Sunteți pe pagina 1din 304

BOLESLAW PRUS

Ppua
Vol. 2

I.
ZILE CENUII I CEASURI NSNGERATE.
LA UN SFERT DE OR DUP plecarea trenului din Varovia spre
Bydgoszoz, Wokulski fu cuprins de dou sentimente neobinuite i diametral
opuse. nvluit n aerul proaspt, el czu ntr-un fel de apatie ciudat.
Se simea liber, treaz, cu gndurile limpezi i vioaie. i, totui, nu-l
interesa nimic; nici cu cine, nici pe unde i nici ncotro cltorete. Apatia
aceasta cretea pe msur ce se ndeprta de Varovia. Dincolo de Pruszkow
aproape c-i tresri inima de bucurie vznd picturile de ploaie care intrau
n vagon pe fereastra deschis; peste cteva clipe se simi nviorat de furtuna
care izbucnise fr veste dincolo de Grodzisko. O clip i dori chiar s e ucis
de trsnet. Cnd ns furtuna se potoli, czu din nou ntr-o apatie total: nu-l
interesa nimic, nici chiar faptul c vecinul din dreapta adormise pe umrul lui,
iar vecinul din fa i scosese ghetele i-i rezemase picioarele de altfel n
ciorapi curai pe genunchii si.
Pe la miezul nopii fu cuprins de o moleeal care semna a somn. Sau
poate nu era dect o indiferen i mai accentuat. Acoperi lampa cu
nvelitoarea de pnz, nchise ochii i i spuse n gnd c aceast ciudat
apatie va trece o dat cu rsritul soarelui. Dar nu trecu, ci, dimpotriv, spre
zori, crescu tot mai mult. Nu se simea nici bine, nici ru; l stpnea un
simmnt nedesluit.
Apoi cineva i ceru paaportul. Dup aceea lu micul dejun, cumpr un
nou bilet, ceru ca bagajele s-i e mutate n alt tren i porni mai departe. Alt
gar, alt schimbare de trenuri, alt cltorie Vagonul se legna i huruia,
locomotiva uiera, i din cnd n cnd se oprea n compartiment ncepur
s se urce cltori care vorbeau nemete doi, trei Apoi cei care vorbeau
limba polon disprur cu totul, i vagonul se umplu de nemi.
Se schimb i peisajul. Aprur pduri nconjurate de anuri, cu arbori
plantai la distane egale, ca nite soldai. Disprur cocioabele de lemn
nvelite cu paie i aprur tot mai multe csue cu etaj, cu acoperi de igl i
nconjurate de grdini. Din nou se oprir, din nou merser la mas. Ce ora
mare! Aha! Berlinul! Trenul porni din nou n vagon se urcar ali
oameni, care vorbeau tot nemete, dar parc aveau alt accent. Apoi se ls
noaptea i veni somnul Nu, nu era somn, ci vechea stare de apatie

n compartiment aprur doi francezi. Peisajul se schimbase cu


desvrire: orizonturi largi, dealuri, vii. Ici-colo, cte o cas mare, cu etaj
veche, dar solid nconjurat de pomi i mbrcat n ieder. Din nou urm
controlul bagajelor i schimbarea trenurilor; n compartiment intrar, fcnd
larm ct zece, doi francezi i o franuzoaic. Erau, rete, oameni educai;
totui, izbucneau n hohote de rs, i tot schimbau locurile i-i tot cereau
scuze, fr ca el s tie pentru ce.
ntr-o gar Wokulski i scrise lui Suzin cteva rnduri pe adresa: Paris.
Grand Hotel, i nmn hrtia conductorului de vagon, mpreun cu o
bancnot, fr s se uite mcar ct i-a dat, fr s-i peste dac telegrama va
ajunge sau nu la destinaie. n gara urmtoare cineva i vr n mn un teanc
de bancnote. Pornir mai departe. Wokulski observ c s-a lsat o nou
noapte i czu iari ntr-o stare care putea somnolen, dar putea i
pierderea cunotinei.
inea ochii nchii. I se prea c doarme i c ciudata lui apatie i va
trece o dat ajuns la Paris.
Ah, Parisul! Parisul! gndi dormitnd. De atia ani, singurul meu
vis! O s-mi treac. Totul va trece!
La ora 10 dimineaa ajunser ntr-o nou gar. Trenul se opri n faa
peronului acoperit. Larm, strigte, forfot. Asupra lui Wokulski ddur
nval trei francezi, care i ofereau serviciile. Deodat cineva l prinse de
bra.
Stanislaw Piotrovici! Noroc c-ai venit!
Wokulski se uit o clip la uriaul cu barb cnepie i opti:
Ah, Suzin!
Se mbriar. Suzin era nsoit de doi francezi. Unul i ceru lui
Wokulski recipisa de bagaje.
Mare noroc c-ai venit! zise Suzin, srutndu-l nc o dat. Fr tine
am crezut c m pierd n Parisul sta! Parisul! i zise Wokulski n
gnd.
De mine nu mai spun nimic, continu Suzin. Dar tu? Ai devenit att
de trufa n mijlocul leahtei voastre nenorocite, nct nici nu te mai uii la
mine. Pcat ns de atia bani Puteai s pierzi cincizeci de mii de ruble!
Cei doi francezi care-l nsoeau pe Suzin aprur din nou i-i anunar
c pot pleca. Suzin l lu pe Wokulski de bra i ieir ntr-o pia unde
staionau sumedenie de omnibuze i trsuri cu unul i cu doi cai cu birjari
cocoai pe capre, e n fa, e la spate. Dup vreo cincisprezece pai,
ddur peste o trsur cu doi cai i cu lacheu. Se urcar i pornir.
Iat, zise Suzin, asta-i strada Lafayette, iar dincolo e bulevardul
Magenta. O s mergem nainte pe strada Lafayette, pn la hotel, lng
Oper. Ce s-i spun, oraul sta e o adevrat minune! Stai s vezi Champs
Elyses i cartierul dintre Sena i Rue de Rivali Ii spun: minune, nu ora!
Numai c femeile sunt cam prea npte! Dar aici gusturile sunt altele n
orice caz, m bucur din toat inima c-ai venit! Nu-i un eac, cincizeci de mii,
i poate chiar mai mult Uite, asta-i Opera, iar dincolo e bulevardul
Capucinilor Uite i coliba noastr!

Wokulski vzu o cldire imens cu cinci etaje, n form de triunghi,


nconjurat la nlimea etajului al doilea de o balustrad de er. Cldirea era
situat pe o strad larg, strjuit de o parte i de alta de copaci nc tineri,
plin de omnibuze, trsuri, clrei i pietoni. Micarea era att de mare,
nct i fcea impresia c cel puin jumtate din ora se ngrmdise la locul
unui accident. Netezimea pavajului fcea ca strada s par parchetat.
Wokulski i ddea seama c se a n inima Parisului, dar nu simea nici
emoie, nici curiozitate. Nu-l interesa nimic.
Trsura intr pe o poart monumental. Lacheul deschise ua;
coborr. Suzin l lu pe Wokulski de bra i-l conduse ntr-o cabin, care
imediat dup intrarea lor ncepu s urce.
sta-i ascensorul, zise Suzin. Am aici dou camere. Una la etajul
nti, cu o sut de franci pe zi, iar a doua la etajul al treilea, cu zece franci.
ie i-am oprit o camer de zece franci. Ce s-i faci, aa-i n timpul expoziiei!

Ieir din ascensor, merser puin pe coridor i intrar ntr-o camer


elegant, cu mobil de mahon, cu un pat larg, cu baldachin i cu un garderob
care n loc de u avea o oglind imens.
Ia loc, Stanislaw Piotrovici! Nu vrei s mnnci sau s bei ceva? Aici,
sau n salon? Oricum, te-ai nvrtit de cincizeci de mii Sunt foarte mulumit!
Spune-mi, deschise gura pentru prima oar Wokulski, cum m-am
nvrtit de cincizeci de mii?
Ba poate i mai mult l ntrerupse rusul.
Bine, dar pentru ce?
Suzin se trnti ntr-un fotoliu, i puse minile pe burt i izbucni n
hohote de rs.
Uit-te la el ce ntreab! Dac era altul, nici nu-l interesa de ce
primete banii, ci ar spus d-mi! Iar tu vrei s tii pe ce-ai ctigat att
bnet Mi, mi drgu eti!
sta nu-i un rspuns!
Ai rbdare, omule! rse Suzin. n primul rnd, i-ai ctigat pentru c
la Irkuk am nvat de la tine timp de patru ani ncheiai cum se judec
sntos. Dac nu te-a ntlnit, n-a fost azi Suzin, negustor cunoscut! Eu,
Slanislaw Piotrovici, nu sunt ca voi. Eu binele l rspltesc cu bine
Nici sta nu-i un rspuns! observ Wokulski. Suzin ridic din umeri.
Las, nu-mi cere lmuriri acum! Cnd om merge jos, ai s nelegi
singur despre ce-i vorba. S-ar putea s cumprm ceva articole de galanterie
parizian, sau vreo zece-cincisprezece vase comerciale Eu nu tiu boab
franuzete sau nemete i am nevoie de un om ca tine
Nu m pricep la vapoare
Fii pe pace! O s gsim aici ingineri feroviari i navali, ba chiar i
specialiti n vase de rzboi Nu la ei m gndeam, ci la omul care s
vorbeasc n locul meu, pentru mine. De altfel, s tii un lucru: cnd om
merge jos, i numai ochi i urechi, iar cnd vom iei de acolo, caut s-i
tergi totul din minte! Tu te pricepi la aa ceva, Stanislaw Piotrovici, iar de
rest, nu m ntreba Eu am s ctig zece la sut, dumitale i voi da zece la

sut din ctigul meu, i treaba-i gata Dar s nu m ntrebi pentru ce,
pentru cine i contra cui!
Wokulski tcea.
La patru vor veni nite industriai americani i francezi. Poi s i
jos? l ntreb Suzin.
Da.
i-acum spune, vrei s facem o plimbare prin ora?
Nu; m duc s m culc!
Bine. Hai s-i art camera
Prsir camera lui Suzin, i dup vreo zece pai, intrar ntr-una cu
totul asemntoare. Wokulski se trnti pe pat. Prietenul su iei n vrful
picioarelor i nchise ua.
Dup plecarea lui, Wokulski nchise ochii i ncerc s adoarm. Poate
nu att s adoarm, ct s-i alunge din minte nlucirea de care fugise de la
Varovia. Ctva timp i se pru c nu-l mai obsedeaz, c rmsese acolo i
c-l cuta acum cu ngrijorare, colindnd strzile, din Krakowskie
Przedmiescie pn la aleea Ujadowska.
Unde-i? Unde-i? optea nlucirea.
Dar dac i va lua zborul dup mine? se ntreba Wokulski. Nu cred
ns c va izbuti s m gseasc aici, ntr-un ora att de mare i ntr-un
hotel imens ca sta Dar dac totui m caut?
Strnse i mai mult ochii i ncepu s se legene pe salteaua patului,
foarte larg i foarte elastic. n jurul su deslui dou feluri de zgomote;
dincolo de u, pe culoar, oamenii vorbeau i alergau, ca i cum s-ar
ntmplat ceva; iar de afar, din strad, ptrundea pe fereastra deschis un
vuiet nedesluit: huruitul numeroaselor trsuri, sunetele clopoeilor, glasuri
omeneti, trompete, pocnituri i Dumnezeu mai tie ce nc, totul ns
nbuit i ndeprtat.
Apoi i se pru c o umbr se uita pe fereastr; mai trziu avu impresia
c umbl cineva pe coridorul acela lung. De la o u la alta, ciocnind i
ntrebnd:
Nu-i aici!
Adevrul este c trecuse cineva pe coridor, ciocnise la ui, chiar i la
ua lui, dar neprimind nici un rspuns, trecuse mai departe.
Nu m va gsi! Nu m va gsi! repeta Wokulski n gnd.
n clipa aceea deschise ochii i prul i se ridic mciuc n cap: vzu n
fa o camer asemntoare cu a sa, acelai pat cu baldachin, iar pe pat, el
nsui! Simi una din cele mai puternice emoii din via cnd i ddu
seama c i aici, unde se socotea absolut singur, era nsoit de un martor
nedesprit: propria lui in!
Ce mod original de a spiona! mormi el. Ce tmpite sunt dulapurile
astea cu oglind
Sri din pat, alter ego-ul din oglind sri i el tot att de repede. Fugi la
fereastr; cellalt, la fel. Deschise repede valiza, ca s se schimbe; cellalt
ncepu i el s se schimbe, desigur cu intenia de a iei n ora.

Wokulski simi c trebuie s evite camera aceea. Nluca de care fugise


din Varovia era acolo. Era acolo i-l atepta dincolo de prag.
Se spl, i lu rufe curate, se schimb. Ceasornicul arta numai
dousprezece i jumtate.
Mai sunt trei ceasuri i jumtate! i zise el. Va trebui s fac ceva n
acest timp
Dar nu apuc s deschid ua, c omul de serviciu i i apru n fa.
Monsieur? 1
Wokulski i ceru s-l conduc pn la scar, i ddu un franc i fugi de la
etajul al treilea pe scri n jos, ca un om urmrit.
Iei n strad i se opri pe trotuar. Strada era larg, mrginit de copaci.
Ct ai clipi, trecur prin faa lui vreo ase trsuri i un omnibuz galben, ticsit
de cltori att jos, ct i pe imperial. La dreapta, undeva departe, se vedea
o pia; la stnga, lng hotel, un umbrar nu prea mare, iar sub el, o mulime
de brbai i femei i beau cafeaua la mescioare rotunde, aezate pe
marginea trotuarului. Domnii erau cam indeceni, purtau la butoniere ori sau
panglicue i ineau picior peste picior, exact att ct se cuvenea n
vecintatea unor case cu cinci etaje. Femeile erau subirele, mrunte,
oachee, cu priviri focoase, dar modest mbrcate.
Wokulski porni spre stnga, i dup ce trecu colul, vzu lng acelai
hotel un al doilea umbrar i un alt grup de oameni, dac nu i mai muli.
Brbaii aveau priviri arogante, femeile erau vioaie, prietenoase i pline de
simplitate. Trsuri cu un cal i cu doi treceau mereu pe strad, o mulime de
pietoni circulau repede ntr-o parte i n alta, un omnibuz galben cu verde
trecu prin fa, ncrucindu-se cu omnibuze cafenii, toate pline de cltori i
jos, i sus.
Wokulski se pomeni n mijlocul unei piee de unde porneau apte strzi.
Numr o dat, apoi nc o dat: apte strzi! ncotro s-o apuce? l
atrgeau copacii Dou strzi, n unghi drept, erau mrginite de arbori.
O s-o iau pe lng zidul hotelului, i zise Wokulski. Fcu o jumtate
de ntoarcere la stnga i rmase uimit.
n fund se vedea o cldire masiv.
La parter, un ir de arcade i de statui; la etajul nti, coloane imense
de piatr i altele mai mici, de marmur, cu capiteluri aurite. La nlimea
acoperiului, n coluri, erau vulturi i statui poleite cu aur care se nlau
deasupra altor sculpturi, i ele poleite, reprezentnd grupuri de cai n galop.
Acoperiul era plat, iar n fund se zrea o cupol cu o coroan n vrf; mai
departe se nla un acoperi triunghiular, avnd n vrf un grup de guri.
Pretutindeni marmur, bronz, aur; pretutindeni coloane, statui, medalioane
Opera! i zise Wokulski. Bine, dar aici e mai mult risip de marmur i
bronz dect n toat Varovia!
i aminti de magazinul su socotit drept o podoab a oraului se
nroi i porni mai departe. Simi c Parisul l copleete de la primii pai, i fu
mulumit.
Micarea trsurilor, a omnibuzelor i a pietonilor cretea mereu. La
ecare civa pai, terase cu mescioare rotunde, aezate pe trotuar. Dup o

trsur cu lacheu la spate, trecu o trsuric tras de un cine; alturi un


omnibuz, urmat de doi oameni care mpingeau un crucior de zarzavaturi,
dup care veneau alii cu un crucior mai mare, cu dou roi; apoi o doamn
i un brbat clare, i din nou un ir nesfrit de trsuri. Lng trotuar, un
crucior cu ori, altul cu fructe; n fa, un vnztor de pateuri, un vnztor
de ziare, un negustor de vechituri, un tocilar, un vnztor de cri
Mrchand dhabits 2
Figaro 3!
Exposition 4!
Guide parisien! Trois francs. Trois francs 5!
Cineva i vr o carte n mn; Wokulski plti trei franci i travers
strada. Mergea repede, dar toi i-o luau nainte, i trsurile, i pietonii.
Desigur era o ntrecere general! Grbi pasul i, dei nu izbutise nc s
ntreac pe nimeni, simi toate privirile aintite asupra lui. n primul rnd fu
atacat de vnztorii de ziare i de cri; femeile se uitau la el; brbaii l
priveau cu zmbete ironice, i ddea seama c el, Wokulski, care fcuse
atta zarv la Varovia, era aici timid ca un copil i c ce cutase, gsise
Ah, cum ar dorit s devin din nou copilul de odinioar, cnd tatl su se
sftuia cu prietenii dac s-l dea la prvlie sau la coal
n locul acela strada o lua puin la dreapta. Wokulski vzu prima cas
cu trei etaje i se simi oarecum nduioat. O cas cu trei etaje, alturi de
case cu cte cinci! Ce surpriz plcut!
Deodat se pomeni lng o trsur cu un groom pe capr. n trsur,
dou doamne: una, necunoscut, cealalt Ea? opti Wokulski. De
necrezut!
Simi cum l prsesc puterile. Din fericire, alturi era o cafenea. Se
ls pe un scaun, la marginea trotuarului; chelnerul veni, ntreb ceva, apoi i
aduse un mazagran. n aceeai clip o orreas i prinse un trandar la
butonier, iar un vnztor de ziare i puse n fa Le Figaro.
Wokulski arunc orresei zece franci, biatului cu ziare i ddu un
franc, gust mazagranul i ncepu s citeasc ziarul: M.-S. Regina Isabela
mpturi ziarul i-l bg n buzunar. Plti i se ridic, fr s-i
terminat mazagranul. Chelnerul l privi pe sub sprncene. Doi domni, care i
jucau n mn bastonaele subiri, ridicar picioarele i mai sus; unul din ei l
privi impertinent prin monoclu.
Ce-ar dac l-a plmui pe craiul sta? zise Wokulski. Dac-l
plmuiesc, mine va trebui s m bat cu el n duel i, poate, m ucide Dar
dac-l omor eu?
Trecu prin faa necunoscutului, uitndu-se n ochii lui. Filzonului i
scp monoclul pe vest i-i pieri cheful de a mai zmbi ironic.
Merse mai departe, cercetnd cldirile cu toat atenia. Ce magazine!
Magazinul cel mai prizrit de aici prea mult mai elegant dect magazinul
su, considerat la Varovia drept cel mai frumos. Aici cldirile erau masive,
de piatr, i aveau aproape la ecare etaj balcoane mari, sau balustrade
mprejurul ntregului etaj.

Impresia pe care o face Parisul este c locuitorii lui simt nevoia


permanent de a-i mprti gndurile n cafenele sau prin balcoane, i
zise Wokulski n gnd.
Acoperiurile caselor erau i ele neobinuite, nalte, ncrcate cu
hornuri mbrcate n tabl i mpodobite cu tot felul de ornamente. Pe strad
se nla la ecare pas e un pom, e un felinar, e un chioc sau o coloan
cu un glob n vrf. Viaa clocotea aici att de puternic, nct, neputndu-se
epuiza n micarea nesfrit a trsurilor, n forfota oamenilor, n construcia
caselor de piatr cu cinci etaje, nea sub forma statuilor sau a
basoreliefurilor care mpodobeau zidurile, sub forma turnuleelor ascuite ca
nite sgei ridicndu-se deasupra acoperiurilor, sau sub forma
nenumratelor chiocuri risipite pe strzi.
Wokulski avea impresia c, de-abia scos dintr-o balt, czuse deodat
ntr-o ap clocotit, sau care erbe, bolborosete i stropete n jur. El,
omul matur i att de impulsiv n climatul polonez, se simea aici ca un copil
uluit de tot i de toate.
ntre timp, n jurul su oraul continua s clocoteasc, s arb, s
sfrie i s stropeasc; sfritul irului de oameni nu se vedea, nici al
trsurilor, nici al pomilor sau al vitrinelor sclipitoare, i nici chiar al strzii.
Wokulski czu treptat ntr-un fel de buimceal. Nu mai auzea nici
conversaiile zgomotoase ale trectorilor, nici strigtele vnztorilor i nici
huruitul roilor. Apoi i se pru c mai vzuse undeva case asemntoare,
aceeai micare i aceleai cafenele; i zise c, la urma-urmelor, nu era
nimic extraordinar de vzut aici, pe urm se trezi n el simul critic, n ceea ce
privea limba vorbit la Paris, al crei accent i se pru a aici mai prost dect
la Varovia, iar diciunea mai puin clar.
Tot meditnd aa, ncetini pasul i nu se mai ddu n lturi din faa
nimnui. i cnd tocmai se gndea c francezii vor ncepe s-l arate cu
degetul, observ cu mirare c atrgea atenia din ce n ce mai puin. Dup o
hoinreal de un ceas, devenise i el o pictur ca oricare alta n oceanul
parizian.
Aa, da! zise el.
Pn aici, la zece-cincisprezece pai, irul de cldiri se ntrerupea, pe o
parte i pe alta, lsnd loc strzilor laterale. Acum zidurile uniforme ale
cldirilor se ntindeau pe sute de pai. Nelinitit, grbi pasul i, spre marea lui
mulumire, ajunse, n sfrit, la o strad lateral; coti puin la dreapta i citi
tblia: Rue St. Fiacre.
Zmbi, deoarece i aduse aminte de un roman al lui Paul de Kock.
Ddu peste o nou strad lateral: Rue du Sentier.
Nu auzise de ea.
Dup civa pai citi: Rue Poissonire, care-i aminti de un mare proces
criminal. Apoi vzu un ir ntreg de stradele scurte, care ddeau spre teatrul
Gymnase.
Dar aici ce-o mai ? se ntreb el, vznd la stnga o cldire uria,
deosebit de toate cele vzute pn atunci: un imens bloc dreptunghiular de
piatr, cu o bolt semicircular. Da, era o poart la ncruciarea a dou strzi.

Alturi, staia omnibuzului; n faa ei, o cafenea, i trotuarul desprit de


strad printr-o balustrad joas de er.
La cteva sute de pai, o a doua poart, asemntoare, iar ntre ele, o
strad larg, ntinzndu-se la dreapta i la stnga. Micarea crescuse: pe-aici
treceau trei linii de omnibuze i de tramvaie.
Wokulski se uit la dreapta i vzu iari dou rnduri de felinare, dou
rnduri de chiocuri, dou rnduri de pomi i dou rnduri de case cu cinci
etaje, ntinzndu-se pe o distan ct ine Krakowskie Przedmiescie i strada
Novy Swiat din Varovia. Nu i se vedea captul. Numai undeva, departe,
strada urca spre cer, acoperiurile se nclinau: spre pmnt i totul disprea.
Chiar de-ar s m rtcesc i s ntrzii la ntlnire, tot am s-o iau n
direcia asta! i zise el n gnd.
n clipa aceea, la un col, trecu pe lng el o femeie tnr, ale crei
micri i statur l fcur s tresar.
Ea? Nu! n primul rnd, indc ea a rmas la Varovia; i apoi am
mai ntlnit una care-i semna Nu-i dect nchipuire!
Simi cum puterile i memoria l prsesc. Se aa la ncruciarea a dou
strzi mrginite de arbori i nu tia cum ajunsese acolo. l cuprinse un
sentiment de panic, sentiment cunoscut de obicei oamenilor care se
rtcesc n pdure. Din fericire, se apropia o trsur cu un cal, i vizitiul i
zmbi ct se poate de prietenos.
Grand Htel! i porunci Wokulski, urcndu-se.
Birjarul i duse mna la plrie i strig:
Trap, Lisette! Sunt sigur c boierul sta strin o s te cinsteasc
cu o halb! Apoi se ntoarse spre Wokulski: Una din dou, cetene: sau ai
sosit chiar azi, sau ai mncat prea mult la prnz
Am sosit azi, rspunse Wokulski, care i recptase calmul n faa
chipului plin i rocovan al birjarului.
i ai but un pic mai mult, nu? Se vede ndat Dar taxa o
cunoatei?
N-are importan!
Trap, Lisette! Grozav mi place strinul sta! Dup mine, unul,
numai oameni ca el ar trebui s ne viziteze expoziia. Suntei sigur, cetene,
c trebuie s mergem la Grand Htel?
Ct se poate de sigur.
Trap, Lisette! Strinul sta ncepe s-mi impun Cetene, nu
suntei cumva berlinez?
Nu.
Birjarul se uit o clip la el i continu:
Cu att mai bine pentru dumneavoastr! Eu, ce-i drept, n-am nimic
cu prusacii, dei ne-au rpit Alsacia i o bun parte din Lorena, dar, oricum,
nu-mi place s se ae un neam n spatele meu De unde suntei, cetene?
Din Varovia.
Ah, a! Frumoas ar! Bogat ar! Trap, Lisette Care va s
zic, suntei polonez? i cunosc pe polonezi! Am ajuns n Piaa Operei, i
colo e Grand Htel

Wokulski i ddu trei franci, intr fuga n hotel i sui n goan la etajul al
treilea. De-abia se oprise n faa camerei sale, cnd apru zmbitor servitorul,
care-i ddu un bilet de la Suzin i un teanc de scrisori.
Muli, clieni Multe cliente observ servitorul, uitndu-se la el
trengrete.
Unde sunt?
n salonul de recepie, n sala de lectur, n sala de mese Domnul
Jumart v ateapt cu nerbdare
Cine e domnul Jumart?
Majordomul dumneavoastr i al domnului Siuzen Un om foarte
capabil, care ar putea s v aduc multe servicii dac ar sigur c va primi
o graticaie de o mie de franci continu s turuie servitorul cu zmbetul lui
trengresc.
Unde este?
La etajul nti, n salonul dumneavoastr de recepie. Domnul Jumart
a un om foarte priceput, dar socot c i eu a putea de folos exceleneivoastre, dei numele meu este Miler. De fapt, sunt alsacian i, pe onoarea
mea, n loc s iau de la dumneavoastr, a da de la mine cte zece franci pe
zi, numai s terminm odat cu prusacii tia!
Wokulski intr n camer.
n primul rnd, s v pzii de baroana care v ateapt n sala de
lectur, dei mi se pare c urmeaz s e primit de dumneavoastr de-abia
la orele trei Mi-a pune capul c-i nemoaic! Nu degeaba sunt eu alsacian!

Miler rosti ultimele cuvinte n oapt. Apoi iei din camer.


Wokulski deschise biletul primit de la Suzin i citi: Consftuirea va
avea loc la orele 8. Ai timp destul, aa c poi sta de vorb cu clienii care
ateapt, i, n primul rnd, cu muieretul. Eu, pe legea mea, sunt prea btrn
ca s-i pot mpca pe toi!
Wokulski ncepu s rsfoiasc scrisorile. Cele mai multe erau reclame
de-ale negustorilor, frizerilor i dentitilor, cereri de ajutor, propuneri pentru
comunicarea unor secrete, un apel din partea Armatei Salvrii i altele de
acelai fel.
Din tot vraful, una i reinu n special atenia: Persoan tnr,
elegant, bine fcut, dorete s viziteze Parisul mpreun cu
dumneavoastr, pe cheltuial comun. Lsai rspunsul la portarul hotelului
Original ora! mormi Wokulski.
A doua scrisoare, i mai interesant, era de la baroan, care urma s
vin n sala de lectur la orele trei.
Sun i ceru s i se aduc dejunul. Peste cteva minute i se servir
unc, ou, biftec, un pete necunoscut, cteva sticle cu diferite buturi i
apoi cafea neagr. Mnc cu o poft de lup i bu cu sete. Apoi i ceru lui
Miler s-l conduc n sala de recepie.
Servitorul iei cu el pe coridor, aps pe un buton, vorbi ceva printr-un
tub, apoi l duse pe Wokulski pn la ascensor. Peste o clip era la etajul nti;

la ieirea din ascensor, fu ntmpinat de un domn distins, cu musti nu prea


mari, n frac i cu cravat alb.
Jumart se recomand el, nclinndu-se.
Merser vreo zece pai pe coridor, apoi Jumart, deschise o u, care
ddea ntr-un salon strlucitor. Wokulski fu impresionat de mobilele poleite,
oglinzile imense i pereii mpodobii cu basoreliefuri. n mijlocul salonului se
aa o mas acoperit cu un brocart preios i ncrcat cu vrafuri de hrtii.
Pot s-i poftesc pe solicitani? ntreb Jumart. Dup ct mi se pare,
nu-s primejdioi. Mi-a permite s v atrag atenia numai asupra baroanei,
care ateapt n sala de lectur
Se nclin i trecu cu demnitate ntr-un alt salon, care prea s e o
anticamer.
Ei, drcia dracului! N-am intrat cumva n vreo aventur? se ntreb
Wokulski.
De-abia se aezase pe un fotoliu, i ncepuse s frunzreasc hrtiile,
cnd intr un lacheu mbrcat ntr-un frac albastru-deschis, mpodobit cu
returi, i-i prezent o carte de vizit pe tav. Pe carton era scris:
colonelul i un nume necunoscut.
Poftete-l!
Dup o clip apru un brbat de statur nalt, cu o brbu crunt,
tiat dup moda spaniol, cu mustile n furculi i cu o panglicu roie la
reverul redingotei.
tiu c timpul dumneavoastr este preios, ncepu vizitatorul,
nclinndu-se uor, dar pot expune chestiunea care m intereseaz n cteva
clipe. Parisul este un ora minunat n toate privinele, att pentru
amuzament, ct i pentru tiin. Avei ns nevoie de un ghid priceput, i
deoarece cunosc toate muzeele, galeriile, teatrele, cluburile, monumentele,
instituiile de stat i particulare, ntr-un cuvnt, totul dac dumneavoastr
dorii
V rog s-mi lsai adresa dumneavoastr, i rspunse Wokulski.
Vorbesc patru limbi, am relaii n lumea artistic, literar, tiinic i
industrial
n clipa asta nu v pot da un rspuns, l ntrerupse nc o dat
Wokulski.
S m prezint, sau s atept chemarea dumneavoastr?
Am s v rspund n scris.
V rog s nu m uitai! ncheie vizitatorul.
Apoi se ridic, se nclin i iei.
Lacheul aduse o alt carte de vizit; peste cteva clipe apru al doilea
solicitator. Era un om rotofei i rumen la fa, tipul negustorului de mtsuri.
Fcu plecciuni pe toat distana dintre u i mas.
Ce poftii? l ntreb Wokulski.
Cum, n-ai auzit de numele meu? se mir noul venit. Escabeau!
Hanibal Escabeau?! Carabina Escabeau trage aptesprezece lovituri pe
minut, iar cea pe care voi avea onoarea s v-o prezint, treizeci

Wokulski fcu o gur att de uluit, nct Hanibal Escabeau csc


ochii mari.
Cred c n-am greit adresa
Nu, ai nimerit bine. Numai c eu sunt negustor de galanterie, i
carabinele nu m intereseaz de loc.
Mi s-a spus totui c n secret, continu Escabeau, accentund
cuvintele, dumneavoastr
Ai fost greit informat!
Ah! n cazul acesta, v rog s m scuzai! Probabil c n-am nimerit
bine camera zise vizitatorul, retrgndu-se i nclinndu-se.
Aprur din nou fracul albastru i pantalonii albi, urmai de un nou
vizitator, de data asta un om mrunt, subirel, negricios, cu privirea
nelinitit. Veni pn la mas aproape n fug, czu pe scaun, se uit spre
u i, aplecndu-se spre Wokulski, ncepu n oapt:
Desigur c o s v mire dar e vorba de ceva important foarte
important Zilele acestea am fcut o descoperire uria n domeniul
ruletei Este de ajuns s dublezi miza de ase pn la apte ori
M scuzai, dar eu nu m ocup de asemenea chestiuni, l ntrerupse
Wokulski.
Nu avei ncredere? E resc Dar, uitai-v, am la mine o mic
rulet Putem ncerca
Scuzai-m, dar n-am timp acum!
Domnule, doar trei minute doar o minut
Nici o jumtate de minut
Atunci cnd s vin? ntreb vizitatorul, disperat.
n orice caz, nu prea curnd.
mprumutai-mi cel puin o sut de franci pentru probele ociale
V pot da cinci franci, conveni Wokulski, ducnd mna la buzunar.
O, nu, domnule, v mulumesc Nu sunt un aventurier Dar, n
sfrit dai-mi banii Mine am s vi-i restitui, ntre timp poate c v vei
rzgndi
Vizitatorul urmtor, o persoan de o corpolen respectabil, cu o serie
de decoraii n miniatur la reverul redingotei, i propuse diploma de doctor n
losoe, o decoraie sau un titlu, i pru foarte mirat cnd propunerile sale
fur respinse. n clipa aceea lacheul o anun pe baroan
Urm o nou pauz, ceva mai lung de ast dat, apoi apru n salon o
femeie att de frumoas i de distins, nct, fr s vrea, Wokulski se ridic
n picioare. De vreo 40 de ani, femeia era impozant, cu trsturi foarte
regulate, fcnd impresia unei doamne din lumea mare.
Cu un gest, Wokulski o pofti s se aeze n fotoliu. Dup ce se aez,
observ c e nelinitit i c-i mototolete n mn batista brodat. Deodat
doamna vorbi, uitndu-se mndr n ochii lui:
M cunoatei?
Nu, doamn.
N-ai vzut nici mcar portretul meu?
Nu.

n cazul acesta n-ai fost nici la Berlin i nici la Viena?


Nu, n-am fost.
Doamna rsu adnc, parc uurat.
Cu att mai bine! spuse ea. Aa voi avea mai mult curaj. Eu nu sunt
baroan Sunt cu totul altcineva, dar faptul acesta n-are o importan prea
mare. Pentru moment m au ntr-o situaie dicil Am nevoie de douzeci
de mii de franci i deoarece nu vreau s-mi las bijuteriile la Muntele de
pietate, m-am gndit nelegei?
Nu, doamn.
tii dein un secret important
N-am calitatea s cumpr secrete, rspunse Wokulski, ntructva
tulburat.
Doamna se agita n fotoliu.
Nu avei calitatea? Atunci de ce ai venit aici? l ntreb ea cu
un zmbet uor.
N-am totui calitatea
Doamna se ridic.
Iat adresa mea, spuse ea emoionat. Primesc la orice or din zi i
din noapte Dincoace o noti care o s v dea puin de gndit Bun
ziua!
i iei, fonindu-i fustele. Wokulski se uit la noti; cuprindea cteva
date privitoare la persoana lui i a lui Suzin, de fapt datele obinuite n orice
paaport.
Da! i zise. Miler a scos datele astea din paaport, dar a fcut o
seam de greeli Wokulski! Ei, drcie! Ce, crede c sunt copil?
Deoarece nu se mai prezent nici un vizitator, Wokulski l chem pe
Jumart.
Ce dorii? l ntreb elegantul majordom.
A vrea s vorbesc cu dumneata
n particular? n cazul acesta dai-mi voie s stau jos. Reprezentaia
e terminat, costumele merg la magazie, iar actorii devin egali unii fa de
alii.
Vorbea pe un ton cam ironic, dar se purta ca un om foarte binecrescut.
Wokulski era din ce n ce mai mirat.
Domnule, spune-mi, ce fel de oameni au fost vizitatorii mei?
Oamenii care au fost la dumneata? ntreb Jumart. Sunt oameni
obinuii: ghizi, inventatori, intermediari Fiecare muncete cum poate i
vrea s aib ct mai mult prot din munca sa. Iar faptul c le place, dac-i
posibil, s ctige mai mult dect li se cuvine este o caracteristic a
francezilor.
Dumneata nu eti francez?
Eu? M-am nscut la Viena, am studiat n Elveia i n Germania, am
trit muli ani n Italia, Anglia, Norvegia i Statele Unite Numele meu
exprim de altfel cel mai bine naionalitatea mea: m port dup grajdul n
care m au; bou ntre boi, cal ntre cai. i deoarece mi dau seama de unde

primesc banii i pe ce trebuie s-i cheltuiesc, iar oamenii m cunosc, restul


nu m intereseaz ctui de puin!
Wokulski se uit la el cu atenie.
Nu neleg
Uite, vezi dumneata, continu Jumart btnd darabana cu degetele
n mas, am umblat prea mult prin lume ca s m intereseze naionalitatea
cuiva. Pentru mine exist numai patru naionaliti, indiferent de limb. Din
categoria nti fac parte cei despre care tiu de unde iau banii i ce fac cu ei.
n al doilea rnd vin cei despre care tiu de unde iau banii, dar nu tiu pe ce-i
cheltuiesc. Al treilea: cei pe care i tiu cum i cheltuiesc, dar nu tiu de unde
iau bani; n al patrulea rnd vin cei despre care nu tiu nici de unde au bani i
nici pe ce-i cheltuiesc. tiu c domnul Escabeau are venituri de la o fabric de
tricotaje i c-i cheltuiete banii pentru construirea unei arme infernale; prin
urmare, l respect n schimb, despre doamna baroan nu tiu de unde ia
banii i nici pe ce-i cheltuiete, i de aceea n-am ncredere n ea.
Domnule Jumart, eu sunt negustor, rspunse Wokulski enervat de
teoria expus mai sus.
tiu. i mai tiu c dumneavoastr suntei prietenul domnului
Siuzen, ceea ce mai adaug cteva procente. De altfel, observaiile mele nu
se refereau la dumneavoastr; vi le-am expus numai n sperana c-mi vor
aduce un beneciu.
Dumneata eti un losof! mormi Wokulski.
Sunt doctor n losoe de la dou universiti rspunse Jumart.
i ndeplineti un rol de
Servitor! Asta ai vrut s spunei, nu? l ntrerupse Jumart, rznd.
Muncesc i eu, domnule, ca s triesc i s-mi asigur o rent la btrnee. Iar
n privina titlului, puin mi pas; am avut destule n via! Lumea
seamn cu un teatru de amatori, aa c nu-i frumos s doreti numai roluri
principale i s le refuzi pe cele de mna a doua. De altfel, orice rol e bun
dac-i jucat cu miestrie i dac nu-i luat prea n serios.
Wokulski se mic pe scaun. Se ridic i Jumart i, nclinndu-se cu
elegan, spuse:
V pun la dispoziie serviciile mele!
Apoi iei din salon.
Am temperatur, sau ce-i cu mine? se ntreb Wokulski,
strngndu-i capul n mini. Am tiut c Parisul e un ora ciudat, dar nu mi
l-am nchipuit chiar aa
Se uit la ceas i constat c era numai trei i jumtate.
Mai sunt peste patru ore pn la edin! murmur el, nelinitit la
gndul c nu tia cum s-i ntrebuineze timpul.
Vzuse attea lucruri noi, sttuse de vorb cu atia oameni
necunoscui i era de-abia trei i jumtate!
l frmnta o nelinite ciudat, simea o lips nedenit S mai
mnnc ceva? Nu! S citesc? Nu! S stau poate de vorb cu cineva? Sunt
stul de conversaii

Se sturase de oameni; cei mai puin respingtori erau cei cu mania


inveniilor i Jumart, cu felul lui de a clasica specia uman.
Nu avea curaj s se ntoarc n camera sa, unde se aa oglinda aceea
att de mare. Nu-i rmnea dect s treac n revist ciudeniile pariziene.
Ceru deci s e condus la restaurantul hotelului. Acolo totul era superb i
uria; ncepnd cu pereii, tavanul i ferestrele i terminnd cu numrul i
lungimea meselor. Fr s se uite la nimic din toate acestea, Wokulski i x
privirea asupra uneia din imensele lustre aurite i i spuse n gnd: Cnd va
atinge vrsta baroanei obinuit cum e s cheltuiasc zeci de mii de ruble
pe an, cine tie dac nu va apuca i ea pe aceeai cale? Doar i femeia
aceea a fost tnr i cred c i pentru ea a putut s-i piard minite un om
tot att de nebun ca mine. Desigur c pe atunci nici ea nu se ntreba de unde
veneau banii. Astzi tie de unde: din comerul cu lucruri interzise!
Blestemat e lumea care are femei att de frumoase i att de
Se simi stingherit. Iei repede afar, n faa hotelului, ca s se piard n
forfota strzii.
Primul drum l-am fcut spre stnga, i zise el. Acum am s-o iau spre
dreapta
Hoinreala fr el n oraul acesta imens era singurul lucru care avea
pentru el un farmec, un farmec plin de amrciune.
Ce-ar dac a putea s m pierd n mulimea aceasta?! opti el.
Coti spre dreapta, trecu pe lng un scuar i ajunse ntr-o pia foarte
mare, cu arbori din belug. n mijlocul ei se aa o cldire dreptunghiular,
nconjurat de coloane, ca un templu grecesc, cu ui mari de bronz,
mpodobite cu basoreliefuri. Pe partea de sus a frontispiciului era de
asemenea un basorelief care reprezenta, pe ct i putu da el seama,
Judecata de apoi.
Fcu nconjurul ediciului, cu gndul la Varovia. Cu ct greutate se
construiau acolo cldirile acelea mici, ubrede i anoste, n timp ce aici
puterea omului ridica, parc n joac, edicii uriae, i la urm, indc nu
obosea, le ncrca i cu podoabe.
n fa vzu o strad nu prea lung, la captul creia se deschidea o
pia i mai mare, avnd n centru o coloan nalt i subire. Porni ntr-acolo;
cu ct se apropia, coloana aprea mai nalt, iar piaa se lrgea. De o parte i
de alta a coloanei neau puternice fntni arteziene; la dreapta i la stnga
se ntindeau grupuri de copaci mari, cu frunzele puin nglbenite; n fund se
vedea uviul, i deasupra lui plutea necontenit fumul vaporaelor care
alunecau repede pe ap.
n pia se vedeau trsuri puine. n schimb, erau muli copii nsoii de
mamele sau de bonele lor. Militari de diferite arme se plimbau agale, i
undeva alturi cnta o fanfar.
Wokulski se apropie de obelisc i fu cuprins de uimire. Se aa n
mijlocul unei piee lungi de vreo dou verste i late de o jumtate de verst.
n spate era o grdin, iar n faa lui o alee foarte lung. Pe amndou prile
se ntindeau scuaruri i palate; n fund, pe o nlime se ridica o poart uria.

Wokulski simi c n clipa aceea n-ar n stare s gseasc cuvinte ca s-i


exprime admiraia.
Asta e piaa Concordiei, iar acolo e Obeliscul din Luxor (original,
domnule!). n spatele nostru se a grdina Tuilleries, n fa Champs
Elyses, iar acolo, n fund lArc de lEtoile
Wokulski ntoarse capul i zri lng el un domn cu ochelari negri i cu
mnui cam roase.
S mergem mai aproape! O plimbare splendid! Uitai-v ct
micare continu necunoscutul.
Deodat amui, o terse din loc i dispru ntre dou trsuri care tocmai
treceau pe acolo. Un om n uniform, cu o pelerin scurt i cu glug pe
umeri, se apropie, l privi o clip pe Wokulski, apoi i se adres zmbind:
Suntei strin? Luai seama cnd facei cunotin cu cineva la
Paris
Involuntar, Wokulski duse mna la buzunarul de la spatele redingotei i
constat c-i dispruse tabachera de argint. Se nroi, mulumi politicos
omului cu pelerin, dar nu spuse c i se furase ceva. i aminti de deniia lui
Jumart i i zise c ncepe s cunoasc sursa veniturilor de care dispune
domnul cu mnui roase, dei nu tie pe ce anume i cheltuiete banii
Jumart are dreptate! opti el. Hoii sunt mai puin primejdioi dect oamenii
despre care nu tim de unde i procur veniturile
i i aduse aminte c la Varovia erau foarte muli de acest fel.
Poate din cauza asta nu exist acolo nici edicii mari i nici arcuri de
triumf
Mergea pe Champs Elyses, ameit de micarea irurilor nesfrite de
cupeuri i trsuri, printre care se strecurau clreii i amazoanele. Mergea
alungndu-i gndurile sumbre, care i ddeau trcoale ca un stol de lilieci.
nainta, i-i era fric s se uite n urm. I se prea c pe artera aceasta
elegant i nsueit era un vierme singurul clcat n picioare i trndui mruntaiele dup sine.
Ajunse pn la lArc de lEtoile. De acolo se ntoarse ncet, i cnd fu din
nou n piaa Concordiei, zri n spatele grdinii Tuilleries o minge imens,
neagr, care se ridic repede n aer, se opri cteva clipe, apoi, ncet-ncet, se
ls n jos.
A! Balonul lui Giani! i spuse n gnd. Pcat c n-am timp azi!
Din pia coti pe o alt strad. La dreapta se ntindea o grdin
mprejmuit cu grilaj de er i cu stlpi pe care erau aezate vase mari de
ori; n stnga erau mai multe cldiri cu acoperiurile semicirculare, cu o
pdure de couri mari i mici, cu balustrade interminabile Mergea ncet i
se gndea cu groaz c sosise la Paris doar de opt ore, dar c ncepea s se
plictiseasc Ei! se mustr el. Dar expoziia, dar muzeele, balonul
Mergnd nainte pe Rue de Rivoli, pe la 7 ajunse ntr-o pia n care se
ridica, singuratic, un turn gotic, nconjurat de copaci i mprejmuit cu un grilaj
scund de er. De aici se ramicau iari cteva strzi. Wokulski, plictisit, fcu
semn unui birjar, i ntr-o jumtate de or ajunse napoi la hotel, dup ce
trecu pe lng poarta St. Denis, pe care o mai vzuse.

Consftuirea cu constructorii de vapoare i cu inginerii respectivi se


prelungi, cu ajutorul unui mare numr de sticle de ampanie, pn la miezul
nopii. Wokulski, care-l nlocuia pe Suzin, fu nevoit s ia un mare numr de
note, i astfel se destinse. Sui nviorat n camera sa, unde, n loc s se lase
obsedat de oglind, se ntinse n pat, cu ghidul Parisului n mn.
O nimica toat! murmur el, privind planul oraului. Circa o sut de
verste ptrate, dou milioane de locuitori, cteva mii de strzi i peste zece
mii de vehicule publice
Apoi frunzri lunga list a celor mai de seam edicii pariziene i se
gndi, ruinat, c nu va izbuti niciodat s se orienteze n oraul acesta.
Expoziia Notre Dame Halele Centrale Piaa Bastiliei La
Madeleine Le Petit Palais La naiba!
Stinse lumnarea. Pe strad era linite. Pe fereastr ptrundea lumina
cenuie a felinarelor, reectat parc de nori. Simea c i vjie urechile, iar
prin faa ochilor i se perindau ori strzi netede ca parchetul, ori arbori
nconjurai de grilaje de er, sau cldiri de piatr cioplit, sau forfota
oamenilor i a trsurilor care apreau nu se tie de unde i goneau nu se tie
ncotro. Urmrind aceste nluciri fugare, adormi cu gndul c, oricum, prima
zi petrecut la Paris i va rmne ntiprit n minte pentru toat viaa.
Vis c nenumrate edicii i o adevrat pdure de statui, precum i
nesfrite iruri de arbori se rostogoleau peste el, ntr-un sarcofag uria, unde
dormea, singur, tcut, aproape fericit. Dormea, nu se gndea la nimic, nu-i
mai aducea aminte de nimeni, i ar putut dormi aa veacuri de-a rndul
dac vai! dac n-ar fost pictura aceea de jale care se strecurase n el
sau i ddea trcoale, aa de mic, nct ochiul omenesc n-o putea deslui, i
att de amar, nct ar putut otrvi lumea ntreag.
Din ziua n care primise botezul Parisului, pentru el ncepu o via
aproape fantastic. n afara celor cteva ore consacrate consftuirilor lui
Suzin cu constructorii de vapoare, Wokulski era absolut liber i folosea timpul
vizitnd oraul cu totul la ntmplare. Alegea o strad dup indicele alfabetic
din ghid i, fr s se uite mcar pe plan, pornea ntr-acolo cu trsura. Urca
scri n cldiri, cutreiera prin sli, se oprea n faa obiectelor mai interesante,
i cu aceeai trsur, nchiriat cu ziua, pornea n alt direcie, tot dup
indicele alfabetic. i indc singura primejdie de care se ferea era lipsa de
ocupaie, serile studia planul oraului, nsemna locurile vizitate i i lua note.
Uneori era nsoit de Jumart, care l conducea n locuri n indicate de
ghid: la depozitele comercianilor, n atelierele fabricilor, n locuinele
meteugarilor, n camerele studenilor, prin cafenele i restaurante aate pe
strzi de categoria a patra. i de-abia acum ncepu Wokulski s cunoasc
adevrata via parizian.
n cursul acestor peregrinri se urc n turnurile bisericilor St. Jacqucs,
Notre Dame i ale Panteonului, se sui cu ascensorul n Trocadero, cobor n
canalele i catacombele Parisului, mpodobite cu cranii, vizit Expoziia
general, Luvrul i palatul Cluny, se plimb prin Bois de Boulogne i prin
cimitire, vizit cafenelele de la Rotonde du Grand Balcon i fntnile, colile i
spitalele, Sorbona i sala de scrim, Halele i Conservatorul, abatoarele i

teatrele, bursa la Colonn de Juillet i bisericile. Tot ceea ce vedea crea n


jurul su un fel de haos care i gsea corespondentul n haosul din suetul
lui.
Uneori, gndindu-se la cele vzute de la palatul expoziiei, cu un
perimetru de dou verste, pn la perla de pe coroana Bourbonilor, nu mai
mare dect un bob de mazre se ntreba ce dorete i constata c nu dorea
nimic. Nimic nu-i oprea atenia, nimic nu-i grbea btile inimii, nimic nu-l
ndemna spre aciune. Dac i s-ar oferit tot Parisul ca s strbat pe jos
drumul care-l desparte de cimitirul Montparnasse, cu singura condiie s e
interesat i emoionat de tot ce vede, n-ar fcut acest drum. n schimb,
strbtea zilnic kilometri ntregi numai ca s-i nbue amintirile.
Uneori i se prea c e o fptur care, printr-un ciudat joc al
evenimentelor, se nscuse abia de cteva zile, acolo, pe caldarmul Parisului;
c tot ceea ce-i venea n minte nu erau dect nluciri, un fel de vis, amintirea
unor lucruri care nu existaser niciodat n realitate. Atunci i spunea c e pe
deplin fericit i hoinrea de la un capt la altul al Parisului, zvrlind
nebunete pumni ntregi de aur.
Mi-e totuna! murmura el.
Ah, dac n-ar fost pictura aceea de jale, att de mic, dar att de
amar!
Alteori, pe fondul zilelor acelora cenuii, cnd i se prea c peste capul
lui se prbuete lumea ntreag a palatelor, fntnilor, sculpturilor,
tablourilor i mainilor, i se ntmpla cte ceva care-i amintea c nu-i totui o
simpl nchipuire, ci-i un om aievea, cu suetul ros de cangren.
Odat se dusese la teatrul Varits din strada Montmartre, la cteva
sute de pai de hotelul su. Programul era alctuit din trei piese vesele,
printre care i o operet. Se dusese ca s se lase ameit de comicul actorilor,
ndat dup ridicarea cortinei, prinse o fraz, spus pe scen de un glas
plngtor: Amantul iart totul amantei sale, cu excepia unui nou amant
Uneori trebuie s-i ieri chiar i trei-patru! opti rznd un francez
de lng el.
Wokulski simi c se nbu i se prea c pmntul i se desface sub
picioare i c tavanul se prbuete peste el. Nu mai putea s rmn. Se
ridic de la locul lui, care din nefericire se gsea cam n mijlocul rndului, i,
scldat de o sudoare rece, fugi de la spectacol, clcnd pe picioarele
vecinilor.
O lu repede spre hotel i intr n prima cafenea ntlnit n drum. Ce
fusese ntrebat, ce rspunsese, nu inea minte. tia doar c i se adusese o
cafea i o sticl de coniac gradat cu liniue, ecare liniu corespunznd
unui phrel. Wokulski bu, spunndu-i n gnd: Starski este al doilea
amant, Ochocki al treilea Dar Rossi? Rossi, cruia i-am organizat
aplauzele, i-am oferit cadouri n plin scen Ce era el? Prost eti, orbule!
Nu vezi c e o Messalin, dac nu cu fapta, cel puin cu gndul? Iar eu S
u nebun dup ea? Eu?
Simi c indignarea l linitea. Dar abia la plat vzu c sticla se golise.
Da, bun calmant coniacul! i zise n gnd.

De atunci, de cte ori i amintea de Varovia, sau ntlnea o femeie


care avea ceva deosebit n micri, n mbrcminte, n zionomie, intra n
cafenea i bea o sticl de coniac. Numai aa se putea gndi cu curaj la
domnioara Isabela, mirndu-se c un om ca el fusese n stare s iubeasc o
astfel de femeie.
Cred c merit s u primul i ultimul i spunea.
Sticla de coniac se golea, iar el i rezema capul n mini i moia, spre
marea veselie a chelnerilor i a clienilor.
i din nou vizita zile ntregi expoziia, muzeele, fntnile arteziene,
colile i teatrele, nu ca s vad ceva nou, ci ca s-i nbue amintirile.
Treptat, pe fondul unor suferine surde i nedesluite, ncepu s se
nasc n el ntrebarea: exist oare vreo rnduial n construcia Parisului?
Exist ceva cu care ar putea comparat, o lege care i-ar putea aplicat?
Vzut din Panteon sau de la Trocadero, Parisul se nfia ca un ocean
de case, strbtut de mii de strzi; acoperiurile inegale fceau impresia unor
valuri; courile semnau cu nite uvie de ap care neau n sus, iar
coloanele preau uvoaie mari.
Un adevrat haos! constata Wokulski. De altfel, nici nu poate iei
altceva din concentrarea a milioane de eforturi. Un ora mare seamn cu
nori de praf; poate avea contururi interesante, dar logic, n nici un caz. Dac
ar avut logic, faptul ar fost de mult descoperit de autorii ghidurilor.
Pentru c, n denitiv, care este rostul lor?
i se uita la planul oraului, rzndu-i de propriile sale eforturi.
Numai un singur om cu condiia s e genial poate crea un anumit
stil, un anumit plan, i continua el gndurile. Dar ca milioane de oameni,
muncind secole ntregi fr s aib cunotin unul de altul, s creeze un tot
logic, e imposibil!
Cu ncetul, ns, i spre marea lui uimire, descoperi c Parisul, construit
timp de peste zece secole, de milioane de oameni care n-au tiut unii de alii
i fr nici un plan, avea totui un plan, alctuia un tot, ba chiar un tot foarte
logic.
Descoperi mai nti c Parisul semna cu un taler uria, avnd o lime
de nou kilometri de la miaznoapte la miazzi i o lungime de unsprezece
kilometri de la rsrit la apus. Spre miazzi talerul era tiat de Sena, care l
strbtea ca un arc, pornind din unghiul sud-estic i trecnd prin mijlocul
oraului, pentru a coti spre unghiul sud-vestic. i un copil de 8 ani ar fost n
stare s deseneze un astfel de plan.
Bine, gndea Wokulski, dar este vreo rnduial n aezarea ediciilor
importante? De o parte, Notre Dome, de alta, Trocadero, apoi Luvrul,
Bursa, Sorbona Haos, i nimic altceva!
Studiind mai atent planul Parisului, observ ceea ce nu erau n stare s
vad nici adevraii parizieni (fapt de altfel nu prea curios), nici domnul K.
Baedecker, care pretindea c este orientat asupra ntregii Europe.
Parisul, cu tot haosul lui aparent, avea un plan, avea o logic, dei
fusese construit veacuri la rnd de milioane de oameni care nu tiuser unii
de alii i care nu se gndiser ctui de puin la logic i la stil.

Parisul poseda ceea ce poate numit ira spinrii, axa, magistrala unui
ora.
Pdurea Vincennes era situat spre sud-est; iar la captul cellalt, spre
nord-vestul Parisului, Bois de Boulogne; magistrala aceasta semna cu o
omid uria (lung de aproape ase verste), care, plictisindu-se n pdurea
Vincennes, plecase la plimbare spre Bois de Boulogne.
Ea i sprijinea coada de piaa Bastiliei, capul de lArc de lEtoile, iar
corpul i-l lipise de Sena. Gtul i-l forma Champs Elyses-ul, trunchiul
Tuilleries i Luvru, iar coada Palatul Primriei, catedrala Notre Dame i, n
sfrit, celebra Colonne de Juillet din piaa Bastiliei.
Omida aceasta avea numeroase picioare, unele mai scurte, altele mai
lungi. Pornind de la cap, prima pereche de picioare se sprijinea n stnga de
Champs de Mars, de palatul Trocadero i de expoziie, iar n dreapta, de
cimitirul Montmartre. A doua pereche de picioare (mai scurte) ajungea, spre
stnga, pn la coala militar, la Palatul Invalizilor i la Camera Deputailor,
iar spre dreapta, pn la biserica Madeleine i Oper. Apoi urmau (spre
coad), la stnga, coala de bele-arte, la dreapta, palatul regal, Banca i
Bursa; iari la stnga Institutul Franei i Monetria, la dreapta Halele
Centrale; i iari la stnga palatul Luxemburg, muzeul Cluny i coala de
medicin, iar la dreapta, Piaa Republicii, cu Cazarma prinului Eugen.
n afara acestei magistrale i a regularitii conturului su general,
Wokulski mai constat c Parisul nglobeaz zeci i zeci de domenii de
activitate omeneasc, grupate cu oarecare rnduial (fapt relevat de altfel i
n ghid). ntre piaa Bastiliei i Piaa Republicii se concentrau industria i
meseriile; n faa lor, de partea cealalt a Senei, se ntindea Cartierul Latin,
cuibul studenilor i al savanilor. ntre Oper, piaa Bastiliei i Sena era
mpria comerului i a nanelor; ntre Notre Dame, Institut i cimitirul
Montparnasse se cuibreau rmiele aristocraiei de snge. De la Oper
pn la Place de lEtoile era cartierul mbogiilor, iar n faa lor, pe malul
stng al Senei, lng Palatul Invalizilor i coala militar, era sediul
militarismului i al expoziiilor mondiale.
Observaiile acestea trezir n cugetul lui Wokulski nzuine noi, la care
nu se gndise pn acum, sau poate se gndise vag. Aa, de pild, un ora
mare, asemeni unei plante sau unui animal, are o anumit anatomie i o
ziologie care-i sunt proprii. Astfel, munca milioanelor de oameni, exercitat
deschis, la libera lor voin, d aceleai rezultate, ca munca albinelor care
construiesc faguri de miere att de simetrici, sau munca furnicilor care ridic
muuroaie conice, sau, n sfrit, cea a cristalizrilor chimice, care iau forma
unor corpuri regulate.
Aadar, n societate nu exist fenomene ntmpltoare, ci o lege
implacabil, care, ironie a truei umane, se manifest att de vizibil n viaa
celui mai capricios dintre popoare, francezii! Au fost guvernai de
Merovingieni i de Carlovingieni, de Bourboni i de Bonaparte, au avut trei
republici i cteva monarhii, au cunoscut inchiziia i ateismul, guvernanii i
minitrii s-au schimbat ca moda rochiilor sau ca norii de pe cer i cu toate
aceste schimbri att de profunde n aparen, Parisul a luat tot mai precis

forma unui taler strbtut de Sena; din ce n ce mai vizibil s-a conturat linia
aceea dintre piaa Bastiliei i Place de lEtoile, delimitnd tot mai clar
cartierele tiinei i industriei, ale aristocraiei i comerului, al militarilor i
mbogiilor
Wokulski descoperi acelai fatalism i n istoria celor zece-cincisprezece
familii pariziene mai renumite. Bunicul, modest meseria, lucrase aisprezece
ore pe zi n Rue du Temple, ul su i-a fcut un atelier mai mare n Rue St.
Antoine, din Cartierul Latin; nepotul, inltrndu-se mai adnc n cartierul
tiinic, s-a mutat, ca mare comerciant, pe Rue Poissonire; iar strnepotul,
ajuns milionar, s-a instalat lng Champs Elyses, pentru ca icele sale s-i
poat calma crizele de nervi pe bulevardul St. Germain. Astfel, o familie de
oameni care a muncit i s-a mbogit n vecintatea Bastiliei decade n
apropierea grdinii Tuilleries i i triete ultimele clipe ale vieii nu departe
de Notre Dame. Topograa oraului se potrivete deci cu istoria locuitorilor
lui
Meditnd asupra ciudatei potriviri a unor fapte considerate ca lipsite de
logic, Wokulski simea c acest gen de cercetri ar n stare s-l vindece de
apatie.
Sunt un slbatic, i zise el. Am czut ntr-un fel de nebunie de care m
va vindeca numai civilizaia
De altfel, ecare zi petrecut la Paris i aducea idei noi sau i limpezea
taina propriului su suet.
ntr-o zi, cnd se aa pe veranda unei cafenele i bea mazagran, se
apropie de el un cntre ambulant, care, acompaniindu-se la harp, ncepu
s cnte:
Au printemps, la feuille repousse Et la eur embellit les prs
Mignonette, en foulant la mousse, Suivons Ies papillons diaprs.
Vois-les se poser sur Ies roses;
Comme eux, aussi je veux poser Ma lvre sur tes lvres closes, Et te
ravir un doux baiser! 6
ndat civa clieni reluar n cor ultima strof:
Vois-les se poser sur Ies roses;
Comme eux, aussi je veux poser Ma lvre sur tes lvres closes, Et te
ravir un doux baiser!
Nerozii! mormi Wokulski. N-au altceva mai bun de fcut dect s
repete caraghioslcurile astea!
Se ridic ncruntat i se strecur amrt printre valurile de oameni
mobili i glgioi, care plvrgeau i cntau ca nite copii la ieirea din
coal!
Nerozi! Nerozi! repet el.
Apoi, deodat se ntreb dac nu era el mai degrab nerodul! Dac
toi aceti oameni mi-ar semna, i zise el, Parisul ar avea aspectul unui
spital de neurastenici. Fiecare i-ar otrvi viaa cu vreo nluc, strzile s-ar
transforma n bltoace, iar casele, n ruine. Ei, lund viaa aa cum este,
gonesc dup eluri practice, sunt fericii i creeaz capodopere. Eu ns dup
ce am gonit? La nceput dup perpetuum mobile i dup baloanele dirijate,

apoi dup o poziie social, ntmpinnd piedici chiar din partea propriilor mei
aliai. n sfrit, am gonit dup o femeie de care aproape c nu-mi este
permis mcar s m apropii. i ntotdeauna sau m-am sacricat, sau m-am
lsat inuenat de ideile nscocite de clasele sociale care voiau s fac din
mine sluga i robul lor.
Se ntreb apoi cum ar fost dac, n loc s vzut lumina zilei la
Varovia, s-ar nscut la Paris. nti, datorit marelui numr de instituii, ar
putut nva mai mult n copilrie. Apoi, chiar dac s-ar angajat la vreun
negustor, ar fost ajutat mai mult n studiile sale. Dup aceea nu i-ar mai
btut capul cu acel perpetuum mobile, convingndu-se din timp c n
muzeele pariziene exist destule maini asemntoare care n-au funcionat
niciodat. Iar dac s-ar ocupat de baloane dirijate, ar gsit modele gata,
grupuri ntregi de vistori asemenea lui, ba chiar o mn de ajutor n cazul n
care invenia ar avut sori practici de realizare.
Apoi, n ne, dac, ajuns om cu stare, s-ar ndrgostit de o
domnioar din aristocraie, n-ar ntmpinat attea piedici ca s se apropie
de ea. Ar putut s-o cunoasc i ori s-ar dezmeticit, ori i-ar ctigat
graiile. n nici un caz n-ar fost tratat ca un negru din America!
De altfel, n Parisul acela era oare posibil s se ndrgosteasc cineva
pn la nebunie, ca el?
Aici ndrgostiii nu sunt cuprini de disperare, ci danseaz i cnt,
trind ct se poate de vesel. Cnd nu sunt n stare s ncheie o cstorie
ocial, creeaz un cuplu liber; cnd nu-i pot crete copiii lng ei, i dau la
doic. Aici iubirea n-a mpins niciodat la nebunie un om cu mintea
sntoas.
Ultimii doi ani ai vieii mele, i zise Wokulski, s-au mrginit la
urmrirea unei femei la care poate a renunat de mult dac a cunoscuto mai ndeaproape. Toat energia, studiile, priceperea i averea mea se
subordoneaz unui singur sentiment numai pentru faptul c sunt un simplu
negustor, pe cnd ea e aristocrat Oare aceast colectivitate nu se
nedreptete pe ea nsi prin mine?
Aici Wokulski atinsese punctul suprem al examenului pe care i-l fcea;
dndu-i seama de inepia poziiei sale, lu hotrrea s se salveze.
Ce s fac? Ce s fac? se ntreba el n gnd. Cred c trebuie s
procedez aa cum procedeaz toi ceilali oameni
Ce fac ceilali? n primul rnd, muncesc din rsputeri, cte
aisprezece ore pe zi, inclusiv duminicile i srbtorile. n acest chip se aplic
de la sine legea seleciei naturale, care spune c numai cei puternici au
dreptul la via. Firavul piere nainte de a mplinit anul, incapabilul n civa
ani, i doar cei mai puternici i mai capabili rmn n lupt. Iar acetia,
datorit muncii desfurate de attea generaii de ali lupttori, i gsesc
aici satisfacerea tuturor nevoilor.
O canalizare bine fcut i ferete de boli; strzile largi asigur
mprosptarea aerului; Halele Centrale le furnizeaz alimente, iar miile de
fabrici, mbrcmintea i articolele casnice. Cnd parizianul vrea s admire
natura, iese n mprejurimile oraului sau n Bois de Boulogne. Cnd dorete

ncntri artistice, viziteaz Luvrul, iar cnd vrea s-i mbogeasc


cunotinele, are la dispoziie muzeele i institutele tiinice.
Viaa parizian nseamn munca pentru fericire, n toate domeniile. La
Paris exist: mpotriva oboselii, mii de vehicule; mpotriva plictiselii, sute de
teatre i spectacole; mpotriva netiinei, sute de muzee, de biblioteci i de
prelegeri. La Paris se ngrijesc nu numai de om, ci i de cal, cruia i s-au fcut
osele netede. Parizienii au grij chiar i de pomi, care sunt mutai cu crue
speciale n alte locuri, ferii de insectele duntoare cu ajutorul unor couri
de er care nlesnesc pstrarea umiditii i ngrijii n caz de boal.
Datorit grijii cu care se face totul, obiectele pariziene aduc foloase
multiple. Cana, mobilierul, mturile i tingirile nu sunt numai utile, dar i
frumoase; ele satisfac nu numai muchii, dar i spiritul. i invers: operele de
art nu sunt numai frumoase, ci i utile. Arcurile de triumf i turnurile
bisericilor au scri care nlesnesc urcarea pn sus, ca s poi admira oraul
de la nlime. Statuile i tablourile sunt accesibile nu numai amatorilor ci i
artitilor i meterilor care pot face copii n galeriile ele art.
Cnd creeaz ceva, francezul are grij n primul rnd de dou cerine:
lucrarea lui s corespund scopului propus i s e frumoas. n plus, are
grij s e durabil i bine ntreinut. Adevrul acesta l constat Wokulski la
ecare pas, privind ecare lucru, ncepnd cu tomberonul gunoierului i
sfrind cu Venus din Milo, nconjurat de un grilaj. i ddu seama i de
rezultatele unei asemenea gospodrii, i anume c munca aici nu se irosea;
ecare generaie transmitea urmailor operele cele mai strlucite ale
naintailor, completndu-le cu realizri proprii.
Parisul era deci o arc uria care cuprindea cuceririle a zece veacuri i
mai bine de civilizaie Aici gseai totul, ncepnd cu monstruoii idoli
asirieni sau cu mumiile egiptene i terminnd cu ultimele realizri ale
mecanicii i electrotehnicii; de la ulcioarele n care egiptencele crau ap
acum patruzeci de secole, pn la uriaele roi hidraulice de la Saint-Maur.
Cei ce au creat minunile acestea, i spunea el n gnd, sau cei ce leau adunat la un loc. N-au fost nite pierde-var i nici nite nebuni ca mine
i simea c-l copleete ruinea.
Dup ce rezolva n cteva ore treburile lui Suzin, hoinrea prin Paris,
rtcea pe strzi necunoscute, se pierdea n mijlocul mulimilor nesfrite, se
cufunda n haosul aparent al lucrurilor i ntmplrilor, descoperind mereu la
temelia lor ordinea i legalitatea. Alteori, ca s mai schimbe, bea coniac, juca
rulet sau cri, i-i pierdea vremea cu tot soiul de nimicuri.
Simea c n acest crater al civilizaiei i se va ntmpla ceva neobinuit,
c va ncepe o epoc nou a vieii sale. Simea totodat cum concepiile i
cunotinele lui de pn atunci, rvite, se mbinau ntr-un singur tot, ntr-un
fel de sistem losoc care i explica multe din tainele lumii i ale propriei sale
existene.
Ce sunt eu? se ntreba el uneori. Apoi, treptat-treptat, i formula
singur rspunsul: Sunt un om de nimic. Am avut mari caliti i destul
energie, dar n-am fcut nimic pentru civilizaie. Oamenii celebri pe care-i
ntlnesc aici nu dispun nici mcar de jumtate din forele mele, i cu toate

acestea las n urma lor maini, edicii, opere de art i concepii noi. Eu ce
las? Nimic! Nimic, n afara magazinului meu, care s-ar prbui chiar azi
dac nu i-ar purta de grij Rzecki i doar n-am lenevit n via. M-am zbtut
ct trei, dar dac nu mi-ar ajutat ntmplarea, n-a avut nici mcar
avere
Apoi se ntreba pentru ce i irosise forele i viaa Pentru ce lupta cu
mediul nconjurtor, la care nu se putuse adapta? Cnd avusese gust s
nvee, nu putuse nva, deoarece n ara lui nu era nevoie de nvai, ci de
biei de prvlie i de funcionari comerciali. Cnd voise s e de folos
societii, chiar i cu jertfa propriei sale viei, i se impuseser n locul unui
program de realizri, nite reverii fanteziste. Apoi uitaser de el. Cnd
cutase de lucru, nu i se dduse, ci i se impusese cstoria cu o femeie mai
btrn, pentru bani. Cnd, n sfrit, se ndrgostise i voise s pun bazele
unei familii, s devin preotul cminului a crui snenie era ridicat n slvi
de toi cei din jur, fusese pus ntr-o situaie fr ieire. Aa c nici mcar nu
tia dac femeia pentru care i pierduse minile era o cochet ca toate
cochetele, cu capul plin de fumuri, sau o in rtcit ca i el, incapabil si gseasc drumul n via. Dup purtrile ei, ai spus c este o domnioar
de mritat n cutarea partidei celei mai bune. Dac te uitai ns n ochii ei,
vedeai c e un nger, ale crui aripi fuseser nlnuite de convenienele
societii.
Dac m-a mulumit cu cteva zeci de mii de ruble pe an i cu trei
parteneri de whist, a fost omul cel mai fericit din Varovia! i spuse el. Dar
ntruct n afar de stomac mai am i suet, care absoarbe cu nesa tiina i
iubirea, ar trebui s pier. Sunt zone unde anumite specii de plante i de
oameni nu se pot dezvolta
Zonele! Intrnd odat ntr-un observator, i aruncase privirea asupra
unei hri climaterice a Europei i constatase c temperatura medie a
Parisului era cu cinci grade mai ridicat dect a Varoviei, ceea ce nsemna
c Parisul avea anual dou mii de grade de cldur mai mult dect Varovia.
i cum cldura nseamn energie, i nc o energie esenial, poate chiar
singura for creatoare problema era rezolvat La miaznoapte e mai
frig, socoti el, lumea vegetal i animal e mai srac, i omul i gsete mai
greu hrana. n plus, omul trebuie s cheltuiasc destul munc pentru
construirea unor locuine clduroase i pentru confecionarea hainelor de
iarn. Francezul, n comparaie cu omul nordic, are mai multe fore i mai
multe clipe libere. Neind obligat s le foloseasc pentru satisfacerea
nevoilor sale materiale, le folosete pentru creaia sa spiritual. Dac la
grelele condiii climaterice de la noi se adaug i existena aristocraiei, care
a acaparat toate economiile poporului i le-a prpdit ntr-un desfru stupid,
atunci se vede limpede de ce acolo oameni neobinuit de capabili nu se pot
dezvolta, ba chiar trebuie s piar. Nu! Eu n-am s pier! zise Wokulski,
dei profund descurajat.
Atunci i veni pentru prima oar gndul s nu se mai ntoarc n patrie.
Vnd magazinul, se gndi, mi retrag capitalul i m instalez la Paris.
Aa nu voi mai o piedic n calea celor care nu m vor Voi vizita muzeele,

m voi ocupa poate de vreo ramur special a tiinei, i viaa mea se va


scurge, dac nu fericit, cel puin fr amrciune
ntoarcerea lui n patrie depindea de o singur mprejurare, de o
singur in Dar mprejurarea aceea nu se ivea; n schimb, interveneau
altele care-l ndeprtau tot mai mult de Varovia, legndu-l tot mai strns de
Paris.
II.
NLUCA.
NTR-O ZI WOKULSKI REZOLVA ca de obicei n salonul de recepie
cererile solicitanilor. Scpase de un individ care se oferea s se bat la
nevoie n duel n locul su, scpase i de un altul care, ventriloc ind, dorea
un post n diplomaie; ieise de curnd din camer un al treilea, care i
promitea s-i arate unde sunt ngropate comorile lui Napoleon I pe malurile
Berezinei. n clipa aceea lacheul n frac albastru anun:
Profesorul Geist.
Geist? repet Wokulski.
Avu o senzaie ciudat: se gndi c erul are desigur aceeai senzaie
la apropierea magnetului.
S pofteasc!
Peste o clip intr un btrnel foarte scund i foarte slab, cu faa ca de
cear, dar fr nici un r de pr alb.
Ci ani o avnd? se ntreb Wokulski.
Vizitatorul se uita la el cu o privire ptrunztoare. Sttur aa un minut
sau dou. Msurndu-se unul pe altul, Wokulski dornic s ghiceasc vrsta
interlocutorului, cellalt prnd c-l supune unei analize.
Ce dorii? l ntreb, n sfrit, Wokulski.
Ce-a putea eu dori! rspunse btrnul, ridicnd din umeri. Am veni
s ceresc, nu s doresc
Cu ce v pot servi? continu Wokulski, deoarece strinul i se pru
ciudat de simpatic.
Geist i duse mina la cap.
Am venit aici pentru ceva, zise, dar v voi vorbi despre altceva. Am
vrut s v propun cumprarea unui exploziv nou
Nu cumpr l ntrerupse Wokulski.
Nu? Totui, mi s-a spus c dumneavoastr cutai aa ceva, pentru
marin. Dar n-are nici o importan Am altceva pentru dumneavoastr
Pentru mine? l ntreb Wokulski, mirat nu att de cuvintele, ct de
privirea lui Geist.
Alaltieri v-ai urcat ntr-un balon captiv, continu strinul.
E adevrat!
Suntei un om bogat i v pricepei la tiinele naturii.
Da, ncuviin Wokulski.
i a fost o clip n care ai vrut s srii din nacel, nu-i aa? l
ntreb Geist.
Wokulski se ddu napoi cu scaun cu tot.

S nu v mire cuvintele mele, continu strinul. n viaa mea am


cunoscut vreo mie de naturaliti, dintre care patru s-au sinucis n laboratorul
meu, aa c m pricep la acest soi de oameni Prea te-ai uitat des la
barometru ca s nu-mi dau seama c eti un naturalist. Iar pe omul care se
gndete la sinucidere l recunoate chiar i o fat de pension
Cu ce v pot servi? l ntreb din nou Wokulski, tergndu-i sudoarea
de pe fa.
Voi scurt! zise Geist. Dumneata tii ce este chimia organic?
Chimia care se ocup cu compuii crbunelui
Dar ce prere ai despre chimia compuilor de hidrogen?
C nu exist!
Totui, exist! rspunse Geist. Numai c n locul eterului, al
grsimilor i al materiilor aromatice, hidrogenul d combinaii noi
combinaii noi, domnule Siuzen, cu proprieti foarte interesante!
Ce m intereseaz pe mine? opti Wokulski. Eu sunt negustor
Nu eti negustor, ci un om disperat! Rspunse Geist. Negustorii nu
se gndesc s sar din balon Cnd te-am observat, mi-am spus: sta-i
omul meu! Dar la ieire te-am pierdut Astzi ntmplarea ne-a apropiat din
nou Domnule Siuzen, n cazul c dumneata eti ntr-adevr un om bogat,
trebuie s stm de vorb despre compuii hidrogenului
n primul rnd, nu m numesc Siuzen
N-are nici o importan Eu nu am nevoie de un Siuzen oarecare, ci
de un disperat cu bani!
Wokulski se uit la Geist aproape cu spaim, ntrebndu-se cu cine
avea de-a face; cu un arlatan, cu un agent secret, cu un nebun sau cu o
artare? Cine tie dac Diavolul e o simpl nchipuire i dac n anumite
mprejurri nu apare n faa oamenilor? Era cert ns c btrnul acesta de
vrst nedenit i ghicise reaciile cele mai tainice, pentru c ntr-adevr se
gndise la sinucidere, dar cu prea mult sal ca s existe n el o hotrre
adevrat.
Strinul continua s se uite x la el, zmbind cu o uoar ironie. Cnd
Wokulski deschise gura s-l ntrebe ceva, el l ntrerupse:
Nu te obosi, domnule! Am discutat cu atia oameni despre
caracterul lor i despre inveniile mele, nct i voi rspunde din capul locului
la ntrebrile pe care vrei s mi le pui. Sunt profesorul Geist, un nebun btrn,
aa cum mi se spune n toate cafenelele din jurul Universitii i Politehnicii.
Cndva am fost considerat un mare chimist. Pn n clipa n care am
depit concepiile recunoscute. Am scris studii, am fcut descoperiri pe
numele meu sau al unor colaboratori care au mprit ctigul cu mine n mod
cinstit. Dar din clipa cnd am descoperit fenomene neconsemnate n
anuarele Academiilor, am fost considerat nu numai nebun, dar i eretic, i
trdtor
Aici, la Paris? opti Wokulski.
Geist rse:
Oho! Da, aici, la Paris! ntr-un Altdorf sau Neustadt oarecare, eretic i
trdtor e doar acela care nu crede n pastori, n Bismarck, n cele zece

porunci i n constituia Prusiei. Aici eti liber s-i bai joc de Bismarck i de
instituii, dar n schimb, sub ameninarea anatemei, trebuie s crezi n tabla
nmulirii, n teoria micrii undelor, n stabilitatea greutilor i aa mai
departe. Arat-mi un singur ora unde oamenii s nu-i frmnte creierii cu
tot felul de dogme, i voi face, din el capitala lumii, leagnul omenirii
viitoare
Wokulski se liniti. Acum era sigur c are de-a face cu un maniac.
Geist se uit la el i continu s zmbeasc.
nchei, domnule Siuzen. Am fcut mari descoperiri n domeniul
chimiei. Am creat o tiin nou, am gsit materii industriale necunoscute, la
care oamenii dinaintea mea s-au gndit doar n vis. Dar mi lipsesc cteva
date extrem ele importante i nu mai am bani. Cercetrile mele au nghiit
patru averi. Mai bine de zece oameni i-au sleit puterile. Astzi am nevoie de
o avere nou i de oameni noi
De unde ncrederea asta n mine? l ntreb Wokulski, pe deplin
linitit.
Simplu! rspunse Geist. La sinucidere se gndete doar un nebun, un
ticlos sau un om de mare valoare, pentru care lumea este prea mic.
i de unde tii dumneata c nu sunt un ticlos?
Dar dumneata de unde tii c armsarul e armsar i nu vac? l
ntreb Geist. n timpul vacanei mele silite, care din nefericire se prelungete
de civa ani, m-am ocupat de zoologie i am studiat ndeosebi specia
uman. n fptura asta singura cu dou mini am descoperit cteva zeci
de tipuri de animale, ncepnd cu stridia i limbricul i terminnd cu bufnia i
tigrul. Pot s-i spun chiar mai mult: am descoperit i corciturile acestor tipuri:
carapace de broate-estoase, aa cum de altfel a presimit fantezia poeilor
geniali. i de-abia n mijlocul acestei menajerii de vite sau montri am gsit,
ici-colo, cte un om adevrat, o in cu raiune, inim i energie. Dumneata,
domnule Siuzen, eti fr ndoial un om adevrat, i de aceea discut att de
sincer cu dumneata; eti singurul la zece mii sau poate chiar la o sut de
mii
Wokulski se ncrunt. Geist izbucni:
Cum? Dumneata crezi poate c vreau s te mgulesc, ca s-i smulg
civa franci? Am s vin mine din nou i am s-i demonstrez ct eti de
nedrept i de stupid acum.
Se ridic repede de pe scaun. Wokulski l opri:
Nu te supra, domnule profesor! N-am vrut s te jignesc Dar
primesc n ecare zi vizitele a tot felul de arlatani
Mine te vei convinge c nu sunt nici arlatan, nici nebun, i
rspunse Geist. i voi arta ceva ce n-a fost vzut pn azi dect de vreo
ase-apte oameni, care nu mai triesc Ah, dac ar trit! exclam
Geist, oftnd.
De ce abia mine?
Fiindc locuiesc departe i n-am bani de trsur.
Wokulski i strnse mna.
Nu te vei supra, domnule profesor, dac

Dac-mi vei da bani pentru trsur? Nu m supr. De altfel, am


spus din capul locului c sunt un ceretor, i cine tie dac nu sunt cumva cel
mai srac ceretor din Paris
Wokulski i ddu o sut de franci. Geist zmbi.
mi ajung zece Cine tie dac mine nu-mi vei da chiar o sut de
mii! Ai muli bani?
Cam un milion de franci
Un milion?! repet Geist, apucndu-se de cap. Peste dou ore sunt
napoi! Ah, de-a putea s-i u att de necesar ct mi eti dumneata mie!
Atunci, domnule profesor, poate vei binevoi s vii n camera mea de
la etajul al treilea. Aici e sediul ocial
Da. Prefer! Prefer la etajul al treilea Peste dou ore voi aici!
i Geist iei repede din camer.
Peste o clip apru Jumart.
Nu-i aa c te-a plictisit?
Ce fel de om este? ntreb Wokulski, fr prea mult interes.
Jumart i rsfrnse buza de jos.
Un nebun, nu ncape ndoial! Totui, n studenia mea, era
considerat mare chimist. A fcut cteva invenii, cteva chiar ciudate, dar
i Jumart se btu cu degetul n frunte.
De ce-i socotit nebun?
Cum poate socotit altfel un om care susine c e n stare s
micoreze greutatea specic a corpurilor, sau a metalelor, nu mai in
minte
Wokulski l salut i se duse n camera sa.
Ce ora ciudat! se gndi el. Gseti aici cuttori de comori, mercenari
care se ofer s-i apere onoarea, doamne distinse care comercializeaz
secrete, chelneri care discut despre chimie i chimiti care ncearc s
micoreze greutatea specic a corpurilor
Geist apru nainte de ora cinci. Era cam agitat; dup ce intr, nchise
ua cu cheia.
Domnule Siuzen, ncepu el, in mult s ajungem la o nelegere
Spune-mi, ai obligaiuni familiale, soie, copii? Dei mi se pare c
N-am pe nimeni.
Dar bani ai! Un milion
Aproape
i spune-mi, continu Geist, de ce te frmnt gndul sinuciderii?
Wokulski tresri.
A fost un gnd de o clip, rspunse. Am avut o ameeal n balon
Bani ai, murmur Geist, i cel puin pn azi n-ai alergat dup
glorie Trebuie deci s e vorba de o femeie!
Se prea poate rspunse Wokulski, extrem de tulburat.
Da, femeia! repet Geist. Te plng! Niciodat nu poi ti ce-i n stare
s fac femeia i pn unde te poate duce n orice caz, ascult-m! adug
el, uitndu-se n ochii lui. Dac i va veni nc o dat gndul s ncerci
Pricepi? Nu te omor. Vino la mine!

Poate c am s vin chiar acum zise Wokulski, lsnd ochii n jos.


Acum, nu! rspunse Geist cu vioiciune. Femeile nu pierd niciodat
brbaii dintr-o dat. Ai ncheiat toate socotelile cu persoana n chestiune?
Se pare c da
Aha! Se pare! Te plng! n orice caz, nu-mi uita sfatul. n laboratorul
meu poi s mori foarte uor i sigur!
Ce mi-ai adus, domnule profesor? l ntreb Wokulski.
Ru! Ru! murmur Geist. Trebuie s gsesc un cumprtor
pentru explozivul meu Credeam c ne vom putea asocia
Mai nti arat-mi ce-ai adus! l ntrerupse Wokulski.
Ai dreptate
Geist scoase din buzunar o cutie de mrime mijlocie.
Uite pentru ce m consider oamenii nebun!
Era o cutie de tabl, cu un capac special. Geist atinse pe rnd cteva
butoane aezate n diferite puncte, aruncnd din timp n timp cte o privire
speriat i bnuitoare spre Wokulski. O clip pru a sta n cumpn i fcu o
micare ca i cum ar vrut s ascund cutia, dar i reveni, mai aps pe
cteva butoane, i capacul sri n sus.
n clipa aceea btrnul fu cuprins din nou de bnuieli. Se ls pe
canapea, acoperi cutia cu corpul su i se uit cu team cnd prin camer,
cnd la Wokulski.
Fac o prostie! murmur el. Ce lips de judecat s riti totul
pentru primul om ntlnit pe strad!
N-ai ncredere n mine? l ntreb Wokulski, tot att de emoionat.
N-am ncredere n nimeni! rspunse sarcastic btrnul. Ce garanie
mi poate da cineva? Jurmntul sau cuvntul de onoare? Sunt prea
btrn ca s mai cred n jurminte Numai un interes comun te poate feri
ct de ct de trdarea cea mai josnic i nu ntotdeauna!
Wokulski ridic din umeri i se aez pe scaun.
Nu te oblig s mpri cu mine necazurile dumitale, spuse el. Am i
eu destule!
Geist nu-l scpa din ochi. Dup un timp se liniti i spuse n oapt:
Apropie-te, vino lng mas Privete Ce-i asta?
i art o bil de metal de culoare nchis.
Parc ar metal tipograc.
Ia-l n mn
Wokulski lu bila i se mir de greutatea ei.
Asta-i platin! spuse el.
Platin? fcu Geist, cu un zmbet ironic. Uite platina vezi cum
arat?
i-i ddu o bil de aceeai mrime. Wokulski le schimb dintr-o mn
ntr-alta: uimirea lui depi marginile.
E de dou ori mai grea dect platina!
Geist rse.
Da da! Unul dintre prietenii mei, academician, a numit corpul
acesta platin comprimat Bun termen, nu-i aa, pentru un metal a crui

greutate specic este de 30,7 Aa procedeaz dumnealor ntotdeauna


De cte ori izbutesc s gseasc un nume pentru un lucru nou, spun c l-au
denit pe baza unor noiuni cunoscute Nite mgari, nu-i aa? Dar corpul
acesta l cunoti?
Da, e o bar de sticl! rspunse Wokulski.
Ha, ha! rse Geist. Ia-o n mn i uit-te la ea Nu-i aa c-i o
sticl interesant? Mai grea dect erul, poroas i foarte bun
conductoare de cldur i electricitate! Poate i strunjit Nu-i aa c
sticla asta imit ct se poate de bine metalul? Vrei poate s-o nclzeti sau
s-o bai cu ciocanul?
Wokulski se frec la ochi. Era cert c nimeni pe pmnt nu mai vzuse
o astfel de sticl.
Dar asta? continu Geist, artndu-i o alt bucat de metal.
Cred c-i oel
Nu cumva e sodiu sau potasiu?
Nu.
Ia atunci n mn oelul sta
Uimirea lui Wokulski se transform n nelinite: oelul era uor ca o foi
de hrtie.
Probabil c-i gol pe dinuntru
N-ai dect s-l tai! Dac n-ai cu ce, vino ncoace! Ai s vezi
ciudenii i mai mari i ai s poi face cte experiene pofteti!
Wokulski se uit pe rnd la metalul mai greu dect platina, la metalul
transparent i la cel mai uor dect puful Atta timp ct le inea n mn, i
se preau lucrurile cele mai reti de sub soare. Ce poate mai natural dect
un corp care inueneaz asupra simurilor? Dar cnd i le restitui lui Geist, fu
cuprins de mirare i nencredere, de uimire i de team. Se mai uit nc o
dat la ele, cltin din cap, pe de o parte convins, pe ele alta ros de bnuieli.
Ce zici? l ntreb Geist.
Le-ai artat chimitilor?
Da.
i ce-au spus?
S-au uitat la ele, au cltinat din cap i au spus c-i vorba de o
neltorie i o arlatanie i c tiina serioas nu se poate ocupa de aa
ceva.
Cum? Nici nu le-au examinat? ntreb Wokulski.
Nu. Unii mi-au spus pe leau c, avnd de ales ntre violarea legilor
naturii i iluzia propriilor lor simuri, prefer s nu dea crezare simurilor. i
au mai adugat c experimentarea serioas a unor asemenea arlatanii
poate duce la zdruncinarea minilor sntoase. Deci, au renunat la
experiene.
i dumneata n-ai adus faptele la cunotina public?
Nici gnd. Dimpotriv, paralizia aceasta a creierilor mi ofer cea mai
bun garanie c secretul inveniilor mele este asigurat. Altfel, s-ar npustit
asupra lor, ar descoperit mai curnd sau mai trziu metoda de lucru i ar
gsit ceea ce n-am vrut eu s le dau

Anume?
Ar gsit un metal mai uor dect aerul, rspunse Geist, calm.
Wokulski se arunc pe un scaun. Cteva clipe tcur amndoi.
De ce ascunzi oamenilor acest metal? ntreb, n sfrit, gazda.
Pentru mai multe motive, rspunse Geist. nainte de toate, vreau ca
acest produs s ias din laboratorul meu, chiar dac nu-mi va dat s-l obin
singur. Iar n al doilea rnd, un material n stare s schimbe faa lumii nu
poate deveni proprietatea aa-zisei omeniri actuale. Pentru c i fr el se
nmulesc nenorocirile pe pmnt datorit inveniilor imprudente.
Nu neleg!
Atunci, ascult, continu Geist. Aa-zisa omenire dispune de un
singur om adevrat cam la zece mii de boi, berbeci, tigri i erpi cu chipuri
omeneti. Aa a fost ntotdeauna, chiar i n epoca de piatr. Omenirea a
fcut n cursul veacurilor felurite descoperiri. Bronzul, erul, praful de puc,
acul magnetic, tiparul, maina cu aburi, telegraful electric, care au ajuns fr
nici o alegere n minile geniilor sau ale idioilor, ale suetelor alese i ale
criminalilor Care-i rezultatul? Prostia i nelegiuirea, avnd arme tot mai
puternice, s-au nmulit i s-au ntrit, n loc s dispar treptat Nu vreau s
repet eroarea aceasta, i dac voi gsi un metal mai uor dect aerul, l voi
oferi numai oamenilor adevrai. Ca s e i ei, n sfrit, nzestrai cu o arm
n folosul lor exclusiv. Ca rasa lor s se nmuleasc i s devin puternic, iar
animalele i montrii cu chip de om s dispar treptat. Dac englezii au avut
dreptul s goneasc lupii de pe insula lor, omul adevrat are dreptul s
goneasc de pe pmnt cel puin tigrii cu chip de om E nebun de legat!
i zise Wokulski n gnd. Apoi, cu glas tare:
i ce te mpiedic s-i realizezi inteniile?
Lipsa de bani. De bani i de colaboratori. Pn la denitivarea
inveniei mai trebuie fcute vreo opt mii de probe, ceea ce ar nsemna,
raportat la un singur om, cel puin douzeci de ani de munc. Patru oameni
ns ar putea ndeplini aceeai munc n curs de cinci-ase ani
Wokulski se ridic, de pe scaun i ncepu s se plimbe prin camer,
ngndurat. Geist nu-l scpa din ochi nici o clip.
S presupunem, zise gazda, c a putea s-i dau suma necesar i
unul, sau poate chiar doi colaboratori. Care-i garania c metalele dumitale
nu sunt o misticare ciudat, iar speranele dumitale simple iluzii?
Vino la mine, vezi ce am acolo, f singur cteva experiene i te vei
convinge. E singura soluie! rspunde Geist.
Cnd a putea s vin?
Cnd doreti. D-mi numai civa zeci de franci, pentru c n-am cu
ce s cumpr preparatele necesare. Uite i adresa mea! ncheie btrnul,
nmnndu-i o nsemnare pe hrtie boit i murdar.
Wokulski i ddu trei sute de franci; btrnul i mpachet mostrele i
nchise cutia la loc. La plecare spuse:
Cu o zi nainte de a veni, scrie-mi cteva rnduri. Stau mai tot timpul
acas, unde-mi petrec vremea tergnd praful de pe retorte

Dup plecarea lui Geist, Wokulski se simi ca ameit. Se uit la ua pe


care ieise chimistul, la masa pe care, acum cteva clipe, se aaser
materiile acelea supranaturale. i pipi apoi capul i minile i fcu civa
pai prin camer, lovind tare cu tocurile n podea, ca s se conving c nu
viseaz i c e treaz E fapt nendoielnic, se gndi, c omul acesta mi-a
artat dou corpuri: unul mai greu dect platina i altul mult mai uor dect
sodiul. Mi-a spus c este pe cale de a descoperi un metal mai uor dect
aerul! Dac nu-i vorba de o misticare abil, i zise el, iat o idee pentru
care merit s m condamn la o robie ndelungat! Nu a gsi astfel numai o
munc n stare s m absoarb, ducndu-m la ndeplinirea celor mai
ndrznee visuri ale tinereii mele, dar a avea un el mai nalt dect toate
elurile spre care s-a avntat pn acum spiritul omenesc. Problema
navigaiei aeriene ar putea astfel rezolvat, iar omul ar cpta aripi
Dar iari ridic din umeri i murmur, cu braele date n lturi: Nu!
Nu-i posibil!
Povara noilor adevruri sau iluzii l copleise n aa msur, nct
simea nevoia s o mpart cu cineva, oricare ar fost el. Cobor deci repede
la primul etaj, n salonul de recepie, i-l chem pe Jumart.
Tocmai cnd se ntreba cum s nceap o conversaie aa de ciudat,
Jumart i veni n ajutor. ndat ce intr n salon, el ntreb cu un surs discret:
Btrnul Geist a ieit de la dumneata foarte nsueit. Te-a convins,
sau s-a dat btut?
Cu vorba nu te poate convinge nimeni, ci numai cu laptele! rspunse
Wokulski.
Aadar, i-a i demonstrat?
Deocamdat, nu Spune-mi, ns, ce-ai zice dac Geist i-ar arta
un metal care s semene n toate privinele cu oelul, dar s e de dou sau
de trei ori mai uor dect apa? Ce-ai zise dac ai vedea cu proprii dumitale
ochi corpul acesta i dac l-ai atinge cu propriile dumitale mini?
Sursul lui Jumart se transform ntr-o grimas ironic.
A zice doar att: pentru cinci franci de persoan, profesorul Palmieri
demonstreaz minunii mult mai mari
Cine-i Palmieri? ntreb Wokulski, mirat.
Un hipnotizator, rspunse Jumart. Un om admirabil, Locuiete n
hotelul nostru i de trei ori pe zi demonstreaz tot felul de ciudenii ntr-un
salon unde pot ncpea la nevoie i aizeci de persoane Este tocmai ora opt
i ncepe reprezentaia de sear. Dac vrei, putem merge. Eu intru gratis
Pe faa lui Wokulski apru o mbujorare att de violent, nct i se nroi
nu numai fruntea, ci i gtul.
S mergem la profesorul Palmieri! ncuviin el.
Iar n sinea sa adug: Prin urmare, marele cugettor Geist nu-i dect
un arlatan, iar eu un neghiob care pltete trei sute de franci pentru un
spectacol care valoreaz cinci franci Frumos m-a mai tras pe sfoar!
Intrar ntr-un salon de la etajul al doilea, mobilat tot att de elegant ca
i celelalte saloane ale hotelului, ncperea gemea de spectatori: btrni i
tineri, femei i brbai, mbrcai. Elegant i foarte ateni la profesorul

Palmieri, care tocmai n clipa aceea terminase o scurt prelegere despre


magnetism. Era un brbat de vrst mijlocie, brun, palid, cu barba vlvoi i
cu ochii expresivi. n jurul lui se aau cteva femei frumoase i civa brbai
tineri, cu chipuri olite i apatice.
Sunt mediumurile, opti Jumart. Cu ajutorul lor Palmieri i
demonstreaz talentele.
Spectacolul dur aproape dou ore. Concentrndu-i privirea asupra
lor, Palmieri i adormea mediumurile, dar n aa fel, nct puteau s umble,
s rspund la ntrebri i s execute diferite aciuni. n plus, manifestau,
dup cum primeau ordinele hipnotizatorului, e o for muchiular
neobinuit, e a insensibilitate sau o hipersensibilitate i mai neobinuite.
Deoarece Wokulski asista pentru prima dat la un asemenea spectacol
i nu-i ascundea ctui de puin nencrederea, Palmieri l pofti n primul rnd
de scaune. Aici, dup cteva probe, el se convinse c fenomenele prezentate
nu erau simple scamatorii, ci efectele anumitor nsuiri necunoscute ale
sistemului nervos.
l preocupar ndeosebi i chiar l nspimntar dou experiene care
aveau oarecare legtur cu propria sa via. Ele constau din a sugera
prezena unor lucruri inexistente.
Palmieri ddu unui medium adormit un dop de caraf, spunndu-i c
este un trandar. Mediumul l mirosi i manifest satisfacie.
Ce faci, domnule, strig Palmieri, nu vezi c ii n mn o assa
foetida? 7
Atunci mediumul arunc dopul cu scrb, tergndu-se pe mini i
plngndu-se de mirosul urt.
Unui alt medium i ddu o batist anunndu-l c atrn cincizeci de
kilograme; mediumul se ncovoie sub greutatea poverii, ncepu s tremure i
s asude.
Vznd scena, Wokulski ncepu i el s transpire.
Acum neleg taina lui Geist! i zise n gnd. M-a hipnotizat
Dar sentimentul cel mai dureros l avu atunci cnd Palmieri, dup ce
adormi un tnr plpnd, nveli o lopat ntr-un prosop i-i suger c are n
faa sa o femeie tnr i frumoas pe care o iubete. Hipnotizatul lu lopata
n brae i ncepu s-o srute, apoi czu n genunchi n faa ei, cu ochii cei mai
duioi. Lopata fu apoi mpins sub o canapea: tnrul se tr dup ea n patru
labe, ca un cel, mbrncind patru brbai voinici care ncercau s-l
opreasc; iar cnd Palmieri ascunse lopata i-l vesti c iubita lui murise,
tnrul fu cuprins de o disperare att de cumplit, nct ncepu s se
tvleasc pe jos i s se dea cu capul de perei.
n clipa aceea Palmieri su n ochii tnrului; acesta se trezi cu lacrimi
curgndu-i iroaie pe obraji, n mijlocul aplauzelor i rsetelor strnite n sal.
Wokulski, iei repede, nespus de iritat.
Aadar, totul e minciun! Pretinsele invenii ale lui Geist i toat
nelepciunea lui, ca i iubirea mea nebun i chiar ea ea nsi, nu-s dect
iluzii Singura realitate care nu nal i nu minte este pare-se moartea.

Prsi repede hotelul, ddu buzna n cafenea i ceru coniac. De data


aceasta bu o sticl i jumtate, spunndu-i c Parisul, unde gsise
nelepciunea cea mai nalt, nlucirile cele mai nstrunice i dezamgirea
suprem, va deveni mormntul tu.
Ce s mai atept? Ce pot aa? Dac Geist e un escroc de rnd i
dac te poi ndrgosti de o lopat, aa cum m-am ndrgostit eu de Isabela,
ce-mi mai rmne de fcut?
Se ntoarse la hotel ameit de coniac i adormi mbrcat. Cnd se trezi,
a doua zi dimineaa la opt, primul lui gnd fu: Nu ncape ndoial c Geist
m-a nelat, cu ajutorul hipnozei Dar cine m-a hipnotizat cnd mi-am
pierdut minile pentru o femeie?
Deodat i veni gndul s cear lmuriri lui Palmieri, i schimb hainele
i cobor repede la etajul al doilea.
Maestrul tiinelor oculte i atepta clienii, dar cum acetia nu
veniser nc, l primi imediat, lundu-i anticipat douzeci de franci pentru
consultaie.
Dumneata poi s sugerezi oricui, l ntreb Wokulski, c lopata est o
femeie i c batista cntrete cincizeci de kilograme?
Oricui se las adormit
Atunci te rog s m adormi i s repei cu mine scamatoria cu
batista
Palmieri ncepu numaidect; i pironi privirea n ochii lui Wokulski, i
atinse fruntea, i frec braele de la clavicule pn la palme n sfrit, se
ndeprt de el, cam indispus.
Dumneata nu eti medium! zise el.
Dar dac mi s-ar ntmplat n via o poveste care s semene cu
aceea a omului cu batista?
Imposibil, deoarece dumneata nu poi adormit. De altfel, chiar
dac ai fost adormit i ai avut iluzia c batista cntrete cincizeci de
kilograme, trezindu-te, n-ai mai inut minte nimic.
Altcineva, mai abil, n-ar putea s m hipnotizeze? ntreb Wokulski.
Palmieri se simi jignit.
Nu exist hipnotizator mai bun dect mine! exclam el. De altfel, i
eu a putea s v adorm, dar ar trebui s facem exerciii cteva luni Ceea
ce v-ar costa dou mii de franci Nu sunt dispus s-mi consum uidul
degeaba
Wokulski l prsi destul de nemulumit. Nu mai ncpea ndoial c
domnioara Isabela l fermecase; avusese timp destul! Geist ns nu-l putuse
hipnotiza n cteva minute. De altfel, Palmieri i spusese c hipnotizaii, cnd
se trezesc, nu in minte ce s-a ntmplat cu ei. El, n schimb, inea minte
vizita btrnului chimist pn n cele mai mici amnunte.
Prin urmare, dac Geist nu-l adormise, nsemneaz c nu era un escroc.
Deci metalele sale existau, iar descoperirea unui metal mai uor dect aerul
era posibil! Iat un ora n care ntr-o or am vzut i am simit mai
multe dect am vzut i am simit n cursul ntregii mele viei la Varovia
gndi el. Ei da, e ntr-adevr un ora!

Timp de cteva zile fu extrem de ocupat.


Suzin, dup ce cumprase vreo cincisprezece vapoare, se pregtea s
plece. Ctigul, ntru totul legal, rezultat din aceast tranzacie, era uria.
ntr-att, nct mica parte care-i revenea lui Wokulski acoperea toate
cheltuielile fcute de el n ultimele luni la Varovia7
Cu cteva ore nainte de desprire, Suzin i prietenul su dejunau
mpreun n eleganta camer a celui dinti i discutau, rete, despre
ctigul realizat.
Ai un noroc nemaipomenit! zise Wokulski.
Dup o nghiitur de ampanie, Suzin i ls minile ncrcate de inele
pe burt i rspunse:
Asta nu-i noroc, Stanislaw Piotrovici; e fructul milioanelor Cu
briceagul tai rchita, cu toporul stejarii. Dac ai copeici, faci afaceri de
copeici, i ctigi copeici; dac ai milioane, ctigi milioane. Rubla, Stanislaw
Piotrovici, e o mroag sleit de munc; trebuie s atepi ani pn s nasc
o alt rubl. Milionul n schimb e prolic ca o scroaf: n ecare an fat cteva
milioane Peste doi sau trei ani vei avea i tu, Stanislaw Piotrovici, un milion
rotund, i atunci ai s vezi cum gonesc banii dup el. Dei tu
Suzin oft, se ncrunt i sorbi iari din cupa de ampanie.
Ce-i cu mine? l ntreb Wokulski.
Uite ce-i cu tine; ntr-un ora ca Parisul, tu, n loc s faci afaceri
pentru tine i pentru comerul tu, nu faci nimic! Hoinreti cu capul n jos
sau n sus, nu te uii la nimic sau chiar (mi-e ruine s spun asta unui cretin)
zbori pe sus cu balonul Nu cumva ai de gnd s ajungi ca prpdiii ia care
sar din balon? i-apoi s-i mai spun ceva, Stanislaw Piotrovici. Ai suprato pe doamna aceea att de distins, pe baroan i doar la ea ai putut s
joci cri, s ntlneti femei nostime i s culegi informaii despre attea i
attea lucruri Te sftuiesc ca nainte de plecare s-i dai i ei posibilitatea s
ctige ceva, indc avocatului dac nu-i dai o rubl, scoate de la tine o
sut Ah, tticule!
Wokulski l asculta atent. Dup un nou oftat, Suzin continu:
n plus, te sftuieti cu vrjitorii (piei, satano! ). Din toate astea,
ascult-m pe mine, n-ai s ctigi o para chioar; dimpotriv, poi s-l superi
pe bunul Dumnezeu Nu-i frumos ce faci! Dar partea cea mai proast este
c-i nchipui c nimeni nu tie ce te doare! Toi tiu c te roade ceva. Unii
bnuiesc c ai de gnd s cumperi bani fali; alii susin c eti n preajma
falimentului, dac nu chiar falit.
i tu ce crezi? ntreb Wokulski.
Ei, Stanislaw Piotrovici, socot c nu-i ade frumos ie mai mult ca
oricui s-i nchipui c sunt un tont! Crezi c nu tiu c aici e vorba de o
femeie? Da, desigur, femeia e ceva plcut i se ntmpl ca unele s
scoat din mini chiar i pe un brbat cu capul bine npt pe umeri. Aa c
distreaz-te i tu bani ai Totui, Stanislaw Piotrovici, mi dai voie s-i
spun o vorb?
Te rog.

Cnd cineva se duce la brbier, nu se supr dac se alege cu o


zgrietur. Uite, porumbelule, s-i spun o poveste. n Frana exist un izvor
cu o ap miraculoas, bun pentru toate bolile (nu mai tiu cum i zice).
Ascult acum ce-i spun eu: exist oameni care se duc la izvor n genunchi i
aproape c nici nu ndrznesc s-i ridice ochii; alii n schimb beau apa asta
fr nici un fel de fasoane i se spal cu ea pe dini Ah, Stanislaw Piotrovici,
nici nu-i dai seama cum i bat joc cei ce beau de cei ce se roag. Bag de
seam s nu i cumva unul dintre acetia din urm. Iar dac ntr-adevr eti,
poi s scuipi pe toate astea Dar ce-i cu tine? Te ustur, nu-i aa? Hai,
bea din vinul sta!
Ai auzit ceva despre ea? ntreb Wokulski, cu glasul nbuit.
Jur c n-am auzit nimic deosebit! rspunse Suzin, lovindu-se cu mna
n piept. Negustorul are nevoie de funcionari, iar femeia de brbai care s i
se prosterneze la picioare, dac nu pentru altceva, atunci pentru a ascunde
ochilor pe cuteztorul care nu-i bate mtnii. Este nu lucru ct se poate de
resc. Aa c, Stanislaw Piotrovici, nu intra n hor, iar dac ai i intrat, ridici capul i joac! Un capital de o jumtate de milion de ruble nu-i un eac, i
de un asemenea negustor n-ar trebui s-i bat joc nimeni!
Wokulski se ridic i se ntinse, ca un om cruia i-a fost ars cu erul
rou o ran.
Poate c nu-i aa; dar poate i zise el n gnd. i dac este aa,
atunci o parte din avere o voi oferi fericitului adorator pentru c m-a lecuit
i reveni i, pentru ntia oar, ncepu, cu tot calmul, s treac n
revist pe adoratorii domnioarei Isabela, pe care-i vzuse cu ea sau despre
care auzise vorbindu-se. i reaminti de conversaiile lor pline de nelesuri,
de privirile galee, de cuvintele cu dou nelesuri, de toate rapoartele
doamnei Meliton i de zecile de preri care circulau despre domnioara
Isabela n rndurile admiratorilor ei. n sfrit, respir adnc; i se pru c
gsise rul care-l putea scoate din labirint.
i voi iei de acolo ca s intru n laboratorul lui Geist, i fgdui el,
simind cum i se strecoar n inim primul grunte de dispre.
E dreptul ei, dreptul ei deplin! opti, zmbind. Ce mai alegere, i
poate chiar ce mai alegeri Ehei! Nu sunt dect o vit pctoas. i Geist,
care m consider om!
Dup plecarea lui Suzin, Wokulski citi pentru a dou oar scrisoarea lui
Rzecki, pe care o primise chiar n ziua aceea. Btrnul scria prea puin despre
afaceri, n schimb, foarte mult despre doamna Stawska, frumoasa nefericit
al crei so dispruse.
Ii voi rmne recunosctor pn la moarte, scria Rzecki, dac vei gsi
un mijloc care s lmureasc denitiv situaia lui Ludwik Stawski: mai
triete, sau a murit?
Urma aici o list cu date i nume de localiti pe unde trecuse
disprutul dup ce prsise Varovia.
Stawska? Stawska? se ntreb Wokulski. Ah! tiu cine e!
Femeia aceea frumoas care locuiete n casa mea, cu fetia ei Ce
coinciden ciudat! Nu cumva motivul pentru care am cumprat casa lui

Lcki a fost ca s-o cunosc pe ea? Din moment ce voi rmne aici, persoana
ei nu m intereseaz de loc, dar, n denitiv, de ce n-a ajuta-o, dac m
roag Rzecki! Ah! Minunat! Am un pretext s-i fac un cadou baroanei, pe
care Suzin mi-a recomandat-o cu atta cldur
Cut adresa baroanei i porni n mprejurimile cartierului St. Germain.
n gangul casei unde locuia baroana era prvlioara unui anticar; stnd
de vorb cu portarul, Wokulski i arunc fr s vrea privirile pe cri. Plin de
uimire i de bucurie, zri un exemplar din poeziile lui Mickiewicz, n ediia pe
care o citise pe vremea cnd era ucenic la Hopfer. Privind scoarele roase i
hrtia decolorat, simi cum toat tinereea i deleaz prin faa ochilor.
Cumpr cartea i-i veni s-o srute, ca pe o relicv.
Portarul, a crui inim fusese ctigat cu ajutorul unui franc, l
conduse pn la ua baroanei, urndu-i cu un zmbet petrecere plcut.
Wokulski sun. ndat apru un lacheu mbrcat ntr-un frac stacojiu.
n salon erau, rete, mobile aurite, tablouri, covoare i ori. Peste o
clip apru i baroana, cu mina unei persoane jignite, dar dispus s-i acorde
iertarea.
i ntr-adevr l iert. ntr-o scurt conversaie, Wokulski i spuse care
este scopul vizitei sale, i scrise numele lui Stawski i al localitilor pe unde
trecuse i o rug struitor ca, datorit relaiilor sale multiple, s-i dea tiri
exacte despre disprut.
Da, lucrul e posibil i rspunse baroana dar nu tiu dac
cheltuielile necesare n-o s te fac s renuni Trebuie s apelm la polia
german, englez, american.
Adic?
Eti dispus s cheltuieti vreo trei mii de franci?
i patru mii! rspunse Wokulski, ntinzndu-i un cec pe care not
suma. Cnd pot spera s primesc un rspuns?
Nu tiu! rspunse baroana. Peste o lun, poate peste un an Cred
ns adug ea pe un ton sever c nu te ndoieti de seriozitatea
cercetrilor?
Nu m ndoiesc ctui de puin i ca dovad, voi lsa la Rotschild
nc un cec de dou mii de franci, pltibil dup primirea tirilor.
Pleci curnd?
O, nu! mai rmn ctva timp.
Ah, desigur eti ncntat de Paris! zise baroana, surznd. O s-i
plac i mai mult vzut de la fereastra salonului meu. Primesc n ecare
sear
Se desprir foarte mulumii unul de altul; baroana datorit banilor
primii, iar Wokulski pentru c dintr-o lovitur mpucase doi iepuri:
ndeplinise i sfatul lui Suzin i rugmintea lui Rzecki.
Acuma Wokulski rmsese la Paris cu desvrire singur i fr vreo
ocupaie precis. Vizit din nou expoziia, teatrele, strzile necunoscute,
slile uitate ale muzeelor Admir din nou forele uriae ale Franei,
exactitatea n structura i n viaa oraului cu milioane de locuitori i inuena
climei temperate asupra ritmului mai rapid de dezvoltare a civilizaiei Din

nou bu coniac, mnc mncruri scumpe sau se aez la masa de cri din
salonul baroanei, pierznd de ecare dat
Modul acesta de a-i petrece timpul l obosea ndeajuns, fr a-i da ns
vreo clip de bucurie. Ceasurile i se preau zile, zilele nu mai aveau sfrit,
iar nopile nu-i aduceau un somn odihnitor. Pentru c dei dormea adnc, fr
vise plcute, sau neplcute, dei uita totul, nu putea s-i alunge sentimentul
amrciunii insondabile n care i era necat suetul, n cutarea zadarnic a
unui punct, de sprijin sau a unui liman.
Dai-mi un el sau moartea! rostea el uneori, ridicndu-i ochii
spre cer.
Peste o clip ns ncepea s rd i i spunea n gnd: Cui m
adresez? Cine m va asculta, n mecanismul acesta al forelor oarbe, a
cror jucrie am ajuns? Ce soart crud! S nu i legat de nimic, s nu
doreti nimic i s nelegi att de multe!
I se prea c vede o imens uzin din care ieeau sori noi, planete noi,
specii noi, popoare noi, oameni i inimi sfiate de furii.; speran, iubire i
durere. Care din ele era cea mai rea? Nu durerea, pentru c ea cel puin nu
minte, ci sperana; cu ct te prbueti mai afund, cu att se ridic mai sus
i iubirea, acest uture cu aripi, care poart numele de nesiguran i iluzie
mi e totuna! murmura el. Dac-i vorba s ne ameim cu ceva, atunci s ne
ameim. Cu orice! Dar cu ce?
Din strfundurile ntunecimii numite de noi natur apru atunci n faa
lui ceva ce semna cu dou stele: una palid, neschimbat Geist i
metalele lui; cealalt, o clip sclipitoare ca un soare, n clipa cealalt
stingndu-se subit ea Ce s aleg? se ntreba n gnd. Una e ndoielnic,
cealalt inaccesibil i nesigur Chiar dac a ajunge pn acolo, voi avea
oare cnd va ncredere n ea? Sau voi cndva n stare s cred?
Simea c se apropie clipa luptei decisive dintre raiune i inim.
Raiunea l atrgea ctre Geist, inima, spre Varovia. Simea c n curnd va
trebui s aleag: sau o munc intens, care duce la glorie, sau pasiunea
ncrat, care nu-i fgduia dect c va mistuit n cri i transformat n
cenu.
Dar dac totul nu-i dect o iluzie, cum e lopata lui Palmieri sau batista
care cntrete cincizeci de kilograme?
Aadar dumneata susii c nu m poi adormi?
Ce-i aia nu pot? se indign Palmieri. Nu se poate dintr-o dat,
pentru c dumneata nu eti un medium. Dar poi s devii medium, dac nu n
cteva luni, atunci n civa ani!
Aadar, Geist nu m-a nelat, i zise Wokulski n gnd. Apoi cu voce
tare:
Dar o femeie poate hipnotiza un brbat, domnule Palmieri?
Nu numai o femeie, dar chiar i un lemn, o clan, sau un pahar cu
ap, ntr-un cuvnt orice corp cruia hipnotizatorul i-a transmis puterea sa.
Eu, de pild, pot s-mi magnetizez mediumurile i cu un ac! Le spun: n acul
acesta torn uidul meu, i ori de cte ori te vei uita la el, vei adormi! Cu att

mai uor a putea transmite fora mea unei femei. Cu condiia, bineneles,
ca persoana hipnotizat s e un medium.
n cazul acesta m-a putea ndrgosti de femeia respectiv, aa cum
s-a ndrgostit mediumul dumitale de lopat? l ntrerupe Wokulski.
Firete! rspunse Palmieri, uitndu-se la ceas.
Wokulski i lu rmas bun de la el i hoinri pe strzi, meditnd: n
ceea ce-l privete pe Geist, aproape am dovada c nu m-a nelat prin
hipnoz. N-ar avut timpul necesar. Dar n privina ei, nu sunt sigur c nu ma subjugat n acest fel. Timp a avut destul, dar cine a fcut ca eu s devin
mediumul ei?
Cu ct i compara mai struitor dragostea pentru domnioara Isabela
cu sentimentele celorlali brbai fa de alte femei, cu att i se prea mai
nereasc. Cum e posibil s te ndrgosteti de cineva dintr-o singur privire?
Cum e posibil s-i pierzi minile pentru o femeie pe care o vezi o dat la
cteva luni, i atunci doar ca s te convingi c ei puin i pas de tine?
Ba nu! Tocmai aceste ntlniri rare fac din ea un ideal. Cine tie dac
n-a fost cu totul dezamgit cunoscnd-o mai ndeaproape?
Se mira c nu primise nici o veste de la Geist.
Oare mi-a luat cei trei sute de franci i a disprut? se ntreba el n
gnd.
i fu ruine de bnuiala lui.
Te pomeneti c-i bolnav?
Se urc ntr-o birj i plec s-l caute la adresa pe care i-o lsase.
Locuia undeva, departe, dincolo de forticaii, spre Charenton.
Birja se opri n faa unui zid n spatele cruia se vedea un acoperi i
partea de sus a unor ferestre.
Wokulski cobor din trsur i se apropie de o porti de er. Dup vreo
cincisprezece lovituri, portia se deschise brusc, i vizitatorul intr n curte.
Casa, cu un singur etaj, era foarte veche, plin de igrasie, cu geamurile
prfuite i sparte. La mijloc se vedea o u la care ajungeai urcnd cteva
trepte de piatr, plesnite.
Dat ind c portia se nchisese cu un zgomot surd, fr s aprut nici
un portar, Wokulski rmase n mijlocul curii, mirat i netiind ce s fac.
Deodat, la o fereastr de la etaj apru un cap cu o bonet roie i o voce
cunoscut strig:
Dumneata eti, domnule Siuzen? Bun ziua!
Capul dispru, dar fereastra, care rmsese deschis, dovedea c nu
fusese vorba de o nluc. n sfrit, dup cteva clipe, ua din mijloc scri,
se deschise, i n cadrul ei apru Geist, mbrcat n nite pantaloni albatri,
rupi, cu saboi n picioare i cu o vest de anel murdar aruncat pe
umeri.
Poi s m felicii, domnule Siuzen! l ntmpin chimistul. Am vndut
explosivul meu unei societi anglo-americane i, dup cte se pare, am
fcut o afacere bun. O sut cincizeci de mii de franci, bani ghea, i
douzeci i cinci de centime la ecare kilogram vndut!

n condiiile astea, cred c nu mai ai nevoie s-i bai capul cu


metalele dumitale! observ Wokulski, zmbind.
Geist se uit la el cu un dispre ngduitor.
Condiiile acestea, rspunse el, mi-au schimbat ntru totul situaia
material, e drept. Timp de civa ani nu va mai trebui s alerg dup un
asociat bogat. Dar n ceea ce privete metalele, tocmai acum lucram la ele.
Vino s vezi!
Deschise o u n partea stng a coridorului, i Wokulski vzu o sal
ncptoare, ptrat, foarte friguroas. n mijloc se aa un cilindru imens,
semnnd cu o albie; peretele lui, de oel, avea o grosime de peste un sfert
de metru, i n patru locuri era strns cu inele puternice. Pe capacul de sus se
vedeau cteva aparate; unul, ca o supap de siguran, slobozea din timp n
timp cte un noura de aburi, care se topea repede n aer; altul prea un fel
de manometru cu acul n micare.
Un cazan cu aburi? ntreb Wokulski. De ce sunt pereii att de
groi?
Pune mna pe el! l ndemn Geist.
Wokulski l atinse, i n aceeai clip scoase un strigt de durere;
degetele i se bicaser, dar nu din cauza cldurii, ci a frigului Bazinul era
nespus de rece; de altfel, n toat sala se simea temperatura sczut.
Presiunea este de ase sute de atmosfere, adug Geist, fr s dea
vreo atenie degetelor lui Wokulski.
Auzind cifra, acesta se cutremur.
Vulcan! opti el.
De aceea i-am propus s lucrezi la mine! continu Geist. Dup cum
vezi, e foarte uor s i se ntmple un accident Acum s mergem sus!
Lai cazanul fr supraveghere?
Da. N-are nevoie de doic; totul merge automat; nu se poate ivi nici
o surpriz.
Sus, intrar ntr-o camer mare, cu patru ferestre, pline cu mese
ncrcate cu retorte, mojare i evi de sticl, de porelan i chiar de plumb i
de aram. Pe podea, sub mese i prin coluri, zceau proiectile de tun, unele
plesnite. Sub ferestre erau nite czi mici de piatr sau de aram, pline cu
lichide colorate; de-a lungul unui perete se vedea un fel de lavi pe care se
aa o uria pil electric.
Cnd se ntoarse cu spatele, Wokulski descoperi lng u un dulap de
er zidit n perete, un pat acoperit cu o plapum veche i rupt, din care
ieea vata murdar, iar lng fereastr, o msu cu hrtii, n faa creia
atepta un fotoliu mbrcat n piele, plesnit i roas.
Oaspetele se uit la btrnul nclat cu saboi ca salahorul cel mai
srac, apoi la mobilier deplin expresie a mizeriei i i spuse n gnd c
omul acesta ar putut avea milioane pentru inveniile sale Renunase ns
la ele pentru binele unei omeniri viitoare, mai bun n clipa aceea i se pru
c Geist e un fel de Moise care conduce spre ara fgduinei o generaie
nc nenscut

Dar de data asta btrnul chimist nu-i ghici gndurile; l privi ncruntat
i zise:
Ce prere ai, domnule Siuzen? Nu-i aa c aici nu-i prea vesel i nici
munca mea nu-i prea plcut? De patruzeci de ani triesc n condiiile
astea. Aparatele mele au nghiit cteva milioane, i poate de aceea
proprietarul lor nu petrece, n-are slugi, iar uneori n-are nici mcar o bucat
de pine. Nu e o ocupaie bun pentru dumneata! adug, fcnd un gest cu
mna.
Te neli, domnule profesor, rspunse Wokulski De altfel, cred c n
mormnt nu e mai vesel
Ei, n mormnt Prostie! Sentimentalism! mormi Geist. n
natur nu exist morminte i nici moarte; exist diferite forme ale existenei,
dintre care unele ne permit s m chimiti, altele numai preparate chimice.
ntreaga nelepciune const, din a ti s te foloseti de prilejul care-i iese n
cale, de a nu-i pierde timpul cu nimicuri i de a crea ceva.
neleg, rspunse Wokulski, dar te rog s nu mi-o iei n nume de
ru! Descoperirile dumitale sunt att de noi, nct
Da! l ntrerupse Geist. Descoperirile mele sunt att de noi, nct le
consideri un fel de arlatanie! n aceast privin, membrii Academiei nu
sunt mai nelepi dect dumneata, aa nct eti ntr-o societate aleas
Aha! Ai vrea s mai vezi nc o dat metalele mele i s le ncerci, nu-i
aa? Bine! Foarte bine!
Se repezi la dulapul de er, l deschise printr-un sistem foarte complicat
i ncepu s scoat rnd pe rnd bare mici de metal mai greu dect platina i
mai uor dect apa, apoi altele de metal strveziu Wokulski se uit la ele, le
cntri, le nclzi, le btu cu ciocanul, le supuse curentului electric, le tie cu
foarfecele. Treaba aceasta i rpi cteva ore, dar pn la urm se convinse c
erau metale autentice cel puin din punct de vedere zic.
Terminndu-i probele, Wokulski se ls n fotoliu, sleit. Geist i strnse
mostrele, nchise dulapul i l ntreb rznd:
Ei, ce zici? E o realitate, sau o amgire?
Nu mai neleg nimic! opti vizitatorul, strngndu-i fruntea n
palme. mi plesnete capul! Un metal de trei ori mai uor dect apa De
neconceput!
Geist zise:
Dar ce-ai zice de un metal cu zece la sut mai uor dect aerul?
Greutatea specic rsturnat! Legile naturii zdruncinate! Nu? Ha, ha, ha!
Nimic din toate astea! Legile naturii, att ct le cunoatem noi, vor rmne
neatinse chiar i n urma descoperirii metalelor mele. Ni se vor lrgi doar
cunotinele asupra proprietilor corpurilor i asupra structurii lor interne,
extinzndu-se totodat i grania cunotinelor tehnice omeneti.
Dar greutatea specic? ntreb Wokulski.
Ascult-m! l ntrerupse Geist. Ascult-m, i vei nelege ndat n
ce const esena descoperirilor mele, dei, m grbesc s adaug, nu eti n
stare s le imii. Aici nu-i vorba de minuni, nici de misticri. E vorba de ceva
att de simplu, nct ar putea neles i de un elev de coal primar. Lu

de pe mas un cub de oel, i-l ntinse lui Wokulski i continu: Avem aici un
decimetru cub, plin, turnat din oel. ine-l n mn i spune-mi ct
cntrete?
Vreo opt kilograme
i ddu apoi un al doilea cub de aceeai mrime, tot din oel, i-l
ntreb:
Ct cntrete?
Cam jumtate de kilogram Dar e gol n interior rspunse
Wokulski.
Minunat! Dar aceast cutie cubic din srm de oel ct cntrete?
ntreb Geist.
Vreo zece-cincisprezece grame
Uite, vezi? l ntrerupse Geist. Avem trei cuburi de aceeai mrime i
din acelai material, care nu cntresc ns egal. De ce? Pentru c n cubul
plin exist o mare cantitate de molecule de oel, pe ct vreme n cel gol mai
puine, iar n cel de srm, i mai puine. Imagineaz-i acum c am izbutit s
construiesc n locul moleculelor pline alte molecule, care s e asemenea
cubului de srm de oel, i vei nelege secretul inveniei! El const n
schimbarea structurii interne a corpurilor, ceea ce, chiar pentru chimia de azi,
nu este o noutate. Ei, ce zici?
Cnd vd mostrele, cred, rspunse Wokulski, i cnd i ascult
expunerea, neleg. Dar cum ies de aici
Fcu un gest disperat cu minile.
Geist deschise din nou dulapul, scotoci n el i scoase o bucic mic
care prea, judecnd dup culoare, alam.
ine bucica asta de metal, ca s-o ai ca amulet mpotriva
scepticismului n ceea ce privete raiunea mea sau adevrul spuselor mele.
Metalul acesta e cam de cinci ori mai uor dect apa. El i va reaminti de
cunotina noastr. n plus, adug Geist rznd, are o mare calitate: nu
poate atacat de nici un fel de reactivi chimici Mai degrab piere dect smi trdeze secretul! i acum, domnule Siuzen, du-te de te odihnete i
gndete-te ce trebuie s faci cu dumneata!
Am s vin aici! opti Wokulski.
Nu! Nu acum! Nu acum! Nu i-ai ncheiat nc socotelile cu
lumea i cum de ast dat am i eu bani pe civa ani, nu insist. Te vei
ntoarce la mine cnd nu-i va rmne niciuna din vechile iluzii
I apuc nerbdtor de mn i-l mpinse spre u. Pe scar Geist i lu
nc o dat rmas bun, apoi se retrase n laborator. Cnd Wokulski iei n
curte, portia l atepta gata deschis; ndat ce iei n strad i se opri n faa
trsurii, ea se nchise singur, cu zgomot.
ntors n ora, Wokulski i cumpr ndat un medalion de aur, puse n
el bucica de metal i i-l atrn la gt, ca un talisman. Ar vrut s se
plimbe, dar micarea strzii l obosi, aa c se duse acas.
De ce m ntorc? opti el. De ce nu m duc la Geist, s m-apuc imediat
de lucru?

Se aez n fotoliu i se ls furat de amintiri. n faa ochilor i apru


prvlia lui Hopfer, slile cu mese i muterii care-l luau n zeemea; vzu
acel perpetuum mobile construit de el i modelul de balon pe care se
strduise s-l fac dirijabil. O vzu pe Kasia Hopfer, care slbea vznd cu
ochii din dragoste pentru el La munc! De ce nu m duc s muncesc?

Privirea i czu ntmpltor pe mas, unde se aa volumul de


Mickiewicz, cumprat de curnd.
De cte ori l-am citit! oft, lund cartea n mn.
Cartea se deschise singur, i Wokulski citi:
Alerg, i pretutindeni port n gnd, departe, Cuvinte ce blestem n veci
cruzimea ta.
Cuvintele de mii i mii de ori uitate, i-apoi gsite iari pentru-a le
uita.
Dar cnd mi-apare-n fa chipul tu, deodat, Nu tiu de ce, iubito, sunt
iari linitit, Mai rece dect piatra i-apoi, norat, Simt inima n pieptu-mi
de cri mistuit.
Acum tiu cine m-a fermecat!
Simi o lacrim sub pleoape, dar se stpni i n-o ls s i se preling
pe obraji.
Mi-ai irosit viaa Ai otrvit dou generaii! opti el. Uite la ce duce
concepia voastr sentimental asupra iubirii.
nchise cartea i o azvrli cu atta nverunare spre un col al camerei,
nct ncepur s-i zboare paginile. Apoi, dup ce se lovi de perete, cartea
czu pe lavoar i, cu un fonet trist, se rostogoli pe podele.
Aa! Acolo e locul tu! zise Wokulski n gnd. Cine mi-a nfiat
iubirea ca pe un mister sfnt? Cine m-a nvat s dispreuiesc femeia
obinuit i s alerg dup un ideal care nu poate atins? Iubirea e bucuria
lumii, soarele vieii, o melodie voioas rsunnd n pustiu i tu ce-ai fcut
din ea? Un altar funebru, n faa cruia se cnt venica pomenire pentru
inima clcat n picioare!
n clipa aceea i veni n minte o ntrebare: Dac poezia i-a otrvit
viaa, pe ea cine a otrvit-o? i de ce Mickiewicz, n loc s rd i s e
zburdalnic ca poeii francezi, n-a tiut dect s suspine de disperare? Pentru
c i el, ca i tine, a iubit o domnioar de rang nalt, care n-ar putut o
rsplat pentru nelepciunea, munca, sacriciul sau geniul cuiva, ci doar
pentru unul cu bani i titluri Srman martir! opti Wokulski. Ai dat
poporului ce-ai avut mai bun, dar ce vin ai tu dac, insund n el propriul
tu suet, i-ai insuat i suferinele de care i-era plin inima? Ei sunt vinovai
de nenorocirile tale, ale mele, ale noastre
Se ridic din fotoliu i adun cu veneraie, una cte una, lele rupte.
Nu-i de ajuns c ai fost martirizat de ei? Tot tu trebuie s i
rspunztor de nelegiuirile lor, cnd ei i numai ei sunt vinovai c inima ta,
n loc s cnte, a gemut ca un clopot spart?
Se aez pe canapea i iari medit: Ciudat ar, n care de atta
amar de vreme triesc alturi dou popoare cu totul deosebite: aristocraia i

norodul. Unul spune c e o plant nobil, care are dreptul s sug din glie
toat seva, iar cellalt sau nclin capul i aprob aceste pretenii slbatice,
sau ncearc, dar nu are putere, s se ridice mpotriva nedreptii i ce bine
s-au potrivit toate pentru statornicirea pe veci a monopolului unei singure
clase i pentru nbuirea n fa a oricrei alte clase! ntr-att s-a crezut n
prestigiul naterii, nct pn i ii de meteugari i de negutori i
cumpr blazoane, sau se ascund sub numele vreunei vechi familii de nobili
srcii Nimeni n-a avut curajul s se intituleze copilul propriilor sale
merite, i chiar eu, prostul de mine, am dat cteva sute de ruble pe un
hrisov de noblee S m ntorc acolo? Pentru ce? Aici cel puin m au
n mijlocul unui popor care triete din plin, cu toate facultile hrzite de
natur. Aici locurile de frunte nu sunt ocupate de putregaiurile unor
antichiti suspecte, ci de forele reale: munca, inteligena, voina, creaia,
tiina, chiar frumuseea i abilitatea, chiar i sentimentul adevrat. Acolo
munca e pus la index, iar desfrul triumf! Cel care izbutete s-i
agoniseasc avere poart numele de rios, zgrcit, parvenit; cel ce-i
risipete avutul e numit generos, altruist, mrinimos Acolo simplitatea
nseamn ciudenie; a economisi e ruinos; a om nvat nseamn a
icnit, iar semnul distinctiv al artistului sunt gurile n coate. Acolo, pentru a
avea dreptul s pori numele de om, trebuie s ai blazon i bani, sau
priceperea de a te strecura n anticamere. S m ntorc acolo?
ncepu s se plimbe prin camer, enumernd: Geist, unul, eu, al
doilea, Ochocki, al treilea Vom mai gsi vreo doi peste patru-cinci ani vor
gata cele opt mii de probe i vom descoperi un metal mai uor dect aerul.
Ce va atunci? Ce se va ntmpla cu lumea cnd va vedea primele maini
zburtoare, fr aripi, cu mecanisme simple i solide ca nite cuirasate?
I se prea c vuietul strzii se ntinde i se intensic, cuprinznd
Parisul ntreg, toat Frana i ntreaga Europ i c toate glasurile se
contopesc ntr-un singur strigt uria: Glorie! Glorie! Glorie! Ce-i cu
mine, am nnebunit? se ntreb el n oapt, i desfcu repede vesta, scoase
de sub cma medalionul de aur i l deschise. Bucica de metal,
asemntoare cu alama i uoar ca puful, era la locul ei. Geist nu-l nelase:
drumul spre o descoperire uria era larg deschis n faa lui.
Am s rmn! opti. Nici Dumnezeu, nici oamenii, nu mi-ar ierta dac
nu m-a consacra unei cauze att de mari!
Se fcuse ntuneric. Wokulski aprinse lmpile cu gaz de deasupra
mesei, lu tocul, hrtia i ncepu s scrie: Drag Ignacy!
A vrea s stau de vorb cu tine despre lucruri foarte importante, i
ntruct nu m mai ntorc niciodat la Varovia, te rog ca n timpul cel mai
scurt
Deodat arunc tocul. n faa cuvintelor nu m mai ntorc niciodat
la Varovia l cuprinse spaima De ce s nu m ntorc? opti. i de ce
m-a ntoarce? Ca s-o ntlnesc din nou pe domnioara Isabela i s-mi pierd
din nou energia? Odat-i-odat tot trebuie ncheiate aceste socoteli
stupide!

Msura ncperea dintr-un perete n altul, meditnd: Am numai dou


ci. Una duce la o nemaivzut revoluionare a omenirii. A doua nu duce
dect la succesul n faa unei femei i, eventual, la cucerirea ei. Ce s aleg?
Cert este c ecare material nou i important, ecare energie nou
marcheaz o nou treapt de civilizaie. Bronzul a creat civilizaia veche,
erul a creat evul mediu, cruia i-a pus capt praful de puc, iar huila a
deschis porile secolului al XIX-lea. Nu ncape nici o ndoial c metalele lui
Geist vor nsemna nceputul unei civilizaii cum nici n-au visat oamenii
vreodat, i cine tie dac ele nu vor duce la nnobilarea speciei umane!
Dincolo ce a avea? O femeie care nu s-ar ruina de loc s se mbieze n
faa unor parvenii ca mine. Ce sunt eu n ochii ei, n comparaie cu toi
sclivisiii pentru care vorbele goale, politeea i complimentul constituie
supremul coninut al vieii? Ce ar spune turma asta fr a o exclude nici pe
ea din rndurile ei dac l-ar vedea pe zdrenrosul de Geist i uriaele lui
descoperiri? Sunt att de ntunecai la cap, nct nici nu s-ar mira!!! S
presupunem, n sfrit, c m-a cstori cu ea. Ce s-ar ntmpla atunci? n
salonul parvenitului s-ar ngrmdi ndat toi adoratorii ei declarai sau nu,
veriorii de toate gradele i mai tiu eu cine Din nou ar trebui s nchid
ochii n faa privirilor lor, s fac pe surdul la complimentele lor, s m feresc
discret de conversaiile lor condeniale avnd ca tem ce? Defimarea
mea, sau prostia mea! Dup un an de astfel de via, ar face din mine un
ratat, n stare, poate, s se njoseasc ntr-att nct s e gelos pe aceti
indivizi N-ar de preferat oare s-mi arunc inima unui cine mnd dect
s o ofer unei femei care nici mcar nu-i poate imagina ce deosebire este
ntre ei i mine? Ajunge!
Se aez din nou la mas i ncepu s scrie o scrisoare, de ast dat
adresat lui Geist. Deodat ns se opri. Sunt un caraghios! zise cu glas tare.
Vreau s-mi iau un angajament, dar nu mi-am pus la punct treburile! Cum
s-au schimbat timpurile! gndi apoi. nainte vreme, un Geist ar fost socotit
vrjitor, i mpotriva lui ar luptat pentru salvarea suetului omenesc un
nger ntruchipat de o femeie. Iar astzi? Cine este diavolul i cine
ngerul?
n clipa aceea se auzi ciocnind la u. Intr chelnerul, care-i nmn un
plic mare.
De la Varovia! opti Wokulski. De la Rzecki? Iar mi scrie! Ah, de
la doamna Zaslawska! Te pomeneti c-mi anun cstoria domnioarei
Isabela!
Rupse plicul, dar apoi sttu o clip n cumpn, cu inima btnd mai
repede.
Fie ce-o murmur la urm i ncepu s citeasc: Scumpul meu
Stanislaw, Se vede c te distrezi bine la Paris; ai uitat de toi prietenii.
Mormntul unchiului tu i ateapt mereu piatra fgduit, i eu a vrut
s-i cer un sfat privitor la o fabric de zahr, pe care unii m ndeamn s-o
construiesc acum, la btrnee. Ar trebui s-i e ruine, dragul meu
Stanislaw, i mai ales s-i par ru c nu vezi chipul mbujorat al Isabelei,
care e acum, la mine i care s-a fcut roie ca racul auzind c-i scriu.

Scumpa de ea! E n vizit la mtua ei, n vecintate, i vine des s m vad.


Mi se pare c i-ai prilejuit o mare suprare, aa c nu zbovi prea mult i vino
s-i ceri iertare. Vino ct mai repede, direct aici, la mine. Bela va mai rmne
un timp, i poate c voi izbuti s-o fac s te ierte.
Wokulski sri ca ars, deschise fereastra i, n faa ei, mai citi o dat
scrisoarea btrnei doamne Zaslawska. Ochii i scnteiau, pe fa i aprur
pete roii.
Sun o dat, de dou ori, de trei ori Iei n fug pe coridor i ncepu
s strige:
Chelner! Hei, chelner!
La ordin!
Socoteala!
Care
Toat socoteala pe ultimele cinci zile Toat, nelegi?
Chiar acum?! fcu chelnerul mirat.
Da, chiar acum! i o trsur pentru Gara de Nord Repede!
III.
UN OM FERICIT N DRAGOSTE.
CND AJUNSE LA VAROVIA, WOkulski gsi o alt scrisoare de la
doamna Zaslawska.
Btrna l ruga s vin imediat i s rmn la ea cteva sptmni.
S nu crezi, drag Stanislaw scria dnsa n ncheiere c invitaia
mea e inuenat de recentele dumitale succese i c a vrea s m flesc
cu dumneata. Uneori se ntmpl i aa, dar cu mine nu e cazul. Vreau numai
s te mai odihneti puin dup atta trud i s te mai distrezi puin n casa
mea, unde, n afar de gazd, o btrn plictisitoare, vei gsi i o societate
de femei tinere i frumoase. Parc m intereseaz femeile tinere i
frumoase!, murmur Wokulski.
n clipa urmtoare se ntreb la ce succese fcea aluzie doamna
Zaslawska. S se aat pn aici de ctigul pe care l realizase, dei nu
pomenise nimnui despre el?
Cuvintele doamnei Zaslawska nu-i mai mirar cnd constat ce bine
mergeau afacerile la Varovia. Din clipa plecrii sale, beneciile magazinului
crescuser din nou i continuau s creasc din sptmn n sptmn.
Cteva zeci de noi negustori intraser n relaii cu rma sa. Dintre cei vechi
se retrsese unul singur. Arta, ntr-o scrisoare, c deoarece el nu dispune de
un arsenal, ci doar de o prvlie obinuit de textile, nu socotete posibil s
mai ntrein relaii cu rma Wokulski, cu care, de Anul nou, i va lichida
toate conturile. Circulaia mrfurilor era att de mare, nct domnul Ignacy
nchiriase, pe propria sa rspundere, un nou depozit i angajase al optulea
vnztor i doi funcionari la secia de expediie.
Cnd patronul termin de rsfoit registrele (la rugmintea insistent a
lui Rzecki, se apucase de ele la cteva ore dup sosire), btrnul su prieten
deschise casa de bani i, cu un aer solemn, scoase dinuntru o scrisoare de
la Suzin.
Ce sunt toate farafastcurile astea? ntreb Wokulski, rznd.

Scrisorile lui Suzin trebuie pstrate cu deosebit grij! rspunse


Rzecki, apsat.
Wokulski ridic din umeri i citi scrisoarea. Suzin i propunea pentru la
iarn o nou afacere, aproape de proporiile celei de la Paris.
Ce zici tu despre toate astea? l ntreb Wokulski pe domnul Ignacy,
dup ce-l lmuri despre ce este vorba.
Scumpul meu Stas, rspunse btrnul, lsnd ochii n jos, am o
ncredere att de mare n tine, nct chiar dac ai da foc oraului, a sigur
c urmreti un el nobil!
Eti un vistor incorigibil, prietene! oft Wokulski, ncheind discuia.
Era sigur c i de data aceasta Ignacy bnuia cine tie ce uneltiri
politice.
Dar nu numai Rzecki gndea astfel. Ajungnd acas, Wokulski gsi un
vraf de cri de vizit i de scrisori. n timpul lipsei sale fusese vizitat de mai
bine de o sut de persoane cu inuen, oameni cu blazoane i avere, dintre
care pe cel puin jumtate nu-i cunoscuse pn atunci Scrisorile erau i mai
ciudate: cereri de ajutor sau de protecie pe lng diferitele autoriti civile i
militare; unele cuprindeau injurii la adresa lui Cineva l numea trdtor,
altcineva i spunea c e un lacheu care i-a nvat att de bine meseria la
Hopfer, nct acum a mbrcat de bunvoie livreaua aristocraiei i poate
chiar mai mult dect a aristocraiei. O alt anonim i reproa c d ocrotire
unei femei de moravuri uoare; o alta susinea c doamna Stawska e o
cochet i o aventurier, iar Rzecki un escroc care fur o parte din chiria
casei recent cumprate i mparte ctigul cu administratorul, un oarecare
Wirski.
Multe s-or mai vorbind pe socoteala mea! gndi Wokulski, uitnduse la maldrul de scrisori.
i pe strad bineneles, cnd avea timp s observe bga de seam
c e obiectul unei atenii generale. O mulime de oameni l salutau; uneori
persoane cu desvrire necunoscute l artau cu degetul; erau ns i dintre
aceia care ntorceau capul cu vdit dumnie. Printre acetia din urm
identica i doi vechi cunoscui de la Irkuk, ceea ce fcu asupra lui o
impresie neplcut.
Ce-o cu ei? i-au pierdut minile?
A doua zi dup sosire i rspunse lui Suzin c accept propunerile i c
pe la jumtatea lui octombrie va sosi la Moscova, iar seara plec la doamna
Zaslawska, a crei moie se aa la civa kilometri de o cale ferat recent
construit.
i n gar observ c prezena sa atrage atenia. eful grii i se
prezent i dispuse s i se dea un compartiment separat, iar conductorul
trenului, nsoindu-l pn la vagon, i spuse c i el intenionase s-i ofere un
loc comod, unde s poat dormi, lucra sau sta de vorb n tihn.
Dup o ateptare ndelungat, trenul se urni din loc domol. Noaptea era
ntunecoas, fr lun i fr nori; pe cer licreau puzderie de stele, parc
mai multe ca de obicei. Wokulski deschise fereastra i le privi. i aduse
aminte de nopile siberiene, unde cerul e uneori aproape negru i presrat de

stele ca un cmp, iarna, cu fulgi de zpad, unde Carul-mic se rotete


aproape deasupra capului, iar Hercule, ptratul lui Pegas i Gemenii sclipesc
la orizont mai jos dect la Varovia.
A avut oare astzi idee de astronomie, eu, biatul de prvlie de la
Hopfer, dac n-a fost acolo? se ntreb el cu amrciune. i a tiut
ceva despre descoperirile lui Geist dac Suzin nu m-ar tras cu fora la
Paris?
i revzu viaa trit intens i neobinuit, ntre Extremul Orient i
Extremul Occident.
Tot ceea ce tiu, tot ce am, tot ceea ce mai pot realiza nu vine de aici.
Aici am avut parte numai de umilire, invidie sau aplauze ndoielnice, cnd mi
mergea bine; dac nu mi-ar mers bine, m-ar zdrobit aceiai oameni care
mi fac astzi temenele Am s plec de aici, opti el, am s plec! Numai
dac nu m va opri ea Pentru c, ce-mi poate da averea, dac n-o pot folosi
dup placul meu? Ce valoare are o via care mucegiete ntre clubul
negustorilor, magazin i saloanele particulare, unde trebuie s joci preferans
ca s nu brfeti, sau s brfeti ca s nu joci preferans? Sunt curios n ce
scop m invit doamna Zaslawska att de insistent! Te pomeneti c
domnioara Isabela
Se nor i simi c n suetul su se petrece o transformare. i aduse
aminte de tatl i de unchiul su, de, Kasia Hopfer, care-l iubise att de mult,
de Rzecki, de Leon, de Szuman, de prin i de atia alii care-i dduser
dovezi sigure de bunvoin. Ce-ar valora cunotinele i averea lui dac n
preajm n-ar avea prieteni? Oare invenia lui Geist ar prea att de mare
dac n-ar o arm capabil s asigure victoria denitiv a unei rase de
oameni mai nobili i mai buni? i la noi sunt destule de fcut! opti el.
Exist i la noi oameni care merit s e ridicai sau sprijinii Sunt prea
btrn ca s fac invenii epocale; de asta s-ar putea ocupa Ochocki, i cei de
o seam cu el Eu prefer s nlesnesc fericirea altora i s u fericit eu
nsumi
nchise ochii i i se pru c o vede pe domnioara Isabela uitndu-se la
el foarte ciudat, aa cum numai ea tia s se uite, i aprobndu-i inteniile cu
un surs blajin.
Cineva btu n ua compartimentului; peste o clip intr conductorul
trenului.
Domnul baron Dalski ntreab dac-l putei primi. Cltorete n
acelai vagon.
Domnul baron? repet Wokulski, mirat. Da, s pofteasc
Conductorul se retrase i nchise ua, iar Wokulski i aminti c baronul
era membru al Societii pentru comerul cu Orientul i unul dintre puinii
pretendeni la mna domnioarei Isabela care rmseser pe poziie.
Ce vrea de la mine? se ntreb Wokulski. Poate c se duce i el la
doamna Zaslawska ca s-i fac domnioarei Isabela o declaraie n aer liber
Dac nu cumva i-a luat-o Starski nainte
Pe culoarul vagonului se auzir pai i glasuri, apoi ua
compartimentului se deschise din nou i apru conductorul, urmat de un

domn foarte slab, cu musti mici, crunte, cu o brbu i mai mic, aproape
sur, cu prul de asemenea crunt.
Te pomeneti c nu-i el! i zise Wokulski. tiam c avea prul
negru
Te rog s m scuzi c te deranjez! ncepu baronul, legnndu-se din
cauza micrii trenului. Scuz-m, te rog N-a ndrznit s-i tulbur
singurtatea, dar vreau s te ntreb dac nu mergi cumva la doamna
Zaslawska, care te ateapt de o sptmn
Ba da! Bun seara, domnule baron. Poftim, ia loc!
Admirabil! exclam baronul. Pentru c i eu merg tot acolo. Stau la
ea de vreo dou luni. Adic Cum s-i spun? Nu stau, dar vin mereu!
Cnd de la moie, unde am casa n reparaie, cnd de Ia Varovia Acum m
ntorc de la Viena, unde am cumprat mobil, i am de gnd s rmn la
doamna Zaslawska numai cteva zile. Pentru c, s vezi, drag domnule,
trebuie s schimb toate tapetele n palat, dei au fost puse abia de dou
sptmni Dar n-am ncotro N-au plcut, aa c trebuie s le schimb! Nam ncotro!
Rdea clipind repede; pe Wokulski l trecur ori reci.
Pentru cine e mobila? Cui nu i-au plcut tapetele? se ntreb el
cu groaz n suet.
Dumneata, stimate domn, i-ai terminat misiunea. Te felicit!
continu baronul, strngndu-i mna. Eu, domnule drag, din primul moment
am simit pentru dumneata numai stim i simpatie, stim i simpatie care
s-au transformat acum n respect Da, domnule! nlturarea noastr din
viaa politic ne-a pricinuit mult pagub. Dumneata eti primul care a clcat
principiul stupid al abinerii, i pentru aceasta te rog s primeti omagiile
mele Trebuie s ne interesm de treburile statului n care se a bunurile
noastre, unde este viitorul nostru
Nu te neleg, domnule baron l ntrerupse brusc Wokulski.
Baronul se fstci aa de ru, nct o clip rmase mut i nemicat. n
sfrit, blbi:
Scuz-m Crede-m, n-am avut intenia Dar socot c prietenia
mea pentru doamna Zaslawska, care, drag domnule, e aa
Domnule, s lsm explicaiile, rspunse Wokulski rznd i
strngndu-i mna. Eti mulumit de achiziiile fcute la Viena?
Da foarte foarte Dei, crede-m, a fost o clip cnd, urmnd
sfatul doamnei Zaslawska, era ct pe-aci s te rog s-mi faci un serviciu la
Paris!
Te-a servit bucuros. Despre ce era vorba?
Voiam s cumpr o garnitur de briliante, zise baronul. Dar cum la
Viena am gsit nite sare splendide Le am la mine, i dac-mi dai voi Te
pricepi la bijuterii?
Pentru cine sunt sarele astea? se ntreb Wokulski. Voi s fac o
micare, dar simi c nu e n stare nici s ridice mna, nici s ntind
picioarele.

Baronul scoase ntre timp din buzunare diferite patru cutii de marochin,
le aez pe banchet i ncepu s le deschid pe rnd.
Uite brara! Ce prere ai? Nu-i aa c-i discret? Are o singur
piatr Broa i cerceii sunt mai bogai Am cerut chiar s le schimbe
montura Uite i colierul Sunt simple, dar lucrate cu gust, i poate tocmai
din cauza asta, frumoase Ia te uit ce strlucire au pietrele, nu-i aa?
Vorbind, mica sarele n faa ochilor lui Wokulski, la lumina
tremurnd a lmpii.
Nu-i plac? ntreb deodat, observnd c Wokulski tace.
Ba da, sunt foarte frumoase! Cui i le duci, baroane?
Logodnicei mele! rspunse baronul, mirat. Am crezut c doamna
Zaslawska i-a vorbit despre fericitul eveniment care a avut loc n familia
noastr
Nu mi-a spus nimic!
S-au mplinit exact cinci sptmni de cnd i-am cerut mna i am
fost acceptat!
Cui i-ai cerut mna? Doamnei Zaslawska? ntreb Wokulski cu
vocea schimbat.
Nu, vai de mine! se apr baronul. Domnioarei Ewelina Janocka,
nepoata doamnei Zaslawska Nu-i mai aduci aminte de ea? A fost la
contes de Pati. N-ai remarcat-o?
Trecur cteva clipe pn s priceap Wokulski c domnioara Ewelina
Janocka nu era domnioara Isabela Lcka, deci baronul nu ceruse mna
Isabelei i deci sarele nu-i erau destinate ei.
Scuz-m, te rog, spuse apoi, dar sunt aa de zpcit, nct nici nu
tiu ce vorbesc.
Baronul sri ca ars i ncepu s-i strng repede cutiile.
Ce lips de tact din partea mea! exclam el. i citeam oboseala n
ochi, i totui te-am deranjat!
Nu, domnule, n-aveam de gnd s dorm i o s-mi fac plcere s
petrec restul drumului n societatea dumitale. A fost o oboseal de o clip,
care de altfel a i trecut
Baronul fcu la nceput fasoane i vru s plece, dar vznd c Wokulski
ntr-adevr se nviorase, se aez din nou, asigurndu-l c va rmne numai
cteva momente. Simea nevoia s vorbeasc cuiva despre fericirea lui.
Ce femeie! ncepu el, gesticulnd tot mai viu. Cnd am cunoscut-o,
domnule drag, mi s-a prut c e rece ca o statuie i c singura ei
preocupare sunt toaletele. De-abia azi mi dau seama ce comoar de
sentimente ascunde i place s se mbrace, ca oricrei femei, dar ct e de
neleapt! Nimnui nu i-a spus ceea ce i spun acum dumitale,
domnule Wokulski! Am nceput s ncrunesc de tnr i mi s-a ntmplat ca
din cnd n cnd s-mi dau pe musti cu un pic de, cneal. Cine i-ar
putut nchipui, domnule! Cum a observat, mi-a interzis o dat pentru
totdeauna s m mai vopsesc! Mi-a spus chiar c simte o deosebit atracie
pentru prul alb i c pentru ea ntr-adevr frumos nu poate dect un
brbat cu prul ca neaua! Dar despre cruni ce prere ai, domnioar?

am ntrebat-o eu. Abia ncep s e interesani mi-a rspuns ea. S-o


auzit cum a rostit cuvintele astea! Dar oare nu te plictisesc, domnule
Wokulski?
Ctui de puin, domnule! mi face o deosebit plcere s vd un
om att de fericit
Sunt ntr-adevr fericit i, trebuie s mrturisesc, nu m ateptam de
loc! continu baronul. M-am gndit ntotdeauna la nsurtoare, e drept, iar de
civa ani mi-au recomandat chiar medicii s m cstoresc, aa c
plnuisem s-mi gsesc, drag domnule, o femeie frumoas, bine educat,
cu un nume frumos i prezentabil, fr a-i cere s m iubeasc cu ardoare.
Cnd colo. Ce s vezi? mi iese n cale iubirea personicat, i dintr-o singur
privire mi aprinde inima S-i spun drept, domnule Wokulski, sunt
ndrgostit Nu, sunt nebun de dragoste! Nimnui nu i-a spus, afar de
dumneata, pentru care am simit nc din prima clip o simpatie aproape
freasc Sunt nebun de dragoste! M gndesc numai la ea Cnd dorm,
o visez; cnd n-o vd, sunt bolnav, n-am poft de mncare, mi trec prin cap
tot felul de gnduri triste, m apuc un fel de spaim Ceea ce i voi spune
acum, domnule Wokulski, te conjur s nu repei nici chiar dumitale nsui! Am
vrut s-o pun la ncercare Josnic, nu? Dar ce s-i faci? Omul nu crede aa de
uor n fericire! Voind, aadar, s-o pun la ncercare (dar s nu sui cuiva
vreun cuvnt!), am pus s se pregteasc un proiect de contract
matrimonial, conform cruia, dac logodna noastr ar fost desfcut din
vina vreuneia din pri (pricepi?), m obligam s-i pltesc, drept despgubire,
suma de cincizeci de mii de ruble pentru decepia pricinuit. mi plesnea
inima de team: te pomeneti c m prsete! Cnd colo, ce s vezi?
Cnd doamna Zaslawska i-a pomenit despre intenia mea, Ewelina a nceput
s plng Ce i nchipuie, c am s renun la el pentru cincizeci de mii de
ruble? Dac socotete c sunt interesat i dac nu recunoate nici un fel de
sentimente mai nalte n inima unei femei, ar trebui mcar s presupun c
pentru cincizeci de mii de ruble n-am s renun la un milion! Cnd
doamna Zaslawska mi-a repetat cuvintele acestea, am dat nval n camera
Ewelinei i, fr s-i spun vreun cuvnt, m-am aruncat la picioarele ei. Acum,
ct am stat la Varovia, mi-am fcut testamentul i am lsat-o legatara mea
universal, chiar i n cazul n care a muri nainte de cstorie! Toat familia
mea la un loc mi-a druit atta fericire n cursul ntregii mele viei ct mi-a
dat copila asta n numai cteva sptmni! Ce se va ntmpla mai trziu?
Ce se va ntmpla mai trziu, domnule Wokulski! Nu i-a pune nimnui o
astfel de ntrebare!
Cu acestea, baronul se ridic i scutur cu putere mna lui Wokulski.
i acum, noapte bun!
Amuzant istorie! bombni Wokulski dup plecarea lui. Btrnelul
sta e ndrgostit pn peste cap!
Nu fu n stare s alunge imaginea baronului, care se prola mereu, ca
o umbr, pe fondul viiniu al canapelei. i vedea faa osoas, ncins de o
roea crmizie, i vedea prul parc pudrat cu fin, ochii mari, cu
cearcne adnci, n care plpia o scnteie nesntoas. Exploziile

sentimentale ale omului acestuia, care i nfofolea ntr-una gtul i controla


din minut n minut fereastra, s vad dac e bine nchis, schimbndu-i
mereu locul n compartiment, de teama curentului, i fceau o impresie
comic i trist.
A pit-o! i zise el n gnd. E oare cu putin ca o fat tnr s se
ndrgosteasc de o mumie ca asta? Are cel puin zece ani mai mult dect
mine i, n plus, e att de neputincios i de naiv! Dar dac domnioara l
iubete cu adevrat? Ar greu de presupus c-l minte! n genere vorbind,
femeile sunt mai nobile dect brbaii. Nu numai c svresc mai puine
nelegiuiri, dar se sacric incomparabil mai mult dect noi. Dac este deci
greu s gseti un brbat att de ticlos nct pentru bani s mint de
diminea pn seara, ar putea oare bnuit de minciun o femeie, o fat
tnr, crescut n snul unei familii cinstite? Dar poate c nici ea nu-i n
toate minile i o subjugat, dac nu de farmecul personal, mcar de
poziia lui social. Altfel s-ar trdat, i baronul ar observat, pentru c
dragostea vede totul prin microscop! Iar dac o fat tnr poate
ndrgostit de un babalc ca el, atunci de ce nu m-ar iubi Isabela pe
mine?! Ce obsesie! opti el. Gndul acesta a devenit ntr-adevr o idee
x!
Deschise fereastra nchis de baron i, ca s-i alunge amintirile, se
uit din nou pe cer. Ptratul lui Pegas coborse spre apus, iar la rsrit se
ridicau Taurul, Orionul, Celul i Gemenii. Se uit la puzderia de stele i se
gndi la ciudata for de atracie care leag laolalt corpuri att de
ndeprtate mai temeinic dect orice lan material.
Atracie, apropiere! n fond, acelai lucru! O for att de mare nct
trage totul dup sine, i att de rodnic nct din ea nete tot ce e via.
Dac globul pmntesc ar lipsit de atracia sa fa de soare, ar cdea
undeva n spaiu, i n civa ani s-ar transforma ntr-un sloi de ghea. Dac
n sistemul solar am introduce o stea cltoare, cine tie dac viaa n-ar
prinde via i pe ea? De ce deci s-ar sustrage baronul de la legea atraciei,
care stpnete natura ntreag? Oare ntre el i domnioara Ewelina s e o
prpastie mai mare dect ntre pmnt i soare? De ce s ne mirm de
nebuniile oamenilor dac i universul e stpnit de o nebunie asemntoare?

n acest timp trenul nainta ncet, zbovind mult n gri. Se fcuse


rcoare; la rsrit, stelele ncepuser s pleasc. Wokulski nchise fereastra
i se culc pe canapeaua care se legna n ritmul trenului.
Dac o femeie tnr s-a putut ndrgosti de baron, i spuse el, atunci
de ce eu Pentru c desigur nu-l nal Femeile sunt n genere mai nobile
dect noi mint mai puin
Poftii, domnule, trebuie s cobori Domnul baron i bea ceaiul
Wokulski tresri. n faa lui se aa conductorul, care-l trezise, atent i
politicos.
Cum, s-a i fcut ziu?!

O, e ora nou, i staionm aici de o jumtate de or. Nu v-am trezit


pn acum deoarece domnul baron nu mi-a poruncit Dar cum trenul o s
porneasc mai departe
Wokulski cobor repede. Gara, nou, era nc neterminat. Totui, gsi
ap de splat, i cineva i perie hainele. Trezit de-a binelea, intr ntr-un mic
bufet, unde baronul, radios, ajunsese la al treilea pahar de ceai.
Bun ziua! strig baronul, strngndu-i mna prietenos. Chelner! Un
ceai pentru domnul Frumoas zi, nu-i aa? Tocmai bun pentru o cavalcad!
Oricum, frumoas ncurctur!
Ce s-a ntmplat?
Trebuie s ateptm trsura! Noroc c am trimis ast-noapte la dou
o telegram, ca s-mi anun sosirea. Am mai trimis i alaltieri una, din
Varovia, dar eful staiei mi-a spus c am greit ziua i c am cerut trsura
pentru mine. Mare noroc c am telegraat din drum! La trei am trimis de
aici un curier, la ora ase doamna Zaslawska a primit telegrama, iar la ora
opt cel mai trziu a pornit trsura. O s mai ateptm vreun ceas; n schimb,
o s poi vedea mai bine mprejurimile. Este o regiune foarte frumoas
Dup ceai, ieir pe peron, de unde se vedea cmpia neted, fr
pduri, presrat din loc n loc cu plcuri de copaci, printre care se zrea un
grup de cldiri mari, de crmid.
Ce sunt astea, conacuri? ntreb Wokulski.
Da Sunt muli nobili pe aici. Pmntul este fertil, crete lucern,
trifoi
Nu se vede nici un sat! observ Wokulski.
Da, pentru c pmnturile sunt toate moii boiereti Vorba
proverbului: Ogoarele boiereti sunt pline de cpie, cele rneti, de
oameni
Wokulski schimb vorba brusc:
Am auzit c la doamna Zaslawska sunt muli oaspei
Ah, domnule! exclam baronul. n ecare duminic nsorit ai crede
c-i bal, nu alta! Se adun la ea cteva zeci de persoane. i astzi sunt sigur
c vom gsi un grup ntreg de oaspei n primul rnd e logodnica mea, apoi
doamna Wsowska, o vduv simpatic, de vreo treizeci de ani, foarte
bogat, pe ct se pare Am impresia c-i face curte Starski l cunoti? Un
tip antipatic, arogant, impertinent M mir c o femeie att de inteligent i
cu att gust ca doamna Wsowska se simte bine n societatea unui astfel de
fante!
i cine mai e? ntreb Wokulski.
Mai e Fela Janocka, nepoata amtrioanei, o fat drgu, de vreo
optsprezece ani; apoi Ochocki
Da? Ce face acolo?
Cnd am fost ultima oar, pescuia din zori i pn-n noapte. Dar cum
i schimb adesea ndeletnicirile, s-ar putea, s-l vedem acum vntor. Ce
tnr nobil i ce nvat! Are i merite, se pare; a fcut cteva invenii
Da, e un om neobinuit! ncuviin Wokulski. i cine mai e la doamna
Zaslawska?

Nu mi e nimeni, dar vin destul de des, pentru cteva zile sau chiar
o sptmn, domnul Lcki cu ica sa, o persoan distins, cu caliti rare.
De altfel, i cunoti. Fericit brbatul cruia i va da mna i inima! Ce
fermectoare, domnule, i ce inteligent! Poate cu drept cuvnt venerat
ca o adevrat zei Nu eti de aceeai prere?
Wokulski se uit n jurul su, neind n stare a rspunde ceva. Spre
norocul lui, tocmai n clipa aceea sosi repede un hamal, care-l vesti pe baron
c sosise trsura.
Minunat! exclam baronul, dndu-i civa zloi. Biete, bagajele!
Venim i noi ndat Domnule Wokulski, peste dou ore ai s faci cunotin
cu logodnica mea.
IV.
DISTRACII RUSTICE.
TRECU UN SFERT DE OR PN S e aezate bagajele n trsur. n
sfrit, Wokulski i baronul se urcar, iar vizitiul, mbrcat ntr-o livrea de un
cafeniu-deschis, pocni din bici, i cei doi cai suri, vnjoi, pornir n trap
domol.
i atrag atenia asupra doamnei Wsowska, rosti baronul. E un
adevrat giuvaer, nu femeie i-i att de original! Nici prin gnd nu-i
trece s se cstoreasc a doua oar, dei, i place grozav s e curtat.
Cnd o vezi, nu te poi abine s n-o adori, ceea ce e destul de primejdios.
Starski pltete acum pentru toate nebuniile fcute n trecut. l cunoti pe
Starski?
L-am vzut o singur dat
E un om distins, dar dezagreabil, continu baronul. Logodnicei mele
nu-i place de loc. O enerveaz ntr-atta, nct srcua de ea i pierde buna
dispoziie n societatea lui. i nu-i de mirare! Sunt dou naturi opuse: ea
serioas; el uuratic; ea sensibil, a putea spune chiar sentimental; el
cinic
n timp ce baronul trncnea. Wokulski se uita la peisajul din jur, care
i schimba treptat aspectul. Dup o jumtate de or de drum, la orizont
apru o perdea de pduri, apoi se desluir dealuri, printre care drumul
erpuia, urcnd i cobornd.
Ajungnd pe o nlime, vizitiul se ntoarse spre el i art cu biciul, n
fa:
Iat, vin boierii cu brecul!
Unde? Cine? exclam baronul, aproape crndu-se pe capr. Da, ei
sunt Brecul galben, cu patru cai murgi Sunt curios s tiu cine vine
Uit-te i dumneata.
Mi se pare c vd ceva rou, rspunse Wokulski.
Trebuie s e doamna Wsowska. O oare i logodnica mea?
adug baronul mai ncet.
Sunt cteva doamne, observ Wokulski. n clipa aceea i aduse
aminte de domnioara Isabela. Dac e i ea cu ele, e semn bun, gndi el.

Cele dou trsuri se apropiau repede una de alta. Vizitiul brecului


pocnea din bici ct putea, se auzeau strigte, se vedeau batiste uturnd. n
trsur, baronul, aplecat nainte, tremura de emoie.
Trsura se opri, dar brecul, n goana lui, trecu pe alturi, ca o furtun de
rsete i exclamaii, i se opri la civa zeci de pai. Probabil c pasagerii lui
se sftuiau zgomotos ce s fac; apoi desigur luar o hotrre, pentru c
toat lumea cobor, iar brecul porni imediat mai departe.
Bun ziua, domnule Wokulski! strig cineva de pe capr, uturnd un
bici lung.
Wokulski l recunoscu pe Ochocki.
Baronul porni repede spre grupul din care se desprinsese o domnioar
cu o earf alb, cu o umbrelu de dantele, tot alb; ea nainta ncet spre el
cu mna ntins, rsrind dintr-o mnec larg. Baronul i scoase de departe
plria; cnd se apropie de logodnica sa, aproape se cufund n mneca ei.
Dup prima explozie de tandree pe ct de scurt pentru el, pe att de
lung pentru spectatori baronul i reveni brusc.
D-mi voie, domnioar, zise el, s-i prezint pe domnul Wokulski, cel
mai bun prieten al meu Dat ind c va rmne aici mai mult timp, l rog si ia obligaia nc de pe acum ca, n lipsa mea, s-mi in locul lng
dumneata
i baronul depuse iar cteva srutri pe mneca larg, din care se
desprinse o mn fermectoare. Cnd Wokulski o strnse, simi o rceal de
ghea. Se uit la domnioara cu earfa alb i vzu o fa palid, cu ochi
mari i cu luciri adnci de melancolie i spaim.
Ciudat logodnic! gndi el.
Domnul Wokulski! exclam baronul, adresndu-se celor dou
doamne i brbatului care se apropiaser de ei.
Domnul Starski! continu el.
Am avut plcerea rspunse Starski, scondu-i plria.
i eu! adug Wokulski.
Cum o s ne instalm acum? ntreb baronul, vznd c brecul se
apropie.
S pornim cu toii mpreun! exclam o tnr blond, care, dup
cum presupunea Wokulski, era Felicja Janocka.
n trsur sunt dou locuri zise baronul, dulceag.
neleg, dar nu-i nimic de fcut! rse doamna n rou, care avea o
voce plcut, de contralt. Logodnicii vor merge cu noi, iar n trsur n-au
dect s se urce, dac le face plcere, domnii Ochocki i Starski!
De ce tocmai eu? strig Ochocki de sus, de pe capr.
i de ce eu? adug Starski.
Fiindc domnul Ochocki nu mn bine caii, iar domnul Starski e
insuportabil, rspunse energica vduv.
Abia acum bg Wokulski de seam c vduva avea un minunat pr
castaniu i ochi mari, negri; toat fptura ei rspndea n jur energie i voie
bun.
Vd c-mi i ceri demisia, doamn! oft Starski cu un accent comic.

tii prea bine c pe adoratorii care m plictisesc i oblig s-i dea


demisia! Dar s ne urcm nti logodnicii Fela s stea aici, lng
Ewelina
O, nu! protest blonda. Stau la spate! Bunica nu-mi d voie s stau
lng logodnici!
Baronul, mai mult cu elegan dect cu ndemnare, i ajut logodnica
s urce n brec, iar el se aez n faa ei. Vduva se aez lng baron,
Starski lng logodnic, domnioara Felicja lng Starski.
Poftim! fcu vduva, adresndu-se lui Wokulski i strngndu-i
faldurile rochiei sale roii, care se ntinseser pe o jumtate de banc.
Wokulski se aez n faa domnioarei Felicja; observ c fata se uita la
el cu admiraie, roind n ecare clip.
Nu l-am putea oare ruga pe domnul Ochocki s dea hurile
vizitiului?
Doamna mea, mereu caui s m faci de ruine! se revolt
Ochocki. Am s mn eu
i dau cuvntul meu de onoare c dac ne rstorni, i trag o palm!
S vedem care pe care! rspunse Ochocki.
Ai auzit? Tnrul acesta m amenin! strig vduva. Oare nu sare
nimeni s-mi ia aprarea?
Te voi rzbuna eu, doamn! interveni Starski ntr-o polon destul de
stricat. Hai s trecem amndoi n trsura cealalt
Frumoasa vduv ridic din umeri, iar baronul srut din nou mnuile
logodnicei sale, care vorbeau n oapt, surznd, iar s-i piard ns nici o
clip expresia de tristee i de team.
n timp ce Starski i vduva se necjeau unul pe altul, iar domnioara
Felicja se tot nroea, Wokulski se uita la logodnic; bgnd de seam, ea i
rspunse printr-o privire dispreuitoare, trecnd deodat de la o melancolie
nesfrit la o veselie de copil. ntinse apoi mna baronului, ca s i-o srute
din nou, i chiar l atinse involuntar cu piciorul. Adoratorul ei fu att de
micat, nct se fcu palid i i se nvineir buzele.
Habar n-ai cum se mn caii! strig vduva, ncercnd s-l mping
pe Ochocki cu vrful umbreluei.
n clipa aceea Wokulski sri jos, caii din fa cotir n mijlocul drumului,
cei de la oite i urmar, i brecul se aplec mult ntr-o parte. n timp ce
Wokulski l sprijinea cu umrul, vizitiul trase hurile i caii se oprir.
N-am spus eu c monstrul sta o s ne rstoarne?! strig vduva. Ce
nseamn asta, domnule Starski?
Wokulski se uit n brec, i ntr-o secund asist la urmtoarea scen:
domnioara Felicja se strmba de rs, Starski czuse cu faa pe genunchii
frumoasei vduve, baronul se agase de gulerul vizitiului i-l zglia, iar
logodnica, alb la fa de spaim, se inea cu o mn de bara caprei, iar cu
cealalt de braul lui Starski.
Ct ai clipi, brecul reveni n poziie normal, i ordinea fu restabilit.
Numai domnioara Felicja continua s se prpdeasc de rs.

Nu pricep, Fela, cum poi rde ntr-o mprejurare ca asta?! o mustr


logodnica.
De ce s nu rd? Ce ru s-ar putut ntmpla? Doar e domnul
Wokulski cu noi! rspunse fata.
Dar i lu repede seama i, mai mbujorat ca oricnd, i ascunse faa
n palme; pe urm se uit la Wokulski, fcnd pe suprata.
n ceea ce m privete, sunt gata s m abonez la cteva alte
incidente de felul acesta! rosti Starski, uitndu-se galnic n ochii vduvei.
Cu condiia ca eu s u scutit de manifestrile dumitale de
tandree. Fela, treci n locul meu! zise vduva, ncruntndu-se i aezndu-se
n faa lui Wokulski.
Ce-o mai i asta? protest Starski. Doar dumneata ai spus mai
adineauri c vduvelor le e permis orice!
Da, dar ele nu permit orice! Nu, domnule Starski! Trebuie s te
dezobinuieti de moravurile dumitale japoneze!
Sunt moravuri universale rspunse Starski.
n orice caz, nu din jumtatea lumii cu care sunt eu obinuit! i-o tie
scurt vduva, ntorcnd capul spre osea.
n brec se ls tcere. Baronul i mica satisfcut mustile crunte, iar
logodnica se fcuse i mai trist. Domnioara Felicja, trecnd n locul vduvei,
lng Wokulski, edea aproape cu spatele la acesta; din cnd n cnd i
arunca peste umr o privire dispreuitoare, dar n acelai timp melancolic.
De ce melancolic, el nu putea s neleag.
Dumneata tii s clreti bine, nu-i aa? l ntreb doamna Wsowska
pe Wokulski.
De unde deducei, doamn?
Ah, Dumnezeule! Vrei s tii aa, deodat, de unde? Rspunde-mi
nti la ntrebare!
Nu prea bine, dar clresc
Eu cred ns c eti un bun clre, pentru c ai ghicit imediat ce vor
face nite cai mnai de un monstru ca domnul Julian! Vom clri mpreun
Domnule Ochocki, ncepnd de azi eti eliminat de la plimbrile noastre.
M bucur foarte mult! rspunse Ochocki.
A, n-am ce zice, frumos i mai ade s rspunzi aa unor doamne!
exclam domnioara Felicja.
Prefer s le rspund dect s merg la plimbare cu ele! Cnd am fost
ultima dat la clrie cu doamna Wsowska, a trebuit s descalec de ase ori
i n-am avut nici cinci minute de linite N-are dect s ncerce acum
domnul Wokulski.
Fela, spune-i te rog acestui domn, zise vduva artnd spre Ochocki,
c nu mai discut cu el!
Ascult, tinere! Doamna Wsowska nu vrea s mai stea de vorb cu
dumneata Spune c eti vulgar
Aha! Te pomeneti c doamnei i s-a fcut dor de societatea unor
oameni cu maniere alese! fcu Starski. ncercai, doamn, poate c vei
putea obine scuzele cuvenite din partea mea

Ai plecat de mult de la Paris? ntreb vduva, ntorcndu-se spre


Wokulski.
Mine va o sptmn.
N-am mai fost la Paris de patru luni. Ce ora simpatic!
Am ajuns la Zaslawsk! strig Ochocki.
i ridicnd biciul, vru s pocneasc nstrunic, dar nu izbuti deoarece
ca, aruncat cu nendemnare prea spre spate, se ncurc ntre
umbreluele doamnelor i plriile domnilor.
Nu mai merge aa, domnii mei! exclam vduva. Dac dorii s merg
cu voi la plimbare, legai-l pe tnrul sta de pe capr. E un pericol public!
n brec izbucni din nou hrmlaie, deoarece Ochocki i gsise un
aprtor n domnioara Felicja, care susinea c pentru un nceptor mna
destul de bine i c accidente pot avea chiar i vizitii cei mai buni.
Drag Fela, ripost vduva, eti la vrsta cnd oricine are ochi
frumoi tie s mne bine
n sfrit, astzi voi avea poft de mncare exclam baronul,
adresndu-se logodnicei.
Dndu-i seama c vorbete prea tare, trecu din nou la opoteal.
Intraser ntre timp pe moia doamnei Zaslawska; Wokulski se uita spre
conac. Pe o colin destul de nalt, cu panta lin, se zrea o cldire cu etaj i
cu dou aripi, n spatele conacului rsreau coroanele verzi ale arborilor
btrni din parc, iar n fa se ntindea o pajite vast, strbtut de crri i
de o alee, i mpodobit din loc n loc cu straturi de ori, cu statui i cu
boschete. La picioarele colinei licrea o ap. Desigur un iaz, pe care se
legnau brci i lebede.
Pe fondul verde, conacul de culoare galben-deschis, cu stlpii albi,
prea i elegant, i plcut. n dreapta i n stnga lui, printre arbori, se nlau
acareturi de crmid.
Cu pocnituri de bici, care i reuir de data aceasta, Ochocki duse
brecul peste podeul de marmur din faa conacului, atingnd doar cu o
singur roat bordura de verdea. Toi coborr; Ochocki ns nu ls
hurile din mn, ci duse trsura pn la grajd.
S nu uii c la ora unu e dejunul! strig domnioara Felicja.
Un servitor btrn, n redingot neagr, se apropie de baron i
Wokulski.
Luminia-sa, doamna, e la hambare. Poftii, s v art
apartamentele dumneavoastr
l conduse pe Wokulski n aripa dreapt, unde i art o camer
ncptoare, cu ferestrele spre parc. Peste o clip veni n fug un biat
mbrcat n livrea, care aduse ap i ncepu s desfac valiza.
Wokulski se uita afar, pe fereastr. n faa sa se ntindea o pajite
presrat cu plcuri de brazi btrni, molifi i tei, dincolo de care se vedeau,
n deprtare, dealuri mpdurite. Sub fereastr era un boschet de liliac, iar n
el un cuib de vrbii. Un vnt cldu de septembrie ptrundea din cnd n cnd
n camer, rspndind miresme de-abia desluite.

Wokulski se uita la norii care aproape atingeau vrfurile arborilor, la


razele de lumin care ptrundeau printre crengile ntunecate ale brazilor. Se
simea bine. Nu se gndea la domnioara Isabela. Imaginea ei, care-i ardea
suetul, se destrmase n faa farmecului simplu al naturii; inima, bolnav,
amuise i pentru prima oar dup mult vreme cunotea alinarea i
linitea.
ns aducndu-i aminte c venise acolo n vizit. ncepu s se mbrace
repede. Abia termin, cnd cineva btu uor la u; intr btrnul servitor.
Luminia-sa v poftete la mas!
Wokulski l urm Dup ce strbtu coridorul, intr ntr-o sufragerie
vast, cu pereii mbrcai pn la jumtate n lemn de culoare nchis.
Domnioara Felicja sttea de vorb la fereastr cu Ochocki; la mas, ntre
doamna Wsowska i baron, o zri pe doamna Zaslawska, aezat pe un
fotoliu cu sptarul nalt.
Vzndu-l, gazda se ridic i iei n ntmpinarea lui.
Bine-ai venit, domnule Stanislaw! rosti ea. i mulumesc c mi-ai
ascultat rugmintea!
Cnd Wokulski se nclin s-i srute mna, ea l srut pe frunte, ceea
ce fcu oarecare impresie asupra celor prezeni.
Stai aici, lng Kazia Te rog s ai grij de el, Kazia!
Domnul Wokulski merit! rspunse vduva. Fr prezena lui de
spirit, domnul Ochocki ne-ar rupt oasele! Nu tie s mne nici doi cai, i el
ine mori s mne patru Ar fost mai bine s stea toat ziua la pescuit
Ah, Dumnezeule! Ce fericire c n-am s m cstoresc cu femeia
asta! oft Ochocki.
Apoi l salut cordial pe Wokulski.
Oh, Doamne! Dect s mi te oferi ca so, mai bine rmi vizitiu!
exclam doamna Wsowska, rznd.
Rse i doamna Zaslawska:
ntr-una se ceart!
Intr apoi domnioara Ewelina Janocka, iar peste cteva minute, pe o
alt u, Starski. Amndoi o salutar pe doamna Sazlawska, iar dnsa le
rspunse binevoitor, dar cu gravitate.
ncepu s se serveasc la mas.
Domnule Stanislaw, zise gazda, la noi e obiceiul ca oaspeii s nu
aib dect o singur obligaie: s respecte ora mesei. ncolo, ecare face ce
poftete. Dac i-e team de plictiseal, te sftuiesc s stai ct mai mult n
societatea Kaziei Wsowska
Eu, chiar din clipa asta, l consider pe domnul Wokulski prizonierul
meu rspunse vduva.
Aha! opti doamna Zaslawska, uitndu-se pe furi la oaspete.
Domnioara Felicja se nroi cine tie a cta oar n cursul zilei i-l
ruga pe Ochocki s-i toarne vin.
Nu, nu ap! se corect ea.
Ochocki i ndeplini dorina, fcnd din mini un gest de disperare.

Dup mas, n cursul creia domnioara Ewelina vorbise numai cu


baronul, iar Starski i fcuse curte vduvei, oaspeii i luar rmas bun de la
gazd i se risipir. Ochocki se urc n mansarda conacului, unde ntr-o
cmru anume construit i instalase observatorul meteorologic, baronul
cu logodnica se pierdur n parc, iar doamna Zaslawska rmase cu Wokulski.
Spune-mi, ncepu ea, ntruct prima impresie este de obicei mai
just, i place doamna Wsowska?
Pare a o femeie energic i vesel.
Ai dreptate. Dar baronul?
l cunosc puin. E un om btrn.
O, btrn, foarte btrn oft amtrioana. i, cu toate acestea, are
gust de nsurtoare. Ce spui de logodnica lui?
N-o cunosc de loc. M mir totui c-i place baronul, care, de altfel,
pare s e omul cel mai de treab din lume!
Da, e o fat ciudat opti doamna Zaslawska. Drept s-i spun, numi mai e drag. n cstoria ei nu m amestec, din moment ce sunt destule
fete de mritat care o invidiaz i de vreme ce toi sunt de prere c face o
partid splendid. ns ceea ce urma s moteneasc de la mine voi lsa
altora. Cum are averea baronului nu-i mai trebuie cele douzeci de mii de
ruble ale mele.
n glasul btrnei se simi o und de iritare.
Dup puin timp i lu rmas bun de la Wokulski, sftuindu-l s se duc
n parc.
Oaspetele iei n curte i, lund-o pe lng aripa stnga, unde era
buctria, coti spre parc.
Mai trziu i aminti adesea de primele dou observaii pe care le
fcuse la Zaslawska.
Lng buctrie vzu un cote, i n faa lui, un cine legat n lan.
Dulul ncepu s latre, s urle i s sar ca turbat. Observnd ns c, totui,
avea ochi prietenoi i ddea din coad, Wokulski se apropie de el i ncepu
s-l mngie; pe dat, orosul animal deveni att de zglobiu, nct nu-l mai
lsa s plece, urla, l prindea de haine, se tvlea pe jos, ca i cum i-ar
cerut s-l mai mngie sau cel puin s mai vad o fa de om.
Ciudat, un asemenea cine n lan! se mir Wokulski.
n clipa aceea din buctrie iei o alt fptur ciudata: un argat btrn
i gras. Wokulski, care nu vzuse niciodat pn atunci un ran gras, intr n
vorb cu el.
De ce inei cinele legat?
Ca s se fac ru i s ne apere de hoi, rspunse ranul, zmbind.
Atunci de ce n-ai luat din capul locului un cine ru?
Cum s lum, dac stpna nu vrea s in cini ri! La noi pn i
cinii trebuie s e blnzi!
Dar dumneata cu ce te ndeletniceti, moule?
Sunt priscar. Pe vremuri am muncit i eu la cmp, dar m-a mpuns
un bou i mi-a rupt o coast: de atunci luminia-sa mi-a poruncit s port de
grij albinelor.

i-i merge bine?


La nceput nu tiam ce-o s m fac fr treab, dar m-am nvat, i
acum merge bine
Desprindu-se de ran, Wokulski coti spre parc i se plimb ndelung
pe aleea strjuit de tei, fr s se gndeasc la nimic. I se prea c venise
acolo cu capul plin i otrvit de zarva Parisului, de larma Varoviei, de
huruitul trenului, i c toat aceast tulburare, toate frmntrile prin care
trecuse ieeau acum din el ca nite aburi. Dac l-ar ntrebat cineva: Ce e
viaa la ar? ar rspuns: E linite!
n clipa aceea auzi pai repezi n urma sa. Venea Ochocki, cu dou
undie pe umr.
N-ai vzut-o cumva pe domnioara Felicja? ntreb tnrul. Trebuia
s vin la dou i jumtate ca s mergem la pescuit! Asta-i punctualitatea
femeilor! Nu vrei s mergi i dumneata! Nu-i prea surde, vd Preferi
poate s joci pichet cu Starski? Pentru aa ceva e dispus oricnd. Afar de
cazul, bineneles, cnd gsete parteneri pentru preferans.
Ce face domnul Starski aici?
Cum ce face? St la bunic-sa, care-i e i na, la doamna
Zaslawska, i i face snge ru nc de pe acum cnd se gndete c n-o si lase nici un ban motenire! i ce avere frumoas are! Vreo trei sute de mii
de ruble! Dar doamna Zaslawska crede c e mai bine s ajute copiii gsii
cu banii tia dect s-i druiasc indirect cazinoului din Monaco. Srcuul
de el!
De ce srcu?
Uite-aa! Motenirea de la bunic-sa s-a dus Combinaia cu
Kazia s-a stricat Acum nu-i mai rmne dect s-i trag un glonte n cap!
tii, adug Ochocki, pregtindu-i undiele, pe vremea cnd era nemritat,
actuala doamn Wsowska l-a simpatizat pe Kasio Starski. Kasio i Kazia! Ce
pereche potrivit, nu-i aa? Mi se pare chiar c de aceea a venit doamna
Kazia la noi acum trei sptmni! Are i ea destul avere de la rposatul
(aproape tot atta ct doamna Zaslawska!). Cteva zile au fost buni prieteni,
i el a ncasat de la arenda o poli, n contul zestrei, cnd deodat s-a
stricat ceva. Acum doamna Wsowska i bate joc de el, iar el se mulumete
s fac pe ncntatul! ntr-un cuvnt, lucrurile stau prost! Va trebui s
renune la cltorii i s se instaleze la moioara lui cu pmnt nisipos, ca s
atepte moartea unui unchi, care, ce-i drept, sufer de mult vreme de piatr
la cat
Dar pn acum ce-a fcut domnul Starski?
n primul rnd, datorii. A cam jucat i a cltorit (dei mi se pare c
mai mult prin cafenelele pariziene i londoneze, pentru c n aventurile lui din
China nu-mi prea vine s cred!). ns ocupaia lui de frunte a fost totdeauna
seducerea tinerelor cstorite. n domeniul sta e nentrecut i are chiar
reputaia bine stabilit c nici o femeie cstorit nu-i poate rezista;
domnioarele sunt convinse c dac Starski le face curte, i gsesc ndat
brbat E o ndeletnicire tot att de buna ca oricare alta!
Desigur opti Wokulski.

Era ceva mai linitit n privina rivalului su, individul acesta nu va


niciodat n stare s-o zpceasc pe domnioara Isabela!
Ajunser la captul parcului, de unde, dincolo de grilaj, se zreau
cteva cldiri de crmid.
Poftim, ca s vezi ce femeie original e doamna Zaslawska! zise
Ochocki, artnd spre grilaj. Vezi palatele astea? Sunt case comune pentru
patru familii i locuine pentru argai! Iar cldirea de colo e o cre pentru
copiii slugilor de la curte; sunt vreo treizeci de copii, toi splai i ngrijii, ca
nite priniori Iar vila din fa e un azil pentru btrni; gzduiete acum
patru persoane, care se distreaz scrmnnd ln pentru saltelele din
camerele oaspeilor. Am cltorit prin diferite regiuni ale rii, i pretutindeni
am vzut argaii locuind ca porcii, iar copiii lor tvlindu-se prin noroaie
Cnd am venit aici prima oar, nu puteam s-mi cred ochilor Mi se prea c
m au n insula Utopia, sau c citesc un roman plictisitor i virtuos, n care
autorul scrie cum ar trebui s e nobilii, dar cum nu vor niciodat Bbua
asta mi impune! i dac ai vedea ce bibliotec are i ce citete Am rmas
uimit cnd mi-a cerut s-i explic anumite puncte din teoria transformismului,
care o dezgust numai din cauz c admite lupta pentru o via ca o lege
fundamental a naturii
La captul aleii apru domnioara Felicja.
Ce facem, domnule Julian, mergem? l ntreb ea pe Ochocki.
Mergem. Vine i domnul Wokulski cu noi!
Daa? se mir domnioara.
Sau poate c v supr? o ntreb Wokulski.
Ba nu, dar credeam c ai s te simi mai bine n societatea
doamnei Wsowska
Drag domnioar Felicja! exclam Ochocki. Te rog s nu ncepi cu
nepturi de-astea, c n-o s-i mearg
Jignit, domnioara porni spre iaz, urmat de cei doi domni. Pescuir
pn la cinci seara; era o zi clduroas. Ochocki prinse o zvrlug de dou
degete, iar domnioara Felicja i rupse dantela de la mnec, din care cauz
ncepur s se certe, susinnd ecare la rndul su c tinerele
domnioare n-au habar de felul cum trebuie inut undia, iar domnii nu pot
s stea nici o clip fr s trncneasc.
Se mpcar abia cnd i chem clopoelul la mas.
Dup mas, baronul se duse n camera sa (la ora aceea suferea
ntotdeauna de migren), iar restul societii se pregti s porneasc n parc,
spre un pavilion unde mncau de obicei fructe.
Wokulski sosi la pavilion cu o jumtate de or ntrziere. Credea c va
primul, dar cnd ajunse, gsi toate femeile strnse n jurul lui Starski, care
povestea ceva. edea comod ntr-un jil de mesteacn i vorbea cu o gur
plictisit, lovindu-i cu cravaa vrful cizmelor.
Dac vreodat cstoriile au jucat un rol n istorie, asta s-a ntmplat
numai cnd au fost fcute din calcul, i nu din dragoste. Ce-am tiut noi
astzi despre Jadwiga sau despre Maria Leszczynska dac alegerea lor nu s-ar
bazat pe raiune? Ce-ar devenit tefan Batory sau Napoleon I dac nu s-

ar nsurat cu femei inuente? Cstoria e un act prea important pentru ca


atunci cnd l svreti s te lai condus numai de ndemnul inimii.
Cstoria nu e o legtur poetic ntre dou suete, ci un eveniment
important pentru o sumedenie de persoane i de interese. Dac m-a nsura
astzi cu o camerist sau chiar cu o guvernant, a doua zi a un om pierdut
pentru societatea mea. Nimeni nu m-ar ntreba ce intensitate au avut
sentimentele mele; a ntrebat ce venituri am pentru ntreinerea casei i
cine e persoana introdus de mine n familie!
Una e o cstorie fcut n scopuri politice i altceva o cstorie
pentru bani, cu un om pe care nu-l iubeti! observ doamna Zaslawska,
uitndu-se n pmnt i btnd darabana cu degetele n mas. Acest fel de
cstorii sunt o violare a sentimentelor celor mai snte!
Ah, bunic, bunic oft Starski. Ce uor e s vorbeti de libertatea
sentimentelor cnd ai un venit anual de douzeci de mii de ruble! Toi
strig: Ah, banii tia ticloi! Banii tia murdari! Dar de ce toi oamenii,
ncepnd cu ultimul argat i ajungnd pn la ministru, i ngrdesc
libertatea printr-o munc obligatorie? Pentru ce i primejduiete viaa
minerul i marinarul? Firete c pentru banii tia ticloi, cci ticloii tia
de bani i ofer libertatea, e i cteva ore pe zi, e i cteva luni pe an, e
i civa ani n cursul ntregii tale viei! Cu toii dispreuim banii, ca nite
ipocrii, dar ecare dintre noi tie c banul e un gunoi din care crete
libertatea personal, tiina, arta, ba i iubirea ideal. Pentru c, unde a luat
natere, n denitiv, iubirea cavalerilor medievali i a trubadurilor? Fii siguri
c nu printre cizmari i erari i nici printre doctori i avocai, ci n clasele
bogate, care au nscocit o femeie cu pielea delicat i cu mnue albe, i un
brbat dispunnd de timp sucient ntru zeicarea ei! Printre noi se a, de
altfel, un reprezentant al oamenilor de aciune, domnul Wokulski, care, dup
cum spune chiar bunica mea, a dat n mai multe rnduri dovezi de eroism. Ce
l-a atras spre primejdii? Firete, banul, care a ajuns astzi o for n minile
lui
Se fcu linite. Femeile i ntoarser privirile spre Wokulski, care
rspunse dup o clip de tcere:
Da, avei dreptate, am fcut avere n mijlocul primejdiilor. Dar
dumneavoastr tii ce anume m-a ndemnat la asta?
D-mi voie, l ntrerupse Starski. Eu nu-i reproez nimic. Dimpotriv,
te consider o pild pentru noi toi. De unde tii dumneata c omul care se
nsoar sau femeia care se mrit pentru bani nu urmresc i ei un scop
nobil? Se zice c prinii mei s-au cstorit din dragoste; totui, n-au fost
niciodat fericii, toat viaa lor, iar despre mine fructul sentimentelor lor
nici nu face s mai vorbim! Pe de alt parte, venerabila mea bunic, aici
de fa, s-a mritat fr tragere de inim, i astzi este o binecuvntare
pentru ntreaga regiune. Ba i mai mult, adug el, srutnd mna doamnei
Zaslawska, repar greelile prinilor mei, care au fost aa de ocupai cu
dragostea lor, nct au uitat s-mi lase vreo avere De altfel, avem nc o
dovad n persoana fermectoarei doamne Wsowska

O, domnul meu, l ntrerupse vduva, roind, vorbeti ca procurorul


la judecata de apoi. Rspunsul meu va identic cu al domnului Wokulski. tii
oare dumneata de ce am procedat aa?
Ai procedat aa, bunica a procedat aa, noi toi vom proceda aa!
relu Starski, cu ironie rece. Firete, cu excepia domnului Wokulski, care
dispune exact de atia bani ct i trebuie ca s-i satisfac sentimentele
i eu am procedat la fel! rosti Wokulski cu vocea nbuit.
Te-ai cstorit, pentru avere? ntreb vduva, deschiznd ochii larg.
Nu pentru avere, ci ca s am de lucru i s nu mor de foame. Cunosc
bine legea despre care vorbete domnul Starski
Ei vezi? l ntrerupse Starski, uitndu-se la bunic-sa.
i indc o cunosc, mi-e mil de cei ce sunt silii s i se supun!
ncheie Wokulski. Este, cred, cea mai mare nenorocire n viaa unui om!
Ai dreptate opti doamna Zaslawska.
ncepi s i interesant, domnule Wokulski! adug doamna
Wsowska, ntinzndu-i mna.
n tot acest timp, domnioara Ewelina inuse capul plecat asupra unei
broderii. Acum ns i ridicase privirile i se uita la Starski cu atta disperare,
nct Wokulski rmase uimit. Starski continua ns s-i loveasc cizmele cu
cravaa, mucnd vrful unei igri de foi i zmbind pe jumtate
batjocoritor, pe jumtate melancolic.
Dincolo de boschet se auzi vocea lui Ochocki:
Vezi, i-am spus c doamna e aici
Da, n pavilion, dar nu printre tufe! i rspunse o fat tnr, cu un
coule n mn.
Eti o proast! mormi Ochocki, intrnd i uitndu-se cu ochi
nelinitii n jurul su.
Oho! Domnul Julian se ntoarce triumftor n mijlocul nostru! exclam
vduva.
V dau cuvntul meu de onoare c numai pentru a scurta drumul am
trecut prin stratul de ori! se dezvinovi Ochocki.
La fel ai procedat i azi, cnd ai condus trsura! Ai clcat puin pealturi
Avei cuvntul meu de onoare
n loc de explicaii, mai bine d-mi braul, l ntrerupse doamna
Zaslawska.
Ochocki i oferi braul. Plria i lunecase ntr-o parte, iar mutra i era
att de fstcit, nct doamna Wsowska, nemaiputndu-se stpni, izbucni
ntr-un rs plin de voioie. Pe obrajii domnioarei Felicja se luar la ntrecere
valurile de roea, iar Ochocki arunc spre vduv cteva priviri suprate.
ntregul grup coti la stnga i, pe o alee lateral, se ndrept spre
dependine. n frunte mergea doamna Zaslawska, nsoit de Ochocki, dup
ei fata cu couleul, apoi vduva cu domnioara Felicja i Wokulski urmai de
domnioara Ewelina i de Starski.
Lng porti larma celor din fa deveni asurzitoare; cu toate acestea,
Wokulski deslui n spatele su o oapt:

Sunt clipe n care a prefera s mor suspina domnioara Ewelina.


Curaj curaj! i rspunse Starski, cu glasul reinut.
Abia cnd ajunser la dependinele conacului nelese Wokulski care era
rostul plimbrii lor acolo: un numr impresionant de gini se npustir spre
doamna Zaslawska, care le arunc grune din coule. n urma ginilor apru
pzitoarea lor, btrna Mateuszowa; ea raport stpnei c totul merge bine,
att c un uliu uria dduse trcoale toat dimineaa deasupra curii, i c
dup-amiaz o gin fusese ct pe-aci s se nece cu o pietricic, dar acum
nu mai era nici o primejdie.
Dup trecerea n revist a psrilor de curte, doamna Zaslawska vizit
grajdurile de vite i cai, unde argaii, majoritatea oameni n vrst, i ddur
raportul. Acolo fu ct pe-aci s se ntmple un accident: dintr-un grajd ddu
nval un mnz destul de rsrit, care se repezi la stpn, cabrat pe
picioarele de dinapoi, ca un cine n dou labe. Din fericire, Ochocki opri la
timp zburdalnicul animal, cruia doamna Zaslawska i ddu poria obinuit
de zahr
Bunic, ai grij s nu te loveasc ntr-o zi! fcu Starski, nemulumit.
Cine a mai pomenit s obinuieti cu zahr mnjii care mai trziu vor cai de
traciune?!
Vorbele tale sunt ntotdeauna nelepte! i rspunse doamna
Zaslawska, n timp ce continua s mngie capul mnzului, pus pe umrul ei.
Mnzul porni apoi dup ea, i argaii fur nevoii s-l trag cu sila napoi
n grajd.
Unele vaci i recunoscur i ele stpna i o salutar cu un muget
nbuit, semnnd cu o mormial.
Ciudat femeie! i zise Wokulski n gnd, uitndu-se la btrna
doamn, care tia s-i atrag nu numai iubirea animalelor, ci i pe a
oamenilor.
Dup cin, doamna Zaslawska se duse la culcare; doamna Wsowska
propuse o plimbare prin parc.
Baronul consimi, dei fr tragere de inim; i lu un palton gros, i
nfur gtul cu un fular i, dnd braul logodnicei sale, porni nainte. Ce
discutau, nu tia nimeni. Vedeau doar c era palid i c lui i ieiser pete
roii pe fa.
Pe la ora unsprezece noaptea se desprir, i baronul, cuprins de tuse,
l conduse pe Wokulski n camera acestuia.
Ce zici? Ai vzut-a pe logodnica mea? Ce frumoas e! E ca o
vestal, nu-i aa? Iar cnd pe chipul ei apare expresia aceea de melancolie
ciudat ai bgat de seam? e att de fermectoare, nct mi-a da viaa
pentru ea! Nimnui nu i-a destinui acest gnd, cu excepia dumitale, dar s
tii c impresia pe care o face asupra mea e de aa natur, nct nu tiu dac
voi avea cndva ndrzneala s-o dezmierd A vrea doar s m nchin n faa
ei S-i ngenunchez la picioare i s m uit n ochii ei, fericit c-mi ngduie
s-i srut tivul rochiei Dar, te rog, spune-mi, oare nu te plictisesc?
Izbucni ntr-o tuse att de violent, nct ochii i se injectar de snge.
Dup ce i reveni continu:

Nu tuesc des, dar astzi sunt cam rcit i nu rcesc ntotdeauna,


ci numai toamna, sau cnd e lun nou. Dar nu-i nimic, o s-mi treac.
Alaltieri am chemat n consult pe doctorii Chalubinski i Baranowski, care
mi-au spus c dac m voi crua, m voi nsntoi I-am ntrebat (i-o spun
numai dumitale) ce prere au despre nsurtoarea mea i mi-au rspuns c
nsurtoarea e o chestiune personal Le-am atras atenia c medicii de la
Berlin m-au sftuit de mult s m nsor, i asta le-a dat de gndit. Unul mi-a
spus: Pcat! Pcat c nu te-ai nsurat chiar atunci Uite de ce sunt hotrt
s m nsor nainte de postul Crciunului
Avu un nou acces de tuse. Dup ce-i reveni, ntreb, cu glasul
schimbat:
Dumneata crezi n viaa viitoare?
De ce?
Credina aceasta te apr de dezndejde. Eu, de pild, tiu c n-am
s u att de fericit cum a putut odinioar, i nici ei nu-i voi putea da o
fericire deplin. Singura mea mngiere este gndul c ne vom ntlni ntr-o
alt lume, mai bun, unde vom fericii amndoi. Cci ea mi va aparine i
acolo, adug el ngndurat, deoarece Sfnta Scriptur ne nva c: Ceea
ce pe pmnt este legat, va legat i n ceruri Poate c dumneata nu
crezi, aa cum nu crede nici Ochocki, dar recunoate c uneori crezi i
dumneata Poi oare s juri c nu va aa?
Orologiul btu miezul nopii. Baronul se ridic brusc, parc speriat, i i
lu rmas bun de la Wokulski. Peste cteva minute, tusea lui se auzi
rsunnd la captul cellalt al cldirii.
Wokulski deschise fereastra. Lng buctrie trmbiau cocoii, n parc
se auzea vaietul unei cucuvele, iar de pe cer se desprinsese o stea, care czu
undeva departe, dup perdeaua de arbori. Baronul continua s tueasc
Oare toi ndrgostiii sunt att de orbi? se ntreb Wokulski n gnd. Pentru
mine i cred c pentru oricine e vizibil c domnioara Ewelina nu-l iubete
de loc. Ba mai degrab a spune c-l iubete pe Starski Nu neleg cum
stau lucrurile, dar probabil stau cam aa: domnioara se cstorete pentru
bani, iar Starski, cu teoriile lui, o ncurajeaz n intenia ei. S e oare i el
ndrgostit de ea? Nu pare! Pare mai degrab stul de ea, i o ndeamn
s se mrite ca s scape Dei Nu, prea ar o combinaie josnic! Numai
femeile de strad au amani care le comercializeaz! Ce bnuial idioat!
Starski e poate prieten cu ea, i d sfaturi aa cum crede el c e bine. De
altfel, spune fr nconjur c se va nsura numai cu o femeie bogat, i
acesta e un principiu tot att de bun ca oricare altul, ar susine Ochoki.
Doamna Zaslawska spunea odat i pe bun dreptate c generaia de azi
are capul solid i inima rece. Pilda noastr i-a dezgustat de sentimentalism i
nu mai cred dect n puterea banului, ceea ce de altfel e o dovad c sunt
oameni cu judecat. Nu, Starski e un om detept. Poate puin cam cheiu i
lene, dar deteptciunea nu-i lipsete. Ar interesant de tiut de ce-l
tachineaz atta doamna Wsowska! Desigur, ine la el, i cum are bani,
pn la urm se vor cstori. Dar, n denitiv, ce m intereseaz pe mine
toate acestea? Sunt curios s tiu de ce doamna Zaslawska n-a pomenit

nimic astzi despre domnioara Isabela! Fie ce-o , n-am s-o ntreb A intra
dintr-o dat n gura lumii
Adormi i vis c e baron, ndrgostit i bolnav, i c Starski joac pe
lng el rolul prietenului casei
Tresri, se trezi i surse: Asta m-ar vindeca ntr-o clip! opti el.
Dimineaa i-o petrecu din nou la pescuit, mpreun cu domnioara
Felicja i cu Ochocki. Cnd la ora unu, se adunar cu toii la dejun, doamna
Wsowska ntreb:
Bunico, ne dai voie, mie i domnului Wokulski, s neum doi cai?
Apoi, ntorcndu-se spre Wokulski, adug: Peste o jumtate de or pornim!
Din acest moment ncepe serviciul dumitale pe lng persoana mea.
Plecai singuri? ntreb domnioara Felicja, mbujorat.
Ai vrea s mergi i tu? Du-te cu domnul Julian
V rog, v rog A nu se dispune de persoana mea: protest Ochocki.
Felicja rmne cu mine! interveni doamna Zaslawska.
Pe domnioara Felicja o podidir lacrimile; ochii i se fcur roii. Se uit
la Wokulski nti mnioas, apoi cu dispre i, n sfrit, fugi din camer, sub
pretext c se duce s-i caute batista. Cnd se ntoarse, semna cu Maria
Stuart n clipa cnd i iart clii. Avea nsucul rou.
Exact la ora dou fur adui doi frumoi cai de clrie. Wokulski i-l lu
n primire pe al su; peste cteva minute apru i doamna Wsowska. Purta
un costum de amazoan, cambrat pe talie, iar prul castaniu i-l strnsese
ntr-un coc. Liniile corpului ei semnau cu ale Junonei. Sprijinindu-i vrful
piciorului de mna valetului, sri ca un arc n a. Cravaa tremur n mna ei.
n acest timp Wokulski i potrivea linitit scrile.
Mai repede, domnule, mai repede! strig ea, trgnd de fru calul
care se nvrtea n cerc, cabrnd. Cum ieim pe poart, galop! Avanti 8,
Savoya!
n sfrit, nclec i Wokulski. Doamna Wsowska, nerbdtoare, i
crava calul i pornir.
Merser pe o alee cu tei, lung cam de o verst. De o parte i de alta se
ntindea cmpul cenuiu, pe care din loc n loc se vedeau cpie de gru, mari
ct nite colibe. Cerul era senin, soarele plin de voioie; n deprtare se
auzea huruitul unei batoze.
Cteva minute merser la trap. Apoi, brusc, doamna Wsowska duse
mnerul cravaei la gur, se aplec porni n galop, cu voalul plriei uturnd
ca o arip cenuie.
Avanti! Avanti!
Galopar aa cteva minute. Deodat doamna Wsowska struni calul;
era roie la fa i gfia.
Ajunge! Acum mergem la pas!
Se ridic n a i privi atent spre pdurea care se prola, departe, la
rsrit. Ajunser la captul aleii i clreau acum pe cmpul presrat cu
cpiele sure i umbrite de coroanele verzi ale perilor.
Spune-mi! ntreb ea. E ntr-adevr o plcere att de mare s strngi
bani?

Nu! rspunse Wokulski dup o clip de tcere.


Dar s-i cheltuieti e plcut?
Nu tiu.
Cum nu tii? Se povestesc minunii despre averea dumitale! Se
spune c ai un venit de vreo aizeci de mii de ruble anual
Acum am i mai mult, dar cheltuiesc foarte puin.
Ct?
Nici zece mii!
Pcat! Eu m-am hotrt anul trecut s cheltuiesc o mulime de bani.
Procuristul i casierul m asigur c am cheltuit douzeci i apte de mii de
ruble Am fcut toate nzdrvniile i totui n-am putut scpa de plictiseal.
Astzi voiam s au ce simi cnd cheltuieti aizeci de mii de ruble ntr-un
an! Dumneata ns nu cheltuieti atta Pcat! tii ce? Cheltuiete, te
rog, aizeci de mii sau o sut de mii de ruble ntr-un an i spune-mi apoi ce
senzaii ai avut Vrei?
Doamn, pot s-i spun dinainte c nu ai nici o senzaie!
Nu? Atunci la ce folosesc banii? Dac o sut de mii de ruble pe
an nu te fac fericit, cum poi cunoate fericirea?
Poi fericit cu o mie de ruble. Fericirea i-o poart ecare n sine.
O ia de undeva?
Nu, doamn!
i asta spui dumneata, care eti un om att de neobinuit?
Dac sunt un om neobinuit, cum spui dumneata, faptul se
datoreaz suferinei, nu fericirii, i cu att mai puin cheltuielilor.
Lng pdure se ridic un vrtej de colb. Doamna Wsowska se uit o
clip ntr-acolo, apoi smuci deodat frul i o lu la dreapta, spre cmpul larg
i neumblat.
Avanti! Avanti!
Clrir vreo zece minute, dup care Wokulski opri calul pe un dmb,
deasupra unei lunci minunate ca un vis. Nu tia nici el ce era mai frumos
acolo: verdele ierbii, ruleul erpuit, arborii aplecai deasupra apei, sau cerul
senin?
Doamna Wsowska nu se ls ns cuprins de farmec. Se npusti la
vale, ca i cum ar vrut s-i impresioneze nsoitorul prin ndrzneala ei.
Cnd Wokulski ajunse jos, cobornd ncet dealul, ea i ntoarse calul
spre el i strig, nerbdtoare:
Totdeauna eti att de plictisitor? Nu te-am luat la plimbare ca s
casc! Te rog s m distrezi, i asta fr ntrziere!
Fr ntrziere? Bine! Domnul Starski e un om foarte interesant
Ea se ls pe spate n a. Ca i cum ar stat s cad, i se uit lung n
ochii lui.
Ah! izbucni apoi, rznd. Nu m-a ateptat niciodat s aud o fraz
att de banal n gura dumitale! Domnul Starski, interesant! Pentru cine?
Poate numai pentru nite nite gsculie ca domnioara Ewelina Pentru
mine, de pild, a ncetat de mult s mai e interesant!
Totui

Nici un totui! A fost cndva, atunci cnd intenionam s devin o


martir a cstoriei! Din fericire, soul meu s-a purtat att de drgu, nct a
murit repede, iar domnul Starski e att de puin complicat, nct mie, cu
umila mea experien, mi-a fost de-ajuns o sptmn ca s-l cunosc! Poart
aceeai barb la arhiducele Rudolf i se folosete de aceleai metode cnd e
vorba s cucereasc femeile. Ocheadele, cuvintele lui cu subnelesuri, aerul
lui misterios Le cunosc tot att de bine cum i cunosc i croiala hainelor.
Evit sistematic fetele fr zestre, e cinic cu femeile cstorite i ofteaz la
urechea domnioarelor logodite. Doamne! Ci brbai ca el am ntlnit n
via! Astzi mi trebuie ceva nou
Atunci, domnul Ochocki
O, da, Ochocki e interesant! Ar putea chiar primejdios, dar pentru
asta ar trebui s m mai nasc o dat. Nu face parte din lumea creia aparin
eu, cu inima i cu suetul. Ah, ct e de naiv i de minunat! Crede n iubirea
ideal, cu care s-ar nchide n laborator, sigur indc nu-l va trda niciodat
Nu, nu-i pentru mine Apoi deodat exclam: Ce s-o ntmplat iar cu aua
mea?! S-a slbit chinga! Ia vezi, te rog
Wokulski sri de pe cal.
Descaleci, doamn? ntreb el.
Nici nu m gndesc! Poi s vezi i aa!
Brbatul trecu n dreapta; chinga era bine strns.
Nu acolo Uite, aici Aici e ceva deranjat, lng scar
El se codi o clip, apoi i ddu la o parte jacheta de amazoan i vr
mna sub a. Deodat simi c se urc sngele la cap; vduva micase
piciorul i-i atinsese faa cu genunchiul.
Ei, ce este? Ce este? ntreb ea. Nerbdtoare.
Nimic, rspunse el, chinga este bine strns.
Nu mi-ai srutat piciorul? strig ea.
Nu!
Brusc, doamna crava calul i porni la trap, optind:
Sau e prost, sau e de piatr!
Wokulski ncleca ncet O durere nespus i strnse inima; i spuse n
gnd: Oare i domnioara Isabela clrete? Cine i-o potrivind aua?
Cnd ajunse lng doamna Wsowska, aceasta izbucni n hohote de
rs:
Ha, ha, ha! Eti de nepreuit! Apoi continu cu o voce joas,
metalic: n istoria vieii mele am nscris o zi minunat; am jucat rolul soiei
lui Putifar i am dat de un Iosif! Ha, ha, ha! Un singur lucru m
nspimnt: c dumneata nici n-ai bgat de seam ce bine tiu eu s iau
minile unui brbat! n locul dumitale, o sut de ali brbai ar declarat c
nu pot tri fr mine, c le-am rpit linitea, i aa mai departe Dar
dumnealui rspunde scurt: Nu! Numai pentru acest: Nu! ar trebui s
capei n mpria cerurilor un jil printre nevinovai. Un jil nalt, cu sptar,
aezat n rndul din fa Ha, ha, ha!
Se cutremur de rs.
Ce-ai ctigat dac i-a rspuns ca toi ceilali?

A avut un triumf n plus!


i Ia ce i-ar folosit?
Mi-ar umplut golul vieii Din zece brbai care mi fac declaraii
de dragoste, aleg unul care mi se pare cel mai interesant, m distrez cu el,
visez la el
i pe urm?
Pe urm? Iau la rnd ali zece, i-mi aleg iar unul!
i, asta se ntmpl des?
Cam o dat pe lun! Ce vrei dumneata? zise ea ridicnd uor din
umeri. Aa e dragostea n secolul aburilor i al electricitii
Da. Seamn cu o cale ferat
Adic zboar ca vntul i mprtie scntei?
Nu. Merge repede i ia ci cltori poate lua!
Vai, domnule Wokulski!
N-am vrut s v jignesc, doamn. Am parafrazat doar cele spuse de
dumneavoastr
Doamna Wsowska opti:
Acum pot s-mi spun prerea mea despre dumneata: eti un pedant.
n ecare sear nu tiu la ce or anume, dar desigur nainte de zece i faci
socotelile, apoi te duci la culcare, dar nainte de a te culca, i spui
rugciunea, repetnd cu glas tare: Nu rvni la femeia aproapelui tu! Nui aa?
Continuai, doamn!
Prefer s nu mai spun nimic, deoarece pn i conversaia cu
dumneata m obosete. Ah, lumea ne provoac numai decepii! Cnd
mbrcm prima rochie cu tren, cnd mergem la primul bal, cnd iubim
pentru ntia oar, ni se pare c se ntmpl ceva nou. Peste cteva clipe,
ns, ne dm seama c asta a mai fost, c toate sunt nimicuri Acum un an,
n Crimeea, mergeam cu cteva persoane pe un drum foarte slbatic, btut
cndva de bandii. Tocmai cnd vorbeam despre acest subiect, de dup o
stnc au aprut doi ttari Slav ie, Doamne! mi-am spus n gnd.
Indivizii tia vor ncerca s ne asasineze Aveau mutre oroase, dei erau
foarte-foarte frumoi. Cnd colo, ce crezi c-au fcut? Ne-au propus s
cumprm struguri! nchipuiete-i! Vindeau struguri! i eu, care crezusem
c sunt bandii mi venea s-i bat de ciud, da, s-i bat! Dumneata mi-ai
adus acum aminte de ttarii aceia Sptmni n ir, doamna Zaslawska mia tot spus c eti un original, c te deosebeti total de ceilali oameni! i
cnd colo, constat c nu eti dect un simplu pedant, i nc dintre cei mai
banali! Nu-i aa?
Ba da.
Dup cum vezi, m pricep la oameni. Vrei s pornim n galop? Sau
nu! Nu mai vreau! Sunt obosit! Ah! De-a ntlni mcar o dat n via un
om cu adevrat nou
Ce-ai avea de ctigat?
A avea prilejul s cunosc un nou mod de a proceda. Mi-ar vorbi
despre lucruri noi, uneori m-ar supra pn la lacrimi, alteori s-ar supra el

pe mine, i pe urm ar trebui, rete, s-i cear iertare. O, s-ar ndrgosti de


mine nebunete! I-a ptrunde att de adnc n inim i n minte, nct nici
chiar n mormnt nu m-ar uita Uite, aa neleg eu dragostea
Dar dumneata, doamn, ce i-ai da n schimb? o ntreb Wokulski, cu
o povar tot mai grea i mai trist pe inim.
tiu i eu? Poate c a face cine tie ce nebunie
Acum d-mi voie s-i spun eu ce-ar putea primi omul acela nou de
la dumneata! zise Wokulski, simind c i se umple inima de amrciune. n
primul rnd, ar primi lunga list a vechilor dumitale adoratori. Ar mai primi
apoi o list a adoratorilor care vor veni dup el, iar n pauz ar avea prilejul
s controleze dac ai aua bine strns
E josnic ceea ce spui! strig doamna Wsowska strngnd cravaa n
pumni.
N-am fcut dect s repet cuvintele dumitale, doamn, dar dac
totui vorbele mele sunt prea cuteztoare dup o cunotin att de scurt
Hai, d-i drumul! Te ascult. Poate c obrzniciile vor mai
interesante dect politeea dumitale rece, de care sunt stul. Desigur, un
om ca dumneata nu poate dect dispreui o femeie ca mine Hai, d-i
drumul! Curaj!
D-mi voie. n primul rnd, s nu folosim expresii prea tari care nu se
potrivesc de loc cu situaia de fa. ntre noi nu poate vorba de sentimente,
ci numai de concepii. Dup prerea mea, n concepia dumitale asupra
dragostei exist anumite contradicii care nu se pot mpca.
Crezi?! se mir vduva. Ceea ce dumneata numeti contradicii
constituie pentru mine o armonie perfect.
Dumneata vorbeti despre schimbarea ct mai rapid a amanilor
Dac binevoieti, s le spunem altfel: adoratori
i n acelai timp vrei s gseti un om nou i neobinuit care s
nu te uite nici n mormnt. n msura n care cunosc eu rea omului, scopul
dumitale nu poate atins. Nici dumneata din risipitoare nu vei putea deveni
zgrcit n graiile pe care le mpri, i nici omul acela excepional nu va
consimi s ocupe un loc printre atia alii, de duzin
Dar dac nu tie? l ntrerupse vduva.
Aha! E vorba deci i de misticare! Numai c pentru reuita ei, eroul
dumitale ar trebui s e i orb, i tmpit. i chiar dac ar aa, ai avea
dumneata oare curajul s neli un om care te-ar iubi att de mult?
Dac-i aa, atunci s-i spun tot, i cu asta nchei: s nu uii c i
Hristos a iertat-o pe Maria Magdalena, care desigur a avut mai multe pcate
dect mine, dei am prul tot att de frumos ca al ei
i crezi c s-ar mulumi cu att?
Cred c da.
Dar dac nu?
L-a lsa n pace i m-a duce
Dar numai dup ce i-ai ptrunde n inim i n minte ntr-att nct s
nu te uite nici n mormnt! izbucni Wokulski. Frumoas lume, n-am ce zice,
lumea asta a dumneavoastr! Simpatice sunt femeile care, n timp ce

brbatul de bun-credin le ofer suetul lui, se uit mereu la ceas ca nu


cumva el s vin ct timp amantul cellalt nc n-a plecat, sau s ntrzie
pn apare cel ce-i urmeaz! Chiar i aluatul, doamn, ca s creasc, are
nevoie de timp mai mult! E posibil s cultivi un sentiment mare ntr-un ritm
att de accelerat i ntr-un asemenea blci? Renun la sentimentele mari.
Ele nu fac dect s-i fure somnul i s-i taie pofta de mncare! Ce nevoie ai
s otrveti o dat viaa unui om pe care astzi nc nu-l cunoti? De ce s-i
strici buna dispoziie? Mai bine rmi la programul victoriilor rapide i dese,
care nu fac ru nimnui, i care dumitale i umple ntructva existena.
Ai terminat, domnule Wokulski?
Da. Cred c da
Acum s-i spun i eu ceva. Suntei cu toii nite mizerabili!
Din nou o expresie tare
Dumneata ai folosit expresii mai tari! Suntei cu toii nite ticloi!
Cnd femeia, ntr-o anumit epoc a vieii sale, viseaz dragostea ideal, v
batei joc de iluziile ei i-i cerei s e cochet, pentru c altfel, ca
domnioar, este plictisitoare, ca femeie mritat, e proast. i tocmai cnd,
dup mari eforturi, ngduie s i se fac declaraii banale, ngduie s i se
fac ochi dulci, s i strng mna, ntr-un col ntunecos rsare un tip original,
cu o glug ca a lui Petru din Amiens, i pe un ton solemn, o blestem pe
femeia creat dup chipul i asemnarea ilor lui Adam: ie nu i-e ngduit
s iubeti, tu nu vei niciodat iubit cu adevrat, deoarece ai avut
nefericirea s te nati ntr-un blci i i-ai pierdut iluziile! Dar cine i le-a furat,
dac nu proprii dumitale frai? i ce lume e asta care te despoaie nti de
idealuri, ca apoi s te condamne c te-ai lsat despuiat?
Doamna Wsowska scoase batista din buzunar i ncepu s o sfie cu
dinii n gene i luci o lacrim, care czu grea n coama calului.
Acum du-te! strig ea. Eti suprtor de sec! Du-te, domnule! Dute i trimite-mi-l pe Starski. Neruinarea lui e mai amuzant dect gravitatea
dumitale de pop!
Wokulski se nclin i porni nainte. Era i posomort, i nedumerit.
ncotro? i strig ea din urm. Drumul nu-i pe acolo Aha, adevrat!
Erai gata s te rtceti, ca pe urm la mas s spui tuturor c te-am fcut
s-i pierzi drumul drept! Vino, te rog, dup mine
n timp ce clrea la civa pai n urma doamnei Wsowska, Wokulski
i spuse n gnd: Deci, aa e n lumea lor! Unele se vnd unor brbai
aproape senili, iar altele trateaz inimile omeneti ca pe o friptur Ciudat
femeie! Rea nu-i; are chiar unele porniri nobile
Peste o jumtate de or ajunser din nou n vrful dealului de unde se
vedea conacul doamnei Zaslawska. Vduva ntoarse brusc calul i, privindu-l
pe Wokulski drept n ochi, l ntreb:
Pace, sau rzboi?
Pot sincer?
Poftim!
Am pentru dumneata, doamn, o recunotin profund. ntr-o or am
aat de la dumneata mai multe dect n toat viaa.

De la mine? i se pare! Am cteva picturi de snge unguresc n


vine, i ori de cte ori ncalec, m apuc un fel de nebunie; atunci nir verzi
i uscate Nota bene! Nu retrag nimic din cele spuse, dar s nu crezi cumva
c m-ai cunoscut! i acum srut-mi mna; eti ntr-adevr un tip interesant!
i ntinse mna, pe care Wokulski i-o srut fcnd ochii mari de uimire.
V.
SUB ACELAI ACOPERI.
N TIMP CE WOKULSKI I DOAMna Wsowska se certau sau galopau pe
cmp, domnioara Isabela era n drum spre Zaslawska, venind de la moia
contesei. n ajun primise, printr-un curier special, o scrisoare de la doamna
Zaslawska, i acum, la insistenele mtuii sale, pornise la drum, dar fr nici
o tragere de inim. Era sigur c la Zaslawsk se a i Wokulski, pe care
doamna Zaslawska l proteja att de mult, aa nct cltoria aceasta
hotrt brusc i se prea nelalocul ei.
Chiar dac va trebui o dat s m mrit cu el, i spunea n sine, n-am
de ce m grbi s-l ntmpin.
Deoarece ns bagajele fuseser fcute i trsura trsese la scar, iar
de pe scaunul din fa camerista se uita la ea, domnioara Isabela se decise
s porneasc la drum.
Desprirea de familie fusese semnicativ. Domnul Lcki, mereu
indispus, i freca ochii, iar contesa, strecurndu-i n mn o punguli de
catifea plin cu bani, o srutase pe frunte i-i spusese:
Nici nu te ndemn, nici nu sunt mpotriv. Eti deteapt, tii care e
situaia, aa c trebuie s iei singur hotrrea i s te supui consecinelor.
Ce s hotrsc? Cror consecine s se supun? Contesa n-o
lmurise de loc!
n anul acela ederea la ar i modicase profund unele convingeri, dar
nu datorit aerului curat, nici frumuseii peisajului, ci ntmplrilor prin care
trecuse i posibilitii de a medita n linite asupra lor.
La insistenele mtuii sale, venise acolo pentru Starski, despre care
toat lumea spunea c va moteni averea doamnei Zaslawska. ntre timp,
ns, doamna Zaslawska, cunoscndu-l mai ndeaproape pe nepotul ei,
declarase c-i va lsa cel mult o rent viager de o mie de ruble, care,
desigur, avea s-i prind bine la btrnee, iar toat averea ei se hotrse so lase copiilor cu mame prsite.
Din clipa aceea Starski pierduse orice valoare n ochii contesei, i
pierduse valoarea i n ochii domnioarei Isabela, creia i declarase la un
moment dat c nu se va nsura niciodat cu o fat golu, ci mai degrab
cu o chinezoaic sau cu o japonez, cu condiia ca s aib cteva zeci de mii
de ruble venit anual. Pentru mai puin nu face s-i riti viitorul! spusese el.
i de atunci, domnioara Isabela ncetase s-l mai socoteasc drept o
partid serioas. Dar deoarece spunndu-i toate acestea el oftase ncet i se
uitase gale la ea, domnioara Isabela se gndise c, probabil, chipeul Kazio
ascunde cine tie ce tain sentimental i se sacric acceptnd s caute o
soie bogat. Dar pentru cine? Poate pentru ea Srmanul! N-avea ce-i
face Cndva, poate, avea s gseasc un mijloc pentru a-i ndulci

suferinele; acum trebuia s-l in la distan. Ceea ce era destul de uor, dat
ind c Starski ncepuse s-i fac o curte insistent bogatei doamne
Wsowska i s dea trcoale domnioarei Ewelina Janocka, procednd,
desigur, astfel pentru a terge orice urm de bnuial c ar fost vreodat
ndrgostit de domnioara Isabela.
Srmanul! Dar n-am ce-i face Viaa i are cerinele ei, care, dei
grele, trebuie mplinite.
Aa se ntmpl c Starski, poate cea mai potrivit partid pentru
domnioara Isabela, fu ters de pe lista pretendenilor ei. Nu se putea nsura
cu o domnioar srac. Trebuia s-i caute o soie bogat, i iat prpastia
de netrecut care-i desprea.
Al doilea pretendent, baronul, ieise singur din lupt, logodindu-se cu
domnioara Ewelina. Atta timp ct i fcuse curte, domnioara Isabela
simea fa de baron o repulsie iremediabil; dar cnd el o prsi att de
brusc, fu cuprins de spaim. Cum adic? Exist n lume femei pentru care un
brbat poate s renune la ea? Cum adic, e posibil s vin o zi cnd ea,
Isabela, s e prsit chiar i de adoratori n vrst att de naintat?
I se prea c pmntul i fuge de sub picioare, i sub nrurirea unor
temeri nedesluite, domnioara Isabela i vorbise doamnei Zaswalska despre
Wokulski n termeni destul de binevoitori. Parc i spusese cam aa: Ce se
ntmpl cu domnul Wokulski? mi pare foarte ru cnd m gndesc c ar
putea s e suprat pe mine! Uneori mi reproez c nu m-am purtat cu el
aa cum ar meritat.
Lsase ochii n jos i se fcuse aa de roie la fa, nct doamna
Zaslawska socotise c trebuie s-l invite neaprat pe Wokulski la ar.
S-i lsm s se uite unul la altul n aer liber, i spusese btrna n
gnd, i ntmple-se ce-o vrea Dumnezeu. El, un brbat nepreuit; ea, o
copil bun. Ar putea s se neleag. i a pune rmag c fata i place!
Peste cteva zile, trecndu-i amrciunea, domnioarei Isabela
ncepuse s-i par ru de cuvintele spuse despre Wokulski n faa btrnei:
Te pomeneti c m crede gata s m mrit cu el
ntre timp, doamna Zaslawska i destinuise doamnei Wsowska, venit
la ea n vizit, c n curnd va sosi la Zaslawsk un vduv foarte bogat,
Wokulski, un om neobinuit din toate punctele de vedere, pe care ar vrea s-l
nsoare i despre care nu se tie dac nu-i cumva ndrgostit de Isabela
Doamna Wsowska o ascultase indiferent atta timp ct fu vorba,
despre averea, vduvia i calitile lui matrimoniale, dar cnd doamna
Zaslawska i spusese c e un om neobinuit, curiozitatea ei se trezise. And
n acelai timp c s-ar putea s e ndrgostit de domnioara Isabela,
tresrise ca un cal de curse atins din greeal cu pintenii.
Doamna Wsowska avea un suet foarte bun; nu se gndea s se
mrite a doua oar, i cu att mai puin s rpeasc pretendenii altor femei.
Nu putea ns admite c, atta timp ct exist ea, un brbat s e ndrgostit
de alt femeie, i nu de ea. Orice brbat era liber s se cstoreasc din
interes doamna Wsowska ar fost dispus chiar s-l ajute dar de adorat,

numai ea putea adorat! i nu pentru c i-ar nchipuit c e cea mai


frumoas, ci pentru c aceasta era slbiciunea ei!
And c domnioara Isabela trebuie s soseasc, doamna Wsowska l
trse pe Wokulski la plimbare. Iar cnd zrise pe osea, lng pdure, norul
de praf strnit de trsura rivalei sale, cotise spre poian, i acolo montase
scena cu aua, care ns nu-i reuise.
ntre timp, domnioara Isabela ajunsese la conac, unde toat lumea i
ieise n ntmpinare, adresndu-i-se aproape cu aceleai cuvinte:
tii, i opti doamna Zaslawska, a sosit Wokulski
Numai dumneata lipseai, ca Zaslawsk s devin un adevrat rai!
exclamase baronul. Pentru c avem aici o persoan foarte plcut, un oaspe
de seam
Domnioara Felicja Janocka o luase deoparte i, gtuit de plns,
ncepu s-i povesteasc:
tii, a sosit aici domnul Wokulski Ah, dac ai ti ce om! Dar mai
bine s nu-i spun nimic, altfel, te pomeneti, ai s-i nchipui i tu c
persoana lui m preocup i, imagineaz-i, doamna Wsowska i-a propus
s mearg cu ea la plimbare, clare, n doi Dac ai ti cum s-a nroit, bietul
de el! Mi-a fost mie ruine, pentru ea! Pentru c, i eu am fost cu el la
pescuit, dar aici, la iaz, i a mai fost i domnul Julian cu noi S m duc
numai cu el, clare? Pentru nimic n lume! Mai bine moart
Scpnd de toi cei care o ntmpinaser, domnioara Isabela se duse
n camera pregtit pentru ea.
Wokulski sta mi calc pe nervi!
n realitate, ns, nu era vorba de nervi, ci de altceva. Venind aici,
domnioara Isabela simise un fel de ciud i pe doamna Zaslawska, pentru
invitaia ei insistent, i pe mtua ei, care o ndemnase s plece imediat, dar
mai ales pe Wokulski.
S e deci adevrat c vor s m mrite cu un parvenit? Ah! O s
vad el ce-o s peasc!
Fusese sigur c primul om care-i va iei n cale va Wokulski, i era
hotrt s-l trateze cu cel mai mare dispre.
Dar Wokulski nu se grbise s-o ntmpine, ba chiar plecase la plimbare
cu doamna Wsowska, i asta nu-i plcu de loc: Tot cochet a rmas, dei
are treizeci de ani btui pe muchie!
Cnd baronul vorbise despre Wokulski ca despre un oaspe de seam,
simise un fel de mndrie, dar mndria ei nu inuse dect o clip. Iar cnd
domnioara Felicja se trdase c e geloas pe vduv, o strbtuse un fel de
nelinite, i aceasta de foarte scurt durat.
Naiv mai e i Felicja! i spuse ea n gnd.
ntr-un cuvnt, dispreul cu care avusese de gnd s-l trateze pe
Wokulski pe drum dispruse complet n faa unui amalgam de sentimente
venite fulgertor i alctuite din mnie, satisfacie i team, Wokulski apru
n faa ochilor ei ntr-o lumin cu totul nou. Nu mai era un simplu negustor
de galanterie, ci un om care avea o avere imens i multe relaii, un om
admirat de baron i curtat de Wsowska.

De-abia avusese timp s se schimbe, cnd n camera ei intr doamna


Zaslawska.
Scumpa mea Bela, ncepu btrna, srutnd-o nc o dat, de ce nu
vrea Joasia s vin la mine?
Tata nu se simte prea bine i nu poate s-l lase singur.
Te rog povetile astea s nu mi le spui mie! Nu vine indc nu
vrea s-l ntlneasc pe Wokulski! Asta-i secretul! ripost doamna Zaslawska,
puin jignit. Pentru ea Wokulski e bun numai cnd i d bani pentru azil Si spun drept, Bela, mtua ta n-o s e niciodat o femeie cu scaun la cap
n domnioara Isabela se trezi vechea amrciune.
Poate c mtua nu crede potrivit s se acorde atta consideraie
unui negustor zise ea, nroindu-se.
Negustor! Negustor! izbucni doamna Zaslawska. Familia
Wokulski e tot att de nobil ca i familia Starski, i chiar ca familia
Zaslawski! Iar n ceea ce privete negustoria Wokulski n-a vndut
niciodat, scumpa mea Bela, ceea ce a vndut bunicul mtuii tale Poi s
i-o spui i ei cnd vei avea prilejul. Prefer un negustor cinstit dect zece coni
austrieci. tiu prea bine ct fac titlurile lor!
Totui, admii c naterea
Doamna Zaslawska rse ironic.
Crede-m, Bela, naterea este meritul cel mai mic al celor care se
nasc. Iar n ce privete puritatea sngelui Doamne! Ce noroc c oamenii nu
se prea ocup de vericri i spun drept c despre naterea cuiva nu face
s discui cu btrni ca mine! Pentru c btrnii n-au uitat cum artau bunicii
i prinii cutruia i deseori se mir de ce-o semnnd cutare cu feciorul
din cas al prinilor si, i nu cu taic-su! Da! Multe se lmuresc dintr-o
arunctur de ochi
Totui, dumneata ii prea mult la Wokulski opti domnioara
Isabela.
Da, aa este! in foarte mult! exclam btrna. L-am iubit pe unchiul
lui, i apoi o via ntreag am suferit numai pentru c am fost desprit de
el din aceleai considerente pentru care mtua ta ncearc azi s-l
desconsidere pe Wokulski. Dar Wokulski nu se las clcat n picioare. O, nu!
Un om care s-a ridicat din mizerie, care a fcut avere pe ci cinstite, care a
nvat carte aa cum a nvat el i poate permite s nu in seama de
opinia saloanelor. Cred c tii ce rol joac el astzi i de ce s-a dus la Paris.
Uite, te asigur c nu el se va duce n saloane, ci c saloanele vor veni la el,
iar prima va mtua ta, dac aa-i va dicta interesul Eu cunosc saloanele
mai bine dect tine, copila mea. i, crede-m, vor ajunge foarte curnd n
anticamera lui Wokulski Wokulski nu-i un trndav, ca Starski, nici un vistor,
ca prinul, i nici un cretin, ca Krzeszowski Wokulski e un om de aciune!
Ferice de femeia pe care i-o va alege de soie! Din nefericire,
domnioarele noastre au mai multe pretenii dect experien i inim. Dei
nu toate Iart-m, te rog, dac am spus vreun cuvnt mai aspru ndat se
va servi masa.

Doamna Zaslawska iei, lsnd-o pe Isabela cufundat ntr-o adnc


meditaie.
Desigur, l-ar putea nlocui pe baron i nc prea bine! i zise ea.
Baronul e un caraghios; Wokulski cel puin e respectat. Kazia Wsowska se
pricepe, de aceea l-a luat cu ea la plimbare De! Om vedea dac Wokulski
poate credincios Frumoas delitate, n-am ce zice! S te duci la clrie
cu alta Iat un gest ct se poate de cavaleresc
Tocmai n clipa aceea Wokulski se ntorcea cu doamna Wsowska. n
curtea conacului vzu o trsur abia sosit, indc tocmai se deshmau caii,
i avu o presimire vag, dar nu ndrzni s ntrebe nimic, ba chiar ls
impresia c nu observ nimic.
ncredin calul unui fecior i ceru s i se aduc ap n camera sa. Vru
s ntrebe cine sosise, dar i se puse un nod n gt i nu putut rosti nici un
cuvnt.
Ce prostie! Chiar dac ar ea, ce mare lucru? Nu-i dect o femeie,
ca doamna Wsowska, ca domnioara Felicja sau domnioara Ewelina Eu
nu sunt ca baronul
Totui, i ddea seama c pentru el Isabela se deosebea de toate
celelalte femei i tia c dac ea i-ar cere-o, ar pune la picioarele ei toat
averea i toat viaa lui.
Prostii, prostii! i zise, plimbndu-se prin camer. Adoratorul ei,
domnul Starski, cu care s-a neles s-i petreac vacana, e aici mi aduc
bine aminte de privirile lor Ah
Simi cum erbe mnia n el.
Vom vedea, domnioar Isabela, cine-mi eti i ct valorezi! Acum eu
voi judectorul dumitale i mai spuse el.
Cineva btu la u. Intr un lacheu btrn, care se uit prin camer,
apoi vorbi n oapt:
Luminia-sa mi-a poruncit s v spun c a sosit domnioara Lcka i
v roag, dac suntei gata, s poftii la mas
Spune-i c vin ndat!
Dup plecarea servitorului, rmase o clip la fereastr, privind parcul
luminat de razele piezie ale soarelui i tuul de liliac n care ciripeau vesele
psrelele. Privea, dar inima i era cuprins de team. Cum va decurge
ntlnirea lui cu Isabela? Ce s-i spun i cum s apar n faa ei?
Vedea parc ochii tuturor ndreptai spre ei i se temea s nu fac cine
tie ce stngcie.
Nu i-am spus oare c sunt pentru ea o slug credincioas un cine?!
Trebuie, totui, s m duc
Iei, se ntoarse din nou n camer, iei nc o dat Se apropie ncet
de ua sufrageriei, simind pas cu pas cum i pierde curajul, trind
simmntul omului de rnd care trebuie s se prezinte n faa regelui su
Puse mna pe clan, dar se opri Din sufragerie rzbeau pn la el
rsete de femei. Vzu negru n faa ochilor Voia s fug i s trimit vorb
prin servitor c e bolnav, cnd auzi pai n spatele su, i atunci mpinse ua.

Vzu un grup n fundul camerei O vzu apoi pe domnioara Isabela.


Sttea de vorb cu Starski i se uita la el cu aceeai privire ca atunci, la
Varovia, iar el avea acelai surs ironic
Wokulski i recpt ntr-o clip tot cumptul; un val de mnie i se urc
la cap. Intr cu fruntea sus, o salut pe doamna Zaslawska i se nclin n
faa domnioarei Isabela, care i ntinse mna, mbujorat.
Omagiile, mele, domnioar. Ce mai face domnul Lcki?
E mai binei trimite salutri.
i sunt extrem de ndatorat pentru bunvoin. Dar doamna contes?
i mtua mea e sntoas.
Doamna Zaslawska se aez n fotoliu. Se aezar i ceilali la mas.
Domnule Wokulski, dumneata ai s stai lng mine! zise doamna
Wsowska.
Cu cea mai mare plcere, n msura n care un osta are dreptul s
stea n faa superiorului su.
Te-a i luat sub comand? ntreb doamna Zaslawska, zmbind.
Ehei! Rar ai parte n via de o astfel de mutruluial!
Doamna Wsowska l ntrerupse:
Se rzbun indc l-am dus pe drumuri ocolite!
E cel mai plcut lucru s clreti pe drumuri ocolite rspunse
Wokulski.
Eram sigur c se va ntmpla aa, dar nu mi-am nchipuit c lucrurile
vor merge att de repede! exclam baronul, artndu-i minunata dantur
fals.
Fii bun i d-mi solnia! spuse domnioara Isabela, ntorcndu-se
spre Starski.
Poftim Ah, am vrsat-o! S tii c o s ne certm.
Cred c nu ne amenin primejdia asta! rspunse domnioara
Isabela, cu seriozitate comic.
V-ai luat obligaia s nu v certai niciodat?
Nu aveam de gnd s ne cerem vreodat iertare! opti domnioara
Isabela.
Admirabil! rse doamna Wsowska. n locul dumitale, domnule Kasio,
a pierde n clipa asta orice speran!
Numai dac mi-ar fost permis s o am cndva! oft Starski.
Spre norocul nostru adug ncet domnioara Isabela.
Wokulski asculta i privea. Domnioara Isabela vorbea ct se poate de
calm, glumind pe socoteala lui Starski, care nu prea de loc mhnit din
aceast cauz; n schimb, din cnd n cnd se uita pe furi la domnioara
Ewelina, care discuta n oapt cu baronul i fcea, ca de obicei, fee-fee.
Wokulski simi c i se ia o povar uria de pe inim. E clar! i spuse
el. Dac Starski se gndete la Ewelina, care, la rndul ei, se gndete la
el
n clipa aceea se trezi n el un simmnt de bucurie care-l fcu s se
uite plin de bunvoin la baronul nelat.

Oricum, n-am s-l pun eu n gard! i mai spuse el. Apoi reect:
Satisfacia pe care o ai cnd tii c altul e necjit este, orice s-ar zice, un
sentiment josnic!
Masa se termin. Domnioara Isabela se apropie de Wokulski.
tii ce a strnit n mine apariia dumitale? i se adres ea. Un regret!
Mi-am amintit c fusese vorba s plecm toi trei la Paris: eu, tata i
dumneata, i c, din grupul nostru, soarta a fost bun numai cu dumneata.
Cel puin te-ai distrat pentru toi trei Trebuie s-mi redai o treime din
impresiile culese.
Dar dac n-au fost vesele?
De ce?
Dac nu pentru altceva, mcar pentru c n-ai fost i dumneavoastr
acolo
Totui, dup cte am aat, dumneata tii s te distrezi bine n
absena mea! rspunse domnioara Isabela, plecnd.
Domnule Wokulski! strig doamna Wsowska. Dar uitndu-se la el
i la domnioara Isabela, adug cu grab: Nu Nimic. Pe ziua de azi i dau
concediu Iar noi, doamnelor i domnilor, s mergem n parc! Domnule
Ochocki
Domnul Ochocki mi-a fgduit s m nvee astzi meteorologia!
interveni domnioara Felicja.
Meteorologie se mir doamna Wsowska.
Da Chiar acum mergem sus, Ia observator
Domnule Ochocki, dumneata ai de gnd s ii prelegeri, numai
despre meteorologie? l ntreb doamna Wsowska. n orice caz, te-a sftui
s o ntrebi pe bunica dumitale ce prere are despre meteorologia asta
Mereu trebuie s m ceri! se revolt Ochocki. Dumneata poi clri
cu mine prin toate hrtoapele, dar domnioara Felicja n-are voie nici mcar
s viziteze observatorul
Poftim, vizitai-l ct v place, dragii mei! Numai haidei odat, s
mergem n parc! Baroane! Bela!
Pornir. Doamna Wsowska i domnioara Isabela n frunte, urmate de
Wokulski, i ceva mai departe de baron i de logodnic. Ultimii veneau
domnioara Felicja i Ochocki, care gesticula i perora:
N-ai s nvei niciodat nimic nou, domnioar, n afar poate de
vreo mod stichie de plrii sau de gura a aptea sau a opta a
contradansului, cnd o va inventa vreun cretin! Nimic nou! adug el cu
voce dramatic. Pentru c ntotdeauna se va gsi vreo muiere
Vai, domnule Julian, cum vorbeti
Da, vreo muiere insuportabil, care va socoti c nu se cade ca
dumneata s mergi cu mine n laborator
Poate c ntr-adevr nu se cade
Da, nu se cade! S ai decolteul pn la bru, se cade, s iei lecii
de canto de la cine tie ce italian cu unghiile murdare
Uite, vezi dumneata Dac o fat ar sta mereu ntre patru ochi cu
un tnr, s-ar putea s se ndrgosteasc

Ei i? N-are dect! Crezi c-i mai bine s rmn nendrgostit i


proast? Eti cam slbatic, domnioar Felicja
Vai, domnule!
Domnioar, te rog s m scuteti de exclamaiile dumitale Sau
vrei s nvei meteorologie, i n cazul sta s mergem sus
Bine, dar s vin i Ewelina, sau doamna Wsowska
Bine, bine! ncheie Ochocki, vrndu-i mnios minile n
buzunare.
Cei doi tineri vorbeau cu glasul aa de ridicat, nct puteau auzii n
tot parcul, spre marea satisfacie a doamnei Wsowska, care se prpdea de
rs. Cnd tcur, Wokulski i auzi pe baron i pe domnioara Ewelina vorbind
n oapt:
Nu-i aa c Starski a pierdut foarte mult? spunea baronul. Pe zi ce
trece, pierde! Doamna Wsowska l ia peste picior, domnioara Felicja nu se
ocup de el. Ai observat?
Da! opti logodnica.
E unul din tinerii a crui singur calitate este perspectiva unei
moteniri! Spune, n-am dreptate?
Ba da!
Iar de cnd s-a spulberat i sperana n motenirea doamnei
Zaslawska, Starski a ncetat de a mai interesant. Nu-i aa?
Da bigui domnioara Ewelina, oftnd amar. Apoi adug cu glas
mai tare: Eu rmn aici. Fii aa de bun i adu-mi alul din camer Iartm
Wokulski ntoarse capul. Domnioara Ewelina se ls pe o banca, palid
i obosit; baronul o privea gale.
M duc ndat, zise el. Domnule Wokulski, te rog, i aa de bun i-mi
ine locul M ntorc ndat
Srut mna logodnicei i porni spre conac.
De-abia acum observ Wokulski c baronul avea picioarele foarte
subiri i un mers din cele mai ciudate.
l cunoti de mult pe baron? l ntreb domnioara Ewelina. Hai s
facem civa pai spre boschet!
De-abia n ultimele zile am avut plcerea s-l cunosc mai
ndeaproape
Are o vie admiraie pentru dumneata Spune c pn acum nu a
ntlnit un om cu o conversaie att de plcut
Wokulski zmbi:
Desigur, i face plcere s stea de vorb cu mine, pentru c are
prilejul s-mi vorbeasc despre dumneata
Domnioara Ewelina se mbujor.
Da, e tare cumsecade i m iubete foarte mult ntre noi exist, cei drept, o mare diferen de vrst, dar ce importan are asta? Femeile cu
experien susin c brbatul e cu att mai credincios cu ct e mai btrn. ii lucru tiut c pentru o femeie dragostea soului reprezint totul, nu-i aa?
Fiecare caut iubirea n via Cine mi poate garanta c voi putea gsi o

alta la fel de adnc? Sunt oameni mai tineri dect ei, mai frumoi, poate
chiar mai capabili, dar niciunul nu mi-a declarat cu atta aprindere izvort
din inim c ultima fericire a vieii lui st n minile mele! l poi oare
respinge, chiar dac, dndu-i consimmntul, faci o jertf? Spune i
dumneata?
Se opri n mijlocul aleii i se uit n ochii lui, ateptnd nelinitit un
rspuns.
Nu tiu, domnioar. Asta e o chestiune strict personal
mi pare ru c-mi rspunzi aa. Bunica spune c eti un om de
caracter, un om neobinuit Pn azi n-am avut prilejul s ntlnesc astfel de
oameni, iar n ceea ce m privete, am un caracter foarte slab. Nu sunt n
stare s m opun cuiva, m tem s refuz pe cineva Poate c fac ru, sau,
cel puin, anumite persoane mi dau a nelege c fac ru mritndu-m cu
baronul. Eti i dumneata de aceeai prere? Ai n stare s respingi pe
cineva care i-ar spune c te iubete mai mult dect pe sine nsui i c, dac
va respins, puinii ani de via care i-au mai rmas de trit vor ani de
singurtate i de disperare? Dac cineva ar cdea n vreo prpastie n faa
dumitale i dac te-ar implora s-l salvezi, nu i-ai ntinde mna, rmnnd cu
el pn vin ajutoarele?
Nu sunt femeie i n-am fost niciodat rugat s-mi ngrdesc viaa n
folosul cuiva, aa c nu tiu ce-a face! rspunse Wokulski tulburat. Atta
tiu, c eu, ca brbat, n-a putea s ceresc nimic, nici mcar iubirea cuiva.
i v-a mai spune ceva, adug el, n timp ce ea l privea cu buzele
ntredeschise. Nu numai c nu m-a ruga, dar nici n-a putea s primesc un
sacriciu cerit! Astfel de daruri sunt de obicei jumti de msur!
De pe o crare lateral Starski se apropie n grab de ei, foarte aferat.
Domnule Wokulski, rosti el, doamnele, bunica i doamna Wsowska,
te caut pe aleea cu tei
Wokulski ovi, netiind ce s fac.
O! N-a vrea s te incomodez! opti domnioara Ewelina, mai
mbujorat ca oricnd. De altfel, baronul va veni imediat i v vom ajunge din
urm
Wokulski se nclin.
Interesant! i zise n timp ce pleca. Domnioara Ewelina se
cstorete cu baronul din mil i desigur tot din mil se las curtat de
Starski neleg femeia care se mrit pentru avere, dei e un mod stupid de
a ctiga bani neleg chiar i femeia mritat care, dup o convieuire
fericit, se ndrgostete deodat i i nal brbatul Uneori o silesc s
mint teama de scandal, copiii, miile de ie ncurcate ale vieii Dar o
domnioar care-i nal logodnicul e un fenomen cu totul nou
Domnioar Ewelina! Domnioar Ewelina! strig baronul,
apropiindu-se de locul unde se aa Wokulski.
Acesta coti brusc i o lu de-a dreptul prin gazon.
M ntreb, ce-am s-i spun dac-l ntlnesc? Dracu m-a pus s m
vr n mocirla lor?

Domnioar Ewelina! Domnioar Ewelina! continu s strige


baronul, acum ndeprtndu-se.
Un porumbel i caut porumbia! gndi Wokulski. Dar poi oare
condamna fr rezerve o femeie ca ea? Recunoate pe fa c are un
caracter slab, iar pe tcute mrturisete c i trebuie bani, indc-i lipsesc i
indc nu poate tri fr ei, cum nu poate tri petele fr ap. Ce poate
face? Se mrit, nenorocita, cu un om bogat! i cum n acelai timp inima i
cere drepturile, iubitul o ndeamn s se cstoreasc i amndoi sunt de
prere c dezmierdarea soului btrn nu le va strica petrecerea Au
inventat deci ceva nou: adulterul nainte de cstorie, fr a avea nevoie de
brevet pentru invenia lor! S-ar putea chiar s e att de virtuoi, nct s se
neles s-l nele abia dup nunt Minunat societate, n-am ce zice!
Produce uneori specimene interesante i cnd te gndeti c ecare dintre
noi poate nimeri peste unul dintre ele! ntr-adevr, ar trebui s dm mai
puin crezare poeilor care cnt iubirea, suprema fericire
Domnioar Ewelina! Domnioar Ewelina! se auzea ca un
geamt glasul baronului.
Ce rol urt! opti Wokulski. Mai bine mi-a zbura creierii dect s
ajung ca o paia!
Pe doamne le ntlni pe aleea care ducea la ferm; era i doamna
Zaslawska, nsoit de camerista ei.
A! Ai sosit! se bucur btrna vzndu-l. Bine-ai fcut. Ateapt-i
aici. S sperm c pn la urm baronul o va gsi pe Ewelina, adug ea,
ncruntndu-se uor. Kazia i cu mine ne ducem la cai.
Ar putea i domnul Wokulski s ofere o bucic de zahr calului cu
care a fcut astzi o plimbare att de plcut! zise doamna Wsowska, puin
mbufnat.
Las-l n pace! o ntrerupse doamna Zaslawska. Brbailor le place s
clreasc, nu s i dezmierde.
Ingraii! opti vduva, oferind braul doamnei Zaslawska.
Disprur curnd dup porti. Doamna Wsowska se uit napoi, dar
observnd c Wokulski o privete, ntoarse repede capul.
S-i cutm pe logodnici? ntreb domnioara Isabela.
Cum poruncii, domnioar.
Mai bine s-i lsm n pace. Se spune c fericiii n-au nevoie de
martori.
Dumneata n-ai fost nicicnd fericit?
Ah, eu! Da, am fost Dar nu ca Ewelina i baronul.
Wokulski o privi atent; era ngndurat i calm, ca statuile zeielor
antice.
Da, nu va nela pe nimeni niciodat, gndi el. Un timp merser n
tcere spre partea cea mai slbatic a parcului. Din cnd n cnd, printre
arborii btrni, n lucirile roietice ale apusului de soare, sclipeau ferestrele
conacului.
A fost prima dumitale cltorie la Paris? l ntreb domnioara
Isabela.

Da, prima.
Nu-i aa c-i un ora minunat?! exclam ea deodat, uitndu-se n
ochii lui. Orice s-ar spune, Parisul chiar i nvins n-a ncetat s e
metropola lumii. N-ai avut i dumneata aceeai impresie?
E un ora impuntor. Mi s-a prut c dup ce am stat cteva
sptmni acolo, am devenit mai puternic, mai curajos. ntr-adevr, de-abia
la Paris am nvat s u mndru c muncesc.
Cum adic?
Foarte simplu. La noi, munca omului d rezultate slabe. Suntem
sraci i lsai n voia soartei Acolo ns munca strlucete ca soarele.
Edicii ncrcate de la temelie pn la acoperi: cu podoabe, ca nite casete
preioase irul acela nesfrit de statui i de tablouri, numrul imens de
maini i de produse fabricate i manufacturate! Numai acolo, la Paris, am
neles c omul este doar n aparen o in mrunt i slab. n realitate, e
un uria genial i nemuritor, care rstoarn stncile cu aceeai uurin cu
care sap pmntul, i face din ele obiecte mai ne ca dantela
Da! ncuviin domnioara Isabela. Aristocraia francez a avut
posibilitatea i timpul necesar s creeze capodopere
Aristocraia?! se mir Wokulski.
nsoitoarea sa se opri.
Cred c nu vrei s susii c Luvrul a fost creat de Convenie sau de
ntreprinderile industriale pariziene
Nu, desigur, dar n-a fost creat nici de magnai! Este opera colectiv
a constructorilor francezi, a zidarilor, dulgherilor, n sfrit, a pictorilor i a
sculptorilor din lumea ntreag. i acetia n-au nimic comun cu aristocraia.
E amuzant s vezi trndavii ncununai cu meritele i munca unor oameni de
geniu, sau mcar harnici
Trndavi i aristocrai! exclam domnioara Isabela. Socot c
expresiile acestea sunt mai degrab tari dect juste.
Domnioar, mi permitei s v pun o ntrebare?
Ascult.
n primul rnd, mi retrag cuvntul trndavi, dac v supr, i
apoi Artai-mi un om din categoria aceasta care s se ocupe cu ceva!
Cunosc vreo douzeci de asemenea persoane, pe care le cunoatei i
dumneavoastr. Ce fac ei, ncepnd cu prinul, un om ct se poate de
onorabil, care, de altfel, ar avea o scuz n vrsta lui, i terminnd e i cu
domnul Starski, care nu poate gsi o explicaie permanentei sale vacane nici
mcar n situaia lui material!
Ah, vrul meu? Cred c el n-a avut niciodat intenia s serveasc
drept model, indiferent cui De altfel, nu discutm despre aristocraia
noastr, ci despre cea francez
Dar aristocraii francezi ce fac?
O, domnule Wokulski, dac nu fac astzi, au fcut multe n trecut! n
primul rnd, au creat Frana, au fost cavalerii, conductorii, minitrii i preoii
ei. i, n sfrit, au adunat comorile de art pe care le admiri dumneata azi!

Sau, mai bine zis, au poruncit mult i au cheltuit muli bani! Dar
Frana i arta ei au fost furite de alii! Au fost furite de ostaii i de
marinarii ei prost pltii, de agricultorii i meteugarii ei mpovrai de
impozite i, n sfrit, de nvaii i artitii ei. Sunt un om cu experien i v
asigur, domnioar, c e mai uor s ntocmeti planuri dect s le realizezi,
dup cum e mai uor s cheltuieti bani dect s-i agoniseti!
Dumneata eti un duman nverunat al aristocraiei.
Nu, domnioar, nu pot dumanul unora care nu-mi duneaz cu
nimic! Socot numai c aristocraia ocup un loc privilegiat, fr a avea vreun
merit, i c pentru, a se putea menine, propovduiete n rndurile societii
dispreul pentru munc i respectul pentru lux i trndvie.
Ai idei preconcepute, domnule Wokulski, deoarece chiar i acea
aristocraie pe care o numeti trndav joac un rol important n lume. Ceea
ce dumneata numeti lux nu-i dect confort, plcere i ranament, pe care
pturile inferioare le nva de la aristocraie, civilizndu-se. Am auzit de la
oamenii cu concepii foarte liberale c n societate trebuie s existe clase
care n primul rnd cultiv tiina, arta i manierele distinse, pentru ca alii s
aib n ei pilde vii, iar n al doilea rnd, pentru a avea un imbold spre fapte
nobile. Aa c n Anglia i n Frana orice om, chiar i de rnd, cnd strnge
avere, i aranjeaz mai nti casa, pentru a putea primi lumea bun, i dup
aceea ncearc s procedeze n aa fel nct s e i el primit n societate.
Wokulski roi, i domnioara Isabela observ, cu toate c nu se uita la
el.
n sfrit, adug ea, ceea ce dumneata numeti aristocraie i ceea
ce eu a numi clas superioar sunt numai oameni de ras. Se prea poate ca
o anumit parte s trndveasc prea mult, dar atunci cnd unul din ei se
apuc de ceva se distinge ndat prin energia, inteligena sau mcar nobleea
lui. Iart-m dac voi cita cuvintele pe care le repet prinul vorbind despre
dumneata: Dac Wokulski n-ar fost de neam bun, nu era ceea ce este
astzi
Prinul se nal, rspunse Wokulski, repezit. Ceea ce am i ceea ce
tiu nu mi-a fost druit de neamul meu, nobil, ci de munca mea grea. Am
muncit mai mult, deci am mai mult dect alii.
Crezi c ai putut face att de mult dac originea dumitale ar fost
alta? l ntreb domnioara Isabela. Vrul meu Ochocki e naturalist i
democrat, ca i dumneata, i, cu toate acestea, crede n existena unor rase
bune, superioare, i a unor rase proaste, inferioare, ca i prinul. i el te-a
citat pe dumneata ca mrturie a ereditii: Succesul lui Wokulski se
datorete soartei, dar tria spiritului e la el o motenire de ras!
Sunt foarte recunosctor tuturor acelora care mi fac onoarea de a
socoti c aparin unei rase privilegiate, rspunse Wokulski. Totui, nu voi
crede niciodat n privilegii care nu au la baz munca i voi considera
ntotdeauna meritele celor de origine obscur net superioare preteniilor
celor privilegiai prin natere.
Aadar, dup prerea dumitale, cultivarea unor sentimente mai
delicate i a moravurilor mai alese nu este un merit!

Da, este, dar rolul acesta n societate l joac femeile. Natura le-a
nzestrat cu inimi mai duioase, cu o imaginaie mai vie i cu simuri mai
subtile. Ele i nu aristocraia ntrein n viaa zilnic bunele maniere,
blndeea moravurilor. Doar ele tiu s trezeasc n noi sentimente nalte.
Facla, ale crei raze auresc drumul civilizaiei, este femeia. Ea este resortul
invizibil al faptelor care necesit o ncordare neobinuit de fore
De ast dat se mbujor domnioara Isabela.
Merser un timp n tcere. Soarele asnise, iar printre arbori, spre
apus, lucea secera lunii. Wokulski, cufundat n gnduri, compara cele dou
convorbiri avute n ziua aceea, prima cu doamna Wsowska, a doua cu
Isabela.
Ce deosebire ntre ele! N-am avut oare dreptate s m ndrgostesc
de Isabela?
A putea s-i pun o ntrebare delicat? rencepu ea deodat, cu
glasul blnd.
i cea mai delicat!
Nu-i aa c ai plecat la Paris foarte suprat pe mine?
Vru s rspund c fusese ceva mai ru dect o simpl suprare, c o
bnuise de ipocrizie, dar tcu.
M simt vinovat fa de dumneata Te-am bnuit
de lucruri necinstite n legtur cu cumprarea casei prin
intermediari? o complet Wokulski, zmbind.
O, nu! rspunse ea nsueit. Dimpotriv, te-am bnuit de o fapt
ct se poate de cretineasc, pe care ns nu i-a putut-o ierta nimnui. Mam gndit o clip c ai pltit casa prea scump
Acum cred c te-ai linitit!
Da. Acum tiu c baroana Krzeszowska este dispus s-i dea
nouzeci de mii de ruble.
Da? N-a venit nc s discute cu mine, dar am prevzut c se va
ntmpla aa.
M bucur foarte mult c nu pierzi nimic, deoarece de-abia acum
pot s-i mulumesc din toat inima, rosti domnioara Isabela, ntinzndu-i
mna. Acum neleg nsemntatea serviciului pe care ni l-ai fcut. Dac ar
vndut casa baroanei, tatl meu ar fost nelat, jefuit! Dar dumneata l-ai
salvat de la ruin, poate chiar de la moarte Asta nu se uit
Wokulski i srut mna.
S-a nserat, rosti ea tulburat S ne ntoarcem Desigur c toat
lumea a plecat din parc Dac nu-i un nger, eu sunt un cine! i zise
Wokulski n gnd.
Cnd ajunser ei, toat lumea era la conac, i curnd se servi cina.
Seara trecu ntr-o atmosfer plin de voioie.
Pe la unsprezece, Ochocki l conduse pe Wokulski n camera sa.
E adevrat c ai discutat cu verioara mea Isabela despre
aristocraie i ai convins-o c toat aristocraia nu-i dect o turm? l ntreb
el.

Nu, domnioara Isabela i apr prea bine tezele. i are nite


argumente! rspunse Wokulski, ncercnd s-i ascund tulburarea.
i-a spus desigur c aristocraia cultiv tiina i arta, c e
generatoarea bunelor moravuri i c poziia ei rmne de fapt elul ctre care
tind toi democraii Asta aud de cnd o tiu; mi-a mpuiat urechile cu
prostiile astea!
Totui, dumneata crezi n sngele albastru! Ripost Wokulski,
contrariat.
Se nelege Dar sngele sta albastru trebuie mereu mprosptat
Altfel, se stric repede! rspunse Ochocki. i acum, noapte bun! M duc s
vd ce arat barometrul aneroid; baronul spunea adineauri c-l dor oasele i
c s-ar putea s plou.
De-abia iei Ochocki, i n camera lui Wokulski apru baronul, tuind.
Era nerbntat, dar zmbitor.
A, a frumos! zise el, clipind nervos Frumos! Mai trdat Ai
lsat-o pe logodnica mea singur n parc Glumesc! Glumesc! adug
el, strngndu-l pe Wokulski de mn. Dar a putea ntr-adevr s-i fac
reprouri dac ntmpltor nu m-a ntors destul de repede i dac nu l-a
ntlnit pe Starski venind din partea opus a aleii
Pentru a doua oar n ziua aceea Wokulski se nroi la fa, ca un
adolescent.
De ce am intrat n plasa asta de intrigi i de nelciuni? se ntreb el
n gnd, nc iritat de cuvintele lui Ochocki.
Baronul fu scuturat de un acces de tuse dup ce i reveni, continu, n
oapt:
Te rog s nu-i nchipui cumva c sunt gelos pe logodnica mea Ar
o josnicie! Ea nu e o femeie ca toate femeile, ci un nger! n ecare clip ia ncredina ntreaga mea avere i toat viaa Dar ce spun viaa? I-a
depune la picioare i viaa mea de dincolo de mormnt, att de linitit, att
de sigur de mine, cum sunt sigur c mine va rsri iar soarele Pe care, de
fapt, s-ar putea s nu-l mai apuc, indc, de! Fiecare dintre noi e muritor,
dar n legtur cu ea n-am nici o ndoial, nici umbr de team, pe cuvntul
meu, domnule Wokulski! N-a crede nici dac a vedea cu ochii mei, darmite
s o bnuiesc din cauza unor insinuri, sau a unor cuvinte cu subneles
Dup ultimele vorbe, rostite mai tare, baronul fcu o pauz, apoi
continu:
Numai c, vezi dumneata, Starski e un tip dezgusttor! N-a
mrturisi-o nimnui tii dumneata cum procedeaz cu femeile? Crezi c
suspin, sau c face ochi dulci, c implor o vorb bun sau o strngere de
mn? A! Le trateaz ca pe nite femei de strad, n modul cel mai brutal!
Le excit nervii prin aluzii, prin priviri
Baronul ncepu s se blbie, cu ochii injectai. Wokulski i rspunse
brusc, tios:
Cine tie, baroane, dac Starski n-are dreptate! Am fost nvai s
vedem n femei nite ngeri, i deci s le tratm ca atare! Dac ns ele sunt
n primul rnd femei, aprem n ochii lor mai stupizi i mai neputincioi dect

suntem n realitate, iar Starski triumf la sigur! i ncheie, rznd: Stpn pe


casa de bani este cel ce are cheia cu care o poate deschide, baroane!
Dumneata vorbeti aa, domnule Wokulski?!
Da! i uneori m ntreb dac nu le iubim prea mult, sau dac n
general nu le lum prea n serios, mai serios i mai solemn dect ne lum pe
noi nine!
Domnioara Ewelina e o excepie! exclam baronul.
Nu spun c n-ar exista excepii, dar cine tie dac un tip ca Starski
n-a descoperit factorul comun?!
Se prea poate, rspunse baronul iritat, dar acest factor nu se aplic
domnioarei Ewelina. i dac o feresc sau, mai bine zis, nu doresc s aib
de a face cu Starski cci de ferit, se ferete singur intenia mea este ca
nu care cumva un tip ca el s-i pteze puritatea printr-o expresie Dar vd
c eti obosit Scuz-mi vizita asta la un ceas att de nepotrivit
Baronul iei i nchise ncet ua dup el. Wokulski rmase singur,
cufundat n gnduri destul de triste.
Ochocki spune c e stul de argumentele domnioarei Isabela! Aadar,
n-a fost vorba de explozia unui sentiment de revolt, ci de o lecie nvat
mai demult! Asta nseamn c argumentarea, nsueirea i chiar emoia
ei nu sunt dect nite mijloace cu ajutorul crora domnioarele bine educate
zpcesc minile unor prostnaci ca mine! Poate e ndrgostit de ea i
caut s-o ponegreasc n faa mea! Dar dac o iubete, atunci de ce-o
ponegrete? N-are dect s-i spun, iar ea s aleag Desigur, Ochocki are
mai multe anse dect mine. Nu mi-am pierdut mintea chiar ntr-att nct s
nu pricep atta lucru E tnr, frumos, detept Ei i? N-are dect s
aleag ntre glorie i domnioara Isabela De altfel, ce-mi pas mie dac
domnioara Isabela folosete ntotdeauna aceleai argumente n conversaiile
sale contradictorii? Nici ea nu este Sfntul Duh, s scoat mereu argumente
noi, i nici eu nu sunt o personalitate att de mare nct s merit strdania
cuiva de a original N-are dect s vorbeasc aa cum i place E mai
important c n ceea ce o privete nu i se aplic factorul comun al femeilor
Doamna Wsowska nu-i dect o femel frumoas Ea ns Dar stai! Oare
baronul nu vorbea tot aa despre Ewelina lui?
Lampa ncepuse s leze. Wokulski su n ea i se arunc pe pat.
n urmtoarele dou zile plou, i invitaii nu prsir conacul. Ochocki
se puse pe citit i nu se mai arta aproape de loc, domnioara Ewelina
suferea de migren, domnioarele Isabela i Felicja citeau reviste ilustrate
franuzeti, iar ceilali, n frunte cu doamna Zaslawska, jucau whist.
Cu acest prilej, Wokulski observ c doamna Wsowska, n loc s
cocheteze cu el mai ales c nu lipseau prilejurile pstra o atitudine
indiferent. l surprinse de asemenea faptul c o dat, cnd Starski ncerc
s-i srute mna, ea i-o retrase brusc i-i spuse suprat: S nu care
cumva s mai ndrzneti vreodat s faci aa ceva! i mnia ei era att de
sincer, nct Starski rmase cu gura cscat i se zpci; baronul, n schimb,
dei nu avea noroc la cri, prea foarte bine dispus.

Oare nici mie nu-mi dai voie s-i srut mnua? se fandosi el,
cteva clipe dup aceea.
i cum vduva i ntinse mna, baronul i-o srut ca pe o relicv,
uitndu-se triumftor la Wokulski; acesta se gndi c nobilul su prieten navea de ce s e chiar att de ncntat.
Starski se uita att de atent la cri, nct ai spus c nici nu observase
cele petrecute
A treia zi vremea ncepu s se mai ndrepte, iar n ziua urmtoare era
att de frumos i de plcut, nct domnioara Felicja propuse sa mearg cu
toii la cules de ciuperci.
Doamna Zaslawska porunci ca n ziua aceea s se serveasc dejunul
mai devreme i cina mai trziu; pe la dousprezece i jumtate brecul trase
n faa conacului, iar doamna Wsowska ddu semnalul de plecare.
S ne grbim, c n-avem timp de pierdut! Ewelina, unde i-e alul?
Slujnicele s se urce n cabriolet i s ia courile! Iar acum, adug
vduva, uitndu-se pe furi la Wokulski, ecare dintre domni s-i aleag
tovara de drum!
Domnioara Felicja vru s protesteze, dar n clipa aceea baronul se
repezi la domnioara Ewelina, iar Starski, la doamna Wsowska; aceasta
spuse, mucndu-i buzele:
Am crezut c n-ai s m mai alegi vreodat
i-l fulger pe Wokulski cu privirile.
Atunci noi s mergem mpreun, verioar! spuse Ochocki,
ntorcndu-se spre Isabela. Dar va trebui s stai pe capr, pentru c am s
mn eu.
Doamna Wsowska n-o s-i dea voie! Vrei s ne rstorni? strig
domnioara Felicja, care fusese sortit s-l nsoeasc pe Wokulski.
M rog, n-are dect s mne, ba chiar s ne rstoarne rspunse
doamna Wsowska. Astzi sunt att de bine dispus. nct sunt gata s las s
ne rup i picioare Vai de ciuperca aia care mi-o cdea n mini!
Dac e vorba s-o mnnci, hai s u eu prima! opti Starski.
De accord, cu o condiie: s consimi s i se taie capul! i rspunse
doamna Wsowska.
Nu-l mai am de mult
Nu cred c l-ai pierdut nainte de a observat eu Dar hai s ne
urcm i s pornim!
VI.
PDURI, VRJI I RUINE PORNIR
Baronul, ca de obicei, ootea de zor la urechea logodnicei sale, iar
Starski fcea o curte disperat doamnei Wsowska; spre uimirea lui Wokulski,
aceasta i-o primea cu destul bunvoin. Ochocki mna cei patru cai, ns
acum elanul lui era potolit de vecintatea domnioarei Isabela, spre care i
ntorcea capul n ecare clip.
Nostim tip, Ochocki! gndi Wokulski. Fa de mine pretinde s-i stul
pn peste cap de argumentele domnioarei Isabela, i acum nu vorbete

dect cu ea! E limpede c n-a urmrit dect ca eu s-mi fac o prere


proast despre ea
i toat buna dispoziie i se spulber. Era convins acum ca Ochocki e
ndrgostit de domnioara Isabela, i nu se simea n stare s lupte cu un
rival ca el.
E tnr, frumos, capabil i zicea. Ar lipsit i de gust i de raiune
dac ntre el i mine nu i-ar da lui ntietate Dar chiar i n cazul acesta
trebuie s recunosc c e o in aleas, dac-l prefer pe Ochocki lui Starski!
Biet baron i biat logodnic, att de vizibil ndrgostit de Starski Trebuie
s ai un cap sec i o inim
Privi soarele blnd de toamn, miritea sur i plugurile care arau ncet
ogoarele. Apoi, plin de o tristee adnc, se gndi la clipa n care va pierde
orice speran i i va ceda lui Ochocki locul lng domnioara Isabela Ce
s fac? Dac l-a ales pe el? Norocul meu c am cunoscut-o
Ajunser pe un dmb, de unde se ntindea un orizont larg, cuprinznd
cteva ctune, o pdure, un ru i un trguor cu o bisericu n mijloc.
Brecul se nclina cnd pe-o parte, cnd pe alta.
Ce privelite minunat! exclam doamna Wsowska.
Parc am n balonul lui Ochocki! adug Starski, inndu-se de
bara trsurii.
Dumneata te-ai plimbat cu balonul? ntreb domnioara Felicja.
Cu ce fel de balon? Ca al domnului Ochocki?
Nu, cu unul adevrat!
Din pcate, nu, oft Starski, dar n clipa asta am impresia c m au
ntr-unul foarte puin sigur
Domnul Wokulski s-a plimbat, desigur! arm cu convingere
domnioara Felicja.
Vai de mine, Felicja, n curnd cine tie de ce ai s-l mai bnuieti pe
domnul Wokulski! o dojeni doamna Wsowska.
Da, m-am plimbat! rspunse Wokulski, nedumerit.
Te-ai plimbat? Ah, ce bine-mi pare! exclam domnioara Felicja.
Spune-ne i nou cum a fost, te rog!
Te-ai plimbat cu balonul? l ntreb Ochocki de pe capr. Atunci, taci!
Ateapt s vin i eu acolo!
Arunc hurile vizitiului, dei mergea la vale, sri de pe capr i peste
o clip era aezat n brec, n faa lui Wokulski.
Te-ai plimbat? relu el. Unde? Cnd?
La Paris, dar cu un balon captiv, la o nlime de o jumtate de
verst. Nu-i cine tie ce, rspunse Wokulski, puin stingherit.
Spune! Trebuie s fost o privelite minunat! Ce-ai simit? l
ntreb Ochocki, foarte schimbat. Ochii i se mriser, iar pe obraji i
apruser pete de roea; vzndu-l aa, erai sigur c uitase i de Isabela i
de tot. Trebuie s simit o plcere neobinuit Povestete-ne! strui el,
punnd mna pe genunchii lui Wokulski.
Privelitea era ntr-adevr minunat, i rspunse Wokulski, orizontul
se vedea la cteva zeci de verste, iar Parisul i mprejurimile preau o hart

n relief. Dar cltoria n sine n-a fost plcut. Poate c aa e cnd zbori
pentru prima oar
i ce impresie i-a fcut?
Stranie. tii c te vei ridica n aer, dar deodat vezi c nu te ridici, ci
c pmntul i fuge repede de sub picioare. E o decepie att de neateptat
i de neplcut, nct i vine s sari
i, mai departe? strui Ochocki.
O alt ciudenie e orizontul, pe care-l ai mereu la nlimea ochiului.
De aceea pmntul i se pare concav, ca un taler imens, adnc
Dar oamenii, casele?
Casele par nite cutii, omnibuzele, nite mute mai mari, iar oamenii,
nite puncte negre, care alearg n toate prile, trnd dup ele umbre
lungi. n general, zborul cu balonul e plin de surprize.
Ochocki czu pe gnduri, cu ochii n gol De cteva ori pru gata s
sar din brec, enervat de societatea aceea care continua s rmn tcut.
Ajunser n pdure, urmai de cabrioleta cu cele dou fete. Coborr i
luar cte un coule.
i acum ecare pereche s porneasc n alt direcie! ddu comanda
doamna Wsowska. Domnule Starski, te previn c astzi sunt extrem de bine,
dispus, i domnul Wokulski tie ce nsemneaz asta! adug ea cu un rs
nervos. Domnule Ochocki i Bela, plecai n pdure i s nu v ntoarcei pn
nu vei avea couleul plin de ciuperci! Fela!
Eu m duc cu Mihalinka i cu Joanna! rspunse repede domnioara
Felicja, uitndu-se la Wokulski, de parc ar fost dumanul de ale crui
atacuri trebuiau s-o apere cele dou servitoare.
Hai s mergem, Julian! spuse Isabela, adresndu-se lui Ochocki, cnd
vzu c toat lumea intrase n pdure. Dar ia couleul meu i culege singur
ciuperci, pentru c, s-i spun drept, pe mine nu m amuz de loc distracia
asta!
Ochocki lu couleul i-l arunc n cabriolet.
Parc pe mine m intereseaz ciupercile voastre! rspuns el
posomort. Am pierdut dou luni cu pescuitul, cu ciupercile, cu distrarea
cuconielor i cu alte prostii Alii, n acest timp, au zburat cu balonul Am
vrut s m duc la Paris, dar doamna Zaslawska a insistat att de mult s-mi
petrec vacana aici i mi-am petrecut-o! Grozav am petrecut-o! M-am
prostit de tot Nici s gndesc ca lumea nu mai tiu Mi-am pierdut orice
capacitate Lsai-m n pace cu ciupercile voastre! Sunt furios!
Fcu un gest plictisit, apoi i vr amndou minile n buzunare i
intr n pdure cu capul n jos, mormind.
Plcut tovar! remarc surznd domnioara Isabela, adresndu-se
lui Wokulski. i aa o s rmn pn la sfritul vacanei Cnd l-am auzit
pe Starski pomenind de baloane, eram sigur c o s-i piard buna
dispoziie!
Binecuvntate e baloanele! gndi Wokulski. Oricum, Ochocki nu-i un
rival primejdios
i n clipa aceea i fu drag.

Sunt sigur c vrul dumitale va face o mare descoperire. Cine tie


dac nu va deschide o nou epoc n istoria omenirii adug el, gndinduse la planurile lui Geist.
Crezi? fcu domnioara Isabela, destul de indiferent. Se prea
poate Deocamdat, vrul meu e uneori impertinent, ceea ce nu ade bine
niciunui inventator. Cnd m uit la el, mi-amintesc o anecdot despre
Newton. A fost, pare-se, un om mare, nu-i aa? Dar ce folos, dac ntr-o
bun zi, stnd lng o fat, i-a luat mna i poi crede? a nceput s-i
curee pipa cu degetul ei mic! Ei! Dac geniul duce la aa ceva, nu-mi
trebuie un so genial! Vrei s ne plimbm puin prin pdure?
Fiecare cuvnt al Isabelei fusese pentru Wokulski ca o pictur de
balsam.
Prin urmare, ine la Ochocki cine nu ine? dar nu se va mrita cu el!

Mergeau pe o crare ngust, care mprea pdurea n dou: n


dreapta creteau stejari i fagi, iar n stnga, pini; printre ei lucea din cnd n
cnd corsajul rou al doamnei Wsowska, sau earfa alb a domnioarei
Ewelina. ntr-un loc poteca se ramica, i Wokulski vru s coteasc, dar
domnioara Isabela l reinu:
Nu, nu, nu pe acolo! S nu-i pierdem pe ceilali. Pentru mine pdurea
e frumoas numai cnd e populat cu oameni. n clipa de fa, de pild, o
neleg Privete, te rog Nu-i aa c partea aceea seamn cu o catedral?
iragul acela de pini sunt coloanele, acolo-i naosul lateral, iar aici e marele
altar Uite, privete! Printre crengi strbate acum soarele, ca printr-o
fereastr gotic Ce privelite variat! Dincoace, da, sigur, e budoarul unei
femei; tufele joase sunt taburetele Nu lipsete nici luciul oglinzii: picurii
rmai dup ploaia de alaltieri Iar aici e o strad, nu-i aa? Cam
strmb, dar totui o strad Colo e o pia, sau un loc viran oare
dumneata vezi toate acestea?
Vd, n msura n care mi le ari dumneata, rspunse Wokulski,
zmbind. Ca s vezi asemnrile acestea trebuie, ns, s ai o imaginaie
foarte poetic.
ntr-adevr? i eu, care mi-am nchipuit c sunt ntruchiparea
prozei!
Se prea poate s nu avut nc prilejul s-i descoperi toate
calitile, rspunse Wokulski, nemulumit c se apropia domnioara Felicja.
Cum, nu culegei ciuperci?! se mir aceasta. Sunt hribi minunai i
aa de muli, nct am umplut toate couleele; va trebui s le golim n
cabriolet. Bela, s-i dau un coule?
Nu, mulumesc
Dar dumitale?
Nici nu tiu dac sunt n stare s deosebesc un hrib de o ciuperc
otrvitoare, rspunse Wokulski.
Admirabil! exclam domnioara Felicja. Nu m-am ateptat la asta din
partea dumitale Am s te spun bunicii i am s-o rog s nu dea voie nici unui
domn s mnnce hribi! Cel puin din cei culei de mine

Cltin din cap i plec.


Ai suprat-o opti domnioara Isabela. Nu se cade E att de
prietenoas cu dumneata!
Domnioara Felicja gsete o plcere n culesul ciupercilor. Eu ns
prefer s te ascult pe dumneata vorbind despre pdure
Foarte mgulit! rspunse domnioara Isabela, roind uor. ns sunt
sigur c n curnd o s te plictiseti, mai ales c pentru mine pdurea nu e
ntotdeauna frumoas. Uneori mi se pare oroas. Dac a fost aici singur,
desigur c n-a vzut nici strzi, nici biserici i nici budoare. Cnd sunt
singur, pdurea m nspimnt. nceteaz s mai e un decor i devine
ceva de neptruns, care m nfricoeaz. Glasul psrilor mi pare slbatic:
seamn uneori cu un ipt scurt de durere, alteori cu rsetele unor montri
care, vzndu-m n mijlocul lor, i bat joc de mine Atunci ecare copac mi
pare o fptur vie, vrnd s m cuprind cu crengile i s m sugrume;
ecare buruian mi nfoar perd picioarele, ca s nu mai pot scpa
niciodat Vinovat de toate astea e vrul meu Ochocki; el mi-a explicat c
natura nu este creat pentru om Dup teoria lui, totul triete, dar triete
numai pentru sine
Are dreptate opti Wokulski.
Cum, i dumneata crezi la fel? Deci, dup dumneata, pdurea nu a
fost creat n folosul oamenilor, ci are un el al ei, nu mai prejos de elurile
noastre?
Am vzut pduri imense, n care omul intr o dat la civa ani.
Creteau mai dese dect pdurile noastre.
Ah, nu vorbi aa! Asta nsemneaz o diminuare a valorii umane, i
nu se potrivete cu Sfnta Scriptur! Doar Dumnezeu a dat oamenilor
pmntul ca s-l locuiasc i s se foloseasc de plante i de animale
ntr-un cuvnt, dup dumneata, natura trebuie s serveasc
oamenilor, iar oamenii s e n slujba claselor privilegiate, care dein titlurile
de noblee, nu? Te neli, domnioar! Att natura, ct i oamenii triesc
pentru ei nii, i numai cei care sunt mai puternici i mai muncitori au
dreptul s-o stpneasc. Fora i munca sunt singurele privilegii n lumea
asta. Adeseori copacii milenari, dar fr aprare, cad sub loviturile colonitilor
mbogii Cu toate astea, n natur nu se ntmpl nici o rsturnare. Fora
i munca, domnioar, nu blazoanele i nici originea social!
Domnioara Isabela era iritat.
Aici poi s vorbeti cu mine cum vrei, rosti ea. Aici cred tot ce-mi
spui, deoarece n jurul meu vd numai aliai de-ai dumitale.
Oare ei nu vor deveni niciodat i aliaii dumitale?
Nu tiu Poate Acum aud vorbindu-se despre ei att de des, nct,
poate, voi crede i eu cndva n puterea lor!
Ajunser ntr-o poian mrginit de mguri, printre care creteau pini
cu ramurile aplecate. Domnioara Isabela, se aez pe un butuc, iar Wokulski
se ls pe iarb, lng ea. n clipa aceea n marginea poienii aprur doamna
Wsowska i Starski.
Bela, nu vrei s m scapi de cavalerul sta? strig tnr vduv.

Protestez! exclam Starski. Domnioara Isabela e ct se poate de


mulumit de tovarul ei, iar eu de nsoitoarea mea.
Aa s e, Bela?
Da! Da! strig Starski.
Fie conveni domnioara Isabela, jucndu-se cu umbrelua i
uitndu-se n pmnt.
Doamna Wsowska i Starski disprur dup un dmb. Domnioara
Isabela se juca tot mai nervoas cu umbrelua, iar Wokulski simea c-i
zvcnesc tmplele. Cum tcerea se prelungi prea mult, domnioara Isabela
opti:
E aproape un an de cnd am fost pe aici, ntr-o excursie Eram vreo
treizeci de persoane, din vecini Uite, acolo am fcut un foc
Te-ai distrat mai bine dect te distrezi acum?
Nu. Am stat tot pe trunchiul sta i eram trist mi lipsea ceva i,
ceea ce mi se ntmpl rar, mi spuneam n gnd: Ce se va ntmpla oare
peste un an?
Ciudat opti Wokulski. Acum un an m aam i eu ntr-o tabr, tot
ntr-o pdure, dar n Bulgaria i m gndeam: Oare peste un an voi mai tri
i
i la ce te mai gndeai?
La dumneata
Domnioara Isabela tresri i pli, tulburat.
La mine? ntreb ea. M cunoteai?
Da. Te cunosc de civa ani, dar uneori mi se pare c te cunosc de
veacuri Cnd ne gndim la cineva nencetat, i treji, i n vis, timpul se
lungete nespus de mult
Ea se ridic de pe butuc ca i cum ar vrut s fug. Se ridic i
Wokulski.
Iart-m dac fr s vreau te-am suprat. Socoi c oameni ca mine
n-au dreptul s se gndeasc la dumneata, nu? n lumea dumitale este
posibil i aceast interdicie. Eu ns fac parte din alt lume Acolo feriga i
muchiul au acelai drept s se uite la soare ca i pinii sau ca i ciupercile.
De aceea, spune-mi, te rog, fr nconjur: am voie sau n-am voie s m
gndesc la dumneata? Azi nu-i cer nimic mai mult!
Bine dar aproape c nici nu te cunosc opti domnioara Isabela,
vdit ncurcat.
Tocmai de aceea i-am cerut doar att! Te-am ntrebat dac nu
consideri o jignire faptul c m gndesc la dumneata. Doar att: c m
gndesc! tiu care e prerea clasei n care ai crescut despre oameni ca mine,
i tiu c ceea ce i spun acum poate considerat drept o obrznicie.
Aadar, rspunde-mi deschis: dac ntre noi exist o deosebire att de mare,
nu m voi mai strdui s-i ctig bunvoina Voi pleca azi, sau mine, fr
s te nvinuiesc de nimic, dimpotriv, vindecat pe deplin!
Fiecare om are dreptul s gndeasc opti Isabela, din ce n ce mai
tulburat.

i mulumesc, Mi-ai dat s neleg c n faa dumitale nu sunt mai


prejos dect oameni ca Starski, marealul sau ceilali de felul lor. neleg c,
nici aa stnd lucrurile, n-a putea nc s-i ctig simpatia Pn acolo mai
e drum lung, foarte lung. Dar tiu cel puin c am dreptul s u considerat
om i c de azi nainte mi vei cntri faptele, i nu titlurile, pe care nu le am.
Dar i dumneata eti nobil! Doamna Zaslawska spune c eti de o
familie tot att de bun ca ea sau Starski.
Da, dac doreti dumneata, sunt nobil, poate chiar mai nobil dect
muli dintre cei pe care i-am ntlnit prin saloane. Dar, spre nefericirea mea,
n ochii dumitale sunt i negustor
Ei! Negustor poi s i i poi s nu i! Depinde de dumneata
rspunse domnioara Isabela, cu mai mult curaj.
Wokulski rmase pe gnduri.
n clipa aceea pdurea ncepu s vuiasc de larm i strigte, iar peste
cteva minute ntreaga societate, mpreun cu slugile, couleele i
ciupercile, se adunase n poian.
S mergem acas! hotr doamna Wsowska. M-am sturat de cules
ciuperci, i e timpul mesei!
Zilele urmtoare i se prur lui Wokulski foarte ciudate. Dac l-ar
ntrebat cineva ce reprezentaser, ar rspuns desigur c fusese un vis de
fericire, una din acele epoci din via pentru care natura a adus omul pe
lume.
Un spectator indiferent le-ar putut considera monotone, chiar
plictisitoare. Ochocki era posomort, i din zori pn seara nu fcea dect s
metereasc i s nale zmeie, de formele cele mai originale. Doamna
Wsowska i domnioara Felicja citeau sau brodau un epitrahil pentru preotul
din sat, iar Starski cu doamna Zaslawska i cu baronul jucau cri. Wokulski i
domnioara Isabela erau lsai cu desvrire singuri, i rmneau tot timpul
mpreun.
Rtceau prin parc, uneori pe cmp, se aezau sub teiul secular din
curte, dar de cele mai multe ori se plimbau cu barca pe iaz. El vslea, ea
arunca din cnd n cnd rimituri lebedelor care pluteau tcute n urma lor.
Cte un trector se oprea pe oseaua ntins de-a lungul lacului i se uita cu
mirare la grupul acela neobinuit, alctuit dintr-o barc alb, din dou
persoane n alb i dou lebede albe, cu aripile ridicate ca pnzele unei
corbii.
Mai trziu, Wokulski nu-i mai amintea ce vorbeau atunci. De cele mai
multe ori tceau. O dat ea l ntrebase de ce plutesc melcii pe sub luciul
apei, altdat de ce au norii un colorit att de variat, i el i explicase totul. I
se prea atunci c poate cuprinde natura ntreag de la pmnt la cer
ntr-o singur mbriare, ca s-o depun la picioarele ei.
ntr-o zi se gndi c dac ea i-ar porunci s se arunce n ap i s se
nece, ar muri binecuvntnd-o!
n cursul acestor plimbri pe ap i prin parc i ntotdeauna cnd erau
mpreun l nvluia o linite desvrit. Ca i cum suetul lui ntreg i tot
pmntul de la un hotar la altul ar fost pline de tcerea n care pn i

huruitul trsurii, ltratul cinilor sau freamtul crengilor erau melodii cereti.
I se prea c nu pete, ci plutete pe oceanul unor visuri, c nu gndete,
nu simte i nu dorete, ci numai iubete. Ceasurile se topeau undeva, ca
fulgerele care se aprind i se sting pe bolta ndeprtat a cerului. Acum a fost
diminea i, iat, a venit amiaza! Abia a trecut amiaza i a venit nserarea,
vestitoarea nopii pline de treziri i suspine. Uneori i spunea c timpul era
tiat n dou pri inegale: ziua, mai scurt dect o clipire, i noaptea, lung
ca venicia suetelor osndite.
ntr-una din zile l chem doamna Zaslawska.
Stai jos, domnule Stanislaw, i spune-mi: te simi bine la noi?
Tresri ca un om trezit din somn.
Eu?
Poate c te plictiseti
Mi-a da viaa, numai s triesc un an plictiseala de aici!
Btrna cltin din cap.
Uneori te neli! rspunse ea. Nu tiu cine a scris c omul este mai
fericit ca oricnd cnd vede n jurul lui ceea ce poart n sine Dar eu sunt
de prere c n-are importan de ce eti fericit, ci c eti fericit M ieri
dac te voi trezi?
Ascult! fcu el, plind.
Doamna Zaslawska se uita struitor la el i cltina uor din cap.
S nu crezi c te voi trezi cu tiri rele. Nu numai cu banaliti. Te-ai
gndit oare la fabrica de zahr pe care, dup sfatul unora, ar trebui s-o faci
aici?
nc nu.
Nu-i nici o grab. Dar despre unchiul dumitale ai uitat de tot. Iar el,
srmanul, zace pe aici, pe aproape, la numai trei mile, n Zaslawsk. Ai putea
face mine o plimbare pn acolo mprejurimile sunt frumoase Ruinele
castelului Ai putea petrece timpul foarte plcut, i te-ai putea ocupa i de
piatra de mormnt. tii ceva? continu btrna, oftnd. M-am rzgndit. S
nu spargi piatra de lng castel. Las-o acolo i pune pe cineva s sape n ea
versurile: n ecare loc i n orice clip Le tii?
O, da, le tiu
La castel vine mai mult lume dect la cimitir, i acolo vor mai
curnd citite; aa, poate se va gndi cineva c tot ce e pe pmnt trece.
Chiar i dragostea
Wokulski plec de la doamna Zaslawska foarte tulburat. Ce-o vrut
s-mi spun? Din fericire, se ntlni cu domnioara Isabela, care se
ndrepta spre iaz, i uit de toate.
A doua zi pornir cu toii spre Zaslawsk. Trecur pe lng pduri dese,
peste dealuri verzi i pripoare galbene inutul era frumos, timpul i mai
frumos, dar Wokulski, cufundat n gnduri amare, nu vedea nimic Nu mai
era singur cu Isabela, aa cum fusese pn atunci, i n brec nici mcar nu
edea lng ea, ci n faa domnioarei Felicja i mai ales Dar era o prere
i rdea singur de nlucirile sale I se prea c Starski se uita cam ciudat la
domnioara Isabela, iar dnsa roea.

Copilrii! Cum s m nele? Nici mcar nu sunt logodnicul ei!


i alung presimirile rele i rmase numai cu o uoar tristee vznd
c Starski st lng domnioara Isabela Dar nu mai era o tristee adnc
Doar n-am s-i interzic s stea lng cine dorete! i n-am s m njosesc
pn la a gelos, pentru c gelozia, orice s-ar zice, e un sentiment umilitor i
de cele mai multe ori se ntemeiaz pe aparene De altfel, dac ar vrea s
schimbe cu Starski priviri galee, n-ar proceda att de fi Sunt un
nebun
Dup cteva ore ajunser.
Zaslawskul, cndva orel, acum o aezare srccioas, se aa pe o
cmpie joas, nconjurat de lunci mustind de ap. n afara bisericii i a
vechii primrii, toate casele, de lemn, erau scunde i drpnate. n mijlocul
pieei mai degrab un maidan plin de hrtoape i gropi se ridicau o movil
de gunoaie i un pu, sub un acoperi gurit, sprijinit pe patru stlpi putrezi.
Era srbtoare, piaa pustie i toate dughenile nchise. La o verst n
afara oraului, spre sud, se ridicau cteva dealuri; pe unul se vedeau ruinele
unui castel: dou turnuri hexagonale, pe care atrnau, de la acoperi, peste
ferestre, plante agtoare, crescute slbatic. Un alt deal era acoperit de
stejari btrni.
Cnd se oprir n pia, Wokulski cobor ca s se duc la preot, iar
Starski lu comanda grupului.
Deci, hotr el, o s mergem cu brecul pn la stejarii de colo i o s
mncm ce-o da Dumnezeu i ce-au pregtit buctarii. Dup aceea brecul se
va ntoarce aici, s-l ia pe Wokulski
Mulumesc, rspunse Wokulski, dar nu tiu ct am s zbovesc, aa
c prefer s vin pe jos. De altfel, va trebui s m duc i la ruine
Merg i eu cu dumneata! se oferi domnioara Isabela. Vreau sa vd
piatra la care ine att de mult doamna Zaslawska Te rog s-mi dai de tire
cnd pleci ntr-acolo!
Brecul porni. Wokulski se duse la parohie i ntr-un sfert de ceas rezolv
totul. Preotul i spusese c n trguorul lor nimeni nu va avea nimic mpotriv
dac pe piatra de la castel se va spa o inscripie, cu condiia s nu e
necuviincioas sau nepioas And c e vorba de pus o piatr pe
mormntul rposatului cpitan Wokulski, pe care l cunoscuse, fgdui s se
ocupe chiar el de aceast chestiune.
Exist aici, adug el, un oarecare Wgielek. Un pierde-var, dar
capabil; pe jumtate erar, pe jumtate tmplar. Poate c s-a pricepe s sape
inscripia. Trimit ndat dup el
Peste un sfert de or apru i Wgielek, un cu de vreo douzeci de
ani i ceva, cu priviri vesele i dezgheate. And de la sluga preotului c e
rost de ctigat un ban, se mbrcase ntr-o hain cenuie i i unsese bine
prul cu slnin.
Cum Wokulski se grbea, i lu rmas bun de la preot i porni spre
ruine, nsoit de Wgielek.
Cnd ajunser la bariera orelului acum ruinat Wokulski ntreb:
tii s scrii frumos?

Oho! De cte ori nu mi-au dat de la tribunal s le copiez! E drept,


nu scriu repede, dar eu am scris i versurile pe care domnul econom de la
Ostrocz le-a trimis soiei pdurarului. El n-a cumprat dect hrtia, i nici
pn astzi nu mi-a dat restul de patruzeci de groi, ct mi datora. i ct ma mai btut la cap s scriu cu oricele!
Dar n piatr tii s scrii?
Ce fel de litere? Cursive sau ronde? Cum, s nu tiu? Sunt n
stare s scriu i pe er, sau pe sticl! i cu orice fel de litere: i cursive, i de
tipar, i gotice, i evreieti Pentru c, fr s m laud, eu am pictat toate
rmele din ora
i cea de la crcium?
D-apoi ce crezi dumneata!
Dar de unde ai luat modelul?
Are domnul Zwolski un vizitiu care umbl mbrcat ca omul de pe
rm; m-am uitat la el
i n-ai vzut c amndou picioarele pornesc din oldul stng?
Conaule, oamenii din provincie, cnd caut o crcium, nu se uit la
picioare, ci la sticl! Cum vd o sticl i un phrel, nu greesc drumul, ci
nimeresc drept unde trebuie!
Lui Wokulski i plcea tot mai mult tnrul acesta att de hotrt.
Nu eti nsurat? l ntreb.
Nu. Cu una care umbl cu basma n-am s m nsor, i una cu plrie
n-o s m vrea!
Ce faci cnd n-ai rme de pictat?
Uite-aa, domnule, cte puin ici, cte puin colo. Mai nimic. nainte
lucram tmplrie i nu mai pridideam cu lucrul n civa ani a strns cel
puin o mie de ruble. Dar acum un an mi-a ars casa, i de atunci nu mai pot
face nimic. i lemnria, i atelierul, toate s-au fcut scrum. A fost un foc,
conaule, c pn i pilele, ct sunt ele de tari, s-au topit ca smoala! Cnd
am vzut crile, am scuipat de ciud; azi mi pare ru i dup scuipat
i ce-ai fcut? Ai alt atelier?
Eh, domnule Mi-am fcut o colib n grdin, ca o barac, ca s
aib mama unde gti, dar atelierul Pentru asta, conaule, mi-ar trebui vreo
cinci sute de ruble, bani ghea, zu aa Ci ani a trudit rposatul tata
pn a fcut casa i a strns cele trebuincioase gospodriei!
Se apropiau de ruine; Wokulski czuse pe gnduri.
Ascult, Wgielek, spuse el deodat, mi placi! Am s mai vin pe aici.
i adug ncet, oftnd: Acum mai stau o sptmn Dac o s faci bine
inscripia, te iau la Varovia un timp Acolo am s vd ce fel de om eti i
poate c-o s ai iar atelier.
Tnrul ls capul ntr-o parte i se uit la el, spunndu-i c trebuie s
e un om tare bogat, poate chiar unul dintre aceia pe care i trimite uneori
Dumnezeu pe pmnt s ocroteasc srcimea, i i scoase apca.
De ce te-ai oprit? Pune-i apca n cap! l ndemn Wokulski.
Iart-m, conaule poate c am greit cu vreo vorb Dar la noi
nu prea sunt domni ca dumneavoastr Cic ar trit cndva, pe vremuri

Tata, rposatul, spunea c ar vzut cu ochii lui un domn care luase o orfan
din Zaslawsk i o fcuse cucoan mare i a lsat atta bnet satului, c au
ridicat oamenii, zice, o clopotni nou
Wokulski zmbi, uitndu-se la mutra fstcit a tnrului, i se gndi,
cu un simmnt ciudat, c venitul lui pe un singur an ar putea ferici o sut
de tineri ca el, i chiar mai muli Banul e ntr-adevr o mare for, numai
s tii s-l foloseti
Ajunser la poalele dealului n vrful cruia se aa castelul. De pe o
colin din fa se auzi glasul domnioarei Felicja:
Domnule Wokulski, suntem aici!
Wokulski ridic privirile i zri printre stejari crile unui foc, n jurul
cruia se adunaser toi oaspeii de la Zaslawsk. La vreo cincisprezece pai.
Feciorul de la buctrie i camerista pregteau samovarul.
Ateapt-m, vin acolo! strig domnioara Isabela, ridicndu-se.
Starski sri n picioare.
S te conduc eu, verioar!
O, i mulumesc, am s cobor singur! rspunse domnioara Isabela,
ferindu-se.
i ncepu s coboare povrniul, cu aceleai micri libere i graioase
cu care pea pe aleea din parc.
Sunt un mizerabil cu bnuielile mele! opti Wokulski.
I se pru c o voce misterioas i spune s fac o alegere ntre miile de
oameni ca Wgielek, care au nevoie de ajutor, i femeia care cobora acum
spre el.
Am ales! i spuse Wokulski n gnd.
La castel ns n-am s pot urca singur! Va trebui s-mi dai mna,
zise domnioara Isabela, oprindu-se lng Wokulski.
Dac-mi dai voie, v-a putea duce pe un drum mai uor, interveni
Wgielek.
Hai!
Ocolir dealul i ncepur s urce spre culme pe albia unui pru secat.
Ce culoarele ciudat au pietrele astea opti domnioara Isabela,
privind bucile de calcar cu pete ruginii.
Minereu de er observ Wokulski.
O, nu! se amestec Wgielek n vorb. Nu-i minereu, e snge!
Domnioara Isabela se trase civa pai napoi.
Snge?
Se oprir pe vrful colinei; ntre ei i restul grupului se ridicau ruinele.
Din locul unde ajunseser se vedea curtea castelului, npdit de spini i
dracil. La picioarele unuia din turnuri se aa o lespede uria de granit,
rezemat de zid.
Uite i piatra! art Wokulski.
Ah, asta-i! Sunt curioas s tiu cum a ajuns aici Apoi se adres
lui Wgielek: Spuneai parc ceva despre snge
Ei, asta e o poveste veche rspunse tnrul. Am auzit-o de la
bunicul meu Dar o tiu toi pe aici

Spune-mi-o i mie! l rug domnioara Isabela. Cnd m au ntre


ruine, mi place foarte mult s ascult legende. Pe Rin se spun multe
Intrar n curte, ocolind cu bgare de seam spinii, i se aezar pe
piatr.
Spune-ne povestea cu sngele
Wgielek nu pru de loc tulburat, dimpotriv zmbi i ncepu:
Pe vremuri, cnd bunicul meu prindea nc psri n stejari, pe albia
pe unde am mers noi curgea o ap. Acum curge numai primvara, sau dup
o ploaie mai mare; dar pe cnd era bunicul copil, curgea tot anul. i n locul n
care stm noi acum era un izvor. n fundul vii, pe vremea aceea, era o piatr
mare, s zis c acoper o gur de hrub. Adevrul este c aici se aau o
u i o fereastr care ddeau ntr-o subteran unde erau ascunse comori
mari, cum nu mai sunt nicieri n lume. i printre bogiile astea, pe un pat
de aur curat dormea o domni cine tie, o fost poate contes!
frumoas ca ziua i n veminte cu totul i cu totul de aur. Se zice c numai
cu nestematele din prul ei ai putut cumpra toate moiile de la Zaslawsk
la Ostrocz Domnia dormea aa indc i mplntase cineva un ac de aur n
cap. Nu se tie de ce. Poate din dragoste, sau poate din ur. Dormea i era
vrjit s nu se mai trezeasc pn ce nu i l-o scoate cineva i nu s-o nsura
cu ea. Dar lucrul se vdea greu i plin de primejdie, pentru c i comorile i
domnia erau pzite de balauri. Eu tiu cum sunt balaurii, pentru c, pn a
nu-mi arde casa, aveam o msea de balaur, uite-aa, ct pumnul de mare: o
gsise bunicul aici. (S m bat Dumnezeu dac mint!) i dac mseaua o
avea ct pumnul (doar am vzut-o i am inut-o n mna asta a mea), apoi
cpna trebuie s le fost ct o sob, i trupul ct ura! Vezi bine atunci
c nu era lucru uor s te iei la har cu o lighioan ca asta, i nc nu cu una,
ci cu mai multe! i uite de ce, s fost omul ct de cuteztor i chiar s
fost mort dup domni i poate, mai tii, i dup bogiile ei n-avea inim
s intre n petera de sub pmnt, de fric s nu-l nghit spurcciunea
aceea! De mult aaser ei, oamenii, i de comori, pentru c, vezi
dumneata, de dou ori pe an, de Pati i de Sfntul Ioan, piatra din fundul vii
se mica din loc, i dac se nimerea cineva atunci pe malul apei, se uita n
peter i vedea toate minuniile din ea Wgielek povesti mai departe:
Odat, de Pati (nu apucase nc btrnul bunicu-meu adic s se nasc),
s-a cltorit pe aici pe la castel un erar tnr, de fel din Zaslawsk. S-a oprit
cul pe malul apei i ce s-a gndit el Nu s-ar putea oare s mi se arate i
mie comorile astea? A intra acolo chiar i prin gaur de arpe, mi-a
umple buzunarele i n-a mai avea nevoie s tot trag la foale. Numai c nici
nu i-a terminat bine gndul, c deodat piatra s-a dat n lturi, i erarul a
vzut saci plini cu bani, talere de aur curat i attea veminte scumpe, cum
n-au fost i n-au s mai e Dar pn s apuce el bine s se mire de toate,
a dat cu ochii de domnia adormit. i era att de mndr domnia aa
povestea bunicul, i eu l cred nct a rmas cul stan! Domnia dormea
linitit. Doar lacrimile i picau din ochi, i cum cdea una pe cma, sau pe
pat, sau pe podea, se prefcea dintr-o dat n nestemat. Domnia dormea
linitit, dar tot suspina n somn uurel. Poate din pricina acului npt n cap.

i cum suspina ea, frunzele copacilor de pe malul apei fremtau de jalea ei i


a lor. A vrut biatul s intre n peter, dar trecuse vremea, i piatra s-a nchis
iar, glgind n ap. Din ziua aceea erarul nu i-a mai gsit locul. Cnd lucra
ceva, scpa totul din mini; oriunde s-ar uitat, nu vedea dect luciri de ape
ca de cletar, i n lucirile acelea, domnia adormit i lacrimile ei. Se topea
cul vznd cu ochii, pentru c l inea ceva strns de inim, ca un clete
nroit n foc, i nici lumina zilei n-o mai deosebea de ntuneric. Cnd ns
dorul l-a rzbit peste poate, s-a pornit la drum, la o bab care se pricepea n
ierburi, i-a dat o rubl de argint i i-a cerut sfatul. De, i-a spus baba, alt
ieire nu-i dect s atepi ziua de Sfntul Ioan, i cnd piatra s-o da n lturi,
intr n peter. Dac o s i vrednic s-i scoi domniei acul din cap, s-o
trezi, i-i lua-o de nevast, i domn mare, cum n-a mai vzut lumea, o s i.
Numai c atunci s nu-i uii de baba, c te-a sftuit de bine! Dar pzete-te
i ia seama! Cnd te-or nconjura lighioanele i-or ncepe s-i dea trcoale,
f-i repede cruce i treci printre ele, n numele Celui-de-sus Numai fric s
nu-i e, c rul nu se leag de suet de voinic Bine, a ntrebat-o atunci
erarul, dar de unde tie omul cnd l ia frica De tia mi erai? a rs
baba, bucuroas. Bine, atunci du-te n peter, i cnd te-i ntoarce, nu-i uita
de mine. Dou luni ncheiate s-a tot dus biatul la pru. i cnd n-a mai
fost dect o sptmn pn la Sfntul Ioan, nu s-a mai urnit din loc de
acolo, ci a ateptat i a tot ateptat. i s vezi dumneata c i-a fost
ateptatul cu folos, c tocmai n ziua sfntului, pe la amiaz, piatra s-a dat n
lturi, iar cul nostru a srit n peter cu barda n mn
Dup o pauz, Wgielek continu povestea:
De cte i-a fost dat s ptimeasc acolo, povestea bunicul, i se face
prul mciuc, nu alta! ndat l-au nconjurat nite lighioane att de oroase,
c altul, s fost n locul lui, s-ar prpdit numai uitndu-se la ele! Bteau
din aripi deasupra lui, spunea btrnul, lilieci mari ct dulii! Pe urm i-a ieit
n cale o broasc-rioas, ct bolovanul sta! Pe urm un arpe mare i s-a
ncolcit de picioare, i arpele sta, cnd l-a tvlit voinicul prin noroi, a
prins s plng cu glas de om! apoi au srit asupra lui lupi att de
nverunai, c balele care le curgeau din bot neau ca acra i despicau
stncile! i nvleau lighioanele ca nebune, unele crndu-i-se pe umeri,
altele trgndu-l de haine sau de mnec, dar, s vezi minune, niciuna nu
ndrznea s-i fac vreun ru. Aaser, vezi dumneata, c erarul nu tia de
fric, i n faa nenfricatului rul alunec, ntocmai ca umbra n faa omului.
Aici ai s-i lai zilele! strigau lighioanele. Dar el numai ce-i strngea
barda n pumn i s-mi e cu iertare, aa le rspundea, c mi-e i ruine s
rostesc vorbele astea n faa dumneavoastr Pn la urm a ajuns cul i
la patul de aur, unde nici mcar lighioanele acelea nu puteau rzbi, ci stteau
n jur i clnneau din dini. i cum a ajuns acolo, a vzut acul de aur din
capul domniei; a tras de el, l-a scos pe jumtate Sngele a nit, i atunci
l-a prins domnia cu minile amndou de hain i a strigat, plngnd cu
lacrimi de ere: Omule, de ce-mi pricinuieti atta durere? De ast dat
erarul nostru s-a nspimntat, s-a cutremurat tot i a lsat mna n jos. Iar
dintre lighioanele care atta ateptau, una mai coloas ca toate a srit la el

i l-a mucat att de ru, c sngele a nit afar pe fereastr i a stropit


pietrele pe care le-ai vzut i dumneavoastr. Dar n muctura aia,
lighioana i-a rupt o msea, uite-aa mare ct pumnul, i asta-i mseaua pe
care a gsit-o mai apoi bunicul n apa prului Din ceasul cnd a nchis
fereastra care ddea n peter, piatra a rmas nemicat, i din ziua aceea
n-a mai putut clca picior de om acolo. Apa a secat, i domnia a rmas n
peter, nici treaz, nici adormit, i acum plnge cu atta foc, i o s tot
plng pn n veacul veacurilor, c sunt zile n care pstorii o aud, de prin
lunci, ori de unde se a, i jelesc i ei cu ea
Wgielek i sfrise povestea. Domnioara Isabela lsase capul n jos i
desena cu vrful umbreluei tot felul de semne pe moloz. Wokulski nu
ndrzni s se uite la ea.
Dup o tcere ndelungat, opti totui, adresndu-se ns lui Wgielek:
Ciudat poveste Ei, dar ia spune-mi, cum ai s sapi inscripia?
Pi nici nu tiu ce trebuie s scriu
Ai dreptate!
Wokulski scoase carneelul i creionul i, dup ce scrise textul, rupse
pagina.
Numai patru versuri! se mir Wgielek, lund hrtia. Atunci n
trei zile e gata C pe piatra asta ai putea spa litere de o chioap Tii, dar
mi-am uitat sfoara. N-am cu ce s msor! S dau o fug pn n vale la vizitii,
poate c-or avea ei
i-o lu n goan pe deal n jos. Domnioara Isabela se uit Ia Wokulski.
Era palid i emoionat.
Ce versuri? ntreb, ntinznd mna.
Wokulski i ddu hrtia. Isabela citi cu jumtate de glas: n ecare loc
i-n orice clip, Unde odat cu tine-am petrecut i-am plns cu tine, Vom
mereu i totdeauna laolalt, Cci mi-am lsat acolo suetul din mine
Ultimele cuvinte le rosti n oapt. Buzele i tremurau i ochii i se
umpluser de lacrimi. Strnse o clip hrtia ntre degete; apoi ntoarse ncet
capul, i hrtia czu pe pmnt.
Wokulski ngenunche ca s ridice hrtia, dar se atinse de rochia
domnioarei Isabela, i atunci, fr s-i dea scama ce face, i lu mna.
Te vei trezi, domnia mea? opti el.
Nu tiu poate rspunse ea.
Iuhu! Iuhu! strig de jos Starski. Venii mai repede, c se
rcete mncarea
Domnioara Isabela i terse ochii i plec repede. Wokulski o urm.
Ce-ai fcut atta timp? i ntreb Starski, rznd, n timp ce oferea
braul domnioarei Isabela, care se grbi s-l primeasc.
Am ascultat o poveste extraordinar! rspunse ea. ntr-adevr,
nici nu tiam c n ara noastr sunt legende att de frumoase i c pot
povestite att de atrgtor de un om simplu Ce ne dai de mncare, vere?
Ah, de-ai ti ce povestitor e tnrul acela! Rugai-l s v spun i vou
basmul!

Wokulski nu era suprat c domnioara Isabela mergea la bra cu


Starski, rezemndu-se de el, sau c fcea pe cocheta. Emoia ei, al crei
martor fusese, i singurele cuvinte rostite de ea de altfel, fr nici o
semnicaie i spulberaser toate temerile. l cuprinsese o ngndurare
calm, n care nu mai era loc nici pentru Starski, nici pentru altcineva.
Mai trziu i aduse aminte c urcase dealul, c se aezase sub stejari,
mncase cu mult poft, fusese vesel, vorbre, i chiar i fcuse curte
domnioarei Felicja. Despre ce vorbiser? Ce-i povestise? Nu mai inea
minte
Soarele apusese, i cerul se nnorase cnd Starski porunci slugilor s
strng tacmurile, couleele i covorul i propuse celorlali s porneasc
napoi.
Se urcar n brec n aceeai ordine ca la venire. nfurnd-o pe Ewelina
cu alul su, baronul se aplec spre Wokulski i-i opti, zmbind:
Dac o s i mereu aa de bine dispus, ai s ne cucereti toate
cuconiele!
Ah, da? rspunse Wokulski, ridicnd din umeri.
Se aez ntr-un col, n fundul brecului, n faa domnioarei Felicja.
Ochocki se urc pe capr, lng vizitiu, i pornir.
Cerul se acoperea tot mai mult, i ntunericul se lsa cu repeziciune. n
brec ns domnea aceeai voioie, datorit disputelor pline de haz dintre
doamna Wsowska i Ochocki, care uitase cu totul de zmeie; nclecnd cu
picioarele peste bara de la capr, se ntorsese cu faa spre ceilali. La un
moment dat, vrnd s-i aprind o igar, scpr un chibrit, i lumina czu
pe chipul lui Starski.
n clipa aceea Wokulski se trase brusc napoi: parc avusese o vedenie!
nchipuiri! i spuse. Am but prea mult
Doamna Wsowska izbucni ntr-un hohot scurt, dar se stpni ndat i
ncepu s vorbeasc, repede, repede:
Ce mod original de a edea, domnule Ochocki Ruine! Mine va
trebui s-i ceri iertare n genunchi! Uite, neobrzatul! Te pomeneti c-o si pun picioarele pe genunchii cuiva ntoarce-te imediat pe partea cealalt,
c ndat poruncesc vizitiului s te lase n drum!
Wokulski simi c-l trec sudori reci. Se stpni i i zise: Vedenii
vedenii! Ce nerozie!
i, cu un efort supraomenesc, i alung toate gndurile; nct fu iar
bine dispus i vesel i ncepu s discute cu doamna Wsowska.
Cnd ajunser la Zaslawsk, trziu n noapte, adormi adnc i vis ceva
plcut.
A doua zi iei la plimbare nainte de dejun; prima persoan pe care o
ntlni n curte fu camerista domnioarei Isabela, cu cteva rochii n mn,
urmat de un biat care ducea un cufr.
Ce-o mai i asta? se ntreb. Azi e duminic, i nu cred s plece
Cum s plece duminica? De altfel, mi-ar pomenit ceva doamna
Zaslawska, sau chiar ea

Se duse la iaz i fcu ocolul parcului, ca i cum ar vrut s-i risipeasc


pe drum presimirile. n zadar! i intrase n cap gndul c domnioara Isabela
pleca. l nbui ct putu i crezu c izbutise, dar undeva, n fundul suetului,
gndul acesta l apsa fr ntrerupere.
La masa de prnz i se pru c doamna Zaslawska l ntmpin i mai
prietenoas ca de obicei, c toi au o atitudine solemn, c domnioara
Felicja se uit la el insistent i oarecum dojenitor. Dup mas din nou i se
pru c doamna Zaslawska fcuse un semn doamnei. Wsowska.
Sunt nebun! i spuse.
Se dezmetici repede n clipa cnd domnioara Isabela spuse c ar dori
s se plimbe prin parc.
Vrea cineva s mearg cu mine? ntreb ea.
Wokulski sri ca ars de pe scaun; ceilali rmaser locului.
Se pomeni deci singur cu ea n parc, i din nou se simi stpn pe el,
aa cum era ntotdeauna n prezena ei.
Cnd ajunser la mijlocul aleii, domnioara Isabela opti:
O s-mi e dor de Zaslawsk Dor?! se mir Wokulski. Ea
continu, vorbind repede:
Trebuie s plec. Mtua mi-a scris nc de miercuri s m ntorc, dar
doamna Zaslawska nu mi-a artat scrisoarea, ca s m rein. De-abia ieri
mi-a dat-o, cnd a venit un curier special s m ia.
Pleci mine? o ntreb Wokulski.
Nu, astzi, acum, dup mas rspunse ea, lsnd capul n jos.
Astzi repet el.
Treceau pe lng un grilaj, prin care vzur n curtea de serviciu o
trsur ateptnd. Era aceeai cu care venise domnioara Isabela. Vizitiul
potrivea hamurile. ns, de data aceasta, asupra lui Wokulski nu fcur
impresie nici vestea plecrii, nici pregtirile de drum.
De! Ce pot face? Cine-vine, trebuie s i plece E resc
l uimi calmul de care ddea dovad.
Mai fcur vreo cincisprezece pai pe sub crengile copacilor, cnd
deodat l cuprinse o disperare adnc. Avea impresia c dac n clipa aceea
ar veni trsura s-o ia pe domnioara Isabela, s-ar arunca sub roile ei i n-ar
lsa-o s plece. S-l calce i s se termine odat cu chinul!
Apoi, la fel de brusc, l cuprinse un nou val de linite, i din nou se mir
c pot s-i vin gnduri de licean Domnioara Isabela avea tot dreptul s
plece unde dorea i cu cine-i plcea
Mai rmi mult timp la ar? o ntreb el.
Cel mult o lun.
O lun bigui el. Dar cel puin dup aceea mi va ngduit s v
vizitez?
O, da Chiar te rugm rspunse ea. Tata ine foarte mult la
dumneata
Dar dumneata?
Isabela se nroi i tcu.

Nu-mi rspunzi opti Wokulski. Nici nu-i poi nchipui ct mi este


de scump ecare cuvnt pe care-l rosteti Iar acum pleci i nu-mi lai nici o
umbr de speran
Poate c timpul va aduce i sperana opti ea.
O, de-ar aa! Trebuie, totui, s-i mai spun ceva. n via vei
ntlni, poate, oameni mai veseli dect mine, mai elegani, cu blazoane i
chiar cu avere mai mare, dar nu vei gsi niciodat o dragoste ca a mea.
Pentru c, dac suferina este msura iubirii, atunci iubire ca a mea n-a mai
fost pe lume! i nici n-am dreptul s m plng de nimeni. Aa vrea soarta.
Prin ce ci ciudate mi-a ndreptat paii spre dumneata! Cte frmntri pn
cnd eu, biat srac, s pot termina studiile care-mi ngduie astzi s stau
de vorb cu dumneata! Ce soart m-a ndemnat s m duc la teatrul unde team vzut pentru prima oar?! Dar i averea mea nu se datorete oare unui
ntreg ir de miracole?! Cnd m gndesc astzi la tot ce s-a ntmplat, mi
se pare c mi-a fost sortit din leagn s te ntlnesc. Dac unchiul meu n-ar
iubit la tinereea lui i n-ar murit singur, astzi n-a aici. i nu-i oare
ciudat c eu, n loc s petrec cu fel de fel de femei, aa cum fac ali brbai,
le-am ocolit pn acum i aproape n mod contient am ateptat venirea
uneia singure, venirea dumitale?
Isabela i terse uor o lacrim Wokulski continu, fr s se uite la
ea:
Chiar acum, de curnd, cnd am fost la Paris, mi s-au deschis n fa
dou drumuri: unul care duce la o mare realizare, o invenie n stare s
schimbe faa omenirii; altul care duce la dumneata, Isabela. Am renunat la
primul. Pe mine m leag aici un lan nevzut: sperana c-i voi drag
cndva. Dac este posibil, prefer fericirea alturi de dumneata oricrei
glorii, orict ar ea de mare! Pentru c gloria nu-i dect o iluzie pentru care
ne sacricm propria fericire n folosul altora. Iar dac sunt prada unei
nluciri, dumneata eti singura n stare s m izbveti de blestemul care ma nlnuit. Spune-mi c nu ai i c nu vei avea niciodat ceva pentru mine
i m voi ntoarce acolo unde ar trebuit, poate, s rmn din capul locului
i lu mna i o ntreb:
S m ntorc?
Domnioara Isabela nu-i rspunse.
Deci, rmn! hotr el peste o clip. Voi atepta cu rbdare pn n
clipa n care mi vei da un semn c speranele mi s-au mplinit
Se ntoarser la conac. Isabela era puin emoionat, dar discuta
voioas cu toat lumea. Wokulski i recptase calmul. Nu mai era disperat
de plecarea ei. Se mngia cu gndul c o va vedea peste o lun, i i era de
ajuns.
Dup dejun trsura trase la scar; i luar rmas bun. Cnd s plece,
domnioara Isabela opti doamnei Wsowska:
Kazia, ai putea s nu-l mai torturezi pe bietul biat!
Pe care?
Pe tizul tu!
Ah, pe Starski Om vedea noi

Apoi Isabela i ntinse mna lui Wokulski.


La revedere! opti ea cu mldieri n glas.
i plec. Grupul adunat n faa casei se uita dup trsura care la
nceput se ndeprta ncet, apoi coti pe malul iazului i dispru dup deal,
pentru a aprea o clip din nou, lsnd n urm doar nori mici de praf glbui.
Ce zi minunat! exclam Wokulski.
Da, minunat! rspunse Starski.
Doamna Wsowska l privi pe sub gene pe primul
Se mprtiar ncet, i Wokulski rmase singur. Cnd intr n camera
sa, i se pru pustie. Voi s se duc n parc, dar ceva parc l gonea de acolo
I se nzri apoi c domnioara Isabela e nc aici. Nu putea nelege c
plecase, c se a la o mil deprtare de Zaslawsk i c ecare secund o
ndeprteaz tot mai mult de el.
i, totui, a plecat! opti el. A plecat! Ei i?
Se duse pe malul iazului i se uit la barca alb, n jurul creia apa
lucea orbitor. Deodat, o lebd care plutea lng malul din fa l zri i,
desfcndu-i larg aripile, zbur pn la barc.
De-abia n clipa aceea Wokulski fu cuprins de tristee, de o tristee att
de adnc i fr obiect, nct i se pru c ntr-adevr se desparte de via
Cufundat n amrciune, nu-i mai ddea seama ce se petrece n jurul
su. Totui, spre sear, cnd se ntoarse din parc, observ c toi preau
indispui. Felicja i Ewelina se nchiseser n camer, baronul era ursuz, iar
Starski, ironic i obraznic.
Dup mas, doamna Zaslawska l chem la dnsa. Pe faa btrnei se
vedeau de asemenea urme de suprare, pe care i ddea ns silina s-o
stpneasc.
Te-ai gndit la fabrica de zahr? l ntreb ea, ducnd un acon la
nas, semn c era emoionat. Gndete-te, te rog, la afacerea asta i spunemi ce prere ai, pentru c m-am plictisit de-atta trncneal!
Avei vreo suprare, doamn? o ntreb Wokulski.
Ea fcu un gest plictisit cu mna.
Ei, suprare! A vrea s se fac odat cstoria Ewelinei cu baronul,
sau s se rup Sau s plece amndoi de aici Sau s plece Starski Sau i
una i alta!
Wokulski ls capul n jos i tcu, ghicind c insistenele lui Starski pe
lng logodnica baronului luaser forme mai vizibile. Dar ce-i psa lui de
toate acestea?
Prostue mai sunt i fetele astea! adug peste o clip doamna
Zaslawska. Cred c dac pun mna pe un so bogat i mai au pe deasupra i
un amant chipe, gata, s-au aranjat! Prostue! Nici nu-i dau seama c
mine, poimine, se vor stura i de soul btrn i de amantul ecar i c,
mai curnd sau mai trziu, vor vrea s cunoasc i un om adevrat. i atunci
cnd, spre nefericirea lor, se ivete un om adevrat, ce-i pot da ele? Farmecul
pe care i l-au vndut, sau inima terfelit n noroi de indivizi de teapa lui
Starski? i cnd te gndeti c ecare dintre ele trebuie s treac prin
ncercarea asta nainte de a cunoate oamenii! La nceput, chiar dac se

ivete brbatul cel mai nobil, nu tiu s-l preuiasc. Aleg un btrn bogat
sau un crai obraznic i i irosesc zilele alturi de el. De-abia mai trziu simt
nevoia unei renateri Atunci ns e prea trziu. Prea trziu i zadarnic!
Ceea ce m mira ns mai mult ca orice este c brbaii nu-i dau seama cte
parale fac ppuile astea. Pentru oricare femeie, ncepnd cu Wsowska i
terminnd cu camerista mea, nu-i nici un secret c n Ewelina nu s-a trezit
nc nici raiunea, nici inima. n ea totul doarme! i, totui, baronul vede n
ea o zeitate i i face iluzii, srmanul, c ea l iubete!
De ce nu-i deschidei ochii, doamn? ntreb ncet Wokulski.
Ce rost ar avea? Crezi c o singur dat i-am dat s neleag c
Ewelina e astzi doar un copil fr minte, o ppu? Poate c se va schimba
cndva, dar deocamdat Starski e tocmai potrivit pentru ea!
Gazda fcu o pauz, apoi schimb vorba:
Ce zici, ai s te gndeti la fabrica de zahr? Cere mine un cal, f
o plimbare singur, pe cmp; sau poate mai bine cu doamna Wsowska E o
femeie de treab, crede-m!
Wokulski plec de la doamna Zaslawska nspimntat.
De ce mi-a vorbit despre baron i despre Ewelina? Oare nu voia s m
pun n gard i pe mine? Starski nu-i face curte numai ei! Ce s-a
ntmplat oare acolo, n brec? Ah, mai bine mi-a zbura creierii! ns i
veni repede n re: n brec a fost sau o nlucire, sau o realitate. Dac a fost
o nlucire, a nedrepti cu presupunerile mele o nevinovat: dac a fost o
realitate Cum! Doar n-am s ajung rivalul unui amorez de operet i n-am
s-mi sacric viaa pentru o femeie pervers! E liber s cocheteze cu cine
poftete, dar nu-i este permis s nele un om a crui singur crim este c o
iubete Nu! mai bine s plec din aceast Capua i s-mi vd de treab! Mai
bine n laboratorul lui Geist dect n saloane
Pe la zece seara, baronul, grozav de schimbat, intr n camera lui
Wokulski. La nceput rse i glumi, apoi se ls gfind pe un scaun, i dup
o clip rosti:
Ehei, drag domnule Wokulski, gndesc bineneles nu din proprie
experien, pentru c logodnica mea e fata cea mai nobil din lume c
femeile ne produc uneori decepii
Da, uneori
Poate c nu sunt ele de vin, adug baronul. Dar trebuie s
recunoatem c uneori se las duse de nas de anumii intrigani abili
O, da, se las
Baronul tremura att de tare nct i clnneau dinii n gur.
Nu socoti, domnule, ntreb el dup o clip de gndire, c faptul
acesta ar trebui totui prevenit?
Cum?
Fie silind femeia, s rup relaiile cu intriganii
Wokulski izbucni n rs.
De intrigani femeia poate scpat, dar cine o poate scpa de
propriile ei instincte? Ce poi face dac cel care n ochii dumitale e un
znatic sau un intrigant pentru ea este cel mai potrivit brbat? ncepea

s-l cuprind o mnie surd: Cum ai s poi lupta mpotriva legilor naturii,
care cer ca orice cea e ea de cea mai bun ras s nu umble dup un
leu, ci tot dup un cine? Degeaba i-ai pune la dispoziie o ntreag menajerie
de animale dintre cele mai nobile, ea va renuna la ele pentru cine tie ce
javre i faptul nu trebuie s ne mire, deoarece cinii fac parte din specia
ei
Prin urmare, dup dumneata, nu exist nici o soluie? ntreb
baronul.
Astzi, niciuna. Cndva, ns, cnd la baza relaiilor dintre oameni va
sta sinceritatea i alegerea liber, cnd femeia nu va mai obligat s
simuleze dragostea i nici s cocheteze cu toi brbaii, i va nltura pe toi
aceia care nu-i sunt simpatici i va a aceluia care i place. Atunci nu vor mai
exista sedui i seductori, iar relaiile se vor lega resc.
Dup plecarea baronului. Wokulski se culc. Nu nchise ochii toat
noaptea, dar izbuti s-i recapete echilibrul.
Ce pretenii pot s am eu de la ea? se ntreba el. Doar n-a spus c m
iubete! Mi-a dat abia o umbr de speran, ca s-ar putea ntmpla cndva.
N-am ce s-i reproez! Aproape c nici nu m cunoate! Ce nluciri mi trec
prin cap?! Starski! Doar c vrea s-l nsoare cu doamna Wsowska
Deci Doamna Zaslawska Doamna Zaslawska ine la domnioara Isabela,
mi-a spus chiar ea, i tot ea a insistat s vin aici Am timp. O voi cunoate
mai ndeaproape, i dac m va ndrgi, voi fericit i linitit. Dac nu, m
voi ntoarce la Geist. Pentru orice eventualitate, vnd casa i magazinul i
rmn numai cu societatea pentru comerul cu Rusia. Peste civa ani o s
am un venit de o sut de mii de ruble anual, iar ei n-o s-i mai e ruine c e
soia unui negustor de galanterie
A doua zi, ndat dup micul dejun, ceru s i se neueze calul i plec,
sub pretext c se duce s viziteze mprejurimile. Fr s vrea, o lu spre
drumul pe unde trecuse n ajun trsura domnioarei Isabela i unde i se prea
c se mai vd nc urmele roilor Apoi, tot fr s-i dea seama, intr n
pdurea unde fuseser la cules ciuperci. Colo ea rsese, dincoace sttuse de
vorb cu el, mai ncolo admirase mprejurimile
Bnuieli, mnie? Toate se risipir
n locul lor, ncepu s-i susure n inim dorul, pria subire de lacrimi,
arznd ca focul venic.
Intrnd mai adnc n pdure, desclec i lu calul de drlogi.
Iat crarea pe care au mers atunci mpreun; parc nu mai era
aceeai! Coliorul acela de pdure semna atunci cu o biseric; astzi, nici
urm de asemnare! mprejur totul era cenuiu i tcut. Se auzea numai
critul ciorilor care zburau pe deasupra arborilor i iptul unei veverie
speriate, crndu-se pe un copac i schellind ca un celu.
Wokulski merse pn n poiana unde sttuse de vorb cu domnioara
Isabela i gsi butucul pe care ezuse ea. Totul era la fel; numai ea lipsea
Pe crengile alunului frunzele ncepuser s nglbeneasc; din pini atrna
tristeea, ca rele unui pianjen, att de necuprins i att de copleitoare!

Ce nerozie! Toat viaa ta s depind de o singur in! Am muncit


numai pentru ea, m gndesc numai la ea, triesc numai pentru ea i, ce-i
mai ru, pentru ea l-am prsit pe Geist Dar, n denitiv, a avut o soart
mai bun la Geist? A fost tot att de dependent ca i acum, dar n loc s
depind de o femeie frumoas, stpnul meu ar fost un neam btrn. i a
muncit tot aa, poate chiar i mai intens, cu singura deosebire c astzi
muncesc numai pentru fericirea mea, pe ct vreme acolo a muncit pentru
fericirea altora, care s-ar distrat i s-ar iubit pe socoteala mea! Dar, la
urma urmelor, am dreptul s m plng? Acum un an de-abia cutezam s
visez la domnioara Isabela, iar astzi o cunosc i chiar mi dau silina s mio apropii Oare o cunosc? E o aristocrat, e drept, dar nu tie nc nimic
despre lume Are un suet poetic, sau poate numai n aparen E cochet,
dar se va schimba, dac m va iubi ntr-un cuvnt, situaia nu e rea, iar
peste un an
n clipa aceea calul ridic grumazul, necheznd; din pdure i
rspunser alte nechezturi i se auzi tropot de copite. ndat, n captul
crruii apru o amazoan; Wokulski o recunoscu pe doamna Wsowska.
Hop! Hop! exclam ea, rznd.
Apoi sri de pe cal i i ddu hurile lui Wokulski.
Leag-l, te rog! Ah, ce bine te cunosc! Acum o or am ntrebat-o
pe doamna Zaslawska unde eti, i mi-a rspuns c te-ai dus pe cmp s
caui un loc pentru fabrica ei de zahr. Vorb s e! mi-am spus eu. S-a dus
n pdure s viseze. Am cerut s-mi pregteasc calul, i uite c te-am gsit,
aezat pe un butuc i nerbntat ca nimeni altul Ha, ha, ha!
Sunt chiar att de caraghios?
Nu! Nu eti caraghios, dar cum s-i spun? Eti surprinztor Team crezut cu totul altfel! Cnd mi s-a spus c te ocupi cu negustoria i c, pe
deasupra, ai realizat n scurt timp o mare avere, m-am mirat. Negustor?
mi-am spus eu. Prin urmare, a venit la ar sau ca s gseasc o domnioar
bogat, sau ca s scoat bani de la doamna Zaslawska pentru vreo
ntreprindere. n orice caz, mi-am nchipuit c eti un om rece, calculat, care
se plimb prin pdure pentru a evalua lemnul; un om care nu se uit la cer,
pentru c nu-i aduce dobnd. Cnd colo, ce-mi vd ochii! Un vistor, un
trubadur medieval, care se furieaz n pdure ca s suspine i s se uite la
urmele lsate sptmn trecut de picioruele Ei! Un cavaler devotat, care
iubete pe via i pe moarte o singur femeie, i care fa de celelalte e
impertinent. Ah, domnule Wokulski, ct eti de amuzant ct eti de
anacronic
Ai terminat? o ntreb Wokulski, rece.
Da Acum vrei s ncepi dumneata?
Nu, doamn. Propun s ne ntoarcem acas.
Pe faa doamnei Wsowska aprur pete roii.
D-mi voie! fcu ea apucnd calul de fru. Nu cumva i nchipui c
vorbesc de dragostea dumitale aa cum vorbesc pentru c a dori s m
mrit cu dumneata? Vd c nu-mi rspunzi! S vorbim serios. A fost o
clip cnd mi-ai plcut, dar a fost i a trecut. Chiar dac n-ar trecut, chiar

dac ar s mor de dragoste pentru dumneata ceea ce, desigur, n-o s se


ntmple, indc nc nu mi-am pierdut nici somnul i nici pofta de mncare
nu i-a arta nelegi? Chiar dac te-ai tr la picioarele mele! N-a
putea s triesc cu un om care a iubit att de mult o alt femeie. Sunt prea
mndr. nelegi?
Da.
Cred i eu. Deci, dac astzi te-am tachinat, a fost numai din
simpatie. M impresioneaz nebunia dumitale. A vrea s i fericit, i de
aceea i spun: alung din dumneata trubadurul medieval, pentru c trim n
secolul al XIX-lea, ntr-un secol n care femeile nu sunt aa cum i le nchipui
dumneata! i acest adevr l tiu pn i tinerii de douzeci de ani!
Dar cum sunt?
Frumoase, nostime, le place s v duc pe toi de nas i se
ndrgostesc numai cnd le face plcere. Niciuna sau cel puin nu oricare
nu accept dragostea total Trebuie mai nti s se plictiseasc de
cochetat, s gseasc apoi un amant sentimental
ntr-un cuvnt, vrei s m faci s neleg c domnioara Isabela
O, nu vreau s te fac s nelegi nimic! protest cu vehemen
doamna Wsowska. Isabela dumitale e o femeie stranic, i brbatul pe
care-l va iubi va cel mai fericit din lume! Dar pn atunci Hai, ajut-m s
ncalec!
Wokulski i ddu mna, apoi ncalec i el. Doamna Wsowska era
iritat. Ctva timp merse n fa, tcut, apoi se ntoarse brusc i zise:
nc un cuvnt. Cunosc oamenii mai bine dect i nchipui dumneata
i m tem s nu ai decepii Dac vreodat le vei avea, adu-i aminte de
sfatul meu: nu aciona sub impresia emoiei, ci ateapt. Multe lucruri sunt
mult mai rele n aparen dect n realitate.
Satan! murmur Wokulski.
ncepuse s-i vjie capul.
Clrir mai departe fr s-i spun un cuvnt. O dat ajuns la conac,
Wokulski se duse la doamna Zaslawska.
Plec mine, o vesti. n ceea ce privete fabrica de zahr, v sftuiesc
s n-o construii.
Mine! repet btrna. Dar cu piatra?
Dac-mi dai voie, am s m duc la Zaslawsk s-o vd; de altfel, am
acolo i alte treburi.
Bine. Du-te cu Dumnezeu Aici n-ai ce s faci. La Varovia, ns, s
vii pe la mine. Am s m ntorc o dat cu contesa i cu familia Lcki.
Seara veni la el Ochocki.
Ce dracu! exclam acesta. A avut attea de discutat cu
dumneata Dar de! i-ai pierdut vremea cu muierile, i acum pleci
Nu-i plac femeile? ntreb Wokulski, zmbind.
Poate c ai dreptate!
Nu, nu spun c nu-mi plac. Dar din clipa n care m-am convins c
cucoanele nu se deosebesc de cameriste, prefer cameristele. Muierile astea,
continu el, sunt toate nite gte! Chiar i cele mai inteligente. De pild ieri!

I-am explicat doamnei Wsowska timp de o jumtate de or ce importan au


baloanele dirijate I-am vorbit despre dispariia granielor, despre nfrirea
popoarelor, despre progresul uria al civilizaiei. Se uita n ochii mei ca i cum
m-ar priceput, dar Ia urm m-a ntrebat: Domnule Ochocki, de ce nu te
nsori? Ai mai ntlnit aa ceva, domnule? Firete, i-am explicat o
jumtate de ceas i mai bine c nu m gndesc s m nsor nici cu
domnioara Felicja, nici cu domnioara Isabela, i nici chiar cu ea Ce naiba
s fac eu cu o nevast care o s-mi umble de colo-colo prin laborator n rochii
cu coad, ncercnd s m scoat cu fora la plimbare, la vizite, la teatru?
Zu aa! Nu cunosc nici o femeie alturi de care s nu m tmpesc ntr-o
jumtate de an.
Tcu i ddu s plece.
O clip! l rug Wokulski. Cnd te ntorci la Varovia, s vii pe la
mine. Poate c voi n msur s-i comunic ceva despre o invenie care s-ar
putea s-i mnnce o jumtate din via, dar care o s-i plac.
Baloane? ntreb Ochocki, cu privirea aprins.
Ceva mai interesant Noapte bun!
A doua zi pe la amiaz Wokulski i lu rmas bun de la doamna
Zaslawska. Peste cteva ore era la Zaslawsk, unde fcu o vizit preotului i-i
ls vorb lui Wgielek s se pregteasc pentru un drum la Varovia. Apoi
se duse la ruinele castelului.
Pe piatr erau spate cele patru versuri. Le citi de cteva ori, i la urm
i opri privirea la aceste dou rnduri: n ecare loc i-n orice clipa Unde
odat cu tine-am petrecut i-am plns cu tine Dar dac nu? opti el.
l cuprinse disperarea. n clipa aceea avea o singur dorin: s se
deschid pmntul sub el i s-l nghit, o dat cu ruinele castelului, cu piatr
i cu inscripie cu tot.
Cnd se ntoarse n trguor, caii fuseser adpai, iar lng trsur l
atepta Wgielek, cu o ldi verde.
tii cnd ai s te ntorci? i se adres Wokulski.
Cnd o vrea Dumnezeu, domnule! rspunse tnrul.
Urc-te!
Se arunc i el pe pernele trsurii i pornir. De departe o femeie
btrn fcu semnul crucii asupra lor. Wgielek o vzu i-i scoase apca.
Rmi sntoas, mam! strig el de pe capr.
VII.
DIN JURNALUL UNUI BTRN FUNCIONAR COMERCIAL
IAT-NE AADAR N ANUL 1879!
Dac a superstiios i mai ales dac n-a nelege c dup ploaie
vine i vreme bun, m-a teme de noul an. Pentru c dac anul vechi a trecut
ca vai de lume, sta ncepe i mai ru!
Anglia, de pild, la sfritul anului trecut s-a ncurcat ntr-un rzboi cu
Afganistanul, i n decembrie situaia ei n-a prea fost bun. Austria a avut
multe necazuri n Bosnia, iar n Macedonia au izbucnit rscoale. n octombrie
i noiembrie au avut loc atentate mpotriva regelui Alfons al Spaniei i
mpotriva regelui Umberto al Italiei. Amndoi au scpat teferi. Tot n

octombrie a murit contele Jsef Zamoyski, prieten bun cu Wokulski, i sunt


sigur c moartea lui a ncurcat planurile patronului n multe privine.
Anul 1879 abia a nceput, dar mai bine l-ar lua naiba! Englezii, dei
nc ncurcai n Afganistan, duc rzboi i n Africa undeva, la Capul Bunei
Sperane cu zuluii. Iar n mprejurimile Astrahanului a izbucnit ciuma, care
i poate arta colii i la noi, de la o zi la alta!
i cte necazuri avem din cauza acestei ciume! Nu m ntlnesc cu
cineva s nu-mi spun: V merge bine cu pnzeturile importate de la
Moscova? Te pomeneti c o dat cu ele o s ne aducei aici i ciuma! i
cte anonime pline de trivialiti! Am impresia ns c autorii lor sunt mai
ales negustori, concureni de-ai notri sau poate fabricani de pnz din
Lodz.
Ne-ar neca i ntr-o lingur cu ap, chiar dac n-ar exista nici o cium!
Firete, lui Wokulski nu-i repet nici a suta parte din injurii; socot ns c aude
i citete mai multe dect mine!
La drept vorbind, am vrut s pomenesc aici despre un proces
extraordinar. E vorba de un proces penal, pe care baroana Krzeszowska l-a
intentat ghicii cui? Nu v mai cznii degeaba! Doamnei Helena
Stawska, care-i att de frumoas, att de blnd i de drgu! Cnd mi
aduc aminte, m apuc furiile i nu sunt n stare s-mi mai concentrez
gndurile! Pentru a-mi distrage puin atenia, am s scriu despre altceva.
A intentat doamnei Stawska un proces penal pentru furt! Da, pentru
furt! Firete ns c am ieit triumftori din mocirla asta. Dar ci nervi ne-a
costat Pe cuvntul meu de cinste c n-am putut aipi nopi ntregi timp de
aproape dou luni! i dac astzi mi place s m duc uneori seara, cnd sunt
liber, la cte o bere ceea ce nu mi s-a ntmplat niciodat pn acum i
chiar s stau pn la miezul nopii n crcium, apoi s tii c numai
suprarea m-a adus aici! S intentezi proces pentru furt unei femei att de
cinstite! Doar cineva pe jumtate icnit, ca baroana, a fost n stare de aa
ceva
Pentru toate necazurile cte ni le-a pricinuit, ns, muierea asta
afurisit a trebuit s ne plteasc zece mii de ruble Ah! dac ar fost dup
mine, i-a stors i o sut de mii! N-avea dect s plng, s se
zvrcoleasc, chiar s moar Nesuferit femeie!
Dar s ne gndim la altceva, nu la mrviile omeneti.
La drept vorbind, cine tie dac pricina nefericirii care a lovit-o pe
doamna Stawska n-a fost, fr s vrea, bietul meu Stas?! i nu att el, ct
eu Eu l-am dus la ea cu fora, eu l-am sftuit s nu treac pe la
zgripuroaica aia de baroan i tot eu i-am scris la Paris s dea de urmele lui
Ludwik Stawski. ntr-un cuvnt, eu, i nimeni altul, a ntrtat-o pe ciuma aia
de Krzeszowska. Am i ispit, nu-i vorb, timp de dou luni! De! N-am cei face Snte Doamne, dac exiti, nu te uita la toate astea i salveaz-mi
suetul dac exist i el aa cum spunea un osta pe timpul Revoluiei
Franceze. (Ah, mbtrnesc, mbtrnesc pe zi ce trece! n loc s apuc
taurul de coarne, trncnesc ntr-una, o iau pe ocolite, plictisesc lumea Dei

cred c mi s-ar urca tot sngele la cap dac m-a apuca s scriu aa, dintr-o
dat, despre acest proces murdar i att de monstruos!)
ncep ndat. Numai s-mi adun gndurile.
n luna septembrie Stas a fost la ar, la doamna Zaslawska. De ce s-o
dus i ce-o fcut acolo, habar n-am, dar din cele cteva scrisori pe care
mi le-a trimis deduc c a trecut prin aventuri neobinuite. Cine naiba a
potrivit lucrurile de s-a nimerit acolo i domnioara Isabela Lcka? Cred c
nu se mai gndete la ea. i s nu mi se mai spun pe nume de nu i-oi face
vorba cu doamna Stawska! Am s-l peesc, am s-l duc n faa altarului i am
s m ngrijesc s-i jure credin unul altuia aa cum se cuvine, apoi pot
s-mi pun laul de gt (Btrn nerod ce eti! Cum poi tu s gndeti la
un nger ca ea? De altfel, nu m gndesc de loc la ea, mai ales din clipa n
care m-am convins c l iubete pe Wokulski. E liber s-l iubeasc orict
poftete, numai s e fericii mpreun Iar eu? Ei, Katz, vechiul meu
prieten, s fost tu oare mai curajos dect mine? )
Era prin noiembrie, n ziua cnd s-a nruit casa din strada Wsplan.
Wokulski se ntorsese de la Moscova. Nici acolo nu tiu ce-o fcut; destul c
a ctigat vreo aptezeci de mii de ruble De altfel, ctigurile astea
depesc cu mult imaginaia mea. Pot ns s jur c Wokulski nu face dect
afaceri cinstite.
La cteva zile dup ntoarcerea lui, vine la mine un negustor i-mi
spune:
Iubite domnule Rzecki, n-am obiceiul s m amestec n treburile
altora, dar te rog s-l pui n gard pe Wokulski (nu ca din partea mea, ci din a
dumitale) i s-i comunici c Suzin, asociatul lui, e un uturatic de prima
clas, care n curnd o s dea faliment Pune-l n gard, domnule, c e pcat
de el Orice s-ar zice, merit comptimire, dei a pornit pe un drum greit
Ce numeti dumneata drum greit? l ntreb eu.
De, domnule Rzecki, zice el, un om care se duce la Paris, care
cumpr vapoare pe timpul nenelegerilor cu Anglia, i aa mai departe, nu
se poate luda, domnule Rzecki, cu virtuile ceteneti.
Drag domnule, i rspund eu, prin ce se deosebete cumprarea
unor vapoare de cumprarea hameiului? Doar printr-un ctig mai mare
Mai bine s lsm la o parte chestiunea asta, domnule Rzecki, zice
el. Dac isprava asta ar fcut-o altcineva, n-a avut nimic mpotriv, dar
Wokulski! Amndoi, slav Domnului, i cunoatem trecutul, i eu poate mai
bine chiar dect dumneata, c nu o dat Hopfer, Dumnezeu s-l ierte, mi-a
transmis comenzi prin el!
Dumneata l calomniezi!
Nu, domnule, rspunde el, eu nu fac dect s repet ce vorbete
oraul ntreg. Nici gnd s-l ponegresc pe Wokulski, mai ales n faa dumitale,
care i eti prieten (i pe drept cuvnt, deoarece l-ai cunoscut ntr-o vreme
cnd nu era ca azi), dar trebuie s recunoti i dumneata c ne
pgubete industria! Nu-l acuz de lips de patriotism, domnule Rzecki, dar
i spun sincer, c fa de dumneata trebuie s u sincer, pnzeturile astea
moscovite Pricepi nu-i aa?

M-am nfuriat. Pentru c, dei am fost locotenent n infanteria


maghiar, nu pot pricepe ntruct stamba nemeasc e mai bun dect cea
moscovit?! Dar cu negustorul meu nu m-am putut nelege. Se ncrunt ca o
bestie, ridic din umeri ca un apucat i d din mini ca un bezmetic, aa c
pn la urm ncepi s crezi c dumnealui e un mare patriot, iar dumneata, o
crp, dei pe vremea cnd el i umplea buzunarele cu ruble i cu ducai
imperiali, deasupra capului tu uierau sute de gloane.
Firete, i-am comunicat aceast convorbire i lui Stas, care, dup ce ma ascultat, mi-a rspuns:
Linitete-te, dragul meu! Persoanele astea binevoitoare, care m
pun azi n gard i susin c Suzin e un uturatic, i-au scris acum o lun lui
Suzin c eu sunt un falit, un nemernic i un fost insurgent
Dup discuia cu negustorul acela de treab al crui nume am s-l
trec sub tcere i dup numeroasele anonime primite, m-am hotrt s-mi
nsemnez toate prerile exprimate despre Wokulski de oameni tot att de
cumsecade
Aadar, nsemnez deocamdat Stas e un ru patriot, deoarece
importnd esturi ieftine stric afacerile fabricanilor din Lodz. Bene 9 S
vedem ce va urma.
n octombrie, cam pe vremea cnd Matejko a terminat de pictat btlia
de la Grnwald (e un tablou mare i impozant, numai c nu trebuie artat
soldailor care au luat parte la btlii), a dat buzna n magazinul nostru
Maruszewicz, prietenul baroanei Krzeszowska. M-am uitat la el: boier n toat
puterea cuvntului! Pe burt mai bine zis n locul unde se a de obicei
burta i atrna un breloc de aur, cu lan gros de o jumtate de deget i lung
ct s trag cinii de el. La cravat, ac cu briliante; n mini, mnui noi; n
picioare, ghete noi; pe el (vai, ce slbnog e!), un costum nou. n plus, un aer
de parc n-ar avea pe el nici un r de a luat pe credit, ci totul cumprat cu
bani pein. (Mai trziu, Klejn, care locuiete n aceeai cas cu el, mi-a spus
c Maruszewicz joac la cri i c de ctva timp i surde norocul.)
Aadar, elegantul sta a intrat n prvlie cu un bastona de abanos n
mn i cu plria pe cap. Uitndu-se nervos n jur (are privirile cam
ovielnice, tnrul), a ntrebat:
Domnul Wokulski e aici? Ah, dumneata eti, domnule Rzecki!
Dac-mi dai voie, un minut
Ne-am retras n dosul dulapurilor.
Aduc o tire admirabil! a nceput el, strngndu-mi mna cordial.
Putei vinde cldirea cumprat de la Lcki! Vrea s-o cumpere baroana
Krzeszowska. A terminat procesul cu soul ei, i-a preluat capitalul i (dac v
trguii bine) v ofer nouzeci de mii de ruble, poate chiar i ceva n plus,
drept lodorm
Observnd probabil pe faa mea o expresie de mulumire (eu n-am fost
pentru cumprarea casei), mi-a strns mna mai tare att ct poate un
pirpiriu ca el i, surzndu-mi dulce (m-a apucat greaa de dulceaa asta!),
a nceput s-mi opteasc:

V pot face un serviciu, un serviciu important Doamna baroan


pune mare pre pe sfatul meu i dac eu
A nceput s tueasc uor.
Am priceput! i-am zis, dndu-mi seama cu cine am de-a face. Cred
c domnul Wokulski nu va face diculti n ceea ce privete comisionul
Ah, domnule, se poate? Mai ales c propunerea denitiv va
fcut de avocatul baroanei De altfel, aici nu-i vorba de mine Ceea ce am
mi ajunge Dar cunosc o anumit familie de oameni sraci, creia, la
recomandarea mea. Vei binevoi s-i
Domnule l-am ntrerupt, preferm s depunem suma direct n
minile dumitale, dac, bineneles, afacerea se va ncheia!
O, se va ncheia! V dau cuvntul meu de onoare! m-a asigurat
domnul Maruszewicz.
Deoarece ns nu i-am mai spus nimic despre comision, s-a nvrtit
cteva clipe prin magazin i a ieit, uiernd.
Spre sear am vorbit cu Stas. Nu mi-a rspuns nimic, ceea ce m-a pus
pe gnduri. Aa c a doua zi am dat fuga pn la avocatul nostru (care e n
acelai timp i avocatul prinului) i i-am comunicat tirea adus de
Maruszewicz.
D nouzeci de mii de ruble?! s-a mirat avocatul (un om foarte
serios). Dar bine, scumpe domnule Rzecki, acum preul cldirilor urc, i la
anul se vor construi chiar sute de case noi n condiiile astea, drag
domnule Rzecki, le vom face o favoare acceptnd suma de o sut de mii
Doamna baroan se prpdete dup casa asta. Deci putem scoate de la ea
o sum mult mai mare, scumpe domn Rzecki.
L-am salutat i m-am ntors la magazin, hotrt s nu m mai amestec
n vnzarea casei. De-abia acum de altfel, nu pentru prima oar mi-am zis
n gnd c Maruszewicz e un punga fr pereche. Ei, i ntruct acum mi pot
aduna gndurile, s v descriu mravul proces intentat de baroan doamnei
Stawska, femeia aceea minunat, ca un nger. Dac n-a nsemna faptele aici,
peste un an, doi n-a mai da crezare propriei mele memorii, cci nu-i intr n
cap cum de s-a putut petrece un lucru att de monstruos.
Noteaz deci, dragul meu Ignacy, c doamna baroan Krzeszowska n-o
putea suferi de mult pe doamna Stawska, ind convins c toi brbaii sunt
ndrgostii de ea. n al doilea rnd, noteaz c aceeai doamn baroan voia
s cumpere ct mai ieftin casa de la Wokulski. Aceste dou fapte sunt
importante, iar importana lor o neleg abia astzi. (Vai, cum mbtrnesc,
Doamne milostive, cum mbtrnesc! )
Din clipa cnd am cunoscut-o, m-am dus des pe la doamna Stawska.
N-a putea spune c am fost n ecare zi. Uneori o dat la cteva zile, alteori
de dou ori n aceeai zi. Sunt doar custodele cldirii! Asta-i una la mn.
nti a trebuit s-i comunic c i-am scris lui Wokulski n chestiunea soului ei.
Dup aceea a trebuit s m duc s-i spun c Wokulski n-a aat nimic concret.
Apoi am vizitat-o ca s pot observa de la fereastra apartamentului ei ce face
Maruszewicz, care locuiete n aripa din fa. Apoi am vrut s au care e

comportarea doamnei Krzeszowska fa de studenii de deasupra ei i de


care se tot plnge.
Cineva care nu m cunoate ar putut spune c m duc cam prea des
la doamna Stawska. Eu, ns, dup o matur chibzuin, am ajuns la
convingerea c m duream prea rar. Pentru c locuina ei era un admirabil
punct de observaie. De acolo vedeam ce se ntmpl n toat casa. Apoi
eram primit cu bunvoin. Doamna Misiewiczowa (mama preastimatei
doamne Helena), de cte ori m duceam, m primea cu braele deschise.
Micua Helunia mi srea pe genunchi, i chiar doamna Stawska se nviora
cnd apream, spunnd c i mai uit i ea de necazuri o or, dou, ct stau
la ele!
Cum s nu te duci cnd eti att de bine primit? Pe cinstea mea c mam dus prea rar! Dac a avut nclinri mai cavalereti, ar trebuit s stau
la ele de diminea pn seara. Chiar dac doamna Stawska ar fost nevoit
s se mbrace n prezena mea. N-a avut nimic de pierdut.
n cursul acestor vizite am fcut cteva observaii importante.
n primul rnd, am constatat c studenii de la etajul al treilea sunt ntradevr nite tineri neastmprai. Pn la dou dup miezul nopii cnt,
strig, uneori chiar url i i dau silina s scoat sunete ct mai neomeneti.
n cursul zilei, e sucient s e mcar unul acas i e totdeauna careva c
ndat ce doamna baroan Krzeskowska se apleac pe fereastr (i face
treaba asta de vreo cincisprezece ori pe zi), studentul de sus i vars ap n
cap!
A spune chiar c ntre ea i studenii de deasupra e un fel de ntrecere:
cnd scoate capul pe fereastr, baroana i d silina s i-l trag napoi ct
mai repede, iar ei ncearc s verse ap ct de des i n cantiti ct mai
mari.
Seara, tinerii (deasupra lor nu locuiete nimeni care s-i poat stropi cu
ap) invit la ei toate spltoresele i servitoarele din cldire, i, automat, din
apartamentul baroanei se aud ipete i plnsete spasmodice.
Cea de a doua observaie a mea se refer la Maruszewicz, care
locuiete aproximativ n faa doamnei Stawska. Maruszewicz, duce o via
foarte ciudat, de o regularitate neobinuit. n mod regulat pltete chiria.
Regulat, la cteva sptmni o dat, i se ridic din cas o mulime de lucruri:
statuete, oglinzi, covoare, ceasornice Dar ceea ce e mai interesant este c
tot att de regulat i se aduc alte oglinzi, covoare, ceasornice i statuete
De ecare dat cnd i se ridic boarfele, domnul Maruszewicz apare
cteva zile n ir la una din ferestre. Se brbierete la fereastr, se piaptn,
se pomdeaz i chiar se mbrac la fereastr, aruncnd priviri ct se poate
de suspecte spre apartamentul doamnei Stawska. Dar cnd locuina sa este
din nou plin cu obiecte de lux, domnul Maruszewicz ine timp de cteva zile
storurile trase.
i atunci (lucru de necrezut!) n casa lui ard luminile zi i noapte, se aud
glasuri brbteti i, uneori, chiar voci feminine.
Dar ce m intereseaz pe mine treburile altora!
ntr-o zi, la nceputul lui noiembrie, Stas mi-a spus:

Aud c te duci pe la doamna Stawska


Am simit c m trec erbinelile.
M rog, am strigat eu, ce trebuie, s neleg din asta?
Nimic! a rspuns el. Doar intri la ea pe u, nu pe fereastr! Poi s-o
vizitezi cnd vrei i cum vrei, dar la prima ocazie spune-i c am primit o
scrisoare de la Paris
n legtur cu Ludwik Stawski?
Da.
L-au gsit, n sfrit?
nc nu, dar i-au dat de urm i n curnd se va aa dac triete sau
nu.
O murit, srmanul! am strigat eu, strngndu-l pe Wokulski de
mn. Te rog, Stas, am adugat, ceva mai puin emoionat, i aa de bun, fle o vizit i comunic-le tirea personal
El s-a burzuluit:
Dar ce sunt eu, gropar, s duc oamenilor tiri att de plcute?
Cnd i-am artat ns ct de cumsecade sunt femeile acelea, cum m
tot ntreab dac i cnd are s le viziteze i cnd, n plus, i-am spus c ar
trebui s-i arunce i o privire asupra cldirii, s-a mai nmuiat.
Puin mi pas de cldirea asta! Tot am s-o vnd azi-mine a
mormit el, ridicnd din umeri.
Dar pn la urm s-a lsat convins i, ntr-o bun zi, pe la ora unu, neam dus la ele. n curte am constatat c storurile de la apartamentul lui
Maruszewicz erau lsate complet. Se vede treaba c primise iar mobile noi!
Stas s-a uitat n treact la ferestrele casei i a ascultat distrat tot ce-i
spuneam eu despre mbuntirile fcute. I-am comunicat c pusesem podele
noi n gangul de la intrare, c reparasem acoperiul, zugrvisem pereii i
poruncisem s se spele scrile n ecare sptmn. ntr-un cuvnt, dintr-o
cldire neglijat am fcut una destul de artoas. Totul era n ordine, inclusiv
curtea i conductele de ap. Totul, n afar de chirii
De altfel, am spus eu n ncheiere, informaii mai amnunite asupra
chiriilor i va da administratorul tu, domnul Wirski, dup care l voi trimite
ndat pe portar.
D-mi pace cu chiriile i cu administratorul! a mormit Stas. Hai s
mergem odat la doamna Stawska i apoi s ne ntoarcem n magazin!
Am urcat la etajul nti al aripii din stnga, unde mirosea a conopid
art. Stas s-a ncruntat, iar eu am btut la ua buctriei.
Doamnele sunt acas? am ntrebat-o pe buctreasa cea gras.
S-ar putea s nu e cnd venii dumneavoastr? mi-a rspuns ea,
clipind repede.
Vezi cum suntem primii?! i-am optit eu lui Stas, n nemete.
Drept rspuns. Wokulski a cltinat din cap i i-a lsat buza n jos.
n salona, mama doamnei Stawska mpletea ciorapi, ca de obicei:
vzndu-m, s-a ridicat puin din fotoliu i s-a uitat mirat la nsoitorul meu.
Din camera cealalt i-a scos capul Hela.

Mam. A optit ea, ns aa de tare, nct sunt sigur c glsciorul ei


a rsunat pn n curte, a venit domnul Rzecki cu un domn!
n clipa aceea a aprut doamna Stawska.
Proprietarul nostru, domnul Wokulski. Vine s v salute i s v
aduc o tire am nceput eu.
Despre Ludwik? m-a ntrerupt doamna Misiewiczowa. Mai triete?
Doamna Stawska a plit deodat, apoi tot att de repede s-a nroit. n
clipa aceea era att de frumoas, nct pn i Wokulski a rmas cu ochii la
ea. A privit-o dac nu cu admiraie, cel puin cu bunvoin. Sunt sigur c s-ar
ndrgostit dintr-o dat de ea dac n-ar fost mirosul la nenorocit de
conopid, care venea de la buctrie
Ne-am aezat. Wokulski le-a ntrebat pe doamne dac sunt mulumite
de locuin, apoi le-a adus la cunotin c Ludwik Stawski fusese acum doi
ani la New York, de unde plecase ns la Londra sub un nume strin. A
pomenit n treact c Stawski era pe vremea aceea bolnav i c n-ar exclus
s primeasc peste cteva sptmni tiri mai precise. La care doamna
Misiewiczowa a dus de cteva ori batista la ochi
Doamna Stawska s-a mai linitit; doar cteva lacrimi i-au mai curs pe
fa. Spre a-i ascunde emoia, i-a spus ncet icei sale, cu un zmbet pe
buze:
Hela, mulumete-i domnului care ne-a adus tiri despre tticu!
Din nou i-au lucit lacrimile n ochi, dar s-a stpnit. ntre timp, Hela a
fcut o reveren, lovind cu picioruul n podea, apoi, uitndu-se la Wokulski
cu ochiorii ei mari, l-a apucat de gt i l-a srutat drept pe gur.
N-am s uit cu una cu dou schimbarea care s-a ivit atunci pe faa lui
Stas! Pentru c, dup cte tiu eu, pn atunci nu-l mai srutase nici un
copil! n primul moment s-a tras napoi, surprins, apoi a luat fetia n brae, sa uitat la ea emoionat i a sruta-o pe cpor. A putut jura c n clipa
aceea se va ridica de pe scaun i c-i va spune doamnei Stawska: Doamn,
ngduie-mi s in loc de tat acestui odor de copil
Dar n-a spus nimic. A lsat doar capul n jos i a czut din nou pe
gnduri. A dat o jumtate din leafa mea pe un an ca s au la ce se
gndete! Poate la domnioara Isabela? Ei, btrneea o ia iari razna
Ce domnioar Isabela?! Nici pe departe nu se poate compara cu doamna
Stawska!
Dup o tcere de cteva minute, Wokulski a ntrebat:
Suntei mulumite de vecini?
Depinde de care! a optit doamna Misiewiczowa.
Da, suntem foarte mulumite! a intervenit repede doamna Stawska,
uitndu-se la Wokulski i nroindu-se.
i doamna Krzeszowska e o vecin plcut? a ntrebat Wokulski.
O, domnule! a exclamat doamna Misiewiczowa. De ce?
E o biat femeie nefericit! a intervenit nc o dat doamna
Stawska. I-a murit fetia
Rsucea pe deget un col al batistei i se silea s se uite pe sub genele
ei minunate dar nu la mine. Probabil ns c pleoapele i erau grele ca

plumbul, aa c s-a nroit tot mai mult i a devenit tot mai grav, ca i cum
ar jignit-o cineva.
Dar cine e acest domn Maruszewicz? ntreb mai departe Wokulski,
ca i cum nu s-ar adresat celor de fa.
Un pierde-var, un uturatic a rspuns doamna Misiewiczowa.
Mam! Nu-i dect un tip original a corectat-o ica ei.
n clipa aceea ochii i s-au mrit, i pupilele i erau mai dilatate ca
oricnd.
Dar studenii? Se pare c sunt foarte neastmprai, a continuat
Wokulski, uitndu-se la pian.
Cum sunt tinerii de obicei, a rspuns doamna Misiewiczowa, dup
care i-a suat nasul cu zgomot.
Uite, Hela, iar i s-a desprins funda! a spus doamna Stawska,
aplecndu-se spre feti, poate ca s-i ascund tulburarea.
Felul lui Wokulski de a vorbi m-a plictisit. ntr-adevr, trebuie s i prost
sau rucrescut ca s ntrebi o femeie att de frumoas despre vecinii ei! Am
ncetat deci s-l mai ascult i, fr s vreau, mi-am ndreptat privirea spre
curtea casei.
i iat ce am descoperit: la una din ferestrele lui Maruszewicz storul era
puin ridicat, nct am putut s vd acolo pe cineva uitndu-se spre noi.
Ne spioneaz, srcuul de el! mi-am spus n gnd, i mi-am mutat
ochii spre etajul al doilea dinspre faad. Alt surpriz! La camera din fund a
baroanei Krzeszowska, cele dou ferestre erau larg deschise, i baroana n
persoan se uita cu binoclul spre apartamentul doamnei Stawska.
i Dumnezeu n-o pedepsete pe lighioana asta! mi-am spus eu iar,
n sinea mea. Eram ncredinat c din istoria asta cu binoclul are s
izbucneasc un scandal.
Ruga mea n-a fost zadarnic. Pedeapsa divin atrna deasupra
intrigantei, sub forma unei scrumbii scoase pe ferestruica de la etajul al
treilea. Scrumbia era inut de o mn misterioas, ntr-o mnec de
culoarea granatului, cu galon de argint. Iar pe sub mn aprea din cnd n
cnd o fa slab, schimonosit de un zmbet rutcios.
N-ar fost nevoie de spiritul meu ptrunztor ca s ghicesc c faa era
a unuia dintre studenii care nu plteau chiria i care abia atepta apariia
baroanei la fereastr, ca s-i arunce scrumbia n cap.
Dar baroana era prudent, i studentul se plictisea. El muta scrumbia
providenial dintr-o mn ntr-alta i, desigur pentru a-i omor vremea, se
strmba ca un neruinat la fetele de la Spltoria parizian.
Tocmai cnd mi spuneam c atentatul cu scrumbia mpotriva baroanei
va eua complet, Wokulski s-a ridicat de pe scaun ca s-i ia rmas bun de la
doamne.
Plecai att de repede, domnilor?! a optit doamna Stawska, nespus
de tulburat.
Poftii mai des pe la noi! a adugat doamna Miciewiczowa.
Dar tontul de Stas, n loc s le roage pe doamne s-i permit s vin n
ecare zi sau chiar s ia masa la ele n pensiune (ceea ce eu a fcut fr

doar i poate dac a fost n locul lui), le-a ntrebat auzi, aiuritul! dac
n-au cumva nevoie de reparaii la apartamentul lor!
O, tot ce a fost de reparat a fcut bunul domn Rzecki! a rspuns
doamna Misiewiczowa, ntorcndu-se spre mine cu un zmbet simpatic. (Ca
s u sincer, nu-mi prea place zmbetul sta la persoanele de o anumit
vrst!)
n buctrie, Stas s-a oprit o secund, i ntruct l supra, se vede,
mirosul de conopid, mi-a spus:
Aici ar trebui instalat un ventilator, sau aa ceva
Pe scri nu m-am mai putut abine i am exclamat:
Dac ai s vii mai des, o s-i dai singur seama de mbuntirile
care trebuie aduse casei. Dar ce te intereseaz pe tine: casa, sau femeia asta
att de frumoas?
Wokulski s-a oprit n prag i, uitndu-se la rigol, a mormit:
Hei! Dac a cunoscut-o mai nainte, poate c m-a nsurat cu
ea!
La care am simit un sentiment ciudat: eram mulumit, i n acelai
timp parc mi vrse cineva un cui n inim!
Cum aa, nu mai ai de gnd s te nsori? l-am ntrebat eu.
Cine tie? mi-a rspuns el. Poate c o s m nsor Dar nu cu ea.
De data asta am avut un sentiment i mai ciudat: am regretat c
doamna Stawska nu se va mrita cu Stas, dar n acelai timp parc mi-ar
luat cineva o piatr de pe inim.
De-abia ieisem n curte, cnd am vzut-o pe doamna baroan c se
apleac pe fereastr i strig spre noi:
Domnule! V rog! Apoi deodat a scos un urlet, mai-mai s ne
sparg urechile: Ah, nihilitii tia!
i i-a tras repede capul de la fereastr.
n aceeai clip, scrumbia a czut n curte la civa pai de noi; portarul
s-a repezit la ea cu atta lcomie, nct nici n-a vzut c eram acolo.
Nu trecem o clip i pe la doamna baroan? l-am ntrebat pe Stas. Mi
se pare c dorete s-i spun ceva.
S m lase n pace! mi-a rspuns el, fcnd cu mna un gest de
plictiseal.
n strad a chemat o trsur i ne-am ntors la magazin, fr s
schimbm o vorb. Sunt ns sigur c Stas se gndea la doamna Stawska.
Dac n-ar fost conopida aia mizerabil!
M simeam aa de nu tiu cum, aa de mhnit, nct, dup ce am
nchis prvlia, m-am dus la o bere. L-am ntlnit acolo pe consilierul
Wengrowicz, care nu nceteaz s-i bat joc de Wokulski, dar care uneori are
idei politice sntoase, i m-am ciorovit cu el pn la miezul nopii.
Wengrowicz are dreptate. De fapt, se vede din gazete c n Europa se
pregtete ceva. Cine tie dac dup Anul nou micul Napoleon (i se spunea
Lulu o s v arate el vou, Lu-lu!) n-o s se mute din Anglia n Frana
Preedintele Mac-Mahon este pentru el, prinul de Broglie este pentru el,
majoritatea poporului este pentru el Pot s fac prinsoare c va ajunge

mprat sub numele de Napoleon al IV-lea, i c la primvar va ncepe


danul cu nemii! Dar de data asta nu vor mai ajunge ei la Paris! Nu reuete
de dou ori aceeai mecherie
Aadar Ce-am vrut s spun? Ah, ah!
Dup vreo trei-patru zile de la vizita noastr la doamna Stawska, Stas
a venit n magazin i mi-a artat o scrisoare adresat lui.
Citete! m-a ndemnat el rznd.
Am deschis-o i am citit: Domnul Wokulski!
Scuz-m c nu-i spun stimate, dar e greu s dai un astfel de titlu unui
om cruia toi i ntorc spatele cu scrb. Om nenorocit ce eti! nc nu te-ai
reabilitat dup nelegiuirile tale din trecut, i te mpovrezi cu altele! Astzi
oraul ntreg nu vorbete dect despre vizita ta la o femeie cu moravuri att
de reprobabile cum este madam Stawska! Nu numai c ai ntlniri cu ea n
ora, nu numai c te strecori la ea noaptea, ceea ce dovedete c i-ai
pierdut complet sentimentul de ruine, dar te duci la ea n plin zi, n faa
servitorimii, a tineretului i a locatarilor cinstii din acea cldire compromis.
Dar s nu-i faci iluzii, nenorocitule, c numai tu ai legturi amoroase cu
ea! i d o mn de ajutor i administratorul tu, prpditul de Wirski,
precum i mputernicitul tu, Rzecki, ncrunit n desfru.
Trebuie s adaug c Rzecki nu se mulumete s-i seduc amanta, dar
i mai fur i din veniturile casei deoarece a micorat chiria unor locatari, i,
n primul rnd, acestei cucoane. Din aceast cauz, casa nu valoreaz mai
nimic, iar cum tu nsui te ai la marginea prpastiei, i-ar face ntr-adevr un
mare bine cel care s-ar hotr s cumpere andramaua lui Lcki cu o mic
pierdere pentru tine.
Dac, aadar, se va gsi un astfel de binefctor, scap-te de o povar,
primete cu mulumire ce i se d i terge-o n strintate, nainte ca justiia
omeneasc s te prind n lanuri i s te arunce n temni. Ai grij de tine!
Pzete-te! i ascult de sfatul unui prieten binevoitor
ndrznea muiere! Ce zici? mi s-a adresat Wokulski.
S-o ia naiba! am izbucnit eu, nelegnd c vorbete despre autoarea
scrisorii. Auzi dumneata! Dup prerea ei, eu a ncrunit n desfru! Eu
fur! Eu am legturi amoroase! Blestemat vrjitoare!
Las, las, linitete-te, uite c vine avocatul ei!
ntr-adevr, n clipa aceea a intrat n magazin un omule scund,
mbrcat ntr-o blan veche, cu jobenul decolorat i cu nite galoi uriai n
picioare. A intrat, a privit n jur ca un agent de urmrire, l-a ntrebat pe Klejn
cnd l poate gsi pe domnul Wokulski, apoi, deodat prefcndu-se c abia
atunci ne vzuse, s-a apropiat de Stas i a nceput, ncet:
Dumneavoastr suntei domnul Wokulski A dori s am o scurt
convorbire cu dumneavoastr ntre patru ochi.
Stas mi-a fcut semn cu ochiul i ne-am dus cteitrei n apartamentul
meu. Vizitatorul i-a scos paltonul, i cu acest prilej am observat c pantalonii
i sunt i mai tocii, iar stofa i mai mult mncat de molii dect blana.
Dai-mi voie s m prezint! a nceput el, ntinzndu-i mna dreapt
lui Wokulski, iar pe cea stng mie. Sunt avocatul

i-a spus numele i a rmas, aa, cu minile n aer, pentru c, printr-o


ciudat coinciden, nici Stas, nici eu n-am simit nevoia s i le strngem.
ns omul nostru nu s-a fstcit. Dimpotriv, i-a frecat palmele i a
continuat, rznd, cu o gur din cele mai senine:
Cum, nici nu m ntrebai n ce chestiune vin la dumneavoastr?
Presupunem c ne vei spune chiar dumneata, i-a rspuns Wokulski.
Avei dreptate! Voi scurt. Un lituanian bogat, dar tare zgrcit
(lituanienii sunt foarte zgrcii!), m-a rugat s-i gsesc o cas de vnzare. Am
vreo cincisprezece, dar din stima pe care v-o port, domnule Wokulski cci
tiu ce facei pentru ara noastr i-am propus casa dumneavoastr. Cea
cumprat de la Lcki i dup pertractri de dou sptmni, l-am convins
s dea ghicii, domnilor, ct? Optzeci de mii de ruble! Ei? O afacere
fabuloas! Nu-i aa?
Wokulski s-a fcut rou de mnie. Cteva clipe m-am temut c o s-l
dea n brnci afar S-a stpnit ns i i-a rspuns aa cum tie el
cteodat, aspru i brutal:
l cunosc pe lituanianul dumitale! l cheam baroana Krzeszowska
Cum?! a exclamat avocatul.
Da! i lituanianul acesta avar ofer nouzeci de mii pentru casa
mea, nu optzeci, dar dumneata mi propui un pre mai mic, ca s ctigi mai
mult
Avocatul a nceput s rd:
Ha, ha, ha! Cine ar proceda altfel astzi, stimate domn Wokulski?

Spune-i deci lituanianului dumitale, l-a ntrerupt Wokulski, c vnd


casa, ns numai cu o sut de mii de ruble. i numai pn la Anul nou. Dup
Anul nou, preul va mai mare.
Propunerea dumneavoastr e inuman! a izbucnit avocatul. Vrei si rpii unei femei nefericite pn i ultimul ban Ce-o s spun lumea?
Gndii-v, domnule
Puin mi pas ce-o s spun lumea! i dac va vrea s-mi fac
moral, aa cum ncerci dumneata, i voi arta ua. Uite, domnule avocat, ua
e acolo, o vezi?
V ofer nouzeci i dou de mii, nici un ban mai mult!
Pune-i blana, s nu rceti afar!
Nouzeci i cinci a continuat avocatul, n timp ce se mbrca
repede.
Te salut, domnule! a ncheiat Wokulski, deschiznd ua.
Avocatul s-a nclinat pn la pmnt i a ieit. Dar dincolo de prag a
adugat pe un ton dulceag:
Voi mai veni peste cteva zile. Poate c atunci vei mai bine
dispus, stimate domn
Stas i-a nchis ua n nas.
Dup vizita acestui avocat respingtor, am tiut la ce trebuie s m
atept. Doamna baroan va cumpra casa lui Stas, asta e sigur, dar mai nti
se va folosi de toate mijloacele pentru a o lua mai ieftin. Dar las, c tiu eu

mijloacele astea! Unul din ele a fost scrisoarea anonim, n care o brfete pe
doamna Stawska i n care spune despre mine c am ncrunit n desfru
Iar dac va cumpra casa, primul lucru pe care-l va face va s
goneasc pe studeni i bineneles pe srmana mea doamn Helena. i
mcar dac ura ei s-ar mrgini numai la att!
Acum s povestesc n galop toate ntmplrile care au urmat. Ei, i cum
v spuneam, dup vizita avocatului, am avut ca o presimire rea i m-am
hotrt s-o vizitez nc n aceeai zi pe doamna Stawska, ca s-o avertizez s
se fereasc de baroan. i, mai ales, s-i spun c nu-i bine s stea la
fereastr.
Cci aceste doamne, n afara virtuilor care le mpodobesc, au prostul
obicei de a sta mereu la fereastr. Doamna Misiewiczowa, doamna Stawska,
Helunia, ecare la cte o fereastr. Pn i buctreasa st la fereastr. i
nu-i de ajuns c i petrec mai toat ziua acolo, dar chiar seara, dup ce
aprind lampa, nu las storurile dect atunci cnd se duc la culcare. Aa c
poi vedea tot ce se petrece n casa lor, ca printr-o lantern magic!
Pentru vecinii cinstii, modul acesta de a-i petrece timpul ar cea mai
bun dovad a puritii: se arat toat ziua, indc nu au ce ascunde.
La gndul c femeile acestea sunt necontenit spionate de Maruszewicz
i de baroan, i tiind bine ct de mult o urte baroana pe doamna
Stawska, m-au cuprins presimirile cele mai rele.
n aceeai sear am vrut s dau o fug pn la nobilele mele prietene
i s le pun s-mi jure pe tot ce au mai sfnt c nu vor mai sta la fereastr
toat ziua i n-or s-i mai dea prilej baroanei s le spioneze. ntre timp, ns
erau orele opt i jumtate mi s-a fcut sete i, n loc s m duc la cele
dou doamne, am intrat s beau o halb de bere.
Consilierul Wengrowicz i agentul comercial Szprot erau acolo. Tocmai
discutau despre casa din strada Wsplna, care se prbuise, cnd deodat
Wengrowias i-a ciocnit halba de a mea i a zis:
Multe case au s se mai prbueasc nainte de Anul nou!
Szprot a clipit din ochi.
Mie, drept s v spun, clipitul sta nu mi-a plcut de loc, pentru c
totdeauna mi-au fost nesuferii caraghioii care fac cu ochiul; aadar l-am
ntrebat:
Domnule, ce nseamn comedia asta?
El a rs prostete:
Dumneata tii mai bine dect mine ce nseamn! Wokulski o s-i
vnd magazinul!
Pe dumnezeul meu! M mir cum nu l-am pocnit cu halba n cap. Din
fericire, mi-am stpnit primul impuls, am but dou halbe una dup alt i lam ntrebat cu glas mai potolit:
De ce i-ar vinde Wokulski magazinul? i cui?
Cui? a intervenit Wengrowicz. Parc puini evrei exist n Varovia!
Se vor ntovri vreo trei, i poate chiar vreo zece, i se vor statornici n
Krakowskie Przedmiescie, prin graia preaonoratului domn Wokulski, care are
trsur proprie i i petrece vacana de var la aristocrai! Dumnezeule!

in minte cum mi servea srcuul de el friptura la Hopfer Acum nu mai


e rost de mers la rzboi i de cotrobit prin buzunarele turceti
Dar de ce ar vinde magazinul? am struit eu, ciupindu-m de
genunchi ca s nu m reped la ontorog.
Face bine c-l vinde! a rspuns Wengrowicz, ntinznd mna dup
nici nu mai tiu a cta halb de bere. Ce s fac printre negustori un domn ca
el, un diplomat, un inovator, care aduce pe pia mrfuri noi?
Eu socot c motivul e altul! i-a dat prerea Szprot. Wokulski vrea s
se nsoare cu domnioara Lcka. Dei a fost respins la nceput, astzi este din
nou primit, aa c are probabil ceva anse i cum domnioara Lcka nu se
poate mrita cu un negustor de galanterie, e el chiar diplomat i inovator
Am simit c mi scapr ochii. Am lovit cu halba n mas i am strigat:
Mini, domnule Szprot! O boab din cte ai spus nu-i adevrat,
domnule Szprot! Poftim adresa mea, domnule Szprot! am ncheiat,
aruncndu-i cartea mea de vizit pe mas.
De ce-mi dai adresa? Vrei s-i trimit un balot de catifea reiat, sau
poate altceva?
Ii cer satisfacie! am rcnit, izbind nc o dat n mas.
Tronc! a fcut Szprot, nvrtind mna pe sus. Dumitale i vine uor
s-mi ceri satisfacie, ca fost oer n armata maghiar. Pentru dumneata e o
nimica toat s ucizi un om, doi, ori s te lai chiar dumneata tiat n
bucele Dar eu, domnule, sunt agent comercial, am soie, copii i afaceri
cu termen
Te voi sili s te bai n duel!
M vei sili? Cum vine asta? Doar n-ai s m aduci sub escort?!
in seama c nu eti treaz, altfel, pentru vorbele dumitale m-a adresat
poliiei i i-a artat eu duel!
Eti un om fr onoare! am strigat eu.
Acum a nceput el s bat cu pumnul n mas.
Cine-i fr onoare? Cui i spui dumneata aa ceva? Nu-mi pltesc
poliele, vnd marf proast, am dat faliment? O s vedem noi la tribunal
cine are onoare i cine nu!
Linitii-v! a intervenit consilierul Wengrowicz. Duelurile au fost la
mod pe vremuri, astzi nu se mai bate nimeni Hai, dai-v mna
M-am ridicat de la masa ud de bere, am pltit la tejghea i am ieit. n
viaa mea n-am s mai intru n dugheana aia mizerabil!
Eram att de iritat, nct, rete, nu m-am mai putut duce la doamna
Stawska. La nceput am crezut chiar c n-am s pot dormi toat noaptea.
Totui, am aipit. Iar a doua zi, cnd a venit Stas la magazin, l-am ntrebat:
Ai auzit ce spune lumea? Cic vinzi magazinul!
S zicem c l-a vinde! Ce ru e n asta? (Adevrat! Ce ru e n asta?
S nu-mi vin n cap o idee att de simpl! )
i lumea mai spune, am optit, c te nsori cu domnioara Lcka
Chiar dac m-a nsura Ce-ar ? (Iari are dreptate! Cum adic?
N-are voie s se nsoare cu cine vrea, e i cu doamna Stawska? Pcat c n-

am neles dintr-o dat cum stau lucrurile i i-am fcut scandal de poman lui
Szprot! )
i, rete, ntruct n seara aceea a trebuit s m duc din nou la berrie
nu att pentru bere, ct s m mpac cu Szprot, pe care l-am jignit pe
nedrept n-am putut s mai trec pe la doamna Stawska s-o avertizez s nu
mai stea la fereastr.
Aadar, cu prere de ru am aat c Wokulski le e din ce n ce mai
antipatic negustorilor, c magazinul nostru va vndut i c Stas se nsoar
cu domnioara Lcka. Spun: se nsoar, cci dac n-ar fost absolut sigur, nu
s-ar pronunat att de categoric nici chiar fa de mine.
Astzi tiu sigur dup cine a suspinat el n Bulgaria i pentru cine a
fcut avere, cu dinii i cu ghearele De! Cum o vrea Dumnezeu!
Poftim, i-ar m-am ndeprtat de subiect Dar acum m voi ocupa
irevocabil de scandalul cu doamna Stawska, i-l voi povesti cu iueala
fulgerului.
VIII.
DIN JURNALUL UNUI BTRN FUNCIONAR COMERCIAL
NTR-O SEAR, NDAT DUP ora opt, m-am dus la bunele mele
prietene. Doamna Stawska, ca de obicei, era n camera din fund i medita
nite fetie, iar doamna Misiewiczowa i Helunia, tot ca de obicei, stteau la
fereastr. Nu pricep ce aveau de vzut, c afar era ntuneric, dar e sigur c
pe ele le vedea toat lumea. A jura chiar c doamna baroan sttea cu
binoclul la una din ferestrele ei ntunecate i se uita la etajul nti, unde
storurile, ca de obicei, nu erau trase.
M-am ntors deci dup perdele, ca zgripuroaica s nu m vad cel
puin pe mine, i am ntrebat-o fr nconjur pe doamna Misiewiczowa:
Stimat doamn, nu v e cu suprare, dar de ce stai mereu la
fereastr? Nu e bine
Nu mi-e fric de curent, mi-a rspuns onorabila doamn, i mi face
o deosebit plcere s stau la fereastr! Pentru c, nchipuiete-i, drag
domnule, ce a descoperit Helunia Uneori ferestrele luminate alctuiesc un
fel de abecedar Hela! S-a format vreo liter?
Da, bunico, s-a format! Ba chiar dou: H i T.
Da, ai dreptate! a recunoscut bunica. Uite-l pe H i uite-l i pe T
Poftim, domnule, uit-te!
M-am uitat. ntr-adevr, n faa noastr erau luminate dou ferestre la
etajul al treilea, trei la etajul al doilea i dou la etajul nti; toate mpreun
formau semnul:
O.
O.
O.
O O.
Iar n aripa din fund erau luminate cinci ferestre la etajul al treilea, una
la etajul al doilea, una la etajul nti i una la parter, formnd semnul:
O O O O O.
O.

O.
O.
Datorit acestor ferestre, domnule, mi-a explicat bunica, Helunia a
prins gust s nvee literele, dei ele se formeaz rar i se distreaz grozav
cnd izbutete s alctuiasc vreuna! De aceea nici nu mai tragem storurile
seara!
Am ridicat din umeri; cine ar putea s-i interzic fetiei s se uite pe
fereastr, mai ales c se distreaz aa de bine?!
Btrna doamn a continuat:
i cum s nu ne uitm, cnd asta e singura noastr plcere? Mergem
noi undeva? Vedem noi pe cineva? De cnd a plecat Ludwik, legturile
noastre cu oamenii s-au rupt. Pentru unii suntem prea srace, pentru alii,
suspecte Aici, i-a ters ochii cu batista. O, ru a fcut Ludwik c a plecat!
Chiar dac l-ar nchis, s-ar dovedit pn la urm c e nevinovat i am
fost din nou mpreun! Aa, Dumnezeu tie pe unde o , iar ic-mea
Dumneata zici s nu ne uitm Ea, srmana, ateapt mereu, ascult, se
uit, dac nu cumva se ntoarce Ludwik sau cel puin dac nu sosete vreo
scrisoare de la el Cnd trece cineva prin curte, alearg la fereastr, creznd
c este factorul. Iar cnd vine ntr-adevr factorul la noi (noi, domnule Rzecki,
primim foarte rar scrisori) S-o vezi atunci pe Helena! Face fee-fee,
plete, tremur
N-am ndrznit s deschid gura. Dup ce i-a tras puin suetul, btrna
a spus mai departe:
i mie mi place s stau la fereastr, mai ales cnd ziua e frumoas
i cerul senin; atunci mi amintesc de brbatul meu, rposatul, de parc l-a
vedea aievea
Da, am optit eu, vi-l reamintete cerul; unde se a acum.
Bineneles.
Nu, n-am vrut s spun asta, domnule Rsecki, m-a ntrerupt btrna.
C este n cer, tiu prea bine, pentru c unde ar putea un om att de blnd?
Dar cnd m uit la cer i la zidul din fa, ndat mi vine n minte ziua fericit
a nunii noastre Klemens, rposatul, purta un frac albastru i pantaloni
galbeni de nanchin, exact n aceeai nuan cu peretele O, domnule Rzecki,
a continuat btrna, plngnd, crede-m c pentru nite oameni ca noi,
fereastra ine uneori loc de teatru, de concert, de cunotine La ce altceva
ne mai putem noi uita?
Nici nu v pot spune ct m-am ntristat! Din cauza unei nenorocite de
priviri pe fereastr, mi-a fost dat s aud povestea asta trist! Deodat a
fonit ceva n camera vecin: elevele doamnei Stawska i terminaser leciile
i plecau acas, iar fermectoarea lor profesoar mi-a fericit suetul cu
apariia ei.
Cnd am salutat-o, avea minile reci, iar pe faa ei divin se puteau
vedea urme de oboseal i tristee. (Scump ngera! Ca i cum ar neles c
sursul ei dulce mi lumineaz toat sptmn ntunericul vieii!)
i-a spus mama ce onoare ni s-a fcut astzi? m-a ntrebat dnsa.
Ah, adevrat, am uitat! a tresrit doamna Misiewiczowa.

Cele dou fetie au fcut o reveren i au plecat, iar noi am rmas


singuri. Ca n snul familiei
Imagineaz-i, domnule! a continuat doamna Stawska. Astzi am
primit vizita doamnei baroane!
n primul moment aproape c m-am speriat Pentru c, nu-i aa,
sraca, n-are o nfiare prea plcut. E palid, se mbrac venic n negru
i are nite priviri att de ciudate Dar m-am linitit ndat, indc, vzndo pe Helunia, a czut n genunchi n faa ei i a nceput s plng strignd:
Aa a fost i fetia mea, srmana, ngeraul meu, care a murit!
Cnd am auzit una ca asta, m-au trecut orii; dar, ca s n-o sperii
zadarnic pe doamna Stawska, nu i-am mprtit presimirile mele. M-am
mrginit s-o ntreb:
i ce a vrut baroana de la dumneata?
A venit s m roage s-i dau o mn de ajutor ca s-i pun la punct
rufria, toaletele i dantelele, ntr-un cuvnt, toat gospodria. Ndjduiete
c soul ei se va ntoarce n curnd acas; ar vrea s fac ordine printre
lucrurile vechi i s cumpere altele noi. Cum n-are gust, aa spune dnsa, ma rugat pe mine s-o ajut i mi-a oferit dou ruble pentru trei ore pe zi
i dumneata ce i-ai rspuns?
Ce era s fac? Am acceptat, rete, i i-am mulumit. Ce-i drept, e
o ocupaie temporar, dar a venit la timp, cci tocmai alaltieri (i nu pricep
din ce motiv) am pierdut o elev creia i ddeam lecii de muzic, cu cinci
zloi ora
Am oftat, gndindu-m c s-ar putea s-i pierdut eleva datorit
vreunei anonime din acelea cum se pricepe att de bine s scrie doamna
Krzeszowska. Dar n-am spus nimic. Puteam oare s-o sftuiesc pe doamna
Stawska s renune la dou ruble pe zi? (Oh, Stas, Stas! De ce nu te nsori
cu ea? i-a sucit capul domnioara Isabela! S nu regrei odat i odat
povestea asta! )
De atunci, de cte ori m duceam la onorabilele mele prietene, doamna
Stawska mi povestea amnunit ce mai face pe la baroana Krzeszowska, la
care lucra n ecare zi, cte cinci ore n loc de trei rete, tot pentru suma de
dou ruble!
Doamna Stawska este o femeie foarte indulgent. Totui att ct am
putut deduce din vorbele ei, locuina baroanei i tot ceea ce e n jurul ei o
uimise i fac asupra ei o impresie neplcut.
n primul rnd, baroana nu se folosete de loc de vastul su
apartament. Salonul, budoarul, dormitorul, sufrageria, camera baronului,
toate stau pustii. Mobilele i oglinzile sunt acoperite cu pnze, din plantele
ornamentale n-au rmas dect tulpini uscate sau vase pline de mucegai, iar
tapiseria de pre e plin de praf. Baroana mnnc cum d Dumnezeu, uneori
nelund n gur nimic cald cte dou-trei zile, i ine la o cas att de mare o
singur servitoare, pe care n-o scoate din stricat i hoa.
Cnd doamna Stawska a ntrebat-o dac nu-i e urt s triasc n
pustiul acela, baroana i-a rspuns:

Ce s fac? Sunt o in oropsit i nefericit, o femeie aproape


vduv. Doar dac i va da Dumnezeu gndul l bun soului meu cel plin de
pcate i-l va face s-i regrete faptele nelegiuite i s se ntoarc la mine, sar putea s mi se mai schimbe ntructva viaa. t din cte deduc din visele
i presimirile mele pe care mi le trimite cerul n urma rugilor mele erbini
soul meu ar trebui s se ntoarc foarte curnd, deoarece nu mai are nici
bani i nici credit, nefericitul de el, blestematul!
Auzind acestea, doamna Stawska i-a spus n sinea ei c soarta
baronului, dup ce se va ntoarce, nu va de invidiat.
Pe de alt parte, ns, persoanele care o vizitau pe baroan nu i se
preau ctui de puin demne de ncredere. De cele mai multe ori veneau la
ea femei btrne i urte, cu care conversa n anticamer despre soul ei.
Uneori aprea i Maruszewicz, sau avocatul acela cu blana roas de ani. Pe
acetia baroana i poftea n sufragerie, i ct discuta cu ei, bocea i blestema
att de tare, nct rsuna toat casa.
Cnd doamna Stawska a ntrebat-o, timid, de ce nu ntreine relaii cu
familia ei, baroana i-a rspuns:
Cu care familie, scump doamn? Eu n-am pe nimeni! i chiar dac
a avea, n-a putea primi n casa mea persoane att de lacome i de
ordinare! Iar familia soului meu m reneag, pentru c nu sunt de vi
nobil. Ceea ce nu i-a mpiedicat ns s-mi stoarc vreo dou sute de mii de
ruble! Atta timp ct mprumutau de la mine bani cu gndul s mi-i restituie
la sfntu-ateapt se purtau cum trebuie. Dar dup ce mi-am dat seama de
inteniile lor, au rupt orice relaii cu mine i l-au ndemnat pe nenorocitul meu
so s pun poprire pe averea mea O, prin cte am trecut din cauza lor! a
ncheiat ea, vicrindu-se.
Baroana st toat ziua ntr-o singur camer (dup cum spune doamna
Stawska), camera fetiei ei, care a murit. E o ncpere ciudat i nespus de
trist, indc totul a rmas aa cum era pe cnd tria micua. n camera
aceea se a un ptu al crui aternut se schimb la cteva zile, un dulpior
cu haine care sunt deseori scuturate i curate n salon, cci baroana nu
permite ca sntele ei amintiri s e scoase n curte, o msu cu cri i un
caiet deschis la pagina unde biata feti scrisese ultima oar: Preasfnt
Fecioar i, n sfrit, o etajer plin cu ppui mari i mici, cu garderoba
lor i cu jucrioare.
Doamna Stawska lucreaz chiar n camera aceea. Repar dantelriile i
mtsurile de care-i plin casa baroanei. Se va mbrca oare cndva cu ele?
Doamna Stawska spunea c nu-i poate da seama.
ntr-o zi baroana a ntrebat-o dac-l cunoate pe Wokulski. i dei
doamna Helena i-a rspuns c-l cunoate foarte puin, baroana a continuat,
vicrindu-se:
Scump doamn, ai s-mi faci o mare favoare i un adevrat serviciu
dac vei interveni pe lng domnia-sa ntr-o chestiune important pentru
mine. Vreau s cumpr casa asta i i-am oferit nouzeci i cinci de mii de
ruble. Dar el, din ncpnare, nu de altceva, cere o sut de mii Vrea s

m ruineze! Spune-i, te rog, s nu m ucid Cci lcomia va atrage


asupra sa mnia cerului!
Doamna Stawska, foarte tulburat, i-a rspuns c i e cu neputin s
vorbeasc cu Wokulski despre chestiunea aceasta.
Nu-l cunosc A fost la noi o singur dat i apoi, se cade oare s
m amestec n asemenea treburi?
O, dumneata ai putea s faci cu el orice pofteti, i-a rspuns
baroana. ns, dac nu vrei s m salvezi de la moarte fac-se voia
Domnului! ndeplinete cel puin o datorie cretineasc i spune-i ct sunt
de binevoitoare cu dumneata
La care doamna Stawska s-a ridicat de pe scaun i a vrut s plece. Dar
baroana i s-a aruncat de gt i i-a cerut scuze n, aa fel i att a implorat-o
s-o ierte, nct buna doamn Helena a nceput s plng i n-a mai plecat.
Dup ce mi-a povestit toate acestea, doamna Stawska a ncheiat cu o
ntrebare, spus pe tonul unei rugmini:
Aadar, domnul Wokulski nu vrea s vnd casa?
Ba da, i-am rspuns eu iritat. Vinde casa, vinde magazinul. Vinde tot!

O puternic mbujorare s-a ntins pe obrajii doamnei Stawska. A ntors


scaunul cu speteaza spre lamp i a ntrebat ncet:
De ce?
tiu i eu?! i-am rspuns, cuprins de plcerea crud pe care o simi
ori de cte ori i poi chinui aproapele. tiu i eu?! Unii spun c ar vrea s
se nsoare
Aha! a intervenit doamna Misiewiczowa. Am auzit vorbindu-se ceva
despre domnioara Lcka
S e adevrat? a optit doamna Stawska, apsndu-i mna pe
piept, ca i cum i s-ar tiat rsuarea.
Apoi s-a ridicat brusc i a trecut n camera cealalt.
Bun treab! mi-am spus eu n gnd. L-a vzut o singur dat, i gata,
acum lein
Nu tiu de ce s-ar nsura i-am spus doamnei Misiewiczowa. N-are
noroc la femei
Ah, ce vorb-i asta, domnule Rzecki? s-a indignat btrna. Auzi, nare noroc la femei!
Nu-i un brbat frumos
Cine? El? Ce vorbeti dumneata?! E un brbat splendid! Statur
impuntoare, trsturi nobile. i ca ochi, Doamne, ce ochi! Cred c
dumneata nu te pricepi, domnule Rzecki Eu, ns, trebuie s mrturisesc (i
cred c-mi este permis la vrsta mea) c, dei am vzut destui brbai
chipei (i Ludwik a fost un brbat frumos), niciunul nu era ca Wokulski! El
se distinge dintr-o mie
Elogiile acestea m-au mirat. tiam c Stas este un brbat binefcut, dar
nu mi-am nchipuit s e chiar ntr-att De! Dac nu sunt femeie
Cnd, pe la zece seara, mi-am luat rmas bun de la bunele mele
prietene, doamna Stawska, schimbat la fa i trist, se plngea c o doare

capul. Poftim, ce idiot i Stas sta! O femeie ca ea e nebun dup el de la


prima vedere, iar dumnealui alearg ca un zpcit dup domnioara Lcka
Exist oare vreo rnduial dreapt pe lumea asta?
Ah, dac a Dumnezeu Dar ce s mai trncnesc degeaba?
n ultimul timp se vorbete despre canalizarea Varoviei. Prinul a trecut
ntr-o zi pe la noi i l-a invitat pe Stas la o consftuire n legtur cu asta.
Dup ce au discutat ce au discutat, a dus vorba despre cas, i, cum eram de
fa, mi aduc bine aminte de conversaia lor.
E adevrat (scuz-m c m amestec), e adevrat, domnule
Wokulski, c pentru casa dumitale i ceri baroanei Krzeszowska o sut
douzeci de mii de ruble?
Nu! i-a rspuns Stas. i cer o sut de mii, i nu voi ceda.
Baroana e cam ciudat, cam isteric, dar este o femeie att de
nefericit a oftat prinul. Vrea s cumpere imobilul pentru c acolo i-a murit
fetia pe care o iubea mult; cred c mai vrea s-i asigure astfel i restul
fondurilor tii, soul ei e o mn spart fr pereche I-ai face un bine i
prinul a ncheiat, oftnd: E aa de frumos s faci bine oamenilor nefericii
Eu, recunosc, nu sunt dect un simplu funcionar comercial, dar am
rmas cu gura cscat de asemenea binefacere, fcut din buzunarul altuia!
Stas, se vede, i-a dat mai bine seama de situaie, nct a rspuns tios:
Aadar, pentru c baronul e un risipitor, iar soiei lui i-a venit pofta s
aib casa mea, eu trebuie s pierd cteva mii de ruble? Ce socoteal mai e i
asta?
Las, nu te supra, stimate domn! a spus prinul, strngndu-l pe
Wokulski de bra. Doar trim printre oameni! Ei ne ajut s ne atingem
scopurile, iar noi avem, prin urmare, oarecare ndatoriri
Parc pe mine m ajut cineva! a optit Stas. Dimpotriv, toat
lumea mi pune piedici
Desprirea a fost foarte rece. Am observat c prinul era chiar
nemulumit.
Ciudai oameni! Nu-i de ajuns c Wokulski a creat societatea comercial
cu Rusia i le-a dat prilejul s ctige cincisprezece la sut! Acum ar vrea ca,
la cererea lor, s-i fac baroanei un cadou de cteva mii de ruble
Grozav-i baba asta! Ptrunde peste tot Pn i un pop l-a vizitat pe
Stas, insistnd n numele ei i al celor snte s-i vnd casa cu nouzeci i
cinci de mii de ruble. i pentru c Stas l-a refuzat, n-o s treac mult i o s
auzim, desigur, c e ateu!
Acum urmeaz ntmplarea principal, pe care o voi povesti pe
nersuate.
ntr-o sear, cnd m-am dus iar la doamna Stawska (tocmai n ziua
cnd mpratul Wilhelm luase puterea, dup incidentul cu Nobiling), idolul
meu, femeia nepreuit, era ntr-o minunat bun dispoziie i nu mai putea
de admiraie pentru baroan!
nchipuiete-i ce femeie cumsecade e doamna Krzeszowska, cu
toate ciudeniile ei! A bgat de seam c sunt trist fr Hela i m-a rugat
s-o iau i pe ea, s stea cu mine cele cteva ore

Cele ase ore, pentru care primeti dou ruble! am precizat eu.
Nuu! Nu-s chiar ase! Cel mult patru i Helunia se distreaz
minunat acolo. E drept c n-are voie s pun mna pe nimic, dar se uit la
jucriile rmase de la biata copil i
Sunt aa de frumoase? am ntrebat eu (fcndu-mi n sinea mea un
anumit plan).
Minunate! a rostit cu nsueire doamna Stawska. Este mai ales o
ppu mare, cu prul castaniu, pe care dac o apei aici tii sub corsaj
(la aceste precizri s-a nroit).
Ca s zic aa pe burt? am ntrebat eu:
Da! a rspuns ea, repede. Ppua nchide ochii i strig Mama! Ah,
ce amuzant este! Uite i eu, care sunt om mare, a vrea s am o ppu c
asta! O cheam Mimi. Cnd a vzut-o prima dat Helunia, i-a dus mnuele
la piept i a rmas ca o stan de piatr. Iar cnd doamna Krzeszowska a fcut
ppua s vorbeasc, fetia a strigat: Ah, mam, ce frumoas e! i ce
deteapt! Am voie s-a srut pe guri? Dar n-a lsat-o s-i srute
dect vrful pantofului de lac. De atunci, pn i n somn, fetia vorbete
despre ppu, i dimineaa, cum deschide ochiorii, gata, sare din pat ca s
mearg la doamna baroan. Acolo se uita tot timpul la ppu, cu minile
mpreunate, ca pentru rugciune. ntr-adevr, a ncheiat doamna Stawska, cu
glasul sczut (Helunia se juca n camera cealalt), a foarte fericit dac, a
putea s-i cumpr una la fel
Trebuie s e foarte scump i-a dat prerea doamna
Misiewiczowa.
Ce-are a face! Cine tie dac o s u vreodat n stare s-o fac att
de fericit ct o poate face astzi o ppu! a rspuns doamna Stawska.
Mi se pare c avem i noi o ppu ca asta, am spus eu. Dac ai
binevoi s treci ntr-o zi pe la magazin
N-am cutezat s i-o ofer n dar, deoarece am neles c unei mame l
place mai mult s fac ea nsi bucurie copilului ei.
Dei vorbeam ncet, Helunia a auzit, se vede, c discutm despre Mimi,
cci a venit fuga din camera cealalt, cu ochii ncrai. Spre a-i ndrepta
atenia n alt parte, am ntrebat-o:
Spune-mi, Helunia, i place la doamna baroan?
Aa i-aa a rspuns copila, sprijinindu-se de genunchiul meu i
uitndu-se la maic-sa. (Dumnezeule! De ce nu sunt eu tatl acestei copile!)
Baroana st de vorb cu tine?
Nu prea. O singur dat, cnd m-a ntrebat dac domnul Wokulski
m rsfa mult.
Da? i tu ce i-ai rspuns?
I-am rspuns c nu tiu cine este domnul Wokulski. Atunci doamna
baroan mi-a spus Ai, ce tare bate ceasornicul dumitale! Arat-mi-l!
Am scos ceasornicul din buzunar i i l-am artat.
i ce i-a spus doamna baroan?
Doamna baroan mi-a spus: Cum, nu tii cine e domnul Wokulski?
Este domnul care vine la voi mpreun cu destricatul la de Rzecki Ha,

ha, ha! Dumneata eti un destricat Arat-mi ceasul, s vd cum e


nuntru
M-am uitat la doamna Stawska. Era att de surprins, nct a uitat s-i
fac vreo observaie Helei.
Dup ce am but ceaiul (cu chie, cci, dup cte spunea servitoarea,
n-a fost chip s gseasc unt), mi-am luat rmas bun de la onorabilele mele
prietene i m-am gndit c, dac a n locul lui Stas, nu i-a vinde casa
baroanei cu mai puin de una sut douzeci de mii de ruble
ntre timp, zgripuroaice, epuiznd toate proteciile i temndu-se ca
Wokulski s nu ridice preul, sau chiar s nu vnd casa altcuiva, s-a hotrt
n sfrit s dea o sut de mii de ruble.
Pare-se, cteva zile a umblat ca turbat, au apucat-o spasmele, a btut
servitoarea, l-a batjocorit pe avocat n biroul notarului public Dar pn la
urm tot a semnat actul de cumprare.
Cteva zile, dup aceea a fost linite.
Adic linite, ntruct n-am auzit nimic despre doamna baroan. Doar
locatarii veneau la noi s se plng.
Primul a venit cizmarul de la etajul al treilea, aripa din fund, care s-a
plns c noua proprietar i-a majorat chiria cu treizeci de ruble pe an. Dup
ce i-am explicat o jumtate de or c pe noi nu ne intereseaz de loc istoria
asta, i-a ters ochii i i-a luat rmas bun, spunnd:
Se vede treaba c domnul Wokulski nu crede n Dumnezeu dac a
vndut casa unei persoane care asuprete pe bieii nevoiai!
Auzi, domnule, ce poate s spun un om!
A doua zi a aprut patroana Spltoriei pariziene, ntr-un palton de
catifea; avea gesturi pline de demnitate i ct se poate de hotrte. S-a
aezat ntr-un fotoliu i s-a uitat n jurul ei, de parc ar intenionat s
cumpere cel puin cteva vase japoneze. Apoi a nceput:
A, v mulumesc! Frumos v-ai mai purtat cu mine, n-am ce zice!
Ai cumprat casa n iulie i ai vndut-o n decembrie! O simpl afacere
comercial Fr a spune cuiva ceva Apoi a continuat, stacojie la fa:
Astzi, ticloasa aia mi-a trimis un tip care mi-a adus la cunotin cum c
contractul meu a fost reziliat. Nu tiu ce i-o trsnit prin cap, pentru c
pltesc chiria regulat Dar nebuna, dup ce-mi reziliaz contractul, mi mai
defimeaz i ntreprinderea. Spune cum c fetele mele ar face ochi dulci
studenilor Minte! Ce crede ea, c pot gsi alt local acum, n toiul iernii?
i c-am s m mut dintr-o cas n care mi-am fcut vad? Ca s pierd
cteva mii de ruble? Cine o s-mi dea banii tia napoi?
Ascultnd peroraia asta, rostit cu o voce adnc, de contralt, n faa
clienilor, am simit c m trec rnd pe rnd sudori calde i reci. De-abia am
izbutit s-o duc n camera mea, unde am convins-o s intenteze un proces de
daune-interese.
La cteva ceasuri dup plecarea femeii, hait c d buzna studentul cu
brbu! tii dumneavoastr, cel care nu pltete chiria din principiu!
Ce mai facei? zice. E adevrat c nebuna aia de Krzeszowska a
cumprat casa?

Da, adevrat! am rspuns eu. (E sigur c tipul venise s m bat.)


Ei, drcia dracului a continuat brbosul, pocnind din degete.
Wokulski era un proprietar att de cumsecade! (Nota bene: Stas n-a primit de
la studeni nici un ban n contul chiriei.) i uite c a vndut casa Va s zic,
acum Krzeszowska ne poate evacua!
Hm Hm
i-o s ne evacueze! a continuat tnrul, oftnd. A i fost la noi un
tip care ne-a spus s ne strngem catrafusele. S-i ia naiba! Pe noi nu ne
scoate fr proces, i chiar dac o reui s ne scoat, o s e o halima! Te
salut, domnule!
De, mi-am spus n gnd, uite cel puin unul care n-are pretenii de la
noi! Pare-se ns c tinerii tia cumsecade sunt gata s-i fac baroanei un
pustiu de bine
n sfrit, a doua zi a venit Wirski.
tii ceva, colega?! a izbucnit el, revoltat. Babornia m-a scos din
funcia de administrator i-mi cere s m mut de Anul nou.
Wokulski s-a i gndit la dumneata, i-am rspuns eu. i-a fcut rost
de un post la societatea lui comercial
i aa, ascultndu-i pe unii, linitindu-i i consolndu-i pe alii, am
rezistat oarecum atacului. Am neles ns c baroana i face de cap cu
locatarii (auzi, domle! parc ar Tamerlan!) i m-am simit cam nelinitit n
ceea ce privete situaia fermectoarei i virtuoasei doamne Helena.
ntr-o zi, pe la sfritul lui decembrie, numai ce se deschide ua, i cemi vd ochii? Intr la noi n prvlie doamna Stawska! mai minunat ca
oricnd. (Ea e ntotdeauna frumoas: i cnd este amrt, i cnd e vesel.)
S-a uitat la mine cu ochii ei fermectori i mi-a spus ncet:
Vrei s-mi ari ppua?
Ppua (ba chiar trei la fel) fusese de mult pregtit, Totui, m-am
fstcit n aa hal, nct au trecut cteva minute pn s le gsesc!
Caraghios mai e i Klejn sta cu strmbturile lui! Doar nu i-o nchipuind
c sunt ndrgostit de doamna Stawska
n sfrit, am dat de cutia cu cele trei ppui: una brun, alta blond i
a treia aten, ecare cu pr adevrat i ecare, la o uoar presiune pe
burt, d ochii peste cap i scoate. Un sunet care pentru doamna Stawska
nsemneaz mama, pentru Klejn, tata, i pentru mine, uhu
Minunat! a ncuviinat doamna Stawska. Dar trebuie s e foarte
scump
Nu, doamn, i-am rspuns eu, e o marf n lichidare, aa c o cedm
la un pre foarte redus. M duc s-l ntreb pe patron
Stas lucra n spatele dulapurilor. Cnd i-am spus c venise doamna
Stawska dup ppu, a lsat socotelile i a intrat repede n magazin. Era
grozav de bine dispus. Am observat chiar c se uita att de binevoitor la
doamna Stawska, nct se putea deduce c ea i fcuse o impresie puternic.
De! Mcar acum! Slav ie, Doamne!

I-am explicat doamnei c ppua, ind o marf neinventariat i fr


cutare, i-o puteam vinde cu trei ruble, indiferent dac lua una blond sau
brun.
O iau pe asta! a hotrt ea, artnd spre cea aten. Seamn
grozav cu ppua baroanei, Hela o s e ncntat
Cnd s plteasc, doamna Stawska i-a fcut din nou scrupule; i se
prea c o ppu ca asta trebuie s coste vreo cincisprezece ruble. Numai
printr-un efort comun al meu, al lui Wokulski i al lui Klejn am izbutit s-o
convingem c, lundu-i trei ruble, realizm chiar i un oarecare ctig.
Apoi Wokulski s-a ntors la ale lui, iar eu am ntrebat-o pe doamna
Stawska ce mai e nou pe acas i n ce relaii este cu baroana.
n nici un fel de relaii, mi-a rspuns ea, nroindu-se. Doamna
Krzeszowska mi-a fcut o scen groaznic: mi-a reproat c n-am pus o vorb
bun pe lng domnul Wokulski, c a trebuit s plteasc o sut de mii
pentru cas i aa mai departe Atunci i-am spus bun ziua N-am s m
mai duc niciodat pe la ea. Firete, ne-a cerut s ne mutm de Anul nou.
Cel puin i-a dat banii pe care i-i datora?
Ah! a suspinat doamna Stawska. Scpnd manonul din mn.
I l-a ridicat Klejn.
Cum! Nu?
Nu Mi-a spus c n-are bani acum C nici nu-i sigur c socoteala
mea este bun.
Am rs amndoi i eu i doamna Stawska de ciudeniile baroanei,
i la desprire eram ct se poate de voioi. Cnd a ieit, Klejn i-a deschis ua
att de politicos, nct una din dou: sau o i consider viitoarea soie a
patronului, sau e i el ndrgostit de ea! Prostnacul! Locuiete i el n
casa baroanei i uneori se duce n vizit la doamna Stawska. Acolo devine
ns aa de trist. nct Helunia a ntrebat-o ntr-o sear pe bunic-sa:
Bunicuo, ce are domnul Klejn? A luat purgativ? Ce naiv! Are el nas s se
gndeasc la o femeie ca ea?
Acum ns am s descriu tragica ntmplare, E de ajuns s m gndesc
la ea, i m sugrum mnia.
n 1878, n ajunul Crciunului, primesc dup-amiaz, la magazin, unde
m aam, o scrisoare de la doamna Stawska, n care m ruga s trec pe la ea
chiar n seara aceea. Scrisoarea m-a impresionat; se vedea ct de colo c era
scris sub impresia unei emoii puternice. Am crezut, aadar, c primise vreo
tire de la soul ei S tii c se ntoarce! mi-am zis. Lua-i-ar dracu i pe
brbaii tia pierdui, pe care i apuc gustul s se ntoarc dup atia ani!

Spre sear m-am pomenit ns i cu Wirski. Gfind furios, m-a tras n


camera mea, a nchis ua dup noi i, fr s-i scoat blana, s-a trntit ntrun fotoliu.
tii c ieri sear Krzeszowska a stat pn la miezul nopii n
apartamentul lui Maruszewicz?
La Maruszewicz? Pn la miezul nopii?

Da! Ba nc i cu ticlosul la de avocat al ei! Desfrnatul de


Maruszewicz i baroana aveau cu ei i binoclul, ca s se conving
Ei i?
Cum ei i?! Baroana a pierdut acum cteva zile ppua e-i, iar
acum, nebuna, o acuz pe doamna Stawska
O acuz?
c i-a furat-o!
Mi-am fcut cruce.
Fii linitit, domnule! i-am spus eu. Ppua asta a fost cumprat la
noi
tiu! a rspuns el. Totui, astzi, la ora nou, doamna baroan a dat
buzna, cu poliaiul de la circumscripie, n apartamentul doamnei! Stawska, a
cerut ca ppua s e conscat i s se ncheie un proces-verbal. A i depus
plngere la tribunal
Ai nnebunit, domnule Virski! Doar ppua a fost cumprat de Ia
noi
tiu, tiu Dar ce nseamn asta fa de scandalul care a izbucnit?
i ce e mai ru (am aat de la poliai), doamna Stawska, vrnd ca Helunia s
nu ae ceva despre ppu, a refuzat s le-o arate, i-a rugat s vorbeasc
ncet, a plns Poliaiul zice c a fost pus n mare ncurctur, pentru c la
nceput habar n-avea de ce l-a dus baroana n apartamentul doamnei
Stawska. Acolo, zgripuroaica a nceput s urle: M-a furat! Ppua a
disprut n ziua cnd dumneaei a fost ultima oar la mine Arestai-o!
Rspund cu toat averea mea de temeiul reclamaiei! Atunci poliaiul n-a
avut ncotro, a luat ppua i a poftit-o i pe doamna Stawska la
circumscripie Scandal, domnule, cnd i spun! Scandal!
i dumneata ce-ai fcut? am strigat eu, turbat de mnie.
Eu nu eram acas! Servitoarea doamnei Stawska a mai pus i ea
paie pe foc, ocrndu-l pe poliai n strad, lucru pentru care st acum la
zdup n schimb, patroana Spltoriei pariziene, pentru a-i face pe plac
baroanei, a debitat o serie de injurii la adresa doamnei Stawska Singura
satisfacie pe care am avut-o a fost c admirabilii notri studeni i-au turnat
baroanei n cap ceva att de scrbos, nct babornia nici nu s-a putut spla
ca lumea!
Dar tribunalul? Dar justiia? am strigat eu.
Tribunalul o s-o achite pe doamna Stawska! m-a ncredinat el.
Procesul e ct se poate de simplu. Dar scandalul rmne Srmana! E
pierdut Astzi i-a luat rmas bun de la eleve i nici nu s-a mai dus la
meditaii. St cu mama ei i plng amndou.
Se nelege c, fr s mai atept nchiderea magazinului (lucru care mi
se ntmpl acum tot mai des), am dat fuga la doamna Stawska, lund chiar
o trsur.
Pe drum mi-a venit n minte o idee. Din cele mai fericite: s-l ntiinez
pe Wokulski despre proces. Aadar, am pornit spre el, dei nu eram sigur c-l
gsesc acas, deoarece acum se duce zi de zi pe la domnioara Lcka.

Din fericire, era acas, dar cam agitat; se vede treaba c peitul nu-i
merge. Cnd i-am povestit ntmplarea cu doamna Stawska, baroana i
ppua, s-a nviorat biatul! A ridicat capul i i-au scnteiat ochii. (Am
observat adesea c leacul cel mai bun mpotriva necazurilor noastre e
nenorocirea altuia!)
M-a ascultat cu ncordare (gndurile triste i s-au spulberat), apoi a spus:
Turbat mai e i baroana asta, domnule! Doamna Stawska ns
poate dormi linitit. Cazul ei e limpede ca bun ziua. De! Crezi c numai
asupra ei se revars ticloia omeneasc?!
ie i-e uor s vorbeti aa, i-am rspuns eu, indc eti brbat i ai
bani Dar ea, srmana, datorit scandalului, i-a pierdut toate meditaiile.
Mai bine zis, a renunat singur la ele. Acum din ce-o s triasc?
Aha! a exclamat Wokulski, lovindu-se peste frunte. Nu m-am gndit
la asta
S-a plimbat de cteva ori ncoace i ncolo prin camer (cu sprncenele
ncruntate), a rsturnat un scaun, a btut darabana cu degetele n geam,
apoi, deodat, s-a oprit n faa mea.
Bine! Du-te la cele dou doamne; vin i eu peste o or. Cred c o s
putem aranja ceva cu doamna Milerowa
M-am uitat, la el cu nespus admiraie. Doamna Milerowa, i-a pierdut
de curnd soul, negustor de galanterie, ca i noi, iar ntregul magazin,
averea i creditul ei depind de Wokulski. nct, mi se pare c am ghicit ce va
face Stas pentru doamna Stawka
O iau la goan pe strad, sar hopa! ntr-o trsur, zbor de parc a
tras de trei locomotive i dau buzna ca o rachet de la Congres n locuina
frumoasei, nobilei i nefericitei doamne Helena, abandonat de toi. De-abia
mi nbu n piept exclamaiile vesele i cum deschid ua, mi vine s strig,
rznd: Doamnele mele, v putei bate joc de lumea ntreag! Aadar,
intru i toat buna mea dispoziie rmne dincolo de prag
Cci, imaginai-v, v rog, ce-am gsit! n buctrie am dat de
Marianna cu capul legat i cu faa ct un dovleac dovad nendoielnic c
fusese la circumscripie. Soba era rece, vasele nesplate, samovarul stins, iar
n jurul bietei buctrese stteau portreasa, dou slujnice i lptreasa, cu
nite mutre de nmormntare.
Am simit un or rece prin oase. Totui, am intrat n salonae.
Aici, aproape aceeai privelite. La mijloc, ntr-un fotoliu, am vzut-o pe
doamna Misiewiczowa, legat i ea la cap, nconjurat de domnul Wirski, de
doamna Wirska, de patroana Spltoriei pariziene (asta e iar la cuite cu
baroana) i de vreo alte cteva cucoane, care discutau n oapt, dar i
suau nasul cu o octav mai sus ca de obicei. Doamna Stawska edea pe un
scunel, lng sob, i era alb ca varul.
ntr-un cuvnt, atmosfer de catacomb; fee palide sau galbene, ochi
nlcrimai, nasuri nroite. Numai Helunia se inea ct de ct bine. Sta lng
pian, cu ppua ei cea veche n brae. Cu mnuele ppuii lovea din cnd n
cnd clapele pianului i zicea:
Taci, Zosia, taci Nu mai cnta! Pe bunica o doare capul

Adugai, v rog la toate acestea, lumina slab a lmpii care la puin,


storurile ridicate i nu-i greu de bnuit ce fel de simminte au pus
stpnire pe mine.
Cnd m-a vzut, doamna Misiewiczowa a vrsat, desigur, ultimele-i
lacrimi.
Ah, aadar ai venit, nobile domn Rzecki! Nu te ruinezi de nite
srmane femei, a cror onoare a fost terfelit Las, nu-mi sruta mn
Suntem o familie blestemat Nu demult a fost acuzat Ludwik, acum a venit
rndul nostru Trebuie s plecm de aici, e chiar i la captul lumii Am o
sor lng Czenstochowa O s plecm acolo, s ne trim ultimele zile ale
unei viei distruse
L-am rugat pe Wirski, n oapt, s-i pofteasc n mod delicat pe
oaspei s plece i m-am apropiat de doamna Stawska.
Mai bine, muream! mi-a spus ea cnd am salutat-o.
Recunosc c, dup cteva minute, mi-am pierdut cu desvrire
cumptul. Puteam s jur c doamna Stawska, mama ei i chiar prietenele de
fa erau ntr-adevr nsemnate cu stigmatul infamiei i c nou, tuturor, nu
ne mai rmnea dect un singur lucru: moartea! Dorina morii nu m-a
mpiedicat totui s potrivesc lampa care la i care ncepuse s reverse
asupra camerei un vl de funingine subire, dar foarte neagr.
Doamnele mele, a intervenit deodat Wirski, s mergem! Domnul
Rzecki are ceva de discutat cu doamna Stawska.
Doamnele venite n vizit i al cror sentiment de comptimire nu
alungase totui curiozitatea au rspuns c pot asista i ele la discuie. Dar
Wirski s-a apucat s le in paltoanele cu atta hotrre, nct, srcuele,
tulburate, dup ce au srutat-o pe doamna Stawska, pe doamna
Misiewiczowa, pe Helunia, pe doamna Wirska (am crezut c pn la urm au
s srute i scaunele), au plecat, n sfrit, nu fr a-i lua i pe soii Wirski cu
ele.
Dac-i vorba de secret, apoi secret s e! a zis cea mai hotrt
dintre ele. Nici dumneavoastr n-avei ce cuta aici!
A urmat un nou iure de salutri, srutri, consolri i, n sfrit,
ntreaga band a dat Dumnezeu s ias pe u (uf, bine c am scpat de
ele!), continund s fac tot felul de gesturi ceremonioase din prag i chiar
de pe scri. Ah, cuconetul sta! Uneori mi vine s cred c bunul
Dumnezeu a fcut-o pe Eva numai i numai ca s i se acreasc bietului Adam
n rai
Am rmas, n sfrit, n familie, dar n salona era atta funingine i
tristee, nct mi-am pierdut i eu toat energia. Am rugat-o, cu vocea
sugrumat, pe doamna Stawska s-mi permit s deschid fereastra i, fr s
vreau, am sftuit-o ca mcar de acum nainte s trag storurile
ii minte cnd i-am atras atenia? i-am spus doamnei Misiewiczowa.
Dac storurile ar fost trase, doamna Krzeszowska n-ar vzut ce se petrece
n casa dumneavoastr!
Da, aa-i, dar cine se atepta la aa ceva? mi-a rspuns doamna
Misiewiczowa.

sta ne-a fost norocul a optit doamna Stawska.


M-am aezat n fotoliu, mi-am mpreunat degetele de mi-au pocnit
oasele i, cu o disperare calm, am ascultat-o pe doamna Misiewiczowa
lamentndu-se. Vorbea de ruinea care se abate asupra familiei ei la civa
ani o dat, despre moarte, care e sfritul tuturor suferinelor omeneti,
despre pantalonii de nanchin ai rposatului Misiewicz i despre o sumedenie
de alte lucruri asemntoare. Nici nu trecuse o or de cnd sosisem la ele, i
eram convins c istoria cu ppua se va termina printr-un act de sinucidere
colectiv, cu care prilej, n clipa cnd mi voi da ultima rsuare la picioarele
doamnei Stawska, voi cuteza s-i declar c o iubesc.
Tocmai atunci a rsunat strident soneria din buctrie.
Poliaiul! a exclamat doamna Misiewiczowa.
Doamnele primesc?
Acest glas care se adresa Mariannei att de calm mi-a redat ndat
curajul.
Wokulski! om anunat-o pe doamna Stawska, rsucindu-mi mustile.
Pe minunatul chip al doamnei Helena a aprut rumeneala petalelor pale
de roz czute n zpad. O, femeie divin! De ce nu sunt eu Wokulski?
De-abia atunci a
A intrat Stas, i doamna Helena i-a ieit n ntmpinare.
Nu ne dispreuieti? l-a ntrebat ea, cu glasul nbuit.
Wokulski s-a uitat cu mirare n ochii ei i de dou ori, rnd pe rnd
da, de dou ori pe sntatea mea! i-a srutat mna. i i-a srutat-o cu
atta duioie, nct nici ocitul normal n astfel de mprejurri nu s-a mai
auzit.
Ah! Aadar, ai venit! Nu te ruinezi de nite srmane femei, a cror
onoare a fost terfelit? i-a repetat pentru a nu tiu cta oar doamna
Misiewiczowa peroraia de salut.
Dai-mi voie! a ntrerupt-o Wokulski. Situaia dumneavoastr,
doamnelor, este fr ndoial neplcut dar nu vd nici un motiv de
disperare. Peste cteva sptmni chestiunea se va lmuri, i de-abia atunci
va motiv de disperare, desigur, dar nu pentru vreuna dintre
dumneavoastr, ci pentru nebuna de baroan! Ce mai faci, Hela? a adugat
el, srutnd fetia.
Glasul lui era att de linitit i de hotrt, iar purtarea att de reasc,
nct doamna Misiewiczowa a ncetat s mai geam, iar doamna Stawska s-a
uitat, la mine mai bine dispus.
Deci, ce avem de fcut? Spune-ne dumneata, nobile domn Wokulski,
care nu te-ai jenat s vii la noi a nceput din nou doamna Misiewiczowa.
Trebuie s ateptai procesul, a ntrerupt-o Wokulski, spre a dovedi n
faa tribunalului c doamna baroan minte. Apoi, s-i intentai un proces de
calomnie. Iar dac va condamnat la nchisoare, s n-o iertai! O lun, dou
de nchisoare or s-i fac foarte bine. De altfel, am i vorbit cu avocatul meu,
care va trece mine pe la dumneavoastr.
Dumnezeu te-a trimis, domnule Wokulski! a exclamat doamna
Misiewiczowa, de data asta cu o voce reasc.

i i-a aruncat ct colo legtura de pe frunte.


Am venit aici ntr-o chestiune mai importanta, a reluat Stas,
adresndu-se doamnei Stawska. (Se vede treaba c se gndete s-i ia
rmas bun, mgarul!) Dup cte am auzit, ai renunat la meditaii!
Da.
Perfect! E o munc grea i nerentabil. Mai bine s te ocupi de
comer.
Eu?
Da, dumneata. tii s socoteti?
Am nvat contabilitatea
Doamna Stawska era att de emoionat, c s-a aezat pe un scaun.
Admirabil! Uite, m-am pomenit cu nc o prvlie pe cap. E
proprietatea unei vduve, dar deoarece mai tot capitalul mi aparine, va
trebui s am un reprezentant n aceast afacere. A prefera o femeie,
deoarece i proprietarul magazinului este femeie. Aadar, n-ai vrea
dumneata s accepi postul de casieri, cu un salariu deocamdat, s
zicem, de aptezeci i cinci de ruble lunar?
Auzi, Helena?! a biguit doamna Misiewiczowa, uluit.
Doamna Stawska a izbucnit n lacrimi.
Cum! Eti gata s-mi ncredinezi casa de bani? Mie, creia mi s-a
intentat
Amndou femeile s-au linitit ns curnd, iar peste o jumtate de or
am luat cu toii ceaiul, vorbind de una i de alta, ba chiar i rznd
i totul numai datorit lui Wokulski. E un om unic n lume! Cum s nu-l
iubeti? E drept c i eu a avut o inim tot att de bun dac nu mi-ar
lipsit ceva, o nimica toat: jumtatea de milion de ruble pe care o posed
bunul meu Stas!
ndat dup Crciun am instalat-o pe doamna Stawska n magazinul
doamnei Milerowa. Aceasta a primit-o foarte cordial, i apoi o jumtate de or
mi-a demonstrat ct de nobil, inteligent i frumos e Wokulski, care i-a salvat
magazinul de faliment, iar pe ea i pe copii ei de mizerie, i ct de bine ar
dac un om ca el s-ar nsura.
Zglobie femeiuc asta, cu toi cei 35 de ani ai ei! De-abia i-a dus
brbatul la cimitirul Powaski, c se i gndete (dac n-o aa, s-mi taie
mie capul!) s alerge dup un nou so, so care s e, bineneles, Wokulski.
Fiindc, pe cinstea mea, nici n-a putea s numr cte muieri alearg cu
limba scoas dup el (sau dup averea lui?)
Pe de alt parte, doamna Stawska e ncntat de tot i de toate. i de
slujba care-i aduce un venit cum n-a avut niciodat, i de noua ei locuin, pe
care i-a gsit-o Wirski.
ntr-adevr, e o locuin bunicic; o anticamer, o buctrioar cu
chiuvet i ap curgtoare, trei camere destul de simpatice i n plus o
grdini, unde, ce-i drept n-am vzut deocamdat dect trei tulpini cam
uscate i o grmad de crmizi. Dar doamna Stawska viseaz cum peste
var grdinia ei se va preface ntr-un adevrat rai. Un rai att de mare, nct
ai putea s-l acoperi cu o batist!

Anul 1879 a nceput cu victoria englezilor n Afganistan; trupele lor au


intrat n Kabul, sub comanda generalului Roberts 10. Sunt sigur c acum se
va scumpi i sosul Kabul! Totui, Roberts sta e grozav! Ciung, ciung, dar
i bate pe afgani de le merg fulgii Dei nu-i cine tie ce scofal s te
rzboieti cu nite slbatici ca ei! S-l vd pe domnul general Roberts pe
unde ar scoate cmaa dac ar avea de-a face cu infanteria maghiar!
Dup Anul nou, Wokulski s-a rzboit i el cu societatea lui comercial.
Socot c nc o consftuire ca asta, i asociaii lui se vor risipi n cele patru
vnturi. Ce oameni ciudai, dei fac parte din intelighen: industriai,
negustori, nobili, coni! El le-a creat o societate, dar ei l consider dumanul
acestei societi i i arog tot meritul! Le d apte la sut la ase luni, iar
dumnealor fac nazuri i ar vrea s micoreze salariile personalului!
i chiar drguul de personal, pentru care se zbate Wokulski, cte nu
ndrug pe socoteala lui! Nu-l mai scot din exploatator (nota bene: n
ntreprinderea noastr se pltesc cele mai mari salarii i graticaii!) i i
sap groapa unul altuia
Constat cu tristee c de la un timp oamenii notri au moravuri
necunoscute n trecut: muncesc puin, se vait ct e ziua de lung, uneltesc
i rspndesc tot felul de zvonuri! Dar, n denitiv, ce m intereseaz pe
mine treburile altora!
i acum voi termina ntr-o clip de povestit tragedia care ar trebui s
zguduie orice inim nobil.
Aproape c uitasem de procesul mrav intentat de doamna
Krzeszowska doamnei Stawska o femeie att de pur, de nevinovat, de
minunat cnd au czut asupra noastr dou trsnete: tirea c n
Wietlanka izbucnise ciuma i o citaie de la tribunal, pe numele meu i al lui
Wokulski, pentru a doua zi. Picioarele mi-au amorit, am simit cum m
furnic de la clcie la genunchi, apoi spre stomac, i de acolo, rete, spre
inim. M-am ntrebat n gnd: S e cium, sau paralizie? Dar cum Wokulski
a primit citaia cu o total indiferen, am mai prins i eu curaj.
Seara m-am ndreptat, aadar, tot plin de curaj spre doamnele mele (de
data aceasta la locuina lor cea nou), cnd, deodat, n mijlocul strzii am
auzit zngnit de lanuri. Isuse Hristoase! Deinui! Semn ru!
Ah, ce gnduri au pus stpnire pe mine: Dar dac tribunalul nu ne va
crede (cci erorile sunt posibile!), i dac aceast femeie cea mai nobil din
lume! va zvrlit n nchisoare, e chiar pentru o sptmn, e chiar
pentru o singur zi, ce se va ntmpla? Nu va mai putea supravieui i nici
eu! Iar dac totui voi supravieui, va numai pentru c srmana Hela s
aib un ocrotitor
Da! va trebui s triesc! Dar ce via va asta!
Am intrat la ele Iar jale! Doamna Stawska edea palid pe scaun, iar
doamna Misiewiczowa i pusese pe frunte o crp nmuiat n nu tiu ce
soluie calmant. Mirosea a camfor de la o pot, i cnd vorbea, o neca
plnsul.
O, nobile domn Rzecki! Dumneata nu te jenezi s vii la nite femei
nenorocite, a cror onoare a fost terfelit Imagineaz-i ce nenorocire!

Mine e procesul Helenei! Gndete-te ce va dac tribunalul comite o


eroare judiciar i o condamn, nefericita, la nchisoare Dar linitete-te,
Helena, i curajoas! Poate c Dumnezeu i va arta puterea Dei noaptea
asta am avut un vis ngrozitor (Ea a visat, eu m-am ntlnit cu nite
arestai Pn la urm s tii c ne pndete catastrofa! )
A! am zis eu. De unde pn unde? Cauza noastr e curat ca aurul.
O vom ctiga! De altfel, ce importan are procesul nostru fa de cium,
care-i o pacoste cu mult mai mare?
Voiam s ndrept gndurile doamnei Misiewiczowa n alt parte. i
am nimerit-o bine, n-am ce zice! Deodat btrna a nceput s urle:
Cium? Aici? n Varovia? Vezi, Helena, nu i-am spus? Vai,
o s ne prpdim cu toii Pe timp de cium ecare se nchide n cas
Primete mncarea n vrful unei prjini iar morii sunt trai n gropi cu
cangea
Uuu! Btrna s-a pornit de-a binelea pe bocit; ca s-o mai potolesc n
privina ciumei, am revenit la proces; scumpa doamn mi-a rspuns printr-o
lung lamentaie despre ruinea care urmrete familia ei, despre
posibilitatea ca doamna Stawska s e arestat, despre samovarul care s-a
stricat
ntr-un cuvnt, ultima sear nainte de proces, tocmai cnd energia ne
era mai necesar ca oricnd, aceast ultim sear, zic, am petrecut-o ntre
cium i moarte, ruine i nchisoare! mi vuia capul n aa hal, nct, ajuns n
strad, nu am mai tiut ncotro s-o apuc, la stnga, sau la dreapta?
A doua zi (procesul urma s nceap la orele zece) m-am dus nc de la
orele opt la doamnele mele, dar n-am gsit pe nimeni acas. Plecaser s se
spovedeasc. Toate: i mama, i ica, i nepoica, i buctreasa. i s-au tot
rugat Domnului pn la orele nou i jumtate, n timp ce eu, nefericitul (era
doar n ianuarie!), m plimbam n faa porii pe ger i-mi spuneam n gnd:
Bun treab! Au s ntrzie la tribunal dac cumva n-au i ntrziat iar
tribunalul se va pronuna n lips i, rete, nu numai c o va condamna pe
doamna Stawska, dar bnuind c a disprut, o s emit mpotriva ei i
mandat de arestare! Aa-i ntotdeauna cu cuconetul sta!
n sfrit, au sosit toate patru, mpreun cu Wirski (i aceast curioas
persoan s fost la spovedanie?). Apoi am plecat la proces n dou trsuri:
eu cu doamna Stawska i cu Hela ntr-una, iar Wirski, cu doamna
Misiewiczowa i cu buctreasa n cealalt. Pcat c n-au luat cu ele i cteva
crtii, samovarul i lampa cu petrol! n faa tribunalului m-am ntlnit cu
trsura lui Wokulski. Stas venise cu avocatul lui. Ne ateptau lng nite scri
att de nnoroiate, nct ai zis c trecuse pe ele un batalion de infanterie.
Cei doi aveau o nfiare ct se poate de calm; a putut chiar s pariez c
discutau altceva, nu despre doamna Stawska.
O, onorabile domn Wokulski, dumneata, care nu te ruinezi de nite
femei srmane, a cror a nceput doamna Misiewiczowa.
Stas i-a oferit braul, avocatul l-a oferit pe-al su doamnei Stawska,
Wirski a luat-o de mn pe Hela, iar eu am nsoit-o pe Marianna; aa am
intrat n sala judectoriei de pace.

Sala mi-a amintit de coal: judectorul edea pe un jil nalt ca un


profesor la catedr iar n faa lui, n dou rnduri de bnci, edeau acuzaii
i martorii. n clipa aceea mi-au revenit n minte att de viu anii tinereii,
nct fr s vreau mi-am aruncat privirile spre sob, sigur c-i voi vedea
acolo pe profesorul nostru cu nuiaua n mn i banca pe care ncasam
loviturile direct pe piele. Eram att de distrat, nct n-a lipsit mult s strig n
gura mare: N-am s mai fac niciodat, domnule profesor! Noroc c m-am
stpnit la timp!
Apoi am instalat doamnele n bnci i am nceput s ne ciorovim cu
evreii, care, aa cum s-a spus mai trziu, constituie auditorii cei mai asidui ai
proceselor, mai ales cnd e vorba de furturi i escrocherii. Am gsit loc i
pentru Marianna, care s-a aezat de parc ar avut de gnd s se nchine i
s rosteasc rugciuni.
Wokulski, avocatul i cu mine ne-am aezat n banca nti, lng un
individ eu paltonul rupt i ochiul nvineit, la care se uita urt unul din
poliiti.
Desigur, din nou un incident cu poliia! mi-am zis n gnd.
Deodat, gura mi s-a cscat singur de uimire, cnd, n faa catedrei
judectorului, am descoperit un grup ntreg de persoane cunoscute. La
stnga mesei stteau doamna Krzeszowska, avocatul ei mncat de molii i
pehlivanul de Maruszewicz, iar la dreapta, doi studeni, dintre care unul se
distingea printr-o tunic foarte roas i prin faptul c trncnea ntr-una.
Cellalt avea o tunic i mai ponosit, un fular trcat la gt i, n general,
aerul unui emigrant n ajunul nmormntrii.
M-am uitat mai bine la el. Da, el era! Tnrul acela slbu, care, atunci
cnd a venit Wokulski pentru prima oar n vizit la doamna Stawska, i-a
aruncat baroanei scrumbia n cap. Drgu biat! Dar n viaa mea n-am vzut
om mai pirpiriu i mai glbejit!
n prima clip am crezut c tinerii aceia simpatici erau chemai la
judecat desigur din cauza scrumbiei. M-am convins ns ndat c e vorba
de altceva: doamna Krzeszowska, devenind proprietreasa casei, voia s-i
evacueze pe dumanii ei cei mai nverunai i totodat i cei mai ri platnici.
Procesul lor atinsese tocmai punctul culminant.
Unul dintre studeni biat frumos, cu mustcioar i favorii i
vorbea judectorului, bindu-se cnd pe vrfuri, cnd pe clcie. n acelai
timp, cu mna dreapt descria cercuri prin aer, iar cu stnga i rsucea
cochet mustcioara, innd n sus degetul cel mic, mpodobit cu un inel
vduvit de piatr.
Cellalt student tcea ncruntat, pitit n spatele colegului su. Am
observat la el un gest ciudat: i inea amndou minile la piept, de parc ar
strns o carte sau o icoan.
Aadar, cum v numii? a ntrebat judectorul.
Maleski, a rspuns tnrul cu favorii, nclinndu-se. i Patkiewicz
a adugat el, artnd cu un gest plin de distincie spre tovarul su, cel
ncruntat.
Dar al treilea unde este?

E bolnav! l-a lmurit Maleski. E subchiriaul nostru, i de altfel


locuiete foarte rar la noi.
Cum vine asta, locuiete foarte rar? Unde st ziua?
La Universitate, n sala de disecii, uneori la cantin
Bine, dar noaptea?
n aceast privin a putea s v dau lmuriri numai condenial,
domnule judector
Dar unde este nregistrat?
O, continu s rmn nregistrat la adresa noastr, deoarece nu
vrea s fac diculti autoritilor! a rspuns domnul Maleski, cu un aer de
lord.
Judectorul s-a adresat doamnei Krzeszowska:
Susinei mai departe c nu dorii s-i mai avei chiriai pe aceti
domni?
Pentru nimic n lume! a gemut doamna baroan. Toat noaptea url,
opie, cnt cocoete, uier Nu, exist servitoare n cas pe care s n-o
ademeneasc ei Ah, Dumnezeule!
Aici baroana a scos un ipt. i s-a rsucit ntr-o parte.
Judectorul a rmas cu gura cscat; nu pricepea de ce ipase cucoana.
Eu ns observasem c domnul Patkiewicz, fr a-i lua minile de la piept, i
dduse ochii peste cap i i lsase falca inferioar s atrne n jos, nct ai
jurat c-i un cadavru ambulant! Zu aa, chipul i nfiarea lui ar putut
bga n rcori chiar i pe un om sntos!
Lucrul cel mai ngrozitor este c domnii acetia arunc pe fereastr
tot felul de lichide
n capul dumneavoastr, doamn? a ntrebat-o domnul Maleski,
cuteztor.
Baroana s-a fcut vnt de mnie, dar n-a rspuns nimic; i era ruine
s recunoasc adevrul.
Mai departe? a reluat judectorul.
Lucrul cel mai neplcut (i din cauza aceasta m-am i mbolnvit de
nervi!) este c domnii acetia ciocnesc de cteva ori pe zi la fereastra mea
cu un craniu
E adevrat? a ntrebat judectorul.
Am onoarea s v dau lmuririle necesare, domnule judector, a
rspuns Maleski, parc pregtindu-se s danseze un menuet. Pe noi ne
servete portarul, care locuiete jos, i ca s nu pierdem vremea tot cobornd
i urcnd la etajul al treilea, lum o sfoar lung, atrnm de ea ce ne vine la
ndemn (uneori se ntmpl s e i un craniu) i i batem la fereastr.
Tonul lui fusese att de dulceag, nct cu greu i-ar venit s crezi c
un ciocnit descris de el att de ginga ar putea s sperie pe cineva.
Ah, Dumnezeule! a rcnit din nou doamna baroan, cltinndu-se.
Poftim! i vine ru! a mormit Maleski.
Nu-mi vine ru de loc! a strigat baroana, cu lacrimi n ochi. Dar
ascult, domnule judector Nu pot s m uit la cellalt! Face pe mortul
i eu mi-am pierdut ica de curnd!

Pe cuvntul meu de onoare c doamna are halucinaii! a srit


Maleski. Cine seamn aici cu un om mort? Patkiewicz? Uitai-v ce biat
frumos!
Cu acestea, l-a mpins nainte pe colegul pirpiriu, care tocmai atunci
fcea pe cadavrul a cincea oar.
n sal au izbucnit rsete. Pentru a-i salva prestigiul, judectorul i-a
vrt capul printre hroage i, dup o pauz mai lung, a anunat cu
severitate c rsul nu este permis, i c cine va tulbura ordinea va
amendat.
Folosindu-se de nvlmeal, Patkiewicz l-a tras pe colegul su de
mnec i i-a optit, ncruntat:
M, porcule, i bai joc de mine n public?
Patkiewicz, zu c eti frumos! Femeile mor dup tine!
Ei, nu-i vorba de asta! a mormit Patkiewicz, acum mult mai calm.
Cnd vei plti suma de dousprezece ruble i cincizeci de copeici,
chirie pe luna ianuarie? l-a ntrebat judectorul.
Domnul Patkiewicz a fcut de data aceasta o mutr de parc avea
albea la ochiul stng i falca stng paralizat; domnul Maleski s-a prbuit
ntr-o ngndurare adnc.
Dac am putea rmne pn la vacan, atunci Dar aa, doamna
baroan n-are dect s ne ia mobilierul!
Baroana a nceput s zbiere:
Ah! Nu mai vreau nimic! Nimic! Vreau s prsii casa! Nu v cer
nici o chirie!
Cum se compromite femeia asta! a optit avocatul nostru. Umbl
prin tribunale i i ia drept sftuitor pe un om de nimic
Numai c avem noi pretenii la daune din partea dumneavoastr
doamn! s-a roit Maleski. Cine a mai auzit ca pe o vreme ca asta s
evacuezi din cas nite oameni de treab? Chiar dac am gsi o locuin,
ar att de mizerabil! nct cel puin doi dintre noi ar muri de oftic
Pentru a conrma vorbele oratorului, domnul Patkiewicz a nceput s-i
mite urechile i pielea de pe cap, ceea ce a produs n sal o nou explozie
de veselie. Avocatul nostru a optit:
Pn acum n-am mai vzut aa ceva!
Ce? Un asemenea proces? l-a ntrebat Wokulski.
Nu, un om care mic din urechi E un adevrat artist!
ntre timp, judectorul scrisese sentina, creia acum i-a dat citire:
domnii Maleski i Patkiewicz erau condamnai s plteasc dousprezece
ruble i cincizeci de copeici drept chirie i s prseasc locuina pn la 8
februarie.
n clipa aceea s-a ntmplat ceva impresionant. Auzind sentina,
domnul Patkiewicz a avut o comoie cerebral att de puternic nct s-a
fcut verde la fa i a leinat. Din fericire, a czut n braele domnului
Maleski. Altfel, s-ar lovit ru, srmanul!
Firete c n sal s-au auzit cuvinte de comptimire, buctreasa
doamnei Stawska a nceput s plng, evreii au artat-o cu degetul pe

baroan, tuind cu subneles, judectorul, tulburat, a suspendat edina, i-a


fcut un semn din cap lui Wokulski (de unde s-or cunoscnd?), apoi a intrat
n camera de deliberare. Cei doi aprozi l-au luat pe sus pe nefericitul tnr,
care de data aceasta semna cu un cadavru adevrat.
Dar cnd l-au aezat pe banc, n anticamer, i cineva a strigat c ar
trebui stropit cu ap, bolnavul s-a ridicat deodat n picioare i a ripostat
amenintor:
V rog! V rog! S lsm glumele proaste!
Apoi i-a mbrcat n grab paltonul, i-a tras energic galoii care nu
prea erau ntregi i cu un pas degajat a prsit sala tribunalului, spre
uimirea aprozilor, a acuzailor i a martorilor.
n clipa aceea s-a apropiat de banca noastr un greer i i-a optit lui
Wokulski c judectorul l poftete la o gustare. Stas a ieit, iar doamna
Misiewiczowa a nceput s-mi fac semne disperate:
Isuse Hristoase! Nu tiu de ce l-a chemat judectorul pe cel mai
nobil dintre oameni! Desigur vrea s-i spun c Helena e pierdut! O,
probabil c baroana asta nemernic are relaii ntinse Un proces l-a i
ctigat! Desigur c la fel o s se ntmple i eu Helena O, nefericita de
mine! Domnule Rzecki, n-ai cumva nite picturi de nviorare?
Vi s-a fcut ru?
nc nu, dei aici e un aer nbuitor Tare m tem c Helena
Dac o condamn, lein! Ba poate chiar c moare dac n-o trezim la timp
N-ai de prere, scumpe domn, s cad la picioarele judectorului i s-l
implor?
Dar bine, doamn, toate astea sunt inutile! Avocatul nostru tocmai
spunea c baroana, chiar dac ar vrea s-i retrag reclamaia, nu mai poate
da napoi!
Atunci s ne retragem noi! a exclamat btrna.
Asta nu, stimat doamn! i-am rspuns eu, pierzndu-mi puin
rbdarea. Sau ieim de aici curai ca roua, sau
murim! Asta vrei s spui? m-a ntrerupt dnsa. O, nu! Nu vorbi
aa! Dumneata nici nu tii ct e de neplcut la vrsta mea s auzi
vorbindu-se despre moarte
M-am retras de lng btrna disperat i m-am dus la doamna
Stawska.
Cum te simi, doamn?
Admirabil! Ieri m temeam ngrozitor. Dup spovedanie, am respirat
mai uor, iar din clipa cnd am venit aici, m simt linitit.
I-am strns mna ndelung ndelung aa cum tiu numai cei care
iubesc cu adevrat. Apoi m-am dus repede la locul meu, pentru c Wokulski
tocmai intrase n sal, urmat de judector.
Inima mi btea ca un ciocan. M-am uitat n jurul meu. Doamna
Misiewiczowa se ruga cu ochii nchii, doamna Stawska era foarte palid, dar
hotrt, baroana se trgea nervos de hain, iar avocatul nostru se uita n
tavan, nbuindu-i cscatul.

n clipa aceea s-a uitat i Wokulski la doamna Stawska, i s m ia toi


dracii dac n-am observat n ochii lui o expresie de nduioare, ceea ce i se
ntmpl rar! nc vreo cteva procese, i sunt sigur c s-ar ndrgosti de
ea pe via i pe moarte!
Judectorul a scris ceva timp de cteva minute. Cnd a terminat, i-a
ntiinat pe cei de fa c urmeaz procesul intentat de baroana
Krzeszowska doamnei Stawska, pentru furtul unei ppui. Apoi a poftit prile
i martorii s vin n mijlocul slii.
Cum stteam n picioare la captul unei bnci, am avut prilejul s
ascult discuia dintre dou cumetre. Una, tineric i roie la fa, i explica
alteia, mai btrn:
Uite, soro, vzui? Cucoana aia frumoas a furat leilalte o ppu
Api tiu c-a avut la ce s se lcomeasc!
De, ce s-i faci Nu-i d oricui mna s fure
Dumneata ai furat! s-a auzit o voce groas, la spatele cumetrelor.
Cine ia ce-i al lui nu-i ho! Ho e cel care d arvun i i nchipuie c a i
fcut trgul!
Judectorul continua s scrie, iar eu ncercam s-mi amintesc cum
ncepea cuvntarea pe care o pregtisem n ajun n aprarea doamnei
Stawska, spre a o face de rs pe baroan. Dar cum mi se nvlmiser n cap
cuvintele i frazele, am nceput s m uit prin sal.
Doamna Misiewiczowa continua s se roage ncet, iar Marianna, care
edea pe banc lng dnsa, plngea. Doamna Krzeszowska era cenuie la
fa, avea buzele strnse i i inea ochii n jos. Fiecare cut a mbrcminii
ei exala rutate Lng ea sttea Maruszewicz, cu privirile n pmnt. Iar n
spatele lui, servitoarea baroanei, att de speriat, nct ai spus c nu
ateapt dect s e dus la eafod n schimb, avocatul nostru abia i
stpnea cscatul, Wokulski strngea din pumni, iar doamna Stawska se uita
pe rnd la toi, att de calm, nct dac a fost sculptor, a luat-o drept
model pentru statuia Inocenei, acuzat pe nedrept.
n clipa aceea, cu toate ncercrile Mariannei de a o reine, Helunia a
luat-o la fug prin sal, pn la maic-sa, pe care, apucnd-o de mn, a
ntrebat-o n oapt:
Mam, de ce i-a spus domnul la s vii aici? Vreau s-i spun ceva
la ureche! Cred c n-ai fost cuminte, i acum o s stai la col
Tocmai atunci, cumtra rocat i spunea cumetrei mai btrne:
Au nvat-o s spun aa.
Glasul gros din spatele lor a ripostat:
Atta sntate s ai ct e adevrat ce spui!
Atta sntate s ai dumneata pentru nedreptatea pe care mi-o
faci a rspuns cumtr, mnioas.
Iar dumneata s mori de boala rea i s te calce n iad cu mnglul!
i-a ntors-o adversarul ei.
S-a auzit glasul judectorului:
Tcere! Ce avei de declarat, doamn Krzeszowska?

Ascultai-m, domnule judector! a nceput s declame baroana,


fcnd un pas nainte. De la copila mea moart mi-a rmas ca amintire o
ppu care a plcut foarte mult acestei persoane (a artat spre doamna
Stawska). Acestei persoane i icei ei
Acuzata venea pe Ia dumneavoastr?
Da, o angajasem s-mi coase cte ceva
Fr s-i plteasc nimic! a strigat Wirski din fundul slii.
Tcere! l-a apostrofat judectorul. Apoi, ce s-a ntmplat?
n ziua cnd am, concediat-o, a continuat baroana, mi-a disprut
ppua. Am crezut c mor de durere i am bnuit-o ndat pe ea Am avut o
bun presimire, deoarece, cteva zile mai trziu, domnul Maruszewicz,
prietenul meu, a vzut-o de la fereastra sa pe doamna aceasta (care
locuiete n faa lui) innd n brae ppua mea i mbrcnd-o n alt
rochi, ca s nu e recunoscut. Atunci m-a poftit n apartamentul lui,
mpreun cu consilierul meu juridic, i am vzut prin binoclu c ppua mea
era ntr-adevr la aceast doamn. A doua zi m-am dus la ea, am luat ppua
care se a aici pe mas i am naintat reclamaia.
Domnul Maruszewicz e sigur c este vorba de ppua doamnei
Krzeszowska? a ntrebat judectorul.
Eu cum s v spun la drept vorbind nu sunt prea sigur
Atunci, domnule Maruszewicz, de ce i-ai fcut aceast armaie
doamnei Krzeszowska?
La drept vorbind eu n-am spus nimic n aceast privin
Nu mini, domnule! a strigat baroana. Ai venit repede la mine i mi-ai
spus rznd c doamna Stawska a furat ppua, ceea ce, de altfel, era de
ateptat din partea ei
Maruszewicz a nceput s fac fee-fee, s ndueasc i s-i mute
greutatea de pe un picior pe altul, ceea ce era, desigur, dovada unei adnci
cine.
Ce laitate! a murmurat Wokulski, destul de tare ca s e bine auzit.
Am observat ns c aceast remarc nu l-a, fcut pe Maruszewicz mai
curajos. Dimpotriv, prea i mai ncurcat.
Judectorul s-a adresat atunci ctre servitoarea doamnei Krzeszowska:
Spune-mi, fetio, asta e ppua. Care se aa n casa dumneavoastr?
Nu tiu a optit ea.
Judectorul i-a artat ppua. Ea a clipit din ochi, tcut, i a nceput
s-i frng minile.
Ah, asta-i Mimi! a exclamat Helunia.
Poftim domnule judector! a srit baroana. Fiica depune mpotriva
mamei sale
Micuo, cunoti ppua asta? a ntrebat-o judectorul pe Helunia.
O, da, domnule, o cunosc! Una la fel ca asta era la doamna, n
camera mic.
E aceeai?
O, nu. Nu-i aceeai! Aia avea o rochi cenuie i pantoori negri,
iar asta are panto cafenii

Da, aa-i! a mormit judectorul, punnd ppu pe mas.


Doamna Stawska ce declar?
Am cumprat-o de la magazinul domnului Wokulski
i ct ai pltit pe ea? a ntrebat baroana cu o voce piigiat.
Trei ruble!
Baroana a nceput s rd n hohote:
Ha, ha, ha! Ppua aceasta cost cincisprezece ruble.
Cine v-a vndut-o, doamna? a ntrebat-o judectorul pe doamna
Stawska.
Domnul Rzecki a rspuns ea roind.
Ce avei de spus, domnule Rzecki?
Acum era momentul s-mi susin pledoaria. Am nceput cum am putut
mai bine:
Onorate domn judector! Cu o uimire dureroas mi este dat
adic vd n faa mea rutatea triumftoare i pe aceast oprimat
Deodat ns am simit ceva att de uscat n gur, nct n-am mai
putut scoate nici un cuvnt. Din fericire, a intervenit Wokulski:
Rzecki a fost de fa atunci, dar ppua am vndut-o eu.
Cu trei ruble? a ntrebat baroana, cu ochii sclipitori ca de oprl.
Da, cu trei ruble. Era o marf de rebut, care se vindea n afara
inventarului.
Baroana a ntrebat, batjocoritor:
Mi-ai vinde oare i mie una la fel cu trei ruble?
Nu! Dumneavoastr nu vei mai putea cumpra niciodat nimic n
magazinul meu!
Ce dovezi avei c ppua asta a fost cumprat de la
dumneavoastr? a continuat judectorul.
Da, aa-i! a intervenit baroana. Ce dovezi?
Judectorul a apostrofat-o:
Linite!
Dumneavoastr de unde ai cumprat ppua? a ntrebat-o Wokulski
pe baroan.
De la Lesser.
Avem, deci, dovada! a continuat Wokulski. Ppuile acestea le-am
adus din strintate n buci: capul i corpul separate. Domnule judector,
v rog desprindei capul ppuii i vei gsi nuntru emblema rmei mele.
Doamna baroan a nceput s dea semne de nelinite.
Judectorul a luat ppua, i cu un cuita ocial i-a desfcut bluza.
Apoi, cu mult atenie, i-a desprins capul de corp. Helunia a urmrit la
nceput mirat aceast operaie, apoi a ntrebat-o pe maic-sa n oapt:
Mam, de ce o dezbrac domnul pe Mimi? O s-i e ruine.
Deodat, nelegnd ce se ntmpla, a izbucnit n plns i, ascunzndui faa n rochia doamnei Stawska, a nceput s strige:
Ah, mam, de ce o taie? O doare, sraca! Mam, mmico! Nu
vreau s-o taie pe Mimi!

Nu plnge, Hela, Mimi o s se fac bine i o s e i mai frumoas ca


pn acum! a linitit-o Wokulski, tot att de emoionat ca doamna Stawska.
ntre timp, capul bietei Mimi a czut pe hrtiile de pe mas. Judectorul
l-a luat, s-a uitat nuntru, apoi a ntins piesa doamnei baroane, ntrebnd-o:
Doamn, vedei ce scrie?
S citeasc cu glas tare domnul Maruszewicz! Ce scrie?
Jan Mincel i Stanislaw Wokulski a ngimat Maruszewicz.
Care va s zic, nu scrie Lesser?
Nu.
n tot acest timp, servitoarea baroanei se manifesta foarte ciudat: se
nroea, plea, ncerca s se ascund printre bnci.
Judectorul o privea pe sub sprncene. Apoi deodat a ntrebat-o:
Ia spune-ne fetico, ce s-a ntmplat cu ppua? Dar s spui adevrul,
pentru c ai s depui jurmnt
Fata s-a apucat cu minile de cap, nspimntat cumplit, i,
rezemndu-se de mas, a rspuns:
Capul ppuii s-a spart, domnule!
Care ppu? A doamnei Krzeszowska?
Da.
Bine, dar i s-a spart numai capul! Restul unde este?
n pod, domnule Vai de zilele mele ce-o s pesc eu acum!
N-o s peti nimic, n-avea grij! Ar fost mai ru dac ascundeai
adevrul Doamna reclamant a auzit cum stau lucrurile?
Baroana i-a lsat ochii n jos i i-a ncruciat minile pe piept, ca o
martir, Judectorul a nceput s scrie. Omul care edea n banca a doua, cel
cu mnglul, s-a luat de cumtr rocovan:
Ei, mai zici c a furat? Ce-ai amuit?
Cnd femeia e frumoas, scap de nchisoare! s-a adresat cumtra
rocovan vecinei sale.
Dumneata, ns, i sigur c n-ai s scapi a mormit individul cu
mnglul.
Eti un prost!
Ba dumneata eti proast!
Linite! a strigat judectorul.
Ni s-a cerut s ne ridicm n picioare i ni s-a citit sentina, prin care
doamna Stawska era achitat.
Acum, drag doamn, a ncheiat judectorul, putei s intentai
procesul de calomnie!
A cobort apoi n sal, a strns mna doamnei Stawska i a adugat:
Mi-a prut foarte ru c a trebuit s v judec; acum ns mi pare
foarte bine c pot s v felicit!
Pe doamna Krzeszowska o apucaser damblalele; cumtra cu faa roie
i-a spus vecinei sale, oftnd:
Cnd eti frumoas, chiar i judectorul face pe craidonii.! Dar la
judecata de apoi n-o s e aa!
Uite holera! Spurc cele snte! a mormit omul cu mnglul.

Ne-am pregtit s ieim din sal. Wokulski i-a oferit braul doamnei
Stawska i au pornit nainte; eu am condus-o pe doamna Misiewiczowa,
ajutndu-i cu bgare de seam s coboare scrile murdare.
Nu i-am spus eu c o s se termine aa? mi-a spus btrna.
Dumneata ns nu credeai!
Eu n-am crezut?
Da. Umblai ca bolnav Isuse Hristoase! Dar asta ce mai e?
Ultimele cuvinte se refereau la studentul pirpiriu, care atepta
mpreun cu colegul su la u, pndind-o desigur pe doamna Krzeszowka.
Creznd c baroana iese, fcuse mutra de cadavru n faa doamnei
Misiewiczowa!
Dndu-i seama de eroare, s-a ruinat att de tare, nct a luat-o la
goan.
Patkiewicz! Stai! Vin i eu! a strigat Maleski dup el.
S te ia toi dracii! a izbucnit Patkiewicz. Faci ce faci i m
compromii ntotdeauna
n clipa aceea, simind micare la u, s-a ntors repede i iar a fcut pe
mortul de ast dat n faa lui Wirski!
Aceast a doua eroare i-a fcut pe cei doi tineri s-i piard cumptul
de tot. Au pornit spre cas, suprai unul pe altul, ecare pe cte un trotuar.
ns cnd i-am ajuns din urm cu trsurile, am constatat c mergeau
iari mpreun. Ne-au salutat de altfel foarte galant.
IX.
DIN JURNALUL UNUI BTRN FUNCIONAR COMERCIAL
TIU DE CE M-AM NTINS ATTA CU descrierea procesului. Iat de ce
n lume sunt sumedenie de necredincioi; chiar i eu m ndoiesc
uneori de existena proniei cereti.
Sunt zile n care situaia politic merge ru, sau cnd m uit la mizeria
uman i la triumful destrblailor (dac-mi este permis s pronun un astfel
de cuvnt) i mi spun: Mi, Ignacy Rzecki, btrn prost ce eti! Tu, care i
nchipui c Napoleonii se vor ntoarce pe tron, c Wokulski va realiza ceva
excepional ca om capabil ce este i c va avea parte de fericire indc e
un om cinstit! Tu, care, cu capul tu de mgar crezi c dei destrblailor
le merge bine la nceput, iar oamenilor cinstii le merge ru, pn la urm cei
ri vor acoperii de ruine, iar cei buni de glorie! Aa i nchipui tu?
Att de prost vezi lucrurile? n lume nu exist nici o rnduial i nici un fel
de dreptate, ci numai lupt. Dac n aceast lupt nving cei buni, e bine;
dac nving cei ri, e ru Dar s nu-i nchipui ctui de puin c exist vreo
putere care-i protejeaz pe cei buni. Oamenii sunt ca frunza n vnt; cnd
ajunge pe iarb, rmne pe iarb, cnd nimerete n noroi, rmne n
noroi
Aa cuget uneori n clipele mele de ndoial. Procesul doamnei Stawska
m-a dus la concluzii cu desvrire opuse, i anume la convingerea c, mai
curnd sau mai trziu, dreptatea este de partea celor buni.
Gndii-v puin! Doamna Stawska este o femeie bun, aa c ar
trebui s e fericit; Stas e un om superior, mai presus de orice preuire, deci

i el ar trebui s e fericit. De fapt ns Stas e mereu agitat i trist (cnd m


uit la el, mi vine uneori s plng!), iar doamna Stawska a fost acuzat de
furt Unde este, aadar, dreptatea care-i rspltete pe cei buni?
Ai s vezi ndat, om fr credin ce eti! i ca s m conving mai bine
c n lumea asta exist o bun rnduial voi nsemna aici urmtoarele
prorociri:
Prima: doamna Stawska se va cstori cu Wokulski i va fericit.
A doua: Wokulski va renuna la domnioara Lcka, se va cstori cu
doamna Stawska i va fericit cu ea.
A treia: micul Lulu va ajunge chiar anul acesta mprat al francezilor,
sub numele de Napoleon al IV-lea, i va snopi pe nemi n bti i va face
dreptate n lumea ntreag, aa cum a prevzut rposatul tata.
Astzi nu m mai ndoiesc c Wokulski se va nsura cu doamna Stawska
i c va nfptui ceva extraordinar. E drept c nc nu s-a logodit cu ea i c
nici mcar nu i-a cerut mna. De altfel nici nu-i d seama ce-o s se
ntmple cu ei! Dar eu vd nc de pe acum Vd limpede cum se vor
desfura lucrurile i-mi pun capul c aa va ! Eu am er politic, nu
glum!
Pentru c, stai puin, s v spun ce se petrece!
A doua zi dup proces, Wokulski a fost seara la doamna Stawska i a
stat la ea pn la orele unsprezece noaptea. A treia zi s-a dus la magazinul
Milerowei, a rsfoit registrele i a ludat-o pe doamna Stawska, ceea ce a
cam usturat-o pe Milerowa Iar n a patra zi
Ce-i drept, a patra zi n-a mai fost nici la Milerowa, nici la doamna
Stawska, n schimb mie mi s-au ntmplat anumite lucruri ciudate.
nainte de mas (n magazin nu prea erau clieni) m-am pomenit pe
neateptate cu cine credei? Cu tnrul Szlangbaum! Da. Cu evreul acela
de la secia de esturi ruseti!
M-am uitat la el: Szlangbaum, cu mustaa n furculi, i freca minile
i inea capul aa de sus, c nici cu prjina nu-i mai ajungeai la nas Mi-am
zis n gnd: A nnebunit, sau ce-o cu el? Dar dumnealui m-a salutat
seme i mi-a spus desluit urmtoarele cuvinte:
Domnule Rzecki, socot c, orice s-ar ntmpla, vom rmne buni
prieteni
Mi-am zis: Ei drcie! S-l dat Stas afar?
Deci i-am rspuns:
Domnule Szlangbaum, poi sigur c am s u binevoitor cu
dumneata, orice s-ar ntmpla, bineneles n afar de cazul n care vei comite
vreun abuz, domnule Szlangbaum
Ultimele cuvinte le-am accentuat anume, deoarece domnul
Szlangbaum mi fcea impresia sau c are intenia s ne cumpere magazinul
(ceea ce nu mi se prea verosimil), sau c vrea s ne prade casa de bani
(ceea ce, dei e un evreu cinstit, n-ar fost un lucru att de imposibil).
Se vede treaba c el a neles gndurile mele, cci a surs vag i s-a
dus la secia lui. Peste un sfert de or m-am dus i eu acolo, aa, ntr-o doar,
dar l-am gsit, ca de obicei, ocupat. A spune chiar c muncea i mai abitir ca

pn atunci: se urca pe scar, scotea baloturile de rips i de catifea din rafturi


i le aranja n dulapuri ntr-un cuvnt, se agita ct zece. Nu, mi-am zis,
cred c sta n-o s ne fure
Am bgat ns de seamceea ce mi-a dat iari de gndit c domnul
Ziba era politicos pn la umilin n faa lui Szlangbaum i c la mine se
uita puin cam de sus, dei nu chiar prea de tot.
De, mi-am zis, vrea s-i ispeasc fa de Szlangbaum vechile
nedrepti, iar n faa mea, cel mai btrn funcionar din magazin, i
pstreaz demnitatea personal E ct se poate de onorabil pentru el;
ntotdeauna trebuie s ii capul sus fa de superiori i s i ct se poate de
politicos cu inferiorii
Seara m-am dus la o bere; domnul Szprot i consilierul Wengrowicz
erau acolo. Pe Szprot, de cnd cu pricina despre care am vorbit, l tratez cu
indiferen. Pe consilierul Wengrowicz n schimb l-am salutat cordial.
S-a fcut! mi-a spus el.
Pardon, am rspuns, dar nu pricep! (Credeam c face aluzie la
procesul doamnei Stawska.) Nu pricep, domnule consilier
Ce, nu tii c magazinul a fost vndut?
Muc-i limba, domnule consilier! Ce magazin?
Preaonorabilul domn ajunsese la a asea halb, aa c a nceput s
rd:
Ptiu! Eu pot s-mi muc limba, dar dumneata n-ai s mai poi face
nici att cnd o s treci de la pinea cretineasc la azima ovreiasc
Fiindc dup cte spune lumea, magazinul vostru a fost cumprat de nite
evrei
Am crezut c m lovete damblaua.
Domnule consilier, am spus, eti un om serios, aa c m poi lmuri
de unde ai tirea!
Tot oraul vorbete; de altfel, te poate lmuri mai bine domnul
Szprot, aici de fa.
Domnule Szprot, l-am ntrebat, salutndu-l, n-a vrea s te jignesc,
cu att mai mult cu ct i-am cerut satisfacie, iar dumneata m-ai refuzat ca
un netrebnic Da, ca un netrebnic, domnule Szprot! i declar ns c dac
nu-mi repei cele auzite, nseamn c numai dumneata nscoceti toate
zvonurile astea!
Ce vorb e asta? a rcnit Szprot, lovind cu pumnul n mas, ca i
rndul trecut. Am refuzat, deoarece treaba mea nu-i s-i dau dumitale
satisfacie sau oricui ar . i acum i repet c magazinul vostru l cumpr
nite evrei
Ce evrei?
Naiba s-i tie: Szlangbaumii, Hundbaumii, sau cum le-o mai
spunnd!
M-a apucat o furie att de groaznic, nct am cerut s mi se aduc
bere. Consilierul Wengrowicz a spus, nervos:
Cu tia o s se ntmple odat una lat
Domnul consilier are dreptate! l-a susinut Szprot.

Ei pun mna pe toate! Pn la urm va trebui s le lum napoi cu fora,


pentru a menine echilibrul. Pentru ca vedei, domnilor, ce se petrece cu
stofele
De, am spus, dac ne cumpr magazinul, m unesc i eu cu voi; i
pumnul meu mai cntrete ceva Dar, deocamdat, pentru numele lui
Dumnezeu, nu mai rspndii zvonuri despre Wokulski i nu ntrtai oamenii
mpotriva ovreilor, c i aa e destul agitaie!
M-am ntors acas cu dureri de cap, furios pe toat lumea. Peste noapte
m-am trezit de cteva ori, i cum adormeam la loc, visam c evreii ne-au
cumprat ntr-adevr magazinul, i eu, ca s nu mor de foame, umblam prin
curile oamenilor cu o anet pe care scria: Fie-v mil de-un btrn srac,
fost oer n armata maghiar!
De-abia diminea mi-a venit singura idee simpl i raional: s stau
de vorb rspicat cu Stas. i dac ntr-adevr vinde magazinul, s m
ngrijesc de o slujb n alt parte.
Frumoas carier, n-am ce zice, dup atia ani de munc! Dac omul
ar cine, cel puin i-ar trage cineva un glonte n cap Dar cum este om,
trebuie s-i caute adpost prin unghere strine, fr s e sigur dac viaa
lui nu se va sfri n mocirl
nainte de amiaz Wokulski n-a venit la magazin, aa c pe la orele
dou m-am gndit s trec pe la el. Poate era bolnav
M-am dus, i n poarta casei am dat de doctorul Szuman. Cnd i-am
spus c vreau s stau de vorb cu Stas, mi-a rspuns:
Nu intra. E agitat; las-l n pace. Vino mai bine la mine, s bem
ceaiul mpreun. Apropo, mi-ai dat cteva uvie din prul dumitale?
Mi se pare c n curnd am s-i dau tot prul, ba chiar i pielea
Vrei s te mblsmezi?
Ar trebui, pentru c lumea n-a vzut prostnac mai mare
Consoleaz-te! mi-a rspuns Szuman. Exist alii i mai mari ca
dumneata! Dar ce s-a ntmplat?
n ceea ce m privete, nu s-a ntmplat nimic, dar am auzit c Stas
i vinde magazinul evreilor i eu n-o s rmn slug la ei!
Ce-i asta? i dumneata ai devenit antisemit?
Nu, dar una e s nu i antisemit i alta s i sluga ovreilor!
Atunci cine s-i slujeasc? Fiindc nici eu, dei sunt evreu, nu sunt
dispus s mbrac livreaua crpnoilor stora. Dar, la urma urmelor, de unde
i-a venit gndul sta? Dac magazinul o s e vndut, dumneata o s ai un
post foarte bun la societatea comercial
Societatea asta nu-i ceva sigur.
Ai dreptate, e foarte nesigur! Prea puini evrei au intrat n ea i prea
muli boieri! Pe dumneata ns nu te intereseaz de loc treaba asta,
deoarece Numai, te rog, s nu-mi trdezi secretul. Nu trebuie s-i pese de
loc de ce-o s se ntmple cu magazinul i cu societatea, deoarece Wokulski
a trecut pe numele dumitale suma de douzeci de mii de ruble
A trecut pe numele meu? Ce nsemneaz asta?! am exclamat
eu, uimit.

Ajunsesem acas la Szuman, i doctorul a poruncit s i se pregteasc


samovarul.
Ce nsemneaz asta? l-am mai ntrebat o dat, foarte tulburat.
Ce nsemneaz asta? a mormit Szuman, umblnd prin cas i
frecndu-se la ceaf. Ce nsemneaz? Nu tiu. Destul c Wokulski a fcut cea fcut! Se vede treaba c vrea s e pregtit pentru orice eventualitate,
indc e un negustor cu cap!
S e iari vorba de vreun duel?
A, de unde! Wokulski e prea detept ca s fac de dou ori
aceeai prostie! Dar, vezi dumneata, scumpe domnule Rzecki, cine are de-a
face cu o muiere ca asta, trebuie s e pregtit
Care muiere? Doamna Stawska?
Ce doamn Stawska! Aici e vorba de un pete mult mai mare. E
vorba de domnioara Lcka, de care nebunul s-a ndrgostit fr scpare!
Cam vede el de pe acum ce poam este demoazela Sufer, se frmnt,
dar nu poate renuna la ea. Pentru c, vezi dumneata, dragostea la btrnee
e o pacoste, mai ales cnd e vorba de un ndrcit ca Wokulski.
Ce s-a mai ntmplat? Doar asear a fost la bal, n sala primriei!
Tocmai! a mormit doctorul. A fost, indc s-a dus i ea! Iar eu m-am
dus, indc au fost ei. Interesant poveste!
N-ai putea oare s vorbeti mai limpede? l-am ntrebat, nerbdtor.
De ce nu? Cu att mai mult cu ct toi vd la fel! Wokulski e nebun
dup demoazel, demoazela cocheteaz cu cine vrei i cu cine nu vrei, iar
adoratorii ateapt! O adevrat aventur Szuman continua s se
plimbe prin camer, frecndu-se la ceaf.
Atta timp ct n-avea nici bani, nici pretendent, nici dracu nu da pe
la ea! a continuat el. Dar de cnd a aprut Wokulski, om bogat, cu faim i cu
relaii ntinse uneori chiar supraestimate n anturajul domnioarei Lcka
s-a ngrmdit un roi att de mare de cavaleri mai mult sau mai puin stupizi,
tineri, btrni, frumoi i uri, c nu mai ai loc de ei! i ecare suspin, d
ochii peste cap, optete cuvinte duioase, o strnge drgstos de mn cnd
danseaz cu ea
i ea ce zice?
Deertciune femeiasc! a rspuns doctorul, fcnd un gest cu
mna. n loc s-o dispreuiasc, e ncntat de gloata asta, care a prsit-o de
cteva ori. Toi vd ce se ntmpl, i, ceea ce e mai grav, vede i Wokulski!
Atunci de ce n-o d dracului, r-ar s e? Cred c el nu-i omul care
s se lase clcat n picioare!
Szuman i-a fcut semn servitorului care adusese samovarul s se
retrag i a turnat ceaiul.
Uite, vezi dumneata, a continua el apoi, ar da-o dracului dac ar n
stare s judece lucrurile raional. Asear, la bal, a fost un moment cnd n
Stas al nostru s-a trezit leul. S-a apropiat deodat de domnioara Lcka A
jurat c-o s-i spun: Noapte bun, domnioar! Acum tiu cte parale fac
i nu mai permit nimnui s-i bat joc de mine! Cnd a ajuns lng ea, i se
citea pe fa hotrrea. Dar ce folos! Demoazela s-a uitat o dat la el, i-

a optit nu tiu ce, l-a strns de mn, i Stas al meu a fost fericit o noapte
ntreag! Att de fericit nct astzi ar fost n stare s-i zboare creierii
dac n-ar sperat n alte priviri, oapte i strngeri de mn! Nu vede,
nenorocitul, c nemernica druiete aceleai dulcegrii altor zeci de ini, ba
chiar n doze mult mai mari!
Ce fel de femeie o ?
Ca alte sute i mii! Frumoas, rsfat, dar fr suet. Pentru ea
Wokulski conteaz ct timp are bani i faim. E un bun pretendent, rete,
atta timp ct nu exist altul mai bun. Dar amanii i-i va alege dintre cei
care i se potrivesc mai bine. n schimb, Wokulski, att n privina lui Hopfer,
ct i n step, s-a ndopat att de mult cu tot felul de Aldone, Grasyne,
Maryle i alte himere de acelai gen, nct vede n domnioara Lcka o
zeitate. Nu-i numai ndrgostit, ci o ador, se nchin n faa ei, s-ar prosterna
la picioarele ei, cu faa la pmnt l ateapt o decepie ngrozitoare!
Pentru c dei e un romantic, nu-l va imita pe Mickiewicz, care nu s-a
mulumit s-o ierte pe aceea care i-a btut joc de el, dar a i suspinat pe
urmele ei dup ce-l nelase i chiar a imortalizat-o Frumoas moral
pentru domnioarele noastre. Daca vrei s i celebr, nal-i adoratorii cei
mai ncrai! Noi, polonezii, suntem condamnai s m naivi chiar i ntrun domeniu att de simplu ca iubirea
Doctore, i crezi c Wokulski o s ajung o paia? am ntrebat eu,
simind c erbe sngele n mine ca la btlia de la Vilgos.
O, la naiba! Nu! a protestat el. Poate face pe nebunul atta timp ct
i spune: Te pomeneti c m iubete! Te pomeneti c este aa cum mi
nchipui eu! Dar dac nu se va trezi i nu va bga de seam c ea l ia n
zeemea eu am s u primul ct sunt eu de evreu care am s-l scuip n
ochi Un om ca el poate nefericit, dar nu e permis s se njoseasc
Nu-l vzusem de mult pe Szuman att de agitat.
Las, doctore, linitete-te Am eu leac pentru Stas!
I-am povestit tot ceea ce tiam despre doamna Stawska.
Una din dou, doctore! am adugat. Sau mor, sau l nsor cu
doamna Stawska! E o femeie care are i raiune, i inim, iar iubirea i-o va
rsplti prin iubire. De o femeie ca ea are el nevoie!
Szuman a cltinat din cap.
De, tiu i eu? ncearc Vorba ceea; cui pe cui se scoate. Dei m
tem ca tratamentul s nu e cam tardiv!
E un om de er
Tocmai de aceea! E greu s tergi ce s-a ntiprit o dat n inima unui
brbat ca el. i e i mai greu s lipeti la loc ceea ce s-a rupt
Doamna Stawska va izbuti!
Ar bine!
i Stas va fericit
Oho!
Plin de curaj, mi-am luat rmas bun de la doctor. O iubesc, da, o iubesc
pe doamna Helena, dar pentru el voi renuna la ea.
Numai s nu e prea trziu!

Nu, nu
A doua zi la amiaz, Szuman a venit la magazin. Dup zmbetul lui i
dup felul cum i muca buzele, am neles c-l roade ceva, fcndu-l s ia o
atitudine ironic.
Ai fost la Stas, doctore? l-am ntrebat. Cum se simte astzi?
M-a tras dup dulapuri i a nceput s-mi vorbeasc repede, nervos:
Poftim unde-i duc muierile pe cei de teapa lui Wokulski! tii de ce e
agitat?
S-a convins c domnioara Lcka are un amant!
A! Mcar de-ar aa! S-ar vindeca radical! Numai c demoazela
e prea deteapt ca un adorator att de naiv ca el s observe ce se petrece
n culise! De data asta e vorba de altceva! De ceva att de caraghios, c mie i ruine s-i spun Doctorul era indignat; s-a lovit cu palma n cretetul
chel i a continuat, mai ncet: Prinul d mine un bal; domnioara Lcka va
, rete, acolo. Dumneata tii c pn azi prinul nu l-a invitat pe Wokulski,
dei alii au fost invitai de acum dou sptmni? i i poi nchipui c
Stas zace din cauza asta?
Zicnd acestea, doctorul a nceput s rd piigiat, rnjindu-i dinii
stricai; eu pe cinstea mea! m-am fcut rou de ruine
Acum pricepi pn unde poate ajunge un om? m-a ntrebat
Szuman. De dou zile se perpelete pentru c un prin oarecare nu l-a poftit
la bal! El, scumpul nostru Stas, admirabilul nostru Stas!
De la el tii?
A! Nu mi-a spus nimic. Dac ar avea tria s spun ar avea-o i pe
aceea de a refuza o invitaie att de ntrziat.
Crezi c-o s-l invite?
Ba bine c nu! Altfel, l-ar costa pe prin cincisprezece la sut pe an la
capitalul pe care-l are investit n societate. O s-l invite, da, o s-l invite, c,
slav Domnului, Wokulski mai este nc o for! Dar cunoscndu-i slbiciunea
pentru domnioara Lcka, nti l ntrt, se joac cu el de parc ar un
cel cruia i tot ari i-i ascunzi carnea, ca s-l nvei s umble n dou
labe! Nu te teme, nu-l las ei din mini. Sunt prea detepi ca s fac una ca
asta! Dar vor s-l dreseze, ca s le fac sluj, s fac bine apporte, ba chiar
s-i mute pe cei care nu le sunt lor dragi
Szuman i-a luat cciula de biber i a ieit cltinnd din cap. Era acelai
maniac de totdeauna!
Am fost indispus toat ziua. Am greit pn i la socoteli de cteva ori.
Tocmai cnd m gndeam s nchid magazinul, a aprut Stas. Mi s-a prut c
slbise n cele cteva zile de cnd nu-l vzusem. I-a salutat cu indiferen pe
cei de fa i a nceput s scotoceasc prin birou
Caui ceva? l-am ntrebat eu.
N-a sosit o scrisoare de la prin? a zis el, fr s se uite n ochii
mei.
Toate scrisorile i le-am trimis acas
tiu. Dar poate a mai rmas vreuna rtcit printre hrtii

Mai bucuros a fost s mi se scoat o msea dect s aud una ca


asta! Care va s zic, Szuman a avut dreptate! Stas e agitat indc prinul nu
l-a poftit la bal!
Dup ce am nchis magazinul i a plecat toat lumea, Wokulski m-a
ntrebat:
Ce faci astzi? N-ai vrea s m invii la ceai?
Firete c l-am invitat bucuros i mi-am adus aminte de timpurile bune,
cnd Stas venea la mine aproape n ecare sear. Ce ndeprtate sunt acele
timpuri! Acum el e ncruntat, eu sunt tulburat, i, cu toate c avem multe s
ne spunem, niciunul nu se uit n ochii celuilalt. Ba nc am nceput s vorbim
despre ger Abia dup ce am but cte o ceac de ceai jumtate ceai,
jumtate arac 11 ni s-au mai dezlegat limbile.
Lumea spune c vinzi magazinul, am nceput eu.
E ca i vndut! mi-a rspuns Wokulski.
Ovreilor?
S-a ridicat repede din fotoliu i a nceput s umble prin camer, cu
minile n buzunare.
Dar cui s-l vnd? Acelora care nu vor s-l cumpere indc au
bani, sau acelora care l-ar cumpra dar n-au bani? Magazinul face vreo sut
douzeci de mii de ruble! S arunc banii acetia n noroi?
Grozav ne mai elimin evreii tia, domle!
De unde? De pe poziiile pe care noi nici nu le ocupm, sau la a cror
ocupare i silim noi nine, i mpingem, i implorm s le ocupe? Magazinul
nu-l va cumpra niciunul din boierii notri, dar ecare dintre ei e n stare s
dea bani evreului ca s-l cumpere el, cu condiia s-i plteasc o dobnd
bun.
Aa s e oare?
Firete! tiu prea bine cine-l mprumut cu bani pe Szlangbaum
l cumpr Szlanbaum?
Cine altul ai vrea? Klejn, Lisiecki, Ziba? Ei n-au credit, i chiar
dac ar avea, ar prpdi banii!
Cndva o s izbucneasc un scandal cu ovreii tia! am mormit
eu.
Au mai fost! Au durat optsprezece veacuri! i care-i rezultatul? n
persecuiile antisemite au pierit oamenii cei mai nobili i au rmas cei care sau putut salva de la pieire.
Te-ai gndit oare c n ziua n care magazinul nostru are s treac n
minile lor, muli vor cpta posturi bine retribuite, i zeci dintre ai notri le
vor pierde?
Nu-i vina mea! a rspuns Wokulski, iritat. Nu-i vina mea dac
persoanele cu care am relaii mi cer s vnd magazinul! Este adevrat c
societatea va pierde, dar ea vrea s piard!
i ndatoririle
Ce ndatoriri? a strigat el. Fa de cei care m consider un
exploatator, sau fa de cei care m fur?

O datorie ndeplinit ar trebui s aduc ceva omului, pentru c altfel ar


un sacriciu pe care n-are nimeni dreptul s i-l cear! Ce ctig eu din toate
astea? Dintr-o parte, ur i calomnii; din alta, desconsiderare. Spune i tu:
exist oare vreo nelegiuire care s nu-mi fost atribuit? i pentru ce?
Pentru c am fcut avere i am dat de lucru la zeci i sute de oameni!
Gura lumii nici pmntul n-o astup!
O , dar nu cred s se ntmple altundeva ce se ntmpl la noi! n
alt parte, un om ca mine, mbogit pe ci cinstite, ar avea dumani, dar ar
avea i prieteni care s-l rsplteasc pentru suferinele ndurate Da aici
A fcut cu mna un gest de plictiseal.
Am golit dintr-o sorbitur jumtate de pahar de arac cu ceai, ca s-mi
fac curaj. Deodat, auzind pai pe coridor, Stas s-a oprit n faa uii. Atepta
invitaia prinului!
Am simit o erbineal n cap. L-am ntrebat:
Crezi oare c aa te vor stima mai mult toi cei pentru care i vinzi
magazinul?
Poate a murmurat el, dus pe gnduri.
i crezi c aa te vor iubi mai mult dect cei pe care i prseti?
S-a apropiat repede de mine i s-a uitat drept n ochii mei.
Poate! mi-a rspuns.
Nu eti sigur?
S-a trntit n fotoliu.
tiu i eu? a optit el. tiu i eu? Ce e oare sigur pe lumea asta?
i nu te-ai gndit niciodat, am continuat eu, tot mai curajos, c poi
nu numai exploatat i nelat, dar i batjocorit i desconsiderat? Spunemi, nu te-ai gndit niciodat? Ce nu se poate n lumea asta! ns n cazul
sta trebuie s iei msuri: dac nu poi ocoli decepia, cel puin s nu i
ridicol! Ce dracu! (Am lovit cu paharul n mas.) Poi face sacricii indc ai
de unde, dar nu poi permite s i batjocorit!
Cine m batjocorete? a strigat el, ridicndu-se.
Toi cei care nu te respect att ct merii!
M-am speriat de atta ndrzneal, dar Wokulski nu mi-a rspuns nimic.
S-a ntins pe canapea, cu minile ncruciate sub cap, semnul unei emoii
neobinuite. Apoi, cu o voce deplin linitit a nceput s vorbeasc despre
treburile magazinului.
Pe la orele nou s-a deschis ua i a intrat servitorul lui Wokulski,
strignd:
A sosit scrisoarea de la prin!
Stas i-a mucat buzele i, fr s se ridice, a ntins mna.
D-o ncoa i du-te la culcare!
Dup plecarea servitorului, Stas a deschis ncet plicul, a citit, apoi a
rupt scrisoarea n buci i a aruncat-o lng sob.
Ce vrea? am ntrebat eu.
M invit la balul de mine. Mi-a rspuns el sec.
Te duci?
Nici gnd!

Am rmas uluit. i deodat, n aceast uluire, mi-a venit cea mai


genial idee de sub soare.
tii ceva? N-ai vrea s mergem mine sear la doamna Stawska?
Stas s-a aezat pe canapea i mi-a rspuns zmbind:
tii c n-ar o idee rea? E o femeie foarte simpatic i n-am fost
de mult pe acolo. Adu-mi aminte s trimitem nite jucrii fetiei.
Sloiul de ghea dintre noi se topise. Ne-am recptat amndoi vechiul
ton sincer, i am vorbit pn la miezul nopii despre timpurile trecute. La
plecare mi-a spus:
Uneori omul se prostete; dar pe urm i recapt raiunea S te
rsplteasc Dumnezeu, vechiul meu prieten!
Scumpul, dragul meu Stas!
De-ar s plesnesc, i tot am s-l nsor cu doamna Stawska!
n ziua balului n-au venit la magazin nici Stas, nici Szlangbaum, Am
ghicit: discutau desigur despre vnzarea magazinului nostru.
Alt dat, o chestie ca asta mi-ar stricat buna dispoziie pentru toat
ziua. Acum ns nici nu m-am gndit la dispariia rmei noastre i
transformarea ei ntr-o rm evreiasc. Ce-mi pas mie de magazin? Stas, cel
puin, s scape de necazuri. Trebuie s-l nsor, de-ar s se drme
pmntul!
De diminea am trimis doamnei Stawska o scrisoare, anunnd-o c
voi veni la ceai, mpreun cu Wokulski. La scrisoare am cutezat s altur o
cutie cu jucrii pentru Helunia: o ntreag menajerie, mobilier complet pentru
ppu, un serviciu n miniatur i un samovar de alam. Totul valornd 13
ruble i 60 de copeici, cu ambalaj cu tot.
Ar trebui s gsesc ceva i pentru doamna Misiewiczowa. Aa a face
din bunic i nepoic un fel de clete cu care s strng de inim pe frumoasa
mam, care va trebui s capituleze nainte de Sfntul Ioan (Ah, drcie! Dar
brbatul din strintate? Ei, ce importan are brbatul?! N-avea dect si poarte de grij! De altfel, cu zece mii de ruble putem s obinem chiar
desprirea de cel absent, care, desigur, nici nu mai triete! )
Dup nchiderea magazinului m-am dus la Stas. Cnd servitorul mi-a
deschis, am vzut c avea n mn o cma cu piepi scrobii. Trecnd prin
dormitor, am descoperit pe un scaun fracul, vesta S se dus pe grl
vizita noastr?
n birou, Stas citea o carte englezeasc. (Ei, r-ar a e! Ce i-o
trebuind lui limba englez? La urma urmelor, te poi nsura i dac eti surdomut! ) M-a salutat cordial, dei cu oarecare ovire. Trebuie s iau taurul
de coarne! m-am gndit eu. i fr s las cciula din mn, am spus:
Nu mai avem ce atepta. S mergem! Dac ntrziem, te pomeneti
c doamnele se culc.
Wokulski a nchis cartea i a czut pe gnduri.
Urt sear! Ninge a murmurat el.
Sunt unii pe care ninsoarea asta nu-i mpiedic s se duc la bal! De
ce ne-ar strica nou seara? am rspuns, fcnd pe prostul.

Stas a srit de pe scaun de parc i-a i dat un ghiont i a cerut blana.


n timp ce-l ajuta s-o mbrace, servitorul i-a atras atenia:
S nu ntrziai, c e timpul s v gtii. Vine ndat i frizerul.
N-am nevoie de el.
Doar n-o s mergei la bal nepieptnat
Nu m duc la nici un bal!
Servitorul, mirat, i-a pus minile cruce pe piept, i-a npt bine
picioarele n podea i l-a luat la zor:
Cei cu dumneavoastr pe ziua de azi? V purtai de parc Domnul
Lcki v-a rugat att de mult
Wokulski a ieit repede, nchiznd ua n nasul obraznicei slugi.
Aha! mi-am zis eu n gnd. Care va s zic, prinul i-a dat seama c
Stas ar putea s nu vin i, ca s-i cear scuze, l-a trimis la el pe socrul
prezumtiv! Szuman are dreptate cnd spune c n-au s-l lase ei din mini!
Ba o s vi-l smulgem, domnilor!
Peste un sfert de ceas eram la doamna Stawska. Mai mare dragul cum
ne-au primit Marianna fcuse buctria lun, doamna Misiewiczowa
mbrcase o rochie de mtase n culoarea tutunului, iar doamna Stawska
avea gura, ochii i obrajii att de frumoi, nct nu te-ai sturat s-o srui
pn la ultima suare!
Nu vreau s anticipez, dar pe cinstea mea!
Stas s-a uitat la ea toat seara cu mult interes. N-a bgat de seam
nici mcar c Helunia avea un al nou.
Ce sear plcut! Cum ne-a mai mulumit doamna Stawska pentru
jucrii! Cum i punea zahr n ceai lui Wokulski De cteva ori l-a atins cu
mneca!
Acum sunt sigur c Stas are s se duc la ele tot mai des, la nceput cu
mine, apoi singur.
Pe la mijlocul cinei, un spirit ru sau bun? a fcut-o pe doamna
Misiewiczowa s-i arunce privirile asupra Kurier-ului.
Ah, uite, Helena, azi e bal la prin!
Wokulski s-a posomort i, n loc s se uite n ochii doamnei Stawska, a
nceput s priveasc n farfurie. Mi-am luat inima n dini i am spus, absolut
neironic:
Frumoas societate trebuie s e acolo! Toalete, elegan
Nu chiar att de frumoas pe ct ai crede! mi-a rspuns btrna.
Adesea toaletele nici nu sunt pltite, iar elegana Una e ntr-un salon de
coni i prini, i alta n odia unei muncitoare srace (O, ce bine a nimerit
btrna cu observaia ei!) Ascult, Stas i bag la cap! i-am spus n gnd.
Apoi am ntrebat:
Cum, cucoanele astea mari nu se poart elegant n relaiile lor cu
muncitoarele?
O domnule! a rspuns doamna Misiewiczowa, fcnd cu mna un
gest de tgad. Cunosc o fat de prvlie creia i dau de lucru toate
cucoanele astea; e grozav de priceput i lucreaz ieftin, dar cnd se ntoarce
de la ele, nu-i mai poate ine lacrimile! Ct trebuie s atepte pn le

probeaz rochiile, pn le potrivete, pn primete banii i cu ce ton i


vorbesc! Ce atitudini impertinente! Ce tocmeal Fata spune (pe cuvntul
meu!) c e mai bucuroas s aib de a face cu patru evreice deodat dect
cu o singur cucoan din astea mari! Dei acum i evreicele s-au cam stricat:
cum se mbogesc, ncep s vorbeasc numai franuzete, s se tocmeasc,
s fac nazuri
Am vrut s-o ntreb dac nu cumva i domnioara Lcka folosete
aceeai custoreas, dar mi-a fost mil de Stas. Fcea, srmanul, fee-fee!
Dup ceai, Hela a nceput s ntind pe canapea jucriile primite. Nu
mai putea de bucurie! Doamna Misiewiczowa i cu mine ne-am dus la
fereastr (btrna nu se poate dezlipi nici acum de ferestrele astea), iar
Wokulski i doamna Stawska s-au aezat pe canapea. Ea lucra la un soi de
leu, iar el fuma
N-am putut auzi ce vorbeau, indc btrna a nceput s-mi
povesteasc foarte nsueit despre rposatul ei so, asigurndu-m c
fusese un minunat administrator de plas. Cred ns c doamna Stawska i
Wokulski duceau o conversaie interesant, deoarece vorbeau ncet. La un
timp am desluit glasul lui:
Te-am vzut acum un an, n biserica Carmelitelor, la epitaf, n
Vinerea mare
Apoi oapta ei:
Eu mi amintesc mai bine de dumneata de ast-var, din ziua cnd ai
fost prima oar n casa unde locuiam atunci. i nu tiu de ce, dar mi s-a prut
c
Ce btaie de cap cu paapoartele! Dumnezeu tie cine le lua, cui
le ddea, ce anume scria continua s povesteasc doamna Misiewiczowa.
cu plcere, de cte ori doreti spunea doamna Stawska,
nroindu-se.
i n-am s te plictisesc? a ntrebat Stas.
Frumoas pereche! am optit eu la urechea doamnei Misiewiczowa.
Btrna s-a uitat la ei i a oftat:
Ce folos! Chiar dac nefericitul de Ludwik n-ar mai n via!
S avem ncredere n Dumnezeu
C e n via? a ntrebat btrna, fr a manifesta nici cea mai
mic satisfacie.
Nu, nu vorbesc de asta Dar
Mam, mi-e somn! a scncit Helunia.
Wokulski s-a, ridicat de pe canapea i ne-am luat rmas bun de la cele
dou doamne.
Cine tie, mi-am spus eu n gnd, dac nisetrul sta n-a i nghiit
momeala!
Afar continua s ning. Stas m-a condus acas i, nu tiu de ce, a
ateptat n sanie pn m-a vzut intrnd pe poart.
Am intrat, dar m-am oprit n gang. Abia dup ce portarul a nchis poarta
am auzit n strad clopoeii sniei care pornea din loc.
De tia mi eti? mi-am zis eu. Ia s vedem i noi unde te duci!

Am intrat n cas, mi-am mbrcat paltonul vechi, mi-am luat jobenul i,


travestit astfel, peste o jumtate de or am ieit din nou n strad.
Acas la Stas era ntuneric, ceea ce dovedea c se dusese n alt parte.
Dar unde?
Am fcut semn unei snii care trecea, i peste cteva minute m-am dat
jos aproape de palatul prinului.
n strad se vedeau cteva cupeuri; altele continuau s soseasc. Etajul
nti era luminat, se auzea muzic iar pe ferestre se prolau din cnd n cnd
umbrele dansatorilor.
Domnioara Lcka e acolo! mi-am spus eu. i am simit un fel de
strngere de inim.
M-am uitat n lungul strzii. Doamne, ce viforni! Abia se mai
deslueau sclipirile lmpilor de gaz, btute de vnt. Era vremea s m duc la
culcare.
Cutnd o sanie, am trecut pe trotuarul cellalt i ct pe ce s dau
nas n nas cu Wokulski! Sttea plin de zpad sub un copac, cu ochii int
la ferestre.
Aa st treaba, care va s zic! O, nu, drguule! Chiar de-ar s
mori, i tot o s te nsori cu doamna Stawska!
Simind primejdia, m-am hotrt s acionez energic. A doua zi m-am
dus la Szuman i i-am spus:
Doctore, tii ce s-a ntmplat cu Stas?
i-a rupt un picior?
Mai ru! Dei nu s-a dus la balul prinului, unde fusese invitat de
dou ori, pe la miezul nopii s-a furiat n faa casei lui i a stat n zpad
uitndu-se la ferestre! Pricepi?
neleg! Pentru atta lucru nu-i nevoie s u psihiatru!
Aa c m-am hotrt s-l nsor chiar anul sta, chiar nainte de
Sfntul Ioan!
Cu cine? Cu domnioara Lcka? m-a ntrebat doctorul. Vezi-i de
treab i nu te amesteca!
Nu cu domnioara Lcka, ci cu doamna Stawska.
Szuman se apuc cu minile de cap.
Balamuc, nu altceva! a mormit el. Am de-a face cu tot felul de
demeni Domnule Rzecki, eti nebun!
M jigneti! am ripostat eu, scos din re.
Doctorul s-a oprit n faa mea i, prinzndu-m de reverele redingotei,
mi s-a adresat, nervos:
Ascult, domnule! M voi folosi de o comparaie pe care, desigur, o
vei nelege. Dac, de pild, ai un sertar plin cu portmonee, poi s pui n el
cravate? Nu poi! Aadar, dac Wokulski are inima plin de domnioara
Lcka, poi dumneata s-i vri n ea pe doamna Stawska?
I-am ndeprtat minile de pe revere i i-am rspuns:
Nu pot! Dar dac scot portmoneele, iar n locul lor pun cravatele
Pricepi, domnule savant?

i am ieit repede. Prea m scosese din re cu arogana lui! Crede c


nu-i altul pe lume mai nelept ca el!
De la doctor m-am dus la doamna Misiewiczowa. Doamna Stawska era
la magazin, pe Helunia am expediat-o n camera alturat, la jucriile ei, iar
eu m-am aezat lng btrna i, fr alt introducere, am ntrebat-o:
Preastimat doamn, dumneata crezi c Wokulski e un om cinstit?
Ah, bunul meu domn Rzecki! Cum poi s-mi pui o astfel de
ntrebare? Ne-a micorat chiria, pe Helena a salvat-o de la o ruine att de
mare i i-a dat un post cu aptezeci i cinci de ruble, Helei i-a trimis attea
jucrii
M rog! am ntrerupt-o. Dac, prin urmare, eti de acord c-i un om
cumsecade, trebuie s-i mai spun, n secret, c e foarte nefericit
Btrna i-a fcut cruce.
Doamne ferete! Nefericit? El? El, care are un magazin att de
mare, o societate comercial i o avere imens? El care a vndut de curnd
o cas? Sau poate are datorii despre care nu tiu nimic
Nu, datorii n-are de loc! am linitit-o eu. Iar dup lichidarea
comerului, va dispune de vreo ase sute de mii de ruble, dei acum doi ani
n-avea dect vreo treizeci de mii, bineneles n afar de prvlie Dar,
stimat doamn banul nu-i totul, pentru c omul, afar de buzunare, are i
inim
Pi am auzit c se nsoar, i chiar cu o persoan foarte frumoas,
cu domnioara Lcka!
Tocmai aici e buba! Wokulski nu poate nu trebuie s se nsoare.
Doamne, iart-m! Are vreun cusur? Cine ar crezut! Un brbat
att de robust?
Nu trebuie s se nsoare cu domnioara Lcka pentru c nu este o
partid potrivit pentru el! El are nevoie de o soie aa cum e
cum e Helenka mea! m-a completat repede doamna
Misiewiczowa.
Da! Chiar aa! am exclamat eu. Dar nu de una ca ea, ci chiar de ea
are el nevoie! Ea, adic Helenka Stawska, ne trebuie nou de soie!
Pe btrn au podidit-o lacrimile.
tii dumneata, drag domnule Rzecki, mi-a rspuns oftnd, c sta
e visul meu cel mai scump! Vezi dumneata, pot s-mi pun capul c
srmanul Ludwik a murit L-am visat de-attea ori, sau gol, sau aa de
schimbat, c nu-l recunoteam
N-are a face! Chiar dac n-a murit, i divorm!
Firete, cu bani ce nu se poate?
Da, aa-i! Totul este ca doamna Stawska s nu se opun
Stimate domnule Rzecki! a exclamat btrna. Dar ea, i jur, e
ndrgostit de Wokulski pn peste urechi! i-a pierdut buna dispoziie,
nu mai doarme, ofteaz i slbete, srcua de ea! Cnd ai fost aici asear,
numai eu tiu ce s-a mai agitat Eu, mama ei, i n-am mai recunoscut-o
E-n regul! am ntrerupt-o eu. Am s m ngrijesc ca Wokulski s vin
pe aici ct mai des. Grija dumitale va ca doamna Helena s se uite la el

cu ochi buni. O s-l smulgem pe Stas din ghearele domnioarei Lcka i


pn-n Sfntul Ioan facem nunta.
Oh, Dumnezeule! Dar Ludwik?
Ludwik a murit A murit S-mi taie mie capul dac n-a murit!
Dac-i aa, apoi cum o vrea Dumnezeu
Te rog ns un singur lucru. S pstrezi totul n secret. Aici e vorba de
un joc n stil mare
Btrna s-a suprat.
Drept cine m iei, domnule Rzecki? Aici (a artat cu mna la
piept), aici ecare secret zace ca n mormnt! Cu att mai mult secretul
copilului meu i al nobilului dumitale prieten.
Amndoi eram stpnii de o emoie profund.
Ce s-i faci! am optit eu peste o clip, pregtindu-m de plecare.
Cine ar crezut c un lucru de nimic o ppu, bunoar poate face
fericirea a doi oameni?!
Care ppu?
Nu nelegi? Dac ica dumitale n-ar cumprat ppua de la noi,
n-ar fost procesul. Stas nu s-ar ocupat de soarta doamnei Helena, ea nu
s-ar ndrgostit de el i deci nu s-ar cstorit! Pentru c, la drept
vorbind, dac n Stas s-a trezit un sentiment mai cald pentru doamna
Stawska, asta s-a ntmplat abia dup proces!
Spui c s-a trezit?
Ei! Dumneata n-ai vzut cum ooteau ieri sear pe canapea?
Wokulski n-a mai fost de mult aa de nsueit, i chiar emoionat
Dumnezeu mi te-a trimis, iubite domnule Rzecki! a exclamat
btrna.
La desprire m-a srutat n cretet.
Astzi sunt mulumit de mine i, chiar fr voia mea, trebuie s
recunosc c am un cap la Metternich. Cum mi-a venit mie ideea s-l
ndrgostesc pe Stas de doamna Helena, cum am potrivit lucrurile ca s nu
e deranjai!
Astzi nu mai am nici cea mai mic ndoial c att doamna Stawska,
ct i Wokulski au czui n capcana pe care le-am ntins-o n cteva
sptmni ea a slbit (dar s-a fcut i mai frumoas, draga de ea!), iar el, ce
mai ncoa, ncolo, i-a pierdut capul! Cnd nu-i petrece serile la Lcki ceea
ce, de altfel, se ntmpl rar, deoarece domnioara o duce tot ntr-un bal d
fuga la doamna Stawska i rmne acolo pn la miezul nopii. i cum se mai
nvioreaz, cum i povestete despre Siberia, Moscova i Paris! tiu totul!
Fiindc dei nu m duc serile pe-acolo, ca s nu-l deranjez, doamna
Misiewiczowa mi povestete totul a doua zi. Se nelege, n cel mai mare
secret!
Nu mi-a plcut ns un singur lucru.
And c Wirski se duce uneori pe la ele i, rete, sperie tnr
pereche, m-am hotrt s-l caut i s-l avertizez. Eram gata mbrcat i m
pregteam s ies din cas, cnd n gang am dat nas n nas cu Wirski! Firete,

m-am ntors, am aprins lumina i am discutat cteva clipe despre politic


Apoi am schimbat tema i am pornit atacul:
Tocmai voiam s-i spun ceva n mod condenial
EI a nceput s rd:
tiu, tiu
Ce tii?
C Wokulski e ndrgostit de doamna Stawska!
Isuse Hristoase! am exclamat eu. Cine i-a spus?
n primul rnd, mie poi s-mi ncredinezi orice secret, fr grij! ma asigurat el, grav. n casa noastr secretul e sfnt!
Dar cine i-a spus?
Mi-a spus nevast-mea, care a aat de la doamna Kolerowa
Dar ea de unde a aat?
De unde? De la doamna Radzinska! Iar doamna Radzinska n cea
mai mare tain de la doamna Denowa, tii, prietena doamnei Misiewiczowa
Ce importan!
De! Ce era s fac, nefericita, dac Denowa a luat-o din scurt,
reprondu-i c Wokulski st la ele pn dimineaa i c asta nu miroase a
bine Firete c btrna, speriat, i-a spus c nu-i vorba de o aventur, ci de
ceva serios, i c s-ar putea s se i cstoreasc pn la Sfntul Ioan!
M-au apucat ameelile, dar ce era s fac? Ah, femeile, femeile,
femeile!
Ce mai e nou prin ora? l-am ntrebat pe Wirski, ca s schimb
conversaia asta, destul de neplcut.
Ce s e? Scandaluri! Scandaluri cu baroana. D-mi, te rog, o
igar, c e vorba de dou istorii lungi!
I-am dat o igar groas de foi, i el mi-a povestit ntmplri care m-au
convins denitiv c, mai curnd sau mai trziu, oamenii ri sunt pedepsii, iar
cei buni rspltii, i c n inima cea mai mpietrit licrete mcar o frm
de contiin.
N-ai mai fost de mult pe la doamnele noastre? m-a ntrebat Wirski.
De vreo patru-cinci zile Pricepi, nu vreau s-l deranjez pe Wokulski
i De altfel, te sftuiesc i pe dumneata s faci la fel. Tinerii se neleg mai
bine ntre ei dect cu noi btrnii
D-mi voie! m-a ntrerupt Wirski. Un brbat la cincizeci de ani nu e
btrn Este de-abia matur
Ca un mr trecut, care pic din pom
Ai dreptate. Un brbat la cincizeci de ani e foarte predispus la
cderi Ei, dac n-ar nevasta i copiii Domnule Ignacy! Domnule
Rzecki! S m ia dracu dac m-a da n lturi! Dar, domnule drag, omul
nsurat e ca i neputincios! Femeile nici nu se uit la el. Dei drag
domnule Ignacy
Zicnd acestea, ochii lui Wirski au sclipit att de diabolic i mutra lui
era aa de elocvent, nct un om cu adevrat credincios ar trebuit s se
duc a doua zi direct la spovedanie!

Eu, n general, socot c nobilii sunt nite persoane care la nvtur i


n comer nu se pricep, iar la munc nu se nghesuie, dar care, n schimb, la
un pahar de vin, la ncierare i la mscri se arat ntotdeauna primii, chiar
dac-i pun pielea n joc! Ce capete de lemn!
Toate bune, domnule Wirski, am zis eu, dar ce voisei s-mi
povesteti?
A, uitasem! mi-a rspuns el, slobozind pe gur un val de fum ca
dintr-un cazan cu smoal. i mai aduci aminte de studenii ia care locuiau
deasupra baroanei?
Maleski, Patkiewicz i nc unul! Se poate s-i uit pe dracii tia?
Nite biei aa de veseli
Da, foarte! Chiar foarte veseli! S m bat Dumnezeu dac din cauza
trengarilor stora putea cineva s in n serviciu o buctreas tnr mai
mult de opt luni Domnule Rzecki, i spun drept, tia ar ti fost n stare s
populeze toate azilurile de copii! Asta i-o nvnd acum la Universitate
Ehe, pe vremea mea, la ar, un tat care avea un biat tnr i ajungea s
dea trei-patru vaci pe an drept despgubiri, era lucru rar! Se supra pn
i preotul, care se temea s nu-i strice oiele Dar tia, domnule!
Era vorba s-mi spui ceva despre baroan, l-am ntrerupt eu, pentru
c nu-mi place s aud un om cu parul alb ndrugnd prostii.
Da. Exact! Iat Pacostea cea mai mare e Patkiewicz, la care face
pe mortul. Cum se las seara, iese slbnogul pe scri i, crede-m, face o
hrmlaie, de parc ar trece pe-acolo o turm de obolani
ncepusei parc s-mi povesteti despre baroan
Aha! Exact! i cum i spuneam, onorabile De altfel, nici Maleski nu
se las mai prejos Dup cum tii, baroana a obinut o sentin mpotriva
bieilor, care trebuiau s se mute pe ziua de 8. Dar ei, nici pomeneal! Trece
8, trece 9, trece 10 Nimic! n st timp, doamnei Krzeszowska i s-a umat
catul de suprare, n sfrit, dup ce s-a sftuit cu tipul care face pe
avocatul i cu Maruszewicz, pe ziua de 15 februarie le-a trimis portrelul cu
poliia, A urcat aadar portrelul cu poliia la etajul al treilea i a btut, poc,
poc, poc! Ua nchis! Dinuntru cineva a ntrebat: Cine-i? n numele legii,
deschidei! a strigat portrelul. Lege, nelege, au rspuns cei dinuntru, nu
putem deschide, c n-avem cheia! Ne-a nchis cineva aici. Mi-a pune capul
c e isprava doamnei baroane Portrelul s-a suprat Domnilor, nu glumii cu
autoritile! tii doar c trebuie s v mutai Da, aa-i, au rspuns cei
din cas, dar nici prin gaura cheii nu putem iei. Afar de cazul n care
Portrelul a trimis pe portar dup lctu i a ateptat pe scar, cu poliia.
Peste o jumtate de or a venit lctuul i a deschis broasca, o broasc
obinuit, cu peraclul. Dar broasca englezeasc indc avea i una
englezeasc n-a fost n stare s-o deschid. A sucit-o, a rsucit-o, degeaba!
S-a repezit din nou dup unelte, ceea ce i-a rpit din nou o jumtate de
or ntre timp, n curte s-a strnit zarv, hrmlaie, iar la etajul al doilea pe
baroan a apucat-o un acces de nervi cu spasme ngrozitoare. Portrelul, care
atepta pe scri, aa cum i-am spus, s-a pomenit la un moment dat cu
Maruszewicz. Domnule, zice, uit-te s vezi ce fac nebunii ia! Portrelul

a dat fuga n curte, i ce-a vzut? Fereastra de la etajul al treilea era deschis
(bag de seam, n februarie!), iar studenii aruncau n curte saltele, plpumi,
cri, cranii i alte obiecte. Apoi, cu ajutorul unei frnghii, au cobort jos un
cufr i un pat. Ce zici de toate astea? a strigat Marusaewicz. Trebuie s le
ncheiem proces-verbal! a rspuns portrelul. De altfel, se mut, i poate c
n-ar frumos s-i deranjm! n clipa aceea s-a auzit din nou larm. La
fereastra deschis de la etajul al treilea a aprut un scaun, pe care s-a
aezat Patkiewicz. Cei doi colegi au slbit frnghia, i Patkiewicz al nostru a
nceput s coboare Pn i portrelul a simit c-i vine ru. Aprodul, ce si mai spun, i fcea cruce. O s-i rup gtul! strigau muierile. Isuse
Hristoase, apr-l! Maruszewicz, care e un tip nervos, a dat fuga la
doamna Krzeszowska. ntre timp, scaunul cu Patkiewicz s-a oprit la etajul al
doilea, n dreptul ferestrei baroanei. Terminai cu glumele i dai-l jos! a
strigat portrelul ctre cei doi colegi ai lui Patkiewicz, care l coborau cu
frnghia. Nu putem, c s-a rupt frnghia! au rspuns ei. Salveaz-te,
Patkiewicz! urla Maleski de sus. n curte glgia ajunsese la culme.
Femeile (unele interesate ndeaproape de sntatea lui Patkiewicz) au
nceput s ipe ca din gur de arpe. Aprozii nmrmuriser, portrelul i
pierduse capul de tot. Urc-te pe pervazul ferestrei! Bate n geam! a
strigat Maleski ctre Patkiewicz. sta n-a ateptat s i se spun de dou ori,
i a nceput s bat n fereastra baroanei Maruszewicz i-a deschis
fereastra, ba chiar l-a i ajutat sa ntre n camer. Atunci a aprut i baroana,
care a venit repede, strignd nspimntat: Doamne milostive! Ce trebuia
s faci glume de-astea?! Stimat doamn, altfel, n-a avut prilejul s-mi
iau rmas bun de la dumneavoastr! i-a rspuns Patkiewicz. i a fcut
o mutr de cadavru de s-a prbuit baba pe spate, rcnind: Nu-i nimeni s
m apere! Nu mai exist brbai! Ah, brbaii! Ah, brbaii! Rcnea
de se auzea n toat curtea. Bineneles, a auzit-o i portrelul, care ns a
interpretat greit ipetele ei, nct a optit la urechea aprozilor: Poftim, ce
pacoste pe biata femeie! De, dac de doi ani triete desprit de brbat!
Patkiewicz, n calitatea lui de student n medicin, i-a luat pulsul
baroanei, a cerut s i se administreze cteva picturi de valerian, i apoi,
ct se poate de calm, a prsit camera. ntre timp, lctuul se apucase s
foreze broasca englezeasc. Cnd a terminat mucnd binior din lemnul
uii Maleski i-a adus aminte c amndou cheile, i cea de la broasca
obinuit, i cea de la broasca englezeasc, erau n buzunarul su! ndat ce
baroana i-a venit n re, avocatul a ndemnat-o s intenteze proces att lui
Patkiewicz, ct i lui Maleski. Dar femeia era att de scrbit de procese, c
s-a mulumit s-l fac albie de porci pe consilierul ei i s-a jurat ca de acum
ncolo s nu mai primeasc nici un student n cas, chiar de-ar s rmn
apartamentul nenchiriat pe vecie. Apoi, dup cte am auzit, a nceput s
plng ca o disperat, rugndu-l pe Maruszewicz s-l conving pe baron c
trebuie s-i cear iertare i s vin napoi la ea. tiu, se vita ea, c nu mai
are nici o lescaie, c nu-i mai pltete chiria i chiar de mncat mnnc pe
datorie, i el i servitorul lui. Dar nu face nimic! i iert tot, i pltesc i
datoriile, numai s se ntoarc! Fr brbat nu pot administra o cas ca

asta ntr-un an, tia m bga-n mormnt! i Wirski a ncheiat, pufind


de zor: n toate astea eu vd pedeapsa lui Dumnezeu Iar instrumentul
pedepsei este baronul
Dar povestea cealalt? l-am ntrebat eu.
E mai scurt, n schimb mai interesant Imagineaz-i c baroana
Krzeszowska a fost ieri n vizit la doamna Stawska!
Phii, s e al dracului! Semn ru!
Ba de loc, ba de loc! Baroana s-a dus la doamna Stawska, a plns ca
o disperat i le-a implorat pe amndou cucoanele, aproape n genunchi, s
uite de procesul cu ppua, dac nu vor ca ea s-i piard linitea pn la
sfritul vieii!
i ele i-au fgduit?
Nu numai c i-au fgduit, dar au i srutat-o n plus, doamna
Stawska s-a legat s fac n aa fel nct s-o ierte i Wokulski, despre care
baroana vorbete n termeni foarte elogioi.
Fir-ar s e! am strigat eu. Cine le-a pus s pomeneasc de
Wokulski? Nenorocirea-i gata
A! Ce vorbeti, domnule! m-a contrazis Wirski. Femeia s-a pocit i
i regret pcatele! S vezi c-o s se ndrepte!
Se fcuse miezul nopii; omul a plecat acas. Nu l-am reinut, deoarece
ncrederea lui n pocina baroanei m-a cam dezgustat. De! Cine tie! S-o
pocit, ntr-adevr
Post-scriptum: Eram sigur c Mac-Mahon va izbuti s dea o lovitur de
stat n favoarea micului Napoleon. Cnd colo, au astzi c Mac-Mahon a
czut, c preedinte al republicii a fost numit burghezul Grvy, i c micul
Napoleon a plecat s lupte undeva n Natal, n Africa.
De! N-avem ce-i face! Biatul trebuie s nvee s se rzboiasc. Peste
vreo ase luni s-o ntoarce ncrcat de glorie, i francezii l vor purta pe sus.
Iar noi, ntre timp, i vom nsura pe Stas cu doamna Stawska!
O, cnd m apuc eu de ceva, aplic metoda lui Metternich: caut mersul
resc al lucrurilor!
Aadar, triasc Frana cu Napoleonii ei i Wokulski cu doamna
Stawska!
X.
CUCOANE I FEMEI.
N TIMPUL CARNAVALULUI I N postul mare care l-a urmat, providena
a fost generoas pentru a treia sau a patra oar cu casa domnului Lcki.
Saloanele gemeau de oaspei, iar n anticamer, crile de vizit se
adunau unele peste altele ca fulgii de zpad. Domnul Tomasz era din nou n
situaia fericit de a avea pe cine primi, ba chiar de a-i alege oaspeii.
Cred c n curnd am s mor, i spunea el deseori icei sale. Am ns
mulumirea c oamenii m-au preuit cel puin acum, naintea morii.
Domnioara Isabela l asculta, surznd. Nu voia s-i spulbere iluziile,
dei era sigur c roiul de vizitatori i aducea omagii ei, nu domnului Lcki.
Aa, de pild, domnul Niwiski, cel mai subtil animator al recepiilor,
dansa cu ea, nu cu tatl ei. Domnul Malborg, model de maniere alese i

arbitrul eleganei, conversa cu ea, nu cu tatl ei, iar domnul Szastalski,


prieten cu cei doi domni mai sus pomenii, era nefericit i inconsolabil tot din
pricina ei. Domnul Szastalski i declarase pe fa nefericirea lui i, cu toate c
nu-l socotea nimeni nici cel mai elegant dansator cum era cazul cu domnul
Niwiski, nici arbitru al modei, ca domnul Malborg rmnea totui prietenul
lor. Locuia n apropiere, mnca la ei, mpreun cu ei i aducea din strintate
costumele englezeti sau franuzeti, iar cucoanele mai vrstnice, dac nu-i
gseau nici o alt calitate, declarau c e, cel puin, poetic.
Numai un fapt mrunt, o anumit fraz, o sili pe domnioara Isabela s
caute n alt parte taina succeselor ei.
La un bal opti la urechea domnioarei Pantarkiewiczowna:
Niciodat nu m-am distrat mai bine la Varovia ca anul sta!
Fiindc eti ncnttoare! i rspunse scurt domnioara
Pantarkiewiczowna, acoperindu-i faa cu evantaiul, ca i cum ar vrut s-i
ascund un cscat involuntar.
La vrsta asta, domnioarele tiu s se fac interesante! coment cu
glas tare doamna Upadalska, nscut de Gins, adresndu-se doamnei
Wywrotnicka, nscut Fertalska.
Micarea evantaiului domnioarei Pantarkiewiczowna i fraza doamnei
Upadalska, nscut de Gins, o puser pe gnduri pe domnioara Isabela. Era
prea deteapt ca s nu neleag ce nsemnau lucrurile acestea, prezentate
ntr-o lumin att de clar.
Ce vrst? se ntreb ea. Douzeci i cinci de ani nu e nc vrsta
asta Ce-au vrut s spun?
Se uit apoi ntr-o parte i ntlni privirile lui Wokulski aintite asupra ei.
i cum edea n cumpn, netiind cui s atribuie succesul su: vrstei
aceleia sau lui Wokulski ncepu s se gndeasc la admiratorul ei.
Cine tie dac nu era el autorul involuntar al admiraiei de care se
vedea nconjurat din toate prile!
i aminti apoi anumite mprejurri.
n primul rnd, tatl domnului Niwiski i avea capitalul nvestit n
societatea ninat de Wokulski, i capitalul acesta (lucru pe care-l aase i
domnioara Isabela) i aducea mari proturi. n al doilea rnd, domnul
Malborg, absolvent al unei coli tehnice (fapt tinuit), obinuse prin
intermediul lui Wokulski (n modul cel mai discret) un post la Cile Ferate,
post care avea o mare calitate; de a nu cere nici o munc, dar i neajunsul
ngrozitor de a nu-i aduce dect trei mii de ruble pe an! n sinea sa, domnul
Malborg chiar i reproase acest neajuns lui Wokulski. Dar innd seama de
relaiile acestuia, se mulumea s-i rosteasc numele cu un zmbet ironic.
Domnul Szastalski n-avea nici capital investit n societate, nici post la Cile
Ferate, ns ntruct cei doi prieteni ai si, domnii Niwiski i Malborg, aveau
ceva de reproat lui Wokulski, de cte ori se aa lng domnioara Isabela.
Spunea i el pe un ton de repro, oftnd:
Exist oameni fericii, care

Domnioara Isabela nu a niciodat cine erau aceti care Dar


auzind cuvntul care, i amintea de Wokulski. i strngea pumnii mici i
rostea: Despotul! Tiranul!
Dei Wokulski nu manifesta nici un fel de nclinaie spre tiranie sau
despotism! El se uita la ea i ntreba n gnd: Eti tu sau nu eti tu?
Uneori, cnd vedea brbaii aceia elegani, tineri i btrni,
nghesuindu-se n jurul domnioarei Isabela, ai crei ochi sclipeau ca dou
briliante sau ca dou stele, avea impresia c pe cerul admirat de el trec nori
i c i se las pe suet umbra unei ndoieli nedesluite. nchidea ns ochii n
faa lor, pentru c Isabela era viaa, fericirea i soarele lui, care nu putea
umbrit de nourai trectori, poate chiar iluzorii.
Alteori i amintea de Geist, neleptul slbticit n lumea unor invenii
uriae, i atunci puneau stpnire pe el cu totul alte preocupri. Era ns de
ajuns o singur privire a ei, pentru a-l trezi.
Ce-mi pas mie de omenire? spunea, ridicnd din umeri. Pentru un
srut al ei a da lumea ntreag, a da venicia!
i la gndul acestui srut se petrecea n el ceva neobinuit, voina i
slbea, simea c-i pierde cunotina i, ca s i-o recapete, trebuia s-o vad
din nou pe Isabela, n elegantul ei anturaj. i de-abia atunci cnd i auzea
rsul sincer i vorba hotrt, cnd i vedea privirile pline de foc ndreptate
spre domnii Niwiski, Malborg i Szastalski, i se prea c i cade fulgertor o
perdea de pe ochi i c vede o alt lume, o alt Isabel. Atunci prin faa
ochilor i se perinda toat tinereea lui plin de eforturi supraomeneti, retria
munca ncordat prin care se ridicase din mizerie, auzea uieratul
proiectilelor care i zburau pe deasupra capului, vedea, n sfrit, laboratorul
lui Geist, unde se zmisleau lucruri miraculoase. i uitndu-se la domnii
Niwiski, Malborg i Szastalski, i spunea: Ce caut eu aici? Cum de am
ajuns s ngenunchez, alturi de ei, n faa aceluiai altar?
i venea s rd, dar era din nou cuprins de mrejele nebuniei, i din nou
i se prea c o via ca a lui merit s e depus la picioarele unei femei ca
domnioara Isabela.
Oricum, sub inuena unui cuvnt scpat de doamna Upadalska,
nscut de Gins, n domnioara Isabela ncepu s se produc o schimbare n
favoarea lui Wokulski. Acum asculta atent conversaiile domnilor care
veneau n vizit la tatl ei i constata c ecare dintre ei avea sau un capital
pe care inteniona s-l plaseze la Wokulski mcar cu cincisprezece la sut
sau un vr care umbla dup o slujb, sau, n sfrit, inea s-l cunoasc pe
Wokulski n vederea cine tie crei combinaii. Iar cucoanele sau voiau s
cear protecie pentru cineva, sau aveau fete de mritat, i nici mcar nu
ascundeau c ar vrut grozav s-l smulg pe Wokulski din mrejele
domnioarei Isabela. Sau, n sfrit, dac nu erau din cale-afar de vrstnice,
grozav ar mai vrut s-l fericeasc ele nsele
Ah, s i nevasta unui brbat ca el! suspina Wywrotnicka, nscut
Fertalseka.
Nici mai puin n-ar ru rspundea zmbind baroana von Ples, al
crei so era paralizat de cinci ani.

Tiranul! Despotul! repeta domnioara Isabela, vznd cum


negustorul dispreuit de ea concentreaz attea priviri, sperane i gelozii.
Cu toat urma de dispre i de repulsie care mai zcea nc n suetul
ei, trebuia s admit c acest om aspru i posomort nfia mai mult i
prea mai prezentabil dect marealul, baronul Dalski i chiar dect domnii
Niwiski, Malborg i Szastalski.
Hotrrea ei fu ns inuenat ndeosebi de prin. Pentru moment
prinul nu-l mai simpatiza pe Wokulski, deoarece n decembrie trecut, cnd cu
casa, nu voise s-i acorde doamnei Krezszowska o reducere de zece mii de
ruble, cum l rugase el, iar n ianuarie i februarie nu dduse nici un ban
pentru sracii protejai de el. Da, Wokulski l decepionase. Prinul era de
prere i i nchipuia c are tot dreptul s judece aa c un om ca
Wokulski, o dat ce-i fusese acordat bunvoina sa, ar trebuit s renune
nu numai la gusturile i interesele lui, dar chiar la avere i la propria-i
persoan. C ar trebuit s-i plac ceea ce i plcea prinului, s urasc tot
ceea ce ura prinul, s serveasc numai scopurile prinului, pe scurt, s fac
numai ceea ce era pe placul prinului. Cnd colo, parvenitul sta (dei, fr
ndoial, se trgea dintr-o familie bun) nici nu se gndea s e sluga lui, ba
chiar ndrznise s-i pstreze independena! mai mult: uneori l contraria i,
culmea culmilor, i refuza cererile!
Un om aspru interesat egoist gndea prinul. Iar cutezana
mbogitului l uimea tot mai mult.
ntmplarea fcu ca domnul Lcki, nemaiputnd ascunde struinele lui
Wokulski pe lng Isabela, s-i cear prinului prerea i sfatul su.
Prinul, cu toate defectele lui, era n fond un om cinstit. Nu aprecia
oamenii doar dup opiniile sale personale, ci asculta i pe alii.
l rug deci pe Lcki s-i lase un rgaz de cteva sptmni, ca s se
informeze serios, i ntruct avea diferite relaii i un soi de poliie
personal, strnse o sumedenie de date.
n primul rnd observ c nobilimea, dei vorbea despre Wokulski cu
oarecare ironie, socotindu-l parvenit i democrat, n fond se mndrea cu el:
Se cunoate sngele albastru, cu toate c s-a dat cu negustorii!
i de cte ori era vorba de cineva care s poat face fa bancherilor
evrei, l pomeneau n primul rnd pe Wokulski, chiar i cei mai retrograzi.
Negustorii i mai ales fabricanii l urau, cele mai grele acuzaii ale lor
ind: E boier domn mare politician! Ceea ce prinul nu-i putea ctui
de puin lua n nume de ru
ns informaiile cele mai interesante i fur furnizate de clugrie. n
Varovia tria un crua care avea un frate paznic la Cile Ferate pe linia
Varovia-Viena; amndoi nu mai conteneau s-l binecuvnteze. Nite studeni
spuneau cui vrei i cui nu vrei c Wokulski le ddea lunar bani. Civa
meseriai i datorau lui atelierele. Un numr de mici negustori fuseser serios
sprijinii de el cnd i nripaser prvlioarele.
Nu lipsea nici femeia deczut (despre care, nroindu-se,
clugriele vorbeau cu o groaz cuvioas). Wokulski o scosese din mizerie,
o ncredinase surorilor din Ordinul Sfnta Magdalena, i pn la urm

fcuse din ea o femeie cinstit (n msura n care spuneau surorile o


femeie pierdut mai poate cinstit).
Pe prin, informaiile cptate l uimir, dar l i nfricoar. l nfricoar
pentru c, deodat, Wokulski crescu mult n ochii si. Aase, aadar, c omul
avea un program propriu, ba chiar o politic proprie, i se bucura de un mare
prestigiu n rndurile plebei.
Iat de ce prinul se prezent la domnul Lcki la termenul xat i ceru
s-o vad totdeodat i pe domnioara Isabela, creia i strnse mna n mod
semnicativ, spunndu-i cu tlc:
Stimat verioar, ai prins o pasre miastr! ine-o i ngrijeteo bine, ca s se dezvolte spre folosul nefericitei noastre rioare
Domnioara Isabela se fcu roie ca macul. Ghicise c pasrea aceea
miastr era Wokulski.
Tiranul! Despotul!
Totui, primul sloi de ghea dintre ei se topi. Ea se hotr s-l ia de
brbat.
ntr-o zi domnul Lcki era puin suferind domnioara Isabela citea n
camera ei, cnd fu anunat c n salon ateapt doamna Wsowska. Se duse
repede, dar n afar de doamna Wsowska, l gsi i pe vrul ei, Ochocki,
foarte posomort.
Cele dou prietene se srutar cu o afabilitate ostentativ; Ochocki
nelese, fr s se uite la ele, c au ceva una mpotriva alteia.
S e n legtur cu mine? N-ar trebui s m angajez prea mult
A, uite-l i pe dragul meu verior! fcu domnioara Isabela,
ntinzndu-i mna. Dar ce ai? De ce eti att de trist?
Ar trebui s e vesel, interveni doamna Wsowska, deoarece tot
drumul, de la banc pn aici, mi-a fcut o curte nebun. Cu succes! n colul
aleii i-am dat voie s-mi desfac doi nasturi la mnu i s-mi srute mna.
A, Bela, c nu tie nici s srute!
Da?! exclam Ochocki, roindu-se pn la rdcina prului. Bine!
De azi nainte n-am s-i mai srut mna niciodat! Ii jur!
Nu te mai jura, c pn disear o s mi le srui pe amndou! i
rspunse doamna Wsowska.
A putea prezenta omagiile mele domnului Lcki? ntreb Ochocki
solemn.
i, fr s atepte rspunsul verioarei sale, iei din salon.
L-ai fcut de rs opti domnioara Isabela.
Dac nu se pricepe, s nu curteze femeile! n materie de dragoste,
nepriceperea este un pcat mortal, nu-i aa?
Cnd ai sosit?
Ieri diminea, rspunse doamna Wsowska. A trebuit s m duc de
dou ori la banc, am mai rscolit prin magazine, am fcut ordine prin cas
Pn am s gsesc pe cineva mai amuzant, l las pe Ochocki s m
nsoeasc. Apropo! Ce-ar s-mi cedezi tu pe cineva?
Zvonuri! opti domnioara Isabela, roind.

Care au ajuns pn la mine, la ar! Starski mi-a povestit i era


gelos, nchipuie-i! c anul sta, de altfel ca de obicei, ai fost iar regina
sezonului! Dup ct se pare, Szastalski i-a pierdut capul complet
Aa cum i l-au pierdut i cei doi prieteni ai si, la fel de plictisitori ca
i el! o complet domnioara Isabela, zmbind. Se ndrgostesc toi trei de
mine n ecare sear! Mi-au fcut toi declaraii, dar la ore diferite, ca s nu
se deranjeze ntre ei, apoi mi-au destinuit toi trei suferinele. Domnii tia
fac totul n tovrie!
Dar tu ce prere ai?
Domnioara Isabela ridic din umeri.
M mai ntrebi?
Am. Auzit c Wokulski i-a cerut mna, spuse deodat doamna
Wsowska.
Domnioara Isabela ncepu s se joace cu o panglicu de la rochie.
Ei, asta-i bun, mi-a cerut mna! mi face i el declaraii de cte ori
m vede: cnd se uit la mine, cnd nu se uit la mine, cnd mi vorbete,
cnd nu-mi vorbete Aa cum fac brbaii de obicei
Dar tu?
Deocamdat mi vd de programul meu
A putea s tiu care anume?
De ce nu? Nu e secret! La nceput, cnd am fost la doamna
Zaslawska Cum i mai merge?
Destul de prost, rspunse doamna Wsowska. Starski nu iese
aproape de loc din camera ei, iar notarul vine n ecare zi: se pare ns c n
zadar Aadar, ce-i cu programul?
nc de la Zaslawsk. Relu domnioara Isabela, i-am vorbit despre
vnzarea magazinului (aici se nroi). Acum tiu c-l va vinde cel mai trziu n
iunie
Admirabil! Mai departe?
Am necazuri i cu societatea aceea comercial. El ar renuna la ea
imediat, dar eu stau pe gnduri! Cu societatea, veniturile se ridic la
aproximativ nouzeci de mii de ruble. Fr societate, numai la treizeci de mii.
Aadar, vezi i tu c am de ce sta la ndoial
Observ c ncepi s te pricepi la socoteli
Domnioara Isabela fcu un gest dispreuitor cu mna.
Da de unde! Niciodat n-o s m familiarizez cu ele! Dar el mi
explic totul i tata, de altfel, i mtu-mea
i cum? Discui cu el, aa, pe fa?
Nu chiar pe fa ntruct sunt multe ntrebri care nu se pot pune,
aduc conversaia n aa fel nct totul s e spus. Pricepi?
Da. i mai departe? strui doamna Wsowska, nu fr o umbr de
nerbdare.
Ultima condiie se refer la partea pur moral. Am aat c n-are nici
o rud, ceea ce este calitatea lui cea mai mare, i mi-am rezervat dreptul de
a-mi pstra toate relaiile actuale
i el a consimit? Aa, fr s protesteze?

Domnioara Isabela se uit cam de sus la prietena ei.


Te ndoieti?
Ba de loc! Aadar, Starski, Szastalski
Da, Starski. Szastalski, prinul Malborg Adic toi, toi care mi
place s-i primesc astzi, au s vin i n viitor n casa mea. S-ar putea oare
altfel?
Ai dreptate! Dar nu te temi de scene de gelozie?
Domnioara Isabela rse.
Mie, scene! Gelozie i Wokulski! Ha, ha, ha! Nu exist om pe
lume care ar cuteza s-mi fac mie scene, i cu att mai puin el! N-ai idee
cum m ador, ct de devotat mi este Iar ncrederea lui nemrginit, chiar
renunarea la personalitatea lui, m dezarmeaz cu adevrat Cine tie dac
nu sta este singurul motiv care m-ar face s m apropii cndva de el
Doamna Wsowska i muc iar buzele.
Vei foarte fericii! Cel puin tu! zise ea, nbuindu-i un oftat.
Dei
Exist un dei? ntreb domnioara Isabela, cu o uimire
neprefcut.
Am s-i spun ceva, continu doamna Wsowska, pe un ton calm,
neobinuit la ea. Doamna Zaslawska ine foarte mult la Wokulski. Se pare cl cunoate foarte bine, dei nu tiu de unde; am vorbit ades despre el. tii ce
mi-a spus odat?
Sunt curioas rspunse domnioara Isabela, din ce n ce mai
mirat.
Mi-a spus aa: M tem c Bela nu-l nelege de loc pe Wokulski. Mi
se pare c se joac cu el. i cu el nu-i de glumit Cred c n ceasul cnd, n
sfrit, l va preui, va prea trziu!
Aa a spus? ntreb domnioara Isabela, rece.
Da! De altfel, am s-i mrturisesc tot. A ncheiat convorbirea cu
mine destul de ciudat: Kazia, ine minte cuvintele mele! mi-a spus ea. O
s e cum spun eu! Cei care sunt pe moarte vd lucrurile mai limpede
Cum! i merge chiar aa de ru?
n orice caz, bine nu-i! ncheie, rece, doamna Wsowska, simind c
discuia lor nu mai avea nici un rost.
Urm o clip de tcere, care din fericire fu ntrerupt de ntoarcerea lui
Ochocki. Doamna Wsowska o mbri din nou afectuos pe domnioara
Isabela i, aruncnd asupra nsoitorului ei priviri care parc ardeau, hotr:
Aadar, acum mergem la mine, s lum masa!
Ochocki fcu o gur plictisit, se ncrunt, dar i lu plria i iei cu
tnr vduv.
Cnd se urc n trsur, zise, evitnd s se uite la nsoitoarea sa:
De-ar termina odat Bela cu Wokulski! S e ori da, ori ba
Sunt sigur c ai prefera s termine printr-un da, ca s devii unul
din prietenii casei! Dar n-o s faci nimic! rspunse doamna Wsowska.
M rog, m rog stimat doamn, nu asta e meseria mea! protest
el indignat. De asta s se ocupe Starski i cei de teapa lui.

Atunci de ce ii ca Bela s se hotrasc odat?


in foarte mult! mi pun capul c Wokulski deine un mare secret
tiinic, dar sunt sigur c n-o s mi-l destinuiasc atta timp ct va
stpnit de febra asta Ah, femeile, cu cochetria lor stupid
A voastr e mai puin stupid? ntreb doamna Wsowska.
Nou ne este permis!
Vou c e permis! Admirabil! Aa vorbete un om progresist, n
secolul emanciprii!
Naiba s-o ia de emancipare! rspunse Ochocki. Frumoas
emancipare! Voi ai vrea s avei toate privilegiile: i pe ale brbatului, i
pe ale femeii. Dar nici un fel de ndatoriri Deschide-le ua, cedeaz-le locul
pentru care ai pltit, ndrgostete-te de ele, iar ele
Nu degeaba suntem noi fericirea voastr! observ doamna
Wsowska, ironic.
Ce fericire, cnd avem o sut i cinci femei la o sut de brbai?!
De ce ne-am mai bate capul?!
Se vede c de aceea adoratele dumitale, garderobierele, nu-i bat
capul de loc
Firete! Cele mai insuportabile sunt cucoanele din societatea nalt i
chelneriele din restaurante. Pretenii, fasoane
Domnule, msoar-i vorbele! l opri, trufa, doamna Wsowska.
D-mi voie s-i srut mna!
Nu-i dau voie s-mi srui mna asta!
Atunci, cealalt
Ei, vezi, nu i-am spus c pn disear ai s mi le srui pe
amndou?
Ah, Dumnezeule Nu mai merg la dumneata Ia mas! M dau jos
aici!
Spune s opreasc.
De ce?
Dac vrei s te dai jos aici, e mai bine s oprim
Numai c nu vreau s m dau jos aici! O, sunt un nefericit! Un biet
om pierdut!
Wokulski venea la familia Lcki o dat la cteva zile, i de cele mai
multe ori l gsea acas numai pe domnul Tomasz, care l saluta cu o
afabilitate patern i-i vorbea un timp de bolile i de afacerile sale, dndu-i s
neleag c ncepe s-l considere ca pe un membru al familiei.
Pe domnioara, Isabela nu o gsea de obicei acas. Era sau la mtua
ei, contesa, sau n vizit, sau prin magazine. Cnd avea noroc s-o gseasc,
conversaia dintre ei era scurt i se nvrtea numai n jurul unor lucruri fr
importan, deoarece domnioara Isabela, sau se pregtea s plece undeva,
sau atepta pe cineva.
Wokulski o revzu pe Isabela la cteva zile dup vizita doamnei
Wsowska. ntinzndu-i mna, pe care el i-o srut ca de obicei, cu veneraie,
ea spuse:
tii c doamna Zaslawska este foarte grav bolnav?

Wokulski tresri.
Biata de ea! Ce femeie bun Dac a sigur c vizita mea n-ar
speria-o, m-a duce s-o vd O ngrijete cineva?
O, da! Baronul Dalski i soia sa, rspunse Isabela, zmbind. (Ewelina
se cstorise ntre timp cu baronul). Sunt amndoi acolo. Mai e Felicja
Janocka i Starski.
Se mbujor uor i tcu.
Ca s vezi unde duce lipsa mea de tact! gndi Wokulski. A observat c
Starski mi-e antipatic, i acum e stnjenit cnd i pomenete numele. Ce
josnicie din partea mea!
Vru s spun cteva cuvinte binevoitoare despre Starski, dar nu fu n
stare. Pentru a sparge tcerea grea, ntreb:
Unde intenionai s plecai la var?
tiu i eu? Mtua Hortensia se simte cam prost, aa c vom merge
la ea, la Cracovia. Ins dac ar depinde de mine, trebuie s recunosc c a
prefera s m duc n Elveia.
Bine, dar dac nu de dumneata, atunci de cine depinde? ntreb
Wokulski.
De tata. De altfel, se pot ntmpla multe pn atunci! rspunse
domnioara Isabela roind i uitndu-se la el aa cum numai ea tia s se
uite.
Cred ns c totul se va face pe voia dumitale. Dar mi-ai ngdui
oare s v ntovresc?
Dac vei merita
Rostise cuvinte n aa fel nct Wokulski i pierdu stpnire de sine, nu
mai tia nici el a cta oar n anul acela.
Prin ce a putea oare merita graia dumitale? o ntreb, lundu-i
mna. Mi-o vei acorda oare din mil, tiind c mila este un sentiment
neplcut att pentru persoana care-o ofer, ct i pentru cea care o
primete? Nu vreau mil. Gndete-te ns ce m fac atta timp fr
dumneata! E drept c i acum ne vedem foarte rar, i nici nu tii ct de ncet
trece timpul pentru cel care ateapt Dar atta vreme ct locuieti n
Varovia, m amgesc cu gndul c am s te vd poimine mine De
altfel, dac nu pe dumneata, pot s-l vd n orice clip pe tatl dumitale, pe
Mikolaj sau cel puin casa n care locuieti Ah, ai putea face o fapt bun i,
printr-un singur cuvnt, ai pune capt suferinei sau presimirilor mele Nu
tiu nici eu bine Cunoti doar dictonul care spune c mai bun e
certitudinea rului dect nesigurana
i dac nu e vorba de ceva ru? l ntreb Isabela, fr s se uite n
ochii lui.
n anticamer se auzi soneria; dup o clip, Mikolaj aduse dou cri de
vizit: sosiser domnii Rydzewski i Pieczarkowski.
Poftete-i! porunci domnioara Isabela.
n salon intrar doi tineri foarte elegani. Primul se distingea printr-un
gt subirel i o chelie destul de vizibil, cellalt prin priviri mtsoase i un
fel subtil de a vorbi. Intrar cot la cot, innd plriile la aceeai nlime.

Salutar amndoi la fel, i la fel se aezar picior peste picior. Apoi domnul
Rydzewski se czni s-i in gtul ct mai drept, iar domnul Pieczarkowski
ncepu s turuie pe nersuate, spunnd ntre altele c la cretini e postul
mare i se organizeaz recepii, c nainte de postul mare a fost carnavalul,
n timpul cruia oamenii s-au distrat foarte bine, i c dup postul mare va
urma sezonul mort, n care se vor plictisi. O inform apoi pe domnioara
Isabela c n cursul postului mare, n afar de recepii, vor avea loc
conferine, unde i vei putea petrece vremea cte se poate de plcut dac
stai lng cucoane cunoscute, i c recepiile cele mai elegante vor date n
casa Rzezuchowski.
Ceva minunat, ceva original! Crede-m, domnioar! La cin, se
nelege, ca de obicei: stridii, homari, pete, vnat, iar la urm, pentru
amatori, tii ce se servete, domnioar? Ca! Ca veritabil! Cum i
spune?
Ttreasc! l ntregi domnul Rydzewski, rostind primul i ultimul lui
cuvnt.
Nu ttreasc, ci tatarin Ceva minunat! Ceva ca-n poveti!
Fiecare bob face impresia c-i ert aparte Pur i simplu ne ghiftuim: eu,
prinul Kielbik, contele Sledziski Ceva ce ntrece nchipuirea! De obicei se
servete pe talere de argint
Domnioara Isabela se uita cu atta admiraie la el, subliniindu-i ecare
cuvnt e printr-un gest, printr-un zmbet sau o privire, nct Wokulski vzu
negru n faa ochilor. Se ridic i, dup ce i lu rmas bun, iei repede n
strad.
N-o neleg, i pace! Cnd i cu cine e sincer femeia asta?
Dup cteva sute de pai n ger, se liniti.
n denitiv, ce-i extraordinar? Trebuie s triasc printre oamenii cu
care s-a obinuit. Aa stnd lucrurile, e nevoit s le asculte conversaiile
stupide! Ce-i ea de vin dac e frumoas ca o zei i dac toi o consider
zeitate? Dei societatea asta Ah, ct sunt de meschin! Am fost i voi
ntotdeauna un nemernic!
Dup vizitele la domnioara Isabela, de cte ori l npdeau ndoielile
ca nite mute rele se refugia n munc. Atunci controla conturile, nva
englezete, citea cri noi. Dac nici aa nu reuea s scape de ele, se ducea
la doamna Stawska, unde i petrecea toat seara. i, lucru ciudat, n
tovria ei aa, dac nu linitea, cel puin alinarea
Discutau despre lucrurile cele mai obinuite. Ea l informa c la doamna
Milerowa afacerile merg tot mai bine, deoarece oamenii au aat c magazinul
aparine n mare parte domnului Wokulski. Apoi spunea c Helunia devine tot
mai cuminte, dei uneori e neastmprat; dar atunci bunica o sperie c-o s-o
spun domnului Wokulski, i copilul se linitete imediat. Apoi pomenea
despre domnul Rzecki, care vine la ele din cnd n cnd i e foarte simpatizat
de bunic, deoarece i povestete o seam de amnunte despre viaa
domnului Wokulski. Bunica ine tot att de mult i la domnul Wirski, care, la
rndul lui, e ncntat de domnul Wokulski.

Stas se uita la ea mirat. La nceput i se pruse c l linguete i se


simea prost, dar doamna Stawska vorbea cu atta simplitate, nct cu timpul
ncepu s o socoteasc o prieten ncnttoare, care, dei uneori l
supraestima, n-avea umbr de prefctorie.
n acelai timp observ c doamna Stawska nu era niciodat
preocupat de ea nsi. Cnd termina lucrul n prvlie, se gndea la Hela,
o ajuta pe mama ei, se interesa de treburile buctresei i ale unui mare
numr de persoane strine majoritatea oameni sraci, care n-o puteau
rsplti cu nimic. Cnd termina cu toate acestea, contempla canarul din
colivie, i schimba apa i-i ddea grune.
O inim de nger! se gndea Wokulski. ntr-o sear i spuse:
tii ce impresie am cnd m uit la dumneata?
Ea l privi speriat.
Mi se pare c dac ai atinge cu mna un om grav rnit, i-ai lua
durerea i chiar i s-ar vindeca rana!
Crezi c fac vrji? ntreb ea, foarte tulburat.
Nu, doamn. Cred c eti o sfnt.
Domnul Wokulski are dreptate! conrm doamna Misiewiczowa.
Doamna Stawska ncepu s rd.
Eu, o sfnt?! Dac ar putea cineva s se uite n inima mea, ar
vedea ce mult merit s u condamnat Ah! Acum ns mi-e totuna! sfri
ea, cu disperare n glas.
Doamna Misiewiczowa se nchin repede Wokulski ns nu auzise
nimic: se gndea la cealalt
Doamna Stawska nu putea s-i deneasc sentimentele fa de el. l
cunotea din vedere de civa ani, i se pruse c este un brbat frumos, dar
nu-i prea dduse atenie. Apoi el dispruse din Varovia; se rspndise tirea
c plecase n Bulgaria, i mai trziu a c fcuse avere. Oamenii vorbeau
mult despre el, i acum pe doamna Stawska ncepuse s o intereseze.
Constituia doar obiectul curiozitii publice! Cnd cineva i spusese c
Wokulski e extraordinar de energic, expresia i plcuse i se hotrse s se
uite cu mai mult atenie la el.
Cu intenia aceasta venise de cteva ori la magazin, dar de cele mai
multe ori Wokulski lipsea. l vzuse o dat, din prol; alt dat schimbase cu
el cteva cuvinte. Impresia fusese cu totul diferit. O izbise contrastul dintre
acel extraordinar de energic i purtarea lui. Nu fcea de loc impresia unui
om extraordinar; era mai degrab linitit i trist. i mai bgase de seam un
amnunt: avea ochii mari, vistori. Att de vistori Frumos brbat, i
spusese ea n gnd.
ntr-o bun zi, vara, l ntlnise n poarta casei unde locuia. Wokulski se
uitase la ea curios, i ea se simise att de intimidat, nct se roise pn
peste urechi. i era i acum necaz c se roise, i mult timp l nvinuise pe
Wokulski n sinea ei c se uitase nu tiu cum la ea.
Din clipa aceea, de cte ori auzea numele lui, nu-i mai putea ascunde
tulburarea; simea un fel de prere de ru, dar nu tia dac pentru el sau
pentru ea. Mai degrab pentru ea.

Dar, la urma urmelor, ce vin avea el c ea era att de ciudat i se


ruina din senin?
Cnd Wokulski cumprase casa n care locuia i cnd Rzecki i redusese
chiria cu tirea lui doamna Stawska (dei toi i explicar c orice
proprietar bogat are posibilitatea, ba chiar datoria s micoreze chiriile) i
fusese ntr-un fel recunosctoare; dup ce Rzecki ncepuse s vin pe la ele i
s-i povesteasc amnunte din viaa lui Stas, recunotina ei se transformase
treptat-treptat n admiraie.
E un om extraordinar! i spunea uneori doamna Misiewiczowa.
Doamna Stawska o asculta n tcere; ncetul cu ncetul ajunsese la
convingerea c Wokulski era ntr-adevr omul cel mai neobinuit din ci
existau pe pmnt.
Dup ntoarcerea lui Wokulski de la Paris, Rzecki o vizita mai des i i
fcuse destinuiri din ce n ce mai condeniale. i spusese se nelege, n
mare tain c Wokulski e ndrgostit de domnioara Isabela Lcka, i c el,
Rzecki., nu-l laud de loc pentru aceast slbiciune; atunci, n doamna
Stawska se trezi un sentiment de aversiune fa de domnioara Lcka i de
comptimire pentru Wokulski.
nc de pe atunci i venise n gnd, dar numai pentru o clip, ideea c
Wokulski trebuie s e foarte nefericit i c cel care-l va putea scpa de
mrejele cochetei va face o fapt mare.
Dup aceea czuser pe capul ei dou nenorociri: procesul cu ppua i
pierderea meditaiilor. Wokulski nu numai c n-o evitase ceea ce ar fost
normal dar se strduise s dovedeasc n faa tribunalului nevinovia ei,
apoi i oferise o slujb bine pltit ntr-un magazin.
Atunci doamna Stawska recunoscuse c el nu numai c nu-i este
indiferent, dar c i-e tot att de scump ca Helunia i ca mama ei.
Din clipa aceea ncepuse o via ciudat. Oricine venea la ei, i vorbea
deschis sau pe ocolite despre Wokulski. Doamna Denowa, doamna Kolerowa
i doamna Radzinska i explica, pe rnd, c Wokulski este partida cea mai
bun din Varovia. Mama ei repeta cui vrei i cui nu vrei c Ludwik murise, i,
chiar dac ar tri, tot nu merit s te gndeti la el. n sfrit, Rzecki spunea
de ecare dat c Stas e nefericit, c trebuie salvat i c numai ea l poate
scpa.
Cum? ntreb ea, nenelegnd bine vorbele lui.
Iubete-l, i atunci vom vedea noi cum! i rspunse Rzecki.
Ea nu mai spuse nimic, dar i fcea reprouri amare c nu putea s-l
iubeasc, chiar dac ar vrut. Inima i se mpietrise. De altfel, nici nu era
sigur c mai are inim. n realitate, ns, se gndea mereu la Wokulski i la
magazin, i acas. l atepta mereu, iar cnd el nu venea, era nervoas i
trist. l visa deseori. Dar aceasta nu era iubire. Nu mai era n stare s
iubeasc, i, de dragul adevrului, ar trebuit s admit c nici pe soul ei
nu-l mai iubea. I se prea c amintirea celui plecat era ca un copac, toamna,
cnd cad frunzele i rmn doar ramurile goale. Nu-mi mai arde de
dragoste! n mine s-au stins toate pasiunile.

ntre timp, Rzecki continua s-i pun n aplicare abilul plan. La nceput
i spusese c domnioara Lcka l va duce pe Wokulski la pierzanie; dup un
timp adugase c numai o alt femeie ar putea s-l trezeasc. Totodat i
atrsese atenia c Wokulski era mult mai calm n societatea doamnei
Stawska i, n sfrit (dar asta era doar o presupunere), c el ncepuse s-o
iubeasc.
i iat cum, n urma destinuirilor lui, doamna Stawska slbea, era
tras la fa i tria cu frica n sn. Acum o stpnea un singur gnd: ce s-i
rspund lui Wokulski dac i va declara ntr-o bun zi c o iubete? Inima
ei adormise de mult. Va avea ns curajul s-l resping i s admit c el nu
o intereseaz de loc? Dar cum s n-o intereseze un asemenea om? Dac nu
pentru altceva, mcar pentru c era nefericit i o iubea. Crei femei, i
spunea ea, nu-i este mil de o inim att de adnc rnit, dar att de tcut
n durerea ei?
Cufundat n aceast lupt luntric, pe care n-avea cui s-o
mrturiseasc, doamna Stawska nu observase nici o schimbare n conduita
doamnei Milerowa, nu bgase de seam nici zmbetele, nici vorbele ei cu
subnelesuri.
Ce mai face domnul Wokulski? ntreba uneori negustoreasa. O, ce
tras eti la fa azi! Domnul Wokulski n-ar trebui s te lase s munceti
atta
ntr-o bun zi era cam prin a doua jumtate a lunii martie
ntorcndu-se acas, doamna Stawska o gsi pe mama ei plngnd.
Ce-ai pit, mam? Ce s-a ntmplat?
Nimic, nimic, copila mea De ce s-i otrvesc viaa cu zvonuri
mincinoase? Vai, Doamne, ce oameni ri!
Ai primit desigur o anonim Eu primesc aproape la dou zile cte
una, n care mi se spune c sunt amanta lui Wokulski Ei i? M gndesc
c trebuie s e isprava doamnei Krzeszowska, i arunc scrisorile n foc!
Desigur, desigur, copila mea Dac ar o anonim Dar a venit
astzi la mine doamna Denowa ce femeie de treab! mpreun cu doamna
Radzinska, i Dar ce s-i mai otrvesc viaa! Ele spun (cic vorbete tot
oraul) c, n loc s te duci la prvlie, tu te duci la Wokulski!
Pentru prima dat n doamna Stawska se trezi leoaica, nl capul i
rspunse aspru, cu ochii scprnd:
i dac ar aa, ce le privete pe ele?
Doamne-Dumnezeule, ce-nseamn asta? gemu mama, ducndu-i
minile la inim.
i dac ar aa? repet doamna Stawska.
Bine, dar ai brbat
Unde e? i-apoi, treaba lui! N-are dect s m omoare!
Ai copil! O ai pe Helunia opti btrna.
Acum nu-i vorba de Helunia, ci de mine!
Helena, copila mea, tu nu eti doar
Amanta lui? Nu, nu sunt, indc nu mi-a cerut nc Ce-mi pas
mie de doamna Denowa, sau de doamna Radzinska, sau de brbatul meu,

care m-a prsit? Nici nu tiu ce se ntmpl cu mine! Un singur lucru tiu
sigur: c omul sta mi-a rpit suetul!
Fii cel puin practic De altfel
Sunt pn mai pot Mie nu-mi pas de lumea asta, care
condamn la chinuri doi oameni numai pentru motivul c se iubesc S
urti, ai voie, adug ea cu un surs amar. S furi, s ucizi, ai voie Totul
Totul e permis Numai s iubeti, nu! Ah, mam, dac greesc, de ce Isus
Hristos n-a spus oamenilor: Fii practici! ci: Iubii-v! ?
Doamna Misiewiczowa tcu, nspimntat de ieirea aceasta, la care
nu se ateptase vreodat. I se pru c-i cade cerul n cap! auzise din gura
copilei ei cuvinte pe care nu le mai auzise niciodat, pe care nu le citise n
nici o carte i care nu-i trecuser prin minte nici atunci cnd fusese bolnav
de tifos!
A doua zi veni Rzecki. Veni ngrijorat, i dup ce ea i povesti totul,
plec dobort.
Pentru c n ziua aceea, la amiaz, avusese loc un incident
n magazin intrase cine credei?
Maruszewicz. Sttuse de vorb cu Szlangbaum aproape o or. Din
clipa cnd aaser c Szlangbaum cumpr magazinul, ceilali funcionali
ajunseser ca nite otrepe n faa lui. Domnul Ignacy ns nu-i pierduse
cumptul; dup plecarea lui Maruszewicz, l chem pe Szlangbaum la el i-l
ntreb:
Ce treburi ai dumneata cu ticlosul sta, domnule Henryk?
Dar nici Szlangbaum nu se ls mai prejos, ci, umndu-i buza
inferioar, i ddu domnului Rzecki urmtorul rspuns:
Mai nti, Maruszewicz caut bani cu mprumut pentru baron: al
doilea, vrea o slujb pentru el, pentru c n ora a i nceput s circule zvonul
c Wokulski mi cedeaz societatea. mi promite n schimb vizita baronului i
a baroanei acas la mine
i dumneata ai de gnd s-o primeti pe holera aia? ntreb Rzecki.
De ce nu? Baronul va veni la mine, iar baroana la soia mea.
Domnule drag, eu sunt de fapt un democrat, dar ce s faci dac pentru
proti un salon arat mai bine cnd e garnisit cu niscaiva baroni i coni? Ce
nu face omul pentru relaii, domnule Rzecki!
Te felicit!
A, era s uit adug Szlangbaum. Maruszewicz mi-a spus c circul
zvonul n ora cum c Stas i-a luat o ntreinut Pe doamna Stawska E
adevrat, domnule Rzecki?
Btrnul repezi un scuipat drept la picioarele lui Szlangbaum i se
ntoarse n biroul su.
Spre sear, cnd se duse la doamna Misiewiczowa, ca s se sftuiasc
mpreun, a din gura btrnei c doamna Stawska nu devenise amanta lui
Wokulski numai indc el nu i-o ceruse nc Abtut, domnul Rzecki i lu
rmas bun de la doamna Misiewiczowa.
N-are dect s-i e i amant Ehe, cte cucoane cu nume mare sunt
amante, i nc amantele unor tipi infeci! Ins altceva e grav: faptul c

Wokulski nu se gndete de loc la ea Aici e buba! Ar trebui neaprat


ntreprins ceva!
i cum singur nu gsea o soluie, porni spre doctorul Szuman.
XI.
CUM NCEP S SE DESCHID OCHII.
DOCTORUL CERCETA ATENT UN vraf de hrtii, lng lampa sa cu abajur
verde.
Ce-i, doctore, iar faci studii asupra prului? ntreb Rzecki! Mi, mi,
ce de cifre! Parc ar conturi comerciale!
Exact! Sunt conturile magazinului i ale societii voastre
comerciale! rspunse Szuman.
i de unde le ai dumneata?
Sunt stul pn-n gt! Szlangbaum m tot bate la cap s-i
ncredinez capitalul meu i, ntruct a prefera s am ase mii n loc de patru
mii de ruble venit anual, n-a zice ba! Dar cum nu-mi place s lucrez orbete,
i-am cerut cifre. Dup cte vd, vom ncheia trgul.
Rzecki fcu ochi mari.
Nu mi-a nchipuit niciodat ca dumneata s te ocupi i de
asemenea chestii!
Pentru c am fost un prost! rspunse doctorul, ridicnd din umeri.
Wokulski a fcut avere sub ochii mei. Szlangbaum face i el avere i eu s
stau n loc cu bniorii mei, ca un bolovan? Cine nu merge nainte d napoi!
Specialitatea dumitale nu este s faci bani
De ce s nu e? Nu ecare e n stare s e poet sau erou, dar ecare
are nevoie de bani! spuse Szuman. Banul este silozul celei mai nobile fore
din natur: munca omului. E cuvntul magic cu care se deschid toate porile,
este faa de mas pe care poi gsi ntotdeauna un prnz, este lampa lui
Aladin care i mplinete toate dorinele. Grdini fermecate, palate bogate,
domnie ca-n basme, servitori credincioi i prieteni devotai, toate, se capt
cu bani
Rzecki i muc buzele.
N-ai fost ntotdeauna de prerea asta!
Tempora mutantur et nos mutamur n illis! 12 rspunse calm
doctorul. Am pierdut zece ani cu studiile asupra prului, am cheltuit o mie de
ruble pentru tiprirea unei brouri de o sut de pagini i nimeni n-a pomenit
nici de ea, nici de mine. Zece ani de acum ncolo m voi consacra
operaiunilor nanciare, i sunt sigur c voi iubit i admirat. Pentru asta e
de ajuns s in cas deschis i s-mi cumpr trsur
Cteva clipe tcur, fr s se uite unul la altul. Szuman era
posomort, iar Rzecki aproape ruinat.
A dori, zise n sfrit Rzecki, s discut cu dumneata despre Stas
Doctorul ndeprt hrtiile din faa sa cu un gest de nerbdare.
Cu ce-l pot ajuta eu? mormi el. E un vistor incurabil, care nu-i n
stare s-i recapete raiunea. Se ndreapt fatal spre ruina material i
moral, ca voi toi i ca tot sistemul vostru! 13
Care sistem?

Al vostru, polonez
i cu ce vrei s-l nlocuieti, doctore?
Cu sistemul nostru, evreiesc
Rzecki sri de pe scaun.
N-ai spus dumneata acum o lun c evreii sunt nite crpnoi?
Da, sunt crpnoi, dar sistemul lor e mare! Sistemul lor triumf, n
timp ce al vostru d faliment!
Bine, dar cine l-a inventat?
Cine? Capetele evreilor, care s-au nlat pn la piscurile civilizaiei!
Gndete-te la Heine, Brne, Lassalle, Rotschild, Bleichrder, i vei cunoate
noile ci ale lumii, deschise de evrei
Rzecki se frec la ochi; i se prea c viseaz. n sfrit, dup o clip
ntreb, rar:
Scuz-m, doctore, dar vorbeti serios? Acum ase luni spuneai
cu totul altceva
Acum ase luni ai auzit un protest mpotriva ornduirii vechi!
rspunse Szuman, iritat. Astzi auzi un program nou. Omul nu este ca stridia,
care se lipete de carapace, nct trebuie s-o desfaci cu cuitul! Omul privete
n jur, gndete, judec, i, n concluzie, se scutur de vechile iluzii,
convingndu-se c nu sunt dect nite visuri Dumneata ns nu poi
pricepe. i nici Wokulski O s dai faliment cu toii, cu toii! Din fericire,
locurile voastre vor ocupate de fore proaspete!
Nu te neleg de loc!
Ai s nelegi, n-avea grij! continu doctorul, din ce n ce mai
nerbntat. Uit-te la familia Lcki. Ce-a fcut familia asta? i-a irosit
averea! A irosit-o bunicul, tatl i ul, cruia pn la urm i-au rmas treizeci
de mii de ruble, bani salvai de Wokulski, i o fat frumoas, pentru
completarea decitului. Ce-a fcut n schimb familia Szlangbaum? Bani! I-a
strns bunicul i tatl, aa c astzi ul, pn de curnd un modest
funcionar, va ajunge ntr-un an de zile s in tot comerul nostru n mn. Ei
neleg bine faptele, indc btrnul Szlangbaum a scris nc din ianuarie
urmtoarea arad: n nemete, prima nseamn arpe; a doua plant;
mpreun urc! i mi-a explicat ndat ce nseamn: Szlangbaum. arada
e prosteasc, dar bine adus din condei! ncheie doctorul, rznd.
Rzecki ls capul n jos. Szuman continu:
Uit-te acum la prin. Ce face dumnealui? Ofteaz, deplngnd
soarta bietei noastre rioare, i atta tot! Dar baronul Krzeszowski? N-are
alt preocupare dect s stoarc bani de la nevast-sa. Dar baronul Dalski?
Se usuc de fric s nu-l nele nevasta! Domnul Maruszewicz vneaz
mprumuturi, iar pe cine nu-l poate tapa, l ironizeaz. Domnul Starski st
lng o btrn n agonie, ca s-i smulg o semntur, un testament alctuit
dup pofta inimii sale! Alii, domni mari i mici, simind c toate afacerile lui
Wokulski vor trece n minile lui Szlangbaum, au i nceput s-i fac vizite
acestuia. Nu tiu, srmanii, c Szlangbaum le va micora veniturile cu cel
puin cinci la sut! Cel mai detept dintre ei, Ochocki, n loc s exploateze
lampa electric inventat de el, se gndete la maini zburtoare! Ba, mai

mult Mi se pare c de cteva zile se sftuiete cu Wokulski asupra acestei


chestiuni. Sacul i gsete ntotdeauna peticul, iar vistorul, vistor!
Cred c lui Stas nu-i poi reproa nimic! l ntrerupse Rzecki, nervos.
Nimic! n afar de faptul c nu i-a vzut niciodat de meseria lui, ci
a alergat dup utopii. Ct a fost biat de prvlie, a vrut s se fac savant,
iar cnd a nceput s studieze, a vrut s devin erou. Avere a fcut nu indc
a fost negustor, ci indc i-a pierdut minile dup domnioara Lcka. Astzi,
cnd e pe cale s-i vad visul mplinit ceea ce, de altfel, este foarte
ndoielnic a i nceput s stea la sfat cu Ochocki Pe cuvntul meu de
onoare dac pricep ce poate discuta un nanciar cu un om ca Ochocki
Lunatici!
Rzecki se ciupi zdravn, ca s se stpneasc i s nu fac scandal.
Uite, ncepu el peste o clip, am venit la dumneata nu numai n
chestiunea lui Wokulski, dar i a unei femei A unei femei, domnule Szuman,
i cred c n-ai nimic de spus mpotriva lor.
Femeile voastre valoreaz exact ct i brbaii. Peste zece ani,
Wokulski ar fost milionar i o for n ara noastr. Dar ntruct i-a legat
soarta de domnioara Lcka, i-a vndut magazinul, care-i aducea un ctig
strlucit, prsete o societate comercial care nu-i mai prejos dect
magazinul, i pn la urm i va prpdi toat averea! Sau Ochocki Altul,
n locul lui, ar lucrat pn acum n domeniul iluminatului electric, din
moment ce i-a reuit invenia! El, n schimb, hoinrete prin Varovia cu
frumoasa doamn Wsowska, pentru care un dansator bun face mai multe
parale dect inventatorul cel mai grozav! Un evreu ar procedat altfel. Dac
ar fost electro-tehnician, i-ar gsit o nevast care sau ar stat cu el n
laborator, sau ar fcut comer n brana electricitii. Dac ar fost
nanciar, ca Wokulski, nu s-ar ndrgostit orbete, ci ar cutat o soie
bogat. Iar dac, din ntmplare, ar luat una srac, dar frumoas,
farmecele ei ar trebuit s-i renteze. Nevast-sa i-ar prezidat salonul, i-ar
momit invitaii, ar surs oamenilor puternici, ar fost romanioas cu cei
foarte puternici. ntr-un cuvnt, ar sprijinit prin toate mijloacele interesele
rmei, n loc s le prpdeasc
i n chestiunea asta aveai alte preri acum ase luni! observ
Rzecki.
Nu acum ase luni, ci acum zece ani! Ba m-am i otrvit la moartea
logodnicei mele! Dar i sta e un argument n plus mpotriva sistemului
vostru. M apuc groaza cnd m gndesc c a putut muri naiba tie
pentru ce! sau c m-a putut nsura cu o femeie care s-mi fac praf toat
averea.
Rzecki se ridic de pe scaun.
Aadar, idealul dumitale n clipa de fa este Szlangbaum!
Nu idealul, ci tipul omului activ!
care a pus mna pe conturile magazinului nostru
Are tot dreptul! ncepnd din iulie, el va proprietarul.
Pn una-alta, i demoralizeaz colegii, viitorii lui salariai
Tot i d afar

i idealul dumitale inteniona s ne acapareze magazinul nc de


atunci cnd l-a rugat pe Stas s-i dea un post?
Nu acapareaz nimic! Cumpr! strig doctorul. Sau preferi poate ca
magazinul s se prgineasc din lips de cumprtori? Spune-mi, care
dintre voi doi e mai detept? Dumneata, care dup cteva zeci de ani de
munc n-ai nici o lcaie, sau el, care ntr-un singur an cucerete o fortrea
fr s fac nimnui vreun ru i, nota bene, pltindu-i lui Wokulski bani
ghea?
Poate c ai dreptate, dar mie tot nu mi se pare c-ar aa, mormi
Rzecki, cltinnd din cap.
Nu i se pare, pentru c faci parte dintre cei care socot c oamenii,
ca i pietrele, trebuie s lase s creasc pe ei muchiul, fr s se mite din
loc. Pentru dumneata, Szlangbaumii trebuie s e ntotdeauna funcionari,
Wokulski i cei de felul lui patroni, iar Lcki i cei de o teap cu el boieri!
Nu, domnule! Societatea este ca o ap care erbe! Ce a fost ieri la fund,
astzi se ridic la suprafa!
Iar mine va cdea din nou jos! ncheie Rzecki. Noapte bun,
doctore!
Szuman l lu de mn.
Eti suprat pe mine?
Nu Numai c nu cred n zeul-ban!
E o consolare trectoare.
i cine i garanteaz c reveria unor oameni ca Wokulski sau ca
Ochocki nu e tot o stare trectoare? Maina de zburat e n aparen un lucru
ridicol. Dar numai n aparen! tiu i eu cte ceva despre valoarea ei, Stas
mi-a vorbit despre invenia asta ani de-a rndul! Dac Ochocki va izbuti s-o
construiasc, gndete-te, ce va avea mai mare valoare pentru omenire:
abilitatea Szlangbaumilor, sau reveria unora ca Wokulski i Ochocki?
Ei a! l ntrerupse doctorul. Atunci o s u de mult oale i ulcele!
Dar dac ai s mai trieti, va trebui s-i schimbi pentru a treia oar
programul!
Doctorul se simi cam ncurcat.
Ei, s lsm asta! zise. Ce-ai vrut s m ntrebi?
Sraca doamna Stawska S-a ndrgostit ntr-adevr de Wokulski!
Ia scutete-m de istoriile astea! rspunse doctorul, mbufnat. Cnd
unii se mbogesc i i mresc puterea, iar alii dau faliment, dumnealui mi
bate capul cu amorurile unei oarecare doamne Stawska Cine te-a pus s
faci pe peitorul?!
Rzecki plec att de mhnit. nct nici nu observ ce brutal i vorbise
doctorul. Abia cnd ajunse n strad, i ddu seama i l apuc ciuda.
Postul mare nu fu chiar att de plictisitor, cum se temuse protipendada.
n primul rnd, providena avu grij ca Vistula s se reverse, ceea ce
prilejui organizarea unui concert public i a ctorva serate artistico-literare.
Apoi, n cadrul colonizrilor agricole, un confereniar de la Cracovia, sperana
partidului conservator, inu o serie de prelegeri, la care asist societatea cea
mai bun. Urmar inundaiile de la Szeghedin, ceea ce prilejui strngerea de

daruri, nu cine tie ce, dar care fcur mare vlv prin saloane. n casa
contesei fu organizat chiar i un teatru de amatori. Se jucar dou piese: una
n limba francez, alta n englezete.
Domnioara Isabela lu parte activ la toate aceste manifestri
lantropice. Se duse la concerte, nmn un buchet de ori savantului din
Cracovia, fcu parte dintr-un tablou vivant n rolul ngerului milei i juc n
piesa lui Musset Nu te juca cu dragostea. Domnii Niwiski, Malborg,
Rydzewski i Pieczarkowski o ngropar aproape n buchete de ori, iar
domnul Szastalski fcu condene ctorva doamne, destinuindu-le c
probabil va mpins s se sinucid chiar n anul acela.
Rspndindu-se tirea sinuciderii plnuite, domnul Szastalski deveni
eroul recepiilor, iar domnioara Isabela cpt porecla de crudel. Cnd
domnii se apucau s joace whist, cea mai mare plcere a doamnelor de o
anumit vrst era s-o apropie pe domnioara Isabela de Szastalski, uznd
de nite manevre ingenioase. Apoi, nespus de comptimitoare, urmreau cu
binoclul frmntarea tnrului, suprate foc pe domnioara Isabela, care i
ddea seama de poziia ei privilegiat i care, prin ecare gest sau privire,
prea a spune: Privii! M iubete! M iubete i sufer!
Wokulski se aa uneori n aceast societate, vedea binoclurile
cucoanelor ndreptate spre Szastalski i spre domnioara Isabela, auzea chiar
oaptele care i bziau n urechi ca nite viespi, dar nu pricepea nimic. De
cnd se aase c e un pretendent luat n serios, nu se mai ocupa nimeni de
el!
Iubirea nefericit trezete mai mult interes! opti domnioara
Rzezuchowska la urechiua doamnei Wsowska.
Cine tie unde este n cazul de fa dragostea nefericit, i chiar
tragic! i rspunse doamna Wsowska, uitndu-se la Wokulski.
Peste un sfert de or, domnioara Rzezuchowska ceru s-i e prezentat
Wokulski, iar peste un alt sfert de or i declar, (lsnd ochii n jos), c, dup
prerea ei, cel mai frumos rol pe care l poate juca o femeie este acela de
consolatoare a inimilor rnite, care sufer n tcere.
ntr-o zi, pe la sfritul lui martie, sosind la domnioara Isabela,
Wokulski o gsi ntr-o dispoziie excelent.
O tire admirabil! strig ea, salutndu-l nespus de clduros. A sosit
celebrul violonist Molinari
Molinari? repet Wokulski. Ah, da, l-am auzit la Paris.
Aa de rece vorbeti despre el?! se mir domnioara Isabela. Nu i-a
plcut cum cnt?
Trebuie s recunosc c nici n-am bgat de seam cum cnt
Imposibil! Atunci poate c nici nu l-ai auzit Domnul Szastalski
(ce-i drept, cam exagereaz!) mi-a spus c, dup ce-l auzi pe Molinari, poi s
mori fr regrete! Doamna Wywrotnicka este ncntat de el, iar doamna
Rzezuchowska intenioneaz s dea o recepie n cinstea lui!
Dup ct mi se pare, e un violonist destul de mediocru
Vai, domnule! Domnul Rydzewski i domnul Pieczarkowski au avut
prilejul s-i vad albumul cu cronici muzicale Domnul Pieczarkowski spune

c albumul i-a fost oferit de ctre admiratorii si i c toi criticii muzicali


europeni l consider genial!
Wokulski cltin din cap.
L-am auzit ntr-o sal unde locurile cele mai scumpe costau doi
franci.
Nu se poate! Probabil c-l confunzi! A primit o decoraie de la Sfntul
Printe, de la ahul Persiei are un titlu Violonitii mediocri nu capt aa
ceva!
Wokulski se uit cu admiraie la faa aprins i n ochii scnteietori ai
domnioarei Isabela. Argumentele ei erau att de puternice, nct se ndoi de
propria, sa prere i conveni:
Se prea poate
Asupra domnioarei Isabela, ns, indiferena lui pentru art fcu o
impresie neplcut. Se ntrist, i restul timpului discut destul de rece.
Sunt un prost! i spuse el la plecare. ntotdeauna trebuie s fac ceva
care o supr! Dac e att de ndrgostit de muzic, ar putea socoti opinia
mea despre Molinari drept un sacrilegiu
Toat ziua urmtoare i repro ignorana artistic, grosolnia i
nedelicateea i chiar lipsa de respect de care dduse dovad fa de
domnioara Isabela.
Desigur, este mai mare un violonist care face impresie asupra ei dect
unul care-mi place mie. Trebuie s i un ncrezut ca s faci aprecieri att de
categorice, cu att mai mult cu ct, desigur, nu m pricep ndeajuns n art
ca s-l apreciez
Se simea ruinat.
A treia zi primi din partea domnioarei Isabela urmtorul bileel:
Domnule scria ea trebuie s-mi nlesneti cunotina cu Molinari. Dar
neaprat, neaprat! I-am promis mtuii mele c-l voi convinge s cnte la
ea. D o serat muzical n folosul azilului. nelegi deci ct in la asta!
n prima clip lui Wokulski i se pru c apropierea de violonistul acela
genial va una din misiunile cele mai grele din cte avusese de ndeplinit
pn atunci. Din fericire, i aduse aminte c printre cunotinele sale
gureaz i un critic muzical, care nu numai c-l cunotea pe Molinari, dar
nici mcar nu se mai desprea de el.
Cnd i vorbi despre necazul su, criticul fcu la nceput ochi mari, apoi
se ncrunt, iar pe urm, dup o matur gndire, spuse:
O, e o chestiune dicil, chiar foarte dicil, dar pentru dumneata
voi ncerca. Trebuie ns s-l pregtesc, s caut s e bine dispus tii cum
o s procedm? Vino mine la hotel, pe la vremea prnzului. Eu dejunez
acolo. Cheam-m discret printr-un servitor i am s-i obin audiena
Msurile de precauie i tonul cu care i fuseser comunicate fcur o
impresie proast asupra ui Wokulski. Totui, se prezent la hotel la ora
indicat.
Domnul Molinari e acas? l ntreb pe portar.
Portarul, care-l cunotea, trimise pe ajutorul su pn sus, iar el, ca si in de urt, ncepu s-i spun:

Cu italianul sta, stimate domn, e o hrmlaie de nenchipuit n


hotelul nostru! Vine lumea la el ca la moate! mai ales muierile!
Ce vorbeti?
Da, stimate domn i trimit nti o scrisoric, apoi un buchet, i la
urm se nineaz voalate, creznd c nu le recunoate nimeni!
Personalul se prpdete de rs, zu aa! Dar parc primete pe oricine? A!
Dei unele dau lacheului cte dou-trei ruble! Uneori, cnd e bine dispus, i
rezerv dou camere, ecare n alt parte a coridorului, i n ecare petrece
cu cte una Aa-i de stricat, ticlosul!
Wokulski se uit la ceas: trecuser vreo zece minute de cnd atepta. l
salut pe portar i ncepu, s urce scrile, simind cum clocotete mnia n el.
Mare farsor! Dar i muierutile astea, ce poame!
l ntmpin ajutorul portarului:
Domnul Molinari v roag s-l ateptai o clip.
Wokulski vru s-l ia de guler, dar se stpni i se ntoarse jos.
Cum? Plecai? Ce s-i spun domnului Molinari?
Spune-i s m salute! Pricepi?
Am s-i spun, dar el n-o s priceap! rspunse lacheul, satisfcut.
Apoi, apropiindu-se repede de portar, i opti: Bine c s-a gsit mcar unul s
vad ce pramatie e mecherul sta de italian! Mare cocar! Face pe
grozavul, dar pn s-i dea cinci parale, se uit la ban de vreo trei ori Ce
pui de lele! Pctosul! Pulamaua! Haimanaua! Scrba!
n gndul lui, Wokulski i fcu reprouri grele domnioarei Isabela. Cum
putea s-o entuziasmeze un individ de care i bate joc pn i personalul
hotelului?! Cum de nu-i era ruine s se socoteasc i ea printre
numeroasele lui admiratoare?! i cum de l obliga pe el s-i nlesneasc
cunotina cu un farsor?
Dar nu trecu mult, i se potoli, socotind c, dup cum era i resc,
domnioara Isabela, care n-avea de unde s-l cunoasc pe Molinari, fusese
impresionat de faima lui.
Cnd o s vad ns cu cine are de-a face, o s se potoleasc. Asta
ns nu nseamn c am s u eu mijlocitorul lor!
Acas l gsi pe Wgielek, care-l atepta de vreun ceas. Tnrul avea
acum o nfiare de adevrat varovian, dar prea cam tras la fa.
Ai slbit i eti cam palid, observ Wokulski, uitndu-se la el. i faci
de cap, sau ce-i cu tine?
Nu, domnule; am fost bolnav vreo zece zile. Am avut ceva la gt, o
infecie, i a trebuit s m taie doctorul cu cuitul. Abia ieri m-am dus din nou
la lucru.
Ai nevoie de ceva bani?
Nu, domnule. Am vrut numai s vorbesc cu dumneavoastr n
legtur cu ntoarcerea mea la Zaslawsk.
Nu te mai rabd inima! Barem ai nvat ceva?
Oho! Acum m pricep i la lctuerie i la tmplrie ba tiu s
fac i coulee, destul de frumoase apoi s desenez. La o adic a putea
face i pe zugravul

n timp ce vorbea, se nclina, roea i i tot frmnta apca n mn.


Bine! hotr Wokulski dup o clip. Pentru unelte am s-i dau ase
sute de ruble. i ajunge? Spune-mi, cnd vrei s te ntorci?
Tnrul roi mai tare.
S-mi e cu iertciune, domnule, dar a vrea s m nsor Numai c
nu tiu dac
Se scrpin n cap.
Cu cine? l ntreb Wokulski.
Cu Marianna, fata aia care st la cruaul Wysocki i eu tot acolo
stau, dar la etaj.
Vrea s se nsoare cu fata pe care am trimis-o la surorile Ordinului
Sfnt Magdalena! gndi Wokulski. Fcu civa pai prin camer, apoi l
ntreb:
Spune-mi, o cunoti bine?
Cum s n-o cunosc? Doar ne vedem de trei ori pe zi, i uneori
duminica ntreag; ori m duc eu la ea, ori mergem amndoi la Wysocki
Da, bine tii ce a fost ea nainte?
tiu, domnule. Cum am sosit aici, din bunvoina dumneavoastr,
Wysocka mi-a i spus: Bag de seam, biete, fata asta a cam umblat cu
muli Aa c am tiut din prima zi cine e N-a ncercat s m trag pe
sfoar.
i cum te-ai hotrt s te nsori cu ea?
Dumnezeu tie, domnule, c eu nu prea tiu, La nceput chiar mi
rdeam de ea; cnd trecea cineva pe la fereastr, i spuneam: Sigur, l
cunoti i pe sta! C din multe cuptoare ai mai gustat dumneata pine,
domnioar Marianna Ea tcea, nu zicea nimic. Doar i lsa capul i
nvrtea la maina de cusut de-o fcea s huruie, iar din obraji parc-i
neau cri. Pe urm, cnd am bgat de seam c mi crpete cineva
rufele era de Crciun i-am cumprat o umbrel de trei zloi, i ea mi-a dat
ase batiste de n cu monograma mea pe ele. Wysocka mi-a spus atunci: Ai
grij, biete, c asta-i o poam de-alea! dar i-am retezat-o, s nu m mai
bat la cap, c orice-ar fost, eram hotrt s m nsor cu ea de carnaval. n
ajunul postului mare mi-a povestit Wisocki cum s-au ntmplat lucrurile cu
domnioara Marianna. Era n slujb la o cucoan care umbla numai cu rochii
de catifea Slujba ei s te fereasc sfntul! n ecare zi ncerca s fug,
dar o prindeau i-o ameninau: Sau rmi aici, sau te dm pe mna
tribunalului, pentru furt Ce-am furat ntreba ea. Veniturile noastre,
ticloaso! urla cucoana. i aa ar rmas pn la judecata de apoi. Mi-a
spus Wysocki, dac n-o vedeai dumneavoastr la biseric i dac n-o
salvai
Ei, hai! mai departe! Vorbete! l ndemn Wokulski, vznd c
Wgielek ovie.
i ntr-o bun zi ce mi-am zis? continu tnrul. Mi-am zis c nu
fusese vorba de vreo ticloie din partea ei, ci de o mare nenorocire. i l-am
ntrebat pe Wysocki: Te-ai nsura cu domnioara Marianna? Mi-ajunge o
singur bab, am destul btaie de cap i cu una mi-a rspuns el. Dar s

fost burlac, ce-ai fcut? Ei, mi-a rspuns el, muierile nu m intereseaz
prea mult Vznd c btrnul nu vrea s vorbeasc, l-am strns cu ua
pn mi-a spus: Nu m-a nsura, indc m-a teme ca odat i odat s nu
se trezeasc n ea vechiul nrav. Femeia bun e bun, dar cnd ajunge s se
destrbleze, e dracul curat! Numai c, taman la nceputul postului,
milostivul Dumnezeu mi-a trimis boala asta, de a trebuit s stau n cas, i
nc s m taie doctorul. i ce s vezi? Domnioara Marianna a tot venit pe la
mine, mi-a potrivit aternutul, mi-a pus oblojeli Doctorul zice c dac nu
erau oblojelile ei, mai stteam la pat vreo sptmn! Erau zile cnd m
nfuriam, mai ales cnd m luau frigurile; aa, o dat, i-am spus: De ce-i
bai capul cu mine, domnioar? Crezi c am s m leg de una care a
trecut prin zeci de mini? Ea nu mi-a rspuns nimic; doar a lsat capul n
jos i au nceput s-i curg lacrimile, pic pic Doar tiu c n-ai s te nsori
cu mine mi-a spus ea pe urm. Cnd am auzit asta, am crezut c lein, emi cu iertciune, de mil mare ce mi s-a fcut! i ndat i-am spus doamnei
Wysocka: tii ceva? S-ar putea s m nsor cu domnioara Marianna Ea
mi-a rspuns: Nu prost, biete, c Nu ndrznesc s v spun cte-a mai
ndrugat, adug deodat Wgielek
Hai, vorbete fr team!
Dac te-nsori cu domnioara Marianna, mi-a spus Wysocka, s-ar
putea s-l superi pe domnul Wokulski, care e att de bun cu noi toi De
unde tii c domnioara Marianna nu se duce pe la el?
Wokulski se opri n faa lui.
De asta te temi? l ntreb. i dau cuvntul meu de onoare c nu am
nici o legtur cu Marianna!
Wgielek rsu uurat.
Slav ie, Doamne! C eu, n primul rnd, n-a cutezat s v u
piedic, pentru buntatea dumneavoastr, iar n al doilea rnd
Ce-i n al doilea rnd?
n al doilea rnd Vedei dumneavoastr Dac ea a avut o purtare
proast, de vna-i npasta care s-a abtut asupra ei i rul pe care i l-au
fcut oamenii nu-i vina ei. Dar acum, s plng la cptiul meu, cnd sunt
bolnav, dar s umble pe la dumneavoastr, prea ar mare ticloia! Ar ca
un cine turbat care trebuie omort, ca s nu mute oamenii
Ei, i acum ce-ai hotrt? l ntreb Wokulski.
Apoi de! M-oi nsura dup srbtori, rspunse Wgielek. De ce s
sufere ea, biata, pentru pcatele altora? N-a fost voia ei.
Mai ai vreo treab cu mine?
Nu.
Atunci du-te sntos, i nainte de nunt s vii pe la mine. O s-i
dau zestre cinci sute de ruble i, cele trebuincioase pentru rufrie i
gospodrie.
Wgielek plec nespus de emoionat.
Asta-i logica inimilor simple! i zise Wokulski. Dispre fa de
nelegiuiri, mil pentru cei nefericii

ranul acela naiv crescuse n ochii lui Wokulski pn la nlimea unui


misionar al justiiei imanente care adusese femeii njosite linitea i iertarea.
La sfritul lunii martie avu loc n casa lui Rzezuchowski o mare
recepie, cu participarea lui Molinari. Wokulski primise i el o invitaie, cu
adresa scris de frumoasa mn a domnioarei Rzezuchowska.
Sosi destul de trziu, tocmai n clipa cnd maestrul se lsa rugat s-i
fericeasc auditorii cu un concert compus de el.
Unul din muzicienii oraului se aez la pian, ca s-l acompanieze, un
altul i aduse vioara, al treilea pregti notele, al patrulea trecu n spatele
maestrului, pentru a sublinia prin tot felul de mine de extaz i gesturi
pasajele mai frumoase sau mai dicile.
Cineva rug pe cei prezeni s fac linite. Doamnele se aezar n
semicerc, brbaii se ngrmdir la spatele lor, i concertul ncepu.
Wokulski se uit la violonist i observ din prima clip c ntre el i
Starski exista o oarecare asemnare. Molinari purta favorii scuri, musti i
mai scurte i avea aceeai expresie plictisit, caracteristic brbailor care se
bucur de favorurile sexului frumos. Cnta bine i fcea o impresie destul de
cuviincioas, dar era limpede c se complcea n rolul unui semizeu plin de
bunvoin fa de credincioii si.
Uneori, cnd vioara se auzea mai puternic, muzicianul de la spatele
maestrului cdea n extaz, iar prin sal trecea un freamt. Printre brbaii
solemni i doamnele vistoare, pe jumtate adormite, Wokulski observ, i
femei cu expresii foarte ciudate. Vedea capete date cu patim pe spate, fee
mbujorate, ochi arztori, buze ntredeschise i tremurnde, ca sub inuena
unui narcotic.
Extraordinar! gndi Wokulski. Ce bolnvicioi sunt indivizii care se
nham la carul triumfal al acestui domn!
Se uit ntr-o parte i simi ori reci. O zri pe domnioara Lcka: era
mai ameit i mai ptima dect toi ceilali. Nici nu-i venea s-i cread
ochilor!
Maestrul cnta de vreun sfert de or, dar Wokulski nu auzise nici o
not. Fu trezit de furtuna puternic a aplauzelor. Apoi uit iar unde se a; n
schimb, vzu foarte bine cum Molinari opti ceva la urechea domnului
Rzezuchowski, care-l lu de bra i-l prezent domnioarei Lcka.
Domnioara l salut cu faa mbujorat i cu o nespus admiraie n
priviri. i cum lumea era invitat la cin, maestrul i oferi braul, ca s-o
conduc n sufragerie. Trecur att de aproape de Wokulski, nct Molinari l
atinse cu cotul, dar erau aa de preocupai de ei, nct nici nu-l bgar n
seam. Apoi se aezar la aceeai mas, ntre domnul Szastalski i
domnioara Rzezuchowska, i se vedea c se simt foarte bine mpreun.
Lui Wokulski i se pru din nou c-i cade de pe ochi o perdea,
dezvluindu-i o lume i o Isabel strin. n aceeai clip capul ncepu s i se
nvrteasc nebunete; ca turbat, cu pieptul sfiat de durere, fugi n
anticamer, de unde iei n strad, temndu-se s nu-i piard minile.
Dumnezeule! Scap-m de blestemul sta!

La o alt msu, la civa pai de Molinari, se aau doamna Wsowska


i Ochocki.
Verioara mea mi place din ce n ce mai puin! spuse Ochocki
uitndu-se la domnioara Isabela. O vezi?
O urmresc de o or, rspunse doamna Wsowska. Mi se pare ns
c i Wokulski a observat ceva! Prea foarte schimbat. mi pare ru de el
O, i linitit n privina lui! Da, azi e dobort, e adevrat, dar cnd
se va trezi Oameni ca el nu pot ucii cu evantaiul
S-ar putea s asistm la o dram
Ba de loc! Oamenii serioi sunt n primejdie numai cnd n-au
rezerve
Vorbeti despre doamna aceea cum i spune? Sta Star?
Fereasc Dumnezeu! Nu este i nici n-a fost vreodat vorba de ea!
De altfel, pentru un brbat ndrgostit, o alt femeie nu poate constitui o
rezerv.
Atunci ce?
Wokulski e un om deosebit de inteligent i posed secretul unei
invenii extraordinare, care, o dat pus la punct, va revoluiona omenirea!
i dumneata ai aat de invenia asta?
O cunosc n linii mari, am avut o dovad palpabil, dar nc nu
cunosc amnuntele. i jur, adug Ochocki aprins, c pentru o problem ca
asta poi sacrica i zece amante!
M-ai sacrica i pe mine, ingratule?
Ce, dumneata eti amanta mea? Doar nu sunt lunatic
Eti ns ndrgostit de mine
Aa cum e ndrgostit Wokulski de Isabela? Nici nu m gndesc
Dei sunt gata n orice moment!
n orice moment eti rucrescut Dar cu att mai bine c nu eti
ndrgostit de mine!
tiu de ce este mai bine! Dumneata suspini dup Wokulski
Doamna Wsowska se nroi. Fu att de tulburat, nct evantaiul i
czu pe parchet. Ochocki l ridic.
Nu vreau s joc teatru n faa dumitale, monstrule! rspunse ea
dup o clip. M intereseaz att de mult, nct fac tot ce-mi st n putere
ca s-o cucereasc pe Bela! Nebunul sta o iubete
i jur c printre cucoanele pe care le cunosc, dumneata eti singura
femeie care valoreaz ceva Dar ajunge! Din clipa n care mi-am dat seama
c Wokulski e ndrgostit de Bela (i cum o mai iubete!), verioara mea a
nceput s-mi fac o impresie ciudat. nainte o consideram o in
excepional. Astzi ns mi se pare banal. Cndva mi se prea nltoare.
Astzi e obinuit Dar mi pare aa numai uneori i te avertizez c m pot
nela!
Doamna Wsowska zmbi:
Se spune c atunci cnd un brbat se uit la o femeie, Diavolul i
pune ochelari trandarii
Uneori i i scoate

Nu ns fr suferin! tii ceva, tot suntem aproape veri! Am putea


s ne tutuim
i foarte mulumesc.
De ce?
Nu intenionez s u admiratorul dumitale.
Eu i propun s m prieteni.
Tocmai. E o punte pe care
n clipa aceea, domnioara Isabela se ridic repede de la mas i se
apropie de ei, revoltat.
Cum! l prseti pe maestru? o ntreb doamna Wsowska.
E un impertinent! scrni domnioara Isabela, mnioas.
Sunt foarte satisfcut, verioar, c i-ai dat seama att de repede
cte parale face caraghiosul sta! Spuse Ochocki. Dar nu vrei s stai?
Domnioara Isabela se mulumi s-i arunce o privire fulgertoare i
ncepu s discute cu Malborg, care tocmai se apropiase de ea; apoi trecur n
salon. Din prag, pe dup evantai, se uit spre Molinari, care conversa foarte
vesel cu domnioara Rzezuchowska.
Domnule Ochocki, opti doamna Wsowska, mi se pare c ai mai
multe anse s ajungi un nou Copernic dect s nvei s i prudent. Cum de
ai putut s-l faci caraghios pe maestru n faa Isabelei?
Bine, dar n-a spus ea c-i impertinent?
Totui, dup cum vezi, persoana lui continu s o intereseze
Te rog s nu glumeti cu mine. Dac n-o intereseaz omul care o
ador
Tocmai. O va interesa unul care o desconsider
Gustul pentru sosuri grele e semnul unei snti ubrede! observ
Ochocki.
Arat-mi una care s e sntoas aici! rspunse doamna
Wsowska, uitndu-se cu dispre n jurul ei. D-mi braul i s trecem n
salon!
n prag l ntlnir pe prin, care o salut pe doamna Wsowska cu
mult plcere.
Ce prere avei despre Molinari? l ntreb ea.
Are un arcu foarte frumos Foarte
O s-l primim la noi?
O, da! n anticamer
n cteva minute, gluma prinului fcu nconjurul saloanelor. Din cauza
unei migrene subite, doamna Rzezuchowska trebui s-i prseasc oaspeii.
Cnd doamna Wsowska intr n salon mpreun cu Ochocki, o vzu pe
Isabela din nou lng Molinari.
Care dintre noi a avut dreptate? ntreb tnr vduv, atingndu-l
cu evantaiul pe nsoitorul ei. Bietul Wokulski
Te asigur c este mai puin de plns dect domnioara Isabela.
De ce?
Pentru c, dac e adevrat c femeile iubesc numai oamenii care le
desconsider, verioara mea va nnebuni foarte curnd dup Wokulski.

Cum? Ai de gnd s-o trdezi? se indign doamna Wsowska.


Niciodat! Doar sunt prieten cu Wokulski, i prietenia m oblig s
nu-i deschid ochii. Dar sunt i brbat i, crede-m, tiu c ori de cte ori ntre
un brbat i o femeie ncepe o lupt ca asta
Pierde brbatul!
Nu, doamn. Pierde femeia. Ba, pe deasupra, i pierde i capul.
Dac femeile sunt sclave, e c se gudur pe lng cei care le dispreuiesc!
Vezi s nu comii un sacrilegiu!
Molinari vorbea acum cu doamna Wywrotnicka. Doamna Wsowska se
apropie de domnioara Isabela, o lu de bra i ncepu s se plimbe cu ea prin
salon. Apoi o ntreb:
Te-ai mpcat, totui, cu impertinentul sta?
i-a cerut scuze! rspunse domnioara Isabela.
Aa de repede? i-a promis cel puin c-o s se ndrepte?
Va depinde de mine ca s nu aib nevoie s se ndrepte!
Wokulski a fost aici i a plecat destul de brusc.
De mult?
Cnd v-ai aezat la mas. Era chiar aici, lng u.
Domnioara Isabela se ncrunt.
Drag Kazia, tiu ce vrei s spui. Uite, i declar o dat pentru
totdeauna c nici nu m gndesc s renun pentru Wokulski la plcerile i
la preferinele mele. Cstoria nu e o nchisoare, iar eu nu m-a complace
pentru nimic n lume n situaia de deinut.
Ai dreptate. Dar face oare s-l ntrii pentru un simplu capriciu?
Domnioara Isabela pru tulburat.
Atunci, dup tine, ce ar trebui s fac?
Depinde numai de tine. Nu eti nc legat de el
Ah, aa-i! Acum neleg rspunse domnioara Isabela, zmbind.
De lng fereastr, domnul Malborg i domnul Niwiski se uitau prin
lornion la cele dou femei.
Ce frumoase sunt! oft domnul Molborg.
Fiecare n genul ei, adug domnul Niwiski.
Pe care o preferi?
Pe amndou.
Eu pe Isabela, apoi pe Wsowska.
Cum se alint Cum i surd i toate, numai ca s ne ia nou
minile Istee mai sunt i femeiutile astea!
n realitate, ar putea s se urasc
Desigur, dar nu n clipa asta! ncheie domnul Niwiski.
Ochocki se apropie de cele dou femei care se plimbau prin salon.
Oare i vrul meu face parte din complotul pus la cale mpotriva
mea? ntreb domnioara Isabela.
Complot? Niciodat! Cu dumneata pot s m rzboiesc numai pe
fa
Cu dumneata, rzboi pe fa? Ce nsemneaz asta? Scopul
rzboaielor este ncheierea unei pci folositoare.

Eu am alt sistem.
Isabela zmbi.
S e oare aa? A pune prinsoare, vere drag, c vei depune
primul armele. Rzboiul e ca i nceput
Verioar, te asigur c vei pierde chiar i n punctele unde contezi pe
victoriile cele mai depline! rspunse Ochocki solemn.
Domnioara Isabela se posomor. n clipa aceea contesa se apropie de
ea i-i opti:
Bela, plecm!
Spune-mi, Molinari a acceptat? o ntreb tot n oapt domnioara
Isabela.
Nici nu l-am rugat, rspunse contesa, trufa.
De ce, mtu?
A fcut o impresie nefavorabil.
Dac domnioara Isabela ar aat c din cauza lui Molinari murise
Wokulski, marele violonist n-ar pierdut nimic n ochii ei; dar tirea c fcuse
o impresie proast o indispusese, astfel c la desprire l salut rece,
aproape cu true.
Dei se cunoteau abia de cteva ore, Molinari era preocuparea cea
mai vie a domnioarei Isabela.
Cnd, trziu, acas, se uit la statueta lui Apollo, i se pru cu zeul de
marmur avea ceva din nfiarea i trsturile violonistului. Isabela se
nroi, amintindu-i c statueta i schimba foarte des zionomia; ntr-un rnd,
timp de cteva clipe semnase chiar i cu Wokulski. Se liniti ns la gndul
c schimbarea aceasta era ultima, c preferinele ei de pn atunci fuseser
eronate, i c Apollo al ei, dac trebuia s se ntruchipeze n cineva, nu se
putea ntruchipa dect n Molinari.
Somnul nu voia s vin; n inima ei se ddea o lupt ntre sentimentele
cele mai contradictorii: mnie, team, curiozitate i un fel de duioie. Uneori,
cnd i aducea aminte de gesturile ndrznee ale violonistului, o cuprindea
uimirea. De la nceput i spusese c e cea mai frumoas femeie din cte
cunoscuse; n drum spre sufragerie, i strnsese ptima braul i i declarase
c o iubete, iar n cursul cinei, neinnd seama de prezena lui Szastalski i
a domnioarei Rzezuchowska, i cutase att de insistent mna pe sub mas,
nct ce ar putut s fac?
Nu trise niciodat sentimente att de violente. Desigur, se
ndrgostise de ea din primul moment! Nebunete! Pe via i pe moarte! Iar
la urm nu-i optise oare (ceea ce o obligase s se ridice de la mas) c i-ar
da fr ovire viaa pentru cteva zile petrecute cu ea?
La ce riscuri s-a expus fcndu-mi o asemenea propunere! se gndea
cu mndrie domnioara Isabela, fr s-i dea seama c individul se expunea
cel mult s prseasc societatea nainte de terminarea cinei!
Ce sensibilitate! Ce pasiune!
Timp de dou zile, domnioara Isabela nu iei din cas i nu primi pe
nimeni. n ziua a treia i se pru c Apollo, dei continua s semene cu
Molinari, semna uneori i cu Starski. n aceeai zi, dup-amiaz, i primi pe

domnii Rydzewski i Pieczarkowski, care o informar c Molinari prsete


Varovia, c toat societatea e revoltat de purtarea lui, c albumul su cu
cronici e o misticare, deoarece nu cuprindea criticile defavorabile. n
ncheiere adugar c un violonist att de mediocru i un om cu apucturi
att de ordinare numai la Varovia putea ntmpinat cu attea ovaii.
Domnioara Isabela se simi indignat; i aminti domnului Pieczarkowski
c el fusese primul care-l elogiase. Domnul Pieczarkowski fcu pe miratul i
invoc mrturia domnului Rydzewski de fa i a domnului Szastalski
absent declarnd c din prima clip Molinari nu-i inspirase nici o ncredere.
n urmtoarele dou zile Isabela l consider pe marele artist drept o
victim a invidiei, spunndu-i c merit comptimirea i c nu-l va uita
niciodat.
ntre timp, domnul Szastalski i trimise un buchet de violete;
domnioara Isabela observ nu fr regret c Apollo ncepea s semene
cu Szastalski i c Molinari i dispare repede din memorie.
La o sptmn dup concert, ntr-o sear, cnd sttea pe ntuneric n
camera ei, cu inima zbuciumat, i apru n faa ochilor o imagine de mult
uitat. I se prea c ea cu tatl ei coborau de pe un deal ntr-o vale plin de
fum i de aburi. Dintre nori apru o mn uria, innd ceva ca o carte de
joc, la care domnul Tomasz se uita cu nelinite i curiozitate. Cu cine joac
tata? se ntreb ea. Dar tocmai n clipa aceea veni o pal de vnt, i din
vlul gros de aburi apru chipul lui Wokulski, mare, uria.
Acum un an am avut aceeai vedenie! Oare ce s nsemne?
i de-abia atunci i aminti c Wokulski nu fusese pe la ei de o
sptmn.
Dup recepia de la Rzezuchowski, Stas se ntorsese acas ntr-o stare
de spirit neobinuit. Accesul de furie li trecuse, n schimb pusese stpnire
pe el un fel de apatie. Nu putu s doarm toat noaptea, dar starea aceasta
nu i se pru neplcut. Sttea linitit, nu se gndea la nimic, ci doar asculta
atent cum bate orologiul. Unu doi trei
A doua zi se scul trziu, i bu ceaiul i ascult din nou btile
orologiului: unsprezece dousprezece unu Ce plictiseal!
Vru s citeasc, dar i era lene s se duc pn la bibliotec s ia o
carte; se ntinse pe canapea i ncepu s se gndeasc la teoria lui Darwin.
Ce este selecia natural? O urmare a luptei pentru existen, n care
pier inele care nu dispun de anumite caliti i nving inele mai bine
nzestrate. Care este nsuirea cea mai important? S e oare atracia
sexual? Nu! Teama de moarte. Fiinele care n-ar avea aceast team ar
trebui s piar primele. Dac omul n-ar inut n fru de teama morii, el
animalul cel mai nelept n-ar putea duce povara vieii. n poezia indian
veche sunt indicii c ar existat cndva o ras de oameni care se temeau de
moarte mai puin dect noi. Rasa aceea a pierit, iar descendenii ei sunt sau
sclavi, sau ascei.
Dar, n denitiv, ce e teama de moarte? E, rete, un instinct care se
ntemeiaz pe o impresie. Exist persoane care se tem de oareci, animale
ct se poate de panice. Unii oameni simt aversiune pentru cpuni, care

sunt nite fructe att de gustoase. (Cnd am mncat cpuni? Da, la


Zaslawsk, anul trecut Zaslawsk Frumoas moie Sunt curios s tiu
dac doamna Zaslawska mai triete i dac se teme de moarte)
Pentru c teama de moarte ce este, n denitiv? Iluzie! A muri
nseamn a nu nicieri, a nu simi nimic i a nu te gndi la nimic. n cte
locuri nu exist eu astzi? Nu sunt nici n America, nici la Paris, nici n lun, nu
sunt nici mcar n magazinul meu, i situaia aceasta nu-mi produce nici o
team. i la cte nu m-am gndit acum o clip i la cte nu m gndesc
acum? M gndesc doar la un singur lucru, oricare ar el, i nu m gndesc
la un miliard de alte lucruri, nu tiu nimic despre ele i nu m intereseaz de
loc.
Ce poate deci neplcut n faptul c neind ntr-un milion de locuri, ci
numai ntr-unul singur, i negndindu-m la un miliard de lucruri, ci numai la
unul singur, voi nceta de a mai i n acest singur loc, voi nceta de a m
mai gndi la acest singur lucru? ntr-adevr, teama de moarte este
simmntul cel mai ridicol din cte a cunoscut omenirea de attea secole.
Slbaticii se tem de trsnet, de bubuitul armei i de oglind, iar noi, care
suntem vezi Doamne! civilizai, ne temem ele moarte!
Se ridic, se duse la fereastr i privi n strad. Oamenii alergau de
colo-colo, se salutau, se nvrteau n jurul femeilor. Vzndu-le micrile iui,
interesul pe care-l simulau unii fa de alii, politeea instinctiv a brbailor
fa de femei, cochetria automat a femeilor, gurile nepstoare ale
birjarilor, truda cailor, i spuse fr voie c toat viaa aceasta plin de
nelinite i de frmntri e o mare dobitocie.
Rmase aa toat ziua. A doua zi veni Rzecki i-i aminti c era 1 aprilie
i c trebuia s i se achite domnului Lcki dobnda, n sum de dou mii cinci
sute de ruble.
Da, ai dreptate, rspunse Wokulski. Trimite-i banii
Credeam c-i vei duce singur.
Nu prea am poft
Rzecki se nvrti prin camer, tui, apoi, n sfrit, spuse:
Doamna Stawska e cam indispus. Ce-ar dac i-ai face o vizit?
Bine zici! N-am fost de mult pe la ea. Am s m duc disear.
n faa acestui rspuns, Rzecki socoti, c n-are de ce s mai ntrzie. l
salut foarte voios pe Wokulski, se duse repede la magazin, lu banii, se urc
n trsur i porni spre doamna Misiewiczowa.
Am dat doar o fug pn aici! Nu pot s stau, indc trebuie s
rezolv o chestiune urgent! strig el vesel. Dar uite ce-i: Stas vine disear pe
la dumneavoastr Am impresia (dar, te rog, s rmn ntre noi) c a rupt
denitiv legturile cu familia Lcki.
Ce spui? S e oare adevrat? exclam doamna Misiewiczowa,
ncrucindu-i braele pe piept.
Sunt aproape sigur! Dar la revedere, doamn. Stas vine pe sear
ntr-adevr, Wokulski se duse n seara aceea la ele i mai mult dect
att continu s le viziteze n ecare sear. Aprea destul de trziu, cnd
Helunia era culcat, iar doamna Misiewiczowa se retrgea n camera ei, aa

c petrecea cteva ore singur cu doamna Stawska. De obicei asculta tcut


ceea ce i relata ea despre magazinul doamnei Milerowa sau despre diferite
ntmplri din ora. Cnd, rar, deschidea i el gura, vorbea despre lucruri
care n-aveau nici o legtur cu cele spuse de doamna Stawska nainte.
O dat ncepu, din senin:
Omul e ca un uture de noapte; se avnt orbete spre acr, dei
l doare i l arde
Cteva clipe rmase pe gnduri, apoi adug:
Dar, dup un numr de ncercri, se dezmeticete. i tocmai prin
asta se deosebete de uturele de noapte Se gndete la domnioara
Lcka! i zise doamna Stawska, i inima ncepu s-i bat mai repede.
Alt dat Wokulski i povesti o istorie ciudat:
Au fost cndva doi prieteni, dintre care unul locuia la Odesa, iar
cellalt la Tobolsk. Nu se vzuser de civa ani i le era tare dor unuia de
altul. Cel din Tobolsk, nemaiputnd rbda, s-a hotrt s-i fac o surpriz
prietenului su i, fr s-l anune, a plecat la Odesa. ns nu l-a gsit acas,
deoarece prietenul su, cruia i se fcuse, de asemenea, dor de el, o pornise
spre Tobolsk. Fiind foarte ocupai, nu s-au putut ntlni dect peste civa ani,
i tii, doamn, n ce mprejurri?
Doamna Stawska ridic ochii spre el.
Tot cutndu-se, au sosit amndoi n aceeai zi la Moscova, au tras la
acelai hotel i au ocupat dou camere vecine. Ce glume stranice face
uneori soarta pe socoteala oamenilor!
n via se ntmpl ns rar aa ceva murmur doamna Stawska.
Cine tie? Cine tie? rspunse Wokulski.
i srut mna i plec ngndurat.
Cu noi nu va aa! i spuse ea, profund emoionat.
n serile cnd se ducea la doamna Stawska, Wokulski era ceva mai
nsueit, dei vorbea puin i de-abia gusta din mncare.
n cursul zilei ns cdea ntr-o stare de apatie din ce n ce mai
accentuat. Aproape c nu mai mnca; n schimb, bea ntr-una ceai. Nu-l mai
interesau afacerile, lipsi chiar de la adunarea trimestrial a societii, nu citea
nimic i nu se gndea la nimic. I se prea c o putere creia nu tia cum s-i
spun l aruncase dincolo
De raza oricror preocupri, sperane, dorine, i c viaa lui, care-i
fcea impresia unui corp inert, se desfura searbd.
Oricum, n-am s-mi zbor creierii din asta! neleg s dat cel puin
faliment! Dar m-a dispreui dac a sortit s u mturat din lume de o
fust! Ar trebuit s rmn la Paris Cine tie dac n-a posedat acum
arma care mai curnd sau mai trziu va extermina toate lighioanele cu chip
de om!
Ghicind ce se petrece cu el, Rzecki venea la diferite ore din zi i ncerca
s-l antreneze n discuii. Dar pe Wokulski nu-l mai interesau nici starea
timpului, nici afacerile comerciale i nici politica. Se nvior doar o singur
dat, cnd btrnul su prieten l inform c Milerowa o persecut pe
doamna Stawska.

Ce are cu ea?
E poate geloas c te duci pe la ea i-i dai un salariu bun.
Milerowa n-o s aib astmpr pn n-o fac pe doamna Stawska
conductoarea magazinului, iar pe ea, casieri
Pentru numele lui Dumnezeu, d-i pace! strig Rzecki, speriat. Ai
pierde-o pe doamna Stawska.
Wokulski ncepu s se plimbe prin camer.
Ai dreptate. Dar, oricum, dac femeile se ceart, trebuie desprite
Convinge-o pe doamna Stawska s-i fac un magazin pe numele ei, iar noi i
vom pune fonduri la dispoziie. De la nceput m-am gndit s procedm aa,
acum vd ns c nu trebuie s trgnm lucrurile.
Domnul Ignacy, rete, ddu fuga la bunele sale doamne i le aduse la
cunotin vestea cea mare.
Nu tiu dac e bine s acceptm un astfel de sacriciu opti
doamna Misiewiczowa, tulburat.
Ce sacriciu? strig Rzecki. Ne vei da banii napoi n timp de civa
ani, i cu asta, basta! Ce zici? ntreb, ntorcndu-se spre doamna Stawska.
Voi face aa cum dorete domnul Wokulski. mi spune s deschid o
prvlie nou? Am s-o deschid. mi spune s rmn la Milerowa? Rmn.
Helena! o mustr mama ei. Nu te gndeti la ce te expui vorbind
aa? Bine c nu ne ascult vreo ureche strin!
Doamna Stawska tcu, spre marea mhnire a doamnei Misiewiczowa,
pe care o nspimnta atitudinea hotrt a icei sale, pn atunci att de
linitit i de supus.
ntr-o zi Wokulski ntlni pe strad pe doamna Wsowska, ntr-o trsur.
O salut i trecu mai departe, neavnd nici un el precis. ndat l ajunse din
urm servitorul tinerei vduve.
Doamna v poftete
Ce-i cu dumneata?! exclam frumoasa doamn cnd Wokulski se
apropie de trsur. Poftim, urc-te! S facem o plimbare pe alee.
Se urc. Trsura porni.
Ce nseamn toate astea? continu doamna Wsowska. Ari
ngrozitor, i sunt aproape zece zile de cnd n-ai mai dat pe la Bela Hai,
vorbete, spune ceva!
N-am nimic de spus. Nu sunt bolnav i cred c domnioara Isabela
n-are nevoie de vizitele mele.
Dar dac are?
Nu mi-am fcut niciodat iluzii, iar astzi mai puin ca oricnd.
Oho! Domnul meu s vorbim pe leau! Eti gelos, i asta njosete
pe brbai n ochii femeilor Te-a suprat Molinari.
Te neli, doamn. Sunt att de puin gelos, nct, dup cum vedei,
nu-i pun nici o piedic domnioarei Isabela, care este liber s aleag ntre
mine i domnul Molinari tiu doar c n cazul acesta amndoi vom avea
drepturi egale
O, domnule, eti prea aspru! l apostrof doamna Wsowska. Cum
adic? Dac vreunuia dintre voi i vine nebunia s iubeasc o femeie,

srmana de ea nu mai poate vorbi cu alii? Nu m-am ateptat ca un brbat ca


dumneata s trateze femeia ca la harem i, la urma urmelor, de ce te
plngi dumneata? Chiar dac Bela i-ar fcut ochi dulci lui Molinari, ce vezi
ru n asta? Toat povestea a durat doar o sear i s-a terminat printr-o
atitudine att de dispreuitoare din partea Isabelei, nct i-ar fost i sil s
te uii la el
Lui Wokulski i trecuse suprarea.
Stimat doamn, s nu ne facem c nu ne nelegem Dumneata
tii c pentru un brbat care iubete cu adevrat, femeia este un lucru sfnt!
Pe drept sau pe nedrept, nu tiu, dar deocamdat aa este. Iar dac primul
aventurier venit se apropie de acest sanctuar aa cum s-ar apropia de un
scaun i procedeaz cu el aa cum procedezi cu un scaun, iar sanctuarul este
aproape ncntat de o asemenea purtare, atunci nelegi, doamn?
ncepem s presupunem c sanctuarul nu-i sanctuar, ci este doar un scaun,
ca toate celelalte Am fost limpede?
Doamna Wsowska se ls pe perna trsurii.
O, domnule, chiar prea limpede! Ce-ai spune ns dac cochetria
Belei a fost doar o revan nevinovat i mai degrab un avertisment?
Pentru cine?
Pentru dumneata. Oare nu continui s te ocupi de doamna Stawska?
Eu? Cine a spus asta?
S presupunem c martori oculari; doamna Krzeszowska, domnul
Maruszewicz
Wokulski se lu cu minile de cap
i dumneata crezi?
Nu, pe mine m-a asigurat Ochocki c nu-i nimic adevrat. Dar oare
pe Bela a linitit-o cineva att ca s e mulumit?
Wokulski i lu mna.
Scump doamn, retrag tot ceea ce am spus n legtur cu acel
Molinari! i jur c o respect pe domnioara Isabela i sunt ct se poate de
nefericit din cauza cuvintelor nesbuite pe care le-am rostit De-abia acum
vd ce am fcut
Era att de emoionat, nct doamnei Wsowska i se fcu mil de el.
Las Acum. Las! fcu ea. Linitete-te i nu exagera Te asigur pe
cuvnt de onoare (dei se zice c femeile n-au onoare) c ceea ce am vorbit
va rmne ntre noi. De altfel, sunt sigur c i Bela i-ar ierta ieirea. A fost
un lucru nedemn, dar ndrgostiilor li se iart!
Wokulski i srut amndou minile, pe care ea i le retrase repede.
Te rog s nu m lingueti, deoarece i pentru o femeie ndrgostit
brbatul este un sanctuar! i acum du-te jos, du-te la Bela i
i ce, doamn?
i recunoate c mi in promisiunile!
Vocea i tremura, dar el nu observ nimic. Trsura se opri n faa casei
Lcki. Wokulski sri repede jos i o lu la fug spre intrare.
Cnd Mikolaj i deschise ua, ceru s e anunat domnioarei Lcka.
Isabela era singur i-l primi imediat, roie i tulburat.

N-ai mai dat pe la noi de atta timp! opti ea. Ai fost bolnav?
Mai ru! rspunse el, rmnnd n picioare. Te-am jignit adnc, fr
motiv
Dumneata, pe mine?
Da, pe dumneata! Te-am jignit cu bnuielile mele. Am fost, adug el
n oapt, am fost la concertul care a avut loc n casa Rzezuchowski Am
plecat fr s-mi iau rmas bun de la dumneata Nici nu-mi vine s mai
vorbesc despre asta mi dau seama ns c ai dreptul s nu m mai
primeti, ca pe un om care n-a tiut s te preuiasc care a ndrznit s
aib bnuieli
Domnioara Isabela se uit adnc n ochii lui, apoi i ntinse mna.
Te iert Stai jos, te rog!
Nu te grbi cu iertarea, cci ar putea s-mi dea sperane
Ea rmase pe gnduri.
Ce s-i fac? Dac ii att de mult la sperane, eti liber s le ai
Dumneata vorbeti aa, domnioar Isabela?
Se vede c aa ne-a fost destinul! rspunse ea, zmbind.
Wokulski i srut ptima mna, pe care ea nu i-o retrase. Apoi el se
duse lng fereastr, i deschise cmaa la gt i desprinse un lnior.
Primete asta de la mine, spuse, nmnndu-i lniorul de care
atrna un medalion de aur.
Domnioara Isabela se uit curioas la el.
E un dar ciudat, nu-i aa? continu Wokulski, deschiznd medalionul.
Vezi metalul sta uor ca o pnz de pianjen? E o bijuterie pe care n-o vei
gsi n nici un tezaur este germenele unei mari invenii care va transforma
poate omenirea ntreag Cine tie dac din acest metal nu se vor construi
nave aeriene?! Dar s lsm asta O dat cu medalionul i ofer tot
viitorul meu
Aadar un talisman?
Aproape. n orice caz, un lucru care m-ar putut determina s
prsesc ara i s nchin unei munci noi toat averea i toate zilele mele.
Poate c ar fost o pierdere de timp, o fantasmagorie. n orice caz, munca
aceasta care m atrgea a fost singura dumitale rival. Singura! repet el
apsat.
i-a trecut vreodat prin gnd s ne prseti?
Da! Chiar azi-diminea. De aceea i i ofer talismanul. De azi
nainte, n afar de dumneata, nu mai am alt fericire n lume; nu mi-ar mai
rmne de ales dect ntre dumneata i moarte
Dac-i aa, te iau n robie! hotr domnioara Isabela.
i i puse, medalionul la gt. Cnd l ls s alunece ntre sni, i
cobor ochii n jos i se nroi.
Ct sunt de mizerabil! gndi Wokulski. Am fost n stare s-o bnuiesc pe
ea! Pe ea! Ah, mizerabil ce sunt!
Cnd se ntoarse la magazin, era att de radios, nct domnul Ignacy
aproape c se nspimnt.
Ce-i cu tine? l ntreb.

Poi s m felicii. M-am logodit cu domnioara Lcka!


n loc s-l felicite, Rzecki se fcu galben ea ceara.
Am primit o scrisoare de la Mraczewski, blbi el peste o clip. Dup
cum tii, Suzin l-a trimis n Frana nc din februarie
i? l ntrerupse Wokulski.
mi scrie din Lyon c Ludwik Stawski triete i c locuiete n Alger
sub numele de Ernest Walter. Se pare c se ocup de comerul cu vinuri. L-a
vzut cineva acum un an.
Vom controla! rspunse Wokulski calm i i not adresa n carnet.
De atunci i petrecu ecare dup-amiaz n casa familiei Lcki, unde
era totdeauna invitat la masa de prnz.
Peste cteva zile veni la el Rzecki.
Ei, btrnule! exclam Wokulski. Ce mai face prinul Lulu? Mai eti
suprat pe Szlangbaum c a ndrznit s ne cumpere magazinul?
Btrnul funcionar cltin din cap.
Doamna Stawska nu mai lucreaz la Milerowa E cam bolnav. Se
gndete s plece din Varovia N-ai vrea s treci pe acolo?
Da, ai dreptate, ar trebui s m duc! rspunse Wokulski, frecndu-i
fruntea. Ai vorbit cu ea despre magazin?
Da. I-am i mprumutat o mie dou sute de ruble
Din bietele tale economii? De ce nu ia bani de la mine?
Rzecki nu-i rspunse.
Nu era nc ora dou cnd Wokulski sun la ua doamnei Stawska.
Helena era foarte slbit; ochii ei blnzi fceau impresia c sunt i mai mari,
i mai triti ca de obicei.
E adevrat c vrei s prseti Varovia? o ntreb Wokulski.
Da, domnule Poate c se va ntoarce soul meu rspunse ea cu o
voce nbuit.
Mi-a spus Rzecki. Dac-mi permii, voi ncerca s veric informaia.
Doamna Stawska ncepu s plng.
Eti att de bun cu noi, opti ea. i doresc s i fericit
n acest timp doamna Wsowska venise n vizit la domnioara Isabela
i aase de la ea c se logodise cu Wokulski.
n sfrit! Credeam c nu te vei hotr niciodat!
i-am fcut aadar o surpriz plcut n orice caz, va un so
ideal: bogat, original i, mai ales, extrem de naiv. Nu numai c nu e gelos, dar
i cere scuze pentru orice bnuial! Asta, vezi tu, m-a dezarmat denitiv
Iubirea adevrat are ochii legai Nu-mi spui nimic?
M gndesc
La ce?
Dac i el te cunoate tot aa de bine cum l cunoti tu, nseamn c
nu v cunoatei de loc!
Cu att mai plcut va luna de miere
Ii urez din toat inima s e aa!
XII.
SOII MPCAI.

PE LA JUMTATEA LUI APRILIE, baroana Krzeszowska i schimb brusc


felul de via.
Pn atunci i petrecuse viaa ocrnd-o pe Marianna 14, scriindu-le
chiriailor ca s le atrag atenia c scrile nu sunt mturate, sau pindu-l
pe portar cu mii de ntrebri:
N-a rupt nimeni biletul de nchiriat? Spltoresele de la Spltoria
parizian stau noaptea acas? Poliaiul cartierului n-a ntrebat de mine?
fr a uita s adauge de ecare dat cum anume s procedeze n cazul n
care va ntreba cineva despre camera de la etajul al treilea. (S-l msoare din
cap pn-n picioare mai ales dac are de-a face cu un tnr iar dac e
cumva student, s-i spun c locuina s-a nchiriat!)
Nu uita ce-i spun, Kasper! i pierzi locul dac lai s se strecoare
vreun student n cas! Sunt stul de nihilitii tia desfrnai, de ateii tia
care umbl cu cranii!
Dup ecare conferin asemntoare, portarul, ntorcndu-se n
camera sa, i arunca apca pe mas i suduia:
Fir-ar s e! Ori mi pun treangul de gt, ori mi pierd minile cu
stpna asta! Vinerea, tocmai cnd e zi de trg, m trimite ba la farmacie, ba
cu rufele la clcat, ba naiba mai tie unde! mai lipsete s m ia cu ea la
cimitir, s-i vd de morminte! S-a mai pomenit aa ceva? De Sfntul
Ioan m car de aici, chiar de-ar s pierd garania de douzeci de ruble pe
care o am la ea!
Pe la jumtatea lui aprilie, ns, baroana se potoli.
S vedei cum a fost.
n primul rnd, primi vizita unui avocat necunoscut care o ntreb foarte
condenial dac tie ceva despre fondurile domnului baron C dac ar
avea ceva undeva lucru de care, de altfel, avocatul mrturisi c se ndoiete
fondurile ar trebui declarate, ca baronul s nu e dezonorat, deoarece
creditorii lui sunt gata s recurg la msuri extreme
Doamna baroan l asigur pe avocat n mod solemn c soul ei,
baronul, cu toate apucturile lui i cu toate suferinele pe care i le pricinuise,
nu dispune de nici un fel de fonduri; apoi avu un oc nervos, i avocatul se
retrase. ndat ce slujitorul dreptii plec, baroana i reveni i, chemnd-o
pe Marianna, i spuse ct se poate de calm:
Drag Marianna, va trebui s pui perdele curate la ferestre! Presimt
c nefericitul meu so se va ntoarce acas!
Peste cteva zile prinul se prezent la baroan. Se nchiser n camera
cea mai deprtat i avur o lung consftuire, n cursul creia baroana
izbucni de cteva ori n hohote de plns i lein o dat. Despre ce vorbir,
nu tia nici Marianna. Dup plecarea prinului, baroana porunci s e chemat
imediat domnul Maruszewicz. Cnd tnrul se prezent, l ntmpin cu o
voce ciudat de linitit, dar ntretiat de suspine;
Domnule Maruszewicz, mi se pare c, n sfrit, rtcitul meu so i
vine n re Fii deci aa de bun, du-te n ora i cumpr un halat brbtesc
i o pereche de papuci Ia-le pe msura dumitale, c amndoi, srcuii de
voi, suntei la fel de subirei!

Domnul Maruszewicz ncrunt din sprncene, dar lu banii i fcu


trguielile. Baroanei i se pru c a dat cam mult, patruzeci de ruble pentru
halat i ase pentru papuci, dar domnul Maruszewicz i rspunse c nu se
pricepe la preuri! Doar le cumprase de la cele mai bune magazine! Aa c
discuia fu nchis.
Peste cteva zile, la locuina doamnei baroane se prezentar doi evrei
care ntrebar dac baronul e acas Doamna baroan, n loc s se repead
la ei i s ipe, aa cum fcea de obicei, i pofti pe un ton foarte calm s ias
afar. Chemndu-l pe Kasper, i spuse:
Drag Kasper, mi se pare c srman stpnul nostru trebuie s
soseasc acas azi sau mine. ntinde deci preul pe scara de la etajul al
doilea. Ai ns grij, omule, s nu fure cineva barele Preul trebuie scuturat
la cteva zile
Din clipa aceea n-o mai ocr pe Marianna, nu mai compuse scrisori i
nu-l mai chinui pe portar Ziulica ntreag ns se plimba prin vastul ei
apartament, cu braele ncruciate pe piept, palid, tcut, nerbdtoare.
Cnd auzea huruitul unei trsuri care se oprea n faa casei, fugea la
fereastr; la zgomotul soneriei se repezea n prag, i de dup ua nchis a
salonului trgea cu urechea, ncercnd s ghiceasc cine vorbete cu
Marianna.
Dup cteva zile deveni mai palid i mai iritat. Se mica ntr-un
spaiu tot mai mic, adeseori se prbuea, cu inima palpitnd pe un scaun sau
pe un fotoliu i la urm se culca.
Spune-i s scoat preul de pe scar! i porunci ntr-o zi Mariannei,
cu vocea rguit. S-o gsit vreun ticlos s-i mprumute bani domnului
nostru!
De-abia spusese aceste cuvinte, cnd cineva sun energic la u.
Doamna baroan o trimise pe Marianna, iar ea, cu anumite presimiri, ncepu
s se mbrace, dei o durea capul i scpa totul din mini.
n acest timp Marianna crp puin ua prins n lan; afar vzu un
domn foarte distins, cu umbrel de mtase i cu o valijoar n mn. n
spatele acestui domn, care, dei avea mustile rase cu mult grij i purta
favorii bogai, fcea impresia unui lacheu, erau nite hamali cu cuiere i saci
de voiaj.
Ce-i asta? ntreb servitoarea.
Deschide ua! Amndou canaturile! porunci domnul cu valiza.
Au sosit lucrurile domnului baron i ale mele!
Ua fu deschis, domnul porunci hamalilor s lase cuferele i sacii n
anticamer, apoi ntreb:
Unde e apartamentul domnului baron?
n clipa aceea apru ntr-un suet baroana, cu capotul descheiat i cu
prul rvit.
Ce s-a ntmplat? strig ea, emoionat. Ah, tu eti, Leon? Unde-i
domnul?
Mi se pare c domnul baron e la Stempek A vrea s aez lucrurile,
dar nu tiu nici unde este apartamentul domnului baron, nici camera mea!

Ateapt puin! rspunse baroana, febril. Marianna o s se mute


din buctrie.
i s stau eu n buctrie? ntreb individul care rspundea la
numele de Leon. Cred c doamna baroan glumete! n baza conveniei mele
cu domnul baron, trebuie s am o camer a mea
Vai de mine! Uite, Leon, deocamdat ai s te instalezi la etajul al
treilea. n apartamentul care a rmas liber dup plecarea studenilor.
Da. Aa mai merge! conveni Leon. Dac sunt mai multe camere, a
putea s locuiesc cu buctarul
Care buctar?
Cred c nici domnul, nici doamna baroan nu vor putea tri fr
buctar Ducei lucrurile astea sus!
Ce facei?! exclam baroana, vznd c hamalii ridicau toate
cuferele i sacii.
Sunt lucrurile mele! o inform Leon. Ducei-le sus!
i unde sunt lucrurile domnului baron?
Poftim! rspunse lacheul, nmnnd Mariannei valijoara i
umbrela.
Dar lenjeria de pat? Dar hainele? Dar lucrurile celelalte? strig
baroana, frngndu-i minile.
A sftui-o pe doamna baroan s nu fac scandal n faa
servitorilor! o mustr Leon. De altfel, domnul baron ar trebui s aib acas
tot ce-i trebuie!
Da da! ncuviin baroana, umilit.
Dup ce se instal sus, unde ceru s i se aduc un pat, o mas, cteva
scaune, un lighean i o can cu ap, domnul Leon mbrc fracul, o cma
curat (puin cam strmt pentru el), cravat alb, apoi reveni la doamna
baroan i i lu n primire postul, n anticamer, cu o min plin de
gravitate.
Peste o jumtate de or, o inform el pe Marianna, uitndu-se la un
ceasornic de aur, va sosi domnul baron, deoarece n ecare zi ntre orele
patru i cinci dnsul doarme. Te plictiseti cumva, domnioar? Las, c te
pun eu la treab
Marianna! Marianna! Vino ncoace! strig baroana din
camera ei.
De ce te grbeti aa, domnioar? o ntreb Leon, inndu-i drumul.
Crezi c hoaca se prpdete fr tine? Las-o s mai atepte puin
Mi-e tare fric E foarte rea opti Marianna, scpndu-i din brae.
E rea indc ai nvat-o cu nrav. Cum le dai nas, i se urc n cap!
Cu baronul o s-o duci mai uor, c are ochi. Dar ar trebui s te mbraci mai
altfel, domnioara. Nu aa, ca un paracliser. Nou nu ne plac clugriele
Marianna! Marianna!
Acum du-te, domnioar, dar ncet, nu te grbi! o nv Leon.
n ciuda prevederilor lui Leon, baronul sosi nu la patru, ci la cinci.
Era mbrcat n veston i avea o plrie nou. n mn inea un
bastona cu mner de argint, n form de picior de cal. Prea calm, dar sub

aceast aparen, sluga sa credincioas observ o emoie puternic. nc din


anticamer ochelarii i czur de dou ori, iar pleoapa stng se btea mult
mai tare dect nainte de duel sau la partidele de stos.
Anun-m doamnei baroane! porunci domnul Krzeszowski cu o voce
puin nbuit, Leon deschise ua salonului i strig cu o voce aproape
amenintoare:
Domnul baron!
Dup ce pi n salon, baronul nchise ua, o expedie pe Marianna, care
venise repede din buctrie i ciulise urechile.
La vederea soului, doamna baroan, care edea cu o carte pe
canapea, se ridic n picioare. Baronul se nclin n faa ei; ea ncerc s-i
rspund la fel, dar czu pe canapea.
Dragul meu! opti ea, acoperindu-i faa cu minile, O, ce faci?
Regret nespus de mult c-i prezint omagiile mele n astfel de
condiii! spuse baronul, nclinndu-se din nou.
Sunt gata s te iert dac
Foarte ludabil pentru noi amndoi, o ntrerupse baronul, deoarece i
eu sunt gata sa uit felul n care te-ai purtat cu mine. Din nefericire, ai binevoit
s uzezi de numele meu, care, dei nu s-a distins n istoria lumii prin fapte
neobinuite, merita totui s e cruat
Numele? repet baroana.
Da, doamn! rspunse baronul, nclinndu-se pentru a treia oar i
continund s rmn cu plria n mn. S nu-mi iei n nume de ru dac
ridic chestiunea asta att de neplcut, dar de ctva timp vuiesc
tribunalele de numele meu n clipa aceasta, de pild, binevoieti s ai nu
mai puin de trei procese! Dou cu locatarii i unul cu fostul dumitale avocat,
care, fr intenia s-l jignesc, e o pulama patent!
Dar tu?! strig baroana, ridicndu-se de pe canapea. n clipa de fa
ai unsprezece procese, pentru datorii n valoare de treizeci de mii de ruble
S am iertare Am aptesprezece procese, pentru datorii de treizeci
i nou de mii de ruble, dac nu m neal memoria. Dar sunt procese
pentru datorii. Printre ele nu-i niciunul pe care l-a intentat unei femei
cinstite pentru furtul unei ppui Printre greelile mele nu gureaz nici o
anonim cu acuzaii la adresa unei nevinovate i niciunul dintre creditorii mei
n-a fost nevoit s fug din Varovia din cauza calomniilor, aa cum a pit o
oarecare doamn Stawska, graie solicitudinii doamnei baroane
Krzeszowska
Stawska a fost amanta ta
S am iertare. Nu spun c nu m-am strduit s-i obin graiile, dar i
jur pe onoarea mea c este femeia cea mai nobil din cte am ntlnit n
via! Te rog s nu te consideri jignit de superlativul acesta adresat unei alte
persoane i te rog s binevoieti s m crezi c doamna Stawska este o
femeie care a lsat fr rspuns chiar i insistenele mele. i, doamn
baroan, ntruct am cinstea s cunosc femeile, te rog s crezi c mrturia
mea nseamn ceva.

n denitiv, ce doreti? ntreb doamna baroan, de ast dat cu o


voce sigur.
Vreau s apr numele pe care l purtm amndoi Vreau ca
baroana Krzeszowska s e respectat n casa asta Vreau s termin cu
procesele i s-i ofer protecia, doamn Pentru atingerea acestui scop,
sunt silit s-i cer ospitalitate. Iar cnd totul va pus la punct
M vei prsi din nou?
Desigur!
i datoriile tale?
Baronul se ridic de pe scaun.
Datoriile mele nu te intereseaz, doamn! rspunse el, ct se poate
de convins. Dac domnul Wokulski, un nobil de rnd, a izbutit n civa ani s
fac milioane, un om cu numele meu va n stare s achite o datorie de
patruzeci de mii de ruble. Voi arta i eu c tiu s muncesc!
Eti bolnav l cin baroana. Doar tii c m trag dintr-o familie
care a fcut avere i mi dau seama c tu nu eti n stare s ctigi nici ct i
trebuie pentru propria ta ntreinere. Ah, nici chiar att ct trebuie pentru
hrana celui mai srac om!
Care va s zic, dumneata, doamn, respingi protecia mea, pe care
i-o ofer la rugmintea prinului; i din grij pentru onoarea numelui pe care-l
port?
Ba nu, o accept cu plcere! D-i i tu silina, n sfrit, s m
ocroteti, c pn acum
n ce m privete, o ntrerupse baronul, nclinndu-se din nou, mi voi
da toat silina s uit trecutul
L-ai uitat de mult Nici n-ai fost la mormntul icei noastre.
i baronul se instal n apartamentul soiei sale, nchise procesele
intentate chiriailor, pe fostul avocat al baroanei l avertiz c va porunci s
e ciomgit dac se va exprima fr respect despre clienta sa, doamnei
Stawska i trimise, acolo, lng Czenstochowa, o scrisoare n care i cerea
scuze, nsoit de un buchet enorm n sfrit, angaj un buctar i,
mpreun cu soia sa, fcu vizite persoanelor din societate, declarndu-i mai
nti lui Maruszewicz care rspndise vorba ca fulgerul c dac vreuna din
cucoane va ndrzni s nu ntoarc vizita baroanei, el, baronul, va cere
satisfacie soului ei!
Prin saloane, nasurile se strmbar n faa preteniilor exagerate ale
baronului, dar toi le ntoarser vizita i intrar n relaii mai strnse cu cei doi
soi.
n schimb, doamna baroan ceea ce din partea ei era dovada unei
amabiliti excepionale plti datoriile soului ei, fr s spun cuiva ceva.
Cu unii creditori se purt impertinent, n faa altora plnse, i aproape tuturor
le opri anumite sume, spunnd c pretind dobnzi cmtreti. Se agit ct
putu de mult, dar plti.
ntr-un sertar al biroului su se adunaser cteva teancuri de polie
semnate de baron, cnd avu loc urmtorul incident:

Magazinul lui Wokulski urma s e preluat n iulie de Henryk


Szlangbaum. Deoarece noul proprietar refuza s preia totodat datoriile i
creanele rmei vechi, domnul Rzecki se grbea ct putea s pun la punct
toate socotelile.
Printre altele, trimise i un cont de cteva sute de ruble baronului
Krzeszowski, rugndu-l s rspund grabnic. Nota, ca toate documentele de
acelai gen, ajunse n minile baroanei, care, n loc s-o achite, i trimise lui
Rzecki o scrisoare arogant, n care nu uit s pomeneasc despre
neltorie, despre cumprarea prin fraud a iepei de curse i aa mai
departe.
Exact la douzeci i patru de ore dup expedierea acestei scrisori,
Rzecki se prezent la locuina soilor Krzeszowski i ceru s-l vad pe baron,
care-l primi foarte binevoitor, dei nu-i ascunse mirarea cnd vzu c fostul
martor al adversarului su la duel era foarte iritat.
Vin la dumneavoastr cu o reclamaie! ncepu btrnul funcionar
comercial. Alaltieri am cutezat s v trimit un cont
Ai, da V datorez ceva? Ct?
Dou sute treizeci i ase de ruble, treisprezece copeici.
Mine mi voi da silina s v satisfac cererea.
Asta nu-i tot! l ntrerupse Rzecki. Ieri am primit de la stimata
dumneavoastr soie aceast scrisoare
Baronul citi scrisoarea, czu pe gnduri, apoi rspunse:
Regret foarte mult c baroana a folosit expresii att de
neparlamentare, dar n privina calului are dreptate Domnul Wokulski
(ceea ce, de altfel, nu i-o iau n nume de ru) mi-a pltit ase sute de ruble, n
schimb a luat o chitan pentru opt sute!
Rzecki se fcu verde de mnie:
Domnule baron, regret incidentul, dar unul din dumneavoastr
este victima unei misticri grosolane! i iat dovada
Scoase din buzunar dou hrtii. Una i-o nmn lui Krzeszowski. Baronul
i arunc ochii pe ea, apoi exclam:
Care va s zic, pulamaua aia de Maruszewicz! Va asigur pe
onoarea mea c mi-a dat numai ase sute de ruble n schimb, mi-a vorbit
de atitudinea interesat a domnului Wokulski
Dar asta? continu Rzecki, nmnndu-i baronului a doua hrtie.
Baronul o citi i rsciti. Buzele i albir.
Acum neleg totul! Chitana e fals. Numai Maruszewiez e n stare
de aa ceva. Eu n-am mprumutat niciodat bani de la domnul Wokulski!
Totui, doamna baroan ne-a fcut escroci!
Baronul se ridic de pe fotoliu.
Scuzele mele, domnule! n numele soiei mele, v cer n mod solemn
scuze i, n afar de satisfacia pe care sunt dispus s v-o dau, voi face tot ce
va necesar pentru a repara injuria adus domnului Wokulski. Da, domnule
Voi face vizite tuturor prietenilor mei i voi declara c domnul Wokulski este
un gentleman, c a pltit pentru cal opt sute de ruble i c amndoi am fost
victimele uneltirilor ticlosului de Maruszewicz. Un Krzeszowski n-a ponegrit

niciodat pe nimeni! A putut s greeasc, dar a fost de bun-credin,


stimate domn
Rzecki
stimate domn Rzecki!
Aa se ncheie convorbirea. Cu toate insistenele baronului, domnul
Ignacy refuz s aib o ntrevedere cu doamna baroan.
Conducndu-l pn la u, baronul nu se putu opri s nu murmure fa
de Leon:
Orice s-ar zice, negustorii tia sunt oameni de onoare!
Au bani, domnule baron, au credit rspunse valetul.
Eti un prostnac! Care va s zic, noi nu mai avem onoare indc
nu avem credit!
Avem, domnule baron, dar n alt chip
Sper c nu ntr-un chip negustoresc! fcu baronul trufa.
i ceru costumul de vizit.
Rzecki se duse direct la Wokulski i-i vorbi pe scurt despre abuzurile lui
Maruszewicz, despre cina baronului i, n sfrit, i ddu documentele
falsicate, sftuindu-l s-l dea n judecat pe escroc.
Wokulski l asculta cu atenie, chiar ncuviina din cap, dar se uita nu se
tie unde, se gndea nu se tie la ce.
Dndu-i seama c nu mai are ce cuta acolo, btrnul funcionar i
lu rmas bun.
Vd c eti nespus de ocupat, aa c cel mai bun lucru e s
ncredinezi avocatului ntreaga chestiune!
Bine bine rspunse Wokulski, fr s neleag ce-i spunea
Ignacy.
n clipa aceea se gndea la ruinele castelului de la Zaslawsk, unde
vzuse pentru prima oar lacrimi n ochii Isabelei.
Ct e de nobil! Ce sentimente delicate! Va trece mult timp pn s
cunosc toate comorile acestui suet ales
Se ducea la domnul Lcki de dou ori pe zi, vizita saloanele unde avea
prilejul s-o ntlneasc pe domnioara Isabela, s-o priveasc i s schimbe cu
ea mcar cteva cuvinte. Deocamdat se mulumea cu att; la viitor nici nu
ndrznea s se gndeasc.
Am impresia c voi muri la picioarele ei! Ei i? Voi muri privind-o, i
poate c va rmne n faa ochilor mei o venicie ntreag! Cine tie dac
viaa viitoare nu este cuprins n ultimul simmnt al omului?
i venir n minte versurile lui Mickiewicz:
Dup zile i ani care-ar trece irag, Cnd mormntul prsit o s-mi
rmn, Amintindu-i din visuri de prietenul drag, Tu din cer vei veni s-l
trezeti din rn.
Capu-atunci am s-mi las lng pieptu-i iubit, S m-alini, s- simt
mbriarea
Voi gndi: doar o clip am fost aipit, M-au trezit ochii ti, m-a trezit
srutarea!
Cteva zile mai trziu veni la el baronul Krzeszowski.

Te-am cutat de dou ori! exclam acesta, meterind ceva la


ochelarii care, pare-se, constituiau singura preocupare a vieii lui.
Dumneata? ntreb Wokulski.
i aminti deodat de relatrile lui Rzecki, i mai aminti c n ajun
gsise pe mas dou cri de vizit ale baronului.
Cred c tii de ce am venit la dumneata! se adres baronul. Domnule
Wokulski, este oare necesar s-i cer scuze pentru neajunsul pe care i l-am
pricinuit fr s vreau?
Las, baroane! l ntrerupse Wokulski, strngndu-i mna. E o
chestiune mrunt. De altfel, chiar dac a ctigat dou sute de ruble pe
calul dumitale, ar fost nevoie s ascund adevrul?
Ai dreptate! rspunse baronul, lovindu-se peste frunte. Pcat c
ideea asta nu mi-a venit mai devreme! Dar indc vorbeam de ctig n-ai
vrea oare s-mi spui cum se poate face avere n timp scurt? Am urgent
nevoie de o sut de mii de ruble, n decurs de un an
Wokulski zmbi.
Rzi, vere! (Socot c acum pot s-i spun aa?) Rzi! Dar tu n doi ani
n-ai ctigat n mod cinstit milioane?
Chiar n mai puin timp conveni Wokulski. Numai c averea asta na fost muncit, ci ctigat. Am ctigat de vreo cincisprezece ori, rnd pe
rnd, dublnd miza, ca un cartofor; singurul meu merit a fost c am jucat cu
crile nemsluite
Aadar, tot norocul! exclam baronul, smulgndu-i ochelarii de pe
nas. Vere, eu n-am nici un dram de noroc. O jumtate de avere am pierdut-o,
a doua jumtate mi-au ppat-o femeiutile, i acum pot s-mi zbor creierii!
Nu, hotrt lucru, n-am noroc! Iat, la fel i acum! Am crezut c mgarul
la de Maruszewicz o s-o zpceasc pe baroan! Atunci a avut linite
n cas! Ce indulgent ar fost ea fa de micile mele pcate i cnd colo?
Baroana nici nu se gndete s-mi e indel, iar pe caraghiosul la l pate
nchisoarea Te rog, vr-l la nchisoare, c pn i eu m-am sturat de
pungiile lui! Adaug numai c i-am vizitat pe toi cunoscuii pn la care ar
putut ajunge cuvintele mele imprudente referitoare la calul de curse i am
lmurit lucrurile cum nu se poate mai scrupulos. Maruszewicz n-are dect s
intre la nchisoare! Acolo e locul cel mai potrivit pentru el! Iar eu, n absena
lui, am s ctig cteva mii de ruble anual Am fost i la domnul Tomasz, i
la domnioara Isabela. Le-am explicat i lor nenelegerea dintre noi. E de
speriat cum a putut omul sta s-mi stoarc banii! Dei de un an ncoace nu
mai am nimic, el continu s se mprumute de la mine! E o pulama genial!
Simt c dac nu-l vor trimite la munc silnic, nu voi n stare s scap de
el. La revedere, vere!
Nu trecur nici zece minute de la plecarea baronului, i servitorul l
anun c un domn cere s e primit neaprat, dar nu vrea s-i spun
numele.
S e Maruszewicz? se ntreb Wokulski.
ntr-adevr, intr Maruszewicz, palid, cu ochii aprini.

Domnule, ncepu el cu o voce lugubr, dup ce nchise ua biroului.


Ai n faa dumitale un om care a hotrt
Ce-ai hotrt. Domnule?
Am hotrt s-mi pun capt vieii. E un moment greu. Dar n-am ce
face Onoarea
Se odihni o clip, apoi continu tulburat:
La urma urmei, a putut s te mpuc mai nti pe dumneata, care
eti cauza nenorocirilor mele
Oh. Nu i chiar att de ceremonios!
Dumneata glumeti Eu ns sunt narmat i hotrt.
Pune n aplicare hotrrea dumitale, domnule!
Domnule! Nu se vorbete aa cu un om n preziua morii! Dac am
venit, am venit numai s-i dovedesc c oricare ar greelile mele, am o
inim nobil
i de ce eti n preziua morii? l ntreb Wokulski.
Pentru a-mi salva onoarea pe care vrei s mi-o rpeti.
O! N-ai dect s-i pstrezi comoara asta att de scump!
rspunse Wokulski, scond din sertarul biroului documentele fatale. E vorba
de aceste hrtii?
M mai ntrebi? Dumneata i bai joc de disperarea mea!
Vezi, domnule Maruszewicz, continu Wokulski, uitndu-se la hrtii,
a putea s-i fac moral, sau chiar s te las ctva timp n nesiguran. Dar
ntruct suntem amndoi majori
Rupse hrtiile, i bucile i le dete lui Maruszewicz.
Pstreaz-le amintire!
Maruszewicz czu n genunchi n faa lui.
Domnule! exclam el. Mi-ai druit viaa Recunotina mea
Nu ridicol, domnule! l ntrerupse Wokulski. n privina vieii
dumitale eram ct se poate de linitit, aa cum sunt sigur c odat i-odat
tot ai s ajungi la nchisoare. Important e c nu vreau s-i nlesnesc eu
cltoria aceasta!
O, eti crud! rspunse Maruszewicz, scuturndu-i mainal
pantalonii. Un singur cuvnt binevoitor, o singur strngere de mn mai
cald poate c mi-ar ndreptat paii pe o cale nou! Dar dumneata nu eti
n stare de aa ceva!
i acum te salut, domnule Maruszewicz. S nu-i vin ns cumva n
cap s m iscleti vreodat pe mine, c atunci Pricepi?
Maruszewicz iei, jignit.
Asta-i pentru tine! Pentru tine, iubita mea! se gndi Wokulski. Ai
scpat astzi un om de nchisoare! E un lucru groaznic s trimii pe cineva la
nchisoare, chiar dac-i un ho i un calomniator
Lupta continu n el o clip. Pe de o parte, i reproa c, avnd
posibilitatea s scape omenirea de o pulama, se abinuse, iar pe de alta, se
ntreba ce s-ar ntmplat dac ar fost el nchis, dac ar fost desprit de
Isabela luni i poate ani ntregi.

Ce lucru ngrozitor s n-o mai pot vedea niciodat Cine poate ti


dac mila nu este cea mai bun justiie? Ce sentimental am ajuns!
XIII.
TEMPUS FUGIT, AETERNITAS MANET 15
DEI INCIDENTUL CU MARUSZEwicz fusese rezolvat ntre patru ochi,
ajunse la cunotina tuturor.
Wokulski l pusese la curent pe Rzecki, cerndu-i s tearg din registre
datoria trecut n contul baronului. Pe de alt parte, Maruszewicz i povestise
baronului totul, adugind c n-are de ce s e amrt: datoria fusese
lichidat, i el inteniona s se ndrepte.
Simt c a altul dac a avea cel puin trei mii de ruble anual oft
el. Ah, pctoas lume, n care oameni ca mine sunt nevoii s se iroseasc!
Las, Maruszewicz, nu necjit! l liniti baronul. in la tine, dar,
ntre noi e vorba, toat lumea tie c eti o pulama!
Baroane, te-ai uitat n inima mea? tii ce sentimente sunt ascunse
acolo? O, dac ar exista un tribunal capabil s citeasc n suetul omului!
S-ar vedea atunci cine e mai bun: eu, sau cei care m judec i m
condamn!
Pn la urm, att Rzecki, ct i baronul, prinul i civa coni, care
aaser despre noua pozn a lui Maruszewicz, recunoscur c Wokulski,
dac procedase ca un nobil, nu procedase brbtete.
Este o fapt foarte frumoas, declar prinul, dar nu-i n stilul lui
Wokulski. El face impresia unei fore constructive, pozitive, a unei fore
menite s pedepseasc pe ticloi. Aa cum a procedat ns cu Maruszewicz,
ar putut proceda orice preot M tem c i pierde din energie.
n realitate, Wokulski nu-i pierduse din energie, dar se schimbase n
multe privine. De magazin, bunoar, nu se mai ocupa de loc; ba, mai mult,
era dezgustat, pentru c titlul de negustor de galanterie l njosea n ochii
domnioarei Isabela. n schimb, ncepuse s se ocupe mai intens de
societatea comercial, care aducea proturi enorme i mrea deci averea pe
care voia s-o pun la picioarele dragei lui.
Din clipa n care i ceruse mna i fusese acceptat era stpnit numai
de duioie i comptimire. I se prea c n-ar n stare s-i provoace nici o
neplcere i c ar rbda orice necaz, numai draga lui s nu e atins.
Simea nevoia nvalnic de a face bine. n afara sumei de bani nscris
pe numele lui Rzecki, drui fotilor si funcionari, Lisiecki i Klejn, cte patru
mii de ruble, drept graticaie la vnzarea magazinului. Oferi de asemenea
suma de dousprezece mii de ruble ncasatorilor, oamenilor de serviciu,
argailor i cruailor si.
Lui Wgielek i fcu o nunt frumoas, i pe deasupra adug cteva
sute de ruble la suma fgduit tinerei perechi. Cnd soia cruaului
Wysocki nscu o feti, primi s-i e na. And c isteul tat i boteaz
odrasla cu numele Isabela, Wokulski depuse pentru ea la banc cinci sute de
ruble.
Numele acesta i era foarte drag. Uneori, cnd rmnea singur, lua o
hrtie i un creion i scria la nesfrit:

Isabela Isa Bela apoi ardea hrtia, ca numele iubitei s nu ajung


n mini strine! Avea de gnd s cumpere n apropiere de Varovia o mic
ferm, s construiasc o vil i s-i pun numele Isabelin. i amintea c n
peregrinrile sale prin Ural, un savant care gsise un minereu nou l ntrebase
cum s-l numeasc. Acum i fcea mustrri c nu-i venise n gnd s spun
isabelon. Pcat c pe vremea aceea n-o cunotea pe Isabela! n sfrit, and
din ziare despre descoperirea unui nou planetoid, al crui descoperitor i
btea capul cum s-l boteze, i veni ideea s ofere un premiu mare
astronomului care va descoperi un nou corp i-l va numi Isabela.
Dragostea lui nermurit pentru aceast unic femeie nu-l mpiedica
ns s se gndeasc i la altele. Uneori i aducea aminte de doamna
Stawska; tia c ea e gata oricnd s-i sacrice totul, i simea un fel de
mustrri de contiin.
De! Ce pot s fac? Ce sunt eu vinovat dac pe una o iubesc, iar pe
cealalt De m-ar putea uita! De-ar putea fericit!
Era hotrt s-i asigure prin orice mijloace viitorul i s ae precis ce se
ntmplase cu soul ei. Cel puin s nu mai aib grija zilei de mine S e
cel puin asigurat zestrea fetiei!
Pe Isabela o vedea la cteva zile, totdeauna n societate numeroas,
nconjurat de tineri i btrni, dar nu-l mai suprau nici dulcegriile
brbailor, nici privirile i sursul ei.
Aa i e rea! Nu tie nici s zmbeasc, nici s se uite altfel. E ca o
oare, sau ca soarele: fr s vrea, i fericete pe toi, pentru c e frumoas
pentru toi.
ntr-una din zile primi o telegram din Zaslawsk. Era chemat la
nmormntarea doamnei Zaslawska.
A murit! opti el. Ce ru mi pare! Cum de nu m-am dus s-o vd
nainte de moarte?
Era mhnit, dar nu se duse la nmormntarea btrnei care-i dduse
attea dovezi de bunvoin. N-avea curaj s se despart de Isabela nici
mcar pentru cteva zile.
nelese c nu-i mai aparine, c toate gndurile, sentimentele i
dorinele, toate nzuinele i speranele lui erau nlnuite de ea. Dac ar
murit Isabela, n-ar mai fost nevoie s se sinucid: suetul lui ar urmat-o
n zbor, ca o pasre care se oprete numai o clip pe o rmurea. De altfel,
nici nu vorbea cu ea de dragoste, aa cum nu vorbim despre greutatea
specic a corpului sau despre aerul care ne nconjoar. Dac n iureul unei
zile era silit s se gndeasc la altceva, se cutremura, uimit, ca unul care,
printr-o minune, s-a pomenit ntr-o regiune necunoscut. Nu, nu mai era
iubire, ci extaz!
ntr-o zi era n luna mai l chem domnul Lcki.
nchipuiete-i c trebuie s plecm la Cracovia. Hortensia e bolnav
i vrea s-o vad pe Bela. (Se pare c-i vorba de testament!) n plus, mi scrie
c ar bucuroas s te cunoasc Vii cu noi?
Desigur! rspunse Wokulski. Cnd plecm?
Ar trebuit s plecm azi, dar o s ntrziem pn mine.

Wokulski i fgdui s e gata de drum, i lu rmas bun de la domnul


Tomasz i intr la domnioara Isabela, de la care a c Starski era la
Varovia
Bietul biat! rse Isabela. De la doamna Zaslawska n-a motenit
dect un venit de dou mii de ruble anual i vreo zece mii n numerar. L-am
sftuit s se nsoare cu o femeie bogat, dar el prefer s plece la Viena, iar
de acolo desigur la Monte-Carlo I-am propus s mearg cu noi. Va mai
vesel, nu-i aa?
Desigur! rspunse Wokulski. Cu att mai mult. Cu ct vom lua un
vagon rezervat.
Aadar, pe mine!
Wokulski i puse la punct treburile mai urgente, comand la gar un
vagon-salon pn la Cracovia, iar pe la opt seara, dup ce-i expedie
bagajele, se duse la familia Lcki. Luar ceaiul n trei, i nainte de zece
plecar la gar.
Unde-i domnul Starski? ntreb Wokulski.
tiu eu? rspunse domnioara Isabela. Poate c nu mai vine E att
de neserios
Se suiser n vagon, dar Starski tot nu sosise. Domnioara Isabela i
muca buzele, uitndu-se mereu pe fereastr. n sfrit, dup ce sun
clopoelul a doua oar, apru i Starski pe peron.
Aici! Aici! i strig domnioara Isabela.
Cum tnrul n-o auzi, Wokulski ddu fuga dup el.
Credeam c nu mai vii! l mustr Isabela pe ntrziat.
Puin a lipsit! rspunse Starski, salutndu-l pe domnul Tomasz. Am
fost la Krzeszowski i nchipuiete-i, verioar, am jucat cri de la dou
dup masa pn la nou
i, natural, ai pierdut?
Se nelege Norocul fuge de oameni ca mine! rspunse el, uitnduse n ochii ei.
Domnioara Isabela se nroi uor.
Trenul porni. Starski se aez la stnga domnioarei Isabela i nceput
s converseze, pe jumtate n polon, pe jumtate n englez, dar treptat
vorbir mai mult englezete. Wokulski se aezase n dreapta domnioarei
Isabela; pe urm, nevrnd s-i deranjeze, se ridic i se mut lng domnul
Tomasz.
Domnul Lcki, care era cam suferind, se mbrcase ntr-un havelock 16,
se nvelise cu un al i i pusese i pledul pe picioare. Ceruse s se nchid
toate ferestrele i s se micoreze lumina, care-l supra. Ar vrut s doarm,
indc se simea toropit. ncepu totui s vorbeasc cu Wokulski, povestindui amnunit despre sora lui, Hortensia, cu care se nelesese foarte bine n
tineree, despre curtea lui Napoleon al III-lea, care l onorase cu conversaia
sa de cteva ori, despre amabilitatea i amorurile lui Victor Emanuel i despre
o sumedenie de alte lucruri.
Wokulski l ascult atent pn la Pruszkow. Apoi glasul stins i monoton
al domnului Tomasz ncepu s-l oboseasc. n schimb, i ajungeau la ureche

tot mai desluit frnturi din convorbirea domnioarei Isabela cu Starski.


Vorbeau acum numai englezete. Auzi chiar cteva fraze care-i atraser
atenia i se ntreb dac n-ar cazul s le spun c tie i el engleza.
Voi s se ridice, cnd privirile i czur fr s vrea pe geamul din fa,
n care se oglindea slab imaginea Isabelei i a lui Starski. edeau foarte
aproape unul de altul i aveau amndoi feele aprinse, dei discutau pe un
ton att de calm, de parc ar discutat despre lucruri indiferente.
Wokulski i ddu ns seama c tonul lor indiferent nu corespundea
coninutului conversaiei. Dimpotriv, degajarea aceasta nu avea dect rostul
s induc pe cineva n eroare. n clipa aceea pentru prima dat de cnd o
cunoscuse pe Isabela i trecu prin minte ngrozitorul gnd al falsitii!
Se nclet cu amndou minile de canapea, i ainti privirile asupra
geamului i i ncord auzul. I se prea c ecare cuvnt rostit de Starski i
de Isabela i picur pe fa, pe cap i pe piept ca stropi grei de plumb
Nu mai voia s le spun c-i nelege, ci ascult ascult.
Trenul tocmai pornise din Radziwillow, i prima fraz care-i atrase
atenia fu urmtoarea:
i poi reproa totul! zise domnioara Isabela n englezete. Nu e nici
tnr, nici distins, e prea sentimental, i uneori plictisitor. Dar s-i reproezi
c e hrpre? Pn i tata spune c-i prea darnic i asta-i de ajuns!
Dar incidentul cu domnul K? o ntrerupse Starski.
Pentru iapa de curse? Se vede c vii de la ar! Baronul a fost
zilele astea pe la noi i ne-a spus c domnul n cauz a procedat n aceast
chestiune ca un gentleman!
Nici un gentleman n-ar fcut scpat pe un falsicator dac n-ar
avut cu el anumite interese ascunse! rspunse Starski, zmbind.
Dar baronul de cte ori nu l-a fcut scpat? ntreb domnioara
Isabela.
Da, indc i baronul are anumite pcate pe suet, cunoscute
domnului M i aperi slab protejaii, verioar! fcu Starski, ironic.
Wokulski se ghemui pe canapea ca s nu se ridice i s-l plesneasc.
Izbuti s-i nving pornirea.
Fiecare om are dreptul s-i judece pe ceilali, i zise el. S vedem ce
va urma
Timp de cteva clipe auzi numai huruitul roilor i observ c vagonul
se clatin.
N-am mai pomenit vagon s se clatine ca sta.
i medalionul? relu Starski, batjocoritor. E singurul lui dar de
logodn? Nu-i prea darnic, ce s spun! Iubete ca un trubadur, dar
Te asigur c mi-ar da tot ce are l ntrerupse domnioara Isabela.
Pune mna pe averea lui., verioar, i mprumut-mi i mie vreo
sut de mii de ruble! Spune-mi, ai gsit bucica aia miraculoas de
tinichea?
Nu i sunt foarte mhnit Dumnezeule, cnd o aa!
Ce s ae? C ai pierdut o bucic de tabl, sau c am cutat
medalionul mpreun? opti Starski, lipindu-se de braul ei.

Wokulski simi c i se las un vl de cea pe ochi.


Ce-i cu mine? nnebunesc? se ntreb el, inndu-se de cureaua de
la fereastr. Avea impresia c vagonul sare de pe ine i c va deraia dintr-o
clip ntr-alta.
tii c eti ndrzne? opti domnioara Isabela.
n asta const fora mea! rspunse Starski.
Ia seama Ar putea observa i atunci am s te ursc!
Dimpotriv! Ai s i nebun dup mine, pentru c nimeni altul n-ar
putut face aa ceva Femeilor le e drag diavolul
Domnioara Isabela se ntoarse puin spre tatl ei. Wokulski se uita la
geamul din fa i asculta.
i declar c n-ai s treci pragul casei noastre! Iar dac ai s
ndrzneti am s-i spun totul! uier ea, mnioas.
Starski rse.
Verioar, n-am s-l trec pn ce n-ai s m chemi Sunt sigur ns
c asta se va ntmpla foarte curnd. ntr-o sptmn o s i stul pn-n
gt de un so care te divinizeaz i ai s doreti o societate vesel. i vei
aduce atunci aminte de trengarul tu de vr, care n-a fost serios niciodat n
via, care a glumit ntotdeauna i care uneori a fost ndrzne pn la
neruinare. i-l vei regreta, pentru c e gata ntotdeauna s te adore, n-a fost
niciodat gelos, a tiut s cedeze locul celorlali i i-a respectat capriciile!
lundu-i rsplata din alte pri! observ domnioara Isabela.
Exact! Dac n-a procedat aa, n-ai avut azi ce s-mi ieri i ar
trebuit s te temi de reprourile mele Fr s-i schimbe poziia, i
cuprinse mijlocul cu mna dreapt, iar cu stnga i strns uurel mna
ascuns sub mantia de cltorie: Da, verioar! O femeie ca tine nu se
mulumete cu pinea zilnic a respectului sau cu turta dulce a admiraiei
Tu ai nevoie uneori de ampanie, pe tine trebuie s te ameeasc cineva, cel
puin prin cinismul lui
E aa de uor s i cinic
Da, dar nu ecare are curajul s e! ntreab-l pe domnul n cauz
dac i-ar putut nchipui vreodat c rugciunile sale sentimentale ar avea
mai puin valoare dect profanrile mele?
Wokulski nu mai ascult restul conversaiei, pentru c atenia i fu
atras de schimbarea rapid care se petrecea n el. Dac n ajun i-ar spus
cineva c va n stare s asiste fr s crcneasc la o asemenea
convorbire, n-ar crezut! Ar fost sigur c ecare cuvnt ori l va ucide, ori l
va sili s fac o nebunie. Dar dup ce totul se-ntmplase, se vzu nevoit s
admit c exist ceva mai ru dect trdarea, dezamgirea i umilirea.
Ce anume? Cltoria cu trenul! Cum se clatin vagonul Ce repede
fuge! Trepidaiile vagonului i se transmiteau n picioare, n plmni, n inim,
n creier. Tremura n el totul, ecare oscior, ecare br nervoas
i goana asta pe cmpia nemrginit, sub bolta uria a cerului. i el,
care trebuie s mai alerge aa nu tia ct timp Poate nc cinci, poate nc
zece minute!

Ce importan mai aveau acum Starski, sau chiar Isabela Unul la fel
ca cellalt! i trenul, ah, trenul! Legnatul sta!
i era team s nu izbucneasc n plns, s nu urle, s nu sparg totul
din jur, s nu sar din vagon Ba mai ru! Avea impresia c-l va implora pe
Starski s-l salveze. De cine? La un moment dat i trecu prin minte s se
ascund sub banc, s-i roage pe ceilali s se aeze peste el i s mearg
aa pn la gara urmtoare.
nchise ochii, strnse din dini, i nclet degetele de ciucuraii
canapelei; broboane de sudoare i npdir fruntea, scurgndu-i-se iroaie pe
fa. Dar vagonul se cltina mereu, gonea mereu nainte n sfrit, se auzi
un uierat nc unul i trenul opri n gar.
Sunt salvat
n aceeai clip domnul Lcki se trezi.
Ce staie e? ntreb Wokulski.
Skerniewice! rspunse domnioara Isabela.
Conductorul deschise ua. Wokulski sri n picioare, l ddu pe domnul
Tomasz la o parte, se izbi de canapeaua din fa, se mpiedic n prag i fugi
la bufet.
O vodc!
Femeia de la bufet, mirat, i ddu un phrel. El l duse la gur, dar
simind c i se contract gtlejul i c-i vine grea, l puse la loc, neatins.
ntre timp, n vagon, Starski schimbase subiectul:
Spune-mi orice vrei, verioar, dar nu se iese aa, valvrtej, din
vagon, n faa unei femei
S-o simind prost! rspunse Isabela, uor nelinitit.
n orice caz, e probabil vorba de o indispoziie mai degrab
urgent dect primejdioas Spune-mi, nu vrei s-i aduc ceva de la bufet,
verioar?
Un pahar cu sifon
n timp ce Starski pornea spre bufet, Isabela se uita pe geam, tot mai
nelinitit.
Se petrece ceva i spuse ea. Ce nfiare ciudat avea!
Wokulski iei de la bufet i o lu spre captul peronului. Respir adnc
de cteva ori, bu ap din butoiul lng care sttea o femeie srac i civa
evrei i, ncetul cu ncetul, i veni n re. Vznd un impiegat, se apropie de
el.
Drag domnule, i bun te rog i f-mi un serviciu
Bucuros! Dar ce-i cu dumneavoastr?
Nimic. Ia de la birou o hrtie, vino n faa vagonului nostru i spune
c ai o telegram pentru Wokulski
Pentru dumneavoastr?
Uluit, impiegatul se duse la telegraf, de unde iei peste cteva clipe.
Oprindu-se n faa vagonului unde se aau domnul Lcki i ica sa, strig:
O telegram pentru domnul Wokulski!
Ce s-o ntmplat? D-o ncoa! zise domnul Tomasz, speriat.

n clipa aceea ns se apropie Wokulski, lu hrtia, o despturi calm i,


cu toate c era foarte ntuneric, se prefcu c o citete.
De unde-i telegrama? ntreb domnul Tomasz.
De la Varovia, rspunse Wokulski. Trebuie s m ntorc.
Te ntorci? strig domnioara Isabela. S-a ntmplat ceva?
Nu. M cheam asociatul meu
Ctig. Sau pierdere? opti viitorul socru, aplecndu-se pe fereastr.
Ctig enorm!
Dac-i aa, du-te! l sftui domnul Tomasz.
Dar de ce s rmi aici?! interveni domnioara Isabela. Tot trebuie s
atepi trenul! mai bine mergi cu noi n ntmpinarea lui. Vom mai cteva
ceasuri mpreun
Sfatul Belei e excelent! fu de prere domnul Tomasz.
Nu! rosti hotrt Wokulski. Prefer s plec de aici cu o locomotiv
dect s pierd cteva ore!
Domnioara Isabela l privi cu ochii larg deschii: observase ceva cu
totul nou, care o atrgea spre el.
Ce re schimbtoare are omul acesta!
n cteva clipe Wokulski crescu fr explicaie n ochii ei, iar Starski i se
pru mic i caraghios.
Dar de ce nu mai merge? De unde pn unde telegrama asta?
Nelinitea ei, crescnd, dei nedesluit, ls loc spaimei.
Wokulski se ntoarse din nou la bufet, n cutarea unui hamal care s-i
ia bagajele. n drum se lovi de Starski.
Ce s-a ntmplat cu dumneata?! exclam tnrul, privindu-l n raza
de lumin venit dinuntru.
Wokulski l lu le bra i merse cu el de-a lungul peronului.
Domnule Starski, s nu te superi de ce-i voi spune, rosti el cu vocea
nbuit. Te neli n privina persoanei dumitale. Dumneata eti tot att de
diabolic ct otrav este ntr-un chibrit i nu ai niciuna din proprietile
ampaniei, ci mai degrab ale brnzei nvechite, care excit stomacurile
bolnave, dar care pe omul cu gusturi sntoase l face s verse Te rog s
m scuzi
Starski l asculta uluit. Nu nelegea nimic, dei parc ar fost ceva de
neles. ncepuse s cread c are n fa un nebun.
Clopoelul sun a doua oar, cltorii ieir buluc de la bufet i se
ndreptar spre vagoane.
Am s-i dau un sfat, drag domnule Starski! Ca s te bucuri de
favorurile femeilor, e mai nimerit tradiionala pruden dect cutezana mai
mult sau mai puin demoniac. Cutezana dumitale demasc femeile i, cum
lor nu le place s e demascate, le pierzi ncrederea, ceea ce poate constitui
o nenorocire att pentru dumneata, ct i pentru iubitele dumitale
Starski tot nu pricepea despre ce e vorba. Se mulumi s opteasc:
Dac te-am jignit cu ceva, sunt dispus s-i dau satisfacie
Clopoelul sun a treia oar.
Poftii n vagoane! strigar conductorii.

Nu, domnule! mri Wokulski, ndreptndu-se cu el spre vagonul lor.


Dac a simit nevoia unei satisfacii din partea dumitale, n clipa asta n-ai
mai fost viu! N-a avut nevoie de nici o formalitate suplimentar. Mai
degrab dumneata ai dreptul s-mi ceri satisfacie, indc am cutezat s
intru n grdina n care i cultivi orile i stau la dispoziie tii unde
locuiesc
Se apropiam de vagon, n faa cruia i atepta conductorul. Wokulski
l mpinse pe Starski n compartiment, i conductorul nchise ua.
Nu-i iei rmas bun, domnule Stanislaw? ntreab, mirat, domnul
Tomasz.
Cltorie plcut! rspunse Wokulski, nclinndu-se.
La fereastr apru i domnioara Isabela. eful de tren ddu semnalul,
locomotiva uier i se puse n micare.
Farewell, miss Isa, farewell! 17 strig Wokulski.
Trenul pornise. Domnioara Isabela se arunc pe canapeaua din faa
tatlui ei; Straski se duse n colul cellalt al salonului.
Da! mormi Wokulski. Nu v facei griji. N-o s ajungei bine la
Piotrokow, i o s i iar unul n braele celuilalt.
Se uit la trenul care disprea n zare i ncepu s rd.
Rmas singur pe peron, continu s asculte huruitul roilor n
deprtare; huruitul slbea, pn ce, n sfrit se stinse.
Apoi auzi paii celor care plecau din gar i zgomotul fcut de chelnerii
cu aranjatul meselor la bufet. Luminile se stinser, un chelner btrn nchise
cscnd uile cu geamuri, fcndu-le s scrie n balamale.
Cutnd medalionul, au pierdut bucica de metal! gndi Wokulski.
Sunt i sentimental, i plictisitor n afar de pinea zilnic a respectului i
de turta dulce a admiraiei, mai are nevoie i de ampanie Turta dulce a
admiraiei! Bun spirit, n-am ce zice! Dar ce fel de ampanie i-o plcnd?
Ah, da, ampania cinismului! ampania cinismului! nc un spirit bun!
Cel puin tiu c studiul limbii engleze mi-a folosit!
Rtcind fr el, se strecur ntre dou iruri de vagoane de marf. O
clip ovi; ncotro s-o ia? Deodat avu o halucinaie. I se prea c se a n
interiorul unui turn enorm care se prbuise fr nici un zgomot. Tria, dar
ntre mormane de moloz, din mijlocul crora nu putea iei. Nu era nici o
scpare!
Tresri; vedenia dispru.
Mi-e somn! La drept vorbind, n-a fost nici o surpriz. Totul putea
prevzut! De altfel, mi-am i dat seama de mult de toate astea Ce lucruri
stupide vorbea cu mine! n fond care erau preocuprile ei? Balurile,
recepiile, concertele, toaletele Pe cine iubea? Nu se iubea dect pe ea! I se
prea c lumea ntreag e fcut numai pentru ea, i c menirea ei este s
se distreze! i plcea s e cochet, i era cochet fr nici o ruine cu toi
brbaii! Iar cu femeile lupta pentru frumusee, omagii i toalete. Ce fcea n
fond? Nimic! mpodobea saloanele. Iar singurul lucru cu care putea s-i
ctige existena era dragostea! O marf fals! Dar i Starski! Ce e
Starski? Un parazit, ca i ea A fost doar un episod n viaa ei, plin de

experiene. Fa de el nu poate avea nici o pretenie; sacul i-a gsit peticul


i nici fa de ea Nu-i dect o Messalin! Cine voia o strngea n brae, cine
voia i cuta medalionul n sn. Chiar i amrtul de Starski, un prpdit care
din lipsa altei ocupaii s-a fcut seductor de profesie
Cndva crezut-am c exist pe pmnt Doar ngeri albi, cu aripi
luminoase
Grozavi ngeri! Faimoase aripi! Molinari, Starski, i Dumnezeu tie
ci Uite unde ajungi cnd cunoti femeia numai din poezii
Femeile nu trebuie vzute prin ochelarii lui Mickiewicz, Krasinski sau
Slowacki, ci prin tabelele statistice care ne nva c ecare nger alb este
ntr-o proporie de zece la sut o prostituat! Aa, chiar dac ai o decepie,
n-ai de ce s te amrti. Dimpotriv!
Deodat rzbi pn la el un vuiet puternic; n gar se umplea, pare-se,
cazanul sau rezervorul de ap. I se pru c n sunetul acela prelung i
melancolic desluete o orchestr intonnd invocaia din Robert Diavolul:
Voi, ce zcei aici, sub a morii lespede rece Rsete, plnsete, tnguiri,
ipete, strigte slbatice toate rsunau n acelai timp, iar deasupra tuturor
se ridica un glas puternic plin de o tristee dezndjduit.
Ar jurat c aude ntr-adevr o orchestr, i fu din nou cuprins de
halucinaii. I se prea c se a ntr-un cimitir, printre mormintele deschise,
din care se ridicau umbre respingtoare. ndat, umbrele se prefceau n
femei frumoase, printre care Isabela nainta cu bgare de seam, chemndul spre ea cu mna i cu privirea
l cuprinse o spaim att de mare, nct se nchin; vedeniile disprur.
Ajunge! Aa pot s nnebunesc!
i se hotr s nu se mai gndeasc la ea.
Era ora dou noaptea. n biroul de micare ardea o lamp cu abajur
verde; se auzea cnitul slab al telegrafului. Pe peron se plimba un om, care
la apropierea lui i scoase apca.
Cnd pleac trenul spre Varovia? ntreb Wokulski.
La cinci!
Apoi, fcnd un gest, ca i cum ar vrut s-i srute mna, omul
adug:
tii, eu sunt
De-abia la cinci opti Wokulski. Dar cel de la Varovia cnd
sosete?
Peste trei sferturi de or Domnule, eu sunt
Peste trei sferturi de or Sferturi Sferturi! repet Wokulski,
contient c nu rostete corect litera r.
Se ntoarse i porni de-a lungul inelor. Omul se uit dup el, cltin din
cap, i se topi n ntuneric.
Sferturi de or Sferturi de or murmura Wokulski. Ce-i cu mine?
Ameesc? Ce ciudat nvlmeal de ntmplri! Am studiat ca s-o pot
cuceri pe Isabela i am sfrit pierznd-o Sau Geist A fcut o mare
descoperire, mi-a ncredinat un depozit sfnt, pentru ca domnul Starki s
aib nc un prilej n plus s-o pipie Din cauza ei am pierdut totul! Chiar i

ultima speran S m ntrebe cineva acum dac l-am cunoscut ntr-adevr


pe Geist sau dac am vzut metalul acela minunat, n-a n stare s
rspund! Nici eu nu sunt sigur c n-a fost o halucinaie! Ah, dac a putea
s nu m mai gndesc la ea! Mcar zece-cincisprezece minute! Da, nam s m mai gndesc la ea!
Noaptea era nstelat, cmpia nvluit n ntuneric; de-a lungul liniei
ferate, la distane mari, sclipeau luminiele macazurilor i semafoarelor.
Mergnd pe lng an, Wokulski se mpiedic de un bolovan, i ndat n faa
ochilor i revenir ruinele castelului de la Zaslawsk, piatra pe care ezuse
domnioara Isabela lcrimnd. Dar acum, n afar de lacrimi, n ochii ei lucea
i minciuna.
Da, n-am s m mai gndesc la ea M duc la Geist, am s muncesc
de la ase dimineaa pn la unsprezece noaptea, o s u atent la ecare
schimbare de presiune, de temperatur i de intensitate a curentului N-o s
mai am cnd s m gndesc la ea!
I se pru c aude pai. Se ntoarse, dar nu era nimeni. n schimb, avu
impresia c vede mai slab cu ochiul stng dect cu cel drept, i se simi
ngrijorat.
Vru s se ntoarc n gar, printre oameni; i ddu seama c nu va n
stare s le vad chipurile. l obseda pn i mecanismul gndirii. Aproape cl durea N-am tiut c suetul poate o povar att de grea! Ah, dac a
putea s nu m mai gndesc
Departe, n zare, spre rsrit, luci ceva; peste o clip apru secera
subire a lunii, revrsnd asupra locurilor o lumin mohort. i deodat avu
o nou halucinaie. Se fcea c era ntr-o pdure tcut i pustie; trunchiurile
pinilor aveau forme ciudate, nu se mai auzea nici o pasre, iar vntul nu
mica nici o ramur. Nu era lumin, doar o umbr strvezie i trist.
ntunericul, jalea i tristeea porneau din inima lui. i tia c nu se vor sfri
dect o dat cu viaa, dac se vor sfri vreodat
Printre pini, oriunde privea, apreau petice sure de cer, i ecare dintre
peticele acelea se prefcea ntr-o fereastr de vagon, vibrnd i reectnd
chipul palid al Isabelei n braele lui Starski.
Wokulski nu se mai putea mpotrivi vedeniilor; l chinuiau, i destrmau
voina, i denaturau gndurile i-i otrveau inima. i pierduse orice urm de
independen; era dobort de ecare impresie, care se reecta n mii de
forme din ce n ce mai ntunecate, din ce n ce mai dureroase, ca un ecou
ntr-o cldire pustie
Se mpiedic iar de un bolovan, i faptul, n nsemntatea lui, dezlnui
n el gnduri ngrozitoare.
I se prea c odat i odat fusese i el o piatr rece, oarb,
insensibil, care zcuse nepstoare i pe care n-o putuser nvia nici
cataclismele. Fusese piatr i auzise n el sau deasupra lui un glas care-l
ntreba: Vrei s devii om? Ce este omul? Vrei s vezi, s auzi, s
simi? Ce nsemneaz s simi? Aadar, vrei s cunoti ceva nou? Doreti
s simi ntr-o clip mai mult dect au simit toate pietrele n milioane de
veacuri? Nu neleg! rspunse piatra. Nu neleg, dar pot s u totul. i

dac dup aceea vei rmne cu jalea venic? Ce-i jalea? Eu pot s u
totul! Fii deci om!
i devenise om. Trise civa zeci de ani, i n toi aceti ani dorise i
suferise att, ct o lume moart n-ar simi n venicii ntregi. Gonind dup o
singur dorin, ntlnise mii de alte dorine; fugind de o suferin, se
prbuise ntr-un ocean de suferine i trise att, gndise att, nghiise
attea fore oarbe, nct pn la urm natura ntreag se ridicase mpotriva
lui.
Ajunge! ncepur s urle glasuri dezlnuite, din toate prile.
Ajunge! Las altora locul la comedia asta! S tie i alii ce nseamn
aceast nou stare!
Ajunge! Venise aadar vremea s plece din nou n neant! ntr-o clip
n care viaa, i las numai disperarea, dup ce ai pierdut chiar i regretul
celor nenfptuite, pleac!
Ah, de-ar rsri odat soarele! gndi Wokulski. S m ntorc la
Varovia Am s m apuc de orice, ca s termin cu halucinaiile astea, caremi zdruncin nervii l vrea pe Starski? Prea bine! n schimb, am ctigat
altele Nu pot avea totul
i simi buzele umede.
Snge?
i terse gura, i la lumina unui chibrit vzu batista nroit.
Sunt nebun?
n clipa aceea zri dou luminie care se ndreptau ncet spre el,
trgnd o umbr, i un snop de scntei.
Trenul? I se nzri c e acelai tren cu care cltorea Isabela. Vzu
din nou salonul luminat de lampa cu abajur de pnz albastr, iar ntr-un col
o deslui pe ea, n braele lui Starski O iubesc att de mult! O iubesc
att! i n-o pot uita!
n clipa aceea l cuprinse o durere nprasnic. l tortura cugetul istovit,
simmintele lui chinuitoare, voina zdruncinat, viaa toat i deodat
simi nu dorina, ci foamea, setea de moarte!
Trenul se apropia ncet. Fr s-i dea seama ce face, Wokulski czu pe
ine. Tremura, dinii i clnneau, se ncleta cu amndou minile de
traverse Gura i era plin de nisip Lumina felinarelor ncepu s se preling
de-a lungul inelor care vibrau ncet sub roile locomotivei
ndur-te, Doamne! opti el i nchise ochii.
Deodat simi cldur i o smucitur violent. Cineva l trsese de pe
ine Trenul trecu repede, numai la cteva degete de capul lui, nvluindu-l
n aburi erbini. O clip i pierdu cunotina; cnd se trezi, vzu un om
aplecat deasupra lui, inndu-l de mini.
Ce-ai vrut s faci? i vorbi omul. Cine a mai vzut una ca asta? Numai
Dumnezeu are dreptul
Nu termin vorba. Wokulski se ridic, l apuc de guler, i dintr-o
singur smucitur l arunc la pmnt.
Ce vrei cu mine? rcni el.
Domnule drag domnule sunt eu, Wysocki.

Wysocki? Wysocki? repet Wokulski. Mini! Wysocki e la


Varovia.
Eu sunt fratele lui. tii de la Cile Ferate Dumneavoastr doar
mi-ai ajutat s intru n serviciu, anul trecut, de Pati Cum era s nu v scap
din nenorocire? Apoi, tii, regulamentul nu d voie nimnui s
cltoreasc sub locomotiv
Wokulski czu pe gnduri.
Totul se ntoarce mpotriva mea! Pn i binele pe care l-am fcut
cndva! murmur el.
Obosit, se aez pe pmnt, lng un pr slbatic, mic ct un copil. Se
strnise vntul, unduind uurel frunzele pomului, i freamtul acesta i aminti
nici el nu tia de ce anii trecui.
Unde este fericirea mea?!
Simi n piept o ncletare care, treptat-treptat, ajunse pn la gt.
ncerc s trag adnc aer n plmni, dar nu izbuti; avea impresia c se
nbu. Se ag cu amndou minile de pomul care fremta i gfi:
Mor
I se pru c-i nete sngele din vine, c-i plesnete capul; scoase un
urlet de durere, apoi, deodat, izbucni n hohote de plns:
Doamne, Dumnezeule! Doamne, Dumnezeule!
Omul se apropie de el i i ls uurel mna pe umrul lui.
Plngi, domnule Plngi, plngi i cheam numele lui Dumnezeu!
Nu-l vei chema n zadar. Cine-i cere ocrotirea i crede n el din toat inima
poate spune fr team: Dumnezeu e aprtorul meu i nici o npast nu
poate cdea asupra mea! El te va scpa de durere! Ce rost are averea,
ce rost au bogiile cele mai mari?! Totul e numai dezndejde, afar de unul
singur Dumnezeu, care nu nal.
Wokulski i lipi obrazul de pmnt. I se prea c o dat cu ecare
lacrim i se scurgea din inim i durerea, dezamgirea i disperarea. Cugetul
lui zdruncinat ncepea s-i recapete echilibrul. i ddea seama ce fcuse i
nelegea c n clipa nenorocirii, atunci cnd totul l trdase, i rmsese
totui pmntul, pmntul credincios, omul simplu de lng el i Dumnezeu
Apoi se liniti. Suspinele i zguduiau pieptul tot mai rar. Simi o
slbiciune n tot trupul Adormi adnc.
Cnd se trezi, se luminase de ziu. Se ridic n capul oaselor, se frec la
ochi, l vzu pe Wysocki lng ei i i aduse aminte de tot ce se ntmplase.
Am dormit mult? ntreb.
tiu eu? Un sfert de ceas, sau poate o jumtate, i rspunse omul.
Wokulski i scoase portmoneul din buzunar, lu cteva hrtii de o sut
de ruble i ntinzndu-i-le, opti:
Ascult Asear am fost beat S nu spui nimnui ce s-a ntmplat!
ine aici S-i ai pentru copii.
tii, am crezut c ai pierdut tot i c de aia
Ai dreptate! rspunse Wokulski, ngndurat. Am pierdut tot. Tot afar
de avere. N-am s te uit, dei mai bine muream

Eu gndeam c un om ca dumneavoastr nu-i caut singur


nenorocirea, chiar dac i-a pierdut toi bunii De vin este numai rutatea
omeneasc Dar o s-i vin i ei sfritul. Dumnezeu vegheaz fr mil,
dar cu dreptate o s vedei!
Wokulski se ridic i se ndrept spre gar. Deodat se ntoarse spre
Wysocki.
Cnd vii la Varovia, s treci, pe la mine Dar s nu scoi o vorb
despre cele ntmplate aici.
N-am s scot, m jur pe Dumnezeu! rspunse Wysocki, scondu-i
apca.
i a doua oar, adug Wokulski, punndu-i mna pe umr, a doua
oar Dac o s mai ntlneti unul, care nelegi? Dac mai ntlneti
unul, las-l n pace! Pe cel ce vrea de bun-voie s se nfieze n faa
judecii cereti pentru nedreptile suferite, nu-l opri! Nu! Nu-l opri!
XIV.
DIN JURNALUL UNUI BTRN FUNCIONAR COMERCIAL
SITUAIA POLITIC SE CONTUreaz din ce n ce mai lmurit.
S-au i fcut dou coaliii. De o parte, Rusia i Turcia, de alta, Germania,
Austria i Anglia. i dac aa stau lucrurile, nsemneaz c dintr-un moment
ntr-altul poate izbucni rzboiul, n care se vor decide chestiuni importante.
Foarte importante.
Va ns rzboi? Pentru c nou ne place ntotdeauna s ne facem
iluzii. Da, va , de data asta e sigur! Lisiecki pretinde c eu spun n ecare an
c o s e rzboi, dar c spusele mele nu s-au adeverit niciodat. E un prost!
Habar n-are Altceva a fost pn acum, altceva e astzi!
De pild, acum o sptmn am citit n ziare cum c Garibaldi agit
spiritele n Italia mpotriva Austriei. De ce le agit? Pentru c ateapt
izbucnirea unui mare rzboi. i lucrurile nu s-au terminat aici, indc peste
cteva zile am auzit c generalul Trr nu tie ce s fac i cum s dreag ca
s-l conving s nu-i mai strneasc pe italieni
Ce nsemneaz asta? Asta nsemneaz cam aa: Voi, italienilor, s nu
v micai, pentru c Austria i aa v d Triestul dac nvinge. Dar dac va
nvins din vina voastr, n-o s cptai nimic
Agitaia lui Garibaldi i aciunea lui Trr sunt pline de tlc. Garibaldi
agit, deoarece simte c se apropie rzboiul, iar Trr linitete spiritele,
deoarece vede ceva mai departe.
Dar oar are s izbucneasc rzboiul imediat? La sfritul lui iunie sau
nceputul lui iulie? Aa ar gndi un politician fr experien, nu ns eu!
Germania nu poate ncepe rzboiul fr a se asigura din partea Franei.
i cum o s se asigure? Szprot spune c nu exist nici o posibilitate,
dar eu vd c exist, i nc una foarte simpl. O, Bismarck sta e o vulpe
ireat; ncep s-l respect!
Pentru c, la urma urmelor, de ce Germania i Austria au atras Anglia n
asociaie? Se nelege c pentru a avea ac de cojocul Franei i a o sili s
intre i ea n coaliie! i iat cum se vor petrece lucrurile:

n armata englez i face serviciul tnrul Napoleon, adic Lulu, care


se lupt cu zuluii n Africa, la fel ca unchiul su, Napoleon cel Mare. Cnd
englezii vor termina rzboiul, l vor numi general i vor spune francezilor cam
aa: Iubiilor! l avei aici pe Bonaparte, care a luptat n Africa i s-a acoperit
de glorie nepieritoare, ca i bunicul su. Facei din el mpratul vostru, aa
cum a fost i bunicul, iar noi, n schimb, prin diplomaie v vom scoate de la
nemi Alsacia i Lorena. Le vei da cteva miliarde despgubiri, dar, oricum,
mai bine aa dect un nou rzboi, care ar costa vreo zece miliarde i al crui
rezultat este ndoielnic
Franuzii, rete, au s-l fac pe Lulu mprat, au s-i recapete
pmntul, au s scoat gologanii, au s fac alian cu Germania, i atunci
Bismarck, cnd o vedea atta bnet, o s le arate el ce poate!
O, da! Bismarck e o vulpe ireat. i dac exist pe lume un om n stare
s realizeze planul sta, apoi numai el e n stare! L-am mirosit eu de mult ci mare pehlivan i am avut slbiciune pentru el, dei n-am artat-o pe fa
Mare mecher, domnilor, mare mecher! S-a nsurat cu o fat din familia
Puttkamer, i cine nu tie c Puttkamerii sunt rud cu Mickiewicz! n plus, ine
grozav la polonezi! Pn i pe ul Kronprinzului 18 l-a sftuit s nvee limba
polon!
Hei, s vezi dac n-o s e anul sta rzboi! i atunci am s-i povestesc
lui Lisiecki istoria aia cu lupul! Dumnealui, vezi bine, e convins c
nelepciunea politic st n a nu crede n nimic. Prostii! Politica st n
altceva: n combinaiile care decurg din rnduiala lucrurilor!
Aadar, triasc Napoleon al IV-lea! Pentru c dei nimeni nu se
gndete azi la el, sunt sigur c n tot balamucul care ncepe, el o s joace
rolul principal. Iar dac o proceda cum trebuie, nu numai c va redobndi pe
gratis Alsacia i Lorena. Dar va putea s mping frontierele Franei pn la
Rin, de-a lungul ntregii linii. Cu condiia, bineneles, ca Bismarck s nu
priceap prea de timpuriu cum stau lucrurile i s nu-i dea seama c cine se
folosete de Bonaparte nham leul la roab! De altfel, mi se cam pare mie c
de ast dat Bismarck o s calculeze greit. i, ca s spun adevrul, n-o smi par ru de loc, indc eu, unul, n-am avut niciodat ncredere n el.
Nu tiu de ce, dar cu sntatea n-o duc prea bine. N-a putea spune c
m doare ceva; uite-aa, nu prea pot s umblu, n-am poft, de mncare, i
nici nu prea mi vine s scriu.
n magazin mai c n-am ce face, pentru c Szlangbaum a i nceput s
se ocupe de toate, iar eu ca e anex nu mai rezolv dect treburile lui Stas.
Pn n octombrie Szlangbaum o s ne achite suma ntreag.
Despre mine tiu bine c n-am s ndur mizerie, indc bunul Stas mi-a
asigurat o rent viager de o mie cinci sute de ruble; dar cnd m gndesc
c n-am s mai nsemn nimic n prvlie, c n-o s mai am nici un drept
Zu dac merit s trieti! Uneori viaa mi se pare att de grea,
nct dac n-ar Stas i Napoleon cel mic, mi-a face seama. Cine tie, poate
c tu, vechiul meu camarad, Katz, ai procedat mai cu nelepciune! Nu mai ai,
ce-i drept, nici un fel de speran, dar nici nu te temi de dezamgire! Asta

nu nseamn c mi-ar fric de ele, pentru c nici Wokulski, nici Bonaparte


Dar, oricum
Ce obosit sunt! Mi-e greu s scriu. A pleca undeva Doamne, n-am
trecut bariera Varoviei de douzeci de ani i ct mi doresc uneori s mai
revd Ungaria mcar odat i apoi s mor! Poate c pe vechile cmpuri de
btlie am s mai gsesc cel puin oasele camarazilor mei Ei, Katz, ei Katz!
i mai aduci tu aminte de fumul acela, de uierturi, de semnale? Ce
verde era iarba pe vremea aceea i cum mai strlucea soarele pe cer!
Oricum, tot va trebui s pornesc la drum, s privesc munii i pdurile,
s m scald n soarele i n aerul cmpiilor ntinse i s ncep o via nou.
Poate c m voi muta chiar undeva n provincie, n vecintatea doamnei
Stawska. Ce alta mai are de fcut un biet pensionar?
Da i Szlanbaum! Ce om ciudat! Nici nu mi-a putut nchipui, tiindul cum arta cnd era srac, c va n stare s-i in nasul aa de sus! Am
constatat c, prin Maruszewicz, a i fcut cunotin cu nite baroni, cu nite
coni! Numai la prin n-a ajuns, indc altea-sa se poart cu evreii foarte
politicos, dar distant.
i n timp ce Szlangbaum ine nasul att de sus, n ora e mare erbere
mpotriva evreilor. De cte ori m duc la o bere, ntotdeauna trebuie s se
repead cineva la mine i s-mi fac scandal c Stas le-a vndut magazinul.
Consilierul se plnge c evreii i rpesc o treime din pensie, Szprot se vait c
i-au stricat afacerile, Lisiecki blestem c Szlangbaum are de gnd s-l dea
afar dup Sfntul Ioan, iar Klejn tace.
Pn i gazetele au nceput s scrie mpotriva evreilor. i ceea ce e mai
ciudat, Szuman, dei evreu ortodox, a avut ntr-o zi cu mine urmtoarea
conversaie:
Ai s vezi, domnule, c peste civa ani o s se ncing cu evreii o
btaie pe via i pe moarte!
S-mi e cu iertare, zic, dar parc deunzi i ludai!
I-am ludat pentru c evreii sunt o ras genial. Dar au caracter
pctos. nchipuiete-i, domnule, c Szlangbaumii amndoi i btrnul i
tnrul au vrut s m nele! Aha! mi zic eu. Acum, c te-au atins la
buzunar, ncepi iar s te pocieti! Ca s spun drept, mi-am pierdut orice
urm de simpatie pentru Szuman.
i cte brfeli la adresa lui Wokulski! Vistor, idealist, romantic
Poate pentru c n-a fcut niciodat porcrii
Cnd i-am povestit lui Klejn conversaia mea cu Szuman, pirpiriul
nostru coleg mi-a rspuns:
Zicea c balamucul o s nceap peste civa ani? Linitete-l! O s
nceap mai devreme
Isuse Hristoase! De ce?
De ce? Pentru c i cunoatem bine, dei se gudur i pe lng noi
a rspuns Klejn. Spanac! i-au greit ns socotelile tim noi ct le poate
pielea dac au putere!

Pe Klejn l-am considerat drept un progresist, poate chiar prea


progresist, dar acum vd clar! E un reacionar. i, la urma urmelor, ce
nseamn noi?
sta e oare veacul care urmeaz veacului al XVIII-lea, veacul care a
nscris pe steagurile sale: libertate, egalitate, fraternitate? Atunci, r-ar s
e, pentru c m-am mai btut eu cu austriecii? De ce au murit camarazii
mei?
nchipuiri! Nluciri! Las, c le aranjeaz el Napoleon al IV-lea pe
toate.
Atunci Szlangbaum nu va mai arogant, Szuman nu se va mai luda cu
neamul lui evreiesc, i Klejn nu-i va mai amenina.
i timpurile astea nu sunt prea deprtate, pentru c nsui Stas
Wokulski
Ah, ce obosit sunt! Trebuie s plec undeva.
Nu sunt att de btrn ca s m gndesc la moarte, dar, DoamneDumnezeule, cnd petele ajunge pe uscat, orict ar de tnr i de sntos,
trebuie s piar! Nu mai este n elementul su!
Nu tiu dac n-am ajuns i eu un fel de pete pe uscat! La magazin,
Szlangbaum s-a boierit de tot, i ca s arate ct e de puternic, i-a dat afar i
pe portar, i pe casier numai pentru c nu i-au artat destul respect.
Cnd am intervenit pentru bieii oameni, mi-a rspuns mnios:
Uit-te, domnule, i vezi-i cum se poart cu mine i cum se poart cu
Wokulski! Nu-i fac nici lui plecciuni pn la pmnt, dar n ecare privire,
n ecare gest al lor se vede c sunt gata s sar i n foc pentru el
Domnule Szlangbaum, l-am ntrebat eu, prin urmare ai vrea s-i vezi
srind n foc i pentru dumneata?
Firete! Doar mnnc pinea mea! Muncesc la mine, eu le pltesc
salariul
Am crezut c Lisiecki, care se fcuse vnt la fa de nerozia auzit, o
s-i dea una peste bot; dar s-a stpnit i s-a mulumit s ntrebe:
Dumneata tii de ce suntem noi gata s srim n foc pentru
Wokulski?
Pentru c are mai muli bani dect mine! a rspuns Szlangbaum.
Nu, domnule! Fiindc are ceea ce dumneata nu ai i nici n-o s ai
vreodat! a continuat Lisiecki, lovindu-se cu pumnul n piept.
Szlangbaum s-a fcut rou ca racul.
Ce e? a rcnit el. Ce n-am eu? Nu, domnule Lisiecki, nu mai putem
lucra mpreun! Dumneata mi insuli religia!
L-am apucat pe Lisiecki de bra i l-am dus n dosul dulapurilor. Ceilali
se prpdeau de rs Numai Ziba (singurul care va rmne n magazin) se
uma n pene i striga:
Patronul are dreptate! N-are nimeni voie s-i bat joc de religia
cuiva; religia e lucru sfnt! Atunci, unde e libertatea contiinei, unde e
progresul? Civilizaia? Emanciparea?
l linguete, bestia! a mormit Klejn. i mi-a opti repede la ureche:
Crezi c Szuman n-are dreptate cnd spune c trebuie s izbucneasc

balamucul? Ai vzut, domnule, cum era cnd s-a pripit la noi, i cum e
astzi?
Firete, pe Klejn l-am ocrt. Pentru c, nu-i aa, ce drept are el s-i
sperie concetenii cu balamucuri i trboaie? Nu pot totui s nu
recunosc c Szlanbaum s-a schimbat teribil n cursul unui an, nainte era
supus, pe ct vreme azi e i arogant, i dispreuitor; nainte tcea cnd era
nedreptit, astzi face pe grozavul fr motiv! nainte credea chiar n
noblee i altruism, acum vorbete numai despre banii i relaiile lui. Nu m-a
mira ca lucrurile s ias prost!
n schimb, fa de clieni este cu capul plecat, iar conilor i baronilor e
n stare s le srute picioarele. Cu subalternii se poart ca un bivol: i
mproc i-i calc n picioare ca un dobitoc! Asta nu-i nici mcar frumos
Oricum, consilierul, Szprot, Klejn i Lisiecki au dreptate cnd amenin cu
trboaiele!
Ce rol mai am eu deci astzi n prvlie? Cnd fac o socoteal, balaurul
se uit peste umrul meu; dac dau o dispoziie, el o repet ndat, cu voce
tare; din treburile magazinului m nltur tot mai mult, iar fa de clienii
cunoscui spune mereu: Prietenul meu, Wokulski Amicul meu, baronul
Krzezowski Funcionarul meu, Rzecki Iar cnd suntem singuri, mi spune:
Drag Rzecic
De cteva ori i-am dat s neleag delicat, bineneles c
diminutivele astea nu-mi fac plcere de loc. Dar el, sracul, n-a neles! Pe de
alt parte, eu sunt rbdtor; pn s-mi sar andra, ehei! Lisiecki ns nu
ngduie nimnui nimic, de aceea Szlangbaum l respect.
La drept vorbind, Szuman avea dreptate cnd spunea c noi, din moistrmoi, ne frmntm mintea cum s ne cheltuim banii, iar ei cum s-i
ctige! n privina ast, ei ar fost astzi primii n lume, dac valoarea
uman ar constat numai n bani. Dar ce-mi pas mie de toate astea?
Cum n magazin nu prea am treab, m gndesc tot mai des la o
cltorie n Ungaria, S nu vezi de douzeci de ani nici lanuri, nici pduri!
Groaznic!
ncepusem s m ocup de paaport, creznd c formalitile vor dura
cel puin o lun. Cnd colo, s-a apucat Wirski de treaba asta i, una, dou
mi l-a scos n patru zile. M-am i speriat!
Acum nu mai am ncotro! Trebuie s plec, mcar pentru cteva
sptmni. Am crezut c pregtirile de cltorie mi vor rpi o bun bucat
de vreme Da de unde! Wirski s-a amestecat iar, i ntr-o zi mi-a
cumprat un geamantan, a doua zi mi-a mpachetat lucrurile, iar a treia mi-a
spus: Pleac!
M-am i suprat. Ei, drcia dracului, vor s scape de mine? De ciud, leam spus s despacheteze lucrurile, iar geamantanul l-am acoperit cu un
covora, c m i enerveaz cnd l vd i, totui, cum a mai pleca
undeva! Cum a mai pleca!
ns mai nti trebuie s m ntresc puin, pentru c n-am poft de
mncare, slbesc i dorm ca vai de lume, dei toat ziua pic de somn. Apoi
mai am i un fel de ameeal, de palpitaii Ei, dar nu-i nimic. O s treac!

Klejn ncepe i el s-i fac de cap. ntrzie la lucru, umbl cu tot felul
de crulii suspecte, se duce la adunri, dracu tie cu cine Partea proast e
c din suma destinat de Wokulski, a i luat o mie de ruble, pe care a fcut-o
praf ntr-o singur zi! Pe ce, el tie!
Totui, e un biat de treab! Iar cel mai bun indiciu este faptul c
baroana Krzeszowska nu l-a evacuat din cas, unde locuiete, ca i nainte, la
etajul al treilea, ntotdeauna tcut, netulburnd linitea nimnui.
Numai de s-ar lsa de legturile alea ale lui fr rost! S-ar putea prea
bine s nu se ntmple nimic cu evreii; dar cu el!
De l-ar lumina i pzi bunul Dumnezeu!
Klejn mi-a povestit o ntmplare amuzant i instructiv. Am rs pn
la lacrimi, i totodat am avut o dovad a justiiei divine, aplicat chiar i n
lucrurile mrunte.
Triumful celor fr de Dumnezeu nu ine mult, spune, mi se pare,
Sfnt Scriptur. Sau poate vreunul din prinii bisericii. De altfel, oricine ar
spus-o, lucru sigur e c baroana i Maruszewicz au conrmat adevrul.
E tiut c baroana, dup ce a scpat de Maleski i de Patkiewicz, a dat
ordin portarului s nu nchirieze sub nici un cuvnt locuina de la etajul al
treilea altor studeni, chiar dac ar s rmn goal n vecii vecilor. i, de
fapt, timp de cteva luni camera studenilor a rmas nenchiriat; dar cel
puin baroana era satisfcut.
ntre timp s-a ntors acas soul baronul adic i rete, a luat n
seama sa administraia cldirii. i cum baronul are mereu nevoie de bani, i
sttea n gt locuina aceea pustie, din cauza creia veniturile sczuser cu
o sut douzeci de ruble anual.
Dar mai ales l pisa Maruszewicz (aha, s-au i mpcat! ), care
continu s mprumute bani de la el.
Ce s mai caui, baroane, i spunea el uneori, dac viitorul chiria e
sau nu student, iar dac pltete pe o lun nainte, ia banii, i gata!
Baronului i-au plcut grozav sfaturile astea i a poruncit portarului ca,
imediat ce s-o ivi un amator, s nu-l mai ntrebe de nimic i s-l trimit sus, la
el. Portarul, se nelege, a vorbit despre asta cu nevast-sa; ea, la rndul ei,
i-a spus lui Klejn, care voia vecini dup gustul lui.
Aadar, cam dup patru zile s-a prezentat la baron un tip elegant, cu o
zionomie ciudat, mbrcat i mai ciudat: pantalonii nu i se asortau cu
vesta, vesta nu se asorta cu redingota, iar cravata nu se asorta cu nimic.
Drag domnule baron, a nceput elegantul personaj, am aat c n
casa dumneavoastr ar o locuin de nchiriat cu zece ruble lunar.
Da, exact! a conrmat baronul. De altfel, o putei vedea.
Nu, mulumesc, nu-i nevoie. Sunt sigur c dumneavoastr, domnule
baron, n-ai n stare s nchiriai o locuin rea. Pot s v dau arvuna?
Poftim! s-a grbit baronul. i pentru c dumneata m crezi pe
cuvnt, nici eu n-am s-i cer informaii mai amnunite
O, dac dorii, domnule baron

ntre oameni bine educai e de ajuns ncrederea reciproc, a rspuns


baronul. Sper, deci, c nici eu i nici soia mea i ndeosebi soia mea nu
vom avea prilej s ne plngem de dumneavoastr
La care tnrul i-a strns mna clduros.
V dau cuvntul meu c nu vom face niciodat vreo neplcere soiei
dumneavoastr, care poate n mod nedreptit are prejudeci
Ajunge, ajunge, domnule! l-a ntrerupt baronul.
Apoi a luat arvuna i a dat chitan.
Dup plecarea tnrului, l-a chemat pe Maruszewicz.
Nu tiu dac n-am fcut o trsnaie! a spus baronul, necjit. Am
gsit un chiria, dar judecnd dup nfiare, tare m tem s nu e chiar
unul din tinerii aceia pe care i-a evacuat soia mea
Ce-are a face! l-a consolat Maruszewicz. A pltit nainte? E-n regul!
A doua zi de diminea s-au mutat n camer trei tineri, dar aa de
ncet, nct nu i-a vzut nimeni. Nici c ineau seara sfat cu Klejn nu i-a vzut
nimeni. Peste cteva zile, Maruszewicz a venit foarte agitat la baron.
Baroane, tii c ntr-adevr sunt pulamalele alea pe care le-a
evacuat baroana? Maleski, Patkiewicz i
Ei i? a rspuns baronul. Soia mea n-are de ce s se supere.
Pltesc? E-n regul!
O , dar m supr pe mine! a izbucnit Maruszewicz. Cnd deschid
fereastra, unul mi trimite cu pucociul boabe de mazre n cap, ceea ce nu-i
de loc plcut, iar cnd se adun la mine civa prieteni, sau vine vreo
cucoan (aici a cobort glasul), arunc attea boabe de mazre n geam, c
nu mai e de stat. Aa m supr M compromite! Am s m plng poliiei!
Baronul, rete, a vorbit cu chiriaii, rugndu-i s nu mai arunce boabe
n fereastra lui Maruszewicz, i tinerii n-au mai aruncat. n schimb, dac
venea la Maruszewicz vreo cucoan ceea ce i se ntmpla destul de des
unul din ei se apleca ndat pe fereastr i ncepea s urle:
Portar! Portar! Ia vezi ce cucoan a intrat la domnul Maruszewicz!
Portarul, rete, nici nu tia dac intrase cineva, dar aa toat casa aa
c Maruszewicz are musari.
Maruszewicz turba de ciud, cu att mai mult cu ct la plngerile lui,
baronul i rspundea:
Ce te vaii! Nu m-ai sftuit tu s nu in camera goal?
Baroana se potolise, pentru c, pe de o parte; se temea de soul ei, pe
de alta, de studeni.
Aa s-a ntmplat c baroana, pentru pornirile ei rele i rzbuntoare, i
Maruszewicz, pentru sforriile sale, i-au primit pedeapsa dintr-una i aceeai
mn, iar Klejn are acum vecini aa cum i-a dorit.
O, da, exist dreptate pe lume!
Pe cinstea mea c Maruszewicz e un neruinat! Ia auzii:
A venit astzi la Szlangbaum s se plng de Klejn.
Domnule, unul din funcionarii dumneavoastr, care locuiete n casa
baroanei Krzeszowska, m compromite!
Cum v compromite? I-a ntrebat Szlangbaum, fcnd ochii mari.

Se duce la studenii ia, a cror fereastr d n curte, care se uit


toat ziua la geamul meu, arunc boabe de mazre, i dac am musari, url
c la mine e tripou!
Din iulie domnul Klejn nu va mai lucra la mine, i-a rspuns
Szlangbaum. Aadar, vorbii cu domnul Rzecki! Dumnealor se cunosc mai
demult
Maruszewicz a venit deci la mine i mi-a povestit din nou istoria cu
studenii, care nu-l mai scot din cartofor i compromit doamnele venite n
vizit la el.
Onorabile doamne! mi-am spus eu n gnd. Dar cu voce tare i-am
replicat:
Domnul Klejn st toat ziua n magazin, aa c nu vd cum ar putea
rspunde de vecinii si!
Da, dar domnul Klejn are cu ei anumite legturi! EI i-a sftuit s se
mute din nou acolo; se duce la ei, i primete la el
Biat tnr! Ce s-l faci dac prefer compania tinerilor?!
Bine, dar de ce s sufr eu din cauza asta? Sau i linitete, sau i
dau pe toi n judecat!
Auzi la el! Klejn s-i potoleasc pe studeni i poate chiar s le ctige
simpatia pentru Maruszewicz! n orice caz, i-am atras atenia lui Klejn i am
adugat c ar o chestie foarte neplcut ca el, funcionarul lui Wokulski, s
e dat n judecat pentru nite nzbtii studeneti!
Klejn a ridicat din umeri.
Ce-mi pas? Eu, unul, pe un ticlos ca sta l-a spnzura, dar mazre
nu-i arunc pe fereastr i nici nu-l numesc cartofor. Ce m intereseaz tripoul
lui?
Are dreptate! Aa c nu i-am mai spus nimic.
Trebuie s plec! Trebuie s plec! Numai de n-ar intra Klejn n vreo
ncurctur. Te-apuc groaza cnd te gndeti ce copilroi sunt! Ar vrea s
transforme lumea, dar se in de glume nesrate!
Sau m nel grozav, sau ne am n ajunul unor evenimente
neobinuite.
n mai Wokulski a plecat cu domnioara Lcka i cu domnul Lcki la
Cracovia i mi-a spus limpede c nu i tie cnd se va ntoarce. Poate abia
peste o lun.
Cnd colo, s-a ntors nu peste o lun, ci a doua zi, dar att de abtut,
nct i-era mil s te uii la el. Grozvie ce s-a putut petrece cu el ntr-o
singur zi!
ntrebndu-l ce s-a ntmplat i de ce s-a ntors, la nceput a ovit, dar
pe urm mi-a spus c primise o telegram de la Suzin i c pleac la
Moscova. A doua zi ns s-a rzgndit i m-a anunat c nu mai pleac.
Dar dac e vorba de o afacere important? l-am ntrebat eu.
A fcut din mn un gest de plictiseal.
D-le dracului de afaceri!

Acum nu iese din cas zile ntregi, i de cele mai multe ori st culcat.
Am fost la el, dar era nervos, i am aat de la servitor c nu primete pe
nimeni.
I l-am trimis pe Szuman! Degeaba! Stas n-a vrut s stea de vorb nici
cu el; i-ar trimis doar rspuns c n-are nevoie de doctori. Asta ns nu l-a
dezarmat de loc pe Szuman, i cum este cam bgre din re, a ntreprins o
anchet i a aat lucruri ntr-adevr ciudate.
Cic Wokulski s-a dat jos din tren pe la miezul nopii, la Skierniewice,
simulnd c a primit o telegram. Apoi a disprut din gar, unde s-a ntors
de-abia diminea, cu hainele murdare de pmnt i pare-se beat. Cei din
gar au crezut c buse cine tie pe unde i c dormise pe cmp.
Explicaia asta nu ne-a mulumit nici pe mine, nici pe Szuman. Doctorul
arm c Stas trebuie s rupt relaiile cu domnioara Lcka i c, cine tie,
o fcut, sau o ncercat s fac vreo trsnaie Eu cred c a primit ntradevr o telegram de la Suzin.
n orice caz, trebuie s plec s-mi vd de sntate. Nu sunt nc o
ruin, i pentru o slbiciune de o clip n-are rost s renun la viitor.
Mraczewski a sosit la Varovia i locuiete la mine. Arat acum ca un
bernardin din provincie; s-a maturizat, s-a bronzat i s-a mai ngrat. Pe
unde n-a cltorit n ultimele luni! De la Paris, la Lyon, de la Lyon, n
mprejurimile Czestochowei, la doamna Stawska, cu care a venit la Varovia i
pe care a condus-o napoi, lng Czestochowa, unde a rmas vreo
sptmn, ajutndu-i, pare-se, s-i aranjeze un magazin. Dup aceea s-a
dus la Moscova, de unde s-a ntors iar la Czestochowa, la doamna Stawska,
pentru un timp. Acum e la mine.
Mraczewski susine i el c Suzin nu i-a telegraat nimic lui Wokulski i
c Stas a rupt relaiile cu domnioara Lcka. Cred c i-a optit ceva i
doamnei Stawska, deoarece aceast femeie ce femeie? nger! venind
acum cteva sptmni la Varovia, a binevoit s m viziteze i m-a tot
ntrebat despre Stas: dac e sntos, dac e foarte schimbat, dac e trist i
dac n-are s scape niciodat de disperare
Din ce disperare, m rog? Chiar dac a rupt relaiile cu domnioara
Lcka, slav Domnului, sunt destule alte femei pe lume! Dac ar vrea, s-ar
putea cstori chiar i cu doamna Stawska!
Ce femeie de aur! Ct l-a iubit i cine tie? ct l mai iubete i
acum! Ce-a mai rde dac Stas s-ar ntoarce la ea! Pe cuvntul meu de
onoare! Att de frumoas, att de nobil cu atta putere de sacriciu Dac
exist vreo rnduial n lume (lucru de care m ndoiesc uneori), atunci
Wokulski ar trebui s se nsoare cu doamna Stawska.
Dar ar trebui s se grbeasc, pentru c, dac nu m nel, Mraczewski
ncepe s se gndeasc serios la ea!
Domnule mi spune el uneori, gesticulnd, ce femeie, domnule, ce
mai femeie! Dac n-ar avea nenorocitul la de brbat, a cerut-o de mult
n cstorie!
Crezi c ar primi? l ntreb eu atunci.

Tocmai asta-i, c nu tiu! ofteaz el. Se las pe scaunul care


trosnete sub greutatea lui, ofteaz i zice: Cnd am revzut-o dup plecarea
ei din Varovia, parc m-a lovit trsnetul, aa de mult mi-a plcut
Ei, las. C-i plcea i nainte!
Dar nu chiar aa. Cnd am sosit la Czestochowa, venind de la Paris,
eram att de vistor, iar ea att de palid, cu ochi att de triti, nct ndat
mi-am zis: Te pomeneti c-o s-mi mearg! i am continuat s-i fac curte.
Cnd colo, dup primele cuvinte, m-a pus la punct! i cnd am czut n
genunchi la picioarele ei, i i-am jurat c o iubesc a izbucnit n hohote de
plns! Ah, domnule Ignacy, lacrimile! Lacrimile ei! Mi-am pierdut capul,
crede-m! Dac l-ar lua odat dracii pe brbatu-su, sau dac a avea bani de
divor Domnule Ignacy! Dup o sptmn de via cu ea, ori mor, ori
ajung n crje! Da, domnule! De-abia acum mi dau seama ct o iubesc
de mult!
Bine, dar dac ea e ndrgostit de altul? l ntreb eu.
De cine? De Wokulski? Ha, ha! Cine s se ndrgosteasc de
mutul sta? Femeia simte nevoia s-i arai c-o iubeti, s-i strngi minile, iar
dac se poate i Crezi dumneata c lighioana asta e n stare de aa ceva?
S-a gudurat pe lng domnioara Isabela ca un copoi pe lng o ra,
creznd c domnioara are zestre i c o s poat intra n relaii cu
aristocraia. Dar cnd i-a dat seama de realitate, a fugit de la Skiermewice
valvrtej. Nu, domnule, cu femeile nu se poate
Recunosc, entuziasmul lui Mraczewski nu-mi place! Dac ncepe s-i
cad la picioare, s suspine, s plng, pn la urm s tii c-o s-i suceasc
capul! i atunci Wokulski o s-i mute pumnii, pentru c, pe onoarea mea de
oer, ea e singura femeie care i se potrivete!
Dar s mai ateptm i, pn una-alta, s pornim la drum! S pornim
la drum!
Brrr! Am pornit Mi-am cumprat bilet pn la Cracovia, m-am urcat
n tren n Gara Vienez din Varovia, i cnd a sunat clopoelul a treia oar
am srit jos din vagon!
Nu! Nu sunt n stare s m despart o clip mcar de Varovia i de
magazin
N-a putea s triesc fr ele
Bagajele mi le-am scos din gar abia a doua zi: ajunseser pn la
Piotrkow!
Dac toate planurile mele se vor mplini la fel, apoi bravo mie!
XV.
SUFLET N AGONIE.
WOKULSKI STTEA N ODAIA lui, cnd pe pat cnd pe un scaun, i se
gndea ntr-una, fr s vrea, la drumul de la Skierniewice la Varovia
Pe la cinci dimineaa cumprase un bilet de clasa I, dar nu era sigur
dac -1 ceruse casierului, sau acesta i-l dduse fr s i-l cear. Apoi intrase
ntr-un compartiment de clasa a II-a, unde mai erau un preot, care tot timpul
cltoriei se uitase pe fereastr, un neam rocat, care i scosese ghetele,
rmnnd n ciorapii murdari, i care dormea dus, cu picioarele ntinse pe

canapeaua din fa, i, n sfrit, vizavi de el, o femeie n vrst, pe care o


dureau dinii att de ru, nct nu-i mai ardea s se simt jignit de purtarea
vecinului n ciorapi.
Vrnd s socoteasc numrul persoanelor din compartiment, cu greu
ajunse la rezultatul c fr el erau trei, iar cu el, patru. ncepu apoi s se
gndeasc de ce trei i cu una fac patru, i aipi.
La Varovia i veni n re de-abia n trsur, pe aleea Jerozolimska.
Cine-i dusese valiza, cum ajunsese n trsur, habar n-avea! i, de altfel, nu-l
interesa ctui de puin!
n cas nu putu s intre dect dup ce sun o jumtate de or, dei era
aproape opt dimineaa. i deschise servitorul, somnoros, dezbrcat, speriat de
ntoarcerea lui neateptat. Intrnd n dormitor, nelese c
preacredinciosul servitor dormise chiar n patul lui. Nu-i fcu reprouri, ci i
ceru s-i aduc samovarul.
Sluga, dezmeticit, dar i fstcit n acelai timp, schimb repede
aternutul, i Wokulski, vznd patul proaspt fcut, renun la ceai; se
dezbrc i se culc.
Dormi pn la cinci dup amiaz, apoi, dup ce se spl i se mbrc
probabil cu gndul s ias se aeaz n fotoliul din salon i moi pn
seara. Cnd n strad se aprinser felinarele, ceru servitorului s aprind
lmpile i s-i aduc o friptur de la restaurant, pe care o mnc cu poft,
bnd i un pahar de vin. Pe la miezul nopii se culc din nou.
A doua zi l vizit Rzecki. Ct rmsese acolo i despre ce discutaser
nu-i mai aducea aminte. Numai c, n noaptea urmtoare, trezindu-se o
clip, i se pru c-l vede n fa pe btrnul su prieten, cuprins de
ngrijorare.
Apoi pierdu complet noiunea timpului; nu mai tiu de zi, de noapte, de
scurgerea ceasurilor. n general, timpul nu-l preocupa, de parc nici n-ar
existat pentru el! Simea doar i nluntrul su i n jur un gol, i nu era
sigur c locuina nu devenise mai mare.
O dat i se nzri c zace pe un catafalc, i ncepu s se gndeasc la
moarte. I se prea c trebuie s moar de inim, dar nici nu se nspimnt,
nici nu se bucur. Uneori, de atta stat n fotoliu, i amoreau picioarele, i
atunci, sigur c-i venise ceasul, atepta cu o curiozitate indiferent cele ce
vor urma, dornic s tie ct de repede va ajunge amoreala la inim. La
nceput, observaiile acestea i fceau plcere, dar pe urm czu iar n apatie.
Dduse porunc servitorului s nu primeasc pe nimeni. Cu toate acestea,
doctorul Szuman tot izbuti s-l vad de cteva ori.
Prima oar i lu pulsul i-i ceru s-i arate limba.
Care limb? Englez? l ntreb Wokulski.
Dar deodat i veni n re i-i retrase mna. Szuman se uit n ochii
lui.
Eti bolnav? Ce ai?
Nimic. Practici iar medicina?
Exact! rspunse Szuman. i primul tratament mi l-am aplicat mie
nsumi: m-am vindecat de visuri.

Foarte frumos! ncuviin Wokulski. Rzecki mi-a pomenit ceva despre


vindecarea ta
Rzecki e un cretin! Un btrn romantic. O ras n agonie Cine vrea
s triasc trebuie s vad viaa cu ochii larg deschii. Uit-te aici i nchide
pe rnd cte un ochi. Stngul dreptul Pune picior peste picior
Ce faci? i ntreb Wokulski.
Te examinez.
O! i speri s descoperi ceva?
Da, sper.
i-apoi?
Am s te vindec!
De visuri?
Nu. De neurastenie!
Wokulski zmbi. Peste o clip ntreb:
Oare poi s-i scoi omului creierul din cap i s-i pui altul la loc?
Deocamdat, nu!
Atunci du-te dracului cu tratamentul tu!
A putea s-i inspir alte dorine
Le am, mulumesc! A vrea s intru sub pmnt mcar la adncimea
fntnii de la Zaslawsk! i a mai vrea s u acoperit de ruine! Eu i
averea mea! S piar pn i urma vieii mele! Asta-i dorina mea, fruct al
dorinelor de mai nainte!
Romantism! exclam Szuman, btndu-l pe umr. Dar o s treac
i asta!
Wokulski nu rspunse nimic. Era suprat c-i scpaser ultimele
cuvinte i se ntreb, mirat, de unde venea sinceritatea aceasta brusc.
Stupid sinceritate. Ce interes aveau dorinele lui pentru alii? De ce vorbise
aa? De ce i dezgolise rnile fr ruine, ca un ceretor?
Dup plecarea doctorului, observ c se schimbase ceva n el: din
apatia lui aproape total, rsrise o umbr de durere, nedesluit, la nceput
foarte uoar, care crescu repede, pentru a se stabili la o anumit intensitate.
Iniial semnase cu neptura delicat a unui ac; mai trziu i pru c are un
corp strin n inim, ceva rotund, nu mai mare dect o alun. ncepuse s-i
regrete apatia, cnd i veni n gnd o fraz din Feuchtersleben: M-am
bucurat de durerea mea, indc mi s-a prut c descopr n mine lupta cea
rodnic, care a zmislit i zmislete totul n lume, lupt n care sunt angajate
venic fore nemrginite.
Totui, ce-o asta? se ntreb el, simind c n locul apatiei, n suetul
su i face loc o durere surd, A! E trezirea contiinei
ncetul cu ncetul, n cugetul su, nvluit pn atunci ntr-un fel de
cea, ncepu s se deseneze o imagine. O privi intrigat i zri silueta unei
femei mbriat de un brbat Imaginea aceasta avu la nceput o strlucire
slab, fosforescent, apoi deveni roz glbuie verzuie albastr n
sfrit, neagr i catifelat! Dup aceea dispru pentru cteva clipe, pentru
a aprea din nou, rnd pe rnd, n toate culorile, de la fosforescent pn la
negru, ntre timp durerea se nteea.

Sufr? Deci exist! i zise Wokulski, rznd.


Aa trecur cteva zile, pe care le petrecu ndreptndu-i atenia cnd
spre imaginea care-i schimba culoarea, cnd spre durerea care-i schimba
intensitatea. Uneori disprea complet, apoi reaprea, mic, umil, pe urm
cretea, i umplea inima, ntreaga in, ntreaga lume i n clipa n care
depea orice msur, disprea din nou, lsnd n urma ei linitea i uimirea.
Treptat, se nscu n suetul su ceva nou: dorina de a scpa i de
durere, i de halucinaii. Era ca o scnteie care se aprinde pe cerul nopii.
Atunci se nripa n el o slab und de ncurajare.
Oare am s mai pot cugeta vreodat? se ntreb el.
i pentru a face o vericare, ncepu s spun tabla nmulirii, apoi
nmuli zeci cu uniti i zeci cu zeci. Nencreztor, scrise rezultatele
operaiilor i le veric nmulirile fcute pe hrtie se potriveau cu cele din
gnd; Wokulski rsu uurat.
Nu mi-am pierdut nc raiunea! se bucur el.
Apoi nchise ochii i ncerc s-i aduc aminte cum e mprit locuina
sa, cum arat strzile din Varovia, din Paris Curajul lui crescu: constata c
i amintea totul, foarte bine. n plus, aceste exerciii i aduceau o brum de
alinare. Cu ct se gndea mai mult la Paris, cu att mai viu i se nfiau n
minte forfota, ediciile, halele i muzeele marelui ora, cu att mai mult se
tergea, silueta femeii mbriate
ncepu s se plimbe prin cas, i privirile i se oprir din ntmplare pe
un teanc de volume cu ilustraii. Erau copii dup galeriile din Dresda i
Mnchen, apoi o ediie a lui Don Quijote, ilustrat de Dor i Hogarth.
i aduse aminte c osndiii la moarte prin ghilotin i petrec timpul
privind gravuri De atunci nainte, zile ntregi se uita la desene. Termina un
volum, lua altul, apoi pe al treilea, i revenea din nou la primul
Durerea scdea, nlucirile apreau tot mai rar, curajul cretea. Se uita
mai ales la Don Quijote, care l impresiona puternic.
i reaminti ciudata poveste a celui care trise mai bine de zece ani n
aburii poeziei, ca i el. i aminti de cel care se luptase cu morile de vnt, ca
i el; de cel care fusese nfrnt, ca i el; de cel care i irosise viaa alergnd
dup o femeie ideal, ca i el, i care, n locul domniei visate, gsise o feti
murdar, ce pzea vacile Tot ca i el! Dar Don Quijote a fost mal fericit
dect mine! Abia n clipa morii a nceput s se trezeasc din iluzii Pe ct
vreme eu!
Cu ct se uita mai mult la desene i se obinuia eu ele, cu att i
absorbeau mai puin, atenia. Dup Don Quijote, Sancho Pancha i catrcele
lui, desenai de Gustave Dore, dup Lupta cocoilor i Strada beiei ale lui
Hogarth, i aprea tot mai des interiorul vagonului, geamul care vibra, iar n
luciul acestuia, imaginea tulbure a lui Starski i a domnioarei Isabela
Atunci arunca ilustraiile i ncepea s citeasc romanele cunoscute
nc din copilrie, sau din timpul cnd era la pivnia lui Hopfer. Cu o emoie
nespus reciti Viaa sntei Genoveva, Roza de Tannenburg, Rinaldini,
Robinson Crusoe i, n sfrit, O mie i una de nopi. Din nou i se prea c
timpul i realitatea nu mai exist, i c suetul su rnit, fugind de pe

pmnt, rtcete pe plaiuri fermecate, unde bat numai inimi nobile, unde
ticloia nu se mpopooneaz cu masca ipocriziei i unde stpnete
dreptatea etern, care alin durerile i rspltete cele ndurate.
Fcu i de data aceasta o constatare ciudat: n timp ce din literatura
rii lui se alesese cu iluziile care apoi i destrmaser suetul, n literatura
strin gsea alinare i calm.
Oare noi, ntr-adevr, suntem un popor de vistori? Oare niciodat nu
va pogor i la noi ngerul acela n stare s slobozeasc apele lacului de la
Betseda 19 plin cu atia bolovani?
ntr-o zi potaul i aduse un plic mare.
De la Paris? Da, de la Paris! Curios! De la cine poate ?
Dar curiozitatea nu era destul de puternic ca s-l ndemne s deschid
plicul i s citeasc scrisoarea.
O scrisoare att de voluminoas? Cine naiba are astzi chef s scrie
atta?!
Arunc plicul pe mas i continu s citeasc O mie i una de nopi.
Ce ncntare pentru un cuget obosit! Palatele pline de pietre preioase
i de arbori care rodesc nestemate! Cuvintele acelea de neneles, n faa
crora zidurile se dau la o parte; lmpile fermecate, cu ajutorul crora pot
nvini dumanii i strbtute sute de mile ntr-o clip Dar vrjitorii cu
attea puteri! Ce pcat c de puterea lor se foloseau cei ri i ticloi!
Puse cartea la o parte i, rznd, se nchipui i pe sine un vrjitor n
stare s ndeplineasc dou fapte mrunte: s domoleasc sau s strneasc
forele naturii i s devin invizibil Cred c dup ce a gospodri-o civa
ani, lumea ar avea alt nfiare Ticloii cei mai mari s-ar transforma n
oameni ca Socrate i Platon
n clipa aceea se uit la scrisoarea sosit de la Paris i i aduse aminte
de Geist i de cuvintele lui: Omenirea este alctuit din erpi i tigri, i ntr-o
gloat ca asta abia dac ai un om adevrat! Nenorocirile noastre de azi
se trag de acolo c marile invenii au ncput, fr deosebire, att n minile
oamenilor, ct i n ale montrilor Eu n-am s fac greeala asta, i dac
pn la urm voi descoperi un metal mai uor dect aerul, l voi oferi numai
oamenilor adevrai. Mcar o dat s dispun i ei de o arm spre folosul lor
i numai al lor, ca rasa lor s se nmuleasc i s creasc n putere Fr
ndoial c ar mai bine dac puterea ar avea-o oameni ca Ochocki i Rzecki,
nu cei de teapa lui Starski i Maruszewicz. Ar un el! S fost mai tnr
Dei Hei, dar i aici poi gsi oameni! i aici sunt multe de fcut!
ncepu s citeasc alt poveste din O mie i una de nopi; dar bg de
seam c nu-l mai atrgea. Vechea durere ncepuse iar s-i sfredeleasc
inima, n faa ochilor i apru, tot mai limpede, imaginea domnioarei Isabela
i a lui Starski.
i aminti de Geist n saboii lui, apoi de casa acea ciudat, mprejmuit
cu ziduri i deodat i se nzri c acolo era prima treapt a unor scri
uriae, n vrful crora se aa o statuie nvluit n nori, nfind o femeie
fr cap i fr piept; i se deslueau doar cutele vemntului. I se prea c
pe treapta atins de picioarele lui era o inscripie neagr: Neschimbtoarea

i Curata Nu nelegea ce nseamn, dar simea c de la picioarele statuii i


se scurgea spre inim un fel de mreie plin de calm. i se mir c el, el, cel
capabil de acest simmnt, fusese ndrgostit de domnioara Isabela, se
suprase pe ea i fusese gelos pe Starski!
Ruinea l fcu s roeasc, dei era singur n camer.
Apoi viziunea dispru, i Wokulski se trezi, din nou ndurerat i slab; dar
n suetul su rsun puternic o voce, ecoul unei furtuni de aprilie care
vestete prin fulgere primvara i nvierea.
n ziua de 1 iunie l vizit Szlangbaum, care intr cu oarecare siciune.
Dar cnd ddu cu ochii de el, cpt curaj.
N-am venit pn acum la dumneata, ncepu musarul, indc tiam
c eti bolnav i nu vrei s vezi pe nimeni. Dar, slav Domnului, toate au
trecut
Se foia pe scaun i se uita prin camer pe sub sprncene; sperase,
poate, s gseasc mai mult neornduial
Ai vreo treab cu mine? l ntreb Wokulski.
Nu att o treab, ct o propunere Cnd am aat c eti bolnav, mia venit ideea Uite ai avea nevoie de odihn mai ndelungat, de linite, i
m-am gndit s te-ntreb dac n-ai dispus s-mi lai mie cele o sut
douzeci de mii de ruble Ai avea un zece la sut fr btaie de cap.
Aha! fcu Wokulski. Eu am pltit asociailor mei, tot fr btaie de
cap, cincisprezece la sut
Dar acum timpurile sunt mai grele. De altfel, i-a da bucuros
cincisprezece la sut dac mi-ai lsa i rma
Nici rma i nici banii! i-o tie Wokulski, nervos. Firma mai bine s nu
mai existe! n ce privete banii am destui! mi ajunge ct ctig cu
aciunile. Ba nc-i prea mult!
Aadar, de la Sfntul Ioan i retragi capitalul? l ntreb Szlangbaum.
A putea s i-l las pn n octombrie, chiar i fr dobnd, cu
condiia s ii mai departe n magazin pe toi cei c-are vor s rmn
Grea condiie, dar
Cum doreti!
Urm o clip de tcere.
Ce intenii ai cu societatea comercial? ntreb Szlangbaum. Dup
ct se pare, ai vrea s te retragi din ea
E foarte probabil.
Szlangbaum se nroi, voi s spun ceva, dar renun. Discutar un
timp despre lucruri indiferente, apoi vizitatorul plec, lundu-i prietenete
rmas bun de la el.
Am impresia c vrea s moteneasc totul de la mine! i spuse
Wokulski. M rog! N-are dect! Lumea e a celor care tiu s pun mna pe
ea!
La drept vorbind, Szlangbaum l amuzase.
Toi din magazin se plng de el! Toi spun c-i ine nasul pe sus, c
exploateaz E adevrat ns c la fel au spus i despre mine

Privirea sa czu din nou pe birou, unde de cteva zile sttea plicul de la
Paris. l lu n mn, csc i, n sfrit, l deschise.
Cuprindea o scrisoare de la baroana cu relaii diplomatice, apoi cteva
acte ociale. Le rsfoi i se convinse c erau dovezile decesului lui Ludwik
Stawski, zis Ernest Walter, care murise la Alger.
Wokulski czu pe gnduri, Dac a primit dovezile astea acum trei
luni, cine tie ce s-ar ntmplat! Helena! Frumoas i nobil re! Att
de nobil! tiu i eu? Poate c m-a iubit ntr-adevr Helena pe mine,
iar eu pe cealalt Ce ironie a soartei!
Arunc hrtiile pe birou i i aduse aminte de salonaul acela mic,
curat, n care petrecuse attea seri plcute lng doamna Stawska i unde se
simise att de linitit.
Am fugit de o fericire care mi ieise singur n cale Dar poate
fericire ceea ce nu dorim? A suferit ea mcar o zi ct sufr eu de atta
amar de vreme? Crud este rnduiala lumii n care doi oameni nefericii
din acelai motiv nu-i pot ajuta unul altuia
Actele care dovedeau moartea lui Stawski rmaser pe birou cteva
zile. nc nu tia ce s fac cu ele.
La nceput nici nu-l preocupar, dar dup o bucat de vreme, cnd
ddu tot mai des cu ochii de ele i i czur mereu sub mn, ncepu s aib
mustrri de contiin.
n denitiv, sunt ale doamnei Stawska, aa c va trebui s i le predau!
Dar unde o acum? Ar amuzant dac m-a cstori cu ea A scpa
de singurtate! i Helunia e o feti att de drgu A avea un scop n
via. Numai c biata Helena n-ar face nici o afacere i ce i-a spune? C
sunt bolnav? Am nevoie de ngrijire, doamn, de aceea v ofer un venit
de peste zece mii de ruble anual, i mna mea pe deasupra! i chiar v
permit, doamn, s i ndrgostit de mine, dei eu, unul sunt stul de
dragoste! Asta s-i spun?
Zilele treceau unele dup altele, i Wokulski tot nu gsise mijlocul de
a-i trimite doamnei Stawska actele. Ar trebuit s ae unde locuiete, s-i
scrie o scrisoare, s o duc la pot Pn la urm, i aduse aminte c lucrul
cel mai simplu ar s-l cheme pe Rzecki (cu care nu se vzuse de cteva
sptmni) i s i le predea lui. Dar ca s-l cheme pe Rzecki, trebuia s sune
servitorul, s-l trimit la magazin Ah! Lsai-m n pace!
Se apuc din nou de citit. De data asta cri de cltorii. Vizit StateleUnite, China Actele doamnei Stawska ns nu-i ddeau pace. tia c trebuie
s ntreprind ceva, i simea c nu va face nimic!
Starea asta ncepu s-l uimeasc i pe el.
Aadar, raionez logic! i spuse. Da, dar numai atunci cnd nu m
mpiedic amintirile Triesc normal Da, chiar prea normal! Numai c nu
am sucient voin ca s rezolv chestiunea asta! De altfel, nu sunt n stare
s rezolv nimic! E o boal a voinei, astzi la mod Stranic mod! Numai
c eu, r-ar s e, nu m-am adaptat niciodat modei! n denitiv ce-mi pas
mie de mod? M simt bine aa Deci

Tocmai i terminase cltoria n China, cnd se gndi c dac ar avea


voin, ar putea mai curnd sau mai trziu s uite anumite ntmplri i
anumite ine i aa m chinuiesc aducerile-aminte! Aa de mult m
chinuiesc! opti el.
Pierduse complet noiunea timpului.
ntr-o bun zi Szuman ddu buzna la el.
Ei ce mai zici? ntreb. Vd c citeti Romane? Bine Cltorii?
Admirabil! N-ai vrea s mergi la plimbare? E o zi frumoas, i cred c cinci
sptmni de stat n cas sunt de ajuns
ie nu i-au fost de ajuns nici zece ani! i rspunse Wokulski.
Ai dreptate, dar eu eram ocupat! Studiam prul omenesc i m
gndeam la glorie. i n-aveam pe cap grijile i interesele altora! Nu uita c
peste cteva sptmni se va ine edina societii tale comerciale.
M retrag din ea
Poftim! Grozav idee! rse Szuman. i, n plus, ca s te preuiasc i
mai mult, las-i te rog s i-l ia pe Szlangbaum ca director! Asta tiu c o s-i
pun la punct! Aa cum m-au pus i pe mine. Dei o ras genial, evreii
sunt pctoi!
Mi, mi, mi
Te rog s nu le iei aprarea! strig Szuman, mnios. Eu nu numai ci cunosc, dar i i simt! Pot s-mi pun capul c n clipa de fa Szlangbaum
te sap la societate i sunt sigur c pn la urm se va strecura acolo, pentru
c nu-i posibil ca nobilimea polon s ntreprind ceva fr s aib i un
evreu cu ea!
Vd c nu-l simpatizezi pe Szlangbaum
Ba da, i chiar l admir, i a vrea s-l imit, dar nu sunt n stare!
Tocmai acum, cnd ncepe s se trezeasc n mine instinctul gheeftului O,
natur! Ce n-a da s am un milion de ruble ca s pot face cu el nc unul, i
nc unul! Ca s devin fratele mai tnr al lui Rothschild, de pild!
Deocamdat, ns, m trage pe sfoar pn i Szlangbaum
Atunci rupe legturile cu ei i boteaz-te!
Nici gnd! n primul rnd, n-a rupe legturile cu ei chiar dac m-a
boteza. Sunt un ovreia att de fenomenal, nct nu-mi place s nel lumea!
n al doilea rnd, dac n-am rupt legturile cu ei cnd erau slabi, n-am de ce
s le rup acum, cnd ncep s e puternici!
Tu, Stas, nu vei mai lupta mpotriva noastr! Ai fost nfrnt. Ai fost
nfrnt de ai ti! Magazinul l-ai vndut, societatea o prseti Cariera ta
e terminat!
Wokulski ls capul n jos.
Gndete-te puin, cine a mai rmas astzi alturi de tine? Eu, un
evreu tot att de dispreuit i de nedreptit ca i tine i tot de aceiai
oameni De ctre aceiai domni mari
Devii sentimental zise Wokulski.
Nu, aici nu e vorba de sentimentalism! Ne-au ameit cu mreia lor,
au fcut reclam virtuilor lor, ne-au obligat s avem idealurile lor Iar
astzi, spune i tu, ct valoreaz idealurile i virtuile astea, unde le este

mreia alimentat din buzunarul tu? Ai trit cu ei, oarecum pe picior de


egalitate, numai un an, i ce-au fcut din tine? Aadar, gndete-te ce
trebuie s fcut din noi, pe care ne-au asuprit i clcat n picioare secole
ntregi! Iat de ce te sftuiesc s te uneti cu noi, evreii. Alturi de noi ai s-i
ndoieti averea i, cum spune Vechiul Testament, o s-i vezi dumanii la
picioare! Pentru rm i un cuvnt bun, i-l dm plocon pe Lcki, cu tot
neamul lui, pe Starski i nc pe cineva pe deasupra Szlangbaum e un
caraghios! Nu face s-i e asociat
i cnd i vei nfrnge pe domnii tia mari, ce va ?
Ne vom uni cu poporul, vom ptura lui intelectual, de care astzi
e lipsit! l vom nva losoe, politic, economie, i desigur c i va merge
mai bine cu noi dect cu conductorii de pn acum Conductorii! adug
doctorul, rznd.
Wokulski fcu un gest plictisit cu mna.
Mie mi se pare c tu, care vrei s-i vindeci pe toi de visuri, eti un
mare vistor!
Cum ai spus?
Da. Nu avei nici o baz, dar vrei s-i ducei pe toi de nas. Mai bine
gndii-v la o egalitate cinstit cu ceilali, i nu la cucerirea lumii! Nu
ncercai s lecuii defectele altora nainte de a le lecui pe ale voastre! Doar
tii bine c din vina voastr crete mereu numrul dumanilor votri! De
altfel, nici nu tii ce vrei: o dat i dispreuieti pe ai ti, odat i
supraestimezi!
Dispreuiesc indivizii, dar respect fora obtii!
Eu fac tocmai dimpotriv, dispreuiesc obtea, dar uneori respect
individul!
Szuman czu pe gnduri.
Treaba ta! zise apoi, lundu-i plria. Este ns cert c dac iei din
societate, aceasta va cdea n minile lui Szlangbaum i ale unei bande
ntregi de crpnoi. Dac rmi, ai putea s introduci oameni cinstii i de
treab, care au oarecare defecte, n schimb au i relaii
ntr-un fel sau altul, societatea tot va dominat de ei!
Da, dar dac pleci tu, au s-o domine habotnicii. Cu tine, ar domina
intelectualii!
Tot un drac! rspunse Wokulski, ridicnd din umeri.
Ba de loc! Ne leag de ei rasa i situaia comun, dar ne despart
concepiile! Noi suntem adepii tiinei; ei ai Talmudului! Noi avem
nelepciune; ei iretenie! Noi suntem puin cosmopolii; ei sectari! Nu vd
nimic dincolo de sinagog i de comunitatea lor. Cnd e vorba de dumani
comuni, sunt aliai admirabili, dar cnd e n joc progresul iudaismului sunt
o povar insuportabil! De aceea, n interesul civilizaiei, conducerea trebuie
s e n minile noastre. Ceilali nu sunt n stare dect s pngreasc lumea
cu caftanele lor ca nite halate i cu mirosul lor de usturoi, dar nu s
progreseze Gndete-te, Stas!
l mbri i iei fredonnd: Raelo, cnd Domnul n buntatea-i
nesfrit Aadar, i spuse Wokulski, este vorba de o lupt ntre evreii

progresiti i cei retrograzi, lupt la care eu urmeaz s particip ca aliat al


unora sau al altora Frumos rol! Ah, cum m plictisesc i m dezgust
toate istoriile astea!
ncepu s viseze; vzu numrul nesfrit de trepte n vrful crora se
aa statuia de metal a zeiei cu capul n nori i cu inscripia misterioas la
picioare: Neschimbtoarea i Curata
O clip, uitndu-se la cutele vemntului ei, i veni s rd i de
domnioara Isabela, i de adoratorul ei triumftor, i de propriile sale
suferine.
E posibil? Este oare posibil ca eu
Dar statuia pieri; durerea reveni i se instal n inim ca un stpn pe
care nu-l poate mulumi nimic.
La cteva zile dup vizita lui Szuman, apru Rzecki. Era foarte slbit, se
sprijinea n baston i obosise att de tare urcnd pn la etajul nti, nct se
ls gfind pe un scaun i de-abia putu s vorbeasc.
Wokulski se nspimnt.
Ce-i cu tine, Ignacy? exclam el.
Ce s e? Nimic Btrneea Eh! Nu-i nimic!
Bine, dar trebuie s te ngrijeti, dragul meu! Ar trebui s pleci
undeva!
Pot s-i spun c am ncercat M-am dus chiar la gar Dar m-a
cuprins un dor att de mare de Varovia i de magazinul nostru, adug el
ncet, nct Ei, ce s zic Te rog s m ieri c am venit
Tu-mi ceri iertare, btrne drag? Credeam c eti suprat pe mine.
Eu? Pe tine? rspunse Rzecki, uitndu-se la el cu duioie. Pe tine?
Ei, ce s mai M-au adus aici treburile i un mare necaz
Un necaz?
nchipuiete-i! Klejn a fost arestat
Wokulski se trase napoi cu scaun cu tot.
Klejn i ceilali doi i mai aduci aminte? Maleski i Patkiewicz
Pentru ce?
Locuiau n casa baroanei Krzeszowska i, ce-i drept, i cam fceau
zile fripte tipului luia lui Maruszewicz I-a ameninat, dar ei s-au purtat i
mai al dracului Pn la urm s-a dus la poliie s reclame A venit poliia,
a izbucnit un adevrat scandal i i-a dus pe toi trei la nchisoare.
Copilrii Copilrii, opti Wokulski.
i eu am zis aa, continu Rzecki. Firete, nu vor pi nimic, dar,
oricum, e neplcut. Mgarul la de Maruszewicz s-a speriat i el A venit la
mine, s-a jurat, c nu-i el de vin N-am putut s rabd i i-am spus: C eti
vinovat, sunt sigur; dar tot att de sigur este c n timpurile noastre bunul
Dumnezeu ocrotete pe ticloi Pentru c, la drept vorbind, dumneata
trebuia s stai astzi la nchisoare pentru fals, i nu bieii tia uuratici. Lau podidit lacrimile. S-a jurat c de azi nainte va merge pe calea cea
dreapt, i c dac pn acum a greit, numai tu eti de vin! Am avut
inteniile cele mai bune, zice, dar domnul Wokulski, n loc s-mi dea o mn
de ajutor, n loc s-mi sprijine bunele intenii, m-a batjocorit

Sracul de el! rse Wokulski. Ei? Alte nouti mai ai?


n ora se vorbete c prseti societatea.
Exact.
i c o cedezi evreilor!
Wokulski izbucni:
Dar ce, asociaii mei sunt o hain veche, ca s-i pot ceda? Au bani,
au mintea ntreag N-au dect s caute oameni i s se sftuiasc!
Pe cine s gseasc? i chiar dac ar gsi, n cine pot avea
ncredere, dac nu n evrei? Evreii se gndesc serios la afacerea asta. Nu-i
zi s nu vin la mine Szuman sau Szlangbaum, i ecare mi propune ca dup
plecarea ta s conduc eu societatea
De fapt, tu o conduci i acum!
Rzecki ls mna n jos.
Cu ideile i cu banii ti! Dar n-are importan. Din toate astea rezult
c Szuman face parte dintr-o partid, iar Szlangbaum, din alta, i c amndoi
au nevoie de oameni de paie n faa mea ecare l face pe cellalt cu ou i
cu oet, dar asear am auzit c sunt pe cale s cad de acord.
Detepi mai sunt! murmur Wokulski.
Eu ns am pierdut orice simpatie pentru ei! rspunse Rzecki. Doar
sunt negustor btrn i pot s-i spun ca la ei totul se sprijin pe neltorie,
chiul i nego de haine vechi!
Nu-i critica prea mult, pentru c noi i-am nvat s e aa!
Nu, nu i-am nvat noi! strig Rzecki, mnios.
Wokulski ncepu s se plimbe prin camer.
Szuman avea dreptate cnd spunea c dumnia fa de ei este n
cretere dac i tu
Eu nu-i dumnesc! Eu ies din scen. Dar uit-te i ai s vezi ce se
petrece Unde nu se vr, unde nu deschid magazine, pe ce nu ncearc s
pun mna?! i ecare, cum ocup un post, aduce dup sine o ntreag
legiune de ali evrei! Cel puin dac ar mai buni dect ai notri; dar sunt i
mai ri! Ai s vezi ce-or s fac din magazinul nostru, ce vnztori au s aib
i ce mrfuri au s vnd! N-au pus bine mna pe el, c se i vr printre
aristocrai i ncearc s pun laba i pe societatea ta!
Noi suntem de vin Noi suntem de vin repet Wokulski. Nu
putem refuza oamenilor dreptul de a cuceri poziii, dar putem s le aprm
pe ale noastre!
Tu ai prsit postul!
Nu din cauza lor! Cu mine s-au purtat cinstit.
Fiindc au avut nevoie de tine! Din tine i din relaiile tale i-au fcut
o trambulin
Las! l ntrerupse Wokulski. Nu ne putem convinge unul pe altul
Ah! era s uit Am aici actele de deces ale lui Ludwik Stawski.
Rzecki sri ca ars.
Soul doamnei Helena? Unde? ntreb, febril. Dar asta nsemneaz
salvarea noastr, a tuturor!
Wokulski i ddu actele, pe care Rzecki le lu cu minile tremurnde.

Fie-i rna uoar! Slav ie, Doamne! Ei, drag Stas, acum nu
mai exist nici o piedic nsoar-te cu ea! Ah, dac ai ti ct te iubete
Am s-i scriu ndat, i actele s i le duci tu Cere-o imediat n cstorie
Vd de pe acum c societatea are s e salvat! Poate i magazinul! Cteva
sute de oameni pe care i vei salva de mizerie v vor binecuvnta Ce
femeie! Numai lng ea vei gsi linitea i fericirea.
Wokulski se opri n faa lui i cltin din cap.
i ea? Ea ar fericit cu mine?
Te iubete la nebunie Nici nu-i nchipui
Dar tie pe cine iubete? Oare nu vezi c sunt o ruin, i nc o
ruin moral? S otrvesc fericirea cuiva sunt n stare, dar s-i dau fericirea
Dac a putea s mai dau ceva omenirii, i-a da numai bani i munc Nu
ns oamenilor de astzi, de care trebuie s te ii ct mai departe.
Taci! strig Rzecki. nsoar-te cu ea, i o s vezi altfel lucrurile.
Wokulski rse trist.
Da s m nsor S ncurc viaa unei ine bune i nevinovate, si exploatez sentimentele cele mai nobile, i cu gndul s u n alt parte Ca
s-i reproez, peste un an, doi, c pentru ea am renunat la nzuinele mele
cele mai mari
E vorba de politic? opti. Rzecki, misterios.
Nici o politic! Am avut i timp i ocazii destule ca s-mi pierd iluziile
politice Exist ceva mai important dect politica
Poete invenia lui Geist? ntreb Rzecki.
De unde tii?
De la Szuman.
Ah, adevrat! Am uitat c Szuman tie totul. Nu. Pentru aa ceva
trebuie talent
Da, trebuie. n orice caz, te sftuiesc s te gndeti la doamna
Stawska, pentru c dac nu
Wokulski zmbi:
O iei tu? Ia-o, ia-o! V garantez-c nu vei nefericii mpreun.
Eh, las gluma! S-ar scufunda pmntul dac o rabl ca mine s-ar
gndi la o femeie ca ea! Nu, este cineva mai primejdios Mraczewski E
nebun dup ea, ascult ce-i spun! A fost pn acum de trei sau patru ori la
ea Inima unei femei nu-i de piatr
O! Mraczewski? Nu mai face pe socialistul?
A! Spune c un om care a pus deoparte prima mie de ruble i a
cunoscut o femeie att de frumoas ca doamna Stawska nu mai are gndul la
politic.
Bietul Klejn era de alt prere!
Ei! Klejn e un zpcit Biat bun, dar nu-i pentru comer.
Mraczewski, n schimb, e o adevrat perl! Chipe, vorbete franuzete,
iar cnd se uit la o client i cnd ncepe s-i rsuceasc mustaa! sta
o s fac treab n lume! i-o s i-o sue i pe doamna Stawska Ai s vezi!
Domnul Rzecki se pregti de plecare, dar se opri nc o clip.

nsoar-te cu ea, Stas, nsoar-te! Faci fericit o femeie, salvezi


societatea i poate o dat cu ea i magazinul! Ce-i trebuie ie invenii?! A
mai nelege dac ar vorba de politic n timpurile astea, cnd pot surveni
evenimente din cele mai importante Dar mainile alea zburtoare Dei
poate c i ele ar folosi la ceva Ei! F cum crezi, dar hotrte-te repede n
privina doamnei Stawska, pentru c Mraczewski n-o s se lase cu una, cu
dou! E un crai de n-are pereche! Maini zburtoare! mai tiu i eu? Poate
c i ele poate c i ele pot folosi la ceva
Wokulski rmase singur.
Ce s aleg? Parisul, sau Varovia? se ntreb el. La Paris m
ateapt un scop mare, dar nesigur. Aici, cteva sute de oameni pe care
mi-e sil s-i privesc!
Se apropie de fereastr, i ctva timp se uit n strad, ca s se
reculeag. Dar totul l supr i huruitul trsurilor, i forfota pietonilor, i
chipurile ngrijorate sau surztoare ale trectorilor Iar mai mult ca orice l
suprau femeile. I se prea c ecare este ntruchiparea prostiei i a
frniciei.
Fiecare i va gsi un Starski, mai curnd sau mai trziu. Fiecare l
caut!
Peste ctva timp Szuman l vizit din nou.
Dragul meu, i strig el din prag, rznd, chiar dac m-ai da pe u
afar, tot am s te persecut cu vizitele mele!
Ba nu! Poi s vii ct de des! rspunse Wokulski.
Admirabil! Asta nsemneaz c am ajuns la jumtatea tratamentului.
Ce nseamn s ai un creier sntos! Dup-aproape apte sptmni de
neagr mizantropie, ncepi s tolerezi specia uman, i nc n persoana
mea Ha, ha, ha! Ce-ar dac am lsa s intre n colivia asta o femeie
nostim?
Wokulski se fcu palid.
Da, da tiu c este nc prematur Dei e timpul s te ari printre
oameni. Asta te-ar vindeca pe deplin. Uit-te, de pild, la mine! Ct timp am
stat ntre patru perei, m-am plictisit ca un drac n clopotni! Acum, de-abia
mi-am artat nasul printre oameni, i am mii de distracii! Szlangbaum vrea
s m trag pe sfoar, i dintr-o uimire cade ntr-alta, convingndu-se pe zi
ce trece c, dei par att de naiv, i miros din prima clip toate mecheriile. i
m respect! Fantastic!
N-a putea spune c asta este o distracie grozav!
Ateapt puin! A doua distracie mi-o ofer coreligionarii mei din
cercurile nanciare, deoarece li se pare c m pricep stranic la afaceri i
totui au s fac din mine ce vor mi imaginez dureroasa lor decepie cnd
se vor convinge c nu sunt att de iste n afaceri i nici destul de prost ca s
ajung un pion n minile lor
i cnd mi-aduc aminte ct mi-ai btut capul s m asociez i eu cu
ei!
Asta-i altceva! Chiar i acum mai insist! Dintr-o asociaie prudent cu
evrei nelepi, nimeni n-a pierdut nimic, niciodat, cel puin din punct de

vedere nanciar! Dar altceva este s i asociat, i altceva s i pion, aa cum


vor s fac din mine
Asta ns nu te mpiedic s-i admiri i s te asociezi cu Szlangbaum!
i asta e altceva! continu Szuman. Dup prerea mea, sunt o ras
foarte inteligent. n plus, sunt rasa mea, aa c i admir. Iar luai ca obte, i
iubesc. n ce privete asociaia mea cu Szlangbaum Pentru numele lui
Dumnezeu, Stas drag! Ar oare nelept s ne mncm ntre noi cnd e
vorba de o afacere att de strlucit ca societatea ta comercial? Tu o
prseti, i, din dou una: sau se prbuete, sau pun mna pe ea nemii! i
ntr-un caz, i n altul, ara va avea de pierdut. Aa, va ctiga i ara, i noi
Te neleg din ce n ce mai puin, rspunse Wokulski. Evreii sunt,
dup tine, cnd mari, cnd ticloi Pe Szlangbaum ba trebuie s-l alungm
din societate, ba trebuie s-l primim O dat zici c au de ctigat evreii, o
dat c are de ctigat ara Un adevrat haos!
Haos e n capul tu! Ce spun eu e adevrul cel mai limpede! La noi
numai evreii creeaz micarea industrial i comercial, aa c ecare dintre
victoriile lor economice este un ctig pentru ar. N-am dreptate?
S m mai gndesc, zise Wokulski. Ei, dar ce alte distracii ai mai
avut?
Una stranic! Imagineaz-i c prima tire despre viitoarele mele
succese nanciare i-a i hotrt s m nsoare! Pe mine, cu mutra mea de
ovrei i cu chelia asta!
Cine? Cu cine?
Firete c prietenii notri. Cu cine? Cu cine mi-o plcea. Printre
altele, i cu o cretin, i nc de familie bun, cu condiia s m botez
i tu?
Eu? A n stare s fac i una ca asta, din curiozitate! Ca s vd cum
m va convinge c m iubete o cretin frumoas, tnr, bine educat i
mai ales dintr-o familie bun! M-a tvli de rs! M-a prpdi de rs
vznd-o cum se strduiete s-mi ctige mna i inima. M-a neca de rs
auzind-o vorbind despre marele ei sacriciu pentru binele familiei i poate
chiar al patriei! M-a mbolnvi de rs, n sfrit, cutnd s vd cum s-ar
rzbuna pentru sacriciul fcut, nelndu-m dup moda veche, adic pe
ascuns, sau dup moda nou, adic pe fa, i, poate, chiar cerndu-mi
consimmntul!
Wokulski se lu cu minile de cap.
ngrozitor!
Szuman se uit la el pe sub sprncene.
Btrn romantic! Btrn romantic! Te iei de cap, indc n
imaginaia ta bolnav continu s domneasc himera iubirii ideale, a femeii
cu inima de nger din care nu mai gseti azi dect n proporie de zece la
sut Aadar, n nou cazuri din zece ai ansa s nu reueti! i vrei s
tii de ce? Uit-te puin la relaiile dintre oameni i ai s vezi sau c brbatul,
ca un coco, se nvrtete n jurul a zece sau chiar mai multe gini, sau c
femeia, ca o lupoaic n clduri, atrage dup ea o ntreag hait de lupi sau
de duli prostii. i i spun sincer c mai ngrozitor dect goana acestei haite

nu poate dect dependena ei de lupoaic Atunci cnd te-apuc, i pierzi


averea, sntatea, inima, energia i, la urm, raiunea Vai de cel care nu e
n stare s se ridice din mocirl!
Wokulski tcea cu ochii larg deschii. n sfrit, rosti n oapt:
Ai dreptate
Doctorul l apuc de mn i, scuturndu-i-o cu violen, strig:
Am dreptate? Recunoti? Atunci, eti salvat! Da, mai eti om! Scuip
pe tot ce a fost: pe durerea ta i pe ticloia altora! Alege-i un el, indiferent
care, i ncepe o via nou! F mai departe avere, f invenii, cstorete-te
cu doamna Stawska, sau nineaz o nou societate comercial! Numai s
doreti ceva! S faci ceva! Pricepi? i s nu dai voie niciodat vreunei fuste
s te zpceasc! nelegi? Oameni cu energia ta poruncesc! Nu ascult de
ordinele altora! Conduc! Nu se las condui! Dac ntre tine i Starski l-a ales
cineva pe Starski, a dovedit c nu-l merit nici mcar pe el Asta e reeta
mea, pricepi? i acum, rmi cu bine i cu propriile tale gnduri!
Wokulski nu-l opri.
Te-ai suprat pe mine? zise Szuman. Nu m mir. i-am ars cu erul
rou o ran urt, dar ce a mai rmas va pieri de la sine. Rmi cu bine!
Dup plecarea doctorului, Wokulski deschise fereastra i i descheie
cmaa. i era cald, simea c se nbu i i se prea c o s-i neasc
sngele din vine. i reaminti de Zaslawsk i de baronul nelat, pe lng care
jucase aproape acelai rol pe care-l juca acum Szuman fa de el ncepu s
viseze, i lng imaginea Isabelei n braele lui Starski, apru haita de lupi
nerbntai, gonind prin zpad dup lupoaic Era i el unul dintre ei!
Din nou l cuprinse durerea, dezgustul i scrba de sine nsui.
Ce prost sunt! S vezi attea lucruri, s auzi attea i totui s cazi
att de jos! M-am luat la ntrecere cu Starski, i Dumnezeu mai tie cu
cine!
De data aceasta avu curaj s vad limpede imaginea domnioarei
Isabela; se uit cu ndrzneal la trsturile ei de statuie, la prul ei blondcenuiu, la ochii ei schimbtori la culoare, mergnd de la albastru la negru, i
i se pru c pe faa, pe gtul, pe braele i pe pieptul ei vede, ca o pecete,
urmele srutrilor lui Starski.
Szuman are dreptate! M-am vindecat!
ncetul cu ncetul, mnia se rci; n locul ei apru din nou jalea i
tristeea.
n zilele urmtoare Wokulski nu mai citi nimic. Scrise o mulime de
scrisori lui Suzin i medit adnc.
Se gndea c n situaia actual, nchis aproape de dou luni n cas,
ncetase de a mai om i ncepea s devin un fel de stridie, care, stnd ntrun singur loc, primete de la lume fr s aleag, ceea ce i se arunc la
ntmplare.
Lui ce i se aruncase?
I se puseser la ndemn cri, din care aase c este un Don Quijote,
cri care i strniser dorul de o lume miraculoas, n care oamenii

stpnesc toate forele naturii. Simi dorina de a nu mai Don Quijote care
stpnete stihiile.
Venir apoi la el pe rnd Szlangbaum i Szuman, de la care a c
cele dou partide evreieti se lupt pentru conducerea societii comerciale
i-l apuc atta scrb de comer, de societi i de benecii, nct se
mir i el cum de putuse tri aproape doi ani n aceast atmosfer!
Am agonisit avere pentru ea! i spuse n gnd. Comer Eu i
comer! n curs de doi ani am strns peste, o jumtate de milion de ruble,
m-am vrt printre chibiii vieii economice, mi-am jucat pe o singur carte i
munca, i viaa! Am ctigat Eu idealistul! Eu nvatul! Eu, care tiu att
de bine c nimeni nu poate agonisi o jumtate de milion de ruble chiar
muncind o via ntreag! Ce spun o via! Trei! Singura consolare cu care
am rmas este sigurana c n-am furat i n-am nelat Se vede treaba c
Dumnezeu are grij de dobitoci!
Acum, de cnd tia c Stawski murise, se gndea tot mai des la
doamna Stawska i la Geist.
La drept vorbind, ar trebui s dau napoi averea asta ctigat printr-o
cacialma! La noi n ar mizeria i ignorana n-au margini, iar sracii i
ignoranii sunt oameni cinstii Singurul mijloc ar s m nsor cu doamna
Stawska. Sunt sigur c nu mi-ar paraliza inteniile, i mi-ar cea mai del
colaboratoare. tie ce e munca i mizeria i are o re att de bun!
Raiona aa, dar nu simea dect dispre pentru cei pe care voia s-i
fericeasc. nelegea c pesimismul lui Szuman, dac l lecuise de patim, l
i otrvise. i era greu s scape de nrurirea cuvintelor lui, de ideea c specia
uman e alctuit sau din gini, care dau trcoale cocoului, sau din lupi,
care gonesc dup lupoaice n clduri. l durea gndul c, oriunde ar ntoarce
capul, are mai multe anse s dea peste o bestie dect peste un om.
S-l ia dracu cu tratamentul lui cu tot opti el.
i ncepu s se gndeasc la Szuman.
Erau trei ini care vedeau n oameni trsturi profund animalice: el,
Geist i. Szuman. El ns credea c animalele cu chip de om sunt excepii,
lumea ind alctuit din suete nobile. Geist, dimpotriv, susinea c lumea
este bestial, iar oamenii buni excepii; n acelai timp, credea c, n timp,
acetia vor ajunge s stpneasc tot globul, i de zeci de ani lucra la o
invenie care s fac posibil acest triumf.
La rndul lui, Szuman susinea c imensa majoritate a oamenilor sunt
animale, dar nu credea ntr-un viitor mai bun i nici nu cuta s trezeasc n
cineva aceast speran. Pentru el specia uman era osndit la venic
bestialitate, cu excepia evreilor, care ies ca tiucile dintre caracude.
Frumoas losoe! i zise Wokulski.
Simea c n suetul su rnit, ca pe un cmp proaspt arat, ncolise
pesimismul lui Szuman, care ncepuse s dea roade. i ddea seama c se
stinge n el nu numai iubirea, ci i regretul. Pentru c, dac lumea ntreag e
alctuit din bestii, n-are nici un rost s fugi nebun dup o bestie din attea,
nici s te superi c e i animal, nici mai bun, nici mai ru dect celelalte.

Blestemat tratament! gndi el. Dar poate c e bun Cu concepiile


mele am dat un groaznic faliment. Cine mi garanteaz c Geist nu se nal
i el n ale sale, sau c Szuman n-are dreptate Rzecki? Un animal! Helena
Stawska, alt animal! Geist, la fel! Eu, la fel! Idealurile sunt ca un tablou
nfind o iesle cu o mn de fn care nu poate s sature foamea nimnui!
Atunci, ce rost are s te sacrici pentru unii, sau s alergi dup alii? Nu!
Trebuie s ne vindecm, s ncepem o alt via. S mncm mncruri ne
i s bem vinuri alese, n societatea femeilor frumoase Uneori s citim o
carte, alteori s cltorim, s ascultm un concert. i aa s ateptm
btrneea!
Cu o sptmn nainte de adunarea la care trebuia s se hotrasc
soarta societii comerciale, Wokulski primi tot mai multe vizite. Venir s-l
vad negustori, aristocrai i avocai, care-l implorau s nu-i prseasc
postul i s nu lase pieirii o instituie creat de el. i primea pe toi cu o
indiferen att de glacial, nct vizitatorii renunau s-i mai desfoare
argumentele; le spunea c este obosit i bolnav i c trebuie s se
odihneasc.
Plecau fr nici o speran, convini c Wokulski e grav bolnav. Slbise,
vorbea n monosilabe, era ursuz, i ochii i ardeau, cuprini parc de friguri,
Moare din lcomie! spuneau negustorii.
Cu cteva zile nainte de termenul xat, Wokulski i chem avocatul il rug s anune pe asociai c, n conformitate cu acordul ncheiat ntre ei, i
retrage capitalul i prsete societatea. Ceilali erau liberi s procedeze la
fel.
Dar banii? ntreb avocatul.
Capitalurile asociailor mei sunt la banc. n ceea ce privete
conturile mele, am s le pun la punct cu Suzin!
Avocatul plec abtut. n aceeai zi prinul veni la Wokulski.
Aud lucruri de necrezut! ncepu el, strngndu-i mna. Avocatul
dumitale acioneaz n aa fel nct las s se cread c ai ntr-adevr
intenia s ne prseti
Ai crezut c glumesc?
Nu, nu Dar credeam c poate ai descoperit unele inadvertene n
convenia noastr i
Aa! i acum m tocmesc, obligndu-v s isclii o alt convenie,
care s v reduc dumneavoastr procentele i mie s-mi sporeasc venitul!
continu Wokulski. Nu, domnule drag! M retrag ct se poate de serios!
Va o mare dezamgire pentru asociaii notri!
Care? Dumneavoastr doar ai cerut la semnare ca asociaia noastr
s e valabil un an! Singuri ai dorit ca afacerile s e n aa fel aranjate
nct n decurs de o lun dup expirarea contractului ecare asociat s-i
poat retrage capitalul! Aa ai cerut! Dumneavoastr ai cerut! Iar eu
depesc condiiile contractului. n sensul c v restitui banii nu la o lun, ci
la o or dup dizolvarea societii!
Prinul se ls n fotoliu.

Societatea va continua s existe, murmur el, dar locul dumitale l


vor lua evreii!
Alegerea depinde de dumneavoastr!
Evreii, n societatea noastr oft prinul. Abia ateapt s
vorbeasc ovreiete la edine Biata noastr rioar! Nefericita noastr
limb!
N-avei nici o grij! l liniti Wokulski. Majoritatea asociailor notri au
obiceiul s discute la edine n limba francez, i, totui, limba noastr n-a
avut nimic de ptimit. Aa c nu cred s-i strice nici cteva fraze ovreieti!
Prinul se nroi.
Dar evreii, domnule sunt un neam strin i tocmai acum oamenii
sunt cam pornii mpotriva lor
Pornirea asta nu dovedete nimic. i, la urma urmei, cine v oprete
s v strngei capitalul aa cum au fcut evreii ca s-l ncredinai unui
negustor cretin, i nu lui Szlangbaum?
Nu cunoatem nici un negustor n care am putea avea ncredere!
Dar pe Szlangbaum l cunoatei?
n plus, nu avem printre noi oameni destul de capabili! Sunt numai
funcionari comerciali, nu oameni de afaceri!
Dar eu ce am fost? i eu am fost funcionar comercial. i nc biat
de prvlie! Cu toate astea, societatea a realizat venitul prevzut!
Dumneata eti o excepie
De unde tii c nu vei gsi mai multe excepii de acelai gen n
depozitele de vinuri i pe dup tejghele? Cutai!
Evreii vin singuri la noi
Vedei? Asta e! exclam Wokulski. Evreii vin la dumneavoastr, i
dumneavoastr v ducei la ei, dar un parvenit cretin nu poate ajunge pn
la dumneavoastr din cauza piedicilor pe care le ntlnete n cale Cunosc
povestea! Uile dumneavoastr sunt att de ermetic nchise n faa
negustorilor i industriailor notri, nct trebuie bombardate cu sute de mii
de ruble ca s se deschid. Dac nu vrei s te strecori pe sub ele, ca o
ploni Deschidei-le puin, i poate c vei aranja treburile i fr evrei!
Prinul i acoperi ochii cu palmele.
O, domnule Wokulski, ceea ce spui dumneata e foarte just, dei
foarte amar foarte crud Nu face nimic neleg de ce ai fa de noi
sentimentul acesta plin de amrciune! Dar mai sunt i ndatoririle fa
de societate
Da, dar nu consider c mi-am ndeplinit aceste ndatoriri prin faptul
c la capitalul meu am avut un venit anual de cincisprezece la sut. i socot
c nu voi un cetean mai ru dac am s m mulumesc numai cu cinci la
sut!
Doar noi cheltuim banii tia! rspunse prinul, cam jignit. Datorit
nou triesc atia oameni!
i eu am s-i cheltuiesc. La var m duc la Ostende, la toamn la
Paris, la iarn la Nisa

Te rog De pe urma noastr nu triete numai strintatea! Ci


meseriai de la noi
Ateapt un an i chiar mai mult ca s primeasc ce li se cuvine! i
tie Wokulski vorba. Noi doi cunoatem destui protectori ai industriei
autohtone! I-am avut de altfel n societatea noastr
Prinul se ridic repede din fotoliu.
Nu! Nu se poate, domnule Wokulski! gfi el. E drept c avem mari
defecte i multe pcate, dar n-am pctuit cu nimic fa de dumneata! Te-ai
bucurat de bunvoina noastr de stima noastr
Stim! exclam Wokulski, rznd. Oare dumneavoastr credei c
n-am neles n ce const aceast stim i ce poziie mi asigur printre
dumneavoastr? Domnul Szastalski, domnul Niwiski, chiar i domnul
Starski, care n-au muncit niciodat, care nu vor s tie de unde vin banii pe
care-i arunc pe fereastr, ocup n stima dumneavoastr un loc cu zece
trepte mai sus dect mine. Dar ce spun eu Orice venetic poate s ptrund
fr greutate n saloanele dumneavoastr, pe care eu abia le-am putut
cuceri, e i cu preul celor cincisprezece la sut la capitalul ncredinat!
Aceti oameni se bucur de stima dumneavoastr, iar eu, nu! Ba au avantaje
i mai mari dei ecare din cei pomenii de mine valoreaz mai puin dect
portarul magazinului meu, pentru c portarul meu tot face ceva, i nu
batjocorete lumea!
Domnule Wokulski, ne nedrepteti neleg ce vrei s spui i, pe
cinstea mea, mi e ruine! Dar noi nu suntem rspunztori pentru faptele rele
comise de un individ sau altul
Ba da! Suntei toi rspunztori! Aceti indivizi au crescut n rndurile
dumneavoastr, iar ceea ce dumneavoastr numii fapt rea nu este dect
rodul concepiilor dumneavoastr, al dispreului dumneavoastr pentru orice
munc i pentru orice ndatoriri!
n dumneata vorbete amrciunea spuse prinul, pregtindu-se
de plecare. O amrciune justicat. Cred ns c greeti cnd o ndrepi
mpotriva noastr Te salut, domnule! Care va s zic, ne lai la discreia
evreilor?
Sper c o s v nelegei mai bine cu ei dect cu mine, rspunse
Wokulski, ironic.
Prinul avea lacrimi n ochi.
Am crezut c vei o punte de aur ntre noi i cei care se
ndeprteaz tot mai mult de noi
Am vrut s u, dar mi s-au tiat picioarele cu erstrul i m-am
prbuit ncheie Wokulski nclinndu-se.
Ne ntoarcem aadar la anurile Sntei Treimi! 20
nc nu sunt anuri ci de-abia o mic afacere cu evreii.
Aa crezi dumneata? ntreb prinul, plind. Atunci, eu nu voi face
parte din aceast societate! Biata noastr rioar
i iei cltinnd din cap.
n sfrit, avu loc i edina societii comerciale.

La nceput, direcia, din care fcea parte Wokulski, prezent o dare de


seam asupra anului expirat. Rezulta c veniturile depiser de zece ori i
ceva capitalul, aducnd un prot nu de cincisprezece, ci de optsprezece la
sut. Asociaii ascultar emoionai darea de seam i, la propunerea
prinului, mulumir direciei i lui Wokulski care lipsea de la edin
ridicndu-se n picioare.
Apoi lu cuvntul avocatul lui Wokulski, care declar c din motive de
boal clientul su se retrage nu numai de la direcie, dar chiar din societate.
Cu toate c asociaii erau de mult prevenii, tirea fcu o impresie
copleitoare.
Folosindu-se de o pauz, prinul ceru cuvntul i anun c, n urma
retragerii lui Wokulski, se retrage i el. Dup aceea prsi imediat sala
dezbaterilor. La ieire opti la urechea unui prieten:
Nu m-am priceput niciodat la afaceri; Wokulski e singurul om cruia
puteam s-i ncredinez onoarea numelui meu. Astzi, cnd s-a retras, nu mai
am nici eu ce cuta aici.
Dar dividendele? opti prietenul.
Prinul se uit la el de sus.
N-am fcut nimic pentru dividende, ci pentru nefericita noastr
rioar! rspunse. Am vrut s introduc n sfera noastr puin snge
proaspt i concepii mai noi. Trebuie s recunosc ns c am pierdut, i nu
din vina lui Wokulski Srmana noastr rioar
Plecarea prinului, dei neateptat, fcu mai puin impresie: cei
prezeni tiau c societatea nu se desineaz.
Lu apoi cuvntul un avocat. Cu o voce tremurtoare, citi un discurs
foarte frumos, care spunea c prin plecarea lui Wokulski societatea pierdea
nu numai un conductor, dar i cinci esimi din capital.
Societatea ar trebuit s se prbueasc, citi el, i ruinele sale s
cad peste ara ntreag, peste mii de salariai i sute de familii
Aici se ntrerupse, ateptnd efectul. Dar cei de fa rmaser
indifereni: tiau de la nceput ce va urma.
Avocatul lu din nou cuvntul i adres un apel ctre cei prezeni,
cerndu-le s nu-i piard curajul.
Pentru c, domnilor, s-a gsit un cetean onorabil, om de
specialitate, chiar prieten i asociat cu Wokulski, care este hotrt s duc pe
umerii si precum Atlas, cerul zdruncinata noastr societate. Iar omul
acesta, care dorete s tearg lacrimile din mii de ochi, s salveze ara de la
ruin, s mping comerul pe ci noi
n clipa aceea toi ntoarser capul spre scaunul pe care edea, asudat
i rou la fa, Szlangbaum.
Omul acesta, strig avocatul, este
Fiul meu, Henryk! se auzi un glas dintr-un col.
Deoarece intervenia aceasta nu era ateptat, sala se zgudui de
rsete. De partea ei, ns, direcia societii simul o uimire plin de bucurie
i-i ntreb pe toi cei prezeni dac l accept pe domnul Szlangbaum ca

asociat i conductor! Primit n unanimitate, noul conductor fu poftit s ia


loc n fotoliul prezidenial.
Aici se isc din nou o mic ncurctur. Cci imediat ceru cuvntul
Szlangbaum-tatl, care, dup ce aduse elogii ului su i direciei, spuse n
concluzie c societatea nu poate s garanteze asociailor un venit anual mai
mare de zece la sut!
Se strni larm, peste zece oratori luar cuvntul; dup discuii foarte
aprinse, se stabili c societatea va primi pe noii membri indicai de domnul
Szlangbaum, care prelua i conducerea afacerilor.
Ultimul episod fu cuvntarea doctorului Szuman; solicitat s primeasc
un loc n comitetul de direcie, doctorul refuz postul acesta att de onorabil,
dar i permise s glumeasc pe socoteala societii alctuite din aristocrai i
evrei.
Este un fel de csnicie nelegitim, zise el. Totui, deoarece din
asemenea cstorii se nasc uneori copii geniali, s sperm c i societatea
noastr va da roade neobinuite!
Direcia manifest nelinite, o parte dintre cei prezeni erau revoltai,
majoritatea ns l aplaud furtunos.
Wokulski a totul: sptmn urmtoare edinei fu vizitat de zeci de
persoane i bombardat cu zeci de scrisori semnate sau anonime.
Cu acest prilej descoperi c are o stare de spirit nou i ciudat. I se
prea c toate rele care-l legaser de oameni se rupseser, c toat lumea
i era indiferent, c nu-l mai interesa de loc ceea ce i interesa pe ceilali,
ntr-un cuvnt, c seamn cu actorul care, terminndu-i rolul pe scen
unde cu o clip nainte a rs, a plns i s-a nfuriat se pierde printre
spectatori, pentru a urmri jocul colegilor si.
De ce s-or agitnd aa? Ce dobitoci!
I se prea c vede lumea de pe un alt trm, privindu-i ndeletnicirile
trecute ntr-o perspectiv cu totul nou.
Cteva zile n ir, l vizitar asociaii, funcionarii i clienii societii,
nemulumii de intrarea lui Szlangbaum sau poate ngrijorai de viitorul lor.
Cei mai muli l ndemnau s revin la postul prsit, pe care l mai putea
reocupa, deoarece contractul cu Szlangbaum nu fusese nc semnat.
Unii chiar plngnd prezentau situaia lor ntr-o lumin att de
jalnic, nct Wokulski se simi oarecum micat. Descoperi ns n el atta
nepsare, atta lips de comptimire pentru nefericirea altora, nct l
cuprinse mirarea.
A murit ceva n mine! i spunea el. i-i lsa pe vizitatori s plece,
fr s-i satisfac.
Apoi veni un alt val de oameni, care, sub cuvnt c vor s-i aduc
mulumiri, voiau s-i satisfac doar curiozitatea, s vad cum arat acum
omul att de puternic odinioar, despre care se spunea c dduse n mintea
copiilor. Acetia nu-l mai rugar s intre din nou n societate, ci se mulumir
s-i laude activitatea trecut, spunnd c prea curnd nu se va gsi un om
att de activ n stare s-l nlocuiasc.

Al treilea val de vizitatori veni fr nici un motiv. Nu-i fcur nici mcar
complimente. Dimpotriv, pomeneau din ce n ce mai des de Szlangbaum, de
energia i calitile lui.
Dintre toate vizitele, deosebit fu aceea a cruaului Wysocki. Venise
s-i ia rmas bun de la fostul su stpn; ar vrut s-i spun ceva, dar l
podidir lacrimile i, dup ce-i srut minile, fugi din camer.
Aproape acelai lucru se ntmpl i cu scrisorile i scriser i
cunoscui i necunoscui, implorndu-l s nu se retrag, indc asta ar
nsemna o catastrof pentru ar. Alii i elogiau activitatea de pn atunci
sau i exprimau regretele lor; unii l sftuiau s se asocieze cu Szlangbaum,
socotit om foarte capabil, care se gndea la binele obtesc. n schimb,
anonimele erau pline de njurturi. Era acuzat c n anul care trecuse dduse
o lovitur dezastruoas industriei interne prin importul de produse strine, i
c de ast dat distrugea comerul, vnzndu-l evreilor. Era menionat chiar
i suma pe care o primise!
Wokulski medita ct se poate de calm asupra acestor manifestri. I se
prea c asist la propria lui nmormntare. i vedea limpede pe toi cei ce-l
regretau, l ludau sau l njurau; l vedea pe succesorul su, fa de care
ncepuser acum s se ndrepte simpatiile; n sfrit, nelese c era pe cale
s e uitat i c nimeni n-avea nevoie de el. Acum era ca o piatr aruncat n
ap; la nceput, n locul unde, cade, se formeaz un vrtej; apoi valurile se
ndeprteaz, scznd, tot scznd, pn dispar i peste piatra aruncat se
aterne luciul ntins al apei, pe care o vor tulbura numai valurile nscute n
alte locuri de alte pietre Acum ce-o s urmeze? se ntreba. Nu vd pe
nimeni Nu fac nimic Ce-o s mai e?
i aminti c Szuman l sftuise s-i gseasc un el n via. Bun sfat,
dar cum s-l urmezi, cnd nu ai nici o dorin, cnd nu ai nici puterea, nici
ndemnul s te apuci de ceva? Era ca o frunz uscat dus de vnt.
Odat am presimit starea asta, dar n-am bnuit nici pe departe ce
poate s nsemne!
ntr-o zi auzi glgie n anticamer. Deschise ua i-l vzu pe Wgielek,
cruia servitorul nu-i ngduia s intre.
Ah, tu erai? Hai, intr! Ce mai e nou?
Wgielek l privi la nceput cu nelinite. Apoi se nvior, i lu inima n
dini i spuse, zmbind:
Ziceau c de-abia v mai inei pe picioare, dar au minit: De slbit,
ai slbit, e drept, dar n-avei nc nevoie, Doamne ferete, de pop
Ce mai e nou? repet Wokulski.
Wgielek i povesti pe ndelete c-i fcuse o cas mai bun dect cea
care arsese. Avea mult de lucru, de aceea i venise la Varovia, ca s
cumpere material i s-i ia mcar vreo dou ajutoare.
Acum a putea face o fabric! ncheie el.
Wokulski l asculta n tcere. Deodat l ntreb:
Dar cu nevasta cum merge?
Pe faa lui Wgielek se ls o umbr.

Bun femeie, dar n faa dumneavoastr am s vorbesc deschis, ca


n faa lui Dumnezeu Nu tiu ce e, dar nu prea merge Adevrul este c
pn nu vd ochii, inima nu tie; iar cnd au vzut o dat
i terse lacrimile cu mneca hainei.
Ce nsemneaz asta? se mir Wokulski.
Nimic! tiam doar pe cine am luat, dar eram fericit c femeia e bun,
tcut, harnic i credincioas ca un cine. Ce folos! Am fost fericit pn lam vzut pe cum s-i spun
Vorbete!
ntr-o duminic, urm Wgielek, m-am dus cu Marianna la castelul
din Zaslawsk; voiam s-i art prul unde pierise erarul i piatra pe care miai poruncit s sap inscripia. Cnd, ce s vezi? Acolo am dat peste trsura
domnului baron Dalski, tii, btrnelul care s-a nsurat cu nepoata rposatei
doamne Zaslawska Bun femeie, Dumnezeu s-o odihneasc n pace!
l cunoti pe baron? ntreb Wokulski.
Oho! exclam Wgielek. C doar baronul gospodrete deocamdat
moia rmas de la rposata, i eu am reparat camerele, ferestrele
conacului l cunosc, vezi bine! E tare bun i darnic
i ce s-a ntmplat mai departe?
Api, cum v spuneam, stam cu Marianna n castel i ne uitam la
pru, cnd deodat dintre ruine a aprut doamna baroan, adic nepoata
rposatei, i netrebnicul la de Starszezak
Wokulski sri de pe scaun.
Cine? ntreb el.
Ala, Starski, nepot i el de-al rposatei doamne Zaslawska. S-a
gudurat pe lng btrn ct a trit, i acum vrea s-i strice testamentul!
Zice c bunic-sa nainte de moarte i pierduse minile Ca s vezi ce om!
Dup o clip de tcere, Wgielek continu:
S-au luat de bra i s-au uitat la piatra noastr, dar mai mult
uoteau i rdeau. Deodat Starszezak a ntors capul, spre noi, a vzut-o pe
nevast-mea i i-a zmbit aa, uurel; ea s-a fcut alb ca varul Ce ai,
femeie? am ntrebat-o eu. Ea: Nimic zice. n st timp doamna baroan
i craiul au cobort repede dealul castelului i au intrat n aluni Ce ai? o
ntreb eu iar pe Marianna. Spune-mi adevrul, femeie, c l-am neles! tiu
c-l cunoti pe ticlosul sta Ea s-a aezat jos, pe pmnt, i a nceput s
boceasc: S-l pedepseasc Dumnezeu, c el m-a nenorocit
Wokulski nchise ochii Wgielek povestea mai departe, furios:
Cnd am auzit vorbele astea, mi-a venit s m reped la el i, cu
toate c era i doamna baroan de fa, s-l omor pe loc, s-l calc n picioare.
Mare furie m apucase! Dar pe urm mi-am zis: De ce te-ai nsurat cu ea,
prostnacule? Ai tiut doar pe cine iei! n clipa aceea parc mi-a amorit
inima! Mi-era i fric s cobor dealul. La ea, la nevast, nici nu m mai uitam!
Omule, eti suprat pe mine? m-a ntrebat. Sigur c v-ai ntlnit pe aici!
i-am zis. M jur c pn azi nu l-am mai vzut, de-atunci Cum v-ai
mai uitat unul la altul! Mai bine s orbit dect s te vd, mai bine s
crpat dect s te cunosc Ea a nceput s plng: De ce te superi?

Atunci i-am spus pentru prima i ultima oar: Eti o cea! c nu mai
puteam s rabd. i-atunci, nu tiu cum, m-am ntors i l-am vzut pe baron c
alearg, tuind i nvineit la fa. M-a ntrebat: Wgielek, n-ai vzut-o pe
soia mea? Pe mine parc m-a trsnit ceva n cap i i-am rspuns: Da,
am vzut-o, cum s n-o vd? S-a dus n aluni cu domnul Starski. Se vede c
dumnealui nu mai are bani s-i cumpere fete, i acum se leag de femei
mritate S vzut cum s-a uitat la mine, ct e el de baron! Wgielek
i terse ochii pe furi: Uite, asta-i viaa mea. Pn-nu l-am vzut pe la, am
trit linitit. Dar de atunci, cum dau cu ochii de vreun brbat, mi se pare c
mi este un fel de cumnat Iar de nevast s nu credei cumva c-i spun
ceva! m simt aa de strin aa de strin de parc ar sta cineva ntre
mine i ea! Nici nu mai pot s-o srut ca nainte, i dac n-ar sfnt tain, v
spun drept c a lsa i cas i tot i m-a duce unde i-a nrcat dracu
copiii! i numai pentru c m simt tare legat de ea. C dac n-a ine la
ea, puin mi-ar psa! E gospodin, harnic, gtete bine, coase frumos, i
n cas-i tcut ca un petior! i ce-i dac a umblat cu tot felul de golani?!
Numai c eu am ndrgit-o, i m apuc cteodat o jale i mnie att de
mare, de parc m arde cineva cu erul rou i-mi face inima scrum!
Wgielek tremura de mnie: La nceput, cnd ne-am luat, mi plcea s m
uit la copii. Acum m apuc groaza ca nu care cumva s vd n locul copilului
meu pe al altuia! Pentru c, tii i dumneavoastr, ceaua de ras cnd
prinde pui de la vreo javr, mai trziu, chiar dac i-ai da cel mai frumos ogar,
tot javre face! Pesemne din cauza deochiului!
Uite, biete, eu trebuie s ies n ora, aa c tu du-te sntos! spuse
Wokulski deodat. Dar nainte de plecare mai treci pe la mine
Wgielek i lu rmas bun; n antreu nu se putu opri s nu spun
servitorului:
Pe stpnu-tu l roade ceva La nceput am crezut c-i sntos, cu
toate c nu arta cum trebuie; dar se vede treaba c nu se simte bine S
v aib Dumnezeu n paza lui!
Vezi? i-am spus s nu intri i s nu trncneti! i rspunse
posomort servitorul, mpingndu-l afar.
Dup plecarea lui Wgielek, Wokulski rmase pe gnduri.
S-au oprit n faa pietrei mele i au rs! A trebuit s pngreasc
pn i piatra, o piatr nevinovat.
O clip i se pru c gsise un el nou. Nu-i mai rmsese dect s
aleag: s-i zboare creierii lui Starski n faa celor crora le distrusese
fericirea, sau s-l lase s triasc, dar s-l aduc la sap de lemn, la cea mai
josnic via
Se rzgndi. Ce copilrie! Ce lucru fr rost! S-i sacrice el averea,
munca i linitea pentru a se rzbuna pe un asemenea individ!
Ar de preferat s meditez asupra exterminrii obolanilor de cmp
sau a gndacilor! Asta este ntr-adevr o plag! Dar un tip ca Starski naiba
tie ce-o ! De necrezut! Un om att de mrginit ca el s e cauza attor
nenorociri! A, nu, el nu-i dect scnteia care aprinde un material inamabil
gata pregtit

Se ntinse pe canapea.
Mie mi-a adus nenorocire! De ce? Pentru c a avut o asociat
demn de el. n plus, a mai avut o asociat: prostia mea. Cum de nu mi-am
dat imediat seama ce femeie este? Cum de am fcut din ea o zeitate numai
pentru c poza n in superioar? L-a nenorocit i pe Dalski, dar cine-i
de vin dac baronul i-a ieit din mini la btrnee, subjugat de o maimu,
a crei valoare moral putea vzut imediat? Cauza dezastrelor nu sunt
oameni de teapa lui Starski, ci prostia victimelor lui! De altfel, nici Starski, nici
domnioara Isabela i nici domnioara Ewelina n-au czut din lun, ci au
crescut ntr-un anumit cerc, ntr-o anumit epoc i ntre anumite concepii. Ei
seamn cu spuzeala: nu-s o boal, ci o infecie a sucurilor sociale. Ce rost
are s ne rzbunm pe ei? De ce s-i exterminm?
n seara aceea Wokulski iei pentru prima oar din cas i i ddu
seama ct era de slbit. Huruitul trsurilor i micarea pietonilor i ddeau
ameeal, nct se temu s mearg prea departe. I se prea c n-o s ajung
pn n strada Novy Swiat, c nu va nimeri drumul napoi sau c, fr s
vrea, va face scandal fr rost. Dar mai cu seam i era team s nu se
ntlneasc cu cineva cunoscut
Se ntoarse obosit i tulburat, n schimb noaptea dormi bine.
La o sptmn dup vizita lui Wgielek, veni la el Ochocki. Ars de
soare, cu o nfiare mai brbteasc, acesta prea un tnr sntos, trit la
ar.
De unde vii? l ntreb Wokulski.
Direct de la Zaslawsk, unde stau de vreo dou luni. S-i ia dracu pe
toi, c m-au bgat ntr-o mare ncurctur!
Pe dumneata?
Da, pe mine! i fr nici o vin. Dac ai ti, i s-ar face prul
mciuc! Ochocki aprinse o igar i continu: Nu tiu dac ai aat c
rposata doamna Zaslawska, n afar de o mic parte din averea ei, a lsat
totul pentru scopuri lantropice. Spitale, case pentru copii gsii, coli,
prvlii la ar i aa mai departe. Prinul, Dalski i cu mine suntem executorii
ei testamentari Pn aici toate bune i frumoase Ne-am apucat de treab
adic mai bine zis de legalizarea testamentului cnd (este o lun de
atunci) Starski s-a ntors din Cracovia i ne-a anunat c, n numele familiei
nedreptite, va intenta proces pentru anularea testamentului. Firete, prinul
i cu mine nici n-am vrut s auzim de aa ceva. n schimb, baronul montat
de nevast-sa, la rndul ei ndemnat de Starski baronul, zic, ncepe s-o
lase mai moale Ne-am i certat de cteva ori din cauza asta. Prinul, de
altfel, a rupt complet relaiile cu el! Ochocki cobor glasul: ntre timp, s vezi
ce s-a ntmplat! ntr-o duminic, baronul, soia lui i Starski s-au dus s se
plimbe la Zaslawsk Ce-o fost acolo, nu tiu, destul c dup aceea baronul
ne-a declarat categoric c nu va permite anularea testamentului. Dar asta
nc nu-i nimic Baronul divoreaz de soia lui adorat. Auzi dumneata?
Dar nici asta nu-i totul: acum zece zile, baronul s-a btut n duel cu Starski i
a ncasat un glonte de toat frumuseea Crede-m! Parc i-a spintecat
cineva pielea cu un crlig, dintr-o parte n alta a pieptului Btrnul era

turbat urla, njura, foc i par! Pe nevast-sa a trimis-o imediat la neamurile


ei, i sunt sigur c n-o s-o mai primeasc napoi E un om cpnos! i e
aa de pornit moul, nct, pe patul de suferin, i-a cerut felcerului s-i
vopseasc prul, ca s-i fac n ciud neveste-i. Acum arat ca un cadavru
n vrst de douzeci de ani!
Wokulski zmbi.
Cu nevast-sa a procedat bine, dar nu era nevoie s-i vopseasc
prul.
Nu era nevoie nici s-i expun coastele! adug Ochocki. A fost ct
pe-aci s-l omoare pe Starski Glontele e ntotdeauna orb. i spun sincer c
povestea asta m-a ntors pe dos!
i eroul unde e acum? ntreb Wokulski.
Cine? Starski? A ters-o n strintate! Nu att din cauza scandalului,
ct a creditorilor. Ce tip! Are datorii de aproape o sut de mii de ruble!
Urmar cteva clipe de tcere grea. Wokulski rmsese cu spatele la
fereastr, cu capul n jos, n timp ce Ochocki uiera ncet. Deodat acesta
tresri i spuse parc pentru sine nsui:
Ce balamuc i viaa omului! Cine i-ar putut nchipui c tocmai o
pramatie ca Starski poate face atta bine Tocmai indc este o pramatie
Wokulski ridic capul i se-uit ntrebtor la el.
Nu-i aa c pare ciudat? continu Ochocki. Dar de fapt acesta este
adevrul! Dac Starski ar fost un om de treab i nu i-ar fcut mendrele
cu tnr baroan, sunt sigur c Dalski l-ar sprijinit n privina
testamentului, ba i-ar dat chiar i bani pentru proces, pentru c de pe urma
procesului ar ctigat i soia lui. Starski, ind ns o pramatie, l-a suprat
pe baron a salvat testamentul i pn i generaia care nu s-a nscut nc
a ranilor din Zaslawsk ar trebui s-l binecuvnteze pentru c a fcut
dragoste cu baroana
Paradox l ntrerupse Wokulski.
Paradox, dar aa e! Cum adic, dumneata crezi c Starski n-are nici
un merit c l-a scpat pe baron de o nevast ca asta? ntre noi e vorba,
baroana e o gsc, nu femeie! Se gndete numai la toalete, la petreceri i la
brbai. Nici nu cred s citit vreo carte, sau s se uitat vreodat cu atenie
la ceva. Carne pe oase, i atta tot. Se preface c are suet, cnd n realitate
nu are dect stomac Dumneata n-ai cunoscut-o! E ca o main! Nu are n
ea nimic omenesc i dac baronul i-a dat n sfrit seama cu cine are de-a
face, a ctigat lozul cel mare!
Doamne-Dumnezeule opti Wokulski.
Ai spus ceva? ntreb Ochocki.
Nimic
Dar salvarea testamentului lsat de rposata doamn Zaslawska i
scparea baronului de o netrebnic nu-s dect o prticic din meritele lui
Starski
Wokulski se aez pe scaun.
Imagineaz-i c pramatia asta, cu elanurile lui amoroase, contribuie
la ceva mult mai important! continu Ochocki. i iat cum: nu o dat i-am

reproat lui Dalski (ca, de altfel, tuturor celor cu bani) c nu nineaz n


Varovia un laborator experimental pentru tehnologia chimic i mecanic. La
noi nu se fac invenii n primul rnd pentru c nu exist un loc unde ar putea
fcute. Firete, baronului i intrau vorbele mele pe o ureche i i ieeau pe
cealalt. Totui, ceva se vede c tot i-a rmas n cap, pentru c acum, de
cnd Starski l-a rnit i n inim, i la coaste, baronul meu, gndindu-se n
care mod ar putea s-i dezmoteneasc nevasta, discut cu mine zile ntregi
despre laboratorul tehnologic. Vrea s tie la ce vor folosi toate acestea, dac
oamenii vor deveni ntr-adevr mai nelepi i mai buni cnd vor dispune de
un laborator tiinic, ct ar costa, dac m-a angaja s-l organizez eu i aa
mai departe.
Cnd am plecat, lucrurile ajunseser pn acolo nct baronul l-a
chemat pe notarul public i au ntocmit un act, care, din cte am neles, se
refer la acest laborator tiinic. De altfel, Dalski m-a rugat s-i indic
persoanele capabile s dirijeze o astfel de aciune! Spune i dumneata dac
nu-i o ironie a soartei! Unei nuliti ca Starski, unui pete ca el, mereu la
dispoziia femeilor mritate care se plictisesc, unui nemernic ca el s se
datoreze existena laboratorului! i acum s-mi mai spun cineva c n lumea
asta exist ceva inutil!
Wokulski i terse sudoarea de pe faa care-i era cenuie n contrast cu
batista alb.
Dar poate te obosesc? ntreb Ochocki.
Ba nu! Vorbete Dei mi se pare c supraapreciezi meritele
acestui domn; n plus, uii complet
Ce anume?
C laboratorul tehnologic se va nate din suferine, din fericiri
distruse. i nici nu te ntrebi ce drum a trebuit s strbat baronul ca s
ajung de la dragostea pentru soia lui la laboratorul tehnologic!
Ce m intereseaz pe mine? exclam Ochocki, gesticulnd. Cine
cumpr progresul n schimbul suferinelor ct de grele ale unui singur
individ face, crede-m, o afacere strlucit!
Dar cel puin dumneata tii ct poate suferi cineva? ntreb Wokulski.
tiu, tiu! Doar mi-am scos fr cloroform o unghie de la picior, i
nc de la degetul mare
O unghie? repet Wokulski, ngndurat. Cunoti, desigur, vechiul
aforism: Uneori spiritul se sfie i lupt cu sine nsui i cine tie dac n
lupta asta nu ai mai mult de suferit dect atunci cnd i smulge cineva o
unghie sau i jupoaie pielea!
Se poate. Dar nu e o suferin brbteasc! rspunse Ochocki,
strmbnd din gur. Poate c femeile trec prin ea cnd nasc Un brbat,
ns
Wokulski izbucni n rs. Tnrul se mbufn.
Rzi de mine, nu-i aa?
Nu! De baron De ce nu i-ai luat dumneata obligaia s organizezi
laboratorul tehnologic?

Vezi-i de treab! Prefer s intru ntr-un laborator gata pus la punct


dect s organizez unul nou! N-a apuca s-i vd roadele i mi-a consuma
energia degeaba. Pentru aa ceva trebuie s ai talent administrativ i
pedagogic! Nu s te gndeti la maini zburtoare
Aadar? ntreb Wokulski.
Cum, aadar? ndat ce voi pune mna pe micul meu capital, care
este grevat de o ipotec i pe care de trei ani nu-l pot cpta, plec n
strintate i m apuc serios de treab! Aici omul se risipete, ba, mai mult,
se i prostete!
Poi s munceti oriiunde!
Iluzie! rspunse Ochocki. La noi nu exist laboratoare, iar pe
deasupra lipsete atmosfera tiinic. Aici e paradisul celor care umbl dup
carier. Aici, orice cercettor adevrat e considerat sau maniac, sau nebun.
Oamenii nu nva pentru tiin, ci pentru slujbe; iar slujbele i faima le
dobndesc prin relaii, prin muieri, prin recepii i mai tiu eu prin ce! Mam scldat destul n mocirla asta i cunosc bine pe savanii adevrai,
oameni de geniu, care, mpiedicai brutal s se dezvolte, s-au apucat s dea
lecii sau s scrie articole de popularizare, pe care nu le citete nimeni i pe
care, chiar dac le-ar citi, nu le-ar nelege. Am stat de vorb cu mari
industriai, creznd c-i voi convinge s sprijine tiina, mcar pentru invenii
practice. tii ce am constatat? Se uit la tiin ca gtele la logaritmi! tii
ce invenii i-ar interesa pe ei? Numai dou: una care s ajute la mrirea
dividendelor, a doua care s-i nvee s ntocmeasc asemenea contracte,
nct s-i poat trage pe sfoar clienii, e la pre, e la marf. De altfel,
atta timp ct au crezut c dumneata faci o afacere cu societatea
comercial, te-au considerat un geniu. Astzi spun c i-ai pierdut minile,
deoarece ai dat asociailor dumitale cu trei la sut mai mult dect le-ai
fgduit!
tiu! rspunse Wokulski.
Aadar, ncearc s lucrezi pentru tiin n mijlocul lor! Sau crapi de
foame, sau te tmpeti! n schimb, dac tii s dansezi, s cni la clavir, s
joci teatru de amatori, i mai presus de toate s distrezi cucoanele, se
schimb povestea! Cariera i-e asigurat! Imediat vor decreta c eti cineva
i-i vor face rost de un post care-i va aduce venituri de zece ori mai mari
dect valoarea muncii depuse. Recepii i femei, femei i recepii! i cum
eu nu sunt lacheu s-mi rup picioarele pe la recepii, iar pe cucoane le
consider foarte utile, dar numai s nasc copii, plec, chiar de-ar s nu ajung
dect pn la Zrich!
N-ai vrea s te duci la Geist? l ntreb Wokulski.
Ochocki rmase pe gnduri.
Pentru asta a avea nevoie de sute de mii de ruble, i nu le am! De
altfel, chiar de le-a avea, ar trebui mai nti s m conving ce este adevrat
n toat povestea asta Pentru c mie, unul, micorarea greutii specice
mi se pare un basm.
Doar i-am artat bucica de metal!
Adevrat Ia s-o mai vd o dat!

Pe faa lui Wokulski apru o roea bolnvicioas, care ns dispru


curnd.
N-o mai am opti el.
Ochocki se mir:
Dar ce-ai fcut cu ea?!
N-are importan! S presupunem c am pierdut-o undeva, n
gunoi Dar dac ai avea bani, te-ai duce la Geist?
Da, m-a duce! n primul rnd, ca s veric lucrurile, pentru c ceea
ce tiu eu despre corpurile chimice scuz-m nu se potrivete cu teoria
schimbrii greutii specice dincolo de o anumit limit.
Tcur amndoi. Pe urm Ochocki plec. Vizita lui trezise n Wokulski
un nou val de gnduri. I se fcu dor de experienele chimice. Chiar n aceeai
zi se duse n ora i i cumpr retorte, mojare, eprubete i felurite
substane. Iei din primul magazin bine dispus i lu o trsur. Se uita, la
oameni indiferent, fr s-i pese c unii l priveau cu oarecare curiozitate, alii
se fceau c nu-l recunosc, iar alii zmbeau ironic.
Cnd intr n prvlia cu articole de sticl i mai ales cnd se ndrept
spre depozitul de produse farmaceutice, i ddu seama c nu mai are
energie i independen de spirit dac convorbirea lui Ochocki i amintise de
chimie, de care nu se mai ocupase de civa ani.
Ei i?! murmur el. Mcar s-mi umplu timpul cu ceva!
A doua zi i cumpr o balan de precizie, cteva instrumente mai
complicate i se apuc de lucru, ca un elev care abia i ncepe studiile.
La nceput obinu hidrogen, ceea ce i aduse aminte de anii
Universitii, cnd prepara acest gaz ntr-o sticl nfurat ntr-un prosop, cu
ajutorul cutiilor de crem de ghete. Ce timpuri fericite! Apoi i aminti de
baloanele concepute de el i dup aceea se gndi la Geist, care susinea c
chimia compuilor hidrogenului va schimba faa omenirii Dar dac, de
pild, n civa ani a descoperi eu metalul cutat de Geist? Geist susine c
descoperirea e n funcie de cteva mii de combinaii. Este deci un fel de
loterie, iar eu sunt un om norocos Dac a descoperi acest metal, ce-ar zice
domnioara Isabela?
Amintindu-i de ea, simi cum l cuprinde mnia.
Ah! A vrea s u celebru i puternic, ca s-i pot dovedi c o
dispreuiesc!
Dar ndat i ddu seama c dispreul nu se manifest nici prin mnie,
nici prin dorina de a njosi pe cineva, i i vzu de treab.
Experienele cu hidrogenul i plceau grozav, de aceea le repeta mereu.
ntr-o zi construi o muzicu mecanic; muzicua fcea atta zgomot,
nct a doua zi proprietarul casei se prezent la el i l ntreb, foarte
politicos, de altfel, dac n-ar vrea s-i elibereze apartamentul n trimestrul
viitor.
Avei un amator? l ntreb Wokulski.
Proprietarul se art ncurcat:
S v spun drept hm a vrea
n cazul sta, de acord!

Proprietarul se cam mir c renuna aa de uor, dar l salut foarte


mulumit i plec.
Wokulski rse: Perfect! M crede ori nebun, ori falit Cu att mai bine!
Pentru c, la drept vorbind, pot locui foarte bine i n dou camere. N-am
nevoie de opt!
Apoi avu clipe n care, fr s tie de ce, regret graba cu care cedase
locuina. Dar i aminti de baron i de Wgielek.
Baronul divoreaz indc soia lui s-a ncurcat cu altul; Wgielek nu-i
mai iubete nevasta numai indc a ntlnit pe unul din fotii ei amani Cear trebui deci s fac eu?
Se apuc din nou de analize chimice, constatnd cu plcere c nu-i
pierduse prea mult ndemnarea.
Experienele l absorbeau. Cteodat, ore n ir nu se gndea la
domnioara Isabela, i creierul lui obosit abia atunci se odihnea cu adevrat.
Se stinsese n el pn i teama de oameni i de strzi i ncepu s ias tot
mai des n ora.
ntr-o zi se duse pn n parcul Lazienki. Ba, mai mult, privi aleea pe
care se plimbase cndva cu ea. n clipa aceea, lebedele, momite de un
trector, i desfurar aripile i, lovind apa, se apropiar de mal. Imaginea
aceasta cunoscut fcu o impresie nespus de puternic asupra lui; i aminti
plecarea domnioarei Isabela de la Zaslawsk! Fugi ca un nebun din parc, se
urc repede n trsur i se ls purtat pn acas cu ochii nchii.
n ziua aceea nu mai fcu nimic, iar noaptea avu un vis straniu:
Se fcea c domnioara Isabela se oprise n faa lui i l ntreba cu
lacrimi n ochi de ce o prsise Cltoria la Skierniewice, conversaia cu
Starski i ndrzneala lui neobinuit nu fuseser dect un vis! Nimic, nu
fusese adevrat!
Wokulski sri repede din pat, aprinse lampa, i pn dimineaa nu mai
fu n stare s adoarm, chinuit de ntrebri i de ndoieli.
Oare n vagonul acela slab luminat siluetele lor se puteau reecta n
geam? Ceea ce am vzut eu atunci n-a fost oare o halucinaie? Cunosc eu
att de bine limba englez, nct s nu neles greit anumite expresii?
Ce o creznd despre mine dac ntr-adevr am jignit-o fr motiv? Sunt
rude, veri, i se cunosc din copilrie! Pot vorbi ntre ei destul de liber, fr ca
prin asta s trdeze ncrederea cuiva!
Ce-am fcut, nefericitul de mine? Dac sunt victima unei gelozii
nejusticate? Starski era ndrgostit de baroan, i domnioara Isabela
tia! N-ar fost chiar att de neruinat nct s se agae de iubitul alteia!
Se gndi apoi la viaa pe care o ducea acum, o via att de searbd!
Rupsese cu toate ndeletnicirile de pn atunci, rupsese legturile cu oamenii
i nu avea nici o perspectiv! Nimic, absolut nimic! Ce va face mine? Va
citi cri fantastice? Va face experiene inutile? Va pleca undeva? Sau se va
nsura cu Helena Stawska? Orice ar s se ntmple, oriunde s-ar duce,
nicieri nu va scpa de singurtate i de jale!

Dar baronul? S-a cstorit cu Ewelina! Care-i rezultatul? Acum se


gndete s fac un laborator tehnologic, el, care poate nici nu tie ce
nsemneaz tehnologia
Lumina zilei i duul rece ddur alt direcie gndurilor lui Wokulski.
Am cel puin treizeci pn la patruzeci de mii de ruble venit pe an. Am
s cheltuiesc pentru mine dou pn la trei mii; cu restul ce am s fac? Ce
am s fac cu averea asta, care m copleete? A putea asigura existena
a o mie de familii, dar ce folos dac unele vor nefericite, ca Wgielek, iar
altele m vor rsplti aa cum m-a rspltit Wysocki de la Calea Ferat!
i aminti iar de Geist i de laboratorul misterios n care se nteau
germenii unei noi civilizaii. Investite n laboratorul acela, averea i munca lui
ar aduce un ctig de milioane de ori mai mare! Mai era vorba apoi i de un
scop nobil i de posibilitatea de a folosi timpul. Iar n perspectiv, gloria i
puterea! Cum nu le mai cunoscuse nimeni pe lume Cuirasate care s se
ridice n aer Putea oare vis mai mre?
Dar dac noul metal va descoperit nu de mine, ci de altul, ceea ce
este foarte probabil? Ei i?! n cel mai ru caz a face parte dintre cei care
au contribuit la progresul inveniei. Pentru o cauz ca asta merit s-i
sacrici averea inutil i viaa fr rost! E oare mai bine s te iroseti ntre
patru perei, sau s te tmpeti jucnd preferans dect s nzuieti la
ctigarea unei glorii nemaivzute?
Treptat, n suetul lui ncepu s se deseneze tot mai limpede o anumit
intenie, dar cu ct o nelegea mai bine, cu ct o gsea mai valoroas, cu
att simea mai limpede c pentru ndeplinirea ei i lipsesc i energia, i
imboldul
Voina i era complet paralizat. O putea trezi numai o zguduire
profund, care ns nu venea de nicieri. Iar viaa zilnic l cufunda ntr-o
apatie tot mai neagr.
Putrezesc!
Rzecki, care l vizita din ce n ce mai rar, l privea nspimntat.
Foarte ru, Stas! i spunea el uneori. Ru, ru, ru! Mai bine
moartea dect o via ca asta!
ntr-o zi servitorul i aduse o scrisoare, a crei adres prea scris de o
mn de femeie.
O deschise. Era de la doamna Wsowska.
Trebuie neaprat s te vd. Te atept azi la trei dup amiaz! Ce o
vrnd?! se ntreb el mirat.
Dar la dou i jumtate se mbrc i plec.
Fr s-l mai ntrebe cine este, lacheul deschise ua salonului n care
frumoasa vduv se plimba cu pai repezi.
Era mbrcat ntr-o rochie de culoare nchis, care i reliefa trupul de
statuie. Prul ei rocat era strns ca de obicei ntr-un coc greu, pe ceaf, n
care, n loc de ace, avea npt un stilet subire cu mner de aur.
Cnd o vzu, pe Wokulski l cuprinse un sentiment ciudat de bucurie i
de nviorare. Se apropie repede de ea i-i srut mna cu mult cldur.

Nici n-ar trebui s mai stau de vorb cu dumneata! l mustr


doamna Wsowska, retrgndu-i mna.
Dac-i aa, de ce m-ai chemat, doamn?! fcu el, mirat. Am impresia
c de la nceput sunt prost primit!
Stai jos!
Wokulski se aez n tcere. Doamna Wsowska continu s se plimbe
prin salon.
Te pori admirabil, n-am ce zice! relu ea, dup o clip. Din cauza
dumitale o persoan din societate a ajuns n gura lumii! Tatl ei este acum
bolnav, i ntreaga familie are neplceri Te nchizi n cas luni de zile,
cincisprezece persoane care au avut ncredere nelimitat n dumneata sufer
o mare decepie, i chiar un om att de bun i drept ca prinul e nevoit s-i
considere ciudeniile drept o contribuie la studiul femeilor Te felicit,
domnule Wokulski! Dac ar fcut asta un student, mai zic
Deodat amui Wokulski se schimbase la fa.
Ah, ce mai e i asta? Cred c n-ai s leini aici! zise ea speriat.
S-i dau puin ap Sau o pictur de vin
Nu-i nevoie, doamn; mulumesc. i reveni repede: Dup cum vezi,
doamn, sunt ntr-adevr bolnav!
Frumoasa vduv se uit la el cu atenie.
Da! recunoscu ea pe urm. Ai cam slbit, dar cu barba asta nu-i st
ru de loc N-ar trebui s-o mai razi Eti mai interesant
Wokulski se mbujor la fa ca un copil. Se mira c n faa doamnei
Wsowska era timid, aproape ruinos!
Ce se ntmpl cu mine?
n orice caz, ar trebui s pleci imediat la ar! continu ea. Cine a
mai auzit s stai n ora la nceputul lui august? Nu mai merge, domnul
meu! Poimine te iau cu mine, pentru c, altfel, umbra rposatei doamne
Zaslawska n-o s-mi dea pace ncepnd de azi ai s vii la mine i la prnz,
i la cin. Dup-amiezile o s ieim la plimbare, iar poimine adio, Varovia!
Nu, nu mai merge aa!
Wokulski era att de zpcit, nct nu fu n stare s-i rspund nimic.
Obrajii i ardeau, nu tia ce s fac cu minile
Doamna Wsowska sun. Intr lacheul.
Te rog s ne aduci vin! i porunci doamna Wsowska. tii, de acela
Poi s fumezi, domnule Wokulski! Fumul nu m supr!
Wokulski i aprinse imediat igara, rugndu-se tuturor snilor s-i
poat stpni tremurul minilor. Lacheul aduse vinul; doamna Wsowska
umplu dou pahare.
Acum bea!
Wokulski i goli paharul dintr-o nghiitur.
Uite, aa mi placi! n sntatea dumitale! rse ea, ducnd paharul la
buze. Acum bea i n sntatea mea
Wokulski goli al doilea pahar.
i acum bea pentru ndeplinirea dorinelor mele! Te rog Te rog
Imediat!

Iart-m, doamn, rspunse, dar n-am de loc intenia s m mbt!


Cum?! Nu vrei s mi se ndeplineasc dorinele?
Ba da! Dar a vrea mai nti s le cunosc!
Aa?! exclam doamna Wsowska. Asta-i ceva cu totul nou Bine,
n cazul sta, nu bea!
Se duse la fereastr i privi afar, lovind cu piciorul n podea. Wokulski
rmase pe gnduri. Tcerea dur cteva minute. n sfrit, o ntrerupse
doamna Wsowska.
Ai auzit ce a fcut baronul? Ce prere ai?
A procedat foarte bine! rspunse Wokulski, cu totul calm.
Doamna Wsowska sri ca ars.
Cum? Dumneata iei aprarea unui om care a defimat o femeie?
Un brutal, un egoist! Un om care, ca s se rzbune, a recurs la mijloacele
cele mai josnice!
Ce a fcut, doamn?
Ah, nu tii nimic! nchipuiete-i c a intentat proces de divor
soiei sale i ca s e scandalul i mai mare, s-a btut n duel cu Starski!
Dup o clip de gndire, Wokulski rspunse zmbind:
Ai dreptate! Ar putut s-i trag frumuel un glonte n cap,
bineneles dup ce ar lsat ntreaga avere soiei sale!
Doamna Wsowska izbucni, mnioas:
Exact! Aa ar fcut orice brbat cu o scnteie de noblee i de sim
al onoarei! Ar preferat s se sinucid dect s pun la stlpul infamiei o
biat femeie, o in slab, mpotriva creia te poi rzbuna att de uor
cnd ai de partea ta averea, poziia social i prejudecile celorlali! Dar
de la dumneata nu m-a ateptat la aa ceva Ha, ha, ha! i sta e
omul nou, eroul care sufer i tace O, nu! Suntei toi o, ap i-un pmnt!

Scuz-m, te rog, dar ce ai vrut s fac baronul?


Ochii doamnei Wsowska scprar:
O iubea pe Ewelina, sau nu?
Ca un nebun!
Ei, a de la mine c nu-i adevrat! S-a prefcut numai c o iubete.
Cnd spunea c o ador, minea! La prima ocazie s-a dovedit c n-o trata
nici mcar ca pe un egal al su, ci ca pe o sclav, creia, pentru o clip de
slbiciune, poi s-i pui laul de gt, s o scoi n pia i s-o terfeleti n
noroi! O, voi, stpni ai lumii! Voi, ipocriilor! Ct timp v orbete
instinctul, v tri la picioarele femeii, suntei gata s comitei orice josnicie,
s minii: Tu, cea mai scump tu, adorat pentru tine mi-a da viaa
Iar cnd biata victim d crezare jurmintelor voastre mincinoase, ncepei s
v plictisii, i dac i n ea se trezete femeia cu slbiciunile ei, o clcai n
picioare! Ah, ct e de revolttor! Ce mizerie! Hai, s aud ce ai de spus!

Doamna baroan nu l-a nelat oare cu domnul Starski? ntreb


Wokulski.

O Cum poi s spui c l-a nelat! Doar a cochetat un pic! De altfel,


avea pentru el o slbiciune
Slbiciune? Nu tiu ce-nseamn. Dar dac a avut o slbiciune
pentru Starski, de ce s-a cstorit cu baronul?
Pentru c a implorat-o n genunchi s-l ia! A ameninat-o c se va
sinucide.
Scuz-m, te rog A implorat-o numai s binevoiasc a-i accepta
numele i averea, sau i-a cerut n acelai timp s nu aib slbiciuni pentru
ali brbai?
Dar voi? Dar voi, brbaii? Ce facei voi nainte i dup cstorie?
Femeia
Scump doamn, nou, nc de copii, ni se spune c suntem animale
i c singura noastr posibilitate de a deveni oameni este s iubim femeia, a
crei noblee, inocen i delitate opresc ct de ct omenirea de la o
ndobitocire complet. i noi credem n aceasta noblee, inocent, et caetera,
o divinizm, cdem n genunchi n faa ei
i pe drept cuvnt. Cci valorai cu mult mai puin dect noi!
Recunoatem lucrul acesta n mii de feluri i armm c dei
brbatul creeaz de fapt civilizaia, femeia este aceea care i insu
caracterul sublim i i d frumuseea ideal Dac ns femeile ne imit n
privina animalitii noastre, atunci prin ce sunt mai bune dect noi, i mai
ales pentru ce le-am diviniza?
Pentru iubire!
Iubirea este un simmnt frumos! Dar dac domnului Starski i se
ofer iubirea pentru mustcioara i ocheadele sale, un altul de ce s ofere
pentru acelai lucru i numele, i averea, i libertatea?
Te neleg din ce n ce mai puin! zise doamna Wsowska. Dumneata
recunoti c femeile au drepturi egale cu brbaii, sau nu?
n general, da, n particular, nu! Prin spiritul i munca ei, o femeie
obinuit este inferioar brbatului, dar prin moravurile i sentimentele ei i
este mult superioar, ceea ce compenseaz celelalte scderi. Cel puin aa ni
se tot spune, i noi trebuie s credem. Cu toate c femeia are multe nsuiri
inferioare, o considerm superioar Iar dac doamna baroan a renunat la
calitile sale i tim c a renunat de mult la ele nu trebuie s ne mire c
a pierdut i privilegiile! Soul a renunat la ea ca la un asociat necinstit!
Bine, dar baronul e un btrn neputincios
De ce s-a cstorit cu el? Ba, mai mult! De ce l-a lsat s se
ndrgosteasc de ea?
Cum?! Dumneata nu pricepi c femeia e nevoit uneori s se vnd?
ntreb doamna Wsowska, plind i nroindu-se n acelai timp.
Ba neleg, doamn! Fiindc i eu, cndva m-am vndut! Numai
c nu pentru a face avere, ci pentru c n-aveam ce mnca!
Apoi?
Soia mea nu mi-a atribuit din capul locului nici o inocen, iar eu nu
i-am fgduit dragostea. Am fost un so foarte prost. n schimb, i-am fost cel
mai bun funcionar i sluga cea mai credincioas. M-am dus cu ea la biseric,

la concerte, la teatre, i-am distrat oaspeii i, de fapt, i-am triplat veniturile


magazinului!
i n-ai avut amante?
Nu, doamn. Eram att de amrt datorit robiei mele nct nici nu
mai ndrzneam s m uit la alte femei! Trebuie deci s recunoti c am
dreptul s u un judector sever fa de baroan, care, vnzndu-se, tia
c nu munca i-a fost cumprat!
ngrozitor! opti doamna Wsowska, uitndu-se n pmnt.
Da, doamn! Acest gen de comer e groaznic, iar comerul cu propria
ta persoan este i mai groaznic! Infamante, ns, sunt numai tranzaciile
ncheiate cu reacredin. Cnd o atare afacere iese n vileag, consecinele
sunt foarte neplcute pentru partea demascat.
Ctva timp tcur amndoi. Doamna Wsowska era nervoas; Wokulski
posomort.
Nu! strig ea, brusc. Trebuie s te aud fcnd armaii categorice!
Despre ce?
Despre diferite probleme asupra crora mi vei rspunde limpede i
lmurit.
Un examen?
Cam aa ceva!
Te ascult, doamn
Ea ovi, dar, cu un efort, ntreb:
Aadar, dumneata susii c baronul are dreptul s goneasc i s
defimeze o femeie
Care l-a nelat? Da, are!
Ce nelegi dumneata prin a nela?
C a primit declaraiile de dragoste ale baronului, cu toate c avea o
slbiciune cum spui dumneata pentru domnul Starski.
Doamna Wsowska i muc buzele.
Dar baronul cte slbiciuni a avut?
Desigur, cte i-a poftit inima i de cte ori a avut ocazia! rspunse
Wokulski. Baronul ns n-a fcut pe inocentul, n-a purtat titlul de model al
puritii moravurilor i n-a primit omagiul nimnui pe acest temei Dac
baronul ar cucerit inima cuiva armnd c n-a avut niciodat amante dei
a avut ar fost un escroc. Realitatea este c nu l-a ntrebat nimeni nimic n
aceast privin.
Ea zmbi:
Eti nostim! Care femeie poate arma, sau te poate asigura c na avut amani?
Ah, va s zic i dumneata ai avut?
Te rog, domnule! izbucni vduva, ridicndu-se brusc din fotoliu. Dar
se stpni ndat i spuse rece: Te rog s pstrezi o anumit limit n
alegerea argumentelor!
Pentru ce? Doar avem amndoi aceleai drepturi, i eu, unul, n-am
s m supr dac ai s m ntrebi cte amante am avut
Nu sunt curioas!

Doamna Wsowska ncepu iar s cutreiere salonul. Wokulski simi


mnia clocotind n el, dar se stpni.
Da, recunosc c nu m pot dezbra de prejudeci! relu ea dup un
timp. Dar nu sunt dect o biat femeie, am creierul mai uor, aa cum susin
antropologii votri! De altfel, sunt ngrdit n relaii, moravuri i Dumnezeu
mai tie ce! Dac ns a fost un brbat raional ca dumneata i dac
a crezut n progres ca dumneata a aruncat acest balast sau mcar
a recunoscut c mai curnd sau mai trziu femeile trebuie s aib drepturi
egale!
Adic drepturi egale n privina slbiciunilor?
Adic adic l imit ea. Da, tocmai la aceste slbiciuni fceam
aluzie.
O! De ce s mai ateptm rezultatele ndoielnice ale progresului?
Exist i azi foarte multe femei ca drepturi egale n aceast privin!
Alctuiesc chiar un partid puternic i poart numele de cocote Dar, ciudat,
persoanele acestea, care se bucur de atenia brbailor, nu sunt vzute cu
ochi buni de femei!
Cu dumneata, domnule Wokulski, nu se poate discuta! l apostrof
vduva.
Nu se poate discuta cu mine despre drepturile egale ale femeilor?
Ochii doamnei Wsowska se aprinser, i sngele i se urc n obraji. Se
trnti ostentativ n fotoliu i, lovind cu pumnul n mas, strig:
Bine! Am s rezist cinismului dumitale i am s discut chiar i
despre cocote A, domnule, c trebuie s ai un caracter foarte josnic ca s
compari persoanele acestea care se vnd pentru bani cu femeile cinstite i
nobile care se ofer din dragoste
continund s fac pe inocentele
Indiferent cum!
i nelnd, rnd pe rnd, pe toi naivii care cred n inocen!
Ce pierd? ntreb ea, uitndu-se cuteztor n ochii lui.
Wokulski strnse din dini, dar se stpni i vorbi linitit:
Ce-ar spune despre mine asociaii mei dac eu, n locul unui capital
de ase sute de mii de ruble, aa cum se arm c a poseda, n-a avea
dect ase mii i n-a protesta mpotriva armaiei false? E vorba doar de
dou zerouri
S lsm la o parte chestiunile bneti! l ntrerupse doamna
Wsowska.
Da?! Atunci ce ai spune dumneata despre mine dac, de pild, nu
m-a numi Wokulski, ci Wokulski, i a protat de aceast uoar modicare
pentru a intra n graiile rposatei doamna Zaslawska? Dac datorit acestei
modicri m-a strecurat n casa ei a avut acolo onoarea s te cunosc?
Cum ai numi dumneata felul acesta de a face cunotine i de a ctiga
stima oamenilor?
Pe chipul sntos al doamnei Wsowska se citi limpede dispreul.
Dar ce legtur are asta cu baronul i cu Ewelina? ripost ea.

Are, stimat doamn! n lume nu-i este ngduit s te foloseti de


titluri pe care nu le ai! Cocotele sunt, de altfel, femei foarte utile, i nimeni nare dreptul s le fac reprouri c i-au ales meseria pe care i-au ales-o; dar
o cocot care face pe inocenta este o escroac! i pentru asta, da, i se pot
face reprouri!
ngrozitor! Spune-mi, ns, pierde cineva ceva de pe urma unei
atare misticri?
Lui Wokulski ncepur s-i vjie urechile.
Dimpotriv! Uneori lumea are de ctigat! De pild, n cazul cnd
cine tie ce dobitoc, ndrgostit de iubirea ideal, nfrunt primejdii de moarte
i agonisete o avere colosal pentru a o depune la picioarele idealului su
Dar omenirea pierde dac nebunul acesta, descoperind minciuna, se
prbuete nfrnt sau dac nu uita c are avere! face scandal Adic
se bate n duel cu domnul Starski i se alege cu un glonte n coaste
Omenirea, doamna mea, pierde o fericire ucis, o minte zdruncinat i poate
chiar un cetean care ar putut realiza ceva
Numai el e de vin!
Ai dreptate! Dar ar fost i mai vinovat dac, dndu-i seama de
adevr, n-ar procedat aa cum a procedat baronul i n-ar rupt cu
ndobitocirea i ruinea
ntr-un cuvnt, brbaii nu vor renuna de bunvoie la privilegiile lor
absurde fa de femei
Vrei s spunei c nu vor recunoate femeilor privilegiul de a-i
nela
i cine nu accept ncepe lupta!
Lupta? rse Wokulski.
Da, lupta! n care nvinge cel mai puternic. Dar nc nu se tie cine e
mai puternic! exclam doamna Wsowska, gesticulnd larg.
n clipa aceea se ntmpl ceva ciudat: Wokulski i apuc brusc
amndou minile i i le strnse tare.
Ce nseamn asta? ntreb ea, plind.
Ia s vedem cine e mai puternic? rspunse el.
Las gluma!
Nu, doamn, nu glumesc de loc i ofer doar o mic dovad; cu o
lupttoare ca dumneata pot face ce-mi place. Este, sau nu?
D-mi drumul, domnule! strig ea, zbtndu-se. Vrei s chem
servitorii?
Wokulski i ls minile.
Aha! Asta el Dumneavoastr v luptai cu noi, ajutate de servitori!
Tare-a curios s tiu ce recompens v cer aceti aliai, i dac admit
apoi s nu v inei angajamentele!
Doamna Wsowska l privi la nceput uor nspimntat, apoi
indignat; pe urm se mulumi s dea din umeri.
tii ce cred eu?
C am nnebunit!
Cum aa ceva

n faa unei femei aa de frumoase i n urma unei asemenea


conversaii, ce poate mai natural?
Vai, ce compliment fad exclam ea, strmbnd din buze, n orice caz,
trebuie s recunosc c mi-ai impus! Nu prea mult, dar tot mi-ai impus. Pcat
c nu i-ai jucat rolul pn la urm! Mi-ai lsat minile, i asta m-a
decepionat
O! Puteam foarte uor s nu-i dau drumul!
i eu la fel de uor puteam chema servitorii
Numai c eu, e-mi cu iertare, i-a pus un clu n gur
Cum? Cum?
Da! Exact cum am spus!
Doamna Wsowska se mir din nou.
Domnule, zise, ncrucindu-i minile ca Napoleon dumneata eti
sau foarte original, sau foarte prostcrescut!
N-am fost crescut de loc!
Deci eti ntr-adevr un original! opti ea. Pcat c n-ai procedat n
aa fel nct Bela s te poat cunoate sub aspectul acesta
Wokulski nmrmuri. Nu la auzul numelui ei, ci din cauza schimbrii pe
care o descoperea n el domnioara Isabela i era acum complet indiferent!
n schimb, ncepuse s-l intereseze doamna Wsowska
Ar trebuit, continu ea, s-i expui de la nceput teoriile dumitale,
aa cum ai procedat cu mine. Atunci n-ar mai survenit ntre dumneavoastr
nici un dezacord.
Dezacord?! se mir Wokulski, fcnd ochii mari.
Da, pentru c, cel puin dup cte tiu eu, e gata s te ierte!
S m ierte?!
Probabil c eti foarte cum s spun slbit, opti ea pe un ton
indiferent, dac nu-i dai seama c ai procedat brutal Fa de
excentricitile dumitale, pn i baronul face impresia unui om elegant!
Wokulski rse cu atta poft, nct se simi i el intrigat de veselia lui.
Doamna Wsowska se ncrunt.
Rzi? Nu i-o iau n nume de ru, indc te neleg. Acest rs este
gradul suprem al suferinei!
Doamn, i jur c de zece sptmni nu m-am simit att de linitit!
Dumnezeule! Ba a putea spune chiar de civa ani! Mi se pare c n tot
acest rstimp creierul meu a fost chinuit de un comar ngrozitor, care s-a
spulberat acum o clip De-abia acum simt c sunt salvat, i asta datorit
dumitale, doamn
Vocea i tremura. i lu minile i i le srut aproape ptima. Doamnei
Wsowska i se pru c vede n ochii lui lucind lacrimile.
Salvat! Eliberat! repet el.
Ascult, domnule! spuse ea rece, retrgndu-i minile. tiu tot ce
s-a ntmplat ntre voi doi. Ai procedat ca un bdran cnd ai tras cu urechea
la conversaia lor, pe care o cunosc n cele mai mici amnunte, ba chiar mai
mult N-a fost dect un irt obinuit

Aha! Aadar, asta se cheam irt? o ntrerupse el. Adic


fenomenul acela care transform o femeie ntr-un tergar cu care oricine
poate s-i tearg gura i degetele se numete irt? Minunat, n-am ce zice!

Taci! exclam doamna Wsowska. E drept, Bela n-a fcut bine ce


a fcut, dar judec-te i pe dumneata! i spun c Bela te
Iubete, nu-i aa? o ntregi Wokulski, netezindu-i barba.
O, da! Te iubete! i pare ru Nu vreau s intru n amnunte, e de
ajuns s-i spun c n ultimele dou luni am vzut-o aproape n ecare zi i
n tot acest timp n-a vorbit dect de dumneata. Iar locul ei favorit de plimbare
este castelul de la Zaslawsk! De attea ori am zrit-o alturi de piatra cu
inscripia, de attea ori am vzut-o cu lacrimi n ochi Ba o dat a izbucnit
chiar n hohote de plns i a optit ndurerat versurile spate n piatr: n
ecare loc i-n orice clip, / Unde-odat cu tine-am petrecut i-am plns cu
tine Ce spui de toate astea?
Ce spun de toate astea? repet Wokulski. i jur c singura mea
dorin n clipa de fa este s dispar i amintirea cunotinei mele cu
domnioara Isabela Lcki! Ca s nu mai vorbim de piatra aceea blestemat,
care o nduioeaz att de mult!
Dac a sigur c nu mini, a avea o dat mai mult o frumoas
dovad a statorniciei brbailor!
Nu, ai avea numai dovada unei vindecri miraculoase! rspunse el
emoionat. O, Dumnezeule! Am impresia c ani i ani la rnd am fost
hipnotizat, c acum zece sptmni m-am trezit fr s-mi dau seama i c
de-abia astzi mi-am revenit de tot!
Vorbeti serios?
Doamn, oare dumneata nu vezi ct sunt de fericit? M-am regsit,
mi aparin din nou! Crede-m, doamn s-a ntmplat o minune pe care n-o
neleg de loc, dar care poate asemuit numai cu trezirea unui om din
letargie, cu nvierea unui mort!
i crui fapt o atribui? ntreb ea, lsnd ochii n jos.
n primul rnd, dumitale, doamn Apoi faptului c n sfrit am
avut prilejul s spun n faa cuiva adevruri pe care le nelegeam de mult,
dar pe care nu aveam curajul s le destinui. Domnioara Isabela face parte
dintr-o specie care se deosebete de a mea, i numai nebunia a putut s m
nlnuie la picioarele ei!
i ce ai de gnd s faci acum, dup o descoperire att de
misterioas?
Nu tiu
Sau ai i gsit o femeie din specia dumitale?
Poate
Aha! Trebuie s e vorba de doamna aceea, doamna Stawska
Cine? Helena? Nu! mai degrab ai dumneata, doamn.
Doamna Wsowska se ridic din fotoliu cu o min foarte solemn.
neleg opti Wokulski. Pot s plec, nu-i aa?
Cum crezi.

i la ar nu vom mai merge mpreun.


O, nici nu mai poate vorba Dei nu-i interzic s vii Cred c va
i Bela la mine
n cazul acesta
Nu spun c va neaprat.
i te voi gsi singur?
Probabil
i vom sta de vorb, aa, ca azi? Ne vom duce la plimbare, ca
atunci?
Poate i va ncepe cu adevrat lupta ntre noi
Te avertizez c am s-o ctig!
Oare aa s e? Crezi c vei putea face din mine, sclava dumitale?
Da. Te-a convinge c tiu s u puternic, apoi i-a cdea la picioare
i te-a implora s accepi, doamn, s-i u sclav!
Doamna Wsowska se ntoarse i iei din salon. n prag se mai opri o
clip i, ntorcnd uor capul, opti:
La revedere la ar!
Wokulski prsi casa ca un om beat. Pe strad i zice: S tii c am
nnebunit!
Se uit napoi, i la o fereastr, ascuns dup perdele ntrezri umbra
doamnei Wsowksa.
Ei, drcia dracului! Iar am intrat ntr-o aventur!
Mergnd, continua s se gndeasc la schimbarea petrecut n el. I se
prea c ieise din nou la lumin, dup ce zcuse ntr-o prpastie unde
domneau noaptea i nebunia. Pulsul i btea mai puternic, rsua mai adnc,
gndurile i se desfurau cu o vioiciune neobinuit. Simea un fel de
nviorare prin tot trupul, iar n inim, o linite de nenchipuit.
Acum nu-l mai enerva forfota strzii, i lumea l nveselea. Culoarea
cerului era mai intens, casele preau mai frumoase. Pn i praful, scldat
n lumin, i se prea fermector.
Cea mai mare plcere i-o fceau ns femeile tinere, micrile lor
zglobii, buzele lor numai zmbet i privirile pline de ispit. Cteva se uitar
drept n ochii lui, cu priviri dulci, duioase i cochete, i inima i btu mai
repede, n timp ce un or i strbtea tot trupul.
Frumoasele mele!
Deodat i aminti de doamna Wsowska i i ddu seama c, dintre
toate, ea era cea mai atrgtoare. Ce corp, ce picioare, ce obraz, ce ochi!
Aveau n ei ceva din luciul briliantelor i din moliciunea catifelei Ar jurat
c-i simte parfumul trupului i c-i aude rsul cristalin Ameea numai la
gndul c s-ar apropia de ea!
Ce femeie trebuie s e! opti el.
Amintirea doamnei Wsowska l urmrea i l ntrt att de mult,
nct i puse n gnd s se duc la ea chiar n seara aceea.
Doar m-a poftit i la prnz i la cin! i spuse el, cu sngele clocotind.
M va alunga? Ce rost ar mai avut atunci toat risipa ei de cochetrie?

C nu-i displac, tiu mai demult. Acum o doresc i eu, ceea ce nseamn
ceva!
n clipa aceea trecu pe lng o femeie cu prul castaniu, cu ochii ca
marea, cu obrajii buclai ca de copil, i din privirea ei observ uluit c i ea i
plcea!
La vreo zece pai de cas cineva l strig:
Hei, hei! Stas!
ntoarse capul i l zri pe doctorul Szuman pe terasa unei cofetrii.
Doctorul nu-i termin ngheata, arunc pe mas o moned de argint de
patruzeci de groi i alerg spre el.
Veneam la tine! i spuse, lundu-l de bra. Extraordinar! De mult n-ai
artat att de bine! A pune prinsoare c ai s te ntorci la societatea
comercial i c o s-i iei la goan pe toi crpnoii ia! Ce alur! Ce
privire! Ei, da, regsesc azi n tine pe vechiul meu prieten Stas!
Intrar pe poart, urcar scrile i ajunser la Wokulski.
i eu tocmai m gndeam c m pate o nou boal zise acesta
rznd. Vrei o igar?
Ce boal?
nchipuiete-i c de vreun ceas ncoace femeile fac asupra mea o
impresie teribil M apuc groaza!
Szuman rse din toat inima.
Eti un caraghios! n loc s oferi o mas de bucurie, te ngrozeti!
Cnd alergai nebun dup una singur, crezi c erai zdravn? Abia acum eti
sntos, cnd i plac toate i n-ai nimic mai bun de fcut dect s ncerci s
o cucereti pe cea care i place mai mult!
Eh! Dar dac femeia care mi place mai mult e o cucoan din
lumea mare?
Cu att mai bine! Cu att mai bine! Cucoanele din lumea mare sunt
mult mai interesante dect cameristele! Feminitatea ctig enorm de pe
urma eleganei, a inteligenei i, mai ales, a truei Ce conversaii ideale te
ateapt! Ce aere pline de demnitate Ah, ascult-m pe mine, valoreaz de
trei ori mai mult!
Pe faa lui Wokulski trecu o umbr.
Oho! strig Szuman. Vd lng tine urechea lung a animalului pe
care a intrat Hristos n Ierusalim! De ce te strmbi? Tocmai pe lng acest fel
de cucoane trebuie s te nvrteti, dac nu din alt motiv, mcar pentru c
mor de curiozitate s tie ce nseamn democraia!
n anticamer zbrni soneria i intr Ochocki; vzndu-l pe doctor att
de nsueit, l ntreb:
V deranjez, domnilor?
Dimpotriv, rspunse Szuman, ne poi chiar de folos! Pentru c
tocmai acum l sftuiam pe Stas s se vindece de dragostea veche printr-o
nou dragoste, dar nu ideal. Cu cea ideal ajunge!
Ochocki zmbi:
Sunt i eu dispus s ascult prelegerea asta! spuse, aprinzndu-i
igara care i fusese oferit.

O aventur! mormi Wokulski.


Nici o aventur! rspunse Szuman. Un om cu averea ta poate ntradevr fericit, pentru c, nu-i aa, pentru o fericire adevrat n-ai nevoie
dect s mnnci n ecare zi alte bucate, s ai rufe curate i s-i schimbi
din trei n trei luni domiciliul i amantele.
N-au s ne ajung femeile! observ Ochocki.
Grija asta las-o pe seama lor; tiu ele ce au de fcut! rspunse
doctorul, sarcastic. Pentru c i lor li se aplic acelai regim!
Tot aa, trimestrial? ntreb Ochocki.
Firete! Adic de ce ar ele mai rele dect noi?
Totui, dup zece sau douzeci de asemenea trimestre, nu mai ai de
ce s i fericit!
Prejudecat! Prejudecat! zise Szuman. Nici n-ai s bagi de
seam, mai ales dac vei asigurat c n-au fost dect doi-trei naintea ta i
c tu eti cel iubit cu adevrat, cel de mult ateptat!
Ai mai fost pe la Rzecki? l ntreb Wokulski pe Szuman.
De, ce s-i spun, lui n-am s-i prescriu reeta dragostei rspunse
doctorul. Btrnul se prpdete
Adevrat! Arat prost! adug Ochocki.
Mai vorbir un timp despre starea sntii lui Rzecki, despre politic,
apoi Szuman i lu rmas bun.
Cinic mai e, bestia! mormi Ochocki
Nu-i plac femeile! adug Wokulski. Cnd are o zi proast, ndrug
tot felul de orori.
n unele privine are dreptate! relu Ochocki. A nimerit-o bine cu
teoriile lui! Chiar acum o or am avut o conversaie solemn cu mtua mea,
care insist s m nsor neaprat, i susine c nimic nu-l nnobileaz mai
mult pe om dect iubirea unei femei cinstite
Doctorul mi-a dat mie sfaturi, nu dumitale!
La dumneata m-am gndit i eu n timp ce i expunea prerile. M
ntrebam ce ai zice dac, presupunnd c i-ai schimba amantele n ecare
trimestru, te-ai pomeni cu toi oamenii care muncesc pentru dumneata c vin
s te ntrebe prin ce le rsplteti truda, mizeria i partea de via pe care io nchin Prin munc, prin sfatul sau prin pilda pe care le-o dai?
Ce oameni muncesc n momentul de fa pentru mine? ntreb
Wokulski. M-am retras din afaceri i mi-am plasat toat averea n aciuni!
Dac ai hrtii ipotecare funciare, e clar c trieti de pe urma
muncitorilor agricoli; dac ai cumprat aciuni, dividendele lor sunt acoperite
de muncitorii feroviari, de cei de la fabricile de zahr, de estori i mai tiu
eu de cine!
Wokulski se posomor.
De ce crezi c ar trebui s-mi pun neaprat asemenea probleme?
ntreb el. Mii de oameni triesc din procente, i nu-i bat capul cu nimic!
Da, mormi Ochocki, dar ceilali nu sunt ca dumneata! Eu am o
mie cinci sute de ruble venit pe an, i nu rareori m gndesc c suma asta
nseamn pinea a trei sau patru oameni, c exist ine care renun pentru

mine la ceva n lumea asta, sau care i limiteaz nevoile, i aa destul de


modeste.
Wokulski se plimba prin camer.
Cnd pleci n strintate? ntreb el brusc.
Nu tiu rspunse Ochocki cu amrciune. Debitorul meu mi d
bani abia la anul. Ar trebui s fac un mprumut, ceea ce azi nu-i uor de loc.
Dai o dobnd mare?
apte la sut.
Ipoteca e bun?
Rangul nti dup societatea de credit!
Dar dac i-a da eu suma necesar i a lua asupra mea drepturile
dumitale, te-ai hotr s pleci n strintate?
N-a ezita o clip! exclam Ochocki, srind n sus. Ce s fac aici? S
m nsor din disperare cu o fat bogat i pe urm s urmez sfatul lui
Szuman?
Wokulski czu pe gnduri.
Ce ru ai face dac te-ai nsura? ntreb el cu jumtate de glas.
Ia las-m! Ca s iau o femeie srac, n-am cu ce s-o ntrein, iar
una bogat m-ar trage ntr-o via de sibarit. Apoi, indiferent pe cine a lua,
nsurtoarea ar nsemna moartea planurilor mele. Mie mi trebuie o femeie
deosebit, care s lucreze cu mine n laborator; dar unde s-o gsesc?
Foarte agitat, Ochocki se ridic s plece.
Aadar, dragul meu, i spuse Wokulski, ntinzndu-i mna, problema
banilor se va aranja, indc sunt gata s-i pun orice sum la dispoziie!
Cum doreti Nu te rog, dar i-a foarte recunosctor
Cnd pleci la Zaslawsk?
Mine. Venisem s-mi iau rmas bun.
Atunci, afacerea e tranat! ncheie Wokulski, mbrindu-l. n
octombrie ai banii!
Dup plecarea lui Ochocki, Wokulski se culc. n ziua aceea avusese
emoii att de puternice i de contrarii, nct nu era n stare s le pun n
ordine. I se prea c de cnd rupsese legturile cu domnioara Isabela urca
spre o nlime ameitoare, nconjurat de prpastii, i c de-abia acum
atinsese vrful, ba ncepuse chiar s coboare versantul cellalt, de unde i se
deschideau orizonturi nc neclare, dar cu desvrire noi
Ctva timp i se perindar prin faa ochilor o mulime de femei; printre
ele aprea mereu doamna Wsowska. Apoi vzu o ceat de argai i de
muncitori care l ntrebau ce le dduse n schimbul veniturilor sale
n sfrit, adormi adnc.
Se trezi diminea la ase, liber i nviorat.
Nu-i venea s se scoale, dar nu mai era ndurerat i nu se mai gndea
la domnioara Isabela. Mai bine zis, se gndea, dar ar putut s nu se
gndeasc; n orice caz, amintirea ei nu-l mai chinuia, i aceast constatare l
ngrozi.

Nu cumva e numai o prere? se ntreb el. Dar amintindu-i


ntmplrile din ajun, i ddu seama c nu uitase nimic i avea judecata
limpede.
Poate c mi voi recpta i voina!
Ca s se verice, i puse n gnd s se scoale peste cinci minute, s
fac baie, s se mbrace i s plece imediat la plimbare n parcul Lazienki.
Privea nelinitit minutarul ceasornicului. Dar dac n-am s u n stare s fac
nici mcar att?
Cele cinci minute trecur, i Wokulski se ridic fr grab, dar i fr
ovire. i turn singur apa n cad, se mbie, se terse, se mbrc, i
peste o jumtate de or se plimba prin parc.
Constat surprins c n tot acest timp nu se gndise la Isabela, ci la
doamna Wsowska. Evident, se schimbase ceva n el! Poate c ncepuser s
funcioneze din nou anumite celule ale creierului, paralizate pn atunci
Gndul domnioarei Isabela nu-l mai stpnea.
Ce ciudat! Una a fost alungat de doamna Wsowska, iar pe doamna
Wsowska o poate nlocui oricare alt femeie! Sunt aadar cu adevrat lecuit
de nebunia mea Se apropie de iaz i se uit indiferent la brci i la lebede.
Apoi coti spre aleea care ducea la sera de portocali unde fuseser atunci
mpreun i simi c-i e foame! Aproape de ser l cuprinse furia, i, cu
bucuria slbatic a unui copil rutcios, terse urmele pe care le lsase pe
alee la venire Dac a putea s terg totul aa i piatra aceea, i
ruinele Totul!
Simi deodat c se trezete n el o pornire slbatic, dorina s
distrug anumite lucruri, dar i ddea seama c e vorba de o manifestare
bolnvicioas. Fu foarte mulumit c se poate gndi linitit la Isabela i c
ncepe s-o neleag ntr-o anumit msur.
De ce s u suprat? Dac nu era ea, n-a fcut avere Dac nu
erau ea i Starski, n-a vzut Parisul i nu m-a ntlnit cu Geist, iar la
Skiemiewice nu m-a vindecat de nebunie! Ei sunt binefctorii mei Ar
trebui chiar s-i ajut s se cstoreasc, sau cel puin s le nlesnesc
ntlnirile i cnd te gndeti c din mocirla asta va lua in cndva
metalul lui Geist!
n Grdina botanic, aproape pustie, acum era linite. Wokulski trecu pe
lng fntn i urc ncet colina umbrit, pe care acum un an i ceva
sttuse pentru prima oar de vorb cu Ochocki. De ast dat i se pru c ea
este temelia treptelor nesfrite n vrful crora aprea statuia zeiei
misterioase. O zri din nou i constat cu emoie c norii care i nvluiau
capul se rriser. Pe chipul ei sever, cu prul despletit, ochii vii, ptrunztori,
ca de ar, l priveau de sub fruntea de bronz. i nfrunt, i deodat simi
cum crete cretentrecnd copacii cei mai nali ai parcului i ajunge
aproape de picioarele dezgolite ale zeiei.
Acum nelese c frumuseea pur i etern era GLORIA, i c pe
culmile ei nu exist alt plcere dect munca i primejdiile.
Se ntoarse acas ceva mai trist dect plecase, dar linitit. I se prea c
n timpul plimbrii fcuse legtura ntre viitorul lui i epoca aceea ndeprtat

din trecut, cnd, biat de prvlie i student, nscocise un perpetuum


mobile, sau baloanele dirijabile. Ultimii ani nu fuseser dect o pauz i o
pierdere de timp.
Trebuie s plec undeva. Trebuie s m odihnesc. Mai trziu om
vedea
Dup-amiaz i trimise o lung telegram lui Suzin, la Moscova.
A doua zi, pe la unu, tocmai cnd prnzea, intr lacheul doamnei
Wsowska, anunndu-l c stpna lui l ateapt n trsur.
Ddu fuga n strad; doamna Wsowska l pofti s se urce lng ea.
Hai cu mine!
La mas?
O, nu! Numai pn n parcul Lazienki. E mai sntos s stau de vorb
cu dumneata n aer liber i cu martori mprejur!
Wokulski tcea, posomort.
La Lazienki coborr, trecur pe lng terasa palatului i o luar pe
aleea din preajma amteatrului.
Trebuie s iei n lume, domnule Wokulski! ncepu doamna
Wsowska. Trebuie s te trezeti din apatie, pentru c altfel pierzi dulcea
recompens
O, e chiar att de grav?
Desigur! Toate cucoanele se intereseaz de suferinele dumitale, i
pariez c multe ar vrea s joace rolul de consolatoare!
Sau s se amuze de pretinsa mea suferin? Nu, doamn, n-am
nevoie de consolare, indc nu sufr de loc. Cel puin nu sufr din cauza
cucoanelor!
Cum?! exclam doamna Wsowska. Dac te-ar auzi cineva care nu
te cunoate, n-ar crede n ruptul capului c de curnd ai primit o dureroas
lovitur din partea unor mnue care
i n-ar grei de loc! o ntrerupse Wokulski. Dac mi-a dat cineva o
lovitur, n-au fost ctui de puin femeile, ci mai tiu eu? Poate
fatalitatea!
Dar prin femei
n primul rnd prin naivitatea mea Cred c nc din copilrie am
cutat ceva mare i necunoscut. i cum am vzut femeile numai prin
ochelarii poeilor, care le elogiaz mai mult dect trebuie, am crezut c acel
ceva mare i necunoscut e femeia M-am nelat! Iat secretul
zdruncinrii mele de o clip, care, de altfel, a avut ca urmare agonisirea unei
averi serioase!
Doamna Wsowska se opri.
M uimeti! Nu ne-am vzut de alaltieri, i iat c astzi eti cu
totul altul! Parc ai un monegu gata s desconsidere femeia!
Nu-i vorba de desconsiderare, ci de constatri!
i anume? ntreb doamna Wsowska.
Am observat c exist o specie de femei care triesc n lume numai
pentru a trezi i a aa pasiunile brbailor. Prostesc oamenii nelepi, din
cumini fac farfarale, pe cretini i menin la suprafa. Au adoratori cu zecile,

i datorit acestui fapt exercit asupra noastr o nrurire care poate


asemnat cu aceea a haremului n Turcia! Vezi prin urmare c n-au nici
motivul s se nduioeze de suferinele mele, nici dreptul s se amuze pe
socoteala mea. Eu nu intru n sfera lor de activitate.
Cum aa?! N-ai s mai iubeti niciodat? ntreb doamna
Wsowska, ironic.
n Wokulski ncepu s clocoteasc mnia.
Nu, doamn! Am ns un prieten pesimist incorijibil care susine
c este mult mai practic s iubeti pltind dragostea cu patru mii de ruble pe
an i delitatea cu cinci dect s-o plteti cu ceea ce numim noi sentiment!
Frumoas poveste! opti doamna Wsowska.
Aa, cel puin tim din capul locului la ce ne putem atepta!
Doamna Wsowska i muc buzele i se ndrept spre trsur.
Ar trebui s ncepi un apostolat, propovduind noile dumitale
concepii!
Ar timp pierdut: unii nu m-ar nelege, alii nu m-ar crede pn n-ar
descoperi adevrul pe pielea lor.
i mulumesc pentru prelegere, domnul meu! A fcut asupra mea o
impresie att de puternic, nct nici nu te mai rog s m conduci pn
acas! Eti prost dispus azi, dar cred c o s-i treac! Ah! Era s uit Tnr
doamn i strecur n mn un plic: Uite o scrisoare. Te rog s-o citeti. Comit
o indiscreie, dar tiu c nu m vei trda, mai ales c sunt hotrt s
limpezesc n mod denitiv nenelegerea dintre dumneata i Bela. Dac am
izbutit, d foc scrisorii. Dac nu mi-o vei aduce napoi la ar! Adieu!
Se urc n trsur i plec, lsndu-l pe Wokulski n parc.
Ce Dumnezeu, doar n-am jignit-o! Pcat! Face s cazi n ispit
pentru ea!
i cu toate gndurile la doamna Wsowska, porni ncet spre aleea
Ujazdowska.
Ce prostie! Doar n-am s-i declar c o vreau De altfel, chiar dac
s-ar ivi o clip prielnic, ce i-a da n schimb? N-a putea nici mcar spune
c-o iubesc!
Abia cnd ajunse acas deschise scrisoarea domnioarei Isabela.
Vznd scrisul care-i fusese att de drag, l fulger o prere de ru. Dar
parfumul hrtiei nu-i aminti dect timpul ndeprtat cnd l poftea la ea ca s
pun la cale gloricarea lui Rossi.
Rossi? A fost doar un bob din mtniile cu care domnioara Isabela i
ocia liturghia!
i ncepu s citeasc, zmbind.
Scumpa mea Kazia!
Sunt att de plictisit de tot i de toate i mi adun cu atta greutate
gndurile, nct de-abia astzi m apuc s-i scriu despre cele ntmplate la
noi dup plecarea ta.
Ai aat ct mi-a lsat mtua Hortensia prin testament. nchipuiete-i!
aizeci de mii de ruble! n total avem deci nouzeci de mii, bani pe care
baronul tii ce om bun e ne-a promis c-i va plasa cu apte la sut. Vom

avea deci ase mii de ruble venit anual. Cam puin, dar ce s facem? Va
trebui s ne nvm cu economia.
Nu-i pot spune ce mult m plictisesc! Sau poate c mi-e dor Dar
trece i asta. Tnrul inginer de care i-am vorbit vine deseori pe la noi. La
nceput m amuza. Mi-a explicat cum se fac podurile de er, i acum, mi
povestete cum a fost ndrgostit de o persoan care s-a mritat cu un altul;
ct de disperat a fost, cum i-a pierdut ndejdea s mai poat iubi vreodat
i ct ar dori s se nsntoeasc cu ajutorul unei dragoste noi, mai curate!
Mi-a mai destinuit c uneori compune versuri, n care ns descrie numai
farmecul naturii Sunt zile cnd mi vine s urlu de plictiseal, dar cum fr
societate a muri, m prefac c-l ascult i uneori i dau voie s-mi srute
mna
Lui Wokulski i se umar vinele pe frunte Fcu o mic pauz, apoi
continu lectura.
Tata se simte tot mai prost. Plnge de cteva ori pe zi, i ndat ce
rmnem cinci minute singuri, mi face reprouri. tii pentru cine! Nici nu-i
nchipui ct m chinuiete astfel!
M duc din dou n dou zile la ruinele din Zaslawsk. M atrage acolo
ceva nu tiu ce poate frumuseea naturii, poate singurtatea Cnd m
simt foarte nenorocit, iau creionul, scriu tot felul de cuvinte pe zidurile
ruinate i m gndesc bucuroas c prima ploaie le va terge!
Stai Era s uit tocmai ce e mai important! Marealul i-a trimis tatii o
scrisoare prin care m cere (n sfrit!) n cstorie! Am plns o noapte
ntreag: Nu pentru c a putea s devin soia lui, ci pentru c asta s-ar
putea ntmpla aa de uor!
Sunt obosit. Rmi cu bine i adu-i aminte din cnd n cnd de
nefericita ta Bela
Wokulski mototoli scrisoarea.
O dispreuiesc i totui nc o iubesc! opti el.
Umbla de colo-colo cu capul vjindu-i, cu pumnii strni, zmbind
propriilor sale visuri.
Spre sear primi o telegram de la Moscova; ca urmare, trimise imediat
alta la Paris. A doua zi lucr de diminea pn seara trziu cu avocatul i cu
notarul.
La culcare se ntreb: Oare fac o prostie? De altfel, am s cercetez
lucrurile la faa locului Rmne de vzut dac poate s existe un metal mai
uor dect aerul; dar c este ceva, nu ncape nici o ndoial! Chimia n-a fost
descoperit cutndu-se piatra losofal? Cine tie ce alte descoperiri se vor
face acum? n denitiv, mi este totuna! Numai s ies odat din mocirla
asta!
Abia a doua zi dup-amiaz primi de la Paris rspunsul pe care-l citi de
cteva ori. Peste cteva clipe sosi o scrisoare de la doamna Wsowska;
sigiliul de pe plic nfia un snx.
Da! murmur Wokulski, zmbind. Cap de om i corp de ar!
Imaginaia noastr i-a adugat aripi Treci pe la mine cteva minute, i

scria doamna Wsowska, deoarece vreau s-i comunic ceva foarte important
i plec chiar astzi la ar. Ia s vedem ce poate att de important!
Peste o jumtate de or era la doamna Wsowska; n anticamer vzu
cuferele pregtite. Gazda l primi n biroul ei, n care, de altfel, nici un detaliu
nu amintea de munc.
A, eti foarte drgu! ncepu ea, destul de suprat totui. Ieri te-am
ateptat toat ziua, dar nici nu te-ai gndit s te ari!
Mi-ai interzis chiar dumneata s mai vin! i rspunse Wokulski mirat.
Cum? Nu te-am invitat la ar? Dar nu face nimic! Pun i asta
pe seama excentricitii dumitale tii de ce te-am chemat? A vrea s te
ntreb ceva extrem de important. Uite, am de gnd s plec n curnd n
strintate i a vrea s m sftuiesc cu dumneata cnd e mai bine s
cumpr franci francezi, acum, sau chiar nainte de plecare?
Cnd pleci?
tiu i eu? Prin noiembrie decembrie rspunse ea, nroindu-se.
Atunci cumpr nainte de plecare.
Crezi?
Cel puin aa face toat lumea!
Dar eu nu vreau s fac ca toat lumea! exclam doamna Wsowska.
Atunci cumpr acum!
i dac pn n decembrie francul scade?
Atunci cumpr n decembrie!
Nimic de zis! exclam ea, rupnd o bucic de hrtie. Admirabile
sfaturi mai dai! Nici alb, nici negru Ce fel de brbat eti dumneata? Un
brbat adevrat trebuie s aib n orice clip o atitudine hotrt, sau cel
puin s tie ce vrea Ei, ia spune-mi, mi-ai adus scrisoarea?
Wokulski i nmn scrisoarea, fr un cuvnt.
S e adevrat?! zise ea, nviorat. N-o mai iubeti? Atunci putem
vorbi despre ea fr s-i fac ru! Pentru c trebuie sau s v mpac, sau
Ca s nu se mai chinuie, biata fat Dumneata ai idei preconcepute n
legtur cu ea Ai nedreptit-o, ceea ce nu-i cinstit Un om de onoare nu
procedeaz aa! Dup ce zpceti o femeie, n-o prseti ca pe un buchet
olit!
Nu-i cinstit! repet Wokulski. Te rog, doamn, i bun i spune-mi ct
de cinstit mai poate rmne un om care a fost hrnit e cu suferine i
umiliri, e cu umiliri i suferine?
Bine, dar ai avut i altele
Da! Cteva priviri binevoitoare i cteva cuvinte calde, care au astzi
n ochii mei un singur cusur: au fost o misticare!
Dar astzi regret, i dac te-ai duce la ea
n ce scop?
Ca s-i ctigi inima i mna
lsnd mna cealalt pentru adoratorii cunoscui i necunoscui?
Nu, doamn! Sunt stul de ntrecerile astea, n care am fost btut de
indivizi de teapa lui Starski, Szastalski i dracu mai tie nc de cine! Nu

pot juca rolul eunucului pe lng idealul meu! Nu mai vreau s vd n ecare
brbat un rival fericit sau un verior nechemat!
Vai, ce vulgaritate i josnicie! exclam doamna Wsowska. Cum,
pentru o singur greeal, de altfel nevinovat, defimezi acum o femeie pe
care odat ai adorat-o?
n ce privete numrul greelilor, permite-mi, doamn drag, s am
prerile mele! Iar n ce privete nevinovia Dumnezeule! Ce pot face dac
nici mcar nu-mi dau seama pn unde a mers nevinovia lor?
Cum! Bnuieti c? l ntreb doamna Wsowska pe un ton aspru.
Nu mai bnuiesc nimic! rspunse Wokulski, rece. tiu doar att, c
sub ochii mei i sub masca celei mai indiferente amabiliti se desfurau
cele mai obinuite scene de dragoste. Mi-ajunge! Hai s zicem c a nelege
o soie care i nal soul indc e legat pe veci de lanurile cstoriei! Dar
ca o femeie liber s nele! Ha, ha, ha! Nu zu, sta e sport, nu mai e
dragoste! Cine o mpiedica s-l considere pe Starski sau pe toi ceilali
superiori mie? Dar nu! Ea avea nevoie n alaiul ei i de un bufon care s-o
iubeasc sincer i adevrat, care s-i sacrice totul i pentru a profana
denitiv suetul omului, a vrut s fac din mine paravanul ei i al adoratorilor
ei M ntreb, eti oare n stare s-i nchipui cum i-au btut joc de mine
aceti indivizi care ctigau att de uor favorurile ei? Simi oare ce iad e s
i att de ridicol ca mine i totodat att de nefericit, nct s-i dai seama de
propria-i nemeritat prbuire?
Doamnei Wsowska ncepur s-i tremure buzele; numai cu greu i
stpni lacrimile.
Eti sigur c totul n-a fost altceva dect rodul imaginaiei dumitale?
O, nu, doamn. Demnitatea terfelit nu poate imaginaie!
Aadar?
Asta e tot! Mi-am dat seama, m-am regsit, iar astzi am satisfacia
c triumful rivalilor mei, cel puin n ce m privete, n-a fost complet!
i este irevocabil?
neleg femeile care se dau din dragoste sau se vnd de foame, dar
nu sunt n stare s neleg prostituarea spiritual, la rece, cu meninerea
tuturor aparenelor de virtute!
Sunt deci fapte care nu pot iertate! opti ea ncet.
Cine i cui s cear iertare? Domnul Starski cred c nu se va simi
niciodat jignit! mai mult. Poate c-i va recomanda i pe prietenii si. Pentru
rest, s nu-i pese! Are o societate att de numeroas i att de aleas!
nc un cuvnt! zise doamna Wsowska, ridicndu-se. Ai putea s-mi
spui ce intenii ai?
Dac a tii
Ea i ntinse mna.
Rmi cu bine, domnule!
Toate cele bune!
O!
i, cu acest suspin, doamna Wsowska trecu repede n camera de
alturi.

Mi se pare c am mpucat doi iepuri dintr-o lovitur! Cine tie dac


Szuman n-are dreptate! i zise Wokulski cobornd pe scri.
De la doamna Wsowska se duse la Rzecki. Btrnul era att de slbit,
nct abia izbuti s se ridice din fotoliu. Wokulski fu adnc micat.
Btrne, nu eti suprat c n-am mai dat de atta timp pe aici? l
ntreb, strngndu-i mna.
Rzecki cltin trist din cap.
Parc nu tiu ce se petrece cu tine? Merge prost! Merge prost n
lume! Din ce n ce mai prost!
Wokulski se aez ngndurat pe un scaun.
Uite, Stas, continu btrnul, presimt c mi-a venit ceasul s m duc
la Katz i la pedestraii mei, care, undeva acolo, rnjesc la mine c am rmas
coda tiu c orice hotrre ai s iei n ceea ce te privete va dreapt i
neleapt, dar n-ar oare mai bine s te-nsori cu doamna Stawska?
Fiindc, la drept vorbind, e un fel de victim de-a ta
Wokulski se lu cu minile de cap.
Doamne, Dumnezeule! Cnd am s scap odat de toate ncurcturile
astea muiereti? Una spune cui vrei i cui nu vrei c sunt victima ei, a doua
se flete c e victima mea, a treia ar da i ce n-are ca s e victima mea, i
sunt sigur c s-ar mai gsi vreo zece gata s vad o victim n mine i n
averea mea! Caraghioas ar, n care muierile dein vioara nti i unde
nu exist alte preocupri n afara dragostei, fericit sau nu!
Ei opti Rzecki. Las, c eu nu te zoresc! Numai c, vezi,
Szuman mi-a spus c ai avea neaprat nevoie de dragoste
Da de unde! Mai degrab a avea nevoie s schimb clima. E tot
sfatul lui!
Pleci?
Poimine cel mai trziu plec la Moscova, apoi unde oi vedea cu
ochii
Ai vreun plan? ntreb Rzecki, tainic.
Wokulski czu pe gnduri.
Nu tiu nc; ovi! Parc-a ntr-un scrnciob nalt ct o cas cu
zece caturi. Sunt zile cnd cred c totui am s fac ceva pentru oameni
O, asta asta
Alteori ns m cuprinde o disperare att de adnc, nct a vrea s
se deschid pmntul i s m nghit i pe mine i tot ce am
N-are rost n-are rost! opti Rzecki.
tiu N-am s m mir de loc nici dac am s ntorc pmntul cu
susul n jos, nici dac, ntr-o bun zi, am s-mi nchei socotelile cu lumea asta
pctoas!
Rmaser mpreun pn seara trziu.
Peste cteva zile se rspndi vestea c Wokulski plecase pe
neateptate i poate pentru totdeauna.
Toat averea lui mobil, ncepnd cu lucrurile din cas i terminnd cu
trsura i caii, fusese cumprat de Szlangbaum, cu un pre destul de mic.
XVI.

DIN JURNALUL UNUI BTRN FUNCIONAR COMERCIAL


DE CTEVA LUNI STRUIE ZVOnul c n ziua de 26 iunie a.c. ar murit
n Africa prinul Ludovic-Napoleon, ul mpratului. Se spune c ar czut n
lupt cu un popor slbatic, despre care nu se tie nici unde locuiete, nici
cum se numete. Pentru c nici un popor nu se poate numi zulus!
Aa vorbete lumea. mprteasa Eugenia ar plecat, cic, s aduc
osemintele ului ei n Anglia. Acum, drept s v spun. Nu tiu dac lucrurile
s-au petrecut aa sau altfel, pentru c n-am mai citit gazetele de mult i numi mai place s discut despre politic.
Stupid mai e i politica asta! Pe vremuri nu existau nici telegrame, nici
articole de fond, dar lumea progresa, i orice om cu scaun la cap se putea
orienta n situaia politic. Astzi exist i telegrame, i articole de fond, i
ultim or, dar toate nu fac dect s ne zpceasc! Ba, mai ru, ne
demoralizeaz, i dac n-ar Kenig sau onestul Sulicki, ai nceta s mai crezi
n justiia divin! Da, iat ce fac ziarele de azi!
Ct despre prinul Ludovic-Napoleon, s-ar putea s murit, dar ar tot
att de posibil s se ascuns de agenii lui Gambetta. Pentru c, nu-i aa, de
ce s pun atta temei zvonuri?
Klejn n-a mai aprut, iar Lisiecki s-a mutat la Astrahan, pe Volga
Sntatea mea cam las de dorit. Obosesc aa de repede, nct nu mai
ies pe strad fr baston. De durut nu m doare nimic, numai c uneori simt
un junghi n umeri i un fel de nduf. Dar au s treac toate, i dac n-or
trece, mi-e totuna, c lumea a ajuns att de rea, nct n curnd n-am s mai
pot sta de vorb cu nimeni i n-am s mai pot crede n nimic!
La sfritul lui iulie, Henryk Szlangbaum i-a srbtorit ziua de natere,
ca proprietar al magazinului i conductor al societii noastre comerciale.
Dei banchetul lui nu se poate compara nici pe jumtate cu cel dat de Stas
anul trecut, totui, au luat parte la el toi prietenii i toi dumanii lui
Wokulski, i au but n sntatea lui Szlangbaum de s-au cutremurat i
ferestrele! Of, oamenii, oamenii! Pentru o strachin plin i o sticl de
butur sunt gata s se arunce i n ap! Iar dac le dai o rubl, cine tie
unde mai sunt n stare s se arunce!
S nu e de deochi! Am vzut azi un ziar n care scrie c doamna
baroan Krzeszowska este una din matroanele noastre cele mai nobile i mai
caritabile. Asta, pentru c a dat dou sute de ruble unui azil. Se vede treaba
c lumea a uitat de procesul ei cu doamna Stawska i de scandalurile cu
locatarii.
S pus brbatu-su aua pe ea?
Nemulumirile mpotriva evreilor cresc mereu. Nu lipsesc nici zvonurile
c ar prinde copii de cretini, pe care-i omoar ca s fac azim cu sngele
lor
Cnd aud poveti de-astea, pe cinstea mea c m frec la ochi i m
ntreb dac nu am friguri i aiurez, sau dac toat tinereea mea n-a fost
dect un vis!
Dar mai mult ca orice m supr bucuria pe care toate astea i-o
provoac doctorului Szuman!

Aa le trebuie! zice el. S-i ia n trbac, s-i nvee minte! Sunt


detepi, dar aa de pctoi, c nu-i poi stpni fr pinteni
Drag doctore, l-am ntrerupt eu, pierzndu-mi rbdarea, dac evreii
sunt nite oameni de nimic, aa cum susii dumneata, nici pintenii nu mai
folosesc!
Poate c n-o s-i ndrepte, dar au s le dea iar o lecie de
nelepciune
Ciudat om mai e i doctorul sta! E cinstit i, mai presus de toate,
nelept. Dar cinstea lui nu izvorte din nici un sentiment, ci mai tiu i eu?
din nrav! Iar nelepciunea lui e de aa natur, nct mai uor i vine s-i
bat joc de o sut de lucruri i s le fac praf dect s construiasc ceva!
Cnd stau de vorb cu el, mi se pare uneori c are un ghear n loc de suet:
degeaba faci focul, c tot n-ai s-l nclzeti!
Am impresia c Stas a plecat la Moscova ca s-i pun la punct
conturile cu Suzin. A luat cu el cam o jumtate de milion de ruble (cine i-ar
putut nchipui aa ceva acum doi ani!), dar habar n-am ce-are de gnd s
fac, cu atta bnet!
De! Stas a fost ntotdeauna un om original i plin de surprize. Oare nu
ne pregtete i acum una? Mi-e groaz s m gndesc
ntre timp, Mraczewski a cerut mna doamnei Stawska i, dup o scurt
ovire, a fost admis. Dac aa cum are de gnd Mraczewski vor deschide
un magazin la Varovia, a intra i eu n combinaie i a locui la ei. Doamne,
Dumnezeule! A legna copiii lui Mraczewski, dei am dorit att de mult s-i
legn pe-ai lui Stas
Viaa e nespus de grea
Ieri am dat cinci ruble s se fac o slujb pentru prinul LudovicNapoleon. Nu pentru pomenirea lui, poate c n-a murit Dar dac cumva
Eu nu m pricep la teologie, dar, oricum, e mai prudent s-i pregteti
terenul pe lumea cealalt. Te pomeneti c
Sunt ntr-adevr bolnav, dei Szuman spune c totul merge bine. N-am
voie s beau bere, cafea, vin; n-am voie s merg repede, n-am voie s m
supr Minunat om, n-am ce zice! Reete de-astea a putea s dau i eu;
dar ia s vedem ce-ar mai zice dac-ar trebui s le pun n aplicare pe pielea
lui!
Vorbete cu mine de parc a nelinitit de soarta lui Stas. Ciudat om!
Dar ce-i nchipuie el? Ce, Stas nu e major? Ce, alt dat nu mi-am mai
luat rmas bun de la el pe apte ani? Ei, i anii au trecut, Stas s-a ntors i sa apucat iar de aventur!
Acum lucrurile se vor petrece la fel; cum a disprut de brusc, tot aa se
va ntoarce
Oricum, grea mai e viaa n lumea asta! Uneori m ntreb dac o
existnd ntr-adevr vreun plan dup care omenirea se ndreapt spre mai
bine, sau totul nu este dect opera ntmplrii, omenirea mergnd ncotro o
mpinge fora cea mai mare! Dac predomin cei buni, merge spre bine,
dac sunt mai puternici ticloii, merge spre ru. Pn la urm, ns, i din cei
ri i din cei buni nu rmne dect o mn de cenu.

Dac e aa, de ce s m mir de Stas, care mi-a spus de attea ori c ar


vrea s dispar ct mai repede i s distrug orice urm a existenei lui?
Presimirile mele ns mi spun c nu va aa.
Dei n-am presimit eu c prinul Ludovic-Napoleon va ajunge
mprat al francezilor? Ei! S mai ateptm puin, pentru c moartea asta,
n lupt cu negrii ia despuiai, mi se pare cam ciudat
XVIII.
DOMNUL RZECKI ERA NTR-ADEvr bolnav; dup prerea lui, din cauza
lipsei de ocupaie; dup Szuman, din cauza unei afeciuni la inim, care
izbucnise deodat i progresase destul de repede sub nrurirea suprrilor.
De lucru avea puin. De diminea se ducea la magazinul lui
Szlangbaum, care fusese cndva al lui Wokulski, i sta acolo pn cnd
ncepeau s se adune funcionarii i clienii l priveau mirai, iar funcionarii
noi (cu excepia lui Ziba, erau toi evrei) nu-i artau nici o stim, aa cum
fusese obinuit, ba chiar, n ciuda interveniilor lui Szlangbaum, l cam luau
peste picior.
Aa stnd lucrurile, domnul Ignacy se gndea tot mai des la Wokulski.
Nu pentru c s-ar temut de vreo nenorocire, ci, uite-aa, fr motiv.
Dimineaa, pe la ora ase, se ntreba: Oare Wokulski s-o sculat, sau
nc mai doarme? Unde o ? La Moscova, sau a pornit spre Varovia? La
amiaz i aducea aminte de timpurile cnd aproape nu era zi ca Stas s nu
mnnce cu el; iar seara, mai ales cnd se culca, i zicea: S tii c Stas e
la Suzin Ce-or mai petrecnd amndoi! Sau e n drum spre Varovia i
se pregtete de culcare, n tren
Apoi, de cte ori intra n magazin i intra zilnic de cteva ori, cu toat
ostilitatea vnztorilor i politeea enervant a lui Szlangbaum se gndea
c, oricum, pe timpul lui Wokulski era altfel.
Faptul c Wokulski nu ddea nici un semn de via nu l supra prea
mult, deoarece era nvat cu ciudeniile lui.
Nu-i prea plcea lui s scrie nici cnd era sntos, darmite acum, cnd
este zdrobit! Of, muierile astea, muierile astea!
n ziua cnd Szlangbaum cumpr mobilierul i trsura lui Wokulski,
domnul Ignacy zcu la pat. Nu pentru c ntmplarea n sine l-ar
nemulumit la urma urmelor, nu-i aa, echipajul i obiectele de lux erau
inutile dar de obicei lucrurile astea se scot la vnzare dup moartea cuiva.
i Stas, slav Domnului, e bine, sntos!
ntr-o sear domnul Ignacy era n halat i se gndea cum s aranjeze
magazinul lui Mraczewski, ca s-l dea gata, pe Szlangbaum auzi c sun
cineva la intrare i face glgie pe coridor.
Servitorul, care se pregtea s se culce, deschise ua.
Domnul e acas? ntreb o voce cunoscut.
Domnul este bolnav.
Ce bolnav! Care bolnav! Se ascunde de oameni!
Domnule consilier, poate c-l deranjm se auzi o alt voce.
Ei, l deranjm! Cine nu vrea s e deranjat acas, s vin la
crcium!

Rzecki se ridic din fotoliu; n aceeai clip aprur n prag consilierul


Wengrowicz i agentul comercial Szprot. n spatele lor rsri un cap pros i
o fa destul de murdar.
Dac nu vine muntele la Mahomed, vine Mahomed la munte! strig
consilierul. Domnule Rzecki Domnule Ignacy! Ce-ai, omule? De cnd nu
te-am mai vzut, am descoperit o nou marc de bere. Pune-o aici,
drguule, i prezint-te mine! adug el, ntorcndu-se spre omul pros, cu
faa murdar.
Prosul, cu un or mare dinainte, puse pe lavoar un co cu sticle
zvelte; i trei halbe. Apoi dispru, ca i cum ar fost o artare diafan, nu
gogeamite brbatul de o sut de kilograme
Domnul Ignacy se mir la vederea sticlelor, dar nu s-ar putea spune c
fu neplcut surprins.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce-i cu dumneata? ncepu din nou
consilierul, desfcndu-i braele, ca i cum ar vrut s cuprind omenirea
ntreag ntr-o singur mbriare. De atta vreme n-ai mai fost pe la noi,
nct Szprot a i uitat cum ari, iar eu mi-am zis c te-ai molipsit de la
prietenul dumitale, la cu sticleii
Rzecki se posomor.
i tocmai astzi, continu consilierul, cnd, n urma unui pariu fcut
pe socoteala prietenului dumitale, am ctigat de la Deklewski un co cu
sticle de bere din cea nou! I-am spus lui Szprot: tii ceva, hai s lum berea
cu noi i s mergem la btrnul nostru prieten! Poate c-l mai nviorm puin!
Dar ce-i, nici nu ne pofteti s stm jos?
V rog, v rog, poftii! rspunse Rzecki.
Uite, avem i o msu! se bucur consilierul, uitndu-se prin
camer. Vd c ai un colior linitit. Ehe! Vom putea veni aici, lng
bolnav, la o partid, n ecare sear Szprot, ule, scoate tirbuonul i
apuc-te de sticle! S guste i dumnealui din berea cea nou
Ce pariu ai ctigat? l ntreb Rzecki. Din ce n ce mai luminat la
fa.
Un pariu n legtur cu Wokulski. Uite ce s-a ntmplat. nc din
ianuarie anul trecut, cnd a plecat dup aventuri n Bulgaria, i-am spus lui
Szprot c domnul Stanislaw al dumitale e un nebun, c o s dea faliment i c
o s ajung ca vai de el! Cnd colo, ce s vezi? Deklewski susine c nu eu,
ci el prevestise toate astea!
Bineneles, am fcut pariu pe un co de bere, Szprot a arbitrat n
favoarea mea, i iat-ne la tine!
ntre timp, domnul Szprot pusese pe mas trei halbe i destupase trei
sticle.
Poftim, ia te uit, domnule Ignacy! zise consilierul, ridicnd halba
plin. Are culoarea miedului, spuma ca smntna, i gustul ca de fetican de
aisprezece ani! Hai, bea! Ce arom Ce deliciu Dac nchizi ochii, juri ci O! O! Vezi? Drept s-i spun, nainte de a gusta din berea asta,
trebuie s-i speli gura Ia spune: ai mai but vreodat aa ceva?
Rzecki goli halba pe jumtate.

Bun! zise. Dar ce-i veni, domnule, s spui c Wokulski a dat


faliment?
Tot oraul vorbete! Pentru c cine are bani, minte sntoas i n-a
njunghiat pe nimeni nu fuge Dumnezeu tie unde!
Wokulski a plecat la Moscova.
Fleacuri! Aa v-a spus vou, ca s nu-l plictisii! Dar s-a dat singur de
gol, din moment ce a renunat la banii lui.
La ce a renunat? ntreb domnul Ignacy, cu un nceput de
suprare.
La banii pe care i are la banc, i mai ales la banii de la Szlangbaum.
Fac mpreun aproximativ dou sute de mii de ruble Cine las n drum o
sum ca asta i nu d nici o dispoziie este un nebun, sau a fetelit-o att de
ru, nct nu mai sper s-i vad vreodat Tot oraul e indignat de purtarea
acestui acestui nu i-a mai zice pe nume!
Domnule consilier, ntreci msura! strig Rzecki.
i-ai pierdut minile, domnule Ignacy, dac iei aprarea unui individ
ca el! rspunse consilierul, violent. Judec i dumneata! S-a dus s fac
avere, unde? n rzboiul cu turcii! n rzboiul cu turcii! nelegi censeamn asta? Acolo a putut s fac avere, dar cum? Cum poi realiza n
ase luni o avere de o jumtate, de milion?
De ce te miri? Doar tii c a rulat milioane! rspunse Rzecki. Aa c
a ctigat mai puin dect ar putut ctiga
Dar milioanele alea ale cui erau?
Ale lui Suzin negustorul prietenul lui
Vezi? Aici e buba! Dar nu import! S presupunem c de data asta
n-a fcut nici o porcrie. Dar ce afaceri l-au fcut s plece la Paris, apoi la
Moscova, unde a ctigat de asemenea sume mari? apoi frumos e s loveti
n industria autohton, ca s poi da optsprezece la sut dividende ctorva
aristocrai, ca s te poi strecura n mijlocul lor? Frumos e s vinzi
societatea evreilor, i la urm s fugi, lsnd sute de oameni n mizerie i n
nesiguran? Aa face un cetean bun i un om cinstit? Hai, bea,
domnule Ignacy! strig consilierul, ciocnind cea de-a doua halb de halba
lui Ignacy. Triasc burlcia! Domnule Szprot, arat ce poi, nu te compromite
n faa unui bolnav!
Halt! 21strig doctorul Szuman, care sttea de cteva clipe n prag,
cu plria n cap. Halt! Ce-i cu dumneavoastr, domnilor? Suntei oare agenii
unei ntreprinderi de pompe funebre de vrei s-mi nenorocii pacientul?
Kazimierz! strig el servitorul. Ia scoate sticlele astea afar, n gang! Iar pe
dumneavoastr v poftesc s-mi lsai bolnavul singur Un spital, chiar
dac, nu are dect un singur bolnav, nu e crcium! i dumneata, amice, aa
mi respeci recomandrile! Dumneata, care suferi de inim, iei parte la o
astfel de beie? Te pomeneti c o s invitai i ceva fete? Noapte bun,
domnilor, i alt dat s nu-mi mai deschidei aici berrie, c v dau n
judecat pentru asasinat!

Consilierul Wengrowicz i agentul Szprot plecar att de repede, nct


dac n-ar rmas fumul gros al igrilor lor de foi, ai crezut c nu fusese
nimeni n camer!
Deschide fereastra! i porunci doctorul servitorului. Mi, mi
adug, uitndu-se ironic la Rzecki. Faa congestionat, ochii sticloi Pulsul
bate att de tare, c se aude din strad
Ai auzit ce-a spus despre Stas? ntreb Rzecki.
Are dreptate! rspunse Szuman. Tot oraul vorbete la fel, dei se
nal. Wokulski nu-i n stare de faliment, e doar un icnit de tipul polonezilor
romantici!
Rzecki l privi aproape nspimntat.
Nu te uita aa la mine! continu Szuman, calm. Judec i dumneata
dac nu am dreptate! Omul sta n-a acionat niciodat raional Cnd era
biat de prvlie, se gndea la invenii i la Universitate; cnd a fost la
Universitate, a nceput s fac politic. Mai trziu, n loc s strng bani, a
ajuns savant i s-a ntors aici gol-golu. Dac n-ar fost coana Malgosia,
murea de foame n sfrit, a nceput s fac avere, dar nu ca negustor, ci
ca adorator al unei domnioare care de mai muli ani avea reputaia de
femeie cochet Lucrurile ns nu se termin aici; avnd la dispoziie i
femeia i averea, le prsete pe amndou, i astzi ce face i unde este?
Spune-mi dumneata, dac ai cap! Un nebun, un nebun de legat! strig
Szuman, gesticulnd. Un polonez romantic, care caut mereu ceva dincolo de
realitate
Domnule doctor, ai s poi spune toate astea n faa lui Wokulski
cnd s-o ntoarce? ntreb Rzecki.
I le-am spus nu o dat, ci de o sut de ori! i dac acum n-am s i le
mai spun, e pentru c n-o s se mai ntoarc
N-o s se mai ntoarc? opti Rzecki, palid.
Da! Sau o s-i frng gtul undeva, dac-i va veni mintea la loc, sau
se va apuca de vreo nou bazaconie Fie i de inveniile fantasmagoricului
de Geist, care probabil e i el un nebun patentat!
Dar dumneata, doctore, n-ai gonit niciodat dup himere?
Ba da, indc eram ameit de atmosfera de aici! M-am trezit ns la
timp, i asta mi permite s pun diagnosticul cel mai precis n asemenea
maladii Hai, dezbrac-te, s vedem ce urmri a lsat seara petrecut n
vesela companie!
Doctorul l examin pe domnul Rzecki i i porunci s se culce imediat,
iar pe viitor s nu mai fac din locuina sa crcium?
i dumneata eti un tip romantic, atta doar c ai avut prea puine
prilejuri s faci nebunii! ncheie el.
Apoi plec, lsndu-l pe bolnav foarte abtut.
Vorbria ta mi face mai ru dect berea! i spuse domnul Rzecki.
Peste o clip i mai spuse: Stas ar putut totui s-mi scrie, mcar cteva
cuvinte Naiba tie cte gnduri nu-i face omul!
intuit n pat, domnul Ignacy se plictisea de moarte.

Pentru a-i omor vremea, recitea nu se tie pentru a cta oar Istoria
Consulatului i a Imperiului, sau se gndea la Wokulski; dar aceste dou
ndeletniciri, n loc s-l liniteasc, l iritau Istoria i amintea de faptele
minunate ale unuia din cei mai mari cuceritori, pe a crui dinastie i ntemeia
el credina n viitorul omenirii, i al crui singur urma czuse sub ochii lui,
lovit de sulia unui zulus, iar meditaiile asupra lui Wokulski l duceau la
concluzia c prietenul su drag un om att de neobinuit se aa cel puin
pe calea unui faliment moral.
Attea a vrut s fac, attea ar putut face, i n-a fcut nimic!
repeta domnul Ignacy, cu inima ntristat. Dac mi-ar scrie mcar unde este
i ce intenii are Dac ar da cel puin un semn de via
De ctva timp avea presimiri lugubre, dei vagi. i aduse aminte de un
vis al su, dup spectacolul lui Rossi, vis n care Wokulski srea cu
domnioara Isabela din turnul primriei. Sau i amintea de ciudatele cuvinte
rostite de Stas, care nu vesteau nimic bun: A vrea s pier i s terg pn i
urma vieii mele!
Ce uor putea ndeplinit o asemenea dorin de un om care spune
ceea ce simte i face ceea ce spune!
Doctorul Szuman care l vizita n ecare zi nu-l ncuraja de loc.
Aproape c-l plictisea repetnd aceeai fraz:
ntr-adevr, trebuie s i sau falit, sau nebun ca, lsnd atia bani la
Varovia, s nu dai nici o dispoziie i s nu comunici unde eti!
Rzecki se certa cu el, dar n suetul su recunotea c are dreptate.
ntr-o bun zi doctorul veni la o or neobinuit, adic pe la zece
dimineaa. Zvrli plria pe mas i strig:
N-am avut dreptate cnd am spus c e nebun?
Ce s-a ntmplat? ntreb Ignacy, tiind de la nceput despre cine
este vorba.
S vezi ce s-a ntmplat! Acum o sptmn nebunul sta a plecat
de la Moscova i ghici unde s-a dus?
La Paris?
A! S-a dus la Odesa, de unde intenioneaz s plece n India, de
acolo n China i Japonia, apoi, prin Oceanul Pacic, n America Asta zic i
eu cltorie n jurul lumii! Parc i-am recomandat-o eu Dar s nu scrii nici
un cuvnt, cnd ai lsat aici dou sute de mii de ruble i oameni care in la
tine Pe cuvntul meu, numai cnd eti iremediabil atins de psihoz
De unde tii? l ntreb Rzecki.
Din sursa cea mai sigur, adic de la Szlangbaum, care este ct se
poate de interesat s ae inteniile lui Wokulski. Doar urmeaz s-i plteasc
la nceputul lui octombrie o sut douzeci de mii de ruble! Iar dac iubitul
nostru Stas i-ar trage un glonte n cap, s-ar neca, sau ar muri de friguri
galbene Pricepi dumneata? Atunci am putea sau s punem mna pe tot
acest capital, sau, cel puin, s-l rulm o jumtate de an fr dobnd Pe
Szlangbaum cred c-l cunoti A ncercat s m trag pe sfoar chiar i pe
mine!

Doctorul cutreiera ncperea gesticulnd ca un nebun Deodat se


opri n faa lui Ignacy, se uit drept n ochii lui i l apuc de mn.
Ce ce ce? Pulsul a trecut de o sut! Astzi ai avut
temperatur?
nc nu.
Cum, nu? Vd c
N-are importan! rspunse Rzecki. S e oare Stas n stare de aa
ceva?
Stas al nostru, cel vechi, cu tot romantismul lui, poate c nu, dar
acest domn Wokulski, ndrgostit de frumoasa domnioar Lcka, e n stare
de orice i dup cum vezi, face tot ce-i poate pielea!
De la aceast vizit a doctorului, ncepu i domnul Rzecki s admit c
nu se prea simte bine.
Ar amuzant ca tocmai acum s dau ortul popii! Pu! Li s-a
ntmplat i altora, mai buni dect mine Napoleon I Napoleon al III-lea
micul Lulu Stas Ce-o cu Stas? E n drum spre Indii.
Rmase pe gnduri un timp; apoi se ridic, se mbrc i se duse n
magazin, spre marea consternare a lui Szlangbaum, care tia c-i fusese
interzis s se dea jos din pat.
Datorit efortului, a doua zi domnul Rzecki se simi mai ru, dar dup
ce zcu o zi la pat, se duse iar la magazin, pentru cteva ore.
Ce-i nchipuie dumnealui, c magazinul e morg? bombni unul
dintre vnztori, adresndu-se lui Ziba, care, cu sinceritatea lui obinuit,
gsi c termenul era foarte potrivit.
La jumtatea lui septembrie, domnul Rzecki fu vizitat de Ochocki, care
venise pentru cteva zile de la Zaslawsk. Vzndu-l, domnul Ignacy i
recpt buna dispoziie.
Ce vnt te aduce pe aici?! exclam el, strngnd cu cldur mna
inventatorului att de iubit de toat lumea.
Ce altceva dect necazurile! tii c a murit Lcki?
Tatl acelei acelei?!
Acelei acelei! i poate chiar din cauza ei
Rzecki i fcu cruce.
n numele tatlui i al ului Ci oameni are de gnd s piard
femeia asta? Pentru c, dup cte tiu eu i sunt sigur c nici pentru
dumneata nu e un secret nenorocirea lui Stas tot de la ea se trage
Ochocki nclin din cap.
Poi s-mi spui ce s-a ntmplat cu Lcki? ntreb domnul Ignacy,
curios.
Nu-i nici un secret! La nceputul verii, marealul a cerut-o n
cstorie pe domnioara
la la? Bine, dar ar putea s-mi e tat!
Poate tocmai acesta este motivul pentru care domnioara l-a
acceptat, sau cel puin nu l-a refuzat. Aadar, moul i-a strns boarfele
rmase de la primele dou neveste i a venit la ar, la contes adic la
mtua domnioarei Isabela, unde se aa i ea, cu taic-su

Au nnebunit!
Au pit-o i alii mai detepi dect el! continu Ochocki. ntre timp,
cu toate c marealul ncepuse s se considere pretendent la mna fetei,
domnioara Isabela, nsoit de un tnr inginer, se ducea la nceput din
cnd n cnd, apoi n ecare zi la ruinele vechiului castel din Zaslawsk
Pretindea c aceste excursii i alung plictiseala
i marealul nu spunea nimic?
Ce s spun? Tcea, rete Femeile celelalte ncercau s-o conving
pe domnioar c nu se cade s se poarte aa. Degeaba, avea pentru ele un
singur rspuns: Marealul trebuie s e mulumit c m mrit cu el, i dac
m mrit, nu neleg s renun la plcerile mele!
i, bineneles, marealul i-a prins cu ocaua mic n ruinele
castelului!
A! Nici nu s-a dus pe acolo. i chiar dac s-ar dus, s-ar
convins c domnioara Isabela nu-l lua cu ea pe naivul inginer dect ca s
suspine n prezena lui dup Wokulski?
Dup Wokulski?
Cel puin aa spun oamenii. Chiar i eu i-am atras atenia o dat c
n prezena unui adorator nu se cade s suspini dup altul. Dar ea mi-a
rspuns dup obiceiul ei: S e mulumit c-i permit s se uite la mine!
Dar tont mai era i inginerul la!
Nu chiar att ct i nchipui dumneata! Pentru c ntr-o bun zi, cu
toat naivitatea lui, nu s-a mai dus cu domnioara s suspine printre ruine!
Partea proast e c tocmai atunci i-a adus i marealul aminte s e gelos
pe inginer! A lsat deci totul balt i a plecat n Lituania att de
demonstrativ, nct i frumoasa Isabela i contesa mai-mai s leine. Iar
bietul Lcki, fr s mai mite mcar un deget, a murit de apoplexie!
Terminndu-i povestea, Ochocki se lu cu amndou minile de cap i
ncepu s rd.
i cnd te gndeti c o femeie ca asta a zpcit minile attor
brbai
E un monstru exclam Rzecki.
Nu. E chiar destul de inteligent i n fond. Nu-i o femeie rea, numai
c e la fel cu attea mii de femei din lumea ei!
Mii?
Din pcate, mii! oft Ochocki. nchipuie-i o clas de oameni
bogai care mnnc bine i care nu fac nimic! Omul, nu-i aa, trebuie s-i
consume energia ntr-un fel. Deci dac nu muncesc, trebuie s cad n
destrblare, sau cel puin s-i biciuie nervii i att pentru dezm, ct i
pentru biciuirea nervilor ai nevoie de femei frumoase, elegante, spirituale i
admirabil educate. Sau, mai bine zis, dresate Doar asta e singura lor
meserie
i domnioara Isabela s-a nrolat n rndurile lor?
Mai degrab a fost nrolat! mi este penibil s vorbesc despre
asta, dar dumitale pot s-i spun, ca s tii ce l-a fcut pe Wokulski s se
poticneasc

Dup o lung tcere, Ochocki ntreb:


Cnd se ntoarce?
Cine? Wokulski? A plecat n India, China, America
Ochocki sri de pe scaun.
Nu se poate! exclam el.
Ai informaii c n-ar plecat ntr-acolo? l ntreb Rzecki n oapt.
De loc! M mir ns hotrrea asta neateptat! Cnd am fost
aici ultima dat, mi-a promis s-mi rezolve o anumit chestiune i
Wokulski cel vechi ar rezolvat-o; cel nou ns a uitat nu numai de
treburile dumitale, ci i de ale lui
Era de ateptat c va pleca, spuse Ochocki ca pentru sine, dar nu-mi
place graba asta. i-a scris ceva?
Nici un cuvnt i n-a scris nimnui, rspunse btrnul.
Ochocki cltin din cap.
Aa a fost s e!
De ce aa a fost s e?! izbucni Rzecki. Ce-i el, falit, vagabond? Un
magazin ca al lui i o societate comercial sunt eacuri? Nu putea oare s se
nsoare cu o femeie frumoas, bun?
S-ar gsit destule, ncuviin Ochocki, nviorndu-se, i totul ar
mers bine, dar nu cu un om ca el
Ce vrei s spui? ntreb Rzecki, cruia conversaia aceasta despre
Wokulski i fcea plcere, ca i cum ar vorbit despre o iubit. Ce vrei s
spui? L-ai cunoscut mai de aproape?
Nu-i trebuie mult s-l cunoti. E un om de inim
Ai dreptate! ncuviin btrnul, btnd darabana cu degetele n
mas i uitndu-se la Ochocki ca la o icoan. Dar ce nelegi dumneata cnd
spui: om de inim? Sun frumos numai c nu neleg prea bine sensul
Ochocki zmbi:
Uite, i explic el, cei meschini se ngrijesc numai de interesele lor,
nu gndesc mai departe de lungul nasului i simt o adevrat aversiune
pentru necunoscut. Lor s le mearg bine! Un om ca Wokulski ns se
gndete la ceilali, privete uneori la interesele celor muli, vede cteodat
cu zeci de ani nainte, iar ecare lucru necunoscut i nerezolvat l atrage cu o
for de nenvins. i asta nu-i un merit al lui, ci un imperativ. Acest gen de
oameni se avnt dup ideile mari i dup lucrurile neobinuite, aa cum se
las erul atras de magnet, cum i face albina faguri
Rzecki i strnse amndou minile, tremurnd de emoie.
Szuman, neleptul doctor Szuman, spune c Stas e un nebun, un
polonez romantic!
Szuman e un prost! rspunse Ochocki. Nu-i d seama c civilizaiile
n-au fost create de listini, sau de gheeftari, ci de nebuni ca Stas Dac
nelepciunea ar constat din a face socoteala veniturilor, oamenii ar
rmas maimue pn n ziua de azi!
Minunate cuvinte! Frumoase cuvinte! Explic-mi ns cum a
putut un om ca Wokulski uite-aa s se preteze la astfel de aventuri?

Vezi, eu nu de asta m mir! M mir c s-a ntmplat aa de trziu!


rspunse Ochocki. i cunosc viaa i tiu c nc din copilrie se sufoca aici.
Avea aspiraii tiinice, dar nu i le putea satisface; avea un puternic instinct
social, dar pe ce punea mna Pn i societatea asta, pe care a ninat-o,
a dat loc numai la nemulumiri i ur
Ai dreptate! Ai dreptate! ncuviin Rzeski. i acum Isabela
Da. Ea ar putut s-l liniteasc. Avnd fericirea personal
asigurat, s-ar putut mpca mai uor cu mediul nconjurtor i i-ar
utilizat energia n direciile n care ar putut face ceva la noi. Dar n-a avut
noroc!
i acum ce-o s se ntmple cu el?
tiu i eu? opti Ochocki. Acum e ca un copac smuls din pmnt.
Dac va gsi un teren bun ceea ce poate gsi n Europa i dac mai are
destul energie, se va pune pe lucru i i va ncepe i el viaa adevrat
Dar dac e sleit, ceea ce nu mi se pare imposibil la vrsta lui
Rzecki l ntrerupse:
Domol! Domol! Stas are nc energie, da, are! Va mai pluti la
suprafa! Va mai pluti!
Se duse la fereastr i, rezemndu-se de pervaz, ncepu s plng cu
suspine.
Sunt aa de bolnav, aa de iritat! Se pare c sunt bolnav de inim
Dar o s treac! O s treac Nu neleg de ce fuge De ce se ascunde De
ce nu scrie?!
Ah, neleg aa de bine scrba unui om nfrnt pentru lucrurile care i
amintesc de trecut Cunosc bine sentimentul acesta, dei, e drept, dintr-o
experien mrunt Cnd am dat bacalaureatul, a trebuit s nv n cinci
sptmni tot ce mi se predase timp de apte ani la latin i greac, pentru
c n coal nu-mi plcuser aceste dou materii. Am reuit de bine, de ru la
examen, dar muncisem mult i eram tare surmenat. Din clipa aceea n-am
mai putut s m uit la crile de latin sau greac, ba mi se fcea ru numai
cnd m gndeam la ele. Nu puteam s vd cldirea colii, evitam colegii cu
care nvasem A trebuit chiar s m mut din casa unde muncisem zi i
noapte! Povestea asta a durat luni, i nu m-am linitit ca lumea pn ce tii
ce-am fcut? Am aruncat n sob toate manualele de latin i greac! Au ars
cam vreo or, i numai cnd am dat ordin s arunce cenua la gunoi m-am
nsntoit! Dei pn i astzi m apuc palpitaiile cnd vd litere
greceti sau cnd mi-aduc aminte de excepiile: panis, piscis, crinis Aaa!
E ngrozitor S nu te mire, ncheie Ochocki, dac Wokulski a fugit tocmai n
China Un chin ndelungat te poate duce la turbare! Noroc c i turbarea
trece
Bine, dar are patruzeci i ase de ani opti Rzecki.
Nu e sntos? Nu are o minte limpede? n ne, m-am cam ntins la
vorb Rmi cu bine!
Te pregteti cumva de drum?

M duc la Petersburg, rspunse Ochocki. Trebuie s apr testamentul


rposatei doamne Zaslawska, pe care familia recunosctoare vrea s-l
anuleze. Rmn acolo pn la sfritul lui octombrie.
S tii, cum primesc vreo tire de la Wokulski, i scriu! S-mi trimii
adresa.
i eu am s-i scriu dac au ceva Dei m ndoiesc La revedere!
S vii sntos!
Convorbirea cu Ochocki, acest om care l nelegea pe iubitul su Stas,
ba chiar semna cu el n mai multe privine, l mai nvior pe domnul Ignacy
i-i mai dete curaj.
i el a fost tot aa: energic, cu mintea treaz, i totui ntotdeauna plin
de elanuri idealiste
Se poate spune c din ziua aceea ncepu convalescena btrnului.
Prsi patul, apoi i schimb halatul cu vestonul, ncepu s se duc la
magazin i chiar s ias din cnd n cnd pe strad. Szuman era ncntat de
regimul prescris de el, datorit cruia boala de inim nu se agravase.
Ce s-o mai ntmpla, i spunea el lui Szlangbaum, nu tiu. Dar e cert
c de cteva zile btrnul se simte mai bine! Are iar poft de mncare,
doarme, i, ceea ce e mai important, l-a prsit starea de apatie! i cu
Wokulski a fost la fel.
n realitate, ns, pe Rzecki l nviorase sperana c mai curnd sau mai
trziu va primi o scrisoare de la Stas.
Poate c a ajuns n India, i spunea el, i pe la sfritul lui septembrie
trebuie s primesc vreo tire E drept c s-ar putea s ntrzie, dar n
octombrie primesc ceva, asta e sigur!
ntr-adevr, sosir tiri, dar foarte ciudate.
La sfritul lui septembrie, ntr-o sear Szuman se prezent la domnul
Ignacy i-i spuse rznd:
Nici nu-i nchipui ce vlv a strnit nebunul de Wokulski! Toi se
intereseaz de soarta lui. Un evreu din Zaslawsk i-a spus lui Szlangbaum c
vizitiul rposatei doamne Zaslawska l-a vzut nu demult n pdurea de lng
castel. A povestit chiar n amnunt cum era mbrcat, ce cal avea
Tot ce se poate ncuviin domnul Ignacy, nviorat.
Aiureli! Unde-i Crimeea i unde-i Roma! Unde-i India i unde-i
Zaslawsk! rspunse doctorul. Cu att mai mult cu ct, n acelai timp, un alt
evreu, care face nego cu crbuni, l-ar vzut pe Wokulski la Dombrowa
Ba, ceva mai mult: ar aat c Wokulski a cumprat de la un beivan de
miner dou cartue de dinamit Cred c nici dumneata nu crezi asemenea
prostie!
Ce-o asta?
Ce s e? Nimic. Szlangbaum o dat sfoar printre evrei c ofer un
premiu celui care o aa unde este Wokulski, i acum ecare are impresia c-l
vede! N-avea grij! Sfnt rubl va mri numrul, ghicitorilor!
Zicnd acestea, doctorul rse ironic.

Rzecki fu nevoit s admit c zvonurile acestea erau lipsite de sens, iar


lmurirea dat de Szuman, ct se poate de raional. Totui, nelinitea sa n
legtur cu Wokulski crescu
Deodat aceast nelinite se transform ntr-o adevrat panic n
urma unui fapt nendoielnic. i anume: n ziua de 1 octombrie, un notar public
l chem la el i-i art un act semnat de Wokulski nainte de a pleca la
Moscova.
Era un testament autentic, n care Wokulski ddea dispoziii n legtur
cu banii rmai la Varovia, dintre care aptezeci de mii de ruble se aau la
banc, iar o sut douzeci de mii la Szlangbaum.
Pentru strini, actul era o dovad a iresponsabilitii lui Wokulski; lui
Rzecki ns i se prea ct se poate de logic. Testatorul i lsa lui Ochocki
enorma sum de o sut patruzeci de mii de ruble, lui Rzecki douzeci i cinci
de mii, iar Helenei Stawska douzeci de mii. Restul de cinci mii l mprise
ntre fotii si oameni de serviciu i sracii, cu care avusese de-a face. Astfel,
urmau s primeasc cte cinci sute de ruble: Wgielek, tmplarul din
Zaslawsk, Wysocki, cruaul din Varovia, i cellalt Wysocki, fratele su,
slujba al Cii Ferate n gara Skierniewice.
Prin cuvinte nduiotoare, Wokulski i ruga s primeasc totul ca de la
un om care a murit; iar pe notarul public l obligase s nu fac public actul
nainte de 1 octombrie.
Printre cei care l cunoteau pe Wokulski se strni mare vlv; ncepur
s circule sumedenie de zvonuri i de insinuri Szuman, ntr-o convorbire cu
Rzecki, i exprim urmtoarea opinie:
Despre motenirea lsat dumitale tiam mai demult Lui Ochocki
i-a lsat aproape un milion de zloi, pentru c a descoperit n el un nebun de
aceeai specie cu el i darul pentru fetia frumoasei doamne Stawska l
neleg, adug surznd. Un singur lucru ns m intrig
Ce anume! ntreb Rzecki, mucndu-i buzele.
De unde pn unde a rsrit printre motenitori Wysocki de la Calea
Ferat!
i, dup ce i not numele i prenumele lui, Szuman iei ngndurat.
Rzecki fu cuprins de o vie nelinite. El se ntreba ntr-una ce s-o
ntmplat cu Wokulski. De ce lsase un testament i de ce vorbea n el ca un
om care se gndete la o moarte apropiat? Curnd ns se ntmplar
fapte care trezir n btrnul funcionar comercial o scnteie de speran i i
lmurir n mare msur ciudata purtare a lui Wokulski.
n primul rnd, Ochocki, ntiinat de donaie, rspunsese imediat din
Petersburg c o accept i c dorete s intre n posesia ntregului numerar la
nceputul lui noiembrie. n plus, i ceru lui Szlangbaum s-i dea i dobnda pe
luna octombrie.
n afar de asta, i trimise lui Rzecki o scrisoare, ntrebndu-l dac n-ar
dispus s-i cedeze din capitalul lui douzeci i una de mii de ruble n
numerar n schimbul sumei pe care urma s-o primeasc de Sfntul Ioan pe
moia ipotecat in foarte mult, ncheia el, s am la dispoziie toi banii
mei, deoarece n noiembrie trebuie s plec neaprat n strintate. Am s-i

dau lmuriri cnd ne vom vedea De ce pleac aa de brusc n strintate


i de ce strnge toi banii? se ntreb Rzecki. i de ce amn lmuririle
pn la o convorbire ntre patru ochi?
Firete, accept propunerea lui Ochocki; i se prea c n plecarea lui
brusc i n cuvintele lui misterioase se ascunde o raz de speran.
De unde tiu c Stas a plecat n India cu jumtatea lui de milion?
Poate c are de gnd s se ntlneasc cu Ochocki la Paris, la acel ciudat
Geist! Trebuie s e iar vorba de cine tie ce metale de cine tie ce
baloane! Probabil c vor s pstreze secretul, cel puin deocamdat
De data aceasta ns socotelile lui fur ncurcate de Szuman, care i
spuse:
Am cerut informaii la Paris despre faimosul nostru Geist, creznd c
Wokulski o s se aciuieze la el. Geist a fost cndva un chimist foarte capabil,
dar azi e nebun de legat Academia ntreag i bate joc de el, de ideile lui
Ironiile Academiei la adresa lui Geist zdruncinar serios speranele lui
Rzecki. Pentru c dac Academia nu apreciaz valoarea acelor metale i
baloane i dac nelepii lumii au decretat c Geist e un nebun, Wokulski
n-are ce cuta la el! Atunci unde i pentru ce a plecat? Perfect! A plecat
n cltorie indc aici nu se simea bine Dac Ochocki a trebuit s se mute
dintr-o cas n care i fcea snge ru numai gndul gramaticii greceti cu
att mai mult Wokulski trebuia s prseasc un ora unde o femeie i-a fcut
atta snge ru! i dac ar numai ea! A existat oare cndva om mai
ponegrit dect el? Dar atunci de ce a lsat scrisoarea aia ca un testament,
n care pomenete de moarte?
Problema fu limpezit de vizita lui Mraczewski, care sosi pe neateptate
la Varovia i se prezent la Rzecki, foarte ngrijorat. Vorbi ct se poate de
scurt, iar la sfrit i spuse c doamna Stawska nu tie dac e bine s accepte
donaia fcut de Wokulski. De altfel, donaia i se prea i lui ciudat
Eti un copil, scumpul meu! rspunse suprat domnul Ignacy.
Wokulski i las ei sau Helei douzeci de mii de ruble indc a avut o
deosebit simpatie pentru ea. i simpatia asta se datora faptului c n casa ei
gsise linite n clipele lui cele mai grele Doar tii c era ndrgostit de
domnioara Isabela!
Da, tiu! rspunse Mraczewski, ceva mai linitit. Dar mai tiu c
doamna Stawska avea o slbiciune pentru el
Ei, i, ce-i cu asta? Astzi, pentru noi toi. Wokulski e ca i mort!
Cine tie dac o s-l mai vedem vreodat
Faa lui Mraczewski se lumin.
De, aa-i, ai dreptate! Doamna Stawska poate primi donaia lsat
de un om care a murit, iar eu nu trebuie s m tem de amintirea lui
i plec foarte mulumit de ideea c Wokulski nu mai triete.
Stas a avut dreptate cnd a fcut donaiile aa cum le-a fcut, i
spuse domnul Ignacy. A nlturat ovielile celor n cauz i, n primul rnd,
ale bunei doamne Helena
Rzecki se ducea acum o dat la cteva zile la magazin, unde singura lui
ocupaie i aceasta benevol era aranjarea vitrinelor de la strad. De

obicei lucra n noaptea de smbt spre duminic. Btrnului i fcea mare


plcere, iar Szlangbaum l rugase personal s se ocupe de vitrine, spernd c
pn la urm domnul Ignacy i va plasa capitalul la el, cu o dobnd mai
mic.
Dar domnul Ignacy, dei ddea acum att de rar pe la magazin, bg
de seam c multe lucruri se schimbaser radical. Mrfurile, dei frumoase,
prezentabile la vedere, erau de calitate proast; ce-i drept, costau ceva mai
ieftin. Vnztorii aveau o atitudine arogant fa de clieni i se dedau la
furtiaguri. Mai mult, doi casieri noi sustrseser din cas suma de o sut i
cteva zeci de ruble!
Cnd domnul Ignacy i pomeni lui Szlangbaum despre toate acestea,
iat ce-i fu dat s aud:
Drag domnule, clienii nu se pricep la marf, ci la pre Ct despre
sustragerile de bani, ce s-i faci! Aa se ntmpl pretutindeni! De altfel, de
unde s iei ali oameni?
Dei fcea pe grozavul, Szlangbaum era de fapt ngrijorat, iar Szuman
i btea joc de el fr mil
Nu-i aa, domnule Szlangbaum! zicea doctorul. Dac ar rmne n
ar numai evreii, am ajunge s umblm cu traista n b! Pentru c unii
ne-ar trage pe sfoar, iar alii nu s-ar lsa prini n plasa noastr.
Avnd mult timp liber, Ignacy medita ndelung i se mira c zile ntregi
l preocupau chestiuni care nainte nici nu-i treceau prin cap.
De ce a deczut magazinul nostru? se ntreba el. Fiindc l
gospodrete Szlangbaum, i nu Wokulski! i de ce nu-l gospodrete
Wokulski? Pentru c, aa cum a spus Ochocki, Stas se sufoca aici nc din
copilrie i a trebuit, n sfrit, s plece la aer curat!
i aminti de clipele cele mai importante din viaa lui Wokulski. Cnd
dorise s nvee, ind nc n prvlia lui Hopfer, toat lumea i btuse joc de
el. Cnd se nscrisese la Universitate, i ceruser s se sacrice; cnd se
ntorsese n ar, nimeni nu voise s-i dea de lucru; cnd fcuse avere, l
copleiser cu bnuielile, iar cnd se ndrgostise, femeia iubit l trdase ca
o mizerabil! Trebuie s recunoatem, i spunea domnul Ignacy, c, aa
stnd lucrurile, a fcut i el ce-a putut!
Prin urmare, Wokulski fusese silit de mprejurri s prseasc ara; dar
de ce nu luase el, Rzecki, magazinul, ci Szlangbaum?
Pentru c el, Rzecki, nu se gndise niciodat s aib un magazin
propriu. El luptase pentru interesele ungurilor sau ateptase ca Napoleon s
reconstruiasc omenirea. i rezultatul? Lumea nu se ndreptase. Napoleonii
pieriser, iar proprietar al magazinului era Szlangbaum!
Grozav! Ci oameni cinstii se prpdesc la noi! Katz i-a zburat
creierii, Wokulsk a plecat, Klejn cine tie pe unde-o rtcind, iar Lisiecki a
trebuit s-i caute slujb n alt parte, pentru c nu mai avea ce cuta aici!

Ca rezultat al acestor meditaii, domnul Ignacy, ros de remucri,


ncepu s-i fac un plan de viitor Am s intru n tovrie cu doamna
Stawska i cu Mraczewski. Ei au douzeci de mii de ruble, eu am douzeci i

cinci. Cu banii tia putem deschide un magazin ca lumea, chiar n coasta lui
Szlangbaum!
Acest gnd l bucur att, nct, sub nrurirea lui, se simi mai bine. E
drept, tot mai des l dureau umerii i-l apuca nduful, dar boala i se prea
acum un eac.
M duc s fac o cur, e i n strintate! Am s scap de nduful sta
i m pun pe lucru Cum adic? Numai Szlangbaum poate face avere la noi?

Se simea mai tnr i mai vioi, dei Szuman l sftuise s nu ias pe


strad i s evite emoiile.
Dar veni o zi cnd pn i doctorul uit c-i recomandase linite. ntr-o
diminea el se nin cu noaptea n cap la Rzecki. Era att de agitat, nct
uitase s-i pun cravata.
Nu tii ceva! Am nite tiri despre Wokulski!
Domnul Ignacy puse pe mas cuitul, i furculia (tocmai mnca un
biftec cu ane) i simi o durere n umeri.
Ce s-a ntmplat? ntreb el cu glasul stins.
Stas al nostru e srit de-a binelea! zise Szuman. Am dat de
Wysocki, acela din Skierniewice, am vorbit cu el i tii ce am aat?
O clip Rzecki vzu negru n faa ochilor.
De unde s tiu?
nchipuiete-i c animalul sta atunci, n mai, cnd a plecat cu
Lcki i cu Isabela la Cracovia s-a aruncat naintea trenului la Skierniewice!
L-a salvat Wysocki!
Ei a! mormi Rzecki.
Nici un ei a! E purul adevr! De unde deduc c scumpul nostru
Stas, n afar de romantism, mai suferea i de mania sinuciderii! A n stare
s fac prinsoare pe toat averea mea c a murit!
Deodat amui. Observase pe faa lui Ignacy o schimbare
ngrijortoare. Ct se poate de nelinitit, l duse aproape n brae pn la pat
i se jur s nu mai pomeneasc niciodat de Stas i de aventurile lui.
Dar soarta vru altfel.
La sfritul lui octombrie, factorul potal i nmn lui Rzecki o scrisoare
recomandat, adresat lui Wokulski.
Fusese expediat din Zaslawsk, iar adresa era scris de o mn
stngace.
S e oare la Wgielek? se ntreb Ignacy i deschise plicul.
Preastimate domn! scria Wgielek. n primul rnd v mulumim c
nu ne-ai uitat, v mulumim pentru cele cinci sute de ruble pe care ni le-ai
druit i pentru toate binefacerile pe care le-am primit din mrinimoasa
dumneavoastr mn; v mulumim: mama mea, nevast-mea i eu n al
doilea rnd, toi trei v ntrebm despre sntatea i viaa dumneavoastr i
dac ai ajuns cu bine acas. Desigur c e aa, cci altfel nu ne-ai trimis un
dar att de minunat. Numai nevast-mea e foarte ngrijorat de
dumneavoastr, nu doarme nopile i chiar a vrut s vin la Varovia; aa este
ea, ca orice femeie.

Cci aici, preastimate domn, n septembrie, n aceeai zi cnd


dumneavoastr ai ntlnit-o, n drum spre castel, pe mama mea spnd la
carto, s-a ntmplat ceva ngrozitor.
ndat ce mama s-a ntors de la cmp i s-a apucat de pregtit cina,
dinspre castel s-au auzit dou bubuituri att de grozave, de parc erau
trsnete, iar n trg s-au cutremurat geamurile. Mama a scpat cratia din
mn i mi-a zis: Du-te repede la castel; poate c domnul Wokulski e nc
acolo, i s nu dat peste el vreo nenorocire. Am luat-o numaidect la fug.
Isuse Hristoase! De-abia am mai cunoscut colina. Din cele patru ziduri
ale castelului, care se mai inuser nc bine, n-a rmas dect unul, iar trei
din ele au fost mcinate ca fina. Piatra, pe care acum un an am spat
versurile, s-a frmat n vreo douzeci de buci, iar n locul unde era
fntna, s-a fcut o afundtur plin cu moloz.
Eu socot c zidurile s-au drmat de la sine, de btrnee, dar mama
spune c pozna asta a fcut-o poate erarul rposat, despre care v-am
povestit dumneavoastr.
N-am spus nimnui c dumneavoastr ai fost atunci la castel, i o
sptmn ntreag am scormonit printre ruine, ca s vd dac, fereasc
Dumnezeu, nu s-a ntmplat vreo nenorocire. De-abia cnd n-am gsit nici o
urm, m-am bucurat, aa nct pe locul acela am s aez o sfnt cruce,
toat din lemn de stejar, nevopsit, ca s e amintire cum c dumneavoastr
ai scpat de nenorocire. Dar nevast-mea, dup rea femeiasc, e ntr-una
nelinitit i de aceea v rog cu supunere s ne dai un semn despre
dumneavoastr, c trii i c suntei sntos!
Snia-sa parohul m-a sftuit s sap pe cruce aceast inscripie:
NON OMNIS MORIAR 22
Pentru ca oamenii s tie c, dei castelul nostru btrn, amintire din
vremurile apuse, s-a prbuit n ruine, totui n-a pierit chiar tot i a mai
rmas nc destul din el ca s poat vzut chiar i de nepoii
notri Aadar, Stas a fost n ar! strig Rzecki, voios.
i trimise dup doctor, rugndu-l s vin imediat. n mai puin de un
sfert de or, Szuman i fcu apariia. Citi de dou ori scrisoarea i se uit
uluit la chipul nviorat al domnului Ignacy.
Doctore, ce spui de asta? l ntreb domnul Ignacy, triumftor.
Szuman se mir i mai mult.
Ce s spun? fcu el. C s-a ntmplat ceea ce i-am prezis nc
nainte de plecarea lui n Bulgaria! E limpede c Stas s-a sinucis la Zaslawsk
Rzecki zmbi.
Gndete-te puin, domnule Ignacy! relu doctorul, stpnindu-i cu
greu emoia. Gndete-te: a fost vzut la Dombrowa, cumprnd cartue de
dinamit, apoi n mprejurimile satului Zaslawsk i, n sfrit, la Zaslawsk.
Socot c n castel trebuie s se ntmplat ceva ntre el i blestemata aia
Mi-aduc aminte c odat mi-a spus c ar vrea s se scufunde n adncul
fntnii din Zaslawsk
Dac ar vrut s se omoare, putea s se omoare de mult De altfel,
i-ar fost de ajuns i un pistol! Ce nevoie avea de dinamit? rspunse Rzecki.

Oricum, s-a sinucis i cum era ca o ar turbat, nu-i ajungea un


pistol Ca s piar, avea nevoie de o locomotiv E tiut doar c sinucigaii
sunt oameni capricioi!
Rzecki cltina din cap, zmbind.
Ei r-ar s e, spune-mi odat, dumneata ce crezi?! strig Szuman,
nerbdtor. Ai vreo alt ipotez?
Am! Pe Stas l chinuia amintirea acelui castel, i a vrut s-l drme,
aa cum a aruncat Ochocki n foc gramatica dup ce s-a surmenat din cauza
ei. Apoi e i un rspuns dar domnioarei aceleia, care, dup cte am auzit, se
ducea n ecare zi s suspine pe ruinele castelului
Ar fost o copilrie! Un brbat de vrsta lui nu procedeaz ca un
elev!
Chestie de temperament! rspunse Rzecki, linitit. Unii trimit
amintiri. El i-a aruncat n aer amintirea Pcat numai c Dulcineea lui nu
era printre ruine!
Doctorul czu pe gnduri.
Turbat ar! Dar dac mai triete, unde o acum?
De-abia acum cltorete cu inima uoar. i nu scrie, indc
pesemne e stul de toi! ncheie domnul Ignacy, cu glasul mai sczut. De
altfel, dac ar murit acolo, ar rmas o urm
Ca s u sincer, murmur Szuman, n-a putea s jur c n-ai
dreptate, dei nu cred ce spui! Cltin trist din cap: Romanticii trebuie s
piar orice-ai zice. Lumea de astzi nu mai e pentru ei Realitatea de azi ne
silete s nu mai credem nici n caracterul angelic al femeilor, nici n idealuri.
Cine nu nelege asta, trebuie ori s piar, ori s se retrag de bunvoie Dar
ce om excepional! A murit dobort de ruinele feudalismului A pierit, i
s-a cutremurat pmntul
Interesant tip! Interesant! Doctorul i lu plria brusc i fugi din
camer, mormind: Nebuni! Nebuni! Ar putea distruge omenirea
ntreag cu nebunia lor!
Rzecki continua s zmbeasc.
S m ia naiba dac n-am dreptate n privina lui Stas! I-a spus
domnioarei: Adieu! i dus a fost sta-i secretul. Cnd s-o ntoarce
Ochocki, o s am adevrul
Era aa de bine dispus, nct i scoase mandolina de sub pat, o acord
i, n acompaniamentul ei, ncepu s fredoneze:
Primvar, tu trezeti ai vieii zori, Cnt-n crngurile verzi privighetori;
Vntul trece cltinnd tulpini subiri, noresc lng pru doi
trandari
Un junghi ascuit i strbtu pieptul, amintindu-i c nu trebuie s se
oboseasc. Avea ns prea mult energie.
Stas, i spuse el, s-a apucat de o oper mare, i Ochocki se duce la el.
A venit vremea s-i dovedesc i eu ce sunt n stare! Jos cu visurile!
Napoleonii nu vor mai ndrepta lumea, i nimeni n-o va ndrepta dac vom
continua s ne purtm ca nite lunatici Voi crea o societate cu soii
Mraczewski, l voi chema pe Lisiecki, l voi gsi pe Klejn i vom vedea,

domnule Szlangbaum, dac numai dumneata eti detept! Pentru c ce


poate mai uor dect s faci bani cnd vrei? i mai ales cnd dispui de
oamenii i de capitalul de care dispun eu!
Smbt, dup plecarea vnztorilor, domnul Ignacy lu de la
Szlangbaum cheia de la ua din fund a magazinului, cu intenia s aranjeze
vitrina pentru sptmna urmtoare.
Aprinse o lamp, scoase din vitrina principal cu ajutorul lui Kazimierz
o jardinier i dou vase de Saxa, iar n locul lor aez dou vase japoneze
i o msu n stil antic roman. Apoi spuse servitorului s se duc la culcare,
deoarece avea obiceiul, s aranjeze cu mna lui obiectele mrunte i mai
ales jucriile mecanice. Nu voia, de altfel, ca un om de rnd s observe c el
se distreaz aa de bine cu jucriile din magazin.
Ca de obicei, le scoase pe toate i le puse pe tejghea. Apoi le ntoarse
mecanismele, i pentru a mia oar n via le ascult melodiile, se uit la
ursul care se cra pe stlp, la apa sticloas care nvrtea rotiele morii, la
goana pisicii dup oareci, la dansul cracovienilor i la galopada jocheului.
Urmrind micrile gurinelor moarte, repeta pentru a mia oar:
Marionete! Toate numai marionete! Li se pare c fac ceea ce vor, i de
fapt fac ceea ce le poruncete resortul, tot att de orb ca i ele
Jocheul se rsturn peste perechile care dansau; domnul Ignacy se
ntrist.
S se ajute unul pe altul pentru fericirea lor, nu sunt n stare, dar s
distrug vieile altora, se pricep tot aa de bine ca oamenii
Deodat auzi un zgomot. Se uit n fundul magazinului i vzu capul
unui om ieind de sub tejghea.
Un ho! l fulger gndul.
V rog s m iertai, domnule Rzecki, dar m-ntorc ndat! rosti
omul, eu chipul msliniu, cu prul negru.
Dintr-o sritur fu la u, o deschise repede i o zbughi afar.
Domnul Ignacy nu fu n stare s se ridice din fotoliu. Braele i czur n
jos, picioarele nu-l mai ascultar. Numai inima btea n pieptul lui, ca un
clopot spart. Pe ochi i se ls un vl negru Ei, drcie! Ce-i asta? M-am
speriat? Doar a fost cum i zice? Da Isydor Gutmorgen salariatul
nostru! S tii c a furat ceva, i acum a fugit De ce m-am speriat?
ns, dup o bucat de vreme, domnul Isydor Gutmorgen se ntoarse n
magazin, mrind i mai mult mirarea lui Rzecki.
De unde ai rsrit? Ce vrei? ntreb el.
Domnul Gutmorgen prea foarte tulburat. Ls capul n jos, ca un om
vinovat, i, rcind cu degetele tejgheaua, zise:
V rog s m iertai, domnule Rzecki Poate credei c am furat
ceva V rog s m cutai n buzunare
Dar ce faci aici? ntreb Rzecki.
Vru s se ridice din fotoliu; dar nu fu n stare.
Domnul Szlangbaum mi-a spus s rmn aici peste noapte
De ce?

Vedei dumneavoastr, domnule Rzecki v ajut Kazimierz i


domnul Szlangbaum mi-a spus s bag de seam s nu terpeleasc ceva
Dar cum m-am simit ru de la stomac V rog s m iertai
Rzecki izbuti s se salte din fotoliu.
Ah, cinilor! : strig el n culmea furiei. M bnuii de hoie?
Pentru c v lucrez pe gratis?
V rog s m iertai, domnule Rzecki, zise Gutmorgen, umil, dar de
ce lucrai pe gratis?
S v ia toi dracii! rcni domnul Ignacy.
Apoi iei fuga din magazin i nchise atent ua cu cheia.
Zaci acolo pn mine diminea, i dac nu t-ei simi bine las-i
un suvenir patronului tu! mormi el.
Nu putu s doarm toat noaptea. i cum camera lui era desprit de
magazin numai printr-un coridor, pe la ora dou auzi dincolo ciocnituri
nfundate, apoi glasul nbuit al lui Gutmorgen:
Domnule Rzecki, v rog, deschidei! V rog: M ntorc ndat!
Curnd ns se fcu linite.
O, ticloilor! i spuse Rzecki, rsucindu-se n pat. Credei c sunt
ho? Las, c v art eu vou!
Pe la nou dimineaa l auzi pe Szlangbaum, care, dup ce l eliber pe
Gutmorgen, ncepu s se nvrteasc n jurul uii sale. Nu-i spuse ns nici un
cuvnt, iar cnd veni Kazimierz, i porunci s nu-l mai lase pe Szlangbaum n
camera lui.
Am s m mut de aici! Poate chiar de Anul nou Chiar de-ar s
locuiesc la mansard, sau s-mi iau o camer la hotel S m fac ho!
Stas mi ncredina sute de mii, iar bestia asta se teme s nu-i fur mrfurile lui
bune de dat la hala de vechituri!
nainte de amiaz scrise dou scrisori lungi: una doamnei Stawska,
propunndu-i s se mute la Varovia i s nineze mpreun cu el o rm
comercial, a doua lui Lisiecki, ntrebndu-l dac nu e dispus s se ntoarc i
s lucreze la magazinul su
Tot timpul ct scrise i strui pe fa un zmbet ironic.
Parc vd mutra lui Szlangbaum cnd o s deschidem sub nasul lui un
magazin care o s-i fac concuren He, he, he! Auzi dumneata! S m
supravegheze! El, pe mine! Aa mi trebuie dac l-am lsat pe mucosul
sta s-i ia nasul la purtare He, he, he!
n clipa aceea atinse cu mneca tocul, care czu pe podea. Cnd se
aplec s-l ridice, simi o durere ciudat n piept, ca i cum i-ar strpuns
cineva plmnii cu un stilet. Vzu negru n faa ochilor i simi un fel de
grea. Ls tocul jos, se ridic din fotoliu i se ntinse pe canapea.
A un caraghios i jumtate dac n civa ani nu-l fac pe
Szlangbaum s se mute la Nalewski Moneag prost ce sunt! Mi-am btut
capul cu Bonaparte, cu tot neamul lui din Europa ntreag, i n st timp am
lsat s creasc sub nasul meu un peticar care acum i pune oamenii s m
supravegheze ca pe un ho! Cel puin m-am ales cu o experien N-o s
m mai socotii voi romantic i vistor

Simi c-l strnge ceva de plmnul stng.


Astm s e? Trebuie s m apuc serios de tratament. Altfel, peste
cinci-ase ani ajung ca vai de lume Ah, dac m-a dezmeticit acum zece
ani!
nchise ochii i i retri parc toat viaa. Avea impresia c se vede
plutind de-a lungul ei, cu micri ciudat de linitite Se mir doar c ecare
imagine, o dat trecut, i se tergea cu totul din memorie, i nu mai era n
stare s-i aminteasc ce vzuse o clip nainte. Iat banchetul de la Hotelul
Europa, cu prilejul deschiderii noului magazin Iat magazinul vechi, n
care domnioara Lcka converseaz cu Mraczewski Odia lui cu fereastra
zbrelit, unde tocmai a intrat Wokulski, ntors din Bulgaria Stai! Ce-am
vzut mai nainte?
Iat pivnia lui Hopfer, unde-l cunoscuse pe Stas i iat cmpul de
btlie, unde fumul albstrui se ridic deasupra uniformelor albastre i albe,
aezate n linie Uite-l i pe btrnul Mincel! St n fotoliu i trage de sfoar
cazacul din vitrin Oare toate acestea le-am trit cu adevrat, sau au fost
doar un vis? Doamne-Dumnezeule! opti btrnul.
I se prea c e copil i c, n timp ce taic-su st de vorb cu domnul
Raczek despre mpratul Napoleon, el se strecoar n pod i se uit pe
fereastr, spre Vistula, spre cartierul Praga Treptat, ns, imaginea aceasta,
periferia oraului, se terge, i n faa ochilor si rmne doar coul unei
case. La nceput mare ct un taler, apoi ct o farfurie, la urm ct un bnu
de argint
Apoi l nvlui din nou uitarea i ntunericul Sau mai degrab ceva
foarte negru, n care coul casei lucea ca o stea, a crei sclipire se micora,
plpind
n sfrit, se stinse i steaua
Domnul Ignacy o vedea poate din nou, dar nu deasupra orizontului
pmntesc.
Pe la dou dup amiaz Kazimierz, servitorul domnului Ignacy, veni cu
un co ncrcat cu farfurii. Pregti masa cu zgomot i, vznd c stpnul su
nu se trezete, strig:
Poftii la mas, c se rcete mncarea!
Dar cum domnul Ignacy nu mic nici de data aceasta, Kazimierz se
apropie de canapea.
Domnule
Deodat fcu un pas napoi, fugi pe coridor i ncepu s bat n ua din
fund a magazinului, unde tia c se mai aau Szlangbaum i unul dintre
vnztori.
Szlangbaum deschise ua.
Ce vrei? ntreb el, aspru.
Domnule v rog stpnul meu
Szlangbaum intr n camer, pind cu bgare de seam, se uit spre
canapea, apoi deodat se trase i el un pas napoi
Du-te repede dup doctorul Szuman! Eu nu rmn aici!

Tocmai atunci la doctorul Szuman sosise Ochocki; se ntorsese n ajun


de la Petersburg, i la amiaz o condusese la gar pe vara sa, domnioara
Isabela, care pleca n strintate.
nchipuiete-i! Intr la mnstire! i spuse el doctorului, dup ce-i
relatase cele de mai sus.
Cine? Domnioara Isabela? chicoti Szuman. Nu cumva are de gnd
s cocheteze chiar i cu bunul Dumnezeu? Sau vrea s se mai odihneasc
dup attea emoii, ca s se poat mrita mai uor?
D-i pace! E o femeie ciudat
Toate femeile ni se par ciudate pn ne dm seama c sunt sau
proaste, sau mizerabile Despre Wokulski ai aat ceva?
Tocmai ncepu Ochocki, dar amui deodat.
Doctorul strui:
tii ceva despre el? Sau poate faci din asta un secret de stat?
n clipa aceea ddu buzna Kazimierz.
Domnule doctor, stpnul Repede, domnule doctor!
Szuman o lu la fug, urmat de Ochocki. Se urcar n trsur i, gonind
nebunete, ajunser n faa casei unde locuia Rzecki.
n poart i ntmpin Marzuszewicz, foarte aferat.
nchipuiete-i, strig el, adresndu-se doctorului, aveam ceva foarte
important de rezolvat cu el Era vorba de onoarea mea i, cnd colo,
dumnealui a murit!
Doctorul i Ochocki, nsoii de Maruszewicz, intrar n locuina lui
Rzecki. n prima camer ddur peste Szlangbaum, consilierul Wengrowicz i
agentul comercial Szprot.
Dac ar but ca oamenii, susinea Wengrowicz, ar trit o sut de
ani! Dar aa
Dnd cu ochii de Ochocki, Szlangbaum l lu de mn i-l ntreb:
Dumneata ii neaprat s-i ridici banii n cursul acestei sptmni?
Da.
De ce aa de repede?
Plec n strintate!
Pentru mult timp?
Poate pentru totdeauna! rspunse aspru Ochocki.
i intr dup doctor n camera unde se aa mortul.
Dup ei, intrar i ceilali, pind n vrful picioarelor.
E groaznic! murmur doctorul. Unii mor, alii pleac Cine mai
rmne aici pn la urm?
Noi! rspunser n cor Maruszewicz i Szlangbaum.
N-o s e lips de oameni! adug consilierul Wengrowicz.
N-o s e lips dar deocamdat v rog s prsii camera,
domnilor! strig doctorul.
Se retraser cu toii n anticamer, evident indignai. Rmaser numai
Szuman i Ochocki.
Uit-te la el! zise doctorul, artnd spre trupul nensueit al
btrnului. A fost ultimul romantic! Cum se duc Cum se duc

i se ntoarse spre fereastr, mucndu-i mustaa.


Ochocki lu mna lui Rzecki, rece, i se aplec spre el, ca i cum ar
vrut s-i opteasc ceva la ureche. Atunci vzu n buzunarul mortului
scrisoarea lui Wgielek, care ieise pe jumtate afar, i, fr s vrea, citi,
scris cu litere mari:
NON OMNIS MORIAR
Ai dreptate opti el, ca i cum ar vorbit cu sine nsui.
Am dreptate? zise doctorul. tiu asta de mult
Ochocki ns nu mai adug nimic

SFRIT
1 Domnul? (fr.)
2 Vechituri (fr.).
3 Ziar parizian (fr.)
4 Expoziie (fr.).
5 Ghidul parizian! Trei franci! Trei franci! (fr.).
6 Primvara, frunza d din nou, Iar orile nfrumuseeaz livezile.
Pind pe iarb, draga mea, S urmrim uturii colorai.
Privete-i: s-au lsat pe trandari;
Ca i ei, a vrea s-mi pot lsa i eu Buzele pe buzele tale nchise
Pentru a-i fura o dulce srutare! (fr.)
7 Rdcina unei plante urt mirositoare din familia umbeliferelor.
8 nainte! (it.).
9 Bine! (lat.).
10 Lordul Frederich-Sleigh Roberts (1832-1914), general englez care n
1879 a intrat n chip samavolnic n Afganistan (Asia Mic), iar mai apoi n
Transvaal (Africa), pentru a mri astfel imperiul colonial englez.
11 Butur spirtoas preparat din orez fermentat amestecat cu zahr
i cu lapte de cocos
12 Vremurile se schimb i noi o dat cu ele (lat.).
13 Aici i n paginile urmtoare se emit unele aprecieri asupra evreilor
fcute de pe poziiile burgheziei poloneze. Ele nu privesc populaia evreiasc
srac, tot att de exploatat i de oprimat ca i cea polonez, ci burghezia
evreiasc, de a crei concurent se temea burghezia polonez.
Aluzia doctorului Szuman la btaia care se va ncinge ntre polonezi i
evrei se refer, n fond, la lupta acerb dintre capitalitii polonezi i evrei
pentru ntrirea poziiilor cucerite i pentru sporirea maxim a beneciilor.
Cu toate acestea, unele generalizri cu coloratur naionalist-ovin, e
polonez, e evreiasc, lipsite evident de orice temei, pun n lumin limitele
gndirii autorului n aceast privin
14 n acest capitol, autorul o numete pe servitoarea baroanei
Krzeszowska n loc de Marysia (vezi vol. I), Marianna
15 Timpul trece, venicia rmne (lat.).

16 Un fel de pelerin groas cu capuchon (dup numele generalului


englez Henry Havelock care a impus acest gen de mbrcminte soldailor
si)
17 Drum bun, domnioar Isa, drum bun! (Engl.)
18 Motenitorul tronului (germ.).
19 Lac n mprejurimile vechiului Ierusalim, cruia i se atribuie puterea
miraculoas de a vindeca orice boal.
20 Aluzie la Comedia nedivin a lui Z. Krasinski, n care nobilimea
nchis n fortreaa Sfnt Treime, e asediat de mase.
21 Stai (germ.)
22 Nu voi muri n ntregime (lat.).