Sunteți pe pagina 1din 272

PATRICK SUSKIND PARFUMUL Partea nti l] n secolul al optsprezecelea tria n Frana unul dintre cei ai !

eniali i ai detesta"ili "r"ai dintr#un $eac nu srac n persona%e !eniale i detesta# "ile& Po$estea acestuia $a 'i istorisit n rndurile ce ur eaz& I se spunea (ean#)aptiste *renouille+ i dac+ spre deose"ire de nu ele altor ontri !e# niali precu de Sade+ Saint#(ust+ Fouc,e+ )onaparte &a&+ al su e astzi uitat+ lucrul nu se nt pl de# si!ur 'iindc *renouille n#ar 'i 'ost pe sura aro# !anei+ dispreului de oa eni+ scr"$niciei+ pe scurt a netre"niciei acelora+ ci 'iindc att !eniul ct i a "iia lui se r!ineau la un do eniu care nu las ur e n istorie- la trectorul i periu al iro# surilor& Pe $re ea de care $or"i + n orae do nea o du,oare pentru noi+ odernii+ de nenc,ipuit& Str# zile trsneau a !unoi i "le!ar+ curile dosnice a urin+ casele scrilor a le n putrezit i urdrie de o"olan+ "uctriile a $arz stricat i seu. ncperi# le neaerisite du,neau a pra' uce!it+ dor itoa# rele a ceara'uri unsuroase+ a paturi de pu' u ed i a irozna neptor#dulcea! din oalele de noapte& Din c ine trsnea pucioasa+ din t"crii du,neau leiile corosi$e+ din cspii sn!ele scurs& /a enii pueau a sudoare i ,aine nesplate. !ura le du,# nea a dini stricai+ sto acurile a zea de ceap+ iar corpurile+ cnd nu ai erau prea tineri+ a "rnz $ec,e+ lapte acru i "u"e& Du,neau rurile+ pieele+

"isericile+ du,neau pe su" poduri sau n palate& 0# ranul trsnea deopotri$ cu popa+ ucenicul ese# ria ct ne$asta de eter+ putea toat no"ili ea+ "a c,iar i re!ele+ cu o du,oare de ani al de prad+ iar re!ina ca o capr "tr1n+ att $ara+ ct i pe ti p de iarn& Fiindc lucrrii sc,i onositoare a "ac# teriilor nu i se tia nc n secolul al optsprezece# lea sura+ aa c nu era 'ptuire a o ului+ nici ziditoare nici distru!toare+ nu era nici o $dire a $ieii n u!urind sau desco punndu#se+ care s nu 'ie nsoit de $reo puiciune& i "ineneles c du,oarea cea ai puternic era la Paris+ Parisul 'iind cel ai are ora al Franei& Iar n Paris+ de ase enea+ se a'la un loc unde pu# toarea stpnea cu ose"ire de in'ernal+ ntre Rue au2 Fers i Rue de la Ferronnerie+ i anu e n Ci e# tiere des Innocents& 3re e de opt sute de ani 'use# ser adui aici orii spitalului 4otel#Dieu i ai paro,iilor din pre%uri i+ opt sute de ani n care duzini de cada$re 'useser crate zi de zi i rstur# nate n prelun!ile !ropi+ opt sute de ani n care oscioarele 'useser sti$uite unele peste altele n crip# te i osuare& i a"ia ai trziu+ n a%unul Re$oluiei Franceze+ dup ce se pr"uiser n c,ip de#a drep# tul pri e%dios cte$a ca$ouri i dup ce putoarea ci itirului ce ddea pe din a'ar strnise locuitorii nu nu ai la si ple proteste+ ci i la ade$rate re# $olte+ a"ia atunci ci itirul 'u de'initi$ nc,is i prsit+ ilioanele de oase i cranii date cu lopata n cataco "ele din Mont artre+ iar locul i#l lu o pia de le!u e& Aici deci+ n cel ai atotdu,nitor loc din ntre!ul re!at+ se nscu la 56 iulie 5678 (ean#)aptiste *re# nouille& 9ra una din cele ai 'ier"ini zile ale anu#

lui& Aria atrna ca de plu " peste ci itir i zdro"ea izul putre!it din uliele n$ecinate+ i# roind a estecat a pepeni stricai i corn ars& Cnd se pornir durerile 'acerii+ a a lui *renouille sttea la o tara" cu pete din Rue au2 Fers i cu# ra nite al"ioar creia toc ai i scosese # runtaiele& Petii+ care+ zice#se+ ar 'i 'ost adui a"ia n di ineaa aceea din Sena+ pueau de%a att de tare+ c acopereau irosul de cada$re& Nu ai c a a lui *renouille nu si ea nici du,oarea petelui+ nici pe cea a cada$relor+ 'iindc nasul i era de#a "i# nelea atro'iat ntru irosuri i n a'ar de asta o durea tot trupul+ iar durerea ucidea orice sensi# "ilitate 'a de i presiile din a'ar& Tot ce $oia era s nceteze o dat durerile+ s se ter ine ct ai repede naterea asta scr"oas& Pentru ea+ a cincea& De toate celelalte scpase tot aici+ la tara"a de pete+ i toate aduseser a$ortoni ori sau pe %u tate ori+ 'iindc nu era are deose"ire ntre carnea sn!ernd care se i$ea i runtaiele de pete care se i a'lau acolo+ ult nu ai triau oricu + iar seara totul a$ea s 'ie luat cu lopata i crat la ci# itir sau la ru& Aa ur a s se nt ple i astzi+ iar a a lui *renouille+ 'e eie nc tnr+ ca la douzeci i cinci de ani+ care ai arta nct destul de "ine+ ai a$ea aproape toi dinii n !ur+ ce$a pr pe cap i nici un "eteu! ai actrii n a'ar de si'ilis+ !ut i o uoar 'tizie+ care ai spera s triasc ult+ poate cinci sau c,iar zece ani+ "a c,iar s se rite ntr#o "un zi i s ai" copii ade$# rai ca uiere cinstit a $reunui $du$oi ete# u!ar ori ce$a n !enul sta&&& a a lui *renouille+ deci+ i dorea s se s'reasc totul ct ai iute cu

putin& i cnd se ndesir durerile 'acerii+ se ls pe $ine su" te%!,eaua unde despica petele i nscu acolo+ ca i n celelalte patru rnduri+ tind "uricul 'tului cu cuitul de pete& ndat ns dup aceea+ din cauza ariei i a du,orii pe care nu o si ea ca atare+ ci nu ai ca pe ce$a de ner"dat+ a ei# tor : ca un c p de crini ori o prea stri t ncpere cu prea ulte narcise : lein+ czu ntr#o rn de su" as drept n i%locul strzii i r ase acolo lat+ cu cuitul n n& Stri!te+ 'or'ot+ uli ea se ,ol"eaz de %ur# pre%ur+ e c,e at poliia& Fe eia cu un cuit n n nc ai zace n dru + i re$ine cu ncetul& Ce i s#a nt plat; <= : Ni ic&&# = .+ , ; # Ce 'cea cu acel cuit; <>< ?= : Ni ic& -+ & @& A # De unde sn!ele de pe 'uste; : De la pete& Se ridic+ az$rle cuitul i pleac s se spele& Atunci+ n ciuda ateptrilor+ 'tul de su" te%!,ea se pornete s urle& ncep cutrile+ de su" roiuri de ute+ dintre ae i cpni de pete e scos la i$eal nou#nscutul+ tras a'ar& L#au dat din o'iciu unei doici+ arestnd a a& i pentru c rtu# risete+ recunoscnd 'r ncon%ur c precis ar 'i lsat %i!ania s crape+ cu de alt'el 'cuse cu nc patru+ i se 'ace proces+ e conda nat pentru ulti# pl pruncucidere i+ la cte$a spt ni dup aceea+ n Place de *re$e+ i se taie capul& ntre ti p+ copilul i i sc,i "ase de trei ori doica& Nici una nu $oia s#l in ai ult de cte$a zile& Biceau c ar 'i prea laco + c su!e ct doi. 'ur celorlali 'rai de lapte ce li se cu$ine i+ prin ur#

are+ lor+ doicilor+ i%loacele de trai+ 'iindc alp# tarea unui sin!ur su!ar nu aduce cti!& /'ierul de poliie nsrcinat cu acest caz+ un anu e La Fosse+ se satur pn la ur de toat trenia i se !ndi c e ti pul s duc plodul ntr#un loc din r!inaa strad Saint#Antoine unde erau adunai copiii !sii i or'anii i de unde plecau zilnic trans# 8 porturi spre arele c in de stat pentru copii !sii din Rouen& Cu ns aceste transporturi erau e'ec# tuate de crui cu nite couri din ra'ie+ n care+ din oti$e de raionalizare+ erau "!ai pn la patru su!ari o dat. cu ast'el rata ortalitii era pe dru 'oarte are. cu din aceeai pricin li se ce# rea cruilor s nu duc dect su!ari "otezai i dotai cu un certi'icat de transport ce tre"uia pa# ra'at la Rouen. cu copilul *renouille nu era nc nici "otezat i nu a$ea nici $reun nu e care+ con# 'or ordinului+ s poat 'i trecut n idula de trans# port. cu + pe de alt parte+ n#ar 'i 'ost potri$it ca poliia s pun un plod anoni la porile or'eli# natului+ lucru ce nu se putea n'ptui dect dup plinirea celorlalte 'or aliti&&& prin ur are da# torit irului de di'iculti "irocratice i te,nico#ad# inistrati$e i puse de predarea unui copil ic+ ca i datorit lipsei de ti p+ o'ierul de poliie La Fosse ls de iz"elite iniiala sa ,otrre+ indicnd depunerea 'tului la $reo instituie "isericeasc oarecare+ desi!ur contra unei c,itane+ pentru a 'i "otezat acolo i pentru ca tot acolo s decid alii ai departe asupra sorii sale& Scpar de el la nstirea Saint#Merri din Rue Saint#Martin& i 'iindc stareul nstirii era n acea zi "ine#dis#

pus i nc nu#i ispr$ise 'ondurile ilei+ copilul nu ai 'u e2pediat la Rouen+ ci se ,otr alptarea lui pe spezele nstirii& n acest scop l ddur n pri ire unei doici nu ite (eanne )ussie din Rue Saint#Denis+ care+ pn una#alta+ pri ea trei 'ranci pe spt n pentru osteneal& C D La cte$a spt ni dup aceea+ doica (eanne )ussie sttea n 'aa nstirii Saint#Merri+ innd E un co de toarte i adresndu#i celui care#i desc,ise+ lui pater Terrier+ clu!r la $reo cincizeci de ani+ irosind uor a oet+ un @iactF+ i aeznd apoi coul pe pra!& : Ce#i asta; ntre" Terrier i se aplec asupra corcii adul ecnd+ 'iindc "nuia c ar 'i ce$a de ncare& : )astardul uci!aei de copii din Rue au2 FersG Printele scotoci cu un de!et prin co+ pn eli# "er $ederii c,ipul su!arului ador it& : Arat "ine& Rozaliu i "ine ,rnit& : Fiindc s#a u 'lat n'ulecnd de la ine& Fi# indc #a stors+ i#a !olit i oasele de du$& Dar cu asta+ "asta& N#a$ei dect s#l ,rnii sin!uri ai departe cu lapte de capr+ 'iertur de !ris+ zea# de orco$& )astardul sta n'ulec tot& Pater Terrier era co od din 'ire& Lui i re$enea ad inistrarea 'ondului ilei din nstire+ pr# irea "anilor la sraci i ne$oiai& Drept care atepta s i se ulu easc i s nu ai 'ie "tut la cap& i erau ntru totul nesu'erite a nuntele te,nice+ 'iindc a nuntele nse nau ntotdeauna !reu# ti+ !reutile duceau la tul"urarea co oditii sale i aa ce$a nu putea s ndure& Se#n'urie c#i

'cuse de lucru desc,iznd poarta& i#ar 'i dorit ca persoana s#i ia coul de toarte i s plece acas la ea+ s#l lase n pace cu tre"urile ei de copii de & Se ridic ncet i sor"i dintr#o rsu'lare irosul de lapte i ln "rnzit de oaie pe care l rspndea doica& 9ra o aro plcut& : Nu pricep ce $rei& C,iar nu pot nele!e unde $rei s a%un!i& Su!arului stuia i nc,ipui c nu i#ar strica deloc s#l ai ii o $re e la sn& : Lui nu+ i#o ntoarse doica ,rind+ ns ie+ da& A sl"it zece li$re+ cu toate c a ncat ct trei& i pentru ce; Pentru trei 'ranci pe spt nG 5H : A+ nele!+ 'cu Terrier aproape uurat+ l urit- Din nou e $or"a de "ani& 7 < ;;;A;# : )a nu+ zice doica& : )a daG Mereu e $or"a de "ani& Cine "ate la poarta asta o 'ace nu ai pentru parale& Cnd$a i dorea s desc,id car unuia care s ai" alte !nduri& Cui$a+ de pild+ care s aduc un plocon& Cu ar 'i nite 'ructe sau nuci& Doar e2ist toa na o uli e de lucruri care ar putea 'i aduse& Poate 'lori& Sau s $in unul care s zic prietenos@Laud Do nului+ pater Terrier+ $ doresc o zi "u# n&F Dar nu ai apuc eu aa ce$a& Dac nu#i cer# etor+ e ne!ustor+ dac nu#i ne!ustor+ e eteu!ar+ iar dac nu cere de po an+ ntinde o poli& Nici n uli nu pot s ai ies& Cu i$esc n dru + nu 'ac nici trei pai c i ncon%oar nite ipoc,i# eni care cerescG : 9u nu+ zise doica& : i spun una i "un- n diocez nu eti sin# !ura doic& Sute de a e adopti$e clasa nti s#ar "ate ntre ele s in la piept+ pentru trei 'ranci pe

spt n+ su!arul sta ncnttor+ ori s#i dea !ris+ ze uri de 'ructe i alte ase enea de#ale !urii&&& : Atunci dai#l uneia dintr#aleaG : &&&Pe de alt parte nu#i "ine s tot tri un copil de colo#colo& Cine tie dac o s#i priasc i alt lapte& 9 n$at+ tre"uie s tii+ cu aro a piep# tului tu+ cu "taia ini ii tale& i ai trase o !ur adnc din a"urul cald ce#l rspndea doica+ iar apoi zise+ cnd o"ser$ c $or# "ele sale nu 'cuser nici o i presie: 4ai+ ia copilul acasG / s discut c,estiunea cu stareul& A s#i propun s#i dea+ de acu ncolo+ patru 'ranci pe spt n& : Nu+ spuse doica& : Atunci+ 'ie- cinciG # =r & 55 : Nu& < A A -<;=FG<&;.F< ;A;;< A;A;#.A ; #A # : Dar ct $ei 'i cernd; rcni Terrier la ea& Cinci 'ranci snt o !r ad de parale pentru ase enea runt ndeletnicire precu ,rnirea unui copilaG : Nu $reau nici un 'el de "ani+ spuse doica& Doar s scap de "astardul sta din cas& : Dar pentru ce+ 'e eie; ntre" Terrier i co# tro"i iari n co& Copilul e o inune& Arat ca un tranda'ir+ nu ip+ doar e "ine i e "otezat& : Are pe dracul n el& Terrier i trase repede na din co& : Peste putinG 9 cu totul peste putin ca un su!ar s#l ai" pe necuratul n el& Dac ar 'i pose# dat de dia$ol+ ar tre"ui s du,neasc& i ca s#o liniteasc pe doic i s#i do$edeasc propriul cura%+ Terrier ridic de toarte coul+ inn# du#l su" nas& : Nu si t ni ic deose"it+ zise el dup ce adul#

ecase o $re e+ ntr#ade$r+ ni ic deose"it& )a+ parc i se pare c ar $eni ce$a din scutece& i i ntinse coul+ ca s con'ir e i ea& : Nu la asta #a re'erit+ spuse doica ponci+ dnd coul la o parte& Nu re'er la ceea ce e n scutece& Scrn$iile sale or 'i irosind& Dar el n# sui+ "astardul+ e 'r iros& : Fiindc e sntos+ ip Terrier+ 'iindc e sn# tos+ de#aia nu iroaseG Nu ai copiii "olna$i au un iz+ asta se tie& 9 cunoscut 'aptul c un prunc i# roase a "le!ar de cal la $rsat de $nt+ a ere stri# cate la scarlatin+ a ceap la 'tizie& 9 sntos+ sta#i sin!urul necaz& Poate#ai $rea s du,neasc; Poate c propriii ti plozi du,nesc; : )a nu+ rspunse doica& Pruncii ei iros aa cu tre"uie s iroas toi copiii oa enilor& Terrier puse cu !ri% coul %os+ 'iindc si ea c l npdesc pri ele $aluri de 'urie potri$a n# 5C drtniciei persoanei& Nu era e2clus s ai" ne$oie+ n continuarea disputei+ de a ndou "raele+ ca s !esticuleze ai li"er+ i nu $oia ca din pricina asta su!arul s ai" de su'erit& Ce#i drept+ i ncru# cia ai nti inile la spate+ ainti ctre doic tu!uiatu#i pntec i ntre" aspru: Pretinzi prin ur are c tii cu tre"uie s iroas un prunc al oa enilor+ care e i : aici $reau s te 'ac atent+ ntruct a 'ost "otezat : pruncul lui Du nezeu& : Da+ rspunde doica& : i ai pretinzi c+ dac n#ar irosi cu i se pare c tre"uie : ie+ doicii (eanne )ussie din Rue Saint#DenisG : ar a$ea pe dracul n el;

i s ucise na stn! de la spate i o a e# nina cu arttorul ndoit ca un se n de ntre"are n 'aa c,ipului ei& Doica r ase pe !nduri& Nu#i con$enea c discuia de!enerase ntr#un intero!a# toriu teolo!ic la care nu putea 'i dect n$ins& : N#a $rut s spun aa ce$a+ rspunse ea e$a# zi$& Do nia#$oastr+ pater Terrier+ sntei sin!urul care putei ,otr dac n trea"a asta i#a "!at dracul coada+ nu i se cade ie s#o 'ac& 9u tiu una i "un- c i#e !roaz de su!arul sta+ 'iindc nu iroase cu ar tre"ui s iroas copiii& : A,a+ zise Terrier ulu it+ lsnd "raul s#i cad la loc& Deci ne lu napoi $or"ele cu dia# $olul& )un& Dar atunci 'ii a a"il i spune# iCu iroase un copil de + dac ar 'i s 'ie cu crezi tu c ar tre"ui; 9i; : Miroase plcut+ zise doica& : Ce nsea n plcut; rcni Terrier& Multe lu# cruri iros plcut& Un nunc,i de le$nic& Supa de carne& *rdinile Ara"iei& Pe ine in# tereseaz cu iroase un su!ar+ asta s# i spuiG 57 Doica o$i& tia prea "ine cu iros su!arii+ tia c,iar 'oarte "ine+ doar cu duzinile i ,rnise+ n!ri%ise+ le!nase+ srutase&&& I#ar 'i !sit noaptea nu ai dup iros+ aro a de su!ar o a$ea li pede n nri& : 9i; latr Terrier+ trosnindu#i de!etele ner"# dtor& : Pi+ ncepu doica+ nu e prea uor de zis+ 'iind# c&&& 'iindc nu iros peste tot la 'el+ dei peste tot e ce$a plcut+ nele!ei+ pater+ adic de pild la picioare iros a piatr neted cldu : nu+ ai

de!ra" ca "rnza de $aci+ sau ca untul+ ca untul proaspt- e2act+ ca untul proaspt iros& Iar pe corp parc#ar 'i&&& un picot n uiat n lapte& i pe cap+ aici sus+ spre cea'+ unde 'ace prul $rte%+ $e# dei+ pater+ aici+ unde do nia#$oastr nu ai a$ei ni ic&&& i pipi c,elia lui Terrier+ care r sese o clip 'r !rai n 'aa unui ase enea torent de a # nunite aiureli+ nclinnd asculttor capul+ &&&aici+ c,iar aici au irosul cel ai plcut& Aici iros a cara el+ att de dulce+ de inunat+ nici nu $ putei nc,ipui+ paterG / dat ce i#ai adul ecat acolo+ i iu"eti+ indi'erent c snt ai ti sau ai altuia& Aa i nu alt'el tre"uie s iroas copiii ici& /ri+ dac nu#i aa+ dac aici sus nu iros deloc+ nici car ca aerul rcoros+ aa cu e sta+ "astardul+ atunci&&& L urii lucrurile cu $rei+ pater+ dar eu : i i ncrucia ,otrt "raele su" sni+ aruncnd o pri# $ire att de scr"it spre co+ de parc#ar 'i 'ost plin de "roate : eu+ (eanne )ussie+ nu ai iau aa ce$a cu ineG Pater Terrier i ridic ncet capul plecat i+ tre# cnd de cte$a ori de!etul peste c,elie+ de parc ar 'i $rut s#i aeze acolo prul n ordine+ puse apoi ca nt pltor de!etul su" nas+ adul ecnd !nditor& 5I &: Cara el&&&; ntre" el+ ncercnd s#i re!#+ seasc tonul aspru&&& Cara elG Ce tii tu despre cara el; Ai ncat $reodat aa ce$a; : Nu de#a dreptul+ zise doica& Dar a 'ost odat ntr#un are ,otel din Rue Saint#4onore i a $zut cu era pre!tit din za,r topit i s ntn& Mirosea att de plcut+ c de#atunci n#a ai uitat& : Da+ da& n ordine+ zise Terrier deprtnd de#

!etul de su" nas& Acu te ro! s taciG 9 din cale#a# 'ar de o"ositor pentru ine s discut ai departe la ase enea ni$el& Constat c+ nu conteaz din ce oti$e+ te potri$eti s ai ,rneti su!arul ce i#a 'ost ncredinat+ pe (ean#)aptiste *renouille+ i prin ur are l napoiezi tutorelui su pro$izo# riu+ nstirea Saint#Merri& Faptul i pare sup# rtor+ dar n#a ncotro& 9ti li"er& Acestea 'iind zise+ apuc de toarte coul+ ai trase o !ur adnc din a"urul de lapte cald+ pu'os+ ce adia pierzndu#se+ apoi trnti poarta n ur #i 'erecnd#o& Dup care se ndrept spre odaia de lucru& %& 7 A<=& I Pater Terrier era un "r"at n$at& Nu studi# ase nu ai teolo!ia+ ci i citise i pe 'ilozo'i i pe deasupra se ai ocupa i de "otanic+ alc,i ie& Punea ce$a pre pe 'ora spiritului su critic& Nu c ar 'i ers att de departe ca unii care puneau su" se nul ntre"rii inunile+ oracolele sau c,iar ade# $rul s'intelor scripturi+ c,iar dac+ luate la "ani runi+ acestea nu erau e2plica"ile nu ai prin raiune+ "a uneori o i contraziceau& n ase enea c,estiuni nu $oia s se a estece+ i se preau prea neplcute i n#ar 'i 'cut dect s#i pro$oace cea ai peni"il nelinite i nesi!uran cnd+ toc ai ca s se poat slu%i de raiune+ o ul are ne$oie de si!u# 5J ran i linite& Ceea ce se strduia ns ,otrt s n$in! erau nc,ipuirile superstiioase ale $ul!u# lui- $r%itorie i !,icit n cri+ portul de talis ane+ deoc,iul+ con%u!rile necurate+ i auri n clar

de lun i altele ase enea : era de#a#dreptul depri# ant s $ezi c dup ai ult de un ileniu de deplin instalare a cretinis ului ase enea p!ne o"iceiuri nu 'useser nc strpite& Pn i cele ai ulte cazuri de aa#zis ndrcire i satanis s#au $dit a 'i+ la o ai atent cercetare+ doar un spec# tacol al superstiiei& Nu er!ea totui Terrier att de departe nct s ne!e e2istena nsi a lui Satan sau s#i pun acestuia la ndoial puterea. nu el+ un runt ona, oarecare+ ci alte instane a$eau a ,otr n ase enea pro"le e care atin!eau te# eiurile teolo!iei& Pe de alt parte ns era clar c dac o zpcit ca doica aceea pretindea a 'i des# coperit o nlucire dia$oleasc+ dia$olul n#a$ea cu s ai" $reun a estec& Toc ai nc,ipuirea ei de a#l 'i descoperit do$edea c nu era $or"a+ cu si!u# ran+ de nici o drcie+ 'iindc n#o 'i nici dia$olul c,iar aa de prost nct s se lase de ascat de doica (eanne )ussie& i pe deasupra+ datorit nasuluiG A pri iti$ului or!an ol'acti$+ cel ai puin e$oluat dintre si uriG De parc iadul ar a$ea iz de pucioa# s i raiul+ de irt i t ie& Mai rea creztoare nici c se poate+ ar 'i ca n cea ai ntunecat+ str$ec,e p!ntate+ cnd oa enii ai triau ca %i$inele i n#a$eau nc oc,ii ptrunztori+ nedesluind culoa# rea+ creznd ns c pot adul eca sn!ele+ nc,ipuin# du#i c deose"esc prin iros du anul de prieten+ c snt la rndul lor adul ecai de uriai cani"ali+ $rcolaci i erinii+ aducnd scr"a$nicilor lor zei %ert# 'e du,nitoare+ 'u e!nde& De spai + nu altaG @Ne# "unul $ede cu nasulF ai ult dect cu oc,ii i pro"a"il c lu ina raiunii de Do nul dat ai 5K

a$ea de lucit nc o ie de ani+ nainte ca resturile credinei pri iti$e s 'ie alun!ate& A,+ i "ietul copilaG Ne$ino$atul de elG St i oie n co i nici nu $iseaz ce netre"nice "# nuieli cad asupra lui& Cic n#ai irosi ca toi copiii oa enilor+ auzi ce ndrznete s zic nesi itoarea aceea& Ce s ai spui la aa ce$a; Nani+ naniG i le!n uor coul pe !enunc,i+ n!ind su# !arul cu de!etul pe cap i spunndu#i din cnd n cnd @nani+ naniF+ ceea ce i se prea o e2presie cu totul tandr i linititoare pentru un prunc& @Cic ar tre"ui s iroi a cara el+ ce prostie+ nani+ naniGF Dup un ti p+ retr!ndu#i de!etul i inndu#l su" nas+ l adul ec+ dar nu si i ni ic altce$a dect izul de $arz acr pe care o ncase la prnz& Sttu o clip la#ndoial+ uitndu#se n %ur dac nu#l pndete ni eni+ apoi nl coul i i cu'un# d nuntru !o!onatul nas& A uin capul su# !arului+ n sperana de a#i sor"i $reo aro + att de aproape+ c prul su"ire#roiatic de copil i !# dil nrile& Nu prea tia el cu ar tre"ui s iroas la cap un su!ar& Desi!ur+ era li pede+ nu a cara el+ doar cara elul era za,r ars+ i cu s iroas a za,r ars un prunc pn atunci "utor nu ai de lapte& A lapte poate+ a lapte de doic& Dar nici $or# " de aa ce$a& Atunci a pr+ a piele+ pr i poate un pic de sudoare de copil& Terrier a uin+ presu# punnd c $a si i ce$a din toate acestea& Dar nu+ ni ic& Cu toat "un$oina+ ni ic& Pro"a"il+ !ndi el+ c un su!ar nu iroase& Dac e inut curat+ toc# ai c nu iroase+ aa cu nu $or"ete+ nu alear! i nu scrie& Toate acestea $in o dat cu $rsta& / ul+ la drept $or"ind+ rspndete o ireas a"ia la pu"ertate& Aa e i nu alt interi& Nu scria oare nc

4oraiu- @B"urd 'eciorul+ 'ecioara#n'lorind ires# eaz ca dal"a narcis&&&;F : i doar ro anii se 56 pricepeau la aa ce$aG Aro a o eneasc e ntot# deauna aceea a crnii : deci una pctoas& Cu dar s ai" iros un su!ar+ care nici n $is nu cunoate pcatele crnii; Cu s iroas el; Nani+ naniG Nicicu G Puse iar coul pe !enunc,i+ le!nndu#l uor& Copilul ai dor ea nc adnc& Pu niorul drept ieea roiatic de su" ptur+ tresrind uneori cnd atin!ea o"razul& Terrier surise+ a'lndu#se dintr#o dat la lar!ul su& Pentru o clip i n!dui 'an# tasticul !nd c el nsui e tatl& C n#ar 'i clu!r+ ci un cetean oarecare+ un cinstit eseria care i#a luat o 'e eie cald+ a irosind a ln i lapte i a z islit cu ea un 'iu pe care l le!na acu pe pro# priii si !enunc,i+ era c,iar odrasla sa+ nani+ nani&&& Plcut i era un ase enea !nd& A$ea ce$a att de la#locul#su& Un tat i lea!n pruncul pe !e# nunc,i+ nani+ nani+ iat o i a!ine de cnd lu ea i totui nou i potri$it ct lu ea $a dinui+ daG Terrier se si i uor nduioat i de$eni aproape senti ental& Atunci se trezi copilul& nti cu nasul& Mruntul nas ic+ tr!ndu#se n sus i a uinnd& Sor"i aerul i 'orni+ scondu#l a'ar n pu'nituri scurte+ ca la un strnut neter inat& Apoi nasul se str "+ iar copilul desc,ise oc,ii& 9rau de o culoare nede# 'init+ ce$a ntre cenuiul stridiilor i al"uriu#cre# osul opal+ acoperit de un 'el de $l ucila!inos i e$ident nc nu prea potri$ii pentru $z& Lui Terrier i se pru c nici nu#l zresc. cu totul alt'el+ nasul& n ti p ce oc,ii ai ai copilului se uitau

ponci n nede'init+ nasul prea s inteasc precis+ iar Terrier a$u straniul si nt c e c,iar el+ Terrier nsui& Mruntele nri se n c,iar i%locul 'eei copilului ca o 'loare desc,ide& Sau ai de!ra" ca $entuzele acelor 58

un el acela u 'lar care se ici

plante carni$ore culti$ate n !rdina "otanic a re!elui& Ca i acelea+ preau s strneasc un sor" teri"il& Lui Terrier i se nzri c pruncul l $ede cu nrile+ c l cerceteaz atent+ ai ptrunztor dect ar 'i putut#o 'ace cu oc,ii+ de parc ar n!,ii cu nasul ce$a care pornea de la el+ Terrier+ ce$a ce el nu putea opri sau ascunde&&& Copilul cel ne irosi# tor l irosea pe el 'r nici o ruine+ c,iar aaG II adul ecaG i dintr#o dat i se pru c#i du,nete lui nsui : a sudoare i oet+ a $arz acr i ,aine nesplate& I se pru c se $ede !ol i urt+ cu s#ar ,ol"a la el cine$a care nu pune ni ic de la sine& Care#l str"ate cu irosul pn dincolo de piele+ ctre adncul 'iinei& Cele ai delicate si iri+ cele ai urdare !nduri se a'lau despuiate n 'aa acelui nas ic i laco care nici car nu era nc nas+ ci doar un ciot crn+ un ic or!an ereu n# creit+ u 'lat+ $i"ratil& Terrier se cutre ur& i era scr" de sine& i str " la rndul su nasul ca de o ru# irosire despre care nu $oia s tie ni ic& Dus era !ndul tainic c ar 'i $or"a de carnea i sn# !ele su& Spul"erat idila senti ental despre tat+ 'iu i a n ires at& Ca s'iat+ pnza de !n# duri con'orta"il#n$luitoare ce#o 'antazase n le!# tur cu pruncul i cu el nsui- A$ea pe !enunc,i o 'iin strin+ rece+ un ani al du nos+ i dac n#ar 'i 'ost o 'ire att de cu pnit+ cluzit de 'rica#de#Du nezeu i cercetarea raional+ l#ar 'i

az$rlit ct colo+ ca pe un pian%en+ cutre urat de scr"& Terrier se ridic dintr#o s ucitur i puse coul pe as& 3oia s scape de o"iectul acela ct ai re# pede+ ct ai de!ra"+ ct ai pe loc& Atunci ncepu s urle& Fcu oc,ii ici+ csc roul !tle% i c,iri att de respin!tor+ c lui Terrier i n!,e sn!ele n $ine& Scutur coul cu na 5E ntins+ stri!nd @nani+ naniF ca s 'ac plodul s tac+ dar acesta urla cu att ai tare+ $nt la 'a de tot+ prnd c o s plesneasc rcnind& Duc#seG !ndi Terrier+ s dispar pe loc&&& @dra# culF sta+ ar 'i $rut s spun+ dar i lu sea a i i n!,ii $or"a&&& s nu ai $d onstrul sta+ plo# dul sta insuporta"ilG Dar ncotro; tia n cartier $reo duzin de doici i or'elinate+ dar i se preau prea aproape+ prea @pe pielea luiF+ o"iectul tre"uia dus ai departe+ att de departe nct s nu#i ai poat 'i lsat oricnd la u+ de pre'erin n alt diocez+ pe cellalt al ai "ine+ "a i ai "ine e2tra uros+ n 'o"ur!ul Saint#Antoine+ daG acolo tre"uia dus urltorul plod+ departe spre rsrit+ dincolo de )astilia+ unde noap# tea porile stau 'erecate& i su'lec sutana i n,a coul rcnitor pornind n !oan+ aler!nd prin nclceala ulielor spre Rue du 'au"our! Saint#Antoine+ n susul Senei+ spre r# srit+ a'ar din ora+ departe+ departe a'ar pn la Rue du C,aronne i pe ea pn la capt+ unde+ n apropierea nstirii Madeleine de Trenelle+ tia el adresa unei anu ite Mada e *aillard+ care lua n pensiune copii de orice $rst i orice cate!orie+

atta $re e ct se !sea cine$a s plteasc pentru ei+ iar acolo ddu n pri ire plodul ce nc urla+ plti pe un an nainte i i lu tlpia napoi spre ora+ aruncnd+ o dat a%uns la nstire+ ,ainele de pe el ca pe nite spurcciuni+ splndu#se din cap pn n picioare i strecurndu#se n patul c,i# liei sale+ unde 'cu ulte cruci+ ru!ndu#se nde# lun!+ pn ce+ ntr#un trziu+ ador i uurat& Dei nu plinise nc treizeci de ani+ Mada e *aillard i trise traiul& 3zut din a'ar+ i arta CH $rsta ade$rat i n acelai ti p de dou+ trei i o sut de ori ai ult+ anu e ca u ia unei 'e# cioare. pe dinuntru ns era oart de ult& Co# pil 'iind+ ncasase de la taic#su o lo$itur cu $traiul n 'runte+ toc ai deasupra rdcinii na# sului+ pierznd de atunci si ul irosului+ orice idee despre cldura sau rceala o eneasc i n !e# neral orice pati & Datorit acelei lo$ituri+ duioia i era strin ct i dez!ustul+ "ucuria ct dispera# rea& Nu si ise ni ic nici ai trziu+ cnd se # perec,ease cu un "r"at+ nici nscndu#i copiii& Nu#i psa nici de cei care#i ureau+ nu se "ucura nici de cei r ai& Nici nu clipi cnd "r"atu#su o cotono!i+ nu si i nici o uurare cnd acesta se prpdi de ,oler la 4otel#Dieu& Sin!urele senzaii pe care le cunotea erau o 'oarte uoar adu "rire cnd se apropia i!rena lunar i o 'oarte uoar nseninare cnd scpa de ea& Alt interi+ aceast oart 'e eie nu si ea ni ic& Pe de alta parte&&& sau poate toc ai datorit totalei sale lipse de senti ente+ Mada e *aillard a$ea un ne ilos si al ordinii i dreptii& Nu#l

scotea n cti! i nu#l p!u"ea pe nici unul dintre copiii care#i 'useser ncredinai& Le punea trei e# se pe zi+ nici o n!,iitur n plus& Pe cei ici i sc,i "a zilnic e2act de trei ori i nu ai pn la a doua ani$ersare& Cine se ai scpa dup aceea pe el ncasa o pal ntru ustrare i o as ai puin& Din "anii de ntreinere 'olosea e2act %u # tate pentru pruncii ncredinai+ %u tatea cealalt+ e2act+ pentru sine& Nu ncerca s#i sporeasc 'olo# sul n $re uri ai ie'tine. dar nici pe scu pete nu ddea $reun "nu de la ea+ c,iar dac era $or"a de $ia i de oarte& Aa n#ar ai 'i 'cut nici o a'acere& A$ea ne$oie de acele parale& i 'cuse 'oarte a nunit socotelile& 3oia s#i asi!ure pentru C5 "trnee o rent i n a'ar de asta s#i r n su'i# cient ca s#i poat n!dui s oar acas+ nu s crape la 4otel#Dieu ca "r"atu#su& Moartea lui+ n sine+ o lsase rece& Dar o n!rozea ideea de a uri n pu"lic+ la co un+ alturi de sute de ali strini& Tot ce#i dorea era s#i n!duie o oarte parti# cular i pentru asta i tre"uia orice strop din "anii de pensiune& 9 drept c n unele ierni i uriser trei sau patru din cele dou duzini de ici locatari+ ns cu toate acestea sttea ult ai "ine dect !ro# sul celorlalte @ a e adopti$eF particulare i ntre# cea pe departe arile or'elinate+ "isericeti sau de stat+ ale cror pierderi erau adesea de nou zeci i& A$ea ns i de unde s nlocuiasc& Anual+ Parisul producea peste zece ii de copii !sii+ "as# tarzi i or'ani& Aa c e$entualele pierderi nu erau prea dureroase& Pentru icul *renouille+ sta"ili entul acestei

Mada e *aillard a 'ost o ade$rat "inecu$ntare& N#ar 'i supra$ieuit pro"a"il nicieri n alt parte& Aici ns+ la aceast srac#de#su'let 'e eie+ i#a priit& A$ea o constituie ro"ust& Cine supra$ieuise ca el unei nateri la !unoi nu se ai lsa scos din lu e att de uor& 9ra n stare s nnce zile la rnd aptoasele supe+ o scotea la capt cu laptele cel ai su"ire+ r"da le!u ele cele ai putrede i carnea cea ai stricat& De#a lun!ul copilriei scpase cu $ia att de po%ar+ ct i de dizenterie+ $rsat de $nt+ ,oler+ de o pr"uire n 'ntn de la nli ea de ase etri i de o oprire a pieptului cu ap clo# cotit& R sese+ ce#i drept+ cu cicatrice+ z!rieturi+ cruste+ cu un picior ca sc,ilod pe care#l tria+ dar tria& ndura orice+ ca o rezistent "acterie+ i se ul# u ea cu orice+ cu cpua de pe trunc,i de copac triete dintr#un strop de sn!e do"ndit cu ani n ur & Pentru corp i era necesar doar un ini CC de ,ran i "rc inte& Pentru su'let nu a$ea ne$oie de ni ic& /crotire+ nclinaie+ duioie+ iu"i# re& Sau cu li se zice tuturor celor necesare unui runc : de toate acestea copilul *renouille se lip# sea cu des$rire& Mai ult+ ni se pare c sin!ur 'cuse n aa 'el nct s se lipseasc de ele+ ca s scape cu $ia& Stri!tul care a ur at naterii sale+ stri!tul de su" te%!,ea+ prin care se adusese pe sine a inte+ pin!nd#o pe aic#sa la ea'od+ nu cuta din instinct nici il+ nici dra!oste& 9ra un stri!t "ine cntrit+ s#ar spune c,iar ndelun! cn# trit+ prin care nou#nscutul se decidea potri$a iu"irii i totui pentru $ia& n acele pre%urri+ una nici nu era posi"il dect 'r cealalt+ i dac

le#ar 'i pretins pe#a ndou+ 'r ndoial s#ar 'i dus pe copc curnd& Ar 'i putut atunci s apuce pe#al doilea dru ce#i era desc,is+ i anu e s tac+ ale!nd trecerea natere# oarte 'r ocolul prin $ia+ i ast'el ar 'i cruat lu ea ntrea! i s#ar 'i cruat i pe sine de ulte nenorociri& I#ar 'i tre"uit ns+ pentru a iei att de odest din scen+ car o in'i 'r de nnscut a a"ilitate+ ceea ce nu a$ea *renouille nicidecu & S#a decis pentru $ia# din pur ncpnare i rutate& )ineneles c n#a luat ,otrrea cu o 'ace un adult+ care#i 'olosete ai ulta sau ai puina %udecat i e2perien pentru a ale!e ntre di'erite posi"iliti& Totui s#a decis+ $e!etati$+ aa cu un "o" de 'asole aruncat se ,otrte s ncoleasc sau s#o lase ai "ine "alt& Sau precu cpua de pe copac+ creia $iaa nu are ce s#i o'ere dect o perpetu ,i"ernare& Cpua ic+ urt+ care#i strn!e !,e corpul plu "uriu+ pentru a o'eri lu ii din a'ar o supra'a ct ai redus. care#i lustruiete i#i ntrete pielea s nu e ane+ s nu transpire ni ic ctre lu e& C# C7 pusa care se 'ace ntru totul runt i neartoas+ pentru ca ni eni s n#o $ad i s#o stri$easc& C# pua nsin!urat+ stnd !,e uit n sine pe trun# c,iul ei+ oar"+ surd i ut+ ne'cnd altce$a dect s adul ece+ s adul ece ani i ani sn!ele ani alelor care trec prin pre%uri i i pe care prin 'orele#i proprii nu le $a a%un!e nicicnd& i#ar putea da dru ul s cad& S#ar putea lsa pe p n# tul pdurii+ trndu#se ncoace i ncolo ci$a cen# ti etri cu inusculelei#i picioare+ lsndu#se n

$oia orii su" 'runzi+ Do nul tie c n#ar 'i nici o pa!u"& Dar+ ncpnat+ ncrncenat+ scr# "oas+ cpua r ne !,e uit n loc+ triete i ateapt& Ateapt pn ce o pre%urare cu totul neateptat i n+ prin 'ptura unui ani al+ sn!ele direct su" copac& A"ia atunci i prse# te#nc,istarea+ se las s cad+ i n'i!e !,earele+ strpun!e i uc din carnea strin&&& Ase enea cpu era plodul *renouille& Tria nc,istat n#de#sine i atepta $re uri ai "une& Nu#i lsa#n lu e dect urdriile. nici un z # "et+ nici un stri!t+ nici o licrire a oc,ilor+ nici # car un iros propriu& /rice alt 'e eie ar 'i aruncat acest onstru de plod& Nu i Mada e *aillard& Care nu si ea c el n#are iros i nu atepta de la el nici o reacie su'leteasc+ 'iindc propriul su'let i era 'erecat& n sc,i "+ ceilali copii si iser i ediat cu stau lucrurile cu *renouille& Nou#$enitul le 'usese nesu'erit nc din pri a zi& /coleau cutia n care sttea culcat i se strn!eau unii n alii n culcu# urile lor+ de parc n ca er s#ar 'i 'cut ai 'ri!& Alii $isau c li se taie rsu'larea& Cei ari i#au strns ntr#o zi toate 'orele s#l su!ru e& I#au n# !r dit peste 'a zdrene+ pturi i paie+ n!re# unnd totul cu cr izi& Cnd 'u scos la lu in n CI di ineaa ur toare de ctre Mada e *aillard+ era strcit+ zdro"it i $nt+ dar nu urise& Au ai ncercat+ zadarnic+ de cte$a ori& Cu propriile ini nu ndrzneau s#l strn! de !t+ nici s#i astupe cu ele nasul i !ura+ ceea ce ar 'i 'ost o etod si!u# r& Nu $oiau s#l atin!& Le era sil ca de un pian%en

eras pe care nu $rei s#l stri$eti cu propria n& Cnd a ai crescut+ au renunat s#l o oare+ nteleseser c nu poate 'i distrus& Se strduiau n sc,i " s nu#i ias n cale+ s 'u! de unde e el i n orice caz se 'ereau s#l atin!& Nu#l urau& Nu erau nici !eloi+ nici nu#l piz uiau din pricina ncrii& Pentru ase enea senti ente n#ar 'i e2istat n casa *aillard nici cel ai ic i "old& Le era+ pur i si # plu+ nesu'erit prezena lui& Nu#i si eau $reun iros& Le era 'ric de el& Cu toate astea+ la drept $or"ind+ n#ar 'i a$ut de ce s inspire 'ric& / dat ce ai crescuse nu era nici prea are+ nici prea zdra$n+ ci doar+ ntr#ade$r+ urt+ dar nu att de urt nct s sperie oa enii& Nu era nici a!resi$+ nici stn!aci+ nici per'id+ nu pro# $oca& Mai de!ra" se inea deoparte& C,iar i in# teli!ena sa era cu totul alt'el dect nspi nttoare& Pe picioare a nceput s stea a"ia pe la trei ani+ pri# ul cu$nt l#a spus la patru+ anu e cu$ntul @petiF+ care a r"u'nit ca un ecou din el ntr#un o ent de tul"urare luntric+ la auzul unui $nztor de peti care urca+ n deprtare+ pe Rue de C,aronne+ stri!ndu#i ar'a& Ur toarele cu# $inte rostite au 'ost @ ucatF+ @poiatF+ @curec,iF i @(acLueslorreurF+ ulti ul 'iind nu ele unui a%u# tor de !rdinar de la apropiatul aez nt ona# ,al Filles de la Croi2+ care ispr$ea din cnd n cnd CJ pentru Mada e *aillard uncile cele ai !rele i cele ai !rosolane+ re arcndu#se pentru 'ap# tul de a nu se 'i splat n toat $iaa lui nici o sin!ur dat& Ad$er"e+ ad%ecti$e i cu$inte de u plutur nu prea 'olosea& In a'ar de @daF sau @nuF : spuse de alt'el pentru pri a oar 'oarte

car

trziu : rostea nu ai su"stanti$e+ de 'apt nu ai nu e proprii de lucruri concrete+ plante+ ani ale i oa eni+ i nu ai cnd aceste lucruri+ plante+ ani ale sau oa eni i copleeau ntr#un od de nee$itat irosul& Cu$ntul @le nF l#a pronunat stnd pe o sti$ de "uteni de 'a!+ care trosneau de cldur n so;rele de artie& Mai $zuse le n de o sut de ori nainte+ iar cu$ntul l auzise de sute de ori& l i nele!ea+ deoarece 'usese deseori tri is iarna a'ar s aduc le ne& Dar le nul ca o"iect nu i se p# ruse niciodat ntr#att de interesant nct s#i dea osteneala de a#l nu i& Aceasta s#a nt plat a"ia n ziua aceea de artie cnd s#a aezat pe sti$& *r ada 'usese ornduit de ctre Mada e *ail# lard n partea de sud a opronului+ su" acoperi+ ca un 'el de "anc& n partea de sus a sti$ei "utenii iroseau ars#dulcea!+ din adncuri urca o ireas de uc,i+ iar din peretele de olid al opronu# lui cdea asupra cldurii o 'r icioas aro de rin& *renouille sttea pe sti$ cu picioarele ntinse+ cu spinarea spri%init de peretele opronului+ i nc,isese oc,ii+ ne icat& Nu 'cea dect s aspire par'u ul care se ridica n %uru#i i care se aduna su" acoperi ca su" o scu'ie& l sor"ea+ se inunda de el+ se i pre!na pn la ulti ul por dinluntru+ de$enea el nsui le n+ ca o ppu de le n+ ca un Pinocc,io ntins pe or anul de trunc,iuri+ ca ort+ pn ce+ dup ult $re e+ poate a"ia dup CK o (u tate de or+ rosti !tuit cu$ntul @le nF& l $o + de parc ar 'i 'ost plin de ac,ii+ pn peste urec,i+ de parc pntecele+ !tle%ul+ nasul i#ar 'i 'ost

u plute cu le n& Iar rostirea l aducea n 'ire+ l sal$a toc ai cnd copleitoarea prezen li!ni'er+ aro a sa+ a enina s#l su'oce& Se ridic z!o o# tos+ se ls s alunece de pe sti$ i porni clti# nnAdu#se ca pe picioare de le n& R ase zile ntre!i npdit de intensa e2pe# rien ol'acti$ i de cte ori a intirea#i urca prea puternic n el+ "ol"orosea in$ocator n#de#sine @le n+ le nF& n$ ast'el s $or"easc& *reutile cele ai ari le#a a$ut cu acele cu$inte care nu dese nau un o"iect irositor+ a"stractele concepte+ ai ales cele de natur etic sau oral& Nu era n stare s le rein+ le con'unda+ i c,iar ca adult le 'olosea 'r plcere i adesea !reit- drept+ contiin+ Du nezeu+ "ucurie+ rspundere+ u ilin+ recu# notin etc& : ce tre"uia e2pri at prin ele i#a 'ost i i#a r as neclar& Pe de alt parte+ li "a%ul de toate zilele aproa# pe c nu#i ai a%un!ea pentru a nu i toate acele lucruri pe care le adunase n sine ca pe nite con# cepte ol'acti$e& n curnd a%unse s deslueasc nu nu ai aro a de le n+ ci i a tuturor soiurilor+ arar+ ste%ar+ pin+ ul + pr+ le n $ec,i+ nou+ putred+ uced+ acoperit cu uc,i+ "a c,iar irosul de "utean+ ac,ii sau ru e!u : i cu irosul le per# cepea att de di'erit+ cu alii nici cu $zul nu le#ar 'i deose"it& La 'el i se nt pla i cu celelalte& C "uturii al"e pe care Mada e *aillard o prea internilor ei n 'iecare di inea i se spunea n toa# te cazurile lapte+ dei+ dup cu si ea *renouille+ a$ea n 'iecare di inea alt aro i alt !ust+ dup ct era de cald+ dup $aca de la care 'usese C6

uls i 'elul ,ranei aceleia+ dup sura s n# tnirii i tot aa&&& c 'u ul+ acea irositoare alc# tuire sticlind de sute de ires e indi$iduale+ presc,i "ndu#se i a estecndu#se ntr#o nou unitate la 'iecare inut+ n 'iecare secund+ nu a$ea dect toc ai acel nu e de @'u F&&& c p ntul+ pri$elitea+ aerul+ u plute de alt iros la 'iecare pas+ la 'iecare alt su'lare+ nsu'leite ast'el ereu de o nou identitate+ nu erau totui dese nate dect de acele trei !reoaie cu$inte : toate aceste !roteti nenele!eri ntre "o!ia lu ii percepute ol'acti$ i srcia li "a%ului l 'ceau pe "iatul *renouille s se ndoiasc de nsui sensul li "ii. de aceea catadicsea s o 'oloseasc n le!turile sale cu ceilali nu ai cnd era neaprat ne$oie& La ase ani i percepuse ol'acti$ lu ea ncon# %urtoare din toate punctele de $edere& Nu era la Mada e *aillard acas nici un o"iect+ n nordica Rue de C,aronne nici un loc+ o + piatr+ po + tu' sau !ard+ nici un col ct de ic pe care s nu#l cunoasc sau recunoasc dup iros+ pstrndu#l de'initi$ n a intire cu toat unicitatea clipei& Adu# nase zece ii+ o sut de ii de irosuri particulare speci'ice+ inndu#i#le pe toate la nde n+ att de li pezi+ de pre!tite+ nct re irosindu#i#le nu nu ai c i le a intea+ ci le si ea irosul rea in# tindu#i#le+ "a+ ai ult+ se pricepea s le co "ine ntre ele n pura#i nc,ipuire+ nscocind irosuri care n lu ea real nici nu e2istau& 9ra ca i cu ar 'i stpnit un uria+ de el nsui in$entat $oca"u# lar de ires e+ care#i n!duia s 'or eze un nu# r de 'raze ol'acti$e aproape dup $oia#i de are : i aceasta la o $rst la care ali copii a"ia "l# "ie+ cu din#!reu#pislo!itele lor cu$inte+ pri ele

'raze con$enionale+ cu totul nendestultoare pen# tru descrierea lu ii& Talentul su ar 'i 'ost de ase uit C8 ai de!ra" celui al unui copil# inune uzician care desprinsese+ ascultnd+ din elodii i ar o# ii al'a"etul tonurilor de sine stttoare i acu co punea sin!ur elodii i ar onii cu totul noi : deose"irea 'iind+ desi!ur+ c al'a"etul irosurilor era n od ine!al ai are i ai di'ereniat dect acela al sunetelor+ o alt deose"ire ai 'iind i c acti$itatea creatoare a copilului# inune *renouille se des'ura nu ai n luntrul su i nu putea 'i perceput de altcine$a dect de el nsui& De$eni tot ai nc,is ctre lu ea din a'ar& Mai de!ra" ,lduia de unul sin!ur prin nordicul 'o# "ur! Saint#Antoine+ prin !rdini de zarza$at+ prin $ii+ peste c puri& Uneori nu se ai ntorcea seara acas+ r nea disprut cu zilele& R"da coreci# unea cu "astonul de ri!oare 'r a#i arta durerea& Nu i#au sc,i "at purtarea nici arestul acas+ nici oprirea ,ranei+ nici uncile de pedeaps& Trecerea+ ti p de un an i %u tate+ pe la coala paro,ial Notre Da e de )on Secours r ase 'r $reun e'ect $izi"il& Iz"uti s sila"iseasc puin i s#i scrie propriul nu e+ ni ic ai ult& n$torul l socoti de"il intal& n sc,i "+ Mada e *aillard "!ase de sea c are unele nsuiri i particulariti cu totul ne# o"inuite+ dac nu supranaturale- ast'el+ prea s#i 'ie deplin strin acea tea de ntuneric i noap# te pe care o au toi copiii& Putea 'i tri is oricnd n pi$ni+ unde ceilali a"ia dac ndrzneau s ptrund cu $reo la p+ sau a'ar la opron dup

le ne+ pe "ezna cea ai c,ioar& Nu#i lua nici# odat $reo lu in i totui se descurca i aducea ndat lucrul dup care 'usese tri is+ 'r a ni eri altce$a din !reeal+ 'r a se piedica sau a rs# turna ce$a& Mai ciudat nc+ desi!ur+ era 'aptul c+ aa cu credea Mada e *aillard s 'i o"ser$at+ CE era n stare s str$ad prin ,rtie+ sto'+ le n+ "a c,iar i prin "ine#zidiii uri i prin uile nc,ise& tia ci interni se a'l n dor itor i care anu e+ 'r a 'i clcat car pe acolo& tia+ nc nainte ca ea s 'ie despicat+ c n conopid se a'l o o id& Iar odat+ cnd i ascunsese "anii att de "ine nct nu#i ai !sea nici ea nsi Mi sc,i "a ereu ascunziurileN+ el art+ 'r a cuta nici o clip+ unde$a ctre spatele !rinzii c inului+ i+ ntr#a# de$r+ acolo se a'lauG 9ra n stare s deslueasc i $iitorul+ $estind de pild $izita unei persoane cu ult nainte de sosirea ei sau pre$estind in'aili"il apropierea unei 'urtuni+ ct nc pe cer nu sta nici cel ai ic nor& C toate astea nu cu pri$irile+ ci cu nasul tot ai acut i precis# irositor le $edea : o ida n conopid+ "anii dup !rind+ oa enii prin perei i la o deprtare de ai ulte rnduri de strzi : aa ce$a Mada e *aillard n#ar 'i !n# dit nici n $is+ c,iar dac lo$itura cu $traiul i#ar 'i lsat ol'actoriul ne"ete!it&&& 9ra con$ins c "iatul : i "ecil sau nu : tre"uie s ai" un @al treilea oc,iF& i 'iindc tia c aceia cu nc un $z atra! nenorocirea i oartea+ ncepu s#l socoat sinistru& Dar cu ult ai neplcut+ de#a dreptul insuporta"il i era !ndul c st su" acelai acoperi cu cine$a care are darul de a $edea prin perei i

prin !rinzi ar!intii "ine dosii. de ndat ce des# coperi aceast putin a lui *renouille+ ncerc s scape de el+ i se ni eri c toc ai pe#atunci : *renouille plinise opt ani: nstirea Saint#Mer# ri i sista plile anuale 'r a anuna din ce cauz& Mada e nu so a& Atept nc+ de 'or + o sp# t n+ iar cnd "anii cu$enii tot nu sosir+ lu "iatul de n i porni cu el n ora& Cunotea aproape de ru+ n Rue de la Mor# tellerie+ un t"car pe nu e *ri al+ a crui ne$oie 7H de 'orte tinere de unc era notorie : nu c i#ar 'i tre"uit ucenici sau cal'e+ ci n de lucru ie'ti# n Fiindc eseria cerea anu ite unci : des# crnarea unor piei de ani ale n curs de putre'acie+ a estecarea unor 'ierturi otr$itoare cu tanani i colorani+ ndeprtarea unor ar!seli acide : care erau att de pri e%dioase pentru $ia+ ,ct un e# ter cu si ul rspunderii nu#i irosea+ n sura posi"ilitilor+ a%utoarele colite+ ci o eri prp# dii+ $a!a"onzi sau+ pur i si plu+ copii 'r ad# post+ de care+ la o adic+ nu ai ntre"a ni eni& )ineneles+ Mada e *aillard i ddea sea a c+ date 'iind li itele o eneti+ *renouille n#a$ea nici o ans de supra$ieuire n t"cria lui *ri al&A Dar nu era ea 'e eia care s#i 'ac !ri%i& Doar i 'cuse datoria& /"li!aiile de n!ri%ire ncetaser& Ce se nt pla cu ocrotitul+ n#o ai pri$ea pe ea& Dac scpa cu $ia+ "ine+ dac urea+ iar "ine+ principalul era s 'ie totul le!al& Aa c i ceru lui Monsieur *ri al s#i dea n scris c#i lsase n sea "iatul+ se n la rndul ei de pri ire pen# tru su a de cincisprezece 'ranci desp!u"ire+ i

porni iar spre cas+ spre Rue de C,aronne& N#a$ea nici cea ai ic ustrare de contiin& Socotea+ di potri$+ c a acionat nu nu ai le!al+ ci i co# rect+ 'iindc pstrarea unui copil pentru care nu ai pltea ni eni ar 'i de$enit n od necesar o po$ar pentru ceilali copii i c,iar pentru ea nsi+ pri e%duindu#le $iitorul+ poate i pe al ei+ adic adpostit ei oarte particular+ sin!urul lucru pe care i#l ai dorea n $ia& Cu n acest punct al po$estirii o $o prsi pe Mada e *aillard+ spre a n#o ai rentlni+ nici car ai trziu+ s#i zu!r$i n cte$a 'raze s'ritul& Mada e+ dei luntric oart nc din copilrie+ a a%uns spre ne'ericirea ei 'oarte+ 'oarte 75 "trn& La anul 568C+ a$nd aproape apte decenii+ i ncet acti$itatea+ cu prnd+ cu i propu# sese+ o rent spre a sta de acu n cas i a#i atepta oartea& Dar oartea nu $enea& n locul ei se nt pl ce$a ce ni eni pe lu e n#ar 'i pre$zut i ce nu se petrecuse nc $reodat n ar+ i anu e o re$oluie+ adic o razant trans'or are a tuturor relaiilor sociale+ orale i transcendentale& Re$o# luia aceasta nu a$u pentru nceput nici un e'ect asupra Mada ei *aillard i a destinului ei& Mai trziu ns : pe cnd a$ea aproape optzeci de ani :& se rspndi dintr#o dat $estea c acela de la care cu prase renta a 'ost ne$oit s e i!reze+ c i s#au luat proprietile i a$utul i#a 'ost $ndut la lici# taie unui 'a"ricant de ndra!i& / $re e aceast $este nu pru nici ea 'atal pentru Mada e *aillard+ 'iindc 'a"ricantul de ndra!i pltea ai departe+ punctual+ renta& Dar $eni i ziua cnd nu#i

ai pri i paralele su" 'or de onezi suntoare+ ci n c,ip de 'oie tiprite+ ceea ce a 'ost nceputul s'ritului ei aterial& Dup doi ani+ renta nu ai a%un!ea nici car pentru plata le nelor de 'oc& Mada e se $zu sili# t s#i $nd casa la un pre de ni ic+ 'iindc n a'ar de ea se i$ir deodat ii de ali oa eni ne$oii s#i $nd casa& Din nou nu pri i n sc,i " dect tot acele 'oie stupide+ care peste doi ani nu ai a$ur aproape nici o $aloare+ iar n anul 56E6: er!ea acu pe nouzeci : i pierduss tot a$u# tul adunat cu %apca ntr#un $eac de strdanie i locuia ntr#o inuscul odi o"ilat din Rue des CoLuilles& i n 'ine+ a"ia acu + cu zece+ cu dou# zeci de ani ai trziu+ $eni i oartea su" n'# iarea de lun! durat a unei !lci care o n'ac pe Mada e de !tle% i#i lu nti po'ta de ncare+ apoi !lasul+ nct nu a$u cu s se potri$easc I 7C rin nici un cu$nt cnd 'u dus la 4otel#Dieu& Acolo 'u transportat n aceeai sal cu sute de uri"unzi n care#i dduse i "r"atul ei du,ul+ n!,esuit ntr#un pat co un cu alte de tot str# ine 'e ei+ nct zceau corp ln! corp+ i lsat s oar pu"lic $re e de trei spt ni& Apoi+ cusut ntr#un sac+ aruncat+ la ora patru di ineaa+ preun cu alte cincizeci de cada$re+ ntr#o cru# + o purtar n clinc,etul su"ire al unui clopoel ctre noul ci itir Cla art+ spre a 'i culcat acolo+ ntru $enic odi,n+ ntr#o !roap co un+ su" un strat !ros de $ar nestins&

Toate acestea s#au petrecut n 56EE& Din 'ericire+ Mada e nu "nuia nicidecu ce soart o ateapt n acea zi din anul 56I6 cnd porni ctre cas+ prsindu#l pe *renouille i po$estea noastr& Alt# interi i#ar 'i pierdut+ pese ne+ ncrederea n dreptate i deci n sin!urul el pe care#l putea pri# cepe ea $ieii& K La pri a oc,ire aruncat asupra lui Monsieur *ri al : nu+ la pri a adul ecare sor"it din aura de iros a acestuia :+ *renouille pricepu pe dat c un ase enea o ar 'i 'ost n stare s#l o oare n "taie pe loc+ pentru cel ai ic !est de nesupunere& 3iaa sa $alora e2act ct unca pe care o putea duce la capt+ deci nu ai ct 'olosul pe care *ri al socotea c l#ar putea tra!e de pe ur a lui& Dup care *renouille se tr asculttor ca un cine+ 'r a ncerca nici car o dat s se potri$easc& i strnse n sine+ de la o zi la alta+ ntrea!a ener!ie a ndrtniciei i ncpnaii sale+ 'olosind#o nu ai pentru a rezista+ precu cpua+ la epoca !laciar ce a$ea s ur eze- tenace+ ulu# indu#se cu aproape ni ic+ 'r s sar n oc,i+ 77 pstrnd lu ina speranei de $ia ntr#o in'i dar "ine pzit 'lcruie& 9ra un odel de su# punere+ lips de pretenii i dorin de unc respecta ntoc ai orice porunc+ accepta orice n# care& Seara+ 'r s crcneasc+ se lsa ncuiat ntr#o a!azie unde erau inute unelte i atrnate pieile near!site+ date cu sare& Acolo dor ea+ pe p n# tul !ol+ "ttorit& Apoi lucra zi#lu in+ iarna opt+ $ara paisprezece+ cincisprezece+ aisprezece ore-

descrna pieile "estial du,nitoare+ le punea la ap+ le cura de pr+ le coroda+ le presa+ le ddea cu "ai+ tia le ne+ cura de scoar esteceni i tise+ co"ora n "orile $opsitoriilor pline de un a"ur uctor+ sti$uia+ aa cu i porunceau cal'ele+ pieile i scoarele unele peste altele+ punea peste !roaznicul ru! ra uri de tis i p nt& Peste ani a$ea s#l scor one iar+ scond la i$eal din or# ntul lor cada$rele de piei u i'icate n c,ip de piei ar!site& Cnd nu n!ropa i dez!ropa piei+ cra ap& Luni de zile car ap de la ru+ cte dou !lei o dat+ sute de !lei pe zi+ 'iindc eteu!ul cerea uriae cantiti pentru splat+ n uiat+ 'iert+ $opsit& Luni de zile+ de#atta crat ap+ nu i se ai usca nici o sca din $e nt+ seara picurau toate pe el+ pie# lea i era rece+ uiat i "uretoas ca pielea dat la splat& Dup un an de ase enea e2isten ai de!ra" ani alic dect o eneasc+ se "oln$i de dalac+ unul din te utele "eteu!uri ale t"carilor+ care de o"icei s'rete cu oartea& *ri al l i tiase din catasti' i cuta un nlocuitor : nu 'r re!ret+ de alt'el+ 'iindc de un a%utor ai capa"il i ai nepretenios ca acest *renouille nu ai a$usese parte& n ciuda ateptrilor sale ns+ acesta trecu peste "oal& i r seser nu ai cicatricele "u"oa# 7I + se de dup urec,i+ la !t i pe o"ra%i+ des# DK 'i!urndu#l si urindu#l nc ai tare& In plus se alesese : nepreuit a$anta% : cu o i unitate la 4TC asa c de#acu putea s descrneze cele ai Sepiei cu inile %upuite i sn!ernde+ 'r tea a

c s ar ai olipsi& Se deose"ea ast'el nu nu ai de ceilali ucenici sau cal'e+ ci i de propriii si ur# ai poteniali& Ne ai'iind att de uor de nlocuit ca nainte+ $aloarea uncii sale crescu+ deci i a $ieii Dintr#o dat+ nu#l ai sili ni eni s doar pe p ntul !ol+ ci i se n!dui s#i ridice n o# pron un culcu de le n+ c,iar acoperit cu paie+ pen# tru care pri i o ptur a sa& Nu ai era nici ncuiat cnd dor ea& Mncarea a%unse ai ndestultoare& *ri al nu#l ai inea ca pe o %i$in oarecare+ ci ca pe un 'olositor ani al do estic& La doisprezece ani+ pri i %u tate de du inic li"er de la *ri al+ iar dup ce plini treisprezece i se n!dui s ias c,iar n zilele de lucru+ seara+ cte o or+ i s 'ac ce $rea& n$insese+ 'iindc tria+ i a$ea c,iar un cuantu de li"ertate+ ceea ce era de a%uns pentru a supra$ieui& 3re ea ,i"ernrii trecuse& Cpua *renouille se clintea iar& Adul eca aer de zori& / cuprinse po'ta de $ntoare& I se desc,idea nainte cel ai "o!at do eniu de $n# toare ntru irosuri din lu e- oraul Paris& 9ra ca o ar de "as & C,iar i nu ai cartie# rele din apropiere+ Saint#(acLues#de#la#)ouc,erie i Saint#9ustac,e+ erau ca#n po$eti& /a enii triau att de n!,esuii pe uliele din %os de Rue Saint#De# s i n Rue Saint#Martin+ casele erau att de lipi# te unele de altele+ cte cinci+ ase eta%e n sus+ nct cerul nu se ai $edea+ iar aerul zcea ca n an# 7J uri u ede de ln! p nt+ nepenind de iro# suri& Se a estecau izuri o eneti i de ani ale a"urul de ncruri i "eteu!uri+ de ap+ piatrA cenu i piele+ de spun+ pine proaspt i ou

'ierte n oet+ de !luti i ala 'recat pn la luciu+ de sal$ie+ "ere i lacri i+ de untur+ de paie u ede i uscate& Mii i ii de irosuri alctuiau o past ne$zut care u plea rpele strzilor+ e$a# porndu#se nu ai rareori deasupra acoperiurilor+ iar de %os de pe p nt niciodat& Localnicii nu ai !seau ni ic deose"it n irosul acelei paste+ doar se nscuse din ei i i ptrunsese de attea ori+ doar era aerul pe care#l respirau i din care triau+ era ca o ,ain cldu+ ndelun! purtat+ pe care ni eni n#o ai iroase i n#o ai si te pe piele& *re# nouille ns irosea totul pentru pri a oar& i nu adul eca nu ai ansa "lul acelui con!lo erat de izuri+ ci l despica analitic n cele ai ici i nde# prtate pri i 'r e& Nasul su 'in descurca !,e ul de a"ur i du,oare pn la 'irele sin!ulare de irosuri 'unda entale+ ce ai ult nu puteau 'i des'cute& i 'cea o indici"il plcere s deire i s nire acele 'ire& Se oprea deseori+ spri%inindu#se de un zid de cas sau n!,esuindu#se ntr#un col+ cu oc,ii n# c,ii+ !ura ntredesc,is i nrile dilatate+ tcut ca un pete de prad ntr#o ap are+ ntunecat+ ncet cur!toare& Cnd o adiere i tri itea n 'ine captul unui 'ir de iros delicat+ se repezea ndat i nu#i ai ddea dru ul+ cci nu ai si ea atunci dect acel unic iros pe care#l inea strns+ pe care#l tr# !ea ntru sine+ pstrndu#l acolo pentru totdeauna& Putea 'i unul de ult cunoscut sau o $ariaiune a sa+ dar putea 'i i un iros cu totul nou+ care a"ia de ai se na+ ori deloc nu ai se na cu ceea ce ai adul ecase+ necu ce ai $zuse pn 7K

de pild aro a de tase clcat. sau de cern ue ci "rior. sau de la $reo "ucat de "rocart "rodat cu ar!int+ de la $reun dop de sticla cu $in tes ori de la $reun pieptene de "a!a& Ase enea irosuri pe care nc nu le tiuse cuta *renouille+ le $na cu pasiunea i r"darea unui pescar+ adu# nndu#le n sine& &&& &+ +& / dat stul de z!a $irtoasa a irosurilor uli# elor+ pornea spre locuri ai aerate+ unde izurile erau ai su"iri+ a estecndu#se cu $ntul i des# 'cndu#se n e$antai+ aproape ca un par'u - n piaa 4alelor de pild+ unde printre aro ele serii ai tria nc ziua+ ne$zut+ dar att de clar+ de parc prin n!,esuial ai iunau nc ne!usto# rii+ de parc se ai a'lau acolo corcile ncrcate de ou i le!u e+ "utoaiele pline de $in i oet+ sacii cu irodenii+ carto'i i 'in+ lzile pline de cuie i piulie+ tara"ele de pete ori cele cu sto'e+ tac# uri+ pin!ele i alte sute de o"iecte $ndute pe#a# colo n ti pul zilei&&& ntre!ul z"uciu se pstra pn la cel ai ic a nunt n aerul ce#l lsase n ur & *renouille $edea toat piaa cu a%utorul irosului+ dac se poate spune aa& i K adul eca ai ntoc ai dect ar 'i putut alii s#o $ad+ cci o percepea luntric i deci ntr#un od superiorca esen+ ca du, a ce$a ce s#a petrecut i nu ai e tul"urat de o"inuitele atri"ute ale prezenei+ care cuprinde i !l!ia+ i iptoarea+ scr"a$nica n$l eal de corpuri n carne i oase& /ri er!ea pe unde 'usese !,ilotinat aic#sa+ n Place de *re$e+ care ptrundea n ru lin!ndu#l ca o li " uria& 9rau acolo $asele+ rnduite+ trase la r sau ancorate de stlpi+ cu iros de cr"une+ !ru+ 'n i 'rn!,ii ude&

Iar dinspre apus+ prin acea unic tietur pe care o desc,idea rul prin ora+ se des'ura un curent 76 lar! cu aro e de la ar+ dinspre c piile din Neuil# lO+ pdurile dintre Saint#*er ain i 3ersailles+ de la orae ult deprtate precu Rouen i Caen si uneori c,iar de la are& Marea irosea ca o pnz de cora"ie u 'lat n care s#au prins apa+ sarea si un soare rece& 9ra ce$a si plu+ dar n acelai ti p re i unic+ nct *renouille o$i cu s#i des# pice irosul- n ceea ce era pescresc+ srat+ apos+ de al!e+ de prospei e& 3oia+ ai de!ra"+ s in irosul rii laolalt+ s#l pstreze ntre! n a in# tire i s#l de!uste ne prit& i plcea att de ult+ nct i dorea s ai" cnd$a parte de el curat+ nea estecat i n ase enea cantitate nct s se "ete& Cnd a'l+ ai trziu+ din po$estiri ct de uria era area i cu se putea na$i!a pe ea zile ntre!i 'r a $edea p ntul+ nu era nc,ipuire s#i plac ai ult dect aceea c s#ar a'la pe o ase e# nea cora"ie+ sus n co pe catar!ul din 'a+ i c z"oar prin ireas a in'init a rii+ care de 'apt nici nu era ireas + ci o respirare+ un su'lu+ s'ri# tul tuturor irosurilor+ i c se topete de plcere n acea respirare& Dar n#a 'ost nicicnd s 'ie aa+ iar *renouille+ care sttea pe r la Place de *re$e+ inspir1nd i e2pirnd de ai ulte ori ica zdrean# de adiere arin ce#i a%unsese la nri+ n#a$ea s $ad niciodat n $iaa sa area+ ade$rata are+ $astul ocean a'lat la apus+ nu a$ea s#i 'ie n!duit a se contopi cu ireas a ei niciodat& Cartierul dintre Saint#9ustac,e i 4otel de 3iile l e2plorase de curnd att de a nunit cu iro#

sul+ c i#ar 'i !sit calea i pe cea ai cu plit "ez# n& Aa c i lr!i c pul de $ntoare+ ntii spre apus+ ctre 'o"ur!ul Saint#4onore+ apoi n sus pe Rue Saint#Antoine pn la )astilia+ i n cele din ur c,iar pe cealalt parte a 'lu$iului+ n cartie# rul Sor"onei i n 'o"ur!ul Saint#*er ain+ unde 78 ii& Printre !rila%ele de 'ier ale porilor + P.Q+cR Q Diele de la trsur i a pudr din de !roza + tranda'iri i le n cinesc proaspt tiat& Tot aici a irosit *renouille Dar'u ul+ n ade$ratul sens al cu$ntului- apele si ple de le$nic i tranda'ir cu care erau satura# te 'ritnile nitoare ale !rdinilor la ocazii 'esti$e+ dar si ires e ai co ple2e+ costisitoare+ precu tinctura de osc a estecat cu ulei de oleandru si tu"eroze+ %onLuille+ Oas in sau scorioar+ care lsau pe nserate o dr !rea n ur a ec,ipa%elor+ nre!istra ase enea par'u uri precu irosurile pro'ane+ din curiozitate+ dar 'r $reo ad iraie deose"it& Luase el sea a c intenia par'u ului era s 'ie "ttor i atr!tor i recunotea $a# loarea 'iecrei esene n parte+ dintre cele care#l alc# tuiau& Dar laolalt i preau ai de!ra" !rosolane i !reoaie+ ai curnd az$rlite la !r ad dect co puse+ i ai tia c el nsui ar 'i alctuit cu totul alte ires e dac ar 'i a$ut aceleai aterii pri e& Multe dintre acestea le cunotea de la tara"ele de 'lori sau de irodenii din pia. altele i erau noi i pe acelea le li pezea din a estecul de i# rozne+ pstrndu#le nenu ite n a intire- a "r+ per!a ut+ $eti$er+ opopona2+ "enzoe+ 'loare de ,a ei+ castoreu &&& Nu a$ea pre'erine& Nu 'cea deose"iri+ nc nu

'cea+ ntre ceea ce era nu it n od curent la 'aa locului iros "un sau ru& 9ra laco & 0elul $n# torilor sale era s stpneasc+ pur i si plu+ tot ce#i putea o'eri lu ea irosurilor+ sin!ura condiie 'iind noutatea& Izul unui cal asudat ori delicata+ cruda ireas de "o"oci de tranda'iri i erau totuna+ du,oarea neptoare de ploni ne'iind cu ni ic 7E ai pre%os dect a"urul unei 'ripturi pnate de $iel+ aa cu se re$rsa el n $aluri din "uctri# ile de $az& n'uleca totul+ sor"ea+ n!lo"nd totul n sine& i nici car n sintetizatoarea "uctrie de irosuri a nc,ipuirii sale+ unde o"inuia s al# ctuiasc ntruna noi a estecuri+ nu do nea nc $reun principiu estetic& Ceea ce crea i apoi curnd dr a era "izar+ ca n %ocul de cu"uri al unui copilin$enti$ i distructi$+ 'r $reun principiu creator reco!nosci"il& 8 La 5 septe "rie 56J7+ de ani$ersarea ntronrii re!elui+ Parisul o'eri la Pont RoOal un 'oc de arti# 'icii& Nu att de spectaculos ca acela de la sr"to# rirea cstoriei re!elui ori precu cel+ de#a dreptul le!endar+ de la naterea Del'inului+ dar+ oricu + un 'oc de arti'icii 'oarte i presionant& Pe catar!ele co# r"iilor 'useser ontate aurii roti solare& Aa#zii tauri de 'oc scuipau de pe punte n ru o arztoare ploaie de stele& i n ti p ce petardele pocneau pretutindeni cu o !l!ie asurzitoare+ iar pocnito# rile sreau pe pa$a% ca nite "roate+ spre cer urcar rec,ete+ pictnd crini al"i pe ne!rul 'ir a ent& Mul# i ea cu ulte capete+ adunat deopotri$ pe pod ca i pe c,eiurile de pe laturile rului+ nsoea specta# colul cu a,#uri+ o,#uri+ entuziaste stri!te de @"ra$oF

i c,iar @$i$atF+ dei re!ele urcase pe tron cu treizeci i opt de ani n ur + depind de ult piscul popu# laritii sale& Atta putere au nite arti'icii& *renouille a uise n u "ra pa$ilionului Flore+ pe alul drept+ de cealalt parte 'a de Pont RoOal& Nu ica nici un de!et s aplaude+ nici car nu pri$ea cu urcau rac,etele& 3enise nc,ipuindu#i c $a a uina ce$a nou+ dar se do$edi curnd c+ din punctul de $edere al irosului+ arti'iciile nu IH @ ni ic de o'erit& Ceea ce sclipea+ sdnteia+ tros# a3'si $iia n risipitoare ultiplicitate+ nu lsa n dect un a estec destul de onoton din i# suri de pucioas+ ulei i salpetru& Toc ai se !ndea s prseasc plictisitoarea ser"are pentru a se ntoarce pe ln! *aleria Lu# $rului spre cas+ cnd $ntul i aduse ce$a inus# cul aproape i percepti"il+ o 'r + un ato de par'u + "a c,iar i ai puin- ai de!ra" pre# si irea unei ires e dect ireas a cu ade$# rat : i+ n acelai ti p+ presi irea si!ur c era ce$a ne ai irosit& Se apropie din nou de zid+ n# c,ise oc,ii i i u 'l nrile& Mireas a era att de neo"inuit de 'in i de delicat+ nct n#o putea retine+ se sustr!ea ntruna+ se lsa acoperit de e anaia pul"erei de petarde+ "locat de $aporii aselor de oa eni+ "uctit i 'r at de o ie de alte irosuri ale oraului& Apoi+ dintr#o dat+ se i$i iar+ o ic zdrean doar+ ct s poat 'i irosit doar o in'i secund ca o inunat pre$estire&&& i s dispar din nou& *renouille se c,inuia& i si ea pentru pri a oar rnit nu nu ai laco a sa 'ire+ ci nsi ini a& n od ciudat+

ntrezrea n acea ireas c,eia tuturor ires# elor+ 'r de care ni eni n#ar putea pricepe ce$a din par'u uri+ i 'r de care el+ *renouille+ dac n#ar 'i iz"utit s#o stpneasc+ i#ar 'i ratat $iaa& Tre"uia s#o ai"- nu pur i si plu ca s#o posede+ ci pentru linitea ini ii sale& De tul"urare i se 'cu aproape ru& Nici car nu realizase dincotro adia& Cteodat aprea a"ia dup inute ntre!i i de 'iecare dat l copleea n!rozitoarea tea c s#a pierdut pentru totdea# una& In cele din ur se sal$ prin disperata prere c ireas a $ine din cealalt parte a 'lu$iului+ de unde$a dinspre rsrit si iazzi& I5 A;>; Se desprinse de ln! zidul pa$ilionului Flore scu'undndu#se n uli e+ tindu#i calea peste pod& La 'iecare ci$a pai se oprea+ nlndu#se pe $r'uri ca s poat adul eca peste cretetele oa e# nilor+ 'r s poat irosi la nceput ni ic din pri# cina tul"urrii+ a uinnd apoi ireas a+ c,iar ai puternic dect nainte+ tiindu#se pe ur a cea "un+ a'undndu#se+ z"tndu#se prin uli ea de !ur#casc i de arti'icieri care i apropiau ntruna 'cliile de 'itilurile rac,etelor+ pierznd uneori 'irul ires ei n uctorul nor de 'u iscat de pul"e# re+ intrnd n panic+ pin!nd i n!,iontind ai departe+ iz"utind s se strecoare i s a%un! dup nes'rite inute la cellalt al+ la 4otel de MaillO+ la SuaO MalaLuest+ la intrarea n Rue de Seine&&& Aici se opri+ se adun i a irosi& l prinsese& Nu#l ai ls& Mirosul $enea tras n %os pe Rue de Seine+ ca pe o "and+ incon'unda"il de clar i totui ai departe 'oarte 'in+ delicat& *renouille si i cu

i "ate ini a i nelese c nu e din pricina trudei aler!rii+ ci din e oionata sa nea%utorare n 'aa acelei ires e& ncerc s#i a inteasc ce$a ase# ntor+ dar tre"ui s renune& Mirosul su!era pros# pei e. dar nu prospei ea l ilor i a nara zelor+ nici a irtului sau a 'runzei de scorioar+ nici aceea de iz crea+ esteacn+ ca 'or sau ace de olid+ nici prospei ea ploii de ai+ a $ntu# lui !eros sau a apei de iz$or&&& i a$ea n acelai ti p cldur+ dar nu ca per!a uta+ c,iparosul sau oscul+ nu ca Oas inul i narcisa+ nici ca le nul de tranda'ir sau stn%enelul&&& 9ra n acel iros a es# tecul a dou ele ente+ unul aerian+ altul !reu+ de 'apt nu a estecul+ ci unirea lor : i pe deasupra era 'ra!il+ sla"+ dar totui tare i susinut+ ca o "ucat de tase su"ire+ sclipitoare&&& i totui nici precu tasea+ ci precu laptele dulce ca ie# IC se topete un "iscuit : ceea ce nu er# SScu + cu toat "un$oina+ lapteTsi taseG 4P neneles era acea ireas a+ de nedescris+ de neordonat n nici un c,ip+ nici nu s#ar 'i cu$enit 4P 'apt s e2iste& i totui se a'la acolo+ cu o natu# ralee cu nu se putea ai inunat& *renouille o ur a cu ini a "tnd te toare+ "nuind c nu el ur eaz ireas a+ ci ea l#a capti$at i acu l atra!e irezisti"il& Porni pe Rue de Seine n sus& Pe strad nu era ni eni& Casele+ tcute i !oale& Lu ea co"orse la ru s $ad arti'iciile& Nu#l tul"ura nici un a!itat iros o enesc+ nici o du,oare uctoare de pul"e# re& Strada rspndea o"inuitul ei iz de ap+ noroi+ o"olani i resturi de le!u e& Deasupra ns plutea+

delicat i li pede+ "anda care#l cluzea pe *re# nouille& Dup ci$a pai+ puin lu in noptatec a cerului 'u n!,iit de nli ea caselor i *re# nouille nainta ai departe n "ezn& Nici nu a$ea ne$oie s $ad& Mirosul l conducea+ si!ur& Coti+ dup cincizeci de etri+ la dreapta n Rue des Marais+ o ulicioar i ai ntunecat+ dac aa ce$a ai era cu putin+ i nu ai lat de#un cot& n od ciudat+ ireas a nu de$eni ai puternic& Doar ai pur+ do"ndind prin aceasta+ prin tot ai area sa curie+ o 'or de atracie din ce n ce ai copleitoare& *renouille er!ea potri$a $oii sale& ntr#un anu it loc+ irosul l trase cu $e,e# en spre dreapta+ n aparen e2act prin i%locul unui zid& Un !an! scund se desc,idea ctre curtea din spate& *renouille l str"tu lunatec+ tra$ers apoi curtea din spate+ ddu un col+ a%unse ntr#o a doua+ ai runt curte interioar+ iar aici n s'r# it $zu lu in- locul+ un ptrat+ nu era ai are de ci$a pai& Din zid se lsa+ piezi+ un acoperi de le n& Dedesu"t+ pe o as+ se a'la lipit o lu # I7 nare& La asa aceea o copil cura corcodue& Lua 'ructele dintr#un co de la stn!a ei+ le rupea cozile scotea s "urii cu un cuit i le lsa s cad ntr#o !leat& Nu a$ea ai ult de treisprezece+ pai# sprezece ani& *renouille se opri& nelesese pe dat care era iz$orul acelei ires e pe care o si ise de la ai ult de o %u tate de il+ de pe cellalt al al rului- nu urdara curte interioar+ nici corco# duele& Iz$orul era copila& Se zpci pentru o clip att de tare nct i n# c,ipui cu ade$rat c n#a $zut n $iaa lui ce$a

ai 'ru os& Cu toate acestea+ nu#i $edea dect si# lueta din spate+ din contra lu inii lu inrii& 3oia+ "ineneles+ s#i spun c n#a irosit niciodat n $iaa lui ce$a ai 'ru os& Dar cu cunotea zurile de oa eni cu iile+ att cele de "r"ai+ ct i cele de 'e ei i copii+ nu putea pricepe cu de e'lu$i# ile unui att de ales par'u pot iz$or dintr#un o & /a enii iroseau de o"icei ine2presi$ sau ize# ra"il& Copiii iroseau 'ad+ "r"aii a urin+ 'e eile a untur rnced i pete stricat& Cu totul neinte# resant+ c,iar respin!tor&&& Aa se 'cu prin ur a# re c lui *renouille nu#i $enea s#i cread nrilor i tre"ui e'ecti$ s#i c,e e oc,ii n a%utor+ spre a crede ce irosea& Con'uzia si urilor nu dur ns ult& Nu#i tre"ui+ ntr#ade$r+ dect o clip spre a se con$in!e i optic i a se lsa deci cu att ai nen# ' rnat n sea a perceperilor irosului& Acu irosea ceea ce inea de 'iina u an+ sudoarea su"suo# rilor+ !rsi ea prului+ izul de pete al se2ului+ i le irosea cu cea ai are plcere& Transpiraia ei era la 'el de proaspt n ires at ca "riza rii+ seul pletelor adia dulce ca uleiul de nuc+ se2ul ca un "uc,et de nu'eri+ pielea ca 'loarea de cais&&& iar toate laolalt ddeau un par'u att de "o!at+ de "ine#cu pnit+ de 'er ector+ nct tot ceea ce II < nsise pn atunci *renouille n aterie de par# ir < &@@R RnRructiile ires atice pe care le toate construciile ires atice pe crease 'u UFel6nsui luntric+ n %oac+ toate i se prur Sodat1 pur i si plu 'r nici un rost& / sut de ii de ires e i preau ai puin preioase dect acel par'u & 9ra principiul cel ai nalt+ al crui

odel se cu$enea s le ordoneze pe toate celelalte& 9ra 'ru useea pur& R Lui *renouille i era li pede ca $iaa sa nu ai putea s ai" $reun sens dac nu $a poseda acel par'u & Tre"uia s#l cunoasc pn n cel ai ic a nunt+ pn la ulti a+ cea ai sua$ nr urire. doar a intirea lui+ orict de co ple2+ nu#i a%un# !ea& 3oia s apese apoteoticul par'u ca pe o pecete asupra n$rte%irii su'letului su ne!ru+ s#l cerceteze din 'ir#a#pr i s !ndeasc+ s triasc+ s iroas de acu nu ai dup nde nul acelei $r%ite 'or ule& Se apropie pe tcute de 'at+ din ce n ce ai ult+ ptrunse su" tind i r ase la un pas n spatele ei+ n picioare& 9a nu#l auzi& A$ea pr rocat i purta o roc,ie cenuie+ 'r neci& )raele i erau 'oarte al"e i inile n!l# "enite de sucul des'cutelor corcodue& *renouille sta acu aplecat asupra ei i i sor"ea ireas a ntru totul nea estecat+ aa cu urca de la cea'+ din plete+ din tietura roc,iei+ lsnd#o s se re$er# se n el ca o "lnd adiere& Nu se si ise niciodat ai "ine& Dar 'etei i se 'cu 'ri!& Nu#l $edea pe *renouille& Dar o cuprinse o neli# nite+ un tre ur ciudat+ aa cu se nt pl cnd cine$a e ncolit de o $ec,e+ ndeprtat tea & I se prea c din spate o tra!e un curent rece+ cu ar desc,ide cine$a o u ctre un "eci n!,eat+ uria& Puse cuitul deoparte+ strnse inile peste piept i se ntoarse& IJ Cnd l $zu+ 'u att de pietrit de 'ric+ nct el a$u $re e destul s#i cuprind !tul cu i#

nile& Nu ncerc nici s stri!e+ nici s se ite+ nici un !est de aprare& Pe de alt parte+ nici el n#o pri$ea& Nu#i $zu c,ipul 'in+ pistruiat+ !ura roie oc,ii ari+ de un $erde sclipitor+ 'iindc n ti p ce o su!ru a inea oc,ii strni cu putere i nu a$ea dect o sin!ur !ri%+ aceea de a nu pierde nici o '# r din ireas a ei& Dup ce urise+ o ntinse pe %os printre s "urii de corcodue+ i s'ie roc,ia i 'lu$iul de ireas se pre'cu ntr#o $iitur care#l inund ca o inune+ i pr$li apoi c,ipul pe pielea ei+ trecndu#i nrile u 'late dinspre pntec spre piept+ spre !t+ spre 'a i apoi ctre pntec+ ai %os spre se2+ spre pulpe+ spre al"ele picioare& i sor"i irosul din cretet pn#n talp+ adun ulti ele r ie ale par'u# ului ei din "r"ie+ "uric i din cutele "raelor& Dup ce#o o'ili irosind#o+ ai r ase n prea%# #i !,e uit nc o $re e+ pentru a se aduna+ cci era prea plin de ea& 3oia s nu piard ni ic din i# reas a ei& Tre"uia s#i nc,id nt1i "ine la loc st$i# larele luntrice& Apoi se ridic i stinse lu inarea& Ca n acea $re e pornir i pri ii localnici+ c,iuind i cntnd+ ctre casele lor+ pe Rue de Seine n sus& *renouille i !si cu irosul calea prin "ez# n spre uli i apoi dincolo+ pe Rue des Petits Au# !ustins+ care ducea+ ca o paralel+ la Rue de Seine+ ctre ru& Puin ai trziu 'u descoperit i oar# ta& Se strnir ipete& Aprinser 'clii& 3eni paza& *renouille era de ult pe cellalt al& n acea noapte+ "araca sa i pru un palat+ priciul de scnduri+ un pat ceresc& Nu tiuse pn atunci n $ia ce e 'ericirea& Cel ult a$usese+ 'oarte rar+ stri cnd era a or'# ulu it& Acu ns $i"ra de 'ericire+ de atta ncntare nici nu putea s adoar#

IK se Prea c s#a nscut a doua oar+ "a nu a ci pri a oar+ 'iindc pn atunci $e!etase ni alic+ ntr#o cu totul ne"uloas cunoatere i 5 se pru ca tie i alic+ S sine ncepnd cu ziua aceea+ 5 se pru ca tie #'ine cine era- i anu e nu altce$a dect un !eniu. (c $iata sa a$ea un sens+ un el i o ai nalt enire- anu e nici ai ult+ nici ai puin dect cela de#a re$oluiona lu ea ires elor. c doar el sin!urul pe lu e+ ar 'i a$ut la nde n toate i%loacele- i anu e un nas e2traordinar+ o e o# rie 'eno enal i+ ce era ai i portant+ pecetlui# torul par'u al copilei din Rue des Marais+ cel care cuprindea ntr#un c,ip $r%it 'or ula oricrei ari ires e+ a oricrui par'u - !in!ie+ 'or+ durat+ $arietate i o nspi nttoare+ irezisti"il 'ru u# see& *sise co pasul $ieii lui $iitoare& i+ ca toi ontrii !eniali crora+ printr#o nt plare din a'a# r+ le e artat linia dreapt n ,aosul de spirale ale su'letului+ *renouille nu se ai ls a"tut de la ceea ce credea a 'i priceput c#i e direcia des# tinului+ nelese acu li pede de ce#i prinsese !,earele att de tenace i ncrncenat de $ia- tre# "uia s 'ie un creator de ires e& Cel ai are nscocitor de par'u uri al tuturor ti purilor& Str"tu nc n noaptea aceea+ treaz ai nti+ apoi n $is+ uriaul c p de ruine al a intirii sale& Cercet ilioanele i para ilioanele de "rne pen# tru zidirile de ires e i le puse n ordine siste# atic- "ine ln! "ine+ ru ln! ru+ delicat ln! delicat+ !rosolan ln! !rosolan+ du,oare ln! du#

,oare+ a "rozie ln! a "rozie& De#a lun!ul sp# t 1nii ur toare ordinea aceasta se ra'ina+ catalo!ul ires elor de$eni tot ai "o!at i ai di'eren# iat+ ierar,ia tot ai clar& Curnd era n stare s nceap nlarea pri elor construcii de irosuri plani'icate- case+ ziduri+ trepte+ turnuri+ pi$nie+ I6 odi+ ncperi secrete&&& o zilnic lr!it+ n'ru u# seat i des$rit cetate luntric a celor ai splendide co poziii ires atice& C la nceputul acestei splendori se a'lase o cri + lucrul l lsa+ dac era ntr#ade$r contient de el+ cu totul nepstor& De#acu i ncetase s#si a inteasc i a!inea+ c,ipul+ corpul copilei din Rue des Marais& Dar pstrase+ i nsuise ce a$use# se ea ai "un- principiul ires ei sale& E 5 > Se a'lau pe $re ea aceea la Paris pe puin o duzin de eteri ntr#ale par'u eriei& ase din# tre ei triau pe alul drept+ ase pe alul stn!+ i unul toc ai la i%loc+ anu e pe Pont au C,an!e+ care le!a alul drept cu le de la Cite&&& Podul aces# ta a$ea pe a "ele pri case cu patru eta%e att de n!,esuite+ nct la tra$ersare o ul nu $edea rul nicieri+ a'lndu#se pe o strad cu totul o"inuit+ cu 'undaii zdra$ene i pe deasupra deose"it de ele!ant& ntr#ade$r+ despre Pont au C,an!e se spunea c ar 'i una dintre cele ai ra'inate adrese co erciale din ora& Aici se a'lau pr$liile ult#$es# tite+ aici stteau aurarii+ e"enitii+ cei ai "uni peruc,ieri i aroc,ineri+ productorii celor ai 'ine dessous#u$i i ai celor ai alei ciorapi+ e# terii de ra e+ ne!ustorii de ciz e de clrie+ cei care "rodau epolei+ care turnau nasturi de aur i

"anc,erii& Tot aici se a'lau pr$lia i casa ne!us# torului de par'u uri i nui )aldini& Deasupra $itrinei sale se ntindea un "o!at "aldac,in lcuit n $erde+ alturi atrna "lazonul lui )aldini+ n n# tre!i e aurit+ un 'lacon de aur din care cretea un "uc,et de 'lori aurite+ iar n 'aa uii era aternut un co$or rou "rodat i el n auriu+ cu "lazonul lui I8 < ta 'iecare desc,idere a uii suna un %oc de Rnoi persan i doi "tlani de ar!int ncepeau s ; din ciocuri ap de $iolete ntr#o cup aurit+ SCU5Pla rndul ei+ a$ea 'or a 'laconului de pe "la# zonul lui )aldini& n spatele co p'oir#ului din le n desc,is de isir sta nsui )aldini+ "trn i eapn ca un stlpA cu peruc ar!intiu#pudrat i ,ain al"astr cu trese aurii& Un nor de @ap Fran!ipaniF+ cu care se stropea n 'iecare di inea+ l ncon%ura de#a dreptul $izi"il i prea s#i deprteze persoana unde$a ntr#o ne"uloas& Arta+ n ne icarea sa+ ca propriul su in$entar& Nu ai cnd suna %ocul de clopoei i "tlanii scuipau pe ciocuri : lucruri ce nu se petreceau prea des : se ai nt pla s prind deodat $ia+ s#i scad deodat ntru sine statura+ de$enind ic i 'o!itor+ ieind cu ulte plecciuni din spatele co ptoir#ului+ att de 'ul!e# rtor+ nct norul de @ap Fran!ipaniF a"ia iz"utea s#l ur eze+ spre a#i ru!a clientul s ia loc ntru cercetarea celor ai alese ires e i cos etice& Dintre acestea a$ea )aldini cu iile& /'erea esen# e a"solute+ uleiuri 'lorale+ tincturi+ e2tracte+ secreii+ "alsa uri+ rini i alte dro!uri n stare solid+ 'lui# d sau $scoas+ precu alea"ila cear de la di# $erse po ezi+ paste+ spunuri+ cre e+ sac,et#uri+

"andoline+ "riantine+ ceruri pentru "r"i+ picturi contra ne!ilor+ alunie de 'ru usee+ ape pentru scald+ loiuni+ sruri irositoare+ oeturi de toale# t i un in'init nu r de par'u uri& Dar )aldini nu se ulu ea cu ase enea produse ale clasicei n!ri%iri de 'ru usee& A "iia sa era s#i adune in pr$lie tot ce n ires a sau slu%ea ntr#un 'el oarecare ires elor& Aa nct alturi de pastile+ inri i "enzi pentru 'u i!aii se ai !seau i 'elurite irodenii+ de la se ine de anason la IE coa% de scorioar+ siropuri+ lic,ioruri i ape 4 'ructe+ $inuri de Cipru+ Mala!a i Corint+ ca'ele ceaiuri+ 'ructe uscate i za,arisite+ s oc,ine+ "o A "oane+ ciocolate+ aroane+ "a c,iar i capere+ cas# tra$ei+ cepe urate i ton arinat& i apoi+ de ase enea+ lac n ires at pentru pecei+ ,rtie par# 'u at pentru scrisori+ cerneal a irosind a ulei de tranda'ir pentru ndr!ostii+ ape de scris din piele spaniol+ penare din le n al" de santal casete i cu'ere din le n de cedru+ pot#pourri#uri i cupe pentru petale de 'lori+ t ielnice de ara + 'lacoane i castronae de cristal cu lustruite capace de c,i,li "ar+ nui irositoare+ "atiste+ pernie pentru ace de cusut u plute cu 'loare de nucoar i tapete a"urite cu osc+ n stare s par'u eze o ca er $re e de peste o sut de ani& Toate aceste r'uri nu a$eau loc+ desi!ur+ n po poasa pr$lie cu 'aa spre strad Msau ctre punteN+ aa c drept depozit+ n lipsa unei pi$nie+ slu%eau nu nu ai podul+ ci i pri ele dou eta%e precu i aproape toate ncperile parterului care a$eau 'erestre spre ru& Ur area era c n casa )al#

dini do nea un indescripti"il ,aos de ires e& Pe ct de aleas era calitatea 'iecrui produs : 'i# indc )aldini nu cu pra dect lucruri de pri a n : pe att de insuporta"il era acordul lor i# res atic+ precu o orc,estr cu o ie de capete n care 'iecare uzician cnt 'ortissi o o alt e# lodie& )aldini nsui+ ca i an!a%aii si+ era a or' 'a de acest ,aos+ precu diri%orii "trnii care a%un! toi ca tari de urec,e. i c,iar ne$asta sa+ care locuia la eta%ul al treilea+ aprndu#l crncen potri$a e2tinderii depozitelor+ a"ia dac ai si ea ulte din acele irosuri ca 'iind supr# toare& Cu totul alt'el+ clientul care intra pentru pri a oar n pr$lia lui )aldini& A estecul cel JH tntstpnitor de par'u uri l iz"ea n 'a ca un atotsUp RR RRR 'l n,i"aR dup cu u era con# pu n+ i z cindu&iV orice caz+ si urile n aa uTtncit de ulte ori nu ai tia de ce $enise& Co isionarii i uitau adesea co anda& Do nilor # "u'nati li se apleca& i nu puine doa ne su'e# @n atac : pe %u tate de isterie+ pe %u tate de claustro'o"ie+ leinnd i $en du#i in 'ire nu# ai cu puternice sruri din ulei de cuioare+ a o# niac i spirt ca 'orat& Nu era de irare+ desi!ur+ n ase enea condiii+ c persanul %oc de clopoei de la ua a!azinului lui )aldini rsuna tot ai rar+ iar "tlanii ar!intai a"ia dac ai a$eau prile%ul s scuipe& 5H : C,enierG stri! )aldini din spatele co ptoir#u,n unde sttuse ore ntre!i eapn ca un stlp+ ,ol# "ndu#se la u. pune#i perucaG

i dintre "utoaiele cu ulei de sline i unci de )aOonne apru C,enier+ cal'a lui )aldini+ ce$a ai tnr dect acesta+ dar "trior de#acu i el+ na# intnd spre departa entul ai ra'inat al a!a# zinului& i scoase peruca din "uzunar i i#o trnti pe cap& : Ieii+ do nule )aldini; : Nu+ rspunse )aldini+ a s retra! pen# tru cte$a ore n odaia ea de lucru i a $rea s nu 'iu tul"urat+ dar deloc& : A,+ nele!G Creai un par'u nou& )ALDINI C,iar aa& Pentru n ires area unei piei spaniole pe care i#o cere contele 3er,a# ont& 3rea ce$a cu totul nou& Ce$a ca &&& ca &&& cred c se nu ea @A or i PsOc,eF ceea ce a co andat+ cu a 'cut ai nti J5 acel&&& acel crpaci din Rue Saint#Andre des Arts+ acel&&& acel&&& C49NI9R Pelissier& )ALDINI Da& Pelissier& Aa#i zice crpaciului& @A or i PsOc,eF de Pelissier& II tii; C49NI9R A+ da& )ineneles& /ricine l poate i# rosi acu peste tot& Pe la toate colurile de strad& Dar dac $rei s# i tii pare# $s+ ;& &&&V;+. rea : ni ic deose"itG Nici nu se co # par cu acela pe care#l $ei co pune du # nea$oastr+ do nule )aldiniG )ALDINI Si!ur c nu& C49NI9R Acest @A or i PsOc,eF iroase cu to# tul o"inuit& )ALDINI 3ul!ar; C49NI9R Cu totul $ul!ar+ ca tot ce $ine de la Pe# lissier& Cred c are ulei de li etta&

)ALDINI ntr#ade$r; i ai ce; C49NI9R 9sen de 'loare de nara z+ poate& i+ poa# te+ tinctur de roz arin& Dar n#a putea s spun si!ur& )ALDINI Puin i pas& C49NI9R )ineneles& )ALDINI M doare#n cot de ce#a "lcit diletantul la de Pelissier cu par'u ul lui cu tot& Nici car n#o s inspir din elG C49NI9R A$ei dreptate+ Monsieur& )ALDINI Dup cu tii+ nu las niciodat inspi# rat& Dup cu tii+ i lucrez sin!ur par# 'u urile& C49NI9R tiu+ Monsieur& &R;;&;;&;-n )ALDINI 9u sin!ur le creezG AF&.Q;& C49NI9R tiu& )ALDINI i a de !nd s nscocesc ce$a pentru contele 3er,a ont+ ce$a ce $a 'ace cu#a# de$rat 'urori& JC Snt con$ins+ do nule )aldini& Du neata preiei pr$lia& A ne$oie R & r## PQ P&& '.++ '++iKiir#7W de ni ic+ C,enier&&& Acestea 'iind zise+ i tni pan+ acu deloc statuar+ ; Precu se nt pl la $rsta sa+ cocoat+ "a c,iar aproape ca "tut+ pornind s urce ncet treptele ctre pri ul eta%+ unde i a$ea odaia de lucru& C,nier se aez n spatele co ptoir#ul + lu d e2act atitudinea dinainte a eterului su i pri$ind int spre u& tia ce a$ea s se nt ple n orele ur toare- n pr$lie a"solut ni ic+ iar sus n odaia de lucru a lui )aldini+ o"inuita catastro'& )aldini a$ea s#i scoat ,aina al"astr+ inundat

de @ap Fran!ipaniF+ spre a se aeza la 'ereastr+ ateptnd inspiraia& Acea inspiraie n#a$ea s $in& Dup care a$ea s se !r"easc spre dulapul cu sute de sticlue de pro"+ a estecnd ce$a la $oia nt1 # plrii& Ce$a ce n#a$ea s iz"uteasc& Dup care a$ea s "leste e+ s iz"easc 'ereastra de perete i s arunce a estecul n ru& Apoi a$ea s ncerce altce# $a+ din nou 'r iz"nd+ s stri!e+ s urle+ s ai" un spas de plns n ncperea care i ncepuse s trsneasc& Ctre apte seara a$ea s co"oare ntr#un ,al 'r ,al+ tre urnd i "ocind+ i s spun: C,enier+ nu ai a nas+ nu ai pot s creez par'u ul+ nu ai pot s pre!tesc pielea spaniol pentru conte+ snt pierdut+ snt ort pe dinuntru+ $reau s or+ te ro!+ C,enier+ a%ut# s orG C,enier a$ea s propun tri iterea+ la Pelissier+ a unui cu prtor care s le aduc o sticl de @A or i PsOc,eF+ iar )aldini a$ea s accepte+ punnd ns condiia s nu a'le ni eni de ase enea ruine+ ceea ce C,enier a$ea s %ure+ prelucrnd apoi a ndoi cu par'u ul strin+ noaptea+ ntr#ascuns+ pielea pentru contele 3er,a ont& Aa i nu alt'el a$eau J7 s se petreac lucrurile+ iar C,enier nu dorea dec= s treac o dat tot teatrul sta& )aldini nu ai er un are eter de par'u uri& 9i+ ai de ult n tinereea sa+ acu treizeci+ patruzeci de ani+ ns cocise @Tranda'irul ne!ruF i @)uc,etul !alant al lui )aldiniF+ dou ires e ntr#ade$r ari+ cro# ra le datora a$erea sa& Dar acu era "trn+ consu# at+ nu ai tia odele $re ii i nici noile !usturi ale oa enilor+ iar dac ai nsila $reodat un par# 'u + 'cea ce$a total de odat+ ne$anda"il+ ce peste

$reun an a$ea s se dilueze de tot+ descotorosin# du#se de el ca adaos pentru 'ntnile nitoare& P# cat de el+ !ndi C,enier+ controlnd n o!lind cu i st peruca+ pcat de "trnul )aldini. pcat de a'acerile n'loritoare pe care le $a duce de rp. i pcat de ine+ c+ pn le ruineaz el+ $oi 'i prea "trn s le ai preiau&&& Ar 55 ;;A *iuseppe )aldini i scosese ntr#ade$r par'u# ata lui ,ain+ dar nu ai din o"inuin& Mireas# a @apei Fran!ipaniF nu#l ai deran%a de ult la irosit+ doar o purtase decenii i nici nu o ai per# cepea+ nc,isese i ua odii de lucru+ cernd linite+ dar nu se ai aez la asa de scris pentru a edi# ta i a atepta+ 'iindc tia el ai "ine dect C,enier c inspiraia n#a$ea s#i $in nicicnd. nu#i $enise de 'apt niciodat& Ade$rat c era "trn+ consu at+ i nu ai era un are eter de par'u uri+ dar nici nu 'usese $reodat la $iaa lui& @Tranda'irul suduluiF l otenise de la tatl su+ iar reeta pen# tru @)uc,etul !alant al lui )aldiniF o cu prase de la un ne!ustor !eno$ez de irodenii+ un a "u# lant& Ct despre restul par'u urilor sale+ toate erau $ec,i a estecuri& Nu nscocise ni ic+ niciodat& JI r @ un in$entator& 9ra un !ri%uliu eter de i# NU $eri'icate+ ca un "uctar care !tete "ine r/SUr 3 rutinei i "unelor reete& Tot ta #ta ul cu /ratorul+ e2perienele+ inspiraia i secretul le acea nu ai pentru c ineau de eseria unui

natre par'u eur et !antier& Un aestru de par'u# ri era pe %u tate un alc,i ist n stare de i# Tni asa $oiau oa enii : 'oarte "ineG Nu ai el tia c arta lui nu era dect un eteu! ca toate celelalte+ i se ndrea cu asta& Nici n#ar 'i $rut s 'ie un nscocitor& In$enia i era 'oarte suspect+ 'iindc nse na ntotdeauna spar!erea unei re!uli& Nici prin cap nu#i trecea s nscoceasc pentru contele 3er,a ont un par'u nou& i nici n#a$ea s se lase+ ctre sear+ con$ins de C,enier s 'ac rost de @A or i PsOc,eF de la Pelissier& Pentru c l i a$ea& Se a'la acolo+ pe sua din 'aa 'erestrei+ ntr#un ic 'lacon de sticl cu dopul cizelat& l cu prase de cte$a zile& Desi!ur+ nu el nsui& Doar nu era s ear! toc ai el la Pelissier s cu # pere un par'u G Ci printr#un i%locitor+ iar acela+ la rndul lui+ prin altul&&& Pre$ederea era a"solut necesar& Fiindc )aldini nu $oia s 'oloseasc ireas a pur i si plu pentru par'u area pielii spaniole+ pentru aceasta+ in'i a cantitate nici nu i#ar 'i a%uns& A$ea de !nd ce$a ult ai !ra$- s o copieze& Ceea ce de 'apt nu era interzis& 9ra ns e2tre de nedelicat& A i ita pe ascuns par'u ul unui ri# $al i a#l $inde su" propria se ntur era un !est cu totul lipsit de 'inee& Dar i ai ru ar 'i 'ost s se lase prins asupra unei ase enea 'apte+ deci toc# ai de aceea nu tre"uia C,enier s a'le ni ic+ C,enier 'iind !ur#spart& P Destul de ru c un o cinstit se $edea ne$oit sa apuce pe ase enea str "e crriG Destul de ru JJ c propria cinste+ tot ce a$ea ai preios+ a$ea s 'ie att de urdar ptatG Dar ce era de 'cut; Con

tele 3er,a ont era+ oricu + un client pe care nu tre"uia s#l piard& i aa+ a"ia dac ai a$e uterii& Tre"uia iar s aler!e dup ei ca la dou# zeci de ani+ cnd era la nceputul carierei i u "la cu ta"laua atrnat de !t pe ulie& tie Do nul c el+ *iuseppe )aldini+ stpnul celei ai ari dro# !,erii din Paris+ aezat n cea ai renta"il zon pentru a'aceri+ n#o ai scotea "nete la capt dect dac 'cea $izite la do iciliu+ cu un cu'ra n , Ceea ce nu#i plcea nicidecu + 'iindc trecuse de aizeci de ani i i era sil s ai atepte n anti# ca ere reci spre a n'ia unor arc,izi "trni apa @/ ie de 'loriF sau oet aro at+ ori s#i "at la cap s ia o ali'ie potri$a i!renei& Pe deasu# pra+ n ase enea antica ere do nea i cea ai nesu'erit concuren& Se n'ia de pild acel par# $enit de )rouet din Rue Daup,ine+ cel care pretindea c are cel ai are repertoriu de po ezi din 9u# ropa. ori Calteau+ cel din Rue Mauconseil+ care a%unsese 'urnizorul de curte al contesei dAArtois. ori zpcitorul acela de Antoine Pelissier din Rue Saint#Andre#des#Arts+ care lansa n 'iecare anoti p un nou par'u i nne"unea pe toat lu ea& Un ase enea par'u de#al lui Pelissier putea s tul"ure toat piaa& Dac ntr#un an era la od @apa un!ureascF i )aldini strnsese cu se cu$ine le$nic+ per!a ut i roz arin+ ca s acopere cere# rea : pe loc aprea Pelissier cu @Air de MucF+ o ireas de osc+ ultra!rea& ndat ncepeau s trsneasc de enial cu toii i lui )aldini nu#i r# nea dect s prelucreze roz arinul ca loiune de pr i s#i coas le$nic n sculei& Dac n anul ur tor co anda+ di potri$+ cantitile potri$ite de osc+ secreie de zi"et i castoreu + lui Pelis# JK

; > nzrea s creeze un par'u nu it @Floare sier i se iR RR RR R dat succes& iar c d+ dup T de RTncercare si serioase pec,euri date drept SiuTea i )aldini s a'le din ce e 'cut @Floa# de codruF Pelissier arunca pe asa alte atuuri T Nopi turcetii sau @Mireas a Lisa"oneiF+ sau )ouLuet de la CourF+ sau nai"a ai tie ce& Cu Fest$ilita sa sete de nscociri+ o ul sta era+ n orice caz+ o pri e%die pentru ntrea!a "ran& Ri# eiditatea $ec,ii o"ti era ult ai de dorit& S#ar 'i cu$enit s 'ie luate suri draconice 'a de ru# ptorul acesta de rnduri+ in'laionistul de ires e& Ar 'i tre"uit s#i retra! "re$etul+ s#i pun o in# terdicie serioas de practicare&&& i n !eneral+ tipul s n$ee nti eserieG C doar Pelissier sta nu 'usese colit s a%un! eter de par'u uri i de nui& Taic#su nu 'usese dect un productor de oet+ asta era i Pelissier+ ni ic altce$a& i nu ai 'iindc+ productor de oet 'iind+ a$ea dreptul s u "le cu spirtoase+ i n!duia s n$leasc i n do eniul ade$railor par'u euri+ 'cnd pr# pd ca o di,anie puit& Ce ne$oie era n 'iecare anoti p de un alt par'u ; 9ra $reo ne$oie; Doar pu"licul era destul de ulu it i nainte+ cnd nu e2istau dect apa de $iolete i @"uc,eteleF si ple de 'lori+ a"ia sc,i "ate+ i asta poate la zece ani o dat& Milenii ntre!i oa enilor le#au 'ost de a%uns irtul i t ia+ cte$a "alsa uri+ uleiuri i iro# denii uscate& Dar i cnd au n$at s distileze cu "alonul de sticl i ala "icul+ s ul!nd+ cu a%utorul a"urului+ principiul ires atic din ier"uri+ 'lori i le ne su" 'or de ulei eteric+ storcndu#l cu

prese de ste%ar+ din se ine+ s "uri i co%i de 'ruc# te sau ade enindu#l din petale cu !rsi i !ri%uliu 'tltrate+ c,iar i atunci nu rul par'u urilor era ea odest& / 'i!ur ca Pelissier nici n#ar 'i 'ost J6 cu putin n acele $re uri+ cnd+ c,iar i nerit lucrarea unei si ple po ezi+ era ne$oie de can citai pe care @"oteztorulF sta de oet nici nu le# F 'i $isat& Tre"uia tiut nu nu ai distilarea+ ci < alctuirea de ali'ii+ tre"uia s 'ii deopotri$ 'ar acist+ alc,i ist i eteu!ar+ ne!ustor+ u anist i !rdinar& Tre"uia s poi deose"i seul de rinic,i de "er"ec de acela al $itelor tinere+ o $iolet 3icto# ria : de una de Par a& S stpneti li "a latin S tii cnd se recolteaz ,eliotropul+ cnd n'lorete pelar!onia+ sau c 'lorea de iaso ie i pierde i# reas a pe sur ce rsare soarele& )ineneles c de toate acestea Pelissier ,a"ar n#a$ea& Nu pr# sise pro"a"il niciodat Parisul+ nu $zuse n $iata lui iaso ie n'lorit& Ca s nu ai po eni c n#a$ea nici u "r de idee despre uriaa trud de care e ne$oie spre a sili o sut de ii de 'lori de iaso ie s dea un "ul!ra de concrete sau ci$a stropi de essence a"solue& Nu le cunotea pese ne dect pe acestea+ nu tia iaso ia dect ca lic,id concentrat "run#nc,is+ o sticlu din dulapul#tezaur+ una ca attea altele din care#i a esteca par'u urile la od& Nu+ n $ec,ile+ "unele $re i eteu!reti un neo"rzat ca Pelissier n#ar 'i 'cut nici car un pas nainte& i lipsea totul- caracterul+ educaia+ odestia+ respectul ierar,iei de "reasl& Succesele sale ires atice le datora nu ai i nu ai des# coperirii+ de#acu $ec,e de $reo dou sute de ani+

'cut de !enialul Mauritius Fran!ipani : italian+ de alt'elG : care artase c ateriile aro atice se dizol$ n spirt& A estecndu#i n alcool pra'u# rile irositoare i trans'ernd ast'el aro a ntr#un lic,id ce se $olatilizeaz+ Fran!ipani eli"erase i# reas a de aterie+ spiritualiznd#o+ in$entnd#o pur+ ca atare+ pe scurt- crease par'u ul& Ce 'apt& Ce epocal realizareG Co para"il+ ntr#ade$r+ nu# J8 al co arile iz"nzi ale o enirii precu des# al CU scrierii de ctre asirieni+ a !eo etriei eu# penrea R lui Piaton i a trans'or rii F n $in de ctre !reci& / 'apt cu ade# 'cu toate reele ispr$i arunc i "r nu nu ai lu in+ aducnd o enirii necaz Su'erin+ inunata descoperire a lui Fran!ipani $u si ea ur ri ne'aste- 'iindc se tia n ce od ooate 'i pecetluit n tincturi i sticlue spiritul 'lo# rilor si al ier"urilor+ al rinilor i al secreiilor ani# aleR arta par'u eriei alunec ncetul cu ncetul din inile puinilor eteu!ari uni$ersal#atot# stiutori n cele ale spierilor+ de#a%uns s 'i a$ut ct# de#ct nas+ ca de e2e plu di,ania de Pelissier& Fr s#i pese cu se nscuse inunatul coninut al sti# cluelor sale+ putea s#i ar eze pur i si plu ,a# c,iele ol'acti$e a estecnd e2act ce#i trecea prin cap sau ceea ce pu"licul toc ai dorea& Fr ndoial c acest Pelissier+ la cei treizeci i cinci de ani ai si+ a$ea de#acu o a$ere cu ult ai are dect el+ )aldini+ care i#o strnsese n a treia !eneraie de unc trudnic i perse$erent& Iar a$erea lui Pelissier cretea zilnic+ n ti p ce a

lui scdea& Aa ce$a n#ar 'i 'ost s 'ie pe $re uri nicicndG S a%un! un eseria "ine#$zut+ un ne# !utor de presti!iu+ s lupte pentru e2isten+ aa ce$a nu ai n ulti ele decenii ncepuse s se pe# treacG De cnd iz"ucnise peste tot+ n toate do# eniile+ aceast nepotolit sete de nnoire+ aceast neostoit po't de aciune+ aceast 'urie a e2peri# entului+ aceast epide ie a co erului n stil are+ a transporturilor i tiinelor n stil areG La ce "un toat uli ea de strzi noi+ nsilate acu peste tot+ i toate podurile noi; La ce "un; Ce 'olos sa se poat a%un!e ntr#o spt n pn la LOon; JE Cui i psa de asta; Cui i slu%ea; Sau s t Atlanticul+ s !oneti ntr#o lun pn n Arneric Cl de parc nu s#ar 'i descurcat oa enii secole ntr XX# i 'r acest continent& Ce s caute un o ci$ili; n %un!la indienilor sau la ne!ri; Au a%uns unii si# Laponia+ n nord+ la zpezile $enice+ unde tria sl"aticii care ncau pete crud& )a ai $oiau sF descopere nc un continent+ care se a'la cic pe unde$a n Mrile Sudului+ unde#o ai 'i 'ost s# acela& i la ce "un toat s inteala; Nu ai pentru c o a$eau i alii+ spaniolii+ "leste aii de en!lezi o"raznicii de olandezi+ cu care dup aceea ar tre"ui s ne "ate + ceea ce nu ne pute deloc+ dar deloc n!dui& Un $as de rz"oi cost pe puin 7HH HHH de li$re i dintr#o lo$itur de !,iulea se scu'und n cinci inute+ de#l ai $ezi la s'ntu#ateapt+ pltit din i pozitele noastre& Mai nou+ do nul inistru al 'inanelor cere a zecea parte din toate $eniturile+ pe care c,iar dac n#o plteti+ tot a%un!i la ruin+ 'iindc oricu spiritul ce do nete n toate duce

la pierzanie& Nenorocirea i $ine o ului de la 'aptul c nu#i a'l locul i nu petrece linitit n odaia sa+ cu i#ar sta lui "ine& Spune Pascal& Dar Pascal a 'ost un are "r"at+ un Fran!ipani al spiritului+ unul care#i cu# notea "ine eseria+ ceea ce astzi nu se ai caut& Acu lu ea citete crile insti!atoare ale ,u!,e# noilor i en!lezilor& Sau scrie tratate i aa#zise ree opere tiini'ice n care pune totul su" se # nul ntre"rii& Ni ic s nu ai 'ie pe potri$a celor dinainte+ totul s se sc,i "e dintr#o dat& Mai nou& cic ntr#un pa,ar cu ap ar nota nite inuscule %i$ine+ care ai de ult nu puteau 'i $zute. sr'ilisul ar 'i un "eteu! ntru totul o"inuit i nicidecu pedeapsa Do nului. Du nezeu n#ar 'i creat lu ea n apte zile+ ci n ilioane de ani+ dac ntr#ade$ar KH e + P5 acela. sl"aticii ar 'i i ei oa eni ca toi i roniii ni#i educ !reit. iar p ntul n#ar ' ; rotund ca pn acu + ci plat ca un pepene < s : de parc asta ar contaG In toate do eru# SUS 5 AYun ntre"ri+ se sondeaz+ se cerceteaz+ se ll* Cineaz si se e2peri enteaz n 'el i c,ip& Nu 7 a un!e s spui ce i cu #totul tre"uie do# dit de pre'erin cu artori+ ci're i tot soiul de 3dicole e2periene& Toi aceti Diderot+ dAAle "ert+ 3oltaire i Rousseau sau cu le#o ai 'i zicnd zslitorilor de ,rtie : printre care i ecleziati si do ni din no"ili eG : au iz"utit ntr#ade$r s#i trans'ere propria nelinite+ c,e'ul de ne ulu# ire i neputina de#a se lsa pcai car prin ce$a pe lu ea asta+ pe scurt- au iz"utit s trans'ere ,aosul ne r!init care do nete n capetele lor

asupra ntre!ii societiG Unde te uitai+ se 'ceau toate ntr#o !ra" ne# "un& Citeau cri n ziua de azi i 'e eile& Popii clo# ceau prin ca'enele& Iar dac se ai nt pla uneori ca poliia s inter$in spre#a az$rli la pucrie $reun ticlos de are clas+ pe dat editorii ncepeau s urle i s tri it petiii+ iar do ni i doa ne de $az i puneau o"razul n %oc spre a#l eli"era pen# tru cte$a spt ni i a#l tri ite n strintate+ de unde pa 'letiza apoi 'r reinere& Iar prin saloa# ne nu se ai pl$r!ea dect despre traiectorii de co ete i e2pediii+ despre 'ora pr!,iei lui NeUton+ despre construcia de canale+ circulaia sn!elui i dia etrul !lo"ului p ntesc& La una din aiurelile de od nou+ un 'el de 'urtun nu it electricitate+ cscase !ura nsui re!ele- unul 'recase+ n 'aa ntre!ii curi+ o sticl care a scnteiat+ iar a%estatea#sa se aude c#ar 'i 'ost Protund i presionat& Ar 'i 'ost de nenc,ipuit ca stra"u cul su+ cu ade$rat arele Ludo$ic+ su" K5 a crui "inecu$ntat do nie 'usese )al4 ; s triasc ani "uni+ s ra"de su" oc,ii nY enea ridicol de onstraieG ns asa spiritul $re ilor noi i n#a$eau cu s toate dect ruG Fiindc de $re e ce lu ea a%unsese+ 'r c ic reinere i n odul cel ai necu$iin A8 R pun la ndoial autoritatea "isericii Do nul SA R $re e ce se $or"ea despre onar,ia i ea de DA nul dat i despre s'nta persoan a re!elui ca TX spre nite cinuri $aria"ile ntr#un ntre! cataloe dX alte 'or e de !u$ern nt ce#ar putea 'i dup Lsl

alese. de $re e ce se a%unsese la o ase enea %os# nicie nct s se spun c oa enii s#ar putea lips# de nsui Do nul Atotputernicul+ a'ir ndu#se cu toat seriozitatea c ordinea+ datina i 'ericirea pe p nt ar 'i i 'r 9l de nc,ipuit+ pur i si plu prin nnscuta oralitate i raiune a oa enilor nii&&& Doa ne s'inteG : atunci ntr#ade$r nu ai tre"uia s se ire ni eni c toate se ntorceau cu susu#n %os+ c se stricau o"iceiurile i oa enii atr!eau asupra lor pedeapsa celui pe care#l ne!au& Ru $or s'ri toate& Marea co et din 5K85+ cea luat peste picior c#ar 'i doar o !r ad de stele+ 'usese ntr#ade$r un se n al Do nului+ pre$esti# tor+ 'iindc anunase : acu se tia : un $eac al desco punerii i putre%unii+ al ocirlei spirituale+ politice i reli!ioase+ pe care nsi o enirea i#o crease+ n care sin!ur se $a scu'unda i n care nu le pria dect 'lorilor de latin du,nitoare i cu ulte 'ee+ ca acest PelisierG )trnul )aldini sttea la 'ereastr+ pri$ind du# nos soarele care cdea piezi peste ru& 3ase cu po$eri apreau de su" pod alunednd uor spre apus+ ctre Pont Neu' i portul din 'aa !aleriilor Lu$rului& Nici unul nu plutea pe acolo n sus+ potn$ KC + + ci o luau toate pe "raul rului din curentului+ ci A l!& Aici alunecau toate in %os+ cealalt parte a RR "rci cu pnze sau %oase cor"ii !oale sa "run# urdar i cea auriu# luntri PeSCRcUAr!ea la $ale+ ncet+ a plu+ de neo# prlt R#ereSeAcaseti se pruc apa cea cur!toare < opotri$ te eliile podului+ i#l lua rres'se cu prnd casa de pe pod+ !reise de dou ori lund una aezat pe partea de $est& Acu

a$ea ntruna su" oc,i rul cur!nd la $ale i i se nzrea c el nsui+ casa i "o!ia n ulte decenii do"ndit snt duse de ap+ i c e prea "trn i prea sla" s se ai potri$easc uriaei $iituri& Cnd a$ea+ uneori+ trea" pe alul stin!+ n cartie# rul Sor"onei sau la Saint#Sulpice+ nu ai tra$ersa insula i Pont Saint#Mic,el+ ci o lua pe dru ul ai lun! peste Pont Neu'+ acel pod 'iind 'r case& Iar apoi se spri%inea de "alustrada rsritean i se uita n susul rului+ ca s $ad car o dat totul cur!nd nspre el. i pentru cte$a clipe se le!na n nc,i# puirea c direcia $ieii sale s#ar 'i sc,i "at+ ca a'acerile n'loresc+ 'a ilia prosper+ 'e eile i cad cu duiu ul n "rae i e2istena#i+ n loc s se s'ar# e+ crete i tot sporete& Dar apoi+ dac ridica pri$irea nu ai puin+ $e# dea la cte$a sute de etri deprtare propria#i cas+ 'ra!il de n!ust i nalt pe Pont au C,an!e+ i $edea 'ereastra odii sale de lucru de la eta%ul nti+ i se $edea pe el nsui acolo la !ea + pri$ind ca acu nul i apa dus la $ale& i ast'el+ spul"erat era $isul 'ru os+ iar )aldini de pe Pont Neu' lua cnd U P/5A al 7"tUt Ca nainteAa"tut ca acu A nd ntorcea spatele 'erestrei+ ndreptndu#se spre asadelUcruiaeCndu#se& cu K7 A$ea n 'a un 'lacon cu par'u de#al lissier& Licoarea sclipea n soare clar+ "run# ' i l" p un 'r cea ai runt tul"urare& Arta ntru t R

ne$ino$at+ ca un ceai desc,is la culoare : coninea totui+ alturi de patru cinci i de ale ; o cinci e de a estec isterios+ n stare s rsc A leasc ntre!ul ora& La rndul su+ a estecul ar ' putut 'i alctuit din trei sau treizeci de su"stant di'erite care se a'lau ntr#o anu e relaie de $olu una sin!ur din nenu ratele posi"ile& Acesta era su'letul par'u ului : n sura n care se putea $or"i de su'let la un par'u al acestui rece#ca#!,ea# a a'acerist de Pelissier. i proporia sa tre"uia s#o a'le acu & )aldini i terse ca lu ea nasul i co"or puin %aluzelele+ 'iindc lu ina direct a soarelui era du# ntoare oricrei aterii ires atice i oricrei ai 'ine concentrri de irosuri& Scoase din sertarul esei de lucru o "atist curat+ cu "roderie+ des'# urnd#o& Apoi+ printr#o uoar rotire a dopului+ desc,ise 'laconul& Lsase capul ult pe spate i se inea de nas+ pentru ca+ Doa ne 'erete+ s nu r# n cu o prea !ra"nic i presie a irosului por# nit direct din sticl& Par'u ul tre"uia respirat ntr#o stare ai des'urat+ ai aerian. niciodat con# centrat& Stropi cte$a picturi pe "atist+ o 'lutur spre#a alun!a alcoolul i o inu apoi su" nri& Din trei aspirri scurte : trei lo$ituri : trase n el ireas a ca pe o pul"ere+ o su'l i ediat a'ar+ i 'cu $nt+ ai adul ec o dat n rit ul celor trei sor"iri i trase n nc,eiere o !ur adnc de aer pe care l ls s ias ncet+ reinndu#l de ai ulte ori+ lsndu#l s alunece e!al ca pe#o scar lun!a KI lat Arunca "atista pe as i se ls s cad sptarul 'oto IUU&RR/T R R

Far'lT S te un cunosct ip pe pcate un cunosctor& Un aestru ori nen$atG ; +&& - Tsl ao2&a ca acest @A or i PsOc,eF s 'i Tii Nu era ordinar n nici o pri$in& Ci a"# 'Y' '&asic rotund+ ar onios& I totui+ 'ascinant TnonB proaspt+ dar nu iptor& Floral+ 'r OlDR/s A$ea pro'unzi e+ o inunat+ aderent+ 3undent+ "run#nc,is pro'unzi e : i totui nu era deloc prea "o "astic sau ncrcat& )aldini se ridic aproape respectuos+ aezndu#i nc o dat "atista su" nas& @Minunat+ inunatF&&& ur ur el+ adul ecnd laco + @are o 'ire $esel+ e plcut ca o elodie+ te "inedispune de#a drep# tul&&& prostii+ te "inedispuneGF i arunc 'urios n'ra a pe as+ se ntoarse i se ndrept spre cel ai ndeprtat col al ca erei+ parc el nsui s#ar 'i ruinat de entuzias ul su& RidicolG S te lai 'urat de ase enea elo!ii& @Ca o elodie& 3esel& Minunat& )un dispoziie&F Pros# tiiG Copilrii& I presii de o ent& 3ec,ea !reeal& C,estiune de te pera ent& Pro"a"il ereditate ita# lian& Nu %udeca n ti p ce iroiG Asta e pri a re!ul+ "trne )aldini+ cap sec ce etiG Miroase cnd iroi+ %udec a"ia dup ce ai irosit& @A or i PsOc,eF nu e un par'u ine!al& )a e c,iar iz"u# tit& / 'ctur iscusit& Ca s nu zici- pra' n oc,i& Altce$a dect pra' n oc,i nici n#a$eai cu atepta de la un "r"at ca Pelissier& Si!ur+ unul ca el nu 'a# "ric par'u uri de duzin& Ticlosul te or"ete ca un cunosctor de elit+ i zpcete irosul cu o

Per'ect ar onie+ e un lup n "lana de oaie a clasi# cului ires atic+ ntr#un cu$nt- un onstru KJ talentat& Mai ru+ deci+ dect un crpaci de " dina& Dar n#o s te prosteasc acu a pe tine )al rT Ai 'ost i tu o clip surprins de pri a i presiFRA 'cturii& Dar poi s tii cu o s iroas R a o or+ cnd $or disprea su"stanele cele a S K latile+ lsnd n e$iden iezul alctuirii; Sau dYF sear+ cnd nu $or ai 'i percepti"ile dect ac DX co ponente ntunecat de !rele ce se ascund acu ca n a ur! su" a!rea"ile pnze de 'lori; Asta s> atepi+ "trne )aldiniG A doua re!ul sun- Par'u ul triete n ti p are tinereea+ aturitatea i "trneea sa& i nu ai cnd n ires eaz plcut la toate cele trei di'erite $rste poate 'i socotit iz"utit& De cte ori nu s#a nt plat ca un a estec de#al nostru s iroas la pri a pro" di$in de proaspt+ la scurt $re e dup aceea a 'ructe putrede+ i ai ncolo+ de#a drep# tul respin!tor+ doar a zi"et+ a crei secreie o dozase ntr#o prea are sur& Atenie+ n !ene# ral+ la zi"etG Un strop n plus e catastro'al& 3ec,i iz$or de !reeli& Poate+ cine tie+ a pus i Pelissier prea ult; Te po eneti c disear nu ai r ne din a "iiosul su @A or i PsOc,eF dect un iz de pipi de pisic; 3ede noi& Mirosi noi& Precu despic ascuitul topor "uteanul n cele ai ici ac,ii+ aa $a a nuni nasul nostru par'u ul& Se $a $edea atunci c aceas# t n aparen $r%it ireas s#a nscut pe cea ai nor al+ "ine cunoscut cale& / s#i di"ui noi+ aestrul de par'u uri )aldini+ ec,eriile lui

Pelissier+ ne!ustorul de oet& / s#i s ul!e noi par$enitului stuia asca de pe "ot+ s#i art de ce e n stare "trna eserie& A estec noi un par# 'u ntoc ai ca al su+ cel la od& 3a iei att de per'ect copiat din inile noastre+ c nu l#ar ai KK ,i de ori!inal nici un o!ar& )a nuG Doar att deose"i de o Z RR "untiG Ii $o do$edi nuA r' tU$o ni ici+dndu#in 'elul acesta peste !R6n crpaci+ PelissierG Un puturosG Un par# naS- K ni ic ai ult+ ntre eterii de par'u uriG 3eU[Aru la unc+ )aldini& Ascute#i nasul i i# 'r senti entalis G A nunete ireas a duR re!ulile arteiG Pn disear tre"uie s 'ii n stpnirea 'or uleiG Se repezi apoi din nou la asa de lucru+ scoase ,rtie cerneal i o "atist curat+ potri$i totul i ncepu analitica#i unc& Ceea ce nse na c i trecea repede pe su" nas pnza proaspt i pre!na# t cu par'u i ncerca s prind din n ires atul nor $olatil una sau dou co ponente+ 'r a se lsa a"tut de co ple2ul lor a estec. i c apoi nota repede nu ele a'lat+ innd la distan "atista+ cu "raul ntins+ pentru a o trece apoi din nou pe su" nas i a prinde ur torul 'ra! ent i tot aa&&& 57 Lucr dou ore 'r ntrerupere& Dar icrile#i de$eneau tot ai a!itate+ rcitul penei pe ,rtie tot ai !ra"nic+ dozele de par'u pe care le scutura din 'lacon pe "atist spre a le trece su" nas+ tot ai ari& A"ia de ai si ea acu $reun iros+ era de ult a eit de su"stanele eterice pe care le inspi# rase+ aproape c nu ai putea s recunoasc nici ceea ce+ la nceputul ncercrilor sale+ crezuse c

analizeaz 'r u "r de ndoial& tia c n#are sens sa iroas ai departe& N#a$ea s a'le nici# odat din ce e alctuit noul i odernul par'u + azi ai puin ca oricnd+ iar ine+ cnd cu $oia Do # Di+to nauUl Su a$ea Rre$inAnici att# Nu se PFtea o"inui s iroas desco punnd& A # K6 nuntirea unui par'u i se prea cea ai !toare ocupaie+ s part adic un ntre! 'o ple 'ra! ente+ un ce$a ai ult sau ai nc,e!at& Nu#l interesa& Nu ai $oia& ns na continua ecanic s inunde eai de ii de on e2ersata+ !raioas icare , tista "rodat+ scuturnd#o i trecnd#o repedA RA ln! 'a+ i tot ecanic sor"ea "rusc+ la 'iecare 'l> turare+ o porie de aer par'u at+ pentru a o e2rliF ra apoi dup toate re!ulile artei& Pn ce+ n s'rit+ l#a eli"erat de c,inuri propriul nas+ u 'lndu#se aler!ic i nc,izndu#se de la sine cu un 'el de dopuri de cear& Acu nu ai era n stare s iroas deloc+ a"ia : s ai respire& Na# sul se n'undase cu plit+ ca la o rceal !rea+ si n colurile oc,ilor se adunau ici lacri i& Sla$ Do nului cel din ceruriG Putea s nc,eie acu cu contiina pcat& i 'cuse datoria dndu#i toa# t osteneala+ dup toate re!ulile artei+ i+ ca de at# tea ori+ nu iz"ndise& Ultra posse ne o o"li!atur& Salutare+ deci& Mine n zori $a tri ite pe cine$a la Pelissier s cu pere o are sticl cu @A or i PsOc,eF spre a n ires a+ aa cu i se co andase de ctre contele 3er,a ont+ pielea spaniol& Dup aceea a$ea s#i ia cu'raul cu spunuri de o# date+ cu "o "oane de ent+ po ezi i sac,et#un i#i $a 'ace rondul prin saloanele cruntelor ducese+

tntr#o "un zi+ se $a prpdi i ulti a duces c# runt+ deci ulti a client& Atunci $a 'i el nsui onea!+ $a tre"ui s#i $nd casa lui Pelissier sau altui ne!ustor pus pe par$enire+ poate c $a P\5\ i cte$a ii de li$re pentru ea& Apoi $a tre"ui s#i 'ac dou !ea antane i s plece cu "trna lui ne$ast+ de nu $a 'i urit pn atunci+ n Italia& Iar de $a scpa cu $ia dup acea cltorie+ i $a cu # pra o csu la ar la Messina+ unde era a K8 < olo si $a da du,ul+ n cea ai crunt ie'tin# ;G a. e )aldini+ cnd$a cel ai are e# s1rde+ RR'ri din Paris # cnd $a $oi Do nul& i KAra " " ]opul 'laconului+ ls pana din n t rse pentru ulti a oar cu "atista saturat 5 R 'runte Si i rcoarea alcoolului $olatilizn# PeS'P si altce$a ni ic& Apoi apuse soarele& )aldini se ridic& Trase %aluzelele i 'u inundat +& p si pn n picioare de a ur!ul care#l n# $Sie nainte de stin!ere ca pe o 'clie& Bri din# olo de Lu$ru ti$ul rou#ntunecat al soarelui i ai delicata 'lacr de pe acoperiurile de ardezie ale oraului& Dedesu"t+ rul strlucea ca aurul i $asele dispruser& ncepuse pese ne i $ntul+ cci ra'alele cdeau ca solzii peste ap i sclipeau ici#colo+ tot ai aproape+ de parc o uria n arunca n ap ilioane de ludo$ici+ iar pentru o clip direcia rului pru s se 'i sc,i "at- un sclipi# tor 'lu2 de aur curat cur!ea spre )aldini& /c,ii lui )aldini erau u ezi i triti& / $re e conte pl linitit inunata pri$elite& Dar apoi des# c,ise "rusc+ des'cnd#o lar!+ 'ereastra+ i arunc 'laconul lui Pelissier ntr#un a plu arc de cerc& l

re$zu plescind i despicnd pentru o clip sclipi# torul co$or de ap& In ca er iz"ucni aerul curat& )aldini respir adnc i "! de sea c in'la area nasului i#a ai sczut& nc,ise !ea ul& Aproape n aceeai cli# pa czu+ dintr#o dat+ i noaptea& I a!inea auriu# licnnd de ru i ora n!,e ntr#o siluet cenuie+ ca er se ls "rusc "ezna& )aldini sttea iari ca ina te i se ,ol"a pe 'ereastr& @Nu ai tri it i e la PelissierF+ i zise+ apucnd cu a ndou u ie speteaza scaunului& @N#a s 'ac asta& i sa ai iau nici dru ul saloanelor& Mine a KE s duc la notar s# i $nd casa si pr$li a s 'ac& 9 "astaGF A Luase o n'iare de "iat ncpnat si se dintr#o dat 'oarte 'ericit& 9ra din nou tnrul dini de altdat+ !ata s n'runte destinul : u# dac n acest caz n'runtarea nu nse na d R retra!ere& Ce dacG Altce$a nu#i r nea de 'cut> Prostescul ti p nu#i lsa alt cale& Do nul d d potri$ i zile "une+ i rele+ dar nu $rea ca n cel rele s ne $icri ori s "oci + ci s ne apr $ite%ete& Iar lui i 'cuse un se n& neltoarea i a !ine auriu#sn!erie a oraului 'usese o a$ertizare# acioneaz+ )aldini+ pn nu#i prea trziuG Mai ai casa pe te elii+ ai ai depozitele pline+ ai poi do"ndi un pre "un pe pr$lia care se duce de rp& nc ai ine de tine s iei o ,otrre& N#ar 'i+ ntr#ade$r+ elul $ieii tale s "trneti o# dest la Messina+ dar ar 'i ai cinstit i Do nului ai pe plac dect s dai ortul popii la Paris cu are po p& N#au dect s triu 'e acei )rouet+ Calteau

i Pelissier& *iuseppe )aldini le las cale li"er& Dar o 'ace din $oia sa+ nesilitG 9ra de#acu de#a dreptul ndru de sine& Si # ea o are uurare& Pentru pri a oar l ls %un!,iul din spinare+ %un!,iul de su"altern+ care#i ncordase cea'a i#i cocoase u erii tot ai supui. acu se inea drept 'r nici un e'ort+ scpase+ era li"er i se "ucura& Respiraia i trecea cu uurin prin nri& Percepea clar irosul de @A or i PsOc,eF care do nea n odaie+ dar nu#i ai psa de el& )aldini i sc,i "ase $iaa i se si ea inunat& A$ea s ear! de#acu ia ne$ast#sa i s#i $esteasc ,o# trrile sale+ apoi a$ea s 'ac un pelerina% pn la Notre Da e+ s aprind o lu inare+ spre a#i ulu# i Do nului pentru !enerosul su se n i Pen 6H incredi"ila trie de caracter ce i#o insu'lase lui+ )aldini& & ;lan aproape tineresc i rnnti peruca peste $ U FTstrecur n ,aina al"astr+ apuc s'enicul A'lase pe pupitrul de scris i prsi odaia de nrruaToc ai i aprinsese lu inarea la la pa de de pe scar spre a#i lu ina calea sus+ spre XSe^erile de locuit+ cnd auzi sunnd la parter& Nu G=ra plcutul clopoel persan de la pr$lie+ ci zdrn# 'nitoarea talan! de la intrarea ser$itorilor+ un zeo ot nesu'erit care#l suprase dintotdeauna& A$usese de ulte ori de !nd s#o nlture i s pun n loc un clopot ai plcut+ dar totdeauna i se pruse c n#a$ea rost s ai c,eltuiasc+ iar acu + i trecu deodat prin cap i c,icoti la !ndul acesta+ acu era totuna. $a $inde neplcuta zdrn!neal preun cu casa& N#a$ea dect s#i "at capul cu asta $iitorul proprietarG

Talan!a ,odoro!i din nou& Trase cu urec,ea n %os& Pese ne c C,enier plecase de%a de la pr$lie& Nici slu%nica nu se ostenea s apar& Aa c )aldini co"or s desc,id el nsui& Trase z$orul+ pinse ua !rea : i nu $zu ni ic& ntunericul n!,iea licrul lu inrii de tot& Apoi+ ncetul cu ncetul+ iz"uti s deslueasc o statur runt+ un copil sau un "iat nu prea crescut+ care ducea ce$a pe "ra& : Ce doreti; : 3in de la atre *ri al+ a adus pielea de capr+ zise persona%ul apropiindu#se i ntinznd spre )aldini "raul ndoit+ de pe care aAtrnau cte# $a piei+ unele peste altele& n prelnica lu in+ oaidini zri un c,ip de "iat cu oc,ii pndind te # oru A$ea o n'iare u il& Prea c se ascunde Pa "raul ntins ca unul care se ateapt la lo$i# G; 9ra *renouille& 65 Pielea de capr pentru lucrtura spaniolG a inti )aldini& Co andase acu cte$a zile la *ri al+ cele ai 'ine e2e plare la$a"ile pentr' apa de scris a contelui 3er,a ont+ cincispre6 'ranci "ucata& Dar acu + de 'apt+ nu#i ai tre"uia K putea s econo iseasc "anii& Pe de alt part A dac tri itea "iatul pur i si plu napoi& CinA tie : ar 'ace i presie proast+ lu ea ar ncepe s trncneasc+ s#ar isca z$onuri- c )aldini nu ai e o persoan de ncredere+ c nu ai pri ete co enzi+ c nu ai poate s plteasc&&& ceea ce nu era "ine deloc+ nu+ deloc+ ar 'i co"ort pro"a"il la $nzare preul pr$liei& Mai "ine s pri easc acele cte$a piei de capr c,iar 'r nici un 'olos& Pn la o entul potri$it nu tre"uia s a'le ni eni

c )aldini i#a sc,i "at $iaa& : IntrG l ls pe "iat nuntru i trecur n pr$lie+ )aldini nainte cu s'enicul+ *renouille+ cu pieile+ n ur & *renouille intra pentru pri a oar ntr#o dro!,erie+ un loc unde irosurile nu erau ce$a adia# cent+ ci alctuiau+ cu totul pe 'a+ centrul intere# sului& Cunotea el+ desi!ur+ toate par'u eriile i dro!,eriile din ora+ petrecuse nopi ntre!i n 'aa $itrinelor+ cu nasul lipit de desc,iztura uilor& tia toate ires ele care se $indeau acolo+ n sine+ n !ndul su le co "inase deseori n cele ai inu# nate par'u uri& Nu atepta deci ni ic nou& Dar aa cu un copil uzical arde de ner"dare sa $ad o orc,estr din apropiere sau s urce n "ise# ric la !alerie+ la cla$iatura ascuns a or!ii+ tot aa ardea i *renouille s $ad pe dinuntru o par'u# erie+ i cnd auzise c pieile tre"uie li$rate lui )al# dini+ 'cuse totul pentru ca aceast li$rare s#i re$in& 6C r acu se a'la n pr$lia lui )aldini+ locul din de pe cel ai ic spaiu se a'la a!lo e# /S T ai are nu r de ires e pro'esionale& rat uit nu $zu el n raza e$anescent a lu # ;lea Roar o iute i a!ine a co ptoir#ului cu "alana+ or doi "tlani ncadrnd cupa+ a %ilului pentru isterii a su "relor ra'turi de pe perei+ o scurt Rrire a uneltelor de ala i a altor etic,ete de >e sticle i o%aruri. i nici nu ai adul ec+ aa cu 'cuse n strad& Dar si i pe dat !ra$itatea acelor spaii+ c,iar sacra !ra$itate a putea zice+ dac pentru *renouille cu$ntul @sacruF ar 'i a$ut $reun neles. recepta seriozitatea rece+ so"rietatea

eteu!reasc+ uscatul si ne!ustoresc lipite de toate o"ilele+ uneltele+ c,iupurile+ sticlele i ulcelele& i n ti p ce#l ur a pe )aldini+ n u "ra lui+ cci )aldini nu se ostenea s#i lu ineze+ l npdi !ndul c aici i nicieri altunde i e locul+ c aici $a r ne i de aici $a sc,i "a 'aa lu ii& *ndul era+ desi!ur+ de o aproape !rotesc lips de odestie& Ni ic+ dar cu ade$rat ni ic nu#l pu# tea ndrepti pe un a%utor de t"car de ori!ine du"ioas+ 'r $reo relaie sau protecie+ 'r cea ai runt poziie social+ s spere c ar putea prinde rdcini n cea ai $estit pr$lie de i# res e din Paris. cu att ai ult cu ct+ precu ti + lic,idarea a'acerilor era de%a un lucru ,otrt& Dar nici nu era $or"a de o speran+ 'iindc lip# sitele de odestie !nduri ale lui *renouille e2pri# au o certitudine& 9ra con$ins c nu $a ai prsi aceast pr$lie dect pentru a#i aduce ,ainele de la *ri al+ apoi niciodat& Cpua adul ecase sn!e& Ateptase ani de zile tcut+ nc,istat n sine& Acu ii ddea dru ul+ pe $ia i oarte+ 'r "ru de 67 speran& Dar toc ai de aceea cu att de !uran& SlX Str"tuser pr$lia& )aldini desc,ise odi spate+ cea aezat spre ru+ care slu%ea n part R depozit+ n parte ca atelier i la"orator+ unde 'iCa "eau spunurile+ 'r ntau po ezile i a estec >A n sticle pntecoase apele ires atice& U : AiciG spuse+ artnd o as are dinaintea 'erestrei+ pune#le aiciG *renouille iei din u "ra lui )aldini+ puse pie ile pe as+ sri apoi repede napoi i se aez ntre )aldini i u& )aldini ai r ase o $re e unde era

0inea lu inarea uor ntr#o parte+ ca s nu cad stropi de cear pe as i i pli "a spatele de# !etelor pe supra'aa neted a pieilor& ntoarse pri# a dintre ele i n!ie cati'elata+ deopotri$ aspra i pu'oasa parte interioar& 9ra o piele 'oarte "un& Ca turnat pentru lucrtura spaniol& Pro"a"il c nu se $a prea de'or a la uscat+ iar de $a 'i apoi "ine 'luit $a de$eni din nou ldioas. si ea asta pe dat+ de#a%uns s#o strn! ntre de!etul are i arttor. $a pstra ireas a pentru cinci sau c,iar zece ani. era o piele 'oarte+ 'oarte "un : poate i $a 'ace nui+ trei perec,i lui+ trei soiei+ pen# tru cltoria la Messina& i retrase na& Masa de lucru arta nduio# tor+ aa cu toate pre!tite- "aia de sticl pentru par'u + placa de sticl pentru uscare+ rztoarea pentru i2tura tincturii+ pistilul i spatula+ pensula+ 'alul i 'oar'ec& Prea c lucrurile dor nu ai+ 'iindc s#a ntunecat+ iar ine $or n$ia din nou& Poate c ar tre"ui s#si duc asa cu el la Messina; A > i 6 i o parte din atelier+ car piesele principale&&<< 9ra plcut s stai i s lucrezi la acea as& Fcuta din scnduri de ste%ar+ ca i piedestalul+ cu !rinzi dea cur eziul+ de nu tre ura i nu se ica ni ic o 6I > < a nu#i Psa de acizi+ uleiuri sau tieturi as crRadFF arPcosta o a$ere s#o ia la MessinaG de CUAR onorulM De aceea $a 'i $ndut+ ine ; $ndut i asa i tot ce e deasupra+ de# 3a ,tul si n prea% a ei+ totul $a 'i $ndutG Fiindc d' Raldini dei senti ental+ era totui puternic din Q de aceea i $a duce la capt ,otrrea+ orict

c de !reu. $a da totul cu lacri i n oc,i+ dar ia a 'ace 'iindc tia c aa e "ine+ i se 'cuse se n& Y 3Se ntoarse+ !ata s plece& n u sta necrescutul acela de ,o uncul pe care aproape#l uitase& : n ordine+ zise )aldini& Spune#i eterului c pielea e "un& A s trec s#i pltesc ntr#una din zilele ur toare& prea "ine+ rspunse *renouille i r ase locu# lui+ tindu#i calea lui )aldini care se pre!tea s prseasc atelierul& Acesta o$i puin+ dar n ne# tiina sa nu#l socoti ndrzne+ ci ti id& : Ce s#a nt plat; l ntre" deci& Mai ai ce$a de trans is; 4ai+ spuneG *renouille+ u il+ l pri$ea pe )aldini cu o pri# $ire care n aparen trda tea a+ iz$ornd n reali# tate dintr#o pnditoare tensiune& : 3reau s lucrez pentru do nia#$oastr+ a# tre )aldini& Aici+ n pr$lia do niei#$oastre& Ceea ce nu era rostit ca o ru!ciune+ ci ca o pre# tenie+ i de 'apt nu era spus+ ci presat nspre a'ar+ uierat erpete& Iar )aldini lu din nou e2traor# dinara si!uran de sine a lui *renouille drept nea# %utorare de "ieandru& i z "i prietenos& : Tu eti ucenic t"car+ 'iule+ zise el+ i eu n#a ne$oie de aa ce$a& A o cal'+ iar de ucenic n#a ne$oie& X Doar $rei s 'acei aceast piele s rspn# =acR ireas + atre )aldini; Cea pe care $#a 6J adus#o eu+ sa 'ie irositoare+ nu#i asa; sni?Q&F ?#= nouille+ de parca nici nu#i auzise lui )aldini # punsul& sF : ntr#ade$r+ rspunse iari )aldini& : Cu @A or i PsOc,eF de Pelissier; ntre" C

nouille+ !,e uindu#se i ai u il& Pe )aldini l trecur 'iori de tea & Nu pentn c s#ar 'i ntre"at de unde tie 'lcul sta asa d precis+ ci pur i si plu din pricina nu irii detes# tatului par'u la a crui desci'rare dduse eres : Cu de#i poate trece prin inte o att de a"# surd idee+ c a putea 'olosi un par'u strin pen# tru a&&& : Dar irosii tot a elG uier *renouille& l pur# tai pe 'runte+ iar n "uzunarul drept al ,ainei a$ei o "atist "i"at de el& Acest @A or i PsOc,eF nu e "un+ e c,iar prost+ are prea ult per!a ut+ prea ult roz arin i prea puin ulei de tranda'ir& : A,a+ zise )aldini+ surprins de ntorstura discuiei ctre lucruri e2acte+ i ai ce; : Floare de nara z+ li etta+ !aroa'+ osc+ ia# so ie+ spirt i nc ce$a al crui nu e nu#l tiu+ dar iat#l acoloG n sticla aceeaG i art cu de!etul n "ezn& )aldini ntinse s'enicul ntr#acolo+ pri$irea sa ur arttorul tnrului i czu asupra unei sti# cle din ra't+ plin cu un "alsa cenuiu#!l"ui& : Stora2; ntre" el& *renouille scutur din cap& : Da+ c,iar aa ce$a se a'l nuntru& Stora2& Dup care se nco$oie n#de#sine ca tras de un %un!,i i ur ur de cel puin o duzin de oriA& @Stora2stora2sora2stora2F&&& )aldini i ndrept lu inarea spre !r %oara de o care cria @stora2F i !ndi- /ri e ne"un+ ori un escroc pus s tra! pe s'oar+ ori un talent cu totul neo"inuit& 9ra+ ntr#ade$r+ posi"il ca ate# I

6K ;4& Qi dea n proporia cu$enit par'u ul riile nu iteRsa R R&R 'oarte pro"a"iL ulei 5 a' i stora2 : acestea erau co # le cutase cu atta disperare n $ecare l p a iaz. alturi de celelalte pri ale tiei : pe care credea s le 'i recunoscut T:se ntre!eau ca se! entele ntr#o pr%itur l #l as si rotund& Se ai punea ntre"area care ara e2actAproporia n care tre"uiau ntre!ite& Ca e'a'le asa ce$a+ ar 'i tre"uit s e2peri enteze+ el+ )aldini zile n ir+ o unc n!rozitoare+ aproape ai rea dect identi'icarea prilor+ cci acu tre# "uia s soare+ s cntreasc+ s noteze i s 'ie dia$olete de prudent+ cea ai ic neatenie : precu un tre ur de pipet+ o !reeal la nu # rarea picturilor : 'iind n stare s strice totul& Apoi+ orice e2perien !reit era cu plit de scu # p& Fiecare a estec neiz"utit costa o ic a$ere&&& 4otr s pun runtul persona% la ncercare+ s#l ntre"e 'or ula e2act a lui @A or i PsOc,eF& Dac#o tia pe !ra e i picturi era+ 'r ndoial+ un escroc care#i 'urase lui Pelissier reeta+ ntr#un 'el sau altul+ spre a ptrunde la )aldini i a se an# !a%a la el& Dac o !,icea ns nu ai apro2i ati$+ arunci era un !eniu al irosului i strnea+ ca atare+ interesul pro'esional al lui )aldini& Nu c ar ai 'i o$it el asupra ,otrrii de a renuna la ne!oG Aa ce$a nici par'u ul lui Pelissier n#ar 'i putut sc,i # "a& S#i 'i eterit 'lcul sta litri ntre!i+ )aldini nici n#ar $isa s par'u eze pielea spaniol pentru contele 3er,a ont cu el+ dar&&& Dar+ oricu + cine#a 'ost o $ia ntrea! eter de par'u uri i s#a ocu#

Pat+ de cnd a#i piard 7 un ceas la cesr "leste 66

se tie+ cu ar onizarea ires elor n#o acu toat pasiunea pro'esional de altulG 9ra deci pornit s a'le 'or ula at de par'u i+ ai ult+ s cerce#

teze talentul acestui straniu 'lcu care#i cAti reas a din 'runte& 3oia s a'le ce ascundeau t R acestea& 9ra pur i si plu curios& ate : Se pare+ tinere+ c ai un nas 'oarte "un ; el cnd *renouille ispr$i s ai crie+ 'cnd cFRS pai napoi n atelier pentru a pune prudent sA' R nicul pe asa de lucru. 'r ndoial c ai un i R 'oarte 'in+ dar&&& s : A cel ai "un nas din Paris+ atre )aldinA l ntrerupse ,rind *renouille& Cunosc toate irc$ urile de pe lu e+ toate cte snt n Paris+ toate nu ai unora nu le tiu nu ele+ dar pot s n$ i nu ele+ nu snt c,iar aa de ulte+ snt nu ai cte$a ii+ a s le n$ pe toate+ n#a s uit nici# odat nu ele "alsa ului+ stora2+ stora2 se nu e# te "alsa ul+ stora2&&& : Taci din !ur+ stri! )aldini+ nu ntreru# peG 3or"eti nentre"at i#i n!dui prea ulte& Ni eni nu tie dup nu e o ie de irosuri& Nici eu nu tiu o ie+ ci doar cte$a sute+ 'iindc ai ulte n#a$e n eseria noastr+ tot restul nu e iros+ ci du,oareG *renouille+ care n tot ti pul ai lun!ii i erup# ti$ei sale ntreruperi se des'urase corporal+ "a c,iar i $nturase o secund "raele n cerc pen# tru a circu scrie acele @toate+ toateF de el cunos# cute+ se pr"ui+ la riposta lui )aldini+ ntr#o clipit n#de#sine+ ca o ic "roasc nea!r adstnd n pra!+ pndind 'r icare&

: Mi#e li pede de ult+ "ineneles+ continu )aldini+ c @A or i PsOc,eF e co pus din stora2+ ulei de tranda'ir+ !aroa'+ per!a ut+ e2tract de roz arin i celelalte& Pentru a a'la asta nu e ne$oie+ precu a zis+ dect de un nas relati$ "un+ i s#ar putea ca Do nul s#i 'i dat un ast'el de nas+ ca la uli+ uli alii de $rsta ta+ ai ales& Dar un a# 68 'u urilor : i aici )aldini i ridic estrU al ri 'lndu#i pieptul :un ade$rat par# arttorui+ uRR R ai ult dect de un nas reP 'u eur are#& R R RR R irosului colit de&a latl3 Tneceniilor+ incorupti"il n ndeletnicirea sa+ 5Un!# ri att putina de#a desci'ra irosuri co pli# C7' llitati$ si cantitati$+ ct i aceea de#a crea noi ; unoscute a estecuri ires atice& Un ase e# l nKnas PP i#l "tu uor cu de!etul pe al su : un te enea nas nu#l poi a$ea tinereG Ci se do"ndete dup ndelun!at strdanie i ,rnicie& Sau poate ai putea s# i nu eti dintr#un 'oc 'or ula e2ac# t a lui @A or i PsOc,eF; 9i; Ai putea aa ce$a; *renouille nu rspunse& poti oare s i#o destinui+ ntre" )aldini aplecndu#se puin spre a $edea ai "ine "roscoiul din u+ o tii cu $a car aa+ apro2i ati$; 9i; Spune+ tu+ cel ai "un nas din ParisG Dar *renouille tcea& : 3ezi; zise )aldini+ deopotri$ ulu it ct i deza !it. nu eti n stare& Si!ur c nu eti& tii doar ca unul care !ust supa- dac are "ara"oi sau ptrun%el& M ro! : e i asta ce$a& Dar atta nu n# sea n nici pe departe c eti "uctar& n orice art+ n orice eserie : ine asta inte de la ine+ na#

inte de a plecaG : talentul nu nsea n aproape ni ic+ totul e e2periena do"ndit cu odestie i ,rnicie& 9ra !ata s apuce s'enicul de pe as+ cnd !la# sul stropit al lui *renouille scri din u: Nu tiu ce e o 'or ul+ c1tre+ atta nu tiu+ restul tiu totulG : / 'or ul e al'a i o e!a pentru orice par# u + npost cu se$eritate )aldiniV 'iindc $oia deTT S ter ine discuia& 9ste indicarea plin cntne a proporiilor n care tre"uie a estecate 6E in!redientele pentru a da natere doritei+ inco 't da"ilei ires e. aa ce$a nsea n 'or ula A4#R reeta : dac nele!i ai "ine ase enea c X : For ul+ 'or ul+ cri *renouille nltnd R puin n u. nu# i tre"uie 'or ul& 9u a T 3 reR n nas& 3rei+ attre+ s#o a estec+ s#o pre!tesc tru do nia#$oastr+ $rei; : Cu adic; stri! destul de tare )aldini n tinznd lu inarea su" nasul !no ului& Cu adA c s#o a esteci; Pentru pri a oar+ *renouille nu ai tresri dnd napoi& : Dar a$e aici tot ce ne tre"uie+ toate irosu# rile snt aici+ n odaia asta+ spuse artnd n ntu# neric& Uleiul de tranda'ir+ coloG Floarea de nara z coloG *aroa'a+ coloG Roz arinul+ dincolo&&&G : )ineneles c snt toate aiciG rcni )aldini& ToateG Dar i#a spus+ cap sec ce eti+ c nu 'olo# sesc la ni ic dac nu ai 'or ulaG

: Iaso ia+ coloG Spirtul+ dincoloG Per!a uta+ coloG Stora2+ dincoloG cria ai departe *renouille+ artnd la 'iecare nu e alt punct din odaia att de ntunecat+ nct u "ra sticlelor pe ra'turi putea 'i cel ult "nuit& : Ce+ nu cu $a $ezi i noaptea; l repezi )al# dini& Nu cu $a n#ai nu ai cel ai "un nas+ ci i cei ai "uni oc,i din Paris; Apoi+ dac ai+ ct de ct+ i urec,i+ casc#le "ine s auzi ce#i spun eu acu 9ti un arlatan& Ai tras cu oc,iul la Pelissier+ l#ai spionat+ nu; i crezi c #ai putea tra!e i pe ine pe s'oar; *renouille se des'urase acu + ca s zice aa+ cu toat ri ea n u. cu "raele i picioarele uor deprtate de corp arta ca un pian%en ne!ru care se cra pona de pra! i uori& 8H zece inute+ rosti el destul de pre!tesc par'u ul @A or i PsOc,eF& i c,iar n aceast odaie& Dai# i car cinci u%ccAPRsr te las s te "lceti n atelierul XXX; Cuesen'e care cost o a$ere; Toc ai pe tine; CU Da zise *renouille& II P'''G stri! )aldini stropind dintr#o dat tot aerul pe care#l a$ea n piept& Apoi respir adnc+ #'nri$i ndelun! pe pian%enul *renouille i cu# t n 'ond+ i#e totuna+ !ndi el+ i#aa ter in ine cu toate& tiu eu c nu e n stare de ceea ce pretinde+ nici n#ar 'i posi"il+ ar nse na c e ai are c,iar dect arele Fran!ipani& Dar de ce s nu $d cu oc,ii ei+ de ce s nu las s i se de# onstreze ceea ce tiu; Alt'el te po eneti c la Messina o s# i treac ntr#o zi prin cap : cu $r# sta intr o ul la cele ai trsnite idei : c n#a

recunoscut un !eniu al ol'actoriului+ o 'iin supra# ,rzit de Du nezeu+ un copil# inune&&& Si!ur+ nu#i cu putin& Raiunea i spune c e cu totul e2clus : dar ai e2ist i inuni+ doar se tie& Dac+ pe patul de oarte+ la Messina+ n ulti ele ele clipe+ $oi !ndi c n seara aceea+ la Paris+ a nc,is oc,ii la o inune&&& ; Prea plcut n#o s#i 'ie+ )aldiniG La ur a ur ei+ n#are dect s prp# deasc prostul sta ci$a stropi de ulei de tranda'ir i tinctur de osc+ i tu i#ai 'i prpdit dac te#ar ai 'i interesat cu ade$rat par'u ul lui Pelissier& Ce ai conteaz ci$a stropi : scu pi+ ce#i drept+ c,iar 'oarte+ 'oarte preioiG : pe ln! certitudinea cunoaterii i pe ln! o sear linitit din $ia; Fu atentG zise el cu o $oce arti'icial se$er+ 'ii atentG 9u&&& cu i zice de 'apt; tiste *RenouilleA rspunse *renouille& (ean#)ap# 85 : A,a+ zise )aldini Aa+ 'ii atent deci *r leG 9u a stat i#a cu!etat& 3ei a$ea acu $R ocazia s#i do$edeti spusele& 3a 'i n ace_ YCA i pentru tine un prile% de a n$a+ datorit FR neiz"nzi sritoare n oc,i+ ce e $irtutea od R care : la tine nc nedez$oltat+ lucru poate RA za"il prin $rsta ta 'ra!ed : e o condiie sine FF non pentru $iitorul tu ca e "ru al "reslei s nului+ ca so+ supus al re!elui+ o ntre! i "un ere F tin& Snt !ata s#i o'er aceast n$tur pe spezelGF ele+ pentru c ast#sear snt+ din anu ite oti$e pus pe c,eltuieli+ i+ cine tie+ poate c a intirea acestei seri $a "inedispune cnd$a& Dar s nu#ti nc,ipui c #ai putea prostiG / 'i el "trn nasul lui *iuseppe )aldini+ dar e ascuit+ destul de ascuit

s deose"easc i cea ai ic di'eren ntre i2# tura ta i produsul staG i scoase "atista inunda# t de @A or i PsOc,eF+ 'luturnd#o pe la nasul lui *renouille& 4ai+ apropie#te+ tu+ cel ai "un nas din ParisG Treci ln! as i arat ce poiG Dar nu cu $a s rstorni sau s dai pe %os ce$a+ 'ii atentG Nu atin!e ni ic& nti s 'ac ai ult lu in& S a$e lu i# nie are pentru aceast ic e2perien+ nu; Dup care lu nc dou s'enice de pe ar# !inea uriaei ese de ste%ar i le aprinse& Le aez alturi pe toate trei n spate+ de#a lun!ul esei+ # pinse pielea la o parte i 'cu loc la i%loc& Apoi+ cu icri deopotri$ linitite i rapide+ aduse de pe un stati$ ai runt uneltele cerute- o sticl are+ pntecoas+ pentru a estecuri+ plnia de sti# cl+ pipeta+ pa,arul ic pentru surat i cel are+ i le aez pe toate n ordine pe sendura de ste%ar& ntre ti p+ *renouille se dez!,iocase din ra a uii& i pierduse e2presia eapn+ pnditor#ur l PV nc din ti pul po poasei cu$ntri a lui )aldini# Nu auzise dect apro"area+ acel da+ cu %u"ilarea 8C nui copil care s#a ncpnat s o"in untr a u RR R R doi "ani pe n!rdirile+ ce i#a doF a$ertizrile orale care apar pe dea# condiUUe ! RR de!a%atV ai ase n# supra& e R R rR R R ani al+ ls s treac peste torcuuno && R& )aldiniR ti d c R iC/pleit d* T tirnpPce )aldini nc tre"luia cu s'enicele+ *re# lle se i strecurase n lturalnica "ezn a ateli# nHUlui un1e se a'lau ra'turile cu esene+ uleiuri i Seturi costisitoare+ i+ ur nd si!ura adul ecare nasului su+ apuc sticluele ce#i 'ceau tre"uin&

Nou la nu r- esen de 'lori de nara z+ ulei de 4 etta+ ulei de !aroa'e i tranda'ir+ e2tract de ia# so ie+A per!a ut i roz arin+ tinctur de osc i "alsa ul sto a2+ pe care le culese repede aezn# du#le pe ar!inea esei& Car la ur i un "alon cu spirt 'oarte concentrat& Apoi se post n spatele lui )aldini+ care#i ai potri$ea nc $asele cu o cal# culat pedanterie+ pin!nd o cup colo+ alta din# colo+ ca s 'ie toate dup "una ordine de altdat i s se prezinte toate n cea ai 'a$ora"il lu in a s'enicelor : i atept+ trepidnd de ner"dare+ s se ndeprteze "trnul i s#i 'ac loc& : AaG spuse n s'rit )aldini i se ddu la o parte& Aici ai+ n ordine+ tot ce#i tre"uie pentru : s#i spune + prietenete : @e2perienaF ta& 3ezi s nu spar!i+ s nu $eri ce$aG Fiindc+ ine inte+ li# c,idele pe care i#e n!duit s le irunuieti $re e de cinci inute snt de o $aloare i o raritate cu n#o sa ai ii P att de concentrate P n $iata ta in inG X#/i s 'ac+ atre; ntre" *renouille& discursulF6 RR )aldiniA Yare nUFl isPr$ise 87 la

: Ct par'u ; ,ri *renouille& Ce cantitat s $ 'ac; S u plu sticla asta pntecoas R ar!ine; i art o sticl pentru i2turi care a$e in trei litri& : S nu care cu $aG rcni n!rozit )aldini r ; stri!a din luntrul su pe ct de adnc nrdcA R pe att de spontana tea de risip a "unurilor `A Iar apoi+ ruinndu#se parc de acest stri!t dR

ascator+ url n continuarei s nu ai ntrerupiG Ur nd apoi pe un ton ai linitit+ cu o nuan ironic: La ce ne#ar tre"ui trei litri dintr#un par'u pe care#l dispreui a ndoi; Ar a%un!e n 'ond si o %u tate de pa,ar& ns cu e !reu s a esteci cu precizie ase enea runte cantiti+ i n!dui s u pli din sticl o trei e& : )ine+ zise *renouille& / s u plu a treia parte din sticl cu @A or i PsOc,eF& ns+ atre )aldini+ o $oi 'ace n 'elul eu& Nu tiu dac e 'elul "reslei+ cci nu tiu cu e acela+ dar $oi lucra eu n 'elul eu& : Po'ti G zise )aldini+ tiind c la ase enea n# deletnicire nu e2ista 'elul eu sau al tu+ ci sin!u# rul posi"il+ acela de a sura e2act di'eritele esene dup 'or ula+ dup socoteala necesar concentra# tului 'inal : care+ la rndul lui+ tre"uia proporional e2act cu alcool+ de o"icei ntre unu la zece sau unu la douzeci+ spre a 'i de'initi$ spiritualizat ca par# 'u & Alt od : tia c n#are cu s e2iste& i de aceea+ ce#i $zur oc,ii : ai nti cu distanare ironic+ apoi cu uluire i n cele din ur nu ai cu nea%utorat ui ire : i se pru curat inune&R Scena i coroda n ase enea sur dru e oria sa+ c n#o ai uit ct tri& 8I : ,+l *renouiUe destupase ai nti "alonul M1GR(n i era si plu s ridice $asul cel !reu& cu spirt# iU R oape la ni$elul capului+ la nl# tii de a estecuri cu pl cu sp R oape la ni$elul cap+ Tre"uise saR R'lZiduP!e sticia de a estecuri cu pl# i ea ace RR 'r a]#uto I RR pa,ar# #

R_ul direct din "alon& R Sini se cutre ur de atta neputin- indi$i# A in++ nu ai c ntorcea cu susul n %os le!ile lu ii r'u urilor+ ncepnd cu dizol$antul 'r a poseda Concentratul dar nu era n stare nici 'izic de ni icG Tre ura de e'ort i )aldini se atepta din clip n clip s $ad !reul "alon cznd pe as i s'# r nd totul& Pentru Du nezeu+ lu inrileG i trecu prin cap& Lu inrileG / s 'ie e2plozie+ o s# i ard casaG i se repezi s#i s ul! ne"unului "alo# nul+ cnd *renouiUe l ls %os sin!ur+ ntre! i ne# $t at+ astupndu#l la loc& n sticla pentru a es# tecuri plutea acu lic,idul uor i li pede : nu dduse pe de lturi nici un strop& *renouiUe i trase su'letul pentru cte$a clipe+ cu o utr att de ulu it+ de parc ar 'i ispr$it ce era ai !reu& i+ ntr#ade$r+ ceea ce ur 'u att de 'ul!ertor+ nct )aldini a"ia zri+ necu s recunoasc+ ordi# nea operaiilor sau 'elul n care 'useser ele duse la capt& *renouiUe n'ca 'lacoanele din irul de esene+ n aparen 'r a ale!e+ s ul!ea dopurile+ inea o clip su" nas coninutul+ turna apoi dintr#o sticl+ picura din alta+ $rsa un pic n plnie dintr#a treia i tot aa& Nu atinse nici car o dat pipeta+ epru# Qa+ pa,arul# sur+ lin!uria sau "a!,eta pentru ter d T' KV t/ate acele unelte care 'ac un e;# prorp P + u uri s stpneasc att de co plicatul al i2rii& Prea c doar se %oac- "tnd apa 8J i "lcind#o ca un copil care 'ace n a i izerii o n!rozitoare 'iertur+ despre tinde apoi c e sup& Da+ ca un plod+ se !

dini. uite c dintr#o dat aa i arat+ n ciuda "utucnoase+ n ciuda o"razului plin de cicat crestturi+ a nasului ca un carto'+ nas de "trn 5 crezut ai are dect e+ acu i pare ai cu ani ai puini dect are <: ca de trei s patru. ca acei inaccesi"ili+ ine2plica"ili+ cp1' nai+ runi oa eni pri iti$i+ care+ ne$ino$ai FR aparen+ nu se !ndesc dect la ei nii+ care R su"ordona despotic lu ea i c,iar i#ar duce $oA la ndeplinire de#ar 'i lsai cu ne"unia lor de rire i n#ar 'i disciplinai ncetul cu ncetul prin cele ai se$ere suri educati$e+ spre#a 'i condui ctre e2istena de#sine#stpnit a o ului deplin Un ase enea copil+ runt i 'anatic+ se ascundea n tnrul ce sta cu oc,ii aprini ln! as+ uitnd de tot ce era n %ur+ n aparen ne aitiind c ar ai 'i n atelier i altce$a n a'ar de el i de sticlele ce le ducea ctre plnie cu !r"it stn!cie- s#i a es# tece ne"uneasca licoare despre care $a a'ir a apoi+ ai ult dect si!ur+ creznd : pe deasupra : n ceea ce spunea+ c ar 'i alesul par'u @A or i PsOc,eF& Pri$indu#l pe cel ce+ la lu ina tre ur# toare a lu inrii+ nuia toate cele att de n!rozi# tor de pe dos i att de cu plit de si!ur de sine+ )aldini se n'iora- unul ca sta : aa ce$a i trecu prin !nd+ ntristndu#l cu aceeai su'erin i nie ca n dup#a iaza n care pri$ise oraul ncins la rou de nserare : unul ca sta+ ai de ult+ n#ar 'i putut s e2iste. era un cu totul nou e2e plar din# tr#o specie care nu putea s rsar dect n aces ti p prpdit+ aiurit&&& / s se#n$ee el inte+ 'iroscosul sta precoceG La s'ritul acestui ridic R spectacol l $a lua cu 'raul+ s se strecoare c 8K

ar de ni ic ce era+ aa cu i $eniseG u il '''>R> nu se ai cu$enea s ai" o ul *unoiA# Cu\ de azi+ c iunau pretutindeni iaCeCR de trei paraleG R de tre p #tJp orins de luntrica sa re$olt i de scr# u ;Q de $re uri era )aldini+ c nu pricepu de uille astup dintr#o dat toate 'lacoanele+ Ce_ Plnia din sticla pentru a estec+ apucnd n acea sticl de !t+ strn!nd#o cu pal a stin! < uturnd#o cu putere& A"ia cnd sticla se i $n# ' rase de cte$a ori+ cu preiosul ei coninut az$r# S ca o li onada din pntec spre !t i#napoi+ i dezlnui i )aldini stri!tul su de nie i S PP /preteG rcni el& A%un!eG nceteaz ntr#o clipG )astaG Pune i ediat sticla pe as i nu ai atin!e ni ic+ dar ni ic+ pricepiG A 'ost un ne"un s#i ascult trncneala de ent& Felul n care u "li cu lucrurile+ !rosolnia+ pri iti$a ta nepricepere i arat c eti un crpaci+ un "ar"ar de crpaci i+ pe deasupra+ un izera"il de ucos o"raznic& Nu eti "un nici de a estecat li onada+ nici s $inzi sirop de le n#dulce+ c despre par'u erie ce s ai $or# "i G )ucur#te+ 'ii ulu it i recunosctor c te ai las eterul s calci n strc,inile t"criei taleG S nu ai cutezi $reodat+ auzi; S nu ai cutezi $reodat s calci pra!ul $reunui eter de par'u uriG Aa !ri )aldini& i n ti p ce nc $or"ea+ spa# iul din %urul su se i saturase de ireas a lui @A or i PsOc,eF& 92ist o 'or de con$in!ere a ires ei+ ai pu# ;R c>aCeea a cu$r>tului+ pri$irii+ si irii i

ei& 9a nu poate 'i respins+ ne ptrunde#n pl# ''Ul resPiratA se re$ars n noi+ ne u ple Anu e2ist potri$a sa nici un i%loc& 86 *renouille lsase %os sticla+ lund de pe !%, 5 na u ezit de par'u i ter!nd#o de arei R ,ainei& Un pas+ doi+ napoi. nende natic#line a pturire a corpului su su" perda'ul lui )aldi Z 'cu ndea%uns de ulte $aluri spre a rspndiX %ur nou#z islitul par'u & Nici nu era ne$oie d ai ult& )aldini+ ce#i drept+ nc ai "oscorodea $icrindu#se i "leste nd. dar cu 'iecare resniA rare+ nia sa e2teriorizat !sea tot ai putin ,ran luntric& o$i+ si indu#se dez init+ ne# aia$nd cu s#i a pli'ice discursul spre s'rsit dect ntr#un patos !unos& Iar dup ce tcu+ dup ce r ase o $re e 'r cu$inte+ nu ai a$u ne$oie de acel @!ataF al lui *renouille& / tia i el+ oricu & i totui+ cu toate c din toate prile l npdea aerul !reu de @A or i PsOc,eF+ se apropie de asa $ec,e de ste%ar spre a lua o pro"& Scoase din "uzu# nar+ din stn!ul+ o n'ra de dantele curat+ al" ca neaua+ o despturi i picur pe ea ci$a stropi e2trai din sticl cu o lun! pipet& Flutur "atista cu "raul ntins+ pentru aerisire+ trednd#o apoi pe su" nas cu e2ersata#i icare delicat+ in,alnd ireas# a+ n ti p ce o e2pira cu pu'nituri treptate+ se aez pe un scunel& Din pricina nioasei iz"uc# niri dinainte se nroise cu plit : iar acu + dintr#o dat+ plise ca $arul& @Incredi"ilF+ i spuse n oap# t+ @Doa ne Du nezeule+ e de necrezutF& Apsa iar i iar su" nas "atista+ adul ecnd+ dnd din cap i ur urnd @incredi"ilF& 9ra c,iar @A or i

PsOc,eF+ !enialul i att de ulturtul a estec- co# piat att de precis+ c nu l#ar 'i deose"it nici Pe# lissier& @Incredi"il&&&F lCredi"ilF Marele )aldini edea runt i palid pe scunel+ art1nd ridicol n n cu "atistua pe care i#o tot ducea la nas ca o 'ecioar !uturnit& R sese co # plet 'r !rai& Nu ai zicea nici car @i 88 doar un @, + , + , &&& , + , + , F d cltinnd din cap 'r ncetare i ,ol"n# TRP la coninutul sticlei& Dup o $re e se apropie r ouille+ i$indu#se tcut ca o u "r ln! as& ca*renRar RR nu e un par'u "un+ zise. e un 'u prost alctuit& P PP# 4 + , + , + ur ur )aldini. iar *renouil# De continuPPP Dac! i n!duii+ aitre+ a s#l ndrept& Dati# i un inut i $ 'ac din el un par'u ca lu eaG : 4 + , + , + repet )aldini+ dnd din cap& Nu pentru c ar 'i 'ost de acord+ ci 'iindc se a'la ntr#o stare att de nea%utorat#apatic nct ar 'i zis la orice si ctre oricine @, + , + , F+ cltinnd din cap& Continu deci s#l le!ene i s ur ure @, + , + , F i nu inter$eni ctui de puin cnd *renouille ncepu s i2eze pentru a doua oar+ turnnd din nou spirt din "alon peste par'u ul ce se ai a'la n sticla de a estec+ rsturnnd pentru a doua oar+ 'r a ine n aparen sea a de $reo ordine sau de cantiti+ coninutul 'lacoanelor n plnie& A"ia la s'rit : cnd+ de ast dat+ *renouille nu ai scutura sticla+ ci o le!na doar uor ca pe un pa,ar de coniac+ poate din consideraie pentru sensi"ilitatea lui )aldini+ poate 'iindc de data asta

coninutul i prea ai preios : a"ia acu + deci+ dup ce licoarea se rotea plinit n sticl+ se trezi i )aldini din "ui ceala sa i se ridic+ innd nc "ineneles "atista apsat su" nas+ ca pentru a se apra de un nou atac asupra luntrului su& *ata+ atre+ zise *renouille& Acu e o i# reas destul de iz"utit& X Da+ da+ "ine+ "ine+ rspunse )aldini 'cndu#i se n cu na li"er s plece& : Nu $rei o pro"+ ,ri ai departe *renouil# ie+ nu $rei+ atre+ o pro"; 8E : Mai trziu+ acu n#a starea de spirit pe tru aa ce$a&&& a altele pe cap& 4ai+ du#te o dan i+ lund s'enicul+ trecu pra!ul spre pr$lie& *reR nouille l ur & A%unser ntr#un coridor n!ust dinspre intrarea de ser$iciu& )trnul lipi spre poar# t+ o des'erec i desc,ise& Se ddu n lturi+ sprp a lsa "iatul s ias& : i dai acu $oie+ atre+ s lucrez la do # nia#$oastr+ i dai $oie; ntre" *renouille deia n pra!+ din nou u il+ din nou cu e2presie pndi# toare& : Nu tiu+ zise )aldini+ o s ai !ndesc PleacG i apoi *renouille dispru dintr#o dat+ n!,iit de "ezn& )aldini r ase pe loc+ ,ol"ndu#se n noapte& Cu dreapta inea s'enicul+ cu stn!a "atista+ ca unul pe care#l podidise sn!ele pe nas+ i de 'apt nu#l podidise dect 'rica& Apoi lu aprtoarea de pnz de pe c,ip+ o "! n "uzunar i ptrunse prin pr$lie napoi n atelier& Mireas a era att de di$in+ c lui )aldini i d# dur lacri ile pe loc& Nu#i tre"uia nici o pro"+ sta

nu ai ln! asa de lucru+ n 'aa sticlei+ i res# pira& Par'u ul era inunat& Fa de @A or i PsOc,eF era ca o si 'onie n co paraie cu scr# iala unei sin!ure $iori& Nu+ era ult ai ult& )aldini nc,ise oc,ii i $zu deteptndu#i#se cele ai su"li e a intiri& Se $zu pe sine+ tnr+ str# "tnd !rdinile din Napoli n a ur!. se $zu n "raele unei 'e ei cu "ucle ne!re i $zu pe per# $az silueta unei tu'e de roze+ peste care trecea "oarea nopii. auzi cntec dispars de psri+ i+ n deprtare+ uzica unei $inarii din port. auzi oapte aproape de urec,e+ un @te iu"escF i si i c+ de nc1ntare+ i se n'ioar prul pe cretet+ acu + acu + c,iar in aceast clipG Desc,ise lar! oc,ii+ !e nd de ul# EH < e Par'u ul acesta nu era ca altele tiute pn turnir #R R R ireas care n'ru useeaz nAo a+o "oan sau un articol de toalet& 9ra ce$a ;FAtul nou+ ce$a n stare s scoat din sine o lu e Yu totul nou+ $r%it+ "o!at+ s uite o ul pe loc C izeriile din %ur+ si indu#se "o!at+ li"er+ "un&&& Pe "raul lui )aldini+ perii n'iorai se netezir loc si o a eitoare linite su'leteasc l lu n Sp re# Lu pielea de capr de pe ar!inea esei i o tie cu un cuit& Apoi puse "ucile ntr#o "aie de sticl i turn peste ele noul par'u & Trnti dea# supra o plac de sticl+ iar restul ires ei o trase n dou sticlue cu etic,ete pe care scrise @Nuit na# politaineF& Apoi stinse lu ina i plec& Sus+ la as+ ln! ne$ast+ nu scoase o $or"& Mai ales nici o $or" despre ,otrrea pe care#o luase n acea dup#a iaz+ sus i tare& Nici soaa#i nu spuse ni ic+ re arcnd doar c era "ine dispus+

ceea ce o ulu ea ndea%uns& i nici el nu se ai repezi pn la Notre#Da e+ s#i ulu easc Do nului pentru tria sa de caracter& La drept $or# "ind+ n acea zi+ pentru pri a oar+ uit c,iar s#i 'ac ru!ciunea nainte de culcare& 5K A . &5& A doua zi+ ndat ce se lu in+ porni int ctre *ri al& i plti pentru nceput+ 'r s crcneasc+ pielea de capr. i nu se toc i de'el& Apoi l po'ti pe *ri al la o sticl de $in al" n Tour dAAr!ent i l ne!u pe ucenicul *renouille& Nu#i spuse+ "ine# neles+ de ce i pentru ce anu e i tre"uia& )sni ce$a despre o are co and de piele par'u at+ pentru do$edirea creia a$ea ne$oie de un a%utor necolit& S 'ie un 'lcu ulu it cu ai ni ic+ "un la tre"urile cele ai si ple+ s taie pielea i aa E5 ai departe& Mai porunci o sticl de $in i#i o'e < lui *ri al douzeci de li$re desp!u"ire pentr plecarea p!u"itoare a lui *renouille& Douzeci de li$re erau o su enor & *ri al accept pe loc Pornir spre t"crie+ unde+ n od ciudat+ *re# nouille i i atepta cu "occeaua 'cut+ )aldini pl# tind cele douzeci de li$re i lundu#l ndat cu sine con$ins c a 'cut cea ai "un a'acere a $ieii saleA Con$ins+ la rndul lui+ c a 'cut i el cea ai "un a'acere a $ieii+ *ri al se ntoarse la Tour dAAr!ent+ ai "u acolo dou sticle de $in+ trecu apoi ctre prnz la Lion dA/r+ pe cellalt al+ i se "at att de nest$ilit+ nct+ $oind s se ntoar# c din nou spre sear la Tour dAAr!ent+ con'und strada *eo''roi LAAnier cu aceea nu it Rue des

Nonaindieres+ i n loc s dea deci+ aa cu nd%# duise+ direct peste Pont Mrie+ ni eri spre nenoro# cirea sa pe Suai des /r es+ de unde se pr$li+ ct era de lun!+ n ap+ ca ntr#un pat oale& Se pr# pdi pe loc& Rului i ai tre"ui ns ce$a ti p pn s#l ia de ln! r ul cu ap ai ic i s#l tra!+ pe ln! lepurile ancorate cu par e+ spre curen# tul ai puternic de la i%loc+ aa c a"ia n pri ele ceasuri ale zorilor t"carul *ri al+ ori ai de!ra# " cada$rul su+ plutea cu ai ult spor spre apus& Cnd trecu+ 'r z!o ot+ 'r se se lo$easc de stupii podului+ pe su" Pont au C,an!e+ la dou# zeci de etri deasupra sa+ (ean#)aptiste *renouille toc ai se ducea la culcare& I se dduse+ n cel ai ndeprtat col al atelierului lui )aldini+ un pat de scnduri+ pe care#l lu n stpnire+ n ti p ce 'ostul su stpn+ de la care ncase o pine+ plutea acu pe Sena cea rece n %os+ cu epene ini i picioare& Iar el se !,e ui ulu it+ icorndu#se ca o cpu& / dat cu nceputurile so nului se scu# 'und tot ai adnc n sine si intra triu 'tor n EC tea sa luntric+ spre a $isa c n cinstea sa are io n ires at sr"toare a $ictoriei+ o !i!an# tic or!ie cu a"uri de irt i t ie& 56 / dat cu ac,iziionarea lui *renouille+ casa )al# dini ncepu s do"ndeasc presti!iu naional+ "a c,iar european& Clopoei persani nu ai stteau locului+ "tlanii nu ai ncetau s stropeasc n pr$lia din Pont au C,an!e& nc din pri a sear+ *renouille tre"ui s u ple un "alon cu @Nuit napolitaineF+ din care n cursul

zilei ur toare 'ur $ndute peste optzeci de 'la# coane& Fai a ires ei se rspndi cu o iueal ne# "un& C,enier 'cuse oc,ii sticloi de atta nu rat parale i#l durea spinarea de plecciuni. cci se i$ir preanalte persona%e i c,iar dintre cele ai de $az+ sau car slu%itorii celor ai preanalte i de $az persona%e& )a+ ntr#o "un zi+ ua 'u trntit de pere# te de era s ias din ni i n ncpere ptrunse nsui lac,eul contelui dAAr!enson+ rcnind cu tiu nu ai lac,eii c $rea cinci sticlue din noua ireas + iar C,enier ai tre ura i pentru un s'ert de or de respect+ 'iindc acel conte dAAr!enson era intendentul i inistrul de rz"oi al Ma%est# ii#sale i "r"atul cel ai de sea din Paris& n ti p ce n pr$lie C,enier 'cea 'a na$alei clienilor+ )aldini se 'erecase n atelier preun cu noul ucenic& pre%urarea o %usti'ica 'a de C,e# nier printr#o 'antastic teorie pe care o "otezase @ prirea i raionalizarea unciiF& Ani de zile+ l urea el+ ar 'i pri$it r"dtor cu Pelissier i ali ase enea "reslai de trei parale i su'l clientela i#i pot olesc a'acerile& Acu r"darea i a%unsese R capt& Pri ise pro$ocarea i ,otrse s#i dea la E7 o parte pe acei neo"rzai de par$enii+ i anu prin propriile lor i%loace- n 'iecare sezon+ lun " c,iar+ de $a 'i ne$oie+ n 'iecare spt n $a iei pe pia cu o nou ireas + i ce ai ires eA A$ea s#i e2ploateze de#acu din plin $na crea# toare& De aceea era necesar ca el : a$nd alturi nu ai un a%utor necolit : s se dedice e2clusi$ produciei par'u urilor+ lui C,enier re$enindu#i n ntre!i e $nzarea lor& Cu aceast odern e#

tod $or desc,ide un nou capitol n istoria par'u# eriei+ turnd concurena pentru totdeauna si de$enind ne surat de "o!ai : da+ spunea rspi# cat i n deplin contient @$orF+ 'iindc a$ea de !nd s#i n!duie s participe cu un anu it pro# cent la aceste ne surate "o!ii i $ec,ii sale cal'e& Cu puine zile nainte+ C,enier ar 'i socotit ase# enea discursuri ale eterului su se ne de scle# rozare senil& @Acu e nu ai "un pentru C,ariteF+ i#ar 'i zis+ @de#acu nu ai poate s dureze ult pn las pistilul din nF& Dar acu nu ai !n# dea ni ic& Pur i si plu nu ai apuca+ a$ea prea ulte de 'cut& A$ea attea pe cap c seara a"ia ai era n stare+ de o"oseal+ s !oleasc sertarul de "ani i s#i socoteasc partea& Nici n $is nu s#ar 'i !ndit c se petrece ce$a necurat cnd )aldini ieea aproape zilnic cu un nou par'u din atelier& i cu ce par'u uriG Nu nu ai din cele de nalt+ de cea ai nalt coal+ ci i cu cre e+ pudre+ loi# uni pentru pr+ ape+ uleiuri&&& Tot ce tre"uia s rs# pndeasc ires e a$ea acu o aro nou+ deose"it+ ult ai inunat& Tot ce nscocea )aldini de$enea o iz"nd& Iar succesul era att de copleitor+ c C,enier l lu ca pe un 'eno en al naturii i nu ai ntre"a de unde pn unde& C noul ucenic+ nea%utoratul !no care locuia ca un cine n atelier i care era $zut uneori+ cnd ieea eterul+ ter!nd pa,are i curnd o%are ca EI ic ar 'i a$ut ce$a co un cu n'lorirea de acel ni S as%#a C,enier n#ar 'i crezut#o nici "as a aracci RR + & > i s#ar 'i spus& Se nele!e c totul se datora !no ului& Cele

oase de )aldini n pr$lie i lsate lui C,enier SC re $nzare nu erau dect 'r e din ceea ce i2a *renouille n spatele uilor nc,ise& )aldini nu ai prididea cu irositul& Uneori i se prea de#a drep# tul un c,in s alea! ntre inuniile scoase la i$eal de *renouille& Acest ucenic#$r%itor ar 'i putut s apro$izioneze cu ale sale reete+ 'r s 'oloseasc $reuna de dou ori+ 'r s dea car o dat ce$a de ic sau car i%locie $aloare+ pe toi e# terii de par'u uri din Frana& De 'apt+ reete pro# priu#zis+ adic 'or ule+ n#ar 'i putut s dea+ n pri ul r,d 'iindc *renouille i co punea ires# ele ntr#un od ,aotic i cu totul nepro'esionist+ aa cu )aldini l i $zuse+ a estecnd in!redi# entele din n+ ntr#o ne"uneasc $oie a nt # plrii& Mcar pentru a pricepe+ dac nu pentru a controla acea trsneal+ )aldini i ceru ntr#o zi lui *renouille s se slu%easc de cntar+ pa,ar de surat i pipet pentru a estecurile sale+ c,iar dac nu credea c ar 'i ne$oie. i s se o"inuiasc a nu considera spirtul aterie ires atic+ ci di# zol$ant+ adu!ndu#l deci+ ca atare+ a"ia la ur . i+ pentru Du nezeuG s u "le cu toate ai ncet+ ai pe ndelete+ aa cu se cade unui eseria& Ceea ce *renouille i 'cu& )aldini iz"uti pen# tru pri a oar s ur reasc nuirile $r%itoru# lui& edea+ cu pan i ,rtie+ alturi de *renouille+ i nota+ cerndu#i ereu ai puin !ra"+ cte !ra e dintr#un in!redient+ cte linii din altul+ ci stropi din al treilea cltoreau n sticla de a estec& In acest ciudat c,ip+ analiznd adic un procedeu dup nc,eierea sa cu acele i%loace 'r al cror prea# "ul a%utor nici n#ar 'i tre"uit de 'apt s ai" loc+ EJ

I b )aldini a%unse totui n cele din ur n stprdrea reetei& Cu de iz"utea *renouille s#i a estec 'r ea par 'u urile r nea pentru )aldini rr$aA departe un ister+ ai de!ra" un iracol+ dar cel puin pusese acu iracolul ntr#o 'or ul ulu indu#i ast'el ntr#o oarecare sur spir# itul nsetat de re!uli+ sal$nd de la o total pr"uire i a!inea sa par'u isric despre lu e& ncetul cu ncetul i stoarse lui *renouille reetele tuturor par'u urilor nscocite pn atunci+ "a c,iar i interzise s nceap altele noi+ 'r ca el+ )aldini s 'ie de 'a cu pan i ,rtie+ ur rind cu oc,i de Ar!us ceea ce se petrecea+ trecnd totul+ rnd dup rnd+ n docu ente& Aternu apoi cite+ cu acri"ie notiele+ adunnd n curnd ai ulte duzini de 'or ule n dou crticele di'erite+ dintre care pe una o nc,ise ntr#un sa'e rezistent la 'oc+ iar pe cea# lalt o purta n per anen cu sine+ c,iar i and er!ea la culcare& Se si ea ast'el ai n si!uran& Cci acu + nu ai s $rea+ ar 'i putut s pli# neasc i sin!ur iracolele lui *renouille+ cele care l z!uduiser att de tare cnd le trise pentru pri a oar& Credea c acea cule!ere de 'or ule adunate i scrise ar ine n 'ru nspi nttorul ,aos cre# ator care iz$ora dinluntrul ucenicului su& Iar 'ap# tul c nu ai sta doar+ irndu#se prostete+ ci lua parte la procesul de creaie+ o"ser$nd i nre!is# trnd+ a$u asupra lui )aldini un e'ect linititor i#i ntri ncrederea n sine& )a+ dup un ti p+ socoti c ar contri"ui nu n ic sur la reuita su"li#

elor ires e& Iar dup ce le trecea n crticele+ psrrndu#i la piept co oara+ nici nu se ai ndoia c ar 'i ntru totul ale sale& Dar i *renouille pro'it de pe ur a discipli# nrii i puse de )aldini& Nu c ar 'i a$ut ne$oie de ea& Nu tre"uia niciodat s cerceteze o ai $ec,e 'or ul+ pentru a reconstrui+ dup spt ni sau EK < $reunul dintre par'u uri+ 'iindc el irosu# lun5A le Uita& Dar+ prin 'olosirea o"li!atorie a pa# Uului# sur i a "alanei+ n$ li "a%ul par# 'rneriei si si i instincti$ c#i $a slu%i ai trziu& n cte$a spt ni+ *renouille nu nu ai c tFpnea nu ele tuturor ateriilor ires atice din atelier+ dar era i n stare s scrie sin!ur 'or# ulele par'u urilor sale i in$ers+ s trans'or e 'or ule i indicaii strine n par'u uri sau alt'el de produse irositoare& )a ai ultG / dat ce n# $ase a#i e2pri a ideile par'u istice n !ra e si picturi+ nici nu ai a$ea ne$oie de treapta e2# peri entului& Dac )aldini i cerea s creeze o nou ireas + 'ie ea pentru "atiste par'u ate+ 'ie pen# tru $reun sac,et+ ori pentru $reun 'ard+ *renouille nu ai nuia 'lacoanele i pra'urile+ ci se aeza pur si si plu la as i scria direct 'or ula& n$ase s#i lr!easc dru ul+ prin inter ediul 'or ulei+ de la reprezentarea luntric a irosului la par# 'u ul ter inat& Pentru el+ un ocol& Dar pentru oc,ii lu ii+ adic ai lui )aldini++ un pro!res& Miracolele lui *renouille r seser aceleai& Dar reetele cu care erau acu pre$zute le ai di inuau ,spi# nttorul ister+ ceea ce era un a$anta%& Cu ct stpnea *renouille ai "ine apucturile i pro#

cedeele eteu!reti+ cu ct tia s se e2pri e ai nor al n li "a%ul con$enional al par'u e# riei+ cu att ai puin se te ea i l "nuia eterul& Curnd+ )aldini l socoti doar un talent cu iros neo"inuit+ dar nicidecu un al doilea Fran!ipani sau $reun $r%itor n'iortor+ ceea ce lui *renouille i con$enea de inune& Procedeele eteu!reti i slu%eau drept "ine $enit asc& Lui )aldini i lua de#acu oc,ii prin e2e plara cntrire a in!redien# telor+ prin odul n care cltina sticla cu a estecul i in care stropea "atista al" pentru pro"e& tia s#o nuture aproape la 'el de 'in+ s#o treac n z"or pe E6 su" nas aproape la 'el de ele!ant ca aestrul / i cnd+ la inter$ale "ine dozate+ 'cea cte#o e eal !ndit n aa 'el nct s#o o"ser$e )aldini# u= s 'iltreze+ aeza !reit cntarul+ scria cte#o 'orrr$u3F cu procent neo"inuit de tinctur de a "r atepta s i se 'ac o"ser$aie+ pentru a se corect apoi contiincios& Aa iz"uti s#l le!ene pn la ur pe )aldini n iluzia c nu e $or"a+ totui+ de lucruri necurate& Cci nu $oia s#l oc,eze pe "trn& 3oia s n$ee cu ade$rat de la el& Si!ur c nu i2area par'u urilor+ nu co poziia corect a unei ires# eG Doar nu era ni eni pe lu e care s#I ai n$ee ce$a n aceast pri$in+ iar in!redientele din pr# $lia lui )aldini n#ar 'i a%uns nici pe departe la con# cretizarea i a!inilor sale despre un cu ade$rat are par'u & Ceea ce realizase+ dintre irosuri+ pen# tru )aldini+ erau ni icuri pe ln! aro ele ce le purta n sine i pe care nd%duia s le o"in cnd# $a& Pentru aceasta ns+ tia c are ne$oie de dou pre ise indispensa"ile- cea dinti era antia unei e2istene "ur!,eze+ car aceea de cal'+ la ad#

postul creia s se dedea ade$ratelor sale pasiuni+ ur ndu#i nestin!,erit inta& A doua era cunoa# terea acelor practici eteu!reti prin care erau produse ateriile aro ate+ prin care erau izolate+ concentrate+ conser$ate i deci 'cute s poat 'i utilizate pe o treapt superioar& Fiindc+ ntr#ade# $r+ *renouille a$ea cel ai "un nas din lu e+ att analitic ct i $izionar+ dar nu a$ea nc tiina de a stpni+ la odul real+ irosurile& A&> 58 Se lsa deci cu supunere instruit n arta 'ier"erii spunurilor din untur de porc+ a con'ecionrii 1# nuilor din piele la$a"il+ a i2rii pudrelor din E8 < de eru+ tari'e de i!dale i rdcini s'r ate ' < lete Rula u nri aro ate din cr"une de dC 35Ysalpetru i ac,ii de santal& Presa pastile ori# leFSe din irt+ "enzoe i pul"ere de c,i,li "ar+ U1 nta cocoloae pentru 'u i!aii din t ie+ er# + $eti$er i scorioar& Trecea prin sit i prelucra uAspatulaApoure i periale din petale cinate de _ntic+ tranda'ir i coa% de cascarilla& A esteca 'arduri al"e i $iorii ca $enele i 'or a ru%uri car# in pentru "uze& Bdro"ea cele ai 'ine pul"eri pentru lustrul un!,iilor i crete cu iros de ent pentru dini& Mi2a lic,idul care ncreea prul pe# rucilor i picturi contra ne!ilor i "tturilor+ o 'iertur care 'cea s pleasc pistruii i e2tras de "elladonna pentru oc,i+ ali'ie de cantaride pentru do ni i oet i!ienic pentru doa ne&&& Meterirea di'eritelor ape i pudre+ i%loace de toalet i n'ru# useare+ dar i a estecul de ceaiuri i rdcini+ lic,ioruri+ arinate i altele ase enea+ pe scurt+ tot ceea ce a$ea s#l n$ee )aldini din area sa tiin

otenit+ *renouille "!a la cap 'r $reun inte# res deose"it+ dar 'r s se pln! i cu succes& 9ra ns plin de strdanie i 'oarte atent cnd )al# dini l dsclea ntru prepararea tincturilor+ e2trac# telor i esenelor& Nu o"osea niciodat s zdro"easc n pres s "uri de i!dale a are+ s piseze !r# une de osc+ s taie cu cuitul de tocat cocoloae !rase+ cenuii+ de a "r+ sau s rad rdcini de $iolet+ spre a lsa apoi ac,iile s se dizol$e n cel ai 'in alcool& n$a s 'oloseasc plnia deli i# tatoare+ prin care uleiul pur al co%ilor de l ie era desprit de tul"urele "or,ot& n$ s usuce ier# "uri i 'lori la cldur u "rit+ pe !rtare+ pentru a Pstra apoi 'runziul 'onitor n oale i cu'ere Pecetluite cu cear& n$ arta po ezilor+ in'uzi# /rAa 'iltr1rii+ concentrrii+ clari'icrii i recti'icrii& EE Firete+ atelierul lui )aldini nu era 'cut n tru 'a"ricarea n stil are a uleiurilor de 'lori si 4F ier"uri& Nici nu s#ar 'i !sit la Paris attea ier"u F proaspete pe ct ar 'i 'ost ne$oie& Totui+ uneori+ cnd puteau 'i cu prate ie'tin de la pia sal$ie+ entF sau se ine de anason+ cnd sosea $reun transport ai are de "ul"i de iris i rdcini de odolean de c,i en+ nucoar sau 'loare uscat de cuisoarA se trezea i $na de alc,i ist a lui )aldini. scotea atunci la i$eal arele su ala "ic+ un $as de ara# pentru distilare cu oala de condensare aezat deasupra : un aa#zis ala "ic cap#de# aur+ cu $estea el 'los : care i#ar 'i slu%it la distilare nc acu patruzeci de ani+ n plin c p+ pe coastele sudice ale Li!uriei i pe cul ile Lu"eronului& i n $re e ce *renouille toca plantele ce ur au s 'ie

distilate+ )aldini ncin!ea cu !ra" 'e"ril $atra : 'iindc repeziciunea era al'a i o e!a lucrrii : i aeza deasupra cazanul de ara cu 'undul "ine acoperit de ap& Arunca nuntru plantele run# ite+ astupa capul de aur cel cu perete du"lu acolo unde era retezat i ataa dou 'urtunele pentru apa care $enea i pleca& Acea ra'inat construcie de rcire a apei+ l urea el+ ar 'i eterit#o a"ia ai trziu+ 'iindc n deprtatele#i nceputuri rcirea a$ea loc pur i si plu 'cndu#se $nt& Apoi aprin# dea 'ocul& ncetul cu ncetul+ cazanul ncepea s "ol"oro# seasc& Apoi+ dup o $re e+ nti cu picturi s'ioase+ apoi ntr#un 'ir su"ire+ distilatul pornea printr#un al treilea tu" al capului de aur ctre sticla 'loren# tin aezat c,iar de )aldini dedesu"t& La nceput+ destui de neartos+ ca o sup tul"ure+ su"ire& nce# tul cu ncetul+ ai ales cnd sticla u plut era sc,i # "at de alta i dat deoparte+ spre linitire+ 'iertura se des'cea n dou straturi di'erite de lic,id- %os 5HH se r a apa de 'lori sau de plante+ sus plutea un strat de ulei& Dac apa de 'lori+ nu ai uor iro# era !olit prin ciocul de %os al sticlei 'io# tine r nea n ur a#i nu ai uleiul pur+ reFta principiul puternic irositor al plantei& K procedeul l 'ascina pe *renouille& Dac i aprin# ese ce$a n $ia entuzias ul : nu unul $izi"il+ de "un sea + ci ascuns+ arznd ca o 'lacr rece : apoi procedeul acesta era cel care s ul!ea cu 'oc+ ap+ a"ur i o iscusit aparatur su'letul ires a# tic al lucrurilor& Doar su'letul lor irositor+ uleiul eteric+ era ce a$eau ele ai "un+ sin!urul oti$ pen#

tru care l interesau& Puin i psa de toate celelalte stupide r ie : 'loare+ 'runze+ coa%+ 'ruct+ cu# loare+ $italitate i alte inutile atri"ute& Nu erau dect "alast+ n$eli& Ce tre"uia dat la o parte& Din $re e n $re e+ cnd distilatul se 'cea li # pede#apos+ luau ala "icul de pe 'oc+ l desc,ideau i scoteau a'ar resturile 'ierte& Artau pleotite+ ca paiele n uiate+ ca oscioarele nl"ite de psri runte+ ca le!u ele 'ierte prea ndelun!+ 'ade i aoase+ terciuite+ aproape de nerecunoscut+ dez!us# ttor#cada$erice i ntru totul %e'uite de irosul lor& Le aruncau n ru+ pe 'ereastr& Apoi puneau plante noi+ proaspete+ adu!au ap i aezau ala "icul la loc pe 'oc& i din nou cazanul ncepea s "ol# "oroseasc+ sucul $ieii ,er"atice s cur! din nou n sticlele 'lorentine& )aldini $edea de cuptor+ *renouille i#arunca oc,ii spre sticle+ ai ult nu a$eau ce 'ace n ti pul dintre sc,i "ri& Stteau ln! 'oc pe scunele %oase+ capti$ai de cazanul "utucnos+ $r%ii a ndoi+ c,iar dac din di'erite oti$e& )aldini se "ucura de $paie+ de rou clipind al 'lcrilor i al ara ei+ i plceau tros# netele le nelor arznd+ "ol"oroseala ala "icului+ cci toate erau ca altdat& Acu era $re e de $i# 5H5 sareG Aducea din pr$lie o sticl de $in+ 'iinM% # i 'cea sete cldura+ iar "utul $inului era si el de altdat& i ncepea+ apoi+ s spun po$eti n s'rite din acele $re uri& Despre rz"oiul ostenA torilor la tronul spaniol+ la care participase+ luptnd potri$a austriecilor+ ntr#o "un sur. despre ca isarzi+ alturi de care 'cuse ca unii Ce$enni s de$in nesi!uri. despre 'iica unui ,u!,enot din 9sterel care+ "tat de par'u ul la$andei+ i ce#

dase. despre un 'oc pe care era ct pe ce s#l aprind ntr#o pdure i care ar 'i pr%olit toat Pro$enta si!ur+ pe ct de si!ur e c se spune @a inF la "ise# ric : 'iindc toc ai "tea un puternic istral. si ai po$estea despre distilare+ cu lucra noaptea n c p+ su" cerul li"er+ la lu ina lunii+ "nd $in i ascultnd !reierii. i despre un ulei de la$and do"ndit cnd$a+ att de puternic i de 'in+ c i l#au cntrit n ar!int. despre anii si de ucenicie la *e# no$a+ despre cei de cltorii+ i despre *rasse+ ora# ul n care snt att de uli eteri par'u euri pe ct n alt parte ciz ari : unii dintre ei att de "o# !ai+ nct triesc princiar n case super"e+ cu !r# dini u "roase i su'ra!erii la "risate n care nnc din 'ar'urii de porelan cu tac uri de aur+ i altele ase enea&&& Ast'el de po$eti spunea "trnul )aldini+ "nd $in+ cu o"ra%ii "u%orai de %ar i de entuzias ul propriilor istorii& *renouille ns+ care sttea ai la u "r+ nici nu asculta& Puin i psa lui de $e# c,ile istorii+ pe el l interesa e2clusi$ noul procedeu& Se ,ol"a nencetat la tu"uleul capului de ala "ic+ prin care distilatul cur!ea ntr#o raz su"ire& i cu se uita aa int+ i nc,ipuia c el nsui e un ase enea ala "ic+ n care "ol"orosete i iz"uc# nete un ase enea distilat+ dar cu ult ai "un i ai nou i ai neo"inuit+ o esen din plantele 5HC 5 care le crescuse el nsui n luntrul su+ aleSe#P'loreau acolo+ ne irosite dect de el nsui+ puteau s trans'or e lu ea ntr#un 9den n# t n care e2istena ar de$eni pentru el ntr#o

sur suporta"il ol'acti$& S 'ie un uria "ic care s inunde ntrea!a lu e cu distilatele le acesta era $isul $isurilor lui *renouille& ns n ti p ce )aldini po$estea tot ai ns# trunic aprins de $in+ despre ceea ce 'usese pe $re uri+ ncurcndu#se tot ai nestpnit n propri# ile nc,ipuiri+ *renouille renun curnd la "izara sa 'antezie& Pentru nceput i alun! din inte nc,ipuirea despre arele ala "ic+ cu!etnd n sc,i " cu i#ar putea 'ace utile+ pentru eluri ai apropiate+ nou do"nditele cunotine+ 2u>#D ; $ 5E Nu dup ult $re e era specialist n distilare& Descoperi : i nasul l a%ut ai "ine dect re!u# lile lui )aldini : c aria 'ocului era decisi$ n calitatea distilatului& Fiecare plant+ 'loare+ le n+ 'ruct uleios+ 'iecare n parte cerea o procedur deo# se"it& )a era ne$oie de ult a"ur+ "a de un clo# cot surat. iar unele 'lori nu ddeau ce a$eau ai "un dect lsate s transpire la 'oc ic& La 'el de i portant era pre!tirea& Menta i le$nica puteau 'i distilate n nunc,iuri& Altele tre"uiau alese delicat+ culese de pe ra uri+ tocate+ rase+ zdro"ite+ "a c,iar 'er entate ca tesco$ina nainte de a a%un!e n cazanul de ara & Unele nu se lsau ns de'el distilate+ ceea ce#l a ra pe *re# nouille la cul e& CJR $zu ct de si!ur u "l cu aparatura+ )al# ini n ls n li"er cu ala "icul+ iar *renouille la es# toiosi din plin aceast li"ertate& n ti p ce ziua+ 5H7 teca par'u uri i alte preparate ori irodeniA noaptea se ocupa nu ai de arta isterioas a disA

tilrii& Plnuia alctuirea unor aterii ires a ti ce ntru totul noi+ din care s scoat car cte$a dintre par'u urile ce le purta n sine& A$u+ pen# tru nceput+ cte$a runte iz"nzi& Ispr$i un ulei din 'loare de urzic i din se ine de nsturel o ap din proaspt %upuita coa% de oc i din cren!i de tis& Distilatele aproape c nu ai se nau cu ateriile lor pri e+ dar erau nc destul de inte# resante ca s poat 'i prelucrate ai departe& 92is# tau ns i ateriale la care procedeul nu iz"ndea de'el& *renouille ncerc+ de pild+ s distileze irosul sticlei+ irosul rcoros#lutos al sticlei nete# de+ pe care oa enii o"inuii nici nu#l si t& i aduse !ea uri+ sticle+ i le prelucra n "uci ari+ cio# "uri+ 'r e+ pra' : 'r cel ai ic succes& Distila ala a+ pielea+ porelanul+ !rne+ pietri& Distila i p nt+ pur i si plu& Sn!e+ le n+ pete proas# pt& Propriul pr& La ur a distila c,iar ap+ ap din Sena+ al crei iros deose"it i se prea c tre# "uie pstrat& i nc,ipuise c ar putea s ul!e+ cu a%utorul ala "icului+ aro a caracteristic acestor aterii+ aa cu iz"utise cu ci "rul+ le$nica+ se# inele de c,i en& Nu tia c distilarea nu era altce$a dect un procedeu prin care su"stanele a estecate snt desprite n ele ente $olatile i ai puin $olatile i c era de 'olos n par'u erie nu ai n sura n care desprea uleiul eteric al anu itor plante de resturile lor ctui de puin sau de'el irositoare& Pentru su"stanele lipsite de acest ulei eteric+ distilarea n#a$ea+ desi!ur+ nici un sens& Noi+ cei de astzi+ care a n$at ce$a 'izic+ n# ele!e i ediat acest lucru& Pentru *renouille ns+ a%un!erea la cunoatere a 'ost rezultatul cu !reu do"ndit al unui lun! lan de ncercri deza !i#

5HI I Luni ntre!i sttuse noapte de noapte ln! T "ic+ ncercnd cu toate i%loacele i a!ina"ile # duc prin distilare ires e noi cu nu e2is# S Rr n 'or concentrat+ niciodat pe lu e& i >aSa'ar de cte$a ridicole uleiuri $e!etale+ nu iz"n# dTse ni ic& Din adnca+ ne surat de "o!ata 'ntn nc,ipuirii sale+ nu scosese nici un strop concret de esen+ nu realizase nici un ato din irosurile care&ipiutiser#n!ndCnd i pricepu neiz" da+ renuna la e2peri# ene i se "oln$i de oarte& CH A ; #.#&& ; -< ; + && n pri ele zile te peratura i urc 'oarte ult+ asudndu#l i scondu#i nenu rate "u"e+ ca i cu porii nu i#ar ai 'i a%uns& )icue roii preau se nate pe tot corpul lui *renouille& Multe din ele plesneau+ $rsndu#i coninutul apos+ pentru a se u ple apoi din nou& Altele crescuser+ de$e# nind ade$rate 'uruncule. se u 'lar+ nroite+ spr# !ndu#se ca nite cratere i $rsnd puroi !ros i sn!e a estecat cu dre !al"ene& Dup un ti p+ *renouille arta ca un artir lapidat pe dinun# tru+ supurnd dintr#o sut de rni& De "un sea c )aldini ncepu atunci s#i 'ac !ri%i& Nu i#ar 'i 'ost deloc plcut s#i piard preiosul ucenic toc ai n clipa cnd se !ndea s#i e2tind ne!oul dincolo de ,otarele capitalei+ "a c,iar de cele ale rii& Fiindc ntr#ade$r+ co enzi pentru acele noi ires e care nne"uniser Parisul SHSeau nu nu ai din pro$incie+ ci i de la curile strine. iar )aldini toc ai se !ndea s nte e#

Geze+ pentru acoperirea cererii+ o 'ilial n 'o"ur# !ul Saint#Antoine+ o ade$rat ic anu'actur+ unde cele ai o"inuite par'u uri s 'ie a este# 5HJ cate en !ros+ iar dr!lae copile s u ple 'lacoane ici+ atr!toare+ spre a le tri ite n /landa+ An# !lia i I periul *er an& Pentru un eter sta"ilit la Paris+ procedeul nu era toc ai le!al+ dar ai nou )aldini a$ea parte de cea ai nalt protecie+ da# torit ra'inatelor sale par'u uri- nu nu ai de aceea a intendentului+ ci i de cea a unor personaliti de sea + precu do nul $a e al Parisului+ i a unui e "ru al ca"inetului re!al de 'inane+ nte eietorul unei ntreprinderi n'loritoare+ do # nul FeOdeau de )rou& Acesta $edea n perspecti$ c,iar i un pri$ile!iu re!al+ cel ai "un lucru pe care i#l putea dori cine$a+ un 'el de passLOartout pentru 'orurile tutelare de stat i de "reasl+ s'r# itul tuturor !ri%ilor n a'aceri i o !aranie $enic pentru cea ai si!ur+ inataca"il "unstare& i se ai lsa )aldini sedus i de alt plan+ cel ai dra! plan al su+ un 'el de proiect contrar anu# 'acturii din 'o"ur!ul Saint#Antoine+ care ar 'i tre# "uit s produc r'uri nu c,iar de rnd+ dar oricu accesi"ile oricui- $oia s creeze sau+ ai "ine#zis+ s pun s se creeze par'u uri personale pentru un nu r restrns de personaliti din cele ai de $az+ par'u uri care+ precu $e intele de co# and+ s se potri$easc nu ai unei anu ite per# soane i care s#i poarte nu ele+ 'iind 'olosit nu ai de ea& i nc,ipui un @Par'u de la MarLuise de CernaOF+ un @Par'u de la Marec,ale de 3illarsF+ un @Par'u du Duc dAAi!uillonF+ i tot aa& 3is despre un @Par'u de Mada e la MarLuise de

Po padourF+ "a c,iar despre un @Par'u de sa Ma# %este le RoiF+ cuprins ntr#un 'lacon de a!at cize# lat+ cu o ontur de aur 'in prelucrat+ iar %os+ n partea luntric+ !ra$at n aa 'el nct s 'ie 'erit $ederii+ nu ele su- @*iuseppe )aldini+ par'u eurF& Nu ele re!elui i al su+ personal+ pe acelai o"i# 5HK ect& Spre ast'el de#nc,ipuiri inunate urcase+ n cutezana#i+ )aldiniG Iar acu + *renouille se "ol# n$ise& i cnd colo *ri al+ odi,neasc#l Do nul+ %urase c stuia nu i se nt pl ni ic+ c rezist la toate+ e#n stare s scape c,iar i de ciu a nea!r& Acu + nita #nisa + se "oln$ise de oarteG Dac s#ar prpdi; Ar 'i n!rozitorG S#ar duce o dat cu el i planurile despre anu'actur+ despre dr!laele 'eticane+ pri$ile!iu i par'u re!al& Aa nct )aldini ,otr s nu se dea n lturi de la ni ic spre a sal$a preioasa $ia a ucenicului su& Porunci s 'ie utat de pe priciul atelierului ntr#un pat curat de la eta%& Ceru ca acel pat s 'ie n'at cu da asc& A%ut cu propria lui n la transportarea "olna$ului pe scara n!ust+ dei i era nespus de sil de "icile i 'urunculele cu pu# roi& Porunci ne$estei s !teasc o sup de !in cu $in& Tri ise dup cel ai $estit edic din car# tier+ un anu e Procope+ cruia tre"uiau s#i pl# teasc nainte douzeci de 'ranciG i asta nu ai ca s se osteneasc de#a $eni& Sosi deci doctorul+ ridic ceara'ul cu $r'ul de# !etelor+ aruncnd o sin!ur pri$ire asupra corpului lui *renouille+ care ntr#ade$r arta ca strpuns de o sut de !loane : i+ 'r car s 'i desc,is !eanta pe care asistentul i#o tot ducea dup el+ p#

rsi odaia& Cazul+ i spuse el lui )aldini+ e cu totul li pede& 9 $or"a de o specie si'ilitic a $rsatului ne!ru+ pe ln! po%ar cu puroi in stadio ulti o& Un trata ent n#ar ai 'i necesar pentru c nu s#ar ai putea pune ca lu ea o sond pentru lsare de sn!e+ corpul care se desco punea 'iind de#acu ai ase ntor unui cada$ru dect unui or!anis $iu& Cu toate c pestilenialul iros caracteristic "olii nu putea 'i nc perceput : ceea ce ntr#ade$r era ui itor i reprezenta+ din punct de $edere tiini# 5H6 'ie+ o oarecare curiozitate :+ nu ai putea 'i ct de ade$rat era c el se nu ea Doctor 3rRA nici o ndoiala cu pri$ire la i inenta stin!ere $ia a pacientului& Dup care accept din n douzeci de 'ranci pentru dia!nostic i $izit e'e tuat : cinci 'ranci ar 'i ur at s#i dea napoiF cazul n care i s#ar 'i lsat pentru de onstraiF cada$rul cu si pto e clasice : i i lu r as#"un )aldini i ieise din 'ire& Se $icri+ url de dis# perare+ i uc de!etele de 'urie+ cinndu#i soar# ta& Din nou i erau spul"erate planurile despre arele+ uriaul succes+ cu puin nainte de a a%un!e la int& Mai nainte+ Pelissier cu !aca sa i prea"o# !atele lor nscociri& Iar acu + "iatul sta+ inepui# za"il descoperitor de irosuri+ spurcciunea asta ic+ ce nici n#o puteai cntri n aur+ se !sea toc# ai acu + n 'aza de reconstrucie a a'acerilor+ s se "oln$easc de $rsat si'ilitic i po%ar cu puroi in stadio ulti ol Toc ai acu G De ce nu peste doi ani; De ce nu peste unul; Pn atunci l#ar 'i e2ploatat ca pe o in de ar!int+ ca pe un !ar care scuip "ani de aurG Peste un an n#ar 'i a$ut dect s oar linitit& Dar nuG A$ea s#H 'ac acu + Du nezeii lui+

n patruzeci i opt de oreG Pentru scurt $re e )aldini cu!et dac n#ar 'i "ine s 'ac un pelerina% la Notre#Da e+ s aprin# d o lu nare i s i plore Maicii S'inte $indeca# rea lui *renouiile& Dar apoi se ls p!u"a+ 'iindc ti pul !onea prea tare& Aler! dup ,rtie i cer# neal i i alun! ne$asta din odaia "olna$ului& Apoi se aez ln! pat+ pe un scaun+ cu 'oile pen# tru notie pe !enunc,i+ i ncerc s#i s ul! lui *renouiile o spo$edanie par'u istic& Nu cu $a s ia+ pentru nu ele Do nului+ co orile pe care le poart cu sine+ nu cu $a s le ia 'r s ai spu# n ce$aG S lase acu + n ulti ele ceasuri+ un testa# 5H8 n ini cu credin+ nct ur aii s nu 'ie en & Re ceie ai "une ires e ale tuturor $re# liRS5. rG 9l )aldini+ $a ad inistra ntru 'idelitate st testa ent+ acest canon de 'or ule ale celor i su"li e irozne+ aducndu#l la n'lorire& 3a Fcoperi nu ele lui *renouille de !lorie ne uri# toare "a c,iar+ %ura pe toi s'iniiG : a$ea s depun la picioarele re!elui nsui cel ai "un din acele rar'u uri- un 'lacon de a!at n aur cizelat+ cu dedi# caia !ra$at- @Din partea lui (ean#)aptiste *re# nouille+ par'u eur din Paris&F Asa !ria+ sau ai "ine#zis aa optea )aldini la urec,ea lui *renouille+ i plorator+ ru!tor+ lin# !uitor i nencetat& ns+ n zadar+ *renouille nu ai ddea la i$eal dect secreii apoase i puroi cu sn!e& Bcea n a# ternutul de da asc+ ut+ dez$luind ze uri res# pin!toare+ dar nu co orile sale+ nu tiina sa+ nici cea ai runt 'or ul a $reunui par'u & )aldini ar 'i 'ost n stare s#l strn! de !t+ s#l stlceasc

n lo$ituri+ ar 'i scos cu "taia din trupul uri"und preioasele secrete+ dac ar 'i tiut c a%ut la ce$a&&& i dac toate acestea n#ar 'i contrazis att de 'la!rant concepia sa cretin despre iu"irea aproapelui& Tot ast'el i susura i i uiera n cele ai dulci tonuri& Ddcea "olna$ul i : n$in!ndu#i cu are !reutate sila : i rcorea cu co prese 'run# tea n'ier"ntat i $ulcanii cei ncini ai rnilor+ sau i turna cu lin!ura+ printre "uze+ $in+ s#i dezle!e li "a+ ostenind toat noaptea : dar n zadar& R Cnd i%ir zorile se ls p!u"a& Se pr"ui 'r ur de $la! ntr#un %il de la cellalt capt al ca erei i se ,ol"+ de#acu nici car nios+ ctre patul cu runtul trup uri"und al lui *re# nouille+ pe care nu#l putea nici sal$a+ nici %e'ui+ din care nu ai putea pune deoparte pentru sine ni ic+ 5HE al crui s'rit nu ai a$ea dect s#l pri$easc 'F # s poat 'ace ni ic+ ca un cpitan care $ede scu'u dndu#se n adncuri cora"ia care#i poart toatF a$erea& Atunci "uzele uri"undului se ntredesc,iser dintr#o dat i+ cu o $oce care prin claritatea i tria ei nu trda cu ni ic apropiatul s'rit+ zise: Mai e2ist+ atre+ $reun i%loc de a o"ine par'u dintr#un corp+ pe ln! presare i distilare; )aldini+ care crezu c acel !las $ine din lu ea de dincolo sau din nc,ipuirea sa+ rspunse ecanic# : Da+ ai e2ist& : Care; se auzi din nou dinspre pat+ iar )aldini ,ol" oc,ii ostenii& *renouille zcea ne icat n# tre perne& 3or"ise oare cada$rul; : Care; se auzi din nou ntre"area+ i de ast dat )aldini deslui icarea pe "uzele lui *re#

nouille& @De#acu s#a s'rit+ i zise+ a intrat n ne"unia 'e"rei i a!onia orii&F Se ridic+ se ndrept ctre pat i se aplec asupra "olna$ului& Acela desc,isese oc,ii i#l cer# ceta pe )aldini cu aceeai pri$ire ciudat#pnditoare cu care#l intuise i la pri a lor ntlnire& : Care; ntre" el& Atunci+ dndu#i !,es ini ii : nu $oia s#i re# 'uze unui uri"und ulti a ru! inte : )aldini rspunse: Trei etode ai snt+ 'iule+ i se nu esc en'leu# ra!e c,aud+ en'leura!e 'roid+ en'leura!e lA,uile& Din ulte puncte de $edere snt superioare dis# tilrii+ 'olosite 'iind de aceea la do"ndirea celor ai alese par'u uri. de Oas in+ tranda'ir i 'loare de nara z& : Unde; ai ntre" *renouille& 55H PP n sud+ rspunse )aldinL Mai ales n oraul *rasse& PP# )ine+ zise *renouille& Si cu asta+ nc,ise oc,ii& )aldini se ridic+ ncet& 9ra 'oarte depri at& i strnse ,rtiile pe care nu notase ni ic i su'l n lu inare& 9ra ostenit ca un cine& Ar tre"ui c,e at preotul+ !ndi el& Apoi 'cu er"it cu dreapta se nul crucii i iei& *renouille era ns cu totul altce$a dect ort& Ador i adnc+ $isnd i tr!ndu#i se$ele napoi ctre sine& )icile ncepur s i se usuce pe piele+ craterele cu puroi s sece+ rnile s se nc,id& Intr#o spt n+ era co plet $indecat& - cAr 'i plecat c,iar n acea clip ctre iazzi+ c# tre inuturile unde puteau 'i n$ate noile te,nici

de care#i $or"ise "trnul& Dar "ineneles c nc nici nu se putea !ndi la asta& Nu era dect un uce# nic+ adic un ni ic& La drept $or"ind+ l l uri )al# dini : dup ce depise "ucuria de nceput a ren$ierii lui *renouille : la drept $or"ind+ era c,iar ai puin dect un ni ic+ cci un ucenic n toat puterea cu$ntului a$ea ne$oie de ori!ine ire# proa"il+ tre"uia adic s pro$in dintr#o cstorie le!al i s ai" rude pe sur i un contract+ care toate lui i lipseau& Dac el+ )aldini+ a$ea totui s#l a%ute ntr#o zi s do"ndeasc o patala a de cal'+ o $a 'ace de dra!ul talentului lui *renouille+ pe care nu#l ntlneti oricnd+ i dup o ireproa"il purtare n cadrul "reslei+ i ai ales datorit ne# snritei sale rini ii+ tiuta rini ie a lui )al# di de care el nu se putea dezice+ dei l dusese adesea la pa!u"& 555 Si!ur c pn la plinirea '!duielii din "un $oin a$ea s ai treac $re e destul+ si anu trei ani "tui pe uc,ie& 3re e n care )aldini sA plini+ cu a%utorul lui *renouille+ reele $ise5 nte eie anu'actura din 'o"ur!ul Saint#Antoine i tie dru spre Curte cu par'u urile sale e2clu# si$e+ pri i pri$ile!iul re!al& Alesele sale produse ires atice se $ndur c,iar i la Peters"ure+ c,iar i la Paler o+ c,iar i la Copen,a!a& / not !rea de osc+ era po'tit pn i la ConstantinopoleA unde tie Do nul c snt par'u uri destule& Aro# ele lui )aldini pluteau deopotri$ n a!azinele 'ine din czA'O#ul londonez ct i la Curtea din Par a n palatul 3aro$iei nu alt interi dect n icul castel al contelui 3on i Bur Lippe#Det old& Dup ce se pcase de%a cu !ndul de a#i petrece se#

nectutea n srcie crunt la Messina+ )aldini ur# case+ la cei aptezeci de ani ai si+ ult %induita treapt a titlului de cel ai are eter par'u eur al 9uropei i unul dintre cei ai "o!ai "ur!,ezi din Paris& Ctre nceputul anului 56JK : i a ena%ase ntre ti p casa $ecin de pe Pont au C,an!e e2clu# si$ pentru locuit+ 'iindc $ec,ea cldire era de#acu literal ente "urduit pn su" acoperi cu a# terii ires atice i spierii : i dez$lui lui *re# nouille c e !ata s#l declare li"er s ear! unde $rea+ dar nu ai cu trei condiii- ntia+ s nu pro# duc par'u urile i$ite su" acoperiul lui )aldini nici sin!ur+ nici s nu trans it $reunei tere persoane 'or ulele. a doua+ s prseasc Parisul i s nu ai calce pe#acolo ct ti p $a tri )aldini. a treia+ s pstreze despre pri ele dou condiii o a"solut tcere& i s %ure acestea pe toi s'inii+ pe "ietul su'let al a ei sale i pe propria#i cinste& 55C *renouille+ care n#a$ea nici cinste+ nu credea nici # 'inii si nici n sr anul su'let al a ei sale+ %ur& TrS'i %urat orice& Ar 'i acceptat orice condiie a lui R ldini cci $oia s do"1ndeasc acel ridicol nscris al'aA care i#ar 'i n!duit s triasc 'r s atra# !i atenia+ s cltoreasc nesuprat de ni eni i s#si !seasc o slu%"& Parc astea erau condiiiG S nu ai calce prin Paris; La ce#i tre"uia lui Pa# risul; l tia pn n ulti ul un!,er du,nitor+ l pur# ta cu sine oriunde s#ar 'i dus+ stpnea de ani de zile Parisul& S nu produc nici unul din par'u# urile de succes ale lui )aldini+ s nu trans it 'or ulele; De parc n#ar 'i putut nscoci altele o

ie+ la 'el de "une i c,iar ai "une+ nu ai s $reaG Dar nu $oia& Nici nu se !ndea s#l concureze pe )al# dini sau pe oricare alt par'u eur "ur!,ez& N#a$ea de !nd s se "o!easc din arta sa+ nici car nu $oia s triasc din ea+ dac se putea i alt'el& 3oia s#i dez$luie lui nsui propriul sine+ ni ic altce$a dect propriul sine+ pe care l socotea ai inunat dect tot ce a$ea de o'erit lu ea din a'ar& De aceea condiiile lui )aldini nu nse nau pen# tru *renouille ni ic& Porni la dru pri $ara+ ntr#o zi de ai+ dis# de#di inea& Pri ise de la )aldini o ic desa!+ o a doua c a+ dou perec,i de ciorapi+ un cr# nat are+ o ptur de cal i douzeci i cinci de 'ranci& 9ra ult ai ult dect i se cu$enea+ zicea )aldini+ ai ales c nu pltise nici o para pentru pro'unda n$tur de care a$usese parte& 9l era dator s#i dea la plecare doi 'ranci i ni ic ai ult& Dar nu#i putea dez ini nici "untatea+ nici si # patia puternic strns n ini + de#a lun!ul ani# lor+ pentru "unul (ean#)aptiste& i dori ult noroc in cltorie i i ai atrase o dat atenia+ insistent+ sa nu#i uite %ur intele& Dup care l petrecu spre 557 intrarea slu%itorilor+ pe unde#l pri ise cnd$a si#F ddu dru ul n strad& Mna nu i#o ntinse+ c nici c,iar aa departe n er!ea cu si patia& Nu#i dduse na niciodat De 'apt se 'erise ereu s#l atin!+ dintr#un 'el de cucernic sil+ de parc ar 'i 'ost n pri e%die s se olipseasc de la el+ s se spurce& Spuse nu ai scurt+ r as#"un& Iar *renouille cltin din cap+ se 'cu ic i porni la dru & Pe strad nu era ipe# nie de o &

CC A )aldini se uit dup el cu trecea puntea spre insul+ n %os+ trndu#i paii+ ic+ adus de spate+ purtndu#i desa!a ca pe o cocoa+ artnd pen# tru cine nu#l $edea la 'a ca un "trn& Dincolo+ la Palatul Parla entului+ unde ulia 'cea o coti# tur+ l pierdu din $edere+ si indu#se e2tre de uurat& Niciodat nu#i plcuse indi$idul+ niciodat+ pu# tea acu + n cele din ur + s#i rturiseasc& Tot ti pul ct l adpostise su" acelai acoperi+ e2ploa# tndu#l+ nu se si ise la lar!ul su& 9ra ca un o inte!ru care 'ace dintr#o dat ce$a interzis+ trind cu i%loace nen!duite& Riscul de a 'i dat de !ol 'usese+ desi!ur+ ic+ iar perspecti$a succesului+ uria# . dar la 'el de ari erau i tensiunea ner$oas+ i ncrcarea contiinei& n acei ani nu trecuse aproa# pe nici o zi n care s nu 'ie ur rit de neplcuta nc,ipuire c $a tre"ui s plteasc n $reun 'el 'iindc se n,itase ast'el& Nu ai de#ar er!e totul "ineG se ru!ase el ereu+ te tor+ nu ai de#a a$ea parte de iz"nda acestei a$enturi ndrznee+ 'r a plti $reo do"ndG Nu ai de#a iz"utiG Nu prea e drept ce 'ac+ dar ai nc,ide i Do nul un oc,i+ cu si!uranG Destul c #a pedepsit 'r 55I ti$ n cursul $ieii. ar tre"ui s se poarte de data Fsta conciliant& Care+ la ur a ur elor+ s# i 'ie p# a 4 5 dac se poate nu i aa; Cel ult c acio# Y ez oarecu n a'ara "reslei+ e2ploatnd inunatul talent al unui ins necolit+ dnd calitile sale drept ale eleG Cel ult c #a deprtat un pic pe crarea $irtuii eteu!reti& Cel ult c snt azi

n stare de ceea ce ieri conda na & S 'ie cri atta lucru; Alii au nelat toat $iaa& 9u n#a tras pe s'oar dect ci$a ani& i asta nu ai pentru c des# tinul i#a o'erit o ocazie unic& Poate c n#a 'ost nici car ocazie+ ci Do nul ini#a tri is n cas $r%itorul : ca o reparaie pentru $re ile n%osirii prin Pelissier i cei de teapa sa& Dispoziia asta di$i# n poate c nici n#a 'ost dat pentru ine+ ci # potri$a lui PelissierG Foarte posi"ilG Cu alt'el l#ar pedepsi Cel de sus pe Pelissier+ dect nlndu# pe ine; Norocul eu a 'ost prin ur are unealta dreptii di$ine+ i ca ur are n#a a$ut dect a o accepta+ 'r ruine sau cin&&& Aa !ndise de ulte ori )aldini : di ineaa+ cnd co"ora spre pr$lie scara n!ust+ seara+ cnd ducea sus cti!ul+ nu rnd n dulapul lor one# zile !rele de aur i ar!int+ sau noaptea+ cnd zcea ln! s'oritorul sc,elet al ne$estei i+ de tea pen# tru norocul su+ nici nu putea s adoar & Dar acu + n s'rit+ se ispr$ise cu ne!rele !n# duri& Sinistrul oaspete plecase i n#a$ea s se ai ntoarc& )o!ia r sese ns i era si!ur i n $iitor& )aldini duse na la piept i si i prin sto'a ,ainei+ ln! ini + icul re!istru& Notase acolo ase sute de 'or ule+ ai ult dect ar 'i realizat $reodat !eneraii de par'u euri& C,iar dac ar pierde azi totul+ ntr#un an ar a%un!e din nou "o!at cu a%utorul icului re!istruG ntr#ade$r+ ce#ar ai n putut cereG 55J Soarele di ineii i cdea pe o"raz auriu si cald peste 'rontoanele caselor de peste dru & )aldinA nc ai pri$ea n %osul strzii+ spre iazzi+ ctre Palatul Parla entului : pur i si plu din pl#

cerea de a nu#l ai $edea pe *renouilleG : i+ dinP tr#un ne r!init senti ent de recunotin+ ,otr s treac pe la Notre#Da e c,iar azi+ s arunce un !al"en n cutia ilei+ s aprind trei lu inri i s#i ulu easc n !enunc,i Do nului de a#l 'i aco# perit cu atta noroc+ scutindu#l de rz"unare& Dar iari inter$eni+ n od stupid+ ce$a+ 'iind# c dup#a iaza+ cnd toc ai $oia s porneasc spre "iseric+ se rspndi z$onul c en!lezii ar 'i declarat Franei rz"oi& Ceea ce+ n sine+ nu era ni# ic nelinititor& Cu ns )aldini a$ea de !nd s tri it c,iar n acea zi un transport de par'u uri la Londra+ a n pelerina%ul la Notre#Da e+ i n loc de asta porni spre ora+ s se in'or eze+ iar apoi spre anu'actura din 'o"ur!ul Saint#Antoine+ ca s ntoarc+ pentru nceput+ transportul londonez din dru & i $eni apoi noaptea+ n pat+ cu puin na# inte de a ador i+ o idee !enial- innd sea a de $iitoarele r'uieli rz"oinice pentru do"ndirea de colonii n Lu ea Nou+ a$ea s lanseze pe pia un par'u nu it @Presti!e de Sue"ecF+ o ireas rinos#eroic al crei succes : de asta era si!ur : a$ea s#l desp!u"easc din plin de anularea a'a# cerii en!lezeti& Cu ase enea dulce !nd n capul su prost i "trn+ culcat+ cu uurare+ c,iar pe per# na su" care si ea plcuta duritate a icului re!is# tru cu 'or ule+ cu ase enea dulce !nd ador i atre )aldini+ pentru a nu se ai detepta nicicnd& i aceasta 'iindc n ti pul nopii a$u loc un ic dar catastro'al accident+ care prile%ui : la porunca re!elui i cu a nrile de ri!oare dn# area caselor de pe toate podurile Parisului- Pont 55K C,an!e se pr"ui+ 'r o cauz e$ident+ n

partea apusean+ rupndu#se ntre al treilea i al patrulea stlp de susinere& Dou case czur att A "rusc si total n ru+ nct nici unul dintre locui# tori nu ai putu 'i sal$at& Din 'ericire nu era $or"a dect de dou persoane+ *iuseppe )aldini i Teresa+ soia sa& Slu%itorii i luaser+ cu sau 'r $oie+ li"er& C,enier+ care+ uor pilit+ se ntoarse a"ia spre i%i# tul zorilor acas sau+ ai de!ra"+ ar 'i $oit s se ntoarc acas+ cldirea ne aie2istnd+ su'eri un soc ner$os& Treizeci de ani se le!nase n iluzia c )aldini+ care n#a$ea copii sau rude+ l $a lsa o# tenitor prin testa ent& i acu + dintr#o sin!ur lo# $itur+ dispruse toat otenirea- cas+ pr$lie+ aterii pri e+ atelier. i c,iar )aldini. i c,iar testa# entul care i#ar 'i lsat car perspecti$a proprie# tii anu'acturiiG N#au 'ost !site nici cada$rele+ nici dulapul cu "ani+ nici icul re!istru cu ase sute de 'or ule& De pe ur a lui *iuseppe )aldini+ cel ai are e# ter de par'u uri al 9uropei+ nu r ase dect un iz a estecat de osc+ scorioar+ oet+ le$nic i o ie de alte aterii ires atice care plutir ai ulte spt ni peste Sena+ din Paris i pn#n Le 4a$re& = r + u 3 & ( ?

Partea a doua 5c Ic '+ II A n $re e ce casa lui )aldini se pr"uea+ *re# nouille se a'la pe dru ul spre /rleans& Lsase n ur cearcnul de e anaii al arelui ora si+ cu

'iecare pas ce#l ndeprta+ aerul din %ur se 'cea ai li pede+ ai curat i ai pur& Se su"ia+ e!alizn# du#se& Nu se ai 'u!reau+ pe 'iecare etru+ sute i ii de irosuri+ sc,i "ndu#se ntre ele cu ne"u# neasc $itez+ ci doar puinele r ase : irosul dru ului nisipos+ al c piilor+ p ntului+ plan# telor : treceau n lun!i 'l'iri peste inut+ u 'ln# du#se pe ndelete+ disprnd pe nesi ite+ aproape nicicnd ntrerupte a"rupt& Si plitatea aceasta+ *renouille o si i ca pe o eli"erare& Cal ele ires e i lin!ueau nasul& Pen# tru pri a oar n $ia nu ai tre"uia s se atepte s adul ece la 'iecare respirare ce$a nou+ neatep# tat+ du nos+ ori s piard ce$a plcut& Pentru pri a oar iz"utea s respire aproape li"er+ 'r a sta ereu la pnd n ateptarea unui iros& Spu# ne @aproapeF+ 'iindc de tot li"er nu trecea ai ni ic prin nrile lui *renouille& / instincti$ re# zer$ l inea ntotdeauna treaz 'a de tot ce $enea din a'ar+ spre a#l ptrunde& Toat $iaa+ c,iar i n puinele clipe cnd trise ecouri de ceea ce s#ar pu# tea nu i pcare+ ulu ire+ poate c,iar 'ericire+ e2pirase ai cu plcere dect inspirase. dup cu nici $iaa nu i#o ncepuse cu o plin de nde%de inspirare+ ci cu un stri!t uci!tor& Cu e2cepia aces# 558 ' i li itri ns : pentru el+ r!inire constituio# te @ *renouille se si ea tot ai "ine pe # na ce lsa Parisul n ur . respira tot ai uurat+ a tot ai a$ntat i c,iar iz"utea+ din cnd n s#i in corpul drept+ nct $zut de departe prea un 'lcu de eteu!ar oarecare+ adic un o ca toi oa enii& R

Drept cea ai are eli"erare si ea s depr# tarea de oa eni& Pe spaiul cel ai n!ust+ Parisul a$ea ai uli locuitori dect orice alt ora al lu ii& Sase+ apte sute de ii& Miunau prin piee i strzi+ iar casele erau "urduite de ei pn su" acoperi& Aproape c nu era un!,er ne pnzit de oa eni n Paris. nu era piatr+ petic de p nt care s nu ai" iros o enesc& C acel !,e de su'lri l apsase $re e de opt# sprezece ani ca aerul !reu dinaintea 'urtunii+ *re# nouille pricepu de#a"ia acu + cnd ncepuse s se desprind& Pn acu crezuse c din pricina lu ii n !eneral tre"uia el s se nco$oaie& Dar nu lu ea era de $in+ ci oa enii& Cu lu ea+ lu ea !olit de oa eni+ prea c se poate tri& Dup trei zile de cltorie ni eni n c pul !ra# $itaional ol'acti$ al oraului /rleans& Cu ult na# intea oricrui se n $izi"il despre apropierea cetii+ *renouille recepta ndesirea u an din aer+ i+ n ciuda ,otr1rii sale iniiale+ ,otr s#o e$ite& Nu $oia s#i strice att de repede+ prin irespira"ila cli u an+ li"ertatea su'lrii a"ia do"ndit& Cercui lar! oraul+ ni eri la C,1teauneu' peste rul Loire i#l tra$ers la SullO& Pn acolo i a%unse erindea& Cu pr alt crnat i+ prsind apoi cursul rului+ ptrunse n inut& Ycolea de#acu nu nu ai oraele+ ci i satele& Parc se "tase de aerul care+ deprtndu#se de oa eni+ se su"ia tot ai tare& Se apropia de $reo 55E aezare sau de $reo curte sin!uratec nu ai p tru a#i 'ace noi pro$izii+ cu pra pine i disp1 din nou n pduri& Dup cte$a spt ni i se pare

prea ult i s ntlneasc puinii cltori de pe dru# urile lturalnice+ nu ai r"da nici irosul st tornic i$it al ranilor care coseau pe c pii pri iar"& Se 'erea de toate tur ele+ nu pentru a scpa de irosul oilor+ ci de cel al pstorilor& Intra adnc n d p i era n stare s ocoleasc ile ntre!i cnd irosea c se apropie un escadron de clrei a'lat nc atunci la ulte ore deprtare& Nu precu cei# lali 'lci eteu!ari sau $a!a"onzii+ care se 'e# reau s 'ie controlai+ ntre"ai de ,rtii i e$entual silii s se nroleze : nici car nu tia c iz"uc# nise rz"oiul : ci pur i si plu 'iindc irosul clreilor i 'cea sil& Aa nct planul su de a a%un!e ct ai repede la *rasse se nt pl s p# leasc+ ncet#ncet+ de la sine. s#ar putea spune c+ ase enea celorlalte intenii i planuri+ s#a dizol$at n li"ertate& *renouille nu ai $oia s ear! unde# $a anu e+ ci nu ai departe+ departe de oa eni& Cltori+ n cele din ur + doar noaptea& n ti pul zilei se ascundea prin pdurile cu ar"ori runi+ dor ea pe su" tu'e+ n rcini+ n cele ai inac# cesi"ile locuri+ nco$ri!at ca un ani al+ cu ptura#i p ntie de cal n$elind i cap i corp+ cu nasul $rt n nc,eietura corului i ndreptat spre p nt+ ca s nu#i tul"ure $isele nici cel ai runt iros strin& Se trezea la apusul soarelui+ adul eca de %ur# pre%ur+ i a"ia dup ce irosul l $estea cu si!uran c plecase i ulti ul ran de pe c p+ c+ din pricina "eznei ce ncepea s se lase+ i cuta# se adpost i cel ai ndrzne cltor+ a"ia atunci se i$ea i *renouille din ascunziul su i i con# tinua cltoria& Nu#i tre"uia lu in& C,iar nain# te+ cnd ai u "la ziua+ inuse ore ntre!i oc,ii 5CH

i ur ndu#i doar nasul& l durea $iolenta eine a peisa%ului+ ceea ce era or"itor+ "rusc i lFt pentru $z& Nu#i plcea dect lu ina lunii+ rRe n#a$ea culori i nu desena dect sla" conturu# le relie'ului& Acoperea inutul de cenuiu urdar ni zdro"ea+ pentru o noapte ntrea!+ $iaa& Aceas# t lu e ca turnat n plu "+ n care nu se ica dect $ntul+ pr$lindu#se uneori u "ratec peste pdurile ncenuate+ i n care nu tria ni ic altce# $a dect irozna p ntului !ol+ era sin!ura lu e a crei e2isten o accepta+ 'iindc se na cu lu# ea su'letului su& Ast'el porni el ctre iazzi& Ca ctre iazzi+ cci nu ur a un co pas a!netic+ ci doar pe acela al nasului su+ care#l a%uta s ocoleasc 'iecare ora+ sat+ aezare& Nu ntlni+ spt 1ni ntre!i+ nici un o & i s#ar 'i putut le!na n linititoarea credin c e sin!ur pe lu ea ntunecat sau a"ia lu inat de raza rece a lunii+ dac 'inul co pas nu l#ar 'i n$at ai "ine& 92istau i noaptea oa eni& C,iar i n re!iunile cele ai sin!uratice& Nu ai c se retrseser n cul# cuuri ca o"olanii i dor eau& P ntul nu era curat de ei+ cci i n so n irosul e anat se silea prin 'erestrele desc,ise i crpturile locuinelor n a'ar+ spurcnd natura ce prea s#i 'ie lsat nu ai siei n sea & Cu ct se o"inuia *renouille ai tare cu aerul curat+ cu att l a'la ai sensi"il irosul de o + aa cu iz"ucnea cu totul neatep# tat+ 'luturnd noptatec+ respin!tor ca o odioas du,oare+ trdnd prezena $reunui adpost de ps# tori+ a $reunei coli"e de cr"unari sau a unei pe# teri cu ,oi& Iar el 'u!ea ai departe+ tot ai $ulne#

ra"il la irosul de 'ptur u an+ ce de$enea tot ai rar& Aa c+ datorit nasului+ a%unse n tot ai sin!uratice inuturi+ se deprta tot ai tare de oa# 5C5 eni+ lsndu#se ereu ai atras de polul a!nei al celei ai ari dintre posi"ilele sin!urti Acel pol+ adic punctul cel ai pustiu din tot re# !atul+ se !sea n asi$ul central Au$er!ne+ la ca cinci zile deprtare n sud de Cler ont+ n $r'ul unui $ulcan nalt de dou ii de etri+ nu it Plo " du C1ntai& 9ra un unte dintr#un uria crater de piatr plu "urie i a$ea pre%ur un nes'rit podi arid+ acoperit nu ai de uc,i i tu'iuri cenuii+ prin care se ieau ici#colo $r'uri de stnc "rune ca nite dini stricai i ci$a po i car"onizai& C,iar i n plin zi inutul era att de depresi$#inospitalier+ nct nu i#ar 'i nat tur a ntr#acolo nici cel ai srac pstor din cea ai srac re!iune& ns ai ales noaptea+ n palida lu in a lunii+ prea n pus# tietatea#i prsit de Du nezeu ca din alt lu e& C,iar i pretutindeni cutatul "andit Le"run pre# 'erase s ptrund n Ce$enni+ pentru a se lsa prins i s'rtecat acolo+ dect s se ascund pe Plo " du C1ntai+ unde nu l#ar 'i cutat i nu l#ar 'i !sit ni# eni+ ntr#ade$r+ dar unde la 'el de si!ur s#ar 'i prpdit de oartea unei sin!urti pe $ia+ care i prea ai cu plit& n tot cuprinsul untelui : de ile ntre!i : nu tria nici un o i nici o %i$i# n cu sn!e cald+ doar ci$a lilieci+ !ndaci i cte$a $ipere& Spre $r' nu urcase ni eni de decenii& *renouille a%unse la poalele untelui ntr#o noapte de au!ust a anului 56JK& Cnd i%ir zorii+ se

i a'la n $r'& nc nu tia c aici $a lua s'rit cl# toria sa& Credea c n#ar 'i dect o etap spre aerul tot ai curat i se n$rti n cerc+ lsnd @pri$irea nasului s cutreiere cu plita panora a pustie# 5CC 4i $ulcanice- spre rsrit+ unde se ntindeau po# ( 5 Saint#Flour i latinile rului Riou. spre iaznoapte+ ctre inutul de unde $enise i pe unde "lase printre 'or aiuni carstice zile ntre!i. U re apus+ de unde $ntul uor al di ineii nu#i adu# Sea dectAiz de piatr i iar" asprit. i n s'rit spre iazzi+ unde prelun!irile din Plo " ptrun# deau ile ntre!i spre ntunecatele prpstii din TruOere& Pretutindeni+ spre toate punctele cardinale+ se a'la la aceeai deprtare de oa eni+ iar 'iecare pas n oricare dintre direcii ar 'i nse nat o ai are apropiere de ei& Co pasul trsese un cerc& Nu ai indica nici o orientare& *renouille a%unsese la int& i+ n acelai ti p+ era prins& Cnd rsri soarele+ se ai a'la nc pe acelai petec de p nt+ adul ecnd $zdu,ul& ncerca+ printr#un e'ort disperat+ s recepteze direcia din care $enea pri e%dia o enescului i pe cea contrar+ spre care tre"uia s 'u! ai departe& Le suspecta pe toate c ar ai ascunde $reo 'ie de iros o e# nesc& Dar nu ai era ni ic& Nu ai linite+ dac se putea spune ast'el+ linite ol'acti$& (ur# pre%ur nu do nea dect ireas a o o!en+ adiind ca un susur do ol+ a pietrelor+ oarte+ a lic,enilor cenu# ii+ a uscatelor ier"uri+ i altce$a ni ic& Mult ti p i tre"ui lui *renouille s#i cread nasului& La atta noroc nu se atepta& Mult $re e nencrederea i se potri$i e$idenei& Cnd soarele

urca+ i c,e n a%utor c,iar i oc,ii+ cercetnd ori# zontul n cutarea celui ai ic se n de prezen o eneasc+ $reun acoperi de coli"+ $reun 'u de 'oc+ $reun !ard+ pod sau tur & i puse inile plnie la urec,i i pndi s aud $reo "taie de coas+ ltrat de cine sau c,irit de copil& i petrecu+ pe cea ai cu plit ari+ toat ziua pe Plo " du c1ntai+ ateptnd zadarnic cel ai ic indiciu& A"ia 5C7 cnd apuse iar soarele+ nencrederea sa ' ncetul+ unui tot ai puternic senti ent alR ;CVCU scpase de izul cel ult urtG 9ra+ ntr#ad rieitot sineurG 9ra sin!urul n rlo +#&Q i& r= de tot sin!urG 9ra sin!urul o de pe lu eG Se ncinse de o %u"ilaie uria& *renouill # < sr"torea sosirea pe untele sin!urtii c Z 5;> nau'ra!iat ar 'i salutat pri a insul locuitR R spt ni de rtcit plutire& Rcni de 'ericire ARR c ptur+ desa!+ toia!+ tropind+ a$ntndu#si"raX ele spre $zdu,+ dansnd n cerc+ stri!nd n ce' patru $nturi propriul nu e+ strn!ndu#i purrG nii+ a!itndu#i triu 'tor ctre ntre! inutul care se a'la departe su" el i ctre soarele n cdere : triu 'tor+ de parc l#ar 'i alun!at din ceruri el nsui& Se purt ca un ne"un pn noaptea trziu CJ # i# Bilele ur toare le petrecu pre!tindu#i sla# ul pe unte+ cci era si!ur de#acu c prea !ra"# nic nu $a ai prsi acele locuri "inecu$ntate& Adul ec pentru nceput n cutare de ap i o a'l ce$a ai %os de pisc+ ntr#o surptur+ prelin# !nd de#a lun!ul stncii o pelicul su"ire& Nu era ult+ dar dac lin!ea r"dtor $re e de o or+

i potolea ne$oia de u ezeal pentru o zi ntrea# !& A'l i ,ran- ici sala andre i nprci !ule# rate pe care+ dup ce le rupea capetele+ le n!,iea cu piele i oase cu tot& Pe ln! ele ai nca li# c,eni uscai+ iar" i erioare de uc,i& Ase# enea 'el de ,rnire+ despre care la odul "ur!,ez nici nu s#ar 'i putut discuta+ nu#l supra ctui de puin& nc de#a lun!ul ulti elor spt ni i lu nu ai !ustase ,ran 'cut de n o eneascR R precu pine+ crnat i "rnz : ci+ de cte on era 'oa e+ n'ulecase orice i ieise n cale+ nu 5CI +; daca plcuta de!ustare PuFL iros pur+ acorporal& Nu era nici co od+ ar 'i ulu it s doar i pe piatr seac& Dar # i altce$a ai "un& n apropierea apei descoperi o !alerie natural+ 5 cu ulte cotituri n!uste+ ducea spre luntrul Muntelui+ s'rind ca dup treizeci de etri n# r un !ro,oti& Captul acelei !alerii era att de stri t nct u erii lui *renouille atin!eau piatra+ si att de %os+ c nu iz"utea s stea dect aplecat& Dar a$ea+ n sc,i "+ posi"ilitatea s ad+ i : ntr#o poziie str " : c,iar s stea culcat& Pentru ne# $oia sa de con'ort+ att era ntru totul ndea%uns& Fiindc locul a$ea a$anta%e nepreuite- c,iar n ti pul zilei+ la captul tunelului do nea cea ai adnc "ezn+ tcere de oarte+ iar aerul rspn# dea o rcoare u ed+ srat& *renouille irosi pe dat c pe#acolo nu clcase nici o 'iin& Lundu#l , stpnire+ l cuprinse o aproape istic s'ioie& Puse pe p nt ptura pentru cal+ cu atta !ri% de parc ar 'i acoperit un altar+ i se ntinse pe ea& Se si ea

du nezeiete& Pe cel ai pustiu unte al Franei zcea la cincizeci de etri su" p nt ca n pro# pria cript& Niciodat n $ia nu se si ise att de sin!ur:n pntecul a ei cu att ai puin& N#ar 'i "!at de sea nici dac lu ea din a'ar s#ar 'i 'cut+ toat+ scru & ncepu s pln! n tcere& Nici nu tia cui s ulu easc pentru atta 'ericire& In $re ea care ur nu ai iei a'ar dect ca s lin! peretele cu ap+ s#i lase urina i e2cre en# tele+ sau s $neze oprle i erpi& Noaptea le prin# aea ai uor+ 'iindc se retr!eau su" lespezi sau nasul; PeteriA unde le descoperea cu a%utorul 5CJ Mai urc totui n ur toarele spt ni d te$a ori pn n $r'ul piscului+ pentru a adul> RA ca orizontul& Ceea ce n curnd de$eni ai d eX un o"icei o"ositor dect o necesitate+ cci nu s_+ nicicnd $reo pri e%die& Aa c puse capt pn1' ur acelor e2cursii i nu se ai !ndi dect a%un! ct ai iute n !rot+ dup ce+ pentru pUr i si pla supra$ieuire+ plinea cele cu$enite Fiindc de 'apt acolo+ n !rot+ tria cu ade$rat Ceea ce nsea n c petrecea n deplin ntuneci# e+ tcere i ne icare pe ptura sa de cal+ la cap# tul !an!ului de piatr+ cu spinarea spri%init de "olo$ni+ cu u erii strni ntre stnci+ 'iindu#i siei de a%uns+ ai ult de douzeci de ore din zi& Snt tiui destui cuttori de si,strie- ispi# torii+ deza !iii+ s'inii sau pro'eii& Se retra! ai ales n pustie+ unde se ,rnesc cu lcuste i iere sl"atec& Muli i a'l slaul n peteri sau claus# trndu#se pe insule deprtate de calea na$elor+ ori: ai spectaculos : stau !,e uii n coli$ii a!ate

de nite pr%ini+ plutind sus+ n $zdu,uri& Fac asta ca s 'ie ai aproape de Du nezeu& Prin si,strie se orti'ic i ispesc prin ea& Acioneaz ntru credin+ ducnd o $ia Do nului plcut& Sau ateapt luni i c,iar ani o $este di$in+ pe care s#o prteasc apoi oa enilor& Ni ic din toate acestea nu i se potri$ea lui *re# nouille& *ndul su nu era ctui de puin la Do # nul& Nici nu ispea+ nici nu atepta $reo inspiraie ai nalt& Se retrsese pur i si plu pentru pro# pria plcere+ nu ai pentru a#i 'i siei aproape& Se sclda n propria+ acu de ni ic derutata sa e2is# ten i o !sea inunat& Bcea n !rota de stnci ca nsui cada$rul su+ a"ia respirnd+ cu i a parc 'r "taie : i totui tria att de intens 5CK nici unul dintre cei $ii nu trise CK Scena acestor de"ordri era : cu alt'el : i # riul su luntric+ n care !ra$ase de la nceput tururile tuturor irosurilor care#i ieiser $re# C?dat n cale& Le in$oca+ pentru a se pune n at o# s'er ai nti pe cele ti purii i ai deprtatee anaia du nos#a"uroas din odaia unde dor# ea Mada e *aillard. odoarea de piele uscat#t# "cit a inilor ei. irosul acru#oetit al lui pater Terrier. sudoarea isteric+ ate #'ier"inte a doicii )ussie. du,oarea de cada$re din Ci etiere des InnoceAnts. irosul de uci!a al a ei sale& i se !,i'tuia de sil i ur+ iar prul i se 'cea ciuc de !roaz& Cteodat+ cnd aperiti$ul acesta de !roz$enii nu#l st ise ndea%uns+ i ai n!duia i un ic

ocol al adul ecrii la *ri al i !usta din du,oarea pieilor crude+ nc nedescrnate+ sau a 'ierturilor de t"crie+ sau i nc,ipuia e2,alrile celor ase sute de ii de parizieni strni laolalt n aps# toarea ari a iezului de $ar& Iar apoi+ dintr#o dat : cci acesta era sensul e2erciiului su : iz"ucnea cu or!iastic 'or ura sa ndi!uit& Se npustea ca o 'urtun asupra iro# surilor care ndrzniser s#i %i!neasc no"ilul nas& Le iz"ea precu !rindina lanul de !ru+ le spul"era izeria ca un ura!an+ necndu#le ntr#un uria po# top puri'icator de ap distilat& Att de dreapt era i a sa& Att de are+ rz"unarea sa& A,G Ce clip su", G Mruntul *renouille tre ura de e oie+ n =PUl CTiSpat de Y senzual Plcere+ i se arcuia+ o$ea Pentru o clip cu cretetul acoperiul 5C6 !aleriei+ pentru a se a'unda apoi uor napo# < r ne culcat+ eli"erat i pro'und ulu it A R >> de e2tincie a irosurilor respin!toare era t de$r prea plcut+ prea plcut&&& Aproape cel ;X plcut n succesiunea scenelor teatrului su $nt rior+ cci i prile%uia inunatul senti ent al R "ine#cu$enite epuizri+ care nu ur eaz ade$rat reelor+ eroicelor 'apte& Pentru o $re e i putea n!dui odi,na+ cu con# tiina pcat& Se ntindea- corporal+ pe ct era n acel loc n!ust posi"il& Dar luntric : ct era de lun!+ i oia pe proaspt scuturatele saltele ale su'letului+ lsnd s#i %oace#n %urul nrilor ires e alese- o aro at#picant adiere+ ca de pe c puri de pri $ar. un $nt de ai+ cldu+ cel care "ate printre pri ele 'runze de 'a!. o "riz a rii+ aspr

ca i!dalele srate& Pn se ridica+ se 'cea dup#a# iaz trzie : aa#zis dup#a iaz trzie+ cci nu era acolo nici dup#a iaz+ nici di inea+ nici sear+ nici zori+ nici lu in+ nici ntunecare+ i nu erau nici c puri pri $ratice i nici 'runze $erzi de 'a!&&& nu se a'lau n uni$ersul luntric al lui *renouille nici un 'el de lucruri+ ci nu ai ires# ele lor& MA $or"i despre acest uni$ers ca despre un peisa% e doar une'a!on de parler+ un od adec# $at i de alt'el sin!urul posi"il+ 'iindc li "a%ul nostru nu se potri$ete descrierii lu ii irosi# toare&N C se 'cea deci dup#a iaz trzie+ $rea s nse ne o stare i un punct te poral n su'le# tul lui *renouille+ cu se nt pl n sud spre s'1ri# tul siestei+ cnd a oreala prnzului se desprinde de pe peisa% cu ncetul i $iaa oprit n loc $rea s renceap& Aria ne"uneasc+ $r% aa aro e# lor su"li e+ se risipise n z"or+ iar ceata de onilor era spul"erat& Luntricele c puri se ntindeau curate i oi n linitea lasci$ a trezirii+ ateptina s se 'ac $oia Do nului& 5C8 nouiUe se ri p > t reia i 'ala+ inunat la $edere : aproape 5 $edea ni eniG : i pri$ea n %ur n *renouille : aa cu a spus : se ridica #scutura so nul din oase& Marele+ luntricul se ridica+ ndreptndu#se ca un uria+ n l d #l $edea ni eniG : i pri$ea n %ur+ n# pacat Ani plin de se eieDaG Acesta era i periul suG I periul cel 'r a an al lui *renouilleG Creat i stpnit de el+ de

*renouille cel 'r#de#sea n+ pustiit de el dac ast'el i era $oia+ recreat+ lr!it de el ntru ne sur si cu palo de 'lcri aprat potri$a oricrui intrus& Aici nu stpnea dect $oina sa+ $oina are# lui strlucitului+ nease natului *renouille& i dup ce distrusese du,orile respin!toare ale tre# cutului+ $oia el acu s 'ie n i periul su nu ai ires e& i trecea cu paii se ei peste o!oarele ne# lucrate i se na ires e de toate 'elurile+ risipi# tor ici+ strn!tor colo+ pe nes'rit de ntinse plantaii i n ici+ inti e n!rdiri+ aruncnd se ine cu pu nii sau adncindu#le cte una n locurile anu# e alese& Marele *renouille+ !r"itul !rdinar+ aler!a pn n cele ai deprtate inuturi ale i pe# riului su+ i curnd nu ai era un!,er n care s nu 'i aruncat un "o" de ireas & i dac $zu c e "ine i ntre! inutul e inun# dat de s na di$in a lui *renouille+ ls Marele *renouille s po!oare asupra#i o ploaie "lnd i statornic de spirt+ i peste tot ncepu s n u!u# reasc i s#ncoleasc+ iar se nturile se nspi# car+ spre "ucuria ini ii& n curnd $lureau "o!ate plantaii i n !rdinile ascunse tulpinile se u pleau de se$& Iar "o"ocii de 'loare plesneau+ de#a drep# tul+ din n$eliul lor& Atunci Marele *renouille porunci ploii s se YPreRRc# i aa se 'cu& i tri ise peste inut soa# eie "lind al sursului su+ iar "o!ia 'iorilor de uioane de ori n ulit se desc,ise dAintr#o sin!ur 5CE "taie de petale+ de la un capt al i periului 5 cellalt+ un sin!ur co$or ulticolor esut din adele preioaselor recipiente de par'u & i M

*renouille $zu c e "ine+ 'oarte+ 'oarte "ine sR su'l asupra inutului $ntul respirrii sale& Iar 'i > rile+ alintate+ n ires ar i a estecar iriade;F lor de aro e ntr#un uni$ersal+ ereu sc,i "at i totui unitar n perpetua#i sc,i "are+ par'u #o'ran d- Marelui+ Unicului+ Strlucitului *renouille# iar acesta+ tronnd pe un nor auriu#par'u at+ sor"ea odoarea adul ecnd i plcut i era ireas a %ert# 'it& i se po!or s#i "inecu$inte creaia de ai ulte ori+ i i se ulu i cu c,iote+ $eseliri i noi su'lri de ires e& ntre ti p se 'cuse sear+ iar aro ele se rspndeau ai departe i se a este# cau n al"astrul nopii cu tot ai 'antastice note& 9ra de ateptat o ade$rat noapte de "al a par'u# urilor+ cu un !i!ant 'oc de arti'icii al ires elor scnteietoare& Ca ostenise ns Marele *renouille+ nct csc i zise- @Iat+ a 'ptuit o rea oper+ i i este pe plac& Dar+ ca orice lucru plinit+ ncepe s plictiseasc& M $oi retra!e : i#n nc,eierea aces# tei zile de trud i $oi ai drui o ic "ucurie&F Ast'el !ri Marele *renouille i+ n ti p ce po# porul ires atic de %os %uca $oios i petrecea de# desu"t+ $sli cu aripi lar!i de pe norul cel auriu peste inutul noptatec al su'letului su+ po!orn# du#se acas+ n ini a sa& F.A=V$F-F A&A&A(A+-5 A;& C6 A,+ ct de plcut era s te ntorci acasG Cinul du"lu de rz"untor i z islitor de lu i l oste# nea nu puin+ i nici a se lsa ore ntre!i sr"torit de propriile#i creaiuni nu i se prea cea ai cura a 57H Stul de ndatoriri ale creaiei i reprezen# renouille tn%ea dup "ucurii casnice&

FA Ra sa era un castel purpuriu& Aezat ntr#o tie stncoas+ ascuns n spatele dunelor+ ncon# ; t de o oaz de latin+ dincolo de apte ziduri dOra iatr Nu se putea a%un!e acolo dect n z"or& A$ea o ie de c ri+ o ie de pi$nie i o ie de saloane alese+ printre care unul cu o si pl ca# napea purpurie+ pe care+ ntinzndu#se+ *renouille nu ai era Cel Mare+ ci doar cu totul particularul *renouille+ sau+ ai si plu+ dra!ul de (ean#)ap# tiste care o"inuia s se odi,neasc ast'el dup cor$ezile zilei& ns n c rile castelului se a'lau+ din podele pn#n ta$an+ ra'turi cu toate irosurile pe care le adunase n ti pul $ieii sale *renouille- ai ulte ilioane& Iar n pi$niele castelului odi,neau "u# toaie cu cele ai "une par'u uri pe care le ntl# nise& Cnd le sosea $re ea+ erau trase n sticle i aezate apoi pe eilo etrice coridoare u ed#rco# roase+ ordonate dup an i o"rie+ att de ulte+ c o $ia n#ar 'i a%uns s 'ie "ute& i cnd dra!ul de (ean#)aptiste+ n 'ine ntors c,ez soi+ se ntindea n salonul de purpur pe so'aua de purpur cea si pl i potri$it c inului : cnd+ dac $rei+ i scotea ciz ele : plesnea din pal e i i c,e a slu%itorii+ care erau de ne$zut+ de ne# si it+ de neauzit i ai ales de ne irosit+ adic slu%itori cu totul i a!inari+ i le poruncea s ear# ! n c ri i s#i aduc din area "i"liotec de irosuri cutare sau cutare $olu + ori s co"oare n pi$ni i s#i aduc de "ut& Slu%itorii !r"eau+ iar sto acul lui *renouille se strn!ea dureros de c,inuitoarea ateptare& 9ra+ dintr#o dat+ ca un "e# i$ copleit la te%!,ea de spai a c nu i s#ar da+ din# r#un oti$ sau altul+ pa,arul de rac,iu& Dac s#ar 575

li ] I 'i !olit "rusc i pi$nie i "utoaie+ dac $inul dA polo"oace s#ar 'i stricat; De ce era lsat s atept55; De ce nu $eneau odat; i tre"uia i ediat neaprat ne$oie+ era pti it+ ar 'i uri dac nu i s#ar 'i adus& Dar linitete#te+ (ean#)aptisteG Linitete#te+ dra# !G 3in ei+ i#aduc ce po'teti& Slu%itorii alear! parc z"urnd& Poart pe o ta$ ne$zut cartea iro# surilor+ pe ne$zutele ini al"#n nuate duc preioasele sticle+ le aaz uor+ se nclin i pier Iar cnd r ne sin!ur+ n 'ineG iar sin!ur (ean#)aptiste n'ac %induitele irosuri+ desc,ide pri a sticl+ i u ple un pa,ar pn la ar!ine+ l duce la "uze i "ea& *olete pa,arul de iros rcoros dintr#o sor"ire+ i e inunatG 9 att de pl# cut#eli"erator+ nct nc,ide oc,ii i i toarn i e# diat al doilea pa,ar de par'u - unul din 56JC+ prins pri $ara+ naintea rsritului de soare pe Pont# RoOal+ pe cnd se a'la cu nasul ndreptat ctre $est+ spre $ntul uor care adia izuri arine+ pdurati# ce i un pic din irosul s olit al "rcilor trase la al& 9ra aro a pri ei nopi nc,eiate pe care+ 'r n!duina lui *ri al+ o petrecuse ,oinrind prin Paris& 9ra proaspta ireas a zilei ce se apropia+ a pri ului rsrit pe care l tria n li"ertate& Acel iros i $estise atunci li"ertatea& Ii $estise o alt $ia& 9ra acel iz de zori pentru *renouille irosul spe# ranei+ l pstra cu !ri%& i "ea din el n 'iecare zi& ndat ce !olea al doilea pa,ar+ pierea orice ner#

$ozitate+ ndoial+ nesi!uran+ i l cuprindea o linite inunat& i apsa spinarea de perna oale a canapelei+ desc,idea o carte i ncepea s citeas# c din a intire& Citea despre irosurile copilriei+ colii+ strzilor i un!,erelor oraului+ despre iro# surile o eneti& i l treceau 'iori plcui+ 'undca in$ocate erau toc ai irosurile urte+ cele e2terr # 57C Cu interes plin de scr" citea *renouille n RTea irosurilor respin!toare+ i cnd sila ntre# interesul+ nc,idea pur i si plu cartea+ o punea deoparte si lua alta& Pe ln! asta+ "ea nentrerupt din irosurile no# l rU= sticla cu ireas a speranei+ destup 5 a din 56IIV plin cu irosul cald de le ne de RMada e *aillard& i apoi "u aro a unei seri de $ar+ aleas la ar!inea unui parc n Saint#*er# ain#des#Pres anno 56J7& 9ra de#acu !,i'tuit de par'u uri& Me "rele i se a'undau tot ai !rele#ntre perne& Spiritul se n$luia n cea+ su"li & i totui nu#i nc,eiase 'estinul& C,iar dac oc,ii nu#i ai citeau i cartea i czuse de ult din n : nu $oia s nc,eie seara 'r a !oli i ulti a sticl+ cea ai inunatireas a copilei din Rue des Marais&&& / "u re e ornd#o i se aez pentru asta drept pe canapea+ dei i $enea !reu+ cci salonul de pur# pur se le!na i se rotea pre%uru#i la 'iecare icare& n poziie colreasc+ picioarele strnse+ na stn! pe coapsa stn! : aa "u runtul *renouille cel ai inunat par'u din pi$niele ini ii sale+ pa,ar dup pa,ar+ i se ntrista tot ai tare& tia c "ea prea ult& tia c nu era n stare

s ndure ce$a att de "un& i totui "u pn !oli toat sticla- trecea prin !an!ul ntunecat din strad n curtea cea dosnic& Mer!ea ctre raza de lu in& Copila sta i des'cea corcodue& De departe se auzeau trosnind rac,etele i petardele 'ocului de arti'icii&&& Ls %os pa,arul i r ase ca pietrit de sen# ti entalitate i "eie cte$a inute nc$pn ce#i dispru i ulti a "ru de !ust de pe li "& Se uita in !ol+ naintea sa& Creierul i se !olise deodat a eI ca stidele& Apoi se rsturn pe#o latur peste 577 canapeaua de purpur i se scu'und de la o ciF la alta ntr#un so n a eitor& Pa n acelai ti p ador ea i *renouille cel e2t rior+ ntins pe ptura de cal& Iar so nul acestuiF era la 'el de a"isal ca al luntricului *renouille 'iind c uncile i e2cesele ,erculeene ale acestuia nu#l epuizaser ai puin : la ur a ur ei erau una i aceeai persoan& Cnd se trezi+ nu era+ ce#i drept+ n salonul de pur# pur al castelului su de purpur a'lat n spatele celor apte ziduri+ nici n pri $ratecele c puri de par'u ale su'letului su+ ci doar n te nia de piatr de la captul tunelului+ pe culcuul tare+ n "ezn& i era !rea de 'oa e i sete i tre ura si se si ea n!rozitor+ ca un "ei$ pti it dup o noapte de c,e'& Se strecur n patru la"e a'ar din !alerie& A'ar era un ceas oarecare al zilei+ de o"icei n# ceput sau s'rit de noapte. dar c,iar i la iezul nopii+ strlucirea lu inii stelare l nepa n oc,i ca un ac& Aerul i prea pr'uit+ uctor+ arztor

de pl ni. peisa%ul aspru. se lo$ea de pietre& Miro# surile+ c,iar i cele ai 'ine+ lo$eau cu aspri e+ neptor+ nasul su dezo"inuit de lu e& *renouil# le+ cpua+ de$enise sensi"il ca un cra" care#i p# rsete slaul de scoic i pornete dez!,iocat prin are& Cut apa+ linse o or+ dou u ezeala de pe zid+ era un c,in+ ti pul nu ai lua s'rit : acel ti p n care lu ea real i ardea epider a& Rupse de pe pietre cte$a petece de uc,i+ le ,pi+ se ls pe $ine i i 'cu ne$oile n ti p ce n'uleca re# pede+ repede+ repede+ aa tre"uiau s se petreac toate+ i ca ,ituit+ ca un ic ani al cu carne oale su" cerul "ntuit de ulii+ aler! iar la loc n petera 57I X la captul !aleriei+ unde se a'la ntins S>tura de cal& Aici era+ n 'ine+ din nou n si!uran& Pa Se spri%inea de !ro,otiul n!r dit+ ntindea < oarele i atepta& Tre"uia s#i in acu corpul rnitit+ 'oarte linitit+ ca un $as care e !ata s se $erse de prea ult icare& Iz"utea+ ncetul cu ncetul+ s#i in rsu'larea& Ini a sa a!itat pulsa ai linitit+ "taia luntric de $al se do olea trep# tat Si dintr#o dat sin!urtatea se pr$lea peste spiritul su ca o 'a nne!rit de o!lind& nc,idea oc,ii# ntunecatele pori ale luntrului se desc,i# deau+ iar el intra& ncepea ur toarea reprezentaie a teatrului su'letesc *renouille& Trecur ast'el zile ntre!i+ spt ni dup sp# t ni+ luni dup luni& Trecur ast'el apte ani& n tot acest ti p lu ea de a'ar n'runta rz"o# iul+ i anu e un rz"oi care o cuprinsese n n# tre!i e& A$eau loc lupte n Silezia i Sa2onia+

4ano$ra i )el!ia+ )oe ia i Po erania& /stile re# !elui ureau n 4essen i _est'alia+ n )aleare+ Indii+ ln! Mississippi i n Canada+ asta dac nu cu $a se prpdeau de ti'os pe dru & Rz"oiul n!,ii un ilion de $iei o eneti+ re!elui Franei i n!,ii i periul colonial i tuturor statelor "eli!e# rante atia !al"eni+ c ,otrr n 'ine+ cu ini a !rea+ s#l s'reasc& Intr#una din iernile acestei perioade+ *renouille era s n!,ee+ 'r s#i dea sea a& Petrecuse cinci zile ntins n salonul de purpur i cnd se trezi iar !rot+ nu ai putea s se ite de 'ri!& Pe dat nc,ise iar oc,ii+ s adoar ntru so nul cel $e# nic& Dar ur o sc,i "are de $re e+ l dez!,e i#l sal$& A 57J Alt data zpada era att de nalt+ c nu a$ea putere s scor one pn la lic,eni& Se , > R atunci cu nite lilieci n!,eai& Alt dat zcea n 'aa peterei un cor" ort l nc& Acestea au 'ost sin!urele e$eni ente din lu ea de#a'ar pe care le#a luat la cunotin n cursul celor apte ani& Alt interi nu tria dect n un# tele su+ nu ai n i periul su'letului de el nsui creat& i ar 'i r as acolo pn la oarte Mcci nu#i lipsea ni icN+ dac n#ar 'i inter$enit o catastro' care s#l alun!e din unte+ scuipndu#l napoi n lu e& CE Catastro'a nu era nici cutre ur+ nici incendiu+ nici pr"uire de unte sau !rot& Nici nu era o catastro' e2terioar+ ci luntric+ i de#aceea deo# se"it de c,inuitoare+ 'iindc "loca toc ai pre'eratul

dru de e$aziune al lui *renouille& Se petrecu n so n& Mai "ine#zis+ n $is& Mai de!ra" n $isul so # nului ini ii 'anteziei sale& 9ra lun!it pe canapeaua din salonul de purpur i dor ea& n %urul su se nirau sticlele !oale& )use enor + la s'rit c,iar dou sticle din par# 'u ul copilei cu pr rocat& Pro"a"il c asta 'use# se prea ult+ 'iindc so nul su+ c,iar dac de o adnci e sor cu oartea+ n#a 'ost de data asta 'r $ise+ ci str"tut de 'anto atice dre de $is& Drele erau 'ii zdrenuite de iros+ uor de recunoscut& Trecur nt1i doar n 'l'iri su"iri pe ln! nasul lui *renouille+ apoi se ndesir ca norii& Parc se a'la acu n i%locul unei latini din care urca ceaa& / ne!ur care se ridica+ ncet#ncet+ tot ai sus& In curnd *renouille 'u cu totul n$luit+ inundat de ea+ iar ntre $aporii de cea nu ai r nea nici 57K ; de aer& Dac nu $oia s se su'oce+ tre"uia espire ne!ura& Care+ cu a spus nainte+ era rliros *renouille tia i ce 'el de iros& Ceaa T l l li *ll iros * Ta irosul su personal+ al lui *renouille& Dar n!rozitor era acu c *renouille+ dei tia c acesta e irosul su+ nu#l putea percepe& Nici dac s#ar 'i necat n sine+ n#ar 'i si it pentru ni ic n lu e $reun irosG Cnd nelese+ rcni ca ars de $iu& Stri!tul s'# r zidurile salonului de purpur+ ale castelului+ iz"ucni din ini a sa peste anuri+ latini i pus# tiuri+ n$li ca o 'urtun de 'oc peste peisa%ul nop# tatec al su'letului su+ iptul i ni din !tle%+ prin coridorul de piatr cel str "+ a'ar+ n lu e+ pn

departe peste podiul Saint#Flour : parc stri!ase untele nsui& Iar *renouille se trezi de propriul ipt& Treaz+ lo$i cu inile pre%ur+ parc ar 'i $oit s alun!e ne!ura irositoare+ parc s#ar 'i necat n sine nsui : o oarte cu plit& l treceau 'iorii de cte ori i a intea& i n ti p ce nc ai edea drdind+ ncercnd s#i adune !ndurile speriate+ con'uze+ tiu de#acu a cu si!uran- tre"uia s#i sc,i "e $iaa : c,iar i pentru a nu ai tri a doua oar un $is att de n!rozitor& A doua oar n#ar ai 'i r as n $ia& i arunc pe u eri ptura de cal i iei a'ar+ la aer& Toc ai nziora. o di inea la s'rit de 'e# "ruarie& Soarele strlucea& 0inutul irosea a pia# tr u ed+ uc,i i ap& Adia c,iar i o uoar aro de ane one& Se ls pe $ine+ !,e uindu#se 'aa peterii& Lu ina soarelui l nclzea& Res# pir aerul proaspt& nc l ai treceau 'iori cnd se !ndea la ne!ura de care scpase+ dar cldura soarelui pe spinare l n'iora de plcere& )ine c e2is# a# totui+ lu ea e2terioar+ dei nu era dect un Punct de e$adare& Ar 'i 'ost de nei a!inat !roaza 576 i A

de a nu ai !si alt lu e la captul tuneluluiN Fr lu in+ 'r iros+ 'r ni ic d teri"il ne!ur+ nuntru+ a'ar+ peste tot ncetul cu ncetul+ ocul se ai atenua& *,e !roazei se des'cu treptat i *renouille ncepu s se si t ai si!ur& Ctre prnz i redo"ndise sr$# !ele rece& i puse su" nas arttorul i i%lociul adul ecnd dosul inii stin!i printre de!ete Si i

aerul u ed de pri $ar+ n ires at de ane o# ne& De!etele sale nu le irosea deloc& ntoarse na i i adul ec pal a& Si ea cldura ei+ dar nici un 'el de iz& Apoi i su'lec necile rupte ale c# ii+ scu'undndu#i nasul n adncitura cotului tia c acesta e locul unde oa enii iros a ei nsisi Dar nu irosi ni ic& Nici la su"suori+ picioare sau se2+ spre care se aplec+ att ct era n stare& Situaie !rotesc- el+ *renouille+ capa"il s adul ece orice alt o de la cea ai are deprtare+ s nu#i poat irosi se2ul nu ai deprtat de o pal G Fr s intre totui n panic+ i spuse+ %udecind la rece@Se nt pl ce se nt pl nu 'iindc eu nu iros+ cci totul iroase& Mai de!ra" nu# i pot adul eca irosul 'iindc asta a tot 'cut de cnd #a ns# cut i nasul nu#l ai percepe& Dac a putea des# prinde de ine izul acesta+ sau car o parte a lui+ ntorcndu# apoi iar la el dup o $re e de dez# o"inuire+ l#a repera 'oarte clar : deci i pe ine&F Puse %os ptura de cal i dez"rc ,ainele+ sau ceea ce ai r sese din ele+ zdrenele+ crpele& De apte ani nu le scosese& Pro"a"il c erau cu totul "i"ate de irosul su& Lepdndu#le pe toate !r ad la intrarea n peter+ se deprta& Apoi+ pentru pri a oar dup apte ani+ urc n $r'ul untelui& Acolo+ n acelai loc unde sttuse i la $enire+ se ntoarse cu nasul ctre apus+ lsnd $in# tul s#i uiere pre%urul corpului !ol& A$ea de !in 578 & sa tu aeriseasc+ s se u ple att de total cu $n# + $est deci cu irosul de ri i de c puri Re nct acesta s predo ine+ acoperind

U rosul propriului corp+ iar ntre el i $e inte se FT crea un contrast pe care el s#l poat percepe& pentru a#i si i deci ct ai puin irosul+ i lec n 'a partea de sus a corpului+ ntinse n direcia $ntului !tul+ ct ai tare+ i tot ntr#acolo ntinse i inile& Prea un nottor nainte s sar n ap& Petrecu n aceast e2tre de ridicol poziie c# te$a ceasuri+ $re e n care pielea sa nen$at cu lu ina+ al"#lar$ar+ se nroi+ n ciuda soarelui nc sla"+ ca lan!usta& Spre sear co"or iar la peter& Bri nc de departe aldrul de ,aine& Pe ulti ii etri i strnse nasul+ eli"erndu#l a"ia cnd era 'oarte aplecat deasupra !r ezii& Fcu pro"a de irosire cu o tia de la )aldini+ in,alnd aer i e2pirndu#l n etape& Pentru a prinde irosul+ 'or un clopot cu a ndou inile deasupra $e intelor& Dar irosul nu era acolo& Nu era+ cu si!uran& Nu ai o ie de alte irosuri& Cel de piatr+ nisip+ uc,i+ rin+ sn!e de cor" : c,iar i izul crnatului cu prat cu ani nainte n apropi# ere de SullO se pstrase clar& 4ainele erau un %urnal ol'acti$ al ulti ilor apte+ opt ani& Nu ai propriul su iros+ al celui ce le "rcase nentrerupt n tot acest ti p+ nu#l purta& De#acu ncepea totui s se tea & Soarele apusese& 9l sttea+ !ol+ la intrarea !aleriei n care trise apte ani& 3ntul rece l n!,ea+ dar nu si # ea c n!,ea+ cci cretea n el o contra#rceal+ i anu e 'rica& Nu era aceeai din so n+ acea n# !rozitoare tea a su'ocrii#n#sine pe care tre"uia SOo scuture cu orice pre i de care 'u!ise& Ceea ce S5 ea acu era tea a de#a nu ti e2act ce e cu 57E

ea nu putea sine& / tea contrarie celeilalte& Din e$ada+ tre"uia s#i ias n nt pinare& Tre"uF a'le : c,iar dac re$elaia era cu plit s# Sa 'r ndoial dac a$ea sau nu iros& S tie ac R pe dat& A A Intr napoi n !alerie& Dup ci$a etri ntu# nericul l i ncon%ura+ total+ dar i !si calea ca n cea ai "un lu in& U "lase pe acel dru d ulte ori+ l tia pas cu pas+ la 'iecare cotitur+ si # ea dup iros 'iecare ieitur de stnc+ 'iecare pietricic iit& Nu s !seasc dru ul era !reu *reu era s lupte cu a intirea $isului de claustrare urcnd n el ca un $al i iz"ind tot ai sus+ pe # sur ce nainta& A$ea ns ndrzneal& Adic s lupte cu tea a de a nu ti+ sau cu cea de a ti+ iz# "ndind 'iindc n#a$ea de ales& Cnd a%unse la cap# tul coridorului+ acolo unde ncepea !ro,otiul+ se scutur de a ndou spai ele& Se si ea 'oarte li# nitit+ cu intea li pede i nasul acut ca un scal# pel& Se !,e ui+ duse inile la oc,i i adul ec& In locul acesta+ pietrit n deprtarea#i de lu e+ trise $re e de apte ani& Dac $reun un!,er de pe lu e pstra irosul trupului su+ aici tre"uia s 'ie& Respir ncet& Controla cu atenie& Nu se !r"i s %udece& R ase acolo+ !,e uit+ un s'ert de or& A$ea o e orie care nu#l nela i tia e2act cu irosise acel loc acu apte ani- a piatr+ rcoare u ed+ srat+ i n ase enea sur a puritate+ c nici o 'iin $ie+ o sau ani al+ n#ar 'i a$ut cu s ptrund acolo cnd$a&&& Iar acu + irosul r# sese ntoc ai la 'el&

Petrecu ast'el !,e uit nc o $re e+ ntru totul linitit+ cltinnd doar+ uor+ din cap& Apoi se ntoar# se i plec+ nti nco$oiat+ iar cnd i n!dui !ale# ria+ drept : ieind a'ar+ n li"ertate& 5IH A'ar i re "rc zdrenele M!,etele putrezi# r cu ani n ur N+ puse pe u eri ptura de cal rsi nc n acea noapte Plo " du C1ntai+ por# nind ctre iazzi& 7H Arta n!rozitor& Prul i atrna pn la !enunc,i+ "ar"a su"iratec pn la pntec& Un!,iile preau !,eare de pasre+ iar pielea cur!ea 'ii de pe "raele i picioarele pe care zdrenele nu ai a%un!eau s ie acopere& Pri ii care#i ieir n cale+ nite rani dintr#un c p din apropierea oraului Pierre'ort+ o rupser la 'u! ipnd& In sc,i "+ n ora 'cu senzaie& Sute de oa eni !r"eau s se z!iasc la el& Muli l socoteau scpat de la !alere& Alii spuneau c nici n#ar 'i o + ci o corcitur de o i urs+ un 'el de ar# tare a pdurii& Un 'ost cltor pe are pretindea c pare un indian+ sl"atec al unui tri" din CaOen# ne+ care se a'l pe cealalt parte a arelui ocean& L#au dus n 'aa pri arului& Acolo+ spre ui irea tuturor+ scoase certi'icatul de cal'+ desc,ise !ura i+ n cu$inte destul de "olo$noase+ cci erau pri# ele pe care le rostea dup apte ani+ po$esti totui 'oarte inteli!i"il c a 'ost atacat de ,oi n ti p ce cltorea+ c l#au crat i l#au nc,is $re e de apte ani ntr#o peter& n tot acel ti p nu $zuse nici c,ip de o + nici lu ina soarelui+ ,rnit 'iind prin# tr#un co lsat uneori spre el+ n adnc+ de o n

ne$zut+ i eli"erat n cele din ur cu a%utorul unei scri+ 'r s tie pricina i 'r s#i 'i zrit $reodat nici rpitorii+ nici sal$atorii& Istoria ns# cocit i se prea ai credi"il dect realitatea i C lar eraA 'iindc nu rareori se petreceau ase enea atacuri "anditeti n unii din Au$er!ne+ Lan!ue# Yc+ sau n Ce$enni& Pri arul+ oricu + o accept 5I5 ca atare i aduse nt plarea la cunotin zului de la Taillade#9spinasse+ are senior 'eudR al oraului i e "ru al Parla entului din Toulou Marc,izul prsise nc Ade la patruzeci de $iaa de Curte i+ ntorcnd spatele spre 3ersaill se retrsese pe oiile sale+ dedicndu#se tiinelor / enirea datora penei sale un nse nat tratat despre econo ia naional dina ic+ n care pro# punea renunarea la drile pe oii i produsele lor a!rare+ ca i introducerea unui "ir pe $enituri in$ers pro!resi$+ care lo$ea cel ai tare sracii si deci i o"li!a la o ai puternic dez$oltare a acti$i# tilor econo ice& ncura%at de succesul cruliei redacta un tratat despre educaia "ieilor i 'etelor ntre cinci i zece ani+ consacrndu#se apoi a!ri# culturii e2peri entale i ncercnd s culti$e un ,i"rid $e!etalo#ani alier pentru o"inerea lapte# lui+ o specie de 'loare#u!er care ar 'i aprut prin 'ecundarea di'eritelor ier"uri cu s n de taur& La nceput+ dup o oarecare iz"nd+ care i#a dat c,iar posi"ilitatea s produc o "rnz din lapte de iar"+ despre care Acade ia tiini'ic din LOon spunea c ar a$ea @!ust de "rnz de capr+ c,iar dac ce$a ai a ruiF+ tre"ui s#i nceteze e2pe# rienele din pricina costului enor al se inelor

de taur ce tre"uiau stropite pe c p n cantiti ,ectolitrice& /ricu + ase enea preocupri a!rar#"io# lo!ice i#au trezit interesul nu nu ai pentru ai sus#nu itele "razde+ ci i pentru p nt n !ene# ral+ ca i pentru raporturile acestuia cu "ios'era& Nici nu s'ri "ine lucrrile practice pentru 'loa# rea#u!er+ c se i npusti cu un nen'rnt elan de cercettor asupra unui are eseu despre relaiile dintre !radul de apropiere a 'iinelor de prnint i 'ora $ital& Teza era c $iaa nu se poate dez# $olta dect la o anu it deprtare de arin+ 'a # 5IC @ n ntul n sine ar e ana n per anen un !az CA utre'acie+ un 'luidu letale care sl"ete 'orele tii si duce+ ai de$re e sau ai trziu+ la pieire& neAaceea %induiesc toate 'iinele s se deprteze < cretere de p nt+ a$ntndu#se spre nli i >inu spre adnc. de aceea i poart toate cele ai preioase pri ctre cer- !rul : spicul. 'loarea : corola. o ul : capul. i tot de aceea+ cnd "tr# netea le nco$oaie i le z!rcete din nou spre p# nt+ cad toate 'r scpare prad !azului letal : ceea ce de$in c,iar i ele prin desco punere dup oarte& Cnd auzi deci arc,izul de la Taillade#9spi# nasse c n Pierre'ort a 'ost !sit unul ce a slluit apte ani ntr#o peter : deci ntru totul ncon# %urat de p nt+ ele entul de putre'acie : sri n sus de ncntare i ceru s#i 'ie adus pe loc n la# "orator *renouille+ pe care#l cercet din 'ir#a#pr& i $edea teoria la odul cel ai spectaculos con# 'ir at- acel'luidu letale l i atacase n ase enea sur pe *renouille+ nct corpul su de douzeci i cinci de ani prezenta si pto e de decdere n#

toc ai ca al unui onea!& Nu ai pentru c : aa e2plica Taillade#9spinasse : *renouille 'usese ,r# nit n ti pul capti$itii cu plante deprtate de p nt+ pro"a"il cu pine i 'ructe+ nu ai aceast nt plare i#a piedicat oartea& Starea sntii dinainte ar ai putea 'i acu resta"ilit doar prin alun!area te einic a 'luidului cu a%utorul unui aparat nscocit de el+ de Taillade#9spinasse+ un $entilator de aer $ital& Ar a$ea aa ce$a n depozi# tul palatului su din Montpellier i+ dac *renouil# le ar 'i de acord s#i stea la dispoziie ca o"iect tiini'ic pentru de onstraii+ l#ar eli"era nu nu# ai de into2icaia cu !az de p nt+ ci i#ar ai da i o 'ru oas su && 5I7 Peste dou ore se i a'lau n trsur& Cu t c dru urile erau izera"ile+ iz"utir s 'ac c3 * tana pn la Montpellier+ n nu ai dou zile# 5SX pentru a str"ate cele patruzeci i ase de A arc,izul nu renun+ n ciuda $rstei naintate s "iciuiasc personal suru!iul i caii+ a%utnd cu na sa cnd se rupea $reo osie sau a$eau $reo pan att era de ncntat de aceast trou$aille+ att de dor# nic de#a o prezenta unui pu"lic cult ct ai de!ra" Lui *renouille+ n sc,i "+ nu i se n!dui deloc s prseasc trsura& Tre"uia s stea n$elit n zdrenele sale i o ptur n uiat n lut u ezit i noroi& n ti pul cltoriei nu pri i de ncare dect rd# cinoase crude& Aa credea arc,izul s ai ps# treze o $re e n od ideal conta inarea cu !az de p nt& A%uni la Montpellier+ ceru pe dat ducerea lui *renouille n pi$nia palatului+ tri ise in$itaii

pentru toi e "rii Facultii de Medicin+ Asocia# iei )otanitilor+ colii de A!ricultur+ Uniunii de C,i ie i Fizic+ Lo%ei asone i tuturor celorlalte societi de n$ai+ din care oraul a$ea nu ai puin de o duzin& Peste cte$a zile : e2act la o sp# t n dup ce lsase si,stria de unte : *re# nouille se a'la pe un podiu din area aul a Uni$ersitii Montpellier+ prezentat sutelor i su# telor de spectatori ca senzaia tiini'ic a anului& Taillade#9spinasse l nu i+ n co unicarea sa+ do$ad $ie a %usteei teoriei despre 'luidul letal din p nt& 92plica+ n ti p ce#i s ul!ea zdrenele una dup alta+ e'ectul pustiitor pe care acest !az al putre'aciei l e2ercitase asupra corpului lui *re# nouille- ici "u"e i cicatrice+ colo+ pe piept+ un uria carcino ro#lucitor. peste tot desco punerea pie# lii. i c,iar o $izi"il c,ircire 'luidal a sc,eletului+ cu picior str " i cocoa& /r!anele interne+ spu# 5II 'icatul+ 'ierea i tractul di!esti$ ar 'i !ra$ atinse naA 5 !az+ dup cu do$edea+ 'r u "r de n# 'ial analiza scaunului+ ce se !sea ntr#un li# ,ean Aln! picioarele de onstrantului+ la dispoziia !ricui Rezu nd+ se putea spune c paralizarea ' rtelor $itale dup o conta inare+ $re e de apte aniA cu 'luidu letale Taillade ar 'i att de a$ansat+ ndt de onstrantul : a crui n'iare do"ndise de%a n od se ni'icati$ trsturi de crti : tre# "uia socotit o 'iin consacrat ai de!ra" or# ii dect $ieii& Cu toate acestea+ re'erentul se an!a%a s#l re'ac pe cel sortit pieirii n nu ai opt zile cu a%utorul unor terapii de $entilaie co "inat cu o diet $ital. i asta n ase enea sur+ nct se #

nele $indecrii totale s sar n oc,ii oricui. deci i nde na pe cei de 'a s $in peste o spt n pentru a se con$in!e de succesul acestei pro!noze+ desi!ur do$ad de'initi$ a %usteei teoriei despre !azul letal& Co unicarea a$u un succes uria& Pu"licul n# $at aplaud entuziast re'eratul i de'ila apoi pe ln! podiu ul pe care sttea *renouille& n con# ser$ata sa nen!ri%ire+ cu $ec,ile#i cicatrice i in$a# lidai+ n!rozi i i presiona n ase enea sur+ c toi l socotir pe %u tate !ata putrezit+ cnd el se si ea de 'apt deose"it de sntos i n pu# tere& Muli dintre do ni l ciocneau pro'esional+ l surau+ i cercetau !ura i oc,ii& Ci$a i $or# "ir+ ntre"ndu#l despre $iaa din peter i despre cu se si te acu & 0innd ns sea a de o indi# caie anterioar a arc,izului+ el nu rspundea la ase enea ntre"ri dect cu un ,orcit 'orat+ ar# tind cu !esturi nea%utorate ale a "elor ini spre !itle% : spre a su!era c @'luidul letal TailladeF acionase corosi$ i acolo& 5IJ La s'ritul ani'estrii+ Taillade l rnpac, ta la loc i l tri ise acas+ n depozitul palatului A Io+ n prezena ctor$a doctori de 'runte ai FaRT taii de Medicin+ l nc,ise n aparatul de $entilaiF $ital+ un 'el de cuc din scnduri de olid sK "inate care putea 'i inundat de aerul din i i+ cel puri'icat de !azul letal+ cu a%utorul unei !uri de a"sor"ie care a%un!ea departe deasupra acoperiului. aer e$acuat apoi printr#un $entil cu supap de piele+ pe ln! p nt& Instalaia era eninut n lucru de nu eroi slu%itori care se

n!ri%eau ca $entilatoarele construite n c in s nu stea locului zi i noapte& i lui *renouille+ ncon# %urat n acest 'el de un per anent curent de aer puri'icator+ i se o'ereau din or n or+ printr#o usit lateral cu perete du"lu+ !ustri dietetice pro$e# nind de ct ai de deasupra p ntului- sup de poru "el+ pateu de ciocrlie+ ra!out de rae sl"a# tice+ dulcea de poa e+ pine din sorti ente de !ru deose"it de nalt+ lapte de capr de stnc i cre din spu a oulor adunate de la !inile din podul palatului& Aceast co "inat cur de risipire a conta i# nrii i re$italizare dur cinci zile& Apoi+ arc,izul ceru s 'ie oprite $entilatoarele i l duse pe *re# nouille ntr#o "aie+ spre a 'i ai ulte ore uiat n ap cldu de ploaie i apoi splat din cap pn n picioare cu spun din ulei de nuc sosit toc ai de la Potosi+ ora din Anzi& i tiar un!,iile de la ini i de la picioare+ dinii i 'ur curai cu cel ai 'in calciu dolo itic+ "ar"a : ras+ prul : scurtat+ pieptnat+ coa'at i pudrat& Sosir la cere# re un croitor i un ciz ar+ iar *renouille cpt o c a de tase pe sur+ cu %a"ou al" i dan# tele al"e la anete+ ciorapi de tase+ ,ain+ $esta i pantalon din cati'ea al"astr+ precu i 'ru oi panto'i din piele nea!r cu catara + dintre care c 5IK t ascundea iscusit piciorul cu de'ect& nsui rc,izul aplic pe c,ipul plin de cicatrice al lui ouille 'ardul de talc al"+ car inndu#i "uzele "razul i arcuindu#i de#a dreptul no"il sprn# 5 Yele cu a%utorul unui creion oale din le n de cenA oi pul$eriza asupra#i par'u ul su personal+ not destul de si pl de $iolete+ se trase ci$a

pai napoi i#i tre"ui ult ti p pn s#i cuprind ncntarea n cu$inte& PP Monsieur+ zise el n s'irit+ sint ontat de ine& M cutre ur atta !enialitate& Nu #a ndoit niciodat de %usteea teoriei ele 'luidale+ si!ur c nu+ dar snt z!uduit s#o $d con'ir at att de inunat prin terapia practic& 9rai un ani# al i a 'cut din do nia#$oastr o & / 'apt cu ade$rat di$inG n!duii# i s 'iu e oionatG Trecei n 'aa o!linzii de colo i conte plai#$G 3ei recunoate+ pentru pri a oar n $iaa do # niei#$oastre+ c sntei o . nu unul deose"it sau care iese cu $a n e$iden+ dar oricu ntru totul accepta"il& Po'ti + MonsieurG Pri$ii#$ i ui ii#$ de inunea pe care a plinit#oG Pentru pri a oar cine$a i spunea lui *renouil# le- Monsieur& Se ndrept spre o!lind i se pri$i& Nu $zuse pn atunci nicicnd o o!lind& 3zu naintea oc,i# lor un do n n $e nt 'in+ al"astru+ cu c a al" i ciorapi de tase+ i se nco$oie instincti$+ aa cu 'cuse totdeauna n 'aa unui do n att de ales& Do nul cu pricina se nco$oie ns i el+ iar cnd *renouille se ndrept+ alesul do n 'cu ntoc ai i apoi pietrir a ndoi+ intuindu#se cu pri$irea& R Pe *renouille l uluia cel ai tare 'aptul c arta atitde incredi"il de nor al& Marc,izul a$ea drep# 9are- nu Prea deose"it nici n "ine+ dar nici n ru& ra croit ca runt+ cu o inut ca nende # 5I6 natic+ o 'i!ur ca lipsit de e2presie+ pe SCUrt arta ca ii de ali do ni& Dac ar 'i pornit A strad acu + n#ar 'i ntors ni eni capul& Nici 5

nu i#ar 'i srit n oc,i cine$a ca el+ dac i#ar 'i ie?R n cale& Poate nu ai dac ar 'i a uinat c acel cine$a are la 'el de puin iros : n a'ara celui de $iolete : precu do nul cel din o!lind sau el nsui+ cel din 'aa ei& i totui+ nu ai acu zece zile+ ranii 'u!ise# r ipnd la $ederea sa& Pe#atunci nu se si ise alt# 'el dect acu : i nici acu + dac nc,idea oc,ii nu se si ea n $reun 'el di'erit de cel de atunciA Sor"i aerul ce#i urca n %ur i adul ec par'u ul prost+ cati'eaua i pielea !,etelor proaspt lipite+ tasea+ pudra+ 'ardul+ ireas a palid a spu# nului din Potosi& i dintr#o dat nelese c nu supa de poru "el i tot i aul cu $entilaia 'cuser din el un o nor al+ ci doar "ru a aceea de ,aine+ tierea prului i un pic de ascarad cos etic& Desc,ise oc,ii clipind i $zu do nul din o!lin# d ' cnd cu oc,iul la rndul lui+ strecurnd n %urul "uzelor car inate un ic surs prin care parc $oia s#i se nalizeze c nu#l displace ctui de puin& Iar *renouille !si i el c acel do n din o!lind+ siluet lipsit de iros+ de!,izat ca o + ascat+ n#ar 'i cu totul 'r un anu e ce. sau car c acela ar putea+ dac i#ar per'eciona asca+ s e2ercite asupra lu ii e2terioare o in'luen cu el+ *re# nouille+ nu s#ar 'i crezut $reodat n stare& Fcu siluetei un se n din cap i o $zu c+ n ti p ce i rspunde la se n+ i u 'l discret nrile&&& 75 n ziua ur toare+ cnd arc,izul toc ai se strduia s#l n$ee pozele+ !esturile i pau e 5I8 pentru $iitoarea apariie n societate+ *renouil#

i si ula un lein si se pr"ui n aparen lipsit 4e putere pe un di$an+ !ata s se su'oce& Marc,izul se pierdu cu 'irea& Stri! dup slu%i# ri e$antaie i $entilatoare porta"ile+ i n ti p e slu%itorii !r"eau+ n!enunc,e alturi de *re# Y uille+ 'cndu#i $nt cu "atista inundat de par# 'a de $iolete i i plorndu#l de#a dreptul s se ridice+ nu cu $a s#i dea toc ai acu su'letul : ci car+ dac se poate+ s atepte pn poi ine+ cci alt interi ar pune n are pri e%die teoria despre 'luidul letal& *renouille se z$rcolea i se t$lea+ !'ia+ !e# ea+ lupta cu inile prin aer potri$a "atistei+ pr"uindu#se n cele din ur 'oarte dra atic pe di$an i ascunzndu#se n cel ai ndeprtat un!,er& : Nu par'u ul acestaG stri!+ cu ulti ele 'ore parc. nu par'u ul acestaG M ucideG i a"ia dup ce Taillade#9spinasse arunc pe 'ereastr "atista i i duse ,aina+ de ase enea i# rosind a $iolete+ n ca era alturat+ i n!dui i *renouille s se do oleasc i po$esti cu o $oce din ce n ce ai linitit c el+ eter de par'u uri+ are un nas deose"it de sensi"il+ aa cu de alt'el cere eseria+ i ai ales acu + n con$alescen+ reacioneaz deose"it de puternic la anu ite i# res e& C l supr att de tare toc ai par'u ul de $iolete+ care+ n sine+ snt 'lori 'oarte plcute+ i e2plic nu ai prin 'aptul c par'u ul arc,izu# lui ar cuprinde o ai are cantitate din e2tras de rdcin de $iolete+ care+ ori!ine su"p ntean a$nd+ acioneaz deose"it de distru!tor asupra unei persoane atacate de 'luidul letal : cu era el+ *renouille& C,iar ieri+ la pri a aplicare a par# 'u ului+ s#ar 'i si it 'oarte sl"it+ iar azi+ dnd din

u de Crosul de rdcini+ i se pruse c se pr# 5IE "uete iar+ aruncat n teri"ila+ su'ocanta n care $e!etase $re e de apte ani& Nu pea spu dect c+ dup ce prin arta do nului arc,iz re $enise la $ia o eneasc n aerul de'luidizat FR sai natura#i se re$oltase. i ai "ine ar 'i r1urit pe loc dect s se lase iar prad acelui !az pe ca l ura& i acu se crispa tot+ nu ai !ndindu#se 5 acel par'u de rdcini& Credea ns cu toat con# $in!erea c se $a resta"ili pe loc dac arc,izul i $a n!dui s alctuiasc un par'u personal care s#l alun!e de'initi$ pe cel de $iolete& Se en# dea la o not 'oarte uoar+ aerian+ din in!redi# ente ct ai deprtate de p nt+ precu apa din 'loare de i!dal+ de nara z+ de 'runz de eucalipt uleiul din ace de olid i de c,ipru& Ci$a stropi din acel par'u pe ,aine+ !t i o"ra%i ar 'i 'ost de a%uns s#l 'ereasc de'initi$ de re$enirea unui c,i# nuitor atac+ precu cel care toc ai l do"orse&&& Ceea ce+ pentru "una nele!ere+ cit aici ntr#o 'luent rostire indirect+ era de 'apt o iz"ucnire de cu$inte nu ai pe %u tate pricepute+ o "ol"oro# seal ntrerupt de accese de tuse+ !'ieli i !reuti de su'lare+ pe care *renouille o ai i colora tre# urnd+ z"tndu#i inile i dnd oc,ii peste cap& Marc,izul era pro'und i presionat& Nu att de si pto ele su'erinei+ ct de aleasa ar!u entaie a prote%atului su+ cu totul n sensul teoriei letal#'lui# dale& Par'u ul de $iolete+ desi!urG Un produs att de dez!usttor+ apropiat de p nt+ c,iar su"p# nteanG Pro"a"il c el nsui+ 'olosindu#l de ani de zile+ se lsase in'ectat& Fr s#i dea sea a c

prin aceast ireas se apropie tot ai ult de oarte& *uta+ nepeneala !tului+ ne$rtoia e "rului su+ ,e oroizii+ presiunea din urec,i+ cariile : toate se tr!eau+ 'r ndoial+ de la du# ,oarea rdcinii de $iolete conta inate de 'lui ; 5JH & re$eleze aa ce$a+ ns+ toc ai o uleul sta st !r %oara aceea de izerii din colG Ii $enea I;se duc la el+ s#l ridice i s#l strn! la ini a S cea acu l urit& Cu se te ea ns c ai iroase a $iolete+ stri! din nou slu%itorii+ porun# indu#le s 'ie deprtat din cas tot par'u ul+ aerisit tot palatul+ ,ainele s 'ie dezin'ectate n $en# tilator+ iar *renouille dus n litier la cel ai "un eter de par'u uri din ora& /r+ toc ai asta ur# rise *renouille prin leinul su& Par'u eria era n Montpellier de $ec,e tradiie+ si cu toate c n ulti a $re e+ 'a de oraul#concu# reAnt *rasse+ deczuse+ a$ea totui nc uli e# teri de par'u uri i de nui 'oarte "uni& Cel ai "ine $zut dintre ei+ un anu e Runel+ accept : datorit relaiilor de a'aceri cu casa arc,izului de la Taillade#9spinasse+ cruia i 'urniza spunuri+ uleiuri i par'u uri : neo"inuitul !est de a#i pune pentru o or atelierul la dispoziia ciudatei cal'e din Paris+ care toc ai sosise n litier& Acela nu $oia s i se l ureasc ni ic+ nu $oia nici s tie unde i ce anu e ar putea 'i !sit+ zicea c se pricepe el+ c se descurc. apoi se nc,ise n ateli# er i r ase acolo o or ntrea!+ n ti p ce Runel edea ntr#o circiu cu a%ordo ul arc,izului+ spre a "!a la cap de ce nu ai tre"uia irosit apa de $iolete&

Atelierul i pr$lia lui Runel nu erau nici pe de# parte att de "o!at asortate ca+ la $re ea sa+ ne!us# toria lui )aldini de la Paris& Cu cele cte$a uleiuri 'lorale+ ape i irodenii+ un eter o"inuit n#a%un# !ea prea departe& *renouille ns cunoscu de la Pri a adul ecare c+ pentru ceea ce ur rea+ a# tenalele e2istente i erau de a%uns& Nu $oia acu s creeze $reun are par'u . nici s a estece $reo Prestl!ioas ap ca nainte pentru )aldini+ ce$a 5J5 care s sar n oc,i din area de ediocrit nne"unind lu ea& Nu plnuia nu ai $reun "Rt par'u din 'lori de nara z+ cu i pro isese K c,izului& 9senele o"inuite de oleandru+ eucalA t i 'runz de c,ipru nu tre"uiau dect s asc,eze ceea ce#i propusese- irosul o enesc& 3oia s#sA 'ac irosul de o pe care el nu#l a$ea+ c,iar darF la nceput nu era $or"a dect de un suro!at oare# care& Desi!ur+ irosul o enesc+ n sine+ nu e2ista dup cu nu e2ista+ n sine+ c,ipul de o & Fiecare irosea alt'el+ ni eni nu tia asta ai "ine dect *renouille+ care cunotea ii i ii de irosuri per# sonale i era n stare s deose"easc datorit lor oa enii nc de la natere& i totui : e2ista o te elie co un irosului o enesc+ una destul de si pl+ de alt'el- ce$a transpirat#unsuros+ acru#"rn# zos+ un 'unda ent te atic n !eneral destul de respin!tor+ dar care prea lipit de toi oa enii. a"ia deasupra ei se indi$idualizau+ cu 'inee+ nori# orii $reunei aure personale& Aceast aur ns : de tot co plicatul+ incon# 'unda"ilul ci'ru al irosului personal : era ori# cu i percepti"il pentru cei ai uli& Ma%oritatea nici nu tia c o are+ 'cnd pe deasupra i totul s

o ascund su" ,aine sau irosuri arti'iciale la od& )ine cunoscut era nu ai acel iz de "az+ acea pri# iti$ e2,alare+ n ea triau toi oa enii i se si # eau aprai+ i nu ai cine e ana acea respin!# toare+ co un odoare era pri$it de cei din %ur ca 'iind un se en de#al lor& Par'u ul creat n acea zi de *renouille era unul 'oarte ciudat& Ce$a ai straniu nici nu e2istase pna atunci- nu irosea ca un par'u + ci ca un o care iroase a par'u & Adul ecat n "ezn+ ar 'i su!era c acolo e2ist al doilea o & Iar dac l#ar 'i 'olosi i el nsui a o + ar 4 prut alca# un o care irosea M 5JC din punct de $edere ol'acti$+ din doi oa eni. tU5'i prut+ ai ru+ o onstruoas 'iin du"l+ a'ctuire ce nu ai poate 'i 'i2at ntr#o sin!ur ' Qtisare+ cci se arat neclar+ $oalat+ ca o i a# ne %e @e 'undul lacului celui cu $aluri tre ur# toare& & @ Pentru a i ita acest iz o enesc : in od nesa# tis'ctor+ din punctul su de $edere : *renouille cut n atelierul lui Runel cele ai ordinare in!re# diente& *si o !r %oar de urdrii de pisic+ lsate destul de curnd dup pra!ul uii ce da spre curte& Lu de acolo o %u tate de lin!uri i+ preun cu ci$a stropi de oet i sare pisat+ turn totul n sticla pentru a estec& Su" asa atelierului !si o "ucic de "rnz ct un!,ia de!etului are+ pro$enit pro"a"il de la $reun prnz al lui Runel& De $ec,e ce era+ ncepuse s se desco pun i e ana un iz uctor+ neptor& De pe capacul unui "utoi cu sardele a'lat n spatele pr$liei z!#

rie o 'r cu iros de pete rnced+ a estecnd#o cu ou stricat i castoreu + a oniac+ nucoar+ corn ras i orici de porc prlit+ runit "ine& Mai adu# ! destul de ult secreie de zi"et+ dizol$ toate aceste n!rozitoare in!rediente n alcool+ lsndu#le s se acereze i 'iltrndu#le apoi ntr#o alt sticl& Fiertura ntorcea+ prin du,oare+ sto acul pe dos& Trsnea ca o cloac+ putred+ i dac trecea peste e2,alarea aceea o pal de aer curat+ prea s trans# porte pe loc n Rue au2 Fers din Paris+ strad $e# cin acelei Rue de la Lin!erie+ unde se ntlneau irosul din 4ale+ Ci etiere des Innocents i din casele supraa!lo erate& Peste acel teri"il 'unda ent+ care luat n sine i# rosea ai de!ra" cada$eric dect o enete& *re# nouille puse apoi un strat de proaspt#uleioase 5J7 G]A; ires e- ent+ la$and+ tere"entin+ lrrT calipt+ 'rnndu#le i ascndu#le n acelai ti A ai plcut cu un "uc,et de 'ine uleiuri 'lora' ucat+ tranda'ir+ 'loare de nara z i Dup o nou diluare n alcool i ce$a oet+ rz"tea ni ic din te elia pe care se ridica nt a estec& Du,oarea latent se pierduse datorit i dientelor proaspete pn la a se stin!e cu totul. rrdroR sul dez!usttor 'usese n'ru useat de celA'loral de$enise aproape interesant+ i+ ciudat+ din putrezi# ciune nu se ai si ea ni ic+ nici cea ai ic ur Di potri$+ par'u ul prea s e ane un intens# a$ntat iz de $ia& *renouille u plu dou 'lacoane+ pecetluin# du#le i "!ndu#le n "uzunar& Apoi spl cu !ri%

sticlele+ o%arele+ plniile i lin!urile+ li pezindu#le i 'recndu#le cu ulei de i!dale a are+ ca s nu ai r n nici ur de iros+ i apuc o nou sticl pentru a estec& Co puse n ea alt par'u + la iueal+ un 'el de copie a celui dinti+ tot din ele# ente proaspete i 'lorale+ lipsite ns de 'unda# entul acelei licori $r%itoreti+ coninnd doar+ n od con$enional+ ce$a osc+ a "r+ secreie de zi"et i ulei de cedru& Mirosea+ n sine+ cu totul alt'el dect pri ul : ai ters+ ai inte!ru+ ai ne$irulent : cci i lipseau co ponentele i itatu# lui iz de o & Dar+ pe o persoan oarecare+ nsoin# du#se cu irosul ei propriu+ a$ea s nu ai 'ie deose"it de cel creat de *renouille e2clusi$ pen# tru sine& Dup ce#l turn i pe acesta n 'lacoane+ se dez# "rc i i stropi ,ainele cu cel dinti& Apoi i atin# se cu el corpul !ol+ pe la su"suori+ printre de!e de la picioare+ pe ln! se2+ piept+ !t+ par i u "rcndu#se iar la loc i prsind atelierul& 5JI Aiuns n strad+ se si i deodat cuprins de 'iindc tia c rspndete pentru pri a nln $iat un iros o enesc& Lui i se prea c ,rieste : Rnc deFa drePtul resPin!tor# NuRa # ,ipuia c restul lu ii ar si i altce$a dect du# ,oare de aceea aproape c nu ndrznea s treac e la circiu a unde l ateptau Runel i a%ordo# ul arc,izului& I se prea ai puin riscant s ncerce aura nou nti ntr#o a "ian anoni & Co"or ctre ru+ strecurndu#se pe uliele cele ai n!uste i ntunecate+ cele unde i a$eau ate# lierele t"carii i $opsitorii+ n'ptuindu#i du,#

nitoarele lucrri& Cnd ntlnea pe cine$a sau trecea pe ln! $reo poart n 'aa creia se %ucau copii ori edeau nite "a"e+ se strduia s ear! ai ncet+ etalndu#i par'u ul ntr#un are nor strns pre%urul su& 9ra o"inuit nc din tineree s nu#l ia trec# torii n sea : nu din dispre+ cu crezuse odat+ ci pentru c nu#i re arcau e2istena& Nu a$ea pre%ur nici un spaiu+ nici un $al pe care s#l strneasc n at os'er ca alii+ nici+ dac se poate spune ast'el+ $reo u "r pe care s#o arunce asupra o"razului altora& 9ra perceput+ pentru o clip+ doar dac se ciocnea de#a dreptul de cine$a+ la n!,e# suial sau la $reun col de strad. iar cel iz"it se tr!ea speriat napoi i se ,ol"a la *renouille cte# $a secunde+ de parc ar 'i zrit o 'iin care nici n#ar 'i tre"uit s e2iste+ o 'iin care+ dei era acolo od de net!duit+ nu era totui prezent n $reun anu e 'el : apoi se deprta !ra"nic+ uitn# du#lpedat&&& Acu ns+ n uliele din Montpellier+ *renouil# si ea i $edea li pede : i de 'iecare dat l 5JJ pre# str"tea un puternic 'ior de ndrie C zena sa i presioneaz& /"ser$ o 'e eie peste 'ntn c nal capul s $ad cine treceR apoi+ $izi"il linitit+ se ntoarce iar spre !leata3> Un "r"at care sttea cu spatele se ntoarse si s uit ult $re e+ curios+ dup el& Copiii pe care#i ntlnea se ddeau la o parte : dar nu din tea ci doar ca s#i 'ac loc. i c,iar dac ieeau n !oan

prin ui laterale+ iz"indu#l de#a dreptul+ nu se n# spi ntau+ ci#i opiau prin prea% 'iresc+ de par# c i presi iser apropierea& Dup ai ulte ase enea ntlniri n$ s e$alueze ai e2act puterile i e'ectul noii sale aure# de$eni ai si!ur de sine i ai ndrzne& Mer!ea n nt1 pinarea oa enilor ai iute+ nainta ai aproape de ei. o dat c,iar i deprta ca din nt # plare "raul de corp+ atin!ndu#l pe cel al unui tre# ctor& Alt dat se ciocni+ aparent 'r $oie+ de unul pe care $oia s#l ntreac& Se opri+ scuzndu#se+ iar cel care ieri nc ar 'i 'ost ca lo$it de trsnet la apariia "rusc a lui *renouille se purt ca i cu nu s#ar 'i nt plat ni ic+ i pri i scuzele i c,iar l "tu pe u r+ z "ind& Prsi uliele i a%unse n piaa do ului Saint# Pierre& Clopotele $uiau& Lu ea se n!,esuia de a "ele pri ale portalului& Toc ai a$ea loc o cs# torie& Toi $oiau s $ad ireasa& Aler! i *re# nouille+ a estecndu#se n uli e& Se n!r di+ nuru"ndu#se n ea+ $oia s a%un! unde era cea ai are n!,esuial+ s stea corp ln! corp+ s#i 'rece su" nasul celorlali propriul iros& i des# 'cu "raele prin penetranta a!lo eraie+ propt # du#se pe picioarele crcnate i des'cndu#i !ulerul c ii+ s lase izul corpului ct ai neoprit&& iar "ucuria sa nu ai a$u ar!ini+ $znd cai to+i ceilali nu o"ser$au ni ic+ c,iar ni ic+ c "r"ai+ 5JK eile copiii care se pin!eau %ur# pre%ur 'use# att de uor pclii i in,alau du,oarea ur# driei de pisic+ a "rnzei i a oetului+ ca i cu 'i un iros de#al lor+ acceptndu#l pe el+ *re# Ruille+ puiul de cuc+ ca pe un o ntre oa eni&

Si i la ni$elul !enunc,ilor un copil+ o 'eti stri# $it ntre cei ari& Plin de pre'cut !ri%+ o ridic e u r+ s $ad ai "ine& Iar a a ei nu nu ai c ra"d acel !est+ dar i i ulu i. iar copila c,iuia de ncntare& Ast'el sttu *renouille ca un s'ert de or n uli e+ cu un copil strin la ipocritu#i piept& i n $re e ce nunta trecea pe ln! el+ i clopotele $uiau+ si cei peste care cdea o ploaie de onezi c,iuiau 'ericii+ n *renouille iz"ucni o alt+ ntunecat "ucurie+ un ru senti ent al triu 'ului ce#l cu# tre ura+ a eindu#l ca o po't cu plit : nct a"ia se ai stpnea s n#o proate asupra oa e# nilor precu otra$a i 'ierea+ i s le stri!e n 'a+ %u"ilnd- c nu se ai te e de ei+ c aproape nu#i ai urte. c#i dispreuiete cu pati + 'iindc du,# nesc a prostie i se lsaser inii+ nelai de el. c ei nu erau ni ic+ iar el era totulG i strnse+ "at%o# coritor+ copilul la piept ai tare+ 'cndu#i $nt i stri!nd n cor preun cu ceilali: Triasc ireasaG Triasc ireasaG Triasc inunata perec,eG Apoi+ dup ce nunta se deprta i uli ea ncepu s se prtie+ napoie a ei copila i p# trunse n "iseric+ s se odi,neasc i s#i $in n Rre# Luntrul do ului a$ea aerul !reu de 'u de ta ie+ care cur!ea n reci a"uri din dou t iel# ce r!inind altarul i se aeza ca un strat su'o# an& Peste ai 'inele irosuri ale celor care toc ai Se ndlcaser& *renouille se !,e ui su" stran& 5J6 l cuprinse deodat o are ulu ire &Nu 3= ie+ cu si ise n sin!uraticele sale or!ii din R

telul de pe unte+ ci o satis'acie rece+ lucid cu o nate contiina propriei puteri& Acu tia de ce e n stare& Iz"utise+ datorit !eniului su sF i ite cu cele ai precare i%loace irosul o eR nesc. i nc de la pri a ncercare ni erise att d "ine+ c se lsau pclii c,iar i copiii& tia ns c poate ai ult& 3a crea nu un iz o enesc+ ci supra# u an+ o ireas an!elic+ att de indescripti"il iz"utit i dttoare de $ia+ nct s r n $riit oricine#o iroase+ $zndu#se silit s#l iu"easc din toat ini a pe el+ pe *renouille+ purttorul& Da+ cei o dat ni erii n raza acelui par'u a$eau s#l iu"easc+ nu doar s#l accepte ca pe unul de#al lor+ s#l adore la ne"unie+ pn la sacri'iciu de sine+ s tre ure de ncntare+ s urle+ s pln!#n e2taz 'r a ti care#i oti$ul+ s cad#n !enunc,i ca su" recea t ie di$in+ i asta de ndat ce#l iroseau pe el+ pe *renouilleG 3oia s 'ie o nipo# tentul Du nezeu al ires elor+ aa cu era n 'an# teziile sale. de data aceasta ns+ ntr#o lu e real i pentru oa eni reali& tia c i st n putere& Fiind# c oa enii ar 'i putut nc,ide oc,ii la reie+ !roz$ie+ c,iar 'ru usee+ i#ar 'i astupat la ne$oie urec,ile+ s nu ai aud elodii sau cu$inte a e# itoare& Dar de ireas nu era c,ip de 'erire& Cci ea era !ea na respirrii& Ptrundeau preun luntrul o ului i ni eni nu a$ea cu s se apere+ dac $oia s triasc& Mireas a ptrundea drept n ini + desluind acolo de'initi$ nclinaia de dispre+ plcerea de sil+ dra!ostea de ur& Cine de$enea stpn peste ires e+ stpnea i ini ile oa enilor& *renouille edea pe "anca do ului Saint#l ierr 'oarte de!a%atR surznd& Plnuind s de$in sta#

5J8 # ui lu ii+ nu era ntr#o stare eu'oric& N#a$ea nici plioiri e2altate n pupile+ nici nu#l sluea $reo ne# , easc !ri as& Nici ca pe alt lu e nu se a'la& Siritul i era att de $iu i de clar nct se ntre"a de ce si dorete+ la ur a ur ei+ ceea ce i dorete& TK puse c #: poate 'iindc e ru pn n du$a oaselor& Dup care surise+ 'oarte ulu it& Arta cu totul ne$ino$at+ ca un 'ericit oarecare& Sezu ast'el o $re e n linite editati$+ inspi# rnd adnc aerul !reu de t ie& Pe c,ip i trecu iar un suris- ct de izera"il irosea totui Du nezeul acestaG Ct de ridicol de in'erioar era ireas a e anat de el& Din t ielnice nici nu se ridica car iz de t ie ade$rat& 9ra un 'oarte prost suro!at din le n de tei+ pra' de scorioar i sal# petru& Du nezeu du,nea& Nu era dec un "iet ru# irositor& Du nezeu era 'ie cel tras pe s'oar+ 'ie nela i el+ ca *renouille : dar cu ult ai puin pricepereG + Marc,izul de la Taillade#9spinasse r ase n# cntat de noul par'u & C,iar pentru el+ descope# ritorul 'luidului letal+ aa spunea+ era uluitor s $ad ct de nucitoare in'luen putea s ai" asupra strii cui$a $olatilul+ nei portantul par'u : n 'uncie de pro$eniena sa+ dintr#o zon apropiat sau deprtat de p nt& *renouille+ care acu cte$a ore zcuse aici palid i aproape leinat+ rede$enise proaspt i n'loritor ca oricare o sntos de $r# sta sa+ "a s#ar 'i putut c,iar spune c do"ndise : esi!ur n li ita %oasei situri sociale i a su arei sale educaii : un 'el de personalitate& /ricu Raillade#9spinasse i propunea s prezinte o'icial

e t plate+ i anu e n capitolul despre dieta 5JE $ital din $iitoarea co unicare despre teoria 5 tal#'luidal+ co unicare ce toc ai ur a s apa aF 3oia ns ai nti s se par'u eze el nsui cun i produs& *renouille i ntinse cele dou 'lacoane cu par# 'u 'loral con$enional i arc,izul se stropi cu el& Se art deose"it de ulu it& Mrturisi c dup atia ani de apsare ca plu "ul a n!rozi# torului iz de $iolete+ si ea acu c#i cresc parc aripi de 'lori. i+ dac nu se nal+ parc i#au ai trecut i !roza$ele dureri de !enunc,i+ iuiala ure# c,ilor+ una peste alta si indu#se naripat+ 'orti'i# cat i ntinerit cu o uli e de ani& Se ndrept spre *renouille+ l "ria i l nu i @'ratele eu 'luidalF+ adu!ind c nu e $or"a de o adresare din s'era social+ ci de una pur spiri# tual+ in conspectu uni$ersalitatis 'luidi letalis& Fat de acesta : i nu ai 'a de elG : oa enii ar 'i cu toii e!ali& Mai plnuia:i o spuse deprtndu#se de *renouille cu ult prietenie i nicidecu scr# "it+ aproape cu s#ar 'i desprit de un e!al : s nte eieze n curnd o lo% supraierar,ic interna# ional+ al crei scop $a 'i depirea total a 'lui# dului letal i nlocuirea sa+ n cel ai scurt ti p+ cu 'luidul $ital cel att de pur. pro itea nc de pe acu s#l cti!e pe *renouille drept cel dinti prozelit& Apoi ceru reeta par'u ului de 'lori+ o puse n "uzunar i#i drui lui *renouille cincizeci de ludo$ici de aur& Trecuse toc ai o spt n de la pri a co u# nicare+ cnd arc,izul de la Taillade#9spinasse i

prezent din A'luena era nu nu ai cel printre care le!endarul o 5KH

nou prote%atul n aula Uni$ersitii& uria& 3enise ntre!ul Montpellier+ tiini'ic+ ci i nalta societate locala+ nu eroase doa ne doritoare s $a al peterii& Cu toate c ad$ersari

; Taillade+ ndeose"i reprezentanii @Cercului de teni ai !rdinilor "otanice uni$ersitareF i e # "R Societii pentru sti ularea a!riculturiiF i F "Ailizaser toi adepii+ ani'estarea a$u un suc# Y 'ul inant& Pentru a rea inti starea lui *re# uille de acu o spt n+ Taillade#9spinasse prezent ai nti plane cu o ul peterii n toat slutenia i de!radarea sa& Apoi l introduse pe noul *renouiile+ cel cu 'ru oas ,ain de cati'ea al"as# tr+ c a de tase+ 'ardat+ pudrat i coa'at. i c,iar 'elul n care er!ea+ adic drept+ cu pai !raioi+ cu cea ai ele!ant icare de olduri+ 'aptul c urc pe podiu 'r nici un a%utor+ n# clinndu#se adnc+ plecnd capul spre unii i alii+ i 'cu s a ueasc pe toi crcotaii nencreztori& Tcur uluii c,iar i @Prietenii !rdinilor "otani# ce uni$ersitareF& Sc,i "area era prea eclatant+ i# nunea+ care e$ident se petrecuse+ prea co$ritoareunde cu o spt n nainte se !,e uise o 'iar cznit+ a"rutizat+ sttea acu un o cu ade$rat "ine 'cut+ ci$ilizat& n sal se rspndi o at os'er de#a dreptul e$la$ioas+ iar cnd Taillade#9spinasse se ridic s con'erenieze+ se nstpni cea ai de# plin linite& 92punndu#i din nou teoria despre 'luidul letal+ de care erau toi stui+ acesta e2plic i%loacele ecanice i dietetice prin care l alun# !ase din corpul de onstrantului+ nde nndu#i+

n 'ine+ pe toi cei de 'a+ 'ie ei ad$ersari sau prie# teni+ s lepede orice reinere 'a de noua n$# tur : cci e$idena era copleitoare : i s lupte preun cu el+ Taillade#9spinasse+ potri$a 'lui# dului necurat+ desc,izndu#se ntru totul ctre 'lui# dul $ital "ine'ctor& Dup care i des'cu "raele Fdic d oc,ii spre cer+ i uli n$ai 'cur n# c aiAn ti p ce 'e eile lcri au& A 5K5 *renouille+ pe podiu + nu#l asculta& /"ser$ ulu it e'ectul unui cu totul alt 'luid+ ult A real- cel al su+ personal& 0innd sea a de necesi# tile spaiale ale aulei+ se par'u ase puternic si ndat ce urc pe podiu + aura ires ei sale ncepu s e it unde "o!ate& / $zu : ntr#ade# $r+ i cu oc,iiG : cuprinznd spectatorii din pri# ele rnduri+ prinznd rdcini tot ai departe si a%un!nd pn la captul slii i !aleriei& Iar cei care se lsau stpnii : lui *renouille i slta ini a de "ucurieG : se sc,i "au $izi"il& Fr s#i dea sea a c se a'lau su" i periul par'u ului+ si trans'or au e2presia 'eei+ purtarea+ si irile& Cine la nceput nu ai se ,ol"ase cu %oas ui ire l pri$ea acu ult ai "lnd. cine nepenise spri# %init de speteaz+ cu "razde critice pe 'runte si colurile "uzelor se ni'icati$ lsate n %os+ se aple# ca acu + cu o"razul copilrete destins+ nainte. i c,iar pe 'i!urile celor te tori+ sperioi+ sau e2a# !erat de sensi"ili+ care#i cercetaser n!rozii n'# iarea dinainte i o acceptau cu scepticis pe cea de acu + se deslueau se ne de prietenie i c,iar si patie+ de ndat ce erau cuprini de par'u & La s'ritul con'erinei+ adunarea se ridic n#

tr#un su'let i iz"ucni n urale 'renetice: Triasc 'luidul $italG : Triasc Taillade#9spinasseG : Sus teoria 'luidalG : (os edicina ortodo2G Ast'el stri!au n$aii celui ai i portant cen# tru uni$ersitar din sudul Franei+ Montpellier+ iar arc,izul de la Taillade#9spinasse tria ceasul cel ai nltor din $ia& *renouille ns+ care descinse a estecndu#se n uli e+ tia c lui i nu ai lui+ (ean#)aptiste+ 5KC < cu$eneau o$aiile : c,iar dac ni eni din sal nu#i ddea nc sea a de asta& 7I R ase la Montpellier nc $reo cte$a sp# t ni& Datorit renu elui do"ndit era po'tit prin saloane+ unde i se puneau ntre"ri despre $iaa n peter i lecuirea cu a%utorul arc,izului& Tre# "uia s repete ntruna po$estea cu ,oii care#l rpiser i coul lsat n adnc i scara care#l sal# $ase& / n'ru usea tot ai a"itir de 'iecare dat+ "o!ind#o cu tot ai ulte detalii& i re$eni ast'el la o anu e 'luen n $or"ire+ una+ desi!ur+ destul de r!init+ cci nu 'usese niciodat prea "un $or"itor : i+ ceea ce i prea ai i portant+ do"ndi o ai rutinat tiin a inciunii& i ddea sea a c+ n 'ond+ ar 'i putut s le spu# n oa enilor orice& / dat ce cptau ncredere n el:i asta+ de cu luau pri a !ur din irosul su arti'icial :< ar 'i crezut orice le#ar 'i in$entat& Do"ndi o anu e si!uran a purtrii n societate+ cu nainte nu a$usese& Se $edea i n inut& Prea s

'i crescut& Cocoaa parc i dispruse& Nu ai er# !ea str "& Iar dac i se adresa cine$a+ nu ai tre# srea c,ircindu#se+ ci r nea drept+ n'runtnd pri$irea care#l intea& Desi!ur+ nu de$eni c,iar un o de lu e+ un @leu al saloanelorF sau un repu# tat causeur& Se scuturase totui $izi"il de u ilin i nende nare+ ar"ornd un aer ce prea odes# tie natural+ sau+ cel ult+ o uoar s'ial nnscu# ta : nduiond ast'el nu puini do ni i doa ne+ cci pe $re ea aceea cercurile ondene a$eau o anu e sl"iciune pentru 'iresc si 'ar ec ai din topor& 5K7 Pe la nceputul lui artie i strnse lucrurile si plec pe 'uri ntr#o dis#de#di inea+ ndat ce porile oraului 'useser desc,ise. purta o ,ainU "run+ ne"ttoare la oc,i+ do"ndit cu o zi naint la tr!ul de $ec,ituri+ i o plrie %erpelit care#i aco# perea o"razul pe %u tate& Nu#l recunoscu+ nu#l zri i nu#l lu ni eni n sea + 'iindc n acea zi renunase cu "un#tiin la par'u ul su& Cnd ctre prnz+ ncepu i arc,izul s 'ac cercetriA paznicii se %urar cu cerul i p ntul c+ dei au $zut ult lu e prsind oraul+ "ine cunoscu# tul o al peterii nu era printre ei : doar le#ar 'i srit cu si!uran n oc,i& Drept care arc,izul nu ai a$u ncotro i rspndi $estea c *renouille ar 'i prsit cu n$oirea sa cetatea+ a$nd a pune la punct nite c,estiuni de 'a ilie la Paris& n tain se nec%i ns cu plit+ 'iindc a$usese de !nd s ntreprind un turneu cu *renouille prin tot re!a# tul+ pentru a cuceri noi adepi ai teoriei sale 'luidale& Dup o $re e ns+ se liniti+ cci !loria i se rs#

pndea i 'r turneu+ aproape 'r s ai ite un de!et& n (ournal des Sca$ans i c,iar n Courrier de lA9urope aprur lun!i articole despre 'luidu letale Taillade+ iar pacieni in'estai letal $enir din toate zrile spre a se lsa lecuii de el& n $ara anu# lui 56KI nte eie pri a @lo% a 'luidului $italF+ cu 5CH de adepi n Montpellier i 'iliale la Marsilia i LOon& Apoi ,otr s cuteze arele pas spre Paris+ spre a atra!e de acolo ntrea!a lu e ci$ilizat n 'a$oarea n$turii sale& Spre a#i spri%ini ns pro# pa!andistic rz"oinica naintare+ ,otr s ai # plineasc o rea 'apt de $ite%ie 'luidal+ ai presus dect lecuirea o ului peterii sau celelalte e2periene- drept care+ pe la nceputul lui dece # "rie+ se ls nsoit de un !rup de nen'ricai adep+i 5KI # tr#o e2pediie pe Pic du Cani!ou+ $r' socotit a Tcel ai nalt din Pirinei i a'lat pe acelai eri# A# n cu Parisul& Dei n pra!ul celei ai naintate senectui+ $oia s a%un! pe acel pisc de C 8HH spre se e2pune acolo+ $re e de trei spt ni+ unui aer $ital de supre curie i prospei e& i anun nainte de s'nta sear a Crciunului+ se $a ntoarce ntinerit ca un $ioi %une de douzeci de ani& Adepii se lsar p!u"ai ndat ce depir 3ernet+ ulti ul sla o enesc de la poalele cruntu# lui unte& Dar arc,izul nu se ddu "tut nici# decu + ncepu sin!ur urcuul+ lepdndu#i+ n 'ri!ul de !,ea+ ,ainele+ i c,iuind cu trie& Ulti ul lucru pe care cei r ai n ur l zrir 'u silueta#i cu inile ridicate e2tatic spre cer : cu dispare n $iscol cntnd& De Crciun+ ntoarcerea arc,izului de la Tail#

lade#9spinasse 'u n zadar ateptat de discipoli& Nu se ntoarse nici "trn+ nici tnr& Nici la ncepu# tul $erii anului ur tor+ cnd cei ai ndrznei pornir n cutarea sa+ escaladnd nc nzpezi# tul Pic du Cani!ou+ nu !sir $reo ur : nici o ur din ,ainele+ corpul+ din oscioarele sale& )ineneles c n$tura sa nu se stinse din# tr#att& Di potri$& n curnd+ le!enda spunea c s#ar 'i cununat acolo pe pisc cu $enicia 'luidului $ital+ 'cndu#se una cu el i plutind de atunci ne# $zut+ dar $enic tnr+ peste crestele Pirineilor. cine ar urca spre el s#ar ale!e car cu o parte de 'olos+ r nnd $re e de un an scutit de "oal i "# tnnire& Pn trziu+ n secolul al nousprezecelea+ teoria 'luidal a lui Taillade 'u o"iectul discuiei ultor catedre de edicin i societi oculte+ care p toloseau terapeutic& C,iar i astzi ai e2ist n erpi!nan i Fi!ueras+ de a "ele pri ale Piri# 5KJ neilor+ lo%i secrete de tailladiti+ care se ntlnesc o dat pe an s escaladeze Pic du Cani!ou& Pe $r' aprind un 'oc are+ c,ipurile de solstiiu si de cinstirea S'ntului Ioan+ de 'apt ca o'rand 'lui# dului i aestrului lor+ Taillade#9spinasse+ n nde%# dea c $or do"ndi $ia $enic& . nu <( -?( i[ <A Partea a treia 7J ?;>G;A ;=; ; &#&;;A;< Dac pentru pri a etap a cltoriei sale prin Frana *renouille a$usese ne$oie de apte ani+ a doua o str"tu n ai puin de apte zile& Nu se

ai 'erea nici de dru uri u "late i nici de orae+ nu ai 'cea nici un ocol& 9ra de#acu stpn pe irosul+ pe "anii si+ era plin de ncredere n sine i era !r"it& A%unse nc n seara plecrii din Montpellier la sud#$est de Ai!ues#Mortes+ n icul port Le *rau# du#Roi+ unde se "arc pe un lep spre Marsilia& Acolo nici nu prsi rada+ ci cut pe dat o cora# "ie care s#l duc ai departe+ de#a lun!ul coastei+ spre rsrit& Peste dou zile sosea la Toulon+ peste alte trei zile la Cannes& Restul dru ului l str"tu pe %os& Apuc pe dru ea!ul ce trecea colinele ctre nord+ ptrunznd n inut& Dup dou ore sttea pe o !l + a$nd nainte un "azin de ai ulte ile lr!i e+ un 'el de uria ceaun ncercuit de dealuri "lnde i lanuri un# toase a"rupte+ innd n cu o!oare de curnd lucrate+ !rdini i crn!uri de slini& Cli a care do nea deasupra acestui ceaun era cu totul par# ticular+ ciudat de inti & Cu toate c area era atit de aproape+ nct se $edea de pe cul i+ ni ic ariti + srat#nisipos sau desc,is nu predo ina+ a doar o tcut izolare+ de parc pn la coast ar ii tost o distan de ai ulte zile& Cu toate c nu Aparte spre nord se a'lau i arii uni+ n conti# 5K6 VRX nuare nzpezii+ nu se si ea ni ic aspru+ arid nu "tea nici un $nt rece& Pri $ara era ainaA A tat dect la Montpellier& / cea "lnd acoperea c piile ca un clopot de sticl& Caiii+ i!dalii erau n 'loare+ iar aerul cald $i"ra de ireas a narciselor La cellalt capt al arelui ceaun+ ca la o deprtare de dou zile+ se ntindea+ sau ai "ine zis se lipea de unii care ncepeau s se nale+ un

ora& 3zut de departe nu a$ea deloc un aer po # pos& Nu se $edea nici un do re+ care s se nale deasupra caselor+ doar un ciot de turn de "ise# ric+ nici o cetate care s do ine sau $reo cldire care s i presioneze prin ri e& Bidurile erau orice altce$a dect se ee+ casele ddeau ici#colo peste ar!ini+ ai ales ctre c pie n %os+ nc,i# puind acelei r!ini i un aspect destul de %erpelit& Prea c slaul 'usese prea des cucerit i iari lsat de iz"elite+ c ostenise parc s se ai ncon# treze la $iitoare in$azii : dar nu din sl"iciune+ ci din indi'eren i dintr#un senti ent de 'or& Prea c nu ai are ne$oie de 'ast& Stpnea area+ n ires ata al"ie de la picioarele sale+ atta prnd a#i 'i de a%uns& Tr!ul acela deopotri$ neartos i si!ur de sine era oraul *rasse+ una din etropolele produciei i ne!oului cu aterii i r'uri ires atice+ s# punuri i uleiuri& *iuseppe )aldini l po enise ntotdeauna n e2taz& Pentru eterii de par'u uri ar 'i 'ost o Ro a ires elor+ o ar a '!duinei+ iar cine nu era n$estit aici ca atare+ nu#i erita pe drept cu$nt ,ra ul& *renouille se uita ctre *rasse cu deplin luci# ditate& Nu cuta o ar a '!duinei pentru par# 'u uri i ini a nu i se e2alta deloc n 'aa acelui cui"ar crat acolo+ pe pant& 3enise 'iindc tia c aici se puteau n$a ai "ine dect oriunde cite# 5K8 te,nici de producie& 3oia s le a'le 'iindc i tre# $a& i#++Ua re ur rea& Scoase din "uzunar 'laconul "uiau ia t#tRcn#$& &&& < u par'u ul personal+ se atinse parci onios cu dopul ici#colo i porni la dru & Peste o or i %u #

tate ctre a iaz+ se a'la la *rasse& Mnc la un ,an din partea de sus a oraului+ din Place au2 Aires& Un pru+ n care t"carii i splau pieile spre a le ntinde apoi la uscat+ tia pia# a de#a lun!ul& Din cauza irosului att de nep# tor uteriilor le ca pierea po'ta de ncare& Dar nuAsi lui *renouille& 9ra o"inuit cu el+ i ddea c,iar un senti ent de si!uran& n toate oraele cuta ai nti cartierul t"carilor& I se prea c nu ai e strin dac pornete n e2plorare dinspre zona du,orii& Toat dup#a iaza i#o petrecu ,oinrind prin ora& 9ra incredi"il de urdar+ n ciuda apei ulte care iz$ora n praie i 'ntni+ !l!ind la $ale prin !rle i anuri nere!ulate+ su" innd uliele sau acoperindu#le cu noroi& n unele cartiere casele erau att de dese+ c r nea nu ai cte#un cot pentru pasa%e i scri+ iar trectorii erau ne$oii s se stre# coare unii pe ln! alii& C,iar i n piee sau pe strzile ai lar!i : puine la nu r : cruele a"ia puteau e$ita ciocnirea& ns n ciuda urdriei+ "cselii i n!usti ii+ oraul era doldora de eteu!ari& n rondul su+ *renouille descoperi nu ai puin de apte spu# nrii+ o duzin de par'u euri i nuari+ nenu# rate ici distilerii+ ateliere de preparat po ezi i spierii+ i+ n s'rit+ $reo apte ne!ustori care se ocupau de par'u uri en !ros& Acetia+ ce#i drept+ a$eau la dispoziie ade$# rate reprezentane co erciale& Dup 'elul n care artau casele lor+ nu i#ar 'i dat ni eni sea a+ aadele preau odest "ur!,eze& Dar uriaele c# 5KE ri i pi$nie adposteau "utoaie cu ulei+ rnaldF

din cel ai "un spun de la$and+ "aloane cu an de 'lori+ $inuri+ alcooluri+ "aloturi de piele par'u at+ saci+ cu'ere i cutii ndesate cu irodenii *renouille le irosea pe toate n a nunt prin cele ai !roase ziduri : "o!ii cu n#a$eau nici prin# ii&&& Iar dac adul eca ai adnc+ ai departe de prozaicele pr$lii i depozite care r!ineau stra# da+ descoperea n spatele "ur!,ezelor csue p# trate cele ai lu2oase ziduri& Aripile acestora+ de o"icei n 'or de U+ ncercuind ici i 'er ec# toare !rdini cu leandri+ pal ieri+ 'ine 'ntni arte# ziene ncon%urate de 'lori+ erau orientate spre sudla eta% dor itoare tapetate cu tase+ inundate de soare. la parter saloane "o!ate la "risate n le n e2otic+ i su'ra!erii de altdat+ prelun!ite cu terase n aer li"er+ unde+ dup cu po$estea )aldini+ se nca ntr#ade$r din 'ar'urii de porelan cu tac# uri aurite& Do nii care locuiau n spatele aces# tor odeste culise iroseau a aur i a rire+ a "o!ie asi!urat din plin+ iar *renouille nu ai si ise niciodat n cltoria sa prin pro$incie cu atta trie acel iros& R ase ai ult $re e n 'aa unuia din pa# latele ca u'late& Se a'la pe la nceputul uneia din# tre strzile principale+ Rue Droite+ care str"tea oraul ct era de lun! dinspre apus nspre rsrit& Nu arta neo"inuit+ poate cu un 'ronton ce$a ai lat i ai "elu!at+ dar nicidecu ai i pun# tor+ n 'aa intrrii era o cru cu "utoaie descr# cate peste un prici& Atepta i o a doua la rnd& Un "r"at cu ,rtii intr n "irouri+ iei cu altul+ a n# doi disprur n spatele porii& *renouille se uita la acel du#te#$ino de pe cealalt parte a strzii& Nu#l interesa de'el ce se nt pl& Totui r ase pe loc& Ce$a l inea&

56H T c,ise oc,ii i se concentra asupra ires elor Fz"urau spre el din cldirea de peste dru & Si ea "utoaiele de oet i $in+ apoi izurile !rele+ nsutit pturite+ ale depozitului+ "o!iile tran# nirnd prin ziduri ca o 'in+ aurie sudoare i n 'ine ires ele unei !rdini care se a'la pro"a"il de cealalt parte a casei& Delicatele ei ires e nu erau uor de prins+ cci cdeau n strad nu ai n 'ire su"iri peste creasta acoperiului& *renouille deslui a!nolii+ ,Oacint+ cireaa#lupului i rodo# dendron&&& : dar prea s ai 'ie ce$a+ uci!tor de "un+ un iros att de ales cu nu respirase n $iata sa&&& ori respirase nu ai o sin!ur dat&&& Tre"uia s a%un! ai aproape de par'u ul acela& Se ntre"a dac s ptrund n cldire pe poart& Dar ntre ti p la descrcatul i controlatul "utoa# ielor ro"oteau atia+ c ar 'i "tut cu si!uran la oc,i& Se ,otr s se ntoarc de#a lun!ul strzii spre a !si o ulicioar sau un pasa%& Dup ci$a etri a%unse la una din porile oraului care era la nceputul acelei Rue Droite& / trecu inndu#se ct ai pe stn!a+ urcnd la deal pe ln! zidul cetii& Nu departe adul ec !rdina- ai nti sla"+ din pricina a estecului cu aerul din c pii+ apoi tot ai li pede& nelese c e 'oarte aproape& *rdina era ln! zidul oraului& C,iar la ar!inea lui& Dac se tr!ea ci$a pai napoi+ zrea peste ur $r# 'urile coroanelor de portocali& nc,ise iar oc,ii& Aro ele din !rdin cdeau li pezi i intens colorate asupr#i+ ca dun!ile de culori ale curcu"eului& Printre ele era i cea pre# ioas pe care o cuta& De e2taz+ pe *renouille l

trecur clduri+ i de spai + 'ri!uri& Sn!ele i urc Aa cap ca unui "ieandru prins asupra 'aptului+ se retrase apoi ctre i%locul corpului+ urc i se retrase din nou+ iar el nu ai tia ce s 'ac& Atacul Crosului 'usese prea neateptat& Pentru o clip+ o 565 respirare : pentru el ns+ o $enicie+ de parcF ti pul se du"lase sau dispruse de tot+ cci nu Z tia dac acu era acu i aici era aici+ sau F de!ra" acu era atunci i aici acolo+ adic n Rue des Marais din Paris+ septe "rie 56J7- ireas a care adia din !rdin era cea a copilei cu prul rocat pe care o ucisese atunci& De 'ericire c o re!# sise unde$a n lu e+ i ddur lacri ile : si l cuprinse o spai de oarte la !ndul c s#ar putea s nu 'ie ade$rat& l lu a eeala+ se cltin un pic+ ne$oit s se spri%ine de zid i s se lase s alunece de#a lun!u#i pn r ase %os+ c,ircit& Dup ce i $eni n 'ire i i do oli spiritul+ ncepu s tra! n piept par'u# ul 'atal cu ai scurte i ai puin riscante res# pirri& Descoperi atunci c par'u ul din spatele zidului era 'oarte ase ntor cu acela al copilei cu pr rocat+ dar nu ntru totul& Pro$enea+ aici nu n# cpea ndoial+ tot de la o 'at cu prul rocat& *re# nouille i nc,ipui i a!inea ei ol'acti$- nu sttea locului+ ci srea ncolo i#ncoace+ se ncin!ea i se rcorea la loc+ %uca pese ne un %oc la care tre"uia s se ite repede i s se opreasc iar repede : cu o a doua persoan+ de alt'el+ aceea cu iros de tot nese ni'icati$& A$ea pielea al" ca neaua& /c,ii $erzui& Pistrui pe c,ip+ pe !t i pe sni&&& adic : lui *renouille i se opri o clip respiraia+ trase apoi

ai adnc aer n piept i ncerc s#i sileasc e oria ol'acti$ s readuc nainte#i copila din Rue des Marais : && &adic+ de 'apt+ copila aceasta nici nu a$ea sni n ade$ratul sens al cu$ntuluiG Doar doi u!uri& Dou in'init de delicate petale+ prea puin par'u ate+ stropite cu pistrui. i nu ncepuser s se u 'le dect de cte$a zile+ poate de cte$a ore&&& de 'apt+ c,iar din clipa aceea+ ntr#un cu$nt- 'ata era doar un copil& Dar ce copi < 56C Fruntea lui *renouille se acoperi de sudoare& Ca de la copii nu poate atepta un iros deo# "it precu de la nc $erzii "o"oci de 'loare& Dar SSea corol nc nc,is din spatele zidului+ care i ' c@+& deoca dat netiut de ni eni n a'ar de *renouille+ acutele n ires ate+ irosea nc de e acu att de tul"urtor di$in+ c o dat des'# cut n ntrea!a ei strlucire a$ea s prtie un par'u cu nu ai si ise ni eni pe lu e& nc de pe acu n ires eaz ai plcut+ se !ndi *re# nouille+ dect atunci copila din Rue des Marais : nu att de puternic+ de a plu+ dar ai 'in+ ai "o# !at n 'aete i ai 'iresc& Ins pn ntr#un an sau doi irosul a$ea s se coac i s de$in o ase e# nea 'or+ nct ni eni+ nici "r"at+ nici 'e eie+ nu i se $a putea sustra!e& n 'aa 'ar ecului acelei copile oa enii $or 'i copleii+ dezar ai+ nea%u# torai+ 'r s tie de ce& In prostia lor+ i pentru c nu $or ti s#i 'oloseasc nasul dect ca s 'ornie+ creznd ns c pot recunoate tot i orice cu pri# $irea+ $or spune c e din pricina 'ru useii copilei+ a !raiei i 'ar ecului ei& i $or sl$i+ n r!inirea lor+ trsturile re!ulate+ z$elteea staturii+ snii des$rii& 3or spune c are oc,ii precu s ara!#

dele+ dinii ca de r!ritar+ trup cu netezi i de i$oriu : i toate o"inuitele co paraii prosteti& / $or ale!e re!ina iaso iilor+ pictori stupizi i $or 'ace portretul+ lu ea $a csca !ura la ta"lou i $a spune c e cea ai 'ru oas din Frana& (unii i $or petrece nopi ntre!i rcnind n sunet de ando# lin pe su" 'erestrele ei+ "trni corpoleni i "o!ai se $or tr n !enunc,i cernd tatlui na 'iicei+ 'e eile de orice $rst $or o'ta $znd#o+ $isnd s arate car o zi att de atr!tor& Nu $a ti ni eni Ca Fu n'iarea+ nu 'ru useea n aparen 'r Pata i#a $r%it+ ci doar inco para"ila+ inunata#i 567 ;MF A& ireas G Doar el+ *renouille+ $a ti asta / K de acu & A a A,+ $oia s posede acel par'u G Dar nu ntr#u od att de inutil+ de stn!aci+ ca atunci par'u ul copilei din Rue des Marais& Pe acela l sor"ise doar distru!ndu#l& Nu+ aro a copilei de dincolo de zid tre"uia s o stpneasc ntr#ade$r : s o scoat de pe ea ca pe o piele+ nsuindu#i#o& Cu a$ea s se nt ple aceasta+ nu tia nc& Dar ai a$ea doi ani s n$ee& n principiu n#ar 'i tre"uit s 'ie ai !reu dect s rpeasc irosul unei 'lori rare& Se ridic& Aproape e$la$ios+ de parc ar 'i pr# sit ce$a s'nt sau o 'iin dor ind+ se deprta e,e# uindu#se pe tcute+ s nu#l $ad i s nu#l aud ni eni+ s nu atra! atenia asupra preioasei des# coperiri& Ast'el se 'uri pe ln! zidul cetii pn la cellalt capt+ unde par'u ul copilei se pierdea+ n s'rit+ iar el ptrunse din nou n ora prin Porte des Feneants& Se opri la u "ra unor case& A"urul

du,nitor al ulielor i ddea si!uran i l a%uta s#i do oleasc pati a ce#l copleise& Dup un s'ert de or se linitise de tot& Mai nti+ !ndi el+ nu se $a ai apropia niciodat de !rdina de dincolo de zid& Nu era ne$oie& l tul"ura prea tare& Floarea de acolo cretea i 'r el+ o tia el prea "ine+ tia i n ce 'el $a crete& De ireas a ei nu $a ai tre"ui s se "ete dect la ti pul potri$it& Acu tre"uia s se pun pe lucru& S#i lr!easc i s#i des$r# easc att cunotinele ct i posi"ilitile eteu# !reti+ pre!tindu#se de recolt& Mai a$ea nainte doi ani&+ ;- #;&i.n&& &A &+#7K Nu departe de Porte des Feneants+ n Rue de la Lou$e+ *renouille descoperi un ic atelier de par'u uri i ceru de lucru& 56I Se $di c patronul+ eterul 4onore Arnul'i+ iarna trecut+ iar $du$a sa+ o $i$ace "run iTca treizeci de ani+ $edea sin!ur de a'aceri+ nu ai cu a%utorul unei cal'e& Dup ce se $icri ndelun! de $re uri !rele ; precaritatea strii ei econo ice+ Mada e Arnul'i declar c de 'apt nu#i poate per ite nc o cal'+ dar pe de alt parte+ din cauza nu eroaselor unci sur$enite+ i#ar 'i tre"uit neaprat nc una. c n#ar putea adposti nicidecu n cas acea nou cal'+ dar pe de alt parte ar a$ea : la nici zece inute distan : o c"nu n li$ada de slini din spatele nstirii Franciscanilor+ i un tnr 'r pretenii ar putea nnopta acolo+ la ne$oie. c+ e# ter cinstit cu era+ se tia responsa"il de satu# rarea trupeasc a cal'elor sale+ dar pe de alt parte nu $edea deloc cu ar ai putea pre!ti o a doua

as cald pe zi. ntr#un cu$nt Mada e Arnul'i era : ceea ce *renouille de ult irosise : o 'e eie cu sntoas "unstare i sntos si al a'acerilor& i pentru c nu#i psa de lea'+ ulu# indu#se cu doi 'ranci pe spt n pe ln! cele# lalte prpdite condiii+ czur repede la#n$oial& Fu c,e at i pri a cal'+ un uria pe nu e Druot+ despre care *renouille !,ici pe dat c o"inuiete s part patul cu Mada e+ care+ e$ident+ nu lua anu ite ,otrri 'r s#l consulte& Proptindu#se naintea lui *renouille+ care arta ridicol de nesi# !ur ln! ase enea ,un+ acesta se rc,ira ct era de lat+ rspndind un nor de iros de sper + i ii cercet+ 'i2ndu#l cu atenie+ ca i cu ar 'i $oit sa descopere n el intenii necurate sau $reun ri$al. dup care rn%i dispreuitor i i ddu+ cu o cltinare de cap+ apro"area& e#acu + toate erau n ordine& *renouille cp# Y str !ere de n+ o cin rece+ o ptur i c,eia 56J I ca"anei : care era un 'el de ur 'r 'erestre irosind plcut a 'n i ccreze $ec,i de oaie# si ntoc i acolo+ n sura posi"ilitilor+ un culcu A doua zi ncepu lucrul la Mada e Arnul'i& 9ra $re ea narciselor& Mada e Arnul'i culti# $a 'lori pe cte$a parcele proprii+ n area al"ie din %osul oraului+ sau le cu pra de la rani+ cu care se toc ea apri! pentru 'iecare lot& Dis#de#di i# nea+ 'lorile 'urnizate erau aruncate n atelier couri ntre!i+ zeci de ii de corole n !r ezi uria# e+ dar uoare ca pu'ul& ntre ti p+ Druot topea ntr#un are cazan seu de porc i de $ac+ pre!tind o 'ier#

tur cre oas n care arunca "anie de 'lori proas# pete+ pe care *renouille tre"uiaAs le a estece nencetat cu o spatul ct tura& Ca oc,ii n!rozii de oarte zceau o clip la supra'a+ plind ndat ce spatula le tri itea spre adnc+ n!lo"n# du#le n !rsi ea 'ier"inte& Se $l!uiau i se o'ileau aproape n aceeai clip+ iar oartea se repezea pese ne att de iute asupra lor+ c nu le ai r# nea de ales i i ddeau ulti ul o'tat par'u at c,iar ediului care le neca. 'iindc : aa "! de sea *renouille cu indescripti"il ncntare : cu ct arunca n cazan ai ulte 'lori+ cu att i# rosea ai tare !rsi ea& i nu 'lorile ucise i e i# teau prin seu ai departe par'u ul+ nu+ era c,iar el cel ce luase n stpnire aro ele 'lorilor& Cnd se n!roa prea tare 'iertura+ tre"uia tur# nat repede prin site uriae+ eli"erat de cada$rele stoarse+ pre!tit pentru 'lori proaspete& Apoi iar turnau 'lori+ iar le a estecau i treceau totul prin sit+ ziua ntrea! 'r oprire+ cci nu era n!duit $reo a nare. pn ce+ ctre sear+ ntrea!a !r a# d i ur ase dru ul prin cazanul cu seu& Ca sa nu se piard ni ic+ resturile erau stropite cu apa 'ier"inte i stoarse ntr#o pres cu a2 pn la ulti# 56K pictur. ceea ce tot ai ddea un ulei deli# cat# irositor& ns !rosul par'u ului+ su'letul unei ri de 'lori+ r sese n cazan+ cuprins i ps# trat de neartoasa !rsi e !ri#al"urie& n ziua ur toare+ aceraia : cu se nu ea procedeul : continu+ ncinser iar cazanul+ topi# r din nou !rsi ea i turnar n ea alte 'lori&

Trea"a dur ast'el cte$a zile+ din zori pn#n sear& 9ra o"ositor& *renouille i si ea "raele de plu "+ 'cuse "tturi+ iar seara+ cnd se napoia cltinn# du#se la ca"an+ a$ea dureri de spinare& Druot+ dei de $reo trei ori ai zdra$n ca el+ nu#l nlocui nici o sin!ur dat la a estecat+ ulu indu#se doar s toarne 'lorile uoare ca pu'ul+ s $ad de 'oc i s "ea din cnd n cnd+ din pricina ariei+ cte o n# !,iitur& Dar *renouille nu crcnea& A esteca din zori pn#n sear+ 'r s se $aite+ 'lorile n !rsi# e+ i de 'iecare dat aproape c nu si ea+ lucrnd+ osteneala+ att de tare l 'ascina procesul ce a$ea loc su" oc,ii si- rapida o'ilire a 'lorilor i a"sor# "irea par'u ului& Dup o $re e+ Druot decise c seul ar 'i de#acu saturat i n#ar ai a$ea cu s a"soar" alt i# reas & Stinser 'ocul+ trecur prin sit 'iertura cea dens pentru ulti a oar i o turnar n "esactele de 'aian+ unde se ntri curnd+ dnd o po ad inunat irositoare& Aici era o entul s intre n scen Mada e Arnul'i+ care $enea s cerceteze personal preiosul produs+ s#l etic,eteze i s treac recolta n catas# ti'e ct ai e2act+ dup calitate i cantitate& Dup ce nc,idea+ pecetluia i ducea cu na ei "esac# telele n pi$niele reci+ se "rca n ne!ru+ i pu# nea $lul de doliu i i ncepea rondul pe la ne!ustorii i pr$liile de par'u uri din ora& De# sena n ictoare cu$inte situaia ei de 'e eie sin# 566 !ur+ pri ea o'erte+ co para preuri+ o'ta si n c 5 din ur $indea : sau nu $indea 0inut 5 T; po da par'u at se pstra ult $re e D s

preurile lsau acu de dorit+ cine tie+ poate urcau n iarna sau n pri $ara ur toare& R nea de $zut i dac+ n loc s le $nd totul sacilor stora de piper+ nu era ai "ine s ncarce o cora"ie ctre *eno$a preun cu ali productori+ sau s con# tri"uie la un con$oi pentru tr!ul de toa n de la )eaucaire : ntreprinderi+ desi!ur+ riscante+ dar n caz de succes+ 'oarte renta"ile& Mada e ArAnul'i e$alua deci cu !ri% toate aceste posi"iliti+ nct uneori i toc ea i $indea o parte din co ori+ alta o pstra+ iar a treia o ne!ua pe propriul risc& Dac descoperea+ n cercetrile ei+ c piaa po ezii era toc ai suprasaturat i nu se $a str tora+ n ti p pre$izi"il+ spre 'olosul ei+ atunci !r"ea 'luturn# du#i $lul spre cas i l punea pe Druot s treac ntrea!a recolt printr#un la$a%+ trans'or nd#o n essence a"solue& Atunci po da era scoas din nou din pi$nie+ nclzit cu are !ri% n oluri nc,ise+ a estecat cu cel ai 'in spirt+ 'recat "ine cu un ala2or la care lucra *renouille+ i apoi splat& Dus iar n pi$ni+ a estecul se rcea repede+ alcoolul sepa# rndu#se de !rsi ea ntrit a po ezii+ ceea ce n!duia turnarea lui ntr#o sticl& De$enise acu un 'el de par'u + ce#i drept+ e2tre de intens+ iar po da care r nea i pierduse o parte din aro# & Deci ireas a 'lorilor trecuse din nou n alt ediu& Asta nu nse na ns s'ritul operaiei& Dup o te einic 'iltrare prin $luri n care r # nea i cea ai ic 'r de seu+ Druot turna alcoolul par'u at ntr#un ic ala "ic i l distila la 'oc potri$it& Ceea ce r nea dup e$ alcoolului n "alon era o ic sur 568

ld la culoare+ "ine cunoscut lui *renouille+ dar Pa l ai irosit de el ntr#o ase enea calitate i puri# Ttet1ci la )aldini+ nici la Runel- uleiul curat de 'D i ireas a lor esenial concentrat de sute AY ii de ori ntr#o in'i pat de essence a"solue& 9eent care nu ai irosea plcut+ ci aproape du# reros de intens+ acut+ uctor& i totui+ un sin!ur strop diluat ntr#un litru de alcool era de a%uns s#i dea iar $ia i s ren$ie un ntre! c p de 'lori& Recolta era e2tre de redus& Lic,idul din "a# lonul de distilare u plea doar trei ici 'lacoane& Din ireas a sutelor de ii de 'lori era tot ce ai r sese& Preuind ns+ c,iar i acolo+ n *rasse+ o a$ereG Cu att ai ult+ dac erau tri ise la Paris+ LOon+ *reno"le+ *eno$a sau MarsiliaG Pri$ind acele 'lacoane+ Mada e Arnul'i se topea de dra!+ le alin# ta cu oc,ii+ iar cnd le lua spre a le astupa cu do# puri potri$ite de sticl+ i inea rsu'larea : nu cu $a s su'le ce$a din preiosul coninut& Iar pen# tru ca+ dup astupare+ s nu se e$apore nici cel ai ic ato + pecetluia dopurile cu cear topit+ capsu# lndu#le cu o "ic de pete pe care o le!a strns n %urul sticlei& Apoi le punea ntr#o cutie cu $at i le 'ereca n pi$ni+ la pstrare& 76 Rr#.A#--#n-+F& In aprilie acerar !roza i 'loare de na# ra z+ n ai : o are de tranda'iri+ a cror i# reas scu'und $re e de o lun oraul ntr#o ne$zut cea dulce#pstoas& *renouille uncea ca un cal& plinea cu odestie+ !ata de orice ca un ro"+ uncile de %os pe care i le lsa n sea uot& Dar n ti p ce+ n aparen cu spiritul nesi # r+ a esteca+ lua cu spatula+ spla ,rdaie+ cura atelierul sau cra le ne de 'oc+ atenia sa nu pier# 56E

dea ni ic din tre"urile eseniale+ ni ic din et or'oza ires elor& Mai e2act dect ar 'i putut ur ri $reodat Druot+ cci o 'cea cu nasul * U nouille $e!,ea cltoria aro elor dinspre petaleF prin seu i alcool+ pn la preioasele 'lacoane& Da# torit irosului+ si ea naintea lui Druot cnd se ncin!ea prea tare !rsi ea+ cnd se $l!uia 'loa# rea+ cnd era saturat de aro 'iertura+ ce se petre# cea n $asele pentru a estec i n care clip anu e tre"uia nc,eiat distilarea& Uneori ddea de ne# les+ desi!ur 'r aerul c o"li! la ce$a i 'r a renuna la atitudinea sa u il- i se pare c acu seul s#a ncins prea tare. aproape ar crede c tre# "uie dat prin sit. parc si te aa+ cu $a+ c toc ai s#ar 'i e$aporat alcoolul n ala "ic&&& Iar Druot care nu era deose"it de inteli!ent+ dar nici cu totul prost+ descoperi cu ti pul c ni erea cel ai "ine cnd 'cea sau poruncea ceea ce *renouille toc ai @credeaF sau @si ea oarecu F& Cu acesta nu '# cea niciodat pe atottiutorul+ declarnd sus i tare ase enea "nuieli i presi iri+ cu niciodat: ai ales niciodat 'a de Mada e Arnul'iG : nu pu# nea la ndoial+ nici car ironic+ autoritatea lui Druot i poziia sa do inant de cal' nu rul unu+ Druot nu $zu ce l#ar piedica s ur eze s'aturile lui *renouille+ "a+ cu ti pul+ s#i lase n od desc,is ct ai ulte ,otrri n sea & Tot ai des se nt1 pla ca *renouille s nu ai" doar de a estecat+ ci i de turnat 'lorile+ de aat 'ocul i de dat prin sit+ n ti p ce Druot ddea o 'u! pn la @Suatre Daup,insF+ s tra! o duc de $in+ sau pn sus la Mada e+ spre a plini cele cu$enite& Iar lui *renouille+ dei uncea pentru

doi+ i plcea s r n sin!ur+ 'iindc se per'ec# iona n noua art i 'cea la ne$oie ici e2periene& Cu tl,reasc "ucurie descoperea c po da pre# 58H # FtF de el era ult ai 'in+ iar a sa essence a"solue !a Uite !rade ai pur dect pe $re ea cola# "orrii cu Druot La s'ritul lui iulie ncepu $re ea Oas inului+ > au!ust a tiparoaselor& A "ele a$eau un par'u aAtt de ales i ai cu sea 'ra!il+ c 'lorile lor tre# "uiau nu nu ai s 'ie culese naintea rsritului soarelui+ ci ai cereau i cea ai special+ delicat prelucrare& Cldura le icora ireas a+ scu'un# darea "rusc n seul ncins pentru acerare le#ar 'i distrus de tot& Aceste 'lori+ cele ai no"ile+ nu si lsau su'letul pur i si plu s uls+ ci tre"uiau s 'ie de#a dreptul lin!uite pentru a#l da& 9rau aternute+ ntr#o ncpere special+ pe ta"lale unse cu seu rcit+ ori n$elite le%er n pnze uiate n ulei+ dor indu#i acolo so nul de oarte& Se o'ileau a"ia peste trei#patru zile i pn atunci i o'taser ireas a asupra !rsi ii sau uleiului ce le pre%# uia& 9rau apoi ndeprtate cu !ri%+ spre a 'i # prtiate 'lori proaspete& Procedeul era repetat de zece+ douzeci de ori+ i se 'cea septe "rie pn ce po da era saturat i uleiul putea 'i stors din pnze& Recolta era i ai ic dect la acerare& Ins calitatea unei ase enea paste de Oas in do# "ndite prin en'leura!e rece+ sau a acelui @4uile AntiLue de Tu"ereuseF ntrecea oricare alt produs al artei n ires rii prin 'inee i 'idelitate 'a de ori!inal& Mai ales par'u ul dulce#adezi$+ erotic+ al Oas inului+ prea a se 'i re'lectat pe ta"lalele cu seu ca ntr#o o!lind+ iradiind acu ntru totul na#

tural : desi!ur cu !rano salis& Fiindc nasul cel 'in al lui *renouille deose"ea+ desi!ur+ irosul 'lorii de cel conser$at- izul seului+ orict de pur ar n 'ost acesta+ plutea ca un $l 'in peste i a!inea aro atic a ori!inalului+ do esticind#o+ sl"ind cu indee ceea ce era eclatant+ 'cnd poate supor# 585 ta"il 'ru useea pentru oa enii o"inuii orice caz+ acest en'leura!e la rece era i%locul cel ai ra'inat i e'icient de captare a irosurilor deli# cate& Altul ai "un nu e2ista& i c,iar dac nu era de a%uns s con$in! nasul lui *renouille+ acesta tia totui c e de o ie de ori su'icient s prosteasc o lu e ntrea!+ ducnd#o de nasurile ei "oante n scurt ti p i ntrecuse dasclul+ pe Druot+ att la acerare ct i la arta do"ndirii par'u urilor la rece : i+ la odul $eri'icat+ discret#u il+ i#o 'cuse cunoscut& Druot i lsa cu plcere n sea dru ul la a"ator pentru cu prarea celor ai potri$ite seuri+ curarea+ topirea+ 'iltrarea lor+ ca i sta"ilirea a estecului+ trea" e2tre de di'icil pentru Druot i te ut de acesta+ 'iindc o !rsi e i pur+ rn# ced+ sau irosind prea tare a porc+ "er"ec sau $ac putea s ruineze cea ai preioas po ad& i ls apoi n sea lui *renouille i distana la care aeza ta"lalele n odaia de o"inere a par'u# ului+ ca i sta"ilirea o entului cnd tre"uiau sc,i "ate 'lorile+ a !radului de saturare a po e# zii : i ls n curnd n sea toate precarele ,o# trri pe care el+ Druot+ precu la $re ea sa )aldini+ nu le lua dect apro2i ati$+ dup re!uli n$ate+ n ti p ce *renouille ni erea datorit tiinei na# sului+ lucru desi!ur ne"nuit de Druot& @Are n "unF+ i zicea acesta+ @si te "ine

ce tre"uie&F Cteodat ai !ndea i c @e pur i si plu ai talentat dect ine+ un par'u eur de o sut de ori ai "unF& n acelai ti p ns l so# cotea un t pit+ 'iindc+ aa credea el+ *renouille nu scotea nici cel ai ic capital de pe ur a talen# tului su+ n ti p ce el+ Druot+ cu toate c nu era dect odest dotat+ a$ea s a%un! eter& Iar *re# nouille i ntri aceast prere+ lucr cu o ,rnicie prosteasc+ nu art nici cea ai runt a "iie+ 58C si cu n#ar ti ni ic despre propria#i !eniali# tate si ar aciona nu ai dup indicaiile e2ped# iatului r%Nruot+ 'r de care ar 'i un ni ic& Se neleser ast'el destul de "ine& 3eni toa na+ apoi iarna& La atelier ti pul tre# ai ti,nit& Mires ele 'lorilor stteau 'erecate n "esactele i 'lacoane prin pi$ni+ iar dac Mada# e nu dorea cu $a s spele $reo po ad sau s distileze $reun sac de irodenii uscate+ nu prea era ni ic de 'cut& Mai erau slinele+ cte$a co# suri pe spt n& Presau pri ul rnd de ulei i puneau restul n rni& Mai era i $inul+ din care *renouille distila o parte+ trans'or ndu#l n alcool i recti'icndu#l& Druot se arta tot ai rar& i ndeplinea nda# toririle de pat la Mada e+ iar cnd aprea+ du,# nind a du,oare i a s n+ o 'cea nu ai ca s dispar ct ai !ra"nic la @Suatre Daup,insF& i Mada e co"ora tot ai rar& Se ocupa de ad inis# trarea a$erii i trans'or area !ardero"ei pentru anul de dup doliu& *renouille nu $edea adesea zile ntre!i pe ni eni n a'ara ser$itoarei de la care i pri ea la prnz cior"a+ iar seara+ pinea cu sline& Aproape c nu ieea nicieri& La $iaa corpo#

raiei+ adic la ntlnirile i procesiunile re!ulate ale cal'elor+ lua parte nu ai ct s nu sar n oc,i prin a"sen sau prezen& (Prieteni sau cunotine ai apropiate nu a$ea+ dar se n!ri%ea cu pedanterie s nu treac drept aro!ant sau izolat& Lsa n sea a celorlalte cal'e s#i socoteasc prezena 'ad i ne# producti$& 9ra un aestru n arta rspndirii plictiselii i n aceea de#a 'ace pe prostul : desi# !ur+ niciodat att de e2a!erat nct s prile%uiasc $oioase luri peste picior+ lsndu#se $icti a $re# uneia din nesratele !lu e ale "reslei& Iz"utea s 587 par cu totul neinteresant& l lsar n pace Alt ce$a nici nu#si dorea& 78 i petrecea tot ti pul n atelier& Fa de Druot prete2ta c $rea s nscoceasc o nou reet de ap de colonie& n realitate ns+ e2peri enta pen# tru cu totul alt'el de ires e& Par'u ul n%!,e"at la Montpellier ncepea+ ncet#ncet+ s se ter ine+ cu toate c#l 'olosise cu z!rcenie& Nscoci deci unul nou& ns de data asta nu se ai ulu i s i ite+ cu ateriale adunate n !ra"+ de "ine+ de ru+ par# 'u ul o enesc : ci se a "iiona s#i pre!teasc un iros personal+ sau+ ai de!ra"+ ai ulte irosuri personale& i ntoc i ai nti un iz de persoan ce trece neo"ser$at+ o orecie ,ain de iros zilnic+ n care unda acru#"rnzoas a o enescului ai persista+ rspndindu#se totodat spre lu e doar ca prin straie !roase de in i de ln+ purtate peste o epi# der uscat de "trn& Aa se putea ica printre oa eni 'r nici o !ri%& Izul era destul de puternic pentru a pune ol'acti$ "azele unei e2istene i n

acelai ti p att de discret+ c nu supra pe ni eni& Ast'el+ *renouille lipsea+ de 'apt+ din punctul de $edere al irosului i totui i %usti'ica prin cea ai are odestie prezena : o stare care#i $e# nea+ att n casa A ul'i+ ct i n ocazionalele pli # "ri prin ora+ 'oarte la nde n& n anu ite ocazii ns+ irosul cel prea odest se do$edea a 'i o piedic& Dac+ tri is de Druot+ a$ea de 'cut unele cu prturi+ ori a$ea el nsui ne$oie s treac pe la $reun ne!ustor pentru pu# in secreie de zi"et ori cte$a !rune de osc+ era posi"il s 'ie cu totul i!norat+ ori pur i si # 58I 5 nu#l ser$ea ni eni 'iindc nu#l o"ser$a. ori+ $zut totui+ i se aducea din !reeal altce$a+ sau uitat n ti pul cu prturii& Pentru ase enea F pre%urri alctuise un par'u ce$a ai nep# tor+ cu un uor iz de sudoare+ cu nu eroase coluri si canturi ol'acti$e+ care#i ddeau un iros ai aspru i#i 'cea pe oa eni s cread c se !r"ete si are a'aceri ce nu su'er a nare& Cnd era $or"a s atra! ntr#o anu it sur atenia+ a$u suc# ces si prin i itarea aurei se inale a lui Druot+ a crei ui itoare ase nare i iz"uti prin e2tra!erea izului unei pnze de in "i"ate de !rsi e i a unei paste din ou proaspete de ra& Alt iros din arsenalul su era cel care strnea il+ "un ai ales 'a de 'e eile de $rst i%locie i naintat& Mirosea a lapte su"iat i a le n oale+ curat& Datorit lui+ *renouille : c,iar ne"r"ie# rit+ cu utr su "r i n palton : prea un "iet "iat palid+ ntr#o %erpelit ,inu+ care tre"uia a%u# tat+ ndat ce#l zreau+ 'e eile de la pia i stre#

curau n "uzunare nuci i pere uscate+ 'iindc l !seau att de nea%utorat i 'l nd& De la ne$as# ta celarului+ alt interi o cotoroan nespus de se$er+ a$ea dreptul s#i caute i s ia !ratis res# turi de carne i oase+ 'iindc izul de ne$ino$ie i nduioa acesteia ini a atern& Din ase enea resturi i scotea+ prin tratare direct cu alcool+ prin# cipalele ele ente ale unui iros pe care#l purta cnd $oia s 'ie neaprat sin!ur i ocolit de ceilali& Crea n %urul lui o at os'er de tcut sil+ un a"ur putre!it+ cu iz"ucnete la trezire din !urile "trne i nen!ri%ite& A$ea un ase enea e'ect+ c pn i prea puin o'turosul Druot tre"uia s se ntoar# c 'r s $rea+ cutnd s ias a'ar+ 'r a ti prea Fnpede ce#l respinsese de 'apt& Ci$a stropi pe 58J pra!ul ca"anei erau de a%uns pentru a ine departe orice intrus+ o sau ani al& La adpostul acestor izuri 'elurite+ pe care le sc,i "a ca pe $e inte+ dup pre%urri+ i care l a%utau s 'ie la lar!ul su ntre oa eni+ r nnd totui necunoscut la 'ire+ *renouille iz"uti acu s se dedice ade$ratei sale pasiuni- su"tila $n# toare de ires e& i pentru c naintea nasului a$ea un are el i ai ult de un an+ porni s#si ascut ar ele+ s#i ra'ineze te,nicile+ s#i per'ec# ioneze treptat etodele nu nu ai cu entuzias arztor+ ci i e2tre de plani'icat i de siste atic+ ncepu acolo unde nc,eiase la )aldini+ i anu e prin do"ndirea irosurilor de lucruri nensu# 'leite- piatr+ etal+ sticl+ le n+ sare+ ap+ aer&&& Ceea ce euase atunci att de %alnic datorit !rosolanei distilri+ iz"uti acu datorit !rsi i# lor puternic a"sor"ante& *renouille n$eli n seu de

$it un "uton de clan de ala + cruia i aprecia aro a rcoros# uce!it#ncrcat& i iat+ curnd seul i cercetndu#l+ $zu c irosea+ dei nu ai ntr#o ic sur+ ntoc ai ca acel "uton de clan# & Mirosul ai persista c,iar i dup la$a%ul cu alcool+ in'init de delicat i deprtat+ u "rit de e anaia spirtului i pro"a"il perceput nu ai de nasul 'in al lui *renouille : dar era acolo+ nse # nnd c+ car n principiu+ era disponi"il& S 'i a$ut zece ii de "utoane de clan i s le 'i n$elit n seu o ie de zile la rnd+ ar 'i putut o"ine un strop in'i de essence a"solue din aro a "utoanelor de ala + dar att de puternic+ nct s ai" oricine su" nas+ irezisti"il+ iluzia ori!inalului& Iz"uti acelai lucru i cu izul calcaros#poros al unei pietre !site n li$ada de slini din 'aa ca"anei sale& Prin acerare do"ndi o !r %oara de po ad de piatr+ al crei in'initezi al iros 58K l ncnta indescripti"il& l co "in cu altele+ o"inute +& tot 'eiul de o"iecte a'late n prea% a ca"anei+ ; Fncetul cu ncetul produse un odel iniatural 5 crn!ului de slini din spatele nstirii Franciscanilor : pe care+ nc,is ntr#un ic 'lacon+ l putea duce cu sine+ pentru a#l lsa s n$ie ires# atic oricnd ar 'i dorit& Ducea la capt ade$rate tururi de 'or+ inu# nate ici %ocuri aro atice pe care nu le#ar 'i preuit ni eni i poate nici nu le#ar 'i o"ser$at& 9l ns era entuzias at de per'eciunile 'r sens+ i nu ai tri nici ai de$re e+ nici ai trziu ase enea clipe de cu ade$rat ne$ino$at 'ericire+ ca n acele $re i cnd crea cu %ucu entuzias peisa%e i# res atice+ naturi oarte i i a!ini de o"iecte& Fiind#

c trecu n curnd la 'iine $ii& 3n ute de iarn+ lar$e+ o"olani+ ici pi# sici+ i le nec n !rsi e 'ier"inte& Noaptea se stre# cura n !ra%duri+ n$elind pentru cte$a ore n pnze cu seu sau "anda%e uleioase $reo $ac+ ori capre+ purcei& Se 'uria n arcuri de oi+ pentru a tunde pe 'uri $reun iel+ splndu#i apoi "lana aro at n spirt& La nceput+ rezultatele nu se $diser prea "ucurtoare& Fiindc+ spre deose"ire de r"d# toarele o"iecte+ "uton de ala i piatr+ ani alele nu#i lsau %e'uite irosurile dect potri$a $oin# ei lor& Porcii i scrpinau "anda%ele de stlpii co# cinilor& 3acile i scuturau cu ncpnare pnzele unse de pe u!er& Unii dintre !ndacii prini pro# duser+ n ti p ce $oia s#i prelucreze+ secreii dez# !usttoare+ iar o"olanii urinau+ pro"a"il de tea + n suprasensi"ilele sale po ezi& Ani alele acelea pe care $oia s le acereze i ddeau izul+ alt'el dect 'lorile+ nu nu ai cu $aiete ori $reun o'tat ut+ ci se i aprau disperate potri$a s'ritului+ nu se lsau atinse oriunde+ ddeau din picioare+ lup# 586 tau i produceau ast'el+ n ne$erosi il de ari can# titi+ sudoarea spai ei i a orii : care prin supraacidulare strica !rsi ea 'ier"inte& Desi!ur c n ase enea condiii nu se putea lucra ca lu ea Su"iectele tre"uiau linitite+ i anu e att de "rusc nct s n#a%un! a se ai te e sau a se opuneA Tre"uia s le ucid& 92peri ent pentru nceput cu un cel& n 'aa a"atorului+ cu o "ucat de carne+ deprtndu#l de a a sa+ aducndu#l pn n atelier+ i n $re e ce ani alul ddea s apuce cu un $oios#a!itat !'it "ucata de carne din stn!a lui *renouille+ l pocni

scurt i "rutal n oalele capului cu un le n de 'oc pe care#l inea n na dreapt& Moartea se npusti att de neateptat asupra celului+ nct n oc,ii i n %urul "otului su nc ai plutea o e2presie de 'ericire cnd *renouille l i aezase pe un !rtar ntre plcile cu !rsi e+ unde i ddea acu cu# ratul iz de dine+ cel netul"urat de sudoarea spai# ei& 9ra ne$oie+ desi!ur+ de are atenieG Cada$rele+ la 'el ca i 'lorile culese+ se de!radau repede& Ast'el i pzea *renouille $icti a+ ca dousprezece ore+ pn ce o"ser$a c ncep s iz$orasc pri ele dre de iros cada$eric : ce$a destul de plcut+ ns 'alsi'icnd izul real& /prea atunci pe dat acel en# 'leura!e+ ducea cada$rul de acolo i punea puinul seu irositor ntr#un ceaun+ spre a#l spla cu are !ri%& Distila alcoolul pn r ase nu ai ct un de!e# tar+ iar restul l turn ntr#o inuscul epru"et& Par'u ul irosea li pede a "lan de cine+ a$ea izul su u ed+ proaspt#!ras i un pic neptor. irosea c,iar ui itor de tare& Cnd *renouille l o'eri spre adul ecare "trnei cele din 'aa a"a# torului+ aceasta iz"ucni ntr#un urlet de "ucurie+ dnd din coad i ne ai$oind s#i deprteze n# 588 le de epru"et& *renouille o pecetlui ns "ine+ o puse n "uzunar i o purt ult $re e cu sine+ a a intire a zilei de triu ' n care iz"ndise pen# tru pri a oar 'urtul de su'let irositor de la o 'iin $ie& Apoi trecu la oa eni : 'oarte treptat i cu de# ose"it !ri%& Arunc pentru nceput o plas cu oc,iuri ari+ s#i prind de la distan si!ur+ interesat ai puin de ri ea przii+ ct de $eri#

'icarea principiului etodei sale de $ntoare& Mascat n izu#i uor de persoan neo"ser$at+ se a esteca pe nserate printre c,e'liii de la @Suatre Daup,insF+ lipind su" "nci+ ese+ i n nie re# trase+ "uci de pnze uiate n ulei i !rsi e& Le aduna apoi iar i le cerceta& ntr#ade$r+ alturi de 'eluritele izuri de "uctrie+ da 'ul de $in i 'u ul de ta"ac+ respirau i un pic de aro o eneasc& Dar 'oarte $a! i n$luit+ ai de!ra" presi irea unui iros !eneral dect personal& / ase ntoare aur a uli ii+ ns ai pur i ai ele$at#tran# spirat+ se putea do"ndi n catedral+ unde *renouille i atrn pe CI dece "rie su" "nci ste!uleele de pro" i le strnse din nou n ziua de CK+ dup ce asupra lor ezuser participanii la nu ai puin de apte esse- un con!lo erat n'iortor de su# doare anal+ enstre+ u ezeal de !enunc,i n# doii i ini crispate+ un a estec cu aerul e2pirat de iile de !tle%uri care cntaser n cor i ur# uraser @A$e MriaF+ ori cu a"urul su'ocant de irt i t ie& Toate acestea se re'lectaser n pete# cele i pre!nate- nspi nttoare n ne"uloasa+ neconturata+ !reoasa lor "alonare : i totui+ att de incon'unda"il o eneti& De pri ul iros indi$idual+ *renouille 'cu rost n ospiciul C,arite& Reui s su"tilizeze cear# a'ul : alt interi sortit arderii : unei cal'e de 58E tristar care toc ai se prpdise de 'tizie+ dup ce zcuse n$elit n el $re e de dou luni& Pnza era att de !ras de secreiile tristarului+ nct i a"# sor"ise acestuia toate e anaiile& Rezultatul 'u sti# ,ial- indi$idul n$ie ol'acti$ su" nasul lui *renouille

plutind prin ncpere+ c,iar dac sc,e atic de'or# at de etoda n sine a reproducerii i de nu e# roasele ias e ale "olii+ totui "ine reco!nosci"il ca i a!ine ires atic indi$idual- un "r"at # runt ca la treizeci de ani+ "lond+ cu nas "orcnat i picioare scurte+ la"e plate i "rnzoase+ se2 in'la# at+ te pera ent coleric i 'ad du,oare a !urii& Un "r"at nicidecu 'ru os ca iros+ tristarul sta+ ne eritnd s 'ie pstrat ai ult+ precu atunci celul& i totui *renouille ls s#i 'luture du,ul o noapte ntrea! prin ca"an i#l tot adul# ec+ pro'und 'ericit de senti entul puterii pe care o do"ndise asupra aurei altui o & n ziua ur toare l arunc& n iarna aceea ai 'cu o ncercare& Unei cere# toare ute+ n trecere prin ora+ i plti un 'ranc s poarte pe pielea !oal+ o zi ntrea!+ nite crpe u# iate n di'erite a estecuri de !rsi i i uleiuri& Se do$edi c o co "inaie de rinic,i de iel+ untur de porc i de $ac de ai ulte ori li pezit+ dou pri din pri ul+ cinci i trei din celelalte+ cu adao# sul unei in'i e cantiti de ulei a"ia presat+ era cea ai potri$it pentru captarea irosului o enesc& De#acu + lui *renouille i era de a%uns& Renun s ai stpneasc total+ s ai prelucreze par'u# istic $reun o $iu& Ar 'i 'ost prea riscant+ 'r s pri easc ele ente noi n cunoatere& tia c de acu stpnete te,nicile prin care s poat rpi unui o ireas a+ i de alt do$ad nu ai a$ea ne$oie& 5EH De 'apt+ i era indi'erent izul de o + n sine& Pe cesta l putea i ita destul de "ine i cu suro!ate&

Ceea ce i dorea era ireas a anu itor oa eniacele rare 'pturi care inspir iu"ire& 9le a$eau s 'ie $icti ele sale& 7E n ianuarie+ $du$a Arnul'i se cstori cu pri a cal'+ Do iniLue Druot+ care a$ansa ast'el la ran# eul de atre !antier et par'u eur& Aezar o as are pentru eterii "reslei+ una ai odest pen# tru cal'e+ Mada e cu pr o saltea nou pentru patul pe care l prea de#acu o'icial cu Druot si si scoase din lacr !ardero"a colorat& Alt in# teri+ totul r ase ca nainte& 9a i pstr $ec,iul i "unul nu e Arnul'i+ a$erea ne prit+ conduce# rea 'inanciar a a'acerii i c,eia de la pi$ni. Druot i plinea zilnic ndatoririle de aternut+ pros# ptndu#i dup aceea puterile la un ulcior cu $in. iar *renouille+ de#acu pri a i sin!ura cal'+ nde# plinea !rosul tre"urilor pentru aceeai prpdit+ nesc,i "at lea'+ pentru aceeai ,ran odest i culcu srccios& Anul ncepu cu un !al"en potop de i oze+ za "ile+ $iolete i narcotice narcise& ntr#o du i# nic de artie : ca la un an de la sosirea#i n ora : *renouille porni s $ad cu ai stau lucrurile n !rdina de dincolo de zidul din captul cetii& 9ra de data aceasta pre!tit pentru ireas# + tia e2act ce#l ateapt&&& i totui+ adul e# cnd#o nc de la %u tatea dru ului+ din Porte Neu$e+ ini a sa "tu ult ai tare i si i cu i 'ier"e sn!ele n $ine de 'ericire- nease uit de 'ru oasa plant ai era acolo+ trecuse peste iarn nep!u# oit+ era n plin se$+ cretea+ i$ea cele ai inu# nate in'loresceneG Cu se i ateptase+ ireas a 5E5

se nteise+ 'r a %ert'i din 'inee& Ceea ce acu un an a"ia picura n stropi i pistrui se le!a acu uni# 'or ntr#un ru pstos de aro ce scnteia ntr#o ie de culori care nu se ai desprindeau& Rul aces# ta+ aa descoperi plin de 'ericire *renouille+ se ,r# nea dintr#un iz$or care cretea din ce n ce& nc un an+ nu ai un an+ dousprezece luni+ i iz$orul a$ea s#i re$erse preaplinul+ iar el $a putea s#l cuprin# d i s capteze sl"atica r"u'nire a par'u ului su& Aler! pn la locul tiut pe ln! zidul !rdinii& Cu toate c 'ata nu se a'la acolo+ pese ne+ ci n cas+ ntr#o odaie dindrtul 'erestrelor nc,ise+ ireas# a ei po!ora ca o "riz constant& *renouille ncre# eni& Nu era "eat+ 'er ecat ca pri a oar& 9ra 'ericit ca ndr!ostitul care i ascult sau cerce# teaz iu"ita din deprtare+ tiind c peste un an i#o $a aduce acas& ntr#ade$r+ *renouille+ cpua solitar+ onstrul+ neo ul *renouille+ cel care nu si ise nicicnd iu"irea i nici n#o putea inspira cui$a+ sta n acea zi de artie ln! zidul cetii *rasse+ iu"ind i lsndu#se "ucurat pro'und de iu"irea sa& Nu o 'ptur o eneasc iu"ea+ desi!ur+ nu co# pila din casa de dincolo de zid& Ci ireas a& Pe ea i ni ic altce$a+ dar i pe ea nu ai pentru c a$ea s 'ie ireas a sa proprie& i#o $a aduce peste un an n cas+ %ura asta pe $iaa sa& Dup acest ciu# dat le! nt : sau lo!odn :+ aceast '!duial de credin 'a de inele su i de ireas a sa $iitoare+ prsi $esel locul i se ntoarse prin Porte du Cours napoi n ora& n ca"an+ noaptea+ i ai scoase o dat par'u# ul din a intire : nu ai putea rezista ispitei : i se scu'und n el+ alintndu#l i lsndu#se att de

strns alintat de el+ att de inunat+ de aproape+ de parc l#ar 'i i posedat- par'u ul su i nu ai al 5EC u pe care#l iu"i o $re e+ strn!ndu#l n %ur+ ado# Sndu#se pe el nsui prin el& 3oia s ia aceast iu# "ire de sine i#n so n& Dar c,iar n clipa n care nc,ise oc,ii i nu i#ar ai 'i tre"uit dect o respi# rare ca s adoar + ea dispru dintr#o dat+ iar n locu#i ncperea se u plu de recele+ neptorul iros al !ra%dului de capre& *renouille se nspi nt& @Ce#ar 'i+ i spuse el+ ce#ar 'i s se ter ine par'u ul pe care#l $oi st# pni; Nu poate 'i ca n a intire+ unde ires ele snt toate ne uritoare& Cel ade$rat se consu + pe $iu& Se e$apor& i cnd $a 'i 'olosit+ nu $a ai e2ista nici iz$orul din care l#a luat& 3oi 'i ca na# inte+ !ol+ a%utndu# doar de suro!ate+ ca pn acu & )a $a 'i ult ai ruG Fiindc ntre ti p l#a cunoscut i l#a stpnit+ a 'ost propriul eu par# 'u inunat+ i n#a s#l ai pot uita+ cci eu nu uit ires ele niciodat& 3oi tra!e cu dinii de a in# tirea#i+ ct $oi tri+ cu a tras i acu din pre# a intirea a ceea ce $oi stpni&&& Deci+ la ur a ur ei+ la ce i tre"uie;F Cu totul neplcut i 'u lui *renouille acest !nd& l n'ricoa 'r ar!ini ideea c se $a pierde+ ine# $ita"il+ par'u ul pe care nc nu#l poseda+ dar care a$ea s 'ie al su& Ct ti p a$ea s dureze; Cte$a zile; /ri spt ni; Poate o lun+ dac l 'olosea cu are parci onie; Dar dup aceea; Se i $zu scuturnd din sticl ulti ul strop+ li pezind 'la# conul cu spirt+ ca s nu se piard nici cea ai # runt pictur : iar apoi $zu+ irosi cu iu"ita#i aro se e$apor pentru totdeauna+ de nereadus&

3a 'i ca o oarte lent+ un 'el de su'ocare in$er# s+ propria#i c,inuitoare+ treptat e$aporare spre lu ea din a'ar+ lu ea ori"il& II trecur 'iori& Se !ndi s renune la toate planu# nle+ s ias n noapte i s plece& S porneasc pri# 5E7 "ea! peste unii nzpezii+ s str"at cele o sut de ile prin Au$er!ne 'r odi,n+ pentru a se strecura din nou n $ec,ea sa !rot i#a ador i so nul orii& Dar n#o 'cu& R ase locului si nu se supuse dorinei+ dei era 'oarte puternic& Nu ced+ 'iindc dorina de#a pleca n lu e i a se stre# cura ntr#o peter era $ec,e& De#acu o tia& Dar nc nu tia ce nsea n s stpneti un par'u o enesc att de inunat ca al copilei de dincolo de zid& Cu toate c "nuia di de n!rozitor de scu p $a plti posesia i ine$ita"ila pierdere a acelui par# 'u + i se pru totui c ar 'i ai de dorit stpnirea i pierderea unui lucru dect renunarea lapidar la a ndou& Cci de renunat+ tot renunase n# trea!a $ia& Dar niciodat nu stpnise ca apoi s piard& ncetul cu ncetul+ ndoiala i n'ri!urarea l p# rsir& Si i cu sn!ele cald i d iari $la! i l npdete din nou $oina de#a plini ceea ce#i propusese& )a era c,iar o $oin ult ai puter# nic+ 'iindc nu ai iz$ora din dorin pur+ ci din# tr#o "ine %udecat ,otr1re& A'lat n 'aa alternati$ei de#a se lsa prad pieirii prin uscciune sau a se lsa s cad+ cpua *renouille se decise pentru a doua $ariant+ tiind ns c aceast cdere $a 'i i ulti a& Mulu it+ se $r din nou su" ptur+ n culcuul de paie+ si indu#se ca un ade$rat erou&

*renouille n#ar 'i 'ost ns *renouille dac s#ar 'i lsat satis'cut ult $re e de un si nt 'a# talist#eroic& Pentru aa ce$a+ $oina a'ir rii de sine i era ult prea trainic+ 'iina ult prea $iclean+ spiritul prea ra'inat& )ine : ,otrse s intre n stpnirea ires ei copilei de dincolo de zid& Iar dac peste cte$a spt ni a$ea s o piard iar+ prpdindu#se c,iar din aceast pricin+ ei "ine+ 'ie i asta& Dei ar 'i pre'erat s nu oar i s posede 5EI totui ireas a+ sau s#i a ne+ car+ pe ct po# "il pierderea& S#i sporeasc dura"ilitatea& S#i 'rneze cu $a e$anescena+ iar a#i rpi caracte# risticile : o pro"le de te,nic& 92ist ires e care in decenii ntre!i& Un dulap 'recat cu osc+ o "ucat de piele n uiat n ulei de scorioar+ un !o!oloi de a "r+ o "esactea din le n de cedru au+ ol'acti$+ $ia aproape $enic& Altele uleiul de li etta+ per!a ut+ e2trasele de narcise+ tu"eroze i alte 'lori : se e$apor n cte# $a ore+ dac snt lsate la aer n stare pur+ neconso# lidate& Meterul de par'u uri n'runt ase enea situaii 'atale+ le!nd ires ele prea e$anescente de altele ai dura"ile+ punndu#le ast'el lanuri ce le 'rneaz setea de li"ertate : arta 'iind de a lsa lanurile att de le%ere+ nct irosul consolidat s r n n aparen li"er i totui att de strns+ nct s nu scape& Ase enea per'or an artistic iz"n# dise *renouille cu uleiul de tu"eroze+ a crui i# reas e'e er o nlnuise prin in'i e cantiti de secreie de zi"et+ $anilie+ la"danu i c,ipru+ a"ia punnd#o ast'el ai "ine n $aloare& De ce s nu 'ac aa ce$a i cu par'u ul copilei; De ce s

'oloseasc n stare pur aceast ireas a ires# elor+ cea ai 'ra!il i preioas dintre toate+ ri# sipind#o; Ct !rosolnieG Ce ne aipo enit lips de ra'ina entG 9rau oare lsate dia antele nele'uite; Se purta oare aurul n "ul!ri la !t; 9ra oare el+ *renouille+ doar un ,o pri iti$ de i# res e precu Druot i ceilali aceratori+ disti# latori+ storctori de 'lori; Sau+ ai de!ra"+ cel ai are creator de par'u uri din lu e; De suprare c nu se !ndise ai de ult la aa ce$a+ se lu cu inile de cap- )ineneles c acel i# ros sin!ular nu tre"uia 'olosit n stare "rut& Tre"uia Pnns+ ca neste ata cea ai de pre+ ntr#o ontur& 5EJ A$ea de le'uit o diade de ires e+ iar n locul cel ai ales+ deopotri$ prins ntre celelalte+ dar i stpnindu#le+ $a strluci aro a sa& 3a crea un par'u dup toate re!ulile artei+ iar cel al copilei de dincolo de zid $a pulsa n el ca o ini & Moscul sau e2trasul de zi"et+ uleiul de tran# da'ir sau de leandru nu erau ns+ cu si!uran potri$ite ca ad%u$ani+ ca not edie i 'rontalA iros de $r' sau 'i2ator& Pentru ase enea par'u un par'u o enesc+ i erau necesare cu totul alt# 'el de in!rediente& + <;<< IH A;;A.#; & > n luna ai a aceluiai an+ la %u tatea dru u# lui ntre *rasse i tr!ul /pio+ a'lat nspre rsrit+ 'u !sit ntr#un c p de tranda'iri cada$rul !ol al unei copile de zece ani& Fusese iz"it cu ciuca n oalele capului& 0ranul care o descoperi se z# pci de ase enea !roz$enie att de tare+ nct era ct pe ce s pice "nuiala asupra lui- anunase loco# tenentul de poliie c nu $zuse niciodat ce$a att

de 'ru os : cnd de 'apt $oise s spun c nu ai $zuse niciodat ce$a att de n!rozitor& Fata era+ ntr#ade$r+ o 'ru usee& Aparinea ace# lui tip de 'e ei cu sn!ele !reu+ ca de iere n# tunecat+ neted+ dulce+ teri"il de lipicioas. una dintre 'e eile care stpnesc ncperea cu un !est $scos#'luid+ cu o scuturare a pletelor+ cu o sin!ur lent "iciuire a pri$irii+ r nnd totui cal e ca n iezul de ura!an+ n aparen incontiente de 'ora !ra$itaional care aduce irezisti"il spre ele su'lete+ doruri+ deopotri$ ale "r"ailor ct i ale 'e eilor& i era att de tnr+ proaspt de tot+ 'ar# ecul !enului nc nu de$enise pstos& Minile i picioarele i erau nc netede i tari+ snii ca desco# %ii dintr#un ou+ o"razul ntins+ n %urul cruia 'lu# 5EK turaser plete aspru#"o!ate+ ai a$ea nc nease uit i %R! contururi+ tainie delicate& Prul ns nu ai era Uci!aul l retezase i l luase cu sine+ preun cu ,ainele& i "nuir nti pe i!ani& Se credea despre ei c ar 'i n stare de orice& Se tia c es preuri din ,aine $ec,i+ c u plu perne cu pr de o i eteresc ici ppui din pielea i dinii spnzurailor& Nu# ai n sea a lor se putea pune o cri att de per# $ers+ ns pe $re ea aceea nu erau prin inut i!ani+ nici aproape i nici departe+ ulti a oar 'iind zrii+ n trecere+ prin dece "rie& n lipsa i!anilor i "nuir apoi pe zilierii itali# eni& Dar era o pri $ar prea ti purie+ nu sosise# r nc nici zilierii care ,lduiau ntr#acolo a"ia n iulie+ la recolta Oas inului. deci nu puteau 'i ei& Suspiciuni+ n 'ine+ ai plutir i asupra peruc,ieri# lor+ cercetai pe rnd de pletele celei ucise& Tot n za#

dar& Se zice apoi c e$reii+ ori po'ticioii clu!ri de la nstirea "enedictin : care+ "ineneles+ trecuser cu toii de aptezeci de ani : ori cister# cienii+ asonii+ ne"unii de la C,arite+ cr"unarii+ apoi ceretorii i la ur c,iar no"ili ea stricat+ ai ales a treia oar rensuratul arc,iz de Ca"ris+ despre care se spunea c or!anizeaz n pi$niele sale esse or!iastice ca s#i creasc potena+ "nd sn!e de 'ecioar& Dar nu se !si nici o do$ad con# cret& Ni eni nu $zuse cri a+ ni eni nu descoperi ,ainele i pletele oartei& Dup cte$a spt ni+ locotenentul de poliie ncet cercetrile& Pe la i%locul lui iulie sosir+ spre a se an!a%a cule!tori+ italienii+ uli preun cu 'a iliile lor& 0ranii le ddur de lucru+ dar+ a intindu#i de cri + i oprir 'etele i 'e eile s ai" de#a 'ace cu ei& Ce#i si!ur e si!ur& Bilierii nu erau e'ecti$ rs# 5E6 punztori de acea !roz$ie+ totui ar 'i putut 'i n principiu+ aa c era ai "ine s se 'ereasc o ul Nu la ult ti p dup nceperea recoltrii Oas i# nului+ a$ur loc alte dou cri e& 3icti ele erau din nou 'ete sculptural de 'ru oase+ aparineau din nou acelui !en cu sn!ele !reu i pletele ntunecate 'ur din nou !site 'r $e inte i rase n capA zcnd n c pul de 'lori+ "rutal lo$ite n oalele capului& Din nou+ 'ptaul nu lsase $reo ur 3estea se rspndi ca 'ul!erul i ostilitile po# tri$a nou#$eniilor erau !ata s iz"ucneasc+ toc ai cnd a'lar c a ndou $icti ele erau italience+ 'iicele unui zilier !eno$ez& De#acu spai a se rspndi n ntre!ul inut& Lu ea nu ai tia asupra cui s#i ndrepte oar"a

'urie& Mai erau unii care#i "nuiau pe ne"uni sau pe o"scurul arc,iz+ dar c,iar de tot nu credea asta ni eni+ 'iindc pri ii erau pzii zi i noapte+ iar cellalt era ai de ult plecat la Paris& Deci oa# enii strnser rndurile& 9 i!ranii care nnopta# ser pn atunci su" cerul li"er 'ur !zduii de rani n uri& n 'iecare cartier+ cetenii or!anizar un rond de noapte& Locotenentul de poliie ntri paza la pori& Dar toate pre$ederile nu 'oloseau la ni ic& La puine zile dup cri a cea du"l !sir din nou un cada$ru de 'at+ tratat ca i celelalte& 9ra+ de data aceasta+ o spltoreas sard de la pa# latul episcopal+ do"ort n apropierea arelui re# zer$or de ap din Fontaine de la Fou2+ deci c,iar n 'aa porilor cetii& n ciuda 'aptului c+ ncolii de "ur!,ezii a!itai+ consulii luar i alte suri controale ct ai atente la pori+ ntrirea pazei de noapte+ interdicia ca 'e eile s ai ias din cas dup apusul soarelui : nu ai trecu nici o sp# t n n acea $ar 'r descoperirea altui i altui cada$ru de 'at& Mereu a"ia n u!urind ca 'e ei+ 5E8 ereu cele ai 'ru oase+ de o"icei !enul ntune# cat+ i anent& Cu toate c+ n curnd+ uci!aul nu ai dispreui nici al"ele+ ce$a ai corpolentele 'ecioare cu piele oale# tsoas+ cu erau localni# ele cel ai ades& i cdeau $icti i "runetele+ dar si "londele de o nuan ai nc,is+ de nu erau prea 'ira$e& Le $na peste tot+ nu nu ai n pre# %uri ile oraului *rasse+ ci i n centru+ "a c,iar i n case& Fiica unui t plar 'u !sit rpus n odaia ei de la eta%ul al cincilea+ i ni eni din cas nu auzise nici cel ai ic z!o ot+ nici unul din dinii : care alt interi adul ecau i ltrau strinii:nu crcnise&

Uci!aul prea i palpa"il+ 'r corp+ ca un du,& Lu ea se indi!n i se npusti cu n%urturi pe ri i& Cel ai ic z$on i aduna pe toi !ru# puri#!rupuri& Un ne!ustor a "ulant care $indea pra'uri de dra!oste i alte leacuri incinoase era ct pe ce s 'ie asacrat+ zic,du#se c i# aurile sale ar conine pr runit de 'at& La palatul Ca# "ris i ospiciul C,arite a$ur loc tentati$e de incen# diu& Ne!ustorul de pnzeturi Ale2andre Misnard i puc propriul slu%itor+ care se ntorcea noap# tea acas+ 'iindc#l luase drept "nuitul 'pta& Cine#i putea per ite+ i tri itea adolescentele din 'a ilie la rude din pro$incii ndeprtate sau la pensiuni din Nisa+ Ai2 ori Marsilia& La cererea insistent a consiliului orenesc+ locotenentul de poliie 'u dat a'ar din slu%"& Ur aul su ceru unui cole!iu de edici s cerceteze asupra $ir!i# nitii cada$rele 'ru useilor rase n cap& Se do$edi c erau neatinse& In od ciudat+ descoperirea aceasta ri !roaza+ n loc s#o di inueze+ 'iindc n tain 'iecare "nuise $ioluri& S#ar 'i tiut+ cel puin+ oti$aia cri ina# ui& Rar acu + ni eni nu ai nele!ea ni ic+ lu ea era co plet derutat& Credincioii i ai 5EE !seau sal$area ru!ndu#se s#i $ad car pro# pria cas cruat de dia$oleasca npast& Consiliul orenesc+ un !re iu alctuit din treizeci de "ur!,ezi i no"ili+ dintre cei ai "o!ai i ai "ine $zui din *rasse+ n a%oritatea lor des# cuiai i anticlericali+ crora puin le pasase pn acu de episcop i care ar 'i 'cut din nstiri si a"aii ai de!ra" depozite de r'uri i 'a"rici X

aceti ndri+ puternici do ni din consiliul or# enesc se u ilir n necazul lor spre a#l ru!a ntr#o supus petiie pe Monseniorul episcop s "leste e i s arunce anate a asupra onstrului uci!a de copile+ pe care puterea lu easc nu#l putea do$edi. s 'ac deci ca ilustrul su nainta+ care ispr$ise lcustele npstuitoare din anul 56H8& ntr#ade$r+ uci!aul copilelor din *rasse+ care lic,idase pn atunci nu ai puin de douzeci i patru de 'e# cioare+ cele ai 'ru oase din toate straturile socie# tii+ 'u "leste at i anate izat pu"lic de episcopul nsui+ lucru care se putea citi pe a'ie i auzi+ din toate a $oanele oraului& Succesul a 'ost co$ritor& De la o zi la alta+ cri# ele ncetar& /cto "rie i noie "rie trecur 'r s ai apar cada$re& Spre nceputul lui dece # "rie sosir din *reno"le $eti c ar "ntui acu pe acolo unul care#i zdro"ete $icti ele+ s ul!n# du#le de pe trup ,ainele i de pe cap prul n s ocuri& Cu toate c ase enea atacuri !rosolane nu se po# tri$eau nicidecu cu cri ele curate din *rasse+ lu# ea $oia s cread c 'ptaul e acelai& Locuitorii din *rasse i 'cur de trei ori se nul crucii de uurare c "estia nu ai "ntuia la ei+ ci n la apte pote ndeprtatul *reno"le& /r!anizar n cinstea episcopului o procesiune cu tore+ iar pe CI dece # "rie o are slu%" de ulu ire& Pe 5 ianuarie 56KK sl"ir un pic paza cea stranic+ iar interdicia ie# CHH sirii 'e eilor noaptea particular i pu"lic credi"il iueal& Tea $nturi+ ni eni nu ai din cas 'u ridicat& n $iaa nor alitatea re$eni cu o in# a prea risipit n cele patru $or"ea despre !roaza ce

ncercase oraul i pre%uri ile n ur cu cte# $a luni& N#o ai po eneau nici 'a iliile ndoliate+ prea c "leste ul episcopal l alun!ase nu nu ai pe uci!a+ ci i orice a intire a lui& Aa le $enea "ine oa enilor& Nu ai cine a$ea o 'iic trecnd c,iar spre $r# sta cea inunat+ n#o lsa $olnic 'r supra$e!,ere+ n'ricondu#se spre apus+ "ucurndu#se di ineaa+ cnd o !sea sntoas i $esel : 'r a $oi s#i rturiseasc+ de "un sea + pricina& I5 9ra ns n *rasse cine$a nencreztor n aceas# t pace& Se nu ea Antoine Ric,is+ n$estit al doilea consul+ locuind un i puntor sta"ili ent la nceput de Rue Droite& Ric,is+ $du$+ a$ea o 'iic pe nu e Laure& Dei de o nen'rnt $italitate la cei nici patruzeci de ani ai si+ se !ndea s a ne pe ct ai trziu o nou cstorie& 3oia s#i rite nti propria 'iic& i nu cu un oarecare+ ci de ran! ales& A$ea n $edere un anu e "aron de )ouOon+ posesorul unui 'iu i al unei oii n 3ence+ al unei "une reputaii i al unei izera"ile situaii 'inanciare. cu el se nelesese Ric,is asupra unei $iitoare nsoiri ntre ur ai& / dat pe 'runtea Laurei cununiile+ a$ea s#i n# tind i el antenele la petit n direcia nalt#prea# sl$itelor case Dree+ Mau"ert sau Font ic,el : nu pentru c ar 'i 'ost ncrezut i ar 'i $oit+ 'ie ce#o n+ s part patul cu o no"il+ ci pentru c $oia s te eieze o dinastie+ aezndu#i ur aii n linia CH5 celui ai nalt presti!iu social i politic& n ase e# nea scop i ai tre"uiau cel puin doi 'ii+ unul care s preia a'acerile+ altul care s urce sin!ur n rndu#

rile no"ili ii+ prin carier %uridic i parla entul din Ai2& Ase enea a "iii nu putea nutri+ dat 'iind starea sa social+ dect dac i unea ct ai strns 'a ilia i persoana cu no"ili ea pro$ensal& La ase enea planuri de an$er!ur l ndrept# ea le!endara sa "o!ie& Antoine Ric,is era pe de# parte cel ai nstrit "ur!,ez+ n lun! i#n lat& Stpnea nu nu ai n pre%uri ile inutului *rasse lati# 'undii de pe care e2ploata portocale+ ulei+ !ru si cnep+ ci i n 3ence i ctre Anti"es+ pe care le aren# dase& 9ra proprietar de case n Ai2 i la ar+ copro# prietar de cor"ii care porneau spre India+ a$ea la *eno$a un "irou per anent de a'aceri i cel ai are depozit din Frana pentru aterii ires a# tice+ spierii+ uleiuri i piei& Dar "unul cel ai de pre al lui Ric,is era pro# pria#i 'iic& Unicu#i $lstar+ de toc ai aisprezece ani+ cu prul ar iu nc,is i oc,i $erzi& 9ra att de ncnttoare la c,ip+ c $izitatorii de orice !en i $rst ncre eneau+ ne ailundu#i oc,ii+ lin!n# du#i de#a dreptul o"razul cu pri$irile aa cu lin!eau n!,eata+ a$nd aceeai e2presie de de$ota ent prostesc+ tipic ntr#o ase enea lin!uitoare pre# %urare& C,iar i Ric,is se po enea c+ pri$indu#i copila+ uita pentru oarecare $re e+ un s'ert+ poate o %u tate de or+ lu ea i toate pro"le ele ei : ceea ce alt interi nu i se nt pla nici n so n : topindu#se de tot n conte plarea inunii+ ne ai# tiind s spun apoi ce 'cuse de 'apt& Iar de curnd : i ddea sea a cu neplcere : cnd o tri itea la culcare+ sau n zori+ cnd se ducea uneori s#o trezeasc+ i ea dor ea ca de ini zeieti ntins+ iar respiraia i urca linitit+ 'ier"inte&&& i se strin# CHC

!eau ca de disperare sto acul+ !tle%ul+ i n!,iea noduri+ "leste ndu#se+ Do nul tieG c e tatl aces# tei 'e ei i nu un strin+ un "r"at oarecare n 'aa cruia s stea ea ast'el culcat+ iar el s se aeze 'r re ucri lin!+ pe+ n ea+ cu tot dorul su& l n# pdeau toate apele+ e "rele i tre urau n ti p ce si ucidea aceast !roaznic pati i se pleca asupra#i+ spre a o trezi cu un srut printesc& In anul trecut+ pe $re ea cri elor+ nc nu n# 'runtase ase enea 'atale lupte cu sine& Far ecul prin care e oiona copila ai era atunci : aa $oia el s cread : unul cu totul copilresc& De aceea nici nu se te use $reo clip serios c Laure ar pu# tea de$eni $icti a acelui uci!a+ care+ pe ct se tia+ nu lo$ea nici 'e ei+ nici copii+ ci nu ai 'ecioare care a"ia se# plineau& ntrise i el paza casei+ pusese !ratii noi la eta%ul de sus i poruncise ca eristei s doar n aceeai odaie cu Laure& Dar nu se pu# tea ,otr s#o tri it n alt parte+ aa cu 'cu# ser cei de ran!u#i cu 'etele i c,iar toat 'a ilia lor& Ase enea purtare i se prea de n de dispre+ nepotri$it pentru un e "ru al consiliului i un al doilea consul+ care+ !ndea el+ tre"uia s 'ie o pil# d de cura%+ cal i nepliere& Pe deasupra+ nu se lsa el in'luenat din a'ar+ cu att ai ult nu de o uli e intrat n panic sau de un sin!ur izera"il uci!a anoni & Ast'el c n toat acea cu plit perioad a 'ost unul dintre puinii care s#au artat n ora i uni la 'e"ra !roazei+ pstrn# du#i sn!ele rece& Dar+ n od ciudat+ acu lucrurile se sc,i "a# ser& In ti p ce oa enii de a'ar sr"toreau s'r# itul relelor de parc ar 'i i spnzurat uci!aul+ uitnd ct ai !ra"nic acea $re e ne'ericit+ o tea

ca o otra$ urt se ntorsese n ini a lui Antoine Ric,is& Mult ti p nu $oi s recunoasc de ce : c CH7 de tea a nase cltorii ce de ult tre"uiau '# cute+ c nu prsea casa dect cu neplcere+ scurtnd $izitele i ederea prin adunri+ spre a se ntoarce ct ai de!ra"& Fa de el nsui se dez$ino$ea c ar 'i "olna$ i $l!uit+ rturisindu#i cel ult c ar 'i n!ri%orat ca orice tat care are o 'at de ritat o !ri% cu totul o"inuit&&& /are nu se i rspndise c,iar n a'ara cetii z$onul despre 'ru useea ei; Nu#i lun!eau toi !tul cnd er!ea cu ea du ini# ca la "iseric; Nu#i i 'ceau a$ansuri anu ii do ni din consiliu+ pentru ei sau odraslele lor; < F<;G;;;&+; IC Apoi ns+ ntr#o zi de artie+ Ric,is se a'la n sa# lon pri$ind#o pe Laure care ieise#n !rdin& Purta o roc,ie al"astr peste care prul ar iu i se n$# pia n lu in ai 'ru os dect l $zuse $reodat& Dispru ndrtul unui !ard $iu& i apoi+ pn s reapar+ ai trecur nu ai dou "ti de ini + poate+ peste ct s#ar 'i ateptat : i l cuprinse o spai de oarte+ 'iindc $re e de dou "ti de ini crezuse c a pierdut#o de'initi$& n aceeai noapte se trezi dintr#un $is !roaznic pe care nu i#l ai a intea ntoc ai+ dar care era n le!tur cu Laure+ i se repezi n odaia ei+ con# $ins c a 'ost ucis i o $a !si pe pat 'r $ia+ pri,nit+ ras n cap : i o !si neatins& Se napoie lac de ap n ca era sa+ tre urnd de e oie+ "a nu de e oie+ ci de 'ric+ i rturisi acu n s'rit c#i e 'ric n toat le!ea+ i n ti p ce#i rturisea+ n intea sa se 'cu lu in i totu#i

'u li pede& Cinstit s 'ie+ nu crezuse de la "un nceput n e'ectul anate ei episcopale. nici n ple# carea uci!aului la *reno"le. nici+ n !eneral+ n dis# pariia acestuia din ora& Nu+ ai tria aici+ printre CHI cei din *rasse+ i ntr#o "un zi $a lo$i din nou& n au!ust i septe "rie Ric,is $zuse cte$a din copilele ucise& Pri$elitea l n!rozise+ 'ascinndu#l totui+ tre"uia s o recunoasc+ 'iindc toate n 'elul lor erau de o 'ru usee aleas& Uci!aul i desc,ise# se oc,ii& nelese c acesta a$ea un !ust cu totul deo# se"it& i a$ea siste & Nu nu ai pentru c toate cri ele 'useser ordonat 'ptuite+ dar nsi ale# !erea $icti elor trda o intenie parc econo ic plani'icat& Ric,is+ ce#i drept+ nu tia ce anu e $oise de la ele 'ptaul+ 'iindc tot ce a$eau ai "un+ 'ru# useea i 'ar ecul tinereii+ n#a$eau cu s le 'ure&&& sau poate totui; n orice caz+ ct de a"surd ar suna acest lucru+ lui Ric,is uci!aul nu#i prea un spirit distructi$+ ci ai de!ra" !ri%uliu#co# lecionar& Dac $icti ele n#ar 'i $zute indi$idual+ !ndea el+ ci drept pri ale unui principiu ai nalt+ dac+ la odul ideal+ calitile lor te porare ar 'i topite ntr#un tot unitar+ atunci ozaicul alctuit din ase enea preioase pietre ar 'i i a!inea 'ru# useii nsei+ "a+ prea puin spus+ 'ar ecul pe care l#ar rspndi n#ar ai 'i o enesc+ ci di$in& MDup cu $ede + Ric,is era un o lu inat+ care nu se ddea napoi de la concluzii "las'e ice i+ c,iar dac nu !ndea n cate!orii ol'acti$e+ ci optice+ se apropia ult de ade$r&N Presupunnd deci+ !ndea ai departe Ric,is+ c uci!aul ar 'i un ase enea colecionar de 'ru#

usee+ lucrnd+ c,iar i nu ai n "olna$a sa 'an# tezie+ la i a!inea per'eciunii. presupunnd c era un o de !ust+ cu etod per'ect+ cu ntr#ade# $r prea s arate+ atunci n#ar 'i 'ost de crezut c o s renune la cea ai strlucitoare dintre neste# atele tre"uincioase acelei alctuiri- 'ru useea Laurei& Toat opera#i cri inal n#ar preui 'r ea ni ic& Cci era c,eia de "olt a zidirii sale& CHJ Tr!nd aceast cu plit concluzie+ stnd pe pat n c a de noapte+ Ric,is se inuna ct de cal de$enise& Nu#l ai treceau 'iori reci+ nu ai tre# ura& Spai a incert ce#l c,inuise spt ni de#a rndul dispruse acu + 'cnd loc unei te eri con# tiente+ concrete- era li pede c de la "un nceput strdaniile uci!aului 'useser ndreptate spre Laure i ea era inta sa& Toate celelalte cri e 'use# ser nu ai trepte n dru ul spre ulti a+ ncorona# rea& R nea neneles o"ilul aterial+ "ineneles dac e2ista $reunul& Dar esenialul+ Ric,is l str# $zuse- uci!aul a$ea un oti$ ideal i siste & Cu ct se !ndea la asta ai ult+ cu att ai tare le aprecia pe a ndou+ respectndu#l din ce n ce pe uci!a : un respect re'lectat desi!ur asupra#i ca ntr#o o!lind+ 'iindc la ur a ur ei el+ Ric,is+ cu 'ina sa %udecat analitic+ 'usese cel care de as# case 'ptaul& S 'i 'ost i el+ Ric,is+ cri inal+ posedat de ace# leai pti ae idei+ nu alt'el ar 'i acionat i la 'el ca acela ar 'i 'cut totul pe lu e ca s#i ncoro# neze opera ne"uneasc prin uciderea unicei+ super# "ei Laure& Ulti ul !nd i plcu n od deose"it& Faptul c

era n stare s se transpun ental n situaia $iito# rului uci!a al 'iicei sale i ddea asupra acestuia un real ascendent& Cci acela n#ar 'i 'ost desi!ur capa"il+ cu toat inteli!ena sa+ s se pun n locul lui Ric,is- c,iar i nu ai pentru c precis nu putea "nui c Ric,is se i $zuse n locul su+ al uci!a# ului& Mutatis utandis+ se nele!e+ lucrurile nu stteau alt'el dect n lu ea a'acerilor& Superior era cel ce !,icea inteniile concurenei. nu se ai lsa tras pe s'oar. nu dac se nu ea Antoine Ric,is+ 'ire de lupttor+ uns cu toate ali'iile& La ur a ur ei+ a$e# rea sa+ cea ai are ne!ustorie de par'u uri din CHK Frana i cinul de al doilea consul nu#i picaser ur n !ur+ ci luptase pentru ele+ se ncontrase+ se stre# curase+ recunoscnd pri e%diile la ti p+ !,icind planurile concurenei i dndu#i !ata du anii& La 'el $a atin!e i $iitoarele#i inte+ reia i no# "leea ur ailor& Tot ast'el $a da peste cap planurile acestui uci!a+ concurentul su n pri$ina Laureide#ar 'i 'ost i nu ai pentru c Laure era c,eia de "olt i#n planurile lui Ric,is& / iu"ea+ desi!ur+ dar a$ea i ne$oie de ea& Iar dac#i tre"uia ce$a pen# tru plinirea celor ai nalte a "iii+ nu se lsa p!u"it de ni eni+ inea de acel ce$a cu dinii i !,earele& Acu i era ult ai "ine& Iz"utise s co"oare nocturnele sale cu!etri despre lupta cu de onul n planul disputelor de a'aceri i si ea o nou ndrzneal+ c,iar in'atuare& B"urase ulti ul strop de spai + dispruser ezitrile i !ri%a cea su # "r care l c,inuiser ca pe un onea! tre ur# tor+ se risipise ceaa presi irilor tul"uri prin care

rtcise de spt ni& 9ra acu pe teren si!ur+ !ata s#n'runte orice pro$ocare& I7 Uurat+ aproape ulu it+ sri din aternut+ tra# se de cordonul clopoelului i porunci slu%itorului a eit de so n+ care sosi cltinndu#se+ s pa# c,eteze ,aine i de#ale !urii+ 'iindc se !ndea s porneasc n zori spre *reno"le+ nsoit de 'iica sa& Apoi se "rc i alun! la trea" tot restul ser$i# tori ii& La iezul nopii+ casa din Rue Droite 'or'otea de $ia& In "uctrie scprau 'ocuri+ slu%nicele z!ornite zoreau pe coridoare+ ca eristul aler!a n sus i n %os+ n pi$nie clinc,eteau c,eile a%ordo# CH6 ului+ n curte lu inau 'acle+ !r%darii aler!au s scoat caii+ alii tr!eau de catri+ puneau ei i 'rie zorind+ ncrcnd : s#ar 'i zis c porniser ntr#a# colo ,oardele austro#sarde+ %e'uind i incendiind ca n 56IK+ iar stpnul casei se pre!tea s 'u!+ n panic& Dar nicidecu G Acesta+ su$eran ca un a# real al Franei+ sta n "iroul su+ la asa de lucru+ "nd ca'eaua cu lapte i dnd indicaii do esticilor care se npusteau nentrerupt n odaie& Pe deasu# pra scria isi$e pri arului i pri ului consul notarului+ a$ocatului+ "anc,erului su din Marsi# lia+ "aronului de )ouOon i altor di'erii parteneri de a'aceri& Ctre ora ase n zori ispr$ise corespondena i dduse toate dispoziiile necesare planurilor sale& Puse dou ici pistoale de cltorie n "uzunar+ i nctr c,i irul i 'erec sertarele esei de lucru& Apoi plec s#i trezeasc 'iica& La ora opt+ restrnsa cara$an se puse n icare&

Ric,is clrea n 'runte+ i presionant n ,aina roie precu $inul+ cu trese aurii+ redin!ot i plrie nea!r cu pana ndrzne& l ur a 'iica sa+ ai odest "rcat+ dar att de strlucitor inunat nct oa enii de pe strad nu a$eau oc,i dect pen# tru ea. tot 'elul de a,#uri i o,#uri rsunau prin uli e+ iar "r"aii i scoteau plria : c,ipurile n 'aa celui de#al doilea consul+ dar n realitate n 'aa ei+ a re!etii 'e ei& 3enea apoi ca erista+ aproape neo"ser$at+ apoi slu%itorul lui Ric,is cu doi cai de po$ar : trsur nu 'oloseau din prici# na cunoscutei stri proaste a dru ului spre *re# no"le : iar n nc,eierea con$oiului+ dou slu!i nau o duzin de catri ncrcai cu tot 'elul de r'uri& La Porte du Cours+ str%ile prezentar ar a+ co"ornd#o iar la picior a"ia dup trecerea ulti u# lui catr& Nu ai copiii se ai inur o $re e dup CH8 con$oiul ce se ndeprta ncet ctre deal pe dru ul pietros+ erpuit& Faptul c Antoine Ric,is plecase preun cu 'iica sa 'cu asupra oa enilor o i presie deose# "it& Li se prea c asist la o %ert' din str$ec,i e& Se z$onise c Ric,is pleac la *reno"le+ oraul unde "ntuia acu uci!aul de 'ete& /a enii nu tiau ce s cread& Fapta lui Ric,is era oare uurtate $red# nic de pedeaps sau $ite%ie $rednic de ad iraie; 9ra o pro$ocare sau o "lnzire a zeilor; Toi pre# si teau ns c $zuser 'ru oasa copil cu plete ar ii pentru ulti a oar& )nuiau c Laure Ric,is era pierdut& Aceast "nuial se do$edi ade$rat+ dei se spri%inea pe pre ise cu totul 'alse& Fiindc Ric,is

nu porni nicidecu spre *reno"le& Po posul con# $oi nu 'usese dect o asc& La o il i %u # tate nord#$est de *rasse+ n apropierea satului Saint#3allier+ ceru s opreasc& Ddu slu%itorului su puterniciri depline i#i porunci s duc sin!ur con$oiul de catri cu celelalte slu!i la *reno"le& 9l ns+ preun cu Laure i ca erista+ porni spre Ca"ris+ unde poposir puin la prnz+ apoi c# lrir spre sud prin unii Tanneron& Dru ul era deose"it de !reu+ dar le per itea ocolirea cetii *rasse i a "azinului su printr#un are arc $estic+ spre a a%un!e pn seara neo"ser$ai la r ul rii& n ziua ur toare+ Ric,is plnuia s treac preun cu Laure pe insulele Lerins+ unde+ pe cea ai runt dintre ele+ se ridica nstirea 'orti# 'icat Saint#4onorat& Clu!rii care o ad inistrau erau cruni+ dar capa"ili s se apere n le!e la ne# $oie+ iar Ric,is i cunotea 'oarte "ine+ 'iindc de ani de zile cu pra toat producia nstireasc de ulei de eucalipt+ cucuruzi de pin i ulei de c,ipru& Acolo+ n nstirea Saint#4onorat+ care pe ln! n# CHE c,isoarea corecional din C,1teau dAI' i cea de stat din le Sainte#Mar!uerite era cel ai si!ur loc din Pro$ena+ se !ndea s#i adposteasc 'iica pen# tru nceput& 9l nsui a$ea s se ntoarc pe uscat !ra"nic+ spre a re$eni de data aceasta la *rasse prrn# tr#un ocol rsritean+ $ia Anti"es i Ca!nes+ ca s a%un! pn pe nserate la 3ence& Acolo i i con# $ocase notarul pentru o nele!ere cu "aronul de )ouOon n pri$ina cstoriei 'iilor lor Laure i Al# p,onse& Se !ndea s#i 'ac lui )ouOon o o'ert irezisti"il- preluarea de datorii pn la IH HHH de li$re+ zestre constnd dintr#o su si ilar plus

di'erite inuturi+ o oar de ulei la Ma!anosc i o rent anual de 7 HHH de li$re pentru tnra perec,e& Sin!ura condiie a lui Ric,is era ca nunta s ai" loc pn n zece zile+ s 'ie plinit c,iar n ziua cununiei+ iar irii s locuiasc ncepnd de atunci la 3ence& Ric,is tia c printr#o ase enea !ra" rea cu totul neraional preul le!turii dintre casa sa i cea de )ouOon& Ateptnd+ ar 'i ieit ult ai ie'tin& )aronul ar 'i cerit n!duina de a ridica+ prin 'iul su+ la cinul cu$enit copila arelui ne!ustor "ur# !,ez+ 'iindc 'ai a 'ru useii Laurei ar 'i crescut+ ca i "o!ia lui Ric,is i izeria lui )ouOon+ de alt'el& Dar+ 'ieG Nu "aronul i era ad$ersar n ase# enea tratati$e+ ci uci!aul necunoscut& Lui tre"uia s#i strice socotelile& / 'e eie ritat+ dez$ir# !inat i poate c,iar nsrcinat+ nu se ai potri# $ea n e2clusi$ista sa !alerie& Ulti a piatr din ozaic ar 'i oar"& Laure i#ar pierde pentru uci!a orice $aloare& n'rn!erea asta tre"uia s#o si tG Ric,is $oia s in nunta la *rasse+ cu are po p i n deplin o'icialitate& C,iar dac nu#i cunotea ad$ersarul i nu a$ea s#l cunoasc $reodat+ $oia s se "ucure la !ndul c acela pri$ete 'estinul i C5H $ede cu propriii si oc,i cu i e 'urat de su" nas cea ai dorit& Planul era "ine !ndit& S#ar cu$eni s ad ir din nou intuiia prin care Ric,is se apropiase de ade# $r& Fiindc+ ntr#ade$r+ ritiul Laurei Ric,is cu 'iul "aronului de )ouOon ar 'i nse nat pentru uci!aul 'etelor din *rasse o distru!toare n'rn# eere& ns planul nu 'usese trans'or at n realitate&

Ric,is nc nu#i adpostise 'iica su" sal$atoarele cununii& nc n#o dusese la nstirea Saint#4onorat+ cea att de si!ur& Cei trei clrei ai str"teau nc nepri itorii uni ai Tanneronului& Dru u# rile erau uneori att de proaste+ c tre"uiau s co# "oare de pe cai& Totul er!ea 'oarte ncet& A"ia ctre sear sperau s a%un! la are+ n Napoule+ o ic localitate la $est de Cannes& II --> n $re ea n care Laure Ric,is prsea oraul *rasse preun cu tatl ei+ *renouille se a'la la ce# llalt capt al oraului+ acernd narcise !al"ene& 9ra sin!ur i ulu it& 3re ea ederii sale la *ras# se se apropia de s'rit& Biua triu 'ului nu era de# parte& A'ar n ca"an se a'lau n cutiue cptuite cu $at douzeci i patru de ici 'lacoane cu cte un strop de aur a celor douzeci i patru de 'e# cioare : cele ai preioase esene do"ndite de el anul trecut prin en'leura!e rece al corpurilor+ di!e# rarea prului i a $e intelor+ la$a% i distilare& Pe cea ai preioas i ai de sea + a douzeci i cincea+ $oia s i#o aduc astzi& i i pre!tise+ pentru acest ulti $nat+ un creuzet cu !rsi e de ulte ori li pezit+ o pnz din cel ai 'in in i un "alon cu alcool suprara'inat& Terenul 'usese son# dat n a nuni e& 9ra lun plin& C55 tia c n#a$ea sens s ncerce s ptrund n "ine# pzita cldire din Rue Droite& De aceea $oia s se strecoare nc n a ur!+ nainte de nc,iderea por# ilor+ la adpostul lipsei sale de iros care l sus# tr!ea $ederii oa enilor i ani alelor ca o antie 'er ecat+ spre a se ascunde n $reun col al casei& Spre odaia co orii sale a$ea s urce a"ia ai tr#

ziu+ dup ce ador iser cu toii+ lsndu#se condus prin ntuneci e de co pasul nasului& Acolo+ la 'ata locului+ a$ea s#i aplice pnza uns cu seu& Nu ai prul i ,ainele ur a s le ia ca de o"icei cu el+ 'iind# c acestea puteau 'i splate direct n spirt+ ceea ce se 'cea ai co od n atelier& Pentru ulti a 'az a pre!tirii po ezii i distilarea ei n concentrat i propusese o a doua noapte& Iar dac totul er!ea "ine : i n#a$ea nici un oti$ s#i nc,ipuie c n#ar er!e "ine : atunci poi ine a$ea s stp# neasc toate esenele necesare celui ai inunat par'u din cte e2ist+ prsind oraul *rasse ca o ul cel ai "ine# irositor din lu e& Ctre prnz ispr$i cu nascisele& Stinse 'ocul+ aco# peri cazanul i iei n 'aa atelierului+ spre a se rcori& 3ntul "tea dinspre apus& Si i nc de la pri a respirare c se sc,i "ase ce$a& Ce$a+ n at os'er+ nu era n ordine& n $e# ntul de ires e al oraului+ n $lul esut din ulte ii de 'ire+ lipsea 'irul de aur& Acesta de# $enise att de puternic n ulti ele spt ni+ nct *renouille l percepea clar nc din cellalt capt al oraului+ din 'aa ca"anei sale& Acu dispruse de tot+ nu#i ai da de ur nici prin cea ai aten# t adul ecare& *renouille nle ni de spai & A urit+ se !ndi el& Sau+ ai n!rozitor- i#a luat#o cine$a nainte& Mi#a rupt 'loarea altul i i#a luat par'u ulG De stri!at nu stri!+ tul"urarea 'iin# du#i prea are+ dar lacri i nir din oc,i+ u 'ln# C5C du#se pe la colul pleoapelor i pr$lindu#i#se dintr#o dat de a "ele pri ale nasului& Apoi+ la prnz+ $eni Druot de la @Suatre Dau# p,insF+ po$estind en passant c azi#di inea+ al

doilea consul plecase spre *reno"le preun cu 'iica sa i doisprezece catri& *renouille i n!,ii lacri ile i str"tu n !oan oraul pn la Porte du Cours& Acolo+ n 'aa porii+ n pia+ se opri i adul# ec& Re!si ntr#ade$r din nou 'irul cel auriu n $ntul curat care adia de la apus+ netul"urat de izurile cetii- su"ire i sla"+ ntr#ade$r+ totui in# con'unda"il& Iu"ita ireas nu adia ns+ ce#i drept+ dinspre nord#$est+ din direcia dru ului spre *reno"le+ ci din direcia Ca"ris : dac nu c,iar din sud#$est& *renouille ntre" stra%a ncotro o luase al doilea consul& Stra%a art ctre nord& Nu spre Ca"ris; /ri pe cellalt dru + ctre sud+ spre Auri"eau i La Napoule; Cu si!uran nu+ rspunse paznicul. $zuse cu oc,ii si& *renouille aler! napoi prin ora la ca"an+ # pac,eta n desa! pnza+ "esacteaua de po ad+ spatula+ 'oar'ec i o ciuc neted din le n de slin : i porni ndat la dru . dar nu spre *re# no"le+ ci pe dru ul ce i#l spunea nasul+ spre sud& Dru ul acela+ direct ctre La Napoule+ trecea pe la poalele unilor Tanneron i pe ln! depresi# unile rurilor FraOere i Sia!ne& 9ra uor& *renouille nainta repede& Cnd la dreapta se i$i Auri"eau+ ca atrnat de cupolele unilor+ irosi c aproape i a%unsese pe 'u!ari& Puin ai trziu era pe aceeai nli e cu ei& Ii adul eca acu unul cte unul+ si ea c,iar i e anaiile cailor& Nu puteau 'i ai departe de %u tate de il la $est+ unde$a n p# durile Tanneronului& Mer!eau ctre sud+ spre are& ntoc ai ca el& C57 Ctre ora cinci dup#a iaza+ *renouille a%unse

n La Napoule& Merse la ,an+ nc i ceru un cul# cu ie'tin& Spuse c e cal' de t"car din Nisa+ n dru spre Marsilia& I se rspunse c poate s n# nopteze n !ra%d& Se aez acolo ntr#un col+ lun# !indu#se& Mirosul i $estea apropierea celor trei clrei& Peste dou ore : ntr#un a ur! de#acu tr# ziu : sosir i ei& i sc,i "aser $e intele+ pen# tru a r ne inco!nito& Cele dou 'e ei purtau acu roc,ii i $luri ntunecate+ Ric,is o ,ain nea# !r& Se ddea drept no"il din Castellane. ine ar dori s tra$erseze spre Insulele Lerins+ ,an!iul s $ad de#o "arc i s#o pre!teasc pentru a doua zi la rsrit& Mai nnopteaz cine$a la ,an n a'ar de el i de oa enii si; Nu+ zise ,an!iul+ doar o cal' de t"car din Nisa+ care doar e n !ra%d& Ric,is tri ise 'e eile n ca ere& 9l nsui er# se la !ra%d+ ca s ai ia+ zicea el+ ce$a din traistele eilor& Pn nu ceru de la !r%dar un 'elinar+ nu iz# "uti s a'le cal'a de t"car& Apoi $zu un o dor# ind adine ntr#un col+ ntins pe paie i pe o ptur $ec,e+ cu capul pe desa!a de cltorie& Prea att de nese ni'icati$+ nct Ric,is a$u o clip i presia c nici nu e acolo+ c e doar o ,i er nc,ipuit de u "rele ictoare ale lu inrii din 'elinar& /ri# cu + Ric,is se l uri nc din acea clip c nu poate 'i nici o pri e%die din partea acelei 'iine i# ctor de ne$ino$ate+ i se deprta ncet+ spre a nu#i tul"ura so nul+ spre cas& Cina o lu n odaie+ preun cu 'iica sa& Aces# teia nu#i l urise inta i oti$ul ciudatei cltorii+ i n#o 'cu nici acu + dei l ru!ase& i spuse c ine. ea s ai" ncredere n ce 'ace i plnuiete el pentru norocul i "inele ei $iitor&

C5I Dup as %ucar cte$a partide din %ocul lA,o # D+2e pe care el+ tot uitndu#se la inunatu#i c,ip i ncntndu#se de 'ru useea ei+ le pierdu pe toate& Ctre ora nou o conduse n odaia a'lat+ 'a de a lui+ de cealalt parte a coridorului+ o srut de noapte "un i ncuie ua pe din a'ar& Apoi se culc i el& Dintr#o dat si i toat o"oseala zilei i a nopii trecute+ dar n acelai ti p i ulu ire 'a de sine i ersul lucrurilor& Ador i 'r cea ai ic eri%a+ 'r presi irile ntunecate ce#l c,inuiser pn ieri+ inndu#l treaz+ 'r !e ete+ tresriri+ z$r# coliri& Pentru pri a oar dup ult ti p+ Ric,is czuse ntr#un so n adnc+ linititor& Ca n acelai ti p se ridic din culcuul !ra%# dului i *renouille& 9ra i el ulu it de ersul lucrurilor i se si ea 'oarte proaspt+ dei nu dor# ise o clip& Se pre'cuse doar ador it la trecerea lui Ric,is prin !ra%d+ spre a#i ri aspectul de ne$ino$ie ce oricu l a$ea datorit irosului de persoan neo"ser$at& Spre deose"ire de Ric,is+ el irosise "ine cu cine are de#a 'ace+ i percepuse ol'acti$ 'oarte clar $izitatorul i nu#i scpase uu# rarea acestuia n pri$ina sa& nct+ n scurta lor ntlnire+ se con$inseser a n# doi c n#au de ce s se tea unul de altul+ care pe drept+ care pe nedrept+ ceea ce *renouille so# cotea c era "ine+ 'iindc aparenta sa candoare i aceea ade$rat+ a lui Ric,is+ i uurau lui trea"a : prere pe care ar 'i prtit#o de alt'el i Ric,is+ n caz contrar& IJ

*renouille se puse pe lucru cu inuie pro'e# sional& Desc,ise desa!a+ scoase $lul de in+ po # da i spatula+ ntinse pnza peste ptura pe care C5J sttuse lun!it i ncepu s#o un!& Trea"a i lua ti p 'iindc seul tre"uia ntins ntr#un strat ai !ros sau ai su"ire+ dup partea corpului care a$ea s atin# ! acel loc& *ura i su"suorile+ snii+ se2ul i picioa# rele ddeau o ai are cantitate de par'u dect ti"iile+ spinarea i coatele. pal ele : ai ult dect dosul lor. sprncenele : ai ult dect pleoapele etc. de aceea tre"uia s e2iste in dreptul lor ai ult seu& *renouille odela deci ast'el pe pnz+ n od uni'or + o dia!ra de iros a corpului ce ur a s 'ie prelucrat+ iar aceast parte a uncii l ulu ea n 'ond cel ai tare+ prin te,nica ei artistic solicitnd deopotri$ si urile+ 'antezia i inile+ prin pre$estirea+ la odul ideal+ a plcerii rezultatului ateptat& Dup ce 'olosi toat po da din creuzet+ ai ntinse ici i colo+ lund seu dintr#un loc i adu# !ndu#l n altul+ retund+ cercetnd din nou peisa# %ul odelat : cu nasul+ de alt'el+ nu cu oc,ii+ 'iindc totul se petrecea n cea ai deplin "ezn : alt oti$+ pese ne+ de "un dispoziie pentru *re# nouille& n noaptea asta cu lun plin ni ic nu#l a"tea de la ale sale& Lu ea nu era altce$a dect iros i un pic de $uiet de $aluri& 9ra n ele en# tul su& Strnse pnza ca pe un tapet+ nct prile aco# perite cu seu s stea unele peste altele&/peraia i se prea dureroas+ 'iindc+ orict !ri% ar 'i a$ut+ tot s#ar 'i aplatisat sau deplasat unele pri de con#

tururi& Dar alt posi"ilitate s transporte pnza nu a$ea& Dup ce o pturi ast'el+ nct purtat pe "ra s nu su'ere prea ari pa!u"e+ puse n "uzu# nar spatula+ 'oar'ec i ica ciuc din le n de slin+ strecurndu#se a'ar& Cerul era acoperit& n cas nu ai ardea nici o lu in& Sin!ura scnteie n acea noapte de "ezn C5K plit z$cnea la rsrit+ 'arul 'ortului de pe insu# Sainte Mar!uerite+ o inuscul neptur de ac pnza nea!r#cor"& Dinspre !ol' adia un $nt uor+ iz de pete& Cinii dor eau& *renouille se duse spre un opron+ de care era spri%init o scar& / ridic+ "alansnd#o i ndrep# tnd#o+ innd cu dreapta trei dintre 'usceii de %os+ restul presat de u rul drept : i str"tu ast'el curtea pn su" 'ereastra ei& Fereastra era ntre# desc,is& Cnd se car+ co od ca pe o scar cu trepte n le!e+ se 'elicit c recolteaz ireas a copilei aici+ n La Napoule& La *rasse+ cu !ea urile 'erecate i casa se$er pzit+ i#ar 'i 'ost ult ai !reu& Pe deasupra+ 'ata era aici sin!ur& Nici car nu tre"uia s scape de ca erist& Desc,ise 'ereastra pe %u tate+ se strecur n ca# er i puse pnza %os& Apoi se ndrept spre pat& Do ina ireas a pletelor ei+ 'iindc dor ea pe "urt+ apsndu#i c,ipul n pern+ ncercuit de un!,iul "raului+ o'erind aproape n od ideal oalele capului lo$iturii de ciuc& B!o otul iz"iturii rsun surd+ scrnit& l ura& l ura nu ai 'iindc era un z!o ot+ ce$a sonor n acti$itatea sa alt interi att de tcut& Nu putea suporta acest sunet dez!usttor dect scrnind din cu la n cu

dini+ iar dup ce totul se ter ina+ ai sttea puin eapn+ cu dinii strni+ cu na crispat pe # ciuc+ de parc s#ar 'i te ut c z!o otul ar putea re$eni de unde$a ca ecou& Dar nu re$enea. n odaie se rentorcea nu ai linitea+ o linite n ulit+ cci nu se ai auzeau respirrile copilei& Curnd se topi i crisparea lui *renouille Mcare ar 'i putut 'i inter# pretat i ca un inut de recule!ereN+ iar corpul i se scu'und ldios n#de#sine& Puse la o parte ciuca i nu#l ai cuprinse de acu dect o strdalnic ,rnicie& Des'cu nti C56 pnza+ o ntinse uor+ cu partea de dedesu"t peste as i scaune+ atent s r n neatins partea cu po ad& Apoi ddu n$elitoarea patului la o par# tea& Minunatul par'u al copilei+ iz"ucnind din# tr#o dat cald i asi$+ nu#l tul"ur& Doar l tia+ iar de de!ustat+ de sor"it pn la "eie+ a$ea s#o 'ac ai trziu+ cnd l $a poseda ntr#ade$r& Acu tre# "uia s capteze ct ai ult din el+ s lase ct ai puin s se piard. i se cereau de#acu concentrare i !ra"& Tie c aa de noapte cu 'or'ecri repezi+ sco# nd#o+ lu ceara'ul cu seu i#l arunc peste corpul !ol& Apoi l ridic+ netezi pn %os pnza care atr# na+ l n$eli cu 'ace "rutarul un trudel+ ptu# rind capetele+ acoperind totul din cretet pn n talp& Nu ai pletele se ai i$eau din 'eile de u ie& Le tie ct ai aproape de pielea capului+ pac,etndu#le n c aa ei de noapte+ nnodn# du#le ntr#o le!tur& La ur strnse pnza i peste capul tuns+ netezi captul care atrna+ l potri$i+ apsndu#l cu de!ete delicate& Controla din nou

ntre!ul pac,et& Nici o desc,iztur+ nici o despic# tur+ nici o cut prin care s poat 'u!i par'u ul copilei& Un pac,et per'ect& Nu#i r nea dect s atepte ase ore+ pn se lu ina de zori& Lu ta"uretul cu $ra'ul de ,aine+ l duse ln! pat i se aez& n $e ntul lar!+ ne!ru+ ai plutea ireas a ei 'in+ a estecat cu irosul turtielor de anason pe care le luase ca pro$izie de dru prin "uzunare& Puse picioarele pe ar!inea patului+ n apropierea picioarelor ei+ se n$eli cu acea roc,ie i nc turtiele de anason& 9ra ostenit& Dar nu $oia s doar + 'iindc n ti pul lucrului nu se cu$enea s doar + c,iar dac lucrul consta nu ai din ateptare& i a inti de nopile cu distilri din atelierul lui )aidini- ala "icul tciunit+ 'ocul pl# C58 pind+ pu'niturile uoare prin care distilatul picu# ra din ea$a de rcire n sticla 'lorentin& Din $re e n $re e tre"uia s $ad de 'oc+ s u ple la loc apa pentru distilare+ s sc,i "e sticla 'lorentin+ aterialul ce tre"uia prelucrat& i totui nu i se pruse niciodat c $e!,eaz acele tre"uri ce ap# reau rnd pe rnd+ ci c $e!,ea are propriul ei sens& C,iar i n aceast odaie+ unde procesul de en'leu# ra!e se petrecea de la sine+ "a unde o cercetare+ ntoarcere i prelucrare prea ti purie a n ires# atului pac,et n#ar 'i 'ost dect duntoare : c,iar i aici+ lui *renouille i se prea c $e!,ea sa e i portant& So nul ar 'i pri e%duit spiritul iz"ndei& De alt'el+ n ciuda o"oselii+ nu#i era !reu s r n treaz i s atepte& i plcea aceast atep# tare+ i plcuse i la celelalte douzeci i patru de 'ete+ cci nu era surd+ n $an+ i nici una care aduce

ce$a+ plin de dor+ ci una nsoitoare+ cu iez+ ntr#un anu e sens o ateptare acti$& Se petrecea ce$a n ti p ce atepta& Se petrecea esenialul& i c,iar dac nu el l n'ptuia+ se plinea datorit lui& Dduse ce a$ea ai "un& ntrea!a sa iestrie artistic& Nu lsase s#i scape nici o !reeal& /pera era unic& A$ea s 'ie ncununat de succes&&& Nu ai a$ea dect cte$a ore de ateptat& Care l ulu eau pro'und& Nu se si ise niciodat n $ia att de "ine+ linitit+ e!al+ unul i unit cu sine : nici car atunci+ n untele su : ca n aceste ceasuri de pauz e# teu!reasc+ pe cnd sta scu'undat n "ezn al# turi de $icti ele sale i atepta $e!,ind& Acestea erau sin!urele o ente cnd creierul su ntunecat isca unele !nduri aproape $oioase& In od ciudat ns+ !ndurile acestea nu er# !eau n $iitor& Nu se !ndea la par'u ul ce a$ea s#l recolteze peste cte$a ore+ nici la ireas a celor C5E douzeci i patru de aure de copile+ nici la planurile ce le $a 'ace n ti p+ la noroc i succes& Nu+ se !n# dea la trecut& i a intea toate etapele $ieii+ de la cea petrecut acas la Mada e *aillard+ cu sti$a u ed#cldu de le ne+ pn la cltoria de astzi n icul sat cu iz de pete+ La Napoule& Se !ndi la t"carul *ri al+ la *iuseppe )aldini+ la arc,i# zul de la Taillade#9spinasse& i rea inti Parisul+ cu uriaul su a"ur scprnd n ii de urte iro# suri+ i a inti de 'ata cu pr rocat din Rue des Marais+ de c pia desc,is+ de $ntul su"ire+ de pduri& i a inti i de untele din Au$er!ne:nu ocolea de'el aceast e$ocare : de petera sa+ de aerul 'r ur de o & Se !ndi i la $isele sale&

Pe toate le rec,e a cu cea ai are plcere& )a+ co"ornd aa cu a intirile n trecut+ i se prea c e 'oarte norocit de soarta ce l#a purtat pe dru uri n# curcate+ dar pn la ur tot l#a scos unde tre"u# ia : alt interi cu s#ar 'i !sit acu aici+ n aceast odaie ntunecat+ a%uns la inta dorinelor sale; Dac se !ndea "ine+ era ntr#ade$r un norocosG l npdir e oia+ u ilina i recunotina& @i ulu escF+ i spuse el ncet+ @i ulu esc+ (ean#)aptiste *renouille+ c eti aa cu etiGF Att era de icat de sine& nc,ise apoi oc,ii : nu ca s doar + ci pentru a se lsa cu totul n $oia acelei Nopi S'inte& Ini a i era plin de pace& Dar i se prea c pacea e pre# %ur& Adul ec so nul panic al ca eristei din odaia alturat+ so nul adnc ulu it al lui Antoine Ric,is dincolo de coridor+ oitul pcat al ,an# !iului i al slu!ilor+ al cinilor+ $itelor din !ra%d+ al ntre!ii aezri i al rii& 3ntul se linitise& Totul era tcut& Ni ic nu tul"ura pacea& / dat ndoi uor ntr#o parte piciorul i atinse uor de tot piciorul Laurei& De 'apt nu c,iar pe el ; CCH ci pnza ce l n$luia+ cu stratul su"ire de po ad sor"indu#i ireas a : inunata ei ireas + de#acu a lui& IK / dat cu pri ul ciripit al psrilor : adic pu# in ti p nainte s se i$easc zorii : se ridic i ispr$i trea"a& Des'cu pnza i o scoase ca pe un plasture din %urul oartei& Seul se cura uor de pe piele& Nu ai prin anu ite un!,iuri ai r # seser resturi ce#a$ea s le ia cu spatula& Ulti ele

dre de po ad le terse cu nsi c aa de corp a Laurei+ cu care#i 'rec tot corpul+ din cap pn n picioare+ att de te einic+ c se lu i !rsi ea din pori+ ici 'r e+ i cu ea ulti ele sca e i aioare din par'u ul ei& Acu o socotea cu ade$rat oar# t+ $eted+ palid i lipsit de $la! precu 'lo# rile aruncate& n!r di n pnza are+ po dat+ unde:doar acolo : ea ai tria+ c aa ei de corp+ ai adu! i c aa de noapte i pletele retezate+ pturind totul ntr#un sul ic i ndesat pe care#l strnse su" "ra& Nu#i ddu nici car osteneala s acopere cada$rul de pe pat& Cu toate c ntunericul nopii se i pre'cuse n al"astrul cenuiu de zori+ iar lu# crurile din ncpere ncepeau s prind contur+ nu ai arunc nici car o pri$ire spre patul ei+ pen# tru a o $edea cu oc,ii car o dat n $ia& De#ntru# c,iparea ei nu#i psa& Pentru el nu ai e2ista cor# poral+ doar ca par'u 'r trup& Iar pe acela l purta su" "ra+ l lua cu sine& Se a$nt n tcere peste per$az i co"or scara& A'ar se ridicase din nou o pal de $nt+ cerul se li # pezea+ turnnd peste inut o lu in rece+ $nt& La o %u tate de or dup aceea+ slu%itoarea aprinse 'ocul la "uctrie& Cnd trecu prin 'aa ca# CC5 sei+ pentru a lua le ne+ $zu scara reze at+ dar era nc prea so noroas pentru a 'ace $reo le!# tur& Puin dup ase rsri soarele& Uria+ de un rou auriu+ urcnd din are printre dou dintre Insulele Lerins& Pe cer nu era nici un nor& ncepea o strlucitoare zi de pri $ar& Ric,is+ a crui odaie ddea spre apus+ se trezi

ctre ora apte& Pentru pri a oar dup luni n# tre!i dor ise cu ade$rat "ine+ i potri$a o"i# ceiului su ai r ase n pat $reun s'ert de or+ ntinzndu#se i o' tnd de ulu ire+ ascultnd pl# cutele ru ori ce urcau dinspre "uctrie& Cnd se ridic apoi i desc,ise lar! !ea ul+ $znd ce $re# e 'ru oas e a'ar+ respirnd aerul proaspt#iute al zorilor i ascultnd $uietul $alurilor iz"ite de r + "una sa dispoziie nu ai cunoscu ar!ini i u!uindu#i "uzele ncepu s 'luiere o elodie& Mai 'luiera i n $re e ce se "rca+ "a c,iar i dup ce prsi odaia+ pornind cu pas a$ntat pe coridor spre odaia 'iicei sale& )tu la u& Apoi din nou+ ncet de tot+ s n#o sperie& Nu $eni nici un rs# puns& Surise& nele!ea c nc ai dor ea& Rsuci cu !ri% c,eia n "roasc i trase z$orul ncet+ 'oarte ncet+ aproape doritor s#o a'le ador it+ s#o detepte cu un srut+ ulti ul nainte de a 'i ne$oit s o dea altuia& Ua se desc,ise lar!+ intr i lu ina soarelui l iz"i n 'a din plin& /daia prea inundat de ar!int sclipitor+ totul lucea+ i de durere tre"ui s nc,id o clip oc,ii& Cnd i desc,ise iar+ o $zu pe Laure pe pat+ 'r $e inte+ oart+ cu prul retezat+ or"itor de al"& Ca n co arul nopii trecute din *rasse+ pe care#l i dase uitrii+ spre a i#l a inti acu 'ul!ertor& Totul era+ dintr#o dat+ ntoc ai ca#n acel $is+ dar ult ai lu inos&& CCC n inutul *rasse+ $estea c Laure Ric,is 'usese ucis se rspndi att de repede+ de parc s#ar 'i stri# !at @A urit re!eleGF+ sau @A iz"ucnit rz"oiulGF

sau @Au n$lit piraii pe coastGF : dezlnuind o !roaz ase ntoare+ "a c,iar ai rea& Re$eni dintr#o dat tea a cu atta !ri% uitat+ $irulent ca n toa na trecut+ nsoit de celelalte : panica+ re$olta+ nia+ "nuielile isterice+ disperarea& /a# enii nu ieeau noaptea din cas+ i ineau 'iicele su" c,eie+ se "aricadau+ nu ai a$eau ncredere unii n alii i nu ai dor eau& Fiecare credea c de#acu $a 'i ca nainte+ o cri pe spt n& Ti pul prea s se 'i dat cu o %u tate de an napoi& Dar tea a era ai paralizant dect n ur cu H %u tate de an+ 'iindc "rusca ntoarcere a pri e%# diei despre care se credea c a 'ost de ult depit rspndi ntre oa eni un senti ent de nea%utorare& Dac nici "leste ul episcopului nu 'olosea la ni# icG Dac nici arele Ric,is+ cel ai "o!at cet# ean+ al doilea consul+ "r"at puternic+ cu %udecat+ care#i putea n!dui s porunceasc orice i cruia 5 se plinea orice+ nu#i putuse apra propriul copilG Dac na uci!aului nu se oprise nici nain# tea 'ru useii sacre a Laurei : cci ntr#ade$r le prea tuturor celor ce o cunoscuser o s'nt+ ai ales acu + retrospecti$+ dup ce urise& Ce spe# ran de scpare s ai 'ie; Uci!aul se do$edise ai ru dect ciu a+ cci de ea se ai scpa+ dar de el nu+ cu artase pilda lui Ric,is& Poseda+ pese # ne+ proprieti suprao eneti& Fcuse cu si!uran un pact cu dia$olul+ dac nu era el nsui dracul& Aa c uli+ ai ales nai$ii din 'ire+ nu tiau ce alt# ce$a s 'ac dect s ear! la "iseric s se roa!e+ 'iecare "reasl ctre patronul ei- lctuii : s'n# CC7 tului AloOs+ estorii : s'ntului Crispin+ !rdina#

rii : s'ntului Anton+ eterii de par'u uri ;: s'ntului Iosi'& Luar cu ei ne$este i 'iice+ se ru!ar laolalt+ ncar i dor ir n "iseric+ n#o ai prsir nici n ti pul zilei+ con$ini c sin!ura scpare si!ur de onstru o a'l nu ai n snul co unitii disperate+ n prezena Madonei : dac ase enea si!uran ar 'i putut e2ista& Alii+ de$enii ai nelepi prin e2perien+ se strnser n !rupuri oculte+ deoarece "iserica ai dduse o dat !re. an!a%ar pentru ulte parale o $r%itoare consacrat din *ourdon+ se strnser ntr#una din nu eroasele peteri calcaroase din adncurile inutului *rasse i inur un soi de es# se satanice+ pentru a 'ace pe plac celui ntrupat& Alii+ iari+ ai ales cei din "ur!,ezi ea ai e$oluat i no"ili ea educat+ izar pe cele ai oderne etode tiini'ice+ a!netizndu#i casele+ ,ipno# tizndu#i 'etele+ 'or nd prin saloane cercuri 'lui# dale ale tcerii i ncercnd s opreasc telepatic spiritul uci!aului+ prin e isii de !nd n co un& Corporaiile or!anizar o procesiune de cin din *rasse , Napoule i napoi& Clu!rii din cele cinci nstiri ale oraului ineau slu%" per anent+ ru# !ndu#se i nlnd i ne+ aa incit zi i noapte se putea auzi un nentrerupt la ento+ cnd la un capt al oraului+ cnd la altul& De lucrat+ nu ai lucra aproape ni eni& Ast'el atepta lu ea din *rasse+ 'e"ril inacti$+ ner"dtoare aproape+ $iitoarea cri & C a$ea s $in nc una+ nu se ndoia ni eni& n tain dorea 'iecare s aud $estea cu plit+ cu sin!ura speran# c nu#l $a lo$i pe el+ ci pe altcine$a& ns de data aceasta ri ile oraului+ inutului i pro$inciei nu se ai lsar olipsite de isteria

poporului& Pentru pri a oar de la apariia uci!au# CCI lui se a%unse la o cola"orare plani'icat i rodnic ntre %andar eriile+ a!istraturile+ poliia+ inten# dena+ parla entul i arina din *rasse+ Dra!ui# !nan i Toulon& Cauza solidarei lor aciuni era+ pe de o parte+ tea a de rscoal+ pe de alta+ 'aptul c a"ia dup oartea Laurei Ric,is se i$iser puncte de spri%in ce n!duiau o ur rire siste atic a 'ptaului& Acu 'usese $zut& 9ra $or"a+ cu si!uran+ de acea cal' de t"car ce se adpostise n noaptea cri ei n !ra%dul ,anului din Napoule+ disprnd a doua zi 'r ur & Dup relatrile ,an!iului+ !r%darului i ale lui Ric,is+ care coincideau+ era un indi$id # runt de statur+ care nu atr!ea atenia prin ni ic+ cu ,ain p ntie i desa! dintr#o pnz !ro# solan de in& Cu toate c a intirile celor trei ar# tori erau alt interi 'oarte $a!i+ nereinnd adic nici c,ipul+ nici culoarea prului+ nici 'elul n care $or"ea acela+ ,an!iul tiu totui s spun c+ dac nu se nela+ strinul a$ea ce$a "ttor la oc,i n inut+ ce$a nende natec+ o c,ioptare+ ca de la o ran sau o sc,ilodire de picior& Cu aceste indicii+ dou detaa ente de poterai clri pornir+ nc din a iaza zilei de dup cri + s ur reasc uci!aul nspre Marsilia : unul de#a lun!ul coastei+ altul prin inut& pre%uri ile din La Napoule 'ur lsate n sea a $oluntarilor+ care le trecur prin sit& Doi tri ii ai %udectoriei locale din *rasse pornir spre Nisa+ spre a 'ace acolo cer# cetri asupra cal'ei de t"car& Toate cor"iile care plecau din porturile Fre%us+ Cannes i Anti"es se

a'lau su" control+ orice dru ctre !rani la Sa$o# Oen 'u nc,is+ cltorii tre"uiau s se le!iti eze& Pentru cei care tiau s citeasc apru o descriere a se nal entelor 'ptaului pe toate porile ora# elor *rasse+ 3ence+ *ourdon+ i pe uile "isericilor CCJ I''l steti& De trei ori pe zi era stri!at n pieele pu# "lice& Presupusul picior c,iop ntrea desi!ur p# rerea c uci!aul e nsui dia$olul+ ceea ce ai de!ra" nteea panica n rndurile uli ii dect s duc la descoperirea unor indicii 'olositoare& A"ia dup ce+ la cererea lui Ric,is+ preedintele %udectoriei din *rasse co unic n scris acordarea unui pre iu nu ai ic de dou sute de li$re pen# tru indicii care s a%ute la prinderea 'ptaului+ aprur ce$a denunuri care duser la reinerea unor cal'e de t"car din *rasse+ /pio i *ourdon : dintre care unul a$ea ntr#ade$r !,inionul s c,io# pteze& Toc ai cnd s#l supun unor sc,in!iuiri : dei a$ea un ali"i susinut de ai uli artori : se prezent n a zecea zi dup cri un str%er la a!istratur+ declarnd %udectorilor ur toarelen a iaza zilei cu pricina+ el+ cpitanul str%ii+ *a# "riel Ta!liasco+ a'lat ca de o"icei la Porte du Cours+ spre a#i ndeplini slu%"a+ 'u acostat de un indi$id despre care tia acu c a$ea ntoc ai se nal# entele descrise. acesta i#a $or"it i l#a ntre"at in# sistent de ai ulte ori ncotro au luat#o n zori consulul cel de#al doilea i cara$ana sa& Nu i#ar 'i dat acelei nt plri $reo i portan+ nici atunci+ nici ai trziu+ i nu i#ar 'i a intit cu certitudine de acel indi$id care trecea cu totul neo"ser$at+ dac

nu l#ar 'i ntlnit ieri a"solut din nt plare c,iar aici n *rasse+ Rue de la Lou$e+ n 'aa atelierului stpnit de eterul Druot i Mada e Arnul'i. cu care prile% re arcase i el c persona%ul+ intrnd n atelier+ c,iopta $izi"il& Peste un ceas+ *renouille era arestat& 4an!iul i !r%darul din La Napoule+ a'lai n *rasse pen# tru identi'icarea celorlali suspeci+ l recunoscur pe loc ca 'iind cal'a de t"car ce nnoptase la eiuci!aul cel cutat acesta tre"uia s 'ie i nu altul& CCK Cercetar atelierul+ cotro"ir ca"ana li$ezii de slini din spatele nstirii Franciscanilor& ntr#un col+ aproape 'r s 'ie ascunse+ zceau c aa de noapte tiat+ c aa de corp i pletele roiatice ale Laurei Ric,is& La spturi ieir rnd pe rnd la i$eal ,ainele i prul celorlalte douzeci i patru de copile& *sir i ciuca de le n i desa!a de in& Do$ezile erau copleitoare& )tur clopotele la toate "isericile& Preedintele %udectoriei $esti prin stri!ri i a'ie c ru 'a atul uci!a de 'ete+ pe care#l cutaser n zadar aproape un an+ 'usese n s'rit prins+ iar acu era inut su" stranic paz& QA+A?;.<? I8 ;A;;F<;<A<;;A; -; DQT_M ; A'c .;.;A; ; ; La nceput+ oa enii nu ddur crezare tirii& Cre# deau c#i o nscocire prin care autoritile $oiau s#i asc,eze propria neputin+ cal nd pri e%# dios de aatul popor& i a inteau toi prea "ine $re urile n care se zicea despre uci!a c#ar 'i ple# cat la *reno"le& Prea adnc ucase de data aceas# ta tea a din su'letele oa enilor& A"ia cnd+ n ziua ur toare+ do$ezile 'ur e2# puse o'icial n piaa "isericii+ ln! Pre$ote : s

$ezi douzeci i cinci de $e inte pe ln! dou# zeci i cinci de s ocuri de pr aliniate n 'runtea pieii+ $iza$i de catedral+ ca nite sperietori n pari+ era o pri$elite de !roaz : a"ia atunci se sc,i # " i prerea uli ii& Pe ln! aca"ra !alerie oa enii de'ilar cu su# tele& Rudele $icti elor+ care recunoscuser ,ainele+ se pr"uir stri!nd& Restul uli ii+ parte din ne$oia de senzaie+ parte pentru a se con$in!e ntr#a# de$r+ ceru s $ad uci!aul& n curnd+ rcnetele care#l cereau de$enir att de puternice+ nelinitea din ica pia $lurind de oa eni : att de a e# CC6 nintoare+ nct preedintele ,otr s#l scoat pe *renouille din celul i s#l arate la una din 'eres# trele pri ului eta% de la Pre$ote& Urletele ncetar ndat ce *renouille se i$i la 'ereastr& Se 'cu dintr#o dat o linite att de de# plin+ ca ntr#o a iaz 'ier"inte de $ar+ cnd lu ea e toat la c p sau se ascunde n case& Nu se ai auzea nici un pas+ nici un 'rea t+ nici o respirare& Minute ntre!i uli ea 'u nu ai oc,i i !uri cs# cate& Ni eni nu putea pricepe cu str "ul+ # runtul+ nco$oiatul acela de la 'ereastr+ cioz$rta aceea de o + !r %oara prpdit+ ni icul acela+ 'cuse ai ult de dou duzini de cri e& Nu ar# ta+ pur i si plu+ a uci!a& De 'apt+ ni eni nu tia s spun cu i i a!inase propriu#zis dia$olul de 'pta+ dar toi erau de acord c nu aaG i totui+ cu toate c acesta nu corespundea de'el nc,ipuiri# lor+ iar prezena sa ar 'i putut toc ai de aceea s nu con$in!+ nsi ntruparea sa la 'ereastr i certi# tudinea c el i nu altul era n'iat ca uci!a

e anau o i presie con$in!toare& i spuneau toi@Nu poate 'i ade$ratGF : dar tiau n aceeai clip c tre"uie s 'ie& Desi!ur+ a"ia cnd paznicii traser strpitura n "ezna odii+ cnd nu ai era deci prezent i $izi# "il+ ci e2ista :; c,iar dac pentru scurt ti p : doar ca a intire n inile oa enilor sau+ ai de!ra"+ ca un concept+ conceptul de onstruos uci!a : # a"ia atunci uluirea uli ii ls loc+ stin!ndu#se+ unei reacii potri$ite- !urile se nc,iser+ iile de oc,i strlucir iar+ plini de $ia& Rsun atunci+ ntr#un sin!ur !las+ urletul de nie i rz"unare@Punei na pe elGF i toi erau !ata s ia cu asalt 'orti'icata Pre$ote+ spre a#l strn!e cu propriile ini de !t+ spre a#l s'ia i a#l 'ace ici 'r e& Paznicii a$ur ce$a de 'urc pn "aricadar poar# CC8 ta i respinser ple"ea& *renouille 'u dus !ra"nic n celula sa& Preedintele pro ise+ de la 'ereastr+ o e2ecuie !ra"nic i e2e plar de se$er& Mai tre# cur totui ore ntre!i pn se risipi uli ea i zile ntre!i pn se liniti+ ct de ct+ tot oraul& Procesul potri$a lui *renouille a$u loc ntr#a# de$r deose"it de repede+ 'iindc nu nu ai do$e# zile erau zdro"itoare+ ci recunoscu+ la intero!atoriu+ i pricinatul+ 'r nici un ocol+ c 'ptuise cri ele ce i se puneau n sea & Nu ai cnd era ntre"at ce oti$e a$usese+ nu prea tia ce s rspund& Repeta ereu c ucisese 'etele 'iindc#i 'cuser tre"uin& Dar la ce anu e+ i ce nse na+ la ur a ur elor+ acest @i 'cuser tre"uinF : despre asta nu scotea o $or"& Drept care 'u sc,in!iuit ore ntre!i+ atrnat de picioare cu capul n %os+ i se po par n corp apte pinte> de

ap+ l puser n "utuci : toate 'r nici un 'olos& Prea s nu si t durerile trupeti+ nu scotea nici un sunet i+ ntre"at din nou+ nu rspundea dect @ i#au 'cut tre"uinF& (udectorii l socotir "ol# na$ intal& Renunar la sc,in!iuiri i ,otrr s treac la e2ecuie 'r alte intero!atorii& Sin!ura a nare care s#a ai i$it a 'ost un sc,i " de 'ocuri %uridic+ 'iindc a!istratul de Dra# !ui!nan+ su" a crui %urisdicie se a'la La Napoule+ ca i parla entul din Ai2 $oiau 'iecare s se in la ei procesul& Dar %udectorii din *rasse nu ai lsar s le scape a'acerea& 9i erau cei care puseser na pe 'pta+ n zona lor de aciune se n'ptui# ser a%oritatea cri elor+ pe ei i a eninau+ dac ar 'i lsat uci!aul n sea a altora+ pu nii nio# > 3ec,e sur 'rancez pentru lic,ide : H+E8 5& n An!lia aceeai denu ire o purta o sur de H+JK8 5& CCE sului popor& Sn!ele acestuia tre"uia s cur! n *rasse& La 5J aprilie 56KK a$u loc rostirea sentinei care#i 'u citit i pricinatului n celul- @(ean#)aptiste *renouille+ cal' de par'u ar+ $a 'i scos peste patru# zeci i opt de ore pe Cours+ naintea porilor ora# ului+ $a 'i le!at acolo+ cu 'aa spre cer+ de o cruce de le n i $a 'i lo$it pe $iu de dousprezece ori cu un dru! de 'ier care i $a zdro"i pe rnd nc,eie# turile de la ini+ picioare+ coapse i u eri+ iar apoi $a r ne acolo+ le!at de cruce+ pn la oartea sa&F /"inuitul !est de il+ de a spnzura delin# c$entul dup zdro"ire+ i se interzicea 'or al clu# lui+ c,iar dac lupta cu oartea a$ea s dureze zile ntre!i& Cada$rul a$ea s 'ie apoi n!ropat noaptea

n ci itirul de ani ale+ locul r nnd ne arcat& *renouille ascult $erdictul 'r a clipi& Apro# dul l ntre" care i este ulti a dorin& @Ni icF+ rspunse *renouille. a$ea tot ce#i tre"uia& Un preot intr n celul s#l spo$edeasc+ iei ns dup un s'ert de or 'r a 'i 'cut $reo ispra$& La po enirea Do nului+ conda natul l#ar 'i pri# $it att de lipsit de nele!ere+ de parc ar 'i auzit acel nu e pentru pri a oar+ ntinzndu#se apoi pe prici i cznd pe dat n so nul cel ai adnc& /rice alt $or" ar 'i 'ost de prisos& n ur toarele dou zile $enir uli s $ad de aproape $estitul cri inal& Paznicii i lsau s#i arunce oc,ii prin $izor i cereau ase parale de pri$ire& Un !ra$or care $oia s 'ac o sc,i a$u de pltit doi 'ranci& Dar su"iectul deza !ea+ ai de!ra"& Prinsul+ nlnuit de ini i de picioare+ zcea ai tot ti pul pe prici i dor ea& 0inea 'aa ntoars spre perete i nu reaciona nici la ciocnituri+ nici la stri!te& 3izitatorilor le era strict interzis intra# rea n celul i+ n ciuda o'ertelor ade enitoare+ C7H str%erii nu ndrznir s calce oprelitea& 92ista tea a c prizonierul ar 'i putut 'i ucis+ nainte de ti pul cu$enit+ de $reo rud a $reunei $icti e& Din acelai oti$ nu se n!duia strecurarea "ucatelor n celul& Ar 'i putut 'i otr$it& Pe toat durata pri# zonieratului su+ *renouille i pri i ncarea din "uctria slu!ilor palatului episcopal+ iar supra# $e!,etorul#e' al nc,isorii tre"uia ai nti s#o de!uste& n ulti ele zile+ "ineneles c nu nc ni ic& Sttea ntins i dor ea& Uneori i se auzeau clinc,etind lanurile+ i cnd str%erul aler!a la $i#

zor+ l putea zri lund o n!,iitur din sticla de ap+ aruncndu#se din nou n culcu i dor ind ai departe& Prea att de trudit de $ia+ c nu ai $oia s participe treaz nici la ulti ele ei ore& ntre ti p+ pe Cours se 'ceau pre!tiri pentru e2ecuie& Dul!,erii construir un ea'od lat de trei ori trei etri i nalt de doi etri+ cu "alustrad i scar ca lu ea : ce$a att de re nu se ai $zuse la *rasse& Nu departe de el+ o tri"un de onoare i un !ard care s st$ileasc ple"ea+ ce tre# "uia s r n la o anu it distan& Locurile de la 'erestrele caselor din stn!a i din dreapta nu# itei Porte du Cours i din cldirea str%ii 'useser de ult $ndute la preuri e2or"itante& C,iar i n spitalul C,arite+ aezat ce$a ai lturalnic+ a%utorul clului tr!uise ca erele de la "olna$i+ nc,iri# indu#le ai departe celor dornici de spectacol+ cu are cti!& 3nztorii de li onada i pre!teau pro$izii+ a estecnd cni ntre!i cu suc de le n#dul# ce+ !ra$orul i reproduse n ai ulte sute de e2e # plare sc,ia luat la nc,isoare i a pli'icat razant de 'antezia#i+ roiuri de ne!ustori a "ulani se n# pustir asupra oraului+ "rutarii coceau turte dulci+ su$enire& C75 Clul+ Monsieur Papon+ care nu ai a$usese parte de ani i ani s zdro"easc $reun conda nat+ i co and un dru! !reu de 'ier n patru coluri i porni cu el spre a"ator s#i e2erseze lo$iturile pe ,oituri de ani ale& Nu a$ea $oie s lo$easc de# ct de dousprezece ori+ cu acestea tre"uind s s'# r e 'oarte si!ur nc,eieturile+ 'r a ni eri pri preioase din corp+ ca pieptul sau capul : o trea#

" !rea+ care cerea ult nde nare& Cetenii se pre!teau ca pentru o are sr"# toare& Se nele!ea de la sine c n acea zi nu se $a lucra& Fe eile i clcau roc,iile de !al+ "r"aii i periau ,ainele+ i lustruiau ciz ele de#i luau oc,ii& Cine a$ea ran! ilitar sau $reun cin oare# care+ cine era eter "resla+ a$ocat+ notar+ direc# torul $reunei 'rii sau orice altce$a de sea + pu# nea uni'or i inut o'icial+ cu ordine+ ear'e+ lnu!uri i peruc pudrat+ al" ca creta& Credin# cioii $oiau s se adune post'estu la slu%"+ adora# torii Satanei la o apri! ess luci'eric de ulu# iri+ no"ili ea colit la o seance de a!netis n palatele Ca"ris+ 3illeneu$e i Font ic,el& n "u# ctrii er!eau cuptoarele i !rtarele+ $inul era scos din pi$nie+ de la pia se cu prau 'lori pen# tru decor+ corul "isericii i or!anistul repetau n catedral& Casa lui Ric,is din Rue Droite r sese scu# 'undat n tcere& Ric,is interzisese orice pre!tiri pentru @ziua eli"erriiF+ cu nu ea poporul soro# cul e2ecuiei uci!aului& i era sil de toate& Sil i 'usese de spai a reiz"ucnit a ple"ei+ sil de 'e"ri# la "ucurie a pre!tirilor& /a enii+ toi la un loc+ i 'ceau sil& Nu participase la prezentarea 'ptau# lui i a r ielor $icti elor din piaa catedralei+ nu apruse la proces+ nici la dez!usttoarea de'i# lare a pti iilor de senzaii tari prin 'aa celulei C7C conda natului& C,e ase acas %ustiia pentru iden# ti'icarea pletelor i ,ainelor 'iicei sale+ declarase scurt i cuprinztor ceea ce a$ea de zis i ceruse s i se lase o"iectele ca relic$e+ ceea ce se i petrecu& Le

duse n odaia Laurei+ puse pe patul ei c aa de noapte tiat i c aa de corp+ rspndi pletele ar ii pe pern+ se aez naintea lor i nu ai prsi zi i noapte ncperea+ de parc prin aceas# t $e!,e 'r sens ar 'i $oit s repare ceea ce ne!li# %ase n noaptea din La Napoule& 9ra att de scr"it de lu e i de el nsui+ c nu ai putea nici s pln!& Sil i era i de uci!a& Ca o nu ai $oia s#l $ad+ doar n c,ip de $icti sacri'icat& Nu ai la e2ecuie+ cruci'icat i iz"it de dousprezece ori+ nu ai atunci $oia s#l $ad+ i nc de 'oarte aproa# pe+ i rezer$ase un loc n pri ul rnd& Iar peste cte$a ore+ dup ce lu ea a$ea s se prtie+ $oia s urce pe ea'odul nsn!erat+ s se aeze ln! el i s#l $e!,eze zi i noapte dac $a 'i ne$oie+ pri$in# du#l n tot acel ti p n oc,i pe el+ uci!aul 'iicei sale+ picurndu#i n pri$iri toat sila adunat n sine+ turnndu#i n lupta cu oartea toat acea scr" ca pe un acid arztor+ pn a$ea s piar&&& Mai trziu; Ce a$ea s 'ac ai trziu; Nu tia& Poate s#i reia $iaa o"inuit+ poate s se nsoare+ s conceap un 'iu+ ori s oar& i era totuna& I se prea att de 'r sens s se !ndeasc la asta+ de parc s#ar 'i !ndit ce#o s 'ac dup propria oar# te- ni ic+ desi!ur& Ni ic din ce#ar 'i putut ti de pe acu & IE 92ecuia 'usese sta"ilit pentru ora cinci du# p#a iaza& Pri ii curioi sosir ns nc din zori s#i asi!ure locuri& i aduser scaune i "ncue ra"ata"ile+ perne+ ,ran+ $in+ propriii plozi& Cnd+ C77 ctre prnz+ n$li din toate prile aproape toat

populaia inutului+ localnicii erau de%a att de n# !,esuii pe Cours+ c nou#$eniii tre"uir s#i 'ac loc prin !rdinile i c purile terasate de dincolo de pia i pe dru ul ctre *reno"le& Ne!ustorii 'ceau de%a a'aceri n le!e+ lu ea nca i "ea+ zu zia i clocotea ca ntr#o zi de tr!& n curnd se adunaser $reo zece ii de spectatori+ ai uli dect la sr"toarea re!inei Oas inului+ sau la cea ai are procesiune+ ai uli dect 'useser $re# odat pn atunci n *rasse& pnziser pn de# parte toate costiele& Se atrnau de po i+ se crau pe ziduri i acoperiuri+ se n!,esuiau la cte#o 'e# reastr cu zecile i duzinile& Nu r sese dect n centru+ pe Cours+ pzit de un !ard#"aricad+ ca puns cu 'urca n aluatul uli ii+ un loc li"er pentru tri"un i ea'od : care prea dintr#o dat runt de tot+ ca o %ucrie sau scena unui teatru de ppui& Mai 'usese lsat li"er i o uli care ducea dinspre piaa %udecii spre Porte du Cours+ dnd apoi n Rue Droite& Puin dup ora trei se i$ir i Monsieur Papon cu a%utoarele sale& Duser crucea din !rinzi de le n n 'or de [ i o aezar la nli ea potri$it pentru lucru+ spri%inind#o pe patru capre de le n& / cal' de t plar "tu "ine cuiele& Muli ea n# t pina cu aplauze 'iecare !est al a%utoarelor de clu i al t plarului& Cnd apru i Papon cu dru!ul su de 'ier+ ncon%urnd crucea+ surn# du#i paii+ ncercnd i a!inare lo$ituri cnd din# tr#o parte+ cnd din alta+ iz"ucnir ade$rate o$aii& Ctre ora patru ncepu s se u ple tri"una& 9ra ult lu e de $az+ s tot cti !ura la do nii "o# !ai+ cu lac,ei i aniere alese+ la 'ru oasele doa # ne cu plrii ari i $e inte scnteietoare& Sosise

la 'aa locului toat no"ili ea oraului i a inutu# C7I lui& n 'or aie strns+ n 'runte cu cei doi consuli+ naintar i cei din consiliu& Ric,is purta ,aine+ cio# rapi+ plrie n ntre!i e ne!re& Dup do nii din consiliu de'ilar a!istraii+ condui de preedin# tele tri"unalului& Ulti ul sosi i episcopul+ n litier desc,is+ cu patra'ir de un $iolet strlucitor i p# lrie $erde& Cine ai a$ea cretetul acoperit i scoase cel trziu acu cciula& At os'era de$enea 'esti$& n s'rit+ cnd prea c tensiunea nu $a ai dura 'r $reun stri!t ultiplicat+ $reun tu ult+ $reo ne"uneasc iz"ucnire sau alt tul"urare n as+ linitea se sparse de trapul cailor i scrnetul roilor& Pe Rue Droite n %os sosea o trsur nc,is+ tras de doi cai+ trsura locotenentului de poliie& Trecu de poarta oraului i apru+ $izi"il acu pentru ori# cine+ n ulia n!ust care ducea spre piaa e2ecuiei& Locotenentul de poliie inuse s#l aduc pe con# da nat aa i nu alt'el+ cci alt interi nu credea c i s#ar 'i putut !aranta acestuia si!urana& Nu era deloc ce$a o"inuit& nc,isoarea nu era ai departe de cinci inute i dac+ indi'erent din ce oti$e+ $reun conda nat nu era n stare s str"at pe %os acea scurt distan pn la locul e2ecuiei+ era des# tul i un car tras de asin& S cltoreasc ns spre propria e2ecuie n trsur+ cu $izitiu+ slu!i n li$rea i suit clri+ aa ce$a nu se ai po enise& Muli ea nu se neliniti ns+ nici nu se sup# r+ di potri$& Toi erau ulu ii c se nt pl ce$a+ !sind c ideea sosirii n caleaca e 'oarte ni# erit+ aa cu la teatru e apreciat odul nou i

surprinztor n care e prezentat o pies cunoscut& Muli socotir c aceasta e cea ai potri$it intrare n scen& Unui cri inal att de odios i se cu$enea un trata ent ieit din co un& Doar nu era s 'ie trt de lanuri pn n pia i rpus ca un ,o de C7J rnd& n asta n#ar 'i 'ost ni ic senzaional& Dar a#l pune de pe pernele ec,ipa%ului direct pe crucea S'ntului Andrei : iat o cruzi e cu ult ai plin de 'antezieG Trsura opri ntre tri"un i ea'od& Lac,eii s# rir %os+ desc,iser portiera i co"orr scria& Des# cinser- locotenentul de poliie+ dup el un o'ier din stra% i n s'rit *renouille& Purta ,ain al"as# tr+ c a al"+ ciorapi al"i de tase i !,ete ne!re cu catara & Nu era cetluit& Nu#l ducea ni# eni de "ra& Co"or din trsur ca un o li"er& i atunci se petrecu inunea& Sau ce$a ase # ntor cu o inune+ adic un lucru ntr#o ase enea sur ne aiauzit+ de neneles i de necrezut+ c toi artorii l#ar 'i nu it dup aceea inune : asta n cazul n care ar 'i a%uns s#l ai po eneasc+ ceea ce n#a 'ost s 'ie+ 'iindc ai trziu se ruinau toi i nu ai la !ndul c 'useser de 'a& S#a nt plat c acei zece ii de oa eni de pe Cours i costiele pre% uitoare se si ir de la H clip la alta ptruni de nestr utata con$in!ere c o uleul n ,ain al"astr care toc ai co"orse din caleaca nu putea 'iAn nici un caz uci!a& Nu c 5 s#ar 'i pus la ndoial identitateaG 9ra acelai pe care#l $zuser acu cte$a zile la o 'ereastr de la Pre$ote i pe care+ dac l#ar 'i a$ut atunci n n+ l#ar 'i linat+ n nest$ilit nie& Acelai care 'usese

cu dou zile nainte conda nat de le!e p! te eiul unor zdro"itoare do$ezi i al propriei rturisiri& Acelai+ a crui zdro"ire de ctre clu o atepta# ser toi laco i cu un inut nainte& 9l era+ 'r nici o ndoialG i totui : nu era el+ nu a$ea cu s 'ie+ nu pu# tea 'i uci!a& / ul din piaa %udecii era ne$ino# $ia nsi& / tiur din clipa aceea cu toii+ de la episcop la $nztorul de li onada+ de la arc,iz C7K la ica spltoreas+ de la preedintele tri"una# lului la ulti ul !olan $a!a"ond& / tia i Papon& Pu nii si+ care strn!eau dru# !ul de 'ier+ tre urau& Dintr#o dat i si i puter# nicele "rae att de sla"e+ !enunc,ii att de oi+ ini a ai speriat ca a unui copil& Nu $a putea niciodat s ridice acel dru!+ nicicnd nu $a 'i n stare s#l ridice potri$a acelui o ule ne$ino# $at+ a,+ i era tea de clipa cnd $a 'i urcat pe ea'od+ tre ura tot+ tre"uia s se spri%ine de "ta sa uci!a spre a nu cdea n !enunc,i de sl"i# ciune+ el+ arele PaponG Nu alt'el se petrecur lucrurile cu cei zece ii de "r"ai+ 'e ei+ copii i "trni adunai acolo- se pierduser toi cu 'irea+ ca nite copile topite de 'ar# ecul iu"itului lor& Un nucitor senti ent de si # patie+ duioie+ z"urdalnic tandree copilreasc+ "a+ tie Do nul+ c,iar de iu"ire pentru runtul uci!a i copleise pe toi i nu puteau 'ace ni ic+ nu $oiau s 'ac ni ic potri$#iG 9ra ca un 'el de plns de care nu e2ist scpare+ un ,o,ot n# delun! reinut care urc dinspre pntece i topete inunat tot ce#i st n cale+ 'luidi'icnd+ inundnd

totul& /a enii nu ai erau dect lic,id+ dizol$ai luntric n Fspirit i su'let+ nu ai 'luid a or'+ i si eau nu ai ini a le!nndu#se 'r spri%in n coul pieptului+ i 'iecare+ "r"at sau 'e eie+ s#ar 'i druit trup i su'let o uleului n ,ain al"as# tr- l iu"eau& *renouille sttea acu de ai ulte inute neclintit ln! portiera desc,is a trsurii& Lac,eul czuse alturi n !enunc,i+ pr"uindu#se apoi ca n prostraia orientalilor 'a de sultan i 'a de Alla, : dar i aa nc ai tre ura cltinndu#se+ !ata s se pr"ueasc ai departe+ s se ntind pe %os+ s intre n p nt+ su" p nt& De atta su# C76 punere s#ar 'i scu'undat pn la cellalt capt al lu ii& /'ierul str%ii i locotenentul de poliie+ a ndoi "r"ai n plin putere+ care a$eau dato# ria de a urca pe ea'od conda natul i a#l preda clului+ nu ai erau n stare s#i coordoneze !es# turile& Pln!eau i i scoteau plriile+ le puneau iar+ le aruncau la p nt+ i cdeau unul altuia n "rae+ se deprtau la loc+ $nturau 'r rost ini# le prin $zdu,+ i le 'rn!eau+ tresreau i se sc,i# onoseau ca apucai de "oala copiilor& /aspeii de onoare+ a'lai la distan ce$a ai are+ se lsar prad e oiei ntr#un od cu ni ic ai discret& Fiecare i ddu 'ru li"er ini ii& 9rau acolo doa ne care la $ederea lui *renouille i propteau pu nii n poale+ o'tnd de plcere. altele crora le pierea !raiul i leinau de dorul acelui su# per" tnr+ cci aa le prea& 9rau i do ni care # neau nencetat de pe locurile lor+ lsndu#se %o i srind din nou n picioare+ s'orind cu plit i

n'i!ndu#i pu nii n nerele s"iilor+ de parc ar 'i $rut s le scoat din teac+ dar a"ia le tr!eau c i pin!eau oelul la loc+ nct se auzeau nu ai cl pnituri i trosneli. alii i ridicau ui pri# $irea spre cer+ 'rn!ndu#i inile ca pentru ru!# ciune. iar Monseniorul episcop se pr"ui nainte+ dnd cu 'runtea de !enunc,i nct i se rosto!oli de pe cap plria cea $erde. de 'apt+ nu#i era ru deloc+ ci doar plutea+ pentru pri a oar n $ia+ ntr#un e2taz reli!ios+ cci se petrecuse su" oc,ii tuturor o inune& Cel#de#Sus nsui oprise na clului+ re$elndu#l ca n!er pe acela ce 'usese crezut de o lu e ntrea! uci!a. o+ dac se ai putea petrece aa ce$a n plin secol al [3III#leaG Ce are era Do # nulG Ce ic i nesi!ur era el nsui+ cel care rostise o anate 'r s cread n ea+ doar ca s liniteas# c poporulG /+ ce n! 'are nes"uit+ ce runt C78 credinG Iar acu + Do nul 'cea o inune& Pen# tru un episcop+ ce u ilin su"li + ce dulce n# %osire+ ce !raie s 'ii ast'el pedepsit de PreanaltulG ntre ti p+ de cealalt parte a "aricadei ple"ea se lsa cu tot ai ult neruinare prad "eiei de senzaii pe care o dezlnuise apariia lui *re# nouille& Cine+ $zndu#l+ nu si ise la nceput dect il i e oie era acu cuprins de dorin n toat puterea cu$ntului. cine doar ad irase nti i iu# "ise a%unsese acu la e2taz& Toi socoteau c nu putea 'i i a!inat o 'iin ai 'ru oas+ atr!toare i des$rit dect o ul n ,ain al"astr. clu!rielor le apru ca nsui Sal$atorul+ adepilor lui Satan ca strlucitorul Do n al "eznei+ ilu initilor ca 'iin supre + tinerelor

'ete ca Prinul din po$este+ "r"ailor ca i a!inea lor ideal& Se si eau cu toii prini de parc le#ar 'i si it tuturor punctul ne$ral!ic+ de parc i#ar 'i ni erit n c,iar iezul lor erotic& Bece ii de ini prea s 'i a$ut "r"atul acela+ atin!nd cu acele ini ne$zute pe toi cei zece ii de oa eni e2act acolo unde 'iecare+ "r"at sau 'e eie+ i doreau 'iecare n 'elul su n!ierile pe care le pri ea acu + dup cele ai tainice nc,ipuiri ale sale& Ur area a 'ost c e2ecuia unuia dintre cei ai scr"a$nici uci!ai ai $re ii se presc,i " ntr#o "acanal ai uria dect $zuse lu ea $reodat de la secolul al doilea dinaintea erei noastre ncoacecele ai cu secade 'e ei i s'iau c aa+ dez# !olindu#i cu stri!te ne"uneti pieptul+ aruncn# du#se la p nt cu poalele ridicate& )r"aii+ cu pri# $irile rtcite+ se piedicau prin c pul de carne o'erindu#se n dez + i tr!eau cu de!ete tre# urnde nse nele "r"iei din ndra!i+ n!,e# ate ca de un !er ne$zut+ i se pr"ueau cu icnete la ni ereal+ oriunde+ perec,indu#se n cele ai C7E neauzite poziii+ cu cele ai incredi"ile partenere+ "trn cu 'ecioar+ zilier cu soie de a$ocat+ ucenic cu clu!ri+ iezuit cu adept a 'ranc asonilor+ toi la !r ad+ cu se "rodise& Aerul !reu de izul dulce#asudat al plcerii $uia de stri!tele+ !ro,# ielile i !e etele celor zece ii de ani alice 'p# turi o eneti& 9ra ce$a in'ernal& *renouille sttea n picioare i z "ea& Sau+ ai de!ra"+ celor care l pri$eau li se prea c surde cu cel ai ne$ino$at+ tandru+ 'er ector i n ace# lai ti p cel ai ade enitor surs din lu e& Dar

n realitate nu z "et era+ ci un rn%et urt+ cinic+ ce i se l"ra pe "uze+ o!lindind tot triu 'ul i dispreul su& 9l+ (ean#)aptiste *renouille+ nscut 'r s ai" iros propriu n locul cel ai puit din lu e+ i$it din !unoi+ izerie i putreziciune+ crescut 'r dra!oste+ trind 'r cldur de su'let o enesc nu ai prin epoasa#i potri$ire i 'ora scr"ei+ ic+ cocoat+ c,iop+ urt+ e$itat+ un on# stru pe dinuntru i pe din a'ar : el iz"utise s se 'ac iu"it de lu e& Dar ce iu"itG Preaiu"itG Ado# ratG Di$inizatG 9l dusese la capt 'apta pro etei# c& Scnteia di$in pe care alii o capt de po an din lea!n i care lui i 'usese oprit+ i#o cucerise+ nciudat+ prin nes'rit ra'ina ent& Mai ultG i#o sdise de 'apt n c,iar luntrul su& 9ra ai re dect Pro eteu& i crease o aur ai strlucitoare i ai e'icient dect a$usese oricine naintea lui& i nu o datora ni nui : nici unui tat+ nici unei a e+ cu att ai puin "unului Du nezeu:nu# ai i nu ai lui nsui& 9ra n 'apt propriul su Du nezeu+ ai inunat dect acela ce locuia "ise# ricile du,nind a t ie& C,iar n 'aa lui czuse n !enunc,i un episcop n carne i oase i sc,euna de plcere& Cei ai "o!ai i ai puternici+ do ni ndri i doa ne+ se prpdeau de ad iraie+ n ti p ce !rosul ple"ei+ printre care tai+ a e+ 'rai+ CIH surori ale $icti elor sale+ se dedau n cinstea i n nu ele lui la or!ii& Un se n din parte#i ar 'i 'ost de a%uns ca toi s#i a"%ure Du nezeul i s se roa!e lui+ arelui *renouille& Da+ el era Marele *renouilleG Acu era li pede ca lu ina zilei& Ce 'usese el cnd$a doar n 'an# tas a!oriile#i ndr!ostite de sine de$enise acu

realitate& Tria n aceast clip triu 'ul $ieii& i i se pru n!rozitor& I se pru n!rozitor+ cci nu putea s#l !uste nici o secund& n clipa n care co"orse din trsur n nsorita pia+ n ires at cu par'u ul care aducea iu"irea oa enilor+ par'u ul la care lucrase doi ani+ par'u ul pe care tn%ise o $ia ntrea! s#l po# sede&&& n clipa n care $zu i adul ec irezis# ti"ilul e'ect ce se rspndea cu iueala $ntului i lua n stpnirea lui oa enii : n aceeai clip i urc iar n !tle% toat sila de lu e i i a r att de pro'und triu 'ul+ c nu ai si i "ucurie+ "a nici car cea ai runt ulu ire& Ceea ce i dorise dintotdeauna+ s 'ie iu"it de ceilali+ i de# $eni n acel o ent al succesului un lucru insupor# ta"il+ 'iindc el nsui nu l iu"ea+ l ura& Dintr#o dat tiu c nu#i $a !si niciodat ulu irea n iu"ire+ ci nu ai n ur : n a ur i a 'i urt& Dar ura ce o si ea pentru se eni r ase la acetia 'r ecou& Cu ct i respin!ea n acea clip ai tare+ cu att ai ult l di$inizau+ 'iindc nu#i percepeau altce$a dect aura+ asca sa de par'u + %e'uitul su par'u + care era ntr#ade$r att de "un c se cu$enea s 'ie di$inizat& Ar 'i $rut ai de!ra" s#i calce pe toi n pi# cioare+ pe aceti indi$izi stupizi+ ru# irositori+ erotizai+ aa cu distrusese cnd$a n inutul su# 'letului su ne!ru ca s oala ires ele strine& 3oia ca ei s o"ser$e ce ult i ura+ $oia ca ei s rspund acestui unic senti ent pe care i#l n!# CI5 duise cu ade$rat+ s rspund cu aceeai ur i s#l distru! la rndul lor+ aa cu a$useser de

!nd la nceput& Mcar o dat n $ia $oia s#i arate ade$ratul c,ip& Mcar o dat n $ia s 'ie i el ca alii i s se dez$luie- aa cu ei iu"irea i prosteasca lor adoraie+ el s#i arate ura& 3oia s 'ie o dat+ o sin!ur dat perceput n reala sa 'or de e2isten i s pri easc de la altcine$a rspuns pentru sin!urul su real senti ent+ ura& Dar asta nu s#a putut nt pla& Aa ce$a nu se putea petrece& Astzi+ cel puin+ n nici un caz& Fiind# c era ascat cu cel ai "un par'u din lu e i su" asc nu#i purta c,ipul+ ci o total lips de iros& Atunci i se 'cu deodat ru+ 'iindc si ea c ne!urile urc iari& Ca altdat+ n petera unde zcuse+ ne!urile urcau n so n+ n $is+ n iezul nc,ipuirii sale+ n!rozitoarele ceuri ale propriului su iros+ pe care nu le putea adul eca 'iindc era lipsit de i# ros& i ca atunci l cuprinse nelinitea+ o nes'rit tea + i se prea c se su'oc& Dar alt'el dedt atunci lucrurile nu se petreceau n so n sau n $is+ ci erau pur realitate& Alt'el dect atunci+ nu sttea sin!ur n peter+ ci ntr#o pia+ 'a n 'a cu zece ii de oa eni& Alt'el dect atunci+ de a%utor nu#i putea 'i nici un stri!t care s#l trezeasc i s#l eli"ereze+ nici 'u!a n "una+ calda+ sal$atoarea realitate& Fiind# c aceasta+ aici i acu + era lu ea+ i acesta+ aici i acu + $isul su plinit& 9l nsui $oise aa& n!rozitoarele+ su'ocantele ne!uri urcau ai de# parte din latina su'letului su+ n ti p ce n %ur ple"ea !e ea n plcerile or!iei& Un "r"at se repezi n 'u! spre el& Srise din pri ul rnd al tri# "unei pentru spectatorii de $az : cu atta a$nt+ Q c#i czuse plria nea!r de pe cap+ iar ,aina nea# !r i 'lutura ca un cor" sau un n!er rz"untor

peste c pul de e2ecuie& 9ra Ric,is& CIC M $a ucide+ i trecu prin cap lui *renouille& 9l e sin!urul care nu se las nelat de asca ea& 9l nu se poate lsa nelat& Par'u ul 'iicei lui e lipit de ine+ trdtor de li pede+ ca sn!ele& Tre"uie s recunoasc i s ucid& Tre"uie s#o 'ac& i i des'cu "raele+ s nt pine n!erul care se repezea asupra#i& I se i prea c si te lo$itura de pu nal sau de spad ca pe o ncnttor de neptoare lo$itur n piept i c 'ierul ptrunde n n!,eata sa ini prin orice scut de par'u i ne!uri n"uitoare:n s'rit+ n s'rit $a 'i ce$a n ini a sa+ altce$a dect el nsuiG Aproape c se si ea eli"erat& Dar dintr#o dat Ric,is+ la pieptul su+ nu n!er rz"untor+ ci n'ri!urat de suspine i $icreli+ l cuprinse cu "raele+ a!ndu#se de el+ de parc n#ar ai 'i !sit alt spri%in n area 'ericirii& Nici lo$i# tur de pu nal sal$atoare+ nici n%un!,ietur n ini + nici car un "leste sau un stri!t de ur& n locul acestora+ o"razul ud de lacri i al lui Ric,is+ lipindu#se de al su i o !ur tre urtoare scncind: Iart# + 'iul eu+ copilul eu iu"it+ iart# G I se pru atunci c lu ea $zut cu oc,iul lun# tric plete+ iar cea de a'ar se 'ace nea!r ca s oa# la& Ne!urile nc,ise trecur $uind peste ar!ini ca laptele 'iert& l inundau+ apsau cu insuporta"il presiune pereii corpului su+ 'r s a'le ieire& Ar 'i $rut s 'u!+ cerule+ s e$adeze+ dar ncotro&&& S plesneasc+ s e2plodeze+ ca s nu se n"ue n sine& n cele din ur se pr"ui+ pierzndu#i cunotina&

JH Cnd i $eni n 'ire+ se a'la ntins pe patul Lau# rei Ric,is& Relic$ele+ $e intele ei i pletele+ 'use# ser ndeprtate de acolo& Pe noptier ardea o CI7 lu inare& Prin 'ereastra ntredesc,is auzea din deprtri %u"ilaia oraului n sr"toare& Ln! pat+ pe un ta"uret+ Antoine Ric,is sta de $e!,e& 0inea n na sa na lui *renouille+ n!ind#o& *renouille cercet at os'era nc nainte de a desc,ide oc,ii& n interior era linitit& Nu ai clo# cotea+ nu ai apsa ni ic& n su'let do nea iar o"inuita noapte rece de care a$ea ne$oie pentru a#i li pezi cunoaterea precu !,eaa+ orientnd#o spre lu ea din a'ar- acolo i si i par'u ul& Se sc,i "ase ce$a& Acutele sl"iser puin+ nct nota central a par'u ului Laurei ieea cu att ai inunat n e$iden+ o 'lacr "lnd+ ntunecat#str# lucitoare& Se si i n si!uran& tia c $a 'i nc ulte ore intan!i"il : i desc,ise oc,ii& Pri$irea lui Ric,is odi,nea asupra#i& / pri$ire str# lucind cu in'init "un$oin+ duioie+ e oie : i !unoasa+ uor prosteasca pro'unzi e a ndr# !ostitului& Surise+ strn!ndu#i lui *renouille ai tare na i spunnd: De#acu o s 'ie totul "ine& Ma!istratul i#a casat conda narea& Martorii au a"%urat cu toii& 9ti li"er& Poi s 'aci ce $rei& Dar eu a $rea s r i la ine& A pierdut o 'iic+ dar a $rea s te do"n# desc pe tine ca 'iu& i se eni ult& 9ti 'ru os ca ea+ prul+ !ura+ na&&& 0i#a inut tot ti pul na ntr#a ea+ sea n cu a ei& i cnd te pri$esc n oc,i i se pare c se uit c,iar ea la ine& Ii eti 'rate+

iar eu a $rea s 'ii c,iar 'iul eu+ "ucuria i n# dria ea+ otenitorul eu& Prinii ti ai triesc; *renouille scutur din cap+ iar Ric,is roi de 'ericire ca racul& : Arunci+ $rei s 'ii 'iul eu; n!i el+ # nind de pe ta"uret pentru a se aeza pe ar!inea patului i a strn!e i cealalt n a lui *renouille& CII 3rei; 3rei; Accepi s#i 'iu tat; Nu spune ni icG Nu $or"iG 9ti nc prea sl"it& D nu ai din capG *renouille cltin din cap& Fericirea l npdi pe Ric,is ca o sudoare de ac prin toi porii. se aplec asupra lui *renouille i l srut pe !ur& : Dor i acu + iu"itul eu 'iuG i spuse+ ridi# cndu#se la loc& A s te $e!,ez pn ador i& i+ dup ce l conte pl o $re e n adoraie ut: M 'aci 'oarte+ 'oarte 'ericit& *renouille trase un pic colurile !urii n lturi+ cu $zuse el c 'ac oa enii care surd& Apoi n# c,ise oc,ii& Atept o $re e+ pn ce iz"uti s rsu# 'le ai rar i ai adnc+ cu se nt pl n so n& Si ea iu"itoarea pri$ire a lui Ric,is pe 'a& La un o ent dat si i c Ric,is se apleac din nou s#l srute i c renun+ de tea s nu#l trezeasc& Lu inarea 'u n s'rit stins+ iar Ric,is iei pe $r# 'uri din ncpere& *renouille r ase ntins pn ce nu ai auzi nici un z!o ot n cas ori n ora& Cnd se ridic ai apoi+ a ur!ea& Se "rc i i lu tlpia+ strecurndu#se ncet pe coridor+ pe trepte n %os+ prin salon i a'ar pe teras& De acolo se $edea pn dincolo de zidul cetii+

,t dincolo de al"ia inutului *rasse+ iar pe ti p senin c,iar pn la are& Acu ns+ o cea su"# ire+ ai de!ra" un a"ur+ atrna peste c puri+ iar ires ele care adiau dintr#acolo preau splate : iar"+ !roza + tranda'ir :+ pure+ si ple+ conso# lator de naturale& *renouille str"tu !rdina i escalad zidul& A%uns pe Cours+ ai a$u de n'runtat o dat e2# ,alrile o eneti nainte de a a%un!e n li"ertate+ ntrea!a pia i costiele preau o uria ta"r CIJ osteasc dup prpd& Cei "ei i topii de e2ce# sele petrecerii nocturne zceau pretutindeni cu iile+ unii cu totul dez!olii+ alii nu ai n parte+ stre# curndu#se su" puinele $e inte ca su" pturi& Du,nea a $in acru+ rac,iu+ sudoare+ urin+ urd# rii de copil i 'riptur tciunit& Mai 'u e!au nc+ ici#colo+ $etrele unde pr%iser+ %ucaser i trseser la sea& Ici#colo ai iz"ucnea+ prin n iitele s'orieli+ cloncnitul $reunui llit sau al unui ,o# ,ot de rs& Poate ai scpase $reunul treaz i i consu a acu ulti ele zdrene de cunotin din creier& Dar pe *renouille+ care trecu peste risipi# tele corpuri cu iueal+ dar i cu precauie+ ca prin latin+ nu#l $zu ni eni& Iar cine#l $zu nu#l recu# noscu& Nu ai n ires a& Minunea luase s'rit& A%uns prin Cours pn la capt+ nu apuc nici pe dru ul dinspre *reno"le+ nici spre Ca"ris+ ci tie c pul de#a dreptul ctre apus+ 'r a ai n# toarce capul o sin!ur dat& Cnd rsri soarele+ !al"en+ !ras i uctor de 'ier"inte+ el dispruse de ult& Cei din *rasse se trezir n!rozitor de a, uri&

C,iar cei care nu "user ni ic i si ir capul !reu ca de plu "+ n!reoai trupete i su'letete& n lu ina cea ai $ie+ pe Cours+ rani cinstii u # "lau dup ,ainele aruncate n dez ul or!iei+ 'e ei cu secade i cutau soii i pruncii+ strini n toat le!ea se des'ceau din "ririle cele ai inti e+ cunoscui+ $ecini+ soi se $edeau deo# dat unii pe alii !oi+ n cea ai peni"il situaie pu"lic& nt plarea le pru ultora att de !roza$+ att de total ine2plica"il i de nepotri$it cu ade$# ratele lor reprezentri orale+ nct i#o terser din e orie literal ente c,iar n clipa n care ea a$ea loc+ 'r s i#o poat a inti deci nici ai trziu& CIK Alii+ care nu erau c,iar att de su$erani asupra si # urilor lor+ ncercar s se uite+ s asculte i s se !ndeasc la altce$a : ceea ce nu era c,iar uor+ 'iindc ruinea era prea e$ident i prea !eneral& Cine#i !sise lucruoarele i 'a ilia se topea de la 'aa locului ct de repede i de neo"ser$at& Ctre prnz+ piaa era ca turat& Lu ea ncepu s ias din case+ dac ncepu ct de ct s ias+ a"ia ctre sear+ spre a#i rezol$a cele ai ur!ente tre"uri& Se salutau n treact i a"ia dac sc,i "au $reo $or" despre lucruri total lip# site de i portan& Ni eni nu po eni ns nt # plrile zilei i nopii trecute& Pe ct de 'r pre%udeci i dezlnuii atunci+ pe att de ruinoi erau toi acu & Niciodat nu do nise o ai "un nele!ere ntre cetenii din *rasse& Triau ca n $at& Unii ns 'ur totui ne$oii+ car n $irtutea cinului lor+ s se ocupe ct de ct ai direct de cele

petrecute& Continuitatea $ieii pu"lice+ nes intirea dreptului i ordinii cereau suri rapide& Consiliul orenesc se ntruni ntr#o pri edin c,iar n dup#a iaza aceea& Do nii+ printre care i al doilea consul+ se "riar n tcere+ reconstituind parc ast'el+ prin acest !est conspirati$+ s'atul lor& Apoi ,otrr una ani a+ 'r a po eni ni ic despre cele nt1 plate+ 'r a rosti car nu ele lui *renouille+ @s 'ie 'r ntrziere de olate tri"unele i ea'odul din Cours+ iar c purile din %ur+ clcate n picioare+ s 'ie readuse la starea lor dinainteF& Pentru care 'ur acordate o sut i aizeci de li$re& Tot n acelai ti p+ n Pre$ote se ntruni i tri# "unalul& Municipalitatea czu de acord+ 'r nici o discuie+ s considere nc,is @cazul *&F+ s claseze actele i s le pun 'r nre!istrare la ar,i$+ des# c,iznd un nou proces unui pn acu necunos# cut uci!a al celor douzeci i cinci de 'ecioare din CI6 *rasse i pre%uri i& Locotenentul de poliia pri# i porunca s porneasc pe loc cercetrile& *sir ceea ce cutau c,iar a doua zi& Do i# niLue Druot+ atre par'u eur din Rue de Lou$e+ 'u arestat pe "aza unor pro"e 'r ec,i$oc+ 'iindc la ur a ur ei n ca"ana lui 'useser descoperite $e intele i pletele $icti elor& Faptul c acesta t!dui la nceput nu#l derut pe %udector& Acu# zatul rturisi+ dup paisprezece ore de sc,in!iu# iri+ totul+ i ceru c,iar s 'ie ct ai repede e2ecutat+ 'a$oare care#i 'u acordat c,iar n ziua ur toare+ l spnzurar n zori+ 'r are ta #ta + 'r ea'od sau tri"une+ doar n prezena clului+ a ctor$a e "ri din consiliul unicipal+ a unui doctor i

a unui preot& ndat ce sur$eni oartea+ cada$rul 'u co"ort din trean!+ identi'icat cu protocolul cu$enit i n or ntat 'r a nare& Cu acestea+ cazul era clasat& /raul l dduse oricu uitrii+ i nc att de total+ nct cltorii care sosir la *rasse n zilele ur toare+ interesndu#se 't treact despre ult#co# entatul uci!a de copile+ nu a'lar nici car o sin!ur persoan cu care s se poat nele!e i care s le poat da $reo in'or aie& Nu ai nite ne"uni de la C,arite+ icnii notorii+ ai trncneau ce$a despre o are sr"toare din Place du Cours+ din pricina creia tre"uiser s#i prseasc o $re e ca erele& Iar $iaa re$eni n curnd cu totul la nor al& /a enii lucrau cu ,rnicie+ dor eau "ine+ i $e# deau de tre"uri i se credeau oneti& Apele iz$orau ca i altdat din ultele 'ntni i praie+ ducnd noroaie prin ulie& Cetatea se ridica din nou %er# pelit i ndr pe costiele de deasupra "azinu# lui roditor& Soarele strlucea cu cldur& n curnd+ sosi luna ai& 3re ea recoltei de tranda'iri& CI8 Farte a patra J5 *renouille er!ea noaptea& Ca la nceputul c# ltoriei sale+ e$ita oraele+ se 'erea de dru urile u "late+ n zori se culca i se trezea n a ur! spre a porni ai departe& Mnca nu ai ce !sea n dru ier"uri+ ciuperci+ 'lori+ psri oarte+ $ier i& Str"tu Pro$ena+ trecu R,onul la sud de /ran!e cu o "arc 'urat+ ur cursul spat de Ardec,e pn adnc n Ce$enni i apoi cel al lui Allier ctre nord& n Au$er!ne se apropie de Plo " du C1ntai+

l $zu la apus+ ar!intiu i re n lu ina lunii+ i a uin rcorosul $nt care "tea dinspre un# te& Dar nu ai si i dor de duc ntr#acolo& Nu ai a$ea c,e area $ieuirii n peter& 92periena asta o 'cuse i se do$edise a 'i de netrit& La 'el ca i cealalt e2perien+ a 'iinrii ntre oa eni& Te n# "ueai i aici+ i acolo& Nu ai $oia s triasc deloc& 3oia s ear! la Paris i s oar& Asta $oia& Din ti p n ti p strn!ea na+ n "uzunar+ n %urul icului 'lacon de sticl cu par'u ul su& Sticlua ai era aproape plin& Nu 'olosise dect un strop pentru spectaculoasa apariie din *rasse& Restul ar 'i 'ost de a%uns s $r%easc ntrea!a lu e& Nu ai s 'i $rut+ i s#ar 'i putut $edea adulat la Paris nu de zeci+ ci de sute de ii. sau+ pli "n# du#se prin 3ersailles+ i#ar 'i putut lsa picioarele srutate de re!e. i#ar 'i putut scrie Papei un r$a par'u at+ anunndu#se drept un nou Messia. s#ar 'i putut un!e prat al prailor la Notre#Da e+ CIE n 'aa re!ilor i c,esarilor+ "a c,iar Du nezeu pe p nt : dac se putea un!e cine$a Du nezeu&&& Toate acestea le#ar 'i putut plini+ nu ai s 'i $rut& A$ea puterea pentru ast'el de 'apte& / inea n pal & / 'or cu ult ai are dect cea a aurului+ a terorii i c,iar a orii- irezisti"ila capa# citate de a inspira oa enilor iu"ire& Un sin!ur lucru nu putea ea- s#l 'ac s se iroas pe sine& i c,iar dac+ prin par'u ul su+ iz"utea s insu'le lu ii credina c e Du nezeu+ nu ddea doi "ani pe aceast iz"nd+ pe lu e+ pe sine+ pe par'u ul su+ dac nu se putea irosi pe sine i nu putea ti nici# cnd cine e& Mna n care inea strns 'laconul a$ea o ireas#

delicat+ i cnd o ducea la nas i o adul eca+ se nduioa+ uitnd pentru cte$a clipe s aler!e+ stnd pe loc i respirnd& @Ni eni nu tie ct de "un e acest par'u cu ade$rat+ !ndea el& Ni eni nu tie ct de "ine e 'cut& Alii snt nu ai supui e'ec# tului su+ "a nici car nu tiu c un par'u e cel ce#i ia n stpnire i#i $r%ete& Sin!urul care l#a cu# noscut $reodat n ade$rata#i 'ru usee snt eu+ pentru c eu l#a creat& i n acelai ti p eu snt sin!urul pe care nu poate s#l $r%easc& 9u snt sin!urul pentru care nu are sens&F i alt dat+ cnd era de%a n )ur!undia- @Cnd sttea ln! zidul !rdinii unde se %uca 'ata cu prul ar iu i ireas a ei adia ctre ine&&& sau ai "ine#zis pro isiunea par'u ului ei+ 'iindc par'u ul de ai trziu nu#l a$ea nc&&& nu se # na oare ceea ce a si it cu senzaiile celor adunai pe Cours+ cnd i#a inundat cu par'u ul eu;F Dar apoi alun! acest !nd- @Nu+ era cu totul altce# $a& Fiindc eu tia c doresc ireas a+ nu 'ata& /a enii ns credeau c doresc pe ine i ceea ce doreau cu ade$rat a r as pentru ei o tain&F CJH T Apoi nu s#a ai !ndit deloc+ 'iindc asta nu era c,iar partea lui tare+ i a%unsese de%a n /rleanais& Trecu peste Loire la SullO& / zi ai trziu si ea de%a n nri irosurile Parisului& Pe CJ iunie 56K6 intr n ora prin strada Saint#(acLues+ la ase di# ineaa& Se 'cuse 'oarte cald+ cea ai 'ier"inte zi din anul acela& Miile de irosuri i du,ori cur!eau $aluri# $aluri ca dintr#o ie de "u"e toc ai sparte& Nici

o pal de $nt nu ica& Le!u ele se o'iliser nc nainte de prnz pe tara"e& Carnea i petele pu# trezeau& Pe ulie aerul sttut putea& C,iar 'lu$iul nu prea s ai cur!+ ci s stea n loc i s rs# pndeasc du,ori& 9ra ca n ziua n care $enise pe lu e *renouille& Trecu peste Pont Neu' ai departe spre 4ale i Ci itirul Inocenilor& P 1ntul ci itirului se n# tindea naintea lui ca un c p de lupt scor onit de "o "e+ rscolit+ "rzdat de or inte+ se nat cu oase i cranii+ 'r $reun po + $reo tu' sau $reun 'ir de iar"+ o !roap cu !unoi a orii& Nu se $edea nici o 'iin $ie& 4oiturile du,neau att de cu plit+ c se retrseser i !roparii& Re# $enir a"ia dup apus+ pentru a spa la lu ina 'aclelor !ropile pentru orii de a doua zi& A"ia dup iezul nopii : !roparii plecaser de%a : locul se popul cu tot 'elul de canalii+ ,oi+ uci!ai+ cuitari+ 'e ei de strad+ dezertori+ der"e# dei& Fu aprins un ic 'oc de ta"r+ pentru !tit i ca s prtie du,oarea& La nceput+ cnd *renouille iei de su" arcade i se a estec printre ei+ nu#l o"ser$ar& Se putu apropia nestin!,erit de 'oc+ ca unul de#al lor& Asta le#a ntrit ai trziu con$in!erea c 'usese un du, sau un n!er+ oricu ce$a supranatural& Fiindc alt# CJ5 interi erau e2tre de sensi"ili la apropierea unui strin& / uleul n ,ain al"astr apruse ns acolo pur i si plu+ ca i$it din p nt+ cu o sticlu+ c# reia#i scoase dopul+ n n& fsta era pri ul lucru pe care i#l a intir cu toii- c apruse acolo i scotea dopul unei sticlue& i apoi se stropise pe

tot corpul cu ceea ce coninea 'laconul i 'u dintr#o dat inundat de 'ru usee ca de o 'lacr or"itoare& Pentru o clip se trseser ndrt+ din $enera# ie i pur ui ire& Dar n aceeai clip si ir c retra!erea nu era de 'apt dect o luare de a$nt+ c $eneraia li se pre'cea n dorin+ ui irea n entu# &zias & n!erul i atr!ea& Un sor" ne"unesc i cu# prinse+ un re'lu2 care s ul!ea totul cu sine+ potri$a cruia ni eni nu#i putea n'i!e picioarele n p nt i cu att ai ult n#ar 'i $rut ni eni s i se potri$easc 'iindc $oina era cea splat de $alurile re'lu2ului ce pin!ea totul n aceeai direcie- ntr#acolo+ spre el& Alctuiser n %urul lui un cerc+ douzeci+ treizeci de ini+ i str1n!eau acu cercul din ce n ce ai tare& n curnd acesta nu#i ai cuprinse+ ncepuser s se pin!+ s se n!,ionteasc i s se n!,e# suie+ 'iecare $oia s 'ie ct ai aproape de centru& i apoi+ ca printr#o iz"ire+ ulti a ezitare se spul# "er i cercul se 'rnse spre sine& Se repezir la n!er+ se pr"uir asupra lui+ l trntir la p nt& Fiecare $oia s#l atin!+ 'iecare $oia s ai" car o 'r din el+ o pan+ o arip+ o scnteie din 'lacra sa i# nunat& Ii s'iar $e intele+ prul+ pielea de pe trup+ i s ulser penele+ i ptrunser carnea cu colii i !,earele+ l npdir ca nite ,iene& Dar un ast'el de corp+ o enesc+ e aos+ nu se las rupt cu una cu dou+ nici caii nu reuesc dect 'oarte !reu& Aa c n curnd sticlir pu nalele i CJC T despicar+ topoarele i cuitele retezar nc,eie# turile+ zdro"ind cu trosnet oasele& n cel ai scurt

ti p n!erul era prit n treizeci de "uci i 'iecare din acea "and n,a una+ se retrase+ plin de cea ai pti a po't+ i o n!,ii& Peste o %u tate de or din (ean#)aptiste *renouille dis# pruse pn i ulti ul 'ir de pe 'aa p ntului& Dup ce+ ter inndu#i prnzul+ cani"alii se adu# nar din nou ln! 'oc+ nu scoase unul o $or"& Cel ult ai r!ia cte unul sau altul+ ai scuipa cte un oscior+ plescind uor+ aruncnd cu piciorul n 'lcri cte un rest din ,aina al"astr- se si eau cu toii ncurcai i nu ndrzneau s se pri$easc n oc,i& / cri sau alt %osnicie ai 'ptuiser ei+ i "r"aii+ i 'e eile& Dar s nnce un o ; De ase enea !roz$ie nu s#ar 'i crezut n stare& i se inunau ce uor le $enise totui i c+ dei ncurcai+ nu a$eau nici cea ai ic pat pe contiin& Di # potri$G C,iar dac sto acul l si eau ca !reu+ ini a le era e2tre de uoar& ntunecatele lor su# 'lete se cltinau dintr#o dat ntr#o plcut $eselire& Iar pe c,ipurile lor se rspndea un luciu delicat+ 'eciorelnic+ de 'ericire& De aici poate ti iditatea de a ridica pri$irile i a se pri$i n oc,i& Cnd ndrznir totui+ la nceput pe 'uri+ apoi desc,is+ z "ir& 9rau neo"inuit de ,dri& Pentru pri a oar 'ptuiser ce$a din iu"ire& ##################