Sunteți pe pagina 1din 281

Marian Ruscu N JURUL GROTEI

Tehnoredactare: Cristian Blan Co erta: !lorin "ochia Corectur #n a$in: Constantin Marin

% Marian Ruscu

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei RUSCU, MARIAN n jurul grotei & Marian Ruscu' ( )loie*ti : )re+ier, -.1I/BN 012(013(14.(122(5 2-1'135'1(31

Marian Ruscu

N URU! "R#$%I
( ro+an (

%&itura Premier Ploie'ti ( )*+)


3

n jurul "rotei

)oteca se lsa dus s re oalele dealului, lin de 67nea8 necosit #nc, rintre runii cu rodul 6or+at, 7n 9os, e +uchia +untelui de sare, e l7n$ Grota Miresii, a oi se conto ea cu uli8a ce cotea :rusc s re $ara din /lnic )raho;a, a6lat #n centrul ora*ului' Nu se lu+inase :ine, c7nd stelele se cu6undau #n #naltul de al:astru care #nce ea s se deschid' Luna, discret, #*i re$tea so+nul, 6c7ndu(se tot +ai ne;<ut' =ritina Ne$ulescu 6usese e dru+ul rintre li;e<i, e scurttur, de +ai +ulte ori, dar niciodat sin$ur' "e 6a t nu s(ar utea s une c acu+ era sin$ur at7ta ti+ c7nd e otec se a6la un du(te ;ino de steni, care cu tre:urile lor' Munca #n /lnic, la /alin, ca *i la !a:rica de =r+a+ent din )lo eni, #nce ea di+inea8a la ora *a te, a*a c stenii, lucrtori la ora*, erau ne;oi8i s se scoale cu noa tea #n ca ' Mi9loace de trans ort #n co+un nu e>istau, adeseori distan8a 6iind str:tut cu cru8ele e dru+uri
5

ocolitoare, des6undate, doar e alocuri ietruite' =ritina ur+a o *coal de croitorie, un curs intensi;, al Casei de +od ?ellen' Elena )anta<i, 6ost "anciu, se re<enta #ntotdeauna ?ellen *i #n scris nea rat cu doi @lA, 6iic de $eneral, a;ea un atelier, :ine dotat, o @6:ricu8 de croitorieA, cu+ o nu+ea ea, :inecunoscut #n roti endada :ucure*tean' "e rinsese arta +odei la )aris, unde sttuse cinci ani, ti+ #n care so8ul ei, ?arala+:ie, ?ari, cu+ #l alinta ea, colonel #n retra$ere *i di lo+at, 6usese nu+it la a+:asada Ro+7niei din ca itala !ran8ei, e ost de secretar cu ro:le+e +ilitare' "eschisese acest curs #n ideea, ins irat, de a cali6ica tinere dornice *i :une de +unc' BCe s 6ac, s unea adesea, cu +ironosi8ele astea din ca ital, aduse de s ate, #ncete la +inte *i $esturi, cu $7ndul la con$a *i can(can(uri, ;is7nd la a+oruri ne:uneC =u reten8ii +ari *i nu se #nha+ la trea:' D Mai c se lu+ina *i #nc nu a9unsese la Baia Baciului, e unde cotea oteca' /curttura o 8inea rin li;e<ile nea+urilor, toate unite cu c7te;a $enera8ii #n ur+, #ntr(o +o*ie +are ce a ar8inuse str(str:unicului =ritinei, dita+ai dealul, :a chiar +ai +ult, c a;eau e atunci +7nt 7n sus, e Cruci*oar' "ar +area ro rietate se tot #+ r8ise, 6iind din nea+ 6iecare cu +ul8i co ii, care la r7ndul lor lsau +ul8i +o*tenitori, a*a c loturile, tot +ic*orate, au a9uns la c7te;a hectare, rs 7ndite rin ;atra satului *i e dealuri' Terenurile nu erau #n$rdite, doar cele c7te;a e unde se a:teau
E

;itele ctre scut, dar ei, 8ranii, *tiau de unde 7n unde se #ntindea :ucata lor' Nu se au<ise niciodat de ;reo dis ut e ;reun lot anu+e' =ritina Ne$ulescu de*i ;enea dintr(o 6a+ilie cu cinci 6ra8i, la #+ r8irea e care o sta:iliser ai ei a;ea s r+7n cu destul +7nt *i cu loc :un de cas' Niciodat nu s(a $7ndit la a;u8ia e care o a;ea sau ar 6i ur+at s o do:7ndeasc la +riti*' C7t des re +riti*, nu da $hes, de*i era curtat de +ai +ul8i 6lci din sat, care +ai de care +ai +7ndru *i +ai #nstrit' =cu+ era nelini*tit, urta #n su6let o lu t #ntre si$uran8a c+inului rintesc *i ne:uloasa #n care ur+a s se a;7nte' F Cora, a+ un senti+ent ciudat' F Ce(ai dra$, ce te 6r+7ntC F Cred c nici nu o s +ai ;in la cursul +ada+ei' F Ce(8i ;eni, TinaC F Nu rea cred #n tot ce s une ea' F La ce te re6eriC F =*a, la ro+isiunile e care le 6ace' F =dicC F La Bucure*ti, la slu9:, la ers ecti;a ce ni se ro+ite, la ;iitor''' e, cu+ s(8i s unGH, arc rea 6ru+os *i a+ anu+ite te+eri' F Ce te+eriC Unde #8i este #ncrederea #n ;ia8 la care + #nde+nai +ai <ilele trecute c7nd era+ r dit ru du Geo al +euC /(au schi+:at cu+;a rolurileC Tre:uie s 6ac cu+;a e ++icaC ?aiG c acu* trece *coala asta *i a oi ;ede+, Io+ ale$e noi o cale'
1

F "a, dar #n8ele$erea cu eaC F =i se+nat ce;a #n sensul acestaC Je<i de trea:, nu te #n$ri9ora de$ea:aG Uite(o c ;ineG Kter$e(8i +7hnirea de e 6a8a asta leo*tit, c acu*i te ia la #ntre:ri' F Bun <iua, au rostit a roa e si+ultan 6etele, la a ro ierea doa+nei )anta<i' F Bun do+ni*oarelorG n <ece +inute ;oi ;eni #n atelier' Unde sunt celelalte cursanteC F )ro:a:il au a9uns #naintea noastr' F Cred c au ;enit, noi nu a+ intrat #nc, adu$ =ritina' Mada+e ?ellen #nt7r<iase' =;usese iar o ceart e cinste cu !eri, a+antul e care #l adusese cu ea din Bucure*ti, un a;enturier ;e*nic <e6le+ist, ;e*nic us e che6 *i 6lirt' Toc+ai #i icase #n las Lena, 6ata lui /telu Bo:eic, +ai cunoscut du orecl, Ja+ iru, ne$ustor #+:o$8it cu 8uic :un de run, dar +ai de$ra: cu cea contra6cut *i cu $aterul cu care #+ u8ina durea stenilor, lu7nd(o +ai e ni+ic *i ;7n<7nd cheresteaua cu ro6it :un, iar resturile ca le+n de 6oc' I(a us Ja+ iru odat, o sul lun$ #n $7t lui !eri, #nso8ind $estul cu a+enin8area: BB, tu nu ai nas de 6ata +ea' "e treci 7rlea<uL, #8i iau $ru+a<uL *i #ntrea: e aici, rin lu+e, s a6li, c /telu Bo:eic nu se 9oac'D !eri, e nu+ele lui ade;rat !lorentin /ttescu, :on9urist de ro6esie, +ai c i(ar 6i dat o 6le$+, cu+ ar
2

6i 6cut el rin cartier, #n !erentari, de unde i se tr$ea *i orecla' /(a a:8inut, a si+8it c e +ai :ine, a #n$hi8it #n sec, a #n9urat #n $7nd *i a eschi;at cu: BBine +on cher, a+ #n8eles. n8elesese *i nu rea, entru c #l ca+ +7nca unde;a' ?ellen )anta<i #l 8inea ca ar+sar, era :un de a*a ce;a *i at7t' ncerca s(l un la unct, entru c un con6lict #n care *i(ar 6i utut ter6eli nu+ele i(ar 6i stricat re uta8ia' Cursurile 8ineau uneori +ai +ult de o t ore, #n care e l7n$ #nde+7nare, 6etele #n;8au s se de rind cu tot 6elul de +ateriale, cu calitatea acestora, cu i+ ri+eul *i te>tura lor' Erau #ndru+ate cu+ uteau 6i lucrate, asortate, co+:inate, cu+ se co+ ortau, at7t la croit, c7t *i la urtat' Jeneau @ ro6esoriA, @instructoriA de la Bucure*ti, de 6a t :uni lucrtori *i *e6i de co+ arti+ente din 6ir+a la care ur+au s lucre<e' Era o ade;rat *coal ro6esional din care, cu u8in #nclina8ie, cursantele uteau 6ace o +eserie serioas, nu nu+ai de si+ lu croitor, ci chiar de +odist' Nu u8ine au 6ost cele care din ast6el de *coli au de;enit cunoscute *i a reciate #n lu+ea +odei' Cursurile se a ro iau de #ncheiere' Trecuser, de la #nce utul lor, a roa e *ase luni de teorie *i #nde+7nare ractic' F Nu *tiu c7nd a trecut <iua de a<i' Nici nu a+ si+8it ne;oia de a +7nca ce;a' /unt doar u8in o:osit' Tu, Cora, cu+ staiC
0

F ?+G Mi(e o 6oa+e de lu ' ?ai s +er$e+ la +ine s #n6ulec+ ce;aG =i +ei doresc de +ult s te cunoasc *i s(ar :ucura dac ai ;eni' F E t7r<iu, cur7nd se #ntunec *i nu ;reau s + rind noa tea e dru+' Coasta nu e a*a u*or de trecut, de aici ;oi o ;ede8i ;erde, 6ru+oas, nuC EhG, dar du ce o treci de +ai +ulte ori de;ine nesu6erit' Nu *tiu, arc e <i ce trece #+i ;ine tot +ai $reu s o iau din nou, ie ti*' Ieri era e o ant a dealului, nu de arte de oteca e care urc, o ciread de tauri' Uneori nu *tiu ce(i a uc, de sunt a$resi;i, +i(e 6ric chiar *i s + uit s re ei' =+ au<it 6el de 6el de aiureli, c au #+ uns oa+eni, au luat co ii #n coarne, au clcat 6e+ei #n co ite' =iureli, nu sunt con;ins c ar 6i ade;rate, dar a+ rins o tea+ de ei, +ai ales c7nd sunt #n ciread *i se ornesc, r7nd c leac la atac' =9unser #n a ro ierea locului unde, de re$ul, se des r8eau' F R+7i la noi este noa te, de a:ia +ai :7r6i+ *i noi, de a:ia +ai une+ 8ara la cale' F Nu(+i ;ine' =ltdat oate, acu+ a* ;rea s stau de ;or: cu +ine' F Cre<i c nu 8i(ar rinde +ai :ine o discu8ie, a*aH #ntre rietene, un s6atC K(a oi Io+ +ai o;esti *i noi una alta' "e c7nd Geo e #n ar+at, ca+era +ea e ustie' ?ai, ne(ar rinde :ine la a+7ndouG F Ktiu *i eu ce s <icCG )oate ne(ar rinde :ineG F =tunci, haiG Casa, cu +ulte ca+ere *i ris de 9ur(#+ re9ur,
1.

a*e<at #n s atele unei cur8i lar$i, #+ re9+uit cu $ard de nuiele, nu era de arte de atelier, de 6a t c7t utea s 6ie de de arteG /lnicul e un t7r$, +ai de$ra: o co+un +ai +are, cu c7te;a str<i ietruite care duc #n centru sau la /alin' R+ase este noa te, cu toate c nu anun8ase acas dar #i s usese +a+ei Joichi8a de in;ita8ia re etat a Coraliei *i de 6a tul c s(ar utea ca #ntr(o <i s o acce te, de aceea nu #*i 6cea ro:le+e c se ;or #n$ri9ora ai si' Tatl ei, Ior$u Ne$ulescu, #n s t+7na #n care lucra la sond, la Bu*tenari, nu ;enea acas, dor+ea #n colonie' =*a nu+eau +uncitorii :arcile a+ena9ate entru ca<area lor' Geor$e Lu a*cu era ca oral, 6cuse *coala de $rada8i' i lcea ar+ata, nici el nu se a*te ta s(i lac a*a de +ult Nu se $7ndise niciodat c ar utea, #ntr(o <i, s 6ac o carier +ilitar' Era at7t de con;ins asu ra acestei ci de ur+at #n ;ia8, #nc7t ;edea #n ea solu8ia ideal entru 6a+ilia lui' )ri;ea acu+ ;iitorul +ult +ai deschis alturi de so8ia lui dra$ *i de ur+a*ii e care #i ;oia, c78i or da "u+ne<eu, dar 6ie acolo c7t +ai +ul8i' Uneori se *i i+a$ina #ntr(un ora* +ai +are, oate chiar Bucure*ti, #n care s ai: casa lor, nu+ai a lor, cu tot con6ortul' !iu al unui :oierna* in6luent, crescuse #ntr(o +oral cre*tin 6r cusur' Ma+a, din 6a+ilie de 8rani #nstri8i, a;ea su6letul *i cu$etul curat' l educase cu credin8 #n "u+ne<eu *i :ucurie de ;ia8' BJia8aD,
11

re eta ea de c7te ori a;ea oca<ia, Be un dar e care nu tre:uie s #l re6u<+, *i de care tre:uie s ro6it+ 7n la a:u<D' Ce(ar 6i 6cut #n /lnicC Era ordonat, calculat, dar nu a;ea, recu+ Gore, 6ratele su, #nclina8ie ctre +unca cu +7ntul' Ktia c @neneaA ;a relua 6r7iele $os odriei *i a*a era *i nor+al, 6iind 6ratele +ai +are *i a9utorul de nde9de al tatlui su, de +ic #n;8at s +7ne ;itele, s struneasc :oii *i caii, :a chiar *i la risac st 7nea :ine taina al:inritului' Geor$e era al +a+ei, #i lcea s citeasc, +ai ales cr8i des re istoria o orului ro+7n *i chiar *tia cu e>actitate erioadele de do+nie ale +arilor no*tri do+nitori' n;8ase s danse<e iar la un :al a #nt7lnit(o e Coralia Jldescu, c7nd, 6iind dornic ca el s o scoat re$ina :alului, a lusat, cu+ r7nd a roa e toate ;ederile' = scos(o *i, a*a cu+ era r7nduiala a deschis :alul, dans7nd cu ea' "oa+ne, cu+ #i +ai tre+urau icioarele de e+o8ie, era tot trans irat *i ro*u ca racul la 6a8, dar radios, +7ndru ne;oie +areG /(au #ndr$ostit at7t de tare #nc7t, la scurt ti+ , Coralia, ce a:ia trecuse de *a tes re<ece ani, a acce tat s #i 6ie so8ie, 6r s se consulte cu rin8ii' Nici entru Geor$e nu a 6ost u*or s(*i con;in$ tatl s(i dea :inecu;7ntarea' + linise de cur7nd nous re<ece ani, a:ia ter+inase liceul *i se credea re$tit entru ;ia8, nu 6cuse ar+ata, nu a;ea nici o +eserie, nici nu *tia #ncotro' Nu *i nu, ;oiau s se cstoreasc' Erau at7t de deci*i *i de con;in*i c sunt 6cu8i unul entru altul, #nc7t nici #n ru tul ca ului nu
1-

doreau s +ai a*te te, a*a cu+, e :un dre tate, erau s6tui8i de rin8i' Ba c se o+oar, :a c se duc #n lu+ea +are, de ca ul lor, de se s eriaser rin8ii *i de o arte *i de alta' Norocul le(a ;enit de la :unici, *i unuia *i altuia' = 6ost o #ntrea$ te;atur care, 7n la ur+, du a roa e o 9u+tate de an, s(a otolit, calea celor doi 6iind a oi nete<it' Nunt, nu 9ucrieG Cuscrii, la #nce ut cu 876n, au #n8eles re ede c +ai :ine s(ar #+ ca dec7t s se tot #+ otri;easc *i au #+ r8it e din dou cheltuiala' )o<a lui Geor$e, #n uni6or+, cu e ole8i de ca oral, trona e lada studioului, chiar la #nde+7na Coraliei, *i din c7nd #n c7nd o sruta de +a+a 6ocului' /ttea la ai ei, 7n ur+a s 6ie $ata casa la care se lucra, de la o ;re+e +ai #ncet' Geor$e, @ar+at lun$A, a;ea +ai :ine de un an 7n la eli:erare' F E re<enta:il, un :r:at #n toat 6irea, *i ce :ine #i st #n uni6or+ *i cu +usta8 a*a''' *ucarG "u c7te +i(ai s us, ;rea s se 6ac o6i8erC =re restan8, cred c e 6cut entru a*a ce;a' F =*a ;rea' =sta ar #nse+na s +er$e+ @cu cortulA, cu+ s une tata, acolo unde #l tri+ite ar+ata, dar +(a+ o:i*nuit cu $7ndul' Jo+ 6i de arte de ai no*tri *i atunci tre:uie s #n;8 *i eu o +eserie, acesta e *i +oti;ul entru care a+ ;enit la cursul de croitorie' Croitoria e *i 6ru+oas *i :noas' Tanti Tan8i, nu *tiu dac o *tii, e ;ecin cu noi, ne croie*te nou tot 6elul de 8oale, e lin de :ani, are c7te;a 6ete e care le(a #n;8at ea ce;a +eserie, ;roia+ s + duc *i eu la du+neaei,
13

dar nu se co+ ar cu ce 6ace+ noi' Jasile Jldescu :tu la u* *i intr 6r s a*te te s i se er+it' nalt, chi e*, :runet, cu rul lun$, lins, dat e s ate, ochi sticlo*i, cu c+a*a descheiat, ddu cu ochii de =ritina *i #*i #ncheie $r:it un nasture, se #nclin, se scu< *i ddu s ias' F Ce ;roiai, :dranuleC F Ni+ic i+ ortant' F =i dat :u<na #n ca+era +ea, a*a ur *i si+ lu entru ni+icC I+ ortant, nei+ ortant, s une ce ;reiG F ?+G M scu<a8i do+ni*oar' F Ea e =ritina, rietena +ea de la coal' F =, de la croitorieG M :ucur, sunt 6ratele Corei, /ile Jldescu' Cu+ +er$eC F Bine, rs unse u8in inti+idat de #ntre:area sur rin<toare, dar +ai ales de ochii lui, care o str6ul$erar 7n #n ad7nc, r7nd c ar 6i cutat ;reun secret, acolo' F Nu *tia+ c ai un 6rateCG F "oi, *i dou surori, sunt cu to8ii du*i la :una' El e cel +ai +are, +ai +are *i dec7t +ine, are dou<eci *i *ase de ani' Nu e a*a c are un co ilC F )e nai:a, co ilG Un co il +uncit ca e ho8ii de cai, d(aia nu a+ ti+ s + o6ilesc' F La ;7rsta ta s te o6ile*tiC ?ai c e :unG Cu+ o s +ai s ui la''' atru<eci(cinci<eci de aniC F Tina, l(ai 6cut s ro*easc' F /oro, ai $ri9 r+7i cu +ineG Jasile ie*i, de*i nu ar 6i ;rut s lece, au<ise
14

cru8a c intrase #n curte, nu era ti+id, dar se ca+ 67st7cise ;<7nd(o e =ritina' F ! *i tu 6ocuL 7n ;ine +a+aG "e dincolo de u* #i rs unse cu ;ocea sacadat: F Je<i c au ;enitG Cru8a, doldora de saci u*i este :u*teni tia8i, trase #n s ate, #n anta unde se a6la o +a$a<ie cu 67nar deasu ra, cu u*ile lar$ deschise' Calul se o intea su: $reutate, tr$7nd de unul sin$ur' )erechea lui, o ia ur s7n$e, cr ase de ;reo 9u+tate de an' Rcise la l+7ni, du o loaie rece' O $sise Jasile e rundi*, $he+uit su: un ste9ar' = l7ns c7nd a a sat e tr$aciul ar+ei de ;7ntoare' = 8intit(o #n ca ' Bietul ani+al s(a stins cu ochii deschi*i, cer7nd arc #ndurare' /e altur tatlui su *i lui Licu ar$atul, o+ :un la toate, #n si+:rie de la ais re<ece ani, acu+ de9a trecut de atru<eci' Ma+a Jica, o 6e+eie sla: la tru , a$er *i ;e*nic :ine dis us, t:r# cu :ra8ele e ni*te ;reascuri, le arunc #n so:a din s atele casei, unde a;ea *i cu torul #n care cocea 7inea F *i ce 7ineG F cu +ie< lin *i coa9 $roas, #ntotdeauna :ine ru+enit' /tr7nse #n :ra8e 6etele ie*ite s o #nt7+ ine: F Tu tre:uie c e*ti =ritina, de care #+i tot o+ene*te Coralia' !r tine, <icea ea c nu ar 6i utut ter+ina *coala aia' Cred c ai a+:i8ionat(o' /e ddu un as #na oi *i o ri;i #ntrea$' F E*ti tare $in$a*G Blond, cu ochii c rui, 6ur ini+a oricui, nuCG M;elt, :ine 7r$uit, ca+ sl:u8, daL ta+an :un de +riti*, rosti, r7<7nd, +a+a Jica'
15

L(ai cunoscut e /ile al +euGC Chi e* :iat, nu(i a*aC )oate, oate ne 6ace+ nea+, continu 9ucu* la ;or:' F Ma+G F Gata, $ata' Ce ;re8i s +7nca8iC =+ un coco* 9u+ulit #nainte de a leca la +(ta +are, la ne:un, de a #nclecat *i $inile ;ecinilor' Ktii, =ritin, ce a6urisit eraC Cu+ rindea ;reuna, cu+ ho e ea, se da la orice trecea rin a ro ierea lui, daL #i lcea +ai +ult de alea din strini, #*i a ra teritoriul, nuC /au oate ;re8i niscai;a ou cu c7rna8iC =+ *i o cior:i8, de eri*oare acr(acr, de la r7n<, doar o #ncl<escG F Ma+, une ce;a +ai #nt7i e +as *i a oi ;ei ;edea du+neata ce +ai re$te*ti' F Bine, :ine, ;in #ndat' )lec, se #ntoarse :rusc' F O 8uiculi8C F Eu nu, <ise =ritina' F Ktii c + o+or eu cu 8uicaC F Bine, :ine, dar o ca6elu8, un ceai, o dulcea8, un *er:et +ai #nainteC F Ma+G F Bine, :ine' M duc, + duc' /e #ntunecase de(a :inelea c7nd s(au adunat cu to8ii #n su6ra$eria +are' =6ar, luna lin, ca un andanti; i+ens din aur e ie tul cerului, +ai #nstelat ca oric7nd, lu+ina intens' )e +as trona un soare i+ens, 6u+e$7nd, e care +a+a Jica #l tie cu a8a iar #n 9urul lui se a6lau tot 6elul de :ucate' Br:a8ii sor:eau cior:a acr de eri*oare, r7nd c se luaser la #ntrecere'
1E

=ritina #*i lu o :ucat de lcint ru+en *i a:urind, cu :r7n< *i +rar *i cine +ai *tie ce usese st 7na casei #n ea, c tare :un i se ruG =u #nt7r<iat #n 9urul +esei, la care @+usa6iraA 6usese #n centrul aten8iei, :o+:ardat cu #ntre:ri' ntr(un t7r<iu, se scu< *i se retrase #n ca+era re$tit entru ea, dorea s r+7n sin$ur, s stea de ;or: cu ea, a*a cu+ #*i ro usese' Rece e *ira s inrii *i 6ier:inte e t7+ le se <;7rcoli toat noa tea #ntr(o lu t surd' =;ea de ales: necunoscutul sau, cu+ s unea :unicul =riton, @coada ;aciiA' B/ 6iu #n locul tu, #l au<ea s un7nd , nu a* sta e $7nduri' Nu e*ti 6cut entru coada ;acii' La 878 s +ul$ cine a +uls, tu nu ai 6cut(oGD l iu:ea e :unicul iar el era de(a dre tul ne:un du ea, +ai ales de atunci, de c7nd l(a 6cut s l7n$ #n el, o :ucurie 6r ereche, la Monu+ent, c7nd, cu tot satul adunat, Tina lui dra$ a recitat #ntre$ Luceafrul, cu a*a o intona8ie, <icea el, cu+ nu +ai ;<use Kte6e*tiul niciodat, *i oate nici Bucure*tiul' Tot Lucea6rul, tot, e de rost, 6r o inteal, de 8i se 6cea ielea $inii' Chiar E+inescu, de ar 6i 6ost re<ent, s(ar 6i #nclinat #n 6a8a ei' =;ea doar o t ani' Eh, :tr7nul din el #ntinerise atunci cu un s6ert de secol, cel u8in, *i ori de c7te ori #*i aducea a+inte se #ndre ta de *alele care #l ca+ trdau F dar nu era :ai, nu se lsa de loc *i nu se ;ita de ni+ic, niciodat F *i unea ie tul #nainte, a +7ndrie' El, r+as sin$ur, du lecarea la ceruri a :a:ei lui, a;ea de toate, nu #i tre:uia ni+ic, +uncise o ;ia8 *i adunase destul, doar de <ile +ai a;ea ne;oie,
11

Bc7te o da "o+nul, sntoase s 6ie' Nu+ai Mria /a *tie c7nd s te che+e la El, D re eta ori de c7te ori a;ea oca<ia.B"a :unicule, :unule, dra$ule, daG Necunoscutul, asta e' "eci, s + re$tesc s(l #nt7+ in'D "oa+na )anta<i se #ntorsese de la atelier e #nserat' )ri+ise o tele$ra+ ca+ ciudat: Fat scump e nevoie de tine la Bucureti stop Cred c ncepe tarantela stop Vino ct poi de repede cu croitorese cu tot stop. )arc BuicN(ul deca ota:il #n 6a8a casei la care trsese, +odest dar curat' "oa+na Ileana )intilie, Lenu8a, ro rietreasa, o a*te ta cu +asa us, este care aruncase o n6ra+ de :oran$ic' F /rut +7na, +ada+eG F Bun searaG Mi coan Lenu8a, de c7te ori 8i(a+ s us s nu(+i +ai <ici srut +7naC F Ki eu de c7te ori nu ;(a+ <is s nu + +ai 6ace8i cucoanC /unt Lenu8a, unct' /(au us e un r7s sntos' F /rut +7na, ha, haG F Cocoan, ha, haG F /rut +7na, o 8uiculi8C F Cocoan, un coniacC Iar au r7s' /e lceau, se #n8ele$eau de +inune *i uneori stteau 7n t7r<iu #n noa te, la o;e*ti' F Unde e +essieur !eriC F Nu *tiu' Nu a clcat e acas toat <iua' F Unde s stea #n 6undtura asta de ur:e, + ro$'''
12

ur:eG, localitate ce(o 6iCG F "u+ne<eu *tie, o 6i e la Lena, c ta(su trecu cu *areta, cu Ghi8 )ilitu, ar$atuL, de ;ale, s re Baia Ro*ie' /(a dus la )lo eni, are acolo un $ater' E :un $l:ea<a asta, dar ca+ tare la li+: *i +iroase a ar6u+, schi+: doa+na Ileana ;or:a' F / #n8ele$ c #8i laceC F )lace, lace, dar +i(e c + ca+ 6ace *i + duce #n ace' F =*G =ici e atul, :r:at n(ai, cine s te tra$ la socoteal, oate ;reun a+antC F )iu, draceG Cui #i arde de a*a ce;aC F Mie, dar :on9uristul +eu se d du 6r$e<ele, c arc de(asta l(a+ adus din ca ital' I(a+ s us s stea deo arte c nu(i de 9oac' =ici nu(i +ahalaua lui din Bucure*ti, aici oa+enii $7ndesc *i se co+ ort alt6el, ;alorile sunt altele, erce 8ia lucrurilor alta, onoarea unei 6ete nu se tea<, 6loarea ei r+7ne neatins, htG, 7n la +riti*' "ac se #nt7+ l o de<onoare, ea sa nu nu+ai #n ini+, ci *i e 6runte' "ar ce te o8i #n8ele$e cu coco*uL ro*uG "oa+na )anta<i lu c7te;a :ucate de e +as, le use e o ta;, alturi de sticla de coniac *i se ridic: F 8i +ai un un hrelC F Nu, ;ai de +ineG F )e +7ine tanti Lenu8a, a+ de us ni*te lucruri la unct, +oti; ea' Las u*a descuiat entru !eri, are, <ici, cheia de la cas' F =re, c eu a+ lecat la :iseric #naintea lui' =
10

#ncuiat el' Oh, a trecut de nouG /rut +7na, +ada+eG F Iar srut +7naC Noa te :un, cucoan Lenu8aG F Iar cocoanC Noa te :unG R+as sin$ur #n ca+er, a rinse #nc o la+ e care o a*e< e no tier' i lcea lu+ina +ult, chiar *i atunci c7nd 6cea dra$oste' i lcea s nu(i sca e nici un a+nunt, nici un $est, 6ie *i o:scen, care ar 6i incitat(o' i lcea +area, soarele, dar *i +untele cu < ada, lucind' i lcea s res ire lu+in, +ult, +ult lu+in' /e a*e< la +as, citi din nou tele$ra+a' BCe(o 6i #nse+n7nd: e ne;oie de tineC "es re ce tarantel e ;or:aC /e tot <;one*te c s(ar utea s #ncea un r<:oi, ce r<:oiC Cu cine s lu t+C "e artea cuiCD Nu credea #n r<:oi, ;ia8a o interesa, trit c7t +ai intens c: B=cu*i, acu*i se duce *i nu +ai ;ine alta , s unea adesea' Tatl su, +ilitar de carier, o +ai in6or+a cu c7te ce;a, dar ea nu a;ea urechi de au<it s6aturile lui sau tiradele cu care o lictisea din c7nd #n c7nd' Cert este c a;ea +ai +ulte co+en<i de uni6or+e, de tot 6elul *i cei care cereau acestea se re$teau, *tiind ce ur+ea< s se #nt7+ le' Bucure*tiul etrecea ca *i #n anii trecu8i, era :el*u$, 8ara +er$ea :ine, cine, sau +ai :ine s us, cui #i sa de lu te, de r<:oiC =u<ise ce;a des re ane>area =ustriei, Anc sluss, des re #+ r8irea )oloniei' Ne+8ii, cu uni6or+ele lor i+ eca:ile, erau re<en8i rin clu:urile :ucure*tene, dar ei cu ale lor *i noi cu ale noastre' Bu #nc un ahar de coniac, !eri nu se art de loc *i hotr# s se culce, stinse l+ ile, #*i 6cu se+nul
-.

crucii, +ul8u+i "o+nului entru $ri9a e care i(o urta *i ador+i cu+ use ca ul e ern' /e scul #n aceea*i o<i8ie, !eri nu ;enise' BLicheaua +(a lsat *i a lecat la Bucure*ti'D l cunoscuse la un clu: de tenis, unde se dusese cu Jor9, un a+ant de oca<ie, cu el, du o artid de 9oc, #ntre8inea o artid de se>, #n care o:i*nuia s i se dea lasci;, s se re6ac lene*, ls7ndu(l e el, rice ut de alt6el, s(i sti+ule<e instinctele' Jor9 LO$er era 6iul ro rietarului casei de a;ocatur LO$erPLO$er, +ai cunoscut ca 6ustan$iu dec7t ca a;ocat' I se +ai s unea: L'G', at7t de la rescurtarea nu+elui, dar *i de la @lun$ *i $roasA, sau M'T', de la +are *i tare, ar+sar, 6ante de tre6l, scul +are, oreclit, +ai :ine <is, alintat ast6el de da+ele de rin cui:ule8ele de ne:unii unde era 6rec;ent in;itat' !eri era atunci cu o t7nr, o sc7ndur 6r 6or+e recise, e care #ncerca s o #n;e8e s 9oace tenis, 6ata 6iind :7t ru' L(a ri;it de e terasa unde :ea o citronad iar Jor9 o :ere Bra$adiru' /ttea cu 6a8a la terenul de tenis, ur+rindu(l e t7nr cu+ se +i*ca' =cesta #*i dduse tricoul 9os, art7ndu(*i tru ul +usculos, #n 6or+ de tra e<' "u a+ia<a trecea ne$r:it rintre lutele ce u+:reau ne+i*cate' Cald, 6oarte cald' Cur7nd lec8ia s(a #ncheiat, cei doi rsir terenul, ocu 7nd +asa de alturi' Inten8ionat, !eri se a*e< cu 6a8a la ?ellen' Brunet, cu ochii c7nd al:a*tri, c7nd ;er<i, #i lcu tare +ult 6e+eii, +ereu dornic de a;enturi, +ai ales c a;ea o atrac8ie, :a o asiune entru
-1

:rune8i' La a roa e o lun, la :alul cor ului +ilitar dansa cu ?ari, so8ul su, c7nd e rin$ a ru !eri cu sc7ndura, #n rochie, r7nd *i +ai sc7ndur, dansau tan$o cu +i*cri ro;ocatoare' ?ellen a #nne:unit c7nd i(a si+8it ri;irea, ochii aceia at7t de trun<tori, cu+ #i trec rin tot cor ul' "u dans se scu<, +oti;7nd c dorea s se aran9e<e' n dru+ s re toalete, #i ddu de #n8eles, cu un $est discret, t7nrului tenis+an(dansator ce #i sttea #n dru+ c ;rea s(i ;or:easc' /(au #nt7lnit #n hol, au schi+:at c7te;a ;or:e de #nt7+ inare: F Ne(a+ #nt7lnit, s use doa+na )anta<i, cred''', se re6cea ea, c''' la''' clu:ul de tenis' F )osi:il, +in8i el, *tiind rea :ine c acolo o #nt7lnise entru ri+a dat, + chea+ !eri *i dac tot ; lace tenisul, ce(a8i <ice de o artidC F C7t de cur7nd, uite cartea +ea de ;i<itG /un(+ de #ndat ce e*ti dis us, la re;edereG F La re;edereG =st<i ;a co+unica 6etelor c *coala s(a ter+inat *i c ;a re$ti contractele de an$a9are, ur+7nd s 6ie se+nate a doua <i, ls7nd cursantelor ei ti+ de $7ndire *i de consultare asu ra ter+enilor con;eni8i rin contract' Ce;a o 6cea s cread c tarantela se re6erea la marele tr!oi, adic la r<:oiul de care se tot ;or:ea rin cercurile #nalte, +ai ales +ilitare, e unde +er$ea deseori cu so8ul ei' =tunci, desi$ur ar 6i a;ut ne;oie de +ult +ai +ult ersonal'
--

/e ri;i #n o$lind' Era o 6e+eie #nc 6ru+oas, se a ro ia de atru<eci de ani, #n as cu +oda, se #+:rca de re$ul e>centric, deseori #n antaloni +ula8i *i :lu<e ;a oroase, 6uste antalon, decolteuri lar$i, #ndr<ne8e' O si+8eai res ir7nd dar *i ins ir7nd ;ia8' Juca tenis, #nota, *o6a, dansa, totul cu asiune, a*a cu+ 6cea *i dra$oste, d7ndu(se toat' Is itea tinere8ea, in;idia +ai tinerele *i necoa tele ei rietene, crora o:i*nuia s le s un: B)7r7ie tinere8ea #n ;oi, da8i(i ;oie s ias, s se +ani6este, a9uta8i(o c alt6el ;a #+:tr7ni #n ;oiGD /e cstorise cu ?arala+:ie )anta<i +ai +ult din con;enien8, 8inea la el, de*i #l #n*ela ori de c7te ori a;ea oca<ia' Ca s nu cree<e scandal, a*a cu+ 6rec;ent se #nt7+ la #n cercul lor de a+ici, #*i ale$ea a+an8i tineri e care #i #ntre8inea' Nu a iu:it niciodat ;reunul, nu era #n rinci iul ei de ;ia8, 6ilo<o6ia ei era alta: Nu tre:uie s la*i ;ia8a s treac e l7n$ tine, dac trece nu o +ai o8i rinde de e ur+, oric7te #ncercri ai 6ace, s6tuia 6rec;ent c7te o rieten, dis us s o asculte, de care nu ducea li s' Roiau #n 9urul ei, curt7nd(o +ai ales @#nsur8eiiA, cu+ #i nu+ea ea' Nu acce ta e oricine, era 6oarte selecti;' =;ea o 6ru+use8e a ei, dar +ai +ult de at7t era distins, chiar *i #n cele +ai o:scene $esturi, o $ra8ie anu+e, nu 6or8at, nu controlat, ci nati; *i s ontan' O6erea +ult, retindea s ri+easc +ult' n tinere8e, #n atul ei nu re6u<ase nici 6e+ei, dar acu+ credea acest lucru di<$ra8ios' BOare ce ascunde tele$ra+a asta e care nu o ot decri ta nicicu+, oare ceCD
-3

Br:atul ei si+8ise, a6lase chiar de esca adele e care le 6cea' Tcea, acce ta #n el o u+ilin8 care nu #l +cina, ci doar #l irita' Masca cu tact *i cu oarecare deta*are' *i aducea, adeseori, a+inte cu+ odat, la restaurant la =+:asador, so8ia sa 6lirta cu ni*te tineri de la o +as ;ecin, destul de insistent, chiar ru*inos, la lecare trec7nd e l7n$ +asa lor s(a o rit *i le(a s us cu un ton cal+: BBie8i, s *ti8i c #n seara asta tot eu o re$ule<'D Ti ra6inat, de ;i8 no:il, u*or trecut de cinci<eci de ani, :runet, cu +ustcioar ClarN Ga:le, cu ochii al:a*tri, #nalt, atletic, *tia c $elo<ia #nne$re*te +intea, r;*e*te su6letul' Era curtat la r7ndul lui de da+ele din lu+ea :un, nu se a;entura, de*i +ai sc ase *i el e alturi, dar nu 6cuse din asta o asiune, nu era 6elul lui de a 6i' ?ellen, la at, ;roia +ai +ult, +ult +ai +ult' Jroia tinere8ea #na oi, o si+8ea ierdut, o ;roia ;e*nic *i re8ul e care #l ltea era unul scu+ *i riscant' Risca, :a chiar lusa #n riscul e care *i(l asu+a cu #nd7r9ire' i lcea s 6ac se>, #l consu+a cu lcere, ls7ndu(se truns #n orice o<i8ie' "ar cel +ai +ult #i lcea s se ridice cu 6undul e +as, s(*i dea sin$ur chilo8ii dantela8i 9os, #ncet, #nne:unind artenerul' =runca c7t colo anto6ii, cu un $est lasci;' /e lsa e s ate s ri9inindu(se e coate #n a*a 6el #nc7t s ;ad cu+ este enetrat' ncolcea cu icioarele +i9locul :r:atului *i #l tr$ea #n ea, #n rit+ul e care *i(l dorea, a oi #n +o+entul c7nd si+8ea c ;i:rea< #*i tr$ea
-4

coatele, lun$indu(se e +as entru a sa;ura 6inalul' )rintre icniri o ;oce din ea stri$a #ntr(un 6el necontrolat: acum, acum, du care de;enea inert total entru c7te;a +o+ente, ti+ #n care nu +ai e>ista' Nu era cur;, o cur; este aceea care iu:e*te un :r:at *i 6ace dra$oste, deli:erat cu altul, dar s unea ades: La at #+i lace s 6iu cur;, s 6iu o:scen, #+i lace s #n$hit adrenalin, cu olonicul. l +o*tenea #ntr(un 6el e tatl su, $eneralul "anciu, c itan #n Marele R<:oi' !usese ridicat la $rad de +aior *i decorat cu Crucea Ro+7niei entru 6a te de ar+e de #nsu*i +a9estatea sa Re$ele !erdinand' Re$ele Carol al II(lea i(a us *i el e ie t o decora8ie tot entru acte de erois+' C<use cu un a;ion, #ncerc7nd s 6oto$ra6ie<e ni*te o:iecti;e +ilitare so;ietice' =9unsese $eneral c7nd +are*alul =ntonescu i(a dat *i el o stea' =cesta s(a $r:it s(l scoat la ensie cu $radul de $eneral de cor de ar+at, re6er7nd s sca e de el' Era inco+od' =+ant notoriu, a6e+eiat de ro6esie, dar *i de un cura9 ne:unesc, a;usese o ;ia8 de<l7nat' ?ellen #i +o*tenise tria de caracter, recu+ *i latura cealalt' B/ 6i #ncercat ?ari s #+i s un c tarantela e de 6a t r<:oiul des re care se tot ;or:e*te #n anu+ite cercuriCD =ritina urc e dru+ul s re Baia Baciului unde e coa+a +untelui de sare se a6la oteca e care o:i*nuia s urce ctre Kte6e*ti' Erau +ai +ulte ci de trecut +untele' "e*i +ai a:ru t #i lcea s urce e acolo entru c din coa+ a;ea a roa e tot /lnicul #n al+'
-5

Ur+a s(i dea +a+ei o ;este i+ ortant *i a+7ndou tre:uiau s se s6tuiasc ce a;eau s 6ac' Tatl ei, Ior$u Ne$ulescu era la Bu*tenari, unde lucra ca *e6 de echi la sonde' C7*ti$a :ine, +uncea o s t+7na da, o s t+7n nu' Era ru t de 6a+ilie, c7t ti+ se a6la la schel' "ru+ul s re cas ducea rin li;e<ile oa+enilor line de o+i 6ructi6eri, +ai +ult runi entru 8uic''' *i ce 8uicG !7nul, la a doua coas, us la uscat, +irosea su:li+, a*a roas t tiatG Mu+<iau rin el al:inele iar $7<ele nunteau #ntr(un :7<7it ritualic, e unde nu era cosit, #i ;enea 7n la :r7u' )runii erau lini de 6ructe ca niciodat' Nu #n 6iecare an se #nt7+ l s ai: at7tea oa+e' BCu+ #i ;oi s une +a+eiC Ce ;a <ice +a+aCD Joichi8ei #i ;enea $reu, tre:uia s se a*te te c ;a ;eni *i cli a asta' *i #n8ele$ea 6iica' Ktia c aceasta are dre tate' G7ndul c #n sat nu #*i ;a $si rostul o #nne:unea' BE curtat de +ai +ul8i 6lci, ar utea 6ace o artid :un, dar aici, #n locul acesta uitat de lu+e, ce se ;a ale$e de 6ata +eaCD /e ;edea #n tinere8ea ei' BOricu+, altele erau ;re+urileGD Mai a;ea dou 6ete *i doi :ie8i' Jlad ;a relua $os odria, e cel +ai +are' Ja a;ea $ri9 de toate *i de :tr7ne8ile ei *i de ale lui Ior$u, de9a se a9uta +ult cu el' B!r a9utorul lui nu *tiu cu+ a* duce $os odria, c7t ti+ :r:ate(+eu e lecat la sondG Gelu ;isea< cai ;er<i e ere8i *i el cu $7ndul de duc, se *i ;ede o6i8er, ca *i cu+ asta ar 6i a*a o trea: u*or de reali<at' Ileana #l tot o+ene*te e l +ic al lui To+escu F c e a*a *i e
-E

dincolo F #l lace, se ;ede, dar :iatul nu are nici ar+ata 6cut' Ioana e #nc +ic, oate ea s r+7n e l7n$ noi, +car a*a o ;re+e ca o +7n$7iere, c tare(+i ;a 6i $reu 6r co iiGD *i aduse a+inte cu+ odat, c7nd ;eni Ior$u acas de la sond, adusese cu el o +a*in de scris, casat, dar el a des6cut(o, a uns(o, a re arat ce era de6ect *i a 6cut(o ca nou' Mer$ea, s unea el, Meiss' =ritina a *i us st 7nire e ea *i #ncet(#ncet, la #nce ut cu un de$et, a reu*it s :at e h7rtie' /e *i ;edea dactilo$ra6' /e a6lase re ede #n sat *i +ai to8i care a;eau ne;oie de o cerere sau scrisoare ;eneau la =ritina' Nu le cerea ni+ic dec7t s aduc 6iecare h7rtia lui' i +ai aducea Ior$u *i h7rtie *i :and, :a *i lo+:a$in #i +ai aducea' "e la o ;re+e o a:andonase *i se a ucase s 6ac di6erite +odele de rochii, du o re;ist e care o adusese acas tatl su' n +i9locul ei, re;ista a;ea toate 6elurile de croieli, +odele de :roderii *i +acra+e' "in c7nd #n c7nd nu(l +ai sl:ea e Ior$u cu ru$+in8i de a(i aduce *i alte nu+ere din re;ist' Ki uite a*a =ritina a ;rut s se 6ac croitoreas de +od, dar nu oricu+, ci cu *coal, adic ro6esionist' ntr(o <i, 6ratele ei, Gelu, dus la /lnic, se #ntoarse cu un a6i*' l des rinsese de e un $ard: Casa de mod "ellen. Cursuri de croitorie #ratuite cu posi!ilitate de an#a$are la Bucureti *i i(l ddu =ritinei' F Uite soro, sal;area taG s use el #n$7+6at' Ki nici una nici dou s(a #nscris la cursuri' F Mai $7nde*te(te, +a+G nicieri nu sunt c7inii
-1

cu co;ri$i #n coad, +a+a te #n8ele$e, dar oate s(o i;i o oca<ie +ai :un' =*a, te duci tu la +unc, sin$ur, unde''' #n lu+ea +are, la ca ital, tu nu ai lecat niciodat +ai de arte de /lnic' Ce, *tii tu s te or8i rintre striniC Ki a oi, ce ;ei +7nca, unde ;ei dor+iC F Ma+ ascult, a;e+, noi 6etele, o #n8ele$ere cu +ada+e ?ellen, ea ne asi$ur +as *i cas *i e deasu ra *i un salariu :un, du ri+ele trei luni +asa ne(o re$ti+ noi, din :anii no*tri, e corect a*a' Ki eu, ca de alt6el toate 6etele, a+ #ncredere #n +ada+e' F Coralia ;ine *i eaC F "esi$ur' Cu ea o s #+ art ca+era' F Ki :r:atul ei ce <iceC F Ce <ice, ce nu <ice, Cora ;ine *i ea la Bucure*ti, nici nu *tii ce :ucuroase sunte+G F Maic, s nu ; #+ in$ cucoana asta la alte alea, c a+ au<it at7tea rele cu 6ete #nc7ntate cu +area *i sarea' F Nici o+eneal' Ce cre<i c ai lui Jldescu nu s(au interesatC Ce cre<i c o lsau e Cora s lece a*a cu+ <ici tu, #n lu+ea +are, 6r s ai: si$uran8C Mi(a s us Cora c tatl ei a ;or:it la Bucure*ti, cu ;rul su, care are o 6unc8ie +are rin chestur, des re +ada+ *i a6acerea ei, e trea: serioas' F Ce(o s(i <ic lui Ior$uC Ce(o s <icC O 6i cu+ o 6iG''' Ki(a*a +i(a scos ochii c eu 8i(a+ :$at $r$uni #n ca ' =+ a;ut noroc c a ;enit tata la noi *i el l(a otolit . %Tu ;or:e*ti Ior$ule, #i <ice :tr7nul, tu care *tii cu+ e lu+ea, care ;e<i +ulteC Ce ;rei s 6aci din 6at aiciC Nu
-2

;e<i c nu(*i $se*te loculC /atul acesta e o 6undtur, ce s 6ac aiciC Las(oG c #n ca ital nu sunt lu i e str<i ca s(o +n7nce' E cu ca ul e u+eri 6ata , *tii asta nuCD Iar tac(tu 876nos, #i <ise: BEhG tat socrule, dar *tii du+neata ce ;re+uri tul:uri ne a*tea tCD "aL :tr7nul nu se ls: B/ a*te te ;re+urile alea tul:uri, nu noi e ele, *i a oi rea te iei du $a<ete *i <;onuri *i de(o 6i, ce(o s le 6ace+, s(or li+ e<i de la sine, c nu e ri+a dat c7nd s(ar tul:ura a ele e +elea$urile astea . "aL acu+ c7nd l(oi une #n 6a t''' o 6i cu+ o 6iG''' !ata +a+ei, ce + 6ac eu 6r tineC F Nu r+7i, +a+, sin$ur, *i a oi dac nu #+i ;a 6i :ine, + #ntorc' "ar ia s uneG dac ;oi reu*i s(+i 6ac un rost, nu o s te :ucuri *i du+neataC ?ai, +a+, nu l7n$e, te ro$G Las c ;o+ l7n$e de :ucurie altdat, a+7ndou, iar e tataH *tii du+neata cu+ s #l ieiG =*a se *i #nt7+ l' C7nd Ior$u ;eni du+inic seara de la Bu*tenari, =ritina nu era acas' "u o ie*ire ner;oas scurt, dar tioas, Joichi8a #l ls, #l ls s(*i ;erse ndu6ul *i a oi contr: F Ktiai c +ai de;re+e sau +ai t7r<iu a*a se ;a #nt7+ la, *tiai, nuC F Ktia+, dar nici a*a, 6r :inecu;7ntare, 6r s + a*te te, 6r re$tire, 6r un s6at, 6r +car unH la re;edere, i(ai us de ale $uriiC F )us' F )entru +ai +ulte <ileC )entru c nu se *tie c7nd or intra, cu+ s(ar <ice, #n or8ie' F )us, us'
-0

F = l7nsC #ntre:, +uindu(*i $lasul de tot' F = l7ns, a l7ns, dar +ai +ult a+ l7ns eu, Ior$uleG Ki Joichi8a i<:ucni #n lacri+i' F Ce ne 6ace+ noi, Ior$ule, 6r 6ata noastrC F Las, las c o s 6ie :ine, nu +ai l7n$eG F O s(+i 6ie dor, tare dor de ea' F Las, las, o s 6ie :ine, ai s ;e<i, e 6at de*tea t, se descurc eaG F "a, Ior$ule, da, daL a #nce ut s 6ie casa $oal' =+ #+:tr7nit' F Ei da, n(ai ce 6ace, n(ai ;<ut uii de r7ndunicC "u ce #n;a8 s dea din ari i, $ata, *i(au luat <:orul, 6iecare cut7nd s(*i a6le ;iitorul, naG, c a+ 6cut *i ri+e' Ki s *tii c nu a+ #+:tr7nit de loc' Ior$u Ne$ulescu, #n ti+ ul r<:oiului din o +ie nou sute *ais re<ece, a 6ost ser$ent de tun, a 6cut 6rontul #n linia #nt7i, trec7nd rin co*+arul de nedescris' )entru a +ai otoli dorul de acas, #i scria Joichi8ei a roa e <ilnic' Jersi6ica cu u*urin8, oe<ie nai;, ce re6lecta ;ia8a lui de ctan *i #ncheia in;aria:il cu: Cam atta am a&i s'i spun, al tu (or#u ef de tun. Joichi8a le str7nsese cu o 9artea, dar +ai #nt7i le co iase #ntr(un caiet, cu $ri9, ca nu cu+;a s $re*easc ;reo ri+' Nai;e, ea nu *tia, *tia doar c(i lceau *i o i+ resionau' "in ele a6la toat situa8ia 6rontului, toate nenorocirile, dar *i i<:7n<ile *i cel +ai +ult se :ucura, ri+ind scrisorile, #n8ele$7nd ast6el c o+ul ei su ra;ie8uia iadului acela, ce se che+a r<:el' =;usese arte de lu te $rele, trecuse +oartea e l7n$ el de
3.

nenu+rate ori: o :o+: l(a #n$ro at de ;iu, alta a c<ut alturi *i l(a de<$ro at, rnit de o schi9 a stat i+o:ili<at +ai :ine de o lun, nu i(a scris asta so8iei, ar 6i #n$ri9orat(o *i +ai +ult, alt dat a su6erit de di<enterie' BUn r<:oi #nsea+n r dD *i acu+ se te+ea s nu se re ete $ro<;iile unui alt con6lict ar+at' Ktia el ce *tia, c7nd #i s unea lui =riton de ;re+uri tul:uri' Nu +ai era t7nr, iar r<:oiul nu +ai era entru el, trecuse de cinci<eci *i cinci de ani *i se si+8ea de9a :tr7n, #+:tr7nit de +unc *i de condi8iile de la sond' / unea adeseori: BJoichi8, sunte+ :tr7ni de noi #n*ineD B/unte+ :tr7ni, o cre<i tu' Nu ;e<i ce ;erde e*ti,D #i rs undea de re$ul ne;asta sa' BJerde e deasu ra, dar co t ru rin Lnuntru'D BTot e :ine'D /e iu:eau, nu se certau, +ai +ult se tachinau, dar #n anu+ite li+ite i+ use de ei #n*i*i, de la #nce uturile csniciei lor' C7t el era la sond, ea 8inea $os odria *i #*i strunea co ii: =+ s(i s un lui tac(tu . Ior$u nu(i :tuse, e nici unul, niciodat, dar era su6icient s se #ncrunte c to8i #n$he8au' Ma+a culti;ase #n ei un res ect deose:it entru tatl lor *i acest lucru +en8inea ar+onia #n 6a+ilie, iar 6a+ilia era e ri+ul lan' /e crease un ade;rat cult #nti rit ad7nc entru aceasta' "in cele *ase cursante, de*i toate au s us c ;or se+na an$a9a+entul cu Casa de +od ?ellen, doar =ritina, Coralia *i alte dou 6ete, =na Bote< *i Geta !lores, au a9uns la Bucure*ti' Celelalte dou au renun8at #n ulti+ul +o+ent, r7ndu(li(se rea riscant a;entura
31

des r8irii de locurile natale' =na, o +i$non, de nous re<ece ani *i 9u+tate, era din Jr:ilu, o localitate din a ro ierea /lnicului' "ac cu c78i;a ani #n ur+ r7;nea la ;ia8a din /lnic, du o *edere de un an de <ile la o +tu* din artea +a+ei, ora*ul era rea +ic entru a(*i #nde lini ;isele, cci *i ea, ca *i +ulte tinerele din acea ;re+e a;ea alte reten8ii *i alte ;ise dec7t cele ale rin8ilor lor' La 6el *i Geta, slniceanc, considera c nu(*i oate a+aneta ;iitorul, r+7n7nd #n, cu+ s unea ea localit8ii ei de :a*tin: un rundi*, locul #n care totul se #n;7rte #n 9urul +untelui de sare. =ritina *i Coralia erau nedes r8ite, locuiau #+ reun, +7ncau #+ reun *i tot #+ reun ie*eau #n ora*, ce(i dre t seara t7r<iu, entru c intraser #n 7ine #nc din ri+a <i' =u #nce ut cu con6ec8ionarea de halate entru in6ir+iere, c+*i *i rareori a;eau #n lucru rochii *i 6uste' Mada+e ?ellen #*i #ndre tase roduc8ia #n 6unc8ie de cerere, a*a c a6acerea ei era cu lat e co+en<i ri+ite de la ar+at' )ra# madam "ellen Afl despre mine c sunt !ine sntoas ceea ce v doresc i dumneavoastr. V scriu s v spun c a fost #sit monsieur Feri mort, mai &ilele trecute n lacu din *rota +iresi. A alunecat cic de sus, de deasupra #roti i a c&ut n apa care tii ct e de srat i rece c n cderea lui s'a lovit la cap unde are o despictur. ,oliia spune c nu e vor!a de un $af, c sa #sit la el rti dalea mari de !ani dei dai mata, i
3-

nici de omor i nici c iar fi luat viaa de unu sin#ur. -mi pare ru c v dau o asemenea veste. -mi pare ru c la'i pierdut pe fantele dumitale, dai #seti mata de#ra! un altu, nu te pln# eu. -n rest eu cu ale mele. .ru mna i pe curnd. Lenua Reciti scrisoarea' R+ase +ut de ui+ire, se #nro*i toat, #i 6ier:ea 6a8a' B)rostul, i(a+ s us s stea de arte de 6ata Ja+ irului, +ai +ult ca si$ur c acesta l(a aran9at sau ;reun 6rate de(al Lenei, i(a+ s us s nu se :a$e c(i :elea' )rostul, rostul nai:iiGD =;ea dre tate, Ja+ irul a a6lat c i(a necinstit 6ata' = tur:at' )entru el, Lena era a;erea lui, +7ndria lui' O iu:ea ca e lu+ina ochilor *i nu conce ea c terchea(:erchea acela i(a +urdrit nea+ul *i nici c Lena nu l(a ascultat' i s usese doar: B/ nu #i dai nici :ine8e, c unul ca el nu +erit' Ki nici un ahar de a , +ort de sete de(ar 6i, s nu(i daiGD Lena era o$linda ne;estei lui, +oart de icter la u8in ti+ du na*terea 6etei, sin$ura lui 6at, lu+ina ochilor lui, cu+ s unea +ereu, o crescuse el #+ reun cu sora lui Teodora' Ja+ iru, 6ire rece, dur *i ;iolent, ;ul$ar cu toat lu+ea, #n re<en8a Lenei era +ielu*el' !ra8ii ei, Jasile *i =nton o re8uiau 6oarte +ult, *i(ar 6i dat *i ;ia8a entru ea, cu toate #n9urturile *i :tile luate, de(a lun$ul ti+ ului, din ricina ei' L(au $sit re ede, u+:la hai(hui' Buse la cr7*+a lui Tache, #*i arunca 6ar+ecul rin t7r$' /e #nserase de(a
33

:inelea' L(au ur+rit, l(au lsat s intre e o uli8 lateral, l(au #nh8at ur *i si+ lu' "u ce #i ddur cu o :7t #n ca , din +ersul *aretei, l(au tr7ntit ca e un sac de nisi *i l(au dus, du cu+ le era ;or:a, lui Ja+ iru' =cesta a*te ta la Baia Baciului' La ora aceea nu era ni+eni rin 9ur' !eri #*i re;enise c7nd a9unser #n 6a8a lui Bo:eic' Mardeia* de cartier, a #nce ut s care u+ni #n st7n$a *i #n drea ta, era #ns #ncol8it de to8i trei' = #ncercat s 6u$, Jasile i(a us iedic, ri<7ndu(l cu :iciul de icioare' F /(l arunc+ #n lac, s use =nton hotr7t, du ce(i ad+inistr c7te;a :7te e unde ni+erea *i(l rinse de u+eri, #n ti+ ce Jasile #l a uc de icioare' F / ter+in+ re ede cu elG F NuG se au<i, tun7nd, $lasul lui Ja+ iru' Cu+ a si+8it lcerea s si+t *i durerea' Ki #i trase o cra;a* <dra;n e 6a8' !eri, cu ulti+ele uteri, stri$ du a9utor, dar ni+eni nu #l au<ea sau nu ;roia s #l aud' Lo;it #ntruna cu :7ta de =nton *i cu :iciul de Jasile, c<u #n $enunchi' Cu $lasul s67r*it cerea iertare' O lo;itur dat cu sete #n +oalele ca ului de Ja+ iru #l 6cu s se r:u*easc icnind' F / te ierte "u+ne<eu dac o6te*te, ticlosul dracului, +i(ai necinstit 6ata, odorul +eu, +i(ai necinstit casa, *i ddea cu cra;a*a url7nd de 6urie, +i(ai necinstit nu+ele, +e+oria 6e+eii +ele, +aic(sa, :estie #+ u8it, *i lo;ea de <or' !eri inert, si+8i s7n$ele cu+ #i iese e $ur, e
34

nas' Nu(l +ai durea ni+ic, <:ura e o coa+ de ;7nt ce #l ducea ;al(;7rte9' I se deschise o a+intire, /e 6cea c se a6la #n o:or, clare, #n ad+ira8ia sutelor de ri;itori' Ce <+eu se si+8ea atunciG l duser la $rot, luat e sus de cei doi tineri, a oi #l t7r7r 7n la lac, unde #l aruncar' )o;estea s une c o t7nr nu ;oia s se +rite cu alesul rin8ilor ei, iu:ea un altul, dre t entru care #n noa tea nun8ii, aran9at #n o6ida dorin8ei ei cu cel e care nu(l lcea s(a urcat e +untele de sare de unde a srit, rin ca;itatea deschis, +urind #n lacul srat' "e atunci, $rota re<ultat #n ur+a e>tra$erilor de sare *i a:andonat, oart nu+ele de Grota Miresii' = a din interiorul ei este e>tre+ de srat *i rece *i are culoarea ;erde intens' "in ;7r6ul deschi<turii #n 6or+ de con tiat *i 7n la luciul lacului din interior sunt a ro>i+ati; dou<eci de +etri' "e e +unte a:ia de se <re*te a a din #nuntru' "e(a lun$ul ti+ ului, tineri #ndr<ne8i, a;enturieri, cascadori, teri:ili*ti de tot soiul, au srit #n a , de sus, din ;7r6ul deschis al $rotei, unde se utea a9un$e urc7nd +untele de sare, +ul8i dintre ei ier<7ndu(*i ;ia8a' "in cau<a densit8ii saline, i+ actul cu a a echi;alea< cu contactul :rutal cu o st7nc' Lacul din a ro ierea $rotei, a+ena9at entru scldat, este +ai ad7nc *i de ase+enea 6oarte srat, :o$at #n +icroor$anis+e ce sunt reco+andate #n tratarea reu+atis+ului *i a :olilor de iele' n a ro ierea lui e a*a(nu+ita @Baia orcilorA, o :ltoac
35

lin de n+ol dens, ur7t +irositor, :un de ase+enea entru a6ec8iuni reu+atis+ale' =s ectul ei #i d *i nu+ele, e de lin 9usti6icat' ntr(o du+inic, Cora #*i anun8 nea+urile c dorea s le ;i<ite<e #+ reun cu rietena ei' O luar e 9os din /+7rdan e l7n$ Galeriile Blandu<iei *i Biserica "oa+nei, intr7nd e Calea Jictoriei, e care nu o ocoleau, ori de c7te ori a;eau oca<ia, *i a$ale, #n a ro iere de )alatul Re$al, cotir e C'=' Rosetti' La intersec8ia cu Jean Louis Calderon se #ndre tar ctre Grdina Icoanei, col8 cu )ictor Jerona, unde locuia 6a+ilia )etreanu' =9unse #naintea r7n<ului, #ndat ce Ecaterina, +tu*a ei, se #ntorsese de la :iseric' Le deschise Ci rian, ;rul Corei, e care nici nu #l +ai recunoscuQ nu(l +ai ;<use de +ai :ine de *a te ani' F Tu tre:uie s 6ii ;eri*oara +ea, Coralia' FCi rianC #ntre: ea, +inun7ndu(se de schi+:area at7t de +are' l *tia +ic de statur *i linu8' F E>act, #n ersoan' Tu, a roa e c nu te(ai schi+:at, + ro$, te(ai +aturi<at, dar la 6a8H ;roia+ s(8i s un c e*ti aceea*i e care o *tiu de c7nd ;enea+ la :i cu ai +eiQ dar s intr+' "o+ni*oara cine e, dac #+i er+ite8iC F Tina, cole$a *i rietena +ea cea +ai :un' F =ritina Ne$ulescu' F =ritina, 6ru+os nu+e, s use Ci rian, srut7ndu(i delicat +7na' F Chiar crede8i sau $lu+i8iC se codi 6ata'
3E

F Nu $lu+esc deloc, #+i lace' =ritina, #n +odestia ei, era *i +ai atr$toare' Bl7nd, ochii al:a*tri, trun<tori, 6a8a cu linii rotunde, o:ra9ii arc o+da8i cu cea +ai e6icient cre+, <7+:etul deschis, toate acestea erau un at R e care ea nici nu(l con*tienti<a' "e*i de la 8ar, era educat *i se ada ta cu u*urin8 #n orice situa8ie' )urta con;ersa8ii e ceea ce era st 7n, nu i+ ro;i<a *i nici nu se #ncurca #n su:iecte nest 7nite, acest lucru era arte din educa8ia ri+it de acas' Citise +ult, nu ter+inase #n schi+: dec7t *a te clase, un de<a;anta9 e care #l con*tienti<a' Cur8enia ei +oral re re<enta entru ea un alt unct 6orte, nu *tia s se re6ac' Uneori *i Coralia a;ea arte de c7te;a #n8e turi: F Je<i c iar e>a$ere<i, *tii c nu e a*a *i tu tot insi*ti, ce rost areC !cuser i+ resie :un +tu*ii Coraliei care, la lecare, le #nde+nar s o +ai ;i<ite<e : F U*a casei noastre este deschis oric7nd entru ;oi' J ro$ s(i trece8i ra$ul ori de c7te ori a;e8i oca<iaG /unte8i :ine;eniteG "ar #n Bucure*ti erau +ulte lucruri de ;<ut' Ci rian le ro+isese c le ;a arta ora*ul' /e 8inu de cu;7nt *i du+inica ur+toare le lu la li+:are cu +a*ina sa, un !ord deca ota:il, de care era tare +7ndru, ri+it cadou de la rin8ii si, la +a9orat' O #ndr$i re ede e =ritina, #ncerc s(i c7*ti$e aten8ia, o in;it la cine+a, dar 6u re6u<at' =6l7nd, Coralia #i s use: F Nu 6ii 6raierG "u(teG Ce oate s 8i se #nt7+ leC
31

Ci rian e un dr$u8, nu ;e<iG te lace, ce +ai ;reiC "oar nu te +n7nc' E un $entilo+' F Toc+ai asta e, iar eu sunt o 8ranc #+:rcat or*ene*te' Cu+ cre<i tu c se ;a si+8i el alturi de +ineC / 6i+ serioaseG +i lace, e +anierat, e re<enta:il, darH ;e<i tuH nu(s de nasul lui' F E*ti rostu8G Tre:uie s sca i de +entalitatea asta' =*a nu ;ei trece #n lu+ea :un' F "ar tu ;rei #nH lu+ea :unC F Eu #l a+ e Geo' F =+ s(+i $sesc *i eu un Geo al +eu' Jine el, nu + $r:esc, nu(l caut, e e unde;a, oate aici #n Bucure*ti, sau oate #n alt arte' /unt con;ins c entru +ine, cine;a acolo sus, caut a*a cu+ a 6cut(o *i entru tine' F =ha, c7t ro6un<i+e, c7t 6ilo<o6ieG F ?ai, nu 6i reaG = ro o, ce <ici dac +7ine #i ;o+ cere +ada+ei s #ncerc+ s ne con6ec8ion+ sin$ure c7te o rochie, s ro:+ ce sunte+ #n stareC M(a+ sturat de lucrul la nor+, aceea*i +7nec, acelea*i $ulere, acelea*i cordoane, :utoniere, acelea*i *i acelea*iH F E o idee a #nt7ia' ntr(o <i, e nea*te tate, Coralia ceru lui =le>andru Caterniuc, @*e6ul l +areA, a ro:are entru c7te;a <ile de concediu, e +oti; c so8ul ei ur+a s ;in #n er+isie' Era #n al noulea cer, str7nsese ce;a :ani, o arte #i ls rietenei ei s re strare, entru
32

lanuri de ;iitor, iar restul #i lu cu ea, :ucuroas de econo+iile cu care ;oia s se +7ndreasc so8ului ei' R+as sin$ur, =ritina colind Calea Jictoriei, de la un ca t la altul, lu7nd +a$a<inele la r7nd' ntr(o dro$herie o #nt7lni e =na, cole$a ei' =ceasta o in;it s o #nso8easc la terasa unui restaurant, nu de arte, unde se #nt7lnea cu rietenul ei' =cce t +ai +ult dorind s(*i otoleasc setea care o cu rinsese' =+icul =nei era recu<itor la teatru, de 6el de rin r8ile Moldo;ei, de l7n$ Jaslui, un :iat de trea:' )etre = etrei, a*a #l che+a, ;eni #nso8it de !lorian Rusachi, a+icul su, 6oto$ra6, *i de dou $e+ene, care la a ari8ia 6etelor #*i luar la re;edere, lec7nd, 8in7ndu(se de +7n' F Jede8i e unde u+:la8i, s nu cu+;a s ; ierde8iG F Ne descurc+ noi, nene, 6ii 6r $ri9G F /urorile lui )etre, #i *o ti =na' =u 6ost #n ;i<it la el, leac +7ine sear acas, #n Moldo;a' !cur cuno*tin8 *i se a*e<ar la +as e terasa Otetele*teanu' "e e estrada a6lat #ntr(un col8, orchestra c7nta caff/ concert, du o scurt au<, #n +icro6on, ianistul rosti che+area la dans' )e rin$ a rur ri+ele cu luri de dansatori' "u c7t;a ti+ , !lorian #i ro use =ritinei un tan$o, nu re6u<, a oi un 6o>trot *i o ru+:, se otri;eau #n a*i *i r7deau c7nd se +ai oticneau' ntr(un t7r<iu se #ntoarser la +as, tot #ntr(o ;eselie' F Nu te credea+ #n stare, o #nt7+ in =na' F "ansea< e>celent, con6ir+ !lorian *i sincer s
30

6iu ca+ $reu $se*ti din ri+a o artener a*a :un la dans' Tre:uie s ; +ul8u+esc, do+ni*oar =ritina, entru aceast sear' E r7ndul +eu s 6ac cinste, s co+and+ ;in sau do+ni*oarele doresc *a+ anie' F Ka+ anie, *a+ anieG sri =na cu rs unsul, ca nu cu+;a s #i ia altcine;a #nainte' Bu *i =ritina *i se #+:u9or toat, nu era o:i*nuit cu *a+ ania, dulce *i si6onat' Nu+ai !lorian nu :u de loc, se re6cu doar c $ust' Era cald a6ar, s67r*itul de iunie re;estea o ;ar clduroas iar #n Bucure*ti sen<a8ia de cald este *i +ai +are' O luar #ncet, e 9os, e Calea Jictoriei, 7n a roa e de Biserica "oa+nei *i a oi rin s ate, e Carada' !etele erau de9a a roa e de strada /+7rdan, unde a;eau $arsoniera #nchiriat de doa+na )anta<i, <ona aleas de aceasta anu+e entru a 6i c7t +ai a roa e de atelierul a6lat e E6oriei' F /(i a*te t+ *i e ceilal8i' =ici e ca<ul s ne des r8i+, #i s use =na lui )etre' ncet, +ai o rindu(se, +ai $esticul7nd *i r7<7nd =ritina *i !lorian se a ro iar de cei doi' F !lorian +i(a ro us s(i ;d la:oratorul, ce <ici =na, +er$e+C F "ar ce, +i(a ro us +ieC "u(te tuG F /in$urC F /in$ur, ce te +n7ncC F "esi$ur, inter;eni !lorian, do+ni*oar =na +i(ar 6ace lcere s ;eni8i *i du+nea;oastr' )etre *tie unde, e de(al casei'
4.

La des r8ire, !lorian o srut e =ritina e o:ra<, <ic7nd: F )entru seara asta +inunat' /e #nro*i toat, se 67st7ci *i se au<i <ic7nd: F Mersi' F Ca s ;e<i, i se adres =na, c7nd r+aser sin$ure, 6c7nd cei c78i;a a*i 7n acas, nu e entru cine se otri;e*te, ci entru cine se ni+ere*te' F Ce ;rei s s uiC F )i Geta nu a utut s ;in, e rcit co:<, tot a+ #ncercat s o cu le< cu cine;a, dar sincer, s *tii, c + :ucur entru tine' )etre +i(a ;or:it #n +od ad+ira:il des re !lorian, s 6ie #ntr(un ceas :un, c ; otri;i8i de +inune' F ?ei, haiG, de unde 7n unde, ce(8i ;eniC = 6ost doar o sear etrecut #+ reun' F Las, las, nu ai ;<ut, te sor:ea din ochiC / +er$e+ la Geta s ;ede+ cu+ se +ai si+te' Rcit, nu se dduse 9os din at de s7+:ta sear *i luni a;ea +ult de lucru' Coralia nu era *i =le>andru Caterniuc, *e6ul de roduc8ie, s(ar 6i #n6uriat e ele dac nu ddeau $ata co+anda la ti+ ' "oa+na )anta<i le ltea :ine, chiar 6oarte :ine, dar *i retindea de la ele s lucre<e c7t *a te' !etele nu se su rau, erau tinere, #n lin 6or+ *i tr$eau e :r7nci s adune un :an' Casa de +od ?ellen de9a se+nase un contract entru uni6or+e +ilitare ale ar+atei ro+7ne' Mai a9usta din c7nd #n c7nd *i c7te una $er+an e c7te un o6i8er ce se luase la #ntrecere cu :erea Bra$adiru' Le$a8ia sau
41

Misiunea $er+an la Bucure*ti se tot +rea ca nu+r de o6i8eri #n s ecial de ran$ su erior' /e tot <;onea de r<:oi dar Bucure*tiul era tot #ntr(o ;eselie' Ni+nui nu(i sa de <iua de +7ine' Geor$e Lu a*cu a;ansase, era tare +7ndru #n uni6or+a nou(nou8 cu e ole8ii de ser$ent *i #*i etala 8inuta rin tot t7r$ul' F M(a+ #nscris la *coala de o6i8eri, a+ trecut toate ro:ele *i a+ 6ost ad+is' Cu+ ter+in sta$iul +ilitar + ;oi duce la Bucure*ti, acolo e =cade+ia Militar' Co+andantul nostru, colonelul )reda Iordache, a *i 6cut toate dili$en8ele, are +ult #ncredere #n +ine *i +(a re<entat ca e unul ce ;a 6ace carier, s use Geor$e 6a+iliei reunite #n 9urul +esei aran9at 6esti;, ca entru ;enirea lui' !cu o au<, to8i erau cu ochii e el, a oi continu: F =+ artici at la +ane;re, alturi de o co+ anie de ne+8i, 6ac *tia ni*te antrena+enteG''' Ne(a+ a+:i8ionat, a*a, ca s ;ad c nici noi nu sunte+ +ai re9os' )lutonul +eu de ;7ntori de +unte a ie*it 6runta*, nu c + laud dar e *i +eritul +eu, a+ 6cut instruc8ie cu ei, ca la carte, nu 9ucrie' Era o tcere total, ni+eni nu #ndr<nea s +ute +car un tac7+' Geor$e arc 8inea o con6erin8 #n ca ul +esei 6a8 #n 6a8 cu tatl su care #l asculta :ucuros *i tare +7ndru de 6iul su' "u +as, Geor$e *i Coralia s(au retras #n ca+era lor, neie*ind de acolo dec7t t7r<iu seara, +ai
4-

+ult e 6u$, doar s +n7nce c7te ce;a, du aceea se #ntoarser la +7n$7ierile lor dulci' Geor$e #i s usese doar so8iei sale des re <;onurile care circulau dar *i de te+erea lui re6eritoare la osi:ilitatea intrrii Ro+7niei #n r<:oi' n cercurile +ilitare se tot <;onea c Ger+ania se re$tea, dar ni+eni #nc nu *tia ce @+utareA ur+a s 6ac, du ce ane>ase =ustria, *i Cehia *i #+ r8ise, #+ reun cu Uniunea /o;ietic, )olonia' *i 6cuser lanuri de ;iitor, se $7ndeau c la Bucure*ti ;or lua un a arta+ent cu chirie, c ;or a;ea co ii, iar ea ;a lucra e erioada *colii lui, de*i Geor$e ur+a s ri+easc o sold :un, aco eritoare entru cheltuielile curente' B)ace s 6ie c #n restul, cu a9utorul lui "u+ne<eu, le ;o+ duce toate'D B=*a eG *i snto*i s 6i+, dra$ul +eu'D Geor$e Lu a*cu a;ea #nclina8ie de +ic co il entru li+:ile strine' nc din ti+ ul *colii ( 6cuse liceul #n )loie*ti la .finii ,etru i ,avel, ( #n;8ase li+:a $er+an' Nu o tase entru 6rance<, i se rea o li+: 6andosit' n schi+: $er+ana, ri$uroas, +ate+atic ur, cu+ s unea el, li+:a 6iloso6ilor #l incita *i lec8iile de la cursuri le(a luat #n serios, :a chiar #n 6oarte serios, ui+ind *i ro6esorul, un e;reu nea+8 cstorit cu o loie*teanc, ri *it e +elea$urile noastre du Marele R<:oi' F C7nd #n8ele$i $er+ana, lec8iile de +ate+atic, de 6ilo<o6ie, *i cele de lo$ic 8i se ar +ai u*or de asi+ilat' E o ro;ocare entru cei care nu sunt ;or:itori nati;i iar eu acce t, de re$ul, ro;ocrile cele +ai
43

interesante, s unea cole$ilor lui' F Te dai +are, : +utrG #l tachina, de re$ul c7te unul +ai <e6le+ist' F E*ti tocilar, asta e*ti, #l eticheta altul' "ec7t li+:a $er+an, eu re6er latina' F Latina e, de ase+enea, 6oarte ri$uroas' =cu+, #n ar+at, #i 6olosea cu risosin8' Colonelul )reda #l 6cuse a$hiotantul lui *i ast6el ser$entul Lu a*cu era neli sit de la #nt7lnirile acestuia cu +ilitarii $er+ani' l #ndr$ea e Geor$e *i #ntr(o <i i(a destinuit acestuia c ar dori ca "aniel, co ilul lui de nu+ai nou ani, s(i se+ene' F "o+nule co+andant, e onorant ce(+i s une8i dar eu sunt un o+ si+ lu' F /i+ lu, dar dac te(ai cerceta +ai :ine ai utea s(8i recuno*ti a+:i8ia, instruirea, drnicia, inteli$en8a nati;, :untatea *i nu #n ulti+ul r7nd dra$ostea entru 6a+ilie *i res ectul entru haina e care o or8i' F Cu iertare, do+nule co+andant, + 6ace8i s(+i schi+: i+ resia des re +ine, rosti el ;dit 67st7cit *i ro*u ca racul' Colonelul si+8ise #n Geor$e #nclina8ia lui entru ser;iciul #n slu9:a ar+atei *i #l a9ut, ro uls7ndu(l e dru+ul s re o carier +ilitar' Nu $re*ise, instinctul o6i8erului lucrase 6r $re*' Milele de er+isie ale lui Geor$e trecur ca *i cu+ nu ar 6i 6ost, rsir #+ reun casa, el s re unitate, ea s re Bucure*ti, des r8irea a 6ost #n $ar la )loie*ti,
44

unde a+7ndoi ur+au s schi+:e trenurile' Ulti+ele sruturi *i #+:r8i*ri au 6ost #n 6luieratul de lecare al trenului #n care Geor$e se urc din +ers' Coralia, cu ri;irea #nlcri+at #n lun$ul trenului, se $7ndi o cli la rni8ii, +utila8ii #ntor*i din R<:oiul cel Mare e care *i a<i #i uteai #nt7lni e uli8ele satului, e str<ile ora*elor' La Bucure*ti, $si o alt =ritin, #ndr$ostit' =;ea s 6ac +ai des, de una sin$ur, ;i<ite +tu*ii Ecaterina care, deseori o o rea la ea, este noa te' Ci rian o tot a878a, cer7ndu(i s #i s un nout8i des re cole$a *i rietena ei' =6lase c se cu lase cu un 6oto$ra6, cu toate astea ;roia s o #nt7lneasc, s o 6ac s #n8elea$ 6a tul c nu era c7tu*i de u8in o iedic #ntre ei statutul lui social' Ki ai lui se ridicaser tot din col8ul acela de 8ar *i nici nu s(a us ;reodat #n 6a+ilia lor <id #ntre clase, el, ca de alt6el toat 6a+ilia, 8inea ca +orala cre*tin s 6ie res ectat' Tatl lui a9unsese chestor rin +erite ersonale, 6usese un ele; e+inent, ter+inase rintre ri+ii !acultatea de "re t, s6tuit de ro6esorul su de lo$ic, do+nul "i+a, o+ de toat is ra;a, care de(a lun$ul ro6esoratului scosese e>ce 8iile la lu+in *i le a9utase +aterial *i +oral entru a trece ra$ul strii lor sociale' )recu+ =;ra+ )etreanu, $seai #n 6acult8i tineri din lu+ea satului sau t7r$urilor de ro;incie, dornici s se a6ir+e' n;8au e :r7nci, adeseori 6iind ne;oi8i, din li sa resurselor +ateriale, s recur$ la di6erite +unci: chelneri, ;7n<tori, chiar
45

an$a9a8i cu <iua e la di6erite r;lii, unde datorit re$tirii lor 8ineau di6erite e;iden8e' /tudiau cu asiune, 6iind neli si8i de la cursuri' Nu+e +ari #n literatur, *tiin8e, arte, olitic, s(au ridicat ast6el' !als ideea c nu+ai tura a;ut, :ur$he< sau +ic(:ur$he< a;ea calea deschis #n +ediile uni;ersitare' E ade;rat #ns c cei din <onele ur:ane, din +arile ora*e *i +ai ales acolo unde erau centre uni;ersitare 6or+au o +a9oritate co;7r*itoare' Ci rian o 8inea e a lui, ;roia s intre #n $ra8iile =ritinei' O si+8ea curat la tru *i la +inte, lucru care i se rea su6icient, a*a c #*i :o+:arda ;eri*oara cu insisten8ele lui de a(i 6acilita o #ntre;edea cu rietena sa' "ar #ntre ea *i !lorian se #nche$ase o ade;rat dra$oste, a roa e c nu e>ista sear s nu 6ie #+ reun *i #n ulti+ul ti+ se #nt7lneau la atelierul lui 6oto$ra6ic' Nu trecuser #nc de ra$ul sruturilor *i +7n$7ierilor, dar el era at7t de ornit #nc7t #i ro usese s se cstoreasc' F Nu e #nc ti+ ul, ne cunoa*te+ doar de u8in ;re+e *i a oi tre:uie s ne s6tui+ cu rin8ii' "ou <ile +ai t7r<iu, =ritina a acce tat in;ita8ia lui !lorian de a(i cunoa*te 6a+ilia, de 6a t e +a+a =ni8a *i +tu*a lui, !lorica, entru c tat nu a;ea, era co il din 6lori' Mai t7r<iu a a6lat c !lorian era re<ultatul unei iu:iri cu un o6i8er $er+an #n ti+ ul ocu a8iei, acesta 6cuse o asiune ne:un entru =ni8a' Cele dou surori erau de ori$ine aro+7n, din Macedonia, rin8ii
4E

au 6ost ne;oi8i s rseasc locurile natale din cau<a ersecu8iilor, din ce #n ce +ai +ari, la care erau su u*i' /e re6u$iaser #n Bul$aria, e l7n$ Bla$oe;$rad, la )eshtera, unde erau +ul8i aro+7ni, dar au lecat *i de acolo cu $7ndul de a a9un$e #n Ro+7nia, a*a c au trecut "unrea, sta:ilindu(se #n sudul 8rii, #n Teleor+an' La 6el ca ei, *i(au rsit locurile de :a*tin, sute de 6a+ilii' /(au rs 7ndit e unde au utut, rin Jla*ca, "o:ro$ea, "urostor sau Caliacra' /urorile nu o:i*nuiau s ;or:easc des re ori$inea lor' !ata le lcu, o ;edeau istea8, a$rea:il, culti;at' La un +o+ent dat, =ritina le sur rinse cu o #ntre:are e care ni+eni, niciodat, nu #ndr<nise s le(o un' B"in ce tradi8ie ;ine #+ letitul :as+alelor e ca , #n 6elul acesta cu+ #l 6ace8i du+nea;oastrCD Ma+a lui !lorian, un ic #ncurcat, #i e> lic ori$inea lor' =;ea, ca *i sora ei, un 6el neo:i*nuit de a(*i rinde rul ce nu era #nt7lnit e +elea$urile noastre' Baticul, #ntotdeauna ne$ru, era str7ns rsucit #n 9urul ca ului, #n a*a 6el #nc7t nu se ;edea rul de loc, se+n7nd cu un 6es str7+t, #ndesat 7n la urechi' O:iceiul l(a +o*tenit de la str(str:unicele lor, care nu ar 6i utut s une nici ele de c7nd *i de unde se tr$ea' !a+ilia )anta<i a;ea casa #n =leea Modro$an, dar cu c78i;a ani #n ur+ ?ellen cu+ rase un a arta+ent e Bule;ardul Re$ina Elisa:eta, 6oarte a roa e de atelier, unde ri+ea *i cores onden8a' Era t7r<iu, se #nserase de ;reo dou ceasuri' O:osit *i cu $7ndurile la
41

li;rrile ce nu uteau 6i 6cute la ti+ deschise csu8a o*tal *i urc a$ale, e 9os, la eta9ul #nt7i, unde locuia o arte din cursul s t+7nii, de re$ul atunci c7nd r+7nea la atelier 7n seara t7r<iu' )use $eanta *i licurile e +su8a din hol, #n lu+ina ce se strecura de e coridor, a rinse la6oniera, a oi lustra din li;in$ *i a roa e a:sent se de<:rc, arunc7nd len9eria #n +od de<ordonat, #n dru+ul ei s re :aie' !cu un du*, +ai +ult cl7u, nici nu #*i ddu sea+a dec7t atunci c7nd #nchise ro:inetul' )use halatul e ea, se si+8ea intr7nd #n realitate, str7nse de e 9os #+:rc+intea #+ r*tiat *i o arunc e un 6otoliu, lu din :arul :u6etului o sticl de Cour;oisier *i un ahar, #*i a rinse o 8i$ar *i se a6und #n 6otoliu, du ce #*i turn o +sur du:l' /ttu c7t;a ti+ cu +7inile su: ca , reca itul7nd #ntrea$a <i' O <i $rea, le$at de co+en<i *i cu ro:e inter+ina:ile 6cute de +odistele ei, care nu $seau o solu8ie de #+:unt8ire a unor *a:loane la +odelele cerute de un client :un latnic, dar reten8ios' Jru, arc, s(*i #nlture din $7nd a*a o <i di6icil *i #*i +ai turn coniac, #n aharul #nc ne$olit' l sun e ?ari, anun87ndu(l c ;a r+7ne la a arta+ent' *i aduse a+inte de cores onden8, ;<u din ri+a ri;ire notele de lat ale 6urni<orilor *i c7te;a licuri, le aduse la +su8, rintre ele *i o scrisoare de la coana Lenu8a' O des6cu ri+a, citi *i r+ase +ut'

42

)ra# madam "ellen, Afl despre mine c sunt !ine sntoas ceea ce v doresc i dumneavoastr. Am a v aduce din pcate nite veti teri!ile. 0tii monsieurul acela al dumitale se r&!un din mormnt, fiei rna uoar. Lena a ncercat s avorte&e i e moart acum srcua iar Vampirul a nne!unit aa de tare c a fost #sit mort unde cre&i, taman n Baia ,orcilor ti mata acolo ln# *rot, mocirla aia cu care se dau vil#iaturitii pentru reumatic. Vasile fratele Lenei e mort iar pe Anton l'a apucat dam!laua. +iru prietenul ei care o iu!ea din copilrie s'a spn&urat sracu nevinovat. Ce mai tra#edie pe la noi a mai fcut i !lestematul la de filfi&on, fiei rna uoar. ,oate v mai #ndii i mai trecei i pe la mine, pn vine fri#u de n'ai avea altceva mai !un de fcut pe acolo prin capital, c tare mie dor s mai sc im!m i noi o vor! dou. Cu dra# a dumitale Lenua )ri;ea nuc scrisoarea, o reciti, o a*e< e +su8, iar o lu, relu asa9ul cu Lena, a oi #*i 6cu cruce, cer7nd iertare "o+nului, ca *i cu+ era ;ino;at de #ntrea$a nenorocire *i #ntr(un 6el era' /e tre<ise de(a :inelea, 6u+a 8i$ar de la 8i$ar, lu7nd ca+era la +surat cu asul, cu aharul lin de coniac #n +7n' Nu
40

se o ri din +ers 7n nu #l $oli cu sor:ituri +ici, din ce #n ce +ai +ici, arc #ncerc7nd s #nt7r<ie +o+entul unui $est lucid' n$i+: BCe <i, o, "oa+ne, ce <iGD /e duse #n dor+itor, se a*e< e at, #nchi<7nd ochii' Nu utea dor+i, a;ea re+u*cri, dar din c7nd #n c7nd #*i s unea: BCe trea: a+ euC Ce(+i as +ie de ne:unia astaCD La ur+a(ur+ei ca+ a*a era' Nu(l a;erti<ase ea e !eri s stea de arte de 6ata lui Ja+ iruC =dor+i 7n la ur+ r us de o:oseal *i se scul de a:ia c7nd soarele era sus e cer' Lena #l +in8ise entru ri+a dat e taic(su c7nd #i s usese c nu s(a #nt7+ lat ni+ic, atunci c7nd l7ns *i r;*it se #ncuiase #n ca+era ei' i era ru*ine de ea, de*i nu i se dduse lui !eri de :un ;oie' O #n*elase cu +7n$7ieri *i ;or:e dulci, o #nc7ntase cu $lu+e de(a dre tul stu ide, dar ea a;ea ne;oie de altce;a dec7t de ;or:ele din t7r$ *i de co ilriile lui Miru8' "e aceea acce tase cu u*urin8 #nt7lnirile cu !eri e care le considera lcute, ce;a di6erit *i a+u<ant' i s unea tot 6elul de rostii *i #nt7+ lri, desi$ur i+a$inare +ai toate, des re o lu+e cu totul alta 6a8 de cea din /lnic' i lcea s(l asculte, #i lcea c7nd #i 6cea tot 6elul de co+ li+ente e care nu le ri+ise de la ni+eni *i nici de la rietenul ei, Miru8, cu care co ilrise *i cu care se certase entru c #l considera r+as tot u*ti' El nu *tia ce s(i +ai 6ac s(i intre #n ;oie a*a cu+ era 7n #n ur+ cu nici un an'
5.

Gre*ise 6a8 de ea atunci c7nd #ncerc, nai; *i ne re$tit entru a*a ce;a, s o i ie, 6or87ndu(i *i un srut #+ otri;a dorin8ei 6etei' F =u<i Lena, hai s ;or:i+ *i noi des re lucruri serioaseG F = oi, des re ce lucruri serioase <ici tu +, Mirule s ;or:i+ noiC F "e a+or' F "e a+or +C Ce a+orC F =dic deH *i $esticul o:scen cu de$etul +i9lociuH, *tii tuG F E*ti +$arG =sta e orcrie curat' E cat + Mirule' i #ntoarse s atele lu7nd(o #nainte e otec' /e rsuci s re el, doar s(i s un: F Ki ce(ar <ice taica de(ar a6la, te(ai $7ndit un icC Nici una nici dou #i use iedic' !ata se r:u*i #n iar:' El, ne:un *i #nd7r9it ca un a ucat, se r;li este ea, t;lind(o' Lena, cu uterea tinere8ii, cu ;i$oarea #nd7r9irii #l #+ inse c7t era el de :ine le$at, :a #l *i ddu este ca ' /e ridic: F E*ti chiar rost +, Mirule' Nu te credea+ chiar a*a nt7n$' Nu(i urta ic, #l luase dre t ntru, #n ti+ ce el se si+8ea u+ilit' "u #nt7+ larea cu ricina, orice #ncercare a lui de a se +ai a ro ia de 6at a 6ost 6r nici un re<ultat' =tunci, #n <iua aceea nenorocit, Lena se dusese
51

cu !eri la +tu*a ei, "ora Moraru, sora tatlui, care #i era ca o +a+, a*a, ca s(l cunoasc *i ea, ;roia s 6ie ca un test' "oa+na Moraru era #n;8toare *i cuno*tea oa+enii dintr(o ri;ire' Ghinionul eiG Nu era acas, a;ea #ns cheia *i intrar entru a o a*te ta' l trat e''' a+icul a+ore< cu dulcea8 *i cu un ahar cu a use e o t;i8 e care a*e<ase un +ilieu 6cut de +7n' !eri *edea e scaun, o rinse de :ra8 *i o trase e $enunchi, se #+ otri;i, #ns el o a*e< 6er+' F ?ei, nu 6i sl:aticG = oi #*i a ro ie o:ra<ul de 6a8a ei, o srut e t7+ l du care co:or# cu sruturile 7n #i rinse :u<ele' F )entru "u+ne<eu, stai lini*titG Chiar a*a te s erie un srut ne;ino;atC "ar srutul acela a de;enit #n6ocat, ea l(a lsat, s ;ad +ai +ult cu+ e, du care #ncins toat, ddu s se eli:ere<e din str7nsoarea lui' El, nici una nici dou, o lu e sus *i o tr7nti e at' Lena se #+ otri;i *i #nce u s stri$e' F /tai loculuiG Ne ;o+ si+8i :ine, nu o s se #nt7+ le ni+ic, #8i 9urG Min8ea' /e #n6ier:7ntase' Inten8ia lui era de a o oseda' = i+o:ili<at(o, i(a ridicat a$il rochia, a tras ner;os de chilo8i a oi a enetrat(o :rutal, 6r nici o re$tire, a*a cu+ +ai 6cuse, rin cartier cu u*toaicele, #nc de tinerel' Jiolent *i scurt, actul se #nt7+ lase, iar Lena nu a #n8eles ni+ic dec7t durere, du care o lcere ;enit de nu *tia unde, a oi si+8i
5-

s7n$ele care(i tase 6usta *i +acatul' /e ridic tur:at *i 6u$i din casa +tu*ii, s er7nd c nu se #nt7+ lase +are lucru *i 9ur7nd s nu(l +ai ;ad niciodat e ani+alul acela' n $oana ei ctre oarta deschis nici nu o ;<use e +tu*a sa' Tr$7nd de antaloni, din +ers, a$resorul a ru #n u*, cut7nd s(o o reasc, s(o cal+e<e, dar #n cerdac ddu cu ochii de +tu*a 6etei, care ri;ea arali<at, ne#n8ele$7nd ce se #nt7+ la' !e+eia intr #n cas *i ;<u etele de s7n$e de e +acatul de culoarea untului, #n8elese i+ediat' !r7nt de *oc, se a*e< e scaunul e care sttuse cu u8in ti+ #nainte ;iolatorul 6etei, t7+ it de scena e care o ur+rise *i de scena care #*i i+a$ina c se #nt7+ lase #n ca+er' BCe ;a s une 6rate(+euC Ce s 6acC Ce ot s 6acC "ac ne+ernicul acesta a nenorocit 6ataC "u+ne<eule, nici nu ot $7ndi ce se oate #nt7+ laG Nu, nu oate 6i ade;ratG LenaC LenaH, nici e de arte, e o 6at +odel, curat *i cinstit, nu utea s cede<e #n 6a8a acestui 6ante de +ahala'D Ls totul a*a cu+ era, #ncuie $r:it u*a, a oi oarta *i se #ndre t s re casa lui /telu' =9unse c7nd 6ratele su se ru$a de Lena s(i s un ce se #nt7+ lase' "e artea cealalt a u*ii 6ata l7n$ea, s un7nd #ntruna: Ni+ic tat, nu s(a #nt7+ lat ni+ic' Ki #n $7nd se ru$a lui "u+ne<eu s 6ie a*a, entru c nici ea nu #n8elesese ce s(a #nt7+ lat cu ade;rat *i nici c ceea ce a;usese loc a;ea s se lase sau nu cu ur+ri' Mtu*a "ora #ncerc s(l cal+e<e e /telu, 6ratele su, #i relat, 6r a+nuntul cu +acatul, la ce
53

6usese +artor' F l o+orG l o+orG Jasile, =ntoaneG stri$a dis erat' F /tai 6rate cal+, s ;ede+ +ai #nt7i care e ro:le+a cu ade;rat, nu sri ca tur:atulG F l o+or, netre:niculG l o+or, i(a+ s us nenorocitului s(+i lase 6ata #n ace, #l o+orG Jasile, =ntoaneG Bie8ii au #n8eles re ede ce se #nt7+ lase' /e urcar cu to8ii #n *aret *i luar dru+ul s re :irtul de la $ar, unde #l +ai ;<user e @+on cherA' Cu $reu Lena #i deschise u*a tu*ei "ora' Cu ri;irea #n odea *i +intea rtcit, nu *tiu s rs und la nici o #ntre:are e care i(o unea +tu*a ei' )l7n$ea, reali<a $ra;itatea situa8iei, #nce ea s #n8elea$ ce ur+are ar utea a;ea actul care se consu+ase' Mtu*a ei #*i a+intea 6ra$+ente din discu8iile e care le a;ea 6rec;ent cu ne oata ei' B!ata asta ;isase cu totul alt6el cli a #n care se ;a ru e de adolescen8, a*te ta acest +o+ent ca e o eli:erare' "orea s de;in o doa+n res ectat, cu+ erau +ulte dintre ersona9ele cr8ilor e care le citise' ndr$ea ade;ratele o;e*ti de dra$oste, cu eroine idolatri<ate, de la Isolda *i Bru+hilde 7n la /carlett OL?ara' *i i+a$inase ri+a ei noa te de dra$oste #n 6el *i chi , iar acu+ totul se nruise #ntr(o :anal scen de ;iol er;ers'D O lun +ai t7r<iu ciclul +enstrual nu a a;ut loc, la 6el *i luna a doua' Ktia ce #nsea+n' =r 6i consultat un doctor, sau o +oa*, era una rice ut #n t7r$, dar nu a
54

a;ut tria s se duc la ea, #i era 6ric de 6a tul c s(ar 6i a6lat' Lu hotr7rea s sca e de 6t, c7nd #nc nu era rea t7r<iu' Nu a;ea nici o rieten de nde9de cu care s se consulte, nu ;roia s(i s un nici +tu*ii "ora, ur+a s ri*te sin$ur' n$hi8i un u+n de ha uri, $site #ntr(un sertar, nici un e6ect, a oi :u ceaiuri de tot 6elul de rdcini, ni+ic, du care se a uc s ridice lada de <estre $rea, lin de 8oale, din ca+era ei' Toate #ncercrile r+aser 6r nici un re<ultat' Mai au<ise c unele 6e+ei luau +tr$un, altele 6oloseau o andrea e care o :$au #n ;a$in, cut7nd calea s re 6etus' i trecu rin ca s se sinucid, se $7ndea s(*i taie ;enele, s se s 7n<ure, dar ar 6i 6ost o lo;itur rea $rea entru tatl ei, e care #l iu:ea *i #l res ecta din tot su6letul *i e care si+8ea acu+ c(l #n*elase' BCu+ a* utea s(i 6ac a*a ce;aC Nu, nici $7nd, tre:uie s re<ol; cu+;a, tre:uie s sca de lodul acesta e care nici #n ru tul ca ului nu ;reau s(l stre<e' =* ruina totul, *i ;ia8a +ea *i ;ia8a a lor +ei'D /e #nsera' Tuna *i 6ul$era' !usese secet lun$' )loaia +ult a*te tat se ornise' =6ar o ade;rat 6urtun, #n +intea ei, o alt 6urtun' B/ #ncerc acu+CG Toc+ai acu+CGD /e te+ea de trsnete de c7nd era +ic, ;<use cu+ un 6ul$er a lo;it un cal ce aler$a, o cli r+sese arc sus endat #n ti+ , #n aer, a oi, deodat se to ise #n +7nt, 6u+e$7nd' /coase o andrea lun$ din lucrul e care #l #nce use, :roda o 6a8 de +as #n ochiuri rare' /e a*e< e +ar$inea atului, nu *tia cu+ s 6ac, introduse
55

andreaua #n ;a$in, era rece *i ne lcut, a oi cut o cale s se duc +ai de arte, #n uter, nu o $si' Re et 6i$ura #n di6erite o<i8ii, st7nd #ntins a oi e o arte, doar''' doar' = cre<ut c a reu*it, sau oate chiar reu*ise, a #+ ins andreaua cu 6or8, o durere atroce #i trecu rin tot cor ul, +ai s(i stea ini+a' = #nce ut s s7n$ere<e a:undent' Le*in' /7n$ele se #+:i: #n co;or, a oi se relinse e du*u+ea, #ndre t7ndu(se, ca un r7u ro*u *i dens, s re u*, ;r7nd s rseasc acea ca+er cu orice re8' Tuna *i 6ul$era *i un ;uiet relun$ *i insistent se au<ea de a6ar' =+or8ise' ncerc s se +i*te dar nu reu*i, era a*a cu+, uneori, #n so+n, tru ul arali<ea<, dar +intea nu reu*e*te s acti;e<e nici o +i*care' B"e ce ai 6cut astaC Nu tre:uia s rocede<i ast6el'D i *o ti do9enitor, de unde;a din cea8a aceea de care nu utea trece, o ;oce incon6unda:il, o ;oce dra$ au<it #nc din nena*terea ei, o ;oce e care #*i dorise toat ;ia8a ei s o aud' Cur7nd, o siluet se de6ini rin cea8' Era +a+a, +a+a ei e care nu o cunoscuse dec7t din o<e' BCe ai 6cut 6ata +a+ei, ce ai 6cutC Jino la +a+a s te str7n$ la ie t'D "ou :ra8e i+ateriale se deschiser lar$' )urcese s re ele cu o e> ira8ie rece *i a:ia erce ti:il' )ata de s7n$e se l8i e su: u*, a9uns e hol se #+ r*tie, dornic s lece c7t +ai de arte' Cel care a clcat(o #n icioare a 6ost :tr7nul Bo:eic, Ja+ irul care a #nle+nit o cli , a oi a :tut tare, $r:it *i a$itat
5E

#n u*, resi+8ind tra$edia' Era #ncuiat' / arse #ncuietoarea cu u+rul' )arali<, scena era de co*+ar' /coase un @nuuuA, inter+ina:il, dra+atic, un urlet +ai :ine <is, un urlet de ;a+ ir r us *i se re e<i la cor ul inert al 6etei' BNuuuD, re eta el #ntruna, url7nd din to8i rrunchii *i str7n$7nd la ie t ceea ce 6usese dra$ostea lui, dra$oste din dra$ostea lui, s7n$e din s7n$ele lui, lu+ina ochilor lui' Jasile *i =nton n;lir #n ca+er, er lec*i, ne*tiind ce s s un' "u un ti+ , :tr7nul de;eni ;a+ ir cu ade;rat, nu nu+ai #n orecl, si+8i re<en8a :ie8ilor lui, ridic un scaun *i #nce u s(i lo;easc' F Joi, netre:nicilor, n(a8i 6ost #n stare s a;e8i $ri9 de ea' Joi, ;oi sunte8i de ;inG *i #i lo;ea cu 6urie' Jasile se r:u*i cu ca ul <dro:it, =nton o lu la 6u$, ;a+ irul orni ne:un du el, a:andon scaunul *i lu cra;a*a' =6ar loaia se o rise, trsnea *i 6ul$era din ce #n ce +ai de arte' Nu #l +ai ;edea e =nton' Lu *areta' Ghi8 )ilitu nu a ucase s de<le$e caii' Unde 6u$ea, de cine 6u$eaC Nici el nu *tia, nu +ai *tia ni+ic' "u+ne<eu #i *terseser $7ndurile, lo;ea caii cu trie' n $oan, se #ndre t s re Baia Baciului, o roat sri c7t colo, lo;ind un :olo;an, 6r7n$7ndu(se *areta continua s aler$e' Ja+ irul c<use #n *an8, horcia, se ridic totu*i' n lu+ina tot +ai rar a 6ul$erului, i se ;edea ca ul cr at' C<u din nou #n *an8, se #n;7rtea #n carusel, ca #n co ilrie c7nd #n ;ite<, un lan8 s(a des rins din ;7rte9 *i l(a #n;7rtit a roa e de +7nt, cu ca ul #n 9os, o ;ia8, 7n ce a>ul central s(a o rit din rotit' = oi c<u o
51

:o+:, o $renad e> lod l7n$ el, *tia c dac ;a sta e loc ;a 6i #n$hi8it de ;alul de +7nt al tran*eelor, a luat(o la 6u$, a*a, #n 6a8a ina+icului, cu :aioneta la ar+' /i+8ea o $reutate #n le>, instincti; #*i duse +7na la :urt, ce;a dur #i a sa 7ntecul' "in iad re;enise #n ur$atoriu' Sin7ndu(se de sto+ac, +ai +ult t7r7ndu(se, intr e oarta deschis la Baia Baciului' Nu *tia ce caut acolo, oate e :ucure*tean, s(l o+oare' /e #ndre t s re Grota Miresii' )e #ntuneric clc e ce;a +oale *i clisos, nu se +ai utea +i*ca, c<u cu 6a8a #n 9os, si+8ea doar c se scu6und' Cea8a din +inte se ridic, o lini*te $rea, lin de lu+: to it, o$or# din ;<duh' )ri;irea <;or7t cu ochii deschi*i renun8 la scli ire, *iroind *i ote ro*ii, lun$i' Chi ul lui schi+onosit, r7nd al altuia, se cris ' *i :u trecutul cu #n$hi8iri $r:ite, <7+:ind #n$erului ;enit entru el *i se rela>, se deta* de6initi;' "ou :ra8e deschise #l #+:r8i*ar' BIat(teG Tot a*a de 6ru+oas ca atunci c7nd ne(a+ luat' =i ;enit iu:irea +ea, ai ;enit, era *i ti+ ul'D Cerul se li+ e<ise, $r:ite *i stelele a rur' Noa tea se lsa rece *i $rea' = doua <i a 6ost $sit +ort, cu o 8a+:r ru t #n :urt care #i trecea 7n #n s inare' Ja+ irul +urise #n Baia )orcilor, la doi a*i de locul unde, cu dou luni #n ur+, #l o+or7se e netre:nic' "u +ai +ulte ;i<ite la !lorian acas *i du un
52

schi+: de scrisori cu rin8ii, =ritina, de acord cu ai ei, *i(a in;itat iu:itul la Kte6e*ti, entru a(l re<enta 6a+iliei' Manierat, lcut, $ri9uliu #n rostire, !lorian 6cu i+ resie :un' "u scurt ti+ de la re<entrile de ri$oare se si+8ea de(al casei' Tartori8a de Ioana i se a*e<ase e $enunchi de cu+ a luat loc, des rin<7ndu(se cu $reu, doar la insisten8ele +a+ei' Ileana #i arunca c7te o ochead e su: s r7ncene, $sindu(l chi e*, lucru e care i(l *i s use =ritinei, la ri+a lor #nt7lnire, sin$ure' Ior$u #l chestion #n 6el *i chi , #l c7ntri :ine, un7ndu( i #ntre:ri cu :taie lun$, dar 6r a 6i deran9ante, 6a t a reciat de !lorian' /e a:8inu s :ea, de*i 8uica de cas #i lcea, dar *tia c7t oate duce *i ce e6ect are alcoolul asu ra lui, #l 6cea +orocnos, di6icil, anti atic, :a +ai +ult, ;or:ea $ura 6r el, a*a c doar $ust, nici 9u+tate de hrel, s re +7hnirea lui Ior$u, care credea c e si+andicos sau c nu(i lace :utura lui' /e #+ rieteni re ede cu :ie8ii, 6ra8ii =ritinei, cu care, sur rins, constat c are +ulte uncte de ;edere #n co+un' + reun cu ei ddur o tur rin o$rad *i li;e<i, :ucuros s a6le c7t +ai +ulte, un7nd tot 6elul de #ntre:ri la care cei doi se #ntreceau s(i rs und' F Gos odria ;oastr sea+n cu cea e care +i(o descrie adeseori +a+a, din a+intirile co ilriei ei: dealuri, li;e<i, duri, *uni, sri, ani+ale, stu i, staul' La 6el ca e +elea$urile des re care(+i o;este*te' F Este :ine;enit oric7nd, s use Ior$u, iar Joichi8a co+ let:
50

F Chiar ne(ar 6ace lcere s(o cunoa*te+' Tina ne(a scris des re d7nsa *i ar 6i 6ru+os s ne 6ace8i o ;i<it #+ reun, cu o ri+ oca<ie' !lorian ro+ise c #i ;a trans+ite +a+ei sale in;ita8ia' /(a 8inut de cu;7nt *i de /67nta Maria Mic au urces s re Kte6e*ti, entru a etrece cu +ic cu +are sr:toarea na*terii Maicii "o+nului' )7n la /lnic au +ers cu trenul, schi+:7nd la )loie*ti, du care au urcat e 9os, e oteci, rin 67nul necosit, rin li;e<ile #ncrcate cu 6ructe' =n :un, cu roade +ulte, rune $rase *i dulci, nu+ai :une de +a$iun sau +ar+elad, dar +ai ales entru 8uica neli sit de e +asa 8ranilor +unteni' =ni8a Rusachi, nedorind s se +ai le$e su6lete*te de nici un :r:at, nu cunoscuse +ulte :ucurii ale ;ie8ii' )e 6a8a ei nostal$ia ictase un chi a:sent' =cu+ de;enise alta, #i ;enea s <:urde, ar 6i #+:r8i*at +un8ii' !iorul co ilriei se #+ letise iar, :r7u, #n 9urul ei' Nu rsise Bucure*tiul, de +ul8i ani, #*i ddu sea+a c 6cuse o +are $re*eal' =9unseser acas, unde rin8ii =ritinei o a*te tau e ris ' Casa era a*e<at #n coa+, cu ris de 9ur #+ re9ur, cu :eci l7n$ scara de le+n, 6ru+os orna+entat ce ducea e ris , e care uteai s a9un$i *i rin s ate, urc7nd anta c7t 8inea casa, rin $rdin, unde e>istau doar dou tre te' L7n$ ele se a6la *i cu torul de 7ine *i o lit +are de 6ont e care st 7na casei re$tea 6ierturile *i r9elile' Urcar scara *i 6cur re<entrile' F Bun $sit, oa+eni :uni, se adres =ni8a Rusachi
E.

celor ce o a*te tau' F Bun ;enit, ri+i rs unsul' F =;e8i un rai aici' Mona este ca e +elea$urile #n care +(a+ nscut *i a+ co ilrit' F )o6ti8i, o6ti8i #n casG insist Joichi8a' F "e$ra:G dar tare a* ;rea s(+i satur ri;irea cu eisa9ul acesta de(a dre tul idilic' Mai r+aser e ris unde se des6*urar u<an8ele unei ri+iri rietene*ti' Ileana a ru cu o ta; e care erau hrele cu 8uic, a rece, dulcea8 *i le a*e< e :alustrada ris ei' F /er;i8i, ; ru$+G F Ilean, aiciGC #i *o ti =ritina' F =ici, este +inunat, *i lu un ahar cu a ' /unte8i ni*te 6erici8i, tri8i #n rai, a;e8i tot ce ; tre:uie: lini*te, aer curat, +7ncare roas t' F Munc +ult, co+ let Ior$u' F "a, dar 6ace :ine la sntateG La ora* duce+ li s de +i*care' "ac e*ti sedentar, ai ti+ s su6eri de tot 6elul de dureri, aici te #+:oln;e*ti de sntate' F O 6i ade;rat, dar uneori #8i ;ine s te duci nou +ii de ani' Gos odria e +are, co iii se rs 7ndesc care #ncotro *i noi #+:tr7ni+' "ar nu ;re8i s ;ede8i ani+alele noastreC i ro use Joichi8a' /e duser rin $rdin s re $ra9dul ani+alelor, a oi rin 67nea8, rin li;ad, 7n de arte' n ca+era +are, cu+ #i s uneau ei la su6ra$erie, +asa era lin de 6elurite roduse, toate din $rdina lor' =ni8a se +inun de $ustul :ucatelor *i din c7nd #n c7nd
E1

+ai s unea: F /unt delicioase ca la +a+a acas' Ki ea, "u+ne<eu s o odihneasc, a;ea +7ini de aur' /eara, la lu+ina l+ ilor cu $a<, se de nar a+intiri' Bunicul =riton ;enise *i el, 6iind ca #ntotdeauna sarea *i i erul, cu anecdotele lui' La un +o+ent dat #i ru$ar e to8i s 6ac lini*te: F M :ie8i, ; ro$, ; ro$ u8in lini*te, a*a''' =cu+ taica ;rea s un o #ntre:are' Ce 6ace+ sti+at doa+n cu co iii ace*tiaC F "o+nule =riton, e +ine + #ntre:a8iC /(i #ntre:+ e ei ce au de $7nd, noi ce ute+ s 6ace+ dec7t s le c7ntri+ dorin8ele, dar +ai :ine s s un ei' !lorian se uit la =ritina *i #ncerc din ri;iri s o #nde+ne s s un ce;a' F / une tu, dac ai ce;a de s us, #i <ise ea' Ki !lorian, desco erit, ri;it de toat lu+ea, se 67st7ci, ca un ele; rins cu lec8ia ne#n;8at' F Ce tre:uie s <icC E un ritual anu+eC "ac nu, eu''' cu #n$duin8a du+nea;oastr''', *i :rusc cu $las tre+urat turui: tat Ior$u, ; cer +7na =ritinei, ;reau s 6ie so8ia +ea *i + 9ur #n 6a8a du+itale *i a tuturor de aici c doresc s triasc 6ericit alturi de +ine' /e o ri u*urat *i res ira ad7nc, se #nro*ise tot' /ur ri<a a 6ost *i entru 6at, ce credea c doar le ;a s une inten8ia lor de a se lo$odi' Mai 67st7cit a rut Ior$u, care +ai c r+sese 6r $rai' F M''' +i s 6ie''' +(ai luat e ne re$tite' F ?ei, ce <ici Ior$ule, #l #ntre: =ritonC
E-

F Ce s <icC F )i nu ai au<it ce a <is :iatulC To8i erau cu $ura cscat, +u8i #ntr(o cli de sus ans, ce rea c nu +ai trece' F E*ti, + Ior$ule, de acordC #ntre: *i Joichi8a' F /unt, cu+ s nu 6iu, c *i +ie #+i lace de :iat' = 6ost o e> lo<ie de :ucurie *i 6elicitri' Ma+a =ni8a a;ea lacri+i e o:ra9i c7nd *i(a srutat nora *i a <is, adres7ndu(se tinerilor 6erici8i: F / 6ie #ntr(un ceas :unG = srutat(o *i e Joichi8a, care a lsat la o arte a elati;ul @doa+nA: F Cuscr, s ne triasc co iiiG !lorian #*i +7n$7ia ;iitoarea soa8, *ter$7ndu(i lacri+ile de e o:ra9i' F O s 6ie :ine Tina, #8i ro+it' F / nu ui8i ce ro+isiuni ai 6cut *i s *tii ade;rul des re +ine, acu+ c7t +ai ai ti+ s te r<$7nde*ti, sunt $eloas, +o6turoas *i nu rareori, ca ricioas' F Ki eu sunt $elos, ar8$os, +o6turos *i c7te *i +ai c7te, ai s le a6li e ielea ta, #n cur7nd' F /unt oa+ acr' F / nu 6i oa+ rea, c de acr''' $sesc eu ce;a cu care s(o #ndulcesc' F Nu *tii ce iele a+' F / nu 6ie de''' F Mai ru, ;ai de ielea ta ce te a*tea tG =u hotr7t s 6i>e<e nunta #n ri+;ara ur+toare'
E3

!lorian 6cu o +ul8i+e de o<e, e care le ;a de;elo a *i le ;a tri+ite rin o*t du c7te;a <ile' "oa+na Rusachi, atru <ile c7t a stat la Kte6e*ti a 6ost acas, acolo, la Cru*o;a, a oi ;ra9a s(a s67r*it *i s(a #ntors la +unca ei de conta:il, la rutina de <i cu <i #n Bucure*tiul su6ocat de cldur' Trecuse o s t+7n de c7nd Ci rian a;usese o e> erien8 de ne#n8eles, #nc nu #*i re;enise *i era de nerecunoscut, ;or:ea u8in *i r+7nea cu ri;irea #n $7nduri' "oa+na Ecaterina era s eriat +ai ales c Ci rian re6u<a cu #nc 87nare s +ear$ la doctor entru a(*i 6ace o in;esti$a8ie +edical' Nu(l recuno*tea, :iatul ei nu era $enul de intro;ertit, su6erea, #n8ele$ea asta dar nu *tia cau<a' B/ iu:eascC Nu este e>clus, dar s se schi+:e #n 6elul acestaC Trie*te oare o dra+ a+oroasC Nu, nu e 6elul lui de a 6i' Cate$oric e altce;a, dar ceCD Ci rian #i s unea de +ic toate secretele' "e +a+a lui era 6oarte ata*at *i deschis, #n a*a 6el #nc7t #i o;estise, chiar cu lu> de a+nunte, de*i cu erdea, 7n *i ri+a lui a;entur erotic' i *tia secretele 7n(n ulti+ul sertra*' "oa+na )etreanu se hotr# s(i s un so8ului, =;ra+, nelini*tile ei *i #l ru$ s stea de ;or: cu :iatul, de la tat la 6iu, a*a cu+ n(a 6cut(o niciodat, de*i tare ar 6i ;rut' "ar, leca #n <ori *i se #ntorcea seara t7r<iu, uneori doar s se schi+:e, s +n7nce *i s(*i srute 6a+ilia, du care leca din nou #n +isiune' Ecaterina se o:i*nuise cu +odul acesta de
E4

;ia8 #nc din ri+ii ani de csnicie, c7nd r+7nea, uneori, <ile #ntre$i sin$ur, #n$ri9orat *i te+toare entru ;ia8a so8ului ei' "o+nul )etreanu a;u o discu8ie cu Ci rian, dar +ulte nu a6l, :a chiar i se ru c +ai de $ra: 6iul su are ne;oie de un consult sihiatric, totu*i hotr# s ;eri6ice dac 6a:ula8iile rostite de :iat au un te+ei real' "e 6a t ce se #nt7+ laseCG )e la 9u+tatea lui octo+:rie, ;<7ndu(*i ruinat #ncercarea de a se cu la cu =ritina, Ci rian acce t ro unerea Carolinei, rietena lui din acea ;re+e, la care nu rea a;ea tra$ere, de a o #nso8i la /inaia, unde, #+ reun cu +ai +ul8i studen8i, ser:au <iua de na*tere a ;eri*oarei ei' "u trei <ile de che6 cu :utur c7t cu rinde, cu 9ocuri de societate, con$a 7n la a+e8eal, raliuri e dru+ul Cotei 14.., 9ocuri de noroc *i a+or, Ci rian se tre<i dis(de(di+inea8 cu o +i$ren ce nu(i dduse ace toat noa tea' Carolina nu era #n at *i nici la :aie, iar u*a de la :alcon era #nchis' /e #+:rc du ce(*i 6cu toaleta *i un du* lun$, sco8ian' n hol nu era ni+eni, ;ila nu a;ea dec7t *ase ca+ere' /e #ndre t la eta9, s re ca+era lui Jalentin, rietenul ;eri*oarei, unde *tia c :use ulti+ul ahar cu ;in' Btu, nu rs unse ni+eni, #ncerc u*a, era descuiat' Intr *i r+ase +ut #n ra$' Carolina *i ;ara ei Gina, $oale u*c, #n at clare e Jalentin, #n o<i8ii total indecente' nchise u*a *i $r:i asul s re ie*irea din ;il' La o;i8a rea *i li icioas #i 6cu :ine, se li+: o ;re+e a oi se #ntoarse #n ca+er unde Carolina, #n ne$li9eu, #l a*te ta
E5

#n at' F "e unde ;ii, dra$uleC F "e nicieri, #i rs unse sc7r:it' F ?ai, ;ino s continu+ ce a+ #nce ut asearG F =i continuat *i 6r +ine' *i lu ardesiul, lria *i $eanta de ;oia9 *i 6r s s un nici un cu;7nt de r+as :un, rsi ca+era, ;ila' =u<i #n ur+a lui: F Ce +itocan e*ti, dra$G n s atele ;ilei $si auto+o:ilul e care(l *tia arcat #n alt arte' Nu(*i +ai a+intea ni+ic, #n a6ar de dou 6aruri care ;eneau o:sesi; s re el' Condusese :eat, #*i a+inti, dar nu *tia cu+ a9unsese #n at *i cu+ arcursese dru+ul 7n la ;il' R+ase un ti+ e $7nduri' Era #nc nere6cut *i +i$rena nu(i ddea ace' *i ro usese s o reasc #n centru, s :ea o ca6ea cu l+7ie sau s +n7nce o su ' Merse cu $ea+ul deschis, ne8in7nd cont de la o;i8a care #i udase nu nu+ai 6a8a dar *i u+rul st7n$' )arc #n 6a8a restaurantului, se si+8ea trdat, se si+8ea rost *i rostit' /er;i +asa cu $7ndurile rtcite, su a #l re+ont, *i +ah+ureala #i sl:ise un icQ acu+ a;ea cura9 s lece la dru+' )lti #ndoit' La o;i8a se trans6or+ #n ninsoare' "du < ada de e ar:ri< cu +nu*a, se cui:ri la ;olan *i lec s re ca ital' Cu $reu trecu de )osada, unde < ada de e carosa:il era <loat' "u Co+arnic loua +runt' O loaie c7ineasc' =9unse la )loie*ti' ncerc s sca e de scena aceea de(a dre tul orno$ra6ic, de che6ul ne:unesc la care
EE

luase arte, de Carolina *i $a*ca ei de a*a(<i*i aristocra8i, se au<i s un7nd ca o conclu<ie: B"(o #n +(sa de cur;GD /e a+u<' O ri #n 6a8a ?otelului Central, la Restaurantul Ber:ec, ;roia s se re6ac cu o cior: de :urt, e care o ser;ea din c7nd #n c7nd acolo, alturi de 6a+ilie sau a+ici' Tatl su era :un rieten cu )etre "unreanu, ro rietarul localului, #nc din anii co ilriei' =;ea "unreanu un *ar+ al lui, cu totul *i cu totul ersonal' Boe+ *i i*icher cu+ era, cel u8in o dat e s t+7n +er$ea la so8ia lui Mar$areta, 6ost Marinescu, cu dou trsuri' n ri+a trona el, e o :anchet, iar e :ancheta cealalt se rs6ira un :uchet i+ens de tranda6iri :accara, cati6ela8i, ar6u+a8i, :ordo, cu tent de ne$ru incandescent *i 6lcri <;7cnind #n lu+in, 6lorile ei re6erate' Trsura de e ur+ era cu c78i;a lutari care(l aco+ aniau #n ti+ ce(i c7nta serenade so8iei' =;ea *i o ;oce 6ru+oas, Carusso #n ersoan, a*a c seratele ad(hoc 6ceau deliciul nu nu+ai so8iei dar *i ;ecinilor, sau +ai de $ra: ;ecinelor' /e #nt7lnir #n hol' @"on )edroA toc+ai leca, dar ;<7ndu(l e Ci rian se #ntoarse din dru+ *i(l #nso8i la +as, unde #i 8inu co+ anie, curios s a6le nout8i des re @:tr7nulA =;ra+, :unul su rieten' "u un ti+ se scu< *i lec, a;7nd s o #nso8easc la anu+ite t7r$uieli e Mar$areta lui, e care nu doar o res ecta, dar o di;ini<a' )loaia era *i +ai deas' !ordul lui s6oria lcut'
E1

O:ser;: Bi lace e loaie'D "e *i <ona de intrare #n /na$o;, a oi /6tica, se a ro ia de Oto eni, c7nd o:ser; o 6e+eie ce +er$ea e 9os, e sensul lui de +ers, *i care #i 6cea cu +7na se+n s o reasc' ncetini *i #n dre tul ei scoase din ;ite< *i 6r7n' !e+eia, ud :ine, trecut de ri+a tinere8e, cu trsturi 6ine, 6a8 rotund, ochi +i$dala8i, urta e ca o lrie retro *i un alton de camel air lun$, croit e cor ' Ci rian se a lec *i deschise $ea+ul u*ii din drea ta #ntre:7nd: F J ot a9uta, cu+;aC F "a, dac a8i dori s + duce8i #n ora*' F "esi$ur' nchise $ea+ul, se ddu 9os din +a*in, trecu e artea cealalt, deschi<7ndu(i $alanton u*a *i du ce doa+na urc rinse altonul ce nu lsa ortiera s se #nchid *i #l use e $enunchii 6e+eii, se #ntoarse la ;olan *i :$ #n ;ite<: F =8i 8it ce;aC F "ac sunte8i a+a:il a* dori s nu ;or:esc des re asta, ; +ul8u+esc c + a9uta8i s a9un$ acas, + chea+ Lucia Chiriceanu' F )e +ine Ci rian )etreanu' /unte8i ud din ca 7n #n icioare' =8i #n$he8at, dar ; ;e8i #ncl<i re ede' Unde sta8iC F )e Luteran, #n s atele )alatului Re$al, se 6ace din /trada Ktir:ei Jod' F Ktiu <ona, a+ un rieten :un, e Lui$i Ca<<a;illan, chiar 6oarte a roa e, trec adeseori rin
E2

<ona aceea, a+ s ; duc acas' /e #ntunecase de9a c7nd a9unser' Ci rian #i deschise doa+nei ortiera, o a9ut s co:oare' F Nu dori8i s ; rs ltesc cu un ceai sau coniac, ; ro$C s use 6e+eia #ntr(un 6el de nere6u<at' Ci rian +ai +ult curios s a6le cine e +isterioasa doa+n, care e tot arcursul dru+ului #l 6i>ase cu ri;irea *i ;or:ise des re lucruri de+ult trecute, acce t' *i #+:rc ardesiul, #*i use lria, e care o ri+ise cadou, de <iua lui, de la tatl su *i o ur+ e Lucia' "oa+na Chiriceanu ocu a eta9ul unei case :ur$he<e, ce a;ea intrare se arat e scara, u*or arcuit, din s atele cldirii' Mirosea a ;o sea roas t, *i a lac de la +7na curent ce lucea #n ra<ele lsate de lu+inile a licelor #n 6or+ de iri*i deschi*i' Tre tele erau aco erite cu o +ochet $roas este care se #ntindea o tra;ers rins :ine #n ;er$elele de ala+' Urcar' F !ace8i(; co+odG Intra8i #n su6ra$erieG, a+ s aduc de$ra: ceaiul, s use doa+na, #nchi<7nd u*a de la intrarea #n a arta+ent, du care se #ndre t s re :uctrie' Ci rian #*i ls ardesiul #n curierul de e hol *i lria e s tarul unui scaun' "ou u*i $las;and des r8eau holul lar$ *i lun$ de li;in$' Intr *i se a*e< e 6otoliul cel +ai a ro iat de u*' /e si+8ea st7n$aci, de*i nu #i era #n 6ire, de re$ul nu se ierdea a*a u*or' Reca itul <iua de a<i #n 6u$' Li;in$ul i se ru enor+' )ere8ii erau ta eta8i cu
E0

+tase, cu +odele orientale, r7nd a 6i litere ara:e e alocuri, redo+in7nd :e9ul 6ili$ranat cu auriu, #ntreru te doar de c7te;a ta:louri de 6a+ilie *i o o$lind i+ens' n unul dintre ta:louri, cel central, era Lucia Chiriceanu la :ra8 cu un :r:at, ortretul 6iind e>ecutat #n +ri+e natural, cel u8in a*a ddea i+ resia' Era tot un <7+:et, radia :ucurie, dar *i cal+' Tuns scurt, charleston, cu :reton e toat 6runtea, urta o lrie +ic, scurt, $en castron, cu o 6und discret s re t7+ la drea t, la 6el ca aceea e care o a;ea ast<i, dac nu cu+;a era chiar aceea*i' Ci rian se a ro ie de ta:lou, 6ascinat de chi ul acela at7t de ;iu' )rea e>ecutat de cur7nd, de*i trsturile de acu+ ale 6e+eii erau +ult +ai 6er+e, +ai conturate' )e o:ra<ul dre t, ce;a +ai 9os su: ochi, a;ea o aluni8, nu o o:ser;ase, de 6a t, inti+idat de ri;irile ei insistente nici nu rea o ri;ise' Br:atul i se ru cunoscut, 6a+iliar chiar, ro:a:il c 6cea arte din cercul de rieteni al 6a+iliei lui, dar nu(l utea identi6ica nicicu+ rintre a ro ia8i, de*i''' ce;a #l nedu+erea' O:ser; e ser;ant un al:u+ de 6a+ilie, #l ridic *i #l use e +as, #l deschise *i din el c<u o o<, des rins din lca*ul ei, era Lucia #n costu+ de :aie, unde;a e 8r+ul unei +ri' ntoarse 6oto$ra6ia *i citi: Balcic, iulie 1234' /ttea cu icioarele u*or des6cute, #n6i te #n nisi *i +7inile rinse su: ca , cu ochii la soare s(*i :ron<e<e 6a8a' Era at7t de t7nr *i 6ru+oas, at7t de distinsQ o:ser; *i aluni8a de e o:ra<' =u<i a*ii doa+nei, use re ede al:u+ul la loc iar o<a #n
1.

:u<unarul dre t al hainei, nici el ne*tiind de ce *i se ridic #n icioare' Lucia Chiriceanu intr cu o ta; e care se a6lau 6ursecuri, ceai, o sticl de coniac 6ran8u<esc, ahare *i ce*ti' "a, era aceea*i ersoan din ta:lou, cu aluni8a la locul ei' F )o6ti8i, lua8i locG F Nu ;(a8i schi+:at a roa e deloc, art cu ri;irea s re ta:lou t7nrul )etreanu' F /o8ul +eu nu +ai trie*te de +ai :ine de <ece ani, iar ta:loul a 6ost lucrat ca+''' cu <ece ani #nainte ca el s nu +ai 6ie' F OhG se +ir sur rins Ci rian' =de;ratC "ar a* 6i utut une r+*a$, crede8i(+, c nu a8i trecut de trei<eci de ani' F /unte8i dr$u8' J ro$ s ser;i8i' Ur+ un +o+ent $reu, st7n9enitor, o tcere a stoare #n care el se si+8ea ri;it insistent, studiat chiar' "oa+na r+sese #n6i t #n chi ul lui, r7nd c nu dorea s se de<li easc de el' Inhi:at, nu au<ea nici clinchetul aharelor, doar #n$hi8iturile nu *i le utea ascunde, se au<i s un7nd: F =+ dou<eci *i doi de ani, de 6a t a roa e dou<eci *i trei' )ese+ne c 6usese #ntre:at tele atic ce ;7rst are' l tre<i din +edita8ie clo o8elul soneriei de la intrare: F Tre:uie s 6ie +ena9era, are o $arsonier la +ansard *i di+inea8a de;re+e leac la t7r$uieli, trece s + #ntre:e dac a+ ne;oie de ce;a, #i s use doa+na Lucia, +er$7nd s re u* entru a(i deschide 6e+eii'
11

Ci rian, +7nat de nu *tiu ce i+ uls, cu toate c ar 6i dorit s lun$easc co+ ania cu 6e+eia, #ntr(un 6el +isterioas, e care ar 6i ;rut s o desco ere +ai +ult, se ridic' = a9uns *i el #n dre tul u*ii #*i anun8 inten8ia de a leca' n hol a 6cut cuno*tin8 cu +ena9era, do+ni*oara =tena, o 6eti*can +i$non, cu 6a8a rotund *i cu ochii ne$ri c7t dou +sline +ari' F O cli , ; ro$, i se adres doa+na, #ncheind socotelile, $r:it, cu +ena9era care ie*i, tr$7nd u*a de la intrarea #n a arta+ent #n ur+a sa' J ro$ s +ai r+7ne8i o cli G R+aser #n hol, 6a8 #n 6a8, 6oarte a roa e unul de cellalt' )ri;irile lor se conto ir, ;or:eau doar ele #ntre ele, e li+:a lor, un ti+ c7t o ;e*nicie, a*a i se ruse lui' F =r tre:ui s +er$ *i eu, ru se #n cele din ur+ tcerea' Mi(a 6cut deose:it lcere s ; cunosc' !e+eia, cu ochii 6ic*i #n ochii lui, #nce u s #i +7n$7ie chi ul, trec7ndu(i +7inile rin r, e 6runte, este ochi, a9un$7nd #n dre tul :u<elor' Ci rian #i srut odul al+ei dre te, +ir7ndu(se *i el de $estul e care #l 6cuse' Lucia #l srut #nt7i e 6runte, a oi ochii *i :u<ele, lun$, cu leoa ele #nchise, ca o adolescent dornic de 6iorii necunoscutului, #ncorset7ndu(se cu tru ul t7nrului' F R+7i, te ro$, r+7i cu +ineG "eschise ochii, se de rt de el, #l rinse de +7ini, tr$7ndu(l u*or' F JinoG
1-

l lu de :ra8 *i #l conduse #n dor+itor' )e Ci rian #l uteai #ntre:a cu+ *i c7nd *i ce s(a etrecut dar nu(8i utea rs unde, era +a$neti<at' = reca itulat cele #nt7+ late 7n atunci, c7nd, deodat a con*tienti<at c era $ol, $ol u*c, la 6el *i 6e+eia de l7n$ el, ce sttea stan, cu ochii 8int #n ta;an' F Nu l(a+ #n*elat niciodat, nu a* 6i cre<ut c sunt #n stare de a*a ce;a, dar se+eni at7t de +ult cu =rtur #nc7t, iart(+, a+ si+8it cu+ +(a+ iu:it cu el' Ci rian se ridic #n ca ul oaselor, #+ in$7nd ernele +oi e t:lia atului' F /unt co le*it, nu #n8ele$, nici nu *tiu ce tre:uie s $7ndesc *i nici at7t ce s s un, se+n cu so8ul du+nea;oastrGC F "a, +ult, ur *i si+ lu el #ntru at' F )ro:a:il c aceasta este *i e> lica8ia entru care :r:atul din ta:lou +i se rea o ersoan 6a+iliar, nu +(a+ $7ndit #ns c a* se+na cu du+nealui' F /unte8i #ntru totul a*a cu+ arta =rtur atunci, la #nce ut, c7nd l(a+ #nt7lnit entru ri+a dat, +o+ent din care +(a+ #ndr$ostit ne:une*te de el, iu:indu(l cu toat 6iin8a' Leit el, =rtur al +eu, n(a+ #ncetat niciodat s(l iu:esc, s use ea, cu un nod #n $7t *i lacri+i lene*e e o:ra9i' F +i cer scu<e, sunt :ul;ersat, oate c nu e +o+entul, dar ce s(a #nt7+ lat cu du+nealuiC F =tac de ini+' Era director de :anc, a si+8it cu+ se nruia totul, #l *tea 6ali+entul, n(a su ortat, i(a cedat ini+a, ini+a lui :l7nd'
13

Luciei #i sl:i $lasul' Lacri+ile continuau s i se relin$ e $7t' Ci rian r+ase dus #n chi ul ei' Era 6ru+oas *i #n ast6el de stri' Nu #ndr<ni, dar ar 6i #+:r8i*at(o, #n schi+: o +7n$7ie e 6runte, e t7+ le, e r' Lucia era rintre $7ndurile ei rins unde;a #n i8ele unui trecut ce o do+ina +ental *i 6i<ic' )urta cu ea o oart s re eternitate, o$lind o$lindit #n o$lind, trea t si$ur s re in6init' ntr(un 6el anu+e #*i tria a+intirile, ea cu ea #ns*i, #n ea, #n sinele ei, de unde nu li sea so8ul iu:it care, iat, acu+ o +7n$7ia' "e acolo, din ancora #n care se #+ letise, 6r sc are, rosti entru ea, cu $las i+ erce ti:il: B=rtur, =rturD Ci rian a*te t lini*tit s se li+ e<easc #ntr(un 6el starea de 6a t, 6c7ndu(se a:sent un ti+ , du care ;<7nd c doa+na, #n trans, cu ochii #nchi*i, nu ddea se+n c re;enise e +7nt, se #+:rc, 6c7nd #n a*a 6el s nu i*te nici un <$o+ot' *i lu #n $ra: ardesiul *i co:or# #n strad' ntunericul era s art a:ia la col8ul str<ii de un 6elinar' )loaia se o rise' /e uit la ceas: unu *i 9u+tate' BC7nd s(a scurs at7ta ;re+eCD Ridic ri;irea s re eta9ul cldirii, s re 6ereastra lu+inat, dorind arc o ulti+ #ntre;edere cu +isterio*ii ochi ai +isterioasei doa+ne, dar nu ;<u e ni+eni, doar erdeaua cu liurile +ai dese #n artea drea t a $ea+ului' =cas constat c #n $ra:a lecrii #*i uitase lria' /in$ur, #n ca+era lui cu lu+ina stins, cu +7inile su: ca , reca itul #ntrea$a <i: BCe <i, ce
14

6e+eieGD Nu a;ea nu+rul ei de tele6on *i #i rea ru, ar 6i 6ost tentat s o sune' )rin tele6on, credea c ar 6i a;ut, o resta8i +ai''' con;in$toare' BCe $7nduri *i #n ca ul sta al +euGD *i ro use s(*i recu ere<e lria, a*a c hotr# ca a doua <i, du cursuri, s(i 6ac o ;i<it Luciei' Era student #n ulti+ul an la "re t, se re$tea entru e>a+ene, dorea +ult s intre #n :arou, #n ti+ ce do+nul )etreanu l(ar 6i ;rut +ai de$ra: #n rocuratur' Era o ade;rat de<:atere de idei #ntre el *i tatl su e te+e 9uridice, la care Ecaterina asista +ai +ult din curio<itate, dar *i s(i te+ ere<e c7nd e unul, c7nd e cellalt, atunci c7nd se #n6ier:7ntau rea tare, entru c oricu+ nu #n8ele$ea ni+ic' "ar ei #i lcea s(i ;ad #+ reun, lucru ce se #nt7+ la destul de rar, s asiste la ciondnelile lor #n6ier:7ntate care nu erau cu dis re8 sau ur, ci doar a*a, de lcerea dis utei de idei' Ci rian #*i res ecta tatl *i cuta, rin co+ orta+entul lui F chestie de educa8ie ri+it de la +a+ F s nu(l deran9e<e sau s(i strice re uta8ia' El nu conce ea s i+ lice nu+ele 6a+iliei #n nici o ro:le+' Nu(i ceruse tatlui niciodat s(i re<ol;e sau s inter;in entru el #n ;reo chestiune, chiar dac, nu o dat, s(a #nt7+ lat s ai: ne;oie' O ri +a*ina #n dre tul cldirii de e Luteran' Casa rea +ohor7t *i +ult +ai ;eche la lu+ina <ilei' Ridic ri;irea s re $ea+ul de sus, de la eta9, erdeaua, tot a*a cutat, urc tre tele' Cine;a luase +ocheta, tra;ersa *i :arele de :ron<, nu #n8ele$ea cu+ nu
15

o:ser;ase ere8ii 9u ui8i de e scar' C7nd a9unse sus se +ir, ;<7nd o :ar de +etal care era rins cu un lact $ros, ru$init, de tocurile scoro9ite de ;o sea, ale u*ii, la 6el arta *i t:lia ei' /e #ntre: dac nu cu+;a $re*ise eta9ul sau intrarea' Reconstitui traseul *i constat c nu, sun totu*i, dar soneria nu scoase nici un sunet' Btu #n u* +ai #ncet, a oi +ai tare, contrariindu(se *i el de $estul inutil, deoarece u*a era <;or7t e dina6ar, deci nu utea s 6ie cine;a #nuntru' *i ro use s se #ntoarc, a;ea de recu erat lria cea nou' Co:or# #n$7ndurat *i intri$at, ie*i #n strad, +ai arunc o ri;ire la cldire, era oso+or7t, iar $ea+ul cu ;o seaua decolorat de soare, a;ea aceea*i erdea cu liuri +ai dese #n artea drea t' Cldirea, asear, cu tot #ntunericul, nu #n8ele$ea cu+, i se ruse +ai ;ie *i cate$oric +ult +ai #n$ri9it' /e #ntoarse la ale lui, nu a;ea #ns che6 nici de studiat, nici de con;ersa8ie, rtcind cu +intea #ntre cele #nt7+ late' Totu*i, <iua ur+toare se concentr la e>a+en *i #l trecu cu uncta9 +a>i+' La dou <ile du #ntoarcerea trecut, cldirea era a*a cu+ o ;<use, onosit' Nu utea une +7na #n 6oc, dar #n seara #n care ;enise #+ reun cu Lucia, locuin8a era aco erit de ieder' Credea c era o i+ resie doar sau o asociere cu alt cldire' Urc' =cela*i lact $reoi *i ;echi, aceea*i :ar de +etal' Co:ora nedu+erit, c7nd au<i a*i urc7nd tre tele, a*te t' n 6a8a lui se o rir doi ochi ne$ri, c7t dou +sline +ari, #ncadra8i de o 6a8 rotund' )osesoarea
1E

lor se+na cu =tena, +ena9era cu care 6cuse cuno*tin8 cu c7te;a <ile #n ur+, dar a;ea alt ;7rst' F )e cine cuta8iC F )e doa+na Lucia Chiriceanu' F Jai, do+nule, re$ret s ; s un, dar doa+na Lucia nu +ai e de dou<eci de ani' F Cu+, nu +ai e de dou<eci de aniC F = +urit' F Cu+''' a +uritC F /(a sinucis' = luat un u+n de astile' F O cli ' Nu ute+ ;or:i de aceea*i ersoan' Eu a+ 6ost la du+neaei acu+ dou <ile' F I+ osi:il do+nule, a arta+entul acesta este #ncuiat de atunci, de la +oartea doa+nei' Ruda do+niei sale locuie*te #n strintate *i l(a #ncuiat atunci *i de atunci nici c l(a +ai deschis cine;a' F "oa+n, #+i cer scu<e, nu sunt ne:un, a+ 6ost aici''' *i recunosc7nd trsturile 6e+eii o #ntre:: Nu ; su ra8i, a;e8i o 6iic sau o sor +ai +ic, =tenaC F Eu sunt =tena *i nu a+ co ii *i nici 6ra8i sau surori' R+ase trsnit c7te;a +o+ente :une, cu ri;irea rtcind aiurea' "oa+na ddu s lece c7nd Ci rian #*i re;eni, aduc7ndu(*i a+inte de o<' F O cli G /e cut $r:it #n orto6el, unde usese 6oto$ra6ia, o scoase *i i(o art 6e+eii' F =G e doa+na Lucia, *tiu o<a, #i lcea *i du+neaei tare +ult, e 6cut la +are, dac nu + #n*el
11

la Balcic, *ti8i, acolo unde este castelul Re$inei Maria' Lui Ci rian i se #n+uiar icioarele, se a*e< stu e6iat e ulti+a trea t a scrii, dus #n $7nduri, unde;a de arte, de arte de tot' "oa+na cu ochii +slini, linu8 :ine, #*i ceru scu<e *i urc, de sus #i arunc o ulti+ ri;ire, arc l(ar 6i cunoscut de unde;a, a oi intr #n +ansarda ei' /e ridic +a*inal, se #ntoarse ctre u*, #*i 6cu se+nul crucii: BEste i+ osi:il, ce;a necurat se #nt7+ l' Ktiu, di6eren8a dintre osi:il *i i+ osi:il este o chestie de ;oin8 ersonal, dar oric7t ;oin8 de #n8ele$ere a* a;ea +i se are totul inacce ta:il.D /e hotr# s +ear$ la oli8ie' E> lic unui co+isar des re ce era ;or:a, dar acesta #l use s scrie cu lu> de a+nunte tot ce #*i aducea a+inte' "u ce ter+in, oli8istul #l asi$ur c ;a 6i contactat *i i se ;a co+unica re<ultatul anchetei' Ci rian nu 6cu u< de nu+ele tatlui su' =cas, du +ulte e<itri, s use rin8ilor toat o;estea, +ai u8in artea a+oroas' "o+nul chestor au<ise +ulte la ;ia8a lui, dar nu credea #n :ali;erne, totu*i, ;<7ndu(*i :iatul at7t de schi+:at, *tiindu(l c nu +in8ea de 6elul lui, hotr# s ;ad des re ce era ;or:a' l sun la sec8ie e oli8istul care(l usese e :iatul lui s 6ac declara8ia a+nun8it *i(l #ntre: dac a #ntre rins ce;a #n acest sens' =cesta nu #nce use nici o anchet, a*a c do+nul chestor #l a ostro6 *i #i ddu un ter+en scurt entru a(i re<enta un ra ort cu conclu<iile sale' Nu du +ult ti+ , co+isarul Macarie relu
12

ancheta *i #i ceru o audien8 chestorului #n care #i re<ent succint descinderea la 6a8a locului' =;ea ne;oie #ns de +andat de erche<i8ie, de s ar$erea lactului, ne ut7nd lua le$tura cu rudele care se a6lau de arte, du in6or+a8iile o:8inute, #n !ran8a' Chestorul sun la rocuratur *i hotr# s artici e la cercetarea a arta+entului' = doua <i, dou +a*ini o rir #n 6a8a cldirii de e Luteran' Urcar, #ndru+a8i de co+isarul Macarie Ion, chestorul, rocurorul )andele Jasile, un su:co+isar *i doi solda8i, care s arser lactul *i #nlturar :ara +etalic ce :loca deschiderea u*ilor' )ri+ul intr chestorul, care ;<7nd #n hol, e scaun, con6or+ descrierii co ilului su, lria, r+ase +ut, era ne r6uit' "e 6a t, sin$urul lucru ne r6uit din toat locuin8a' Tri+ise de$ra: e co+isar s(l aduc e 6iul su *i su:co+isarul s o caute e +ena9er' Re$si locul #ntoc+ai a*a cu+ #l lsase cu c7te;a <ile #n ur+, a*a cu+ #l *tia el, nu+ai c totul rea #n;echit' )7n<ele de ra6 at7rnau este tot' Un soldat a;u roasta ins ira8ie s tra$ o dra erie care lans un nor de ra6' F Nu atin$e8i ni+icG / ;in un le$ist, s cercete<e, s 6ac o<e la tot' !ace8i in;entarul a+nun8it, du care lsa8i totul la locul lui, une8i :ara la loc, un lact nou *i si$iliul oli8iei' Ci rian r+ase o ;re+e cu ochii #n ta:lou, du care se #ndre t +a*inal ctre dor+itor, ur+rit cu ri;irea de tatl su' O anu+e e+o8ie #l #ncerca, *i ti+orat' Re$si totul neschi+:at, 7n *i atul #n care
10

trise o e> erien8 unic #n 6elul ei, nu era 6cut' Cine;a lsase totul arc inten8ionat a*a cu+ #l rsise el, ca *i cu+ nu ar 6i trecut e acolo +oartea, sinuciderea Luciei *i tot ritualul de du ' /e a lec *i atinse a*ternutul, aceea*i sen<a8ie lcut #i trecu rin toate si+8urile' /e cu6undase #ntr(un trecut, 6ie el *i de acu+ c7te;a <ile *i arc +a$neti<at, ca *i atunci, cu lase toate si+8urile la acele cli e de neuitat *i de ne#n8eles entru orice +inte or$ani<at' n ra$, do+nul )etreanu, chestorul, tatl, #l ri;ea ui+it, 6r s(l scoat din transa #n care #n8elesese c 6iul se cu6undase' l ur+rea cu un 6el de s ai+ s nu(l decu le<e, s su6ere ;reun *oc' Era desi$ur con;ins c :iatul lui nu 6a:ulase nici #ntr(un 6el' Nu #n8ele$ea ce se #nt7+ lase, #nc s era c ;a elucida #n cur7nd tot +isterul' In;oluntar #*i aduse a+inte c7nd, cu ani #n ur+, artici la o anchet #n care 6usese che+at *i #n care, de 6a8 cu 6runtea chesturii, rocuraturii, 9andar+eriei, nu rice ea cu+ #ntr(un dula de haine al unui cet8ean care recla+ase situa8ia, ardea doar un anu+it costu+' = ars 7n s(a 6cut scru+, cu 6lacr lent, 6r ca celelalte o:iecte de #+:rc+inte sau dula ul sau +o:ilierul din 9ur s 8easc ce;a, cea +ai +ic ur+ de arsur sau de 6u+, totul ine> lica:il, ca *i acu+' /e retrase discret #nde rt7ndu(i *i e cei re<en8i, ls7ndu(*i 6iul s retriasc, s reco+ un #ntrea$a stare rin care trecuse' n8elese c nu era la +i9loc doar ce a ucase 6iul su s(i relate<e, ci ce;a +ai +ult' Ja sta de ;or: cu el, #*i ro use, de la :r:at la :r:at'
2.

Ci rian se #ntinse e at, si+8ea re<en8a Luciei, o si+8ea rin to8i orii, era aici, acu+, re<ent #n at, alturi de el sau de iu:itul ei so8, cine *tie, cine utea s uneC Cine utea s une ce +ister, ce +a$ie e la +i9locC BCu+ "oa+ne iart, este osi:ilC Cu+ *i ce se #nt7+ lC Unde e 6e+eia de acu+ dou <ile, undeCD se $7ndea el' "eschise ochii, ta;anul #l ri;ea cu o +ie de ochi in;i<i:ili, din acelea*i stucaturi +tuite de ti+ ' "e care ti+ C Unde se ascunsese ti+ ul acesta de -. de aniC /e co+ ri+ase #n dou <ileC Cu+C /i+8ea cu+ ro ria lui ersonalitate #i 9oac 6este' BCe nai:a, sunt o+ #n toat 6ireaC Ei *iG ce *tii tu, ce *tii, dac nu *tii ce se #nt7+ l, ce s(a #nt7+ latCG Oare un ;is at7t de realC Bine, :ine dar arte6acteleC )lria, o<ele''' Nu, nu are dra+ de lo$ic, doar nu sunt ne:un. Mirosul ar6u+ului ei, sua;, #nc i se +ai li+:a rin nri c7nd au<i ;oci #n su6ra$erie' /e ridic :rusc, ;r7nd s(*i aco ere $oliciunea' BCare $oliciune :ieteCD #*i <ise' BChiar c ai luat(o ra<na de totGD L7n$ at o:ser; un nasture, #l ridic' *i a+inti c erechea de antaloni cu care 6usese #+:rcat #n seara cu ricina a;ea li s unul' Cu nasturele #n +7n se #ndre t, #nc #n trans, s re li;in$' Tatl su r us, arc, de un $lon8 in;i<i:il sttea, a:tut, e un scaun' "e;enise scund, el care era dita+ai o+ul' F Iat do;ada tat''' Iat(oG
21

F Ce do;ad Ci rian, ce do;adC F Nasturele' F Ei :ine'''CG F Nasturele acesta li se*te de la antalonii +ei de sto6 +aro, li se*te tat, crede(+G F Te cred, 6iule, te credG se ridic, #l lu e du u+eri *i <ise: / +er$e+ acas, oli8ia ;a cerceta ca<ul cu de(a+nuntul' F /tai, a* ;rea s iau ce;a de aici, al:u+ul' F Ce al:u+C F E e ser;ant' Chestorul 6cu se+n su:co+isarului s #i aduc al:u+ul, era #ntr(ade;r la locul lui, e ser;ant, se are c nu a interesat e ni+eni, nici +car e o rud re<ent cu oca<ia 6uneraliilor' F Ce(i cu al:u+ulC 8i aduce a+inte de ce;aC F "a' Biatul scoase din orto6el 6oto$ra6ia Luciei, li s de la locul ei $ol, din al:u+' F n8ele$i tat, #n8ele$iC F n8ele$,H #n8ele$ 6iule,H de*iH dre t s s un, nu e ni+ic de #n8eles' /u:co+isarul #i aduse a+inte chestorului, entru a nu *tiu c7ta oar, c +ena9era a*te ta #n hol' F / une(i s intreG =tena, s eriat, arunc o ri;ire de 9ur(#+ re9ur, d7nd cu ochii de Ci rian *i se nelini*ti' Nu #n8ele$ea ce se #nt7+ l' F Lua8i locG Nu ; te+e8iG, #nce u chestorul, dori+
2-

s ne relata8i c7te ce;a des re de6unct''' ro rietara a arta+entului' F "a, do+nule, ce dori8i s *ti8iC C de c7t ;re+e s(a scurs a+ uitat *i eu at7tea, dehG, ;7rsta' F =8i cunoscut(o :ineC F "a, cu+ nuG F Este doa+na din ta:loul acelaC F "a, do+nule' F =ceea*i ca *i doa+na din o<a aceastaC Ki chestorul #i art 6oto$ra6ia e care de c7te;a cli e o a;ea din orto6elul lui Ci rian' F "a, ea e' F Ce *ti8i des re +oartea eiC F )i, a 6ost de +ult, acu+ ;reo dou<eci de ani, de nuH +ai :ine, s(a sinucis, a luat astile +ulte, a 6ost oli8ie +ult *i atunci, do+niile lor au s us c s(a sinucis cu so+ni6ere sau a*a ce;a' Chestorul #i 6cu un se+n co+isarului Macarie, ce era *i el atent la discu8ie' =cesta se a lec' F =8i ;eri6icat #n arhi;C F Nu, do+nule chestor' F Ei :ine, s o 6ace8i de#ndatG F n8eles' F J aduce8i cu+;a a+inte de t7nrul acesta, se adres chestorul doa+nei =tena, art7nd ctre 6iul su' F "re t s 6iu, are un chi cunoscut' L(a+ #nt7lnit acu+ dou <ile, c7nd +i(a artat *i du+nealui o<a aceea, dar cred c l(a+ +ai ;<ut odat de+ult, c7nd tria doa+na Lucia, de nu cu+;a #l con6und cu
23

do+nul =rtur, r osatul so8 al doa+nei, c tare sea+n' F "oa+n, s 6i8i a+a:il *i s rs unde8i do+nului co+isar dac +ai sunt anu+ite lucruri de l+urit, nu ; su ra8i c ; tracas+, dar tre:uie s elucid+ ca<ul sinuciderii doa+nei' F "esi$ur, desi$ur, dar''' ca<ul a+ cre<ut c este clar, +ai ales c u*a era #ncuiat e dinuntru *i eu a+ anun8at oli8ia de tea+ c doa+na a 8it ce;a, entru c niciodat nu leca +ai +ulte <ile 6r s(+i s un ce a+ de 6cut #n cas' F J +ul8u+i+ doa+n, ute8i lecaG F Cu lcere' Bun <iuaG "o+nul )etreanu se ridic *i ri;i #ndelun$ ta:loul: B"a,D #*i s use el, Bsea+n cu Ci rian, desi$ur, dac ui la socoteal o +aturi<are a trsturilor'D Ca<ul a 6ost #ntors e toate r8ile, nu a;ea lo$ic, nu a;ea +o:il, a*a c a 6ost destul de re ede clasat' Chestorul ri+i ra ortul oli8iei asu ra cercetrilor, din care re<ulta c cele relatate de +ena9er erau ade;rate, s(au studiat *i dosarele din arhi;, at7t cel le$at de +oartea lui Chiriceanu =rtur, c7t *i cel re6eritor la sinuciderea so8iei sale Chiriceanu Luciana, ce a ur+at <ece ani de <ile +ai t7r<iu' "in dosarul :r:atului re<ulta c 6usese ac8ionar *i re*edintele consiliului de ad+inistra8ie al unei :nci cu ca ital +i>t, care a;ea +ari ro:le+e la ca itolul in;esti8ii nerenta:ile *i e deasu ra o li s +are de
24

lichidit8i, datorate retra$erilor +asi;e de ca ital' Consider7ndu(se unul dintre ;ino;a8i *i a;7nd re+u*cri uternice a su6erit un atac de cord' "u dis ari8ia lui, :anca a 6ost sal;at de la 6ali+ent de un in;estitor ne re;<ut, care, din cercetri a+nun8ite, a re<ultat c nu ar 6i 6ost strin de crearea cri<ei din :anca res ecti;, dar din li s de ro:e dosarul nu a 6ost #naintat rocuraturii' n ceea ce ri;e*te doa+na Chiriceanu, du ierderea so8ului, aceasta a trecut rin +ari di6icult8i sihice, re;enindu(*i cu $reu' = a;ut $ra;e ro:le+e +ateriale, 6iind ne;oit s ;7nd arterul i+o:ilului #n care locuia *i :unurile de ;aloare acu+ulate de cei doi so8i' Tria dintr(o rent ;ia$er, r+as +o*tenire de la rin8i recu+ *i din asi$urarea de ;ia8, e care o 6cuse :r:atul ei #nainte de tra$edie' n ur+a unui *oc, al crui +oti; nu s(a utut a6la, sur;enit la <ece ani du +oartea so8ului, aceasta a rocedat la #n$hi8irea unei do<e letale de :ar:iturice' n tain, 6r s *tie 6a+ilia, chestorul lu le$tura cu un reot +ai #nt7i, a oi cu un doctor sihiatru, crora le(a re<entat ca<ul, 6r date re6eritoare la 6iul su' = #n8eles c or7nduiala uni;ersului nu e a*a si+ l cu+ are *i c de(a lun$ul ti+ ului inter6erri cu lanurile lu+ii ne;<ute s(au +ai #nt7+ lat, cercetrile #n do+eniul acesta erau insu6iciente entru a se utea 6unda+enta o teorie' R7nduiala lu+ii nu se schi+:, se trans6or+ doar, ia di6erite 6or+e' "e la reot a a6lat c su6letele sinuci$a*ilor rtcesc e +7nt o ;re+e,
25

entru a(*i is *i o anu+e edea s, a oi sunt inte$rate *i ele #n ciclul uni;ersal' BCo+ licat, con6u<,D conclu<ion do+nul chestor )etreanu' "u un ti+ renun8 la orice aducere a+inte a incidentului, +ai ales c 6iul su #*i relu studiile, trecu e>a+enele cu :rio *i era 6oarte reocu at de cariera e care dorea s o ur+e<e' Lui Ci rian i se ro usese s r+7n asistent la catedra de le$isla8ie dar nu era hotr7t #nc s acce te' O ;re+e a 8inut 6oto$ra6ia Luciei e :iroul su de lucru, du care a <cut e 6undul unui sertar la care nu a;ea +oti; s u+:le des' "ac #l #ntre:ai, chiar nu *tia e unde se +ai a6l, d7nd uitrii incidentul' Coralia se si+8ea, #ntr(un 6el, trdat' )rietena ei =ritina nu +ai a;ea ti+ *i entru ea' Nu +ai a;ea cu cine s(*i #+ art ;e*tile *i te+erile' /e si+8ea tot +ai sin$ur' /e sturase de ;i<itele la +tu*a ei *i nici nu dorea s de;in @+usa6irul ne o6titA, de*i to8i din 6a+ilia )etreanu o #ndr$eau *i o ri+eau cu :ucurie' Geor$e 6usese trans6erat de la unitatea lui e $rani8a cu so;ieticii' Era ulti+a *tire e care o a;ea de la el, din ulti+a lui scrisoare' =9unsese su:locotenent *i continua s 6ac instruc8ie la unitate, cursurile teoretice ur+7nd s le de6initi;e<e odat cu ter+inarea strii de necesitate #n care se a6la unitatea lui' )lecaser e Nistru e data de -1 iunie, dis(de(di+inea8 *i noa tea a9unseser #n ca<ar+a de e 6rontier' =;eau o +isiune s ecial, el *i lutonul lui' Era in6or+at, instruit #n a+nunt, dar
2E

+isiunea 6iind cu caracter strict secret a+u8ise(n el 7n *i $7ndul de tea+ de a nu se di;ul$a' /e <;onea ce;a #n le$tur cu inten8ia so;ietelor de a ataca Ro+7nia' n noua unitate era o tensiune $reu de descris' /(a dor+it, cu+ se s une, #n :ocanci, cu ar+a la rastel $ata re$tit' UR//(ul dduse Ro+7niei ulti+atu+ entru cedarea Basara:iei *i a nordului Buco;inei' Mai erau +ai u8in de dou<eci *i atru de ore 7n la intrarea #n ;i$oare *i autorit8ile ro+7ne nu dduser nici un rs uns, a*a c re$tirile erau de a rare a $rani8elor, dar *i de o e;entual retra$ere, totul lani6icat #n a+nunt e +asa de lucru a o6i8erilor su eriori' Geor$e nu a;ea ti+ s(i scrie so8iei sale, 6iind ocu at cu #nde linirea ordinelor, care erau tot +ai contradictorii, *i cu #ntoc+irea docu+enta8iilor s eci6ice situa8iilor s eciale' n -2 iunie au ri+it ordinul de retra$ere' Re$ele, du Consiliul de Coroan, dduse decret de cedare a teritoriilor, un s6ert din 8ar ur+a s 6ie a:andonat' Sinutul ?er8ei din nordul Buco;inei, care nu 6usese niciodat su: st 7nirea ru*ilor, era acu+ retins dre t des $u:ire entru a*a(<isele a$u:e ricinuite #n cei dou<eci *i doi de ani de ad+inistrare ro+7neasc a Basara:iei' Un ade;rat haos cu rinsese #ntrea$a re$iune' Ci;ilii au intrat #n unitate, 6or87nd santinelele s cede<e, cer7nd rotec8ie, o6erind chiar su+e uria*e de :ani' !or6ota de nedescris era a+ li6icat de tancurile ruse*ti, care nu au #nt7r<iat s a ar i+ediat du ora
21

ais re<ece, ora li+it a ulti+atu+ului, nels7ndu(i ar+atei ro+7ne ti+ s(*i trans6ere tehnica *i nici o arte din docu+entele o6iciale' O6i8erii, solda8ii au lsat totul :alt *i cu +a*ini, cru8e, e 9os au lecat s re )rut' )e dru+ era un e>od al o ula8iei ctre $rani8a ro+7n' Nu au li sit incidentele ro;ocate de @in;adatoriiA care au clcat toate condi8iile i+ use chiar de ei, rnind *i lu7nd ri<onieri +ilitari *i ci;ili' /e lteau tot 6elul de oli8e' Trdarea, dela8iunea erau la tot asul' )lutonul de ;7ntori de +unte e care #l co+anda Geor$e Lu a*cu, ulti+ul ce tre:uia s rseasc $arni<oana, a 6ost atacat rin sur rindere cu +ortiere *i ra6ale de +itralier, trase la ni+ereal entru inti+idare' /olda8ii ro+7ni nu a;eau ordin de tra$ere, cu toate acestea au ri ostat la ro;ocare cu+ au utut, du cu+ a #n8eles 6iecare c tre:uie s rocede<e, cei +ai +ul8i ne;oi8i s(*i a ere ro ria iele' Geor$e, rins #ntre ra6alele de +itralier, ordona s nu se +ai tra$ *i #n ro+7n, *i, #n;8ase de la un soldat cu+ s s un, *i #n rus' /i+8ind c situa8ia ar utea sc a de su: control, se ridic din s atele unui car rsturnat, unde se ad ostise, 6lutur7nd o :atist al: #n6i t(n :aioneta unei cara:ine, stri$7nd c7t utea de tare, #ncetarea 6ocului, #n #ncercarea de a 6i au<it' n lin toi al canonadelor, si+8i o #+ unstur, o arsur scurt ur+at de un ;al de cldur #n tot tru ul' n$enunche, a oi se $he+ui la +7nt' Un $lon8 #i str unsese ie tul, u8in +ai 9os de ini+' /e 6cuse lini*teQ a*a
22

si+8ea, *i r+as sin$ur #n8elesese c e rnitQ *tia c e +ai :ine s nu se +i*te' l cu rinse *i 6ri$ul *i sudoarea care(i st 7neau tot tru ul' i #n$he8 cea6a, *ira s inrii de;eni tare *i rece, rece ca $hea8a' Era con*tient c7nd a 6ost luat e sus de doi haida+aci, solda8i so;ietici *i dus #n 6a8a unui o6i8er su erior' =cesta i s(a adresat #n li+:a ro+7n: F "e ce ai tras +, 6iu de c8eaC F /unt su:locotenent Geor$e Lu a*cu, er+ite8i(+i s ra orte<, se re<ent, #ncerc7nd s se 8in e icioare' F Ce s ra orte<i +C CeC F Ra orte<, continu Geor$e, cu $lasul s67r*it, si+8ind cu+ #*i ierde ;la$a, a;ea+ ordin s nu tra$e+, iar eu a+ trans+is acest ordin solda8ilor +ei *i ei nu au tras, 7n c7ndH nu ter+in 6ra<a *i un le*in #l 6cu s(*i iard luciditatea, se de<echili:r *i c<u' "u un schi+: de re lici #n li+:a rus, se a ro ie de el un +edic +ilitarQ #l consult su+ar: F Este rnit, se adres el o6i8erului su erior' F "uce8i(l #n +(sa, la in6ir+erieG, + ;oi ocu a de el +ai t7r<iu' ?aida+acii #l luar #n ri+ire, t7r7ndu(l s re o du: cu #nse+nul Crucii Ro*ii, *i(l lsar s cad, recu+ un sac de carto6i, #n 6a8a unui in6ir+ier' F Lua8i(l #n ri+ireG Ordinul to;ar*ului 1 pal5ovni5 , rosti unul dintre ei, :tu din clc7ie, salut *i 6cu st7n$a #+ re9ur' /u:locotenentul Geor$e Lu a*cu era a roa e
1

colonel ( l:' rus

20

incon*tient, au<i doar ca rintr(un ;is: B/tai lini*tit, e*ti e +7ini :uneG D *i re;eni a doua <i' /i+8ea o ne;oie acut de a +er$e la toalet' ncerc s se ridice din at, dar nu reu*i' Era :anda9at de 9ur(#+ re9ur, o +u+ie ta+an scoas din sarco6a$' )erdeaua din 6a8a atului se ddu la o arte :rusc *i r<;rtit: F 0to v atite63, i se adres o ;oce 6e+inin, +asculini<at, r$u*it de +ahorc *i ars de ;otc' Nu ;edea rostitoarea la 6a8, din cau<a lu+inii ce trundea e $ea+ul din s atele ei' F Unde + a6luC F 7e panimaiu8, ;eni rs unsul *i ;ocea ars se #nde rt, :ol:orosind ce;a de ne#n8eles entru el' "u un ti+ , #n care se 8inu cu $reu s nu urine<e, erdeaua din st7n$a lui se ddu la o arte' F =, te(ai sculatG i se adres #n li+:a ro+7n un :r:at :lond #n halat al: tras este tunica +ilitar' F Unde + a6luC F n s italul +ilitar, di la Bl8i, ;eni rs unsul' F n s ital +ilitarC La Bl8iC "o+nule, ; ro$, tre:uie s urine< acu+ *i Geor$e #ncerc s se ridice' F Ke<i cu+inti, *e ti a;7n8i a*eG E*ti 6erecat, 6cut 6edele*, +i o+ule' N(ai $ri9#, tri+it a+u o sor#' F O sorCG F "a i *i ;rei +ataC O actri8#C nchise ochii, c7nd ;eni sora cu losca,
2 3

Ce dori8iC Nu #n8ele$

0.

:ol:orosind #ntruna, ce;a e li+:a ei' /(a chinuit ce;a 7n s(*i dea dru+ul, dar du aceea se ;edea rela>area e 6a8a lui, nu+ai c nu +ai a rea doctorul acela care *tia ro+7ne*te, a;ea at7tea a(l #ntre:a' Trecu +ai :ine de o or, entru el un ;eac, c7nd, #n s67r*it, a a rut doctorul, adres7ndu(i(se cu accentul acela dulce' F Ki 6a*iC Cu+ ti si+8iC F Bine, cred' "ar ; ro$ s(+i s une8i ce a+ 8it, ce e cu +ineC F =i 6ost o erat' Un $lon8 8i(a $urit chie tuL' Si(o ru t dou coasti' =i sc at $hini*or, norocosule' F "ar cu+ de sunt aiciC F "aL undi ;rei +ata s 6ii, la BucarestC La alde Tnase la ca:aret, sau la cr7*+a undi c7nt Ma;aidoc, or +usiu Cristea cu Mara<a lui' Mai :ini ;e<i cu+ o 6a*i, cu+ o dre9i s(o +ai 6re*i i ici, c i(a+ au<itr ;or$hind c ;or s ti duc# la Masc;a' F La Mosco;aGC "ar de ceC F "aL di *eG =*e, s ti #ntre:i di sntati, sau +ata nu ri*e i c e*ti ri<onir al :ra;ii ar+ii so;ieti*eC Ki schi+:7nd tonul, continu acu<ator: =8i dat Basara:ia #ndrt, i ni+ic, +a+a ;oastr di t7lhari' F =+ dat(o euC F Joi' Jai di ia di 8arG Cini *tii *e s(o +ai ale9i di d7nsaG =i $ri9# *i $lsui, ai $ri9# cu+ ti or8i c *tia(s #n stari s ti #+ u*ti i loc' / ti dai #nc :ol7nd, s nu ti si+t# cari cu+;a c e*ti :ini, c +i(i c /i:irul ti a*ti' F /i:irC =dic /i:eriaC "ar ce a+ 6cut do+nuleC F Nu i +ini s + #ntre:i, nu i +ini' =+u tre:ui
01

s lec, ai $ri9# :re c e acat di tinere8a +ata, cu :ini' "du s lece, se #ntoarse: )oati ni +ai ;ide+, cini *tiiG R+as sin$ur, su:locotenentul Lu a*cu #ncerc s $7ndeasc ce are de 6cut, cu+ ar utea s ia le$tura cu unitatea lui, cu so8ia, cu rin8ii: BNu l(a+ #ntre:at e o+ul acela cu $rai dulce, al crui nu+e nu #l cunosc, cu+ a* utea s trans+it o scrisoare sau o tele$ra+' Nu l(a+ #ntre:at nici +car dac +ai sunt solda8i ro+7ni #n s ital' Nu(+i ot #nchi ui c sunt ri<onier, doar nu a+ lu tat #+ otri;a ar+atei so;ietice' Nu s(a tras nici un cartu* s re solda8ii ru*i, ci doar #n aer, dre t rs uns la #ncercarea lor de inti+idare' =;ea+ ordin de a reda unitatea #n +7inile co+andan8ilor so;ietici, e :a<a unui docu+ent ce ur+a s 6ie se+nat de o co+isie +i>t' Eu, cu c itanul Matei =n$hel asi$ura+ a<a docu+entelor s eciale, dar #n +o+entul acelei derute nu(+i +ai aduc a+inte unde se a6la c itanul'D Ktia c #n6i sese #n :aioneta unei 8a ine, :atista lui al:, ce +ai urta #nc ar6u+ul Corei, du care si+8ise o arsur *i o a+or8eal #n tot tru ul' *i a+intea ;a$ de con;ersa8ia a;ut cu o6i8erul so;ietic *i des re cei doi solda8i +asi;i, care l(au luat e sus' BCe a+ de 6cutCD se #ntre:' Nu + ot +i*ca, cu+ s iau le$tura cu co+anda+entul nostruC Jocea r$u*it #l tre<i la realitate: F 9uai:; i use e ie tul :anda9at un castron de alu+iniu cu un ila6 de ar aca*, #n care era #n6i t o lin$ur
4

Mn7ncG

0-

sc7lciat *i #+:7csit' Instantaneu #*i aduse a+inte de s usele lui @$rai dulceA *i se re6cu ne utincios' Rusoaica, sau ce(o 6i 6ost ea, 6cu st7n$a(+ re9ur *i lec tro ind sold8e*te e +o<aicul odelei' Mirosea a terci entru orci, #i era 6oa+e, tre:uia s +n7nce s se #ntre+e<e' nce u, cu sil, 6r s +iroas c7nd ducea lin$ura la $ur ca s #n$hit ar aca*ul' F "arao<, <ise r$u*ita c7nd se #ntoarse, 9uai, 5uai vsio:=, a oi trecu +ai de arte tro ind, adres7ndu(se altora e li+:a ei' Geor$e ar 6i ;rut s(i ;ad 6i$ura, dar 6e+eia nu se a*e<ase niciodat e o lateral a atului, ci doar #n 6a8, #n dre tul $ea+ului rin care r<:tea lu+ina, art7ndu( i conturul ca ului ei +are *i rotund cu rul ie*ind de su: un chi iu +ilitar' )atul era #ncon9urat de erdele, de 6a t ni*te cear*a6uri at7rnate e trei laturi' n salon erau +ulte aturi ase+ntoare, de 6a t era un hol e care se i+ ro;i<ase salonul' G7ndurile :roTniene se #ntreceau #ntre ele #n rit+ a+e8itor' Jeneau, re;eneau i+a$inile din +o+entul ri+elor ra6ale>BNu erau trase din unitatea noastr, cine *i de ce trsese #n +ineC Erau oare +or8i, rni8iC Unde era c itanul #n acel +o+entC El ar 6i tre:uit s #nt7+ ine o6icialit8ile so;ietice' Eu 8inea+ lutonul re$tit de inter;en8ie' C7nd a #nce ut s se tra$, au srit cu to8ii #n s atele sacilor de nisi , al8ii s(au retras #n :locul o erator, care, cu+ a utut, lu7nd o<i8ie de
5 6

Bine Mn7nc totG

03

tra$ere' =+ stri$at s nu se tra$ dec7t la ordinul +eu' n li sa c itanului tre:uia s hotrsc sin$ur c7nd ur+a s dau ordin de 6oc' Oh "oa+neG ce ;a s une co+andantulC "ac ;or #n8ele$e $re*itC "ac tre:uia s iau o alt deci<ieC =;ea+ ordine clare, le(a+ res ectat' Oare sunt +or8i, sunt rni8iC =r 6i o tra$edieH, doar nu ne a6l+ #n r<:oiG "ac ;a 6i inter retat $re*it atitudinea +ea, #ncercarea +ea de a otoli solda8iiC =;ea+ ordine de redare #n ter+eni a*nici a $arni<oanei, du ce docu+entele *i tehnica de lu t erau retrase *i :ine asi$urate' "u+ne<euleG''' :ol*e;icii nu ne(au lsat ti+ entru retra$ere, nu au res ectat ter+enii ulti+atului dat chiar de ei' Cine s +ai #n8elea$G Eu ce consecin8e ;oi su ortaC Cora *i rin8ii +ei nu *tiu ni+ic des re +ine' "ac nu a9un$ la ti+ la unitatea +ea s li+ e<esc lucrurile, cine *tie ce tra$edie se ;a na*teG =9ut(+, "oa+ne, s trec este #ncercarea astaG''' Ce o 6i ;rut s s un @$rai dulceA cu Masc;a *i /i:irC Ki dac o 6i ade;ratC''' Ce trea: a+ euC /unt su:locotenent al ar+atei ro+7ne, nu a+ nici un hele*( :ele* cu :ol*e;icii' Cine ce are de #+ r8it cu +ineC''' "ac + tre<esc rin /i:eria, #n ste , tundr ce(o 6i ea, #n 6ri$C''' O 6i ade;rat ce a+ citit #n <iare des re de ortri, des re la$rele de +unc, des re $ula$uriC M cutre+ur nu+ai la $7ndul acesta' E un ;is ur7t' Ce /i:erieG Ce a+ 6cut ca s 6iu de ortat acoloC /unt cet8ean ro+7n, ce trea: a+ eu cu 6ri$ul lorC Mosco;aG Ce s 6ac eu la Mosco;aC''' "ac nu e :ine s + re6ac, cu+ s une +ediculC "ac ;or s + +ute,
04

chi urile entru a + trata #ntr(un s ital de acoloC =iureliG'''D Geor$e ador+i r us de $7nduri, de #ntre:ri la care nu $sea rs uns, de tea+a de a 6i e +7inile unui ina+ic e care nu era re$tit s(l #n6runte #n ast6el de condi8ii' =ritina, #*i strase locul #n a arta+entul e care #l #+ r8ea cu Coralia, cu toate c #n ulti+ul ti+ dor+ea +ai +ult la rietenul ei' /e #ntorsese t7r<iu, 6usese la un 6il+ cu !lorian, a oi #nt7r<iaser la o teras e Jictoriei' *i $si rietena l7ns, st7nd #n ;7r6ul atului cu lu+ina stins' F Ce e cu tine CoraC Ce s(a #nt7+ latC F )lec Tina, lec acas, #l las #n colo de Bucure*ti' F ?eiG Lini*te*te(teG ?ai, s une(+i ce ai 8itG F Geo nu s(a #ntors #n unitatea lui, +(a+ interesat la co+anda+ent, e dis rut #n +isiune' F CeCG F Cu+ au<i, *i l7n$7nd''' :are+ n(a+ a ucat s(i s un c sunt $ra;id' F CeCG F "a, sunt $ra;id #n trei luni' F Jai Cora, *i +ie de ce nu +i(ai s usC F SieC Sie TinaC C7nd Tina, c7ndC M(ai rsit de tot *i acu+ +(a rsit *i Geo' Lacri+ile #i cur$eau #n torente' F Cal+ea<(te, nu s une rostii, nu +ai l7n$eG Cu+ o8i s s ui c te(a+ rsitC Nu ai dre tate,
05

sunte+ #+ reun +ai toat <iua' F La +unc, unde schi+:+ dou, trei ;or:e, din +ers, tu #ntr(o sal, eu #n altaG =sta #nsea+n #+ reunC F =sta e situa8ia, dar te ro$, #n8ele$e(+, nu o8i 6i su rat e +ine, a+ *i eu acu+ 6t(6ru+osul +eu, a*a cu+ #l ai *i tu e Geo' F l +ai a+C "oa+ne, ce(o 6i cu elC F Jine, stai lini*tit, o 6i #n ;reo +isiune s ecial' F / ecial e nai:a, s(au retras cu to8ii, u8ini au r+as rin r8ile alea' M(a+ dus s stau de ;or: cu cei din unitatea lui, sunt #n conse+n, nu ri+esc e ni+eni' =+ ;or:it cu c78i;a re6u$ia8i, +(au s eriat *i *tia s un7ndu(+i c7t de cru<i sunt solda8ii ru*i, c de re$ul, e ri<onieri #i tri+it #n /i:eria' F "ar Geo nu oate 6i ri<onier, nu au 6ost lu te, s(a cedat Basara:ia 6r lu te' F =tunci Geo al +eu o 6i +ort, "oa+ne <e*teG, scui #n s7n, sc7r:o*ind ia<a rea' F Nu ;or:i rostiG Uit(te la tine cu+ ar8iG Nu uita c tre:uie s ai $ri9 de runcul ;ostru' F =hG Ki Coralia #nce u iar s l7n$' F =i ;or:it cu do+nul )etreanuC F I(a+ s us' Mi(a ro+is c se interesea< *i c(+i ;a co+unica tot ce a6l, nici nu #+i ;ine s + +ai duc e la ei, se oart dr$u8 cu +ine, dar nici eu nu ot 6i nesi+8it, una(dou ho *i eu, + *tii c nu(+i lace s deran9e< e ni+eni, 6iecare, cu ro:le+ele lui' F "ar sunt rudele taleG =i si+8it cu+;a, #n
0E

co+ orta+entul lor, ;reo schi+:areC F Nu, nici o+eneal, ei sunt c7t se oate de a+a:ili, :a chiar +i(au ro us s + +ut la ei' F Ki atunciC F Nu ot Tina, nu ot, ;oi leca acas de #ndat ce a6lu ce;a de la unchiuL' Nu a trecut +ult ti+ *i do+nul chestor a a6lat des re soarta lui Geor$e' =;ea un statut neclar, unele surse s uneau, de rnit, altele de ri<onier' *i usese #n 6unc8iune tot siste+ul de in6or+a8ii, deschisese cile di lo+atice, entru a(l aduce #n 8ar, 6r s(i s un Coraliei, creia #i trans+isese rin Ci rian, care s(a *i $r:it s(i dea ;estea, c so8ul ei se a6l la Bl8i, rnit nu $ra;, doar cu dou coaste ru te, ran datorat unei c<turi' )rocedurile de re atriere se ;or 6ace de#ndat ce se ;a #nsnto*i' Bucuria Corei era 6r +ar$ini, dar tot nu #n8ele$ea de ce Geor$e al ei nu(i tri+isese nici o scrisoare' Mai r+ase #n Bucure*ti #nc o lun, din res ect entru +ada+e ?ellen, care nu +ai 6cea 6a8 co+en<ilor *i care tre:uia s(i $seasc un #nlocuitor, du aceea se #ntoarse acas, la ai ei, la /lnic, entru a(l a*te ta e Geor$e *i a na*te co ilul' F =;ea+ *ais re<ece ani c7nd +(a+ lo$odit, de 6a t c7nd a+ 6ost ro+is sau dat, cu+ se s unea la noi, acolo, #n +un8ii din 9urul Cru*o;ei, #nce u =ni8a, +a+a lui !lorian, o;estea ;ie8ii ei' =ritina o ascult cu interes *i curio<itate' Ktia c
01

a;ea de a6lat +ulte des re un o or 6r 8ar sau +ai :ine s us cu +ai +ulte 8ri, dar 6r ca ;reuna s 6ie a lui' Bnuia c a;ea s a6le istoria cutre+urtoare a unei 6a+ilii 6u$rit de destin, a*a cu+ au 6ost +ulte altele, lecate din arealul aro+7nesc' F Lo$odnicul +eu, Mile !ereu, :iat 6alnic *i chi e*, era din 6a+ilie de ar$intari' Ne(a+ lcut #nc de la *coal, +a+a *tia, c ei #i s usese+ tot, dar tata c7nd a a6lat a 6ost ne$ru de su rare c el, a+ a6lat +ai t7r<iu, usese ochii e 6iul cel +are al reotului "u*u, cu care ar 6i ;rut s + lo$odeasc' =ran9aser ei ce;a entru c atunci c7nd a ;or:it +a+a #n s ri9inul +eu s(a lsat $reu, a dat din col8 #n col8, :a chiar +(a luat de(o arte *i +i(a <is *i +ie c Mile nu e de ran$ul +eu' Ce ran$, care ran$C Nu + interesa, nu + ri;ea e +ine, nu + ;edea+ eu reoteas *i $ata' Tata era #n;8tor, ca *i tatl *i :unicul lui, asta di+inea8a, c du a+ia<a *i(o etrecea cu a$ricultura, cu $rdina lui de <ar<a;at *i +ai ales cu stu ina' i lceau tare +ult al:inele *i 6cea :ani :uni din ;7n<area de +iere' "ar 7n la ur+, a*a cu+ era o:iceiul, ai lui !ereu i(a tri+is e :unici, la rin8ii +ei s(*i caute @c rioaraA ierdut, a*a era tradi8ia *i #ntre aro+7ni tradi8ia era s67nt' Ki se adres papu, a*a i se s unea :unicului, rin8ilor +ei, care ie*iser #n ra$ul casei s(i #nt7+ ine: B=+ ierdut o c rioar *i sunte+ si$uri c st itit la ;oi #n cas'D BNoi nu a;e+ nici o c rioar strin, +o* Chiril, noi a;e+ dou 6ete, e =ni8a *i e !lorica, iar noi surorile ne(a+ artat e
02

ris , la un se+n 6cut de tat' Iat(leGD B Ea eG *i art s re +ine' Ea e c rioara care ne li se*te nou'D B=tunci ia(o *i s ai $ri9 de ea, ca de ochii din ca 'D = 6ost alai +are, cu lutari *i +ult lu+e' =u 6i>at *i nunta, e #nt7i au$ust, nou sute trei, #ntr(o s7+:t' Eu a+ r+as neatins, a*a era datina' )7n la nunt, nu se utea atin$e lo$odnicul de tine, noi #ns tot ne +ai #nt7lnea+ e 6uri* *i ne u a+ de <or 7n ne #nro*ea+ de tot' Ki acu+ #i si+t :u<ele +oi *i 6ier:in8i, oate nu + cre<i, dar a*a nu +(a+ srutat cu ni+eni, niciodat' )e la 9u+tatea lui iulie, re$tirile erau #n toi, cu $ra: entru toate cele cu;enite, de la $ri9a de #+:rc+inte *i +7ncare 7n la cele +ai +ici a+nunte, cu+ ar 6i 6cutul flam!urei, o 6la+ur cu+ s( ar <ice, care era o crean$ +are cu trei :ra8e, din le+n de corn, ce se #+ odo:ea cu l7n e un :ra8, trei +ere e altul *i o :atist ro*ie e al treilea' =;ea+ o curte +are, cu trei cor uri de case li ite, #n 6or+ de U' )e latura din s ate stteau :unicii, iar e o lateral noi, e cealalt 6ratele tatlui +eu, reotul )itu' !iica lui, Mant<i, ;eri*oara +ea :un, era de(o sea+ cu +ine, cu ea chicotea+ toat <iua #nc de +ici' Ne #ncredin8a+ toate secretele' = 6ost ri+a care a a6lat de dra$ostea +ea entru Mile' n ulti+ul ti+ o lua+ *i e !lorica cu noi la 9oac, entru c se 6cuse *i ea +ai +are, a;ea a roa e treis re<ece ani' Mant<i *i cu +ine era+ +ai +ult dec7t ;eri*oare, era+ ade;rate rietene, a*a''' surori de su6let, cu+ ne s unea+ noi dou' Tata era tot +ai su rat, tot +ai a$itat *i *u*otea
00

cu +a+a' Eu credea+ c din cau<a nun8ii, c se s6tuiesc, dar #n toiul unei no 8i, ne(a sculat *i cu tot 6a+ilionul, cu :unici, cu ai lui Mant<i cu to8i, a+ lecat' =u 6erecat $ea+urile, :t7nd sc7nduri $roase #n $er$e;ele, cu cuie +ari, au lsat ani+alele li:ere, e cele e care nu le(a+ luat cu noi *i a+ 8inut dru+ul #n +un8i, noa tea, e tcute' Ne(a+ dus la ;rul tatlui +eu, Lu8 Me$a, era oier *i a;ea acolo o st7n +are' Nu a+ a;ut loc #n cas, a+ dor+it #n cru8e, #n *o ron, nu+ai :tr7nii au dor+it #n cas' Nu *tia+ ce se #nt7+ l, a+ uitat s(8i s un, dra$ Tina, c e tot arcursul dru+ului noi nu tre:uia s scoate+ nici o ;or: *i sttea+ a*a tcute *i s eriate, #ntinse #n cru8, alturi de +a+a, #n 67n' )e *o tite, ea ne(a s us c ur+au s ;in #n sat ni*te t7lhari care ;roiau s dea 6oc la case' )ri+ii ;i<a8i erau reo8ii *i #n;8torii *i chiar a*a a 6ost, locuin8a noastr, ca *i locuin8ele celor +ai #nstri8i au 6ost 6cute scru+' "u dou s t+7ni de r d au lecat rd7nd tot, ls7nd +ii de 6a+ilii srace, #ndoliate *i 6r un aco eri* deasu ra ca ului' Bunica ne(a o;estit #ntr(una din serile acelea de la st7n, c :unica ei #i istorisise cu+ a a9uns 6a+ilia ei #n Cru*o;a, care nici nu e>ista e ;re+ea str(str:unicii +ele' Localitatea au #nte+eiat(o re6u$ia8ii din Mosco ole, din =l:ania, unde ora*ul a 6ost rdat *i ras de e 6a8a +7ntului de t7lharii al:ane<i' Mosco ole, ora* al aro+7nilor, era a*a de de<;oltat, c 6cea ne$o8 cu Jene8ia *i 8ri #nde rtate din =sia *i =6rica' Un ora* cu case 6ru+oase, cu dou, trei eta9e, cu
1..

:iserici, *coli *i arcuri' =;ea uni;ersitate''' asta c7ndC, htG 7n la 9u+tatea secolului al o ts re<ecelea, c ora*ul a 6ost distrus la o +ie *a te sute *ai<eci *i nou, a*a ce;a nu se uit' Ki, iat, istoria s(a re etat, de data asta cu Cru*o;a' Jeneau oa+enii s cear +erinde de la st7n, e datorie, c nu +ai a;eau ni+ic, nici :ani, nici roduse la schi+:' Le ddea unchiul Lu8, o+ :un *i +ilosti;, cu 6ric de "u+ne<eu' Ce ar 6i a;ut s 6acC "oar nu utea s(i lase s +oar de 6oa+eG "e la ei a+ a6lat ;e*ti des re cei r+a*i #n sat *i des re de<astrul e care(l 6cuser' nt7i au dr7+at :iserica''' *i oa+enii aceia #*i +ai s uneau cre*tiniG''' a oi *coala, du care au 9e6uit casele oa+enilor, +ai #nt7i a celor #nstri8i, nesc 7nd 7n la ur+ nici cea +ai a+r7t locuin8' =u o+or7t sute de oa+eni' =i lui !ereu au reu*it s sca e, 6u$ind din calea t7lharilor, a*a cel u8in s uneau cei e care i(a #ntre:at tata' Nu l(a+ +ai ;<ut niciodat e Mile al +eu, de*i a+ tot s erat c ne ;a lua ur+a sau c ;oi a6la unde s(a a*e<at' Ulti+a dat, +i(a s us cine;a c ar 6i #ntre histro(ro+7nii din Croa8ia' =+ ierdut #n ;ara acelui an un iu:it, e dra$ul +eu Mile, lo$odnicul +eu *i e Mant<i scu+ a +ea ;eri*oar' F +i are ru c ;(a8i ierdut iu:itul, #+i are ru de #ntrea$a tra$edie' Ce situa8ie, ce destinG''' J(a8i +ai #ntors #n satC F Eu nu, doar tata, cu :unicii, e 6uri*, de tea+ c t7lharii s(ar utea #ntoarce' "ar au ;enit autorit8ile
1.1

turce, c *tii, e ;re+ea aceea tot sudul "unrii *i Grecia *i =l:ania, cu toate erau arte din I+ eriul Oto+an, *i au resta:ilit ordinea' /(a a6lat re ede c a 6ost un 6el de #n8ele$ere #ntre turci *i t7lhari' /atul a 6ost rsit de +ai to8i, r+7n7nd doar :tr7nii, care au ;rut s +oar acolo unde s(au nscut *i au crescut' =*a c a tre:uit s ne lu+ la re;edere de la :unici' =u r+as s ia totul de la #nce ut' =+ l7ns, a+ l7ns *i''' *i acu+ #+i ;ine s o 6ac' Nu a+ +ai a6lat ni+ic des re ei' ,apu *i maia au insistat s lec+, +a+a nu se #ndu leca, 7n la ur+ ai +ei au hotr7t s +er$e+ #n Ro+7nia' =*a au 6cut *i unchiul, cu ai lui, nu+ai c ei au ales alt cale *i ast6el a tre:uit s + des art de Mant<i' Ei au lecat la Jene8ia' =;ea acolo unchiul un rieten reot *i dorea s(l roa$e, s(l a9ute s lece #n =+erica, a*a s(a *i #nt7+ lat' OhG''' dra$a +ea ;eri*oar, dra$a +ea rieten, sora +ea de su6let Mant<iG La st7n, +a+a *i(a descusut c tu*eala de la alton *i a cusut #n u+eri *i e oale +ulte +ah+udele de aur, #n a*a 6el s nu se ;ad sau s <ornie' Mai +ult, a ru t $ulerul altonului, i(a descusut :u<unarele, s ar ;echi, :a l(a +urdrit *i cu ra6, s arate 9e$os' Ki #n antalonii tatii a cusut, rin interior, la :etelia curelei, acte de ro rietate, acte de identitate *i :ani de aur, toat a;u8ia noastr' EhG''' n ra$ul unei nenorociri #8i dai sea+a c7t de 6ericit ai 6ostG =ni8a se o ri' R+ase rintre a+intiri o ;re+e a oi sor:ind din ca6eaua re$tit de =ritina relu *irul o;estirii'
1.-

F Unchiul Lu8 ne(a u+ lut coti$a cu ca*ca;ele a6u+ate, s 8in e dru+, *i 7ine de cas, c a;ea un cu tor stra*nic' Era tare $os odar, dar s *tii c *i el a luat dru+ul ri:e$iei, la scurt ;re+e, du ce a dat unuia, +ai e ni+ic, oile, unui turc le(a dat, *i cu :anii lua8i, itindu(i ca *i ai +ei, a lecat #n lu+e, #nt7i la Gra+otico;a, a oi #n "o:ro$ea, unde s(a sta:ilit e l7n$ Med$idia' Chiar ne(a ;i<itat odat, c7nd era+ la Turnu M$urele, rin nou sute *ase, sau *a te, c #n nou sute <ece a +urit +a+a, iar tata du aceea +ult ti+ era de nerecunoscut' "ar s + #ntorc la a;entura noastr ctre Ro+7nia' =+ r+as un ti+ de c7te;a luni la )eshtera, o a*e<are de ar+7ni, dar a lor +ei nu le(a lcut, tot nu se si+8eau #n si$uran8' =*a c a+ luat dru+ul ri:e$iei din nou, rin +un8i, ctre "unre' )e dru+ a+ 6ost +ai #nt7i 9e6ui8i' Ne(au luat ho8ii calul, e Mur$u nostru, du ce trseser+ la un han, o +a$herni8 #+ u8it ce(*i <icea @La doi coco*iA, nu o s(o uit toat ;ia8a' Era+ cu to8ii 6r7n8i de o:oseal, tata a dus #n ca+er +erindele *i :occelele noastre *i a dat a *i 67n calului du care a ;enit s se culce' "i+inea8a, ia calul de unde nu(i' Cu $reu a $sit tata o +7r8oa$, lene*, e care a dat :ani :uni, c nu $seai +ai ni+ic rin <ona aceea' Cu chiu, cu ;ai a+ a9uns rintre +un8i' /e #nno tase' Trecuse+ de /hi ca, un ;7r6 #nalt, c7nd a+ 6ost ataca8i' "ru+ul era :locat, #ntr(o cur:, de un trunchi de co ac' = strecurat tata coti$a rin *an8, dar i(au tiat calea t7lharii' Erau atru *i a;eau to oare, s:ii, iar unul dintre ei, o u*c e care o 8inea
1.3

#ndre tat s re noi, a+enin87ndu(ne c tra$e' I(au luat tatei chi+irul, #n care a;ea :ani, destul de +ul8i s se cread c sunt to8i e care(i a;ea+ asu ra noastr' )e +a+a a lsat(o 6r *al' Ne(au luat a roa e toate +erindele' Ce a 6ost +ai ru a ur+at c7nd au ;rut s + ;iole<e' Unul a us +7na e +ine *i + tr$ea s re dure' Tata, #nne:unit, a tras de su: odeaua coti$ii un iata$an *i i(a tiat +7na cu care + tr$ea *i a tunat cu ;ocea lui $roas' BM, +or de $7t cu ;oi, +i(a8i luat :anii, ce +ai ;re8i +, ce +ai ;re8iCD Ki se ddu la ei, ne8in7nd cont nici de u*c, nici de 6a tul c erau atru' J<7ndu(l a*a ornit, ho8ii au luat(o la 6u$ rin dure, arunc7nd rada 6urat, tata du ei' Tata, care #n ;ia8a lui nu lo;ise un o+, #n6i se iata$anul #n s atele t7lharului rins din ur+, 7n trecu rin el ca #n :r7n<' Era cel care 8inuse u*ca, o aruncase c7t acolo, #ncerc7nd s 6u$' = dat cu sete, t7lharul c<u lat, ca secerat' ntorc7ndu(se aler$7nd, tata a urcat a*a, din 6u$, $767ind, #n coti$, unde noi de9a ne instalase+ *i a dat :ice +7r8oa$ei care, cul+ea, a luat(o la tra c7t ai <ice e*te, si+8ind arc *i ea ericolul' F Coste, ce ai 6cut, ce ne 6ace+C F Taci 6e+eie' F "ac te o+orauCG F Taci 6e+eie, insist tat' F "ac tr$ea cu u*ca #n tineC F Taci 6e+eie' Nici nu *tia s 8in ar+a #n +7n, oate c nu a;ea nici $loan8e' F "ac ;in e ur+ele noastreC
1.4

F )entru nu+ele lui "u+ne<eu, taci Lelia, taciG Ki Lelia, +a+a, tcu' Mut a r+as tot dru+ul, ca *i noi 6etele care doar sus ina+ din c7nd #n c7nd' n seara aceea tata a al:it la t7+ le' Nu l(a+ au<it niciodat ;or:ind ast6el cu +a+a' =;ea o ;oce :aritonal dar +elodioas, atunci de;enise 6urioas, de nerecunoscut, tuna rece #n :ar:' Ki nici 6e+eie nu i(a <is ;reodat, c n(o scotea din iu:ita +ea' Ce +ult o iu:ea e +a+aG / re di+inea8, +or8i de o:oseal, a+ a9uns la JeliNo T7rno;o' Tata s(a culcat e un 8ol, us e iar:, iar noi l(a+ <it' "u ce s(a sculat, a+ +7ncat ce r+sese *i ne(a+ dus #n ora*, 6ru+os ora*, a+ cu+ rat de(ale $urii' n ulti+a arte a dru+ului nu a+ +ai a;ut e;eni+ente, nu+ai c la trecerea "unrii a 6ost ce;a +ai co+ licat' =+ a9uns seara *i cu $reu a $sit tata un :arca$iu care ar 6i o6tit s ne treac, dar se tot codea, se ;ede trea:a c *i el se te+ea' C7nd ne(a au<it ;or:ind #ntre noi, a dat(o *i el e li+:a noastr' BTr ce nu s uUi, :re, c ie*t de(a nostruC "i iu ;ini8i, ;oi :re ru+UlCD "u ce ai +ei #i o;estir rin ce a+ trecut, acesta se #ntrist entru c a;ea *i el rude rin r8ile Cru*o;ei' Ne(a s us c au trecut +ul8i aro+7ni, de rin tot Balcanul' Macedonenii erau cei +ai +ul8i *i 8ineau dru+ul rin Caliacra, s re "o:ro$ea' "e la luntra* a+ a6lat unde erau a*e<ate $ru urile +ai co+ acte de aro+7ni' =*a c a hotr7t s trece+ "unrea noa tea' l che+a "odu )alNa, un o+ la cinci<eci de ani, care nu a
1.5

;rut s aud de :ani' BLas :re, c atunci c7nd te(oi a*e<a ne(o+ ;edea *i cine *tie, oate oi a;ea *i eu ne;oie de du+neata' E*ti *i a*a a+r7t *i trecut rin +ulte' Je<i, cu+ de:arci, te duci la ostul de 9andar+i *i <ici a*a: 6ra8ilor, a9uta8i(ne c a+ sc at din in6ern' Te descurciCD BTre:uie, nu a;e+ #ncotro' ndrt, $ata, nu se +ai oate, a <:urat trecutul'D Ce o+ :un, nenea "oduG n nou sute doi* e, c7nd a 6ost r<:oiul #n Bul$aria, nenea "odu a ;enit cu 6iul su, e care nu ;roia s(l dea la ar+at *i l(a lsat la noi 7n du R<:oiul cel Mare' Tata s(a descurcat de +inune' =+ ri+it loc de cas *i un lot de +7nt, #n 6olosin8' Era ce;a, chiar +ai +ult dec7t se a*te taser ai +ei' Nici nu ne(au tre:uit rea +ul8i :ani, doar c7te;a +ah+udele, a;eau ;aloare +are, restul le(a #n$ro at tata #n 6undul cur8ii' = scos din ele nu+ai c7nd a tre:uit s ;in la Bucure*ti, unde a cu+ rat casa asta, entru +ine *i sora +ea, care a ocu at eta9ul 7n s(a cstorit *i a lecat la so8ul ei, du nunt' Casa e care au ridicat(o rin8ii +ei la Turnu M$urele era +are, con6orta:il *i ada tat s eci6icului local' )rin8ii credeau c noi 6etele ;o+ sta #+ reun cu ei, cu+ era tradi8ia rin r8ile de unde ne tr$ea+' /e+na #ntr(un 6el cu casa din Cru*o;a' =*a c a;ea trei ari i, una central cu su6ra$erie +are *i dou dor+itoare, :aie *i :uctrie, c+ar, tot ce tre:uie' n st7n$a alt ari , tot cu trei #nc eri, iar #n drea ta alta si+etric, desi$ur 6iecare cu :aia *i chicineta ei' Tata a
1.E

us e icioare, 6oarte re ede, o $os odrie 6ru+oas *i cu +ierea a 6cut :ani :uni, ;7n<7nd(o unui an$rosist ce o ducea la Bucure*ti' Nu o dat l(a+ au<it e acesta s un7nd: BMiere ca a du+neata, do+nule Rusachi, +ai rar, doar :oierii o +7ncau, acu o +n7nc *i ru+7nul de r7nd dac are arale, :un #n8eles'D "in <iua aceea, de la /hi ca, +i(a+ le$at rul ast6el, s se *tie c sunt 6e+eie *i c nu sunt dis us entru ni+eni' )oate te(a+ lictisit cu a+intirile +ele, a+ s(8i s un altdat cu+ a+ a9uns la Bucure*ti' F Nu +(a8i lictisit deloc' Jia8a du+nea;oastr este un ade;rat ro+an' F Orice ;ia8 e un ro+an +ai :un, +ai rost, de inde de cu+ enele rin care trece autorul' F "es re ;eri*oara du+nea;oastr a(8i +ai a6lat ce;aC F O, daG M(a+ o+enit acu+,H nu e anul, cu un tele6on de la =+:asada /tatelor Unite' "u ce s(a l+urit c sunt ersoana e care o cutau, secretara res ecti; +i(a co+unicat c e>celen8a sa do+nul a+:asador dore*te s + #nt7lneasc #n +od ersonal, nu la =+:asad ci la +ine acas entru a(+i #n+7na un colet' =+ sta:ilit ora #n a*a 6el ca s + ot re$ti, du a+ia< la *ase *i 9u+tate' = ;enit #nso8it de un a$hiotant care, #n ur+a lui, cra coletul, tot el 6cea *i e translatorul, de*i a+:asadorul se descurca destul de :ine #n li+:a ro+7n' "u re<entrile rotocolare, do+nia sa +i(a #n+7nat o scrisoare *i carte d7nsului, de ;i<it, s un7ndu(+i s nu e<it s #l contacte< #n ca<ul #n care
1.1

a+ ne;oie' Era contrar tuturor u<an8elor ca cel +ai #nalt 6unc8ionar al /tatelor Unite e teritoriul 8rii noastre s 6ac ast6el de ;i<ite' =+ #n8eles, din s usele do+niei sale, c era 6oarte :un rieten cu senatorul Jal /te;enson, so8ul lui Mant<i' Mi(a +ul8u+it entru dulcea8a cu care #l tratase+ *i a lecat cu ru$+intea de a(l solicita #n ca< de ne;oie' =*a c, :ul;ersat de cele #nt7+ late, +(a+ re e<it s deschid scrisoarea' "oa+na Rusachi se ridic din 6otoliu se duse #n ca+era ei *i re;eni cu scrisoarea' F Iat(oG e scris de +7na ei' I(a+ recunoscut scrisul i+ediat' E #n ar+7neasc' =+ s(8i traduc unele asa9e' E lun$' n achet erau: c7te;a erechi de ciora i, o un$ +are cu ortocale e care scria: )e pe plantaia noastr, +ai +ulte :atoane de ciocolat 6in, un +an*on, un $uler de :lan, o lrie cu :oruri scurte *i un +antou' Cu +antoul acela a 6ost o ade;rat aiureal' =+ s(8i o;estesc, entru c este *i tare nosti+' F Uite ce <ice #n ri+a ei scrisoareG "u ce :u un ahar cu a *i sor:i o $ur de ca6ea se a uc s(i traduc: )ra# verioar, Ania mea dra#, nu tiu cu ce s ncep. +i'a spus Val soul meu, c va face demersuri diplomatice pentru a da de tine. )ac citeti aceste rnduri lucrul acesta c iar s'a ntmplat. -n sfrit vom avea de acum nainte posi!ilitatea de a afla, una despre cealalt. A!ia atept s te revd, nici nu tii ct de dor mi e de tine i de>
1.2

tinereea noastr, de acolo, de acasa noastr cea adevrat. ,e curnd. Cu toat dra#ostea. A ta ?sor@. +ant&i. ,... .per c mantoul pe care i l'am trimis s fie !un de tine. Are o croial modern i o cptueal deose!it de !o#at. ,e curnd. =sta este ri+a scrisoare, cea e care +i(a dat(o a+:asadorul' =+ co+ us un rs uns chiar #n seara aceea, +ul8u+indu(i entru cadou *i entru sur ri<a e care +i(o 6cuse, a oi i(a+ istorisit o arte din e;eni+entele etrecute #n ;ia8a +ea, des re Vurt, des re tata, !lorica, !lorian' n ur+toarea scrisoare +i(a o;estit rin ce a trecut, du ce ne(a+ des r8it, #n Cru*o;a' "u+ne<eule, rin ce tra$edie a trecutG =+ s(8i +ai traduc un asa9' Uite aiciG !ii atentG ,n la Veneia totul a decurs normal, fr incidente. Ai mei, ca i unc iul Coste i tanti Lelia, au ascuns monede de aur n cptueala paltonului mamei. ,rietenul tatei, preotul, un om deose!it, a fcut tot ce a putut pentru a ne m!arca spre An#lia, de unde am luat Aransatlanticul. ,n pe vas nu am avut pro!leme, n sc im! dup aceea mama rcise ru i avea fe!r. Luasem i eu rceala. ,e vas aveam !ilete de clasa a doua. Aata, fiind preot, era mai tot timpul c emat la cptiul cte unuia care a#oni&a. Brau ca&uri frecvente la clasa a treia. Bl ne spunea cum stau lucrurile acolo $os, cu masele acelea de oameni
1.0

n# esuii precum sardelele. )up ce mureau, i aruncau peste !ord, noaptea, s nu'i vad ceilali pasa#eri. -n una din seri, eram la $umtatea drumului, mama s'a prpdit. Aata nu era n cuet, iar eu adormisem, rpus de fe!r. +'a tre&it stri#tul de disperare i ncercrile repetate de a o readuce la via ale tatlui. A fost cumplit. Aata aproape nne!unise. A ncercat s ncropeasc un cociu#, dar nu a #sit nici o soluie i nici nele#erea cpitanului, care avea instruciuni precise n ca& de deces pe vas, aa c a tre!uit s o pre#tim pe mama pentru a o arunca peste !ord, tot noaptea. Am fcut din trupul ei o mumie. -n ne!unia aceea, de un dramatism de nedescris, nici eu, nici tata nu ne'am #ndit la ma mudele, aa c mama a plecat la ceruri, prin fundul oceanului, cu ele cu tot. 7oroc, dac se poate spune aa, c mpriserm tot avutul n trei. Aveam i eu, ce'i drept puine, n cptueala pardesiului, i tata, la !rcinar, pe dedesu!t, n !u&unare ascunse. 7'am mai simit fe!ra, s'a dus i ea n lar#ul oceanului, dar durerea cumplit din suflet m'a urmat mult timp. 7e'a ntrit )umne&eu. .utana tatlui a contat mult, ne'a ferit de tl ari i de tot felul de nenorociri pe care le au&eam i vedeam la tot pasul, nc din prima clip cnd am pus piciorul pe trm american. )up cltoria lun# pe ap, a durat o venicie i cltoria cu dili#ena, pn pe cellalt rm al Americii. Am fost martorii multor $afuri, am!uscade. 0uierau #loanele pe ln# noi, nu alta. Cu crucea n mn i credina n suflet am a$uns n
11.

comunitatea de aromni care i cuta preot. Aoate au cptat alt sens, odat cu sosirea noastr acolo. 7e'au pus la dispo&iie o cas modest, dar curat i o !ucat de pmnt pentru ferm, suficient pentru noi. -ncet'ncet, oamenii aceia arnici, la ndemnul tatlui meu au construit o !iseric din piatr, solid. 0i a&i se slu$ete n ea. Acum vreo cinci ani, tata nu mai vedea aproape deloc, a renunat la paro ie i s'a mutat la noi. + cstorisem n nou sute cincispre&ece. La slu$!a de duminic era nelipsit un !r!at, un fermier respectat n toat &ona. Avea o ferm nstrit i o plantaie de portocali la trei&eci de 5ilometri de paro ia noastr. Venea cu o trsur, un don$on cu ma$ordom. -ntr'o &i, a venit la noi acas, propunndu'i tatlui meu s construiasc o !iseric mare, pe proprietatea lui. Comunitatea din $urul fermei sale se mrise, apruser ae&ri numeroase i nu aveau un loca de cult. Bra, de fel, din Banatul romnesc, din prile .everinului, aromn de ori#ine, vor!ea romna foarte !ine. Valer .tepan Carada, dar i s'a pocit numele i astfel a a$uns cunoscut Val .tevenson. + plcea, am aflat'o curnd. +ai mare dect mine cu &ece ani. Avusese o de&ilu&ie cu prima soie, care a fu#it cu un ofier meCican, motiv pentru care dup aceea femeile nu l'au mai interesat. )up doi ani, soia lui s'a ntors spit, nu a iertat'o dar fiind muritoare de foame i !at$ocura !r!ailor, i s'a fcut mil de ea i a an#a$at'o muncitoare pe plantaie. Afacerile lui au
111

prosperat, a investit ntr'o fa!ric de armament i ntr' o companie de petrol, apoi a intrat n politic i de dou le#islaturi este senator' "oa+na Rusachi, a6ectat de cele citite, a us scrisoarea e +as' "u scurt ti+ continu: F /e #n8ele$ de +inune, din cate nu au utut a;ea co ii, s+7n8a lui este in6ertil' =u ;rut s #n6ie<e un co il dar s(au r<$7ndit' ntr(o scrisoare +ai recent ne(a ro us, +ie *i lui !lorian, s ne +ut+ la ei #n Cali6ornia, entru c ;or ;eni ;re+uri crunte #n toat Euro a *i c Ro+7nia nu ;a sc a de r d' =*a #i s usese Jal, so8ul ei' !lorian nu a ;rut s aud' = 6cut o scurt au< a oi cut7nd rintre $7nduri relu: F = ro+is c #n cur7nd ;a ;eni s ne ;ad' =:ia o a*te t' /e ridic, aduse o 6ructier cu +ere *i #nce u s cure8e un +r, +ai +ult ca entru ea rostii: F Jia8H, ;ia8H F "oa+na Rusachi, ce s unea8i des re o;estea nosti+ cu +antoulC F Tina, dra$, nu te(a+ ru$at s(+i s ui e nu+eC F Ierta8i(+ dar #+i ;ine $reu' F Cu +antoul a 6ost o ade;rat te;atur' +i era str7+t' /tr7+t era *i de !lorica, ai ;<ut, ea e chiar un ic +ai linu8 dec7t +ine' L(a+ 8inut ce l(a+ 8inut *i #ntr(o <i, se ;ita o cole$ de ser;iciu, o 6at cu care + #n8ele$ 6oarte :ine, c nu a $sit, e nicieri, un +antou s(i lac' I(a+ s us c a+ ri+it unul de la ;eri*oara
11-

+ea din =+erica *i c nu(i :un de +ine' C7nd i l(a+ adus *i l(a ;<ut a r+as 6r $las' B=*a ce;a cuta+,D s use ea' )er6ect #i era, er6ect' I l(a+ dat cu $7ndul de #+ ru+ut entru c se ducea la, nu *tiu ce sindro6ie' Nici o+eneal s +i(l +ai dea #na oi' Eu c nu(l ;7nd, ea c te ro$, i(a 6cut *i re8ul chiar este +sur' / sca de $ura ei i l(a+ dat' = oi a ;enit scrisoarea lui Mant<i #n care + #ntre:a dac i(a+ descusut c tu*eala, entru c nu(i s usese+ ni+ic des re cei 5... de dolari strecura8i acolo' =+ #n$he8at' Cu+ s 6ac s intru #n osesia +antouluiC M $7ndea+: B"e(aia insistase cole$a +eaGD Oricu+ #+i ro usese+ s o ro$ s +i(l #+ ru+ute entru c7te;a <ile, #ntruc7t ;eri*oara +ea ur+a s ;in *i nu era 6ru+os s cread c l(a+ ;7ndut' = +ers' = #n8eles situa8ia delicat, +ai ales c #i o;estise+ des re ro;enien8a lui' = doua <i era+ #n osesia +antoului' =+ descusut cu $ri9a c tu*eala, 6iind con;ins c nu a+ s +ai $sesc :anii' "e unde, erau acolo 6ru+os or7ndui8i, rin*i cu $ri9' "esi$ur c i(a+ scos *i c i(a+ cusut o nou c tu*eal la loc, #nlocuind(o cu una din nan$hin' Nosti+ a 6ost c7nd a doua <i du ce i(a+ dus +antoul #na oi Mi+i, cole$a +ea a intrat #n :iroul +eu, + al:ise+, o aud: BNu *tiu cu+ or8i tu lucrurile entru c <u arc acu+ +antoul st *i +ai :ine e +ine'D

T7nrul )etreanu, de 6elul lui, era 6oarte ordonat, +ai ales #n ceea ce ri;ea docu+entele' =;ea +a
113

entru orice h7rtiu8, *tiind recis unde #*i a;ea 6iecare locul' Nu $sea o ade;erin8, o co+ letase *i #i tre:uia la 6acultate' Ini8ial s(a dus direct la locul unde, #n +od nor+al, ar 6i tre:uit s 6ie' Nu era' = scotocit rin toate sertarele, a rscolit ra6turile cu cr8i, a r;*it dula ul cu haine, lu7nd 6iecare :u<unar la cercetat' Ni+ic' Intrase ur *i si+ lu #n +7nt' /e $7ndea c ur+ea< s 6ac o co ie le$ali<at, nici el nu *tia cu+ tre:uia s rocede<e' n ur+a acestor cutri a $sit o<a Luciei li it de eretele unui sertar' /e uit la ea ca la 6oto$ra6ia unei iu:ite ierdute' Re6cu 6il+ul celor #nt7+ late, scutur7ndu(se arc de un ;is nedorit sau de o insect in;i<i:il ce cuta s #i intre #n ochi' Un 6ior rece #i trecu e *ira s inrii' "u un ti+ de +edita8ie, ridic din u+eri a nedu+erire, :$ 6oto$ra6ia #n orto6el, acolo unde +ai sttuse c7nd;a, r7nd c nu dorea s(o iard, recu+ se #nt7+ lase cu do;ada, de care uitase entru o cli ' B)oate o ;oi $si c7nd nu + a*te t, c7nd nu ;oi +ai a;ea ne;oie de ea, a*a se #nt7+ l de re$ul,D #*i s use' = oi #*i aduse a+inte c #*i cu+ rase cu c7t;a ti+ #n ur+ ni*te :utoni de c+a* e care #i usese, *tia :ine acest lucru, e ser;anta din dor+itorul lui, iar c7nd a ;rut s(i 6oloseasc #ntr(o sear nu au 6ost de $sit' = cre<ut c i(a luat tatl su din $re*eal, dar do+nul )etreanu nu trecuse ra$ul dor+itorului 6iului su de ani :uni' Ce l(ar 6i deter+inat ca toc+ai #n <iua aceea s o 6acC /(a l+urit, de #ndat ce *i(a #ntre:at rintele, care l(a asi$urat c nu i(a ;<ut *i l(a o;8uit
114

s u+:le +ai atent cu lucrurile sale' Ma+a lui #+ linea atru<eci *i cinci de ani *i Ci rian nu *tia ce cadou s(i cu+ ere' =*a c lu la colindat +a$a<inele cu roduse entru doa+ne, *i nu erau u8ine' /e $7ndea la un set de :lan, co+ us din: *al, +an*on *i cciul, ce ur+a s le asorte<e doa+na Ecaterina cu haina de sto6 en$le<easc de culoare +aro #nchis, e care *i(o croise de cur7nd *i de care era +ul8u+it, s un7nd c o 6ace +ai #nalt *i c o #ntinere*te un ic' =r 6i ;rut s se consulte cu tatl su, dar chestorul era iar 6oarte ocu at' =;ea ro:le+e e>tre+ de di6icile *i delicate #n acela*i ti+ , entru c era ;or:a de asasinate olitice e>ecutate de unii e>tre+i*ti le$ionari' nce u s caute rin +a$a<inele de e Calea Jictoriei, din =+<ei a oi de e Li scani *i Co;aci' Ie*ind dintr(unul dintre +a$a<ine a r+as arali<at c7nd a dat nas #n nas cu doa+na Lucia, #n carne *i oase, t7nr, +ult +ai t7nr dec7t o cunoscuse, r7nd cea din 6oto$ra6ia #n care 6cea la9 la Balcic' =ceasta #ncerca s treac de el, iar el #i 8inea calea' F J ro$, do+nuleG F LuciaG s use el siderat' F Nu sunt nici o Lucia *i lsa8i(+ s trec' F /unt eu, Ci rian' F J ro$, do+nule, nu ; cunosc *i da8i(+i ;oie s trecG M $r:esc' F "o+ni*oar, ; ro$ s + scu<a8i, dar doresc s l+uresc unele lucruri care(+i sunt de ne#n8eles de
115

c7te;a luni' Nu sunt ce crede8i, ro:a:il, unul care ;rea s ; acoste<e' F Nu a;e+ de l+urit ni+ic do+nule, nu ; cunosc *i nu #n8ele$ ce dori8i de la +ine *i ; ro$ s + crede8i chiar + $r:esc' F n re$ul do+ni*oar, da8i(+i doar ;oie s ; art o 6oto$ra6ie *i oate(+i s une8i dac sunte8i cu+;a rud cu doa+na' /cotoci #n orto6el, scoase 6oto$ra6ia *i i(o art do+ni*oarei' =ceasta ;<7nd o<a r+ase e $7nduri, ase+narea era i<:itoare' =;ea e deasu ra 7n *i aluni8a e o:ra<ul dre t #n acela*i loc cu a ei, tunsoare identic, :ie8easc' /e +ir' F Nu *tiu ce s s un, do+nuleG F "oresc s st+ un ic de ;or:' J ro$, e o co6etrie aici #n a ro iere, ser;i+ o ca6ea *i oate ;o+ utea l+uri #+ reun acest +ister' J ro$ s nu + re6u<a8i' =+ s ; o;estesc ce +i s(a #nt7+ lat' F Re$ret, dar la ora *ase a+ #nt7lnire cu rietenul +eu, nu a+ ti+ *i a+ de 6cut unele cu+ rturi' Totu*i, la insisten8ele lui, #l ur+, curioas, e +isteriosul t7nr' n co6etria aceea ea nu +ai intrase, *tia acolo un +a$a<in de electrocasnice' Era 6u+ *i lu+e #+:rcat ca #n 6il+ele de e oc sau +ai de $ra:, cu su:iecte inter:elice' /e a*e<ar la o +as' Ci rian co+and, +a*inal, dou ca6ele, 6r s(o #ntre:e e do+ni*oar dac dore*te' Nu o sl:ea din ochi, era cate$oric aceea*i ersoan sau o sosie at7t de er6ect' F / une8i(+i, dac(+i er+ite8iG, a;e8i cu+;a
11E

le$turi de ru:edenie cu 6a+ilia ChiriceanuC F Nu, nu a+ au<it nu+ele acesta 7n la du+nea;oastr' n 6a+ilia noastr nu e>ist nici un nu+e ase+ntor' F Cu+ s unea8i c ; chea+C F Nu +(a+ re<entat' /unt Clara /tancu' / unea8i ce;a de o #nt7+ lare etrecut cu c7t;a ti+ #n ur+' F =, daG Ki Ci rian se a uc s 6ac un re<u+at asu ra celor #nt7+ late' "o+ni*oara Clara, ascult7nd cele relatate de interlocutorul ei, se a+u<' F =8i citit ro<a 6antastic a lui Eliade *i oate ;(a r+as unde;a #n su:li+inal o #nt7+ lare de $enul aceasta' F EliadeC F Mircea Eliade' ?ai do+nule, re8i un ti instruit' =dic cu+, nu a8i au<it de Eliade *i #+i relata8i #nt7+ lri ase+ntoare cu cele din scrierile saleG F Chiar re$ret c sunt a*a i$norant, dar a+ s citesc de #ndat ce ;oi $si cr8ile lui' F nce e8i cu ro<a sa 6antastic, oate $si8i acolo rs uns la #nt7+ larea du+nea;oastr, du care a:orda8i artea lui 6ilo<o6ic sau +istic' J reco+and s citi8i +ai #nt7i @La 8i$nciA' "ar, do+nule, nu a8i ter+inat liceulC F )ardon, mademoiselle, sunt a:sol;ent de dre t' F CiudatG +i cer scu<e tre:uie s lec' )rietenul +eu ;a ;eni #n scurt ti+ *i nu doresc s #l 6ac s a*te te'
111

F Mi(ar 6ace lcere s ; +ai ;d' F "ac ; uita8i la TJR Cultural + ute8i ;edea, la e+isiunea: @"in lu+ea cr8ilorA' F Unde se #nt7+ l astaC F Nu ur+ri8i ostul de tele;i<iune Ro+7nia CulturalC F Re$ret, nu *tiu ce #nsea+n acest lucru' F "o+nule, dar du+neata arc e*ti icat din lun sau cine *tieG, din secolul trecut' La re;edereG F La re;edereG rosti Ci rian, r+as :ui+ac' BCe ersona9 straniu, *i c7t ase+nare cu LuciaG Nu, hotr7t lucru, 6ata *tia ce;a dar nu a ;rut s(+i s un' Cine *tie ce +oti; areCGD se $7ndea el. Uitase unde #*i arcase auto+o:ilul *i +a*inal se #ndre t s re )alatul Tele6oanelor' Uitase co+ let *i de cadoul e care #l cuta' Rtcit #n $7nduri *i rtcind se tre<i #n dre tul Bncii Na8ionale' BOare ce caut aiciCD Cu $reu #*i re;eni la realitate *i 6cu cale #ntoars, cut7nd +a$a<inele de #+:rc+inte entru da+e, unde s era s $seasc setul de :lan' =;u noroc, la ri+ul +a$a<in #n care intr, e Li scani, $si ceea ce dorea, e>act a*a cu+ *i(l i+a$inase, otri;it entru +a+a sa' )iesele erau a*e<ate la ;edere, arc s ecial entru el, e un +anechin, rinse e un alton ase+ntor celui al doa+nei )etreanu' BCa+ scu+ ''' ce +ai contea<GD Gsise *i era :ucuros' Cu el 6cut colet, cu $ri9 s nu #l *i6one<e, se #ndre t ctre +a*in' O ;<u de de arte' /e urc *i lec s re cas' /e #ntunecase de9a *i Bucure*tiul arta 6ru+os lu+inat''' doar era Micul )arisG
112

Era t7nr, a;ea ;ia8a #naintea lui *i se $7ndea c(*i usese ca+ +ulte #ntre:ri, oate inutile, des re +isterele trecutului' F =ritin, =ritin, ce + 6ac C F =n, ce e cu tine, ce s(a #nt7+ lat C F =+ r+as $rea' Ce ;oi 6ace dac a6l ai +eiC OhG, ;or a6la, ;or a6la *i sunt ter+inatG F Lini*te*te(teG F Ce s + lini*tesc, nu(l *tii e tata, n(o *tii e +a+aG E o tra$edie *i cul+ea e c )etre ;rea, +or8i*, co ilul, :a +ai +ult, +(a a+enin8at c dac le d runcul ;a 6i ;ai' E, ur *i si+ lu, ne:un, crede(+G Ce + 6ac =ritin, ce + 6ac, s une(+i, c nu *tiu cu+ s o dau, cu+ s(o #ntorcG F Lini*te*te(teG F M(o lini*ti "u+ne<eu, c eu chiar nu *tiu cu+ ;oi sc a din asta' =u<iGH B/ ne cstori+, <ice )etreHD <ic: BKi cu+ *i unde cre*te+ co ilulC'''D El, aerian, #+i rs unse, a*a, si+ lu, 6r $ri9, de(+i ;enea s cr ''' BLas, c cre*te elGD BBine, :ine, cre*te, cre*te, daL ce, ;rei s creasc oricu+C N(a;e+ cas, n(a;e+ situa8ie, cu+ cre<i tu c cre*teC Ce, ;rei s #l d+ la or6elinatCD BJor:e*ti rostii, #+i s une el' Nici $7nd, ;a cre*te cu noi'D l #ntre:: BKi ser;iciul, *i toate celeCD +i rs unde: B8i 6aci rea +ulte $ri9i' "u ce ;o+ a;ea co ilul, ne ada t+ noi situa8iei'D B Ki <ic: + o+ule, +, nu #n8ele$i c nu sunte+ sin$uri, ce ;or s une ai +ei, ce ;or s une ai ti, CD B / s un ce ;orG
110

Ne cstori+ *i n(au ce s +ai s un'D B W''' ai hotr7t tu, sin$urC )e +ine +(ai #ntre:at sau s o iau ca e o cerere #n cstorieCD B "a, te cer'D B Cu+CD B Jrei s 6ii so8ia +eaCD M(a a ucat un l7ns a*a de tare, c du +ulte +inute, rintre lacri+i, i(a+ s us, da' = oi l(a+ #ntre:at: BCu+ Io+ utea s ne cstori+ 6r #ncu;iin8area rin8ilorCD B=*a, ceH nu ai +ai au<itC "ac + iu:e*ti a*a cu+ +i(o s ui, las(i e to8i #n lata lor *i noi s ne ;ede+ de dru+ul nostru' Mer$e+ la o6i8erul strii ci;ile' Ne lu+ cu acte #n re$ul' Ce ;or +ai utea s une rin8ii no*tri, CD Iar +(a cu rins l7nsul' El + tot +7n$7ia *i la un +o+ent dat <ise: B=n, + iu:e*ti, a*a cu+ te iu:esc euCD BTe iu:esc + o+ule, te iu:esc, dar nu e a*a si+ lu' Tre:uie s ;or:i+ cu rin8ii, ceHD B Nu ;or:i+ cu ni+eni 7n nu ne ;o+ cstori, ascult la +ine c e +ai :ine a*a'D B Nu, nuG Tre:uie s ne s6tui+ cu rin8ii'D Tina, dra$ *i(a ierdut cu+ tul, ce nu l(a+ ;<ut niciodat, a ie*it, tr7ntind u*a, s(a #ntors :rusc *i scurt *i din ra$, cu un $las ce nu era al lui, $ra; *i rece, cu+ nu l(a+ au<it niciodat +i(a s us, #ncruntat: B/ nu te #+ in$ catul la ;reo rostie cH cH nu *tiu ce 6acD *i a lecat, tr7ntind iar u*a' Iat, a trecut *i a<i, a roa e toat <iua *i, de la el, nu a+ nici un se+n, de ieri di+inea8, de c7nd a lecat' Ce s 6ac Tina, ce s 6acC Ki =na a #nce ut s l7n$ din nou' F Lini*te*te(teG Ja $si "u+ne<eu calea cea
1-.

drea t' Nu ;e<i r8ile :une ale situa8iei' F )r8ile :uneC Care r8i :une, care r8i :une, c eu nu le ;dC F )i, #n ri+ul r7nd, te iu:e*te *i e cel +ai i+ ortant lucru, a oi, dore*te co ilul, iar un lucru :un' Ki 6a tul c ;rea s ; cstori8i, chiar nu(8i s une ni+icC F Nu *tiu ce s <icG Uneori cred c sunt rea ha:otnic' Nu *tiu, arc #+i ia "u+ne<eu +in8ile' "ar s une: tu ce cre<i c ;or s une ai +eiC F Ni+ic' F Cu+C F Ni+ic, nu se ;a #nt7+ la ni+ic' =i ti ;or #n8ele$e situa8ia, ;or #n8ele$e c nu o ot schi+:a *i ca atare ;or rice e c alt cale nu e, a*a c ;or 6i ne;oi8i s acce te lucrurile a*a cu+ sunt' F Cre<i tuGC F "a, ai s ;e<i, +ai ales c7nd ;or a6la de co il, adic de +o*tenitorul lor, se ;or #n+uia de tot' F / te aud :unul "u+ne<eu' "ar s une(+i ce ;o+ 6ace, cu+ #l ;o+ cre*teC F Te cred, nu ;a 6i u*or entru ;oi, dar cu a9utorul lui "u+ne<eu, le ;e8i trece e toate' F O6, Tina, Tina, nu *tiu ce s <icG M #n$ri9orea< *i )etre' = lecat, a*aH 6ul$ertor, nu l(a+ ;<ut niciodat #n 6elul acesta, nu l(a+ cre<ut #n stare s 6ie a*a #ncr7ncenat' Eu #l *tiu e )etre al +eu, l :un *i dr$la* *i iu:itor' F Ja ;eni, stai lini*titG =+ s(l caut e !lorian
1-1

s(l #ntre: dac nu cu+;a e la el' F Te ro$, Tina, dra$, te ro$ +ult' / +er$e+G uite, s(a dus *i au<a de +as, *i nu te(a+ lsat nici e tine s +n7nci *i s te odihne*ti' F /tai lini*titG !lorian i(a con6ir+at rietenei sale resu unerea ei c )etre se @ascundeaA la el, era la atelier, su rat *i a:tut se #+:tase, ce nu #i era 6elul *i a:ia #*i re;enise, a*a c lec acas, la $arsoniera lui e care, de c7te;a luni o #+ r8ea cu =na' Nu era #n ti+ ul sta$iunii, era li:er, a*a c se duse s(*i a*te te acas iu:ita, ;iitoarea ne;ast' /e cal+ase, se #+:unase du discu8ia e care o a;usese cu rietenul su, care #l ad+onest entru ie*irea lui' F =na, #i s use !lorian, are ne;oie de +7n$7ierea ta, nu de ie*irile tale teatrale' F Nu au 6ost teatrale, crede(+, a*a a+ si+8it #n +o+entul acela #n care ur *i si+ lu re6u<a s + #n8elea$ *i +(a+ #n6uriat, e dre tH ca rostul, 6r s +ai 9udec' F M :iete, +, dar re ede te +ai #n6urii tuG =sta nu e :ine' n cur7nd ;ei 6i ttic' F Oh, "oa+ne, c7t de +ult #+i doresc, c7t de +ultG Nu $sesc cu;inte s(8i s un' / re sear, c7nd =na a ;enit acas, )etre o a*te ta cu un :uchet de 6lori, cu o sticl de *a+ anie, din cea re6erat de iu:ita lui *i cu un :ilet e care scria: Ae iu!esc mult de tot. Ae ro# s m ieri: =na i(a srit de $7t, de cu+ a intrat, l7n$7nd *i srut7ndu(l, iar c7nd a
1--

;<ut cu+ era aran9at +asa a u6nit #n l7ns *i +ai tare, 6c7ndu(l *i e el s l7n$' Erau ca doi co ii, u*i la col8 e co9i de nuc, ce nu +ai *tiau cu+ s(*i st 7neasc lacri+ile, dar *i :ucuria' =u :ut #n sntatea +icu8ului' F Orice o 6i, sntos s 6ieG, <ise =na' F Orice o 6i dar s ai: u8G, re lic el' Ki se user e un r7s <dra;n' F E*ti o:ra<nicG Mai :ine ai s une orice ar 6i dar s 6ac ar+ata' F Ki dac e 6undi8 o ;oi iu:i *i +ai +ult' /(au cununat ci;il #n re<en8a rietenilor *i cole$ilor' =ritina a a;ut dre tate' La a6larea ;e*tii, rin8ii, din a+:ele @ta:ereAau srit ca ar*i' "u ce au #n8eles situa8ia *i du ce s(au o:i*nuit cu $7ndul c ;or 6i :unici, au lsat(o +ai +oale' F =stea sunt ;re+uri +oderne, dra$, #ncerc +a+a =nei s(*i console<e so8ul' F Ma+a lor de ;re+uriG ;eni rs unsul, de unde;a, din <du6' Cununia reli$ioas ur+au s o 6ac du na*terea :e:elu*ului, a*a au hotr7t ei, de*i rin8ii au insistat s 6ie c7t +ai cur7nd, s nu i se ;ad :urta *i nici at7t du na*tere ca s nu dea a la +oar :7r6elor c ;e<i "oa+ne a luat(o din o:li$a8ie' Nu a 6ost a*a' Nunta s(a 6cut #n toa+na lui atru<eci, la u8in ti+ du +arele cutre+ur, din care au sc at ne;t+a8i *i =na *i )etre *i :e:elu*ul, cu
1-3

toate c #n 9urul lor a 6ost un ade;rat r d' Nu+ai c7te;a cldiri nu s(au dr+at, rintre care *i cea #n care locuiau ei' =u tras o s ai+ $roa<nic, ie*ind #n curtea interioar a i+o:ilului, cu co ilul, l7n$7nd, s eriat de str7nsoarea +a+ei, c7nd l7n$ ei, la nici un +etru s(a r:u*it calcanul casei ;ecine' =u a;ut noroc' n $arsoniera lor, doar c7te;a :i:elouri s(au s art, #n rest ni+ic' B/e+n :un, *i(au s us, se+n :unG = a;ut "u+ne<eu $ri9 de noiGD /o8ii )anta<i treceau rintr(o cri< de co+unicare, cu+ nu se +ai #nt7+ lase' ?ellen nu o +ai scotea la ca t cu ?ari al ei, era ner;os tot ti+ ul, de;enise nesu6erit' ncerc s se consulte cu el #n le$tur cu co+isionul, tot +ai +are, e care tre:uia s(l dea, cu toate c decontrile cu statul erau e>tre+ de $reoaie, dar s6atul lui era a+:i$uu' Nu +ai ri+ise :ani e co+en<ile e>ecutate de +ai :ine de trei luni *i a9unsese #n situa8ia, cu+ s unea ea, @s credite<e statulA. I+ o<itele tre:uiau ltite, 6urni<orii la 6el, de ase+enea *i salariile +uncitorilor, care nu su6eriser niciodat din ricina relelor ei #ncasri' Sinea la acest lucru, dar contul din :anc se su:8iase dra+atic *i #+ ru+ut nu +ai dorea s 6ac' =;ea *i a*a de dat lunar, la :anc, o su+ destul de +are, entru achi<i8iile de utila9e, e care le 6cuse #n ur+ cu un an' Co+en<ile erau din ce #n ce +ai +ari, la 6el *i co+isionul care i se cerea antici at *i 6cea 6a8 cu $reu' "o+nul )anta<i de;enise *i el o ro:le+, se co+ orta a:solut anor+al,
1-4

si+8ea c ce;a se #nt7+ lase cu el' Nu se $7ndea *i nu :nuia c de 6a t so8ul ei era :olna;, *i nu oricu+, ci $ra;, lucru constatat #n ur+a anali<elor e care le 6cuse la clinica unui :un rieten, care, cu durere #n su6let #i s usese c a;ea cancer la colon *i c nu e>ist nici un leac entru asta' = hotr7t, ru$7ndu(l *i e doctor s stre<e discre8ie total, s nu(i s un so8iei, consider7nd c ar 6i total ne otri;it s o a$ase<e acu+, c7nd trecea rin +o+ente di6icile cu 6ir+a' ncerc s +asche<e c7t utu, #i era $reu *i de*i si+8ea c atitudinea lui e de;iat, nu $sea calea s re o #+ care, +ai #nt7i cu situa8ia de 6a t *i a oi nici cu el #nsu*i' !r+7ntarea interioar nu(l re re<entau *i iat c acu+ ie*ise la su ra6a8 ca *i cu+ sttuse ascuns unde;a #n ur+a unui :loc(start interior' Ur+a ca ti+ ul s hotrasc atunci c7nd ;a tre:ui s a6le so8ia sa' )entru a #nt7r<ia e;olu8ia :olii, doctorul #l s6tuise s se odihneasc +ult, s lase 8i$rile, s nu :ea nici un stro de alcool, s 8in re$i+ ali+entar *i s nu(i li seasc li+:rile u*oare #n natur, re6era:il #n aerul curat de +unte' Era di6icil ce i se re<er;ase' !cu din toate c7te u8in, sta:ilindu(*i o +sur li+it entru @ lcerileA ;ie8ii' /e o:i*nuise cu $7ndul, de*i considera c e nedre t ce i se #nt7+ l, 6iind #nc t7nr, cel u8in ra ort7ndu(se la tatl *i +ai ales la :unicul lui, ce #+ linise nou<eci *i cinci de ani *i care era acti;, :a +ai tr$ea la +sea c7te o du*c *i +ai a rindea din c7nd #n c7nd *i chi*tocul stins din col8ul $urii, e care #l urta tot ti+ ul' Tatl su, la *a te<eci *i atru de ani,
1-5

se urca #n o+i, 9uca tenis, schia *i nu se ddea #n lturi de la c7te o +iu8 alturi de ele;ii din liceul ;ecin cu $ardul lui' Nu s usese ni+nui *i cu at7t +ai +ult rin8ilor sau rudelor' ncerca s(*i 6ac ordine #n acte, s(*i un la unct @nere<ol;ateleA, cu+ le nu+ea el, entru a(i lsa so8iei c7t +ai u8ine ro:le+e' /l:ise +ult, +ai u8in la 6a8 *i arta o:osit' "oa+na, rins #n ro:le+ele ei, #i re ro*a c nu se +ai i+ lic #n 6ir+ ca altdat, a*a cu+ le era #n8ele$erea *i c se @#n+uiaseA de tot' Credea c are ;reo a;entur asa$er *i se si+8ea ;ino;at c(l ne$li9ase #n ulti+ul ti+ ' /e hotr# s ias cu el c7te;a <ile la /inaia, a;ea *i ea ne;oie, se sturase de ro:le+ele ei curente *i nu o dat se $7ndise s ;7nd tot, doar a;ea din ce tri, sla; "o+nului, 7n la ad7nci :tr7ne8i' Nu se hotr7se *i tot a+7na deci<ia aceasta care si+8ea c nu ;a #nt7r<ia' l sun' F n seara asta nu +ai r+7n la a arta+ent' )<ea, ;in acasG Je<i, 6 curat, aerise*te, s nu si+t +iros de ar6u+ strinG F Re$ret dra$, nu +ai e loc *i entru tine' )etrece+ +inunat #n li sa ta, nu #ncerca s ;ii, oricu+ nu o8i trunde, a+ schi+:at cheile de la oart *i de la cas' F Te o+orG F Cu +7na taC F Cu +7na +ea' F / nu ui8i s(8i ui +nu*i' F Nu uit, dra$ule, n(ai $ri9' =;e+ ce;a de(ale
1-E

$uriiC F "oar coniac' F E*ti nesu6erit' Ce s cu+ rC F Ni+ic, a;e+ de toate' Te a*te t, 6at scu+ ' F Te u G F )aG "o+nul ?arala+:ie 6cu mise'en'place(ul e +asa din li;in$ nu e lun$ul, ci e latul ei, entru a 6ie +ai a roa e unul de cellalt' =ran9ase cina +ult +ai 6esti; dec7t o 6cea de o:icei' El se ocu a cu asta se rice ea de +inune *i #i 6cea lcere' "ou lu+7nri, ur+a s le a rind c7nd au<ea cla>onul' O ner:dare adolescentin #l 6r+7nta, ar 6i ;rut s(i s un c are ce;a ro:le+e de sntate, ni+ic $ra;, s era s $seasc +o+entul otri;it, nu l(a $sit' Ie*i de +ai +ulte ori la u*a din 6a8, tr$7nd c7te un 6u+, dou din 8i$ar, a oi intra, odat cu ;7ntul care aducea aer roas t, #n cas' i au<i +otorul incon6unda:il al +a*inii, a oi cla>onul r$u*it' "eschise or8ile de la strad, cele de la $ara9 le deschisese de9a' "oa+na ?ellen arc auto+o:ilul *i <7+:itoare, cu $eanta e u+rul dre t *i cu un tort #n +7na st7n$ se a ro ie de el *i #l srut' F Gata cur8eniaC F ?+G''' = roa e' Intr *i lcut i+ resionat de aran9a+entul cinei, #l srut din nou, a*a cu+ nu+ai ea *tia s o 6ac entru ca :r:atul ei s 6ie str uns de 6iori' F E*ti un ro+antic incura:il, dra$ul +eu, chiar
1-1

e*ti, de*i ca+ n:dios #n ulti+a ;re+e' Ce(ai <ice dac 8i(a* ro une ce;aC F O cli , s nu(+i iei cu+;a ro unerea +ea de a +er$e la +unte' F Oho''' +i(ai 6urat(o, nesu6erit ce e*ti, +i(ai 6urat(oG *i se co ilri $7dil7ndu(l #ntre coaste' / :e+ entru astaG F / :e+G Cina a 6ost de(a dre tul +inunat' ?ari usese #n surdin o lac de ate6on cu BennX Good+an' =u ;or:it u8in des re ro:le+ele curente *i au 6cut un tur rintre a+intirile +ai ;echi, a oi t7r<iu, ca doi tineri #ndr$osti8i s(au retras #n dor+itor' = doua <i au lecat s re /inaia cu +a*ina lui, un ChrXsler RoXal +ai ;echi dar 6oarte con6orta:il' )loua +runt, era nou noie+:rie *i e dru+ du Brea<a loaia a de;enit la o;i8 iar de la Co+arnic un co;or de al: aco erea *oseaua, casele, co acii' "estul de $reu au a9uns la /inaia, unde < ada, e alocuri, a9un$ea a roa e de $enunchi, 6c7nd #naintarea de(a dre tul i+ osi:il' )eisa9ul era de :as+' ?ari ro use s se odihneasc entru a +er$e seara la Casino' "u +asa de r7n< se culc, ea nu' /e echi ase :ine, lu la as arcul ?otelului )alace, la care se ca<ase, ;oia s 6ie sin$ur' Nin$ea si:erian *i a:ia utea 8ine ochii deschi*i' C7nd ;7ntul #nce u s *uiere +ai tare se #ntoarse' /o8ul ei se tre<ise, dar r+sese #nc #n at, acu<7nd dureri #n dre tul sto+acului' F Cred c +7ncarea nu +i(a riit, #+i re;in #ndat'
1-2

!ii lini*tit, 6at scu+ G F E*ti si$ur c nu e ne;oie de un doctorC F !oarte si$ur, nu(8i 6ace $ri9iG Si(a+ ro+is, +er$e+ la Casino disear' F !ii seriosG F Toat ;ia8a +ea a+ 6ost serios' F /(o cre<i tuG F Mai ales #n ceea ce #nse+ni tu entru +ine' / nu ui8i c te(a+ iu:it ne:une*te, chiar dac nu +(a+ e>teriori<at' F ?ari, te ro$ dra$ule nu 6i atetic, nu #8i st :ine' F Nu sunt, sunt sincer, asta e tot' F /(8i aduc ce;aC F Un coniac' F / nu(8i 6ac +ai ru' F Nu, nu are ce s(+i +ai 6ac' /eara, renscut, la :ra8 cu ?ellen urcar tre tele ca<inoului' "u ce au ur+rit un s ectacol, du ce au dansat *i au ser;it cina, s(au dus la sala de 9oc' El s(a a*e<at e un scaun, la rulet' n ri+ele trei +7ini se u+ luse de 6i*icuri cu ;alorile cele +ai +ari' F O a;ere, nu altce;a ?ari' O re*te(te, dra$ule, nu +ai 9uca, a9un$eG F Ulti+a +7n, entru tine 6at scu+ H *i #+ inse totul e <ece de ro*u' F E o ne:unie, o rostie, entru nu+ele lui "u+ne<eu, renun8 acu+' Nu +ai era ti+ ' /e au<i cru ierul rostind: F Rien ne ;a lus'
1-0

Ki roata se #n;7rte, se #n;7rte' n$l:enit, #*i ierduse #ntrea$a ener$ie, nici nu +ai utea ur+ri 9ocul' Ea era cu ochii e :ila care se rotea' F Mece de ro*u, se stri$' F "ar nu, nu se oate, e o ;ra9, e o +a$ie, ?ari, ?ari, sri *i #l u de <or ?ellen, dar el era +oale, a roa e inert' *i re;eni doar c7t s(*i recu ere<e i+ensa su+, o a;ere, da, a*a era, o ade;rat a;ere' n s atele lor se co+enta: F =*a ce;a nu s(a +ai #nt7+ lat de+ult' F NiciodatG F Ce norocG F Ce :a6t do+nuleG F "e necre<utG Erau noroco*i, oare *i 6erici8iCG Norocul na*te 6ericire dar 6ericirea nu na*te, +usai, noroco*i' Bra8 la :ra8, cu teancul de :ani ce nu +ai #nc ea #n $eanta ei, #n6*ura8i #n *al, au ie*it a6ar' )e tre te el #*i +ai re;enise *i +oti; su:til: F =erul acela #nchis' F ?ari, ce(i cu tineC / +er$e+ la doctorG F Nu acu+, nu acu+' =cu+ haide la hotelG Nu + +ai str7n$e a*a tare de :ra8, + si+t +ai :ine' )e dru+ul rin arc, s re hotel, #n cei nici o sut de +etri, *i(a luat ini+a #n din8i *i i(a s us cu+ stau lucrurile' Ea a stri$at c7t o 8ineau l+7nii: F NuG''' / une(+i c nu e ade;ratG Ki se ls r us de icioare, #n $enunchi,
13.

l7n$7nd #n su$hi8uri' ?ari se a*e< *i el #n $enunchi, #n < ad *i +7n$7indu(i 6a8a #ncerca s o cal+e<e: F Nu(i ni+ic dra$ostea +ea, nu(i ni+ic 6at scu+ , +ai a;e+ ti+ ' Ti+ ul re<ol; totul' F ?ari, dra$ule, s une(+i c nu e ade;ratG Te ro$, te ro$, s une(+i c nu(i ade;ratG F !at scu+ , lini*te*te(teG Un curier(:a$a9ist se re e<i din hotel, #ncerc7nd s(i a9ute, cre<7nd c cei doi c<user #n < ad' O ridic e ?ellen *i a oi e ?ari care(i +ul8u+i +a*inal: F E #n re$ul, +ul8u+esc, e #n re$ul' F Nu e #n re$ul ?ari, nu eG F / intr+ ?ellen, s +er$e+ #n ca+erG n < ad <cea *alul cu :anii c7*ti$a8i la rulet' Nici nu s(au a lecat s(l ridice' ndre t7ndu(se s re li6t, a9un$7ndu(i din ur+, cu achetul #n +7n, curier( :a$a9istul i(l #n+7n lui ?ari' =cesta #l des6cu *i scoase un teanc $ros de cu iuri +ari *i i(l ddu :iatului, salariul lui e c78i;a de ani' Mut, cu :ra8ul r+as sus endat cu :ancnotele #n +7n, nici nu a uc s(i +ul8u+easc cu+ tre:ui c u*ile li6tului se #nchiser #n ur+a celor doi' = doua <i au rsit hotelul, +er$7nd direct la / italul Br7nco;enesc, unde a 6ost internat la Ur$en8e' Era seara de <ece noie+:rie' ?ellen a lecat de la s italul t7r<iu, #n 9urul orei uns re<ece, +er$7nd la a arta+ent entru a r+7ne +ai a roa e de so8ul ei' *i ro usese ca dis(de(di+inea8 s se duc la s ital, dar nu a 6ost s 6ie a*a'
131

=dor+ise $reu, urtat de $7nduri, #n toate direc8iile, cotro:ind rin cotloanele lor ascunse, r+ase 6erecate, unele de +ult, din ri+a ei tinere8e' = 6ost tre<it de <$o+ote *i <$uduituri uternice, care nu se o reau deloc' /(a sculat s eriat din at, #ncerc7nd, nuc, s ias din dor+itor' =:ia se utea 8ine e icioare, +er$ea +ai +ult #n <i$(<a$' =9unse #n su6ra$erie, a rinse lu+ina, se uit instincti; la ceas, era atru 6r dou<eci' U*a de la hol era :locat de o ;itrin $rea, nu #n8ele$ea cu+ a9unsese acolo' "in ea cdeau tot 6elul de lucruri: :i:elouri, cu e de cristal, ;ase de or8elan, cu toate a9unseser cio:uri' La 6el *i ta:lourile de e ere8i ce se s r$eau e odea' *i 8inea cu $reu echili:rul, s(a itulat l7n$ un 6otoliu, o :ucat de tencuial din ta;an se 6cu ra6 l7n$ ea, e archet' Lu+ina 7l 7i un ic a oi se stinse de tot' Tre+ura de s ai+, #n8elesese c era cutre+urH B"ar de ce nu se +ai ter+in odatC Ce oate 6i altce;aCD se #ntre:a ea' Candela:rul de cristal c<u cu <$o+ot asur<itor, se 6cu 8ndri *i #+ r*tie cio:uri este cio:urile a6late este tot' B?ariGD stri$ ea 6r sens, *tiind :ine unde se a6l so8ul ei' B?ariGD re et +7nat de un i+ uls necontrolat' /e ridic cu $reu, tre ida8iile de;eniser unduiri lar$i, destul de uternice, dar nu tot at7t de ;iolente' Cu icioarele $oale clc e cio:uri, se tie la tl i a oi se rni #ncerc7nd s de:loche<e u*a' n s67r*it reu*i' G7ndi o cli : BOare cu+ a a9uns ;itrina asta $rea, ta+an, aiciC Era #n cealalt arte'D
13-

)ere8ii trosneau, ;roia s ias cu orice re8 #n strad, si+8ea c totul se ;a r:u*i #n cur7nd' ntr(un t7r<iu F "oa+ne ce +ult a duratG F s(a o rit, dar lucrurile nu #ncetaser s se +i*te' )rin $ea+urile 6erestrelor s arte, <$o+otele din strad erau teri6iante, lu+ea stri$a, sirenele, cla>oanele erau nucitoare' n antreu reu*i s(*i $seasc, e i ite, altonul a$8at #n cuier, nu *i ;reo ereche de anto6i' U*a de la intrarea #n a arta+ent era :locat' )e holul scrii lu+ea era a$itat, se stri$a, se l7n$ea' Un co il #*i che+a, s eriat, +a+a' /e chinui s deschid u*a, care era #n continuare :locat, nu :nui c are at7ta 6or8' ncerc din nou' Cu $reu se cr un ic, su6icient s se strecoare' Nu ;edea ni+ic #n :e<na crunt din 9ur' O #+ inse cu inten8ia de a o #nchide la loc, sc7r87i sinistru #n lini*tea a stoare care se lsase deodat' Reu*iser, e se+ne, cu to8ii, s ias #n strad' Co:or# scara e :79:7ite' =6ar, lu+ea cu lu+7nri, cu 6e*tile, care ce a ucase #n 6u$, se adunase #n 6a8a i+o:ilului' Tot Bule;ardul Re$ina Elisa:eta era lin de oa+eni *i +a*ini :locate #n tra6ic, ce lu+inau artera *i 6ceau un <$o+ot asur<itor, cla>on7nd continuu' / ectacolul era des rins din 6il+e de $roa< sau de r<:oi' /e #ndre t s re locul unde #*i arcase +a*ina, nu +ai si+8ea 6ri$ul' n icioarele $oale, +ai +ult aler$a' )e +a*in erau 6ra$+ente de +olo<' Constat c nu a;ea cheile' B"oa+ne, unde(+i sunt +in8ileCD /e 6eri de ;alul de oa+eni care se +i*ca #n toate
133

direc8iile, se #ndre t s re / italul Br7nco;enesc' =colo un haos total, #ntuneric este tot' Lu+e, +ult lu+e' nce u s(*i stri$e so8ul, nu era sin$ura care che+a' /e lu du o lu+in de la o lantern e care o #ndre ta un cet8ean, un le$ionar #n hain lun$ de iele, rin curtea interioar, a oi e scri, unde oa+enii erau c<u8i unii este al8ii #n #ncercarea lor de a ie*i din cldire' )este tot lu+e, s7n$e *i cio:uri' l ru$ e indi;id s #ndre te ra<a lanternei s re salonul unde *tia c(*i lsase so8ul' Nu era ni+eni #nuntru' Le$ionarul lec ls7nd #n ur+a lui un #ntuneric cu+ lit' B?ariGD #nce u ea s stri$e, :79:7ind rin :e<n, B?ariGD Nici un rs uns' /e strecur #n re<er;a #n care ar 6i tre:uit s 6ie so8ul ei, s er7nd ca acesta s se #ntoarc cur7nd' /e cui:ri, 9os #ntre aturi, e turi, de tea+a unei re lici a cutre+urului' /e si+8ea +ai #n si$uran8 itulat acolo' "i+inea8a, c7nd s(a lu+inat, l(a $sit #ntins, #n curtea interioar, l7n$ alte cada;re' !usese clcat #n icioare, stri;it, #n #ncercarea lui de a a9un$e la u*' /tri$tul ei de dis erare a 6ost cu+ lit' ntr(un t7r<iu s(a a ro iat de ea un :r:at care a #ntre:at(o: F /unte8i cu+;a ?ellenC F "a, rs unse ea +a*inal, rintre s as+ele l7nsului' "e unde''' F "o+nul din :ra8ele du+nea;oastr stri$a l7n$ +ine nu+ele acesta, 7n ce a 6ost stri;it de +ul8i+e' =+ sc at rintr(o +inune #n col8ul scrii' = 6ost un haos total' "u+ne<eu s(l odihneascG
134

?ellen #nce u s l7n$ din nou' Tre+ura toat, c7nd o in6ir+ier a ridicat(o *i a dus(o #ntr(un salon r;*it' I(a 6cut o in9ec8ie du care a lecat' R+ase un ti+ e scaun, cu +7na #ntins *i u+nul str7ns' /e de<+etici din trans, a oi #n8elese ce se #nt7+ lase' Ie*i #n curtea interioar, tru ul lui nu +ai era, #l duseser la +or$' *i str7nse altonul, *i descul8 cu+ r+sese se #ndre t con6u< s re Bule;ardul Re$ina Elisa:eta' /e r<$7ndi *i o lu s re @6:ricu8a eiA' Cldirea rea #n re$ul, nu se r:u*ise' Oa+enii se retrseser de e str<i, era 6ri$, se #ntorseser #n casele lor' Nu a;ea cheia de la intrare *i credea c nu a ruse nici un +uncitor' Toc+ai c7nd a ;rut s lece cine;a deschise u*a, era =le>andru Caterniuc, *e6ul de roduc8ie, o+ul ei de #ncredere, ur+at de !ranc *i c78i;a +uncitori' F "oa+na ?ellen' Jai de +ine, ;eni8i, intra8iG =le> *i !ranc au luat(o de :ra8e, urt7nd(o +ai +ult e sus' F Tre:uie s ; #ncl<i8iG i se adres =le>andru aco erindu(i u+erii cu haina lui, a oi continu: =ici totul e #n re$ul, au c<ut +ai toate :aloturile de +ateriale, ni*te dula uri, un rastel cu *a:loane, dar 6r a$u:e, iar utila9ele sunt #n re$ul' Nu+ai c nu este lu+in, dac ar 6i a+ utea #nce e roduc8ia i+ediat' =9unser #n 6a8a :iroului' F Nu a+ cheile la +ine' )ute8i s(+i deschi<i u*aC F / s ar$ :roascaC #ntre: !ranc' F "a, dac o8i' !ranc se duse du scule, reu*i re ede s deschid
135

u*a :iroului, #n ti+ ce =le>andru o 8inea +ai +ult #n :ra8e' Intr *i se tr7nti e un 6otoliu rece, din iele' Lu+ina *tears se strecura e $ea+ul r+as #ntre$' /alaria8ii #nce user s se adune' Una dintre 6ete, nici nu a reali<at care, nu a;ea uterea s o ri;easc, #i use #n +7n o cea*c cu ceai *i trase, tcut, u*a du ea' "e e hol se au<ea 6or6ot' ncet(#ncet lucrurile intrau #n nor+al, se a rinsese *i lu+ina' =cu+ $7ndurile o duceau iar rin toate cotloanele' = ador+it un ic' /e au<i +ur+ur7nd: B?ari, ce $re*eal a+ 6cut lec7nd de la /inaia, ce $re*ealGD /e ridic hotr7t, se scutur ca de un ;is ur7t, de;eni din nou uternic, st 7n e ea' "in dula #*i lu o ereche de ciora i, anto6ii co+o<i e care #i +ai urta #n atelier *i o rochie' *i ri;i icioarele u+6late, line de tieturi *i s7n$e' Che+ secretara, ea era, de 6a t, cea care #i adusese ceaiul' F Te ro$, adu(+i o sticlu8 cu s irt' L7n$ :irou a;ea un $ru sanitar' Intr *i se aran9' nde rt s7n$ele *i noroiul de e icioare' /ecretara se #ntoarse cu s irtul' F La ;oi cu+ a 6ostC o #ntre: +ai +ult a:sent dec7t interesat' F Ru, doa+n' "ar +ul8u+i+ lui "u+ne<eu, sunte+ snto*i' Nu a;e+ dec7t cr turi #n tencuial, $ea+uri s arte *i lustra +are din su6ra$erie care s(a 6cut 8ndri' N(a 8it ni+eni ni+ic, a+ ie*it din cas #n curte, unde huruia *i ;uia totul, 7r7ea +7ntul, +ada+e, nu altce;a' Nu te uteai 8ine #n icioare' = 6ost
13E

cu+ litG O a9ut e ?ellen s(*i cure8e rnile, *i(i ans tl ile, du care o a9ut s se #ncal8e' )icioarele u+6late re6u<au s intre #n anto6i' = renun8at la ansa+ent *i s(a #ncl8at' !cu o ins ec8ie rin #ntre$ atelierul, de9a erau #nde rtate +are arte din ur+ele sinistrului, nu erau a$u:e #nse+nate' Cei +ai +ul8i dintre salaria8i erau la lucru *i #nce user s +unceasc' F Oa+eni :uni, dac a;e8i ro:le+e acas ute8i s +er$e8i' "o+nule Caterniuc, ; ro$, a;e8i $ri9 de oa+eni, du care asi$ura8i utila9ele, s nu +ai 6ie, cu+;a, ;reo re lic uternic a cutre+urului' Ni+eni nu lec, de*i +ai to8i a;eau c7te ce;a de re<ol;at e la casele lor' O res ectau 6oarte +ult *i se a6lase de9a, nu se *tie cu+, des re tra$edia care se #nt7+ lase cu so8ul ei' F =;e8i ne;oie de a9utorC #ntre: cine;a' F Nu, +ul8u+esc' n dru+ s re ie*ire se r<$7ndi: F Ba da' C7nd a+ lecat de acas, u*a de la intrare nu se +ai #nchidea' "ac''' F Cu+ s nu' Ki doi dintre tinerii ei salaria8i de la #ntre8inere au us +7na e trusele de scule *i au #nso8it(o acas' "in 6ericire ni+eni nu intrase #n li sa ei, de*i u*a era #ntredeschis' Cu a9utorul celor doi tineri a 6cut ordine #n a arta+ent, a oi, cu tea+, s(a dus acas, la *osea, dar acolo a$u:ele erau, ractic, ne$li9a:ile' Nu a stat +ult,
131

nu utea s stea #n casa e care o rsise #+ reun cu ?ari, doar cu dou <ile #n ur+' "e e +asa din su6ra$erie nu a ucase s str7n$ dec7t ;esela *i tac7+urile' Ja<a cu 6lori c<use *i se s rsese, iar 6lorile erau #+ r*tiate e co;orul ud' *i aduse 6ul$ertor a+inte de licita8ia la care so8ul su a lusat 7n a do:7ndit ;a<a' i lcuse ei, nes us de +ult, era de secol YJII(YJIII, #n 6or+ de 6loare de datur, cu cu a deschis, cu intarsii 6lorale' )e 6undul ei era o inscri 8ie @Cu toat dra#ostea, pentru iu!ita mea soie, Lucia C iriceanu@. Totul a+intea de so8ul ei, care acu+ nu +ai era' =u<ea 6ra$+ente din con;ersa8ia lor' O a uc o nelini*te, nu se +ai si+8ea con6orta:il acolo' ncuie *i lec du ce ddu tele6on socrului su care, la a6larea celor #nt7+ late, nu a scos nici un cu;7nt, la ca tul 6irului, r7nd c nu se a6l ni+eni' F =loGH, re et ?ellen' =loGH, insist ea' =u<i un clic, ce #nse+na c cel ce 8inuse rece torul #n +7n #nchisese le$tura' Nu a;ea cu+ s *tie c socrul ei 6cuse in6arct la au<ul ;e*tilor, c<u, cris 7ndu(se tot, chircit e co;or, d7ndu(*i duhul' /e #ndre t s re s ital s se in6or+e<e asu ra rocedurilor ce ur+au #nde linite' /e #ntrise, nu +ai era cea r us' Jocea ei interioar o diri9a din nou, usese din nou st 7nire e 6iin8a ei, a*a cu+ era ea dintotdeauna' La ru$+intea ;iitoarei sale nurori, =ni8a acce t
132

s #nnoade 6irul o;estirii ;ie8ii ei' Erau nu+ai ele dou, !lorian ur+a s ;in seara t7r<iu, a;ea co+en<i +ulte entru ni*te recla+e *i era 6oarte ocu at' F Ktii, #n anii R<:oiului cel Mare, c7nd ne+8ii *i :ul$arii au ocu at Ro+7nia, noi, e $rani8, a;ea+ un re$i+ a arte' Nu se oate s une c era o restric8ie total, de*i unit8i +ilitare $er+ane erau cartiruite e tot lun$ul "unrii *i atrulau non(sto ' Nou nu ne(a rechi<i8ionat casa, #n schi+: a+ 6ost o:li$a8i s une+ la dis o<i8ia unui o6i8er ari a st7n$ a i+o:ilului, care a;ea dou ca+ere, :aie *i chicinet' Ma+a se dusese la str+o*ii ei, acolo, #n ceruri, de c78i;a ani, iar noi 6etele 6cea+ tre:urile casei, su:stituind(o cu+ utea+''' + ro$, cu+ *tia+ noi +ai :ine, din cele #n;8ate de la ea' )re$tea+ +asa *i ot s une c a9unsese+ s + rice , iar :ucuria +ea cea +ai +are era atunci c7nd tata se +inuna de $ustul +7ncrii, ase+n7ndu(+ +a+ei: B=*a cu+ o 6cea Lelia, 6ie(i *i ei acolo, unde a luat(o :unul "u+ne<euGD Tata era tot +ai o:osit, *i de +unc, *i de $7ndurile(i r+ase #n trecutul, nu chiar at7t de #nde rtat' !lorica 6cuse dou<eci *i cinci de ani, ne+ritat, ca *i +ine, *i tot ca *i +ine ter+inase *i ea Kcoala #nalt de conta:ilitate' O6i8erul $er+an Bruno /chult<, cartiruit la noi, un :lond <;elt, cu ochii al:a*tri, era de un :un si+8 ne+surat' T7nr necstorit, sas, de ori$ine din Media*, *tia ro+7ne*te er6ect, o curta e sora +ea' l sur rindea+ adeseori cu+ r+7nea cu ri;irea lui
130

senin #n ochii ei, iar ea, a6urisit, se re6cea c nu #n8ele$e nici c7nd #i 6cea tot 6elul de co+ li+ente sau a;ansuri' "u o erioad de 9oc ne;ino;at, ti+idul nostru chiria* i(a ro us s +ear$ cu el la un 6il+, a oi la di6erite etreceri' =cce t, desi$ur, doar #l lcea, +i( o s usese, *i se #n6iri iute, iute, #ntre ei o ade;rat dra$oste' !lorica radia, iar tata tur:a de neca<, entru c ar 6i dorit ca 6ata lui cea +ic s nu se co+ ro+it: Mi 6ata tatii, sta leac +ai cur7nd sau +ai t7r<iu *i te las cu :u<a u+6lat *i de(ar 6i ;or:a nu+ai de :u<, treac +ear$, dar s nu 6ie *i :urta la +i9loc, c 8i(ai #nchis ;iitorul' =i $ri9 s nu 6aci ;reo rostieG M(a #ntre:at *i e +ine ce rere a+ *i +(a descusut, dorind s #n8elea$ dac lucrurile +erseser de arte sau nu' =+ tot ocolit rs unsul, s(a rins *i a #ncercat alt6el: F )rea re ede s(a schi+:at !lorica +ea' M te+ c a;entura asta se ;a #ncheia ur7t' Tu ce rere aiC F Tat, e +a9or, are dou<eci *i cinci de ani, ce s(i ceriC Tu nu ;e<i c #n t7r$ul acesta nu ai cu cine schi+:a o ;or:C Bie8ii de e aici ori sunt sraci cu duhul, ori la casele lor' Ce ;rei, s s ar$ casa cui;a, sau s #+:tr7neasc do+ni*oarC Mai 8ii +inte c acu+ atru, cinci ani, c7nd a a;ut o rela8ie cu "inu''' :iatul a;ocatului''' F MdaG F =i ;<ut ce reac8ie a a;ut 6a+ilia lui, de l(a us la unct c7t ai <ice e*te, c sracul, de*i o lcea, nu a +ai dat ochi cu :iata 6atC "e atunci, *tii *i tu, n(a +ai
14.

;rut s cunoasc e ni+eni' = ter+inat *i ensionul *i Kcoala de Conta:ilitate, +ai +ult s(*i o+oare ti+ ul' Ce ;rei s 6ac, s o ia ra<naC F Mi 6ata tatii, +uncesc entru ;oi, nu+ai e ;oi ; a+ e lu+e' =* 6i ;rut *i eu s ; ;d la casele ;oastre' =* 6i ;rut *i eu s a+ ne o8i' Cui las eu a$oniseala +eaC Je<i tu, un tat 6r s 6ie :unic nu e #+ linit' F "ra$ul +eu tat, nu e ti+ ul trecut' F Tu, tu ce ai de $7ndC Nu cre<i c l(ai a*te tat e Mile rea este +surC =cu+ o 6i o+ la casa lui, #nsurat, cu co ii, cine +ai *tieG Nici o ;este, de nici unde' Bunicii ti s(au r dit, nici +car n(a+ us *i noi o lu+7nare sau o 6loare la +or+7ntul lor' Ki lui Coste #i ddur lacri+ile' F =*a e, cat c nu a+ utut s 6i+ alturi de eiG )cat c ne(a+ ru t de 6a+ilie *i de tradi8ii' F Ce +ul8u+ire a+C Ce(+i o6er +ie ;ia8aC MuncC Nu + l7n$' Ktii :ine c o 6ac cu dra$G "ar eu triesc entru ;oi, s ; 6ac un rost, s 6i8i *i ;oi aran9ate la casele ;oastre, s ot s + duc lini*tit du Lelia +ea' F TatG "ar el, cu triste8ea lui #n su6let, a ie*it din cas, la stu ii lui s ;erse acolo a+arul lacri+ilor ce(i stteau #n ochi' Nu odat l(a+ sur rins ;or:ind cu ani+alele din o$rad, sau la risac, :ol:orosind e aro+7na noastr, de care nu s(a le dat niciodat' Cu !lorica, din cate, a a;ut dre tate' Nu
141

r+sese $ra;id, dar Bruno, :iatul acela chi e* a ri+it ordin de trans6er la Bucure*ti *i a lsat(o e sora +ea +ai de ri+at ca niciodat' /u6erea *i Bruno' La #nce ut #ntre ei a e>istat o cores onden8 oarecu+ re$ulat, 7n c7nd acesta a lecat la Berlin, de unde a continuat s(i scrie din ce #n ce +ai rar *i din ce #n ce +ai u8in dr$stos' n locul lui Bruno /chult< a 6ost cartiruit la noi un alt o6i8er $er+an' =cesta era so:ru, dar re<enta:il, #+ linise cu o lun #nainte trei<eci *i doi de ani' =;ea o restan8 deose:it, #8i i+ unea res ect de cu+ a rea cu 8inuta lui i+ eca:il, cu 6a8a ine> resi;, a roa e $laciar, dar cul+ea, deloc de<a$rea:il' /e+na cu un actor a+erican, dar niciodat nu +i(a+ a+intit nu+ele lui' Jucase cu Ji;ian Lei$ht #ntr(o o;este de dra$oste teri:il, cu 6inal dra+atic' "in ri+a <i o6i8erul, cu 8inuta lui i+ eca:il cu tot, cu restan8a lui cu tot, a us o erdea #ntre el *i noi to8i' Tata nu(l #n$hi8ea, l(a i$norat *i l(a e;itat e c7t osi:il, entru c #i era tea+ s nu(i <ic ;reo dou sudl+i, ce desi$ur, nu i(ar 6i con;enit noului nostru chiria*, @?err CacaA, cu+ #l oreclise tata' F /unt o6i8er, Vurt Vru$er, se re<ent el, de*i 6usese introdus de9a de un o6icial care #l adusese la noi, *i doresc s a+ lini*te e toat erioada *ederii +ele aici' / er c nu cer rea +ultG J asi$ur c la r7ndul +eu ;oi cuta s nu deran9e<, e c7t osi:il' Mile #ntre$i, trecea e l7n$ noi, salut7ndu(ne res ectuos *i at7t' )e la #nce utul ;erii era o cldur de
14-

te to eai, nu altce;a, ;eni la noi s(*i +ai ;ad :iatul, e Nicolai F el *tie cu+ trecuse 6lu;iul F nea "odu )alNa, :arca$iul' Srile noastre erau #n ta:ere di6erite, noi de artea =ntantei iar Bul$aria de cea a )uterilor centrale' =dusese *i c78i;a cra i +ari, :a chiar *i ciu*c, entru c s unea el c ardeii no*tri sunt entru :olna;ii de sto+ac' Era un o+ dintr(o :ucat, ;esel *i s iritual tot ti+ ul' Nicolai, 6iul su, #l +o*tenea, #*i $sise o slu9: e +sura 6irii lui, co+is ;oia9or, se descurca de +inune, *i nu o dat 6cea tot 6elul de cadouri @surorilor luiA, cu+ ne nu+ea el sau tatlui +eu, atunci c7nd #i +erseser ;7n<rile cu ro6it :un' "u ce au schi+:at in6or+a8ii, tata a scos o rchie *i s(a us s 6ac 6ocul, #l re$tea entru sara+ura de e*te, #n curte' Noi a*e<ar+ +asa su: nuc, un nuc +are *i stu6os, +ereu lin de nuci, chiar *i #n anii seci c7nd ;ecinii se l7n$eau c n(a r+as ic de 6ruct, nici de o6t, nici de rsil' Jenise #ntre ti+ *i Nicolai *i du ce(*i str7nsese tatl #n :ra8e *i ceru ;e*ti de acas, +ai #nt7i des re +a+ *i surori, #nce u s #ntre8in ;eselia cu $lu+ele *i co+icriile lui, c a;ea o +o:ilitate *i a 6e8ii dar *i a cor ului, deose:it' !cea 9on$lerii, cu trei sau atru +ere, +in$ii, sticle, di6erite o:iecte, ce $sea rin 9ur' Mirosea a e*te 6ri t de(8i tia nrile' C7nd era+ cu @ etrecereaA #n toi, a ru *i +ria sa, nea+8ul' Tata #i su6l rintre :u<e lui "odu ce e cu el' /alut, #nclin7ndu(se res ectuos *i intr #n cas' /(a a:8inut el c7t s(a a:8inut, #ns ro:a:il c +irosul a 6ost +ai tare dec7t :8ul e care #l urta #n 6und' Ie*i #n
143

ra$ul casei, era nucitor de cald, #*i a rinse o 8i$ar, a oi se #ndre t s re noi' Nu ne ;enea s crede+' /alut *i cu u8ina lui ro+7n *i cu u8ina +ea $er+an #n;8at la ension, a intrat #n at+os6era noastr, noi, ui+i8i, entru c era de nerecunoscut' Bu *i un hrel de rachiu, dar +ai +ult din olite8e, se ;edea c nu(i lace' F La e*tele acesta ar +er$e un ;in sec' "ac #+i er+ite8i, +i(ar 6ace lcere s aduc c7te;a sticle, *i 6r #ncu;iin8area cui;a se rsuci e clc7ie *i se re e<i du sticle' Jin $er+an, TrocNen, cu+ s unea el' Era cu totul altul, lcut, si+ atic, nosti+, +ai ales c7nd #ncerca s s un o $lu+ care rin traducerile lui *i ale +ele #*i ierdea oanta' /e nec9ea c nu era #n8eles, dar at7t c7t #i *edea :ine' /(a :ut 7n t7r<iu #n noa te, nenea "odu se culc la 6iul su, #n csu8a a+ena9at de tata entru Nicolai, dintr(o +a$a<ie, #n s atele li;e<ii' ?err Vurt #n8elesese c nu era de e +alul acesta al "unrii *i cu to8ii a+ r+as sur rin*i c7nd #i s use s nu(*i 6ac ro:le+e c #l ;a a9uta el s treac dincolo, ca s nu se 6uri*e<e, entru c risca s 6ie #+ u*cat' =*a s(a *i #nt7+ lat' = doua <i, o *alu $er+an a re+orcat :arca rietenului nostru *i l(a dus e +alul :ul$resc 6r nici un incident' =+ tre+urat de 6ric entru c nu *tia+ c7t de sincer 6usese nea+8ul, @du*+anul nostruA' Ba +ai +ult, i(a s us lui nea "odu cu+ s se+nali<e<e ca s tri+it o *alu du el, c7nd +ai dorea s ;in e
144

+alul nostru' Nu ne ;enea s crede+, tata s(a #nchinat *i de atunci nici c i(a +ai <is @?err CacaA' /e #nche$ase o ade;rat rietenie #ntre noi *i nea+8ul nostru' ntr(o sear, nu *i nu, c el ;rea s + #n;e8e $er+ana, entru c a+ #nclina8ie entru aceast li+:' !cuse+ $er+ana rin *coliZ ;or:ea+, a*a''' doar 6ra<e standard, 6or+ulate ca #n +anualul de con;ersa8ie, dar nu +ai +ult' Nu *i nu c tre:uie s #n;8 *i iat(+ ele; din nou, a;7nd un ro6esor e>i$ent dar a$rea:il' n ;re+ea aceea nu +ai lucra+, se 6cuser restructurri la :anca la care era+ salariat, a*a c a;ea+ ti+ :erechet' "estul de re ede a+ rins a ;or:i cu el' Nu era +ul8u+it, ;roia +ai +ult' Mi(a adus cr8i de literatur *i de $ra+atic *i + unea s scriu' /e nec9ea c7nd $re*ea+ *i + corecta, ca la *coal, cu un creion ro*u, 6c7nd adnotri e>a$erate, #n$ro*ate $rosolan' B=cu+ ;reau s treci ro:a de 6oc,D #+i s use #ntr(o du a+ia< su: nucul su: care a;ea+ @*coalaA' BCe ro:CD M $7ndea+ c #+i d ;reun test' BM7ine ;reau s +er$i cu +ine la o ot'D BLa o otCGD M(a+ +irat eu' BNu''' :a da''' acolo este aran9at o etrecere a o6i8erilor *i dac dore*ti a* ;rea s + #nso8e*tiD, se :7l:7i el' B/(o iau ca e o in;ita8ie sau ca e un ordinCD l(a+ #ntre:at' BIart(+G =+ #nce ut $re*it' FrDulein =ni8a, ; ro$ s ri+i8i in;ita8ia +ea de a + #nso8i la :alul o6i8erilor $er+ani, #n seara <ilei de +7ine, a* 6i onorat dac rs unsul du+nea;oastr ar 6i a6ir+ati;'D B?err Vurt, cu tot res ectul, nu a+
145

e>erci8iul acestor etreceri'D B/unte8i alturi de +ine *i ; asi$ur c a:solut ni+ic ru nu ;i se oate #nt7+ la'D =+ acce tat *i l(a+ #nso8it' Mare tr:oi a 6ost cu rochia, 7n +(a+ hotr7t ce s ort, a oi cu+ s 6ac cu le$+7ntul +eu, + re6er la :as+a' =;ea+ o rochie #n care + si+8ea+ :ine, tare ele$ant, e care o urtase+ *i la a:sol;ire *i la o nunt a unei cole$e, a+ ro:at(o cu e+o8ie, nu o +ai urtase+ de +ult ti+ , era :un *i arc ica *i +ai :ine e +ine' =+ $sit *i o e*ar6 otri;it entru a(+i astu a u+erii ca+ $ola*i, a oi anto6ii, eu nu rea urta+ cu toc, #n 6ine, a+ re<ol;at(o cu 8inuta *i la ora *a te seara a tri+is o +a*in s + ia de acas' )o ota era #ntr(o 6ost sal de s ectacole' M a*te ta #n 9osul scrilor, #+:rcat #n ci;il, s nu(l recunosc nu alta' Era at7t de distins c +(a+ ierdut #n ri+ul +o+ent' B=rta8i +inunat, iar ca i*onul ; scoate *i +ai +ult #n relie6 trsturile 6ine *i des;7r*ite ale chi ului du+nea;oastr'D I(a+ +ul8u+it oliticos, dar + trecuser toate ndu*elile' )ro:a de 6oc a 6ost re<entarea +ea cor ului o6i8eresc dre t traductoarea lui' "esi$ur c se ;or:ea nu+ai #n $er+an, +(a+ descurcat de +inune, cel u8in a*a +i(a s us el, #l cred, entru c nu 6cea niciodat co+ li+ente $ratuite *i de alt6el si+8ise+ *i eu c a+ 6cut 6a8 tuturor #ntre:rilor care +i s(au us' =+ dansat ;alsuri, tan$ouri, la care *i el era rice ut' Charleston *i con$a le(a+ lsat celor +ai tineri' =+ si+8it c era +ul8u+it de +ine *i cu +ine' La un +o+ent dat +i(a s us, srut7ndu(+i +7inile *i
14E

ri;indu(+ direct #n ochi, ro:a:il s ;ad reac8ia +ea: BM(a+ #ndr$ostit de du+nea;oastr, FrDulein =ni8a'D =+ #ncercat instincti; s(+i tra$ +7inile din +7inile lui, dar +i le(a re8inut' BNu ; te+e8i, n(a+ s ; cer ni+ic, doar +i(a+ e> ri+at senti+entul e care #l si+t *i ; 9ur c este ade;rat'D B?err Vurt, cu res ect a* ;rea s *ti8i c nu ; ot #+ rt*i senti+entele +ele' J +ul8u+esc entru seara aceasta +inunat, nu a* dori s o t+ #n ;reun 6el *i, nici at7t rela8ia noastr' Noi doi, sunt con;ins c *i du+nea;oastr $7ndi8i la 6el, nu ute+ a;ea un ;iitor *i atunci la ce :un s ne 9uc+ cu senti+entul acesta no:il, cel u8in a*a #l consider eu, care este dra$osteaCD J<7nd ornirea +ea a s us: BNu ;reau s + #n8ele$e8i $re*it, ;(a+ s us ce si+t *i nu a+ dorit s ; 6ac un a6ront' /unt senti+entele +ele, eu +i le res ect *i nu(+i :at 9oc de ele, a*a sunt eu' Ktiu s *i su6r' J ro$ s considera8i c cele s use de +ine nu au a;ut nici un $7nd ascuns' / r+7ne+ rieteni, dac #+i da8i ;oie s s un ast6el, cel u8in cu+ a+ 6ost *i 7n acu+' )rieteni, deciCD B )rieteni'D a+ acce tat eu' =*a a 6ost ri+a noastr ie*ire, ri+a noastr @con6runtareA' El, cu senti+entele lui e tara:, iar eu cu ale +ele entru el, ascunse su: te9$hea' =+ re$retat <ile #n *ir c #n acele +o+ente au<ea+ ;ocea tatlui +eu, care re ro*a rela8ia surorii +ele cu Bruno, ;ocea tatlui +eu, care 6cea a el la tradi8ie' !lorian nu ;enise #nc de la atelier, le anun8ase c #nt7r<ie, nu se *tia c7t, a;ea +ult de lucru' =ritina a re$tit cina' =u ser;it +asa *i a oi s(au a*e<at e
141

*e<lon$uri, entru desert #n :alconul care ddea s re Cheiul "7+:o;i8ei' F Ce s(a +ai #nt7+ lat, du seara aceea, cu rela8ia du+nea;oastr cu ?err VurtC Ki =ni8a relu 6irul o;estirii: F Odat +(a #ntre:at ce dialect ;or:i+' I s(a rut lui c, uneori, nu ;or:ea+ ro+7ne*te, i(a+ e> licat c sunte+ aro+7ni' Nu *tia des re e>isten8a acestui o or, tot ro+7n, din sudul "unrii' La c7te;a <ile du ce s(a docu+entat, ne(a 6cut un e> o<eu des re nea+ul nostru, relat7ndu(ne +ulte lucruri e care nici noi nu le *tia+' "in a roa e #n a roa e, i(a+ o;estit ce se #nt7+ lase #n Cru*o;a *i e dru+ul nostru 7n aici' Era 6ascinat, te uitai la el c7t de ca ti;at se arta de istoria e care i(o relatase+' L(a #ndr$it e tata *i +ai +ult, se interesa de +unca lui, de ani+ale, de stu i, de +iere' Tata, una(dou s une(i asta, s une(i aia, de a9unsese+ s 6ac e traductoarea #ntre ei' *i rocurase dic8ionare ro+7n($er+an, $er+an(ro+7n *i con;ersa cu tata' BBun +iere, e>celent' =hH, in deutsc e sprec en eCcelent auc '''1, la 6el'D /e schi+:aser rolurile' @KcoalaA *i(a redeschis or8ile tot su: nuc dar eu a;ea+ acu+ creionul ro*u' n;8a re ede, #n toa+n se descurca, con9u$a *i declina din ce #n ce +ai :ine' M te+ea+ c #n cur7nd nu ;a +ai a;ea ne;oie de traductoarea lui' l lcea+ din ce #n ce +ai +ult, iar tata care era :ucuros s(*i #+ art e> erien8a cu cine;a, era #nc7ntat c7nd ;or:ea cu el'
7

#n li+:a $er+an de ase+enea e>celent'''

142

!lorica #*i $sise de lucru, iar eu nu(+i cutase+ *i at7t ti+ c7t e>ista Vurt nici nu(+i trecea rin ca s(+i caut' Era *i $eloas *i rutcioas, $sindu(i e nedre t o sea+ de de6ecte: BNe+8lu, ca to8i ne+8lii, lin de el,D s unea ea' ntr(o sear tata 6u che+at de ni*te rieteni, aro+7ni ca *i noi, cu care #ncerca s un la cale o a6acere cu ;ite, *i a #nt7r<iat, de 6a t s(a #ntors #n crucea no 8ii' /e #ntunecase *i !lorica ne(a s us c +er$e #n cas s +ai citeasc *i +(a lsat sin$ur cu ?err Vurt' /u: nuc a;ea+ o +as +are, 6cut de tata din le+n *i dou :nci, de(o arte *i de alta a ei, cu s ete<e' L7n$ +asa asta +are +ai era una +ic, 9oas, trat *i atru *e<lon$uri din le+n cu+ sunt astea e care st+ acu+, 6cute tot de tata, de e ;re+ea c7nd tria +a+a' Le schi+:a doar 7n<a *i reau iar noi' O la+ de +iner, e care dduse :tr7nuL un :orcan de +iere #ntr(un t7r$, + ro$, talcioc, ne 6olosea dre t lu+in' Nu a;ea+ curent electric tras su: nuc' /ttea+ e *e<lon$uri eu *i Vurt, el 6u+a *i a;ea alturi un ahar cu ;in, de cas, e care i(l dduse tata' )entru el, rar entru al8ii, tata de<$ro a de la +ar$inea $rdinii de <ar<a;at, c7te o sticl din recolta ;eche, le 8inea #n nisi , la o ca<+a dou, ceruite' Era un r<or #ntre$ cu sticle, nu le itea de ni+eni, dar a*a roceda el, s unea c stau +ult +ai :ine dec7t #n :eci' Nu a;ea+ un :eci ad7nc *i rcoros' /ticlele erau reci dar #n contact cu aerul cald de a6ar, rindeau :ru+, iar ;inul era lcut, de*i nu era dulce cu+ #+i lace +ie' Lui Vurt #n schi+:, #i lcea
140

tare +ult' R+a*i a+7ndoi, nu ne #ndura+ s intr+ #n cas' =+ con;ersat #n ro+7no($er+an, l(a+ descusut des re ;ia8a lui, des re locurile natale, des re Ger+ania, des re r<:oi, *tii''' a*a din toate' BJrei o 8i$arCD + #ntre:' BNu o:i*nuiesc'D BNu ;rei s #ncerciCD Nu *tiu de ce a+ acce tat, +ai +ult s nu #l re6u<' BKi cu+ 6acC Tra$ #n ie tCD B"a'D BE $roa<nic, *i a+ tu*it c7nd 6u+ul +i(a truns #n ie t' Nu(+i lace, nu te su ra,D *i iar + a ucase tusea' /(a sculat de e *e<lon$ul lui *i a ;enit #n s atele +eu, si+ul7nd +ai +ult c(+i d al+e e s inare' = oi a #nce ut s + +7n$7ie, nu(i ;edea+ 6a8a *i l(a+ au<it s un7nd: BNici nu tu *tii +ult eu e tine iu:esc'D BOh, ce ele; nesilitor a+' C7nd ;ei sc a de to ica asta $er+anCD BE*ti +inunatGD *i +(a srutat e $7t' Nu +(a+ 6erit *i atunci a continuat 7n ne(a+ srutat #n :un re$ul' "in seara aceea #ntre noi doi s(a declan*at o dra$oste ne:un, o dra$oste de doi ani, cu toate in$redientele ei: +ici tachinri, +ici $elo<ii, daruri *i nes67r*ite cli e de +7n$7ieri *i sruturi' Cur7nd *i tata a #n8eles, entru c nu ne +ai utea+ ascunde dra$ostea noastr' Era ne:un du +ine *i eu, nu(8i s un, #l sor:ea+, nu alta' n eri+etrul nostru acela de cinci +ii F *ase +ii de +etri tra8i era alt uni;ers, nu(+i sa ce era dincolo de $ardul de iatr #nalt e care(l construiser ai +ei #nc din ri+ii ani c7nd au cu+ rat locul acela, e care +a+a *i tata l(au 6cut un col8 de
15.

rai' Uitase+ de r<:oi, de 6a tul c el, nea+8ul, era de 6a t ina+icul nostru' Nu + $7ndea+ c se ;a ter+ina r<:oiul *i odat cu el dra$ostea noastr' )ri+a #ncercare e care a+ a;ut(o a 6ost trans6erul lui #n ca ital' = lecat l7n$7nd, i+ lor7ndu(+ s ;in la Bucure*ti' BTat, cu orice re8, ;reau s 6iu l7n$ Vurt' Jreau s +er$ la Bucure*ti, doresc acest lucru din tot su6letul'D BCu+ a*aGD BJreau s + +ut acolo, s 6iu a roa e de el'D BU*or, s o lu+ e r7nd' Unde ;ei staC La hotelC C7t ti+ C n Bucure*ti nu a;e+ e ni+eni, nu *tiu e ni+eni, dec7t ni*te ne$ustori'D BMer$ la Bucure*ti, tat' Nu +ai ot tri 6r Vurt' Ce ot 6ace aiciC C7t s +ai a*te tC K(a oi #n ca ital #+i ;oi $si +ai u*or de lucru, tre:uie s 6ac *i eu ce;a'D BNu te ri e*ti cu+;aC N(ar 6i +ai :ine s treac oleac de ;re+e s ;ede+ cu+ s(or a*e<a a eleCD BNuG /unt decis'D = stat osac un ti+ , +ut, 6r s scoat un sunet, 6r s 6ac un $est, ni+ic, a oi a <is: BBine' =scult( +' Las(+i ce;a ti+ ' Las(+ s +er$ eu #nt7i s ;d cu+ *i ce ute+ re<ol;a'D Ki tata, cu +ah+udele de aur #n c tu*eala hainei, cu un teanc de :ancnote #ntr(un :u<unar ascuns, a luat calea Bucure*tiului' /(a #ntors du trei( atru <ile: BJreau s ;eni8i cu +ine'D BUndeC Da+ srit noi dou'BLa Bucure*ti'D BLa Bucure*tiC Nu ne s ui de ceCD #ntre: !lorica' BUite cu+ ;d eu lucrurile 6etelor *i iat ce a+ 6cutGD Ki el ne istorisi cu+ a cutat cas entru noi *i c
151

;rea s se consulte, s ne d+ *i noi cu rerea e care s(o cu+ ere' Una entru a+7ndou, sau dou a arta+ente' Cu+ a+ ;<ut casa aceasta, du dou(trei ;i<ionri, ca+ a*a ce;a, ne(a+ #ndr$ostit de ea' Ki a*a, #n lin r<:oi, eu *i cu !lorica, 6r ser;iciu, 6r cuno*tin8e, 6r rela8ii #n ca ital ne(a+ tre<it :ucure*tence' BKi tu tat, ;ei r+7ne sin$urC Jinde tot *i ;ino aici cu noi' E loc :erechet,D i(a+ s us eu' BNu #nc =ni8a, nu #nc'D BCine ;a a;ea $ri9 de tineCD BLsa8i asta #n sea+a +ea' Joi s a;e8i $ri9 de soarta ;oastr' =+ s ;in dac nu ;oi +ai utea deloc *i a+ s r+7n dac + ;e8i +ai ri+i'D BJai tat, cu+ o8i ;or:i a*aCDl(a+ #ntre:at eu' Tata, nu a locuit niciodat #n casa aceasta, dec7t atunci c7nd ;enea #n ;i<it la noi' La #nce ut s t+7nal, a oi la o lun, la dou sau c7nd i se 6cea dor' i lcea s stea aici, e :alconul acesta, #n *e<lon$, s 6u+e<e *i s ri;easc cerul *i Cheiul "7+:o;i8ei, sin$ur cu $7ndurile lui' "oa+na Rusachi, r+ase o cli ierdut #n a+intiri a oi continu: F La nici doi ani du ce ne(a+ +utat a+ r+as sin$ur *i $ra;id' = oi a ;enit !lorian' !lorica *i(a continuat studiile, ter+in7nd =cade+ia de #nalte studii co+erciale *i industriale' n anii studen8iei l(a cunoscut e Jalerian, cu care s(a cstorit' /or(+ea s(a ca+ codit, #l lcea dar nu ar 6i ;rut s se +rite, 7n la ur+ a cedat insisten8elor lui, o iu:ea ca un ne:un'
15-

Ne:un du ea e *i acu+' / nu care cu+;a s ;rea ea ce;a, c se 6ace luntre *i unte *i #i #nde line*te dorin8aG = a;ut ro:le+e cu sarcina' "in cei doi $e+eni nu a trit dec7t Costea, 6eti8a a +urit la c7te;a <ile de la na*tere' "u 6acultate s(au an$a9at a+7ndoi la "irec8ia =;ia8iei, de e l7n$ Ministerul Co+unica8iilor' Ea la scurt ti+ a de;enit *e6 de :irou' R+ase iar dus #n a+intirile ei' F "ac nu *tii cu+ este s 6i 6ericit nu o8i iu:i 6ericirea' Ei, Tina dra$G o6t =ni8a, ;ia8HJia8a(i ;ia8 de e ;ia8' EhG "e(ale ;alurilor ;ie8ii, cu+ s une *i c7ntecul' F "ar cu ?err VurtC F Iu:irea noastr a continuat la Bucure*ti' Era+ doi ne:uni 6erici8i' C7nd a ;<ut ce(a 6cut tata entru noi, la ri+a lor #nt7lnire, *tii ce a 6cutC /(a us #n $enunchi c7t era el de nea+8 *i i(a srutat +7inile' B=*a ce;a, ?err Coste, nu+ai #n ro+ane +ai o8i $si,D s use el *i #l asi$ur e tata c ;a a;ea $ri9 de 6etele lui' =*a a *i 6ost 7n a tre:uit s se retra$ cu 6rontul' Ulti+ele scrisori le(a+ ri+it rin toa+na lui nou sute o ts re<ece, du aceea nu a+ +ai a6lat ni+ic des re el' Lcri+a' Iritat, ;i<i:il +arcat de lasa de a+intiri #n care se rinsese, a roa e r us, se scu< 9enat *i se retrase #n ca+era ei s(*i continue sau s(*i #ncheie 6il+ul, e care sin$ur *i(l roiectase'

153

Preg,tiri -entru sc.imbare

La 9u+tatea lunii iulie, o co+isie +ilitar so;ietic, :tea cu lacheurile +o<aicul holului ( salon *i se o rir #n dre tul atului unde se a6la su:locotenentul Geor$e Lu a*cu' =cesta l(a recunoscut rintre ei, e @$rai dulceA, care e tot arcursul @e>a+inriiA nu a scos o ;or: #n +oldo;eneasca lui, ci doar #n rus, ;or:ind e *o tite cu un o6i8er cu $rade +ulte *i ie tul lin de decora8ii, la c78i;a a*i, lateral, de ceilal8i' "u saluturile res ecti;e #n li+:a rus, un ci;il i se adres su:locotenentului: F Bun <iua' F Bun <iua, rs unse *i Geor$e' F /unt consul s ecial al =+:asadei ro+7ne' Nu+ele +eu este =ndrei I;a*cu' "oresc s *tiu cu+ ; si+8i8i *i totodat a+ :ucuria de a ; trans+ite urri de sntate din artea 6a+iliei )etreanu *i de ase+enea 6elicitri entru ;iitorul tat ce ;e8i 6i'

154

F =+ #n8eles :ine, sau a+ #nce ut s a+ halucina8ii, ;oi 6i tatC =dic a8i ;or:it cu so8ia +ea, CoraC F Nu, eu a+ ri+it doar in6or+a8ii de la do+nul chestor )etreanu, e 6iliera =+:asadei, nu a+ stat de ;or: cu so8ia du+nea;oastr' F E o ;este +inunat, din cate nu ot s + :ucur a*a cu+ a* ;rea, entru c nu + si+t #n toate uterile' =+ dureri $roa<nice de ca iar #n dre tul ini+ii si+t o a sare, #i e> lic su:locotenentul, care(*i adusese a+inte de s usele +edicului :asara:ean' Ur+ o discu8ie #n li+:a rus #ntre o6i8erii so;ietici, a oi unul dintre ei se a ro ie de consulul ro+7n, ;or:ind #n a*a 6el #nc7t :olna;ul s nu oat au<i' Geor$e Lu a*cu se concentr, 6r s dea de #n8eles, entru a a6la ce se discut, din cate nu rice u ni+ic' F E>celen8, #l au<i el e o6i8er adres7ndu(i(se #n li+:a ro+7n, du care tonul ;ocii se +ic*ora' Cred c sunte8i con;ins c toate cele relatate de noi #n adresele o6iciale s(au con6ir+atC O6i8erul du+nea;oastr este #nc su: trata+ent *i este riscant s 6ie trans ortat' Nu doresc s ; in;oc tratatele interna8ionale la care sunte+ arte, re6eritoare la rni8ii *i ri<onierii +ilitari' F "o+nule o6i8er, #n8ele$ *i ; res ect $ri9a e care o arta8i soldatului nostru' J a+intesc la r7ndul +eu, in;oc7nd acelea*i tratate interna8ionale, 6a tul c rnitul nu este ri<onier de r<:oi, entru si+ lul +oti; c #ntre 8rile noastre nu a e>istat stare de :eli$eran8,
155

a*a c''' F Cu tot res ectul, er+ite8i(+i s re et ceea ce ;(a+ reci<at #n discu8iile noastre o6iciale, c su:locotenentul ro+7n nu este ri<onier, nu+ai c a;e+ o:li$a8ia de a res ecta tratatele interna8ionale *i nu a+ dori s 6i+ acu<a8i de rele trata+ente' =cesta este +oti;ul entru care conducerea su erioar a decis ne redarea rnitului at7t ti+ c7t nu este ;indecat' =8i #n8eles din s usele do+niei sale c se si+te ne#nsnto*it, 6a t e care ;i l(a+ co+unicat *i noi #n scris' F "e acord' "a8i(+i ;oie s stau de ;or: cu el' F J ro$, #i rs unse o6i8erul, a ro iindu(se *i el de atul :olna;ului, odat cu consulul ro+7n' n tot acest ti+ , @$rai dulceA traducea o6i8erului NVJ"(ist, entru c asta era, 6a t ce se utea deduce du #nse+nele de e uni6or+, con;ersa8ia ce se urta #n li+:a ro+7n' F "o+nule Lu a*cu, a* ;rea s ; un unele #ntre:ri' )ute8i s ; ridica8i sin$urC F Cu $reu, cu dureri +ari *i cu a+e8eli, e>celen8' F "u c7te sunt scrise #n ra oartele o6iciale, a8i 6ost rnit de un $lon8 rtcit din ar+a unui soldat necunoscut, care ;(a er6orat ie tul, ru 7ndu(; *i dou coaste' =lte rni +ai a;e8iC F Nu, do+nule consul, nu cred, dar ; re et, a+ a+e8eli *i dureri #n dre tul ini+ii' F Ji s(au 6cut anali<e a+nun8iteC F "a, +i s(au 6cut' Nu *tiu c7t de a+nun8ite, nu
15E

+ rice , ;or:i su:locotenentul cu $las din ce #n ce +ai ierdut' F E>celen8, inter;eni o6i8erul so;ietic' Este ca<ul s nu o:osi+ :olna;ul' /e ;ede cu+ #*i ierde uterile' F "a, desi$ur, rs unse consulul, a oi se adres din nou lui Geor$e, dori+ s ; duce+ acas, dar starea snt8ii du+nea;oastr se are c nu este otri;it entru trans6er la un s ital din 8ar' F "e ce nuC se #n;ior i+ rudent :olna;ul' )ot 6i trans ortat e tar$ sau cu scaunul cu rotile, a*a cu+ a+ 6ost trans ortat si aici' F "o+nule Lu a*cu, ; ro$ s #+i rs unde8i dac a(8i 6ost su us ;reunui intero$atoriu' F E>celen8, e rea +ult, ; ru$+' F "a, reu*i rnitul s #n$ai+e, dar eu #nc nu a+ li+ ede totul #n +inte' F Eto vsio:F inter;eni ordon7nd :rusc, nedelicat *i nedi lo+atic, NVJ"(istul' F E>celen8, tre:uie s +er$e+' J ;o+ 8ine, eriodic, la curent cu e;olu8ia strii de sntate a do+nului su:locotenent' F J ro$ s(+i #n$dui8i s #ntre: doar ce ar dori s trans+it 6a+iliei' F Jreau s lec acas, ; ro$ s + lua8i cu du+nea;oastr, ;reau la unitatea +ea, ;reau la 6a+ilia +ea' F J asi$ur c a;e+ toat $ri9a s se #nt7+ le c7t +ai cur7nd acest lucru' Cu c7t ; #nsnto*i8i +ai
8

=sta e totG

151

re ede, cu at7t +ai re ede trans6erul du+nea;oastr ;a 6i 6cut' J ro$ s #+i s une8i ce s trans+it 6a+iliei' Geor$e Lu a*cu, cu $las stins de data aceasta ne re6cut, #i <ise: F Nici nu *tiu cu ce s #nce , c tare(+i e dor de ei: c ;reau s(+i str7n$ so8ia #n :ra8e, c o srut *i a:ia a*te t s 6i+ #+ reun la na*terea co ilului' Nici nu *ti8i ce si+t, nici nu *tiu cu+ s + co+ ort, entru nu+ele lui "u+ne<eu, lua8i(+ de aiciG Trecu o secund, a oi re;eni: F J ro$ s(i +ul8u+i8i 6a+iliei )etreanu' F "esi$ur' "o+nule su:locotenent, nu tre:uie s ; 6ace8i $ri9i' Ca<ul du+nea;oastr este cunoscut' = ro o, #n unitate sunte8i un ade;rat erou' =8i e;itat, rin cura9ul du+nea;oastr, un osi:il con6lict' Nu ; ot s une acu+ +ai +ulte, nu a;e+ ti+ ' Ki oricu+ ;e8i a6la cur7nd *i sin$ur' R:dareH *i #nsnto*ire $ra:nic' F J +ul8u+esc, e>celen8G *i luar la re;edere' O6i8erii so;ietici salutar +ilitre*te rnitul care rs unse +a*inal cu +7na la chi iul i+a$inar' Tro itul de lacheuri se #nde rt' R+as sin$ur se 6r+7nta, re ro*7ndu(*i c ar 6i 6ost +ai :ine s nu se +ai re6ac :olna;' B"ar dac re<ultatul ar 6i 6ost acela*i, adic so;ieticii s + re8in #n continuare *i a oi s + tri+it, la +a+a nai:ii, #n /i:eriaCD Nu *tia nici el cu+ ar 6i 6ost +ai :ine *i nici nu ;a a6la ;reodat' Cu toate astea #nclina s cread c a 6ost ntru sau c +edicul, cu dulcea8 #n $las, #i
152

re$tise, cu tact, o curs' O s t+7n #ntrea$ se scurse 6r ca cine;a, #n a6ar de to;ar*a r$u*it, de in6ir+ier, o 6e+eie @<daro;aiaA ce #l a9uta s +ear$ la toalet *i #i schi+:a a*ternuturile *i de un asistent care(l unea s ia #n 6a8a lui +ai +ulte 6eluri de ilule, ni+eni altcine;a nu(l #ntre: de sntate' "u #nc dou(trei <ile, #n 9urul orei nou di+inea8a, o <i de luni, a:ia ser;ise ceaiul, inodor, incolor, insi id, cu o 6elie de 7ine cerno<io+, +7<$lit cu +ar$arin, rsunar a+enin8tor +ai +ulte lacheuri e +o<aicul salonului' )erdelele, din toate cele trei laturi se traser a roa e si+ultan *i 6r e> lica8ii doi solda8i uternici #l luar e sus, iar un al treilea #n ur+a lor @#nchidea lutonulA' F (di:, i se adres #ncheietorul de luton' F Unde + duce8iC F ,ali, pali: #l #+ inse de la s ate, destul de hotr7t acela*i soldat, care nu 8inea cont de 6a tul c acientul era, totu*i, nere6cut 6i<ic' F Jreau s *tiu unde +er$e+' "e$ea:a #ntre: Geor$e, entru c nu(i rs undea ni+eni' Ma*ina #n care 6usese :$at +ai +ult cu 6or8a, de+ar i+ediat' ncheietorul de luton #i culesese uni6or+a din salon, *i acu+ #n +a*in i le tr7nti l7n$ el, e :anchet, 6c7ndu(i se+n s se #+:race' /e +i*ca $reu, ne6iind resta:ilit co+ let' Jun$hiuri interne nu(i er+iteau o +o:ilitate nor+al' Nu si+8ea nici o a+e8eal, nici o durere la ini+, lucru ro:a:il de care #*i dduser sea+a *i +edicii +ilitari so;ietici care l(au
150

#n$ri9it du o era8ie, acesta 6iind +oti;ul entru care, de a roa e o lun, nu se +ai uitase nici un doctor la el' !usese intero$at, dar si+ul7nd @:ini*orA durerile, deter+in anchetatorii s o lase +ai +oale' =ce*tia erau interesa8i s a6le a+nunte des re e6ecti;ele +ilitare, dotrile ar+atei c7t *i des re inten8iile autorit8ilor ro+7ne, re6eritoare #n ri+ul r7nd la teritoriul cedat' Eschi;ase rs unsurile, +oti;7nd c nu rice e #ntre:area, c este :olna; sau c a;ea o 6unc8ie +runt, lucru de alt6el ade;rat, 6r acces la in6or+a8ie secret de ser;iciu *i nici at7t la in6or+a8ii strict secrete' =u #ncercat, ro+i87ndu(i +area cu sarea, s se+ne<e un an$a9a+ent de cola:orare' Bnuia c era de 6a t un #nscris rin care se an$a9a la ce;a ne otri;it entru uni6or+a e care o urta' = re6u<at, rete>t7nd ne#n8ele$erea li+:ii ruse, retin<7nd o traducere #n li+:a ro+7n a ceea ce ur+a s se+ne<e' F Nu se+ne< a:solut ni+ic 6r s *tiu des re ce este ;or:a, +oti; el' La insisten8ele tot +ai su:tile, a oi a+enin8toare ale unui NVJ"(ist trans+ise rin traductorul lor de li+: ro+7n a si+ulat, credea el :ine, un ;erti9, un sto de +e+orie' O6i8erul olitruc a 6cut se+n a leha+ite *i l(a e> ediat la s italul de unde #l ridicaser' =cu+ rea a 6i altce;a, ce;a serios, oate chiar $ra;' /e #n$ri9or teri:il, #l cu rinse tea+a, o tea+ la $7ndul unei deten8ii si:eriene sau chiar lichidarea lui' /e ru$ la "u+ne<eu s a uce s(*i ;ad co ilul *i so8ia' Ma*ina nea$r *i :utucnoas intr e o ist
1E.

:etonat din eri+etrul unui aero ort +ilitar' /e o ri la scara unui a;ion de di+ensiuni +ici, a crui +otor uruia asur<itor' L(au scos +ai +ult cu 6or8a *i l(au redat unui $ru de solda8i ara*uti*ti' "oi dintre ei #l rinseser, 6iecare de c7te un :ra8' =ce*tia 6cur schi+: de saluturi cu @r itoriiA lui care urcar #n +a*ina lor *i dis rur, l(au in;itat oliticos s urce #n a;ion' /i+ul7nd o durere #n dre tul ie tului :anda9at ;i<i:il, intr #n interiorul incon6orta:il cu :anchete e lateralele carlin$ii' F Unde + duce8iC #ntre: #n li+:a ro+7n, 6iind con;ins c nu ;a ri+i rs uns' /e #n*elase' F La Mosco;a, do+nule su:locotenent, s use un +ilitar, ale crui $rade nu le cuno*tea, #ntr(o ro+7n corect' F / tri8i, + :ucur c aud ro+7ne*te' /unt su:locotenent Geor$e Lu a*cu, se reco+and el oliticos' )ute8i s #+i s une8i care este +oti;ul +utrii +eleC F Nu *tiu' Noi tre:uie doar s ; asi$ur+ <:orul s re ca ital' La aero ort ; ;a relua altcine;a, dar +ai +ulte nu *ti+' F Jor:i8i li+:a ro+7n i+ eca:il' F /unt ro+7n de ori$ine, dar a+ e+i$rat #n UR//, acu+ +ai :ine de <ece ani' F Cu+G =8i e+i$ratC F "a, nu re$ret *i sunt 6ericit c a+ luat o ast6el de deci<ie' F Interesant, #nsea+n c ; +er$e :ine, c tri8i o
1E1

;ia8 si$ur *i s era8i la un ;iitor lini*tit, laH tot ce #*i dore*te un :r:at de ;7rsta du+nea;oastr' F Ca+ a*a ce;a' F Totu*i, dac sunte8i a+a:il, ute8i s #+i s une8i care sunt a;anta9ele unei ;ie8i trite #ntr(un stat nede+ocraticC F Jre8i s s une8i un stat su;eran, #n care o orul st 7n hotr*te ro ria lui soart, un stat care asi$ur 6iecruia du necesit8i, cer7ndu(i(se, du osi:ilit8i, contri:u8ia la :unstarea #ntre$ului o or' O societate #n care #ntre$ul ei atri+oniu este al tuturor, al tuturor celor care +uncesc la ora*e *i sate' F =*a o 6i, du+nea;oastr *ti8i, sunt con;ins, +ai :ine' In6or+a8iile e care le ute+ o:8ine noi des re 8ara du+nea;oastr cea nou s un cu totul alt6el' F "esi$ur, incorecte, +incinoase, ru(;oitoare, deni$ratoare, entru a nu lsa s+7n8a acestui siste+ social, echita:il, s #ncol8easc' )ro a$and +incinoas, +urdar, do+nule su:locotenent' =r 6i :ine, c7t ;e8i locui e teritoriul atriei noastre, Uniunea /o;ietic, s ; con;in$e8i sin$ur, s ute8i trans+ite *i celor care sunt +in8i8i, into>ica8i de ro a$anda :ur$he<o( +o*iereasc, +arile noastre reali<ri, s ;ede8i noile 6a:rici *i u<ine, *antiere, hidrocentrale *i o$oare line de recolte' Noi, o orul, noi cu +7inile noastre a+ cldit totul, a+ redo:7ndit li:ertatea, a+ sc at de 9u$ul ca italist' /oldatul care era #n st7n$a lui se ridic *i se #ndre t s re ca:ina ilotului'
1E-

F =+ sc at, de 9u$ul ca italist, continu el, *i co+ let #ncet, #n col8ul $urii, s re Geor$e, *i a+ dat de dracuL' /u:locotenentul r+ase er le>' /e uit la el, ne;enindu(i s cread' F )stG / nu ;or:i8i rostiiG F Ce *ti8i, ce ;or cu +ineC F )ro:a:il c #ncearc s ; racole<e ca s ion *i ;or s ; 6ac instructa9ul' / nu 6ace8i $re*eala s acce ta8i, nu se+na8i, nu au cu+ s ; lichide<e, nu au nici un interes s st7rneasc ;reun scandal di lo+atic' / ; a9ute "u+ne<eu' KtG, c ;ine olitrucul, *i use din nou laca: noi +unci+ entru noi, nu entru ro6itori *i #+:ui:a8i, de aceea siste+ul co+unist ;a triu+6a' /e ;or ridica +asele roletare #n toate 8rile ca italiste' =:ia atunci #n lu+e ;or do+ni acea *i ;ia8a #+:el*u$at' Trsnit arc de o +ciuc, su:locotenentul nu +ai au<ea laca aceea de ate6on turuind #ntr(una' /e cui:ri #n $7ndurile lui, a;ea e+o8ii *i #*i 6cea $ri9i, dac re atrierea ar #nt7r<ia +ult ( re6u<a s $7ndeasc 6a tul c s(ar utea #nt7+ la, acest lucru ( l(ar 6ace s nu 6ie acas la na*terea co ilului' /e scutur dorind s sca e de o a*a osi:ila nenorocire' G7ndea:B = oi cu+ e cu chestia cu s iona9ul, eu s ionC Eu, niciodat, +ai :ine +ort dec7t s(+i trde< atria *i re$ele, +ai :ine +ort'D /e te+ea s nu 6i 6ost au<it, de*i nu ;or:ise cu $las tare, s nu cu+;a s i se 6i citit $7ndul'
1E3

=u a9uns du c7te;a ore :une de <:or' /e 6cu trans6erul, cu+ #i s usese cet8eanul(to;ar* e+i$rant' ntr(o cldire ce nu(8i uteai da sea+a ce e, ca<ar+ sau hotel, ri+i o ca+er cu dou aturi, cu :aie, un 6el de re<er; con6orta:il de s ital sau ca+er de hotel' Ci;ilul care #l #nso8ise #nchise u*a #n ur+a lui, ls7ndu(l sin$ur' =*te t un ic, du care #ncerc s ;ad dac este #ncuiat' )ri;i e holul lun$ *i constat c locul unde era ca+era lui se a6la la 9u+tatea culoarului, nu se ;edea 8i enie de o+' Intr #na oi #n ca+er, a;ea ne;oie de odihn, se a*e< #+:rcat #n at *i #ncerc s adoar+' G7ndurile #i 6u$eau de colo(colo, se te+ea de soarta lui, dar +ai +ult de a 6a+iliei, a co ilului care ar utea r+7ne 6r tat, se ;edea str7n$7ndu(*i :iatul #n :ra8eQ de ce :iatC BO, "oa+ne, d(+i uterea s sca din nenorocirea asta' Ce t7+ enie, ce aiureal, ce u*or o8i s nu +ai 6i tu #nsu8i, ce u*or o8i scurta ;isul, ce u*or #l o8i 6ace co*+ar' "e la nor+al la tra$ic e un sin$ur as, :a +ai u8in de un as' Ce oare ;or cu +ineC Cine, ce sunt eu #n acest 9oc de intereseC Un lucru *tiu si$ur, sunt +uritor, iar +oartea este lata e care tre:uie s o lti+ entru c ne(a+ nscut, dar de ce s +or unde nu(+i e locul, sunt t7nr, nu(i dre t s +or' Ce(+i ;eni s + tot $7ndesc la +oarteC Nu, asta nu' Te ro$, "oa+ne, 6 o +inune, ia(+ din $hearele dia;olului' "ac a+ $re*it cu ;oia sau 6r ;oia +ea, iart(+G M cuno*ti, nu sunt un o+ ru, de ce a* 6ace ru cui;aC "ar oate a+ 6cut 6r s *tiu, iart(+i "oa+ne $re*elile
1E4

+ele, 6cute cu ;oia sau 6r ;oia +eaG M(ai sal;at din $hearele +or8ii, scoate(+ "oa+ne *i din iadul acesta' Nu + te+ de +oarte, ci de consecin8ele ei' Erou, 6r erois+' Eu, erou su:locotenent Geor$e Lu a*cu, +ort la datorie, dar de ce +ortC Ce tot #+i trece +oartea, rin +inteC Ce o 6i #n su6letele a lor +eiC Ma+a, dra$a +ea +a+ s(ar r di dacH "oa+ne 6ere*teG Tata, :unule tat, sca eu din orcria asta, tre:uie' Nu + las eu a*a u*or' M(ai #n;8at s 6iu de+n, s 6iu loial, arc te aud: Biete, acesta este un veston, nu o ain oarecare, aceasta este o centur, nu o curea, iar pe cap ai un c ipiu, nu o !asc. Fii mndru cnd le pori: /unt, tat, #n ;eci nu a* trda nea+ul +eu, #n ;eci nu a* 6ace act cu du*+anul, chiar dac asta ar #nse+na s +or' "o+nule co+andant, ri+a lec8ie e care ne(a8i redat( o, #nce ea a*a: Gn soldat nu'i mai aparine, el e aprtorul poporului i o#orului din care se tra#e. Hurmntul fa de ar i re#e e sfnt, nu poate fi nclcat niciodat' "o+nule colonel sunt ;iu, dec7t s trde< 8ara *i re$ele +ai :ine +ort' "e ce s +or, cui ser;e*te s +orCG Ni+nui, nici chiar :ol*e;icilor' =;ea dre tate to;ar*ul(e+i$rant' Cine *tie ce destin a+ar o 6i a;ut *i a+r7tul laC )arc era o $oarn de ate6on sau un di6u<or de radio, ca )hilli s(ul de acas, cu +ai +ulte lun$i+i de und' =+ rins odat, u+:l7nd de colo(colo, e scala lui, un discurs al !h[rer(ului, oho, ce turuia, a*a *i a+r7tul acela' "e ce a+r7tC Mai +ult ca si$ur c nu era 6ericit' Jor:ea ro a$anda din el, nu din el, c 7n la ur+ nu s(a li it de el, ci din 6ric' Nu s(a
1E5

li it de ni+eni, doar into>icare rin re etare, at7t' Nu, o+ul acela a intrat #n ce;a din care nu ;a a;ea sc are dec7t +ort' =colo ur+a s + duc *i e +ineC Niciodat, +ai :ine +ort' Iar +ort, +oarte, de ce nu +ai :ine ;iuC Cora, sunt ;iuG Ce nu+e s(i d+ :iatului nostruC Iar :iat, de ce nu 6atC O 6at nu 6ace ar+ata, o 6at este +ai ata*at de rin8i, a*a o 6i, *i ce, un :iat, nuC Cu+ s(l :ote<+C Ce #ntre:areG "esi$ur cre*tin( ortodo>' Nu asta ;oia+ s #ntre:, ce nu+e s(i une+ co ilului nostruC "ac e 6at, ce <ici: =lina, de la ;er:ul ( a alina, sau Teodora, dorit de "u+ne<eu, sau !ilo6teia, iu:itoare de "u+ne<eu, Maria, =naC "ac e :iat, ce <ici: =le>andru, ca +arele r<:oinic +acedonean' Nu, nu r<:oinic, 6r r<:oi, Teodor, =ndrei, sau Marian sau Jictor' Jictor, Cora, a+ $sit, a* dori s #l che+e Jictor *i dac e 6at a+ utea s #i <ice+ Jictoria' Ce :ine c a+ $sitG Nu(i a*a c este cel +ai otri;it entru runcul nostruC D Cu $7ndul la Cora *i la +icu8ul lor, #n cele din ur+ ador+i' / re sear a :tut la u* un indi;id #+:rcat recu+ un os tar din restaurantele de lu>, urt7nd o ta; e care stteau: un ahar cu ;otc, un :ol cu su 6ier:inte, un +u*chi de ;it la $rtar, salat, 6ructe *i o sticl cu ;in ro*u, tac7+uri din ar$int, ;ase din or8elan' F Mi s 6ieG e>cla+' Nu cu+;a a8i $re*it ca+eraC F 7e panimaiu, i se rs unse *i chelnerul dis ru, 6c7nd st7n$a(+ re9ur, +ilitre*te'
1EE

Trei <ile a 6ost #ntors e toate r8ile, luat cu :ini*orul, e>e+ li6ic7ndu(i(se a*a(<isele :ene6icii ale unei societ8i echita:ile, 6a tul c o cola:orare cu ser;iciile secrete so;ietice nu re re<int un act de trdare at7t ti+ c7t slu9e*te intereselor celor +ul8i *i o:idi8i' /e ocolea cu;7ntul s ion #n slu9:a Uniunii /o;ietice, @6arul clu<itor al +uncitorilor *i 8ranilor de retutindeniA' Nu a se+nat nici un an$a9a+ent, a re6u<at orice 6el de instructa9' "u acele trei <ile, re$i+ul ali+entar, #n$ri9irea +edical *i aten8ia a+a:il care i se dduser 7n atunci s(au trans6or+at, :rusc, #ntr(o deten8ie se;er' = trecut cu $reu o s t+7n #ntrea$, ti+ #n care, #n ca+era ce se $olise de len9eria 6in, a ru ca<ar+a+ent +ilitar *i odat cu el *i un indi;id ;or:itor de li+: ro+7n, us s(l descoas *i s(l #nde+ne la trdare' )ate6onul :$at #n ri< trncnea #+ otri;a :ur$he<o(+o*ieri+ii, rosl;ea :ine6acerile co+unis+ului, arc era 6rate sia+e< cu to;ar*ul e+i$rant' Metoda @do uri #n urechiA au 6unc8ionat din nou' =+ trecut *i rin aceast ro: +7r*a;, du cea cu+ lit a anchetatorilor ro6esioni*ti' "u ce ro+7no(so;ieticul a rsit ca+era, a doua <i o :lond cu chi de u*, chi urile $re*ind ca+era, #ncerc s(l seduc' /e +i*ca lan$uros, deschi<7ndu(*i ro;ocatoare nasturii de la :lu<a de un al: i+ eca:il, 6usta c<u art7ndu(i $oliciunea, nu urta chilo8i, a oi lasci;, se #ntinse #n at, #ncerc7nd s(l +7n$7ie' Geor$e, tul:urat, 87*ni e u*a e care u*a o
1E1

lsase deschis *i 6u$i s re un ca t al coridorului' Era nedu+erit, s eriat, o:osit *i de data aceasta chiar si+8ea o durere #n dre tul ini+ii' Reali< c un :r:at cu un a arat de 6oto$ra6iat #n +7n aler$a #n artea o us a coridorului' i tre+urau icioarele, se ridic *i ri;i #n curtea interioar, ustie, #*i <ise: BMi s 6ie, ce +etode au *tia, ce aiureli au #n ca G M cred chiar t7+ it, acu+ #+i dau sea+a c ;oiau s + 6oto$ra6ie<e, s + co+ ro+it' Unde nai:a + a6luC Ce +a+a lor +ai ;orCD Nu(*i #ncheiase #ntre:rile c7nd, din ca+era lui, u*a cu un +ers de ia #n8e at #n co ite trecu e l7n$ el, ca *i cu+ nu ar 6i e>istat' Rsu6l u*urat *i intr $r:it #n ca+er, relu7ndu(*i #ntre:rile' Tre+ura, un tre+urat interior de neo rit #i 6cea s(i d7rd7ie to8i +u*chii' Cui:rit #n ;7r6ul atului #*i trase tura e el' / nu(+i 6i us ce;a #n +7ncare, +a+a lor de :andi8i, ce +etodeG O:osise, ar 6i dor+it, #i era 6ric s se culce, so+nul #ns #l :irui, a8i i +ai :ine de 9u+tate de or, se scul con6u<, relu 6il+ul #ntre$ii @co+ediiA' B"oa+ne ce ;or s 6ac din +ineC C7t ;or s + +ai chinuiC Oare nu au #n8eles c este inutilCD "ou ore +ai t7r<iu du tre<irea lui, u*a re;eni, urt7nd e :ra8e c+a*a, ;estonul *i antalonii lui de su:locotenent al ar+atei ro+7ne, tot echi a+entul, cur8at *i clcat i+ eca:il' Le ls e atul neatins, art7ndu(i rin $esturi c tre:uia s le #+:race, du care ie*i' /e schi+: de antalonii *i
1E2

halatul de s ital, arta acu+ i+ eca:il #n 8inuta lui e care o #ndr$ea at7t de +ult' = ru u*a :lond, #i 6cu se+n s o #nso8easc, o ur+ cu tea+, ne*tiind ce i se +ai re$te*te, co:or# scrile $7ndindu(se la ce ar +ai utea s i se #nt7+ le *i #n holul +are a;u arte de o sur ri< nea*te tat' Consulul ro+7n #l #nt7+ in <7+:ind' F Bun <iua e>celen8' C7t :ucurie s ; re;d' =;e8i ;reo noutate entru +ineC F Bun <iua, do+nule su:locotenent Lu a*cu' Mer$e+ acas' F IuhuG e>cla+ Geor$e renscut' = doua <i de di+inea8 a ie*it la ra ort #n unitatea lui +ilitar de unde lecase #n +isiune, #n a;entura ;ie8ii lui de 7n atunci' E> lic cu a+nunte eri lul so;ietic rin care trecuse, insist7nd e #ncercarea de racolare a lui ca s ion' = 6ost decorat #n cadru 6esti; la careul $arni<oanei, adunat s ecial entru el' Co+andantul unit8ii, colonelul )reda Iordache i(a us e u+r o stea entru +erite s eciale' Geor$e a lcri+at de :ucurie, era de acu+ locotenent' "o+nul chestor )etreanu era din cale a6ar de ner;os' /e #ntorsese de;re+e acas, s re sur rinderea so8iei sale, ddu dru+ul *o6erului *i intr ;i9elios #n cas' F Bun, CatiG Unde e Ci rianC F /us, la el' Chestorul urc tre tele s re :iroul :iatului,
1E0

deschise ner;os u*a, 6r s :at *i se re e<i la el, toc+ai sculat, s eriat de e scaun, lu7ndu(l de u+eri *i <$7l87indu(l <dra;n' F "e c7nd #+i calci tu +ie cu;7ntul, de c7nd +C Tu nu #n8ele$i c ce ai 6cut este o rostie' Ce 8i(a+ s us s nu te :a$i #n oliticC Ki cu cine + te(ai :$at, cu hahalerele aleaC Ma+a lor de cri+inali' Ktii oare ce au 6cutC F Tat, te ro$, d(+i ;oie s(8i e> lic' F N(ai ce s(+i e> lici, *tiu tot' E*ti +e+:ru #n cui:ul lui Toderici' Tu, 6iul +eu, le$ionarCG Ce 8i(a+ s us s nu te :a$iCG Te duci s(8i ceri #na oi ade<iunea, e +oti; c nu o8i 6ace olitic entru c te(ai an$a9at 9udector la Tri:unalul Bucure*ti, clarC F "ar tat, te ro$, d(+i ;oie' Nu +(a+ an$a9at' F Ba da' F =<i di+inea8 cererea ta a 6ost a ro:at' F Cererea +eaC F E*ti 9udector la Tri:unalul Bucure*ti' Ca *e6 de ro+o8ie ai tot dre tul s ale$i *i ai ales s 6ii +a$istrat' F "ar a+ cererea a ro:at entru ostul de asistent' =+ o tat entru cariera uni;ersitar' F !oarte :ine, le ;ei 6ace e a+7ndou' Nu #n8ele$i c este sin$urul +od rin care o8i ie*i din cui:ul acelaC =lt6el o8i a;ea ro:le+e cu @arhan$heliiA lor' Ma+a lor, c +i(au +7ncat su6letul' Ktii c l(au asasinat e Ior$a, e =r$etoianu, e Mad$earu, *tiiC Ki tu, ca +ai toat @inteli$hen8iaA, e*ti le$at la ochi' /unte8i o *leaht de or:i' La Jatra Lu+inoas cu ;oiG
11.

"oa+na )etreanu #n ra$, uluit, nu scotea o ;or:' Chestorul o ;<u *i re#nce u: F Ei :ine, iat dra$a +ea Cati unde a+ a9unsG Co ilul nostru nu + #n8ele$e, nu + ascult e +ine, c7nd #i s un s nu se :a$e #n olitic, s(*i ;ad de dru+ul lui, el nu, +ai +ult dec7t at7t, ader la +i*carea le$ionar, c arc i(a luat dracuL +in8ile' =6l c de8in in6or+a8ii recu+ c netre:nicii *tia re$tesc o re:eliune' Ce se ;a a9un$e de 8ara asta, de tineretul acestaCG /e a*e< e cana ea r us de starea de ner;o<itate' /erio<itatea chestorului consta #n esen8iali<area unctelor de ;edere, acu+ toc+ai acest lucru #l do:or7se' "oa+na )etreanu se a ro ie de el, #i trase ca ul #n ie tul ei, +7n$7indu(l e 6runte, #ncerc7nd s(l cal+e<e' i *terse o lacri+ ce se relin$ea e o:ra<' Ci rian r+ase #n icioare, cu ca ul lecat' /e si+8ea ;ino;at 6a8 de rintele su: F Te ro$ s + ier8i, tatG Te asi$ur c +i(a+ dat sea+a cur7nd de $re*eala +ea, ;<7nd ac8iunile lor cri+inale de tot 6elul' 8i +ul8u+esc entru solu8ia e care ai $sit(o esteQ cred, sin$ura, eu nu +(a+ $7ndit la ea' =cu+ *tiu cu+ stau lucrurile' M(au #n*elat, ca *i e +ul8i al8ii, idealurile lor na8ionaliste, +ai ales c 8ara a 6ost at7t de trunchiat' Tare a* ;rea s + #n8ele$i' /i+8ea+ ne;oia de a + i+ lica, de a a9uta cu+;a' Nu, +(a+ #n*elat, *i #n ulti+ele luni a+ tot cutat o solu8ie de sc are' ncercarea +ea de a le atra$e aten8ia asu ra unor $re*eli era s + coste scu+ ' "ac ar 6i 6ost ;or:a
111

des re e>cluderea +ea era #n re$ul, dar ;otul de :la+ +(a sc at +o+entan de acu<a8ia de trdare a cau<ei' M(a+ ca+ s eriat *i a+ stat cu+inte, acce t7nd 6or+al hotr7rile luate de la centru, nei+ lic7ndu(+, te asi$ur, #n ni+ic co+ ro+i8tor' F M :iete, chestorul se cal+ase *i #i ;or:ea acu+ do9enitor, tre:uia s(+i 6i <is +ai de+ult' Norocul tu, norocul nostru este c a+ a6lat la ti+ , cel u8in a*a s er' M7ine di+inea8 te re<in8i la Tri:unal' Jei lua le$tura cu do+nul re*edinte, a+ s(8i dau toate detaliile' Ktiu + :iete c nu + ;ei de<a+$i' /e ridic *i #*i #+:r8i* co ilul' F O6, tat, tatG F Iart(+ tat, iart(+G Gselni8a do+nului )etreanu a 6ost :ine ;enit' Ie*it din $hearele unei caracati8e, r<:untoare, utea acu+, li:er de orice an$a9a+ent, s ur+e<e at7t cariera de +a$istrat, la care s erase +ult, c7t *i e cea de uni;ersitar, ce 6usese o 8iunea lui 6inal' Ca *e6 de ro+o8ie a;ea dre tul s alea$, alesese, acu+ #ns se tre<i cu dou slu9:e, le ;a lani6ica #n a*a 6el s le 6ac e a+7ndou' Nu se 6erea de +unc, ;a duce li s de ti+ li:er, dar nu +ai conta, era hotr7t s se a6ir+e rin ro riile(i uteri' Jacan8a de iarn se #ncheiase' Ne:unia din ianuarie cu re:eliunea le$ionar, des re care a;ea in6or+a8ii de la tatl su, e*uase' Mul8i ro6esori uni;ersitari *i studen8i au 6ost r;*i8i de e;eni+ente'
11-

Chestorul *tersese :ine toate ur+ele lsate de 6iul su' ncet, lucrurile au intrat #n nor+al' )este c7t;a ti+ se ;a #nscrie la con6eren8iat *i eriodic serile 8inea rele$eri e di6erite te+e, ri;ind dre tul interna8ional, #n care era +asterat' n aul, c7te;a ersoane interesate, du e> unerea sa ur+ar #ntre:ri' Una dintre studente, nou trans6erat de la Clu9, #l use #n #ncurctur: F Coca /i+ion este nu+ele +eu' Ki a* ;rea s reci<a8i dac sunte8i a+a:il, o<i8ia du+nea;oastr re6eritoare la rinci iile de dre t #n non(de+ocra8iile actuale' Ci rian rs unse ocolind e c7t osi:il at7t re6eririle la doctrina 6ascist, c7t *i la cea co+unist, ls7nd +ulte uncte de sus ensie *i destul loc de inter retri' La s67r*itul con6erin8ei a 6ost 6elicitat de cei re<en8i, +ai u8in de noua lui student' F !ru+oas de$rin$olad de idei' F "o+ni*oar''' F Coca /i+ion' F Nu + ot a:8ine s nu ; +ul8u+esc' =8i reu*it s(+i da8i :ti de ca , in;ent7nd e loc de$rin$olada de idei de care s unea8i entru c #n <ilele acestea s(8i e> ri+i o rere ersonal re6eritoare la co+ le>a te+ ro us de du+nea;oastr este un act de cura9, :a chiar de sinucidere ro6esional' /i$ur, rerea +ea ;(o ot s une du+nea;oastr la ureche, dar nu #n institu8ia #n care slu9esc' =+ acest dre t ca cet8ean li:er, #ntr(un stat ce se consider li:er'
113

F )i, do+nule con6eren8iar, s ie*i+ #n strad, dac #n @6oru+A ne e 6ric s ;or:i+' =*a ne(a 6ost 6ric *i c7nd a+ cedat Basara:ia, Buco;ina, ?er8a, a*a ne(a 6ost 6ric *i atunci c7nd a+ cedat =rdealul *i Cadrilaterul' Ce(a +ai r+as ca s nu ne 6ie 6ric, arcul Car aticC F Jocul olitic nu ar tre:ui, ca +a$istrat ;or:esc, s ne interese<e, ca cet8ean #ns + doare su6letul' Ki eu, cred c *i du+nea;oastr, + si+t trdat de clasa olitic, de casa re$al, + si+t #n*elat, nesi$ur chiar, #n ro ria +ea 8ar' F Tre:uia s +uri+ cu to8ii a r7nd $lia str:un, nu o s un ca s 6ac e interesanta, ci din con;in$ere' )e ter+en lun$, consecin8ele ;or 6i de;astatoare' n 9ocul olitic tre:uie s 6ii tare, s 6ii de+n, *i cel +ai i+ ortant lucru este s lu 8i, s 6ii cu 8ara' =ceasta se #n;a8 +ult +ai re ede *i +ult +ai u*or #n =rdeal' F Ce a8i <ice dac a+ continua discu8ia noastr #n 6a8a unei ce*ti cu ceai, sau oate dori8i altce;aCG F Un ceai este #n re$ul' Coca /i+ion, +i$non, sl:u8, cu ochii ne$ri *i rul ne$ru, c7rlion8at, era din Clu9, tatl doctor chirur$, +a+a ro6esoar de $er+an' "u "ictatul de la Jiena, ea s(a trans6erat la !acultatea de "re t a Uni;ersit8ii din Bucure*ti, locuind la o sor de(a +a+ei, cstorit cu un 6unc8ionar la cile 6erate, casnic' =ce*tia de8ineau o cas decent, #n Balta =l:, cu curte *i o $rdin de <ar<a;at, de care se ocu a +tu*a sa, e c7nd so8ul ei nici nu ;roia s o ;ad,
114

dar+ite s +ai co ileasc sau s ude' Ci rian *i Coca au #nce ut s se ;ad din ce #n ce +ai des #n a6ara cursurilor, re<ent7nd(o cur7nd *i rin8ilor, 6iind #n scurt ;re+e neli sit de la etrecerile #n 6a+ilie, +ai a oi r+7n7nd no 8ile cu Ci rian' /tr7nsa lor rietenie se trans6or+ #ntr(o le$tur solid' "o+ni*oara Coca /i+ion de;eni o re<en8 lcut #n casa chestorului' "oa+na Ecaterina nu a;usese arte *i de o 6at, de*i ar 6i dorit s +ai ai: un co il, s oarte 6undi8, s(i #+:race rochiile *i s se ru9e<e de +ic cu ru9ul ei, a*a cu+ 6cuse *i ea cu al +a+ei' O #ndr$i, *i e <i ce trecea o considera ca e ro ria ei 6iic' /e +utase #n a arta+entul lui Ci rian' /e a9utau la tre:urile casei, ardeleanca #n;87nd(o re arate culinare de e la ei, la r7ndul ei #nsu*indu(*i cu u*urin8 cele artate de doa+na Ecaterina' *i $sise nora *i ar 6i ;rut ca tinerii s se decid c7t +ai re ede' E;eni+entele se succedau cu re e<iciune *i dorea s(l *tie e :iat la casa lui' !lorian a r+as este noa te la atelierQ se +ai #nt7+ lase #n ulti+ele <ile, a;7nd +ult de lucru' Co+anda aceea entru recla+e #l 6erecase acolo *i lucra non(sto ' !oto$ra6iile tre:uiau 6cute c7t coala de scris, unele, altele #n schi+: se cereau +ai +ari' Calitatea e> unerilor, neo+o$en de la o o< la alta, #i ddea :ti de ca ' =ritina trecu e la la:oratorul iu:itului ei #ntr(o du (a+ia<, ro un7ndu(i s #l a9ute, dar el re6u<' /e srutar la des r8ire, #n ra$ul atelierului, cu
115

ro+isiunea ca la s67r*it de s t+7n, adic este dou <ile, s lece unde;a la +unte, la /inaia sau Bu*teni' Jineri, =ritina, lec de la croitorie seara t7r<iu, la !lorian, s er7nd s(l $seasc acasQ nu era' = r+as acolo este noa te, s er7nd c ;a ;eni #n cele din ur+' F Nu a ter+inat co+anda aceea *i tre:uie onorat la ti+ , o lini*ti doa+na =ni8a' "i+inea8a lu dru+ul atelierului' O:loanele erau ridicate, se+n c #nc se al6a acolo' "eschise u*a, clo o8elul de deasu ra, cu clinchetul lui cristalin, anun8a intrarea clien8ilor' "e re$ul a rea !lorian sau Mi*a, a9utorul lui, dac nu se au<ea, din la:orator: F (mediat, luai loc un minut. =cu+ #ns ni+ic' /caunele erau #ntoarse e dos, la 6el *i +asa' =ritina #l stri$, ocolind o:iectele c<ute' ncerc cu $ri9 u*a la:oratorului #ntredeschis, +er$ea $reu, o intindu(se #n ce;a, #+ inse cu 6or8, intr *i r+ase *ocat' n #nc erea r;*it nu era ni+eni dar e 9os <ceau a aratele de e> unere, de de;elo at, de 6oto$ra6iat, solu8iile, +aldr de 6il+e *i 6oto$ra6ii ru te' Ni+ic e ere8i, ni+ic e +asa de lucru, totul ;rai*te e 9os' /e s erie, #nce u s(l stri$e din nou, nici un rs uns, intr *i #n ca+era alturat, unde a;ea un at, o ca:in cu toalet *i du*, ni+eni' O:ser; ur+e de s7n$e' \C(ul era lin de 6il+e *i 6oto$ra6ii arse, unele doar e 9u+tate' Cine;a dduse 6oc, se $7ndi: Oare a inten8ionat cine;a s dea 6oc atelieruluiC Ie*i s eriat #n strad, nu *tia nici un ost de oli8ie e a roa e' I se 6cu 6ric' /ttu 8intuit #n loc,
11E

ne*tiind #ncotro' Tre:uia s se s6tuiasc cu cine;a' ?otr# s se #ntoarc acas la !lorian, s(o #n*tiin8e<e *i s se consulte cu +a+a lui' =+7n un ic, #*i re$l res ira8ia, tre+ura, nu o 8ineau icioarele' =9unse cu $reu *i se r:u*i #n :ra8ele ;iitoarei soacre' )l7n$7nd, #i relat situa8ia' /e te+ea entru iu:itul ei' La oli8ie, #ntre:ri, declara8ii, e> lica8ii' Cu chiu cu ;ai, se urnir doi a$en8i *i #+ reun cu un cri+inalist au lecat ctre atelier' !lorian nu era de $sit' Cri+inalistul se use e 6oto$ra6iat, cei doi oli8i*ti ridicau ro:e' F / +er$e+ sti+ate doa+ne, ; ;o+ duce acas' )e dru+ le asi$urar c ;or 6ace cercetri *i ;or ri+i rs uns asu ra re<ultatului o:8inut de #ndat ce ;or a;ea date concrete' Orele serii se lun$ir ca niciodat' =u a+or8it e cana eaua din su6ra$erie cu lu+ina a rins *i cu u*a de la intrare descuiat' n toiul no 8ii, s 6i 6ost dou, trei, se au<i ortiera unei +a*ini, a oi oarta de la intrare' =ritina ie*i in ra$, #n lu+ina 6elinarului de la st7l ul din 6a8a casei #l o:ser; e !lorian, care se cltina u*or' . fie !eat6 se $7ndi ea' O +7n$7ie dr$stos, cu un <7+:et :l7nd, a:ia erce ti:il, #n col8ul $urii, #n;ine8it *i u+6lat' Intrar, !lorian, a roa e c se r:u*i e cana ea, doa+na Rusachi s eriat #ncerc s a6le ce s(a #nt7+ lat: F E*ti rnitC Ce e cu s7n$ele acesta e tineC Si(e ruC Rs unde(+i, entru nu+ele lui "u+ne<euG F ndat +a+, las(+ u8inG
111

F / +er$e+ la s ital, ai 6a8a tu+e6iatG F Nu, nu +er$e+ la nici un s italG F / che+ un +edicC l sun e doctorul Catan' F Ma+, las(+ u8inG !lorian nu +ai ;edea, nu +ai au<ea ni+ic, le*inase' "octorul Catan, :un a+ic al 6a+iliei, sosi la scurt ti+ du ce 6usese a elat, #i lu ulsul i+ediat, sla:, a oi #l des6cu la c+a*, ;<u ;7ntile de e cor *i a9utat de cele dou 6e+ei #l de<:rcar 7n la chilo8i' "u ce #l e>a+in, #i 6cu o in9ec8ie cu $luco<, entru #ntrirea or$anis+ului' F "oa+na Rusachi, ar 6i +ai :ine s #l intern+ #n s ital entru in;esti$a8ii' F Ki eu <ic, do+nule doctor, dar la ro unerea +ea de a +er$e la s ital :iatul +eu a re6u<at cu ;ehe+en8, nu #n8ele$ de ceG F Totu*iH, de*i nu ar a 6i le<iuni interne $ra;e este +ai :ine s 6ie internat, entru a 6i 8inut su: o:ser;a8ie' =cu+ este sedat, i(a+ ad+inistrat e l7n$ $luco<, o serie de ;ita+ine recu+ *i un cal+ant entru a(i lini*ti e;entualele s as+e de durere' F C7nd se tre<e*teC F =r tre:ui #ntr(o or, dou' Iat cu+ 6ace+, entru c nu +ai ot #nt7r<ia, a+ un ca< $ra; #n )o a Nan' C7nd se ;a tre<i, ; ro$ s + suna8i la ca:inet, acolo este asistenta +ea *i ; ro$ s #i trans+ite8i ei orice in6or+a8ie re6eritoare la starea do+nului !lorian *i hotr7rea du+nea;oastr' J su$ere< s(l con;in$e8i s
112

se interne<e' =nali<ele +edicale ;or deter+ina trata+entul care ur+ea< s i se ad+inistre<e' F =*a ;o+ 6ace, do+nule doctor' J +ul8u+i+ din su6let' F Cu lcere, oric7nd doa+na Rusachi, *i d7nd cu ochii de 6at i se adres' "u+nea;oastr sunte8i lo$odnica lui !lorian, du cu+ +i(a8i 6ost descris ;(a* 6i recunoscut dintr(o +ie' F =ritina Ne$ulescu, se re<ent ea' "o+nule doctor ; ro$ s #+i s une8i dac este ce;a $ra;C F Nu, cate$oric, este o e>tenuare 6i<ic e>cesi;, echi+o<ele ar a nu 6i ro6unde, + te+ s nu re<inte le<iuni interne' Tre:uie luate din ri s nu cu+;a s se a$ra;e<e' O <i :unG F O <i :un, do+nule doctorG "oa+na Rusachi #l conduse la oart, #i +ul8u+i din nou, ro+i87ndu(i c ;a suna i+ediat ce :iatul ei se ;a tre<i' M;or# oarta *i #i use un lact $ros, 6olosit doar atunci c7nd rsea casa entru +ai +ulte <ile' Nu *tia nici du+neaei de ce' La ri+ele ore ale di+ine8ii, !lorian deschise ochii, din sudura lor *i ceru a ' Lo$odnica lui #i turn i+ediat din cana, de e +as' F "ra$ul +eu, cu+ te si+8iC F M str7n$e tot cor ul *i a+ o durere teri:il #n cea6, arc duc un urs #n c7rc' F Ce s(a #nt7+ lat, cine a 6cut nenorocirea astaC #ntre: +a+a lui, ce a ruse, au<indu(l c s(a tre<it' F E u8in ca+ co+ licat' =+ s ; e> lic, acu+
110

#ns +i(e sete *i a+ o 6oa+e de lu ' l a9utar s se ridice de e at *i se a*e<ar cu to8ii la +as' "u ri+ii du+ica8i, !lorian #nce u s o;esteasc: F E> unea+ #n la:orator, Mi*a de;elo a 6il+ele *i le a*e<a la uscat c7nd s(a au<it u*a tr7ntit *i clinchetul clo o8elului sun7nd ner;os' Mi*a a ie*it s ;ad cine d :u<na' =+ au<it:BEl eCD % "a, sta e,D *i <$o+ot de lo;ituri *i +o:ilier tr7ntit' =+ ie*it #n$ri9orat din ca+era o:scur *i cu+ a+ deschis, +(a+ tre<it cu un u+n #n 6a8, o :7t de :ase:all #n :urt *i alta e s inare: %Wsta cine(iCD % )ro rietarul,D se au<i aceea*i ;oce, o ;oce care #+i este cunoscut, nu(+i dau sea+a a cui e' "e 9os, unde +ai ri+ise+ c7te;a *uturi, a+ ;<ut cu+ Mi*a, +ai +ult le*inat e luat e sus *i urcat #ntr(o +a*in care de+ar i+ediat' n 9urul +eu trei indi;i<i cotro:iau rin la:orator' %=ha, ui de c8ea, sta(+i e*tiC Te(ai dat cu co+uni*tii,D *i :u6 un *ut *i trosc o :7t, aici la cea6' =+ reu*it s #ntre:: BCine sunte8i, ce dori8iCD B /i$uran8a statului, +a+a ;oastr de ra+atii, 9ido;i #+ u8i8iG "istru$e8i tot *i lua8i(l cu noi. =+ si+8it o lo;itur #n cre*tetul ca ului *i nu +ai *tiu ni+ic' M(a+ tre<it #n +i9locul unui c7+ , nici o cas #n 9ur, nici 8i enie de o+, sin$ur #n noa te, #n 6ri$, doar cu stele deasu ra ca ului' Noroc c #n ta:ra de cerceta*iH, +ai 8ii +inte +a+C''', a+ #n;8at s + oriente< du stele, a*a c a+ luat(o #ns re sud, rin c7+ ul inter+ina:il, a:ia treierat, 7n a+ dat de *osea' Be<n, nici un 6ar, #n cele din ur+, a o rit +a*ina de
12.

+(a adus acas, a roa e c nu +ai re<ista+' Noroc c a;ea+ #n :u<unarul de la ie t, la c+a*, o h7rtie de(o sut, r+as nu *tiu cu+, du ce +i(au #ntors :u<unarele e dos *i +i(au aruncat *i actele' F "e la si$uran8 ai s usC F "a, a*a au s us' F !lorian, ce au ;rut s s un cu re6erirea la co+uni*tiiC #l #ntre: =ritinaC Nu cu+;a e*ti #n artidul lorC F "e unde 7n undeC )e Mi*a, e a9utorul +eu Mi*a =ndree;, #l cutau' F Mi*a e co+unistC F El *tie, nu ;or:i+ chestii d(astea' F Bine, :ine, dar ce au a;ut cu tineC F =u distrus toat +unca +ea de dou s t+7ni' Bestiile, cred c +ai de$ra: erau le$ionari' Cu *tia nu e de $lu+it, arc sunt tur:a8i, nici nu au acce tat e> lica8iile +ele: B/ taci 9ido; co+unistGD BNu sunt 9ido;, nu sunt co+unistD *i trosc o :7t e *ira s inrii' F "o+nul doctor, inter;eni +a+a sa, s une c ar 6i +ai :ine s +er$e+ la s ital, s nu cu+;a s ai ni*te co+ lica8ii interne' F Mai :ine stau ascuns c7te;a <ile s ;ede+ ce se +ai #nt7+ l, +(a+ *i $7ndit s + +ut la )etre entru o ;re+e' F M #n$ri9ore<iG "e ce tre:uie s te ascun<iC Nu cu+;a ascun<i tu ce;a de noiC #ntre: nedu+erit =ritina' F Ce(8i ;eniC
121

F "ar tre:uie s #8i 6aci anali<e +edicale, #n8ele$e entru nu+ele lui "u+ne<eu c e +ai :ine s te interne<i #n s ital, insist +a+a lui' F NuG, a*te t+ +ai #nt7i' F Ce(ai <ice dac a+ +er$e la ai +ei, la Kte6e*ti, #ndat ce o8i, e cea +ai :un ascun<toare, stai u8inG "e ce s te ascun<iC "ac ;o+ e> lica oli8iei cu+ stau lucrurileC Jor #n8ele$e' Noi a+ 6ost de9a, au ;enit la la:orator *i au <is c ne ;or contacta c7nd ;or a;ea noi ;e*ti' =u 6ost de trea:, +ai :ine s +er$e+ noi la ei, s le s une+ do+nilor a$en8i ce s(a #nt7+ lat, a*a o8i s lini*te*ti lucrurile' F M +ai $7ndesc, acu+ a* 6ace un du*, *i +i(a* une ni*te co+ rese cu a rece e ;7nti' M a9u8i s + scol, te ro$, TinaC Cei doi au intrat #n ca+era lui !lorian' "oa+na Rusachi sun doctorul, a9unsese la ca:inet a*a c i(a s us ersonal des re starea oarecu+ #+:unt8it a :iatului *i des re re6u<ul lui de a +er$e la s ital' "octorul ro+ise c ;a trece, c7t de re ede ;a utea, entru un nou consult' !lorian acce t *i #+ reun cu cele dou 6e+ei s( au adresat oli8iei, insist7nd #n descrierea lui e 6a tul c nu 6ace olitic *i c a onorat doar o co+and :ine ltit' =;ea asi$urare, ri+i o adres din arte oli8iei recu+ c atelierul 6usese distrus #n #ntre$i+e' Un a$ent de asi$urri a 6cut toate dili$en8ele *i la scurt ti+ a ri+it o su+ aco eritoare entru redotarea la:oratorului' Mardeia*ii nu s(au +ai #ntors' O lun +ai
12-

t7r<iu, lucrurile au intrat #n nor+al' Mi*a =ndree; nu a +ai a rut #ns'

=le>andru Caterniuc, o+ul de #ncredere al doa+nei )anta<i se ocu a de roduc8ie, su:ordona cei *ai<eci *i ce;a de salaria8i, dintre care ;reo atru<eci @6eti8eA, cu+ le nu+ea el' Sinea +ult la 6iecare +uncitor, de*i nu arta acest lucru' Cal+, :l7nd chiar, rea u*or de clit' =cce ta +oti;ele 6iecruia, ne un7ndu(le la #ndoial, dar "oa+ne 6ere*te s te rind ca ai s us +inciuni, te che+a #n :iroul su *i cu $lasul lui do+ol, #8i s unea si+ lu c ai ri+it a;ertis+ent' = doua oar nu +ai #ndr<neai, uteai 6i cel +ai :un lucrtor F s(a *i #nt7+ lat F entru c te concedia 6r s 8in cont de ni+ic' Mada+e ?ellen nu se :$a, do:7ndise #ncredere #n el, #l ro:ase la #nce uturi' )ractic conducea 6ir+a a;7nd din artea ei tot s ri9inul' Ideea cu acele cursuri de 6or+are a a;ut(o =le>andru, care a *i or$ani<at rin trei<eci *i *ase ( trei<eci *i *a te, o ast6el de *coal, la Chitila, #n ur+a creia a an$a9at +ai +ul8i salaria8i' Mare arte dintre ei lucrtori #nc #n @6:ricu8aA doa+nei' Niciodat nu i s(a adresat cu +ada+e, nu(i lcea' )entru el ?ellen era o doa+n ade;rat, o iu:ea +ult, 6r ca ea s *tie, acesta era *i +oti;ul entru care el, in$iner s ecialist #n roduc8ia de con6ec8ii a lecat de la /+ith P =n$el, o 6ir+ cu tradi8ie e ia8a +odei *i a
123

acce tat ro unerea doa+nei entru a une e roate a6acerea ei' E dre t, ?ellen i(a cerut s(*i 6i>e<e sin$ur salariul' Nu a e>a$erat de*i o utea 6ace' Blond, cu o 6ire :la9in, nee> resi;, li sindu(i arc +o:ilitatea +u*chilor 6aciali, ochi c rui, <;elt, +are a+ator de s ort de*i rea de necre<ut, a;usese c7te;a a;enturi, dar la cei atru<eci *i cinci de ani nu se li ise de nici o 6e+eie' Nu era cusur$iu, #ns nu(i icase cu tronc niciuna, nu 6cuse asiune *i nici nu #l interesau 6e+eile #n +od deose:it, le trata cu indi6eren8 dar *i cu res ect' )entru una sin$ur #nce ea s(i clocoteasc s7n$ele #n ;ene, ?ellen' Tot el se ocu ase la /lnic, de or$ani<area *i dotarea s a8iului F #ncheiase o sal de s ort a unui $i+na<iu F tot el 6cea achi<i8iile de utila9e, tot el se ocu a de artea tehnic *i rs undea de #ntre8inerea lor' ?ellen insistase s continue ea cu ele;ele la /lnic, c7t ti+ el era ocu at la Bucure*ti' n;8ase de la el +eseria *i tehnica instruirii' Caterniuc a;ea, la r7ndul lui o+ul su de #ncredere, un ardelean din r8ile Media*ului, !rancisc ?ellTi$, care #l #nlocuia, :a chiar #l co+ leta #n +ulte din ro:le+ele lui' Sinea +ult la !ranc F cu+ i se adresa toat lu+ea F entru c #n ri+ul r7nd era 6ranc, du s usele lui =le>andru, =le> entru to8i' F !ranc, e*ti 6ranc, alt6el nu ai utea 6i rietenul +eu, #i <icea =le>' )lecau #+ reun de la atelier, luau a+7ndoi
124

acela*i tra+;ai 14, =le>andru co:ora la hala Traian, iar !rancisc continua 7n unde a;ea casa, #n )anteli+on' =;ea trei<eci de ani, locuia #n $a<d *i chiria era a roa e si+:olic' Mai +ult, ro rietreasa o 6e+ei cu dou<eci de ani +ai #n etate dec7t el #i o6erea e $ratis ceea ce dore*te orice :r:at a;ea a roa e trei<eci de ani ' !e+eia, curat, as ect lcut, ;du; de ce;a ;re+e, nu +ai #ncercase un alt +aria9' !rancisc o curta e Geor$eta, ea nu(l lcea, i se a rea nea$rea:il, insensi:il, +ol7u, li sit de u+or, lent #n $7ndire' Odat a lecat de la atelier sin$ur, seara destul de t7r<iu, se #ntunecase' / re col8ul str<ii doi 8i$ani tineri, ;7n9o*i, au #+:r7ncit(o, #ncerc7nd s(i 6ure $eanta' /(a o us *i a ri+it un u+n #n 6a8, a c<ut a+e8it l7n$ un erete' Ki(a re;enit c7nd !ranc, cu $eanta ei #n +7n, se a lec s o ridice' La col8ul str<ii cei doi 8i$ani #ncercau s se ridice, unul de e caldar7+, cellalt de e trotuar' Geor$eta nu ;<use 6a<a, dar #n8elesese c @+ol7ulA i(a us la unct e a$resori' ncet, #ncet a rins dra$ de el *i acce t s ias #+ reun' /e o:i*nuise cu 6elul lui de a 6i, +ir7ndu(se chiar c nu sesi<ase #n el :ono+ia, cu+ tarea *i 6ranche8ea, calit8ile lui' !ranc era 6ranc *i Geor$eta la scurt ti+ acce t ro unerea lui de a se cstori, cu toate c a;ea cu <ece ani +ai +ult dec7t ea' Ma+a ei le ddu :inecu;7ntarea de #ndat ce l(a @cu+ ratA e :iat' L(a lcut din ri+a, se $7ndea c i(ar 6i lcut
125

*i lui )etri*or al ei, dac +ai tria, se r dise #n +in cu ani #n ur+ *i nu a ;rut cu toate insisten8ele unor retenden8i s se recstoreasc' =;ea o ensie de ur+a* *i :iatul Jalentin o a9uta s 8in casa, era 6ericit entru $os odria ei' Multe nu le utea da entru a orni cu dre tul #n csnicia lor' !ranc nu ar 6i acce tat oricu+, usese :ani deo arte *i cu a9utorul rin8ilor +ul8u+i8i *i ei de nor *i(au cu+ rat #n Bucure*tii Noi o csu8 cochet cu o curte +are' F =ici ;o+ une te+elie entru o cas ade;rat, #i ro+ise Geor$etei' /(a 8inut de cu;7nt' /in$ur a s at *an8ul, sin$ur a 6cut co6ra9e *i cu a9utor din ;ecini a turnat 6unda8ia' F Nu(i rea +are, !rancC F =*e, #i $hini' / ai: +ulte odi, entru co chiii no*ti, c nu ne(o+ o ri la unuL' = oi sin$ur, #n 6iecare <i, a us cr+id este cr+id F era rice ut tare F iar ea nu(l +ai sl:ea din ochi' ncet dar si$ur a construit o cas de toat 6ru+use8ea' Nu era o+ s nu treac e l7n$ curtea lor, s nu se #nal8e e ;7r6uri *i s nu ri;easc #n curte' !cuse un $ard #nalt cu *i ci a ro iate: F / nu(*i ;7re ni+eni nasuL #n inti+itatea noastr, #i <icea el Geor$etei' La inau$urarea, ce ur+a s ai: loc odat cu :ote<ul :ie8elului lor, )eter, Caterniuc, in;itatul de onoare, antrenase o +are arte din ersonal' nt7+ ltor, ?ellen le au<ise e =ritina *i =na
12E

consult7ndu(se #n ri;in8a cadourilor ce ur+a s le 6ac celor doi, de casa nou *i cu oca<ia :ote<ului' Caterniuc intr cu o +a #n :iroul doa+nei s(i re<inte noile roiecte de +odele' Nici nu a uc s(i arate ce;a, c aceasta #l #ntre: dac *tie des re un e;eni+ent anu+e' F La ce ; re6eri8i doa+na ?ellenC F =+ au<it dou 6ete, ;or:ind des re re$tiri entru cu+ rturi, credH entru o cas nou, *tii ce;aC F n8ele$' "o+nul *i doa+na ?ellTi$ inau$urea< casa odat cu :ote<ul :ie8elului' F !elicitri, trans+ite(le din artea +ea s(o st 7neasc snto*i, a oi se r<$7ndi' Nu, +ai :ine nu, te ro$ nu le s une ni+ic, conte< e acest lucru' F =+ #n8eles doa+n, #i rs unse nedu+erit =le>andru' = oi se a lecar asu ra noilor +odele, retu*7ndu(le, acolo unde credea ea de cu;iin8' )e #nt7i iunie, cald, soare, !ranc *i =na au aran9at su: teiul din curte, o +as lun$ re<er;7nd #n ca ul ei locul de onoare entru Caterniuc' Un ;iorist *i un acordeonist <iceau, cu+ dorea !ranc, #n surdin ;alsuri *i tan$ouri' / re sear c7nd a roa e se #ntunecase F !ranc trsese un 6ir lun$ *i usese dou :ecuri +ari F o ri o +a*in #n dre tul casei' Co:or# ?ellen *i deschi<7nd oarta cu $reu, din cau<a unui achet ;olu+inos, #*i 6cu a ari8ia, s re sur ri<a
121

tuturor' =le> se re e<i s o a9ute, !ranc *i =na ddeau din col8 #n col8 e+o8iona8i' Caterniuc o in;ita e doa+na #n ca ul +esei, #n locul lui, el tr$7ndu(*i un scaun alturi' Nu o +ai ;<user #n culori deschise de la +oartea so8ului ei' +:rcat cu o rochie $al:en cu :uline ne$re, era din nou ?ellen e care o *tiau +odern, :ine dis us, #ntinerise iar' =le>andru se 67st7cii tot, c7t era el de rece, se #n+uiase s7n$ele #n el' n seara aceea au dansat #+ reun, nu credea c el, o+ul ei de 6ier, este at7t de +alea:il, se otri;eau #n a*i' L(a ri;it alt6el, nu cu a:sen8, :a cu o re<en8 insistent' B=le> sta e :iat 6ain, ca s ;e<iG, nu +i( a+ dat sea+a 7n acu+' l credea+ un dur' !erche* *i +anierat, s nu(8i ;in s cre<i, <ici c e altulG D Con;ersar e te+e di6erite, #l *tia citit, dar nu at7t de docu+entat, :a re$tit e orice su:iect #l discutau, #l a recia ca +eseria*, acu+ *i ca o+' Toat aceast erioad din noie+:rie 7n #n iunie nu cedase niciunui retendent' Ba o s7c7iser cu to8ii' BOare nu #n8ele$ rin ce trecC Lu+ea +er$e +ai de arte, o *tiu, dar nu a*a, clc7nd este +oral, este :un si+8' D /(a si+8it :ine, s re sur rinderea ei, care nici nu a;usese de $7nd s r+7n at7t' Trecuser, #ntr(o cli , o t(nou ore, +ai to8i lecaser c7nd se hotr# s se retra$ *i ea' F =le>, +ai r+7iC El, sur rins de +odul #n care i se adresase, alese:
122

F =* leca *i eu' F Jrei s te duc acasC F "a, dar nu e #n dru+ul du+nea;oastr' F Nici o ro:le+, entru +ine #nsea+n c7te;a +inute #n schi+: entru tine''' F =tunci ; +ul8u+esc' *i lu haina r+as e s tarul scaunului *i o #nso8i e ?ellen' La oart #*i luar la re;edere F Mi(a 6cut lcere s 6iu cu ;oi #n seara aceasta' / ; :ucura8i de casa ;oastr *i de co il' Cu :ineG F La re;edere *i ; +ul8u+i+ din su6letG
F =lo, Jor9 LO$er la tele6on' F =hG, Jor9, ca sa ;e<i, 8i(ai adus a+inte de +ine' F E*ti rutcioas' C7nd te(a+ sunat acu+ dou( trei luni +(ai re e<it, ai uitatC F Jor9, a+ re e<it +ult lu+e, e toat lu+ea, dar tu ui*or ar 6i tre:uit s + ier8i, doar *tii rin ce a+ trecut' F Iu:ire, dac nu te ierta+ nu te suna+' Ce ai <ice tu s +er$e+ la =teneu, ;ede+ un s ectacol *i a oi ter+in+ seara la =thOnOe )alace' ?ellen si+8ea ne;oia s re;in la ;ia8' =u<indu(l e Jor9 si+8i tinere8ea $767ind e ur+ele ei' = ;enit ;re+ea s triesc nu s e>istG #*i <ise. F Tentant Jor9, c7nd este s ectacolulC F =st sear la *a te *i a+ in;ita8ie la lo9' Trec s
120

te iau e la *ase *i un s6ert' "e acordC F "e acord' F Unde s ;inC F M $se*ti la a arta+ent' N(a+ +ai stat acas de c7ndH Ktii undeC F Ktiu, e Re$ina Elisa:eta' =tunci e la *ase, *ase *i un s6ert, s 6ii $ata s nu #nt7r<ie+' F n re$ul, Jor9' ?ellen ls rece torul #n 6urc' "du secretarei dis o<i8ii scurte *i lec, dorea s se aran9e<e un ic' =cas #nce u s se ro:e<e' *i croise o 6ust antalon nou, cre+, cu r7uri +aronii e lun$i+ea ei' Blu<a din ser9 ca6e(ole, str7ns e cor , #i scotea #n relie6 6or+ele 6eline' )lria, de culoarea untului, cu :oruri lar$i, a lecate, cu :and lat, +aro *i dou dun$i discrete $al:en ai, e calot, ocu au t7+ la #n artea drea t' "u du*ul lun$ *i 6ier:inte, r+as $oal #n 6a8a o$lin<ii +ari, se ri;i, cu+ nu o +ai 6cuse de +ult' nc art :ine, ce;a +ai sla:, dar ielea tot #ntins. *i trecu +7na rin r, #l lsase s creasc' !cuse chic la s ate #ns tot tuns :ie8e*te arta' B/(l +ai tund oareC =<i #l las #n ace, oricu+ nu a+ ti+ dec7t s(l aran9e< ni8el. l unse la t7+ le, *i #l trecu e du urechi' *i turn o do< scurt de coniac F :use +ult rea +ult #n ulti+ele luni' BNu(i +ai si+t tria, nu(i +ai si+t aro+a, tre:uie s(o las +ai +oale. )use aharul e +su8a din dre tul 6otoliului, #*i a rinse o 8i$ar *i se ls lasci; #ntre :ra8ele acesteia'
10.

*i i i clitorisul #ncet, #ncl<indu(se, a oi s eriat arc, trase +7na, sor:i o $ur de coniac' BMai :ine #l las e Jor9, el *tie ce are de 6cut. nce u s se #+:race' !usta antalon o trase e ea 6r s(*i +ai un chilo8ii, se ;eri6ic #n o$lind: B)er6ect, su6icient de lun$, su6icient de lar$, e;a<at 9os. O stricase de +ai +ulte ori 7n #i con;eni lr$i+ea, o 6cea *i +ai #nalt, 6a8 de un +etru *a te<eci c7t a;ea, :lu<a #n schi+: se #ndoia la $uler, nu o +ul8u+i: BTre:uia +ai a retat. i #ncheie #nc un nasture' Bun, ce;a +ai :ine. La *ase 6i> #*i ro:a lria, toc+ai c7nd la u* sun Jor9, #i deschise, continu7nd s(*i rind rul su: :orul lar$' F Intr, Jor9G F Te u iu:ireG, era ;or:a lui' Ce 6at cu+inteG =r8i su er:, #nt7r<ie e @rA ;oit *i o srut' F Cu $ri9, c(+i iei ru9ul, s(+i iau o*eta *i $ata, +er$e+ #ntr(o cli ' F Nu(i $ra:, #n <ece +inute a9un$e+' F Bei un coniacC F Nu te re6u<' Ktii c eu nu a+ intrat niciodat #n a arta+entul acestaC Ki Jor9 ddu un tur rin ca+ere c7t ti+ ?ellen #*i ri+ela s r7ncenele' F "aCG F Mu' F Te cred' !olosesc a arta+entul entru c e +ai
101

a roa e de 6ir+, acu+ stau aici 7n ce ;oi hotr# ce 6ac cu casa de la *osea' F O ;in<iC F =*a + $7ndea+' =cesta e un a arta+ent s a8ios *i deoca+dat #+i a9un$e' F )oate #8i $sesc un +u*teriu, *tiu un 6ri8, #*i caut cas, *tia ltesc :ine, 6(i un re8 s *tiu ce s ;or:esc' F "(+i un s6at' F M $7ndesc' Iei :ani serio*i e ea, cas :oiereasc cu tot dichisul, + ocu iu:ire, + ocu dac ;rei' ?aiG Mer$e+, ce tot 6aciC F ndat' = ari8ia ?ellenei #n 6oaierul de la =teneu ls o tu* $roas de ad+ira8ie dar *i de in;idie' Ele$ant, cu +ersul de $a<el, de<in;olt, 6c7nd schi+: de a+a:ilit8i cu +ai ;echile ei cuno*tin8eQ 6u re<entat unor ersona9e necunoscute' Reintrase #n societatea +onden a Bucure*tilor' Era #n ele+entul ei, re;enise acas #n lu+ea ei e care o rsise un ti+ *i care(i li sise' "u s ectacol au intrat la Restaurantul =thOnOe )alace' Jor9 salut c7te;a ersoane, #n dru+ s re +asa unde 6useser #nso8i8i de *e6ul de sal' F l ;e<i e cel din st7n$a, :londul cu rul lie8C F l ;d, ce e cu el' F E Bicu Riden:er$, +o*tenitorul unor c7+ uri etroli6ere, e utred de :o$at' = sc at dintr(un accident auto acu+ un an *i +ai :ine, so8ia lui nu' Brunetul din st7n$a lui e ne otul unui industria*, le$ionar #nrit, du
10-

#n:u*irea re:eliunii s(a de<is, chi urile: @Eu le$ionarCA +i(era *i sc7r:' Cel de(al treilea e un nea+8 de la le$a8ia $er+an, u+:l ci;il, de*i se *tie c e o6i8er su erior' "e o ;re+e sunt de nedes r8it' F "e unde #i *tiiC F Cu Bicu Riden:er$ a+ 6ost cole$ de 6acultate, o 6i$ur' Mala, so8ia lui, a 6ost +ai #nt7i rietena +ea, nu i(a+ urtat ic lui Bicu, sraca, o 6at cu totul s ecial, nu era 6cut entru el, nici entru +ine cu si$uran8' Nu i(a cedat dec7t du nunt, cred c a 6ost *i o a+:i8ie a lui e de(o arte *i e de alta era sin$ura cale de a o a;ea' l do+ina cu tact, cu 6elul ei su:til de a 6i' = ter+inat dre tul, a 6ost o erioad 9udector, a oi li:eral con;ins, ne#nre$i+entat #ns, /ecretar de /tat la Ministerul Justi8iei' Ce tra$edieG Ce catG Nu(+i ;ine s cred c Mala nu +ai e, r+sese+ #n ter+eni :uni' M(a+ #nt7lnit odat cu ea, la /na$o;, Bicu era la Monte Carlo, la curse' =+ #notat #+ reun *i i(a+ ro us ca #n seara aceea s +er$e+ s :e+ ce;a a+7ndoi, a acce tat cu :ucurie, de*i +(a sur rins, era+ con;ins c o s ter+in+ seara #n at' )7n aici Jor9, +i(a rete<at(o Mala c7nd a+ #ncercat s(o +7n$7i, 7n aici' "e aici #n acolo totul #i a ar8ine lui Bicu' Nu 6i co il, Bicu e de arte *i oricu+ descurcre8, :nuie*ti ce ;reau s s unG =dic + #n*ealC Ce s s un, in$ratule' Ce cre<i c nu *tiuC E trea:a lui, i(a+ *i s us(o: B/ nu te dai de $ol, s nu te rind #n 6a t, 6ii :iat de*te t, alt6el ne s une+ auf Iiederse en:D "in cate a s us ea @la re;edereA ;ie8ii' /(a
103

constatat c #n ti+ ul accidentului nu 6usese el de ;in, de*i de 6elul lui $onea ca un ne:un, ci ca+iona$iul care a ie*it 6r s se asi$ure, a ;irat #ncerc7nd s e;ite *i s(a rsturnat cu ca+ion cu tot, +urind e loc' F )cat, ce *tii de ne otul industria*uluiC F O hahaler, #n$7+6at *i lin de el' Wsta n(a ridicat un ai, toat ;ia8a lui' /e <ice c a ter+inat o 6acultate de in$inerie, e unde;a rin =ustria' /e d +are, *tii cu+ se s une: tare n tat, sta e tare #n unchi, d(l #n +(sa de aro$antG !rit<, nea+8ul, de 6a t #l chea+ ?einrich, e un ti interesant' Jor:e*te ro+7ne*te stricat, e nosti+ *i e deasu ra scli itor de inteli$ent' Gse*te ar$u+ente i+ediat, dac ;rea s te co+:at e o ro:le+ anu+e, 6iind chiar el con;ins c nu are dre tate' Te suce*te de nu te ;e<i' =+ :ut cu el la o serat, nici nu +ai *tiu unde, *i a+ iscat un ade;rat 6lu;iu doar #ncerc7nd s iau a rarea Maiest8ii /ale, re6eritoare la cedarea Basara:iei' Oho, s(l 6i au<it, ai 6i <is c e cel +ai atriot ro+7n' BA fost o #reeal istoric s mpart de !un voie ara. Ce, e a lui6 Are!uia murit cu arma n mn. Gnde e mndria, patriotismul6D... *i d(i, *i d(i''' Credea+ c + #ncearc cu+;a, a+ tcut, ce era s 6acC F Tan$o ar$entinian' ?ai s dans+G ro use ?ellen, ridic7ndu(se entru a *i e rin$' "u c7te;a dansuri se #ntoarser la +as' n dre tul ei, l7n$ aharul cu *a+ anie, era un tranda6ir ro*u $rena' Jor9 u8in intri$at, o asi$ur c nu este el
104

autorul' F Wsta e stilul lui Bicu, *i ri;i s re +asa celor trei :r:a8i' R+sese doar nea+8ul cu Riden:er$, acesta din ur+ 6cu o re;eren8 cu +7na, #i rs unse, i+it7ndu(l *i Jor9' C7te;a +inute +ai t7r<iu, #+:rca8i entru a rsi restaurantul, Bicu #+ reun cu ?err ?einrich /chnell:ach, se a ro iar de +asa lor' F Bun seara' Jor9 dra$ nu te(a+ ;<ut de +ulti*or, nu ne re<in8i distinsei tale rieteneC F ?ellen, a+ lcerea s #8i re<int un ;echi rieten, do+nul Bicu Riden:er$ *i e a+icul nostru co+un, do+nul''' F ?einrich /chnell:ach' F ?ellen )anta<i, sunt onorat do+nilor' F Cu+;a ?ellen, ro rietara casei de +od, sau este doar o coinciden8 de nu+e' F n ersoan, do+nule Riden:er$' F Nu +i(ar strica unele consultri #n +aterie de noile tendin8e ale +odei' F Oric7nd, cu lcere' Iat cartea +ea de ;i<it' F Ce a8i <ice ?err Jor9 daca i+ reuna cu !rau ?ellen a8i ;eni la :alul le$a8iei, si+:ata sieara la ore doua<eci' =* 6i onorat sa a;ie+ re<enta du+ne;ostra, rosti sacadat, li+:a ro+7n o6i8erul $er+an' F Cu lcere, e>celen8' R+aser #nc o or(dou, *i a oi Jor9 o conduse acas la el' ?ellen i s(a dat cu asiune, cu+ nu o +ai 6cuse cu Jor9' /i+8ise c rec tase ce;a din ti+ ul
105

ierdut: BOh, "oa+ne, ti+ ul sta ne:un, care +i se scur$e rintre de$ete' Cu+ ot s(l 6ac s stea c7te un ic sau s treac #ncet, c7t +ai #ncetC Cine controlea< ti+ ul, controlea< ;ia8a *i +oartea' Nu+ai Tu, controle<i ;ia8a *i +oartea' " "oa+ne ti+ ului lentoare c7t te las ini+aGD Nunta =ritinei cu !lorian se hotr7se e trei +ai' El ar 6i ;rut o nunt restr7ns, la un local din Bucure*ti, cu nea+urile *i c78i;a rieteni, dar nu utea s se o un sau +ai :ine <is s se i+ un #n 6a8a :unicului =riton' Nici Ior$u *i Joichi8a, ce nu erau at7t de intransi$en8i, nu o uteau 6ace' Bunicul =ritinei 8inea +or8i* ca nunta s se 6ac #n sat iar el, +aestru de cere+onii, s se ocu e de tot, inclusi; #n ceea ce ri;e*te cheltuielile res ecti;e' Nu acce t de la ni+eni nici un 6el de a9utor, #n a6ar de un urcel de la te de la $inerele su Ior$u, socru +ic, iar de la 6ratele su Nelu8u, e care #l oreclea Cinci+e, entru c era +ai t7nr dec7t el cu o cinci+e de secol, ro rietar al cr7*+ei cu salon *i al +a$a<inului din centrul satului, localul' =cesta era *i un :un acordeonist, a*a c #l toc+ise, cu+ alt6el, 6r arale, +ai cdea #n sarcina lui, *i o ;a 6ace cu dra$, a+ena9area s a8iului din 6a8a restaurantului, e iar:, cu +ese *i :nci de le+n, cu $hirlande de 6lori, entru c #n interior nu #nc eau +ai +ult de o t<eci, nou<eci de ersoane' La casa +iresei, socrii +ici, a9uta8i de co ii, #nc de la s67r*itul lui +artie #nce user cur8enia: ;o situl,
10E

lustruitul, re aratul e ici(colo, iar cu dou <ile #nainte de nunt, entru :tutul :radului, au us +ese *i scaune #n curte' Era cald *i senin, +ult rea cald entru #nce ut de +ai' =*a 6usese de e la 9u+tatea lui a rilie' /e anun8a un an secetos' Na*ii, Coralia *i Geor$e Lu a*cu, el #n er+isie s ecial, dou s t+7ni, entru cele dou e;eni+ente, la r7ndul lor erau rin*i #n ;7ltoarea re$tirilor' )re$tiri entru :ote<ul lui Jictor, :iatul lor de nu+ai cinci luni, cere+onie ce ;a a;ea loc a doua <i du nunt, a oi cu rochia e care na*a nu o ter+inase, de*i lucra la ea de <or, ce(i dre t, rintre al tatul *i #n$ri9itul co ilului, a oi cu lu+7nrile, cu cadourile *i +ai ales cu a+ena9atul casei entru :tutul :radului *i entru +usa6iri' *i anun8ase re<en8a co+andantul lui Geor$e, colonelul )reda, care odat cu se+narea er+isiei #i s usese: F / nu cre<i cu+;a c(8i dau dru+ul 6r s + in;i8i la :ote< *i :un #n8eles *i la nunt' F "o+nule co+andant, e ade;ratC, se :ucur co ilre*te locotenentul Lu a*cu' Chiar dori8i s ;eni8iC =r 6i o onoare entru +ine, entru 6a+ilia +ea, ne(a+ :ucura enor+, s er c nu e o $lu+' F Locotenent Lu a*cu Geor$e, dre 8i, *i Geor$e lu i+ediat o<i8ia re$ula+entar' / une(+i locotenente c7nd a+ $lu+it euC F / tri8iG "a8i(+i''' F )e loc re aus, *i #l #+:r8i* rinte*te' M
101

:iete nu e o $lu+, si$ur c ;in cu dra$, :ine #n8eles dac + in;i8i' F Mai e ;or:GC F )utea+ s sca a*a un e;eni+entC / une(+i, din unitate ai in;itat e cine;aC F "a, do+nule co+andant, dar este co+ licat cu trans ortul, de*i +ai to8i ca+ara<ii *i(au e> ri+at dorin8a dar *i re$retul, e de #n8eles, *ti8i, distan8 +are' Coralia nu se +utase #n casa nou, $ata #nc din toa+n, de la na*terea lui Jictor *i lecarea lui Geor$e la unitate, du concediul de re6acere' Mo:ilase, aran9ase +odern: +acaturi, dra erii, erdele toate noi, :uctrie nou, :aie cu toalet cu tot dichisul, ca la ora*' n$ri9ea co ilul +ai :ine acas, alturi de +a+a ei e de o arte, iar e de alta #l a*te ta e Geor$e s o inau$ure<e #+ reun' Cu+ a ;enit #n er+isie au +utat *i lucrurile ersonale, <estrea lor *i au re$tit casa entru oas e8i' )i nuG La a*a un e;eni+ent, a*a oas e8iG Ca+era +usa6irilor, s a8ioas *i lini*tit, ddea cu ;ederea s re li;ada t7nr, #n6lorit, aran9aser totul, erau +ul8u+i8i, ca *i cu+ cine;a ar 6i utut intra acolo, 6r *tirea lor' ncuiar u*a cu cheia *i o useser #ntr(un sertar, a*a''' entru orice e;entualitate' Nunta era s7+:t, ;ineri du (a+ia<, e la ora trei, cu $reu, e strada lor ietruit, #*i 6cea loc un dita+ai auto:u<ul' =*te tau s soseasc do+nul co+andant, au ie*it #n ris , au<ind <$o+otul +otorului' R+aser er lec*i, ;dit #ncurca8i *i +ira8i, uit7ndu(se unul la altul nedu+eri8i, c7nd din auto:u<
102

co:or7r, r7nd e r7nd, cole$ii lui de ar+e, dou<eci *i doi de +ilitari' Co+andantul s(a dat 9os #n ur+a lor, a9ut7ndu(*i so8ia *i a oi co ilul' Coralia *i Geor$e au ie*it #n #nt7+ inarea lor, deschi<7nd lar$ or8ile +ari' "u ce sc din str7nsoarea ca+ara<ilor, 67st7cit, i se adres cu lacri+i #n ochi colonelului )reda: F / tri8i, do+nule co+andant, *i a oi +ai u8in +ilitros, a*a o sur ri<G, *i cu un nod #n $7t''' +ai, +ai s(l a uce l7nsul se #+:r8i* cu su eriorul su' F Locotenent Lu a*cu, nu(8i 6ace $ri9, :ie8ii au +7ncat *i a+ re<ol;at de9a cu ca<area lor la unitatea de o+ ieri' F )er+ite8i(+i s ra orte<, i se adres 9ucu* Geor$e' Nu era ca<ul' =;e+ loc *i aici *i la ai +ei, entru toat $arni<oana nu altce;a, nu tre:uia s ; deran9a8i ast6el' F Nu(i nici un deran9 Lu a*cule, nici un deran9' /unte+ #n +isiune s ecial, a*a scrie #n ra ort *i e dele$a8ia de de lasare' ?ai s d+ *i noi :un <iuaG H "oa+na Cora +ai +ult ca si$ur, descrierea ra ortat #ntoc+ai, 6ace8i cuno*tin8 cu so8ia +ea, el e "nu8, :iatul nostru' F nc7ntat de cuno*tin8 doa+n, *i Coralia #l +7n$7ie *i(l srut e "nu8' "o+nule co+andant, + :ucur c ; cunosc, +ai #nt7i de toate doresc nes us de +ult s ; +ul8u+esc entru tot ce a8i 6cut entru :r:atul +eu, entru noi' F /ti+at doa+n, so8ul du+nea;oastr a reali<at totul cu uterile lui, a +uncit +ult, +erit ce a o:8inut,
100

dar s ls+ e altdat anali<ele' "in casele alturate, Gore, 6ratele lui Geor$e, cu so8ia *i rin8ii lui au ie*it, #n8ele$7nd iute des re ce era ;or:a' "o+nul Lu a*cu, a;7nd o ta; #ntr(o +7n cu 8oiuri $oale *i o da+i$ean cu 8uic #n cealalt, se a ro ie de +ilitari, #+ r8ind :utur, ur+at de ne;asta lui cu un co* #n care erau latouri cu rcituri *i dulciuri' =u a rut *i +ese *i scaune' C7t ai cli i se or$ani<ase o ade;rat etrecere' =i lui Jldescu, rin8ii Coraliei, au ;enit *i ei cu t;i line' Un che6 #n toat re$ula, +ai ales c a ru *i acordeonistul e care #l toc+iser entru #ntre$ cere+onialul' Na*ii con;eniser cu 6inii s treac de la Bucure*ti s :at :radul *i #+ reun s +ear$ la Kte6e*ti s 6ac la 6el *i cu cel al +iresei' !lorian #l ru$ase e Gri$ore, un rieten care a;ea un +ic arc auto, s(i #nchirie<e o +a*in' =u<ind des re ce e;eni+ent era ;or:a, acesta a 8inut cu tot dinadinsul s 6ie re<ent, a*a c era *i in;itat *i *o6er' =9un*i la casa na*ilor nu le ;enea s cread ;<7nd ce etrecere se #ncinsese, +ai ales c7nd ddur ochi cu ar+ata aceea de uni6or+e' !lorian *i Gri$ore luar :ra<ii din +a*in chiuind *i se a ucar, du ce au 6cut re<entrile de ri$oare, a9uta8i *i de c78i;a +ilitari, s :at :radul' @UrsarulA c7nta de 6oc din acordeon' ?r+laie, chiuituri, stri$turi, c doar e nunt, nuCG BNunt, +''' D Tot alaiul cu +irii *i na*ii #n !ordul lui Gri$ore, auto:u<ul lin cu solda8i *i nea+uri s(a us #n +i*care, cla>on7nd e dru+ul s re Kte6e*ti'
-..

=ni8a Rusachi sttea la cuscri de o s t+7n, se si+8ea +inunat, *tiind c era de 6olos' )re$tise, con6or+ o:iceiurilor de e +elea$urile ei, turte *i lcinte, r9ituri *i colcei, tradi8ionali la nunt, #+ letise coroni8e *i croise :eteal tricolor entru nunta*i' E+o8ionat, =riton se uita, din c7nd #n c7nd, #n lun$ul uli8ei' Mai intra #n curte l7n$ ceilal8i, a oi iar ie*ea' =r 6i ;rut s rind +car un ic de lu+in' Nea+urile, rudele, ;ecinii, rietenii se adunau, r7nd e r7nd, #n curtea de9a lin' "e de arte se au<ir <$o+ote de +otoare *i cla>oane' =riton ie*i $r:it *i ;<u o +a*in +ic, ur+at de un auto:u< +ilitar' Mare i(a 6ost +irarea *i nu nu+ai lui, c7nd a ;<ut at78ia solda8i co:or7nd din auto:u< *i dita+ai alaiul' Ior$u *i Joichi8a +i*unau rintre +usa6iri' =u<ind cla>oanele, 6etele *i :ie8ii se adunar, cu to8ii, #n 9urul lui =riton, #nt7+ in7nd alaiul' =ritina co:or# ri+a din +a*in *i #*i #+:r8i* rin8ii, a oi sri #n :ra8ele :unicului, de unde nu ar +ai ;rut s lece' F 8i +ul8u+esc din tot su6letul, :unule' F / te a9ute "u+ne<eu s 6ii 6ericitG *i lu la :ra8 +a+a *i soacra *i intrar #+ reun #n curte, unde era a*te tat' "in toate r8ile se au<eau urri' Nu a uc dec7t s #ntre:e: F Totul :ineC F Totul :ine, +a+' !lorian cu un :rad *i Gri$ore cu cellalt chiuind se
-.1

alturar 6a+iliei, la 6el *i na*ii' "e #ndat cole$ii lui Geor$e reluar ei :tutul :radului, #n ti+ ce @ursarulA u+6la de <or :urdu6ul acordeonului, <ic7nd :a de chiuit, :a de dor, con6or+ tradi8iei' Colonelul )reda a;u arte de o aten8ie s ecial din artea ser$entului de tun, Ior$u, ce nu sc rile9ul de a retri, o;estindu(i acestuia, cele +ai dra+atice situa8ii din ti+ ul Marelui R<:oi' Nu e>a$er, nu era +o+entul *i nu dorea s(i +ono oli<e<e aten8ia' T7r<iu, colonelul ddu retra$erea, dar =riton, +aestru de cere+onii, anul ordinul *i dis use continuarea @ostilit8ilorA 7n la loc co+anda, s re :ucuria *i a+u<a+entul tuturor' Era toiul no 8ii, @+isiunea s ecialA se #ncheiase cu succes, a*a c auto:u<ul se use #n +i*care' Gri$ore #i ur+ar cu !ordul #n care se a6lau nunii *i !lorian' Con6or+ tradi8iei, +irele nu tre:uie s r+7n cu +ireasa su: acela*i aco eri* #n noa tea dinaintea nun8ii' = doua <i, acesta, #+ reun cu na*ii, ce urtau lu+7nrile de nunt, #nso8i8i de tot alaiul au urces la dru+ entru a(*i lua +ireasa, de la casa ei' )lecarea lor a 6ost #nso8it de chiuituri' BE nunt, +'D "i+inea8a e la ora <ece #nce u #+:rcatul +iresei #n re<en8a unchiului Nelu8, ce c7nta din $ur *i din acordeon: (a'i mireas &iua !un, de la frai de la surori, de la casa printeasc... #n hohotele de l7ns ale cuscrelor' Ior$u, e ris , cu lacri+i #n ochi #*i rsucea o 8i$ar F nu +ai 6u+ase de +ult F c7nd urca scara socrul su =riton'
-.-

F )l7n$i, Ior$uleC F EhG''' F =*a a+ l7ns *i eu c7nd +i(ai luat 6ata' =cuL, dehG, e r7ndul tu' F ?+G F Si(a ierit $raiulC n loc de rs uns, Ior$u Ne$ulescu #l str7nse #n :ra8e e socrul su =riton *i #i su6la la urechi, a*a, ca entru ei doi: F E $reu tat, e $reu' F Ktiu, #i rs unse *o tit socrul lui' F Ce 6ace8i +, +uierilor aiciC, le <ise Nelu8u, ie*ind *i el la o 8i$ar e ris , l7n$e8i unul e u+rul celuilaltC ?alal :r:a8iG F Ce *tii tu :, Cinci+e, ce *tii tuC Ce, tu e*ti tat de 6at, se r8oi =riton la 6ratele su' F Ior$ule, nu te toci tot, c +ai ai dou 6ete, de 6a t''' la ri+a e +ai $reu, e ur+ te o:i*nuie*ti' =cuL le ;ine r7ndul *i celor +ici, c tare re ede +ai trece ti+ ul sta tur:atG La /lnic, Gri$ore #l a9uta e !lorian s se $teasc' Nu(*i $sea a ionul *i era nec9it' ,apionul de la mama: l $si unde nu se a*te ta s 6ie ascuns, #n :u<unarul hainei' F E+o8iile @+on cherA' F / *tii Gri$ore, c sunt e+o8ionat, +i(e s nu + ierd #n :iseric' =+ ;<ut, 6oto$ra6iind la nun8i, nu o dat, +iri le*in7nd, le(a+ 6cut o<, ur *i si+ lu li se tiau icioarele de e+o8ie'
-.3

F Nu <uG F "ac(8i s unG Li sa de aer din :iseric, ritualul acela relun$it de nu se +ai ter+in, *tiu euG / er s nu 6ac ;reo 6i$ur' F !ii serios, ai s ;e<i, nici nu *tii c7nd trece, +ai :ine $7nde*te(te la noa tea nun8ii' F ?ai, las, nu 6iiG''' @UrsarulA #*i 6cu au<it re<en8a c7nt7nd: Ji'ai luat nevast, du'o acas, f'i i copii... Intrar *i na*ii c7nd #*i #ncheia c+a*a' F Gata, 6at +areC F = roa e na*ule' F ?ai, c +i(e c 8i(o ia altulG F / cre<i na*, du+neata, c eu nu' Biat 6ain ca +ine unde +ai $se*te ea' F Laud(te $ur, c 8i(oi da este +surG )e la ora <ece *i 9u+tate, cu u8in #nt7r<iere 6a8 de cu+ #*i ro useser, ornir alaiul' Ma+a Jica r+ase acas ddac, cu Jictor' Trei <ile u+:lase =riton rin t7r$ul )loie*tilor du orchestr' Jroia una select, s nu c7nte doar du ureche, s *tie de toate, *i o ular *i u*oar' =6l de unii de la 6an6ara Ra6inriei Ro+7no(=+erican, i(a ascultat la re eti8ie *i con;in$7ndu(se c toc+ai $sise ce ;oia el, i(a toc+it' =6urisi8ii au si+8it c +o*ul ;a des6ace un$a, a*a c au ca+ e>a$erat, :tr7nul #ns nu era nai;' F Gsesc *i al8ii, +ai :uni ca ;oi, *i e 9u+aL de re8' R+7ne8i cu :ine :ie8i, *i ddu s lece
-.4

con;in$tor' = roa e de u* au<i: F "o+nule =nton, #l o ri sa>o6onistul' F =riton' F =riton, + scu<a8i' ?ai s ne(n8ele$e+' Mata c7t ro uiC F Nu(8i s useiC 9u+tate, toat noa tea *i 6r au<e lun$i' F Mai une do+nule =riton dou +ioace *i :ate+ al+a' F O +ie *i a+ :tut(o' F !ie, daL cu +as entru orchestr, s nu a;e+ discu8ii' F Cu, se #n8ele$e, e la noi nu s(a au<it de lutari 6l+7n<i' i lcuse cu+ c7ntau, +ai ales c cel cu sa>o6onul #i <icea a*a 6ru+os, e $ustul lui' ,e la noi, $7ndea el, nu s'a v&ut saCifon, o s'i dau #ata pe toi' Jinul l(a co+andat la Jalea Clu$reasc, al:, de+isec, s(l oat :ea toat lu+ea' L(a luat e Nelu8u cu el, *tia Cinci+ea, cr7*+ar deh, la cra+, e unul nea !nic, #i ddea e $ustate *i nu orice' i lcea la ne:unie 8uica de rune, de Jleni *i de 6iecare dat c7nd lua ;in de la el, Nelu8u #i unea #n traist o da+i$ean de 8uic, de(a lui, de trei litri' =t7t #i tre:uia i;nicerului, #*i unea un 8oi, itit #ntre dou :utoaie' )ri+a #n$hi8itur o trecea rintre +sele, #*i cltea cerul $urii, o lsa e li+: o ;re+e, du care, satis6cut, o #n$hi8ea'
-.5

F =Lnt7ia' Ca a luL sr+anuL tata, "u+ne<eu s(l odihneasc' Me*tere, ale$e ce(8i o6te*te ini+a' F )i, entru o nunt select, <ise =riton' F N(ai s +(n9uri, ia de $ust, #ncearc dintre :utoaiele astea' =l:, nuC =l: do+nesc #8i dau' F =* <ice s nu 6ie rea sec, *i :u:il entru toat lu+ea, :un *i de +uieri' F Un Rieslin$ de+isec' Ia de $ust de aiciG E do+nesc, *i(i #ntinse o can cu ;in' F =haG :un, sta da, #+i lace, e :u:il' =cesta r+7ne, do+nL !nic, cinci sute de litri' F Nunt +are, :re, ai cu ce(l duce, c de nu te(oi a9uta euC F =+' =+ *i #n ce(l une, ni*te :utoaie +ici, daL de nu(+i a9un$ #+i #+ ru+u8i *i 8i le aduc #ndrt, s er c ai #ncredere #n +ine' F "o+nL Nelu8u, nu ne *ti+ de ieri de a<i' Ki re8ul i(a con;enit :unicului, +ult su: calculele 6cute de el' )e rintele =ntonie #l ru$ s +ai aduc niscai 6e8e :iserice*ti, reo8i de rin alte r8i, s toc+easc *i cor *i doi, trei dascli, s nu 6ie strana chioar, s le$e cununiile cu c7ntec #nl8tor, cu+ ;<use el la )loie*ti, la Catedrala /6' Ioan, la nunta :iatului unui ;r ri+ar' = ltit c7t i(a <is rintele, dar a +eritat' = lsat i+ resie de neuitat, c doar una era =ritina lui' Nu(i urta ea nu+eleC Ki o 6cea, nu oricu+' Ior$u se ca+ su rase, sau 6cea e su ratul, se si+8ea #nlocuit de socrul su #n +ai toate' =riton nu a
-.E

#ntins coarda, *tia 7n unde era dre tul lui' Totul a decurs con6or+ a*te trilor, +u<ica #ntre8inea at+os6era, cci +u<ica 6ace to8i :anii la etreceri' F !r +u<ic :un, e ca *i cu+ ai <ice c(i nunt 6r lutari' Nu(i reu*it, 9udeca =riton *i a;ea dre tate' /a>o6onul rsuna dincolo de dealuri' Jeselie, :ucurie, tradi8ie, curat nunt la ro+7ni' Gelu, 6ratele =rtinei, #n;8ase de la !lorian s 6ac o<e *i era re<ent este tot, de $7t cu un a arat de 6oto$ra6iat ne+8esc Rollei6le>, cu lentile Meiss' Era at7t de :ucuros, rea un co il cu o 9ucrie re6erat' Ior$u era 6oarte res ectat #n co+unitate, cu;7ntul lui a;ea $reutate' l *tia tot satul cinstit, li sit de interese ascunse *i atunci c7nd cine;a dorea un s6at :un, da 6u$a la el' !cea ace #ntre cei care, din anu+ite +oti;e, nu se #n8ele$eau, e te +iri ce''' ?ai la Ior$uG Ki el, o+ cinstit, trecut rin Marele R<:oi, nu oricu+, ci e linia #nt7i, le e> lica cu+ credea el c tre:uia rocedat, ar$u+ent7nd +ai #nt7i con6or+ +oralei cre*tine, a oi rece telor le$ale' Nu se su ra cel care ierdea' Nu te uteai su ra e nea Ior$u, e @tata tuturorA, cu+ i se +ai <icea' !oarte in6or+at cu tre:urile olitichiei, l(au cerut ri+ar #n sat' F Nu 6ac olitic' )olitica e o cur;, a;ea dre tate tata F *i el, la r7ndul lui res ectat de #ntrea$a co+unitate F c7nd s unea: 7u te !#a dac nu vrei s'i rupi #tul, c nicicum nu e !ine, de eti cu unii nu eti cu alii i uite aa n'ai s mai ai pace. =;ea dre tate l :tr7n, a*a c +ai :ine chi:i8' "e e +ar$ine #i o8i 9udeca e cei
-.1

de la utere *i e cei din o o<i8ie, de ce s + doar ca ul, de ce s(+i ru eu $7tulC Las(i e ei s(*i scoat ochii din ca , dac ;orG Noi d+ cu *ta+ ila, ei ot s( *i dea cu u+nii #n ca ' Nu li sise de la nici o nunt din sat, nu doar entru c a;ea *i el co ii *i ast6el, o:li$at, lu+ea ar 6i 6ost ne;oit s(i #ntoarc darul, nu' i lcea s etreac *i nunta re re<enta un rile9 :un de che6, de adunare a 6a+iliilor, c 7n la ur+ se #nrudeau, #ntr(un 6el sau altul, cu to8ii, rile9 :un de :ucurie' =cu+ era r7ndul lui s se :ucure' "arul, de re$ul, #l str7n$e na*ul sau delea$ o rud a ro iat de(a +irilor, un 6rate, un ;r' Na*ul, ocu at cu +usa6irii lui, #l ru$ e Jlad, 6ratele +ai +are al =ritinei, s 6ac el o6iciile de str7n$ere a darului' =;ea 6ar+ecul lui, $lu+e8, #ndr<ne8, dar nu o:ra<nic sau eni:il, toc+ai :un' Cu+ +ai tot satul era re<ent, darul re re<ent o su+ considera:il #n :ani, dar *i #n di6erite o:iecte, +acaturi, co;oare, ;esel, unelte *i chiar ani+ale, care, c7t *i cu+ utea' )otri;it o:iceiului, nunta se #ncheie c7nd +iresei i se scoate ;oalul *i i se lea$ e ca o :as+a, si+:oli<7nd c +ireasa a trecut #n lu+ea 6e+eilor +ritate' =cest ritual se #nt7+ l di+inea8a, la c7ntatul coco*ului' C7nd cere+onialul #nce u, unchiul +iresei, Nelu8u, cu acordeonul *i cu ;ocea lui :aritonal c7nta: 7u mai eti cum ai fost odat, acuK eti femeie mritat... Cuscrele l7n$eau, una e u+rul celeilalte'
-.2

F =cu+, dra$ii +ei, s use =riton #ncerc7nd s #ndulceasc at+os6era, s +er$e8i acas, s ; une8i e 6cut co ii, nu ;reau s +or 7n nu o s(+i ;d strne o8ii' B Cinci+e, i se adres 6ratelui su, ce(*i #nchisese acordeonul, <i + ce;a din :urdu6ul la, a*a, ca la *ase di+inea8 c +i s(a 6cut iar dor de ;ia8G Joi du (a+ia<, ri+a s t+7n du nunt, o <i clduroas, +ai de$ra: de +i9loc de ;ar dec7t de s67r*it de ri+;ar, doa+na =ni8a, a:ia sosit de la ser;iciu, #*i re$tea +asa' /e s erie de <$o+otul a*ilor $r:i8i de a6ar' Nici nu a;u ti+ s se l+ureasc cine este, c u*a de la intrarea din teras se deschise :rusc *i #n cadrul ei !lorica se o ri stan, un +o+ent, cu o de e* #n +7n' F = +urit tataG )l7n$7nd #*i #+:r8i* sora, ;dit con6u<' F Cu+GC F = +uritG re et su$hi87nd #n l7ns, !lorica' / eriat, #i lu tele$ra+a din +7n' Tre+ura' Citi: )omnul Coste mort mari seara punct. 7icolai punct. F Ce ne 6ace+C Cu+ a9un$e+ la TurnuC F Mer$e+ cu +a*ina "irec8iei' = ;or:it Jaleriu cu directorul, ne d auto+o:ilul lui' =cu+ e la :irou, a*tea t s soseasc *o6erul, era e teren' Te(a+ sunat *i aici *i la ser;iciu, e se+ne c erai e dru+' F "u+ne<eu s(l odihneascG F "u+ne<eu s(l odihneascG = roa e o or au a*te tat 7n s ;in +a*ina' )e
-.0

6u$ *i(au #ncro it #+:rc+intea de doliu' F /racul tataG i<:ucni !lorica #n l7ns' Ce +ai ;ia8 a a;ut *i elG F =*a e, sraculG Ki noi l(a+ ca+ ne$li9at, nici +car nu a+ +ai trecut e la el' /unt a roa e <ece ani de c7nd nu a+ +ai 6ost la Turnu M$urele, noroc c ;enea el, din c7nd #n c7ndG F "in trei<eci *i doi, c7nd a a;ut co+ lica8ia aceea la l+7ni' =u #nce ut s(*i aduc a+inte c7t de r us arta, 8intuit la at de o neu+onie se;er, cu+ $os odria lui strun, col8ul acela de rai, de;enise 9alnic *i r;*it' F Ce a +ai su6erit *i atunciG F /u6erea el +ai +ult de dorul +a+ei, s(i 6ie 8r7na u*oarG Mai 8ii +inte cu+ s uneaGC %O aud tot ti+ ul, ;or:esc cu ea #n 6iecare sear, o ;d rin curte sau st7nd la $ura so:ei #n su6ra$erie, citind sau cro*et7nd' +i rs unde, <7+:ind tot ti+ ul' Uneori #i si+t ar6u+ul ei sua;, lutind #n 9urul +eu, #n;luindu(+' Ki res ira8ia i(o si+t adeseori #n cea6' ntorc ca ul, o <resc o cli #n col8ul ochiului' M uit, nu e, dar era, dar e e aici, e unde;a si$ur era, si$ur este i s unea+: B?ai tat la Bucure*tiG "e c7nd s(a +utat !lorica, eta9ul e neatins' Jinde aici *i hai la noiGD B Nu ot' =ici e Lelia +ea'D B "ar nu ;e<i c nu +ai o8iC Noi te ute+ #n$ri9i' Ki eu *i !lorica ;re+ din tot su6letul s ;ii' Te #nc 87ne<i *i nu *tiu de ceG Tre:uie s te ;ad un doctor din ca ital' Nu te su ra, dar eu nu a+ #ncredere #n doctorii de aici' O 6i ;or:a de o
-1.

neu+onie, cu+ ai 6ost dia$nosticat, dar dac are anu+ite co+ lica8ii, dac se las cu ur+riC =ici nu au a aratur, nu au tehnicieni' "e ce nu #n8ele$iCD BTu nu #n8ele$iG =ici e locul +eu, alturi de Lelia'D B Mi tat + s eriiG Ma+a s(a dus, 6ie(i 8r7na u*oarGD Nu' Nu s( a dus, e aiciD *i #+i art s re ini+ B*i aici #n 9urul +eu'D B Cred c aici,D i(a+ us eu +7na e t7+ la care(i ardea ca o lit #ncins , %#n ca ul tu' Tre:uie s te ;ad un doctor *i asta c7t +ai $ra:nic cu utin8' "octorul nostru de 6a+ilie este un o+ +inunat' El ne ;a s une ce a;e+ de 6cut> "ar tata, nu *i nu. F L(a+ ru$at *i eu, nu o dat, dar nu conce ea s lece' =tunci i(a+ su$erat s(*i $seasc o +ena9er' BNici o+enealGD a srit el, ca ars' BCe e ru s te #n$ri9easc o 6e+eieC Tre:uie s #n8ele$i c nu ai #ncotroG Ori ;ii la Bucure*ti, ori ;a tre:ui s(8i $se*ti e cine;a s te #n$ri9eascGD B =+ s ; s un eu atunci c7nd ;a ;eni ;re+ea' =cu+, #nc nu a ;enit. F =+ r+as toat ;ara aceea la el' Tu ai lecat *i te(ai #ntors rin se te+:rie' F La s67r*itul lui au$ust' Ki a+ stat cu el 7n a #nce ut Costea *coala' Costea, 6iul ei, a:ia #+ linise *a tes re<ece ani' Brunet, cu ochii ;er<i, #nalt, :ine le$at, se+na leit cu tatl su, at7t la 6i$ur c7t *i la $esturi' /e re$tea entru e>a+ene' "orea s ur+e<e !acultatea de Medicin, contrar a*te trilor rin8ilor si' F !lorica, nu 8i(a+ s us niciodat ce +i s(a #nt7+ latG ntr(o sear, la c7te;a <ile du ce a+ r+as
-11

sin$ur cu el, #i dduse+ s +n7nce, #l *tersese+, #l schi+:ase+ *i a ador+it la scurt ti+ ' Era erioada aceea c7nd nu se utea +i*ca din at, $roa<nic situa8ieG )rea c doar+e lini*tit, era+ l7n$ el, citea+ *i, deodat, a tras aer #n ie t tare, de dou(trei ori, a e> irat lun$ *i $ata, nu +ai res ira deloc' M(a+ s eriat cu+ lit' L(a+ <$7l87it uternic de u+eri, stri$7ndu(l #ntruna +inute #n *ir' La un +o+ent dat a deschis ochii +ari *i +i(a s us: B)e ce m'ai ntors6 )e ce6 Bra att de frumos: + luase Lelia de mn. Bram cu ea. )e ce m'ai ntors6 *i i(au dat lacri+ile' F "u+ne<eule de ce nu +i(ai s us, 7n acu+C F Crede(+ c nu *tiuG = 6ost un 6el de secret al +eu' M te+ea+ c + ;ei conda+na entru ce a+ 6cut' F E*ti ciudatG Cu+ uteai crede c te conda+nC Ki entru ceG C l(ai readus e tata la ;ia8GC F "e atunci a r+as cu arali<ia aceea u*oar la +7na st7n$, dar du ce *i(a re;enit din con;alescen8, nu + #n8ele$ea+ deloc cu el' =*a :etea$, $rdinrea toat <iua iar $os odria, *i +ai ales stu ina lui dra$, erau din nou :o:oc' F )arc #l ;d cu+ ;enea la noi #ncrcat cu de toate, *i cu :orcanele lui cu +iere, etichetate 6iecare cu 6elul ei *i cu data recoltrii' Cu+ le craG Cu+ a9un$ea cu eleG Nu a+ #n8eles niciodatG F =*a eG *i eu + #ntre:a+, dar *tii !lorica ce nu ne(a+ #ntre:atC F CeG
-1-

F "e ce nu +ai ;enise e la noi de *ase(*a te luniC F =i dre tateG, nici +car nu +(a+ $7ndit la el, "oa+ne iart(+G Oare de ceC F Ktiu euG )oate c era+ rea rinse 6iecare cu tre:urile noastre' F )oate, dar tot nu e o 9usti6icare' Jaleriu sosi, #nso8it de :iat, de Coste *i de *o6erul directorului, le a9ut e 6e+ei s se urce #n +a*in, du ce a*e< #n ort:a$a9 ;ali<a cu+natei lui' Trecuse e acas *i luase :a$a9ele 6cute de so8ie, cu c7t;a ti+ #nainte de a ;eni la sora ei' )e dru+ au continuat o ;re+e cu a+intirile, a oi s(a cu6undat 6iecare #n $7ndurile lui' n 9urul co*ciu$ului se a6lau c7te;a ersoane necunoscute' Nicolai nu era' Cine;a le(a recunoscut *i s(au dat cu to8ii la o arte, ls7nd 6a+ilia cu de6unctul' Li seau !lorian *i =ritina, leca8i #n lun de +iere, unde;a, la +unte' =u stat toat noa tea de ;e$he' R+as sin$ur, #n crucea no 8ii, =ni8a a8i i *i ea la c t7iul tatlui su' %A fi dorit s fii ln# mine. Aveam attea s'i spun: Ani, ai #ri$, tat, de avere, acum e a voastr. -mprii totul n mod e#al, cinstit, aa cum st !ine unor !uni armni ce suntem. . m n#ropai alturi de Lelia. +'a c emat la ea. Acum nimeni i nimic nu ne va mai despri. =ni8a se scul s eriat' n 9ur ni+eni, nu+ai ea cu :tr7nul, al:it de tot *i ;7nt la 6a8' Jor:i ca entru ea, #ncet cu el sau oate cu duhul lui'
-13

BIart(+ tat dac 8i(a+ $re*it cu ce;aH Nu te(a+ ascultat' Mi(a+ ur+at instinctulH Ce +ai instinctG''' =+ icat #ntr(o las e care a+ 8esut(o *i a+ #ntins(o chiar eu, cu +7na +eaH =i a;ut dre tate, ca #ntotdeauna' Nu te(a+ ascultat' Mi(a+ irosit ;ia8a, de*i #l a+ e !lorian *i acu+ *i e =ritina' Nu a+ a;ut noroc #n dra$oste' Mai #nt7i Mile, a oi Vurt' =u dorit +ai +ul8i s(+i a8in calea dar sunt $olit de senti+ente, nu a+ +ai utut' Ca *i tineG Tu cu +a+a, eu cu Vurt' Tu cu re<en8a ei er+anent #n tine, eu cu $7ndurile la un iu:it dis rut' L(a+ ;isat' Tu, #n schi+: ai trit cu +a+a tot ti+ ul' / ; a9ute "u+ne<eu s ; $si8i aceaGD F Ce 6aci, ;or:e*ti sin$urC L Cu tata' O, "oa+ne, !lorica, ce +ult a+ $re*it 6a8 de el G F ?ei, haiG Ce 6aci acu+C Mai :ine s ne concentr+ la ce a;e+ de 6cut cu toate cele tre:uincioase entru arastas' F=+ a;ut o #nchi uire, nici nu *tiu dac a 6ost ;is sau realitate' Mi(a ;or:it tata' %Are!uie s avei #ri$ de averea, care acum e a voastr,D s unea el' F =*a eG cred c ;a tre:ui s s +, *tii tu undeH, unde 8inea +ah+udelele' F "a, cu+ de a+ uitatG F Nu a uitat el s ne s un' "e(aia cred c 8i(a a rut #n ;isG Cele dou cor uri laterale ale cldirii, nelocuite *i #ncuiate, erau line de 7n<e de ian9eni'
-14

"oa+na Rusachi intr #n ca+erele #n care a locuit Vurt' = #nchis ochii *i s(a re;<ut t7nr *i 6ericit' =u<ea $lasul lui *i 6r7nturi a+al$a+ate din con;ersa8iile lor, r+ase sus endate #n s a8iu *i ti+ ' !lorica, #n ca+erele tinere8ii ei, #+ reun cu so8ul *i co ilul, 6ceau o c7t de c7t ordine' Gos odria nu +ai era la 6el de #n$ri9it' Nu +ai era casa lor, locul acela de ;is din erioada adolescen8ei' Li se rea strin, iar a+intirile, di6u<e *i ele, se de6or+au, c t7nd alte di+ensiuni' n <adar au s at la locul *tiut, :a chiar *i #n locuri #n care *i(au i+a$inat c :tr7nul ar 6i utut #n$ro a a;erea, nu au $sit nici +car o +oned' =u luat doar c7te;a sticle de ;in, restul ls7ndu(le la locul lor, #n +7nt' =u #ncuiat, au asi$urat o +ini+ a<, un7nd lacte *i :t7nd cerce;elele #n cuie, a*a cu+ 6cuse tatl lor, la lecarea din Cru*o;a' Ur+au s re;in s 6ac ordine, #n ;ederea ;7n<rii' B/(a +ai to it o $enera8ie #n 6urnalul uria* al +riei sale ti+ ul, #*i s use cu nostal$ie =ni8a' F =lo, :un <iua, Bicu Riden:er$ la a arat' Cu doa+na ?ellen ; ro$' F La tele6on, :un <iua' F J lace s <:ura8iC F n rinci iu da, nu #n8ele$ #ns sco ul #ntre:rii' F =H a* ;rea s ; 6ac o ro unere, *i anu+e de a <:ura #+ reun cu a;ionul +eu, +i(ar 6ace +are lcere'
-15

F Nu *tiu ce s <icG F Nu ; te+e8iG =+ luat lec8ii de <:or, de la rietenul +eu, B7<u Cantacu<ino, #n ersoan' Nu + laud, dar nu + dau e +ul8i ilo8i' F C7ndC, #ntre: ?ellen du o scurt au< de $7ndire, inter+ina:il entru el' F =;e8i dou, trei <ile la dis o<i8ieC F "e indeH F "ac acce ta8i ro unerea +ea' F =nu+eC F O +ic e>cursie unde;a #n 8ar' F )are un secret, ot #ntre:a undeC F Nu a8i ;rea s r+7n a*a, un +isterC F "a *i nuG F "a entru c ; tentea<, nu entru c nu *ti8i ce ; a*tea t' F / <ice+G F J asi$ur c nu sunt c cunul cel ru, c nu ; r esc *i nici nu ; #nchid #n turnul de cle*tar' F "ac totu*i''' )ru un +o+ent c st e $7nduriH Ei :ine, ur+ea< s + con;in$' F =tunci a+ s trec s ; iau e la ora unu' F =st<iC "ar este ora uns re<eceG F Nu ; tre:uie dec7t o ;ali9oar cu schi+:uri' "e unde ; iauC ?ellen #i ddu adresa' R+ase e $7nduri, #i sur7dea ideea, #l lcuse e :r:atul acesta, si$ur e el, re<enta:il, s orti;, #ndr<ne8' /i+8ea c ar utea 6i un nou #nce ut' /e aran9, a oi #*i co+:in din $ardero: o
-1E

8inut s orti;' Bicu Riden:er$, #+:rcat #n al:, cu un :uchet de tranda6iri al:i #n +7n sun la u*a a arta+entului, cinci +inute du ora unu' ?ellen, #n antaloni al:i, cu :lu< al:astru senin *i un ulo;r :leu+arin cu dun$i al:e, a*e<at e u+eri, deschise u*a tre<indu(se #n 6a8 cu un :uchet +are de 6lori' "in s atele lui, ca #ntr(un 9oc de co ii #*i art chi ul a;iatorul a+ator' F /rut +7naG Ki du ce #i rs unse, ea lu 6lorile *i #l srut e o:ra<, +ul8u+indu(i entru :uchet' /e #ntoarse e clc7ie, #l in;it #n a arta+ent *i use 6lorile #ntr(o $lastr de cristal' F / a8ios a arta+ent' F ntr(ade;r' J ser;esc cu un coniac, un ;in, o ca6ea, o dulcea8C F Un ahar cu a sau si6on' F ndat' Chiar nu ;re8i s(+i s une8i unde <:ur+ sau unde ateri<+C F Ba da' )e un aerodro+ articular' F =+ #n8eles tot, #n ur+a descrierilor e care +i le(a8i detaliat du+nea;oastr' F )ro un s ne s une+ e nu+e, s ls+ deo arte olite8urile, de acordC F "e acordG F Mer$e+C F Mer$e+G La aero ortul Bneasa, a;ionul un de @?a;illand "?04 Moth MinorA era scos din han$ar, cu +otorul
-11

ornit' Un lucrtor de la +entenan8, #n salo et al:astr, sttea l7n$ a arat' Bicu o a*te t e ?ellen s urce, schi+: dou ;or:e cu o+ul acela, du care intr #n carlin$' *i luar <:orul s re Ti+i*oara, la conacul 6a+iliei Riden:er$, unde erau a*te ta8i la sr:torirea <ilei de na*tere a +a+ei lui Bicu' "e 6a t #l che+a \erner dar co il 6iind re eta tot ti+ ul Bicu Bi!icu, se $oac cu !uricuKF de unde 7n unde ni+eni nu *tia F s re a+u<a+entul rin8ilor, care l(au @re:ote<atA Bicu, *i a*a i(a r+as nu+ele' =teri<ar e terenul +o*iei, a+ena9at s ecial' =duse a;ionul a roa e de conac, e elu<' !ratele lui, \alter se a ro ie *i #i a9ut s co:oare' "u ce +otorul se o ri, Bicu #*i #+:r8i* 6ratele *i #i 6cu ?ellenei cuno*tin8 cu el' Mai t7nr cu <ece ani, \alter se+na leit cu 6ratele su' Le ie*ir #n #nt7+ inare rin8ii :ie8ilor' n ur+a re<entrilor, ?ellen #n8elese c +a+a lor ani;ersa al *ai<ecilea an de na*tere' Tatl F sas, +a+a F 9u+tate s7r:oaic, 9u+tate ro+7nc, din r8ile /e;erinului, +o*tenir *i unul *i altul a;eri considera:ile' Cu+ rar #nainte de Marele R<:oi terenuri e care a6laser c se ;or 6ace ros ec8iuni etroliere' Nu se :$aser #n a6aceri cu etrol, #n schi+: renta e care o ri+eau entru dre tul de e> loatare re re<enta o su+ i+ens, din ce #n ce +ai +are cu 6iecare an' Oa+eni cu $usturi ra6inate, :uni cunosctori ai artelor din toate do+eniile, colec8ionari de ta:louri *i $o:lenuri rare, reocu a8i de acte de caritate, in;estiser +ult #ntr(o societate de :ine6acere
-12

care #i *i urta nu+ele' Intrat #n $ra8iile doa+nei Riden:er$, ?ellen #*i etrecu o :un arte a serii cu in;itatele, e> lic7ndu(le noile tendin8e ale +odei 6e+inine' /e ca+ lictisise' Norocul s(a nu+it \alter, dornic s(i arate colec8ia de ta:louri' Bicu 6usese r it de tatl lui #n clu:ul :r:a8ilor dornici s a6le nout8i din cercurile olitice din ca ital' /tul *i a$asat se scu< *i o cut e noua lui rieten' F Nici nu a+ li sit +ult, c ho +(ai *i trdatG F )u8in s us' F Iar tu, s nu #ndr<ne*ti, c te s un Leti8ieiG F Oho, 7n se #ntoarce, ui8i' /o8ia lui \alter, Leti8ia, lecase #n =+erica, la unchiul ei, Jaler /te an, e nu+ele a+ericani<at, Jal /te;enson, un aro+7n sta:ilit #n Cali6ornia, senator *i ro rietar al unei lanta8ii de ortocali, se #ntorcea #n toa+n, a*a c \alter era holtei, o ;re+e' Bicu a;u $ri9 ca ?ellenei s nu(i li seasc ni+ic' =u clrit, au 9ucat tenis, :iliard, au 6cut la9, #n iscina cu 6or+a ei s ecial, ca un su ort de enel' Trei <ile #n aradis, cu seri lun$i, li+:ri nocturne *i a+or su: stele' =u ;enit ca doi rieteni *i au rsit conacul #ndr$osti8i lulea' Bicu #i era ?ellenei toc+ai ce #i tre:uia, un a+ant, un rieten, un iu:it, iar ea, lui, ;italitate ;ie8ii anoste e care o ducea *i ar+onia de care a;ea ne;oie'

-10

"e dou s t+7ni erau nedes r8i8i' ?ellen se +utase cu $ardero: cu tot, e Visele66, la el acas, nu de arte de casa e care dorea s o ;7nd, cas unde trise alturi de 6ostul ei so8, lecat de @un secolA din +intea ei' n ulti+ele s t+7ni, rar +ai 6cea anu+ite asocieri, dar untea de le$tur cu trecutul o re re<enta, desi$ur, locuin8a' Jor9 #i ro+isese c se ;a ocu a de ;7n<are *i lsase #n $ri9a lui, cel u8in entru o erioad de ;re+e, $sirea unui client' )lecase de;re+e la 6ir+, s #ncheie #ntr(o #nt7lnire lani6icat la ora <ece, o a6acere, de 6a t o co+and de rochii de ;ar' "e*i roduc8ia era aco erit cu recdere #n li;rri entru ar+at, nu ne$li9ase cererea tot +ai +are, contrar e;eni+entelor olitice, de #+:rc+inte, #n s ecial entru da+e' Era +ul8u+it, 6etele ei re6erate, @8rncu8ele eiA, <:7rn7iau nu alta' =ritina a;ea 6ante<ie, $ust, =na #nde+7nare, Geta artist #n :rodat' "in cate Coralia, cu ra6ina+entul ei, #i li sea' Caterniuc, *e6ul de roduc8ie, se :a<a e ele de +ai :ine de un an c7nd, ins irat, le(a retras de la @:andA' Coinciden8 sau nu, @ ro6esoaraA ?ellen le scosese rice erea, ;aloarea la su ra6a8' Era +ul8u+it *i entru c 6ir+a nu +ai a;ea ro:le+e 6inanciare, iar ulti+ii :ani din contul deschis cu su+ele c7*ti$ate de ?ari la ca<ino, nu u8ini, i(a trans6or+at #n ri+e su:stan8iale entru to8i salaria8ii, crora nu le(a ;enit s cread, ;<7ndu(se lti8i, ractic, cu salariul #n a;ans, e +ai +ul8i ani' Nu considera acei :ani c(i a ar8in' Era +ul8u+it c #*i re$sise ener$ia, dorin8a de ;ia8, *i cul+ea, ea care nu
--.

iu:ise cu ade;rat si+8ea acu+ acest senti+ent, acest 6ior, do+in7nd(o 7n #n ulti+a celul: iu:eaG Bicu Riden:er$ nu o sc a din ochi, la r7ndul lui un 6ost crai #nrit, iu:ea, chiar iu:ea' Nu 6usese niciodat $elos, acu+ era, *i nu oricu+, #*i unea #ntre:area: @c7t ;a duraAC Nu se recuno*tea e el #nsu*i, el entru care 6e+eile erau @decorul ce tre:uie din c7nd #n c7nd schi+:atA. /e scula de;re+e, o ri;ea e ?ellen #ndelun$, a oi re$tea +icul de9un, a*te t7nd ca +irosul trun<tor de ca6ea s(i deschid ochii iu:itei' =*e<at e 6otoliu, sor:ind lent ca6eaua, lu t7ndu(se cu $7ndurile, cu rinci iile lui: BCert, 6e+eia asta este 9u+tatea +ea, cea ade;rat.D *i res ectase so8ia, considera c o iu:ise +ult #n 6elul lui, nu o ne$li9ase niciodat, acu+ #ns entru ?ellen senti+entele lui a;eau alt se+ni6ica8ie' F ?el, ce ai <ice s +er$e+ la Lido, la :a<inC /cld+ o lecu8 cldura asta, lu+ *i +asa de r7n<' F Bic, scu+ ule, e o idee :un, e la c7tC =ha, atunci + iei de la a arta+ent, s 6ac un du* *i s(+i un costu+ul' Cald, lu+e +ult, uni6or+e, doar ne a6la+ #n r<:oiG Re<er;ase se areul lui re6erat, u+:ros, cu laterala +ic s re :a<in' Ter+inaser de +7ncat c7nd o +itralier #nce u s turuie articulat: F =ici #+i e*ti, trdtorule, *tia+ c a+ s te $sesc aici, cine e duduiaC Bicu Riden:er$ se ridic #n icioare'
--1

F Te ro$ !ani, 6r scene #n u:lic' F Ea e, *i art dis re8uitoare s re ?ellen, cau<a entru care +(ai a:andonatC F Mai #nt7i nu te(a+ a:andonat, 8i(a+ e> licat c #ntre noi totul s(a s67r*it, a oi ea, cau<a, cu+ s ui tu, este lo$odnica +ea' F Eu sunt lo$odnica ta, se rsti !ani, ner;oas' F n8ele$e c #ntre noi doi lucrurile s(au #ncheiat, credea+ c te(ai l+urit, re et, a*a cu+ 8i(a+ +ai s us(o, r+7ne+ rieteni, at7t, rieteni' Ki te ro$ cere(i scu<e lo$odnicei +ele, *i e ;iitor s te a:8ii de a(+i +ai 6ace scene din acestea eni:ile, +ai ales #n u:lic' F =+ s 8i(o ltesc' Ki adres7ndu(se lui ?ellen' Ki e tine +ada+ nici nu *tii ce te a*tea t, *i lec7nd continu: a+ s(8i art eu cine suntG ?ellen ur+ri #ntrea$a scen, +ut, scen des rins arc din @"Lale Carna;aluluiA' /e si+8ea #ncurcat, 9enat, nici nu(l au<i e Bicu, cer7ndu(i scu<e, dec7t #n +o+entul #n care #i ronun8 nu+ele' F Te ro$ s + scu<i' !e+eia aceasta a 6ost o erioad o''' le$tur de(a +ea, s(a auto(intitulat lo$odnica +ea, niciodat #ns nu a 6ost ;or:a de a*a ce;a' ?el, te ro$, ascult(+G Ea ri;ise #n $ol, acu+ #l ri;ea #n ochii lui al:a*trii' /e si+8ea $oal #n costu+ul de :aie, arc sur rins, ri;it #n toat nuditatea ei' F E #n re$ul, Bic, e #n re$ul' / +er$e+G Cuta e*ar6a s(*i aco ere cu+;a $oliciunea' Goal #nuntru, $oal e a6ar, $oal la tru , $oal #n
---

su6let' Un du* rece, nu altce;a' B)rea era totul 6ru+osGD F Jreau s +er$ acas, la +ine acas, #n Modro$an, + o8i lsaC, te ro$' Tot dru+ul au tcut' El se te+ea c dac ar s une ce;a ar strica totul' O ls #n dre tul casei, a*te t s deschid oarta, s intre *i de+ar' Mer$ea a:sent, o lacri+ i se relin$ea din col8ul ochiului st7n$' BCe aiureal, ce t7+ enieGD Cu nodul #n $7t, a9uns acas intr, se de<:rc *i se :$ su: du*' /i+8ea ne;oia s se cure8e de ce;a, oate de +7n$7ierile lasci;e ale lui !ani, de +achia9ul ei e>cesi;, oate de trecutul lui, lin ochi de a;enturi a+oroase' Nu +ai 8ise a*a ce;a 9enant, eni:il, st7n9enitor, +7<$os *i eri6eric *i nu *tia cu+ ar 6i tre:uit s se oarte' BOare nu a+ 6ost su6icient de con;in$tor, oare ?ellen + ;a #n8ele$eC Ce tre:uia s 6acC Cu+ tre:uie s + ortCD *i 6cu un cocteil cu $hea8, cu o cantitate du:l de alcool, a rinse o 8i$ar *i se a*e< e 6otoliul de l7n$ tele6on' B/ sun, s(i s un c *i eu si+t un $ol #n su6letCD ?ellen ins ir +irosul incon6unda:il al c+inului ei' ?ari rea a 6i acas #n :iroul lui' /e te+u s deschid u*a, de 6ric s nu(l $seasc acolo' O d7r de 6u+, o i+ resie de ar6u+, @eau de colo$neA +asculin @MoscA. %Eu i(a+ cu+ rat(o, i se otri;ea de +inune. /e #ndre t diri9at de instinct s re :aie, du*ul rece o aduse la realitate' B)entru "u+ne<eu, ce ;reauC Ce s(a #nt7+ lat de 6a tC =+ uitat s lu t cu +ineC "e
--3

ce, de ceCD %)e ce, ce6 "ei, fat scump, tre&ete'te: ,D erau ;or:ele lui ?ari rostite de unde;a din ea' Nu+ai el #i s unea, @6at scu+ A. %7u s'a ntmplat nimic, fat scump. 0tiu, nu eti o!inuit cu situaiile stn$enitoare, nu e vina ta, dar nici vina lui. Ae iu!ete, da, te iu!ete. Fat scump, triete'i viaa: Vinde firma i pleac cu el: Vor veni vremuri tul!uri, sin#ur nu eti pre#tit s le nfruni: Fat scump, "ellen a mea, "el: % ?elCD /e scutur s ias din ;is sau ce(o 6i 6ost' Nu(*i ddu sea+a c u+:l $oal, rin dor+itor' /e a*e< e atul neschi+:at din ulti+a ei sear cu ?ari, #i si+8ea +irosul, #i si+8ea re<en8a, :ine6ctoarea sa re<en8, cald *i :l7nd' %Ce(o 6i #nse+n7nd #nde+nul staCD /trident sunetul tele6onului o s erie' B / ridic, cine s 6ieC BicC Ce a* utea s(i s unC Bic nu(+i *tie nu+rul acesta, nu oate 6i el,D ridic rece torul' F Mrit(te cu +ineG Te iu:esc *i nu ot tri 6r tine' La ca tul cellalt al 6irului, sur rins cu ;oce *tears, du o secund s use: F Bic''' Bic''' Te iu:esc' F Trec s te iau, 6at scu+ ' nchise le$tura nedu+erit' B!at scu+ C Bic nu +i(a s us niciodat a*a' ?ari, ?ari dra$ule #8i +ul8u+escG
--4

"oa+na )etreanu *i @6iica ei ado ti;A , Coca, #l a*te tau e Ci rian' nt7r<ia *i nu anun8ase cu+ #i era o:iceiul' "oa+na )etreanu #*i sun so8ul' Chestorul #nc la ser;iciu, de*i era o t seara, nu *tia ni+ic, tri+ise +ai +ult din iner8ie un su:co+isar la Uni;ersitate, s ;eri6ice des re ce este ;or:a' La scurt ti+ , acesta #l sun de la un tele6on u:lic, e> lic7ndu(i c do+nul 9udector 6usese ;<ut lec7nd cu dou ore +ai #nainte *i c se in6or+ase *i la catedra de dre t, unde la ora aceea erau re<en8i doar un ro6esor #+ reun cu c78i;a studen8i' F "ac #+i er+ite8i, a*te t ordin de continuare a cule$erii de in6or+a8ii sau dac dis une8i + #na oie< la sediu' F Continu, oate a6li ce;a +ai +ult' =i ;or:it cu ortarul, cu ;reun student r+as #n Uni;ersitateC F )ortarul nu era la ost' =+ s + #ntorc, oate a a rut' F =*a s 6aciG "o+nul chestor #nchise tele6onul' )ortarul nea Gicu #l cuno*tea e su:locotenent a*a c, :ine;oitor de a(i 6i de 6olos #i descrise, cu+ utu el +ai :ine, cele dou ersoane care #l a*te tau #n hol e Ci rian' F Erau, +ai +ult ca si$ur, le$ionari, cu toate c nu urtau 8inuta *i nici #n hainele acelea lun$i de iele nu erau' C7nd a+ ie*it #n u* a+ ;<ut cu+ se urcau #ntr(o +a*in' )osi:il ca do+nul ro6esor nu rea era de
--5

acord, c se ca+ o unea, dar s(ar utea s $re*esc' F Tele6onul acesta al du+itale e rin centralC F "a' F )o8i s(+i ceri o le$tur cu ora*ulC F )ot, o ro$ e Codru8a, + ser;e*te, nici eu nu(i cer s(+i dea a*a una, dou''' )o6ti+, a;e8i ton de ora*' F Mersi, nea GicuG F / trie*te :ieteG F =lo, su:co+isar Jasile )etcu' "o+nule chestor e $roas' = 6ost ;<ut de ortar c7nd era urcat #n +a*in de doi le$ionari' F Le$ionariC "e unde *tie ortarul c erau le$ionariC W*tia se ascund ca ot7rnichile *i nu +ai oart uni6or+' F Este rerea lui' I se reau cunoscu8i, + ro$, este osi:il s se #n*ele, dar sus8inea c era +ai de$ra: 6or8at s intre #n +a*in' F )e nai:aG Je<i dac +ai o8i a6la ce;a, te a*te t la sediu' Chestorul #i con;oc de #ndat e to8i su:alternii care erau de ser;iciu, le e> lic des re ce era ;or:a *i le ceru in6or+a8ii celor care cuno*teau des re locurile de #nt7lnire ale le$ionarilor, des re cui:urile r+ase acti;e' =u ales c7te;a uncte sus ecte, s(au #+ r8it #n $ru e de c7te doi *i atru echi a9e au lecat e teren' /e #ntorsese *i su:co+isarul Jasile' F )etcule, ce nout8iC F / tri8iG )er+i''' F Las +, ur$en8, ce nai:a, <iG
--E

F Ni+ic nou, dar du descrierea lui Gicu ortarul, s(ar utea s 6ie si+i*ti, *tia de au +ai r+as e aici' Ktia+ c s(au ascuns rin di6erite <one su:ur:ane, rin )anteli+on, !loreasca, Berceni, +nstiri, e unde, chi urile, s(au clu$rit' F l *tii e unuL''' TodericiC F l *tiu, +a+a lui, e un 6anatic, osi:il s 6ie ascuns la sor(sa *i aia o ne:un' F Ktii unde stC F "esi$ur, e #n <ona +ea, e Mr*e*ti, =leea Codrului' F / +er$e+, ia *i doi solda8iG Eu las ;or: s ;in acolo *i :ie8ii de e teren' =9un*i la locuin8a indicat de Jasile, solda8ii asi$urar s atele iar ei doi intrar #n curte' )etcu sri +ai #nt7i $ardul, $si cheia *i descuie #n lini*te oarta, chestorului' nt7i ddur un ocol al cldirii *i rin una dintre 6erestrele lu+inate #l ;<ur e Ci rian le$at de un scaun' Cei doi indi;i<i, descri*i de ortar, ;or:eau $esticul7nd ctre :iat, reau c #l intero$hea<' )e +as, cu 8ea;a #ndre tat a+enin8toare s re Ci rian se a6la o +itralier' "in t7+ la :iatului su do+nul )etreanu ;<u, cur$7nd un 6iricel de s7n$e relins 7n e su: :r:ie' !usese lo;it' Un stilet i se rsuci tatlui #n sto+acQ #l #+ un$ea 7n #n lsele, i se #n+uiar icioarele, #*i re;eni :rusc #+:r:t7ndu(se *i se adres su:co+isarului' F )etcule, intr+G ! se+n :ie8ilor s ;in' ncearc u*a #ncet, oate a;e+ noroc, de nu, o s ar$e+G
--1

U*a era descuiat' Intrar #ncet #n hol' Un soldat r+ase #n 6a8a intrrii cu ar+a re$tit' Un, doi, trei *i u*ile $las;and se ddur de erete' F Nu +i*c ni+eniG F Nu +i*caG, re et *i chestorul ctre cel +ai a ro iat de +as' !ul$ertor, Toderici use +7na e +itralier, nu a uc dec7t s tra$ o ra6al s re ta;an *i ere8i, ne8intind e ni+eni, din istolul chestorului dou $loan8e #l ochir, unul #n ie t, altul #n <ona $7tului' C<u +ort, tr$7nd du el 6a8a de +as' )etcu #l de<le$ase e Ci rian *i acesta se retrsese s re un erete' F Jrei *i tuC, #l #ntre: chestorul e cellalt r itor' F Nu, s tri8iG F =ha' Ce(ai de #+ r8it + cu 6iul +eu, C Nu+ai stri$i la el, nu(l +ai lo;e*tiC Ki o al+ $rea #i suci $7tul' 8i laceC Cu+ eC Gri9ania +(tiG Lua8i(lG "e el a+ s + ocu ersonal' ntre ti+ , dou echi a9e a ruser de e teren *i luaser o<i8ie de lu t' J<7nd u*a c se deschide, un co+isar stri$ hotr7t: F M7inile susG nainta8i cu +7inile susG Nu tra$e ni+eni' F M Ioane, nu cu+;a ;rei s + #+ u*tiC F / tri8i do+nule chestorG F Ca< re<ol;at :ie8i' =<i 6ac cinste' Niciodat nu #l au<iser e *e6ul lor s un7nd a*a
--2

ce;a' Cu el, totul 7n la :utur' Ierta +ulte, asta nu' F Ce(o 6i cu *e6ulC, se #ntre:ar oli8i*ti' F R+7ne e o<i8ie un echi a9 7n ;a ;eni rocuratura, ne ;ede+ la sediu, ;oi ceilal8i asi$ura8i eri+etrulG n +a*in, do+nul )etreanu a6l de la Ci rian 6il+ul #ntre$ii r iri, cci 7n la ur+ 6usese o r ire #n toat re$ula' Ci rian ur+a s 9udece ca<ul unor le$ionari i+ lica8i #ntr(un asasinat' )ro:ele erau e;idente, solu8ia era clar, nu+ai c acestora nu le con;enea conda+narea ca+ara<ilor la +unc silnic e ;ia8 *i doreau ca 9udectorul )etreanu s dea o sentin8 +inor, cu sus endarea e>ecutrii' Ne6iind de acord, Toderici hotr# inti+idarea lui *i dac era ca<ul chiar eli+inarea *i #nlocuirea cu un alt 9udector e care s(l oat controla' "o+nul chestor asist la intero$area +artorului, a;7nd $ri9 s nu se conse+ne<e ni+ic des re trectoarea cochetare a 6iului su cu +i*carea le$ionar, ce i(ar 6i stricat re uta8ia *i cariera' Ca +artor, Ci rian detalie descrierea e;eni+entelor, un7nd accent e r irea *i #ncercarea nereu*it de inti+idare a lui' T7r<iu au rsit sediul )oli8iei *i #n dru+ s re cas Ci rian #i +ul8u+i tatlui su, srut7ndu(l e o:ra<, a*a cu+ nu o +ai 6cuse de +ult' F C7t dre tate ai a;ut, cu der:edeii *tiaG F i *tiu, :iete' Ktiu ce le oate ielea *i nu de ieri de a<i, +a+a lor de hahalereG F Mi(a lcut a ari8ia ta, John \aXne #n ersoan,
--0

6r cal, r7ser a+7ndoi' =r 6i 6ost +ai :ine s nu(l o+ori' F /(a +i*cat ra id, o secund +ai t7r<iu *i ne ciuruia, ra+atia' Ki(a cutat(o sin$ur, si$ur c #+i are ru, de*i nu ar tre:ui' "o+nul )etreanu anun8ase acas c sunt #+ reun *i c ;or +ai #nt7r<ia, 6r s le s un a:solut ni+ic des re cele #nt7+ late' Nu+ai rana de deasu ra t7+ lei st7n$i, ansat la )oli8ie, trda c ce;a nu 6usese #n re$ul' F O si+ l c<tur e caldar7+ul ud +a+, ni+ic serios' F M, ;oi ascunde8i ce;aG F "e unde dra$G "u ce +(ai sunat, Ci rian a trecut e la +ine, 6usese ansat la clinica de l7n$ sediul nostru, l(a+ ru$at s + a*te te s +er$e+ a+7ndoi acas, a+ #nt7r<iat un7nd la unct ni*te lucruri *i +i(a 6ost de un real 6olos' Lua8i cu trea:, a+ uitat s ; +ai sun+, doar nu ;(a8i 6cut $ri9i, ;(a+ s us c #nt7r<ie+G F =*a s 6ie, :r:ateG La u+:ra teiului, sin$urul co ac din curtea a;at cu dale, =ni8a, #ntr(un *e<lon$, citea, sor:ind lini*tit din ca6eaua tare *i 6r <ahr, cu+ #i lcea ei' Era a roa e de ora <ece *i 9u+tate di+inea8a *i ra<ele soarelui de ;ar se strecurau rin 6run<i*ul ne+i*cat' Ja 6i o alt <i canicular, #*i <ise' "in c7nd #n c7nd, ridica ri;irea dintre r7ndurile cr8ii, ct7nd s re oart' O a*te ta e !lorica, a crei ca6ea re$tit se rcise de9aQ
-3.

#nt7r<ia' "u discu8ia a;ut la tele6on ar 6i tre:uit s 6i a9uns de +ult' B/(a o rit la cu+ rturi rin ;reun +a$a<in de +od, unde o uit "u+ne<eu sau la ia8a de <ar<a;aturi, c tare #i lace s at7rne, adul+ec7nd +ias+ele, rintre tara:ele cu tot 6elul de ;erde8uriGD $7ndea des re sora ei, )ri;ind din strad, cldirea era construit e hotarul din drea ta, li it de cea ;ecin *i aceea tot cu dou ni;ele' )rin scara din a6ar se intra #n holul rinci al, unde se +ai utea a9un$e, urc7nd cele c7te;a tre te e terasa s a8ioas, ar8ial aco erit din artea st7n$ a casei, care a;ea o a doua u* entru accesul la eta9 *i +ansard dar *i la de+isol' Intrarea rinci al era 6olosit rar, 6iind +ai tot ti+ ul <;or7t' Curtea era #+ re9+uit cu un <id #nalt +ascat de ar:ori +ari de tuia, e toat lun$i+e lui, la 6el *i $ardul dins re strad ce nu lsa nici o ri;ire s trund rin el' Nu+ai rin oarta +asi; din 6ier 6or9at se utea ;edea #n sau de a6ar' O +a*in o ri #n 6a8a cur8ii, un ta>i' =ni8a se ridic s(*i #nt7+ ine sora' "e*i oarta era descuiat nu intr, :a sun strident *i clo o8elul soneriei' B!lorica nu sun,D se +ir, intri$at ea' F E descuiat dra$, de ce nu intriC #i stri$, #ndre t7ndu(se s re oarta care se deschise ta+an atunci c7nd a9unsese e alee, #n a ro ierea ei' n 6a8a =ni8ei, la nici doi +etri, un :r:at #nalt, #n uni6or+ $er+an sttea st7nc, cu un :uchet de 6lori #n +7n'
-31

F VurtGC VurtG''' *i le*in #n :ra8ele :r:atului care se $r:i s o s ri9ine' F =ni8a, dra$ostea +eaG "ar ea nu au<i ni+ic, nu +ai ;<u ni+ic +inute :une' *i re;eni din *oc, #ntins e *e<lon$, si+8indu(se +7n$7iat e t7+ le' "e e 6runte, dintr(o :atist ud, se relin$eau e 6a8 stro i de a *i de lacri+i' Ui+it, derutat, nedu+erit, cu $ura iasc rosti, +ai +ult cu o ;oce luntric, cu o ;oce nesi$ur, tre+urtoare: F Vurt, e ade;rat, e*ti chiar tuC F Eu sunt, =ni8aG F "ar este i+ osi:il, te *tia+''' F Mort, co+ let el' F =tunci cu+ e osi:il s''' Jru s s un, Bnu dai nici un se+n de ;ia8,D dar adu$: Hs nu *tiu c trie*tiC F E +ai $reu de #n8eles, dar a+ s #8i e> lic' F Jor:e*ti at7t de :ine ro+7ne*teG Cu+ e osi:ilC Nu +ai #n8ele$ ni+ic' F =+ 6ost rnit' Vurt #i art rana de la ca , d7ndu(*i la o arte rul din dre tul cere:elului' F =+ stat a+ne<ic total ani #ntre$i' )ri+ele cu;inte e care le(a+ #n;8at au 6ost #n li+:a ro+7n, +ult ti+ a trecut 7n a+ #nce ut s(+i a+intesc unele lucruri' ncet, #ncet cu $reu, +i(a+ re;enit' =+ 6ost a9utat +ai #nt7i de ersonalul +edical din sanatoriul ti+i*orean #n care a+ 6ost internat, a oi #n Ger+ania, la Bre+en, unde a+ 6ost trans6erat du c78i;a ani, c7nd
-3-

+i s(a a6lat ori$inea, entru c #n +ai toat *ederea +ea din Ro+7nia nu o do:7ndise+ nici +car #n +e+oria +eaQ era+ ni+eniG =:ia c7nd o asistent de ori$ine sseasc +(a reluat #n #n$ri9ire au #nce ut ri+ele se+ne de re;enire, recunosc7ndu(+i li+:a +atern' Ki acu+ a+ +ulte lacune, dar +ai +ulte sunt se+ne de #ntre:are e care +i le un re6eritoare la ce +i s(a #nt7+ lat: nu *tiu cu+ a+ 6ost rnit, nu *tiu #nc #n ce loc s(a #nt7+ lat, nu *tiu cu+ de a9unsese+, ractic $ol, #n +o+entul #n care a+ 6ost $sit de un 8ran, du s usele doctorilor, a roa e +ort, li sit de uls, cu +ult s7n$e ierdut' Sranul +(a urcat #n cru8 *i +(a dus la s ital' =* ;rea s(l $sesc, s(l cunosc *i s(i +ul8u+esc, dar ni+eni nu *tie cine a 6ost' Un o+, un si+ lu o+ cu un su6let +are' )o;estea e lun$ *i nu a* ;rea s te lictisesc' F Nu, Vurt, nu + lictise*ti dar sunt +ut de ui+ire, *ocat de ce #+i s ui, :ucuroas *i trist, r;*it su6lete*te' Nu(+i dau sea+a ce si+t, nu *tiu ce ar tre:ui s si+t, #+i ;ine s te str7n$ #n :ra8e, dar #+i ari un strin' "u+ne<euleG )entru ce #ncercarea astaC Oare ce se #nt7+ lC )e oarta r+as lar$ deschis, cu de<in;oltura ei, $urali; din 6ire, #*i 6cu a ari8ia !lorica' /e a ro ie de +asa unde se a6lau cei doi, salut7nd <$o+otos de de arte' "eodat a+u8i' F VurtGC Vurt Vru$erGC "u+ne<eule +areG O6i8erul #n icioare, #n o<i8ie #+ ietrit de dre 8i, #i rs unse:
-33

F n ersoan, !rau !lorica, *i adu$ s r$7nd +o+entul de nedu+erire $eneral, arc nici nu au trecut dou<eci *i trei de ani este ;oi' =+7ndou sunte8i a*a cu+ +i(a+ i+a$inat, la 6el, doar un ic #naintate #n ;7rst' F "oa+ne ce i+ eca:il ;or:e*ti ro+7ne*teG = roa e 6r accentul acela $utural' 8i +ul8u+i+ entru co+ li+ente, e*ti $alant' Nici tu nu te(ai schi+:at rea +ult, aceea*i 8inut, cu :8ul #n 6und, acela*i ten #ntins, u8in $ri<onat e la t7+ le #ns''' Ki !lorica, si+8ind ne;oia de a(i lsa sin$uri, intr #n cas cu un +oti; oarecare, oricu+ neau<it, ne:$at #n sea+ de cei doi' F / une(+i des re tine' F Ce s(8i s un Vurt des re +ineC C #n a6ar de 6a tul c +i(a+ crescut sin$ur co ilul, :iatul nostru, altce;a ce a* utea s(8i s unC C a+ 6ost, c sunt sin$ur, c nu a+ +ai a;ut nici o rela8ie cu ni+eni, c +(a+ i<olat de lu+e, c + :ucur de ni+icurile ;ie8ii, ce s(8i s unC Ce ot s(8i s un, c a+ r+as ;du;, ;du; credincioas, desi$ur cu;7ntul ;du; tre:uie us #ntre $hili+ele sau +ai :ine #ntre arante<e' "ar d(+i ;oieG Nu *tiu cui #i s un toate astea, oare celui care s(a a6lat, se a6l #nc #n su6letul +eu, sau strinului din 6a8a +ea' /unt nedu+erit, con6u<, s eriat, nu *tiu, s + :ucurC''' s l7n$''' s'''C F =ni8a, te #n8ele$, *i eu sunt tot at7t de tul:urat' Mi(a+ #nchi uit #nt7lnirea noastr #n tot 6elul, nu +i(a+ dorit s 6ie ce;a +elodra+atic' Te ro$, crede(+, nu a+
-34

*tiut ni+ic des re tine 7n acu+ c7te;a <ile' M(a+ te+ut c ai lecat din Bucure*ti *i ast6el nu te ;oi +ai utea $si, +(a+ te+ut c te(ai +ritat' Jor:ind cursi; ro+7ne*te a+ 6ost deta*at la Bucure*ti, la Le$a8ia Ger+an, cu o +isiune s ecial, dar i+ediat cu+ a+ a9uns +(a+ interesat des re tine, a+ a6lat ast6el c ai un :iat, !lorian, :nuia+, acu+ *tiu c este *i co ilul +eu *i sunt ner:dtor s #l cunosc' Nu o8i *tii ce este #n su6letul +eu, uneori nici eu nu *tiu' C7nd #8i ier<i sntatea a:ia atunci, din cate, #8i dai sea+a ce ;aloare ai ierdut' Tre<irea +ea, ca s(8i s un a*a, sau +ai :ine <is, re;enirea +ea cu icioarele e +7nt, a 6ost lent, doctorii s un c este un +iracol c +i(a+ re;enit, co+ let cred ei, eu +ai a+ #ns +ulte de recu erat, lucru e care le(a+ ascuns lor' Cone>iunile din +intea +ea #n le$tur cu tine s(au #nt7+ lat relati; cur7nd, nici nu a trecut anul' =+ #nt7lnit atunci un aro+7n, tot din Cru*o;a, de unde te tra$i tu, !ereu, Mile !ereu care''' F Mile !ereuCG F l cuno*tiC F "ac #l cunoscC''' *i d7ndu(*i sea+a c nu(i di;ul$ase #n o;estirile ei nu+ele lo$odnicului, nu+ele ri+ei ei iu:iri, continu s un7nd''', desi$ur #n Cru*o;a ne *tia+, :a chiar ne #nrudea+ cu to8ii' F ncet, #ncet, rin acel o+ +inunat *i #nc7nttoarea lui 6a+ilie, +i s(au deco ertat a+intirile cu tine, cu tatl tu, i+a$inile r+ase +ult ti+ unde;a #nchise, #ntr(un sertar <;or7t din care s(au strecurat
-35

7n la ur+ li+ e<indu(se tot +ai clar' !lorica a ru e teras a;7nd #n +7ini o ta; e care erau ce*ti cu ca6ea *i r9ituri' Co:ora cu $reu tre tele, e tocurile ei #nalte, cu tea+a de a nu se #+ iedica' Vurt se ridic *i o a9ut' F =+ 6cut ca6ele, +ria sa U:er =les dore*te *i ce;a rcoritorC F =i r+as aceea*i rutcioas, #n ceea ce + ri;e*te' Nu #n8ele$, de ceC Nu a+ a;ut oca<ia acu+''' +ul8i ani, de a te #ntre:a: de ce nu + laci, cu ce a+ $re*it 6a8 de du+neataC Jreau s(+i cer scu<e dac a+ $re*it cu ce;a' F "ac ai $re*it cu ce;aCG Oh "oa+neG "ar nu te o8i ;eri6ica de locC Tu nu ai un eu interior cu care s te consul8iC Cu+ adic dac ai $re*it cu ce;aC Mai :ine de dou<eci de ani nu dai nici un se+n *i acu+, hodoronc( tronc, a ari din nou #n ;ia8a noastr, + ro$, #n ;ia8a =ni8ei, u+:l7ndu(i #n destin ca *i cu+ ar 6i un 9oc de co ii' Ce u*orG Eu sunt Vurt, a+ #n;iat din +or8i, dar ce te cre<i cu+;a Iisus ?ristosC Ktii tu c7t a su6erit, *tii tu rin ce a trecut 6iin8a astaC Mai :ine erai acolo, #n ceruri, unde te *tia ea' F !lorica, otole*te(teG inter;eni =ni8a' F Nu, nu + otolesc' / *tie *i el doicelul sta c nu e si+ lu s(8i :a8i 9oc de senti+entele, de su6letele oa+enilor, c nu tre:uie s distru$i destinul ni+nui' F =scultG Nu *tii ade;rul' F =de;rulGC Un ade;r lustruit are #n s atele lui uneltirile re;ersului su'
-3E

F n8ele$eG = 6ost rnit la ca *i a su6erit de a+ne<ie' F /(o cre<i tuG Melodra+atis+ele s le ;7nd i i8elor lui doicele&e, nu nou *i s nu se 9oace el cu tine ca *oarecele cu isicaG F !rau !lorica, ; ro$ s + ierta8i, dar a* ;rea s ; atra$ aten8ia c sunte8i nedrea t, lucrurile stau cu totul alt6el de cu+ le crede8i du+nea;oastr' Reac8ia e care o a;e8i este 9usti6icat de cele #nt7+ late, dar dac a8i *tii ade;rul, dac a8i cunoa*te rin ce a+ trecut, nu a8i +ai 6i la 6el de re;oltat' Nu a* 6i aici dac lucrurile e care a+ #nce ut s le o;estesc sorei du+nea;oastr, istoria ;ie8ii +ele din ulti+ii +ai :ine de dou<eci de ani nu ar 6i a*a, a*a cu+ a+ s us' Nu este ;or:a de o +elodra+, ci de o ade;rat dra+ rin care a+ trecut, $reu de e> licat, $reu de #n8eles, $reu de acce tat, dar nu +(a +7nat aici ni+ic altce;a dec7t dorin8a de a se *ti ade;rul des re +ine, des re +ine cel dis rut, +ort chiar, des re cel care s(a tre<it la un +o+ent dat din tene:re *i care a iu:it ne:un o 6e+eie cu +ult #nainte de re;enire, de #ntoarcerea e +7nt' =+ne<ia este o stare cu+ lit, o lu t #ntre real *i i+a$inar, #ntre clar *i con6u<, #ntre al a:il *i intan$i:il, #ntre cea8 *i li+ ede' Ki iatG C7nd a+ ie*it din cea8, c7nd ;lul s(a ridicat, ce a+ constatatC C sunt :i$a+C Ki de 6a t a+ iu:it *i iu:esc o cu totul alt ersoan' F Bi$a+C au #ntre:at #n cor surorile' F Bi$a+, e>actG =+ 6ost cstorit #nainte de r<:oi cu o :aroneas, ?erta, +ai +ult din con;enien8'
-31

Nu a 6ost o dra$oste ade;rat #ntre noi' La #ntoarcerea de e 6ront ;roia+ s intente< ac8iune de di;or8' n clinica din Ger+ania a+ 6ost asistat de o 6iin8 a:solut +inunat, care a lu tat cu :oala +ea, alturi de +ine, care ractic +i(a redat trecutul, doctori8a Bri$itte' Ne( a+ cstorit, eu su: noua +ea identitate c tat #n Ro+7nia, !rit< Ger+an, !rit<, c a*a e oreclit de ro+7ni orice nea+8 *i Ger+an, de la na8ionalitatea #nscris e 6i*a +edical' = oi, odat cu recu erarea identit8ii +ele lucrurile s(au co+ licat' ?erta, cre<7ndu(+ decedat se cstorise, a;ea *i un co il cu noul ei so8' Ki entru ea *i entru +ine au ur+at +o+ente dra+atice, dar cel +ai cu+ lit lucru s(a etrecut atunci c7nd +i(au re;enit a+intirile le$ate de tine, =ni8a' /o8ia +ea le$iti+, Bri$itte, creia i(a+ +rturisit dra$ostea ce 8i(a+ urtat(o *i 6lacra ei nestins sau +ai :ine s us rea rins, su us la toat ne:unia aceasta, nu a acce tat cu u*urin8 o a*a lo;itur, a re6erat s ne des r8i+ entru o ;re+e *i, du c7te a+ #n8eles, ;rea s intente<e ac8iune de di;or8' Lucrurile, #ntre noi, au luat o turnur nea*te tat, cu toate acestea, senti+entele +ele entru ea, care +(a sus8inut enor+, nu s(au diluat' = 6ost o ade;rat te;atur cu rec tarea nu+elui *i a actelor +ele de identitate, de studii' =+ acce tat +isiunea la Bucure*ti, de*i era+ de<acti;at ca +ilitar, din dou +oti;e: unul de a + deta*a o erioad de ti+ de tot, #ncerc7nd s + l+uresc ce(i cu +ine *i cel de(al doilea +oti; a 6ost de a te re;edea, de a(+i ;eri6ica senti+entele 6a8 de
-32

tine' =* ;rea s + #n8ele$e8i, nu(+i este u*or, a+ o ;7rst la care altele tre:uiau s 6ie reali<rile +ele' F )resu un7nd c tot ce s ui este ade;rat, te #ntre:, Vurt, dac te(ai $7ndit, c7nd 8i(ai ro us s(8i ;eri6ici senti+entele, la ;eri6icarea *i a senti+entelor sorei +ele' F "esi$ur c +(a+ $7ndit' F Ce ;rei de 6a t, VurtC O re#nnodare a rela8iei ;oastreC F Mai #nt7i de toate, s se *tie ce +i s(a #nt7+ lat, s se a6le ade;rul des re +ine a*a cu+ a 6ost *i cu+ este' F =de;rul, iar ade;rulG''' /ora +ea are li:ertatea de a ale$e dac #i s ui ade;rul sau nu, dar s *tii c ade;rul are doar o sin$ur li:ertate, *i anu+e, aceea de a 6i ade;rat' F !rau !lorica, dac #+i este #n$duit *i nu ; su r a* dori s stau de ;or: cu =ni8a, #ntre atru ochii' F Te credG =ni8a e +ut, #ns, nu ;e<iC Mut, nu e #n stare s ias din *ocul e care i l(ai rodus' Nu tre:uie s s un ni+ic, i se cite*te totul, totul, e 6a8' Ce te a*te tai, s(8i sar de $7t, s ; #+:r8i*a8i, s ; sruta8i ca doi tineri #ndr$osti8i, a*a cu+ o 6cea8i cu a roa e un s6ert de secol #n ur+C Un s6ert de secol de +u8enie #n su6let, ran ad7nc, ur+e ad7nci' Tu a+ne<ic sau nu, nu ai si+8it anii cu+ se scur$ #n durerea lorG Ce dore*ti, te #ntre:i unde;a, #n +inte, dar te #ntre:i *i #n su6letC "ac +ai ai *i a*a ce;a, c oate e *i el r+as #n
-30

a+ne<ie total' F Te ro$ !lorica, te ro$ s ne la*i sin$uriG F Nu, entru nu+ele lui "u+ne<eu, acu+ ai +ai +ult ne;oie de +ine dec7t de el' Ce s eriC Ktii VurtG e o <ical ro+7neasc: +ortul de la #roap nu se mai ntoarce. / une =ni8aG /(a #ntors Vurt din +or8iC Nu, nu soro, cate$oric nuG /(a #ntors 6anto+a lui' O dra$oste a us, indi6erent din ce +oti;, e o dra$oste ce a 6ost, nu este *i nu ;a +ai 6i' Iu:irile nu se #nnoad' / re#nno<i acu+ rela8ia cu el e ca *i cu+ n(ai 6i *ters la 6und co ilul, nu l(ai 6i crescut tu sin$ur, rodul iu:irii ;oastre ade;rate, dar ai ter6eli totul, inclusi; durerile trite #n tot acest ti+ ' F Te ro$, !lorica, las(ne sin$uriG "u un +o+ent 9enant de lun$, 9enant de a stor, s use: F Bine''', :ine''', dar te re;in: nu $re*i 6a8 de tine, nu +erit *i dac o 6aci este trea:a ta, dar trea:a ta nu este s $re*e*ti 6a8 de 6iin8a aceea care l(a readus e +7nt, +a+a lui de a doua, so8ia lui de dre t, acolo e locul lui, la s7nul eiH, *i adres7ndu(se ctre :r:at: =colo e locul tu, dac #ntr(ade;r cau8i un loc #n su6letul cui;a' J las, co ii deochia8i ce sunte8i, *i scui #n s7n de trei ori, se #ntoarse du ce 6cuse doi a*i s re oart' = ro o, te(ai $7ndit la !lorianC )rsi curtea' Era ne+ul8u+it, ar 6i ;rut s(l un *i +ai *i la unct, la <id dac se utea, a*a cu+ ar 6i 6cut(o cu Bruno, iu:itul ei dint7i, cu care nu a a;ut oca<ia s ai: o #nt7lnire 6a8 #n 6a8, a*a cu+ *i(ar 6i
-4.

dorit tare +ult' R+a*i sin$uri, +inute #n *ir nu au +ai utut articula nici unul, nici altul, nici un cu;7nt' Jor:ele !lorici luteau #nc rin +in8ile lor' F Ce ur+ea< VurtC F =dicC F Ce ;o+ 6aceC F Nu *tiu' /unt ro6und nel+urit, + si+t ca un *colar #n 6a8a unui e>a+en $reu de trecut, + si+t ca un #ndr$ostit care nu *tie cu+ s(*i recu ere<e iu:ita din :ra8ele altuia sau din :ra8ele indi6eren8ei' Mi(a+ #nchi uit #n tot 6elul #nt7lnirea noastr, din cate nici unul dintre 6elurile #n care +i(a+ i+a$inat(o nu sea+n' F Ce ai 6i doritC / sar de $7tul tu, sau cu+ s une !lorica s ne srut+, a*a cu+ o 6cea+ #n tinere8ea noastrC Oh, "oa+ne, c7t +i(au li sit sruturile, +7n$7ierile taleG =re dre tate sora +ea, #n ceea ce + ri;e*te, +ai de$ra: cred c era :ine s nu a ari, erai acolo #n ;isele +ele cele +ai 6ru+oase' Ce ;oi +ai ;isa euC Ce ;oi +ai s une eu #n tainele +ele, su6letului +euC )e de alt arte + $7ndesc rin c7te ai trecut *i ce nedre t este totul' Te(a+ iu:it Vurt, cu toat 6iin8a +ea, dar 6iin8a +ea este acu+ #+:tr7nit, ne utincioas' Cu+ ar utea ea, a*a, a roa e stricat, s(*i $seasc ener$ia ierdut *i s care #n c7rc o tinere8e nou, i+a$inarC F / ls+ ti+ ul s re are el ce a stricatG F Ti+ ulC Care ti+ C Ti+ ul lui "u+ne<eu e
-41

di6erit de cel al nostru' El nu a 6ost #n stare s +i te aduc la re<entul de atunci, la ;re+ea noastr, #na oi acolo, atunci c7nd tre:uia' Ne(a 6urat +ai +ult de dou<eci de ani' Unde i(a ascuns, de nu ute+ s(i de<$ro +C F Unde e =ni8a +eaC o6t din su6let Vurt cu o lacri+ #n col8ul ochiului dre t *i cu :r:ia tre+ur7nd' /e ridic, #+:tr7nit arc instantaneu' Era $reoi, icioarele de lu+: #i re6u<au a*ii, #n$i+: F =+ lu tat s + cunosc, #n :un arte oate a+ reu*it, a oi a+ #ncercat s + recunosc *i atunci a+ constatat c dac a* a9un$e s(+i cunosc sinele, e>isten8a +ea ar c ta alt destin *i a+ re6u<at s + a6lu, s + #n8ele$, de tea+ de a nu + #ndoi de +ine, de a nu + #nde rta de +ine, cel care sunt' Nu este su6icient s *tii ce ;rei ca s ai totul, #n schi+: c7nd nu *tii ce ;rei ai cu si$uran8 totul'''' )oate c a+ e>a$erat dorind s a+ din nou tot ce a+ ierdut, oate c +o+entul acela a trecutH o +ai ;eni, n(o +ai ;eniG "u+ne<eu *tieG''' "(+i ;oie =ni8a s te +ai ;dG "( +i ;oie s(+i ;d :iatulG "(+i ;oie s s erG F "a, Vurt, s s er+' =sta a+ 6cut toat ;ia8a, s s er' =sta 6ac, asta 6ace+ *i acu+, s s er+' F )e cur7ndG Br:atul se a lec *i #i srut 6runtea' /e #ntoarse #ndre t7ndu(se s re oart' Ur+ un ;eac de tcere, se o ri au<indu(*i iu:ita s un7nd: F !lorian e cu =ritina, so8ia lui, la socrii' Jine la 9u+tatea s t+7nii ;iitoare' "ac ;rei, sun(+'''G
-4-

=ni8a #i s use nu+rul de tele6on' Jo+ sta:ili o #nt7lnire' Mai #nt7i tre:uie s(l re$tesc' )e cur7ndG F )e cur7ndG /trin de el, strin de tot #+ re9urul e care nu(l erce ea, ur+ +ia de +ile, 7n la oart' Nici #n strad nu se si+8i +ai con6orta:ilQ era r us' BO ;ia8 irositD #*i s unea adesea' Nu o dat a a;ut cderi sihice cu tendin8a de a(*i cur+a de6initi; su6erin8ele' Un a+ne<ic e un su6erind, uneori 6r s(o *tie, dar c7nd o con*tienti<ea< e ierdut su6lete*te #ntr(un neant din care nu ar +ai ;rea s ias' Cut un ta>i, renun8, #ncerc7nd s(*i li+ e<easc, +er$7nd e 9os, $7ndurile' BCe doresc, de 6a tC "u+ne<eule, ce dorescC Ce s er s se #nt7+ leC =re dre tate !loricaC /e are c da' OareCD /e i<:ea din c7nd #n c7nd de trectori' =9unse e Jictoriei, era a$lo+erat, #nainta cu $reu, cldura *i ea su6ocant' !cea a*ii tot +ai rari' O $hear i se rinse #n ie t' /e s ri9ini de <idul unei r;li' Cine;a #i ddea al+e, altcine;a #i #ntinse un ahar cu a cu l+7ie' F Che+a8i sal;areaG se au<i' "eschise ochii' Bn 9ur, iar totul al:, iar #n s ital,D $7ndi' B"e ce, "u+ne<eule, de ceCD nchise leoa ele, rintre ele se strecurau c7te;a lacri+i' BUn ;isC Un ;is cu+ lit sau o realitate durGCD Vurt Vru$er a;usese noroc, 6usese sal;at #n e>tre+is, du ce ini+a i se o rise de +ai +ulte ori, #nainte de a a9un$e e +asa de o era8ie' Cu cordul
-43

deschis, c7te;a +inute :une nu i s(a +ai si+8it deloc ulsul' Echi a de chirur$i, #n cele din ur+, declarar acientul decedat' )arc, nedorind s renun8e du at7tea #ncercri de a aduce acientul la ;ia8, un doctor t7nr, cel +ai t7nr din echi a de +edici s(a #ntors, i(a luat ini+a #n +7ini *i a +asat(o +inute #n *ir, 7n ce la un +o+ent dat la a aratul la care era conectat :olna;ul a ulsat, la #nce ut u8in ;i<i:il, a oi din ce #n ce +ai +ult, un i+ uls' n +7n, doctorul si+8ea cu+ ini+a rinde iar ;ia8' = ru o asistent care a che+at, de$ra:, doctorii ce artici aser la o era8ii' Minunea se #n6 tuise' !lacra aceea de ;ia8 au #ntre8inut(o 7n ce acientul, sta:il, le$at #ns la a arate, a;ea su6icient uls' /e schi+:au er6u<iile, se 6ceau tot 6elul de anali<e, se conectau unele a arate, altele se deconectau, = durat ore #n *ir, lun$i *i o:ositoare dar a +eritat' O ;ia8 6usese sal;atG La dou s t+7ni de la #nt7lnirea lor, =ni8a, care era intri$at de tcerea lui Vurt *i credea c ierduse s eran8a de a(l +ai re;edea, ri+i un tele6on de la un an$a9at ro+7n al Le$a8iei Ger+ane, care i(a co+unicat c o6i8erul se a6la #n con;alescen8 la / italul Col8ea, #n ur+a unei o era8ii e cord deschis' /u6erise un in6arct +iocardic iar acu+ se a6la #n a6ara ericolului dar era #nc neresta:ilit' I se ;a 6ace cunoscut c7nd ;a utea 6i ;i<itat' "u c7te;a <ile, o +a*in a Cor ului "i lo+atic #i urta e =ni8a, !lorian *i =ritina la s ital' Vurt era #ntr(un scaun cu rotile, ri;ind a:sent e 6ereastr #n curtea interioar' La intrarea celor trei 6cu,
-44

din instinct, $estul de a se ridica' Renun8, u8in 9enat' =ni8a #n$enunche, lu7ndu(l cu $ri9 #n :ra8e, de tea+ de a nu(i ricinui ;reo durere' R+seser un ic #+:r8i*a8i, a oi se ridic' F Tu tre:uie s 6ii !lorian, :iatul +eu, e*ti un :r:at #n toat uterea' nainte de toate ;reau s + ier8i, de*i nu *tiu entru ce' /oarta e nedrea t c7teodat *i si$ur alt6el ar 6i stat lucrurile dac nu se #nt7+ la ce s(a #nt7+ lat' Las(+ s te #+:r8i*e<G !lorian se a ro ie, se a lec *i se ls rins la ie tul tatlui su' F Nu e ni+ic de iertat, s use e+o8ionat, cu $las tre+urat, a+ #n8eles rin ce ai trecut, a*a a ;rut "u+ne<eu' Ni+eni nu are nici o ;inG "(+i ;oie s(8i re<int so8ia +ea' F =ritina, nuC F =ritina, do+nuleG F Ce nu+e 6ru+osG E*ti at7t de t7nr *i de dr$u8G F J +ul8u+esc, do+nuleG F "oa+ne, c7te a+ ierdutG se adres =ni8ei' "ac a+ utea da ti+ ul #na oi, +ulte a* +ai a;ea de recu erat' n ra$ul u*ii, doctorul, care a ru neo:ser;at, #ncerc s scurte<e ;i<ita' F J ro$, e ti+ ul s se odihneasc' )acientul nu e e de lin resta:ilit *i orice e+o8ie #i oate 6i 6atal' )entru ast<i este de a9uns, ; ro$ s #n8ele$e8iG "u ce #*i salut tatl, destul de rotocolar,
-45

!lorian #i ur: F nsnto*ire $ra:nic, do+nuleG F Mul8u+esc 6iuleH /i+8i un nod #n $7t la a elati;ul @do+nuleA, ar 6i dorit s aud ?tatAH ; doresc s 6i8i 6erici8i *i uni8i #ntr(o sin$ur 6iin8G F J +ul8u+i+' Cu :ine do+nule, i se adres =ritina, *i #+ reun cu !lorian rsir #nc erea' =ni8a #i rinse +7na drea t, o 8inu #ntre al+e, a oi o altur de ini+a ei, art7nd dorin8a de a se conecta cu ini+a lui, de a(i da din ;i$oarea, din 6or8a e care "u+ne<eu i(a druit(o cu risosin8' F =* dori s te +ai ;d' !(te :ine +ai #nt7i *i a oi ;o+ ;edea #ncotroG Nu+ai "u+ne<eu *tie ce ;rea cu noiG i srut :u<ele ;ine8ii' F Cu :ine Vurt' )e cur7ndG F )e cur7ndG U*a de la intrare se deschise trosnind, ca scoas din 8787ni, cu un <$o+ot asur<itor' =ni8a, s eriat, ie*i #n hol, din a arta+entul ei s ;ad ce s(a #nt7+ lat' F Unde e ra+atia aia de ne;ast(+eaC Unde e cur;a aia #+ u8it care nu e #n stare s(+i 6ac lo<iC B$ao(a* #n +(sa, cu nea+ul ei cu totG F !lorian, +a+''' ai :utG "u+ne<euleG''' Ce ai 6cut +a+C F =+ :ut, sunt :eat *i ceC F Jino +a+ *i te culcG ?ai :iatul +a+ei ;ino, te ro$, 7n nu a are TinaG
-4E

F Unde eC "e ce nu e acasC Cine *tie cu cine se 6ute, $ura +(sii de cur;G F !lorianG F i iei a rarea, G )oate chiar tu ai #n;8at(o s cur;easc, a*a cu+ ai 6cut tu cu na<istul la''' Eu, 6ecior de na<ist''' ?eil ?itler''' *i !lorian, cu :ra8ul ridicat #nce u s :at as de de6ilare, i+it7nd solda8ii $er+ani *i salutul lor' ?a, ha, ni*te cur;e asta sunte8i, ni*te cur;e, *i tu *i sor(ta *i ne;ast(+ea' F ?aide +a+ *i te culc' Nu strica totulG F Ce s stricC Ce s stricC =i stricat tu c7nd +(ai 6cut, c7nd te(ai culcat cu ccatul la''' arc a*a #i <icea :unicul, ha, ha, ha' ?eil ?itler, ha, ha, ha' Intr #n :uctrie, a oi #n su6ra$erie, cotro:ind rin toat casa du o sticl de alcool, r;*ind totul #n calea lui' F Cas de t7r6e ce sunte8iG =8i itit ileala de +ine, cur;e na<isteG La tractir cu ;oiG =ni8a, r:u*it #n 6otoliu, nu +ai a;ea tria s reac8ione<e' Totul luase o turnur de ne#nchi uit' = ari8ia lui Vurt, in6arctul lui, acu+ halul #n care se a6la :iatul''' Era de9a rea +ult' Nu se +ai #nt7+ lase ca !lorian s se #+:ete de ani de <ile, de c7nd era $ata($ata s(*i #n$hit ro ria ;o+ du o cri< relun$it #n care era de nerecunoscut' =tunci l(a a;erti<at doctorul Catan s nu +ai un alcool #n $ur' L(a s eriat, atr$7ndu(i aten8ia c :utura #i oate 6i 6atal, +intea lui ne+ai6iind conectat la ra8iune, incontrola:il, duc7nd la stri de
-41

de+en8, cor ul utea ceda, arali<7nd #n orice +o+ent' l au<i s r$7nd, dr7+7nd #n cutarea lui tur:at du :utur' "ac ar 6i 6ost trea<, ar 6i *tiut c #n casa lor nu era dra+ de alcool' =ni8a se $7ndi la =ritina' / er7nd s nu 6i lecat de la ser;iciu, use +7na e tele6on *i 6or+ nu+rul de la atelier' F Casa de +od Mada+e ?ellen' Cu ce ; ot 6i de 6olosC F "o+ni*oar, ; ro$, a* dori s ;or:esc cu =ritina Rusachi, este ur$ent, sunt soacra ei' F O cli doa+n, ; 6ac le$tura la sec8ie' Trecur c7te;a +o+ente a stoare, 6iindu(i tea+ s nu a ar !lorian' n s67r*it au<i ;ocea nurorii' F Ma+ =ni8a, ce s(a #nt7+ latC F =ritina +a+, cu+ s(8i s un''' !lorian' F Ce(i cu !lorian, ce s(a #nt7+ latC F E''' :eat' F Cu+CG F "a, e :eat *i din cate nu te(a+ re;enit c #n starea asta este de nerecunoscut, ur *i si+ luH de+ent' Te ro$, dac 8ii la +ine, la el, la ;iitorul ;ostru, nu ;eni #n seara asta acas' F Nici o+eneal, ;reau s stau de ;or: cu el' F =ritina +a+, nu #n8ele$i, este incontrola:il, i+ re;i<i:il *i #n orice +o+ent oate ie*i o tra$edie' Te ro$, #n8ele$e, te ro$''' F Re$ret, nu ot, este so8ul +eu, ;reau s *tiu ce se #nt7+ l cu el' Jin c7t de re ede ot'
-42

F =ritina, nuG stri$ dis erat =ni8a, r+as cu tele6onul deconectat la ureche +inute #ntre$i' /i+8ea cu+ #nne:une*te, cu+ se scu6und +7ntul cu ea' "e dincolo, din a arta+entul tinerilor se au<i o :u*itur, o c<tur' )ro:a:il c !lorian se #+ iedicase sau aruncase ce;a $reu' Ur+ o #n9urtur ordinar' Ma+(sa nu intr s ;ad ce s(a etrecut acolo, r+ase #n hol e un 6otoliu l7n$ tele6on, s er7nd s(*i oat o ri nora de la o con6runtare cu so8ul ei' Nu #nt7r<ie +ult, o aduse acas un ta>i' Intr #n hol, =ni8a se re e<i s re ea *i o ru$: F "u(te +a+, du(te la +ine #n ca+er, #ncuie u*a, nu te oate $si acolo, acolo nu ;a intraG F Ma+ =ni8a, ce se #nt7+ lC "e du u* :u*ituri *i #n9urturi de tot 6elul: F Unde +(sa #n cur u+:l cur;a aia de ne;ast(+ea, 8ranca aia roast, ;aca aia #+ u8itaC F "u+ne<eule, s use =ritina, !lorianG''' *i se re e<i s re ca+era de unde se au<eau <$o+otele, deschise u*a' F ?aG'''haGH ai ;enitG Unde u+:li 6 cur; #+ u8itC "e unde ;ii 6 la ora astaC''' *i arunc s re ea un :i:elou a6lat la #nde+7n' F !lorian, ce(i cu tineC Ce #nsea+n circul staC "ra$ul +eu, de ce te or8i a*aC F "(aia, c a*a +(a 6cut e +ine +a+aG M(a 6cut cu na<istul la, cu ?eil ?itlerG Ce ;reiC Wsta sunt, de nu(8i lace, altul +a+a nu +ai 6ace, ha, ha, ha' Nici o sticl de ileal #n casa asta de cur;e na<iste' La tractir
-40

cu ;oi t7r7turilorG F !lorian, #ncetea<G 8i inter<ic s'''G F Ce 6aci 6C''' +i inter<ici tu +ie''' "ar cine +(ta #n cur te cre<i tu 6, 8ranc roast ce e*tiC *i se n usti ca un de+ent s re ea' =ritina ie*i a$itat din ca+er, ddu de =ni8a, st7nd stan de iatr, #n icioare, #n +i9locul holului, cu +7inile la $ur, unite *i ochii deschi*i lar$, #ntr(o ru$ continu' Nu +ai era ea, #+:tr7nise instantaneu' /e iti #n s atele ei cut7nd o rotec8ie' Cu rul ;7l;oi *i +i*cri de uran$utan tur:at, !lorian intr 6urtunos #n hol, tr7ntind u*a *i o rinse e =ritina de $7t, este u+erii +a+(si, <$7l87ind(o *i str7n$7nd(o ne:une*te, $ata s(i scoat 6e+eii ochii din or:iteQ +ai s le*ine su6ocat' F Te o+or 6, te ru #n dou, 8ranc roast ce e*tiG''' Ma+a +(tii de(+ u8it, cu nea+uL tu cu totG Ki(i trase dou al+e a sate, <$7l87indu(i ca ul' F !lorian #ncetea<G 8i ea, ner;oas' F Unde ai 6ost 6, +(ta #n cur, undeC /(+i s ui i+ediat unde ai 6ostG O #+ inse' =ritina se r:u*i' "e+ent, :r:atul #nce u s o lo;easc cu icioarele, #n9ur7nd #ntr(una' "e 9os =ritina, rintre sus ine rosti: F E*ti o canalie, asta e*tiG Si(ai dat ara+a e 6a8G M(a+ +ritat cu un +onstruG !urios, lo;ea *i +ai tare' F Nu +ai da :estie, c(+i o+ori co ilulG F Care co il, al cui co il, s une nenorocito, s une
-5.

odat, cu cine l(ai 6cutC Ma+a +(tii, s une c te 6ac 8ndriG Cu +ine n(ai ;rut s 6aci co iiG Ki ddea tur:at cu icioarele #n tru ul 6e+eii, c<ut e odea' F O o+ori, cretinuleG Nu o +ai lo;iG rcni din toate uterile, s eriat =ni8a, a6lat #n s atele lui' Cu tele6onul #n +7n #l lo;i uternic #n ca ' /e r:u*i icnind, lat, c7t era de +are' F Ma+ =ni8aG stri$ dis erat =ritina' Ce ai 6cutC F Eu te(a+ 6cut, eu te o+or, de+entuleG F Ce(ai 6cut, ce ai 6cutC se t7n$uia =ritina, #ns i+7ntat, #ndre t7ndu(se #n $enunchi ctre so8ul ei' F Nu+ai "u+ne<eu *tie''' )oate a+ 6cut un +onstru, #n$i+ ea, +ai +ult entru sine' F !lorian, !lorian, #l <$7l87ia =ritina' "ar el nu reac8iona nicicu+, era inert, din ran o at de s7n$e se l8ea, tot +ai +ult, e co;or' F "ac e +ort, dac l(ai o+or7tC F "ac l(a+ o+or7tCG''' Ter+in+ odat cu ;ia8a asta ar*i;' =ni8a ridic tele6onul e care #l lsase s(i cad din +7ini' =;ea ton, ;roia s sune la sal;are, la oli8ie, 6or+ #ns nu+rul doctorului Catan, rs unse chiar du+nealui, era la ca:inet #nc' i e> lic scurt cu+ stau lucrurile' F Nu(l atin$e8iG Jin i+ediat' Nu trecu nici un s6ert de or *i doctorul a ru e oarta lsat deschis lar$' Intr, se a lec asu ra
-51

:r:atului' FTrie*te, tre:uie s che++ de ur$en8 sal;area, ; ro$ suna8i du+nea;oastr, eu a+ s(i 6ac ni*te in9ec8ii, + te+ s nu arali<e<e' "u un ti+ , !lorian #nce u s horcie' Bol:orosea ce;a acolo 9os, e co;or, c7nd ;eni a+:ulan8a' F Ce s(a #nt7+ latC #ntre: asistentul doctorul e care #l ;<use #nc de c7nd a intrat' F = :ut este +sur *i a c<ut lo;indu(se la ca ' I(a+ 6cut $luco< *i c7te;a ;ita+ine' Este acientul +eu, #i cunosc toate antecedentele +edicale' Tre:uie ridicat cu $ri9' Brancardierii #l luar e tar$ *i #l duser #n +a*ina sal;rii' F R+7ne8i acasG Nu are nici un rost s ierde8i ti+ ul de$ea:a, oricu+, nu(l ute8i a9uta cu ni+ic' Eu a+ s +er$ la s ital, a+ s ; sun i+ediat ce ;oi a;ea nout8i''' o +7n$7ie e =ritina' n$ri9i8i(;, une8i co+ rese este ;7ntiG Re$ret c a tre:uit s(l ;ede8i ast6el, nu acesta este !lorian, sunt con;ins c a8i trit ade;rate +o+ente de co*+ar, nu +erita8i a*a ce;a' / era+ s nu se +ai #nt7+ le niciodat' / ; a9ute "u+ne<euG La re;edereG F La re;edere, do+nule doctorG #i rs unse =ritina' F J +ul8u+esc do+nule doctor, a*te t tele6onul du+nea;oastrG
-5-

R+seser sin$ure' =ni8a #i ta+ on rnile nurorii sale, tu+e6iat la 6a8' Ochiul st7n$ ;7nt, :u<a de 9os u+6latQ se si+8ea nuc' Tceau' /e a*e<ar e 6otolii #n 9urul +su8ei e care se a6la tele6onul' O lini*te use st 7nire e #ntre$ s a8iul din 9urul celor dou 6e+ei, care nu #ndr<neau s ;or:easc' ntr(un t7r<iu, =ritina ru se tcerea' F "e ce, nu *tiuC "e ce +i s(a ascuns aceast :oal a luiC se #ntre: +ai +ult e sine #ns*i' F ?+G Be8ia da, e o :oal' !lorian nu tre:uia s :ea, *tia ce reac8ie are alcoolul asu ra lui, are tul:urri de +e+orie' F "ar de ce a :utC Ce l(a deter+inat s o 6acC "e unde ;or:ele acelea $rele e care le s uneaC Nu l(a+ au<it niciodat rostind +scrile acelea, nici +car #n9ur7nd nu l(a+ au<it sau #n6uriindu(se de ce;a anu+e' Ce s cred, a*a + consider el e +ine, #n +intea lui, o cur;C Ce s #n8ele$, c s(a re6cut 7n acu+C Care dintre ei este !lorian cel ade;ratC Ce ur7t coinciden8G n seara aceasta ur+a s(i s un c a+ con6ir+area +edicului $inecolo$: sunt $ra;id' F Ce ;este +inunatG Ce cat c a stricat totulG F "e ce oare a tre:uit s se #nt7+ le a*aC Ce l(a 6cut s se #+:eteC F Cred c a ari8ia tatlui su l(a r;*it' "e 6a t ne(a r;*it e to8i, entru el chiar +ai +ult dec7t entru +ine a 6ost un *oc, a+ #n8eles asta din ri+a cli c7nd i(a+ dat ;estea a ari8iei lui Vurt' =cu+, la dou<eci *i trei de ani ;ede lucrurile di6erit'
-53

F )7n la ur+, eu nu ; #n8ele$, nici e du+neata, nici e el' "e 6a t ar 6i tre:uit s ; :ucura8i c do+nul Vurt trie*te' E o +inune' O+ul acesta a trecut rintr(o dra+, i(a8i +ai o6erit *i ;oi una #n lus' =G Nu +ai re re<int ni+ic din unct de ;edere al senti+entelor' n re$ul, dar de ce l(a8i ter6elitC Ce tot l( a8i 9udecatC = ;enit cu inten8ii curate *i la toat dra+a lui trit un ti+ c7t o ;ia8, #n loc s(i da8i o +7n de a9utor, s(l scoate8i din nenorocirea care s(a a:tut asu ra lui, n(a8i 6cut altce;a dec7t s(i une8i ca ac, s se su6oce +ocnit #n tririle lui, o+or7ndu(i orice s eran8 de re;enire la nor+al' L(a8i distrus de6initi; *i 6i<ic *i sihic' J(a8i distrus *i e ;oi, +ai #nt7i su6lete*te iar acu+, du cu+ se ;ede, *i 6i<ic' Eu cred c sunte8i rinci alul ;ino;at #n cel ri;e*te e !lorian c i(a8i inoculat, ;oit sau nu, un +od $re*it de a 9udeca lucrurile, + re6er la le$tura lui cu tatl su :iolo$ic' Ur+ o au<' =ni8a nu s use ni+ic' Re6lecta la cele rostite de =ritina' i a recie sinceritatea' F =i dre tate, Tina, a+ $re*it cu+ lit, ire+edia:il, nu i(a+ #ntins +7na, :a din contr' Re$ret ro6und *i sincer' Un instinct necontrolat +i(a s6redelit *i ini+a *i ra8iunea, +(a +cinat ani de <ile *i acu+, din cate, #n loc s #ncete<e a i<:ucnit la su ra6a8' L(a+ iu:it e Vurt, *i #nc #l +ai iu:esc, dar nu *tiu dac e acesta care a #n;iat acu+, du dou<eci *i trei de ani' ntr(o :un +sur acela*i lucru i s(a #nt7+ lat, cel u8in a*a cred, *i lui !lorian' F Nu #n8ele$ ce a a;ut cu +ineG
-54

F Nu, nu Tina, nu nu+ai cu tine' =lcoolul #i tul:ur +intea #n a*a hal #nc7t #i dere$lea< ra8iunea' Reac8iile sunt in;oluntare, inde endente de ;oin8a lui, sunt ani+aliceG F =+ +ai ;<ut *i al8i oa+eni :e8i, dar a*a, ur *i si+ lu tur:a8i, niciodatG "u+ne<eule, ce ur+ea< s 6acC "ac continu cu :utura, ce ;ia8 +ai este asta, ce rela8ie +ai oate s 6ie #ntre noiC Eu #l iu:esc e !lorian, nu e +onstrul care a 6ost #n seara asta' Nu *tiu ce ;oi 6ace' Jreau s stau de ;or: *i cu do+nul doctor Catan' )ic e $7nduri, ;or:indu(*i sie*i, 6c7nd a:strac8ie de re<en8a soacrei sale' F Unde s + ducC F Tina, dra$, lucrurile se ;or li+ e<i' Nu cred c scenele acestea se ;or +ai re eta ;reodat' F Cine #+i $arantea< asta, +a+ soacrC Eu ;reau s a+ co ii' Cu+ ot s(i cresc, *tiind c #ntr(o <i, dintr(un +oti; oarecare, so8ul +eu ;a une din nou +7na e sticlC Joi leca o ;re+e la ai +ei' =colo #+i ;oi $si lini*tea, s er' Jreau s dau na*tere co ilului 6r s(i a6ecte< sntatea' F Te ro$, Tina, a*tea tG "u+ne<eu este :un *i +areG J ;a a9uta s trece8i este toate' F =*a o 6i, 7n una(alta tre:uie s #ndur+ +o9iciile, sudl+ile de tot 6elul, u+nii *i icioarele' O or +ai t7r<iu, rin tele6on, doctorul le anun8 c !lorian ie*ise din co+, dar ;a tre:ui s r+7n internat #n s ital 7n se ;a resta:ili co+ let, ur+7nd s
-55

i se 6ac *i o serie de anali<e +edicale' F La ce s ital a 6ost internatC F La Col8eaG F La Col8eaC F "a, r+7ne acolo su: su ra;e$here +edical' Cred c +7ine ute8i s(l ;ede8i' Cu :ineG F Cu :ine, do+nule doctorG Mul8u+esc din su6letG Sine+ le$tura' F Oric7nd doa+n Rusachi' La re;edereG F La Col8ea, +i s 6ieG, :r:a8ii no*tri a+7ndoi #n s ital, a+7ndoi la Col8ea' ?+G Mai lini*tite, cele dou 6e+ei, 6iecare cu $7ndurile ei, se #ntoarser #n ca+erele lor' =ni8a se use #n 6a8a icoanei !ecioarei Maria cu runcul #n :ra8e *i se ru$ entru 6eciorul ei, entru tatl co ilului ei, entru nor *i entru lini*tea e care o ierduse, cul+ea, rin a ari8ia din ;isul ei de o ;ia8 a o+ului e care l(a iu:it' F Oare #l +ai iu:esc, Maic )recistC !(+ te ro$ s *tiuG "e artea cealalt a eretelui, =ritina, #n $enunchi, i+ lor Tatlui Nostru s(o #ndru+e e calea cea :un' F "oa+ne, oare +ai oate 6i ce a 6ostC = doua <i, =ritina a +ers la ser;iciu' l cut e do+nul Caterniuc, care cu+ o ;<u, #n8elese situa8ia *i acce t concediu entru re6acere' /e #ntoarse acas, 6cu #n $ra: o ;ali< cu lucruri de ale ei *i lec la $ar cu $7ndul de a +er$e la 8ar, la rin8ii ei' *i ro use ca a9uns la /lnic s o ;i<ite<e e na*a *i rietena sa,
-5E

Coralia, creia ;roia s(i destinuiasc #ntrea$a #nt7+ lare, dorind s se consulte cu ea' n 9urul r7n<ului, =ni8a lec la s ital' /e duse +ai #nt7i la !lorian, e care nu(l $si #ns #n salon' Era #n sala de trata+ent *i nu a;ea cu+ s ia le$tura cu el' =6l c a:ia este o or(dou, ur+a s 6ie adus #n salon, unde utea 6i ;i<itat' /e #ndre t ctre ari a o us, la cardiolo$ie, unde era internat Vurt' Citea, re<e+at de t:lia atului, un <iar $er+an' )e +as: 6ructe, dulciuri *i di;erse delicates(uri, 6ru+os a+:alate' /e ;edea clar c 6usese ;i<itat de la a+:asada lor' Intr' F Bun <iua, VurtG F Bun <iua, =ni8aG i re$tise un chec, a*a cu+ #*i a+intea c #i lcea lui *i #l use e +as' F !cut de +ine' /unt curioas s *tiu dac #i +ai *tii $ustul' 8i tai o :ucatC F "a, te ro$''' ?+, a*a cu+ #l *tiu, o :untateG *i trase un scaun l7n$ at *i se a*e<, du ce #l srut e t7+ l' F =i ;enit, + te+ea+ c nu ;ei +ai ;eni' F E*ti ru, *i #n ri+ul r7nd cu tineG F M ;or trans6era #n Ger+ania''' ntoarse ca ul s re erete *i continu 6r s o ri;easc' F Re$ret c a+ ;enit' =+ stricat trecutul' Re$ret *i 6a tul c 6iul +eu + 9udec $re*it' F Nu ai dre tate' Nu se a6l aici, din alte +oti;e'
-51

F n re$ul, #l #n8ele$' F Crede(+, nu este ce cre<i, din cate este altce;a *i #nc destul de serios' Ur+ o au<' /e ri;eau 6r s(*i ;or:easc' Jor:eau doar a+intirile' F =+ stricat o ar+onie, a+ +i*cat ;alurile unui ura$an de;astator' =+ $re*it' G7ndurile +ele se #n6lcraser de$ea:a 7n la ur+' =lta a 6ost dorin8a +ea' =+ s erat c ;o+ #nnoda ce a tiat ti+ ul, interesant ro;er:, si+ lu *i ro6und''' =*a e' +ortul de la #roap nu se mai ntoarce. Ki dac se #ntoarce, a*a cu+ a+ 6cut(o eu, tot +ort r+7ne' F Vurt, a+ #+:tr7nitG F /enti+entele nu #+:tr7nesc' F "ar se esto+ ea<' F "ac le la*i, da, se esto+ ea<, dar dac le 8ii tre<e, dac le 8ii din scurt, +ai e ro+7ne*te, 6lacra lor r+7ne ;ie, dansea< #n ini+' F Nu+ai c tu tre:uie s 8ii cont c ini+a ta nu +ai este 9ucu* *i nici la 6el de ri+itoare' F "e inde ce #i dai, 6lacr rece, s(o o re*ti sau 6lacr ;ie, s <:urde' F =cu+ e*ti Vurt cel e care #l a+ aici #n ie t de dou<eci *i ce;a de ani' F "in cate, eu nu *tiu e unde ai stat, #n +ine ;or:esc, #n anii uitrilor +ele' Uneori, oate e :ine s 6ii a+ne<ic' Ktii, =ni8a, s+7n8a c7t e ea de +ic are +e+orie *i are #n +e+oria ei un ro$ra+' "in s+7n8a de iar: nu oate ie*i un ste9ar, iese #ntotdeauna tot
-52

iar:' C7nd #ncol8e*te, 6ira;, are 6or8e ne:nuite care s6ar+ st7nca, #n dorin8a, #n ro$ra+ul ei de a ie*i la lu+in, cu o tenacitate 6r e$al' E6ortul e care #l 6ace, lu ta, chinul, #ncercrile sunt co+ ara:ile cu cele e care un a+ne<ic readun, re6ace cuno*tin8e ierdute, re ere, #nde+7nri, rutin, tot arsenalul, entru a deco erta a+intiriH / unea+, nu *tiu unde e locul #n care ai stat tu aici''' *i art s re ca ''' sau aici #n su6let''' #*i duse +7na s re le>ul solar' Ki asta +(a durut nes us de +ult' Tre:uia s a6lu dac +ai e*ti re<ent #n +ine sau e*ti doar o roiec8ie r+as #nc du ter+inarea unui s ectacol, nu o u+:r a crei surs s(a stins' Joi leca cur7nd, re$ret c tre:uie' =ici a+ #n;8at s ;or:esc din nou, aici a+ renscut nu o dat, ci de dou ori, dar nu ;reau s +or aici' l $si e !lorian #n salon, la atul de l7n$ 6ereastr' / use srut(+7na dar cu ca ul #ntors, ri;ind s re lutele ce se unduiau #n u*oara :taie a ;7ntului' F Ce ai 6cut, !lorianC ;or:i ea *o tit entru a nu 6i au<it de ceilal8i acien8i din salon' / +er$e+ a6arG /e a*e<ar e o :anc ce;a +ai 6erit, #n curtea interioar' F Cu+ 8i(au ie*it anali<eleC F Bune, du c7te *tiu' F =i stricat tot, tot' Ce te(a a ucat s :eiC F Nu *tiu, a+ 6ost un rost' F Ktii ce ai 6cutC F Nu *tiu' Ce a+ 6cutC
-50

F =i #n9urat, ai 9i$nit, ai s art totul #n calea ta, dar cel +ai $ra; este c 8i(ai :tut ne;asta' F Cu+C =+ lo;it(o e TinaC F "a, nu oricu+' =i ;rut s(o o+ori, ai str7ns(o de $7t #n a*a hal #nc7t era s +oar su6ocat, ai tr7ntit(o la +7nt *i ai lo;it(o cu icioarele este :urta #n care(8i 8ine lodul' F Ce s uiC F !usese #n au<a de +as la doctor, #i con6ir+ase c este $ra;id, era nes us de 6ericit, ur+a s(8i s un asear dar tu''' F "oa+ne, "u+ne<eule, ce a+ 6cutC Unde e acu+C F Cred c a a9uns la ai ei, la 8ar, nu +ai ;rea s te ;ad' /(a dus s nasc lini*tit co ilul' F =+ s + duc du ea, a+ s(i cer iertare, a+ s o asi$ur c nu se ;a +ai #nt7+ la niciodat' F "e$ea:a, nu ;rea s te +ai ;ad, ai stricat totulG F =+ s ;or:esc cu doctorul de $ard s(+i 6ac e>ternarea e ro ria +ea rs undere, ;oi leca i+ediat du ea' "oa+ne, ce a+ 6cutG Cu+ ;oi a rea #n 6a8a rin8ilor, 6ra8ilor ei, #n 6a8a lui =ritonC Cu+ + ;or ri;i oa+enii aceiaC F )e care i(ai #n9urat #n 6el *i chi asear' F Cu+C "u+ne<euleG Ce + 6acC F =sear erai #n :ra8ele lui /atan, acu+ #l i+ lori e "u+ne<eu' E*ti un +onstru, te(ai urtat ca un +onstru, +(ai 9i$nit, 8i(ai rene$at tatl' Ce era de ;in el, cu ce era+ eu de ;in, c te(a+ 6cutC Mai, +ai s
-E.

+ o+ori *i e +ine' F Ma+G F Ma+ acu+, asear era+ cur; na<ist' F CeC F "a' Care te(a 6cut cu un rahat de na<ist' F CeC Ce tot s uiC Nu oate 6i ade;rat' F Nu oate 6i ade;ratC =*a cre<i tuG E rea u8in din ade;r' Nu ot re roduce #n9urturile tale adresate +ieH, +ie, +a+a taH =ni8a i<:ucni #n l7ns' La c78i;a a*i de ei, de c7t;a ti+ sttea Vurt, 8intuit locului' i ;<use rin $ea+ *i co:or# #n curte, a ro iindu(se de :anca unde cei doi con;ersau' Nu a;ea cura9ul s inter;in' Nu #n8elesese +oti;ul celor #nt7+ late, dar au<ise destul de clar, o :un arte din discu8ie #nc7t rice use a+ loarea situa8iei' F Iart(+, +a+G Nu ot s cred c a+ s us toate astea' Nu ot s cred c +(a+ urtat ast6el' n ce hal + oate trans6or+a :utura, o :rutG =+ 6ost nedre t cu tine, cu Tina, a+ 6ost nedre t cu tatl +eu' =+ 6ost un rost, #n loc s + :ucur c trie*te, c ot s(l str7n$ #n :ra8e euH arc +i(a luat "u+ne<eu +in8ile, arc +(a #+ ins dracul la :e8ie' Cu+ ot re ara toate asteaC Cu+ a ar eu #n 6a8a celor din 9urC =+ ucis tot ce(a+ iu:it' /unt o canalie, un +onstru' Ma+, s une(+i ce e de 6cutC /e cui:rise #n :ra8ele ei rotectoare, l7n$7nd' R+ase a*a, +ult ti+ ' C7nd deschise ochii rotind ca ul, #l ;<u e Vurt' nle+ni o cli , a oi se ridic, se
-E1

duse la el *i #l #+:r8i*' F Tat, iart(+, sunt un nenorocitG F !iul +euG =ni8a se altur celor doi :r:a8i' Vurt o lu du u+eri cu o +7n *i cu cealalt e !lorian' /e a*e<ar e :anc' Nu ;or:ir +inute #n *ir' F Joi leca' Tre:uie' R<:oiul ia a+ loare, ;a cu rinde *i teritoriul Ro+7niei' Jo+ 8ine le$tura' "ac a;e8i ne;oie de ce;a ; sunt alturi, sntate s 6ie, c(i +ai :un dec7t toate, a*a s une ro+7nul *i a*a *i este' F Ki noi dac te ;o+ utea a9uta o ;o+ 6ace cu ini+a deschis' F /unt con;ins, =ni8a' =;e8i $ri9 de ;oiG Joi 6i :ucuros s *tiu c sunte8i :ine, a+ +ulte lucruri de re<ol;at acas, #n Ger+ania' Jreau s re ar +ai #nt7i ce a+ stricat' M(a+ $7ndit <ilele acestea cu +ai +ult luciditate' O arte din s usele !lorici este ade;rat' Trecutul a trecut *i e tare de arte de noi' Joi #ncerca s 6iu acela*i so8 iu:itor entru Bri$itte, de inde de deci<ia ei' "ac + ;a #n8ele$e, lucrurile ;or intra e un 6$a* nor+al' Ni+eni #ns nu(+i ;a utea *ter$e senti+entele +ele 6a8 de ;oi' J ;oi urta tot ti+ ul aici, #n ini+a asta care, a*a deodat, +i(a 9ucat 6este' )oate +(a tras de urechi s(+i arate ea ce e +ai dre t s 6ac' =+ cre<ut c ti+ ul a stat e loc, c +ai sunt #nc t7nrul de altdat' Nu e a*a' Ea, ini+a +ea, rnit, +(a 6cut s #n8ele$' Ktii, =ni8a, entru tine au trecut dou<eci *i trei de ani, entru +ine doar unul sin$ur, entru c tre<irea +ea din a+ne<ie, #n ceea ce te ri;e*te, are at7t, un
-E-

sin$ur an, unul sin$ur' "e aceea, oate a+ ri;it lucrurile $re*it, con;ins c ti+ ul care s(a tiat ;a 6i u*or de sudat, #ns dorin8ele ar<toare au ne;oie de +ult +ai +ult ;re+e entru a se +ateriali<a, entru a se concreti<a, dec7t a+ ;rea noi' !lorian, 8ie 8i(a li sit tatl, +ie, 6iul' Nu e dre t entru tine, de aceea te(a+ #n8eles' Un sin$ur lucru te ro$, re ar(8i $re*eala 6a8 de so8ia ta' "ac ; iu:i8i cu ade;rat, ;e8i utea trece este nedre tatea e care ai 6cut(o' Nu lsa8i co ilul 6r tat, *tii :ine ce #nsea+n asta' Nu lsa8i ti+ ul s se ru ' Uite c7t de $reu e s(l li e*ti la locG / stai de(o arte de ceea ce #8i #ntunec +intea' F E*ti un o+ +inunat, tatG Inutil s(8i s un c7t de +ult re$ret toat ne6ericirea care s(a rodus asu ra ta, asu ra noastr' =+ s re ar, cu ;oia "o+nului, t7+ enia e care a+ 6cut(o' / s er+ c El + ;a #n8ele$e *i cu to8ii #+ reun, ;o+ utea trece este tot ce ;a ;eni' F Nu ;a 6i u*or entru ni+eniH /e #ntoarse s re =ni8a F Tre:uie s(8i +ul8u+esc c ;du;, cu+ s uneai, +i(ai res ectat +e+oria, s(8i +ul8u+esc entru cli ele 6ru+oase e care le(a+ trit #+ reun *i e care nici o alt a+ne<ie nu le(a* dori s +i le +ai con6i*te' E ti+ ul s ne des r8i+' /i+t cu+ #+i arde ini+a *i nu +ai ;reau s(i +ai dau un alt rile9 entru a se +ai 9uca cu +ine' /e ridic cu $reu, #*i #+:r8i* 6iul, +7n$7indu(i cre*tetul, a oi o str7nse #n :ra8e e =ni8a'
-E3

F Te ro$ s + ier8iG F Te(a+ iertat de +ult, iu:itul +eu din ;isele +ele cele +ai 6ru+oaseG /e des rinser cu $reu din #+:r8i*are' F R+7ne8i cu :ine *i''' la re;edereG F Cu :ine VurtG / dea "u+ne<eu s 6i+ snto*iG F =*a e' C :ine s une ro+7nul: .ntate, c'i mai !un dect toate' Ki Vurt se #nde rt' "in ra$ul u*ii, care ddea #n curtea interioar, +ai ri;i o ulti+ dat 6a+ilia ierdut' F Jai, Tina, #n ce hal ar8iG / nu(+i s ui, te ro$, c !lorian a 6cut astaG F "in cate nu ot +in8i' /e(+:r8i*ar, l7n$7nd, a+7ndou' R;*it, #i descrise, ne ut7nd s re roduc ;or:ele +urdare, scenele de care a;usese arte' Conclu<ion: F Un +$ar $rosolan, ce +ai''' un +onstruG Ki toate astea #n seara #n care ur+a s(i s un c sunt $ra;id' F /eriosGC Ce ;este :unG F "a, a+ con6ir+area doctorului' F Oh, Tina, dra$a de tine, ce situa8ieG Ce ai de $7nd s 6aciC F Cu co ilulC F Cu co ilulGC "ar ce, n(oi 6i ne:un s a;orte<i' F Nici o+eneal' F =*a' Te #ntre:a+ entru a(8i ro une s stai o
-E4

;re+e cu +ine' Geo e lecat e 6ront iar eu, cu Jictor *i cu :urtica, #8i laceC''' *i(*i +7n$7ie a:do+enul +7ndr de ea''' Mi*c, d cu icioru*ele, a a ucat *i Geo c7te;a *uturi' BWsta se 6ace 6ot:alist, a s us el' Ce <ici de ro unerea +eaC F Nu, Cora, #8i +ul8u+esc' Jreau s +er$ acas la ai +ei, tre:uie s ;or:esc nea rat cu +a+a' F =scult 6in dra$, ;e<i c acu+ #8i ;or:esc ca na* *i a oi ca rieten, dac ;rei ca lucrurile s nu se co+ lice nu te du acu+ acas' Tu nu ;e<i #n ce hal ar8iC n ri+ul r7nd c le(ai 6ace ru a lor ti, +a+a ta s(ar a+r# cu+ lit *i nu *tiu dac +erit asta' = oi, ai #nrut8i situa8ia cu !lorian, el e 6a+ilia ta acu+, el *i $+lia asta e care o or8i #n 7ntec' Nu tre:uie s a6le ni+eni, s(ar duce <;onul #n tot satul, ar 6i un +oti; de :7r6 *i o at nea$r entru tine' Cu ce ochi l(ar +ai ri;i e !lorian 6a+ilia ta, nea+urile taleC F "ar eu cu ce ochi #l ri;escC "ac + #ntre:i, eu nu *tiu ce s(8i rs und' F E so8ul tu, de inde de tine dac(l +ai ;rei sau nu' "ar ascult u8in, ai +ai +ulte +oti;e s(i +ai dai o *ans' Unu, co ilul, doi, la el e ;or:a de o :oal +ai de$ra: dec7t de un ;iciu, dec7t o ati+, *tii cu+ se <ice: ,atima e !oal #rea, nu se scap uor de ea, trei''' F Ki eu ce s 6acC / + re6ac cu+;a c nu s(a #nt7+ lat ni+icC / stau sear de sear cu e+o8ia c ;ine din nou :eat, c de;ine din nou :rutC F "(+i ;oieG /unt +ai :ine de doi ani de c7nd sunte8i #+ reun, nuC / une(+i, s(a +ai #+:tat
-E5

;reodatC F Nu' F =tunci, consider c a 6ost o #nt7+ lare nedorit, un e isod ur7t *i dureros, dar trector, un *oc entru el, la a ari8ia din neant a tatlui lui, de*i, <u, nu ;d de ce ar 6i tre:uit s 6ie' E $reu, dar d uitrii, iart( l, lua8i(; ;ia8a a*a, ca 7n acu+, *i dac se +ai #nt7+ l ;reodat''' F Ki dac se +ai #nt7+ l *i nu are cine s(i dea cu tele6onul #n ca , ce 6acC =*te t s + su$ru+e, s + calce #n icioare, s(+i o+oare co ilulC Nici o+eneal' Nu ;reau s aud de el, $ata''' =ritina #nce u din nou s l7n$' F Mi 6at, nu 6i #ncr7ncenatG Cu +7na e ini+, #l +ai iu:e*ti, sau nuC F l iu:esc e !lorian, rs unse sus in7nd, nu eH :estia asta care +(a :tut' Coralia o str7nse #n :ra8e *i o +7n$7ie' i era +il de ea *i #i #n8ele$ea su6erin8ele' *i s unea: Bnu+ai #n su6letul ei s nu 6i, srcu8aGD F Las c o s treac, ai s ;e<iG R+7i cu +ine, cel u8in 7n se *ter$ ur+ele' F 8i +ul8u+esc, entru ro unerea ta, dac + $7ndesc :ine ai er6ect dre tate' Nu +erit ai +ei a*a o o;ar' Ma+a s(ar r di de o6tic s + ;ad a*a, iar tata ar #nne:uni, ar 6i #n stare s lece la Bucure*ti, s(l calce #n icioare''' "ar dac !lorian se ;a duce la ai +ei, s + cauteC F Tot ce e osi:il, dar cre<i c nu ar trece +ai #nt7i
-EE

e aiciC F Ca s se laude cu ce a 6cutC Nici o+eneal' F Ki a9uns acas la ai ti, nu cre<i c este destul de di lo+at s nu +rturiseasc cele #nt7+ late dac nu te $se*teC F Ce cre<i, c el *tie ce a 6cutC F !ii si$ur c i(a o;estit +a+a sa' F Mda, di+inea8 ur+a s se duc la s ital' "octorul se te+ea de arali<ie, era nec9it *i sur rins, #i rea ru *i tot #ncerca s + cal+e<e, s un7ndu(+i c nu acesta este !lorian' Ma+a soacr era distrus, de nerecunoscut' Cul+ea, *tii *i co ilul *i tatl co ilului ei, #n acela*i ti+ , #n acela*i s ital, la Col8ea, ce coinciden8G F Ca s ;e<iG Ce destinG Mai o8i crede c la +i9loc nu e +7na "o+nuluiC F Cora, a+ s r+7n, cel u8in 7n sca de se+ne, du care a+ s +er$ la Kte6e*ti s(+i a*te t co ilul' Un l7ns de co il se au<i #n ca+era alturat' /e sculase Jictor *i tre:uia #n$ri9it' F ?ai dincolo, s ;e<i cu+ se *ter$e la 6und un :e:elu*G /(a 6cut ;oinic, a:ia #l +ai 8in #n :ra8e' Coralia a;usese dre tate' !lorian, a doua <i, #*i 6cu a ari8ia' Nu se $7ndise c(*i ;a $si so8ia acolo, dar dorea s(*i s un sul na*ilor, s se consulte cu ei' Nu *tia c Geor$e era lecat e 6ront' =r+ata ro+7n se re$tea s eli:ere<e Basara:ia' )ri+ise ordin de la
-E1

+are*alul =ntonescu: @/olda8i ; ordon s trece8i )rutulGA l ;<ur intr7nd, s *it, e oart' =ritina se 67st7ci toat, ddea din col8 #n col8' F Ce 8i(a+ s usG Coralia #i deschise u*a' F /in$urC Ce ;7nt te aduce 6inule e la noiC F O6, na*, a+ 6cut(o de oaie' =+ s(8i s un, de ai un ic de ti+ , ;reau s + s6tuiesc cu tine' i srut +7na *i #i ddu un achet #n care a;ea o 9ucrie: F =sta e entru Jictor' Coralia #i +ul8u+i *i #l in;it #n su6ra$erie' =ritina #*i 6cea de lucru cu :ie8elul' "du cu ochii de ea' /ur rins *i derutat se ierdu tot' F Iart(+G =+ a6lat de la +a+a' Cu+ a+ utut s 6iu at7t de ne:unC Te ro$ s + ier8iG 8i 9ur c nu se ;a +ai #nt7+ la niciodat' F Cine ;or:e*te acu+, !lorian sau +onstrulC F Niciodat nu se ;a +ai #nt7+ la, ai s ;e<iG /e uit la 6a8a ei, lin de ;7nti' F Cu+ a+ utut 6ace astaC Ce dia;ol +(a +7natC 8i 9ur c nuH F LasG =i +ai 9urat odat' =sta e 6ericirea e care +i(ai ro+is(oC =sta e 6ericirea e care +i(o druie*tiC Mul8u+esc de a*a 6ericire, ia(o cu tine *i du(o unde dore*ti, eu nu o ;reau' Eu ;reau s(+i cresc, lini*tit, co ilul' F Co ilul''' Nici nu *tii c7t de :ucuros a+ 6ost
-E2

c7nd +i(a s us +a+aG F "ar c7nd 8i(a+ s us eu, l(ai lo;it cu icioarele ca un :ar:arG Ki =ritina #nce u s l7n$' O +7n$7ie, #i lu ca ul #n ie tul lui *i #i srut rnile' F Iart(+G Nu o s se +ai #nt7+ le' Erau de +ult doar ei doi' Nu *i(au dat sea+a c7nd Coralia #l luase e Jictor *i rsir su6ra$eria' F =+ 6ost nedre t, #n ri+ul r7nd cu tine, a oi cu +a+a, cu tata''' i o;esti scena la care asistase Vurt''' Ktii, #nainte de a ne des r8i i(a+ ro+is c ;oi re ara totul *i c nu #+i ;oi +ai ierde +in8ile, niciodat' F )cat c l(a8i tratat a*a' F Re$ret nes us, nea+8 sau nu, na<ist sau nu, la ur+a ur+ei e tatl +eu' / +er$e+ acas, ai ne;oie de #n$ri9ire' F )i duci acas o cur;, o 8ranc roastC F Tre:uie s +er$e+ acasG Tre:uie s a;e+ $ri9 de co ilG F !r *uturi #n :urtC F !r, te asi$ur' /e srutau lcri+7nd atunci c7nd Coralia #i in;it la +as' Jara era e ter+inate, se #nt7+ laser at7t de +ulte #n lunile care trecuser' 1041 un an $reu: cu Re:eliunea le$ionar, cu re$tirile de r<:oi, cu "ictatul de la Jiena, di<ol;area )arla+entului, "ictatura Re$elui Carol al II(lea, #nlocuit cu cea a
-E0

+are*alului =ntonescu' Cu toate astea, ;ia8a +er$ea #nainte, cu+ era *i 6iresc, cu :unele *i relele ei' @)olitica entru oliticieni, +unca entru +uncitoriA, cu+ s unea Ior$u' / 6i 6ost se te+:rie, c7nd +ada+e ?ellen che+ tot ersonalul @la s6atA, cu+ o:i*nuia s s un, de 6a t o *edin8 ne ro$ra+at *i intr7nd direct #n su:iect, cu $las ;i<i:il e+o8ionat, din dou ;or:e le s use salaria8ilor re<en8i c ;a ;inde 6ir+a unui in;estitor, asi$ur7ndu(i c nu(*i ;or ierde locurile de +unc' La au<ul acestei ;e*ti sur rin<toare se cre o nedu+erire $eneral' ntruc7t @+adonaA lor, cu+ o nu+eau du ce ri+iser ri+ele acelea su:stan8iale, rsise sala i+ediat du ce 6cuse anun8ul, Caterniuc era :o+:ardat cu #ntre:ri' Mare lucru nu *tia nici el' )ri+ise ;estea ce;a +ai de;re+e' Era ;i<i:il a6ectat *i #n$ri9orat totodat entru soarta @6:ricu8eiA e care o usese la unct, la standarde de cea +ai #nalt calitate, entru 6e+eia e care o iu:ea cu ade;rat, #n tain, entru ?ellen' Ca un trsnet icase *i <;onul c +ada+e se ;a cstori cu un :o$ta*, :a +ai +ult, c ;or 6ace nunta unde;a #n strintate, unde inten8ionea< s r+7n, cel u8in, 7n du ter+inarea r<:oiului' "e unde, de neunde se lansaser toate acestea nu *tia ni+eni s s un, dar erau cu totul *i cu totul ade;rate' "ou <ile +ai t7r<iu, "oa+na )anta<i #l re<ent salaria8ilor e noul in;estitor, ;iitorul atron, Mina Cara+an, ce era #nso8it de c7te;a ersoane' F Nu a+ de $7nd s schi+: ni+ic *i e ni+eni,
-1.

at7ta ti+ c7t lucrurile +er$ :ine, #n continuare, a*a cu+ au +ers *i 7n acu+' J asi$ur de toat considera8iunea +ea' /e #ncheiase o eta #n ;ia8a 6ir+ei, cea a 6ondatorului, Mada+e ?ellen, acu+ cine utea *ti ce ;a ur+aG Trecur a roa e trei ani de c7nd =ritina, Coralia, =na *i Geta a9unseser #n ca ital *i toate #*i reali<aser, #n 6elul lor, ;isul, re ede, nes us de re ede, de nu cu+;a rea re ede *i toate acestea datorate unei sin$ure 6e+ei, ?ellen, +ada+e a lor, e care o res ectau din tot su6letul *i e care re$retau c o ;or ierde' Ji<i:il a6ectat, @+adonaA #*i lu r+as :un *i rsi sala, $r:indu(se s nu 6ac ;reo scen' =9uns #n strad, ins ir ad7nc, s(*i li+ e<easc +intea, dorind arc s o s ele de cele trecute' BCiti8i @CurentulA, citi8i @CurentulA: Tru ele ro+7ne au trecut )rutulQ + u*cturi #n lin stradQ =;ocatul Jor9 LO$er asasinat''' Tru ele so;ietice''' "oa+na )anta<i o ri un :iat de <iare, cu+ r unul, deschise $r:it la a$ina de e;eni+ente *i citi e nersu6late: B=;ocatul Jor9 LO$er co ro rietar al Casei de a;ocatur LO$er P LO$er a 6ost $sit asear #n 9urul orelor --:.., #ntr(o :alt de s7n$e, #+ u*cat #n ca , e strada /rindar, #n a ro ierea redac8iei <iarului Cu;7ntul' "in ri+ele cercetri s(a constatat c este ;or:a de un asasinat' Jariantele de lucru ale oli8iei, du s usele co+isarului Macarie, sunt ur+toarele: 1' "in $elo<ie, *tiut 6iind 6a tul c acesta 6rec;enta
-11

clu:urile aristocrate din Bucure*ti unde era rote9atul +ai +ultor doa+ne, so8ii de :o$ta*i *i oliticieni' -' "in r<:unare entru un roces ierdut #n care erau i+ licate +ai +ulte 6i$uri +arcante ale +i*crii le$ionare' 3' "in antise+itis+, dat 6iind c du +a+ acesta era e;reu' 4' "in +oti;e olitice, deoarece a;ea ;ederi de st7n$a, sus ectat de a cola:ora cu co+uni*tii' =su ra sa s(au $sit :ani *i o:iecte ersonale de ;aloare, deduc7ndu(se ast6el c nu a 6ost ;or:a de o t7lhrie la dru+ul +are' J ;o+ 8ine la curent'D ?ellen #*i s use: BJor9 a dansat #ntotdeauna e +uchie de cu8itD. O6t: %= #nce ut s(+i dis ar trecutulGD "ou s t+7ni +ai t7r<iu, #+ reun cu Bicu s(au sta:ilit #n )ortu$alia, la Estoril, cu+ r7nd o ro rietate e care au construit un ade;rat alat, dou str<i +ai 9os, s re Oceanul =tlantic, de casa #n care 6ostul re$e al Ro+7niei, Carol al II(lea ;a locui cu Elena Lu escu, a+anta ce #i ;a de;eni #n anul 1041 so8ie' Nu au +ai re;enit niciodat #n 8ar' =r+ata a III(a, alturi de ar+ata a IJ(a *i de tru e $er+ane au trecut $rani8a entru recu erarea +7ntului str+o*esc al Basara:iei' J7ntorii de +unte erau e linia #nt7i' n scurt ti+ , du lu te $rele, ar+ata ro+7n a cucerit Odessa' "e9a nu +ai era ;or:a de +7ntul str+o*esc, iar r<:oiul de acu+ nu ar +ai 6i
-1-

tre:uit s 6ie al nostru' "u lu tele de la /i+6ero ol, tru ele au a;ut dou s t+7ni de re6acere' ntr(o di+inea8, locotenentul Geor$e Lu a*cu ins ect cu solda8ii din lutonul lui ca<ar+a #n care erau cartirui8i ri<onierii' =lturi de +ilitarii ro+7ni se a6la su: co+anda lui *i un luton de solda8i $er+ani' Trec7nd #n re;ist ri<onierii, +are i(a 6ost +irarea s(l $seasc #n ri+ele r7nduri e @$rai dulceA' F O+ul acesta doresc s(+i 6ie adus la co+anda+ent' /u:o6i8erul $er+an care(l #nso8ea se o use, dar ;ehe+en8a cu care i se adres #l 6cu e acesta s acce te' F "oresc acest lucru i+ediat' Ki a continuat ins ec8ia #n ti+ ce #n s atele lui doi solda8i $er+ani #ncadrar ri<onierul *i(l escortar s re co+anda+entul ro+7n, a*te t7nd e hol' Locotenentul Lu a*cu nu #nt7r<ie s a ar, intr #n :irou *i du c7te;a +inute ordon #n li+:a $er+an s(i 6ie introdus ri<onierul' F /u:''' nu, locotinent Geor$e Lu a*cuG se art el :ucuros' F Ce(i cu du+neata, do+nule doctorC Cu+ de ai a9uns rintre ri<onieriC F Ke s 6ii' s ri<onir, nu si ;ediC F Bine, :ine, dar cu+ s(a #nt7+ latC Nu erai #n s italC F IatG =+ ri+it ordin di i;acuari a s italului'
-13

Ne(a+ #ntors cu $reu *i ne(a8i rins di i ur+' IatG F Joi a;ea $ri9 s 6ii eli:erat de#ndat, dar nu *tiu cu+ ;ei utea a9un$e #n unitatea du+itale' F "aL *ini ;reC F "ac nu e*ti ri<onierul nostru ori nu a9un$i la ar+ata so;ietic e*ti considerat de<ertor' "e ascuns nu cred c te o8i ascunde unde;a *i a oi este riscant' / ;d ce ot 6ace' F Nu *tiu *i i +ai :iniG )oati c tre:i s a9un$ la ai +iei de*i +(a+ saturat di iei, nu+ai c ai*tia ti $sesc *i #n $aur# di *ar i' =+ de us 9ur+7nt ost*esc la iei' =+u *i s 6acC )oati #i +ai $hini s a9un$ la iei di +(i a9uta' Tre:uie dar s trec dincolo de ora*' F Te ;oi a9uta' Ki du+neata +(ai a9utat atunci, de*i nu ;oi *tii niciodat dac nu +i(ai #ntins o curs :ine ticluit cu si+ularea aceea, *tii du+neataG F "ehG Nu a+ cu+ s ti con;in$, nici a*e, nici a*e' F Nici +car nu *tiu cu+ te chea+' F /unt +edic +ilitar =aron )etro;ici, aici #s actili' F =cteleC n a*a situa8ie, actele nu 6ac doi :ani' F "o+L locotinent cred c(i +ai :ini s 6iu ri<onir' s +ai la ad ost di ur9ia aista a r<:elului' F =*a o 6i, dar te(ai $7ndit c o8i 6i luat de ne+8i *i dus nu se *tie undeC Nu ai au<it de la$rele lorC F Nu(s +ai :re<i ca ali din /i:ir' / 6ie a*e cu+ <i*i +ata do+L locotinent' Geor$e Lu a*cu #l che+ e ser$entul Manole *i #i e> lic ce are de 6cut, 6r a +oti;a ac8iunea' !r ordin de 6ront, cu un $ru de *ase solda8i, locotenentul *i
-14

=aron @$rai dulceA au a9uns la +ar$inea ora*ului' )ri<onierul #i art cu+ s trund #n cataco+:e, a oi rin ele cu+ se oate trece de artea cealalt, unde se a6lau tran*eele so;ieticilor' F "i ai*i #i +ai :ini s ; 6uri*a8i #ndrt' J r+7n recunosctor' F /unte+ chit, s(ar utea s une' F Ktiu *i ioG =*a s 6ii, di <i*i +ataG F / une(+i te ro$ cine a hotr7t soarta +ea atunciC F Si(ai hotr7t sin$ur soarta, :a nu, nu sin$ur ci cu a9utorul lui "u+ne<eu' R+7i cu :iniG @Grai dulceA ls #n ur+a lui doar #ntunericul' Locotenentul Lu a*cu *i ser$entul Manole au ins ectat cataco+:ele' / atele le era asi$urat de restul solda8ilor r+a*i la intrare' =u #n8eles re ede e unde dis ruse =aron' Ie*ir cu ruden8 e artea cealalt #n a ro ierea unui ost de santinel' Reu*ir s identi6ice cui:urile de +itralier *i o<i8iile tran*eelor so;ietice' =cest lucru ;a 6i esen8ial #n des6*urarea atacului rin care =r+ata Ro*ie ;a 6i #+ ins 7n la /e;asto ol' n ur+a lu telor $rele, solda8ii din lutonul locotenentului Lu a*cu au ri+it decora8ii iar el, entru acte de erois+, #nc o stea' =r+ata a III(a continuat s lu te e 6rontul so;ietic' Locotenentul +a9or Geor$e Lu a*cu a trecut rin +ulte: a su6erit de 6ri$uri, de ;rsturi, a 6ost rnit #n iciorul st7n$, la Cotul "onului' /u: un od, a stat o noa te #ntrea$, res ir7nd rintr(un ai, 7n au trecut
-15

tru ele so;ietice, de tea+ a nu 6i luat ri<onier' /l:it, rnit a reu*it s a9un$ #n ta:ra $er+an' = 6ost tri+is cu elico terul sanitar 7n la cel +ai a ro iat aero ort, a9uns #n 8ar a 6ost internat #n / italul Militar de la Bucure*ti, unde a stat c7te;a luni entru recu erare' n ur+a rnilor a r+as cu un *chio tat u*or la iciorul st7n$, 6iind de+o:ili<at #n ;ara anului 104-, s re :ucuria 6a+iliei' Coralia a dat ;ia8 unei 6eti8e c7nd so8ul ei se a6la e 6ront' = res ectat dorin8a lui Geor$e *i i(a dat nu+ele de Jictoria dar *i Elena entru a a;eaH nu+e ono+astic' Colonelul )reda Iordache a c<ut r us de o ra6al de +itralier, #n con6runtrile de la /talin$rad' Tru ul su, recu erat de in6ir+ierii de e linia #nt7i, a 6ost re atriat #ntr(un sicriu lu+:uit, c7te;a luni +ai t7r<iu' n ti+ ce )etre *i !rancisc erau #nrola8i e 6ront, =na *i Geor$eta au r+as #n Bucure*ti, o ;re+e salariate la noul atron' Nu +ai erau ata*ate de 6ir+, ca e ;re+ea +ada+ei, din ce #n ce +ai rost ltite *i cu salariile ne ri+ite la ti+ ' =na s(a #nscris ;oluntar #n cor ul surorilor de caritate' C7*ti$a destul de :ine din re arat #+:rc+intea, #n s ecial de da+, ne#ntrecut #n liseuri' Geor$eta *i(a 6cut un +ic atelier de :roderie *i nu se l7n$ea de ;eniturile ei' Ja na*te un :iat, =le>andru, care #*i ;a cunoa*te tatl a:ia la #ntoarcerea lui din $ula$ul rusesc, ;enit acas cu ulti+ul ;al de re atria8i' )etre nu s(a +ai #ntors, a 6ost dat dis rut e
-1E

6ront, unde;a #n +un8ii Tatra, unde a9unsese cu lu tele du ce Ro+7nia a #ntors ar+ele #+ otri;a ar+atelor $er+ane' =le>andru Caterniuc a r+as *e6 de roduc8ie la 6ir+a care #*i schi+:ase nu+ele odat cu noul ro rietar: Caraman i fiii L Cas de mod de luC, noul atron ne6iind interesat #n roduc8ia de serie' /e ;a cstori t7r<iu cu o ro6esoar, ;du;, cu cinci ani +ai t7nr dec7t el' =ceasta a;ea un :iat de <ece ani de care =le>andru se ;a ata*a 6oarte +ult' Ci rian )etreanu a continuat s 6ie 9udector, dar *i ro6esor uni;ersitar, 7n la schi+:rile +a9ore #n ;ia8a olitic a 8rii, du aceea retr$7ndu(se #n a;ocatur' /(a cstorit cu Coca /i+ion, care, du ter+inarea 6acult8ii, a ur+at traseul ro6esional al so8ului ei' n toa+na lui 104- ;or a;ea o 6eti8' Ci rian a r+as uluit ;<7nd se+nul e care #l a;ea +icu8a, #nc de la na*tere e o:ra<, ce;a +ai 9os su: ochiul dre t, identic cu cel al +isterioasei doa+ne e care o uitase de +ult, Lucia Chiriceanu' =u :ote<at(o Elisa:eta, de*i 6usese tentat s(i un nu+ele @6e+eii din niciundeA, cu+ a nu+it(o la un +o+ent dat e acea care(l r;*ise un ti+ ' Chestorul =;ra+ )etreanu a 6ost ensionat #n iarna anului 104-, r+7n7nd #ns de 6olos oli8iei e toat erioada re$alit8ii' "u aceea a 6ost

-11

+ar$inali<at, chiar i<olat de lu+ea Internelor' =ritina *i !lorian s(au #ntors #n Bucure*ti, au cu+ rat un i+o:il #n a ro ierea )ie8ei =+<ei unde, la eta9, au a+ena9at un +odern atelier 6oto$ra6ic, iar la arter o ti o$ra6ie #n toat re$ula, cu utila9e ?eidel:er$, aduse din Ger+ania, de cea +ai #nalt calitate' !lorian Rusachi nu a 6ost #ncor orat, a6acerea lui era de interes na8ional, o :un arte a s a8iului ti o$ra6ic 6iind re<er;at entru ro a$anda de r<:oi' La #nce utul anului, =ritina s(a +utat la rin8i, entru a se #n$ri9i de sarcina care de;enise din ce #n ce +ai $rea' n <iua de +ucenici ;a da na*tere unei 6eti8e e care o ;or :ote<a Maria' Odat cu #nce erea :o+:arda+entelor, =ni8a Rusachi, la insisten8ele nurorii sale *i ale rin8ilor ei, a lecat la Kte6e*ti, unde a locuit 7n la s67r*itul r<:oiului' /(a #ntors #+ reun cu =ritina *i Mioara, cu+ #i s unea ne oatei sale' Mai t7r<iu a;ea s re$rete ro unerea ;eri*oarei ei Mant<i de a se sta:ili #+ reun cu :iatul *i 6a+ilia lui #n =+erica' "es re Vurt Vru$er nu a +ai a6lat ni+ic de la lecarea lui din Bucure*ti' = roa e c nu era s67r*it de s t+7n ca !lorian s nu 6ie alturi de 6a+ilia lui e ti+ ul c7t aceasta se a6la la 8ar' Niciodat nu a +ai :ut alcool, rareori c7te o :ere *i aceasta doar la oca<ii s eciale' =ritina *i Coralia au r+as rietene de;otate, nesc 7nd nici un rile9 de a 6i #+ reun'
-12

Ni+eni din 6a+ilie nu a a6lat de tra$edia su6leteasc rin care a trecut, la un +o+ent dat, =ritina'

-10

D% AC%!A/I AU$#R .c im!are de destin ]1004^ )e$a vu ]1005^ Grme adnci ]100E^ )incolo de #nd ]1000^ La poarta sinelui ]-...^ .mna din sm!ure ]-..-^ -n lumea lui mereu niciunde ]-..3^ -ntre a fi i a avea ]-..4^ Har printre fri#uri ]-..1^ Viul de altdat ]-.1.^ Ar&iu n la!irint ]-.11^

-2.

Ti rit la /'C' )re+ier /'R'L' )loie*ti, str' )etrarca, nr' 2 Tel'&6a>: .-44(5100EE

-21