Sunteți pe pagina 1din 74

Alexandre_Dumas

FRAII CORSICANI
Exist mai multe crime aici dect oriunde altundeva, dar niciodat nu
vei gsi un motiv josnic pentru aceste crime. Avem, este adevrat, muli
criminali. Dar nici un ho. []
Este un ticlos cel ce trimite pulbere aici, cci va fi folosit pentru
comiterea unei crime? Fr aceast slbiciune deplorabil pe care toat
lumea pare s o aib pentru bandii, acetia ar fi disprut demult din
Corsica. [] i ce a fcut atunci banditul tu? Pentru ce crim este
aruncat oprobriului public?
Brandolaccio n-a comis nici o crim! El l-a ucis pe Giovan Opizzo, care
l-a ucis pe tatl su n timp ce acesta era sub arme.
Prosper Mrime Colomba
Dragul meu Mrime, Las-m s pun acest motto din scrierile tale i-i
voi oferi aceast carte.
Cu curtoazie, Alexandre Dumas

CAPITOLUL I.
n prima parte a lunii martie, n anul 18411, am cltorit n
Corsica.
Nu este ceva mai plcut dect o cltorie prin aceast ar
pitoreasc. mbarcarea este la Toulon, vei ajunge n douzeci de ore la
Ajaccio, sau n douzeci i patru de ore la Bastia, unde putei fie s
nchiriai un cal, pentru cinci franci pe zi, sau s achiziionai unul
pentru o sut cincizeci de franci. Nu zmbi la srcia acestui pre,
animalul care l nchiriai sau l cumprai este, ca i celebrul cal
Gascon, care a srit de pe Pont-Neuf n Sena, face lucruri pe care nici
Prospero, nici Nautilus nu le-ar putea face, acei eroi de ras din
Chantilly i Champ-de-Mars. El va merge n siguran pe drumuri pe
care chiar Balmah nsui le-ar fi abandonat, trec peste poduri n care i
Auriol i-ar fi pierdut echilibrul.
Iar cltorul, trebuie doar s nchid ochii i s se lase n voia
animalelor, pericolele de pe drum nu sunt treaba lui.

n plus, acest cal, care a surmontat cu uurin toate dificultile


i obstacolele din drum, cltorete cu o medie de cincisprezece leghe pe
zi, fr s cear mare lucru, s mnnce sau s bea. Din cnd n cnd,
atunci cnd v oprii, pentru a vizita un castel vechi, construit de vreun
senior, eroul i ef al unei tradiii feudale, sau de a face schia unui vechi
turn construit de genovezi, calul pate n linite iarba de lng el, sau
roade coaja unui copac, sau linge, probabil, nite muchi de pe roci, cu
care el este perfect mulumit.
n ceea ce privete petrecerea unei nopi, acest lucru este i mai
simplu; cltorul ajunge ntr-un sat, trece pe ntreaga lungime a strzii
principale, selecteaz casa mai comod ca aspect, i bate la u.
Dup cteva minute, gospodarul sau stpna casei apare n prag,
invit cltorul s intre, i ofer o jumtate din cina, i tot patul lui, dac
are, iar n ziua urmtoare, n timp ce-l conduce la u, i mulumete
pentru c a artat preferin casei lui.
Exist, desigur, o oarecare problem de plat; gazd s-ar considera
insultat de cea mai ndeprtat aluzie la acest subiect. Dar dac exist
o slujnic tnr n familie, s-ar putea oferi o batist de mtase pe care
s-o lege la pitoreasca rochie, care va face s moar de invidie pe suratele
sale, atunci cnd ea merge la Eni, la Calvi sau la Corte.
n cazul n care administratorul casei este un brbat, el va fi
ncntat s accepte un stilet, care, ar trebui s-i ofere oportunitatea de a
putea s scape de un duman.
Cu toate acestea ar fi bine, pentru a ntreba dac servitorii nu sunt
rude srace ale gospodarului; aceast situaie apare uneori, caz n care
rudele srace accept pentru serviciile lor unul sau doi piatri pe lun,
cu hran i cazare. i nu cred c stpnii care sunt astfel deservii de
nepoii i verii lor de gradul al cincisprezecea sau al douzecilea, sunt
servii mai neglijent dect de ceilali servitori. Nu exist un astfel de
lucru.
Corsica este un departament francez, dar nu este n nici un caz
francez.
n ceea ce privete hoii, ei sunt necunoscui n aceast ar, dar
exist bandii din abunden, ei trebuie s se confrunte cu ceilali.
Ducei-v fr fric la Ajaccio, Bastia, cu o pung plin cu aur, atrn la
brul dumneavoastr, i vei cltori pe ntreaga insul, fr a fi expui
la nici un pericol.
Dar nu mergei de la Occana la Levaco, n cazul n care avei un
inamic care te-a denunat ca obiect al rzbunrii lui. N-a rspunde
pentru viaa voastr n aceast scurt cltorie de numai dou leghe.
Am ajuns n Corsica, aa cum am spus nainte, la nceputul lunii
martie. Am ajuns acolo din insula Elba, am ajuns la Bastia, i am
cumprat un cal acolo, la preul menionat nainte. Am vizitat Corte i
Ajaccio, i acum cltoresc n provincia Sartene.

n aceeai zi, m-am dus de la Sartene la Sullacaro, dei distana


nu era mare, am avut de cltorit aproximativ zece leghe, din cauza
nfurrilor de drum pe un punct important al liniei principale de muni
care formeaz relieful insulei, i pe care a trebuit s trec. Am avut, de
asemenea, un ghid de team de a nu m pierde.
Pe la ora cinci am ajuns n vrful unui deal de unde se vedeau
Olmeto i Sullacaro. Aici m-am oprit pentru un moment.
Unde dorete s gseasc cazare luminia voastr? M-a
ntrebat ghidul meu.
Am aruncat ochii spre un sat situat la poalele unui deal, i care
prea aproape pustiu; numai cteva femei apreau pe strzile, mergnd
pe jos foarte repede, i uitndu-se cu atenie n jurul lor.
Ca urmare a obiceiul ospitalier de care am vorbit nainte, nu m-am
grbit s aleg la ntmplare una dintre cele o sut sau sut douzeci de
case din sat. Am cutat s descopr locuina, care prea s ofere cea mai
bun ans pentru confort. Ochii mei s-au oprit pe un conac de piatr,
construit ca o cetate, cu machicoulis, un fel de grilaj de fier, montat la
geamuri. Era prima dat cnd am vzut aceste fortificaii interne, dar
trebuie s spun, de asemenea, c provincia Sartene este trmul clasic
al vendetei.
Ha, foarte bine, a spus ghidul, urmrind cu ochii direcia mnii
mele, vom merge la doamna Savilia de Franchi. E foarte bine foarte
bine, ntr-adevr. nlimea voastr a fcut o alegere bun, i se vede c
nu v lipsete experiena.
S nu uitm s menionm c, n al optzeci i aselea departament
al Frana, limba italian este vorbit n mod constant.
Am fost un pic nesigur dac era bine pentru mine de a cuta
ospitalitate la o cas aparinnd unei doamne. Dar a fost imposibil s-l
fac pe ghidul meu s-mi neleag sentimentele. Ideea ca s stau acolo o
noapte ar putea oferi ocazia unor zvonuri cu privire la gazda mea, sau c
a face vreo diferen dac eram btrn sau tnr, a fost de neneles
pentru un corsican.
Dar, am spus eu, nu este vreo necuviin, s cer ospitalitatea
unei doamne, cci, dac am neles bine, aceasta casa aparine unei
femei?
Fr nici o ndoial, a rspuns el, destul de uimit, dar nu pot
nelege reinerea luminiei voastre n acest sens!
n cazul n care aceast doamn este tnr, am rspuns eu,
dintr-un sentiment de proprietate, sau poate, scuz-m, de parizian de
sine, e posibil ca prezenta mea, o noapte, sub acoperiul ei ar expuneo la
nite vorbe necuvioase?
Expune la ce? a rspuns ghidul, evident ncercnd s dea un
sens la aceast expresie, pe care am italianizato cu importana care ne

caracterizeaz de obicei pe noi francezii, atunci cnd ne asumm riscul


de a vorbi o limb strin.
Ah cu siguran, am exclamat eu, ncepnd s m simt un pic
nerbdtor. Aceasta doamna este vduv, nu-i aa?
Da, eccellenza.
Ei bine, ea va fi dispus s primeasc un tnr domn la ea
acas?
n 1841 aveam treizeci i ase de ani i eram considerat un domn
tnr.
Dac ea va primi un domn tnr? A repetat ghidul. Ei bine, ce
diferen poate fi pentru ea dac suntei tnr sau btrn?
Am vzut c ar trebui s m lmuresc cu el prin acest mod de
interogatoriu:
Ci ani are doamna Savilia? am ntrebat eu.
Cam patruzeci de ani.
Ah! am exclamat eu din nou, urmrind mereu propriile mele
idei, care sunt foarte bune, ntr-adevr. Ea are copii, fr nici o ndoial?
Doi fii. Nite tineri domni trufai.
Locuiesc aici?
l vei vedea doar pe unul dintre ei cel care locuiete aici.
i cellalt?
Locuiete la Paris.
Care este vrsta lor?
Douzeci i unu de ani.
Amndoi?
Da, ei sunt gemeni.
i care este profesia lor?
Cel care este la Paris va fi avocat.
i cellalt?
Este un corsican.
Ah, ha! am exclamat eu, gsind acest rspuns neateptat,
caracteristic aa cum a fost formulat n tonul cel mai natural.
Ei bine, atunci, s m duci la casa doamnei Savilia de Franchi.
Am continuat apoi cltoria noastr.
n zece minute am intrat n sat. Am observat apoi o caracteristic,
pe care nu am fost n msur s o descopr de la distan, din partea de
sus a dealului. Fiecare casa era fortificat n genul casei doamnei Savilia,
cu excepia machicoulis, srcia proprietarilor lor nu le permitea acest
lux, la fortificaii lor, dar partea de jos a ferestrelor erau pur i simplu
acoperite cu cherestea groas, prevzute cu deschideri suficient de mari
pentru a trece o arm. Celelalte ferestre erau acoperite cu crmizi. L-am
ntrebat pe ghidul meu de ce s-au fcut aceste transformri, el mi-a
declarat c pentru anumite aretiere, i acest rspuns mi-a dovedit c
pentru corsicani vendetta este mai veche dect utilizarea armelor de foc.

Aa cum naintam pe strad, satul lua un aspect mai profund de


singurtate i tristee. Mai multe case preau s fi suferit un asediu, i
purtau numeroase urme de gloane.
Din cnd n cnd am vzut prin deschizturile rmase nite ochi,
care ne observau cu curiozitate, dar mi-a fost imposibil de a descoperi
dac acei ochi aparinea unui brbat sau unei femei.
Am ajuns la casa, pe care am artat-o ghidului meu, i care, ntradevr, era cea mai respectabil din localitate. Un singur lucru m-a lovit
cu surprindere casa care era aparent mbogit cu machicoulis, care
mi-au atras prima dat atenia, nu era protejat n realitate, aa c
ferestrele sale nu aveau nici cherestea, nici crmizi, i avea numai
canate comune, acoperite noaptea de obloane de lemn.
Este adevrat c aceste obloane purtau urme care doar ochiul
unui observator atent putea s recunoasc guri de gloane. Dar erau n
mod evident foarte vechi, avnd, probabil, vreo zece ani sau mai mult.
Ghidul meu nu a apucat s bat la u, cnd s-a deschis, i un
infanterist i fcu apariia.
Cnd spun un infanterist, m nel, ar fi trebuit s spun, un om.
Avea o livrea cu aspect al unei uniforme de infanterist, omul care ne-a
deschis ua, era pur i simplu mbrcat ntr-o vest de catifea i
pantaloni de acelai material, i cizme din piele. Pantalonii si erau legai
la nivelul taliei cu o earf de mtase din care aprea mnerul unui cuit
de mod spaniol.
Prietene am spus eu, iart-m, este cu siguran o indiscreie,
ca un strin, care nu tie un singur suflet n Sullacaro, s poat solicita
ospitalitatea acestei case?
Nu, cu siguran nu, eccellenza, a spus el, strinul confer o
favoare casei unde se oprete. Maria, a continuat el, vorbind cu o
servitoare care a venit n spatele lui, du-te i o informeaz pe doamna
Savilia c un cltor francez solicit a primi ospitalitate.
n acelai timp, el a cobort cele opt trepte, rigide i n poziie
vertical, care alctuiau scara, din faa uii de la intrare, i a luat calul
meu de cpstru.
CAPITOLUL II.
Am profitat de aceast invitaie pentru a urca scara menionat
anterior, i a avansa civa pai n interior.
Am ptruns pe un coridor, i deodat m-am trezit naintea unei
doamne nalt, mbrcat n negru, aparent ntre treizeci i opt i
patruzeci de ani, dar nc frumoas. Am ajuns imediat la concluzia c
aceasta era stpna casei, i m-am oprit.
Madame, am spus eu, cu un anumit trac, m vei scuza pentru
indiscreie, am solicitat gzduire, servitorului dumneavoastr, iar el ne-a
autorizat s intrm.

Suntei binevenii n casa mea, a rspuns doamna de Franchi,


i vei fi n curnd salutat de ctre fiul meu. Din acest moment,
domnule, casa v aparine Dispunei de ea cum dorii!
V cer ospitalitate doar pentru o noapte, madame. Pentru c
mine diminea., n zori, va trebui s urmez drumul meu.
Avei libertatea de a face ce dorii, domnule, dar eu sper c vei
abandona acest plan, i onoreaz-ne cu un sejur mai lung.
Apoi s-a ntors spre slujnic.
Maria, a continuat doamna de Franchi, arat-i domnului
camera lui Louis. F focul imediat, i s aduci nite ap cald Scuzaim, a continuat ea, adresndu-se din nou mie, n timp ce slujnica se
pregtea s execute ordinele ei, eu tiu c prima dorin a unui cltor
este focul i apa. V rugm s urmai fata, i cerei lucrurile de care avei
nevoie Cina este ntr-o or, i fiul meu, care va veni pn atunci, va
avea plcerea, cu permisiunea dumneavoastr, de a se prezenta.
Vei scuza hainele mele de cltorie, sper, doamn.
Da, domnule, a spus ea cu un zmbet, dar cu condiia ca s
scuzai rusticitatea acestei primiri.
Slujnic a urcat pe scri. Am plecat i am urmat-o.
Camera era situat la primul nivel, i avea ferestrele pe partea
dinspre spate a casei, avnd vederea spre o grdin frumoas, plantat
cu arbori de mirt i trandafiri, i lauri; un pru fermector trecea prin
ea, care transporta apa sa pur spre Taravo. n fundal se vedeau nite
brazi, plantai att de aproape unul de altul nct aveau aspectul unui
perete. Ca toate camerele din casele italiene, perei despritori erau
vruii, i ornamentai cu peisaje pictate n fresc.
Am neles imediat c aceast camer, a fost anterior ocupat de
fiul acum absent, mi-a fost dat mie ca cea mai confortabil din cas.
Am profitat de timpul n care Maria a fcut focul, i a adus apa
cald, pentru a face un inventar al mobilei din camer, gndindu-m c
s-ar putea s-mi fac o idee despre caracterul celui care a ocupat-o
anterior.
Prin urmare, am procedat imediat la executarea planului meu, o
micare circular a ochilor mi-a permis s vizualizez toate articolele de
care eram nconjurat.
Mobilierul era destul de modern, o situaie ciudat n aceast parte
a insulei, unde civilizaia nu a ptruns nc, am considerat-o ca o dovad
a unui gust rafinat i elegant. Acesta consta dintr-un pat de fier, pe care
tronau trei saltele i o pern, de un divan, patru fotolii, ase scaune, o
bibliotec i un birou de scris, toate din lemn de mahon, i evident erau
achiziionate din magazinul cel mai bun din Ajaccio.
Divanul, fotoliile i scaunele, erau acoperite cu huse din mtase cu
flori imprimate, perdelele din acelai material nconjurau patul i
umbreau ferestrele.

Am continuat mai departe cu inventarul meu, atunci cnd Maria a


plecat din camer, i, astfel, mi-am permis s merg mai departe n
ancheta mea.
Am deschis biblioteca, i am gsit acolo o colecie cu operele
marilor poei: Corneille, Racine, Molire, La Fontaine, Ronsard, Victor
Hugo i Lamartine, a istoricilor notri: Mzeray, Chateaubriand, A.
Thierry; a oamenilor notri de tiin: Cuvier, Beudant, le de Beaumont,
n sfrit, alte cteva volume, printre care am descoperit, cu o mndrie
anumit, impresiile mele de cltorie.
Cheile erau lsate n sertarele biroului, am deschis unul dintre ele.
Acesta coninea unele manuscrise, fragmente dintr-o istorie a
insulei Corsica, o schi privind mijloacele de eliminare a obiceiului
vendettei, cteva versete franceze, i cteva sonete italiene.
Acest lucru mi-a fost de ajuns, i am avut prezumia s cred c nu
am nevoie de nimic mai mult pentru a-mi forma o opinie corect despre
caracterul domnului Louis de Franchi.
Mi-am nchipuit c el trebuie, desigur, s fie un om panic, un
tnr studios, precum i un admirator al valorilor franceze i al reformei.
Am neles atunci motivele pentru care a plecat la Paris pentru a
studia dreptul. Nu era nici o ndoial, urmrea un proiect de civilizare n
aceast zon.
Aceste reflecii le-am fcut n timp ce m schimbam. Toaleta mea,
aa cum am spus doamnei de Franchi, dei nu lipsit de pitoresc,
necesita unele scuze. Acesta consta dintr-un sacou din catifea neagr,
deschis cu ireturi la mneci, n scopul de a admite aerului n timpul
zilelor clduroase, i printr-o cma spaniol cu dungi din mtase, o
pereche de pantaloni similar; cizme spaniole care acopereau piciorul de
la genunchi n jos i brodate n mtase de diferite culori, i o plrie
completa toaleta mea, acesta din urm lund aproape orice form care
doream s o dau, dar mai ales faptul c semna cu un sombrero.
Am finisat uor aceast inut, pe care o recomand pentru cltori,
ca cea mai confortabil pe care le cunosc, cnd, ua s-a deschis, i
acelai om care m-a primit a aprut. El a venit pentru a m informa c
tnrul su stpn, signor Lucien de Franchi, tocmai a sosit, i a
solicitat onoarea de a se prezenta, cu condiia c voi binevoi acest lucru.
I-am spus c sunt gata s-l primesc pe signor Lucien de Franchi,
i c toat onoarea vizitei sale va fi conferit de mine.
Un moment dup aceea, am auzit pe cineva urcnd rapid pe scri,
i gazda mea i-a fcut imediat apariia.
CAPITOLUL III.
El era dup cum ghidul meu mi-a spus, un tnr de douzeci i
unu de ani, cu prul negru i ochii destul de mici, dar admirabil de bine
fcut.

Era mbrcat n costumul su de echitaie, constnd dintr-o


redingot verde, iar cartuiera care-i nconjura talia, i ddea un anumit
aer militar, pantalonii gri mpodobii cu ornamente de piele din Rusia, i
cizme cu pinteni, o plrie, n stilul celor purtate de vntorilor notri n
Africa.
De cartuiera lui atrna pe o parte un bici, iar pe cealalt parte o
trtcu.
n plus, el inea n mn o puc englezeasc.
Fr a aduce atingere tinereii gazdei mele, buza superioar era
umbrit de o musta, i ddeau persoanei lui un aer izbitor de
revoluionar i denota independena sa.
El afia un om educat pentru lupt personal, obinuit s triasc
n mijlocul pericolului, fr team, dar, de asemenea, nu dispreuia acest
pericol, el era solitar, calm, pentru c el era puternic.
Dintr-o singur privire a vzut tot; inuta mea de cltorie, armele
mele, redingota care era aruncat pe pat; ochii lui au nregistrat totul
rapid i sigur, avea privirea unui om a crui via depinde de multe ori
de ce vede ntr-o clip.
Scuz-m, dac te deranjez, signor, a spus el, fac acest lucru cu
o intenie bun, am cercetat cu atenie tot ce este al tu. ntotdeauna mam simt incomod atunci cnd ntlnesc un domn care sosete aici de pe
continent, pentru c noi suntem totui att de necivilizai n munii
notri corsicani, c acesta este doar o nvtur pentru noi, n special
fa de francezi avem o veche ospitalitate, care va deveni n curnd doar
o tradiie pstrat pentru noi de la prinii notri.
Este greit s te temi, signor, am replicat eu, ar fi imposibil s
satisfaci mai deplin un cltor, dect a fcut-o signora de Franchi, de
altfel, am continuat, i eu am examinat camera, nu este aici nimic
pentru care m-a putea plnge de aceast pretins lips de rafinament,
iar modestia prea mult, te acuz, iar n cazul n care prin aceste ferestre
nu a fi observat aceast perspectiv admirabil, pe care n-o gseti ntro camer de la Chausse d'Antin.
Ah este o manie a bietului meu frate Louis a rspuns tnrul, el
iubete s triasc la Franaise, dar m ndoiesc c la ntoarcerea sa de
la Paris, aceast parodie slab a rafinamentul pe care l-a lsat n urm,
l va satisface la fel de mult cum a fcut-o nainte de a ne fi prsit.
Fratele tu a plecat din Corsica cu mult timp n urm? l-am
ntrebat pe tnrul meu interlocutor.
De peste un an, signor.
l atepi s se ntoarc n curnd?
Ah, nu nainte de trei sau patru ani!
Aceasta este o separare lung pentru doi frai care, probabil, nu
a mai fost alta?

Da, i mai ales c ne-am iubit unul pe altul aa cum am fcuto.


Fr ndoial c el va veni s te vad nainte de ai termina
studiile.
Probabil, el ne-a promis, cel puin.
n orice caz, nimic nu te poate mpiedica de a merge s-l vizitezi.
Nu, nu, eu nu plec din Corsica.
Tonul cu care a fost exprimat acest rspuns, arta dragostea de
patrie a unui om care se uit la restul lumii cu un dispre suprem.
I-am zmbit.
Acest lucru pare ciudat pentru tine, a adugat el, dup o vreme,
zmbind de asemenea, eti uimit c nu m simt dispus s prsesc o
ar att de mizerabil ca a noastr, dar eu nu pot face asta, eu sunt un
fel de produs al insulei, la fel ca ovzul su, i trandafirii ei, laurii si,
trebuie ca atmosfera mea este impregnat cu parfum de mare, i expir
munii si, trebuie s am torentele sale n venele mele, s am stncile
sale pentru a urca, i pdurile sale pentru a le explora. Vreau spaiu!
Vreau libertate! Dac voi pleca ntr-un ora, mi se pare c ar trebui s
mor acolo
Dar atunci cum poate fi o att de mare diferen moral ntre
tine i fratele tu?
Tu vei aduga, i o att de mare asemnare cu caracter
personal, dac l vei cunoate.
Suntei foarte asemntori, atunci?
Att de mult nct, atunci cnd eram copii prinii notri au
considerat c este necesar s pun nite semne pe hainele noastre, n
scopul de a ne distinge.
i cnd ai crescut?
Atunci obiceiurile noastre diferite i preocuprile au produs o
uoar diferen pe tenul nostru. Stnd tot timpul ntr-o ncpere, tot
timpul ocupat cu crile i studii, fratele meu a devenit mult mai
echitabil, n timp ce eu, n mod constant n aer liber, hoinrind
ntotdeauna pe dealuri sau cmpii, am devenit mai ntunecat.
Sper, am spus eu, c mi vei permite s judec aceste diferene,
dndu-mi nite mesaje pentru signor de Franchi?
Da, cu siguran, cu cea mai mare plcere, dac vei fi dispus a
te deranja cu un lucru de acest fel. Dar scuz-m, vd c eti mai
avansat n toaleta ta dect mine, i ntr-un sfert de or cina va fi gata.
Dac pentru mine i faci probleme, nu trebuie s-i schimbi
hainele tale.
Dac crezi c din cauza ta m schimb, ca s-i urmez exemplul,
i voi spune ca sunt n inuta de echitaie, iar dup cin trebuie s fac o
plimbare n care cizmele mele i pintenii m-ar incomoda.
Ai de gnd s iei dup cin? l-am ntrebat.

Da, a rspuns el, am o ntlnire.


I-am zmbit.
Oh, este poate o ntlnire romantic, sau poate o simpl
ntlnire de afaceri? Scuz-m sunt prea ndrzne, am presupus c am
dreptul de a m bucura de ncrederea ta.
De ce nu cred c ar trebui s triasc fiecare, astfel nct s fie
capabil s vorbeasc deschis despre toate aciunile sale, nu am fost
niciodat ndrgostit, i poate nici nu voi fi. Dac fratele meu va avea o
soie i va avea copii, este probabil ca eu s nu m cstoresc. Dac,
dimpotriv, el nu va avea o soie, eu, sunt obligai s fac acest lucru,
dar va fi doar pentru a mpiedica familia noastr s dispar. i-am spus,
a adugat el cu un zmbet, eu sunt realmente un slbatic; am venit n
lumea aceasta cu o sut de ani prea trziu, dar eu vorbesc n continuare,
iar la ora cinei nu voi fi gata
Dar putem continua conversaia noastr, camera ta este alturi,
iar dac lsm uile deschise, putem s ne auzim unul pe altul.
Poi face ceva mai bun, vino n camera mea, i n timp ce eu m
schimb, dac eti amator de arme, cum presupun, ai posibilitatea s
examinezi, unele dintre ele cu o anumit valoare, una istoric vreau s
spun.
CAPITOLUL IV.
Am acceptat aceast invitaie, deoarece mi-a permis s-mi satisfac
dorina de a compara camerele celor doi frai.
Am urmat-o pe gazda mea, care a deschis ua camerei sale,
invitndu-m s intru.
Am crezut c am ptruns ntr-un adevrat arsenal.
Tot mobilierul aparinea secolelor XV-XVI; patul sculptat, cu
baldachin susinut de coloane mari nchise, era nconjurat de perdele de
damasc verde, cu flori de aur; perdelele de la ferestre erau din acelai
material, zidurile erau acoperite cu piele spaniol, i n jurul pereilor pe
piesele de mobilier simple tronau trofee de arme de provenien gotic
sau modern.
Nu aveam nici un dubiu c ocupantul acestei camere, era un fel de
rzboinic, cum cea a fratelui su trda un om panic.
Vezi aici, a spus el, nainte de a se retrage n cabinetul su de
toalet, aici suntem n mijlocul a trei secole; privete totul, i, ntre timp
m voi mbrca ca un muntean, pentru c i-am spus imediat dup cin,
eu trebuie s ies.
i care dintre aceste sbii, arquebuses2, i poniards3, sunt cele
istorice, de care ai vorbit?
Exist trei dintre ele; s procedm n ordine. Uit-te la capul
patului meu dup un pumnal, cu o teac lat, i a crui mner are un
sigiliu.
Este aici, mergem mai departe.

Aceasta este pumnalul lui Sampiero.


Celebru' Sampiero, asasinul lui Vanina?
Asasin? Nu! Dar un criminal.
Acesta este acelai lucru, cred.
n restul lumii, probabil, dar nu i n Corsica.
i acest pumnal este autentic?
Uit-te la el, poart blazonul lui Sampiero, doar un crin
adugat. Tu tii c nu era pn la asediul de la Perpignan, cnd
Sampiero a primit permisiunea s alture un crin la blazonul lui!
Nu, nu am fost familiarizat cu aceast mprejurare Dar cum s-a
fcut ca acest stilet s intre n posesia ta?
Acesta este n familie de trei sute de ani, i a fost dat lui
Napoleon de Franchi de Sampiero nsui.
i tii cu ce ocazie?
Da, Sampiero i naintaul meu au czut ntr-o ambuscad
genovez, i s-au aprat ca nite lei. Casca lui Sampiero s-a desprins, i
un genovez clare a fost pe punctul de al izbi cu buzduganul su, atunci
strmoul meu a mplntat pumnalul su ntre articulaiile zalelor,
clreul rnit i-a strunit calul su i a zburat, lund cu el arma lui
Napoleon de Franchi, care era att de profund nfipt n ran nct nu a
fost capabil s-o scoat. i cum strmoul meu, era ataat de acest
pumnal, i-a exprimat regretul cu privire pierderea lui, Sampiero i-a dat
stiletul lui. Napoleon nu a pierdut nimic n afacere, pentru c aceasta
este de fabricaie spaniol, dup cum poi vedea, i va perfora dou
monede de cinci franci, suprapuse.
Pot s ncerc experimentul?
Desigur, chiar te rog!
Am pus dou piese de cinci franci pe podea, i le-am lovit cu toat
fora. Lucien mi-a spus adevrul, i cnd am ridicat pumnalul, cele dou
piese erau strpunse.
Acest lucru este cu siguran pumnalul lui Sampiero, am spus
eu, dar eu sunt uimit, c avnd o astfel de arm n posesia sa, el a folosit
o frnghie pentru a-i ucide soia.
El nu-l avea n acel moment, a spus Lucien, cci l dduse deja
strmoului meu.
Asta e adevrat.
Sampiero avea peste aizeci de ani, atunci cnd el a venit de la
Constantinopol la Aix, n scopul de a-i da aceast lecie, c nu este
treaba femeilor de a se amesteca n afacerile guvernului.
M-am aplecat n semn de aprobare, i am pus arma la locul ei.
Acum, a spus Lucien, care continua cu toaleta lui, dup
pumnalul lui Sampiero, du-te acum spre dreapta.
Eu vd dou portrete, alturi de unul de altul?
Da, Paoli i Napoleon.

Ei bine, aproape de portretul lui Paoli este o sabie.


Exact!
Aceasta este a lui.
Sabia lui Paoli, i la fel de autentic ca stiletul lui Sampiero?
Desigur, pentru c, a fost dat uneia din strbunicele mele.
Poate c ai auzit de o femeie, care, n timpul rzboaielor de
independen, a venit la turnul de la Sullacaro, nsoit de un tnr?
Nu, spune-mi povestea.
Acesta este scurt.
Cu att mai bine, nu avem timp de brfe.
Ei bine, aceast femeie i tnrul s-au prezentat la turnul de la
Sullacaro, i au cerut s vorbeasc cu Paoli. Dar Paoli fiind ocupat cu
scrisul, nu i-a admis. i ea a insistat pn cnd cele dou santinele i-au
forat s ias. ntre timp, Paoli ascultnd zgomotului, a deschis ua, i a
ntrebat ce se petrece.
Ascult, a spus femeia, vreau s vorbesc cu tine.
i ce ai de spus?
Am avut doi fii. Ieri am aflat c unul dintre ei a fost ucis n
aprarea rii sale, i am cltorit douzeci de leghe pentru a-i oferi pe
al doilea.
Aceasta este o scen spartan!
Da, ntr-adevr, aa se pare.
i cine era femeia aceia?
Era una din strbunicele mele, Paoli i-a scos sabia i i-a dat-o
ei.
mi place acest mod de a complimenta o doamn.
Da, a fost demn de ambele pri.
i acum, urmtoarea sabie?
Este cea pe care Buonaparte4 a purtat-o n btlia de la
Piramide.
Fr ndoial c a intrat n familia ta, n acelai mod ca i
pumnal i sabia?
Exact aa este! Dup btlie, Buonaparte a ordonat bunicului
meu, care era pe atunci un tnr ofier de cavalerie, s ia comanda a
vreo cincizeci de oameni, i s atace nite mameluci care continuau s
lupte, avnd n centrul lor un ef rnit Bunicul meu a executat acest
ordin, a atacat mamelucii, eful lor a fost luat prizonier, i dus la primul
consul5. Dar cnd a vrut s pun sabia n teac, el a vzut ca lama era
att de ciobit nct nu intra n teac; Bunicul meu vznd c a devenit
inutil, a aruncat-o deoparte, Buonaparte a respectat acest gest, i-a dat,
n schimb, sabia lui.
Dar, am spus eu. dac a fi fost n locul bunicul tu, a fi luat
i sabia ciobit i a fi pus s se graveze pe ea modul n care, a primit
sabia de la generalul-ef.

Uit-te alturi, i vei vedea c, Primul Consul a preluat-o, a


montat pe mner un diamant, pe care l vezi acolo, iar apoi a retrimis-o
familiei mele, cu o inscripie, care o vei vedea pe lam.
ntr-adevr, ntre cele dou ferestre am descoperit sabia care nu
putea intra n teac, ciobit i ndoit, cu aceast inscripie simpl,
Bataille Pyramides, 21 Juillet, 1798.
n acest moment, servitorul care m-a primit, i a care m-a informat
de sosirea tnrului su stpnului, i-a fcut apariia n u.
Eccellenza, a spus el, vorbind spre Lucien. signora de Franchi
m-a trimis pentru a anuna c cina ateapt prezena dumneavoastr.
Foarte bine, Griffo, a rspuns tnrul, spune-i mamei c venim.
El tocmai terminase toaleta lui, acum sttea naintea mea un tnr
corsican n inut ngrijit, cu un sacou de catifea, pantalonii scuri, dar
el pstrase cizmele de la fosta inut, iar o cartuier ncercuia talia lui.
ndreptndu-ne spre u am examinat dou carabine, atrnate de
spatele uii, i ambele purtnd aceiai inscripie pe pat: 21 Septembrie,
1819. Ora 11 dimineaa.
i aceste carabine, l-am ntrebat, sunt, de asemenea arme
istorice?
Da, a spus el, una a aparinut tatlui meu El s-a oprit.
i cealalt?
Cealalt! a continuat el, rznd, aparine mamei mele. Dar
coboar scrile acum, tii c cina ne ateapt.
i el a cobort mai nti s-mi arate drumul, el a fcut un semn
spre mine s-l urmez.
CAPITOLUL V.
Trebuie s mrturisesc c, mergnd n jos pe scri, ultimele
cuvinte ale lui Lucien, aceast carabin aparine mamei mele, ocupau
gndurile mele. A fost de ajuns cu siguran s-o privesc pe signora de
Franchi cu un interes i mai mare, dect am fcut-o la prima ntrevedere
cu ea.
Fiul ei, la intrarea n salonul de mese, i srut mna cu respect,
pe care ea l-a primit ca un omagiu adus cu demnitatea unei regine.
Scuzai-m, mam, a spus Lucien, m tem c te-am fcut s
atepi.
n acest caz, signora, am spus eu, plecndu-m, ar fi vina mea,
signor Lucien mi-a artat att de multe lucruri interesante, iar
ntrebrile mele interminabile, ne-au fcut, probabil, s ntrziem.
Nu v facei probleme pe aceast tem, a rspuns ea, de abia
am cobort i eu, dar, a continuat ea, vorbindu-i lui Lucien, am fost
nerbdtoare s te vd, pentru a afla dac n-ai vreo veste de la Louis.
Cellalt fiu este cumva bolnav, signora de Franchi? am ntrebat
eu.
Lucien, mi este tare fric! a continuat ea.

Ai primit vreo scrisoare de la fratele tu? L-am ntrebat i eu.


Nu, a spus el, i n special de aceea m simt nelinitit.
Dar de unde tii c el sufer?
Pentru c, n ultimele zile i eu sufr.
Scuzai-mi nesfritele ntrebri, dar nu vd legtura.
Nu tii c noi suntem gemeni?
Da, mi-a spus ghidul meu.
i c la naterea noastr am fost unii la umr?
Nu, nu am tiu aceast circumstan.
Ei bine, a trebuit s se utilizeze un bisturiu ca s ne despart, i
orice distan poate s fie ntre noi formm un singur trup, aa nct
fiecare schimbare de stare fizic i moral, care se face la oricare dintre
noi, are efect i asupra celuilalt. Pentru c n ultimele zile, fr nici un
motiv, m-am simit trist, ursuz i sumbru am simit contracii violente la
inim, este evident pentru mine c fratele meu trebuie s aib o
suferin profund.
M-am uitat cu uimire la acest om tnr, care a afirmat astfel de
lucruri ciudate, fr s par a avea nici cea mai mic ndoial cu privire
la acest subiect. Mama lui a prut, de asemenea, a avea aceeai
convingere, ea a zmbit trist, i a spus:
Absena este n minile lui Dumnezeu, este cel mai important ca
tu s fii sigur c triete.
Dac el ar fi fost mort, a declarat Lucien, calm, ar fi trebui s
simt.
i tu m-ai fi spus, fiul meu?
Oh, imediat mam, te asigur!
Ei bine, atunci, m scuzai, domnule, a continuat ea,
ntorcndu-se spre mine, pentru c mi-am exprimat nelinitile mele
materne n prezena ta. Trebuie s tii c Lucien i Louis nu sunt numai
singuri mei fii, doar, ei sunt, de asemenea, ultimii care poart numele
nostru. V rugm s luai un loc lng mine, n partea dreapt.
Lucien, stai jos aici, a spus ea artnd spre un scaun liber, la
stnga ei.
Ne-am aezat jos la captul unei mase lungi, n partea opus s-au
aezat ase alte persoane, pentru c n Corsica din familie fac parte i
persoanele care n cas dein o poziie semnificativ.
Mncarea era din abunden, dar eu mrturisesc, c, n pofida
faptului c n acel moment aveam un apetit mai violent, am mulumit
mecanic, mintea mea nu-mi permitea s m complac n plcerea de a m
dedica deliciilor gastronomiei.
Mi se prea, ntr-adevr, c de la sosirea mea n casa asta, am
intrat ntr-o lume nou. Prea c triesc ntr-un vis. Ce personalitate
avea aceast femeie, care deinea puca ei ca un soldat? Ce fel de om era
acest tnr, care simea aceleai dureri ca i fratele su, la o distan de

trei sute de leghe? Cum a putea explica misterul unei mame care cere
fiului ei s-i spun, n cazul n care el ar simi c cellalt fiu al ei este
mort?
Nu au fost, trebuie s recunoatei, n toate acestea, momente
suficiente pentru reverie.
Dar observnd c tcerea mea continu, nevrnd s fiu bnuit de
impolitee, am ridicat capul, i m-am strduit s scutur aceast confuzie
de idei.
Att mama ct i fiul au vzut dintr-o dat, faptul c mi-am
propus s preia din nou subiectul.
i, a nceput Lucien, ca i cnd era doar o conversaie
nentrerupt, ai hotrt s vizitezi Corsica?
Da, am dorit acest proiect cu mult timp n urm, i a venit
vremea s-l pun n executare.
Pentru sufletul meu, ai fcut bine s nu l-ai ntrziat mai mult,
n civa ani, cu ptrunderea gusturilor franuzeti i inovaiile vamale,
cei care vor veni s viziteze Corsica, nu vor mai gsi prea multe.
n orice caz, am spus eu, n cazul n care vechiul spirit naional
cedeaz naintea progreselor civilizaiei, vei gsi un refugiu n unele
coluri ndeprtate ale insulei, vor fi cu siguran n provincia Sartene, i
n Valea Tararo.
Crezi? a declarat tnrul, zmbind.
Pentru c mi se pare, c tot ce vd n jurul meu este o imagine a
nobilelor maniere i obiceiurilor vechi de Corsica.
Da, domnule, dar fr a aduce atingere, ntre mama mea i cu
mine, n pofida obiceiurilor de patru secole, n aceast cas veche, cu
aceeai metereze i grilaje, spiritul francez a intrat pentru a influena pe
fratele meu; el l-a luat de lng noi, i l-a fcut s plece la Paris, de unde
se va ntoarce avocat. El va tri apoi n Ajaccio, n loc s triasc n casa
strmoilor si, el va practica avocatura n cazul n care el are talent, el
va fi, probabil, numit avocat regal, el va da n judecat apoi bieii oameni
care au fcut o piele6, cum se spune n aceast ar, el l va cataloga ca
un asasin sau criminal, aa cum ai fcut n urm cu ceva timp, el va
activa, n numele legii, cernd capetele celor care au fcut doar ceea ce
pentru prinii lor ar fi fost o ruine dac nu ar fi fcut aceleai lucruri.
El va substitui hotrrile oamenilor judecilor lui Dumnezeu i dup ce
va da un cap clului, el i va imagina c el a salvat ara sa, i c el a
pus piatra sa la temelia templului civilizaiei, dup cum Profetul nostru
spune Oh, Dumnezeule! Oh, Doamne!
i tnrul a ridicat ochii spre cer, la fel cum Hannibal trebuie s fi
fcut, dup btlia de la Zama.
Dar, am spus eu, Dumnezeu a echilibrat foarte bine lucrurile,
pentru c dac fratele tu a devenit un adept al noilor principii, n
acelai timp, tu ai aderat mai ferm la vechilor obiceiuri.

Da? Dar cine m asigur c fiul meu nu va vrea s urmeze


exemplul unchiul su, n loc s-l urmeze pe al meu i eu, voi fi nevoit s
sancionez aciunile sale nevrednice de unul din familia de Franchi?
Tu? a exclamat eu, uimit.
Ah, cu certitudine! Da, eu, eu. mi vei permite s-i spun despre
obiectul vizitei tale n provincia Sartene?
Vorbete!
Ai venit aici cu curiozitatea unui om de lume, a unui artist, sau
a unui poet, eu nu tiu, nici nu te ntreb ce eti. Tu poate nu ne vei
spune, nainte de a-i atinge scopul, poi rmne n continuare agreabil,
sau s-ar putea s devii tcut pe acest subiect, la fel cum ai fcut acum
cteva minute. Ei bine, acum, tu ai venit aici n sperana de a vedea un
sat unde se practic vendetta, s intri n contact cu un bandit adevrat,
care s-i relateze aventurile sale, cum a fcut domnul Mrime n
lucrarea sa Colomba.
Ei bine, cred c tu eti norocos, ai devenit tolerant, pentru c
din cte am vzut eu bine, casa voastr este singura din sat care nu este
fortificat.
Acest lucru dovedete ct de mult am degenerat, fa de tatl
meu, de bunicul meu, sau oricare dintre strmoii mei care ar fi luat
parte uneia din pri, n cazul unui conflict, aa cum s-a mprit acest
sat n ultimii zece ani. Ei bine, s tii c poate vei avea parte de toate
acestea, n cazul unor schimburi de focuri de arme, de atacuri cu cuite,
i lovituri de bte sunt arbitru! Ai venit n provincia Sartene pentru a
vedea bandii, nu-i aa? Ei bine, vino cu mine n aceast sear, i-i voi
arta unul.
Cum, mi-ai permite atunci s te nsoesc?
Oh, da! Dac te amuz, depinde n ntregime de tine.
Accept cu siguran invitaia cu mare plcere.
Domnia sa, trebuie s fie foarte obosit, a spus signora de
Franchi, aruncnd o privire fiului ei, cred c dnsul nu vrea s guste
momentul cnd va simi ruinea degenerrii Corsicei.
Nu, mama, nu, el trebuie s vin, i atunci cnd ntr-un salon
parizian, se va vorbi despre slbtcia acestor vendete teribile, i despre
bandiii cruzi, care sperie copiii mici din Bastia i Ajaccio, el poate, cel
puin va ridica din umeri i va spune c toate aceasta sunt exagerri.
Dar ce a dat natere iniial la aceast mare ceart, care aparent,
este acum pe punctul de a fi soluionat panic?
Ah! a spus Lucien, ntr-o ceart, originea nu are nici o
importan, doar rezultatul. Dac o musc, n trece prin calea unui om,
i prilejuiete moartea acestuia, omul nu este mai puin mort din cauza
asta.

Am vzut c a simit o anumit reticen s-mi spun cauza


acestei teribile rzbunri, care dureaz de zece ani pustiind satul
Sullacaro. Dar, n ciuda aceste rezerve am devenit mai curios.
Dar aceast ceart trebuie s fi avut o origine, am spus eu.
Poate c motivul acesteia este un secret?
Oh! Nu, nu, deloc. Originea vendettei ntre Orlandi i Colonna,
nu este un secret.
Dar care este cauza?
O gin, a scpat din curtea Orlandi, i a zburat peste gard n
curtea lui Colonna. Orlandi s-a dus s cear gina lor, dar Colonna a
refuzat s i-o dea, susinnd c aceasta este a lor. Orlandi, apoi a
ameninat c va apela la justiie, btrna Colonna, care inea gin n
minile ei, i-a rsucit gtul, i a aruncat-o n faa vecinului ei, spunnd:
Ei bine, atunci, dac crezi c i aparine, mnnc-o. Unul dintre
Orlandi a luat gina, i a avut de gnd s loveasc infractoarea cu ea,
dar n acel moment, unul dintre Colonna, care, din pcate, avea o arm
ncrcat n mn, a tras i l-a mpucat pe loc.
i cu cte viei s-a pltit pn acum aceast ncierare?
Au fost nou persoane ucise.
i totul pentru o gin mizerabil n valoare de numai
doisprezece sous!
Fr ndoial, gina a fost cauza, dar cum i-am spus deja, nu
cauza, ci la rezolvarea definitiv trebuie s te uii.
i pentru c au fost nou persoane ucise, trebuie s urmeze o a
zecea victim?
Dar vezi tu, a rspuns Lucien, poate c nu va fi cazul, de aceea
am de gnd s fiu arbitru.
Fr ndoial c faci acest lucru, la solicitarea uneia dintre cele
dou familii?
Nu, de loc, dar fac asta la cererea fratelui meu, care a vorbit
despre aceast afacere, cu Prefectul. i spun n mod confidenial, m
dezgust cei ce fac afaceri la Paris. Ce interes au s se amestece n
relaiile private care au loc ntr-un sat obscur n Corsica? Bnuiesc c
Prefectul apeleaz la acest truc, sugernd probabil, c dac a spune un
cuvnt n aceast chestiune, toat aceast ceart ar sfri ca un vodevil,
cu o cstorie i un cuplet pe placul publicului. Ei, atunci, probabil, a
vorbit cu fratele meu pe aceast tem, care, a preluat-o cu cldur, i
mi-a scris c a promis cuvntul lui pentru mine. Ce s fac acum? a
declarat tnrul, ridicnd capul. Ce pot s le spun celor de la Paris,
pentru care un Franchi i-a dat cuvntul su pentru fratele su, i c
fratele nu a reuit s-l rscumpere?
Atunci ai aranjat toate pentru o soluionare definitiv?
Asta e ceea ce mi-e team.

i ai de gnd, n aceast sear, s m duci pentru a vedea pe


liderul uneia dintre aceste dou pri, fr ndoial?
Exact aa, noaptea trecut l-am vizitat pe cellalt.
i este un Orlandi sau un Colonna, cel spre care ne ndreptm?
Un Orlandi.
Este departe locul ntlnirii?
La ruinele Chteau de Vincentello d'Istria.
Ah! Acolo! Mi s-a spus c aceste ruine sunt n apropiere.
Sunt la distan de aproximativ o leghe de aici.
Atunci vom fi acolo cam n de trei sferturi de or?
Da, cam aa.
Lucien, l-a ntrerupt aici signora de Franchi, amintete-i c
vorbeti din punctul tu de vedere. Poi face aceast distan n mai
puin de acel timp, precum ca orice alt localnic, dar domnul nu v-a putea
s cltoreasc pe acel drum.
Asta e adevrat! Pe la moar ne ia o or i jumtate, cel puin.
Atunci nu mai avei timp de pierdut, a rspuns signora de
Franchi, cu o privire la ceas.
Mam, a ntrebat Lucien, ne permii s plecm.
Ea i-a oferit mna ei, care tnrul a srutat-o cu acelai respect ca
i la intrare.
Dac, cu toate acestea, ai prefera s-i termini cina n linite, i
apoi s te retragi n camera ta, s-i nclzeti picioarele tale i s fumezi
un trabuc
Nu, nu, nu, am exclamat, diable mi-ai promis un bandit! i voi
vedea unul!
Ei bine, atunci, s ne lum armele noastre, i la drum!
Am salutat-o cu respect pe signora de Franchi, i precedat de
Griffo, care ne lumina calea, ne-am ndreptat spre camerele noastre.
Preparativele noastre nu au durat mult. Mi-am pus n jurul taliei
un bru de cltorie pe care l-am procurat, nainte de a pleca la Paris,
care coninea pulberea mea i cartue; un cuit de vntoare, de
asemenea, era suspendat de bru.
n ceea ce-l privete pe Lucien, el a reaprut cu cartuiera sa, o
arm cu dou evi, i un stilet ascuit, parc era desprins dintr-o
broderie a celebrei Penelope Sullacaro.
S-l nsoesc pe eccellenza sa? a ntrebat Griffo.
Nu, nu este necesar, a replicat Lucien, dar poi iei s vnezi
nite fazani, la lumina lunii strlucitoare, poi ochi ca i cnd ar fi n
timpul zilei.
n momentul acela, un splendid spaniel a venit srind, ltrnd de
bucurie, l chema Diamante.
Ne-am ndeprtat vreo zece pai de casa

Apropo, a declarat Lucien, ateapt s ne ntoarcem n sat,


nainte de a trage n fazani, nu ar trebui s se aud focuri de arm pe
dealuri.
Aa voi face, eccellenza.
Fr aceast precauie, a declarat Lucien ctre mine, s-ar putea
crede, probabil, c ostilitile au fost rennoite, dac naintea ntoarcerii
noastre s-ar auzi ecoul focurilor de arm pe strzile din Sullacaro.
Dup nc civa pai, am luat-o la dreapta noastr pe o strad
ngust, care duce direct pe munte.
CAPITOLUL VI.
Dei era doar la nceputul lunii martie, vremea era cu adevrat
ncnttoare, i ar fi fost i mai cald, dac nu ar fi existat o briz
revigorant, care rcea atmosfera, aducnd cu ea un miros ciudat
proaspt i acru de mare.
Luna apruse, clar i strlucitoare, mai sus de Muntele Cagna, i
arunca un potop de lumin peste ntreaga declivitate vestic creat de
munte, care mprea insula Corsica aici n dou pri. Aceast barier
natural face s existe, ntr-o mare msur, dou ri diferite pe insul,
care sunt ntotdeauna n rzboi, sau cel puin n vrjmie unii cu alii.
Aa cum au aprut la urcare, cheile Tavaro, au disprut treptat n
nuanele nopii, obscuritatea era impenetrabil ochilor, i am vzut
ntins la orizont Marea Mediteran, calm i luminoas, artnd ca o
oglind imens lustruit din oel.
Anumite sunete ciudate, distinse numai n solemnitatea nopii, i
care nu au avut nici un efect asupra Lucien, care era familiarizat cu ele,
au produs n mine senzaii de surpriz ciudat i singular, au umplut
sufletul meu cu o emoie profund, care mi ddea cel mai mare interes
pentru fiecare lucru pe care l vedeam.
Am ajuns ntr-un punct n care drumul se ramifica n dou
direcii, dintre care una mergea n jurul muntelui, i cellalt se pierdea
abia vizibil, care ducea direct n partea de sus a dealului.
Lucien s-a oprit.
S vedem acum, a spus el, ai picioare sigure?
Picioare, da, dar nu i ochi.
Asta nu conteaz acum, ai ru de nlime?
Da, spaiul gol m atrage irezistibil.
Ei bine, atunci, putem alege aceast potec, care nu ne va oferi
nici o prpastie, ci doar unele dificulti de picior.
Oh, dac e numai att, nu-mi pas.
Atunci s mergem mai departe; acest traseu ne va salva trei
sferturi de or de mers pe jos.
Haide, atunci!
Lucien a intrat mai nti ntr-o mic pdure de stejari verzi, iar eu
l-am urmat. Diamante mergea nainte la o distan de aproximativ

cincizeci sau aizeci de metri, urmrind freamtul pdurii din dreapta i


stnga noastr, i din cnd n cnd revenea la noi, dnd vesel din coada
lui i invitndu-te la hrjoan, prea totodat a ne asigura c ne putem
baza cu ncredere pe instinctul lui perspicace, i s ne continum
cltoria noastr n siguran. Am observat c la fel cum sunt dresai
caii arabilor, ca leii din Roma antica, i Diamante fusese instruit s
vneze fiine bipede, precum i patrupedelor, cum ar fi bandiii i urii.
Pentru a nu prea n ntregime nefamiliarizat cu manierele
corsicane, am comunicat observaiile mele lui Lucien.
Greeti, a spus el, Diamante, este adevrat, vneaz att omul
ct i fiara, dar el nu pe bandii i urmrete, ci rasa tripl a jandarmilor,
vameilor i voluntarilor.
Cum, am exclamat, Diamante este cinele unui bandit?
Aa cum spui tu. Diamante a aparinut n trecut unui Orlandi,
cruia i-am trimis din cnd n cnd, n timp ce el tria la ar, pine,
praf, gloane i unele mijloace de subzisten din cele de care un bandit
are adesea nevoie. El a fost ucis de ctre un Colonna, i a doua zi m-am
trezit cu cinele su, care, avnd obiceiul de a veni la casa noastr,
curnd a devenit ataat la mine.
Dar mi se pare, c de la fereastra mea, sau mai degrab de la
fereastra camerei fratelui tu, am vzut un alt cine, legat n curte?
Da, este Brusco. Care posed aceleai caliti ca i acest cine,
doar c l-am primit de la un Colonna, ucis de un Orlandi. Astfel, ori de
cte ori m duc s vd un Colonna l iau pe Brusco cu mine, i atunci
cnd am vizitez un Orlandi, Diamante m nsoete. Dac prin orice
accident cei doi cini se vor ntlni, se vor devora unul pe altul Deci,
vezi, a continuat Lucien rznd cu amrciune, oamenii se pot mpca
unul cu altul, s fac pace, i s se aeze la aceeai mas, dar cinii nu
vor mnca din aceeai farfurie.
Ei bine, ntr-adevr, am rspuns eu, rznd, acetia sunt doi
autentici cini din insula Corsica, dar mi se pare, c Diamante, la fel ca
toate fiinele modeste, evit s asculte ludarea lui, pentru c tot am
vorbit de el, el a disprut.
Oh, nu! Nu fii ngrijorat, a spus Lucien. Eu tiu unde este.
Pot s te ntreb, unde?
La mucchio7.
Aveam de gnd s pun alt ntrebare, cu riscul de al obosi pe
tovarul meu, cnd am auzit un urlet, att de trist, att de ndelungat,
i aa de lamentabil, nct m-a trecut un fior brusc, i am pus mna pe
braul tnrului.
Ce este asta? a ntrebat ei.
Nimic, este Diamante care face un lamento8.
i pentru ce se tnguie?

Dup stpnul su. Crezi, crezi c cinii nu sunt ca oamenii,


uitnd de cei care o dat i-au iubit?
Ah, am neles!
Diamante scoase un alt urlet, mai tare, mai profund i mai
melancolic dect primul.
S neleg, am continuat eu, c stpnul su a fost ucis, n
apropiere de locul acesta?
Exact, i ne-a lsat Diamante s ne apropiem de mucchio.
Mucchio, apoi, acesta este mormntul?
Da, signor, e un monument, format din pietre i ramuri de
copaci, pe care fiecare trector le arunc pe mormntul celui care a fost
ucis. Astfel, n loc de a disprea ca alte morminte, care cu vremea dispar
n uitare, mormntul victimei crete continuu, un simbol al faptul c
rzbunarea lui supravieuiete i crete nencetat n inimile rudelor
apropiate lui.
Un al treilea urlet trecu acum pe la urechile noastre, dar de data
aceasta att de aproape, nct nu m-am putut abine s nu tremur, dei
tiam foarte bine cauza.
De fapt, am descoperit la aproximativ douzeci de metri de noi, un
morman de pietre albe, formnd o piramid de patru sau cinci metri n
nlime. Acesta era mucchio. Diamante era aezat la poalele acestui
monument ciudat, cu gtul ntins i gura larg deschis.
Lucien a ridicat o piatr, i s-a apropiat de mucchio.
I-am urmat exemplul, imitndu-l ct mai mult posibil.
Cnd am ajuns la piramid, el a rupt o ramur dintr-un gorun, i
a aruncat nti piatra, i apoi ramura, fcnd cu degetul un semn rapid
a crucii, un obicei la fel de adevrat ca orice corsican, i care Napoleon
nsui l fcea n mod neintenionat, n anumite circumstane teribile. Lam imitat.
Am continuat apoi cltoria noastr, tcut i meditativ. Diamante
a rmas n urm.
n aproximativ zece minute dup aceea, am auzit alt urlet sumbru
pentru ultima dat, pentru c aproape imediat Diamante, cu capul i
coada lsat n jos, ni s-a alturat i a preluat atribuiilor sale de cine
de paz i vntor.
ntre timp, am continuat s naintm, aa cum mi-a spus Lucien,
calea a devenit mai grea i mai abrupt. Mi-am trecut arma peste umrul
meu, vznd c n curnd voi avea nevoie de ambele mini. n ceea ce-l
privete pe ghidul i tovarul meu, el a continuat s mearg cu aceeai
uurin ca i nainte, i prea s nu observe dificultile drumului.
CAPITOLUL VII.
Dup cteva minute, a urcat pe o stnc, inndu-se de rdcini i
arbuti, a ajuns la un fel de platform, acoperit de nite perei, n ruin.

Acestea erau ruinele Chteau de Vincentello d'Istria, sfritul cltoriei


noastre.
Aproximativ dup cinci minute urcnd stnca abrupt, cu mare
greutate, am ajuns pe terasa superioar, unde Lucien mi-a dat mna i
m-a tras n sus.
Foarte bine, foarte bine, ntr-adevr, a spus el, te-ai comportat
surprinztor de bine pentru un parizian.
Asta este pentru c parizianul pe care tocmai l-ai ajutat pentru
a face ultimul su pas, a mai fcut cteva excursii de acest gen pn
acum.
Da, a spus zmbind Lucien. Mi s-a spus c n apropiere de Paris
este un fel de deal pe care ei l numesc Montmartre.
Chiar aa! Dar n afar de Montmartre, pe care eu nu-l
dispreuiesc, am urcat i pe ali muni, printre care i numesc pe: Righi,
Faulhorn, Gemmi, Vezuviu, Strombolo, i Muntele Etna.
Ei bine, acum ai de gnd s rzi de mine, pentru c nu am
urcat pe ali muni, alii dect pe al nostru, pe Monte-Rotondo. Suntem
aici, unde cu
400 ani n urm strmoii mei i deschideau uile lor, la toate
evenimentele, supuilor, pentru a-i primi n castelul lor, acum, urmaul
lor, i ureaz un bun venit, ntmpinndu-te la aceste ruine.
Acest castel a aparinut familiei tale, dup moartea lui
Vincentello d'Istria? Am nceput din nou, conversaia de unde am rmas.
Nu, dar naintea lui, acesta a fost reedina strmoaei noastre,
celebra Savilia, vduva lui Lucien de Franchi.
Nu exist n scrierile lui Fillipini o istorie teribil despre aceast
femeie?
Da. Dac ar fi ziu ai putea vedea, de asemenea, de aici ruinele
Chteau de Valle, n vremurile cnd signor Guidice tria, el era la fel de
mult urt cum era Savilia de iubit, i era la fel de urt cum ea era de
frumoas. El s-a ndrgostit de ea, dar ea a respins avansurile sale, el i-a
trimis un mesaj n care o informa c dac ea nu-l accept ca so, el o
rpi cu fora. Savilia a rspuns la mesajul su invitndu-l pe Guidice la
un dineu. Uitnd de toate, n excesul su de bucurie, faptul c femeia pe
care o iubea a rspuns astfel la ameninrile sale, el a acceptat invitaia
ei i la ora stabilit, nsoit doar de cteva servitori s-a prezentat la
castel. Dup ce au intrat, porile au fost nchise n urma lor, i dup
cteva minute, Guidice s-a trezit prizonier n temniele castelului lui
Savilia.
Am avansat civa pai, i m-am trezit ntr-un fel de curte ptrat.
Luna strlucea prin crpturile fcute de timp, aruncnd dungi lungi de
lumin pe pmnt, aproape acoperit cu gunoi. Tot restul ruinei a rmas
n cea mai adnc obscuritate, umbrit de rmiele vechilor ziduri.
Lucien s-a uitat la ceas.

Ah! a spus el, avem douzeci de minute n avans. Stai jos,


trebuie s fii obosit.
Ne-am aezat jos, sau mai degrab pe o declivitate de gazon verde,
vizavi de o bucat mare de piatr.
Dar, am reluat, mi se pare c nu este ntreaga poveste.
Nu, a continuat Lucien. n fiecare diminea i sear Savilia
venea la temnia n care era nchis Guidice, i acolo, separai de un grilaj
de fier, se adresa ea nsi prizonierului: Guidice i spunea ea, cum a
putut un om att de urt, s se atepte s posede aceste farmece?
Aceast tortur a continuat timp de trei luni de dou ori n fiecare zi, dar
la expirarea acestui timp, cu ajutorul unei cameriste pe care el a mituito, Guidice a reuit s evadeze. Apoi s-a ntors cu toi vasalii, cu mult mai
numeroi dect cei ai lui Savilia, a luat cu asalt castelul, i a fcut-o pe
Savilia prizonier. El a expus-o ntr-o cuc de fier mare, ntr-un lumini
din pdurea Bocca di Cilaccia, oferindu-i cheia acestei cuti de fiecare
dat cnd venea s-o vad, tentat de frumuseea ei. n seara celei de a
treia zi a acestei expuneri publice, Savilia a fost gsit moart.
Mi se pare c strmoii ti stpneau practica rzbunrii destul
de bine, i urmaii lor, ucigndu-se unul pe altul doar cu un pistol sau
pumnal, nu am nici o ndoial n ceea ce a degenerat.
Acesta nu este cel mai ru, dar vei vedea momentul n care nu
se vor mai ucide unul pe altul, dar, cel puin, a continuat tnrul,
rzbunarea a devenit ceva normal n familia noastr. Cei doi fii ai lui
Savilia, care triau la Ajaccio, sub ngrijirea unchiului su, au fost
educai ca nite corsicani adevrai, i au dezlnuit un rzboi violent
mpotriva fiilor lui Guidice. Acest rzboi a continuat pe parcursul a patru
secole, i s-a terminat abia dup, cum ai vzut pe carabinele tatlui meu
i a mamei mele, pe 21 septembrie 1819, la ora unsprezece dimineaa.
mi amintesc, ntr-adevr, am vzut aceast inscripie, dar tu
nu mi-ai dat nici o explicaie. Pentru c atunci cnd am fost pe punctul
de a te ntreba despre asta am fost chemai la cin.
i voi spune acum! n anul 1819, au rmas din ntreaga familie
Guidice doar doi frai. i din familia de Franchi, doar tatl meu, care se
cstorise cu verioara lui de trei luni. Fraii Guidices au hotrt s
termine cu noi dintr-o dat. Unul dintre frai s-a plasat n ambuscad pe
drumul spre Olmeto, unde inteniona s-l intercepteze pe tatl meu, care
se ducea la Sartene, n timp ce cellalt, profitnd de absena lui, avea de
gnd s atace casa noastr. Aceste planuri au fost executate, dar
rezultatul a fost foarte diferit de ceea ce agresorii s-au ateptat. Tatl
meu, a fost informat din timp de proiectelor lor, lundu-i o gard, n
timp ce mama mea, de asemenea, avnd cunotin de atacul
premeditat, a adunat pe pstorii notri, astfel nct atunci cnd dublul
atac a nceput, totul era gata pentru ntmpinarea lor. Tatl meu n
muni, i mama mea n camera care a devenit a mea. Dup o lupt

scurt cei doi frai Guidice au czut, unul ucis de tatl meu, cellalt
mpucat chiar de mna mamei mele. Cnd tata l-a vzut cznd pe
dumanul lui, i-a scos ceasornicul, care arta ora unsprezece. n acelai
timp mama mea, dup ce l-a mpucat pe adversarul ei, se ntoarse spre
ceas; era ora unsprezece. Dumanii lor au fost ucii n acelai moment.
Nici un Guidice nu mai exista. Familia a fost stins. Familia Franchi,
victorioas, a fost n continuare, netulburat, i cum curajul lor a fost
dovedit timp de patru secole, nu au mai avut parte de certuri noi. Tatl
meu a hotrt ca data i ora acestui eveniment ciudat s fie inscripionat
pe paturile celor dou carabine de care s-au servit atunci, i le-au pus
alturi de ceas, n locul unde le-ai vzut. apte luni dup aceea, mama
mea a dat natere la doi gemeni, dintre care unul este umilul servitor
Lucien corsicanul, iar cealalt fratele su Louis filantropul.
n acest moment, pe acea parte a platformei luminat de lun, am
vzut umbra unui om i un cine se apropie. Acetia erau banditul
Orlandi, i prietenul nostru Diamante.
n acelai timp, am auzit sunetul ceasului bisericii din Sullacaro,
care btea ncet ora nou.
Maestre Orlandi era, se pare, adeptul lui Ludovic al XV-lea, care a
stabilit ca principiu c punctualitatea este politeea unui rege. Cu
siguran nimeni nu putea s fie mai punctual dect acest rege al
munilor, care s-a prezentat la ntlnirea cu Lucien la ceasul al noulea.
n momentul n care el s-a apropiat, ne-am ridicat amndoi.
CAPITOLUL VIII
Tu nu eti singur, signor Lucien, a spus banditul.
Nu fii nelinitit de asta, Orlandini. Domnul este un prieten de-al
meu, care a auzit c avem de vorbit, i a dorit s te ntlneasc, eu nu
cred c ar trebui s-i refuzi aceast plcere
Domnul este bine venit n ar, a rspuns banditul, plecciune,
n acelai timp, avans civa pai spre noi.
M-am ntors i l-am salutat la rndul meu, ntorcndu-i politeea.
Trebuie c suntei aici de ceva timp? a continuat Orlandini.
Da, aproximativ de douzeci de minute.
Aa! Am auzit vocea lui Diamante, urlnd la mucchio, i
aproximativ cu un sfert de or n urm a venit s se ntlneasc cu mine.
Este un animal bun i credincios Nu-i aa, signor Lucien?
Fr ndoial, el este bun i credincios, a rspuns Lucien,
mngindu-l pe Diamante.
Dar dac tiai c signor Lucien este aici, de ce nu ai venit mai
devreme?
Pentru c am avut ntlnirea noastr stabilit pentru ora nou,
a rspuns banditul, iar cel ce nu este punctual, nu este cel care sosete
prea devreme, ci cel care ajunge prea trziu.
Ai vreun repro s-mi faci, Orlandini? a spus, rznd Lucien.

Nu, domnule este posibil s fi avut motivele tale pentru a face


acest lucru, pe lng asta, ai companie, i este, probabil, c din cauza lui
monsieur ai abandonat de aceast dat obiceiul rii, tale, signor Lucien,
sunt, de asemenea, foarte punctual, i pentru care, mulumesc Cerului,
am primit numeroase dovezi.
Aceasta este, probabil, ultima ocazie de acest gen, Orlandini.
Da, dar n-ar fi mai bine s ne ocupm de situaia noastr? a
ntrebat banditul.
Dac eti gata, poi s m urmezi?
La dispoziia ta, signor.
Lucien s-a ntors spre mine.
M scuzi? a ntrebat el.
Desigur, signor. F-i datoria!
Amndoi m-au lsat i au disprut n spatele zidului dup care
Orlandini i-a fcut prima lui apariie. S-au urcat pe acesta, i au stat n
picioare, siluetele lor negre puternic luminate n lumina lunii
strlucitoare, parc-i nvluia cu un potop de raza de argint.
Am putut observa acum Orlandini era mai minuios.
El era un om foarte nalt, cu o barb lung, mbrcat exact ca i
tnrul De Franchi, numai c articolele sale de mbrcminte artau un
contact frecvent cu pmntul, care i-a servit drept pat n fiecare noapte,
i a mrcinilor n a crui labirinturi spinoase a trit titularul lor, i n
care el a trebuit adesea s se ascund pentru a-i salva viaa lui.
Nu am putut nelege conversaia lor, din cauza distanei, i, de
asemenea, pentru c ei au vorbit n dialectul corsican. Dar am putut
vedea cu uurin gesturi lor, cum banditul a respins cu mult trie o
serie de argumente pe care tnrul i le-a prezentat, cu un calm care
onoara imparialitatea arbitrului n aceast tranzacie delicat. n cele
din urm gesturile lui Orlandini au devenit mai puin frecvente i mai
puin energice, chiar i limbajul su prea s devin mai panic, i, dup
o ultim observaie a aprobat din cap. El a rmas tcut cteva secunde,
i cu un impuls brusc a oferit mna sa tnrului.
Conversaia, se pare, se terminase, pentru c ei amndoi s-au
apropiat de mine.
Invitatul meu demn, a declarat tnrul de Franchi, Orlandini
dorete s v ofere mna i v mulumeasc.
Pentru ce? am ntrebat, nedumerit.
Pentru ce ai consimit s fii unul dintre martorii lui, i mi-am
angajat cuvntul meu pentru tine.
Numai acest lucru este suficient pentru a m face s-l accept,
fr s tiu care este chestiunea.
I-am oferit mna mea banditului, care mi-a fcut onoarea de a o
strnge cu putere.

Deci, a continuat Lucien, s-ar putea, ca totul s fie stabilit dup


dorinele fratelui meu, i c vom semna chiar contractul.
Urmeaz ca o cstorie s aib loc?
Nu, nu nc! Dar poate va urma, probabil!
Un zmbet dispreuitor apru pe buzele banditului.
Pace! Da, signor Lucien, pentru c insiti att de mult la ea
dar nu cstoria, nu este un cuvnt spus despre aceasta n tratat.
Nu, a spus Lucien, dar este, probabil, s fie scris n viitor, dar
haidei s vorbim de altceva Ai auzit ceva n timp ce eu vorbeam cu
Orlandini?
Din conversaie, vrei s spui?
Nu ci un fazan, care era, pe cnd discutam noi, undeva pe
aici.
Mi se pare c, ntr-adevr, am auzit iptul unei psri, dar nu
l-am bgat n seam.
Nu, nu te-ai nelat, a declarat banditul, exist un coco de
fazan n castanul cel mare, aproximativ la o sut de pai de aici, l-am
auzit cu puin timp n urm.
Ei bine, a spus Lucien voios, trebuie s-l avem pentru cina
noastr de mine.
Ar fi trebuit s-l fi vnat mai nainte, a spus Orlandini, dar mi-a
fost team c s-ar gndi prin sat c aici ar fi o altfel de vntoare, dect
cea de fazani.
Apropo, a continuat el, dndu-mi arma pe care o purta pe umr,
tu vei avea aceast onoare, domnule.
Scuzai-m, signor, eu nu sunt la fel de sigur c scopul meu
este s vnez, i eu nu sunt la fel de profund interesat n a mnca fazan
mine, aa c nu sunt interesat s-l mpuc.
Faptul este, a spus Lucien, c dnsul nu este obinuit, aa cum
suntem, cu vntoare de noapte, i v-a trage cu siguran pe alturi,
dac nu ai nimic mai bun de fcut mine, s-ar putea s ne ntoarcem.
CAPITOLUL IX.
Am ieit din ruine pe latura opus celei prin care am intrat. Lucien
mergea primul, i el de abia a pit n desi cnd am auzit fazanul din
nou n apropiere. Era la aproximativ optzeci de pai de noi, ascuns n
ramurile unui castan mare, nconjurat din toate prile de pdurea
deas.
Acum, trebuie s ne apropiem fr s-l alarmm? am ntrebat
eu, nu pare s fie foarte uor.
Dac l-a putea vedea, a spus Lucien, a putea s-l mpuc de
aici.
Cum de aici? Ai o arm care ucide fazani de la o distan de
optzeci de pai?
Da.

Cu un singur glon? Nu am mai vzut aa ceva!


Vrei s vezi fazanul, interveni Orlandini.
Desigur!
Stai o clip!
i Orlandini a nceput s imite cotcodcitul unei gini de fazan.
n acelai moment, fr a percepe pasrea, am auzit un fonet
printre frunzele castanului, fazanul a urcat de pe o ramur pe alta, prin
strigtele perfide ale lui Orlandini, pn la urm, a aprut pe partea de
sus a arborelui, perfect vizibil, prezentnd un contur de culoare nchis
pe albul albstrui al cerului.
Orlandini a tcut fazanul a rmas micat, i n acelai timp,
Lucien l-a mpucat.
Fazanul a czut ca o minge.
Du-te i caut-l! i-a spus Lucien lui Diamante, care a disprut
n tufiuri, i n cteva minute a revenit cu fazanul n gur.
Glontele trecuse prin corpul su.
Trebuie s te felicit pentru performan, am spus eu, mai ales
c ai fcut-o cu o puc cu dou evi.
Oh, a rspuns Lucien, nu este un merit att de mare cum
crezi Una dintre cele dou evi e ghintuit ca la o carabin, iar glonul
era crestat cu un cuit.
Nu conteaz chiar i cu o carabin lovitura ar merita o
meniune special.
Bah! a spus Orlandini, cu o carabin signor Lucien poate lovi o
pies de cinci franci, de la o distan de 300 pai.
i ai trage la fel de bine cu un pistol?
Aproape tot aa, a rspuns Lucien; la douzeci i cinci de pai
distan ntotdeauna folosesc ase gloane din cele doisprezece, sunt
crestate cu lama unui cuit.
Mi-am ridicat plria i m-am nchinat spre Lucien.
i fratele tu, am spus eu, este un inta la fel de bun?
Fratele meu, srmanul Louis, nu a atins un pistol sau puc n
viaa lui! i eu mereu m tem c ar putea ajunge ntr-o situaie proast
la Paris, de, el este curajos ca mine, dar el nsui s-ar expune la o moarte
sigur n pstrarea onoarei rii sale.
Lucien a pus fazanul, n buzunarul de la pelerina larg de catifea.
Acum, dragul meu Orlandini, a continuat el, pe mine. Cunosc
punctualitatea ta. La ora 10 vei fi la captul din deal al strzii, cu
prietenii i susintorii ti! n acelai timp, din partea opus a strzii,
Colonna, va veni cu susintorii i prieteni si, iar pe noi, ne vei vedea
pe treptele bisericii.
n regul, signor Lucien v mulumesc pentru c te ocupi de
problemele noastre, i de asemenea, domnule, a continuat Orlandini,

ntorcndu-se spre mine i nclinndu-se, v mulumesc pentru onoarea


ce mi-o faci.
Dup acest schimb de complimente, ne-am desprit, Orlandini a
disprut n hiuri, i noi am luat drumul spre sat.
n ceea ce-l privete pe Diamante, el a oscilat cteva momente
indecis ntre Orlandini i pe noi, el s-a uitat alternativ la dreapta i la
stnga, dar dup unele ezitri ne-a favorizat cu preferina.
Mrturisesc c, atunci cnd am urcat aceste stnci abrupte,
slbatice, am simit ceva nelinite cu privire la modul cum ne vom
ntoarce, pentru c este un fapt bine cunoscut c este mult mai uor s
se urci dect s cobori. Am vzut, aadar, cu plcere, cum Lucien a luato pe un alt drum, el a ghicit, probabil, temerile mele.
Acest drum mi-a permis suplimentar s m bucur de conversaie,
care, n cazul unui drum abrupt i dificil trebuie s fie ntrerupt n mod
natural. Aici, declivitatea fiind treptat i poteca neted, nu am fcut mai
mult de cincizeci de pai, cnd am reluat interogatoriul meu.
Atunci pacea se va ncheia acum?
Da! Dar dup cum ai vzut, nu fr dificultate l-am convins c
toate avansurile au fost fcute de ctre Colonna. n primul rnd, ei au
avut cinci persoane ucise, n timp ce Colonna au avut doar patru oameni
sacrificai. Colonna i-a dat deja ieri consimmntul la reconciliere, n
timp ce pe Orlandini l-am convins cu cteva minute n urm, el a cerut
ca Colonna s aduc, n mod public, o gin vie pentru Orlandini, o
concesiune, care este o dovad a faptului c ei nii recunosc c au
greit. Aceast ultim consideraie el a cerut-o.
i aceast reconciliere este hotrt s aib loc mine?
La ora zece. Tu vezi, c nu ai fost att de ghinionist. Ai sperat s
vezi o rzbunare? Ah! Ar fi fost ceva firesc aici! De sute de ani, nu ai
nimic altceva despre care s vorbeti n Corsica, dar o reconciliere! Asta e
mult mai interesant!
Nu m-am putut reine s zmbesc.
Tu rzi de noi acum, a continuat el, ei bine, ai dreptate
suntem, de fapt, un popor curios.
Nu, a spus eu, eu zmbesc pentru lipsa ta de coeren, te vd
att de furios mpotriva ta, pentru c ai avut succes.
Ah, domnule, dac ai fi fost n msur s m nelegi! Ai fi
admirat elocven mea. Dar ateapt, n zece ani, i orice fiin va vorbi
franceza aici.
Eti un avocat excelent.
Nu, nu, trebuie s nelegi, eu sunt doar un arbitru. Cum pot
proceda altfel? Oare nu este datoria unui arbitru de a reconcilia? Dac
eram numit arbitru ntre Dumnezeu i Satana, eu ar fi trebuit s ncerc
s-i mpac, cu siguran! Dar n adncul inimii mele ar trebui s cred c
este ceva prostesc ca Dumnezeu s m asculte.

Vznd c acest subiect de conversaie nu a avut alt efect dect


s-l irite pe tovarul meu, am rmas tcut, i pentru c el nu-l relu,
am ajuns acas fr a mai schimba un alt cuvnt.
CAPITOLUL X.
Griffo ne atepta. Chiar nainte ca stpnul su s scoat un
cuvnt, el a nceput s caute n buzunarul pelerinei, i a scos fazanul. El
a auzit i a recunoscut focul de arm.
Signora de Franchi nu adormise nc, ea se retrsese n camera ei,
poruncind lui Griffo, s-l trimit la ea pe Lucien nainte de a merge la
culcare.
Tnrul m-a ntrebat dac a avea nevoie de ceva, i la rspunsul
meu negativ, a cerut permisiunea mea s plece la mama lui.
I-am dat aceast permisiune cu mare plcere, i m-am retras n
camera mea. Am intrat cu o anumit mndrie. Studiile mele asupra
fiinei umane nu m-au indus n eroare, i am fost bucuros c am ghicit
corect caracterul lui Louis, aa cum am ghicit, de asemenea, pe cel a lui
Lucien. M-am dezbrcat ncet, i dup ce am ales din biblioteca viitorului
avocat, Orientales, de Victor Hugo, pe care l-am deschis plin de
satisfacie.
Am citit, pentru a suta oar, Le Feu du ciel cnd am auzit pai
pe scri, care n curnd s-au oprit ncet la ua mea. Am bnuit c era
gazda mea, care a venit cu intenia de a-mi ura noapte bun, dar ezita s
deschid ua, nu tia dac adormisem sau nu.
Vino aici! Am spus, punnd cartea pe noptier.
Ua s-a deschis, i Lucien a intrat.
Scuz-m, a spus el, dar reflectnd, am constatat c am fost
att de taciturn n aceast sear, i nu am putut merge la culcare fr ai cere iertare, prin urmare, am venit aici pentru c bnuiesc c ai s-mi
pui un mare numr de ntrebri, de aceea m pun acum la dispoziia ta.
O mie de mulumiri, am declarat eu. Dimpotriv, prin buntatea
ta am fost informat cu privire la aproape fiecare lucru pe care l-am dorit
s-l tiu. Exist ns un singur lucru care excit curiozitatea mea, dar
despre care nu se cade s te ntreb.
De ce nu?
A comite cu adevrat o indiscreie mare, i te rog, nu m
ndemna s-o exprim, pentru c eu nu pot garanta discreia mea.
Ei bine, atunci vei rmne cu o curiozitate nesatisfcut, un
lucru foarte ru. Trezete natural presupuneri, i din trei ipoteze exist
ntotdeauna dou, cel puin, mai dureroase pentru persoana interesat,
dect dac ar ti adevrul.
Nu-i face griji cu privire la acest subiect: presupunerile mele
cele mai fanteziste m conduc pur i simplu la concluzia c eti un
vrjitor.
Tnrul a zmbit.

Diable, a spus el, m faci acum la fel de curios ca i tine, te rog


s te explici.
Ei bine, am spus c am clarificat tot ceea ce a fost obscur
pentru mine, cu excepia unui singur punct. Tu mi-ai artat acele
frumoase arme istorice! i voi cere permisiunea de a le vedea din nou,
nainte s plec.
Acesta este acel punct?!
Mi-ai explicat semnificaia inscripiei duble de pe patul celor
dou carabine.
Deci ai dou nelmuriri, mergi mai departe!
M-ai informat cum, printr-un fenomen dobndit la naterea ta,
simi, de la distana de 300 de leghe, aceleai emoii ca i fratele tu,
care, la rndul su, fr ndoial, simte ca tine.
Fac trei!
Dar cnd signora de Franchi, vorbind despre sentimentul trist
pe care i-a dat o presimire c ceva neplcut s-a produs cu fratele tu,
atunci cnd, te-a ntrebat, dac eti sigur c el nu este mort, i-ai
rspuns ei, c dac el ar fi fost mort l-ai fi vzut!
Da, asta a fost rspunsul meu.
Ei bine, care este explicaia acestor cuvinte, care le-ai permis s
fie auzite de o ureche profan, dac binevoieti te rog s mi-o dai.
Cum am terminat de vorbit, faa tnrului a cptat treptat o
expresie att de grav. A urmat un moment de tcere stnjenitoare ntre
noi.
Simt c am fost indiscret, am spus eu, scuz-m, dac eti
amabil s presupunem c nu am spus nimic despre acest subiect.
Nu, a rspuns el, numai c tu eti un om de lume, i, n
consecin, un pic nencreztor. Prin urmare, m tem c nu vei lua n
considerare, o superstiie nativ, o tradiie dintr-o veche familie, care
exist la noi de 400 de ani.
Ascult, domnule, dac te rog, i jur, c, n ceea ce privete
legendele i tradiiile, nimeni nu poate fi mai credul dect mine, exist
chiar i lucruri de acest gen, pe care le cred implicit. Adic imposibiliti.
Deci crezi n viziuni? Vrei s-i spun ce s-a ntmplat cu mine
nsumi?
Da, chiar te voi ncuraja.
Tatl meu a murit n 1807, prin urmare, n acel moment aveam
doar trei ani i jumtate. Deoarece medicii au declarat c printele meu
fiind suferind i nu va putea supravieui foarte mult timp, am fost trimis
la un vr, mai btrn, care locuia ntr-o cas situat ntr-o curte cu o
grdin.
El a pregtit un pat pentru mine vizavi de al lui, n care m-am
culcat la ora obinuit.

n ciuda nenorocirii care era pe cale s mi se ntmple, i de care,


eram total incontient, am adormit. Dintr-o dat s-au auzit la u trei
lovituri violente Am srit din pat i m-am apropiat de u.
Unde te duci? strig vrul meu, care, ca i mine, fiind trezit de
zgomotul celor trei lovituri, nu-i putea ascunde un sentiment de teroare,
tiind c ua de la intrarea principal, de la strad, fiind nchis, nimeni
nu ar putea intra s bat la ua dormitorului nostru.
Am de gnd s-i deschid lui Tticu', care a venit s-i ia rmas
bun de la mine, am spus eu.
El atunci s-a ridicat din pat i m-a pus din nou s m culc, dar am
protestat, plngnd foarte mult i exclamnd:
Tticu' este la u, iar eu trebuie s-l vd nainte de a m prsi
pentru totdeauna.
S-a mai repetat vreodat apariia din acel moment?
Nu, dei mi-am amintit-o destul de des. Dar Dumnezeu, poate,
acord puritii unui copil, privilegii care le refuz omului corupt.
Ei bine, am zmbit i Lucien mi-a spus: n familia noastr, noi
suntem mai fericii dect tine.
Ai viziuni cu strmoii ti?
De fiecare dat cnd un eveniment mare este pe cale de a avea
loc.
i care este semnificaia acestui privilegiu acordat familiei tale?
Am de gnd s continui istoria familiei, de unde am rmas. iam spus c atunci cnd a murit Savilia, au rmas doi fii.
Da, mi amintesc asta.
Aceti doi fii au crescut, ntr-un ataament absolut,
concentrndu-i unul asupra celuilalt toat afeciunea i tandreea, care
ar fi fost mprtite cu celelalte rudele, dac ar fi trit. Ei au jurat unul
altuia, c nimic, nici mcar moartea, nu-i va separa, i n semn de
legmnt puternic, au scris cu sngele lor pe o bucat de pergament un
jurmnt reciproc, prin care cel care va muri primul, ar trebui s apar
n viziunea celuilalt n momentul morii sale, i, de fiecare dat cnd va
trece printr-o mare ncercare n timpul vieii lor. Trei luni dup aceea,
unul din fraii a fost ucis ntr-o ambuscad, n clipa cnd cellalt frate
scria o scrisoare ctre el. Cnd el punea sigiliul lui pe ceara fierbinte, a
auzit un oftat n spatele lui, i, ntorcndu-se, l-a vzut pe fratele su
stnd acolo, sprijinindu-se cu mna pe umrul lui, dei el nu a simit
acea mn. Apoi, printr-o micare mecanic, el a nmnat scrisoarea
destinat fratelui su, iar cellalt a luat scrisoarea i a disprut. n
noaptea dinaintea morii sale a vzut aceast apariie din nou. Fr
ndoial, cei doi frai au fcut legmntul nu numai pentru ei nii, ci i
pentru urmaii lor, pentru c ncepnd din acel moment apariiile au
avut loc nu numai n momentul n care un deces era pe cale de a avea

loc, dar, de asemenea, n ajunul tuturor marilor evenimente legate de


familie.
i ai avut vreodat o viziune de acest fel?
Nu, dar cum tatl meu, n noaptea dinaintea morii sale, a fost
informat de ctre fratele su de sfritul lui apropiat, presupun c fratele
meu i cu mine ne bucurm de privilegiul strmoilor notri, cci nu am
fcut ceva pentru a ne face nedemni de aceast favoare.
i acest privilegiu este acordat numai celor de sex masculin din
familie?
Da.
Asta-i ciudat.
Aa este.
M-am uitat la tnr, care, rece, serios i calm, mi-a spus un lucru
considerat imposibil, i am repetat replica lui Hamlet:
Exist mai multe lucruri n cer i pe pmnt, Horatio, dect ai
visat tu n filosofia ta!
La Paris, ar fi fost considerat ca un tnr excentric, dar n inima
insulei Corsica, ntr-un mic sat obscur, am fost constrns s m uit la el
ca la un nebun care crede cu bun credin imaginaia sa, sau o fiin
mai mult sau mai puin norocoas dect ali oameni.
i acum, a spus el, dup o lung pauz, i-am spus tot din ceea
ce ai dorit s tii?
Da, i mulumesc, eu sunt mult mai ncntat c ai ncredere n
mine, i promit s-i pstrez secretul.
Oh! a rspuns el, zmbind, nu exist nici un secret n toate
acestea, i primul ran care-l ntlneti n sat, i-ar fi spus aceeai
poveste. Sper doar c fratele meu nu s-a ludat la Paris de acest
privilegiu; consecina ar fi probabil, c brbaii i-ar rde n fa, iar
femeile l-ar ntmpina cu istericale.
Dup aceste cuvinte s-a sculat, i dorindu-mi noapte bun, s-a
retras n camera lui.
Cu toat oboseala mea, mi-a luat ceva timp nainte de a adormi, i
chiar i aa somnul meu a fost agitat. Mi-am amintit vag, cum n visele
mele, apreau toate personajele cu care m-am ntlnit n timpul zilei, dar
forma lor era confuz i aciunea la fel. Spre diminea, somnul a devenit
mai profund, m-a trezit sunetul unui orologiu ce prea s bat la
urechile mele.
Am sunat din clopotul meu, pentru c predecesorul meu instalase
la ndemna sa unul modern, probabil singurul de acest fel existent n
localitate.
Griffo a venit imediat cu ap cald. Am observat c signor Louis de
Franchi l-a instruit ca un valet-de-chambre din casele nobiliare.

Lucien a ntrebat deja de dou ori dac m-am sculat, declarnd c,


dac nu m trezesc pn la nou i jumtate, el va nvli n camera
mea.
Era nou i douzeci i cinci, i aa cum m ateptm, el a aprut
n scurt timp.
El era mbrcat n stil francez, i chiar n stilul cel mai elegant. El
avea o redingot neagr, vesta la Fantaisie, i o pereche de pantaloni
albi, pentru c chiar i la nceputul lunii martie, n Corsica pantaloni
albi erau de sezon.
El a observat c m uitam la el cu un anumit grad de uimire.
Tu admiri inuta mea, a spus el, aceasta este o nou dovad a
progresului meu spre civilizaie.
Da, ai dreptate i-am rspuns, i mrturisesc uimirea mea cum
ai gsit la Ajaccio un croitor cu att de mult gust i de calificat, cu
redingota mea de catifea, art ca Jean de la Paris9 alturi de tine.
Toaleta mea, domnule, este de la Humann, este ideea fratelui
meu i el avnd exact dimensiunile mele, el, n glum mi-a trimis un
dulap cu toalete pariziene, care, se nelege, le folosesc numai la mari
ocazii, ca de exemplu, atunci cnd trece monsieur le Prefet, sau atunci
cnd monsieur le General, comandantul Departamentului 86, i face
turul, sau atunci cnd primesc un oaspete ca tine, n special c acest
eveniment fericit are loc ntr-un moment de ceremonie solemn, cum
suntem pe cale de a srbtori.
Cuvintele acestui tnr nu au fost spuse pe un ton de ironie,
controlat de o minte superioar, care, dei plaseaz frecvent pe alii ntro situaie ciudat, el niciodat nu a trecut limitele bunei-cuviine.
M-am mulumit s continui inspecia mea n timp ce el i trgea
pe mini o pereche de mnui colorate din piele, avnd msura lui
Boivin, sau Rousseau.
Astfel, complet mbrcat, el arta ntr-adevr ca un parizian
elegant.
ntre timp am terminat toaleta mea.
Atunci orologiu a sunat un sfert nainte de ora zece.
Ei bine, a spus el, dac dorim s vedem piesa, este timpul s ne
ocupm locurile noastre, dar ar trebui s iei micul dejun n primul rnd,
care cred c este o msur rezonabil.
i mulumesc, n-am luat niciodat micul dejun nainte de
unsprezece sau de prnz, aa c avem tot timpul pentru celelalte
operaiuni.
Vino, atunci.
Mi-am luat plria i l-am urmat.
CAPITOLUL XI.
Din partea de sus a scrii cu opt trepte a castelului locuit de
signora de Franchi i fiul ei, am putut vedea panorama ntregului sat.

Satul avea un aspect foarte diferit de ceea ce am constatat n ziua


precedent, strada era aglomerat cu steni, cu toate acestea, erau
numai femei, i copii sub vrsta de doisprezece ani, nici un brbat nu
era pe strad.
Pe pragul bisericii sttea un brbat purtnd solemn o earf
tricolor, era primarul.
Sub portic, un alt brbat, mbrcat n negru, era aezat n faa
unei mese, pe care erau puse pe un ziar unelte pentru scris. Aceasta era
notarul public, care a ntocmi actul de reconciliere.
M-am aezat pe partea mesei unde stteau martorii lui Orlandini.
Pe cealalt parte se aflau martorii lui Colonna.
Lucien, ca arbitru pentru ambele pri, sttea n spatele notarului.
Sub porticul bisericii, preoii erau pregtii pentru mes.
Ceasul a btut ora zece.
n acest moment, un fior a trecut prin mulime, i toi ochii s-au
ntors spre cele dou capete ale strzii, din partea dinspre deal, a aprut
Orlandini, n timp ce din partea dinspre ru a aprut Colonna. Ambii
erau nsoii de partizani lor. Dar, conform celor stabilite niciunul nu
purta arme. Dac ar fi s ne lum dup expresia argoas a feele lor,
artau c particip la o procesiune.
efii celor dou tabere prezentau din punct de vedere fizic un
contrast vizibil. Orlandini, era, aa cum am spus deja, nalt, slab, foarte
brunet i agil.
Colonna era scurt, puternic i viguros; avea prul i barba de
culoare roie, tuns scurt i cu firul ondulat.
Att efii ct i susintorii aveau n minile lor, cte o ramur de
mslin, o emblem simbolic a pcii pe care aveau de gnd s o ncheie,
aceasta era una dintre inveniile poetice ale primarului.
Colonna, ducea de asemenea, o gin alb inut de picioare,
destinat s serveasc drept despgubire pentru cea care cu zece ani
nainte a dat natere la ceart.
Gina era vie. Acest punct a fost discutat mult timp, i din cauza
aceasta ntreaga afacere putea s fie un eec Colonna considernd o
umilire dubl s dea napoi o gin vie, cci mtua sa a aruncat una
moart n faa vrului lui Orlandini. Cu toate acestea, prin intermediul
unor argumente logice, Lucien a convins pe Colonna s dea gina vie, i
cu o diplomaie similar, l-a determinat pe Orlandini s accepte.
n momentul n care cei doi dumani i-au fcut apariia, clopotele
bisericii, care tcuser pentru un timp, au nceput s sune violent.
i vedeam, att pe Colonna ct i pe Orlandini. Pe figurile lor era
ntiprit, fr nici o ndoial, o expresie de repulsie reciproc; cu toate
acestea, au continuat s avanseze.
Ei s-au oprit exact n faa uii bisericii, i au stat fa n fa, la
aproximativ patru pai distan.

Dac, cu trei zile nainte, aceti doi brbai s-ar fi ntlnit la o


distan de o sut de pai, unul dintre ei, cu siguran ar fi czut pe loc.
Timp de cinci minute a domnit, nu numai n cele dou tabere, dar
i n ntreaga mulime, o tcere, care, n pofida caracterului ceremoniei
de reconciliere pe cale amiabil, nu prevestea o ambian foarte linitit.
Primarul a spus apoi cu glas tare:
Ei bine, Colonna, tii c trebuie s vorbeti primul.
Colonna a fcut un mare efort, i a rostit cteva cuvinte n
dialectul corsican.
Mi se prea c el i-a exprimat regretul pentru faptul c au trecut
zece ani de vendet cu Orlandini, vecinul su, iar el a oferit gina alb,
pe care el o considera ca o reparaie.
Orlandini a ateptat pn la finalul discursului adversarul su, i
a rostit alte cteva cuvinte n corsican, nu-mi amintesc care, dar
reconcilierea solemn a avut loc, sub auspiciile primarului, a arbitrajului
lui signor Lucien, i sub oblduirea juridic a notarului.
Apoi peste ambele tabere a domnit din nou tcerea.
Ei bine, signori, a spus primarul, acum ar trebui s dai mna
unul cu cellalt.
Printr-o micare instinctiv, cei doi dumani i-au tras minile la
spatele lor.
Primarul a cobort treptele bisericii, s-a apropiat de Colonna, i-a
luat mna de la spate, apoi a luat i mna lui Orlandini, dup unele
eforturi, pe care a ncercat s le ascund cu o expresie zmbitoare, el a
reuit s alture minile lor.
Notarul a profitat de acel moment, s-a ridicat, i a nceput s
citeasc, n timp ce primarul inea n continuare cele dou mini unite,
care la nceput au tot ncercat s le despart, n cele din urm au
consimit s le in unite: Noi, Giuseppe Antonio-Sarrola, notar regal, la
Sullacaro, provincia Sartene; n piaa satului, n faa bisericii, n
prezena primarului satului, a martorilor i ntregii populaii, ntre
Gaetano-Orso Orlandi, numit Orlandini10, i Marco-Vincenzio Colonna,
numit Schioppone, a fost ncheiat acest act dup cum urmeaz, i
anume:
Din aceast zi, 9 martie anul 1841, vendeta existent ntre ei din
ultimii zece ani nceteaz.
Din aceast zi, vor tri mpreun ca buni vecini i tovari, aa
cum au fcut prinii lor nainte de acel eveniment nefericit, care a adus
dezbinare ntre familiile i prietenii lor.
Cu bun credin au semnat acest document, sub porticul
bisericii din sat, cu signor Paolo Arbori primarul Comunitii, signor
Lucien de Franchi arbitrul, martorii ambelor pri, i noi nine
notarul, Sullacaro, Astzi 09 martie 1841.

Am avut plcerea de a observa, cum notarul cu o pruden


excesiv a evitat menionarea un singur cuvnt despre gin, care l-ar fi
plasat pe Colonna ntr-o poziie inferioar fa de Orlandini.
Dup citirea actului, faa lui Colonna s-a luminat, n timp ce
fruntea lui Orlandini a devenit mai ntunecat; evident el se uita la gin
i probabil a simit dorina cea mai violent de a o arunca n faa lui
Colonna, dar o privire a lui Lucien de Franchi a mpiedicat executarea
acestui gest.
Primarul a vzut c nu mai era nici un moment de pierdut, el s-a
dat napoi, pstrnd nc cele dou mini lipite, apoi, pentru a preveni o
nou discuie n momentul semnrii, gndind c fiecare dintre pri ar
putea considera o concesie faptul de a semna primul, a luat stiloul, a
semnat numele su, i l-a oferit lui Orlandini, prevenind astfel orice
ezitare a acestuia, Orlandini a luat stiloul, a semnat, i l-a predat lui
Lucien, care, folosind acelai subterfugiu panic, l-a trecut la rndul su
lui Colonna, care a trecut peste toate i a fcut crucea.
n acest moment, o muzic solemn s-a auzit din biseric, se cnta
Te Deum ca dup o victorie.
Apoi, toi au semnat fr nici o deosebire de grad sau titlu, la fel ca
i nobilimea din Frana care cu 123 de ani nainte, a semnat protestul
mpotriva Ducelui de Maine.
Cei doi eroi ai zilei au intrat acum biserica, i au ngenuncheat pe
fiecare parte a corului, n locurile care au fost rezervate pentru ei.
Am vzut c, numai din acest moment, Lucien a devenit calm,
totul se terminase, reconcilierea a fost ncheiat nu doar pentru oameni,
ci i fa de Dumnezeu. Restul serviciului divin, a trecut fr evenimente
ce ar trebui relatate.
Dup ce mesa s-a terminat, Orlandini i Colonna au plecat cu
aceeai ceremonie. La u, la solicitarea primarului, i-au atins din nou
minile. Apoi, fiecare dintre ei, nsoit de prietenii i susintorii lor,
fiecare a mers la casa lui, unde n ultimii trei ani niciunul dintre ei nu
intrase.
n ceea ce ne privete pe mine i Lucien, ne-am ntors la signora de
Franchi, unde cina ne atepta.
A fost uor pentru mine s observ atenia sporit cu care Lucien a
citit numele meu atunci cnd am semnat actul de reconciliere, i c
acest nume nu era chiar necunoscut pentru el.
De diminea i-am anunat lui Lucien, intenia mea de a pleca
imediat dup cin.
Eram ateptat cu nerbdare la Paris pentru repetiia piesei mele
Un Mariage sous Louis XV, i am refuzat cu abilitate rugminile
mamei i fiului, rmnnd ferm la prima decizia mea.
Lucien a cerut apoi permisiunea de a scrie fratelui su, i signora
de Franchi, care, cu un aspect clasic de severitate, pstrnd n

continuare toat sensibilitatea inimii unei mame, m-a fcut s promit c


o voi oferi-o fiului ei cu mna mea.
Acest lucru nu era cu siguran o problem mare, Louis de
Franchi, ca un adevrat parizian, locuia pe Strada du Helder, nr 7.
Am cerut permisiunea de a vedea camera lui Lucien nc o dat.
M-a dus el nsui acolo, i mi-a artat toate obiectele importante.
tii, a spus el, dac orice lucru aici i place, trebuie s-l iei,
pentru c este al tu.
Am luat un pumnal mic, care era suspendat ntr-un col obscur
suficient s m conving c nu era de mare valoare, i cum l vzusem c
arunc o privire de admiraie la centura mea de vntoare, i-am dat-o
implorndu-l s-o accepte. El a avut bunul gust s-o ia, fr s repet
cererea mea.
n acest moment, Griffo a aprut n u, pentru a m informa c
ghidul meu m ateapt, iar calul meu a fost neuat.
Am pus deoparte un cadou pe care l-am pregtit pentru Griffo, era
un fel de cuit vntoresc, cu dou pistoale ataate de lam, la care evile
erau ascunse n mner.
Nu am vzut niciodat o mai mare ncntare expus dect atunci
cnd i l-am nmnat.
Am cobort pe scri i am gsit-o pe signora de Franchi
ateptndu-m pentru a-i lua rmas bun, n locul unde ea m-a primit.
I-am srutat mna, cu un sentiment de mare admiraie pentru aceast
femeie att de simpl i att de demn. Lucien m-a nsoit la u.
n orice alt zi, a spus el, a fi pus aua pe calul meu, i a fi
trecut cu tine peste munte, dar astzi nu ndrznesc s prsesc
Sullacaro, de teama c unul sau altul dintre cei doi, sau unul din
prietenii lor s comit vreo nebunie.
i faci foarte bine, am rspuns eu, i crede-m, eu sunt foarte
fericit c am asistat la o astfel de ceremonie. Am luat parte la un
eveniment istoric, demn de Corsica.
Da, da, s fii mndru de ce ai vzut, cci ai asistat la ceva
pentru care s-ar rsuci n mormintele lor oasele strmoilor notri.
Am neles; c rzboiul lor a fost destul de nverunat, dac a
fost nevoie de un notar pentru a ntocmi un act de reconciliere.
Sau, mai degrab, ei nu ar fi de acord cu o reconciliere ntru
totul.
El mi-a oferit mna lui.
Nu mi-ai nsrcinat s-l mbriez pe fratele tu, i-am spus.
Desigur, dac nu te superi prea mult.
Ei bine, atunci, s ne mbrim unii pe alii, eu nu-i pot da
ceea ce nu am primit.
Ne-am mbriat unul pe altul.
O s te vd din nou, ntr-o zi? l-am ntrebat.

Da, dac te ntorci n Corsica.


Bine, dar dac vii la Paris, treci pe la mine.
Eu nu voi merge niciodat, a rspuns Lucien.
Dac vreodat ar trebui totui s vii, adresa o vei gsi n cartea
mea din biblioteca fratelui tu, nu uita numele meu.
i promit c, dac n orice caz, ar trebui s merg pe continent,
ie i voi face prima mea vizit.
Foarte bine, asta am stabilit.
El mi-a oferit nc o dat mna, i ne-am desprit. El m-a urmrit
cu ochii, atta timp ct putea s m vad pe strada care duce la ru.
Satul era linitit. Doar aici i acolo am observat un fel de agitaie
care urmeaz evenimentelor mari, i mi fixam ochii pe fiecare u pe
lng care am trecut, ateptnd s-l vd Orlandini ieind s-i respecte
datoria lui, dar el prea s fi uitat cu totul despre aceast datorie.
i am trecut de ultima cas din sat, fr s fi vzut nici urm de
Orlandini.
M-am gndit c, n realitate, m-a neglijat, dar trebuie s spun, c
n mijlocul evenimentelor grave cu care s-a confruntat Orlandini ntr-o
astfel de zi, eu sincer l-am iertat i scuzat c m uitase astfel.
Dar dintr-o dat, n timp ce ne apropiam de pdure Bicchisano,
am vzut un om ieit dintre copaci, i aezndu-se n mijlocul drumului.
L-am recunoscut imediat, i mi-am condamnat nerbdarea mea
francez, i obiceiul meu de parizian, pentru c l-am acuzat cu uurin
de ingratitudine.
Am observat c el a gsit timp pentru a-i pune aceeai inut, n
care l-am vzut prima dat la ruinele Vincentello; el purta cartuiera sa,
de care era suspendat pistolul indispensabil, i el avea, de asemenea,
arma cu el.
Cnd ajuns la douzeci de pai de el, i-a scos plria, n timp ce
n acelai timp, am strunit calul meu, pentru a nu-l lsa s atepte.
Signor, a spus el, nu puteam s te las s pleci din Sullacaro;
fr a-i mulumi pentru onoarea care ai fcut-o unui taran srac ca
mine, servind n calitate de martor, i c acolo nu am avut o inim la
uurina, nici o limb la libertate, am preferat s te atept aici.
i sunt foarte recunosctor, i-am rspuns, dar nu ar fi trebuit
s te deranjezi din ndeletnicirile tale pentru asta. Te asigur c toat
onoarea a fost pentru mine.
i apoi, signor, a continuat banditul, cum pot s m adaptez
ntr-o clip, s renun la un obicei de trei ani, de aerul de munte care
este ciudat i puternic? Odat ce l-ai inhalat, te sufoci n orice alt
atmosfer. Puin timp n urm, n timp ce stteam n aceste case
mizerabile, m-am gndit c n fiecare moment ar fi putut cdea
acoperiul pe capul meu.

Dar, ai spus c, nu ai de gnd acum s-i reiei fostul mod de


via. Am neles c ai o cas, un cmp, i o vie.
Da! Dar sora mea a avut grij de cas, iar Lucca a cultivat via.
Noi corsicani nu ne pricepem.
Care era ocupaia ta, atunci?
Supravegheam muncitorii, mergeam cu puca pe umr, i m
duceam la vntoare.
Ei bine, dragul mea signor Orlandini, am spus eu, dnd mna
cu el, noroc bun! Amintete-i c onoarea mea, precum a ta, este aprat
n mod solemn n viitor, dac nu vei vna dect mufloni, cprioare,
mistrei, fazani i potrnichi, dar niciodat pe Marco-Vincenzio Colonna,
i nici pe oricare dintre familia sau prietenii lui!
Ah! Eccellenza, a rspuns el, cu o expresie a fizionomiei pe care
nu am mai vzut-o nainte, dect pe faa justiiabilului Norman, gina
care mi-a revenit a fost una foarte slab!
i fr s spun un cuvnt, s-a ntors spre desi, i imediat a
disprut.
Mi-am continuat drumul meu, fcnd unele reflecii c acest lucru
poate fi un motiv, probabil, pentru o nou ruptur ntre Orlandini i
Colonna.
n acea noapte am dormit la Albiteccia. A doua zi, am ajuns la
Ajaccio. Iar dup opt zile, am sosit la Paris.
CAPITOLUL XII.
n seara cnd am ajuns, m-am dus s-l vizitez pe monsieur Louis
de Franchi, dar el era ieit.
Am lsat cartea mea de vizit, cu o noti prin care-l informam c
vin direct de la Sullacaro, i c sunt purttorul unei scrisori de la fratele
su Lucien. Am cerut s m anune cnd m poate primi, adugnd c
mi-am dat cuvntul meu pentru a-i preda personal aceast scrisoare.
Pentru a scrie aceast noti, servitorul m-a nsoit n cabinetul
stpnului su, pentru a ajunge n cabinet am trecut prin sala de mese
i salon.
M-am uitat n jur cu o curiozitate pe care o vei nelege cu
uurin. Am recunoscut aceleai gust pe care l-am observat deja la
Sullacaro, doar c aici era mult mai rafinat prin elegana parizian.
Monsieur de Franchi prea s aib o ncnttoare reedin de burlac.
n ziua urmtoare, pe la ora unsprezece dimineaa n timp ce m
mbrcam, pregtindu-m s ies, valetul meu l-a anunat pe monsieur de
Franchi. I-am dat ordin s-l conduc n salon, s-i ofere ziarele, i s-l
informeze c ntr-o clip voi fi la dispoziia sa. ntr-adevr, dup cinci
minute, am intrat n salon.
La zgomotul pe care l-am fcut, monsieur de Franchi, care, fr
ndoial, din curtoazie, citea unul din foiletoanele mele, publicat la acel
moment n ziare, a ridicat capul.

Am rmas mpietrit de asemnarea lui cu fratele su.


El s-a ridicat.
Monsieur, a spus el, ieri nu-mi venea s cred norocul meu, n
timp ce citeam mica not, care mi-a dat-o servitorul cnd am venit
acas. L-am fcut s repete descrierea persoanei de zece ori, n scopul de
a verifica dac corespunde cu ultimele portretele ale dumneavoastr. n
aceast diminea, n dubla mea nerbdare, pentru a v mulumi, i
pentru a primi nouti despre familia mea, m-am prezentat aici, fr s fi
consultat ceasul, i prin urmare, m tem c am venit prea devreme.
mi cer scuze, i-am rspuns, pentru c nu am rspuns la
nceput cu un compliment plcut, dar declar, c uitndu-m la tine,
trebuie s m ntreb dac este monsieur Louis sau signor Lucien de
Franchi, cel cruia am onoarea s m adresez.
Da, ntr-adevr, asemnarea este mare, a continuat el, zmbind,
i atunci cnd eram la Sullacaro, fratele meu i cu mine eram singurele
persoane care nu ne confundam. Cu toate acestea, cnd am plecat, el nu
i-a abandonat obiceiurile din insula Corsica, trebuie s-l fi vzut n
aceeai redingot care produce o diferen ntre noi.
Ah, cu adevrat, am replicat eu, dar s-a ntmplat ca atunci
cnd l-am prsit era mbrcat exact ca tine, cu singur, excepie fiind
pantalonii albi, care nu sunt nc n sezon, la Paris, Deci, eu nu mai
trebuie s separ asemnare dintre tine i el, cel din amintirea mea pe
seama diferenei cu redingota de care vorbeti Dar, am continuat eu,
scond scrisoarea din buzunarul meu. Pot s neleg graba ta de a primi
nouti de la familie, prin urmare, ia aceast scrisoare, pe care ar fi
trebuit s o citeti chiar ieri, dac nu i-a fi promis signorei de Franchi
s o predau personal.
i i-ai lsat pe toi cu sntatea n bun stare?
Da, dar nelinitii.
Pentru mine?
Pentru tine, dar m rog. Citete scrisoarea.
mi permitei?
Cum poi s ntrebi?
Monsieur de Franchi a desigilat scrisoarea, n timp ce pregteam
igrile. ntre timp, l-am privit cum citea cu nerbdare misiva fratern.
Din cnd n cnd el a zmbit, exclamnd: Acelai Louis scump. Ah
aceeai mam bun Da! Am neles!
M gndeam nc la aceast asemnare ciudat, cu toate acestea,
dup cum mi-a spus Lucien, am observat o delicates mai mare n ten la
Louis, i o pronunie mult mai corect a limbii franceze.
Ei bine, am nceput eu, cnd el a terminat, oferindu-i o igar,
pe care el a aprins-o, ai citit acolo ce i-am spus deja, c familia ta este
ngrijorat pentru tine, i am vzut dup mimica ta c nu am greit.

Nu, a spus el, cu tristee, nu cu totul. Este adevrat, nu sunt


bolnav, dar am o durere. O durere violent chiar, mrturisesc c n timp
ce eu sufeream aici, i-am provocat fratele meu suferine acas.
Lucien mi-a spus deja ceea ce ai spus acum, dar ntr-adevr,
am acum confirmarea c ceea ce mi-a spus era adevrat, i nu doar o
plsmuire din mintea lui, nu aveam nevoie de nimic mai mult dect
dovada din acest moment Deci, eti convins c nelinitea care fratele
tu a simit-o n Corsica, a fost o consecin a strii tale de suferin de
aici?
Da, domnule, perfect.
Deci, un rspuns afirmativ la prima din cele dou probleme ce
m preocup, permite-mi s ntreb, nu din curiozitate, ci din interesul pe
care-l simt, daca durerea de care ai vorbit tot timpul a trecut i dac teai consolat.
Vai! tii, domnule, durerea devine mai violent, dar cu timpul,
durerea a amorit, i n cazul n care nici un accident grav n-ar aprea,
rana din inima mea, ei bine, va mai sngera ceva timp, i, n final ea se
va nchide. ntre timp, rennoiesc toate mulumirile mele, i d-mi din
cnd n cnd permisiunea de a vorbi cu tine de Sullacaro.
Cu cea mai mare plcere, i-am rspuns, dar de ce nu am
continua conversaia, care este total agreabil pentru mine, imediat vine
slujitorul meu pentru a ne informa c micul dejun e gata?! F-mi
favoarea de a mnca un cotlet cu mine, i vom putea vorbi n largul
nostru.
Imposibil spre regretul meu profund am primit ieri o scrisoare
de la cancelarul Ministrului de Justiiei, care m-a invitat s trec azi, la
prnz, pe la dnsul! i bine tii c eu, un bietul avocat aspirant, nu pot
lsa un astfel de personaj important s atepte.
Ah! Dar este, probabil, ca pentru vendeta dintre Orlandini i
Colonna s fi trimis el dup tine.
Presupun, cci fratele meu m-a informat c cearta s-a aplanat.
nainte de a pleca pot s-i dau o veste foarte sigur pe aceast
tem; am semnat contractul ca fiind unul dintre martorii lui Orlandini.
De fapt, fratele meu mi-a scris puin despre asta. Dar vezi, a
continuat el, consultnd ceasul lui, sunt numai cteva minute nainte de
prnz, trebuie s plec i s informez pe ministru c fratele meu i-a
ndeplinit cuvntul meu.
Oh, cu religiozitate! Te asigur.
Dragul de Lucien! Am tiut c acest acord nu este conform cu
opiniile sale, el totui a fcut-o.
Da, i noi trebuie s-i fim recunosctori, pentru c te asigur,
lucru l-a costat.

Vom vorbi despre asta din nou, pentru c, crede-m, mi ofer


cea mai mare fericire a privi din nou, cu ochii minii, cel puin, pe mama
mea, pe fratele meu, ara mea. Deci! Dac mi vei spune cnd s revin
Asta este destul de dificil, doar acum, n primele cteva zile
dup ntoarcerea mea, am de gnd s fiu un fel de vagabond. Dar spunemi unde te pot gsi?
Ascult, a spus el, mine este mijlocul Postului Mare, nu-i aa?
Mine?
Da.
Nu te duci la Balul Operei?
Da i nu. Da, cci dac m duc m duc de plcere, nu, dac
nu am nici un interes.
Eu trebuie s merg, chiar trebuie s merg.
Ah! Ah! am spus eu, cu un zmbet. Eu vd, aa cum ai spus
adineaori, c timpul a nceput s atenueze cele mai pregnante suferine,
i fr nici o ndoial c rana din inima ta va fi n curnd vindecat.
Greeti, pentru c am de gnd s caut acolo, probabil, noi
chinuri.
Nu te duce!
Cine n aceast lume face doar ceea ce dorete s fac, m duc,
n ciuda suferinei mele, m duc unde m mpinge soarta. Ar fi mai bine
s nu merg, tiu asta dar, cu toate acestea, voi merge?!
La ce or
La dousprezece i jumtate, dac vrei.
i unde?
n foaierul verde. n partea unde este pendulul.
De acord.
Am dat mna, i a ieit repede. Curnd a btut de doisprezece.
n ceea ce m privete, am fost ocupat dup-amiaza i toat ziua
urmtoare, cu toate acele vizite indispensabile pentru un om care a fcut
o cltorie de optsprezece luni.
n ziua stabilit, la jumtate de or dup miezul nopii, am fost la
ntlnire.
Louis m-a lsat s atept ceva timp, el a urmrit o masc pe
coridoare. El a crezut ca a recunoscut-o, dar masca s-a pierdut n
mulime, iar el nu a mai putut s o mai ntlneasc.
Am nceput s-i vorbesc despre Corsica, dar Louis era prea distrat
pentru a urmri un subiect de conversaie serioas, cu ochii constant
fixai pe pendul, i dintr-o dat m-a lsat exclamnd:
Ah! Uite un buchet de violete.
i el a plonjat n mulime, pentru a aborda o femeie care avea un
buchet enorm de violete n mn.

Din fericire n camera verde erau o mulime de buchete, am fost


acostat n curnd de o grmad de camelii, care m-a complimentat
pentru ntoarcerea mea fericit la Paris.
Buchetului de camelii i-a urmat la scurt timp un buchet de
trandafiri mari.
Buchetului de trandafiri un buchet de mimoze. n final, dup
vreo cinci buchete, l-am ntlnit pe Dujarrier11.
Ah! Tu eti, mon cher? a spus el. Bine te-ai ntors, este o vreme
minunat! Noi organizm, n aceast sear, o cin la casa mea, vor veni,
unul i altul a numit trei sau patru dintre prietenii notri comuni
contez i pe tine.
O mie de mulumiri, mon cher, am replicat eu, dar, n ciuda
marii mele dorine de a accepta invitaia ta, eu nu pot, pentru c sunt cu
cineva.
Dar cred c este de la sine neles c orice persoan are dreptul
de a aduce pe cineva vrea, nu are nici o importan dac pe mas voi mai
pune ase cni de ap, pentru a pstra buchetele proaspete.
Ah dragul meu prieten, te neli nu am buchet de flori pentru
vreo dansatoare. Sunt cu un prieten de sex masculin.
Ei bine, dar tii proverbul, prietenul prietenilor notri
El este un tnr pe care nu-l tii.
Ei bine, vom face cunotin!
i voi propune, poate accept.
Da, i dac refuz, adu-l cu fora.
Voi face tot ce pot. i promit! i la ce or este cina?
La ora trei, dar va dura pn la ase, ne vom distra.
Foarte bine!
Un buchet de mimoze, care a auzit, probabil, ultima parte a
conversaiei noastre, l-a luat brusc de bra pe Dujarrier, i a disprut cu
el.
La cteva minute dup aceea, m-am ntlnit din nou cu Louis, care
a avut dup toate probabilitile, o discuie cu buchetul lui de violete.
Am urmrit cu atenie domino-ul care se ndeprta, am tachinat pe
unul din prietenii mei, i am luat braul lui Louis.
Ei bine, am nceput eu, ai aflat ce ai vrut s tii?
Mon Dieu! Dar tii c, n general, la un bal mascat, se spun de
multe ori lucruri pe care noi nu ar trebui s le spunem?
Srmanul meu prieten, am spus eu, iart-m c i apun aa,
dar am impresia c te cunosc de cnd l-am vzut prima dat pe fratele
tu. S vedem Te simi nefericit, de ce? Care este problema?
Oh! Doamne, nimic nu merit s fie repetat.
Am vzut c el dorete s pstreze secretul lui, i am tcut.

Am fcut dou sau trei ture n tcere, eu, mai degrab indiferent,
pentru c nu ateptam pe nimeni, el, tot timpul privind cu atenie fiecare
domino care trecea prin apropierea noastr.
Uite, i-am spus, tii ce ar trebui s faci?
El tremura ca un om care era forat s-i dezvluie durerea lui.
Eu? Nu! Ce vrei s spui? mi pare ru
Am de gnd s-i propun o diversiune, de care cred c ai nevoie.
Ce este!
Vino s iei cina cu mine la casa unui prieten de-al meu.
Oh, nu! Tem c a fi un companion prea plictisitor.
Bah! Auzi vorb, atmosfera poate te va nveseli.
n plus, eu nu am fost invitat.
n cazul acesta te neli: eti.
Cu siguran amfitrionul tu este foarte amabil, dar, pe onoarea
mea, nu m simt demn.
n acest moment, am dat peste Dujarrier; el prea foarte absorbit
de buchetul su de mimoze. Cu toate acestea, el m-a observat.
Ei bine, a spus el, totul este stabilit, nu-i aa? La ora trei.
Nu sunt nc sigur, mon cher ami. Eu nu pot ti dac
companionul meu accept?
Du-te la dracu'.
i el a continuat s se plimbe.
Cine este acel domn? a ntrebat Louis, n mod evident doar
pentru a spune ceva.
De ce, sta este Dujarrier, unul dintre prietenii notri, biat
foarte inteligent, el este manager al uneia din primele noastre ziare.
Monsieur Dujarrier! A exclam Louis! Monsieur Dujarrier! Eti
familiarizat cu el?
Cu siguran, acum doi sau trei ani am fost n relaii de afaceri,
i pot s spun c simt prietenie pentru el.
La el intenionai s luai cina la noapte?
Exact?
Am fost i eu invitat n casa lui?
Da!
Ah, asta e cu totul altceva;! Accept invitaia, atunci, da, o accept
cu mare plcere.
Foarte bine. Am ctigat consimmntul tu, dar nu fr unele
dificulti.
Poate c nu ar trebui s merg acolo, a rspuns Louis, zmbind
trist, dar tii ce i-am spus ieri, noi nu mergem unde ar trebui s
mergem, dar n dac soarta ne conduce, am i dovad n acest sens, este
c ar fi fost mai bine s nu fi venit aici n aceast sear.
n acest moment, l-am ntlnit pe Dujarrier din nou.
Dragul meu prieten, am spus eu, mi-am schimbat intenia mea.

i tu vii la petrecerea noastr?


Da.
Ah! bravo! Cu toate acestea, trebuie s te avertizez de un lucru.
De care?
S-ar putea ca cina noastr s se decaleze.
i din ce cauz?
Doar din cauza unui pariu fcut de Chteau-Renaud.
L-am simit pe Louis tremurnd cu o agitaie excesiv, braul lui
fiind sub al meu. M-am ntors spre el, dar, dei faa lui era mai palid
dect nainte, trsturile lui au rmas nemicate.
i care-i obiectul acestui pariu? am continuat, vorbind cu
Dujarrier.
Oh, ne-ar lua prea mult timp s-i spun aici. Apoi exist o
persoan pe aici, interesat de acest pariu, care ar putea s-l piard, n
cazul n care ea ne-ai auzi ce vorbim.
Excelent La ora trei, atunci?!
La ora trei.
Ne-am desprit nc o dat. n trecere am privit pendula, era ora
dou i treizeci i cinci.
Eti familiarizat cu monsieur de Chteau-Renaud? a ntrebat
Louis, cu o emoie n glas pe care a ncercat n zadar s o disimuleze.
Numai din vedere, m-am ntlnit cu el, uneori, n societate.
El nu este, atunci unul dintre prietenii ti?
El nu este chiar o cunotin de-a mea.
Ah, cu att mai bine! a spus Louis.
De ce?
Oh! Nimic.
Dar tu, l cunoti?
Indirect.
Fr a aduce atingere caracterului evaziv al rspunsul lui, am
putut percepe cu uurin c exista ntre monsieur de Franchi i
monsieur de Chteau-Renaud, una dintre acele relaii misterioase,
dirijate de ctre o femeie. Un sentiment instinctiv mi-a spus c ar fi mai
bine pentru tovarul meu s ne ntoarcem acas amndoi.
Acum ascult aici, monsieur de Franchi, am nceput eu, vrei s
asculi sfatul meu?
Ce este?!
S nu mergem la cina de la Dujarrier
Dar de ce? Nu ne ateapt? i nu i-ai spus deja c m vei aduce
cu tine?
Desigur i-am spus, dar sta nu este un motiv s i mergem.
De ce s nu mergem, atunci?
Pentru c eu doar cred c ar fi mai bine pentru a nu ne ducem
acolo

Dar, n cele din urm, ai un motiv pentru a te rzgndi, astfel,


nti ai insistat s m iei acolo, apoi parc vrei s-mi faci n ciud.
Noi ar trebui s ne ntlnim cu monsieur de Chteau-Renaud.
Cu att mai bine! Ai declarat c poate fi foarte agreabil, i a fi
ncntat s fac cunotin cu el.
Ei bine, atunci, fie ce-o fi! Am rspuns eu.
Vom merge atunci pentru c ai dorit.
Am cobort pe scri pentru a ne lua pelerinele noastre.
Monsieur Dujarrier locuia aproape de Oper. Era o vremea
plcut, i cum m gndeam c aerul proaspt va calma mintea
tovarul meu, i-am propus o scurt plimbare, la care el a consimit.
CAPITOLUL XIII.
Am gsit n salon mai muli dintre prietenii mei, pe care-i vzusem
n foaierul verde de la Oper, participani activi la petrecerile infernale,
erau B*, L*, V*. A*. n plus, aa cum am bnuit, dou sau trei piese de
domino care s-au demascat dup ce i-au depus buchete lor de mn,
pentru a prentmpina vreun accident, n carafe.
L-am prezentat pe Louis de Franchi la unul i altul, el a fost,
desigur, salutat cu graie de toi acetia.
Dup aproximativ zece minute a ajuns la rndul su i Dujarrier,
introducnd ntr-o caraf buchetul de mimoze, pe care-l purtase o femeie
frumoas care i-a abandonat cu uurin masca, era o femeie obinuit
cu acest tip de societate.
L-am prezentat pe monsieur de Franchi lui Dujarrier.
Acum, a spus unul dintre invitai, monsieur de B*. Ar fi cazul s
ne se aezm la cin.
Toate prezentrile sunt fcute, dar nu au sosit toi oaspeii, a
spus Dujarrier.
i cine trebuie s mai vin?
Chteau-Renaud nu a sosit nc
Ah, este adevrat! Nu a fcut, parc, un pariu? a ntrebat V*.
Da, pariul este o cin pentru dousprezece persoane, dac nu
va aduce o anumit doamn, pe care el nsui a promis s o aduc aici.
i, m rog, cine este aceast doamn, a ntrebat buchetul de
mimoze, este att de timid nct s fie obiectul unor pariuri de acest fel?
M-am uitat la monsieur de Franchi, el era aparent calm, dar la fel
de palid ca moartea.
Pe sufletul meu, a spus Dujarrie. Eu nu cred c ar fi o
indiscreie mare pentru a-i da numele, mai ales c dup toate
probabilitile, nu o tii, este doamna de
Louis a pus s mna pe braul lui Dujarrier.
Domnule, a declarat el, de dragul noii noastre cunotine,
acord-mi o favoare
Ce este?

Nu spune numele persoanei care vine cu monsieur de ChteauRenaud. tii c ea este o femeie mritat.
Da, dar soul ei este la Smirna, n Indii, n Mexic, sau nu tiu
unde, i tii c atunci cnd un so este att de departe este la fel de bun
ca n cazul n care nu exist.
Soul ei se va ntoarce n cteva zile, l cunosc. El este un om de
onoare, iar eu doresc, dac este posibil, s-i salvez durerea aflnd la
ntoarcere, c soia a comis o indiscreie de acest gen.
n acest caz, scuz-m, domnule, a spus Dujarrier nu am multe
informaii despre aceast doamn, tiam doar c este cstorit. Dar, no cunosc nici pe ea nici pe soul ei
Eu l cunosc.
Vom aciona cu cea mai mare discreie doamnelor i domnilor,
monsieur de Chteau-Renaud poate, sau nu poate veni, el poate veni
singur, sau nsoit, el poate pierde, sau ctiga pariul su, v solicit s
pstrai pentru aceast doamn, n toate cazurile, v solicit s pstrai
secretul acestei aventuri.
Ei toi cu o singur voce au promis, aa cum li s-a solicitat,
probabil, nu datorit unui sentiment foarte profund de solidaritate
social, ci pentru c fiecruia le era foarte foame, i, prin urmare dornic
de a se aeza la cin.
Mulumesc, domnule, i-a declarat de Franchi lui Dujarrier,
oferindu-i mna lui. Eu v asigur c ai acionat ca un om galant.
Am plecat spre sufragerie, i fiecare s-a aezat pe scaunul su.
Dou locuri au rmas vacante; cele ale lui de Chteau-Renaud i al
doamnei care-l va nsoi.
Slujitorii au vrut s ridice cele dou capace ale supierelor.
Nu, a spus stpnul casei, s-l ateptm pe monsieur de
Chteau-Renaud, are timp pn la ora patru. La acea or vom ti dac el
a pierdut sau nu pariul su.
Nu l-am pierdut din vedere pe monsieur de Franchi. L-am vzut
uitndu-se la pendul, era trei i patruzeci.
Ceasul merge corect? a ntrebat Louis neglijent.
Asta nu e treaba mea, a rspuns Dujarrier, rznd, de ChteauRenaud trebuie s se uite la asta! Am potrivit pendula mea dup ceasul
lui, aa c el nu se poate plnge c timpul nu s-a nregistrat corect.
Ah! Domnilor, a declarat buchetul de mimoze, pour Dieu, din
moment ce este interzis s vorbim despre de Chteau-Renaud i
necunoscuta lui, pentru a nu cdea n simboluri, alegorii i enigme, cu
permisiunea dumneavoastr, spun c este oribil de a tcea.
Ai dreptate, a rspuns V*, sunt multe doamne de care putem
vorbi, i care nu doresc nimic mai mult dect s fie brfite.
n sntatea lor! a spus Dujarrier.

Paharele au fost umplute cu ampanie rece. Fiecare oaspete avea


sticla lui la ndemn.
Am observat c Louis a atins paharul doar uor cu buzele lui.
Bea, i-am spus, vei vedea c nu va veni.
Mai este nc un sfert de ceas pn la patru. La ora patru,
indiferent de ct de mult ar ntrzia, voi bea toat sticla.
Bine, atunci.
n timp ce am schimbat aceste cuvinte pe un ton sczut al vocii,
conversaia a devenit general i zgomotoas. Din timp n timp Dujarrier
i Louis se uitau la pendul, care i continua marul su imperturbabil,
perfect insensibil la nerbdarea celor dou persoane care se uitau cu
nerbdare la limbile sale.
Cu cinci minute nainte de ora patru, m-am uitat la Louis.
n sntatea ta, a spus el.
El a luat paharul, zmbind, i l-a dus la buze.
El a golit doar aproximativ o jumtate, atunci cnd clopotul de la
u a btut.
M-am gndit c nu ar putea deveni mai palid, m-am nelat.
sta e el, a spus Louis.
Vom vedea n curnd.
Sunetul de clopot a atras atenia ntregii societi, i tcerea cea
mai profund a urmat imediat conversaiei zgomotoase.
O discuie se auzea din anticamer.
Dujarrier s-a ridicat, i a deschis ua.
Am recunoscut vocea ei, a declarat Louis, lund ncheietura
mea i strngnd-o cu mare for.
Hai, curaj, fii brbat, a rspuns eu, este evident c, dac ea vine
s ia cina n casa unui astfel de om i cu aceti oameni, cu care ea este
n ntregime nefamiliarizat, ea este o femeie care nu merita dragostea
unui om de onoare.
Urmai-m, doamn, a spus Dujarrier n anticamer, intrai v
rog, v asigur c suntem cu toii printre prieteni.
Vino, draga mea milie, a declarat domnul de Chteau-Renaud,
s nu-i da masca jos, dac nu vrei s faci acest lucru.
Nenorocitul! murmur Louis.
n acest moment, doamna a intrat, tras mai degrab dect
condus de Chteau-Renaud, i urmat de Dujarrier, care-i ndeplinea
obligaia de stpn al casei.
Trei minute pn la patru, a spus de Chteau-Renaud lui
Dujarrier, cu o voce sczut.
Foarte bine, mon cher, ai ctigat.
Nu nc, domnule, a spus doamna necunoscut, vorbind spre
de Chteau-Renaud, i ridicndu-se cu elegan. Am neles, acum, de ce
ai persistat; ai fcut un pariu s m aduci aici la cin, nu-i aa?

De Chteau-Renaud a rmas tcut. Ea apoi se adres lui


Dujarrier:
Aa cum acest om nu rspunde, te rog s-mi rspundei,
domnule? Monsieur de Chteau-Renaud a fcut un pariu s m aduc
aici, pentru a lua cina la tine?
Eu nu pot nega, doamn, c monsieur de Chteau-Renaud m-a
flatat cu sperana.
Ei bine, domnule de Chteau-Renaud ai pierdut atunci, pentru
c nu am fost contient de locul n care m conduceai, i am crezut c
voi lua cina cu o doamn, una dintre prietenele mele. Acum, aa cum a
fcut-o, nu a fi venit aici de bun voie, mi se pare c domnul de
Chteau-Renaud ar trebui s piard pariul su.
Dar acum eti aici, draga mea milie, rspunse monsieur de
Chteau-Renaud, vei sta, vezi ce companie bun avem n aceti domni, i
vei vedea ce tovare vesele sunt aceste doamne?
Acum, c eu sunt aici, a spus necunoscuta, mulumesc
domnului care pare a fi stpnul casei pentru primirea pe care el a fost
ncntat s mi-o dea, dar, acum, din pcate, eu nu pot accepta aceast
invitaie politicoas, voi solicita lui monsieur Louis de Franchi s-mi dea
braul i s m conduc acas.
Louis de Franchi s-a ridicat, i ntr-o clip se plas ntre monsieur
de Chteau-Renaud i necunoscut.
Te rog s m respeci, doamn, a declarat de Chteau-Renaud,
strngnd dinii cu furie. Eu sunt cel care te-a adus aici, prin urmare,
este de datoria mea s te conduc acas.
Domnilor, a spus necunoscuta, sunt aici cinci brbai, i m
pun sub paza de onoare a dumneavoastr. Sper, c vei preveni pe
monsieur de Chteau-Renaud s nu foloseasc orice violen asupra
mea.
Chteau-Renaud a fcut o micare, cu toii s-au ridicat dintr-o
dat.
Foarte bine, doamn, a spus el, ai libertatea de a aciona cum
vrei, tiu cui voi avea s-i mulumesc pentru asta.
n cazul n care eu sunt acela, domnule, a spus Louis de
Franchi, cu un aer de noblee imposibil de reprodus, m vei gsi mine,
toat ziua, n Strada du Helder, nr. 7.
Foarte bine, domnule, poate c nu vei avea onoarea de a veni la
tine n persoan, dar sper c va fi de ajuns pentru a primi pe doi dintre
prietenii mei, n locul meu.
Nici nu doresc altceva de la tine, domnule, a declarat Louis de
Franchi, ridicnd din umeri, dar nu se aranjeaz aa ceva naintea unei
doamne. Vino, doamn, a continuat el, innd braul necunoscutei, i
credei-m, eu v mulumesc sincer pentru onoarea ce mi-o facei.
Amndoi au ieit, n mijlocul unei tceri profunde.

Ei bine, acum, domnilor? a nceput de Chteau-Renaud, de


ndat ce ua s-a nchis. Am pierdut pariul meu, asta-i, mine sear toi
cei care sunt aici, se vor ntlni la Frres-Provenaux
Se aez pe unul din scaunele goale, i a ridicat paharul spre
Dujarrier, care l-a umplut pn la buz.
ntre timp, n ciuda veseliei zgomotoase a lui de Chteau-Renaud,
restul cinei a decurs destul de plictisitor.
CAPITOLUL XIV.
n ziua urmtoare, sau mai degrab n aceeai zi, m-am trezit
devreme, la ora zece dimineaa eram la ua reedinei lui Louis de
Franchi.
Cnd urcam treptele, m-am ntlnit cu doi domni care coborau.
Unul dintre ei era evident un om de lume. Cellalt, decorat cu Legiunea
de Onoare, prea, n pofida inutei civile, s fie un militar. Nu am avut
nici o ndoial c aceti domni au ieit de la domnul de Franchi, i-am
urmrit cu ochii pn la poalele scrilor, iar apoi am continuat drumul
meu i am tras de clopot.
Valetul a deschis ua. Stpnul su era n cabinetul lui.
Cnd a intrat s m anune, Louis, era ocupat scriind o not,
ntoarse capul.
Ah! Tu eti? a spus el, a strns nota n mn i a aruncat-o n
foc, aceast not i era adresat, i aveam de gnd s i-o trimit. Foarte
bine, Joseph, eu nu sunt acas pentru nimeni n aceast diminea.
Valetul prsi salonul.
I-ai vzut pe cei doi domni pe care i-ai ntlnit pe scar? a
continuat Louis, artndu-mi un fotoliu.
Da, unul dintre ei era decorat.
Exact.
Am suspectat c au fost s te viziteze.
Ai ghicit bine.
Au venit n numele lui monsieur de Chteau-Renaud?
Ei sunt secunzii si.
Ah, Diable! El a luat problema n mod riguros, se pare.
El nu a putut face altfel, vei recunoate asta, a spus Louis.
i au venit
Pentru a solicita s trimit doi dintre prietenii mei pentru a vorbi
cu ei despre problem; atunci m-am gndit la tine.
Sunt flatat mult c i-ai amintit de mine, dar eu nu pot merge
singur pentru a-i vedea.
Am trimis dup unul dintre prietenii mei, baronul Giordano de
Martelli, pentru a lua micul dejun cu noi El va fi aici la ora unsprezece
Atunci vom lua micul dejun mpreun, i la amiaz, vei avea
amabilitatea de a v ntlni cu aceti domni, care au promis s stea
acas pn la ora trei. Aici sunt numele lor i reedinele.

Louis mi-a ntins dou cri de vizit.


Una, era a baronului Rn de Chteaugrand, cealalt, a lui
monsieur Adrien de Boissy. Primul locuia n Strada de la Paix, nr. 12, al
doilea, care, aa cum am bnuit, era militar, locotenent n regimentul de
vntori d'Afrique, i locuia n Strada de Lille, nr. 29.
Am mototolit i am aruncat pe mas crile de vizit.
Ei bine, ce te deranjeaz? a ntrebat Louis.
A vrea s-mi spui, destul de sincer, dac consideri c aceast
afacere este deosebit de grav. tii c conduita noastr trebuie s fie
reglementat n consecin.
Cum? Este cu siguran foarte grav, ai auzit cum m-am pus la
dispoziia lui monsieur de Chteau-Renaud, i el mi-a trimis secunzii si!
Prin urmare, nu am altceva de fcut, nu pot s las lucrurile s ia alt
curs
Da, desigur, dar
Du-te, a declarat Louis, zmbind.
Dar cel puin ar trebui s tiu cum ai de gnd s lupi, eu nu
pot vedea doi oameni tindu-i gtul unul. Celuilalt, fr a cel puin s
cunosc motivul luptei. tii foarte bine c poziia secunzilor este mai
important dect cea a lupttorilor.
Ei bine, atunci, v voi spune, n dou cuvinte, cauza acestei
zzanii. La sosirea mea n Paris, unul dintre prietenii mei, cpitan pe o
fregat, m-a prezentat soiei sale. Era tnr i frumoas vederea ei a
fcut o att de profund impresie asupra mea, c temndu-m s nu cad
n dragoste cu ea, am profitat rareori de permisiunea ce am primit-o, de
a veni la ei cas, la orice or. Prietenul meu s-a plns de indiferena mea.
I-am spus n mod deschis adevrul, adic, c soia lui era prea
fermectoare n toate privinele, pentru mine pentru a risca de a veni la
ei prea des. Mi-a zmbit, mi-a dat mna i m-a invitat la cin n aceeai
zi
Dragul meu Louis, a spus el, la desert, plec peste trei sptmni n
Mexic; poate c voi fi plecat trei luni, poate ase luni, sau chiar mai mult,
marinarii nu tiu niciodat ct dureaz desprirea. n absena mea voi fi
fericit s-o las pe milie n grij ta. Iar tu, milie, i solicit s-l tratezi pe
Louis de Franchi ca un frate.
Domnia mi-a rspuns, oferindu-mi mna ei. Am fost surprins, nu
tiam ce s spun, i eu trebuie s-i fi prut foarte insipid noii mele
surori. Trei sptmni dup aceea, prietenul meu a plecat. n timpul
acestor trei sptmni, el mi-a cerut s vin s cinez la ei cel puin o dat
pe sptmn.
milie a locuit la mama ei. Nu este necesar s-i spun, c
ncrederea soului ei a fost sacr pentru mine, i dei o iubesc mai mult
dect era necesar pentru un frate, nu m-am uitat la ea dect ca la o
sor. ase luni au trecut. milie locuiete, nc, cu mama ei, i, n

consecin, soul ei mi-a cerut s-o vizitez, iar ea a continuat s m


primeasc. Prietenul meu nu are reputaia unui om gelos, fapt pentru
care el o ador pe milie, i are ncredere deplin n ea.
Deci, milie a continuat s primeasc. Cu toate acestea, ea a
primit doar cunotine intime, i prezena mamei sale a mpiedicat ca
limbile ru intenionate s cleveteasc. Nimeni nu a ndrznit vreodat
s exprime un singur cuvnt, care ar fi putut pta reputaia ei.
Acum trei luni i-a fost prezentat monsieur de Chteau-Renaud. Tu
crezi n presentimente? La vederea lui, am tremurat! El nu a vorbit cu
mine Era, ceea ce se spune, un om de lume. Atunci cnd a plecat, deja
l uram. De ce, nu pot ti.
Sau, mai degrab, am perceput c a avut asupra lui aceeai
impresie pe care a avut o fcut asupra mea, cnd am vzut-o pe milie
pentru prima dat.
n ceea ce o privete pe ea, mi-a prut c milie l-a primit cu mai
mult cochetrie ca de obicei.
Fr ndoial, asta a fost o greeal, dar i-am spus c, n adncul
inimii mele am n-am ncetat niciodat s-o iubesc pe milie, i am fost
gelos.
Deci, la urmtoarea recepie, nu l-am scpat din ochi pe monsieur
de Chteau-Renaud. Poate el a observat ndrtnicia mea, n urma
privirilor mele. i mi se prea, c n timp ce vorbea pe un ton sczut cu
milie, a ncercat s m fac s apar ridicol.
Dac a fi urmat vocea inimii mele, ar fi trebuit s-i caut motiv de
ceart n acea sear, i sub orice pretext a fi luptat un duel cu el, dar
m-am controlat, considernd c un astfel de comportament ar fi fost
absurd
Dar cum a putea s suport n fiecare vineri, acelai chin, pentru
mine monsieur de Chteau-Renaud fiind cu totul un om de lume, la
mod, un leu, era? Eram forat s recunosc superioritatea lui, n multe
privine, dar m-am gndit c milie i ddea mai mult atenie dect ar fi
meritat.
Curnd dup aceea, se pare c nu eram singura persoan care a
observat aceast preferin a lui milie pentru monsieur de ChteauRenaud, o preferin care a crescut att de rapid i att de vizibil, ntr-o
zi Giordano, care la fel ca mine vizita casa ei, mi-a vorbit despre asta.
Din acel moment decizia mea a fost luat, am hotrt s vorbesc
cu milie pe aceast tem. Cum eram convins c era doar o
nechibzuin din partea ei, a devenit necesar pentru mine s-i deschid
ochii la comportamentul ei, pentru a-i arta c purtarea ei poate fi taxat
drept frivolitate.
Dar, spre marea mea surprindere, milie a luat observaiile mele
ca o glum, pretinznd c sunt nebun, i c cei care mprtesc ideile
mele sunt la fel de nebuni ca mine.

Am insistat.
milie, mi-a rspuns c ntruct eu o iubesc, nu pot fi un
judector imparial.
Am rmas uimit; soul ei i spusese totul.
Din acest moment, privit n lumina unui ndrgostit dezamgit i
gelos, poziia mea a devenit odioas i aproape ridicol, am ncetat
vizitele la milie
Dar eu nc am continuat s primesc tiri de la ea, i nu eram mai
puin nefericit pentru c s-a nceput s se vorbeasc n mod deschis de
atenia lui de Chteau-Renaud pentru milie.
Am hotrt s-i scriu. Am fcut acest lucru cu cea mai mare
atenie de care am fost capabil, rugnd-o n numele onoarei ei
compromis, n numele soului ei absent, care era plin de ncredere n
ea, pentru a reflecta un ceas asupra tuturor aciunilor sale. Ea nu mi-a
rspuns.
Ce vrei! Dragostea este independent de voin, sraca creatur
care iubete, i plcerea, este oarb, sau mai degrab este absolut.
n ultimul timp am auzit deschis spunndu-se c milie era
amanta lui de Chteau-Renaud.
Ceea ce am suferit, atunci este imposibil pentru mine s descriu.
Acesta era suferina pe care srmanul fratele meu a simit-o n acea
perioad. Am ndurat durerea.
ntre timp, au trecut vreo zece sau doisprezece zile.
n ziua cnd ai sunat la ua mea, am primit o scrisoare anonim,
am bnuit c de la o doamn, care mi-a dat ntlnire la Balul de la
Opera Ea mi-a spus c are anumite informaii pentru a mi le comunica
cu privire la o prieten de-a mea, o doamn, dar nu poate, pentru
moment, s-mi spun numele ei.
Acest nume era milie?
Scria c o voi recunoate dup un buchet de violete.
i-am spus atunci c nu ar trebui s m fi dus la bal, dar repet,
am fost mpins de soart!
M-am dus am gsit domino-ul meu la momentul i locul
desemnat. Ea a confirmat tot ce ai auzit deja Este cert c de ChteauRenaud este iubitul lui milie, i cum m-am ndoit, ea mi-a spus, ca o
dovad adevrului pe care-l spune, c monsieur de Chteau-Renaud a
fcut pariu c o va aduce pe noua sa amant la cina de la Dujarrier.
Soarta a rnduit c erai familiarizat cu monsieur Dujarrier, care
te-a invitat la cin i c ai avut permisiunea de a aduce un prieten. tii
restul.
Acum, ce altceva pot s fac dect s atept i s accept
propunerile care vor fi fcute de adversarul meu?
Nu era nimic de rspuns la asta. Deci, am plecat doar capul meu.

Dar, i-am rspuns dup o clip, cu un sentiment de team, cred


c-mi amintesc, sper c m nel, c fratele tu mi-a spus c niciodat
nu ai atins un pistol sau un o sabie.
Asta e adevrat.
Dar atunci eti la discreia adversarului tu?
Poate Dumnezeu va veghea asupra mea?!
CAPITOLUL XV.
n acest moment, valetul l-a anunat pe baronul Giordano de
Martelli.
El era, la fel ca Louis de Franchi, un tnr corsican din provincia
Sartene, i servea n regimentul 11. Dup dou sau trei fapte admirabile
l-au promovat la gradul de cpitan, avea vrsta de douzeci i trei de ani.
Era, desigur, n inut civil.
Ei bine, i-a spus el lui Louis, dup ce m-a salutat, chestiunea a
ajuns acum la punctul n care trebuie s fi devenit inevitabil, i dup
cum mi-ai scris, nu am nici o ndoial c vei primi vizita secunzilor lui
monsieur de Chteau-Renaud.
Au fost deja, a spus Louis.
Aceti domnilor au lsat numele lor i adresele?
Aici sunt crile lor de vizit.
Ei bine, valetul tu mi-a spus c micul dejun este gata! S
mncm, dup care le vom ntoarce vizita acestor domni.
Am trecut n sala de mese, despre mprejurarea care ne-a adus
mpreun nu am vorbit deloc.
A fost momentul cnd Louis m-a ntrebat despre cltoria mea n
Corsica, i doar acum am gsit oportunitatea de a-i povesti ceea ce
cititorul tie deja.
Acum, mintea tnrului a uitat de lupta cu monsieur de ChteauRenaud din ziua urmtoare, toate sentimentele pentru ara sa de origine
s-au ntors n inima lui. El m-a fcut s repet de douzeci de ori ceea ce
mama lui i fratele lui mi-au spus s-i transmit. El era n mod special
afectat i cunotea adevratele maniere de corsican ale lui Lucien prin
grija cu care a participat la pacificarea dintre Orlandini i Colonna.
Pendula a sunat de prnz.
Eu cred, prietenii mei, c este momentul s ntoarcei vizita
acestor domni care v ateapt cu nerbdare, o mai mare ntrziere ar
putea s i determine s ne acuze de neglijen.
Ah! Nu-i face probleme, n aceast privin, am spus eu, au
plecat de aici doar cu dou ore n urm, i ei trebuie s-i acorde timpul
necesar pentru a trimite dup noi.
Nu conteaz, a declarat baronul Giordano, Louis are dreptate.
Acum, i-am spus eu lui Louis, trebuie ca noi s tim ce-i
convine, sabia sau pistolul?

Oh, domnule! V-am spus c mi este indiferent, eu sunt la fel de


puin familiarizat cu amndou, n afar de aceasta, monsieur de
Chteau-Renaud m va scuti de jena de a alege, fr ndoial, se
consider parte vtmat, i, ca atare, are dreptul de a alege ceea ce-i
place cel mai mult.
Dar, n pofida faptului c infraciunea este discutabil, nu ai
fcut nimic altceva dect s oferi braul care i-a fost cerut
Ascult-m, a spus Louis, orice discuie, n opinia mea, ar arta
ca o dorin de a face un aranjament n mod natural foarte panic, tu tii
asta, eu sunt departe de a fi un duelist, pentru c aceasta este prima
mea afacere, dar doar pentru aceste motive doresc s joc galant.
Ah, e foarte uor pentru tine s spui aa, mon cher! Ai doar
riscul vieii tale, n timp nou ne lai responsabilitatea de a transmite
familiei tale toate consecinele a ceea ce se poate ntmpla.
Oh! Ct despre asta, nu fii nelinitii! i tiu pe mama mea i
fratele meu, ei vor ntreba pur i simplu dac Louis s-a comportat ca un
om galant. i cnd le vei spui, Da! ei vor rspunde: Asta este bine!
Dar, n cele din urm, spune-ne ce arme ai prefera.
Ei bine, dac pistolul este propus, accepta imediat.
Asta este, de asemenea, i prerea mea, a spus baronul.
Pariv arma! am spus, dar din moment ce este sfatul tu Dar
este o arm urt.
Mai am timp s nv s mnuiesc o sabie pn mine?
Nu. Cu toate acestea, cu o lecie bun cu Grisier, poate c ai
apuca s nvei s te aperi.
Louis a zmbit.
Crede-m, a spus el, ce se va ntmpla cu mine mine este deja
scris n cartea destinului, i ce putem face, tu i cu mine, nu vom
schimba nimic.
Dup aceasta, am dat mna cu el i am cobort.
Prima noastr vizit a fost natural la martorul adversarul nostru,
care era cel mai aproape de noi.
Prin urmare, l-am vizitat pe monsieur Rn de Chteaugrand, care
locuia, dup cum am menionat deja, pe Strada de la Paix, nr. 12.
Valetul ne-a informat c accesul este interzis pentru toate
persoanele, cu excepia celor care vin din partea lui monsieur Louis de
Franchi. Ne-am dezvluit identitatea noastr, am prezentat crile
noastre de vizit, i am fost primii fr ntrziere.
L-am gsit pe monsieur de Chteaugrand ca un om de lume,
perfect elegant. El nu ne-a permis s mergem i la domnul de Boissy, dar
ne-a informat c au convenit ntre ei, c oricine ar fi contactat primul,
trebuie s trimit dup cellalt. Monsieur de Chteaugrand l-a trimis,
prin urmare, pe slujitorul lui s-l informeze imediat pe domnul Adrien de
Boissy de faptul c-l ateptm la reedina sa.

n acest timp, nu am fcut nici o meniune despre problema ce nea adus aici. Am vorbit de curse, de vntoare, i oper.
Monsieur de Boissy a ajuns dup zece minute.
Cei doi domni nu au abuzat de dreptul lor de a alege armele. Sabia
i pistolul erau la fel de familiare pentru monsieur de Chteau-Renaud,
care se lsa n ntregime la preferina lui monsieur Louis de Franchi, sau
decizia s fie luat aleatoriu.
Un ludovic de aur a fost apoi aruncat n aer, cap pentru sabie,
pajur pentru pistol. Ludovicul a czut cu pajura n sus.
Am convenit n cele din urm c duelul ar trebui s aib loc n
dimineaa urmtoare, la ora nou, n Bois de Vincennes, c adversarii
urmau s fie amplasai la o distan de douzeci de pai, unii de la alii,
c unul dintre secunzi ar trebui s bat de trei ori din palme, ca un
semnal, i c la a treia btaie ambii s trag.
Am transmis acest rspuns lui monsieur de Franchi.
n aceeai sear, dup ce m-am ntors acas, am gsit crile de
vizit a lui monsieur de Chteaugrand i a lui monsieur de Boissy.
CAPITOLUL XVI.
Am fost s-l vd pe monsieur Louis de Franchi n acea sear la ora
opt, s-l ntreb dac el nu are nici un ordin sau instruciune pentru a-mi
da, dar el mi-a solicitat s atept pn dimineaa urmtoare, adugnd
cu un aer ciudat.
Noaptea e un sfetnic bun.
n consecin, n dimineaa urmtoare, n loc s-l atept pe el s
vin la ora opt, cnd poate nu vom mai avea mult timp s discutm pn
la ntlnirea de la nou, am fost la reedina lui de Franchi, la apte i
jumtate.
El era n cabinetul su, scria.
La zgomotul pe care l-am fcut deschiznd ua, el se ntoarse. Era
foarte palid.
Scuz-m, a spus el, am terminat doar scrisoarea ctre mama
mea. Stai jos i ia un ziar, presa de azi a venit deja. n La Presse, de
exemplu este un foileton fermector de monsieur de Mry.
Mi-am luat ziarul pe care el l-a desemnat, observnd cu uimire
contrastul dintre paloarea aproape livid a tnrului i vocea lui, att de
dulce, grav, i calm.
Am ncercat s citesc, dar am urmat doar cuvintele cu ochii mei,
fr a reine nici o idee distinct n mintea mea. n cteva minute, el a
sunat din clopoel dup valetul lui.
Am terminat, a spus el. Apoi, spuse valetului:
Iosif, nu sunt acas pentru nimeni, nici mcar pentru Giordano
Dac vine, l invii s atepte n salon. Vreau s fiu singur cu acest domn
cteva minute, fr nici o ntrerupere.
Slujitorul a ieit i a nchis ua.

Ei bine, acum, Alexandre dragul meu, a nceput el s-mi spun,


Giordano este corsican, i are ideile din insula Corsica, eu nu pot, prin
urmare, s-i ncredinez ultimele mele dorine i voi cere s pstreze
secretul, atta tot. Ct despre tine, trebuie s-mi promii c vei ndeplini
instruciunile mele pn la ultima liter!
Desigur! nu asta este oare datoria unui martor?
Da, dar a ta este mult mai important, vei salva familia mea
poate de o alt nenorocire.
O alt nenorocire? am exclamat eu, cu uimire.
Stai! a spus el, citete aceast scrisoare.
Am luat scrisoarea din mna lui de Franchi, i am citit-o cu o
uimire n creterea: Buna mea Mam, Dac eu nu tiam c suntei att
de puternic ca un spartan i supus ca o cretin, ar trebui s folosesc
toate mijloacele posibile pentru a v pregti pentru evenimente
ngrozitoare, care sunt pe cale s v copleeasc. Cnd primii aceast
scrisoare, vei avea dar un fiu!
Lucien, fratele meu excelent, care o va iubi pe mama mea pentru
amndoi.
Alaltieri, am fost atacat de o febr cerebral, creia nu i-am
acordat atenia necesar de la primele simptome, cnd medicul a fost
chemat, era prea trziu
Draga mea Mam, nu exist nici o speran pentru mine. Nimic
mcar un miracol nu ar putea s m mntuiasc, i ce drept am eu s
atept ca Dumnezeu s fac o astfel de minune pentru mine?
V scriu cnd sunt nc lucid. Dac mor, aceast scrisoare va fi
pus la pot dup un sfert de or de la moartea mea. n egoismul meu
cu dragostea mea pentru tine, a dori s tii c murind, nu regret nimic
din aceast lume, dect sensibilitatea i dragostea ctre tine i fratelui
meu.
Adio, mama mea, nu plnge. Sufletul meu te-a iubit, nu corpul
meu, i atta timp ct duhul meu va exista, niciodat nu va nceta s v
iubeasc!
Niciodat!
Adio, Lucien! Nu lsa pe mama noastr s cread c ea nu are
dect un singur fiu, pe tine!
Fiul vostru i fratele tu, Louis de Franchi.
Dup ce am citit aceste cuvinte din urm, m-am uitat la cel care le
scrisese.
Ei bine, am spus, care este sensul acestor rnduri?
Nu nelegi?
Nu!
Voi fi ucis la zece minute dup nou!
Vei fi ucis?
Da.

Dar tu spui o prostie, de unde o astfel de idee?


Nu, nu este o prostie, nici vreo slbiciune, dragul meu prieten,
am fost informat, asta-i tot.
Informat i de ctre cine?!
Nu i-a spus fratele meu, a spus Louis, cu un zmbet, c
brbaii din familia noastr se bucur de un privilegiu ciudat?
Da, el mi-a spus, i-am rspuns, tremurnd de ciud, el mi-a
vorbit despre viziuni.
Exact! Ei bine, tatl meu mi-a aprut asear, este motivul
pentru care m-ai gsit att de palid, vederea morilor de ctre vii te face
palid.
M-am uitat la el cu o uimire care nu era departe de teroare. L-ai
vzut pe tatl tu asear, aa ai spus?
Da.
i el a vorbit cu tine?
El mi-a anunat moartea mea!
A fost un comar?
A fost o realitate teribil.
Dormeai?
Eram treaz! Nu crezi c un tat poate s-i apar fiul su?
Am plecat capul, pentru, c n adncul inimii mele, am crezut
ntr-o asemenea posibilitate.
Cum s-a ntmplat? am ntrebat din nou.
n modul cel mai simplu i natural. Citeam n timp ce-l
ateptam pe tatl meu, pentru c tiam, c dac eram n pericol, va
aprea. La miezul nopii lampa mea, fr nici o cauz aparenta, a
nceput s plpie. Ua s-a deschis ncet, i tatl meu a aprut.
Dar cum? l-am ntrebat.
La fel cum era n timpul vieii sale, mbrcat n vemntul care-l
purta de obicei, el, numai c el era foarte palid, iar ochii lui erau orbi.
Oh, Doamne!
Atunci s-a apropiat ncet de patul meu. M-am ridicat n cot.
Bine ai venit, tat, i-am spus.
El a venit mai aproape, s-a uitat fix la mine, i mi s-a prut c
ochii si lipsii de via s-au animat de fora afeciunii paterne.
Continu, acest lucru este teribil!
Apoi buzele s-au micat, i ciudat, dei cuvintele lui nu
produceau nici un sunet, am simit un glas rsuntor trecnd prin mine,
distinct i vibrnd ca un ecou.
i ce i-a spus?
Gndete-te la Dumnezeu, fiul meu!
Voi fi ucis n acest duel? l-am ntrebat eu.
Am vzut cum dou lacrimi se rostogolesc din ochii fr via, pe
faa palid a spectrului.

i la ce or?
El a artat cu degetul spre pendul. Am urmat direcia indicat.
Ceasul arta nou i zece.
Foarte bine, tat! am rspuns eu, atunci voia lui Dumnezeu se
va face! Este adevrat c trebuie s plec de lng mama mea, dar eu vin
la tine.
Un zmbet slab a trecut peste buzele palide, i mi-a fcut un semn
de rmas bun.
Ua s-a deschis El a disprut, iar ua s-a nchis.
Acest destinuire a fost fcut ntr-o manier simpl i natural,
era evident pentru mine c el a descris scena cum a avut loc n mod
efectiv, sau, n adncurile minii sale, a fost poate o iluzie, care, dup ce
a fost luat ca o realitate, era la fel de groaznic prin consecinele sale.
Am ters sudoarea ce-mi picura pe frunte.
Acum, a continuat Louis, l tii pe fratele meu, nu-i aa?
Da.
Ce crezi c ar face el dac ar ti c am fost ucis ntr-un duel?
El ar pleca din Sullacaro ntr-o clip, s vin aici i s lupte cu
cel care a provocat moartea ta.
Exact i dac el este ucis la rndul su?! Mama mea va fi de trei
ori vduv. Odat vduv pentru soul ei, de dou ori vduv pentru cei
doi fii ai si.
Oh, am neles! Este oribil!
Ei bine, trebuie s evitm acest lucru! Trebuie s evitm! n
acest scop, am scris aceast scrisoare pentru mama mea. Creznd c am
murit din cauza unei febre la creier, fratele meu nu va cuta s se
rzbune, i mama mea se va consola mai uor dac ar crede c am fost
lovit din voia lui Dumnezeu, dect dac ea ar ti c am fost ucis de mna
unui om, cu excepia cazului n care
Cu excepia cazului n care? am repetat eu.
Oh, nu! a spus Louis. Sper c nu va fi cazul
Am vzut c el a rspuns singur la temerile sale, i nu am mai
insistat.
n acest moment, ua s-a deschis.
Dragul meu de Franchi, a declarat baronul Giordano, am
respectat ordinele tale, atta timp ct a fost posibil, dar este ora opt,
ntlnirea este la nou, i avem o leghe i jumtate de mers. Trebuie s
plecm.
Sunt gata, dragul meu prieten, a spus Louis. Intr i-am spus
acestui domn tot ce am avut s-i spun. El a dus degetul la buze, i s-a
uitat la mine. Asta e pentru tine, prietenul meu, a continuat el, revenind
la mas, i lund o scrisoare sigilat de la ea; aici sunt instruciunile
ctre tine, dac s-ar ntmpla vreo nenorocire, citete aceste rnduri, i
te rog s faci ceea ce i-am cerut

Voi face cum mi-ai scris. Ai fcut rost de arme? a ntrebat


baronul Giordano.
Da, am rspuns eu, dar tocmai cnd am fost gata s plec de
acas, am observat c unul dintre percutoare nu funcioneaz bine, vom
lua o cutie de pistoale de la Devisme, cnd vom trece pe lng el.
Louis s-a uitat la mine cu un zmbet, i mi-a oferit mna lui. Prea
s neleag c nu doresc s fie ucis cu unul din pistoale mele.
Ai o trsur, a ntrebat Louis, sau l trimit pe Iosif s aduc
una?
Am coup-ul meu, a spus baronul, i dac ne nghesuim un pic,
putem sta foarte bine toi trei, n plus, suntem grbii, timpul ne
preseaz. Iar caii mei merg mai repede dect cei de pia.
S mergem, atunci, a spus Louis.
Am cobort. La u Iosif ne atepta:
S merg cu monsieur? a ntrebat el.
Nu, Joseph, este inutil, nu va fi nevoie de tine.
Apoi, rmnnd un pic n spate Louis i-a spus:
Uite aici, prietenul meu, i i-a pus n mn un mic ceas de aur.
Dac, uneori, n momentele mele de umor de prost gust te-am jignit,
scuz-m.
Oh, monsieur! exclam Joseph, ochii umplndu-i-se cu lacrimi,
ce vrei s spui?
Taci! a spus Louis, i a plecat rapid s ni se alture.
A fost un slujitor bun, a spus el, aruncnd o ultim privire spre
Iosif, i dac poate fi util pentru oricare dintre voi, m voi simi foarte
recunosctor pentru asta.
Doar nu l-ai concediat? a ntrebat baronul.
Nu, a spus Louis, zmbind, l-am lsat doar.
Ne-am oprit la ua lui Devisme, i abia an avut timp pentru a lua o
cutie de pistoale, pulbere i gloane; am plecat apoi n cea mai mare
vitez.
CAPITOLUL XVII.
Am ajuns la Vincennes cu cinci minute nainte de nou. O alt
trsur a ajuns n acelai moment cu a noastr. Era a lui monsieur de
Chteau-Renaud lui. Am intrat n pdure pe dou drumuri diferite,
vizitiii notri au primit ordine s se ntlneasc pe aleea mare.
n cteva minute am fost la locul de ntlnire.
Domnilor, a spus Louis, n timp ce am cobort, tii nici
aranjament nu este posibil.
Dar, cu toate acestea, am spus eu.
Ah! Mon cher, amintii-v, am ncredere absolut n voi, avei
permisiunea doar de a aranja lupta.
Am plecat capul meu n semn c apreciam ncrederea absolut,
care mi s-a prut ca un testament suprem.

Am plecat de lng Louis ndreptndu-ne spre monsieur de Boissy


i cpitanul de Chteaugrand. Baronul Giordano ducea caseta cu
pistoale.
Am schimbat un salut.
Domnilor, a spus baronul, n circumstane ca acestea, n care
ne gsim noi nine implicai, cele mai scurte sunt cele mai bune
complimente, pentru c n orice moment am putea fi ntrerupi Noi neam luat obligaia de a furniza armele. Aici sunt. V rugm s le
examinai. Tocmai le-am primit de la armurier, i v voi da cuvntul
nostru c domnul de Franchi nici mcar nu le-a vzut.
Aceast asigurare este inutil, domnule, a rspuns vicontele de
Chteaugrand, tim cu cine avem de a face. i lu un pistol, n timp ce
monsieur de Boissy a luat altul, dou secunde au ncercat jocul arcurilor
i au examinat calibrarea lor.
Sunt pistoale comune, a spus baronul, i nu au fost niciodat
utilizate. Acum, trebuie s tim dac fiecare combatant se poate deplasa
liber.
Da, a spus monsieur de Boissy, prerea mea este, c fiecare ar
trebui s fac ce vrea, sau ce el este obinuit s fac.
Fie, dar noi trebuie s-l informm pe monsieur de Franchi, a
replicat Giordano, c toate poziiile de anse egale sunt agreate.
Tu informeaz-l pe monsieur de Franchi. i eu i voi spune lui
monsieur de Chteau-Renaud.
Asta e tot acum, domnilor. Noi am adus pistoale, a continuat
Giordano, i voi trebuie s le ncrcai.
Fiecare din cei doi domni, a luat cte un pistol, au msurat riguros
aceeai cantitate de pulbere, au luat la ntmplare dou gloane, le-a pus
n butoaie, i le-au lsat jos.
n timpul acestei operaiuni, n care nu am dorit s iau parte
activ, m-am dus pn la Louis, care m-a primit cu un zmbet.
Nu ai uitat nimic din ce i-am spus? m-a ntrebat el. Obine o
promisiune de la Giordano, c el nu va meniona nimic mamei sau
fratelui meu. Cu toate acestea, i-am fcut deja aceast cerere n
scrisoarea ce i-am dato.
Ai nc oribila convingere c vei fi ucis n acest duel? l-am
ntrebat eu.
Sunt mai sigur de asta ca niciodat, dar d-mi cel puin prilejul
de a vedea abordarea morii ca un adevrat corsican!
Fii calm, dragul meu de Franchi, eti matur, nct mai speram
s te conving.
Louis a scos ceasul lui.
Mai am nc apte minute de trit, a spus el, uite aici, este
ceasul meu, pstrai-l, te rog, ca un suvenir de mine. Este un excelent
Brequet.

Am luat ceasul i strngnd mna lui, i-am spus:


Peste opt minute sper s i-l dau napoi.
S nu mai vorbim despre asta, acum, a rspuns el. Uite-i pe
domnii care se aproprie.
Domnilor, a spus vicontele de Chteaugrand, trebuie s fie pe
undeva pe aici o poian, pe care am folosit-o pe contul meu anul trecut.
S o caut? Ne-ar fi mult mai bine acolo dect pe crare, n cazul n care
am putea fi vzui i tulburai.
Cluzete-ne, domnule, a declarat Giordano, te urmm.
Vicontele mergea primul, l-am urmat, formnd dou grupuri
distincte. ntr-adevr, am gsit n curnd, dup o coborre blnd de
aproximativ treizeci de pai, o poian, care fr nici o ndoial n trecut a
fost un iaz de genul celui de la Auteuil, i care, fiind n ntregime uscat a
format un fel de mlatin, nconjurat pe toate prile cu o pant lin.
Locul prea, prin urmare, ideal pentru a servi ca scen pentru
lupta care era pe cale s aib loc aici.
Monsieur de Martelli, a spus vicontele, vei msura paii cu
mine?
Baronul a rspuns prin arcuirea afirmativ a capului, apoi
ducndu-se spre monsieur de Chteaugrand, au msurat douzeci de
pai.
Am fost lsat cteva secunde singur cu de Franchi.
Apropo, a spus el, vei gsi voia mea pe mas, unde scriam cnd
ai venit.
Foarte bine, am rspuns eu, o voi gsi uor.
Domnilor, apropiai-v v rog! a spus vicontele de
Chteaugrand.
Sunt gata, a spus Louis. Apoi se despri de mine cu un zmbet
trist i melancolic. Adio dragul meu prieten! a continuat el, accept
mulumirile mele pentru toate probleme ce i le-am creat, i pentru cele
ce vor urma.
Am luat mna lui, era rece, dar nu era agitat.
Ei bine, acum, am spus eu, uit viziunea de noaptea trecut, i
folosete-i mintea cum poi mai bine.
i aminteti de Freischtz?
Da.
Ei bine, atunci, tii c fiecare glon are destinaia lui. Adio!
El s-a ntlnit pe drum cu baronul Giordano, care avea n mn
pistolul care-i era destinat. El l-a luat, l-a armat, chiar i fr a se uita la
el, s-a dus i a luat poziia sa la locul indicat de o batist.
Monsieur de Chteau-Renaud era deja la locul lui.
A fost un moment de tcere grav, n care cei doi tineri au salutat
martorii lor i pe ai adversarilor, i n cele din urm s-au salutat unul pe
altul.

Monsieur de Chteau-Renaud prea a fi perfect obinuit cu acest


tip de afaceri, i el a zmbit, ca un om sigur de talentul su. n plus, tia
probabil, c era prima dat cnd Louis de Franchi manipula un pistol.
Louis era calm i rece; capul lui semna cu un bust de marmur.
Ei bine, domnilor, a spus de Chteau-Renaud, atept.
Louis mi-a aruncat o ultim privire, iar apoi cu un zmbet a ridicat
ochii spre cer.
Allons, domnilor! a spus de Chteaugrand, pregtii-v!
A ridicat minile pentru a bate din palme, apoi a strigat:
Unul doi trei!
Cele dou arme s-au descrcat deodat.
n acelai moment l-am vzut pe Louis de Franchi cznd i
rostogolindu-se de dou ori, s-a ridicat n genunchi.
Monsieur de Chateau-Renaud a rmas n picioare, totui glonul i
traversase reverul hainei lui.
M-am repezit spre Louis.
Tu eti rnit! l-am exclamat eu.
A ncercat s-mi rspund, dar n zadar, o spum sngerie a
aprut pe buzele lui. n acelai timp, el a lsat pistolul pe iarb, i a dus
mna lui pe partea dreapt a pieptului.
O gaur, suficient de mare pentru a bga vrful degetului mic, era
vizibil pe redingota sa.
Baroane, am strigat, alearg la cazarm i cheam pe chirurgul
regimentului.
Dar de Franchi cu puina putere rmas, l-a oprit pe Giordano,
fcnd un semn cu capul c nu era necesar.
n acelai timp, el a czut peste genunchiul cellalt.
Monsieur de Chteau-Renaud a prsit locul imediat, doar o
secund s-a apropiat de rnit.
ntre timp i-am descheiat haina i i-am rupt vesta i cmaa.
Glonul a intrat sub coasta a asea, pe partea dreapt, i a ieit un
pic mai sus de oldul stng.
La fiecare respiraie, sngele i nea din cele dou rni.
Era evident c lovitura era fatal.
Monsieur de Franchi, a spus vicontele de Chteaugrand. Eu v
asigur c suntem cu toii extrem ngrijorai pentru rezultatul acestei
afaceri nefericite i sperm c nu vei avea nici o ur mpotriva lui
monsieur de Chteau-Renaud.
Da, da, murmur rnitul, da, l-am iertat dar facei-l s plece.
S plece. inei-l departe de mine.
Apoi, ntorcndu-se spre mine, a urmat:
Amintii-v promisiunea!
Oh, jur! Jur c totul se va face dup cum ai dorit.
i acum, a spus el zmbind, uit-te la ceas.

i el a czut pe iarb, cu un suspin!


A fost ultimul.
M-am uitat la ceas, era chiar nou i zece.
Mi-am aruncat apoi ochii spre Louis de Franchi: el era mort.
I-am dus acas trupul, i n timp ce baronul Giordano a mers s
fac notificarea necesar la comisariatul de poliie al districtului, cu
ajutorul lui Iosif l-am transportat sus, n camera lui.
Bietul valet, plngea cu lacrimi fierbini. Cnd am intrat n
camer, ochii mei s-au ntors involuntar spre pendula. Acesta era oprit
la zece minute dup nou.
Fr ndoial, el a uitat s-l ntoarc, i aceasta s-a oprit chiar la
acest moment.
Un moment dup aceea, baronul Giordano a intrat nsoit de
ofierii de justiie, care, ne-au informat c au venit s pun sigiliile lor pe
efectele decedatului.
Giordano mi-a vorbit despre necesitatea de a trimite scrisori de
informare ctre prieteni i cunotine persoanei decedate.
Dar i-am cerut n primul rnd s citeasc scrisoarea pe care Louis
de Franchi i-a dat-o nainte de a pleca.
Scrisoare coninea o cerere solemn pentru a ascunde de fratele
su cauza morii sale. Mai mult dect att, pentru ca nimeni s nu afle
secretul, el i-a solicitat lui Giordano s aranjeze ca nmormntarea s fie
fcut n privat, pe ct posibil.
Baronul Giordano jur c va ndeplini toate aceste detalii, i m-am
dus imediat s fac o vizit dubl lui monsieur de Boissy i lui monsieur
de Chteaugrand, pentru a le ceri tcerea n aceast afacere nefericit,
i de a solicita ca monsieur de Chteau-Renaud s plece din Paris, cel
puin pentru o perioad scurt de timp, dar fr s-i spun motivul,
pentru care absena sa era solicitat.
Amndoi au promis s ajute pe ct st n puterea lor n realizarea
dorinelor mele i n timp ce ei au plecat s-l vad pe monsieur de
Chteau-Renaud pe aceast tem, m-am dus la oficiul potal s expediez
scrisoarea prin care madame de Franchi era informat c fiul ei a murit
de o febr a creierului.
CAPITOLUL XVIII.
n ciuda obiceiurilor acestor lucruri i timpuri, duelul a fcut puin
zgomot. Chiar ziarele, acele trompete zgomotoase i false de publicitate,
au tcut. Doar civa prieteni intimi au urmat cadavrul tnrului
nefericit spre Pre-Lachaise.
n ceea ce-l privete pe monsieur de Chteau-Renaud, n pofida
tuturor solicitrilor fcute, el a refuzat s plece din Paris.
Dup ceva timp am avut ideea de a trimite familiei lui Louis o
scrisoare de la mine nsumi, dei intenia era bun, s reiau acest
neadevr cu ocazia morii unui fiu i frate era extrem de respingtoare

pentru mine. Am fost convins c Louis nsui pentru o lung perioad de


timp a luptat mpotriva ei, i c n cele din urm el a analizat cele mai
importante motive, pe care el mi le-a dat, necesare pentru a se decide.
Prin urmare, am concluzionat, cu riscul de a fi acuzat chiar de
indiferen i de nerecunotin, s pstrez tcerea pe aceast tem, i
am fost convins c baronul Giordano ar face acelai lucru.
La cinci zile dup acest eveniment, la aproximativ ora unsprezece
seara, eram aezat la masa mea de scris, n apropierea sobei mele,
singur i ntr-o stare de spirit mai degrab ursuz, cnd valetul meu a
intrat, a nchis ua cu grij n spatele lui, i cu voce foarte agitat mi-a
spus c domnul de Franchi dorea s m vad.
M-am ntors i m-am uitat la el, era extrem de palid.
Ce spui, Victor? l-am ntrebat eu.
Da, ntr-adevr, domnule, a rspuns el, eu nu neleg nimic.
Dar ce este cu acest monsieur de Franchi vorbete?
Dar e prietenul vostru, domnule. Cel care l-am vzut o dat sau
de dou ori venind aici s v vad.
Eti nebun, colega! Nu tii c, din pcate, el a fost ucis acum
cinci zile?
Da, domnule, i de aceea domnul m vede aa de confuz. El a
sunat la sonerie. Eram n anticamer, am deschis ua, dar vzndu-l mam dat napoi. Apoi a intrat i a ntrebat dac suntei acas, fiind
tulburat att de mult, i-am spus c suntei, el a spus atunci: Du-te i
informeaz-l pe stpnul tu c monsieur de Franchi dorete s
vorbeasc cu el. i iat, eu sunt aici.
Eti un prost, prietene, fr ndoial anticamera era prost
luminat, i ai vzut greit. Ai fost pe jumtate adormit i nu ai auzit
bine ntoarce-te i ntreab numele lui, a doua oar.
Oh! Domnule, este inutil. V jur c nu l-am confundat Am
vzut i am auzit foarte bine.
Ei bine, atunci, invit-l nuntru.
Victor s-a ndreptat spre u, tremurnd tot, i a deschis-o. Eu am
rmas n camera mea.
V rog! Domnul s pofteasc! a spus el.
Am auzit, ntr-adevr, n ciuda covorului gros, paii care treceau
prin salon, i se apropiau de camera mea. Imediat l-am vzut n realitate,
pe monsieur de Franchi aprnd pe u.
Mrturisesc c primul sentiment al meu a fost de teroare. M-am
ridicat i m-am dat un pas napoi.
Scuz-m c te deranjez la ora asta, a spus monsieur de
Franchi dar am ajuns n ora cu aproximativ zece minute n urm, i vei
nelege cu uurin c nu am dorit s amn conversaia mea cu tine
pn mine.

Ah! Lucien dragul meu, am exclamat eu, ndreptndu-m spre


el, i strngndu-l n brae. Tu eti? Ah?! Este posibil?!
i n ciuda mpotrivirii mele, cteva lacrimi au evadat din ochii
mei.
Da, a spus el, eu sunt.
Am calculat timpul care a trecut, scrisoarea ar fi putut cu greu s
ajung la Ajaccio, i cu att mai puin la Sullacaro.
Oh! Doamne! am exclamat eu, dar atunci nu tii nimic.
tiu tot! a spus el.
Cum tot?!
Da.
Victor, am spus eu servitorului meu, care nu-i revenise n
ntregime, las-ne n pace, sau mai degrab vino din nou peste un sfert
de or, cu o cin complet. Vei cina cu mine, i stai peste noapte aici,
Lucien?
Accept tot, a spus Lucien, nu am mncat de cnd am plecat din
Auxerre. Dup aceea am trecut pe la casa lui Louis, dar cum nimeni nu
m-a cunoscut, sau, mai degrab, a continuat el cu un zmbet trist
profund, toi m-au confundat cu srmanul meu frate, am plecat de acolo,
dup ce am aruncat toat casa n confuzie.
ntr-adevr, dragul meu Lucien, asemnarea cu fratele tu
Louis este att de mare, nct eu nsumi abia acum mi-am revenit.
Cum! exclam Victor, care nu i-a putut lua ochii de la el, acest
domn este apoi fratele
Da, dar acum du-te i pregtete cina noastr.
Victor a ieit, i ne-a lsat n pace. L-am luat de mn pe Lucien, lam dus la un fotoliu, i m-am aezat alturi de el.
Dar, am continuat eu, nc uimit, erai pe drum s vii aici, cnd
ai auzit tirea fatal?
Nu, eram la Sullacaro.
Imposibil scrisoarea fratelui tu nu a ajuns nc acolo.
Ai uitat balada lui Burger, Alexandre dragul meu, vestea morii
circul repede
M-am cutremurat.
Ce vrei s spui, explic-te? Eu nu te neleg.
Ai uitat ce i-am spus despre apariiile specifice din familia
noastr?
L-ai vzut pe fratele tu? am exclamat eu.
Da.
i cnd a fost asta?
n timpul nopii, de 16 spre 17.
i el i-a spus tot?
Tot!
El i-a spus c a murit?

Nu! Mi-a spus c el va fi ucis. Mori nu mint niciodat!


i i-a spus cum?
ntr-un duel.
Cu cine?
Cu domnul de Chteau-Renaud!
Nu, nu, nu se poate, am exclamat eu, ai aflat n alt mod.
Crezi c eu sunt dispus s glumesc pe aceast tem?
Scuz-m, dar ceea ce-mi spui acum este att de ciudat, ntradevr, i tot ceea ce se ntmpl cu tine i fratele tu este att de mult
departe de cursul naturii.
C nu vrei s m crezi, am neles. Dar uit-te aici! a spus el, ia descheiat cmaa i mi-a artat un semn vineiu imprimat pe pielea
lui, deasupra coastei a asea pe partea dreapt. Acum vei crede?
ntr-adevr, am exclamat eu, este exact locul unde fratele tu a
primit glonul fatal!
i glonul a ieit pe aici, a continuat el, punnd degetul
deasupra oldului stng.
Asta e miraculos! am strigat eu.
i acum, a continuat el, permite-mi s-i spun la ce or a murit?
Vorbete!
La nou i zece.
Uite aici, Lucien, spune-mi totul, n mintea mea crete confuzia
cu ct te ascult mai mult, iar rspunsurile tale incredibile mi par
desprinse dintr-o poveste.
CAPITOLUL XIX.
Lucien s-a lsat pe scaunul lui, s-a uitat la mine i a continuat:
Ah, in minte tot ce s-a ntmplat n ziua n care fratele meu a
fost ucis, am plecat dimineaa devreme clare. Am vizitat nite pstori
din apropiere de Carboni, atunci cnd, dup ce m-am uitat la ceas, era
nou i zece, i n timp ce-l puneam n buzunarul meu, am primit o
lovitur att de violent nct am leinat, cnd am deschis ochii, eram
culcat pe braele lui Orlandini, care stropea faa mea cu ap Calul meu
era n picioare lng mine, cu nasul ndreptat spre mine i pufind pe
nas.
Ei bine, mi-a spus Orlandini, ce s-a ntmplat cu tine?
Oh! am rspuns. Eu nu tiu, dar parc am auzit focuri de
arme?
Nu!
Mi s-a prut c am primit un glon aici, i i-am artat locul
unde am simit durerea.
n primul rnd, a spus el, nu s-a tras nici foc de pistol n
aceast zon, iar apoi nu ai nici o gaur n haina ta.
Atunci, i-am spus, fratele meu a fost ucis.
Oh! a exclamat el, Acest lucru, a spus el, este cu totul altceva.

Am deschis haina mea i am gsit semnul pe care i l-am artat cu


ceva timp n urm.
Atunci era proaspt ca i cnd abia se oprise sngerarea Pentru
un moment mi-a fost imposibil de a reveni la Sullacaro, att de puternice
erau durerile, att cele fizice, ct i cele morale, m-am gndit la mama
mea, ea m atepta acas, la cin, ar fi trebuit s-i explic mprejurrile
prin care am trecut, i nu puteam s-o fac, nu pentru c nu doream, dar
fr o dovad concret, nu puteam s-i anun moartea fratelui meu.
Aa c mi-am continuat drumul meu, i am ajuns acas pe la ora
ase seara. Mama mea m-a primit ca de obicei, era evident c nu bnuia
nimic. Curnd dup cin m-am retras n camera mea.
n trecere prin coridorul, de care trebuie s-i aminteti, vntul a
stins lumnarea mea. Am vrut s m ntorc ca s-o aprind din nou, cnd
prin crptura uii de la n camera fratelui meu, am vzut o lumin.
M-am gndit c Griffo avea nite treburi de fcut n acea camer,
i a uitat, probabil, s ia lampa.
Am deschis ua; o lumnare de cear ardea lng patul fratelui
meu, i pe pat fratelui meu era ntins gol i nsngerat.
Mrturisesc, c pentru un moment am fost cuprins de teroare.
Apoi m-am apropiat i l-am atins, el era deja rece.
Avea o urm de glon pe corpul su, n acelai loc n care am simit
durerea, i cteva picturi de snge se scurseser din plag.
Am fost acum sigur c fratele meu a fost ucis.
M-am aruncat n genunchi, sprijinindu-mi capul de pat, am nchis
ochii i am murmurat o rugciune.
Cnd am deschis ochii din nou, eram ntr-o obscuritate profund;
lumnarea de cear era stins, iar viziunea dispruse.
M-am uitat spre pat, era gol.
Eu m consider la fel de curajos ca orice om normal, dar trebuie s
mrturisesc c atunci cnd am plecat din camer, bjbind prin
ntuneric, prul meu mi se sculase i fruntea mea era acoperit cu
sudoare.
Am cobort pe scri s-mi procur o alt lumnare; mama mea m-a
vzut, i a scos un strigt:
Ce este cu tine, a ntrebat ea, de ce eti att de palid?
Nu-i nimic, i-am rspuns, i lund o alt lumnare am urcat
din nou pe scri.
De data aceast lumina nu s-a stins, i m-am dus n camera
fratelui meu. Era goal.
La etaj am gsit prima mea lumnare, care acum ardea.
Chiar n lips de dovezi, eram convins c fratele meu a fost ucis la
ora nou i zece minute.
M-am retras n camera mea, i m-am dus la culcare.

Dup cum poi s-i imaginezi cu uurin, a trecut o lung


perioad de timp nainte de a putea adormi, dar oboseala a nvins
agitaia mea. i somnul m-a biruit.
Apoi, totul a continuat sub forma unui vis, am vzut scena n
care a avut loc omorul, l-am vzut pe omul care l-a ucis pe fratele meu,
i am auzit numele lui pronunat, era monsieur de Chteau-Renaud.
Din pcate totul s-a petrecut exact aa! Prea adevrat, am
exclamat eu, dar cu ce intenie ai venit la Paris?
Am venit s-l omor pe omul care l-a ucis pe fratele meu.
Ca s-l omori?
Oh, nu fii nelinitit, nu dup moda corsican, din spatele unui
gard viu, sau dup un perete. Nu, nu, dup modul francez, cu mnui
albe, cu volane la cma i cu redingot.
i madame de Franchi tie! tie c ai venit aici cu aceast
intenie?
Da.
i nu s-a opus?
Ea m-a srutat pe frunte, i a zis: du-te! Mama mea este o
adevrat corsican.
i ai venit!
Iat-m.
Dar, dac n timpul vieii lui fratele tu nu a vrut s fie
rzbunat?
Ei bine, a spus Lucien, zmbind amar, el i-a schimbat
opiunea, deoarece el a murit.
n acest moment, valetul a venit cu cina. Ne-am aezat la mas,
Lucien a mncat ca un om a crui minte nu era deloc preocupat. Dup
cin l-am condus n camera lui, el mi-a mulumit, a strns mna mea, i
mi-a dorit noapte bun.
Era att de calm, avea un suflet puternic.
n dimineaa urmtoare, el a intrat n camera mea, curnd dup ce
valetul i-a spus c eram treaz.
Vrei, mi-a spus el, s mergi cu mine la Vincennes? Acesta este
un pelerinaj pios pe care am de gnd s-l fac, dac nu ai timp, voi merge
singur.
Cum de unul singur! Nici nu cunoti locul?
Oh! l voi recunoate cu uurin, nu i-am spus c l-au vzut
n visul meu!
Eram curios s tiu ct de mult aceast intuiie singular se
confirm.
Foarte bine, te voi nsoi, am declarat eu.
Pregtete-te, ntre timp i voi scrie lui Giordano o not i mi vei
permite s-l trimit pe valetul tu s duc aceast not.
Cu plcere.

Mulumesc.
Apoi, el a plecat, dar a revenit n cteva minute. n acelai timp am
trimis dup o trsur. Ne-am urcat n ea i am plecat spre Vincennes.
Cnd am ajuns la rscruce m-a ntrebat:
Suntem aproape de loc, nu-i aa?
Da, la vreo douzeci de pai de aici, spre dreapta, vom intra n
pdure.
Aici este, a spus tnrul, oprind trsur.
Lucien a intrat n pdure, fr nici o ezitare, ca i cum el ar fi fost
aici de douzeci de ori. A mers drept spre mlatin, iar cnd a ajuns
acolo s-a oprit pentru o clip, i se uit n jur, cu un fel de familiaritate
instinctiv, a avansat direct la locul unde fratele su a czut. El i-a
aplecat capul spre pmnt, i observ o pat roiatic.
Aici este! a spus el.
El a atins apoi iarba cu buzele.
Apoi s-a ridicat brusc, din ochi i neau scntei, el a traversat
mlatina, pn a ajuns la locul de unde monsieur de Chteau-Renaud a
tras atunci.
Aici, el era n picioare, a exclamat Lucien, btnd din picior, i
aici vai cdea mine.
Cum! am strigat eu, mine?
Da, cu excepia cazului n care el este la, el mi va acorda
rzbunarea mea mine.
Dar, dragul meu Lucien, am spus eu, tii c n Frana se
obinuiete ca dup un duel s nu se produc alte consecine dect cele
naturale, care decurg din duelul n sine, monsieur de Chteau-Renaud a
luptat cu fratele tu, care l-a provocat, duelul nu are nimic de-a face cu
tine.
Ah! ntr-adevr, monsieur de Chteau-Renaud a avut dreptul de
a-i contesta fratelui meu dreptul de a oferi protecia lui unei doamne
care a fost nelat cu laitate! Monsieur de Chteau-Renaud l-a ucis pe
fratele meu, care nu atinsese niciodat un pistol, el l-ar fi omort cu
siguran cu aceeai plcere pe cerbul care se uit acum la noi. Iar eu,
eu, nu am dreptul de a-l contesta pe monsieur de Chteau-Renaud?
Haide!
Am plecat capul meu, fr a-i rspunde.
n plus, a spus el, nu ai nimic de a face cu toate astea. Sunt
hotrt, i-am scris lui Giordano n aceast diminea, i e timpul s ne
ntoarcem la Paris, toate aranjamentele vor fi fcute Crezi c monsieur
de Chteau-Renaud ar refuza, eventual, propunerea mea?
Monsieur de Chteau-Renaud, din pcate, are reputaia de om
curajos, care nu ar admite s refuze fr nici o ndoial acest subiect.
Atunci totul este cum se poate mai bine, a spus Lucien. S
mergem s lum micul dejun.

Ne-am ntors pe acelai drum, i am urcat n trsur.


Vizitiu, am spus eu, Strada de Rivoli.
Nu, a spus Lucien, eti invitatul meu. Vizitiu, la Caf de Paris.
Oare nu acolo lua, de obicei fratele meu mesele lui?
Cred c da.
n plus, i-am scris lui Giordano s ne ntlnim acolo.
Ei bine, atunci, la Caf de Paris.
n aproximativ o jumtate de or am cobort la ua restaurantului.
CAPITOLUL XX.
Intrarea lui Lucien n cafenea era o dovad proaspt a acestei
asemnri stranie ntre el i fratele su.
Circumstana morii lui Louis era cunoscut, nu de toi, este
adevrat, dar era cunoscut, i apariia lui Lucien aici prea s loveasc
fiecare persoan, cu o uimire aproape stupefiant.
Am cerut un separeu, i am cerul ca baronul Giordano s fie
condus acolo, imediat dup sosirea lui.
Am fost introdui ntr-o ncpere de la captul inferior al salonului.
Lucien a nceput s citeasc ziarele, cu un calm care arata ca o
insensibilitate. Cnd eram aproximativ la jumtatea micului dejun,
Giordano a intrat.
Cei doi tineri nu se vzuser unul pe altul de patru sau cinci ani,
fr a-i da minile, s-au mbriat, ceea ce demonstra prietenia lor
reciproc.
Ei bine, totul este aranjat! a spus Giordano.
Monsieur de Chteau-Renaud a acceptat?
Da, dar cu condiia, c dup aceasta, el s fie lsat n pace.
Oh, desigur! Desigur! Sunt ultimul de Franchi! I-ai vzut i pe
secunzii si?
Nu a fost nevoie. El nsui s-a oferit pentru a-l informa pe
monsieur de Boissy, precum i pe monsieur de Chteaugrand. n ceea ce
privete armele, ora i locul, acestea vor fi toate la fel.
Excelent! Ia loc i mnnc-i micul dejun.
Baronul se aez, i am vorbit despre alte lucruri. Dup micul
dejun Lucien mi-a solicitat s-l conduc la comisarul de justiie care
pusese sigiliile, i, de asemenea, la proprietarul casei n care fratele su
a locuit. El dorea s-i petreac noaptea dinaintea rzbunrii n camera
lui Louis.
Toate aceste aranjamente ne-au luat cea mai mare parte a zilei, i
abia la ora cinci dup-amiaz, Lucien a putut intra n posesia reedinei
nefericitului su frate. L-am lsat n pace. Durerea are o pudoare, care
cere respect.
Lucien mi-a dat ntlnire pentru dimineaa urmtoare, la ora opt,
mi-a cerut s ncerc s obin aceleai pistoale, i s le cumpr, dac
acestea erau de vnzare.

M-am dus imediat la Devisme i afacere a fost curnd ncheiat,


pentru ase sute de franci.
n dimineaa urmtoare, cu un sfert de or nainte de opt, am fost
la ua lui Lucien.
Cnd am intrat, el era aezat n acelai loc, i scriind pe aceeai
mas unde l-am gsit pe fratele su cu cteva zile n urm.
El avea un zmbet pe buze, chiar dac el era foarte palid.
Bun dimineaa, a nceput el, i-am scris mamei mele.
Sper c-i vei face o comunicare mai puin dureroas, dect cea
pe care fratele tu i-a fcut-o acum opt zile.
Am informat-o c ea poate acum s se roage n linite pentru
fiul ei, i c el va fi rzbunat.
Cum poi vorbi cu o certitudine att de mare?
Nu ai spus c fratele meu a fost anunat de moartea lui, n
prealabil? n schimb, acum te asigur de decesul lui monsieur de
Chteau-Renaud. Uit-te aici! a spus el, ridicndu-se i atingndu-mi
fruntea, aici l va lovi glonul meu!
i tu?
El nici mcar nu m va atinge!
Dar cel puin, ateapt pn dup duel, nainte de a expedia
aceast scrisoare.
Asta este cu totul inutil.
El a sunat din clopoel. Servitorul a intrat.
Iosif, a spus el, s pui aceast scrisoare la pot.
L-ai vzut atunci pe fratele tu? am ntrebat eu.
Da, a rspuns Lucien.
Era un lucru ciudat, ntr-adevr, aceste dou dueluri unul dup
altul, i n ambele, unul dintre adversari era sortit, n prealabil, s
moar.
ntre timp, a sosit baronul Giordano.
Era ora opt. Am plecat.
Lucien era att de nerbdtor s ajung acolo, i a grbit vizitiul
att de mult, nct am ajuns la ntlnire cu zece minute nainte.
Oponenii notri au venit la ora nou punct. Erau toi trei clare, urmai
de un servitor, de asemenea clare, monsieur de Chteau-Renaud inea
mna introdus n haina lui n dreptul pieptului, i m-am gndit la
nceput c el avea braul ntr-o earf.
La douzeci de pai de la noi, cei trei domni au desclecat, lsnd
caii n grija slujitorului.
Monsieur de Chteau-Renaud a rmas n urm, dar se uita pe
furi la Lucien, n pofida distanei dintre noi, l-am vzut cum devine
palid. S-a ntors, i s-a amuzat reteznd cu biciul, pe care-l purta n
mna stng, cteva flori mici care creteau n iarb.

Iat-ne, domnilor, au spus domnii de Chteaugrand i de


Boissy, tii condiia noastr, c acest duel va fi ultimul, i c oricare ar
fi rezultatul, monsieur de Chteau-Renaud nu i asum nici o
responsabilitate n continuare.
De acord! am rspuns.
Lucien s-a aplecat n semn de aprobare.
Avei armele? ntreb vicontele.
Da, aceleai folosite n acea zi.
i ele sunt necunoscute lui monsieur de Franchi?
Mult mai mult dect att, dac monsieur de Chteau-Renaud,
le-a folosit o singur dat. Monsieur de Franchi nici mcar nu le-a vzut.
Foarte bine, domnilor. S mergem!
Am intrat imediat n pdure fr s spunem un singur cuvnt.
Fiecare a simit amintirea dureroas a scenei recente. Am ajuns la
mlatin.
Monsieur de Chteau-Renaud, cu un mare efort de autocontrol,
prea calm. Dar era uor pentru cei care l-au vzut la ambele ntlniri,
s disting diferena dintre sentimentele sale.
Din cnd n cnd el arunca o privire spre Lucien, care exprima o
nelinite, care semna foarte mult cu frica. Poate c marea asemnarea
dintre cei doi frai l-au impresionat, sau a vzut n Lucien umbra
rzbunrii lui Louis?
n timp ce pistoalele se ncrcau, n cele din urm, l-am vzut
trgndu-i mna din haina lui, mna era nfurat ntr-o batist ud,
pe care o arunc n iarb.
Lucien atepta, cu ochii lui calmi i fici, ca i cum ar fi sigur de
rzbunarea lui.
Fr a atepta s-i fie indicat locul su, Lucien s-a ndreptat spre
locul pe care fratele su l-a ocupat, i, desigur, l-a forat pe monsieur de
Chteau-Renaud s aib din nou acelai loc unde sttuse nainte.
Lucien a primit pistolul lui cu un zmbet vesel.
Atunci monsieur de Chteau-Renaud, din palid, a devenit livid. ia trecut apoi mna ntre gt i cravata sa, ca i cum aceasta din urm lar fi sufocat.
Este imposibil s ne imaginm sentimentul de teroare involuntar
cu care am privit spre acest tnr: frumos, elegant bogat, care nc n
dimineaa precedent avea muli ani de fericire n faa lui, i care acum,
cu sudoarea scurgndu-se pe fruntea sa i inima plin de o agonie de
nedescris, a simit aripa morii.
Suntei gata? a ntrebat vicontele de Chteaugrand.
Da, a rspuns Lucien.
Monsieur de Chteau-Renaud a fcut doar un semn afirmativ.
n ceea ce m privete, nendrznind s privesc aceast scen, mam ntors.

Am auzit cele dou bti din palme date succesiv, i la a treia,


detonarea celor dou pistoale.
M-am ntors din nou cu faa. Monsieur de Chteau-Renaud era
culcat la pmnt, desigur era mort, fr s fi rostit un oftat, sau a face o
micare. M-am apropiat de cadavru, mpins de o curiozitate irezistibil
care te conduce dup un dezastru, glonul a intrat prin mijlocul frunii,
exact cum mi spusese Lucien.
Am alergat apoi spre el, era nemicat i calm. Dar vzndu-m n
preajma lui, el a scpat arma i s-a aruncat n braele mele.
Oh, fratele meu! Srmanul meu frate! A exclamat el.
Apoi a izbucnit n hohote!
Acestea au fost primele lacrimi pe care tnrul le-a vrsat
vreodat!

SFRIT
1 Cltoria lui Alexandre Dumas n Corsica a avut loc n anul
1834. (n. T.).
2 Archebuze.
3 Pumnale.
4 Familia Bonaparte era de origine italian. (n. T.).
5 O eroare, la acel moment Napoleon Bonaparte era doar general.
(n. T.).
6 A face o piele, nseamn a ucide o persoan pentru ceea ce ei
numesc o cauz onorabil, ca de exemplu celebra vendet corsican. (n.
A.).
7 Monument, grmad, aici cu sensul de mormnt. (it.) (n. T.).
8 Bocet, tnguire, (it.) (n. T.).
9 Aluzie la cunoscuta lips de elegan a lui Jean de La Fontaine
(n. 8 iulie 1621, Chteau-Thierry, Frana d. 13 aprilie 1695, Paris)
poet, dramaturg i prozator francez. A rmas cunoscut n istoria
literaturii ndeosebi pentru fabulele sale. Jean de La Fontaine a fost
membru al Academiei Franceze. (n. T.).
10 Autorul i-a dat seama de neconcordana prezentat n
PREFA, i a cutat s dreag busuiocul. ncepnd cu ediia
MICHEL LEVY FRERES Paris, 1862, apare doar numele de Orlandi.
(n. T.).
11 ncepnd cu ediia MICHEL LEVY FRERES Paris, 1862,
numele lui Dujarrier este nlocuit cu D*. (n. T.).