Sunteți pe pagina 1din 374

irw \l * K l

^ , VP
PARTEA
A TREIA
ANGELICA SE REVOLT 7

PROTESTANII DIN
LA ROCHELLE

La cder.ea serii, droca lui Gabriel Berne ptrunse n


La Rochelle. Cerul, de un albastru ntunecos, parc impregnat
de lum inozitatea zilei ce trecuse, se ntindea n spatele
clopotnielor i al ntriturilor n ruin, biete cioturi ale
semeelor fortificaii de odinioar, distruse din porunca lui
Richelieu cu jumtate de secol n urm.1
Pe la colurile ulielor ncepeau s ard felinarele. Oraul
ddea o impresie binefctoare de prosperitate i de statornicie.
Nu vedeai nici beivani care s sprijine zidurile sau s doarm
pe sub garduri, nici vagabonzi, nici oameni cu figuri nfometate
i disperate, de ceretori nici vorb. Toat lumea prea cu
rosturile ei, oamenii artau zdraveni, purtau veminte simple
dar curate i trainice i mai ales peau cu acel aer al omului
care se tie n siguran, n ciuda orei trzii.
Jupn Gabriel opri n dreptul unei pori deschise.
Aici e depozitul meu, lmuri el. E mare, captul
cellalt d spre port. Dar mie mi place s descarc marfa mai
mult n spate, altfel prea se uit toat lumea i nu prea-mi vine
la ndemn s-i bage alii nasul n treburile mele, s tie ei
chiar tot ce aduc eu i ce descarc.
8 ANNE i SERGE GOLON

Mn nuntru catrii i cele dou crue, ddu cteva


porunci scurte oamenilor care alergaser iute vznd c sosise
stpnul, apoi se urc napoi n droc i ndemn calul. Droca
pomi, scuturndu-se zdravn pe caldarmul de bolovani rotunzi,
lustruii de atta umblet, pe care i calul aluneca din cnd n
cnd, scond scntei din potcoave.
M ahalaua asta e zis a zidurilor, lmuri Gabriel
Beme. i zice aa fiindc e chiar sub zidurile astea de le vezi...
sau ce-a mai rmas din ele. Adic a rmas numai numele. Pe
vrem uri... povestesc btrnii c erau nalte i ei nu aveau nici
o grij. Acum n ora e linite. Dar n port nu e linite niciodat,
nici ziua nici noaptea. Ai s vezi.
ntr-adevr, dup nu mult timp, tabloul se schimb
brusc. Nimeriser ntr-o strad plin de lumini i de oameni
agitai, o forfot de soldai cu halebarde i arcuri care preau
prini de treburi importante. Mai ales fcliile ddeau strzii un
aspect nelinititor.
Asta ce-o mai fi? exclam Gabriel Beme trgnd de
huri i ridicndu-se n picioare, intrigat. Arcai la mine acas?
Ei comedie...
ntr-adevr, agitaia aceasta prea s se concentreze n
jurul unei case albe i nalte, cu aspect impuntor, ale crei
pori, stteau larg deschise. Gabrie Berne ndemn caii s
porneasc din nou, apoi opri n dreptul porii i cobor, fr s
par ngrijorat.
Vino i dum neata, zise el ntorcndu-se spre
Angelica. Ia-i fetia i hai cu mine. Hai, adug el, vznd-o
c ovie. Nu ai nici un motiv s rmi n strad.
Nu avea de unde ti c noua lui slujnic avea motive
din cele mai puternice s se fereasc de soldai i de ali oameni
ai stpnirii i c s-ar fi simit mult mai bine nu numai n strad,
ci la ct mai multe strzi de acolo. Dar orice mpotrivire risca
s atrag atenia asupra ei, aa c i spuse c singura soluie
era s-i urmeze stpnul.
D ar cnd s intre pe poart, soldaii ncruciar
'halebardele n faa lor.
ANGELICA SE REVOLT 9

Uurel, jupne, nu te grbi! se rsti autoritar un


sergent. Nu intr nimeni. Aa avem ordin, nici vecini, nici
neamuri, nimic.
Eu nu sunt nici vecin, nici neam, domnule sergent,
rosti cu blndee Gabriel Beme. Sunt stpnul casei.
Aaaaa, pi dac-i aa, atunci se schimb treaba, fcu
sergentul. Poftim nuntru.
Strbtur o curte larg i bine pavat cu bolovani de
ru cioplii, apoi stpnul casei urc o scar tot de piatr i
intr, urmat de Angelica i de Honorine, intr-un vestibul nu
prea larg, cu pereii tapisai cu esturi grele, n culori nchise,
i acoperii de tablouri. Pe consola emineului ardea un sfenic
cu ase brae.
Un bietan tocmai cobora n grab treptele scrii de
piatr care ducea la etaj i, vzndu-i, zise grbit:
Hai repede, tat! Papistaii vor s-l ia pe unchiul cu
ei i s-l duc la liturghie!
Nu se poate! rosti linitit Gabriel Beme. Are optzeci
i ase de ani i nu poate s mearg. Cred c e o glum.
n capul scrii se ivi un brbat nvemntat cu mult
cutare, numai n mtsuri i catifele, cu manetele i gulerul
numai spum de dantele i cu o peruc lucrat, de bun seam,
de cei mai buni peruchieri din Paris. ncepu s coboare cu
elegan scara i, cu cteva trepte nainte de a ajunge jos, se
opri i, mngindu-i distins brbia cu degetele ncrcate de
inele, spuse pe un ton prietenos:
Iat-te, n sfrit, dragul meu Beme! Sunt foarte
fericit s te vd. Crede-m c sunt cu totul dezolat pentru faptul
de a m fi vzut silit s pun soldaii s foreze poarta n lipsa
dumitale, dar fiind vorba de un caz cu totul excepional...
D om nule in te n d e n t g eneral, zise n eg u sto ru l
nclinndu-se n faa elegantului senior, m simt foarte onorat
de vizita domniei voastre, dar mprejurrile n care mi facei
aceast onoare m nedumeresc. Pot cere nite lmuriri?
Evident, dragul meu prieten, evident, ai perfect
dreptate. Cunoti, fr ndoial, noul decret, pe care suntem
silii s-l aplicm i care spune c orice muribund aparinnd
10 ANNE i SERGE GOLON

religiei... religiei aa-zis reformate trebuie vizitat de un preot


catolic, pentru ca bietul om, n msura n care acest lucru este
posibil, s prseasc aceast lume eliberat de povara ereziei
care l lipsete de putina mntuirii venice. i cnd s-a auzit
prin preajm cjupn Lazare Beme, unchiul dumitale, trage s
moar, printele Germain, un foarte zelos capucin, a crezut de
datoria lui s-l anune pe preotul de la parohia cea mai apropiat,
ca s-i dea acestui om att de respectabil ansa curirii de
pcate.
Mreul serlior surse plin de amabilitate i urm, fr
s par a lua n seam chipul posomort al stpnului casei:
Printele a sosit mpreun cu un rcovnic dar femeile
din casa dumitale... ah, femeile, dragul meu prieten, femeile,
mereu imprevizibile! Femeile din casa dumitale i-au primit
ntr-un mod foarte puin prietenos, aa c aceti vrednici cretini
nu i-au putut mplini datoria, aa cum se cuvine... i, prin
urmare, cunoscnd prietenia i aleasa preuire pe care le nutresc
fa de dumneata, m-au chemat ca s mai calmez spiritele. i
m pot felicita, fiindc srmanul dumitale unchi, nainte de
a-i da obtescul sfrit...
nseamn c a murit? l ntrerupse Gabriel Beme.
Nu mai are mult, dragul meu, suspin seniorul. i
cum i spuneam, unchiul dumitale, n pragul trecerii n nefiin,
a fost n sfrit luminat de puterea divin i a cemt s i se dea
sfnta mprtanie.
n clipa aceea rsun un ipt ascuit i o fat se npusti
pe scri n jos, iute ca o furtun.
Nuuu! Nu se poate una ca asta! ipa ea ca din gur
de arpe. Nu n casa strmoilor notri!
Intendentul general o nfac el nsui de dup gt,
innd-o strns i astupndu-i gura cu palma lui plin de inele,
dar n clipa urmtoare sri ca ars i i trase repede mna.
Ah, m-a mucat, ticloasa mic! exclam el, abia
reuind s-i nving o vizibil senzaie de scrb.
Sus ncepuse s se ite vnzoleal i o voce piigiat
de femeie btrn ip cu furie:
Afar de aici! Huuuoooo! Afar, boaitelor!
ANGELICA SE REVOLT 11

Servitorii casei alergau n toate prile, tulburai. Numai


Gabriel Beme rmnea nepstor n faa acestei furtuni.
Intendentul general se duse la o fereastr i o deschise,
aplecndu-se puin n afar i fcnd un semn. In clipa urmtoare
pe uile dinspre curte nvlir soldaii, bocnind cu cizmele
lor grele pe dalele de gresie cenuie din hol. Asta pru s-i
potoleasc numaidect pe toi ai casei, care tcur ca prin
farmec, iar Gabriel Beme, fr un cuvnt, o lu pe scar n sus,
urmat de Angelica.
n faa unei ui erau adunai mai muli dintre ai casei,
care se ddur la o parte n faa nou-veniilor, s-i lase s treac,
aa c Angelica se strecur i ea nuntru. Era o ncpere destul
de larg, mobilat fr zorzoane. n pat, pe pernele mari i
bogate, se vedea un cap descrnat, al unui btrn care i dduse
duhul sau, n orice caz, nici mult nu mai avea.
Fiii mei, rsun o voce autoritar, v-am adus harul
Mntuitorului nostru Iisus Christos!
Vorbise preotul parohiei, care se ndrepta spre cei ce
intraser.
Cuvintele lui prur s aib un efect la care nimeni nu
s-ar fi ateptat.
Btrnul deschise dintr-o dat ochii, aruncnd n ju r o
privire surprinztor de limpede i de vioaie pentru un muribund,
i chiar ridic puin capul de pe pern.
Nu cred c eti dumneata n stare de una ca asta,
rosti el slab dar destul de desluit.
Preotul rmase consternat.
Nu se poate! exclam el. Adineauri ai acceptat!
Eu? Ce s accept? C nu-mi aduc aminte.
Cum ce? Ai spus da, micarea buzelor dumitale
nu putea fi interpretat altfel!
Ai! M i-era sete2, atta tot. Pi crezi dumneata,
omule, c de-aia pe vremea asediului3 am mncat eu piele de
hamuri fiart i sup de ciulini, ca s primesc acuma, dup
cincizeci de ani, zeama aia a dumitale?
- Nu huli, prietene! fcu preotul, ngrozit de-a binelea.
Asta e sfnta mprtanie, e trupul i sngele Mntuitorului
Iisus! Asta e cel mai sfnt lucru care...
12 ANNE i SERGE GOLON

E cel mai sfnt rahat, aia e! O poirc nenorocit de


vin, n care ai pus nite frme de pine, aia e! Crezi c am
uitat c din douzeci i opt de mii de suflete, cte erau n La
Rochelle pe vremea aceea, au mai rmas n via doar trei mii?
i c ceilali au murit de foame, tocmai fiindc nu voiau s bea
pilul la scrbos de-i zici dumneata mprtanie?
Iart-1, Doamne, pentru vorbele lui! gemu preotul.
Vorbe or fi, nu zic, dar n-ai s m faci dumneata s
mi le ntorc pe dos. i pe Dumnezeu las-1, c are el i alte
treburi pe cap...
Eti n pragul morii, omule, i mcar n asemenea
momente solemne s-ar cuveni...
Ete scr! Ce moarte visezi?
i btrnul strig spre servitori cu o voce slab i cam
gjit, dar nc vioaie:
Voi n-auziti c mi-e sete? Ia faceti-v ncoace cu un
>

pahar din viniorul la adus alaltieri de la Borderies!


Ai casei izbucnir n rs. Unchiul nviase din mori,
parc numai ca s le fac n necaz farnicilor de popi!
Preotul, rnit pn n adncul sufletului de ntorstura
asta neateptat, cerea n zadar s se fac linite. Misiunea lui
sacr era de a-i ntoarce pe ereticii acetia de pe drumul
pierzaniei, cu orice pre. Chiar cu preul temniei, ca s le treac
pofta de a mai lua n deert cele sfinte, fiindc exista un paragraf
special pentru aceia care, prin atitudinea i prin cuvintele lor,
incitau la scandal i dezordine.
n clipa aceea Angelica simi un miros puternic care nu
avea nici o legtur cu aprinsa disput pe teme canonice i
istorice care ncepuse aici i care era cu att mai mbietor: o
arom de sos de roii care i aduse aminte c nu mncase mai
nimic toat ziua iar Honorine trebuia s fie i ea moart de
foame. Se strecur aadar printre cei de fa, fr s-o bage
nimeni n seam, i iei pe coridor, lund-o pe scri n jos,
fiindc i spunea c acolo trebuia s fie buctria.
Era o ncpere larg i bine nclzit, sclipind de
curenie, lucruri care o fcur s se simt dintr-o dat bine
aici. O aez pe Honorine pe un scaun de lemn de lng soba
ANGELICA SE REVOLTA 13

mare, cu o plit uria, i ridic la nimereal capacul unei oale.


nuntru fierbea o tocan de napi care rspndi numaidect un
miros puternic de mncare ars. Slujnicele de la buctrie, furate
de evenimentele de sus, uitaser mncarea pe foc. nc nu
apucase s se afume i Angelica nfac o lingur de lemn,
mestec de cteva ori cu putere, ca s dezlipeasc'bucile prinse
de fundul oalei, apoi lu la iueal de pe masa de lng sob o
can cu ap, o turn n oal i continu cu mestecatul pn
cnd amestecul deveni omogen. Doar era slujnic n casa lui
jupn Gabriel Beme i asta intra n atribuiile ei, mai ales c
nici o buctreas nu prea prea grbit s vin s vad de
cratiele de pe sob. Discuia de sus prea s se fi ncins, se
auzeau acum cnd strigte suprate, cnd rsete, aa c ea lu
la rnd oalele i tingirile, mestecnd n toate i mai adugnd
ap unde i se prea c e nevoie.
Gsi un castronel i-i puse fetiei cteva linguri de
tocan, s se rceasc, apoi i zise c glceava de sus parc se
mai potolise i n curnd ai casei aveau s se aeze toi a mas.
Poate c s-ar fi cuvenit s-i ia treaba n serios i s pun ea
masa, numai c nu cunotea obiceiurile din casa asta, n primul
rnd dac stpnii mncau la un loc cu servitorii, cum tia c
se ntmpl n multe case burgheze, mai ales la protestani,
care i fceau un punct de onoare din a arta c se consider
toi egali n faa lui Dumnezeu. Afar de asta, nu tia cte guri
erau n cas i, din moment de pe sob se gtiser mai multe
feluri de mncare, nsemna c existau i preferine diferite.
Trebuia s mai atepte.
Honorine devenise foarte nerbdtoare, aa c ncepu
s-i dea s mnnce din tocana care se mai rcorise. Gnduri
de toate felurile o cuprinseser i o fceau s se simt mai puin
bine dect atunci cnd intrase aici. Impresia aceea de siguran
i stabilitate pe care i-o dduse La Rochelle cnd ajunsese aici
se spulberase. Soldaii regelui erau i aici stpni i aplicau
decretele regale cu toat strnicia, chiar dac ofierii lor se
purtau cu maniere din cele mai alese. Asta nu putea nela pe
nimeni.
14 ANNE i SERGE GOLON

O cas protestant nu era refugiul ideal pentru una ca


ea, dar negustorul acesta se purtase ca un om de toat isprava.
Prea s nu aib nici o bnuial n legtur cu identitatea ei. i,
la urma urmei, cui i-ar fi dat prin minte s-o caute tocmai aici,
printre slujnicele din casa unui negustor protestant? O marchiz
du Plessis-Belliere cutat de oamenii regelui era aici mai la
adpost dect oriunde.
Femeia asta e slujnica dumitale? auzi deodat o voce
autoritar n spatele ei, n dreptul uii buctriei.
Simi c nghea i se feri s se ntoarc. Mai bine era
s se fac a nu fi auzit. O ls pe Honorine, care abia apucase
s guste din mncare, cut din priviri i vzu o u scund,
care nu putea fi dect de la cmar. O deschise i ntr-adevr,
vzu rafturi lungi, lucrate din scndur groas de stejar, cu tot
felul de alimente rnduite frumos n pungi i n cutii, cele mai
multe cu etichete pe ele. Nu era greu de neles c jupn Gabriel
Berne era 'om gospodros n toate i i plcea ca n casa lui
toate s mearg strun.
Da, dom nule intendent regal, veni rspunsul
stpnului casei. E slujnic n cas la mine.
E protestant?
Da.
i copilul? Adic da, al ei trebuie s fie, altfel n-are
cum. i e fcut din flori, fr ndoial. n cazul sta, trebuie
crescut n religia catolic. E botezat?
Angelica nu se ntorcea, prefacndu-se foarte prins de
aranjatul unor mere pe poliele din cmar. Inima i btea s-i
sparg pieptul i se temea ca intendentul regal s nu aib cumva
curiozitatea s-o vad la fa. Nu avea de unde s-o cunoasc,
dar ar fi putut avea bnuieli.
Domnule intendent regal, mrturisesc c nu tiu
nimic. Femeia asta e nou la mine n cas, azi am adus-o, de la
Sables, n-am avut cnd s-o ntreb de toate astea, dar v
fgduiesc c am s-o ntreb i o s am grij ca legea,s fie
respectat fr gre.
i... mai am o ntrebare, jupne Beme. Fata dumitale,
zgtia aia mic, cea care m-a mucat de mn adineauri... cum
o cheam?
ANGELICA SE REVOLTA 15

Sverine? De ea vorbii?
Aha! Sverine, care va s zic. i ci ani are?
Doisprezece.
O! Dar e numai bine! tii c decretul d voie fetelor
protestante care au mplinit doisprezece ani s aleag religia n
care vor s triasc mai departe.
Judecnd dup cele ntmplate adineauri, domnule
de Bardagne, a zice c fata mea a i ales, rosti cu voce slab
Gabriel Berne.
Prietene, se auzi vocea intendentului regal, mi pare
groaznic de ru c nu reuesc s m fac neles, dei cred c am
vorbit destul de clar...
Vocea lui cptase un ton uscat i suna a avertisment.
... i cnd vd c dumneata iei totul cu atta uurtate,
crede-m c regret profund. ncerc s-i sugerez ce e bine s
faci, iar dumneata mi rspunzi cam din vrful buzelor, ca i
cum ai vrea s-mi dai a nelege c nu pui nici un pre pe
cuvintele mele. i totui s tii c nu vorbesc numai ca s m
aflu n treab. Iar prietenia care m leag de persoana domniei
tale i aleasa stim pe care i-o port m oblig s insist, fiindc
pe urm te rog s m crezi c a avea mari remucri la gndul
c n-am fcut tot ce se putea face ca s te previn... Nu pot
s-i dau dect un singur sfat: leapd-te de erezia dumitale i
treci la catolicism. E un sfat, repet. Un simplu sfat. Mai mult
de att nu-i pot spune dar sper din tot sufletul s m crezi i s
m nelegi. i s-mi urmezi sfatul nainte de a fi prea trziu. n
felul acesta i dumneata i familia dumitale ai fi la adpost de
multe nenorociri care altfel ar putea s v cad pe cap. i chiar
au s v cad, prietene Beme! Au s v cad i eu n-o s am
cum s v fiu de vreun ajutor. Aa c ascult ce-i spun bu,
pn nu e prea trziu...
Angelica s-ar fi simit mult mai bine dac domnul
intendent general de Bardagne i-ar fi adus aminte c mai are
i alte treburi i ar fi plecat de acolo s-i vad de ele. Se sturase
s tot aeze i s potriveasc merele acelea i s ndrepte ntruna
cutiile i ldiele cu legume i, afar se asta, i spunea c atta
migal ar fi putut strni bnuielile unui oaspete att de curios,
dac acesta ar fi vzut-o.
16 ANNE i SERGE GOLON
' 1 A ~ -

In sfrit, vocile celor doi prur s se deprteze. Peste


cteva clipe se auzi ua mare de la intrare i numaidect se
pomi bocnitul puternic al cizmelor soldailor care plecau i
ei. Din curte se auzea acum tropot de copite, semn c vizita
oamenilor stpnirii se ncheiase, i ntr-adevr, dup cteva
clipe ai casei intrar n buctrie i ncepur s se aeze n jurul
mesei mari din mijloc. Btrna care mai nainte ipase att de
furioas la preoii catolici- i-i fcuse boaite, huiduindu-i i
invitndu-i att de energic afar, se repezi nucit la oalele i
cratiele de pe sob, de care uitase cu desvrire, i scoase un
suspin de uurare vznd c nu se fcuser sfarog, cum ar fi
fost de ateptat.
Dumneata ai mestecat n ele? fcu ea ncntat spre
Angelica. S trieti, s-i dea Dumnezeu sntate, c eu uitasem
de-a binelea c am mncarea pe foc. C dac ne-am pomenit
cu ticloii ia pe capul nostru... Dac nu erai dumneata, apoi
tiu c aveam ce auzi. Phiiii! Chiar c m fcea jupnul cu ou
i cu oet.
Angelica se familiariz repede cu cei din jurul mesei.
Pe slujnica cea btrn, care uitase oalele pe foc, o chema
Rebecca. Domnul care apruse nu se tie de unde i fusese
poftit cu toat cinstea n fruntea mesei se vdi a fi pastor i
nelese c se numea Beaucaire. Acesta se ridic n picioare i
rosti o scurt rugciune prin care chema binecuvntarea lui
Dumnezeu asupra acelei cine simple i asupra credincioilor
adunai cu smerenie n jurul ei.
Angelica, simindu-se strin, rmsese lng colul
sobei, dar stpnul casei o chem cu blndee:
Doamn Angelica, vino i dumneata i stai la mas
cu noi. Servitorii notri au fcut parte totdeauna din familia
noastr. i suntem la fel de bucuroi i de fetia dumitale, s-o
avem printre noi. Nevinovia copiilor aduce milostivirea
Stpnului Ceresc asupra unei case. O s trebuiasc s facem
rost de un scaun pentru micu, unul potrivit pentru ea, pe care
s poat sta bine. Poate l gsim pe undeva pe cel vechi.
Unul din biei, pe care Angelica avea s afle c-1 chema
Marial, se ridic de la mas i se ntoarse dup cteva clipe cu
ANGELICA SE REVOLT * 17

un scaun nalt, lucrat anume pentru copiii mici, care se pare c


n familia lui Gabriel Berne veniser unul dup altul la vremea
lor i ocupaser pe rnd scaunul acesta, rmas acum fr
ntrebuinare. Micua Honorine parc ar fi fost ateptat s ocupe
un loc rmas liber la masa aceasta. i, de cum se vzu instalat,
arunc asupra comesenilor o privire linitit, de om mare, care
se simte exact la locul ce i se cuvine.
A ngelica rm ase pe gnduri. La lumina glbuie a
lumnrilor, Honorine privea cu atenie figurile celor adunai
n jurul mesei, fr s par c le studiaz, nici c ncearc s se
obinuiasc cu ele, ci c le domin. Avea un aer indiscutabil de
stpn, o demnitate fr nimic forat. O mic regin domnind
asupra micului ei regat. Iar supuii ei erau cei de la mas, cu
chipuri ce.rsreau, n lumina palid a lumnrilor, deasupra
gulerelor lor albe, fr fir de dantel dar sclipind de curenie,
cum obinuiau s poarte toi protestanii.
Mesenii bgaser i ei de seam c erau privii i ochii
lor se ntorceau amuzai spre copilul cu aer de om mare.
Bonetele albe. ale femeilor se micau ncoace i ncolo, ca nite
psri falfind ncet din aripi. Brbaii zmbeau cu nelegere
iar pastorul Beaucaire o privea gnditor. Honorine l reper i
i trimise un zmbet luminos ca o diminea de primvar,
ncercnd s spun i cteva cuvinte din care nimeni nu nelese
nimic, dar toi deduser c trebuie s fi fost pline de bunvoin.
Alegerea fcut de copilul acesta, care n nevinovia lui i
ndreptase drglenia spre personajul cel mai respectat din
ncpere, ncnt pe toat lumea.
Doamne, c frumos mai e copilul sta! exclam un
bieandru dinspre captul cellalt al mesei.
Era Abigael, fiica pastorului.
E fat, preciz Sverine, fiica lui Gabriel Berne. i e
dulce ca o bucic de zahr candel.
Are prul ca arama! exclam Martial, biatul care i
adusese scaunul.
Chiar c-i vine s-o mnnci! zise btrna Rebecca.
Zmbeau toi, fermecai, bucurndu-se de chipul acesta
att de frumos aprut dintr-o dat printre ei, n timp ce Honorine,
18 ANNE i SERGE GOLON

linitit i surztoare, continua s-l priveasc pe pastorul


Beaucaire cu acelai aer n care se amestecau admiraia i
curiozitatea. Pastorul pru foarte flatat de atenia pe care i-o
acorda copilul i ceru ca acesta s fie servit primul.
Copiii sunt regi printre noi. Mntuitorul i iubea i a
spus: Lsai copiii s vin la mine!
Le spuse apoi parabola cu copilul pe care Iisus l dusese
n mijlocul oamenilor care se certau, spunndu-le: Dac nu
vei fi asemeni pnmcului acestuia, nu vei putea ptrunde n
mpria cerurilor!
Toate feele deveniser grave i oamenii ascultau
ptruni de respect fa de cuvntul Bibliei.
Tat, zise Sverine cnd pastorul termin, ce ai fi
fcut dac preotul, adineauri, l-ar fi silit pe unchiul s primeasc
mprtania? Te-ai gndit?
: Nimeni nu poate fi silit s primeasc mprtania
tumndu-i-o pe gt, fata mea. Chiar i papistaii consider asta
un sacrilegiu i recunosc i ei c o asemenea mprtanie nu
are nici o valoare n faa lui Dumnezeu.
Bine, nu are valoare, asta tim, dar eu te ntrebam ce
ai fi fcut dumneata dac ei, totui, i-o turnau cu de-a sila pe
gt. Ce fceai? Ii omorai?
Fata avea ochi negri, arztori, care preau doi tciuni
pe faa alb, splcit, care prea i mai palid din cauza bonetei
albe ca zpada i i ddea un aer btrnicios.
Cnd cineva ntrebuineaz fora, fata m ea... ncepu
jupn Berne, cam nesigur pe el. Cnd cineva, n asemenea
mprejurri ajunge s recurg la for...
A, m-am lmurit, fcu dezamgit fata. I-ai fi lsat
s fac ce vor. Adic s ne dezonoreze casa.
Astea nu sunt lucruri pe care s le judece copiii!
strig pe neateptate jupn Berne, dintr-o dat furios, cu o voce
tuntoare care i nghe pe toi.
Prea un om din cei mai panici cu putin i oricine l
privea ar fi zis c e blajin i dedat plcerilor simple ale vieii.
i totui, afar de privirea blnd i prietenoas a ochilor lui
albatri i de pntecele care ncepea s-i ias puintel n afar,
ANGELICA SE REVOLT 19

omul acesta era ct se poate de departe de o asemenea definiie


sim plist.'
Angelica era nedumerit. Izbucnirea asta de furie ar fi
fost ultimul lucru la care s se atepte din partea stpnului
casei dar abia mai trziu avea s neleag c oamenii din La
Rochelle ascund sub aparena lor placid, de negustori iscusii
i harnici, nite inimi de ghea. Deocamdat se mrgini s-i
spun c uitase cam prea repede ndemnarea i fora cu care
Gabriel Berne mnuia bta grea n lupta cu contrabanditii i
c, mai ales, nu luase n seam setea cu care izbea din rsputeri,
mpreun cu tovarii si, sfrmnd la nimereal ciolane i
este. Poate c era croit din aceeai stof care, n alte mprejurri,
l-ar fi S c u t s se aeze la mas n faa unui platou ncrcat cu
ortolani fripi i numai ntmplarea fcuse ca omul acesta s
aib acum pe mas bucate din cele mai simple, drese cu mujdei
de usturoi, aa cum nu se ruinase s mnnce nici bunul rege
Henric, care fusese atta timp oaspete al cetii La Rochelle,
nainte de a pleca s asculte liturghia la Paris.4
Cnd cina se ncheie, toat familia trecu ntr-o alt
ncpere s citeasc din Biblie, iar Angelica rmase singur cu
slujnica cea btrn, Rebecca, i cu Honorine. Se simea trist,
dei n-ar fi putut spune de ce.
Nu tiu dac ceilali s-au sturat, zise ea, dar fetia
mea n-a mncat destul. E nvat s mai rmn i nemncat,
dar numai n anumite situaii. Dar altfel, chiar i n fundul
pdurii mnca mai bine dect n casa asta, care mi pare totui
ndestulat. Oare foametea i mizeria din Poitou s-au ntins
pn aici?
Ce vrei s spui? rspunse btrna, stupefiat. Cum
mai vine i asta? Pi noi, aici, n La Rochelle, suntem oraul l
mai bogat din toat Frana, chit c ne spetete cu birurile de ne
cpiaz. Eu am apucat asediul i in bine minte, c eram femeie
n toat firea, i tii cum era la noi atunci? Ddeai cu tunul
dup o bucat de legum sau dup o coaj de pine i nu gseai.
Acuma geme oraul de bogie, ia s te duci numai s vezi
magaziile din port, tot ce-i poftete inima, mrfuri de toate
soiurile, de mncare nici nu mai vorbesc, c e berechet, falei s
20 ANNE i SERGE GOLON

ai i dini, nu ca mine, c grnarele-s pline toate, pivniele


doldora de butii de vin, rachiuri peste rachiuri, s tot bei pn
nu mai poi... ce foamete s fie la noi? Doamne apr i pzete!
Angelica se simea ncurcat. Ar fi preferat s nu fi venit
vorba despre asta, dar acum nu mai avea ncotro.
Uite, n-a vrea s crezi c m in cu nasul pe sus sau
c fac pe mofturoasa, dar pn s venii toi am dat cu. lingura
prin oalele de pe plit i am zis c n casa asta oamenilor le
place s mnnce mult. Era mncare mult, dar cnd am vzut
cte guri sunt la mas mi-am dat seama c nu ajunge nici pe o
msea. Dac zici c n La Rochelle e atta bogie, de ce mncai
aa, pe sponci?
Ehehei, fcu nveselit btrna Rebecca, fr s se
supere, se vede c nu eti de pe aici. Pi... de cnd cu asediul
ne-am nvat aa, s tiem pstaia n cte cinci-ase porii i
s numrm cte guri vin la un cartof de-1 punem n oal. S-l
fi vzut pe taic-su lu jupn Gabriel al nostru, la da om!
Niciodat nu fcea mofturi la mncare, c nu-i place sau c nu
s-a sturat. Aa ceva la el nu se pomenea. Puteai s-i pui n
farfurie i pietre i el le mnca, nu zicea nimic. Numai la vin,
acolo se schimba treaba, s nu-i fi dat vin prost c era n stare
s drme casa. Vin de Charente,- att, i numai vechi de zece
ani pe puin, numai d-sta bea, altfel o dat numa ce-1 vedeai
c d de-a azvrlit cu cana sau cu paharul sau cu ce avea i
rcnea de se zgliau pereii, cic ce-mi dai mie pilu sta
de mgar, d-sta s-i dai lu tac-tu s-l bea, nu mie! i acuma e
beciul plin de butii, adug ea btnd cu sabotul greu n lespezile
de gresie cenuie dejos. C stpnul de-acuma, jupn Gabriel,
nu prea se omoar cu vinul. i cu rachiul nici att.
Tot vorbind, btrna se apucase s spele vasele, ntr-un
castron mare cu ap fierbinte. Angelica o privea fr s fac
nimic i i spunea c nu e o slujnic bun, s stea aa, cu braele
cruci, i s se uite la alii cum fac treab. Dar i era foame,
mncarea primit la mas abia i deschisese pofta cum se cuvine.
Afar de asta, se simea obosit i parc prins de un tremur, ca
i cum ar fi fost rcit. Arsura de pe umr o ustura din ce n ce
mai ru, n cep u se s supureze i sim ea cev a vscos
ANGELICA SE REVOLT 21

prelingndu-i-se pe sub rochie. Fiecare micare i ddea dureri


ascuite i o fcea s-i aduc aminte de clipa aceea infamant,
de spaima prin care trecuse i de durerea crncen a fierului
rou lipit de carnea e i...
O lu n brae pe Honorine, care rmsese cuminte ca
totdeauna. Niciodat nu fcea glgie ca s capete ceva. Cnd
era mic de tot plngea seara, la culcare, dac nu-i ddea o
ferig s se joace cu ea. Pe urm uitase i era n stare s stea
cte o zi ntreag nemncat, fr un scncet. Acum era limpede
c nu se sturase dar nu zicea nimic. Cnd era n braele mamei
ei, asta i ajungea. Poate era fcut din aceeai plmad ca
protestanii acetia, care se mulumeau cu nenchipuit de puin
ca s triasc i se lipseau nepstori de toate buntile
pmntului. Adineauri fuseser toi nespus de ncntai de
zmbetul copilului ei...
Apoi tresri. Bat-te Dumnezeu, pe tine i pe copilul
la al tu blestemat de-1 tragi dup tine... Aa i strigase femeia
aceea la care trsese nainte de a-i vedea spnzurai pe ultimii
ei tovari, cei mai credincioi... Copil blestemat!... De ce?
Cine o blestemase pe Honorine? C numa din cauza voastr
toate belelele i pacostile au czut pe capul meu, ipase isteric
nefericita aceea, care era sigur c de la ea, de la Angelica, i se
trgeau toate nenorocirile. Brbatul ucis, fata rpit de soldai...
Bat-te Dumnezeu! Oare chiar era blestemat? Aducea
nenorocirea n casele sub acoperiul crora era primit? Mai
trebuia s mai rmn aici? Sau s plece? i dac trebuia s
plece, atunci ncotro s se ndrepte? Unde ar fi gsit un adpost?
Uite colea, fcu btrna Rebecca punnd o strachin
mare pe colul mesei. Uite lapte btut pentru aia mic i s
mnnci i dumneata, c a zice c nu te-ai sturat. Uite i
pine, mnnc pe sturate, c nu zice nimeni nim ic...
P i... m gndesc c poate jupn Gabriel... ddu s
zic Angelica.
Vezi-i de treab, nu mai vorbi prostii de-astea! Ce,
crezi c suntem pgni? Aa suntem noi nvai, s mncm
puin, c o burt prea tare ghiftuit te moleete la treab i te
mpinge la rele, dar dac vedem pe careva c nu s-a sturat,
22 ANNE i SERGE GOLON

apoi nu-1 putem lsa s rabde de foame. Mai ales un copil. Pi


nu? i dup ce se satur asta mic, urm ea, o culci i te culci i
dumneata, uite colo, n patul la de dup dulap. ncpei
amndou i nc cinci ca de-alde voi.
A J

Intr-un col mai retras al buctriei, ascuns dup un


dulap imens, era un pat nalt, ca paturile din casele rneti, i
acoperit cu veline groase.
i dumneata unde dormi? ntreb Angelica.
Ei, eu am salteaua mea, dincolo, lng prvlie.
Dorm acolo ca s mai trag cu urechea, s nu ne trezim cu hoii
n prvlie, c intr i fac curat peste noapte.
Honorine mncase acum pe sturate i Angelica o culc
n patul mare, la perete, dar ei nu-i venea s se culce. Veni iar
lng vatr, unde btrna nu plecase, i se aez cu aerul c ar
vrea s mai stea la taclale. N-ar fi putut spune de ce, dar numai
gndul de a dormi n casa asta o nspimnta. De o mie de ori
mai bine i-ar fi prut ca btrna s stea cu ea pn diminea,
s trncneasc amndou despre verzi i uscate, mai ales c
simea c de la btrna asta ar fi putut afla o mulime de lucruri
folositoare.
ntre timp, Rebecca scormonea cu vtraiul cioturile
aprinse i jraticul din sob, apoi cercet o oal de pe plit, n
care apa ncepuse s clocoteasc, i puse alturi o tingire cu
ulei, s se ncing.
Ia stai colea jos, zise ea artnd spre un scunel de
lng sob, c mai avem niic treab. Bag mna n foc c nu
te-ai sturat. i nici eu, de ce s mint, n-a zice c m-am ghiftuit
prea din cale afar. Aa c ia s prlim noi nielu un crab i s
mai prindem puteri, s-l stropim cu un vinior negru de
Saint-Martin...
Aici Rebecca miji ochii, pofticioas.
... o licoare de te scoal din mori, urm ea, sntate
curat i mai multe n u ... gros de rmne pe pahar...
i btrna se duse ntr-o odaie mic de alturi, unde se
afla un bazin cu ap, i pescui din el cu plasa un crab enorm,
cum Angelica nu mai vzuse vreodat. II arunc nc viu n
oala de pe plit i crabul se fcu numaidect trandafiriu, apoi
ANGELICA SE REVOLTA 23

rou. Btrna l ls puin, apoi l trase afar, l inu puin s se


scurg, apoi l puse n tingirea pregtit din timp, care ncepu
numaidect s sfrie.
Asta o tiu de la bunic-mea, Dumnezeu s-o ierte.
Lumea p-aici nu tie dect de crabi fieri, racii la fel, tot fieri i
face, dar dac nu-i prjeti n-au nici un gust. Adic au ei i
dac-i lai doar fieri, dar nu e mare brnz de capul lor, adug
ea ntorcnd ntruna crabul n tigaie. Trebuie lsai numai puin
la fiert, dup aia i prjeti n ulei, da dac n uleiul la nu pui
i un strop de grsime de pete i cteva boabe de ghimber, s-a
zis, iese o porcrie de n-o mai mnnc nici cinii, mai bine i
fierbi i gata, cum i face toat lumea, mcar c e mai mare
pcatul. i grsimea aia de pete trebuie s fie nici prea mult,
nici prea puin, aici e toat filozofia, ori iese ceva de te lingi
uite-aa pe dete, ori nu e bun nici de aruncat. i nici prea
mult la prjit nu trebuie s-l lai. Ia s vezi ce buntate.
Scoase crabul pe un fund lat de lemn i, cu o lovitur
scurt i precis de satr, l desfcu n dou jumti tiate cu o
precizie cum Angelica nu mai vzuse.
1Ia de colea, fato, i ai grij s nu lai dect carapacea.
Intr-un crab tot ce nu e carapace trebuie mncat, altfel e pcat
de Dumnezeu s lai aa o buntate...
Tot vorbind, scosese din deschiztura de jos a unui dulap
un urcior mare i de bun seam plin, judecnd dup efortul
depus ca s-l aduc i s-l ridice pe mas.
Ei, acum ia s trim i noi bine, c ru am tot
dus-o o via, zise ea. Aa avea bunic-mea o vorb, cnd punea
ceva bun pe mas. Cic ia s mai trim noi o r i bine, c ru
am tot trit. i s nu vorbesc cu pcat, mereu venea vorba de
zicea aa. Ehei, ce vremuri...
i btrna nfuleca lacom buntatea aceea, prnd mirat
c Angelica nu se npustea nfometat asupra mesei.
Ia gust din viniorul sta, zise ea, merge stranic cu
crabul prjit.
Dar mirosul acela ciudat era departe de a o strni pe
Angelica s mnnce. Mirosea a mare i a prjit, o combinaie
cum nu mai gustase niciodat, nici mcar pe Mediterana, unde
24 ANNE i SERGE GOLON

nu avusese parte de crabi prjii n combinaia asta savant. i


amintirile o potopir deodat, strnindu-i nostalgia inuturilor
deprtate pe unde cltorise. Insulele greceti... C reta...
Levantul...
Bu cam n sil o nghiitur de vin, spunndu-i c nu
merge dup laptele btut de mai nainte, apoi ciuguli puin din
jumtatea de crab din faa ei. Nu avea gust ru.
Btrna se opri dintr-o dat din mestecat i ciuli urechea.
Ia auzi!
Ce e? fcu interesat Angelica. Hoii?
Nu. Dar vine ceva furtun. Auzi vntul!
Rm ase aa cteva clipe, apoi ncepu din nou s
mnnce, linitit. n cas nu se auzea nici o micare. Dup
cin, toi se adunaser s citeasc din Biblie i s cnte psalmii,
apoi se duseser la culcare. Numai stpnul casei se retrsese
ntr-o odi unde i inea registrele i se afundase n coloanele
de cifre ale afacerilor din ultimele sptmni, iar btrnul unchi
bolnav rmnea n starea aceea a lui, nici treaz nici dormind,
n odaia luminat de o lamp mic cu ulei.
n buctrie era cald, focul plpia slab n sob ^i
Angelica gsea c gustul crabului nu era chiar de lepdat. n
schimb vinul era ngrozitor, era tare, gros i cu o arom
insuportabil de flori puternic mirositoare, parc trandafiri,
parc busuioc... Se scutur cu scrb i nu mai bu.
Bag seam c nu eti de prin partea locului, zise
btrna terminnd de ronit ultimele frme. A zice c vii de
departe, nu?
Da. Din Poitou, rspunse Angelica, simind n clipa
urmtoare c se nvrtete odaia cu ea.
Ce prostie fcuse! Cine o pusese s-i dea drumul la
gur aa, din senin? Dumnezeule, uite cum i tia singur craca
de sub picioare!
Ehei, din Poitou! exclam btrna. Multe nenorociri
s-au mai ntmplat i pe acolo, am auzit. Prpdul de pe lume.
Ia spune-mi i mie cum a fost, adug ea cu ochii scprnd de
curiozitate.
Dar Angelica rmnea tcut.
ANGELICA SE REVOLT 25

Mda, continu tot ea, bag seam c ai vzut attea


c nici s le spui nu mai ai curaj. S-au mai vzut lucruri din
astea, brutarul de lng noi are dou verioare care s-au cam
scrntit din pricina nenorocirilor cte le-au czut pe cap, ca s
nu mai zic de o femeie dintr-un sat mai dincolo, Vemon, una
care tot aa, s-a cam tulburat la minte. Acuma nu mai te uita
aa la mine, c am zis i eu o vorb, n-am dat cu parul. i
mnnc mai cu inim, s prinzi puteri. Las, c trec toate, ia
s vezi. C la nceput fiecare zice c nenorocire mai mare ca a
lui nu s-a mai pomenit, numai c dup aia vede c altul pete
una i mai lat ca el. Adic pn la urm vine tot la vorba aia:
fereasc Dumnezeu de mai ru! neleapt vorb! Rzboi,
foamete, asedii, cum s mai poi tri cnd se ntmpl astea?
Cum s nu treci prin toate nenorocirile? C toate astea pentru
oameni sunt fcute, nu pentru mai tiu eu ce. Cum s scapi, s
te fofilezi cumva s nu te nimereasc i pe tine? N-ai cum.
Cnd ai nvat clria, s-a m ntuit cu fetia, aa avea
bunic-mea o vorb, adic de ce-i e scris nu scapi. i nici nu le
poi avea pe toate. Eu am apucat asediul, i-am mai spus, i trei
copii aveam. Toi trei mi-au murit de foame. Am s-i povestesc
eu cnd oi avea timp odat...
Da, i spuse Angelica, i mie mi-au murit copiii, dar
eu am rmas fr doi coni de Toulouse i un marchiz du Plessis-
Belliere... dar mai are vreo importan?
Faa boit a* btrnei prea s iradieze o veselie
nelalocul ei. Chiar i cnd vorbea de lucrurile cele mai
dureroase, ochii i sclipeau jucui, nfundai ntre cutele adnci
ale pielii ei zbrcite.
Eu, zise Angelica posomort, mi-am inut n brae
biatul cu beregata tiat.
i simi cum un fior rece o strbate prin tot trupul.
Da, te neleg. i i cred, c tiu ce nseamn asta.
Cnd i moare un copil, parc te trezeti pe alt lume. Nu mai
eti ca toi oamenii. Eu, i-am spus, trei am ngropat, trei, nu
unul, pe vremea asediului... Da, am apucat bine asediul, aveam
douzeci i cinci de ani, eram mritat i fcusem trei copii, l
mare avea apte ani. sta mi-a murit primul, eu credeam c
26 ANNE i SERGE GOLON

doarme i zic foarte bine, las-1 s doarm, abia nu mai cere de


mncare... c n-aveam ce s le dau, sracii de ei! Mai pe sear,
dac am vzut c el nimic, nici vorb s se scoale, am simit
aa, ca un cuit prin inim, cum ar veni... i cum m apropiam
de pat, parc ncepeam s neleg... Era rece. Murise de cu
diminea. M urise de foame. i-am mai spus, rzboaiele,
asediile, astea toate nu-s fcute ca s ne umple de bucurii.
Dar de ce n-ai ncercat s ieii din ora? zise
Angelica revoltat de atta inerie. Chiar nu se putea?
Unde s iei? C ddeai peste soldaii lui Richelieu,
uite aa nconjuraser cetatea din toate prile. i pe urm nu
era dup mine, s hotrsc eu dac cetatea se d btut sau nu.
Tot timpul nu auzeai dect c vin englezii, vin englezii. La asta
le era gndul la toi, c vin englezii i ne scap ei. i de ce s
zic, la nceput veneau cu corbiile, ne aduceau mncare i praf
de puc, tot ce ne trebuia, i degeaba ne nconjurase Richelieu
pe uscat, c englezilor puin le psa de el. Dar a inut i asta ct
a inut, c pe urm Richelieu a pus s se fac digul la, i a mai
pus i tunuri pe el, de-i lua pe englezi la ghiulele de cum apreau.
Vedeam de sus, de pe ziduri, cum venea o corabie englezeasc
i au lsat-o nenorociii de catolici s se apropie puin, parc
numa ca s ne fac pe noi s ne doar mai ru, i cnd au
pornit o dat tunurile... Praful s-a ales de ea. i cnd vedeam
cum se scufund corabia aia, c aa auzeam, c era plin cu
fin i cu de-ale gurii pentru noi... se rupea inima la toat
lumea aia de pe ziduri, c la toi le ghioria maele de foame i
ncepuse s. li se duc ochii n fundul capului! Pe urm alt
corabie a pit la fel, dup aia ia r... i pas s mai vin englezii,
cnd au neles ce se ntmpla cu corbiile lor de nu se mai
ntorceau, atunci n-au mai trimis nici una. i uite-aa, s te ii
foame i nenorociri pe capul nostru... Soldaii cdeau jos de
foame pe metereze i ncepeau s moar. Omul meu era i el
soldat, n garda ceteneasc, se ducea mereu la datorie, mcar
c de la o vreme abia mai putea s-i duc halebarda. Era i
grea, e drept. Se rezema de zid ca s nu cad. i nr-o sear
cnd nu s-a mai ntors, am neles. Adormise uite-aa, somnul
drepilor. Ai rbdat vreodat de foame cu sptmnile? Cu
ANGELICA SE REVOLT 27

lunile? S nu pui nimic n gur? Nu pot s-i spun ce simi i


nici tu nu poi nelege dac n-ai trecut prin aa ceva. E ca i
cum te-ai apuca s povesteti unui brbat cum e cnd nati i el
s priceap. i cnd foamea nu se mai isprvete o dat! Caui
n toate prile, scormoneti pe peste tot, prin cas, prin curte,
dup cte o piatr, pe sub treptele scrii, caui pe perei,
doar-doar o fi ceva de mncare uitat acolo... Ai mncat piele
fiart? Ajunsese pielea de ham i de cizme mai scump ca aurul.
De obolani, pisici, cini, nu mai vorbesc, c nu mai rmseser
nici de leac. Un negustor flamand avea un depozit de pielrie
i om s-a fcut atunci, a vndut marfa pe bani grei, de ase sute
de ori mai mult dect fcea. Se facea din pielea aia o fiertur
groas, venea ca un fel de piftie. Am fcut i eu rost de puin
fiertur de-aia pentru ia doi copii care mi mai rmseser. i
tii ce era cel mai groaznic? C nu tiam cnd are s sfreasc
asta i dac are s sfreasc vreodat. Nu se ntmpla nimic,
n fiecare zi tot foamea aia, doar c era mai rea Nu vedeai pe
strad dect mori. Numai piele i os toi, nu mai aveau pic de
carne pe ei. i alii, pe jumtate mori i ei, i trau s-i duc
s-i ngroape. Mi-aduc aminte cum unul i luase nevasta pe
umr ca pe un sac, dar era uoar ca un fulg, c dac i puneai
omului luia un sac pe el, venea grmad. Abia se mai inea pe
picioare. Sau ntr-o zi, tot aa, un om i o fem eie... le muriser
doi copii, amndoi o dat, i i duceau n brae uite-aa, ca la
botez. Vai de sufletele noastre!
i cum, chiar nu puteai s v strecurai n vreun fel
din ora? Mcar noaptea? S facei rost de puin mncare?
Nu. D incolo de ntrituri ateptau soldaii lui
Richelieu, erau lan, nici noaptea nu puteai trece printre ei, c
n-aveai pe unde. Au mai ncercat cte unii, la nceput, dar toi
au czut n minile soldailor. Pe brbai i spnzurau, pe femei
le siluiau... pe copii... Dumnezeu mai tie. i pe urm mai e o
treab: unele lucruri nu poi s le faci. Bunoar atunci, cnd
cu asediul, nu tiu de ce, dar simeam c nu pot s plec din
ra. Ori muream i eu la un loc cu toat lumea, ori scpm
cumva, cum o vrea Dumnezeu, dar s p lec... asta nu. Uite, mi
aduc aminte ca acuma: vedeam de pe ziduri cum ieiser prgarii
28 ANNE i SERGE GOLON

notri afar, pe cmp, n faa porilor, unde atepta regele


Ludovic al XIII-lea5, i prgarii au ngenuncheat n faa lui i
i-au ntins o pern cu cheile cetii pe ea. mi mai tria numai
copilul cel m ic... toat lumea striga: La pori! La pori! Vin
cruele! A venit regele i ne-a adus pine! N u mai tiu cum
m-am dat jos de acolo i ziceam c alergam i eu spre pori...
dar tii ce se ntmpla? Nu alergam. Nimeni nu alerga. Ne trm
toi. Ni se prea nou c alergam, dar abia ne trm. Parc eram
nite umbre de ne ineam de ziduri... M uitam la biatul meu,
numai ochii mai rmseser din el, l ineam n brae i era
uor ca un pai, nici nu simeam vreo greutate. i-mi ziceam:
gata acuma i cu credina i cu toate, prgarii s-au supus
regelui... fie, dar mcar mi mai rmne un copil. Intr regele
n ora i ne iart c ne-am mpotrivit, ne aduce pine. Bine
barem c asta se ntmpl la timp pentru copilul meu. S scape
mcar el cu zile. Domnul fie binecuvntat, c dac mai inea
cteva zile rmneam i fr sta. Aa ziceam eu n sinea mea,
cu mintea asta de muiere proast. Ei, i tii ce s-a ntmplat?
Nu, opti Angelica privind-o ngrozit, dei de la
vremea asediului trecuse atta amar de vreme.
Eeee... oft lung btrna Rebecca. D a de ce nu bei?
tresri ea. i se nclzete vinul i e pcat de el. Un vinior ca
sta e sntate curat... i cum i spuneam, la pori erau soldaii
cu cruele de pine cald, copseser toat noaptea n cuptoarele
lo r... i era un miros c numai mirosul la te scotea din mini.
Aveau ordin s se poarte frumos cu noi. Ba unii chiar aveau
lacrimi n ochi cnd ne vedeau aa prpdii... numai umbrele
mai rmseser din noi. Oameni i ei, dac stai s te gndeti.
Catolici, dar tot oameni, nu? Mi-au dat i mie o pine, am
rupt-o n dou i i-am dat biatului jumtate, am nceput s
mnnc i e u ... Mnca, sracul, cuminte n braele mele, inea
codrul de pine ca o veveri i ciugulea, abia avea putere s
mute, mcar c era moale, moale, atunci scoas din cuptor,
aburea. i simt o dat cum se zbate puin n braele mele, slab
de tot... i gata. Asta a fost. A murit fiindc a mncat prea
mult. Ce era s fac? L-am ngropat i pe el ca i pe primii doi i
gata.
ANGELICA SE REVOLT 29

Btrna tcu cteva clipe privind n gol, apoi urm:


Cred c te ntrebi ce am fcut dup aia. Ce s-a ales
de mine. i zici c trebuie s fi nnebunit, c din aa ceva nimeni
nu mai poate iei sntos la cap. Eheeei, fato, s tii de la mine
un lucru: viaa e ca un pianjen. nelegi? Orice e s peti,
orice nenorocire e s-i cad pe cap, firele rupte se nnoad la
loc, mai repede dect ai crede. i nu le poi mpiedica s se
nnoade. Ca un pianjen, taman ca un pianjen.
Rci puin cu vrful cuitului carapacea crabului, n
sperana c va mai gsi ceva resturi care s-i fi scpat.
Uite, la nceput m inea pe picioare gndul c gata,
s-a zis cu foametea. Vedeam cu ochii mei mncarea i asta
parc m mai ajuta s uit. Nu tiu cum s-o fi ntmplat, mi zic
c ceva nebuneal era n capul meu de judecam aa, dar vorba
e c asta gndeam. Pe urm m uitam i vedeam marea. tii ce
se ntm pla? ncepuser cu drmatul ntriturilor cetii.
Auzeam tmcoapele izbind tot timpul i parc se surpa ceva
n mine, dar cnd m uitam i vedeam marea parc m mai
liniteam. Pe asta nu mai putea Richelieu s-o drme, nici s-o
ia cu el, nici nimica, orict ar fi fost el de Richelieu. M crezi
sau, eu aa gndeam. mi dau i eu seama c e ciudat ru, dar
n-am ce face. i pe urm ... pe urm mi-am gsit i un brbat.
Un catolic, un papista. Ca s vezi ce nseamn soarta omului!
D a e drept c m iubea. i erau la papistai n La Rochelle cu
grmada, nu tiu cum se fcuse, c parc rsriser ca ciupercile
dup ploaie. Am zis c hai s m iau cu sta, s am i eu un
cpti. Ce era s fac eu, o femeie singur! Numai c trebuia s
m convertesc. Asta chiar c nu-mi venea la socoteal, dar
zi-mi ce era s fac! Hai, zic, c nu s-o ntoarce pmntul pe dos
pentru atta lucru, i-am spus c m iubea i de ce s zic, mi
plcea i mie, c era brbat frumos i vrednic, cu sta, ziceam
eu, am s pot ine cas. Era de fel din Saint-Malo, acolo avea
prinii i ceva motenire, s-a dus s vnd tot, ca s vin s se
aeze aici. S-a dus i dus a fost. C a plecat cu o corabie i i-a
prins furtuna taman cnd s intre n port, la Saint-Malo. Aa a
fost scris, pesemne. i eram i grea n patru luni. Am fcut alt
biat,, sta mcar mi-a trit. i trebuia s triesc i eu, nu? i
30 ANNE i SERGE GOLON
uite-m acuma, femeie btrn, vduv de dou ori, cum ar
veni, am rmas n credina prinilor mei, c nu m-am mai
convertit, nu mai aveam la c e... i am un fecior, acum e om n
toat firea. Sa tii de la mine c acolo e puterea femeii, n copii.
Femeia fr copii nu face nici ct o ceap degerat. C ajungi
s dai socoteal la scaunul ceresc i atunci te ntrebi i tu: la ce
ai trit pe lume dac nu i-ai fcut datoria?
Casa lui Gabriel Beme se afla aproape de ntriturile
cetii, de care o desprea numai o ulicioar ngust. U n biat
mai sprinten ar fi putut sri, de la una din ferestrele de sus, pe
creasta pe care cndva soldaii de paz i fceau rondul. In
partea aceasta zidul rmsese n picioare pe o poriune destul
de lung, Richelieu mai lsase ici i colo cte o frntur, ca
amintire umilitoare pentru parpaioi6. Rebecca i lmuri noii
slujnice c ea una i tie bine pe paznicii de acum, fiindc cel
mai adesea lucreaz la fereastr i trage mereu cu ochii afar.
De altminteri ar fi fost foarte greu s-i scape ceva, fiindc
prindea imediat de veste cnd se ntmpla cel mai nensemnat
lucru. Cnd venea o corabie n port, Rebecca afla numaidect
de unde vine, dac era o corabie de rzboi sau una de nego, ce
ncrctur are, pentru ce depozite aduce marfa, dac a avut
furtuni pe drum, dac e vorba s cumpere ceva mrfuri de aici,
din La Rochelle, i ce anume sau care sunt preurile la care se
desface marfa adus. i toate astea fr s ias din cas. Paznicii
de la Tumul Farului trimiteau semnale anume i btrna nvase
s le tlcuiasc fr gre, tiind dac era o corabie din Olanda,
din Flandra, din Spania, din Anglia sau din America, dac
aducea sare sau mirodenii, metale sau lemn scump, pietre
preioase, indigo sau marmur pentru palatele care se ridicau
pe peste tot n Frana.
De ndat ce zrea o pnz la orizont, paznicul de la far
ddea semnal din trmbi i clopotul de bronz al portului btea
ntr-un fel anume. Cei de pe corabie erau obligai s dea semne
despre ei, de unde veneau, ce cutau aici, dac aduceau marf
sau veneau s cumpere, iar paznicul de la far sufla n trmbia
lui dup cum primea veti din larg. Toat suflarea portului era
n picioare, negustorii, armatorii, hamalii, vameii i toi
ANGELICA SE REVOLTA 31

conopitii aveau cte ceva de fcut. i n portul bogatei ceti


La Rochelle nu era zi s nu intre cte o corabie sau dou,
cteodat i mai multe, revrsnd pe chei bogie de mrfuri
de pe toat faa pmntului. Pe vremuri paznicul edea pe
platforma din vrful turnului Saint-Nicolas, dar acesta fusese
drmat i nu mai vedeai din el dect nite rmie jalnice,
aa c acum, de patruzeci de ani ncoace, onoarea asta revenea
Turnului Farului.
Jupn Gabriel Beme trgea aadar, din aezarea casei
lui, un netgduit folos. Iar de pe urma btrnei Rebecca iari
ctiga mult, fiindc el tia naintea altora tot ce trebuia s tie
pentru negoul lui i avea mai mult timp dect alii s-i fac
socotelile i s se hotrasc.
Era noapte trzie. Rebecca nchise fereastra, dup ce
studiase cu atenie, ca n fiecare sear, mersul corbiilor dup
semnalele paznicului din vrful turnului. Lucrurile nu stteau
prea bine, fiindc marea era agitat i vasele stteau la adpost,
n ateptarea linitii. Vntul btea cu putere i Angelica, stnd
i ea puin cu Rebecca la fereastr, fr s priceap nimic din
tabloul acesta nou pentru ea, i trecu limba peste buze i le
simi srate.
Honorine se trezise i ea dar rmnea cuminte n pat,
fr s fac glgie. Se ridicase n capul oaselor, cu buclele
armii revrsate peste umerii mici i goi, ca de ppu, prnd
o miniatur armei sirene. Ochii ei preau gnditori i Angelica
i aduse aminte dintr-o dat de tlcuirea Melusinei, c fetia
purta semnul lui Neptun.
Biatul cel mai mic al lui Gabriel Beme sttea pe o
treapt a scrii care ducea la etaj i fr ndoial c ascultase
cu nesa tot ce vorbiser cele dou femei, mai ales povestea
despre asediu.
Biatul sta, opti btrna spre Angelica vzndu-1,
biatul sta e cel mai mic, ultimul. M-sa a murit din facere,
vai de ea, sraca. De-aia taic-su nu prea l iubete. i nici
ceilali din cas. A cum a... drept e, nu zic c e vina lui, c doar
n-a vrut el s-o omoare, dar de!...
i se apuc s trebluiasc, mormind:
32 ANNE i SERGE GOLON

A poi... orfani care se chinuie, mame care plng...


cam aa stau lucrurile. i uite-aa se duce viaa, vai de noi i de
noi. Curg lacrimi de colo pn colo i asta n-are s se opreasc
prea repede, ascult-m pe mine, c tiu ce vorbesc. Doar sunt
trecut prin attea.
i pata alb a bonetei ei se pierdu n ntunericul casei.
Ar fi bine s te duci la culcare, zise cu blndee
Angelica ntorcndu-se spre biatul rmas pe treptele scrii.
S-a fcut trziu i la ora asta copiii dorm.
Acesta se ridic docil i Angelica i spuse c era nvat
s se supun fr crcnire, ca toi copiii lipsii de rsfuri. Faa
lui avea un aer suferind i i curgea nasul, iar prul aspru i
zbrlit, care se vedea ct de colo c nu prea fcuse cunotin
cu pieptenele i cu peria, desvrea tabloul unui copil care
n-o duce deloc bine.
Cum te cheam? l ntreb ea.
Biatul nu rspunse i ncepu s urce scara, parc
lipindu-se de perete, avnd n nfiare ceva de animal ncolit.
Cnd nelese, dup sunetul pailor lui, c ajunsese la etaj,
Angelica i ddu seama c nu avea nici o lumin i urc scara
cu pai iui.
Micuule, stai puin, c prea e ntuneric. Nu se vede
nimic, s nu cazi!
II prinse de mn, o mn mic i slab, i asta i strni
dintr-o dat amintiri vechi i uitate, ale unor gesturi gingae pe
care nu le mai avusese de mult timp.
Dar biatul punea pasul foarte sigur i se orienta cu o
precizie care pe ea o depea. Mai curnd el o cluzea pe ea.
Intr-un cap al coridorului biatul o lu n sus pe alt o scar,
una n form de melc, foarte strns, pe care Angelica punea
piciorul pe bjbite, inndu-se bine de balustrad, s nu se
prbueasc la vale dac pete greit. Era un ntuneric s-i
dai singur cu degetele n ochi i abia cnd ddur de o ferestruic
mic, sus, prin care ptrundea ceva din lumina de afar, abia
atunci reui Angelica s deslueasc ceva n jurul ei. Se aflau
n pod, unde se desluea ntr-un ungher ceva ce putea s aduc
a pat, mai curnd o njghebare ce contrazicea total trinicia
ANGELICA SE REVOLT 33

lucrurilor din casa lui Gabriel Berhe. Afar era nor i lumina
care ptrundea prin ferestruica lat ct palma era cu totul
nendestultoare, aa c Angelica pipi pe ntuneric salteaua, o
grmad de paie adunate ntr-o traist trntit pe scndurile
acelea i atta tot.
Mirosul de paie putrede spunea i el ce mai era de spus
despre dragostea pe care ai casei i-o artau biatului. Luna se
art puin i ptrunse prin ferestruic timp de numai cteva
clipe, dr destul ct s se vad c pe salteaua asta era aternut
un cearaf de pnz groas, care poate fusese cndva alb, dar
acum nu avea deloc putere s strluceasc n ntuneric, ca orice
albitur ct de ct curat. Nicieri nu se vedea vreo sob i
iama, i zise Angelica, podul sta trebuie s fi fost curat
gherie.
Aici dormi? ntreb ea, tot spernd c biatul avea
s-o contrazic, spunnd c asta era un adpost de-al lui temporar,
sau un capriciu, sau c poate era pedepsit pentru cine tie ce
boroboa.
Dar biatul ncuviin din cap, privind-o de data asta
cu un fel de curiozitate avid, ca i cum nu i-ar fi venit a crede
c prezena ei aici, n podul acesta pustiu, era lucru aievea.
Lumina slab a lunii, att ct se putea strecura prin geamul de
sus, l fcea s arate de-a dreptul livid, ca un strigoi venit s
rtceasc prin ngrmdeala asta de lucruri de tot felul, cufere
mari, vechituri, dulapuri i piese mrunte de mobilier, de care
nu mai era nevoie jos, n cas.
Chiar n faa patului se afla o oglind uria, cojit, n
care cu siguran c nu se vedea mai nimic nici mcar ziua, la
lumina soarelui.
i i place aici? continu ea cu ntrebrile. Nu-i e
frig n podul sta? Sau fric?
Biatul nu rspunse. In clipa aceea se auzi un fonet
undeva n apropiere i Angelica i zise: oareci, precis. Sau
poate chiar obolani.
Se uit cu atenie la el i i surprinse privirea temtoare,
care se ndrepta spre ea parc n cutare de ajutor.
ncepu s-l dezbrace, s-l pregteasc de culcare. Umerii
34 ANNE i SERGE GOLON

slabi ai biatului preau de-a dreptul ascuii sub palmele ei


care se micau cu ndemnare descheindu-i nasturii i desfacnd
nodurile ireturilor groase ale tunicii ponosite. Trupul lui
slbnog i aducea aminte de trupul usciv al lui Florimond
din anii copilriei lui, dei Florimond, aa uscat cum era, era
plin de vn. Buzele strnse parc erau buzele lui Cantor, care
vorbea att de puin dar cnta ntruna cnd nu-1 auzea nimeni.
Iar privirea lui trist avea ceva din privirea lui Charles-Henri,
n clipele cnd se uita la ea, cu dorina nemrturisit de a fi luat
n brae i m ngiat...
Biatul prea foarte mirat c se apucase cineva s-l ajute
s se dezbrace. De bun seam c nu era nvtat > cu asemenea
rsfuri i mai tot timpul prea c vrea s se dezbrace singur,
i aez grijuliu hainele pe un scunel, ndoindu-le cu mult
luare aminte. Angelica ncepuse s se obinuiasc acum cu
ntunericul i desluea destul de bine silueta lui alb, incredibil
de subire i de plpnd.
Copilul sta e mort de foame, i zise ea.
i, fr s-i dea seama prea bine ce face, l lu n brae
i l strnse la piept, ^simind cum din ochi i izbucnesc iroaie
de lacrimi fierbini. ntotdeauna fusese o mam neglijent, i
spunea ea. i aprase copiii i avusese grij s nu sufere de
foame i de frig, e drept, dar de asta era n stare orice animal.
Dar ncntarea de a-i strnge copiii la piept i de a-i mngia,
de a-i umple sufletul cu privelitea chipurilor lor fericite, de a
tri ceea ce triau i ei, de aa ceva ea nu avusese parte. Nu
tiuse s se bucure de aceste fericiri ale oricrei mame.
Rdcinile care o legau de ei nu le simise dect atunci cnd
acestea fuseser smulse cu cruzime i o umpluser de dureri
crncene. Rnile din sufletul ei rmseser deschise i sngerau,
spnd necontenit n ea durerea strnit de gndul bucuriilor de
care ar fi putut avea parte i nu tiuse s-i umple sufletul de ele.
Uneori i cuprindea capul n palme i biguian netire,
la nesfrit: Copiii m ei... copiii m ei... copiii m ei... Copiii
ei veniser prea devreme. De multe ori se simise stnjenit de
ei. S-ar fi micat cu mult mai mult uurin i ndemnare
dac n-ar fi fost copiii. O sileau s-i lase lupta cu propriul ei
ANGELICA SE REVOLTA 35

destin ca s se ocupe de ei. Nu era coapt pentru gingaele


desftri ale maternitii.
i atunci nelese, umilit, c ea avusese copii nainte
de a fi cu adevrat mam.
II aez n pat pe biatul cel slab, numai piele i os, l
mngie pe-fa i i zmbi, pentru ca lacrimile din ochii ei s
nu-1 sperie. Apoi ntr-un avnt spontan, se ls spre el i-l srut
aa cum ar fi trebuit s-i srute pe Florimond, pe Cantor, pe
Charles-Henri...
Iei pe bjbite i cobor scrile cu atenie s nu pun
piciorul greit i s cad.
Ajuns n buctrie, se ncredin c Honorine dormea
netulburat, apoi se dezbrc i ncepu s-i pieptene prul, cu
micri lungi, dezmierdtoare.
A cum nu m ai v o ia s p le c e de aici. C asa de
lng n tritu ri era prea p lin de v ia i fgduia s-o
ocroteasc.

A doua zi de diminea, Anna, care prea s fie o


personalitate important n casa lui Gabriel Berne, judecnd
dup consideraia pe care i-o arta toat lumea, veni la
Angelica i, fr nici o introducere, i puse n mn o Biblie
uria legat n piele neagr.
Am bgat de seam, fta mea, c asear nu ai fost
lng noi la cntarea psalmilor i la rugciuni. Fr ndoial c
ncercrile prin care ai trecut, n loc s te ntreasc n credina
dumitale, au lsat-o s lncezeasc. Iat aici Cartea Sfnt, n
care orice femeie credincioas poate gsi spiritul supunerii, al
fidelitii i al devotamentului care se cer din partea fiecruia
dintre noi.
Rmas singur, Angelica nvrti de cteva ori n mini
cartea uria i grea, fr s tie ce trebuia s fac, apoi plec
s-l caute pe jupn Gabriel, care la ora aceea de bun seam c
se afla n prvlie.
36 ANNE i SERGE GOLON

Ca s ajung acolo travers curtea larg, pietruit


gospodrete, i ajunse la magazii, mai degrab nite beciuri
nu prea adnci, unde, n cteva sli largi, cu ziduri groase* se
aflau mrfurile cele mai importante cu care fcea nego Gabriel
Berne. Vinuri de Charente i rachiuri de prune i de mere,
nvechite n butoaie groase de stejar i tari ca focul, cu aroma
puternic a fructelor preschimbat n izul mbttor de licoare
aleas, care l fceau pe stpnul casei furnizor foarte cutat de
case de comer englezeti i olandeze. Prin partea locului muli
negustori de rachiuri obinuiau s falsifice marfa asta de pre
innd-o un an sau doi n butoaie de lemn de dud, care o fceau
s capete culoarea glbuie i uleioas a rachiului cu adevrat
vechi, aa c la Londra sau la Amsterdam muli se pomeneau
cu mruntaiele arse, cu tremurturi i cu slbiciuni n mdulare
sau cu brbia dus din rachiurile astea blestemate aduse din
Frana i blestemau frnicia i rutatea francezilor. Dar Gabriel
Berne-i inea licorile numai n butoaie de stejar, lucrate cum
trebuie, i cine cumpra de la el tia c ia marf cinstit la pre
cinstit, aa c muli negustori englezi i olandezi, ba chiar i
din ndeprtata Norvegie, cunoteau drumul depozitului lui din
La Rochelle iar clienii lor nu se mbolnveau nici de mruntaie,
nici de ochi, nici de nimic, ci puteau depune mrturie c rachiul
franuzesc e sntate curat iar viniorul de Charente adus din
La Rochelle te ine zdravn i i d puteri n toate privinele.
Cnd apru Angelica n prag, un englez rocovan, care
prea cpitan de corabie, tocmai se desprea de stpnul casei,,
plescind din limb, desigur spre a mprospta puin aroma
unei degustri care l umpluse de delicii, fiindc mirosea a
rachiu i privirile lui lucitoare spuneau i ele acelai lucru.
Englezul pi foarte bos, atent s nu se clatine pe
picioare dar avnd totui grij s-i scoat plria splcit n
faa fem eii care tocm ai intrase i exprim ndu-i, ntr-o
amestectur de cuvinte franuzeti i englezeti dar cu maniere
alese, de gentleman, ntreaga sa consideraie pentru the
charming wife ofm tre Gabriel1. Acesta, abia ridicndu-i
privirile din registrul cu socoteli, rspunse scurt:
Not my wife. Servant.8
ANGELICA SE REVOLT 37

Englezul scoase o exclamaie plin de ncntare i salut


din nou, de data asta parc de-a dreptul fericit, i plec
ntorcndu-i mereu privirile napoi i hlizindu-se la Angelica
pn cnd fu nevoit s dea colul i n-o mai vzu.
Angelica nu tia englezete, aa c nu putuse urmri
scurtul dialog i nici nu nelesese ceva, mcar din cuvintele
englezului. D ar asta n-o interesa prea mult. Acum mai
important era pentru ea era s clarifice nite lucruri care ineau
de situaia ei.
Jupne Gabriel, fcu ea adunndu-i tot curajul,
trebuie s lmurim ceva care nu a fost bine neles. Poate c ar
fi trebuit s-i spun mai dinainte. Eu nu sunt de religie reformat,
cum am impresia c credei toi. Sunt... sunt catolic.
Negustorul tresri i o privi pe deasupra ochelarilor, cu
un aer foarte contrariat.
Catolic? strig el. Bine, dar atunci de ce ai lsat s
te nsenineze cu floarea de crin? Ai f putut spune c eti catolic
i ai fi fost cruat de supliciul acela ngrozitor. Legea spune
clar: orice femeie de religie reformat, bag bine de seam,
reformat, nelegi?... Orice femeie de religie reformat care
se face vinovat de un delict oarecare, nu conteaz dac e mare
sau mic, va fi nfierat cu floarea de crin i biciuit pn la
snge. Am gsit la Sables un judector foarte de treab, de-ai
notri, reformat, i el a fost de acord s te scuteasc de bici.
Atta, fiindc nici s te ierte de tot nu se putea, doar fcusei
parte din banda tlharilor acelora de drumul mare. Ah, chiar,
tii ce s-a ntmplat cu ei? Trei au fost spnzurai i ceilali
osndii la galere.
Acum aud, zise Angelica. Bieii de ei!
Parc nu eti chiar aa micat cum m-a fi ateptat,
zise Gabriel Beme. M gndesc c de, oriict, erau tovarii
dumitale...
Abia dac tiam cum i cheam. Ii cunoteam de
puin timp, nu fceam parte din banda lor. Eu eram acolo cu
alte treburi.
Uluit, Gabriel Beme fcu un gest larg, care arunc o
pictur.mare de cerneal din vrful penei de gsc pe registrul
deschis.
38 ANNE i SERGE GOLON

Nemaipomenit! exclam el, cu ochii larg deschii.


De ce n-ai spus din timp, biata de tine!...
Bg de seam pata de cerneal i presr repede nisip,
apoi terse cu grij vrful penei. .
Acuma e de o mie de ori mai ru. O protestant poate
fi nfierat numai pentru simplul fapt c o obrznictur de
soldat a ciupit-o de fund iar ea i-a tras o palm i l-a scuipat.
Delictul rmne delict. Dar o catolic nu e nfierat dect pentru
crime din cele mai grave: crime, prostituie, spargeri, vrjitorii...
Dac te descoper justiia, s-ar putea s te bage la temni sau
s te trimit n Canada, la munc silnic i la fcut copii. Acolo
e lips mare de femei. De ce Dumnezeu n-ai spus de la nceput?
Acuma nu mai aveai pe umr semnul acela infamant, care
n-are s se mai tearg n vecii vecilor!
Dar deodat tresri, o privi lung i atent, apoi zise cu
voce nceat, s nu aud nimeni din preajm:
Sau poate, doamn Angelica... poate nu-i vine la
socoteal s i se pun prea multe ntrebri?
Cuvintele lui n-o gsir nepregtit. l privi drept n
ochi i rosti cu fermitate:
Aa e, jupne Gabriel. Nu-mi vine deloc la socoteal.
i dac n-am spus de la nceput c sunt catolic e fiindc nici
nu mi-a trecut prin cap atunci c asta ar avea vreo importan,
n clipele acelea nu m gndeam dect la fetia mea. O credeam
n pduricea de pe rm i m gndeam dac o mai fi n via.
Nici mcar nu tiam ct timp trecuse de cnd o lsasem acolo
i nu aveam de unde ti c dumneata te dusesei s-o iei i s-o
duci la han. i c e n siguran. Oamenii aceia m-au nfcat i
m-au ars cu fierul rou fr s m ntrebe cineva ceva. Nici
m car cum m cheam i de ce m am estecasem cu
contrabanditii, ce cutam cu ei n pdure. Acum e prea trziu.
Nu se mai poate face nimic, sunt nsemnat pe via. Dar asta,
jupne Gabriel, n-o tii dect dumneata, aa c dac n-ai s m
trdezi...
Gabriel Beme tui s-i dreag vocea i zise:
Uite, doamn Angelica, cred c se cuvine s lmurim
de la bun nceput nite lucruri. Fiindc socotelile bune pstreaz
ANGELICA SE REVOLT 39

prieteniile bune. Te-am primit n casa mea i asta nseamn c


mi-am asumat anumite obligaii, printre care i pe aceea de a te
ocroti. Aa c, atta timp ct te afli sub acoperiul meu, nimeni
nu are s-i fac nimic. Aa e legea ospitalitii, cum o tim din
btrni. Prin urmare, nu ai a te teme de nici un ru, mai ales din
partea mea.
Chiar aa, catolic? nseamn c nu m alungi?
Doamne ferete! De ce s te alung?
U ite... eu sunt hotrt s fac tot ce-mi st n puteri
ca s nu-i nel ncrederea... dar... Uite, am s-i spun imediat
despre ce e vorba... i sper s nelegi...
Gabriel Berne o privi cu un ochi scruttor.
Cred c-mi dau seama ce vrei s-mi spui, bombni
el cam indispus. C nu vrei s te converteti la religia noastr.
M rog, treaba dumitale, doamn Angelica, dar chiar aa,
catolic, nimeni nu te poate mpiedica s citeti Biblia. E cartea
de cpti a tuturor cretinilor, nu num ai a noastr, a
protestanilor. Deschide-o n fiecare zi, n-are importan la ce
pagin, i citete cte puin de acolo. De fiecare dat ai s afli
rspuns la lucruri pe care le caui de mult timp i nu le gseti.
Cititul Bibliei are s-i aduc aminte de un trm uitat i are
s-i ntreasc inima.

Un soare blnd, soarele Sudului, sclda curtea n razele


lui i parc nfur ntr-o lumin molcom palmierul din
mijloc, mngindu-i frunzele groase. Lng zidul de piatr,
lng q canapea, se vedea un liliac spaniol, lng o tufa deas
de trandafiri care se pregteau s nfloreasc. Intr-un col al
curii largi, un bazin n care se scurgea un fir de ap ce susura
lin ddea ntregului spaiu dintre cas fziduri o nfiare de
patio9 i de grdin tihnit, pe care poarta mare dinspre strad,
lucrat din brne groase de stejar i ntrit cu drugi de fier,
prea s o apere de orice primejdii din afar.
n dreptul bazinului, A ngelica i aduse aminte de
paharele murdare rmase pe masa lui jupn Gabriel. Fr
ndoial c din ele buse englezul, ca s fac proba mrfurilor
pe care le comandase, iar ea nu trebuia s uite c era slujnic i
40 ANNE i SERGE GOLON

nu avea voie s atepte pn i se spune s fac o treab.


Bunoar acum nu se gndise c intra n noile ei atribuii s ia
numaidect paharele acelea i s le duc la buctrie s le spele,
aa c se ntoarse i cobor din nou cele cteva trepte ale
depozitului.
Am venit s iau paharele, se scuz ea. Am uitat s le
iau adineauri i abia pe drum mi-am adus aminte de ele.
Jupn Gabriel o privi cu bunvoin i ea, ncurajat,
urm:
Jupne, mi cer iertare c te sci, dar a vrea s tiu
ceva. Dac doamna Ana e... cum s zic... dac ea ine loc de
stpn a casei. A dic... m intereseaz s tiu dac ea
poruncete.
Mtu-mea? Pi ea n-a fost niciodat n stare s
deosebeasc o crati de o plrie, rse Gabriel Bem e, bine
dispus. Cum s comande ea n cas la mine? Praful s-ar alege
numaidect de toate.
i izbucni ntr-un rs glgitor.
Asta chiar c ar avea haz! exclam el, hohotind.
Mtua Anna pe post de jupneasa casei! Ha-ha-ha-ha-ha!
Atunci chiar c s-ar duce toate cu roatele n sus!
Prin urm are... cine conduce treburile casei?
Gabriel Beme rmase o clip gnditor, apoi zise linitit:
Uite, de exemplu dumneata. mi pari o femeie cu
mult judecat i foarte destoinic.
Angelica fcu ochii mari i ddu s protesteze.
Stai puin, o ntrerupse jupn Gabriel. Nu trebuie s
te sperii, e drept c la mine e cas mare i suntem guri multe la
mas, dar trebuinele sunt puine i foarte simple. S fie mncare
n oal i s nu vd praf pe nicieri sau rufe murdare, asta e tot
ce trebuie s ai n grij. Am slujnice harnice i foarte cinstite,
n-ar fura un capt de a, i toate tiu ce au de fcut, aa c
n-are s-i fie prea greu i dac se...
Numai puin, jupne, l ntrerupse Angelica, numai
puin... Acum, de exemplu, cine ine seama casei?.
P i... nu i-am spus c dumneata?
Ei, eu vorbesc de... n sfrit, s zic altfel: cine
poruncea n casa dumitale pn acum o sptmn, s zic.
ANGELICA SE REVOLT 41

Piii... cam eu. Chelreasa pe care am avut-o, o


nepoat harnic foc i gospodin cum rar se vede, s-a mritat
acum o lun i bineneles c s-a mutat la brbatu-su, nu era
s mai stea la mine. i de atunci m chinuiesc eu. Rebecca de
ce s z ic... femeie foarte cinstit, harnic, priceput, tot ce vrei,
dar e cam ... cam grea de cap, nu-i pot lsa casa pe mn.
Mtu-mea, i-am spus, habar n-are pe ce lume triete, aa
c nici vorb. Prin urmare, nelegi c nu m-am repezit aa,
fr s tiu ce vorbesc, cnd i-am propus s te fac pe dumneata
chelreas. De fapt... vorba asta, chelreas, nu prea se
potrivete, fiindc la mine n cas nu prea in multe.sub cheie...
i unde in ncuiat, cheile le in la mine. Dar aa e vorba,
chelreas. Va s zic... Eu aa cred, c e bine s te pun pe
dumneata n dregtoria asta. i nici nu vd vreun motiv serios
s m refuzi. i-am spus, s fie mncare bun i curenie,
asta-i tot. Pentru trguieli, mi ceri bani de cte ori ai nevoie.
Uite, pentru nceput ia de colea.
i scoase dintr-un sertar o pung. Era limpede c
amnuntele astea ale casei l sciau grozav, cape toi brbaii.
i mai am o pretenie, zise el nainte de a o lsa s
plece. Socoteala trebuie s fie limpede pn la ultimul firfiric.
tii carte?
Da. Nu cine tie c e...
Ei, n-am zis nici eu cine tie ce, c de la, o fem eie...
Doar vorba aia, de unde nu e, nici Dumnezeu nu cere. Destul
dac tii s citeti i s scrii i s faci nite socoteli simple, ct
pentru coni.

Seara, Angelica sim ea c i se frng genunchii de


oboseal. La prnz, toi ai casei mncaser dup rnduielile lui
jupn Gabriel, dar seara noua chelreas i intrase n dregtorie
i mtua Anna fcuse ochii mari vznd cina. Sup de varz
cu slnin, saramur de pete presrat cu mirodenii i oprit cu
unt, un castron mare cu salat, care mergea foarte bine cu
petele, i plcint cu mere, toate din belug.
Prea mult, crti mtua Anna. O burt prea plin,
draga mea, te ndeamn la rele...
42 ANNE i SERGE GOLON

i una prea goal nseamn s nu ai putere s


munceti, i-o retez scurt Angelica. Bieii tia trag toat ziua
de butoaie i de saci, jupnul am vzut c nu se d la o parte s
pun i el mna cnd e nevoie, aa c pentru asta trebuie s
mnnce zdravn. Cine vrea s mnnce puin, s mnnce
puin. Asta ca s nu-1 ndemne burta la rele, adug ea pe un
ton ct mai lipsit de nuane.
n depozitul lui Gabriel Beme lucrau i civa tineri care
nu erau nsurai i jupnul crezuse de cuviin ca acetia s
mnnce n fiecare sear la masa lui. Nu era deloc zgrcit i
m asa frugal din seara precedent se datorase proastei
gospodriri, nu dorinei de a face economie. De altminteri, piaa
din La Rochelle era foarte ieftin i cu ct punea jupn Gabriel
la btaie pentru mas puteau mnca pe sturate de trei ori mai
multe guri dect se adunau n jurul mesei lui.'
Iar casa parc arta mai altfel. n timp ce mncarea
fierbea pe plit, sub privegherea btrnei Rebecca, o slujnic
frecase lun, cu nisip i cenu, tingirile de aram din buctrie,
care sclipeau acum de-i luau ochii, iar Angelica i alte dou
slujnice scuturaser i dereticaser odile de la etaj, frecnd
mobilele care acum luceau ca noi.
La mas biatul cel mic lipsea i de data asta. La prnz
Angelica l cutase i i umpluse blidul, mngindu-1 cu blndee
pe cretet.
Asear am uitat s te ntreb cum te cheam.
Laurier, zise el privind-o cu ochi nc nencreztori.
Nimeni nu-i mai artase vreodat atta grij i i se prea
ceva cam suspect n toate astea.
Uite, Laurier, de cte ori are s-i fie foame, vii
i-mi spui mie. N u vreau s rabzi...
Mtua A nna... ddu biatul s zic ceva, dar se
opri, parc speriat.
Ei? Ce e cu mtua Anna?
Mtua Anna zice c o burt prea plin ne ndeamn
la lucruri rele. i c trebuie s mncm puin, s nu fim robii
pntecelui.
ANGELICA SE REVOLT 43

Foarte bine, las-o pe mtua Arma s mnnce puin,


ca s n-o mping pntecele la blestemii, iar tu, cnd i-e
foame, vino la mine s-i dau s mnnci pe sturate. Ce e greu
n asta?
Dup cin ai casei se duser din nou n sala mare de
lng buctrie, s asculte Biblia i s-i cnte psalmii ca n
fiecare sear, iar Angelica rmase s strng masa i s spele
vasele. De atta munc i alergtur o dureau toate ncheieturile
i simea c pic de oboseal, dar se simea bine. Mai ales era
mulumit c micul Laurier mncase pe sturate. Trebuise s-l
caute i s-l aduc la mas. Mine are s mearg cu el la un
croitor, s-i fac nite haine cum trebuie, s lase vechiturile
acelea roase i tocite care abia l mai ncpeau. i rufarie nou,
neaprat. Era mpotriva firii ca biatul unui om att de nstrit
cum era jupn Gabriel Beme s umble mbrcat ca vai de capul
lui i s se hrneasc mai mult cu rbdri prjite. i nici patul
acela din pod nu era deloc ce trebuia...
Merse din nou i n seara asta s-l culce, l dezbrc i
i spuse n oapt povestea Cenuresei, pe care o tia de cnd
era mic i i-o povestea i ei ddaca Fantine de la Monteloup.
Se atepta ca biatul s adoarm, dar nici vorb, prezena ei l
ncnta att de mult nct pesemne i spunea c ar fi fost mare
prostie din partea lui s se culce n loc s se bucure de plcerea
de a fi alintat i rsfat cum nu mai avusese parte niciodat.
De mai multe ori l-a lsat .Angelica s doarm i s-a dus uor,
cu pai neauzii, s-l vad ce face, i de fiecare dat, n loc
s-l gseasc dormind, l vedea stnd n capul oaselor i pndind
s vad dac mai vine iar la el.
ncepuse s simt acum c are i altceva de fcut dect
s se strecoare ntruna, ca s nu fie prins de oamenii regelui.
Mult mai important devenise acum s tie c biatul acesta
urgisit mnnc bine, poart hinue curate i mai ales are parte
de o vorb bun i de o mngiere. i c doarme bine, ntr-un
pat omenesc, cu cearafuri curate, n loc de njghebarea aceea
grosolan i murdar.
A patra oar cnd se duse s-l vad i l gsi tot treaz,
i zise c trebuia fcut ceva. De mult timp, poate de ani de
44 ANNE i SERGE GOLON

zile, biatul acesta nu mai dormise ca oamenii. Doar pe apucate,


srind mereu din somn, ngrozit de ronitul oarecilor i
nendrznind s cheme pe nimeni n ajutor. Cine s fi venit la
el, proscrisul familiei, cel ce-i omorse mama? Cte nopi va
fi petrecut el astfel, ngrozit de formele tulburi pe care i le
desenau ntunericul nopii i imaginaia lui de copil. Singur,
departe de ceilali ai casei, surghiunit, respins de toi. Psalmii
triti pe care i auzea i i ngna i el, fr s neleag nimic
din ei. Cuvintele grele care i sunau n auz, tot fr s le
neleag, rostite de toat lumea care l privea: Biatul sta
i-a ucis mama. Fiecare noapte trebuie c era pentru el un
deert ucigtor pe care trebuia s-l strbat, ca s ajung la
captul cellalt, unde s dea de lumina binecuvntat a zilei,
sfritul spaimelor i al singurtii. Departe de orice prezen
omeneasc, lipsit de cldura unei mngieri i a unei vorbe
bune, lsat n voia soartei.
Angelica i aduse aminte de o ncpere mic, una din
cele n care se fcuse curat peste zi. Nu locuia nimeni acolo i
avea tot ce trebuia. Lu dintr-un dulap o pereche de cearafuri
curate i o fa de pern i pregti la iueal camera. Era la doi
pai de buctrie i Laurier avea s se simt cu siguran bine
aici, unde mcar tuea de peste noapte a unchiului Lazare avea
s-i semnaleze ct de ct o prezen omeneasc. i apoi, afar
de asta, Angelica aduse i o lamp mic, pentru ca biatul s se
obinuiasc mai uor cu somnul aici.
Patul era foarte confortabil, cu perdele de mtase
olandez, numai c era foarte rece. Trebuia nclzit. Se duse
repede n buctrie i cut n dulapul cel mare, unde vzuse
peste zi un vas de aram cu capac i cu coad lung, pentru
nclzit atemuturile. Lu din sob civa tciuni care nu
apucaser s se sting, i puse n vas, strnse bine capacul i
veni repede napoi n odaia cea mic, ncepnd s plimbe vasul
pe sub plapum, s alunge frigul i umezeala jilav din aternut.
Laurier avea s doarm de minune.
Simi deodat c e privit i tresri, ntorcndu-se iute
cu faa spre u.
ANGELICA SE REVOLT 45

n prag edea jupn Gabriel, privind-o sever, cu degetul


rmas ntre paginile unei cri de rugciuni.
Ce mai caui aici la ora asta, doamn Angelica?
ntreb el pe un ton n care se ghicea o nemulumire abia
ascuns. A vrea s-i atrag atenia c e trecut de miezul nopii.
Nu intr n obligaiile dumitale s stai treaz pn la o or att
de trzie.
Angelica simi tonul morocnos i i aduse imediat
aminte de ce aflase de la Rebecca, anume c jupnului i plcea
s rmn seara ultimul treaz din toat casa. Se retrgea n odaia
lui i citea din scripturi, gsind o desftare n plus n linitea
deplin, netulburat de foiala de peste zi a servitorilor care
umblau dup treburi n toate prile.
Mai trecu de cteva ori vasul de aram printre cearafuri,
apoi se ntoarse i spuse linitit:
mi cer iertare, jupne Gabriel, neleg ce mi-ai spus
i o s am grij pe viitor. Dar deocamdat mai am de isprvit
aici, vreau s pregtesc camera asta, n care i aa nu st nimeni,
pentru micul Laurier. Bietul biat nu ade deloc bine n podul
acela.
Cu toat lumina slab, vzu sclipirea de mnie care
fulger o clip n ochii negustorului.
Camera asta trebuie s rmn aa cum e. Nu se
schimb nimic, am hotrt o dat pentru totdeauna. E camera
rposatei mele soii.
Angelica nelese numaidect, dar i spuse c nu trebuia
s se dea btut. Stpnul casei prea cuprins de o furie pe care
abia reuea s se stpneasc, dar nici ea nu putea s cedeze cu
una, cu dou.
neleg i asta, jupne Gabriel, zise ea cu blndee.
Dar n-am gsit alt ncpere mai potrivit pentru biat, s-l
mut acolo.
Stpnul casei prea s nu neleag.
Adic cum? fcu el preocupat. Pe cine s mui?
Pe Laurier. '
Pe Laurier? i de ce s-l mui tocmai aici? Adic, de
fapt, de ce s:l mui?
46 ANNE i SERGE GOLON

Fiindc ade n pod. Ii e fric acolo. Seara nici nu


poate s adoarm de frica oarecilor. Aa c m-am gndit c
aici ar fi mai bine pentru el, ar putea s doarm mai linitit.
Ei, asta-i acuma! pufni suprat jupnul. Trebuie s
se nvee, s se cleasc. Dumneata vrei s faci din el un cocona
rsfat, care s nu tie ce nseamn viaa? n podul la am
dormit i eu cnd eram copil i uite c n-am murit.
i nu-i era fric de oareci?
Oho! Ba bine c nu! Dar m-am nvtat. >

Ei bine, dumneata te-ai nvat, dar el nu se nva.


In fiecare sear abia poate s adoarm. Dac e aa slab i arat
cum arat, e i din cauza asta, a somnului chinuit.
Eu nu l-am auzit vreodat s se plng.
Un copil pe care nimeni nu-1 ascult nu se plnge
niciodat, rspunse Angelica cu voce uscat.
Dumneata vorbeti ca o femeie. Dar un biat trebuie
s creasc brbtete.
Nu, vorbesc ca o m am ... rspunse ea privindu-1 cu
seriozitate.
Privirea lui jupn Gabriel se mpienjeni i din piept i
scp un oftat abia auzit.
Doamn Angelica, zise el stpnindu-i cu greu
tremurul vocii, uite c am pornit de la una i ajungem s
discutm despre alte lucruri. Vorba e c eu aa am stabilit, c
nimeni n-are s mai doarm vreodat n patul sta, n care soia
mea i-a dat ultima suflare. Aa am zis i aa rmne. Nu mai
avem ce vorbi.
Sentimentul acesta de fidelitate i face cinste, jupne,
i nu pot s nu-1 respect, rspunse Angelica. Dar nu crezi c
rposata dumitale soie, dac ar vedea unde doarme copilul ei,
ar fi prima care s te dezlege de fagduiala asta?
Negustorul scp iari un oftat.
Ah, zic drept c ... Uite, nu tiu. La asta nu m-am
gndit. Dar vorba e c dumneata, doamn Angelica, vrei s
ntorci toat casa asta pe dos, dup cte vd. A cum a... e drept,
eu credeam c biatul sta doarme cu frate-su mai mare. i de
ce s zic, n pod... Podul la nu mi-a lsat nici mie amintiri
ANGELICA SE REVOLTA 47

prea plcute.., Asta ca s nu zic mai ru. Ar nsemna s mint


dac a zice c e bine acolo. n sfrit, oft el nc o dat, n
sfrit... Ce s mai zic, f cum tii dumneata c e mai bine.
i iei cu pasul lui greu, care de data asta prea c rsun
trist pe coridor.
A ngelica arunc n ju r o privire cercettoare, mai
ndreptiri i colo cte ceva i iei i ea, urcnd n grab pn
n pod. nvase drumul att de bine nct nu avea nevoie de
nici o lumin i nimerea fr gre.
l gsi pe Laurier tot teraz. N u adormise, pndind ntruna
cu sperana c ea va mai veni mcar o dat s-l vad, s-l
mngie i poate s-i mai spun o poveste.
Hai! fcu ea cu aerul c urm eaz ceva foarte
important. Hai cu mine.
i nu m mai culc? Unde m duci?
Ai s vezi numaidect. Undeva unde e bine, lng
odaia tatlui tu.
Cobor scrile inndu-1 cu grij de mna plpnd, dei
biatul se descurca de minune pe ntuneric.
i ce s fac acolo? opti el, parc speriat.
Ai s vezi.
Ajunser n camera pregtit i Angelica se ntoarse
spre el, rostind cu simplitate:
U ite, de acum nainte ai s dormi aici. Asta e
camera ta. Spune-mi cum i se pare.
Uluit, Laurier privea n jur, nevenindu-i s-i cread
ochilor. Trase aer n piept, parc adulmecnd ca o slbticiune
atmosfera asta nou. Se aez, strin, pe marginea patului, fr
s ndrzneasc s se lase prea tare.
Bietul de el! E ca un animal hituit, nu se putu opri
Angelica s gndeasc.
Apoi zise cu voce tare:
Hai, curaj. Aici nu mai sunt oareci.
Cuvintele acestea prur s risipeasc dintr-o dat
ndoielile de pn atunci ale biatului, care pru nviorat Tprivi
n ju r mai cu ndrzneal, cu aerul cuiva care ia n stpnire un
loc unde nu se mai simte strin. i, mai ales, unde nu sunt
48 ANNE i SERGE GOLON

oareci. Se ls de-a binelea pe marginea patului i pru de-a


dreptul ncntat cnd privi prin ua deschis i vzu flcrile
care jucau prin gura sobei din buctrie. Totui, o anume
ndoial prea s struie n cugetul lui, fiindc se ntoarse spre
Angelica i rosti nencreztor:
i... am s dorm aici? A dic... n fiecare sear?
Da. Tatl tu s-a gndit c acum eti mare i i trebuie
un pat mai ncptor.
Aaaah! fcu biatul, cu ochii sclipind dintr-o dat
de o fericire intens cum Angelica rareori vzuse. Tata! Ce
bun e tata! Ce bun!
Angelica se duse n buctrie s vad cum dormea
Honorine, dac nu se dezvelise cumva prin somn. Aranj puin
ptura de pe ea i se ntoarse iari la micul Laurier, s stea cu
el pn adoarme.
l gsi adormit. Era trecut mult de miezul nopii i natura
i cerea drepturile. Biatul mncase bine la cin, era obosit,
nu-i mai era fric de oareci, aici era cald, patul moale i
atmosfera era plcut, aa c somnul venise, lin i binefctor.
Laurier, mic i slab cum era, parc se pierduse n patul uria,
ncrcat cu perne ct toate zilele.
Dar lucrul care o surprinse pe Angelica cel mai mult
era prezena lui Gabriel Beme, care sttea aezat la capul patului
i i privea gnditor biatul, cu un ochi lipsit de orice expresie.
Venise tiptil, ct timp fusese ea n buctrie.
Uite ce biat drgu, fcu ea cu blndee, aplecndu-se
spre el i mngindu-1 pe frunte. i uite ce frumos doarme!
Se ndrept i surprinse privirea neprietenoas a
stpnului casei.
Jupne, nu trebuie s fii suprat pe mine. Nu aveam
pace la gndul c biatul sta se chinuie acolo, n pod. Un biat
de seama l u i ....
Nu-i face griji, doamn Angelica, rosti stpnul
casei, tot posomort dar fr dumnie. Cred c e bine aa cum
ai hotrt dumneata.
Pru s ovie puin, apoi spuse ncet:
U ite... n seara asta, cugetnd asupra unei parabole
din Biblie, mi-am dat seama c am uitat ceva n privina
ANGELICA SE REVOLT 49

dumitale. i nc ceva foarte important, care nu sufer amnare.


Trebuia s-ti achit un avans n contul simbriei.
i

Nu ai obligaia asta, jupne Gabriel. Din cte tiu


eu, servitorii au ei obligaia de a sluji o lun fr nici un fel de
plat, pentru ca noii stpni s se ncredineze dac merit
s-i angajeze sau nu.
Da, aa e, dar dumneata ai venit la mine fr nimic.
i n Biblie scrie: Nu-1 vei asupri pe cel srman i nfometat,
fie frate, fie strin de neamul tu. Dac i-a muncit, d-i dreptul
lui nainte de apusul soarelui, fiindc omul srac nu poate
atepta prea mult plata.
i scoase din b u zu n ar o p u ng bine b u rd u it,
ntinzndu-i-o. Dup toate probabilitile, era de crezut c o
pregtise din timp.
E drept c a cam trecut de apusul soarelui, fcu el,
dar sper s fii ngduitoare cu ntrzierea asta. Sau cel puin s
nu te superi prea mult.
O lumin de bun dispoziie prea s-i luceasc n ochi
i Angelica i spuse c jupn Gabriel nu era lipsit de umor, un
umor care venea s contrazic oarecum solemnitatea sever a
cuvintelor luate din scripturi.
Nu m simt asuprit n casa dumitale, jupne, zise
ea cu un zmbet uor. Aa c nu-i face griji, n-am s strig la
cer mpotriva dumitale. Nu am nici un motiv. Dimpotriv, toat
viaa am s in minte binele pe care mi l-ai fcut.
Iei din camera care acum era a lui Laurier i veni n
buctrie, unde dormea Honorine, i i spuse c ncepea s
neleag de ce ntre ea i Gabriel Beme se stabilise de la nceput
acel soi de apropiere, de nelegere, vecin cu familiaritatea, aa
cum se ntmpl cu oamenii care s-au cunoscut deja n alte
mprejurri iar acum au rennoit cunotina. Acum era din ce
n ce mai sigur c l mai cunoscuse, demult, n alt parte. Da,
dar unde? i cnd anume? Oare cnd i mai ntorsese omul
acesta spre ea privirile linitite i pline de buntate care i
luminau uneori chipul aspru i rece?
Descoperirea asta o fcea s se simt foarte tulburat.
i, mai ales, cuprins de ngrijorare.
50 ANNE i SERGE GOLON

Gndul acesta, c l mai cunoscuse cndva pe Gabriel


Berne, o sci dup aceea mult timp. Apoi venir alte lucruri
de care trebuia s se ocupe i, ncetul cu ncetul, ncepu s mai
uite. E drept c dac i el i-ar fi amintit, asta ar fi putut nsemna
pentru ea o mare primejdie, dar la urma urmei, poate c i se
pruse ei. N u era deloc cu neputin nici asta.
Viaa n casa lui Gabriel Berne continua parc dup
tipare anume, ntocmite cu mult chibzuin. Aici nimic nu
prea s se petreac la ntmplare i fiecare prea s tie cu
precizie ce avea de fcut. Stpnul casei respecta, bineneles,
regulile astea, dar, ca orice stpn, i mai ngduia i cte o
mic abatere, din cnd n cnd. Bunoar seara, cnd mtua
Anna i ceilali se retrgeau, dup rugciune, fiecare n camera
lui, jupn Berne se deda uneori unei ndeletniciri ct se poate
de panice, o plcere pe care i-o ngduia numai arareori. Pe
unul din pereii camerei lui avea o ntreag colecie de pipe,
din care alegea una i o umplea foarte grijuliu cu tutun din cel
mai fin, de obicei primit cadou de la negustorii englezi sau
olandezi care erau mereu foarte ncntai de vinurile i de
rachiurile cumprate din depozitul lui jupn Gabriel Berne i
nu uitau niciodat s i aduc asemenea delicatese, pentru care
tiau c avea o mare slbiciune. Un om ca el, care le livra
ntotdeauna numai marf de prima mn, pe care o vindeau cu
profit bun i mai ales pstrndu-i numele de negutori cinstii,
un asemenea om era un prieten nepreuit i merita din plin nite
mici atenii din partea lor, mai ales c ateniile astea i fceau
prietenului lor Gabriel Berne mare bucurie. Cnd termina cu
umplutul pipei, astupa cu mult grij cheseaua de tutun, fiindc
aflase de la prietenii lui umblai prin toate cotloanele lumii c
buruiana asta minunat, dac apuca s se trezeasc, nu numai
c nu mai avea nici un gust, dar i pierdea i puterile
tmduitoare. Cci puine lucruri erau mai sntoase pe lume
ca fumul acesta m inunat, care lim pezea m intea, potolea
ANGELICA SE REVOLT 51

neastmprul sufletului, ntrea inima i mruntaiele i alunga


toate boleniele. Iar dup ce astupa cheseaua i o punea la
locul ei, venea n buctrie, lua o surcic aprins din sob sau
o frm de jratic i i aprindea pipa, rezemndu-se apoi de
tocul uii i pufind agale, privind gnditor, prin vltucii de
fum nmiresmat, la forfota servitorilor care alergau n toate
prile, cu ultimele treburi ale zilei, a copiilor i a pisicilor care
se artau mereu nestule i se frecau mieroase de picioarele
tuturor din buctrie, cernd ntruna cte un supliment i artnd
astfel c nu pun prea mare pre pe neleptele nvturi ale
mtuii Anna despre binefacerile unui stomac uor. n serile
acestea, copiii i ddeau seama c tatl lor era foarte bine dispus
i tiau c acum puteau ndrzni s-l ntrebe cte ceva despre
mersul afacerilor sau -i povesteasc despre propriile lor
treburi. De la un timp, Laurier ncepu i el s se amestece cu
ceilali, devenind mai puin timid i chiar ncepnd s capete
un zmbet piicher i s dea rspunsuri foarte usturtoare lui
Marial, cruia ntotdeauna i plcuse s-l ia peste picior i s
fac pe seama lui glume uneori crude.
ntr-o sear, cnd l luase pe Laurier pe genunchi i l
mngia cu blndee pe cap, Angelica surprinse privirea lui
Gabriel Beme, care se uita gnditor la ea prin valurile dese de
fum albstriu. Se vedea limpede c era nemulumit, aa c se
grbi s i-o ia ea nainte.
Poate i se pare, jupne, c-1 rsf prea mult? Mai
bine vezi ce mult s-a schimbat n bine din rsfurile astea. I-
au rsrit bujori n obraji i parc a mai pus puin came pe el.
Copiii au nevoie de dragoste ca s creasc, jupne, aa cum
florile au nevoie s fie udate.
Eu nu zic c n-o fi i cum zici dumneata, doamn
Angelica, zise stpnul casei. Trebuie s recunosc c ngrijirile
dumitale sunt pe cale de a scoate un copil frumos din prpditul
sta de copil, care mai nainte arta ca vai de capul lui, c-mi
v e n ea i sil s m u it la el, re c u n o sc . Am p c tu it
nedreptindu-1 i artndu-m netiutor. M pricep mai bine
s miros un rachiu i s spun cte parale face satrs pipi o
blan adus din Canada dect s-mi dau seama de ce ar avea
52 ANNE i SERGE GOLON

nevoie un copil. Ce nu pricep eu e c dumneata te ari att de


plin de dragoste pentru el i faci atta caz de asta, mai mult
dect i ari copilului dumitale. Nu zic c nu te ngrijeti de
Honorine, ar nsemna s mint dac a zice aa, dar niciodat
nu te-am vzut srutnd-o sau mcar zmbindu-i, ca s nu mai
zic c de luat n brae nici vorb s fi bgat vreodat de seam ...
- E u ... e u ... Dac m-ai vzut... bigui Angelica, luat
prin surprindere, roie ca focul.
Cuvintele lui jupn Gabriel avuseser darul s o tulbure
cumplit. Se ntoarse i privi spre Honorine, care era aezat la
mas, pe scaunul ei nalt, terminndu-i linitit cina, i i zise
c poate jupnul avea dreptate.
Honorine rmsese singur la mas fiindc nu se grbea
deloc. De ctva timp cptase obiceiul de a ntrzia mult n
faa farfuriei, cu lingura n mn i cu privirile pierdute n gol.
Prea s nu mai aib poft de mncare i Angelica gsea c
asta era firesc la un copil inut acum mai mult nchis n cas
sau ntr-o curte, dup ce fusese nvat s triasc n libertate
deplin.
Sau poate... poate c Honorine suferea din cauza lipsei
de apropiere de mama ei? Angelica abia acum i punea
ntrebarea asta. Ce gnduri se plsmuiau n spatele ochilor ei
cumini? De multe ori fetia avea accese de furie care pe
Angelica o scoteau din srite. S vad n fptura asta mic i
nensemnat atta voin i mai ales s se loveasc ea de voina
asta, aa ceva era, din punctul ei de vedere, de-a dreptul
inadmisibil. i pierdea rbdarea. Lutsoaso se eti! ipa
Honorine la ea, nc stlcind cuvintele, lucru care pe Angelica
o enerva la culme. O trntea n patul larg i nalt din buctrie,
s stea acolo, sau o ddea pe mna btrnei Rebecca, pentru
care Honorine cptase o adevrat slbiciune. Angelica se
ocupa de Laurier. n el i vedea pe bieii ei, adevraii ei copii.
Pe Honorine n-o simea cu adevrat copilul ei.
Jupn Gabriel are dreptate, i zise ea. Fiica m ea...
Da, e adevrat, am acceptat-o n viaa mea, dar nu reuesc s
simt pentru ea nici un fir de dragoste. Sau cel mult un fir subire,
subire de tot, prea subire... Jupn Gabriel n-are de unde ti
ANGELICA SE REVOLT 53

adevrul, de-asta gndete aa... i nici eu nu i-1 pot spune.


Dac ar ti, ar nelege. Dar nu-i pot spune. Asta n-o pot spune
nim nui...
Se scutur de gndurile acestea nelmurite, parc vrnd
s se trezeasc dintr-un vis.
Te-ai ataat foarte mult de biatul meu, auzi ea ca
prin cea vocea lui Gabriel Beme. Te-ai ataat foarte mult de
el iar eu de fetia dumitale. N u cred c am s pot uita vreodat
ghemotocul acela care zcea la picioarele copacului i a ntins
mnuele spre mine. i cum se chinuia bietul pui de om s-mi
povesteasc o mulime de lucruri, fr s reuesc s neleg
ceva din cuvintele e i...C m i gndeam: cine tie ce-o fi
avut de spus, sraca...
Angelica simi cum trsturile feei i se crispeaz de
furie i l vzu pe jupn fcnd ochii mari, cu expresia cuiva
care nelege c tocmai a spus un lucru care n ruptul capului
nu trebuia rostit. i, cu stnjeneala omului care simte c a fcut
o prostie, dei nu tie nici el ce anume s-a ntmplat, se btu
peste frunte cu aerul c tocmai i-a adus aminte de un lucru
foarte important, care nu putea suferi nici o amnare, i se rsuci
pe clcie, fcndu-se nevzut.
Laurier sri de la Angelica din brae i se npusti dup
el. De la un timp, tatl su i ngduia s umble n voie i s
cotrobiasc printre butoaiele, lzile i baloturile din depozit,
lucru care l umplea de o ncntare nemaipomenit.
A ngelica rm ase singur cu H onorine. Se simea
cuprins de o stare febril, ca i cum s-ar fi aflat n faa unui
moment crucial al existenei ei, cnd trebuia s fac sau
dimpotriv, s nu fac un lucru de care pe urm aveau s depind
toate. i lucrul care o frmnta cel mai mult era acela c toat
aceast tulburare i-o strnise tocmai puiul de om de care
vorbise adineauri jupn Gabriel, ghemotocul care rmsese
mai departe la mas, cu acelai aer distant i vistor. Angelica
o privi cu atenie i i se pru c o vede pe sora ei Hortense,
ciclitoarea i insuportabila Hortense, cea plin de venin mai
ru ca o scorpie, suferind amar n secret c fiisesejievoit s se
m rite cu un burghez, un m a g istra t, num ai ca s nu
54 ANNE i SERGE GOLON

mbtrneasc la ua casei printeti. Dar orict de rea i de


urt ar fi fost, Hortense pstra ntotdeauna n inuta ei ceva
princiar. Sngele nobil al strmoilor ieea la iveal n orice
clip i punea pe ntreaga ei inut o pecete care nu se putea
terge, orice s-ar fi ntmplat. Angelica aproape c uitase cum
arta Hortense, dar acum Honorine, rmas singuratic i tcut
pe scaunul ei, Honorine, care nu se plngea niciodat, i-o
am intea ntr-un chip izbitor. Pn i m icrile cele mai
nensemnate ale capului erau ale mtuii de existena creia
habar n-avea. Hortense, nc de mic, era slab, de-a dreptul
uscat, dei nu-i lipsea pofta de mncare i ddaca Fantine i
umplea mereu blidul.din belug. E pielea rea pe tine, fetio,
de-aia nu pui firior de came, zicea cu umor btrna ddac.
Honorine dimpotriv, fr s fie gras, nici mcar dolofan, ca
mai toi copiii de vrsta ei, arta robust i elastic n micri.
Dar n ntreaga ei atitudine, n privirea adnc i ptrunztoare
a ochilor, n micarea imperceptibil a colurilor gurii, n toate
avea cte ceva ce aducea aminte de Hortense.
A ngelica avu un m om ent de ovire, sim indu-se
apsat de amintirea chipului ntotdeauna plin de rutate al
surorii ei, Apoi, sub imboldul unei uurri neateptate, ntinse
dintr-o dat minile spre feti:
Hai, vino ncoace!
Honorine tresri, smuls din reveria ei, apoi pe fa i se
aternu un zmbet larg.
Hai la mine, fcu mbietoare Angelica, btnd din
palme i ntinzndu-le apoi spre ea, cu gestul de a o lua n
brae, de la deprtare.
Nu vin! chicoti vesel fetia, cu un gest ghidu de a
se ascunde sub mas.
Eeeei... moa-ta pe ghea... cu cine vorbesc eu aici?
Nu s-aude? fcu ea, simindu-se deodat pus pe hrj oneal. Ia
sai tu, c acuica vezi...
i se ridic, ajungnd din ciya pai iui la Honorine i
smulgnd-o din scaunul ei, n ciuda mpotrivirilor vesele ale
fetiei. O lu n brae i veni cu ea napoi, aezndu-se pe scaun
i innd-o pe genunchi.
ANGELICA SE REVOLT 55

Dar tiu c atrni, nu glum! Trage ceva la cntar


poponeaa asta a ta!
i o privi cu ochi ptrunztori.
Ia s te vedem, zise ea netezindu-i prul. Eti rocat,
e drept, dar eti frum oas... fetia mea! Fie c-mi place, fie c
nu, eu te-am adus pe lume. i mai ales important e c exiti pe
lumea asta. E un lucru pe care nu-1 poate tgdui nimeni, nici
nu se poate uita...
Simi> din nou n inim durerea aceea surd care o
cuprindea de fiecare dat cnd i amintea de noaptea cumplit
de la Plessis i avu un gest scurt de a se trage napoi. Fetia
simi asta i o privi drept n ochi, cu aceeai seriozitate care o
descumpnea pe Angelica de fiecare dat.
Orice-ar fi... orice ar fi,fetia m ea... Da, fetia mea.
Tu eti fetia mea. Orice ar fi, eti a mea i eti legat de mine
prin fire prea trainice ca s le poat rupe cineva. Chiar scrba
care m cuprindea cnd te simeam micnd n m ine... chiar i
asta ne leag strns. E complicitatea destinelor noastre, care
lupt s se smulg din lanul sta groaznic, monstruos, care ne
trte pe amndou fr s tim ncotro. Aa a vrut soarta, s
fim mam i fiic. i tu eti fiica mea, eti... eti... Tu eti
sufletul meu!
Simi o cldur uria umplndu-i sufletul i strnse la
piept fptura aceea mrunt, lipindu-i cu lcmie ptima
buzele de fruntea ei.
Mirosul de copil i strni deodat, cu violen, amintiri
pe care le uitase. Mireasma pdurii, din timpul peregrinrilor
prin Poitou, pe vremea rscoalei. Dogoarea focurilor din vetre,
biete vetre de prin case srm ane sau em inee din slile
somptuoase ale castelelor nobiliare, flcrile vii spre care
ntindea picioruele albe i delicate ale micuei Honorine, s le
nclzeasc, dup ceasuri ntregi de umblat prin ger, pe care
fetia l rbda fr murmur. Rbda de ger i de foame i niciodat
nu-i cerea dreptul ei la un culcu i la un blid cu mncare. Se
mulumea cu aua calului i cu cte un col de pine, sau poate
de multe ori nici de acela nu avea parte. i abia acum nelese
Angelica un luciu pe care ar fi trebuit s-l tie de mult, c fptura
56 ANNE i SERGE GOLON

aceasta fraged se difuzase n toat fiina ei ca s topeasc tot


ce era ur n ea. n toiul luptelor, al ncletrilor sngeroase i
al masacrelor din Poitou, o avusese lng ea pe Honorine, cu
picioruele ei albe pe care s le nclzeasc la flcrile focurilor
din vetre. Honorine, care deschidea ochii ei cumini i parc
plini de nelepciune i i zmbea din braele abatelui des
Lesdiguieres. Honorine, care i striga mama din adncul
neptruns al pdurii, unde o atepta linitit i ncreztoare.
H o n orine, care re u ea s-o sm ulg din v rte ju l acela
cutremurttor al viziunii ultimilor ei tovari, spnzurai n
poiana de la Piatra Znelor...
Apoi grota btrnei Mlusine, tabloul acela de peter
de vrjitoare, n adncul creia Honorine scosese primul ei
strigt cnd venise pe lume. O lume care o atepta i voia s-o
supun unui destin pe care nimeni nu-1 cunotea. Scritul
turnului care se nvrtea ducnd nuntru couleul cu
truporul ei firav, care nu cunoscuse hrana. Orfelinatul, adpost
pentru srmanii prunci lepdai pe pragurile bisericilor, de unde
i ridica bunul printe Vincent. Cum i poate prsi o femeie
copilul, trup din trupul ei, came din carnea ei? Eu am putut
face asta. Eu mi-am putut prsi fetia. Binecuvntat fie pronia
care mi-a adus-o napoi i mi-a poruncit s-o primesc! E pe lume
durere mai cumplit dect s trti n adncul sufletului
amintirea unui copil pierdut? Unde eti tu, copile, trup din trupul
meu? Unde rtceti, fr s vezi, fr s auzi, cu mnuele
ntinse, n prpastia unde te-a aruncat mama ta? Cum am s
m pot ntlni cu tine dincolo, n clipa cnd am s ajung i eu
pe trmul acela? O s am dreptul de a te cunoate, de a te
vedea atunci, eu, mama ta, care te-a prsit, care te-a aruncat,
lepdndu-se de tine?

Angelica vu o tresrire violent, privind n ju r cu ochi


rtcii. Abia cu greu nelese c se afla n buctria casei lui
jupn Gabriel Beme din La Rochelle, c sttea pe scaun lng
soba n care: focul abia mai plpia linitit, gata s se sting, i
c o inea pe genunchi pe Honorine... fetia e i... i c o strngea
din rsputeri la piept, gata s-o frng...
ANGELICA SE REVOLT 57

Sufletul meu! gemu ea, afundndu-i faa la pieptul


fetiei i simind cum din ochi i nete un uvoi nestvilit de
lacrimi fierbini. Sufletul m eu!...
Valul dragostei nbuite atta timp nise clocotitor
n inima ei, ca un izvor plin de vn, cu ape limpezi i curate,
care spal n drumul lor tot ce e murdar i hd n existena unui
suflet chinuit de attea ntrebri.
Sufletul meu!
Fiindc rspunsul la cea mai arztoare din ntrebrile
astea se afla n faa ei, n braele ei, cu truporul fraged i cu
miresme curate de copil, copilul ei, cu ochi mari i limpezi i
cu mnue care o mngiau... Nici nu tiam ce mult te iubesc!
De ce nu te iubeam? i de ce s nu te iubesc? Cum am putut s
nu te iubesc? Tu nu m ai dect pe mine, sufletul meu! Cine s
te iubeasc dac eu nu te iubesc?
Srut cu patim obrajii puri ai fetiei i o strnse la
piept ntr-un avnt cum nu mai cunoscuse niciodat. Tot trupul
i era cuprins de spasme, un zbucium nelm urit care urca
furtunos din adncuri i se revrs dintr-o dat, ca un torent
uria, n cuvinte pe care buzele ei le rosteau pentru prima dat,
pline de o patim dezlnuit:
Sufletul... sufletul m am ei!...

De cnd aflase c Angelica era catolic, Sverine se


uita la ea cu o sil pe care nici nu ncerca s i-o ascund.
Trfa asta papista ne-a fost strecurat n cas de
boaitele alea nemernice din Fria Sfntului Sacrament, ca s
ne spioneze, bodognea ea. E destul s te uii la ea ca s vezi c
e o trtur farnic, o nenorocit, o venitur care face acuma
pe femeia cinstit. Mi-e i scrb!
Mtua Anna era ntru totul de acord.
Ai dreptate, fata mea. Numai risipa de mncare de
la mas de-ar fi i tot s-ar vedea c e unealta celui vrjma,
fereasc-ne pe toi bunul Dumnezeu i Mntuitorul Iisus de
lucrarea lui ticloas! Un stomac prea plin ne ndeamn la
blestemii i muierea asta ticloas taman spre aa ceva intete,
s ne vad clcnd nvturile scripturilor...
58 ANNE i SERGE GOLON

Erau amndou n "Buctrie i Angelica se afla n


cmar, rnduind proviziile atunci aduse din pia. tiau c e
acolo i c le aude, aa c nu mai ncpea nici o ndoial c
vorbeau anume spre a fi auzite.
Doamne, ce prostii le mai umbl prin minte! i
spunea Angelica, simind cum rbdarea i e pus la grea
ncercare.
Sverine o urmrea tot timpul cu un ochi aprig, s-o
prind cumva greind, i pstra o inut rece i plin de mndrie,
pe care o luase i mtua Anne. Cteodat fata pufnea, cu o
fn care probabil ei i se prea c nseamn demnitate:
Omul farnic i ru se cunoate dup cuttur i
m inciuna i ade m ereu pe buze, gata s ias. N u-i aa,
mtuico?
i arunca spre Angelica o privire plin de ur. Poate
zici ceva, c atta-i trebuie!
Adevr grit-ai, fata mea, rspundea mtua, ridicnd
ochii n tavan cu un aer de pioenie. i femeia stricat tot dup
asta se cunoate, i dup cum d ochii peste cap, s-momeasc
brbaii. Trtura i mersul i-l schimb, minile ei vorbesc
mai tare ca gura pe care i-a dat-o Dumnezeu. Dar dac ea vrea
s-l slujeasc pe cel ru, adevraii cretini trebuie s se fereasc
de pacostea a sta ... Fiindc fem eia cinstit, cu frica de
Dumnezeu, nu vorbete meteugit i nu-i umbl gndul la
brbat i la plceri... i nici la mas bogat, c un stomac ghiftuit
tim bine la ce ticloenii ne ndeam n...
A ngelica fcea eforturi m ari s se stpneasc,
spunndu-i c femeile acestea simple aveau principii foarte
rigide, sntoase, fr ndoial, dar osndeau numaidect tot
ce ieea din tiparele nguste ale gndirii lor.
Uite, Sverine, i spuse ea ntr-un rnd fetei, dac ai
merge ntr-o zi n lumea mai nalt... s zicem la curtea regelui,
ai nelege c a te ine prea dreapt, ca un b, cu micri rigide,
e semn de lips de educaie. E nevoie s ne micm firesc,
putem fi dem ni i fr s um blm epeni i s privim
dispreuitori n toate prile.*..
Curtea regelui? sri fata, ngrozit. Curtea regelui ai
ANGELICA SE REVOLT 59

zis? Ce s caut eu acolo, n locul la de pierzanie? Unde colcie


destrblrile cele mai spurcate? Ptiu!
Angelica pufni fr s vrea n rs i Sverine plec
valvrtej, scoas din mini de furie.
Ptiu, dar-ar Dumnezeu i Mntuitorul Iisus s-i ard
focul .cel mare! i holera i buba Egiptului s cad pe curtea
regelui, cu rege cu tot, i pe toi nemernicii de papistai farnici
care nu vor s primeasc adevrata credin! ipa ea urcnd
scrile ca o furtun i trntind din rsputeri ua de la odaia ei,
de se zgudui toat casa.
Angelica rmnea cuprins de un sentiment tulbure.
Poate c altdat asemenea ieiri i-ar fi strnit o ur slbatic
fa de fata asta, dar acum simea ceva ce aducea mai curnd a
mil. Sverine era urt i fr ndoial c avea s sufere mult
n via din cauza asta. Firete, averea familiei avea s-o
scuteasc de grijile mritiului, pretendenii la mna ei aveau
s roiasc n jurul depozitului lui Gabriel Berne i al banilor
lui, poate unii din prietenii i din partenerii de afaceri ai
jupnului i fceau de pe acum socoteli cum s-i cptuiasc
bieii, ca nite negustori chibzuii ce erau, dar asta nu nsemna
c Sverine avea s fie neaprat o soie fericit. Greu de crezut
c un brbat tnr i sntos care se pomenete cu o nevast
urt i glcevitoare ca ea pe cap n-avea s-i gseasc repede
o ibovnic, cu orict strnicie ar fi crezut el n poruncile
Bibliei i orict de mare ar fi fost zestrea pe care s-o fi primit
de la socru-su...
De multe ori Angelica se mira de sentimentul acesta pe
care i-1 strnea Sverine. Apoi ncepu s-i dea seama de ce, n
loc s-o urasc, simea pentru fata asta nu numai mil, ci chiar
un fior de simpatie. Ca toate fetele de vrsta ei, Sverine era
puternic stpnit de un instinct matern care izbucnise firesc,
cerndu-i drepturile, iar inta afeciunii ei devenise mica
Honorine, pe care o urmrea mereu, aproape cerindu-i un
zmbet. Dar Honorine rm nea distant i nu rspundea
niciodat avansurilor ei. Nici mcar n-o lsa s-o ia n brae. 9

Las-m! Las-m! D-mi dlumuuuu! Pleac de-aisi!


ipa Honorine, zbtndu-se pn cnd Sverine era nevoit s-o
lase jos i s se deprteze, umilit i plin de obid.
60 ANNE i SERGE GOLON

Angelica i spunea cu regret c nu putea face nimic


pentru ca Honorine s se arate mai maleabil. Micua era foarte
categoric n simpatiile i antipatiile ei i nu se lsa ademenit
nici de dulciuri, nici de plcerea de a fi luat n brae i corcolit
n fel i chip. In general se arta plin de bunvoin fa de
reprezentanii sexului masculin, purtndu-se cu Laurier cu o
drglenie surprinztoare. Jupn Gabriel Berne, stpnul
casei, era beneficiarul unei afeciuni pline de respect din partea
ei iar pastorul Beaucaire era primit de ea cu toate favorurile, de
fiecare dat cnd i fcea apariia n casa aceasta unde venea
adesea. Dar idolul micuei Honorine rmnea Martial, care nu
mai tia cum s o rsfee. Ii lucrase cu mna lui un sipeel mic,
cu sculpturi foarte meteugite, n care Honorine i aranja
ntruna mica ei comoar: nasturi, mrgele de sticl colorat,
pene de gsc primite de la jupn Gabriel... Cnd o vedea pe
Honorine cu sipeelul sub un bra i cu pisoiul ei preferat sub
cellalt, Angelica i aducea aminte de propria ei caset n care
i pstra odinioar amintirile. Pana Poetului. Pumnalul lui
Rodogone Egipteanul. Oul de lemn rmas de la micul Cantor.
Colierul doamnelor din familia du Plessis-Bellire, cel care le
dadea fr gre gnduri de rzboi sau rzm eri... Cele dou
turcoaze, primite una de la Bachtiari bey i cealalt de la Osman
Ferradji... Relicve ale unei viei att de pline de vltori...
O piniile pe care i le form ase H onorine despre
reprezentantele sexului frumos i preferinele pe care le
manifesta n privina lor erau mult mai complicate. Se simea
foarte bine cu femeile mai n vrst, n special cu Rebecca.
Cele aflate ntre dou vrste nu-i strneau nici simpatii, nici
antipatii. Le privea cu un ochi neutru, plin de nepsare. n
schimb pe femeile tinere i pe fete, chiar i pe cele de seama ei,
nu le putea suferi. i provocau imediat o repulsie violent, vecin
cu ura. Poate vedea n ele nite rivale. Poate din cauza asta n-o
putea suferi pe Sverine i o respingea ntruna. Avocatul Carrre,
un prieten al lui jupn Gabriel, venise ntr-o zi nsoit de fetia
lui cea mic, Ruth, n vrst de trei ani. Nimic mai firesc dect
ca fetiele acestea dou, Ruth i Honorine, s se joace mpreun.
Aa gndiser cei mari. Dar Honorine fusese de alt prere, cel
ANGELICA SE REVOLT 61

puin dac judecm dup faptul c puin lipsise s-i scoat ochii
fetiei avocatului i dup smocurile de pr care i rmseser
printre degete n momentul cnd cei mari reuiser s-o scoat
pe mica musafir din minile ei. Oricum, nimeni n-ar fi putut
s spun c Honorine nu aducea destul nsufleire n casa lui
Gabriel Berne.
Uneori scotea nite strigte care la nceput preau foarte
ciudate i pe Angelica o ngrijorau. Apoi nelese c sunetele
acelea guturale se voiau o im itare a zgomotului fcut de
talazurile mrii i nsemnau c Honorine voia s vad marea.
Iar cnd ajungea pe rm, pentru ea nu mai exista nimic altceva
dect jocurile valurilor, ipetele pescruilor i lumea plin de
m iracole a scoicilor, pe care le p re fira p rin tre degete,
aleg ndu-le pe cele care i se p re au m ai frum oase i
rnduindu-le p urm n colecia ei din sipeelul lucrat cu atta
grij de Martial.
La picioarele zidurilor dinspre mare, refluxul lsa s se
vad bolovanii mari, mbrcai n alge, i ochiuri de ap n care
se ascundeau crabii. Bieii venii anume dup ei i vnau cu
nverunare i nu arareori izbucneau ncierri stranice pentru
delicatesele astea. Muli din bieii acetia erau copii de oameni
nevoiai, care n felul acesta se gndeau s pun pe mesele
srccioase ale familiilor lor ceva bun, dar erau i cte unii
care se avntau la vnarea de crabi din pur plcere i din
ambiia de a tri o aventur care li se prea minunat. Martial
venea i el aici, cu toate c masa familiei Beme nu avea deloc
nevoie de contribuiile acestea ale lui, mai ales c pentru asta
trgea mereu chiulul de la coal, lucru care i ddea mult
btaie de cap tatlui lui. i n numai asta. Avea un cap pentru
care profesorii nu mai conteneau cu laudele, numai c tot ei
adugau imediat c era mai mare pcatul, fiindc foarte tnrul
Beme trgea la fit pe rupte, nhitndu-se cu ali biei de seama
lui, tot mini destupate i ei dar fr tragere de inim la carte,
printre care cei doi feciori mai mari ai avocatului Carrre, Jean
i Thomas, i mai ales licheaua de Joseph, biatul doctorului,
cruia i veneau pandaliile numai cnd auzea de carte.
62 ANNE i SERGE GOLON

Jupan Gabriel era foarte nemulumit c feciorul su nu


se supunea disciplinei i c dasclii nu se artau destul de severi.
El avusese parte de o educaie foarte simpl, din care nu lipsise
deloc nuiaua, i rmsese ncredinat c asta era taina cea mai
de pre a pedagogiei, aa c blndeea artat de profesori fa
de fiul su era, n ochii lui, dovada cea mai serioas a lipsei de
pricepere a acestora. Drept care hotrse s-l retrag de la coala
asta care nu era bun de nimic i s-l trimit n Olanda, s fac
practic acolo ntr-o cas de comer. Mcar cu atta s se aleag.
Angelica s-a simit de-a dreptul deprimat la auzul vetii
c Marial urma s plece din La Rochelle. Multe lucruri legate
de el i-1 aminteau pe Florimond, ntiul ei nscut. n dezinvoltura
lui surztoare i se prea c desluete ceva din nesigurana
abia ascuns a adolescentului care pete pe un teren mictor
i care, descoperind lumea n care urmeaz s triasc, i d
dintr-o dat seama c locul lui nu mai e acolo. C niciodat nu
existase n lum ea asta un loc pentru el. Tocmai aceast
descoperire tulburtoare l m pinsese pe Florim ond s-i
prseasc mama i s fug, n cutarea unui alt col de lume,
unde s poat fi el nsui, nu s triasc sub pecetea blestemelor
care apsaser asupra prinilor lui. i fr ndoial, c ntr-o
zi, Marial avea s fug i el, i poate i ceilali biei de seama
lui, sau cel puin unii, care aveau s neleag c rosturile lor
erau altele dect s rmn supui orbirii de necrezut a unor
prini care aveau drept suprem ambiie a vieii s-i vad
copiii clcndu-le pe urme i repetnd, ntr-o mediocritate
ucigtoare, destinele lor tmpe.

Bieii stteau aezai pe creasta lat i lung a unei


stnci i erau att de absorbii de discuia lor nct nu au auzit
zgomotul pailor care se apropiau. E drept c btea i vntul
iar valurile mrii fceau i ele destul zgomot ca s acopere
sunetul pailor.
Angelica i vzuse de departe i nfiarea lor de tineri
nc necopi, dar gata s se ia trnt cu greutile vieii, o
tulburase. Dar i mai mult o tulbura gndul c mainria
ngrozitoare care trebuia s striveasc vieile acestea fragede,
ANGELICASE r e v o l t 63

retezndu-le orice avnt i orice iluzie i silindu-i s se trasc


ntr-o existen animalic, de vite incontiente inute n grajd,
mainria aceea era deja pus n micare i lucra, ateptnd
momentul cnd avea s le vin i lor rndul. Iar momentul acela
nu era deloc departe.
C nd ajunse aproape de ei deslui cuvintele lui
Marial, care spunea cu nflcrare:
...i n insulele acelea nu e niciodat frig. Oamenii
de acolo nu tiu ce-i aia ghea, numai cte unii au vzut aa
ceva, unii care au apucat s cltoreasc. i mai e ceva: noi,
aici, avem patru anotimpuri, egale ntre ele ca timp, da? Ei
bine, acolo sunt numai dou, atta. Unul e ploios, da tii cum
plou? Toarn cu gleata tot timpul. i pe urm vine anotimpul
cellalt, secetos.
i atunci mai crete ceva acolo? fcu posac un biat
rocovan. C dac jum a de an zici c plou cu gleata, atunci
nseamn c se face balt de colo pn colo, i dac jumatea
ailalt nu cade strop de ploaie, atunci cum m-sa s se mai fac
ceva? Orict ap ar avea la rdcin, atta secet usuc dup
aia tot, praful s-alege!
Nu, nu, ddu Marial s-l liniteasc, crete, cum s
nu creasc! E o verdea de te pierzi n ea, i toate se fac mult
mai bine ca aici. Mncarea e pe toate drumurile. Nu numai
legumele i grnele de le tim noi aici, dar sunt altele, de care
nici n-am auzit noi, tot felul de fructe care nu cresc dect acolo
i gem pomii de ele...
Ia stai aa, interveni unul, ca i cum i-ar fi adus
dintr-o dat aminte de ceva foarte important. Acolo exist vii?
i dau rod? C taic-m eu e din C harente i noi suntem
podgoreni, asta am fcut neam de neamul nostru, altceva nu
tim s facem dect s cultivm via de v ie... i dac ne
pomenim ntr-o ar unde nu exist aa ceva, am ncurcat-o.
nseamn s murim de foame.
Ohoho! fcu Marial. Cum s nu fie? Ia ascult aici...
i ncepu s rsfoiasc febril paginile unei cri pe care
0 inea pe genunchi. Va s zic bieii acetia se refugiaser
aici pentru o lecie de geografie, dar una care, pasmite, nu
Semna deloc cu cele predate de dasclii lor de la coal.
64 ANNE i SERGE GOLON

Gata, am gsit, zise triumftor Marial. Ia ascultai


ce scrie aici: .. .Via de vie crete foarte bine n aceste insule
i mai ales se gsete aici, un soi de vi slbatic, ce crete
printre copaci i se car pe trunchiurile lor. Strugurii sunt
negri, cu boaba nu prea mare dar foarte gustoi, dei puin
acriori, iar vinul care se face din ei este bun, ns nu ine mai
mult de un an. Dac e inut mai mult de att ncepe s se
acreasc. n schimb, via aceasta e foarte bun i poate aduce
ctig frumos, fiindc rodete de dou ori pe an iar n anii mai
calzi chiar de trei ori...
Phiii! fcu biatul podgoreanului, pi nseamn c
dac lum cu noi vi de-asta bun, de ine vinul cu zecile de
ani, i o plantm acolo, atunci chiar c oameni ne-am fcut!
Unde te-ai fcut om? l repezi cel care i exprimase
ndoiala c acolo ar crete ceva. Cu ce s te faci om?
Cum cu ce? N-ai auzit c vinul la ine numai un
an? i strugurii sunt cam acri? Dar vorba e c via merge acolo,
nu? Ei, i lumea de acolo, cnd o da de un vin ca lumea, cum
tim noi s facem, i de struguri dulci, c i-am zis, lum cu noi
vie de-astea bune de aici, din Charente, ba dac-i vorba de ce
n-am da o fug n Burgundia, dup vie de-alea stranice, c n
Charente nu zic, da nu-i tot aia cu vinul burgund...
Ete na acuma, c ia te pomeneti c v ateapt pe
alde tine i pe taic-tu s le facei voi vin, c ei nu pot s-i
aduc vin ca lumea de aici sau din Spania...
Sau din Portugalia, adug altul, un biat gras i
buzat, care se arta la fel de sceptic.
Uite, i ntrerupse Marial, mai zice aici de arborele
de pine...
De ceeee? sri ca ars unul care pn atunci nu zisese
nimic. De pine ai zis?
Da, fcu ncurcat M arial. A a scrie aici, uite,
arborele de pine.
Eeee, aici chiar c e gogonat de tot! izbucni
rocovanul. C s-o cread protii p-asta, cu pinea care crete
n copaci. D-o ncolo!
ANGELICA SE REVOLT 65

i de cinii cu covrigi n coad nu zice nimica? se


interes grasul cu buze groase. Ia caut bine, c spun drept,
tare mi-ar fi poft...
Ce vorbeti tu! pufni dispreuitor alt biat. P-acolo
umbl alte feluri de animale, nu cini.
Stai s ascultm...
Sau poate fasole de-aia care n loc de psti s fac
uite p-atta nite cmai, rnji altul. Sau poate unci, adug
el, artnd cu minile cam ct i-ar fi plcut lui s fie cmaii i
uncile acelea minunate.
Ia lsai glgia! interveni unul voinic i cu ochii
vioi. N u v place, n-avei dect s v ducei acas. Zi mai
departe, Marial, s auzim.
Angelica asculta foarte atent i nu ndrznea s mite,
ca s nu le tulbure discuia. Dac ar fi tiut c i aude cineva
strin, poate c bieii ar fi tcut su ar fi schimbat vorba.
Honorine sttea i ea cuminte i serioas, de parc ar fi priceput
tot ce auzea c spuneau bieii aceia.
Zice de papaya, astea cic sunt nite legume ca nite
cartofi, pe urm pepeni galbeni i nuca dfe cocos... asta e o
nuc mare ct un dovleac i cnd se coace e plin de o zeam
ca un fel de lapte, foarte gustos i dulce de nu mai poi. i ia
uite colea: Arborele de spun produce un lichid alb i vscos
care spal i albete de minune rufaria iar o alt plant, tigva,
produce fructe mari i gunoase care pot fi curate, tiate n
jumti sau dup vrerea fiecruia i folosite drept vase pentru
pstratul a tot felul de materii, chiar lichide...
i cum arat oamenii de acolo? ntreb unul mai
mic, avid de curiozitate. Au pielea roie i le cresc fulgi n cap
n loc de pr?
In clipa aceea M arial ridic privirile i o zri pe
Angelica. O salut cu un gest politicos i familiar, plin de
bunvoin, iar ceilali biei, dup cteva prime momente de
alarm, nelegnd c femeia asta era o persoan de ncredere,
Prur s se liniteasc.
De ce nu vii mai aproape, doamn Angelica? ntreb
linitit Marial, cu o blndee de om matur n voce.
66 ANNE i SERGE GOLON

Angelica se apropie i se aez lng ei pe creasta de


piatr, innd-o pe Honorine pe genunchi.
Doamn Angelica, ai idee cam cum arat oamenii
care locuiesc n insulele Caraibe? ntreb Marial. M gndesc
c dumneata trebuie s tii i nu avem pe cine ntreba. Fiindc
aici, n cartea asta, nu scrie.
Angelica rmase cteva clipe ovitoare.
Nu pot fi sigur, zise ea, dar bnuiesc c sunt negri.
Fiindc de mult timp europenii duc acolo sclavi din Africa i i
pun s munceasc.
Dar caraibienii, locuitorii btinai, nu sunt negri,
fcu Thomas Carrere, care ascultase tcut pn atunci. Negrii
din Africa sunt una, oamenii din Caraibe trebuie s fie alta.
Dar Marial puse punct disputei:
Eu zic c cel mai bine e s-l ntrebm pe pastorul
Rochefort, prima oar cnd l vedem.
Angelica tresri.
Care pastor Rochefort? ntreb ea. Vestitul cltor
care a scris o carte despre America?
El. i cartea lui uite-o aici, din ea citeam. Poftim.
i Marial i ntinse cartea, cu un gest care o invita s-o
ia i s-o rsfoiasc.
Dar o s te rugm s nu vorbeti despre asta, doamn
Angelica, adug cu voce sczut biatul. Nu e voie s citeasc
cineva cartea abatelui Rochefort, fiindc bag n minile
oamenilor gndul s emigreze. Pedeapsa e de cincizeci de livre
amend i trei luni de temni grea. Aa c trebuie s fim cu
ochii n patru, s n-o pim.
Angelica, tulburat, ntorcea paginile crii, cu desene
stngace care nchipuiau arbori sau animale nemaivzute, aa
cum se nfiau ele n insulele acelea deprtate.
i din adncurile ceoase ale amintirilor copilriei ei
rsri pe neateptate imaginea unei seri cnd la Monteloup
sosise un cltor de departe. Pastorul Rochefort. Ea avea pe
atunci zece ani i nimeni nu i-ar fi nchipuit ce pecete a
destinului avea s nsemne omul acesta pentru familia de Sance.
Clreul acela n straie de culoare ntunecat sosise la
j
ANGELICA SE REVOLT 67

Monteloup pe o vreme de furtun ca de iad i vorbise despre


lucruri uluitoare i de necrezut. Oameni cu pielea roie i cu
pene n cap, pmnturi nesfrite, pe care nu le cultiva nimeni,
locuite de tot felul de animale ciudate, cum nici nu se puteau
nchipui, un fel de montri ca n vechim e...
Dar pe vremea aceea vizita pastorului Rochefort nu
rmsese pentru cei de la Monteloup o ntmplare ca oricare
alta. i impresionase, e drept, tot ce povestise pastorul, dar nu
asta fusese urmarea cea mai important a sosirii lui. Pastorul
pruse fi un mesager al destinului, venit s rpeasc primul
vlstar al familiei ursit s se rup de trunchiul familiei: Joseph,
fratele cel mare. Acesta prsise casa printeasc, dispruse
din Frana i nimeni nu mai tia ce se ntmplase cu el, nici
mcar dac mai tria sau nu.10'
Mai triete pastoml acesta, Rochefort? ntreb ea
gnditoare, ncercnd s fac nite socoteli.
i aducea aminte c pastorul, pe vremea cnd sosise la
Monteloup, avea deja prul sur. Iar de atunci trecuser peste
douzeci de ani.
Triete, sigur c triete, zise biatul doctorului. E
foarte btrn, am auzit c are peste optzeci de ani, dar e plin de
via, se ine stranic, umbl i acum ntruna pe mare. Nici nu
sosete bine, c a i plecat din noii.
Marial adug:
Chiar a sosit de curnd n La Rochelle. N-a apucat
s plece napoi. Se ascunde. Oamenii stpnirii umbl dup el
cu limba scoas, doar-doar l-or prinde, s-l bage la temni. Ai
vrea s-l vezi i s-l asculi, doamn Angelica?
Angelica era prea emoionat ca s poat rspunde.
Amintirile o copleeau. Fcu un semn afirmativ din cap i simi
cum unul din bieii avocatului i strecoar ceva n palm..
Era o pies de plumb, rotund ca o moned, pe care
ieea n relief o cruce cu un porumbel aezat pe ea. Era un
semn de pace foarte obinuit la protestani.
Cu asta o s poi intra la adunarea unde are s vin
pastorul, o lmuri Marial. Altfel n-au s te lase, au s te cread
spioan de-a catolicilor sau mai tiu eu ce, iese trboi mare.
68 ANNE i SERGE GOLON

Adunarea are s fie la Jouveaux, un ctun de pescari pe malul


mrii, acolo ai s poi s-l vezi i s-l asculi. Nici o grij, adug
el repede, vznd-o cuprins de ndoial, nici o grij, are s
vin i sigur are s ia cuvntul, adunarea asta se ine anume
pentru el. E vorba s vin o sumedenie de-ai notri, peste dou
mii de suflete...

Tnrul exagerase spunnd c adunarea avea s numere


peste dou mii de protestani. Frica de oamenii stpnirii i de
represaliile de tot felul i inuse acas pe muli, dar chiar dac
ar fi .venit toi ci se anunaser, tot n-ar fi avut loc destul
acolo.
... Locul de adunare era n marginea ctunului Juveaux,
pe fundul unei saline prsite. Era o salin deschis, cum sunt
cele mai multe din apropierea rmului, aprat dinspre ape de
diguri zdravene, ncrcate cu straturi groase de sare ce se
depuseser acolo de-a lungul secolelor.
Salina aceasta prsit fusese aleas de protestani drept
loc de adunare fiindc se afla ntr-un loc foarte izolat, unde
nimnui nu i-ar fi dat prin cap s-i caute. Dou creste pietroase
ascundeau vederii adncitura plin de sare unde se ineau
adunrile i nimeni din cei care treceau pe drumul mare spre
intrarea n La Rochelle n-ar fi zis c acolo, aproape de orizont,
se strng atia oameni cu scopuri potrivnice decretelor regale.
Marea era aproape i zgomotul talazurilor ce se izbeau fr
contenire de stnci acoperea de minune vocile vorbitorilor.
Oamenii soseau pe rnd, n linite, unii clare, alii n arete,
droti sau crue, se salutau i i cutau locuri, schimbnd ntre
ei cuvinte puine, cu glas sczut, n virtutea obinuinei. Nu
avea cine s-i aud dar erau totui la o adunare conspirativ i
apoi era lucru tiut c paza bun trece primejdia rea.
Un semicerc de pietre albe, calcaroase, forma un soi de
amfiteatru primitiv n jurul unei mici mese la care urma s se
aeze predicatorul.
ANGELICA SE REVOLT 69

Masa aceea e amvonul, o lmuri Martial pe Angelica,


iar masa cealalt, pe care o aduc acum oamenii aceia, e masa
comuniunii.
Biatul inuse s-o ntovreasc, gndindu-se pe de o
parte c singur n -ar fi n im erit drum ul, iar pe de alta
spunndu-i c protestanii adunai acolo, n ciuda monedei de
plumb pe care o avea la ea, ar fi privit-o cu nencredere i poate
n-ar fi lipsit m ult s'izbucneasc cine tie ce ciorovial.
Coreligionarii lui se artau foarte temtori cnd era vorba de
strini. Aa c venise cu ea aici, foarte mndru la gndul c toi
cei de fa, care se cunoteau ntre ei i i dduser seama
numaidect c femeia asta era strin, i fceau socoteala c
trebuie s fie vreo catolic dispus s treac la credina cea
adevrat i c tocmai el, Martial, era pe cale de a o da pe
brazd, lucru care nu era chiar la ndemna oricui. Gsir
amndoi loc n droca brutarului din mahalaua unde locuia
Gabriel Berne, un om foarte de treab al crui biat era bun
prieten cu Martial i fusese unul din cei strni ieri pe malul
mrii la lecia aceea de geografie care artase cu totul altfel
dect cele de la coal.
Peste puin timp i fcur apariia i mtua Arma i
Sverine, n droca unui fabricant de hrtie, mpreun cu nevasta
i cu fetele acestuia i nsoite de jupn Gabriel, .care venise
clare. Cnd o vzur pe Angelica, srir amndou ca mucate
de arpe i ncepur s discute pe un ton foarte aprins cu jupn
Gabriel, privind ntruna, furioase, spre papistaa asta care de
bun seam c venise aici dect ca iscoad a blestemailor de
i

catolici pgni, care nu voiau s primeasc lumina nvturilor


lui Christos i a scripturilor. Dar jupn Gabriel ridica din umeri
nepstor, prea puin dispus s se arate ncreztor n opiniile
foarte tinerei Sverine i mai ales n cele ale mtuii Anna.
tia el ce tia despre ele i, afar de asta, avea ncredere n
propriul lui miros, care i spusese c femeia aceea nu era n
stare de asemenea ticloii. i, la urma urmei, ntmple-se cum
o vrea Dumnezeu. Dac e scris ca asta s fie pentru el i
familia lui o ncercare, el trebuie s treac i prin asta, fr
crtire.
70 ANNE i SERGE GOLON

In m ulim e se strni oarecare foiala care arta c


lucrurile ncep s se urneasc. Cineva aduse o tav mare de
cositor pe care, acoperit cu o bucat de estur alb, se ghicea
o form care nu putea fi dect o pine rotund, iar altul veni cu
dou cupe de cositor, dup care civa tineri aduser un vas
larg de gresie, acoperit i acesta cu o bucat de pnz tot alb,
i l aezar jos, lng mas.
Angelica ovise mult nainte de a veni ncoace, fiindc
dac era prins aici risca cine tie ce pedeaps grav. i nu era
nevoie s fie prins chiar n timpul adunrii, era destul s se
aud c o catolic, slujnic la Gabriel Beme, luase parte la o
adunare a protestanilor. Protestanii ar fi pit i ei cte ceva,
desigur, dar ea ar fi avut parte de necazuri mult mai mari, pentru
ca i altor catolici dispui s se converteasc la protestantism
s li se taie pofta de aa ceva. Venise cu inima strns i
spunndu-i c s-ar putea s ias ru. Dar o dat ajuns aici,
ntre oameni care tiau ce primejdii nfrunt, fie nchisoarea,
fie amenzi ruintoare, poate chiar moartea n cazul celor mai
coloi, se mai linitise. Mai ales cnd Marial o lmuri cu glas
sczut c unii din cei care stteau mai pe margine, tcui i
umili, erau foti protestani care abjuraser, trecnd napoi la
catolicism, fr voia lor, bineneles, dar rmseser n adncul
sufletelor tot de partea adevratei credine i erau primii la
adunri de fotii lor coreligionari. Aceti catolici protestani,
ntorii, cum li se spunea, erau ntotdeauna condamnai la
moarte dac erau prini la asemenea adunri.
Toi participanii purtau veminte foarte sobre, lipsite
de orice podoab. Cei mai muli erau mbrcai n negru sau n
cenuiu. Fcea not discordant unul din oamenii cei mai bogai
din La Rochelle, armatorul Manigault, care i fcuse apariia
cu mare fal, mbrcat ntr-un costum superb de caifea de
culoarea prunei date n prg, cu ciorapi de mtase i cu pantofi
cu catarame de argint, purtnd guler de dantel i cteva lanuri
cu zale groase din aur masiv de care atrnau brelocuri btute
cu briliante. Era un brbat impuntor, cu trsturi aristocratice,
i putea fi luat cu uurin drept un mare senior de la curte, mai
ales c era nsoit de o droaie de servitori, printre care i un mic
An g e l ic a s e r e v o l t 71

valet negru, dup moda englezeasc ce ncepea s se extind


cu repeziciune n, La Rochelle. La dreapta bogatului armator
sttea fiul su, un biat cu prul ca de aur i frumos ca un zeu,
mbrcat n straie care ntreceau cu mult bogia celor ale tatlui
su. Stofe englezeti din cele mai scumpe, esute cu fir de aur
i brodate cu perle, bijuterii nenumrate i spume de dantele
flamande care numai ele costau o avere. Angelica l cntri
dintr-o privire i i spuse c foarte puini erau seniorii de la
Versailles n stare s cheltuiasc atta pe veminte, iar cnd
Marial i spuse c Manigault i mbrca feciorul numai la cei
mai scumpi croitori din Londra, declarndu-i pe cei francezi
nite mocofani care nu sunt n stare s mbrace dect cel mult
vreo lichea de catolic mojic i lipsit de gust de la curtea Franei,
admiraia ei pentru sobrietatea i pentru modestia harnic i
cuminte a protestanilor ncepu s se clatine.
Dar nu e el cel mai elegant biat din La Rochelle, i
opti Marial la ureche. El e abia un bietan, aproape un copil,
sunt tineri din familii mai bogate ca a domnului Manigault,
care au acas propriii lor croitori englezi, fiindc e njositor
pentru ei s ias de dou ori n lume cu aceleai haine. E drept
c sunt puini, fiindc cei mai muli din bieii tia stau la
Londra, nu le place aici. Acolo sunt prim ii n saloanele
familiilor nobile, din marea aristocraie, aici n-au parte de aa
ceva.
Angelica i ntoarse privirile spre alte pri ale adunrii
i l observ pe avocatul Carrere, n mijlocul unei familii
numeroase. Iar cnd bg de seam c femeia de lng el
prezenta toate semnele unei sarcini avansate, se ntoarse spre
Marial i l ntreb optit:
Doamna aceea de lng maestrul Carrere bnuiesc
c e soia lu i... toi copiii aceia sunt ai lor?
Da. Zece. Dup cum vezi, vine i al unsprezecelea.
i doamna Carrere e nc n putere, nu are mult peste treizeci
de ani. E hotrt s nu se lase.
Mai ntr-o parte se aflau civa brbai,- toi clri i
purtnd spade. Erau gentilomi protestani. Nu se amestecau cu
ceilali i discutau ntre ei cu voci sczute.
72 ANNE i SERGE GOLON

Se isc deodat rumoare i lumea mai din fa ncepu


s se agite.
Facei lor! strig autoritar cineva. Facei loc pentru
doamna de Rohan!
Civa servitori bogat nvemntai aduceau un jil larg,
mbrcat n catifea purpurie i cu incrustaii de aur, n care se
instal o doamn btrn, cu o figur foarte autoritar i cu
minile "ca nite cngi de pasre rpitoare ncletate pe mciulia
de argint a bastonului. Angelica tia c o parte din strvechea
familie Rohan trecuse la protestantism dar acum vedea pentru
prima oar o reprezentant a acestei ramuri. Ceilali rmseser
catolcii ferveni'i n fiecare generaie a familiei se aflau tineri
care mbriau cariera ecleziastic, ajungnd vicari, episcopi
sau cardinali.
Incet-ncet, se adunase atta lume nct nu mai aveai
loc s arunci un ac, dar n mulimea aceasta domnea o disciplin
vrednic de toat admiraia. Fiecare se silea s nu ncurce
5

drumul i s se aeze aa fel nct s nu stnjeneasc pe nimeni,


aa c nu se isca nici un fel de dezordine, cum ar fi fost de
ateptat ntr-o asemenea ngrmdeal. Pn la urm, fr nici
un fel de zarv, participanii czur de acord c ngrmdeala
devenise prea mare i hotrr s scoat afar caii i cruele
sau drotele cu care veniser, aa c Angelica fu din nou mirat
s vad ce ordine domnea aici, fiindc nu se isc nici un fel de
mbulzeal, nimeni nu se lu la ceart cu nimeni i n cteva
minute caii i catrii se aflau sus, pe coama joas, pzii de
civa biei ndatoritori care acceptaser fr crtire misiunea
de a sta de veghe. De altminteri, Angelica era foarte mirat de
buna cuviin artat de tineri i adolesceni fa de cei n vrst,
de care ascultau fr murmur, chiar dac abia i cunoteau.
Apoi, deodat, rsun o voce care intona un psalm,
reluat la refren de murmurul sczut al mulimii. Angelica privi
n fa, unde apruser trei personaje noi, trei brbai mbrcai
n negru din cap pn n picioare i purtnd nite plrii imense,
tot negre, dup moda pastorilor anglicani. Acetia naintau ncet,
cu pai plini de solemnitate, spre mesele din centrul locului
care prea a fi un fel de scen.
ANGELICA SE REVOLT 73

Unul din ei era pastorul Beaucaire, cel care venea


adeseori n casa lui Gabriel Beme. Angelica l recunoscuse
dintr-o privire dar acum toat atenia ei era ndreptat spre cel
mai nalt din toi trei, un btrn uscat, cu prul alb ca zpada i
cu faa plin de riduri dar care se inea foarte drept, n ciuda
vrstei naintate. l recunoscuse pe omul n negru care venise
pe vremuri la Monteloup, cltorul legendar al copilriei ei.
Viaa aceea rtcitoare, primejdiile nfruntate n nenumratele
lui cltorii preau s-l fi meninut ager i plin de putere, cel
puin judecnd dup uurina cu care se mica.
Cel de-al treilea era un brbat scund i grsan, cu obrajii
rumeni i cu o privire vioaie i autoritar. Acesta vorbi primul,
cu o voce puternic i rsuntoare, care se auzea pn departe:
Iubii frai i surori ntru Christos, Printele Ceresc
a vrut ca lanurile care m ineau n strnsoarea lor s senup i
m simt cuprins de o fericire nespus aflndu-m acum din
nou n mijloc vostru. Persoana mea nu are nici o importan,
fiindc eu nu sunt dect un umil slujitor al lui Dumnezeu, dar
strivit sub uriaa povar a unei misiuni sacre: aceea de a pstori
mica turm pe care mi-a hrzi-o Atotputernicul, adic pe voi
toi, acei ceteni ai oraului La Rochelle care ai prim it
lumina divin i ai neles s mbriai adevrata credin n
Iisus, rupndu-v de m rava biseric a papistailor i
slujindu-1 numai pe Domnul Dumnezeu, n cutarea cii
adevratei mntuiri a sufletului.
Angelica se ntoarse spre Marial, ntrebndu-1 n oapt:
Cine e domnul acesta care vorbete?
Pastorul Tavenaz, rspunse acesta ptruns de
veneraie. E mai-marele Colocviului din La Rochelle, adic al
ntregii colectiviti a bisericilor protestante. A stat ase luni la
nchisoare, abia a ieit de cteva zile.
Pstorul Tavenaz vorbea mai departe:
... i aa se face c unii din voi, mai ales tineri, muli
tineri cu sufletele neprihnite, au venit s m caute i s m
ntrebe: Ce-i de fcut? N-a venit vremea s punem mna pe
arme i s ne ridicm, cum au fcut prinii i bunicii notri la
vremea lor? i m gndesc, iubii frai ntru Christos, c muli
74 ANNE i SERGE GOLON

trebuie s fii cei ce v punei n sufletele voastre ntrebarea


aceasta, lsndu-v mnai de ispita primejdioas a urii, care
.ns nu este totdeauna cel mai potrivit sftuitor. Fiindc sunt
multe situaii n care nu trebuie s ne repezim orbete, ci trebuie
s chibzuim cu mult bgare de seam, cu pruden, ca s nu
pim i noi ce au pit prinii i bunicii notri pe vremea lui
Richelieu. i am s ncep prin a y mrturisi c eu unul nu sunt
deloc pentru violen. i de ce credei c nutresc aceast
convingere? Nu fiindc a fi uitat eroismul cu care naintaii
notri i-au aprat credina n timpul groaznicului asediu din
1628, fereasc-ne cerul pe toi s uitm vreodat asta, ci pentru
c m gndesc cum am ieit noi, adevraii nchintori ai lui
Iisus, din asediul acela. Cnd ne aducem aminte, cei ce eram
pe atunci copii, i cnd mai auzim i ce povestesc btrnii,
care pstreaz mai proaspete aceste amintiri, se strnge carnea
pe noi. N-a lipsit mult atunci ca din La Rochelle s piar toi
protestanii i azi, ntre zidurile cetii noastre, s rsune numai
spurcata liturghie papista n locul sfinilor notri psalmi.
i pastorul Tavenaz continu mult timp pe tonul acesta,
din care Angelica nu reuea s neleag dac era departe ziua
cnd totui protestanii vor pune mna pe arme i nici mcar
dac ziua avea s vin sau nu. Se referi n mai multe rnduri la
sinodul naional care avea s se reuneasc anul viitor la
Montelimar i n cursul cruia urma s fie redactat un memoriu
ctre rege despre persecuiile de tot felul la care erau supui
hughenoii francezi. Apoi aduse vorba despre ncredere i calm,
ncheind cu un apel la rbdarea cretin i oferind adunrii, ca
pild de modestie i smerenie exemplar la care se cuvenea s
cugete toi, cazul su i pe al pastorului Beaucaire.
Singura persoan din ntreg auditoriul care nu ascultase
n linite deplin cuvntul pastorului era btrna duces de
Rohan. Aceasta se foise tot timpul, cltinnd din cap n semn
de dezacord cu spusele oratorului sau izbind n lespezile de
sare de pe jos cu vrful bastonului. Adunrile astea de burghezi
care trncneau verzi i uscate n loc s.fac vreo isprav nu
erau deloc pe placul ei. Dar aceast doamn cu sngele att de
fierbinte i spunea c ea una era prea btrn ca s mai fac
ANGELICA SE REVOLT 75

acum pe revoltata i se strduia s tac, nbuindu-i din cnd


n cnd^cte un oftat.
n fine, pastorul Tavenaz i ncheie cuvntarea i tot
auditoriul fusese strbtut de un murmur uor de ncuviinare.
Un singur om se ridic n picioare, un ran cu prul pn n
ochi i cu plria inut ca un scut pe piept cu amndou minile.
Eu, strig cu voce groas omul, eu, frai cretini, nu
sunt de pe aici. Eu de felul meu sunt din Poitou, dintr-un ctun
de lng Jarans, n-are rost s v zic cum i zice, c n-ai auzit
voi de ctunul la, nici n-ai ti s nimerii acolo. Dar dragonii
regelui au nimerit. Ne fcuserm i noi un templu i i-au dat
foc i. la la. i dup aia mi-au luat uncile din cmar, grul
din pod, amndou vacile, caii i mgarul, i nevasta pe
deasupra. C aveam nevast tnr i frumoas. Au luat-o i
au dus-o cu ei, uite-aa, i pe mine m-au lsat s m uit n urma
lor, s vz cnd i-or da drumul s vie napoi. C de venit, n-a
mai venit nici pn n ziua-de azi, srcua de ea. Pi treab-i
asta? Cnd stau i m gndesc cum s-o fi chinuind ea pe acolo
pe unde o fi, mi vine s pui uite-aa mna pe secure i s dau
cu ea unde nimeresc. i tare m-ar rcori pe suflet, c-i ari
mare acolo, la mine-n piept...
Spusele bietului ran fuseser punctate de cteva rsete
rzlee, repede nbuite. Acum omul arunca n toate prile
priviri ntrebtoare, cutnd parc s afle dac povestea lui
interesa sau nu i dac trebuia s mai adauge ceva.
C de-aia, frai cretini...
Se opri, dar cteva ndemnuri ale celor din apropierea
lui i ddur curaj i zise:
...de-aia, frai cretini, eu zic c dac n-a venit
nevast-mea napoi pn acuma nseamn c or fi aruncat-o n
vreo fntn. C aa au ei obiceiul. O duceau trgnd-o de pr,
uite-aa, c ea nu voia s mearg cu ei. De-aia am zis eu
adineauri treaba aia cu securea, poate m nelegei i pe mine
i m iertai pentru vorba proast... C dom printele pastor,
adineauri cea c s mai ateptm, s-i lum cu duhul blndeii.
Da acuma stau i zic i eu: pi pn cnd nsctoarea i cristoii
lu soarele m-sii s tot atep...
76 ANNE i SERGE GOLON

Toata lumea sri ca ars la auzul unor asem enea


blasfemii, se'isc ceva vnzoleal i omul fu nevoit s tac din
gur, fcridu-se mic. Protestanii nu admiteau asemenea vorbe.
Trboiul se ncheie iute, acoperit de sunetul psalmilor
ngnai de toat lumea de acolo.
Apoi lu cuvntul pastorul Rochefort. Le aduse aminte
credincioilor de cartea Exodului i cum evreii, vzndu-se
urmrii de egipteni, l rugaser pe Moise: Las-ne s fim robii
egiptenilor m ai bine dect s pierim n p u stie !... Dar
Atotputernicul i artase voia necnd otirile faraonului i
evreii ajunseser pn la urm n ara Canaan. i mult mai
uor ar fi ajuns acolo dac nu s-ar fi ndoit de buntatea
Printelui Ceresc, care nu i-a dus n deert dect ca s-i smulg
din robia ngrozitoare n care se aflau n Egipt, unde erau pe
cale de a uita credina strmoilor lor.
i pastorul Rochefort ncepu cu voce surprinztor de
limpede i de puternic un psalm al lui Moise:

Pe Celfr sfrit l voipreamri cci slava lui strlucete


El a aruncat n mare i cal i clre
E l e puterea mea i spre el se ndreapt laudele mele
Fiindc vrerea Printelui Ceresc m-a mntuit...

Vocea lui, cu un imperceptibil tremur datorat vrstei


naintate, rsuna plin i convingtoare. Numai c prea puini i
se alturau. Oamenii erau obosii, cu gndul la altele i preau
s nu cunoasc prea bine psalmul acesta.
Vznd c aproape nimeni nu-1 urma, btrnul pastor
se opri, arunc o privire mirat i parc dojenitoare asupra
asistenei i relu cu vioiciune:
Oare chiar nu ai neles, iubii frai ntru Christos,
tlcul acestei parabole? S trim mai departe n lanuri - flacra
se stinge. Dac mai stteau mult n robia egiptenilor, evreii ar
fi ajuns s-i adore pe idolii acestora. Iat marea primejdie care
v pndete pe toi. Adineauri .ai fost ntrebai dac vrei s
punei mna pe arme ca s v aprai sau dac v e mai bine s
rbdai chinurile la care suntei supui. Eu acum vin s v propun
ANGELICA SE REVOLT 77

o a treia cale: exodul! Chiar Biblia ne st pild. ri noi, uriae,


pline de bogii nenchipuite, v ofer adpost i pmnturi
ntinse, mnoase, din care voi putei face adevrate grdini spre
slava Celui de Sus^pstrndu-v totodat sufletele neatinse de
otrava catolicismului...
Angelica i ascuea auzul dar tocmai acum vecinii ei
ncepuser s se plictiseasc i s vorbeasc ntre ei, mormit,
e drept, dar mpiedicnd-o s aud ce spunea pastorul.
Cum a rm as, cu m etre, cu a n g ro sistu l din
Languedoc? i-a dat arvuna aia pn la urm?
Mi-a dat-o, dr prea m ult nu cred s-mi ias la
afacerea asta. Dac am sra i noi petele, ca portughezii, am
vinde de cinci ori mai mult dect acum. Dar nu e chip, cu
gabela...
Vecine, optea altul, negustorul din Dijon vinde tot
pe cincisprezece mii de scuzi. Lichideaz. Eu zic c a scoate
tot depozitul la unsprezece mii, hai s zic dousprezece, dar
n-am banii tia acuma. S-i am ... ah, Doamne!
Vezi-i de treab, s bagi bani n afaceri la Dijon e
nebunie curat. C um natu-m eu ntr-o afacere de-asta n
Burgund'ia a fost Ia un pas de faliment. Tocmai voiam s
investesc i eu, noroc c m-am trezit la timp. Atunci m-am
asQciat cu Thomas Bruce, din Londra. Dac regele vine mine
cu un decret s confite toate averile protestanilor, mie mi ia'
taman praful de pe tob. Toi banii mei i-am investit n Anglia.
Vezi, c tocmai de-asta face Louvois gt mpotriva
noastr, interveni altul. C ic de ce ne plasm banii n
Anglia i n Olanda. C n felul sta iese aurul din Frana i
ara srcete.
Pi dac n Frana nu-mi convine! M-a zvntat cu
birurile i mai vrea s in banii la ndemna lui? La Londra nu
pltesc un ban impozit, c simt supus strin i zece ani sunt
scutit de taxe, fiindc sunt protestant.
Eu nu zic, c doar i eu am bgat zestrea fetelor
ntr-o firm de transporturi maritime din Liverpool, e mai sigur
i aduce parale grase. M-am i gndit, n doi ani lichidez tot ce
am aici i m retrag, gata...
78 ANNE i SERGE GOLON

Manigault a cumprat pe numele lui fiu-su o firm


de import de vinuri i alta de transporturi maritime la Londra.
Ii nchipui, s am eu a zecea parte din ct are e l...
Nepoate, auzi Angelica o voce suprat chiar' n
spatele ei, la o adunare ca asta puteai s pui i tu pe tine nite
haine mai actrii, nu s vii aa, cu jerpeliturile astea!
Ai dreptate, unchiule, dar vezi i dumneata ce noroi
e pe jo s ... Stricam buntate de haine i de nclri!
Cuvintele pastorului Rochefort preau s nu intereseze
pe nimeni din adunare.
Undeva n fa rsun dintr-o dat un prit continuu i
sacadat i Angelica i lungi gtul, s vad mai bine ce se
ntmpl. Un tnr, pus'pesemne de cineva din oficialii adunrii,
nvrtea de zor o critoare, s se fac linite. n sfrit,
mormiala se domoli i pastorul Tavenaz se ridic, aruncnd
lui Rochefort o privire care voia s nsemne pi cnd i
spuneam eu!
Iubii frai ntru Christos! strig el cu voce puternic.
Nu putem ncheia aceast adunare fr s vedem ci din noi
vor una sau alta din liniile de conduit care stau n faa noastr,
a protestanilor din La Rochelle. Fiindc trebuie s ne hotrm
i hotrrea se cuvine s fie luat de ct mai muli. E vorba de
rezistena armat sau de ntocmirea acelui memoriu ctre rege,
de la care e drept c nu putem spera nimic, dar s nu zic cineva
pe urm c n-am ncercat-o i pe asta. Eu unul, v-am spus, sunt
pentru calea pcii... Cine e pentru rezistena armat?
Nu se ridic nici o mn. Toi se ntorceau n toate
prile, s vad cam ci sunt cei care vor rzboi cu regele, dar
nimeni nu se arta dornic de aa ceva.
Cum, nimeni? tun pastorul Tavenaz. Eu, frailor,
v-am spus c nu sunt pentru violen, dar dac voi vrei rzboi
pentru aprarea credinei noastre, eu sunt obligat s m supun
vrerii majoritii...
Nu vrea nimeni nici un rzboi! strig cam n sil
cineva din mijlocul mulimii. Doar tim ce ne-a pit-pielea pe
timpul lui Richelieu.
Un murmur de ncuviinare se auzi din toate prile.
ANGELICA SE REVOLTA 79

i atunci mcar aveam fortificaii! strig altul. Acuma


nu le mai avem nici pe alea, praf i pulbere-ne face regele dac
vine peste noi!
Bine, ncuviin cam fr chef Tavenaz, atunci
rmne c trebuie s convocm sinodul...
Se ntrerupse, ntorcndu-se intrigat spre pastorul
Beaucaire, care l trgea uor de mnec i ncepu s-i opteasc
ceva la ureche.
A, da! zmbi cam strepezit pastorul Tavenaz. Iat,
cucernicul meu confrate mi atrage atenia c ar trebui s... In
sfrit, eu nu m opun, s vedem dac... Aadar, cine vrea s
plece n rile acelea deprtate despre care ne-a vorbit mai
nainte preacucernicul pastor Rochefort?
Eu! rcni deodat Marial, ridicnd mna i srind
n sus de la locul lui de lng Angelica.
Eu! Eu! rcnir ali tineri din fa.
i eu! i noi! se repezir alii.
i eu vreau! mugi dintr-o dat tnrul Thomas
Carrere cu o voce care acoperi toat hrmlaia, dar nici nu
terminase bine de rostit cuvintele astea c taic-su, avocatul,
se ntoarse sprinten pe clcie i i crpi numaidect o palm
att de zdravn nct rsun ca o mpuctur de muschet.
Nu i-e ruine, mgarule? strig el plin de furie.
Te-a ntrebat cineva pe tine, un mucos, dac vrei sau nu vrei
ceva? Ei comedie! Aici vorbesc oamenii mari, nu ngii!
Soluia avocatului gsi imediat adepi plini de zel i n
mulime rsunar numaidect alte plesnete de palme, drept care
vltoarea produs pentru moment de tinerele progenituri se
potoli ca prin farmec.
Armatorul Manigault se ridic de la locul lui, ridicnd
ncet i autoritar mna, n semn c avea ceva de spus. Statura
lui maiestuoas i renumele lui impuneau atta respect nct n
cteva clipe se ls o linite deplin i oamenii se pregtir s
asculte, ncredinai c aveau s aud vorbe cu miez.
Venerate domnule pastor Rochefort, rosti el cu o voce
admirabil timbrat, nclinnd fruntea n direcia celui numit,
noi salutm n dumneavoastr o mare, o admirabil personalitate
80 ANNE i SERGE GOLON

a zilelor noastre, un ilustru cltor i explorator i considerm


o nalt onoare pentru noi faptul de a v avea oaspete al nostru
i de a v asculta preioasele cuvinte aici, n La Rochelle. Ins
nu trebuie s v mire faptul c la noi ideea de emigrare nu
reuete s fac prea muli prozelii...
Aici fcu o scurt pauz i i puse mna dreapt pe
inim, ntr-un gest plin de solemnitate.
... dar cetatea La Rochelle, venerate domnule
pastor, este cetatea prinilor i a strmoilor notri. Este cetatea
credinei noastre i pentru ea au murit vrednicii notri naintai,
ceea ce ar trebui s ne fie tot ce e mai sacru. N u putem ntina
memoria lor, nu putem s ne prsim oraul...
Atunci v vine mai bine s v pierdei credina? strig
btrnul pastor cu atta putere nct vocea lui rsun, cu vibraii
tragice, pn departe.
Dar nu e vorba de pierderea credinei, rspunse la
fel de puternic i fr nici o sforare Manigault. La Rochelle e
cetatea noastr, a hughenoilor, i a noastr va rmne n vecii
vecilor. Sufletul acestei ceti s-a nscut datorit Reformei. Iar
sufletul unei ceti, venerate domnule pastor, mai ales al cetii
La Rochelle, nu poate fi schimbat de nim eni!
Izbucnir aplauze puternice. Manigault vorbise frumos
i cu ntorsturi meteugite dar pe nelesul tuturor, iar cuvintele
lui merseser la inim tuturor celor de fa.
Are dreptate, auzi Angelica' pe unul din vecinii ei.
Ne poate face cineva ceva? Banii sunt pe mna noastr.
Aa e, ntri altul, dac n-am fi noi s pltim attea
milioane peste milioane, praful s-ar alege de tezaurul rii!
Chiar! Am auzit c nsui Colbert i-ar fi spus regelui
c nici vorb s se poat lipsi de noi dac vrea s pun iar pe
picioare manufacturile.
N u zu! S atepte! A dic eu s bag bani n
manufacturile lui? Chiar aa proti ne crede?
: Nu sunt ale lui, cic ar fi ale statului...
Adic ale regelui. Eu nu declar dect cincisprezece
la sut din cifra de afaceri, am registre duble, altfel ar nsemna
s pltesc s m usuc.
ANGELICA SE REVOLTA 81

Parc numai dumneata, cumetre? Cam toat lumea


din La Rochelle mijlocete contabilitate dubl. Eu unul spun
drept c...
Adunarea prea pe terminate. Angelica se ridic i se
apropie de locul unde se aflau pastorii. Rochefort rmsese n
picioare, cu ochii aintii spre pnza im ens, cenuie, a
oceanului, i Angelica l auzi murmurnd:
Vai de cei care au ochi i nu vd! Au urechi i nu
aud!
Oare ce vedeau ochii lui care scrutau deprtrile? Oare
n mulimea care ncepea s se mprtie desluea de pe acum
pe cei ce aveau s devin martiri ai credinei? Sau renegai?
Toi erau osndii din cauza orbirii lo r...
Angelica ar fi vrut s schimbe cu el cteva cuvinte i
momentul prea propice, pastorul Rochefort nu era nconjurat
de credincioi, cum se temuse ea, i i-ar fi putut vorbi fr nici
o greutate, dar se simi dintr-o dat cuprins de o team
inexplicabil. Instinctele i opteau c nu trebuia s mi rmn
aici. Dumnezeule! i spuse ea, mtua Anna i Sverine
m-au privit cu atta u r... Dac se ntmpl cumva s pice aici
oamenii stpnirii i oamenii adunai aici s aib de suferit,
fr ndoial c pe mine au s m acuze c i-am vndut! Nu
trebuia s vin aici... Mcar s plec repede... S plec... s plec...
s plec...
Nu mai sttu s-l atepte pe Martial ci o lu iute la picior
prin noroiul clisos, grbindu-se s se deprteze ct mai curnd
de locul acela. Buzele i se micau automat, s plec... s plec...
s plec... Da, trebuia s plece de aici, nu numai de la adunarea
asta din care nu nelesese nimic, nu numai din La Rochelle, ci
din Frana. Mcar pe Honorine s-o salveze, s-o smulg de aici,
din lumea asta unde o pndeau attea primejdii. Numai la gndul
c ntr-o zi Honorine ar putea s cad n mna dragonilor simea
cum pe frunte i rsar picturi de transpiraie. S-o chinuie,
rnjind i chiuind, s-o arunce pe fereastr n suliele altor
nelegiuii, care ateptau jo s ... Ah, Doamne Dumnezeule!
Gndul acesta o biciui cu putere i grbi pasul i mai mult,
nerbdtoare s ajung mai iute. acas, la Honorine.
82 ANNE i SERGE GOLON

Ploaia ncepuse s cad diiyiou i noroiul greu i clisos


ngreuna mult mersul. Se formaser bltoace ntinse i cerul
ntunecat, de un vnt ngheat, se oglindea n ele, lucind sinistru
i ru prevestitor. Un clre se apropia n trapul calului din
urm i Angelica se trase mai spre marginea drumului, s n-o
stropeasc.
Clreul trecu pe lng ea n trap domol i ntoarse
capul, nclinndu-se puin n a, s-o vad mai bine. Era jupn
Gabriel Berne.
S te iau pe crup, doamn Angelica? zise el zmbind
binevoitor.
n clipa aceea Angelica simi un oc la care nu s-ar fi
ateptat niciodat. ntr-o clip drumul plin de noroi din faa ei
deveni unul uscat i prfos, tot plin de hrtoape... un clre se
ntorcea n a s-o vad mai bine... i zmbea prietenos, la fel
ca acum ... Avea acelai surs pe care l vedea acum ...
S te iau pe crupa calului? repet el, bine dispus. E
voinic, tnr, bine hrnit, ne duce fr greutate pe amndoi. i
l las la pas.
Nu, jupne Gabriel. Eu nu sunt dect slujnica
dumitale. Nu se cuvine. S-ar isca brfe.
E drept c nu suntem n preajma Parisului... nu? Nu
suntem pe drumul spre Charenton, adug el cu un zmbet
piicher n colul gurii.
i atunci vlul pe care parc l avusese pe ochi se
destram ntr-o clip, ca prin farmec. i Angelica i ddu seama
de unde l tia pe omul acesta.
Ca i acum, avea i atunci inima zvcnind din cauza
primejdiei care i amenina copilul. Cantor furat de.igani. Ea
i Poleaca alergau nebunete pe drumul acela, fr s tie ncotro
m erg, num ai s scape de. p rim ejdie. T ropot de copite
apropiindu-se din urm ... Asta nseamn sfritul! Ba nu,
clreii opresc i nici ea nu mai tie cum se trezete pe crupa
calului unuia din ei. Un tnr protestant, fiul unui negustor din
La Rochelle... Mai mult n-a apucat s afle despre el, nici cum
l cheam, nici nim ic...
ANGELICA SE REVOLTA 83

Ei, acum m-ai recunoscut? ntreb jupn Gabriel, cu


acelai zmbet cumsecade ntiprit pe fa.
Da, zise ea cuprins de emoie. mi spuneam i mai
nainte c parc te-a cunoate, dar nu-mi ddeam seama de
unde. Acum tiu. Eti clreul care m -a ajutat ntr-o sear de
iarn, acum muli ani...
Rmsese ncremenit sub ploaia care o biciuia fr
mil. Doisprezece ani parc s-ar fi ters fr urm i ea retria
acum, cu o intensitate dureroas, clipele de atunci. Avea i atunci
picioarele tot ngheate i i era frig. i simea cum o cuprinde
i acum aceeai stare de spaim, gndul de a fugi, s se ascund,
s nu fie prins... n starea asta de groaz, cnd era cuprins de
sentimentul strivitor c orice s-ar mai ntmpla pe lume, pentru
ea nu mai exist acum nici un sprijin i n clipa urmtoare toate
nenorocirile lumii au s vin peste ea, strivind-o, n starea asta
venea, blnd i linititor, un zm bet de om cumsecade,
aducndu-i mcar pentru o clip gndul c poate, totui, nu e
sortit cu totul pieirii...
Iar n descoperirea c jupn Gabriel e tocmai tnrul
att de cumsecade de odinioar, lucrul cel mai izbitor era tocmai
c omul acesta avea darul ascuns i rar de a-i#da acea stare de
linite i de siguran de care avea atta nevoie. Acelai dar
atunci i acum. i de fiecare dat prezena lui marcase pentru
ea suiuri i coboruri ameitoare. Prpastia srciei i a
mizeriei i culmile onorurilor de care avusese parte la curtea
de la Yersailles.
nseamn c am avut nevoie de dou ori de nvrtiturile
infernale ale roii destinului ca s neleg... S neleg marele
adevr: c n regatul acesta nu e loc pentru mine. Nu mai e sau
poate nici n-a fost vreodat. Aa c trebuie s p le c... trebuie s
plec dincolo de m ri...
Apoi gndul i se ntoarse la jupn Gabriel i se simi
cuprins de un sentiment confuz, n care se amestecau umilina
i uurarea: Din fericire, nu m-a cunoscut dect ca o femeie
aflat pe treptele cele mai de jo s... Nici mcar nu bnuiete
cine sunt n realitate. i nici nu are de unde bnui.
84 ANNE i SERGE GOLON

Fr ndoial c lui jupn Gabriel ea i evoca srcia


foburgurilor n care dduse peste o hoa oarecare, fa de care
se artase milostiv, ca un bun cretin care tie c, dac nu ntinde
mna acestei fpturi oropsite, o trimite spre treangul care abia
o ateapt. Apoi generozitatea cu care o primise sub acoperiul
lui nu era cu nimic tirbit de faptul c ea era, n ochii lui, o
femeie nhitat cu tlharii de drumul mare. Mai curnd
dimpotriv. Dei, pe de alt parte, faptul acesta se potrivea prea
puin cu prudena pe care o punea n toate i cu convingerile
lui morale, mai stricte i mai rigide dect ale altor hughenoi.
Cum se face, jupne Gabriel, c m-ai primit n casa
dumitale? Mai bine zis... cum de ai avut curajul, sau cum se
face c ai avut atta ncredere?
ntrebarea ei era foarte lipsit de precizie, dar hughenotul
nelese ce voia s spun.
Uite, eu cred-n anumite semne. S tii c amintirea
unui anumit chip zrit puin timp ntr-o sear de iarn mi-a
rmas mult timp ntiprit n minte. Ani de zile mi-am spus c
pe chipul acela vzusem de fapt pecetea Parisului, ora plin de
cruzimi, de nenorociri, de destrblri i de pcate de tot felul.
Un ora care distruge tot ce e frumos i curat. i de fiecare dat
cnd mi aduceam aminte de ntlnirea aceea... fiindc s tii
c mi aduceam aminte des, chiar foarte des... De fiecare dat
mi spuneam c aici trebuia s vd un semn. Adic ntlnirea
aceea nu fusese ntmpltoare i eu trebuia s neleg ce m
ateapt dac m abat de la calea pe care m i-a artat-o
Dumnezeu. C poate a fi fost i eu ispitit s ncerc, s v d ...
dar uite ce se ntmpl cu alii care tot aa, au fost i ei ispitii,
numai puin s ncerce, numai ca s vad. Uite ce m poate
atepta, mi-am zis eu. Aa c atunci cnd te-am vzut acolo, pe
drum, n timpul ncierrii cu^tlharii... s tii c nu m-am
mirat deloc c te vd din nou. nseamn c aa e scris, mi-am
spus eu. Dar pe urm nu puteam face altceva dect s m
interesez de dumneata i de copilul dumitale. Simeam c e de
datoria m ea... Simeam, nelegi? Simeam c trebuie neaprat
s te scot din nchisoare pn nu e prea trziu. Din fericire,
judectorul catolic era lips, ca de obicei, i i inea locul unul
cu care m cunosc bine.
ANGELICA SE REVOLTA 85

Se opri puin, apoi zise pe un ton parc vistor, care nu


se potrivea cu felul lui de a fi:
- Uite, tii de ce am zis pn nu e prea trziu? tiam
c timpul nu ateapt, c e vorba de ore... judectorul cu
siguran c te-ar fi condamnat la spnzurtoare. Parc mi jucau
tot timpul n faa ochilor cuvintele Bibliei: Pe cel trt spre
moarte scap-1 din minile clilor. Scap-1 pe semenul tu pe
care vor s-l spnzure... Poate c Dumnezeu mi trimite un
semn sau poate mi se pare mie, nu tiu, dar sunt ncredinat c
dumneata ai adus ceva nepreuit ntre pereii casei mele. Nu
p o t s-mi dau seama ce anume, dar simt c e ceva foarte
important, pentru mine i ai mei.
Atmosfera aceasta de sinceritate i privelitea dezolant
a cmpuluipustiu o fcur pe Angelica s se simt cuprins de
un imbold puternic i zise dintr-o dat, fr s tie nici ea ce-i
venise:
Cred c tiu, jupne Gabriel. Cred c tiu ce anume
nsemn eu pentru casa duniitale. Sau, ca s folosesc i eu
propriile dumitale cuvinte, simt. Simt c ntr-o zi am s v
salvez. Nu tiu din ce primejdie, dar am s v salvez pe toi.
Aa cum m-ai salvat dumneata pe m ine... i mai ales cum ai
salvat-o pe fetia mea. Simt c am datoria asta i mai simt c
are s vin i ceasul s mi-o pltesc. Numai c nu tiu cnd...

Cineva trecu pe lng ea i exclam:


Na! Ia te uit! Franuzoaica!
Angelica se ntoarse. Era un brbat care se oprise i se
holba la ea uluit. Era mbrcat n veminte foarte pretenioase
dar din cale afar de uzate, aurul broderiilor abia dac se mai
cunotea, pantofii lui cu tocuri roii, odinioar elegani, acum
aveau pielea scorojit i roas, iar pana de la plrie, o pan
scump la vremea ei, acum arta jalnic.
Franuzoaica! repet el. Franuzoaica cu ochii verzi!
86 ANNE i SERGE GOLON

Angelica era mnat de dorina de a fugi, s se ascund,


presimind c omul acesta ar fi putut-o da de gol. Dar n acelai
timp voia i s tie cine era omul acesta i de unde o cunotea.
i* mai ales, ce anume tia despre ea. Fr s-i dea nici ea
seama cum, se pomeni fcnd un pas spre el, dar omul sri
napoi cu sprinteneala unei veverie speriate.
De data asta chiar c nu m ai ncape ndoial.-
Dumneavoastr suntei, de asta bag mna n foc! O privire ca
asta... cum naiba s-o uii?...
i omul o examin atent din cap pn-n picioare, cu un
aer nencreztor.
D ar totui... parc erai marchiz, nu? Sau...?
A adar ceea ce se spunea la Candia, c suntei o m are
marchiz... era scorneal? Eu unul am crezut, de ce s zic...
Adic v-am vzut cu ochii mei hrtiile, ce naiba! i atunci cum
se face c v aflai aici, i nc sub nfiarea asta? C s m ia
toi dracii dac neleg!
Angelica l privi cu bgare de seam i n sfrit l
recunoscu, n ciuda feei lui nerase.
D om nul R ochat! scp ea un s trig t uor.
Dumneavoastr, aici?... E cu putin? nseamn c ai reuit
s plecai din coloniile Levantului? mi amintesc c v doreai
asta din tot sufletul.
. i dumneavoastr cum ai reuit s scpai de Moulay
Ismael? Fiindc aa se auzea, c ai fost omort n chinuri.
Dip moment ce m vedei vie i nevtmat...
Sunt foarte fericit.
Eu nu mai puin... Ah, domnule Rochat, ce plcere
mi face s v revd!
Plcerea dumneavoastr e pe deplin mprtit,
scump doamn.
Niciodat n-ar fi crezut Angelica c ntlnirea cu acest
funcionar att de ters cimoscut cndva n cltoriile ei o va
bucura att de mult. Parc ar fi fost ultimii supravieuitori
dintr-o ar disprut care se ntlneau ntr-un colior rmas,
prin cine tie ce minune, neatins.
ANGELICA SE REVOLT 87

Rochat, dnd glas sentimentului reciproc care i stpnea


pe amndoi, exclam radios:
Ah, n sfrit! In sfrit, dau i eu de^ cineva care a
fost acolo i cu care pot schimba o vorb!... n nenorocitul
acesta de port care n-are suflet, n-are culoare, nim ic... nu se
deosebete prin nimic de alte attea porturi, nu are, ca s zic
aa, nota lui proprie, definitorie...
i strnse minile s i le frme, cu un zmbet fericit
care i lrgea gura pn la urechi, dar dintr-o dat se posomori:
Care va s zic... nu erai marchiz? Adic marchiz,
... cum s zic e u ... una de-adevratelea?
Angelica tresri speriat i duse un deget la buze,
rugndu-1 s vorbeasc mai ncet.
S gsim un col mai retras, unde s putem sta linitii
de vorb, i v. povestesc, opti ea.
Rochat fcu o figur dispreuitoare i spuse c, din
pcate", n portul sta nenorocit nu reuise s dea peste nici un
oc unde s se poat bea o cafea turceasc adevrat. Dibuise,
dup ndelungi cutri, o tavern botezat Noua Fran,' unde
aveau pretenia c servesc aa ceva i fusese fericit la gndul
c va avea, n sfrit, parte de o desftare din cele mai alese,
numai c se pomenise cu o poirc nfiortoare, fcut tot din
cafea, e drept, dar cafea adus de nenorociii de englezi din
nenorocitele lor de colonii de peste ocean, unde se apucaser
s-o cultive pe plantaii ntinse, nemernicii, ca s scoat bani.
La altceva nu le sttea mintea dect la asta. Dar zeama aia
scrboas, cu gust de spltur de ciorapi i cu miros de balig
clocit, nu avea nimic din savoarea delicat a cafelei adevrate,
cafeaua etiopian prjit n vase de font cu capac de lemn de
tei i ncinse cu tot dichisul pe jeratic de mangal, dup
meteugul turcilor, nu prjit mitocnete de-a dreptul pe foc,
n vase de care-or fi, cum fac barbarii de englezi, cioflingarii
ia nenorocii, marafoii ia lacomi care chiar c habar n-au ce
e cu adevrat bun pe lume.
Ah, scump doamn, orientalii sunt singurii oameni
care tiu s-i procure cu adevrat plcerile cele mai rafinate!
suspin cu regret domnul Rochat. Turcii, aa proti cum sunt
88 ANNE i SERGE GOLON

ei, tiu totui s fac o cafea cu adevrat divin! Bei o cafea


turceasc i i vine iar cheful de via... A h!...
Din vorb n vorb ajunseser n faa tavernei despre
care vorbise domnul Rochat i intrar, alegnd o mas dintr-un
ungher mai retras, lng fereastr. Din fericire, la ora aceea
cafeneaua era aproape pustie i nu erau pe aproape priviri
indiscrete. Un biat cu or alb ca zpada veni n grab, tergnd
la iueal masa, care oricum era curat i nu avea nici o nevoie
de operaiunea asta, i i ntreb dac doresc dou cafele turceti,
specialitatea casei.
Nu, mri suprat domnul Rochat. M ai bine un
vinior de Charente i o gustare.
Biatul plec n grab.
i am impresia, doamn, continu cu voce sczut
domnul Rochatj c dup ce c au o cafea adus din colonii, o
mai amestec i cu ghinde prjite i rnite. Ptiu! Ghinde, ca la
porci! i cic-i cafea, vai de mama lor de nenorocii! Dar dac
mocofanii tia din La Rochelle, care vin n cafeneaua asta,
n-au >avut niciodat parte de cafea adevrat, beau zeama asta
i cic e bun. Mai zi ceva dac poi!
Biatul de adineauri se art venind cu pai iui la masa
lor, cu o sticl de vin i dou pahare, iar n urma lui un brbat
gras i impuntor, probabil patronul, se nfi la fel de vioi
cu un platou larg, ncrcat cu stridii, arici de mare i crabi calzi,
atunci scoi din tigaie.
Scump doamn, urm domnul Rochat, singurul
lucru ct de ct acceptabil n Frana asta nenorocit i trist ar
fi crustaceele, stridiile i aricii de mare. Dup astea da,
mrturisesc c m dau n vnt. In rest...
Arunc o privire afar, unde strada prea ntunecat i
ntr-adevr posomort, dar din cauza iragurilor de mrgele
care atrnau unul lng altul la u i la ferestre, ca perdele
mpotriva mutelor, fiindc altminteri afar era soare.
Zu, oft el, trist mai e oraul sta, La Rochelle!
Numai negustori, prvlii, negustori, prvlii, negustori,
prvlii... nimic care s mai rup ct de ct monotonia. Nu tu
galere din Malta, cu flamurile flfind, nu tu corbii de pirai
ANGELICA SE REVOLTA 89

cretini, bunoar Simon Dansat, cu barba lui roie ca focul...


sau ranii din Candia, s-i vezi venind la trg cu catrii lor
ncrcai de portocale i chitre i toate buntile! i mai ales
cafeaua, ah, cafeaua! Oh, Doamne!
Angelica se simea tentat s-i atrag atenia c portul
La Rochelle nu era .un port nordic i nici pe departe nu era att
de mohort i monoton cum i se prea lui, mai ales pentru cineva
care avea destul treab ca s nu aib timp s se plictiseasc,
dar i zise c nu trebuia s par cuprins de cine tie ce
patriotism local. Aa c i servi n schimb alt argument:
Dar, domnule Rochat, parc mi amintesc c v
plngeai, pe vremea cnd ne-am cunoscut, c v simii de-a
dreptul sufocat de viaa din Orient. Nu mai aveai n cap dect
s v ntoarcei n Frana.
A a e, doamn, suspin el, mi aduc aminte i
recunosc c nu-mi mai umbla mintea dect cum s fac s vin
napoi i m-am pus cruci i curmezi ca s scap de acolo. Acum
v rog s m credei c m pun cruci i curmezi s m duc
napoi. Fiindc am fost prost. Cnd am venit, m-am repezit
de-a dreptul la Paris, gndeam c acolo e raiul pe pmnt...
Dumnezeule sfinte, ce plictiseal nenorocit! E drept c am
dat de o locant mic, lng Templu, unde am putut bea cafea,
cafea adevrat, veneau acolo i civa din vechii cavaleri de
Malta, ba chiar i nite turci, venii cu negoul lor... Dar trebuia
s triesc i eu din ceva i am gsit slujba asta de acum, din
cauza ei sunt nevoit s stau n La Rochelle, m ocup cu
retragerea monopolului asigurrilor din minile protestanilor.
Am avut ocazia s cunosc o serie de comerciani de aici... am
tatonat terenul i am dat peste unul, un negustor bogat care are
o reprezentan la Candia i-i trebuie un om priceput acolo. De
altfel, negustorii de aici au ramificaii ale firmelor lor n toate
colurile pmntului. Dac acceptam s m duc la Londra sau
la Amsterdam sau la Copenhaga, gseam numaidect slujbe
gras pltite, dar ce s fac eu la barbarii ia nenorocii? Brrrr!
se scutur el cu scrb. Negustorul sta care m trimite la Candia
nu m pltete aa bine, dar acolo am s pot reveni la via.
Fiindc v spun drept c aici, n Frana* nu pot zice c triesc.
90 ANNE i SERGE GOLON .

Nu mor, dar nici nu triesc. Acum am semnat contractul, tot,


gata... ntr-o sptmn sunt la Candia.
i... administraia regal? Renunai la slujb?
Rochat fcu un gest de neputin.
Scump doamn, n viaa oricrui om ct de ct
inteligent i lucid sosete o zi cnd i d seama c a sluji pe
alii, adic a sluji statul, nseamn nici mai mult nici mai puin
dect s-i dea singur cu praf n ochi ca s nu-1 mai doar burta
de foame. ntotdeauna am avut caliti de negustor, mi-a plcut
grozav s fac nego, dar din pcate n-am dispus niciodat de
capital ca s ncep o afacere proprie. Ei bine, acum a sosit
momentul s fac ce mi-am dorit, e adevrat c o fac pentru
altul, dar este totui comer... Nu sunt pltit cine tie ce, e
adevrat i asta, dar...
Angelica se inu s nu zmbeasc. Un om ca Rochat
avea s trag, desigur, partea leului din ctigurile negustorului
care i lsa pe mn afacerile din Candia.
... cnd am s-mi pot permite, am s-mi aduc i
fam ilia acolo. Dar dumneavoastr, doam n... chiar nu e
adevrat c nu suntei marchiz? Dar cum asta, c doar eu cu
ochii mei v-am vzut actele! Nu pot crede aa ceva!
Gndul c Rochat pe picior de plecare o mai linitea pe
Angelica. Putea discuta cu el fr team.
Domnule, mi putei promite c vei pstra secret
ceea ce am s v povestesc acum?
Simea nevoia s-i descarce sufletul i s spun cuiva
de ce se ascundea aici sub nfiarea asta, aa c i povesti lui
Rochat c era ntr-adevr marchiza du Plessis-Befliere i c la
ntoarcerea n Frana, din acea lung cltorie att de plin de
peripeii dureroase, fusese imediat arestat din ordinul regelui,
furios foc c ndrznise s-i calce ordinul de a nu pleca din
Paris. Czut n dizgraie, ruinat, cu averea pus sub sechestru
de oamenii stpnirii i temndu-se i de alte represalii din
partea regelui, nu gsise altceva mai bun de fcut dect s se
ascund sub nfiarea asta, gndindu-se c nimnui nu-i putea
trece prin gnd s-o caute pe marchiza du Plessis printre
slujnicele din La Rochelle.
ANGELICA SE REVOLT 91

Pcat! Mare pcat! exclamcu tristee interlocutorul


ei. Asta numai ntr-o nenorocit de ar ca Frana se poate vedea,
n Orient, scump, doamn marchiz, un asemenea lucru ar fi
cu neputin. Acolo asta ar fi o absurditate incredibil, fiindc
nimeni n-ar lsa s se iroseasc astfel nite caliti att de
strlucite c a ale dumneavoastr...
i, pe neateptate, se plec spre ea pe deasupra mesei i
opti cu un aer tainic:
tii c a plecat din Mediterana, nu?
Cine s plece? ntreb ea nedumerit.
Ei, cum cine? Mai putei pune o asemenea ntrebare?
Cineva care a fost n Mediterana, ca dumneavoastr, i a vzut
ce se petrece acolo i a neles, nu pune o asemenea ntrebare.
De Rescator vorbeam.
Angelica rmase privindu-1 int, fr s fac nici o
micare, simindu-se cuprins de un sentiment n care se
amestecau teama, tulburarea i mai ales surpriza. Lucrurile
acestea i preau acum ca venind spre ea dintr-o alt lume.
Rochat o privi nedumerit i rosti, parc n sil:
Rescator, doamn, piratul acela mascat care v-a
cumprat la Candia pe treizeci i cinci de mii de piatri iar
dumneavoastr i-ai jucat cel mai stranic renghi care s-a
pomenit vreodat n Mediterana de cnd s-au pomenit trgurile
de sclavi. Vd c v uitai la mine cu un aer aa, parc ai vrea
s spunei c nu tii despre ce e vorba. Sau c ai uitat.
A prsit Mediterana? zise ea simind c-i mai revin
puterile. De ce? Doar era atotputernic.
Ei, mai ntrebai de ce! Din cauza dumneavoastr,
toat lumea de acolo tie asta. _
Din cauza mea? Din cauza mea, ai zis? Dumnezeule,
sfinte, asta cum mai vine?
Era din nou tulburat i simea cum inima i bate cu
repeziciune.
S deduc din cuvintele dumneavoastr c se simea
ntr-o postur ridicol din cauza fugii mele i c nu mai putea
suporta sarcasmele confrailor lui?
N u, nu e v o rb a de asta. A, m ro g , fuga
92 ANNE i SERGE GOfcON

dumneavoastr a strnit atunci mare vlv, marocanii lui


Rescator erau la un pas de a ajunge n treang, era furios ru,
altul punea s-i jupoaie de vii dar el nu are astfel de obiceiuri.
Pn la urm i-a trimis napoi lui Moulay Ismael, spunnd c
nu are nevoie de protii lui. Pariez c cioroiul acela blestemat a
nnebunit de furie i i-a omort n chinuri, aa c bieii oameni
ar fi preferat de o mie de ori s fie spnzurai de Rescator, asta
ar fi nsemnat s aib parte de o moarte mai blnd. Ah, doamn,
p u tei s v lu d ai cu sngele care a curs din cauza
dumneavoastr n Mediterana! De lacrim i nici s nu mai
vorbim.
Bine, dar de ce din cauza mea? insist Angelica.
Ei, aici a fost o poveste mai lung cu Mezzomorte,
cel mai mare duman al lui Rescator, cel mai nenduplecat din
toi. Cred c v mai aducei aminte de Mezzomorte, amiralul
Algerului, nu?
Nici o grij, nu am cum s-l uit, fiindc am fost
capturat de el.
tiam. Tocmai aici e cuiul, anume c Mezzomorte
se luda c v are pe dumneavoastr i v va folosi ca s-l
alunge pe Rescator din Mediterana, s scape de el pentru
totdeauna. Cum a pus mna pe dumneavoastr, a i trimis un
mesager la Candia i... Dar stai, nainte de asta trebuie s v
povestesc altceva, trebuie s tii un lucru fr care nu se poate
nelege prea bine tot frecuul sta ntre Mezzomorte i Rescator,
mai ales c toat lumea era cu ochii pe ei. Va s zic, la puin
timp dup fuga dumneavoastr, cred c e vorba de trei sau patru
zile, Rescator mi trimite vorb c vrea s discute ceva cu mine.
Cu dumneavoastr?
... cum adic? tresri Rochat, cam neplcut
surprins. M credei o persoan chiar att de lipsit de
importan nct s v mirai aflnd c un prin al pirailor a
vrut s stea de vorb cu mine?
Nu, nu, zise repede Angelica, tulburat, nu asta
voiam s zic, eu ... adic...
M rog, m rog, s trecem peste asta, mormi
indispus Rochat. i cum v spuneam, preastimat doamn,
ANGELICA SE REVOLT 93

Rescator, cu care m cunoteam de destul timp i care avea


despre mine o prere foarte frumoas, nu v fie cu suprare...
fiindc e imul din oamenii cei mai deosebii pe care am avut
ocazia s-i cunosc n viata mea dar m vd silit s admit c
i

starea lui de spirit, atunci cnd m-am dus s stau de vorb cu


el, era foarte pe potriva aspectului lui tenebros... Aadar,
Rescator se afla atunci n palatul lui din insula Milos, se
retrsese acolo pentru o vrem e... E drept c era silit de
mprejurri, corabia lui nu arsese chiar de tot dar nici nu mai
era bun de nimic, trebuia refcut pornind de la ncheieturi.
Dar ce minuni acolo, n palatul acela din insula M ilos! Doamne,
m credeam ntr-o poveste oriental, aa un lux orbitor i attea
comori nu cted s mai existe n multe locuri pe lumea asta. i
cum v spuneam, Rescator m chemase acolo fiindc voia s
afle nite lucruri n legtur cu persoana dumneavoastr.
Cu persoana mea? exclam uluit Angelica.
Ei, asta-i acuma! Doamn marchiz, cnd cineva
pierde nfr-o afacere treizeci i cinci de mii de piatri, adic se
apuc s cumpere o sclav i rmne i fr sclav i fr bani,
dai-i voie s nu stea tocmai linitit i s se uite cum zboar i
sclava i banii. Rescator aflase c eu v cunoteam, nu tiu de
Hinde dar aflase, aa c m-a ntrebat despre dumneavoastr
sumedenie de lucruri.
- i?
i... i-am spus ce tiam. C erai o nalt doamn de
la curtea Franei, aflat n graiile regelui Ludovic al XlV-lea
i czut pe urm n dizgraia lui, c aveai o avere uria i c
deineai funcia de consul al Candiei. I-am povestit cum v-am
gsit n minile marchizului d Escrainville, vechiul meu coleg
de clas de la coala de studii orientale din Constantinopol, i
cum am fcut tot posibilul ca s fii cumprat de cavalerii de
M alta... Suntei martor, scump doamn, c am depus toate
eforturile cu putin ca totul s ias bine. A, i fiindc veni
vorba, am uitat s v mulumesc pentru cele cinci sute de livre
pe care mi le-ai trimis de la Malta. De altfel tocmai aa s-a
aflat la Candia c nu ai pierit n furtuna aceea groaznic, fiindc
la nceput toat lumea era ncredinat c gata, s-a zis cu
94 ANNE i SERGE GOLON

dumneavoastr. Dar cnd am primit banii de la Malta, am neles


toi c ai ajuns cu bine acolo. i v mulumesc nc o dat.
Rochat ridic discret paharul, n semn de nchinare
respectuoas, i sorbi o nghiitur.
Sper din toat inima, doamn, continu el, s nu fii
suprat pe mine pentru c am crezut de cuviin s-i spun lui
Rescator ce tiam despre dumneavoastr. E un om fa de care
am multe obligaii. Chiar foarte multe. n primul rnd fiindc e
foarte generos, bineneles, banii la el n-au nici o importan,
nu-i numr cnd e vorba s-i dea... i-i d! Zu c-i d, nu se
ncurc... M nelegei, nu? Ca s nu mai zic c, la urma urmei,
el era stpnul dumneavoastr, v cumprase pentru o sum ...
o sum cum rar i e dat cuiva s aud pronunndu-se la trgul
de sclavi din Candia, aa c e foarte firesc ca un proprietar s
fie ajutat s-i recupereze bunul pierdut, nu? Vd c zm bii...
neleg, considerai c sunt un oriental i c judec ca un
oriental. Posibil, stnd atta vreme acolo, printre ei, am cptat
un anumit mod de a gndi. n sfrit, ca s m ntorc la ce
spuneam, i-am spus lui Rescator tot ce tiam. i lui i-am dat
imediat de tire c ai ajuns la Malta. Aa c s-a mbarcat
imediat, s vin dup dumneavoastr, dar ntre timp sosise
trimisul lui M ezzomorte... Vd c v-ai mohort dintr-o dat.
Ce s-a ntmplat?
Nu e cazul s m ntrebai aa ceva, domnule Rochat.
Doar cunoatei foarte bine, mai bine ca mine chiar, reputaia
de care se bucur acest Mezzomorte i v putei da seama c o
asemenea amintire nu poate nsemna pentru mine nimic plcut.
Orict m-am strdui, tot nu pot nbui amintirea asta.
Buuun! Va s zic Rescator a plecat spre Alger. i
cu asta povestea e ncheiat. Fiindc nimeni nu mai tie ce s-a
ntmplat mai departe. i cnd zic nimeni vreau s zic tot ce
nseamn corabie, negutor sau pirat n prile acelea de lum e...
ntr-un cuvnt, Mediterana. Nite zvonuri au fost, bineneles,
dar tii ce nseamn s te iei dup zvonuri. Unii spuneau c
Mezzomorte i Rescator ar fi ajuns la o nelegere, dar asta
prea puini au crezut-o, prea erau la cuite. Dar hai s zicem,
admindc exist anumite mprejurri cnd e posibil orice i
ANGELICA SE REVOLT 95

nu trebuie s ne mai mire nimic. Se putea i asta. Alii susineau


c Mezzomorte a recurs la un soi de antaj, sau hai s zicem c
i-a propus lui Rescator un trg: dac vrea s afle unde e sclava
lui, s jure pe Coran, pe Biblie i pe Talmud - fiindc nimeni
nu tia prea limpede de ce religie ine Rescator, unii spuneau
c e cretin, alii nu, c e musulman, dar erau i unii care
susineau c ar fi evreu, dei cei mai muli spuneau c n cazul
acesta trebuie s fie evreu botezat, Dumnezeu mai tie... -
aadar Rescator s jure pe toate astea c pleac pentru totdeauna
din Mediterana i l las pe el, pe Mezzomorte, stpn absolut
i necontestat. Altfel nu-i mai vede sclava n vecii vecilor.
Bineneles, v-am spus, asta a fost un zvon, mai bine zis unul
din zvonuri. Dar zvonul acesta a strnit cele mai aprinse discuii.
Unii spuneau c e o tmpenie, c Rescator nu putea renuna la
puterea lui uria, la averile lui nc i mai mari, la palate, la
corbii, la poziia de stpn al mrii pentru o simpl sclav,
orict ar fi fost ea de frumoas. Dar alii cltinau din cap i
spuneau c se poate orice. i se pare c acetia din urm se
prea poate s fi tiut ei ceva, fiindc s-a auzit c Rescator, pn
la urm, s-a supus.
A dic... a acceptat? ntreb Angelica, simind c i
se taie rsuflarea.
Da.
Ochii puin miopi ai fostului funcionar colonial se
strnser i cptar un aer vistor.
Da, aa s-a auzit, c a acceptat trgul. i ce e frumos
e c mult lume a crezut. O nebunie total, scump doamn.
Nimeni nu mai nelegea nimic. Probabil c i-ai inspirat lui
Rescator nu numai dorin, fiindc numai pentru asta nu s-ar fi
deranjat el nici mcar s se urce pe corabie, necum s ajung la
umilina de a sta de vorb cu Mezzomorte, dumanul lui de
m oarte... Va s zic nu numai dorin, ci de-a dreptul dragoste.
Numai dragostea poate mpinge pe un brbat la aa ceva. Dei
muli nu credeau c se poate, dar..-. parc poi s tii?
Angelica asculta, ncercnd s-i stpneasc rsuflarea
precipitat.
i? Ce s-a mai ntmplat?
96 ANNE i SERGE GOLON

Ce s se mai ntmple? V-am spus c toate astea


sunt zvonuri. Nici Rescator, nici Mezzomorte n-au confirmat
sau infirmat vreodat ceva din tot ce se vorbea. N u i-a ntrebat
nimeni. A existat prerea c Mezzomorte i-a dezvluit lui
Rescator c v vnduse sultanului Marocului i c Rescator a
ncercat s v dea de urm i acolo dar a aflat c Moulay Ismael
poruncise s v sugrume. Alii spuneau c ai reuit s fugii pe
drum, nainte de a ajunge n haremul lui Moulay Ismael, dar ai
murit pe urm, n deert, mncat de acali. Dar pn la urm
vd c nici una nici alta din versiunile astea nu era exact,
fiindc v vd acum cu ochii mei, vie i nevtmat, nici
sugrumat de Moulay Ismael, nici mncat de acali. S te mai
iei dup gura lumii!
i n ochi i apru o lumini jucu.
O s am ce povesti cnd ajung la Candia! La aa
ceva chiar c nimeni nu s-ar fi ateptat. O femeie s scape din
haremul lui M oulay Ismael! Phiiii! n general nu se prea
pomenete s fug o femeie dintr-un harem, cnd se aude de
cte o istorie de-asta iese o vlv nemaipomenit, dar din
haremul lui Moulay Ismael sau al beiului Algerului chiar c...
O s am privilegiul de a fi singurul care v-a vzut!
Domnule Rochat! rosti Angelica cu repro. Doar
mi-ai promis c vei pstra o discreie total...
Aaaaa!... fcu Rochat, surprins i decepionat. Aa
e, doamn, avei dreptate, uitasem c am promis asta! Pcat,
mare pcat! Dar dac am prom is...
Rm ase cteva clipe cu privirile pierdute n gol,
rumegnd, desigur, la ce era de fcut. Poate i spurtea c va
putea povesti totui c a vzut-o cu ochii lui pe sclava aceea
care pusese pe jar toat suflarea din Mediterana, fr s fac
precizri asupra locului. Sau, ca msur de siguran, n loc de
La Rochelle s spun c a vzut-o la La Hvre. Sau, i mai
bine, la Marsilia. S-o caute pn n-or mai putea. Iar el va avea
mulumirea c nu i-a nclcat fgduiala.
Care va s zic, ce s-a ntmplat cu adevrat nu tie
nimeni, vorba e c de Rescator nu s-a mai tiut nimic. Toat
lumea a czut de acord c apucase s jure n faa lui Mezzomorte
ANGELICA SE REVOLT 97

c va pleca din Mediterana i a trebuit s-i in jurmntul,


chiar dac nu s-a ales cu nimic din asta. Mezzomorte i inuse
cuvntul, i-a spus unde s v caute, aa c acum trebuia s i-l
tin i el. Lupii, ntre ei, trebuie s-i respecte fgduielile. Unii
mai adugau c pn s ncheie nelegerea aceea, Rescator l
provocase pe Mezzomorte la duel. i c Mezzomorte s-a ascuns
n nu se mai tie ce oaz din deert, pn se scurge sorocul
cnd Rescator trebuia s plece din Mediterana. Aa a scpat,
altfel nu se tie ce-ar mai fi fost. Vorba e c ultimul lucru care
se tie despre Rescator, de fapt singurul lucru sigur din toat
povestea asta, e c a forat strmtoarea Gibraltar i a reuit s
ias n Atlantic. Le-a rs n nas englezilor i dus a fost. De
atunci nu s-a mai auzit nimic de el.
Angelica se ridic.
Domnule Rochat, sunt nevoit s plec. i, nainte de
a ne despri, a vrea s v amintesc c mi-ai face un ru imens
dezvluind cuiva c m-ai vzut aici. Aa c v-a ruga ca, mcar
atta timp ct v mai aflai n Frana sau cel puin n La Roch-
elle...
Putei fi sigur, doamn. De altminteri, cu cine
credei c a putea discuta aici asemenea lucruri? Aici, n La
Rochelle, oamenii sunt reci ca pietrele, nu-i intereseaz dect
banii, ctigurile lor, de altceva nu le mai pas. Aa c nu avei
motive de ngrijorare.
In pragul cafenelei, domnul Rochat i srut mna,
ntr-un gest care aducea a galanterie de curtean. Nu mai era
funcionar al regelui. ncepea o via nou, mai pe picioarele
lui. Iar personalitatea lui nielu poetic i aventuroas, ncins
pn atunci n chingi care i pruser eterne, ncepea acum s
ias la iveal, traducndu-se n nite complimente foarte pe
gustul vremii:
Preafrumoas sclav cu ochi vezi, Dumnezeu s v
mne adorabila nacel ct mai departe de un destin att de
deplorabil ca acela care pare-se c v-a luat n stpnire n
prezent. Dei farmecele dumneavoastr, care cndva au orbit
cu strlucirea lor toat Candia, rmn ascunse sub aceast
modest nfiare, nu e deloc greu de ghicit c o asemenea
98 ANNE i SERGE GOLON

fptur merit o soart cu totul alta dect eclipsa de care are


parte n prezent. i pentru c ne desprim i nu tiu cnd voi
mai avea fericirea de a v vedea, tii, doamn, ce urare mi iau
ngduina s v adresez? Ca Rescator s arunce ancora n rada
portului La Rochelle i s v ia din nou n stpnire.
Angelica simi c-i vine s-l ia n brae i s-l srute,
dar se abinu. Mai mult dect att, reui chiar s protesteze:
Fereasc Dumnezeu! Mi-e team c, dac s-ar
ntmpla asta, Rescator m-ar face s pltesc foarte scump
necazurile de care a avut parte din cauza mea. Cred c m-a
blestemat ru de tot atunci... i poate c tocmai blestemele lui
le pltesc de am ajuns cum am ajuns!

ntrziase mult i fr ndoial c acas toat lumea


bgase de seam lipsa ei i poate erau ngrijorai. Dac nu pentru
altceva, mcar pentru c masa de sear nu era gata. Ca s ctige
timp, o lu pe lng fortificaii, s mai taie din drum. Soarele
apusese, se lsase frigul i ncepuse s bat i un vnt rece iar
ea ncepu s cam tremure, fiindc plecase mbrcat subire,
amgit de dup-amiaza blnd i nsorit de toamn i netiind
c va ntrzia pn la cderea serii.
Marea era linitit i i trimitea spre rm valurile
domoale, doar din cnd n cnd cte unul mai puternic venea
s se sparg cu zgomot de bolovanii de baza digului, mprocnd
n ju r cu spum alb i ridicnd o cea fin, repede mprtiat
de btaia vntului.
Angelica mergea spre cas cu pai repezi, dar abia dac
se uita pe unde calc. Privirile i erau aintite spre orizont, unde
i se prea mereu c vede ivindu-se o corabie, una care se
deosebea printre toate celelalte, n timp ce n auz i sunau
ntruna, nespus de dulce, cuvintele auzite adineauri:.. .singurul
lucru sigur din toat povestea asta e c a fo ra t strmtoarea
Gibraltar i a reuit s ias n A tlantic...
Oare era o nebunie din partea ei s viseze aa, ca o
fetican creia i umbl mintea numai la prini din poveti,
care s vin pe mare, gata s-i atearn la picioare vieile i
inimile lor?
ANGELICA SE REVOLT 99

Dac sttea s se gndeasc, mai avea ea dreptul s


viseze? Era o femeie dezam git de via, trise attea!
Brutalitatea brbailor o rnise adnc i poate pentru totdeauna.
Da, dar era femeie. nceteaz vreodat imaginaia femeii
s bat cmpii? Orice s-ar ntmpla, setea dup ceea ce e mirific
n via i puterea nesectuit de a visa la lucruri inaccesibile
nu se sting dect o dat cu viaa.
Tocmai ceea ce e de necrezut n povestea asta m
fascineaz cel mai tare, i spunea ea.
Ar fi putut uita vreodat mngierea mantalei de catifea
neagr care i se aezase pe umeri, sau vocea aceea moale i'
nvluitoare, cu o imperceptibil rgueal, care o fcea cu att
mai plin de vraj? La mine sunt trandafiri... grdini de
trandafiri care te ateapt... acolo ai sa te poi odihni...
Era att de absorbit de gnduri nct dgdu peste cineva
care se afla n faa ei. Tresri. Era un soldat care i bar imediat
trecerea cu halebarda.
Unde merge frumoasa doamn? fcu acesta cu un
zmbet care se voia ct mai cuceritor.
Angelica l cunotea, l chema Anselme Camisot. Era
un brbat cu flci mari, venic nebrbierite, i cu fruntea ngust
i teit, abia vzndu-se sub claia de pr aspru i zbrlit.
Fiindc te afli n sectorul meu, continu soldatul,
trebuie s plteti trecerea. O srutare, att. Nu e scump, nu?
Domnule Camisot, te rog din suflet s m lai s
trec! rosti ea cu voce ct putu mai blnd, dar cuvintele ei sunar
att de autoritar nct soldatul se intimid.
Ei, fcu el ncurcat, pi dac o regin m roag aa
frumos, cum a putea eu... om de rnd, adic un biet arca,
acolo, s nu-i fac pe voie?
i se ddu la o parte, s-o lase s treac, rmnnd apoi
sprijinit n halebard i urmrind-o din priviri cu o tristee de
cine btut.
100 ANNE i SERGE GOLON

ntr-o diminea l gsir pe unchiul Lazare mort n patul


lui. Se stinsese n linite, fr chinuri. Asta era de ateptat, aa
c nimeni nu izbucni n lacrimi i jeluiri mai mult sau mai
puin nesincere. M tua Anna i Abigael i fcur toaleta
mortuar foarte simpl, aa cum cereau ritualurile protestante,
i l nfurar ntr-un giulgiu alb c. de zpad.
Nici nu terminaser bine c apru pastorul Beaucaire,
cruia i se dduse de tire. Se ivir i civa vecini, apoi vestea
se rspndi i i fcur apariia fabricantul de hrtie, care fusese
bun prieten cu rposatul, civa negustori sau patroni de
manufacturi i alii, vechi tovari de lupt din vremea asediului.
Spre prnz, cnd se adunase mult lume, i fcu apariia
un personaj nou, pe care Angelica l tia din auzite. Nu-1 mai
vzuse pe aici i omul nu-i inspir deloc ncredere. Era un brbat
scurt i gros, aproape rotund, mbrcat foarte sobru, n redingot
neagr i cu guler i manete albe, dar nu era protestant. Era
domnul Baumier, preedintele Comisiei regale pentru probleme
religioase i adjunct al domnului conte de Bardagne, intendentul
regal.
Angelica auzise vorbindu-se despre el n termeni foarte
puin mgulitori i cunotina nu-i fcu nici o plcere, mai ales
c venise nsoit de patru soldai care se purtau foarte siguri de
ei i de nc un ins, unul cu o mutr ngmfat i dispreuitoare,
mbrcat n tunic roie cu nsemnele oraului La Rochelle,
corabia cu dou pnze i cele trei flori de crin. In special acesta
din urm prea s fi venit aici cu nite scopuri anume i
deocamdat foarte puin lmurite dar n orice caz foarte sumbre,
fiindc era nici mai mult nici mai puin dect clul municipal.
Domnul Baum ier i lu aerul care se cuvenea n
asemenea mprejurri, adic unul foarte funebru, i urc scara
cu pai ncei, urmat de soldaii cu care venise i de clu,
care arunca n toate prile priviri crncene, cu aerul de a spune:
Stai numai puin, c vedei voi acuica!
ANGELICA SE REVOLT 101

n cam era und.e se afla m ortul toat lumea era n


genunchi i asculta rugciunile pastorului Beaucaire, dar la
intrarea domnului Baumier toi se ridicar ncruntndu-se,
presimind c nu putea fi vorba dect de ceva foarte neplcut.
Domnul Baumier mormi cteva cuvinte nedesluite,
care puteau nsemna fie un salut ctre cei de fa, fie o njurtur,
apoi desfcu un sul de pergament i ncepu s citeasc pe un
ton argos:
Avnd n vedere c numitul Lazare Beme, dup ce
s-a convertit la credina apostolic i roman n ziua de 16 mai,
a czut din nou n vinovatele sale rtciri de mai nainte i a
lsat la o parte grija pentru mntuirea sufletului su, dnd astfel
o prim ejdioas i nevrednic pild acelora din nchintorii
aa-zisei religii protestante care primesc mprtania, e declarat
reczut n erezie i exclus de la drepturile de a f ngrijit dup
canoanele sfintei biserici apostolice i romane, precum i ale
oricrei alte religii, drept care hoitul su va fi trt de clul
municipal pe o grap de nuiele pe uliele oraului, trecnd pe
la toate rspntiile mai de seam, apoi va fi aruncat la una din
gropile de gunoi din afara zidurilor oraului La Rochelle.
A ijderea, din aceleai pricini m ai sus artate, hotrm
deocamdat, drept prim pedeaps provizorie, ca familia
numitului Lazare Beme s plteasc din motenirea acestuia o
amend ctre tezaur n sum de trei mii de livre, la care se
adaug o sut de livre care vor f vrsate pentru plata hranei
deinuilor...
>

Aici stpnul casei veni ntre domnul Baumier i patul


unde unchiul Lazare sttea mai departe linitit, pstrnd pe chip
aceeai expresie senin i cu o not de ironie nepstoare de
pn atunci. Un timp Gabriel Beme reuise s tac, rmnnd
cu dinii strni, dar cum nu se mai putu abine.
D om nule Baumier, nu se poate ca dom nul de
Bardagne s fi luat o asemenea hotrre n privina familiei
noastre. Doar a fost de fa cnd unchiul a refuzat s primeasc
mprtania i cred c cel mai bun lucru ar fi s mergem s-l
cutm, ca s clarificm lucrurile.
102 ANNE i SERGE GOLON

La aceste cuvinte domnul Baumier avu o strmbtur


de dispre i ncepu s strng la loc sulul de pergament.
Jupne Berne, tii i dumneata foarte bine c un
catolic care trece la protestantism e pedepsit cu strnicie,
aa c hotrrea nu trebuie s te mire. Unchiul dumitale, devenit
catolic n ziua de 16 m ai, s-a ntors pe urm la erezia
voastr i...
Tocmai asta spuneam, domnul de Bardagne a fost
de fa cnd unchiul a refuzat s treac la catolicism i cred c
lucrul cel mai bun e s-l cutm, cum spuneam, i s ncercm
s clarificm situaia.
>

Nu am absolut nimic mpotriv, rspunse domnul


Baumier trgnnd batjocoritor cuvintele. Din partea mea, poi
s te duci s caui pe cine pofteti i s clarifici tot ce crezi
dumneata c trebuie clarificat. Dar eu rmn aici. Am tot timpul
i trebuie s-mi fac datoria. O datorie sacr, jupne Berne, adic
asta nseamn curarea acestui ora de primejdioii uneltitori
care i zic protestani, nite nenorocii de parpaioi. Fiindc
asta e o adevrat conspiraie a ngerilor ntunericului mpotriva
celor ai lui Dumnezeu, aa cum cei ce refuz s se supun
regelui uneltesc mpotriva credincioilor supui ai Maiestii
sale. i a zice c nicieri n Frana lucrurile astea nu se vd
mai bine ca n La Rochelle.
Adic cum vine asta, domnule? se burzului dintr-o
dat un prieten de-al rposatului, srind aprig de la locul lui.
M cheam Legoult, simt consilier municipal i dup cuvintele
dumitale neleg c ne faci trdtori, nesupui n faa regelui.
Aa ai zis, nu?
i consilierul Legoult veni cu pai apsai spre domnul
Baumier, strngnd pumnii i ncruntnd sprncenele, parc
pregtindu-se de lupt, dar stpnul casei i se puse n cale i l
opri .cu o micare ferm, apoi se ntoarse spre ceilali, ntrebnd
linitit:
Cine se duce dup domnul de Bardagne?
Eu n nici un caz nu, se rsti B aum ier, cu o
strmbtur ironic. Eu rmn aici, cu oamenii mei.
M duc eu, zise Angelica.
ANGELICA SE REVOLTA 103

i i pusese mantia pe umeri i iei cu pai vioi din


ncpere, cobornd scara.
Bine, du-te dumneata, auzi n urma ei vocea plin
de fn a lui Baumier. S vedem ce mare scofal o s faci.
Angelica alerg ntr-un suflet pn n cellalt capt al
oraului, unde sttea domnul de Bardagne. Mergea att de
repede nct parc abia atingea pmntul cu picioarele i nu
avea timp nici mcar s-i scrnteasc gleznele n bolovanii
rotunzi cu care erau pavate strzile, lustruii de decenii de
n trebuinare i devenii foarte alunecoi. D ar acas la
intendentul regal i se spuse c acesta era la Palatul de Justiie.
Porni n graba mare ntr-acolo, unde avu mult de cutat prin
attea sli i coridoare ntortocheate. Toi o ndreptau ba ncoace,
ba ncolo, dar n toate locurile unde ajungea i ntreba de el
primea rspuns c a fost, adineauri a plecat. Pn la urm,
un uier cruia i strecur un mic baci se interes n dreapta
i-n stnga i reui s se ncredineze c domnul intendent
regal plecase n vizit la domnul Manigault.
Angelica pomi ca vntul spre casa lui Manigault. Uierul
i explicase scurt dar foarte limpede unde sttea bogatul armator
i nu-i era team c se rtcete. Mai mult dect orice o frmnta
gndul la ce se ntmpla ri timpul acesta acas la Gabriel Beme,
unde atmosfera era ncins ca un butoi de pulbere cruia nu-i
mai lipsea dect scnteia. Batjocurile pline de venin ale lui
Baumier, bdrnia soldailor, indignarea furioas a locuitorilor
casei, iat destule motive pentru ca aceast scnteie s se iveasc
i s fac s sar totul n aer. i toate ar mai fi fost cum ar fi
fost, dar Honorine se afla acolo, n cas! Doamne, ce prostie
fcuse! Ce greeal de neiertat! Parc se vedea ntorcndu-se
la o cas goal, cu sigilii puse brutal la ui i la ferestre, cu toi
dinuntru dui la temni sau cine mai tie unde, fr s fie
nimeni care s-i poat spune unde e copilul e i...
Cnd ajunse n faa magnificului palat al lui Manigault
tremura de ngrijorare. Se duse de-a dreptul la intrarea din fa
i spuse c vine cu un mesaj foarte important din partea lui
Gabriel Berne pentru domnul de Bardagne, un mesaj care nu
suferea amnare. Intimidai de cuvintele acestea i mai ales de
104 ANNE i SERGE GOLON

tonul imperios cu care fuseser rostite, servitorii o conduser,


ntr-unul din saloanele somptuoase de la parter, unde se afla
intendentul regal, oaspete de onoare al familiei armatorului
Manigault.
Cei adunai acolo se aflau la o gustare copioas, n faa
unor platouri de argint masiv ncrcate cu aperitive i dulciuri
fine i cu licorile cele mai alese, toate dominate de un vas imens
de porelan ncrcat cu fructe exotice, sub ochii severi ai unei
ntregi dinastii de negustori care i priveau din tablourile de pe
perei. In ncpere domnea o arom discret de ciocolat i
ntr-adevr o sclav neagr, o copil, adus n casa lui Manigault
dup cum cerea moda englezeasc, turna delicat n ceti de
porelan dintr-un ulcior de argint cizelat.
Fr s-i opreasc dect o clip privirile la aceste
splendori de care se dezobinuise, Angelica salut pe toi cei
de fa cu o scurt nclinare din cap apoi se grbi spre domnul
de Bardagne i rosti pe nersuflate:
Domnule intendent regal, v rog s venii repede.
Domnul Gabriel Beme are mare nevoie de ajutor i ultima lui
speran suntei dumneavoastr.
Foarte impresionat de apariia asta, la care nu s-ar fi
ateptat n ruptul capului, domnul de Bardagne se ridic repede,
cu un aer de brbat care se supune galant poruncilor unei
doamne. Apoi rm ase descumpnit. A ngelica, cu obrajii
mbujorai de alergtur, cu ochii strlucitori, cu pieptul
tresltnd sub corsajul negru, rspndind fr voia ei un efluviu
de feminitate cruia era greu s i se mpotriveasc cineva, era
o apariie ntr-adevr cuceritoare i bineneles c domnul de
Bardagne nu se putea opune unei chemri att de intempestive
care venea adus de o femeie de o asemenea frumusee. Numai
c n clipa urmtoare ovi. Nu tia ce vor spune ai casei i nu
tia dac se cuvine ca el, intendentul regal, s accepte aceast
discuie cu o femeie necunoscut... o femeie frumoas, distins,
o persoan cu educaie, lucru care se vedea dup cum vorbea,
dar era mbrcat ca o burghez din categoria de mijloc i, mai
ales, venea din partea lui Gabriel Berne, un trgove cu stare
dar care nu se distingea prin nimic dect prin afacerile lui
ANGELICA SE REVOLT 105

prospere. A, dac ar fi fost trimisa cutrui marchiz sau a contelui


cu tare, dom nul de B ardagne nu s-a r fi m irat i ar fi
considerat-o pe femeia asta fcnd parte din nobilime, lucru
deloc anevoie innd seama de chipul ei, ns aa...
Pe scurt, domnul intendent regal se afla ntr - 0 situaie
foarte delicat. ntotdeauna fusese un admirator consecvent al
frumuseii feminine i nu se dduse niciodat napoi n faa
chemrilor unei doamne. Iar dac doamna n cauz era o
asemenea minunie tulburtoare, o femeie cu priviri nespus
de frumoase i cu o asemenea inut plin de mndrie, n cazul
acesta chiar c nu era nici un motiv s nu se grbeasc. D ar...
ei drcie, cine era femeia asta? Vreo rubedenie de-a lui Berne,
venit la el n cas acum, de curnd?
Doamn, zise el cu blndee i cu un ton care nu-1
obliga la nimic, v rog s v linitii i s ne spunei fr team
despre ce e vorba. Nu am avut plcerea s v cunosc pn acum,
dar asta nu nseamn c n-am s v ascult cu toat bunvoina.
Angelica i ddu seama abia acum de impoliteea pe
care o artase fa de stpnii casei, armatorul Manigault, pe
care l recunoscu uor, i femeia gras i mpodobit fr gust
ca o sorcov, care nu putea s fie dect doamna Manigault.
S-ar fi cuvenit s-i fac altfel intrarea n casa asta cu attea
pretenii, dar fusese prea grbit i prea preocupat. Fcu abia
acum o plecciune spre cei doi stpni ai casei, aa cum vzuse
c e obiceiul n familiile burgheze, iar acetia i rspunser
nclinnd uor din cap.
Pe scurt, ce s-a ntm plat? ntreb domnul de
Bardagne. C n-am reuit s neleg. Ce necazuri are de fapt
prietenul nostru Gabriel Berne?
Cu o voce nc ntretiat de alergtur, Angelica povesti
cele ntmplate acas la jupn Gabriel Berne, unde aveau s se
petreac, fr ndoial, lucruri ngrozitoare, dac nu cumva se
i petrecuser...
i i nbui cu mare greutate un suspin adnc.
Ei, nu se poate, trebuie s v linitii, nu se poate,
repeta tulburat domnul de Bardagne. De ce se agit atta doamna
asta? se ntoarse el spre Manigault. Eu unul mrturisesc c nu
vd aici nici un motiv de agitaie...
106 ANNE i SERGE GOLON

Apoi aa au tia din familia Berne talentul de a-i


bate singuri cuie n talp, ca s aib de ce se plnge dup aia,
zise cu acreal n glas doamna Manigault. i nc el ca el, dar
femeile alea de la el din cas, mai ales dup ce a murit
nevast-sa, care, Dumnezeu s ne ierte, c pe mori cic s-i
vorbeti numai de bine dar rar femeie mai rea, c i fiic-sa
Sverine e o scorpie i o otrav leit m-sa i poi vedea lesne c
achia nu sare departe de trunchi...
Draga mea, draga mea, rosti cu blndee stpnul
casei, nu e vorba aici de asta, trebuie s ne gndim c bietul om
nu are cum s se simt bine auzind c e vorba de asemenea
lucruri. Adic s-l vad pe unchiu-su trt pe grapa de nuiele
i aruncat la groapa de gunoi, s-l mnnce cinii... Doar ai
auzit i tu ...
Adic cum nu e vorba, ai? ip furioas doamna
Manigault, nvineindu-se la fa. Va s zic acuma le iei partea
putorilor lora nenorocite, Anna i Sverine? Viperelor lora?
i eu s nu mai pot scoate o vorb, atta brum de respect s nu
mai anj eu parte n casa mea, adic s vii s-mi dai mereu peste
nas c-s proas i mojic? Hai, mam, se ntoarse ea clocotind
de indignare spre cele dou fete, hai, luai-v ceva mai cu negru
pe voi, s mergem s-l vedem pe nepricopsitul la de Lazare,
pe caraghiosul la, pe terchea-berchea la care toat viaa lui a
fost numai uri marafoi de dou parale i un neisprvit, da uite
c pe alde tac-tu l-a apucat taman acuma respectul fa de
familia Berne, trebuie s ne ducem s-i facem cheful, aa-mi
trebuie, c alta n locul m eu...
i doamna Manigault se ridic de la locul ei, ieind
valvrtej pe una din uile laterale, ncrcate de sculpturi aurite,
urmat de cele dou fiice care se artau la fel de indignate de o
asemenea lips de delicatee a tatlui lor i probabil sperau s
aib parte, mcar ele, de brbai care s se poarte mai respectuos
cu consoartele lor, nu cu atta grosolnie strigtoare la cer...
Stpnul casei, cam ncurcat, se ntoarse spre intendentul
regal:
Adevrul este c eu nu am'fost anuntat de moartea

bietului Lazare Berne. i totui, trebuie s m duc, nu se poate


ANGELICA SE REVOLT 107

s lipsesc. E vorba de o scpare din vedere, fr ndoial, de


altfel e de neles, mi dau seama, n nvlmeala care trebuie
c domnete acolo, la ei n cas, nici nu e de mirare. Bietul
Lazare, Dumnezeu s-l odihneasc, a fost o mare personalitate
din vrem ea...
Aici se opri speriat, s nu fac o gaf. A pomeni tocmai
,n faa intendentului regal de meritele unui om care rezistase
cu atta ncrncenare n faa armatei regelui pe vremea asediului
nu era deloc o dovad de tact.
Evident, drag prietene, evident, zise domnul de
Bardagne, trebuie s fii de fa. Am merge mpreun, dar eu
trebuie s-o iau nainte, ai auzit ce-a povestit doamna asta, nu se
poate s ntrzii.
O invit pe Angelica cu un gest curtenitor i ajunser
afar, unde urcar n trsura lui i pornir, escortai de doi arcai
clri care se ineau de o parte i de. alta a trsurii.
Doamne sfinte, murmura Angelica, numai de n-am
ajunge prea trziu... Domnule, v rog din suflet, spunei
vizitiului s mne mai repede!
Doamna mea, prea te dai de ceasul morii pentru
nite lucruri care... n sfrit, din cte pot s-mi dau seama, a
zice nu eti din La Rochelle.
Nu. Dup ce v-ai dat seama?
Simplu. Nu eti nvat cu genul sta de ntmplri.
Orice-ar zice doamna Sarah, vrednica soie a prietenului nostru
Manigault, lucrurile acestea se petrec mereu. i vai! Din pcate,
m vd adesea nevoit s acionez cu o asprime pe care n-a
dori-o, numai c i oamenii acetia fac tot posibilul ca s m
oblige la aa ceva. Personal nu am nimic cu religia lor, dar prea
mult ndrjire n ru trebuie s fie pedepsit. Totui, trebuie
s recunosc c acest Lazare Beme, nscut i crescut n erezia
protestant, a ajuns la cei optzeci i mai bine de ani ai lui fr
s i-o renege i s treac la catolicism, fiindc n cazul acesta
ar fi fost de ru. Trebuia considerat catolic apostat, ceea ce
nsemna complicaii serioase.
Ah, prin urmare tii c nu a trecut la catolicism, nu?
ntreb bucuroas Angelica. nseamn c n-o s-l lsai pe...
108 ANNE i SERGE GOLON

pe nprstocul acela plin de rutate s-l trasc prin noroiul de


pe ulie, nu?
* Cum ? fcu n v e se lit dom nul de B ardagne.
Nprstoc? De Baumier zici aa? Hai,'c-mi place! Ha-ha-ha-
ha-ha! rse el cu poft nestvilit. Zu dac vorba asta nu i se
potrivete ca o mnu! Ha-ha-ha-ha! Nprstoc! Admirabil!
i izbucni ntr-un nou hohot de rs, dar aproape imediat
se potoli i chipul lui i pierdu buna dispoziie.
Totui, dac stau s m gndesc... Hm! Metodele
lui Baumier nu sunt totdeauna cele mai recomandabile, mai
ales n unele situaii, dei nu pot s neg c e un slujba plin de
z el... Hm! i cu toate astea eu nu pot fi mereu de acord cu el,
m pune uneori n situaii delicate fa de oameni cu care m
aflu, ca s zic aa, n raporturi din cele mai cordiale... Dar tot
vreau s te ntreb, frumoas doamn, se ntrerupse el dintr-o
dat, tot vreau s te ntreb ceva... Fiindc am impresia c te
cunosc, dei nu tiu de unde s te iau... Eti cumva vreo
rubedenie de-a lui Gabriel Beme?
Nu, nu sunt rud. Sunt slujnic la el n cas.
Domnul de Bardagne se btu cu palma peste frunte, ca
omul care se mir c abia acum i d seama de un lucru.
Gata, acuma tiu de unde te cunosc. Da, te-am vzut
n cas la Gabriel Beme n seara aia de pomin, cnd au venit
capucinii s m caute i m-au luat pe sus s mergem la Lazare
Beme, c e pe moarte, c trebuie convertit, c aa, c pe dincolo.
Jupn Gabriel tocmai se ntorcea dintr-o cltorie i dumneata
erai cu el, mi-aduc aminte foarte bine...
Apoi fcu o scurt pauz, gndindu-se foarte preocupat
la ceva, i zise pe un ton sever:
...mi-aduc aminte c ai un copil, care dup lege
trebuie crescut n religia catolic.
mi aduc i eu aminte, domnule. Ai spus atunci c
fata mea trebuie s fie, fr ndoial, copil din flori. . .
Aici trebuia s ia foarte rapid o hotrre. Exista
primejdia ca tocmai nimicurile astea s declaneze mpotriva
ei o anchet care s scoat la iveal tocmai lucrurile pe care ea
voia s le in ascunse cu toat strnicia, aa c singura cale
de a nu strni bnueili era s joace cu crile pe fa.
ANGELICA SE REVOLT 109

...c trebuie s fie copil din flori i aa este. Ai


ghicit bine, domnule.
Domnul de Bardagne rmase buimcit n faa acestei
dovezi de sinceritate, de un gen att de rar ntlnit la femei.
Sper s fii ncredinat, frumoas doamn, reui el
s biguie, c nu am vrut n ruptul capului s te jignesc cu
ceva. Dar dificilul statut pe care l am n acest ora m oblig
s in seam de situaia religioas a oricrui locuitor, chiar i a
celui mai nensemnat, a copiilor, a....
neleg, zise Angelica nepstoare, cu o ridicare din
umeri.
n cazul unei femei att de frumoase, urm domnul
de Bardagne cu un zmbet pe care l voia ct mai atrgtor,
trebuie neles c dragostea, un sentiment att de ginga...
Angelica i-o retez scurt, ntrerupndu-1:
Trebuie s v spun, domnule, c nu e cazul s v
preocupai atta de situaia confesional a fetiei mele, fiindc
e catolic, aa cum sunt i eu. A fost botezat...
i aduse aminte de abatele des Lesdiguires, care o
botezase pe micu picurndu-i pe frunte ap din izvor, i de
cuvintele lui: Sfntul Honor v-a lum inat... Pruncul acesta se
va numi Honorine... i se posomori dintr-o dat, potopit de
amintiri sumbre. Ct despre domnul de Bardagne, acesta tocmai
i fcea socoteala c femeia asta nu era una de rnd, probabil
era o catolic convertit i era foarte posibil s fi avut parte de
o cretere aleas, poate fusese crescut la clugrie, aa c la
auzul cuvintelor ei se simi foarte mndru de propria lui intuiie.
Atunci lucrurile devin foarte lirhpezi... Da, da, foarte
limpezi, ct se poate de limpezi, numai c... se ridic o alt
problem. Cum ai avut curajul s intrai n serviciul unei case
protestante? E grav, e grav de tot.
Angelica avea deja rspunsul pregtit. i venise o idee,
inspirat chiar de atitudinea plin de ostilitate a foarte tinerei
Sverine.
Domnule, zise ea plecnd ochii, viaa mea nu a
cuprins ntotdeauna numai momente exemplare.' i mi dau
seama foarte bine c ai putea avea motive serioase s v ndoii
110 ANNE i SERGE GOLON

de sinceritatea spuselor mele de adineauri. Dar am avut marele


noroc de a cunoate o persoan de o pioenie fr egal, pe care
n-o pot num i... vreau s spun c nu am dreptul s o numesc,
dei locuiete aici, i care m-a fcut s neleg foarte bine c e
nevoie s-mi rscumpr greelile i pcatele de pn acum i
mi-a artat i cum anume trebuie s procedez ca s atrag asupra
mea bunvoina Atotputernicului, pe care nu l-am slujit aa
cum se cuvine pn acum. Aa se explic faptul c am intrat n
serviciul familiei lui Gabriel Beme, pe care credincioii catolici
plini de osrdie sper s-l vad ntr-o zi printre convertiii din
La Rochelle.
Aaaa, dac-i aa, firete c se schimb lucrurile, fcu
intendentul regal. In cazul acesta poi conta pe mine.
i rmase foarte preocupat, cutnd febril n minte care
ar putea fi acea doamn din Fria Sfntului Sacrament care o
strecurase pe femeia asta n cas la Gabriel Beme, cu scopuri
anume. S fi fost doamna de Verteville? Imposibil, asta era
prea proast, cucernicii prini nu i-ar fi dat tocmai ei pe mn
o afacere att de delicat cum era convertirea unuia din
negustorii foarte bogai din La Rochelle. Fiindc, n ciuda vieii
att de austere din casa lui, Gabriel Beme dispunea de sume
foarte mari, nu chiar ca Manigault, e drept, dar era i el ceea ce
se putea numi un om putred de bogat. Atunci s fi fost doamna
dArmentieres? Asta parc mai mergea, muli catolici spuneau
c aceast doamn d Armentieres era nscut anume pentru
aducerea pe calea adevrat a sufletelor rtcite... Sau poate
era doamna d e ... Ei, ia, gata cu curiozitile fr rost, regulile
dup care mergea Fria Sfntului Sacrament erau foarte stricte
i erau menite tocmai s pstreze un secret de neptruns asupra
a tot ce ntreprindea Fria. i a-i bga nasul n asemenea lucruri
era cu att mai condamnabil din partea domnului de Bardagne
cu ct el nsui fcea parte din aceast Frie, chiar dac nimeni
habar n-avea i nimnui nu i-ar fi trecut prin cap una ca asta...
Dac ar ti superiorii lui doar c s-a gndit s ridice puin vlul
de pe o afacere de genul sta, nu c a i ncercat, doar c s-a
gndit s afle cte ceva... cariera lui ar fi ncheiat i mai mult
ca sigur c s-ar vedea numaidect zburnd din slujba asta
ANGELICA SE REVOLT , 111

mnoas i s-ar trezi exilat pe via la moioara printeasc


din Ardennes, de pe urma creia nu putea tri nici mcar o
familie de milogi...
Reveni la realitate cnd o auzi pe Angelica spunnd:
Domnule, ne apropiem, am intrat dej a pe strada unde
e casa lui jupn G abriel... Mi-e i groaz s m gndesc ce s-o
fi ntmplat ntre timp, poate s-au luat la btaie. i fetia mea e
acolo!
Ei, ei, nu trebuie s lum lucrurile n tragic, rspunse
intendentul regal pe un ton ncurajator.
O privea pe femeia asta i i spunea c e de-a dreptul
fermectoare, mai ales cu paloarea care i se aternuse pe fa
de cnd se ngrijorase. Privirea cpta luciri care i ddeau un
farmec greu de ntlnit, era ceva poetic, tulburtor. i venea s
o ia n brae i s-i spun c nu trebuie s se team de nimic,
fiindc el, intendentul regal, unul din cei mai puternici oameni
din La Rochelle, e protectorul ei, n-ar avea de spus dect un
cuvnt pentru ca el, temutul conte de Bardagne, intendentul
regal, s fie protectorul ei, s-o ia la el acas. La naiba cu Gabriel
Beme i c u ... adic nu, nu, acolo ea se afla cu anumite treburi
i ar fi nsem nat s tulbure socotelile Friei Sfntului
Sacrament, cu care nu era de glumit, dar oricum, chiar i aa,
adic rmnnd slujnic n casa lui Gabriel Beme putea fi
protejata lui.
Cnd ajunser, domnul de Bardagne cobor primul din
trsur i i ntinse femeii braul, ajutnd-o s coboare, cu
maniere de curtean desvrit. E adevrat c regele Ludovic al
XlV-lea introdusese o etichet foarte strict, conform creia
curtenii erau nevoii s fac diferene subtile, dar nete, ntre
manierele artate fa de doamnele de pe diferite trepte ale scrii
sociale, numai c foarte puini din ei ineau seam de aceste
reguli ba chiar, dac era vorba de o doamn aflat undeva mai
jos pe scara demnitilor i a onorurilor, tiau c o puteau da
gata tocmai cu asemenea purtri alese, care o flatau din cale
afar i cel mai adesea o pregteau, facnd-o s devin foarte
sensibil la gingaele avansuri care urmau. Ct despre domnul
de Bardagne, acesta era n al noulea cer: de cnd aflase c
112 ANNE i SERGE GOLON

minunia asta de femeie nu era dect servitoare, ba nc una a


crei via, dup propria ei expresie, nu avusese numai momente
exem plare... ah, victoria prea, n asemenea circumstane, un
lucru de la sine neles. O slujnic nu poate s nu se simt
extraordinar de flatat cnd asupra ei se opresc privirile unui
personaj atotputernic cum era intendentul regal. Asemenea
atenii aveau s-o zpceasc, fr ndoial, drept care frumoasa
asta avea s se grbeasc s-i fac pe plac, bucuroas i mndr
c nurii ei erau preuii de un senior att de important i grbit
ca nu cumva domnul s se rzgndeasc, tiut fiind c oamenii
din lumea mare, cu ct se afl mai sus, cu att sunt mai mofturoi
i mai cu toane, de nu mai tii la ce s te atepi de la ei. Iar
cnd era vorba chiar de reprezentantul personal al regelui n La
Rochelle, adic un om care sttuse de vorb n mai multe rnduri
cu Maiestatea sa, fusese chiar primit n audien particular de
dou o ri... ah, s tie femeia asta pe unde umblase el, s tie ea
c el fusese i la Versailles, un loc unde se aflau attea minunii
c nici nu se puteau povesti... i unde mai pui c femeia asta
era catolic, nu vreo toant de protestant, care crede c dac
pstreaz num ai pentru brbatul ei farm ecele cu care a
nzestrat-o Dumnezeu face mare scofal. Domnul de Bardagne
ncercase, cu toat discreia recomandat n asemenea situaii,
pe lng cele mai frumoase doamne din familiile protestante
din La Rochelle, dar fusese dezamgit. Femeile acestea erau
att de simple n judeci i att de naive nct nici nu nelegeau
unde voia s ajung cu complimentele alese pe care li le debita
dup toate regulile galanteriei de la curte. Iar cnd ajungea s
vorbeasc din ce n ce mai pe fa, exasperat de faptul c ele nu
pricepeau, se ngrozeau dndu-i seama unde bteau cuvintele
acelea ale lui, att de ntortocheate i de pline de floricele i de
zmbete. Nici mcar Jenny, fiica cea mare a lui Manigault, o
fat frumoas ca o zn i foarte destupat la minte, crescut
ntr-unul din cele mai aristocratice pensioane din Londra, nu
se artase sensibil la avansurile lui, dei era foarte sprinar i
domnul de Bardagne era sigur c asta n-avea s fie o hughenot
posac i acr, gospodina cu cheile la bru pn i la recepii,
femeia care s tie numai de casa ei i de brbatul ei i
ANGELICA SE REVOLT 113

dispreuiete ca neroada tocmai cele mai plcute momente ale


vieii. Dar, i spunea el cu un oftat, probabil c aici trebuia
unul din acei brbai irezistibili, care s apar i s-o fac pe
Jenny s renune la principiile acelea caraghioase. Unul ca el
nu avea destul talent pentru asta i, chiar dac farmecul nu-i
lipsea, era nevoit s lase altuia grija de a da btlia i de a
culege delicioasele roade ale victoriei.
Dar acum ... acum aproape c nu-i venea a-i crede
ochilor. Femeia asta superb din faa lui nu era hughenot iar
pcatele ei nu erau deloc din acelea pe care domnul de Bardagne
s nu i le ierte bucuros, mai ales dac era vorba s fie tocmai el
beneficiarul acestor dulci pcate. Ct despre existena fetiei
aceleia, biet copil din flori, asta nu-1 deranja ctui de puin.
Un om cu cap tie s profite de orice mprejurare i poate
ntoarce n favoarea sa pn i un asemenea mrunt dezavantaj.
Pe scurt, punnd toate lucrurile cap' la cap, contele
Nicolas de Bardagne, intendent regal, putea considera ziua asta
ca una teribil de norocoas pentru el. ansa i surdea i trebuia
s fie mare prost s-o scape.
Pe cnd ptrundeau n curte, i oferi braul i femeia se
sprijini de el cu un gest att de firesc nct aproape c-1 buimci.
O slujnic deprins s i se ofere braul, ca unei doamne de la
curte... i s accepte cu atta naturalee... Ei drcie! Femeia
asta era plin de surprize din cele mai plcute. i oricum, era
limpede c avea nevoie de braul lui ca s se sprijine, fiindc
abia se mai putea ine pe picioare, de emoie i de oboseal.
Iat, scum pa m ea doam n, zise el pe un ton
ncurajator, deocamdat n cas la prietenul nostru Gabriel
Beme e linite i pace. Nu avem motive de ngrijorare.

ntr-adevr, n vestibulul larg de la parter i ntmpin


cel mai panic tablou cu putin: cei patru soldai, mpreun cu
clul i cu nsui domnul Baumier, se adunaser n jurul unei
msue ncrcate cu toate buntile, brnzeturi fine, felii de
jambon, pastram de oaie, pan de somn i scrumbie afumat,
plus fructe de toate felurile, la care se adugau, firete, paharele
de: vin umplute mereu, cu srg, de btrna Rebecca. i judecnd
114 ANNE i SERGE GOLON

dup feele congestionate ale mesenilor, nu era greu de tras


concluzia c se apucaser de aceast plcut ndeletnicire la
scurt timp dup ce Angelica plecase n cutarea domnului de
B ardagne i artaser m ult srguin n n d e p lin ire a
ndatoririlor lor de oaspei, innd s onoreze cum se cuvine
casa lui Gabriel Beme, cu att mai mult cu ct veniser aici
avnd cu totul alte intenii. La nceput domnul Baumier se inuse
puin mai la o parte, ca fiind un slujba prea important ca s-i
dea coate cu clul, orict ar fi fost acesta de municipal, dar pe
urm, ncetul cu ncetul, se mai nclzise i se trsese i el mai
aproape de mas.
La intrarea domnului de Bardagne, Baumier se ridic i
fcu o plecciune adnc, fr s par ns prea speriat de sosirea
acestuia.
Auzii, domnule intendent regal? ntreb el fcnd
cu ochiul, cu tlc, spre scar, dinspre care se auzea, venind de
sus, sunetul psalmilor leni cntai de cei adunai la priveghi.
Auzii ee se petrece acolo?
Iat, zise domnul de Bardagne fr s-i dea nici o
atenie lui Baum ier i ntorcndu-se spre Angelica. Ce-i
spuneam eu? Aici, n La Rochelle, suntem ntre oameni alei,
de cea mai bun condiie. Lucrurile se aranjeaz de la sine.
Pentru Angelica, rezonanele acestea ale^psalmilor
nsemnau un chin de fiecare dat cnd le auzea. i strneau
amintirea violent a copiilor baroanei de Rambourg, adunai
n jurul mamei lor n timp ce dragonii ptrundeau, nsetai de
snge, n castelul de la Plessis.
Domnul de Bardagne i Baumier, retrai puin mai la o
parte, discutau ceva cu voce sczut.
Mi-e team c n toat treaba asta, domnule Baumier,
s-a strecurat o nenelegere, l auzi Angelica pe intendentul
regal. E foarte greu, dac nu chiar cu neputin s-l acuzm pe
numitul Lazare Berne de recdere n erezie, fiindc nu s-a
convertit niciodat la credina catolic.
Domnule intendent regal, fcu Baumier plin de o
acreal pe care abia reuea s i-o stpneasc, mi iau
ngduina de a v aminti n modul cel mai respectuos c niv
ANGELICA SE REVOLT 115

domnia voastr mi-ai dat mn liber n acest caz. Chiar ai


binevoit s spunei, dac v amintii, c avei toat ncrederea
n modul meu de a judeca i de a privi lucrurile i c vei fi de
acord cu' toate msurile pe care voi crede eu de cuviin s le
aplic n cazul de fa.
Dragul meu, aa este i recunosc c ai perfect
dreptate, numai c trebuie s inem seam de circumstanele
concrete. Lazare Beme nu poate fi considerat catolic trecut la
erezia hughenot, aa c orice insisten n direcia asta ar
nsemna o greeal de neiertat...
Dar, domnule intendent regal, v rog s-mi permitei
s v amintesc respectuos...
...fiindc... i aici domnul de Bardagne ridic un
deget i aps pe cuvinte,'ca omul care nu a terminat ce are de
spus i nu admite s fie ntrerupt, fiindc, dragul meu domn
B aum ier, n aceste chestiuni att de. delicate legate de
protestani, pn i cea mai mic greeal poate s ne aduc pe
cap nite necazuri de care te rog s m crezi c ne-ar fi foarte
greu dup aceea s scpm. Foarte grpu, dragul meu, foarte,
foarte greu. Aceti parpaioi, tii foarte bine, sunt nite oameni
foarte suspicioi i au mereu tendina aceasta nefericit de a ne
acuza pe noi de rea-credin, aa c nu trebuie, ba chiar ar fi o
copilrie fr sens s...
Baumier asculta cu aerul unuia care nu d doi bani pe
toate subtilitile astea aiurite i, dac nu-i spune fi prerea,
e numai fiindc nu vrea s-i contrazic eful, fiindc altminteri
el are n privina asta convingerile lui, mult mai sntoase i
mai bine ntemeiate.
Domnule intendent regal, v rog respectuos s
nu-mi luai n nume de ru o opinie personal, dar a zice c
dumneavoastr le facei pduchilor stora de parpaioi o cinste
pe care n-o merit. Toi hughenoii nu sunt dect nite dezertori
de la adevrata credin, indiferent c asta s-a petrecut acum o
generaie, dou sau mai multe. Soldatul care pe cmpul de lupt
d dosul i fuge din faa inamicului e numit dezertor i pedepsit
ca atare. Catolicul care trece la hughenoi nu trebuie pedepsit
i el tot aa?
116 ANNE i SERGE GOLON

- Bine-bine, mormi nemulumit domnul de Bardagn,


dar i-am spus adineauri c aici e un caz aparte, btrnul Lazare
Berne nu e un catolic trecut la protestantism...
Cuvintele lui fur ntrerupte de vlva strnit la intrare,
unde i fcuse apariia Manigault, care l inea de mn pe fiul
su Jeremy, iar n urm veneau femeile din familia lor, toate
mbrcate n veminte negre i cenuii.
Intendentul regal l ls pe Baumier i se altur grupului
nou sosit, urcnd mpreun scrile. Baumier sttu cteva clipe
nehotrt, apoi ncepu s urce i el, mai n coada cetei, cu un
aer de profund nemulumire pe faa lui gras i roie.
In capul scrii fur ntmpinai de mtua Anna' i de
Sverine, prevenite de sosirea acestor oaspei simandicoi.
Amndou aveau feele brzdate de lacrimi i preau cu totul
zdrobite de durere.
Vai, draga mea! gemu adnc doamna Manigault
mbrind-o cu ardoare pe mtua Anna, ce nenorocire! Ce
nenorocire, draga mea! Cine i-ar fi nchipuit, vai! Cine ar fi
crezut una ca asta!
Rposatul Lazare Berne zcuse la pat ultimii cinci-ase
ani i de mai multe ori fusese pe punctul de a se cltori de-a
binelea spre lumea cealalt, dar nimeni din cei de fa nu crezu
de cuviin s-i aminteasc tocmai acum doamnei Manigault
acest amnunt lipsit de importan.
i, n timp ce domnioarele Manigault, cu. ochii umezi
de lacrimi, srutau cu cel mai adnc respect mna mtuii Anna,
soia marelui armator se ntoarse spre Sverine, care atepta
mai la o parte, tcut i sfielnic, aa cum se cere din partea
unei fete cuviincioase.
Oh, uite-o i pe draga de Sverine! S nu te mai
cunosc, ppu scump, vai, ce mare i frumoas te-ai fcut!
i ce semeni cu rposata maic-ta, Dumnezeu s-o odihneasc,
biata de ea, c mare suflet a avut! Mai rar femeie cu caracter
att de nobil, bun la inim ca pinea cald... i am auzit c-i
semeni la fire, nici nu tii ce m bucur, mereu le spun la fetele
astea ale mele, luai pild de la Sverine, pcat c ne vedem
aa rar, dar aa e viaa asta... i acum se duse bietul Lazare,
ANGELICA SE REVOLT 117

acest brbat sfnt, ca un stlp al cetii La Rochelle, c mare a


fost, un adevrat erou, un sfnt...
i aici doamna Manigault nu se mai putu ine i izbucni
n hohote amare de plns, dnd fru liber durerii aprinse care i
mistuia inima. Doar se stinsese fala cetii La Rochelle, aa c
disperarea ei era de neles.
Sverine i domnioarele Manigault se srutar i se
mbriar, pline de duioie, apoi toat lumea pom i spre
camera unde se aflau rmiele pmnteti ale lui Lazare Berne.
Baumier, cu un surs de martir pe buze, se inu i el dup ei,
dei i spunea c nu mai avea ce s caute acolo. Caraghiosul
de Nicolas de Bardagne, intendentul regal, i tia singur craca
de sub picioare, adic o tia pe a tuturor catolicilor din La
Rochelle, nu pe a lui, fiindc dac era s se ntmple ceva el o
tergea i oalele se sprgeau n capetele celor mruni, ca el,
Baumier, de-o pild. i ce uor era s le bage pumnul pe gt
lichelelor stora de parpaioi, acum, ct aveau puterea i nu era
prea trziu... Era nvat s ia sfrle din astea peste nas i numai
convingerea adnc i nestrmutat c e pe calea cea adevrat
i c i face datoria l ajuta s rabde toate aceste umiline.
Fiindc domnul Baumier, aa mic slujba cum era el, avea
dem nitatea lui i voia neaprat s-i fac datoria fa de
Dumnezeu i fa de rege. i nu-i venea deloc la ndemn s
se vad pus la tot pasul n situaii ca asta de acum, cnd l
auzea pe Nicolas de Bardagne asigurndu-i pe toi hughenoii
tia neobrzai, pe ereticii tia vndui iadului, care se
lepdaser de biserica lui Christos, c fusese la mijloc o
nenelegere regretabil i c Gabriel Berne nu va avea nici o
ncurctur n privina nmormntrii lui Lazare Berne. Poftim!
Dac ar fi scos acum o sticlu cu aghiazm i i-ar fi stropit pe
ticloii tia, ar fi srit ca ari i ar fi nceput s zbiere toi i
s se zbat ca nite ieii din mini, mai limpede dovad nici c
se putea c ei se nchinau la alt stpn, la cel ntunecat, aghiazma
fcut de preoii lui Christos i oprea, i frigea, i umplea de
clbuci la gur. Oricum, incidentul era nchis iar el, Baumier,
btuse drumul degeaba, ncercase s-i fac datoria dar fusese
mpiedicat. i s te mai miri c n Frana cea preacretin
118 ANNE i SERGE GOLON

lucrurile mergeau la vale i parpaioii se nmuleau ca ciupercile


dup ploaie!
i domnul Baumier, obidit, mestecnd n dini nite
cuvinte pe care nu-i putea ngdui s le pronune cu voce tare,
ddu s se ntoarc i s plece, cnd se pomeni n faa unui
copila care ntinse spre el o nuia pe care o inea ca pe o sabie,
zicndu-i:
Eti lu! el mai lu. Si am s te omol.
Preedintele comisiei regale pentru probleme religioase
tresri surprins,'apoi i aduse aminte c fetia asta trebuie s fi
fost a slujnicei lui Gabriel Beme. Fetia ddu s-l loveasc cu
nuiaua i el reui s se fereasc, simind c i se urc sngele la
cap de furie. Lucrurile ncepeau s ia o ntorstur care nu-i
plcea deloc, lichelele astea eretice ncepeau s-i bat joc de
el, i puneau plozii s-l ia la nuiele... mama lor de javre, c
doar nu ajunsese chiar btaia lor de jo c ...
Domnule intendent regal, mormi el, ncercnd s
nu fie auzit de toat lumea care era acolo.
Dar domnul de Bardagne o recunoscuse pe Honorine i
rdea plin de amabilitate.
Ah, ce copila ncnttor!
G sii? ntreb de-a dreptul sarcastic domnul
Baumier. Chiar gsii c e fermector? i vi se pare normal ca
ncul acesta eretic s insulte astfel, pus de careva de-ai casei,
fr ndoial, ei l-au nvat... s insulte astfel pe un funcionar
al regelui, chiaf unul modest ca mine?
D ragul meu, zm bi cu indulgen dom nul de
Bardagne, aici e nc una din situaiile n 'care un om de
netgduit valoare ca dumneata se repede s judece pripit.
Copila aceasta e botezat dup toate formele n snul bisericii
apostolice i romane. Uite cum stau lucrurile...
Privi n ju r i, cum locul i se prea nesigur, l trase mai
la o parte pe domnul Baumier, lmurindu-i n oapt, la ureche,
ceea ce considera el c putea fi spus din cele aflate cu puin
timp mai nainte de la frumoasa slujnic a lui Beme.
ntre timp Angelica o luase pe Honorine de acolo i,
ajutat de Laurier, o dusese jos, n buctrie, unde se silea din
ANGELICA SE REVOLT 119

rsputeri s-o potoleasc. Asta prea ceva foarte greu, fiindc


fetia era din cale afar de ndrjit, toat ziua se vzuse prsit,
nimeni nu-i dduse mai mult atenie dect unui pisoi i asta o
indispusese teribil. De la un timp, vznd cum stau lucrurile,
hotrse s profite totui de pe urma acestei situaii, aa c se
jucase splnd pe jos cu laptele dintr-o gleat, treab pentru
care, spre mirarea ei, nu-i zisese nimeni nimic. Asta o ndrjise,
drept care luase din cmar toi cmaii gsii acolo i i dduse
la me, care, cnd o vzuser intrnd n cmar, ncepuser
s-i fac o curte nemaipomenit, frecndu-se drgstoase de
picioarele ei, mieunnd dulce i torcnd de mama focului. Dania
aceasta, firete, strnise o ncierare grozav ntre aceste
animale pe care nimeni nu sttuse s le nvee cum se mpart
frete asemenea bunti, de care nu prea avuseser parte pn
atunci. Apoi mai luase o unc mare, bine afumat, fcnd cinste
cu ea unui dulu mai ndrzne, care simise c, nu se tie din
ce motive, lucrurile din casa asta ajunseser cam vraite i
hotrse s profite i el de asta, venind pn n buctrie.
Honorine habar n-avea c pentru unchiul Lazare, care fusese
hughenot, nu era nevoie s se fac pomeni, fiindc religia
reformat renunase la asemenea farafastcuri catolice. Nici
asta nu atrsese atenia nimnui, aa c Honorine hotrse c
sosise momentul s aib grij i de sufletul ei i se tratase cu
dulcea dup pofta inimii, lund la rnd borcanele de pe raftul
de sus din cmar, la care ajunsese trnd cu mari eforturi un
scaun din buctrie. Muli veniser, ieiser, discutaser, fr
ca pe ea s-o bage cineva n seam, ceea ce i se prea foarte
suspect i nu era deloc de natur s-o flateze. Sus se auzeau
cntecele acelea triste, care nu-i plceau. Le auzea des i se
nvase cu ele, dar acum nu se mai terminau i asta o scotea
din srite. Iar dac mai punea la socoteal c mama ei parc ar
fi intrat n pmnt, Honorine avea toate motivele s aib i ea
nervii ei. Cum toat lumea prea s aib treab sus, se duse i
ea, intrnd n camera unchiului Lazare, unde toi intrau i ieeau
i nite fete cntau mereu cntecele acelea care o ntristau mereu
cnd le auzea. Apoi veniser muli, muli, printre care i grasul
acela aproape rotund, cu faa roie, unul a crui mutr i
120 ANNE i SERGE GOLON

displcuse violent din prima clip cnd l vzuse, mai ales c


scotea mereu o cutie de metal strlucitor, lua pe deget un praf
cafeniu i l trgea pe nas, strnutnd dup aceea ntr-un mod
care ei i fcea scrb. Aproape imediat ajunsese s-l urasc i
se hotrse s-l omoare.
M duc s-l omol! D -m i d lum u u u ! ip a ea
dezndjduit n braele lui Laurier, care se aezase pe scaun
innd-o bine, n vreme ce Angelica, cu o crp ud n mn, o
freca i o tergea de zor, ncercnd s mai ia ceva din dulceaa
care i intrase pn n ochi.
n clipa aceea micul Laurier, o ls repede jos pe
Honorine, se scul i se duse cltinndu-se spre un col al
buctriei, unde ncepu s vomite. I se fcuse ru de spaim.
Tremurase pentru soarta tatlui su, fiindc simea n omul acela
mic i gras, cu faa roie, o rutate care clocotea gata s se
reverse i s fac prpd. Starea asta de fric l fcuse pe bietul
Laurier s arate de-a dreptul jalnic, mic i prpdit, lipsit de
aprare i cu privirea de animal hituit, aa cum l cunoscuse
Angelica cnd venise n casa lui Gabriel Berne.
- Ia ncearc s te liniteti, spuse ea privindu-1 cu un
ochi cercettor.
i ddea seama ce se ntmplase i i spuse c azi era
ziua cnd avea de splat i de curat pe sturate. Puse la iueal
cldarea de aram pe plit i arunc n foc, cteva lemne, apoi
se ntoarse spre Laurier:
Nu ai nici un motiv s-i fie fric. Lucrurile s-au
aranj at, domnul cre a venit acum, la urm, are putere mai mare
ca oricine i e prieten cu taic-tu. Doar l-ai auzit c toate
bazaconiile alea cu grapa i cu dusul tr s-au terminat, nu
mai e vorba de aa ceva. Linitete-te, hai, gata...
Se ntrerupse. n buctrie intraser Sverine i mtua
Anna, vorbind cu aprindere:
Ai vzut, mtuico?... Ce ticloie! Voiau s-l duc
pe bietul unchiul tr prin tot oraul, s-l arate pe la rspntii...
Cu grapa;' mtuico, auzi, cu grapa! Cu grapa de nuiele, bat-i
Dumnezeu!... A

Da, fata mea, suspin mtua Anna. Ii nchipui


ANGELICA SE REVOLT 121

ce-ar fi fost, toi neisprviii ar fi avut dreptul s-l scuipe, s-l


njure cum le vine la gur, s arunce gunoaie i lturi pe e l...
Dar-ar Dumnezeu buba Egiptului s cad pe toi nenorociii de
catolici, scrbele nemernice i farnice...
Angelica simi c i se urc sngele n cap de furie.
Chiar credei folositor s descriei spectacolul sta
tocmai pentru motivul c nu a avut loc? ntreb ea cu sarcasm.
Din glbejit cum era de felul ei, Sverine se fcu alb
ca hrtia i se cltin pe picioare, gata s cad. Angelica se
repezi ntr-un suflet s-o prind n brae i o inu cteva clipe,
netiind ce s fac cu ea, apoi iei din buctrie i se ndrept
spre scri. O duse n camera ei i o aez n pat, i scoase uurel
pantofii i o nveli cu grij. Sverine era pe jumtate leinat,
inea ochii nchii, respira greu i minile i erau reci ca gheaa.
Era limpede c nu se prefcea. De bun seam c spusese
cuvintele acelea fr s tie c Angelica era de fa i o aude,
aa c surpriza i ruinea o doborser. E drept c Sverine
cam avea obiceiul s vorbeasc apsat atunci cnd tia c
Angelica o aude, dar de data asta poate i spunea ea nsi c
nfcrecuser msura, i ea i mtua Anna, mai ales c venetica
asta, papistaa, pripasul sta de Angelica dduse fuga dup
intendentul regal i ea l adusese, dispunndu-1 pe drum n
favoarea lor, altfel era greu de explicat faptul c domnul de
Bardagne anulase cu un singur cuvnt nfricotoarea decizie
a lui Baumier, care i revoltase i i ngrozise pe toi. Angelica
nu se atepta la cine tie ce recunotin din partea femeilor
din familia lui Gabriel Berne, dar i spunea c probabil Sverine
i ddea seama c, de data asta, ea i mtua Anna fuseser cu
totul nedrepte, sau cel puin mai aspre dect s-ar fi cuvenit.
Angelica se ntoarse n buctrie, unde apa din cldarea
de aram se nclzise destul. Lu un lighean, turn ap n el i
ncepu s frece pe jos n locul unde vomitase Laurier. Mtua
Anna, care rmsese netulburat aici tot timpul, o privea cu
mare interes i, cnd Angelica era pe terminate, zise pe un ton
plin de fn c e de mirare cum dragei de Sverine i s-a fcut-
ru aa, din senin, fiindc era de felul ei o constituie robust,
care nu se pierdea cu firea din te miri ce nimicuri. Doar dac:..
122 ANNE i SERGE GOLON

Hm!... Dac n-or fi fost la mijloc ceva farmece necurate, din


cele cu care umbl netrebnicii care nu vor s asculte cuvntul
lui Dumnezeu...
Iar eu m mir, doamn, de mirarea dumitale, i-o
ntoarse Angelica. Fiindc eti i dumneata femeie, din cte
s-ar prea, i normal ar fi s-i dai seama c Sverine e i ea la
o vrst cnd orice fat are nevoie s fie menajat i emoiile
prea puternice numai bine nu-i fac.
Mtua Arma, atins adnc n orgoliul ei, dei n-ar fi
putut preciza ce anume din cuvintele slujnicei sunase lipsit de
cuviin, ntoarse demn spatele i iei bodognind tare, ca
Angelica s-o aud:
Doamne, ct neobrzare la cinii tia de papistai,
care nu vor s cread n puterea dumnezeiasc... Vezi-i, Printe
atotputernic, i d-le la toi rtciii tia dup rutatea inimii
lor i dup frnicia lor...

Angelica termin de splat pe jos, lu o oal cu ap


cald i un prosop aspru i ddu fuga sus, la Sverine, care
zcea mai departe n patul ei, fr s deschid ochii. Avea
minile la fel de reci, dar respiraia i se mai domolise.
Angelica i mai puse o pern i i puse minile n oala
cu ap cald, inndu-i-le aa cteva minute, pn cndjraloarea
aceea nefireasc din obrajii fetei ncepu s cedeze. Ii scoase
minile din ap i ncepu s le frece puternic cu prosopul, apoi
se repezi valvrtej n buctrie, unde cotrobi prin lucrurile ei
i alese o sticlu cu parfum i nite panglici de catifea alb pe
care le cumprase zilele trecute de la un negustor de'mruniuri.
Veni napoi i, aezndu-se pe marginea patului, frec uor
fruntea i tmplele Sverinei cu parfum, apoi, cu o micare
ndemnatic, i despri prul n dou i l leg de o parte i de
alta a capului cu panglicile albe.
Aa ai s te poi odihni mai bine, zise ea n oapt.
O privi ctva timp, cercetndu-i curioas trsturile.
Niciodat nu avusese ocazia i nici timpul s-o prriveasc mai
ndelung pe Sverine. Avea acum senzaia ciudat c se vede
pe ea nsi, n anii adolescenei de la Monteloup, cnd avea
ANGELICA SE REVOLT 123

adeseori ieiri necontrolate, de care nici ea nu-i putea da seama


-prea bine.
Lu din nou cteva picturi de parfum n palm i o
frec ncet pe Sverine pe fa. Aceasta ncepu s-i revin i
deschise puin ochii, apoi i nchise la loc, fr s zic nimic.
Probabil abia acum i dduse seama unde se afla i ce se
ntmplase cu ea, dar avea remucri pentru purtarea ei de mai
nainte, cu att mai mult cu ct Angelica se arta a nu fi
ranchiunoas i o ajuta n nite momente de care ea nsi se
ruina, netiind cum s l interpreteze.
Mtua Anna n-are s fie deloc mulumit, reui ea
s spun cu voce slab, deschiznd uor ochii.
De ce?
Fiindc... ea nu e niciodat bolnav. Zice c nu
trebuie s fim robii trupului. Trebuie s-l supunem, s nu ne
gndim la el niciodat.
Asta nu e mare lucru, rse Angelica. Nu ne gndim
la el, dar se gndete el la noi.
O privea pe Sverine i i cerceta faa, care aa cum
sttea aezat pe perna alb, prea s arate acum altfel dect
cum o cunotea ea. Era un chip devenit dintr-o dat altul.
Pleoapele cu cearcne delicate i ddeau o privire pierdut, puin
vistoare, iar de sub trsturile nc neformate ale feei, marcat
de vrsta ingrat a adolescenei, prea c ncep s rzbat liniile
chipului femeii, un chip care se anuna delicat i cu nuane
fine, nc abia sugerate. Ochii ei aveau adncimi care i
schimbau nfiarea iar gura, deocamdat prea mare i cu
contururi nc nematurizate i imprecise, promitea s capete
mai trziu o senzualitate pe care acum numai un ochi bine
format o putea ntrezri.
Sverine avea n toat nfiarea ei acea nenduplecare
motenit, probabil, de la mama ei i care se vedea la toi copiii
lui Gabriel Berne. i fr ndoial c vrsta avea s-i accentueze
trstura asta, dar legea firii avea s-i spun cuvntul i n
privina ei. Avea s vin ziua cnd Sverine trebuia s se afle i
ea n braele unui brbat, lsndu-se nvins i supunndu-se
poruncii supreme, creia nici o femeie nu i se putea mpotrivi.
124 ANNE i SERGE GOLON
JT " - 1

In faa dragostei treb u ia s lepede orice trie i orice


nenduplecare.
Angelica se surprinse vorbindu-i cu voce blnd i
linititoare, aa cum odinioar, la Monteloup, baroana de Sane
sttea la cptiul ei i i vorbea cu aceeai voce molcom,
care ei i fcea bine. Sverine ncepea s-i recapete puin cte
puin culorile n obraji i ochii ei, abia mijii, ncepeau s aib
strluciri pe care pn atunci nu le cunoscuser. ntotdeauna
suferise din cauz c era singura fat n cas, ntre cei doi frai,
Martial, pe care l admira, i Laurier, pe care l invidia pentru
faptul c se nscuse biat.
Nu, zise ea cu ncpnare, nu vreau s ajung femeie.
Mi se pare ceva groaznic. E umilitor. Degradant. Mai bine stau
aa, nu m mrit n vecii vecilor. Rmn nemritat, ca mtua
Arma.
Oh, Doamne, ce cuvinte sunt astea? Ia te uit ce-i
trece prin cap! Uite, i eu sunt femeie. Art eu a fiin btut de
soart? Umilit? S te ngrozeti cnd te uii la mine? M
degradeaz simplul fapt c sunt femeie? Ia spune.
Ei, cu dumneata e altceva, nu-i tot aia, zise Sverine,
cam nehotrt. Mai nti c dumneata rzi mereu. i mie
nu-mi arde de rs. i afar de asta...
Aici, Sverine se opri, nehotrt, ca i cum i-ar fi fost
greu s-i aleag cuvintele.
... afar de asta mai e ceva... fiindc... afar de
asta-, dumneata eti... frumoas.
n voce i se ghicea o um ilin plin de durere i
Angelica i ddu seama c fata asta era mcinat de gnduri
care nc de pe acum o puteau aduce n pragul dezndejdii.
Fata mea, spuse ea ncercnd s nu-i trdeze emoia,
s tii c ntr-o zi ai s fii i tu frumoas. M uit la faa ta i vd
cum ncepe s rsar alte trsturi.
Nu! gemu Sverine. Nu vreau! Mtua Anna zice c
pentru o femeie frumuseea e cea mai mare pacoste, fiindc i
atrage pe brbai i femeia frumoas i pierde minile i
svrete pcatul pe care Dumnezeu l osndete cel mai ru
din toate. O femeie cu credina n Dumnezeu trebuie s fie
urt, ca s nu pctuiasc. Mtua Anna aa zice.
ANGELICA SE REVOLT 125

De data asta Angelica nu se mai putu abine i izbucni


ntr-un hohot de rs nestvilit. ,
Draga mea, zise ea cnd reui s-i mai stpneasc
rsul, oamenii svresc pcatele pe care vor s le svreasc.
Crede-m c numai cine vrea s pctuiasc pctuiete. Chiar
crezi c o femeie frumoas e sortit pcatului numai pentru
faptul c nu e urt? De ce frumuseea unei femei s fie o pacoste
i nu un omagiu adus Atotputernicului?
Sverine se ncrunt i ochii ei i pierdur strlucirea.
Cuvintele dumitale sunt primejdioase, rosti ea aspru,
cu o voce n care se deslueau inflexiunile pline de rutate din
vocea mtuii Anna.
Ddu s mai spun ceva dar o apuc un cscat prelung
i pleoapele ncepur s i se lase grele peste ochi.
Dar sun frum os... adug ea, ceva mai linitit.
Angelica nu mai zise nimic i o ls s adoarm. Cnd
Sverine ncepu s respire uor i regulat, o nveli cu micri
domoale, s n-o trezeasc, i se ndrept spre u.
nainte de a iei, se ntoarse din prag i o privi. Pe chipul
fetei se aternuse o expresie de linite i de mulumire, aa
cum avea de la un timp i Laurier seara, la culcare.

Dup mai puin de o sptmn, Marial se mbarc pe


o corabie olandez care ridic ancora nainte de rsritul
soarelui. Dar abia ieise nava din rada portului, c fu oprit de
un vas de rzboi al marinei regale, n dreptul insulei Re, i
inspectorii urcar la bord, cercetnd amnunit ncrctura i
mai ales documentele pasagerilor. Marial se pomeni arestat i
ntemniat n fortul Louis.
Vestea se rspndi ca fulgerul n ora, din primele ore
ale dimineii, i strni mare vlv. Feciorul lui Gabriel Beme
n nchisoare! Una din cele mai respectabile familii din La
Rochelle era supus unei asemenea umiline intolerabile!
126 ANNE i SERGE GOLON

Jupan Gabriel plec numaidect s cear audien la


domnul de Bardagne, dar acesta era foarte prins i nu-1 putea
primi. Cnd s plece, se ciocni nas n nas, n holul de la intrare,
cu Baumier, care l privi cu un rnjet fericit. Aflase i el vestea
i treaba asta l umpluse de bucurie.
Apoi se duse s stea de vorb cu Manigault, cruia i
ceru ajutorul. Bogatul armator i ls toate treburile i merse
cu el din nou la domnul de Bardagne, care nici acum nu devenise
disponibil. Se duser mpreun la toate autoritile din ora care
ar fi putut decide n privina tnrului Marial Beme i toat
ziua se scurse n tratative care preau prom itoare dar
rmneau, pn la urm, fr nici un rezultat.
Gabriel Beme se ntoarse acas seara trziu, frnt de
oboseal i descurajat cum de puine ori n viaa lui i se
ntmplase s se simt. Vzndu-1 att de strivit de ntmplarea
asta, Angelica nu mai ndrzni s-i spun c peste zi venise
subdelegatul trezoreriei ca s ncaseze a doua oar impozitul
pe venit al lui jupn Gabriel Beme, aa cum spunea legea cu
privire la reformaii care refuzau s treac la catolicism. Doar
e lucm tiut c o nenorocire nu vine niciodat singur. ncercase
ea s-l lmureasc, pierduse toat dup-amiaza silindu-se n
fel i chip s-l mai mbuneze, dar degeaba, omul o inea pe-a
lui, legea e lege, e scris negru pe alb i nu mai ncap discuii i
trguieli.
Jupn Gabriel spuse, sleit de puteri, c pn la urm
reuise s fie prim it de Nicolas de Bardagne, mai mult la
insistenele lui Manigault, care se dovedise un prieten adevrat
i umblase cu el toat ziua. Numai c domnul de Bardagne,
care ntotdeauna se artase plin de bunvoin fa de el i de
familia lui, nchiznd de multe ori ochii n situaii care altfel ar
fi putut deveni foarte neplcute, de data asta se artase foarte
puin dispus s intervin.
Domnilor, le spusese el ncurcat, tii ce mult v
p re u ie sc i ce sen tim en te de p rie te n ie m leag de
dumneavoastr. De attea ori m-am strduit s v fiu de folos
i de fiecare dat am fost mulumit c am putut s servesc nite
prieteni ca dumneavoastr, nite oameni vrednici de toat
ANGELICA SE REVOLT 127

consideraia. Numai c de data asta nu cred c v pot fi n vreun


fel de folos. Tnrul Berne a fost prins de inspectorii marinei
militare, asupra crora eu nu am nici o putere. Cazul nu e de
competena mea. i e cu att mai dureros cu ct delictul pe
care l-a comis e considerat unul de maxim gravitate i e
pedepsit drastic. Se tie ce au pit atia protestani prini c
au vrut s fug n Elveia, la Geneva. Iar fuga n Olanda e cam
acelai lucru. n sfrit, nu trebuie dedus de aici c orice speran
e pierdut, v rog s-mi lsai timp s reflectez, s vedem ce se
poate face. M gndesc c, dat fiind nalta poziie a familiei
tnrului... poate gsim nite argumente. Dei, v rog s m
nelegei, nu v pot garanta nimic. Situaia e grav, spun asta
fr nici o exagerare. i v rog s m credei c i eu m vd
pus ntr-o postur extrem de delicat, date fiind raporturile att
de cordiale cu nite persoane de absolut onorabilitate ca
dumneavoastr...
Toat seara, n casa lui Gabriel Berne a domnit o
atmosfer de-a dreptul sinistr.
Toi erau indignai. La asta se adug foarte repede
ruinea. Fiul cel mare al familiei, sperana i mndria tatlui
su, unul din oamenii cer mai respectai din La Rochelle, fusese
vrt la temni. E drept c asta se datora unei fapte pe care
protestanii din ora n-o considerau ceva dezonorant, ba
dimpotriv, tnrul Berne putea fi considerat un m artir al
credinei, dar erau destui pentru care pucria rmnea pucrie.
Iar ruinea rmnea ruine.
Apoi indignarea i ruinea lsar loc spaimei. Avocatul
Carrre, vechi prieten al familiei Berne, care se nelegea de la
sine c urma s se ocupe de cazul tnrului Martial, spuse cu
un aer care nu prevestea nimic bun c situaia nu prea las loc
nici unei sperane. Existau suficiente precedente care erau de
natur s descurajeze pn i pe cei mai optimiti. Atia tineri
protestani prini pe cnd voiau s fug fuseser judecai n
secret, fr ca avocaii sau familiile lor s cunoasc verdictul
final, i nu se mai tiuse nimic de ei. Dispruser fr urm.
Oameni bine informai reuiser s afle c bieandrii acetia
ajunseser pe galerele m arinei m ilitare, unde trebuia s
128 ANNE i SERGE GOLON

vsleasc ferecai n lanuri grele i biciuii n permanen de


nite efi de echipaj pui acolo anume pentru cruzimea lor de
fiare. Cte unii, mai viguroi, reueau s reziste cteva luni, ba
chiar un an, dar cei mai muli se prpdeau n cteva sptmni.
C deauca mutele.
n zilele urmtoare jupn Gabriel ls balt treburile
depozitului, alergnd disperat pe la toate uile, ncercnd s
obin eliberarea fiului su ori cel puin permisiunea de a-1 vedea
i de a sta de vorb cu el. Sau mcar avocatului Carrre s i se
permit accesul n celula unde fusese nchis tnrul Martial! n
toate prile doar ridicri din umeri. Toi aveau acelai rspuns:
justiia trebuia lsat s-i urmeze cursul.
n a treia zi, Sverine, care plecase de diminea la o
domnioar btrn cu care lua lecii de muzic, nu se mai
ntoarse acas. Domnioara locuia la cteva strzi mai ncolo,
aa c drumul pe care l-ar fi avut de fcut pn acas nu era
lung. Pornii n cutarea ei, ai casei aflar c fata fusese arestat
pentru comiterea de acte profanatoare i dus la mnstirea
Ursulinelor.
n noaptea de dup arestarea Sverinei, Angelica nu putu
nchide ochii. n casa lui Gabriel Berne domnea acum o
atmosfer de comar i somnul nu venea s se lipeasc de genele
nici unuia.
A doua zi de diminea, Angelica i ddu pe Laurier i
pe Honorine n grija btrnei Rebecca i se duse la Palatul de
Justiie, unde se prezent la cabinetul intendentului regal
Nicolas de Bardagne i ceru, pe un ton foarte sigur, s fie primit
n audien. eful de cabinet, un tinerel cam obraznic, nvat
s priveasc de sus pe toat lumea care venea aici, se simi
intimidat, trgoveaa asta voia cm multe, domnul conte nu
era la cheremul oricrei farfuze i o mulime de oameni cu
greutate din La Rochelle ar fi dat mult s se vad ajuni n
cabinetul lui, dar era n privirea i n inuta ei ceva care l
intimida. Nu era o trgovea de rnd. Se duse, cam ncurcat,
s o anune i se ntoarse dup cteva clipe, rostind:
Doamn, domnul conte v ateapt.
Chipul intendentului regal se lum in cnd o vzu
ANGELICA SE REVOLT 129

intrnd. Sperase deja n secret s primeasc vizita asta i iat


c speranele lui ncepeau s prind contur.
Stpnul dumitale te-a trimis la mine? ntreb fiindc
mi nchipui c tii, frumoas doamn, c situaia e foarte
ncurcat i, aa cum stau lucrurile n momentul de fa, nu se
mai poate face nimic. Prin urmare bunul nostru prieten Beme
ar trebui s neleag c...
Nu, nici vorb, zise Angelica ntrerupndu-1, nu
m-a trimis nimeni, am venit eu, din propria mea voin.
n cazul acesta sunt de-a dreptul ncntat. Din partea
unei femei att de inteligente nici nu m puteam atepta la
altceva. Dat fiind c evenimentele se precipit, era firesc s
venii s m informai, dei nu am avut amndoi nici o nelegere
prealabil n privina asta. Aadar jupn Beme e pe cale de a se
da btut?
Btut?
Evident, doamna mea, e atta timp de cnd atept
din clip n clip s se dea b tut, adic s renune la
ncpnarea lui caraghioas i prosteasc. Dac nici asta
nu-1 face s se lase de erezia lui tm pit...
Angelica l privea aiurit, fr s neleag ce puteau
nsemna toate astea, dar intendentul regal nu-i ddu seama de
asta i urm triumftor:
Am aici o list cu cteva nume de protestani din cei
mai colai din La Rochelle. Am alctuit-o dup ce am studiat
terenul mai bine de un an, cu mult atenie. E drept c nu sunt
mai muli de zece, dar nu numrul conteaz, ci poziia lor i
prestigiul de care se bucur. n momentul cnd leprele astea
p e rfid e au s se lepede de e re z ia lor, atu n ci stlp ii
protestantismului din La Rochelle sunt nruii. i restul urmeaz
s vin de la sine, fiindc nici o cldire nu se mai poate ine pe
picioare dac i iei stlpii de susinere...
n cabinetul intendentului regal era foarte cald. n
emineul de marmur sculptat, cu grifoni i prore de corbii,
ardea un foc de buturugi zdravene, nteit de tirajul puternic
provocat de vntul de afar i de vrtelniele de tabl puse n
capul hornurilor, ca s valorifice cea mai slab adiere de vnt.
130 ANNE i SERGE GOLON

La nceput, venind de afar, Angelica se simise bine dar acum


i era cald i obrajii i se mbujorar, cptnd culoarea piersicii
prguite, ceea ce atrase atenia contelui de Bardagne i l duse
cu gndul spre lucruri mai plcute dect convertirea ticloilor
de hughenoi.
Doamna mea, zise el cu un zmbet galant, mantaua
asta nu cred c-i are locul pe frumoii dumitale um eri... pe o
asemenea cldur mai ales...
i i desfcu el nsui cheutoarea de la gt, lundu-i cu
un gest ginga mantaua de pe umeri. Angelica era att de
preocupat nct nu se opuse, gestul i se prea firesc, ca din
partea unui valet bine instruit. Se gndea numai la felul n care
trebuia s schimbe tactica pe care o pregtise. Fiindc ea venise
aici hotrt s se roage n toate felurile de intendentul regal,
s i se trasc i la picioare dac va fi nevoie, iar acum nelesese
c asta ar fi fost cea mai grav greeal. Fiindc atotputernicul
demnitar o privea ca pe o colaboratoare n strdaniile lui de
convertire forat a hughenoilor, aa c orice intervenie a ei
n favoarea lui jupn Gabriel sau a familiei lui ar fi dat-o de gol
i nu se tie ce consecine ar fi putut avea.
Ia loc, doamn, te rog, rosti pe acelai ton galant
intendentul regal.
Angelica ascult, aezndu-se dreapt pe canapeaua din
faa biroului lui, rmnnd preocupat de gndurile ei. Nici nu
bg de seam privirile aprinse ale contelui de Bardagne, care
o dezbrca pofticios din ochi. Ei, fir-ar s fie, slujnicua asta
arat a doamn n toat puterea cuvntului. Cnd o vezi
mbrcat aa, cu hainele astea nchise la culoare i cu boneta
alb pe cap, cum poart hughenotele, zici c o slujnic, acolo,
i ea, ca toate slujnicele, dar cnd ncepe s vorbeasc i te uii
mai atent la e a... Zu dac s-ar face de rs ntr-un salon, o poi
duce n cele mai nalte case i s-o prezini drept doamn din
nalta societate, nimeni nu i-ar da seama. Are un farmec cum
nu cred c am mai ntlnit n viata mea la o femeie, te las cu
rsuflarea tiat... i ce piept superb trebuie s aib, sub straiele
astea mohorte, te ia cu ameeli numai cnd te gndeti c i-ai
lsa fata ntre snii ei...
ANGELICA SE REVOLT 131

Cu siguran c femeia asta ascundea taine pe care era


greu s le ptrunzi. Viaa e i... Hm! Viaa ei trebuie s fie plin
de tot felul de ntm plri... nu fusese ntotdeauna exemplar,
sau parc ceva n genul sta spusese.
Contele rmsese n picioare n faa ei, privind-o cu
ochi aprini de dorin i spunndu-i c parc numai n necazul
lui femeia asta nu purta decolteu. Abia dac putea s vad,
rsrind din earfa alb, rotunjimile ameitoare ale gtului, de
un alb ciudat i tulburtor, prea ca de marmur dar avea i
reflexe de piersic prguit care i ddeau un aer robust, ce
contrasta n chipul cel mai atrgtor cu fineea liniilor chipului,
cu trsturi pline de netgduit distincie. Nu era la ea nimic
studiat, prea foarte preocupat de ceva i contele tia bine c
o femeie prins de un gnd anume are momente cnd nu-i mai
supravegheaz trsturile feei. Da, femeia asta, dus n cel
mai aristocratic salon din La Rochelle i prezentat drept o
doamn de cea mai bun condiie, cu siguran c nu s-ar face
de rs! Ba chiar ar produce o impresie din cele mai bune. i
contele de Bardagne i simi dintr-o dat buzele i gtul
uscndu-i-se iar palmele i se umezir.
Angelica i ddu dintr-o dat seama, instinctiv, c se
ntmpl ceva ciudat i ridic privirile spre el. Dar n ochii lui
strlucea atta dorin plin de patim nct tresri i privi
imediat n alt parte, parc lovit.
Oh, frumoas doamn, rosti el pe un ton rugtor, te
rog din suflet, nu-i ntoarce privirile de la mine! O culoare att
de rar, att de desvrit, de pur! Verdele acesta luminos,
care nu poate fi comparat dect cu apele smaraldului! S nu
mai lai s se vad o asemenea splendoare e o greeal de
neiertat, putem zice chiar o crim, preafrumoasa mea doamn!
A renuna bucuroas la culoarea asta, zise indispus
Angelica. Nu am avut de pe urma ei dect ponoase.
i i aminti de cuvintele Severinei: Mtua Anna zice
c pentru o fem eie frum useea adevrat p a c o s t e . Poate c
avea, cel puin ntr-o oarecare msur, dreptate.
i displac complimentele, doamn? l auzi pe domnul
de Bardagne rostind cu voce rguit de emoie. S-ar prea c
132 ANNE i SERGE GOLON

i-e team de omagiile brbailor. i, dac stm s ne gndim,


toate femeile se dau n vnt dup aa ceva...
Eu una mrturisesc c nu, bineneles n ceea ce m
privete. i v sunt recunosctoare, domnule de Bardagne, c
ati simtit asta. Altminteri m-ati fi fcut s m simt ru.
> > j

Cuvintele acestea venir peste intendentul regal ca o


gleat cu ap rece. Era limpede c nu trebuia s foreze nota,
nu obinea nimic. i nc o dat nu se putu opri s gndeasc:
Astea nu sunt cuvinte de slujnic. Femeia asta a avut parte de
o anumit educaie, se vede limpede, din ce n ce mai limpede,
pe msur ce stai de vorb cu ea.
Trebuia s se stpneasc cu orice chip, orict i-ar fi
venit de greu. Se aez n fotoliul lui din spatele biroului,
redevenind naltul demnitar care primete pe cineva n audien,
i se sili s ntoarc discuia pe tonul glumei.
Frumuseea dumneavoastr, doam n...
Aici se opri, stnd o clip pe gnduri, apoi relu:
Frumuseea i spiritul dumneavoastr fr ndoial
c strnesc la tot pasul admiraia multor brbai... ca s nu zic
a oricrui brbat. i cu siguran c admiraia aceasta e sincer,
complimentele pe care le primii nu sunt unele de complezen,
cerute de buna cretere. Sau de etichet. Aa c stau s m
ntreb dac nu cumva promiscuitatea care domnete n casa lui
Gabriel Beme, hughenotul acela att de nrit, v-a contaminat
n asemenea msur nct nite lucruri fireti i chiar necesare
pentru orice femeie, pe dumneavoastr v fac s v simii ru.
Parc astea au fost cuvintele pe care le-ai pronunat adineauri.
Un compliment, mai cu seam imul sincer, nu cuprinde n sine
nimic care s poat fi blamat, afar de cazul c e adresat unei
protestante... sau unei femei atinse de erezia protestanilor. Vi
se pare ceva nefiresc ca un brbat s fie fermecat de frumuseea
desvrit a unei flori, adevrat capodoper a naturii, ale crei
culori au fost create tocmai pentru ncntarea ochiului nostru?
Nu, dar trebuie s ne gndim i la ce e n sufletul
florii cnd e privit, zise Angelica cu un surs palid. Poate c
admiraia noastr nu-i face nici o plcere. Sau poate c de-a
dreptul o scie. Aa c, domnule conte... v rog s-mi permitei
ANGELICA SE REVOLT 133

s v adresez o ntrebare: ce hotrre ai luat n privina copiilor


lui Gabriel Berne?
A, d, aa e, uitasem! Unde rmseserm? fcu el
trecndu-i palma peste frunte.
Cazul acesta, al familiei Berne, l absorbea cu totul de
cteva zile, nemailsndu-1 s doarm linitit. Iar acum fusese
destul s apar femeia asta ca s uite cu totul de el! Era o
ciudenie, fr ndoial. Niciodat nu-i aducea aminte ca
simpla prezen a unei femei s fi avut puterea de a-1 arunca, i
nc att de brusc, ntr-o asemenea dezlnuire a simurilor care
l fcea s se simt el nsui ncurcat i s nu mai tie ce s
cread. Ceva de felul acesta simise zilele trecute, cnd o luase
pe slujnica lui Gabriel Berne cu el n trsur, dar i spusese c
asta trebuie s fie, fr ndoial, ceva de moment sau o prere
de-a lui. Pe urm, amintirea devenise mai confuz i se mai
gndea la ea doar cu un fel de indulgen mirat, sau cel mult,
cum i se ntmplase acum cteva zile, i spusese c, spre a-i
mai alunga puin plictiseala, n-ar strica s se ocupe puin de
femeiuc aceea att de ispititoare aflat n casa lui Gabriel
Berne, ca slujnic. Dar azi abia o vzuse c se i simise cuprins
de o febr care nu mai lsa loc nici unei ndoieli, o tulburare
deplasat pentru un om de lume, mai ales cnd era vorba de o
servitoare. Era ceva tulburtor, i mai mult dect att, avea
senzaia c tulburarea asta era de natur s-l ngrijoreze, era
ceva care l putea duce la umiline la care nu s-ar fi ateptat
niciodat. Dei, dac sttea s se gndeasc, femeia asta era
totui teribil de excitant, asta n-ar fi putut-o nega. i fie ce-o
fi, i spunea el, trebuia s mearg pn la capt i s se
foloseasc de ocazia asta prielnic. Un brbat nu ntlnete de
dou ori n via o femeie n stare s-l ncing dintr-o privire
sau numai prin simpla ei apariie n asemenea msur nct
s-l fac s simt fr putin de ndoial c asta va fi aventura
vieii lui, care i va da acele triri de intensitate rscolitoare
dup care tnjete orice brbat... i dac te gndeti c puini
brbai au norocul s le ntlneasc aievea, fie i mcar mimai
o dat n viat!
>
134 ANNE i SERGE GOLON

Numai c n tot hiul acela de treburi care i stteau


pe cap, cu ncpnarea protestanilor pe care el trebuia s-i
aduc neaprat napoi la catolicism, ntre colegii invidioi care
nu ateptau din partea lui dect un pas greit ca s-l denune c
se folosete de slujba asta ca s-i procure nite plceri uuratice
i condamnabile, i subalternii care fr ndoial c l-ar fi
denunat i ei spernd s-i ia locul, n faa nalilor demnitari
ecleziastici care mereu cltinau nemulumii din cap, gsind c
listele cu convertii sunt prea scurte i c nu se pune destul
suflet n aducerea lor pe calea dreptei credine apostolice i
romane, n toat aceast nclceal de interese din jurul lui,
contele de Bardagne nu vedea cum i-ar putea face timp i
pentru a o sluji pe Venus, zeia creia i era att de dator n
ultima vreme, de cnd ncepuse s urce att de repede scara
demnitilor. Mai ales aici, n aceast blestemat La Rochelle,
unde oamenii nu tiu dect de comer, de afaceri, iar femeile
de fcut copii, i nc i aceia numai cu brbaii lor. Lumea de
aici pur i simplu nu tia s triasc. i nici mcar el, om att
de dornic s bea din plin cupa plcerilor vieii, nici mcar el
nu-i putea permite s lase la o parte lucrurile care ineau totui
de slujba lui i de cariera lui. Trebuia s recunoasc, oftnd i
cu inima strns, c acestea erau totui mai importante.
Unde rmseserm? repet el.
Stpnul meu face parte dintre acei oameni pe care
dumneavoastr i considerai stlpi ai rezistenei hughenote?
Ei, asta-i bun! Dac l consider eu! strig indignat
contele de Bardagne, ridicnd braele spre tavan. Cum s nu
fac parte, dac e unul din protestanii cei mai nrii! Ticlosul
sta lucreaz pe tcute, trage sforile din umbr, pare mieros i
cumsecade ca pinea lui Dumnezeu, dar tocmai asta l face
att de primejdios. Ii acoper i i ajut pe pastorii urmrii de
oamenii legii, pe refugiai, p e ... da naiba mai tie pe ci nu-i
acoper el! M gndesc c dumneata, adug domnul de
Bardagne revenind la tonul acela de superioritate de la nceput,
m gndesc c dumneata trebuie s fi bgat de seam ceva
veniri i plecri suspecte...
ANGELICA SE REVOLT 135

Nu, domnule intendent regal. Eu l vd pe jupn


Gabriel fcnd socoteli n catastifele lui i citind Biblia. Altceva
n-am observat. Nu are nimic dintr-un conspirator.
Totui, n timp ce vorbea i ddu seama dintr-o dat c
n mintea ei se aflau, aruncate prin colurile cu vechituri ale
memoriei, imagini disparate, lucruri crora nu le dduse
niciodat atenie. Chipuri strine prelingndu-se pe lng
zidurile depozitului, cu vizibil grij de a nu-i lsa observate
trsturile, cte un strin cu faa cam prea grijuliu acoperit,
care trecea cu pai furiai din depozitul lui jupn Gabriel spre
prvlia negustorului de hrtie, sau discuii ale stpnului casei
cu p a sto ru l B ea u c aire, n o ap t , tim p n d e lu n g a t...
Dar nu dduse niciodat atenie unor asem enea lucruri,
considerndu-le treburi unde nu era cazul s se amestece ea.
Din fericire, imaginile astea i veniser n minte prea trziu ca
s apuce s-o tulbure i vocea ei rsunase cu siguran deplin,
lucru care pe intendentul regal pru s-l impresioneze i chiar
s-l clatine ct de ct n convingerile lui.
M mir ce-mi spui... zise el cam nesigur. Sau poate
n-ai bgat dimineaa bine de seam anumite lucruri?
i ls ncet mna pe un dosar voluminos care se afla
pe birou n faa lui.
Zic asta fiindc am aici o serie de rapoarte care nu
mai las loc nici unei nd o ieli n p riv in a activ itilo r
primejdioase i duntoare ale acestui individ. n mai multe
rnduri eu nsumi l-am prevenit i am rmas cu impresia c
omul m asculta prietenos i prea s neleag ce-i spuneam,
mi prea i mie un om sincer, n pofida datelor pe care le aveam
despre el, dar acum, ncercarea fiului su de a fugi m-a fcut s
vd lucrurile n adevrata lor lumin.
Din cte i-am auzit eu, era vorba ca tnrul Marial
s plece n Olanda ca s fac lucreze n manufactura unui
fabricant de frnghie, prieten cu jupn Gabriel.
Oh, Doamne, ce naivitate adorabil! rse ncet
contele de Bardagne. Tatl lui l trimitea ntr-acolo fiindc i
ddea seama c tnrul ovie n privina ereziei lor, fiind gata
s se converteasc. Voia s-l fereasc de convertire, pentru asta
l-a trimis n Olanda, cloaca aia de protestani.
136 ANNE i SERGE GOLON

Da, zise Angelica, am mai auzit varianta asta.


Simea dintr-o dat o apsare puternic pe piept, parc
i s-ar fi tiat rsuflarea. nelegea abia acum c menghina aceasta
n care se afla strns Marial era mult mai puternic dect i-ar
fi putut ea nchipui.
Am auzit, da, relu ea, dar cred c nu trebuie s v
luai dup nite aparene att de neltoare. Eu triesc de destul
timp n casa lui Gabriel Beme i pot depune mrturie c omul
acesta nu voia dect s desvreasc educaia fiului su...
ntr-ale comerului i ale meteugurilor, bineneles. Bnuiesc
c tii, domnule conte, c reformaii au obiceiul s cltoreasc
mult.
Oho, tiu, doamna mea, i a zice chiar c prea mult.
Mult mai mult dect e nevoie. E un obicei la care ar face bine
dac ar renuna, ar fi mult mai sntos. De altminteri, n privina
asta, a cltoriilor, ordinele sunt ct se poate de clare.
Domnule intendent regal, mrturisesc c pn acum
v vedeam ntr-o lumin mult m ai... mai prietenoas fa de
oamenii acetia. V-am vzut artndu-le mult bunvoin.
naltul funcionar pru atins de cuvintele ei.
Ce vrei s spui? Nu suport violena, doamn, aa e
felul meu, i nici mcar n u ...
Vreau s spun, domnule, c tot tabloul acesta pe care
l vd acum, al inchizitorului care pndete nemilos din umbr,
gata s-i nface victima, tabloul acesta mi se pare a avea prea
puin legtur cu caracterul dumneavoastr... i spun asta
fiindc mi-ai lsat impresia unui om cu oarecare nelegere
pentru mruntele slbiciuni pmnteti...
La auzul cuvintelor ei; contele izbucni ntr-un rs
neprefcut, mgulit de cuvintele acestea care i artau c femeia
din faa lui l studiase i-l cntrise temeinic, prin urmare era
. mai puin indiferent i mai puin vistoare dect i plcea ei s
lase impresia.
S fim bine nelei, doamn, zise el. Ca orice bun
cretin, m gndesc i eu s fac n aa fel nct s-mi asigur un
loc n cer, dar mrturisesc c aceste lucruri m atrag mai mult
sub aspectul lor... temporal, ca s zic aa. Pentru un funcionar
ANGELICA SE REVOLT 137

care vrea s fac o carier rapid, calea cea mai sigur o


reprezint chestiunile ecleziastice. Ocupndu-te de aa ceva,
eti luat n seam mult mai repede. Dar s lsm astea, vorbeam
de Gabriel Berne. Da, concluzia ar fi aceasta: am pentru el o
mare stim, pot spune chiar prietenie-, a vrea s-l ajut dar el se
ncpneaz, nu vrea s neleag.
i ce anume ar trebui s neleag?
C nu putem ncredina educaia acestor doi copii
dect unei familii catolice. Rul a prins deja rdcini foarte
adnci n sufletele acestea necoapte.
Sverine pentru ce a fost arestat?
Pentru c a sosit timpul s se pronune ea nsi
asupra credinei pe care vrea s-o mbrieze.
Domnule conte, asemenea msuri distrug autoritatea
printelui familiei, iar familia, dup cum bine tim, este baza
societii.
Sunt ntru totul de acord cu asta, departe de mine
gndul de a nega un asemenea adevr, dar dac aceast autoritate
este nociv, ea trebuie mpiedicat s mai funcioneze. Iat, ca
s v putei ncredina dumneavoastr niv, am aici un raport
unde st scris negru pe alb...
ncepu s caute printre dosarele de pe birou, dar deodat
tresri i rmase cteva clipe cu privirea n gol, vizibil frmntat
de un gnd nou care i venise. Apoi renun s mai caute dosarul,
se ndrept n fotoliu i, privind-o pe A ngelica cu ochi
ptrunztori, zise rar, cu voce sumbr:
D ar... mi se pare mie sau i aperi pe aceti Beme?
Angelica simea c-i vine s-i dea cu pumnii n cap.
Se purtase cu o nendemnare de-a dreptul condamnabil,
lsnd s se vad prea mult opiniile ei personale. Nu se mai
simea n stare ca altdat s joace pn la capt un anumit rol.
Pe vremuri s-ar fi purtat cu mult mai mult iretenie, ar fi tiut
s mint cu uurin, fr s clipeasc, i minciunile i-ar fi venit
pe buze fr s stea s le caute. Poate c pe vremea aceea nu
. punea atta la inim tot ce i se ntmpla. -
Deocamdat trebuia s dreag cu orice pre lucrurile.
Nu apr pe nimerii, domnule intendent regal, zise ea
138 ANNE i SERGE GOLON

cu rceal, nu apr penimeni, nici din familia Beme i nici din


alte familii, iar dac insist atta o fac pentru ca dumneavoastr
s v putei da seama c eu sunt foarte la curent cu ceea ce se
ntmpl n aceast cas. Vd c dumneavoastr v bazai foarte
mult pe nite brfe culese nu tiu de unde de nite oameni care
iau de bun tot ce aud... sau poate mai pun i de la ei, ca s arate
c slujesc cu zel i pierd vremea degeaba. i nu numai c v
ncredei n brfele astea, pe care ei le num esc pompos
rapoarte, dar mai i acionai pe baza lor, lund msuri foarte
importante, care pot avea urmri grave. Mie, spun drept, de
cnd sunt n serviciul lui Gabriel Beme, nu mi-a cerat nimeni
un asemenea raport.
Contele de Bardagne rmase descumpnit.
Doamna mea, dac nu i s-au cerut rapoarte din astea
scrise e pentru c am ateptat s vii dumneata s le prezini,
fr s i le cear cineva. Speram s am o mulime de informaii
datorit dumitale. i cu sperana m-am ales.
N u s-a ntmplat nimic care s prezinte interes.
Ei, uite, vezi? Zici c nu s-a ntmplat nimic i totui
Marial Beme a ters-o, sau mai bine zis era ct pe-aci s-o
tearg, fr ca dumneata s-mi semnalezi existena acestor
proiecte despre care, fr ndoial, tiai cte ceva.
Iar eu v spun c nu era vorba de fug, ci de o
cltorie. Asta nu era ceva necesar s fie adus la cunotin...
Au abuzat de naivitatea dumitale, doam n... i...
Haidei, domnule, zicei pn la capt c sunt o
proast pe care nu se poate pune nici o baz.
Cnd o vzu ridicndu-se n picioare, cu obrajii ncini
de mnie, gata de plecare, domnul de Bardagne parc simi o
lovitur de mciuc drept-n moalele capului. N-ar fi vrut cu
nici un chip s ajung aici. Se repezi ocolind biroul i veni
lng Angelica.
Ei,- ei, s nu fim copii, s nu ne certm pentru
asemenea fleacuri. Mi-ai neles greit cuvintele i sunt dezolat,
v rog s m credei...
Cu gestul firesc al omului care vrea s rein pe cineva,
i pusese minile pe umeri, lsndu-le uor n jos, la nceputul
ANGELICA SE REVOLT 139

braelor. Simea prin stofa mnecilor carnea tate i elastic iar


mirosul de trup de femeie tnr i sntoas l ameea.
Angelica nu-i fcea deloc iluzii asupra naturii influenei
pe care o avea asupra intendentului regal. Asta o fcea s se
simt foarte nemulumit, dar i spunea c rmne totui de
datoria ei s trag de aici un profit ct mai consistent cu putin.
Deocamdat se mulumi s se trag, cu delicatee dar i cu
ferm itate, din strnsoarea asta care ncepea s aduc a
mbriare.

Avei dreptate, domnule, m-ai rnit.


Oh, nu tiu cum s fac ca s v conving...
i cred c mi pot lua ngduina s v spun c dac
acionai n privina jupnului Gabriel Beme aa cum acionai,
n-o s ajungei la nici un rezultat. Eu ncep s-l cunosc. Are s
se ncpneze i mai ru, asta e tot ce vei obine de la el dac
procedai aa. Dar dac e luat cu duhul blndeii i v vei arta
i n continuare gata s-l ajutai, cred c va fi mai dispus s
plece urechea la argumentele dumneavoastr.
Adevrat? fcu descumpnit intendentul regal.
Nu pot fi sigur, doar cred c aa este. Sigur e un
singur lucru: Gabriel Beme nu e dintre oamenii care s se dea
btui. Cu ct simt mai mari greutile i nenorocirile care le
pic pe cap, cu att se ndrjesc mai ru.
La un pas de ea, cu ochii rmai pironii pe albeaa
delicat a gtului ei, domnul de Bardagne nu mai tia ce s
spun i ce hotrre s ia. Nu voia dect s-o poat crede, s
aib n ea toat ncrederea.
D ar... nu mai am cum s-i pun n libertate pe copiii
lui Bem e, zise el aproape gemnd de disperare. Asta e cu
neputin. De altm interi... poate nu com it o im pruden
dezvluindu-i asta... aici e'm na blestematului de Baumier.
El a pus la cale toat afacerea asta, ca s se vad c slujete cu
zel i activitate. Dar acum, c lucrurile s-au declanat, cnd
delictul de tentativ de fug e dovedit, cnd fata a. fost arestat,
nu mai am cum da napoi. E cariera m ea n joc.
i atunci? Ce avei de gnd s facei cu ei?
140 ANNE i SERGE GOLON

Biatul va fi trimis la un colegiu iezuit iar fata la


clugrie, la pension sau... sau clugrit, asta nu eu o hotrsc.
i n-o s-i mai vedem niciodat, pe nici unul, i spuse
Angelica, rscolit.
Domnule conte, zise ea, am venit ncoace cu gndul
de a v propune o anumit soluie care acum, cnd tiu soluiile
la care v-ai gndit dumneavoastr...
Nu eu, nalii prelai care dirijeaz...
Bine, nu dumneavoastr, ci altcineva. Vreau s spun
c acum, cnd cunosc hotrrea luat n legtur cu cei doi
copii ai lui Gabriel Beme, soluia pe care v-o propun eu s-ar
putea s fie mai bun. Gabriel Beme nu va avea nici o bnuial,
ci dimpotriv, va fi sigur c l-ai ajutat din rsputeri. Uitai, el
are o sor convertit la catolicism, e mritat cu un ofier de
marin i locuiete n Insula R e...
tiu, doamna Demuris. O cunosc i l cunosc i pe
brbatul ei.
Ei bine, copiii ar putea fi ncredinai acestei doamne.
Din cte am auzit, asta se cam obinuiete. Cnd se ivete o
situaie de genul sta, cnd un copil reformat trebuie luat de
sub autoritatea prinilor lui, se caut cea mai apropiat rud
catolic i i se ncredineaz ei copilul. De altminteri mi se
pare o msur omenoas i a zice c e i chibzuit.
Ia te uit! fcu intendentul regal, dndu-i cu mna
peste frunte i luminndu-se la fa. Cum Dumnezeu nu mi-a
trecut prin minte una ca asta! Intr-adevr, e soluia perfect.
Nici Baumier n-o s aib ce s mai zic, orict ar fi el de crtitor,
iar Gabriel Beme, sper, are s-mi fie recunosctor. Eti un nger,
doamna m ea... i pot spune c ascuimea minii e pe msura
frumuseii dumitale.
Totui, domnule intendent regal, v-ai artat ndoiala,
dac mi aduc eu bine am inte...
Oh, ce pot face ca s fiu iertat?
i domnul de Bardagne, uurat c se gsise att de uor
o soluie admirabil pentru o situaie att de complicat, ncntat
de spiritul acestei femei care la fiecare pas era pentru el o
surpriz din cele mai plcute, mbtat cu totul de frumuseea ei
ANGELICA SE REVOLTA 141

i de albul acela strlucitor al gtului, o prinse de-a binelea n


brae i i lipi cp patim buzele de gtul ei, acoperindu-1 cu
srutri mrunte i dese.
Angelica avu o tresrire violent i n clipa urmtoare
l m brnci cu putere, sm ulgndu-se att de brusc din
' mbriarea asta nct domnul de Bardagne, i aa cam nesigur
pe p icio are n avntul lui am oros, fu ct p e-aci s se
dezechilibreze cu totul i s vin grmad pe covor.
Cum ... cum... blbi el, gfind i privind int n
alt parte, cu ochi ntunecai. Oare chiar... atta repulsie... v
provoc?
Avea privirile tulburi i buzele i tremurau. Dei o inuse
n brae numai o frntur de timp, asta fusese suficient s-l
fac s-i dea seama c femeia asta era cea mai excitant din
cte cunoscuse, depea cele mai optimiste ateptri ale lui.
Ei, fir-ar s fie, i spunea el ncercnd s se liniteasc,
oare asta o fi i ea mironosi ca toate femeile caraghioilor
stora de parpaioi? nseamn c aa a fost norocul meu!

Angelica se sprijinea de marginea biroului cu sculpturi


bogate de mahon, neputndu-se hotr ce anume i rmnea de
fcut.
Experiena asta de o clip, al crei gust aproape l uitase,
nu fusese totui ceva neplcut. i fr ndoial c domnul de
Bardagne era ceea ce se putea numi un brbat galant. Avea
ochi frumoi, mini fine, care trdau pe aristocratul autentic,
iar buzele lui aveau din plin fierbineala care poate zpci n
cteva clipe o femeie.
i cine tie, poate c n alte timpuri - nite timpuri de
care Angelica avea senzaia c e desprit prin nite gratii
negre, de netrecut - poate c n alte timpuri s-ar fi simit ispitit
de farmecul unul asemenea brbat. Dar acum nu avea voie s
uite c ea nu era dect o biat slujnic iar el un nalt funcionar
142 ANNE i SERGE GOLON

al regelui. In multe privine, contele de Bardagne era omul cel


mai influent din La Rochelle.
i, din fericire, nu era un nerod fudul, pe care refuzul
unei femei s-l ating n orgoliul lui prostesc i s-i strneasc
setea de rzbunare. Reacia att de puin ncurajatoare a acestei
femei i aprea nu att ca o insult, ct ca o lovitur dureroas
pe care i-o ddea destinul.
Iar Angelica nelese asta i i ddu seama c era nevoie
s dreag ce se mai putea drege.
Nu e vorba de repulsie, zise ea cu voce schimbat.
A zice chiar dimpotriv, suntei un brbat cu mult farmec.
D ar... vedei dumneavoastr, mi vine foarte greu s v explic
asta... I-am fgduit naltei mele protectoare... tii, doamna
aceea att de evlavioas, al crei nume nu-1 pot pronuna, i-am
promis c am s duc o via fr asemenea abateri, fiindc altfel
nu m pot cura de pcatele mele din trecut, nu le pot ispi...
Ah, dar-ar ciuma n bisericoasele astea! izbucni
contele de Bardagne, pariez c doamna aceea trebuie s fie
mai urt dect toate pcatele capitale luate la un loc! Altfel
i-ar da seama c o femeie frumoas ca dumneata nu poate
duce o via de clugri.
Dar dac eu nsmi, domnule conte, vreau s duc o
astfel de via... Credei c e de datoria dumneavoastr s m
ducei n ispit?
Domnul de Bardagne oft adnc. Aventura asta se
dovedea mai dificil dect i se prea lui acum cteva minute.
Sttu cteva clipe pe gnduri, apoi lu hotrrea s joace dup
toate regulile unui asediu bine condus.
Doamna mea, rosti el zmbind ct putea mai amabil,
consider c asta nu e de datoria mea, ci e de datoria oricrui
brbat normal alctuit care are norocul de a se vedea n prezena
dumitale. Ai suficient spirit, din cte am observat, i cred c ai
i destul... destul experien ca s m nelegi. i... i ca s
m-ieri.
i i ntinse amndou minile.
S uitm asta, doamn Angelica, i s facem pace.
n asemenea condiii, s refuze mpcarea propus ar fi
ANGELICA SE REVOLT 143

fost din partea ei un gest grosolan. l ls s-i srute .vrfurile


degetelor, fr s se poat mpiedica s gndeasc la un lucru
la care s-ar fi gndit orice femeie aflat n situaia asta: minile
ei, att de frumoase i de ngrijite cndva, erau acum roase i
asprite de munc.
Domnul de Bardagne nu bg de seam asta, sau cel
puin nu art c ar fi bgat de seam, i se repezi, cu un gest
de curtean desvrit, s-i aeze mantaua pe umeri. Angelica
nu se putu mpiedica s-i spun c iat, se ntmpla un lucru
la care foarte puini oameni s-ar fi ateptat: intendentul regal
din La Rochelle, atotputernicul conte Nicolas de Bardagne,
reprezentantul personal al regelui, dup ce srutase mna
servitoarei unui negustor hughenot, i aeza acum mantaua pe
umeri cu gesturi care ar fi fost mult mai potrivite ntr-unul din
splendidele saloane de la Versailles, fa de doamnele de la
curte, aparinnd celor mai nobile familii din Frana. Dar accept
gesturile acestea ca pe lucrul cel mai firesc din lume i se ls
condus pn la u, unde contele se nclin n faa ei ntr-un
gest n care tandreea i galanteria se mbinau cu respectul.
Doamn Angelica, din toate cte s-au ntmplat azi,
v rog s reinei doar faptul c avei n mine un prieten gata s
v ajute n orice mprejurare.
Se simea nvluit de farmecul lui i i spunea c
trecuse mult timp de cnd nu mai fusese nvluit de privirile
acestea chemtoare, supuse i poruncitoare n acelai timp, ale
unui brbat. i i mai spunea c jocul acesta nu avea cum s
dureze la nesfrit. Trebuia s aib un deznodmnt sau altul.
Iar ea nu avea s se poat opune farmecului exercitat asupra ei
de privirile pline de cldur i de vocea uor rguit i ncrcat
de dorin a contelui.
i adun toate puterile i reui s-i nving ct de ct
tulburarea, ngimnd cteva cuvinte de convenien. Simea
c obrajii i ard n flcri i abia i putea stpni tremurul vocii.
Presimea c nu e departe ceasul cnd legea firii avea s se
mplineasc: brbatul care cerete cu priviri umile dragostea
se va preface n stpn iar zeia inaccesibil va deveni nvinsa
acestei dulci lupte.
144 ANNE i SERGE GOLON

Plec strbtnd anticamera fr s tie prea bine unde


se afl i nregistrnd cu indiferen privirile ucigae ale
mulimii de solicitatori care i ateptau rndul i tocmai
fuseser anunai de eful de cabinet c, dat fiind ora naintat,
domnul intendent regal nu mai primete azi n audien. Erau
att de numeroi nct toate canapelele erau pline i erau i
destui care ateptau n picioare.
Afar, n strad, vremea se nsprise. Btea un vnt att
de puternic nct Angelica abia putea s nainteze. Se nfur
mai bine n mantia ei i pomi spre casa lui jupn Gabriel,
spunndu-i c pn i vremea avea azi ciudeniile ei: vntul
puternic, care aducea a furtun, i cerul limpede, nespus de
senin, de un albastru incredibil de pur.
ntrevederea care abia se terminase rmnea prezent,
imaginile i cuvintele o urmreau iar arsura srutrilor contelui
i rmsese pe gt, ca o urm plcut a unui moment care durase
prea puin. Se simea acum cuprins de un sentiment dureros
de regret n care se amesteca i o doz de umilin. Fusese prea
nendemnatic. Stngace. Neghioab.
Trecuse oare chiar atta timp de cnd l nlnuise pe
solul ahului Persiei, impetuosul Bachtiary bey, facndu-1 s
vin cuminte la Versailles, gata s accepte orice din partea
strlucitorului rege Ludovic al XlV-lea?11 Era oare mai puin
femeie dect atunci? Fa de persanul acela superb, amestec de
rafinament dus pn la exces i de barbarie asiatic, fusese n
stare s desfoare cea mai subtil strategie feminin, fr s
renune ctui de puin la virtutea cea mai sever. Iar azi... azi
se purtase de-a dreptul lamentabil. Da, lamentabil, alt cuvnt
mai potrivit nu putea gsi. n loc s tie s se foloseasc de
faptul c acest brbat, de la care avea attea de obinut, se
ncinsese la vederea ei, devenind n cteva minute supus ca un
mieluel, ea se purtase ca o proast. Poate c el fusese, ce e
drept, cam ndrzne, dar ea se purtase ca o codan abia ieit
de la mnstirea de maici. La vrsta ei!... Chiar c se purtase
ca o caraghioas! Dac ar fi fost o copil lipsit de experien,
m rog, atunci hai s mai zicem, poate i s-ar fi iertat, dar aa!
Odinioar ar fi tiut s-l pun la locul lui cu un simplu zmbet,
ANGELICA SE REVOLTA 145

sau cel mult cu un cuvnt de o ironie subtil... Oare asta era


semn c mbtrnise? Oricum, se purtase lamentabil, de-a
dreptul lamentabil!
i Angelica, slujnic n casa bogatului burghez Gabriel
Beme din La Rochelle, mbrcat n straie grosolane de postav
i pind zgribulit prin ger spre casa stpnului ei, nu-i putu
m piedica un gnd parc invidios la adresa strlucitoarei
doamne de acum civa ani, curtat de cei mai nali'seniori de
la Versailles i dorit cu patim de nsui regele Franei. Apoi
venise cumplita, ntunecata, cutremurtoarea noapte de la
Plessis. Comarul ucigtor al vieii ei. Pe urm, puin cte puin,
izbutise s se ridice din prpastia aceea n care numai o minune
fcuse snuri gseasc sfritul. Toate ncepuser s pleasc
n amintirea ei, rnile ncepuser s se nchid i pe buze i
nflorea din cnd n cnd cte un zmbet. Dar o singur ran nu
avea s se nchid niciodat. Nicieri pe lume nu se afla acej
brbat n stare s-o fac s se deschid. Miracolul acesta nu-1
putea svri nimeni. Nimeni nu putea trezi din nou n ea
fierbineala aprins dragostei, furia ptima i setea rscolitoare
de a se drui cu totul, ntr-o beie n care s nu mai tie de
nimic, n care trupul ei s se piard tremurnd de dorin n alt
trup, alctuind unul singur, o singur fiin, un singur suflet.
Asta numai un vrjitor ar mai putea-o face, i spuse
ea fr voie. i tresri iar privirile ei se ntoarser ntr-un gest
mainal spre marea ntunecat, cu valuri nelinitite.
Dar pe toat ntinderea mrii, pn la orizont, nu se
vedea nici o pnz de corabie...

Contele de Bardagne se inu de cuvnt.


Pentru Angelica, asta veni ca un adevrat balsam peste
rana care i rmsese n suflet, pricinuit de nendemnarea cu
care se purtase fa de intendentul regal. Iat c puternicul
lociitor al regelui n La Rochelle ascultase de prerea ei i
146 ANNE i SERGE GOLON

acionase aa cum i sugerase ea. Chiar a doua zi jupn Gabriel


primi vestea c amndoi copiii lui fuseser scoi din temni i
dui n Insula Re, unde fuseser dai n grija mtuii lor, doamna
Demuris. Nu era bine, fiindc aceast sor a lui jupn Gabriel
era o catolic fervent, iar brbatul ei la fel, dar fa de fortul
Louis sau, i mai ru, de galere, nici nu mai ncpea vorb.
Angelica nu-i mai vedea capul de treburi. Toat casa
era pe umerii ei i n ultimele zile se aglomeraser multe care
trebuiau scoase la capt.
Chiar cnd sosi vestea despre ieirea lui Marial i a
Severinei din nchisoare ea tocmai se pregtea s plece cu rufele
la splat la o fntn aflat ntr-o pia din apropiere, o fntn
mai mare dect cea din curtea casei familiei Beme i, mai ales,
amenajat cu tot dichisul, cu pietre late pentru btut rufele cu
maiul i cu scnduri zdravene de stejar pentru stors. Bucuroas
de cele auzite, i lu coul mare burduit de rufe, spunul i
urciorul cu leie i pomi spre piaa unde se afla fntna, nsoit
de Honorine i de un biat din prvlie care ducea cazanul de
aram pentm fiert apa i o legtur de lemne de fag, pentru foc.
Se apucase deja de treab i ncepuse s frece cu ndejde
nite albituri care trebuiau s ias ca zpada, cnd o vzu pe
Honorine jucndu-se cu un obiect care i atrase atenia. Era
ceva sclipitor, un lucru pe care nu tia de unde l avea fetia.
Ce ai acolo? fcu ea fr s-i lase treaba. Ia s vd.
Honorine duse repede minile la spate, dar Angelica
avu timp s vad mai bine obiectul acela, un mic bibelou care
prea din aur, cu incrustaii de filde. O bijuterie n toat puterea
cuvntului.
Honorine! De unde ai jucria aia? Doar tii c n-ai
voie s umbli cu lucruri care nu sunt ale tale! Unde ai gsit-o?
Dar fetia nu prea deloc dispus s renune.
Ba e a mea, mi-a dat-o mie un domn foalte dlgu.
Si flumos.
Ce domn drgu?
Uite acolo, fcu fetia artnd cu un gest nedefinit o
latur a pieei.
i cnd i l-a dat?
ANGELICA SE REVOLT 147

Acum.
Orice insisten ar fi riscat s provoace o adevrat
dram, cu ipete, plnsete i tvleli pe jos, care ar fi adunat
numaidect n jur toate cumetrele ieite cu rufele la splat sau
aflate n trecere prin pia cu cine tie ce treburi, aa c
Angelica i spuse c discuia trebuia amnat pe alt dat.
Nu-i rmnea dect s spere c Honorine nu minise. De furat
n-ar fi avut de unde s fure jucrica aceea, fiindc n cas la
jupn Gabriel nu existau asemenea obiecte, considerate de ai
casei ca fiind adevrate unelte ale diavolului, ale pierzaniei
sufletului, iar n alt parte Honorine nu fusese, ca s fi putut
terpeli de acolo bibeloul acela. Aa c nu insist, ci amn
lucrurile pentru mai trziu, vzndu-i cu ncrncenare de treaba
ei, fr s reueasc s-i scoat din cap ntmplarea asta.
Apru biatul de la prvlie, ca s vad dac era gata,
s-o ajute la crat. Nu mai avea prea mult i mai ddu rufele
ntr-o ap, storcndu-le la iueal ntre scndurile late, strnse
cu prghia puternic de stejar ntrit cu ine de fier, apoi puse
toate rufele n co i i-1 ddu biatului s-l duc, fiindc rufele
ude atrnau acum mai greu dect la venire, iar ea lu cazanul
gol i urciorul n care adusese leia.
Doamn Angelica, zise biatul, eu o iau nainte, c
m grbesc, m ateapt jupnul la prvlie s ncrcm nite
butoiae cu rachiu- de ciree pentru un olandez care le-a
comandat de trei sptmni i mai bine i acuma a venit dup
ele i jupnul zice c nu se cuvine s-l facem s atepte, s
piard vremea degeaba pe-aici...
i, fr s mai atepte ncuviinarea ei, o lu la picior
cu coul mare i greu, pe care l ducea ca pe un fulg. Era un
haidamac zdravn, n stare s duc fr efort de trei ori pe atta.
n urma lui, Angelica i Honorine ieir din pia i, ca
s mai scurteze din drum, o luar pe o strdu ngust pe unde
Angelica se ferea de obicei s treac, din cauza caselor, nite
case mari, nalte i gospodroase, dar zugrvite toate n culori
nchise, care ddeau strzii un aer dezolant. Dar acum nu mai
era timp de ocoliuri prin locuri mai plcute, ea se simea frnt
de oboseal iar fetiei i era foame, ca s nu mai vorbim de
148 ANNE i SERGE GOLON

frigul care ncepuse s le prind pe amndou. E drept c


Honorine se arta, ca totdeauna, foarte rbdtoare i nu se
plngea de asemenea mici inconveniente, dar asta nu era un
motiv s nu fie ferit de ele.
Pe la mijlocul strduei, dup colul unei cldiri nalte,
ieite puin mai n afar, Angelica se pomeni dnd piept n
piept cu un brbat nfurat ntr-o mantie lung i cu plria
tras pe ochi. i nvinse prima tresrire de surpriz i ddu
s-l ocoleasc, dar acesta avu gestul de a-i aine calea i i
ridic plria, lsnd puin n jos i marginea mantalei care i
acoperea partea de jos a feei.
Angelica i nbui un ipt uor i se trase napoi, apoi
avu alt tresrire.
- D om nul conte de B ardagne! ex clam ea
recunoscndu-1. Ce m-ai speriat!
Scump doamn, sunt cu totul dezolat! Nu asta am
vrut, te rog s m crezi.
Contele prea foarte preocupat i se vedea c ateptase
ceva timp ntlnirea asta. Probabil pndise ascuns o vreme,
pn plecase ea de la fntn, ateptnd s vad pe unde are
s-o ia, i i ieise nainte pe la captul cellalt al strduei.
- Mi-am spus s mai ies puin la plimbare i fr
escort, urm el privind-o cu ochi aprini, e un cartier
cam neprietenos, numai case de protestani nrii, una lng
alta i, ca s nu fiu recunoscut, mi-am tras puin plria pe
ochi...
Uite, fcu Honorine, el e domnul dlgu, zise deodat
Honorine, artnd cu degetul. Si e flum os!...
i scoase la vedere bibeloul acela mic, cu sentimentul
c acum se afla n deplin legitimitate i avea tot dreptul s se
foloseasc de el dup pofta inimii.
Da, aa este, mi-am permis s-mi anun prezena
printr-un mic cadou fcut adorabilei dumneavoastr fetie.
Angelica i ntoarse privirile spre Honorine i rmase
uluit. Fetia l contempla pe domnul de Bardagne cu ochi
scprtori de admiraie. Femeia din ea se trezise nc de pe
acum. Se lsase cucerit de sclipirile unei bijuterii!
ANGELICA SE REVOLT 149

Nu, nu pot accepta, domnule intendent regal, zise ea


cu severitate, e ceva de prea mare valoare. Trebuie s vi-1 luai
napoi.
Ah! Chiar att de greu e s v mbuneze cineva,
doamn? D e la ultim a noastr ntlnire m-am gndit la
dumneavoastr tot timpul, zi i noapte, i trebuie s v spun c
niciodat nu mi-ai aprut n faa ochilor cu expresia asta rece
i distant. Dimpotriv, eu v vd mereu cu un chip blnd i
prietenos, gata s... s.... Iar acum nici nu m-ai vzut bine c
ai i rid ic a t n tre noi s ta v ila asta a p riv irii o c h ilo r
dumneavoastr att de reci'... Cnd de fapt ar trebui s-i lsai
s strluceasc n toat splendoarea lor, cu apele acelea de
sm arald... mi dai voie s v ntovresc o bucat de drum?
Mi-am lsat calul nu departe de aici, I-am legat de un inel n
poarta unei case.
Pornir m preun, cp pai ncei, ca de plim bare.
Domnul de Bardagne se silea s se arate volubil i prietenos,
dei i spunea c femeia asta l nlnuise cu puterea unui
farmec cum nu-i mai fusese dat pn atunci s cunoasc. Se
simea ndrgostit ca un nebun i i spunea c atta timp ct
era departe de ea se putea stpni, i impunea s aib rbdare
i era pregtit s atepte clipa nepreuit cnd femeia asta
superb avea s fie a lui. D ar n prezena ei se pierdea
numaidect i nu se mai putea controla aproape deloc. Fr
ndoial c situaia asta era cu totul intolerabil, depea orice
limite ale normalului, orict de largi i de ngduitoare. Dar nu
avea ce face. Era gata s se predea. Ii venea s-i cad n genunchi
aici, n mijlocul strzii, s-o implore s-i fie mil de el.
O trgea cu coada ochiului i i spunea c minile ei,
aa roii de frig i roase de munc, umflate de leie, mini de
servitoare, erau desvrit de frumoase i pstrau o linie plin
de noblee. Genele lungi i dese aveau ceva copilros iar gura
ei avea ceva regesc, chiar aa, cu buzele uor nvineite de frig,
care parc i ddeau i mai mult distincie...
Domnule conte, v rog s miertai. Dumneavoastr
suntei un foarte puternic senior, un nalt funcionar al regelui,
iar eu nu sunt dect o biat femeie singur i fr apram. Nu
150 ANNE i SERGE GOLON

trebuie s v supere ceea ce am s v spun acum, dar e nevoie


s lmurim lucrurile. Nu trebuie s v ateptai la nimic din
partea mea. E u ... pentru m ine... v rog s m credei, pentru
mine aa ceva ar fi cu neputin.
Dar de ce? gemu el disperat. Doar mi-ai dat a
nelege c nu v displac. V ndoii de buna mea credin?
Sau d e ... de generozitatea mea? Bineneles c o relaie dintre
noi ar presupune n mod indiscutabil ca dumneavoastr s
prsii situaia asta umil n care v aflai n momentul de
fa. Vei fi instalat ntr-o cas confortabil unde s fii stpn,
vei avea propriii dumneavoastr servitori, dac vei dori o
trsur o vei avea i pe aceea, fr discuie. Tot ce v va trebui,
dumneavoastr i copilului dumneavoastr, vei avea, nu va fi
nevoie dect s spunei i imediat... i bineneles, doamn,
v rog s fii ferm convins c...
V rog s ncetai, domnule, zise ea cu o voce uscat,
lucrurile acestea nu intr n discuie.
In dreptul unui ieind mai pronunat al unei case, contele
fcu iute doi pai nainte i i bloc drumul cu pieptul lui, iar
Angelica se trezi pe neateptate piept n piept cu el.
Poate m credei nebun, rosti el cu voce nbuit.
Fie, Credei ce vrei, dar trebuie s tii adevrul: niciodat o
femeie nu mi-a inspirat o pasiune att de mistuitoare ca flacra
pe care ai facut-o dumneavoastr s se aprind n mine. Am
treizeci i opt de ani i viaa mea nu a fost nici ea totdeauna
plin de nelepciune, recunosc asta. Am avut destule legturi
cu care nu am nici un motiv s m mndresc. Dar de cnd
v-am cunoscut, am neles c am ajuns la acel moment de care
orice brbat se teme i pe care totui l ateapt i l dorete:
momentul cnd ntlnete femeia unic, femeia care are puterea
de a-1 nlnui, care l poate face s simt cum i sngereaz
inima cnd se vede respins, femeia n faa creia se simte sclav,
primindu-i ca pe o fericire fr seamn jugul, capriciile, orice,
orice, numai s n-o piard! Nu tiu de unde v vine aceast
putere pe care o avei asupra mea, dar ai avut darul de a m
face s fiu convins c pn s v cunosc nu am cunoscut nimic.
Totul n viaa mea era numai lustru de suprafa, era fad, mort,
ANGELICA SE REVOLT 151

plcerile mele erau ceva meschin, fr nici un gust. Acum tiu


c adevrata, m area dragoste n-o pot cunoate dect prin
dumneavoastr...
Dac ar ti el c aceleai cuvinte mi le-a mai spus
cndva i regele! i spuse vistoare Angelica.
De ce m respingei? insist ptima contele. E ca i
cum v-a ceri via i dumneavoastr m-ai da la o parte!
Chipul, lui, de obicei plin de amabilitate, deprins s
schieze zmbete galante prin saloane, cptase acum alte
trsturi, asprite de suferin, iar ochii lui dilatai o mbriau
cu sclipiri ptimae. Era att de copleit de zbuciumul acesta
nct, fr s mai in seam de prezena Honorinei, care i
studia pe amndoi, tcut dar cu priviri pline de interes, o
cuprinse nvalnic n brae i ncepu s-i acopere faa cu srutri.
S mergem, zise cu asprime Angelica, dndu-1 la o
parte cu o micare scurt dar hotrt. Suntei ntr-adevr nebun,
domnule, i nu cred un cuvnt din tot ce spunei. Fr ndoial
c un senior ca dumneavoastr a cunoscut femei mult mai
suspuse ca mine, mari doamne din nalta societate, i sunt sigur
c vrei s abuzai de naivitatea unei biete slujnice, ameind-o
cu nite cuvinte meteugite dar... nesincere, domnule intendent
regal.
Ca trezit de un du rece, Nicolas de Bardagne ls
braele s-i cad pe lng trup, fr s mai aib mcar puterea
de a o privi. Angelica pomi cu pas egal iar el o urm cu moartea
n suflet, strivit, abia mai privind pe unde calc. i spunea c
ntr-adevr, vorbise numai prostii. Nu avea cum s mai repare
lucrurile, faptul era consumat, dar dac ar fi fost s dea timpul
napoi cu o jumtate de or, cu siguran c n-ar mai fi procedat
la fel. Atunci cum? Nu tia, dar cu siguran c fcuse o mare
prostie. Dar o iubea, de asta era convins, vibra tot, era nebun
de dragoste, i pierduse capul, undeva ntr-un col al minii
plpia gndul c pasiunea asta l putea duce la min, putea
nsemna ncheierea carierei lui, dar nu se putea opune. O privea
pe Honorine cum pea harnic cu paii ei micui, inut de
mn de Angelica, i se pomeni spunnd:
152 ANNE i SERGE GOLON

Doamn, poate c nu m-am fcut bine neles. M


ju r pe ce vrei c dac vei avea un copil de la mine, am s-l
recunosc ca fiind copilul meu legitim i am s m ocup de
creterea i de educaia lui.
A ngelica tresri i grbi pasul, lsnd privirile n
pmnt. Acesta ar fi fost ultimul lucru pe care ar fi vrut s-l
aud pe lumea asta.
Contele i ddu seama c spusele lui nu fuseser deloc
nimerite.
N u tiu ce am azi, zise el dobort, am impresia c
mi-e dat s spun numai tmpenii.
Ajunseser n faa casei lui jupn Gabriel Beme i An
gelica ls jos cazanul de aram i scoase de la bru cheia, s
descuie. Intendentul regal i urmrea gesturile cu o privire
rtcit. Era rscolit de o durere cum nu-i amintea s mai fi
trit vreodat i n acelai timp i simea sufletul cuprins de o
fericire nespus contemplnd-o pe femeia asta care, acum tia
foarte bine, era femeia pe care o ateptase toat viaa. Fiecare
micare a ei l umplea de ncntare. Era graia ntruchipat.
Prea miracolul cel mai de pre al existenei lui.
Reinerea asta a dumneavoastr, doamn, m scoate
din mini, zise el.
i se opri, surprinzndu-i un gnd neateptat: nu-i
vzuse niciodat culoarea prului i l rodea curiozitatea de
a ti.
Dac ar fi fost ceva jucat, relu el, mi-a fi dat seama
i nu mi-ar fi fost greu s s v vindec, dar vai! mi dau seama
c e ceva re a l... A sc u lta i-m , s tii c pen tru
dumneavoastr... pentru dumneavoastr sunt n stare s merg
pn la ... pn la cstorie.
Angelica tocmai rsucise cheia n broasc i cuvintele
lui o lsar buimcit. Se ntoarse spre el, ngimnd:
Cum! Oare dumneavoastr, ca brbat nsurat, putei
spune... .
Nuuu! Aici chiar c v nelai! Va s zic asta era!
exclam el fericit. M credeai nsurat? Nu, nici vorb, din
fericire am reuit pn acum s scap. E drept c de cincisprezece
ANGELICA SE REVOLT 153

ani ncoace mi se tot propun partide peste partide, motenitoare


bogate, srace, cu nume mari sau obscure, frumoase, urte,
tinere, btrne, vduve, domnioare, dar am avut norocul s
m feresc de fiecare dat i ncepusem's-mi spun c cel mai
bine e s rmn burlac. Cstoria nu e pentru mine, mie mi-a
p l c u t n to td e a u n a s fiu un om lib er, d ar de dragul
dumneavoastr... sunt n stare s accept ca pe cea mai mare
fericire lanurile conjugale! Dac v sperie gndul unei legturi
cu mine lipsite de binecuvntarea altarului, sunt gata s nltur
obstacolul sta.
i i scoase plria, schind, dup toate regulile de la
Versailles, plecciunea cea mai adnc, rezervat doamnelor
admise la curte.
Doamn Angelica, mi vei face onoarea de a m
accepta drept so?
F r ndoial c atta candoare era de-a dreptul
dezarmant... Angelica nu-i putu opri un zmbet slab, dar se
sili s-l nbue ct mai iute. O asemenea propunere nu putea
fi luat n rs, ar fi fost pentru el o ran foarte greu de vindecat
iar din partea ei o dovad de cruzime prosteasc i fr rost,
vrednic de o femeie meschin i neroad. Fr s vrea, gndul
i zbur napoi, la acreala cu care rposatul morar Valentin
vorbea despre nevast-sa i despre femeile din familia ei i
asta iari o umplu de bun dispoziie, numai c n clipa
urmtoare i aduse aminte c Valentin era mort, ducele de La
Moriniere era m ort... i abatele des Lesdiguicres... i rsul
care sttea s izbucneasc i nghe pe buze tocmai la tirtip ca
s nu nsemne pentru domnul de Bardagne o ofens pe ct de
adnc, pe att de nemeritat.
Domnule, credei-m c propunerea dumneavoastr
m-a luat cu totul pe nepregtite i... spun drept... m tulbur.
Ar nsemna s fiu nesincer s nu recunosc c m simt foarte
onorat de cuvintele dumneavoastr... dar sunt sigur c la
ntoarcerea acas, la reedina dumneavoastr, v vei trezi la
realitate i vei nelege c ai spus ce nU trebuia. C ceea ce v
trece prin cap e o nebunie. Aa c nu pot s accept, ar nsemna
s profit de aceast aprindere trectoare ca s obin... un rang
154 ANNE i SERGE GOLON

i un nume care nu mi se cuvin, care nu simt pentru... pentru


slujnice ca mine.
Dar, doamnAngelica... rosti cu nflcrare contele,
eu, dai-mi voie s v spun c...
Stavila care se ridic ntre noi nu e din cele care pot
fi date la o parte cu uurin, chiar dac dumneavoastr putei
crede c pentru asta exist un pre i suntei gata s-l pltii. V
rog s ncercai s m nelegei. mi vine foarte greu s v
explic cauzele acestei stri pe care dumneavoastr o considerai
insensibilitate. Am suferit mult n viaa m ea... i multe din
suferinele astea au fost din cauza brbailor. Brutalitatea lor
9 9

m-a rnit i m-a fcut s m simt dezgustat pentru totdeauna


de ceea ce se numete dragoste. Mi-e fric de asta i nici mcar
nu visez c a putea ncerca...
Aaaa, care va s zic numai asta era? strig contele
nseninndu-se la fa. Dar ce fric s-i fie de mine, prostu
mic! adug el pe un ton plin de duioie. Eu nu sunt brutal,
niciodat n-am fost brutal cu femeile, nici mcar cu cele care
poate ar fi meritat. i cu siguran c unele ar fi meritat, dar eu
nu m pot comporta ca un vizitiu sau ca un hamal din port!
Preafrumoasa mea doamn, urm el cu un zmbet galant, de
data asta n faa dumneavoastr se afl un gentilom! Avei
ncredere n mine, v rog din suflet, i v vei convinge c
ntr-adevr tiu s v fac s v schimbai prerile despre dragoste
i despre plcerile ei.
Probabil c deslui pe faa ei o fluturare de zmbet abia
schiat, c relu i mai nflcrat:
Scump doamn Angelica, numai cu un cuvnt putei
face fericirea vieii mele! Chiar mi putei refuza acel cuvnt?
Putei fi att de crud?
ntre timp, Angelica reuise, cu degete nu prea sigure,
s descuie poarta i fcu un pas nuntru, lsnd jos cazanul i
trgnd-o i pe Honorine, apoi se ntoarse spre conte, cu acel
aer care trebuia s-l fac s neleag c sosise timpul ca
ntrevederea aceasta s ia sfrit.
V rog s-mi promitei, insist acesta, neleg|nd
dar nendurndu-se s se despart aa uor de ea, v rog s-mi
ANGELICA SE REVOLT 155

promitei c vei mai reflecta asupra rugminii mele. O menin


fr nici o modificare i fr nici o rezerv i v rog s alegei
soluia pe care o vei gsi cea mai potrivit din punctul
dumneavoastr de vedere.
V mulumesc, domnule conte. Am s reflectez.
i... nc ceva, mai zise el, ovitor.
V rog?
tii... m chinuie o ntrebare... Nu v-am vzut
n ic io d a t d e c t cu b o n e t ... Ce c u lo are are p ru l
dumneavoastr?
E alb, domnule, rspunse ea scurt.
i trnti cu putere poarta.

Jupn Gabriel o trimisese cu nite hrtii' la marele


armator Manigault i acum se ntorcea acas. O luase printr-o
ulicioar ngust, pe lng fortificaii, i grbea pasul, cnd
bg deodat de seam c era urmrit. Trase iute cu coada
ochiului peste umr i deslui dou siluete de brbai care se
furiau n urina ei.
Pn atunci, cufundat n gnduri cum era, mersese fr
s ia seama la asemenea fleacuri. Dar strada ngust i pustie
n care intrase o fcuse s aud desluit n urma ei sunetul pailor
pe caldarm, inndu-se mereu la aceeai distan.
Se uit din nou n urm i figurile celor doi nu-i inspirar
nici o ncredere. Nu artau a mateloi aflai n escal i cobori
pe uscat ca s se mbete sau s agae vreo femeiuc i nu preau
nici hamali din port. Hainele lor voiau s i fac s par nite
trgovei oarecare, dar mutrele viclene, de mardeiai, i ddeau
de gol iar brbile nerase desvreau aerul acela de oameni cu
care nu e bine s ai de-a face. Era limpede c cei doi se
deghizaser.
Un vechi instinct se trezi brusc n ea. Copoii!. . . Iui
pasul dar auzi cum cei doi grbesc i ei ritmul i vocea unuia
din ei i rsun rutcioas n urechi:
Ei, frumoaso, ia stai puin, unde te grbeti aa?
Ddu s-o ia la fug, dar nu apuc s fac dect doi sau
trei pai, c se pomeni ncadrat de cei doi iar unul, mbrcat
156 ANNE i SERGE GOLON

ntr-o redingot de un albastru intens, care izbea ochii, o apuc


zdravn de bra.
Unde te grbeti aa, ppu frumoas? Phiii!... D a
chiar c frumoas mai eti, zu!
D om nilor, zise ea agitat dar cu tn d s se
stpneasc, v rog s-mi dai drumul.
Ei, tii c-mi placi? rse unul din ei, duhnindu-i drept
n fa a vin. S juri c i s-au necat toate corbiile i uite c
nite biei buni ca noi vor s te nveseleasc nielu. Pi nu?
Rnjetele de pe feele lor o ngrozeau. Se putea atepta
la tot ce putea fi mai ru. Strada era pustie i chiar dac ar fi
aprut vreun trector singuratic, acesta de bun seam c i-ar
fi luat tlpia. Mutrele celor doi ar fi fost suficiente ca s vre
n speriei pe orice om panic.
Ct despre ea, i fcea febril socoteala c se afla ntr-o
situaie fr ieire. Dac cei doi depeau msura i ea era
nevoit s se mpotriveasc, eventual trgndu-le i cteva
palme, ar fi nsemnat s atrag atenia asupra ei i asta era
ultimul lucru din lume pe care l-ar fi vrut. Dac ar fi fost nite
feciorai rsfai din vreo familie bogat, poate c ar fi nghiit
gluca i ar fi renunat, lsnd-o n pace, dar felul n care artau
cei doi o fcea s fie sigur c erau nite oameni mult mai de
temut.
Ochii ei cutau cu disperare vreun ajutor, dar era
zadarnic. Orenii din La Rochelle luaser obiceiul meridional
de a pune obloane la ferestre i mai ales acum, cnd soarele
btea foarte puternic pentru partea asta a anului, obloanele
caselor erau lsate. Nici o fereastr la care s se afle cineva,
nici o u de prvlie n care s se afle vreun jupn n ateptare
de muterii. E drept c nu era prea departe de magazia lui
Gabriel Beme i se putea refugia acolo, dar pentru asta trebuia
s scape de cei doi i s-o ia la fug destul de repede pentru ca ei
s n-o ajung.
i era greu s-i fac s-i vad de treab. Ii turnau tot
felul de complimente nesrate i porcoase i se vedea c erau
bui, lucru care o umplea de o scrb de nedescris.
Tot luptndu-se s scape de ei, reui s fac apte-opt
ANGELICA SE REVOLT 157

pai i s dea colul, vznd, spre marea ei uurare, porile


depozitului lui jupn Gabriel, unde oprise el mai nti droca
n seara cnd o adusese n La Rochelle. Cele dou crue
rmseser aici, n curtea depozitului, iar ei o luaser pn la
casa mare care acum ajunsese i pentru ea casa ei.
Ia ascult, frumoaso, mi se pare mie sau faci nazuri
cu noi? mri amenintor cel cu redingota albastr, cu o voce
care o umplu de fiori.
N u mai avea nici douzeci de pai pn la poarta
depozitului i sperase s-i poat face nainte de a ajunge ntr-o
situaie prea dificil, dar individul o nfc de bra cu o putere
de urs i o trase spre el, ntr-o mbriare brutal, innd-o
zdravn cu un bra de dup ceaf, ca ntr-un clete de fier, n
timp ce mna cealalt bjbia s-i ridice fusta iar buzele lui
bloase i urt mirositoare i cutau cu lcomie gura. Se zbtu
scurt i cu atta putere nct individul, luat prin surprindere, o
scp i ea i trase din rsputeri o palm care i culc pentru o
clip capul pe umr.
Aha! mri omul, apucnd-o din nou i fulgernd-o
cu o privire plin de rutate. Aa i-e vorba, care va s zic!
Iaca, noi suntem amabili cu tine, adic suntem doi biei buni
care vor s te mai nveseleasc i ne mulumim cu un zmbet i
un pupic dulce, i tu faci pe nebuna, mcar c aa tie toat
lumea, c n La Rochelle sunt cele mai de treab fete din lum e...
i acuma te pomeneti c nu vrei s ...
Ddu s se zbat, dar de data asta brbatul nu se mai
lsa luat prin surprindere.
Uite, Tinot, fcu el rnjind, parpaioaca asta plin
de draci face fie cu noi, cic ea n-ar vrea s ne deie i nou ce
are ea acolo, ascuns... Pi cum nsctoarea mamei ei s nu
vrea... C doar e ziua noastr norocoas!
i i trsni cu sete o palm care veni peste capul ei ca o
lopat, ameind-o i fcnd-o s simt c i se taie picioarele.
Aproape n aceeai clip, cellalt, aflat n spatele ei, i trase un
bocanc zdravn n picior, n spatele genunchiului, fcnd-o s
se prbueasc pe pietrele mari ale caldarmului. Cel dinti se
prbui peste ea, strecurndu-i cu putere amndou minile
158 ANNE i SERGE GOLON

sub mantaua ei i sfaiindu-i cu o micare scurt i brutal


corsajul rochiei. Ddu s se ridice, dar omul era greu ca de
plumb. Cnd simi pe sni srutrile lui ude i lipicioase izbucni
ntr-un ipt disperat i i ncord toate puterile, ncercnd
s-l arunce ntr-o parte, dar alt palm grea o lovi dintr-o dat
nprasnic peste gur, fcnd-o s se loveasc ru cu capul de
caldarm.
Ia uite putoarea dracului... mai bine ai cnta un psalm
d-ia de-ai votri... Ia arde-i una, Toine!
Un pumn veni greu, lovind-o n plin fa i ameind-o
i mai ru. Creznd, pesemne, c o redusese la tcere, brbatul
se ridic puin i se rsuci spre picioarele ei, ridicndu-i fustele,
n timp ce cellalt o apuca de picioare, desfacndu-i-le. Un vl
de nebunie i se aternu pe creier i o fcu s simt s pmntul
se sfrete. Demonii! Demonii de laPlessis! Noaptea roie de
la Plessis, moarte i snge, ntuneric i durere, nebunie i spaime
care merg dincolo de simirea omeneasc i de orice putere de
nelegere... Rturile acelea ieiser nu se tie de unde, i se
lipeau de fa i grohielile acelea ngrozitoare i rsunau lacome
i batjocoritoare n auz... Aaaaah! Tot trupul i se zvrcoli
ntr-un spasm dezndjduit, cu puteri pe care nici ea nu i le
bnuise, i reui s scape din strnsoare. Se ridic, pierdut, i
se auzi ipnd cu o voce care nu mai era a ei:
Ajutor! Jupne Gabriel! Ajutooor!
Apoi se trezi din nou trntit la pmnt i lovit cu putere
peste fa. Api soarele m-tii de eurv hughenot, te faci c
nu vrei, ai? Ia stai tu, s vezi ce psalmi o s vrm noi acuica
n tine! gfia cineva n urechea ei, n timp ce o mn grea i
desfcea brutal genunchii i aluneca lacom n sus pe coapsele
ei...
Atunci, dintr-o dat, greutatea aceea care o strivea pieri,
i adun din nou toate puterile i reui s se ridice, ncercnd
s-o ia la fug, mai tiind numai c trebuie s ajung la o poart,
dar nu m ai tia unde vine poarta aceea deschis, poarta
mntuirii. i arunc repede privirile njur, ncercnd s vad
ncotro trebuia s-o ia, dar rmase nmrmurit i nu-i veni a-i
crede ochilor. Unul din cei doi agresori se zbtean minile lui
ANGELICA SE REVOLT 159

jupn Gabriel, ncercnd s scape din strnsoare, dar ntr-o clip


se pomeni izbit cu atta putere de zid nct picioarele l lsar
i veni jos,, moto toi. Cellalt i sri nou venitului n crc pe la
spate, ncercnd s-l sugrume cu braele nlnuite, dar acesta
se zbtu scurt i l ddu jos, apoi se ntoarse iute i l nfac de
beregat, izbindu-1 n plin figur cu un pumn ca un baros. Se
auzi un jirit i omul se prbui la pmnt ca o crp.
Intre timp cellalt, cel cu redingota albastr, care se
artase cel mai pornit fa de Angelica, se ridic de jos i ncerc
s-o ia la fug. Dar jupn Gabriel l apuc de piept i l izbi de
cteva ori de zid, din rsputeri. Apoi, inndu-1 cu o mn de
beregat, ncepu s-i trag,.omul dup altul, pumni grei n fa,
cu sete, icnind la fiecare lovitur. Faa individului se prefcu
imediat ntr-o terciuial de snge, care ncepu s sune zemos
sub pumnii care curgeau cu nemiluita i Angelica se simi
cuprins de groaz i de acelai sentiment de scrb copleitoare
de mai nainte. Avu impresia c l aude gemnd i cernd mil,
dainu mai putea fi sigur pe simurile ei. Vzu ca prin cea c
peruca omului zcea pe jos i capul lui arta acum altfel, cu
prul lung i unsuros atmndu-i n uvie nclite de ndueal
i de snge.
G ata... l auzi ea horcind. Fie-i m il...
Dar jupn Gabriel i trase nc un pumn, de data asta n
stomac, facndu-1 s se ndoaie i s se lase moale ca o crp
peste braul lui. l ridic, proptindu-1 de perete i pregtindu-se
s-i mai trag, dar omul pesemne c citi n privirile lui ceva
care i strecur n vine fiorii morii. Se ls n jos i gemu
nnebunit, mprocnd stropi de snge din gura care nu mai era
dect o ran roie i diform:
N u... nu m omor... Fie-i m i... l...
Dar jupn Gabriel i trsni alt pumn cumplit n fa i l
nfac repede, ca s-l mpiedice s cad n genunchi.
N u ... horci cellalt, cu ochii nchii.
Apoi se zbtu scurt i minile lui ncercar, ntr-un ultim
gest disperat, s nlture strnsoarea care i cuprinsese gtul,
dar era zadarnic. Angelica, rtcit de groaz, vzu cum degetele
lui jupn Gabriel intr n gtul lui ca ntr-o coc moale. Un
160 ANNE i SERGE GOLON

ultim horcit rsun lugubru, prelung, a moarte, i omul se ls


s atrne inert n minile mari i puternice care l strngeau
mai departe ca nite cleti de oel. Ochii holbai cptaser o
privire fix i faa lui, acolo unde nu era plin de snge, se
nvineise dintr-o dat.
Gabriel Beme l privi cu luare aminte, ca i cum l-ar fi
vzut pentru prima dat, apoi i ddu drumul i-l ls s cad
jos, dup care se ntoarse cu micri ncete, halucinant de ncete,
spre Angelica. Ochii lui cptaser o transparen bizar i
strluceau ciudat pe chipul congestionat de efort. Se ntoarse
apoi cu micri la fel de ncete spre cellalt individ, care zcea
pe jos cu faa plin de snge, i l ridic de la pmnt cu o
singur mn, cercetndu-1 cteva clipe i mormind sumbru:
M ort i sta. S-o fi lovit la cap, n cdere, de
bolovanul de colo. Cu att mai bine, m scutete de o treab,
altfel trebuia s-l isprvesc i pe el... Doamn Angelica, mai
zise el dup cteva clipe, ntorcndu-i privirile spre ea. Cred
c...
n clipa aceea tcu i ochii i rmaser pironii fr voia
lui pe tabloul care i se nfia naintea ochilor. ngrozit,
tremurnd din toate ncheieturile, ea nu-i ddea seama de starea
n care ajunsese n urma slbticiei celor doi ticloi i privea
cu ochi rtcii tabloul nspimnttor din jurul ei, fr s-i
poat reveni. Mantia i zcea pe pietre, la civa pai, rochia i
era sfiat, cmaa la fel i snii i rmseser dezgolii, abia
ascuni sub prul scpat din strnsoarea lui obinuit. Boneta
i-o pierduse i buclele aurii i*se revrsaser n valuri bogate
pe umerii goi i pe piept. n lumina puternic a soarelui parul
cptase strluciri de aur vechi, de aleas noblee, care se mbina
minunat cu pielea alb, stropit ici i colo cu picturi de snge.
i jupan Gabriel observ alarmat c avea pete de snge i pe
fusta de stofa groas.
Eti rnit?
Vocea negustorului suna n tonuri joase i indiferente.
Nu vedea numai picturile de snge de pe vemintele ei. Ochii
lui desluiser dintr-o privire vntile uoare care ncepeau s
se cunoasc pe pielea ei de filde. Degete grosolane rupseser
ANGELICA SE REVOLTA 161

hainele de pe trupul acesta i mini brutale frmntaser fugar


i cu lcomie carnaia perfect, de un alb i cu linii de o gingie
cum lui nu-i mai fusese dat s vad. i poate c i buzele lor
scmave se aezaser pe pielea aceea, morfolind-o cu sete...
Gndul acesta l fcea s vad rou naintea ochilor i rscolea
cu violen n el porniri ucigae. Aproape regreta c amndoi
ticloii erau mori. El i interzisese de la bun nceput s se
gndeasc la trupul acesta. Femeia cu micri att de graioase,
cu unduiri n stare s scoat din mini orice brbat, femeia asta
nu exista pentru el ca femeie. Trupul care se ghicea plin de
chemri nevzute, ntemniate sever sub straiele de postav gros,
trupul acela fusese mnjit de porcii care zceau acum pe
caldarm i pe care el, Gabriel Beme din La Rochelle, i-ar mai
fi ucis o dat pentru nelegiuirea asta cumplit.
Ceea ce el nu ndrznise niciodat, nici mcar cu gndul,
ei fcuser. O dezbrcaser, i dezveliser i i frmntaser
snii i i ridicaser cu neruinare porceasc fostele, cotrobind
cu minile lor scrboase pe picioarele acelea nespus de fine,
parc sculptate n filde sau n marmur, cum au numai statuile
zeielor. La gndul acesta toat fiina lui se zvrcolea ntr-un
urlet pe care abia i-l putea stpni.
N iciodat n-avea s poat uita im aginea aceea de
nenchipuit care se nfiase privirilor lui uluite n clipa cnd
ieise pe poarta depozitului, alarmat de ipetele de afar, din
strad. O femeie pus jos i pe jumtate dezbrcat de dou
haimanale gata s se nfrupte din minunea aceea dezvluia
ochilor lui cel mai tulburtor spectacol, att de tulburtor nct
el nu l-ar fi putut privi nici cu ochii m inii...
Eti rnit? repet el, pe acelai ton care nu lsa s
se ghiceasc nimic.
Vocea lui suna att de lipsit de orice inflexiuni nct
undele ei preau ca sculptate n bazalt dur. Izbit de rezonanele
acestea, pe care nu le cunotea, A ngelica i reveni din
buimceal i primul lucru pe care l percepu limpede fo silueta
masiv i puternic a lui jupn Gabriel, care se interpusese ntre
ea i razele soarelui, ca un scut ocrotitor, ascunznd ochilor ei
i privelitea celor dou cadavre care zceau pe jos, nsngerate
i strivite.
162 ANNE i SERGE GOLON

Se repezi la pieptul lui, cutnd p arc aprare,


cufundndu-i ca un copil neajutorat faa n umrul lui puternic
i gemnd pierdut:
Ah, jupne Gabriel, ce-ai fcut? I-ai ucis! Ai fcut
moarte de om, i numai din cauza mea! Acum ce are s se
ntmple? Ce are s se aleag de noi?
Brbatul i adun dintr-o dat braele n jurul ei,
strngnd-o la piept s-o frme.
N u plnge, doamn Angelica. Nu dumneata... nu
dumneata eti de vin.
N u ... nu plng... sunt prea ngrozit ca s mai pot i
s plng, rspunse Angelica gfind de spaim.
Dar lacrimile i curgeau pe obraji fr ca ea s-i dea
seama i udau haina lui jupn Gabriel. Angelica se aga de el
cu disperare, prinzndu-se cu degetele de haina lui, de jiletc,
parc nspimntat s nu fie smuls de acolo de cine tie ce
putere rea, pe care o simea c pndete undeva aproape. Fiina
puternic a lui Gabriel Berne i se prea singura ei ocrotire. El
insist, cu aceeai voce lipsit de nuane:
Nu mi-ai rspuns la ntrebare. Eti rnit?
N u ... nu tiu... nu cred, bigui ea, pierdut.
i sngele sta?
Nu tiu... nu e de la mine. Cred c...
Nu-i putu termina fraza i fu cuprins de un frison
puternic, care n-o mai lsa s vorbeasc.
Mna lat i puternic a negustorului o mngie cu
blndee pe buclele aurii.
Ei, ei, linitete-te! Hai, draga mea, nu-i fie team.
Gata, gata, s-a terminat tot, nu mai e nici o primejdie.
O linitea ca pe un copil i Angelica recunotea n vocea
aceasta plin de blndee rezonane de mult uitate i retria
starea aceea de fericire blnd a femeii aflate sub ocrotirea
puternic a unui brbat.
ntre ea i demonii care se iviser amenintori, cu
rturile acelea care o nnebuneau i o fceau s-i piard minile
de groaz i de scrb, se ridicase o stavil puternic. Un zid n
faa cruia demonii se opriser, chellind i spumegnd de
A N G E L IC A SE R E V O L T 163

furie neputincioas. Un brbat a crui putere prea nemrginit


i care ucisese pentru ea. Plngea acum n hohote i se lsa cu
totul n voia acestei puteri uriae, ncredinndu-se ei ca unei
fortree de necucerit. Senzaiile acelea cumplite care o
asaltaser adineauri acum pieriser, lsnd loc unei stri
binefctoare i mai ales nevoii de a se descrca prin plns, un
plns nervos, cu hohote i suspine adnci, pe care nu i-l mai
putea stpni. Apoi, deodat, tresri: Sunt n braele unui brbat
care m strnge la piept i nu-mi e fric. i nu simt nici o
repulsie.
Gndul acesta o rscoli dintr-o dat. Era revelaia unei
vindecri n care nu mai spera.
n clipa urmtoare o cuprinse un alt sentiment: ruinea,
nelese c mngierile acelea calde le primea pe pielea dezvelit
i abia atunci i ddu seama c era pe jumtate dezbrcat, cu
hainele sfiate, cu buci ntregi smulse, din ele.
i ridic pe furi ochii spre faa brbatului i expresia
care se desluea n ochii lui o fcu s roeasc i s se trag
repede napoi, ncercnd s-i aeze la repezeal, ct de ct,
hainele rupte de pe ea.
Scuz-m... zise ea cu voce slab. Parc a fi nebun.
Gabriel Berne nu ncerc s-o rein. Angelica se silea,
cu degete tremurnde, s-i aeze la loc resturile corsajului dar
era nc att de rtcit nct nu reuea. Gabriel Berne interveni,
ajutnd-o calm i blnd, gsind breteaua care czuse i nurul
al crui cpti era rtcit printre zdrenele cmii. Angelica
simea c obrajii i dogoresc i i spunea c faa ei trebuie s
fie roie ca focul.
Nu trebuie s te pierzi cu firea, rosti el fr umbr
de tremur n glas. Ticloii ia i-au fcut hainele ferfeni, cu
zdrenele astea nu mai ai cum te nveli ca lumea. O s trebuiasc
s le arunci... dar acum e cazul s ne grbim.
Vocea lui suna acum altfel i Angelica bg de seam
c privirile lui cutau spre Turnul Farului. Se uit i ea
ntr-acolo i vzu c paznicul aflat n post i urmrea cu atenie.
Era soldatul Anselme Camisot.
164 A N N E i SE R G E G O L O N

Parc s-ar fi scurs secole ntregi. i nu se mai terminau.


La cele dou capete ale strduei se lsase o tcere grea i
apstoare, pe care nici cei doi i nici paznicul, rmas ca o
statuie de bazalt, nu se artau dornici s-o ntrerup.
In cele din urm, Anselme Camisot pru s se hotrasc.
Se urni de la locul lui i cobor cu pai rari i msurai
treptele de piatr, apoi se ndrept spre ei. Sunetul cizmelor lui
cu potcoave de fier i izbiturile cozii halebardei n pietrele
caldarmului preau de-a dreptul asurzitoare. Jupan Gabriel
i privi cu un gest reflex minile goale, cu aerul c se ntreab
dac mai are destul putere n ele ca s nfrunte nc o primejdie,
care de data asta se anuna mult mai amenintoare.
Bun treab, zise cu voce rguit soldatul. Zu c e
bun. Ceva pe cinste. Am vzut de acolo, de sus. Eu m uitam
n largul mrii, dup cum e datoria mea, dar am auzit zgomot
de ncierare i zu dac nu te-am admirat, jupne Beme. Ai
nite pumni ca nite baroase, nu c vreau s te ncnt cu vorbe
frumoase, dar cnd am vzut cum i frmai i-i terciuiai pe
tia doi...
Atinse cu vrful halebardei pe unul din cei doi care
zceau pe jos i se scrpin gnditor pe falca lat, cu barba
neras de o sptmn.
i tiu pe tia. Nite nenorocii. Oamenii lui Baumier.
tii pentru ce luau leafa lepdturile astea? Ca s se lege de
fetele i de femeile protestanilor. i atta trebuia, s sar tatl
sau brbatul uneia, s-o apere. Scandal, glgie mare i gata,
omul intra la pucrie de nu se vedea, pe baz c i-a insultat pe
oamenii legii n exerciiul funciunii. Auzi! C dac asta mai e
lege i tia sunt oamenii e i...
La auzul cuvintelor lui, Angelica simi c mpietrete.
Nu cumva adevrata primejdie abia acum ncepea?
Atta doar c mie nu-mi place s mnnc pinea
asta, urm Anselme Camisot dup o pauz. Dumneata tii,
jupne Beme, c eu am fost protestant i m-am convertit. tiu
c muli se uit chior la mine pe chestia asta i poate c or fi
avnd i ei dreptate, nu zic. Dar acuma vin i eu i te ntreb: ce
poate face un om trecut printre dou rnduri de soldai care-1
A N G E L IC A SE R E V O L T 165

altoiesc de zor cu mnunchiurile de vergi? Pe spinarea goal?


Ai? Pi vezi? Am abjurat. Altceva nu mi-a trecut prin cap i
nici acuma nu pot gsi alt rspuns la treaba asta, orict m tot
gndesc. C alte lucruri la care s m gndesc toat ziua nu
prea mai am. Va s zic aa am gndit eu atunci, cu mintea sta
a mea, c altceva nu-mi rmnea de fcut. i uite-aa am ajuns
un biet soldat i mnnc i eu o pine. Ct o fi de dreapt i de
curat pinea asta, aici nu mai tiu.
Gabriel Berne nu zicea nim ic. A ngelica sim ea o
sfreal n toate ncheieturile. Anselme Camisot era voinic i
era i narmat, cu el ar fi fost mult mai greu dect cu cele dou
lichele.
Dar nici s-i dau de gol pe fotii mei frai nu pot,
urm cu un oftat trist Anselme Camisot. Asta nseamn s-i
vd numai bine n treang i chiar c m-ar bate Dumnezeu.
Aa c, jupne, eu zic s faci n vreun fel s duci hoiturile astea
dou de-aici, s nu dea careva peste ele i s ias trboi. Ct
despre mine, eu unul n-am vzut nimic. i la urma urmei nici
nu e treaba mea, nu m pltete nimeni s stau s casc gura la
ce se ntmpl pe uli. Eu sunt pus s stau de paz la far, n
rest nu m privete ce se ntmpl. Aa c vezi cum faci ca s-o
scoi la vpsea.
Se ntoarse pe clcie i o lu cu aceiai pai rari spre
captul cellalt al strzii, unde se afla scara care ducea la
platforma farului.
Ia, du-te i uit-te n curte, vezi dac e cineva
pe-acolo, zise Gabriel Beme cu un ton poruncitor, ntorcndu-se
spre Angelica. N u de alta, dar n-a vrea s tie bieii ia...
Dac nu e nimeni, deschizi ua din dreapta a depozitului.
Angelica intr n curte i cuprinse totul ntr-o privire
circular. Nu era nimeni. Intr n magazie i deschise cu opinteli
ua grea de stejar, ferecat cu bare groase de fier. nuntru
domnea un miros puternic i ptrunztor de pete srat, care o
nbuea, aa c ieind afar, la aer curat, se simi ca ieind
dintr-o temni.
Jupn G abriel sm ulsese fularul de ln groas al
individului pe care l sugrumase i care sngerase mai puin i
166 A N N E i SE R G E G O L O N

nfaurase strns cu el capul celuilalt, ca s nu lase urme, apoi


apuc cele dou cadavre, trndu-le dup el pn nuntru.
Numai c precauiile luate nu fuseser suficiente: pantofii lor
lsaser urme roii pe dalele de piatr din curte, ca s nu mai
vorbim de balta de snge rmas afar, n strad.
i ngropm pe amndoi n grmada de sare, zise
jupn Gabriel gfind de efort. Nu e pentru prima dat. Sunt i
bine ascuni i, afar de asta, sarea i ine s nu se mput.
Cnd ne-o veni la ndemn, facem cumva s-i ducem de aici.
i scoase surtucul gros de postav negru, i suflec
mnecile, lu o lopat i ncepu s sape n mormanul de sare
ct toate zilele de lng zid, s fac un lca n care s poat
ncpea cele dou cadavre. Angelica se silea s-l ajute dup
puterile ei, spnd de zor cu palmele, fr s ia n seam
usturimea care i cuprinsese zgrieturile. Se grbea din rsputeri,
vrnd s fac s dispar cele dou chipuri desfigurate, cu rnjete
mpietrite n trsturi.
Cnd adncitura din mormanul de sare ajunse destul de
mare, jupn Gabriel lu unul din cadavre i l mpinse ct mai
adnc nuntru, apoi l lu i pe al doilea i l aez lng el,
mpingndu-1 i pe acesta, din rsputeri, apoi lu lopata i
acoperi totul, netezind cu grij mormanul, n aa fel nct nimic
nu btea la ochi. Jupn Gabriel ncepu s mai aduc n dreptul
mormanului de sare cteva cioveie de prin magazie, nite lzi,
un butoia, ncercnd s le aeze n aa fel nct s par c
acolo le era locul, iar Angelica, nelegnd c nu-i mai putea fi
de mare ajutor la treaba asta, iei n grab afar, fcu rost de o
gleat pe care o umplu la fntn i vrs ap din belug pe
dalele mnjite de snge, ncepnd apoi s frece de zor cu o
perie mare. Doi biei de la depozit deschiser poarta i traser
nuntru o cru cu butoaie goale, aduse din port. Aruncar n
treact o privire spre femeia care spla de zor i nu li se pru
nimic suspect. Jupnul nu putea suferi murdria, asta era lucru
tiut, i o mai tiau i pe femeia asta c e foarte curat, aa c
nimic mai firesc dect s-o vad frecnd dalele de piatr, s le
fac s sclipeasc de curenie. Era ea jupneas n cas la
Gabriel Beme, e drept, dar printre picturi mai venea i aici, la
A N G E L IC A SE R EV O LT A 167

depozit, unde se ocupa de mruniuri de-astea gospodreti,


att ct avea timp. Vrednic femeie! Din fericire, bieii
bgaser de seam c ua depozitului era deschis i pesemne
c-1 vzuser i pe jupn meterind ceva nuntru, fiindc nu
se apropiar prea mult, tiut fiind c de gura putii, de coada
calului i de ochiul jupnului trebuie s te fereti ca de foc.
Mai ales dac jupnul era unul ca Gabriel Beme, care oricnd
gsea prilej s-i mutruluiasc, c aia nu e bine, astalalt trebuia
pus altfel, dincoace iar nu era cum trebuie, v-am mai spus de
o mie de ori dar eu zic, eu aud, pe voi v doare-n clcie, mai
bgai-v minile n capetele alea, c mine-poimine suntei
i voi oameni la casele voastre i dac tot aa o s facei, atunci
pe ce o s punei voi mna chiar c praful s-alege! Aadar bieii
se ferir s vin prea aproape, altminteri ar fi putut vedea c
doamna Angelica avea hainele hrtnite ntr-un hal fr hal i
nu arta deloc bine, iar asta nu li s-ar mai fi pm t chiar n regul
i fr ndoial c ar fi intrat la preri. Deocamdat se mulumir
s descarce butoaiele i. s le duc n magazia din latura curii,
rnduindu-le frumos, dup care se urcar n cru i plecar
napoi la treburile lor.
Angelica umplu din nou gleata cu ap i iei n strad.
Din fericire nu trecuse nimeni i nici bieii de adineauri nu
bgaser de seam nimic, fiindc veniser dinspre captul
cellalt al strzii. Bltoaca de snge de lng zid ncepuse s se
nchege i s se nnegreasc. Turn ap din belug, se duse i
mai umplu gleata, aruncnd-o din nou peste balta aceea, repet
operaia de mai multe ori i pe urm ncepu s frece cu peria,
ndreptnd lichidul acela care o ngreoa spre anul din
marginea strzii, care ddea ntr-un canal ce se vrsa n mare.
Muncea din rsputeri, cu spaima morii n suflet, rugndu-se
cerului s nu treac tocmai atunci careva i s intre la bnuieli,
ntrebndu-se ce o fi apucat-o s spele caldarmul n apropierea
porii. Din fericire, strada rmnea pustie. Mai vrs cteva
glei de ap i rsufl uurat: numai dac te uitai foarte atent
i dac tiai ce fusese acolo bgai de seam c pietrele bteau
n locul acela ntr-un fel de roz murdar, care pn mine
diminea avea s piar i .el.
168 A N N E i S E R G E G O L O N

Abia acum i ngdui, n sfrit, s se ndrepte din ale,


exam innd pentru ultim a oar locul i intrnd n curtea
depozitului. Trase dup ea poarta, spunndu-i c asta era
tocmai poarta spre care privise ea ca spre mntuirea nesperat
n timp ce o asaltau cei doi oameni ai lui Baumier. Ct timp
s-o fi scurs de atunci? nc nu ncepuse s se ntunece i asta
nsemna c mai mult de o or nu trecuse, dar ei i se prea c era
vorba de luni de zile.
Doamn Angelica, vino n biroul meu, auzi ea vocea
negustorului. Trebuie s-i mai revii puin. Nici o grij, totul e
n ordine.
Simea c se clatin pe picioare. ncordarea de mai
nainte se dusese i acum emoiile i efortul i spuneau
cuvntul. Simi cum braul puternic al lui jupn Gabriel o
cuprinde plin de solicitudine i o sprijin, ajutnd-o s mearg
pn n ncperea mai retras unde acesta i pstra registrele
cu socotelile firmei, laolalt cu balane i cntare de toate
felurile, piei de mare pre aduse din Canada, sumedenie de cuite
englezeti, toate ascuite ca bricele, i mai multe sticle cu rachiu
de Charente, rachiu curat, tare ca focul, de prob pentru clienii
care veneau aici s ncheie afaceri cu el.
O dat intrai nuntru, jupn Gabriel trase zvorul, ca
msur de precauie, i Angelica nu vzu n asta nimic care
s-o alarmeze. Avea n omul acesta o ncredere nesfrit i tia
c din partea lui nu avea a se atepta la nimic ru. Se aez pe
o canapea de lng perete, punndu-i braul pe m as i
lsndu-i fruntea pe el. Era sfrit de puteri.
Jupn Gabriel umplu un pahar cu rachiu i l mpinse
uurel spre ea.
ncearc s bei asta, zise el cu voce blnd. Are s te
ntreasc.
i, cum Angelica nu zicea nimic i nu fcea nici o
micare, se aez lng ea pe canapea i i ridic blnd capul,
apropiindu-i paharul de buze. Angelica lu cteva nghiituri i
se nec. Nu era obinuit cu buturi att de tari i o apuc
tuea, dar n cteva clipe se simi ntr-adevr mai bine.
A N G E L IC A SE R E V O L T 169

Uite, i-a mai venit puin culoare n obraj i, zise parc


uurat Gabriel Berne.
De ce... de ce a trebuit s se ntmple asta? zise ea
fr s ia n seam cuvintele lui i privind njur cu un aer rtcit.
M ntorceam acas linitit, nu supram pe nimeni... S-au
luat dup m ine... am zis s vin ncoace, n cutare de ajutor...
i ei au devenit din ce n ce mai ndrznei. i pe urm, dintr-o
dat...
Acuma gata, las asta, rosti cu voce linititoare jupn
Gabriel. Acum nu mai ai a te teme de nimic, s-a isprvit, sunt
mori amndoi.
Angelica fu scuturat de un tremur violent.
Ah, tocmai asta e! Mori! Nu e ngrozitor? Pe peste
tot n drumul meu numai m ori... numai m ori...
Mai e nevoie i de aa ceva, mri jupnul, cu o
lumin ciudat n ochi. Moartea cere moarte, omorul cere omor.
n Biblie scrie negru pe alb: Vei da via pentru via, ochi
pentru ochi, dinte pentru dinte, mn pentru mn, picior pentru
picior, arsur pentru arsur, ran pentru ran...
Angelica se trase napoi, apoi se ridic i se deprt
repede de el, ca i cum ar- fi descoperit dintr-o dat c n
apropierea ei se afl un duman primejdios, a crui existen
pn atunci nici n-o bnuise.
Mi-e sil de brbai, zise ea cu voce nbuit. Mi-e
sil de ei i mi-e sil de mine nsmi. Ah, a vrea s pier
dintr-o dat, ca i cum n-a fi fost! Vd c te uii la mine ca i
cum a fi nebun. Poate ai dreptate. Cred c i-ar plcea mult
mai mult s m vezi rmnnd linitit, dar pentru mine e prea
mult. Nu mai pot rbda.
Gabriel Berne o privea cu ochi cercettori.
Rar mi-a fost s vd la cineva un aer att de ciudat,
zise el. E ceva de copil i de femeie tnr n acelai timp. M
nvasem s vd n dumneata o femeie trecut prin via, prin
necazuri de tot felul, i acum parc nu te-a mai cunoate. Chiar
c parc ai fi alta!
Ah, dumneata nu poi nelege, jupne, zise ea
frngndu-i minile. Demonii... demonii au ptruns n castelul
170 A N N E i SE R G E G O L O N

meu, i-au dat foc, mi-au ucis servitorii, l-au njunghiat pe fiul
meu cel mic i pe mine m -au... m -au...
Aici duse minile la tmple i scoase un ipt nbuit.
Gabriel Beme o privea fr un cuvnt.
A a... aa s-a nscut Honorine, nelegi? zise ea cu
nfrigurare, aruncnd n jur o privire rtcit. Copilul nscut
din crim i siluire... i dumneata te miri c nu mai pot suporta
apropierea brbailor...
l privi i i ddu seama c el n-o .crede sau o ia drept o
nebun. Sau, n cel mai bun caz, o crede bolnav, zdruncinat
de faptele petrecute adineauri.
Da, neleg, zise Gabriel Beme, dar acum nu mai e
nici o nevoie s te lai chinuit de amintiri. A dineauri...
adineauri, cnd te ineam eu n brae... uitasei, din cte am
putut eu s-mi dau seama.
Nici nu-i dduse seama cnd venise lng ea. Simea
acum prezena lui i mna lat i puternic i se aezase pe mijloc,
ntr-un gest ocrotitor. Nu se opuse i atunci Gabriel Beme o
trase spre el, ncet, fr un cuvnt. Pe amndoi i cuprinsese o
nfrigurare care i fcea s tremure i Angelica nelese c nu
mai putea rezista mult. Era peste puterile ei. Se simea rece ca
o fecioar supus cu fora de un brbat violent i brutal i pe
care curiozitatea o face totui s nu se mpotriveasc, ateptnd
cu sufletul la gur s afle dezlegarea tainei care o chinuie de
atta timp. Adineauri nu m temeam de el i nu-mi era sil,
i spunea ea. Dac acum ... dac are s vrea s m srute... ce
are s se ntmple?
Deschise ochii i tresri vznd neateptat de aproape
de faa ei faa brbatului mcinat de dorine. n loc s se
zvrcoleasc de repulsie, se simi ispitit de trupul acesta mare
i viguros care se lipise tremurtor de al ei. Personalitatea
puternic a lui jupn Gabriel parc pierise i n faa ei nu mai
era dect brbatul, cruia nu-i mai tia numele i nu mai tia
cine era. Era doar un brbat care o strngea cu putere n braele
lui i o mngia cu o lcomie stpnit, aproape blnd, strnind
n ea tresriri pe care le credea uitate.
A N G E L IC A SE R E V O L T 171

Asta o fcu s se simt cuprins de o uurare imens.


Parc revenea la via! Cu faa cufundat n pieptul lat al lui
Gabriel Beme primea mngierile lui ca pe o izbvire. ncepea
s-i dea seama c palma lui mare i fierbinte i dezmierda cu
micri ncete snii dezvelii, umplnd-o de fiori adnci care i
strbteau tot trupul cu fierbineli dulci i moleitoare, cum nu
crezuse c va mai putea simi vreodat. Buzele lui nsetate nc
nu ndrzneau s le caute pe ale ei, ci rtceau prin buclele
bogate revrsate pe umeri i peste piept.
Era vie! Tria! Tria! Tria i putea primi mngierile
unui brbat!

Deodat, o voce rsun ca un tunet, ca bubuitul tunului


n mijlocul unei zile senine:
Jupne!' Cum facem cu sarea, jupne? O lum pe
toat de acolo?
Btile puternice n u i strigtele biatului de la
depozit i fcur pe amndoi s tresar ca sub ameninarea unei
primejdii de moarte.
Jupne! Hei, n-auzi, jupne? Unde eti?
Auzi, gfi Gabriel Beme, zice ceva de sare. Ce
Dumnezeu s-o mai fi ntmplat i c u ... Sau te pomeneti c au
dat peste...
Rmase nemicat, ciulind urechea.
Ei, asta chiar c nu-i a bun! se auzi de afar vocea
biatului. S tii c a pit jupnul ceva! Jupneee! Jupne, hai
c ateapt dumnealor i nu se face!
Ce sare? strig, n sfrit, Gabriel Beme, repezindu-se
spre u.
Se opri o clip, ncercnd s-i recapete sngele rece, i
i potrivi puin hainele de pe el, aruncnd o privire scurt i
cercettoare spre Angelica. Aceasta nelese i se sili i ea s se
aranjeze ct de ct.
Ce tot vrei cu sarea aia? mormi el nemulumit,
deschiznd n sfrit ua. Ce-i cu ea?
n voce nu i se desluea-nici un tremur.
Pi uite, se dezvinovi biatul, a venit domnii vtei
172 A N N E i SE R G E Q O L O N

de la magazia trezoreriei, cic s vaz sarea i vinul, s


socoteasc darea. i de-aia ziceam, s vii dumneata s ne zici
cum s facem...
Aha, de la trezorerie care va s zic! mormi
nemulumit.negustorul. mi tai beregata dac aici nu e mna
ticlosului luia de Baumier.
Afar ateptau oamenii stpnirii, cu mutre nemulumite
i amenintoare.
Aa, jupne Beme, fcu portrelul care era mai mare
peste toi, ne ii la u ca pe milogi! Pi se poate?
Dou crue goale ateptau n curte, lng ua magaziei
mari, ca s ncarce drile n natur pe care le avea de predat
jupn Gabriel.
Domnilor, fcu el stpnit, eu am pltit tot ce aveam
de-pltit, pn la ultima centim, am dat i gabel12 i tot, nu
m ai am n ic i o d ato rie. V art c h ita n e le i dac
dumneavoastr...
Hei, hei, jupne, se burzului portrelul, stai puin,
c nu e chiar cum i se pare dumitale. Nu eti protestant?
i? Ce dac simt protestant?
Pi vezi? Te faci c nu tii de legea a nou, cum c
trebuie s dai un supliment egal cu tot ce ai dat pn acuma?
Dac nu crezi, uite colea, adug el, scond un sul de hrtie i
pregtindu-se s-l desfac.
O nedreptate, mormi Gabriel Beme inndu-se s
nu izbucneasc. Regele vrea s ia de pe noi apte p iei...
Ba nu regele, jupne, regele i domnul Colbert au
calculat ct trebuie s dea La Rochelle i cu asta basta. Numai
c n La Rochelle o groaz de protestani cic n-au i n-au, aa
c trebuie luat de la ia care au, pricepi? i cum dumneata a i...
c doar n-o s te apuci acuma i dumneata s mi-o spui p-aia
cu n-am, c nu te cred! Cum dumneata ai, trebuie s dai pentru
coreligionarii dumitale.
Gabriel Berne fierbea de furie dar nu zicea nimic.
De altfel, interveni mpciuitor altul, nici nu e mult.
Dousprezece butoaie de vin, o sut cincizeci de livre13 de
slnin srat i dousprezece cue de sare. Doar n-o s spui
A N G E L IC A SE R E V O L T 173

acuma c e mult. La averea dumitale, asta 'nu e nici ct o


pictur de purice!
Angelica se inea n spatele lui Gabriel Beme i nu zicea
nimic, dar de fiecare dat cnd auzea cuvntul sare simea
c o trec toate apele. Portrelul se uita la ea din ce n ce mai
struitor.
Dumneaei e cocoana dumitale? fcu el deodat spre
jupn Gabriel, care rsucea pe toate prile ntiinarea de plat
i se fcu a nu auzi.
Bine, domnilor, haidei s v dau ce scrie aici, zise
el, lund-o cu pai mari spre magazie.
Oamenii stpnirii pornir i ei dup el, dar portrelul
se ntoarse spre Angelica i rnji.
Uite, vezi? zise el destul de tare ca ea s-l aud,
parpaioii tia tun i fulger mpotriva pcatelor lumeti, cic
numai ei sunt curai n faa lui Dum nezeu... dar ibovnice tot
in, farnicii dracului! i nc ce mai ibovnice, miculia ta
Christoase! Uite, steia, s m ia toi dracii dac nu i-a trage
i eu de-a rupe-o, dar crezi c st ea la unul ca mine? Pi am
eu banii lui Beme? Mama ei de via pariv i curv...

10

Intrar toi n magazie i Angelica atepta n orice clip


s se ntmple nenorocirea cea mare.
Rmsese n curte, ca ameit, i se prefcea c se uit
ba ncolo, ba ncolo, dar tot timpul trgea cu ochiul spre ua
magaziei unde intraser Gabriel Berne i oaspeii acetia
nepoftii. Pndea fiecare sunet. I se prea c acum, numaidect,
au s izbucneasc zbierete furioase, sudlmi, njurturi i
ameninri, porunci rcnite la careva din trepduii venii cu
portrelul trezoreriei. Parc vedea cum unul se npustete pe
poart i revine cu caiva soldai care intr n magazie, apoi de
acolo ies toi i ntre soldai Gabriel Berne, cetluit n funii i
lovit din cnd n cnd n drum spre poart. Apoi, n pragul
174 A N N E i SE RG E G O L O N

porii, Gabriel Beme se oprete o clip i soldaii, surprini,


nu-1 mai mping, aa c el se ntoarce spre ea i i arunc o
privire... Ce era n privirea aceea Angelica n-ar fi putut spune,
atta doar c o cutremura din cretet pn-n tlpi.
Apoi dintr-o dat i aduse aminte de Honorine i i
spuse c trebuia s fug numaidect de acolo, aa cu hainele
rupte cum era, cu prul desfcut, numai s-i ia fetia i s fug
cu ea undeva departe, ct mai departe, s se fac nevzute
amndou, s intre n gaur de arpe, numai s nu fie gsite de
oamenii legii, s nu se vad n temni i biata Honorine s
rmn pe drumuri....
Tocmai se hotrse s se furieze spre poart i s fac
n vreun fel s-i piard urma, cnd portrelul iei din magazie
cu oamenii lui i cu Gabriel Beme, toi cu un aer panic din
care se vedea limpede c nici vorb nu era de nenorocirile de
care se tem use ea. R sufl uurat i p riv i aproape tu
recunotin la oamenii care ncrcau n crue butoaiele cu
vin i sacii cu slnin afumat, nevenindu-i a-i crede ochilor
i zicndu-i ntruna c prea era frumos s poat fi adevrat.
Iar cnd vzu cruele ieind de-a binelea din curte i pe un
biat nchiznd cu nduf poarta n urma lor, rsufl adnc, din
tot sufletul. Va s zic, musafirii nepoftii^chiar nu dduser
peste cei doi, ascuni n mormanul de sare! nsemna c pn la
urm Gabriel Beme izbutise s se descurce.
II vzu venind spre ea de-a latul curii, cu pasul lui
msurat i hotrt dintotdeauna. n trsturile feei i se desluea
o anume ngrijorare, dar altminteri toat nfiarea lui era
stpnit i vdea destul siguran de sine. Intr n birou i i
turn un pahar de rachiu, dndu-1 peste cap dintr-o nghiitur.
S stea clip de clip cu oamenii aceia care scormoneau cu
privirile n toate prile, s-i lmureasc pe oamenii adui cu ei
de ce trebuia s ia sare din partea asta a grmezii i nu din
cealalt, care le venea mai la ndemn, s se poarte tot timpul
n aa fel nct s nu strneasc bnuielile unor oameni pe care
nsi ndeletnicirea asta i fcea s fie din cale afar de bnuitori
fa de oricine - toate acestea erau i ceruser un efort aproape
peste puterile omeneti.
A N G E L IC A SE R E V O L T 175

Nu am avut cum s-i fiu de vreun ajutor, zise An


gelica. M-a fi trdat numaidect.
Negustorul fcu un gest a lehamite.
Mai d-i ncolo! Aici sunt sigur c e mna lui
Baumier. i mi pun capul c tot el le-a poruncit i nemernicilor
lora doi s se ia de dumneata pe strad. Ba chiar... mi vine a
crede c tia de le trezorerie au picat tocmai ca s fie martori,
chipurile, la scandal. Fiindc se ateptau s ias scandal, cum
spunea Anselme Camisot adineauri. Ei trebuia s fie martori
c eu am avut o purtare jignitoare la adresa oamenilor legii. Nu
mai e mult i au s nceap s se ntrebe unde sunt cei doi
indivizi. Am reuit s scap de tia de la trezorerie dar asta nu
nseamn c gata cu necazurile. Trebuie s scpm ct mai
repede de hoiturile cinilor lora.
Arunc o privire afar, prin ua deschis.
Nu mai e mult i se ntunec. Putem s ne apucm
de treab.
n biroul lui jupn Gabriel se fcuse deja destul de
ntuneric, dar ei rmneau fiecare la locul lui, fr s ncerce s
se apropie unul de cellalt.
Primejdia amenintoare care piutea asupra lor i inea
ncordai i nu-i mai lsa s gndeasc i la altceva. Rmneau
tcui, parc gata de lupt, ca nite animale ncolite care s-au
refugiat n fundul vizuinei, ultimul lor adpost.
Afar se ntuneca aproape vznd cu ochii.
Hai, zise jupn Gabriel. S-a fcut destul de ntuneric.
Intrar n magazia unde se afla mormanul de sare i
Angelica se simi cuprins de un fior la gndul c sub albul
acela se aflau doi oameni mori i, mai ales, c moartea i-o
datorau i ei.
Gabriel Beme scotoci ntr-un col al magaziei, unde erau
aezate n ordine tot felul de lucruri, i trase afar o targ de
lemn care putea fi dus i tr, ca un fel de sanie, pe care o
folosea pentru cratul pe distane mici a unor ncrcturi grele
din depozit. Se apucar din nou amndoi s sape n mormanul
alb i traser afar cele dou trupuri, aezndu-le pe targ i
punnd deasupra civa saci de gru i. nite blnuri fcute sul.
176 A N N E i SE R G E G O L O N

Jupanul apuc hulubele i ncepu s trag targa, fr


nici un efort, spre ieirea din spate. Cnd ieir pe poart, o
ncuie cu grij, rsucind cheia de dou ori i ncercnd cu grij
broasca, s vad dac e ncuiat bine.
Nu trebuie s intre nimeni aici pn nu m ntorc eu,
s vd nc o dat dac toate sunt n regul, o lmuri el pe
Angelica, dei aceasta nu-i ceruse nici o explicaie.
Prinse din nou hulubele i Angelica, pe lng el, apuc
i ea una, s-l ajute. Orict de puternic ar fi fost jupn Gabriel,
nu putea merge pe lng el doar privind cum se opintete s
trasc dup el greutatea aceea considerabil. E drept c tlpicile
trgii alunecau destul de uor pe bolovanii caldarmului,
rotunjii i rotunjii de trecerea attor ani, i Angelica i spunea
c acest inconvenient, pavajul prea alunecos, pe care puteai
aluneca tocmai cnd i era lumea mai drag, se transformase
acum pentru ei ntr-un avantaj. Cu nite zeci de ani n urm, un
primar care nu se ndura s cheltuiasc banul public pe toate
prostiile gsise un mod de a folosi bolovanii lepdai aici de
navele care soseau fr ncrctur i i foloseau drept lest.
Pietrarii din Saint-Laurent erau la doi pai i fuseser bucuroi
s ctige un bnu sprgnd i cioplind bolovanii acetia, cu
care fiiseser pavate uliele gloduroase ale oraului. Acum, dac
ar fi mers cu o telegu cu roile ferecate cu in de fier, ar fi
strnit o glgie care ar fi atras atenia multora, mai ales la ora
asta trzie i linitit, aa c jupn Gabriel se dovedi a fi fost
foarte inspirat alegnd targa, care aluneca fr zgomot. Cum
mergeau aa, trgnd ncrctura aceea m acabr, preau
amndoi dou umbre care se furieaz n noapte, spre o int
despre care nimeni n-ar fi putut ghici nimic.
Acum e numai bine pentru ce avem noi de fcut,
opti jupn G abriel fr s se opreasc. N u s-au aprins
felinarele.-.. i n cartierul sta, unde suntem numai hughenoi,
au s se aprind mai trziu dect n restul oraului. Asta ar veni
ca o persecuie, ei aa au gndit-o, ca s ne fac viaa amar,
numai c acuma nou ne prinde bine. Uite c le mai potrivete
Dumnezeu i altfel dect se gndesc ei.
A N G E L IC A S E R E V O L T 177

Se ntlnir cu civa trectori dar nu strnir nimnui


nici o bnuial. Un brbat i o femeie trgeau o targ ncrcat
cu Dumnezeu mai tie ce. Asta se putea vedea oricnd n La
Rochelle i nimeni nu se mira de asemenea lucruri. Cine erau
brbatul i femeia ar fi fost greu de spus, fiindc era un ntuneric
c abia dac vedeai la doi pai i oamenii mergeau mai mult pe
ghicite i fr ndoial c tiau drumul cu ochii nchii, altfel
s-ar fi rtcit.
Jupn Gabriel prea s tie i el foarte bine unde aveau
de mers. Traseul hotrt de el era foarte ntortocheat, prin tot
felul de ulicioare, coturi, rspntii, c Angelica se zpcise
de-a binelea i i spunea c singur n-ar mai fi fost n stare s
nimereasc drumul napoi.
nelegea c scopul lui Gabriel Berne era s ocoleasc
strzile mai importante, unde acum ncepeau s se aprind
felinarele i erau muli oameni care i-ar fi vzut limpede, putnd
apoi s spun ce au vzut, adic tocmai ultimul lucru pe care i
l-ar fi dorit ei. Dar drumul parc dura prea mult. i spunea c
se scurseser zile ntregi de cnd plecaser i nu mai ajungeau
o dat. Apoi ncerc s-i potoleasc gndurile astea: jupn
Gabriel tia mai bine ce aveau de fcut i unde trebuia s mearg,
cunotea tot oraul ca n palm i fr ndoial c luase deja n
mintea lui o hotrre care nu putea fi dect una bine chibzuit.
Astfel c fusese de-a dreptul uluit s vad c ajunseser
tot n cartierul lor, la doi pai de casa lui jupn Gabriel, care
btu n poarta casei vecinului su, negustorul de hrtie Jonas
Mercelot.
Angelica abia l cunotea pe Mercelot, tia despre el c
e un om foarte nvat, care odinioar avusese o avere
impuntoare. Fusese pe vremuri proprietarul tuturor fabricilor
de hrtie din Angoumois, dar taxele de tot felul i mai ales
hituirea de ctre stpnire a celor mai buni lucrtori ai lui,
care pn la urm i luaser lumea n cap i-l lsaser de
izbelite, l srciser, aducndu-1 la starea de mrunt negustor
care abia mai tria de pe o zi pe alta. Din toat prosperitatea de
altdat nu mai rmseser dect casa asta impuntoare, o mic
moar de hrtie care abia mai mergea tr-grpi i unul din
178 A N N E i SE RG E G O L O N

depozite, cel mai nensemnat din cele de odinioar, aflat ntr-o


latur a curii, care sttea i acela mai mereu pe jumtate gol.
Jonas Mercelot, un btrn cu prul alb ca neaua dar
sprinten i cu ochii vioi, i primi foarte prietenete.
Prietene, am ceva de aruncat n puul tu, i spuse
Gabriel Beme pe un ton att de sczut nct Angelica mai mult
i ghici cuvintele.
Gata, s-a fcut. Intrai.
Ii ajut s trag targa pn ntr-o cmar a depozitului
n care domnea un miros neateptat de mere proaspete. Aici
aprinse un felinar i Angelica vzu c se aflau ntr-o ncpere
destul de larg, care probabil fcea legtura ntre cas i depozit,
fiindc prea s fie folosit i drept cmar.
Jupn Gabriel ncepu s descarce blnurile de pe targ,
apoi sacii de gru, lsnd s ias la iveal feele livide ale
copoilor lui Baumier, pe care rmsese ntiprit acelai rnjet,
care prea acum i mai nfricotor. Angelica i feri privirile,
scuturat de un fior, dar stpnul casei nu pru deloc surprins
de privelitea asta i nici lmuriri nu ceru.
Doamn, vrei s fii bun s ne ii felinarul? zise el,
fr pic de tulburare n glas.
Dar Gabriel Beme scutur din cap cu hotrre.
Nu, zise el, mai bine ii tu felinarul i o iei nainte.
Femeia asta nu cunoate drumul i mi-e s nu cad cumva pe
scri.
Da, ai dreptate, ncuviin Mercelot.
Astfel nct Angelica se vzu din nou nevoit s-i
nving scrba i spaim a instinctiva i s pun mna pe
picioarele acelea care ncepuser deja s nepeneasc. Trupurile
celor doi preau acum mult mai grele i ea simea c povara
are s-i scape din mini, dar i zise c trebuia s fac tot efortul
de care era n stare. Stpnul casei o luase deja nainte, luminnd
drumul pn ntr-o ncpere mai mare, pe jumtate ngropat
n pmnt, o magazie cu baloturi mari de hrtie, legturi de
crpe vechi i recipiente mari de sticl cu substane despre care
Angelica habar n-avea ce puteau fi, dar i spuse c trebuie s
fi folosit la fabricarea hrtiei.
A N G E L IC A SE R E V O L T 179

Jupn Mercelot i ceru lui Gabriel Beme s-l ajute i


ddur amndoi la o parte o stiv mare de baloturi rotunde de
hrtie, apoi o pres mare cu un singur bra, n spatele creia se
afla o u scund, greu de observat din cauza pieselor multe i
ntortocheate n tot felul ale presei. Cheia se afla strecurat
printre mruntaiele aceleiai prese i numai cine tia rosturile
putea da de ea.
Stpnul casei deschise ua i o lu nainte, cobornd o
scar rsucit, din fericire destul de scurt, fiindc Angelica i
spunea c mult n-are s mai reziste.
Se aflau ntr-o ncpere larg, cu boli scunde, sprijinite
din loc n loc de stlpi groi de piatr cioplii cu nflorituri n
stil roman. Drept n centrul ncperii se desluea o form care
se vdi a fi ghizdurile unei pu, acoperit cu un capac mare de
scnduri groase, prinse n scoabe zdravene de fier. Mercelot
ddu, nu fr greutate, capacul la o parte i numaidect se auzi
un zgomot ciudat, un fel de clipocit de ap.
Puul sta comunic cu apa mrii, se simi dator jupn
Gabriel dator s-o lmureasc pe Angelica.
Da, ntri Mercelot. Refluxul are s-i trag pe tia
doi pn n apa mrii i curentul are s-i ia numaidect s-i
duc spre miaznoapte. Cu ajutorul lui Dumnezeu, mine
diminea, cnd s-o lumina de ziu, au s fie amndoi n drum
spre Le Hvre.
Sau, n cel mai ru caz, interveni jupn Gabriel,
ridicnd puin vocea ca s se fac auzit mai bine, n cel mai ru
caz s zicem s au s rmn nepenii ntre stncile de pe
rm, dar valurile au s-i fac zob, n-o s se mai cunoasc nimica
de ei.
A ngelica se apropie puin i zgomotul deveni mai
puternic, frm ntarea i izbiturile valurilor de stnci se
deslueau acum limpede, aducnd pn aici ceva din fora
nesfrit a oceanului. n zgomotul acesta micrile lor, n
lumina slab i roie a felinarului, cptau un aer de sabat
vrjitoresc i Angelica simi pentru prima oar c ar vrea s fie
ct mai departe de acolo.
180 A N N E i S E R G E G O L O N

P rim ul cadavru fusese aruncat i al d o ilea l urm


imediat. nsemna c fr s bage ea de seam, ct timp rmsese
c o p leit de tab lo u l acesta, ju p a n G abriel i M ercelo t l
aduseser i pe cellalt din m agazia de sus, fr s mai aib
nevoie de ea s le in felinarul.
A poi capacul se tr n ti cu o b u fn itu r su rd p este
ghizdurile puului i vuietul acela care ncepuse s-i rsune
a s u rz ito r n u re c h i, a d u c n d sp re ea p re v e s tir i re le i
amenintoare, se stinse dintr-o dat.
Rm nea alt zgomot, nfundat, struitor abia ghicit,
acela al luptei. Psalmii care se nlau ntruna i nu se lsau
nbuii. Cetatea La Rochelle i ducea mai departe viaa cu
ncpnare, cu drzenie, pe malul oceanului care parc o ajuta
s reziste, dndu-i nencetat fore n faa crora orice putere
omeneasc rmnea neputincioas. Hruba aceasta prea s-i
dezvluie existena unei alte La Rochelle, netiut de afar, de
sus, de la lum ina soarelui. Aici era taina puterii de a rezista la
n esfrit i de a sfida puterea regelui prin t ria credinei.
A n g elica nu putea adm ite c oam enii a ce tia credeau cu
adevrat n Iisus. Pentru ea, erau rupi de singura biseric lsat
pe pmnt de cel ce se lsase rstignit pe cruce pentru pcatele
oam enilor i totui puterea credinei lor o nfiora. Umilina i
sim p litatea lor m odest aveau o m reie care i p rea c
depete mreia celor mai strlucite saloane de la Versailles.
Iar acum vedea locul acesta, care i prea un rezervor de puteri
necunoscute ei pn atunci. Aici se adunaser primii nchintori
ai credinei calviniste i pereii hrubei parc pstrau ceva din
tria lor nestrm utat. Ecoul unei lupte fr biruin i fr
rsplat. Sau care avusese ca rsplat biciul i tortura, pedeapsa
legilor omeneti. Iar acum, crima m potriva crimei, lovitura
mpotriva loviturii. i unii i ceilali preau a avea dreptate.
Snge i spaim n jurul ei. i ea prea condamnat s
nu poat scpa niciodat din cercul acesta al morii i al crimei.

O gsi pe H onorine stnd culcat cu faa n jo s pe


lespezile reci de piatr,1ca o mic vietate care nu mai are nici o
speran i i ateapt sfritul.
A N G E L IC A SE R E V O L T A 181

Toat ziua te-a cutat pe peste tot, lmuri Abigael


cnd o vzu pe Angelica. A fost foarte nelinitit, niciodat
n-am vzut-o aa ca azi. Se uita tot timpul dup dumneata pe
sub dulapuri, pe sub mese, voia s deschid ferestrele, toate
uile... N u spunea nimic, nu te chema pe nume,-dar noi tiam
c pe dumneata te caut. Scotea doar un fel de gemete cum
n-am mai auzit-o pn cum... dac nu veneai nu tiu ce fceam,
c la toi ne venea s ne lum lumea n cap!
Da, ntri Rebecca. Am to t m biat-o cu toate
buntile, nu tiu ce nu i-am dat, ziceam c doar-doar s-o potoli,
dar crezi c s-a uitat la ele?
Eu i-am dat calul meu de lemn, s ncalece pe el,
zise i Laurier. N-a vrut.
Nu cumva o fi bolnav! se auzi vocea plin de mil
i ngrijorare a altcuiva.
Toat casa se adunase n jurul mogldeei care sttea
mai departe pe pardoseal. Aveau fee ngrijorate dar toi i
spuneau c Angelica, numai prin prezena ei, avea s-o scoat
pe Honorine din starea aceea care pn atunci i adusese pe toi
la captul rbdrilor. -
Vai de mine! exclam dintr-o dat mtua Anna,
ducndu-i minile la gur i rmnnd cu privirile int la
Angelica. Dar nici dumneata nu ari deloc bine, draga mea!
Ce s-a ntmplat?
Nimic, nimic...
Rspunsul nu pru s-o liniteasc pe mtua Anna, care
se arta sincer ngrijorat, dar Angelica nu avea timp de aa
ceva. O luase pe Honorine n brae i o strngea cu putere.
Gata, uite c am venit... murmura ea. A venit mama,
gata, puiule m ic...
Honorine a simit c eu eram n primejdie, de asta s-a
purtat att de ciudat, i spunea ea, parc ameit de fericirea
regsirii.
De fapt, Honorine se nscuse n mijlocul primejdiilor
i pn de curnd trise tot n mijlocul lor. Instinctele i se
ascuiser i ea ajunsese s simt primejdia de departe, ca pe o
fiar uria i viclean, care vine cu pai de psl s loveasc
182 A N N E i SE R G E G O L O N

fr mil. Chiar dac nu putea aeza n cuvinte senzaia asta,


Honorine o percepea cu o acuitate pe care ai casei nu o aveau
i nici n-o puteau nelege. Dincolo de ferestrele i de uile
casei, ei nu vedeau nimic neobinuit. Honorine da.
Se prinsese cu disperare de gtul mamei ei i inea mori
s se trag obloanele de afar, poate fiindc vederea ferestrelor
ntunecate i fcea ru. Toi se grbir s-i fac pe plac, fr s
se ntrebe nimeni ce mai era i cu moftul sta. Fuseser att de
ngrijorai din cauza ei nct acum erau fericii s-i fac orice
hatr, iar cnd o vzur n sfrit c zmbete, toat casa parc
se lumin. Acum Honorine erantr-adevr alta: se afla n braele
mamei ei i n geamuri nu mai vedea semnele negre i ru
prevestitoare de mai nainte.
O aezar la mas, pe scaunul ei, i i puser n fa un
blid umplut de Rebecca la iueal cu o fiertur de crupe.
Honorine ncepu s nfulece cu lcomie i abia acum Angelica
i ngdui s se fac nevzut, s-i schimbe rochia fcut
ferfeni, s-i pun un guler curat i s-i aranjeze la loc prul,
prinzndu-1 sub boneta alb ca zpada.
ntre timp, jupn Gabriel discuta pe un ton sczut cu
pastorul Beaucaire, care venise n vizit, i cu nepotul acestuia,
tot pastor i el, refugiat din Cvennes, unde persecuiile
mpotriva hughenoilor luaser o amploare ce depea cu mult
micile icane la care erau supui aici, n La Rochelle. Sosise de
curnd, aducndu-1 cu el i pe micul Nathanal, fiul su, n
vrst de patru ani.
Copilul era i el aici n seara asta i se mpca foarte
bine cu micile gemene ale avocatului Carrere, aduse pentru
cteva zile s stea la jupn Gabriel, fiindc doamna Carrere
tocmai i druise avocatului un al unsprezecelea motenitor.
Vecinii i prietenii mpriser ntre ei numeroasa progenitur
a prolificilor soi, dndu-Ie astfel un ajutor ce se dovedea de
nepreuit n asemenea mprejurri.
Honorine, ncntat s se vad punctul de atracie al
unei lumi att de alese, ncepu s-i dea drumul la limb.
Mam, zise ea cnd o vzu pe Angelica ntorcndu-se,
unde e domnul acela frumos? Dpmnul care mi-a druit jucrica
aceea din aur. Nu l-am mai vzut.
A N G E L IC A SE R E V O L T 183

Cine? tresri din colul lui jupn Gabriel. Care domn


frumos?
i ce jucric de aur? se ii bnuitoare mtua Anna.
Angelica nelese c nu avea nici un rost s se ascund.
D om nul de B ardagne a avut bunvoina s-i
druiasc Honorinei o jucrie.
Se ls o tcere de ghea. Honorine, prnd a nu
nelege ce se ntmpla, se juca n blid cu lingura. Se cam
sturase i nu mai avea poft de mncare.
Aa tare a vrea s am un tat ca domnul acela!
exclam ea dintr-o dat, ridicnd fruntea i zmbind cu toat
figura, ntr-un extaz copilresc.
Fiindc Honorine,^de ctva timp, cuta cu ndrjire din
ce n ce mai mare un tat. nelesese c toi copiii au aa ceva i
i se prea c ei i se face o mare nedreptate. ncercase mai nti
cu pastorul Beaucaire, spernd c acesta e tatl ei, dar reacia
lui o dezamgise profund. Puiule mic, te iubesc ca pe o fiic
spiritual... ai s nelegi mai trziu ce nseamn asta, te iubesc,
aadar, ca pe o fiic spiritual, dar nu sunt eu tatl tu i nici nu
pot s fiu.
Fr s dispere, i ndreptase privirile spre sacagiu,
pentru care avea o mare simpatie. Numai c nelese de la
primele demersuri c nici acesta nu era tatl ei i, ceea ce era i
mai trist, nici nu putea deveni. S nu fie scorpia aia de nevast-mea,
zu dac nu m-a nfige numaidect s-o iau pe m-ta, dar vezi
c aa n-am cum. Honorine nu nelesese prea bine ce legtur
avea nevasta sacagiului cu treaba care o interesa pe ea i nici
cum venea asta, cu s-o iau pe m-ta, ci reinuse doar c ce
voia ea nu se poate.
Aadar, acum ncerca terenul s vad dac rolul acesta
nu putea fi acordat domnului de Bardagne, dar deduse repede,
din figurile brusc posomorte i intrigate ale asistenei, c
momentul nu era chiar cel mai bine ales.
Ct despre Angelica, aceasta era i ea de aceeai prere,
aa c o lu pe Honorine i o duse n ncperea mic de lng
buctrie, aeznd-o pe pat.
Va s zic domnul acela nu e nici el tticul meu? o
ntreb Honorine, cu un glas plin de tristee.
184 A N N E i S E R G E G O L O N

Nu, fetia mamei.


Atunci tticul meu unde e?
Departe, foarte departe.
E plecat pe mare?
Da, e pe mare.
Atunci am s iau o corabie, s m duc dup el, zise
Honorine, de data asta plin de hotrre.
Angelic aranj patul, o dezbrc i o aez frumos la
locul ei, nvelind-o cu grij. Honorine nu mai zicea nimic. Se
vedea c soluia la care se gndise i se prea dintre cele mai
ispititoare, captivnd-o cu totul.
Curnd adormi, tot cu gndul la corabia cu care va pleca
s-i caute tatl, i Angelica se ntoarse n buctrie, ncepnd
s se ocupe de pregtirea cinei. Btrna Rebecca ar fi vrut s-o
scuteasc de treaba asta, care pica de fapt mai mult n grija ei,
dar Angelica simea nevoia s fac neaprat ceva ca s alunge
gndurile negre care roiau n jurul ei. ntmplrile de peste zi
nu-i ddeau pace i imaginea celor dou fee cu rnjetele lor
schimonosite i venea mereu n faa ochilor, facnd-o s se
cutremure de scrb i de groaz.
Nu-1 mai vzuse pe domnul de Bardagne din ziua cnd
acesta o ceruse n cstorie.

Toi se aezaser n jurul mesei i ncepuser s mnnce


supa fierbinte, care aburea, cnd se auzi deodat clinchetul
clopoelului de la intrare. Mesenii tresrir i Angelica mai tare
ca toi. Arunc peste mas o privire ctre jupn Gabriel, al crui
chip rmase neclintit, lipsit de orice expresie.
Clopoelul sun din nou, parc nerbdtor.
M duc s rspund, fcu stpnul casei, ridicndu-se.
Nu, zise Angelica ridicndu-se i ea i ncercnd
s-i bareze drumul. Mai bine rspund eu.
Dar jupn Gabriel nu se ls convins.
Nu, rspund eu, zise el. E trziu i nu se tie...
M uit nti prin ferestruic, zise Angelica repede.
Nu dau drumul dect dup ce vd cine e. i cred c mult mai
firesc e s rspund slujnica dect stpnul.
A N G E L IC A SE R E V O LT 185

Ajunse la ua de afar i deschise ferestruica zbrelit,


dar n ntunericul gros din strad nu se desluea nimic.
Dumneata eti, doamn Angelica? auzi ea o voce
care nu-i suna necunoscut. Vreau s stm de vorb.
C ine... cine suntei?
Ah, nu m recunoti? Sunt Nicolas de Bardagne,
intendentul regal.
Dumneavoastr...? Aici? zise ea simind c ncepe
s tremure.
O lsaser dintr-o dat puterile i vocea ei trda o emoie
brusc i violent.
Pentru ce ai venit? S m ... s m arestai?
' Cum? S te arestez?! se auzi din ntuneric vocea
intendentului regal, rsunnd nbuit.
Timp de cteva secunde nu spuse nici unul nimic.
Angelica era prea tulburat iar domnul de Bardagne avea nevoie
de timp ca s-i aeze gndurile n ordine.
... Cum aa, doamn Angelica, se auzi n sfrit
vocea lui, chiar m crezi n stare de asemenea lucruri? S arestez
lumea n dreapta i-n stnga? Nu pot spune altceva dect c i
mulumesc penru impresia asta pe care i-ai facut-o despre
mine. tiu c n ochii acestor oameni att de ncpnai printre
care trieti eu apar ntr-o lumin destul de nefavorabil, dar
parc nici aa...
Domnule, dac v-am jignit v rog s m scuzai.
A fost fr voia mea. Suntei singur?
Singur? Dar bineneles c sunt singur! i mi-am
pus i masc, s nu m poat recunoate nimeni, ca s nu mai
vorbesc de manta, e de culoarea zidurilor i pe ntunericul sta
chiar c nu m poate vedea nimeni, nici de la doi pai. Un
brbat de rangul meu care pleac ntr-o escapad galant e
preferabil s fie singur i s nu atrag n nici un fel atenia.
Dac m-ar recunoate cineva, m-a face de rs pe veci, dar
trebuia neaprat s stm de vorb. E ceva foarte grav.
Dumnezeule! exclam ea,:simind c se prbuete.
Ce s-a ntmplat?
186 A N N E i SE RG E G O L O N

Doamn Angelica, rsun de afar vocea rugtoare


a intendentului regal, oare chiar ai de gnd s m ii aici, afar,
s stm de vorb printre zbrelele astea? Poate ar fi mai bine s
m lai s intru, s discutm n vreun ungher al curii, sau s
vii ncoace, n strad. E ntuneric bezn i nici nu trece nimeni,
aa c nu te poate recunoate nimeni.
i, cum de cealalt parte a uii nu se auzea nici un
rspuns, domnul de Bardagne urm aproape tnguindu-se:
Doamn Angelica, doar nu eti de piatr! Intendentul
regal, adic cel mai important funcionar din La Rochelle,
lociitorul Maiestii sale n oraul sta de eretici, vine n tain
s-i prezinte omagiile lui cele mai fierbini i dumneata nu te
uii la el nici ct la un cine de pripas...
Domnule, reui ea s ngaime cu voce tremurtoare,
fie c suntei lociitorul regelui sau c nu suntei, faptul c ai
venit ncoace, chiar aa mascat, m poate compromite...
Ah, doamn Angelica, vd c nu se poate discuta cu
dumneata! Mai curnd am impresia c umbli s gseti tot felul
de pretexte ca s nu m lai s te vd.
Domnule... cred c avei dreptate, fiindc aa cum
stau lucrurile n momentul de fa nu prea sunt n apele mele i
nu e chiar momentul cel mai bine ales. Nu trebuie s uitai c
n casa asta eu sunt slujnic i am anumite ndatoriri. Dac ai
casei ar bnui...
Doamn, o ntrerupse pe un ton aprins intendentul
regal, atunci afl c tocmai pentru asta am venit. S te smulg
din cuibul acesta de eretici, unde te pasc nite primejdii de care
dumneata nu-i dai seama, nici mcar nu bnuieti...
La auzul unor asemenea cuvinte care puteau nsemna
orice, Angelica simi din nou c o ia cu frig.
C e... ce vrei s spunei? .
Deschide poarta i ai s afli.
Angelica ovia.
M car... mcar ateptai puin, s m duc s-i spun
lui jupn Gabriel.
Ei, na! sri ca ars domnul de Bardagne. Chiar c
numai asta m ai lipsea!
A N G E L IC A SE R E V O L T 187

Domnule, insist ea pe un ton rugtor, n-am s-i spun


c e vorba de dumneavoastr, dar trebuie s gsesc o justificare
pentru ntrzierea asta.
Intendentul regal pru s ovie.
Bine, zise el cam fr voie. Cred c ai dreptate. Dar
ar fi bine dac ai gsi-o mai repede... fiindc a fost destul s-i
aud vocea i s-i simt respiraia ca s-mi ies din mini!
Angelica o lu repede spre buctrie i se ciocni nas n
nas cu jupn Gabriel, care tocmai ieea.
Cine a fost? ntreb el, nu fr o und de ngrijorare
n glasv
i spuse n dou cuvinte c venise domnul de Bardagne
i c inea mori s stea de vorb cu ea. Gabriel Beme se
ncrunt dintr-o dat i privirile lui cptar acea lucire ciudat
i ru prevestitoare pe care o avuseser n timpul ncletrii cu
zbirii lui Baumier.
oprlanul asta de papista nenorocit! mri el. Ia
s merg eu s vd ce vrea, s-l satur s m ai vin s-mi
zpceasc slujnicele chiar acas la mine.
Nu, jupne, mai bine nu te amesteca! zise Angelica
pe un ton rugtor. Din cte am neles eu, vrea s-mi spun
nite lucruri foarte grave. Nite veti importante.
N u zu! fni G abriel B erne. i ce veti aa
importante are el s-i aduc dumitale tocmai la ora asta? A
zice c m icua Honorine, n nevinovia ei, ne-a lm urit
adineauri foarte bine despre vetile astea importante, c doar
toat lumea din La Rochelle vorbete c marafoiul sta obraznic
a pus ochii pe dumneata i vrea s te fac iitoarea lui. Url
trgul!
i jupn Gabriel ddea s treac spre ua de afar.
Angelica l inea din rsputeri, mpotrivindu-se, iar el, care ar
fi putut-o da la o parte cu o singur micare a minii, ca pe un-
fir de iarb, se lsa totui mpiedicat de ea, ntr-o mic lupt
care nu-i era deloc neplcut.
ncearc s te stpneti, zise ea cu un glas neateptat
de autoritar, care l surprinse i l opri de-a binelea. Nu uita c
omul acesta are toat puterea. E lociitorul regelui i n-ar avea-
188 A N N E i SE R G E G O L O N

de fcut dect un semn ca s te distrug. Mai bine s ne folosim


de el i de puterea lui i s nu ne agravm situaia, care i aa
nu e deloc strlucit. Nu trebuie s uitm c dac se descoper
anumite lucruri. ..
Pre de o clip, jupn Gabriel pru s se lase nduplecat,
nu att de cuvintele slujnicei ct de strnsoarea uoar a
degetelor ei subiri i fierbini pe mna lui lat i butucnoas,
dar n clipa urmtoare avu o tresrire violent.
Ah, Doamne, fcu el cu o voce nbuit, cine tie
ce-o fi obinut deja mgarul sta de la dumneata! i eu, care
am avut atta ncredere, care...
Se opri brusc, bntuit de imaginea clipei cnd ncrederea
asta i fusese zdruncinat pentru prima oar. Vedea tulbure lunile
att de linitite cnd casa lui fusese pe mna acestei femei att
de ndemnatice i de sigure pe ea, care niciodat nu fcuse
nici m car cel mai m runt gest care s fi putut nsemna
cochetrie. O castitate care l linitea i ddea casei lui un aer
de tihn binefctoare. i Dumnezeu i era martor c i el fusese
cu ea de-a dreptul sever, nu fcuse nici un gest, nu spusese nici
un cuvnt mai cu dou nelesuri, nu-i aruncase nici o privire
care s nsemna altceva dect purtrile cele mai curate, de
adevrat cretin, fr um br de gnd la desfru. Fusese
nencreztor la nceput dar mai apoi ncepuse s se bizuie pe
femeia asta venit din toat lumea mai mult dect pe cel mai
devotat prieten, pe care s-l fi cunoscut de o via.
Apoi nici el nu tia cum se ntmplase. Eva lovit i
sfiat de nemernicii aceia se aruncase hohotind de plns n
braele lui, cerndu-i ocrotire i sprijin, ca un copil neputincios.
Pruse copleit de puterea lui iar el o cuprinsese la pieptul lui
i o mngiase. O mngiase ca pe o fiin omeneasc aflat
ntr-o cumpn grea, cnd orice om are nevoie de sprijinul i
nelegerea aproapelui su. Da, dar se simise furnicat de
atingerea ei i mireasma trupului de femeie tnr l rscolise
dintr-o dat, scondu-1 din mini. Oare chiar fusese el totdeauna
fa de ea brbatul care nu vede c e o femeie frumoas i plin
de chemri ascunse i nenelese? Da, mai fusese tulburat i n
alte rnduri de trupul acela care l rscolea, dar nbuise repede
A N G E L IC A SE R E V O L T 189

n el chemarea spre pcat. Dac atunci cnd o cuprinsese n


brae ea l-ar fi mpins, revoltat... da, atunci el s-ar fi dat napoi
i ar fi rmas acelai.de pn atunci. Dar ea se strnsese i mai
tare la pieptul lui... iar el se pomenise, nici el nu tia cum,
mngind-o. i n-o mngia ca pe un copil. Ispit! Minile lui
o dezmierdau cu nfrigurare i ajunseser pe snii aceia a cror
atingere l nnebunise. Amintirea rotunjimilor acelora fierbini
i moi l fcea i acum s simt c se neac i rsuflarea i se
ngreuna dintr-o dat. Slbiciunea ei de fiin fr aprare
dezlnuise n el ispita slbatic a crnii, pe care o credea
adormit pentru totdeauna prin rugciuni i prin psalmii care i
liniteau sufletul. Da, sufletul. Dar trupul? Trupul i cerea
drepturile. i cerea dreptul de a pctui! Dumnezeule sfinte!
Doar n tineree mai simise n el furtuna asta nprasnic, n
primele sptmni de dup cstorie, dar atunci sufletul i era
mpcat, se mpreuna cu femeia lui legiuit, cu care se legase
n faa altarului. Nu pctuia, ci chiar fcea o fapt plcut
Atotputernicului. Nu spusese Stpnul Ceresc cretei i v
nmulii i stpnii pmntul? Da, dar acum? Femeia asta
era o strin iar el i pierduse capul dup ea. i cufundase faa
n valurile acelea de pr nmiresmat i palmele lui mngiaser
nfocate snii aceia a cror cldur plin de volupti rscolitoare
o simea i acum... Ispit!
Angelica bg de seam privirea asta i surse trist.
A i avut ncredere... i acum nu mai ai? Acum m
crezi n stare de o mulime de lucruri ruinoase numai fiindc
ntr-o clip cnd nu mai tiam ce se ntmpl cu mine m-am
lsat tulburat, nu? Tulburat de dumneata. Gndete-te dac
nu-mi faci o mare nedreptate judecndu-m astfel.
Niciodat nu bgase de seam Gabriel Berne farmecul
din vocea slujnicei sale. Era ceva blnd i plin de chemri pe
lng care pn atunci trecuse nepstor. Poate fiindc acum o
auzea vorbindu-i de foarte aproape i vocea ei venea nsoit
de r s u fla re a p ro a sp t i cu ra t, care l am eea. n
semintunericul de pe scar i vedea ochii i buzele i se simea
cuprins de o tulburare pe care nu tia ct timp avea s i-o mai
poat stpni. nelegea, cu sufletul, plin de durere i exaltare,
190 A N N E i SE RG E G O L O N

c ncepea s descopere, sub trsturile unui chip care pn


acum i pruse obinuit, o senzualitate care pn la vrsta asta
i rmsese necunoscut. n viaa lui, dup furia din primele
sptmni de brbat cstorit, se instalase un echilibru de care
fusese mndru. Nu dorise niciodat o alt femeie dect pe soia
lui sau, dac ispitele ncercaser s-i dea trcoale, le alungase
hotrt, considerndu-le pcate pe care i le scotea n cale cel
ru. i ndeplinise cu contiinciozitate ndatoririle de so,
considernd c trebuie s-i iubeasc jum tatea fiindc i-a
dat-o Dumnezeu, dar nu se simise niciodat att de aprins dup
ea cum se simea acum dup femeia asta. E drept c rposata
fusese o femeie cuminte i niciodat nu-i artase vreo umbr
de tandree, considernd, ca soie pioas i cast, c orice
asemenea gest ar fi fost din partea ei curat destrblare, pcat
de moarte pe care nu i l-ar fi putut spla niciodat i pentru
care ar fi ateptat-o strfundurile cele mai adnci ale iadului. O
femeie cinstit trebuie s se supun dorinelor brbatului ei i
s i le mplineasc supus, fr s se arate cumva dornic de
mngierile lui sau s se dedea la alte asemenea curvsrii
papistae. Un brbat care i simte nevasta prea doritoare de
d ezm ierd ri n cep e s se team c ea ar p u tea cuta
dezmierdrile astea i la alii i o femeie cu cap, care ine la
casa ei, trebuie s se fereasc s-i strecoare n minte i n suflet
astfel de gnduri. A poi anii i naterile o vlguiser i
ndeprtaser de la ea dorinele prea aprinse din tineree, dar
brbatul ei o respectase i o iubise aa cum e de datoria oricrui
cretin adevrat i nu bgase de seam aceste transformri
fiziologice deloc mbucurtoare. Cnd rmsese vduv o
plnsese sincer i niciodat nu se mai gndise la o alt femeie.
I s-ar fi prut o trdare din cele mai scrnave fa de memoria
rposatei lui soii.
Iar acum... acum rsufla greu n apropierea slujnicei
lui. Doamna Angelica. Cuvintele ei veneau ca o mngiere
fierbinte i atoare i i umpleau auzul de o muzic de care
nu avusese parte niciodat. Oare femeia asta tot aa vorbea, cu
vocea asta aromitoare, i cnd fcea dragoste?
A N G E L IC A S E R E V O L T 191

i n clipa aceea Gabriel Beme simi un val uria de ur


urcnd n el i distrugnd tot ce gsea n cale. I-ar fi ucis cu
slbticie pe toi brbaii care o iubiser.
Atunci ar trebui s te bnuiesc i eu pe dumneata,
jupne Gabriel, de pcatele cele mai negre, fiindc nu i-ai
pstrat pe de-a-ntregul sngele rece?
Gabriel Berne plec fruntea ca un vinovat. Dar un
vinovat fericit de vinovia lui.
... uite, hai s uitm asta, zise el ct putu mai
politicos. Trebuie s uitm. S inem seam de lucrurile prin
care tocmai trecuserm amndoi. Dac am greit, Dumnezeu
s ne ierte pe amndoi i s ne ajute s uitm. Fiindc trebuie
's fim din nou ca nainte.
Frumoase cuvintele acestea, dar Angelica tia bine c
aa ceva nu se mai putea. ntotdeauna avea s se afle ntre ei
complicitatea la o crim nfiortoare i amintirea unei clipe de
uitare n lipsa creia nu se tie ce s-ar mai fi ntmplat. Ea una
poate i-ar fi pierdut minile.
Acum e vorba de altceva, zise ea, parc trezindu-se
la realitate. Trebuie s ne adunm toate puterile ca s luptm i
s scpm de primejdie. Las-m s vorbesc eu cu domnul de
Bardagne. i fii sigur c... nu i-am acordat niciodat nimic.
i se ntoarse, ndreptndu-se spre ieire i adugnd
din mers, cu voce sczut, cteva cuvinte pe care jupn Gabriel
nu reui s le deslueasc prea limpede. Dar i se pru c aude
nici mcar ct dum itale...
Bine, atunci du-te i vorbete cu el. D ar... s nu stai
prea mult!

Angelica se ntoarse la ua grea de afar, unde contele


Nicolas de Bardagne, intendent regal i lociitor al regelui n
cetatea La Rochelle, atepta ca pe ghimpi, ca un cal care i
roade zbala de nerbdare.
Ah, n sfrit! gemu el. Credeam c n-ai s mai vii!
Ce a trebuit s-i spui de ai stat atta? ncep s cred c-i bai joc
de mine!
Angelica deschise ncet ua i el se strecur nuntru.
192 A N N E i S E R G E G O L O N

' Stpnul meu e cam bnuitor de felul lui i a trebuit...


A dic am antul dum itale, nu? scrni contele,
apucnd-o ptima de ncheieturile minilor. Nu-i aa c e
amantul dumitale i i druieti n fiecare noapte ceea ce mie
mi refuzi cu atta cruzime?
Domnule! Msurai-v cuvintele!
Ce s mi le mai msor! gemu el nbuit. Doar e cu
ochi i cu sprncene, el e vduv, dumneata te afli sub acoperiul
casei lui de luni de zile, te vede mereu venind, ducndu-te,
vorbind, rznd... De piatr s fie i tot i-ar pierde minile!
Eti ibovnica lui, nu se poate s m nel. i asta e scandalos, e
o imoralitate strigtoare la cer!
Dar fapta dumneavoastr, care venii s-mi facei
declaraii pe furi, noaptea, e ceva moral?
Ah, dar nu e totuna! aproape c strig domnul de
Bardagne. Eu te iubesc!
i o strnse ptima n brae. ntunericul o mpiedica
pe Angelica s-i vad trsturile feei, dar simea mirosul de
liliac al pudrei de pe peruc i avea senzaia c toat fiina
contelui degaja un aer de for i de rafinament. El se numra
printre cei care nu se tem niciodat fiindc au ntotdeauna
dreptatea de partea lor. Cqntele de Bardagne, lociitorul regelui,
se afla de cealalt parte a barierei n spatele creia se refugiau
dezmoteniii soartei. Iar ea se numra printre acetia din
urm. Rochia pe care abia o lepdase pstra urme de sare i de
snge.
Atingerea minilor lui i fcea ru i totui nu ndrznea
s-l resping.
Simpla dumitale prezen m scoate din mini! gemu
el. Te iubesc ca un nebun i simt c dac a fi mai ndrzne,
acum, pe ntuneric, nu te-ai mai purta cu mine cu atta
cruzime... M lai s te srut?
Atta umilin era n vocea lui nct Angelica i spuse
c trebuia s fac un efort: un om att de important care ajunge
s se trasc att de jos nu poate fi lsat fr o consolare, ct de
mic. Altminteri dragostea cea mai ptima se poate preface
ntr-o clip n ura cea mai slbatic i undeva, n apele
A N G E L IC A SE R E V O L T 193

spumegnde ale oceanului, pluteau acum cei doi zbiri ai lui


Baum ier... i n urechi parc i rsunau uile grele, ferecate n
fier, ale temniei, trntindu-se peste Gabriel B em e... i poate
c i pe ea o ptea aceeai trist soart... Orgoliul naltului
dregtor, stpnul oraului La Rochelle, trebuia s primeasc
mcar o mrunt compensaie...
Era pentru ea, fr ndoial, ziua ncercrilor.
Bine, srutai-m, zise ea oftnd.
E ra n tonul ei atta resem nare nct dom nul de
Bardagne nu avea nici un motiv s se simt prea mgulit. Dar
pe el cuvintele acestea l aruncar n al noulea cer.
Ah, dragostea mea! biguia el cutndu-i gura cu
gura lui, consimi s fii a mea! Ah!
Domnule! A fostvorba doar de o srutare!
Eti paradisul!... Ii promit s fiu foarte respectuos...
O promisiune foarte greu de pstrat. Victoria asta att
de greu obinut era cu att mai dulce i ar fi fost deplin dac
buzele acestea att de fragede i de ademenitoare, pe care
ajunsese s le viseze i treaz, l-ar fi primit mai puin strnse.
Dar un om plin de tact ca el tia, chiar i n asemenea mprejurri
fierbini, s nu ntind coarda prea mult.
Ah! suspin el n timp ce Angelica se trgea napoi,
dac ai fi cu mine n alt parte a ti cum s fac s topesc gheaa
asta...
Domnule, mai avei ceva s-mi spunei sau-mi
acordai permisiunea s m retrag?
Nu, nu, nici nu i-am spus nim ic... i din pcate,
trebuie s revin la lucruri mult mai puin plcute. Draga mea,
s tii c am venit ncoace n seara asta mnat nu numai de
vlvtaia dragostei, ci i de dorina de a te ajuta. Fiindc am
considerat c e de datoria mea s te previn n legtur cu
primejdiile care te pndesc. Exist lucruri care m umplu de
ngrijorare. Ah, cum s-a ntmplat de m-am ndrgostit ca un
nebun de dumneata! nti am sperat, pe urm a venit tristeea,
iar acum durerea... Fiindc m-ai minit, mi-ai ascuns cu bun
tiin adevrul.
Eu? Resping asemenea cuvinte.
194 A N N E i S E R G E G O L O N

Mi-ai spus c ai fost adus aici de o doamn din


Fria Sfntului Sacrament. i nu e adevrat. Baumier a fcut
o anchet foarte discret n legtur cu chestiunea asta i a ajuns
la concluzia c nici una din doamnele din Companie nu s-a
ocupat de dumneata. Nici mcar nu te cunoate vreuna.
Asta dovedete pur i simplu c domnul Baumier nu
e suficient de bine informat.
N u.
In vocea intendentului regal rsuna o not ntunecat
care o fcu la Angelica s nu-1 ntrerup.
Nu, relu el. Asta dovedete c m-ai minit. Fiindc
nu s-a pomenit vreodat ca obolanul acela de Baumier s se
nele cu ceva, nici mcar cu cel mai nensemnat amnunt. E
un mic funcionar, asta aa e, dar n Fria Sfntului Sacrament
ocup un loc important, mai important ca al meu. Are protectori
puternici, care l sprijin tocmai pentru faptul c n asemenea
lucruri nimeni nu se descurc mai bine ca el. tie tot, iar acolo
unde nu tie ceva afl repede i cu precizie. Nu se neal
niciodat. Tocmai pentru asta n-am ncotro i de multe ori sunt
nevoit s-l rabd, dei cteodat mi vine s-l strng de gt cu
mna mea. nchipuie-i ce dureros a fost pentru mine s vd
cum tocmai unul ca el i bag nasul n lucruri legate de persoana
dumitale. i nu e numai asta...
Aici intendentul regal tcu o clip i Angelica simi c
de data asta era vorba de ceva ntr-adevr foarte grav.
Nu e numai asta, relu el pe un ton sumbru. Mai am
i ali spioni i am aflat c Baumier face cercetri s vad cine
eti n realitate. De unde vii, cum ai ajuns aici...
i se apropie de Angelica, att de mult nct ea i simea
respiraia
Spune-mi, cine eti? opti el aprins.
ntinse braele s-o cuprind din nou, ns ea avu o
micare de mpotrivire, scurt dar att de hotrt nct se opri.
Cine sunt? ntrebarea dumneavoastr, domnule, nu
are nici un rost. Nu sunt dect o simpl slujnic...
Ah, iar mini! Chiar m crezi tmpit, s nu-mi dau
seama? i nchipui c nu neleg c n toat Frana nu se afl o
A N G E L IC A SE R E V O L T 195

simpl servitoare n stare s scrie scrisori cu o exprimare att


de elegant i att de corect? Cnd am primit scrisoarea
dumitale am rmas zdrobit, dar m-a cuprins i o fericire fr
seamn, fiindc mi-a confirmat o bnuial mai veche, anume
c te ascunzi sub un nume de mprumut. Baumier, de cum te-a
vzut, a intrat la bnuieli. Domnule intendent regal, femeia
asta nu e servitoare cum nu sunt eu arhiepiscop. mi pun gtul
c e o doamn din lumea cea mai aleas care are ea motivele ei
s se dea la fund. i tare a fi curios s tiu i eu ce motive are
s se furieze aa.
Angelica simi c pmntul ncepe s se nvrteasc cu ea.
nelegi ce au nsemnat cuvintele lui pentru mine?
urm contele. Nu erau o noutate, fiindc i mie mi pruse ceva
suspect Ia mijloc, dar Baumier e copoi vechi i are un miros
cum nu au m uli... n sfrit, dar nu asta e important, ci faptul
c unul ca el a mirosit ceva n privina dumitale i dac umbl
s te prind n ghearele lui... nu mai ai scpare! Dac Baumier
gsete n trecutul dumitale o... o neregul i te d pe mna
Friei Sfntului Sacrament... eu nu*mai am nici o putere,
nelegi? nelegi prin ce trec? i nelegi de ce am venit n
seara asta aici? M mai condamni?
i, cum Angelica rmnea mai departe tcut, adug
pe un ton nfrigurat:
Trebuie s nelegi... Nu mai poi rmne aici, n
casa asta. De ce n-ai ncredere n mine? Sunt gata s fac orice
pentru dumneata. Aici, n casa lui Beme, eti n primejdie,
mi-e team c nu-i dai seama ce butoi cu pulbere e aici. Din
clip n clip pot fi arestai toi i dac eti gsit printre ei
Baumier o s aib mn liber iar eu n-am s te pot ajuta n
nici un fel. Nu nelegi c e neaprat nevoie s fii ct mai departe
de aici, la adpost? Uite, eu te pot duce n Berry, am acolo un
conac unde cu siguran c ai s te simi bine. i bineneles c
fetia dumitale are s te nsoeasc. Mai trziu, cnd apele au
s se mai liniteasc i Baumier are s mai uite, te aduc napoi,
n La Rochelle. Bineneles, n calitate de soie a mea.
i repet pe un ton care voia s-i dea a nelege c ea
nu-i ddea seama de adevrata mreie a acestui sacrificiu:
196 A N N E 'i SE R G E G O L O N

Nu tiu cine eti, dar am s te iau de soie.


Angelica simea c-i e cu neputin s rosteasc un
singur cuvnt. Trise'peste zi attea evenimente i fusese att
de zguduit nct se temea s nu i se tulbure judecata. Ddu s
se ntoarc i s plece, fr o vorb, dar contele o cuprinse cu
putere de bra i o trase spre el.
Unde vrei s te duci? Femeie ciudat ca dumneata
n-am mai pomenit! Nici mcar nu mi-ai dat un rspuns. Te-am
cerut n cstorie. Cel puin spune-mi. .c ai s te mai gndeti
la cererea mea.
Da, asta da, fr ndoial... murmur ea, sfrit.
Am s m gndesc.
Bine. Dar nu prea mult, nu mai e timp. Mine trebuie
s plec la Paris, sunt chemat la Consiliul Regal i rmn cteva
zile. Dac accepi s mergi cu mine, te las n Berry.
Nu pot s m hotrsc att de repede.
Ah, dar pot cel puin s sper c la napoiere ai s-mi
dai un rspuns?
Am s ncerc.
Nici nu tii ce mult mi doresc ca rspunsul acesta
s fie afirmativ, mai zise el n prag, nainte de a iei. Ticlosul
acela de Baumier e mai dibaci dect ai crede i nu se d niciodat
btut. M tem pentru dumneata.
ncerc din nou s-o cuprind dar Angelica se trase cu o
micare iute napoi i l mpinse uor, nchiznd ua i rsucind
de dou ori cheia n broasc. Rmase cteva clipe n spatele
uii, cu inim a btndu-i s-i sparg pieptul, apoi, parc
trezindu-se, grbi spre buctrie, spunndu-i c ntrziase peste
msur.
i ntr-adevr, se ciocni din nou de jupn Gabriel, care
venea dup ea.
Ce i-a spus? mri el apucnd-o strns de coate. De
ce ai stat att? Te-a convins s te duci la el, nu?
Angelica se zbtu brusc i att de puternic nct i scp
din strnsoare i ddu s fug spre capul scrii, s se duc sus,
dar el ntinse mna i o nfc de bra, innd-o strns ca
ntr-un clete.
A N G E L IC A SE R E V O L T 197

Rspunde!
Ce s-i rspund? Ah, suntei nebuni toi! Oameni n
toat firea i nu avei minte nici ct nite copii. i moartea d
trcoale, te pndete. Poate mine se va ntm pla... Dumanii
aeaz capcanele. Eti gata s cazi n ele, s te afunzi n cloaca
crimei... i la ce te gndeti dumneata n timpul sta? S fii
gelos pe un rival, s srui o fem eie...
El te-a srutat?
i chiar dac m-ar fi srutat, asta n-ar fi nsemnat
nimic. Mine s-ar putea s fim toi n nchisoare, sau poate
doar nite trupuri peste care s-a trntit o lespede. Dumneata
tii ce nseamn o temni? Eu tiu.
Se trgea ncetior din strnsoarea lui i era ct pe-aci
s scape, cnd jupn Gabriel tresri i o nh strns, de data
asta nlnuind-o cu braele lui puternice.
O privea ca hipnotizat. Lampa cu ulei de pe palier ddea
o .lumin difuz i slab i Angelica avea pe chip un joc de
lumini i umbre cum el nu vzuse niciodat. Privirea rtcit,
cu sclipiri de team, nelmurite, o fcea de o mie de ori mai
frumoas, parc ar fi venit dintr-o alt lume.
Unde vrei s fugi? gemu el pierdut. Ai nnebunit o
lume ntreag!
Trebuie s-mi iau fata i pe Laurier i s plec.
El nu ntreb unde Voia s plece. O privea ca hipnotizat,
parc nu i-ar fi desluit bine trsturile sau ca i cum ar fi vrut
s i le ntipreasc bine n memorie. Tensiunea care i se citea
pe chip i ochii mari de spaim o fceau frumoas, rpitoare,
simea c i se taie respiraia uitndu-se la ea. Avea exact expresia
de atunci, din timpul luptei cu bandiii de pe drumul spre Sables
dOlonne, cnd n focul ncletrii o lovise cu bta i ochii ei
verzi, nainte de a se nchide, l aintiser plini de durere,
umplndu-1 de a tulburare de care abia acum i ddea seama.
i n acelai timp o vedea i pe cealalt, fugara de pe drumul
noroios de lng Charenton, care l fcuse s se gndeasc la
ct durere i nenorocire puteau fi pe lumea asta i ct de
frumoase ar fi putut fi toate... Dup un timp, pe fugara aceea
ncepuse s-o numeasc femeia destinului i uneori se ntreba
198 A N N E i SE RG E G O L O N

ce ar zice ea dac ntr-o zi le-ar fi dat s se ntlneasc din nou


i lui i-ar fi dat s-i mai aud o dat vocea. Fiindc i aprea de
multe ori n faa ochilor, micndu-i buzele, dar el nu reuea
s o i aud.
i iat-o acum vorbindu-i. Era aceeai. i el auzise
cuvintele nendurtoare pe care le ateptase atta timp. Dar erau
altele dect ce i-ar fi dorit el: Trebuie s plec.
Cum s pleci? Acum, pe ntunericul sta?
Crezi c am de gnd s atept s vin dragonii regelui
ncoace, s ne mcelreasc pe toi? S-l atept pe Baumier s
m aresteze i s m dea pe mna justiiei regelui? S-l vd pe
Laurier urcat cu de-a sila ntr-una din teleguele acelea n care
sunt dui copiii hughenoilor? Am vzut destui copii smuli de
lng prinii lor i dui din La Rochelle, numai Dumnezeu
tie unde. Plngeau, ipau, ncercau s scape... tiu prea bine
ce nseamn temniele i paznicii. Treaba dumitale dac vrei
s afli, dar eu una iau copiii i m duc. Plec pe mare.
P e ... p e ... pe m are? b ig u i ju p n G ab riel,
nevenindu-i a-i crede urechilor. Pe mare? Ce s caui pe mare?
Da, la captul cellalt al mrii sunt pmnturi noi,
n-ai auzit de ele? Acolo oamenii regelui nu mai au nici o putere.
Numai acolo am s pot s neleg din nou ce nseamn rsritul
soarelui... i florile. Chiar dac n-o s am nimic, tot o s-mi
rmn mcar asta. i-mi e de ajuns.
ncepi s bai cmpii, femeia lui Dumnezeu...
n vocea lui nu mai era acum nici umbr de mnie, ci
rzbtea ceva blnd i m ngietor i A ngelica sim i c
ncordarea care o inuse cuprins atta timp ncepe s piar.
Apoi, ntr-o clip, se simi sleit de puteri cum nu mai
fusese parc niciodat.
neleg, zise el linitit, azi ai trecut prin prea multe i
e firesc s fii nielu tulburat. i chiar mai mult. Cred c eti
la captul puterilor.
Da, opti ea slab. Aa e, sunt vlguit de tot. Dar
asta mi ascute judecata, nu m tulbur. Nu sunt nebun. Doar
atta, c vd limpede unde am ajuns: ntr-o fundtur. Undeva
de unde nu e nici o ieire. Sau e totui una, aceea de care i
A N G E L IC A SE R E V O L T 199

spuneam mai nainte. Nu tiu dac poi nelege, dar n urma


mea se afl o hait de cini turbai care vin n goan, gata s
fac praf i pulbere tot ce le iese n cale. In faa mea e marea,
nseamn c sunt nebun dac vreau s plec?
Pi... stai, s ne mai gndim, nu aa, hodoronc-tronc...
Trebuie s plec, zise ea mai departe, cu acelai glas
linitit. Trebuie s-i salvez pe copii. Trebuie s-mi salvez fata.
Nu pot s rabd gndul c ar putea fi departe de mine, pe minile
unor oameni nepstori, s plng i s strige dup mine tot
timpul, ocrt i bruftuluit de toi... i btut... nelegi de
ce nu am dreptul s m las prins de oamenii stpnirii? Nu
am voie nici mcar s mor.
i se zbtu din nou s scape, adugnd:
Dar d-mi drumul o dat! N u mai am timp, e trziu,
trebuie s m duc n port.
n port? fcu uluit jupn Gabriel. Ce Dumnezeu s
mai caui n port la ora asta?
S m mbarc, zise ea cu ncpnare.
S te mbarci! exclam el, de-a dreptul stupefiat.
Dar ai dumneata idee ce-i aia s te mbarci pe o corabie? Mai
ales n La Rochelle? Cte forme trebuie ndeplinite? i cine
crezi c te ia pe corabia lui? Cu ce ai de gnd s plteti?
Dac e nevoie, m vnd unui cpitan de corabie.
Ce? Cum? exclam el, brusc nfuriat. Cum poi spune
una ca asta?
- Vrei mai bine s fiu a domnului de Bardagne? D ac
tot e vorba s fiu a unui brbat, atunci mcar s fie unul care s
m duc departe de aici, ct mai departe.
Te opresc! explod el clocotind de furie. Te opresc
s faci aa ceva, nu-i dau voie! nelegi? Nu-i dau voie!
Poi s nu-mi dai voie, vreau s plec i sunt hotrt
s fac orice ca s plec! N-are s m mpiedice nimeni!
Nu-i ddea seama c ajunsese s ipe i c vocea ei rsuna
n toat casa, izbindu-se de perei, ricond, nfundndu-se n
covoarele groase sau plesnind obrajii onorabililor negutori i
armatori din irul de tablouri din galerie, strmoii lui jupn
Gabriel care locuiser n casa asta, oameni aezai i cu rosturile
200 A N N E i SE R G E G O L O N

lor, ale cror chipuri cptaser, n semintuneric, trsturi


mirate i ofensate, fiindc ei niciodat n-ar fi ngduit unei
femei, fie ea slujnic fie stpn, s se obrzniceasc n halul
sta chiar sub acoperiul casei lor i ar fi nvat-o numaidect
s tac.
i mai strnise i pe ai casei, care veneau n grab, cu
sfenicele n mn, s vad ce se ntmplase. Pastorul, Abigael,
mtua Anna, toi se aplecau deasupra balustradei, ncercnd
s deslueasc ce se ntmpla jos, la piciorul scrii.
Bine, ai s pleci, zise jupn Gabriel. Dac ii neaprat
i dac zici c nimeni i nimic nu te poate opri... atunci bine,
pleci. Sau, mai bine zis, plecm.
Plecm? zise Angelica, potolindu-se dintr-o dat i
nevenindu-i s-i cread urechilor. Cum adic plecm? Sau
plecai... unde s plecai? C nu neleg.
Chipul lui Gabriel Beme era crispat dar plin de hotrre.
Da, plecm toi. Lsm casa asta, n care s-au nscut
i au trit attea generaii de strmoi, lsm roadele muncii de
dou sute de ani ale familiei noastre, lsm cetatea... Lsm
tot i mergem s ne ctigm dreptul la via pe alte meleaguri,
pe pmnturile acelea noi. Nu mai tremura, doamn Angelica...
draga mea... Dumneata ai avut dreptate. Pmntul se surp
sub picioarele noastre i noi, cu minile noastre ptrate, ne inem
copiii pe lng noi, nu le dm drumul s plece, nu ne gndim
c mcar ei trebuie s triasc. De mult timp mi spun c m
orbesc singur cnd zic c aici e locul strbunilor, e rodul muncii
de generaii... Azi am vzut prpastia cu ochii mei i mai ales...
Aici se opri, trase aer n piept i urm cu o voce n care
clocoteau pasiuni de nestvilit:
... mai ales mi-am dat seama c fr dumneata nu se
poate.
11
De douzeci de ori p t zi se ducea s vad marea. Urca
repede pe m etereze i privirile i se pierdeau n valurile
ntunecate, cercetnd cu nfrigurare linia orizontului, dincolo
de care se afla trmul ndejdilor nesfrite.
Ia-m! se pomenea ea gemnd n netire. Ia-m d e .
aici, ia-m cu tine!
Dar tia c trebuie s atepte. nelesese asta. Numai c
i venea cumplit de greu s-i nfrng nerbdarea. Trecuser
dou zile de cnd ea i jupn Gabriel aruncaser cele dou
cadavre n puul Iui Mercelot, dar i se prea c se scurseser
secole. Timpul ncepuse s capete pentru ea alte dimensiuni.
n aparen, viaa din casa lui Gabriel Beme i urma
netulburat cursul ei obinuit. Nu se ntmpla nici unul din
lucrurile de care se temeau ei. Nici un copoi nu venise s trag
clopoelul de la intrare i nici la depozit nu apruse vreo mutr
suspect, care s-i bage nasul i s pun ntrebri nelinititoare.
S-ar fi zis c nu se petrecuse nimic neobinuit i Angelica
ncerca s se conving pe ea nsi c de fapt aa i era. Nu
trebuia s se mai gndeasc la ce frsese. Acestea erau lucruri
care se ntmplaser cndva, demult, sau n alte locuri, pe alte
meleaguri, ori poate chiar pe alte trmuri, nu aveau i nici nu
puteau s aib vreo legtur cu ea. i nici cu jupn Gabriel.
Deocamdat viaa se scurgea n linite, fr hopuri, toat lumea
i vedea netulburat de treburi i A ngelica ncerca s se
ncredineze c cel mai bun lucru pe care l avea de fcut era s
fie atent mai departe la treburile casei. Bucatele s fie gata la
timp i s fie gustoase. Rufele s sclipeasc de albe, casa s fie
ca un pahar, Honorine i Laurier s fie mereu cu hinue curate
i... i cam att.
Honorine cerea i acum, seara, s se pun obloanele la
ferestre, dar pentru Angelica asta nu nsemna mare lucru.
Obloanele groase de stejar, orict ar fi fost ele de ferecate n
fier, nu-i ddeau deloc senzaia linititoare c ntre ea i lumea
202 A N N E i SE R G E G O L O N

de afar s-a pus o stavil ocrotitoare. Primejdia rmnea. Casa


prea s se afle sub o pecete nevzut i cu att mai
amenintoare cu ct abia se lsa ghicit. Deasupra tuturor celor
din cas prea s pluteasc ceva greu de definit, care pe ea o
umplea de fiori de cte ori se gndea la asta. i se gndea mereu.
Oraul de afar prea s-i ncercuiasc dumnos, ca o capcan
care te pndete s te nface de ndat ce ai s peti dincolo
de pragul porii.
Iar portul, locul acela vrjit care fcea legtura ntre
cuca asta i libertatea nesfrit, portul miuna de spioni i de
zbiri ai poliiei care adulmecau n toate prile, nu care cumva
s ncerce vreun hughenot s-o tearg cine tie unde i s lase
impozitele nepltite. Corbiile care plecau erau controlate la
snge i agentul cre dibuia un fugar primea o rsplat gras,
pe care trebuia s o suporte tot familia nefericitului. i chiar
dup ce ieeau din port, tot nu erau n siguran, fiindc navele
marinei m ilitare patrulau n zare i opreau orice corabie,
controlnd-o din nou, scotocind tot i rscolind cu ndrjire
fiecare ungher.
Copiii habar nu aveau de toate frmntrile astea. Se
jucau n curte i dansau n jurul micului palmier. Angelica auzea
clinchetul argintiu al glscioarelor lor i asta i ddea pe
moment senzaia c lucrurile se afl n matca lor fireasc. Dar
numaidect i amintea c adevrata matc nu era asta, nu se
afla aici, ci departe, dincolo de linia orizontului. i atunci nu
mai putea rbda ci se repezea s se urce pe metereze, rmnnd
cu ochii pierdui n zare.
Ia-m cu tine!... gemea ea pierdut, nchiznd ochii
ca sub o mngiere ndelung ateptat.
Se ntorcea ca ameit napoi, abia vznd pe unde calc,
i auzea cntecele i zburdlniciile copiilor. Se adunaser acum
mai muli n curtea lui jupn Gabriel, erau copiii unor vecini
cu vaz venii la Sfatul Btrnilor, i pieptraele brodate ale
fetielor, cu ervetele albe ca zpada inute tot timpul la gt,
dup portul pe care protestanii l pstrau i cnd era vorba de
copii, i ddeau senzaia a ceva sufocant, ca i cntecele lor:
A N G E L IC A SE R E V O L T 203

Eu la pescuit de scoici.
Mam, nu mai merg nici moart,
Cci bieii din Marennes
__m i in calea, s m bat.

Copiii acetia artau a oameni mari i jocurile lor aveau


ceva nefiresc, parc silit, de fiine care se tiu supravegheate L
se cznesc s se poarce aa fel nct nimeni s nu le poat reproa
nimic. Copilria ei de la Monteloup fusese altfel i iat c acum
Honorine nu avea parte de aa ceva. Cretea aici ca nchis
ntr-o colivie.
Dup-amiaz se apuc s calce nite rufe, avnd o clip
de mulumire la vederea esturii albe ca zpada. Era ceva
linititor, de tihn i de bunstare. Dar numaidect tresri i se
duse la fereastr. Voia s vad dac micuii de afar se joac
frumos i nu fac nebunii primejdioase. Apoi se surprinse privind
spre poart i nelese c de fapt asta fusese: teama c va vedea
aprnd vreun copoi. Sau soldai care, fr mult vorbraie,
s-i ia pe copiii aceia i s-i urce ntr-o cru, ducndu-i nu se
tie unde i fcnd s li se piard urma pentru totdeauna.

Sfatul Btrnilor se ncheie i participanii ieir pe


palier. Se adunaser la Gabriel Beme sub pretextul unei sindrofii
i tocmai pentru asta i aduseser familiile. Nevestele lor
sttuser la taclale ntr-una din odile mari de jos, ronind
dulciuri i bnd siropurile cu care le tratase din belug mtua
Anna, care adusese i vin, poate careva din invitate poftete la
licoarea asta dttoare de puteri.
sta, dragile mele, e laptele btrnilor, aa i zicea
r p o s a ta m aic-m ea, D um nezeu s-o od ih n easc, zise
amfitrioana, fcnd-o pe doamna Manigault s tresar i s lase
jos paharul, ca ars, aruncnd spre neinspirata mtu o privire
ofensat.
Brbaii coborr scara i intrar i ei n ncperea larg
de jos. Veniser aici la o sindrofie, e drept, dar toat lumea
vorbea cu voce sczut, ca la un priveghi ciudat. Nu era greu
de neles c se luaser hotrri importante. Jupn Gabriel
rmase cteva clipe cu ei, apoi veni n buctrie i i trase un
204 A N N E i SE RG E G O L O N

scaun, aezndu-se la mas. Dar nu-i aprinse pipa, dup


obiceiul lui din clipele de linite, ci rmase cu coatele pe mas,
sprijinindu-i tmplele n pumni.
Am hotrt s pornim spre Santo-Domingo, zise el
fr s priveasc spre Angelica. Am reuit s-i conving pe zece
ini i merg cu noi i doi pastori, Beaucaire i nepotu-su. La
toi le cam umbla gndul la plecare dar nu se puteau hotr.
Sunt oameni gata. la orice, numai s fie siguri c scap de aici,
din pucria asta. Pentru unii are s fie greu de tot, Carrere i
Mercelot trebuie s-i ia cu ei toat liota de copii i nu tim
cum au s se descurce acolo. Gasserton i Malire sunt negustori
de pete i nici ei nu tiu dac acolo are s le mearg s deschid
negouri de-astea. Din cte am auzit, prin locurile alea oamenii
triesc de pe urma plantaiilor de trestie de zahr, tutun, cacao,
cafea... Se pare c viaa arat cu totul altfel dect cum tim noi.
Cacaoa m intereseaz, tresri Angelica. Pe vremuri
m-am ocupat de fabricarea ciocolatei i pot spune c m pricep
bine, mai bine ca mult lume. tiu s aleg fr gre cele mai
bune soiuri de boabe.
ncepuse deja s viseze. Se vedea liber, cu o plrie
mare de paie n cap, cum purta odinioar rposata baroan de
Sane de Monteloup, mama ei, i trecnd printr-o plantaie de
culoarea smaraldului, urmat de Laurier i Honorine, care
ncercau s prind mcar unul din fluturii nemaivzut de
frumoi care zburau ginga n toate prile.
Jupn Gabriel o privea cu un aer trist i puin vistor. n
aceste cteva zile din urm se deprinsese s se bucure de toate
nuanele unei frumusei pe care altdat i interzisese cu
strnicie s-o admire. i fcea reprouri violente pentru acest
pcat i totui se ntorcea de fiecare dat la imaginea care
devenise pentru el cea mai dulce mngiere. A ptruns n viaa
mea ca o fclie, i spunea el. Acum o privea cum clca plin
de grij nite bonete albe, bine apretate, i mirosul de rufrie
curat i ddea un sentiment de paee gospodreasc i de tihn
de om bine aezat la casa lui. Apoi veni, pe neateptate, gndul
c asta nu avea s mai dureze mult. n scurt timp aveau s fie
acolo. i Dumnezeu tie cum avea s fie i ce avea s se aleag
de ei.
A N G E L IC A SE R E V O L T 205

n Sufletul lui se cuibriser gnduri strnite de cuvinte


rzlee rostite de Angelica i puse de el cap la cap. Iar gndurile
acestea nu se potriveau prea bine unul cu altul. Bunoar
adineauri zisese ceva de nite afaceri cu cacao de care s-ar fi
ocupat cndva. Dar unde? i cnd? i de unde pn unde
ajunsese ea s se ocupe de afaceri? O slujnic s se priceap la
nite lucruri de care muli barbai habar n-au... i apoi, n mai
multe rnduri, fusese izbit de priceperea ei n privina afacerilor
maritime. Bun, astea s zicem c se legau. Dar nu se legau cu
nici un chip de privelitea care i rsrea lui n minte, fugara de
pe drumul acela nenorocit... Arta ntr-un hal fr hal. Ce
afaceri putea nvrti amrta aceea? i cum ajunsese ea s
cunoasc attea chiibuuri legate de comer? i dac la toate
astea mai punea i nite cuvinte auzite acum, de curnd, despre
nite demoni care ptrunseser n castelul ei, i dduser foc, i
omorser copilul cel iriic?, ca s nu mai vorbim de servitori...
Servitorii e i...
Hotrt lucru, i era cu neputin lui Gabriel Beme s
trag linie i s adune, trgnd o concluzie.
Cnd iei din buctrie, ntorcndu-se n ncperea unde
oaspeii se pregteau de plecare, lundu-i rmas bun de la
mtua Anna, care ndeplinise rolul de amfitrioan, o auzi pe
doamna Manigault spunnd pe un ton cam mrit nevestei unui
negustor de brnzeturi:
Trfa aia neruinat, ascult-m pe mine, urmrete
ea ceva. E o aventurier, una care umbl p se cptuiasc,
dac n-o fi aa, s-mi tai mie beregata. tiu eu ce vorbesc. A
zis c la un vduv i merge s ncerce.
Jupn Gabriel simi un gol n stomac i primul lui gnd
fu acela de a o repezi pe doamna Manigault cu cteva cuvinte
mai apsate, dar se abinu. Era n casa lui i nu se cuvenea s se
poarte grosolan. Chiar i n alt parte de-ar fi fost i to t...
i apoi, poate c vorbea de alt femeie. La urma urmei,
lumea e plin de femei care umbl s se cptuiasc. i de
vduvi la fel.
Angelica bg de seam privirea blnd a protectorului
ei i avu un zmbet nu lipsit de o oarecare stnjeneal. ntre ei
206 A N N E i SE RG E G O L O N

doi se ncheiase un fel de acord nescris, anume s uite anumite


lucruri care se ntmplaser i s pstreze, cel puin pn la
plecare, aparenele unor relaii n care nu intervenise nimic. i
era recunosctoare lui jupan Gabriel pentru asta. Aspra educaie
hughenot l nvase nc din fraged copilrie s-i domine
pasiunile. Era o fire coleric i senzual, dar rugciunile i
voina fcuser din el un om prudent, calm i capabil de un
ascetism de necrezut la un brbat cu un trup att de viguros,
astfel nct purtarea lui ireproabil i adusese respectul
netgduit al ntregii comuniti protestante din La Rochelle.
Un respect plin de admiraie, din care nu lipsea o und de team.
O simpl ncruntare din sprncene a lui Gabriel Beme l fcea
numaidect pe interlocutor s se ntrebe, speriat, ce prostie
putuse s spun.
Gabriel Berne era tiut de toat lumea ca un om drept.
i tot drept se silea s fie i acum, cnd i spunea c nu trebuie
cu nici un chip s-i fac pe alii s suporte, mai ales acum, n
ceas de primejdie, consecinele frmntrilor prin care trecea
el. Judecata i rmsese destul de limpede ca s-i dea seama
c dac lucrurile mergeau tot aa, nu mai era mult i aveau s
fie pierdui, i Angelica i el.
Deocamdat toate aceste chinuri ale lui jupn Gabriel
rmneau ascunse dup masca impenetrabil a figurii lui de
piatr i n cas domnea o atmosfer care putea fi considerat
linitit. Angelica se simea i ea mai calm. Fora moral a
acestui brbat i ddea i ei puteri n lupta cu tenebrele care
ncercau mereu s o cuprind. Dar adeseori ntre ei se lsa o
tcere grea, care nu mai era deloc linitit, ci i apsa pe amndoi
mai tare i mai amenintor ca o primejdie.
Cum o s plecm?
Chipul bogatului negustor se lumin.
Uite, nici n-o s-i vin a crede, zise el. Sau, cum
zicei voi, catolicii, s-a ntmplat o minune. Jean Manigault,
armatorul, care toat viaa lui a fost mpotriva plecrii spre
pmnturile noi, acum nu tiu ce s-a ntmplat c e de-ai notri.
E drept c a pit de curnd ceva foarte urt: l-au luat pe
fiu-su Jeremy, s-l converteasc. Biatul nu are dect apte
A N G E L IC A SE R E V O L T A 207

ani i csca i el gura la o procesiune, pe strad. Cineva l-a


vzut i a zis c uite, sta micul are chemare spre religia catolic,
aa c ia hai s-l aducem noi pe drumul cel bun. i l-au i dus
la o mnstire. Manigaul a cheltuit pn acum o avere ca s-l
scoat de acolo i tot n-a obinut dect o punere n libertate
provizorie. i nchipui c zi i noapte tremur pentru copilul
lui. Numai c a mai avut el necazuri de-astea i nu s-a gndit
c salvarea ar fi s plece, dar acum parc zici c Dumnezeu
l-a luminat i i-a deschis ochii, c e cel mai pornit din toi, l-am
auzit cu urechile mele c s-a sturat, c o fi aici pmntul
strmoilor, c o fi cetatea asta leagnul credinei noastre dar
c el e dator s-i scape copiii de primejdia convertirii. Fiindc
a neles i el c scpare nu e, ticlosul de Bardagne are liste cu
oameni de aici care trebuie convertii cu orice pre i se pare c
el, Manigault, e printre primii pe listele alea. i c Bardagne
n-are s se lase, fiindc altfel o ncurc, are i el efi care i bat
cu pumnul n mas c nu face treab i s-ar putea s zboare din
slujb. Aa c Manigault, cu toat averea lui, nu mai are nici o
putere n faa lui Bardagne i e cel mai ndrjit din toi ci vor
s plecm.
Te auzeam ceva de Santo Domingo. De ce tocmai
acolo? E ceva anume la Santo Domingo?
Da. Manigault are acolo o firm foarte prosper,
birouri, cldiri, tot ce vrei, plus fonduri serioase, aproape mai
mult dect toate afacerile lui din La Rochelle dac am neles
eu bine. Aa c nu picm ntr-un loc necunoscut i nici sub
cerul liber nu dormim. i are i un plan care mi s-a prut foarte
bun. Uite, peste puin timp trebuie s-i vin din Africa o corabie
plin de sclavi. i debarc, i ine cteva zile, o sptmn sau
ct o s fie nevoie, n nite magazii mari pe care le are n port,
principalul e s-i vad lumea i s se tie c Manigault are
sclavi de trimis spre Lumea Nou. i declar, i nscrie n
catastifele biroului de comer, scoate toate.hrtiile pentru e i...
astea sunt lucruri care nu bat nimnui la ochi, fiindc se petrec
mereu. Ei i n ultima clip, la plecare, n locul sclavilor o s
fim noi. nelegi? Numai s avem un ghinion turbat, s se
ntmple cine tie ce, ca s nu reuim cu tertipul sta.
208 A N N E i SE RG E G O LO N

i sclavii? Sclavii adevrai?


Sclavii rmn pe uscat, n magazii, pui bine n
ctue. i le d i o butur dreas cu tot ce trebuie, ca s doarm
zdravn i s nu nceap s se agite dect trziu, cnd noi o s
fim departe.
neleg. nseam n c marele curaj al domnului
Manigault const n a se lipsi de beneficiul unei ncrcturi
foarte preioase, rosti Angelica, redevenit dintr-o dat femeia
practic al crei sim ntr-ale afacerilor l descumpnise de attea
ori pe Gabriel Beme.
Eh, dac ar fi numai att, oft el. Toi lsm aici
grosul averilor noastre. Cldirile nu le putem lua cu noi i am
convenit s nu lichidm nici unul nimic, ca s nu strnim
bnuieli. obolanul acela de Baumier, omul lui Bardagne, st
cu ochii pe noi i nu poi face nici o micare fr s tie el. Nici
conturile din bnci, nici mrfurile din depozite, nimic nu lum.
D oar bani lichizi i eventual creane asupra unor firme
englezeti i olandeze, cum e cazul meu.
i chiar eti sigur c unii n-au s ncerce s lichideze?
Se poate prea bine s nu se ndure s lase aici case, depozite
doldora de m rfuri...
Ne-am gndit i la asta, dar Manigault zice c chiar
i aa, toat lumea tie c>visteria ne spetete cu impozitele i e
normal s mai auzi de cte unul de-ai notri care vinde cte
ceva fiindc nu mai face fa.
Angelica ovi o clip, apoi se hotr s pun ntrebarea
care i sttea pe buze de atta timp:
i... cnd urmeaz s ne mbajrcm?
Repede, e vorba de dou-trei sptmni.
Dou-trei sptmni? Aa mult? Dumnezeule sfinte!
Gabriel Beme tresri i i arunc o privire neprietenoas.
Parc n-ar fi totui chiar aa mult cnd e vorba s te
smulgi pentru totdeauna din pmntul strmoilor.
i lovi cu pumnul n tblia mesei.
Blestem ul lor i al nostru s cad pe capetele
nemernicilor care ne silesc s pribegim!
Angelica ar fi vrut s-i cear iertare pentru cuvintele
ei, dar i spuse c n-ar fi fcut dect s-l nfurie i mai mult.
A N G E L IC S E R E V O L T 209

Ea pierduse tot. Pierduse mai mult, mult mai mult dect


pierdea jupn Gabriel i nu putea nelege prea bine ce i reinea
pe protestani aici, s duc mai departe viaa asta lnced i
sufocant.
Dar i spunea c aa cum ranul nscut i crescut pe
un pmnt aspru i sterp, pe care se silete trudind n sudori
s-l fac s rodeasc, privete cu o ridicare din umeri la ogoarele
din alt sat, care nu sunt ale lui i nu-i spun nimic, tot aa i
protestanii se simeau legai de locurile acestea, ale naterii i
creterii lor. Orict de aspr le-ar fi fost soarta, tot aici era pentru
ei cel mai bine. Sau mcar pentru cei mai muli. Viaa pe care o
duceau era plin de opreliti i de ncercri crora puini ali
oameni le-ar fi fcut fa. Abia doborau o stavil c se vedeau
n faa alteia - i porneau cu ndrjire s o dea jos i pe aceasta,
fr s se descurajeze niciodat. Din aa ceva era fcut viaa
lor. De dou sute de ani persecuiile religioase se abteau fr
ncetare asupra capetelor lor i se nvaser cu ele, fiindc
acesta era singurul mod de a rezista. S plece din oraul lor i
din inutul lor le prea ceva de neconceput, mult mai greu dect
s rmn aici i s rabde. Cum ar fi putut tri sub alt cer dect
al dragei lor La Rochelle! Cum s respire copiii lor alt aer dect
acesta de aici, ncrcat de mirosurile mrii, cum s calce pe
locuri care nu poart urma attor generaii de strmoi! Attea
rnduri de mici ceteni din La Rochelle alergaser pe plaj n
picioarele goale, adunnd scoici pe care le dezlipeau de stnci
cu o simpl micare ndemnatic de cuit, desfcuser stridii,
sorbindu-le cu lcomie, buser ap proaspt i uor amruie
din fntna aflat la picioarele Turnului Farului sau priviser
fascinai pnzele corbiilor care apreau n zare. Fusese i el,
Gabriel Beme, unul din acetia, i tot aa fuseser i tatl lui,
bunicul, strbunicul... atia i atia...
Iar acum toate astea aveau s rmn n urm. Pentru
totdeauna. El, Gabriel Berne, negustorul respectat i ascultat
de toat lumea din La Rochelle, avea s devin, n cteva
sptmni, un om fr rdcini. Un pripas care se va lupta
s-i nfig temeinic picioarele ntr-un alt trm, unde s poat
prinde din nou rdcini... rdcini...
210 A N N E i S E R G E G O L O N

Rdcini!... gemu el, nedumerind-o pe Angelica.


Asta numai bunul Dumnezeu poate s-o tie.
Tresri, parc revenind dintr-un vis, i i drese vocea.
Trei sptmni nu nseamn deloc prea mult. Nici
vorb. Chiar dac ne gndim la primejdiile care ne p'asc, timpul
sta tot scurt rmne. Dar trebuie s punem toate lucrurile la
punct. n trei sptmni sosete o flot olandez, tii cum umbl
olandezii, numai cu mai multe corbii, nu stingheri, ca francezii
notri. De-aia pe ei nu prea ndrznesc s-i atace piraii, sunt
muli i asta nseamn c sunt i puternici. Manigault are afaceri
multe n Olanda, corbiile lui sunt asigurate la case de asigurri
de acolo i asta e adevrat man cereasc pentru noi, fiindc
n felul sta corbiile lui au dreptul s mearg n convoaiele
olandezilor. Gndete-te ce important e pentru noi s nu ne
pese de pirai, fiindc dac am pleca numai noi, cu o singur
corabie... De-asta trebuie s ateptm aa m ult. .. adug el,
apsnd nielu ironic pe cuvinte i privind cu neles spre
Angelica, de-asta trebuie s mai ateptm, altfel am pleca
imediat ce sosete transportul de sclavi al lui Manigault. i
mai e ceva. O flot ntreag care sosete n port nseamn o
vnzoleal care o s-i zpceasc i pe copoii lui Bardagne, cu
Baumier cu tot, de paza de coast nici nu mai vorbim, aa c o
s ne putem strecura mai uor. i la plecare la fel, una e s
controleze o corabie, s-o scotoceasc, s-o desfac n buci dac
aa poftesc ei, fiindc timp au, i alta e o flot ntreag. Aa c
dac am apucat s ieim din port, gata, s-a terminat, nu mai
avem a ne teme de nimic.
Angelica nclin fruntea a ncuviinare. Planul i se prea
bine chibzuit i suficient de iret ca s-i pcleasc pe oamenii
regelui. i totui ei i era mai departe team. Sptmnile acestea
care urmau i se preau lungi ct anii. Simea instinctiv c
Baumier urzete ceva n umbr, fiindc nu era el omul .care s
lase lucrurile la voia ntmplrii i cu siguran c, dac putea
nha o prad, nu se lsa pguba cu nici un pre. De fiecare
dat cnd contele de Bardagne lipsea, chemat la Paris, Baumier
rmnea de capul lui i atunci i scotea ghearele, artndu-i
adevrata fa. Msurile luate de el n numele intendentului
A N G E L IC A SE R E V O L T 211

regal erau cumplite i loveau iar cruare n parpaioii pe care


contele, dintr-un motiv sau altul, i trata mai cu mnui. La
ntoarcerea domnului de Bardagiie lucrurile intrau n normal,
dar de cele mai multe ori rul produs nu mai putea fi ndreptat.
Gndindu-se la lucrurile acestea, Angelica simea o
ghear strngndu-i inima, dar ridic fruntea, ncercnd s-i
dea curaj:
S te aud Dumnezeu, jupne Gabriel...

12

Drumul de pe falez erpuia printre ierburile uscate i


pipernicite, care luptau din rsputeri s triasc n pmntul
srat. Urma linia sinuoas a malului mrii care, de la La
Rochelle nainte, trecea printr-o nclcitur nesfrit de golfuri,
de stnci i de promontorii care preau s alctuiasc nite
dantele complicate, ivite din capriciul cuiva care se jucase aici
i pe urm, plictisindu-se, lsase treaba neterminat. Apoi
drumul ajungea n satul La Pallice, n dreptul insulei Re. Nisipul
devenea cenuiu i ngreuna mult mersul, aa c Angelica abia
putea s mai nainteze.
Nu avea nici un motiv de ngrijorare. Timp avea destul
i, cu toate c parc i-ar fi plcut mai mult s vad o dat
ncheindu-se toat trenia asta care o adusese aici, plimbarea
asta neateptat ncepea s-i plac.
Honorine mergea tropind cu hrnicie pe lng ea, plin
de via i ncntat de privelitea asta nemaivzut. De cnd
cu uciderea celor doi copoi ai lui Baumier care o atacaser pe
strad, Angelica nu mai voia s-o lase pe Honorine singur cnd
pleca de acas. De altminteri, de fiecare dat cnd pleca lipsea
foarte puin. Spaiul din afara casei i prea nesigur i ostil i i
provoca un soi de aversiune violent, pe care i-ar fi venit greu
s i-o explice. n toate prile vedea numai umbre suspecte i
orice figur cu care se ntlnea i strnea numaidect temeri
care, chiar dac se dovedeau nentemeiate, i ddeau o stare de
212 A N N E i SE RG E G O L O N

nelinite de care doar cu mare greutate reuea s scape. Pe strad


se simea pndit, urmrit, supravegheat cu ncrncenare de
ochi nevzui, de oameni pui pe urmele ei i hotri s n-o
scape. Pn i pe chipurile cele mai blajine i se prea c citete
o condamnare aspr. Ucigao! preau s-i.spun privirile lor.
In toate prile numai capcane peste capcane, ntinse cu viclenie
de Baumier i de oamenii lui. Laul se strngea nevzut n jurul
ei i o fcea s simt c orice or petrecut n La Rochelle
devenea un chin pe care i era cu neputin s-l mai rabde.
Timpul se scurgea fr nici un fel de incident dar asta
era departe de a o liniti. Dimpotriv, i spunea c linitea asta
era aidoma nisipului pe care cineva s-a apucat s ridice o cldire
zdravn, cu caturi multe, neinnd seam c ploile aveau s
duc repede nisipul de dedesubt i cldirea avea s se
p rb ueasc m ai devrem e sau m ai trziu , striv in d sub
drmturile ei pe toi care o crezuser un adpost.
In jurul ei, iele complotului urzit de cei ce hotrser
s plece se eseau cu repeziciune i mai ales n tain. Nimic nu
rsuflase. Toi erau oameni n toat firea, care reuiser n via
i tiau c i asta era, la urma urmei, tot un fel de afacere. i
prima condiie pentru izbnda n afaceri era discreia. G gur
spart nu putea dect s strice. Iar aici era vorba, pentru fiecare,
de afacerea vieii lui, unde n balan nu mai erau puse, ca pn
atunci, ctigul i pierderea, ci viaa i moartea.
In cartierul unde locuia jupn Gabriel nimic nu prea
s se f schimbat. Nici cel mai ager ochi care ar fi pndit zi i
noapte ce se petrecea n cas n-ar fi bgat de seam ceva care
s duc la gndul c Gabriel Beme i familia lui se pregteau
s prseasc pe vecie nfloritorul ora La Rochelle i nobilul
regat al Franei. i totui, n fiecare noapte, nu se tie cum,
baloturi i lzi misterioase ajungeau n port, pe ci ocolite, i
erau urcate la bordul corbiei Sfnta Maria, proprietatea lui
Jean M anigault, care abia sosise din A frica aducnd o
ncrctur de sclavi pentru plantaiile din Santo Domingo. Cutii
i sipete eraU aezate n cala corbiei, n compartimentul pentru
bagaje sau n cel rezervat sclavilor, printre brnele groase sau
n ungherele mai dosnice. Bogat sau srac, fiecare din fugari
A N G E L IC A SE R E V O L T 213

inea s ia cu el mcar cte ceva din lucrurile cele mai dragi


inimii lui. Toi erau hotri s plece i nici unul nu se gndea
dea napoi, dar nu se mpcau nici cu gndul de a dormi pe
alt pern dect cea cu care erau nvai, s mnnce mncare
gtit n alt tingire dect cea rmas de la bunici, din care
mncaser toat viaa, sau s lucreze cu alte scule dect cele cu
care mna se nvase de atta timp.
n casa armatorului Manigault lucrurile astea strniser
o adevrat furtun. Stpna casei nici nu se gndea s plece
fr superba colecie de ceramic de care era att de mndr i
care fusese lucrat cndva de un hughenot pripit fr un ban
n La Rochelle, ajutat de un strmo al familiei ei n zile de
restrite din veacul trecut. Omul acela se numea Bernard
Palissy14 i ajunsese dup aceea un artist renumit, un motiv n
plus pentru doamna Manigault s nu lase aici comoara asta,
care arta din ce familie se trgea ea i care ar fi fcut cinste
oricrei case, din La Rochelle, din Paris sau din Santo Domingo.
Dar piesele acestea nu numai c erau voluminoase, dar mai
cereau i mpachetri speciale, care nsemnau i mai mult loc
ocupat pe corabie, aa c Manigault, dup trguieli i ciorovieli
interminabile cu apriga sa consoart, admitea, disperat, ba un
platou, ba o cup, luptndu-se la rndul lui ca un leu cnd era
vorba de colecia lui de tabachere de aur cizelat, la care inea
> * >

ca la ochii din cap.


Draga mea, tabacherele mele ncap toate ntr-o caset
care nu ocup nici jumtate din ct ocup cel mai mrunt din
cioburile tale, mai ales dac l mai i nfofoleti ca s nu se
sparg.
Cioburi? ipa furioas doamna Manigault. Adic ai
mei cioburi mi-au dat cnd m-am mritat, ai? n loc s fii i tu
mndru c ai intrat ntr-o familie mare, mocofanule ce eti, c
taic-tu vindea pete i melci prin sate, n vreme ce ai mei uite
ce oameni au fost...
i i-a costat mult pe ai ti olretul la? Un blid de
linte fiart dat amrtului luia i un pat n care s se culce...
O fi, dar vorba e c uite din ce familie m trag eu i
acuma vrei s las aici minuniile astea de se uit toi cu gurile
214 A N N E i SE R G E G O L O N

cscate la ele cnd intr n cas... i-i place s te fuduleti cu


ele, porc btrn ce eti!
Cnd discuia ajungea aici, lui Manigault i sttea de
fiecare dat pe limb s-i trnteasc doamnei c n-ar fi stricat
ca veneratul ei tat s-i mai dea i banii trecui n foaia de zestre,
pe care ct trise uitase s i-i verse - din neatenie, desigur,
tiut fiind c rposatul fusese o fire de artist i prin urmare era
foarte distrat - kcorbiile nregistrate la o companie olandez
din Porto Rico, pe care le gsise s se lase scufundate de o
furtun chiar a doua zi dup nunt, lsnd la o parte faptul c
de compania aceea olandez nu mai auzise nimeni pn atunci
i nici de atunci ncoace, apoi i manufactura de la Les Gages,
care era i ea trecut pe foaia de zestre dar pn la urm se
dovedise a fi fost a unui unchi mai deprtat, care de fapt nici
rud nu era, dar aa obinuiau ei s-i spun n familie, unchiul,
fiindc era bun prieten cu rposatul vr al unui cumnat de-al
tatlui doamnei M anigault... Dar s nu-i fi pomenit de aa ceva,
c se strnea numaidect un uragan care nu mai putea fi potolit.
Cnd simea c nu mai poate dac nu-i d fru liber, Manigault
i amintea cu blndee jumtii lui i de antrepozitele din Le
Hvre i din Liverpool, trecute i ele pe foaia de zestre i pe
care funcionarii lui se duseser, dup nunt, s le ia n primire,
fiind primii cu ochi mari de proprietari. Draga mea, a uitat
taic-tu s treac pe foaia de zestre i Tumul Londrei, sau
mcar palatul dogelui Veneiei, cuvinte care pe doamna o
scoteau din mini prin mitocnia lor, facnd-o s se ntrebe cum
putuse tri atia ani lng un astfel de monstru. Dar acum nu
era momentul pentru asemenea rsfuri conjugale. Un trboi
prea aprins risca s atrag atenia asupra acestor mpachetri i
numai asta le mai trebuia, astfel nct Manigault mai admitea
un castron, un ghiveci sau chiar, pn la urm, un hrdu mare
de porelan n care inuser palmieri. Pentru orice eventualitate,
fcuse rost de facturi i de scrisori de schimb care dovedeau c
porelanurile astea fuseser comandate de un plantator bogat
din Santo Domingo, dar nu era deloc sigur c stratagema asta
avea s in, fiindc vasele lucrate de Palissy erau tiute de
toat lumea din La Rochelle ca fiind din casa lui, aa c pn i
A N G E L IC A SE R E V O L T 215

cel mai prost inspector al pazei de coast ar fi mirosit c aici


nu era lucru curat. In sfrit, Dumnezeu cu mila, i spunea el
oftnd, de fiecare dat cnd mai ceda n legtur cu cioburile
acelea blestemate.
n magaziile mari din port sclavii negri adui de pe
coastele Guineei aduceau mirosurile trupurilor lor negre ca
abanosul, mirosuri noi, necunoscute pe aici, care se amestecau
cu aromele de vanilie, de piper, de scorioar i de ghimber
care formau o mireasm att de statornic nct devenise un fel
de mijloc de recunoatere a portului La Rochelle. Fiecare port
i are mirosurile lui i btrnii lupi de mare le recunosc de
cum pun piciorul pe .uscat. D in cnd n cnd se auzeau
ridicndu-se, sumbre i sfietoare, cntecele lor slbatice care
tulburau pe toi ci le auzeau. Din cala corbiei Sfnta Maria
rsuna mereu vuiet de baroase btute pe nicovale i toat lumea
aflase c fierarii tocmii de Manigault metereau de zor la
ctuele i lanurile care trebuiau prinse bine n pereii calei,
fiindc aici nu era lucru dejoac. Se auzise de cteva zile de o
corabie portughez la bordul creia sclavii, prini cu lanuri
prea slabe i prost lucrate, se rsculaser i mcelriser tot ce
era picior de alb la bord, plutind apoi n deriv pe corabia pe
care habar n-aveau s-o conduc, pn fuseser gsii, pe
jumtate mori de foame i de sete, de o corabie spaniol sau
olandez sau cam aa ceva... Nimeni nu sttuse s verifice
lucrurile astea, considernd c era vorba de ceva foarte posibil,
aa c grija lui Manigault prea foarte fireasc, tiut fiind c ce
i se ntmpl unuia i se poate ntmpla oricui.
Important era c toat lumea din La Rochelle tia acum
c n curnd corabia Sfnta Maria a lui Manigault avea s fie
gata de plecare spre Santo Domingo, ncrcat cu sclavi negri
din Guineea.
Mtua Anna era de-a dreptul cutremurat la gndul c
trebuia s cltoreasc, fie i numai pn ce se deprtau de
coastele Franei, la un loc cu negrii.
N-o s putem rsufla, ascultai-m pe mine! se
tnguia ea frngndu-i minile. i, n afar de asta, toi copiii
au s moar de scorbut, vai de ei, bieii micui!
216 A N N E i S E R G E G O L O N

i mtua Aniia se punea pe nite bocete care nu se mai


isprveau, orict ncercau toi ai casei s-o liniteasc.
De cteva ori pe zi i fcea i i desfcea ntruna
bagajele, care nu cuprindeau dect cri. Biblia, un tratat de
matematic, unul de astronomie, un volum gros n care erau
legate hri de tot felul i alte asemenea opuri n care mtua
Anna se uita cam ca ma n calendar ns la care nu-i venea n
a

ruptul capului s renune, nici ea n-ar fi putut spune de ce. Dar


cum teancul de cri, orict l desfcea ea i l aranja de fiecare
dat ntr-o alt ordine, se ncpna s rmn la fel de nalt,
biata femeie ofta din rrunchi i i tergea lacrimile care
ncepeau s-i picure pe la colurile ochilor.
Angelica dibuise n apropierea portului o prvlie inut
de un levantin i fcuse o provizie serioas de smochine i de
stafide pentru copii. inea minte cuvintele'lui Savary despre
cel mai bun leac mpotriva scorbutului: fructele proaspete sau
mcar uscate. Boala asta ngrozitoare fcea ravagii n rndurile
cltorilor pe mare. Trupurile se umflau, gingiile porneau s
sngereze i pn la urm nefericiii mureau, afar doar dac
norocul i ducea la vreun rm unde s poat mnca fructe i
legume proaspete, care i nsntoeau vznd cu ochii. Cteva
picturi de zeam de lmie, doamn marchiz, i boala dispare
n cteva ore, ca i cum n-ar fi fost, spunea Savary. Btrnul'
Savary, bunul i dragul Savary... Cuvintele lui le inuse minte,
aa c acum, dac nu putea lua cu ea lmi proaspete, lua mcar
alte fructe, uscate.
Fiecare se pregtea de plecare. Fiecare ncerca s ia ct
mai puine i i simea sufletul sfiat cnd trebuia s renune
la una sau la alta. Abia acum nelegeau cte amintiri i leag
strns de locurile acestea i de viaa de pn acum i nu o dat
picturi ca de rou le apreau ntre gene.
Dar, mai presus de orice, fiecare cuta s se ncredineze
pe sine nsui c avea s fie bine. Fiindc adevrul sta era: nu
exista nimic care s ndrepteasc niscaiva temeri pesimiste.
i totui Angelica oscila ntre ncrederea linitit i ngrijorare
ascuns. i spunea c era cu neputin ca instinctul s-o nele
i, din moment ce avea sentimentul unor primejdii ascunse,
A N G E L IC A S E R E V O L T 217

era o impruden s nu tin seama de asta. O impruden care i


putea costa scump pe toi. Dar cum s-i dea seama de unde
venea primejdia? i n ce consta? Oare s fi fost faptul c
domnul de Bardagne ntrzia att de mult la Paris? Sau acela
c dispariia celor doi ageni ai lui Baumier nu strnise nici un
fel de zarv n ora, nici o anchet, c nimeni nu pusese
ntrebri? Cadavrele celor doi nu fuseser gsite, altminteri
s-ar fi auzit i tot oraul ar fi intrat n fierbere. Cum trebuia
privit ordinul dat de prefectul de poliie, de a ine nchise zi i
noapte porile cetii i de a le deschide numai dup o verificare
minuioas a celor care voiau s intre sau s ias? Se spunea c
asta e din cauza unor corbii de pirai care ar fi dnd trcoale n
larg i muli ceteni erau de prere c aa stau lucrurile i c
msura asta era una foarte cu cap. Dar nu cumva aici era doar
un pretext linititor i perfid pentru o msur de supraveghere
mai strict" a hughenoilor? Angelica rmnea -nencreztoare.
Aici nu erau n Mediterana, unde piraii s organizeze incursiuni
armate i s pun astfel cu adevrat n primejdie oraul. E drept
c piraii aveau aici alte tactici, poate i mai pgubitoare pentru
tezaurul regal: aruncau ancora undeva n apropiere i se
strecurau pe nesimite n ora, amestecndu-se printre oamenii
cinstii, i i vindeau prada la preuri care tentau pe muli
negustori. Firete c nu plteau nici un fel de taxe i nu era
greu de neles ce sume grase pierdeau n felul acesta agenii
fiscului, aa c nchiderea porilor ar fi fost un lucru foarte
chibzuit. Mai ales c, din ct se auzea, existau negustori nelei
cu ticloii tia, oameni fr frica lui Dumnezeu, care de dragul
ctigului erau n stare s se nhiteze cu oricine.
Alii spuneau c ordinul prefectului avea cu totul alte
pricini, anume contrabanditii de blnuri aduse din Canada.
Toat lumea tia c oraul miun de ipochimeni gata s-i vnd
pe mai nimic blnuri care fceau averi i, cu toate nu gseai pe
nimeni care s fi vzut cu ochii lui blnurile astea sau mcar s
fi putut spune c i-ar fi oferit careva asemenea marf, mult
lume era ncredinat c lucrurile chiar aa stau, fie i numai
pentru sntosul motiv c pn nu faci foc nu iese fum. E drept
c alii tceau, cu aerul omului care tie el ce tie, iar dac i
218 A N N E i SE RG E G O L O N

ntrebai i spuneau c aa o fi, dar parc prea era de tot ca


numai din cauza unor nenorocii de contrabanditi de blnuri
s fi fost adus tocmai acum un regiment ntreg de dragoni, i
nc imul de elit, nu recrui mucoi ci numai veterani unul i
unul, alei pe sprncean, oameni clii n hruielile necontenite
din Flandra i din Pirinei.
Orice ar fi fost i orice s-ar fi ntmplat, patrule ntrite
bteau zi i noapte mprejurimile, porile rmneau nchise iar
soldaii n lsau pe nimeni s treac fr permis special eliberat
de biroul prefectului de poliie.

Iat motivele pentru care Angelica trebuia s-i caute


acum pe Martial i pe Sverine n insula R, la doamna Demuris,
mtua creia i fuseser dai n grij. n mod normal, de asta ar
fi trebuit s se ocupe jupn Gabriel, care se putea servi foarte
bine de motivul c vrea s-i ia copiii acas pentru o zi sau
dou, numai c acum, n urma ultimelor ordine ale prefectului
poliiei, protestanii obineau cu mari greuti permisul de ieire
sau de intrare n ora, ca s nu mai vorbim c ultimul lucru pe
care voiau s-l fac Gabriel Berne i ai lui era s atrag atenia
asupra lor. Fiindc sergenii de la pori notau cu scrupulozitate
ora intrrii sau a ieirii, i interogau ndelung asupra scopului
d eplasrii, doar-doar i-or prinde co ntrazicn d u -se sau
ncurcndu-se, ca s le anuleze permisele obinute i aa cu
mare greutate. Angelica era catolic i oprelitile acestea erau
pentru ea formale, dar timpul ncepuse s se scurteze i trebuia
s lucreze n mare grab: flota olandez se apropia de La
Rochelle i plecarea putea avea loc i peste trei zile.
Angelica se pleca de multe ori peste fereastr i, dac
de paz la Turnul Farului era Anselme Camisot, striga la el:
Hei! Tot nu se vd olandezii?
Dar acesta cltina de fiecare dat din cap n semn de
negaie, strignd de sus:
Deocamdat nu! Dar vd c stai ca pe ghimpi,
doamn Angelica, nu mai ai stare deloc. Atepi cumva vreun
drgu de te perpeleti aa?
A N G E L IC A SE R E V O L T 219

Se auzea c flota olandez ajunsese la Brest i avea s


stea acolo o zi sau dou, ca s ncarce vinuri-de Burgundia i
oeluri, aa c dup nc o zi aveau s se iveasc. i Angelica
atepta cu sufletul la gur s vad marea plin de pnzele
corbiilor salvatoare, ca o plaj pe care s-au aezat pescrui
nenumrai.
Apoi parc vedea cum ei, o mn de oameni, cu femei
i copii, toi cu sufletele la gur, aveau s urce n grab i pe
fini la bordul unei corbii, pe un ntuneric ca de smoal. Fiindc
altfel nu se putea. Cu siguran c luna avea s se ascund n
nori ca s le fie de folos, altminteri... Altminteri, i spunea
Angelica, era curat nebunie. In port miunau oameni zi i
noapte, cu tot felul de treburi, i fr ndoial c agenii lui
Baumier nu puteau lipsi. Tocmai ei!
i parc auzea oaptele tinuite, cte un plns de copil
mic, repede mblnzit... Fugeau hoete, dei nu furaser nimic
i nici vreun ru nu fcuser cuiva. i prseau cminele, oraul,
strzile cunoscute i dragi, prietenii... n noaptea aceea mndra,
trufaa cetate La Rochelle avea s cunoasc nfrngerea.
Apoi, n fundul calei, amestecai cu sclavii... Ateptare
nfrigurat, clipa cnd corabia avea s se urneasc, lund-o spre
larg. Pnda ncordat, tresririle la auzul oricrei voci, al oricrui
pas care rsun pe punte. Apoi priurile ncheieturilor corbiei
care pornete... Simea deja micarea aceea nedesluit a unei
nave care nu mai st ancorat n port, ci se ndreapt spre o
int deprtat... deprtat! Ah, sfinte Dumnezeule Doamne,
timpul nu mai trecea o dat, s scape mai repede de ateptarea
asta, mai grea ca orice chin... S poat iei pe .punte, s vad
ntinderea pustie a oceanului, nem rginirea... i s tie c
undeva, dincolo de linia orizontului, se afl Pm ntul
Fgduinei!
Acolo era libertatea!

Angelica trase adnc n piept aerul srat i cu miros de


alge i o privi pe Honorine, care ncepuse :s culeag cu srg
florile mici, glbui, care se vedeau ici i colo prin ierburile
sfrijite. i
220 A N N E i SE RG E G O L O N

Hai, gata, trebuie s ne grbim.


Oooo, hai s mai stm puin! Te rog! Sunt obosit,
m dor picioarele.
Uf! Bine, hai c te iau n crc.
i se ls n genunchi, pentru ca Honorine s se poat
urca n ceafa ei, lucru care micuei i facea mereu o plcere
nespus. De acolo vedea ca n palm pn departe i unde mai
pui c nu obosea deloc!
Angelica pomi din nou, grbind pasul. n dreapta se
ivir n curnd nite acoperiuri prpdite i nelese c era
ctunul Saint-Maurice, o aezare de pescari mai mult muritori
de foame, fiindc preul srii facea ca petele lor s nu poat fi
pus la butoaie i vndut corbierilor, care s-l duc n alte pri,
i nici transportat cu cruele n interiorul rii, n inuturi mai
deprtate unde s poat fi vndut cu pre bun. Bieii oameni
triau de pe o zi pe alta.
De partea cealalt, pn departe, n larg, digul nlat
din porunca lui Richelieu. Rmsese n picioare, trainic, din
pietre mari, temeinic zidite, ca i cum trufaul cardinal ar fi
vrut ca amintirea faptelor de atunci s dinuie peste milenii.
Da, s tie toat suflarea, de mine sau de peste o mie de ani,
ce nseamn s se ridice cineva mpotriva puterii regelui.
Honorine se plec ginga, cuprinznd-o cu mnuele
pe sub brbie i smtnd-o pe obraz.
Eti fericit? ntreb ea pe nepus mas, cu o voce
att de dulce nct Angelica tresri.
Da, sunt.
i spunea adevrul. tia c nu mai e mult pn cnd
ceasul libertii avea s bat i pentru ea. Privea locurile acestea
slbatice, crora nu le psa de oameni i de patimile lor, i tia
c avea s fie liber. Marea n-are s-o trdeze. Cartea vieii eii

avea s se deschid la o pagin nou, curat, fr nimic din


ntunericul i din dezastrele de pn atunci.
Nici un pre nu i se prea prea mare ca s capete o inim
nou. Singurul lucru care i strnea regrete dureroase era micul
mormnt pe care trebuia s-l lase n urm. Mormntul spat de
rani la marginea pdurii Nieul, lng un castel alb, ars i ruinat.
A N G E L IC A S E R E V O L T 221

Mormntul n care odihnea micul Charles-Henri. Att. Lua cu


ea comoara care i mai rmsese. Pe Honorine. Fiica ei, trup
din trupul ei, dragostea ei, bucuria i mngierea vieii ei.
Prietena ei.
Bine, atunci, dac eti fericit, de ce nu cni?
Angelica izbucni ntr-un rs argintiu, cum nu-i mai
amintea s mai fi rs de mult. Fetia avea dreptate i chiar i ea
simea c i lipsete ceva, numai c nu-i ddea seama ce anume.
Asta fusese, cntecul, doar c se dezvase...
O lu pe crarea care erpuia prin marginea landei i
ncepu s cnte cu glas plin, clocotind de bucurii pe care tia c
n curnd le va putea desctua fr s se mai team de nimic.
Drumul ncepu s-i par dintr-o dat mai uor i pasul i se
atemea sprinten, fr fir de oboseal. Grijile toate pieriser
fr urm.
Ia uite! chicoti deodat Honorine, artnd plin de
ncntare cu degetul, uite-1 pe Diavolul de la Moara Verde!
Se ntoarse mainal, s priveasc n direcia braului
fetiei, i ntr-o clip-cntecul i nghe pe buze.
Pe drumul pe care s-ar fi aflat dac n-ar fi luat-o pe
crarea dintre lande se ivise ca din pmnt un brbat. Era prea
departe ca s-i poat distinge trsturile chipului, vedea numai
c era un brbat nalt, mbrcat n veminte nchise la culoare,
cu o manta larg umflat de vnt.
Sfinte Iisuse Christoase! opti ea grbit.
n clipa aceea un val mai mare se izbi cu putere de
stncile din apropierea crrii pe care se ivise brbatul, strnind
un nor de spum care se aez n spatele lui ca un fundal alb.
Prea acum izolat, singura fiin tritoare pe toat ntinderea
aceea pustie, nvemntat n mantaua lui neagr care l fcea s
se profileze i mai limpede pe albul norului de spum ridicat n
spatele lui.
Pre de o clip Angelica avu senzaia c viaa o prsise
i ea ncetase s mai triasc. Sau c, cel puin, sufletul ei plecase
fr veste, nimerind pe trmul acela existent numai n poveti,
unde se materializeaz gndurile cele mai bizare i cele mai
tulburi, unde visul devine realitate i simurile pier dintr-o dat.
222 A N N E i SE R G E G O L O N

i trecu prin minte, ca o fulgerare, gndul c nnebunise


sau c, n cel mai bun caz, aa ncepe drumul spre nebunie al
unor oameni care o sfresc cu minile tulburate.
Da, asta era. Nu nnebunise, dar nici prea departe de
starea asta nu se afla. Prea se gndise de multe ori la cuvintele
lui jupn Rochat: ...tii, doamn, ce urare v adresez? Ca
Rescator s arunce ancora n rada portului La Rochelle i s v
ia din nou n stpnire. Prea o frmntaser cuvintele astea,
prea i se pruse c vede n ele o prevestire i prea nfrigurat
ateptase atta timp ca prevestirea asta s se mplineasc, aa
c acum nu era de mirare c Rescator i aprea aievea n faa
ochilor.
i se simi scuturat de un fior puternic. i era fric.
Apoi suflul umed al ceii i al pulberii de ap trecu.
Marea i recpt culorile ei ntunecate dar pline de via i de
chemri ascunse pe care ea abia n ultimul timp ncepuse s le
tlcuiasc. Totul redeveni limpede, contururile se limpezir
dintr-o dat i parc i aerul se fcu mai transparent dect pn
atunci, lsnd s se vad n deprtare zidurile cetii La
Rochelle, albe i dantelate ca o coroan de argint curat. Brbatul
acela prea acum o vedenie care din clip n clip trebuia s
piar ca un abur, numai c el ridic un bra i duse la ochi o
unet pe care o ndrept spre ora. Gestul acesta l fcu
dintr-o dat s capete ceva real i omenesc i prezena lui, chiar
dac rmnea ngrijortoare i nefireasc, nu mai avea aerul
acela fantastic i cu att mai puin prea ceva diabolic.
Angelica se simi parc ceva mai linitit i l putu privi mai pe
ndelete.
Brbatul studia cu atenie ceva aflat n direcia oraului.
Poate chiar zidurile. Sau poate supraveghea o poart. Sttea cu
picioarele bine nfipte n pmnt i n nfiarea lui era ceva
care degaja o for i o stpnire de sine care l fceau de temut
i fascinau n acelai timp. Ls cu o micare nceat lunet jos
i pru s se ntoarc spre cineva care probabil sttea pe nisip
i nu putea fi vzut din cauza ierburilor.
Angelica tresri i i spuse c nu era bine s fie vzut
f i tocmai cuta din ochi un loc unde s se ascund, cnd brbatul
A N G E L IC A SE R E V O L T 223

se ntoarse pe neateptate spre ea. Se repezi ghemuindu-se dup


o tufa de ctin ceva mai rsrit dar omul apucase s o vad.
Deprta puin crengile i privi printre ele, linitindu-se.' Nu era
n primejdie. De bun seam c brbatul, vznd-o cum se
ascunde n grab, i spusese c orice femeie aflat n asemenea
pustieti caut s se ascund de frica rufctorilor, aa c
gestul ei de a ncerca s se fac nevzut nu-1 intrigase, altfel
ar fi venit ncoace.
Acum brbatul n negru nu se mai vedea. O clip i
trecu prin minte bnuiala c visase sau avusese o vedenie, dar
i lipi instinctiv urechea de pmnt i auzi nite bufnituri
nfundate care se succedau regulat, ca nite lovituri de baros
care nfig un ru n pmnt. i i se mai pru c desluete i
nite voci, dar aici chiar c nu putea fi sigur.
Apoi o rafal de vnt aduse pn la ea mirosul acru i
neccios de smoal topit. Ddu din nou crenguele la o parte
i i ncord privirea. Nu mai ncpea nici o ndoial, dinspre
falez se ridica un fir subire de fum, care nu putea fi observat
dect de un ochi atent.
S nu cumva s te clinteti de aici, da? opti ea spre
Honorine.
Dar aceasta nici gnd n-avea s fac vreo micare. Sttea
lipit de pmnt ca un animal slbatic la pnd, dei pn atunci
nu-i spusese nimeni nimic. Instinctele de vietate hituit, din
primele'Zile ale vieii ei, nici vorb s se fi stins i rbufniser
acum cu toat puterea.
Angelica ncepu s se furieze prin ierburi spre falez.

n mijlocul unui intrnd, aproape un mic golf, se afla o


corabie cu trei catarge, fr pavilion, aa c pentru Angelica
era cu neputin s-i dea seama din ce ar era, mai ales c
avea o form mai aparte fa de corbiile pe care le puteai vedea
mereu n rada portului La Rochelle. Putea fi englezeasc sau
olandez, i spuse ea, poate portughez sau spaniol, dar cu
siguran c franuzeasc nu era i nu aducea a corabie de pescuit
moruni, cum aveau civa armatori din La Rochelle, care le
nchiriau unor pescari bogai sau chiar fceau ei nii afaceri
224 A N N E i SE RG E G O L O N

cu pete. Era scund i lat, ncptoare i n orice caz mai


mare dect navele obinuite, fiindc, din cte ncerc ea s
socoteasc, prea s aib pe puin dou sute cincizeci de tone,
n timp ce corbiile obinuite rar depeau o sut optzeci,
ajungnd cel mult pn la dou sute. Pe scurt, se prea c nava
asta era cu totul strin.
i ce cuta aici, n micul golf din apropiere de La
Rochelle, unde se vedea limpede c se ascunde? Fiindc de
regul corbierii se fereau de locurile acestea, unde veneau cel
mult brci pescreti, fiindc falezele abrupte dar scurte nu
ofereau un adpost prea bun pentru corbii iar fundul apei era
mlos i insuficient de adnc,, aa c trebuia mult bgare de
seam pentru ca nava s nu se mpotmoleasc. Asta era pentru
corbieri una din cele mai mari nenorociri, fiindc o nav
mpotmolit cu greu mai putea fi scoas la larg, cu operaiuni
complicate i istovitoare i de cele mai multe ori cu stricciuni
care nsemnau pe urm i ele alt btaie de cap i ali bani dui
pe apa smbetei. Aadar era limpede c oamenii acetia aveau
motivele lor s nu fie vzui.
Ce comer nvrteau ei pe aici? i, la urma urmei, era
vorba chiar de o corabie de comer? Se cam auzise n ultimele
zile de nite pirai care ddeau trcoale prin partea locului i ei
la nceput nu-i prea venise s cread, fiindc nu-i plcea s se
ia dup tot ce vorbete lumea, dar acum iat c lucrurile
ncepeau s se cam potriveasc. Uneori zicala care spune c
fr foc nu iese fum se adeverete.
Privi corabia cu atenie. Ct umblase prin Mediterana
se deprinsese s recunoasc anumite camuflaje i se prea c i
aici era vorba de nite amnunte de construcie care s deruteze
pe privitorii superficiali. Dar la o cercetare mai atent corabia
prea s aib o punte dubl, care de obicei era menit s
mascheze bateriile de tunuri, iar sabordurile15 meteugit
ncastrate aproape c nu se vedeau de la deprtarea asta, dar
Angelica i ddu seama, mai curnd ghicindu-le, c erau mici,
ca acelea folosite pentru tunuri, i mai ales erau destule. Pe o
singur latur erau cel puin cincisprezece i cam tot attea
trebuia s fie i dincolo. O asemenea corabie nu era una de
A N G E L IC A S E R E V O LT 225

comer, mai ales innd seam de faptul c pe punte se afla o


ngrmdeal de saci i baloturi de toate dimensiunile, care nu
preau a avea alt rost dect pe acela de a ascunde nite
culevrine16 care sclipeau printre baloturi i saci, semn c erau
bine ntreinute. Iar faptul c lng acestea edea un brbat care,
chiar i n pustietile astea, fcea de santinel, spunea i el
multe. Mai ales c omul nu picotea ca un bleg, ci i lua treaba
foarte n serios, aruncnd n toate prile priviri iscoditoare.
Nu mai ncpea nici o ndoial, era o corabie de pirai, iar
culevrinele aveau m enirea de a speria, cu numai cteva
bubuituri, pe corbierii fricoi, fcndu-i s se predea de la
bun nceput, fr lupt. Pentru cei care se ndrjeau s opun
rezisten se deschideau sabordurile i tunurile grele ascunse
n spatele lor i ncepeau treaba.
O corabie de pirai mai trebuia s aib i alte scule i
Angelica nu avu mult de scotocit cu privirea ca s dea i de ele.
Erau scrile i prjinile lungi i solide, cu cngi de oel la vrfuri,
care slujeau la agarea corbiilor atacate. Erau puse cu grij
de-a lungul pereilor de lemn i prinse cu funii groase, s nu
plece de la locurile lor n timpul furtunilor.
Deodat privirea i fu atras de o alt ambarcaie, mult
mai mic, ce iei din spatele corbiei venind spre rm. La
nceput crezu c era o barc de salvare dar i ddu seama c
era prea mare pentru aa ceva. Aducea mai curnd a caic turcesc.
Nava se apropia foarte ncet de rm i la un moment dat intr
ntr-un unghi mort, ascunzndu-se sub creasta falezei. Angelica
rmase n cumpn, dar o nou pal de vnt care veni spre ea
aducnd mirosul acela de smoal topit o ntrt i o fcu
s-i spun c fie ce-o fi, trebuia s vad mai ndeaproape ce se
petrecea acolo.
O lu ncet printre ierburi spre buza falezei, trndu-se
cu luare aminte i ncercnd s nu fac nici un zgomot. Cnd
ajunse sus, ridic ncet capul, cu nesfrit precauie, ncercnd
s priveasc printre ierburile rare din faa ei, care, cu puin
noroc, o puteau ascunde ct de ct-privirilor celor aflai jos, pe
plaj.
226 A N N E i SE RG E G O L O N

Auzea voci de brbai, dar nu reuea s deslueasc nici


un cuvnt, nici mcar nu-i putea da seama dac vorbeau
franuzete sau n vreo alt limb.
Se tr puin mai nainte, facndu-se una cu pmntul,
i privi n jos.
Un cazan mare cu smoal clocotea pe pirostrii iar n
apropiere se vedeau mai multe butoiae i nite couri de nuiele
mpletite. n ju r trebluiau civa brbai care nu putea fi dect
mateloi. Angelica nu le vedea dect spinrile i capetele zbrlite
sau acoperite cu tichii de ln, dar vedea c toi se ndeletniceau
cu aceeai treab: fceau omoioage mari de cli, prinse la
capetele unor bee destul de groase, i le muiau bine n smoala
din cazan, apoi le puneau n courile de nuiele. ntre timp, caicul
ajunsese la rm i doi ini ncepur s ia pe rnd courile pline
i s le urce la bord.
Ct despre cei de pe caic, acetia nu artau nici ei a
marinari obinuii. Erau patru la numr i se deosebeau mult
ntre ei, prnd a fi de patru rase diferite. Ai fi zis c se adunaser
pentru cine tie ce srbtoare marinreasc i ncercau s
reprezinte cele patru coluri ale lumii. Unul, mic i cu micri
repezite, avea faa prlit de soare i nu era greu s recunoti n
el un levantin, poate grec, poate sicilian, poate maltez. Al doilea,
ndesat i greoi, avea n nfiare ceva de urs, poate i din
cauza cciulii mari de blan. Se mica ncet poate i din cauza
tunicii foarte strnse pe trup i a botinelor de piele de foc,
mari i grele. Al treilea, cu faa mslinie i cu ochii rotunzi,
avea un aer de pasre rpitoare, accentuat i de nasul lung i
co ro iat. A vea b ra e le goale i m u ch ii i se vedeau
mpletindu-se ca nite funii groase. Omul tocmai luase un
butoia i venea cu el prin ap, ducndu-1 fr pic de efort, dei
se vedea c era greu, nu glum. Judecnd dup toate amnuntele
astea, pe care le observ n cteva clipe, Angelica i spuse c
acesta trebuia s fie turc. Ct despre cel de-al patrulea, acesta
era o corcitur de negru, maur probabil, o matahal ct un
munte, cu capul mic ct o nuc. Prea s aib alte treburi, fiindc
inea n mn o muschet pregtit i arunca n toate prile
priviri iscoditoare. Fcea de paz. i era cu ochi i cu sprncene
A N G E L IC A SE R E V O L T 227

c atta grij i fereal nu se potriveau deloc cu nite negutori


cinstii.
Piraii! se trezi Angelica optind ncet, fr voia ei.
nsemna c dispoziiile att de aspre ale prefectului de
poliie n legtur cu cei care intrau i ieeau pe porile oraului
nu erau un moft iar cei care vorbeau despre pirai nu spuneau
prostii. Angelica nu crezuse pn acum, dar iat c i vedea cu
ochii ei. Iar ndrzneala de care ddeau dovad oamenii acetia
o tulbura. Veniser tocmai aici, n golfuleul acesta, la doi pai
fortul Saint Louis, care avea meterezele nesate de tunuri mari,
cu btaie lung, i de insula Saint Martin de Re, baza escadrei
regale, cu care nici un vas de pirai nu-i putea dori s dea ochi,
oricte tunuri ar fi avut i orict de curajos i-ar fi fost echipajul.
Pnzele corbiei erau strnse, dar un ochi ct de ct
familiarizat cu aceste lucruri i ddea seama numaidect c
erau ridicate de la partea de jos, astfel nct era suficient s se
desfac legturile funiilor pentru ca pnzele s se desfoare
n jos i s se umfle n vnt. Corabia sttea aadar gata de
plecare, nu fiindc oamenii i-ar fi terminat treburile, ci fiindc
se ateptau ca din clip n clip s intervin ceva care s-i
sileasc s dea bir cu fugiii. Firete, ntr-un asemenea loc nu
se puteau considera n siguran. Aadar cu att mai de mirare
era c se apucaser de clftuitul17 corbiei tocmai aici, la
doi pai de La Rochelle i de puternica ei garnizoan - fiindc
oamenii tocmai pentru asta''preau a fi aruncat ancora n
golfuleul acesta.
Deodat Angelica tresri speriat. I se pruse c aude
n apropiere un guiat ascuit de porc lovit i asta chiar c nu
i-o putea explica. Se lipi i mai tare de pmnt, ncercnd s-i
domoleasc btile inimii i spunndu-i c trebuia s fi fost
vorba de alt zgomot, vreun scrit deformat de btaia vntului,
dar n clipa urmtoare se auzir destul de limpede grohituri
care nu mai lsau loc nici unei ndoieli dar care o nedumerir
i mai ru. Ridic pe furi capul i privi spre dreapta. O ciurd
mic de porci venea n grab, mnat cu btele de doi porcari,
de bun seam steni din Saint Maurice.. Simi c nghea.
Piraii i ineau fr ndoial armele la ndemn i, pn s se
228 A N N E i SE RG E G O L O N

dumireasc de inteniile panice ale porcarilor, puteau foarte


bine s-i ntmpine cu cteva gloane i nefericiii, pe care ceasul
ru i adusese ncoace cu porcii lor tocmai acum, puteau plti
scump lipsa lor de inspiraie. Numai c nu se ntmpl nimic
nelinititor, ba dimpotriv. Piraii i vzur mai departe linitii
de treburile lor iar bondocul cu cciul, care dup figur prea
s fie rus sau polonez, veni s stea de vorb cu nou veniii.
Angelica i ddu seama c se cunoteau i c ntre ei exista o
nelegere. Piraii aveau pasmite afaceri cu ranii de prin partea
locului, ceea ce parc le conferea trsturi ceva mai omeneti,
dei asta nu nsemna c nu rmneau mai departe oameni gata
la orice. Gndul acesta o fcu s-i priveasc mai bine i i
ddu seama c pe cel mbrcat n negru, numit de Honorine
Diavolul de la Moara Verde, l pierduse cu totul din vedere.
Pe ceilali i vedea, i auzea, dei nu putea nelege nimic din ce
spuneau, dar erau vii, erau fiine mictoare i fr ndoial c
dac s-ar fi dus s pun mna pe ei i-ar fi simit aievea. n
vreme ce el pierise de parc ar fi intrat n pmnt. i i spuse,
nfrigurat, c aa ceva era cu neputin: el s vin n came i
oase i s arunce ancora tocmai aici, la doi pai de La
Rochelle. Tocmai aici! i tocmai el! De ce tocmai el? Sau
poate visase ea? Avusese o nlucire? Nu, nu se putea, Honorine
l vzuse prima i mintea ei nu era bntuit de gnduri care s
o fac s vad ce nu era.
i Angelica privi din nou corabia, ncordndu-i vederea
s deslueasc profilul omului n negm, dar zadarnic. Corabia
prea acum pustie i dac n-ar fi fost matelotul care fcea de
paz pe punte ai fi zis c e prsit. Se legna abia simit n
btaia valurilor domoale i lumina soarelui fcea s strluceasc
parc nefiresc ornamentele aurite ale cabinei din spatele punii,
care se distingea prin nfiarea ei luxoas. Dar toat corabia
arta foarte bine ntreinut i trda un aer de bogie ca navele
din flota regelui. Curioas, Angelica i ndrept privirile
cercettoare spre prova i ddu de un nume ciudat scris cu litere
mari de aur: Gouldsboro .
Deodat simi o atingere uoar pe bra i tresri ca
' mucat de arpe, abia stpnindu-se s nu ipe. Se ntoarse i
A N G E L IC A SE R E V O L T 229

ddu cu ochii de Honorine, care se furiase pn aici tupilndu-se


prin ierburi fr nici un zgomot, ca un pisoi.
O strnse pe Honorine lng ea i se lipir amndou
de pmnt. Spaima asta o facea s simt c nu mai avea putere
s mai rmn aici. i nici nu avea nici un rost. Trebuia s
plece. Dac pn la urm vreunul din pirai, cu privirea mai
ager, le vedea aici, ce se alegea de ele? Domnii acetia nu
aveau deloc faima unor persoane nelegtoare, mai ales cnd
era vorba de o femeie singur care avusese ghinionul s dea
nas n nas cu ei. Ca toi oamenii care triesc n permanen n
mijlocul primejdiilor, aveau inimi de piatr i orice sentiment
ginga le era cu totul strin. Iar dac brbatul vzut de ea mai
nainte era ntr-adevr Rescator i el era cpetenia lor, atunci
era limpede c urma s redevin sclava lui. Avea ceva de ctigat
din asta?
Cu grij nesfrit ncepu s se furieze ndrt, cutnd
s se deprteze ct mai mult de rm. Honorine se strecura i
ea cu bgare de seam, ca o pisicu care se furieaz s se
apropie pe nesimite de prad, numai c nu vna nimic, ci
dimpotriv, nelegea c dac se d cumva de gol devine ea
vnat, de bun seam al oamenilor pe care i vzuse i ea acolo
pe plaj, umblnd cu cazanul acela care mirosea urt i cu
lucrurile acelea ciudate.
Cnd ajunse n sfrit la drumul de cru pe care mergea
cnd l vzuse pe omul n negru, se ridic n picioare i o lu
din nou pe Honorine n crc. Punea acum pasul cu putere i
ajunse repede n La Pallice, unde intr n hanul din marginea
satului, o drpntur mai larg unde veneau n fiecare sear
pescarii s dea pe gt o can de vin, ca s mai prind puteri
dup oboselile de peste zi.
Cnd o vzu intrnd, hangia n-o ntreb nimic i i aduse
numaidect o brdcu de vin.
Zu c-mi vine s zic c l-ai vzut pe dracu, aa
ari de speriat, zise ea pe un ton comptimitor.
Chiar c l-a vzut! aprob fericit Honorine. L-am
vzut amndou, eu l-am vzut mai nti!
Ahaha, mnca-o-ar mama pe ea de trengri mic!
230 A N N E i SE RG E G O L O N

rse bine dispus hangia. Ia zi, tu cam ce vrei? C vinul o fi el


bun pentru maic-ta, nu zic, dar uneia ca tine parc nu prea i
priete...
O fiertur fierbinte, ceva, dac ai, zise Angelica
lsnd cana de la gur dup ce sorbise chinuit cteva nghiituri.
i pentru asta mic i ceva pe pine, nite unt, sau nite pete
uscat dac ai la ndem n...
Femeia le aduse nite brnz i pete uscat.
V aduc acuma i nite sup de napi, am pus-o pe
foc s se nclzeasc i e gata numaidect. Dar de ce nu mai
bei? fcu ea spre Angelica. C vinu-i din l bun, adus de
brbatu-meu din Charente.
Nu zic c nu e bun, rspunse Angelica, dei vinul
era o poirc ngrozitoare, cu iz sttut de cartofi stricai. Dar
mai am drum de fcut. Nu vreau s mi se moaie picioarele de
tot.
a

Inchirie o barc i ajunse repede la Saint Martin, unde


nimeri fr greutate casa cpitanului Demuris din marina regal.
Cpitanul era cunoscut n orelul acesta unde nu vedeai dect
uniforme strlucitoare de ofieri de marin i oricine tia unde
st.
Cnd ajunse, Angelica nc mai era palid i asta nu-i
putea fi dect de folos ntr-o asemenea mprejurare. Fiindc
trebuia s joace puin teatru, ndrugndu-le soilor Demuris o
poveste bine ticluit de pastorul Beaucaire: anume c jupn
Gabriel, cznd pe neateptate grav bolnav i temndu-se c
din clip n clip i poate da obtescul sfrit, vrea s-i vad
copiii la cpti n clipa cea de pe urm.
Cnd auzi vestea, doamna Dumuris ncepu s lcrimeze.
Nu era deloc o femeie rea i dac se convertise o fcuse ca s
se poat mrita cu frumosul ofier dup care i pierduse capul
i fiindc nelesese c, rmnnd protestant, toat viaa ei i
a copiilor pe care avea s-i aib avea s fie presrat cu tot
felul de chinuri i umiline pe care nu se simea n stare s le
rabde. l iubea mult pe fratele ei mai mare i la auzul vetii c
acesta e grav bolnav fu cuprins de o tulburare amestecat cu
A N G E L IC A S E R E V O L T 231

remucri. Soul ei i interzisese s-i mai vad familia i


desprirea de ai ei, mai ales de fratele cel mai drag, rmsese
pentru ea motiv de suferine ascunse, care durau de aproape
cincisprezece ani. Bineneles c nici nu-i trecu prin gnd s se
opun unei asemenea cereri i i pregti n mare grab de plecare
pe Martial i pe Sverine, mbrindu-i la desprire cu lacrimi
n ochi. Din fericire, cpitanul nu era acas, fiindc el nu s-ar fi
zpcit n halul acesta i ar fi cerut s vad i autorizaia special,
semnat de domnul de Bardagne sau cel puin de Baumier, n
lipsa creia nici Martial i nici Sverine nu aveau voie s plece
din casa lui, i de bun seam c de aici putea iei un trboi
care s spulbere de-a b in elea p lan u rile de p lecare ale
conjurailor.
La ntoarcere, n barc, Angelica ar fi vrut s le spun
lui Martial i Sverinei adevrul dar, dei i era mil de ei, se
abinea. Orice discuie pe tema asta ar fi obligat-o la nirarea
unor amnunte despre care nu era bine s vorbeasc aici i nu
tia ce fel de om e barcagiul.
Acesta trgea vrtos la rame i privea din cnd n cnd
spre cer, scpnd de fiecare dat cte o njurtur plin de nduf.
Uite, vezi, femeie, dac ai stat atta i te-ai mocoit
o mie de ani? bodognea el. C eu i-am zis s nu stai mult, c
s-ar putea s ne prinz furtuna cnd venim napoi. D a eu am
zis, eu am auzit. Aa-mi trebuie dac m iau dup toate...
Trebuia s te fi lsat eu acolo i s m ntorc napoi, aia trebuia
s fac dac aveam puin minte, acuma mi beam linitit rachiul
n crm la Trei Dete i m durea-n c ... i de furtun i de
dumneata i de plozii dumitale. C vorba e acuma pe unde
scoatem cm aa...
i se opintea mai tare n vsle, ncordndu-se i trgnd
din rsputeri. Intr-adevr, vremea se strica vznd cu ochii i
n curnd*valurile devenir primejdioase, fcnd barca s salte
ca o coaj de nuc pe crestele lor ntunecate, cu spuma alb de
deasupra venind parc i mai amenintoare spre ei. Noroc c
barcagiul i cunotea meseria i micrile valurilor nu-1 luau
pe nepregtite. De fiecare dat, cu o micare scurt i puternic,
schimba direcia brcii exact att ct trebuia i nu se rsturnau,
232 A N N E i SE RG E G O L O N

dei Angelica i spunea mereu c gafa, pn-aci le-a fost, de


data asta s-a zis cu ei. Martial i Sverine, palizi, rmneau
tcui, iar Honorine privea linitit i ncreztoare n jurul ei,
fr s scoat nici ea o vorb.
In curnd se apropiar de rm i aici valurile erau mai
mici. Promontoriul mare dinspre nord ocrotea de cureni apele
din partea aceasta i furtuna, care se dezlnuise cu furie n
urma lor, aici nu avea prea mare putere.
Omule, zise tare Angelica, uite, nu vrei s ne duci
pn n La Rochelle? C s-o lum pe jos pe vremea asta...
Pn undeeee? mri batjocoritor barcagiul. Pn n
La Rochelle, pe vremea asta? Femeie, da dumneata chiar c
parc m-ai fi ctigat la belciuge, aa nite trebuji mi zici!
Crez c omul la al dumitale ori te bate de cinci ori pe zi, ori e
o crp de mi se terge o lume cu el la c ...
Uite, zise ea facndu-se a nu fi auzit cuvintele de la
urm, tocmai voiam s te ntreb dac un scud ajunge, dar m
gndesc c la banii dumitale n-ai dumneata nevoie de flecutee
de-astea.
... un scud ai zis? Pi... dac-i pe-aa, eu ce
mai pot s zic? Ia d s-l vz!
Lu scudul, l ncerc n dini i l juc de cteva ori n
palm.
Uite, de mers cu barca pn la La Rochelle s tii c
nici vorb nu poate fi. Dar te duc cu telegua, pe drum, acolo
nu ne mai pas de furtun. Aa i convine?
De ce s nu-mi convin?
Omul fcu scudul nevzut printre zdrenele de pe el,
apoi se ndiji i mai tare asupra vslelor, trgnd la rm i
priponind bine barca.
Haidei ncoace.
n zece minute erau n trap domol pe drumul spre La
Rochelle i ajunser la poarta Saint Nicolas mult'mai repede
dect s-ar fi ateptat Angelica. Santinela de la poart se
adpostise ntr-o gheret i nu se osteni s ias afar, s opreasc
telegua asta ntrziat, s cear actele omului, mai ales c
vzuse dintr-o ochire c era o familie panic, un om cu nevasta
i cu copiii, nici vorb de pirai.
A N G E L IC A SE R EV O LT A 233

Ptrunser nuntru i Angelica tocmai rsufla uurat,


cnd din corpul de gard aflat dincolo de poart ieir civa
soldai i unul din ei ridic autoritar braul. Omul trase de huri
i telegua se opri.
C elcare prea s fie eful veni aproape i ridic un
felinar, luminndu-le feele.
Aha! zise el satisfcut, n sfrit, te-ai ntors.
Angelica l recunoscu. Era sergentul care diminea,.la
plecare, o descususe n fel i chip nainte de a-i da drumul s
ias pe poart.
Ia s vedem zise el solemn, te cheam Angelica i
eti slujnic n casa lui Gabriel Berne, negutorul de vinuri
care ade n strada Sub-Ziduri, col cu Putina-de-Unt?
Da, rspunse ea, cuprins de o presimire rea.
Sergentul se ntoarse spre oam enii lui, cu un aer
triumftor care parc voia s spun: Vedei? Nu m credeai!
Apoi, pe neateptate, se urc lng barcagiul devenit vizitiu i
se ntoarse spre cei din spate zicnd:
Acuma trebuie s v ducem la Palatul de Justiie. >

Aa avem ordin. D-i btaie, omule!

13

Cnd cobor, pe ntuneric, n curtea Palatului de Justiie,


lng zidul vechi i lung la poala cruia se scurgea un uvoi
gros de ap de ploaie, Angelica era ncredinat, nici ea nu tia
de ce, c o aduseser aici ca s-i cear informaii despre pirai.
Apoi i ddu seama c nimeni nu avea de unde s tie ce vzuse
ea peste zi i i zise c domnul de Bardagne se ntorsese i
asta era o stratagem din partea lui ca s-o poat vedea mai
repede. Numai c nici asta nu putea fi, fiindc n-o duser spre
scara mare i impuntoare din centrul cldirii, pe care ar fi ajuns
n saloanele cu tavane aurite unde mai fusese o dat, ci ntr-o
latur a curii, unde se aflau nite arcade sub care se deschideau
cteva ui cu aspect de intrri de serviciu.
234 A N N E i SE RG E G O L O N

i Angelica i cei trei copii ajunser ntr-o ncpere larg


dar cu tavanul jos, unde n lumina chioar a lumnrilor de seu
se zrea o harababur de mese aezate la ntmplare, ncrcate
cu dosare i hrtii, cu climri, pene de gsc i tot felul de
mruniuri. Civa conopiti lucrau la mesele acestea, n timp
ce alii preau a nu avea nimic mai bun de fcut dect s cate
i s se uite prin geamurile mici la ntunericul din ce n ce mai
gros denfar.
n ncpere domnea un miros amestecat, de seu i de
praf, amestecat cu acela parc ceva mai brbtesc de tutun i
de pielrie, care o fcea pe Angelica s retriasc amintiri vechi.
Mirosea a vizuin de copoi de poliie, aici nu mai ncpea nici
o ndoial.
Un brbat se ridic, apropiindu-se de ea i cercetnd-o
cu priviri sfredelitoare i aspre, de sticlete care vrea s-i bage
de la nceput victima n rcori, apoi deschise o u lateral,
joas i ngust.
Intr aici, zise el, mpingnd-o fr pic de delicatee.
i, cum Honorine ddea s intre i ea, se rsti:
Nu, copiii rmn afar.
Dar de ce s nu vin cu mine? protest Angelica.
Uite de-aia. Domnul Baumier vrea s te interogheze
pe dumneata, n-re ce face cu toat plodraia asta.
Angelica arunc o privire spre Martial i spre Sverine,
care erau palizi amndoi i rsuflau greu, i i zise c desigur,
inimile le bteau mai repede dect de obicei. Mai trecuser pe
aici, cnd fuseser arestai. Angelica ar fi vrut s gseasc un
moment cnd s le poat opti: Nu care cumva s scpai vreun
cuvnt despre ce am vorbit pe drum. Fiindc n telegua
barcagiului nu se putuse abine, se nduioase vznd-o pe
Sverine plngnd tot timpul i frngndu-i disperat minile
la gndul c are s-i gseasc tatl mort, aa c le spusese n
oapt c asta fusese numai o vorb ca s adoarm bnuielile
doamnei Demuris, c jupn Gabriel era sntos tun i c ntr-o
zi sau dou aveau s plece toi n America. Acum i ddea
seama c fcuse o mare impruden - i nici mcar nu le atrsese
atenia s-i in gura! De unde s se fi ateptat ea la aa ceva!
A N G E L IC A SE R E V O L T 235

Nu putu dect s Ie spun:


Avei voi grij de Honorine. i facei-o s neleag
c nu trebuie s trncneasc...
N u mai apuc s vad pe chipul Sverinei dac
nelesese sau nu, fiindc agentul o mbrnci brutal nuntru i
trnti ua. Auzi cum Honorine izbucnete imediat n hohote
ascuite de plns, furioas c o despriser de mama ei.
Rsunar apoi cteva glasuri de brbai, voci groase i
puternice, care voiau s sune mngietor, s-o mpace. Plnsetele
prur s se mai domoleasc i dup un timp se deprtar,
nsemna c o duceau de acolo. Unde?
Apropie-te, rsun pe neateptate o voce.
Tresri. Se ntoarse i, n lumina slab din ncpere, l
zri pe jupn Baumier aezat n spatele unui birou uria, ncrcat
cu stive de dosare i mape burduite de hrtii. Nici nu-1 bgase
de seam.
Ia loc, doamn Angelica, rosti el artndu-i cu mna
unul din scaunele fr sptar din faa biroului.
i rostise numele cu o intonaie aparte, n care se ghicea
o not nedesluit, poate de ameninare sau poate de bucurie
c, n sfrit, se ntlneau amndoi fa n fa, n ncperea
asta, ceea ce era tot un fel de ameninare. Angelica se aez.
Jupn Baumier se prefcea c nu se uit la ea, ci studia atent o
fil dintr-un dosar, scrpinndu-se din cnd n cnd n cap cu
degetul lui descrnat. M da... H m !... M da... mormi el de
cteva ori, ca pentru sine, apoi nchise dosarul i se rezem cu
spatele de speteaza jilului lui,mbrcat ntr-o estur veche
i roas.
Angelica l privi n fa. Baumier avea ochii foarte
apropiai unul de altul i privea parc nielu ncruciat, cu un
aer de pasre rpitoare. Nicolas de Bardagne nu avea deloc
mutra aspr Ia care te-ai fi ateptat din partea unui om al legii,
n vreme ce acest Baumier prea aici, n biroul acesta ponosit,
ca petele n ap.
Angelica simea ameninarea ascuns i i spunea c
va trebui s lupte. Deocamdat tcerea se prelungea. Asta era
un mic vicleug al lui Baumier, care l fcea astfel pe cel
236 A N N E i SE R G E G O L O N

interogat s se tulbure, numai c uneori era o arm cu dou


tiuri, fiindc se putea foarte bine ca asta s nsemne pentru
interlocutor un timp ctigat, n care s se poat gndi i s-i
adune puterile. Iar Angelica era imul dintre acetia. Nu tia n
ce punct vulnerabil avea s loveasc Baumier, dar i spunea
c poate nici el nu tie i c aici nu era dect o tactic de-a lui,
de care ea nu trebuie s se lase cu nici un chip impresionat.
Baumier i trecu limba peste buzele subiri, privind-o
intens. Prea un vulpoi iret i crud, care i pndete prada,
cntrind-o din ochi i desftndu-se dinainte cu bucuria
ospului care l ateapt.
n sfrit, se hotr s vorbeasc i se plec uor nainte,
cu un aer ghidu la care nu te-ai fi ateptat din partea lui:
Ei? Zi, frumoaso. Ascult.
Asta o descumpni pe Angelica pentru o clip.
Ce s zic?
Baumier o privi cu indulgen.
Aha, va s zic nu tii nimic.
i oft, comptimitor.
Eu zic s trecem peste preliminariile astea, zise el
cu voce uscat. Dac eti de acord, s trecem la subiect. Aa c
d-i drumul. Hai, te ascult.
Domnule, mi-e team c nu neleg.
Hm! Credeam c o femeie inteligent ca dumneata
i d seama de la nceput cum stau lucrurile. i mi pare ru ca
m-am nelat. De spus oricum o s spui, nici o grij.
Angelica ddu s zic ceva dar se opri. Baumier mergea
pe bjbite i lucrul care i se prea cel mai nelept din partea ei
era s-l priveasc cercettoare.
Bine, atunci hai s-i spun eu, dac dumneata nu
vrei s vorbeti, zise el ncet. Ce-ai fcut cu ei?
Cu ei? Cu care ei? fcu ea mirat.
Uite, aerul sta de nevinovie merge i el un timp,
dar ce e prea mult stric. Nu mai face pe mirata fiindc n-are
nici un rost. Te-am ntrebat limpede i bnuiesc c e o amintire
destul de puin plcut... Dou cadavre..! duse tr, ascunse
bine... E neplcut, mi dau seama, dar trebuie s vorbim despre
asta. A sosit momentul.
A N G E L IC A SE R E V O L T 237

Angelica reui s-i pstreze pe fa aceeai expresie


de uluial politicoas.
Baumier ddea semne.de nerbdare.
N u e bine s pierdem vremea aa, fr rost, zise el
stpnit. i-am mai spus, de vorbit ai s vorbeti oricum, aici
sper c nu-i faci nici un fel de iluzii. Cele dou trupuri...
brbaii aceia doi... Ia adu-i aminte. Unul din ei avea o
redingot albastr, un albastru iptor, de-i lua ochii. Ei? Acum
i aduci aminte?
i, vznd c Angelica tot nu zice nimic, privindu-1 mai
departe cu expresia aceea uluit, btu cu palma lui uscat n
tblia biroului.
... Va s zic pretinzi c nici un brbat purtnd o
redingot albastr nu s-a legat de dumneata pe strad, lima
trecut? i c nu i-a fcut propuneri... H m !... Ai?
Scuzai-m, domnule, zise ea reuind s schieze un
zmbet nedumerit, nu neleg nimic din ce-mi spunei. N-a
vrea s v supr, v rog s m credei, dar...
Adjunctul pentru probleme religioase al intendentului
regal se schimb uor la fa i gura lui avu o strmbtur plin
de rutate.
Vd c nu ne nelegem. Atunci s-o lum altfel, s te
ajut. n ziua de 3 aprilie la ora unu dup-amiaz, n timp ce te
ntorceai de la depozitul lui M anigault... Hm! Adu-i aminte.
Doi brbai s-au luat dup dumneata, ai luat-o pe strada Prjinii,
pe urm pe strada Cizm a-de-Piele... Ei, chiar nu-i aduci
aminte?^
n vocea lui ironia se amesteca subtil cu ncurajarea
blnd, care parc suna mai ironic i mai amenintor dect
dac ar fi vorbit rstit i trntind cu pumnul n mas.
Se poate, domnule.
Aha! Aha! fcu el satisfcut, cu o sclipire n ochi. In
sfrit, s-a spart gheaa!
i se aez mai bine n fotoliu, ca s poat degusta mai
bine deliciile acestui moment, i o privi ncntat i aproape
binevoitor, ca pe o prad care nu-i mai poate scpa.
Hai, povestete-mi cum a fost.
238 A N N E i SE R G E G O L O N

Angelica l privi pre de cteva secunde.


Ce s v povestesc? zise ea cutnd s dea cuvintelor
ei un ton rstit, de precupea care se zbrlete la un muteriu
n piaa de pete. Ce s v povestesc? Dumneavoastr mi-ai
spus c doi brbai s-au luat dup mine i eu v-am rspuns c
se poate. Mi se mai ntmpl s dau peste neamuri proaste care
se leag de mine pe strad, dar credei dumneavoastr c eu
m opresc s stau de vorb cu toi cioflingarii? Am destule pe
cap ca s mai stau s vd i cum sunt mbrcai, dac au
redingote albastre sau ndragi roii sau mai tiu eu cum.
Baumier fcu un gest scurt, care voia s nsemne c
n-are rost s lungeasc vorba.
Draga mea, de tia doi nu se poate s nu-i aduci
aminte. Ia silete-te puin. Va s zic s-au luat dup dumneata,
i-au facilt avansuri i...? Ei? Ce-a mai urmat?
Nu tiu ce-a mai urmat, zise ea pe un ton muctor,
dar din moment ce dumneavoastr spunei c s-au luat dup
mine i mi-au fcut avansuri, bnuiesc c trebuie s-i fi trimis
la plimbare. V-am mai spus c mi se ntmpl.
Aha! va s zic le-ai retezat-o i i-ai vzut de drum?
Firete.
i vrei s zici c pe 3 aprilie, cnd veneai de la
depozitul lui Manigault, te-ai dus direct acas? A dic... acas
la Gabriel Berne, n strada Sub-Ziduri, col cu Putina-de-Unt?
Angelica simi capcana i se prefcu timp de cteva
clipe c reflecteaz adnc.
Pe 3 aprilie, zicei?... Pe 3 aprilie... Domnule, mi
aduc aminte c jupn Gabriel Beme m-a trimis cu o treab la
depozitul acela i parc mi aduc aminte c la ntoarcere am
trecut pe la depozitul lui, cu rspunsul. Mi-e greu s mai spun
acum, dup atta timp, fiindc jupnul m trimite din cnd n
cnd cu cte un bilet...
Nu zu! Doar are n prvlie civa biei care pot
foarte bine s dea o fug, nu e nevoie s te trimit pe dumneata.
Dumneata eti jupneas n casa lui, ai alte treburi.
N u tiu , zise ea rid ic n d din u m eri. Dar
dumneavoastr ce ai zice s poruncii slujnicei dumneavoastr
A N G E L IC A SE R E V O L T 239

ceva i ea s rspund c nu, c s fac altcineva treaba asta, c


ea are altceva de fcut?
M da... Va s zic te-ai dus de-a dreptul acas la
Gabriel Berne, sau ai trecut nti pe la depozit?
Doar v-am spus c nu-mi mai aduc bine aminte, dar
cred c am trecut pe la depozit, s-i duc rspunsul de la domnul
Manigault. De obicei aa fac i cred c aa am fcut i atunci.
Hm! Tot rspunsuri pe ocolite, fcu nemulumit
Baumier. Dar hai s zicem c ai spus drept. i asta e spre norocul
dumitale, fiindc altfel era de ru. Am aici - i btu moale pe
coperta unui dosar de pe birou - am aici date despre ce ai fcut
n ziua aceea* pas cu pas. Fiindc afl, doamn...
Angelica l privi plin de interes, inndu-se s nu
zmbeasc. Dac Baumier ar fi tiut ntr-adevr ce fcuse ea n
ziua aceea, pas cu p as...
... afl, doamn, c pe oamenii aceia doi eu i
pusesem pe urmele dumitale. i i-am urmrit s-i vd dac i
fac. datoria. M-am furiat dup un maldr de baloturi din port
i am pndit. I-am vzut cum se iau dup dumneata i am tiut
c treaba are s se fac. Alt om al meu atepta lng casa lui
Gabriel Berne, n strada Putina-de-Unt, cu doi arcai. i omul
acesta a tot ateptat, numai c dumneata n-ai aprut. A stat
acolo pn a nceput s se nsereze. i n-au venit nici cei doi,
care aveau ordin s se ntlneasc acolo cu el. i nc nici asta
n-ar fi nimic, dar tia doi n-au mai aprut nici pn n ziua de
azi. Ei? Ai ceva de zis de treaba asta?
Eu? Ce s am de spus?
Ei, asta-i bun! Nu mai face pe nevinovata! ip el
btnd cu palma n tblia biroului. Unde ai fost dumneata tot
timpul sta?
n ciuda nfirii sale de om bine foarte hrnit, Baumier
avea un glas piigiat care suna afar din cale de caraghios i
Angelica abia se inu s nu rd.
i tii foarte bine de ce nu i-a mai vzut nimeni de
atunci! urm el rstit.
De furie, uitase c i pusese o ntrebare i c ea ar fi
trebuit s-i rspund. Sau poate o ntrebase numai de form i
rspunsul ei nu-1 interesa.
240 A N N E i SE RG E G O L O N

tii de ce n-au mai aprut, nu? Fiindc au fost


omori. i tiu i cine a fcut treaba asta. Dumneata nu tii,
sau poate ai uitat, fiindc se pare c stai cam ru cu inerea de
minte, dar eu am aflat i nu-mi st n obicei s uit lucrurile
astea. Aa c hai s-i spun eu. Ai ajuns la depozitul aa-zisului
dumitale stpn i acolo oamenii mei, urmnd consemnul...
Aici se opri o clip i o privi cercettor, cu un zmbet
ru care mijea n colul gurii lui cu buze subiri.
... un consemn foarte plcut, de altfel... Hm! Va s
zic oamenii mei au ncercat s obin de la dumneata o mic
recom pens p en tru faptul c te n so iser to t drum ul,
asigurndu-i protecia. Dar Gabriel Beme a srit cu haidamacii
lui de la depozit, oamenii mei erau numai doi, aa c nu e greu
de neles cum s-au sfrit lucrurile. Asta o tiam i numai pentru
atta lucru nu te mai deranjam, adug el cu un rnjet veninos.
Altceva vreau s aflu de la dumneata: ce ai fcut cu cele dou
cadavre?
Angelica reuise s se in tare, ascultnd toat povestea
asta cu un aer din ce n ce mai uimit. Versiunea lui Baumier
chiopta n privina unui punct, Gabriel Beme a srit cu
haidamacii lui de la depozit. Asta nsemna c nu era prea bine
informat i tocmai aici trebuia s gseasc ea punctul de sprijin.
Doamne Dumnezeule! exclam ea cu o naivitate
exagerat. Domnule, dac neleg eu bine, dumneavoastr l
acuzai pe jupn Gabriel Beme de crim?
Da, de crim l acuz, fcu batjocoritor Baumier, parc
scandnd cuvintele. tiam eu c pn la urm ai s nelegi!
Dar nu se poate una ca asta, domnule! Stpnul meu
e un om cum nu se poate mai cucernic, tot timpul citete Biblia
i fii dumneavoastr sigur c nici...
Scr! Dumneata crezi ce spui? Eti aa de naiv
nct iei de bune mofturile astea protestante, cu Biblia, cu
rugciunile, cu cucernicia i cu alte chestii de-astea? Te vd
femeie destupat la cap.
Totui, candoarea cu care rostise Angelica ultimele
cuvinte prea s-i fi zdruncinat ntructva ncrederea.
Domnule, insist ea, credei-m c stpnul meu n-
ar omor o musc, aa e de blnd.
A N G E L IC A SE R E V O L T A 241

Pe faa inchizitorului se aternu din nou zmbetul acela


veninos, de om care tie el ce tie.
Nu m ndoiesc c mai ales o femeie frumoas ca
dumneata tie s aprecieze asemenea nsuiri alese.
Stpnul meu nici mcar n u ...
Eeee, fcu Baumier enervat dintr-o dat, ia te rog s
m mai lai cu vorba asta, tot timpul stpnul dumitale n
sus, stpnul dumitale n jo s... Pi crezi c noi chiar orbi
suntem? Sau chiar aa proti? Adic noi nu vedem c mai mult
eti dumneata stpna lui dect e el stpnul dumitale?18 Ei
drcie! C m i superi!
Angelica ls s treac o clip nainte de a se arta
ultragiat de vorbele lui. Acum trebuia s joace cartea pe care
o pstra n mnec de la nceput, poate singura care o putea
face scpat din impasul acesta. Iar aluzia att de grosolan a
lui Baumier pica de minune.
Domnule, zise ea cu o nfiare att de demn nct
pentru o clip Baumier pru s se fstceasc, cred c suntei
la curent cu faptul c domnul de Bardagne mi-a fcut onoarea
de a m remarca, n ciuda condiiei mele att de modeste. Nu
cred c ar aprecia aceste acuzaii calomnioase pe care v grbii
s le formulai la adresa m ea...
Dar Baumier arta deja mai linitit dup tresrirea avut
adineauri. Faa i se lrgi ntr-un surs batjocoritor i mna lui
fcu un gest nedefinit, care pe Angelica o umplu de fiori. Nu
putea nelege de ce arma asta a ei, pstrat tocmai pentru
asemenea eventualitate, se dovedise att de neputincioas.
Baumier lu de pe mas o pan de gsc i ncepu s se
joace distrat cu ea, nvrtind-o ntre degete. Gestul acesta o
arunc dintr-o dat cu ani n urm, n vremea cnd tremura n
faa unui ofier de poliie din Paris pe nume Franois Desgrez.
La fel se ntmpla i atunci: de fiecare dat cnd voia s o
nfunde cu un argument care s-o lase paralizat, Desgrez ncepea
i el s se joace cu o pan de gsc.
Tulburarea o cuprinse i, orict i spunea c era o prostie
din partea ei s intre n panic, simea c btlia e pe jumtate
pierdut i abia i mai putea dezlipi privirile de degetele acelea
uscate care nvrteau alene pana.
242 A N N E i SE RG E G O L O N

Uite ce e, draga mea, zise cu blndee Baumier,


domnul de Bardagne a plecat la Paris i aici nu mai vine. A
fost destituit. S-a constatat, n nite locuri foarte nalte de acolo,
c nu a dat dovad de suficient energie n mplinirea misiunii
care i fusese ncredinat. nelegi, nu?
i buzele lui avur un rictus dispreuitor.
. ... Domnului despre care vorbeti dumneata i se
cereau cifre. Rezultate. El oferea mereu promisiuni. Ajunsese
aproape un oblduitor al ticloilor de eretici, cu unii era chiar
prieten, i ct a stat el n dregtoria asta nemernicii i-au luat
nasul la purtare ntr-un hal fr hal. i dac am avut cteva
convertiri, astea s-au datorat, dup cum a binevoit s admit
nsui domnul Louvois, zelului meu. Aa slujba mrunt cum
m vezi, am reuit totui mai mult dect a reuit un nalt senior
ca domnul de Bardagne.
Puse cu o micare scurt minile pe dosarul din faa lui
i zise, cu un ton devenit dintr-o dat familiar i. aproape
binevoitor, aproape blnd:
Aadar, situaia e ct se poate de clar, micuo. S-a
zis cu domnul de Bardagne, care s te apere i pe care s-l mai
prinzi n mreje. De acum nainte discui cu mine. Cel puin
pn cnd vom avea un nou intendent regal, eu sunt ce mai
mare n La Rochelle n treburile de natura celei creia... i
datorez, nu-i aa...
Aici vocea lui cpt pe neateptate o intonaie vizibil
batjocoritoare.
... creia i datorez cinstea acestei ntrevederi. i
mi vine s pariez c o s ne nelegem de minune.
Angelica simea cum buzele ncep s-i tremure, orict
ncerca s se stpneasc.
Nu se mai ntoarce! rosti ea, lovit pn n adncul
inimii.
Nu, nu mai are la ce. Dar de ce te frmni atta? E
drept c un ibovnic ca el nu era de lepdat pentru dumneata,
asta trebuie s-o recunosc, dar gndete-te c jupn Gabriel Beme
e la fel de bun, dac cumva i mai i. Am informaii, foarte
sigure despre domnul de Bardagne, averea lui e destul de
A N G E L IC A SE R E V O L T 243

modest, mai mult se bizuia pe slujba pe care o avea aici, acum


a rmas un nobil, de vi veche, e drept, dar ififliu. Moia lui
nu produce nici pe sfert din ct lua de aici. n vreme ce Gabriel
Berne e bogat, nu glum. N-ai fost proast deloc, de obicei
cine umbl dup doi iepuri nu prinde nici unul iar dumneata
i-ai prins pe amndoi. i ascult-m pe mine, iepuroiul cel gras
e Berne, nu Bardagne, fiindc e i burduf de parale, e i vduv
i te poate lua de nevast, aa parpaiot cum e el, ca s nu mai
vorbim c n ziua de azi...
Domnule! izbucni ea indignata. Cum v permitei...
Dar tu cum grijania m-tii i permii s-i bai joc de
mine atta vreme, putoarea dracului! zbier dintr-o dat
Baumier, necndu-se de furie i ridicndu-se amenintor n
spatele biroului. Crezi c ai gsit aici, n La Rochele, sat fr
cini, unde toate curvele pripite s-i fac mendrele fr s
le ia nimeni la ntrebri, ai? Tu crezi c-i poi bate joc de un
funcionar al regelui ca de orice prostlu cruia i sfrie
clciele dup tine i d ochii peste cap numai cnd te vede?
Angelica rmsese mut de uimire. Baumier tcuse
bmsc, fcea eforturi vizibile s se potoleasc i i freca nervos
palmele una de alta. Se aez la loc n jilul lui uzat i i drese
nervos glasul.
Dac neleg eu bine, susii c nu eti ibovnica lui
Berne, care e un om numai cu Biblia n mn i ade toat ziua
numai de cuvntul lui Dumnezeu. Bine. Fie cum zici dumneata.
Dar atunci lmurete-m i pe mine cum se face c n ziua de 3
aprilie erai n biroul lui, va s zic tot n 3 aprilie, nu? Cum se
face c erai acolo cnd a venit portrelul Grommaire de la
trezorerie s ridice drile, erai acolo ncuiat cu el n odi, i
Grommaire te-a vzut cu rochia desfcut la piept i cu prul
ciufulit? Ca s nu mai zic c l-ai inut la u de i s-a acrit, a
trebuit s bat, nu glum, pn s-i deschidei... bat-v norocul
de porumbei, c v-a stricat buntate de giugiuleal... i acuma
ai neruinarea s-mi trnteti mie n fa c nu eti ibovnica
lui? Asta, cocoan, nseamn c dumneata, pn s vii ncoace,
n La Rochele, ai trit cu protii! i c i-a mers cu toi!
244 A N N E i SE RG E G O LO N

i se opri s-i mai trag sufletul, ncntat s vad c


interlocutoarea lui se fcuse roie ca focul.
A ngelica blestem a n sinea ei tulb u rarea care o
cuprinsese i simea c i se citete pe chip. Cum putea s nege?
Mcar bine c ticlosul de portrel, n ntunericimea aceea, nu
putuse bga de seam c avea rochia rupt i ptat de snge,
fiindc atunci chiar c n-ar mai fi avut scpare. El i fcuse
socoteala c neornduiala din inuta ei se datora hrjonelilor
cu jupn Gabriel i fr ndoial c aa fusese informat i
Baumier. Tot rul cu binele lui. Numai c, la o judecat mai
puin indulgent, situaia ei nu era deloc onorant.
Ei? Parc i-a mai czut din nas?
Lui Baumier i se citea pe fa bucuria c reuise s-o
ncoleasc. ndrzneala i obrznicia m uierilor stora nu
cunotea margini i cnd mai dai i peste una mai ager la minte,
cum era curvitina asta, nu lipsete mult s te lege la gard i s
te conving c e aa cum spune ea. Numai c el, Baumier, nu
era aici de ieri, de alaltieri, mai avusese de-a face cu multe ca
ea i, slav Domnului, nici una nu se putea luda c reuise
s-l duc de nas. Un prostnac ca Bardagne se putea lsa ameit,
aa intendent regal cum era el, dar noroc c mai erau pe lume i
brbai care s nu se lase ameii de mirosul de fuste.
7 > 7

Hai, continu el cu bunvoin. S te aud.


Domnule, oricine poate avea anumite momente de
slbiciune i poate c vei nelege...
Baumier miji ochii i trsturile lui cptar din nou o
expresie ironic i rutcioas.
Asta e de la sine neles. tiam, nu era nevoie s
mi-o mai spui. Cnd e vorba de o femeie ca dumneata, de se
nghesuie brbaii ca mutele la miere, cred i eu c i apuc
slbiciunile pe toi. Pe legea mea, a zice c asta i-e meseria
i-mi vine s bag mna n foc c la viaa dumitale ai fcut-o, nu
glum. M-a mira s nu fie aa. Dar e treaba dumitale. C l-ai
zpcit de cap pe alde Beme, aici iari e treaba dumitale. Dac
e prost, eu n-am ce s-i fac. Dar s vii aici i s m mini pe
mine aa, de la obraz, c dumneata nu i nu, asta e prea de tot.
Dac nu i-o trnteam p-aia cu Grommaire cred c nu lipsea
A N G E L IC A SE R E V O L T 245

mult s m legi i pe mine la gard cu aerele alea de femeie


cinstit care sare n sus cnd e ofensat. i asta nseamn de
fapt alt poveste: cnd cineva minte cu atta art ntr-o anumit
chestiune, minte n toate cu aceeai art i trebuie s fii cu ochii
n patru cnd stai de vorb cu el, altfel te prostete de nu te
vezi. i ajungi i de rsul trgului. Aa c eu, frumoaso, am
vzut ce-i poate pielea aia i te-am cntrit cum se cuvine.
Eti tare, n-am ce s zic, eti tare dar nu i-ai gsit omul. Cu
mine n-are s-i mai mearg.
Angelica ncepea s neleag c intrase ntr-o afacere
foarte ncurcat i, mai ales, foarte primejdioas. Omuleul
acesta bondoc, pierdut printre hrtiile lui, era trecut prin ciur i
prin drmon iar ea nu mai avea reflexele de odinioar. O
ngrozea mai mult dect o ngrozise atunci Desgrez. Cu el-
reuise s-o scoat la cap. Chiar n timp ce i rsucea cu cruzime
degetele ca s-o fac s mrturiseasc, ntre ei se stabilise o
complicitate tcut, atracia carnal, care fcea ca lupta s fie
mai puin nverunat. i s sfreasc pe urm ntr-un alt fel
de lupt, mult mai dulce...
Dar acum... Dumnezeule sfinte, acum numai simplul
gnd c s-ar putea folosi de farmecele ei ca s ctige bunvoina
gndacului stuia urt mirositor o fcea s se cutremure de o
scrb fr margini. Asta ar fi fost pentru ea ceva mai presus
de puterile omeneti, ca s nu mai punem la socoteal c n
faa unuia ca Baumier o asemenea ncercare putea s nu aib
prea muli sori de izbnd. Fiindc artarea asta era, la o scar
mai mic, un fel de Solignac. Desftrile lui erau de alt natur
dect ceea ce-i putea oferi o femeie frumoas. Voluptatea lui
cea mai de pre era lupta urmat fr gre de triumf, frngerea
spinrilor unor fiine care cereau disperate ndurare, care se
trau nnebunite la picioarele lui i cu care el se juca mai crud
dect pisica cu oarecele. Dintr-o singur trstur de condei
Baumier putea distruge destinul unei fiine omeneti i asta i
ddea o beie a simurilor pe care nu i-ar fi putut-o da nici o
femeie, un sentiment de putere att de copleitor nct unul ca
el nu putea fi corupt niciodat prin nimic.
246 A N N E i SE R G E G O L O N

Acum i inea palmele pe burt, cu degetele mpreunate,


ntr-un gest obinuit oamenilor bine hrnii n momentele lor
de mare satisfacie. Numai c oamenii grai sunt n general firi
blajine, n vreme ce pe faa lui strlucea acum o lumin de
cruzime care se mpletea cu viclenia unei codoae btrne.
Hai, frum oaso, mai bine s fim prieteni dect
dumani. Ia zi, ce mare lucru ctigi nhitndu-te cu ereticii
ia nenorocii? Nu zic, Beme aer bani grl i poate c i-ai
fcut i tu socotelile tale. i a zice c tii s i le faci bine. Dar
o fat deteapt ca dumneata nu poate s nu-i dea seama c n
ziua de azi un reformat, orici bani ar avea i orict de burduite
'i-ar fi m agaziile, tot nim ica nu valoreaz. D oar dac se
convertete, atunci da, nimic de zis. Aia e alt socoteal. Dac
i ddeai puin silina, pn acuma i Beme i familia lui erau
catolici i nu mai avea nimeni nimic cu ei. Puteai s ctigi pe
toat linia, numai c pn una-alta ai ajuns aici i rahatul n
care ai intrat nu miroase deloc bine. Complice a unui uciga,
complice a unor parpaioi n actele lor ostile mpotriva statului...
Doamne ferete! Ce acte ostile mpotriva statului?
Ei, alta acuma! Adic te faci a nu ti c hoii tia
scot din Frana ruri de aur, srcind-o? C nu pltesc impozite
nici pe sfert din ct ar trebui? C se fofileaz i din comerul
lor se mbogesc alte state, Anglia i Olanda, ri protestante,
n loc s plteasc cinstit drile ctre visteria Franei? Astea nu
sunt acte ostile mpotriva statului? Atunci ce sunt?
i ce legtur am eu cu...
Ai. Ai legturi cu hughenoii, stai sub acelai acoperi
.cu ei, i slujeti, i ntrebi ce legtur ai cu treburile astea.
Domnule, nu tiu dac tii, eu sunt catolic...
Nu mai conteaz. n faza asta n care au ajuns
lucrurile degeaba eti catolic, fa i pierdut toate drepturile care
decurg din asta. Eti la un pas de a trece la reformai.
Asta iari e o acuzaie care, dai-mi voie s v
spun...
...care, dac-mi dai voie s-i spun, e adevrul
adevrat, o ntrerupse el autoritar. Iat ce declar printele
Duclos, de la parohia Saint-Marceau...
A N G E L IC A SE R EV O LT 247

i cut puin ntr-un dosar, trgnd o foaie de hrtie i


citind:
... dei casa numitului Gabriel Berne, negutor
de buturi spirtoase aparinnd aa-numitei religii reformate,
se afl n parohia Saint-M arceau, eu p e fe m eia num it
Angelica, jupneas n casa numitului Berne, care fem eie
pretinde c ar f i de religie catolic, nu am vzut-o s vin n
sfnta'biseric nici la slujbele obinuite i nici la cuvenita
spovedanie nu a venit vreodat, nici mcar n preajma sfintelor
srbtori ale Naterii Mntuitorului. Ei? Aud? C parc ziceai
c eti catolic, aa te ludai adineauri, nu? zise el sarcastic,
ridicnd ochii spre ea i nchiznd dosarul cu o micare scurt,
i spun eu c eti gata s treci la reforma aia nenorocit a lui
Luther. Dac n-o fi aa, s-mi tai mie beregata!
Nu, nu-iaa! zise Angelica cu o tresrire care avea
nsuirea nepreuit de a fi cu totul sincer.
Baumier nu era nici pe departe un nceptor. Simi c
aici nu putea fi nici un fir de prefctorie i asta l descumpni
mai mult dect toate negrile ei de pn atunci, orict ar fi fost
de bine jucate. Simi nevoia s ctige timp, s reflecteze nainte
.de a continua. Cu toat meschinria firii lui, era un om drept i
nu voia s greeasc. L oviturile pe care le ddea erau
ntotdeauna atent calculate i i aduceau satisfacii uriae, dar
numai dac erau drepte. O victorie ctigat altfel i-ar fi lsat
un gust amar.
Lu dintr-o cutiu de pe birou cteva fire de tabac, le
puse pe unghie i trase cu nesa pe nas, strnutnd cu violen.
Scoase o batist mare ct un cearaf, i sufl zgomotos nasul,
se terse i, mpturind atent batista la loc, se ls pe spate i o
privi pe Angelica icnind de satisfacie.
Aceasta se uita la el atent, silindu-se s-i stpneasc
dezgustul. i adusese aminte dintr-o dat de Honorine, care l
aintise pe acest Baumier cu ochii ei verzi scnteind de ur i
innd nuiaua ca pe o sabie: Eti lu! el mai lu. Si am s te
omol. i inima i se umplu dintr-o dat de un dor nestvilit
dup Honorine, fptura aceea ct o frm care se ridica de pe
acum, ca i ea, mpotriva a tot ce era vrednic de scrb. Trebuia
248 A N N E i S E R G E G O L O N '

s ias ct mai repede de acolo, s-o ia pe Honorine i s plece.


Mai era puin timp pn cnd aveau s fug, poate doar cteva
ore, i ea pierdea vremea aici, n discuii idioate cu Baumier.
Ei, bine, fie, l auzi deodat pe acesta zicnd, cu o
voce trgnat. Se poate foarte bine s fii o bun catolic,
chiar dac nu calci pe la sfintele slujbe... sau hai, bun catolic
nu, dar mcar s zicem c nu umbli s treci la hughenoi, la
erezia lor. S lsm asta, e mai puin important n momentul de
fa. Ia uit-te la ce scrie aici... tii carte, nu? Bardagne te luda
ntruna, numai de dumneata vorbea tot tim pul...
i desfcu alt dosar, cutnd puin i trgnd cu degetele
lui lemnoase o foaie de hrtie.
Ia citete i zi ce prere ai.
Angelica lu foaia i citi, dar mare lucru nu nelegea.
Era o simpl list de nume, fr nici o alt precizare. Gabriel
Beme i toi cei din familia lui, Manigault, Marcelot, avocatul
Carrere cu toat spuza lui de copii, pastorul Beaucaire i ali
civa... Citi lista de mai multe ori, la nceput nedumerit,
apoi cu n g rijo rare. L s h rtia pe m arginea biroului,
privindu-1 ntrebtoare pe Baumier.
Ei? Ia zi, fcu acesta, aproape vesel.
Ce s zic? Ii cunosc pe toi, unii sunt prieteni cu
stp... . cu jupn Gabriel, dar nu tiu ce e cu ei.
i spun eu ce e cu ei. n zori au s fie ridicai toi.
i, nainte de a apuca ea s neleag bine sensul
ngrozitor al acestor cuvinte, adug, tios ca o lam de cuit:
Fiindc vor s fu g din Frana.
Rmase cteva clipe ca nucit. La aa ceva nu s-ar fi
ateptat niciodat. Va s zic Baumier tia asta i tcuse. O
luase pe ocolite, pstrnd argumentul acesta ca pe un as n
mnec, zvrlindu-1 pe mas la sfritul partidei i zdrobind-o.
i asta nsem na c n zilele acestea, cnd ea trem ura de
nerbdare, dornic s se vad mai repede plecat, visnd cu
ochii deschii la clipa cnd avea s se simt liber... liber...
Baumier tiuse, tia, i supraveghea!
Ddu s ia din nou lista aceea de pe marginea biroului
dar mna n-o mai asculta. Iar Baumier, parc ghicindu-i gndul,
A N G E L IC A SE R EV O LT 249

i-o lu nainte, ntinzndu-se i lund-o el i punnd-o cu grij


la loc n dosar. Pe fa i se citea satisfacia juctorului la o
lovitur bine jucat. Dar Angelica i ddu seama, cu toat
tulburarea, c nu avea nevoie s mai citeasc o dat hrtia aceea
ca s-i aduc aminte ce scria acolo. O vedea n faa ochilor,
ocul primit i ascuise n chip nefiresc memoria i aspectul
foii aceleia de hrtie i rmsese ntiprit n minte pn la ultimul
amnunt. i n clipa aceea i ddu seama c recunoscuse i
scrisul. Era scrisul lui Manigault iar lista era tocmai aceea
ntocmit de el cu toi pasagerii clandestini care aveau s se
mbarce pe Sfnta Maria. Toi erau trecui acolo cu grij,
pn i micul Raphael, ultimul nscut, care abia vzuse lumina
zilei i figura acolo ca bastard nscut din prini necunoscui,
fiindc pastorul Beaucaire, care l botezase, nu avea, cum nu
avea de altfel nici un pastor protestant, dreptul de a oficia
cstorii recunoscute de stat i de a elibera certificate de botez
care s constituie acte de identitate ale supuilor regelui Franei.
i i aducea aminte, ntr-o strfulgerare, de ultimele cuvinte
pe care le citise pe lista aceea, fr s le dea atunci prea mare
atenie: Doamna Angelica, slujnic.
Aa c Sfnta Maria nu mai pleac, cel puin
deocamdat, urm Baumier cu aceeai voce slab i trgnat.
In curnd inspectorii pazei de coast au s urce la bord i au
s-i fac datoria.
Buimceala ncepea s se risipeasc i mintea ei lucra
acum din ce n ce mai rapid. Trebuia fcut ceva. Soluii dup
soluii i veneau n minte i renuna imediat la fiecare, dup ce
le cntrea rapid. Baumier le putea rsuci numaidect mpotriva
ei i acesta era ultimul lucru de care avea nevoie acum. tia
multe i se pricepea de minune s ascund ce tie. Ce mai tia
n afar de asta? Mai era ceva de tiut? Nu. tia tot i putea
ntoarce i rsuci ,lucrurile n aa fel nct nimeni de pe lista
aceea s nu mai poat scpa din ghearele lui. i totui, ea trebuia
s fac ceva. Orice. Dect tcerea, care nu putea nsemna dect
o recunoatere, mai bine spunea ceva, orice, numai s nu-1 fac
s cread c recunoate.
S fug, zicei? De ce s fug?
250 A N N E i S E R G E G O L O N

Eh, vd c eti o biat feti netiutoare... Habar


n-ai cum stau lucrurile. Hai s te lmuresc tot eu: parpaioii
tia umbl s-i pun averile la adpost n afara Franei i s
se aeze n alte ri... Da, da, nu te mira, n alte ri, chiar n
unele care sunt dumane de moarte ale Franei. n Anglia
bunoar. Nu vor s se supun regelui.
De asta acum aud... de gnduri de plecare, de bani
plasai n alte ri... Jupn Gabriel nu discut cu mine asemenea
lucruri, astea sunt afacerile lui. i nici nu tiu de ce m-ai trecut
i pe mine pe lista aceea...
Zisese cu intenie fin m-ai trecut. Baumier trebuia
ajutat s deduc de aici c ea acum vzuse pentru prima oar
lista cu pricina.
... de ce m-ai trecut i pe mine pe lista aceea. Eu nu
sunt nici hughenot, ca s fug de dragul religiei mele, nici avere
de pus la pstrare n alt parte nu am ...
Draga mea, rnji cu rutate Baunjier, ori m crezi
mai tmpit dect sunt, ori ai uitat c eti complicea unui uciga.
Domnule! ip ea frngndu-i disperat minile, v
rog din suflet, domnule, s nu mai pronunai asemenea cuvinte!
Pot s jur ce orice vrei c nu e adevrat. i pot s v i dovedesc
c nu vorba de nici o crim!
S ce? tresri Baumier, sincer surprins. S dovedeti
c nu e vorba de o crim? Cum poi dovedi aa ceva? Sau poate
mai tii i lucruri pe care nu le-am discutat pn acum?
Da.
i Angelica i ls faa n batist, ntr-un gest care putea
nsemna orice. Dar Baumier tcea. Nu se lsa prins. tia c,
orice ar fi zis, ar fi pierdut din avantajul abia ctigat.
Domnule, zise ea simind instinctiv c tcerea asta
nu trebuia prelungit, am s v spun tot adevrul.
Aaaaa... fcu ncntat deodat Baumier, ffecndu-i
minile. tiam eu c o. fat deteapt ca dumneata are s-i dea
repede seama cum stau lucrurile i c n-are rost s m ai... Da,
spune, fa ta m ea, te a scu lt, urm el ap ro ap e blnd,
aezndu-se mai bine n jil, ca s savureze mai bine victoria.
A N G E L IC A SE R E V O L T 251

Brbaii aceia doi de care zicei dumneavoastr c


i-ati pus s se ia dup m ine,..
Ei?
A

mi aduc aminte de ei. Mai ales de cel cu redingota


albastr, acela era mai drgu, foarte am abil... Dar cum s v
spun... mi-e cam ruine i v rog din suflet, domnule, s m
nelegei i s ... s ...
-S ce? zise Baumier pe cel mai ncurajator ton de
care era n stare. Zi despre ce e vorba i fii convins c o s am
toat bunvoina.
S ... s nu spunei... adic s pstrai secretul...
Oh, dar asta se nelege de la sine, draga mea. Nici
nu mai era nevoie s spui. i, cum spuneai, cel cu redingota
albastr era am abil...
Da. i, cum s v spun, dei dumneavoastr v-ai
format o anumit prere despre jupn Gabriel Berne i chiar
dac aparenele s zicem c pot oferi o anumit imagine, s
tii c e un om foarte auster i foarte aspru. Mai ales foarte
aspru. i mie mi-e fric de el. n casa lui e mai ru ca ntr-o
mnstire. Nu cntece, nu dans, nu nimica, numai psalmi i
cititul din Biblie, att. i simt i eu o femeie singur, am un
copil de crescut i dac am intrat n slujba lui e fiindc mi-a
oferit o leafa bun. Ce puteam eu s fac? S bat strzile? Am
intrat n slujba lui i am zis c cinstit e s-l slujesc cu credin,
n-am zis nimic de viaa din casa lui, d e ... hrjoneli, cum ai zis
dumneavoastr, nici vorb, ba mai mult, el mi-a pus de la
nceput condiia s nu am de-a face cu brbai, altfel m d
afar. i de-asta m tem s nu aud de ce v spun eu acum ...
Perfect. N-are s aud. N-are s aud nimeni. Zi mai
departe cum a fost cu cei doi.
Va s zic, domnul acela att de drgu m-a oprit s
stea de vorb cu mine i zic drept c mi-a plcut de el... Cellalt
nu zicea nimic, am neles c era un prieten de-al lui i nu se
bga. sta cu redingota albastr vorbea frumos, avea farm ec...
V rog s nu v suprai, domnule, c v spun asta.
Nu, nu, nu m supr, nici vorb, zise grbit Baumier
fcnd cu minile un gest nedesluit, parc s-ar fi aprat de o
252 A N N E i SE R G E G O L O N

asemenea acuzaie neateptat, nici n-a avea de ce sam supr,


omul i facea datoria, doar pentru asta era pltit, nu e nici o
suprare. i? Mai departe?
i m-au nsoit amndoi, cellalt, v-am spus, nu zicea
nimic, dar cel cu redingota albastr era foarte vorbre, m-a
ntrebat dac n-a vrea s mergem undeva s bem un phrel i
s petrecem i noi puin, i i-am spus c a merge cu toat
plcerea... nu mai tiu cum am zis aici dar i-am spus ceva cum
c a merge numai cu el, nu i cu prietenul lui, i el a zis c
foarte bine, c aa se gndise i el. i i-am mai spus c m
ateapt jupnul, s-i duc nite hrtii, i atunci m-a ntrebat
cine a jupnul meu. Cnd i-am spus c Gabriel Beme a zis c
da, aa e, c toat lumea l tie de om cam al dracului i c am
dreptate s m feresc s-l supr. Mi-a mai spus c-i place foarte
mult de mine i vrea mult de tot s ne ntlnim i eu am zis c
n-am nimic mpotriv, aa c s stea pe aproape, c-i dau
jupnului hrtiile i pe urm ies ca s m duc acas... M
duceam la jupn Gabriel la depozit, nelegei, da? i c ies pe
urm s m duc acas i atunci mai stm de vorb, s stabilim
precis cum facem s ne ntlnim. L-am rugat i pe el s m
neleag, i-am spus c am un copil de crescut i nu mi-ar da
mna s renun la slujba din casa lui jupn Gabriel, fiindc e
mult de munc dar i simbria e bun i nu m ndur de banii
tia, i el atunci a zis c m nelege i c nu vrea s-mi fac
necazuri. Am ajuns la depozit i aici prietenul lui a zis ceva n
genul c el ar avea alt propunere. i chiar mi aduc aminte c
a zis ceva cum c scrnvia aia btrn le-a dat o grmad de
bani i dac nu-i fac treaba au s se trezeasc amndoi cu
bube n cap, dar cel cu redingota albastr s-a suprat i i-a zis
s nu se bage el. Nu tiu despre ce vorbeau, dar e limpede c se
certau...
Cum? Cum? o ntrerupse Baumier rou la fa. Ia
stai aa, cum ziceai c a zis cellalt? Scrnvia btrn?
Da, chiar mi-aduc aminte c a mai zis pe urm i
ciufut, adic scrnvie ciufut, mi aduc bine aminte de
cuvintele astea, fiindc cellalt tcuse tot timpul i prietenul
lui, cel cu redingot albastr, se vedea c e om subire, cu
A N G E L IC A SE R E V O L T 253

educaie, vorbea frumos, stalalt era mitocan ru, parc a zice


c era.i cam but, fiindc nici n-a deschis bine gura a i trntit
nite cuvinte de neam prost, scuzai-mi expresia...
Aha! Scrnvia btrn, care va s zic. i
ciufut... Mda! bodognea^furios Baumier. Prin urmare aa
stau lucrurile! Ei, las, c... In sfrit! i... n-au mai zis nimica?
N .. .nu tiu ce s z ic... Eu m-am gndit c poate or
fi amndoi n serviciul vreunei doamne n vrst, care i
trimisese undeva cu cine tie ce treburi i cellalt se temea acum
c dac nu-i fac treaba or s-o peasc, dar cel cu redingot
albastr s-a suprat i a zis cam aa: Dac eti invidios pe
mine, i las ie toi banii i du-te la taverna de sub Turnul
Lnriei sau unde vrei tu, numai s-mi spui unde te duci, ca s
tiu unde s te gsesc, dar n treaba cu femeia asta tu nu te
bga. Dar cellalt nu tiu ce tot zicea c el nu e de acord i c
hoitul la btrn are s le fac zilele amare, fiindc e vorba de
o grmad de bani dar eu tocmai atunci a trebuit s plec,
fiindc...
Aici jucase totul pe o singur carte. O grmad de
bani. Dar probabil c Baumier i pltea bine, i spunea ea. i
nelese c nu greise, fiindc amnuntul acesta nu-1 deranj
deloc. Dar asta nu nsemna c replica rmnea pentru el lipsit
de importan.

Cuuum? izbucni Baumier, aproape cu durere. Cum
a zis? Hoitul la btrn?
Da, domnule, zise Angelica, stnjenit. Dat fiind c
era vorba de o doamn n vrst iar el un om lipsit de educaie...
Aaaah! icni cu nduf Baumier, da, doamn n vrst,
da, ai dreptate, se poate spune i^aa, mai ales cum... cum era
el un om fr pic de educaie... n sfrit, urm el fr nici un
chef, zi mai departe ce s-a mai ntmplat.
... tocmai v spuneam c nu prea tiu, fiindc eram
lng poarta depozitului i am auzit vocea lui jupn Gabriel n
curte, striga ceva la un biat, i dac ieea i m gsea cu ei la
vorbe n poart era de ru, cine tie ce-mi fcea... Poate chiar
m ddea afar din slujb i v-am spus c ...
254 A N N E i SE R G E G O L O N

Ia stai puin, o ntrerupse Baumier, care clocotea de


furie abia stpnit, stai puin, s nu ne ncurcm. Va s zic
cel cu redingota albastr i-a spus stuilalt, mocofanului, s se
duc s-l atepte la taverna de la Lnrie?
Parc a a ... sau parc a zis ceva de un turn, Tumul
Lnriei, dac am neles eu bine...
Da, bine, tot aia e, la Lnrie sau la Tumul Lnriei.
Aa e, e o tavern acolo. i? Au mai vorbit ceva?
Domnule... v spun drept c n-am fost prea atent...
i a trecut i destul timp de atunci... Eu eram cu grij mare s
nu m prind jupnul c stau de vorb cu ei. i v spun drept
c i mie mi plcea de cel cu redingota albastr, era i bine
fcut... i dfetept, i ndrzne, tia s se poarte cu o doamn i
vorbea aa frum os... Nu v spun ce complimente! Nici nu tii
ce ru mi pare c n-a ieit nimica de aici, eu abia ateptam s
pot iei afar, m gndeam c m ateapt i facem cumva...
S nu m credei o femeie uuratic, v rog, dar gndii-v c
printre hughenoii aceia care nu tiu dect de psalmii lo r... Pic
de distracie, s simt i eu de puin petrecere... i cnd am
avut ocazia s cunosc un domn att de plcut, care s-mi spun
c sunt frumoas i merit i eu s fiu iubit de un brbat...
B aum ier prea foarte tulburat de discuia asta i
Angelica se simi ncurajat s mearg mai departe.
S vedei... Cellalt, pn la urm, a plecat i a zis
c rmne s se ntlneasc... nu mai tiu unde, c m-am zpcit
de tot cnd l-am vzut c pleac i eu rmn singur c u ... cu
cel drgu... i cnd am rmas singuri...
Ei! fcu acru Baumier. Ce ai fcut cnd ai rmas
singuri? Erai tot n strad, nu?
D a... a nceput s m srute i s m m ngie... V
rog, domnule, s n u ... cum s zic eu...
S nu te consider o femeie uuratic, o ajut Baumier,
cu un zmbet mieros sub care clocotea furia. Nu te consider. Zi
mai departe, nu-i nevoie s-mi spui tot ce i-a fcut, zi ce s-a
mai ntm plat...
Vai, domnule, nu a apucat s-mi fac prea mare lucru,
dei pe strad nu trecea nim eni... dar eram totui pe strad, m
nelegei, nu?
A N G E L IC A SE R E V O L T 255

nchipuie-i c neleg, ncuviin el cu o strmbtur.


i cnd m sruta... i eu stteam, domnule, fiindc
v-am mai spus c mi plcea de el i gndii-v c n situaia
mea de femeie singur... V rog mult, domnule, vreau s zic
c v rog din suflet...
: tiu, s nu te consider o femeie uuratic! aproape
c rcni Baumier. Bine, nu te consider, dar zi mai departe.
i tocmai cnd... n sfrit, cnd eu nu m mai
opuneam i el ncepuse s pun m na... cum s zic, s pun
mna prin locuri unde o doamn nu permite s-i pun cineva
m na... i nici mcar privirea cuiva... n sfrit, eu l lsam, ce
era s fac? Doar v-am mai spus, mi se pare c mi plcea de el,
mi plcea foarte m ult...
Fu pe punctul de a-1 mai ruga o dat s n-o considere o
femeie uuratic, dar i zise c nu trebuia totui s ntind
coarda prea mult. Baumier clocotea ca un cazan sub presiune
i de data asta poate i-ar fi aruncat cu vreun dosar n cap.
i tocmai atunci s-a deschis poarta i a aprut jupn
Gabriel, domnule! fcu ea pe un ton plin de jale. i a dat peste
noi acolo, n poarta lui! i zu c am avut ce auzi... Era fiirios
ru i cnd s-a repezit o dat la prietenul meu, am zis c-1 face
zob, c nu tii ce putere' are! E i nalt i voinic i e i puternic
ca un urs, ia singur un butoi de opt vedre ca pe nimica i-l duce
uite-aa n brae... i s tii c pare el aa, om blnd i la locul
lui, dar cnd i vin pandaliile tii ce urt face? Fereasc
Dumnezeu! C toat casa nghea de fric...
M rog, m rog, fcu nerbdtor Baumier. Las asta
i zi ce s-a mai ntmplat.
Prietenul meu, domnule, s-a artat biat detept. Ce
trebuia s fac un biat detept n aa o situaie?
- Ce treb u ia s fac? n treb B aum ier, ros de
curiozitate.
Pi... s-o ia la sntoasa. Mai ales c era i singur,
cellalt plecase.
Phiiii! Mama lor de lichele nenorocite! rzbier rou
de furie Baumier, de data asta scos cu totul din srite. Ptiu!
Dar-ar ciuma n cpnile lor alea seci i idioatefD e ce s-or fi
256 A N N E i SE RG E G O L O N

desprit, nenorociii i ngrmdiii pmntului! Pi ei nu s-au


gndit, boii dracului, c dac i-am trimis pe amndoi, treaba
asta avea i ea rostul ei?... .
Nu tiu, domnule, nu mi-am permis s-l ntreb... i
nici nu era momentul. Jupnul era foarte furios pe m ine...
Era gelos, asta era, arunc dispreuitor Baumier, nc
fierbnd. Era gelos, altfel l-ar fi durut n cot c pe slujnica lui o
mototolete un hndrlu pe uli...
Se poate s fi fost i ceva gelozie, domnule, nu v
contrazic, vorba e c m-a nfcat de pr i m-a dus nuntru,
n biroul lui, i cnd mi-a crpit o palm, chiar c am vzut
stele verzi... Am venit grmad, nu mai tiam de mine.
Era gelos, i spun eu!
Nu tiu cum era, dar am zis c m bate de m
schilodete... Noroc c tocmai atunci s-au auzit bti afar, n
u, striga un biat s deschid, c a venit cineva de la visterie
i are treab cu jupnul sau cam aa ceva, nu mai tiu, c v-am
spus c abia mai auzeam, nu mai tiam nici pe ce lume sunt...
C are jupn Gabriel o mn grea, domnule, nici nu v spun.
Auzisem eu, dar nu avusesem parte pn atunci.
Mda, mormi Baumier, vizibil descum pnit de
versiunea asta. Va s zic asta a fost tot.
A, nu tot, zise Angelica plecnd pudic fruntea, cu
un aer care voia s spun c partea cea mai interesant abia
acum. vine.
Aha! Prin urmare s-a mai ntmplat ceva?
Da. Seara m-am ntlnit cu e l...
Cuuum? sri Baumier ca ars. Seara? Chiar n seara
aia?
Da, zise ruinoas Angelica, plecnd fruntea i mai
mult. Avusesem timp s-i spun unde stau, adic unde e casa lui
jupn Gabriel, i c s ne vedem sub zidul de lng cas, pe
partea cealalt a strzii.
- i?
i... cnd am ieit seara, dup ce se culcaser toi
din cas, m atepta acolo...
Ei? i?
A N G E L IC A SE R E V O L T 257

i... nelegei dumneavoastr i fr s v spun eu.


Mi-a promis c m ia de nevast, mi-a spus c-1 cheam Toine
i e dintr-un sat... mi-a spus i cum i zice satului, dar n-am
luat n seam, zicea c...
i aduse aminte de ce-i povestise btrna Rebecca
despre catolicul cu care fusese ct pe-aci s se mrite i se
hotr s pun n istoria asta i ceva sare i piper.
... zicea c are ceva motenire acolo i l btea gndul
s strng ceva bani aici i s se ntoarc acas, dar c acuma
s-a rzgndit, se duce s vnd tot i se ntoarce s se nsoare
cu mine, zicea c are slujb foarte bun aici i-o s m in ca
pe-o cucoan. Aa a rmas, c a i vorbit cu prietenul lu i... pe
sta parc l chema Tinot, dac am neles eu bine...
Da, Tinot, ncuviin Baumier, aiurit de-a binelea.
Adic Justin, lua-l-ar toi dracii. i stuilalt chiar Antoine i
zicea, lua-l-ar i pe el...
Vaaai, domnule, de ce vorbii aa! Dac ai ti ce
drgu... i ce frumos vorbea! Zicea c a i vorbit cu prietenul
lui, cu Tinot cum ar veni, s plece amndoi ntr-acolo a doua
zi, cu noaptea n cap...
- i?
i... asta-i tot, oft ea. Nu l-am mai vzut. L-am tot
ateptat, ziceam c uite c am avut i eu noroc o dat n via,
c nu mi-au fost degeaba rugciunile la Preacurata, d ar... Dac
nu vrea Dumnezeu s aib i o amrt ca mine o frm de
noroc, tot degeaba i rugciuni i toate...
Aici fcu un efort i reui s se smiorcie puin n batist.
Doar tmpit s fie s nu-i fac socoteala c au plecat
amndoi, s-au certat pe drum, s-au luat i la btaie, Justin l-a
omort pe Antoine, l-a aruncat undeva i pe urm a splat putina,
de fric s nu ajung n treang...
C parc numai dumneata eti fr noroc! exclam
Baumier oftnd. Dac ai ti ct mi-am btut eu capul cu tia
doi, s-i nv meserie, s-i fac s neleag c lucrurile astea la
care i pun eu au o importan extraordinar pentru treburile
statului... i uite cum m-au lsat cu ochii n soare. Dei spun
drept c de la unul ca Antoine Medard nu m-a fi ateptat la
258 A N N E i SE R G E G O L O N

una ca asta n ruptul capului... dar uite c m-am nelat. M


mai nel i eu, nu? zise el cu o veselie trist.
Eh, n ziua de azi nu mai poi avea ncredere n
nimeni, domnule. Eu sunt pit.
Luase, fr s-i dea nici ea seama cum, tonul unei
trgovee mai dezgheate care filozofeaz i ea despre greutile
vieii pe lumea asta nenorocit i Baumier prea acum aproape
convins de nevinovia ei.
Aa e, ncuviin simplu Baumier. Dar stau i m
ntreb cum se face c unul ca Antoine sta...
Dar Angelica nu-1 ls s mediteze asupra destinului
lui Antoine Medard, care de bun seam c i ncheiase cariera
slujind zelos drept hran petilor i crabilor din ocean, ci rosti
pe un ton plin de implorare:
Domnule, ai vzut c eu v-am spus tot, dar v rog
s nu m dai de gol... adic s se aud i s-mi ias hume urt,
c tii cum e lumea, face din nar armsar. Inchipuii-v
dumneavoastr, domnule, s se aud n mahala c m-a dus la
poliie! Uitai, v promit c chiar mine plec din casa lui jupn
Gabriel Beme, mcar c v-a spus, mi d simbrie bun, altfel
m duceam eu de mult, ca tunul cu paiul, s nu mai aud de
hughenoi. Dar tii cum e vorba aia, ce iei pe mere dai pe pere,
adic pe de o parte am zis c s pun i eu un bnu la ciorap, c
dac o vrea vreunul s m ia de nevast s am i eu, acolo, un
ceva, ct de ct, adic s nu m ia numai cu ce am pe mine, c
pe urm toat viaa mi scoate ochii cu asta, dar pe de. alt parte,
cnd m gndesc' de ce belele am parte din cauza lor, a
parpaioilor adic...
Era pentru prima oar c folosea i ea cuvntul acesta.
...i v spun drept c mai bine m lipsesc i de
simbria lui jupn Gabriel i de tot. C de foame zic c n-oi
muri eu pe lumea asta...
Ba nu, ba nu, zise preocupat Baumier. Stai puin,
stai puin, nu m lua repede, c trebuie s m gndesc bine,
aici sunt alte lucruri care.
Angelica rmase nehotrt. Suna n vocea lui ceva
neateptat, o not pe care n-o mai desluise pn acum i avea
senzaia c mai erau lucruri de spus.
A N G E L IC A SE R E V O L T A 259

Nu, mai bine nu pleci din casa lui Berne, fcu


Baumier pe acelai ton de om care se gndete la altceva.
Dimpotriv, cred c ai s rmi acolo, s m ii la curent cu tot
ce se urzete n cuibul la de eretici. Uite, bunoar de planul
lor de a fugi cu Sfnta Maria tiai ceva? C eti pe lista lor.
Ce pot eu s tiu? Habar n-am de asa, domnule.'
Cred c dac stpnul meu trebuia s plece, mi spunea i mie,
c doar nainte de orice plecare sunt attea bagaje de fcut i
nu mi-a mai fi vzut capul de treburi.
i chiar n-ai bgat de seam nimic? Pregtiri de
plecare, vnzoleal, lucruri de-astea?
N u.
ncerca s-i ia un aer naiv, nielu prostnac. Baumier
ncepuse s nvrteasc din nou ntre degete pana de gsc.
Hm! i totui, informaiile mele preau exacte,
mormi el ca pentru sine. Hm!
Domnule, zise'ea zmbind, m gndesc c dac
informaiile astea exacte le avei de la oameni ca Justin i
Antoine, despre care dumneavoastr niv ai spus adineauri
c v-au lsat cu ochii n soare...
S taaaaci! mugi dintr-o dat Baumier, cu o voce
care cutremur pereii, i izbi cu putere n tblia biroului.
Angelica rmase mpietrit. La aa ceva nu s-ar fi
ateptat. Bondocul sta prea s emane atta energie nct parc
ar fi devenit dintr-o dat altul. La o as'emenea demonstraie de
for nu s-ar fi ateptat niciodat din partea unuia ca el.
Tu s taci! urm el, tot strignd dar ceva mai potolit.
Dac i-am vorbit cu oarecare indulgen i-ai i luat nasul la
purtare! Obrznictur neruinat! A r trebui s te vr ntr-o
mnstire unde s-i mai ias destrblrile din cap, fiindc nu
eti dect o curv din cele mai de rnd! Dar sta-i norocul tu,
fiindc, dac eti ntr-adevr aa ceva, mi poi fi mai de ajutor
n libertate dect la mnstire.
i o p rivi cercettor, devenind din nou calm i
filtrnd-o printre gene.
D a... Dar numai dac eti ntr-adevr aa ceva, repet
el cu voce nceat.
260 A N N E i SE RG E G O L O N

i se ridic, fcnd civa pai prin ncpere cu minile


la spate, apoi veni spre ea. Angelica se cutremur. Nu cumva
crabul sta bondoc avea de gnd s-o srute? Sau... sau s
condiioneze libertatea ei de... de... Numai c Baumier se
rsuci dintr-o dat pe clcie i se ndrept, cu mersul lui parc
opit, spre u.
Domnule! strig ea cu un aer rugtor, mpreunndu-i
minile la piept, domnule, v rog din suflet, spunei-mi
c-mi dai drumul s-mi vd de copil! V rog, domnule, doar
n-am fac,ut nici un ru nimnui!
Mda, zise el ntorcndu-se n prag, cred c am s-i
dau drumul. De data asta, adug el repede, ridicnd un deget
n semn de avertisment, numai de data asta! Fiindc pe viitor...
n sfrit, ce-o s mai fie mai vedem noi. Acum, doar o mic
verificare i gata, eti liber.
i iei.
Dac nu s-ar fi aflat prad unor asemenea frmntri,
Angelica ar fi desluit din nou n vocea lui tonul acela nou,
care o ngrijorase puin mai nainte. Doar o mic verificare...
Nu dduse atenie acestor cuvinte. Important pentru ea era
altceva: ...i gata, eti liber. i era cu att mai uurat cu
ct, la un moment dat, crezuse c nu mai are nici o ieire. Mcar
s se vad o dat scpat de aici, s-o ia pe Honorine i pe copiii
lui Gabriel B em e...
i dintr-o dat se simi sleit de puteri. Umerii i se
prbuir i simi cum n colul pleoapei se adun o lacrim.
Fusese la un pas de prpastie. Nici ea nu tia cum reuise s
scape din attea curse... Efortul fusese imens i i spunea acum
cuvntul. Era zdrobit de oboseal i se simea cuprins de o
tristee fr margini. nchise ochii i lacrimile ncepur s i se
scurg pe obraji.
Zgomotuluii o fcu s tresar. Intrase cineva, probabil
Baumier se ntorsese i acum avea s-i spun ce hotrse. Se
terse cu micri ncete la ochi i ridic privirile.
n' faa ei, n picioare, privind-o cu ochi scormonitori,
se afla Franois Desgrez.
A N G E L IC A SE R EV O LT
261

14

Prezena lui Desgrez tocmai acum i mai ales aici era


un eveniment att de surprinztor nct n prima clip Angelica
nu reui s-i dea seama ce urmri putea avea din punctul ei de
vedere apariia acestui strigoi rsrit din ntunecimile trecutului.
Privea chipul puin schimbat de ani dar care pstra aceleai
trsturi, n special brbia ptrat, sugernd for i voin.
Trupul bine cldit, cu um eri puternici, bine strns ntr-o
redingot de catifea scump, cu festoane aurite discret la
butoniere i cu nasturi tot de aur, cu jabou de dantele scumpe i
cu tocuri naltei Desgrez semna a senior de la Versailles. S-a
ajuns, i spuse Angelica, fr s-i dea nc seama de
dimensiunile acestei realiti att de noi i neateptate.
Apoi ncepu s neleag i simi cum tot trupul i se
strnge, ca ntr-o menghin de oel. A pariia lui Desgrez
nsemna descoperirea marchizei du Plessis-Bellieere, Rzvrtita
din Poitou. Arestarea ei n numele regelui. nchiderea ntr-o
temni i Honorine lsat de izbelite. Pierdut ca Florimond.
Plecarea spre America, spre Trmul Fgduinei, se spulbera
acum ca un fum ...
Se simea ca paralizat i nu putea gndi cu mult dincolo
de ceea ce vedea. l vedea pe Desgrez i nelegea c el nsemna
pentru ea ameninarea. Att. Mai mult nu reuea s judece. l
recunotea. Chiar se surprinse gndind c i face plcere s-l
revad. S-l revad pe Desgrez! Era att de departe... i att de
aproape!
El se nclin politicos n faa ei, ca i cum s-ar fi desprit
nu mai departe de ieri:
Doamn, omagiile mele. Cum v mai simii?
Vocea lui o fcu s tresar. Strnise brusc n ea amintirea
ndeprtat a interogatoriilor, a urii i a fricii care o frmntau
cumplit pe vremea aceea... i a clipelor de dragoste dezlnuit
i brutal de care avusese pe urm parte cu el.
262 A N N E i SE R G E G O L O N

II urmri cu ochii cum venea cu pai rari i siguri spre


birou, ocolindu-1 i aezndu-se n jilul lui Baumier. Abia atunci
bg de seam un amnunt care o izbise din prima clip, fr
s-i fi putut da seama despre ce anume era vorba: nu purta
peruc. Asta accentua nfiarea att de cunoscut ei din zilele
de odinioar i l fcea s semene, n pofida trsturilor aspre,
cu studentul flmnd pe care l cunoscuse pe vremea cnd nu
ajunsese copoi. Prin contrast cu asta, micrile lui cutate i
nfiarea de om sigur de sine, felul autoritar n care se nfipsese
n jil, cu aerul omului pe umerii cruia apas responsabiliti
nalte crora el le face fa orice s-ar ntmpla, toate acestea i
erau necunoscute i o fceau s neleag o dat n plus ct
timp trecuse peste el. i timpul acesta trecuse i peste e a ...
Trsturile lui cptaser un aer de om care n-are timp
de pierdut cu fleacuri, dei cuta aceea ironic de la coada
ochiului era parc i mai accentuat i la colurile gurii i
apruser alte dou cute, mai adnci, pe care nu i le cunotea i
care se vedeau chiar i cnd nu zmbea. Asta i ddea ceva de
amrciune resemnat i neleapt, care era contrazis cu totul
de zmbetul crud care i se atemea la rstimpuri pe fa.
Aadar, scump doamn marchiz, iat c a fost scris
s ne mai vedem dup clapa pe care mi-ai tras-o cnd ai
ters-o att de grbit din Paris, dei aveai ordin limpede s nu
care cumva s facei asta... Iar ordinul n chestiune venea de la
un august personaj pe care nu-1 numim aici, dar tim amndoi
despre ce e vorba. Oare cnd a fost asta? C nici nu-mi mai
aduc aminte, spun drept. Acum patru ani? Sau cinci?... Da,
da, parc cinci. Doamne, cum trece timpul!. i cte nu se mai
ntmpl pe lumea asta... bunoar cu dumneavoastr neleg
c s-au petrecut multe, timpul a fost foarte bogat n evenimente.
Aa vrea ngerul dumneavoastr pzitor, s nu putei sta linitit
i s v bucurai de ce v ofer viaa... cnd alte femei n-ar ti
ce s fac s aib p arte m car de un sfe rt din ansa
dumneavoastr... Din punctul meu de vedere, spun drept, viaa
parc e mai linitit i are chiar oarecare farmec atunci cnd nu
m pomenesc cu dumneavoastr c v apucai s v facei
obiceiurile. mi vd de treburi, unele mai dificile, altele mai
A N G E L IC A SE R E V O L T A 263

uoare, unele chiar de-a dreptul agreabile... fiindc viaa mai


cuprinde i asemenea momente, e drept c rare, dar totui...
Dei nu trebuie s generalizai, cele mai multe sunt lucruri
neplcute, aa e meseria. Bunoar, nu tiu dac v-a ajuns la
urechi un eveniment recent, anume arestarea marchizei de
Brinvilliers, pe care am avut cinstea s-o ridic personal. Cu
siguran c v mai aducei aminte de ea, locuia la cteva strzi
de palatul dumneavoastr din strada Beautreillis. Doamna asta
i-a otrvit o groaz de rubedenii, ca s nu mai vorbim de alte
cteva duzini de persoane de care nu-i plcea s se mpiedice
la tot pasul.19 Ani de zile am stat pe urmele ei i cred c v mai
amintii c i dumneavoastr mi-ai furnizat unele amnunte
de mare pre, fr de care n-a fi putut face mare lucru. Da, da,
amintii-v, era vorba de nite informaii foarte importante pe
care le-am obinut de la dumneavoastr dup o discuie foarte
d r g la n leg tu r cu o sp arg ere d at de p rieten ii
dumneavoastr din Curtea Miracolelor. Nu v mai amintii? i

Da, cred c avei dreptate, doamn, a trecut atta timp de atunci.


Mai ales c n momentul de fa otrava e foarte la mod la
Paris i la Versailles, e chiar ceva de bun gust, e o dovad de
elegan... Dar vd c lucrurile astea nu v prea intereseaz.
Da, avei dreptate, nu e momentul cel mai potrivit ca s depnm
amintiri, aa c haidei sa vorbim mai bine despre altceva.
i studie cu atenie prefcut unghiile bine ngrijite i
apoi i ndrept repede privirile spre Angelica, scormonind-o
cu ochii aceia crora tia c e foarte greu s le ascunzi ceva. In
comparaie cu Desgrez, Baumier prea un unchia cumsecade,
pe care l putea duce de nas i un copil mai iste.
Doamn, am primit ordin s v gsesc i s pun mna
pe dumneavoastr orice ar fi. Ce vrei, superiorii mei mi dau
de multe ori de fcut lucrurile cele mai neplcute. S-o arestez
pe Rzvrtita din Poitou, poftim! Ca i cum aa ceva s-ar fi
putut face btnd din palme, cum ar fi s ridici un brutar din
strada Trei-Iepuri care a pus fin mucegit n colaci. Mai
ales c nu sunt obinuit s cutreier provincii deprtate, mediul
meu familiar e Parisul. Dar ce era s fac! i v rog s m credei
c nu mi-a fost deloc uor s vd ce am vzut. inutul Poitou
264 A N N E i SE RG E G O L O N

m-a ngrozit. Oameni la captul puterilor, mori peste mori,


foamete, lanuri. i groaza pe care o strnea numai numele
dumneavoastr. ncepeau s tremure de cum l auzeau. Am
renunat, era limpede c n-aveam nici o ans s v dau de
urm cu mijloacele astea, i am zis s merg la noroc. i tii
care a fost norocul meu? Tocmai obolanul de Baumier. A venit
la Paris cu nite rapoarte despre nenorocitele astea de afaceri
cu convertirile, cu hughenoii, cu dracu s-l ia de hrciog
btrn... Dar partea frumoas a fost c a venit i la noi s cear
informaii despre o femeie care... o femeie care... Vai de mine,
doamn, s-a ntmplat ceva? De ce ai tresrit? "
Vocea lui suna mieros i Angelica i aduse aminte c
acum trebuia s urmeze o lovitur. Sau poate Desgrez i mai
schimbase obiceiurile...
Fr s vreau am auzit ce discuta cu unul din agenii
mei i cred c instinctul mi-a spus s fiu mai atent. L-am luat la
ntrebri pe acest Baumier i nu tiu cum s-a fcut c parc
auzeam o voce care-m i spunea c fem eia aceea erai
dumneavoastr. E greu de explicat, dar aa stau lucrurile. Numai
c Dumnezeu i d, dar nu-i bag i-n traist. Aa i eu, n loc
s apuc bine firele i s le descurc, am zis c poate mi s-o fi
prut i am lsat lucrurile n voia lor, mai ales c eram prins
pn peste cap ntr-o afacere foarte interesant, tot cu otrvuri,
evident. V-am spus c la Paris e de bon ton s umbli cu aa
ceva. i poate c pn la urm a fi uitat de femeia aceea din
La Rochelle, dar norocul meu a fost c acum ctva timp a aprut
la Paris domnul de Bardagne, simpaticul intendent regal de
aici, i mi-am spus c nu stric s stau puin de vorb cu el. Am
adus vorba despre femeia aceea misterioas i cnd l-am vzut
cum se tulbur... atunci am fost sigur c ru fcusem lsnd
lucrurile la voia ntmplrii. Pe un nalt senior cum e contele
de Bardagne nu-1 putea tulbura orice fleoar, nu? i oricum,
chiar dac flerul meu m nela, nu pierdeam nimic. Aa c
m -am aru n cat n tr su ra de p o t i iat-m aici,
p re z en t n d u -v sin ce re le m ele om agii i ex p resia
devotamentului meu.
A N G E L IC A SE R EV O LT 265

Angelica tcea. Simea c Desgrez urmrete s mping


discuia pe o anumit pant dar nu-i putea da seama unde
anume voia s ajung i i spunea c, deocamdat cel puin,
cel mai nelept lucru"din partea ei era s nu spun nimic.
tii c ai ntinerit, doamn? urm el cu o voce plin
de un fel de afeciune care o alarma mai ru ca orice rutate.
De fapt, acesta e lucrul care m-a frapat cel dinti n clipa cnd
v-am vzut. Aerul de aici v priete. S-ar putea s fie vorba i
de boneta asta drgla, care mi aduce aminte de vremea cnd
mergeam s beau un phrel de Suresnes alb la juppBourjus,
la taverna de la Masca Roie. Fiindc v spun drept, pe urm,
cnd ai ajuns doamna cea mai strlucitoare de la Versailles,
nu mai artai nici pe departe att de bine. Am fost dezamgit
cnd v-am vzut. Cred c se citeau pe faa dumneavoastr nite
lucruri care nu pot nfrumusea-o femeie, lcomia, ambiia,
teama de a nu pierde cutare ocazie sau de a nu nimeri tocmai
paharul otrvit, ura, setea de rzbunare... Dar acum astea au
trecut i iat-v din nou strlucind de frumusee. Da, da, nici
nu tii ct m bucur regsind-o pe femeia superb, cu priviri
pline de nevinovie i... i avnd ceva n plus, ceva bun, fr
ndoial: experien. Mult, mult experien n plus fa de
ct avea cea pe care o tiam eu. Asta vi se citete n priviri. Ce
lucruri plcute s-au petrecut n viaa dumneavoastr de v-au
splat de aerul acela chinuit de la Versailles? V-au fcut mai
senin, mai pur... Chiar i ochii acetia mari i limpezi, care
parc ar cere ajutor...
Aici blndeea i admiraia exprimat de cuvintele lui
erau contrazise net de ironia stpnit care i rsuna n voce.
Fr ndoial c Desgrez, vicleanul Desgrez, nu improviza.
Venise aici pregtit i urmrea un scop precis.
Da, doamn, cnd am intrat adineauri i v-am vzut
tocmai la asta m-am gndit: Ia uite ce tnr i frumoas e!
i nici nu tii ce surpriz plcut, dup cinci ani n care nu
ne-am mai vzut. Sau poate frumuseea dumneavoastr venea
din lacrimile care v curgeau pe obraji? Nu cumva scrba aia
btrn de Baumier a fcut-o pe marchiza noastr s plng?
C fript l mnnc! Ce motive avea s se poarte aa cu
266 A N N E i SE RG E G O L O N

dumneavoastr? S v ia la interogatoriu la poliie, ca la orice


martafoaic...
>

Angelica era ct pe-aci s ridice ochii, dar abia n


ultima clip se opri, spunndu-i c bunvoina asta putea fi o
alt curs.
E drept c, din cte v cunosc, urm Desgrez lsnd
s-i fluture n voce o und abia perceptibil de ironie, din cte
v cunosc eu, i mai tiind i c avei obiceiul de a o cuta cu
lumnarea, s ierte doamna marchiz vorba proast... Chiar,
doamn tot nu v-ai bgat minile n cap?
i se plec deasupra biroului, devenind dintr-o dat
foarte grav. Angelica trebui s ridice n sfrit ochii i s suporte
privirea lui sfredelitoare. i de undeva, din strfundurile
amintirilor care ncepuser s se nceoeze, se auzi strignd:
Desgrez! Prietene Desgrez, ajutor! Scap-m! Poate spusese
cndva cuvintele astea sau poate i veneau pe buze abia acum,
nu mai tia. Dar gura ei rmnea ncletat i nu putea rosti
nici un cuvnt.
Apoi i ddu seama c Desgrez tace. De cnd tcea
aa? O cerceta cu ochii lui care parc o sfredeleau pn n
adncul sufletului. Urmrea pe faa ei trstur cu trstur,
amnunt dup amnunt, parc ncercnd s pun din nou
stpnire pe chipul acesta i pe femeia care nc i mai bntuia
gndurile i nu-1 lsa s doarm, dup atia ani.
Venise ncoace ateptndu-se la orice. Pe msur ce se
apropia de La Rochelle era din ce n ce mai sigur c femeia
aceea nu putea fi dect marchiza du Plessis-Belliere, dar i
spunea, cu inima strns, c avea s dea peste o btrn hrbuit,
cu trsturi vetede, poate luminate de ochii aceia fr seamn,
dar obosite, trudite, mpovrate de trecerea anilor i de durerile
care se abtuser asupra ei. Se atepta s-o gseasc orgolioas,
rea, plin de fnele femeii care nu mai are trecere la brbai i
mustete de ur mpotriva altora, tinere i frumoase, care i-au
luat locul i pe care le-ar ucide fr pic de ovial. Surpriza pe
care o ncercase la vederea femeii frumoase i parc ntinerite
nu fusese prea mare. Dar nu se gndise nici o clip c
Angelica, strlucitoarea marchiz du Plessis, avea s-l priveasc
acum cu ochii acetia n care citea o chemare mut i sfietoare.
A N G E L IC A SE R E V O L T 267

Te tiam frumoas, i spunea el n gnd, te tiam


frumoas i m ateptam s te gsesc mbtrnit i obosit de
ani, dar te regsesc parc i mai frumoas. Ce miracol s-a
petrecut cu tine?
i, lucru la care n ruptul capului nu s-ar fi gndit
vreodat, se simi ptruns de un fior de respect n faa acestei
femei care, cu toate chinurile prin care trecuse, cu toate furtunile
care se npustiser fr mil asupra ei, tiuse s rmn aceeai
care fusese ntotdeauna, cu mndria netirbit i cu o demnitate
pe care n-o puteai vedea pe toate drumurile.
Doamn, rosti el pe un ton care o fcu s tresar, ce
pot face pentru dumneavoastr?
Angelica se simi dintr-o dat cuprins de un sentiment
pe care nu-1 mai ncercase de mult. Parc s-ar fi.trezit dintr-un
somn de veacuri ntregi.
S m ajui? bigui ea. Vrei s m ajui, Desgrez?
De pe faa lui se tersese orice urm de pnd i de
ironie. Trsturile lui cptaser pe neateptate un aer cuminte
i plin de nelegere.
Oare am fcut vreodat altceva dect s v ajut,
doamn? zmbi el fr umbr din tristeea prefcut la care
s-ar fi ateptat ea. De cnd ne cunoatem, nu fac dect asta.
Chiar i cnd am vrut s v arestez, la Marsilia, era tot spre
binele dumneavoastr. A fi dat orice ca s v mpiedic s plecai
n cltoria aceea nebuneasc. tii mai bine ca mine cte ai
avut de tras fiindc nu m-ati ascultat.
>

Dar acum ... acum mai ai ordin s m arestezi?


O ho ho ho! i nc cum! D ar... n-am s te arestez.
i cltin din cap, cu un aer de om nelept pe care
Angelica nu i-1 cunotea. Anii trecuser i peste el, aducnd cu
ei schimbri de care nu-i putea da seama imediat.
N-am s te arestez, urm el, i uite de ce. Fiindc de
data asta chiar c ar nsemna s te nenorocesc de-a binelea. i
n-ai mai avea cum s scapi. Sper c-i dai i tu seama, porumbi
frumoas: aa cum stau lucrurile acum, a fi obligat s te pun
n ctue i mare minune s dai peste nite judectori care s
nu te urce n treang. De libertate nici nu poate fi vorba, s-a zis,
268 A N N E i SE R G E G O L O N

lumina soarelui oricum, tot n-ai mai vedea-o. i asta n cel mai
fericit caz! Fiindc pentru toate isprvile i drgleniile tale
din Poitou nu exist dect treangul. Sau, hai s zic, trasul pe
roat, dei, dup opinia unanim a experilor, treangul e
preferabil de o mie de ori... din punctul de vedere al celui n
cauz, bineneles. Adic al tu.
Atunci... atunci nseamn s-i riti cariera, Desgrez.
N u tiu dac e chiar foarte nelept din partea
dumneavoastr, doamn, s-mi aducei aminte de asta tocmai
cnd v ntind o mn de ajutor. De altfel, cu riscul de a m
repeta, a spune c nu e pentru prima oar cnd mi risc cariera...
i poate chiar pielea. Dar, trecnd peste amnuntele astea, s
v amintesc c mi-ar fi cu neputin s v tiu n nchisoare,
tocmai pe dumneavoastr, care suntei fcut s acionai, ca
s zic aa, pe spaii largi. A, fiindc veni vorba, chiar e adevrat
c erai pe punctul de a v mbarca n secret pe o corabie,
mpreun cu civa zeci de protestani, ca s-o tergei spre
Lumea Nou?
Desfcu un dosar n care se orienta cu o precizie ce
arta c nu-i era necunoscut, trase afar o foaie i, cu un gest
neglijent, se juc puin cu ea, mpingnd-o apoi spre marginea
dinspre Angelica a biroului, n aa fel nct ea s-i poat vedea
coninutul. Era lista pasagerilor pe care i-o artase adineauri
Baumier i Angelica mai putu citi o dat numele de pe ea.
Manigault, Beme, Carrere, Mercelot, Beaucaire... i prenumele
lor luate cele mai multe din Biblie. Martial, Sverine, Laurier,
Rebecca, Jeremy, Abigael, Raphal...
Ddu s rspund, dar n ultima clip se opri.
Un poliist dibaci dispune de nenumrate mijloace de a
face pe cineva s mrturiseasc un lucru, orict de grav. Iar
Desgrez era unul din acetia. Vocea lui att de bine stpnit,
cuvintele lui, cnd biciuitoare, cnd lsnd s rzbat o anumit
afeciune nu lipsit de cldur, privirea cnd batjocoritoare,
cnd omenoas i plin de nelegere, aproape de duioie, toate
astea nu cumva aveau scopul de a-i adormi bnuielile i a-i
ntinde astfel o curs pe lng care cele ale lui Baumier nu erau
dect nite nevinovate jocuri de copii? Cu un singur cuvnt i
A N G E L IC A SE R E V O L T 269

putea arunca prietenii n hul temniei celei mai ntunecate.


Prietenii, prietenii ei, cei pe care voia s-i apere cu orice pre!
Buzele ei avur un tremur uor. ovi cteva clipe, apoi
se hotr s joace totul pe o singur carte:
Da, e adevrat.
Desgrez se ls pe sptarul jilului i rsufl adnc. Era
aproape un suspin.
E bine c ai avut ncredere n mine, zise el. Dac ai
fi negat, cred c a fi fost foarte tentat s te arestez i s las
justiia s-i urmeze cursul. Nu tiu de -ce. Poate pentru c
minciuna ta m-ar fi durut. Fiindc rspunsul l tiam dinainte.
Se opri o clip, privind-o melancolic, i urm trist:
Uite un lucru ciudat. In meseria mea, cu ct trec
anii, cu att devii mai dur i mai sentimental n acelai timp.
Mai crud i mai tandru. Renuni la din ce n ce mai multe, afar
de amnunte care pot fi mai importante dect banii suntori. i
pe msur ce trece timpul, amnuntele astea devin din ce n ce
mai preioase. Bunoar prietenia dumitale... tii, asemenea
confidene sunt foarte puin caracteristice pentru m in e ri dac
mi permit s vorbesc aa e pentru c tiu c dac te fac scpat
acum, n-am s te mai vd niciodat.
- A dic... mi dai drumul?
Da. Atta doar c asta mi se pare insuficient ca s te
tiu n siguran, fiindc eti oricum intrat ntr:o afacere foarte
urt. De ce te-ai hotrt abia acum s-o tergi n America? Asta
ar fi fost singurul lucru cu cap pe care s-l fi fcut n.viaa ta.
Ai fi fost scpat de sabia asta a lui Damocles care i atrn
deasupra capului ct timp eti pe pmnt francez. Nu te-a mai
fi vzut niciodat, e drept, dar mcar nu i-a mai fi purtat grija.
Acolo braul regelui n-ar mai fi avut nici o putere. Acum, orict
a ncerca eu s te scot basma curat, e greu. Scrba asta de
Baumier are prea mult isteime ca s poat fi dus de nas cu
una cu dou. i-a luat-o nainte. n cteva ore toi complicii ti
au s fie arestai. Nu pot s m bag, fiindc ar iei tmblu
m are i a ncurca-o foarte urt. O ricum , corabia lor e
supravegheat, am impresia c e o capcan la bord, nite
inspectori ai pazei de coast care au s-i atepte s urce...
270 A N N E i SERG E G O L O N

Baumier are i simul umorului, de! Aa c din punctul sta de


vedere nu-i pot fi de nici un folos. Dar ce idee, draga mea, s
te amesteci taman cu dobitocii tia de parpaioi, nite boi care
s-au tmpit de atta citit Biblia! Nu te-ai gndit c sta e cel
mai sigur mijloc de a atrage atenia poliiei, adic ultimul lucru
de pe lumea asta de care aveai nevoie? M-a fi ateptat s fii
puin mai prevztoare... Ca s nu mai spun c fac dragoste
fr pic de fantezie, orice rafinament se numete pentru ei pcat.
Pfff! M decepionezi!
Zici c urmeaz s fie arestai? zise Angelica, care
nu mai fusese atent dect la asta. Cnd?
Mine de diminea. Chestie de ore.
Mine de diminea! repet ea plind.
Da, mai erau cteva ore. Prietenii ei aveau s vin pe
furi n port, s se urce pe corabie, fr s tie c la bord i
ateptau oamenii stpnirii. Sau poate c nici mcar pn acolo
n-au s fie lsai s ajung. nainte de a se crpa de ziu, arcaii
au s ptrund pe tcute, ca nite umbre, n curtea cu tufe de
liliac, unde copiii se jucau att de frumos n jurul palmierului...
Copiii acetia aveau s fie nfcai ca nite rufctori i dui...
unde? Ctue grele aveau s prind minile lui jupn Gabriel.
Sverine i Rebecca aveau s fie mbrncite cu brutalitate i
poate c palme grele au s le loveasc peste obraji i peste
guri. Iar mtua Anna degeaba avea s protesteze, strngnd la
piept Biblia i crile ei de matematic i de astronomie. Aveau
s i le smulg din brae, aruncndu-i-le n strad, ca pe nite
nimicuri eretice...
i prin tot oraul, pe strduele nguste, aveau s se
formeze iruri de arestai, dui ntre sulie, spre temniele adnci
de unde nu mai iese nim eni...
Desgrez, te-am auzit adineauri c vrei s m ajui...
Da. i? Vrei s te folosete de ajutorul meu ca s dai
fuga s le dai de tire?... Asta n nici un caz, micuo. Gata cu
prostiile! Cel mult, hai s zic, s te las s dai o fug, ct s-i
aduni bulendrele, dar cu condiia s stau eu cu ochii pe tine,
altfel n u ... i asta numai ca s te scot din vguna aia
nenorocit, unde numai n siguran nu eti. Fiindc am impresia
A N G E L IC A SE R E V O LT 271

c nu-i dai seama ce vnat preios eti i c, dac altul dect


mine se apuc s fac o mic anchet n privina ta, faptul c
eti catolic n-are s valoreze nici ct o ceap degerat.
Desgrez, stai puin, ascult-m.
Nu.
Douzeci i patru de ore! Att, douzeci i patru de
ore i cer, nimic mai mult. Folosete-te de puterea ta ca s
obii amnarea arestrilor pn poim ine... sau mcar pn
mine sear. Att!
Lua-m-ar toi dracii, apoi chiar c ai nnebunit de-a
binelea! izbucni el rou de furie. ncepi s ai nite pretenii
de-i st mintea-n loc! Abia am reuit s te scap de spnzurtoare
i acuma poftim!
Douzeci i patru de ore, Desgrez! i promit c am
s fug cu ei!
Asta chiar c e culmea! Adic ai pretenia c ai s
reueti tu s duci de nas toat paza i ai s faci cincizeci de
oameni s treac de toate barierele?
Da. Am s reuesc.
Desgrez rmase o clip descumpnit, apoi faa i se lrgi
ntr-un zmbet n care bunvoina se amesteca subtil cu ironia.
Btu puin darabana cu degetele pe birou, apoi zise:
Mda. Vd c i-a aprut n ochi o lumin de care mi
aduc aminte, dei o uitasem. Da, spun drept c o uitasem. Nu
te-ai schimbat, Marchiz a ngerilor. Bine. Fie! Mrturisesc c
sunt foarte sceptic, dar vreau s-o vd i pe asta. Sunt sigur c ai
n cap ceva ce eu nu reuesc s pricep i vreau s vd ce pui la
cale. i acord rgazul sta, numai ca s zmbeti i s-mi spui:
Ai vzut c am reuit? Numai c ... zmbetul n-am s i-1
mai pot vedea i nici de auzit n-am s te mai aud. Dar nu-i
nimic, am s ncerc s mi le nchipui pe amndou.
i, cum ea se ridica, o opri cu un gest scurt.
Bag de seam: douzeci i patru de ore, nimic n
plus! Chiar s vreau, n-am cum s-i obin ceva peste termenul
sta. i chiar i aa... dar n sfrit, vd eu cum m descurc.
Aici am mare trecere fiindc se tie c sunt mna dreapt a
domnului de La Reynie20, locotenentul poliiei din Frana. Dar
272 A N N E i SE R G E G O L O N

eu sunt venit aici pentru un caz particular, aa c nu am nici o


cdere s m amestec n chestiunile astea. Cu siguran c
Baumier are s se uite foarte urt cnd am s intervin n legtur
cu arestarea protestanilor lui, fiindc el nu face parte din poliia
propriu-zi, aa c nu e subordonatul meu, e vorba de un
serviciu special de convertire a hughenoilor. Dar n sfrit,
vd eu ce pretext gsesc ca s-l fac s amne operaiunea pe
mine sear dar repet, mai mult de att nu se poate. Baumier
sta e un individ uns cu tot ce se poate numi alifie pe faa
pmntului. tie c flota olandez urmeaz s intre n port din
clip n clip i i d seama foarte bine c n vnzoleala aia e
foarte posibil s-i scape printre degete prada pe care o pndete
de atta timp. Pentru asta vrea s-i pun pe toi la pstrare nainte
de venirea olandezilor, ca s nu mai aib pe urm btaie de cap.
Da, neleg.
Bine: Acum iei pe aici, zise el artndu-i o u din
spatele biroului. Nu e bine s te vad ieind, ar trebui s rspund
la prea multe ntrebri curioase i nu-mi place.
Angelica fcuse deja civa pai spre ua artat de
Desgrez, dar se opri dintr-o dat, alarmat, i se ntoarse spre el.
i copiii? Nu pot s plec fr copii.
Oho, nici o grij, i-am trimis acas de mult. Drcoaica
aia mic, cu prul rocat, ne sprgea urechile cu ipetele ei. Mi
se pare c e fata ta, nu? I-am spus biatului la s le ia pe
amndou fetele i s le duc acas i s fie cumini, c vine i
doamna Angelica mai ncolo. Asta era n timp ce te interoga
Baumier pe tine, dar tiam c vine i rndul meu.
Oh, Desgrez, murmur ea, ce bun eti!
Se ndrept spre u i n prag se trezir foarte aproape
unul de cellalt. Ua ddea direct afar, n strad, unde era acum
un ntuneric gros, s-l tai cu cuitul. Ploaia sttuse, dar se auzea
iroitul apei curgnd prin anurile de pe marginea ulicioarei.
Angelica se nfior. Simi cum Desgrez o prinde n brae i nu
se opuse. n'micarea lui era ceva din aerul acela dezinvolt i
parc nepstor la orice, pe care i-1 recunotea dup atia
ani. Era ceva irezistibil, care i paraliza orice ncercare de
rezisten.
A N G E L IC A SE R E V O L T A 273

Te iubesc, zise el cu o simplitate care o dezarma cu


totul. Acum pot s-i spun asta, fiindc nu mai are nici o
importan.
Ieiser puin afar i se aflau n ntuneric, alturi de
pata de lumin glbuie a uii care rmsese deschis. Bezna o
cuprinsese ca o ameninare i vntul btea cu rutate, fcnd-o
s se team de ceva nedesluit, care o pndea n umbr. Simi
un bra ca de oel aezndu-i-se pe umeri i trgnd-o fr
brutalitate i totui impetuos. Se ls moale, cu sentimentul c
strnsoarea aceea nsemna pentru ea aprare. Nu l vedea pe
Desgrez, dar l simea mai intens dect dac s-ar fi aflat cu el n
plin zi. Acum devenise parc ireal, i ea totui era ptruns de
prezena lui. Avea sentimentul tulbure c e o pasre nchis
ntr-o colivie i c n colivia asta e bine, e aprat de toate
primejdiile care dau trcoale n jurul ei. i totui trebuia s
plece i de aici. N-ar fi putut spune de ce, dar i struia n minte
gndul c nicieri nu era loc pentru ea.
Desgrez nelese c inea n brae un trup inert. O femeie
ale crei gnduri rtceau pe undeva, departe de el. Pentru
femeia asta el nu era dect un strigoi rsrit pe neateptate din
tenebrele trecutului i nvlit ntr-un prezent n care pentru el
nu mai era loc. Nu-i putea strni acestei femei dect amintiri.
Iar amintirile nu nseamn nimic. Nu toate firele se pot nnoda
la loc.
E fcut pentru nemrginire, i spuse el ncercnd
s-i stpneasc dezamgirea. Pentru libertate!...
Se aplecase spre ea, gata s o srute. O simea prin
ntuneric supus, gata s primeasc srutrile i mngierile
lui, dar se opri. Nu putea accepta drept plat supunerea ei. N-o
putea njosi ntr-att. i nu se putea njosi nici pe el nsui.
Firele rupte cndva nu mai puteau fi nnodate.
Adio, Marchiz a ngerilor, murmur el fr pic de
tremur n glas.
i desfcu lin braele din jurul trupului ei, ntr-un gest
ncet, care prea s nu se mai sfreasc. Angelic,, rmas
liber, se ntoarse i fcu n ntuneric civa pai, apoi pru s
se rzgndeasc. N-o vedea, dar ghici c se oprise. Avea s se
ntoarc?
274 A N N E i SE R G E G O L O N

Adio, nepreuite prieten Desgrez, veni spre el o


oapt deprtat. i mulumesc... i m ulum esc...

ncepu s grbeasc pasul. ntunericul ca de smoal


n-o mpiedica prea mult la mers, cunotea bine drumul i ghicea
siluetele cldirilor. Vntul nc puternic care btea dinspre mare
i aeza pe buze un gust srat.
Apoi i ddu seama c ncepuse s alerge i i spuse
c poate tot aa alergase i femeia lui Lot n Sodoma ameninat
de prpd, deasupra creia se adimase deja moartea.
Cnd ajunse acas abia mai era n stare s rsufle. Erau
toi adunai n buctria larg i o ateptau ngrijorai. Copiii,
jupn Gabriel, Rebecca i mtua Anna, Abigael i pastorul
Beaucaire, care era nsoit de nepotul lui i de copilul acestuia,
toi stteau ca pe ghimpi. Marial le povestise c un domn foarte
elegant, care prea un demnitar de seam, le dduse drumul s
plece acas, spunnd c avea s vin i doamna Angelica n
scurt timp', numai c timpul trecea i ea nu-i mai fcea apariia.
Domnul acela pruse foarte binevoitor, e adevrat, dar cine tie
la ce viclenii i capcane te puteai atepta de la papistai...
Cnd o vzur, se repezir toi n hol s o mbrieze,
potopind-o cu ntrebri.
Ia spune, se ridic mai autoritar ca toate vocea
stpnului casei, am neles c te-au arestat. De ce? Ce s-a
ntmplat?
Nimic grav, zise Angelica cu un ton din care se
nelegea c era totui vorba de lucruri serioase, care nu puteau
fi discutate atunci i acolo.
Draga mea, draga mea, biguia ntruna mtua Anna,
a crei animozitate fa de Angelica pierise cu'totul de cnd cu
planurile de plecare, nici nu tii ce spaim am tras! Noi ne
gndeam c te-au bgat la pucrie!
Nu, nu, nu e nimic, repet preocupat Angelica.
i ddea silina s zmbeasc, vrnd s nu-i ngrijoreze
i mai ru, dar i ddea seama c pe faa ei nu se citea nimic
linititor. Ba mai curnd dimpotriv. Dar nu asta era important
acum. Era mpreun cu prietenii ei i avea sentimentul limpede
c planul lor avea s reueasc.
A N G E L IC A SE R E V O L T A 275

Intrar n buctrie i se aez pe un scaun. Rebecca,


vznd-o sfrit de puteri, veni repede cu un pahar cu vin de
Charente, ntrebnd-o, ngrijorat, dac i era pe plac sau prefera
nite burgund rou, care e mai ntritor.
Ce pcat, suspin ndurerat btrna, ce pcat c nu
putem lua cu noi pe corabie toate butelcile din pivni! Mcar
un butoia dac ar avea loc, s ne mai ndulcim i noi nielu
pe acolo...
Nu cumva tocmai din cauza asta te-au arestat? zise
cu un glas sumbru jupn Gabriel. A rsuflat ceva despre plecarea
noastr?
Nu e nimic grav.
Ei, asta-i bun! Ne spui ntruna c nu e nimic grav,
dar eti alb la fa ca varul i vd c tremuri toat. Ia zi, cum
stau lucrurile? A intervenit ceva n ... n privina plecrii? E
cazul s-l anunm i pe Manigault?
Jupn Gabriel nu se lsa pclit. i puse mna pe umr
i se ls uor spre ea, privind-o drept n ochi.
Dac mai ntrziai puin, porneam spre Palatul de
Justiie, zise el.
Oh! Bine c'n-ai plecat! tresri Angelica. Ar fi fost
o greeal care... care ne-ar fi putut pierde pe toi! Mi-am dat
seama c domnii aceia bnuiau ceva, dar nu tiau nimic precis
i pn s reueasc ei s pun mna pe dovezi i s aeze toate
lucrurile cap la cap, noi suntem departe. Bnuiesc c Martial i
Sverine n-au spus nimic.
Nu, nici vorb, rsri bucuros Martial. Din fericire
nici nu ne-au interogat, n-au avut cnd, a venit un domn care
cred c era foarte mare acolo, c prea se ploconeau toi n faa
lui, i a luat-o pe Honorine n brae, fiindc plngea... A mai
potolit-o i ne-a spus aa: Biete, ia-le pe fetele astea i du-le
acas, c vine i doamna Angelica numaidect. Ceilali s-au
uitat cam chior cnd au auzit aa ceva, dar n-au avut ce mai
zice, a trebuit s ne dea drumul, mai ales c domnul acela a
mers cu noi pn n strad.
tii ce am auzit vorbindu-se despre el? interveni
Sverine, cu ochi sclipind de entuziasm. C e un dregtor mare
276 A N N E i SE RG E G O L O N

de la Paris! tii cum se uitau toi la el? Nu mai tiau Cum s


fac s-i intre n voie. Cnd a zis el s plecm acas crezi c a
crcnit vreunul? Nimic, mcar c se vedea de la o pot c
treaba asta le pica ru de to t...
Da, zise i Marial, dac nu era domnul la cred c
ne zvntau n bti, s spunem ce tim. sta da noroc! Nu cumva
te cunotea?
Da, zise grbit Angelica, ne cunoatem mai de mult
i mi-a promis c putem fi linitii.
Ai prieteni printre poliitii din Paris, doamn
Angelica? rbufni vocea lui Gabriel Beme.
Da, zise ea trecndu-i mna peste frunte. E greu de
crezut, .dar aa stau lucrurile. i uite c acum asta ne prinde
bine. V povestesc eu mine cum stau lucrurile, acum sunt
prea obosit i cred c mcar copiii ar trebui s se culce...
Totui, n timp ce toat lumea se pregtea s plece n
odile de sus, o trase uor de mnec pe Abigael, fiica pastorului
Beaucaire, i-i opti:
Trebuie s stm de vorb!
Abigael nclin uor din cap, fr s rspund nimic.
Plec i el o dat cu ceilali i, cnd toat casa se liniti, i fcu
apariia n pragul buctriei. Angelica o culcase pe Honorine
i tocmai cotrobia ntr-un cufr, de unde alese o manta groas
de ln i o broboad nchis la culoare.
Uite, opti ea ctre Abigael n timp ce se mbrca,
adineauri n-am vrut s vorbesc de fa cu jupnul, fiindc bag
mna n foc c n-ar fi fost de acord i m-ar fi mpiedicat s fac
ce vreau eu s fac acum. Dar lucrurile sunt ncurcate ru i
numai eu le mai pot scoate la cap. ns trebuie s tii i tu.
i i povesti dintr-o suflare tot, srind peste cte unele,
ntorcndu-se la cte un amnunt care i se prea totui prea
important ca s nu fie pomenit, revenind, fcnd cte o pauz
scurt s-i mai trag sufletul i ncercnd s trag i cte o
concluzie. Cineva i trdase, aici nu mai ncpea nici o ndoial.
Cine anume? Poate vreunul din funcionarii lui Manigault? Sau
poate chiar careva din oamenii care lucrau la depozitul lui jupn
Gabriel mirosise ceva i i raportase lui Baumier? Greu de spus
A N G E L IC A SE R EV O LT 277

i, la urma urmei, asta nu mai avea acum nici o importan,


fiindc i dac ar fi tiut, asta tot nu le-ar fi folosit la nimic.
Important era c Baumier tia tot i avea i lista cu numele lor.
Oamenii lui stteau cu ochii pe toi cei de pe lista aceea,
supravegheau ndeaproape cheiurile portului i mai ales corabia
Sfnta Maria i aveau grij s nu mite nici musca. Toate
casele celor luai la ochi erau, fr ndoial, supravegheate i
ele zi i noapte.
Abigael asculta fr s clipeasc. O privea cu atenie i
prea s-i urmreasc spusele cu toat luarea aminte. Mai mult
ca oricnd, doamna Angelica semna cu o madon flamand.
Chipul palid, cu trsturi "linitite, rmnea calm sub umbra
uoar a bonetei albe. Prea foarte hotrt i foarte stpn pe
ea, n ciuda aerului ei potolit, i asta i ddea fetei un sentiment
puternic i foarte plcut de siguran.
1 Ne mai rmne o ans, zise ea. Una singur i nu
avem dreptul s nu ncercm. Tocmai pentru asta trebuie s
plec iar.
Acum? tresri Abigael. Pe vremea asta? N-ai vzut
ce-i afar?
ntr-adevr, furtuna, care pruse c are de gnd s se
mai domoleasc, acum se strnise din nou. Vntul puternic
zglia obloanele i cercevelele ferestrelor. Ploua cu gleata
i ropotul picturilor mari i dese se amesteca nedesluit cu
mugetul furios al mrii, care se auzea n deprtare.
- Da, rspunse Angelica. Ceasurile sunt numrate, nu
mai e timp de pierdut. Dac mine nu ne mbarcm, suntem
pierdui toi.
- S ne mbarcm? ntreb Abigael, zpcindu-se
de-a binelea. Cum Dum nezeu s ne m barcm ? N -ai zis
dumneata adineauri c portul e pzit? C oamenii poliiei stau
cu ochii pe corabia noastr? Ca s nu mai zic c nici un corbier
nu e nebun s plece pe aa o vrem e...
Se poate, zise Angelica cu un aer de ncpnare
care pe biat l derut i mai ru. Dar e ultima noastr ans. S
fii gata, Abigael. Ct lipsesc eu, tu f cte un mic bagaj pentru
fiecare,..dar mic, da? Numai strictul necesar, att. O hain, ceva
rufarie i nimic mai mult, nu butelci cu vin, n u ...
278 A N N E i S E R G E G O L O N

Aici ovi o clip, temndu-se ca vorbele ei s nu sune


rutcios, dar zise:
...nu cri, nu nimic. Ct mai puin.
i dumneata cnd te ntorci?
Nu tiu. Poate n zori. Dar fii gata, nu uita c e foarte
important. Sper ca la ntoarcere s vin cu vestea c trebuie s
pornim spre port, s ne urcm pe corabie i s plecm.
Ajunse la u i n prag se ntoarse, ca i cum i-ar fi
venit un gnd nou.
Dac nu m mai ntorc... s ai grij de Honorine,
orice s-ar ntmpla. Ah, tresri ea, iart-m, Doamne, am ajuns
s spun prostii. Trebuie s m ntorc! Nu se poate altfel!
Dintr-un salt, Abigael fu lng ea i o cuprinse de umeri.
Ce vrei s faci?
E foarte simplu. M duc s-l caut pe un cpitan de
vas pe care l cunosc i s aranjez cu el s ne ia pe toi.
Fata o strnse cu putere la piept i Angelica, ridicnd
ochii spre ea, rmase uimit de lumina limpede i curat care
se citea n privirile ei.
De ce vrei s ne iei pe toi cu dumneata? Ai putea
pleca singur. Dumneata eti singura ameninat cu adevrat.
N o i... noi mai putem atepta. Mai sunt corbii.
Nu, aa ceva nu se poate, scutura Angelica din cap.
Aa ceva ar fi peste puterile mele. tiu, draga mea Abigael, nu
poi nelege i i pare ceva ciudat, dar eu mi spun c dac
acum nu fac tot ce e omenete cu putin ca s v salvez, pe
tine i pe toi prietenii notri protestani, niciodat n-am s mai
pot rscumpra tot rul i toate pcatele pe care le-am svrit
n viaa mea i toate nenorocirile pe care le-am pricinuit... cu
voie sau fr voie...
i surprinse o und de veselie ciudat n voce.
Da. Acum ori niciodat. Iat de ce trebuie s reuesc
cu orice pre.
Abigael o conduse pn la ua mare care da n strad,
n clipa cnd a deschis-o, o rafal puternic de vnt a rbufnit
cu putere, stingnd lumnarea din buctrie, i fata avu o
tresrire nelinitit.
A N G E L IC A SE R E V O L T 279

Nu te ngrijora, opti Angelica. Nu trebuie s iei


asta drept un semn ru. Ai s vezi, o s fie bine.
Porni prin ntuneric, inndu-se pe lng ziduri, unde i
se prea c vntul are mai puin putere. Nu se ateptase ca
furtuna s.se dezlnuie cu atta furie. Ploaia cdea ropotind n
rafale puternice i vntul prea c e gata s-o ia pe sus. i strnse
bine mantaua n jurul trupului i i continu drumul mai mult
pe bjbite, fiindc ploaia i venea n ochi i abia dac mai
putea zri la doi pai n faa ei.
Ajunse n apropierea digului i aici chiar c mergea cu
picioarele prin ap. Potopul care venea de sus nici vorb s se
potoleasc i anurile nu mai fceau fa, apa se ntindea de
colo pn colo i, n apropierea Turnului Farului, i venea pn
la glezne. Picioarele i erau ude i ploaia o ptrunsese pn la
piele, dei mantaua de pe ea era mpletit foarte strns, tocmai
ca s se lase greu ptruns de ap. Dar pe un asemenea potop
nimic nu mai putea face fa nvalei apelor care preau s se fi
dezlegat cu totul i voiau s prpdeasc tot. i spunea c,
ntr-adevr, pe o asemenea vreme nici o corabie nu putea iei
din port, numai c nici furtuna asta nu avea s in ct lumea,
ntr-un ceas sau dou avea s se domoleasc. Mai ru era de
corbiile prinse de urgia asta n largul mrii.
La Turnul Farului, soldatul de paz intrase n odia
ngust lipit de zid care i slujea de adpost pe vreme rea.
Angelica se apropie cu bgare de seam, privind pe furi prin
ferestruica ngust ct palma, i rsufl uurat. De rnd era
soldatul Anselme Camisot, care edea absorbit de gnduri p e
un butuc lng sobia mic de tuci n care plpia un foc domol,
ce arunca reflexe roiatice pe faa lui neras.
Angelica nu avea de ales. i nici timp prea mult nu-i
mai rmsese. Btu n ua de scnduri negeluite, rugndu-se n
gnd la toi sfinii ca Anselme Camisot s se arate binevoitor i
nu prea perspicace.
Cnd ddu cu ochii de ea, bietul om rmase cu gura
cscat. Pe o asemenea vreme nici cinii nu se mai aventurau
s ias de prin cotloanele lor, cu att mai puin femeile, care la
ora aceea ar fi trebuit s fie ori n pat, la cldur, ori, dac mai
280 A N N E i SE RG E G O L O N

aveau ceva treburi mrunte de-ale casei pe care nu voiau s le


lase pe a doua zi, s-i fi vzut de ele. Iar femeia asta prea
trimis ncoace de cine tie ce spiridu al furtunilor, cruia i
plcea s-i bat joc de el, de Anselme Camisot, facndu-1 s
aib vedenii sau aducnd la ua odiei lui o plsmuire care...
ei drcie, aici chiar c nu era lucru curat... femeia asta chiar c
ai fi jurat c e doamna Angelica, jupneas n cas la Gabriel
B em e... Se frec la ochi, ca s se ncredineze c nu viseaz,
i privi la artarea asta... ntinse mna i ddu de mantaua
leoarc de ap.
Femeia i ddu jos gluga i acum chiar c nu mai
ncpea ndoial. Era chiar jupneasa lui Beme. Dar de unde
pn unde... Ce cuta...
Fiindc Anselme Camisot, omul cel mai blajin din lume,
era i din cale afar de timid i ultimul lucru care i-ar fi trecut
prin cap ar fi fost c femeia asta, creia din cnd n cnd i mai
arunca i el cte o vorb mai cu dou nelesuri, aa, ca omul,
ar fi putut pleca urechea la spusele lui i venise acum s-i mai
ndulceasc nielu amarul singurtii, i nc taman pe
nenorocita asta de vreme.
Dumneata... ... dumneata eti, doamn
Angelica? reui el s biguie, tot nevenindu-i a-i crede
ochilor. Iaca... pi chiar dumneata te pomeneti c i fi... La
mine, colea, cum s-ar zice.
Vorba asta, la mine, voia s nsemne o odi strmt
ct nici ml te puteai nvrti bine n ea. O njghebare grosolan
de scnduri, cu un mindir de paie, voia s fie pat, iar o mas
chioap, cu nite resturi de pete i un col de pine neagr de
orz, pe lng care se cuvine s mai amintim i butucul care i
slujea lui Anselme Camisot drept scaun,- completa mobilierul.
Un interior care prin nimic n-ar fi nduplecat o doamn s fac
aici o vizit de curtoazie.
Jupne Camisot, am venit s te rog s m ajui
ntr-o privin... cum s zic eu... Dumneata poi s-mi fii de
mare ajutor. Numai dumneata, altcineva nu.
Omul o privea mai departe ca ameit, fr s neleag.
A N G E L IC A SE R E V O L T 281

Uite, continu ea dintr-o suflare, trebuie s ies din


ora i am nevoie s-mi deschizi portia din colul zidului.
A rcaul rm ase cteva clipe descum pnit, apoi,
nelegnd despre ce era vorba, dezamgirea i se citi pe chip i
i aspri dintr-o dat trsturile.
Zici c trebuie... i ai nevoie... Da, uor de zis,
numai c nu e voie.
Tocmai pentru asta am venit la dumneata, zise
Angelica repede. sta e singurul loc pe unde se poate trece i
tiu c dumneata ai cheia.
Sprncenele groase ale lui A nselm e C am isot se
ncruntau din ce n ce mai tare.
Frumoas doamn, zise el cu acreal n glas, dac e
vorba s te duci la ntlnire cu vreun drgu care s mi te ia la
scrmnat, i zic de pe acuma s nu-i mai rceti gura de
poman. La mine treburi de-astea nu ncap.
Angelica ridic din umeri.
Adic dumneata nu vezi ce e afar? i nchipui c
vreau s m ntlnesc cu vreun drgu pe cmp tocmai pe vremea
asta aa minunat?
Anselme Camisot pru descumpnit. Ascult cteva
clipe urgia de afar i pru s ncuviineze c nu era chiar
momentul cel mai potrivit pentru ntlniri gingae sub cerul
liber.
M da... Aici cam ai dreptate, mormi el. Pn i n
vizuina asta nenorocit i tot e mai bine ca afar. i atunci? Ce
treab ai dumneata la ora asta pe cmp?
Angelica nu avea pregtit nici o minciun i se vzu
silit s ticluiasc la iueal una.
Uite despre ce e vorba... trebuie s dau o fug pn
n ctunul Saint-Maurice, s dau de veste cuiva care e ameninat
de o primejdie m are... primejdie de m oarte... E un pastor
btrn, prieten bun cu jupn Gabriel.
Aha! mormi indispus soldatul. Pricep. Numai c
dac te ii tot de poveti de-astea, doamn Angelica, mi-e s nu
te trezeti bgat la rcoare. i nici mie nu mi-ar fi moale, c
m pate o trnteal ce n-am vzut... dac nu cumva juvul.
282 A N N E i SE R G E G O L O N

N-are s tie nimeni! zise Angelica pe un ton rugtor.


M jur c n-are s afle nimeni, n-am spus nimnui c am de
gnd s ies cu ajutorul dumitale ... Dar dac i dumneata m
refuzi, atunci n cine s mai am eu ncredere pe lume?
i l s cu b ln d ee m na pe b ra u l so ld atu lu i,
privindu-1 cu ochii cei mai rugtori de care era ea n stare. Bietul
Anselme Camisot se zpcise de-a binelea i nu mai tia ce s
zic. E drept c i-ar fi plcut de femeia asta... c doar na! Cui
nu i-ar fi plcut aa ceva, ba chiar i mai aruncase cteodat i
cte o ochead, dar nici prin minte nu i-ar fi trecut c va veni
clipa cnd s-l roage ea cu atta dulcea i s se uite la el cu
ochii tia care chiar c-1 topeau. i trecu mna pe frunte i i
ddu seama c era neras i ciufulit. Nici dac s-ar fi splat i
s-ar fi primenit i s-ar fi ferchezuit o zi ntreag n-ar fi fost
dect tot un brbat urt. Dar parc...
i-a fi adnc recunosctoare, jupne Camisot, opti
ea cu insisten, nici nu tii ct recunotin i-a purta...
Visurile cele mai ndrznee ale bietului om n-ar fi mers
j

mai departe de o srutare, dar acum numai gndul c gura asta


att de ispititoare ar putea fi pentru o clip miloas cu el,
lsndu-1 s se mprteasc din dulceaa ei, care l ameea,
numai gndul acesta l fcea s-i piard capul. Camarazii lui
fleereau tot timpul despre femei i toi erau de prere c slujnica
lui Beme e cea mai fain bucic pe care o vzuser vreodat,
numai c prea se inea mndr, nu era ea de nasul unora ca ei.
i s aud ei c tocmai el, Anselme, cel mai urt din toi, cel de
care rdeau ntruna fcndu-1 ciapanzoi pocit i strmb, avusese
parte de pomana asta picat din cer... Ei, nici vorb c ar rde
de el, ar zice c minte. Mai bine nu le spune nimic, dar... Phiiii!
Chiar c asta era curat poman! Fcea s aprind o lumnare
la biserica papista drept mulumire pentru norocul sta
nemaivzut... D ar... Hm! Nu cumva era pcat? C i popa i
predicatorul osndesc treburile astea, ameninnd cu focul
G heenei... Cic asta se cheam taman curvie, dac nu cumva
chiar preacurvie... mai ales pe vreme de ploaie... ba nc
furtun de-a binelea...
Nduit tot, abia reui s ngaime:
A N G E L IC A S E R E V O L T A 283

Bine, hai. Fie! S zic c nu fac nici un ru la nimeni.


Pe prtea asta a zidului eu sunt stpn i dac nu m-oi nmuia
i eu de rugminile uneia ca dumneata, atunci la cine s mai
plec urechea?
i lu dintr-un cui din perete inelul de chei.
D a... cnd o fi s vii napoi, treci tot p-aici, nu?
C ... ... avem ceva de vorbit, adug el, cam ncurcat.
Trec, da, rspunse Angelica, gata s promit orice i
fr s-i dea seama c nici n-ar fi avut cum se ntoarce prin
alt parte.
i i arunc un zmbet, gndindu-se c, la urma urmei,
acest Anselme Camisot era un om de treab, care uite c nu se
repezea ca alii s cear plata dinainte. Ct despre bravul arca,
acesta i i fcea socoteala c rrtre timp avea s se rad i s
se fac ferche, folosind drept oglind platoa lui sclipitoare,
i s se duc s cotrobiasc ntr-o hrub adnc de sub zid, de
care tia numai el, dup nite bunti pstrate pentru vreo zi
mare. O sticl de vin bun, de Chablis, un jambon afumat... C
uite, nici nu-i venea a crede, dar parc ziua aia mare la care se
gndea ca la cine tie ce eveniment imposibil, venise... i nc
ce zi! Ce noroc!
ntre timp Angelica fierbea de nerbdare. Cnd l vzu,
n sfrit, pe Anselme ieind pe u, i se pru c i se deschide
poarta mntuirii. O lu dup el, abia stpnindu-se s nu-1
mping de la spate, i i se prea c nu mai ajung o dat la
portia mic din colul zidului. Portia asta avea pe vremuri
rostul de a ngdui celor din cetate ca n timpul asediilor s
ias repede, pentru scurt timp, culegnd la iueal sgeile
asediatorilor czute jos, la baza zidului, i ntorcndu-se napoi
n cetate nainte ca atacatorii s aib timp s-i atace. Nici n
vremea lui Richelieu nu mai fusese folosit, fiindc oastea
cardinalului nu avea arcai nici ca trupe de parad, ci folosea
numai arme de focv dar portia nu se apucase nimeni s-o
zideasc. Rmsese acolo, uitat de edilii cetii, dnd spre
landele ntunecate i inut tot timpul ncuiat. Numai spiritul
metodic al oamenilor din La Rochelle fcuse ca cheia s nu se
piard, fiind pstrat cu sfinenie pe inelul de srm din odia
de la piciorul turnului, folosit de paznicul de schimb.
284 A N N E i SE R G E G O L O N

A ngelica trecu pragul i cobor la noroc treptele


lunecoase de piatr, gata la fiecare pas s calce greit i s se
prbueasc n ntuneric, frngndu-i gtul. O vreme Anselme
Camisot inu felinarul sus, s-i lumineze ct de ct drumul, dar
vntul puternic i-1 stinsese i ea punea pasul la ntmplare.
Cobora aproape lipit de zid i cel mai ru se temea de vntul
furios, care o putea face s se dezechilibreze.
Cnd ajunse jos avu o senzaie uria de desctuare. I
se prea c treptele acelea, vreo zece la numr, fuseser de fapt
cu sutele..i niciodat de cnd se tia nu pusese mai cu voluptate
piciorul n noroi ca acum. Ieise din ora i asta i se prea acum
lucrul cel mai important de pe faa pmntului.
M ugetul dezlnuit al valurilor care se tlzuiau
amarnic, izbindu-se de stncile de la piciorul falezei, i putea
sluji drept mijloc de orientare. O lu spre zgomotul acesta
asurzitor i, cu tot ntunericul, nimeri drumul nisipos care
mergea de-a lungul falezei. Nu vedea nimic i doar dup felul
cum i se nfundau picioarele n nisip i ddea seama dac ine
drumul drept sau nu. Din cnd n cnd se pomenea c pete
pe ierburi sau se mpiedic de vreo tufa mai rsrit i atunci
tia c ieise de pe drum i se silea s nimereasc napoi, pipind
pe jos cu piciorul.
I se prea c n viaa ei nu mai trebuise s mearg pe o
ntunecime ca asta. Nici un fir de lumin de nicieri, nici o
raz de lun, nici o clipire de stea, orict de fugar i de palid.
Numai bezna neagr ca smoala. Ca un fcut, ploaia, care pruse
c are de gnd s se mai potoleasc, acum pornise din nou,
parc i mai nverunat ca nainte. Genele i se lipeau i de la o
vreme ncepu s mearg i cu ochii nchii, spunndu-i c e
cam acelai lucru. Ba chiar parc era mai ctigat, fiindc
nu-i mai ddea ap n ochi. Apoi se rzgndi. Aa, cu ochii
nchii nainta mai greu. Reflexele o fceau s se opreasc mai
mult nainte de a pune pasul.
In stnga ghicea faleza abrupt care cobora spre rm
ca o prpastie i trebuia s fie foarte atent. Ajungea un pas
greit i s-ar fi prbuit, zdrobindu-se de bolovanii imeni de
jos. i tocmai cnd i spunea c ar fi bine s in ceva mai
A N G E L IC A SE R E V O L T 285

dreapta, piciorul stng clca n gol i ea czu dintr-o dat n


genunchiul drept, sprijinindu-se cu palmele pe pmnt i
ncercnd, instinctiv, s se trag spre dreapta. Reui s se ridice,
fcu doi sau trei pai pe pmnt ferm dar acum spaima o
paraliza. Din tot avntul de mai nainte nu mai rmsese nimic.
Rmase aa cteva clipe care i prur o venicie, apoi
i spuse c nu putea rmne aici pn st furtuna. Orice clip
era preioas. Se ls n patru labe i pomi de-a builea, ca un
copil mic, nfignd palmele n noroiul amestecat cu nisip din
care' ploaia fcuse un ml gros. Dar nici aa nu nainta mai
deloc. i spuse c trebuia s coboare faleza i s-o ia pe plaj.
Acolo nu mai avea ce s i' se ntmple, nu mai avea unde s
cad i ar fi mers mult mai repede.
Se ridic n picioare i dup nici doi pai se izbi de un
obstacol. Se plec, bjbind cu minile, i ddu de o bucat de
lemn. Intrigat, o pipi atent i simi forma unei cruci. Aha,
i aducea aminte de crucea asta, i atrsese atenia cnd trecuse
pe aici cu Honorine. Acum tia unde se afl. Nu departe de aici
o putea lua n jos pe un povrni mai blnd, ajungnd pe nisipul
plajei.
Ajunse, tot bjbind, la captul povrniului, i o lu n
jos, punnd piciorul cu bgare de seam la fiecare pas. Dar nu
apucase s coboare prea mult i piatra pe care pise, aflat
acum pe pmntul mustind de ap, alunec i Angelica se
prbui, venind la vale mpreun cu un vlmag de pietre i
buci mari de pmnt ud. Cnd ajunse jos se ridic numaidect,
spunndu-i c dac reuete s se in pe picioare nseamn
c e teafr. Reui s se in s nu cad, dar genunchiul drept o
durea ru i simea i o fierbineal ciudat la mna dreapt. Se
pipi pe ntuneric i i simi mna devenit lipicioas. nelese
c sngera. Cut cu mna stng, cea teafr, la genunchi, i
gsi rochia sfiat. Genunchiul drept sngera i el, nu prea
ru, dar ncepea s o doar. ncerc s-i dea curaj spunndu-i
c, din fericire, nu-i rupsese nimic, nu-i rsucise nici o mn,
nici un picior, gtul i rmsese teafr i putea merge. Pomi din
nou, innd braul drept ntins i atingnd cu vrfurile degetelor
zidul abrupt de piatr al falezei. Acum mergea mult mai uor i
286 A N N E i SE RG E G O L O N

se simea mai n siguran. Dac fceam aa de la nceput...


i zise ea, gonind numaidect gndul acesta. Nu-i sttea n
obicei s regrete ce fcuse iar acum era mai puin ca oricnd
momentul pentru aa ceva.
Pea aproape repede i tocmai i spunea c nu e bine
s se bucure prea devreme, fiindc nu se tie ce are s se mai
ntmple, cnd nelese c aici o pndea o primejdie nou, una
la care nu se gndise. Valurile. Se npusteau spre rm cu o
furie cum nu mai vzuse niciodat, nici mcar n mijlocul
Mediteranei, i cte unul prea hotrt s nvleasc peste fia
ngust de plaj, s-o ia cu el. Spuma crestelor era att de bogat
i de sclipitoare nct se lsa ghicit chiar i pe.ntunericul acela
dens. Cnd se simea n primejdie, se lipea de stncile din
dreapta ei, cutnd cu degetele proeminene de care s se in
ct de ct, i de fiecare dat se mira cnd valul se sprgea la
civa pai de ea, nainte de a o cuprinde s-o trasc n spumele
acelea nvolburate, unde n-ar mai fi avut nici o scpare.
Cnd ajunse ntr-un mic estuar unde plaja era mai lat
i valurile nu mai nsemnau o primejdie, se simi cuprins de
un sentiment de uurare care i ddu curaj i puteri noi. Era
sfrit dar simea n ea un imbold nestvilit s-i continue
drumul i tia c va fi n stare, orice s-ar ntmpla. Rmase
cteva clipe prbuit pe nisip, s-i mai recapete suflarea i
s-i domoleasc btile inimii. Cltoria aceasta prin bezn
prea s semene cu drumul pe care i nchipuia ea uneori c l
are de fcut sufletul dup ce prsete trupul pmntesc,
lsndu-1 s se ntoarc n pmnt. Era ca o cutare nfrigurat
i interminabil, chinuitoare, a unui trm necunoscut, care nu
voia s se lase ptruns i cercetat.
Osman Ferradji, marele mag negru, ncercase s-i
tlmceasc lucrurile acestea, care pentru el erau adevruri de
neclintit: Nu putem ntotdeauna s nelegem moartea. Cte
unii se trezesc, fr s putem ti cum, n mijlocul unei bezne
adnci i trebuie s-i caute calea, fr s aib alt cluz dect
lumina pe care au agonisit-o ct timp au trit pe pmnt. i
dac pe pmnt nu s-au ngrijit de asta, orbecie ntruna i pn
la urm se rtcesc n Lumea Duhurilor, fr s-i afle calea...
Aa spun nelepii.
A N G E L IC A SE R E V O L T 287

Osman Ferradji! Amintirea lui o npdi cu atta putere


nct pre de o clip i se pru c-1 vede aievea n faa ei, nalt i
puternic, negru ca ntunericul nopii i stpn pe el, ca totdeauna,
privind-o linitit i cu un aer de mustrare blnd. Pe Osman
Ferradji nimic nu putea s-l tulbure. i i se pru cu aude .vocea
lui stpnit: Pentru ce ai fugit de brbatul acesta? Destinul
tu i al lui se ntretaie de nenumrate ori, la nesfrit...

Angelica se ridic, nspimntat la gndul c timpul


nu ateapt. Destinul tu i al lui se ntretaie de nenumrate
o ri... D espre cine vorbise Osman Ferradji? Fiindc, n
tumultul din sufletul ei, era ncredinat c nu fusese o vedenie.
Spiritul Marelui Hadmb al lui Moulay Ismael venise pn la
ea, nelept i blnd ca totdeauna. N-o prsise.
Fiindc destinul meu i al lui se ntretaie, trebuie s
reuesc, i spunea ea cu ndrjire. Nu se poate altfel!
Se surprinse rostind cuvintele astea printre dini, dei
crezuse c le spusese doar n gnd. Se temu o clip s nu-i
piard minile, apoi i zise c nici mcar asta nu mai avea vreo
importan. S ajung acolo, asta trebuia acum.
Numai ntmplarea n-ar fi fost destul ca s-l aduc pe
R escator tocm ai aici i tocm ai acum. A sta nsem na, cu
siguran, c era scris s se ntlneasc. Vntul nprasnic,
furtuna asta ngrozitoare, ntunericul des s-l tai cu cuitul, toate
erau menite s-o mpiedice s dea de piratul din Mediterana venit
pn n La Rochelle, dar destinul voia altfel. i destinul nu
putea fi nfrnt de nici una din puterile ntunericului care se
dezlnuiser haotic n seara asta. O voce rguit, cu inflexiuni
calde i mngietoare, i optea parc aievea la ureche: La
mine sunt trandafiri... grdini de trandafiri care te ateapt...
acolo ai s te poi odihni... i vraja care o cuprinsese atunci,
la Candia, ni de undeva i o nvlui blnd, ca n clipele acelea
cnd, fr s poat spune nici ea cum, se simise subjugat de
brbatul acela mascat care o cumprase la trgul.de sclavi i pe
care n-ar fi vrut s-l mai prseasc niciodat.
Simi deodat c se ntmplase ceva i ridic fruntea de
pe nisip, ncercnd s scruteze ntunericul. Apoi i ddu seama
288 A N N E i SE R G E G O L O N

c potopul care cdea nestvilit din cer se oprise dintr-o dat.


Dar vntul btea acum cu i mai mare furie iar marea prea
s-i fi ieit din mini, gata s mture tot cu talazurile ei care
mugeau mai turbate ca oricnd, prbuindu-se ntr-un huiet
asurzitor peste bolovanii de pe rm i mturnd plaja cu spume
lacome, care se nvrtejeau nebunete prnd c o caut pe ea.
Se ridic n picioare i se trase nspimntat civa pai mai
spre falez, apoi i ddu seama c valurile nu puteau ajunge
niciodat pn aici, orict ar fi fost de mari i de vijelioase.
Vntul o m pingea, o m brncea n toate prile, plin de
dumnie, ndrjindu-se s n-o lase s-i urmeze calea. O
cuprindea de umeri, o izbea peste picioare, parc punndu-i
piedic,, se npustea asupra ei din fa, cu toat puterea,
fcnd-o s dea napoi.
Reui s mearg puin, apoi o cuprinse teama s n-o fi
luat ntr-o direcie greit. Zidul falezei era departe i ea nu
avea nici un punct de reper. Poate se ndrepta spre ap. Poate o
luase napoi. Nici mugetul apelor nu-i putea fi de vreun folos,
fiindc nvlea asupra ei din toate prile, derutnd-o.
n clipa aceea i se pru c ncepe s disting cte ceva
n jurul ei. Ridic repede privirile spre cer i vzu c se mai
luminase puin. i ochii ei, obinuii cu bezna adnc de pn
atunci, reueau acum cu uurin s deosebeasc malul abrupt
i ntunecat al falezei... apoi lumina roie din vrful Turnului
Farului din La Rochelle... n partea cealalt o alt lumin, care
. nu putea fi dect farul din Insula R e...
O putere nou ncepu s-i curg prin vine i pomi la
drum cu pas viu, fericit c stihiile nu reuiser s-o opreasc.
Se dduser btute. Gsi un povrni mai moale i urc din
nou pe creasta falezei, privind cmpia^care nu mai era cuprins
de ceurile ntunecoase de mai naijite. ncepu aproape s alerge,
mirndu-se ea nsi de unde i veneau attea puteri. Se simea
ca la aisprezece ani, cnd alerga neobosit prin pdurea de la
Nieul i trupul ei de fecioar, cu resorturi de oel, nu voia s
. tie niciodat ce nseamn ostenelile. Se apropia de golful unde
vzuse corabia lui Rescator i simi cum inima ncepe s-i bat
nebunete. Dar nu era oboseala, ci teama c nu avea s mai
A N G E L IC A SE R E V O L T 289

gseasc nimic. Poate corabia plecase i atunci... atunci orice


speran era pierdut!
La gndul acesta simi un cuit nfigndu-i-se n inim.
Da, cu siguran c plecase. Nu era s atepte atta timp. Cum
de nu-i fcuse socoteala c o corabie, mai ales una de pirai,
nu st cu lunile ntr-un loc? Da, trecuse mult de atunci, foarte
mult. Ct? O lun? Un an? Rmase buimcit n loc, ncercnd
s socoteasc. Apoi nu-i veni a crede. Azi! Azi fusese dup
M artial i Sverine, azi vzuse corabia aceea... Sfinte
Dumnezeule Doamne, attea lucruri se ntmplaser de atunci,
furtuna care izbucnise la napoiere, ocrile barcagiului furios,
arestarea, Baumier, apoi Desgrez... revenirea acas la jupn
G abriel... Era vorba numai de cteva ore, nsemna c se
zpcise cu totul...
i chiar n clipa cnd i ndrept privirile pline de
speran spre mare, vzu clipind o lumini slab aproape de
rm i tot sufletul i fu inundat de o fericire fr seamn. Erau
aici, nu plecaser! i lumina aceea care strlucete... Parc
niciodat nu vzuse o lumin care s-i mngie sufletul ca
felinarul acela, care trebuie s fi fost atrnat de catarg sau n
vreun cui, s fac puin lumin pe punte...
Se apropie de marginea falezei, privind cu nesa lumina
aceea i ncepnd s disting n ntuneric cte ceva din silueta
ntunecat a navei. Prea o apariie fantomatic, ivit din cine
tie ce strfunduri, cu siluetele zvelte ale catargelor care
ncepeau s se deslueasc din ce n ce mai limpede, profilndu-
se pe cerul nc ntunecos ntr-un balans necontenit, ca ntr-un
cazan de vrjitoare, inndu-se pe crestele valurilor care parc
se ndrjeau, cu ultimele puteri, s-o doboare.
i deodat bucuria i fu tulburat de un gnd care venea
de undeva de departe, zmislit de spaim vechi. La plecarea
din La Rochelle i pruse c va fi foarte lesne s ajung pn
aici, s stea de vorb cu Rescator... Da, era cel mai simplu
lucru din lume. Dar acum temeri sumbre ncepeau s-o cuprind,
facnd-o s ovie. i spunea c s-ar putea ca asta s fie cea
mai mare nebunie a vieii ei. S i caute ea pe pirai, pe oamenii
acetia care nu tiau niciodat ce nseamn mila. i mai ales
290 A N N E i SE R G E G O L O N

s-l caute pe Rescator, cel care din cauza ei se vzuse ajuns de


rsul Mediteranei. II rnise de moarte n orgoliul lui de stpn
al mrii n faa cruia tremurau toi. i acum venea s-i cear
ajutorul, creznd, n nebunia ei, c Rescator nu atepta dect
un semn spre a o coplei cu bunvoina lui. El, care poate c
abia atepta s pun mna pe ea i s ridice ancora. Honorine!
Honorine avea s rmn singur, printre hughenoii aceia...
care aveau s fie i ei arestai! Da, de ei uitase. Erau prietenii ei
i ea voia s-i salveze, era hotrt s-i salveze, n salvarea lor
era mntuirea sufletului ei att de ncrcat de pcate. De attea
vrsri de snge! Rscoala din Poitou! Atia oameni muriser
mboldii de ea s se ridice mpotriva regelui.
Dar nu mai putea da napoi. Era ultima ans. Totul sau
nimic. Libertate sau moarte.
Sperana i groaza i se nvrtejeau n suflet, ameind-o.
Cut crarea pe care coborser porcarii din Saint-Maurice i
cobor din nou pe plaj. Parc o putere nou o mpingea de la
spate i i spunea c Osman Ferradji venise din nou, s-o
ncurajeze. Du-te. mplinete-i destinul! Destinul tu trebuie
s se mplineasc...
nainta ca ameit pe nisipul de pe plaj, spre marginea
apei. Picioarele i se nfundau i puterile ncepeau s-o lase. Abia
mai putea s nainteze.
Apoi se simi cuprins pe neateptate de brae puternice,
care o nfacaser de mijloc, imobiliznd-o. De undeva, de la
doi pai, sclipi lumina unui felinar orb i se pomeni nconjurat
de brbai care bolboroseau ntr-o limb necunoscut. Cineva
ridic felinarul spre faa ei, luminndu-i-o cu insisten. Ii era
fric dar judecata i rmnea limpede. Vedea feele lor brboase
i inelele sclipitoare din urechi i le desluea pn i tichiile
roii de pe capete.
Atunci reui s strige, pronunnd ca pe o pavz numele
celui n care i punea acum ultimele sperane:
Rescator! Vreau s stau de vorb cu cpetenia
voastr^ monseniorul Rescator...
S

Atepta cu inima btnd. Simea tangajul corbiei pe


valurile care nc nu se potoliser i se inea sprijinit de peretele
de lemn al cabinei, ca s nu cad.
Piraii care fceau de paz pe rm se artaser omenoi
cu ea - att ct puteau fi ei omenoi. O fcuser s se urce
ntr-o barc i o duseser pn la corabie, unde chiar o ajutaser
s urce pe o scar de frnghie care se legna n toate prile,
ameind-o. Pn acum trebuia s admit c oamenii acetia se
purtaser acceptabil i, dac n-ar fi fost feele acelea ngrozitoare
i mai ales limba gutural, cu rezonane care o umpleau de
fiori, ar fi zis c lucrurile merg bine.
Dar acum chiar c era la captul puterilor. Ct timp se
luptase cu furtuna i avusese uii el, trupul ei gsise rezerve
nebnuite i acum se mira ea nsi de eforturile supraomeneti
pe care fusese n stare s le fac. Dar acum, cnd ajunsese la
captul drumului, se prbuise.
O duseser ntr-un fel de cambuz, unde mare i tare
prea s fie buctarul corbiei, fiindc slluia aici un miros
insistent de prjeal i de legume fierte. Preau s-i dea seama
c femeia asta e o captur de pre, fiindc doi oameni stteau
de paz lng ea i se auzeau nite mormeli i dincolo de u,
semn c o luau foarte n serios. *
Deodat ua se deschise i intr un ins mrunt i ndesat,
cu masca pe fa i cu o plrie muiat bine de ap i cu panaul
leoarc, semn c n timpul ploii de mai nainte omul nu sttuse
prea m ult la adpost. In ciuda lum inii slabe, A ngelica l
recunoscu numaidect.
Suntei cpitanul Jason? ntreb ea cu voce ntretiat
de emoie. ^
II vedea parc aievea pe puntea galerei Regala.
Cpitanul Jason, mna dreapt a cumplitului Rescator, ddea
poninci ducelui de Vivonne, amiralul flotei lui Ludovic al
X lV -lea. Viaa e uneori fcut i din asem enea lucruri
292 A N N E i SE RG E G O L O N

neprevzute i dureroase pentru mrimile acestei lumi. Astzi


parc nu mai arta la fel de mre ca atunci, dar rmsese la fel
de sigur pe el, ca orice om aflat n slujba unui stpn a crui
voin se dovedete de fiecare dat cea mai puternic.
De unde m cunoti? ntreb el surprins.
Masca nu reuea s-i ascund i privirea uluit. O cerceta
pe ranca sau trgoveaa asta sau ce-o fi fost, ud leoarc,
ciufulit i cu vemintele de pe ea fcute ferfeni i i spunea
c trebuie s fi fost de-a dreptul scrntit ca s umble pe o
asemenea vreme.
V in minte de la Candia, rspunse ea, simind c
sigurana de pn acum ncepea s-o prseasc.
I se p ru c d eslu ete sub m a sc a lui Jaso n o
strmbtur. Era limpede c n-o mai cunotea.
V rog s-i spunei comandantului dumneavoastr,
monseniorul Rescator, c eu sunt femeia pe care a dat treizeci
i cinci de mii de piatri acum patru ani, la C andia... n noaptea
cnd a izbucnit incendiul acela.
Cpitanul Jason avu o tresrire att de violent nct,
cu toat statura lui mrunt, pru gata s dea cu capul de tavanul
jos. Apoi rmase ncremenit, privind-o cu ochi fici, parc
hipnotizat. Hri ceva nedesluit i Angelica avu impresia c
vorbea englezete. Tonul cuvintelor lui, n orice caz, aducea a
njurtur. Apoi, agitat cum nu prea-i sttea n fire s se arate,
se ntoarse spre cei doi paznici i bolborosi cteva cuvinte rstite
n limba aceea ngrozitoare, apoi iei i n clipa urmtoare
Angelica i auzi paii tropind n mare grab pe punte.
Cei doi oameni rmai cu ea preau foarte impresionai
de poruncile primite, fiindc o nfcar cu putere de brae i o
inur strns, vizibil preocupai de teama ca nu cumva femeia
asta s se fac nevzut de sub ochii lor i pentru a suta oar
A ngelica se n treb a dac nu cum va fcuse o greeal
ngrozitoare venind ncoace.
n orice caz, cuvintele ei nu rmseser neluate n seam.
Dup reacia de adineauri a cpitanului Jason i dup strnicia
poruncilor date paznicilor se vedea limpede c i aduceau bine
aminte de ea. Acum fr ndoial c o atepta confruntarea cu
A N G E L IC A SE R E V O L T 293

stpnul cel mare al acestei mici lumi de aici i al lumii mult


mai ntinse a mrilor. La gndul acesta amintirile ncepeau s-o
potopeasc i vedea Candia luminat de strlucirea rachetei
alb astre. C andia cuprins de flcri. H erm es, corabia
marchizului dEscrainville, piratul nebun, se profila n ntuneric,
incandescent i cu catargele risipind jerbe nesfrite de scntei
strlucitoare, ca un monument sclipitor de aur pur nlat de un
artist dement. Rescator alergnd prin norii de fum care i
cuprinseser abaca i rcnind porunci aspre n toate prile, n
timp ce Savary, btrnul vrjitor, dansa ntruna ipnd n extaz,
ca un nebun: Focul grecesc! sta e focul grecesc!21
i strnse mai bine pe lng trup, ntr-un inutil gest
reflex, mantia plin de ap care atrna ca plumbul i i ngreuna
micrile. La amintirea focului care prjolea tot i se fcuse pe
neateptate frig i simea nevoia s se nveleasc, dar hainele
ude de pe ea nu-i putea fi de nici un folos. n noaptea aceea de
la Candia dou destine se ntlniser apoi fuseser smulse de
pe drumurile lor i fuseser silite s se despart, aruncat fiecare
n alt loc de pe faa pmntului, m potriv oricrei logici,
mpotriva voinei lor i chiar mpotriva puterilor aflate mai
presus de puterile omeneti. Iar acum, n noaptea asta, le fusese
dat s se ntlneasc din nou. Destinul tu i al lui se ntretaie
de nenumrate ori, la nesfrit... Cuvintele lui Osman Ferradji
i stinau acum i mai desluit n auz, ca o profeie a crei
mplinire n-o poate opri nici o putere omeneasc. Oare ce citise
n stele marele mag negru care se urca n Tumul Mozagreb, s
afle voina destinului?
3

Afar se auzi zgomot i Angelica se ndrept, gata s-l


nfrunte pe cel a crui amintire o bntuise atta timp, iar paznicii
i mai slbir puin strnsoarea. Dar n u se ivi cpitanul
Jason.
Ddu s spun ceva, dezamgit, dar cpitanul fcu un
gest scurt i poruncitor spre ua rmas deschis n spatele lui.
Angelica nelese. Se ndrept spre u i ajunse pe puntea ud,
unde vntul batea ptrunztor i mugetul valurilor nu prea s
se fi domolit. l urm tcut pe cpitanul Jason i urc o scar
ngust i scurt, de cteva trepte, ajungnd n dreptul unei
294 A N N E i SE R G E G O L O N

ferestruici luminate puternic. Lumina asta i apru dintr-o dat


ca strlucirile satanice din laboratorul unui vrjitor care urzete
farmece i blesteme tainice, ntrite cu licori nemaivzute, a
cror reet numai el o tie. De ce se gndea acum tocmai la
asta? i spuse ea ameit. O u se deschise n faa ei i se
simi mpins nuntru, fr s tie dac o mn o mpingea
sau vntul care o cuprinsese din nou n vltoarea lui furioas,
parc vrnd s-o frme.

Prima senzaie fu aceea c pusese piciorul pe un covor


moale i fraged de muchi de pdure. Auzi ua nchizndu-se
n urma ei i n aceeai clip simi c aici era o cldur plcut.
Dar n clipa urmtoare, dup ploaia ngheat de afar i dup
vntul care o ptrunsese fr mil, aproape c i se fcu ru i
trebui s-i ncordeze toate puterile ca s nu se prbueasc.
ncetul cu ncetul ncepu s-i revin i ochii ncepur
s i se obinuiasc i ei cu lumina aceea att de puternic, ce
prea s vin din toate prile. Privi n ju r i ochii i se oprir pe
silueta unui brbat care atepta n picioare, nalt i subire,
nvemntat n negru, prnd s umple toat ncperea cu simpla
sa prezen.
Era Rescator.
Primul gnd care i veni n minte fu acela c pe vremuri,
la Candia, parc nu era att de nalt. Acum aproape c atingea
plafonul cu capul. Apoi i spuse c da, plafonul acesta era jos
iar n memoria ei se ntiprise ntr-o sal nalt, apoi pe o punte
de corabie... Acolo, printre orientalii aceia de la bantustanul
din Candia, unde se mica lent, cu unduiri ca de felin, nu pruse
s aib nimic din duritatea pe care o emana acum din ntreaga
lui nfiare. Prea cioplit bazalt negru, n linii i unghiuri
ferme, cu umerii ptrai, cu mijlocul strns ntr-o centur lat
de piele neagr cu catarame de oel lustruit, de care atrnau
tocurile a dou pistoale cu paturile ieind puin n afar i
artndu-i arabescurile nesfrite cu care fuseser lucrate de
mini de artiti de prin alte coluri ale lumii. Picioarele lungi i
musculoase preau pline de for n pantalonii de piele neagr
care se mulau strns, scond i mai mult n relief atitudinea de
A N G E L IC A SE R E V O L T 295

stpn aspru i nendurtor. Fiindc asta era senzaia degajat


de ntreaga lui nfiare. Cu picioarele puin deprtate, ca s
reziste tangajului corbiei, cu m inile la spate, prea un
judector. Un judector rece, cu priviri ptrunztoare i
bnuitoare.
Rescator rmase cteva clipe scrutnd-o atent, fr un
cuvnt. Prea cu totul altul dect stpnul Mediteranei, aa cum
rmsese n amintirile ei.
i rmsese acelai numai capul, cuprins ntr-un al de
culoare nchis i nnodat dup moda spaniol, cu nelipsita
masc de piele care l fcea s nu aib nimic omenesc, ci s
semene mai curnd a duh nepmntean. Nasul coroiat, strns
sub apsarea mtii, se ncovoia i mai mult spre gur iar barba
neagr, numai bucle, i fcea faa s par mai alungit. Ct
despre sclip irile ochilor, care veneau pn la ea prin
deschizturile nguste ale mtii, prea lumini reci i nemiloase
de diamant, cu neputin de nfruntat.
El era, fr ndoial, l recunotea, dei timp de o.clip
fusese pe punctul de a crede c se nela. Dar nu, simea c el e,
dei acum parc purta pecetea unei alte vrji, cea a oceanului,
o vraj mai aspr i mai puternic. l visase de attea ori ca pe
un prin din O mie i una de nopi i iat-o acum trezindu-se n
faa unui pirat. Realitatea se arta mult mai nendurtoare dect
visurile ei.
Dou lmpi veneiene, cu cristale roii incrustate cu aur,
aezate de o parte i de alta a locului unde se afla Rescator, nu
aveau deloc darul de a face din el o prezen mai linititoare.
O cltintur mai tare a corbiei o fcu pe Angelica s
se dezechilibreze, sprijinindu-se de tblia uii din spatele ei.
Statuia ntunecat pru s se nsufleeasc. Umerii se scuturar
spasmodic de cteva ori, capul se ddu pe spate i gura se
deschise. Angelica nelese c Rescator rdea, rdea cu rsul
acela pe care l uitase i abia acum i-l amintea. Un rs. ncet,
nbuit, care suna mai curnd a ameninare.
Franuzoaica de la Candia! exclam el.
Vocea rguit i nvluitoare produse asupra ei aceeai
senzaie de odinioar. O emoie brusc i violent o cuprinse,
296 A N N E i SE RG E G O L O N

dndu-i o senzaie de durere aproape fizic. Era insuportabil i


totui simea c vrea cu patim s mai aud vocea aceea care o
subjuga.
l vzu venind spre ea cu pai rari i msurai. Zmbea
i dinii lui albi strluceau ca o dung alb n barba ntunecat.
Simea c rsul lui o lovete mai mult dect dac ar fi
potopit-o cu cele mai furioase ocri.
De ce rzi? reui ea s ngaime cu o voce lipsit de
orice expresie.
Fiindc m ntreb ce s-o fi ntmplat ca s vd cum
din cea mai frumoas fptur din Mediterana, pentru care acum
patru ani am pltit o avere, ai ajuns o femeie pe care n-a da
acum nici cinci piatri...

Nimic n-ar fi putut suna n urechile ei mai dispreuitor


i nimic n-ar fi putut-o lovi mai ru. i ntr-o clip i ddu
seama cum arta. Ud leoarc, eu hainele de pe ea hrtnite
ntr-un hal fr hal, straie grosolane, de trgovea... i nici
faa ei nu putea arta prea bine, mai ales dup cte i se
ntmplaser n ultimele ore. Simea cteva uvie ude care i se
lipeau de tmple i i spunea, umilit i disperat, c de bun
seam arta ca o vrjitoare. O vrjitoare btrn, adug ea
n gnd, rsucindu-i singur n ran cuitul nfipt fr mil de
Rescator.
Numai c lovitura lui, departe de a o dobor, i ddu
dintr-o dat puteri.
O, fcu ea cu sarcasm, cu att mai bine. Fiindc asta
nseamn c acum chiar c nu mai ai nici un regret pentru
renghiul pe care i l-am jucat la Candia. Dac ai avut cumva
vreun regret...
Rmsese cu spatele sprijinit de u i l privea cu ochi
strlucitori, innd fruntea puin plecat nainte, ca i cum ar fi
fost gata de lupt. Simea c nu-i mai e fric de el. Hotrse c
' omul acesta trebuia s-i salveze pe toi, fiindc singura corabie
de pe aici care putea ridica ancora fr s-i pese de inspectorii
pazei de coast era corabia lui. i asta era pentru ei ultima ans.
Era o nebunie s admit c s-ar putea ca el s nu fie de acord cu
A N G E L IC A SE R E V O L T 297

cererea ei. i totui i prea inaccesibil, deprtat, aproape ireal,


o apariie ca de comar sau de trezie tulbure, de dup vis. Iar
tcerea care se lsase ntre ei nu fcea dect s accentueze
impresia asta.
A r fi vrut ca el s spun ceva. Orice, numai s-l aud
vorbind. Sunetul vocii lui ar fi ajutat-o s scape de vraja aceea
cu neputin de suportat.
Vd c ndrzneala nu-i lipsete, zise el parc
ghicindu-i gndurile. Si-mi aminteti, tocmai ntr-o mprejurare
ca asta, isprava dumitale de atunci, nseamn s ai curaj, nu
glum. Cum ai reuit s dai de mine aici?
Te-am vzut azi dup-amiaz, cnd treceam pe un
drum din apropierea rmului. Erai pe creasta falezei i te uitai
spre ora cu o lunet.
Rescator avu o tresrire puternic.
Asta chiar c nseamn c soarta i bate joc de noi!
strig el. Va s zic ai trecut pe lng mine i eu nu te-am vzut!
Nu. M-am ascuns repede n nite tufe.
i totui ar fi trebuit s te vd, fcu el fr s-i poat
stpni cu totul furia. Ce dar vrjit ai dumneata de-mi scapi
mereu printre degete? Apari, dispari...
i ncepu s se plimbe cu pai mari n lungul i n latul
ncperii. Tot era mai bine dect s stea aa, ca o stan de piatr.
Aa prea totui mai uman.
Nu pot s-i felicit pe oamenii mei pentru felul cum
au stat de paz, zise el cu voce ntunecat. Ai vorbit cu cineva
despre noi? C ne-ai vzut n locul sta?
E scutur repede din cap, n semn de negaie.
Bine. Din fericire pentru dumneata, preciz el repede.
Va s zic m-ai vzut, te-ai ascuns de mine, ai fugit, iar acum
vii s m caui, aproape de miezul nopii. De ce? Ce trebuie s
j neleg eu din toate astea?
Angelica se strdui s-l priveasc drept n ochi i spuse
cu voce limpede:
Fiindc am venit s-i cer s iei pe corabia dumitale
nite oameni care trebuie s plece ct mai repede din La
Rochelle. Cel mai trziu mine diminea. Trebuie s ajung
n America.
298 A N N E i SE R G E G O L O N

Cltori?
i Rescator se opri, mirat. Cu tot tangajul corbiei, era
foarte stpn pe picioarele lui i Angelica i amintea ct fusese
de impresionat vzndu-i agilitatea i trupul subire, numai
oase i muchi, pe puntea abacei lui, cnd aruncase cangea cu
care voia s salveze galera Dauphine. i i spunea c ea e aici,
n cabina aceasta, dar spiritul ei continua s proiecteze frnturi
de imagini smulse din trecut, dintr-un trecut frmntat i plin
de amintiri.
Da, cltori. i au cu ce s plteasc.
' i cam ce fel de oameni trebuie s fie cltorii tia
care se arat att de grbii s plece din La Rochelle? fcu el
batjocoritor. i care sunt gata s se nhiteze i cu piraii pentru
treaba asta? Vor s fug, desigur!
Da, acesta e cuvntul. S fug. E vorba de familii
care in de religia reformat. Stpnirea le face numai zile negre,
fiindc regele nu vrea eretici n regatul lui. Care nu vrea s se
converteasc, nu are altceva de fcut dect ori s intre la
nchisoare, mai devreme sau mai trziu, ori s prseasc Frana.
Dar coasta e supravegheat, portul nici nu mai vorbesc, corbiile
care pleac sunt controlate amnunit... Aa c e foarte greu s
plece cineva.
Ai pronunat cuvntul familii? nseamn c sunt
i femei n grupul lor?
D a... evident...
i copii?
D a... destui, rspunse Angelica, simind un fior rece.
i n faa ochilor i apru imaginea copiilor care se jucau
n jurul palmierului din curtea lui Gabriel Beme, cu obrajii
buclai i cu ochii plini de lumin. I se prea c desluete, n
mugetul furtunii de afar, tropitul cuminte al saboilor lor pe
lespezile de piatr.
Dar nelegea c mrturisirea ei i condamna pe copii i
pe toi ceilali. Ultimul lucru la care s-ar gndi cpitanul unei
corbii de pirai ar fi fost s ia pasageri la bord. i dac mai era
vorba i de femei i de copii, atunci chiar c ar fi fost o nebunie.
Una se plnge, alta vrea nu tiu ce, alteia i se nzare s-i
A N G E L IC A SE R EV O LT A 299

cicleasc brbatul, pe alta o apuc pofta de zbenguial cu vreun


ibovnic gsit la bord, poate chiar cu careva din marinari, n
care intr dracii, de nu-i mai poate stpni nim eni... Iar copiii...
Cu ei era i mai ru!
i ea ce putea spune? Trise destul de m ult n La
Rochelle ca s-i dea seama.c cererea ei era o absurditate. Dar
abia acum nelegea asta. Cum era s-i spun lui Rescator de
avocatul Carrere i de cei unsprezece copii ai lui?
i, cu fiecare clip care trecea, simea cum ncrederea
de la nceput i se clatin din ce n ce. Mai avea puin i ncepea
s regrete c fusese att de lipsit de judecat.
Din ce n ce mai-bine, aprecie Rescator cu o voce n
care se ghicea o ironie stpnit.
Se opri i se ntoarse spre ea, privind-o cu un aer plin
de fals bunvoin.
iii... cam la ct se ridic numrul acestor vrednici
cntrei de psalmi cu care vii s-mi fericeti corabia?
A ... aproape... aproape patruzeci... ngim ea.
Fcuse nevzui vreo doisprezece, dar acum aproape
c nu mai conta. Btlia era practic pierdut.
Ohoho! fcu el izbucnind n rsul acela care i zgria
urechile i o fcea n acelai timp s se simt fermecat. Vd
c-i place grozav s te ii de otii, frumoaso. Dar trag ndejde
s nu ntinzi totui coarda prea mult. A, s nu uit s te ntreb
ceva, un lucru care m intrig. Cum se face c marchiza du
Plessis-Belliere... fiindc mi aduc aminte c aa te chema cnd
te-am cum pra, nu? Ei, cum se face c m arch iza du
Plessis-Belliere a ajuns dintr-o dat s vdeasc atta interes
pentru nite caraghioi de parpaioi sfrijii de nemncare i
rugciuni?... Ai printre ei pe cineva din familia dumitale? Sau
poate un amant? Dei aici hai s zic c exagerez, uitndu-m
cum ari mi dau seama c nu mai e cazul s te ntreb asemenea
f

lucruri... n sfrit, poate eti mritat cu vreunul din ei i n


cazul sta...
Sub ironia lui rutcioas prea s se ghiceasc o
curiozitate lacom.
Nimic din toate astea, rspunse ea linitit.
300 A N N E i SE R G E G O L O N

Atunci?
Cum putea s-i explica c scopul ei era s-i salveze
prietenii protestani? Asta, n ochii unui pirat care fr ndoial
c nu avea nici un fel de convingeri religioase, nu putea fi dect
o bazaconie pe care n-ar fi crezut-o nici mort.
i i aduse aminte dintr-o dat c auzise despre Rescator
c ar fi spaniol. Mai ru de att nici c se putea. Dac lucrurile
chiar aa stteau, la lipsa lui de credin s-ar fi adugat i
intolerana crncen a ibericilor fa de tot ce nu era catolic. E
drept c nici catolicii nu puteau gsi prea mult nelegere la
unul ca el, dar soarta unor parpaioi sfrijii, cum spusese
acum cteva clipe, nu l-ar fi nduioat deloc.
i, pe de alt parte, iat c Rescator era la curent cu
lucruri din viaa ei i asta o ngrijora. i spuse c se putea
foarte bine s tie multe despre ea.
' Va s zic eti mritat cu vreun ntru din tia,
zise el cu rutate. N-am ce zice, ai ajuns bine de tot!
Angelica scutur din cap. mpunsturile acestea pline
de sarcasm n-o puteau atinge, dar faptul c tratativele pe care
le ncepuse mergeau aa de ru o umplea de disperare. Ce
argumente ar fi putut gsi ca s-l conving?
Printre ei sunt i armatori care au avut grij s-i
transfere o mare parte din averile lor n colonii, zise ea. i sunt
averi impuntoare. Au s te poat rsplti din plin dac i
salvezi.
Rescator fcu un gest dispreuitor din mn.
Orice mi-ar oferi parpaioii tia tot nu face ct btaia
de cap pe care mi-ar da-o dac m-a apuca s fac cum zici
dumneata. N-am unde lua la bord patruzeci de oameni. Nici
mcar nu tiu dac am s pot iei n larg, cu blestemata de flot
regal care s-ar putea s-mi taie calea. S-ar putea foarte bine s
fiu nevoit s scap cu fuga - i n cazul sta ar fi bine s te
gndeti ce nseamn patruzeci de oameni n plus pentru o
corabie care trebuie s fug ct poate. Ca s nu mai spun c
America e cam departe, pentru asta trebuie traversat oceanul i
corabia mea o fi n stare de asta, nu zic... dar echipajul nu.
Oamenii mei nu sunt nvai cu drumuri de-astea. Sunt din
Mediterana toi i s-ar putea s mrie. Aa c ...
A N G E L IC A SE R E V O L T 301

Aici Angelica fu sigur c minea. Toat lumea de pe


Mediterana tia c Rescator are cei mai buni mateloi, umblai
prin toate colurile lumii.
Aa c, frumoaso... relu el, dar ea l ntrerupse.
... aa c, dac nu-i iei dumneata la bord, mine sear
au s fie toi n temni.
i? Ce-i cu asta? Am impresia c aa e soarta multora
din fermectorul regat al Franei.
Ah, nu trebuie s vorbeti cu atta uurin, zise ea
aproape gemnd. Dac ai ti ce nseamn temnia!
Dar cine i-a spus c nu tiu?
Angelica mpreunase minile la piept, a implorare, i
. cuvintele lui o surprinser att de mult nct rmase cteva clipe
n poziia asta, fr s se mite. Da, Rescator avea dreptate. i
era chiar foarte de neles c un om care triete n afara legii a
ajuns aici fiindc a avut de suferit multe, i fr ndoial c
temnia s-a numrat i ea printre suferinele lui. Poate fusese
surghiunit din ara unde vzuse lum ina zilei. Pentru ce
nelegiuiri?
... Atia oameni intr n temni n ziua de azi!
. urm el. Attea viei risipite! Numai marea a mai rmas liber...
i pmnturile din Lumea Nou unde n-a apucat s calce picior
de om. n rest... Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare, doamn. De
ce se intereseaz marchiza du Plessis-Belliere de nite eretici?
Fiindc nu vreau s ajung n pucrie.
Aaaa, nite sentimente alese care va s zic! Mda,
pare ceva frumos. i chiar ar fi ceva frumos, ba chiar nltor,
numai c, fiind vorba de o femeie de teapa dumitale...
Crezi ce vrei, rspunse ea sfrit, fr s mai aib
putere s se revolte mpotriva cuvintelor lui muctoare. Nu
pot s spun dect asta, fiindc alt motiv nu mai am. Vreau s-i
salvezi pe toi.
Rescator avu un .surs ru, care o cutremur. Cunoscuse
peste zi toat prpastia care desparte inimile femeilor de ale
brbailor. Se prbuise n hurile ei i ncerca acum s se ridice,
cu puterea celui care tie c nu mai are nici o ans dect asta.
Baumier, Desgrez, Rescator... Brbai cu capul inut foarte sus,
302 A N N E i SE R G E G O L O N

siguri pe puterea lor, nepstori la durerile i la plnsetele


femeilor sau ale copiilor strivii de roata pe care chiar ei, brbaii
acetia, o pun n micare i ar putea-o opri dac ar avea poft.
Dac ar vedea-o Baumier acum, i-ar freca minile, extaziat.
Desgrez acceptase s-o crue fiindc o mai iubea... sau poate
iubea amintirea rmas n inima lui. Dar R escator... Rescator,
n faa cruia puterile ei de seducie se risipiser ca un fum,
Rescator avea s fie fr mil! Ce nebun fusese gndindu-se
c era destul s-i fac ea apariia pentru ca el s-i cad la
picioare!...
De altminteri, Rescator nici nu se mai uita la ea. Se
ntorsese cu spatele i prea s priveasc gnditor spre un col
al cabinei. Rmase aa cteva clipe apoi, cu aceiai pai msurai
i siguri, se duse spre o sofa turceasc, larg i moale,
ntinzndu-se cu braele sub cap. Toat atitudinea lui prea s
arate c era prad unei ngrijorri adnci, un fel de descurajare
care nu se potrivea deloc cu renumele pe care l avea.
Hotrt lucru, nebunia femeii nu are limite i se arat
n fel i chip, zise el. Poate tocmai pentru asta o rbdm. Numai
c n cazul dumitale trebuie s recunosc c depeti orice
nchipuire, orict de bogat. Ia s facem o mic recapitulare:
va s zic, ultima oar cnd te-am vzut ai ters-o, lsndu-mi
ca amintire abaca n flcri i treizeci i cinci de mii de piatri
datorie. i acum, dup patru ani, vii foarte frumos s m caui,
fr s-i fie fric de vreo pedeaps, i-mi ceri nici mai mult
nici mai puin dect s te iau la bord, mpreun cu patruzeci de
ini'care trebuie s spele ct mai iute putina din La Rochelle ca
s nu fie bgai la beci. Ei, aici m vd silit s mrturisesc c
preteniile dumitale, frumoas doamn, depesc orice ateptri!
i ntinse mna, rstumnd cu o micare uoar de deget
o clepsidr cu nisip. Clepsidra avea un piedestal greu de bronz
i asta o fcea s nu se rstoarne din cauza tangajului. Nisipul
ncepu s se scurg ntr-un fir subire i sclipitor i Angelica
tresri, rmnnd cu privirile pironite la firicelul acela i cu un
gnd care i se nfigea fr mil n creier. Timpul trece, ceasurile
se scurg unul dup altul, noaptea asta nu e fr sfrit... Ct o
mai fi pn n zori?
A N G E L IC A SE R E V O LT 303

Trgnd linie i adunnd, zise Rescator, afacerea


dumitale nu m intereseaz deloc. Dumneata nu m interesezi
nici att. Dar fiindc ai fcut imprudena s vii singur n gura
lupului... nelegi ce vreau s spun, nu? Ai venit la un stpn
care s-ajurat de sute de ori c dac pune iar mna pe dumneata
te face s plteti cu vrf i-ndesat toate necazurile pe care
le-a avut de tras din cauza dumitale, pentru asta pe dumneata
te pstrez la bord. In A m erica fem eile nu au preul din
Mediterana, dar poate reuesc s-mi mai scot ceva din pagub
vnzndu-te acolo.
In cabin era cald, dar Angelica se simi dintr-o dat
strbtut de un fior rece care o ptrundea pn n inim. Hainele
ude i se lipeau de piele i ncepeau s-o usture, dar pn acum,
n focul luptei pe care trebuia s-o dea cu Rescator, nu simise
nimic.
Cinismul dumitale nu m impresioneaz, zise ea cu
o voce care rguise brusc. tiu c ...
Un acces de tuse o fcu s se ntrerup, parc venind
s-i desvreasc nfrngerea. Arta groaznic, i ddea seama
de asta, iar acum peste toate mai venea i tabloul femeii bolnave,
care-i pierde suflul...
Rescator fcu atunci un lucru la care nu s-ar fi ateptat.
Se ridic de pe sofaua lui i veni din civa pai lng ea,
ridicndu-i cu degete de oel brbia i silind-o s-l priveasc n
ochi.
Uite ce ctigi cnd o iei razna pe cmp, n cutare
de pirai, zise el. Te alegi cu o orbecial stranic pe o noapte
cu furtun.
i apropiase masca de obrazul ei i asta o paraliza,
facnd-o s se simt strpuns de ochii lui care i se nfigeau n
suflet ca dou lame de foc.
Ce ai zice de o ceac de cafea fierbinte, doamn?
Angelica tresri.
Cafea? Cumva... cafea adevrat? Cafea turceasc?
Fr ndoial, doamn, cafea turceasc, aa cum se
bea la Candia. i cred c ar fi cazul s lsai mantaua asta groas,
e ud fleac i mi-ai fcut covorul numai ap.
304 A N N E i SE R G E G O L O N

Abia atunci privi Angelica n jos i vzu c ntr-adevr


superbul covor oriental aternut pe jos era plin de ap i de
noroi adus de ea pe picioare. n timpul acesta piratul i lua
mantaua de pe umeri, aruncnd-o cu sil ntr-un col, ca pe o
zdrean care l fcuse s se murdreasc pe mini.
mi eti deja datoare cu o drcovenie de-asta, de cnd
ai ters-o cu ea pe umeri, fr s-i pese, n noaptea cnd au ars
corbiile la Candia. Ah, niciodat pn atunci n-a rs nimeni
de Rescator... i nici de atunci ncoace.
Amintirile o npdir din nou. Ca i n noaptea aceea
de la Candia, minile lui fierbini i atingeau umerii i cutele
cldue i frumos mirositoare ale mantiei grele, de catifea, se
aezau cumini i ocrotitoare pe trupul ei. Rescator o conducea
spre sofaua larg i joas, innd-o ndatoritor pe dup umeri,
ntr-un fel de mbriare ciudat. O ajut s se aeze, apoi se
duse n fundul cabinei i trase de un nur care fcu imediat s
se aud afar clinchetul unui clopoel.
Angelica i spuse c furtuna prea s se mai potoleasc,
fiindc tangajul violent de mai nainte acum abia se mai simea.
Abia atunci avu timp s priveasc n jurul ei mai cu luare aminte.
Se afla ntr-o cabin m ult mai ncptoare dect cabinele
obinuite de pe corbii, un fel de salon, luxos mobilat i cu
pereii acoperii cu covoare i tapiserii orientale de pre. Lng
ea, pe msua joas, clepsidra continua s msoare timpul,
lsndu-i firul sclipitor s se depene ntruna, contiincioas i
nepstoare la ceea ce putea s nsemne pentru muritori trecerea
timpului. Angelica simea c realitatea din jurul ei ncepe s se
tulbure. Intrase n puterea vrjitorului negru i nelegea
nedesluit c voina ei ncepea s piar, rmnnd neputincioas
i supunndu-se cu totul voinei lui.
Intr un negru n picioarele goale, cu un bumuz scurt i
cu pantaloni roii, cum purtau adesea marinarii. Veni cu pai
unduitori ca de felin pn la Angelica, se ls n genunchi i
aez pe covor un obiect foarte ciudat, care aducea a cufra,
mbrcat n piele fin de Cordoba i cu incrustaii de argint.
Angelica privi intrigat dar nu avu prea mult timp s se mire,
fiindc negrul trase n pri de cele dou mnere i cufrul se
A N G E L IC A SE R E V O L T 305

desfcu, nfind privirilor ei dou platouri pe care se vedeau,


bine fixate, toate ustensilele necesare pregtirii cafelei. Ibricul
de argint filigranat, platoul de aur masiv, plin de arabescuri, cu
dou ceti de porelan chinezesc i o can, tot de porelan, cu
ap n care pluteau cteva buci de ghea, iar alturi o
farfurioar cu buci mici de zahr candel.
Negrul iei, ntorcndu-se imediat cu un vas mic de
argint cu ap fiart. Se ls din nou n genunchi, ncepnd s
prepare butura aceea sublim a crei arom Angelica aproape
c o uitase. M ireasm a care i venea spre nri o nfior,
um plnd-o de delicii cum nu mai trise de atta timp i
fcnd-o s se bucure ca un copil. Obrajii ei i recptar
dintr-o dat culoarea i se trezi ntinznd mna spre ceaca de
cafea ca spre o jucrie ndelung rvnit.
Rescator venise lng ea i o privea tcut cum ia ceaca
dup obiceiul musulmanilor, cu dou degete, i Vars n ea o
pictur de ap rece ca s fac zaul s se lase mai repede la
fund, apoi o duce cu religiozitate la gur.
Se vede c ai poposit i n haremul lui Moulay Ismael.
Ct miestrie! Cine te vede i nu tie cine eti ar jura c eti o
musulman sadea. Cu tot halul n care,ai ajuns, ai mai pstrat
ceva purtri alese.
Negrul se fcuse nevzut. Angelica puse ceaca la loc
pe farfurioar, vznd abia acum c aceasta era fixat de tav
i avea o scobitur care prindea ceaca perfect, innd-o s nu
se rstoarne nici n cazul unui tangaj puternic al corbiei.
Rescator tresri.
Ce e cu p ic tu rile a ste a de snge? fcu el
aplecndu-se deasupra tvii. Eti rnit?
A bia atunci A ngelica i ddu seam a de durerea
struitoare de la mna dreapt i desfcu palmele. Amndou
erau zgriate i jupuite, iar dreapta sngera.
Uitasem, zise ea. Adineauri, pe falez... Printre
stnci, cnd am czut. Dar nu-i mare lucru, fa de ce am pit
n R if asta chiar c e o nimica toat.
Cnd ai fugit din harem? tii c eti prima sclav
care a reuit aa ceva? Toat Mediterana a vuit de ntmplarea
306 A N N E i SE RG E G O L O N

asta, ba i acum mai vine vorba... Dei nimeni nu putea spune


ce s-a ntmplat cu dumneata. In general, lumea era de prere
c i-au rmas oasele n deert.
A ngelica se' simi potopit din nou de am intirile
dureroase ale fugii prin stncile din R if i rmase privind fix,
cu ochii mari, spre un col al salonului, fr s vad nimic.
Durerile de atunci erau pentru o clip prezente din nou li o
chinuiau.
E adevrat c ... te-ai dus dup mine la Miquenez?
fcu ea nencreztoare.
Da. De altfel nu era greu s-i ia cineva urma, lsasei
n urma dumitale un adevrat mcel.
i Rescator adug pe un ton meditativ:
Pe unde trece-franuzoaica cu ochii verzi nu rmn
dect cadavre.
Angelica tresri, chinuit de amintiri. '
S nu-mi spui c asta a ajuns un fel de zictoaxe n
Mediterana.
Nu chiar, dar aproape. Ia spune, de la Miquenez ai
plecat zece. Ci ai ajuns la Ceuta?
Doi.
D oi... i... al doilea cine era?
Colin Paturel. I se spunea regele sclavilor.
Din buna ei dispoziie de adineauri nu mai rmsese
nimic. Simea acum o primejdie nedesluit dndu-i trcoale
i asta o tulbura.
Fcu un efort i se ntoarse spre Rescator, privindu-1
drept n ochi.
Sunt multe amintiri ntre dumneata i mine, zise ea
cu voce^sczut.
l auzi izbucnind din nou n rsul acela rguit, care o
umplea de fiori.
Multe, da. Mai multe dect crezi.
i i ntinse o batist.
terge-te pe mini.
Se conform, mainal, i tresri cnd durerile din palme
se trezir, ascuite i dumnoase.
A N G E L IC A S E R E V O L T 307

Am luat-o pe plaj ca s fiu sigur c nu m rtcesc,


zise ea, nbuindu-i un geamt de durere. Credeam c s-a zis
cu mine. Dar pn la urm, am reuit s te gsesc.
Abia cnd termin i ddu seama c pusese n ultimele
cuvinte un ton aparte, de visare i de mngiere plin de
tandree. Am reuit s te gsesc.
n lumina sczut i cald a micului salon nu mai vedea
acum dect masca neagr a brbatului de lng ea. Aici luau
sfrit toate visurile ei.
Timp de un minut se sili din rsputeri s nu se arunce la
pieptul lui, nfimdndu-i faa n pieptarul de catifea. Acum l
vedea mai bine i i ddea seama c nu era negru, cum i se
pruse ei la nceput, ci verde, de un verde ca muchiul pdurii.
Ochii i rmseser pironii pe pieptarul acela i n minte i
struia un gnd pe care nu reuea s-l alunge: Ce minunat
trebuie s fie...
Rescator ntinse mna i o atinse uor pe obraz, pe
brbie... Ciudat lucru, un om ca el, cu priviri scormonitoare
crora s-ar fi zis c nu le scap nimic, avea acum gesturi ca de
orb care umbl s recunoasc un chip dup trsturile pe care
le caut cu degetele.
Apoi, cu o micare la fel de blnd, i desfcu broboacli
grosolan de pe cap i valurile bogate de pr i se revrsar pe
umeri. Asta o fcu s-i spun iute c firele albe se cunoteau
limpede i c ar fi fost mai bine ca el s n-o vad aa ncrunit
nainte de vreme.
De ce ineai aa mult s m gseti? ntreb Rescator.
Fiindc numai dumneata ne mai puteai salva.
Aaaa! Tot te mai gndeti la parpaioii ia caraghioi?
strig el, neplcut surprins de cuvintele ei.
Crezi c a putea s-i uit?
i privirile ei se ntoarser ntr-un gest reflex spre
clepsidra de pe msu. Nisipul se scursese tot i Rescator,
urmrindu-i privirile, nelese la ce se uita. ntinse mna i, cu
un bobmac, rsturn clepsidra i nisipul ncepu din nou s
curg n acelai fir subire i sclipitor.
308 A N N E i SE R G E G O L O N

La ora asta de bun seam c Honorine dormea de mult, -


n patul mare din cotlonul din dosul buctriei, dar Angelica
era sigur c nu dormea linitit, ca atunci cnd o simea prin
somn pe mama ei lng ea. Cu siguran c se agita i scncea
n somn. Poate plngea. Nu mai departe dect azi se vzuse
nconjurat de chipuri dumnoase, n biroul acela de la poliie,
i plnsese. Simise c mama ei era n primejdie. Poate c
Abigael o veghea, cu palmele mpreunate, rugndu-se fierbinte
pentru Angelica i pentru reuita planurilor ei, care aveau s
nsemne salvarea tuturor. Poate c nici Laurier nu dormea. Nu
avea somn, ca pe vremea cnd dormea n podul acela'plin de
obolani i pianjeni. Asculta paii lui jupan Gabriel, care se
frmnta n odaia de lng el i nu tia ce avea s se ntmple.
Crezi c a putea s-i uit? Mi-ai spus adineauri c n
urma mea nu las dect cadavre i nenorociri. Atunci ajut-m
s-i salvez pe oamenii acetia de la nenorocire.
Pe oamenii tia? Adic pe hughenoii tia? Ce
nvrtesc? Vreau s zic ce meserii au.
Vorbea repezit, rsucindu-i ntre degete o uvi din
barb. Iar Angelica i spuse c poate partida nu era cu totul
pierdut. Semnul acesta de tulburare la un om pe care l vzuse
pstrndu-i cumptul n mprejurri grave i se prea acum de
bun augur.
i simi cum faa i se lumineaz.
Uurel, rosti el mrit. Nu e cazul s-i srbtoreti
triumful. Chiar dac i se pare c sunt dispus s te ascult, asta
nu nseamn c ai i ctigat. In nici un caz tu nu ai ce ctiga
din asta!
Nu mai are nici o importan! zise ea fericit. Dac
accepi s-i iei la bord i s-i scapi de nchisoare... i poate i
de treang, ce se mai poate ntmpla? Am s m simt rspltit
de mii de ori pentru asta.
Vorbe, doamna mea! nseamn c nu-i dai seama
ce pre am s te pun s plteti pentru asta. Vd c ai n mine o
ncredere pe care nici mcar naivitate n-o pot numi,'ar fi prea
puin. Uii c sunt un pirat i c ndeletnicirea mea nu e s
salvez oamenii. Mai curnd s le fac de petrecanie. Femeile nu
A N G E L IC A SE R E V O L T A 309

trebuie s se amestece n lucruri din astea. Mai bine s-i vad


de treburile lor de dragoste.
Dar aici e ceva legat de dragoste.
Hei! strig el suprat. Las filozofia, sau i-i las pe
parpaioii ia s-i mnnce obolanii din pucriile regelui
Franei. La Candia nu trncneai atta i parc mi plceai mai
mult. Rspunde la ce te ntreb eu: ce fel de oameni sunt prietenii
dumitale? Lsm la o parte femeile pioase i plozii, care nu
sunt buni de nimic. Brbaii, tia m intereseaz. Ce tiu s
fac?
Cel mai cu vaz din toi e domnul Manigault, cel
mai mare armator din La Rochelle. Alii sunt negustori i toi
sunt bogai, foarte iscusii n comerul lo r...
Adic nu valoreaz nimic, o ntrerupse el. Meseriai
sunt printre ei? tia m intereseaz.
Da, zise ea cutnd n minte. Un dulgher i ucenicul
lui, sau parc doi ucenici...
Aa da, zise Rescator prnd mai mbunat. Dulgherul
face mai mult ca toi negustorii la un loc.
Mai e un brutar i parc doi pescari...
Buni i tia.
Da, sunt foti marinari care s-au retras i s-au apucat
de afaceri cu pete, dar avere n-au fcut, din cauza preului
srii. Nu pot sra petele i n-au cum s-l transporte pn.. .
S fie sntoi, nu m intereseaz de ce n-au fcut
avere.
Mai e domnul Mercelot, care a fost fabricant de hrtie
i acum mai face numai com er...
Hrtie? Nu m intereseaz.
Meterul Jonas, ceasornicarul...
Pfff! Mofturi! sta acolo are s moar de foame sau
are s trebuiasc s se apuce de munc. In colonii lumea nu
umbl cu farafastcuri de-astea.
Ar mai fi maestrul Carrre, avocatul...
Din ce n ce mai ru.
Un doctor...
Hai, gata cu prostiile. Precis c trebuie s fie i vreun
clnu de pastor, ca s fie tacmul com plet...
310 A N N E i SE R G E G O L O N

Da, doi.
Rescator avu gestul de a se apuca de cap cu minile,
dar se opri.
Bine, ajunge. Dac spui mai departe m faci s m
rzgndesc. In viaa mea n-am pomenit femeie mai pisloag.
nseamn c eti de acord? zise ea cu faa strlucind
de fericire.
Mda. i poate mi spunei, scump doamn marchiz,
cum considerai dumneavoastr c trebuie procedat pentru a
duce la ndeplinire acest fermector capriciu pe care m silii
s vi-1 ndeplinesc. Fiindc sper s m nelegei, n-am de gnd
s rmn pe vecie n gaura asta plin de crabi n care nu tiu ce
mi-a venit s arunc ancora. Voiam s plec n zori. Ateptam s
se potoleasc furtuna i mi spuneam s m folosesc de flux...
Aa c vedei, doamn, e cazul s ne grbim. i presupun c
avei i un plan.
Da. Ne vedem pe rm, zise ea, ridicndu-se ntr-un
avnt nestvilit i ndreptndu-se spre u. M duc s-i aduc
ncoace.

16

Soldatul Anselme Camisot petrecuse prim parte a


nopii legnndu-se n visurile cele mai mbttoare, cu viziuni
de paradis, nclzindu-se la sobia lui de tuci din odia strmt
i ciulind tot timpul urechea, nu care cumva s soseasc doamna
Angelica i el s n-o aud.
A poi, pe m sur ce trecea tim pul, speraneLe lui
ncepeau s pleasc. Noaptea se scurgea, doamna Angelica
nici vorb s se ntoarc, pn n zori rmnea din ce n ce mai
puin... Anselme Camisot nu avusese niciodat noroc. Chiar
c ar fi fost nu tiu cum, i zicea el. Cum o fi putut el s cread
una ca asta... Tiii! Mare prost mai putuse fi... De cte ori
ndrznea s aduc i el vorba, cu vreo femeie, c bine ar fi
dac ar face i ei i ar drege, se trezise repezit i pus la locul
A N G E L IC A SE R E V O L T 311

lui. Ce l-o fi gsit taman acum s-i nchipuie... i nc tocmai


cu mndretea asta de femeie!
>

Cnd auzi o zgrietur uoar n poarta dirt zid prin


care ieise Angelica tresri, nevenindu-i a-i crede urechilor,
i pierduse orice speran, aa cum o lumnare se trece din ce
n ce i pn la urm, rmas doar un crmpei de fetil ntr-o
mocirl de cear, mai plpie ce mai plpie i se stinge. Se
repezi, zgribulindu-se prin frigul de afar, pn la poart i i
lipi grbit urechea de ea.
Dumneata eti, doamn Angelica?
Eu, da.
Rsuci cheia n broasca neuns, care scri parc vesel,
i o ls pe Angelica's intre prin deschiztur.
D a tiu c-mi sttui ceva timp p acolo, la pastorul
la btrn, suspin el cu o umbr de repro pe care nu reuea
s-o ascund.
Tocmai voia s-o invite n odia lui, facndu-i socoteala
c doamna Angeli'ca trebuia neaprat s se in de ce vorbiser
amndoi, cnd se pomeni pe neateptate nfcat de beregat
de o mn de oel. Surprins, ddu s se smulg din strnsoarea
asta, dar primi n ale o lovitur att de puternic nct se
dezechilibr, gata s cad pe spate, i asta l fcu s se aplece
n fa, s nu cad. n clipa aceea o alt lovitur, de data asta n
ceafa, l dobor nainte de a fi apucat s-i dea seama ce se
petrecea. Anselme Camisot se prbui, plecnd pentru o vreme
n lumea viselor, unde nu avea dect s se bucure de cele mai
alese mai alese desftri.
Bietul om, suspin Angelica privind trupul ciolnos
al bietului Anselme, pe care cei trei pirai venii cu ea l legar
ntr-o clip fedele i i mai strecurar i un clu n gur, pentru
mai mult siguran.
Rescator i alesese cu grij, unul cte unul, i le spusese
cteva cuvinte n limba aceea bolborosit, dup care se ntosese
spre ea: Le-am spus s nu se deprteze un pas de dumneata i
s te aduc napoi vie sau moart. Aa c bag de seam, s nu
ncerci s-mi mai joci cine tie ce renghi... tia nu tiu de
glum Inutil recomandare, fiindc Angelica mai bine ar fi
murit dect s nu se ntoarc pe corabia lui.
312 A N N E i SE R G E G O L O N

Ajunser numaidect la casa familiei Beme, unde jupn


Gabriel atepta ca pe ghimpi i i fcu numaidect apariia, cu
un felinar n mn. Lumin siluetele nou-veniilor i rmase cu
ochii holbai vznd-o pe Angelica nsoit de trei ini cu nite
mutre care chiar c ar fi bgat n rcori pe oricine, mai ales c
mai ineau i cte un cuit ntre dini, s-l aib la ndemn,
fiindc minile le aveau ocupate, duceau un pachet pe care l
strecurar la iueal n curte, nainte de a apuca el s zic ceva.
i cnd pachetul acesta se dovedi a nu fi altceva dect bietul
Anselme Camisot, leinat, legat burduf i cu cluul n gur,
jupn Gabriel i spuse, zpcit de-a binelea, c slujnica lui,
care asear se vdise a avea cunotine printre oamenii cu
ranguri nalte n poliia din Paris, se arta acum din ce n ce
mai plin de surprize.
Am gsit un cpitan de corabie care accept s ne ia,
ziseea repede. Ne ia p e toi. In cteva ore ridic ancora. Domnii
acetia au venit cu mine ca s m apere pe drum ... Le trebuie
nite haine nchise la culoare, ca s nu fie vzui... E vorba de
o nav... ... o nav strin... adic... ... adic nu e
franuzeasc...
Aici ncerca s-o scalde, fiindc i venea greu s-i spun
lui jupn Gabriel c era vorba chiar de o corabie de pirai. Ct
despre cei trei domni care avuseser gentileea de a o nsoi,
acetia purtau ntr-adevr veminte din cale afar de pestrie,
un amestec de rou, verde, .portocaliu, violet, galben i altele
asemenea, care lua ochii chiar i pe ntuneric.
Angelica se fcu a nu bga de seam tulburarea lui jupn
Gabriel i urm:
Trebuie s-i anunm repede pe toi ai notri, e mult
de mers. Corabia nu e n port, e ntr-un golf spre Insula Re,
aproape de Saint-Maurice. Eu a zice, jupne, ca dumneata i
familia dumitale s ieii pe portia din zid. A rmas descuiat.
Schimbul lui Anselme vine la ora apte, aa c timp ar mai fi.
i cred c toat lumea ar fi bine s ias- tot pe acolo, fiindc
celelalte ieiri sunt pzite. Dac ne grbim, cnd vine schimbul
i se d alarma, suntem departe.
A N G E L IC A SE R E V O L T 313

Jupn Gabriel era un om nelept i nelese c nu era


deloc momentul s pun ntrebri. E adevrat c noii prieteni
ai slujnicei lui nu artau deloc a oameni n care s aib cel mai
mic strop de ncredere, dar Abigael i spusese ce vorbise cu
Angelica nainte de plecarea acesteia i el rmsese convins c
orice ans de plecare spre Lumea Nou era spulberat. Din
moment ce Baumier tia de planurile lor, chiar dac nu avea
deocamdat dect indicii sau numai simple bnuieli, scpare
nu mai era. Corabia lui M anigault era supravegheat, fr
ndoial, i orict s-ar fi frmntat el s gseasc o soluie,
nelegea c aa ceva nu exista. Privea afar noaptea i i spunea
c n curnd avea s nceap s se crape de ziu. Ultimul lui
rsrit de soare ca om liber. Al lui i al attor prieteni care
aveau s nfunde tem niele...
Abigael pregtise bagajele, aa Gum i spusese Angelica,
dei sperane nu mai avea nici ea. Acum, vznd-o mpreun
cu cei trei brboi care nu se dezlipeau de ea, se nspimnt
dar ncerc s se liniteasc. Pastorul Beaucaire, care se afla
deja aici, mpreun cu nepotul lui, nu zise nimic i nu se art
deloc surprins. Ct despre micul Nathanael, acesta adormise
pe un col al patului unde donnea Honorine.
Trebuie s-i scol i s-i mbrac repede, zise Abigael,
intrndu-i numaidect n rol. i uite, doamn Angelica, i-am
inut pregtit o oal mare cu ap cald, s faci o baie fierbinte
mcar la picioare, c m-am gndit c ai s vii rebegit i ud
pn la piele. i-am pregtit i schimburi uscate, vezi c sunt
pe pat, lng Honorine. Hrdul e pregtit dup paravan, adug
ea.
Ah, eti un nger, draga mea, zise Angelica simind
abia acum c de mult tremura de frig.
Lu repede oala cu ap de pe sob i trecu n spatele
paravanului, vrsnd-o n hrdu. Alturi tot Abigael mai
pregtise o alta, cu ap rece. Turn o parte din ea peste cea
fierbinte, ncercnd-o cu mna. Era tot fierbinte, dar abia avea
s-i m ai scoat frigul din oase. Se dezbrc la iueal,
lsndu-i hainele pe jos, i intr n hrdu, lsndu-se n apa
fierbinte cu un tremurat de plcere. i i spuse c Abigael fusese
314 A N N E i S E R G E G O L O N

foarte inspirat gndindu-se la ultimul lucru la care -ar fi gndit


cineva. Fiindc fr baia asta fr ndoial c puterile ar fi
prsit-o. Cu toat exaltarea care o cuprinsese de attea ore, tot
s-ar fi prbuit undeva n drum.
F ie rb in e a la apei o p tru n d e a b in e f c to a re ,
odihnind-o i dndu-i puteri. Abia acum i ddea seama ct
era de obosit. Toat ziua alergase, noaptea avusese attea de
ndurat... nesomn, nemncare, emoii, oboseal, eforturi cum
rar n viaa ei mai avusese de Scut, spaim e... Toate se splau
acum, se duceau de pe ea ca un strat de murdrie, lsnd-o
curat i odihnit, plin de puteri noi. Fiindc, Doamne, cte
n-o mai ateptau! Greul cel mare acum ncepea!
Dincolo de paravan o auzea pe Abigael vorbind ncet
cu copiii. i trezise i i mbrca, spunndu-le c trebuie s plece
spre nite locuri minunate, unde e mereu cald i frumos, sunt
fluturi muli i psrele i flori... Copila asta era minunat.
tiuse s-i trezeasc fr s-i fac s mrie, cum fac copiii
sculai cnd le e somnul mai dulce, iar acum vorbea cu ei pe
tonul cel mai blnd i mai linititor, fr s le transmit nimic
din spaima care cu siguran c slluia i n sufletul ei.
Dac ai ti ce mult te admir, Abigael! zise ea n timp
ce se tergea. Nu pari deloc speriat i tii s te pori cu copiii.
N ici nu sunt speriat. i asta e lucrul cel mai
nensemnat pe care-1 pot face. Dar nu-mi spui i mie unde ai
fost? Fiindc eti cu totul schimbat, parc eti alta. Abia te
mai recunosc...
Pe mine?
i dintr-o dat privirile i se ndreptar spre oglinda de
tabl bine lustruit, btut n cuie pe o latur a dulapului uria
de lng ea. Rar i se ntmpla s-i arunce ochii spre ea, ajunsese
att de indiferent fa de nfiarea ei nct nu-i mai psa
dac arat bine sau ru, dac boneta i se potrivete, dac o face
mai frumoas sau mai urt. Acum, privindu-se goal n oglinda
asta tulbure, i spuse c nici cea mai de pre oglind veneian
de va Versailles nu putea face o femeie mai frumoas. Numai
c ea, n lumina slab din buctria lui jupn Gabriel, nu avea
nevoie de nici o oglind veneian ca s arate frumoas. Trupul
A N G E L IC A SE R E V O LT 315

alb ea de ninsoare, cu unduiri ferme i totui molatice, pline de


cldur, era al unei femei puin ngreuiate de ani i de nateri,
dar pstra o elasticitate pe care mijlocul uor ngroat n-o tirbea
cu nimic. Snii puternici rmseser puternici i nu se lsaser
cum ar fi fost de ateptat la vrsta ei, iar picioarele lungi i
pstraser curbura aceea plin de noblee care fcuser s circule
i o vorb, cele mai frumoase picioare de la Versailles.
Rmsese pecetea roie a rnii fcute de Colin Paturel, n Rif,
cnd fusese mucat de arpe i Colin o salvase, fcnd-o s
sngereze i storcnd cu putere din carnea ei veninul ucigtor...
i urma fierului nroit. . -
Un trup de care uitase!-... i care totui i fcuse mereu
datoria fa de ea, slujind-o .cu credin i rmnnd frumos,
plin de vigoare i de tineree nvalnic, dei fusese att de
chinuit i ea nsi l nedreptise.
i n clipa aceea o voce rguit n rsun cu rutate n
urechi: O femeie pentru care n-a da nici cinci piatri...
Acum nu se mai simea lovit de cuvintele astea. Ridic
din umeri a batjocur, rostind n gnd: Eu ce s-i fac? Cu att
mai rujDentru el!
ncepu s se mbrace n grab cu hainele uscate pe care
i le pregtise Abigael i i pieptn cu micri iui buclele
care i cdeau bogate pe umeri, n valuri aurii cu sclipiri
ntunecate. Cum se face c mi-a spus aa ceva? S-a purtat ca
un duman crncen... i ca un prieten devotat... E plin de
surprize!
Da, se artase fa de ea plin de rutate i cinism. O
femeie pe care n-a mai da acum nici cinci piatri. Sarcasm
ucigtor, care totui n-o doborse. Poate simea n clipele acelea
c nu aa stau lucrurile, c e ru fiindc simte nevoia s-o
loveasc, s-i ntoarc umilina la care l supusese la Candia,
cu patru ani n urm. tia c ea nici nu poate concepe c e cu
putin ca u n brbat s-o uite i voia s-o striveasc tocmai cu
asta, cu nepsarea lui, mai dureroas pentru ea dect orice uitare.
Poate mi spunei, scump doamn marchiz, cum considerai
dumneavoastr c trebuie procedat pentru a duce la ndeplinire
acest fermector capriciu pe care m silii s vi-1 ndeplinesc...
316 A N N E i SE R G E G O L O N

Ca i cum dorina ei fierbinte de a salva attea fiine nevinovate


ar fi fost pur i simplu o fantezie nelalocul ei, un moft de femeie
deprins cu rsfurile! i pn la urm acceptase, totui, s-i
la bord. Pe toi. Din toi cpitanii corbiilor aflate atunci n
rada portului La Rochelle, puini s-ar fi ncumetat la una ca
asta. Toi s-ar fi gndit nu numai la greutatea pasagerilor i a
bagajelor lor, ci i la proviziile care trebuiau luate la bord pentru
attea guri timp de o lun sau dou sau Dumnezeu mai tie ct
putea dura cltoria pn n insulele acelea de la captul lumii.
i attea butoaie cu ap de but... i riscul, pe care foarte puini
corbieri ncercai ar fi ndrznit s i-l asume, i numai dup
trguieli nesfrite, pe Rescator l lsase rece.
Asta ar fi trebuit s tearg rnile pe care i le lsase n
suflet cinismul, cuvintelor lui. Trecuse destul timp de cnd
Angelica ncepuse s se obinuiasc s fie tratat drept o femeie
oarecare i susceptibilitatea ei se mai domolise. Attea nefericiri
cte se abtuser asupra ei i fcuser coloana vertebral mult
mai elastic. Stejarii falnici sunt smuli de furtuni mai uor
dect jnepenii mici i umili, care se las btui ncoace i ncolo
de vntul nprasnic, scpnd mereu ntregi i vzndu-i linitii
de treab dup ce furtuna s-a deprtat. Fiindc soarta oricrei
furtuni asta e: s se domoleasc pn la urm, orict ar fi de
nendurtoare.- Iar A ngelica ajunsese acum la concluzia
neleapt c numai faptele au importan i rezultatele lor.
Cuvintele se duc ca un fum.
Cnd se pregtea s coboare n barc, s plece spre rm,
Rescator i spusese, prnd el nsui descumpnit de nebunia
asta care l apucase: Scump doamn marchiz, avei un
caracter de-a dreptul imposibil, aici nu mai ncape nici o
ndoial, i totui observ c nu suntei deloc jig n it de
impoliteile mele repetate i struitoare. E greu s-mi explic
asta. Iar ea, pregtindu-se s urce n barc, se ntorsese spre el
rznd: Oh, sunt alte lucruri, mult mai importante, care m
preocup! Salvai-m i putei s m facei cum v vine la gur,
nu m deranjeaz! Aici Rescator rsese nbuit: Nici o grij,
preastimat doamn, v asigur c n-o s ducei lips de aa
ceva...
A N G E L IC A SE R E V O L T 317

Aducndu-i acum aminte de scena asta simi c-i vine


s rd, dar se abinu. Abigael n-ar fi neles i poate s-ar fi
ngrijorat la gndul c Angelica, de atta oboseal i emoii,
ncepuse s se tulbure. Dar pe ea o susinea tocmai aceast
complicitate a adversarului i egalitatea luptei: se simeau egali
ca puteri i tiau s-i dea replicile cele mai tioase. Nici unul
nu se lsa mai prejos, nici unul nu accepta ideea c ar putea fi
el cel nfrnt.
T erm in cu m brcatul i iei de dup paravan
nnodndu-i cu micri iui nururile de la spate ale rochiei,
i strnse iute prul, adunndu-1 sub o bonet curat, i lu pe
umeri mantia groas de catifea cptuit pe care i-o dduse
Rescator. Cei trei pirai ateptau ntr-o margine, cu mutrele parc
i mai fioroase i innd minile pe prselele pumnalelor.
Abigael le fcuse rost de nite mantale cenuii, mai greu de
observat pe ntuneric dect oalele n culori att de iptoare,
dar asta nu le ddea o nfiare mai panic.
Eu sunt gata, zise ea.
- i noi, rspunse Abigael.
Angelica i arunc privirile spre orologiul uria din
perete, o capodoper lucrat de meterul Jonas pentru prietenul
su Gabriel Beme. Ceasornicari... mofturi!... n colonii lumea
n-are ce face cu farafastcuri de-astea... Dar aici orologiul
prea a face parte din sufletul casei, btile lui msurau
netulburate timpul i Angelica i spuse c mare pcat era s-l
lase a ic i... D ar nu, co rab ia lui R e sc a to r era i aa
suprancrcat...
Orologiul arta c nu trecuse nici o jumtate de or de
cnd se ntorsese. Prea s in cu ei.
Honorine, nfofolit n fuste groase i cu o manta de
postav dublu, cu glug, prea s fi adormit de-a-mpicioarelea.
Angelica o lu n brae i fetia abia ntredeschise puin ochii,
cu pleoapele ngreuiate de somn.
R ebecca ddu s verse hrdul, dar A ngelica se
mpotrivi cu o micare scurt i hotrt. N u mai era timp de
aa ceva. Lsau nedereticat n urm, nu era frumos dar nu aveau
ncotro. S deretice oamenii lui Baumier.
318 A N N E i SE R G E G O L O N

Barem stai s sting tciunii din vatr, insist btrna.


S nu ia casa foc... s ard toat mahalaua, ca obolanii toi.
Jupan Gabriel o ddu la o parte:
Las-m pe mine i tu vezi-i de treburile tale.
i ridic piciorul, strivind cu potcoava cizmei lui grele
tciunii care se ncpnau s luceasc n spuza din vatr.
Pornir tcui, la lumina unui felinar pe care l ducea
jupn Gabriel. Fiecare i ducea cte un mic bagaj, att ct le
dduse voie Abigael.
n curte jupn Gabriel se opri.
Ce facem cu bietul Anselme? ntreb el. Poate abia
peste dou zile d careva peste el, poate nici atunci. Ar fi mai
mare pcatul, omul sta ne-a fcut mult bine i nu-i putem
rsplti binele n felul sta.
Toi rmaser descumpnii. Unul din pirai, care rupea
puin franuzete, zise:
Nu stm acuma lucruri proaste. Trebuie grbit. Pleci
repede, stpn ateapt, soare iese i primejdios dup.
Plecm i-l lsm aa, zise Angelica dup o clip de
gndire. Nu mai e mult i oricum, vin oamenii lui Baumier s
ne aresteze pe toi. N-au s gseasc pe nimeni, au s ntoarc
toat casa cu fundu-n sus i au s dea i peste Anselme. Spun
drept c tare-mi pare ru de el, e un om cu sufletul ca pinea
cald dar n-avem ce-i face. Ndjduiesc s ne ierte.
Bine, se nduplec Gabriel Beme, atunci hai, c nu
mai e timp.
Noaptea ncepea s se tulbure dar nc nu se vedea prea
bine, din cauza ceii. Ajunser repede la piciorul zidului, unde
portia i atepta descuiat. Angelica i-o ddu lui Abigael pe
Honorine, care dormea de-a binelea, i spuse repede:
Aici ne desprim. Nu mai pot merge cu voi mai
departe, trebuie s m duc s-i anun i pe ceilali. Trebuie s-o
luai pe falez, pn n dreptul ctunului Saint-Maurice, ne
vedem acolo i mergem n golful unde ne ateapt corabia. Dac
v vd pescarii din Saint-Maurice nu le spunei- nimic, chiar
dac v ntreab ce cutai acolo la ora asta. Ca s scpai de ei,
le coasei ceva, n genul c trebuie s v ntlnii cu un pastor
protestant care vine din Elveia sau de mai tiu eu unde.
A N G E L IC A SE R E V O L T 319

M arial, rosti autoritar ju p n Gabriel, cunoti


drumul? Bine, atunci duci femeile i copiii pn unde a zis
doamna Angelica. Eu merg cu ea.
Nu se poate! se mpotrivi Angelica.
Ba da. Crezi c te pot lsa singur cu ... c u ...
Se opri, dndu-i seama c unul din ei i nelegea
cuvintele.
Poi. Sunt oameni de ncredere. Au porunci aspre de
la stpnul lor i oam enii acetia nu tiu ce nseam n
nesupunerea. Dac ar fi fost s-mi fac ceva, nu uita c am
venit tot singur cu ei pn aici i nu s-a ntmplat nimic.
Gabriel Beme nu mai avu ce zice i, vrnd-nevrnd,
trebui s accepte.
Mai ales c e nevoie de un om ca dumneata, jupne,
care s-i liniteasc pe oamenii care au s soseasc acolo. Au
s vin pe rnd i prezena dumitale are s nsemne foarte mult
pentru ei.
Micul grup format din familia Beme, slujnicele, cei doi
pastori i Abigae pomi i n cteva clipe fiu nghiit de ceaa
groas. Angelica rmase privind cteva clipe n urma lor, apoi
trase aer n piept, gata de lupt.
Se simea invulnerabil, avea sentimentul c nimic ru
nu se putea ntmpla. tia c vor reui. Victoria era a lor.
Dar nc nu tia ce pre trebuia pltit pentru victoria asta...

La familia Mercelot totul merse ca pe roate.


mbrcai-v i hai, altfel desear dormii toi n
nchisoare.
Nici unul nu crcni, cu toate c nfiarea celor trei
nsoitori ai slujnicei lui Berne nu avea nimic linititor. Se
repezir s se mbrace i s-i strng cteva lucruri.
Celelalte le avem pe corabie, zise Bertille, fata cea
mare.-
-4- Nu plecm cu Sfnta Maria, zise Angelica. Poliia
e cu ochii pe ea, am gsit alt corabie.
A aaaa... exclam ar ntr-un glas femeile. i cu
lucrurile pe care am apucat s le ducem pe Sfnta Maria ce
facem?
320 A N N E i SE R G E G O L O N

Nimic. Luai cu voi numai strictul necesar, suntem


foarte muli i corabia e mic. .
Jupn Mercelot i luase deja bagajul, un manuscris
voluminos, pe hrtie filigranat din cea mai fin. Era o carte la
care lucra de ani de zile, Analele suferinelor i sacrificiilor la
care au fo s t supui cetenii oraului La Rochelle n aceti ani
de graie, de la 1663 la 1676. Era opera vieii lui i la orice ar
fi renunat, dar la asta nu.

i jupn Mercelot i familia lui o luar pe drumul spre


ntritur, unde se afla portia salvatoare, n timp ce Angelica
i nsoitorii ei grbeau spre casa ceasornicarului Jonas. Aici,
aceeai disciplin. Ateptau mbrcai i rugndu-se. tiau c
din clip n clip trebuie s-i calce oamenii lui Baumier, s-i
ridice, i se resemnaser. Credina cere martiri i Dumnezeu
avea s-i ajute s treac i prin ncercarea asta. Cnd apru
Angelica, spunndu-le s se grbeasc, nimeni nu puse ntrebri,
nimeni nu crcni, nimeni nu insist s ia cu el cutare sau cutare
fleac. In cteva minute porniser deja spre ntritur.
n schimb, acas la avocaful Carrere lucrurile nu mai
merser aa uor. Stpnul casei, avocat mai mult fr procese,
ncrcat de o spuz de copii, era din categoria fa de care
Resctor manifestase cel mai viu dispre. Nu era meseria i
arta lui nu avea s se bucure de nici o cutare n Lumea Nou,
unde un dulgher sau un fierar valorau aur curat. Dar avocatul
Carrere rmnea avocat, maestru al barei, care nu putea face
un pas fr deliberri serioase. Pentru ce s plece? i ncotro?
i de ce tocmai acum, la ora asta,'cnd familia lui se odihnea i
el nsui fusese trezit din somn? Domnii acetia cine erau?
Reprezentau ei oare garaniile morale care se cer, nu-i aa, unor
oameni respectabili, unor persoane de o onorabilitate netirbit,
unanim recunoscut n La Rochelle, aa cum avocatul se
m ndrea c este considerat, prin urmare, din moment ce
urmeaz s...
Domnule avocat, nu e vreme de aa ceva, zise aspru
Angelica, vzndu-1 c ncepe s se plimbe cu minile la spate
A N G E L IC A SE R E V O L T 321

prin salonul cu mobile roase i desperecheate, delibernd plin


de gravitate n forul lui interior. Mergei cu noi acum, n clipa
asta, sau desear dormii pe paie sau pe pietre goale, toi.
D ar un avocat rm ne un avocat. Cineva care i
nchipuie c-1 poate determina s comit, nu-i aa, gesturi
negndite, n sensul c asemenea demersuri elaborate hi prip...
i cine i spusese ei c exista un corbier dispus s-i ia i s-i
duc n Lumea Nou? i cine era corbierul acela? Avea dovezi
ale bunelor lui intenii?...
Dar Angelica, fr s-l mai asculte, se repezi s deschid
uile, la ntmplare, intrnd pe peste tot i zglindu-i pe toi,
s-i trezeasc, i minunndu-se c nu se mai terminau. Cei trei
paznici, care aveau porunci stranice s nu se deprteze de ea
un pas, o urmau nedezlipii i prezena lor umplu de groaz pe
ai casei, care se pomenir sculai cu trboi mare din somn,
dnd cu ochii peste mutrele astea cum fereasc Dumnezeu s
vezi i n som n... Izbucnir ipete, plnsete disperate, doamna
Carrere se aruncase n genunchi, adunnd pe lng ea copiii
care i erau mai la ndemn i, cu vocea rguit de somn, tot
ddea s intoneze un psalm, dar ncurca melodia i nu nimerea
nici cuvintele...
Linite! ip Angelica att de ascuit nct acoperi
tot vacarmul i, pre de o clip, tcur toi, surprini. Ascultai
aici, dumnealor sunt prieteni, nu v speriai de ei, pe mine m
cunoatei, sunt Angelica, slujnica lui jupn Gabriel Berne, nu
v fie nici o team. Imbrcai-v numaidect i hai, altfel
ntr-o or v ridic poliia i pucria v mnnc pe toi.
Intervenia asta energic avu darul s-i iueasc
numaidect, ca prin farmec. Copiii mai mari se echipar n grab
i pornir s-i ajute i pe cei mici, care se micau mai greu,
doamna Carrere aduna din mers cteva lucruri, numai avocatul,
n cma de noapte, n papuci i cu tichie pe cap, pea nervos
n lung i-n lat, cu minile la spate, nefiind convins c exist
dovezi certe, n sens juridic, palpabil, n legtur cu arestarea
lui i a familiei lui...
Tat, hai, zise autoritar Thomas, fiul cel mare, care
mplinise aisprezece ani. Noi mergem, nu vrem s ajungem n
322 A N N E i SE RG E G O L O N

pucrie. Hai mai repede, tii c ieri au arestat-o pe vduva lui


Josiah pantalonarul, cu ginere-su i cu toi nepoii. Chiar vrei
s peti la fel?
M athieu, hai o dat, omule, m brac-te, pentru
numele lui Dumnezeu! ip disperat doamna Carrere. Eu
credeam c eti gata... Doar n-ai de gnd s rmi aici!
Draga mea, exist anumite consideraii pe care un
om de condiie onorabil, n special...
n timpul acesta nevast-sa, fr s mai asculte pledoaria
lui, care ar fi fost strlucitoare la bara tribunalului dar aici, vai,
nu avea un auditoriu demn s neleag mreia unei asemenea
argumentaii att de bine aduse din condei, i adusese nclrile
i le punea n picioare, n vreme ce una din fete venise cu o
hain lung i groas, punndu-i-o pe umeri.
Hai, fcu doamna Carrere, sfrit de puteri.
Tabachera mea, scnci avocatul. i sculeul cu
tutun..', i pipa...
Uite-le, zise Thomas, i le-am pregtit.
Fr s mai aib motive de mpotrivire, avocatul porni
spre u, ctrnit, cu aerul omului care sufer c afacerea asta
nu respecta toate formele. Unde o s ajungem, Doamne, dac
slujnicele i mucoii de bietanr i dau lui dispoziii care nu
dispun de cadrul juridic al faptei declanate n asemenea condiii
improprii, nct nici nu poate fi considerat de jure i nici
mcar...
Haidei mai iute, rosti cu asprime Angelica. Avem
mult de mers.
Nu-i ls s mearg de capul lor pn la ntritur,
fiindc avocatului i se putea nzri cine tie ce pe drum i prafiil
s-ar fi ales de toate. i conduse pn la porti, nelund n seam
protestele vehemente ale avocatului n legtur cu prezena celor
trei indivizi care lui personal nu-i inspirau nici un fel de
ncredere, ntruct onorabilitatea unor asemenea persoane era,
din punctul lui de vedere, pus sub semnul ndoielii, da, da,
existau ndoieli serioase i aici era cazul s fie cu bgare de
seam, fiindc o ntreag jurispruden e populat din belug
cu caruri n care tot aa, persoane considerate iniial ca fiind
A N G E L IC A SE R E V O L T 323

corecte... Abia cnd i vzu pierzndu-se n ceaa de pe drumul


spre lande rsufl uurat. V ociferrile nentrerupte ale
glgiosului avocat ar fi putut atrage atenia asupra grupului
lor i chiar c numai asta le mai lipsea!
Se ntoarse, nsoit de cele trei umbre credincioase,
lund-o cu pas viu spre casa lui Manigault. Acum i ddea
seama ce greeal fcuse netrimindu-1 din timp pe Marial s
le dea de tire. Dac i-ar fi trecut asta prin cap, acum Manigault
i ai lui ar fi fost i ei pe drum i poate la fel i celelalte dou
familii care locuiau n aceeai parte a oraului. Acum trebuia
s alerge mai iute ca s repare greeala asta, dar simea puteri
nzecite i nu se temea de nereuit.

Brutarul i ai lui se dovedir foarte iui, mai iui dect


alii. Erau foarte matinali de felul lor, aa c i gsi mbrcai i
i lmuri numaidect despre ce era vorba. n cteva minute erau
n strad.
O luai spre ntritur, zise ea. Lng casa lui Gabriel
Beme, stpnul meu, tii unde e, nu?
Da, zise feciorul brutarului, tiu eu. Unde e o poart
mic, rmas de pe vrem uri...
Tocmai, zise Angelica, bucuroas c nu mai are alte
explicaii de dat. Poarta aceea e descuiat, ieii n lande i o
luai pe falez, pn ajungei la Saint-Maurice,..
Rsun undeva o btaie de clopot i asta o fcu s
tresar. Se fcuse diminea, acum se vedea destul de bine, n
ciuda ceii. Ici i colo cte un negustor mai harnic trebluia
prin faa prvliei, desfcnd zvoarele obloanelor groase, pe
strzi ncepeau s apar oameni care plecau dis-de-diminea
la treburi ce nu sufereau amnare.
Se opri. Undeva n apropiere se iscase zarv i se auzea
zngnit de arme i topot de pai grei care alergau. Soldaii!
Siluetele lor roii se vedeau prin cea i comenzile sergenilor,
rcnite cu furie, erau de ru augur. Nu prea s fie vorba de un
simplu exerciiu de nviorare.
Se traser mai la adpostul unui zid i soldaii trecur
pe lng ei fr s-i bage n seam. Se ndreptau n pas alergtor
324 A N N E i SE R G E G O L O N

tocmai n direcia n care ar fi trebuit s-o ia i brutarul i


familia lu i... i Angelica i ddu seama, ntr-o strfulgerare
de gnd, c sosise schimbul lui Anselme Camisot i gsise
poarta descuiat, pe Anselme disprut... Aa se explica alarma
asta i cu siguran c gluma avea s se ngroae. Deocamdat
putea spera c soldaii aveau s-i fac socoteala c Anselme
dezertase, Dumnezeu mai tie ce l-o fi apucat, i o tersese n
lande, doar fusese protestant i trecuse la catolicism doar silit,
aa c ncredere prea mare n el nu puteau avea:.. Sau dac
avuseser, acuma poftim! In.orice caz, pe acolo nu se mai putea
iei!
Dragoni, opti speriat nevasta brutarului. Ce s-o fi
ntmplat de au ieit atia?
Cine tie, fcu brbatu-su ridicnd din umeri, poate
unde e vorba s vin flota olandez azi, dei nu vd ce rost ar
avea...
Femeia ncepu s se smiorcie.
Ah, Antoine, dac te grbeai puin, acuma eram n
America! Dar atta te-ai m ocoit...
Care America visezi, proasto? se burzului brutarul.
Adic tu crezi c America e colea, s dai cu piatra n ea? S dai
tu o fug?
Da, dar oriict, mcar ne apropiam puin... Acuma
pe unde mai ieim din ora? se tngui ea.
ncercm s ieim pe poarta mare, zise Angelica.
Mai aveau de trecut i pe la alii. Meterul Romain
lemnarul i ai Iui erau toi n picioare, i spuseser rugciunile
i se pregteau s se aeze la mas. Se ridicar fr murmur i
pornir cu prietenii lor, cu cte o boccea ncropit la repezeal.
Fr averi venim pe lume, fr averi ne nfim la judecata
A to tp u te rn ic u lu i , ro stise cu n e le p c iu n e m eteru l,
nchinndu-se n pragul casei care nsemna munca lui de o via.
Nevasta lui, o femeie cu trsturi aspre, i terse o lacrim n
colul ochiului i nu zise nimic.
Martin tinichigiul ncepuse deja s lucreze n atelier,
mpreun cu fecioru-su mai mare i cu cei doi gineri. Fceau
de zor streini i coturi de burlane pentru o cas din ora pe
A N G E L IC A SE R E V O L T 325

care trebuia s-o nveleasc i bocnelile mrunte ale ciocanelor


lor pe fiile de tabl pe care le ndoiau cu ndemnare suna
vesel n ceaa dimineii. Nici unul nu protest n vreun fel cnd
auzir despre ce era vorba. Tcur, privind toi spre capul
familiei i ateptnd hotrrea lui. Acesta, dup o clip de
reflecie adnc, se scrpin n brbie, tui s-i dreag vocea
i i spuse biatului:
D fuga i zi-le m-tii i la fete s-i ia cte un rnd
de schimburi, atta, pentru ele i pentru noi, i scutece pentru
ia micii. i s vie ncoace, toat lumea. Da* acuma, s-aude?
S nu stau s le-atept! Noi, se ntoarse el spre cei doi gineri,
hai s strngem sculile. Poate ne-or ajuta bunul Dumnezeu i
Iisus Mntuitorul s avem ce face cu elep-acolo...

La Manigault lucrurile nu aveau cum merge att de


uor...
Familia bogatului armator era adunat n jurul mesei,
n sufrageria somptuoas, i tocmai ajunseser la sfritul
micului dejun. Siriki, micul sclav negru, le turna n ceti
ciocolata parfumat i Angelica i simi nrile gdilate de
mirosul acesta att de familiar. Era la fel de obosit ca n ziua
cnd intrase pentru prima oar aici, cutndu-1 pe contele de
Bardagne.
Soarele era deja sus pe cer i dup furtuna ngrozitoare
de peste noapte se anuna o zi superb. Ceaa ncepea s se
risipeasc i oraul clocotea de via. Noaptea ocrotitoare
rmsese n urm i acum primejdiile i pndeau la tot pasul,
ca s nu mai vorbim c Rescator trebuia s-i fi pierdut rbdarea.
Le spuse gazdelor, n cteva cuvinte, despre ce era vorba.
Planurile lor fuseser descoperite, din clip n clip puteau fi
arestai i singura scpare era fuga. Gsise o corabie al crei
cpitan era dispus s-i ia i care atepta n apropierea cetii,
ntr-un golf mai dosnic. Greutatea mare era s ias din ora.
Afar mai ateptau Romain tmplarul i Martin tinichigiul, cu
familiile lor, cu ei s zicem c n-ar fi fost mare greutate, dar
Manigault era cunoscut de toat lumea din La Rochelle i fr
ndoial c poliia avea ordine severe n/privina lui.
326 A N N E i SE R G E G O L O N

Jupn Manigault, consoarta sa, fiicele lor i proasptul


ginere al familiei, un ofier impuntor, plus Manigault cel tnr,
frumos i strlucitor ca soarele de pe cer, rmseser cu cetile
n aer, uitnd s mai soarb din ele. Pe fee li se citea stupefacia.
Adic cum! izbucni doamna Manigault, care i
reveni prima. Doamne ferete, femeia asta chiar c e nebun!
Cic hai sus, sculai-v c mergem n America! Lsm aa, de
izbelite, tot ce e aici?
Cum se num ete corabia n chestiune? zise i
Manigault, pe un ton plin de gravitate.
Gouldsboro.
- N - a m auzit, decret sever armatorul. Oamenii acetia
care sunt cu dumneata fac parte din echipaj?
Da.
Judecnd dup mutrele lor, pare s fie vorba de o
nav foarte puin recomandabil, ca s nu zic suspect.
Chiar este suspect, nu numai pare, dar accept s ia
la bord nite suspeci ca noi.' Dac dumneavoastr vi se pare
mai recomandabil ca n loc de mutrele lor s avei parte de
mutrele oamenilor lui Baumier, care din clip n clip trebuie
s pice aici, s v ia s v duc la nchisoare...
Ia u ite m a rta fo a ica obraznic! sri doam na
9

Manigault, sufocat de indignare. Aa se vorbete ntr-o cas


nalt, putoare neruinat? A dic o slujnic nesplat, o
rnoaic rpnoas ca tine, culeas de pe drumuri de prostlul
lad eB em e...
Angelica rmase nepstoare n faa acestui potop de
invective, rmnnd atent la Manigault. tia c acesta nu ine
niciodat seam n afaceri de prerile nevestei lui, aa c
importante nu erai fnele doamnei.
Din nchisoare ieim fr probleme, zise el fr s
aud drgleniile consoartei sale, cu care era att de obinuit
nct nici nu le mai lua n seam. Am suficient influen.
Nu, domnule Manigault, de data asta n-o s mai ieii.
Unul din mateloii aflai n spatele ei, cel care vorbea
franuzete, se apropie i o btu uor pe bra.
Doamna, opti el, porunca stpn nu stai aici dac
iese soare. Trziu este i trebuit pleci. Stpn supr i biciuit.
A N G E L IC A SE R E V O L T 327

Angelica simea c-i vine s turbeze vzndu-i pe


mbuibaii tia caraghioi care stteau n jurul mesei ce gemea
de buntile cele mai alese i nu voiau s neleag c n orice
clip cerul se putea prbui peste ei. Cu cea mai mare plcere
s-ar fi lipsit de ei, dar Manigault era un comerciant abil i,
afar de asta, el era temeiul micii lor comuniti. La Santo
Domingo se bizuiau pe el ca s nu se trezeasc acolo ca nite
cini de pripas. M anigault avea acolo depozite, avea bani
investii i averea lui i permitea s fac fiecruia cte un rost,
pentru nceput. Aici, n La Rochelle, rmnea de pe urma lui o
bogie enorm, dar asta nu nsemna mare lucru fa de ntreaga
lui avere, investit ri firme nfloritoare din Anglia, Olanda i
Lumea Nou. Pierderile pe care avea s le sufere n urma plecrii
de aici, care avea s-i aduc rechiziionarea de ctre tezaurul
regelui a tuturor bunurilor lui aflate pe pmnt francez, erau
nensemnate fa de ce-i rmnea. Prudentul armator tiuse
s-i pun grosul averii la adpost n alte ri.
i, pe de alt parte, Angelica i promisese lui Rescator
c avea s fie pltit pentru drumul acesta. i numai Manigault
ar fi fost n stare de aa ceva.
Cu att mai ru pentru dumneavoastr i pentru copiii
dumneavoastr, zise ea. mi pare ru doar c mi-am riscat viaa
ca s v previn. Dac nu trebuia s vin ncoace, acum eram la
Saint-Maurice, unde ateapt toi ai notri. Fiecare minut de
ntrziere nseamn o ans n m inus...
Iote-te la ea cum vorbete, scrba nesplat! se fcu
foc doamna Manigault ntorcndu-se ctre fetele ei. Uite ce
aere de femeie colit i d, c nici eu, care vorba aia, n-oi fi
nici eu proast sau de familie de rnd, nici eu n-a fi n stare s
potrivesc vorbele ca zarzavagioaica asta fandosit, ptiu!
Ai hotrt s plecai, domnule, zise Angelica rece,
la adunarea din casa stpnului m eu...
Adic a ibovnicului tu, obraznico! sri spumegnd
doamna Manigault. S nu vii n casa mea cu scrboenii i
prefctorii de-astea scmave i sclifosite...
... ai hotrt s plecai dar de fapt vrei s rmnei.
Ei, afl c pe noi ne doare-n cot'de toate tmpeniile
328 A N N E i SE R G E G O L O N

tal, interveni energic doamna Manigault, care devenise cap


de familie. Stai s se ntoarc domnul de Bardagne, c zilele
astea trebuie s vin de la Paris, i ai s vezi...
Da, reui s zic i Manigault, domnul de Bardagne
e prietenul nostru i personal nu vd nici un m otiv...
Domnul de Bardagne nu mai vine napoi n La
Rochelle, zise linitit Angelica, lsndu-i pe toi cu cuvintele
nerostite.
Stupoarea se lsase dintr-o dat peste ei. Priveau unii
la alii i se vedea c din sigurana lor de adineauri nu mai
rmsese nimic.
Nu mai vine, repet ea. A fost destituit.
i de unde, m rog, s tie slujnicele lui Beme despre
destituirea intendentului regal i s nu tim noi? rosti cu glas
piigiat fata cea mare, care tocmai se mritase i era foarte
plin de importan. Ar fi trebuit s fim anunai, nu? Aa cred.
Rezult c am ajuns s ne lum dup ce ne nva toate proastele,
mam?
Dar cuvintele ei nu avur nici un succes. Manigault
rmsese cu privirile pironite undeva n gol i oft cu nduf:
Mi-e team c aa e. De dou sptmni trebuia s
fie napoi i...
i se ridic dintr-o micare.
Hai, mbrcai-v, zise el cu o voce goal de orice
expresie. Repede.
La ce s ne mbrcm? ip furioas stpna casei.
Mergem. Corabia ne ateapt i nu mai e timp.
Dar chiar c eti culmea! Adic ne lum dup
minciunile steia?
Nu sunt minciuni, zise linitit Manigault. De cteva
zile am ... am indicii c ntr-adevr cineva ne-a trdat i Baumier
e cu ochii pe noi.
Atunci du-te singur, dac i-ai pierdu^ minile, strig
doamna Manigault.
Stpnul casei se ntoarse spre micul sclav negru i
spuse:
Du-te i adu-mi mantia i pliia i pe ale lui
Jeremy.
A N G E L IC A SE R E V O L T 329

Manigault cel tnr se ridic asculttor, deprins s-i


urmeze tatl fr crcnire.
Mai ales aur luai, domnule, opti repede Angelica.
Luai ct putei duce.
ntre timp, doamna Manigault ncepuse s se tnguie
fr ngndu-i minile.
- - i-ai pierdut minile? i de mine i de fetele mele ce
are s se aleag? .
Ofierul, proasptul ginere al familiei, nelegnd cum
stau lucrurile, se ridic i i lu consoarta de dup umeri.
Jennie, s mergem, draga mea, zise el.
i, cum ea rmsese cu totul aiurit, adug:
Plecm i noi.
Cum? Cum? Acum? bigui nspimntat tnra
cstorit.
. i era groaz de plecri, mai ales pe mare, mai ales
fiindc se prea c era deja la nceputul unei sarcini care anuna
un menaj rodnic n progenituri.
mi fcusei un mic bagaj, zise linitit ofierul. Nu
mai plec cu nava marinei militare, plecm cu asta. Haiv
Am i eu un sac gata pregtit, zise Manigault. l duce
Siriki.
Nu, Siriki nu are ce cuta cu noi, interveni autoritar
Angelica. Prea l tie tot oraul i trebuie s ne strecurm
neobservai. tii bine c spionii lui Baumier sunt cu ochii pe
dumneavoastr.
Asta nu se poate, rspunse cu fermitate armatorul.
Siriki nu poate rmne aici. Cine o s se ocupe de el?
Intendentul dumneavoastr, jupn Thomas. Sau
asociatul dumneavoastr, mai bine zis, fiindc l-am auzit pe
jupn Gabriel c l-ai luat asociat i ai trecut cte ceva pe.
numele lui.
Thomas? fcu Manigault mijind ochii. Asociatul
meu, da, mri el batjocoritor. Bag mna n foc c el ne-a trdat.
tia tot i nu voia s plece, cred c s-a fcut protestant la
ndemnurile lui Baumier, ca s ne spioneze. i mai mult ca
sigur c i-au promis s-i dea lui tot ce confisc de la m ine... s
330 A N N E i SE RG E G O L O N

vedem ce le mai rmne de confiscat. Am vndut tot, i casa


asta i tot, actele le-am fcut n secret la un notar din Paris,
pn acolo nu i-a dat prin cap lui Baumier s se duc s se
intereseze...
Cafeaua mea! sri i doamna M anigault. Nu-i
spuneam eu mereu de arpele la care mi ieea n ceac? D a
tu nu i nu! Ei, acuma poftim!
Manigault redevenise dintr-o dat omul de afaceri rece
i practic, care nu se las influenat de nimeni.
Mergem, Jeremy. Mergei i voi? fcu el spre fata
cea mare i spre ginere.
Doar am spus c da, rspunse acesta n numele
amndurora. Mergem, sigur, Jennie mi-a i adus bagajul, nu se
vede?
Bine, atunci hai.
Unde plecai? zbier nnebunit doamna Manigault.
Eu nu sunt gata! Mai am de mpachetat nite piese din colecie,
cele mai de pre dac stau s m gndesc...
mpacheteaz ce doreti, Sarah, i fa'ce-i poftete
inima, zise rece armatorul. tii ncotro o lum. Ai s ne poi
ajunge din urm.
i, lsndu-i consoarta uluit, Manigault iei, urmat
de fiul su i de tinerii cstorii. n vestibul mbri cu privirea
bolile solide i frumos sculptate i uile cu vitralii scumpe
care ddeau spre grdina englezeasc, o adevrat oper de
art. Fecior al unui mic negustor de pete, Manigault luase zestre
frumoas de la socrul su i tiuse s-o nzeceasc, ajungnd
unul din cei mai bogai oameni din La Rochelle. i plcuse s
triasc bine, s aib n jurul lui lux ct mai mult i confort.
Acum. v praful se alegea de toate.
n strad, nici nu apucaser s se deprteze prea mult
c fiica cea mic i ajunse din urm i se repezi de gtul lui.
Tat, merg i eu cu voi!
Manigault se lumin la fa. Fetia era preferata lui i
dac s-ar fi desprit i de ea i-ar fi venit foarte greu:
Hai, Deborah.
i Manigault, inndu-i fiul cu o mn i mezina cu
cealalt, pomi cu pas mai apsat, fr s se mai uite napoi.
A N G E L IC A SE R E V O L T 331
A

In urm a lui, tinerii cstorii, A ngelica i cei trei


mateloi, din care imul ducea sacul armatorului.

n apropiere de poarta Saint-Nicolas, hotrr c era


mai bine s se despart. Ginerele lui Manigault, despre care
Angelica afl c se numea Joseph Garret, ddu braul nevestei
sale, care avea n partea cealalt pe fratele ei Jeremy, i micul
grup trecu fr nici un fel de probleme, salutat de santinele. Un
ofier era un ofier.
9 >

La cteva minute dup ei aprur i mateloii, printre


care se amestecase i M anigault. Santinelele ntrebar cu
severitate unde mergeau i unul din mateloi stropi' cteva
cuvinte n englezete. Din ntmplare nici unul din soldai nu
pricepea boab din limba asta, dar i ddur seama c brboii
tia erau englezi sau naiba s-i ia, de pe o corabie englezeasc,
e drept c mutre de englezi nu aveau ei, dar trebuie s fi fost de
prin colonii, din India sau de la mama dracului, vorba e c erau
biei buni, englezii erau n La Rochelle ca la ei acas i n-avea
rost s se ia de ei. Mai ales c aveau i dou piipoance, una
ceva mai copticic dar era o bucic pe cinste, cealalt crud
de-a binelea, le nimeriser, ai naibii, se vede treaba c se duceau
la iarb verde, la hrjoneal...
Domnul unde merge? tresri unul vzndu-1 pe
Manigault strecurat printre ceilali.
nghear.
Numai c armatorul, foarte politicos, duse mna la borul
plriei i rspunse zmbitor n englezete, artnd din priviri
spre cei trei mateloi. Santinele nu neleser nici de data asta
nimic.
Ce m-sa au tia de nu tie nici unul s vorbeasc
ca oamenii? mormi imul din soldai.
Eti tu prost, interveni altul. Nu vezi c-s englezi?
Unde-i ducei pe naparliii tia, frumoaselor? V iese ceva la
treaba asta?
Angelica simi din nou fiori reci, dar Deborah ciripi
vesel ceva tot n englezete, lsndu-i pe soldai cu gurile
cscate de-a binelea.
332 A N N E i SE RG E G O L O N

Miculi, s englezi toi, fcu sergentul. Uite, sta


mai btrn trebuie s fie vreun negustor venit pe aceeai corabie
cu pociii tia trei i piipoanca a tnr e ori nevast-sa, ori
fi-sa. Mcar c a zice c e o ibovnic, uite la el, e brbat n
putere i i plac i lui cruditile...
i ailalt? ntreb altul, gndind c nici Angelica nu
tia franuzete.
Nu tiu, rspunse sergentul. nti am zis c au luat-o
urii tia cu ei s-o duc la coial, dar acuma nu mai tiu ce
s zic. O fi servitoarea stora, mcar c o servitoare ca asta zu
c a vrea i eu s am, i-a trage la buci toat ziua.
Vezi-i de treab, nu faci tu fa la asta, nu vezi c-i
iap de artilerie? Lat te las, dup dou zile ncepi s vorbeti
singur. Face ea fa la un echipaj ntreg dac-i vorba, se vede
ct de colo c ine la tvleal...
H ai, trecei, fcu sergentul spre m icul grup,
ntrindu-i cuvintele cu un gest menit s-i fac s neleag.
Cnd se vzur trecui de poart o luar la picior cu
atta grab nct Angelica fu silit s le opteasc printre dini
s nu se grbeasc aa, s nu strneasc bnuieli. Fata lui
Manigault se inuse bine, ar fi putut roi la auzul cuvintelor
soldailor i asta ar fi dat-o de gol, dar ea rmsese netulburat,
ca una care habar n-avea ce spun ei.
Acum ce-a fost mai greu a trecut, oft Angelica dup
cteva zeci de pai. Nu ne-au cunoscut.
Desgrez se inuse de cuvnt. Nici un spion de-al lui
Baumier la poart. Altfel Manigault ar fi fost arestat fr mult
vorb i ei toi o dat cu el.
naintaser destul de mult i soldaii de paz nu-i mai
puteau vedea, aa c acum ddur drumul la pas. Pn la
Saint-Maurice mai aveau de mers i trebuia s se grbeasc.
Dar mama? tresri Deborah, oprindu-se n loc. i
surorile mele? Le lsm aici?
Dac vor s vin cu noi, au s vin, rspunse rece
Manigault. Dac nu, au s rmn aici. Mama ta e destul de
mare ca s poat lua hotrri. S-i dm drumul mai repede dac
vrem s nu rmnem i noi...
A N G E L IC A SE R E V O L T 333

Fata nu se art prea mulumit de explicaia asta dar


deprinderea de a nu crcni n faa autoritii printeti era prea
adnc nrdcinat n cugetul ei ca s continue discuia. O luar
iute la drum, mergnd n ir, ca s nfrunte mai uor vntul care
se nteise.
9

Ajunser pe o ridictur de unde li se nfi privelitea


m icului sat Saint-M aurice, o ngrm deal de cocioabe
prpdite unde se verdea de la bun nceput c oamenii rareori
mncau pe sturate. n timp ce se apropiau, din toate prile se
ivir coreligionari care i ateptau ca pe ghimpi.
In sfrit, iat-v! izbucnir din toate prile
exclamaii bucuroase i pline de uurare. Ne era team c s-a
ntmplat cine tie ce i nu mai venii...
Jupn Gabriel Beme se silise s in n fru mulimea
asta care se arta din ce n ce mai nerbdtoare i nu-i fiisese
deloc uor. Mai ales dup un timp, vznd c Manigault nu
mai vine i Angelica nu se arat nici ea, pesimitii declaraser
c se ntmplase ceva, Dumnezeu tia ce dar ceva trebuia s se
fi ntmplat i c treaba avea s ias ru. i reuiser s le
strecoare ndoielile n suflete i celorlali, aa c mai toi i
fceau socoteala c intraser ntr-o daraver foarte urt, din
care nu se tia cum mai puteau iei. Fusese vorba de o corabie
care s-i ia pe toi, s-i duc n Lumea Nou, dar unde era
corabia asta? i cine sttuse de vorb cu cpitanul ei? Ct avea
s-i coste drumul? Era limpede c, orict o fi fost de bun planul
lui Manigault, care era om cu cap i nu se ncurca niciodat cu
orice prostii, de data asta se strecurase undeva o greeal i,
fereasc Dumnezeu, greeala asta putea s-i coste scump pe
toi. Plecaser n graba mare, abia avnd timp s hotrasc ce
s ia cu ei i ce nu, iar acum i aduceau aminte de cutare sau
cutare lucru care trebuia luat neaprat...
alul lui Raphael!... Doamne, unde mi-o fi fost capul
de am putut s-l uit!
Ah, punga mea n care pitisem alea cinci livre!
Phiii!...
Gabriel Beme se artase foarte autoritar i prestigiul de
care se bucura n snul comunitii i spusese cuvntul. Dar
334 A N N E i SE R G E G O L O N

dac Manigault i Angelica ar mai fi ntrziat o jumtate de or


grupul s-ar fi rsculat, fr ndoial. Toi erau ca nite cazane
sub presiune. G siser lapte pentru copii, apoi pastorul
Beaucaire ncepuse rugciunile i psalmii i n felul acesta
tim pul trecuse ceva mai uor i oamenii reuiser s se
stpneasc, dei mare ncredere n reuit nu mai aveau.
Acum se adunaser toi, afar de doamna Manigault i
cele dou fete care rmseser cu ea.
Plecm, gata, decret matelotul de pe Gouldsboro
care vorbea franuzete. Flux bun, pe urm pierdem flux. ncepe
mbarcat cltori, rmne om aici conduce oameni vine mai
trziu. Hai, grab mare.
Cum te num eti dumneata? l ntreb autoritar
Manigault.
Nicolas Perrot.
Doamne, dup nume eti francez, dar nu prea vorbeti
bine limba.
Tata francez, mama de Malta. Mama nu vorbete
francez, tata mort. Nu cunoscut. Voi corabie, eu nvei bine
francez. Hai repede, stpn atept i pe urm el suprat i pune
bici.
Hai, trebuie s-i dm drumul, stabili Manigault, care
era de la tin e neles pentru toat lumea c devenise eful
grupului. nti copiii, numrai-i bine, s nu rmn vreunul pe
aici.
Micuii erau singurii care nu se plictisiser de ateptare.
Locurile astea le plceau i ncepuser joaca, petrecndu-i
timpul n chipul cel mai plcut, aa c acum nu prea se ndurau
s plece de aici. Prinii ncepur s i-i adune, mamele se
agitau, inndu-i pe aproape, taii se strduiau s calmeze
ngrmdeala asta i n curnd toat lumea porni n grup
compact spre micul estuar unde se adpostea Gouldsboro.
Stai! strig cu putere Nicolas Perrot. Vine cineva.
Se oprir cu sufletele la gur. Putea fi o primejdie i cei
mai muli i spuneau c pn nu se vd n larg nu se pot
considera n siguran.
A N G E L IC A SE R E V O L T 335

n deprtare se vedea ceva portocaliu apropiindu-se n


goan. Dup puin timp Manigault i fiica lui izbutir s-i dea
seama c era micul Siriki, sclavul negru.
Stpnul meu! ncepu el s ipe nc de departe. Unde
e stpnul meu?
l a te p ta r i n egrul se n p u sti la M anigault,
mbrindu-1 cu lacrimi n ochi.
Stpne! gfi el istovit, nu pleca fr mine. Eu mor
aici singur.
- Bine, bine, bietul de tine, m urm ur M anigault
nduioat, te lum i pe tine, gata, gata...
Cum de te-au lsat s iei pe poart? ntreb
Angelica.
Aa bine, am trecut n fuga mare i nu mi-a zis nimeni
nim ic. Ziceam c nu v m ai prind, c nici drumul nu-1
cunoteam, dar uite c am avut noroc!
- Acum chiar c trebuie s ne grbim, zise Angelica.
E trziu i s nu avem necazuri...
O lu nainte, ca una care cunotea bine drumul. O inea
de mn pe Honorine i se simea plin de for. Abia i aducea
aminte c peste noapte nu nchisese ochii, c ieri trecuse prin
attea, c noaptea fhsese pentru ea mai plin de evenimente
dect un an ntreg...
Se niruir toi, n ordine. Protestanii erau foarte
disciplinai de felul lor i dac se mai ntmpla uneori, n
momente de zpceal, s-i piard cumptul i s acioneze
haotic, asta nu dura mult. Pn la primele dune mai era de mers
i cmpia prea nesfrit. La Rochelle se vedea nc foarte
limpede n stnga lor, cu turnurile i cu fortificaiile dinspre
mare, rmase neatinse.
Manigault o urma, nsoit de Jeremy, de fiicele lui i de
Joseph Garret, ginerele n uniform sclipitoare de ofier, dar
nu p rea se artau grbii. A ngelica se n to rcea m ereu,
zorindu-i, dar Manigault, dei era un brbat nc tnr i nu
arta deloc obosit, mergea mult mai ncet dect ar fi fost de
ateptat. Te pomeneti c nu se ndur de scorpia aia de
nevast-sa, o ateapt, i zise Angelica. Dei mai curnd ar fi
vorba de cele dou fete...
336 A N N E i SE R G E G O L O N

Intr-adevr, n mintea bogatului armator se nvrtejeau


tot felul de gnduri. S scape de nevasta care de atta amar de
ani se silea din rsputeri s-i ctrneasc viaa... asta era mai
mult dect n visul lui. Dar cele dou fete pe care le iubea ca pe
ochii din cap... Ah! gemea el n gnd, dac rbdase atta fusese
numai de dragul copiilor i acum, din toi cinci, numai trei erau
cu el. Cele dou fete rmase cu Sarah nu prea i iubeau tatl,
mama le deprtase de el i le bgase n cap c un asemenea
tiran ticlos nu merita pic de respect. Fetele preau s neleag
c lucrurile nu stau chiar aa, dar tot de mam se simeau mai
apropiate. Au s rmn aici i are s le fie greu, i spunea
el, trgnd mereu cu coada ochiului napoi, oprindu-se i fcnd
ca tot grupul s se opreasc. Soia lui era la adpost de orice
griji materiale. O mic motenire rmas de^ la prinii ei era
neatins, plasat sigur i cu dobnzi bune. i mai rmnea o
cas n La Rochelle, nici pe departe somptuoas ca aceea n
care locuiser dar care n-ar fi fcut de ruine nici o familie
nstrit. Afar de asta, doamna Manigault era foarte iscusit
n afaceri i s-ar fi priceput de minune s se ocupe de partea
din avere rmas n asociaia cu ticlosul de Thomas. Prin
urmare nu avea motive s-i fac griji prea mari n privina ei.
Fetele... Ei, America nu era peste pmnt i Manigault avea s
vegheze asupra lor, asigurndu-le cte o zestre bogat prin
m ijlocirea partenerilor lui de afaceri din Londra i din
Amsterdam. Dar asta numai dac aveau s rmn n libertate.
Fiindc nemernicul acela de Thomas, care cu siguran c fusese
trdtorul de la care li se trgeau toate nenorocirile, avea s
trag tot felul de sfori ca s le vad la pucrie pe toate i el s
ncerce cumva s se vad proprietar peste toat averea rmas
fr stpn. Fiindc asta urm rise de la bun nceput, cu
siguran...
Deodat Manigault tresri i picioarele i se nepenir.
Undeva n fa apruse ceva care l fcea s se frece la ochi, s
se ncredineze c nu viseaz. O telegu destul de mare,
ncrcat cu vrf, cu covoare, baloturi, haine, lzi i... sfinte
Dumnezeule, toate astea n-ar fi nsemnat nimic dac telegu
asta ar fi fost tras de doi cai, sau mcar de unul singur, poftim,
A N G E L IC A S E R E V O L T A 337

numai c ntre hulube, opintindu-se din rsputeri ca s trag


toat greutatea aceea... Intre hulube, nici mai mult nici mai
puin dect doamna Manigault n came i oase! Iar fiicele ei i
o slujnic mpingeau de zor din spate sau se opinteau la ro i...
, Armatorul se ciupi de mn i se ntoarse spre fiica lui
mai mare, biguind zpcit:
Vezi i tu ce vd eu?
Truda asta nu num ai c n-o doborse pe doamna
Manigault, ci dimpotriv, s-ar fi zis c i dduse, dac nu puteri
noi, mcar o poft nemaipomenit de ceart. Dei numai de
asta nu ducea ea lips de obicei, acum se arta ntr-o form
grozav. De cum ddu cu ochii de brbatu-su, ls hulubele
jos de parc ar fi fript-o la mini i izbucni ntr-un uvoi
nestvilit de ocri.
Pune mna i car colea, porc btrn ce eti! zbier
ea din toi bojocii. C i-ai pus palma-n c... i ai plecat ca un
boier la plimbare i m-ai lsat pe mine s car greul, scrb ce
eti, c mi-ai mncat viaa, lepdtur!
Ginerele se i repezise s treac la hulube dar doamna
Manigault parc nici nu-1 vzu. Ea avea ce avea cu brbatul ei,
care i mncase viaa, drept care nu se putea hotr s se opreasc
prea lesne.
Ai reuit s iei pe poarta Saint-Nicolas cu chestia
asta? strig i el, rou de furie i de mine.
Necazurile lui casnice i umilinele pe care le rbda cu
stoicism de atta vreme rmseser, sau cel puin i se prea lui
c rmseser pn acum ntre pereii casei lui i el spera s
rmn tot aa i mai departe.
Adic cum s nu ies? rcni doamna Manigault. Crezi
c eu sunt toant ca tine, s-mi pun ceva n cap i s nu pot?
i nu s-au legat de tine? Nu te-au ntrebat nimic?
Ba bine c nu! Dar cnd le-am zis vreo dou au
sfeclit-o i n-au mai avut ce zice. Au dat ei s rp contrazic,
dar i-am luat la trei-pzete de nu s-au vzut i au neles repede
c au de-a face cu o doamn de stirpe aleas i au tcut chitic.
C nu toi brbaii sunt nesimii i proti ca tine, hodorogule,
mai sunt pe lume i d-ia de tiu s aprecieze i s se comporte!
338 A N N E i SE RG E G O L O N

Angelica nghease. O scen conjugal, n stilul att de


plin de drglenie al doamnei Manigault, era tot ce le mai
lipsea!
Ajunseser pe falez, de unde se vedea pn departe,
i i ncord privirile spre zidurile cetii. Deja se vedea forfot
mare, mult mai mare dect r fi fost normal.
Dreptate e asta? mormia furioas nevasta brutarului.
Alde Manigault au luat o cotig vrfuit i eu nici mcar roaba...
S-ar putea ca tocmai de la cotiga lor s ni se trag la
toi, rspunse Angelica pe un ton uscat.
i se duse glon la Manigault, care se opintea de zor
ntre hulubele trboanei, rou la fa de efort i de ruine, n
timp ce membrii familiei lui mpingeau la roi sau de. loitre.
Lsai asta, uitai-v acolo, zise ea autoritar. Vedei?
Manigault, cu presimirea unei nenorociri, se opri i se
ntoarse privind spre cetate.
Da, zise el fcndu-se i'm ai rou dect era. Vd.
Clrei n rou care au luat-o ncoace.
Matelotul Nicols Perrot, care mergea n frunte privi i
el cteva clipe napoi, apoi nfc sub fiecare bra cte un copil
i strig: *
Soldai! Pitii, pitii toi, repede! S nu vezi! Vine!
Toi se repezir s coboare de pe falez i Angelica se
ntoarse spre Manigault.
Gata, renunai la asta, dragonii s-au luat dup noi!
Muli din fugari reuiser n timpul acesta s ajung
jos, pe plaj, unii alunecnd pe malul abrupt al falezei, alii
mai mult de-a berbeleacul, i acum fugeau ct i ineau puterile.
Nisipul se uscase de pe urma potopului de cu sear i le ngreuia
mult alergatul, dar gndul c soldaii erau pe urmele lor le
nzecea puterile. Dar alii nc roiau nnebunii sus, pe creast,
netiind ce s fac.
Gata, pentru numele lui Dumnezeu, lsai trboana
asta, soldaii sunt pe urmele noastre!
- -Doamna Manigault nelese, dar nu putea lsa aici chiar
tot. Se npusti s ia din mormanul de lucruri mcar cte ceva,
lucruri care puteau fi duse n brae. Manigault o nfac de un
A N G E L IC A SE R E V O LT A 339

bra, rcnind din rsputeri: Las dracului tmpeniile astea,


deteapto! O trgea dup el, n timp ce doamna l binecuvnta
cu un puhoi de ocri i blesteme.
Se auzea desluit galopul turbat al cailor.
De undeva, att de aproape nct li se pru c nu erau
dect civa pai, se ridic un rcnet furios, din zeci de piepturi.
Dragonii veneau cu pintenii nfipi n coastele cailor,
zburnd pe drumul care apucase s se zbiceasc puin, astfel
nct furtuna asta de copite ridica un norior rar de praf. Nu se
mai tia cine venise cu tirea c nite hughenoi vor s-o tearg
din La Rochelle cu o corabie, c s-au adunat undeva spre
Saint-Maurice i c nsui Manigault, bogatul armator e cu ei.
Fiindc la poarta Saint Nicolas apariia doamnei Manigault
strnise trboi mare, firete c soldaii sriser ca ari vznd
cotiga tras de o femeie mbrcat cam iptor dar cu lucruri
scumpe, oarecum elegante, i era cu neputin s nu-i pun tot
felul de ntrebri. i firete c doamna Manigault i ieise
numaidect din fire, nervoas la culme cum era, i le trntise
c ea trebuie s ias neaprat, c o ateapt o corabie s plece
n A m erica i c i bag undeva pe toi tm piii din La
Rochelle, i pe catolici i*pe protestani deopotriv, ca s nu se
supere nimeni, cu sergenii lor cu tot i cu ofierii pe deasupra...
Zpcii de furia cocoanei steia care se vedea ct de colo c
nu e o femeie'de rnd, dar nici sntoas la cap nu prea s fie,
0 lsaser s treac dar dup prim ul moment de^stupoare
dduser alarma. Din fericire, comandantul dragonilor era plecat
i lociitorul lui era foarte ocupat cu o doamn creia tocmai i
acorda o audien, aa c mult timp nu a putut fi deranjat ca s
1se cear ordine. Aa se face c, n loc s-i fi prins pe hughenoi
nainte de a fi apucat s ias din Saint-Maurice, soldaii abia
acum se ndreptau n goana mare spre lande. Numai c asta nu
le uura fugarilor situaia cu nimic. Dragonii acetia erau trupe
alese pe sprncean, soldai crora mirosul sngelui le pria de
minune i care acum trseser deja sbiile. Locotenentul
ordonase trompetului s dea semnalul de arj asupra inamicului
i era limpede c nimeni din ci avea s le ias n fa nu
avea cum s scape viu.
340 A N N E i SE R G E G O L O N

Primul clre ajunse la trboana doamnei Manigault


i ddu o lovitur de sabie att de miestrit n calabalcul acela
nct drm ntr-o clip tot mormanul i baloturile se risipir
pe jos n zngnit de cioburi - colecia de porelanuri lucrate
de Bemard Palissy!
Angelica i spunea c de data asta chiar c erau pierdui.
In minte i se derulau imagini vechi, parc din alt lume, se
vedea fugind disperat prin nisip i- pietre alturi de Colin
Paturel, cu picioarele numai rni, urmrit de clrei, arabii
care goneau turbai dup ei, iar n fa limanul mntuirii, Ceuta,
cetatea cretin, scparea, apoi de undeva ieiser alii care s
le taie calea i ea simise c totul s-a terminat i se prbuise,
dar Colin uriae dintr-o dat: Ai notri, spaniolii! Sunt de-ai
notri! Spaniolii, dumanii de veacuri ai francezilor, erau aici
frai, erau cretini, veneau s-i scape de arabi i ea se simise
ca b ic iu it i se rid ic a se , cu p riv irile m p ie n jen ite,
aruncndu-se spre zidul acela viu care se apropia n goan i
bolborosind n netire: Frai cretini! Cretini! n numele lui
Christos! Acum cine s-i mai salveze? Simi o zbatere i i
ddu seama c inea de mn un copil, era biatul lui Manigault,
Jeremy, care rmsese cu ea. Honorine ipa ncntat i btea
din palme, nvlmeala asta i plcea nespus. Angelica i
nfc pe amndoi, i, fr s tie ce face, se repezi n marginea
dunelor, ncercnd s se ascund dup un val de nisip care nu
era mai nalt dect palma.
D ragonii erau Ia cteva aruncturi de piatr i i
nconjuraser pe soii Manigault, pe fiica acestora i pe Joseph
Garret, ginerele lor, ofierul care alesese calea libertii.
Deodat, tocmai cnd i fcea socoteala dac merit
s rite trecnd repede, cu cei doi copii, spre muchia falezei,
auzi rpitul unor muschete i peste cteva clipe briza puternic
i aduse n nri mirosul acru al prafului de puc. Undeva se
auzi vocea lui Nicolas Perrot:
Nu rmne acolo! napoi ncet, pe burte, toi, la nisip,
falez! Cobori, ajut stpn, oameni acolo, marinari! Graba!
Hotrt lucru, fcuse o greeal enorm venind ncoace.
Ar fi trebuia s-o ia exact n direcia opus, s ncerca s coboare
A N G E L IC A SE R E V O L T 341

i ea pe plaj. nelegea c acolo veniser m ateloii.de pe


Gouldsboro, s-i ajute, de bun seam c ei trgeau cu
m uschetele... i, n clipa cnd i spunea c trebuie s-i ia
inim a n dini i s profite de zpceala soldailor ca s
traverseze ntr-un suflet fia de pmnt care o desprea de
buza falezei, o mn o atinse pe umr.
Era Nicols Perrot. Ciudat lucru, abia acum i ddu
seama c fusese tot timpul n preajma ei, ba chiar i adineauri,
cnd vocea lui i se pruse c vine dinspre La Rochelle, de fapt
rsunase de lng ea... Paznicul credincios ca o umbr nu se
dezlipise de ea.
napoi, doamna. Cu mine. Eu iei copii, doamna tr,
soldai nu vezi doamna, trag marinari foc i soldai ateni
marinari, nu doamna. Graba, doamna, graba!
Ridic puin capul i privi spre locul unde se aflau
dragonii. Deja civa zceau pe jos, mpucai, ceilali se agitau
n toate prile, ddeau s se apropie de falez, de unde primeau
mpucturi i nu tiau ce s fac, ei erau n cmp deschis,
trgtorii se adposteau dup creasta falezei i era limpede c
nu asta era tactica cea mai potrivit pentru o trup de cavalerie
supus unui tir atent...
Rescator! i atepta i se gndise la eventualitatea c
aveau s fe urmrii! i aezase oamenii la pnd, cu armele
pregtite...
Nicols Perrot nfacase amndoi copiii sub cte un bra
i pornise ca o sgeat spre falez, facndu-se nevzut dup
muchia ei. Se npusti i ea pe urmele lui, trntindu-se n ierburile
pipernicite i.dndu-i drumul n jos, la noroc. N se prbui.
Chiar n locul acela peretele falezei fcea o cut uoar, unde
ateptau Nicols Perrot i copiii. Iar n faa e i... Dumnezeule,
n faa ei, la doi pai, era micul estuar n mijlocul cruia atepta
Gouldsboro ...

- Doamn Angelica, nu eti rnit, nu-i aa?


Jupn Gabriel Beme, cu un pistol fumegnd n mn,
ajunsese pn lng ea.
De ce ai rmas n urm? ntreb el cu voce nbuit.
342 A N N E i SE R G E G O L O N

Din cauza... detepilor lora, cu bagajele lor, fcu


ea, artnd cu o micare din cap n sus, unde se aflau soii
Manigault, nconjurai de dragoni.
In clipa aceea rpiala de mpucturi izbucni din nou,
mai puternic dect nainte.
Se ngroa gluma, mormi jupn Gabriel. tia sunt
marinarii de pe corabie. Uite-1 pe M anigault...
Undeva n stnga, Manigault apruse nu se tie prin ce
miracol pe nisipul plajei i i trgea dup el voluminoasa
consoart, mai mult trnd-o prin nisip.
Sunt rnit! Auuuu! Sunt rnit, nu mai pooooot!
nsem na c m ateloii reuiser s-i scoat pe soii
Manigault dintre dragoni, lundu-i prin surprindere, i s le
dea vnt n jos, spre plaj, i spuse Angelica.
Poate o fi rnit, sraca, zise jupn Gabriel. Dar mi-
e c mai mult se face. C muierea asta e o fandosit...
Doamna Manigault se lsa cu toat greutatea pe braul
brbatului ei, care se opintea acum mai abitir ca ntre hulubele
trboanei i njura turbat de furie, ct nu putuse njura n toat
viaa lui de protestant. Lsase acum la o parte i credin, i
psalmi i tot i se rcorea dndu-i drumul la gur i potopind
asupra consoartei lui un val de sudlmi cum nimeni nu s-ar fi
ateptat vreodat s aud din gura unuia din cei mai respectabili
ceteni ai oraului La Rochelle.
Nicolas Penrot lu cei doi copii, lundu-i tot la subioar,
i i ddu drumul uor n jos, spre plaj. Angelica i jupn
Gabriel fcur la fel, mai poticnindu-se n cte o piatr, mai
zgriindu-se n tufele aspre care le ieeau n drum.
Laurier unde e? zise gfit Angelica cnd ajunser
jos.
L-au luat deja mateloii i l-au dus pe corabie cu
barca. Toi ai mei sunt salvai, dar mi-era grij de dumneata.
Acum mi-a venit inima la loc, Domnul fie ludat. Cpitanul
corbiei s-a g ndit la toate. L-am v zu t jo s pe plaj,
supraveghind mbarcarea copiilor.
E acolo? tresri Angelica. E un om foarte... foarte
ciudat, nu?
A N G E L IC A S E R E V O L T 343

Oho! Ciudat e puin zis. E unul cu masc neagr,


dac am vzut eu bine. Aici nu e lucru curat. Dac asta nu e
corabie de pirai, eu mi tai gtul.
Sus n stnga izbucni alt rpial de focuri. Piraii care
trseser n dragoni se lsaser n jos pe plaj, venind spre golf
mpreun cu ultimii ntrziai i ajutndu-i, aa c dragonii,
desclecnd, puseser stpnire pe muchia falezei, rmas fr
aprare, i deschiseser focul. Civa mai ndrznei se lsau
s alunece n jos pe urmele fugarilor i siluetele lor roii se
vedeau curgnd la vale pe panta abrupt a falezei, spre nisipul
de jos. Dac i ajungeau pe pirai i i sileau s primeasc lupta
corp la corp, acetia nu prea aveau anse cu cuitele lor, orict
de bine le-ar fi mnuit, fiindc dragonii aveau sbii lungi i era
foarte greu s le in cineva piept.
Ali pirai veneau n goan pe nisip dinspre estuar,
apropiindu-se de cam arazii lor i rcnind ndem nuri de
mbrbtare: Se ineau foarte aproape de peretele falezei, ca s
nu poat fi luai la ochi nici de cei de sus, nici de dragonii care
ajunseser jos i porniser cu sbiile n mn n urmrirea
figarilor.
De sus ncepu o rpial puternic: muchia falezei,
rmas neaprat de piraii care se retrseser, fusese cu totul
luat n stpnire de dragoni, care trgeau nestingherii de
nimeni. Rolurile se inversaser. Trgtorii erau adpostii de
buza de pmnt pietri i era foarte greu pentru piraii de jos s
trag n ei, n timp ce plaja se vedea de sus ca n palm i
pentru dragoni tirul devenise acum o joac. Din fericire,
dragonii aveau numai cteva muschete, fiindc armamentul lor
se limita la pistoale i sbii. Pistoalele lor aveau btaie scurt
i la distan mai mare de zece metri nu mai putea fi vorba de
precizie, iar pe lng asta sistemul de ncrcare era foarte greoi
i cerea mult timp. Mai muli dintre ei ncercar plini de curaj
s sar de sus, dar locul nu era deloc potrivit i se izbir de
pietrele de la baza falezei, urlnd de durere.
i-au rupt picioarele, mri jupn Gabriel, n timp
ce i ncrca Ta loc pistolul. Aa le trebuie, nu le-a ajutat
Dumnezem
344 A N N E i SE R G E G O L O N

Aja le tie celor rmai sus pofta,s ncerce i ei, aa


c deocamdat atacul de sus se limita la focul pistoalelor, care
nu fcea nici o pagub nimnui, i la al ctorva muschete, numai
c trgtorii se ncpnau s trag n ngrmdeala format
la rmul estuarului, n jurul brcilor, iar distana era prea mare.
Singurul loc pe unde se putea cobor cu uurin i fr
nici o primejdie rmnea poteca din dreptul estuarului, dar
dragonii nu tiau de ea i roiau c turbaii pe creast, nnebunii
c nu au cum ajunge la cei de jos. '
ntre timp mbarcarea era pe terminate. Angelica i jupn
Gabriel nu puteau rmne aici, trebuiau s ajung neaprat jos
dar nu puteau iei din locul acesta care era pentru trgtorii de
sus. un unghi mort, unde nu-i puteau zri.
Numai c locotenentul dragonilor i dduse seama c
din locul acela nu puteau- face mare lucru. Era nevoie s-o ia
pn n puhctul unde faleza era mai apropiat de estuar i abia
de acolo s trag, de la distan mai mic. Tropitul lor rsuna
sus, pe mal, nsoit de rcnetele sergenilor i de ordinele
furioase ale locotenentului.
Ai notri sunt! urla o voce de sus. Pregtii-v armele,
cnd ajungem s-i ciuruim pe toi!
Angelica nelese c nu mai puteau rmne acolo. Jupn
Gabriel prea i el hotrt s fac n vreun fel ca s ajung jos
i ncepur s-i dea drumul, ncet, pe panta abrupt i
primejdioas. Pn jos nu mai era mult, dar chiar n punctul
acela, n loc de nisipul moale, jos se aflau civa bolovani
coluroi n care nu era deloc bine s cad.
Dar tocmai cnd era gata s ajung-, civa dragoni care
i dduser drumul de sus, mbtai de furia luptei i nepstori
n faa primejdiei, ajunser pe nisip la civa metri de bolovanii
de care se fereau ei, aa c Angelica, ajungnd jos, se pomeni
n faa'unei matahale de soldat care scoase un urlet i ridic
sabia, parc hotrt s-o despice n dou.
Dar n clipa aceea jupn Gabriel reui s se ridice din
locul unde czuse i se repezi spre soldat, cu pistolul ntins.
Focul pornit de la nici doi metri lovi n plin i soldatul avu un
spasm, prbuindu-se pe nisipul plajei. Numai c n cdere sabia
A N G E L IC A SE R EV O LT 345

lui grea l lovi n plin pe jupn Gabriel, crestndu-i adnc tmpla


i umrul. Izbitura puternic l dezechilibr i l fcu s se
prbueasc. Un matelot ieit nu se tie de unde l ridic repede
i ncepu s-l trag pe nisip spre rmul estuarului. Angelica l
apuc i ea pe jupn Gabriel de un bra i ncepu s trag din
rsputeri, aa c acum micul lor grup nainta mult mai repede.
Se auzi o comand puternic rcnit n limba aceea care
pe Angelica o umplea de fiori i ultimii pirai aflai la piciorul
falezei nit n goan spre rm. De. sus rsun un urlet de
bucurie.
Ai notri sunt! Calea e liber! strig cineva. -
Graba, doamna! zise repezit matelotul i Angelica,
ameit, i ddu seama c era Nicola Perrot. Lai om aici.
Mort, uite.
i i ddu drumul lui Gabriel Beme, gata s-o ia la goan
spre barca de pe rm i mirndu-se c Angelica nu se grbea.
Dar ea cuprinsese n palme capul plin de snge al lui jupn
Gabriel i nu tia ce s fac. Ochii larg deschii ncremeniser
cu privirea fix i sticloas ... dar nici s-l lase aa...
Graba, doamna, stpn bici,- se rsti piratul, nu stai,
dragon sus, muscheta poc, graba, graba! Om mort, nu stai cu
el, mergi barca, graba!
i o nfac de bra trgnd-o dup el cu atta putere
nct Angelica aproape c se mpiedic. Reui s-i recapete
echilibrul i ncepu s alerge, ajungnd la barca de Ia rm.
In sfrit, ai aprut! rsun ironic o voce rguit.
Era Rescator. Nu tia de unde apruse. O ateptase?
Ultima, ca totdeauna, bineneles. Doamnei i place
s se lase ateptat.
Ar fi putu jura c Rescator rde sub masca lui neagr.
Morii din jurul lor, prpdul n mijlocul cruia se aflau, toate
astea nu-1 im presionau deloc. Sus pe creast dragonii se
aezaser pe burt i i luau la ochi, trgnd ntruna, barca i
grupul lor era o int vie n loc deschis, fr nici un adpost, i
Rescator rdea!
i nu numai att. Abia acum Angelica i ddu seama
c o strngea, la piept, iar braul lui i se aezase pe umeri
346 A N N E i SE R G E G O L O N

ntr-un gest ocrotitor dar care aducea a mngiere plin de


dragoste. Parc ar fi iubit-o i acuimpe sclava de la Candia, cu
o dragoste slbatic, mai furtunoas nc n urma umilinei la
care l supusese atunci...
Dar Angelica avea alte griji.
Honorine! ip ea. Unde e Honorine! Am pierdut-o
din ochi ca s am grij de jupn Gabriel, era rnit, i nu mai
tiu ce s-a ntmplat cu Honorine! Aaaaah! A rmas acolo!
i ddu s se ntoarc spre piciorul falezei, dar i simi
braul cuprins ntr-un clete de oel.
Unde vrei s pleci, deteapt pmntului? rsun
nbuit vocea lui Rescator. Stai aici! Vrei s te trezeti fcut
teroi? Iauit-te!
Angelica privi spre Gouldsboro, ale crui saborduri se
deschiseser, lsnd s se vad gurile negre ale tunurilor de la
babord, care se micau deja, cutndu-i inta sus, pe coama
falezei.
Nuuuu! url nnebunit Angelica. Nu se poate! Fetia
mea e acolo, sus!
Vzuse pe falez, sus, boneta albastr a Honorinei i
vacarmul din jur o mpiedica s-o aud, dar era sigur c fetia
ip dup ea, nnebunit de groaz. O vedea pe mama ei acolo,
departe, se simea prsit i joaca asta care i plcuse att de
mult devenise acum pentru ea un comar din care se zbtea
zadarnic s se smulg.
Copilul meu! ipa Angelica btndmse ca o fiar
njunghiat. D-mi drumul! Las-m! Honorine! Stai acolo, s
im cazi, vine mama i te ia, nu-i fie fric!...
Fetia se putea prbui oricnd din naltul crestei i s
se fac zob de stncile de jos.
Stai aici, femeie nebun! auzi ea vocea lui Rescator.
M duc eu dup copil.
i ni cu pai ca de uria, parcurgnd din cteva salturi
distana pn la piciorul falezei i ncepnd s se caere ca o
pisic din piatr n piatr. Un soldat tocmai se pleca asupra
Honorinei, intrigat de prezena asta neateptat, dar n clipa
aceea Rescator rsri sus pe creast n faa lui i i descrc
A N G E L IC A S E R E V O L T 347

pistolul n piept, facndu-1 s se prbueasc n gol. Cu mna


stng o nfc pe Honorine ca pe un pachet oarecare i, pn
s aib timp ceilali dragoni s-se ntoarc spre el i s-l ia la
ochi, i ddu drumul pe panta abrupt, ajungnd pe nisip i
adpostindu-se la baza falezei.
Sus pe creast izbucnir urlete de furie i dragonii,
uitnd de orice pruden^ se ridicar, cutnd n jos, s-l
nimereasc pe Rescator. In clipa aceea un bubuit asurzitor
rsun undeva aproape i Angelica, care privea cu sufletul la
gur, avu senzaia c pmntul crap n dou. Creasta falezei
se umplu ntr-o clip de un nor des de pmnt i de pietre, prin
care se vedeau trupuri aruncate n toate prile de o putere uria.
Abia atunci nelese c trseser tunurile de pe corabie. Dragonii
erau, cel puin pentru cteva minute, scoi din lupt. Pn s-i
revin ei din zpceal i s vad ce era de fcut, fiigarii ctigau
un timp care putea fi mai preios ca aurul. Deocamdat, de
ndat ce ploaia de pietre care venea de sus se potoli, Rescator
ni din adpostul lui i ne npusti prin ceaa aceea, cu aceiai
pai de uria, spre rm.
Copilul dumneavoastr, doamn, zise el ceremonios,
cu o voce n care prea s nu rsune fir de ironie.
E rnit? gemu Angelica, acoperind-o pe Honorine
cu srutri i mngieri.
Nu tiu, dar trebuie's fii de acord c am stat destul
aici. Sus toat lumea, gata!
Da, doamna, graba, graba, ntri Nicolas Perrot
ajutnd-o s se urce n barc.

Trupul inert al jupan Gabriel fu urcat n barc i lng


el un matelot grav rnit, apoi mateloii o urcar i pe Angelica.
Nu mai e loc, ddu ea s se mpotriveasc.
Te ntinzi pe fundul brcii, zise Rescator pe un ton
lipsit de orice nuan. Nu mai putem face un drum special pentru
tine. Toat lumea trebuie s plece acum.
Cnd o vzu n barc, urc i el, ridicnd braul ntr-un
gest teatral, ironic, spre zidurile albe ale cetii care se vedeau
n deprtare:
348 A N N E i SE R G E G O L O N

O, adio, locuri prea puin ospitaliere!


Rmsese la pupa brcii, n picioare, inndu-i ca
printr-un miracol echilibrul. Era o int ideal i numai un inta
din cale afar de prost nu l-ar fi nimerit.
Din fericire soldaii> erau att de dem oralizai de
ntorstura pe care o luaser lucrurile nct nici unul nu se apuc
s m ai ia la ochi b arca ce se deprta greoaie de rm .
Locotenentul lor era rnit grav i sergenii rcneau ordine care
se bteau cap n cap i care veneau ntr-o nvlmeal cumplit
pn la urechile fugarilor din barc, umplndu-i de spaimefar
temeiuri:
Doi oameni s ncalece imediat i s mearg la fortul
Louis, s pun ia tunurile n btaie!
Dai semnale ctre flota din Saint-Martin de Re, s
scoat vasele s taie calea bandiilor!
Unde mama dracului te duci, soldat? napoi toi!
Cobori pe rm, pe nisip, de acolo se,ochete mai
bine!
napoooi! Dac mai trag ia o dat cu tunurile, praful
se alege de noi!
Nu-i lsai s scape, tmpiilor! Pe dig toat lumea,
s-i lum la ochi de acolo!
Dar digul era departe i, dac soldaii s-ar fi aezat acolo
n linie de trgtori, nici vorb s ajung cu proiectilele lor
pn la barc sau pn la corabie. V nzoleala i foiala
nnebunit de pe. mal erau salvarea fugarilor.

Barca se apropia de corabie, n btile puternice de vsle,


i Angelica auzi deodat un huruit greu de fiare. Gouldsboro
ridica deja ancora, iar mateloii de pe bord, la ordinele urlate
cu furie de cpitanul Jason, se crau ca pisicile pe catarge,
pregtindu-se s manevreze pnzele mari. Corabia sttea gata
de plecare i prea un vas panic, care mbarc ultimii cltori
nainte de a pleca ntr-o cltorie oarecare.
Rescator rosti cteva cuvinte scurte n limba aceea
neneleas, poate maltez, poate arab sau persan, i barca
ocoli corabia, dei pasagerii ar fi putut urca foarte bine la bord
A N G E L IC A SE R E V O L T 349

i pe partea dinspre rm. Apoi Angelica i ddu seama c aici


erau aprai de gloanele pe care totui soldaii de pe falez li
le-ar fi putut trimite n semn de desprire i ca un fel de
promisiune c se vor mai ntlni.
Cei de sus ddur drumul ctorva scri de frnghie i
ultimii fugari ncepur s urce la bord.
Un matelot o lu pe Honorine cu o mn, slujindu-se
numai de cealalt ca s urce scara, sprinten ca o maimu. Avea
un ochi lips, cu un petic de' pnz neagr n locul lui, i
Honorine fu entuziasmat de chipul lui, fiindc l prinse cu
putere de gt cu amndou braele. Angelica fusese i ea frapat
de nfiarea piratului, cu att mai mult cu ct acesta i aducea
aminte de un chip care i se profila limpede n memorie, Coriano,
secundul marchizului dEscrainville.
Mai grea se dovedi urcarea celor doi rnii. Dup cteva
ncercri neizbutite, piraii de sus legar zdravn pe unul de-ai
lor de mijloc i de subiori, dndu-i drumul pn la barc, unde
omul i apuc pe rnd pe rnii, fiind tras n sus cu funia de
camarazii lui. Totul se petrecea cu o repeziciune i ntr-o ordine
care nu puteau s nu ctige admiraia oricui.
Cnd simi sub tlpi lemnul punii, Angelica ridic
privirile. Malul se deprta deja. Corabia se pusese n micare
nainte ca urcarea la bord a pasagerilor din barc s se fi ncheiat.
Dragonii se vedeau roind i acum pe muchia falezei ca nite
furnici furioase, rmnnd din ce n ce mai mici.

n deprtare se zreau zidurile cetii. Puternica, mndra


i bogata cetate protestant La Rochelle, care ncerca fr succes
s-i apere credina. Rezistena ei n faa regelui i pierdea
suflul de la o zi la alta i oamenii ncepeau s se dea btui, dar
nu renunnd la credina lor, ci plecnd pe alte meleaguri, unde
psalmii,lor nu mai suprau pe nimeni i nu mai erau ameninai
de aghiazma care i umplea de furie.
350 A N N E i SE RG E G O L O N

17

Rescator urcase pe punte ultimul.


mbria totul dintr-o privire, vrnd s vad cum stau
lucrurile. Cpitanul Jason veni la el, mormind nemulumit:
Avem vnt dintr-o parte. i nu putem face stnga, l
lum de-a dreptul n fa.
M da... fcu Rescator.
Angelica i ddea i ea seama c vntul prea s-i
mping spre cetate. Se simi cuprins de fiori. Acolo se aflau
forturile, tunurile, vasele de rzboi, o for creia Gouldsboro
nici vorb s i se poat mpotrivi.
Cpitanul Jason se urcase pe pasarel i rcnea alte
ordine. Unele pnze trebuiau strnse, altele desfcute, altele
orientate altfel. Corabia trebuie s intre cu orice pre n canalul
La Pallice, singurul loc pe unde mai aveau ansa de a iei n
larg.
Un matelot se apropie de Rescator i i ntinse luneta.
Acesta o lu i avu gestul de a-i da masca jos, apoi tresri i
privi n jur, cu un aer vizibil nemulumit.
Toi pasagerii n cal! strig el. i rniii i cei teferi.
Pe punte mai rmn numai oamenii din echipaj!
Puse luneta la ochi dar dup o clip o ls jos i zise:
Dumneavoastr putei rmne, doamn.
De bun seam c simise c ea schiase gestul de a
urm a supus grupul care ncepuse s coboare printr-un
tambuchi.
Rescator mai privi cteva clipe prin lunet, apoi se
ntoarse spre Angelica, privind-o cu atenie. Cel mai mult
privirile lui preau atrase de Honorine, ale crei bucle rocate
fluturau n vnt.
Fetia dumitale. M da... Care din hughenoii tia e
fericitul ei tat?
Angelica nu rspunse. Nu era momentul unor asemenea
discuii i Rescator prea s-i dea i el seama de asta, fiindc
A N G E L IC A SE R E V O L T 351

puse din nou luneta la ochi, scrutnd zarea unde se nirau


meterezele fortificaiilor. ntrebase parc mai mult ca s-o
rneasc.
Angelica avea impresia c se apropiau din ce n ce mai
mult de ora i de forturi, n loc s se deprteze i s ias n
larg.. Chiar i se pru c vede chipuri curioase ivindu-se sus pe
ziduri, privind la corabia asta necunoscut care nu se tie ce
intenii avea i fcea ot felul de manevre complicate, al cror
neles era greu de dedus. Oare chiar aa fusese scris, ca toate
eforturile lor supraomeneti s eueze n ridicol'i toi fugarii
s ajung plocon soldailor regelui, dui de-a dreptul n port de
vntul care le era duman?
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, doamn, zise cu voce
linitit Rescator.
D a ... Tatl e i... ta t l ei e zeul N eptun.
nchipuii-v. Da, aa mi s-a spus. Dei cred, domnule, c n
momentul de fa mai nimerit ar fi s v interesai cu privire la
traseul acesta curios pe care l-a luat corabia. Mai e puin i
intrm n btaia tunurilor din fortul Louis. Dac garnizoana e
la curent cu ncercarea noastr, suntem ca i mori. Tunarii
francezi sunt foarte ambiioi.
Sunt de prerea dumneavoastr, scump doamn.
Gouldsboro mu reuea s ocoleasc promontoriul care
mrginea golful n care se afla portul. Cetatea La Rochelle se
apropia vznd cu ochii iar pe crenelurile fortului Louis se
simea o animaie ce nu prevestea nimic bun.
Venii cu mine, doamn, zise dintr-o dat Rescator,
facndu-i semn s-l urmeze.
Travers cu pai mari puntea, urcnd cele cteva trepte
ale teugei i pe urm scara dunetei.
Aici, zise el scurt.
Se ntoarse i plec napoi, fr s-i mai dea vreo atenie.
Intr, doamna, zise Nicolas Perrot, care tot timpul
se inuse la o distan respectuoas, fr s-o piard din ochi, iar
acum, dup plecarea lui Rescator, venise lng ea. Aici, aici,
preciz el, deschizndu-i ua cabinei unde fusese noaptea
trecut, salonul acela luxos, surprinztor pentru o corabie.
352 A N N E i SE R G E G O L O N

Angelica ddu s intre, dar n prag avu o ovire.


Intr, doamna, stai linitit, insist matelotul. Stpn
conduce btlie. Batem mereu. Stai linitit.
ncrederea nestrmutat a lui Nicolas Perrot n Rescator
prea s domneasc n snul ntregului echipaj. Nimeni nu prea
s-i fi pierdut capul, dei era limpede c i ateptau ceasuri
grele. Ba chiar undeva n apropiere se auzi cum unul izbucnete
n rs, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
Dar tunurile din fortul Louis au s trag n noi, zise
ea cu o voce alb de spaim. Ne iau n plin.
n plin, da, zise plin de o ncredere ciudat Nicolas
Perrot. Tunuri foc.
De pe punte se auzi un potop de ordine rcnite n
portavoce de cpitanul Jason. Angelica privi fr voia ei n sus
i vzu civa mateloi care se crau pe catarge cu iueala i
agilitatea unor maimue, ntr-o micare ce prea haotic i
dezordonat dar care, la o privire mai atent, avea rosturile ei.
Oamenii strngeau o pnz i lsau repede alta, schimbau
unghiurile, totul cu o iueal care abia te lsa s nelegi ce se
ntmpl.
n clipa n care pe meterezele fortului Louis se ridicar
noriorii albi ai gurilor de tun, Gouldsboro i schimbase deja
poziia, suficient pentru ca ghiulele care veneau spre inta luat
puin mai nainte s nu-1 nimereasc.
Atunci se auzi o.comand scurt care pe Angelica o
fcu s nu mai tie ce s cread:
Aruncai ancora!
n aceeai clip izbucni zornitul acela metalic care
asurzea, punctat o clip de un plescit uria, al ancorei care
cdea n ap. Lanurile grele care se desfurau lsnd ancora
spre fundul mrii umpleau aerul cu huruitul lor.
- Ce se ntmpl? ntreb ngrozit Angelica. nseamn
c ne predm?
Nu. Stai cuminte, vezi.
Micarea uoar a corbiei fusese stopat de aruncarea
ancorei, apoi tot corpul acela uria se trase puin ntr-o micare
invers, suficient de puternic pentru a fi simit de cei de pe
A N G E L IC A SE R E V O L T 353

punte. Iari deasupra fortului izbucni un roi de noriori albi, o


nou salv care pornea, i iari ghiulele plescir n ap lng
Gouldsboro, cele mai multe din ele exact n locul unde se aflase
cu dou minute nainte. Corabia prea un scrimer care se retrage
abil n faa loviturilor adversarului, orict ar fi fost acestea de
bine gndite.
N u apucase Angelica s-i fac socoteala asta c vocea
cpitanului Jason rsun din nou:
Desfacei lanul ancorei!
Un zornit scurt i un plescit violent, urmate de alt
comand:
Toate pnzele sus! Cap nord-est!
Corabia, eliberat din strnsoare ancorei, avu o micare
uoar i ncepu ntr-adevr s se deplaseze ntr-o direcie nou.
Nu se mai apropia de La Rochelle, ci mergea aproape paralel
cu rmul.
Dinspre fortul Louis veni alt salv de ghiulele, care
din nou sosi prea trziu. Ghiulelele umplur suprafaa apei cu
nori mari de ap care fcur corabia s se clatine dar alt ru nu
reuir s-i fac.
Nicolas Perrot scoase un urlet prelung de bucurie, reluat
ntr-o clip de toi oamenii echipajului.

V ntul i schim base im perceptibil direcia. Era


suficient pentru ca nava s poat nainta, ncet, folosind
unghiurile pnzelor care se umflau n micarea aerului i le
umpleau i lor inimile de ncredere i speran.
Numai c pn s ajung n larg mai aveau de trecut
printre insulele mici din faa lor, unde fundul mrii era pe alocuri
att de ridicat nct riscau s se mpotmoleasc. Angelica i
spunea c Rescator sau Jason cunoteau, fr ndoial, locurile,
dar un risc exista.
Vntul dinspre nord-vest ncepea s se nteeasc i i
m piedica s ajung la strm toarea cea mi larg i mai
frecventat, care trecea printre insulele Re, Aix i Oleron.
Ultima ncercare avea s fie strmtoarea zis breton, cea mai
ngust din toate, aflat ntre continent i Insula Re, dar pn
354 A N N E i SE R G E G O L O N

acolo mai aveau de trecut printr-un canal lung, de fapt dou


canale aflate unul n prelungirea celuilalt, unul numit La Pallice
iar cellalt al promontoriului Sablonceaux.
La o alt comand a cpitanului Jason,' pnzele de sus
fur strnse i rmaser numai cele de jos, ntinse ntr-un unghi
de patruzeci i cinci de grade n btaia vntului, pe care l
valorificau la maximum. Corabia se ndrepta ncet i sigur spre
trecerea dintre cele dou promontorii.
Angelica simea c i se taie respiraia de emoie i de
team. tia din auzite de viclenia canalului cu fundul plin de
roci ascuite,, care ddea mult de furc navigatorilor i-i fcea
s ndueasc amarnic de fiecare dat cnd erau nevoii s treac
pe aici.
Rescator prea s fi optat pentru soluia asta, care i-ar
fi scos n larg cel mai repede dar era i cea mai riscant din
toate.
Ai mai trecut pe aici? ntreb Angelica cu sufletul
la gur.
Auzise de multe ori de corbii care se aleseser cu
pntecele sfrtecat de pintenii ascuii de pe fundul canalului.
Nu, intrat pe dincolo. Miazzi, nu pe aici.
Atunci v trebuie un om care s tie bine locul. Printre
ai notri e un crmaci de corabie, Le Gali se numete, tie fundul
mrii prin prile astea ca-n palm. Nu crezi c ar fl bine s-l
ntrebai i pe el?
Nicolas Perrot pru foarte ncntat.
Bine, hai spunem stpn.
Angelica merse cu el, rmnnd puin n urm.

Rescator era la crm, cu nelipsita lui masc neagr pe


fa. Prea ncordat ca un arc, ncercnd s ghiceasc orice
ridictur a fundului mrii aflat n faa corbiei, dar ascult
plin de interes cuvintele matelotului i i ddu un ordin scurt.
Acesta se fcu nevzut, ntorcndu-se dup mai puin de un
minut cu Le Gali care, dup cteva cuvine schimbate cu
Rescator, trecu la crm.
A N G E L IC A SE R E V O LT A 355

Angelica atepta cu sufletul la gur, fr s fac nici o


micare, iar Honorine, nelegnd c treceau prin clipe de mare
primejdie, tcea i ea, urmrind cu ochi vii tot ce vedea njurai
ei. Prea s.-i dea seama c locul lor nu era aici i mai bine
le-ar fi stat, i ei i mamei ei, s se afla undeva, mai la adpost,
dar n-ar fi vrut pentru nimic n lume s plece de aici.
Gouldsboro prea s nainteze ceva mai repede i fr
ovielile de mai nainte.
- tt- Dar s tii un lucra, domnule, zise Le Gali artnd
spre captul Insulei Re, unde se zreau meterezele nalte ale
celei de-a doua fortree. Dac cei de acolo ncep s trag n
noi, nu tiu ce-o s fie. E drept c sunt cam departe, dar...
Ce-o vrea Dumnezeu, rspunse scurt Rescator.
Vzduhul ncepea s fie mai puin limpede. Cldura
nefireasc de pn atunci fcea s se ridice o cea aurie, care
acoperea uor liniile rmului.
De sus, din vrful catargului mare, rsun o voce
ascuit:
Nav de rzboi la prova! Vine spre noi!
Cpitanul Jason izbucni ntr-un potop de njurturi.
Na! icni el furios. Acuma chiar c am picat ca
obolanii n curs! Ptiu!
Trebuia s ne ateptm la aa ceva, zise linitit
Rescator, ca i cum ar fi fcut o constatare ct se poate de
fireasc. D ordin s naintm mai ncet.
Pentru ce?
Ca s-mi faci marele hatr de a m lsa s reflectez
puin la lucrurile astea.
N ava de rzboi anunat de m atelotul din vrful
catargului nc nu se vedea de aici, de pe punte. Dar dup ce
Gouldsboro mai naint cteva lungimi, pnzele desfurate
ale c o r b ie i fran ceze a p ru r de dup p ro m o n to riu l
Sablonceaux, profilndu-se cu albul lor sclipitor pe cerul uor
nnorat. Avea vntul la pupa i nainta rapid.
Rescator puse mna pe umrul lui Le Gali.
Ia spune-mi, prietene, dac nu cumva fac o socoteal
greit: fluxul ncepe s scad i noi naintm foarte greu. Dar
356 A N N E i SE R G E G O L O N

i pentru ei fluxul scade, nu? i cum nava lor C de tonaj mult


mai mare i precis c are pe puin o sut douzeci de tunuri,
adic greutate, nu glum, atunci nu cumva scderea fluxului i
ncurc i pe ei?
Oho, ba da, domnule. Ba nc e de-a dreptul
primejdioas, fiindc au lua-o pe dup capul Sablonceaux ca
s ne ias mai repede n drum, dar dac scade fluxul s-ar putea
lovi de stncile de pe fund. Din cte vd eu, au luat-o exact pe
unde nu trebuie, acolo e prpd.

. Angelica nu mai auzea nimic. Rmsese cu ochii pironii


pe mna lui Rescator, rmas pe umrul crmaciului. O mn
puternic i n acelai timp cu linii aristocratice, de mare finee,
purtnd pe deget im inel de argint cizelat. Simi c plete.
Unde mai vzuse mna asta? La Candia, cnd Rescator
i scosese m nua, conducnd-o... Nu, nu, alt dat. O
recunotea ca pe ceva nesfrit de apropiat ei dar tulburarea
fcea s i se lase pe minte o cea care o mpiedica s caute
bine n strfundurile memoriei. Da, ntmplrile prin care
trecuse o zpciser att de ru nct nu-i mai ddea prea bine
seama. Osman Ferradji citise n stele destinul ei i acum, cnd
moartea i ddea trcoale, destinul acesta ncepea s capete
contururi mai puin nedesluite, lsndu-se ghicit, bnuit, dar
refuznd s-i dezvluie toate liniile, ca o femeie rsfat...
Tresri. Cum putuse crede c va muri? Nu, moartea
putea fi nfrnt. Nimeni din pasagerii de pe corabia asta nu
avea s moar, fiindc Rescator i luase pe toi sub ocrotirea
lui. Rescator nfruntase moartea de attea ori, rzndu-i de ea.
Tainele care l nvluiau ca o manta ceoas l fceau s semene
cu un erou de epopee, invulnerabil ca stncile oceanului, pe
c&re n zadar furtunile ncearc s le clinteasc din loc. Se sparg
neputincioas, strivite de puterea trufa a rocii pe care nimic
n-o poate nfrnge.
Exact cum v spuneam, domnule. Fluxul nu mai are
putere i cred c ei sunt nnebunii de dorina de a pune mna
pe noi, altfel nu s-ar fi repezit ca orbii pe canal la ora asta. Sunt
sigur c au un crmaci de mare clas, care tie fundul mrii ca
A N G E L IC A SE R E V O L T 357

n palm, fiindc pn acum ar fi trebuit s se izbeasc de vreun


col de stnc, dar asta nu nseamn c a vrea s fiu pe corabia
lor. Nu-i vd bine.
i o s-i facem numaidect s-i vedem i mai puin
bine. Pn una-alta dumnealor ne fac un mare serviciu, fr s
vrea, fiindc dac tunarii din fort au s vrea s ne ia la ochi,
n-au s poat din cauza lor. E foarte posibil s-i ating pe ei.
Cpitane Jason! Cu toat puterea nainte! Toat lumea gata de
lupt!

M ateloii se repezau s-i ia sbiile, pistoalele,


muschetele i securile iar alii pregteau cngile lungi i funiile
cu crlige puternice, s le aib la ndemn. Ct ai clipi,
catargele lui Gouldsboro se umplur de oameni cu muschete i
cu sculei cu grenade, pe care s le arunce la nevoie pe puntea
navei inamice.
Atemem nisip pe punte? ntreb cineva.
D eocam dat nu! rsp u n se R escator, p riv in d
netulburat prin luneta lui. S-ar putea s nu fie nevoie.
i pufni ironic, ca pentru el: Nisip pe punte! Pffff!
Angelica i aminti c tia din timpul cltoriei ei pe
M editerana de m sura asta, ultim a soluie a unei nave
ameninate. Nisipul avea menirea de a-i ajuta s nu alunece n
blile de snge...
Au s eueze nainte de a apuca s ne trimit o singur
ghiulea, domnule, zise Le Gali. Acolo unde se afl acum nu
mai au scpare. Nu au crmaci bun, m-am nelat. i nici
cpitanul nu se arat prea inspirat. Cred c e orbit de furie. Fie
c dau n stncile de sub ap, fie c au s-o ia spre rm, fr s
se mai poat redresa. S-au aruncat ca nite nceptori... sau ca
unii care n-au mai fost pn acum pe aici. Tot aia e!
Le Gali se arta att de convins de asta i att de linitit
nct sigurana din vocea lui prea sase transmit celor din jur,
dndu-le o ncredere binefctoare. ncordarea de mai nainte
prea s fi pierit, dei distana dintre cele dou nave scdea
vznd cu ochii. De altfel, nu era greu de vzut c uriaa corabie
de rzboi nu sttea deloc bine. Tunurile de la bord i cantitatea
358 A N N E i SE R G E G O L O N

mare de muniii o fceau prea greoaie pentru asemenea manevre


subtile, care cereau rapiditate i sprinteneal, aa c n asemenea
condiii ridicarea tuturor pnzelor era o mare impruden, care
acum se vedea c era pe cale s-i coste scump. Corabia nu mai
putea menine drumul pe care pornise cu toat viteza i, de
ndat ce depi promontoriul i ddu de valurile puternice care
veneau din larg, ncepu s fie mpins spre stncile de pe rm.
Dac trag n noi, ce facem? ntreb Le Gali.
S trag? pufni dispreuitor cpitanul Jason.
Dumneata nu vezi c i-a luat mama dracului? De tras cu tunul
le mai arde lor acuma? Chiar dac strng toate pnzele, tot nu
vd cum ar mai putea ncetini la timp.
Da, avei dreptate, domnule, ncuviin Le Gali. Mai
ales c nici n-au s apuce s ajung la rm, se ndreapt spre
nite coli foarte ascuii; Pintenii Vdanei, aa le zice, multe'
corbii s-au fcut praf n e i...
In clipa aceea cpitanul Jason, dndu-i seama c vntul
capricios i schimbase direcia, venindu-le acum din spate,
ncepu s rcneasc n portavoce ordine scurte i mateloii de
p e catarge, dei ngreuiai de armele i de grenadele pe care le
aveau asupra lor, ncepur s schimbe unghiurile pnzelor.
Gouldsboro ncepu s nainteze mult mai rapid, ndreptndu-se
, sfidtor spre canalul pe care corabia din fa l lsase liber,
vrnd-nevrnd.
Omule! rcni cpitanul Jason spre Le Gali, fii cu
ochii n patru, la viteza asta dac dm de ceva pe fundul mrii,
n ici ndrile nu mai rmn de noi!
Nici o grij! strig Le Gali privind int naintea lui.
M ergem taman pe linia pe care au venit ei pn acuma. i dac'
n -a u dat ei de nimic, mcar c au fundul mult mai jos ca al
nostru, nu avem cum da noi!
In clipa aceea, dinspre uriaa corabie care nc i mai
in e a cu inimile et un purice veni un prit asurzitor i silueta
greoaie se nclin spre stnga. De pe catargele lui Gouldsboro
izbucni un urlet prelung de bucurie.
Nici pnzele nu le-au strns, boii! strig decepionat
u n matelot. Marinari de ap dulce!
A N G E L IC A SE R E V O L T 359

Prietene, zise Rescator ctre Le Gali, tiu c nu


trebuie s te plictisesc, dar vezi s nu facem ca ei. Nu de alta,
dar refluxul am impresia c a nceput i mi-e s nu ne joace
vreo fest, de bine ce ne-am bucurat.
Le Gali nu rspunse. Sttea ncordat, scrutnd marea
din faa lui i rsucind puin cte puin crma. Lng el,
cpitanul Jason i urm rea atent manevrele; fiindc orice
schim bare de direcie trebuia nsoit de schim bri ale
unghiurilor pnzelor, altminteri vntul ar fi culcat corabia sau
i-ar fi rupt catargele. De altminteri, un vechi lup de mare ca el
nu se ncredea n nici un crmaci pe care s nu-1 fi verificat, aa
c, orict de bun ar fi fost parpaiotul sta, el tot trimisese o
barc nainte, s sondeze pas cu pas fundul mrii. ase mateloi
zdraveni trgeau din rsputeri la vsle iar ali doi manevrau
sonda ncercnd ntruna adncimea, gata s dea alarma la primul
semn c lucrurile n-ar fi n regul. E drept c intraser pe canalul
pe care pn mai adineauri veneau spre ei caraghioii ia,
dar nivelul apei sczuse i paza bun trece ntotdeauna primejdia
rea.
Le plesnim nepricopsiilor lora vreo dou ghiulele?
ntreb el ntorcndu-se spre Rescator dar fr s-i ia ochii de
Ia cei cu barca, gata s dea imediat comenzile de oprire dac
acetia ar fi dat semn. Ai, ce zici? C prea ne vin bine n btaia
tunurilor i parc e i pcat s nu-i prlim nielu, doar aa, de
poft...
Nu, rspunse Rescator pe un ton plin de nelegere.
Mie unuia mi-e mil de e i...
Jason tresri i se ntoarse spre el, privindu-1 intrigat,
cu aerul omului care nu e sigur c a auzit bine.
... i zic c nu e nevoie s lsm aici nite amintiri
urte, mai ales c nc n-am ieit cu totul din dandanaua asta.
Bine, fie cum zici... rspunse cpitanul cam cu
ndoial, dar auzi-i ce ne mai njur!
ntr-adevr, dinspre corabia euat se auzeau rcnete i
blesteme mpletite cu sudlmi grele, pe care vntul le aducea
pn la ei.
360 A N N E i SE R G E G O L O N

Angelica tcuse tot timpul, nendrznind s le abat


atenia. Acum cuvintele lui Rescator o fcur s tresar. Poate
c era de ateptat ca alte corbii s ncerce s le taie calea.
Tocmai cnd ncepeam s ne simim n siguran...
Merser o bun bucat de drum fr nici o neplcere i
ncepea s-i spun c poate era ea prea prpstioas. Ct despre
Rescator, acesa nu fcuse dect s se arate prudent. Curajul e
i el bun atunci cnd e nevoie de el, dar n alte situaii devine
prostie. Cea mai bun pild o dduse corabia care se npustise
adineauri spre ei, s-i fac zob, iar acum se lupta s nu se
scufunde. .
Le Gali, care sttuse tot timpul aplecat peste crm, se
ndrept din ale ca omul care a dus cu bine la capt o treab
din cale afar de anevoioas.
Gata, domnule, acuma ce-a fost mai greu a trecut,
zise el. Dac mi dai voie s-mi spun i eu o prere, a zice s
form puin pnzele i s-o inem spre capul de nord pn ieim
de aici. Cnd am ajuns la Pintenul Cocorului gata, atunci chiar
c am terminat toat trenia, doar s se ia dup noi niscaiva
corbii foarte iui sau s dm nas n nas cu altele care cine tie
cum s vin taman acuma din larg, mcar c prea ar fi ghinionul
de pe lume s pim una ca asta...
Bine, ncuviin Rescator. Cpitane J'ason, o lum
pe unde spune biatul sta. mi place de el. Aceast viteaz
doamn - aici art cu o micare din cap spre Angelica - viteaza
doamn mi-a spus asear c n ceata lor sunt ceasornicari,
avocai, dulgheri, predicatori, dar de un corbier aa iscusit a
uitat s-mi spun. i m bucur s aflu c exist.
Ieiser n locuri mai puin prim ejdioase, aa c
manevrarea corbiei nu le mai ddea atta btaie de cap. Barca
mergea i acum nainte, dar sonda arta mereu adncimi
linititoare iar Le Gali ddea asigurri c aici nu-i mai pate
nici un pericol. rmul fcea aici o curb molcom i forma un
fel de rad unde erau la adpost i mai cu seam puteau folosi
din plin vntul, care le venea acum din pupa. Ceaa rmnea
destul de subire i lsa s se vad unduirea rmului, aa c se
puteau orienta bine. Singura primejdie mai rmnea fortul din
A N G E L IC A SE R E V O L T 361

Saint-Martin-de-R, care se afla destul de departe i puteau


spera ca paza de aici s nu-i fi dat seama de mica nfruntare ce
avusese loc la ieirea din raza cetii. Dac erau oprii de o
simpl nav de patrulare a marinei de coast, din cele folosite
de inspectori pentru controlul vaselor comerciale, cu asta
isprveau iute. Gouldsboro avea tot ce trebuie pentru a pune la
respect asemenea corbii care nu erau pregtite s fac fa
unor confruntri adevrate, cu adversari hotri i clii.
naintau repede i nu mai aveau prea mult pn s ajung
n dreptul fortului.t ncepuser deja s ias spre larg cnd
Angelica avu senzaia c puntea ncepe s-i fug de sub picioare:
din dreapta se profilau nedesluit nite pnze... o corabie... ba
nu, dou, sau parc trei. . . "
Cinci n tribord fa! rsun rcnetul ascuit al
matelotului din vrful catargului mare.
Da. Haita se pusese n micare. i i lsaser s spere
c erau scpai...
Nimeni pe punte nu spunea nimic. Gouldsboro nainta
cu toat viteza, cu vnt puternic n spate, strnind o dr de
spum alb n apa oceanului. Dar i vntorii aveau vntul
aproape tot din spate, o abia simit corectur a unghiurilor
pnzelor i l valorificau la maximum. E adevrat c se micau
mult mai greu, scoseser cele mai mari nave de rzboi ale
marinei regale, toate cu cte o sut douzeci de tunuri i cu
echipaje numeroase, cam o sut de mateloi fiecare, fr s
mai punem la socoteal tunarii i servanii... Asta le fcea s
nainteze greu, dar nu puteau conta pe aa ceva, fiindc n curnd
aveau s fie suficient de aproape de ei pentru ca tunurile lor s
fac prpd...
i tocmai cnd era s zicem c gata, am scpat!
murmur stins Le Gali. Am trecut de capiii Artpay i n-a fi
crezut s ni se nfunde tocmai aa...
Cpitanul Jason nu zicea nimic. A tepta ncordat,
pndind cea mai mic schimbare a direciei vntului, s-o
valorifice-prin schimbarea unghiurilor pnzelor. Asta putea
s-i ajute puin, dar nu era deloc sigur c ar fi reuit s se
deprteze destul de repede de corbiile care veneau le taie
362 A N N E i SE RG E G O L O N

drumul. i apoi, vntul btea mai departe din aceeai direcie.


Mai mult de att nu puteau face.
Numai c cele cinci nave nu preau prea grbite s se
apropie de ei. Erau nc departe i nu puteau auzi nimic din
schimburile de ordine i comenzi pe care le schimbau ntre ele,
una era fr ndoial nav amiral i comanda tot. Urmreau
ceva. Mergeau acum aproape n paralel cu ei i Angelica i
spuse c probabil voiau s se apropie treptat, fr s-i schimbe
direcia, ca s rm n n permanen cu babordurile spre
Gouldsboro, ca s poat folosi toate tunurile de pe partea stng.
Dac s-ar fi apropiat cu faa, nu puteau folosi tunurile aproape
deloc. Dar inndu-se tot timpul cu babordurile spre int,
puterea de foc conjugat a celor cinci nave era uria i
Gouldsboro nu mai avea scpare. Exista o ans, teoretic: s
deschid cel dinti focul i tunurile lui s aib btaie ceva mai
lung. Iar tunarii s nimereasc n plin, scufundnd navele
regale sau mcar pricinuindu-le ceva stricciuni care s le scoat
din lupt. Dar Angelica i ddea limpede seama c asta era o
fantezie. Louvois cheltuia sume uriae cu narmarea marinei i
era lucru tiut c tunurile de pe navele regelui erau printre cele
mai bune din lume. i tunarii la fel. Deocamdat Gouldsboro
era n afara btii lor, dar nici asta nu avea cum s in ct
lumea.
Cpitane Jason, zise rar Rescator. Cincisprezece
grade la stnga. S ncercm s ieim mai repede n larg i
acolo vreau s vd cine ne mai prinde din urm. Elefanii ia se
mic greu. Dac le ddea prin cap s ne trimit nite fregate,
atunci mai ziceam. Hai, executarea.
Cpitanul Jason ncepu s rcneasc n portavoce ordine
ctre cei de pe catarge, care nir n zbuciumul acela ca de
maimue alergnd n toate prile, iar Le Gali schimb i el
poziia crmei.
Desfurai joasele! mai rcni cpitanul Jason i
Angelica fcu ochii mari. Ea crezuse c tot ce era pnz pe
Gouldsboro era ntins i se umfla sub puterea vntului, dar vzu
uluit c n pri se desfurau acum altele, care aproape c
atingeau valurile mrii.
A N G E L IC A SE R E V O L T 363

Gouldsboro se nvior dintr-o dat i nu era greu pentru


cei de pe punte s-i dea seama c mergeau acum cu o vitez
mult sporit fa de cea dinainte. Iar schimbarea direciei mai
avea i avantajul c acum nu mai ofereau tirului dumanului
ntreg tribordul, ci mai mult spatele. Suprafaa pe care o aveau
acum de luat la ochi tunarii de pe navele regelui era mult. mai
mic iar ei erau silii pe deasupra s vireze stnga, ca s se
poat ine dup fugari, ceea ce i mpiedica s foloseasc tunurile
de la babord i de la tribord.
Toi cei de pe punte rmneau n continuare tcui.
Sperana ncepuse s renasc n suflete dar de attea ori fuseser
fericii i i spuseser c gata, acum erau salvai, nct acum
nu le venea a crede c nu mai erau ameninai.
n pntecele corbiei se isc deodat un freamt i n
cteva clipe ajunse pn la ei murmurul psalmilor.
Fugarii aflai n cal simiser c erau n primejdie i
cutau s nduplece vrerea Stpnului Atotputernic.
Sau poate i mulumeau fiindc erau deja scpai...
Angelica arunc o privire napoi. Pnzele urmritorilor
crescuser mult. Corbiile lor erau greoaie, dar ei se aflau mult
mai n dreapta, ieiser deja n larg i acolo vntul btea mai cu
putere, iar ei tiau s-l foloseasc. Dac mergeau tot aa, n
curnd aveau s ajung n dreptul urmritorilor, mergnd din
nou n parafei cu ei, de data asta la distan mic, avndu-i cu
totul n btaia tunurilor. De altfel nu era greu de vzut c aveau
grij s se aeze n ir, ca s nu se ncurce unii pe alii i s-i
poat desfura din plin bateriile. La orizont spaiul se
deschidea, acolo ar fi fost ntr-adevr n larg i ar fi putut folosi
toat puterea vntului... dar pn acolo mai era...
i ntoarse privirea spre Rescator i rmase uluit: i
nchipuise c el era frmntat de gsirea unei soluii i l vedea
stnd cu ochii int spre ea. Crezu c n clipa urmtoare avea
s-i spun s plece de acolo, s nu mai ncurce locul, dar el
tcea. De ct timp o privea aa? Destinul voia ca ea s nsemne
ntr-adevr pieirea lui? Din cauza ei s nu-i mai poat aduna
toate puterile pentru lupta care putea ncepe din clip n clip
i n care Gouldsboro nu prea avea anse?
364 A N N E i SE RG E G O L O N

Rescator tcea. Angelica avea senzaia c o'privea astfel


fiindc ajunseser ntr-o situaie n care pentru ei nu mai exista
nici o speran i asta l fcuse s devin patetic. Avusese
ntotdeauna o ncredere nezdruncinat n el dar acum i se fcu
fric.
De sus, se pe catarg, se auzi ceva rcnit n limba aceea
de neneles, dar Rescator nu pru s ia n seam.
E prea trziu pentru noi? ntreb ea cu o voce
stpnit, mirndu-se ea nsi c fusese n stare s vorbeasc
att de desluit, fr umbr de emoie.
n clipa aceea Honorine, care rmsese cuminte n
braele ei ridic mna i art fericit n deprtare:
Acolo! Ia uite, psri! Psri albe! Ce fiumoase sunt!
Angelica se uit intrigat i tresri. Psri, da, numai c
psrile acelea erau pnze de corbii... i erau multe!
Apruser n faa lor, pe neateptate. Le tiau calea. i
se nmuleau cu fiecare clip. Erau nenumrate, erau zeci,
Doamne Dumnezeule, de unde ieiser toate? Strns la mijloc
ntre adevrata flot din fa i navele grele de rzboi care se
ineau pe urmele lui, n dreapta, Gouldsboro prea acum un
biet iepura ncolit de haite uriae de copoi cu coli ascuii,
gata s tabere pe el i s-l sfie. Deznodmntul nu mai putea
fi departe.
O exclamaie de consternare i de durere se ridic din
piepturile celor de pe punte i de pe catarge. Echipajul era pe
picior de rzboi i era destul s arunci o privire ca s-i dai
seama c oam enii acetia tiau s prim easc m oartea cu
brbie, c erau clii i o nfruntaser de nenumrate ori. Dar
ce se vedea acum era cu mult peste puterile lor, orict ar fi fost
de viteji, de unii, de disciplinai i de hotri. Poate c aveau
s primeasc lupta, dar asta numai c s moar liberi, s nu
ajung s vsleasc pe galerele regelui. Fiindc ans de victorie
pentru ei nu putea exista. Nici mcar de scpare cu fuga.
Iar ea? Ea, slujnica anonim din La Rochelle, avea s
devin din nou marchiza du Plessis-Bellicre, i asta numai ea
s? ajung n temni. Rzvrtita din Po'itou!
A N G E L IC A SE R E V O L T A 365

n clipa aceea crezu c viseaz. De sub masca lui


Rescator venea pn la ea un sunet care ar fi putut fi rs, numai
c aa ceva nu era cu putin. De ce s fi rs piratul, cnd era
prins ntr-o curs din care nu mai exista scpare? Cnd avea
s-i sfreasc zilele ferecat n lanuri, pe o scndur ngust
de lemn, de unde avea s plece numai cnd trupul lui mort
avea s fie aruncat peste bord? i pierduse minile?
l privi i se cutremur auzindu-1 din nou c rde. De
data asta rsul lui rsuna limpede, chiar cu rgueala aceea a
lui care amenina din clip n clip s se prefac n tuse.
E nebun! i spuse ea ngrozit.
Olandezii! strig Rescator.
ntr-o clip disperarea i durerea de mai nainte se
prefcur ntr-un delir de bucurie.
Arborai pavilionul englezesc de comer pe catargul
mare! rcni cpitanul Jason n portavoce i n vocea lui se
desluea o bucurie imens, aomului scpat dintr-o primejdie
de moarte. ^
De bucurie, repet ordinul n englezete, n italienete
i pe urm i n dialectul acela maltez care o. fcea pe Angelica
s simt s-i zgrie urechile. Dar-acum totul i se prea frumos
i inima i era uoar ca un fulg. Chiar erau cu totul salvai? Cu
urmritorii care i ameninau din spate cum avea s rmn?
Pavilioanele fur arborate pe toate catargele. Pe cel mare
crucea roie, barnd o cruce a Sfntului Andrei alb pe un cmp
albastru, iar la prora i la pupa pavoazul rou avnd n col
aceeai emblem cu crucea tricolor.
Uriaa flot olandez, ntrziat din cauza furtunii din
noaptea trecut, .se apropia de La Rochelle cu o ncetineal
solemn. n frunte, dou uriae nave de linie, cu cte cinci
catarge i trei puni, cu sabordurile desfcute i cu trei linii de
tunuri pe fiecare parte nepnd ca nite arici uriai, deschideau
calea, tind prin simplul lor aspect cheful oricui ar fi avut de
gnd s se apropie prea tare. Apoi spuza celor patru sute de
corbii de comer de toate tonajele i de toate formele, gemnd
de mrfuri. Cea mai mic din ele avea ceva peste trei sute de
tone. i flota aceasta care umplea marea era nsoit de alte
366 A N N E i SE RG E G O L O N

douzeci de vase de linie mai mici care mergeau pe margini,


fregate uoare narmate pn n dini, gata s intre oricnd n
lupt cu o flot ntreag de nave de pirai.
Gouldsboro nainta rapid i n scurt timp se ntlni cu
pdurea aceasta de catarge, care se desfcea disciplinat s-i
lase loc de trecere. Urmritorii nu mai aveau nimic de fcut.
Orice ghiulea ar fi tras spre Gouldsboro risca s ating o corabie
din flota olandez i nimeni nu era nebun s fac aa ceva.
Aici putea fi cauz de rzboi.
Dup micarea nou a corbiei, care cptase un alt
tangaj, fugarii nchii n cal neleser c ajunseser n larg.
Ceasuri nesfrite petrecuser n tcere sau murmurndu-i din
cnd n cnd psalmii. nelegeau c trec prin clipe grele i nu se
pierdeau cu firea. tiuser c va fi greu i c riscurile erau uriae.
M anevrele brute din dreptul fortului Louis i aruncaser
dintr-o parte n alta a calei i bubuitul tunurilor i fcuse s
cread c venise ceasul de pe urm, cnd fiecare avea s se
nfieze naintea supremei judeci. Opriri brute, plecri
neateptate, viraje care i aruncau unii peste alii, ropotul, de
tlpi descule pe puntea de deasupra lor, rcnetele cpitanului
Jason, zngnitul armelor i freamtul nentrerupt de pe corabie,
toate acestea i umpluser de spaime cumplite. Rugciuni
optite, mngieri iui care s-i domoleasc pe copii. Ca pe o
nou Arc a lui Noe, ferestre nu aveau i nu aveau voie s tie
ce se petrecea afar.
ntr-un sfrit, corabia ncepu s se mite cu legnri
mai largi i regulate, linitite, parc dndu-le un semn c se
fcuse pace. Simeau c nu-i mai amenin nimic i c exista o
putere care i ducea nainte.
Iar cnd le Gali apru n gura tambunchiului, sfrit de
oboseal dar cu faa plin de lumin, tiur c ntr-adevr se
aflau pe drumul mntuirii.
Am scpat! biguia el ntruna, fericit. Suntem n
largul oceanului. Suntem salvai!
n clipa aceea neleser toi ce se ntmpla i inimile li
se sfiar. Scpaser.
A N G E L IC A SE R EV O LT 367

Dar niciodat nu vor mai vedea casele unde se nscuser


i triser. Adio pe veci, frum oasa i draga noastr La
Rochelle! Rmi cu bine, frumoas Fran!. Rmi cu bine i
tu, rege care n-ai avut nevoie de n o i...
i toi se prbuir n genunchi pe scndurile negeluite
de pe fundul calei, rugndu-se cu ochii plini de lacrimi.

nc se mai vede o fie de uscat la orizont, doamn,


zise Rescator apropiindu-se de Angelica i privind-o int cu
ochii lui ptrunztori prin despicturile mtii. Nu v ntoarcei
deloc s aruncai o ulim privire unui pmnt pe care nu-1 vei
mai vedea niciodat?
Nu, rspunse ea dnd cu ncpnare din cap.
Suntei foarte puin sentimental pentru o femeie.
Nu cred c ura dumneavoastr e ceva plcut pentru cineva care
reuete s i-o atrag asupra lui. Nu regretai nimic din ce
rmne n urm? Nici o amintire? Nici o dragoste?
Un copil mort, era Angelica pe punctul de a-i rspunde.
Un mic mormnt n marginea pdurii de la Nieul. Nimic
altceva.
Nu. Tot ce am de pre pe lume am luat cu mine, zise
ea strngnd-o pe Honorine la piept. Ea e singura mea comoar,
de altele nu mai am nevoie.
i, ca de fiecare dat cnd se simea inta curiozitii
insinuante a lui Rescator, avu senzaia limpede c e pndit i
c interesul pe care i-1 poart el cuprinde o ameninare nerostit
dar tocmai prin asta priinejdioas.

Abia acum simea oboseala uria acumulat n fiina


ei de ieri pn acum. nc nu se scurseser douzeci i patru de
ore de cnd se afla pe drum, spre locuina doamnei Demuris,
sora lui jupn Gabriel, s-i ia pe Martial i pe Sverine. Nici nu
visa pe atunci c planurile lor de fug nu numai c fuseser
descoperite, dar c erau urmrii pas cu pas i c obolanul de
Baumier i are deja nregistrai n dosarele lui, pndindu-i din
umbr micrile i rmnnd s se hotrasc doar asupra
momentului cnd s-i nface, un moment care trebuia ales n
368 A N N E i SE R G E G O L O N

aa fel nct s le fac nfrngerea de o mie de ori mai usturtoare


i mai plin de umilin. Nici nu tia ce ncercri cumplite i
ateapt, pe ea i pe prietenii ei. Iar acum toate astea i spuneau
cuvntul. O greutate ca de plumb i apsa umerii. Greutatea
ceasurilor nesfrite n care luptase cu dezndejde. Greutatea
ntregii ei viei, care se nchidea acum n urma ei, trntindu-se
ca o u grea, ferecat cu drugi de fier. Ua unei temnie. Era
prima temni din care ieea tiind c nu va mai intra acolo
niciodat, dar bucuria rmnea stpnit. O durere surd i
cuprinsese tot trupul, turnndu-i plumb n brae i n toate
ncheieturile, i abia atunci i ddu seama c de ore ntregi o
inea pe Honorine la piept, strngnd-o cu patim.

Sunt obosit, murmur ea cu o voce care abia se mai


fcea auzit. O h... sunt aa obosit! A vrea s dorm!

Nu-i putea aminti ce se petrecuse cu ea. tia, ca prin


cea, c spusese c-i e somn. Ce se mai ntmplase pe urm
rmnea ca un abur n care nu se mai desluea nimic. Se trezise
acum n lumina limpede i curat a apusului. Soarele strlucea
ca un rubin uria, umplnd totul cu lumina lui puternic i
sngerie, trezind la via tot spaiul acela nemrginit. Se apropia
de linia orizontului, imperios i trufa, n mijlocul unei vlvti
gigantice, cu raze care cuprindeau tot ntr-o ultim mbriare
ptima.
Angelica simea micarea necontenit a corbiei care
nainta cuminte i harnic printre- valuri, legnarea aceea
ordonat care i ddea o senzaie binefctoare de odihn i
linite, prnd s dea de tire c toate erau aa cum trebuia s
fie. Era altfel dect n Mediterana i totui nu putea s nu-i
aminteasc de drumul de atunci. Chiar cnd ajunsese captiv
pe Hermes inima i era plin de senzaia nemrginirii, care parc
venea s-i aline durerea care o potopise. Drumul acela nesfrit,
att de plin de suferine de nenchipuit i presrat cu atia mori,
i prea acum un miraj, un miraj pe care l retria acum, eliberat
de apsrile de atunci.
A N G E L IC A SE R EV O LT 369

Acum, n seara asta, prima ei sear de libertate, ntlnise


din nou nemrginirea apelor, aa cum i rmsese n suflet, ca
o chemare ce nu se stinsese niciodat i izbucnise acum cu
puteri pe care nimeni nu le-ar fi bnuit. Vlvtaia gigantic a
apusului se stingea i se pregtea s lase locul ntunericului
plin de taine. Auzea valurile izbindu-se de coca navei, cumini
i ordonate, lsndu-se despicate de micarea necontenit a lui
G ouldsboro. N iciodat nu se gndise c poate exista un
asemenea nume i cu att mai puin i-ar fi trecut prin minte c
numele acesta avea s nsemna ntr-o zi salvarea ei.
Se ridic ntr-un cot, privind cu luare aminte n jurul ei.
Se afla n salonul lui Rescator, iar lumina aceea roiatic venea
prin fereastra ngust care se afla lng ea. Ar fi putut-o atinge
cu mna. N u se putea gndi Ia nimic, dar se simea strbtut
de un fior ascuit de fericire, cum rareori n via i fusese dat
s triasc.
Era liber!
Honorine era lng ea, dormind cuminte i linitit, cu
respiraia regulat, de copil sntos care a obosit zbenguindu-se.
Lumina amurgului i inunda faa i i ddea un aer de o puritate
desvrit. Era un nger. Un nger nscut sub puterea lui
Poseidon, stpnul apelor nemrginite.
Angelica se plec deasupra ei, cuprins de o stare de
beatitudine creia nu i se mai putea mpotrivi.
Eti cu mine, comoara mea, opti ea cu patim. Eti
aici, trup din trupul meu, suflet din sufletul m eu...
Fericirea aceasta mai presus de puterile omeneti
aproape c o durea. i n acelai timp i rscolea un gnd care
nu-i mai venise de mult: copilria ei fusese bntuit de mirajul
acela vag i misterios, care o tulbura mereu, al cltoriei pe
ape... Aa Visa de multe ori la Monteloup. Pe urm uitase...
Simea pe buze gustul srat al oceanului.
. i dintr-o dat privirea i se mpienjeni, capul i se
cltin pe umeri ca ntr-o beie necunoscut i fr nume. Pe
buze i flutura zmbetul unui extaz nesfrit ca ntinderea
apelor...
370 A N N E i S E R G E G O L O N

Iei pe punte. Singur n lumina din ce n ce mai palid


a zilei care se stingea n valurile oceanului ca s rsar mine
mai puternic, mai luminoas, mai plin de chemri i de taine
care se cereau descifrate, Angelica ridic braele parc vrnd
s cuprind nemrginirea, oferindu-i-se ca unui iubit pe care l
ateptase de cnd se tia i care abia acum venise...

SFRIT
A N G E L IC A SE R E V O L T 371

NOTE

1n 1627cardinalul Richelieu, prim-ministru al Franei,


ncercnd s dejoace planurile englezilor, care fcuser din
La Rochelte un adevrat cap de p o d n Frana, someaz p e
edilii cetii s drme fortificaiile dinspre uscat. La refuzul
net al acestora, pornete mpotriva lor un adevrat rzboi,
care se va n ch eia n a n u l u rm to r p r in nfr n g erea
protestanilor, n ciuda ajutorului masiv prim it de acetia din
partea Angliei, [n. trad.]

2 Joc de cuvinte intraductibil. Cuvintele oui (da) i


l eau (ap) se articuleaz cu micri ale buzelor aproximativ
asemntoare. [n. trad.]

3 n tim pul asedierii cetii L a Rochelle de ctre


Richelieu (v. nota de l pag. 5 din prezentul volum), asediaii
au reuit iniial s reziste destul de bine, datoritfortificaiilor
puternice i proviziilor trimise p e mare de ctre englezi. Cnd
ns Richelieu a instituit blocada maritim, ncepnd s
scufunde navele acestora, n La Rochelle a nceput foam etea
i protestanii, nemaiavnd nici o posibilitate de comunicare
cu Anglia, s-au crezut abandonai de aliaii lor i s-au predat,
tocmai cnd englezii erau p e terminate cu pregtirea flo tei de
rzboi pentru a interveni, astfel nct, capul de p o d de care
372 A N N E i SE R G E G O L O N

dispusese Anglia p e teritoriulfrancez disprnd, rzboiul, care


devenise iminent, nu a mai izbucnit. n aceast ordine de idei,
considerm de datoria noastr s atragem atenia cititorilor
c faptele din aceast carte nu constituie dect ficiune pur,
f r nici o pretenie de document istoric, i, n consecin, se
cer luate ca atare. Dincolo de sentimentalismul, de exagerrile
i de deformrile inerente acestui gen de literatur, trebuie
inut seam de o serie de fapte care nu po t f i dect amintite
fugitiv ntr-o simpl not de subsol dar dintre care nu trebuie
omis acela c protestanii ncepuser s devin un pericol din
ce n ce mai grav pentru statul francez, ameninnd s pun
sub semnul ntrebrii independena, dac nu chiar existena
acestuia. Stimulaifoarte activ de englezi prin toate mijloacele,
protestanii deveniser aliai ai Angliei,-fa de care nutreau
puternice afiniti dictate de religia lor i mai ales de interesele
economice legate de comerul pe mare. Vechile ambiii ale
Angliei de subordonare a Franei - manifestate pentru prima
oar n 1214, cnd regele Angliei Ioan Fr-ar debarc n
Frana, pierznd btlia de la Bouvines, i culm innd cu
izbucnirea sngerosului conflict rmas n istorie sub numele
de Rzboiul de o sut de ani, care n realitate a durat, cu
unele intermitene, ceva mai mult (1337-1453 ) - nu fuseser
niciodat abandonate, iar stimularea micrii protestante din
Frana devenise acum pentru Anglia un mijloc foarte eficient
de subminare a stabilitii, integritii i unitii statului
francez. Procesul acesta se accelera i lua amploare, astfel
nct msurile dure luate de cardinalul Richelieu iar mai apoi
de Ludovic alXlV-lea, culminnd cu revocarea de ctre acesta
din urm, n 1685, a Edictului de la Nantes, nu au constituit
expresia unui bigotism absurd i pgubitor, ci au fo s t dictate
de necesitatea stringent de a contracara influena tot mai
amenintoare a Angliei. Este adevrat ^c, n cazul regelui
Ludovic al XlV-lea, nalii prelai catolici au reuit n bun
msur s-l influeneze i prin sugerarea faptului c lichidnd
micarea protestant i apropie indulgena divin pentru viaa
lui intim, de un libertinaj excesiv; ns a admite asta drept
cauza principal, dac nu chiar unic, a unei decizii politice
A N G E L IC A SE R EV O LT 373

de importan capital cum a fo s t revocarea Edictului de la


N a n tes, ar e ch iva la cu reducerea uneia din cele m ai
proeminente personaliti din istoria Franei la dimensiunile
tragicomice ale unui imbecil, [n. trad.]

4 n 1589, n ultimele sptmni ale dom niei sale,


Henric allll-lea, ultimul regefrancez din dinastia de Valois, l-
a desemnat oficial p e Henric de Barn, din fam ilia de Bour
bon, drept succesor la tron. Ins acesta fiin d protestant,
parizienii au refuzat s-l primeasc pn cnd nu a abjurat,
trecnd la catolicism, cu celebrele cuvinte Parisul merit o
liturghie, [n. trad.]

5 Ludovic al X III-lea rege a l Franei (1610-1643),


fiu al lui Henric al IV-lea i tat al lui Ludovic alXIV-lea. Fire
indolent i lipsit de personalitate, din 1624 a lsat n
ntregime treburile statului p e m inile prim ului ministru,
cardinalul Richelieu, iar apoi, dup moartea acestuia (1642),
ale succesorului su, cardinalul Mazarin. [n. trad.]

6 Termen ofensator pentru protestani, [n. trad.]

7 Fermectoarea soie a lui jupn Gabriel. [engl.J

8 Nu soia mea. Slujnic. [engl.]

9 P atio curte interioar specific arhitecturii


spaniole, pavat cu dale mari i mrginit de arcade, [n. trad.]

10 V. n aceeai colecie romanul Angelica, marchiza


ngerilor, [n. red.fr.]

11 V. n aceeai colecie romanul Angelica i Regele


Soare. [n. red.fr. ]

12 G a b el - impozitul pe sare. [n. trad.]


374 A N N E i SE R G E G O L O N

13 L ivr - unitate de msur variind de-a lungul


timpului i fiin d aproximativ echivalent cu ju m ta te de
kilogram. [n. trad.]

14 B e rn a rd P alissy (1510-1589) - p erso n a lita te


proeminent a Renaterii franceze, savant, om de litere i
artist plastic aparinnd gruprii de la Fontainebleau, s-a
distins mai ales prin creaia sa n domeniul ceramicii, fiin d
creatorul a numeroase vase pictate n motive simple dar pline
de naturalee, n special plante i fructe. Unele din vasele
lucrate de el mpodobesc i azi parcuri celebre din Frana,
printre care grdinile de la Tuileries. [n. trad.]

15Sabord deschiztur practicat n pereii laterali


ai unei nave, fo lo s it de regul p e n tru ncrcarea sau
descrcarea m rfurilor i pentru scurgerea apei. In cazul
navelor de rzboi, prin aceste deschizturi se trgea cu tunurile,
[n. trad.]

16 Culevrin tun rudimentar, cu eava confecionat


din bronz, lung i subire, instalatp e afet de lemn, folosit pn
n secolul al XVII-lea. [n. trad.]

17Operaiune constnd n ungerea periodic cu smoal


a exteriorului unei nave confecionate din lemn, n scopul
conservrii i impermeabilizrii acesteia, [n. trad.]

18n textul original numele lui Gabriel B em e e nsoit


frecvent de cuvntul matre, pe care l-am tradus prin jupn,
dar care nseamn i stpn; n acest pasaj se recurge la un
jo c de cuvinte intraductibil, ntre matre (stpn) i matresse,
care nseamn i stpn dar are i sensul de amant
(metres), [n. trad.]

19Mrie-Madeleine d Aubray, marchiz de Brinvilliers


(1630-1676) a fo s t eroina unui scandal de proporii f r
precedent, rm as n isto rie sub num ele de A facerea
A N G E L IC A SE R E V O L T 375

otrvurilor', n care au fo s t implicate ulterior numeroase alte


persoane cu ranguri din cele mai nalte de la curtea Franei.
Pentru vina de a-i f i otrvit tatl i fraii, marchiza de
Brinvilliers a fo s t ars p e rug. 'O serie de fapte privitoare la
aceast afacere constituie obiectul unor episoade ale romanului
Angelica i Regele Soare, aprut n traducere romneasc la
Editura Elit. [n. trad.]

20 G abriel N icolas de L a R eyn ie (1625-1709) -


locotenent general al poliiei franceze, p e care a reorganizat-o
din temelii, introducnd o serie de reguli din care unele au
rmas n vigoare i azi; n timpul mandatului su au fo st strpite
c ele m a i m u lte din ban d ele de t lh a ri care, n
urma necurm atelor rzboaie ale lui Ludovic al -XlV-lea,
ajunseser foarte puternice i sfidau forele de ordine ale
statului, [n. trad.]

21Referire lafapte din romanul Nemblnzita Angelica,


de aceiai autori, aprut n traducere romneasc la Editura
Elit. [n. red.]
N