Sunteți pe pagina 1din 348

MarianRuscu FIULVAMPIRULUI

Tehnoredactare:CristianBlan Corectur:MarinConstantin Coperta:FlorinDochia MarianRuscu


DescriereaCIPaBiblioteciiNaionaleaRomniei RUSCU,MARIAN Fiulvampirului/MarianRuscu.Ploieti:Premier, 2013 ISBN9789737401571 821.135.131

Marian Ruscu

FIUL VAMPIRULUI
- roman -

Editura Premier Ploieti 2013


3

Familiei mele

Angela se considera orfan de tat nc din copil rie,deinelesesecnuacestaeraadevrul.Preferas icreadprintelemortdectsfienviaisfidato att de uor uitrii. Suferina, de care nu sa vindecat niciodat, o inoculase i Ancuei, sora ei mai mic cu aproapedoiani.Cndeasenscuse,tatlloreradisp rutdemult.Feteleerauprietenenedesprite,partenere dezburdlnicieighiduii,confidentedepline,cempr eautotulnmodegal,iviseidorine. Joaca lor preferat era dea teatrul. Vzuser, cnd nu erau nc de coal, la Cminul cultural, un spectacolcudansuriirecitri.Leafascinatattdemult nct,dupceauajunsacas,auncropitoscenncur te,nspatelesrmeideuscatrufele.Auaninatpeeaun cearafdreptcortin,unaeraspectatorul,cealalt,acto rul.Senvrteaundanspnameeau.Seamuzaucopi os dac se fstceau i falsau vreo melodie, sau atunci cndblbiautextulfrcapifrcoad,pecarelim provizau copilrete. Din spectacolul la care asistaser nureinusermarelucrunafardectevarime,iace lea scoflcite. Pantomima i gagurile din filmul mut cu StaniBran,careledistraserdeminunelvzuserla Caravanacinematografic,amplasatpeizlaz,nudepar tedecasaprinteascdeveniserielesubiectdesce n.Vetua,mamalor,vznduleplinedefinnpri
7

1 1986

mzglitecusmntnpefa,seamuzansineaei,dar ledojenea,nucinetiece,doarattctsnulerisipeas cbucuria,aa,chipurile,pentruirosireafcut.Poezii lor nvate de la mama sau de la prietenul lor cel mai bun,movecinulcumlnumeaVetuapebtrnulNi colaeTrofinlerecitaucupatos. Dejucriinupreaavuseserparte.Ompreaupe Ileana Cosnzeana,singurappurmasAngeleidela tatlsu.nspatelecaseiseaflaunscrnciobdinlemn, scorojit,depevremeacnderamamalormicfcutde tatlVetuei,tmplardemeseriecescriadeseau zea n tot satul. Un butean, peste care Trofin prinsese undulapgrosdelemnlacapetelecruiameterisecte unscunel,eraunbalansoarntoatregula.Maiprimi ser de la naii lor un hopamitic, o paia de crp, cei pierduse repede capul o tvlise dulul Dodu priniarb,mrindlastraniafpturiunmultiplica torpentrutablanmulirii,decarenueraufoartencn tate.Fceau,nschimb,dintemirice,unobiectdejoac: roabadeveneacrucior,uadelamagazie,vrtejnea vecinufiindnevoitsireparebalamaleledemaimulte oriiaracoperiulcoteuluipsrilor,tobogan. i cunoscuser bunicii dect pe cei din partea mamei doar din puinele poze, terse de vreme, pe careVetualeartararfetelorinupetoate.Fotografii le erau inute la secret, pe raftul cel mai nalt al unui dulap, prinse cu un elastic, sub rufele curate. Cu teama c svresc o mare nelegiuire, odat, n lipsa mamei, surorile leau scos cu grij s nu lase semne, sau uitat pe rnd la ele, aezndule la loc n aceeai ordine. Aa lau cunoscut pe tatl lor, aa Angela a realizat c ntradevr semna cu bunica din partea mamei, dup cum i spunea adeseori Vetua: leit ea, frumoas ca o IleanCosnzean. DespreAntonnusediscutancas,eraunfeldein
8

terdicie,dareleuoteaupeascunstotceprindeaudin zbor c se vorbea despre el, fiind secretul lor fa de mama, cu care aveau o nelegere, de a nu i se ascunde nimic,orictderuarfi.Ctaufostdeochioapfu seserminiteceraplecatdeparte,pentruuntimpn delungatiluardebuncelisezisese,maiapoi,aune les c nu acela era adevrul. O vreme crezur c era mort, dar, aflar din diferite zvonuri, care mai de care mai ciudate pentru ele, c tatl lor sar fi dus n lumea mare,undesarfipierdut,lucrupecareelenulputeau pricepe.Subiectuldevenisedinnoumotivdeuoteal, daridepresupunericopilreti.Pnsamrit,Ancua i fixase n minte c tatl su e undeva, acolo sus n ceruri,printrengeri,ntimpceAngela,trecutdefaza aceea, tia c el numai fiin spiritual nu putea fi, dar, cutoateacesteaseara,laculcare,frcamcarsuroriiei si fi spus vreodat, sttea cu ochii ntredeschii, prefcndusecdoarmeicutaprintreceurilegene lor imaginea tatlui, evaporat demult i ncerca si aminteasc glasul lui. Uneori i se prea cl aude urndui noapte bun, i atunci, nainte de a se culca, murmura,ncetsaungnd,rspunsulcuaceeaiurare iiuguiabuzele,srutndaerul,nloculobrajilor,aa cumiimaginacprocedanfiecaresearnaintedea sentindecasdoarm,pevremeacndtatleieraaca s, dup cum aflase din rarele destinuiri ale mamei sale. Aucrescutmodest,darnuausimitfoameanicioda ti,slavDomnului,nusembolnviser,cumsen grijoraadeseaVetua,careleoblojea,atentcanucum vasprindvreorcealsauoboalrea,greudevin decat.Triaucupuiniibanidepeurma globaluluiicu ce vindeau din ograd: psri, legume, fructe, lapte, tot cestrngeauastfelabiadeleajungeaupentrucheltuieli le curente, dar nu puteau fi auzite plngnduse. Vorba
9

mamei,rostitfrecvent,snentindemctneeplapu ma,eraostampaninatnminteacopilelor,cepreau csenscusercuea.iele,surorile,nuarficerutmai multdectprimeausaudectlisepretindealagrdini i apoi la coal iar atunci o fceau n limitele minime. Deveniseonormdeconduit. Demareajutorleafostbtrnalorvac,pnsa mbolnviti,neavndncotro,aufostnevoitesoduc laabator,lundnimicatoatpeea.Nusaunduratso taie, darmite s mnnce din carnea ei. Cu greu au pu tutonlocuiiastanumaiatuncicndVetuasahotrt s scoat de la saltea banii economisii pentru zile ne gre i s cumpere o vac tnr. Pricepuse c fr ea eraulipsitedesursalorprincipaldehranidevenitul pecarelfceauprinvnzarealaptelui,frdecarenuar fipututrzbi,venitmodest,darnecesarnprimulrnd pentruntreinereadecentafetelorlacoal. Durerea cea mare a Vetuei era c nu putea s le susin cheltuiala la coli nalte, Angela rmsese cu celezececlaseobligatorii,Ancua,premiantntoianii, trecusenaoptainuconcepeasnuurmezeliceul. Cuce,mam,cuce?Vezibinectdegreunedes curcm.Laliceusaltepretenii.Deundebanidecri, de uniform, de creioane i caiete, de navet, de unde? Nuichiaraasimplu! itotea,vznduifiicanecjit,omngiaid deasombuneze. Hei,haide!Numaifiamrt,omvedeanoi,om facepedracunpatruomreui,sntoasesfim! Vetua se consuma, regreta c nu putea face mai multpentruele.Cumsfacicumsdreg,Maic,Pre cist?mnvaTu,cpemineattmducecapu!,se nchina ea la Fecioara Maria sear de sear, o ruga ai deschideochii,aidaputereadeatrecepestetoategre utile,pentrubinelefetelorei.
10

Lucrau cu toatele pogonul de pmnt din jurul ca sei,motenitdelapriniieicesestinsesernfloarea vrsteinurmaunuiaccident,ncarecruaplincufn, n vrful creia se afla i Vetua singurul lor copil fuseseizbitnplindeuncamionieitndrumulprinci palfrsseasigure.Fatascpasecaprinminune,fuse searuncatnanuldelamargineadrumuluiideasu praeiseprvlisentregatelajul,cucalcutot.Avusese norocpentrucanuleraadnciarcruasepuseseca o punte deasupra lui, peste care ajunsese i aproape cabinantreagacamionului. PelngmuncadinogradlucraucuziualaColec tiv,saupelavecini.Prestautotfeluldecorvezi,frs le fie ruine. Seara se adunau i, orict de obosite ar fi fost,ascultaucuevlaviepasajulcititdemamalordintr un ceaslov, vechi, ponosit, pitit sub o bucat de lemn desprinsdinduumea.AaleobinuiseVetua,ncde mici.Eraunritualallor,pecaretiaucnutrebuiasl divulgenimnui. ntro toamn, la cules de tiulei, Angela nc ne coaptnuapucasesiaslahorlantlnitpete fan, din satul vecin. Ruinos din fire, reui totui s i facundramdecurajiimrturisicdinprimaclipn care o vzuse se ndrgostise de ea. i Angela, n urma scurtelorlorntlniri,lplcu.Etimid,nuiundefect, izise,maibineaadectunobraznic,sauunneispr vit, sau un nesocotit, bai frumuel foc i prezentabil, deiedeunstatcumineinuolecumainltucum miarfiplcut,iibinelegat,iiblndlavorbitare milos. Nudupmulttimp,tnrul,nsoitdepriniave nit n peit. Surprins, Vetua se ntrist la nceput, dar sebucurpentrufiicaei.Odescususemainti,pentrua nelege dac l plcea cu adevrat, se interes ce hram
11

poart biatul i, ncredin c o d pe mini bune, ac ceptcuinimadeschis. tefanerasingurulcopilalfamilieiVdracu.Tatl su,NinelmuncealaFabricadeMasePlastice,fceana veta i lucra la trei schimburi, n timp ce mama sa, Lisandra, o femeie energic, era casnic, precum mai toate femeile de la ar. n lipsa soului se ngrijea de gospodrie. Urmau s locuiasc n satul biatului, la civa ki lometride locul n care se nscusei copilrise Angela. Auntemeiatogospodrienbunregulpelocul,mo tenitdelabunici,pestedrumdelocuinaprinteasc.O cassolid,dincrmid,nloculceleivechi,drpna t, din chirpici, nu mare dar suficient de spaioas. n spatele curii aranjar grdina de legume, precum i o livadcupomifructiferi,aleidupdorinaAngelei. Tractorist la CAP, tefan terminase coala profe sional de mecanici agricoli muncea ziua ntreag i scoteabanifrumoi,pelngsalariu,arndpelasteni peblat.Angelaseocupamaimultsingurdegospod rie.ntotdeauna,atentcusoialui,ncercasifacviaa mai frumoas, aa cum nelegea el. O ducea deseori la ora,laPloieti,pentruaicumpractecevadembr catinegreitlacofetriaCioCioSan,undecomandau, invariabil, savarine, preferatele ei i cte o sticl de PepsiCola.Cndnusegsealucrucesentmpladin ce n ce mai des luau Brifcor, ori Nectar de piersici, QuickCola i lsa Angelei, un gust sec, chimic, n cerul gurii i nul suporta. Mergeau apoi la cte un film, de regullaCinemascop,saulaspectacoledemuzicpopu lar la Casa sindicatelor, dup care amndoi se ddeau nvnt. nprimelelunidupnunt,Angelancnurupsese cordonulombilicalceoinuselegatdemamaisorasa ilevizitaodat,dedouoripesptmn,decelemai
12

multeorisingur,tefanfiindmaitottimpulocupat,ba n campanie agricol pn seara trziu pe ogor, ba n atelierul de reparaie unde meterea la bebeluu lui, pecarellsantotdeaunapregtitdearatpentrudimi neaaurmtoare,bundeonouzidemunc.Doarera Frunta n ntrecerea socialist, i steagul primit pentru merite deosebite ce altceva? l aninase n parbrizul Universalului650,tractordecareerataremndru. Pedrum,sprecasaprinteasc,Angela,maidefie caredat,vedeantrunanplindemargareteslbati ce,dinapropiereasatuluiunbeivgrbovit,arsdesoare, saumuratbinedeploaie,cuhaineleponosite,mirosind pestilenial. Prima oar sa speriat, l crezuse mort sau bolnavisatemutsseapropie.ialuat,totui,inima ndiniisaaplecatasupralui.Nulavzutbinelafa, doar profilul coluros i negricios care i se ntrezrea prinbarbanengrijit.ncercsvaddacmairespir. Respira.Mirosulurtimurmurulluiausperiato.Ros teacevaceAngelanupricepea,cevadespreunngerpe carelinvoca:aivenit?isepruseeicaude,ngerul meu,aivenit? Sesperie,seridic,seuitnjur,nuvzupenimeni, se ndeprt nelinitit de trupul acela mblsmat, apoi o rupse la fug napoi spre sat. Strig ct o inea glasulibtudezoragitatnpoartprimeicase. Hei!Ceizarvaasta,darnucumvaorfidatnva lturcii?,sezbrliofemeiencapotcolorat,corpolent ce agita un fcle n mn n timp ce se ndrepta spre poart.A!mataetinevastalutefantractoristu,cei? Angela i comunic despre omul ce zcea la margi neadrumului. Pi,nultii!EBubic,beivusatului,Gogu,cumi semaizice.LaslnplataDomnuluicsetrezeteeldin beuturiseducelacomelialui.Ejos,colosubcoama
13

dealului, cum treci grla, o bojdeuc drpnat, acolo st. Darsepoatembolnvi! Nare nici pe dracu'. Da cnd e treaz e bun de munc i priceput. Pesemne c a lucrat pe undeva cu ziua.Ofiprimitiarcevadebut.Ioiamspuslu'almeu nuida,m,sbee,maibinediooal,cevademn care,pelngbaniicucareteaitocmit,cifacipoma n,danubeutur,clzpcete. Sracu',cinetiedeceaajunsaa! Sa pripit pe la noi, h! ede ceva ani. Nu face ru,ecamsihastru,nuscoidinguraluiniciovorbuli, muncete pe unde apuc, da de but bea toi banii pe careictigilgsetidupaianan.Nuimaitrebe multcassefacturt,ealcoolicru,nultimulhal. Pcat. O fi maic, da' pltete pentru pcatele lui, c se zice c ia lsat nevasta i cochiii pentru o muiere, o putoric beivan aia. Era una, i ea pripit pe la noi, una Gina, mritat cu Silviu a lu Gane, un dement scandalagiu.Adisprut,aa,deodat.Namaivenitaca s,aucutatoicuMiliia,niciurmdeea.Saaflatc plecasecuunudintrunsatvecin,dapatuncinusetia alcui.Sezvoneacsaapucatdepreacurvitprincapita l.Erafrumuicafurisita,darearudemusc. Peamrt,Angelalvedeaoridecteorimergean vizit la mama sa, mai de fiecare dat n acelai an, singurullocnconjuratdemargarete,rarsentmplas nufieacolo.Nuseapropia,lpriveadinmersiuinddoar pasul, se temea de el ca de un animal slbatic ce ar fi pututsoatacepeneprevzute. Trecuser cteva luni de la prima ei ntlnire cu Bubic, beivul satului. Angela se ducea si dea mamei vesteaceamareianumecrmsesegravid.Dedata
14

asta era nsoit de soacra sa, care dorise s mprt eascbucuriampreuncucuscra.OrespectapeVetua pentru modestia i buntatea ei, pentru modul n care lupta, de una singur, cu soarta nemiloas pe care io rezervaseviaaiiofcuseuncalvarbrbatulei.Am rtul,cumlsocoteaea,eratotculcatpemargineadru mului,laloculobinuit,nan. Angela,fatdrag,snumioieinnumederu, darcredcestemaibine,maic,stiidelamine,nude la altu, acu, c altdat o fi i mai greu i nu mio veni nicimiebineaispune,iseadressoacra,cndajunse rndreptulbeivului,undeseopriserdinmers. Se apropiar de trupul ce zcea n an, cu faa n jos. l privir cu un soi de mil amestecat cu scrb i team.Horcia,cadeobicei. Uite,Angela!staestetatltu,slobozivorbelecu vditjenLisandra,soacraei. Cum?Cespuneiacolo? Da.Odatiodattottrebuiasoafli. Nupoatefiadevrat,cepclealmaieiasta?n trebcontrariatinedumerit,cuglasultiat. Nu se glumete cu aa ceva i m i tii p mine aiaglumea. Familia Vdracu avusese o fat care decedase de poliomielit, cnd era n primul an de coal, de atunci Lisandraconsideraglumaopierderedetimp. Angela rmase cteva momente intuit locului. Aerulserrisenjurulei,sngeleiselsasenpicioare, venele i pulsau flmnde i inima i dogorea secat. Plumbultopitpetlpiigambesesudcurna.Voina o mpinse de la spate i, naintnd cu greu spre trupul brbatului, se uita, nc nedumerit, cnd la el, cnd la soacr,sperndcaaceastasdezmintspuselesale.Dar speranaserisipiserepedeiAngelanelesecnufuse seoglumproast.Seaplecdeasupralui.Sechinuisl
15

ntoarc cu faa n sus. Dei, plin de vigoare de fel, n ciudaaspectuluieifragil,rpusdeceleaflate,nureui. iinusectputuserespiraia,nsmirosulinsuportabil deborhotabiascosdelafiertofcusintoarcfaa. Cuta cu nrile aer proaspt. n zadar, de la corpul ce zceanepenitpepmnt,duhoareadecupasetotaerul njur.Cuchipulrvit,iceruajutorsoacreisale. Eunupunmnapeanimalusta! Animalul sta e tata!!, rsun ecoul disperat al Angelei,pnhtdeparte. icevreisfaci?Lasl,csetrezeteel!Dupaia oiafrumuelsprecoteaalui.api,nutii,pebeivii lingcinii,sepipeei,casimarcheze,darnuimu c, tia au un Dumnezeu al lor aparte. Nu vezi ce d trcoalela? Tcu o vreme. i vzu pentru prima dat nora n cruntat.Cutelefruniiingroparochii,abiadesepu teauzridesubsprncenelepierdute.Desfigurattotal Angelanumaieraea,seluptacu animalul,cepreafr suflare.ncercaslntoarc,sivadfaa,darnureui. Ceri din priviri indulgen soacrei, spernd totui n ajutorulei. Cproastamfostdeiamspus!relu,Lisandra, maimultpentruea,fcndsperiatdoipaindrt. ndeprtare,sevedeaocruvenindncet.Angela nelesecesteansaeisipoatduceacastatl.Se lupta s ndeprteze cinele carei amuina tatl, arun cnd cu pietre dup el. Parc se juca cu ea, se fcea c pleac i dup doitrei metri venea napoi. Cnd sa apropiat,cruaulaopritndreptullor. Ceaveicuel?Lsaillalocului!Cevaapucat?E beivu nostru, ce, nul tii!? Iaca! Fiecare sat are nebunuibeivului.NoilavempeGogu,peBubical nostru. Nene,terog,ajutmslducacas.
16

Ce cas? Ori c st aici, ori c st n brlogu la, camtotaiai. Nu,nu.Vreauslduclamineacas! Cumslducifemeieacaslamatalepepiatus ta?Nuetintoateminile? Darestetata!! Ce!?Cumaa!?semirbrbatul. Da, nea Vasile, omul sta este tatl ei, adic cus crulmeu. Cespui,leleLisandr?!Deunde,pnunde? Ascult!Mtiicumvaglumea?serepezifemeia nervoas. Doamne ferete, lele Lisandr, ce vorb mai e i asta? Atunci, hai! D o mn de ajutor sl duc fata acaslaea,dacaapoftete! Sauchinuitovremepnlauurcatncru.Bei vul bolborosea ceva de neneles, dar nu sa trezit tot drumul. Cnd sa sculat, Gogu Bubic fcu ochii mari, nui venea s cread c se afla ntrun pat adevrat, ntre pereiproasptzugrviicuvaralb,pecareatrnauta blouriifotografiidefamilie.Seridicncapuloaselor, seminundelenjeriadepatalbidepijamauadinfi net,curat,cucareerambrcat.Nuiaminteanimic.l dureacapul.Larfibgatnhrdulcuaprecedelng comelia lui, ca si limpezeasc astfel mintea. Simea nevoiasiasafar,surineze.Dducuochiideunca lendar de perete cu fiecare zi pe o singur fil prinse teanc, smotocit la cotor. Cifra era scris mare cu rou, sub ea iulie. Zmbi n colul gurii: dootrei. i cut bocancii, ddu de o pereche de pantofi clcai n clci pe post de papuci. i puse n picioare, pi cu grij pe covoarele moi i iei n hol, apoi pe prisp. Rmase n pragulcasei,privindfemeiatnrcaretialemne.
17

Hei,hei! Teaitrezit? Mam.Darundesunticineetidumneata? O tcere lung fcu linitea s par nemrginit. Angelalstoporuldinmnisendreptspreprispa pecareseaflatatlei. Eu,eu,icuteacuvintele,apoi,apropiindu selacivapaideprispseopri,ridicprivireapentru aivedeachipulbrbatuluiispuseferm:sfiicadumita le. Fiicamea?Carefiicamea? Angela. Angela? Fiica mea, Angela!? Fiica mea, fiica mea Isenmuiarpicioareleiczungenunchi.Fatase repezi pe cele cteva trepte. Ajunse la timp sl poat sprijinipebrbatulcaresecltinagatagatascad.Cu capul plecat i prul cli, mbcsit, cei acoperea ochii nfipinpmntuldepeprisp,rostimolcom: EuiamzisAngela.Euamvrutsporiacestnu me. Team inut n brae, iam spus: ea e ngerul meu. Astanupotuita,astanupotuita. Oftadnc,fcuopauzncareseauzinghiindn sec,apoicontinucuacelaiglasstins. OrictmialuatDumnezeuminile,astanuampu tutuita.Aminutoaicinmine,capeoamintiredrag. Cuolicrirenochi,copleitdememorianceoat, pusepalmadreaptlainimiolsacolooclipcai cumarfidoritsonclzeasc. Chiaretitatlmeu? DactecheamTruic Ma chemat Truic, acuma m cheam Vdracu, dupso. AngelaTruic,fiicameacasvezi!casvezi! Cesituaie,cedestin!
18

Nu ridic privirea din lutul ars al prispei i refuz ncercareadeafiridicatdefiicasa. Darcumesteposibilsajunginhalulstaidece nu teai ntors acas? De ce nu ai fcuto, ce motiv tea inutpeloc,spunemi,terog,dece? Eoistorielungiattdevechenctamuitato pnieu. PentrunumeleluiDumnezeu,vreaustiu,trebu iesiaminteti,terog!terogncearc!Ceiamin teti? Truic fcu o pauz, cuta si adune ideile. Con templa. O serie de triri se puteau observa n ochii lui, deveniideodatsticloiimobili. Cemiamintesc?Cemiamintesc!miamintesc c am czut n patima beiei, a jocurilor de noroc i a preacurvieiicmiamluatlumeancapcaprostul. Se opri. Scormonea printre amintiri cutnd s le nnoade. nainte,fusesemieucineva,reluel.Amtritn lumeabun.Eramapreciat,aveammuncderspunde re Cine mai era ca mine, mare i taren partid? Mda!vremuricareparcnicinuaufostidusesuntn neguri. Ls nostalgia si fac de cap. Angela nul ntre rupse, atepta smerit ca tatl ei s depene ceva din amintirile ce i se nvrteau i nu se nchegau n mintea luiapaticitulburedealcool.Seopri,ngncevapen truel,apoicontinu,ncercndssejustifice. Darstiicnuodatamvrutsmntorc.Ceva ns m inea, nu voi ti niciodat ce. Poate ruinea, ruineadeceeacefcusemcuviaamea,cuviaacelor dinjurulmeu.Nutiu,nutiuisuntconvinscnuvoi aflaniciodatcemantorsdindrumulmeuHm!dru mul meu! ntrun trziu, am luato spre cas, din sat n sat,munceampeici,pecolo,pnamajunsaici,attde
19

aproape de voi Ajunsesem un nimeni. Am ncercat s m refac, nu am reuit i am dato iar pe butur. M intuiseteamadeafacencunpas,poateultimulpas un ultim pas un pas att, att, att Nu am putut, parc aveam vrji fcute. iapoi m simeam att de vinovat fa de Vetua. Mam purtat ca un netrebnic, tocmaicueaofemeienevinovat,cinstiticusufletul curat La nceput m interesam de voi prin cte unul, frsidaudebnuit,apoiamuitatidemine. Mamaatiutundeteaflai?tiecetiaici? Nu.Foartepuinitiunumelemeuadevrat.Toi mizicBubic,nbuletinauscrisgreitBobic,nlocde Bobeic,cumlchemapetata.Deundepnundemau alescuGogunutiu,iaamtielumea,GoguBubic. Amsmergastziiamsispunmameicteam gsit. Nu,astanu! Beivul,penumeleluiadevrat,AntonBobeic,dar, de la un moment dat i Anton Truic se agit, ncerc neputincios si scoat bluza de pijama, i tremurau minileinuputeasidesfacnasturii.Cutsotrag pestecap,renunnervos,eravlguit.Seridiccugreu, fixstivadelemnedelnguriiseadresmbufnat fiiceisale,fraoprivi. Undemisunthanelemele? Leamdatfoc. Dece?Cucedrept? Aa!Amvorbitcubrbatumeusicumpereal tele. Ar cam trebui s vin. Dar hai n cas s mnnci ceva! Am s vin. nti i fcu semn ctre closetul pe careldescoperisecuprivirea,amnevoie. Angelaintrspregteascmasa,iarelcobortrep telecuvditezitare;nulmaiajutaupicioarele,genun chiiisendoiauprndanuputeaducetrupuladusde
20

spate. Se ndrept ctre latrina aflat n fundul curii, aproapedeur;olupepotecapietruitculespezide ru,late,neuniforme,careseopreandreptulei.nlan, uncine,ltraagitat,iartacolii,ladoipaideel.Se opri,lpriviizmbincolulgurii. Ceai,m,amrtule,itucumine? Iar cinele, un ciobnesc fioros i agresiv, n loc s rup lanul sl mute, se rsuci n carabin, mri pe limbaluidedoutreioriisendeprt. Trecu pe lng ur, sprijininduse de ea. n cuie, btutepepereteledeafar,atrnaumaimultefeluride unelte. Le inventarie n trecere: coas, secure, hamuri, huri,secer,bici,sap,joagr,sul,caieleIeiuurat. Paiiiserrirdetotndreptulurii.Reluinventarul. Se opri. Sttu dus departe, ntro lume numai a lui, o vremefrtimp.Puseabsentmnapesul,oprivinde lung,apoiizise:astae,sprijinimnerulntoculuii ihotrtsempinseiutenea,cutoatgreutatea.Fie rul, rece, i se nfipse adnc n burt. Genunchii cedar. Czu n balta de snge, contopit cu pmntul. Un val molaticdecldurirsfcorpuleliberatdeopovar inexplicabil. Printre genele rmase ntredeschise o v zu,oclip,peAngela,ngerullui,deasuprai,speriatde moarte,invocaceva.Nunelegea,numaiauzea,ncepea snumaifie.Cuunultimefort,rosti: Preatrziu. Iseuurasetrupul,plutea.Simeacumseeliberea ziurcalentnvzduh,nevrnd,parc,sprseasc lumeaaceeancareitriseamrciuneavieii.Ovia petrecut, finit pn n ultima ei rsuflare de conti en,secatpnlaceldinurmstrop. Dece,tat,dece?Tamanacu,cndaivenit? Lumea continu dincolo de ultima ta suflare, i poart urma o vreme pn ce amprenta pe care ai
21

lsatosecurdefinitiv. De acolo, din nalt, i ntoarse privirea, zcea ghe motoc,nbaltadesnge,mustindnrn.Pestetrupul sugolit,fiica, ngerul lui,jelea.Bjbianntunericnu avusese parte de o lumnare la cpti simea cum, eliberat, fr greutatea cel inuse nctuat, plutea i continuassenalenvluitntainaunuialtfeldence put,sedeprtatotmaimultdeel,celrmaspepmntul rece.Undevazrioluminblnd,caunspotcellocali zaiidescopereacalea.Seprinsedemnaceisentin se. Am mai trit odat asta, i zise duhului su. E poarta spre alt trm, se auzi o voce cald i calm, Odatceaifcutacestpasiaitrecutpragulnuveimai aveagnduri.Uiteipatantunecat,misentmplun dj vu, prinde form, se lumineaz Reta, iubita mea, ngerul meu. ntinse braele fericit, contopinduse cu luminadinlumin. tefanigsisoiastoarsdelacrimi,stteanbal tadesngecucapultatluieinpoal.Cugreuoaduse ncas,oajutrbduriussespeledesngeledincare setrsese,apoiplecdupmiliianulsatului. Pe sear, Vetua, adus cu areta de ginerele ei, se aflalacptiulceluicareiafostso.liubisenebunete atunci, demult, ct au trit mpreun, apoi l urse din totsufletul,cumnuursepenimeni,poatedoarpecelce oavusesecuforaiidistrusesesistematicviitorul,dei cunetrebniculacelaeraaltpoveste,altfeldeur.Pen truelnusimisecenseamnaiubicutoatfiina,pen tru el nu se druise de bun voie, din dragoste, cum o fcuse cu Anton. Trecuse peste modul n care se com portasecueaaproapeaseani,tiacnaceaperioad nuiaparinusenntregime,darnuipestedurereape
22

care io provocase atunci cnd o prsise fr urm de remucare,singurcucopiii,frunbanncas,fro explicaie,oricarearfifostea.ndurasepentrufeteleei, sperndcvaveniovremecndAntonsevapotoli,va regretaisevantoarcespitlafamilialui. Nu avea lacrimi s plng pentru strinul ce zcea ntins pe mas n holul casei fiicei sale celei mari, cu o lumnare aprins ntre degete. Doar un soi de mil o cuprinsepentrusufletulamrtuluiaceluia: Afostielunom,Dumnezeuslodihneasc! Sa dus ca i cum na fost, ntri Ancua, pe care strinul acela nu apucase s o vad, fiind nenscut nc,atuncicndelaprsitcminulconjugal. Avea cincisprezece ani i nu i amintea si fi n trebat mama, mcar o dat, de existena tatlui. Urma instinctivtabuulimpusnfamiliedeVetua.

23

24

REVENIREA

25


26

Teodoraprimipeneateptatevesteamultdoritde ovenicie.tiam.Cevaanumemicomunicamiecos apar,cinevadeacolodesuscarearegrijdeminemi dduseomulimedesemneincredere,cinetie,poate ngerulmeupzitor.Bucuriafrmarginioagitasepes temsuri,nerbdtoare,arfivrutsaflectmaimul te,ctmairepede.Strinulcestteanfaaei,destatur potrivit,robust,cuochiicafeniiglbui,sticloi,cuprul castaniu, bogat i dat pe spate, uor crunt la tmple, preadencredere,saumaibinespusdebuncredin. iveneaslianbrae,sopiecueldebucurie,arfi fostnstaresfacoastfeldenebunie,deinuieran fire,darseabinu. I se nmuiaser picioarele, se pierduse toat odat cebrbatulcarebtuselapoartiseadresasecardori sivorbeascnlegturcunepotul.linvitasegrbit ncas,deparcnuvoiassevolatilizezecumva.lls sspuntotceaveadespus,apoilpusesrepeteanu mite lucruri. ntrun trziu se trezi c este gazd i se grbisaducotavcuerbetfcutdeea.Aflasevestea ceamareioliniteneverosimilctigluptacuagita ia ei interioar. Sttea fa n fa cu acel mesager, i urmreaatentmicrileceisepreaunefirescdelente icontrolateatuncicndducealinguriasaupaharulcu ap la gur. Tceau. Nu se auzea dect o albin intrat nusetiecumnsufragerie,bziacutnduidrumul spreieire.OclipiatraseTeodoreiatenia,olsns
27

2 1941

nplataei,nundrznisseridicesideschidfereas tra. Era ntro stare de bun dispoziie sufleteasc, pe carenuiaduceaamintesofiavutovreodat,secon trolacugreupentruanuseexteriorizanmodexagerat. Nutiacumsimulumeascpurttoruluiacesteiveti multateptate;sidauosumdebanisauodamigea ncuuic?Aaovestetrebuiecinstitcumsecuvine. lntrebpentruatreiaoar,nestuldealauzipoves tinddesprenepotulei: ispuneicseaflinternatnSpitallaCmpina, laseciadebolimintale? Cumvziceam. inelegcenafaraoricruipericoldearm ne cu oanumedeficien, adic,pricepei ce vreaus spun Cum arat, care este opinia doctorilor, v rog domnule s nu v suprai pe mine, dar a dori s aflu ctmaimulteamnunte.Curisculdeamirepetaunele lucruri,vrogsmiprecizaitotcetii. Doamn, cum vam spus, la nceput era grav, n cercadoarsarticulezecteceva.Niciacumnuvorbete cu nimeni, cu mine ns are limbari, dac se poate spune aa,m rog, mivorbete pe limba lui,da eltie ce,cdecelemaimulteorinupricepnimicdinvorbele lui ntortocheate. l iscodesc pentru c aa ma sftuit asistentulcareseocupdeel.Zicecebine,cistimu leazcreierul.Deovremetotmipovesteadeocrim credeamcelecriminaluldeunvagabond,deosor, deunvampir,pesemnenitentmplrilegatedeboala lui. De ce are el ncredere n mine, nu tiu! Poate c i pentrufaptulcatuncicndvedeundoctorsesperiei mintena se pitete. Am observat cu timpul c nu de doctori se ferea, ci de halatul lor alb pe care l poart acetia,pentruc,depild,trecuodatdoctorulVespa sian,mbrcatnhainedestrad,ladoipaideelinus aferit,banicinulabgatnseam.Devreosptmn,
28

rostetenumeledumneavoastr,Dora,tuaDora,apoi lamauzit,maimultmurmurndpentruel:tuaDorae nvtoare n Slnic. Mia fost simplu s v gsesc, c doarnusuntmultenvtoarentrgulacesta. Aai. i spunei domnule, m scuzai, nu vam reinutnumele MarinTruic. Aa, domnule Truic, spunei c acum se afl ntrostaremaibun.nacestcazsnelegcarputea fivizitat? Pi de asta am i venit atta drum, doamn, c miemildeelisuntconvinsciarfacebinedacvar vedea. Iam mprtit intenia mea i asistentului Ma nole,celcareseocupdebiat,omdeomenie,dutem nea Mrine, ru nare ce si fac! poate aflm cinei i ceicuel,miazisdumnealui. Omule, cu ce s te rspltesc? Si dau nite bani,odamigeancuuic? Nuinevoie,mifaceuuicamea,darnumaisunt prietencubutura.Cnderammaitnrmaitrgeamla mseacuprietenii,cteosticldetrie,omaistingeam icuberesauvin,pnmfceamchiseli.ntrodimi nea, eram mahmur ru, nu mai tiam de mine, mam uitatlasticlagoaliamspusoritu,orieuideatunci beaufoarterarcteunphrel. Mcarsvpltescdrumul. Mesagerul nu a vrut n ruptul capului s accepte vreunfelderecompens,Teodorareui,totui,sivre osumconsistentnbuzunarulvesteinegre,traspes tecmaaalb. lplcusepeMarinTruic,bravolui,emansince ritate i curenie moral, i se prea cl tie de cnd lumea. l urmri cu privirea, din pragul porii, cum se deprteaz n josul strzii pavate, clca cu pai ezitani paveleleude,lucioase,dinpiatrderu.
29

Se vede ct de colo ci om la locul lui. S aib n jurdecincizeci,hm!haicincizeciicincideani!,dar, nu,numaimult,poatemaipuin. Trasepoartaiintrncas,sefrmntacumsfa csivizitezectmaicurndnepotullaspitalulunde seaflainternat.Trecusermaibinededoiani,ncareo apsasernchipuirile,anicareimbtrnisersufletul i se aternuser peste cele mocnite, suferite n urma pierderii brbatului, rpus pe front n Marele Rzboi, dar i uriaa rspundere rmas pe umerii ei dup moarteafrateluiTeodor,acruimotenireireveniseei. Deidestoinic,eranepriceputnaleafacerilor,nu le nelegea, considera c sunt destinate brbatului, aa invasedelaprini.Femeiasivadderostulei, are i aa prea multe pe cap, nc i mai auzea glasul aspruisecalmamei,mas,cascutoatecele,grijade copii i pe deasupra hop cu craciin sus cnd i se uc dumnealui. i mama mi repeta, la rndu ei, so ierte bunul Dumnezeu acolo undei acu: vrei s ai brbatu devreme acas? api la pat trebue, musai s fii curv,nu tiuctdecurvamfost,datactunuaiertatniciofus t,bailemaipuneaiperboj,cproastcaminenu demaigseael. Teodoralsasepemnaoamenilordencrederepe care i avusese Vampiru, cum era poreclit fratele su, chestiunilecugaterul,cucheresteauaiconstatncele din urm c n lipsa lui acetia numai de ncredere nu erau.Ctdenepriceputera,totsimiseccevaerane curat, din comportamentul slugarnic, peste msur, al oamenilordebineidinncasriletotmaimici,ntimp cemuniidebuteniipierdusercoamelesemee. Sehotrsvndafacerea,inclusivspaiul,utilaje leistiveledelemnermase,cutot.Suspectderepede segsiserimuterii,nupuini,acetiaseluarlahar carespunmnapefirm.Luosumbun,maibun
30

dectseateptaiaceastadatoritrvneimuteriilor, caresentrecuserpestemsur.Pusetotullapstrare, n ideea cl va gsi ct mai curnd pe nepotul Anton, motenitorul de drept, singurul care ar fi putut supra vieuidinnenorocireantmplat. Toateeforturileeideadadeurmaluisaudovedit a fi inutile. Poliia abandonase cercetrile, considera c eramort,necatnlaculsratalBiiBaciuluisauprp ditprincinetiecevgunamunteluidesare.Doam naTeodora,nurmnedectsvrugailaDumnezeu slajutenceruri,undemaimultcasigurcLaluat,c dac ar mai fi trit ar fi aprut el. Cine tie cnd, n ce mprejurri va aprea corpul, dac Aa c, cu tot res pectul pe carel purtm familiei Bobeic, noi nu mai avem ce face il declarm decedat, astfeldumneavoas traiputeaintrapedeplinnposesiamotenirii,altfel, ascultaimpemine,sealegeprafuldetot.Teodoraa refuzat s accepte sfatul subcomisarului de poliie dornic s nchid definitiv cazul i a insistat ca s se consemnezefaptulcnepotuleiestedeclaratdisprut. Apare el, viu, sunt convins de acest lucru, nu tiu de unde pn unde am sentimentul c este n via, nu e vorba doar de speran sau de dorin, dar simt acest lucru, simt din strfundul fiinei mele. Cnd va aprea numaiDomnulnostruIisusHristospoateti,dardeve nitvaveniiclipaaceea,osvedei.ideterminastfel peoameniilegiisldeclaredisprut.tiacacetian cetaseraciuniledecutareinuateptadinpartealor unrezultatconcretsauovesteanume. Regretcnuloprisepemesagerlamas,maiales cnuaveasraculniciuntrenpnladouijumtate, abiaatuncipleacurmtoareacurssprePloieti,curs carepoposea,predeoor,ngarlaPlopeni,pentrua aduce i lua schimburile de muncitori de la fabrica de armament.Sarfidusdupstrinlagar,nueradepar
31

te,darconsideracnusecdea.Ofiduslabirt,dejaofi imncat. ncercasmeditezelantreagantmplare,labiat, lagospodrie,lacevaurmasfac,seagitadecolocolo, prnd a nu gsi captul firului ce trebuia nnodat. Se mustr,ncercssecalmeze:cumvaaintrattimpuln sacpefuriieunutiu?!,ispuse.Eraunfeldeai calmastareadespiritintratnvrie.Seaezpeunfoto liu,adusdefratelesu,Teodor,delaFabricademobil din Trgu Mure, unde dusese atunci un vagon de che restea fasonat, nsoind personal transportul i supra veghindderulareantregiilivrri.Nuiplceaslipseas cnicioambr.Seasiguraastfelctotulecuer;nv asecuvntuldelaunevreucucarefceaafaceriiera mereu dispus sl foloseasc cnd lucrurile cerea s fie corecte.Lavenire,toteravagonulnchiriatipltitdus ntors,casnufiegollumplucudiferitepiesedemobi lier de lux,partedinele modele ale unui important cli ent german, productor, estetician i proiectant deopo triv de mobil vestit n domeniu, importator serios i debazalfabriciidinTrguMure.Acestapretindeaca toate produsele s fie prelucrate numai din arbori de esen tare, fag, arar, frasin, stejar, dar mai ales din lemndenuc,trasperfectifrnoduri,decareTeodor Bobeic, zis Vampiru, avea curtea gaterului plin: p trai,bile,dulapiiipcidediferitedimensiuni,binesti vuiteiuscate. Teodoralsmilieulnpoal,abialapucasecuc tevaclipenurm,cuinteniasreia,deundermsese, modelul, la care lucra, naintea venirii mesagerului. l ridicdinnou,frsnceaplucrul,eramaidegrabun gestreflexsauostaredesurescitare.Seregsinmodul de a se manifesta al mamei sale atunci cnd aceasta i ateptabrbatulcesimeacurmasviniardelamu
32

ieri.Eraagitat,oagitaieaparte.Nuiseleganimicdin cefcea.lmiroseadedeparte,seobinuiseisuferean ea. Mereu i zicea n sinea ei, nicicnd nu se plnsese cuivairaraupututauziceidoifrai,TeodoraiTeodor, rbufnirileei:smivdcopiiimeilacaseleloriapoil las i m duc nou mii de ani, undeoi vedea cu ochii, chiarundeanrcatdracucopiii.Darnusadus,dei brbatsuonelancontinuare. Privi prin fereastr, cutnd parc, printre livezile din deprtare, gndurile, ncerca s le adune cu fora miniiisleaducacas.Nuerauacolo,cciintoar se privirea spre geamul deschis. Nu putea strpunge perdeaua din macram brodat de ea, i prea ci nu mrochiurilemiciidese. ncercasinchipuie,construindoseriedescena rii care mai de care mai neverosimile, cum va decurge ntlnirea cu Anton, cum va reaciona el sau cum se va comportaea,nsituaiancarenepotul,tulburelaminte, nu ar fi recunoscuto. O ngrijora acest lucru pentru c aflase de la o coleg din coal, profesoar, ct de dra maticeaufostmomentelentoarceriidepefrontasou luiacesteia,amnezictotal,ictluptafostnevoits duc pn a reuit sl fac s neleag, s cread, s simtciestesoie,ceapecareeloiubisecupasiunei pentrucareiarfidat,dupspuselelui,viaa,apoisl integrezectdectnfamilieisocietate.Colegatriacu convingereacmodulluiulteriordeasecomportanuse datora refacerii sale mintale, ci rodului reeducrii prin careea,cueforturideneimaginat,areuitsladucla realitate. O copleir imaginile nc vii, oare pentru a cta oar?sceneledramaticentmplatelaeaacas,scene care,dinnefericire,aveausfiedecisivendesfurarea tragediei ce a urmat dou luni mai trziu, cnd Lena, nepoata ei, i luase zilele, ncercnd si produc un
33

avort,frsaibhabarcum,nicimcarminimecuno tine,pregtiresaundemnarepentruaaceva.Frs in cont de posibilele consecine, i introdusese o an dreanvagin,ndorinaeicuprinsdenerbdareadea scpadesarcin. Ce fat deosebit, murdrit de acel derbedeu in contient, violator ordinar, care a batjocorit ca un ne trebnicmndreeameadenepoat,aicincasamea!Vai, Doamne Dumnezeule! De ce a trebuit s se ntmple aceasttragedie,dece? Multenopiavusesefeldefeldefantasme,nuputu sepunegeanpestegean.Multenopiadoritsnufie adevrat,snusefintmplatnenorocireacareadusla moarteanepoateiLena,anepotuluiVasileiafrateluiei, Teodor.Vampiru,nnoapteamoriifiiceisale,nnebuni se i, n demena lui, la lovit pe Vasile cu un scaun n cap,lsndullat,iarpeAntonlaurmritcuaretapen trualpedepsi,pemotivcnuarfiavutgrijdesoralui. Biatul, speriat, o luase la sntoasa i, pn n ziua n care venise mesagerul, nu se mai auzise de el. Teodor Bobeic,ngoanacalului,czudinaret,selovimortal iseduseastfellasoiasa,pecareodivinizaseicarei lsasechipuleifrumosfiiceisaleLena.Vampiruiiubi se fata nebunete, o idolatriza icoana lui pe care o tia cuminte, chibzuit la vorb i fapt. O ferise de tot feluldetentaiialevieiimoderne,pncndunneica nimeni, o hahaler, un borfa de mahala a siluito, a pngrito.Atunci,totimperiulluisaprbuitiodat cueltoatesocotelileifrmntrilepecareilefcuse. Nutiusecumsprotejezemaibineodorullui,deviaa meschinibrut,dintrgullipsitdeperspectivpen truLena,aacumltotnumeaTeodora!Arfitrimisola studii, n capital, precum insista sora sa, nu avea ns pe nimeni demn de ncredere acolo s aib grij de ea, acolo n lumea aia slbatec. Cu cine s las eu mn
34

dreeameadefat?Peceminislaseuodorulmeu?La pension,lapension,darcinemigaranteazmiedesunt matroanele ale cumsecade? Fusese de cteva ori, cu treburi, la Bucureti inui plcuse. O agitaie nebun, unhaos,olumedegeneratpuspecptuiallesne,nu pe munca cinstit, crme, tripouri, cruci de piatr, pa razii de tot felul, care mai de care s te prosteasc, un blcisoro,unblcimaicevacalatalciocimulipierde varDaaiitudreptate,aici,reflectael:Mirue necopt,nepregtitsiaviaanplin,aavrtos,cumse prinde taurul de coarne. Biat bun, nu zic nu, cuminte, respectuos,aucopilritamndoimpreun,nedesprii dinfa,cumsarzice,danuidenasulei,vamaitrece mult ap pe grl pn ajunge el cu adevrat brbat, adicunupemnacruiasamcurajsmidaufata,da pnatunci? Miru,fiulcelmicaluneifamiliivecine,nstrite tatlluifceaafacericusareprietenulLeneiBobeic, amndoideaceeaivrst,colegidebancdinprimiiani decoal,oiubeademiccopilinuarficonceputsnu sensoarecuea.Lenalconsideramaidegrabcompa nionuleiinupermisesecarelaialorstreacmaide partedesruturi nevinovate pe obraji, cu toate aluziile i ncercrile timide ale lui. La aflarea tragediei, nepu tnd suporta pierderea irecuperabil a femeii visurilor sale,Mirusaspnzuratcufrnghialeagnuluianinat de o creang viguroas a nucului din livada n costi aflatnspatelecasei,leagnncareobinuiassedea cuLena,iubitalui. Teodora l visase pe Anton n fel i chip, nc din noaptea dispariiei lui. Se trezea uneori n toiul nopii, auzea cum o strig, i se prea c i cere, de undeva din necunoscut, ajutorul. Se aeza dezorientat i speriat pemargineapatului,temndusedeamaipunecapulpe
35

pern. Din lumea de dincolo, i zicea ea, i se vestise n diferite feluri, pe care nu ntotdeauna le nelegea, fapt ceoirita,cnepotuleierancnvia.Iseimplantase aceastncrederensubcontientattdeadncnctnu arficonvinsonimeniinimicdecontrariu.Acumavea certitudinea, vestit de mesagerul Truic, fa de care considera c greise: Lam mpins s plece, grbit s rmnsingur.Of,ctarenepoliticoasamfost!,darm audusgndurilelasrmanulAnton. Mncnfugfeliadepineneagrcumagiun,din care nu apucase s mute dect o dat pn la apariia brbatului i peste care aezase o farfurie cu fundul n sus.imbrchaineledestradisendreptgrbit i nc nehotrt n ce avea s motiveze, spre casa di rectoruluicolii,profesorulDanielApostol.Adouaziera luni, trebuia s fie n cancelarie, de aceea era nevoit si anune absena, nu mai avea rbdare s atepte pnlasfritulsptmnii,amaiaveasomn?Doam neferete!. Directorul colii se cstorise cu o coleg de cate dr, cnd venise n coal tocmai de prin prile Mara mureului.Ofulloreracnuputeauaveacopii.Umbla ser prin spitale i, la insistenele soacrei lui, pe la tot felul de vraci i descnttoare, dar nimic. n urma unui consultmedicalncapital,laundoctorrenumit,specia list n obstetric, sa ajuns la concluzia c smna pe care o mprtia nu era purttoare de via. Soia lui a hotrtsdivorezeilascurttimpsacuplatcubrba tul unei prietene, vecine, perceptor la primrie, care aveadoibiei,unuldezeceialtuldedoisprezeceani, stricndule i lor csnicia. La aflarea celor ntmplate, Eforia coalelor a ndeprtato din sistemul de nv mnt,iarfuncionarulprimrieiafosttransferatlaM neciu,peunpostnensemnatiprostretribuit.Dupun
36

an,femeianelesecnuputeaaveacopiinicicupercep torul,cruiaiacceptasenazuriledetotfelulirepetate le beii cu o serie de indivizi dubioi pe carei aducea noapteatrziuacasundeeaeraobligatslepunma sa.Santorsspitlafostuleibrbat,numaicprofe sorul tria acum mpreun cu vecina prsit, ngrijind amndoi cei trei copii, unul, tot biat, fiind al lor. Sa dovedit astfel, c diagnosticul pus n urma consultului medical fusese greit. Nu se cstoriser dar i mpr eauviaafericii.Toatencercrile,insistenele,milcui rile, n cele din urm, ameninrile fostei sale soii, de ai relua statutul dinainte de prsirea cminului con jugal, au fost n zadar. Daniel Apostol o scosese de la inim pentru totdeauna. Auzise zvonul c femeia ar fi luatoraznaicncercasessesinucid,nghiindgaz lampant. Dar pe el nul afectase cu nimic aceast tire plimbatdegurilereleprintottrgulintoamnaacelui anceidoi prsiihotrrsiuneascdestinelein faaaltarului.Laaflareavetii,fostasoieafcutunatac depaniciafostinternatnspital.Nuiamairevenit, boala, n scurt timp, se agravase i mai mult. Putea fi vzut, din cnd n cnd, pe strzile trgului, neglijent mbrcat,cuprulrzvrtitimachiajulstrident,total nepotrivit,punndzerobarattrectorilorcarenutiaua rspunde la ntrebrile ei. Avea privirea de viper gata deatac,vorbeatare,rstit.Elevii,deiseobinuisercu ea,decumovedeautreceaudeparteacealaltadrumu lui. Nu fcea ru, localnicii o lsau n plata Domnului, doarsejenaudejenaeiinexistent,maialescmaitoi o cunoscuser nainte de a luao razna, nu o bgau n seam.Dardacnueraideprinprileloculuiteapuca fricadeea. Teodora l gsipeprofesorulDanielApostolacas. Tialemne.Oinvitncurte.Ezitunmomentnaico municascopul,darpnlaurmtrecupesteconsecine
37

lecareleimplicaiidivulgmotivul.Surprinsivizibil bucurosdeaaovestefuseseapropiatalfamilieiBo beiconvoi,nuozi,ctceruseea,citoatsptmna. Merselacasafratelui,nueradepartedeceaadirec toruluiApostol,nutiadeceseduseseacoloisemir degestuleiatuncicndseaflnfaacurii. Lanuldelapoart,ruginit,ferecatculactgros,ru ginit i el, art c nu mai trecuse cineva pe acolo de mult:namluatcheia,maibine.Dincolodegard,viaa se lsase nvins. Curtea prsit, pavat cu piatr de runtrerosturilecrorablriileajunseserdejumta tedemetru,npaceaei,preadintrunaltciclualvieii. Zmeurulimurul se ntreceau, care pe care, s culce la pmntulucadejaschilodit.Trandafiriiurctori,nfr ii n dou culori, alb i rou, tbrser pe cas sufo cndintrarea,ferestrele,jgheaburileiolanele,lantre cerecuviadevieprinspespaliereleboltitedingrdi nalateral,ncordatpestesrmeleruginiteimaitoate czutelapmnt.OaduseseVampirudepelaValeaC lugreascpentrustruguridemas.GhiPilitunamai datnicielpeaici,amsltrimitsfacordine. O ncerca o stare de nelinite scitoare, o team afurisit ori de cte ori se ducea acolo, destul de rar, nevoit doar i ntotdeauna nsoit de cte cineva. Se ndeprt grbit de locul tragediei. O urmreau fan tasmeleactuluisamavolnic,chipulrvitalnepoatein fugaeidisperat,apoiruldesngeceseprelingeadin corpui inert i fratele devenit vampir, aa cum i era porecla.Barbariaacelormomenteonlnuiadefiecare dat cnd se apropia de casa fratelui ei, o sugruma, i acapara ntreaga energie. Dar acum se dusese acolo, n locul crud al scenelor tragice, si strige bucuria, ar fi mprtitcueacasa,cumfacpreoiicuapasfinit,arfi mpritbucuriacufrateleeiicuceidoinepoiplecai mpreun pe aceeai cale si mbrieze soia i ma
38

ma.Sespunecemairupentruceicarermn,eitre buiespoartecruceaipentrueiipentrutoiceidui, splngissuferedenesuferit.Arfidoritsaibcu cine s srbtoreasc i brusc, trezit la o realitate pe carenuomaipercepeaaacumotia,amnssebu cure,doreamaintislvadcuochiieipenepotulsu, sau ceea ce a mai rmas din el. Ajunse acas, intr i aprinse o lumnare, se mir de gestul ei involuntar, i cut semnificaia, nu pricepu ce a vrut i oscil n a o stinge sau nu. Se prelinse toat n paharul cu mlai n care o nfipsese. Lng lumnare, cu milieul n poal, ncercndsipotoleascavalanadenchipuiriiima ginidetotfelulrulatealandala,oapucarzorile. Adouazi,lacursadediminea,lutrenulsprePlo ieti, avu noroc, gsi ntrun compartiment un loc ntre civa muncitori, care o ajutar s se aeze, i cteva precupee cu sarsanale multe i burduite. De acolo schimbcuunalttren,cevamaicomod,ctreCmpina iapoicuobirjajunselaspital.Drumulpavatcupiatr cubic, rupt pe alocuri, i se pru interminabil. Birjarul preacnucunoteastrzile,alesese,defapt,traseulcel mailungpentruoplatpemsur. Teodora nu tia cum s procedeze, nu mai fusese niciodatntrunspital.Nusuferisedenimicgravinu luanseamunjunghi,orcealsauodurerededini. Lapoartanuncvreasvizitezeunpacient.Urmas ateptepncndunasistentlvaaducepenepotulein pavilionulamenajatspecialpentruvizitatori. Daraveideateptat,pentrucacuevizitaip urmevremeaprocedurilor,iseadresportarul,cufaa lui prelung i fruntea acoperit pn la sprncene de apca asemntoare cu cea a ceferitilor, mai larg cu dou numere dect msura pe care o purta. De sub ea

39

ieeau cteva bucle rocate ale prului su ondulat i bogat. Atept. Pn s se nchid gemuleul prin care vorbi, Teo doralntreb: Fiiamabil,cudomnulTruicsepoatelualegtu ra? A,cuneaMarin?Cumsnu!Oclip.Trimitacuun biatslcheme. Dup dou minute, portarul deschise din nou gea mul,bgapcaibucleleondulateprinel,cutacupri vireanlungulsliideateptarefemeiacareiseadresa se. Teodora se apropie intuind c ea este cea cutat. Cele dou persoane care se aflau ntrun col al slii, o femeienvrstiuncopildepnnzeceani,mncau nlinitecteunsandvici,nefiindinteresatedealtceva. lcunoatei? Desigur. nregul,amtrimis.Cumddeel,osvin. Mulumesc. Zece minute mai trziu Truic, mesagerul, apru mbrcatntrunhalatalbastru. Srutmna!Nutiamcinemcaut.Numatep tam s fii dumneavoastr, credeam c o lsai pe sm btsauduminic.Mbucurcaivenit.NeaMircea,ai anunatvizita? Am. Cezici,oiaupedoamnacuminenpavilionsa teptmacolo? Nicioproblem,neaMarine,amsispundomnu luiasistentundesuntei. Truic ridic sacoa cu merinde, pe care Dora o pregtisepentruAnton,iiddudenelescovaduce el.ndrumsprepavilion,iexpliccumerauregulilen spital.Aveaudeateptat,pentruceratimpulprocedu
40

rilor n care fiecare bolnav era consultat, primea medi camentaiesubsupraveghere,dupcareurma,obligato riu, un timp de repaus. Dup ceaiul cu bromur i cu nelipsitafeliedemarmeladdelaorazece,bolnaviipu teau s ias n curtea plin cu verdea, cu copaci um broisauputeauprimivizitenpavilion. Sunteidemultsalariataici? Devreozeceani,decndmisambolnvitnevas taiafostinternataicinspital.Venindlaeanvizit, sptmndesptmn,ajunsesemsfiucunoscutde ntreg personalul. Odat au avut o problem destul de serioaslanclzireacentral.Eralamijloculluinoiem brie,unfrigalnaibii,drdiatoatlumea.Mecaniculpe care l aveau, un nepriceput, vznd c nui d de cap, era i cam abiguit, a spus c nare ce si fac. Dup mintea lui trebuiau s vin specialitii din Bucureti, ceicarepuseserinstalaianfunciunecucivaanin urm. Nu mai era n garanie, aa c mam apucat de treabi,ntrooramreuitsredaucldura.Directo rul spitalului, un om, pinea lui Dumnezeu, a ieit la pensie, mia propus s m angajeze. Am chibzuit, mi ddea i un salariu mai bun i, oricum, ntrun fel tot fceam naveta, venind la soie, aa c n cele din urm amacceptat. Bnuiesccdoamnasarecuperatinumaieste internat. Doamna, Dumnezeu s o odihneasc, a murit la maipuindeunandupangajareamea. mipareru.Cumsantmplat? TruicMarinoftadnc.Devenibrusctcut.Cupri virea urmrea undeva departe filmul celor ntmplate ntruntrecutcenudoreasinchidrnile,ncepus depene povestea tragic cu care se confruntase familia lui.

41

Totulsatrasdelauntragicaccident.Biatulnos tru,singurulnostrucopil,aveadoisprezeceani,aalune catpegheaisalovitcutmpladetemeliacaseiia muritpeloc.Mela,aaiziceameusoiei,ochemaMela nia, a leinat. Nu mai respira, nui mai simeam pulsul, credeamcamuritiea.Amnfuratontropturi am duso n brae la spital, prin nmei, pe un vifor npraznic. Doctorii au scpato din ghearele morii i apoi,cugreu,ideparaliziadepeparteastngIma ginaiv!Biatulntinsncameraluipepatfrsuflare, nevastmea aproapemoart n spital, iar eu m ntorc noaptea acas, unde lsasem deschise i poarta i ua casei n graba aceea disperat. Din curte, am simit c ceva e n neregul. Am naintat cu un fel de team n propriameacurte.Totuleravraite,intraseriganiii furaser economiile noastre deo via, toate hainele, bunurilemaidepre,psrile,pniporcultiatipus n borcane cu untur. Au luat tot, dac i murturile leaucrat.i,vimaginai,toateacesteacubiatulmeu mortnpat.AmfostlaPoliie,sanunsituaia.Auvenit svaddespreceevorbampreuncudoiindivizidela procuratur. Acetia miau luat declaraii ore ntregi n legturcumoarteacopilului.Mauameninatiintimi dat n fel i chip. Ajunsesem suspect, vezi Doamne, c miafiomortcopilul,cmiafinucitnevastanb taie i a fi rvit casa nscennd un jaf. Mau hruit ctva timp dar sau convins dup ce au luat referine despremineidespresituaiadefapt.Nutiucumdenu am nnebunit i eu. Cnd am aduso acas, Mela nu a pututsaccepteabsenacopilului,nuarezistatiiara luatorazna,dedataastaimairu.Nummainele geamabsolutdeloccuea.Intrancamerabiatului,ps tratneatinsistrigactoineagura:undeaiascuns biatul,undeiNicalmeu?.lvedeapeNicntoico piii de vrsta lui. Ajunsese si smulg unei femei din
42

mn biatul, l trgea de zor dup ea. Unde umbli? iamspussnustaidevorbcustrinii?Cugreuam desprito de copilaul acela, ce se zbtea i plngea cernd ajutorul maicsii. Femeia, disperat, mi lovea nevasta cu o legtur n cap. Acas a luat un vtrai i ddeacuelnmine,macuzacvndusemcopilul.Am duso din nou la spital, mai mult cu fora. Dup ctva timpimairevenise,pnntrozi,cnd,peneatepta te,alergcafurtunaduponlucprinparculspitalului, strigndulpeNic.Ieisemdinatelieriamvzuton goana ei, cu doi asisteni ce ddeau fuga dup ea. Am sritieusoprind,sampiedicatnsi,ncdere,a datcutmpla,culmeacedestin!tamandetemeliade beton,caibiatulnostru,delaoconstruciedemolat, tocmai acolo, n fundul curii. A murit n braele mele spunndumisamgrijdeNic. Oh,Doamne,cetragedie! Da,tragedie Tcur amndoi, ancorai fiecare n gndurile sale, netiind cum s reia conversaia. Teodora, rscolit de amintirile ei, pe care le inuse dea lungul timpului as cunsensuflet,ncepu,larndui,sleelibereze: AlmeuapieritnMareleRzboi,laOituz.Abiane luasem, aveam optsprezece ani cnd a fost ncorporat. Lamiubitattdemult!Dinpcatenicimcarolumna renupotpunepemormntullui.Laungropatacolo,n Moldova, ntro groap comun cu camarazii si de ar me. Dup apte ani au fcut n apropiere un mausoleu, undeaudus oaselesoldailorczui la datorie, poatei pe ale brbatului meu, Cezar. Am fost n acel loc, am aprins o lumnare la mormntul Eroului Necunoscut, spercsufletullui,acolopeundeofi,sfiprimitlumina mea. Am fcut pomenile toate, aa cum se obinuiete, amrespectattradiia,darof,Doamne,ranadinsufletul meuarmastotdeschis.
43

Etrist. Etrist,domnuleTruic.Vedeidumneavoastr,nu suntemnoiceicarenehotrmsoarta,nenatemcuea. E acolo sus decis totul, n crulia vieii i a morii, noi doarurmmpascupascelencondeiatenea.Chiarde pnareaacestoramintiri,ntlnireanoastr,toate,toate sunt notate acolo. A trebuit s ne cunoatem pentru ca eu s aflu despre Anton i despre drama prin care ai trecut.Nuputemticestscrisncruliadecarespu neam,denisauintersectatdrumurile.Acolosusnsse tie,setie,cuprecizietot,tot. Aaofi,dareuziccmaiaveminoicteuncu vntdespus. Avem. Faptele nu ne aparin, vorbele ns, da, i nicielentotdeauna.Desigurcidumneavoastrvisa ntmplatsrostiiuneoricuvintepecarenuleaicuge tat atunci cnd leai exprimat, cuvinte venite pe buze, aa,tamnesam. Ba bine c nu! i mntrebam ce mia venit, dei eugndeamncutotulaltfelDariatcaunceputs ias bolnavii n parc. n scurt timp va aprea i Anton. Amsrmnpnvinasisteniiiapoivlas.Miafcut o deosebit plcere s v revd i s constat c avem multelucrurincomun,dinpcate,nutocmaifericite. 3 Teodoraiubeacopiii,nuavusesenspartesiai b pe ai eii i ndreptase dragostea pentruai fratelui Teodor.Antoneramijlociul,Vasileeracupatruanimai mare, iar Lena cu doi ani mai mic. Atunci cnd mama lor a murit la naterea Lenei, ea devenise i mtu i
44

mam. l inuse pe Anton n brae, l ngrijise ca i pe fat,pnntrozicndisefcuseruineslmaiating, slmaipriveascgol.Artacaunbrbatntoatregula. A avut grij de educaia lor, n ciuda faptului c bieii munceau,ncdemici,cotlacotcuslugileirareorial turidetatllor,Vampiru,preocupattotmaimultdefa bricaluidecherestea. Vasileeramaindrtniclacarte,seplictisearepe deiconsidera,caitaicsulavremealui,cmuncae multmaidepredectzgituncriB,stiiccaii verzidppereinunecheaz,repetaeladesea,fcnd pe neleptul. n schimb, Anton fusese, la primar, pre miant cu cunun de lauri, pe care singur io meterea, iar la gimnaziu printre cei mai buni, n condiia n care avea corvoada lui, stabilit de tatl su, cu ngrijitul animalelor,delacarenuseputeaeschiva,oricumnuar fifcuto,pentruciplceaslevorbeasc,fiindncre dinat c acestea l ascultau i nelegeau. Nu odat n cercasesiconvingpeceidinjurciele,dobitoace le,ivorbescpelimbalor,isenecjeactoilluaun rs,fceauglumepeseamalui,maialespentrucsusi neaci animalele gndesc.Nuaveaparte denelege rea celor din jur, dect numai a Lenei care l ncuraja: nubgapenimeninseam,bacontinuscomunicicu vietilenecuvnttoare,dacaapofteti,pentrucs tiidragAnton,cieuconsiderceleaugraiiminte, attctleadatbunulDumnezeu. Cele mai plcute i erau serile n care fcea leciile mpreuncuLena.OajutapeatuncilandemnulTeodo rei,care,astfeliimpulsionapeamndoi,pentruanva ctmaitemeinic.Maitrziu,cndeleraprinclasaaa sea,aaptea,Lenanuamaiacceptatajutorullui,trecuse dejalagimnaziuiseconsiderasuficientdemarecas ifacsingurtemele.Obiceiuldeafimpreunserilei lau pstrat i pe timpul verii, n vacane, cnd citeau
45

povestiri pn nu se mai vedea lumina prin fereastr. TeodoraopregtisepeLenapentruliceu,pentrupensi on,darnuaveaacceptulfrateluiei:Fataedoarprgui t,maiepnsecoacedeabineleaiamnasedecizia pentru a alt oar, fapt ce o nelinitea. ntro sear se certaserzdravnpeacestsubiect.Ceaidegndcuea? Vrei s se stafideasc aici lng tine? Sau vrei so dai dup un mocofan? E pregtit s dea piept cu lumea emancipat, are maniere elegante, tie carte ct una de pension.Pidaceaaceimaitrebuiealtcarte?Las fatanpaceinuimaibgagrgunincap.Stbineaici, lngmineM,tununelegicnuesuficient?Efru moas,ecult,edeteapt,dareiitrebuieunpartener pe msur. Aici cine, Miru? Ai vzut cte colege de coaldealeeisauduslaora?Uneleiaucroitviitor ncapital,CoraliaaluiVldescu,AnaBotez,GetaFlores, toateaufostelevelemele,lecunoscfoartebine,tiuce poatefiecare,iispuncnueraumaibrezedectLena noastr. Mai laso, trase concluzia final Vampiru, carenusocoteasaibogrijnplus. Asistentul care l nsoea pe Anton, fost rugbist i lupttor de grecoromane, dei cu capul mic i faa de copil, era nalt i robust. Cnd aprur n pavilion, comparndulcuacesta,mtuaivzunepotul,rasn cap, i mai pipernicit. El, care era ct bradul, unde e prulluicastaniu,ondulat,lucinddeparciarfidatcu briantin?ofDoamne! Anton, dragul meu nepot, se repezi Teodora sl mbrieze,tremurnddeemoie. El,slbitcumera,nhalatgrena,prinscucopcip n sub brbie, cu o expresie flasc a feei, absolut es tompat, se uita prin ea ncurcat, nedumirit, cu fruntea ncruntat.Preacfceaefortuldeaorecunoate.Re laialui,attcutimpulcticulumeafuseserupt,fer
46

feniit,caunpuzzleinuoputusealipinvreunfel,nici nu se strduise. Brusc, temnduse ca de o lovitur ce urmasvindinparteaei,sepitulnspateleasistentu lui.Teodoraseddu,contrariatdereacialuineatep tat,unmetrundrt,deteamdeanulsperiamairu daripentrualcuprindemaibinecuprivirea. Anton,sunteu,Dora,mtuata. Nui fie fric, interveni Manole, pzitorul lui. Doamnaestemtuata,avenitstevad,tocmaidela Slnic, de la tine de acas. Nui face nici un ru. Uite, suntieuaicicutine!Hai,dutesimbriezimtu a! Ieidinspateleasistentului,cucapulnpmnt.Se apropieovielnicdeTeodora,careideschisebraele pentrualprimilapieptulei.Temtor,acceptmbri area. Urmar cteva clipe de tcere ct un veac, dup carentrebarealuisurprinztoare,onuci. Tu Dora, unde e tata? opti el ncet, timorat, codindusesopriveascnochi. Cerul se prvli pe ea. Secvenele latente, mocnite pn atunci n subcontientul ei, redeteptate brusc, se derularncadretrasefulgertorivoalate.Minteaise rsuci,cutarepedeunrspunslantrebrilepecarei lepunea:Cumarfimaibinesispun?Cesispun? M biete, ncepu ea nesigur dac venise mo mentul n ai dezvlui starea de fapt, tatl tu, se opri, ndrept privirea ctre asistentul rugbist, cernd ncuviinarea s continue, o primi printro nclinare a capului, apoi turui: tatl tu sa dus la ceruri, dup mamata. Cuuum?vreisspuictataamurit?silabisielsa cadat,cuovocedetunetndeprtat. nchipuirileluiserevrsau,rsucinduisenvrtej ameitor. Se rezem de un stlp al pavilionului. Nu mai era prezent acolo, ci n tot trecutul lui de pn atunci,
47

unde un film mut se derula repede ndrt n spatele cortinei nc tras, zugrvindui chipul cu o ntreag paletdetriri. Da,Anton,amurit,chiaratunci,nnoapteaaceea blestemat. i Vasile i Lena, doar tu miai mai rmas, dragulmeu,setnguiea. i Vasile i Lena, ngim el, cutnd rtcit printreimaginilenedesluitealeaceleaipeliculencn derulare. Npdit de lacrimi, femeia se ls pe bancheta apropiatde ea.Anton, revenit, parc, dintrolume pa ralelncaretrisepnatunci,seaezalturidem tuasa,ntinsemna,ezit,apoiimngieprulaproa peneatingnduil. Nuplngetu!AaavrutDumnezeu! Teodora i trecu braul stng pe dup gtul lui, l traselapieptulsuiioptisuspinnd: Vinoacas,biete! Anton se ridic speriat ca de un pericol iminent, o privi ca i cum nu nelegea ce se ntmpl. Detaat pe moment, apoi revenit ntro lume nou, intrigat, nedu merit pentru o vreme, se nfoie deodat ca un pun, dornicdeailuazboruldincucancareerancinut prizonier.Seuitcaunmilogimploraparcindulgen ,nochiimici,jucuiaiasistentului,decareseapropi aselaojumtatedemetru,ateptnddinpartealuiun rspuns.Dupctevaclipedetcere,acestarostincur cat: Pi,nudepindedemine.Trebuiestevadco misia,saprobedomnuldirector,nuichiaraasimplu. Ce trebuie fcut, domnule asistent, pentru nde plinireaformalitilor?ntrebTeodora. Vrogsrmneidupvizitpentrualualeg turacuconducereaspitalului.Acumvlasmpreun,voi fiafar,lauapavilionului.
48

i aprinse o igar i iei. Ddu cu ochii de Marin Truic,pecarelsimpatizaicucareschimbapreripe marginea rezultatelor sportive, din fotbal i rugbi n special. Ce se ntmpl? l ntmpin acesta, artnd din capsprepavilion. Notazece,neaMrine. Pentru? Pentruideeadeaiaducemtua. Nu,zu!Cumafost? Dupprereamea,calacarte.Rmnesdecid conducerea. Osptmnmaitrziu,Antonplngealamormn tul tatlui, fratelui i surorii, cu toii n aceeai cript, alturidemamalui. GhiPilitu,singurulpecareTeodoralmaipstra secaajutor,bunlatoate,iartluiAntonBobeiccese mai pstrase din averea Vampirului, rmas lui mote nire,pecareacestaoasigurasecugrij.tiadelamtu asadesprelichidareaafaceriicucheresteaua,sebucu r,scpatparcdeopiatrdemoar,oricumnusarfi priceput, pentru c nu fusese instruit n tainele acelei meserii. Aflase, de asemenea, i despre banii pe care i pusese deoparte pentru el. Trecuse pragul ndrt la viaaadevrat, pe trmulcreia i aparinea, se reg seamintalncutotulaltfeldejudecialemsurii,reve nise, iar moralul lui se mbuntise simitor. n mare parte,tulburrileinegurascitoareiseestompaser, numai gndurile rvite, ntortocheate nul prsiser de tot. Se jucau cu el dea leapa, alergnd ncoace i ncolo,slbinduiputerile. Existntrecutulamintirilornoastreununiverslo cuit de entiti diferite, fpturi necunoscute, strine de noi,miunndnlumeadincareamvenitncarenune
49

mai putem ntoarce i pe care le tiam altfel. Numai visele cu chemrile lor le alung n pntecul din care saustrecurat. Anton,adeseori,dialogansomnsaupoatenuera nsomn,nuputeaspunecucineinicicareerarostul acelor triri. Nu reuea s le tlmceasc semnificaia, lucruceltulbura.Intraparcntrunaltuniversspaio temporal. Nu tiu cnd sa terminat pmntul, mia fugit de sub picioare pe nebgate de seam i sunt de necrezut dac spun c nutiu cum sau cnd am trecut pe trmul cellalt. Cine ma ajutat? O mn divin? Un luntra ne vzut?Cinepoateti?Ovocedenutiuundemiaspus: Gata,aiciisetermingndurile Gndurile? Cum adic mi se termin gndurile? Gndurile nu se termin dect odat cu viaa sau poate niciatunci.Ce!vreisspuicammurit? Nu. Nu ai murit. Ai ptruns ntro alt dimensiune, aiajuns,cumconsideraivoi,petrmulcellalt. Pe trmul cellalt?i, m rog, ce voi avea n locul lor,doarestetiutcnuexistomsnuaibgnduri? Pace. Adic? AdicprimulpasnntlnireacuDumnezeu. CumntlnireacuDumnezeu!? Chiaraa. CuDumnezeuadevratdinDumnezeuadevrat? Da, cu Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adev rat. icumsevantmpla? Ateapt. Ce,ct,pecine? Veiafla.

50

Un cmp albastru presrat cu licurici i un cer aproape nsngerat suspina parc n lipsa unui soare sau a unei luni. Brusc, un con de lumin, ca un decupaj n de cor se aprinde peste mine. Multmult lumin de un alb extremdealbisticlos. Deimbrcat,msimtgolgoluipedeasupragolit, uurat,darnupotprecizadeceanume.Msimtradiogra fiat. Fac un pas, trag de el, ndemnndul pn ce se ur netespredreapta,conulsemicodatcumine.Mtem. Doamne,iartmsuntunumilpctos!Parcsuntpeo scen de teatru sub un spot cemi urmrete fiecare mi care. Doamne, dac Tu eti, te rog, nu Te mai juca cu mine. Niciunrspuns.Sigursuntsupravegheatdeacolo,de sus, din vrful de con, aa cel puin mi se pare. Linitea mia ferecat timpanele. Strig ctre invizibil: Ei, cinei acolo,aratte? Cuvintele mele sunt preluate de ecou ca ntro pete r boltit, ca ntro salin scormonit pnn strfundi purtate prin toate cotloanele. Trecu un timp bun pn ce sau izbit de pereii aurevenit sfrmate n miideunde, din ce n ce mai pierdute. Ei, cinei acolo, aratte? Ei, cineiacolo,aratte?Ei,cineiacolo,aratte? Linite mormntal i conul jucu pe urmele mele ezitante. Rspundemi, zii ceva, m sperii! De data asta niciurmdeecou.Insist.Cineeti,sauceetiicevreide lamine? Vorbind, am cptat curaj, ecoul dispruse, mi iau iniman dinii fac un pas mai mare, apoi dau s fug, n cerc s vd dac pot s scap de sub con, nu reuesc. El, dup mine. Alerg n stnga, n dreapta, de jurmprejur, cautoscpare;spotuldelumin,dupmine. Mam hotrt s stau.i stau n mijlocul luminii gol, golit de toti de toate, uurat de toti de toate. E pace n

51

jur. Mam fcut ghem, miam prins genunchi sub brbie, hotrtsnumtemdenimic. De ce ai venit? Ce doreti? rsun o voce profund icald,dupolinitemormntaldectevasecundesau milenii. Ah!Mamsperiat,sareunedumerit. Deceaivenit?Nueratimpul! Cetimp,Doamne? Doamne?Dumnezeuestedepartepentrutine.Pn laEl,caleataestelung.Timpultu Dartucineeti?Undeeti? SuntTrecutul. Cum? Cine? Trecutul cui? Trecutul a ce? i apoi, trecutulnupoatevorbi. Trecutul a tot ce e trecut. i teneli, vorbesc. Iar daceuatcea,nimicnuarmairmnedinnimic. Nuneleg. Rspunde:Cedoreti?Ceteaducepetrmulaces ta,trmulcellaltpentrutine,pnacumctvavreme? Nutiu. Cum nutii? Ceva tea determinat s faci pasul da cairenunatlatrmultu. Nu tiu. Credem! Poate nenorocirile mele, poate dorina de a cunoate adevrul despre mine, despre cei dragi, ce nu mai sunt acolo deundevin, de ai revedea, de a fi mpreun cu ei, poate dorinadea iubi, poate speran aunuinounceput,unulmaibun. Poatepoate Da, sunt ntrebri sau mai bine spus frmntri acumulatenmineicare i care auhotrt pasul spreun trm necunoscut. Nuicumvapreapuin? Prea puin? Cum adic prea puin? Cetii tu, orici ne ai fi, despre preapuinulsta al meu, despre dorinele i frmntrile mele, de m ntrebi: nui prea puin?
52

Prea puin pentru ce? Pentru cine? Dar aratte! S stm omenete de vorb, fan fa. Acum, cam prins un pic de curaj, i rspund la ce ntrebare vrei, i mrturi sesc tot trecutul dea fir a pr, aa cum l cunosc eu. Ara tte! Aa parc vorbesc de nebun, m nelinitete Hei! Maietiacolo?Sauvorbescdeunulsingur? Hm! Smi mrturiseti trecutul?! Dar eu sunt tre cutul, ce poi tu smi mrturiseti mie Trecutul a toti a toate,desigurialtudespremine? Vino omule sau ceoi fi, vino aici! Dte jos din vr ful acela de lumin s stm de vorb aa, ca la un taifas, cu toate c, Dumnezeu mie martor, numai asta nu do rescacum. Dumnezeu! Martorul tu!? iam spus: Dumnezeu estedepartedetine.PnlaElecalelung. De ce spui asta? Eu Lam simit iL simt i acum alturidemine.Cineeti?Spunemi!Cineetiicedoreti delamine? Cinesuntiamspus.Iardedorit,eunupotdori.Eu nuamdorine.Tuai.Tuaiptrunspetrmulmeu.Tuai dorine. Aa c tu trebuie s formulezi, ct se poate mai simplu,cedoreti. Bunpace,armoniedoresc.Epreamult? Aspunenu. Amfcutunpashotrtor,cutoatecndrzneala, spiritul de aventur, nu sunt specifice felului meu de a fi. Trec un hotar, de netrecut i dau peste nici nu tiu cine, sau ce, caremi spune c este Trecutul. Puri simplu tre cutul. Ca i cum trecutul este un personaj. Nu cumva am ajunsnarabasmelor,nucumvasuntrtcitprinnutiu cepoveste?Hm!Trecutul,imrogdecetrecutulinu Pentru c nu poi pi mai departe dac nu m cu noti,dacnumrespeci.Anumaveanseamnanufi. A m nega nseamn a muri. Fr mine nu poi ptrunde

53

n viitor. E motenirea ta pe care o vei mpri atunci cndveiajungenviitor. S cred c, dup tine, m mai ia i viitorul i pre zentullasocoteal? Doar viitorul. Prezentul nu exist aici. Prezentul estetottimpulalturideDumnezeu.Epealttrm. Alt trm? Dar eu am ptruns pe Cellalt trm, ori dup cum neleg mai exist un altul. Dar cte tr murimaisuntnafardeCellalttrm?Nu.Maimultca sigur visez. O fi un fel de somn cu ochii deschii. Ce se n tmpl? Doar am fcut un pas, un singur pasi iat ct aiureal. Dte, domnule, jos, vino s stm omenete de vorb! Ce se ntmpl? Ajutm s neleg! Fii bun cu mine! Nam dorit dect puin armonie Hei, domnule din turnul de lumin! nelegi cei spun?tii ce nseamn armonia?tii unde poate fi gsit? Hei, domnule, mai eti aici,sauacolo,sauoriunde? tiu! Dar pentru a ajunge acolo trebuie s treci cumpeneletrecutuluitu,adicstrecidemine. Cevreasnsemneasta? Dei aproape anonim, parcursul tu prin mine a avutctevacumpene.Tevoi ducenapoi laele,pe rnd,i trebuiesletrecidinnou.Nupoisrepeiceeaceaiales. Trebuie s gseti alt cale de rezolvare. Ai ansa, tiind unde ai greit, s nu o mai faci. Dac reueti vei ntlni viitorul.Succes! Conuldelumindispru,aacumsestingeunreflec tor.Amrmassingur.Luminadinjureracaunnceputde amurg de var, colorat pastelat Am mers un timp neunde, cutnd un loc pentru a atepta ce va s vin. Numi era nimic. Nici foame, nici sete, nici oboseal, nici durere, nici bucurie, nici tristee. Doar ateptare ntro paceneobinuit.

54

Antoncobordinpatmaiobositdectseurcase.Vi sulcontinua,sederulasubfruntealuicapeunecran,o pelicul veche, voalat pe alocuri, plin de pete ntune cate i de fulguraii. Astfel de conversaii, de ntlniri imaginarenstridesomnsaureverie,lfrmntaupe riodic;edrept,odatcuzilelecaretreceausemanifestau dincencemairar,ns,decelemaimulteori,maiveri dice, mai acute i l tulburau serios. Anton nui ddea seamacndncepearealitatea,dacnucumvaieaera partedintrunvisneltor. ncercadinrsputerisseadune.icutatottim pulcevadefcut,setemeadeclipelederepaus.Nune legeancpedeplinceisentmpla,cereprezentauace lertciricarenuiddeaupace.Frecvent,caunlaitmo tiv,iapreaprinceaavisrilorsaleocopilcuchipde zei. i ntindea o mn pentru al scoate din desiul uneipdurincareifcuseculcu.Eraconvinscfuse seaieveainuofantasmsauvreunvis.Uneori,ireve dea, cu ochii minii, chipul ei clar conturat; alteori, se chinuiasldeslueasc,nureueaiddeanclocotde suprare. Tnralgsisepitulatnpdureiajutatdefrate leei,cumulttact,dupmultencercriipromisiunide inteniibune,latraserncasalor,undelngrijisero vremempreuncuprinii. ncetncet,Antonredevenisestpnpeel.ndem naticipriceputlatoate,fireatatluisu,prelufriele gospodrieicemairmsesedineaiofcusarate capevremuri.Pedeoparteerabucuroscnumaiavea grijafabriciidecherestea.Nusenvrednicisespriceap cumvenearnduialansine,celpregtitpentrueafuse se fratele su, Vasile, mai mare cu patru ani dect el. Anton nu avea nclinaii n domeniul afacerilor i nui

55

plcea negustoria, cci la urma urmei treaba asta cu gateruleochestiedenegustorie. TotmaiprezentnSlnic,MarinTruic,lanceputl vizitafrecventpeAnton,prilejcucarenupierdeaocazia, ori de cte ori venea, de a o ntlni i pe Teodora, apoi trgeadoarlaeaacas,framaitrecepelanepotulei. Anton,nunumaicnusesupra,badincontr,sperac cei doi, ce se potrivesc n toate, ct mai curnd, vor alctuiofamilie. Marin l inea la curent cu mersul rzboiului care devastase deja vestul Europei. Germania, Polonia, An glia,FranaeraudeparteiarAntonnucredeacRom niavafiimplicat.Numaiatuncicndsacedatopartea Transilvaniei i Basarabia a neles c ara noastr se afla la mijlocul intereselor marilor puteri i c foarte curndvafiatrasntrunconflictmilitarisengrijor. Vararsucisefrunzeleinusegrbeascedezelo cul,nusepreandura,aacbralabracutoamna,cu care fcuse pact, se lfiser la soarele domol printre dealuriilivezipnht,cndddeantunericulaproa pedeprnz. Recoltaseanunabogat,ploiletrziisepotoliser iele,semnelenaturiiddeauovremeclduroaspn ntoiuliernii,careiea,trzie,preaaseartablnd. Trguriledetoamn,nsoitedeblciuri,aazisele comedii,seineaulan.Veneaudelaescrueplinecu cereale,pecareraniileschimbaucufructe,uic,ani male, lemne de foc sau cherestea i, bun neles, sare. Lipseau,dedataaceasta,raniideprinprileBraovu lui i Covasnei, carepn atunci fuseser ande an pre zeni,nspecialcucartofi,daricufeldefeldeunelte.n cinciseptembrietrupelehorthysteptrunseserpeteri toriul Transilvaniei, masacrnd n cel mai crunt mod

56

posibil, ntro serie de incidente, etnici romni, din mai multesate. Pe la jumtatea lui octombrie, Anton decisese s vnd civa viei i uic la trg. Era nsoit de Marin. Avea butoaiele pline, rmase neatinse nc, de la tatl su. Tocitoarele erau pline i ele cu prun gras, deja fermentat, pluta borhotului czuse, trebuia distilat nouaproducieinuaveancedepozitauica.Pelaora zece nu vnduse mare lucru, doar cteva vedre. La un moment dat se apropie de locul undei ncropiser ta raba un tnr, care dduse trcoale de mai multe ori prinpreajmalor.nspatelelui,temnduse,parc,deun incidentanume,seascundeaobrunetchipe. Ziuabun!ziseacesta. Ziuabun!replicarAntoniTruic. Aledumneavoastrsuntvieluele? i rspunse Marin, pentru c Anton amui cu privi rea blocat pe chipul fetei, ce tocmai i fcuse apariia dinspateleprotector. Tecunosc! Sentoarsectreflculceonsoea. ipetinetecunosc,darvrogsmispuneide undeanumeidecnd. Sunteu,MargaretaMiricescu,Reta,cummisezi ce.Elefratelemeu,Stelu.Aistatlanoicndteamgsit n pdure, pn teau dus ai mei la spital, n Slnic. De atuncinumaitimnimicdespretine.Amvenitodats tevedem,dartetrimisesernaltparte,iarceideacolo nutiauundeanume.Suntcuaimeintrg.Tataadat totiacu'umplecruelecufin,mlaiicartofi,dup careplecmacas. Mergsianuncteafliaici,interveniStelu,care sersucipeclcieinicadinpuc.

57

Reta?DesigurtuetiRetafatadinviselemele. Nicinutiictmiamdoritsteregsesc. Lafelieu.mipierdusemoricesperan.Nuti amdacnumeletuadevratesteAnton. Da,AntonBobeic. Am crezut c te ascunzi sub numele acesta. tii, neamtemutlaunmomentdatcetiunrufctor.n noapteaaceea,cndziceailucrurigreudenelesigreu decrezut,aiavutunvisurtcareteaafectataadetare cnumaieraistpnpevoineletale,tecertaicunite cpcunisauvampiri,aacpriniimeiauhotrtste duclaspital.imaiaduciaminte? Nimic. TruicsesizpefaaluiAntontreceridelaostare laalta,confuzie,darinseninare.Setemeacabiatuls nuaibcumvaunoc,aacintrielnvorb,pentrua temperatensiuneamomentului. Deundesunteideloc? Din Bertea. mi permitei? M cheam Reta. Sun teidomnulBobeic,tatlluiAnton? Nu,suntoruddealui. Deeiseapropiarpriniiifratelefetei. Anton,ctdemultnebucurmsterevedem,zise domnulMiricescu,carelmbribrbtete.Cndmi aspusStelucetiaici,numiavenitscred.Lamlsat peVic,lcunoti,saibgrijdecrueiiat,amve nit!ChiarnentrebamceomaificubiatuldinPdurea adormit,cumtenumeaRetamea. ieumbucursvvd,domnuleIonic,doamna Cozmina. Srut mna! Sunt att de fericit c v revd, nct chiar nu tiu ce s mai spun. Dnsul este unchiul meu,MarinTruic. Surprins de acest apelativ, ruda, se art ncntat decunotine.

58

Vrogsbinevoiicalaspartultrguluisnefii oaspei. Mulumim,Anton,darsefacetrziuiavemceva drumdemers,zisedoamnaCozmina. Afidoritsmicunoateimtua,insistel. ntimpcevorbeacufamiliaMiricescu,Marinln trebdacacceptpreuloferitdeunmuteriupentruo viic.irspunseafirmativ,neinteresatdetranzacie,ci doardeochiiverziaiRetei,decarenusedezlipideloc. Conveniser s se ntlneasc la ieirea din trg, spredrumulceducea,pelngcaleaferat,sprecentrul oraului. i rugase unchiul s o aduc pe Teodora, s pregteasc masa pentru oaspei. Nici nu se putea o bucurie mai mare, spuse mtua sa, auzind despre ce estevorba. Familia Miricescu i plcu tare mult Teodorei, ct despreRetatnr,frumoas,istea,somnnci,nu alta. Gospodriamare,nearanjatspecialpentruprimire demusafiri,fupeplaculdomnuluiIonic,cenelesede ndatcAntoneragospodaripriceputlamunc. CozminaMiricescuaaflatdelaTeodoratainabia tului i rmase profund impresionat de tragedia prin careacestatrecuse. La plecare, hotrr s se viziteze reciproc ori de cte ori vor avea posibilitatea. Clare pe Murgu, Anton fcu potec spre pridvorul de unde Reta scruta zarea, ateptndulnerbdtoareaproapenfiecarezi.ntreei senscuoiubireadevrat. Clreaumpreunprinpoieni,pedealuri,prinp dure,pnsus,pemunte,dincolodeCrucioar,ipri poneau caii, tolneau iarba i se srutau nfocat, rostindui unul altuia vorbe dulci i legnd jurminte detain,alintirsf.ifceauplanuripentruunvii

59

tor numai mpreun. Curnd cei doi neleseser c nu maipottriunulfrcellalt. n vara anului urmtor, dup consultri cu prinii fetei,pedeoparteipedealtacuTeodora,darimpre uncu unchiulMarin,stabilirnunta,pecareaufcuto nsatulmiresei,lajumtatealuniiaugust. Dup nunt deciseser mpreun sau mutat la Slnic, n casa lui Anton, dorind s fie numai ei doi cei careidirijeazviaa. AflndcRetavaaducepelumeuncopil,Antonnu mai tia, de bucurie, cum s se comporte. Devenise ex tremdegrijuliuitandrunuoslbeadinochi,detea m c ar putea face efort fizic, nu o lsa s care sau s trebluiasc n gospodrie o mngia, i adresa tot timpulcuvintededragosteicomplimenteiindepli neatoatedorinele. Odat,auzindodeceanumeierapoft,labiciuit pe Murgu pn la Slnic, pentru ai aduce prjituri cu fric. Altdat colind pdurea n lung in lat dup fragiizmeur,dupaluneiburei.tiaciplacsoiei sale i le pregtea, sub supravegherea ei, respectnd ntocmai indicaiile primite. ntro vineri, dispru ziua ntreag, fr s tie Reta. Nu spusese nimnui unde plecase,timpncareAntonbtuBucuretiulnlungin lat. Apru seara trziu, spre ngrijorarea femeii, cu un patefon nounou i cu un teanc de plci cu muzica ei preferat.Audansat,aufredonatisauamuzat,pnla mijireazorilor. Adouazi,Antonsesculcndsoareletronanvr ful cerului, Reta, nicieri. Ddu ocol prin toate anexele gospodriei,niciurmdesoiasa,ostrigtotmaingri jorat, din ce n ce mai tare. Nu era de gsit, fiori reci i trecurpeiraspinrii,devenitemtoriagitat,netiind ncotrossendrepte.Pisprecas,cuinteniadeai schimba mbrcmintea i a merge la Teodora, unde
60

speracarputeafi.Intrnholi,oclip,ovzupeLe na, sora sa, cobornd pe scara ngust de la pod. Reta, toatunzmbet,cufrumuseeaeinepotolit,mbrcat cuorochiedesatinlila,treisferturiistrmtpecoap se, avea peste umeri ncolcit un al subire, iar pe cap purta o plrie din cele de var, alb, cu boruri largi, toate ale Lenei. Cu un creion chimic pe post de igaret ntro mn, iar cealalt nfiptn old se strecur, balansnduse ca o div de pe Broadway n lumina re flectoarelor, ca o prezentatoare de mod cu mers de pisicpecovorulntinspepodium,printreelajunsn capulscriiibalustrad,iimngiefaacuuncol alalului. Hello, darling! inton ea teatral, trecnd mai de partedeel. Siderat,ipriveasoia,sorapentruoclip,netiind ceszic.Arfivrutsodojeneasc,darputea,vzndo attdesurztoare? Terog,spunemicnuteaisupratpemine!ceru ea,prostinduivocea,voitgutural,precumceaavam pelor din filmele americane, filme la mod pe care le vzusermpreun,vocedogitdealcoolidetutun. Nu, preciz el ferm, amuit pn atunci, trezit bruscdinperplexitate.Darmamsperiat. Nuiplacesfiuofemeiefatal?continueajo cul. Nicidecum.Tumiplaciaacumeti. Teai suprat c am umblat n lada cu lucrurile Lenei? reveni ea la timbrul su natural. Te rog s m ieri! Nufaptulcaiumblatnladaaceea,pecare,drept sfiu,nutiudeceammaipstrato,mantristat,dar, tii, miai prilejuit aducerea aminte a ntmplrilor aceleatragicedinviaamea,rostiAnton,ncnedezme ticit.
61

Am greit, ai dreptate, nu trebuia s fac gestul acesta. Am vrut doar s te distrez. Am greit, sincer, acumnelegctdebleagamfost.Uite,mdezbrac,nu mai fi aa de ncruntat! Te rog! Iat, am devenit eu, nu maisuntovamp!Hai,iartm,dmiunpupic! Sesrutar,oajutssedezbracedecostumaiade spectacoli,acolo,nholuldelaintrare,jospeduumea, iaucontopittrupurile.Cufaalatavan,cuealapieptul lui,ncaflaipepreuldepepodea,Antonspuse: Mine, disdediminea vom merge n capital. Acoloveialegecelemaifrumoaserochii. Seineantotdeaunadepromisiunilefcute,nva seacestlucrudelatatllui,carelsftuiaadeseori:Cu vntul dat trebuie respectat, Omul fr cuvnt e o frunznvnt,Dacarunciuncuvntlantmplarepe un altul l doare. Vampiru, fire distant cu lumea cel nconjura, mai ales cea a afacerilor sale, ferm n raport cu bieii, dar plin de nvminte, blajin i ngduitor, cnderavorbadefiicalui,aveadaruldeafacerimpo veelorsale. Ajunser n Bucureti devreme, cnd magazinele abia se deschideau. Reta fusese n capital cu prinii, ns atunci avea doar civa ani i nu mai pstrase n memorie dect cldirile nalte care o fascinaser i un lacnconjuratdeunparcmarecubnciistatuiCimi giu unde se plimbase cu barca i buse brag rece rece. De data aceasta era impresionat de trotuare, de vitrinele magazinelor i reclamele de tot felul, de aglo meraia sufocant i claxoanele asurzitoare, de lumea binembrcat,manieratdarfoarteagitat. Maintifcurunturalcentruluintrobirjpen truaputeavedeamaibineipentruasimidinplinat mosfera oraului. Reta era fericit i se bucura ca un copildetotceeacevedea.PeCaleaVictoriei,Antonceru
62

birjarului s opreasc trsura i i mulumir acestuia pentruexplicaiilepecareiledduser.Omnpragula aizecideani,crunt,cumustaneagr,stufoas,uor rsucitlacoluri,alaBismarck,unadevratghid,bun cunosctoralcapitalei,zmbipiicher,satisfcutdere compensaprimitileurcelordoivialung,snta teifericire. AntoniRetaaucolindatnlunginlatcapitalape ocldurtorid,cumprarmbrcmintepentrutoate sezoanele. La ora prnzului sau ndreptat spre hotelul Lido, unde fcuser rezervare la sfatul birjaruluighid, aulepdatbagajelecunoilecumprturinuiluaser cueiniciovalizdeacassaursfatsubdu,amn doinacelaitimp,lsnddorineletrupetisgfiepe ritmul jucu al stropilor de ap i transpiraie, dup care au luat masa ntrun separeu al terasei de var cu piscin descoperit, la amabilitatea, bine stimulat de Anton,aefuluidesal.Retaerancntat,priveanjur, oaltlume,ununiversplindenouifrumos.Arfifcut obaienvalurilelargialebazinului,leurmreacurioas, nunelegeadeundeveneaunduirealor.Nutiasnoa te,fusesedectevaoricuStelupeprundi,fcuseraco lostvilarrului,unfiricelceerpuialeneprintrebolo vani.Apaiveneapnlaumeri,copcaaaiziceauei nu te lsa s dai de doutrei ori din brae ca s ajungi dintropartenalta.NumainotnuestamReta,hai sl nduplecmpe tata s ne lasei pe noi laSlnic, la Baia Baciului, acolo lng Grota Miresei, unde apa este attdesratcnuenevoiestiisnoi,coricumte inelasuprafa. Numai costum de baie nu neam cumprat, i n trerupse Anton legtura cu copilria, citind parc n minteasoieisale. Oricumnutiusnot.

63

Amstenvacas,nuegreu,maialesclaBaia Baciuluipoisfaciplutafrsdaidinminiipicioa re,esimplustedeprinzicumicrile,darastadupce nati,deacord? Deacord. Ateptau cltitele cu ngheat i fric, sugerate dreptdesertdeosptarullungan,brunet,cufadeco pil,amabiliatentpnlaamnuntcuclieniilui,cnd n separeul vecin, de unde pn atunci se auzeau doar oapte, ptrunse o femeie cu meli n loc de gur, ce ncepuahurui.Disputaverbal,cutonalitibaridicate, bacoborte,seamplificrapid,rzbtndntoatterasa devar.TerogFani,frscenenpublic,insista,rela tivcalm,cuvoceasczut,unbrbat.Eaecauzapentru care mai abandonat?, continu ironic femeia, n ace lai mod punitivverbal, fr a ine cont unde se afla. iam explicat c ntre noi totul sa sfrit. Deodat vocea spart a lui Fani vibr peste orice msur: Eu sunt logodnica ta. Era mai mult un strigt de lupt ce pregteaunataciminent. Urmar lmuriri din partea brbatului care, vor bindncet,nuputeaufiauzitefoarteclar.Darreieeadin discursul lui c femeia revoltat nu era ndreptit s dea natere unei astfel de manifestri, iar domnul res pectiv,nmodmanierat,iceruacesteiasncetezease maicomportaattdescandalosiondemnsicear scuze adevratei sale logodnice. Am s io pltesc! sun amenintoare vocea pretinsei, sau fostei logodni ce, ce inea mori s fie auzit de ntreg oraul. i pe tinemadamnicinutiiceteateapt.Strident,zgomo tul unui tacm trntit pe mas ncheie comedia, femeia trecunervoaspelngceidoiBobeic,vociferndceva neinteligibil. n dreptul ieirii se ntoarse furioas, i ndrept privirea spre separeul de care se dezlipise cu

64

civa pai nainte i amenin: Am si art eu cine sunt! Retaavuctevaclipeciudatasenzaiecfiguraace ea pocit de ncruntare, ei i se adreseaz. Se intimid, iritat, ncurcat, prea a fi partea vinovat, din acea scenetpenibil. Deceteaischimbataalafa,orinucumvatea mhnit tragicomedia asta? o ntreb Anton i el frapat laceeacefusesernevoiisasiste.Etreabalorieiio rezolvntrunfelsaualtul. Jurmicnuaismneliniciodat. Niciodat, Reta, fii sigur de asta. Dar te rog, nu maipunelasufletproblemelealtora,tiuceneplcuti tristcsentmplastfeldelucruri,darnuneputemnoi implica, e treaba lor. tii cum se spune: fiecare cu ale lui. n separeul alturat, discuia celor doi, prtai la mcelulverbalartistic,sedesfuranmoddiscret,scu zele lui preau a nu fi suficiente. Insista: Hel, te rog, ascultm!, E n regul, Bic, e n regul. S mergem! veni replica ei. Dup scurt timp cei doi, n costume de baie,trecurpelngRetaiAnton.Reta,dinpoziiaei, putu si nsoeasc cu privirea pn la ieire. Hel i trecuse o earf vaporoas peste sni, ce i acoperea i ortulaproapenntregime.Prininutsevedeadede parteceoadevratdoamn,dinlumeabun. Se retraser n camera lor pentru o binevenit odihn.Spresearcldurasedomoliseunpiciauhot rtsiadinnoulapascentruloraului,oastfeldeoca zienetiindcndsarmaifipututivi. Uitepestedrumunatelierfoto!Ceaizicedragul meudacneampozainoi? Grozavidee,haisintrm!

65

Clopoeluldelauleanunprezena.Dupoper deagrena,decatifea,apruofemeiesurztoarecarei ntmpin. Aceasta nelese de ndat ce doresc cei doi tineriiindrumnstudio,undeseapucsiaranje ze. Privind prin obiectiv, nedumerit de ceva anume, fotografa deveni curioas, s afle cine sunt cei doi pe careeraconvinscintlniseundeva,darnuiputea aduceaminteunde.Prsicamerafotografic,lspn zaceiacopereacapul,deoparteiintreb: Nu v suprai, mi suntei cunoscui dar nu tiu deundesviau. O,darnoinusuntemdeaici,citocmaidinSlnic, replicReta. Din Slnic? Pi de aceeami prei cunoscui, eu sunt din tefeti, dar am fcut o coal de croitorie n Slnic,mcheamAritina. Cumva ai fcut coala mpreun cu Coralia Vl descu? ntreb Anton, care o tia pe colega Lenei, de la soralui. Exact, acum o cheam Lupacu, dup so. Este, ce coinciden! este prietena mea cea mai bun i naa noastrdecununie,ntradevr,amfostcolegelacursu riledecroitoriealeCaseidemodMadameHellen. Ah, da! aa e. Dup cursuri a plecat la Bucureti undeastatcivaani,eradepeatuncidejacstoritcu GeorgeLupacu,subofierul,eraudenedesprit.Romeo iJulieta,cumleziceasoramea.Dupcteamaflat,sper snugreesc,esublocotenentacum. Edejaofier,locotenent,sau,cevamajor,num priceplagrade. Casvezi!Biatdetept,bravolui. Din laborator apru un brbat. Trase perdeaua de catifea i salut respectuos cei doi clieni, n timp cei scoteahalatuldelucru.

66

Uite, Florian, dumnealor sunt din Slnic i i tiu penaiinotri. Nuzu?Cemicilumea!Mbucursvcunosc, FlorianRusachi,seprezentel. RetaiAntonBobeic. Bobeic?SunteicumvafrateleLenei,colegaCora liei?ntreb,curioas,AritinaRusachi. Da,fratelemijlociu. Amfostladumneavoastracasmpreuncupri etena mea, Cora, pe cnd eram la cursuri. Ce mai face Lena,samritat? Antonnghiinsec,rmaseuntimpfrascoateo vorb.Reta,ivzusoulschimbatlafanimposibili tateadearspundeiintervenipentruaclarificasitua ia. Lenasaprpditacummaibinededoiani. Cerscuze,iertaim!nu,nuamtiut,regretne spus, o, Doamne! Nu am vrut s v tulbur. O, Doamne! Cumeposibil? Enregul,doamnaRusachi,iseadresAnton,e nregul. Pozele la minut, n diferite poziii, ase la numr, leau fost fcute cadou, n ciuda insistenelor lui Anton dealeachita.Aritinaleapromiscunadintreele,care eraceamaireuitovafacetablou,colorndo,dupo tehnic pe care o stpnea ea foarte bine, lucru ce i adusesefaimiomulimedeclieniavui.Hotrrs iltrimitacasprincurierdar,nceledinurm,optar s l duc personal atunci cnd vor ajunge n Slnic. La sfritul verii, familia Rusachi, nsoit de Ania, mama luiFlorian,apetrecutmpreuncupriniiAritineidou sptmnilatefeti.Lantoarcereaurmaslanaiilor ctevazile,prilejcucareauvizitatfamiliaBobeiciau pututnmnaastfeltabloulpromis,cupozalorretuat,
67

nculoritemperate,prinsntrorambogat,aurit,cu intarsii florale. Mai s cred c nu suntem noi, a fost reaciaspontanacelordoisoi,mulumiipestemsu r de portretele lor color att de reale. Tabloul a fost aezatlalocdecinstencameramaresaudeoaspei, cumnumeaueisufrageria. Obosii,seara,trziu,dupoziplin,dincarenua lipsit plimbarea cu barca i braga rece dorite musai de Reta,aucobortnrestaurantpentrualuamasa.Lan demnul aceluiai osptar serviabil de la prnz, au fost condui, n alt separeu de data aceasta, nu departe de ring,locdincareseputeavedeaiorchestra.nlumina discretdepeterasadevararestaurantului,ncentrul creiaseaflabazinuldenot,cuvaluri,potoliteacum,ce o nedumeriser pe Reta, luminat misterios pentru ochiiei,mbrcaimodern,auluatocinromantic,cum vzusernumainfilme. Nuvoiuitanicimoartaceastziminunat!Drept si spun, nu miam putut imagina niciodat c vom puteatriunastfeldemoment.Suntattdefericit!Tu etifericitAnton? Dactueti,eusuntmaimultdectfericit. Pechipultueobucurie,pecarerarontlnesc. tii! Nea spus Varvara, ghicitoarea, mai ii minte? c vomfifericiimpreun.Amfostnalnouleaceratunci, dar parc o i aud: io s fii fericii ct o s fii m preun.Attdelamine,restuldelaDumnezeu.Numia plcutns,nuiamspuspnacum,caadugat:ct osfiimpreun.Mamtotntrebatceavrutsziccu asta,lacesofireferit.Ambnuitcnuavrutsneci teasctotcevedeanzaulacela,poatecevacenunear ficonvenit,saupoatenearfisperiat,tunu?Adicdece aadugat:Attdelamine,restuldelaDumnezeu?M temuneoridecevarucenisarputeantmpla,nutiu
68

ceanume.Anton, iubitul meu, promitemi c numvei prsiniciodatniciodat,mipromii? ipromit.Cumaputeasteprsesc? imulumesc,iubitulmeu! Reta, a vrea s nui mai faci astfel de gnduri negre. Aa sunt vorbele femeilor acestea care ghicesc, nclcite, cu mai multe sensuri. Dac nu se potrivete unul,senimereteelaltul,astfeltefacespresupuici sacititbineviitorul.Oricum,deeticredulsaunu,bj bi printre supoziii, sau intri la bnuieli, cum faci tu acum.Sfimserioi!Cepoatevedeaeaacolo,nurmele aceleadeza?iapoisuntdoarsuperstiiilipsitedete meitiinific. Aamizicieu,dar Stimatdoamn,miacordaiacestdans? Abiaateptammomentulacesta. Lanceputulluniiiunie,mtuai unchiulianuna r c i vor uni destinele i c se vor muta la Ploieti. Vestea nu la surprins pe Anton, pentru c cei doi, de aproape un an, erau practic nedesprii. Dup lungi frmntri, Teodora acceptase s se recstoreasc. Se convinsesecnugreeanceeaceprivearelaiacuMa rin,darezitasesprseascloculeinatal.Cndseho tr, fcu pasul cu inima deschis. Obinuse, nu uor, transferullaocoaldincapitaladejude,iarTruicse angajase la Rafinria Vega, ca mecanic de ntreinere. Ajunsernoracuctevazilenaintedencepereapri muluibombardamentdin12iunie1942. Lasfritulluimartie1943,Retaafostinternatn spital, pentru a da natere copilului. Avusese o sarcin grea. Se chinuise: grea, vom, ameeli, moleeli, lips decalciu.Slbisemult,pierduseocantitateconsiderabi ldesngeisesimeasfrit.ntoiulnopii,nscuo
69

fetiplpnd.Apucsostrnglapiept,somng ie. Anton, disperat,se pierduse, netiind cear trebuis fac.Nunelegeacesentmplimsuracupaiicu loarul n lung in lat, oprinduse doar cnd ntmpina cte unmedic, cerndnoi informaii. Fusese ndeprtat delngsoiasa,njurulcreiaroiaudoctoriiasistente nhalateleloralbe,carelnspimntau,trezinduitriri dureroase. Pn n zori, starea de sntate a Retei se agravase alarmant. Cu toate ncercrile, doctorii nu au putut s i opreasc hemoragia intern. Sa stins ca o lumincaresestrngelapropriuleisn. Antonprimiselucidlamanesfritauneighilotine careiselungise,hrjindabsurduntimpinfinit,peg tullui,apoiluciditatealuisucombfulgertor.Capulse desprinsedetrupizceantrolumelugubr,plinde hiurintortocheatedispusenlabirinturiinterminabi le.Fusesedespritdefericirealui,acoperit,nultima luifotogram,cuuncearafalbi,gonitdelngea,cu fermitatepentruanucumvaontoarcezglindlainfi nit trupul ei inert, fu mpins a parcurge labirint dup labirint,fradavreunuiadecap,adevratetuneluriale groazei. Se dematurizase subit i, cu primul scncet, relucopilriadelanceput. Dinleagnpnnracledoarunpas,doaroclip, realizase i el acest lucru, n urma ncercrilor la care fusese supus, marcat de fiecare dintre ele. Copaia clti natuordebraelemamei,leagnulatrnatntrunnuc n fundul grdinii lui Miric n care se ddea adeseori, copil fiind, lundui avnt spre cer, pn ce lumea se rostogolea,iamoreausngeleVampiruconsiderac este periculos i le construise o brcu n care se pu teaudanumaihuahua,dupcumoluaunrs,An toniReta,doarattleerapermislorfrailorceimici iReta,undeofiumblnd,aanvluitnalb?An
70

tonameipierznduiminilepentruadouaoar.Rt cea nuc printre livezile nlbite, plngea i urla ca o fiar slbatic, atunci cnd a fost gsit, mai mult mort dect viu, pe coama Muntelui Verde, de nite localnici, speriaiieidebietulturbat,iduslaspital. nfrngerea, tortur a instinctelor, e sor cu moar tea,testranguleazpnnumairmnenimicdintine. Dac nu te smulgi din ghearele ei, te trte n noroi, terge vntul i pmntul cu tine ii pune sufletul la mezat. Sedat, cu mintea nc ntunecat, cteva zile mai trziu,satrezitncmadefor.Sazbtutdinrspu teripentruaseelibera,strigndntrunacevadespreun blestem. Doctorii au reuit, n cele din urm, si lini teasc clocotul trupului i al minii, dup ce iau admi nistrat un tratament de calmare, precum i o intens terapie i consiliere psihologic. I sa ascuns, o vreme, faptulcadouazidelanatereimuriseicopila. nlipsalui,priniifeteisauocupatdecelelumeti. Teodora afl trziu de tragedie, printro scrisoare primitdeladirectorulcoliincarepredase,profesorul Apostol,singurulcruiaiddusenouasaadres.lgsi pe Anton nfrnt, rvit, ntrun hal fr de hal, mai isprvit,mairuinatdectprimadati,duptermina reaprocedurilordeameliorareabolii,laduselaPloieti pentru al ngriji, n ciuda bombelor care plesneau p mntulcuur. Numaicvindecareasufletuluinuoputusefacenici undoctoriniciunmedicamentiarcicatriceancdes chissupuraveniniurmpotrivapropriuluisueui avieiisaledamnate.Rniledinluntrulluiseadunase r n revolt, ca o turm pornit pe coloana vertebral, devastndsngele,sufletuliinima.Fioriifebrdeopo trivrscolisermintea,piculnctreazdinea.ibles
71

tema ursita nemiloas, profernd invective cerului i grijanieilui.Nueranstaresseconcentrezelanimic altceva.Retanupoatesnumaifie.Alungaiute,atunci cnd i ddea trcoale, ultima imagine cu ea, aceea din spital,cndndemenaluiostrnsesenbrae,frsu flare, zglindo incontient, n dorina de a o ntoarce dintre mori. Cu greu a putut fi desprit de soia lui, nc vie pentru el. Nu poate s nu mai fie, rcnea el pnlaepuizare.Cuceagreit?cereaAntonsocoteal cerului,pecarelhuleanfelichip. 4 Locuina, pe care tinerii nsurei o cumpraser cubaniidepeproprietateadelaSlniciopartedincei proveniidinvnzareacaseiluiMarin,situatnapropi erea Halelor Centrale, avea mansard, unde se aflau o camermare,odebaraibaia.Acoloaranjaserunapar tament pentru nepotul ncercat de via pentru a doua oar. Osptmnntreag,Antonnuacobortdinnc perea lui nici pentru a se ascunde n buncrul cel mai apropiat,lachemareastridentasirenelor,debombele carecdeauasupraoraului,inicicasmnnce,ntot acesttimptrezindusedinbeiedoarcassembetedin nou.Secuibrisenelunstrinpecarealtdatlarfi judecataspruilarfigonitcubruschee,ceinghiise lacom sufletul ii devora i ultima pictur de energie. TeodoraiMarineraungrijorai,setemeaucstarean careseaflanepotullorputeaslmpinglagesturine cugetate.Nusaatinsdemncareapecaredectevazile io lsau la u. ncercaser n zadar, n nenumrate
72

rndurissteadevorbcuel.Sforitulimustrrilepe care i le fcea Anton, cu voce tare, l determinar pe MarinTruicsnuspargua,cumhotrselaunmo mentdat,mpreuncusoiasa. Ziuatrgearpusobloanele,luminasenecancet dar sigur n bezna tot mai zmolie, ce se mprtia cu o satisfacie de nvingtor. Anton fix grinzile din lemn nuletiaacolocaineleuneiciferatecesengroap nvarulalbalpereilor.Tristeeangheasepechipullui mbtrnitpestemsuratimpului,fierbeaudoartmple le,pecarezvcneauasimptoticerpiincrcaidesnge, gata s plesneasc. Se ridic n capul oaselor cu greu, aa,peoparte,cumfacbtrniirupideale.Capul,ca uncuptordecoplutul,refuzassteadrept,senfipsen brbie cu o piatr de moar atrnat de gt. Studia ca mera,pecareparcnuovzusepnatunci,cuuninte resndoitcunedumerire.Oglindalsperie,nutiadece setemeadeea,eraobiectuldecareaveaunfelderei nere,ofricanumencdecndsetiapelume.Prinea aveaimpresiacseputeacomunicacualtplanexisten ial, cu o lume controlat de spirite malefice sau fiine fantastice.Nuodat,uitndusenoglind,avuseseim presiacnea,dincolodeimaginealuisemaiaflacine va,sauceva,nuputeadistingeceanume,cereprezint, darltulburaadnc.Deaceeanucutaniciodatnpro funzimeaei.Seprivi.Nuerael,ciunulrscolitdenepu tin. i trase pantalonii aflai pe un umera n dulap, apoimbrcocmanloculmaieului,pecarelaban don pe sptarul unui scaun, ncl papucii de lng tbliapatuluinuivzusepnatunciisendrept spreuadinsprecoridorcuinteniadeaajungelapar ter. Jos, glasurile n tonalitate minor, mai mult mur mur,aleTeodoreiiMarinsetiarbrusc,lafelidifu zorul,venicdeschispnlaorastingerii.Linitea,insta
73

lat deodat n toat casa, se risipi repede la primul scritsubpapuciiezitaniailuiAntoncare,slbit,n cepuscoboarescara,ghidatdebalustrad.Czu,totui, laatingereaultimelortreptedejos.Refuzajutorulcelor doi,celurmreaumuideuimireitotodatbucuroi, cnd srirdegrab n ntmpinarea lui, mpingndui. Ajunse,cltinnduse,lau.Nuapucscoboaretoate treptelepridvoruluiivomitpnlichidulsefcuver de.Selspeotreaptiirezemcapulpeunstlpal balustradei.Isenvrtealumeancapiluminilenopii n priviri. Teodora se apropie de el ii mngie prul nclit. Antoane, Antoane, te distrugi! Nu rezolvi nimic aa.Nupoindreptatrecutul,pentrunimicnlume,ni meninupoate.Etitnr,viaaenfa,nundrtinu poate fi trit dect dac priveti nainte. Tritul e un datdecarenimeninuarevoiesibatjoc,eltrebuie protejat pn la ultima expiraie. Antoane, viaa nu e fcutdinateptri,cidinncercri.inemintecuvinte le astea c nu sunt nicidecum gratuite, sunt rupte din via. Viaa?nainte?Cevia? Mibiete,nuntoarcetrecutul!Navenitvremea sifacisocotelileisinumerigreelile. Lumeameasaterminat.Totceamiubitapierit, aacummiafostscris. Pnsiseterminelumeamaiaimultedendu rat. Timpul vindec orice dar trebuie si dai timpului timpsofac.Veimaiiubi,nuteteme. O vindeca, cum spui, dar cicatricile rmn iar de iubit nu voi mai iubi. Dumnezeu nu mia dat posibilita teasoiubescpeRetaattctarfimeritat.Pecinealtci nevaamaiputeaiubieuaacumamiubitopeea,hm? Nuvorbiaa,teaudeDumnezeu.

74

Dumnezeu! Unde a fost Dumnezeu? Ce are Dum nezeucumine? Cutinenuarenimic.Cesaib?Planuldivineun secretlacarenuarenimeniacces.Fiecareavemunrost pelumeaasta. Nucred.Dacarfiaa,ceaavutcusoiamea,cea avut cu copilul meu? Ce rost au avut ele n socotelile asteadivinedecarezici?Cevin,cuceaupctuitcas plteascaascump?Soramea,mamamea,nitesfinte, cuceaupctuit? Nutrebuiecaspctuietipentruaaveapcate. Cum adic! Vrei s spui c au suferit pentru ne dreptile svrite de alii!? Pi contravine oricror precepte. De ce trebuie s pctuiasc cineva pentru greelilecomisedealtpersoan,undeimorala?Nimic numaiaresens. Facepartedinplanuldivin. Deundetiicedivin? Anton,porinumeleunuimaresfnt.Arfibines terogilui.El,ntretoisfiniiluiDumnezeu,afostnzes trat cu o putere deosebit pentru a ocroti i a ajuta pe toiceicareiaupusndejdeanel.Roagtelui! Urm o tcere grea. i Teodora i nepotul ei str pungeau cu privirea fiecare golul lui. Luna se pitise de tot.Dindeprtare,tunurileceruluiidescrcaumuniia, maintiscrijelindntunericulcufleuriorbitoare,des chiznd casa Domnului, ca mai apoi s bubuie n cano nad.Luminaiumbrafluctuau,agitndusecurceal. Teodoraobserv lacrimile cumse scurgpe faa lui Anton. Plngi dac simi nevoia, este sntos si veri lacrimile, prin acest mod vei zmbi mai repede, ascult cei spun! Plnsul topete arsura din suflet. Dar apoi gata, te scuturi i mergi mai departe pentru c numai nainteecaleacetrebuieurmat.Trebuieslupicutine
75

inluptatacutine,trebuiescrezinencetatcveifii nvingtorul. llssingur,intrnbuctriespregteascceva demncare,adusetotulpemasadinsufragerie,schimb ctevavorbecusoulei,apoisentoarselngAnton,se aezalturideel,dusncontinuarecuprivireanvan, tcut, respectndui suferina. Ar fi vrut sl mngie, slliniteasccumvaislconvingsintoarcfaa laDumnezeu,pecaresimeamhnitclprsise.Arfi vrut s ia asupra ei ntreaga lui tulburare, durerea de nedescrisasufletuluiluipecareltiacurat.Rupsetce rea, surprins i ea de ndrzneala ei, dup un timp scursnvid,ceprusenesfrit. iai mai revenit? l ntreb, dorind sl aduc n prezent. Dragul meu teneleg, s nu crezi c nu teneleg, dar trebuie s tii c orice lucru care i sentmpl, bun sau ru, te pregtete pentru un mo mentcareurmeaz.Trebuiesfiitare,musaitrebuies daiuitriimascapecareoporiiszmbeti.Direcia vieiientotdeaunanainte,nunapoi.Haidencas,s mncm! Marin a fcut ordine n camera ta, c ce ai lsat acolo! Dar gata, trebuie s te scuturi. Gata cu ce a fost,gnduldeacumnaintelacevafi. Vreausvndmotenireaaiablestemat,sterg orice urm rmas acolo, vreau smi schimb numele, vreausplecdefinitivdinSlnic.Nuamaiputealocui n trgul la i nici att n casa aia afurisit. Amintirile sunt tot mai dureroase i nemiloase, ele m triesc pe mine,nueupeele.Minteameaetotmaincrcatcuun balast ce nu se deart nicieri. Sunt ncuibaten mine viseotrvite,iareu,nneputinameadisperat,nlocs le nltur, le dau ap la moar. Am ajuns s m tem de minensumi,deiartrebuisnumimaipese. Teneleg,arfimaibinesstaidevorbcuMarin. Secautmndelucrulaellamunc.Nuarfirusaio
76

preocupare,snveiomeserie,cnusetiecevremuri maivin.Baniipecareiai,baniidepemotenirea,deloc blestemat cum zici, parte mai bine i ngropi, ceva n bilete,cevanaur,partecumperiocas,unterencuei, cnuschiarpuini.Nustricsiaiaainvestii,ccu bncile nuse tie, iar oafacerepevremurileastea, nici vorb,poatedoardespecul,darnutevdeupetinen stare. Vreausmnrolez,aapoatevoiscpadeart rilecaremurmrescpascupas. Nu tii ce nseamn rzboiul, Anton biete! n seamnmoarte,mutilare,crim.Etitunstaresucizi? iapoitunupoifimobilizat,avnddiagnosticuldatde spital. Darnuvoiprecizanimicdesprenebuniamea. Nue bine, nelegecei spun,stai de vorbi cu Marin,sftuietetecuel!Eunomminunatiinelatine calapropriulluicopil. Truic se altur celor doi, inea n brae dou p turi.Erarcoare,seapropiaploaiaiarumiditatea,purta tdevntulnteit,laharcuntunericul,seartacol uroas. Nuvefrig? Intrm acuica, i rspunse Teodora, dndui un bra,casoajutesseridice. l privi pe nepot, cu un nod n gt ct toate zilele. Cltindincapaprerederuamarnic,schimbcte vapriviricusoulei,ifcusemnsschimbeplantonul, dupcaresendreptspreholulprincipalcuinteniade aseducelabuctrie.Maintoarseodatcapuldinpra guluiidelaintrare,convinsnsineaeicAntontrse seconcluziapotrivitnurmadiscuieilor. Sa fcut trziu, hai s mncm, masa e gata de multvreme,sercetedetotmncarea!insistTruic.

77

intinsemna,sugerndcdoreaslajuteipeelsse ridice. Anton,absent,nuobserv.Unchiuldesfcuoptur iiopusepespinare. Teateptm,nuntrzia!Iat,ncepesplou! Vinimediat,mairmnunpic. nelese c nu avea rost s insiste i l ls singur, lundurmelesoieisale. Un nor grbit ncepu s se scuture, cernind. Ridic faa, sl picure mrunit. Ud bine i nviorat, intr n sufragerie. nsearaaceea,Marinlaconvins.Seputearfuicu soarta i sub bombele de acas, nu neaprat pe front. Hotrr,lainteniabiatuluideaischimbanumele,c soluiaceamaibunarfislnfieze,aacurmasse numeasc Anton Truic. Spera prin aceasta s scape, cumcredeael,deblestemulczutasuprafamilieiBobei c,steargtrecutul,urmeleiurmrilelui,pecarele simea,stnduiuneorinunumainspate,ciincale. SeangajlaRafinrieisubsupravegherealuiMa rin,tatl,deprinsemeseriademecanicinstalator. Dup fiecare bombardament, aveau mult de lucru pentru repunerea n funcie a instalaiilor afectate. Nu erauor,uneorinuterminaubinetreabacoluaudela capt. Nu o singur dat au scpat ca prin minune de exploziileceseineaulan.Obombfcundriatelie rullor,deundeplecaserlaointerveniecuctevamo mente nainte, ducnd pe lumea cealalt trupurile ter ciuite ale colegilor rmai nuntru. Frontul cerea mult carburant, tatl i fiul munceau cot la cot aproape fr repaus,prilejpentruAntondeasendeprtademedit rileluinegre. Anton a hotrt s vnd toat averea rmas. A reuit s scape de povara, cum o numea el, mai repede
78

dect se atepta. Mai nti la mproprietrit pe Ghi Pilituculocdecas,pecareseaflaofrumoaslivadde pomifructiferi,nspecialpruni,atelajeianimalecutot ceestenecesarntemeieriiuneigospodriinbunregu l, chiar i cu un ditamai butoiul plin cu uic, rmas dup ce vnduse la un pre destul de sczut, pentru a scpadeea,omarecantitate. UrmeleReteieraupestetot,stimulnduisuferina ce dduse peste, clocotise destul, fr capac. ncerc s iaceputealuaprinochiimicorai,ncruciai,int,ca aiunuivntorlapnd,ncercasiaceeacenuapuca sesisentmple,istoriacufinaluleifericitalpovetii lor de dragoste i au trit fericii pn la adnci b trneiLovicusete,cubombeul,nuunfirdeiarb,ci un vinovat imaginar carei fcuse viaa vraite ii mis tuisesufletul. Lucrurile care au rmas, dup ce sa consultat cu Marin i Teodora a depozitat n beciul casei lor, la Plo ieti, iar restul a lsat cumprtorului, dup ce terse amprenteletainelorcenutrebuiaunvecipngritesau dezlegatedenimeni. Ddufoclatoateamintirile,nefolositoarealtora,foc mareceseridicascnteindsprecerulcenuiutrosnind straniu,ntruniadchinuitdeflcri,ncurteainterioa r.Sudoareapornisedelatmple,cadouipotesurori iselungeapnsubbrbie,deoparteidealtaafeei. Broboaneledepebuzasuperioar,camrgeleledesidef, serostogoleauspreunsrutsrat.Oclipirevenigus tul amorului strivit lung pe buzele Retei, apoi l terse repedeuitarea,rsfoindlacomprintrealteimaginipro iectatendansulfocului.Antonaluatcueldoarfotogra fiiledefamilieitabloulcolor,pecarelprimisercadou delafamiliaRusachi,nuseputeadesprideelarfifost otrdareinacceptabil,chitctiaclvatulburaoride cteorilarfiprivit.
79

Pentru ntocmirea formalitilor definitive de n strinare a motenirii a fost nevoit s mearg pentru ultima dat la Slnic, ocazie cu care sa dus la cimitir, aflatlapoalelemunteluidesare,nudepartedecasana tal.Cudurereansufletinplexcuunghemlegatfede le,precumunnodmarinresc,reui,nesigurpepicioa re,spuncteunbuchetdefloripemormntulsoieii prunculuisu,apoi,cureinereiteamdeimposibil,se reculeselacelalmamei,careitrseselaeasoulipe cei doi copii, Lena i Vasile. n tot demersul lui a fost nsoitdesoiiTruic,deacumpriniilui. Cuopartedinbaniiacumprat,nzonacentrala Ploietilor, o cas solid, bine mprit, ce aparinuse unor negustori evrei, refugiai n Palestina. Intrarea, cu treitreptelargiiplatformmare,protejatdeocoper tindinfierforjatnformdeevantaideschisispaiu detemporizareaaerului,ddeanholulcentral,larg,cu luminator n acoperi. Din lateralele lui se putea intra, deoparteidealta,ncelepatruncperi:nspatedou dormitoare,fanfa,unulmare,cecomunicaprintro udublicusufrageriaspaioas,deaproximativpa truzecidemetriptrai,aflatimediatndreaptaaproa pe de intrare, cu baia lui proprie, pe care il aranjase duppreferinelesale,altulmaimicnstnga,comunica ielcuocamerdelucruibibliotecprintrousim pl. Tot pe partea stng la intrare urma o baie pentru oaspeiiunspaiunchispentrucuier.Lacaptulholu lui se aflau: dependinele, buctria, cu dou debarale ncptoare,cupoliepetoatelaturileibaia,precumi scaraceduceantrunbecibineuscat,ntinsctaproape suprafaa cldirii, cptuit cu crmid lcuit, plin de rafturi,butoaieiacareturipecarelesortaseileadu sesedelacasadinSlnic.nfa,lastrad,pnaproape degarduldebetoncugrilajdefierforjat,imobilulavea grdindefloricuronduriicurtepavatcudale,iarn
80

spate un loc spaios cu iarb i pomi fructiferi, cu un chiocdinlemnigrtarcumangal,dincrmidroie. Casaaigienizato,anlturatstraturiledehumpnla tencuialiarundeafostcazuladatjostotpnlacr mid,apoiazugrvitodinnou.Aaranjattotulpegustul lui,dupcareamobilatocustrictulnecesar,evitnds oncarcecumultelucruri.Apstratrafturilebibliotecii, precum i biroul din lemn masiv de mahon, cu scaunul susolid,mbrcatnpiele,cepreaafinefolosit,lsate de fotii proprietari, care refuzaser s le vnd drept chilipir. Tabloul color din care zmbetul Retei i mustceala lui rzbteau dincolo de sticla nrmat a fost aezat n dormitor, n faa patului, cu intenia de a stastrajsomnuluisutotmaiagitat. ncdelaprimeleorealedimineiiploaiacesere vrsase nentrerupt trei zile se potolise, pmntul era reavnipestezinuavusesetimpssezvnte.Sense rase i coama de aur a soarelui aprut de dup civa nori lenei i translucizi cobora somnoroas, Anton, cu unhrlenmnncepusfacogroapnapropierea cireului, dup ce calcul distana cu tlpile de pantofi patruzeciitrei,msuralui.Doulungimidehrlecon sider c sunt de ajuns. Se uit mprejur, dei nu avea cineslvad.nstnga,cevamaideparteproprietatea seterminanzidulcaseivecinului,aflatpehotarcualui, iar de acolo pleca de jurmprejur un de gard de piatr nalt de doi metrii, n vrful cruia vechii proprietari fixaseroterminaiedinepuemetalicefoarteascuite ce fcea imposibil escaladarea lui. Intr n cas i se ntoarse imediat cu dou borcane de sticl, unul ceva mai mare, nvelite n muamale, legate bine cu jartele elastice.Priveanstngaindreaptabainsus,semai ntorceasvaddacnueraurmrit,deieraconvinsc nu avea cine. ntreaga sum rmas n urma vnzrii moiei printeti a transformato n obiecte de aur i a
81

ndesat totul n borcanul cel mare.A ascuns,aa cum l nvasemtuasaiosumconsiderabildebani,do lariamericani,nborcanulcelmic,apoiatraspmntul n groap, a netezit locul s par neumblat, ia fcut cruce,aaasimitelnevoiaidupcesamaiasigurat deomiedeoricerasingurulcaretiasecretulaintrat ncas.Ctevazileatotdattrcoalesvaddacputea sdeacuivadenelesceseascundeacolo,apoialsat totul n voia sorii, aproape uitnd c e un om avut. A pustotuiilabancosumdestuldeimportantnlei, ntruncontcurent,lacareaapelatraricaredupci va ani, odat cu stabilizarea, nu a mai valorat aproape nimic. i venea greu s se adapteze la viaa de ora. Era preocupat de viitorul lui i ncerca din rsputeri s nu lase nchipuirile sl domine. Nu reuea uor i atunci sahotrtsigseascopreocupareimportant,ast fel sa nscris la coala seral pentru a termina liceul, dup aceea a urmat cursurile de maitri, pe care lea absolvitnprimvaraanului1944. Oricencercaredeaseapropiasufletetedeofeme ie, la insistenele prinilor lui, mai ales ale Teodorei, a fostdeprisos.Erasuficientuncuvntoriungestpecare sl asemene cu al Retei c ndat i se punea un sec n capul pieptului i totul se prbuea n el. ncerca si abat gndului atenia, s fug cu el n alt parte, s se msoarecuelnlupt,chiardacnelegeacntrecerea erainegal.Nutrecusedefazancaretotulseraportala fostaluisoie.Fcuseoregul,ioimpuseseiorespec tacustrictee,aceeadeaseferideimplicaiidetipsen timental. Cnd tancurile sovietice aprur pe strzile orau lui, lucra nc alturi de tatl su, tot laMentenan, n RafinriaVega.
82

LuiMariniavenitgreusacceptecAntonsed duse cu comunitii. Se nscrisese n partidul lor fr s seconsultecuel,lucrucelnedumeriseinemulumise nespus, ba, mai mult, devenise subiect de discuii con tradictorii i foarte curnd de vrajb. Degeaba ncerca sersoiiTruicsiexpliceceeaceaflaserdespreso viete, despre dictatur, despre distrugerea moralei cretine,profundnrdcinatnmentalitateapoporului romn, degeaba se strduiau ei sl conving c acest lucrunsemnatrdaredeneamirege,pentrucAnton erandoctrinaticategoricnopiniilesale. Prins n munca de activist, se ndeprtase de p rini. Ddea rar pe la ei pe acas i atunci cnd o fcea ncercaseviteoricediscuiedespreopiunealuipoliti c.nelesesecgreisefadeei,nspecialfadeMa rin,dareraattdeconvinsdejusteeaalegeriisaleia doctrineipecareombriasenctregretacnuputea siatragdepartealuitatl.Eracontrariat:doariel eomalmuncii,cepcat!parcelegatlaochiinupri cepecviitorullreprezintclasamuncitoare.njurul lui noua epoc se modela n ritm vertiginos, ndreptat cu tot efortul ambalat la maxim spre un final necunos cut, sub ndrumarea nemijlocitanoilordiriguitori,prea rapidpentruanusesimisufocareaidurerea. nnaivitatealui,Antonaveaimpresiacceeacef cea el servea ntradevr unor eluri nalte, credea c participnemijlocitlaschimbarealumii.intrunfelera adevrat, pentru c se implicase direct la desfiinarea fosteisocieti,burghezomoiereti,inechitabile,bazat totuipeiniiativaprivat,irespectareaproprietiii nlocuirea ei cu alta, a tuturor i a nimnui, n numele, dupcumldefineauchiarcreatoriinoiilumi, lagrului comunist.

83

Vremuriletulburiaudistrusmultefamilii,prietenii, auschimbatdestine,caractere,aupngritsufletenevi novate. Anton prinsese sau nu valul istoriei, dar se slujea, mai mult sau mai puin contient, de el, din aproape n aproapeajungndpeunrmmltinos. Erapestetotundeocereacauza:naciunidesabo taj,ngrupuriledeagitatori,nceluleledeiniiereiin struirealenoilorcadre,nudepuineoririscnduivia apentrucrezulluipolitic,ajunslaondoctrinaresitua tlacelemainaltecote.Triaintens,fiindprimulcare rspundea,indiferentderisc,laonouncercare.Execu ta cu zel, fr a discerne, dispoziiile primite. A fost re marcatrapiddeconducereaceluleidincarefceaparte i,lascurttimp,afostcooptatprintre oamenii de ndej de,fiindpromovatcainstructorcupropaganda. Cu mare regret a primit vestea dispariiei socrilor lui,plecailaceruriunuldupaltul,Cozminanuputuse ssupravieuiascpierderiisouluieidectdoarcteva zile, dup ce reuise, cu greu, s fac pregtirile de n mormntare.Laauzulpmntuluicersunasecigreu pestecociugaczutseceratinuiamairevenit,cu toate ncercrile biatului ei i efortul medicilor de a o readucelavia.ToatpovesteaiafostrelatatdeStelu, cumnatulsu,pecarenulmaivzusedinainteadispari ieisoieisaleicucaresentlnisentmpltorlaHale leCentrale.Delaelaaflatc,odatcuconfiscareaaverii i includerea Miricetilor pe lista chiaburilor, se petre cusentreagatragedie. Tataurmasfiearestat.Dupunprocessumari frdreptdeapraresadatsentina: apte ani de mun c silnic i confiscarea ntregii averi. Gheara din piept,

84

pe care o acuza de la reinerea lui, ia stors inima. Sa prbuitnaintedeaifipusectuelelamini. Cemispuiestecutremurtor.Mailsatpaf.Cum sepoatecaunomcael,careamuncittoatviaa,sfie consideratchiabur? tii,Anton,nlotulcondamnailor,alturidetata, erau i proprietarii fabricii de cherestea, aceea care aparinuse familiei tale. Se aflau acolo i cei crora tu leai vndut moia printeasc. Mam gndit atunci la tineimambucuratcaifostattdeinspirat,dene lept s vinzi tot i s pleci, ct mai departe de locurile acelea. Nuamfcutopentrucamfostnelept,cipentru c nu m mai regseam acolo unde trisem alturi de soiameadrag,Reta. Totomaiiubeti? DeapurureaDartupeundemaieti?Cucete ocupi? schimb subiectul, pentru a nu se lsa n voia plsmuirilortulburtoare. Dupceaufcutdincasanoastrsediudepartid, saudenutiuceconsiliucomunalipeminemaualun gat pe drumuri, doar cu ce am putut lua n fug, ntro cru,supravegheatdeaitiidecine,deailuiPanai te, i mai neisprvii din sat am plecat la Vlenii de Munte,larudelemamei,caremiaudatadpost.Decu rnd,mamncurcat,vorbavine,cuofatdelaserviciu istmmpreun.Lucrmamndoila magiun,aapore climnoiFabricadegemuriidulceuri.Nuamgsitalt cevamaibun.Darebineiaa.Numplng.Fataede ispravinenelegembine,chiaracuolunneamlo godit. Sedesprircugreu,Antonlruginsistentslvi zitezempreunculogodnica.ipropuseslajutecuo slujblaPloieti,darStelurefuz.

85

Dupplecareacumnatuluilui,Antonsantorsaca s, dei avea treab la sediu, sa aezat n fotoliu i a plnscauncopil,simindusevinovatcnuinuseleg turacufamiliaMiricescu.nsearaaceeaiapromisiubi teiluisoiicvaaveagrijdefratelesu.Dinpcate,s aumaivzutdoardectevaori,cumnatulsusainut depromisiuneiionorcasampreuncuviitoarealui soie,decare,caielpevremuricuReta,nusedespr ea niciodat. Stelu nu a acceptat sprijinul lui Anton, i nicibanii,nupuini,puideelntrunplicpecarescri sese: S v fie de folos n noua via care v ateapt. Cu mult drag. Anton, nu a vrut si primeasc, ced totui, dupmulteinsisteneimaimultlandemnullogodnicei sale. Daruldenuntlveiprimincadruoficial,acesta eunprimajutorcascumpraicelenecesare.Stelu,te rog,insist,smcaui,vreausvajut. Mulumim, dar ne descurcm, promit s apelm dac avem nevoie de ceva anume ce nu gsim. tii, cu lipsurileastea! tiu. Darnuaufcuto. Lanunt,Antonafostmpreuncu prinii. Nusa simitnlargullui.Abutmult,retrasntruncol,ncer cnd astfel s treac peste intensele aduceri aminte pe care i le deschisese. n ele, Reta i Miricetii erau pre zeni,acolo,alturideel,lanuntafrateluiicopiluluilor. Dac lar fi ntrebat cineva despre cum sa desfurat petrecereanuarfipututrelatanimic.Doarrugminile fierbinialeTeodoreideanumaibealereinuseivr tejuldeneopritalunorhorencarenutiacumseprin sese. Aniitrecusernecrutorderepede,cupreapuine bucurii i mult munc. Anton ajunsese n rafinrie se
86

cretar cu probleme organizatorice ale partidului, deve nitunic. Femeileseaciuiauprinviaalui,fraledasperan e n nchegarea unui cmin, pentru el totul se rezuma doarlaaternut.Regulaautoimpuscevizaraportullui cusexulfrumos,frlegturisentimentale,orespecta custrictee.Prezentabil,manierat,nctnr,cufuncie npartid,eratotmaivnatdeacestea.Nusetianimic despre trecutul lui, pe care l pzea pentru c tinuia unelelucruricenuarfimulumitconducereasuperioar. nprimulrnd, origineanesntoas,apoiinternarealui nspitalcudiagnosticul:bolnavpsihic. 5 nsaladeedine,custeaguriroii,nmijloculcro ra seceraiciocanulsencrligauca osvastic, cudra periisngeriiicuprezidiunlinielaomasacoperit cu plu, cum altfel dect rou, printre tinerii prezeni, ntotdeauna n acelai col, retras, o aten, cu prul crlionat,figurblndiplcut,cochet,njurulvr steidedouzecideani,iatrseseatenialuiAnton,care ineacursuridepropagandviitorilormembriai activu luidepartid. nunadinseri,ieisenstradprintreultimiiparti cipani la edin i mergea singur, agale, cu geanta strns ntre minile ncruciate lapiept. Era ntuneric. Anton se lu dup ea, grbi pasul i n apropierea unui col de strad o prinse din urm. Nul auzise cnd, din spate, glumind, i se adres: singuric, singuric? Tre srinfricoatdoaratuncicndobtupeumr.

87

Vai mie, mai speriat! Uf! zu aa, nc tremur toat. mi cer scuze, sunt un neisprvit, nu trebuia s procedezastfel.Vrogsmiertai. Nuinimictovare Anton,att,Anton,aamcheam. tiucumvcheam.PeminemcheamValenti naIspas. ncntat de cunotin. Suntei din grupa meade pregtire. Da,aaeste. Staideparte?Svconduc?Santunecatiemai binesnufiisingur. Numiefrictovar Anton,doarAnton.Undestai,dacmiesteng duitsvntreb? Pestepod,peBrcneti. Oho!icucevduceiacas? Pe jos. O iau pe bulevard, apoi printre liniile de tren,pesubpod,pnndreptulSticlriei.Deacolo,doi paiiamajuns.Staungazd,amocameriaccesla buctrie.Narebaieiarclosetulenfundulcurii,dare chiria mic. A vrea eu s stau mai spre centru, s am altecondiii,darnumajungcubanii,nuarmnecu mainimicdinsalariu.Nucmplngdar mipermiteisvconduc? Edeparte! Miarfaceplceresvnsoesc. imiedar,vamspus,edeparte. Enregul.ndoi,timpulvatrecemaiiute. icndvntoarcei? Amsfacpaiimari. Cumcredeidumneavoastr. Lui Anton i plcu modul sincer i naiv n carei vorbea Valentina. Schimbar tot felul de subiecte. Fata
88

nueradelocneinstruit,dincontr,etalaobuniscusin ndiscursiopregtirepestemedie.Ontrebdespre loculdeundesetrage,despreprini. Pemamanuamcunoscuto,misaspuscamurit decancerlasnlascurttimpdupcemnscuse.Tataa avutgrijdeminepnnultimaclipncarelamvzut. Atunciamfostmartoraunorscenedesprinsedinfilmele degroaz,darnuavreasvplictisesc. Numplictisii. Antonrmasesurprinsdeistorisireafetei,care,fr o introducere prealabil, se porni ai povesti, derulnd parc un film al crui protagonist era printele ei i pe careltiapederost. Aveamaseapteani,miamintescperfectntm plrile din ziua aceea, pentru c adeseori miau aprut caunvisurtdecarescpamnumaidimineaa.Cuma fipututsouit!Tatamaluatdemniaurcatcumine grbit treptele, ducndum la culcare n miezul zilei, lucrupecarenulmaifcuse.Fereastradincameramea ddeancurteacaseialturate,ncareamvzutcumdoi brbai trau un altul, pe vecinul nostru, spre un butuc detiatlemne.Cucalm,tataanchisgeamul,atrasper deauaidraperiileimiaspusctrebuiesdorm.Aa mi se prea, calm, foarte calm imi zmbea cum nu o mai fcuse vreodat. El nu prea zmbea de felul lui, eu nulamauzitglumindsaurznd.Nicincruntatnust tea,preanschimbvenicpreocupatdecevacenumai eltiace.Dincurteavecinseauzeauzgomotenfundate i njurturi. Ce fac oamenii aceia?, cei fac vecinului nostru? lam ntrebat mai degrab speriat dect curi oas. Sunt prieteni, au but cam mult i se joac dea poruncile.Dupcumseaude,nupareafiunjoc.La sinplatalor,hai,culcte! Tata ma pus n pat, a tras un scaun de la mas, i saaezatlngmine,msupravegheacasadorm,nuo
89

maifcusepnatunci.Arunca,dincndncnd,cteo privire i pe geam, urmrind, dup draperii, ce se n tmplaafar,lavecinul.Sicntceva?,mntrebel. Smi cni!? Dar tu nu miai cntat niciodat!, iam spuseu,mirat.Nuterminasemcuvintelemelecndela nceputscntetare.Ampriceputndat,ofceacas acoperezgomoteledeafar.Nueravorbadeunjoc,cide cevacesunaazarviurletdedurere.Nudurmulti toat hrmlaia se potoli brusc. Apoi, cteva momente mai trziu, am auzit ua de jos a casei n care locuiam fcndusendriipaigrbiitropindpescar.Nu teteme!miaspustatacalm.Punei,terog,minilela urechiinchideochii!Acum.Terog!Stteatotpesca un.Priveamprintregenelentredeschise.Adusmnala spate i cnd sa trntit ua de perete, mam speriat i amstrigatdefric,ascosfulgertorunpistol,celinuse ascuns, de care eu nu tiam i a tras cteva focuri, am ipatauzindzgomotulacelaasurzitor,miiuiauurechi le,dupcaregrbitmaluatnbraeiatrecutcumine peste celedoucorpuri czute n uascoas din ni. Eraualecelordoiindivizicareitiasermnavecinului. Ovzusemdintreactlngbutuc,iarpeellipitdema gazie,poatemortsaupoateleinat,cinetie!?Cobornd scara cu minen brae, prsind casa n fug, tata mia spus:Amsteduclabunicilaar,veistaovremecu ei. Am s vin i eu, dar mai ncolo. S nui faci griji, promii?Iampromis,aa,netiindcesizic.Amurcat ntro main neagr, nu era a noastr, noi nu aveam main,ihabarnuaveamctiasconduc.Deatunci, petatanulammaivzutniciodat.Nutiudactrie te,dacemortsauntemniat,nutiudaceralegionar, ilegalist, bandit, criminal. Nu am aflat nici de la bunici. Credcnicieinutiau,pentruc,ntrunfelsaualtul,a fi aflat cevaceva. Susineau mereu c nu aveau idee de afacerile lui. Lam iubit mult, era tot ce aveam mai
90

scumppelume.Dupdispariiatatii,maucrescutbuni cii.Numialipsitnimic,miubeautare,dardoruldeel m durea cumplit. i acum, dup atta timp dac m gndesclatata,misepuneunsecncapulpieptului. Tristpoveste,demndeunDoxsauunfilmpoli ist.Regretcaiavutoastfeldeexperien.Maintis treciprinaaontmplare,iardupaceeasnumaitii nimicdespresingurultuprinte. Aproapeamajuns.Arfibinesnedesprimaici. Nu vreau s dau natere unor clevetiri. Gazda mea e o femeie tare curioas i rea de gur. Tot timpul comen teazpectecinevaitiucofacecurutate. neleg.Mbucurcamavutprilejuldeadiscuta cu tine.Miar face plceres nemai ntlnim.Poate ie immpreunlaocofetriesaulauncinema. Poate. Antoniprinsemnagalanton,vrndsiosrute, ntimpceeancerc,mainti,ssempotriveascges tului, dup care i ls ruinat mna moale, spunnd: mersi. Pecurnd! Pe curnd! repet, nedumerit de gestul lui mai puintovresc. Urmtoarealorntlnire,nafaraorelordeinstrui repolitic,delacareeanulipseaniciodat,afosturma re a unei invitaii fcut de Anton la o ntlnire tovr easc a tineretului utecist. Valentina se dovedi o bun dansatoare,aac instructorul ei,tiinduseunneprice put, nu scp prilejul de a se lsa instruit. Se acomod repede i o monopoliz aproape toat seara. i plcea prezena ei i se nfuriase cnd un tnr pe care nul cunoteaoinvitladansisencruntcndeaaccepta se cu uurin. Prins n nvlmeala glgioas de pe ring,sedruisefoxtrotuluiantrenantizmbeaamuzat
91

de gesturile exagerate i caraghioase, ale anonimului partener, ce prea c umfla roile unei maini. Tnrul curtenitor i vorbre, tot un zmbet, o conduse lng Anton, mulumindui pentru acordarea dansului i se ndeprtcuspatelecivapai,mbrncindneintenio nat o pereche de tineri. Fata nu a reinut nimic i sa dezmeticitdoarcndiarspuns:cuplcere,darnuar fipututsprecizezepentruce.Lancheiereapetrecerii, aproapedetoiulnopii,Antonansoitodinnouacas. Sunteitaresecretos.Niciodatnuvorbiidespre dumneavoastr,tovareTruic. Secretos?Lacetereferi?iparchotrsemsne tutuim. Aa.Nutiunimicdespretine. Potsidezvluisecretelemele,nusmarelucru de capul lor. Sunt de la ar, muncesc de mic copil, am fostaduslaoradeomtu,pentrucpriniimeiau decedat. Ea, mpreun cu unchiul, mau ngrijit i mau ajutatsmigsescoslujbiastfelamnvatomese rie.Vezi,acumtiitotuldespremine! Eu eram convins c eti nsurat sau ai divorat. Oricum,pariunomtrecutprinvia,vreausziccunos ctorlafemei. Cum vine asta: cunosctor la femei? Sun nos tim.Camcunoscutmaimultefemeiesteunadevrpe carenulcontest,dinpcatenultimultimpnusalipit niciunademineisuntconvinscnudincauzalor. Probabil eti prea pretenios, sau exigent, sau a existat,oripoatemaiexistunetalon,opersoandrag rmas nchis n mintea ta, reper sub care nu cobori tacheta, sau poate pur i simplu nu pofteti si nte meieziuncminiiplacfemeiledoaraasteculci cuele.

92

Sincer s fiu, din toate cte puin, dar s tii c afemeiat nu sunt, ct despre cmin numi fac griji, va venimomentulpotrivitipentruaaceva. Amajuns.Cerepedetrecetimpulalturidetine! Eu,nsingurtateamea,numrminutele.Trebuiesne desprim,safcuttrziuiaidemersdestulpnaca s.Vineiploaia,artrebuistegrbeti. Seaplec,osrutpefrunte,imngiefaaiochii mari,cprui,ptrunztori,culuciridechihlimbar,apoii trecu minile prin prul crlionat, o apropie de el, i cutbuzele,moiifierbiniiosrutapsat.Valentina accept srutul, dup care, intimidat i nedumerit se retraseunpasndrt.Spuseunlarevedereguturali grbit,sersucipeclciefugindcaurmritdeturci. Rmasloculuincurcat,strnsebuzele,alcrorgust pstrancdulceaatinereii,urmrindfatapndisp ru. Sentoarse ca dintro btlie pierdut i porni greoi spre cas zmbind, nevenindui s cread c se ndr gostise.Cerulsencinsesecajarulunuicuptorculemne. Untrsnetserepezilaunteiuriaildespicndou chiarsubochiiluiAnton,lacivametrideel,fumegai mirosea a lemn ars, un altul se npusti la un stlp de telegraf pulveriznduse n miliarde de scntei. Se spe rie.Ploaiaseporniseturbat,tunaifulgeradezlnuit. Era trecut de miezul nopii i avea s treac podul de pietoni,decarenutiadecesetemea,poatedetrepida ialuiuneoriattdeamplceiddeasenzaiadevertij i prea c se prbuete. Ajunse sub el i se ascunse ateptnd s se potoleasc prpdul. Tria acele mo mentedincopilrie,cndintrasencasdeteamafurtu nii ce se apropia nervoas. Se revedea, uitnduse pe fereastr la jocul irezistibil al fulgerelor care brzdau bolta,mpreuncuVasileiLena.Peneateptatedincer, obildefocctroatacaruluisenpustispreeitrecnd
93

pringeam,frslspargiprinperete,frsipese decrmidalui,pecarepreacnuoatinsese.Caprin minune, o mn nevzut i culc instantaneu pe duu mea.Nuidduserseamacinesauceiampinsicum ajunseser acolo, n timp ce, pe deasupra capetelor lor, acea sfer de foc travers ncperea. Rmaser trntii pepodeaamuii,seuitauunullaaltulpefuripnce fulgerele trecur, iar tunetele se auzeau n deprtare. Niciunul nu a ndrznit s ntrebe cine i ajutase, se te meau,parcdeunnecunoscut,deunprezentnevzut ceeraacoloalturideeinacelemomentedacnucum vanmodpermanent.Unprieten,unaliat,unspiritmi losibinevoitor? Antonseridicdepepostamentulaflatlabazastl pului de metal al podului, pe care sttuse zgribulit, se tersedeprafulcecredeaclluasepepantaloni.Alese ssestrecoareprincrpturagarduluidebeton,fcut i folosit de locuitorii din zon, s ajung la liniile de cale ferat, cam paisprezececincisprezece perechi, pe care urm s le traverseze cu mare bgare de seam pentructia,catoatlumedinzon,cnacelperime tru se ntmplaser frecvente accidente. Adeseori, pen trucliniileerauocupatedegarnituridetrenuri,nspe cialdemarf,ceicealegeaudrumulacela,dealtfel,ne permis erau nevoii s escaladeze vagoanele, sau s treacprintretampoane,lucrufoarteprimejdios. Ploaia nu se oprise, doar se mai potolise. Ajunse acasudpnlapiele,sedezbrc,apoisenfofolintro ptur, atepta s se nclzeasc apa din cazanul sub care aruncase un bra de lemne. Fcu o baie fierbinte, frigulnulprsise,senteiseimairu,ciudosiveni nos,pnicuprinsentregtrupul.Gsisticladeuicpe careopitisentrunraftnspateleunorborcane,pentru anuifilandemn.Nusemaiatinsesedebuturde mult vreme, era jurat i, clcndui jurmntul, i
94

vrfui un pahar. O tristee apsat i opaciz privirea. Tot trecutul horea n capul lui. Se simea strin alturi deel,sauel,trecutulajunsesestrindeelnsui.imai vrfui un pahar, l duse la gur, nu bu, apoi cu o furie venitcaunvrtejdeundevadedincolodeel,urlcao fiarrnitdemoarteicuforlplesnidepodea.Pa harulsefcundri,semprtiedeodatcualcoolulpe covor. Turb cteva minute, deschisese o ran adnc, vecheinevindecat,plindealuviunistrnsestratpes te strat. Czu, izbinduse de mas. Rmase ghem lng pat.Lacriminecontrolateisplaufaaimobil;omasc hdfridentitate. Se aternu din nou linitea, o linite iuitoaren urechi,caosingurnotstrident:liniar,frcaden, fr alternan, fr msur, obositoare, un piuit conti nuu. Nu se poate preciza ct a durat, sau ct a durut, numai el tie, dac tie. Totul ancorase n venicie. De ctevaorintrezri,dndvlullaoparte,zidulpecarel escalada i al crui vrf nu i se putea vedea. Anton, cu ochii minii, identific o umbr deas, mai degrab o patneagrceluaformedenenelespentruel,undeva, n apropierea sa. ncolit de acel nedefinit, l apuctea ma, acea team interioar, ce frmnt trupulcelul cu celul. Un vnt flfind sinistru se ntei, venind din neunde,maintinesigurcaunpuncencearcprimul luizbor,apoiuiernddezlnuit.Antonsesimiluatpe susitrecutpeunalttrm.Strpunseseunpereteelas tic.Nevzutulcelapurtatntrelumillsnpicioare, bg de seam c locul pe care clca era amorf, gelati nos.Apucsispun:cevanuenregulcuminesau cu tot ceea ce m nconjoar, apoi pierdu inexplicabil contactulculumea.Auzintrunecoundeprtatovoce tears,apoiferm,imperativ,celantrenntrundia logstraniupecareurmsilreproducluinsui:
95

Dute!Fugi!Scap! Maisperiat.Tucineetiidecenuteari? SuntOrice. Cumadicorice? Orice,adictotul.Iartuteaflipetrmulmeuite sftuiesc: Dute! Fugi! Scap! Apucn nou mii de zri dar nu te pune la ncercare, nici cu Trecutuli nici cu Vii torulitesftuiesc,nicicumine. Cutam cu privirea rotit 360 de grade, n toate pla nurilevocea,venitdinnevzut,devenitdeodatcordia li,aputeazice,uman. Nuneleg! Aicinuidetine. Asta pricepi fr smi spui. Vdi eu c nui de mineloculacestastraniu. TrecutuliViitorulnuivorbinele.Tepunnsitua iidincarenuaicumsscapi.iapoitelasdepripas. Depripas?Dece?Cuceamgreitifadecinem fac vinovat? Pe cine am suprat n aa fel de numi pot gsiloculnicinprezent,nicintrecutinicinviitor? Mda! Pui ntrebri de nepus. Afl atti te mulu mete! Nui puin s tii c Trecutul i Viitorul nui vor binelei nui vor rezolva problemele tale, le vor nclcii mairu. Ce probleme smi rezolve? Ce smi nclceasc? Nu am pretins rezolvarea unei probleme anume. De fapt, trecutul e petrecut, cine, cum sl mai schimbe? i de ce mrogTrecutuliViitorulnumivorbinele?tiicumva? tiu. Fm, te rog, s neleg! Te vd omenos, dac se poate vorbi aa. Ce suntei voi? Fiine, nluci, fenomene ale naturii sau pur i simplu plsmuiri ale mele? Aprei aa din niciunde, v dai nite nume caraghioase, nu v artaifizic,sau,maibinespus,nuaveioformprecisi cutoateasteamivorbiipelimbamea.
96

Nu poi nelegei nu am cum si explic. Existm. Suntemexistene. Existene? Sspunemaa. Sub diferite forme, acum, pat de ntuneric Tu de cenuetiluminat?Deceetintuneric?Decenuvreiste ari? A vrea s te vd la fa. Odat ce vorbeti nseam ncaiitrup. Trup! Eu sunt Orice. Acesta este trmul meu. De ctspuiatteantrebri,maibinefugi! ncotro?Ctvezicuochiienimic! Nimic!?Nimiculealtceva. Mzpceti.Undesfug? Dutedeundeaivenit! Dracumaitiecum! Cine? Nultii pe dracu? pe naiba, belzebut, aghiu, sa tana,michidu?DarpeDumnezeultii? Dumnezeu e Creatorul. E prezentul, prezentul ve nic continuu, oricndoriunde. E n trmul trmurilor. Vrei s ajungi acolo? Ai greit direcia. Calea pn la El e numaiprintine. ncepu o boare ventilat de un vnt ce se ntei repe de. Pata neagr da semne de plecare. Se rotea n dans balansat,lanceputncet,apoiameitor,fcndcercurin jurulmeu. Stai.Noiplecaacum!Numoilsasinguriattde ncurcat! Nuetisingur. Cumaa?Terog,maivreaustiuceva.Stiumai mult,multmaimult.Terog,numiesteclarnimic.Nutiu ceicumine. Dute!Fugi!Scap! De cine? De ce? Stai, te rog, spunemi dac nucum va visez, dac nu cumva e o aiureal doar aici, n capul
97

meu. Te rog, te rog, mai rmi cu mine! Am halucinaii, nuiaa? Nu! Din pcate pentru tine, nu! Ai venit pe trmul meu, n care Trecutul i Viitorul stpnesc dup bunul meu plac, mai bine spus, dup cum le este dat s o fac. Aici, tu nu vei fi n stare s le poiine piept. Aa c: Du te!Fugi!Scap! Aratmi calea spre Dumnezeu. Vreau s m poc iesc. Namcum.Numaituotii.Entine. Vocea,ecoutotmaislab,sendeprt. Fm s neleg! Nu m lsa n nicieriul acesta. Terog,aratmiCalea! Entine.Numaintine. icetrebuiesfacsmilimpezescmintea? De la mine att, restul de la Domnul Dumnezeul Nostru. Cum!Deundepnundetiitureplicaasta? tiutot,tiutot,tiutot Lmuretem, ce trebuie s fac, te rog, nu pleca, numlsaaa! Numaitutii,numaitutii,numaitutii Dumnezeule, Doamne, a plecat! Sa stins ca un ecou. Eu ce trebuie s cred? Unde s m duc? napoi? dar cine maitie drumul napoi?i unde s mascund de Tre cuti Viitor? Auzi? Trebuie s m feresc de Trecuti Vii tor! Parc poate cineva! S fug. ncotro? Cred c am nnebunit de tot. Hai, m biete, trezetete! Hai, m b iete, la nefericirile tale! Auzi! Domnul Trecut, domnul Viitor, domnul Orice, mie c apare acum domnul Ni meni! Am aflat totui ceva. Nus personaje din basme. Sunt existene, existene!? i, m rog, existene a ce, din ce, ale cui, cum? Mai bine s cuget la ce a vrut s ex prime cu Calea. Cum se afl n mine, unde? ,,Calea spre Dumnezeu e n tine. Aa parc a spus. En mine? Unde?
98

SmconcentrezNu,nuaadacdeschidgndurile,o in n tot felul de pomeniri. Mai bine a spune ,,Tatl nos tru.Poatemmailimpezesc. AezatngenunchimamrugatlaDumnezeueu, ate ul, smi lumineze mintea, smi deschid calea, mie, ne credinciosul. Tmpleleiardeau,pecndtrupuliseblocasechir citntrunblocdeghea,capulctobani,gatadeex plozie,iarpicioareleisenmuiasercaicumarfifost de lut. Trecuse de ora opt dimineaa cnd, zglit de frisoane, se trezi confuz acolo, jos, lng pat, obosit ca dup un drum lung prin taigaua siberian. Ce o mai nsemnaivisulsta?Of!Cndoiscpadetoatezp celile astea? Se ridic cu greu. Nui simea mna dreapt, amorit nc. Se cltin ameit, ncerc s p easc, mii de ace i se nfipseser n picioare. Clc o patneagrcuformstranie,nedefinit,preaanure prezenta un model anume n desenul aflat pe covor. Hm!Iatpataneagr!,persiflelvisul. Apadincazannusercisedetot.Selsbiciuitde jetul puternic i cli. Se remont, era ns tot sub im presiadialoguluicubeznadinvis.Mnancetslmai furnice, iar picioarele, dup primii pai, l ascultau din nou.ifcuunceai,lbuabsent.Beznadinvis,hm! Trebuie s fac ceva cu mine, i zise, ncercnd si ridicepnzadepianjenceseesusecoconnjurulcre ieruluisu,obositdetrecutidehalucinaii. Antoncontientizaccevaneneles,impalpabil,se cuibrise n adncul su i nui ddea pace, afectnd relaiasacusinensui.

99

Douzilemaitrziu,smbtdupamiaz,Antono invit pe Valentina la cinema, rula un film de dragoste, rusesc,otragediecusubiectulpetrecutntimpulidup ncheierea rzboiului. Sa abinut s plng, dar tnra luinsoitoarenusemaiopreadinlcrimatioftat.Du p primele secvene dramatice, ia sprijinit capul pe umrul lui, protector, mngindui prul ondulat, ca i cumarfiintenionatsilndrepte.Deabiacndopera torul a aprins lumina n sal, ntre rolele care trebuiau schimbate,pelajumtateafilmului,sauprivit.Valenti na, nc afectat de tensiunea dramei, ruinat parc, i ocoliprivirea.Nuvroiasiarate,dararfidoritsplece, snumaivadcontinuarea,deteamceroina,creiai se adusese vestea morii soului ei pe front tocmai n ziuacndurmasfieinternatpentruadanaterecopi lului lor, ar putea pierde sarcina, prefera s cread ntrun final fericit. Vzuse recent un film, desigur, tot rusesc, tot cu rzboi i dragoste, cnd, dat disprut n misiune,soulsentorsesetotuiacas,viuinevtmat, gsindui ns iubita recstorit. O marcase cumplit, fiind afectat ntreaga sptmn. Drame, drame uma ne socotea ea. Rmaser n sal, n tcere, dup zece cincisprezeceminutepeliculairelufirulincepus deruleze mai departe povestea aproape comun cu a milioanelordenpstuiideravagiilerzboiului. Eroinafilmului,Katia,nusuportpierdereasoului iczuntrodisperarenspimnttoare.Distrus,um bla fr int pe un cmp deselenit. Epuizat, dup un timp etern, printre glodurile ngheate, nscu acolo, de
100

unasingur,neavndcinesoajute.Cerulipmntul senvrteaudeneoprit.Lein.Vntulnteit,uiertor istrigtultotmaistinsalcopiluluioreaduserpentru moment lavia. Nuse puteamica, trase copilul, legat ombilical de trupul ei, cu un efort supraomenesc la piept, ncercnd cu disperare de al altura la sn. Nu mai mica, era rece. Boje moi au fost ultimele cuvinte rostitectrecerullimpede,decristal,pecareapruser civavulturiceseroteautotmaijos. ValentinalstrnsesepeAntondebraattdetare, nct acesta se trezi din tririle lui. Scenele cutremur toareldeterminarssimtdinnoucruzimeamomen telor prin care trecuse Reta lui, momente ce reveneau periodic i se manifestau, uneori violent, alteori prin migrrialerefleciilorsalectreolumeimaterial,irea l. Dute! Fugi! Scap! era o replic din filmul de pe ecran,unndemnvenitdintrunduhnevzut,dinoff,ce preacdoreasideaeroineicelmaibunsfatdease ntoarcelavia,deasesalvaattpeeactipecopilul ei, nenscut nc.Anton recunoscucuvintele,decopert mentalntreagaexperienrecentavutnunadinvi srilesale.Cumoareesteposibiloastfeldecoinciden ? La ce se refer acest ndemn, ce o nsemna? La ce trebuiesmmaiatept? Unfilmdur,odramgreudesuportat,rupsetce reaValentina,laodistandestuldemaredecinemato graf,distanstrbtutnmuenie,marcaiamndoide scenelevizionate,fiecarenscuexperienelesalesufle teti. Eruptdinrealitate,dinvia,numaicviaaade vratareunregizormultmaicapabiliorictdebune actoruldepeecran,totnuarfinstaredearedaadev rateletriri.tiicumsespune: viaa bate filmul. Simite pepropriatapiele,trecuteprinminteainvadatnfor desentimenteisenzaiiimposibildecontrolatdectre
101

filtrul raiunii, dramele prin care treci au cu totul alte dimensiuni. Darviaaestefrumoas! Artrebuisfie. idecenue? Pentruc,pedeoparteaaneedat,iarpedealta neo facem noi dificil, cu mna noastr, uneori voit, alteorinu. Numaicdemulteoriviaaiestefcutdectre alii,totalaltfeldecumaivreatu. Adevrat.Darcelmairuesaccepisifief cutprafdectreacetia.Odatceaiajunsntroastfel desituaiencetezideamaifitunsui. Credclamijloceialtceva,cevacenutimnc, cevadecare,poate,nicitiinanuarehabar.Dece:unul alb, altul negru, unul bun, altul ru, unul frumos, altul urt,unulnorocos,altulnu? Aae!tainecenuleputemptrunde.Uite,Valen tina!Casntregimsearaaceastaismaiuitmdeur eniavieiizgndritdefilmipropunslummasala restaurant. Larestaurant? Da.MergemlaBulevard.Eladoipai.Arfipl cutsgsimlocuripeteras.Cezici,etideacord? Nuamfostniciodatlarestaurant,nicinutiuda csuntmbrcatcorespunztor. Eti,desigur.Rochiapecareoporiistdeosebit debine.Culoareateprindedeminune. Exagerezi. Deloc. Gsir o mas retras pe teras, pe care tocmai o prseau doi tineri de generaia a doua spre a treia. Doamna,elegant,cuoearfceiatrnapnaproape de mijlocui subirel, prins n cordon lat din mtase al bastr, asortat cu rochia alb, lung, n buline mari, al
102

bastre, pe cap cu o plrie cu boruri largi, iar domnul, ntruncostumdevar,crem,ceiveneaturnaticma bleu ciel,trecurpelngei,veniiparcdinaltlu me, lsnd o dr de parfum fin. Valentina rmase ne dumirit,cugetndctdemultsestrduisesarateele gant.Nugsiseprinmagazineleprincarecolindaseozi ntreag,ofustibluzsauorochiemaideosebit.Fu sesenevoitstransformeunapecareoinusedeoca zie,darsevedeactdecolocerapurtat;intorsese faa i o cususe de mn. n timp ce ieea pe poart se ntlnicuproprietreasa:Vai,drag,aiintratnifoni er? i n colul gurii, roni destul de tare pentru a fi auzit:Luxulipduchiidelemn.tiacnueluxoas darnicipduchidelemnnuaveainuavusesevreodat. tiaceipoatepieleafemeii,aacnulunseaminu senecjii.Dradeparfumsuavirmsesennri,dac nuserspndisecumvantotlocalul.Boieriitotboieri, i zise n sinea ei, cu un amestec de respect i invidie, apoi: Ce repede sa trecut de la plrie la apc!. Se aez cu stngcie, pe scaunul tras de Anton, ce sttea dreptnspatelelui.lacompaniecuprivireantimpce ocoleamasaisepostnfaaei,rostindcevaceValen tinanunelesese.ifusesejendealntrebaceanume spusese, ridic n schimb din umeri i ddu neutru din cap. O orchestr din civa muzicani, mbrcai la uni form, cu pantaloni negri, cmi sare i piper la gt purtau cravate roii cu dungi albe cnta n surdin melodiidecafconcert. Pe Valentina o fascin ambiana: luminile discrete, planteleornamentalepresratedinlocnloc,lumnrile de pe mas i aranjamentul floral compus din cteva petaledetrandafirideculoridiferitecepluteauntrun micboldesticl,tacmurileargintate,pecarelestudia insistent,maialesatuncicndnueraprivit.Secodila
103

ntrebareaosptarului.Nutiasaleag,aacrecurse la o strategie inspirat folosit de regul de neprice pui, n astfel de situaii l rug pe Anton s aleag i pentru ea. El ar fi preferat un pete dar consider c pentruValentinanuarfifostuorssedescurce,aac ceruunmuchidevitlagrtar,cugarniturdecartofi paiisalatdecruditi.Comandiosticldevinne gru;profiterolulcadesert,lasugestiaei,ncheiemeniul solicitat. Cnd contrabasistul, mai nalt dect instrumentul su, se aplec asupra microfonului i invit mesenii la dans,Antonnuscpocaziaiicondusepartenerape ring.Fiindprintreprimiiajunipeestrad,Valentinase intimid, credea c toat lumea din jur era aintit cu privirile asupra ei i i simi picioarele c nu vor s o asculte.ierateamdestngciaei,arfisritdeacoloi arfiluatolasntoasa,nuseputeansmica.Ajutat de Anton, care observase cum se fstcise, reui s se adaptezesituaiei.Valentinaneleserepedecnuiatt de stingheritor i intr n ritmul dansului. Odat ce pe rechiperechi, umpluser ringul i o nconjuraser din toate prile se relaxi deveni dansatoarea dezinvolt pecareotiaAnton.Orelesescurseserpefuriicon statar c se fcuse trziu. n toiul nopii hotrr s plece,deieaarfivrutslungeascacesteclipeunice. Anton se felicita n sinea lui pentru c nu se nelase atunci cnd o judecase pe Valentina ca fiind ager la minte,sincerpnlanaivitate,lucidicuunbunsim aparte. Au schimbat subiect dup subiect, n special pe teme de via, din discuii Anton avu ocazia si afle porecladatdecursani:Gnditorul. DeceGnditorul?ntrebelamuzat. Pidactottimpulparicvisezicuochiideschii itegndetilanemurireasufletului! Aurspenfundate.
104

Vreismergemlamineacas?ontrebel. Nu.Terog!Nuvreausstricmaceastsearaatt defrumoas. Nuavemdeceostrica.Teasigurcnuamintenii ascunsesaunecugetate. Nu.Nuvreau.Nuevorbanumaideasta.ncnue momentul.Dacesfie,vineeldelasine.Destinuldes precarevorbeammaiacuivadecide. Daclajuisofac. O face el singur. Oricum, tie el mai bine ce e de fcutcunoidoiidaccevaanumetrebuiessentm ple,sentmplindiferentdepiedicilecareisepun. Numaiinsist,semirdoar,nsinealui,demodul neleptimaturcucareprietenaluiprivearostullucru rilor,viaansine. Cum noaptea autobuzele transportului n comun treceau din orn or, Anton comand un taxi i o con duseacas. O sptmn mai trziu, Valentina l anun c ur masfiedetaattimpdedouluni,ninteresdeservi ciullucralaFabricadestofeDorobanullaounitate de profil nou nfiinat, n Moldova. Plec lunea urm toare.LadesprirelmbripeAnton,lsrut,fr niciunfeldereinere,optinduitrengrete: Nucumvasmuii. Amsncerc,irspunsemustcind. 7 Petre Neacu, secretarul de partid al rafinriei i membrunBiroulexecutivalregiunii,poreclit Tartorul, l preuia peAnton,vedea nel un tovarde ndejde,
105

un biat valoros, de perspectiv, care va urma cu sigu ran o carier de succes n partid i nu oriunde, ci la Centru.Aveadoufete,amndoubunedemritat,cam costelive i pline de nbdi, cu ifose de mari doamne, din noua nalt societate ce schimbase total criteriile valorilor. Ar fi vrut s le vad la casa lor, nu oricum, ci cstorite cu oameni de viitor, cum l considera pe Anton Truic, adjunctul lui din organizaia de partid i pecare,deziualuidenatere,linvit,printrealiposi bili pretendeni, acas la el, unde urma s aib loc sin drofia. Casa Neculetilor era una din cele naionalizate. Aparinuseuneivechifamiliinstritedenegustori.Pro prietarul,dupceiseconfiscaseafacerea,casaibunu rile,afostnchisitrimislaCanal,lamuncsilnic,fiind declaratdumanalpoporului;nusamaintorsdeacolo, iar soia sa, cu greu i recunoscu brbatul n zeghe la tribunal, slbit i albit, a fcut atac de cord i a murit chiarnsaladeedine,subochiilui,care,leinatafost ridicatidusnarest,fraisepermitesseapropiede femeialui.Copiii,ofatmritatcuunbancher,areuit splecenstrintate,pecndbiatul,ntorsdepefront cudecoraiiderzboipentruvitejiasa,amuritnarestul Miliiei, din btaie, pe motiv c nu mrturisea unde as cunsese tatl su, dumanul de clas bijuteriile i co coeii; de fapt, fuseser confiscate, mpreun cu toate bunuriledevaloare. Larepartizareacasei,auzugrvit,deinueranevo ie,tavanelenoglind,dnduledeavalmacuvaripes te stucaturile n bronz. Peste clciovcchio, pe pereii, aufolosit rol,cumodelnfloricele,fiecarecameroalt culoare,ntonuriderou,galbenialbastru,dupgustul lor. Amalia Neacu, noua proprietreas se exprim foarteindignat: Aidracului,nceluxtriautia!
106

AntonmaiavuseseocaziasocunoascpeIrina,fa taceamareaefului,lao Joia tineretului,darnuif cuse o impresie deosebit ca si strneasc atenia. O categorisisedreptngmfatiursuz.Aflasecaceasta fusesendrgostitncdintimpulliceuluideunflcu al crui tat, gestionar la un magazin alimentar, avea probleme cu justiia. Tartorul lu imediat atitudine ii interzisese fetei s se mai vad cu biatul devenit de origine nesntoas. Irina,nsnulputeauitaaarepe de,maialesctrecuserdefazanevinovatelorsruturi i era hotrt s continue relaia cu Simion, iubitul ei, indiferent de consecine. Tatl nu ls lucrurile s evo luezedecapullorntrodireciepericuloasicutasi prezintetinerideviitor,oamenidendejde,cucarear fipututssemrite,aacncasalor,subdiversepre texte,intrasermuliposibilipretendeni.Irinaitrecu, vrndnevrnd,nrevistiatt. Anton, amabil, dar sigur pe sentimentele sale, pri cepurepedecumvinetreabaiiddufeteidenelesc nuerainteresatdeorelaientreeiioocolictputu,se ntreinunschimbcuAndra,soraacesteia.Iseprula loculei,mainaturalinuattdeplindeea,faptcea intrigatopeIrinai,caslestriceeventualatramp,se altur lor, monopoliz discuia i puse stpnire pe situaie. Subuncirenalt,cepatronacucoroanaluistufoa scurteaplindepomifructiferidediferitesoiuri,unde erau aranjate mesele i unde cnta o mic orchestr dirijat de Puiu Herghelegiu, prezent mai pe la toate petrecerile noilor potentai Irina l strnse n brae ntrun tang sentimental,frecndusedetrupullui,dar maialesdemdularullui,pecarelsimeavrtos. Bagsamactedailasormea.

107

Domnioar, smi fie iertat, dar nu am avut cu sora dumneavoastr dect un schimb nevinovat de p reri. Las,lascteamvzutcumosorbeaidinochi. Fiiatentceneduslabiseric! Cesnelegdinasta? Uitecee!Eutecredeamiste,darsarputeasm finelat.Amsfiuncameramea,ultimadindreaptade peholulcentral,teatept.Fiicubgaredeseam,snu seprindaimei! l ls n toiul tangoului, nedumerit, o urmri cum i mica provocator bazinul, precum o vamp cu mers mos,mpleticit,demanechin.Antonsentoarselama s,lupaharuldeconiac,dincarenubusenc,lddu pe gt i se strecur printre umbrele lsate de becurile colorate amplasate printre crengile copacilor i intr neobservatnhol,lstrbtuiuteibtuncetiscurtla ua indicat de femeie. Intr. Lumina era difuz, venit pringeam,deafardinparc.Irinaltrasegrbitnpat, ldesfculaprohab,istrecurmnasubpantaloniilui i i atinse brbia, o frec, o scoase, dup care, cu ro chia ridicat i fr chiloi, ncepu si mngie cu ea muntele lui Venus, labiile i clitorisul, timp n care nu nceta sl srute pe gt, pe buze, sl mute uor de brbie,deureche,sibagelimbaadncngur.Apoii introduse singur falusul, gfind de plcere. Nebunia dur, i se pru lui, o venicie i cnd i era lumea mai drag vru s ias din ea, chibzuind c nu era cazul s lase urmai, simi o mn pe spinarea dezvelit de c maa ajuns strns ghem n jurul gtului. nlemni, ne tiind cinel atinsese i nici ce urmeaz a se ntmpla. Irinaneleseseiistriggutural,maimultsuflnduin urechi:Nuinimic,nuteopri,eunnepoel,doarme,nu teopri,doarmedus,nuteopri,hai,hainc,nc,acum, acum,aa,aa!Antontermin,nuimaipsasecum,se
108

ls peste trupul ei rpus, iar ea l mngia il sruta nestul.Copilulsemicdinnou.Antoniamintisubit deel,demnascpatnsomnpespateleluiisenfri cobrusc.nelesecafcutoprostie,searanjngra biieivalvrtej,frsiadresezefeteicarencerca sl rein, nici un cuvnt. Pe hol, matroana stabilimen tului, Amalia Neacu, tocmai intrase cu o tav plin n mnimaisoscapevzndulpeAnton. Cutamtoaleta,biguiellarepezeal. Toaleta?Aha!elaintrarepehol,nstnga. O gsi. Intr. Se trezi n oglind, un altul. Arta desfigurat.Transpirat, ifonat, ciufulit, rou ca racul, cu semnevizibiledemucturiiruj.Cravataintorsese noduldelagtiiatrnapeumruldrept.isplfaa ndelung, cu ap rece, apoi bg capul sub robinet si curgpeceaf.Sescutur,ifrecbarbasmaiestom pezesemnele.Rmaseprivinduseochinochi:Prostu le!, rosti cu sete, ca i cum prin asta ar fi pus la punct situaia. Se strecur neobservat n parc, lu din mers o sticl cu vin dintro frapier i de pe o mas un pahar, apoi se ascunse printre copaci, ntro zon ntunecat, mairetras,unde,subuntei,eraobancialturideea un leagn pentru copii, dorind s nu fie depistat de ni meni cunoscut, n primul rndde Tartor. Se aezgreu pe banca din lemn cu picioare i brae din metal, puse sticla alturi de el, dup cei turn un pahar, pe carel ddupegtdinctevanghiituri,pnlafund.Secon centr, cu ochii nchii, la ntreaga nebunie, ncerc s neleagdacmamafeteiarfipututsideaseamade ceea cese ntmplase. Ct dedobitoc pot fi, ce pizda msii mo fi apucat? Cum am putut s fiu att de im prudent,deidiotitocmaicucineitamanunde,nca sao,cenebunie!cedracumamnat? Eti bun domnule, bine dotat i priceput, auzi n spateleluivoceaIrinei.
109

Anton se ridic brusc n picioare, n timp ce ea se apropia ncet, elegant, calm, cu un pahar de ampanie ntro mn i cu sticla din carei turnase n cealalt, fapt cel ncuraj pe Anton s cread c lucrurile sunt linititeinusevaalegecucinetieceurmrinedorite. Ei, cum ia plcut divertismentul nostru? conti nuea,puse,mustcind,paharulcubuleleluijucuepe buze. Suntemdoinebuni,dareuporttoatvinaacestei nebunii.micerscuzedomnioar. Scuze?Fiiserios,domnule!Miaplcut,iaplcut, de ce s fie rost de scuze? Mai bine spunemi cnd ne maintlnim? Nu tiu, se cumpni o clip s nu fac vreo gaf, adic,numiardisplceadaramoserientreagderes ponsabiliticenusuportamnare. Ceresponsabiliti? Chestiunideserviciu. A!Amsvorbesccutatasimaiiadinele. Nu,nuestecazul,nudorescsamestecmlucruri le, tii cum se zice: slujbai slujb, drujbai drujb. Sar credecmplng. Atunci? Atunciuite,dminumrultudetelefoniam stesuneu. Dacnumsuniamsmplngpartiduluiitii: partidul en toate, en cele ce sunt in cele ce mine tararara,tararara. Se fcu nevzut prin frunziul ntunecat, aa cum apruse, ca o erpoaic printre ierburi. Anton se hotr spleceacas,darcum?Cumvafiacelmoment?Sete measdeaochicumamafetei.Nutiacenelesesefe meiadinntlnirealordepehol.iluinimandiniii senfiefului,plnuinddeandrugaoscuz.

110

Decenumaistai,nutesimibine?Aricamr vit. Amdansatpnacum. Amnelesdelanevastmeacaicunoscutfetele mele.E!cezici,numairmi?Haisbemcevampreun isifaccunotincutov.PrimicuceilalidinCon ducerearegiunii! Rmase.Sestrduisincordezeateniaifcu,n ciudalipseiluideconcentrare,oimpresiebun. UrmarzilentregidentlniricuIrina,cumdorina nu are limite i e mereu fierbinte, toate se terminau n pat,balaelacas,balaoprietendeaei,fostcolegde facultate, carei lsa cheia de la apartament, aceasta lo cuiamaimultncasalogodniculuiei.Preacfemeial dduse uitrii pe Simion, marea ei iubire, mai ales c acesta lipsea de cteva luni, fiind detaat de ctre con ducerea institutului la care lucra, chipurile n scopul specializriilaCombinatuldelaCmpiaTurzii.nurma aventurii ei, Irina prinsese a fi dependent de Anton, maidegrabdebrbialui,ntimpceelnutiacums iasdinsituaiadelicatncaresebgaseprostete, dupcumsemustra.Simeac,oricumardao,scpase dejadesubcontrolinupresimeacvaieicubinedin ea. La nceputul lunii august, dup o ntrunire cu acti vul, n biroul efului, la sfritul edinei Anton a fost invitatdeacestasrmnpentruunelelmuriri. Frumos tovare Truic, frumos nu alta, teai n drgostitdefiicameaieunutiunimic.Edrept,ieate place.Nueunlucruru,davaipuspefcutcopiina inteanuniiinudbine. Antonsimiunnodngtiunipotdetranspiraie cumolulavalepeiraspinrii,iseuscgurainstanta neu nct limba se sud de bolta palatin i nu putea
111

articulaniciunsunet.Stteaghintuitlocului,npicioare, cumrmsese,privindngolprinportretulluiDej,din colodeel. Ialoc!Staijos!shotrmcumicndfacemnun ta. Anton tot cu Dej, nu vroia sl lase singur acolo n tablou. Ia loc! ceai rmas aa ca lovit de leuc? Ori cre deaicfatameaeoputoricdecaresibaijocdum neata? Cum!? Tovare secretar, cum putei spune aa ceva?EuiIrinasuntem Unaiaceeaifiin.tiu,mbiete,miaspusfa ta, am vrut doar s tencerc. E! Ce zici, teai gndit pe cndarfimaibinesfacemnunta? Nunta!?!Sincer,nu. Pida!,aasuntei,voitineriidinziuadeazi,n totdeaunasgndeascaltcinevapentruvoi.Amsm consult i cu nevastmea, dei i tiu rspunsul de pe acuma.Eavreactmairepedecuputin,snusevad burtafetiiiareiea,deh!,camuierile,dreptateaei.Te ateptmdisearlanoi,spunemaralacale.Euvfeli citdepeacum,tiucosaigrijdefiimea.Efatbu n,custudiisuperioare,iartuuntovardendejde.Te voi propune imediatsfaci tefanGheorghiu,aa vei fi ituintelectual,pinu? Se ridic. i ddu lui Anton a nelege c discuia a luat sfrit i l conduse pn la u. Continu, ntinznduimna: Ne vedem pe la ase, asejumate, tocmai bine pentrucvointrzialabirou,cadeobicei.Cesifaci! Astaimuncadeconducere,tiibine.Trebuiesstaitot timpulladispoziie,treazivigilent. Iei.Trecudesecretaracaresefceaclucreaz,nu obgnseam,zisecapentruelunbunziuadene
112

auzit ce putea fi orice, chiar i o njurtur. Pe hol, ni meni, parc intrase toat lumea cu forfota ei cu tot n pmnt. Aerul de august vntuit uor l mai limpezi un pic. Era buimac. Intrase la joc, ntro hor pe care nu o tia duce,pecarenuoanticipaseicareisepreadenecon ceput.Segndeacumarputeasscapedinsituaiaaiu ritoarencareajunsese.tiacunconflictcuNeacuar fi fosto sinuciderecurat. Omul stae nstare de ori ce.Setemeadefaptulcndosaruldecadrenupome nise nimic despre trecutul su i ar putea fi declarat duman al poporului. mi poate face praf viitorul. Iri na,Irinaeoocurvisuntconvinscnumdorete deso.Ceofiapucato?Numiaspusnimiciacum,aa, penepusmas,frodiscuieprealabilntrenoi,m treziieu,cudelaeaputere,brbatulei. Ajunsese la concluzia c singura soluie ar fi s o conving pe Irina s renune la el.Dar cum?... Ce via linitit aveam! Valentina! ce fat! ce diferen! Pentrueaamsimitoafeciuneaparte,poatechiarmai multdeatt.CeaputeasispunValentinei?Cepro stieamfcutsijoccurveisteianstrun!Tuimama eidetoarf! Ajuns la birou, se ls pe un scaun, rpus de am realadinsufletidesuccesiuneadenchipuiricealergau de colocolo prin mintea lui tulburat. mpinse dea valmansertarlucrrileneterminate,lncuie,ncuiei ua,dupcareplecsprecas.Olupejossprecentru, se rzgndi dup ce parcurse distana a dou staii, a teptiseurcnprimulautobuzcareveni.Isepreac lumea se uit la el, ba cu mil, ba cu pizm. Cobor la Pot,olusprestradaDoftana,trecudeinterseciacu biserica Sfinii mprai i se ndrept spre strada 23 August,stradpecaresttea,lactevacasedelancepu tul ei. Descuie uaabsent, se rstigni mbrcat cum era
113

n pat. Oft adnc profernd: Mama ei de treab, n ce rahat am intrat. nchise ochii, se fcuse aproape ora trei,ncercsaipeasc,samnedroaiadeideiafuri sitepemaitrziu. Lear fi necat nuicdarse abinu, i ddeaseama c avea desusinut o confruntareseri oas, mai abitir dect un examen de stat, cu familia i trebuiasfiectsepoatedelucidifermnexpunerea motivelor.Hotrsesdeclareinteniadeanusensura cuIrina.Fcndoretrospectivfugaravieiilui,seauzi spunnddeundevadinluntrui:ceviadeccat.n celedinurmadormi. La ora ase i un sfert sun la ua Neculetilor. Deschise Irina, carei sri de gt. Droaia neateptat de sruturi l descumpni i, chipurile, bucuria artat de ea,cesevedeactdecolocerafalsitietotelenul: Dragulmeu,nicinutiiceemoionatsuntciai fcutcurajimiaicerutmnatatluimeu. S fie ntrun ceas bun, arunc cu vorbele din mers viitoarea mam soacr, deschiznd larg braele pentruaisrutaproasptulginere. Andraieidincameraeiiintinsemnaspreaifi srutat: Suntemdeci,cumnai.Vfelicit,eraicazul,prea vpiteaidenoifrrost. Intrarnalainsufragerie,undeTartorulvorbeala telefon.Lefcusemnstac.Urmunrstimpjenantde tcere,dupcare,terminndconversaia,nchisetelefo nulisendreptsprefericitulgineric. Biete, peste dou luni pleci la Academie. Am aranjat totul. Pe nti octombrie ncepe anul univer sitar. Iat ce am hotrt: Nunta o facem naintea ple crii tale, asta ar fi undeva pe la jumtatea lui septem brie.

114

i uule scump, luna noastr de miere? miorli Irina. Mda! E drept. Atunci, la nceputul lunii, e cam scurtdarmdescurceucutoatorganizareaiapoios totaveilunidemiere.CespuiAntoane,biete? tiueu!Vdcleaiaranjatpetoate. Atuncishotrmcadat,undeicalendarul?Dl aici!Aha,petrei.Cezicei,,ebinecopii? Cumspuitubrbate,cetimaicalculatdectnoi toilaunloc,sris legiferezedatanunii,viitoareasoa crmic. Hei! Nu zicei nimic? Atunci pe trei ale lunii sep tembrie s fie. Antoane, mine diminea te duci mai nti la tipografie, i dau eu un bilet ctre director, e deal nostru. Voi, facei textul! Nu stai, c ne prinde noaptea. Apoi vii la minen birou si comunic ce am rezolvatculocalul. Daruulescump,peinvitaietrebuietrecutilo calul. Aai, vedei, undes mai multe mini adunate! Tragetelefonulmaiaproape,punelaicipemas.Euzic laBulevard,cilmaiantia,! Cuaprobareafamilieiobinutsun: Cu tovaru Miu. A!, nene Miule, tovaru Neacu Petric la aparat Bine, cum tii! Team sunat si spun c se mrit fiimea a mare, Irina Mulam! Petreiseptembriefacenuntaineamgnditccelmai potrivitlocalarfialmataE!tiameucetidealnos tru. O s trec mine mai pe dup amiaz s ne consul tm.Pecurndimulumiridelantreagafamilie.Nos te uit! La fel i matale! Sntate, sntate, c vorba aia:emaibundecttoate.Tesalut! nchisetelefonulivditmulumitdesineseumfl npene.

115

Cemaiavempeordineadezi?Nimic?Bun,atunci eumretrag,vlasspuneilapunctamnuntele. Anton nelese c zarurile fuseser aruncate i se trezimurmurnd: les jeux sont faits, rien ne va plus,vor beleunuivecin,Radulian,crupierbtrnrmaspedru muri dup desfiinarea cazinourilor, fost legionar, ne bun,dupcumzicealumea,dardacstteaidevorbcu el constatai c nu era deloc aa. Avea o minte ager, o cultur vast i era un bun cunosctor n ale vieii, pe careiotrisedinplin.Anton,avuseseodatocaziade al vedea n timp ce dezlega un rebus cu surprize, pe care el l abandonase, nedndui de cap i fusese uimit derapiditateacucarecrupierullrezolvase. Aispusceva,dragule?seartcurioasmireasa, auzinduitnguirea. Avreasieimlaoplimbare. Romantic ginermiu Anton, romantic, nu altceva. Duceiv, mam, com avea timp de pregtiri! Ducei vi! O vreme, singuri pe strada ntunecat, pir unul lngaltulfrsscoatuncuvnt.Vinaeifcusepactul tcerii cu furia lui i nu ndrznea nici una sl rup. AjunserncentrundreptulPrimriei,totmui.Civa tineri,feteibieiveseli,glgioi,trecurpelngei. Ceputeamsfac?ncepussedestinuiascIrina, cuglasulunuielevcenutiabinelecia.Amrmasgrea, iam spus mamei, sa nfuriat creznd c am fcuto cu Simion,fostulmeuprietencucaremiauinterzissm maivd.Cutoatecamasiguratoctuetiautorul,sa duslatataiiaspus.Cndaauzit,saenervat,atbrt peminecupumnii,imiacerutsimrturisescadev rul. Sa linitit, convins c nul mineam. tii, te place. Vedentineunomdeviitor. i mie de ce nu miai spus c ai rmas gravid? rostimascndcugreundrjire.i,ndefinitiv,decenu
116

laiavortat,maialescrelaiatacuminenuestenicipe departe una de suflet, ntre noi nu exist sentimente profunde,recunoateituacestlucru. Noluaaa. i,mrog,cumsoiau? Sfimserioi.ieiprindebinemariajulcumine, potfiopoartdeschisspreafirmareatanactivuldela Centru.tiibinectata,vechimembruilegalist,arerela ii pn la cel mai nalt nivel. Ct despre mine eu te plac, consider c ne potrivim i mpreun, cred, sunt convinschiar,vomaveaovialinitit,plindereali zri. Plin de realizri, hm! Sun ca la instruire. Auzi! aamvezitupemine,unarivist?Nucrezicmcon funzicuiubitultu?ipierducumptulAnton,carese rstilaea. Drag, ai de ales, cu sila nu te pune nimeni s te cstoreticumine.Povesteteiluitatacnuvreiicu asta,basta! Se ntoarse pe clcie i, fr la revedere plec. Perplex, Anton, rmase privindo cum se ndeprteaz, pierind nghiit de ntuneric. Tcu prudent, dei ar fi vrutsnjure.Nutiancotro,hotrtotuiioluagale sprecas.Marcatdentreagasituaiesesimeacaopra d prinsn plas de unde nu putea s ias. Intr pe stradalui,cndauzinspatepaigrbiicesendreptau spreel.Nuntoarsecapul,ntridoarceafapregtindu se s primeasc lovitura de graie. Dou persoane, ale crorchipurinuavuseseputereadealepriviel,care nuseddeanlturi,atuncicndsituaiaoimpunea,de la confruntri directe, brbteti trecur panice, pierzndusenbezn. Chiar sunt un prost, un fricos. Parc sunt bleste mat.Sfielamijloccrimapecareamsvritoalturi defratemeuitata?Atunciafostunactndreptit,cel
117

puinaalconsideramilconsideriacum.Derbedeul ce mia violat soraa meritatodin plin Of, Reta, Reta, ngerul meu, uite ce am ajuns de cnd mai lsat! mi vinesstrig:gata!darcui?Cuiipasdemine? Intrncas,simioumbrcaresestrecuranspa tele uii dinspre dormitor, un ha expirat, lung, aproape de el, i fcu pielea de gin i prul mciuc. Pai rari, greimpotmoliincovorulgroscelsauurmenpreaj maluiiscritulnfundatalparchetuluilintuirlo culuinmijloculncperii.Paralizunmoment,stpnit despaim.Pulsuliolulasntoasa.Tensiuneaatinse paroxismul, ncerca s se elibereze prin venele tmple lor dilatate. Se remont, totui repede, se scutur ca i cumvoiasscapedeococoainutncrc.Pusem nanfugpeglastradecristaldepemas,trasehotrt deulovindcusetengol.Glastrascpatdinmnse fcundripepodea.Nimeni.Aprinseluminilentoat casa, cotrobi o vreme dup nici el nu tia ce. Era cu prins,nc,defiori.Apucosticldeuic,mairmsese neacevamaimultdeolitr.Turncuomntremu rnd coninutul, ce vrfuise paharul i continua s se prelingpefaademas,pncndsevrstotlichidul. Vzndcnumaiaveacecurge,aruncsticlagoalct colo,ctresobadeteracot.Nusesparse,opuseserezis ten,serotisedoar,canjoculcugajuri.Antonseuitla eamirat,apoiignordetotfantasmaceiddusefiorii strigcupatim,ridicndpaharulctreunpublicimagi nar:Ssrbtorim!ncinsteamirilor.Triascfericii! Casdepiatr!nghiilichidultarecapeunsuc.Of! Reta,Reta,ceneamjuratnoi?Dducuochiideoglind, seprivi:Cineeti?Cevreidelamine?Arunc,ndrjit, paharul gol n ea. Se sparse cu un zgomot sec i scurt. Jumtate din cioburi rmseser n ram, nmulindui chipul.Balaurcuaptecapeteiapteviei!Retaaa,ia m la tine, ngerul meu drag! Nu mai pot fr tine, nu
118

maipot,numaipot.Simeacumsenvrteacameracu el,sesprijinidescaun,sedezechilibr,ldoboriczu mpiedicndusedepicioarelelui.Respiragreu,suspina acolo,jos,chircit,lngmas,dincndncnd,bolboro seacevadeneneles.Lumeanevzutlncorporasen lungimeaeideundinvizibil,nexistenaei.Adormi. Setrezintoiulnopii,seridicdepepodea,seduse latoalet,seuur,apoivompnsimicnumaiavea ce.Setrntinpat,frsseschimbe. Diminea,binecuvntatulduisplmahmureala i transpiraia nopii il readuse la realitate. Scotoci toat cas, dorea s dea neles inexplicabilului la care luaseparte.Gsinpodungeamantandelemncucteva icoaneiobiectedecultdinargintipatrucuferemari cu cri rare, interzise de regim. Le cercet la lumina lanternei,apoilencuielaloc,lsndulealtorvremuri. Se ntreb cum de nu le vzuse atunci cnd amenajase casa?poatepentruccercetasempodulcuunopai,i zise. Sepregtindrjitidecissdeaochiicuunuldin tre balauri, cpcunul cpcunilor, Tartorul, mai nou, viitorulsocru. Tana secretara, Mimoza, o blond la douzeci i cinci de ani, felin, mbrcat de la pachet, ntotdeauna fardatiparfumatexcesiv,eracutrdefelulei,cutoa tlumea,daronctuoascuefii.Celedoudivoruriavu telaactiv,nsoitedeacuzaiiiscandaluri,sursedetot felul de brfe, i determinaser transferul de la Centru, n ciuda protestelor lui Neacu, mulumit de serviciile Feliciei lui, femeie la locul ei pe care o avusese ca se cretarncdinprimaluizidemuncnpostuldemare ef ce mai avea civa ani pn la pensie. Tana, pila unuigrangurmaredelaSfatulPopular,careipromise secdetaareaedeochiilumii,temporar,ptrunsen
119

sanctuarul Tartorului pentru ai comunica prezena lui Anton.Sentoarsei,mieroas,ispuseacestuiaceste rugatsatepte.Esemnru,iziseel,sencurajn s: fie ceo fi. Biroul efului se goli. Feele mohorte, mpovratecunoisarcinideproducielsalutarformal ieliberargrbitencpereasecretarei.Rspunselafel, formal, cum de altfel era totul n jurul lui. Fu ndemnat defelinasecretarsintre. Strii!rostimainal. Strieti,Antoane!Amvorbitlatipografie,tea teaptneatefan,viidupaiacmergemmpreundu pvin.Slumcevaantia,nupivaiserdstadinpr vlii.Hai,nusta!eumaiamderezolvatnitesituaiipe care trebuie s le trimit la Centru, tii, cu raportul de producie, dup care dau fuga la restaurant, m vd cu nea Miu s m consult cu el dup aia, cu madamele, facemmeniul,cdeh,aicicameleauultimulcuvnt. lcondusepnlau,lbtupeumrmaimultde ctprietenete: Ce eti aa pleotit? Scoate pieptul nainte! De acumetiitucineva.Salut! Secretara,totunzmbet: Ceamauzitsfiecunoroc.Aaoalegere,aaofa t bun, aa o baft, mai rar! Apropo! succes la Acade mie,continuea,vditironicatuncicndAntonaproa pecieise. Gata,sapornithorainuomaipotopri.Dactie Mimoza,tietotjudeul. Lamaimare,lamaimare!,lsalutdedepartee ful de producie. Trecnd pe lng el, i strnse mna muncitorete,cumnofcuseniciodat. Nu mai e nici o scpare. Partidul mansurat. Tr iascPartidul.

120

n sptmna dinaintea nunii, Teodora i Marin i fcurovizitneanunat.Aflaserntmpltordenun t i, intrigai cu mhnire n suflet trecur peste ne mulumirilelorlegatedeatitudinealuiAntonhotrr ssteadevorbcuelpentrualmurimotivulineriisub tainaevenimentului.Mtuasa, mamasa,nuputeas acceptecsuprarealui,nurmadiscuiilorcontradicto riicuMarin,sfieattdeaprignctsteargtotaju torul pe care ei amndoi i lau dat n cele mai dificile momente ale vieii lui. Nu puneau pe talerul balanei acest lucru, nu erau genul de oameni care sunt gata s facreprouripentruoricenimic.Trebuiaslmureas c, ns, motivele comportamentului regretabil al fiului lor.Sesimeaunedreptii.Dacpnatunciacceptase rdreptpricinmuncanenormatpecareomotivael, acum, n clipele lui de bucurie, de regsire, dup cum credeau ei c stau lucrurile, pretextul nu mai putea fi invocat,aaciluarinimandini,trecurpestemn dria lor rnit i peste orice uzan i se deplasar la casaluiAnton,nusicearacestuiasocoteal,cilmu riri.lgsirgatadeplecare. Tu Dora, unchiule Marin, ce surpriz plcut, ctmbucursvrevd!ziseelsrindsimbrieze. Stecredem? Cumadic? Trebuiasaflmdelaaliicnisensoarbiatul? Hm! Aici ai dreptatemtu, nua fost corect din parteamea,deidacamsvexplic,poateosmidai imieunpicdecrezare.
121

Antonleistorisiculuxdeamnuntecumaajunsel ssensoarecufataefului.Nuomisesenrelatareasa ca s accentueze modul neortodox prin care acesta la determinatsaccepte. Dareabsurd,dacnuoiubeti,cumspui,deces faci pasul acesta? Imagineazi c nu e pentru o zi, o lunsauunan,cipentruoviantreag. iapoi tovul sta al tu no fi tov etern. Sa schimbatelun sistemsocial, a abdicat regele, darmite unefu,interveniiMarinTruicndiscuie. Lamijlocestetrecutulmeu.Prafmarfacedacar afla,armturacuminectaizicepeteidacarfidoar asta,darenstaresmdeclaredumanalpoporuluii tii undesunt trimiiacetia, infernul e o staiune bal near. Mda!Ceiofitrebuitmbietestebagincrd cutia? Marine, fr discuii de felul acesta, team rugat doar! AidreptateDora,aidreptate. iaidegndsneprezinicuscrilorsaunusun temderangullor? Cumpoivorbiaaceva,tuDora? Antonseapleciculesedepecolulmsueideca feaaflatndreptulfotoliilorunpliciilnmn. Iat invitaia cu numele voastre completate deja. Urma s venim mpreun, eu i Irina, s vi le aducem personal,prilejcucarevcomunicamidorinasocrilor, maialesasoacreidealefaceovizitprealabil.Nuam avuttimp.Totuleofugcontracronometru.Imaginai v, n mai puin de o lun s organizezi o nunt i nu oricumciunacupreteniicumvreadumnealui,tovar ulsocru.Acumcsunteiaicihaisstabilimcndsv ntlniicupriniifetei! Eutotnunelegcumveiconvieui!
122

Nu spuneai chiar dumneata, tu Dora, c Tatl Nostru are un plan anume cu mine? Pi dac fac parte din planul su divin m pot eu pune cu el? Deaia m nsor,sifachatrul. Nuvorbiaam,biete,clmniipeDumnezeu. Eiaamniatpemineinunelegdece.Avea dreptate Varvara, ghicitoarea, cnd mia spus c sunt nsemnat. Mam bucurat atunci, credeam c nsemnat era n sensul de important, dar se pare c am fost n semnat precum vitele, adic marcat pentru o via de vit Iartl,Doamne,cnutiecezice! Aifostlaghicitoare?ntrebfrapat,Marin. Da, cu Reta. Cu Reta mea, a bun i frumoas, odihneascocerulipeeaipecopilanoastr!Eaain sistat i neam dus la Aluni la btrna aceea cu prul nins i vlvoi, nepieptnat deun veac, fonfit, c abia denelegeaicerostea,decarecredcaiauzit,Tu,co tietotinutul. Eunotiu.Mrogivoicumde Deacas, plecaserm cu zaul de cafea uscat n ceti.Neaprimitncmruaeidinlut,cumirosdeuri n, din spatele unei csue drpnate, joas, src cioas, doar cu o mas chioap, dou taburete scunde ntreipicioareiunpatpecarestteaea,dusdespate. Cndaprivitcetile,leanclinatspreluminacesestre curacevamaimultpeuadeschis,neaprivitpernd, caicumdoreasnecunoascmaibine,antorscapul spreocarpetaninatlacapulpatului,sauitatncrun tat la ea, cerndui parc socoteal, dup care a rostit fonfind, ct putu ea de tare: Lilo fato, f nite cafele, f!.Nuebunzaul?ntrebReta.Nue,nue,rspun se chinuit. Am privit carpeta nnegrit, tears de ve chime, ncercnd s neleg ce reprezint. Se ntrezrea uncontur,unchip,darnueraclarinuseputeadeter
123

minadaceradeomsaudeanimal.Amntrebato,ar tnd spre carpet: cine e? Nu mia rspuns, ba da, n feluleifonfit,intenionatmaifonfitparc,dincarenu am nelesnimic. Fata,nltu, fnea, o nepoat sau maidegrabstrnepoat,brunetcuochiverziptrun ztori,lavreodoipepaipeani,intrcuibriculcucafea. Numomorcucafeauadarafostceamaibuncafeape care am buto vreodat. A ntors cetile cu guran jos, dupcelenvrtisezaulpeperei,aateptatsseusu ce,mormindcevadeneneles,caunritual,apoialuat ceacaReteiaprivitoptrunstoatiiaspus,dupo pauz de citiren ea, ce mie mi sa prut interminabil: o s trieti fericit, o s fii curnd mireas, i o s te bucurideunbrbattarebun,osaiuncopil,ofat.Att delamine,restuldelaDomnu.mivenirndul.Mai c, ncepu ea smi citeasc, mata eti om nsemnat, miegreusispuicevz,daaitrecutprinmulteneno rociriiprinmulteaismaitreci.Vveiluacurndi fcuunsemn,uncercimaginarcenenconjurpemine i pe Reta io s fii fericii ct o s fii mpreun. A fcutopauzdecredeamcnusemaitermin,timpn care se tot ncrunta n fundul cetii unde m pusese s strivescamprentadegetuluimare.Aigrijlanootrei, am neles eu, iar Reta, douzeci i trei. Da, da, dootrei,apoiaterminatntregritualul:Attdelami ne,restuldelaDomnu.Acumnelegcerafeluleidea nu destinui mai multe celor care era mai bine s nu afle.Retaavrutsomaintrebecteceva.Btrnans fcuunsemncumnasplecm.Amlsatnitebanipe masastrmb,afonfitoareice,omulumirepoate,iar cnderamnpraguluiiamurmuratnfelulei,capen truea,saucinetie,pentrumine:osptimetipentru tot ce iubeti i a continuat ceva mai tare: ai grij ce faci, amrtule, c e pcat de tine dootrei, dootrei. Bine, eu nu pot si imit gngureala, pronuna ceva de
124

genul:haisbdimeti,grij,nenorciri,mrog, poceade totcuvintele. icrezinbalivernelebtrneighicitoare? Piamfostfericii,euiReta,ctamfostmpreu n.Amavutofiic,amptimitduptotceamiubit,am trecut prin multe nenorociri, i iaca trec n continuare. Cu douzeci i trei, dac o fi douzeci i trei, nu tiu ce vreaszic. Anton,biete,maibinedutelabiseric,nchin te la sfntul Anton, al crui nume il pori. Destinuite lui i roagte si ierte pcatele svrite de tine cu voiaifrdevoiataisiaratecaleapecaretrebuie sourmezi. CetreabareSfntulAntonaltucumine,prp dituldeAntonBobeicTruic? Epcat.Nuvorbiaa. TuDora,tiibineceunucrednpopi,biseric ireligie. Darcrezinvrjitoare. nghicitoare. Totaiae. Nu,nucrednprostiideastea. itotuiaifostsiveziviitorul. mpreuncuReta,cucaremafidusoriundein Patagonia dac ea dorea. Pe atunci nc nu eram luai, eram doar doi copii orbi de iubire unul pentru altul, iapoicndsentmplaasta,oho!pevremeaailalt? Cutinevdcnuoscotlacapt. Te rog s m ieri, ns am motivele mele s nu maicrednnimicpelumeaasta. Nicinpartid?ntrebmaidegrabmaliiosdect curios,Marin. Vreisispunadevrul,unchiuledrag?Ei,bucu rte!Nici.

125

O!carevaszic,nouti.nsfritteaiconvins de ceea ce sunt n stare montrii tia vndui satanei roii. Szicem,deisistemulnsineeunuldreptpentru toiinudposibilitateaunorsperjurissecptuiasc pe spinarea sracilor, n detrimentul celor muli. Din pcateaplicarealui icumaismaiconvieuieticupartiduldacai astfeldeincertitudini? CumvavreaDomnul. Vdclinvoci,deinucrezinEl,lnepmtua sa. Haimaibinesschimbmsubiectulishotrm cumfacemsvntlniicunoilemeleneamuri! Anton telefon familiei Neacu, rspunse viitoarea lui soacr, creia i comunic intenia de a o vizita m preun cu prinii, convenir pentru seara urmtoare, apoisedusespregteascodulceapentrumtuasa i un pahar cu vin pentru unchiul su. Tatl, i se pru neschimbatdecndnumaiavuseseocaziaslmaivad, la fel i mama, dei pe faa ei se pronunaser i mai multridurileiarpelatmpleiapruserctevafirede pralb.Teodoradesfcupliculelegant,dinhrtiesidefa t, poansonat, cu numele lor poleit cu bronz, privi lung invitaiaicititextul,ncadratntrunchenarculauri,n relief, scris cu litere aurii pe un carton crem, lucios. O lacrim i se proptise, srat, pe buza de jos umflat i posomort;reciticuglasnecat,tare,saudiMarin: Familia Amaliai Petre Neacu mpreun cu Familia Teodora i Marin Truic au plcerea de a v invita la nuntacopiilorlorIrinaiAnton.Petrecereavaavealocla Restaurantul Bulevard pe data de trei septembrie. Naii lorvorfiGinaiVasileBalalia.Vateptmcudrag. CndAntonsentoarsedinbuctriecutrataia,o gsipeTeodoravizibilemoionat,lcrima.Pusetavape
126

mas,seapropiedeeaiombricumomaifcuse cuaninurmnpavilionul,dinspitalulcmpinean. Nuplngemam,iseadreselastfelpentrupri maoar,trgndolapieptullui,inndoparcsnuse prbueasc,nuplnge,aaavrutsoarta,poateofibine, cinetie? S fie ntrun ceas bun, dragul meu! i ur ea, strngndulabitirnbrae,apoiselscondusdeb iatuleiiseaezpeunscaun. Sfie! ApoivenirndulluiMarin,amuitdecevavremei cuunnodmarengt,ctdoumerealeluiAdam. Biete, nu uita! Vom fi alturi de tine, s dea Domnulcadeacuncolosfienumailabine. 9 nurmaviziteilafamiliaNeacu,soiiTruiclsar oimpresiebun.Sauconvinsccelerelatatedenepotul lorerauadevrateiauneles:Antonnuvaaveaovia uoaralturidesocriilui,deaceeaisugeracestu iacarfibinesnulocuiascmpreuncupriniiIri nei, cum i manifestase fata dorina inoculat n acest sensdemamaei.Teodorasepricepealaoameni,obser vlesneefortulpecarelfceaviitoareanordeaprea cuminte, modest i iubitoare. Ct despre arogana i ignorana viitoarei cuscre meteahn tipic a noilor parveniiattdeevidentenctnumaincpeaniciun feldedubiu,cutoatstrdaniaeidealecamufla,lepuse peseamalipseideinstruireileignor.Tovulnuaprea stat mpreun cu proaspetele lui neamuri, nici la mas, nici la discuii, dnduse foarte ocupat. ia dat pe fa
127

din primele vorbe infatuarea, mojicia i aerul de mem bru dominant. Teateapt via grea, biete, se ngri jorauTeodoraiMarin. Pregtirile erau pe terminate, cei doi actori princi palidinpiesaregizatdinculisesevedeaunstotmai rar,Antonreuindsinventezefeldefeldemotivemai multsaumaipuincredibile.Aveanevoiedeunrespiro, maisperancnapariiauneisoluiisalvatoare,osolu ie ideal prin care el era rugat s neleag i s ierte situaiapenibilncarefuseseimplicat.Fcuogrimas de resemnat: neleg i regret nespus. A dori totui, tovareNeacu,sfiisigur,cmafistrduitsfiuun soidealialturideminunatadumneavoastrfiicafi fostunaltom,maibun,maipregtitpentruviaipen trusarcinilepecarepartidulmilearfitrasat.Rahatcu perje.Gndurihaihui.Visedearte. n sptmna dinaintea evenimentului, Anton btu ncet n ua camerei Irinei, nu i se rspunse, auzea un schimbdereplicii,cugndulsnuderanjeze,ontre deschiseunpic,frcaeaslaud.Stteantinsnpat, cuspatelelau.Vorbealatelefon: Cumsviilanunt,etinesntos?Nuestecazul steari,tatasarnfuriaiarfinstarestetrimitn Siberia,dacarputea. Irina tcu, asculta vocea interlocutorului ei, apoi continu: Etichiarnebun!Amrtullanareniciovin Cei veni, tu chiar nu m mai crezi? Nu iau aprarea nimnuiEtiunprost.Sigurctipulmlasrece.Cum crezicpotsliubesc?Drag,nuiebine?Separec aerul de Cmpia Turzii nui priete Tata ar face urt dac ar afla inteniile tale, darmite s te vad printre nuntai.irepetdeomiedeoridacecazul,snuvii,e mai binepentru amndoi Sigur c te iubesc Va veni
128

i vremea cnd vom fi mpreun. Sim, dragule, ascult m,nufacevreoprostie,pecaresoregretm!Osn chei socotelile cu amrtu sta, dup ce dau natere copiluluinostru.Amscautunmotiv,amslnvinuiesc deceva,nuconteazce,gsesceucevaserios,ochestie trsnetcasl fac pe tatas m creadislaranjeze, chiar sl promoveze dac e cazul, numi pas, ori sl nfunde ntro comun sau ocn, unde anrcat dracu copiiiAincrederenmine!Cumpoiformulaoastfel detmpenie?Auzilatine,smculccuoprlanulla! tiibine,dragule,cnumaipetineteiubesc!,prostuu le Bine, am s in cont Aha, e o idee bun Am s verific,poateiesecevaAha,Bine,aigrijdetine! Se rsuci n pat. Anton simul c tocmai intr, m pinseuapecareoinusentredeschis,btupepartea interioar i se strdui si mascheze furia carel cu prinsesenadnculsufletului: Cioc,cioc,etiacas?izbutisncropeasc. O clip, i rspunse lui Anton, apoi continu con vorbireatelefonic: Bine,dragamea,teneleg,astae,distanaimare, mienecazcnupoisvii.Tesrut,Simona,cubine,pe curnd! Sri din pat, i puse mna dreapt pe umr ca la tangouargentinianisejustific: Ocolegdefacultatecaremarfibucuratsmifie domnioardeonoare.Nupoateveni,oneleg,arecopil micilocuietelaTimioara.Cndaivenit? Chiaracum,sestrduielsparfiresc. Unde umbli derbedeule? Ai nceput deja s mneli? Nunc. A! deci aa, ai de gnd s o faci. i cu mine cum rmne?

129

l trase pofticioas n pat ca o amant versat, i scoase cu repeziciune capotul, rmnnd goal, se dez brciAntonngrab,intenionndsosiluiascncel mai pervers mod. O puse cu faan jos i dup ce o p trunsecuseteovreme,ncareeagemeadeplcere,se juccupenisulntrelabiile,ntrefeseleei,apoiipene tranusulcuviolen.Nuapucsipededurerepentru ciastuprepedegura,cupalmaluidemunteanmun cit.Irinalein,iarel,aaleinatcumeracontinuac tulperversdupcarerevenilaloculpeundeieseviaa, pn se eliber total de fluidul esenial. Era satisfcut. Citisentrunromancumlaunbordelunindividiadat o lecie de felul acesta unei prostituate, care bgase in trig n familia sa. Se simi rzbunat, un pic. O plmui uorcasirevin.Irinasetrezidinameealaicldura careiinundasentregcorpul. Cefaci,netrebnicule,mregulezincur? Ainnebunit,ireplicmustcindcuspatelelaea, cutnduichipurilecmaarmaspejos. Etinebun,mdoaredemor.Dementule,obseda tule!Pleac!Pleacacum. Decenulchemipetaictu?Poateteajutel. Iei,cteomor! Acunainteanuniinoastre? Iei! Bine,ateptnsufragerie. iturnunpahardeconiacfin,pecarelgsinba rul servantei, se lfi ntrun fotoliu, rstignit ct toate zilele. Lu Scnteia, ce zcea mpturit pe msua joas din apropiere pe carei ntinse americnete pi cioarele i savur ntro pace vecin cu odihna venic, momentul, momentul lmuririi sale, dar i momentul triumfului.Senstpnisedinnoupeel.Seeliberasede cevaulnimicitoriacumtriaaltfel,speradinnou.So

130

luia salvatoare, hm!, hm! Am gsit soluia salvatoare, savuraAntonbiruina. Andraintrpeuadinspreterasaparcului,cuocar tentromnicuoceacgoalnmnacealalt.Citi sentinspeunezlong,sentunecasedeabinelea,lite rele se nfundaser de tot n textura celulozei i ea, pe urmaeroilor,moise.Antonnusesinchisisischim bepoziiaamericneasc. BunAnton,etidemultaici? Decevavreme. AivorbitcuIrina? h!Vaveniiea,searanjeaz. Eticamscumplavederenultimavreme. Ocupat, ce si faci! Ce citeti? Aha! Hemingway, Pentrucinebatclopotele,Nuamcitito,nschimbam apucatscitescFiesta,totdeel,miaplcuttaremult. iorecomand AmcititiFiesta. nceaneti? Trecnultimul. O!ncurndveifincmpulmuncii.Teaihotrt unde? Vreausrmnnnvmntispredauengle za.Tatavreasmiaranjezeunpostncadruldiplomai ei,eunu.Simtcmdepete.Credcpentruaceasta trebuiesfiifcut,sfiinscut,sai,cumsezice,stof, iareusuntconvinscnuoam.Maipotrivitpentruaa cevaarfifostIrina,dardeh!,eaarealtetalente. E bine s faci cei place, pentru ce simi c ai chemare. Sunt convins c tii tu sl iei cu biniorul pe papaitevanelege. Eunusuntaaunscualifiicasormea. staitalentulIrinei,decarevorbeai? Unuldintreele. icarearmaificelelalte?
131

Multe,daraisleaflictdecurnd,pepropriata piele. Miecteneli!Nudorescsicunosctoatetalen telei,srmnntrenoi,maimultdectsigur,nuam sapucocaziaasta. CevreisspuiAnton,crelaiavoastrscrie? Nutiu.Cencrederesamntine? Deplin. Miar prea ru s nu fi observat c eu ntradevrinlatine.Daraaenvia.Uniiseobinu iescsctigecuuurintotul. Considercetialtsoideomdecttoidinfamilie i mai cu seam dect sora ta. Dar asta reprezint deja tainanoastr,nuiaa?cumtainanoastradorisr mn i cei voi spune acum, faptul c tiu c relaia Irineicuiubituleinusancheiat. Ambnuitciaidatseama,itiuipnundea ajunsrelaialor,tiumultmaimultedectcredeIrinac tiu. Ai picat, ntrun fel, la mijloc i, sincer s fiu, mi pare nespus de ru pentru tine. E diplomat i tie s ias din orice fel de ncurctur i pentru asta nu ine contdepreulpltit. Chiar cu preul vieii, i al schimbrii destinului unoroameni.Darcuastanusejoac. ieucredlafel.Cuviaaaltoranutepoijuca.E treabatadacaichefstejocicupropriaivia.Apro po!Amntrebatodac,celpuinnuietiindiferentice intenioneazcutineimiaspussamrbdarecam svd.Ammairugatosnuibatjocdetine,darce fac eu acum? Iartm, Anton! Nu se cade s vorbim despreastfeldelucruri. Facepartedintainanoastr.Nuiaa? Aasfie!Vinemama. AmaliaNeacu,toatunzmbetcumivzugine rele i deschise copios braele il mbri, ca i cum venisedepefront.ilspardesiulpeunscaun,ine
132

tezinitecuteimaginareilmailuncodatlapu pat. Slmnncemamadefrumos.Peundeaiumblat zileleasteadenuteaiprezentatlaraport? Sincer, nici eu nu mai tiu. Oricum, miam pus unelelucrurilapunctnvedereaabseneimelepeperi oadaluniidemiereidesigurpeperioadacursurilor,pe care,vamintiicusiguran,nupestemulttimptrebuie slencep. Uite, c am i uitat de Academie. Da Irinuca undei,olsasemacas,aivorbitcuea? Searanjeaz,vinendat. Andruo,nuiaitratatcumnelulcunimic? Luatprinsurprindere,Andra,unmoment,nugsi repicapotrivit. Ambutdejaunconiac,segrbisisarnajutor Anton. Aa,mam!Numaivreiunul,saupreferiocafea, a! nu le ai cu cafeaua, poateun ceai sau un dulce. Am nitecheccurahat. Nu v deranjai, cum vine Irina a dori s ieim, dacnuarealtcevamaibundefcut. Eiare!,idacare,ce?Ce,nupoateatepta?Mer gei,distraivacucpeurmvincopiiiigreutile,i nuosvmaifieuor. Andramustciisendreptcaofelinsprecamera eintimpceiura: Distracie plcut! Mia fcut plcere s mai vor bim,cumnate.Larevedere! La revedere cumnat, io ntoarse Anton cu ace eaiintonaieiapsarepecuvnt,imulumescpen trutrataieiconversaie. Apoi, dup ce fata prsi ncperea, i se adres AmalieiNeacu: Aveiofatminunat.
133

Dou. Aai,unamaiminunatdectalta! Unaiuna.Custudii,ineumblatenlumedeca pullor,catinereledinziuadeazi. Irina, o legum muiat, i fcu apariia. Mergea greoiiiineaminiledeold. Ceaipitdrag,aitrascurenttamanacunpra gul nunii? Anton tocmai venise s te scoatn ora. Ai grijmam,snufacivreunpocinog,cnunetrebeno u o nenorocire ca asta. Ar fi o tragedie, near vorbi o lumentreagpelacoluri.Aoleucebrfesarmaiisca! Namnimicseriosmam,doaroindigestietrec toare,probabildelapeteledelaprnz. Drag, tremuri toat, eti nesigur pe picioare i tumispuicioindigestietrectoare?Chemimediatun doctorsaumaidegrabnu,Salvarea. Sendrepta spre telefon, cnd, ca ieit din mini Irinastriglaea: Nauzi!Namnimic.NucheminicioSalvare.Clar! incepusdrcuiascviaa. Surprinsdereaciafiiceisale,Amaliarmaselocu lui intuit, netiind ce s fac. Se strecur n cele din urmprintreceidoiidisprunbuctrie. Pleac! uier rece i apsat printre dini. Pleac cretinule,acum! Bine,plec,darnapoinuvindectatuncicndm vei ruga n genunchi, la mine acas. Indiferent ce se va ntmpla,numimaipas.Eclar? Nai s vezi ordinarule, perversule! Nai s vezi asta,niciodat,niciodat! Maiuorcujignirilecsarputeasmidauieu drumullagur. Tu,m? Eu!curvmpuitceeti,astaaa,nlocdermas bun.
134

Pleac,denuamsurlu! DidrumulSrutmnmamsoacr!Strigel tare.Amplecat.PoatemineIrinucasesimtemaibinei vommergenoraslummasa,cadoiporumbei. Nustaismnncicunoi?ifcuapariiaAmalia Neacu n pragul buctriei, cu un or prins peste ol duri,mascnduitulburarea. Nu,srutmna,amabilcantotdeauna. Bine,mam.Larevedere! Nu mai insist. Intr n sanctuarul ei, ngndurat. Nu o vzuse niciodat att de aprig pe fiica sa. Se fr mnta,ncercndsgseascmodulncaresirelateze souluiscenalacarefusesemartor. Cei doi protagoniti principali rmaser singuri, se privirovremefrascoateuncuvnt.El,neverosimil de calm, ea, ncruntat i nervoas, sub presiune, pe punctul de a da n clocot, pregtit de atac, gata de al plmui. Cumiamspus:ngenunchi,lamineacasnce pusigurpeel,Antoninumjoccndicerasta,s fieclar.Pa! Calovitdetrsnet,seuitdupelcumdispru.n chise ua n urma lui, apoi se propti de ea, rmase aa nucpnceaprumamasa. Ainnebunit?Nuetintoateminile?Cesuntie irileastea?Tepori,aa,caoturbat,iastadefacu el.Amsispunlutattu. Fcuopauz,inspiradnc,isentoarsenbuc trie,seaezpeunscaunicontinu: Cebiatdeosebit!icelmailaudPetrealmeu! Ceoficrezut,sraculdeel! AjunsacasAntonsesiminsiguran,departede cloacancaresesclda,cumziceacndsenecjeape el nsui. Se rzbunase urt, o tia, dar considera ci
135

fcusentrunfeldreptate.Nuaveamcumsopedep sescaltfeliapoioricemicaregreitmarficostatct nuface.Trebuiesmulumescceruluipentrucamaflat inteniile ei mrave. Acum eu sunt stpn pe situaie, indiferentcearfi.Pedeopartechiarnumimaipasde consecine.Amfostunprost.Daceramchibzuit,altaar fifostsituaia.Dar,cumsezice: Niciodat nui prea tr ziu sau mai bine sar potrivi: Mai bine mai trziu dect niciodat. Sefcucomod,seaeznfotoliulluipreferat,ddu drumul aparatului de radio, i puse minile sub cap i meditalacelentmplate.Seamuzderidicolulsituaiei, deNeculeasaattdegrijuliecuelidornicsivad fatamritatcuaaunbiatdeperspectiv,deAndra careipurtasmbetele.Nuemomentul,regret,dartare a duceo la biseric! mi place de ea, dei rdcinai rdcin. A complica lucrurile i aa destul de compli cate.Aveachefsicureesufletul.OsunpeValenti na.Ridicreceptorulproprietreasailfcusatepte un timp care insist s se memoreze pe el nsui i nu reuete. Era pe punctul dea nchide, cnd auzi vocea acrijoasafemeii,rostind,parc,dintrunbutoi: Vineimediat! Alo! Bun seara, auzi el glasul inconfundabil ce i sepreaimaidrag.Cineelaaparat? BunsearaValentina,Antonlatelefon,spercnu tederanjez. A,bunseara,cesurpriz!Numderanjaitova reAnton,vascult,spusefatacuovoceuornesigur. Simeamnevoiasvorbesccutine. Cumineinuculogodnicadumneavoastr? Iritat,cuglasultremurnd,sincopat,reuitotuis adauge: Vdoresccasdepiatr.

136

Tonuldeocupatalreceptoruluidemonstracntre rupsese legtura. Anton nghii n sec. Se ntristaori de cteoriiaduceaamintedeValentinei.tiacopierdu se.Sentorsesenoradedousptmni.nmaimulte rnduri intenionase s o contacteze, si explice cum stau,defapt,lucrurile,nuavusesenscurajulsofac. Sngele i scosese venele tmplelor la iveal, ca nite ruleeroiaticegatasplesneascmalurile.Scrnidin dini,apoiiactivnervosmuchiifaciali,ntimpcese nvrtea fr rost prin ncpere. i venea snjure tot neamulneculesc.SehotrsosunepeIrinasipun petapettotadevrul,renunnscurtimurmur:Mai bine ia explica preaiubitoarei ei mame cum stau lu crurile cu fiicsa cea cuminte, sau de ce nu lui uu scump,barosanullmare?Seabinu.Totuiarticul,ca o concluzie: Di n msa de cretini! doar att, dup careirelupoziianfotoliucuminilesubcap.Cuta si liniteasc sufletul, ncerca s lipeasc firul ntre rupt al gndurilor care se mprtiaser ca neniratele mrgrite.nceledinurm,aipi. Un fonet l fcu si deschid ochii, zri o umbr ceseplimbareflectatpeperete,lungpnsuspeta van.Sentoarsespregeamuldinsprestradsvadda csursanueradeacolo.Nimic.Disprusubiti cevaul dincashm,iaraiureli!Sescufundnfotoliucapen truunsomnlung.iatraserateniactevapuncteroii de dimensiunea unor boabe de mazre ce preau c se preling, pe peretele din faa lui, nu le mai vzuse pn atunci. Se ridic greoi, atinse una dintre ele. Amprenta degetuluiisenroise,setrasenapoiocatdetotise nvrtisperiat,privinddejurmprejurncperea.Cine eti? Url tare, descrcndui tensiunea acumulat n vene.Undeeti?Cevreidelamine?Oricineaifi,orice aifi,orideundeaivenitrebuiesscapdetine,trebuie! Trebuieslmurimlucrurileodatpentrutotdeauna!
137

Minile i tremurau cnd turn n el, din sticl di rect, cteva nghiituri zdravene de coniac. Se ntoarse temtorlaperete,nmncuobatistalb.Niciourm, parc un burete invizibil tersese boabele de snge. Se aeznfotoliu,iprividegetulptat.Sngelecui?i optiintrigat.ncercsfielucididecisescreadca luaturmadepeamprent,delaunobiectvopsitnrou, seuitnpreajmpentruaidentificaposibilasurs.Ha lucinaii, plsmuiri se ncuraj, apoi se rsti din toate puterilelatavan:Dar,nmamamsii,mamsturat! 10 Adouazi,Neaculconvocnbirousubunpretext oarecareidupceblbicevadespreniteraportride producienerealealeunorsecii,iexprimdorinaca Antonsverificeisiprezintesituaiaaacumseafla defapt.Motivcsecrededezinformatcubuntiini cnuarencrederedectnel.Nuridicuntimpcaduc privirea dintre rndurile unor foi de pe mas i i se adrescaunprinte,sftos: M, Anton! M biete, nu fi suprat pe fiimea! E femeie, trece prin momente emoionante, e fat bun, cuminte, dar are probleme, ca toate femeile. Teo fi su pratasear,tecred,darnuecazulsfaciuncaptde ardinasta. neleg.Multeneleg.Uneorins,tii!parcnue ea,parcomacinceva,unsecretdecarenuvreasse lepede. Aizisbine,parcnueea.Aai,ieuovduneori careuneleciudenii,darnevastmeamlinitetei m asigur c sunt treburi muiereti. Or fi, c noi
138

navem de unde ti, c doar nu suntem muieri. Auzi! vinodisearlanoismaivorbim,aa,cantrebrbai. Amrugatosvinlamineacas,deh!maiavem inoialenoastredediscutat,nutiudecemocolete,o fiavndeaunmotivilineascuns. Cesaibeadeascuns?Nare.Ce,nafitiuteu? Disearelatine,cde!,aiitudreptate,teneleg,doar nuneomlsasubpapuculmuierilor,cuuna,cudou.i nuuita: capu sus, pieptu nainte c acu etii tu cineva, parafrazeloreplicauzitnunadinpuinelepiesede teatrulacarefusesenevoitsmearg. Nu frecventa nici un fel de spectacol, nui plcea. Odat,fiindinvitatdeonoarelaFilarmonic,launcon cert simfonic, a fost nevoit s ndure, ca pe jratec, un calvar cumplit, pn la pauz, cnd nu mai putu s su porteinterminabilanclcealdesunete.Felicit,totui, directorul,dirijoruliviolonista,careizgriasecreierii, motivconvingtor,treburiurgente,ilsconsoarta singurieacucalvaruleisfacfaiotulictr nitacas,pejos,frsmaiatepteoferul. Aisvezi,disearelatine. Amneles,tatsocrule. Hai, c am atta treab de nu m mai vd! Mnnebunesc raportrile astea. Mai avem doar cteva zileichefuim.Totulepregtit,totul.Comandaelami ne,seateaptsemnalulmeu.Hai,duteacu!nuuitace teamrugat!Salut! Salut! replic Anton i mulumesc pentru sfa turi! Numaidesfaturinuimulumea.Seamuzlaposi bilele discuiilor ce au urmat asear dup plecarea lui. ntrun fel o avea aliat pe Neculeasa, cum i zicea n sinea lui, n zeflemea, viitoarei mam soacr. Pesemne c a ieit scandal, nu jucrie, dac efu a vrut s mmbuneze, s vedem dac chiar vine la mine acas,
139

netrebnica.Jucaseocarteladisperareidezgust,ocar te riscant; pariase totul pe ea i nu greise, dar tot nu scpasenc. Irina, admonestat de mama sa, carei repro ati tudineaceoavusese,attfadeea,ctifadeAnton, iieisedinfire,urlndcascoasdinmini.iacuzase priniidelipsdenelegere,detorturapsihiclacare, zi de zi, era supus n cas i amenin cu plecarean lume. La aflarea comportamentului fetei, Petre Neacu, turbatdefurie,smuciuafrsbat,intrcaunvrtej n camera ei, o mbrnci ntrun col, unde i ddu mai ntioperechedepalme,njurndonfelichip.Irina se chirci lng soba de teracot, n timp ce Neacu, su rescitat, cu o mn o pruia iar cu cealalt o lovea pe undeapuca,urlnddemamafocului. Tot nu ia ieit din cap derbedeul la? Vrei s plecidupel?Amslfacsajungacoloundenuaisl maigsetinveci.Cesunteu,m,nfaata?Cesunteu? O crp de ters pe jos, un pre? Un pre sunt, m? Eu mzbatpentrutinesitergmizeriile,snudeviio, o,oaiaitudreptmulumiredeasteamifaci? Dup cei aplic nervos o corecie ca la carte i o zgli gata s o descompun, i mai administr cteva palme grele de forjor, apoi, potolindui violena, spuse tios: AisiceriscuzeilumtailuAnton,dacnu, terg podeaua cu tine. Ai s fii o mireas cum na mai fostniciunapnacu,sfiumndrudetine,cdaiaam muncit imuncesc demi sar capacele, svvd pe voi fericiteilacasavoastr.Dacteprindcstricicevasau greeticucevalanuntaasta,tecalcnpicioaredenai smaifiitu.Iardehndrlulaameugrij,mamalui denenorocit.Aineles?
140

Da,ngnsuspinnd,speriatdeagresivitateata tlui,pecarenulvzusepnatuncinfelulacela. Aineles?apselpecuvinteimaicudrzenie. Zi!Tare!Saudclar. Amneles! PenseratIrinaiclcpestemndrieisenfiin spit acas la Anton. O vzu pe geam cum intr pe poart,deparceraoslujnicceveneasfacmenajul. i deschise, se aez dea curmeziul uii de la intrare, proptinduse n toc, cu minile n sni. Era tentat so facsatepteaaumilcumarta,petrepte,sinchi d ua n nas sau s o trimit napoi acas. i fcu ns loc s intre. Nu se salutar, nui vorbir din primul moment.Eafuceacare,nceledinurm,rupsetcerea devenitinsuportabilipentruunulipentrualtul. Amvenitsfacemunpact. Unpact?Cefeldepact? Un pact ntre doi oameni care vor fi nevoii, cel puin o perioad, s triasc mpreun sub acelai aco peri. Mda!imrogcumsuntermeniipactului? nvzullumiiimaialesalprinilorvomtrica o pereche normal, ns, fiecare dintre noi i va vedea deviaalui,franeimplicaunulnceaaceluilalt,fra neexpunenpublic.Voidanaterecopiluluinostru Nostru?Nuzu!?Hai,snunemaiprefacem!tiu tot, tot, despre tine i Simion, despre ncercarea ta de ami nscena, nu tii nici tu nc ce, dar nscenare prin care eu s fiu ndeprtat, ostracizat, iar iubitul tu s apardreptsoluiaideal,salvatorulfamilieiNeacude laoadevratruinepublic. Vdcainceputsfabulezi. Poate,darnunumaicomportamentultumiadat de neles c ceva nu en regul. Am crezut o vreme c iniiativa cu cstoria a venit din partea prinilor, a
141

tatluitunspecial,darmiamdatseamacgreisem, maialesdupconvorbireatatelefoniccuiubielul. Cum??Aiascultatconversaiameatelefonic? h!Toat. Etiunnetrebnic! Cumspuitudrag.Darsvedemiprereatatlui tucndvaaflaadevrul. Etiunescroc. Aaofi,darsllsmpetticushotrasccine pecineescrocheaz. Nuidauvoie! Hai,lasm!Nu!dece?istriccumvaplanultu drcesc?Artrebuisvadielcefeldefatonorabila crescut. Nuipermit! nregul.Numipermite. Cevrei,cedoretidelamine? Nudorescnimicdelanimenii,cuattmaipuin, delatine. icevreisfaci? Sspunadevrulprinilortiisanulmnunta. Ce?Nicipomeneal.Arfiundezastrucarearavea urmrinebnuite.Arfinu,nu,nicisnuitreacprin cap. Atunci? Nutiu.Ceremicevrei,cedepindedemine,deai meiNunelegi,arfiipentrutine,pentrucarieratao mare catastrof, nu poi da cu piciorul aa uor la tot. Nici un nebun din lumea asta nu ar face aa ceva. Tata inelatinecenamvzut.iadoritunbiat.ntinevede biatullui. Pecaretuvoiaislterfeleti.Ctdesprecarier, mpipeea.Numipasctuidepuin.Nusunt,nuam fostinicinuvoifiuncarierist.

142

Am judecat greit. nelegem! Lam iubit pe Si mioncaonebun,lafelielpemine.Amcopilritcuel, am trit cu el. Am furit vise mpreun. i nc ne mai iubim,chiardacafostndeprtatdelngmine. iteaiculcatcualtulcaotrfordinar.Halaliu bire! Amfcutopentrucprintinesperamsluit.Dar nuechiaraa. Szicemcteacrede,cirespectiubireapen truSimion,pecarenicimcarnulcunosc,i,nmrini miamea,adoristeajut.Cumvezituposibilieirea dinaiurealaastancaresingurteaibgat.Maiimpli catipemine,ipepriniitiichiarmaimultlume? Deocamdatnutiu.Deocamdattiucpestetrei zileurmeazsmmritcutine. Deceetiaasigurcnuntaastavaavealoc? Trebuiesaibloc!! Nuzu!idaceunuvreau,cumdefaptintenio nezsfac!? Nicipomeneal.Nupoifaceasta. Ei,hai!Cumadicnupot?Uitecpot!icomunic de pe acum la ce s te atepi ca s nu fii surprins atuncicndveiconstatacginericnuvavenilacunu niacivil. Irinanusemaiputuabineiizbucninlacrimi.Sa aezat n genunchi rpus, moale, precum o zdrean. Antonserepezigrbitcasoridice.Curios,isefcuse mildecanaliaaceeadefemeie,carelarfidistruscu uurinacucaresetrageapalacloset. Hei!,Hei!Cefaci? Aispuscvreisterogngenunchi.Ofac,iatc o fac! Trebuie s m nelegi! Dup nunt i promit c vom gsi mpreun un mod de a iei cu faa curat din situaiaasta,amndoi.Promitemicnuveistricanunta, promitemi!
143

Bine! i promit! Dar, cum i place tatlui tu s spun:comandalamine. Comandalatine. 11 Nuntasedesfuraconformplanuluiidupdorin a dirijorului ei, care nui mai ncpea n piele, ori de cte ori primea felicitri, desigur nu puine, ba curgeau cunemiluitaitoatembuntoare. Anton,printremusafiri,maitoioameniimportani, mai marii vremurilor noi, ls o impresie deosebit. Soacra, plin de ea, i sorbea ginerele din priviri. Din cnd n cnd, mirii, mpreun,sestrecurau printre mu safiri, innduse de mini i se srutau, chipurile, pe furi, dar asigurnduse c sunt vzui, mai ales de p rinii ei. Familia Truic nu a stat locului toat seara, au schimbat amabiliti cu toi mesenii, au prut bine dis pui, mascnd durerea lor sufleteasc. n sinea lor se considerau intrui, aa cum i rspunsese Teodora lui Anton la ntrebarea lui dac se simt bine: parc eu i Marin am fi doi impostori. Andra era singura care nu puteafinelat,idduseseamacntreceidoiinter veniseunsoidenelegere. Aifcutpactcudiavolul? Cumnat,cdeh!acumechiaroficial,sincer,cum m tii, i zic, am. Dar, credem, c nu era alt soluie pentru a evita distrugerea, evident sufleteasc, poate fr leac a familieiNeacu, pecareo respect pentru un singurmotiv,unulsingur,acelactufacipartedinea. Dragulmeucumnat,nuexagerezicumva?Saueste unmodsubtildeamflata.Ceascundeeloare?
144

Credem,Andra,numietiindiferent!Mtem cnsearaaceasta,nrochiasplendidncareteaim brcat,cucoafuraimachiajulfrcusur,laultimulrc net,ceisepotrivescdeminune,aisdaigatatoibr baiiidreptsispunsuntdejagelos. Oho! Ce compliment! Mai c m faci s roesc i miecmisestricmachiajul. Suntempriviiinsistentdintoatetaberele.Hais dansm, daci face plcere! Nu sunt un bun dansator, darmdescurc. Totulesnumcalcipepicioare. Amsncerc. Muzic,dans,veselie,urri,atmosferplcut,des tins, ntrun cuvnt onunt reuit, aacumo planifi case socrul mic i o supervizase soia lui. Toat lumea mulumit, la fel i cei doi mpricinai, care rsuflar uuraisprediminea,cndsencheiasechermeza. A doua zi, nc buimaci, mirii au plecat, fericii, n lunademiere,olundecincisprezecezile.Buneiat tea,dectdeloc,dupspuseleAmalieiNeacu,maiales cAntonurmasmearglaAcademiadetiinepolitice. Ovremeaoscilat,ncercasechiarsiexplicesocruluic nu ar mai fi dorit s mearg la cursuri, dar se opri la timp,idduseamacacestasarfinfuriatinuarfi acceptatnruptulcapului.Daraveacuisiexplice,cine sl asculte, cu cine s se consulte? Aa stabilise mria sa,efullmare,aatrebuiafcut.Punct. Cei doi proaspei nsurei, cu biletele de sejur ca doudinparteaNeculetilor,hotrserssebucurede timpulliber,detoamnaseniniclduroas,deminuna tulpeisajmontan.ncdinprimelezile,legarprietenii cu ali tineri, mpreun cu care colindar munii, din cabanncaban,revenindsearatrziulahotel,laPalas,
145

nSinaia,undenuscpauprilejuldeaicontopitrupu rile. Printrenoiilorprieteni,odomnioarladouzecii cevadeani,brunetcuochiiverzi,nestpniiicup rul negrunegru, despletit peste umeri, mignon, ntro verv continu, ce acapara atenia celor prezeni, flirta dea dreptul obraznic, fr a se feri de cei prezeni, cu Anton,lucrudevenitpreaevidentiiritantmaialespen truIrina.Tnrabruneteransoitdeungreiereama tor, rtcit printre propriile lui compoziii llite din vocenfalsetiacompaniate,zdrngnitcuarmoniiale atorii la o chitar dezacordat i scorojit. Proaspta soie constat, spre surprinderea ei, c era afectat su fleteteiipsadeocheadelecelordoi.Eranedumerit. Hai ci bun, am devenit geloas!. i propuse si reproezeluiAnton,siatragateniacsuntnlunade miere de care iau propus s se bucure, dar seara, r maisinguri,nugsimomentulprielnicinicinudorea s apar n faa lui drept geloas, mai ales c ntre ei existaunpact.Deschiseualabaieundeseauzeaduul curgnd. Potsintru? Hm! Vino! Eti atrgtoare aa n neglijeu. Intr subdu,aici,lngmine! Sealturluincad,aambrcatcumera,lsnd apasleinundetrupurile.Seamuzardetrsnaialor.Se ntinse il srut, mngindui faa, apoi se ls nebu nete n braele lui, acolo sub duul ce curgea nconti nuu.Apaimngiablndntimpceeistteaunlnu ii.Renunarcugreulabaiei,nhalate,sauaezatn vrfulpatului. Terogsmieri,teamvzutvrjitdeOlgaiam fostgeloas.Cesnsemneasta? Tutii.

146

Nutiu,darmamsimittrdat,prsit,oricum inconfortabil. Ca s vezi! O fi ceva trector. Sper c tevei lecui degrab.Nuvreaucanevastameassufere,arfipcat. Euvorbescserios,ecrezulmeu,efelulmeudeavedea lucrurilenlegturcumoduldeconvieuirenfamilie. Viaaeiaadestuldescurt,decesneoscurtmi maimult?Dar,scuzm!Vorbeamdenoiuneadefami lienormal,nudespreunancareetinevoitstrieti nurmauneinelegeri,adicunfeldecoabitarecesun temdeterminaismprimamndoi,acum.Maiexact m refeream la o familie adevrat, rezultat n urma unei relaii de iubire, de respect reciproc, pe care, jur, miodorescncelmairealmodcuputininuaunei familii a crei noiune suntem pui n situaia de a o compromitenoidoi. Anton,vreausimulumescpentructeaiinut decuvnt.Teaicomportatchiarmaimultdectma teptam. Eti un adevrat gentleman. A fi fcut, de nu sentmplacesantmplatinumtrezeamlatimp,o mare nedreptate, n cazul n care urmam planul meu prostesc.Tunumeritaiaaosoart. Cetiitudespresoart,Irina?Poatesoiviodat ocazia si explic, ce tiu eu despre soart, soart ade vratinufcutsaucomandatdeunulsaualtuldin tremuritori.Soartadevrat,cutoateingredienteleei, cu tot ce are ea mai meschin, mai dur, mai neprevzut, maiurt,maiperfid.Soartaarerutileei,greudede codificat. Mam confruntat cu ea, tiu ce poate, nu i te poiopune.Tempinge.Cazi.Dacetiputernic,teridici, chiartendeamnsofaci,iplacenespussvadcum tedescurci,cummergipedrumultu,apoi,cndtede prtezi prea mult te trage acolo unde trebuia s fii, pe caleatiutnumaideea. Decenumispuiacum?
147

Nuencmomentulisarpreacntrenoinuo sfieniciodatmomentul. Mveiputeaiertavreodat? Conteazastapentrutine? ncepscredcdaAmsaducsticladeampa nie.Simtnevoiasbeau,smmbt. Aa,deodat,ceiveni? Poatemintealaloc. Toamna, n prima ei lun, coapt i bogat colorat seguduralasoare.Bucegii,ntueleluiferme,cucocoa a clrit de drumei, respira adnc, mprtiind roua nspre cerurile deschise de un albastru schimbtor. De seara, pn aproape de zori, muntele sttea la pnd, trgeacuurechealavorbeledetainoptiteprintreple tele lui ruginite, pe cretetul lui sau n jurul Babelor, a cruciiCaraimanuluiiastrjeruluiSfinx.Omulioame niisepriveaunlimpezimeastelelorpnaproapecnd setopeau. Ceidoisoi,nstranialorlundemiere,simeaudin plin senzaia de libertate pe care o ddea muntele, de aceeanupierdeauniciozifranuluapotecilelapas. Mai aveau trei zile pn la ntoarcerea acas. Se echipaser de drumeie i, aa mbrcai, sendreptau spresalonuldemicdejun,cndIrinafuprinsdemn, traspurisimpludelngsoulei.Antonnuavutimp sreacioneze,nelesesensrepedecacelacarefcu se gestul nu era altul dect iubitul ei, Simion. Rmas dezorientat,singurnmijloculholului,privindlaceidoi care se ndeprtau glgioi, nu tia ncotro s mearg. Se aez pe un fotoliu, ceva mai departe, nedorind s asistelaconversaialor.SesizfaptulcIrinaeradince n ce mai agitat. Se ridicase de cteva ori de pe cana peauapecarestteauamndoi,Simionotrgeadefieca
148

redat,ferm,demn,crispatincruntat,aezndocu foralaloc,lngel. Anton a ghicit imediat ce hram poart. Simion era gelos i nervos din fire, mai ales atunci cnd lucrurile nuireueauaacumledoreael.Mediocru,reuisesse strecoare, speculnd slbiciunile celor din jur. Se deda frecventlatotsoiuldeintrigiinscenri,pecarelepu nealacalecudibcie. Observ c ceva era n neregul. ntre cei doi avea loc o discuie aprins, se putea nelege dup gesturile lor, dup cuvinte rostite, din cnd n cnd, apsat, ce rsunaunholullinitit.Irinafusesesurprinsdeapari ia lui neprevzut. Cineva l informase pe Simion de locul unde se aflau mirii n luna lor de miere. Mda! Drgubiat,cufancdecopil,aproapeimberb.Da csdeoseamaredouzeciiaptedeani,celmultcu unannplus.Nuparesiaib.Nusepotrivescdeloc,nu egenuldemasculpentruea.Sevedectdecolocceea ceileagedoarprieteniaveche,aacumaspusea:din copilrie. Primaiubire,odatceiaintratnsnge,afurisitde greuomaipoiscoate;inuopoatefaceoricine,trebuie sficinoslasufletcasreuetiitottemaibntuie. Dinsnge,seducedirectlainimdeundenumaipleac, astfelcnopoiuita,cuunacudou. Oneleg.Sevavindecadacvrea,greu,darseva vindeca, mai ales c este posedat de dorine fierbini croranusenltursledeafru.Emaibinesstauct mai departe. E treaba lor, io vor rezolva singuri, mai curndsaumaitrziu.Oricum,urtgestcnusaufcut prezentrilederigoare. Antonlslalocziarulgsitpemsu.Tocmaiin teniona s se ridice, cnd apru un barman care l n
149

treb dac dorete ceva. Hotr scurt: un Martini alb. Nufumadariarficonsumattimpulincordareacuo igar. Rsfoi prin pliantele aflate pe mas, trgnd cu ochii la cei doi. Se vedea fr efort c se certau. Anton eraatent,gatasintervindacocereasituaia.ntrun trziu,Irinaseapropiedeelvditncurcat,ntimpce logodnicul rmsese pe canapea, undei aprinsese o igar: Vreastecunoasc. Dece? Vreasimulumeascpentrucneainelessi tuaia i vrea totodat s se asigure c te vei ine de promisiune. Interesant. Bine! Fie! S m cunoasc, dac asta vreamriasa,darsnuregrete. Adic? Adic,depindedeelcumvapuneproblema. Smergem! Unde? Lael. Nueuvreaucaslcunosc.Edejaobraznic. Am sl aduc. Te rog, nu face scene. Te rog. Ajutmidedataasta! Vomvedea. Rmasenpicioarecuminilelaspateateptndul pe tnrul imberb. i urmri fiecare pas, fiecare gest. Simion era nervos, ncordat i nesigur pe paii pe care aproapecnuiclca.ncercasmaschezeemoiaceise citeapefa. Bunziua!,salutelprimul,nepat.Nulprindea, glasulluirgialaastfeldetonalitate. Bunziua!irspunseAntonpanicineutru. DomnuleTruic,amvrutsvcunosc.Amneles cntrunfelreparaigafaimpardonabilpecareIrinaa fcuto, o impruden greu de socotit. Am inut s m
150

asigur c vei duce pn la capt nelegerea fcut cu logodnicamea,turuidorindsscapectmairepedede cuvinte. Adic? Adic.Adicdeatritemporaridesigurformal mpreun, pn se va ivi o cale convenabil pentru noi toi. Am neles cai fost admis la Academiadetiine politice i c urmeaz s plecai la cursuri la nceputul luioctombrie,faptcevauurastareaastanedorit. Dupctevd,sunteifoartebineinformat. Deci,neamneles. Noi?Noidoinuavempentruceanenelegeinu amdegndsfacnicionelegerecudumneata.Euam nelegere cu soia mea aps el pe ultimele dou cu vinte i voi respecta cele ce am hotrt mpreun ntri,dedataaceasta,ultimulcuvntisuntsigurci soiamea,vafacelafel. Domnule Truic suntei cam ambiguu. Nu plec pnnumipromiteicnuvatingeinniciunfelde Irina. Nu plecai. Eu, dumitale nui fac nici o pro misiune Irina, v las s v lmurii problemele. Eu merg la micul dejun. La revedere! rosti el cu un calm aproape nefiresc fa de starea de tensiune existent. nclinuordincap,ntoarsespatelecelordoi,lsndul peiubitulsoieisalenedumeritisendreptspresalo nuldemicdejun. Larevedere!iauziSimionvorbindgurafrel. Se dezmetici cu ntrziere. Altfel dorise s decurg ntlnirea lor. Ar fi vrut mai multe lucruri de lmurit, maimultegaraniidinparteapseudosouluilogodni ceilui.Nuprimisenimic,sedumiri,trezitdeodatdeun neuron vigilent i aproape strig pe urmele lui Anton, iritatinervos:

151

Nuvpuneicumine!Nutiidecesuntnstare. Osvedei! Antonsentoarsepeloc,calm,acolo,laaproximativ cinci metri de iubreul agitat, se uit la el cu un fel de mil i zmbi, dnd din cap ca un leu ce se amuz de rnjetul amenintor al unei maimue, dup care, sigur peel,ivzumaidepartededrum. Terminase de mncat, sorbea un ceai aromat i fierbinte.OvzupeIrinasingur,sendreptaspremasa lui, rpus de ntlnirea avut, crispat n privire. Se aez.Tcuramndoiuntimpdilatatlaparoxism. Neamcertat. Comand o cafea tare, fr zahr, att. Se auzeau doartacmurileimurmurulslii. Nuvreistedescarci?ontrebAnton,cuglasp rintesc,iarprindebine. Nutiucevreau. Fcuopauzlung,privindnceaccumserotea caimaculcafeniu,prndinteresatdeformaluibizar. A devenit obositor, gelos, copilros. Nu mai e cel pecarelidolatrizam.Numaieel.Nulamtiutattde pornit mpotriva tuturor. A vrut s stau zilele acestea mpreuncuel,laExcelsior,undesacazat.Amrefuzat ianceputsmiaruncetotfeluldeinepii,deinvective, deameninri. iefric? n halul n care se afl, l cred n stare de orice, chiardecrim. Hei, hai! Nici chiar aa. i att timp ct suntem mpreunnuaideceteteme. Nu nelegi? e turbat, nu altceva. Nu credeam c enstaredeasecomportaattdegrosolan.Nueraaa, saschimbat,numaieeliubitulmeu,celpecarelndr geam.Msperie,midfiori.

152

Potstentrebdecenuaiacceptatsstaimpre un? Nu tiu. Pur i simplu, nu tiu. Poate pentru c a ruptnelegereanoastr.Poatec Poatec? Nu.Nutiu.Numaitiuceicumine.Numaitiu nimic. Urm o tcere scurt n care fiecare prea c n cearcsptrundnminteaceluilalt. Ceai zice dac schimbm planul i mergem la Braov? Irinarmaseuimitpentruunmoment,apoisen senin i judec situaia din toate punctele de vedere. Zmbi,unpicamarimiratdeinspiraialuiAnton,zi se: Eti extraordinar, ce idee! Bravo brbate! Mereu msurprinzicumodultudeaieidinoriceclinci.Exce lent,mergem!Neoprimlarecepiesaflmmersultre nurilor. Se schimbase, devenise dintro dat Irina cea a tot stpn, Irina cea plin de ea i de graiile ei. Glasul i reveni ferm aproape autoritar, trupul, ncordatpn cu ctevaminutenurm,cptvioiciuneaobinuit. TreizilemaitrziusauntorslahotelulPalaspen tru o ultim noapte.Larecepie Irina primi un plic,era delaSimion: Ursc trdtorii. Nu te voi ierta niciodat pentru as ta.Stiicmivreaucopilul.S.

153

Cursurile la Academie l solicitau foarte mult.Avea multelacuneiregretaacestlucru.nultimultimpcitise puinnafaramaterialelorpropagandisticeiaziarelor. Terminaseliceullaseraliocoaldemaitrindome niul mecanic, ar fi vrut mai mult, dar io luase timpul nainte.Simisegolurilenprivinainstrucieiluii,au todidact,iddusesilinapentrualeumplepectposi bil. Iniialsatemutcnuvafacefa,saadaptatrepe desituaieii,dupprimalun,afostremarcatinur maalegeriiunanimeafostdesemnatefulgrupei.Profe soriiiinstructoriierauneierttoriatuncicnderavor baderespectareaprogrameiobligatoriiideprezenala cursuri,faptceladeterminatsrmnncminuluni versitiiisfrituldesptmn,ajungndacasdoar nctevaduminici.Defiecaredatmergeadirectlacasa socrilor, unde se ntreinea cu tovul, mulumit tare, de ginerelesu.Neacu,prinpilele,relaiileicunotinele luilurmreandeaproape,frcaelstie.Irinalocuia cupriniiiarlegturaeicuAntoncontinuasfieamia bil. Toate testele ginecologice artau c sarcina evolu eaznormal.Nuisedeformasencabdomenul,nuvizi bil.Aveapermanentestridenesomninelinitecedis preaucaprinfarmec,odatcuprezenaluiAnton. NutiuceifaciIrinuci,danprezenatanvie,l gratulanfeluleiAmaliaNeacu. Ei,itu!tieelceiface.Areelmedicamentulpo trivitcareitrebuieei,intervenisocrul,fcnduiluiAn toncuochiul,mecherete.
154

12

nceleaproapetreilunictastatlaBucuretipri mea sptmnal cte o scrisoare de la Irina, la nceput cutotfeluldegeneraliti,apoitotmaiplindetandre e.Antonnelesese,naintedeaplecalacursuri,csoia lui se ndrgostise de el, lucru care n loc sl bucure l nelinitea. ncetase n al dispreui i orice referire la soulei,nalitermenidectpozitivi,ofceassarca ars n aprarea lui. Srbtorile de iarn leau petrecut n familie, tulburate doar de o felicitare primit de la iubreulSimion: Srbtoriaacumlesimteu.S. Plicul ajunsese pe masa Tartorului, care se nnegri de furie. O lu deoparte pe Irina, o smuci nervos de un bra,neputnduimascairitarea. Ceecuasta?Deceimaitrimitescrisori?Tunu cumvaporicorespondencunetrebniculla? Nu,tat. Snuteprindcistricicsniciadincauzaneis prvituluila,cjarmnnci.Aineles? Stailinitit,tat! Nustau. Antontietot. Ce? Da. Antonnelesesecfelicitareaerapricinairitriiso crului, pricepuse i cine este expeditorul, se apropie de colul sufrageriei mascat de bradul mpodobit, cu dou paharedevinnmn,nideeadeaosalvapeIrinadac eranevoie. Deranjez?spusentinznduisocruluiunpaharcu vin. Nu,deloc,rspunseacestancanesteziatdecele aflate, prelund paharul pe carel ridic: n sntatea voastr!
155

lddupestecap,apoisestrecurpelngtinerii sendreptspresoialui,proasptcoafatigtitcade srbtoare,cuinteniadeaimprtinoutile. Cantotdeauna,laanc. Ceiscrie? Ai intuit, eti ceva de groaz, nui scap nimic. Irinainmnfelicitarearmaslaea. h!Mda!Campatetic. ireturnpliculapoiontreb: Cemaiface? Nutiu,deatuncinuammaivorbitcuel,decto singurdatcndiamspuscntrenoitotulsatermi nat. Apoi, ori de cte ori a sunat, de doutrei ori, iam nchistelefonul.Numaisimtnimicpentruel,msperie doar. tii ce mia spus? c: Nu sa terminat nimic. De abia de acum ncolo ncepe. El tie ce vreas nsemne asta. Am trit o vreme din fanteziile acelei adolescene petrecutalturideelimierabine,aacredeam,acum vreausmilescotdinminte,cdinsufletnumaiamce sscot,miegolOf,Anton,Anton!Tuetivinatulbu rrilormeleacum. Artrebuismbucur? Numnecjiitu. Soneria zbrni scurt i strident. n antreu cineva tropia ncercnd s se scuture de zpad. Explozia de bucurie a Neculetilor ddu de neles c venise acas Andra.Oateptauadouazi.Erambujoratipreamai matur dect o vzuse Anton ultima oar. Din braen brae ajunse la el. l privi drept n ochi, o clip lung, apoi l srut pe obraz, optindui: miai lipsit. Luat prinsurprinderesefstcisepentruunmoment,elcare tiasfiestpnpereaciilesale.nvasedintrecutul, carelmaibntuiadincndncnd,sseapere,smas cheze, si ascund tririle. Se simi deodat vinovat. PentruprimadatvinovatfadeIrina,vinovatfade
156

Andra,vinovatfadenevinovataValentina,vinovatfa de memoria adevratei sale soii, Reta, vinovat fa de propriilesalevise.Vinovat,aacumniciodatnusesim isevinovat. Se retrase uor, lsnd familia rentregit, creia nui aparinea sufletete, s se bucure. Se aez pe un scaun,deprtatdeansamblulmeseimaridinstejarma siv,golipaharuldevinpecarelncepusemaidevreme ilpusepemas.Selspesptarulscaunuluitapiat, rotinduiprivirea,nebgatnseamdenimeni.Consta tcseaflantrunloc,carenufceapartedinlumealui, dinfirealui.Asistalaunfilm,unulmut,pentrucnumai auzeaglasuriledinjur.Simeanevoiasplecedeacolo, siasoriunde,nlumeamare.Sesufoca. Cestaiaaretras?ltrezilarealitate,Irina,apru tdinparteaopusancperii,lngel. Nuovzusevenind. ! Undeeti,drag? Nutiu. Nutesimibine? Haisieim! Efrigintuneric.Ningemruntiviscolit. Tocmai. Ceecutine?Etipalid. Poatedelacldur,saudelavin.Avreasieim, simtnevoiadeaer. Nutesupra,nuies. Neacuintrasencameradezi,soacranbuctrie, Andralaeancamer. Haisneretragemlanoincamer! Vinolamineacas. Cesfacemacolosinguri? Cefacemiaici.

157

Numerg.Dutetu,dacvrei!Darteavertizezco ssesupereaimei. Nu nelegi c simt nevoia s iau o gur de aer proaspt? Andra intr n camer i auzi un crmpei din cele spusedeAnton. Da, ce frumos! Ar fi minunat. Hai s ieim, s fa cemunomdezpad! DutecuAnton!Elarechefdeieitpefrigulsta. Eunumerg. Ce zici, mergem? Facem n curte un mo mare, i propuseAndra cumnatului ei. Haide, Irina i tu! Afari canpoveti.lechipmcutoatecele:plrie,nas,brae iinasturi. Nu merg! M gseti la minen camer, prefer s citesc,iseadresIrinaluiAnton,fcndpesuprata,i plec ntorcnd spatele. Distracie plcut! silabisi din mersul ei lasciv, framai ntoarce capul ctre ceidoi, careopriveaucumimicaexageratoldurile. Ridicar simultan din umeri i, cnd Irina nchise uanurmaei,bufniramndoinrs. Vai certat cumva i am picat ntrun moment nepotrivit? Nu. Simeam doar nevoia s ies i na fost de acordsmeargafar. Atunci,haisneocupmdemoulnostrudez pad! Omul de nea i primea castronul, cciula carel va apra pn la primvar de ger i ninsoare. Mulumii, ceidoicumnaiserezemardeperetelecasei.Sebucu raucopilretedecapodoperalor. E chiar frumos, lud Andra omul de zpad, cu nasuldeardeiiute. Este.

158

Sridegtullui,lsrutpebuzeintimidatunpic, nesigur la nceput pe gestul ei. Vznd c nu este res pinscontinuapsat,nfocat. Mia fost dor de tine, sufl ea printre buze, apa rentreinut. imie Nu apuc s termine c un nou val de sruturi l asaltar.Elsedesprinseprimuliserezemdezid.An dra i copie gestul. Tceau. Priveau dansul fulgilor de neanluminabecului. Ce frumoase clipe! Din pcate poezia unui mo mentnusepotrivetentotdeaunacueulnostru,cudo rinelenoastre,cuidealulnostru,rupsetcereaAndra. Idealulseaflmereudupcolulurmtor,numai nefericireaselasuorprins. Nu neleg. Ce vrei s spui, Anton, c eti ne mulumit deja de mariajul care nici nu a nceput nc bine? Nuevorba,Andra,demulumire,saunemulumi re. Continuu s rtcesc pe un drum pe care nu lamaleseuincepsnumainelegcesentmplcu minedenurenunalstrbatencontinuare. Aialtfeldeprobleme? Nu. Cred doar c nu m regsesc uneori, aici, n lumeadincarefaceivoiparte. iacumesteuneori. Exact. Te neleg i intuiesc i care este motivul pentru caresuferi. i mngie conturul feei cu minile nmnuate, zmbinduitrengrete. Regret, Anton, regret nespus c nu am fost eu aleasainimiitale. Hm, aleasa inimii mele! dac te mulumete, s tiicieuregret.Potsterogceva?
159

Desigur!tiicpoiaveancrederenmine. Vreausmergacaslamine. Mergieucutinedacvrei. Nu.Nuebine.Scuzmdoarnfaaalorti.Nu vreau s m cread lipsit de respect sau suprat. Spunele,deexempluc Mdescurceu.Cndtentorci? Nu tiu exact. Vreau s se potoleasc starea de spiritncaremaflu,pasaastaprincaretrecacumimi prjoletesufletul. Amsvinstevd. Nu,terog!Amdanatereladiscuiiinutile.inu nearfacebineniciunuiadintrenoi.Altdat.Ssperm cvaveniimomentulacela. DeAnulNouvomfimpreun,nu? Nupromit. Otrasespreel,osrut,apoiimngiefruntea,o strnsenbraeimurmur: Dece,oaredece? Lsfatatulburatlngzidiplecprindecorulde alb care ncepuse s uiere siberian ii nghii repede umbra. Andraintrncas,spusecevacredibilmameisale, motivplecarealuiAnton,neuitndsprezintescuzele acestuia. SacertatcuIrina? Nu,mam.Nucred. Amsvorbesceucutaictu.Ofiavndibiatul alelui,cdeh!,areacumdoucase. Irina ddubuzna n camera Andrei, se repezi la ea nervoas: Antonestebrbatulmeu. Nuzu!Eutiamcestebrbatultudoarnacte, aacumiaidoritaici. iiatinsefrunteacontinund:
160

Nuiaici. Dedataaceasta,artnduiinima. Nuainiciundreptstebagintrenoi. Dar ce este de fapt ntre voi, dect o nelegere mutual? Aa c mai slbetem cu scenele i mutrele tale. Sau poate lai dat subit uitrii pe Simion i iai schimbatntretimpsentimentele.Tepomeneticteai ndrgostitdepropriultuso. Vezictebagiundenuifierbeoala. ntimpceataadatnclocot. Eti nesimit, i strig Irina, dndui o palm zdravnpesteobrazulstng. Alarmaidestrigtelefetelor,soiiNeacusenpus tirncamer. Cesentmplaici? Nimicmam,neciondneamunpic,capevremuri pecreioanelecolorate,serepliepromptAndra,toatun zmbet. Snuvdaueunitecreioaneascuitedenosle ducei.Cevaapucat?! Nimic deosebit tat, doar c ne contraziceam pe chestii de mod, ncerc i Irina s mascheze adevrul conflictuluilor. Dutelatinencamer!isnuvmaiprindcv certai. Dac era Anton aici s v fi vzut? Ce impresie iarfifcut,?C,mgndeamieunucumvadeaia o avea nevoie de ai ngriji prinii aa tamnisam, noaptea? Antondescuiecugreupoartaacreiclaneran gheatbocn,sufldinpieptaercaldndeschizturaei i nclzi cheia ntre palmele scoase din mnui, n mai multe rnduri. Fcu o potec spre cas, deszpezi cu picioarele tr, pentru a alunga ptura imaculat, uni form, ce sclipea n lumina becului aprins, de la strad.
161

Se scutur de zpad pe pragul scrii. Ua se deschise uor.Aprinselumina.Lsnholpaltonulicciularu seascdeblandeiepure,cuclapelepentruurechiprin se deasupra. Acas la mine, n sfrit acas. Lung, drumulprintrestriniialnaibiideanevoios.Erafrig, soba de teracot hibernase nc de la nceputul iernii. Bg pe gura ei strmt, din font, lemnele rmase n cutia de tabl din deschiztura de la perete. Nu ajung, trebuie s tai altele, altfel o s m ajung ngheul la noapte. ilu dindulapul din holo bund deblani ieiladatzpadaidespicatlemne.Urgianusepotolise. Crivul i arta colii, ascuii n taigaua siberian. Cnd termin de tiat butenii, poteca desfundat mai devremeseastupaseaproapedetot.Doarctevaurme, uor vlurite, ce se asemnau cu cele lsate de lopata lptarului oltean n iaurtul drditor, mai artau c pe acolosedduseodatomtul. Arunc braul de lemne n cutie, adug n sob, peste cei aprini, cteva cioturi ce sfriau, topindule crusta ngheat de pe coaj. Aprinse focul i n dormi tor,sentoarseapoi,cutnbufetcevadebut,gsio sticl de coniac pe jumtate plin. Cnd oi fi mai but din ea? O lu mpreun cu dou pahare i se ndrept spreuncolalsufrageriei,nudepartedegeam,locullui preferat,undeseaflaudoufotoliicubraedelemncur batiomsu.Peperetelealturatuncorpdemobilier cu rafturi servea drept bibliotec dar i suport pentru telefon,lampadebirouiaparatulderadio.Stinselustra dinsufragerie,rmaseaprinsdoarluminadepehol,a creifantptrundeaprinuapecareolsasedeschis. Se aez n locul lui favorit, prinse un post cu muzic. Glasul inconfundabil al lui Luigi Ionescu repeta ultimul refrendinfrumoaselesale Lalelecuchipulnmultecu lori.PrezentatoareaanunveselulgrupTrioGrigoriui ritmulndrcitalmuziciilorserspndidezlnuit.D
162

du sonorul mai ncet, aprinse veioza, umplu un pahar. Hm!Deceamluatdou?Bu. Habar nai tu,sevietaMariaTnase,pelungimile deundaleradioului.Sefcuseunsprezece.Priveande lungpereteledinfaalui,preacvreaslsfredeleasc. Fanteziileiseroteaunritmulvrtejuluideafar,neho trteasestabililacevaconcret.imaiturnnpahar dinlichidulacelalimpede,glbuiiplcutaromat. Uneorimilipsescoameniisimpliicurailaminte, tuaDora,neaMarinNumaitiunimicdespreei,Va lentina, mda! Nici despre ea nu mai tiu nimic. Pcat, marepcat,cefat!Chiarondrgeam.Afipututoare soiubescaacumamiubitopeReta?Odoream?Da, maimultcasigur,odoream.Dece?nfine!. Setrezidincontemplaieauzindimnulnaional.Ri dic paharul, cntnd odat cu corul: mndre plaiuri subcerultupanicrodescla,la,la l sperie zornitul strident al soneriei, nu nelese pemomentdeundeveneasunetul,pricepunsrepede i se ridic brusc. Trupul i devenise greu, se dezechili br n timp ce ncerc s treac spre geam, trase per deaua i rmase nedumerit. Se ndrept, puin nesigur pepicioare,spreuadelaintrare.Deschise.nprag,cuo valiznmn,ninstoat,Irina. Anton,teiubesc!Amfostoproast.Terogsm ieri! Lsvalizajos,isridegt,srutndulnebunete, aaviforitcumera. Iartm,Anton,iartm! Un sunet strident, dur, ca o lovitur puternic de ciocan pneumatic, nsoit de zgomot de geam spart, de cioburiczndpepodea,seauzidincas.Intrarngra b, nedumerii. Pe pereteledinsufragerie, oglinda nlo cuitnucumulttimpnurmsefcusendri,frca

163

cineva s o ating. Se privir nedumerii, cutnd o ex plicaie. Diferena de temperatur rosti ea, prnd a nu credencuvintelesale. Aaofi!conchiseel.ncercasmaschezetulbura rea.Bnuiansufletulluiceraunmesajdinacealume care frecvent i tulbura contiina, mesaj pe care nul puteansdecripta. Anton,vreausuitmtot,tot,strimcadoisoi adevrai. Putem face asta? relu Irina discursul ei, re venindlaproblemelelor. Putem,dacdepindemnumaidenoi. Aasfie!Accept.Duprevelionaducemtotcene aparineaici,undevomlocuimpreun,aacumaidorit tu.Cezici? Ecelmaineleptlucru. Dou zile de mici amenajri, de curenie, de dat zpada, tiat lemne, aprovizionare cu alimente, de pla nurideviitoridedistribuireapciinumaintreeidoi, fr subtiliti, fr precauii n cuvinte i gesturi fr constrngeri din partea nimnui, dou zile singuri la casalor.UnvispecareIrinalatritdinplin,mulumit dedeciziapecareoluase.Telefonaseacas,comunicase intenialordeasemutanlocuinaluiAnton.iasigu rase prinii c tia ce face, dei era convins ci va fi greu.Ctetreipatruapeluriprimeapezidelamamasa, carenuseobinuisecuplecareaIrinei. Ct vom fi mpreun, vom sta mpreun la casa noastr. Ct va fi el la cursuri m voi mpri, n limita timpului, ntre dou case, aa c mam, ne vom vedea destuldedestiu,teasigurcatuncicndsarcinava deveni grea de dus, voi veni i vom sta mpreun Nu plnge, ai s vezi c o s fie bine! Credem, c tiu ce fac!
164

PetreNeacunueradincaleafardemulumitpen trudecizialor,darerancredinatcaaarfiprocedati elilfelicitansinealuipeAntonpentrutactulpecare la avut n a o convinge pe fiica sa, fiind departe de a cunoatetririleiptimirileei. Truicsebucuraraflnddeciziacelordoiiseofe rir si ajute. Mulumir i refuzar pentru moment, promindcatuncicndvaficazulvorapelalaei. P rinii aflar i de incidentul cu oglinda. Dora se sperie iisftuischemedegrabunpreotsfacosfetanie. Irinei i plcea casa, lu toate lucrurile la mn, le ordon,curmobila,tersepraful,cuoenergiedecare nu se tia n stare. n scurt timp se obinui i se simi acas. Gsialbumulcufotografiidefamilieiseaezln gAnton.Luatpenepregtite,nelinititpentrucnuera ncdestuldeconvinscvenisevremeaunordezvluiri referitoarelatrecutullui,ispuse: Terogceva.Adorisnudeschiziacelalbum.Nu avenitncmomentulpotrivit,lamnmuntimp. Cumaa!Aisecrete?ieruinedeceva? Ruine?Nu,darceaituacumnminiesteoCutie a Pandorei. i nu tii ce iese din ea. Trebuie deschis uor,cteunpicicugrij. Vreausmuit,vreauscunosctotceestelegat detine! Bine,fiecumvrei,aitotdreptul,cedAnton. Deschise.Primelepozeeraucupriniinaturali.Nu nelese explicaia lui scurt i luat prin surprindere cerulmuriri. Cum!NuDoraemamata? Doraestemamameaadoptiv. Nuneleg,cesantmplat. Prinii mei au decedat acum aproape cincispre zeceaniiarmtuaisouleimaunfiat.
165

De ce era nevoie s te nfieze? Aveai douzeci i cincideani,dacnumaibine.Nutiamcpoifiadoptat laovrstcaasta. Irina,lasunpicalbumul!tii,iampromisntro searlaSinaia,atuncicndteplngeaidesoart,cpoa teamocaziasipovestesceucenseamncuadevrat acestlucruicetiueudespreea. miamintesc. Eibine!Despresoartacaremiaumplutsaculdea datpeste,evorba.Ascult!ivoirelataopoveste,opo veste adevrat al crui erou sunt eu. Numele meu de familieesteBobeic. Cum? Terog,numntrerupe! Anton i povesti viaa lui, aa cum a fost ea, fr a dramatizaluptaluicusineicusoarta. idecenuneaispuspnacum? Ce anume, trecutul meu? Cui iar fi psat de el? iapoitrebuiasmiafieztragediapegarduri,pestlpi saupoatelaGazetadeperete?Nu,Irina.Nuamdorits m comptimeasc nimeni. sta sunt, cel de acum, cui nui place trecutul meu e treaba lui, eualtul nu am.Nu mpotludacuel,nicinulpotrenega,darnicinulvoi expunenpiaamare.Nuiascundcuneorilsimtcum epeurmelemelecaundumancenuiaterminattrea baiseinencdecapulmeu. Anton, sunt bulversat. Realmente sunt paf, nu tiuceszic.Regretnespuscaitrecutprinaaovia chinuit.Bnuiescctatanutie.Nupotanticipacere acie va avea la aflarea trecutului tu. Sunt convins c dacarficunoscuttotuldelanceputnusarfintmplat nimic.Dar,dupctelcunosceusevafacefocipar. Elvaconsidera,maimultcasigur,ciaiascunsadev ratultutrecutcuunscopanume.

166

Posibil.Poatecarfindreptitsofacdaca fiminitcevanrspunsurilemelelantrebrilesale,dar nuamminitabsolutnimic. Vomvedea. Vomvedea. Vreaumaintismiaripozecusoiata. Parcurseralbumul,Irinacerealmuriripentrufie carefotografie,doreaanelegemaibinetrecutulsoului su. Constat c ntre ea i Reta erau unele asemnri fizice,doarctrsturileprimeiluisoiiseconturaumai blnde, mai rotunde. Observ, de asemenea, izbitoarea asemuirentreLenaimamaei.Peunadintrepozegsi oadnotarecureferirelaVampiru. CineeVampiru? Eraporeclaluitata. Dece?Sugeasnge?Sauerafioros? Dincontr.Tataeraunomlalocullui,cuunsuflet mare. Muncea mult, o fcea pentru noi, copiii lui. Avea grijsnunelipseascnimic,peelnschimbseneglija. Se odihnea duminica, atunci mergea la biseric i dup slujb la cimitir unde sttea la cptiul mamei, uneori pnsensera.Afacereacufabricapecareeloconstrui se de la zero era prosper. Cu gaterul fcea cherestea, dulapi,ptrai,totcesecereainchestiunidenegoera foartecorect.FereascCerulsfincercatsltragvre unul pe sfoar, darmite sl pcleasc cu ceva, era nemilos. Devenea agitat, nervos, urcios i rzbuntor. Numaierael.Noi,copiiilui,nulputeamminicunimic, pentru c tiam ce ne ateapt. Lena a purces la gestul ei,canucumvaslsupere.Odiviniza.Asemnareaeicu mama,pecareaiubitocapeluminaochilorluicemai! erau identice l fcea s nu in cont de nimic atunci cnderavorbadesormeaOfatrar,cuminte,cuun farmec aparte, premiant, cult. Cu mine sttea cel mai mult de vorb, la poveti, cum ziceam noi, seara, n
167

special din toamn pnn primvar cnd sentuneca devreme. Multe cri leam citit datorit ei. M ntreba, m iscodea s vad dac am neles mesajul crii il comentam mpreun. A fost cea mai frumoas parte a copilrieimele,cutoatecmunceamperupte,cotlacot cu tata, i eu i Vasile, fratele nostru mai mare. Dar, n timpceelseducealahor,euicuLenapetreceamcu eroiidinbasmeipovetiimaitrziudinromane,sur salordeprocurarefiindtuaDoraibunneleslb trn, care se ntorcea din drumurile lui cu afacerile, cu braele pline de cri. Porecla nu tiu de undei venea, probabilioddusevreunulcareancercatslmeche reasc i nu ia inut. Era foarte corect i pretindea ca toi negustorii cu care colabora s fie la fel. Ct despre muncitorii lui, avea grij ntotdeauna s fie mulumii. Repetaelovorb:Cinenuemulumitnutemulume te.imaizicea:Nuiafacereaiancareunadintrepri epgubit.staeratata,odihneascsenpace! itotuiiaucispropriulfiuivoiasteucidi petine. Nuamstiuniciodatceeranmintealuinace lemomente.Pornirealuiagresiv,tindscredcerao refulare,odescrcareastriideocpecareoavusesela vederea trupului inert al Lenei. nnebunise pur i sim plu.SuntconvinscnuavrutslucidpeVasileisunt sigurcnuatiutclaomort,lovindulcuscaunuln cap.Poatefioipotez,mamgnditilaasta,ifaptulc aneles,nminteaitulbure,cviaaluinumaiarerost isfidoritsnulasenimicnurmasa.Greudecrezut la un om ca el. tiu, orict de sincer ar fi cina ea nu poatenlocuionedreptatesvritmaialesaproapelui tuiarizbvireorictdeautenticarfinuiestecredi bil.Maimult,niciiensui. Cinepoateti?Aaotragedieipoateluaminile definitiv.
168

Da,Irina,da,iiaminile,leascundentrunhi dincarenupoislemaiscoi,iletotafund,dincen cemaimult,imaiadnc.Aivzutcumseprindeogz nplasadepianjen.ncearc,ndisperareaeisias,s scape, se zbate, dar se prinde i mai tare, se ncurc i mairu,senfoarnaafelnctdevineopraduor dedevorat. M tot ntreb cum vor reacionaai mei ndat ce vorafla,tata,carecaitatltu,nuacceptsfienelat. Cucelamnelateupetatltu? Iaiascunstrecutul. Nu am ascuns nimic. Tot ce am spus, tot ce am scris,inclusivnchestionarelecompletatedeminedea lungultimpuluintoatecazurile,cutoateocaziile,repre zintdectadevruri.Desigurcdacmisecereaudate despre prinii mei naturali, despre situaia mea medi cal, special, lea fi fcut cunoscute. Nu am nimic de ascuns. Nutiu,amemoiilamodulncarevapercepeta talucrurile.Depindecumvainterpretaelsituaia. Tucumopercepi,Irina? Ca peo experien dureroas prin care ai trecut. Tuetiaacumetii,cttimpveifiaa,numderan jeaz trecutul tu. n definitiv amndoi am ascuns, ntrun fel sau altul, ceva din trecutul nostru. Suntem chit,nu! ntrunfelsaualtul. 13 Ceadinurmziaanuluipotoliviscolul,ningeamol com, btrnete. Irina i Antonau luat miculdejun mai
169

devreme ca de obicei i sau apucat de fcut ultimele pregtiripentruRevelion.Urmaslpetreacalturide familiaNeacu.Nuterminaserdempachetatcadourile isunetulstridentalsonerieiserspndintoatcasa. Credeaucsuntcolindtorii.Nuerau.EraAndra,ovzu r mirai prin fereastr, i scuturase de zpad cciula i paltonul i i freca minile nmnuate, tropind pe locpentruaidezmoripicioarelengheate. Tataenegrudesuprare,nuneleginimicdince mormie. Are o scrisoare n mn, o tot lovete de pi cior,detoculuii,demas,detotceiiesencale.Repet ceva de un vampir. Fiul vampirului, fiul vampirului zice.Seagitprintoatcasa.Nicimamanutie,nuiai nenicieacalea,amntrebatoiaridicatdinumerispe riat.Nuafosttataaadencruntatdecndmtiu.Ma trimissvcomuniccasveniiimediat,turuiea,dup cerspunseselabundimineaa. Antonrosti,zmbindamar: Astae. Cesentmpl?tiiceva? Da,tieitiuieu. Egrav?biguineavnd,parc,triadeaaflaun adevrnedorit. Andra, spuneai c are o scrisoare n mn? tii cumvadelacinee?ontrebIrina. Nu.AgsitoprintrefelicitriledeAnulNou.Eram acolo cnd a desfcuto. Sancruntat, sa uitat n tavan strngnd din dini i din ochi, a mototolit scrisoarea ntre degete, a netezito citindo din nou i apoi a pus capul n podea murmurnd ceva. Mia fost team sl ntreb iam plecat tiptiltiptil din sufragerie, de undel priveam.Erancameradeziierauuileglasvanddes chise, cum le inem noi cnd desfacem masa, de zilele festive.Dardespreceevorba?Decenumiziceiimie?

170

Cetii?EcevanlegturcuSimion?Oriaaflatccopi lulnuealluiAnton? Nu.Ecutotulaltceva.Aisafli.i,mrog,deunde tiituccopilulnuealluiAnton?Aivisat?Oriiaspus el?intoarsecapulspresoulei. Irina l privi, cerea ncruntat socoteal, atepta o explicaie.Elfcuogrimasceexprimacnumaiprostii nuaveachefsaud,sendreptsprefotoliusuprefe ratiseaezgreoi. NumiaspusAnton.Vamascultatvorbindlatele fon, nu o singurdati chiar mmir caimei nu au auzitieitmpeniilepecareledebitai,tuiiubitultu, Simion. Etioceaimpertinent.Nuipermitsvorbeti astfel,defacusoulmeu,ncasanoastr.Ieiafar! Cea eti tu. iai fcut mendrele cu Simion il ieipeAntondreptparavan. Iei! Amplecat,osianuncveniiimediat. Se rsuci pe clcie i se ndrept spre u. Se n toarsenprag: Vdorescsucces!Larevedere! iieiteatraltrntinduactputudetarenurma ei. Se privir tcui, ea n pragul sufrageriei, el rmas n picioare dup plecarea cumnatei sale, lng bibliote c. Irina se ndrept cu pai repezi il lu n brae. Se cuibrilapieptulluicaunpuiplpndabiaieitding oace,subaripaclotii. Voifialturidetine,oricesarntmpla. imulumesc. Se mbrcar n linite. Anton se resemn, tia c, odatpornittvlugul,nusevamaiputeaopri.Nuimai psa de consecine, i ddu seama c i dispruser emoiile i l ncerca o bucurie aparte. Pentru el lumea
171

aceea n care se nvrtise pn atunci era ultimul lucru pecareldorea.DoarsoartaIrineilnelinitea.Gravid, ataatdeovreme,sufletetedeel,darcuunnetrebnic peurmeleeinevindecatdedragosteapentruea,saude interesul material pe carel reprezenta ori poate, de ce nu,dedorinasincerdeaaveacopilulapoifamilia Meditareaifusperiatdesunetultelefonuluiaflatlng el.Ridicreceptorul. Alo,davrog! iamspussnutepuicumine. Hm!zmbiAntonlacoincidenaintersectriign durilorsaucomunicriitelepatice.Etifericit,biete? Desigur. Nueti,inuveifitoatviaata.Unomcatinenu poatefifericit. Irina nelese cu cine vorbea soul ei la telefon. Se repeziiismulsereceptoruldinmn. Tuaifcutasta? Eu,maiestateata.Abiadeacumncoloncepes miplac. Etiocanalie.Unomdenimic.Cuastavroiaitus mctigi? ncet,ncet,prinesamea,cdoarnuetotul.Os vezi tu cel ateapt pe tovrelul sta al tu. Noi m preun avem de crescut un copil, copilul nostru; s nu uiiasta! Nici gnd, mcar cl cresc singur. Copilul meu nupoateaveaunastfeldetat! Screzitu!Parclvdpebunicuuluicummva rugasacceptunmariajcutine,pentruasplaruinea familiei. Pi nu fcea parte din planul tu? Idiot plan, dariatcprindecontur. Etiopramatieordinar.Nuvreaustemaivd niciodatnviaamea.Nustaiiubitulmeu.Iubitulmeu este inocentul acela din trecut. A rmas acolo pentru
172

totdeauna. Tu eti un strin, o umbr cei poart doar numele.El,celadevrat,apieritpecndtu,celdeacum, etiootreapmizerabil. Irina trnti mnioas telefonul. Rsufla sacadat ca dupocurscuobstacole.Sepotolicugreudintremurul de furie. Bu un pahar cu ap. i privi soul, cerndui dinochi,prerea. Jigodia. Tata a avut dreptate, l citise el, iar eu, proast,credeamcesingurulbrbatdepelume.Mam lsat lui din dragoste, ma ncurajat s fac un copil, ca slnduplecpetata.Aveaunscopprecis,prinminevoia s parvin, acum neleg att de limpede. S mergem, trebuieslmurimlucrurilecuvampirulmeu! Antonpreacarfitritomulimedeviei,diferite totalunadecealaltintrunfelaaera.Acumsepre gteasoncheiepeaceastacencsedesfura,nciu davoinei lui, aflat, simea el, la final, via n care,de altfel,nuipuseseniciondejde.Doreasscapedeea, o considerase nedreapt, halucinant, fr un parcurs coerent, stabil i fr o perspectiv bine definit, via impus i acceptat n urma unor temeri i ndoieli, nu desfurat n mod normal i raional, via asemn toare cu cea a unui animal slbatic dresat de un circar experimentat. Trecur pe lng magazinele de alimente, deschise nc la acea or, sufocate de lume. Rndul la pine se ntindeapestradnzpadadejumtatedemetru.Ve nise duba, cnd Anton i Irina ajunser n dreptul ei, oferul deschise obloanele din spate, un abur cald i dens nsoit de un miros de gru copt se rspndi n vzduhul ngheat. Anton i aduseamintecum n copi lrie,lasfritulanilordouzeci,mpreuncuLena,pro testaunfaamenajereiNlucadefaptochemaRalu ca:of,iarunt,iarlapte,iarmiere.ireveninminte
173

cruacucoviltirabrutaruluicareoprealapoartalorn fiecare diminea cu pine proaspt. Uneori ridica el roataaceeactacarului,aburindiparfumatcubriza lanului gata de cosit. Alegea, din colul carlingii unde erau puse cteva buci special preparate dup gustul conului Bobeic, pe aceea cu coaja cea mai rumen, aproape ars, groas i crocant, din care nu se putea abineirupeauncoltucfierbinte.Acum! Vntul se potolise, n schimb era un ger de crpau pietrele. i ls un gust amar vznd irurile acelea de oameningheai,nevoiisseumileascpentruobuca tdecarne,osticldelapteipentrupineapecartel. Lumeaaceeanuprimeanimicpegratis,cipebanimun cii i nu uor, sttea la rnd nupentru poman. Umili tor.Seminunnsinealuideuurinacucareajunsese s vorbeasc oamenilor de binefacerile sistemului, de progresul fcut de clasa muncitoare, fr s ia n calcul nevoilelorcurente,destrictnecesitate. Vina o poart rzboiul i, burghezomoierimea, pe care clasa munci toare mpreun curnimea progresist n lupta pentru dreptate, pentru o via mai bun, mai demn, au alun gatopentrutotdeaunadinpatrianoastrminunat,fu ritoare a socialismuluitiinifici a comunismului Vacs! delasfritulrzboiuluiautrecutmaibinededoispre zeceani. Pnacumnuivzusepeoameniiaceia,deitrecu sezilnicpelngei,pelngrndurilelor.Fredonin stinctiv: Trec rnduri, rnduri muncitori cu steagun vnt desfurat, e steagul marilor victorii de partid nl at. Oft. Realitatea de jos din strad, din casele oa menilorecutotulalta. Starea lui efervescent se schimb n scrb i le hamite. Sfrmauzpadasubtlpipepotecastrmtlsat nzpaddetrectori,Irinanfa,iarelnurmaeifr
174

sovad,frsotie,inexistentnacelemomente.Era singur,aacumfusesemultvreme,singurcuelnsui. Omaredeoamenisedesprinsedintrernduri,n vlindfrainecontdenmei,sembulzilaofereas trcesedeschiseseiundese ddeaceva.Irinaipier duse echilibrul, mpins de mulimea dezlnuit. Czu ntroparte,sprijinindusecugreudeungrilaj.Antonse trezidinmeditatioajutsseridice,oscuturdez pad.Faaeifierbea,gatasdeanclocot.Nuspuseni mic,sentoarseicontinuspeasc,pepotecangus t,peurmelebttoritede clasa muncitoare.iIrinaera totsingur,doarcugrijileicumhnirileei. LuiAntoniseprealipsitdenoimcaveadedat lmuriri.Desprece?Despretrecutulmeu?Decesepu ne atta pre pe trecut? De ce nu lsm trecutul s fie uitat,nlumealuiacoloundearmas?iapoi,decenue lsatpeseamaceluicarelapetrecuticareafostrs punztor pentru el? Ce e att de important ntrun tre cut,ntrecutulaltuiacastrebuiascafizgndrit?sta sunt, asta fac, nu fac bine, n regul, pltesc, dar de ce trebuie s pltesc pentru ceva care nu are legtur cu prezentul?Socotealipsitdelogicfaptulcnuputusefi ntotdeauna propriul lui stpn, decidentul aciunilor sale personale, c nu avusese curajul sl nfrunte pe tovarul Neacu, dar nici pe socrul Neacu i din aproape n aproape accept, ca un miel dus la tiere, hotrrileacestuia,diametralopusefadecelepecare ar fi dorit s le ia. Stupid, cu adevrat stupid i dea dreptulhilar.Ditamaiomulsfiuattdeuordedriblat de De ce nu am avut oare tria s reacionez? Pentru cmamcomplcut,astae,mamcomplcut,doarfraier nusuntsmprosteasccinevaattdeuor.ipropu sesesnumaiaccepteniciunfeldedictat.Sepregtea n sinea lui de btlie, deveni curios dac o va ctiga saumcardacovaputeaducepnlacapt.Eraceva
175

s lupte cu un stlp de baz al principiilor materialist dialectice.EcaicumteaifiluptatlaMreticua pinafrbaionet. Segndealalucrurilepecarearfivrutslefaci pe care le abandonase, la cele ce urmau a fi fcute de acum nainte. Un ntru, am fost un ntru i dac voiplti,voipltipentruuurinacucareamacceptats mcomplicismcomplacnfelulsta.Deazincolo misevaaterneovianou,suntconvinsdeasta,indi ferentderezultatulconfruntriicusocrumeu.Oatept itotodatoatenionezcnuaredreptulspretind,s iadelaminecevacenumiadat.Suntcuriosncotro Azimisevacitiiarviitorul. Erafrigitotuicopiiicolindaucudesagalaspinare printre troiene. Anton fu ndemnat s pun mna pe Vasilic. Nu azi, ci mine. Mine pentru c mine ar fi fostiziualuifratemeuidenatereionomastic,aa a fost s fie, ar fi mplinit patruzeci de ani. Mama sa chinuit la venirea lui pe lume. Cnd btrna moa a ajunslapatuleiafar,totiarngrea,cuCrivuldez lnuitcaiacumdejaiserupseseapaisecznea,de unasingur,slzmisleasc.Lanoiacas,dupcema masastins,nusaserbatniciodatziuadenateresau deonomasticavreunuiadintrenoi.DoareucuLenane transmiteam urri, ba ne fceam i mici cadouri i ne bucuram pe ferite de parc complotam sau puneam la calenutiucenelegiuire.iastafceapartedinsecrete le noastre, al meu ial Lenei, draga mea sor. Vasile, odihneascsenpace!,eramaialtfel,nuineacont.Pen truel,toatezileleeraulafel,chiariduminica,pnna intedeaseducelahor.Atuncisedezlnuiaipuinii puteau ine isonul, un vrticu Aveam la cursuri un biatdinSlnic,VasileVldescu,ceomaififcnd?Lena mipomeneauneoridesoralui,Coralia,spunndumic
176

o fat ca ea miar trebui. Vasile sta mi aducea aminte defratelemeu,nusemnau,darlegturacunumele,cu Slnicul Vasile Vldescu nul cunoscuse pe Anton. Nu avea cum sl tie, mai ales ci schimbase numele i, de la tragediadinSlnic,desprecareaflase,catoatsuflarea trgului,trecusermuliani. Aluneca de la un gnd la altul, de la o idee la alta, prndasespovedipropriuluisusine. MpregtescssuporttotgunoiulpecareVampi rul propagandist, Tartorul, vrea s mil deerte. Numi maipasdeeliniciderepercusiuni,fieelecumorfi oricum, odat iodat tot sar fi aflat, poate c e mai bineacumdectmaitrziulvoiprivicusenintatei indiferen,continuelfrmntrilesale. Irinaseopri.Seapropiaserdecas. Anton,terogsfiicalm,sllaipeelssedes carce,sspuncearedespus.Amsncercsivorbesc eumai nainte, ntrepatru ochi. Intenionez si fac cu noscutdelaiunealuiSimion. Nutiudacfacibine.Mieclnfuriiimaimult. Nu uita! Orice sar ntmpla sunt alturi de tine. Dacastaconteaz,marbucuraCumart? Zgribulit, roien obraji, ieit de la forj de la schimbultrei. Irinazmbiamar,cltindincap,nlocdeaispu ne:deglumeiardeie? Etiru. Confruntarea cu vampirul Irinei nu a fost att de dur, aa cum se pregtiser s o ntmpine cei doi. La ncepu,PetreNeacuafcutoscendedement,nevrnd s asculte nici un fel de justificare. Se prbuise n el toatadmiraiapecareoaveapentruAnton,omulluide ncredere, activistul lui preferat. Nu pot s accept c
177

ia ascunsoriginea social, c a renunat la numele de familie,auzi,srenunilanumeletudefamilie,cepro stie!Cumaputeaadmitefaptulcnuiatrecutndo saruldecadre spitalizarea la nebuni.Eunafifcutaa ceva, eu na fi nelat partidul. Expresia sobr a feei luiiddeafioripeiraspinrii.PeAntonnsnulmai intimida, nul mai speria nimic. Rmase impasibil i atuncicndsocrulsulinformclaAcademiesepri mise,cudouzilenurm,oanonimidenticicdeja avuseselocntrunireadeurgenaComisieidediscipli n,careahotrtcdacfapteleseadeverescsfieex matriculat. Calm,neverosimildecalm,iconstruirspunsurile punctual, demontnd n mod argumentat balivernele anonimeicaresocoteadreptcrimschimbareanumelui, pentru ai pierde urma un fiu de burghez att de feroce nct era un vampir, ce sugea sngele poporului, cum l recomanda i porecla. Linitit, explic pe scurt i cele referitoarelapierdereatemporarafacultilormintale, dupcareconcluzion.Numaintrebatinicinuam avutocaziasdiscutmdespretrecutulmeu. Irinavorbinlocullui,descriindcuamnunteprin ce via nefericit trecuse pn a se nscrie n partid. oculAmaliei,perplexitateaAndrei,martorlaexpune reasuroriisale,inedumerireasocruluifcurcaatmo sfera,tensionatpnatunci,ssemprtie.Antonnu maieraunbandit,cumpronunasenegrudeciudPetre Neacucitndanonima,eraunsupusalsoriinemiloase. iattatimpctpeIrinanuoafectatrecutullui,nuprea maiavearostslostracizeze.Unsoidemilcuprinsese ntreagafamilieitocmaiastanuvroiaAnton. icastii,tat,ntregadevrul,aflcsoulmeu tiecacestcopilpecarelportnpntecnuesteallui, cialluiSimion. Cum?srircaariAmaliaiPetreNeacu.
178

Perplexitatea celor doi cpt alte dimensiuni, dendat Anton apru ca un martir, iar Irina, copila lor preacuminte, o ciumat. Nui ls s se dezmeticeasc icontinu: Elestecelcareascrisanonima,neasunatastzi dedimineainearsnnas. Netrebnicul.Enstaredeorice.LamcititeuIar tu,tuneaiminit,nefacineamulders.Naisiipro genitura aia n tine i nai si dai natere dect peste cadavrul meu, url Tartorul, fiert la fa, ca racul i p rsincperea.Trntiuadupel,gatassardinni, iintrncameradezi,sanctuarullui,pentruaipune ordine n mintea blocat, ce prea c refuz s mai ac cepte ceva. Era mult prea mult pentru el, nvat cu lu crurile inute sub control. Avea nevoie de timeout. Se ncurcaser iele ru de tot i nu gsea firul de care s trag. Amalia i lu n brae fiica, nedumirit nc de n treagasuitdenoutiucigtoare.Untimpseauzidoar murmurullorlabuctrieundeserefugiaser,naltarul mamei, locul n care Petre Neacu aproape c nu intra deloc, mai ales cnd erau muierile lui, cum le numea el fcnd haz, acolo, locul n care ele dou tifsuiser i tinuisermulte,mpreun.Odojenisecublndee,apoi ncepuaiceresocotealmotivulpentrucareiascunse setocmaieiadevrul.Odescosea,nelesesecaveade aflat o groaz de secrete, rmsese n urm cu multe decndnuimaipovesteauunaalteia,tainelelor. AndraschimbcuAntonunirdemimici,maimult indescifrabile,ceputeaunsemnaorice,delacompasiu nelalehamite,isefofilncameraei,lsnduicum natul singur. Zmbi, observase de la venire n fat o schimbare vdit de atitudine. Nui plcuse ieirea An dreiavutfadeIrinaaflaseidespreceartalori regreta avansurile, pe care i le acceptase cu o uurin
179

adolescentin.Nueceacarecredeamceste.Uadela cameradezisedeschiseisocrullinvitnuntru.Era calm,darnegrudesuprare. Treburile sunt destul de complicate. Vei explica Comisiei cum stau lucrurile. n cel mai fericit caz vei scpacuunvotdeblam.Darsuntmaimultcasigurc vei fi exmatriculat de la Academie. n acest caz toate funciile tale din partid se vor suspenda. Voi ncerca s fac pe ct posibil ca s nu fi exclus definitiv din partid, lucrucearaveaconsecinegravepentrumulttimp,dac nupentrutotdeauna,curisculcteveitrezintroorga nizaie la cucurigu din deal. Cnd se vor potoli apele maivedem. Tcu.Rmaseovremeancoratntreielelui.Nuri dicaseoclipcapulaplecatnpodea,vorbiseaaatep tnd parc o ghilotin s il despice de trup. Anton nu spuse nimic, nelesese c socrul su nui terminase expunereademotive. TotuiarfitrebuitsmispuideorigineataArfi trebuit smi spui de boala ta i de csnicia aceea Acum depinde de tine, depinde de ce declari i de ce scrienfiatamedical,pecareovorlualapuricat,fii sigurdeasta.Ctdesprefiimea,varmnecunoipn suntconvinscascpatdeprogenituraaia.Denenoro citullaameugrij,danuacu,acunuecazul.Unpic derbdarecilfaceu.Haisbemceva!Avemnevoie snemailimpezimminile. Tat socrule, cu tot respectul ce vil port, a zice sontrebaipeIrinadacvreasavorteze.Este,cred, opiuneaei. Nici gnd! Copilul la nu are ce cuta n familia noastr,punct. Intrar n sufragerie. Din ghirlandele tricolore de hrtiearmonicdesfuratentrunximensntrecolu riletavanuluisedesprinseseuna.Nimeninusepreocu
180

psoprindlaloc,cutoii,trecndpelngeaompin geaudintropartenalta.Bradulargintiu,stufos,nvrf cu o stea roie ce atingea cerul vruit, mpodobit peste msurabunuluigust,cuunputernicmirosproasptde munte ocupa tot colul camerei. Se apropia Revelionul. Antonaprinse,ruptdelumeadinjur,ctevalumnride cear,retrindmomentealecopilrieincasaprinteas c. El i Lena mpodobeau ntotdeauna bradul iar Teo doraiasista,lerecitapoeziiileciteapovestiridespre MoCrciun,ajunsntretimpMoGeril. Fetele, n tcere, puneau masa. Au mncat fr a scoate cineva o vorb, o urare mcar, rarele cuvinte se pierdeau n muzica uoar ce se transmitea la radioul deschisdeAndra.DoarglumeleluiTomazianlemaine tezeaufeelecrispateimohorte.Pnlacumpnadin tre ani, lui Anton i sa prut un timp nesfrit: Timpul trecefoartencetpentruceicareateaptifoarterepede pentru cei care se tem. Nu se mai temea, tia cel putea atepta,chiarnuimaipsa. Pe laora dousprezecei jumtatehotr s plece, simeacumsesufoc.Oghearlstrngeadegt.Irina rmaseacas,apucslasigure,peoptite,cvaaranja eacumvasvinctmaicurndlael,maialescsede cisesesavorteze. Amvrutspstrezcopilul,nucaolegturcutre cutul, ci pentru sufleelul nevinovat ce se afl n mine, daracumnulmaivreau.Vreauuncopilalnostru. Eu nui cer s faci asta. Mai gndetete! Eti n lunaapatra,dacnumaibine,iavortularputeasfie complicatigreudesuportat.Sincer,numpricep.Sfa tul meueste de a teconsultamai nti cu un specialist. Dorina tatlui tu e una i sntatea ta, alta. Voi pleca poimine la Bucureti, unde se va hotr soarta mea. Suntpregtitpentruoricemirezervea,cciaavutgri
181

jdinplindeminepnnprezent,oferindumidetoa teTelasacumUnanbun! Unanbun,Antonulmeu,soulmeu! lsrut,imngiefaaidisprunaintedeaida lacrimilenprezenalui.Ozbughincameraei,undei deertsaculcuamrciuni,suspiniplnsenhohote. n dimineaa urmtoare l scular strigte de copii i soneria de la poart: Primii cu sorcova? i puse halatulpestepijamaiieinpapucisdeschidmicilor urtori, doi bieai de cinciase aniori. Se bucur. Se vzu pe el, mpreun cu fratele su, printre nmei la colindatiurat.iaminticumntrunanaunimeritlao familiendoliat,nunelegeaelpreabinecesentmpla acolo.Afostndemnatdeorudsisorcoveascmortul aflatncosciug,lucrucelafcutsingurpentrucfratele su refuzase. Avea n minte ocara lui Vasile dup ce au ieitdincasaceluidecedat:Bntngulenaivzutce mort?itotddeaintrunacustrii,snflorii!Da ce,m!poateaanviaomu.O!,cntrumaieti.Nu temaiiaucumineniciodat. i nicicmaifuseserm preun cu sorcovitul. Anul ce a urmat, Vasilea mplinit zeceaniiisefcuseruine,Anton,nschimbaveadoar aseiarfidoritsmaimeargcucolindul,darnusin gur,dinpcatensnumaiavuseseocazia. ngheaseafarstndcuprichindeiiisegrbeas intre n cas, cnd auzi voci cunoscute urndui: La muli ani! ntoarse capul i i vzu pe Valentina i pe VasileVldescu,inndusedemn.ncurcat,nedume ritdesurprizapecareioproduseserceidoi,rspunse, urnd la rndul lui La muli ani!. Tui sec iscurt, n cercsseeliberezedenodulceisepusesengt: Mbucurcvvd.Nuintraiunpic?

182

Nu,mulumim,mergemlanaiscontinumRe velionul,neateaptcumasapuscamdemult,amfost leneiineamsculattrziu. Atunci,vurezAnulnoucubineisfientrun ceasbun! S fie! idumneavoastr la fel,complet Valenti na. Mulumesc, ngim mai mult pentru el, ocolind ochii aceia att de profunzi care l fascinaser cndva, parcunveacnurm. Traseaeradncnpieptprndcnudoreasmai lase nici un pic n curte. Tremura. Intr. Un frig de ne controlatpusestpnirepeel.Cutsticladeconiac.i turn o doz dubl. Bu dintro nghiitur aproape tot paharul, apoi bg cteva lemne n sob, dup care se trntinfotoliulluipreferat,nfurndusebinenha lat.Lumeamergenainteindiferentladrameleoame nilor,filozofelcuglasulstins. Tresarilasunetulstridentaltelefonului,puteajura ceraIrina.Dupurrilederigoare,Teodoraipovesti visulpecarelavusesenoapteaaceeadintreani: Unvulturpluteaattdeimperial,delibersubun cer rou sngeriu de parc pluteam i eu cu el, apoi se auzi o mpuctur. Urm o cdere nesfrit a psrii ceparcluasefoc.Cndseizbidepmntmamapropi atalergndcupaiitinereiideea.nloculei,rstignit pe pmnt, erai tu Anton. Nu tiu ce semnificaie are acestvis,daraigrij,dragulmamei,aigrij,terog. Vise,mam,vise. RezultatulComisieidedisciplinaAcademieiaho trt,nunanimitate,cumaltfel!,exmatricularealuiAn tonTruic.Nulasurprinsdeloc.Celcaremiascormo nittrecutularecusigurantentaculelungiimaimult casigurnusentinddoaratt.Intuisebine.Ctevazile
183

maitrziuafostconvocatlaJudeeanadepartid,undei sacititreferatulprincareerasancionatcuvotdeblam iiseretrsesefunciadesecretarcuproblemeorgani zatorice la nivel orenesc, deinut pn atunci, de asemenea se hotrse transferul lui pe perioad nede terminat n raionul Rmnicu Srat, la dispoziia Orga nizaiei de baz de acolo. Sau micat repede. Se vede treabaccinevaimndelaspate.Nuacontatceam declaratnnotaexplicativ.Nuacontattrecutulmeun partid.Nuaucontatrezultatelemeledealungultimpu lui.Pnlaurmeunuamcontatidupctenelegeu nu mai contez nimic. Se pare c nici lui Neacu nu iau maifuncionatpilele,dacleofifolosit.Cinetie! Pn laplecarea lui nexil, Irina la vizitatacas, n ciuda interdiciei mai mult sugerat de tatl ei, de cteva ori, dup orele de serviciu. Nui vorbeau prea multe,deteamadeanuredeschidernilepreaproaspe tepentruaseficicatrizat,nschimbfceaudragoste,ca doiadolesceninestui.Irinalsaimpresiacacestaera motivulprincipalpentrucareivizitasoul.Antonsim eacumpezicetrecesenstrinatotmaimultdeel,nu mai era soia lui, ci o amant nc atrgtoare, n ciuda tririloreiinterioarepecaresestrduiasnuileim primepefa. Sptmnaviitoarevoifaceavortul.Aaranjattata. Aifostlaunspecialistcumiamspus? Am fost i mi sa spus c e totul n ordine din punctdevederemedical,numaicoperaiatrebuieefec tuatdeunchirurgobstetricianspecializatpentruastfel desarcini. miparerucnuosfiuaproape.Trebuiesm prezintlanoulpost,ncepnddeluni. Amaflat.Tataefoartesuprat.ncercareasadea teajutaafostnzadar.Ectrnitipentrufaptulcnu

184

aimaitrecutpelanoi.Credeclconsiderivinovat,dar stiicnueaa. Poislasiguricmidauseama. Mamaeieamhnit.Terog,trecipelanoisi ieilarevedere!Eotristeencasanoastrcenafost niciodat. Am sncerc. Mai am cteva lucruri de pus la punct. Am s te anun cnd m voi aranja acolo. Sunt hotrt c dac numi convine, smi dau demisia din partidiamsplecundeoivedeacuochii. Snufaciaaceva,ecaicumiaidasingurfoc lavaliz.Lasctrece,nuetisingurulcaz.Poate,laur maurmei,e ansa ta, tii c uneorio nereuitpoate fi purttoare de noroc, nu!? i apoi tata e nc pe poziie, va gsi el o cale, dar trebuie s mai treac timp, aa i transmite:saibrbdare. iluarlarevedere,fiecarecuregretulluinsu flet.

185


186

CELLALTTRM

187

188

1 lntlneanstaiadeautobuz,seurcaodatcuAn toniuneorireuea,sprebucuriaei,sseaezelngel, pe aceeai banchet. i tria atunci prezentul att de intensnctsecredeaparteneralui.Nuierafelulinu ndrzneasdeschidoconversaiecuel,deiarfidorit nespus s o fac. Nu coborau mpreun. l urmrea cu privireapringeamulaproapemtuitalautobuzuluiho dorogitdevreme,cumsepierdeanmulime.Rareorise potrivea s se ntoarc acas, seara trziu, dup termi narea orelor, n acelai timp cu brbatul care,nu putea s neleag de ce, i producea o emoie anume. Poate pentru faptul c trecuse ceva vreme de la divorul ei i nu mai cunoscuse pe nimeni care si atrag atenia i siaevibraiainterioar. ncadratncmpulmuncii,profesoardefrance z, Paula Sofronie avea o prestan deosebit, o inut impecabil,preaofemeiecalculat,rece,inabordabil; nueradelocaa,subnveliulsobrupecarelarboraera senin i nelegtoare. ns, uneori, se activa n ea un alterego, cuibrit n nu se tie ce colior al minii ei, latent pn la un anume declic, alterego ce o rvea temporar fcnd din ea o cu totul alt persoan. Din blnd, se transfigura ntro fiin rea, ntunecat, n cruntat, ndrjit i argoas, nct, pe lng privirea dus altundeva, departe de ea i lumea nconjurtoare,
189

faa i se schimonosea. Din strfundul interiorului ei, un duh malefic o poseda atunci, dominndo total. Nu i ddeaseamadetransformareaeiinucredeadacise pomenea de schimbarea de care suferea prin dedubla reantrocutotulaltpersoan.Moduldeasemanifes taera,caidiscursulei,repetitiv,aceeaidesfigurarei aceleaiiaceleaifrazecretinerostite,caoplacveche ronitdeunpatefonuzat.Sevictimizaitotodatlan saacuzaiifrpicdesuportreal,punndsemneden doial la tot ceea cea era evident, chiar i la trecut, pe carelrstlmceadupunplacdeneneles,reevalun dul anapoda. Autoflagelri interioare, scenarii stranii, inventate, acuzaii nefondate, ameninri stupide, mai multsaumaipuinvoalate,ntruchipauarsenalulluptei eicueaicuaproapeleei.Uneoridurapuintimp,alte oriomnapecaleaaceastarulacelaconservatnnuse tie ce ungher al minii ei ce se trezea brusc, ore, chiar zile.Preaatuncicnuvoiasfiefericit,cnuvoias se bucure de via. i totul se ntmpla, se declana n momentelecelemaifrumoase,fraexistaunmotivde amrciune, pur i simplu din senin, stul, parc, de bine i armonie. Cnd redevenea senin nui ddea seamaprincezonanacronictrecuseisemiradesu prarea sau ngrijorarea partenerului, de la care cerea socotealpentrunelinitilelui.Erabinesnuiseatrag cumva atenia c manifestarea ei era nejustificat iar celeexpuseerauneadevruri,pentrucduhulacelaceo dominasetrezeadinnou,maiviolentincepeaaceeai iaceeaiplacsturuiedezlnuit,deiveneaprietenu lui s se duc nou mii de ani. Interesant era c felul acesta de comportament nul afia dect fa de cel pe careliubea,cucareconvieuiairareorimaiscpacte o rutate fa de colegi sau cunoscui, dar se regrupa rapid, parnd cu abilitate sau mascnd atitudinea ei. Dacsentmplacacineva,dintrunmotivsaualtul,s
190

nuifiepeplac,acestlucrusepetreceapentrutotdeau na. Altfel,PaulaSofronieeraofemeiecapabil,instrui t,organizat,meticuloaspnncelmaimicdetaliu. n tineree, n primii ei ani de profesorat se ndr gostisedeunproiectant,acestalucralauninstitutvecin cucoalaundepredaea,Virgil,mainvrstdecteacu aseani.ncdelanceputiaspuscardorisfacun copilcuel,indiferentdacsevorcstorisaunu.Virgil Paraschivescu o iubea, avea intenii bune i i dorea alturi de ea un mariaj linitit. Prima lor confruntare tioasnuadoritsobagenseam.Consideracpoate greisefrsideaseamasauiubitaluinuinelesese demersul. Cearta lor nu dur. Virgil lu, de bun voie asupra lui, ntreaga presupus vin, numai c dup un timpacelalterego,acelduhmaleficsetrezidinsomno lentocmaicndleeralumeamaidragiiarozgn dri. Brbatul, din nou lu asupra lui vinovia, dei nu mai era att de convins c el ar trebui s o poarte, dar doreampcare,linitesufleteascinuvoiasamplifi ceostareconflictualinutil.Lamaipuindedouluni, nplinperioaddebunnelegere,dinsenin,eance puaflecrivruteinevrute.Dedataaceastaelnuamai suportatisaudesprit. Paulaicutrepedeconsolareaiserefugienpa tulunuichitaristdinansamblulartisticalCaseisindica telorlocale,unveneticlipsitdeoriceorizont,posibilcao izbvire, de nu cumva vindecare sau, poate, de ce nu, graba de ai gsi un alt partener de via, presat de vrsta oarecum naintat pe care o avea. n scurt timp muzicantul sa luat de cntat, alturi de un grup de ti nerirebelipentruvremurileacelea,prinrestaurante,pe la nuni i baluri disprnd repede din localitate i din viaaPaulei,astfelcelnuaapucatsfaccunotincu faanevzutaprieteneisale,franuzoaica.
191

Relu relaia cu Virgil la propunerea lui, care dur civaani,perioadncare,toaneleseartarsuspect derariaproapeinofensiv,semncfemeiareueasse abindacdorea.Secstoriri,lascurttimp,clipele minunate alternar cu fixaiile i scornelile nucitoare, cuntregarsenaluldezlnuit,dincencemaifrecvent. Dup civa ani de convieuire, obosit de toate n cercrile i ieirile ei, se stur, i Virgil Paraschivescu cerudivorul.Afectat,pentruauitaexperienapecare oavusese,fraaveauncopildepeurmamariajului,se concentrasupravieiieiprofesionale.Urmunmaste rat,apoidoctoratul,pentrucaremuncidingreuinegli jviaaeipersonal.Nusemaiiviocaziadeantlniun posibil partener de convieuire i i cre o lumea a ei proprie. ncepu s traduc autori strini, scria articole literare, eseuri, recenzii de carte, colabora cu diferite reviste de cultur din ar, devenind pe acesttrm un numecunoscutiapreciat. Antontriantredoulumi,dacnuchiarntremai multe. Se refugiase n sine, cuta s nu se mai remarce cunimic,dnduiseamacaici,npturadejos,unde consideracajunsese,joculvieiieramultmaidur.Tre cuser deja trei ani de recluziune, ani pe care i numea ratai. Irina pierduse sarcina, avusese perioade proaste, devenise exagerat de nervoas, n aa hal c nu se mai nelegeapeeansi.Lanceputnroealiniatelefonic stnd de vorb cu el, ore ntregi, apoi din ce n ce mai scurtimairar.SentlneaupefugatuncicndAnton reueasajungacas,iareaveniselael,nacelmediu anostdoardedouori,ultimadatcuojumtatedean nurm,fiindiceaprincarelanunasecnumaipoa te continua un astfel de mariaj. Anton, mirat, n prima faz nu a tiut ce s cread, nefiind n stare s asculte
192

expunereademotiveasoiei,carecereaiertareine legere.Areuitcugreusnuiaratebucuriasufleteas c, bucuria eliberrii pe care o simea, prin masca pe care o afiase, aprnd n faa ei resemnat i indignat. Era, n sfrit, scpat de o relaie impus, de un trecut pclosfrsfienvinuit,i,cuattmaibinepentruel, consideratvinovat. Irinasacuplatrapidcuuninginer,fadecarenu aveaoatraciespeciali,peneateptate,plecmpreu ncuellaIai,frtireaprinilor.PetreNeacuatur batdefurie.Nuaavut,ns,timpsiamsuricumame nina,pentruc,lascurttimp,eragatasnnebuneasc atuncicndAndraiaanunat,larndulei,cestegravi dicsevacstorilaCluj,undevalocuimpreuncu soulei,pictoriprofesordedesen. mblnzitdefinitiv,nvinsdininterior,PetreNeacu lsunadincndncndpeAnton.Cuelimaialinadu rereadinsuflet,eradoarbiatulpecareildoriseatt demultipecare,dinpcate,lpierduse. CasancarefuseserepartizatAnton,ompreacu familiaunuicoleg,VermorelPopescu,totactivistdepar tid. Numele l primise la natere de la tatl su, zugrav deprofesie,cruia,dinprimiiluianideucenicieiplcu se att de mult numele aparatului de stropit, nct i propusese nc de atunci c de va avea un biat l va numiastfel. Certurile celor doi soi l oboseau pe Anton n aa msur,nctpreferasplecedeacaspentruanumai asculta sudalmele de tot felul, insultele reciproce i zgomoteleobiectelortrntiteisparteprincas. ntrodupamiaztocmaiaipisembrcaturma smearglaontrunireddunvalnapartamentul lui,LaviniaPopescucuprulvlvoiifaaplindevn ti.
193

Vecine,vrogsmajutai!Nutiecsuntaici.A ieitcaunturbat.Annebunitdetot.Mafcutcuoui cuoetfrniciunmotiv,dupcaremabtut.Nueste primaoarcndmpocnete.Edeogeloziecumplit.A ziscvreasmomoare.Nuamundesmduc,vrog smlsaisstaupititaicipnitrecefuria. V neleg. Dar, s nu mio luai n nume de ru, souldumneavoastrarputeaintralabnuieli,arputea chiar crede c ntre noi exist vreo legtur, lucrurile sarcomplicainutil,ceeacenumidorescnicicum.Leam eupealemele.Numaiunconflictcuelmiarmailipsi! Nu doresc aa ceva, dar credeim! Nu am unde smduc.Pnnusepotoletetrebuiesfugdincalea lui. Iareutrebuiespleclaontrunirepecareopre zidezidelacarenupotlipsi.Deaceeavrogsmer gei n apartamentul dumneavoastr. Sunt convins c vei gsi o cale de mpcare, cum ai mai gsit i pn acum. Va rmne recunosctoare dac mai lsa aici, singur, pe timpul absenei dumneavoastr. Nu voi aprindelumina,nuvoifaceniciunzgomotinuvatic sunt aici. Am s ies dup ce se potolete puin. Oricum nu v implic cu nimic pentru c tie i el c lsai mai mereuuanencuiat.Laoadiciziccamintratfr tireadumneavoastr. Nutiucesspun,credtotuicfaceiogreeal. Veidanaterelaaltebnuieli,laaltediscuii.i,mrog deundetiidumneavoastrceununcuiua? Vamcutatodat,numaitiupentruce,credeam c suntei acas, am btut i sa deschis singur. Vam strigatmainti,dupcarevamcutatprintotaparta mentul,inuerai,amieittrgnduanurmamea. Anton i puse haina pe umeri, nchise mapa i i priviceasuldelamn:
194

Numaipotsta.Bine,rmneiaici,darvrogs fiiprudentsnudainaterelacomplicaii. Vmulumesc!Aveincrederectotulvaieicu bine.Nudorescrulnimnui. Plec ngrijorat, se strdui pe ntreg parcursul n tlniriisnupargnditorul,deieracuplatlasituaia delicat,lsatacasnlegturcuvecinalui.Senvino veaccedaserugminilorfemeii,pecarenuonele gea deloc, dar creia i fcuse jocul, o prostie care ar putea complica lucrurile i mai ru i mar implica ntrunscandal,npofidainteniilormelebune. nrndulntiobservofemeienjurulatreizecii cincideani,ceisepreacunoscut,omaintlnisedar nu se putea dumiri n ce mprejurri. Era atent la dis cursullui,maidegrabpreaafi,sestrduiasascund un anume disconfort i din cnd n cnd i nota cte cevapeagendapecareoineanpoal,deasupragenii dedam.ncontrastfrapantcumbrcminteacelordin sal,elegant,asortat,curochiaunpicpestegenunchi itaiorulbinecabratpeolduri,Paulafceanotdiscor dant,opatdeculoarentrolumetears. ncropioncheiere,iterminexpunerea.Nuipl cea s vorbeasc mult, s bat apan piu, dar nu avea ncotroiunelefrazeablontrebuiaslenire.Unob servatormaiatentiarfidatseamademoduluoriro nic, chiar persiflant n care le rostea n colul gurii. Ca dup orice prelegere de genul acesta i acum urma un spectacolsusinutdebrigadaartistic,apoideorchestra de muzic uoar a Casei Sindicatelor din ora, aceeai cadealtfelidizeuza,deosutdeani. Salaeraprsitdemajoritateacelorprezeni,gr biisiaslaoigarsaulabufetulorganizatlaintrare. Anton cobor de la tribun pe scara ubrezit dinspre ncpere n apropierea Paulei. Femeia rmsese pe ur
195

m, ncerca s evite forfota mulimii i Anton se trezi fanfacuea. Bun seara! V cunosc de undeva. Regret dar numiaducamintedeunde,mputeiajuta? Bun seara! Mergem, uneori mpreun cu acelai autobuz. A!da,aae.Deaceeamipreaicunoscut. Mia plcut discursul din seara aceasta. Ai fost mailaobiectdectaltdat. S neleg c ai mai participat i la alte ntruniri degenulacesta? Da.Ammaiparticipat. Ieirdinsaladefestiviti,undesepregteascena pentruspectacolulartistic.Probeledemicrofon: un, doi, zece, zece, un doi, un doiizgomotelefcutedepersona lultehniccarereglaostaiedeamplificareceiuia,de veniserasurzitoare.Otrompetsunastrident,untobo araltoiadezorpieleadepetobamicrpindbeelei pe tamtamuri i pe cinelele dogite. Aprur pe scen: un igan acordeonist ce umfla burduful, controlndui claviaturaibaiidesuspnjos,uncontrabasistslabi firav ce tra dup el instrumentul care zgria cu cuiul suparchetul,unchitaristlungancuchitarantromn icuunscaunncealaltidizeuza,mslinie,rotunjoar ibuhit,cuprultapat,negrucatciunele. Nurmneilaspectacol? Azinu. mipermiteismprezint? Scrieipeafi.Maibinemprezinteu.SuntPaula Sofronie,profesoardefrancez. ncntat.Mergsprecentru. ieu. Dacnuvderanjeazsmergemmpreunmiar faceplceresschimbmuneleimpresii.

196

Nuamcuidasocoteal,aacnumderanjeazi considercodiscuiecudumneavoastrarfiinteresan t.Vedei,nurbeaastanuaicucesihrnetisufletul, nafardecititidecteoieirelacinemasaulavreun spectacolamrt,deregulcuinterpreidemnaado ua. mi pare ru c exprim acest lucru, dar ar fi trebuit ntreprinscevanaceastzon,oimplicaremaiatenta celordelacultur. Interesant.icecredeicartrebuifcut? Se pot face destule i cu investiii minime. De exemplu o sal de agrement, o baz sportiv, pentru o implicare a tineretului n diferite aciuni culturale i sportive,cumarfi:unclubdetenis,untrand,oechip deteatru,saudecenu,orevistdecultur,ictenuse potface. Mbucurcmiprecizaitoateacestea.Aiputea trece pe la Sfatul Popular s mai discutm. Mai putea sunaiamputeareluadiscuianoastr,chiarmintere seaz opinia dumneavoastr i miar fi de folos cteva preri asupra unor intenii cemi aparin i pe care a dorislepunnpractic.Suntcuriosdaclegsiibine venite. Seoprirdinmersulloragalenloculundeurmau s se despart. Schimbar numerele de telefon, i i promiseserunulaltuiassune.Privirilelorsentlnir, zmbir reciproc, dup care se salutar i o lu fiecare pe drumul lui. Anton fcu civa pai apoi se ntoarse. ntlnidinnouprivireaeiiizmbiriar.Dinpcate, segrbea.Armaifirmascufemeiaaceeacamsobri ntrun fel misterioas, subiric n talie, de nlime medie, cu trsturi fine, cu prul lung, brunet, ondulat, dar, din pcate, nul prsise gndul la mprejurarea lsatncurcatacas,cuvecina. Deingrijorat,rripaii,voiasideatimpsre flectezelaultimeleevenimente:laprofesoar,lasitua
197

ia lui complicat cu serviciul, cu starea lui familial, la vetiledespreIrinaiAndra.Treceadelaoideelaalta, de la o reflecie la alta, revenind la femeia misterioas aprutdintrodatncalealui,femeiececonsideraci sepotriveteattcavrst,cticastatutsocial. Observmiratctdefrumoaseravremea,seopri, privipendeleteuncastannflorit,ncercnd,parc,si descoastainacoloritului.Rupseofloaresltndusepe vrfuri,semirdepurtareasa,zmbi,numaifcuseun astfeldegestdincopilrie,omirosi,nestuldeparfumul ei.Medit:OarebulevardulcucastanidinPloieti,cum o arta acum? Se acuz c rupsese legtura cu prinii lui,cnumaitrecusepeacasdemulttimp.Aveanevoie deovacan,deorefacereastriiluidespiritpecareo simea devastat. i iar se trezi meditnd la profesoara defrancez. Se apropiase, ncetncet de cas, intrase pe strada unde se afla imobilul n care locuia i observ pentru primadatctdeumbriteradeteiibogaincoroan. Sentrebdeceoareveciniiluinusedespreauiac ceptau s triasc o astfel de via, cei lega att de strns nct nici unul, nici cellalt nu renuna la chinul uneicsnicii,practic,formale. Intr n holul mare ce desprea cele dou aparta mente,cuunfeldeteam.Nuapucsfacdoipaii, vnat parc, Lavinia Popescu i iei n ntmpinare, din cameraei. Nu a venit nc, bnuiesc c sa dus la una din ibovnicelesale.insvmulumescismicerscuze. Nu eram n apele mele. Sunt ngrijorat nc, dar odat cevinedepeacolonumaiesteagresiv,amnvatlecia. De regul apare spre diminea, crede c dorm, eu m prefac doar, intr i se strecoar tiptil n pat, mirosind nc a parfum, cu toat spltura lui. A doua zi face pe mohortul,mie,ntrunfel,miconvine,pentrucstm
198

aa fr a avea nici un contact cteva zile, suficiente s mconvingcnualuatvreoboalveneric. mi cer scuze c ntreb, dureaz demult modul acestadeconvieuire? Pineamluatdecincianiilascurttimpan ceputsbeaislipseascinoapteadeacas. Decenulaiprsit?Copiinuavei,tnrsun tei, prezentabil, s nu mai vorbim. Ce v reine s n duraioastfeldevia? Teamadeunnounceput. Poatefiojustificare,darmndoiesccestesin gura. Tcurovreme.ncnhol,Antonsescuz,fcudoi pai,artnduiinteniadeaintranapartamentullui. Fuintuitlocului,ocatchiar,decerereaei. Vreauslnel.Nuamfcutoniciodat,deiam intenionat,daracumvreausofac. Anton nu rspunse, rmsese uitnduse la ea, ne tiindcesfac.Laviniacontinu: Cudumneata,acum. O clip.Nu neleg, dreptce m luai, taurcomu nal? Sentoarsefrsateptereplicaeiiintrlaeln apartament. Ls ua descuiat aa cum obinuia pn naintedeculcare,isefcucomod.Ieinddinbaieddu cuochiideLaviniantruncapotsumar,careiscotean eviden trupul felin. Mut de surpriz nu avu timp s ntreprind nimic pentru c femeia sri de gtul lui, cutnduibuzele.Incitat,Anton,intrnjoculeiriscant, ncuieua,olupesus,odusendormitor,npat.Nebu nialorsencheiepuindupmiezulnopii. Niciodatnuamsimitcuelceamsimitacumcu tine. Eti un adevrat mascul i i altfel dotat i taretare priceput. Ferice de soia ta! Acum tiu i eu censeamnspluteti,sfiinalnouleacer.
199

Terog,arfibinesuitmnebuniapecareamf cutonsearaaceasta,decareeusunt,pedrept,celmai vinovat.Nutiucemaapucat. Eunuovoiuitaaauor.Deacumncoloamsmi schimbradicalviaa.Lamiubitcaonebun,afostpri mulisingurulmeubrbat.Lui,vdcnuiajung,poate sasturatdemine,deieufacefortuldeaioferitotce dorete,acceptndorice.nelegicevreauszic? neleg.Aigrijns.Teeliberezigreu,saumaibi ne zis, eti greu de satisfcut i, e o vorb n popor, nsmiejensorostesc. Spuneo,terog!Nusuntopudic. Mrog: vai de femeia care se rsfute greu, dar mai vaiedebrbatulei. Nuneleg. Pi,acesteiaitrebuieunmasculntroanumit formcaresosatisfac. Aacatine? Szicem,darnuastaestetotul. ideceevaidebrbatulei? Pentruc,ofemeiecatinelstric,desigurfrs tiesausidoreascacestlucru,deieleunomnor mal.lfacescreadcnuestesuficientdepotent,de venindastfeltraumatizat.Deregul,uniiicautopar tenercucaressesimtbrbat,aliimaipuincurajoi eueaznalcoolsaudevinintrovertii. ifemeile? Uneledintreeleajungspreacurveasc,umblnd dupbrbatulideal.Alteleicontinulinititemariajul, mulumindusecumpot,nschimb,bucurndusedetot ce le ofer viaa. Rar de copii, pentru c genul tu de femeie,rmnefoartegreusaudeloc,gravid. nelegdincemispuicnuevorbanicideimpo ten,nicidefrigiditate.
200

Nici pe departe este nepotrivire de caracter, cumsunmotivuldedivornfaauneiinstane. Aha! Suntei mpreun de mai muli ani, v tiu eu de aproape patru, ori nu ai gsit metoda, ori nu vrei s aveicopii.Nutiudeceipovestesctoateacestea,pro babilpentrucvreisoieipeundrumgreititeasigur cnuastaestesoluia. icarearfisoluia? Nu exist brbat neputincios, ci femei nepricepute, sunoaltzicaldinpopor.Eunusuntdeprereaasta. Existmultetrucuri,pecarenumaivoileputeiafla,n intimitatea voastr, dar depinde numai de participarea ambilorparteneri.Suntconvins,micerscuzecispun acestlucru,csoultuestenormalncontactsexualcu ofemeieoarecare,cearezonelesensibile,cumsarzice: lavedere,icareseexcitlamngierealorsauvibrea z la simpla lor atingere. Nu tiu dac nelegi ce vreau siexplic.micerscuzepentruaceastprelegere. Eti un adevrat specialist. Din practic sau teai documentat? Sunt,purisimplu,concluziilemele. Experien, nu jucrie. Am aflat multe n seara aceasta.Maibgatlapreri,midauseamactdenein struit sunt. Voi medita la aceste lucruri. i mulumesc iirmndatoare.Cuceaputeasmrevanez? Cuuitarea. 2 La scurt timp dup pronunarea divorului, Anton constatcscpase,nbunparte,deceeacenumeael,
201

comaruri.Visamairar,vedeniilelocoliseriodatcu eliberareadecstoriadinnecesitatesesimeadince ncemaipregtitpentruonouvia,unadictatdoar de sufletul lui, nc pngrit. n unul din visele sale, o revzusepeReta,careimngiafaailndemnsi gseasco femeiepentru aipotoli vibraia interioar, negativ, o femeie cu care si refac viaa. Visul, att de explicit, prea mai degrab o impunere dect un n demn. l tulburase, dar l i enervase pentru faptul c iubita lui din totdeauna pentru totdeauna, i vorbise ntrunmodcategoric,distantchiarimaipuindrgs toas cum era de felul ei n toate apariiile de pn atunci,cutoatmngiereaeisuavilinititoare.Nop ile ce urmar se culc cu gndul la ea, spera si mai apar n vis i dorea s decodifice ndemnul ei, nu se ntmpl ns acest lucru. Sttea adesea treaz, doar cu ochiinchii,ntrunfeldereverie,navigaprintreimagi nile cele mai dragi lui, n care Reta se rotea pe pajite, desennd cercuri n iarba nalt, sau alerga printre co pacii din livad, lsnduse prins, tvlit i srutat. Simeagustul buzelor ei de zmeur coapt, i adulmeca nnrimirosuldefloridesocalpruluiidelevnical trupului crud, inconfundabil, dar de aprut n vis nui maiapru.itarearfivrutsontrebecensemnaacel ndemn i de ce nu mai era drgstoas cu el, aa cum fusese n apariiile ei de pn atunci i n viaa de pe pmnt. nviaoameniipecareintlneti,intlneticu unscopanume,relaiilentmpltoaredeinimicnue ntmpltor,iarntmplareaesteunadevrimposibilde demonstratauunscopbineprecizat.Oricelucrucare isentmpl,bunsauru,tepregtetepentrumomen tulcareurmeazsvin.
202

ntlnireacuPaula,apariiaeifortuit,ntrunmo mentncarenumaiaveacuisimprteasctemeri le,ndoielile,greelileiinteniile.ltentscreadcla mijloc ar fi implicarea unui nger pzitor, al Retei, de acolo din lumea de dincolo, lume pe care o simea pre zent,darpecarenuonelegeaialcruirostnulpu tea determina. Nu o dat ncercase s deschid acest subiect al existenei unui univers paralel, cu cte o cu notin sau coleg, dar modul zeflemitor cu care fusese tratatladeterminatsrenune.Cu priniiluinuputea discutaastfeldelucruripentrucTeodoraltrimiteala biseric,ssespovedeasc.Nunumaicintuiafaptulc vedemdoarceneestedatsvedemipercepemdoar anumite lucruri din lumea nconjurtoare, dar avea certitudinea unei imixtiuni, unei ntreptrunderi ntre planurile vzute i nevzute. Considera dovezi, multele ntmplripetrecutenjurullui:dispariiasaudistruge readelasineaunorobiectefrunmotivanume,apari iaunorsemnenenelesepepereisaudiferitelucruri, umbre,sunete,nluci,viseleattdeexplicite,deunreal de netgduit, n care primea imbolduri sau reineri, dupcaz,nlegturcuuneleaciuniceurmauafianga jate.Trecuseprinexperienepecarenulecontientiza se,nperioadancaremintealuiactivantrununivers diferit,prndaseaflalagraniadintrerealiireal,din trevzutinevzut,nelenitntrunnetiutpmntal nimnui, dar experiene pe care cuta s le judece la rece,nncercareadeaseparaadevruldeneadevr. Accept cu plcere vizita acas la profesoara de francez, dup o ntlnire scurt, la Sfat, unde el, chiar interesat,inotunelepropuneridealeeipentrum buntireaclimatuluimoral,socialispiritualaloame nilor muncii, dup cum suna programul pe care voia slpunnpractic.

203

mplinea patruzeci i unu de ani i ncepea s se considerembtrnitnaintedevreme,aacerancre dinat n sinea lui c apariia Paulei se ntmplase la timpulpotrivit. Obinucugreuconcediulpecarenulmailuasede doi ani, fiind prins n probleme dificil de rezolvat, mai alesdecndfusesedetaatsseocupedecolectivizarea satelordeladeal,undefoartepuiniraniacceptaser s se nscrie, i aceia nu de bun voie, ci mai mult de fric,nGospodrie. ProcurbiletelaVatraDornei,undeplecnsoitde Paula.Nusemaifereau,seafiasermpreuncudiferi teocazii,dndnaterelanelipsitelebrfeideveniser dejacunoscuidreptconcubini.nultimultimpsemuta selaeaacas,mergeapelaapartamentdoarpentruai mai lua cteva lucruri personale, de cele mai multe ori nspentruuneledocumentepstratenseif. Paulaseschimbasetotal,zmbetulireapruse,de venisevorbreaiglumele,pecarenulerostisepn atunci, unele parial indecente, i ieeau din gur cu o lejeritateicuunhazaparte,spremirareacolegilor.Se vedeafrefortcrelaiapecareoaveacubrbatulde la partid, i priete. De umanizareaei se bucurau cel mai mult elevii, care deveniser mai destini la orele mademoiselleiPaullette. Dup cteva luni de la ntmplarea cu Lavinia Po pescu,Antonontlninhol,elintra,iarea,pepiciorde plecare,mbrcatdestrad,ncuiaua.Prinrochialar gsevedeactdecolocegravid. Srutmna!Cumva Da,nlunaapatra. Miroaseabiat.Sfientrunceasbun! Sfie!
204

Cummaistaulucrurile? Bine,neateptatdebine,icomuniccuglasuln veselit, jucu, privindul conspirativ n ochi. Am si rmndatoaretoatviaa. Snuexagerm.nelegcsaschimbat. Total.Iardecndsuntnsrcinateuntcumiere. Ct despre intimitatea noastr ce mai, e totul altfel. isuntrecunosctoare. Nuecazul. Miar fi fcut plcere s mai stm de vorb, din pcatemgrbesc,amorlapoliclinic.Cubine,ocro titorulmeu! Cubine.Saveipartedeuncopil,frumos,noro cosisntos! Mulumescdinsuflet. DincameradelaVila1,undesecazaser,ocldire monument istoric construit la 1896 pe cnd Bucovina aparinea Imperiului AustroUngar se puteau vedea malulstngalruluiDornaiturnurilePrimriei,casei Vladimir, grii i al bisericii romanocatolice, ce domi nau zona, precum i cazinoul, iar n deprtare Dealul Negru,lapoalelecruiaseaflaimensulparcdecincizeci dehectare,ncareAntoniPaulaseplimbauascultnd psrilecntnd,boncnitulcerbilor,cnteculcocoului de mesteacn. Adeseori bteau nuci pentru a ademeni veveriele ce apreau dendat, luau hoete cte una, pn le adposteau pe toate; o adevrat relaxare pe careiodoriseramndoinegalmsur,attdemult. Frecventau izvoarele Sentinela i Unirea i erau prezeni la toatespectacolele de laCazinou. ns plce rea lor cea mai mare era s se odihneasc seara, dup drumeii, pe banc, n apropierea Pavilionului japonez dinparculcentral,undecntafanfaramilitar.

205

nunadinseri,cuctevazilenaintecaceidoiamo rezi si termine sejurul, ceva straniu l cuprinse pe Anton. Instrumentitii tocmai luar o pauz, lumea se mprtiapealeileparcului,iaroadierercoritdemes tecenii i ulmii de munte, binevenit dup ziua cldu roas, poate prea clduroas pentru jumtatea lui au gust, o fcupe Paula si punearfa peste umerii goi ntrungestteatral. Hm,interesant!semirAnton. Ceanume? Gestulpecarelaifcutmisepareclammaiv zutodat,mieattdecunoscut,precumi ntoarse capul artnd ctre aleea principal, apoi continu: perecheaaceeadebtrneicareseplimb.Fe meia i va pierde plria, care se va rostogoli pn aproape de rigol i prul prins n coc i se va despleti. Soul va alerga, o va recupera i o va pune chiar el pe cretetul femeii, ajutndo s o aranjeze ca la nceput. Vezi!Vntuliasmulsplriadepecap,iarbrbatuld fugasoprind.Daclucrurilesedesfoaraacumle tiueu,sevorntoarcedindrumiovorcotictrepode ulacela,pestecarevortrecelinitii,inndusedem n. De acolo, dinsprealeeade lng cimea, vor aprea doutinerecarerdcupoft,amuzatedesulamarecei atrncaluluidelatrsuraaceea,uiteacolo,stpemar gineapajitii,comentndvulgar,cuvocetarefrsse ruineze. Lucrurile se petrecur ntocmai cum le descrisese Anton. Dup un timp de tcere, Paula, mirat, ncerc s explicesituaialacarefusesemartor. nfrancezsespunedjvu,adiccevacesamai petrecut i la care ai mai fost martor. Mi se ntmpl uneoriimie.
206

Binebine,itotuinuneleg.Eunuammaifost aici,laVatraDorneii,mrog,deundeauaprutperso najeleasteaceparajucantroscenet,pecareammai vzuto cndva, n acelai cadru, tras la indigo, n ace leaisituaii,cumsarziceunfeldebis? n popor se zice c pruncul, n primul lui somn, dupceestebotezat,areunvis,ncareivedentreaga viacelateaptcantrunfeldefilmproiectatpeun ecran mintal, dup terminarea cruia i se terge din memorieceeaceisaprezentat,ceeaceavzut;daci urmreti somnul se poate vedea pe figura lui intense triri de bucurie, tristee sauspaim. Eu cred c strile dedjvuarputeafirecapitulrispontanedinacestvis, din aceast pelicul derulat atunci, strecurate printro fant nenchis suficient de bine prin care sau scurs anumitesecvenedinacestfilmsau,decenu,unstop cadruntrziatpestemsuraluipeecranulacelaimagi nar. Undeaicititacestlucru? Dac te referi la legtura ntre film i repetarea spontan,nuamcititonicieriestepurisimplupre reameapersonalreferitoarelagenulacestadentm plri,datoratcunotineloracumulatepnacum. Interesant.Miarplceastiumaimultedespre toateacestea. Suntteoriinscareprecizeazcacesteinforma iiceparaficodificatentrunfelgreudepriceputdecei crora li se adreseaz vin dintro via anterioar, sau dintrolumeparalel. Mi s fie! Mi sentmpl tot felul de chestii, unele dea dreptul tulburtoare, cum ar fi: prezena unorentitinevzute,umbrelsatedecorpurisauobi ecte inexistente, urme lsate pe diferite lucruri din preajma mea, obiecte care se sparg fr un motiv anu me, voci rostite de nimeni din jurul meu, m rog, o su
207

medeniedesituaiidinacestea,dartreabaastaculumea anterioar, cu informaii necodificabile, e prea de tot i numivinesocred. Aasespune;iccelcarepercepeaacevaeste unmediumbun. Eihai,maidoncolo! Bunipentruspiritism. Pi numai asta nu mai experimentasem Dac maitreceiunbiea,cebatemingeadeasfaltiosca psubbancanoastr,chiarcnuamaiticescred,cu toate calitile mele nedescoperite pn acum de medium. Apru copilul, aflat n faa prinilor lui; se juca cu mingea.Oscp,alergdupeaiajunselabancalor. Nene!spusebiatul,iodatcueliAntoncare iopteaaceleaivorbelenbarb,auziteidePaula, midai,terog,mingea,cemingeamea? Desigur. Seaplec,oludesubbanciionmncopilului, nerbdtorsiorecupereze. Poftim! Vmulumesc,nene! Strietibiete! Btnd mingea de pavele se altur prinilor. An ton nu mai putea rosti nici un cuvnt. Nui mai perce peaprietenacarencercasexplicecevadeneneles,de neacceptat, pe cnd el era concentrat la ce ntmplri urmaussepetreac,deacumncolons,numaiputu anticipa nimic. Dj vu, hm! Unde, cum, cnd? Mesaje codificate,vieianterioare,hm!Ceomaifiiasta?Pre vesteteoareceva,saumavertizeazasupraunuilucru pecarenulneleg,dar,oarelvoinelege? Fanfararencepuprogramulinterpretndunreper toriu, pies cu pies, cu muzica de pe placa de patefon preferat a Retei, valsuri de Strauss. l sec la inim.
208

Trecu n revist, fulgertor, momentele cele mai fru moase din viaa lui i a soiei sale, cele adevrate, celei pecarenucredeacovaputeanlocuinsufletcuoalt femeie.Ovedeavalsnddeunasingurprinsufragerie, antrenndulipeel,greudepicioare,ladans,ovedea cum purta mndr pntecul rotund, mereu zmbitoare, aacumierafelul.Chipuleiseproiectapecelaldomni oarelorcaretreceauprinfaalui,toatelpurtaucuace eai semeie ca Reta. ntoarse capul spre femeia cest teaalturideelpebancisemircieaaveafigura soieilui.nchiseochiioclip,ctsadulmeceparfumul inconfundabilaltrupuluiRetei,cepluteanaer. Paula dispruse, dei era n continuare pe banc alturideel,tcea,nelesesecsentmplacevanin teriorul lui i i respect tririle. Trecu ceva vreme de muenie stnjenitoare. Pentru a stinge vraja aceea n mrejele creia era prins prietenul ei, propuse s pr seasc parcul pe motivul de a lua ceva reconfortant la Cazino. Anton accept mainal. Nu o lu la bra, cum fcuse pn atunci, aa ceva prea nepotrivit n acel moment. Strbtur aleile tcui. De departe, Valurile Dunriisestrecurarpnlael.Unnodngt,denen ghiit,aproapeclsufoca,respiraiaisemodific,inima btea toba n pieptul lui, grbit sl sparg, s o ia la sntoasa,unde,numaieaputeati. efuldesalprivinlungulncperiirestaurantului, plindeclieni,identificomasliber,singura,aproa pedemijloculsliiiiconduseacolo. Cucesvservim? Lum i masa? o ntreb pe Paula, pe care parc nuomaivzusedemult. Cum spui tu. Am putea mnca aici, dar eu vreau cevauor,osalatsauunpeteproaspt.

209

Vrecomandunpstrvlagrtarcumujdeideus turoi. Lam primit chiar n dupamiaza aceasta. Dum neavoastrcedorii?iseadresluiAnton. Totunpete. lscldmunpic? Cevinbunnerecomandai? Sec,saudemi? Demisec. AtuncioFeteascRegaldeCotnari. Aasfie. Pregtimiundesert? Papanaiavei?ntrebPaula. Desigur i sunt delicioi, cu dulcea de cpune. Viirecomandcuplcere.Aduc? Da. O trie nainte de pete? Un tur, o vodc sau un triplesec? Eunu. Nicieu,ntriAnton.Daradu,terogosticlcuap mineral,rece,acidulat. nregul. Tceau. Fiecare era prins n iele cugetrilor sale. Tcereacontinupnosparseotavscpatdinmn de un osptar n apropierea lor, sunase ca un gong ce anun la un meci de box nceperea unei noi reprize. Involuntar,pufniramndoinrs,amuzndusecopil rete. Arfifostnostimsoscapenpoalauneifemei. Dar,desigur,snufifosttuaceea. Bun neles. Cum a fi artat cu sarmalen cap i varzapegenunchi? Nostim. Rzidemine. Nicicum.Neamuzm. Aaamuzamentferea.
210

Mine,ipropunoexcursiepnlaPoianaNegri. Nuicamdeparte? Neamantrenatdeja.Amaflatcesteunpeisajcu totuldeosebititraseulesteuordeparcurs. Mergem,decenu!nstngataeodambine,cu un decolteu obraznic acoperit ns de un colier absolut superb. Antonsentoarsecurios,apoibruscseridicnpi cioare, se aez drmat la loc pe scaun, rou la fa i crispat. Se ridic din nou i se opri dup doi pai din pornirealuictrefemeiarespectiv. Aa ceva nu se poate. Era un unicat, i spunea: uimit,agitat,vditnesigurpecearfitrebuitsfac.Nu sepoate.Doardacnu,nu,nusepoate. Anton,cesentmpl? ! Cesentmpl?Teaischimbatlafa.Cineeper soanaaceea?Deceteporiastfel?Msperii. Terog,scuzm!nutiucumsfac.Nutiuce sfacaacevanueposibil. Darlmuretemodat,omule!Cenueposibil? Eopovestelung. Desprece?Enlegturcufemeiaaceea? Nu.Adicnutiu.Nucred.Nucredcarevreole gtur,deinu,nupoatefiadevrat. Osptarul puse n frapier sticla de vin, turn apa mineral n pahare i plec, dup ce i asigur c vor fi serviindaticupetele. Chiarnupoismispuidespreceevorba? Paula,colierulacela,ceszic?unulidentic,lam fcutcadousoieimele,Reta.Cuelaunmormntato,eu nuamfostlacimitir,dartoimiauspuscafostlagtul eiatuncicndaungropato.Eraununicat,celpuinaa mi sa spus de ctre vnztor, l cunoteam, era om de

211

bun credin, prieten la cataram cu tata, nu mar fi nelatnruptulcapului. iacumceaidegndsfaci,vreiscerisocoteal femeiiacelea? Nu.Nutiucevreau.Nutiucumpotaflaistoria aceluicolierpecarelpoartlagt. Paula, nici una, nici dou se ridic i se ndrept spre purttoarea bijuteriei. Pn ca Anton s neleag gestulei,ovzucumseapropiasedepersoanarespecti v, se aplecase aproape de urechea femeii. Mai nti i cerusescuzeiiexplicaseciadmiracolieruldecuml vzuse, dup care o ntreb dac tie de unde ar putea facerostdeunulasemntor.Femeia,mgulitdarsur prinsistingheritnacelaitimp,biguipeoptitec lprimisecadoudelafostuleibrbat,cuaninurm,cu puintimpnaintedeadeceda,inuointeresasedeun delprocurase. Mncar n tcere absolut, fr a bga n seam zgomotul de fond al slii. Anton nu reuea si revin, continuasipunosumedeniedentrebri,nscocea totfeluldescenarii:Cesear!Mainticucoincidenele acelea trite cumva, cndva, apoi cu muzica i colierul Reteimeledragi.Aurevenit,deabiamisemaipotolise r nlucirile. Ce s mai nsemne i asta? Trebuie s m convingcacelcoliereste,saunu,unduplicat.Dacnu e,atuncioriamfostminitclaluatcueaacolonp mnt i, m rog, de ce ar fi fcut acest lucru familia Miricescu,iceilalicaremiauspus,nutiu,oricineva a nu, aa ceva nu pot crede, mai degrab e un dupli catilaurmaurmeinulamvzutdeaproapeinuam cumsmapropiidegtulfemeiiCesvddeaproa pe, el era, ce nul tiu? Iar bat cmpii. Of Doamne, Doamne!CeaiTucumine? n seara aceea, ajuni n camera de la hotel, Paula iacerutinsistentsipovesteasctrecutullui.Antonsa
212

codituntimpdupcareafcutunrezumat,ocolindpro blemeledesntateavutenurmatragediilorprincare trecuserelifamilialui. AiiubitopeReta? Nespusdemult. DarpeIrina? Nu.PeIrinaamcomptimitoiundevanadncul meuomaicomptimescnc.Dardeiubitnicivorb. Maielocipentrumine,acolo,nsufletultu? Paula! Spuneamieu,aa Timpulrezolvtotul.Esuveranuldecarenuvom scpa nicicnd, poate nici atunci dup ce vom fi oale i ulcele. Vreausicunoscprinii. PeDoraiMarin! Antoniexplicfaptulcpriniiluiadevraisen tlnirnceruri,cumulianinurm. MergemlaPloieti,ndatcenevomntoarcedin staiune.Mbucur,miedordeei,nuiamvzutdemult i,nultimultimp,nuamfostnstaresledaumcarun telefon,suntconvinscmbtrnescfrumos,avnduse unul pe cellalt. Nu tiu de ce greesc fa de oamenii acetia minunai, pentru care ar fi trebuit s am mai multgrij.Msimtvinovatichiarsunt. Ideeadeairevedeapriniiadoptiviafcutcace lectevazilermasestreacnespusdegreu.ncheiar curele cu ap mineral, procedurile cu mpachetri din cldireabiiitraseeleprinpdureademestecenispre Dealul Negru. Ateptau nerbdtori s vin clipa plec rii.

213

Anton,ntrenoifievorba,pentrutine,Paulaapi catlaanc,etocmaiceitrebuiaieacum.Elaloculei, respectuoas,cochet,prezentabil,colit,trecutprin via,caitine.Aiituovrst,aisuferitdestul.Adat DomnuliaiscpatonorabildinclinciulcuIrina,cma reigrdinaLui!Acumevremeasvcamadunai.Cel maibineesrezolvicumuncaaicilaPloieti,cofi,c nofinpartid,numaiconteaz,oigsitucevaonorabil, chiar dac nui bun salariul, vorba aia, zile s avei c slav Domnului de dus avei cu ce le duce, nu se pune problema:casboiereasc,femeiefain,omainsv mailuaiiaveidetoate.Banu,uncopil,doisauchiar maimuli,saibcinesvmoteneasc. TuDora,nuigrab.Amunelelucruriderezol vat,nupotlsabaltceamnceput,nuiaauor.Dac a da bir cu fugiii acum sar interpreta, tiu eu cum i apoitotsacrificiulstaalmeucu munca de jos sardo vedi inutil. Timpul le rezolv pe toate, aa zice o zical, nu? Oiubeti? Tu! Ea,sevededelaopotcemoartduptine,s numispuicnuaiobservat! Nuichiaraa.Vreausipovestescceva.schim b el discuia i i istorisi ntreaga scen cu colierul, pe carenuncetasescreadcaparinusesoieisale. Aceeai perl montat pe pandantivul central, acelaifiligrancumotivulgrecescncrustatpemarginea

214

de sus, aceeai lungime i curbur, ce si spun tu, identic. Eramaimultcasigurodublur. Attdebineexecutat?icucemotiv?Eopies decolecie,ununicat,aamiaifostvndut. Dragnepoate,astzisefaccopiiilaMonaLisa, iapoinulaipipitsvezidacechiardinauridac piatraechiaroperlveritabil.Acum,perlectepof teti,petoatedrumurile,niteimitaiiieftine,unelemai artoasedectceleoriginale,legsetilaoricemagazin degablonzuri.Dacvreisiiasdincapceredeshuma rea,numaiaateveiconvinge,dei,sincersfiu,numai prin experiena asta nu cred c ai mai vrea s treci. i ntre noi fie vorba, oamenii ia nu au avut minte de au ngropatfemeiacuaaobijuterielagt?Laceorficre zutcfolosetepelumeaailalt?SmierteDumnezeu daresteoprostiefrmargini. Teodora se uit la ceas, l vzuse pe nepot cum se adncisedincencetotmaimultntrecuti,larndul ei,schimbsubiectul. Cred c e pauz acum, c nu sau mai auzit nici fluierturi,nicihuiduieli. DardecndetataMarinmicrobist? Petrolistconvins,astzijoaccuC.C.A.,cicacum senumeteSteaua.Emoftullui.Nuzicicamfostieuo datcuel!?Nuamscpatdeguralui.Nuinu,Haiitu! ctarefrumosecndiveziaapeviuinulajurnalul de actualiti de la cinema, sau la televizor. Se duce la clubsivadcndjoacndeplasare,puniaacoloun aparatnsalamare,deseaduntoimicrobii,caale ziceu.Aoleu!snuizicicevadePetrolullui,csesup r. Dac mnnc btaie, nui intri n voie. D vina pe toi: pe arbitru, pe antrenor, pe nu tiu care juctor, mrog,elziceieutac.Dar,uitecsentoarcePaula!O, cesaaranjat!
215

Fusesesivadocolegdefacultate.Locuialng Halele Centrale, pe V. I. Lenin, la bloc. Tuns scurt, cu prultapat,cumachiajulsubtil,conturnduisprncene lepensate,cuobrajiifardaidiscret,artacaotnrn ultimii ani de liceu. Lui Anton nui venea s cread ce transformareintervenisenaspectulprieteneisale.Pau la se altur celor doi i dup saluturile de rigoare i mulumirile la complimentele adresate de Teodora i Anton,lamodulcumarta,zise: Snuomairecunosc. Nicieupetine. Ei,hai!Samplinit,eacareeraunrdeom.Dara rmasaceeai,veselijucu.Predla A. Toma.Mia sugerat s m duc la Inspectorat, au un post vacant pe francez,miapromiscvorbeteeacucinetrebuie.Din toamnaputeancepespredau,trebuiesmirezolv uneleproblemelegatedetransfer,darmaimultcasigur csepoatearanja.TuceziciAnton? Ceszic?Eovestebun,numaiceunuospot venilaPloieti. Cum aa? dar mai fcut s cred c doreti i tu acestlucru. Ceaizicedaciaifaceovizitfostuluitusocru? Poate,cinetie,arputeaelaranjaceva,interveniTeodo ra. Hm!Numifaceplcere,darnueoideerea.iaa voiamstrecpelaJudeean.Amslsunsvdcndar fimaipotrivitsifacovizit. Stabilir ntlnirea pentru a doua zi dup amiaz. LainsisteneleTartoruluiacceptvizitaacaslafotiilui socriipentrualuamasampreuncuei.Amalia,cuml vzulmbri,izbucninhohotedeplnsiseabinu cu greu, la rugminile mieroase ale soului. Anton se

216

artinteresatdeamnuntedespreeiifete,darofcea doardinrespectpentruamrciunealor. i aa adevenitcasagoal, amndou dusen lu me,unantruncoldear,cealalt,naltul.Vorbimtot mai rar la telefon. Andra, de cnd are bieelul, ne mai sun si auzim gnguritul lui mic, nam apucat sl vedem,doarnpoz.Staisiart!seamncubunic su,! Stiicda.Eevident,aceeaibrbie,catataso cru,lafeliconfiguraiansucului.Edrglafoc.Cred cAndraestetarefericit. Deundestim?Ziceminoice,darparcpoi tiadevrul? Sevedeidinpozecesteschimbatnbine. Aasfie,Antoanedrag,aasfie!Tuaitiutn totdeauna s mpaci lucrurile, s le ari n roz. Irina a fostoproast,nuatiutstepreuiasclajustatava loare,natiutstepstreze,afostinenorocitullade Simioncareascosodinminictaifostplecat.Nuamai vrutsipovesteascntreagtrenie.Numaitiade ea.Aameninatocumoarteadacavorteaz.Oatepta laserviciu.Fraiera,ainutnea,nuiaspusluPetre.De teamauneialtetragediisacuplatcuuningineriaple catnMoldova.Simionaaflatisadusdupei,laIai, hotrtsfacmoartedeom.Numaicancasatobta iedeastatnspitalctevaluni.Nuapututdepunepln gerepentrucnutiacinelaltoise.Nuexistaumartori i se prea c fusese victima unui accident de main. Irinacuomuleierauplecaidinlocalitatenmomentul ncaresantmplatfaptaioricencercarealuiSimion dealimplicapeMihaiafostzadarnic,aalcheampe soulIrinei,Mihai.Nulamvzut,darmiaspusovecin carmascubeteuglaunpicioricubuzadejoscade iepure. io cuta cu lumnarea. tii oare c sau luat

217

civilpnlaurmicnoinuamfostdefa?ncelume trim?Cesaalesdefamilianoastr!? Isepuseunnodngtincepudinnousplng. PetreNeacuorugsseabin. Uiteaamifacezidezi.Msocotetevinovatde ntreaganenorocire,cnumamocupatdeele,cnuam avut grij de tine, c una, c alta, demi vine smi iau lumeancap. Tatsocru,llinguiel,tiindcifaceplceresl numeascaa,ideopotriviAmaliei,carecontinuas ofteze de necaz, mam soacr, cred c v scap ceva esenialianumectimpulnustpelocicvremurile sau schimbat. Lumea merge nainte, progreseaz, tiu cvegreu,dartrebuiesnelegeicacumlumeaare altepretenii.Egreu,vneleg,caprini,darcedoreai sfacfiiceledumneavoastr,srmnncasaaceasta, pelngcuibulprintesc?Gata,roluldumneavoastrsa ncheiat,gata,iauluatzborul,carndunelele,aunv atszboare,sehrnescsingureiicautparteners ifaccuib,cuibullordincarevazburaaltgeneraiede psreleiciclulcontinu. Ai dreptate, m biete, ai perfect dreptate. Lu meaentrocontinuschimbare.Amfcutmulte,unele nu chiar cum trebuiau. tii cum se zice: e loc i de mai bine. Mereuelocidemaibine. Amaliasescuziieispregteascmasa.iches tionase mai nti ginerele, dorea sl trateze cu ceva special, ca pe vremuri i i nir mai multe feluri de mezeluriibuturifinepentruantreu.Darelorugs nusederanjeze,npofidarepetateloreirugmini. Aae,mereuelocidemaibine.Mbiete,acum, camrmasnumainoidoi,spunemidecenuaivruti continui s nu vrei s revii la Regional? tiu c nu e vorba de vreo femeie la mijloc, am cercetat eu. Aranja
218

sem un post bun. Lucrurile sau schimbat, acum eti apreciatpentrumuncapecareaiprestatoacolo.Team neles, ct team neles, dar acum nu te mai neleg. Colectivizarea sa ncheiat, producia agricol a devenit rentabil,numaisuferdincauzasamsarilor,iaifcut treaba cu prisosin; patria recunosctoare, nu! Ce mo tivmaiaisrmiacolo? Piatuncieramnplinreform.Lipsameasarfi simit.Nucmdaumare,darammuncit.Nuseputea altfel. M prindea noaptea prin sate stnd de vorb cu oameniiidupcumbinetiinuamavutincidente,cum au fost nalte pri, iscatede nerbdareasauincompe tenaunora. Atrecut.Pentrutineafostcuurmrigrele,team neles.tiuctaisuferitipentrupierdereaIrinei,ma maeidefemeie. Nuafostnumaieadevin. tiu. Pe nenorocit lam aranjat, nu se mai putea. Tbrsepetoi,banditul,pnipeAmaliaosperiase, rudetotidendatceaavuttupeulsmnfrunte,cu ameninriiinjurii,gata.lineanbraeunuldelase curitate,amaflatcineilamchematpeefulorganiza iei de partid de la ei cruia iam explicat cum stau lu crurile. Cum a auzit despre cine e vorba, nu l avea la inim, la pus la dispoziia ministerului cu recomanda reandeprtriiluideregiuneanoastr,iaaaajunsla Dunre,nOltenia,peundevapelaCalafat,saibgrij degraniarii.Pi,nu! iameritatsoarta. Apoi,penemerniclauaranjatbieiiiNeacu ibtucudoudegetepeumrniteepoleiinexisteni, casnumaiscoatclonulnveci. iacutato. Aazicieu.Stiicmamsimitvinovatpentru neputinamea,daramfostsftuitcemaibineaa.Da
219

c foram nota ar fi fost mai ru. Dar tot mi zic c am parteameadevin. Tatsocrule,aaafostsfie.Nuainiciovin.Ci necredeacdintragediafamilieimelesevamainateo alt tragedie? Nimeni. Aa c nui mai face procese de contiin.Cumspuneam:Aaafostsfie. Aaafostsfie!Iazii!ntindantenele? tiueu! Hai!Nutemaicodicafatamarelamritat.Miar plceastetiulngmine,omulmeudencredere,pe tinemaputeabizui.iapoi,dreptsimrturisesc,a simicmaireparcevadinvinapecareoportnsuflet. Sfiualturidedumneatatatsocruleeunprivi legiu. staiAnton,aambiete.Amaliaadampanie, lam convins pe Anton. Vine s lucreze la Regional. Dragulmeu,amstesunsispununde,cndicum. Cancnteculacelademiplacetaremult. Spune miunde,cndicum,potstemaivdodat,spuseAma lia, purtnd n mini tava cu pahare i sticla de ampa nie,cltinndusenritmulmuziciifalsatedeea.Anton, tuaducimereuorazdesoarencasaasta. Drgu ca ntotdeauna, i pe deasupra plin de farmecipoezie. Amaliasesimeaflatat,lstavapemassepost nspatelelui,lludegt,ilpupcufocpeobraji. Mncalarmamadebiat,ctuaisrminveci biatulmeu. Eraderutat,mergeapestradrtcitncontempl rile sale, nu era hotrt i nui ddea seama dac era saunumaibinesrevinnPloieti.ntrunfelsesimi semaibinedepartedeora,nlumeaaceeasimpl,mai aproapederdcinadincareprovenea,acoloundereu ise si limpezeasc mintea, unde scpase de luptele
220

lui interioare, disprute, nu putea preciza cum, din ce momentidincepricin.Seadaptasemediuluiprovin cial,simplitiiilentoriilui,acalmieiilipseiluideper spectiv. ArfintrziatluareadecizieinslamijloceraPau la,carearfidoritsscapectmaigrabnicdeorelulde provincie,delipsaluidecomoditi.Cevanunelegea laea,lamoduleideasecomportananumitemomente, alternana aceea de calm i furtun dezlnuit din se nin.nlegturcuinteniileluinceeaceoprivea,nuse legacevaanumeneulsu,nuerapedeplinconvinsde sentimentelepecareilepurtafemeiictdesprealeei pentru el nu tia cum s le judece nct s fac pasul decisiv cu inima deschis. O plcea, o aprecia atunci cnderacupicioarelepepmntdarnupreuiafemeia aceeareceiargoas,dominatdeunalterego,depar tedeafiPaulapecareorespecta,acestafiindimotivul principal pentru care ntrziaseso cear n cstorie; nusevedeaalturideeantrunviitorapropiat.ncerca s pun totul pe seama preteniilor lui de mbtrnit, trecut prin complicate experiene dar, uneori, cntrea lucrurilenucuinima,cicuminteaicevanumergea.O parte din ieirile ei lsaser, o bun bucat de vreme, urmeadncinsufletulluiattdervit,urmeceune orisimeacleexpunepetarab.Nuputearealizadece Paulanuselipisedesufletulluiichiareranecjitpen truasta.Eraunfeldeprudenexageratainstinctului de aprare care lucra n el fr tirea i dorina lui. l supraseinsistenaeideascormonintrecutullui.Ise pruseclamijlocnuedoarocuriozitatesauodorin dealcunoatemaibine,faptceladeterminatcanur mauneidiscuiiavutentrenulsprePloieti,princarel acuzadepermanentlegturcuvremurilepetrecutecu multtimpnurm,siatragatenia:Nuteamesteca ntrecutulmeuiterogsnundrznetisteincluzin
221

el. Tonul lui rece, grav, voit sau nu ea nu tia ce s creadocontrarieinumaiscoaseniciovorbpn aproape de gar. i ncerc, totui lui Anton gradul de suprareprintrunmiciretlic,lntrebasuprapoziiei peronului,dacepestngasaupedreapta,deparcarfi avut vreo importan sau o semnificaie anume. El, dus n ale lui, i rspunse absent, printro grimas, dndui denelescnuaredeundestie. ntoarcerealamuncnsediuldelaPloietiosoco tea ntrun fel trzie, aprecia c nu mai avea tria unui nounceputcumulteleluinecunoscute.Analizcircum staneleiminenteiluireveniriipusenbalaneventu alele nemulumiri pe care lear crea prin prezena lui, chibzuia n timp ce fcea paii tot mai rari, dorind s ntrziemomentulajungeriiacas,lacumsevorderula lucrurilenviitorulapropiat. l salut, de pe trotuarul cellalt, Radulian, crupie rul;btrnultotano.irspunsezmbind,exprimn duibucuriadealntlni. Vecine,cembucur!Nuteamvzutdeuncarde ani.Amtotntrebatdedumneatanstngaindreapta, darnimeninumiapututexplicaundeteaiascuns.mi fceamproblemecnucumvaaiclcatpebec,cumse zice acum, miar fi prut nespus de ru. Eh! nu te mai mir nimic, dei au nceput s vin politicii acas. Semnbun,nu? Amfostdetaatcuserviciul,acumsuntpecalede amntoarceiparcnumimaivine. Dacmiestengduit,dumneavoastrnusuntei de trgul acesta. La Bucureti este altceva. Ce dor mie de Calea Victoriei, de Cimigiu, de Capa. Of, of! De ba luri,derecepii,deieirilelaosea,deserilelaoteras, la un film, ce s mai spun despre viaa de cazinou O tempora,omores!
222

ieucarevintocmaidelaCucuieiidindeal,dela muncadejos. O!...delamamanaibiiOarevareinutcumva ipoate,ncvmaireine,odrgunurlie,ccealt cevaarmeritainteresnfundturaaceea,doarnusar ciniledeserviciu? Ceva asemntor. Daimi voie, schimb Anton subiectul,lmuritbruscidefinitivasupraindecizieilui cuceeaceaveadealespentruviitor,svspundomnu leRaduliancsunteineschimbat. Mulumesc!Gena. Poftim? Gena din care m trag. Tata a pierit, la ct cre dei? o sut i un an, bunicul la nouzeci i nou, un mare piicher, ia plcut viaa, asta a transmiso din tatnfiu,nuialipsitcinzeacadeuicnaintedemas ipaharuldevindup,baamaiifumatpnnultima clip. mi zicea btrnul meu, babacu cum spun tinerii deazi,parclaud:B,tataimortarfivrutsfumeze. Abiamairespiraiiacerutibovnicei,cmamasestin sesecucinpeaipeaninurm,caultimdorin,si aprindoigarisiopunncolulguriiifemeiasa conformat, c unu era Gelu Radulian, de ndrznea s nulasculteeranstaresseridiceaa,mort,cumera. Ainotridepartemasculinnuautiutceedurereade diniinuaupurtatniciunulochelari,lafelieu. Minunat lucru s poi vorbi aa despre prini, desprebunici.Tatasastinsnfloareavrstei,pemama nuamcunoscutonadevratulsensalcuvntuluipen trucatuncicndamurit,euaveamdoardoiani.Des prebuniculmisauspusatteacajunsesemslecon siderniteexagerri,basmedeadormitcopii.Erafoarte afemeiat,setiaciaveacucesfacfa,itrecea perboj,defaptcrestangrindadepeprispcucustura, oricenoumuierepecareotvlise.Cndaaflatbunica
223

cecresteazelacoloazis:Ptiudrace!Cstalmeunui ntreglasocoteal.Darsevedetreabacel,dimpotriv, era,bachiarmaintregilapusstaiecrestturiles nulemaivad,orisschimbegrinda,darnaintedeasta eaaavutrbdareaslenumereiiaramaislobozitun: Ptiu drace! Odat, bunica, umbla prin ograd sl g seasc,laprinsnporumb,nfundulcuriicuovecin, trecusedeaizeciicincideani,femeiacamcudouzeci maitnricndiavzut,saapropiatdeeiiiaspe riatdeaurmasncrligaipncndabtrniab gatosulndos,deachioptatbuniculolunntreag, dupcareazis:PetineuntemaitrecefMrioar,c iamdesfiinatrboju?.Afostunnzdrvan,dartatan afostaa.Elaiubitonebunetepemamainuiamai trebuitaltfemeie. Iatcamajuns.Oplceresmaischimbovorb, doucudumneata.Spersvvdctdecurndrevenit n urbea asta cu damf de gzrie. Mereu, cnd treceam prin dreptul curii, ntorceam privirea spre casa dum neavoastr i miera necaz de grdinia din fa c nu maiartaaafrumoas,aangrijitcaatuncicnderai acas. Osnemaivedem,cusiguran. Cubine,domnuleAnton! Cubine,domnuleRadulian! 4 Intr n curte, nehotrrea lui se topise pe drum dar, i mai mult, dup ntlnirea cu nostalgicul crupier. Eradecissfacpasulpropusdefostulluisocru,defapt, acelafuseseiscopulpentrucarelcontactase.Pnla
224

urm, Tartorul nui chiar aa omul dracului. Are i el sentimenteiseparecncimaisuntngraii. Paulaiieinntmpinarepealeeadindreptulpor ii,cuunzmbetlargpebuze,lludeunbra,dupcei ddu un srut, derutndul pe Anton care nu tia ce s creadi,odatceajunserndreptulintrrii,lrugs nchidochiinaintedeatrecepragulcasei.nhol,totul era schimbat, n mijloc tronau fotoliile i msua din colul lui preferat din sufragerie. Nu reacion dar ar fi vrut si explice c dorea s nu mai ating nimic fr tirealui.Nuofcu.Intrnsufragerieivzucumordi nealuifusesedatpestecap.Tcu,ncercndsiin furianfru. Nuiplace?Decenuspuinimic? Sper c mcar dormitorul nu a suferit nici o schimbareiAntonserepezispreel.Tablouleralalocul lui.Oft!nutiadece.imaipotoliseunpicfuria.Arfi fostmultpreamult. Deci, nui place. Mda! Trebuia s m atept. Am fostoproast.tiu,mamamestecatntrecutultu.B nuiam eu c nu vei aprecia c lam mturat un pic. C aafacimereu,numapreciezi,niciodatnumaiapre ciat. Paula,pentrunoiexistunazi,unaiciiunacum. Nu ai ce cuta tu, acolo, n trecutul meu, care vd c te intereseaz mai mult dect prezentul. Lasl n pace s seodihneasclalocullui,nuaitudreptulslmturi, cumzici,dupbunultuplac,frtireamea. neleg, dup cte vd, nu voi putea fi ceea cei doreteinimioarai,credem,nuvreausajungoum brafostelortaleiubite,mrog,neveste.Nuamdegnd s fac ordine n umbrele lor i nici n ale noastre, dar trebuie s tii c eu nu pot tri sub o piatr i nici nu suntgenuldefemeiecareipoartumbracugrij,sau carefurumbraaltcuiva.Sfieclar!
225

Nicinutrebuie.Cumiamspus:noitrimunpre zentipoatevomtriunviitormpreun,darnuteatin ge de amintirile mele, ele fac parte din trecutul meu, drept, nedrept cu mine, dar al meu i nu are rost sl mprim amndoi. iapoi nu tiu ce rost aresbatem apanpiupetemaasta. Aha!Nuvreislmurimlucrurile,nsemnceu nucontezpentrutine.Tueticonectatlatririletalei nuaisufletipentrumine.Sunt,pentrutinepurisim plu,doarofemeiedeserviciu,omenajeroarecaresau imairu,ometres,nuiaa,spune! Nunelegi,saunuvreisnelegi.Noidoi Vreis spui c sunt o proast,o tmp, ceu nu neleg nimic, c eu nu fac nimic bine i c noi doi nu vomaveancomundectpatul,c Vrei s te opreti puin? Un pic de luciditate, ce naiba!Nuidaiseamacspuibaliverne,cpurisimplu greeti? Fmacumilipsitdeluciditate,tembeladic, cemai!nebun,nu?adicmfacicualtecuvintec nit.Smjignetipoidarsveziprilemelebune,nu. Nu tiude unde lescoi, darcinenuidseama cgreetenuestelucid.Nuarelegturcunebunia.i nceteazodatcutmpeniileasteacnuiaurostul. Cetmpenii!,cetmpenii!Ce,tucreziceunumi dauseamacsuntmereupeloculdoi,cmaintipri meaziluziile,fantasmeletale,celecucaretrieticlip declip,veniciiancoratedegtcanitemtniidecare nuvreistelepezi? Mifemeie,voiamsispun Ce,parcnutiucevreismispui? Misfie!Ceteaapucat?Poftim,spunecevoiam sispun? Cnuvoifiniciodatceafivruteusfiu.

226

Nuaidreptate.Daraastndlucruriletelasste potoletiicndnumaiaigrguniitiancapvomsta dinnoudevorb. Deciastavezitunmine,onebun.Auzi,cucapul plin de grguni! Deci eu pentru tine nu sunt dect o smintitcucarenupoitu,mriata,stadevorb. Haicntrecioricemsur.Nuzu,staiunpici cntreteivorbele! Pidacsuntnebuncumsmicntrescvorbe le,ceeusuntnstaredeceva? Paula,nunelegcedoreticuacestmoddeami rstlmcicuvintele. Nunelegicedoresc!?Ha! Nu,terog,explicmitu! Dorescsfimunntreg. Unntreg? Da,nufiecareojumtate. Fiimaiprecis! Dacnunelegi,cerostare? Bun. Uite ce e. Te las singur s te potoleti. M gsetilaaimei. Pi da, nu vrei s discutm, mi ntorci spatele i pleci, dai bir cu fugiii, nu vrei sm asculi, nu vrei s mnelegi. Cu o proast, cu o lipsit de luciditate, cu o nebunplindegrguni,cummaifcuttu,nuvreis staidevorb. Eu nu team fcut n nici un fel, tu te victimizezi singur. i te rog nu mai pune pe seama mea vorbe pe carenuleamrostit. Trntiuafurios.Lovitparcdeuntrsnetnmoa lelecapului,Antoniei,oluagalectrecasa prinilor, nutiacumsinterpretezescenalacarefusesesupuss asiste i i btea capul s neleag firea complex a Paulei.Nueraprimadatcndfusesenevoitsparticipe laastfeldediscuii,darniciodatnuajunseserattde
227

departe,nueraobinuitinusesimeapregtitsdea replicisausripostezenvreunfel.Albulnumaieraalb i negrul nu mai era negru, se amestecaser nct i pierduserde tot culorile fr ada mcartonuri de gri sau nuane temperate. Nu pricepuse ce dorea, de fapt, Paula.Recunoteanelcgreise,presupusecsecom portase cu ea, care se strduise si fac pe plac, sau si demonstreze hrnicia, cu rceala primului impuls. Darnunelegeareaciaei.Deceoarebteacmpii? Truicceibtrnisaubucuratlaaflareavetiicse hotrsessentoarclaPloieti. Ce a spus Paula? Cred c e n al noulea cer. Am vzut ci surdea s scape de viaa din trgul la pr pdit.Amtrecutodat,ntinereeprinRmnic,vaimie, numimaitrebuie.EmaicevacaMizilul.Iaspune,cuma reacionat,frumoasa? Nuamapucatsicomunic. Aivenitdirectlanoi? Camaa. Nuavrutsimaipunipeeilaprerinlegtur cudiscuiapecareoavusesecuprietenalui,nueral muritdesprecelentmplate,nutiacumslecalificei iar fi fost dificil s povesteasc despre schimbul acela aiuritordereplici. Paulaerancagitat,consideracidduseotem dereflectat,credeachiarnminteaeirsucit,cides chiseseochii,sovadaacumera,sirecunoascva loarea. Antonseateptasvinnurmalui.ntruntrziu, nelese c nu se va ntmpla aa ceva i, nedorind ca Teodora i Marin s intre la bnuieli, deja atrnase la taclalecueiogroaz,sescuzisendreptctrecas.
228

Sentrebacumartrebuisreacioneze,cumartrebuis procedeze i ls pe seama ei s hotrasc ncotro va ndreptalucrurile.SeateptacaPaulasicearscuze, motivnduicumvaieirea.Nuipsancefelurmaso fac,eradispussaccepteoriceexplicaiesaugestalei framaidescoasefirulnpatru.Vesteapecareiova daeraconvinscovabucuraiivatergeamrciunea care o cuprinsese n urma strdaniei ei de a face ceva pentru a fi remarcat i apreciat de el. Ce m costa sidaudenelescmiplace,cifrumoscumaaranjat lucrurileiapoicuuurelulspunemlalocceeacechiar nutrebuiaschimbat? ncolulhaleloroiganctinericsesprijineadeo tarabcuflori. Hai,conaule,iaunbuchetdegarofie,ledaueftin splecacas!Doileibucata,mncaa,ledau.Edalea antia,parfumate. Nu, mulumesc. E mult, spuse neconvingtor, do rindsscapedefemeiacedeveniseobositordeinsisten t, Unleubucata,sitriascfranuzoaica. Namniciofranuzoaic. E, a! Se vede ct de colo c ai, tea pus pe jar acuvreisombuni. Deundelescoi? Daceitotbuchetu,nuemulte,izcnpalmde osmcauimatale,csamaitare.ntreabaisvezi cunaiLila. Lila?Numelestamiestecunoscut.Deundeeti deloc? Din prile Slnicului, d la Aluni. Da parc o ta ti dundeva. Oi fi fost mata la strbunica mea, Varvara,foanfadeotialumea,odihneascoDomnu,c caeanueranimineanosmaifienveci.Dlaeaam talantutarocutoatecele,numatablounumiar
229

mas,caarsdunusingurnzuancareodatbabaia ortu.Danumael,casanusoaprins,sadrpnatru maincolocrmsesemsnguracoloamajunspaci. Cereprezentaaceltablou? Nuszc,daeracevavrjitcuel. Ei,hai!Nucrednscorneli. Ce scorneli, mncaa. Ce crezi cs dale de minesc?Hai,maibineszic,cnosparru!M jur,zu,pcasaluDumnzu. Nici una nici dou, iganca i apuc pe negndite mna stng, o ntoarse cu palma n sus i ncepu si ghiceasc: Ce am zs!mncaasufleelulu mataleAo leoconaule,dantortocheatilineastavieiilamatale. Tensori,danucufranuzoaicaastadetenecjNu, nu.Ealta,teateaptpemata,srcuadeea,cnutie prin ceo s treac. O, da matale ceai mai ptimit, bre!Aisufletbun,dairtcitosrtcetimatacu el , pacatili matale, o sl rtceti pl al femeii do iei. Vezidetreabfemeie,cnuamdegndsmn sor.Hai,dmibuchetul!Ctspuicface? Dmi un muncitor. Da s tii c dnsurat, te nsori,maiviimatalepaciosmizcicamzsdrept, osvezi. i smulse din nou mna, repetnd gestul, spre in dignarea lui Anton, care cuta s scape de strnsoarea ei. Maidmipalmasvzcevacalumea.numai fibreaafudul.Alibarosanimcaut,cubanigreisle zc.Daeunu,mferesccnuvreausajunglamititica. O floricic, o pung de semine, acadele, balonae, acoalea,snumordefoame. Privinpalm,increifruntea,ncolulcreiade subobasmastrnspecapcuunnodlaspate,atrnaun
230

crlion scos, parc atunci de sub bigudiu, strnse din ochii negri tciune, muc din buzelei crnoase i n cepudinnoucuprezisul. Tebucurideorut,maiacu,danunemult, cossentoarneceva.Tensoriosaicopii,tiaos itriasc.Damatale,pacatelemele,nutiistebucuri bre de via o sompungi cu sula n burt. Cnd o s maiviilamine,pacimifacveacu,oszcmaimulte osvezicnutemin.Osaivrji,delaomuiererea demuscosichinuicasa.Bre,aisufletbun,cumrar ammaivzut.Da,vezimatalenutoioameniicusuflet bun are parte de via linitit. S fii sntos! Da mai vino,nosparru,spuiioOsvii,tiucosvii, ziseigancaultimelecuvintecapentruea Lubuchetulintrigat,idduignciiun Tudor Vla dimirescu o bancnot de douzeci i cinci de lei , i mulumiformalfrsatepterestulpnlamuncitorul ce reprezenta cei zece lei cerui de femeie pe flori, sentoarsepeclciendreptndusesprecas.Ofrazl nelinitea n toat prezicerea florreseighicitoare: Tensorio s ai copii,tia o si triasc. Sfivzut n palma mea cam mai avut un copil care mia murit, sauafostopurcoinciden!? Recapitul ntreaga scen a cititului n palm, cznindusesdecodificeaaziseleprorociri.Concluzi on:prostii. Ajunseacas,poartaerancuiat.Apssoneria,n casniciunsemndevia.Scoasecheile,descuiepoarta, apoi ua de la intrare. Paula nu era. Anton se ntreb dacnusepetrecuserpedruminusevzuser.Dac saduslaDoravamaintrzia.Maimultcasigurcos oindevorb,osomaidescoas,cumiplacemtui mii,deuna,dealta.Cr,laloculluipreferat,fotoliilecu braeledinlemncurbatimsua,pecareaezglastra cuflorilecumpratedelaigancaprezictoare.iturn
231

unpahardeconiac,apoincropiunplatoucumezelurii brnzeturi, le orn cu felii de roii, ardei gras i ceap verde,dupcaresefcucomodisepusepeateptatn fotoliulluipreferat,observndcisecamlsase,copaie, ezutul.Ddudrumullaradio,cutuncanalcumuzic uoar, puse minile sub cap i recapitul ntreaga zi, lungctunadepost. Se nser i intenion s telefoneze mtuii sale, dar n acel moment se deschise ua de la intrare i i fcu apariia Paula. Rspunse la salutul lui cu un bun seara, inexpresiv, aproape ironic. Vzu florile, platoul neatins,doucupepentruampanieidoulumnrin suportullordecristal,pecaretocmaileaprindeaAnton. Srbtorim ceva? ntreb ea rece, zeflemitor, dar icurioassaflemotivuluneiastfeldeprimiri. Da.Srbtorimrevenirealacivilizaiaurban. Aa!Aivreopromisiune?mblnziPaulatonul. Maimultdectatt.Mamdatdetreioripestecap iiat imiedecenumiaispus? Amputut? Mda! nep ea exclamaia. i, m rog, ce ai re zolvat? Fte mai nti comod! Ciocnim un pahar de ampanie s srbtorim evenimentul i am si redau ntreagapoveste,dacmlaisofac. Adicnuteamlsateu.Eusuntdevindetoat discuiaaceeahalucinantdelaprnz.Euinumaieus tragmereuponoasele. Anton nghii n sec n timp ce ea se ntorsese pe clcie i se ndrepta spre dormitor, undei schimb inutadestrad.Nueraconvinsnceeaceprivetepar tealuidevinisehotrsocoleascoricereferirela disputalorverbal.Eramhnitinemulumit,pentruc seateptalacutotulaltreaciedinparteaPaulei.Ela
232

nul lui se topise i ncerca sl adune aa topit i sl remodeleze pe ct posibil. Nu mai avea puterea i nici cheful unei alte reprize de delir verbal. i aminti invo luntar spusele igncii: Tensori, da nu cu franuzoaica. Sfieaaoare?OplceapePaulaincsperacamhni realorsfifosttrectoare.Intenionasicearscuze pentru lipsa lui de tact. Va vedea dac i ea va face un pas napoi i i va motiva ntrun fel tirada de neoprit. Apru ntrun capot oliv de satin. Avea ceva frumos n mersuleidecprioar,deipeapepapuciidecascu tocjos. AifostlaDora? Nu, nu mai luat i pe mine i am preferats m plimbpebulevard. Team ateptat acolo. Am lungito ct am putut, darnaivenit. intinsepaharulcuampanieplindebulejucue. Sciocnim!Noroc! Noroc!Spuneaicaipromisiuni,bnuiesccde lamriasasocrulnumruldoi? Delafostulmeusocru.Da,am. i pierduse entuziasmul, nghii gura de ampanie cu noduri. Tcu, se ntinse dup o tartin cu unc de Praga.Mestecncet. icepromisiuniai? Mi se va propune transferul la Ploieti, n cadrul Regionaleidepartid. Ai discutat i despre transferul meu, sau eu nu contez? Nuecazul,vineimplicit. Dac am fi fost so i soie, dar aa cum s vin implicit? Nuifacegriji.Deastaamsmocupeu. Mrog.

233

Uite,suntobosit,discuiilecarenuiaurostulm necjesc i m obosesc. i propun s ieim s srbto rim revenirea mea n patria mam, la un restaurant, la Central de exemplu, am vzut un afi n geam, cnt o orchestrmodern.Nuiarplceasdansmuntwist, celamod? Nugustfielilealeacarepargesturileunorpa ralitici.Darnuarfirusieim.Mducsmmbrac. Decliculseprodusese,Pauladevenisedinnoufeme iapecareocunoscuseipecareoapreciapentruinteli genaibuntateaei. Trecuserctevaluniiacelepisodfusesedatuit rii.Eragrijuliusnudeaocaziaunordiscuiiinutileise fereasfacobservaiicareconsideracnuarfifostpe placulei.SaumutatlaPloieti.Adresadetransferave nit la mai puin de o lun de la discuia avut cu fostul lui socru. Se inuse de promisiune i lucrau mpreun, Tartorul inteniona ca dup pensionarea sa, care urma sfienprimvaraurmtoare,Antonsiialocul.Paula obinuse postul, aa cum i dorise, la Liceul A. Toma, devenindcolegcucolega,confidentaiprietenaeidin anii studeniei, AnaMaria Holban. Inginerul Serafim, soul ei, lucra la Carotaj i Perforri. nc de la primele ntlniricu AntoniPaula,ntreei patrusanchegato prietenie sincer. Timpul liber i concediile i le petre ceaumpreun. n vara anului 1964, au hotrt s fac vacana la Mamaia,staiuneceeraatuncinplinavnt.ntrosear, pe terasa restaurantului hotelului Bucureti, unde erau cazai, AnaMaria, dup ce toast: pentru dragoste i nelegere,seadrescelordoiprieteni: Voi nu avei de gnd s v luai? Dac nu avei nai,sentoarsectresoulei,cernduiformalacordul, nuiaaSeracicununmnoi?
234

Maincapediscuie? AdreseazteluiAnton,numie,elecelcareseco dete,punctironicPaula. Numcodescdeloc,dardeocamdatnuavenit vremea. tii cum se spune: pur i simplu vine i nu n treabi se pune pe treab, rostiel,prefcndusecnu observironiaprieteneisale. Numai c la el lucrurile nu sunt, nici pure, nici simple,ba,dimpotriv,auungradridicatdesofisticare. Nutiuundebai. Ei!Lasctiitu. Chiarnutiu. idinnousedeclancliculacelanedoritcaretre zeaneaunalteregodeneneles,duhuleimalefic,cei dedublapersonalitateaiiantrenairulinterminabilde fixaii. Ceavei,drag?interveniAnaMaria;icunotea binecolegaidoreasiopreascdinfapornirilen bdioase. Nu avem nimic, sau aproape nimic n comun. El are o lume a lui de care este ombilical legat: trecutul, fostele iubiri, multele neveste. Ehe! Ce tii voi cinei musiuAnton? Paula, te rog, nu eti corect i pe deasupra intri peunterenminat,frmotivifrsaiacestdrept. Pi da, eu sunt o proast care trebuie s tac tot timpul.Nusuntbundectsfacmenajulisistaula dispoziie,npoziiapecareovreitu. Terog,deviiabsurdispuibazaconii.Nuemo mentulsavemastfeldediscuii. Eu, pentru el nu sunt dect absurd, mincinoas, aiurit,incorect.Niciodatnuvedelamineprilemele bune, sau s m aprecieze i pe mine pentru un ceva, acolo,iaigsit! Nuaidreptate.
235

Mint.Mint,inventez Nucrezicstricisearaaceastaattdefrumoas? Eustric.Euinumaieustric. AnaMaria o invit smearg la toalet. i dduse seamacPaulaaveaocrizdeisterieidacnuoscotea din valul acela ar fi plutit n deriv mult vreme. Nu o dat se confruntase cu felul acela de discurs lipsit de fundament,venit,credeaea,dintrozoncenuodefinea pe adevrata ei prieten. Simise pe pielea ei astfel de dueluri maliioase. AnaMaria inea mult la Paula, nu puteasuitecoajutasencelemaidificilemomente,c datorit ei nu renunase la facultate dup primul an, cndadunasemaimulterestanepecarenuerapregti t s le susin. Considerase c nu putea face fa pre teniilorceruteihotrsesseretrag,spleceacas n trgul mohort din care venise. Paula i sacrificase vacana,rmsesecueancminioajutsnvee.De laeacptaseovorbpecareorosteadeseorielevilor ei:nvacasnvei.iiertasetoateieirile,toateab surditile care explodau n mintea ei, strlucit de alt fel,ceulacelarutcios,oiertasechiaripentrufap tul c i scotea ochii: fr mine erai nimeni. Prin anul trei de facultate, dup o serie de crize, AnaMaria ia dat seama c cea mai rapid metod de a o readuce cu picioarelepepmnterasideturnezeateniaspreun lucrusauevenimentoarecare,decelemaimulteoriin ventatedeeapeloc.Efectuleradeosebitirutciosul ceozgndreaintralalocnsertaruldincareseivise. Lasl pe Anton, uite acolo mascul, pe ring, ce forme, ce musculatur, ce micri, i strni AnaMaria curiozitatea, trecnd pe lng ringul de dans n drum spretoalet. iplacefitulla? Babinecnu,miniea,bufnindorsul.Auzilati ne: fitul la! Nu fi fraier, brbaii toi sunt nite
236

ciudai,deaceea,celmaibineeslaidelatine.Ftec nuobservimicimilelor.Aafaceu.Seraeunomexcep ional,leareielpealelui,nulebagnseam.Auzi!Nu lebagnseam,silabisieaiapoicontinuDacalua ncalcultoatecelecenumiconvinlael,annebunisau mafidusnoumiideani.Eomdecas.Numneal, astacredsauvreauscred.Necompletmnceeacene propunem.Amtrecut,cubune,curele,pestemultemo mentealevieii.Aacsuntmulumit.Mamnvats i vd numai prile pozitive, numai lucrurile frumoase pecareleface.Eatentcumineisimtcmiubete.Ce smidorescmaimult?A,tiucemidoresc,uncopil,dar dinpcatenuafostsfie.Nupotaveacopii,aazicdoc torii,eliarfidorit,daruitecatrecutiel,larndul lui,pesteasta.iatunci? TunutiicineeAntonicesufletprjolitare.Nu tiidincetrecutvine. Atrecut,ceipas? Da,darelegatdeea,ombilical. Dezleagl! Nusepoate.Elntoarcetrecutulpetoatefeelen timpceeumgndescdoarlaviitor. Dacvrei,poi.Cutact,cucalm,cubuntateatape careocunosc.Nucufor,nucurutate,nucuinsinuri. Eu, n locul tu, ia stimula amintirile, la face, una dou, s compare, desigur n favoarea mea. Eti mult mai istea ca mine, aa c vei reui cu siguran sl schimbi,slfacisfienumaialtuinualtrecutuluide care spui c este att de legat, asta daci doreti un viitor alturi de el i dac Anton nseamn cu adevrat cevapentrutine. nseamn. Nulpierdeprostete.Snentoarcem,sdansm inoi,snupierdemocazia.

237

AntoniSerafimsetopeauders.Fcuserontre ceredespusbancuri. Nunespuneiinoumotivulveselieivoastre?n trebPaula. Cu sau fr perdea? Pufni, Serafim, n rs, fcnduleipeelesintrenatmosferadeconectant. Dup o repriz de glume, de data asta mai cu per dea, AnaMaria propuse s ias la dans. Anton ddu de neles c nu luase n seam ieirea prietenei sale, nu intenionasstricesearainiciattvacana.Amnpe altdatsvadceedefcutcurelaialor.Avusesein tenia, dac nu ar fi nceput tirada prietenei lui, s ros teascsolemn:Snetriinailor,cuvinteleieraupe buze, dar prima care a intrat n discuie a fost Paula. Acelecuvintearfipecetluitastfelcstorialor.Nuafost sfieaa.Samustratcnuancercatsmaigseasco oportunitatedealerepetacuglastare,daropruden anumelfcusseabin. Revelionul lau petrecut mpreun cu prietenii lor, la Poiana Braov, la hotelul Sport. n timpul focului de artificii,cupahareledeampanienmn,iurar: An bun!Apoi,Antonlanssurprizaserii: La muli ani, nai lor! Bucuriaafostpemsurasurprizei.Paulasanroit, aamuitianceputsplng.AsritdegtulluiAnton, srutndulnebunete. Decndateptam! Nuamspus:vineinuntreab?Avenit. Sfientrunceasbun!cuvntarlaunisonceidoi Holban. tiai,Paula? Nu, i rspunse Anei, care ncerca si tearg la crimile,ceicurgeaucurimelcutotpeobraji.

238

Eti plin de surprize, amice. Ai inuto pentru un astfeldemoment.Etitaredomnule,etitare.Nuiaa, Anicneafcuto? Staipuin,Sera,ceneafcut?Adiccumpenoinu nentreabdacmaivremslefimnai? Nu vezi ce maniere? se replie Serafim intrnd n joculsoieisaleCestil,cefelde Corect, avei dreptate. Ce zici Paula, s le propu nemsnefienaisaumaibineneorientmlaopereche deoameniserioiiresponsabili? Aidreptate.Cesnencurcmcuei,njurulnos tru sunt atia, care la un singur semnal ar lua startul, ntrecndusepentruafiprimii.Daracum,zicieu,dac totneamncrditcuei,haisintrebmdacvors neneasc. Aasfie. Anton i drese glasul, lu o mimic solemn i n cepusrosteasccererea: Dragiprieteni,noi,adiceuiPaula,viitoareafa milieTruicamdori Hai,las!nuteprindeamneles. M,voivreisneinvitailanunt,interveniAna Maria. Da,inuoricum,ntriPaula,cicanai. Nuzu!Aiagendalatine,Sera? O am, dar o deschid degeaba c pn n toamn avemtotulprogramat:nuni,botezuri,cumetrii,mrog. ivoicndaihotrtsaiblocevenimentul? Mgndeamcpelanceputulverii.CespuiPau la? Ebine,casavemtimppentrutoate. Vomfixadatampreuncunaii,careorfiaceia. Deocamdatnutim.

239

Screzitu,finule!confirmSerafim.Vezicacum numimaipoiieidincuvnt.iapropo,tiicumsezice cnaulvedeprimul S crezi tu, naule! Te poftesc s nui faci iluzii dearte. Lucruriledecurgeaunrutinalordezicuzi,iarcei doi logodiiconvieuiauntroarmoniedeplin.Nufixa serncdatacununieicivile,picaserdeacordcluna maiarficeamaipotrivit.Paulahotrsesnusemai protejeze,srenunelaanticoncepionale,darsetemea dereacialuiAnton,nutiadacelarfifostdeacordca easrmngravidnainteanunii. 5 Pe data de nousprezece martie tot calmul, toate proiectele lor sau dat peste cap. Decesul mai marelui rii, Dej, a pus pe jar tot activul de partid. Zile ntregi, Anton a fost consemnat, trecuse doar de cteva ori pe acas,maimultcasseschimbe. Nu dup mult timp au nceput aanumitele rotiri decadre,noulconductoralpartiduluiipuneanfunc iioamenicarenufcuserpartedinvecheanomencla tur. Neacu a fost pensionat, cu cteva luni nainte de termen.Toate cadrele de conduceredelanivelregional, raional i orenesc, pn la nivelul organizaiilor de partiddinfabrici,depnatunci,aufostnlocuite. Anton,cutoatencercrilesaledeasempotrivi,a fost transferat n localitatea Pogoanele, secretar doi la consiliulcomunal.Aveadealesntreaacceptatransferul
240

iademisiona.Aales,sftuitidefostulluisocrusdea curs transferului, s atepte s se limpezeasc apele. i prelunoulpost,fcndovremenaveta.Timpultrecea, Paulaeratotmaingrijorat.StteancasaluiAnton,nu aveaunstatutlegal,nicimcarnceeacepriveaspaiul locativ.Sesimeaanimnuiidupctevaluniiatra se atenia lui Anton c vara venise i nu hotrser ni mic n legtur cu cstoria lor. l ndemn s i dea demisia i si gseasc un loc de munc ntro ntre prindere din ora. Nui aa uor i spuse i o rug s mai aib rbdare, creznd c lucrurile se vor ordona altfel. Timpul trecea, discuiile ntre ei ncepuser s degenereze, Paula l ataca de fiecare dat cnd venea acascufixaiileei,acummbogitenurmanoiloreve nimente. Starea ei ncordat peste msura pe care era capabilsosuporte,sogestioneze,pesteputereaeide nelegereiacceptarepecareoputeaduce,oinhibai maimult.NuiacordaluiAntonniciocircumstanate nuant,cutoaterugminileindemnurilelui:airb dare,sevorlimpeziapele,nupotdacupiciorullacarie ra mea. Incapabil s se potoleasc, s gseasc o cale de mediere, de toleran, mcinat de frmntri, n toamn, scenariile i acuzaiile nefondate, trecerile ei repetate prin stri necontrolate, tachinrile seci i ru tcioase explodar, se amplificar, transformnduse n ameninri, cea mai frecvent tirad fiind: aa nu mai merge,amsteprsesc,plec,amsstaucuchirieiam smi vd de viaa mea. Urmtoarea dat cnd Anton santors,dupdousptmni,Paulanueraacas.Pe maseraoscrisoare.nelesese.Nuodesfcu,ntiveri ficdulapurile.Lucrurileeinumaierau.Oftntrunfel uurat. Se atepta la deznodmntul acesta. Sufletete erapregtit.ipuseunpaharcuconiac,luscrisoarea iseaezpefotoliulluipreferat.
241

Anton, se pare c eu nu nsemn nimic pentru tine. Eu nuamniciunfeldevaloarenochiiti.Dacmiubeaicu adevrat eram de mult un ntreg. Dar noi, fiecare cu ju mtatea lui, nu ncpem ntro singur teac. Am suferit destul alturi de tine, nu mai sunt n starei nu mai sunt dispus so mai fac. Vreau un brbat numai al meu. Tu nc nu teai lepdat de trecut, te complaci ntorcndute mereu la eli nu eti hotrt de al nchide ntre paginile uitrii, astfel nu vei fi n stare s deschizi un nou capitol. Nu i dai seama ct de mult trecutul i otrvete prezen tul.Telascuel,oricumteanvins.nvinsuldepropriullui trecut este un introvertit. Regret c scriu aceste reflecii. Voi sta o vreme la prietenii notri pn mi voi rezolva cu locuina. Cheia de la cas o so gseti n chioc, n primul ghiveci cu flori din dreapta iar cea de la poart n cutia potal. Am s regret toat viaa c nu mai neles. Pau la. Pusescrisoareanplicipliculpemas.Aaafost sfie,poatecemaibinepentruamndoi.Ofemeiede osebit,pcatceanusenelegepeeansi.Nusun, renun i la ideea de a merge acas la familia Holban. Nuaveaputereasmaireia,smaiparticipeladiscuii inutile,plinedesubnelesuriilipsitedefundament,de logic.Paulanuerageneratoaredepace,liniteine legere,aacumsperaseel.Buunaltpahar,nultermi n bine i i umplu altul pe carel ddu rusete peste cap. Goli sticla, nu mncase nimic toat ziua, un val de cldurlmoleidetot.Ajunsecugreulatoaletadepe hol,laieireludrumuldormitoruluiiseprvlinpat. nchise ochii, zmbi vznd desenul trupului soiei sale iubitedansndcaunlujerunduitdevnt.Ctmbucur cetiacum,aicicumine!Rmi,amatteasispun! Reta, tu mnelegi, Paula nu era fiina caremi trebuie mie Tu mi trebuieti mie tu i numai tu Nu, nu mint. Nupleca, rmite rog,tii ct demult mi plcea
242

s m scol alturi de tine. Nu pleca, te rog, te rog! Adormi. Obufniturputernicseauzidinsufragerie,setrezi confuz, se ridic n coate, privi ceasul de perete. Dou sprezece.Pegeamluminadelastlpulstrziilsaod r.Intrntoaletadormitorului,aveanevoie.Sesplpe faapoisendrept,treazdeabinelea,spresufragerie. Aprinselumina.Pemasamare,platouldecristalpentru fructe se pulverizase. Se nfrico. Rmase cu privirea duslaresturiledecristal.Cesmainsemneiasta? Ridicprivireaspretavan,cutacerulpentrualimplora slierte.Oboarerece,lsatparcdeuncorpinvizibil n micare, i zbrli prul n trecerea ei spre dormitor. Anton izbi cu minile n golul din faa lui, se rsuci cu greu pe picioarele devenite deodat de plumb, ncerc dinnousrzbeascnjurullui,nutiace,saupecine, goluliaerul.Cineeti?Cevreidelamine?acelai ha aspirat,pecarelmaiauzisencasalui,lung,ifcupie lea cade gin, alt rspuns nu primi. nghelocului n timpceomninvizibilscoasetabloulcolorcuportre tul lui i al Retei din cui l trecu pragul dormitorului i pluteaprinfaaluicaauneistatuidecear,surdomut, o masc impersonal, asemenea unui stopcadru cine matografic,aunuifragmentdepeliculruptnaparati proiectat pe pnz, ce refuza s se dezlipeasc de pe lentila obiectivului. Ua antreului se deschise fr zgo mot, rmase dat de perete i, salutnd parc, fcu loc fotografieicolorcuramaeicutotstreac.Cheiaaflat nclanauiidelaintraresersucisingur,iarmnerul apsatdenimeni,deschisecaleatablouluiplutitor.Afa r,nbeznseauzeaunuieratuorcadevrtej,chipu rile nrmate al fericiilor miri se ntoarse lent spre stnga, apoi spre dreapta, dup care dispru fulgertor nntunericulnopiicuunssiterpesc.Uaserepezi violentlalocncanatulei,frsfaczgomot,nchiznd
243

nuntruaerulrcoritorceptrunsesedeafaricarese risipi, refuznd s se contopeasc cu cel din cas. Per plex,prsitdevlag,Antonserefugiencolulluicaun boxeurcptuitbinedepumniiadversarului.Totaldez orientat nu scoase un ps, se ferea s strneasc orice zgomot. Ritmul respiraiei lui ncetini odat cu pulsul care se limitase la emiterea unor ndeprtate, scurte puncteiliniincodulMorse.Ciuliurechile,ndjduias audcevacelarfacesneleagcesepetrece.Oraunu l gsi nemicat n fotoliu, cu ochii nc deschii. Apoi dou. Lu curaj i cut o sticl de coniac, gsi una de votc, bu direct din ea, dup care fcu o grimas de grea. Verific dac ua de la intrare era ncuiat. Era, nevzutulavusesegrijsnulaselucrurilenelalocullor. Cedesfcuse,refcuse.Numaiurmarmaspepereten loculrameivolatilizateeramrturiatreceriisaleinvizi bileiaexistenei,pnnudemultatabloului. Ls luminile aprinse peste tot, lu sticla cu el n dormitorisepusenvrfulpatului.Atepta,nutiace. Setemeasnchidochii.Dincndncndpriveatem torpatadecolorat,speracceeacesentmplasenuse ntmplase, c era doar rodul unei fantezii creat de mintea lui nu ntotdeauna ntreag. Trei. Linite i nici urmdeboareareceinicidetablou. Adouazi,duminic,dediminea,mahmur,fcuun du scoian. Credea c visase. Nu mai avusese demult legtura aceea de neneles cu lumea nevzut. De pe peretenumaireceptazmbetulunicalfericiriilui.Ise fcupieleacadegin.Seduseseiiluziaopticncare spercseascunsesesecretulnopiirpite.ipuseha latuliintrnsufragerie,stingndluminilencalealui. Privi fragmentele de cristal rspndite pe mas. Pe jos nici unul. Cum aa? Strnse faa de mas ca i cum prinseseceva,ovietateneaioscuturntomberonul aflat n spatele casei. Aerul plcut al toamnei i rcori
244

figura mahmur. Ridic receptorul telefonului, voia si povesteasc Teodorei, tia cl va trimite la biseric s aduc preotul s fac nu tiu ce slujb. Sun totui. Ridic receptorul Marin, care nu l ls s spun nimic, ncepndprimulsistoriseasc: Doraelabiseric,aavutuncomarcumplitast noapte, nu a mai putut dormi de pe la dousprezece, auzea zgomote n cas, pai, trosnituri, n pod i m ndemna s verific. Vrea s aduc preotul s mai fac o sfetanie.Amncercatnfelichipsolinitesc.Cugreu am potolito, dar nam convinso, sunt sigur. Miun pisicileluimadamDrghici,otii,peacoperiurile,prin podurilevecinilor,cifemeiaastanutiuceaapucato smpuiezeattea.Aumpluttoatstrada.Nuzicicntr ozinetrezimcuopatpetavan,suslamansard.Miam ziscsaspartvreoiglineplouncas.Amintratn pod i, ce crezi, rahai de pisici peste tot. Pe undeo fi intrat nu tiu. Am astupat pe ici, pe colo, i nu au mai aprut,denuoiorfifcutculcunaltparte.Dade zugrvitatrebuitszugrvesc.Scuzmbiete,team luatcualemeleinicinuteamntrebatcefaciinicide ceaisunat.Cumvineitransmitcaisunat. mincropescunmicdejunivinofugpelavoi. BineAnton,biete,teateptm. Mergeaagale,strbtndstradaV.I.Lenin.ndrep tul apartamentului familiei Holban ridic privirea spre ferestrelelor,sejenparciicontinudrumul. Nuamzscosvii,conaule? Bunziua.Namvenitladumneata,trecdoar,dar dactotsuntaicivreaucincigaroafe. Ceamzsdefranuzoaic?? Lasmcufranuzoaicamata,cnueniciofran uzoaic.

245

Nue.Afost.Aai?Saracaemncatrubrepn nuntru,unzvromnc. Dumneata,carecrezicletiipetoate,nutiini mic,baicmpii,doar. D, mncaa mna s mai vz, sau nu, aidi acoloasscocrili! Aicunatpemine? Bre,conaule,aratamimieunucaresaibebafta matale, c, zu, io nutu de ce mai picat cu tronc. Dtencoace! Ourmmainal,daricurios,pentruavedeaceba livernemaiscorneteiganca. Peuncoldetarabntrunlocferitdepuinalume cemiunalaaceaornpia,igancadesfcunitecri vechi, jigrite, de doutrei ori mai mari dect cele de joc,cufiguriciudate.ncdelanceputghicitoareafcu semnulcruciiiscuipdenecuratiispusecebntuit deunsufletrtcitcarenuivrearul.idescntsimu lnd gesturi ciudate, nchinndul de mai multe ori. Pe Anton l apucsubit ogrea, i veneasvomite. Se n toarsebrusciseapropiedeogurdecanalundeddu drumullichiduluinverzitcademtaseabroatei. Aifostdeochiatruferecat.Ostesimetimai bine. iganca privi crile desfurate pe taraba de pia tr,lestrngea,apoidinnoulemprtia,repetgestul dectevaori,timpncarebolboroseacevadeneneles. Grimasele ei erau adevrate transfigurri, ncruntri, treceride la ostare la alta, una mai ncrncenatdect cealalt.Seconcentra,czninduse,parc,sdecripteze mesajele poposite prin mintea ei din alte lumi. Ridic privireaspreel,apoizise: Cumuiereacucareaistat,nuveimaista.Acute ateapt o femeie, una fain. Numai c pe matale, una dou, o s te apuce pandaliile Nu te mai atinge, bre,
246

omule,debuturcosptimetidincauzaastaDuci o cruce afurisit grea. Daia tea ncolitr vrjili daia nu scapi d trecut. Acolo, bre, acolo santmplat cevacareiancurcatdrumuriliascultmpmine, saigrijsnutepuicuunudeghindceomudracu lui,ensemnatiicautpricin. imulumesc.Miatrecutgreaa.Msimtmaibi ne.Nutiucetotaicumine,sauaairacoleziclienii? Numai c eu nu cred n balivernele dumitale. Ct cost garoafele? Cttelasinima. Uitedouzeciicincidelei,astaipentrustrda niadumitaledeamisoroci.Larevedere! Mulam conaule. O s m pomeneti, ai s vezi. Domnulstepzeasc,brecaisufletmare,nicinutii matalectedemare,danupoiscapadhachiilidle laidcapullornicidceaimataleaciliaiiganca lbtucudegetularttornfrunte.Labunvedere! Sesimeamaibine,infinitmaibine,seeliberasede cevacei rodea abdomenul. Ajunseacas laTruic, Ma rin la meci, era etap, Teodora l ascult mhnit de ce auzeadelanepotulifiulei.ipovestisedentlnireacu iganca,devasulcesesprsesedelasineidesenzaia cnlocuinaluiumblacineva. iaspusMarincilanoiautrosnitpodelelei am auzit zgomoten pod. El zice c sunt fantezii dale mele.Orfiifantezii,nuzicnu,cdelaovrst,cndai strnsattea,albuliseparemaigri,darcndveziapa n can vibrnd, prnd c d n clocot, din tamnisam numaifantezienumaie.MrogDaradu,mam,itu unpreot,uite,cumfaceu,sinosfetanie,salunge spiritele rele din calea ta. n casa aceea ori a rmas un suflet rtcitor din familia de la care ai cumprato, ce bntuieinuvreasseducnlumealui,orituaiatras
247

vreunul din neam, ce nu te lasn pace. Poate o fi bine intenionat,cinetie?Daraincredere,dutelabiseric, dituacatiste,roagteitu,numaifiaanverunat mpotriva celor divine. Mergi la Sfntul Anton, de cte ori nu iam spus!? Punei ndejdean el, te va ocroti! Lasle n colo de ignci, de ghicitori. Eti om n toat firea. I se fcuse mil de el, de tcerea lui care spunea multe.Orespectovremeapoicontinu: StiiAntoncsurprizeleneplcutecucareviaa te pune n fa nu fac dect si netezeasc drumul n direciacareeramenitpentrutine.Vreistiidecei sentmpl aceste lucruri ai putea afla numai dac ai reui s faci o introspeciune n trecut unde vei vedea lucrurile,ntmplrilecareteauconduspascupasspre acestdestin.Rspntiadelacareailuatondireciace teaadusaici. Mai mult s scape de gura ei, Anton promise c se vaducelabisericsseroagepentrueliliniteacelor cenumaisunt.Rmaselamas,ateptndulipeMa rin,caresentoarsedelastadiondezamgitderezulta tulmeciului,sloboziun:sibagnmsadehahalere, descrcnduse astfel. Aduse dou oiuri, Teodora, nu suportaalcoolul,eraalergic,isenroeapieleaievita sbea.Marin,puslacurentcuplecareaPaulei,lasigur c va avea grij de casa lui, aa cum mai fcuse ori de cteoriAntoneraplecat. Duminicaurmtoare,nlipsalui,Teodoraaduseun preot, care fcu o slujb religioas de sfinire a casei i mprtie tmie prin toate camerele. Voia astfel s tearg urmele i umbrele nechematului care se nvr tea n jurul fiului ei. Fr tirea lui fcu ordine, ascun

248

zndctecevadinceeaceiputeadeschidebiatuluiei catalogulmorfolitalamintirilor. 6 Iarna trecuse cu greu. Avea o garsonier mobilat, la etajul cldirii Consiliului local. Era nevoit s umble prin sate pentru rezolvarea reclamaiilor, care curgeau cu nemiluita. La sfritul primverii a fost invitat la o nunt, la Cminul cultural. De regul nu obinuia s se ducicnd,neavndncotro,trebuiasofac,nust tea la mas, fcea doar act de prezen, motiva ceva i pleca.Mirii,copiiiunorfamiliirespectatensat,audorit sfacnuntmodern,nunbtturacasei,subprelat inucuhalimaimare,aacobinuseraprobare,chi ardelaAnton,sfoloseascsaladefestivitiaClubului. Sala, ornat frumos cu panglici i stelue, nu artase nicicndattdeprimitoare.Formaia,adusdelacapi tal,cuchitare,baterieiorg,cntatangouri,valsurii spre bucuria tinerilor twist, bossanova, i, revelaia momentului, hullygully.Reprizeledepopularerauasi guratedesoliticunoscui,vzuifrecventlatelevizor. Luatlahor,devalulmulimiidansatoare,caretre cuse de la muzica modern la cea neao, se trezi nvrtinduse n mijlocul cercului cu o tnr drgu, firav,darplindeenergie.Fatalrsuceanfelichip, neauzindulpeAntoncarecereandurarepentrunepri ceperealui.Dupcesetermincnteculihorasespar se,respiruurat.Rmsesedemncutnrablaiecu ochiialbatriverzui,nmijloculslii,transpiratipuin confuz.Oauzicipropunesiasafar,laaer. Nimicmaipotrivit,ziseel.
249

i, cu fata de mn, aa cum rmseser n urma dansului,ieirnfaaCminuluiCultural.Inspiraerul curat,cuaromedesalcminflorii,incomparabilcucel denerespiratdinsalon. M numesc Anton Truic, sparse el tcerea, cum termincuadulmecatulaeruluiproaspt. Vetua Paraschivescu, ncntat de cunotin. Sunt verioara miresii, de fapt cea mai mare dintre ele, csuntemodroaiedeverioareiveri.Nusdeaici.Stau nsatulvecin. Mbucursvcunosc,domnioar! i eu pe dumneavoastr. Suntei rud dea mire lui? Nu.LucrezlaConsiliuiamfostinvitatsonorez acesteveniment. Invitatuldeonoare. Nuichiaraa.Onoareaedeparteamea. Sunteisaufaceipemodestu? S fiu sincer, nici una nici alta. V e frig? Poftii, luaihainamea! Anton i aez haina pe umeri, observ amuzat c pentrueadeveniseunadevratpalton. idumneavoastr?Snurciiaatranspirat.Mai bineintrm. Mai bine merg smi schimb cmaa, locuiesc n cldireaConsiliului,lactevacasedeaici. Vreisvnsoesc? Miarfaceplcere. Se luar de bra, ca i cum erau cunotine vechi. Hotrr s se tutuiasc. Ocolir cldirea prin laterala stng pentru a ajunge la scara ce ducea la garsoniera lui.ipropusesurcempreuncuel.Vetuarefuz,se gndi ns c nu e un brbat oarecare pus pe intenii necurate.Loculundelocuiaelnucadracuiminenavre

250

unuipericol.Antonnuinsist,oauzinspatepindpe urmelelui,seopri,sentoarse,oprivi. Merg. Atunci inete dup mine c e ntuneric. Pn pe scri nui nici o lumin. Aprind de ndat becul de pe casascrii. Ajunincameropoftissefaccomod. Dacvreicevarcoritoraisgsetipebalcona. Deschiziuaaceeamarededupdraperiiidaipesteun frigider. Ar fi but, nu tia ns cum s deschid ua de la balcon i nu umblase niciodat ntrun frigider, aa c ateptsaparAntondinncpereaalturat,careera defaptbaia. Nuaigsitnimicsiplac? Nuamcutat. Haisvedem! Din balconaul nchis n sticl se auzi inventariind buturiledinfrigider. Am suc de mere i nectar de piersici. Sau poate vreiunFloriosauunMartinialb? Nutiucespuiacolo,daunsucmiarprindebine. Misauscatgura. AntonintrcuosticldeMartiniicudousticlecu suc,intinseuna.iturnojumtatedepahardever mut italienesc, n care pusese deja cteva cuburi de gheaiuncoldelmie. ncearc o gur, dac i place am si pun i ie unpahar. ncerc. Ebun,danuvreau.Miecmmbt.inoapteae lung.Artrebuismergemsnunefivzutcinevais nudmnatereladiscuii. Aidreptate.

251

Seridicar.Pentruunmomentsauaflatfanfa. itrecumnaprinprulei,otraseuorspreelios rut.Nusempotrivi. Te rog, s mergem! rosti ea fstcit i roie n obraji. Smergem! Peauagale,seopreaudinlocnloc,ncercnds ndeprteze, pe ct posibil, clipa intrrii n vltoarea nunii. micerscuze,darnuteamntrebatdacetisin gursau,saucuprinii. Suntsingur.Numaiamprini,saudusamndoi deodat.Atrecutcevavremedeatuncidareutotrefuz scredcaupierit.Eramieucueicndsantmplat. ncruaplincufn,sanpustitdeodat,dintroalt strad un camion, fr s opreasc i nea lovit n plin. Mamaamuritpeloc,tatasasfritlaspital.Eramsus peste fnul cosit, priveam un avion care lsa dr pe cerul senin. Lovitura ma trntit n anu de pe margi nea drumului peste care sa prvlit crua. Norocul meu a fost c anu era adnc i cu noroi i crua sa rsturnatpesteelipestemine,euajunsesempefundu anului.Numatinsesenimicdectnumaicivasnopi de paie. Dup ce au ridicat ce mai rmsese din cru maugsitacolo,chircitiincontient.Mamtrezitpe targasalvrii,caresemicaiute.Vzndtavanulalbde pe coridorul spitalului i perdelele ferestrelor deschise fluturndamcrezutcamajunsnrai.Amstatnspital pncemisauvindecatcoastelerupteiranadelacap, uiteaicilngurecheastng. Vetuatrasentropartecoadadinprblai,mple tit,careoacopereaiiartcicatricearmasnurma czturii. miparerudeceleauziteiregretcteamfcut sretrietimomenteleaceleacumplite.
252

Atrecut,saunchissingure.Aveampeatunciai sprezeceaninemplinii.Amcrescutpelngbunicadin parteamamei,singuracaremaitria.Sastinsieaacu doiani. Dacnusuntindiscretmidaivoiestentrebce vrstai? Mergpedouzeciiopt. Cevaiascundevrsta. Munca. Posibil, numai c nu sunt convins c e doar asta. Feteledevrstatasuntmritate,auicopii,etisauai fostmritat? Nu. Mam iubit cu un biat de la noi din sat. Da cnd a fost vorba de cstorie sa nsurat cu alta, una avut, cu taicsutabn securitate i a plecat undeva pelaBuzu.Lafcutipeelofier,laeiacolo.Nuiam cedat ctam fost mpreun,da ntrosearmtrezesc cuel,beat,lamineacas,eradejansurat.Nuinu,cel peminemiubeteinupleacpnnumculccuel. Debunseamcamrefuzat,nsmadovedit,eratur batdefuriecnumlasdebunvoie,malovitiapoi maposedatcufora,amstrigat,aauzitunvecin,avenit, darerapreatrziu,obinusecedorise.Amdepuspln gerelamiliieicutoatedeclaraiile,ameaiavecinu lui,cutoatezgrieturilepecareilefcusemisemnele depetrupulmeuiacertificatuluimedical,totuiafost achitat, vezi Doamne, din lips de probe. Mai mult, am fost nvinuit de mrturie mincinoas, i tot eu am fost pusspltesccheltuieliledejudecat.Dacemaapu catdeiamnirattoatpovesteavieiimele? Din pcate, trecutul nu se supune niciunui fel de rectificare.Afost,cumafostiatt.ncemprivete,al meuedoldoradetragedii,dentmplricemaupusla ncercare. Poate avem cndva ocazia si povestesc cu

253

cemamconfruntatieu.Acumnsarfibinesintrm isnebucurmdebucuriamirilor. Au petrecut mpreun, sau desprit ca doi prie teni,stabilindidataurmtoareilorntlniri.Sevzuse rdectevaorilael,seara,nmomentulncarenuera nimeni n sediu, dar pentru a nu da natere unor brfe sevedeaunspeciallaea.Seplimbauprinpdureadela margineasatuluiipedealurileplinedepomifructiferi, locuriceaduceaucuzonaluidebatin,cuSlnicul,dar maialescuBerteaadevrateisalesoii. 7 Zvonul prieteniei lui cu Vetua Paraschivescu sa dusrepede,pnlaurechiletatluiviolatorului,careia anunat imediat biatul. Nu dup mult timp, Anton sa trezit cu o comisie de disciplin pe cap, carel nvinuia defolosireagarsoniereideserviciudelaConsiliunsco pulunorntlniriamoroaseidenendeplinireasarcini lor de serviciu n mod corespunztor. A fost redeschis dosarul su ce coninea nc dovezile originii sale pre cum i internrile la secia de psihiatrie cu diagnostic: schizofrenie,cutulburaredisociativdeidentitate,halu cinaii,vorbireigndiredezorganizate,deliripierde retemporaramemoriei.Aprimitvotdeblami,toto dat, excluderea din partid, fr a se mai ine cont de procedurilestandard. Dezorientat,nelesesetotuifaptulcfusesepuri simpludesfiinatcuouuriniograbpecarenuio puteaexplica,frdreptlaaprare,frdoveziconcrete iastaduptoatmuncapecareofcusencadrulpar tidului n cei peste douzeci de ani de activitate. Cu o
254

valiz ntro mn, mapa la subra i cu un trenci pe umeri, dezorientat, afar n strad, nu tia ncotro. Se hotrse s mai rmn o vreme pe aproape, spera ca lucrurile s se clarifice ct mai repede. Avea nevoie de explicaii pentru a se elucida asupra motivului real al ntreguluiatacattderapidifuribund.Oscilanabnui c la mijloc e Simion, sau legtura, rubedenia lui cu Neacu, ce nu mai era tartorul de altdat i probabil aveamultepoliedepltit.ltrecusegndulilaPaula, ofiinventatcevapentruamdeterminasmntorcla ea, smi dau demisia i smi gsesc ceva de lucru la Ploieti,cummndemnasofac.Nicioclipnuitrecu se prin cap c totul plecase de la noua sa legtur, Vetua, la care se hotrse s se duc pentru moment. Dacnumiacceptprezenavoiluadrumulsprecas, mvoiconsultacuNeacu,poatemlmuretecuma putearezolvasituaia,deizarurileaufostaruncate. Vetuanueraacas.Poartaeradeschis,aacin triseaezlaumbracireuluimareistufos,peuna din cele dou bncue din lemn, vopsite n verde stri dent. Pe cealalt i abandon trenciul i valiza, iar pe masa dintre ele i puse mapa. Scoase din ea o copie a deciziei comisiei de disciplin, o citi pe ndelete. Era primadatcndvedeaoconcluziemedicalasupratri rilorluidinperioadeledespitalizare.Tulburaredisoci ativdeidentitate,halucinaii,vorbireigndiredezor ganizate, delir i pierdere temporar a memoriei. Hm! Aasfieoare?Saueoplsmuireordinar,puslacale de specialiti versai n matrapazlcuri? Am ajuns i schizofrenic!Cuunaadiagnosticsuntbundebalamuc, nudemunc!Cinemangajeazpeminenataricondi ii? Pus pe linie moart, lovit n moalele capului, cu un verdict medical necrutor sunt un rebut al societii. Cemi mai rmne de fcut? Smi iau zilele? Oare asta sevrea?Cineofipuslacaleicucescopntreagansce
255

nare?Cum,princemetod,sepoatedovedicnumiam ndeplinit sarcinile de serviciu? Am simit, nc de la nceput, c nu sunt binevenit aici. De aceea nu mam bgatngacalor,npgileinepotismelelor.Mizola semtocmaipentruanudaaplamoarladiscuiisau cine tie ce interpretri. Probabil pentru c nu mam convertit,nuamconvenitidaiaausritcutoiilagtul meu,dintruninstinctcanin,iaprauastfelciolanuli teritoriul.Atacicasnufiatacat.Dareumivedeamde alemele, pregtit n oriceclip pentru ntoarcereamea laCentru.Posibilsfifostnmintealorfaptulctiam preamulteisetemeaucaveamslepunpetapetcu ocaziatransferuluimeu,nimicmaifals.Nitefraieri. Anton nu nelegea c erau doar simpli lingi, dis puisaccepteoriceprimeaudelaCentru,frajudeca ntrunfelsaualtulcorectitudineasaunuacelordictate ifraseimplica.Consideraupurisimpluceramai productiv pentru ei si vad pe mai departe de aran jamentelelorisnupoartealtoradegrij.Deaceea,la aflarea celor cerute de Comisia de disciplin, tovarii, intrigaiiintransigeni,plinidezel,auplusatpestem sur,mpingndulpeAntonimaiadncngroap.Le picasedeminune.Scpauastfel,fredinedeanalize, fr referate, fr comentarii i complicaii, de un indi vid ce avusese curajul, nu o dat, s solicite corijarea unorsoluiiisintervinnanumitecazuri,contrain tereselorlor.Antonlestricase,cutiinsaunu,rndu ielile.Nitelingi,concluzionel. Numncasenimictoatziua.Simealeinnplexul solariarsurpetrahee,gtuliseuscaseplindesrtu r, dei buse o can mare de ap din gleata fntnii dincolulcurii.Unvntuorlufoaiacudeciziadepe masi o purt n zbor pe iarbadin curte. Nuse ridic sorecuperezedectatuncicndajunsesepepmntul mocirlosdelngtroacaporcilor.Semurdrisedenoroi
256

i gina. O terse de un smoc de iarb i o puse cu un col sub mapa rmas pe mas, lsnd partea umed afar s se zvnte. O auzi de departe pe Vetua, care aduceaacasvacadelamont. Hei,omule!Cecauinogradamea? Mam rtcit. Mie sete i foame de lup i nu am undesdorm.Primetiunpribeagladumneatanbt tur,sausmivdmaidepartededrum?irspunseel ntimpceeaintrpepoart,nurmavacii,care,mugin dreptul lui i se ndrept spre staulul ei, lipit de corpul uneimagazii. Chiuleti sau iai fcut de treab pe la noi prin sat? Dechiulitnuchiulescpentrucnumaiamdeun de. Adic? Adicpartidulmaexclus. Cevorbmaieiasta?Vreisspuicaifostpuspe bar?Cpartidulnuexcludeciinclude,nud,ciia. Bravo!Nuiru,numaiclamineagsitdecuvi incnumaimeritslonorez.Dacnumcrezicite teaici. Dumnezeule, Doamne, ce mai nseamn i asta!? Anton,vaidemine,teainenorocitdincauzamea. Cum,dincauzata?silabisiel.Cevreisspui? Asta e mna lui Mitea, nui prima dat cnd face asta. Mitea?CineeMitea? ldecareiampovestitcmasiluit. Cetreabsaibelcumine? Nuarecutine,cicumineareceare.Cumaflc cinevaseapropiedemine,oriestebtut,oripeteun accident,oriareproblemelaservici,ncelmaifericitcaz estesperiatsauavertizat.

257

i,mrog,omulacestanicinumcunoate.Cei deundepoatetielderelaianoastr? Uiiclucreazlasecuritate? O fi lucrnd. Dar asta nu nseamn c poate aa, cum i vine lui pe chelie, s ntocmeasc dosare com promitoare, cui vrea el. Exist nite reguli, nite pro ceduri,nusepoatetrecepesteele.Eucredcmisetrage dincutotulaltparte. Cnaivmaieti,omule!Osteconvingicdelael e. Sa jurat c no smi dea pace ct oi tri. l tiu, il cred n stare. E felul de om care tie s fac bine doar rul. Dmivoiesamdubii. Aicevrei,daeutiucetiuictdendrjitene trebnicullampotrivamea.Erzbuntorfrsjudece dacaresaunudreptate,aafrunmotivcalumea,de parc nuelar fi fostde vin. Ia ucatpe mine i nu se las. Dac sunt eu pricina cum cred, miar prea tare ru.Artrebuiitusfugideminecadraculdetmie. Of,Doamne,of,cnumaitiuncotro! Dactumgonetieuna,dardacofacideteam cmarafectapemineealtainuaplecadelngtine, indiferentctdedeparteestedispussmeargindividul stasaualtcinevacarenevrearul.Mairudeatt,un de? Oho!Rulsepoateimairu,stiiasta.Dactu vrei s rmi pentru mine, nu din vreo ambiie anume, etibinevenit. Nufacnambiianimnui.Amtrecutprinmulte, pnacum,inummaisperienimic.Unlucruesteclar. Numtemdemunc,numaisunteunform,darm voideprinde.idacsevaprpdilumeanuvomfinoi primiicarevompieri. Aasfie.Dastiicdacmvrei,numitedau dectluatcuforme.
258

Bine,Vetu,amneles. CtevazilelarndadattrcoalepelaConsiliu,n cercndsaflecevacareslfacsneleagdeundei deceseiscaseacelatacasupralui.Nimenidinconduce reaorganizaieinuvoiassteadevorbcuel,parcera ciumat, cu toii motivau c erau foarte ocupai, iar cei civa care sau oprit sl asculte, chiar nu tiau nimic. Apoi,lascurtvreme,iseinterzisese,cuconsemnspeci al,ptrundereansediu,astfelclaurmtoarealuivizit lasediu,portarullrug,pesubmustaaluirmassta linist,maimultoptit,slierteislneleag. TovTruicmaibinemergimatalaCentru,acoloe hiba,acoloelucrtura.tiaainotrinuauhabar,aaa venit de sus. C so bucurat, so bucurat ei, c de, nu eraidintreeiinupreavaveaulainim.Acuvrog, numifaceigreuti,tiiceuvrespect. Trase ua dup el, lsndul pe Anton pe dinafar, apointredeschisepuin: Auzii,cemaitiuieudepeaicicsvechi.Dece nu faci mata un memoriu la Bucureti? Unii aa iau rezolvat problemele. Trimite comisie special la Jude eana de partid i ia totul la mn acolo, aici, de e cevanneregulvrepunndrepturi.Cinetie,zicieu, cetiucaumaifcutalii.Mairunarece.Cubine! imulumiomuluipentrusinceritateaisugestiape care io dduse i se mir ct de fraier a fost c nu sa gndit i a trebuit s afle de la cine se atepta cel mai puin,ctecevaipedeasupraunsfatbun.Cumspunea: Ru, nare ce. Chiaraa.iluinimandiniipispre casa Vetuei. Construi, pe tot drumul pe care l fcu pe josprinprafipeocldurnucitoare,planulsesizrii pecareovantocmi.ispuseifemeiifadecarenc nu avusese timp si clarifice sentimentele. i plcea simplitateaei,naivitateadarifarmeculpecarelafia,
259

decelemaimulteori,deadreptulcopilrescdecarenu selepdase,deieratrecutprinmultencercridificile pecareilerezervaseviaadepnatunci.Arfivrutso strngnbraesotvleascpeiarb,acolosubcire ulcurodultrecutdarcuumbrbinefctoare. Constatcnuaveapecesscrie,gsinmapde ctdoufileiaceleacutate. Vetua,aictevacolidescris? Nam,cesfaciocuele? h!Undegsescdecumprat? Poate la Universal. Dac te duci vezi, c de nu e nimeniacolo,dfugapestedrumlaMat,Gicua,respon sabila, e nevasta lu nea Grigore Dulgheru, l de ine crma. Totmerg,avemnevoiedecevadelamagazin,c totmduc? Oho!maintrebi!ioleiizacri Fmiolist. Dup un timp Vetua veni cu o bucat rupt dintr unsacpecareerascrislista,cucreionulchimic.Pebu zeisevedeauurmelelsatedevrfulnmuiatnsaliv. Se amuz. i terse cu un deget petele violacee, dup care o srut. O strnse n brae oftnd. Femeia, l m pinseglumind: La magazin, cnchide! Fugi, nu mai sta! Stai! Ia sacoeleastea! 8 Gestionara nu era la magazin i se ndrept spre Mat, urmnd indicaiile Vetuei. Acolo, o femeie brb toas, ce cura n jurul cldirii cu o mtur de nuiele,
260

ridica praful pnn vrful plopilor, i spuse s atepte. Seaezlaomasumflatlacolurideumiditate,cufaa plindecrestturidecuit,icrpcitcuPFLmelami nat prins n cuie ruginite, afar, n faa prvliei, sub o prelatponositidecolorat,aninatntrepomi.Dup aproximativ cincisprezece minute, Anton ntreb un burtos slinos, cu faa buhit i varice albstrii, carei curgeau sinuos din tmple spre brbie, responsabilul crmei,ceroniaseminedefloareasoarelui,dacmai aremultdeateptat. E dus dup marf, ar fi trebuit s vin, apare acu,maiateptai. Daimi,vrog,unconiac! Ronil,scuipndnmersulluicojile,aduseunpa hardevin rou cu picior pe fundulcruiaera un lichid glbui.linusedebuzaspart,ilpusenfa,pemas intreb: SunteidepelaConsiliu,nuiaa?Cucetreburipe lanoi? nvizit. Nudelucru. Nu. Aha! GrigoreDulgheru,deregulinformatcutotcemi cnzon,nutiancdeexcluderealuiAnton.Eracam cherchelit,nuldibuiadinprima,ifcusedelucruprin tre mese, pregtit s intre n vorb, aranja, chipurile, scauneleiddea,cadupmute,maimultdeform,cu ocrpmbcsit,prafuldepeele,dupcarevzndc nuirostsldescoaspemuteriu,sendreptsprebar. Fiiamabil! Vinebiatu,darnuveni,rmasejumtatepitulat duptejgheauaramolit. Unconiacbunnuavei?

261

Nu,cnuicerere.Acisebeapoirc,ieftinsfie, sardmau. Mrog!Maipuneimiunul. Imediat. Buhitul, se strecur printre mese, lu paharul din faaluiAnton,seduseduptejgheauadinpalmelaminat cublatulscorojititurnnel,dintrosticlfretiche t, lichidul cu damf de coniac pe care il servi la mas, purtndultotdebuzaspart. O camionet se chinuia s dea cu spatele pe aleea din faa magazinului strjuit de un gard viu. oferul deschise obloanele din spate i mpinse pe acoperiul vehiculului,cuostinghie,prelataprfuit.Gestionara,o femeiehrnitpestemsur,coborsedinmain,des cuielacteleidduuilelaperete.Antonscoaselistacu ce avea de cumprat. Descifr cu greu ieroglifele: olei, zacr, doo pungi d fin estra, uet, sare, urez, o mn d lumnri, un plic de vanile, un chil, doo d amsii. Se amuz. Dup plecarea camionetei, plti, salut i trecu strada.nmagazineraunamalgamdemirosuriioiu eal de la motorina cu care se dduse pe duumeaua mbcsititocit. Spunei repede ce dorii, c nchid, trebui smi facintrrilidmarf. Antonturuitotceerascrispelist,comanddup aceeaictecevanplus.Laieireidduseamacnu ceruse colile de hrtie, tocmai scopul deplasrii lui la magazin.Sentoarseicomanduntopntreg. CernealPelicanaveicumva? Amctevaclimarecucerneal,danutiudca ree.Daebunetoatecnusaplnsnimini. Pot vedea ce avei? V mulumesc! O iau pe aceasta.
262

CuceledousacoemaridatedeVetuaconfecio nate de ea dintrun material de draperie veche, ajunse acas cu palmele nvineite de toartele nguste ct un nur. Daailuat! Ceaiscrispelistictevanimicuri. Danamscrisctedootreidinfiecare.iairupt minile.Astacee? Osticldeconiac. iasta? Ciocolatcualune. irahatibomboanecubaneze.Pentrumine? Pentrutine. Haistepup.tii,eunumipermit. Aezproduselenrafturilegoalealecmriiaflate nspatelebuctriei,bucurndusecauncopildetotce gsise,necomandatdeea,npapornielevrfuite. Zileletreceauiniciunfelderezultat,nurmasesi zriitrimisedeellaBucureti,laC.C.Agitatinerbd tor, atepta rspunsul n carei pusese toat ndejdea. SedecisesplecelaPloieti,voiassesftuiasccufos tul lui socru, pensionat acum, i s stea de vorb i cu priniilui,pecareireproaciabandonasedetot. Osptmndeploi,cepreaucnuivornchide curndrobinetul,acompaniatedeunvntrecelfcus amneintenialui.ncepusbea,odatladouzilese aproviziona cu coniac i votc. Cu sticlele n traist nu ocolea nsMatul, unde se aeza laceamai ferit mas cenusevedeadelaintrareiseaghesmuiabinecudoze dincencemaimaridinconiaculadusspecialpentru el. Nu intra cu nimeni n vorb, rspundea monosilabic i ocolea s fac cunotine noi. Plec, ncercnd s se in drept. n strad, pustie cum era de regul, se mai opinteapunndpiedicantrepicioare.Sedusesezvonul
263

despre mazilirea lui i despre concubinajul cu Vetua. nelesese acest lucru dar nu se sinchisea, lumea putea trncnictpoftea,cemipas,guralumiieslobod. Frmntamocirladrumuluifrsfereascnoroiul i blile care, de attea ploi, prinseser mtasea broatei. Czu. Se ridic cu greu. ncerc si tearg haineledepeel,darlemzgliimaitare.Auzidupun gard: Amorezul Vetuii Vai de el! No fi tiind ci blestemat?icefoncieavea!Eh,Fofoloanca,bato vina! V fut maman cur de brfitoare, njur el n barb,darnuntoarseprivirea.Nuipsadar,nschimb, prin toat ceaa din mintea lui, l ncerc o jen, i era ruinedeelnsui. Vetua nmrmuri, nul vzuse aa pn atunci i credeacelnusecoboranrndcubeiviisatului,nefi inddeteapalor.Tcu,speriat,netiindcumsproce deze.lajutsiscoathaineleisseurcenpat. Terogsmieri.Ambutmaimultdecttrebu ia.Nuossemaintmple. Munceacotlacotalturidefemeiacucareconvie uiaicucarenuavusese,deiarfidorit,orelaieinti m.Condiiapusdeeaeraobarierdenetrecut.Nuse gndealaunnoumariaj,sperasrevinlalumeactde ct civilizat i atunci n alte valuri ale vieii, spera c lucrurilesevoraezadelasine.Sentrebaceldetermi nasnuplecelaora.Ambiia,irspundeadeami se face dreptate. Avea cas, avea suficiente rezerve fi nanciare, i avea pe Teodora i Marin, sprijinul lui din totdeauna la multele schimbri prin care trecuse, dar atepta,nuputeaprecizace,poatedreptateaiarpezi cetreceaseafundaimaimultntrolumepentrucare nu mai erapregtit, lipindusedeea cu un clei greu de desprins. Era intrigat ci dispruser nchipuirile i visele apstoare. Nu le doresc, dar au disprut pur i
264

simplu,frsnelegcumidece.Ovisanschimbpe Reta frecvent, uneori mngindui chipul, alteori stnd cu ea nlnuii cum i gsea dimineaa sau dansnd pe muzicaplcilordepatefon. ntronoapte,fiindexcitatnsomndeunviserotic avut cu Reta, se trezi mpungndui penisul n erecie, ntre pulpele Vetuei. Femeia sa sculat speriat din somn. neleser amndoi c nu se mai putea continua astfel, ea suferea deopotriv la orice atingere a lui. Se ntoarsespreelculacriminochi. Spunemicmiei! Nuvreausteamgesc. Atunci,mintem! Namstemint. Se mbriar, srutnduse nebunete. i scoase furoul i chiloii, i ddu pijamaua jos, i ncepu s i mngietrupulgol,caldivibrnd.Atingerileluiicris partrupul.Seinhib.Setemeadeuncevanecunoscut. Fcuunefortiselsmoalencercndsicontroleze tremuratul.Cndsemngiadeunasingurseara,une ori, nainte de culcare, era altfel, dar acum nu suporta niciunfeldeatingerenzonapelvisului.Anton,nelese se repede c violul de care avusese parte era pricina blocajuluiei. Iam uor! Iartm, da sunt toat frmntat! Poatenumcrezi,damiefric. Snuifie!Deacumnunemaigrbetenimic. Penisulluiiatinselabiile,femeiasegripdinnou. Antonnufor. ncearctu. Cesncerc? Sobaginuntru. Miefric. Snuifie! ncerc
265

Sesperiedeformaidimensiuneapenisuluilui.n cerc s l introduc n vagin fr si ating buzele. Tremur din toi muchii. Anton mpinse ncet, vibra toat,apoiseretraseunpiciiarmpinseitotaapn ceVetuaintrnjoculnormalalinstinctelorprimare.Se chinuia.Nutiaceanumeoderutaiceanumeodeter minasnusimtplcere,snuneleagmarelucrudin toattransarececaldpecareosimea.Searaurmtoare iceruluiAntonsnumaincerce. Credctrebuiesmreparacolo. neleg. Apoi, ori de cte ori se ntmpla era un adevrat chin pentru amndoi dar mai ales pentru ea, pn s nceapactulnsine. Dou luni mai trziu i comunic lui Anton c nui venise scurgerea, pricepu c era gravid, deveni depre sivinuiputeaascundengrijorarea. n ianuarie, Anton afl c la Organizaia raional veniseocomisiedelaBucureti.Cutoatencercrilelui nuaflnimicdinceseconstataseisehotrsenurma cercetrilorntreprinsedeaceasta.Pelajumtatealunii februarieprimioscrisoaredelaC.C.,careifceacunos cut c n urma sesizrii lui, o comisie a analizat cele semnalate de el i a constatat c obieciunile nu sunt ntemeiate. Supapadesigurannuamaifuncionat,interven ianforanfrngerii,apulverizatcochiliaobinuinei i a activat ruinea, n primul rnd ruinea de sine n sui.Orgoliulsedigersingur,caunhapleadispussi nghitpropriaumbr. Anton fusese speriat de posibilul rezultat pozitiv, parc,maicevadectpguboasamazilire,pecareointu ise i la care se atepta, nu puteau spune de ce, poate pentru c tia ce nseamn efectul unanimitii, totui,
266

tremur,lapropriu,deemoieinerbdareiparcurse textul pe nersuflate. Termin citirea verdictului. Era rou la fa, broboane de transpiraie rece i se prelin geau pe tmpl. Se opri din tremurat, clnnea, ns, incontientdindinicuochiiaintiidincolodehrtiala carepreacseuit.Reluultimulpasaj,celcu decizia definitiviirevocabilaexcluderiisale.Rmasescufun datprintrerndurilefoii,carentruntrziuiczudin mnangheat.Lcrima.Sesculgreoidepemarginea patului,senvrtitcutprincamerapoiseaezpeun taburet aflat n dosul uii. Deveni imobil, lacrimile i se porniser nestvilite. Fix podeaua neclipind, sfrede lindodoarcuoncruntturdurdepiatr,mut,inex presiv. Nu mai era n camer, n cas, nu mai simea pmntul sub picioare, plutea n necunoscut, n abis, singur, mai singur ca niciodat. Nu scosese nici un cu vnt, nici atunci cnd Vetua, carel lsase n pace o vreme,senspimntdefelulncareartailntreb struitoarecesantmplat. Anton,msperii,ziceva! Repetrugmintea,dectevaorinenelegndcese ntmpl: Terog,nuvreausmaifiiaa,terog,nuetitui eunutiucesfac. lmngie,itrecudegeteleprinprulluitranspi rat, brusc se deprt, lu repede, primind, parc, ordin deundeva,ocancuoet,lbotezcuapincepusi spelefrunteaitmplelezicnduiTatlNostrupeopti te. Revinoi,terog!Etialbcavarul. CesfacDoamne,ajutm,cesfac?ngimea, agitndusetoat. Privirealui,rmaspierdutnpardosealadelemn, ddeasemnecnuvreasasculte.

267

Ostreac.Aisvezi,osfiebine.Hai,uite,bea unpaharcuap,banu,stai Dispru.ntrocliprevenicuunpaharnmni tremurndndrug: Uiteaici,bearachiusta! Vzndcnureacionanniciunfel,ideschisebu za de jos paralizat, parc, i i turn lichidul glbui i puturos mirositor, cu etichet de Vin ars, trei stele, directdinsticl,printredini.idducapulpespate,aa cumsefacelacini,atuncicndlebagi,forat,peguro pastil.Vetuaeratotmaisperiat,nutiacesfaci sefrmntanjurullui. Smergschemsalvarea?Dapnvine! Dupmaibinedeojumtatedeor,Antonseridic btrn, pind, mai mult trind papucii, spre ieire, sub privirile femeii nspimntat, care nelesese c trebuiasllasensingurtatealui. Fulguiarzle,ignorfrigulnteitgatascrapepia tra.Cutcerul,lprivindelungncruntat:Dece?slo bozi,nfrnt,ntrebarea.Dece?. Cuicereaoaresocoteal,el,necredinciosul?Numai Domnultia. O lu prin pospaiul de zpadi gloduri nelenite. Ocolicireuldesfrunzit,lundcurtealamsuratprecum pucriaii scoi n perimetrul special amenajat pentru plimbare. ntrun trziu, simi frigul, i strnse halatul pelngcorpiintr.Vetuastteancapuloaselor,pe un col de pat, nu ndrznea s ridice privirea. Pe sub ochi, ngndurat i mut, zri cum intr umbra ei de brbat. DacefatosispunemAngela,dacebiatAn ghel.Cumdclduranecununm. Femeia,cuunnodcttoatezilelengt,nmrmuri. Minutenirnuputuarticulanimic,unsunet,uncuvnt.

268

Nu tia ce era potrivit s zic, s fac. Apoi, de undeva dinsufletrostigale: Cumzicitu,brbate,aasfie. iizbucnintrunplnsdeneoprit. Am sncerc s te fac fericit. Ct pot, ct m duc puterile. Nam minte mult, da de e nevoie, voi munci ctdoo,reuisnirecuvinteleprintresughiuri. Nuosfienevoie.Vomaveatotcenetrebuie.tii, ncmmaigndescdacmeritsplecmdeaici,unde amputeapuneperoateogospodrieadevrat,saus nemutmlaPloieti,decare,parc,macuprinsoanu mitteam. Eu nu tiu dac m dscurc la ora, da totu de pinde de tine. Tu tii mai bine cei de fcut. Eu fac ce spuitu. Roata destinului strivete tot ce ntlnete n cale, face rni, unele adnci, ce nu se pot vindeca cu una cu dou.Antonnelesesedemultcsteauaceiescrisn fruntenupoatefinlocuit.ncercsseobinuiasccu faptulctoatecileisenchiseser,cnumaiaveanici oansdereabilitare,orictdemultsarfiagitat,aac renunssemaisftuiasccuNeacu.iplesneaobra zulderuineoridecteoriipropuneassentoarc acasaaumilit,clcatnpicioare,marginalizat,nvins iconsideracarfacemaibineslasetimpulstreac iapoissentoarcnora.Orauluinsnuipsade el, i vedea de treaba lui, de rutina zilnic, iar oamenii lui,grbiicarencotro,numaideAntonnuaveaugrij.

269

Vremeaddeasemnedenclzire. FeMartieerape terminate.Curteaseumplu,pelnguluci,deghioceii iarba ncoli firav. Anton se trezise cu o crunt durere decap,buseprostetedeunulsingurpnddugatao sticlntreagdetescovin,eramahmurdaritulburat devisulpecarelavusese,odisputfrsenscuTeodo ra.ldojenisepentrumodulncareibteajocdeviaa luiiacelordinjur.Stteapemargineapatuluiabtut, regretafaptulcineglijase prinii.AuzeaspuseleTe odorei i conchise, nu numai c erau justificate, dar c erau prea blnde, cnd intr Vetua n hol, cu o gleat nmnplincuapproaspt. Ceai?Nuiebine?Credieu,attabutur,cum sifiebine. Neaa.Deundepotdauntelefon? Untelefon?Pence? Am visato pe Dora, m certa. Nu mi sa mai n tmplatsovisez. La Mat. Da na dat mira. Mai e i la coal i la primrie.DamaibinelaMat,caleadelacoalsnesu feriteiarlaprimriesecretaraeobeleadefemeie.iam lsat masa pus. M duc s dau la psri. La vac i la porcileamdatdejatainu.Sspargitulemneceuam camobosit. Cumlauzilatelefon,Teodoraanceputsplng. AntonafldelaeacMarinfusesediagnosticatcucan cer pulmonar n stadiu avansat. Fusese spitalizat, dar starealuidesntatenuseameliorase.Teodorasuferea
270

de angin pectoralacut care semanifestase intens n ultima perioad. Anton amuise la aflarea vetilor alar mante i reui cu greutate s o asigure de venirea lui urgentpentruavedeacucepoatefidefolos.Tristeea mprtie paloarea pe chipul lui spartan, cioplit parc din roc de sfinx. Prea un gladiator nvingtor n lupa cu fratele lui de snge. Nici o grimas nu lsa loc unei posibileinterpretri,uneilegturicutririlelui.Nuise putea citi nimic pe faa mut i mat pe care pn i broboaneledetranspiraienghear,doarerpiimbui baicusngedefiudeVampirmiunaupetmplelelui. Ceru o votc, dar barmanul l anun c adusese, specialpentruel,unconiacbun.Comandosutdemili litri. Se aez abtut la o mas. Trebuie s fac ceva cu mine. Sunt lipsit de puterea de a trece peste greuti. Suntnedrepttocmaicuceicaremiaudoritntotdeauna binele. Bu o nghiitur, se ridic i se ndrept spre barsplteasc. Ce,nicistanuvplace? Bada,mulumesc.Darnumaipot. Vetiproaste? Camaa. mipareru. Nuvsuprai,puteismispuneilaceorplea cRatasprePloieti? Ladou.Eceadintreschimburi,deduceiaduce muncitoriidepelauzine. Deundepleac,dacsunteiamabil? Pinusevedecsunt? Bada,aavinevorba. Daci,dincentru,delngprimrie. Mulumesc. Sfiisntos! Laaflareavetiic brbatul eivapleca,nutiapen tructezile,sesperie.ncepusplng.Nuaveacums
271

mearg mpreun cu el, cum insistase Anton, nu avea cinesaibgrijdegospodrie.Pemouleidrag,ve cinul Trofin nul mai vzuse de ceva vreme. O zi, hai doo,afiputut,afilsattanteiFiruadpestedrums dea ea d mncare la vite, a fi pregtit totu dinainte. Se mai ajutase cu femeia, dar mai multe zile nu avea cum,ieraieigreu,erabtrn,adusrudespatei aproape c nu mai vedea. Sttea singur n csua ei modestdinpaiant,brbatuleiaplecatlaDomnulcu aninurmiarcopiiieilocuiaulaora,labloc,ifatai biatul.Veneaurarsovad,doarlatiereaporculuii lsauibtrneioprticicdinelsaucndgoleaucur teadepsrilepecareletia,opreaijumuleatotea, aa dus de spate, dar fericit ci vedea pe lng ea, chiar dac pentru cteva ore. Alt bucurie nu avea i ateptazileleaceleacumultnerbdare. Mai era i mo Neculai Trofin, vecinul din partea ailalt de gard, cu el se nelegea cel mai bine. inea multlamoulei,datoritluisedescurcasenzilelede prigoanprincaretrecuse.Eraduslaunadinfetelelui de la ora, nui plcea de fel s locuiasc acolo, dar l rugasesidreagfumurilelasobeledeteracot,cera celmaipriceputmeterpentruaaceva.Aveadelucru, pentrucsobeleerauvechi,decnderacasapecareo cumprasercopiii,amicicuginermiu,casdemai binedejumtatedesecol,iarteracotaiarsicrpat pe alocuri i bag fum ii miros iute de gaze nearse i musaitrebuiacrpcit.Eramndruclacumprarea caseioajutaseielcucevaparale,ctputuse.Vnduse casasocrilor,dupmoarteamuieriiluiimprifete lortot,neoprinduiolecaie,ionumaiamnevoie. Nu venise nc, trecuser dou sptmni de cnd vecinul nu dduse nici un semn de via, Vetua se tot foise pe lng poarta lui dorind s vad un semn c se ntorsese.
272

Plngnd,ipregtiluiAntonotraistcudoubu cimaridebrnz,ctevaou,ofleicdeuncafuma t, cteva fructe, o sticl cu lapte dulce i alta cu lapte prins,astupatebinecudopuridincoceandeporumb,un scoteidepnzalbcumlai,pentruaifacemmli g,pripitcdoartiabinesonvrtilforso primeasc,nciudaprotestelorlui. Spunemictentorci.Osfiutotmaigreaim temsfiusingur.Anton,anceputsdeacldura. Cuochiinlacrimi,ilscapullapieptullui. Amsmntorc.Nutengrijora,amsmntorc. Nuamstelassingurcucopilulnostruncnenscut. Vreaustiiceva. Spunemi! Teiubesc! Vetua,Vetua,numispuionoutate,tiuUite, dupcemntorcnevomcununa.Eunumicalccuvn tul, tii asta, nui aa? E modul meu de a fi, ntrun fel credceopacostepentruminedaraasunteu. Teatept.Dute,cnumaiprinziRata! MarinTruiclaateptatpentruamurimpcat.La marginea patului, Anton, cu minile tatlui su ntre minilesaleiseconfes: miparenespusderucteamdezamgit.Cum s fac s m crezi c demult iam dat dreptate, dar nu amavuttriadeaiomrturisi?Amfostunslujbacare a cutat si fac meseria aa cum cereau ndatoririle deserviciu.ileamfcut,uneoricuexcesdezel.Darn sufletamadunatmultmhnirepentrunedreptateade careaavutpartelumeadinjurulmeu,demulteoripri cinuit de mine, orbul, credulul, la nceput, apoi surdo mutuliacumlaul.

273

Unzmbettristncolulgurii,apoioluminpetoa tfaaobositdedurereionclinareacapuluiiddu rdenelesluiAntoncMarinliertase. Plec linitit. Ai grij de Dora! opti cu greu, aproapeimperceptibil. Sestinsesenincuprivirealasoialui,care,cuochii nlcrimai, i mngia fruntea cu mna stng iar cu dreaptaineadreaptaluindreptulinimiiei.Departea cealaltapatului,palmastngfcutghemieraprins ntreminileceluipecarelaconsideratntotdeaunafiul lui.Ultimasuflare,firav,iadatontimpceinchise seochii.Apoiiczucapuluorpepern.Teodoraridic lumnarea, care ardea la cptiul soului ei, io puse ntre degetele reci i invoca ntro rug lung ngerii pentrualaveanpaz,ndrumulluisprevenicie.Pn spre diminea nu se desprinse de patul brbatului ei, nici atunci cnd Anton o rug s se ridice pentru a se odihni. OdihnameasadusAnton,pentrutotdeauna. Am s stau cu tine o vreme, pn ai s te pui pe picioare. Nu,Anton,pepicioarenuamsmmaipunnici odat,iarlocultuelngfamiliata.Copilultutrebuie saibuntat.Lmuretetecevreisfaci,ncotrovrei sapuci.Adufamiliaaici,aiciaicasata,omotenetii peaceasta,ncurndveihotrceveifacecuea,depinde detine,numaiinumaidetine.Dacvreisiicontde sfatulmeu,sfatpecareilarfidatiMarin,iatl:Iai femeia i mutaiv la ora. Gsetei o munc, fie ea oricare. Femeia i va crete copiii, nu are nevoie de munc. Mai munc de ai crete copiii nui. Vinde una dintre case, probabil c pe aceasta vei alege so vinzi, vindeiilaar,acolo,laeaiveitrilinitiiaici,fr lipsuri,frgreuti.

274

TuDora,mamdrag,nutepotlsasingur.Ai nevoiedemine. Nevoie de tine are i femeia ta i copilul tu. De mine va avea grij Dumnezeu, aa cum a avut i pn acum.ideofisvluaiterog,terog,Anton,fo,pen trumpcareasufletuluimeu,nfaaunuipreot.Promi temi! i promit mam. Pentru mine tu ai fost mama mea cu adevrat i vei sta alturi de mine cnd mi va pune popa pirostriile. Regret enorm c nu va fi i tata Marindefa,darvafiprezentnsufletelenoastre. Grbetetecaltfelnamsmaifiunicieu. Numaivorbiaa,mdoare. Maicurndsaumaitrziusevantmpla. Rmasesoajutecutoatecelenecesarenmormn trii.Ctevazilemaitrziu,Teodoralaconvinssplece lafamilialui.Aplecatcuunnodngticuunmaregol nsuflet.Hotrsesascultesfatulmamei,care,conside ra i el, c ar fi cel mai bun lucru pentru viitoarea lui familie,nspecialpentrucopil,deiseacuzacsepripi se n legtur cu relaia cu Vetua, pentru care avea un soi de sentiment amestecat, de respect cu mil. Nu o iubeadinsuflet,orictsarfistrduitinusentmpla acestlucrudincauzadiferenelordintreei,devrst,de educaie.Nuoiubeapentrucnelmocneaoaltiubire cenuputeafinvecinlocuitinicidecumlepdatdin mintea lui. tia c i zna znelor dac ar fi cobort pe pmntiiarfioferitsufletuliinimaarfiavutaceeai soart. AflareavetilorofcurpeVetuasnupoatrosti nici un cuvnt, se ntrist. Nul cunoscuse pe tatl lui Anton,lauzisenschimbvorbindcurespectdespreeli despreTeodora.Rostiovind,cujumtatedegur:

275

Ce zici dac o aducem s steacu noi? Camera de oaspei,adlastrad,nuafostniciodatfolosit.Golim totceampusprinea,nuenevoiedenimic,dacvreio vruimiatt. Nuvaplecadepartedemormntulsouluiei,sunt convins de asta, dar i promit c am si comunic pro punereata,nprimanoastrconvorbiretelefonic. LajumtatealuniimaiAntoniVetuaauspusdan faa primarului, un ran cndva la locul lui, acum plin deel.Pnteculdurdbombarochiaeidestamb.Brfele se rspndir cu viteza luminii. Nu luau n seam, else amuzaauzindcomentariile,iarea,seprefceacnun elegeiglsuia:guralumiiislobod,zicceovrea,eu ambrbatulmeu. Anton mai fcu cteva vizite scurte la ora atunci cndfuseseanunatdeTeodoracurmeazsseinter neze n spital. Avea stri de anxietate, de oboseal i transpiraii reci. n urma unor analize sa constatat c avea glicemia foarte ridicat, tensiunea mrit i coles terolulcumultpestelimitelenormale. Ghearadinpieptnumlasnpace,mirspunde n spate imi stranguleaz gtul. Pe deasupra mie i greaiamsenzaiedevom.Delacirc,doctoriamia dattrimiterelaspital,zicecnuedeglumitimusaie nevoiedeoinvestigaiemedicalserioas.Aacnuam cefaceiamsminternez,lucrupecarenulsuporti pecarelamocolittoatviaa. Amsvincuautobuzuldesear. Nu veni. Las c te anun dac este cazul. Cu ce poi s m ajui ct timp sunt n spital? Auzi! Spunei Vetueitalecsarputeasiacceptinvitaiapelance putulverii.

276

Sevabucura.Aigrijdetinemamiteroganun mcndteexterneaz. Vom veni s te vedem. Poate aisviiituodatcunoi. Vomvedea,sntoisfim! Apropo,cndveivenilanoinevompuneipiros triile,aasnummaicreziunpgn.Teateptmpe tine. SdeaDomnulsapuciclipaasta! Sdea,decesnudea? Mnbdiosule,fiicuviincios! Am s fiu mam drag, am s fiu. inem la cu rent.Aigrijdetine! ituaigrijdetine,deovremetetotvisezaiurea, aigrijAnton,drag,terogiaigrijdefamiliata. Vise. Vise,vise,darnuuita,Vetuaipoartnpntec copilul.Areacumnevoiedeproteciata. Nuuit. Cubine. Cubine,mamdrag. A fost ultima discuie pe care a avuto cu Teodora, carelascurttimpafcutunatacdecordviolent.Ade cedatnspital.Antonaaflatdelaoasistentciarostit frecvent numele i c ultimele ei cuvinte au fost: Vin acum,Marine! Vremededou luni,Anton a lsato pe Vetua sin gur, fiind nevoit s se ocupe de pregtiri, n vederea vnzriicasei prinilor plecai,lascurttimp,unuldup altul,nlumeacelordrepi.Sesimeavinovatcnuavu sesegrijdeTeodora,aacumipromiseseluiMarin.l frmntaideeadeavindetot,inclusivcasalui,idease mutalaar,maialescacumnulmaimotivanimics rmnnoraul,care,considerael,lrenegase.irelu aseloculluipreferat,pefotoliulcubraeledelemn,cur
277

bateisearaidublasedozadetrie,pentruaputeas doarm linitit. Ajunsese, uneori, s duc lipsa vedenii lor;parcsauascunsnperei. Lactevaziledelavenirealui,penserat,suntele fonul.Afostplcutsurprins,auzindvoceadelacaptul cellaltalfirului. Maisnuterecunosc,domninginer! nsfritaiaprut,ghiaurule! Crui fapt i datorez aceast onoare, drag Sera fim? nprimulrndteamsunatsitransmitemcon doleanelenoastreialePaulei,care,ntreactfievorba, nusavindecatdetine.Amauzitdepierdereapecareai suferito. Dumnezeu so odihneasc! Cum se simte domnMarin? Marin? Cred c acum este fericit. Sa ntlnit cu Dorainimeninuimaipoatedespri. Nuteneleg.Vreisspui,csaprpditidum nealui? Dinpcateda. Anton, regret profund. Nu vreau s te rscolesc, darcumicndsantmplat? Acumdouluni. Teputemajutacuceva? Cuce?Nu,nuamnevoiedenimic. Treci,terog,terugm,trecipelanoi,nearfaceo mareplcere. Poate am s vin. Deocamdat nu pot. Am dat anunnziarcvndcasaistaumaitoatziuanapro piereatelefonului. Hm!Cechestie! Adic! Anton.EuiAnaMarianecutmcas.Cezicide chestia asta? tiu casa, mi place cum e mprit, mi placeizona,poatecdemlapre.AmsicomunicAnei,
278

dendatcevinedelacoal.Aziejoi,areorepndu p ase. Te sunm mai trziu, dac nu deranjm. Poate nevedemnsearaasta,dacnuainimicmpotriv. Nu,nu,enregul.Suntacas.Mabucurasv vdimarbucuradacvplacecasa.Dar,haislsm pedisear,dupcediscuicuAnaMaria.Vatept. Aafacem.Venimstevedem.Puneberealarece. Berea?Decndetitubutordebere?DaituFe teascaneagrpeamrealaaia?Dardacaastaulucru rilemrepedscumprbere,cesfac,odatvinenaul laminenviziticumsplecenemulumit. Numaipunepaiepefoc,cmdoaresufletul,nu altceva. ipemine.Atepttelefonulvostru. Tesunm.Salut,brbate!Auzi,cuberealasobal tcnumamprostitnc.Afostdoaraa,ovorb. Stecred,naule?Bine.Atunci,salutare,pemai trziu! Pusereceptorulnfurcincepusfacpuinor dine. Dincolo, la casa prinilor aranjase capentru vn zare. Zugrvise, vopsise lemnria ferestrelor, scosese tablourile i carpetele de pe perei, obiectele vechi i personale, macaturi, dulapuri, vitrina demodat din su fragerie.Lsasedoarctevapiesedemobilierdevaloare intinsesecovoarelenoi,inutesul,pecareTeodorai Marin nu le folosiser niciodat. Se ntrebe: oare la ce bun le pstrau? Spaiile ncperilor se mrir conside rabil, nui venea nici lui s cread. Dduse de poman lucruriledembrcminte,unorvecinenvrsticeva mainevoiae,carestteautoatziuaatrnatepegardi defiecaredatcndtreceapelngelelesalutarespec tuosiarele,cadousurorigemene,cedefapterau,rs pundeaucuooarecarefandosealnglas.Restul,cenu maidoreaspstreze,lscoseselastrad,sprebucuria iganilorcarecurartotulngrab.
279

Pelaoraaptefrunsfertfuanunattelefonicde naiiluicvorsosintrunsfertdeor.Venircumaina lor, un Fiat 1300 nounou de culoare albastru nchis. Darsurprizaafostalta.Depebanchetadinspateama iniicoborPaula.Dupschimbulderigoaredesaluturi, sruturiitotfeluldecomplimentecuprieteniilui,Pau laiseadres: Spercnutesupericamvenitieu.Dactede ranjeazplec. Nicipedeparte,decesmderanjeze?Chiarm bucurstevd.Darsintrmncas,salsatrcoare. Aislbit,ispuseSerafim,strngndulnbrae,ai rmasmaimultoase. Hei, nici chiar aa, pe cnd tu, brbate, teai cam rotunjit. Lips de sport, comoditile vieii modernei in dic cu un gest lasciv spre maina de care se arta a fi taremndru. Chiar, so stpnii sntoi! Vd c vai dat cu capitalitii. Nunumai.TelevizorRubin,aspiratorBuran,frigi derZil,darcefaceu,minirzestrea?spuseAnaMaria rznd.DarceAnton,drag,pelaarnusemaicultiv nimic,deaiajunsaaachie? Poateeinutdinscurt. Serafim,amtbrtpeelinicinuiamprezentat condoleanelenoastre. Amfcutoeutelefonic. mi pare ru c prinii ti sau stins, nespus de ru.Slefiernauoar! Slefie,Paula!Oameniminunaicaei,mairar.Tu cemaifaci?

280

Cumtii:coal,cas,meditaiicueleviiAmau zitcaiavutproblemecumuncata.Acumcefaci,unde lucrezi? Acumsuntran,agricultor,deocamdat. Teaderanjatcteamntrebat?Eunuglumeam, amvrutdoars Nu ma deranjat deloc. De ce s m deranjeze? iamspusadevrul,acumsuntran,ceerunasta? Voiiarncepei?nlocsgsiiocaledempcare, vciondniidinnou? Nici pomeneal, lmuri Anton, nu avem nimic de mprit,aacnuavemdecesnecertm. Anton,noiamvenitcutotuldinaltmotiv,aac haistrecemlaafaceri. Afaceriledesuccesnusefacpegrab.Maintis lumlocisbemcevapentrurentlnireanoastr. Deacordcu finulziseSerafim.Vinsteajut.Ani, conduci, nui aa? i se ridic nsoind gazda n buct rie. Nuiaa,repliceaneconvingtoare. Hotrr s vad casa, pe care Anton dorea s o vnd,adouazi,pelumin.Searaafostplcut,precum ntlnirilelordealtdat. Aipecineva?adicvreausspundacnviaa taexistacumofemeie? Da,AnaMaria,nviaamea,acum,existofemeie, carencurndvadanaterecopiluluinostru. Oho,ceveste!Sfientrunceasbun,auziel naii rostindncor. Paulaseschimblafa,masccugreuincercaa preaindiferentlaceleaflate,nuvoiassedivulgec sufer din pricina noutii, din pricina despririi de Anton;ngimtotui: Sitriasc! SdeaDumnezeu!
281

A doua zi, nsoit doar de soii Holban, dup ce au vzutcasa,auczutlanelegere,stabilind,lapropune realuiSerafim,unpreceimulumeapetoimaialespe naipentrucAntonacceptaseplatanmaimultetran e. Te superi dac te rog s vedem podul, astereala, uzuraiglei? Nu. Stai s iau cheia. Se intr de la mansard pe chepengulpecareilamartatsus,numaictrebuies punem scria ce se afl n dosul uii din baie. Am s aduciolantern,luminaecamslabinusevedemai nimic. Urcar mpreun, AnaMaria rmase jos la parter. Antonverificasepodulcuctevazilenainte.Scosesede acolo tot felul de nimicuri, depozitate cum fac mai toi oamenii, obiecte ce pot sau par a fi necesare cndva, reparate,dacecazul.Rmseseacestlucruinoculatn subcontientul, mai ales, al omului de rnd, ca o team c sar putea s nu se mai gseasc pe pia, sau s nu maiaibposibilitateadealeprocura. Un bec, amplasat n imediata apropiere a coului central, mai mult nu lumina, ci nfia, imensul spaiu plindestlpiigrinzidelemn,nzonedeumbripe numbr. Serafim se mpiedic de un obiect, ndrept razadeluminalanternei,seapleciridicuntablou nrmat,plindeprafipnzedepianjeni,lterseil ntreb pe Anton, aflat n apropierea intrrii n pod, n timpcesendreptaspreel: Spune coane, tu i Reta, parc aa o chema pe primatasoie,sunteinpozaasta,nuiaa? Anton lu tabloul n mini i, ca ars, ct pe ce sl lase s cad, l prinse totui i rmase fr a scoate un cuvntcuochiiintnel. icecautaici?
282

NumaiDumnezeusaudracupotti. Serafim,careivzuseprietenulattdedrmati considerase c fcuse o gaf, ncepu o serie de scuze, insistnd ncurcat. ntrun trziu, Anton, cu un nod n gt, mai mult pe neauzite, confirm cu un da slab per ceptibil. Coborr. La lumina zilei chipul lui i al Retei se voalau vznd cu ochii, imaginea color a celor doi se pierduse aproape de tot n celuloza hrtiei fotografice. Antonlscpsaullsscad.Geamulsefcusen dri,ramaipierduseluciulistratulauritsescorojise, totulsubochiilui.lridiccugrijsnumprtiecio burile.Nutiacesfaccuel,sendreptmainalspre ladadegunoiaflatnspatelecasei.AnaMariaieizm bindmulumitncurte. Sera,mamiobinuit,parcammailocuitncasa astanaltvia. Atunci? Ambtutpalma,nu?Acumchiarsuntmulumit. Ceecutabloulacela? Antonlagsitnpodiacuminlturtrecutul. Era fotografia aceea color cu el i prima lui soie ce se aflaatrnatpeperetelaelndormitor,ioaminteti? Da, mio amintesc Mie mil de el, Serafim, ie, nu? Nu are nevoie de mila noastr, nu are nevoie de milanimnuiSigurcmiemil,cumarputeasnumi fie,attavremecttiuprincteatrecuticefeldeom este.Dinpcatenuavemcumslajutm. Anton mai arunc o ultim privire imaginii estom pateaproapedetotceabiasemaiputeadistingepesu portuldehrtiefotografic.PruseoclipMaicaPrecis tacuprunculIisusapoi,dinnou,isefcuprulmciuc, amintindui c mai vzuse forma aceea imprecis pe peretele ncperii insalubre, la Aluni, cu muli ani n
283

urm,atuncicndghicitoareafonfit,Varvara,aprezis viitorulluiialfericiriilui.Trasecapacullziidegunoi inchiseacoloopartedintrecut,ceamaidrag. mi place cum arat casa, dar drept si spun, l aduse n prezent Serafim, miar fi plcut mai mult casa ncarestaitu,empritpegustulmeu,mafiregsit maidegrabnea,aacummiamnchipuitmereu.Ceai degndsfacicuea? Nutiu.Deocamdatnusunthotrtncotro,tind s cred c voi rmne la ar. Vetua are o gospodrie mare, care, cu mici cheltuieli ar putea fi suficient pen truanentreine.iplacestrebluiascprinogradi nutiudacmutataicisaradapta.Aputeasman gajez la ora, s fac naveta. Chiar voi face demersurile pentruamicumpraomain.Voivedea,acumnumai sunt ca pe vremuri, nerbdtor. n prezent grija mea estecopilulpecaremilpoartnpntecefemeiaaceea simpl i nevinovat din toate punctele de vedere. Nici numitrebuiemaimult.Suntstuldelumeasofisticat, poate c pn la urm asta este lumea ce se potrivete mai bine sufletului meu, lumea ce mi sa rezervat, de acolo,desus.tii,soartaistnfa,tucalcipeurmele ei,peurmeletalecalccoasa. Aai, soarta i coase lacrimile, moartea, fiind venicncoastata,ilecosete.TeaischimbatmultAn ton.Numairecunoscntineomulacelaenergic,progre sist Altdatdornicdevia,acumnclinatspremisti cism,completSerafim. Miofiajunsimieprincteamtrecut. Snutesuperipeminecispun,daradevrule cPaulateregretmult. Adevruledoarobnuial. Nuichiaraa.Asperatcoveicuta,civeice reiertare.
284

Pentruce,AnaMaria,pentrucesmiceriertare, cuceamgreit? Voitii.IartoAnton!Iartpentrucatuncicnd ierinuofacipentruopersoananumeciofacinpri mulrndpentrutine!Esteimportantspoisieri. Este important s ieri, dar totatt de important estesteieripetinensuiatuncicndaigreit,chiar denuaifostreceptatastfeldeceidinjur,pentrutinee important,teieri,teimpliciicauisnurepeigreea la.Darntrebareaecuceamgreiteu,pentrucnuam pututsnelegniciodatdelaeacucemafifcuteu vinovat?AnaMaria,snumioieinnumederudarce tiu e c femeia asta are problemele ei, pe care nu i le potrezolvaeuipoateniciunmedicorictdepriceput ar fi, ci numai ea. Regret c sa ajuns aici, nu este vina mea,sau,nfine,nunumaiamea.Amavuttoatbunvo ina, iam acceptat multe, am trecut peste multe, dar, mrog,recunosc,poatecnuamavutrbdaresuficien tsluptcuabsurditileeiinicitactulrespectivpen trualepara,saupentrualeignora.Darapreferasnu maivorbimdespreacestsubiect,mantristatimn tristeaz.iapoisituaiadeacum,cuturnurapecarea luato,drumulnchisctrecaresunt,parc,ndemnats mergschimbmultlucrurile. Pcat. Pcat. i dac o s rmnei la ar ce vei face cu casa? ntrebSerafim. Nutiu,poateosovnd,sausonchiriez,sauci netie,amsolasmotenireprunculuimeu. Poateneanuniipenoi,dacaisovinzi. Vanun. AntonarmasnPloietipnaterminatdentoc mitacteledevnzare,dupcaresantorslaar.Vetua
285

erarcit,aveafebrisedoctoricisesingur,culeacuri bbeti.Anvelitonptur,aluatonbraeiaduso ladispensarundefelceraiafcutoinjeciecupenicilin iiaadministratuntratamentsumar,ctevapastileio sticlucucarmol,altcevanicinuavea.Deteamcnu sevavindecaastfelicboalaarputeasseagraveze, cu prima Rat de diminea plecar la Buzu, la spital, undeVetuaafostinternat.Dousptmnimaitrziu a fost externat, dnduise asigurri c att ea ct i copilulsuntnafaraoricruipericol.Antonngenunche nfaaicoaneivechiprinsntrorammncatdecarii, mulumind atunci, pentru prima dat dup mult, mult timp,luiDumnezeu. i mulumesc din suflet Doamne c teai ndurat demine,cnsfrit,iaintorsfaactremine,pcto sul. Iartmi greelile pe care leam fcut i pe care le fac, cu voia i fr voia mea. i mai iartm, Doamne, Iisuse Hristoase, c nu tiu a m ruga i c mam nde prtatdetinecaunnecredincioscesunt. Vrsctevalacrimi,seridicgreu,caunosnditce urmasfacdrumulspreeafod. i aduse femeia acas cu un taxi, n drum, oprinduselabisericsstabileascmpreuncuprin teledinsatdatalacaresevorcununareligios. 10 MarilenaSilvestru,fostVelicu,verioaraVetuei,la acreinunticunoscuseAntonviitoareasoie,ineao copaiederufenbrae,opusepeuntaburet,lescutur i le ntinse pe srma ce strbtea curtea dea lungul, ntredoistlpidineavdetubingdesonde.Vzndc
286

la poartse afla cineva, ls rufele, se terse pe or i, trindpapuciifcuidinnitepantofivechiaibrbatu luiei,sendreptpealeeabetonatceduceaspregard, ncercndsvaddedepartecinecutasintre.nele serepedeimaisoruplafugnntmpinareaveri oareiei.Nusevzuserdelanuntdeiipropusese demaimulteorisifacovizit.Distananueramare, darfiecarecutreburileei,nugsisertimpulnecesars sentlneasc,aacumobinuiaupncndMarilenase cstorise. Pe atunci stteau pn seara trziu la fel de feldepoveti,visuriiplanurideviitor.Seneleseser deminunentotdeauna,ncdinprimiianidecoal,pe care o fcuser mpreun pn ntra aptea. Marilena urm liceul i se nscrisese la o coal postliceal de asistente medicale, lu examenul de admitere dar, n varaaceea,intlnisealesuliacestanuomailss mearglacursuri.Curndsemritaseinscuseunb ieel. Vzndo pe Vetuase trezi n ea copilria, se m briariopirdebucurie,cuunritualnumaideele tiut.Dinprimelevorbe,dupceifuseseprezentatAn ton,fuinformat: Mari,tiitucevntneaducelatine? Oricevnttearaducesunteibinevenii.Alecuse ntoarcedelaserviciumaiacui,aacnuvdauvoies plecaipnnuvvedeiicuel.iacuteascult. Pimaincurcat,ncazulstaarfimaibinesl ateptmipesoultu. Ceaidragdeaidevenitmisterioas?Babinec nuamneles.Iaspune,greesc?Voivreisvluaii neaialespenoidenai.! Maidatgata.Aighicit.Cumdeiaidatseama? Cnusevede! Cezici? Pitucecrezi? Nutiu.
287

Nutii?Sifieruine.Cecrezitudespreverioa ra,despreprietena,despreconfidentata?Cumvaceste opersoanceuitcuuna,cudou,saucaresefofileaz n faa unui aa eveniment? Ce faci draga mea, doar nu teoapucaacuplnsul?Prostuo! Sembriardinnou.Rmaseraaovremepn iaupotolitlacrimile,apoiopirdinnoucadouco lrie. Ceoszicaltu? Sevabucura,fiisigur!tiicinelatine.Mereu mi zice c tu mai inut cuminte, departe de tentaia aventurii. Nuzu! AlecuSilvestrununtrzie,ifcuapariiaiintr grbit si vad Alinul lui, cum i alinta biatul. Dnd cuochiidemusafiriicarepreferasersrmnncurte subumbrar,sendreptspreei.lrecunoscupeAnton,l salut,strngnduimnamuncitorete,iarpeVetuao cuprinsenbraersucindusecuea. Cebucurie!LaivzutpeAlinulnostru? Doarme,Alecule.ncurndsevasculaivascula totsatul.Aagurarecndiefoame,liseadresMari lena,celordoi,apoictresoulei:cezicidefiniinotri? Uu, ce veste! Pi avem noi fa de nai, pentru aamndreedefini? Babinecnu!serepeziVetua,nelinitit. Vreivoisvfimnai? Pi! Atunciaasfie.Snetrii! Aupuslacaleopartedintreamnunte,urmnds serentlneascpentruamaidiscutadespreceletrebu incioaseunuiastfeldemoment,maialescnaiifcuse rnuntanucumultvremenurmitiaurnduielile. Aunelescnsureiidoreaucaevenimentulssepe

288

treacntruncadrurestrns,maialescVetuaeran srcinat. Lista cu participani a fost scris i rescris de ne numrateori.Oricumoddeau,totseadunaunjurdeo sutdepersoane,aacsaudecissfacpetrecereala Mat, sala era potrivit pentru desfurarea decent a evenimentului.GrigoreDulgheruleaceruttimppentru aseinforma,motivcareuneleindicaiideanufolosi crmanaltescopuri.Dorea,defapt,sseconsultecu omul lui de ncredere de la primrie pe care avea n totdeaunagrijslomeneasc,oridecteoriacestal solicitapentruanusupravreun tab.tiademazili realuiAnton,isetemeacanucumvasaibrepercu siunidaclarfiajutat. Adouazi,responsabilulmatuluilanunpeAnton caranjaseelcalucrurilesfienregul.Nuafostuor, da am mnjit pe cine trebuia i sa rezolvat. Numa c musaisfceiconsomaiecasnubatlaochi,denu,e nevoie s nchiriai salonu i e alt socoteal, e nevoie de aprobri speciale care se obine greu, sau de loc. Antoniddudenelescpricepuseisevaconforma ca atare, nu avea chef s se ploconeasc ntrun fel sau altul crmarului sau vreunuia de la primrie. n salon seaflau,lamasadelacareGrigoreDulgheruivorbise, stndrstignitpescaunisprijinindusedeunaltul,n timp ce pe Anton l inuse la respect, n picioare, Lic, fratele responsabilului i prietenul lor Silviu Gane, i el tolnitpedouscaune,cuunpahardetrienmn. Bnene,nufaciimatalecinste,aacantrecon stenicumsecadecesuntem,cdoariaaranjatfrati miutrampa? Desigur, cu plcere. Domnule Dulgheru, ia dum neatacomandadeladomnii. Cecomand?
289

Cedorescdumnealorsserveasc. ncun rnd nene Grigore, se adres Silviu Gane prietenuluisu,noinusuntemmofturoi.Daria,omule, loc aici cu noi, ce stai n picioare! Joci cu noi un la mai mare? Nuampatimajocului. ncearc, io s vezi cum vine! Ce preferi zaruri saucri? Vorbescserios,numiplacjocuriledenoroc. Ganescoaseunteancdecrilebtu,apoiledesf urpemas. Trageuna,stevedem! Antonoscil,priveacrileabsent,temndusepar c de ele. n tineree mai trecuse printro experien trist,cndsalariulntregdepeolunlpierduse,nmai puin de o or, plusnd prostete, n sperana c va re cuperacepierdusenprimamnideatuncisejurase c nu se va mai atinge de nici un fel de joc de noroc. i fuseseruinesspunacas,darMariniaghicitnelini tea mai ales c nui mai dduse Teodorei o parte din bani,cumprocedadefel,pentruaipuneeadeoparte, tot pentru el, pentru vremuri mai grele. Divulgat, sa simit oribil de jenat i mrturisi pania, asigurndui caacevanusevamairepeta. Hai,stevedem,eti,saunu,norocos! Traseocarteontoarsecufaansusaacumise spusese. Dam de caro. Ia s vedem eu ce trag. Un noar. Veziceuor.Haipeunleu,aadedistracie.Uiteeulam pus,puneitu! Maimultndorinadeascpactmairepededesi tuaiacaresecreaseidebodeganeaerisitcemirosea adrojdiedebereurinat,puseunleu.GrigoreDulgheru aduse rndul comandat i l mpri pe mas printre criledejocrsfirate.
290

Trage!Ainorocdomnule,totcurv,astaedetob. Ia s vd io ce trag, eptar. Na, cam pierdut! Hai si jucmpia,etedoilei.Trage!Ce!Totmuiere,ceaifrate, contractcuele?Na,campierdut!Lasijoscmaitra gemodat.Etepatrulei.Trage,dacitotdamnutiu cefac.Haha!Opt.Acuerndumeustefac.Ptiu!Firar sfie,cinci.Lasijoscmai ilas,darnumaijoc. Anton bu coniacul, din cel adus special pentru el, dupcumseludaresponsabilul,seridic,pltintreaga consumaie, nu se atinse de banii de pe mas ctigai, salutiddusplece. Smaidmodatptia! Nu.mipareru.Larevedere! Iaidomnulebanii,numjigni. Nujignescpenimeni.Considercnuamjucat,ci cafostdoarojoac. M,s fiu aldracului, sta m jignete,se nfurie SilviuGaneincercnervossseridicepentruaicere socoteal. Stai, b, jos, las omun pace! i zise Grigore mpingndulnapoinscaun. Anton iei, lu o gur de aer proaspt cu miros de pmntreavn.Auzinurmalui: Ceb,nuvezicsecacpeel,mecheriesta? Lasl n msa, i replic Lic Dulgheru care era bineabiguit;ldmnoipebrazd,altdat. n strad, la doi pai de Mat se ntlni cu o femeie tnr,mbrcatmultprealuxospentrulocurileacelea, alegnd cu grij unde urma s peasc pentru a nui stricapantofiidinlac,roii,cutoc,asortaicurochia,un petic, minijupe, cum era la mod, pantofi pe departe potriviicunoroiulprincareeranevoitsmearg. Bunziua,domnule! Bunziua!
291

Soulmeumaiestencrm? Miertai,nutiucineestesouldumneavoastr. SuntGina,soialuiSilviuGane. ncntat de cunotin. Da, soul dumneavoastr estenuntru. Nuvtiu,separecnusunteidinsat? Nuida.Amdevenitntrunfelmembrualacestei comuniti.Daimivoie sm prezint! M numescAn tonTruic. A! Am auzit de dumneavoastr. Suntei, m rog, vei fi soul Vetuei Paraschivescu, e vara dea doua a naei mele, mia vorbit adesea despre ea. Mamele lor erau vere. M bucur s v cunosc. Ne vom revedea la nunt,dacaveiplcereadeaneinvita.Cubine!Vlas, acumtrebuiesmirecuperezsoul,nuosiplac,dar nuamceiface,lcautspaima,btrnullui,tocmaia venit din sanatoriu i nu se simte prea bine. Mia fcut plcere.Larevedere! imie.Srutmna! Antonmersedoipaiapoisentoarsespriveasc femeia care, la rndul ei, i rsucise capul, cutnd n urmalui.izmbir. Vetua, pn la apariia lui, fusese agitat, netiind de ce ntrzie, se liniti la auzul vetii, credea c ia bgat iar coada netrebnicul de Mitea. Sri de gtul lui Antoniiopti: Punemnapeburt! Poftim! Mic. Antonavu,pentruadouaoarnvia,senzaiacu totul special de a simi pulsnd via a rodului su n podul palmei. I se puse un nod n gt, ncerc s i n chipuieceseascundenpnteculfemeii. Misterioasicomplicatmaieiviaaasta. igreaiurt.Daacuefrumoas,nuiaa?
292

Aai.Acumestefrumoas. VetuancepuspregteascmasantimpceAnton ipuseunpaharcuconiaciieincurteascldatde soarelemoaleistrlucitorpeceruldeunalbastrupro fund.Lucurtealapas,judecndlaceurmasseatep te.Arfivrutshotrasccinevaacolosuspentruelcum estemaibine,srmnnmediulaceladurdarsimplu, sau s se piard n tumultul oraului. Atepta si vin mainapecareoachitasedeja,optasepentruRenault16 de culoare grena. Apucase s ia cteva ore de oferie, avea i o carte de pe care nva pentru examen, era programatpesteolunihotrsescontinuecuorele deconducereauto.Cupuinnoroccopilulnostruseva nate cu main la scar, i plcea si aminteasc vii toareiluisoii. Nunta se desfur aa cum au dorit, cu mai puin fast,opetrecerentrerudeiapropiai.Antonnuavupe nimenidinpartea lui, puinii prieteni pecareiavea nu fuseserinvitaidindorinalui,nuaveachefsdeacurs la tot felul de clevetiri. Vetua, frumoas, n rochia alb demireas,coafati machiat modern, nconjurat de mtui i verioare, era tare mndr de pntecul ei ro tunjit.Nusesimiseaafericitnicinviseleeicelemai frumoase. Un singur lucru o nelinitise ns, i anume, atenia deosebit pe care io dduse Anton, Ginei, de carenusedezlipisemaintreaganoapteicarermse sepnnzorilaspartulnunii.Poatemisaprut,se amgeaea,dorindnespusnsineaeisfieaa.

293

Familia avocatului Herescu, pn la sfritul anilor treizeci, Herschovici, a trecut relativ uor de marea schimbarededuprzboi,Davidarmasnbarou,slu jind cauza cu srg, n timp ce soia lui Ema a devenit consilier pe probleme ale minoritilor la Ministerul de Externe. Cunoscut pentru pledoariile sale n procesele unor politicieni i bogtai renumii, precum i a unor afaceritiveroi,DavidHerescuatiutsntoarcfoaia laanc,fcnduseutilnoilorstpniairii.Aveaudoi copii, o fat, Virginia, iubitoare de lux, de aventur, emancipat dar extravagant, nimfoman, i un biat Robert,pecarelpregteapentruaficontinuatoraltra diieifamiliei,careddusedealungulmaimultorgene raii avocai, judectori i procurori renumii. Acesta, ns,picaseexamenelelaFacultateadeDrept,fiindast fel nevoit s execute stagiul militar departe de cas, la infanterie.DomnulHerescusperacafiulsuBebecum eraalintatdetoatlumeaicumseiprezenta,sn vee ceva de pe urma acestei experiene i totodat s devinunbrbatresponsabiliordonat,aptpentruvia a de jurist,de aceea insistase pe lng anumite cuno tinedeafinrolatctmaidepartedecas,detentaiile vieii bucuretene. Nu tia, bietul printe, c fiul su avea s se mprieteneasc la cataram cu un punga, i lapropriuilafigurat,beivan,cartoforiafemeiat,Sil viuGane.mpreun,ceidoifceauoperechedemnde stabilitrecordurilacelemaitrsnitentmplrisvri te,dinanalelearmeideinfanterist.Clienipermaneniai carcerelor i al Tribunalului Militar, au fost foarte
294

11

aproape de judecata Curii Mariale. La terminarea sta giuluimilitar,prelungitcuaproapencuncicludinca uzaarestrilorfrecvente,celecaresaubucuratcelmai mult de liberarea lor au fost cadrele militare, care reu eauastfelsscapededoiindivizipracticdenerecupe rat. Prietenia celor doi a continuat i dup terminarea armatei,soraluiBebeHerescusealturcelordoiaven turieri,puipesperiatBucuretiul.Ginafcuseopasiu ne nebun pentru prietenul de ctnie al fratelui su, ajungndpnntracolonctsacstoritcuel,fra i ntiina prinii, urmndul n satul lui natal, unde Silviusa repatriat,cedasela ordinultatluisu.Gheor gheGane,contabilulCAPului,erasingurulomdecare, spaima armatei romne, se temea i pe care l respecta cuoanumitevlavie.ncercrileGinei,stuldepeisajul ruralidepreteniilebrbatuluisu,deaplecanapoin capital,careilipseadincencemaimult,neputndu seadaptalaviaairitmulsatului,aufostsortiteeecu lui,soldndusebacuocoastrupt,bacufaatumefia t de pumnii soului iubitor. Atepta o ocazie mai bun s scape de ameninarea lui, pe care o lua n serios, tiinduiantecedentele,deaotia,orideaiscoateochii capemiezulnucilorverzi,cucuitul.Nuaveacuisse maiplng.Atttatl,ctifratelesudecedaser,unul dup altul, n condiii mai mult dect dubioase, aflase trziu, la cteva luni, despre moartea lor, iar mama sa dispruse i ea la scurt timp. Dup unele informaii r msesenstrintate,cuocaziaunuisimpozionisarfi refugiatnIsrael. ntlnirea cu Anton ia pus mintea la contribuie, scornindscenariicaremaidecaremaifanteziste.Spera sl ncurajeze ntro aventur amoroas i cu ajutorul luisplecedin vgun.ncepusfacviziteneanuna teVetuei,lanceputmpreuncunaaei,apoisingur, inventnddiferitemotive,darneleserepedecnuera
295

binevenit; reui totui i i ddu ntlnire cu Anton ntrun sat vecin unde avea o prieten de ncredere. Magnetizat de farmecul ei seductor i de ochii ei pro funzi, cei aduceau aminte de ai Retei, Anton accept, maialescviaaluisexualalturideVetuaerauncal var, situaie aproape nefireasc, complicat i mai mult desarcinaacesteiaaflatnultimalun.Dupprimalor ntlnire, Gina se desctu cum nu o mai fcuse pn atunci,vzndnAntonomuldecareaveanevoie.ldo rea trupete, nebunete i amndoi ncepuser s rite, ntlnindusetotmaidesinlocuritotmaipuinferite. Cum era de ateptat, au aprut zvonurile. Grigore Dul gheru, cruia nui scpa nimic, afl despre desele ntl nirintmpltoarealecelordoi,nfloriieldinbelug, punndsareipiperiplaszvonul,aabinembrobo dit,nguralumii. BLic,amauzitunabun,caldetovrelulAn tonsecaminecuGina,gurilirelezicecarfifostvzui ieinddinpdure. Ce zici b, frate!? Adic finua de Ginua s io puncuplngepizdla?Hai,b! B,nicimienumivinescred.Elsaiblavreo cincizecideani,eanicinafcuttreicinci. Fugi, b! Cu Veta, hai, era singur, violat d mecheru la, cum msal cheam? hm! Da cu Gina a luGane,fugi,bfrate,cedracu!Silviuetnriaprigca un armsar, pe cnd agariciu sta ce b, e diferen mare,nardafinuadeGinuanicimuciipsta,cedra cu! iiozicciunzvonprostesc,daaaiguralumii, plinderahat. O fi, da s tii c eu l pun n gard pe Silviu, s tieielcemnnclumea. Nub,narerost,dacpuiomupjaraageaba?

296

Las,frate,cnuiarstricaoatenie,geabaorba. Oricum o lecie ar fi bine venit si dea cineva lu tov. Pizdarusta.Abiaateptsiscoatembulladincur. BLic,nutebga,laslpSilviu,etreabalui.Nu ne trebuie necazuri, l tii ce icnit e i cum se bag cu capunainte.Naredectsirupelgtu.Deesofac, sofacel,nuetreabanoastr. Aluziileoptitencolulguriideprietenesaucuno tine: mai vezi i tu pe undei leag calu brbattu, maicatiituncaleluAntonaltu,nulmaitrimite aa de des dacas, Vetuo, fat, c acu eti mritat, ialuatbrbattuservici?,imucauinima,onelini teauiodureaucumplit.Setemeacarputeasajung laurechileluiGanedecareauzisectederulamnie, saualeluiMitea,nstaresinscenezeonenorocirei maimaresouluiei. Antoniadatseamarepedecfcuseomaregre eal i cuta s sting zvonurile, refuz orice ntlnire cuGina,fcnduidelucruprinograd,ieindcusoia debrapeuliasatului,labiseric,laAlimentarasaula dispensar. Cnd Vetua nscu, aa cum hotrse el, i ddurfetieinumele,Angela.Labotezoridicnbrae, artndo altarului rostind mndru i bucuros: Ea e ngerulmeu. La dou zile dup naterea copilului, Anton ia ri dicatmaina.Urmoperioadlinitit,cudrumurifrec vente la Ploieti i excursii la munte i la mare. Invidia prietenilor devenise de nestvilit, aprur o serie de zvonuriianonimecaremaidecaremaifanteziste.C ar fi furat banii, c ar fi ctigat la jocuri de noroc, c nevastsaeraunparavanpentruintenialuiiaGinei care erau nelei s fug din ar Nu lua n seam. tiinduse nevinovat nu se pusese n gard, dar aflase ntrunmodcutotulntmpltor,ceraurmritpascu

297

pas.Senecji,oconvinsecugreupeVetua,caredorea sicreasccopilullaar,splececutoiilaPloieti. SunetultelefonuluiofcupeVetuastresarspe riat, Anton nu venise nc, dei era trecut de ora ase seara,contactaseocunotincareipromiseseunpost de mecanic de ntreinere la Uzina 1 Mai. Nu tia ce s fac,arfivrutsnurspund,dartelefonulcontinuas suneisetemeacanucumvasunetulluisotrezeasc peAngela.Ridic. Alo!zisecuglasulsczut. Bunseara.LatelefonIrina,adorisvorbesccu Anton. Bunseara,soulmeunuesteacas,ideclinea identitatea, pentru ca persoana de la captul cellalt al firuluistiecucinearedeaface. Bnuiescctiicinesunt. Nu. Chiaraa,Antonnuvavorbitdespremine? Antonaresecreteleluicarenumprivesc. Aa?Atuncifiiamabilicomunicaiiclrogs sunelafamiliaNeacu. Amsizic. MulumescdoamnaTruic. Cuplcere. NuapucslasenfurcreceptoruliAntonapru cuofigurabtut. Cineera? O doamn, pe care o cheam Irina, tea rugat s sunilafamiliaNeagu. Neacu. Aa,idoamnaaceeasamiratcnutiucineeste. Este fosta mea soie, iam spus odat despre ea darvdcaiuitat. tiamcpefostatasoieochemaReta.
298

LuiAntonipierisepoftadeamairepetapovestea vieiiluidepnatunciiagasatirepeziinevasta. Vetua, drag, iam mai spus c n viaa mea au fostmaimultefemei. NutiudectdeReta. DeReta,nutelassvorbeti.Eaareprezentatsu fletulmeupereche,restulnuacontatinuconteaz. Decinicieunucontezpentrutine. Trimmpreun,astaconteaz. Sendreptspretelefonntimpcesoialuiselsase moalepeunscaun,iprinsesecapulnminiiplngea nfundat.Nuobgnseam,formnumrulilacap tulcellaltseauzivoceapierdutafosteisalesoacre.Nu orecunoscupentruunmoment. Anton,dragule,Petrioralmeuegravbolnav,re uisrosteasc,apoiseauzinreceptorunplnssaca dat, dup care vocea stins a Irinei. Bun Anton, tata e pepatuldemoarte,denutiucteoriiarostitnumele, team cutat n mai multe rnduri, n sfrit, dac vrei slmaivezinviaartrebuistegrbeti.tiictde multteaiubit,iaifaceoultimbucurie,armurimp cat. Te ateapt, se chinuiete, se lupt cu moartea, nu moarepnnuviitu.miparerudartrebuiasico municacestlucru. Regretnespus,Irina,vinimediat. OvzupeVetuacareipotoliseplnsul.Femeialui nelesese c se petrecuse ceva grav, nu tia ce, citise nstulburareapefaancordatasouluiei. Fostulmeusocruepepatuldemoarte,trebuies merg la el, nui poate da duhul. A vrea s nu m nelegigreit.Omulacestaainutcuadevratlamine. Dute!Ecretinete.Dute!Nainiciogrij. Vetuaauzipaiigrbiiaisouluiimainapornind nvitez.

299

Doamne,IisuseHristoase,fiulluiDumnezeu,adu milnapoi! Femeia se aez pe carpet, n genunchi n faa icoanei,mpreunnduiminilenrug. Lui Anton nu iau trebuit dect cteva minute s ajung la casa familiei Neacu, parc maina pe trotuar iintrgrbitpepoart,iieincaleIrina,lmbri plngnd,sealturiAndra,cufaaroieiumflatde plns.PetrepteAmaliaNeacuselsmoaledepicioare, gatasseprbueasc.Oprinse,oajutsseaezepe unscaunaflatnudepartedeu. Regret nespus, mam soacr, i scp lui Anton, frsideaseama. Cuvintele lui o sufocar pentru un moment, scp cugreudenodulngtiiseadres: Dute,teateapt! Chiar l atepta. Aproape de nerecunoscut, Petre Neacu,cndvatartor,deschiseochii,siminduiprezen a.Faaisensenin. Anton,biatulmeu,tiamcaisvii. Amaflatabiaacumunsfertdeorcnuvsimii preabineiamtrecutsvvd,svurezsntateis vntrebdacaveinevoiedeceva. Tartorulfcuogrimascearfivrutsfieunzm bet.Cuochiinchiincruntuorfruntea. Anton,biete,mduc,etimpul,rostimuribundul cuunglasulstins,departedeafiallui. Mna moale pe care Anton io inea ntre minile salepulsdectevaori.Unoftat,apoialtulabiapercep tibil i ochii galei deschii cu greu, ce se intir spre tavan, apoi o expiraie pierdut au fost ultimele licriri devia,caresercintreminileluiAnton.Cuungest instinctiv, pe care nul mai fcuse vreodat, biatul lui ia nchis ochii pentru totdeauna. Bocetele femeilor din spatelaufcutssentoarc.Nutiacnuerasingur.
300

Seridic,observatuncicncamer,nstngauii,n picioare, erau doi brbai, trecu pe lng ei ieind n curte fr a schia nici un gest. A neles c erau soii celordousurori. Zbovi un timp singur, rezemat de un copac din parc,vzucumunpreoturcgrbittrepteleiAndral nsoincas.Oclipretriprimelemomentepecarele petrecusencurteaplindecopacistufoi,cumuliani nurm,lapetrecerealacarefuseseinvitat.itrezicli pacndncepusetoatnebunia,toataventuraluilega t de aceast familie, purtarea nechibzuit a Irinei i curajul lui nebunesc. Parcul era acum nengrijit, din frumuseealuicugreumaiputeaiintuicaavutoperi oad de splendoare. n jurul leagnului doi copii se ju cau,iprivicumsealergauunulpecellalt,dndroat, chicotind.Numaiamcecutaaiciiziseiprsilo cul,plecndsprecasfrantoarcecapul. Ctevazilemaitrziuprimiuntelefon. imulumesc.Aifostiairmasunmaredomn. Numipotiertagreelilepecareleamfcutfadetine, darceemairuesenecnglas,fcuopauzc nutepotuita. Rmasecutonuldeocupatlaurecheicuglasulg tuitalIrineinminte.Hm!Femeiaastanusadezbrat demine,deimalepdat. Vreausmergemacas,laar,ltrezidinmedi tare Vetua, aflat i ea n sufragerie, pe care i ddea seamacoignorasedetot. Nuifacegriji! Bamifac.Tuparcnuainevast,parcnuaico pil.Euvdcpentrutinesuntdoarofemeiedeservici, bundoarsspl,scalc,sfacmncareisamgrij decopil. Hei,hei,Vetua,terognceteaz!Lucrurilesevor limpezi. Deocamdatmi caut ceva decent de lucru. Cu
301

notina aceea a mea mia tras clapa, mia luat banii i matraspesfoar.Deminencepiarsmicaut. Mai bine nentoarcem la Oreavu. Nea Trofin, vecinunomaiputea,nuegospodrialui.Vinevremea de cules, grdinai mare, la cmp trebuie munc, ce ne facem,deundecote.Aa,aici,nicincru,nicintele gu. Mi femeie, iau lipsit vreodat banii? Ai avut vreodatnevoiedecevainaiavut?Ceitotdaicuagri cultura, cu munca de diminea pn seara, fr mare folos?Astaeproblemanoastracum?Aicipoiscreti copilulncondiiifoartebune,aitotceitrebuie. Danuteampetine. Altaacum. Vetua prsi grbit camera auzind plnsul Ange lei.Antonipuseunpahardeconiac,seaezpefoto liul lui preferat, deschise Flamura Prahovei i cut micapublicitate,sperndsgseascunanunlarubrica deofertedeserviciu.Nugsiiseridic,ducnduses ivadfetiacaremnca.Lavederealui,Angelampinse biberonul i ntinse braele spre el. O lu, o ridic de ctevaoripnlatavan,seroticueapnsimicame ete i dansar mpreun, dup vocea lui ce pocea un tangou,nrsulcristalinalfetiei,apoiostrnselapiept, inspirndmirosuleidecopil. ngerulmeudrag,repeteldemaimulteori. Iarngerulluidraglludepr,ltrasetare,rznd copios. PentruVetuaclipeleacesteaeraumagice,icretea sufletuldebucurieiuitapemomentdenesiguranape careosimeatotmaimultncsnicie,alturidebrba tul pe carel iubea i despre care nelesese c nu tia multelucruriaflatentrecutullui,pecarenuaveang duinadealecunoate.Sentrebaadeseadecepstrael atteasecretefadeea,decenuipovestisedectprea
302

puine despre viaa lui de pn a o ntlni. Multe nul ntrebase, parc o team o reinea de fiecare dat cnd doreasaflecteceva.Gsisealbumulluidefamilie,i fcu un dram de curaj il ntreb cine se afla n acele fotografii. Anton i rspundea concis, stul, parc, de aducerile aminte care ncepuser sl rveasc din nou,pentruanutianicielctaoar.irevzudragos teadinti,soialuiadevratcumonumeaelpeReta i Vetua i ddu seama, dup comportamentul lui i dup glasul care i se nmuiase, c subiectul era tabu. Rsfoindalbumulirecapitulviaasemirielmai detaatcaoricnd,trecndcuuurinpestenebuniai rateurilelui.NumaiReta,attpoatefidereinut,restul e calvar, comar inutil, via de ratat i de rahat. Se trezi, tresri din meditaie temnduse c a rostit ceva cuvocetare.icomptimisoiadecuminenia,delipsa ei de ndrzneal, dar i convenea, era mai confortabil pentruelsnuiseamestecentrecut. RmasernPloieti,AntonseangajaselaRafinria Brazi.Vetua,singurcuAngela,sesperiedeinsuficien arespiratorieafeteiiseduselaspital.Nusedescurca, nu tia cum s procedeze, unde era Circa medical de careaparinea,cumideundetrebuiasiatrimitere.n celedinurm,copilaafostconsultatdeunmedicpedi atrucareiarecomandatssemutecuealamuntesau ntrozonmaipuinpoluat.icomunicluiAntoncele constatatedemedicihotrreaeideaplecacufatala ar,chiardacelnuvreaslensoeasc.Numaifuse serlaOreavu,dinziuancareasigurasergospodria. Eracanicul,asfaltulorauluicepreacsetopeteam plifica imai tare senzaia desufocare, ridicamult gra dele din termometru, ntrind disconfortul. Anton era nehotrt,ncepusedepuintimpserviciul,seadaptase inuarfivrutsrenune,darnicinuiputealsafami
303

liasplece.Stabilirsleduccumainaielsvinla fiecare sfrit de sptmn, pn cel puin se potolea canicula,timpncarevorluaodeciziedefinitiv. Mo Neculai, cum era cunoscut n sat, avea apte zeci i doi de ani, se luda cu sntatea lui, cu vederea nestricatdevreme,cuniciundintelipsicufaptul cnufusesenviaaluiladoctor.Tia,dintrolovitur fulgerbutuculdelemn,cuunicnitscurt,seurcanpomi cuuurin,sepricepeasialtoiascislealctuiasc ocoroanrotund,regeasc,spaicoseamaivrtos dect un tnr. Rmas de aproape zece ani fr baba lui,igteasingur,deiunadintreceletreifetealesale, celocuianudepartedecasaprinteasc,seoferisesl ajute.Refuzase,motivnd:fiecarearerostulimenirea lui, locul pe care trebuie sl sfineasc, dar fata, fr voialui,ipregteaplcinte,pecareileaduceaaburin de,iarelnulearfilsatnvecisserceasc.Nuzicea dect: aa cum le fcea rposata, fiei i ei pe lume ailalt.Dumnezeusoodihneascnpaceacoloundese afl. Ofta adnc, continund: c taremi mai e dor de ea,debuntateaei.Nusegndisesiaducofemeie ncas,omenajer,cuminsistaufetelelui.Pecines amenajeze,mfeteletatii,m,cdoarnusolog?M mai poci eu lega deo vro muiere? nici, le ntreba el, rspunznduleastfel.PeVetuaorespecta,tiindotre cutprindurerilevieii.Senelesesebinecupriniiei idupmoarteaacestora,cttrisenevastasa,Despina, oajutaseramndoi,cumictputurmaibine. lgsiracas,abiantorsdelacimitir.Recuperar cheilecaseipecarelelsaserlael,aflarcevanouti, puine,Trofinnefiindinteresatdeceanumesentmpl sausezvoneteprinsat.Vetuasebucurcvacaeimai suportaseomonticogradasenmulise,dreptrs platlsrutcuzgomotpeobraz.
304

Smi faci nota de plat cu tot ceam ai datora movecine! Babinecnu. NeneTrofin,nusepoate,vrugmsfaceisoco teala,cdoarnuetidumneataobligatspltetipentru noi. Mficior,niciosocotealnui. Nuoscoaserlacapcumovecinu,cumlalinta Vetua,darlbucurpungacututundlfin,olandez, pentrupipaluidecire,pecareiofcusedupmoar teanevesteisalepnatuncinupusesetutunngur, nicimcardincuriozitatedariperecheadecizmede cauciuc, pe care nu nelegea de unde aflase vecinica luiciodorea. Se instalar ct de ct omenete, iar Angela scp ncdinprimeleziledeproblemelerespiratorii.Sfritul desptmnlpetreceaumpreun,uneorinsAnton trebuiaslucrezesmbeteleiduminicile,pentrureali zarea planului nainte de termen, dup cum venea, sau nu,telexdelaministerirmnealaPloieti. Toamnancepubruscpelanceputulluniiseptem brie cu o serie de ploi mrunte i interminabile. Se n torcea la ora, de regul, lunea dimineaa, ns, uneori, prefera s plece duminica seara pentru a nu se grbi, maialescvremeaserciseiceaa,carentreRmnic i Buzu, pn chiar aproape de Mizil, se lsa mereu deasilptoas,prelingndusepeparbriz,lncordai incetineamersul. Octombrie, mohort i taciturn, ruginise de tot frunziul. De cteva zile, o ploaie de neoprit, mustise ntregpmntul,iarrafaleledevnt,reci,sejucaucuea, plimbndui stropii lenei i mruni, mrunindui i mai mult. Pe aa o vreme, bun de stat la gura sobei, Gina Ganea se chinuia s ocoleasc bltoacele, cuta s nucalcengropaneleplinecunoroiclisos,ncercnds
305

ajunglastradaprincipal,asfaltat.Peurmeleeiopo taiejigrit,plindeciulini,aprutdintrocurteoare care i inea companie. ncercase s o alunge de cteva ori,darjigodiacontinuasonsoeasc.Ajunse,cunoro iulpesteglezne,peciorapiidemtasepnsuspegam be.Nicioipeniedeom.Oluspredrumulctreoseaua naional ce lega Bucuretiul de Moldova. Mergea cu paigrbii,ntorcnddincndncndcapulpentruase asiguracnuesteurmrit,setemeacovaprinden tunericulinuvaputeaajungeladrum.Earfademta sepecareiopusesepecapsetopisenpruleinegru, ntrinduiluciul.Pninsniiei,cadougutuicoap te, se strecuraser ruri lungi i reci de ap. Ful i se fcuse pung n jurul corpului. i inu o vreme geanta deasupracapului,apoirenun.Ajunsenoseauanai onal,senserasedeabinelea.Dedeparteseapropiaun autobuz, rar se puteau vedea trecnd maini, opri n dreptulei.oferulondemnsurce,ispusecnumai era nici o curs pn la ora unsprezece i jumtate i aceeaplincumuncitori.Mulumi,refuzns,motivnd c ateapt, din clipn clip, s apar soul, cu autotu rismul. Potaia, la un pas de ea, stnd n coad, o dojeni cuprivirea.Dupaproapeunsfertdeoropriuncami on, refuz i de data aceasta, invocnd acelai motiv. Ploaiasenteiimaiabra. Anton i lu la revedere de la soie, i mai srut ncodatcopila,deacum,Angelanelegeaisentris ta la plecarea lui, se urc n main i lu drumul spre Ploieti.Laieireanoseauanaional,nluminafaruri lor o vzu pe Gina Ganea strns toat n gabardina pe careo inea s nu io sufle vntul, cu un kissmequick plouatpevrfulfrunii.Opri,deschiseua,aplecnduse pestescaunuldindreaptaoferului. ncotropevremeaasta?
306

Oriunde,vorbifemeia,ridicnddinumeri. Intr!Telasundedoreti.Spercnuieiicinele cutine. Astamailipsea. Potaiaschellidectevaoriisepierdunntune ric. Urcnmain,sefcucomod,itcuobucatde drumapoiiceruvoiesfumeze.Antonacceptiides chiseclapadelascrumieramainiidindreptulschimb toruluidevitez. Numairabd,fcevacumine.Tembelulacela,un apucat, a luato razna i mai ru, numai beat, numai i numai beat, e turbat, a pierdut aproape tot la zaruri, chiaripeminemjucasenmitoulcretinilorloracu caresancurcat,oadunturdeprinRmnicaciuaila voinsat,laMat,deprieteniiluinedesprii,fraiiDul gheru.Ammaiintenionatsplec,darmiamziscmai binesstaudevorbcutine.Suntlacaptulrbdrilor, simtc nnebunesc, mivines murc pe perei, smi iauzilele,nualta.Nammaipututiamziscmaibine plecnlume,oriunde,ctmaideparte. De ce nu divorezi? Te mui n Bucureti unde ai neamuri, eti nc tnr, nu ai copii, nu ai de obligaii, cumsarspune,ipoirefacecuuurinviaa. Uor de spus, nul tii pe brbatmeu, e sonat deadevratelea.Pentruelamutilasauachinuiunome floarelaureche,darmitepemine,marclcanpicioa re.Ammaincasato,nuodat,delael.Trebuiesstau ascunsovreme,snumgseasc,smuite,proteja t de un om cruia s nui pese de ameninrile i de rzbunrilelui. i mai gsit taman pe mine? Ce iai spus: iat omulcarempoateapradeticlosuldebrbatemeu! Nu o lua aa, tii bine c pentru mine nu eti un oarecare,tiibinecteplacicnepotrivim.
307

Dar nu teai gndit cumva c eu am o familie? Aventurile noastre amoroase au fost o adevrat nebu nie. Era ct pe ce smi stric csnicia din cauza lor. i apoi una e o aventur, alta ce vrei tu acum. Din pcate pentrutine,nutepotajuta.Amuncopildecrescutinu vreaunicicumsrmnfrtat.Soiameaatrecut,cu durerensuflet,maimultimpunnduisnudeacreza re zvonurilor, peste nelegiuirea mea. Nu mai vreau s treacprinaaceva.Acumlucrurilestaualtfel,avemun copilminunatpecaretrebuieslcretemnlinite. neleg. oseauadevenisegreudeparcurs,aumersntce retotrestuldrumului.Ploaiemruntideasameste catcuceamtuiageamurile,iarrurifrsfriter puiau pe geamul uilor i i luau zborul n dreptul chederelor.Ajunsernora,puineleluminidezvluiau un Ploieti i mai trist. Anton intenion s o ntrebe undedoreascoboaredareavorbiprima: Nutiuncotro.Nuampenimeninora,baninu am,schimburinuam,laBucuretinumpotducedeo camdat, nu am unde s trag, ai mei sau dus cu toii, care ncotro, tata i fratemeu pe lumea cealalt i ma ma, numai ea tie, se zvonete c e n TelAviv, nu am ns o confirmare n acest sens. Am o var, pe care nu am vzuto de mult vreme, m gndeam so caut, nu tiu pe unde, poate dau de ea. Au trecut aproape patru anidecndamruptlegturacurudele,prietenii,cufos telecolege. nnoapteaastapoistalamine,amsidauceva banisiajungpentruateducelaBucureti,nregul? ivoirmnedatoare. Gina nu a plecat a doua zi, nici dup dou spt mni, reuind sl fac pe Anton si uite ndatoririle fadefamiliasa.ncdinprimanoapte,lipsiidegrija
308

deafiprininflagrant,saudezlnuitfizic.Profilulei, ntimpcedormea,anumitegesturiasemntoarecuale Retei,evidenteadeseori,lpuseserpegnduri.Numai avea halucinaii i nici semne, pe care le credea el din lumeanevzuti,deilrviser,acumlearfidorit. Priveaoglindacesefcuseodatndri,lavenireaIri neincasaluipentruprimadat,secufundcuprivirea strngndui ochii, dorind parc s o strpung, s treacdegranieleei,darnuvzunimic.Seholb,laun momentdat,launaproapenecunoscut,unultrecutbine decincizecideani,deinuiarta,seholblaunaltulpe careltiaeldinluntrullui.Seaezpefotoliulluipre ferat, rmas acolo n colul camerei de unde putea cu prindentreagancperecuprivirea.Eratrecutdedou noaptea,Ginadormeadusnviseleei,ntimpceelp zea,dorindsnuscape,apariiaumbreicesencpna smaiaparissestrecoarepesubu,dupcelsa nurmaioboareceimngiafrunteaiizbrleaprul, unfiornecunoscut,oteamamestecatcunedumerire. Nimic,noapteasestrecuraanonim,dornicsintl neascurmaa,dimineaa. Nu se lumin cnd, pe neauzite, apru Gina n c maaeidenoapte,nou,cumpratdeAnton.Nuiper misesescotrobiascnlucrurilecasei,nuinusecont, faptcelnfurieildeterminsiatragdinnouaten ia. Propunerea ei direct de a o nsoi la Bucureti l trezibrusclarealitate.Seauzirostindun cum,ceputea fi luat drept i mirare i ntrebare. Nu spuse nimic mai mult, femeia zbovi n faa lui cteva momente tcut, ateptndunrspunscarenuveni,apoiludrumulbu ctriei, de unde se auzea cum pregtea micul dejun. Mirosul de cafea brazilian se rspndi n toat casa. PusetavapemsuadinfaaluiAnton,seaezpecel lalt fotoliu i mui amndoi sorbeau lichidul maroniu, aromatifierbinte.
309

Vinocumine!Ieri,ctaifostlaserviciuamsunat la informaii iam dat de verioara mea de carei po vesteam. E dispus s ne ajute, are o cas mare, ne va puneladispoziieocamerpnvatrecenebuniadivor ului.Poatenumcrezidarvreausfimmpreun,nu mi mai concep viaa fr tine. Eti ce miam dorit tot deaunaunbrbatbinedintoatepuncteledevedere,un protectoradevrat. Darfamiliamea? Fiisincercutinensui!Maipoifiituunrancu adevrat?Poitusducioviadur,anost,lipsitde perspectiv?LaBucureti,nevomintegramaiuor,voi redeschide tolba cu pile, cunotine i relaii, n scurt timpvomuitacexistunsatpenumeOreavu. Imposibil.Amuncopil,nupotuitaasta. Veifacenaafelsnuilipseascnimic,cndva fi mare o vei lua n capital, va studia la o facultate pe care io va alege. Ce se va ntmpla cu fata ta, la ar, acolo,nfundturaaceea? AmsteduclaBucureti,ctdespreviitorulpro pusdetine,attderoz,maivedem. Antoneradejaprins.Plasancarencepusespiar ncetnuosimeasaunudoreassimtcumsestrnge. Mrejeleeinvluitoareialunecoasecaaleuneierpoai ce cu clopoeii n alert l nvluir peste puterile lui, plecatecuarmecutotdinpost. 12 Vetua se ntorcea de la biseric, purta n brae odorulei,cumoalintapeAngela,iarnpnteculbine deformatncoviaceddeadinpicioaredornic,par
310

c, s sparg coconul n care se afla, dorind s ias la lumin.Sescurseseraselunidecndnuimaivzuse soul,lauziselatelefonnprimeleluni,peatunciimai trimiteaicevabani,dupaceeaurmotcerepecare nu io putea explica. Nu apucase si comunice c ur mausaibunaltcopil,arfivrutsispunacestlucru ntruncadruintim,nuprintelefon,totuiregretacnu alesesecaleafiruluipentruaipunencunotinbr batul. ns nu mai rspundea la telefon i nu tia dac este bine s anune miliia despre dispariia lui. i lu inimandiniilrugpeTrofin,vecinul,saibgrijde AngelaipleclaPloieti.Antonnueraacas,iareanu aveacheile,senvrtiprinzonacentral,foarteaproape delocuin,revenindnfaaporiincuiate,dinjumta tenjumtatedeor.iluuncovrigi,pentructrecu sedeorapatru,cndarfitrebuitsrevindelaserviciu, se decise s atepte n faa casei pn aproape se ntu nec. Peste gard se vedea curtea nengrijit, blriile crescutengrdinadinfainelesecnumailocuise acolo de mai mult timp. ncercase s gseasc un vecin delacarearfipututsafleceva.Sunaselapoartacasei alturate.Ieiseobtrn,nuauzeabineipriveapiezi, ivorbisendoipericnueinteresatdenimeniini micpelumeaacdespreveciniieinutianimic,sause prefceacnutie.Vetua,intrigatdefelulreceicate goricalfemeii,ispuseclumeadelaoraediferitde ceadelaarinelesecnuavearostsmaincercela unaltvecin.Totuiavunoroc.Sttearezematdegard, netiindncotroarputeamergepentruaaflacevades presoulei.Sehotrsesplecespreautogar,nelese cudurerensufletcnumaiavearostsatepte,tocmai cndbtrnulRadulian,crupieruldealtdat,cuinuta luiimpecabil,iscoaseplriasalutndorespectuos.

311

Bun seara, stimat doamn! l cutai cumva pe domnul Truic, sau mnel? Nu cumva suntei ruda dumnealui,parecvammaivzutpeaici. Da. Bun seara! rspunse scurt, nedorind a intra nvorbcunecunoscutul. Aplecatcudoamnacucareastatovremeaici,nu tiu, din pcate, s v spun mai multe, a ncrcat bine maina, tii, Renaultul, i au plecat, se pare pentru o perioad mai lung. Cine si transmit c la cutat, n cazdevineilvd? Soia,rostiVetua,ncruntatiacru,nmuiatde celeaflate,dupcaresentoarsecuspatelefrsimai ateptereaciacrupieruluibtrn,rmasperplex,dari necjit pentru gafa pe care o fcuse, privindo cum se ndeprteaz grbit, apoi alergnd fugrit, parc, de uncriminal. Prinseultimaratceolsndrumulnaional,fiind nevoit s parcurg cei patru kilometri, distana pn acas,pejos.Ajunsetrziunnoapteostoit,cusperan eleterfelite,risipitepedrumuldentoarceredinlumea imposibil,inacceptabilei.Minteaisetulburasedeur, lura,eacarenutiaceeura,uraisimeacuraaceas taicuprinsesetoatfiina,ciseurcasencretetii mcinacreierii.Sedesfigurase,trsturileeitiateferm se contorsionaser, devenind o masc ce nu o va mai lepdaniciodat,iselipisedefigur.mbtrnisentro zicuzeceaniisesimeaprinsntroclepsidrcerefu zasilasenisipulscurg. Angelaadormise,ateptnduimama,ghemuitpe canapeaua din sufragerie, supravegheat de Trofin. Acestanelesesedintroprivirecfemeiasuferea,ne leseseipentruce,nsnundrznisesontrebeam nunte. Ar fi dorit s o poat ajuta i spera c lucrurile vorreveni,ctdecurnd,lanormal.Nutiabtrnulc nuexistaseuncevanormalnceeacepriveteviaain
312

tim a vecinei lui nc de la nceputul relaiei ei cu An ton.iridicnbraefata,carentredeschisesomnoroa s ochii i, nelegnd ce e cu ea, i cuprinse mama cu fora dragostei pe dup gt. Ar fi vrut s ntrebe: nu a venit i tata?dar vorbele nu au mai pornit, simise din tristeeamameiccevarusentmplaseiuninstinct anumeofcustac. MovecinularfivrutsplecencutarealuiAnton, pentrualdeterminassentoarc,senecjeavzndo pe Vetua cum se chinuiete cu burta pn la gur, cu treburilegospodrieiicuAngela,cenusttealoculuii care tot ntreba unde e tata?. Odat, plin de nervi i rspunse:ladracu,sadusladracuslia.Fatasapus pe un plns de neoprit, nct Vetua regreta spusele ei mnioaseiicereaiertare,mngindontruna,nemai tiindcumsombuneze.Prietenuleicelmaibun,mo Nicolaeinterveni,ncercndsombunezedarnuputu si stpneasc spasmele bocetelor. O mini c tatl ei seaflndelegaiedeserviciu,pentruuntimpndelung icntrobunzivaveniacas. Din zvonuri, singurul lucru pe care Trofin l aflase eracAntondisprusecamnaceeaiperioadcuGina, soialuiSilviuGane,mareleborfa,celcesperiasevalea Rmnicului, dar nui spusese nimic vecinei sale i aa destul de necjit. Silviu anunase Miliia de lipsa de acasanevesteisaledarfusesereinutianchetat,fiind suspectat de svrire de omor cu premeditare i as cundereacadavrului.Neexistndnsprobeconcludente fusese eliberat cu condiia de a nu prsi localitatea de domiciliuideasepuneladispoziiaorganelordecer cetareoridecteoriisevacere.Zvonurileajunseseri laurechileluiGanecarejursserzbune. Bucuretiul era plin de via, multe restaurante eraupreluatedemandatariiofereauserviciidecutotul
313

altcalitatedectcuaceeacucareerauobinuii oame nii muncii.n jurullor,pelnglumeadornicdenoui deunpicdenormalitate,apruseinouapturaavui lor,dariolumesubteran:prostituatedelux,pariorii cartofori,lumediferit,contrarcuceeaceperorapar tidulunic,faptceadeterminat,pelngteamadembo gireanoiiclaseaprute,canudupmulttimpiniiati vaprivatsfielichidat. VirginiaGane,fostHerschovici,fostHerescu,fos tvedetaaaziseiprotipendade,fostmetresdelux, revenisenlumeaei,aacredea,daracealumencetase de ai mai juca n strun. Se dezmeticise i nelesese repede c timpul ei trecuse i lucrase n defavoarea ei. Devenise aproape uitat, nebgat n seam, o curvet oarecare,destuldeifonaticamtrecut.Reluvechile legturiivechileobiceiuri,mirnduseieadeprostia pecareofcusecumritiul,cuexperimentullove,pe care jurase, din frageda pruncie aventurier, c nul va probanicicnd.iclcasejurmntulipltisecuvrfi ndesat. Mare tembel am fost, am dat capitala pentru un, un dement, viaa mea, pe mna unui terchea berchea fr pereche, ba i mai ru iam fost chiar eu pereche, se lamenta Martei Davidescu, verioara ei, de care se desprise de un secol. i, Doamne, cte sau maischimbat! lintrodusepeAnton n lumea bun,prezentndul dreptprietenulei,iarel,frsideaseama,seintegr, surprinztor de repede, acestui mediu, mai ales pentru cfusesedendatacceptatidorit,isedusesebuhulde armsar pur snge, de cercul larg al femeilor uoare, cu care a nceput s cocheteze din plin, mare parte din elenevestealenoilorpotentai. Ginanuseartaafigeloas,deiddudenelestu turorpretendentelorcbrbatulcucareseafiaiapar
314

ine n exclusivitate, dar trecea cu vederea escapadele lui, de multe ori ncurajndul. Era convins c astfel l puteainemaiuordepartedefamilialui. SoulMartei,mainvrstcucincisprezeceanide ct ea, o prsise, stul de aventurile ei, lsndui casa cutotceeranea,maipuinlucrurileluipersonale,ta blourile cu portretele n ulei ale bunilor i strbunilor, obiectecefceaupartedintrecutulneamuluiluicudou rdcini, una aromn prin ramura Filotti din partea mamei i cealalt evreiasc a Davidovicilor i, dup un scurtproces,divor.Marta,deiterminaseInstitutulde tiineeconomice,nupracticasenicioziinuaveacarte demunc,setrezicrezervafinanciarsevolatilizra pid i ncepu s vnd din cas lucrurile de valoare r mase, nerenunnd la viaa ei uoar. Apariia Virginiei i a lui Anton, care nu era deloc zgrcit, a reprezentat pentru ea gura de oxigen necesar unei supravieuiri pnaiclarificasituaia.Lepusebucuroasladispozi iedormitorulspaios,folositdefostuleiso.MartaDa videscuerancutareaunuibrbatcapabilsontrei ninstaresisatisfacpreteniileicapriciileei.Nu concepeanruptulcapuluisipiardtimpulcuunser viciu. Numai gndul de a se scula n zori, o nnebunea, darmite s mai petreac opt ore ntrun loc limitat ca spaiu,frposibilitateadeamergeundeicndpofte te,supravegheaticunasulncifre. Se scul cu nrile invadate de mirosul de cafea. Se ndrept, nc somnoroas spre buctrie, dornic s tragosorbitur,doudincafeauaGinei.Nueranimeni, ipuseoceacdinlichidulaburindiaromatitrecu cueanmnsprebaie,serotipeclcieauzindduul curgnd,intrnliving,undeiaprinseoigarisels ntrunfotoliudinpiele,receicomod.iterminritua luldimineiiicndseauziuadelabaieistrigveri
315

oara.nloculeiaprunboltasemirotundalivingului Anton,caresalutintrebdeGina. Bun,Anton,amcrezutceGinalabaie,tiuctu mai ntrzii n pat. Tu ai fcut cafeaua? E aa cum mi placemie. Nu, nu am fcuto eu. Probabil c a fcuto Gina. Dar nu tiam c pleac undeva n dimineaa asta. Ct e ceasul? Cutcuprivireapenduladinpereteirmasesur prins c nu mai era acolo. Peretele dezvelit arta urma unde fusese, o urm mai puin decolorat dect restul tapetului. Eaproapeunsprezece.Probabilaieitscumpere ceva. Cinetie! Antonsendreptsprecameralui.Seculcase,cade obiceicutoatezileledeodat,frstiecisear,vi nerisauvar.Dimineaaspaimamprtianelinitilen mintealuiisimeacumseadunausubsnulstngb tnddeacolodininteriornpiept,ncercndcufuries ias.Timpulceselbrapnlaurmtoarearundde searerainfinitigreudeparcurs.Ovremeobinuises iasdinacelcuibstrinnsoitdeGina,prinmagazinei parcuri,laoterasdevarsauspectacol,rareorisingur, apoi parc lumina i ardea umbra i prefera s nghit secundeletotmailentenperimetrulacelangustntro lumecesimeacnuisepotrivetedardincarenun cercasserup.Darodatcuvenireaseriivampiruldin elsetrezeaiiintranrol,acordndusecutoatejon gleriileoferitedeluminilerecialenopii. Se aez pe marginea patului privind spre geam. Ploua,nuaveaideecevafacepnsearacndvancerca smairecuperezedinpierdereadelajoculdecridin noaptea trecut, se ls pe spate privind tavanul ca pe un cer plin de stele, cutnd Carul Mare sau Calea Lac
316

tee.Simicumseapropiecineva,credeaceGina,ides fcu halatul de baie de care nu se lepdase ii atinse membrul.Eraaltatingere,seridicncapuloaselorio vzu pe Marta, din ce n ce mai preocupat de ceea ce atingea cu mna, cu buzele, cu limba. Capotul femeii, ajuns n clduri, se prvli pe podea iar ea l nclec, potrivinduimdularulluinvintrelesale,ncepndun dans,unbalanslentapoidincencemaiaccelerat.Epu izat se ls peste pieptul brbatului, Anton o rsuci, ajunse deasupra i prelu el iniiativa, contorsionnd trupulfemeiindiferitefeluri.Gfituleideplcere,su netelegtuite,rostirilenecontrolate,setransformarn strigtenepate.Apoiurmrelaxarea,tcerea,otcere apsat.Gina,npraguluiinuspusesenimic,privisei preancntatdeceeacevzuse.iconfruntarprivi rile,ceidoiconstatarcpechipuleinueraniciurmde repro. Gina,ncercsurprinssndrugecevaverioa ra. iit! Nu ar fi mai frumos n trei? Asta dac m primiiipemine. Antonseridicdinpat,trasehalatulpeel,seoprin dreptulei,ompinsencetntoculuii,osrut,apoise ndreptsprebaie. Doamnelenti,seauzivocearguitinesigur aMartei. Dup, se auzi replica lui, de undeva de pe holul dinsprebaie. Efoc,etare,e tiu,unarmsarpursnge. Spercnuteaisuprat. Ei, a! Ma surprins doar, credeam c ie indife rent. Mie!? Sttut a putea spune, stul pn peste capdepopndi!Ieisedelabaie,lamsimit,iamsim
317

itbrbia,numampututabine.Amriscat,prostete oceartcutine,darameritat. Sllsmsincarcebateriileiofacemntrei, isurde? Dece,nu?Hailaocafea! Chefurileseineaulan,nopilesesfreaunbeie i jocuri de noroc. Ritmul nebunesc, ca un ru iute de munte,alnoiiluiviei,lndeprtdelumeareal,chiar idelumealuipersonal.Ovremectig,saumaibine spus, fusese lsat s ctige, cum procedau de regul profesionitii cu novicii, att ct si dea ncredere i curajuldea jucadin nou sume totmai mari. Pierdeai nu se oprea, el, care urse jocurile de noroc, devenise mptimit, ajunsese s parieze pe orict i pe orice. Iu eala de mn a meseriailori nebgarea de seam a luiAnton,naivnalecacialmaleinusetocmisercuha zardul. Juctorii, acali hapsni, rutinai i nemiloi l prinseserlamijlocfrcaelsifidatseama.Dorina juca poker cu sperana, plusnd amndou pn la ab surd.Antonnuneleseseintumultulsurscopt,re uisibatjocideunaidealtai,pedeasupra,ide timpul pe carel ls fr s contientizeze s petreac singurfrel.nscurttimptoatebijuteriiletrecurdin gropile fcute n grdina casei de la Ploieti n stpni rea triorilor i cacialmagiilor, fr ca Gina, prietena, ssesinchiseasc.ijucasemainainceledinurmi casa,pierduterndpernd,aproapeseardesear,tot. Rmasepracticlamnafemeiicareieancetasedemult simaiaparin,fiindamaimultorai,uneori,norgiile totmaidese,atuturor.lotrviseinumaiaveadesupt nimic de la el. nghiise otrava fr s o mestece, fr sideaseama,capeunmedicamentcapsulatbunpen truadeschidenoirni.

318

Dupcepierdutot,Anton,luatnvizorulmiliieii alsecuritii,demaimultvremeparcfuseseatep tatmomentul,afostarestatsubacuzaiade folosirei tinuire de bunuri nedeclarate i deinere de metale pre ioase, de practicarea de jocuri de noroc interzise, de aso ciere n svrirea unor fapte contrare eticii i echitii socialiste. ndosarullui,dejaconsistent,exista,pelngose rie de sesizri scrise de oamenii muncii, indignai de comportamentullui,iprocesulverbal,ncopie,adeci zieideexcluderedinpartid. Dmibuletinul! Subofierul,cunsemneledeadjutant,nalt,solid,cu faprelung i nceput de calviien cretet, ncepu s silabiseasc,scriind:AntonTruic,aptesprezeceianua rieunamienousutedouzeciiunu.Setersepefa de transpiraie i se ridic, trgndui pe burt panta lonii.Sendreptsprearestat,lovinduivipucacubas tonul. Dezbractedetot!Punehainelencoulla! Antonrmasenchiloiincma. Detot,lasulagoal.Nuieclar?Haide,cnavem timpdepierduttoatnoapteacutine! iscoasedoarcmaa,nuiveneasideachiloii jos. Hai, b, odat! io fi ruine, ? Sau ai nevoie de cevacuraj.iifluturbastonuldecauciuc,simulndo lovitur pe spinare. Aa. Acum crcneaz picioarele i apleacte,cuspatelelaminesivzgoaza.Mda! Scrie! se adres adjutantul colegului su, sergent major, ce sttea rezemat de scaun cu minile la ceaf. Normal.Frsemneparticulare. ApoilmpinsepeAntoncubastonulsprecntarul prevzutcuoliniegradatpentrunlime.
319

aptezeci i nou de kilograme i un metru opt zeciicinci.Aiscris? Am,rspunsecolegulrotofei,carepreacnumai ncapencma. De ce boli ai suferit sau suferi? se auzi Anton n trebat. Nusufrdenicioboal. Dastea,b,sifilis,sculament,blenoragieaiavut? Nu. Dullacelulaunsprezece,damainti,dulladu! l duc, da la ora asta nu e ap cald. E aproape dounoaptea. Cedac,sfaccuaprece,cnomuri.Cesun temnoidevindacdelaanchetlauaduslaoraasta? Apoi,cuochiindocumentelesositeodatcuares tatul,iseadresluiAnton. Haide!Iaichiloii,cmaa,pantaloniifrcurea ipantofiifrireturi,restulpunelensaculla! Intrmpinsncelul.Seobinuirepedeculumina, maimultchioar,venitdelaunbecdedeasuprauii,ce avea abajurul nconjurat de o plas de srm. ase pa turi suprapuse, ase arestai. Civa ridicar privirea i nu se sinchisir de el. Unul, ce sttea pe patul de jos, i fculoc,alturideel. Urc,frioare,cirecerucimentula.ncearc sdormicacuauziimnu. Antonnuputuadormi.Stteacuochiinchii,ncer ca s nu simt prezentul. Un punct cenuiu i juca sub frunte, se mri pn lu un contur uman neclar. Uite unde ai ajuns! auzi o voce din direcia lui. Cine eti? Cine sunt? Se pare c mai uitat, dac nu cumva teai prefcut toat viaa c mai uitat. Tu eti unul dintre cei care miau luat viaa, singurul care mai triete. Ne trebnicule! Eti derbedeul care mia violat sora. Ticlosu le, de la tine a nceput toat tragedia mea i a familiei
320

mele. Tu m bntuiai, m, nenorocitule, tu, m? Eu,i o voi face pn vei ajunge undeie locul. Numai atunci mi voi gsi linitea. Anton tresrisperiat,deschiseochiii i izbi privirea de inseria metalic i salteaua patului suprapus.ibteainima,gatasexplodeze.nelesere pedeundeseafla.Selinitipemoment,deimnianul prsise.Lutrecutullapuricat,lntoarsepetoatefee le,lrostogolibine,dupcarelaruncnaerrefuzs zboareisenvrtinesfrit,caomonedcencdere nueranehotrtsiarateunadintrefee,apoincer cslngroapelardcinaararuluistufosmprtiat n ruri viguroase n pmntul din curtea copilriei lui. Simibroboanedetranspiraiecumiseprelingpefai murmur.Hm,altaacum! Petoatperioadaarestului,meditlaviaaluirv it i distrus. i ddu seama de enorma greeal pe careofcuse,prsinduifamiliaiintrndntrunan turajcenulreprezenta.Etrziu, numaiamnimicde fcut, singurul lucru care mia mai rmas este de ami punecaptzilelor.Deundeamplecatiundeamajuns! Viaameaafostadevratdoaroclip,ntrenebuniei prostie,att,oclipdoar,defericire,deiubire,desince ritate,deluciditate,oclipncarenutiucineamfost. Cu minile sub cap, nedormind dect cnd corpul se sturaslmaisusinicuochiiintnsalteauapatu lui de deasupra, pe perioada arestului fu prezentul ab sent, cel care cocheta cu gndul sinuciderii, cel cruia nuimaipsacesentmplcuel. Careifaptalumatale,boierule?lreadusenn cperea arestului vocea gutural a unui borfa igan, mardeia,trecutprinpucrii,tatuatpepieptipebrae cu erpi i nume de femei. Pe antebraul minii stngi

321

aveamarcatculiteredeochiopcuvntulLUX,acelai lucruseludaclaveatatuatipepenis. Cefapt? Adteafliacilia. Nuevorbadeniciofapt,cideprostie.Deomare prostie. Numaiscoasealtecuvinteinudorisaudnimic dincesediscutanjurullui,nciudanepturilorin jurturilorvenitedinparteacelorcucareeranevoits mpartcelulaarestului.Orbeciacuprivireaprinsemi obscuritateadinjurvzndcenuarfidoritsvad. Sunetulstridentalzvoruluiuiiceluleincareera repartizatifcupeceicincitovaridecamerssar ca ari n picioare, lund poziia de drepi. Trecuse i apelul i ceaiul de diminea, mzglit cu un pospai de margarin,ntinspeofeliesubiredepineneagr.Se ridiciAnton,ursuz,dinpat,dupctevazglituriale tatuatului. Fusese din nou anchetat pn aproape de miezul nopii. Ua se deschise, gardianul strig: patru zeci i doi, la raport. Era numrullui, nu mai avea nu me. Flancat de doi subofieri parcurser culoarul slab luminat i strmt, un fel de canal tehnic plin cu evi cu vopseaua verde kaki scorojit, apoi urcar un rnd de scricuplatformalarglamijloc,deundecotirspreun altirdetrepte,ceseterminanfaaunuigrilajzvort iauneiuimetalicencuiatcudoulacte.Dupceau fostdescuiate,autrecutpraguliauintratpeunaltcu loar, al crui capt ntunecat, nu se zrea. Se oprir n faaprimeiuidepedreaptaiAntonfuintrodusntro ncperemic,cuofereastroarb,sus,aproapedeta van. I se art un scaun antaliu, n faa unei mese cu blatulscorojit.Staijosaiciiateapt!iseadresunul dintre gardieni. Se conform absent. Se atepta la alte
322

rundedentrebri,nsoitedenjurturi,pumnincoas te i palmegrele dupceaf, de ndemnurile de a trece pehrtiedeclaraiidesprefaptelesale.Nuacceptases scrie sub dicteul anchetatorilor, lucru ce ia scos din minipeceidoiofiericeseocupaudecazullui,ofieri careauncercattotarsenaluldetehnicipecarelestp neau,trecnddupaceealaameninridetotfelul. Ua se deschise cu un scrit interminabil i ntre canaturileeiapruunbrbatnalt,elegant,mbrcatcu uncostumcivilgripetrol.Spusebunziuaisendrept ctreAnton,careseridicasenpicioare,intinsemna iseprezent: Sunt Ciprian Petreanu, avocatul dumneavoastr dinoficiu.Luailoc. i aez haina pe sptarul scaunului, scoase din serviet cteva copii din dosarul de urmrire penal a luiAnton,lepusepemas,apoiolsjoslapiciorulsca unuluiielchiop,iiseadresarestatului. Tovare Truic, este inutil a v comunica faptul c situaia dumneavoastr nu este nicidecum una de invidiat.Vatragateniacaveiobligaiadeacoopera cu organele de anchet i n timp ce vorbea, avocatul Ciprian Petreanu i puse mna stng peste braul lui Anton,iarcuarttorulminiidrepteifcusemnane gaie, ntretie cu el buzele n semn s tac, apoi duse degetul n dreptul urechii, fcnd cteva cercuri care sugerau c sunt ascultai i desigur de a fi sincer cu mine, aprtorul dumneavoastr, s numi ascundei nimicisfiiexplicitnceeaceveirspundelantre brilemeleidinnoufcusemncudegetularttora negaiepentruagsiunmotivntemeiatnamiputea susinepledoaria.Spercamfostdestuldeclaricai neles c este singura dumneavoastr ans de a v uurasituaia.Da? Da.
323

Bun. Acum v rog smi spunei dac suntei de acordcuceeacevisafcutcunoscutnlegturcuacu zaiadumneavoastr. AvocatulCiprianPetreanuifcusemnsconfirme c nu este de acord, apoi dirij n acest fel conspirativ ntreagadiscuiecuinculpatul.Lancheiereaeieravdit mulumit. Tovare Truic, perioada de arest preventiv de treizeci de zile se ncheie n curnd, dac cele ce miai declarat mie se probeaz a fi adevrate, atunci am s susinncetareaurmririipenale,cafiindnentemeiat. Trebuiesateptmnsrechizitoriulprocurorului,care va fi ntocmit dac sunt suficiente probe la dosarul n tocmitdeanchetatori.ncazulncareacestavafintoc mitatuncieuvoifideterminatsvsusinaprarea,n cazcontrarsunteiliber.Vurezsucces.Bunziua! Bunziuaivmulumesc. Avocatul Ciprian Petreanu, fost judector i profe sor universitar pn la nceputurile anilor cincizeci cnd, odat cu reforma justiiei, a preferat s treac n avocatur,erafoarterespectatdebreaslamagistrailor, obunpartedintreeitrecuserprinaulancareipre dase cursurile, acceptase rugmintea unui coleg i bun prieten de a prelua cazul. Acesta fusese ales avocat din oficiu pentru al reprezenta pe Anton, avea ns de re zolvat unele treburi personale i urma s prseasc localitatea. nc de la prima parcurgere a dosarului, avocatul Petreanuafostintrigatdemodulncareeraargumenta t arestarea inculpatului, de fundamentarea netemeini c,bazatpedelaiune,nmanierstalinist,aacuzaii lor.Eractsepoatedeclarcinstrumentareacazuluise fcuselacomandsaudinexcesdezel,iarel,totalmpo triva acelor practici, nu dorea s fie prta la astfel de aciuni.
324

Lancheiereaperioadeidearestpreventivancheta torii au solicitat instanei prelungirea termenului pe motiv c vor aduce noi dovezi ale vinoviei inculpatu lui.Judectoareaarespinscerereapoliiei,considernd onemotivat,punctndcperioadadeprevenieafost suficient pentru soluionarea cazului, aprobnd astfel eliberarea imediat i necondiionat a arestatului, aa cum cerea expunerea de motive prezentat i semnat deavocatulCiprianPetreanu. Laieireapeculoaruljudectoriei,Antonavuposi bilitatea de ai mulumi aprtorului su, care, fcnd abstraciedeceidoigardieni,seapropiedeeliintin semna. VfelicitdomnuleTruic.Aiavuttriasvsus ineicauzaiaireuit. V mulumesc domnule avocat pentru tot i n specialpentrucaiavutncrederenmine. Un om nevinovat nu are ce cuta n detenie. Apropo, domnule Truic, am vzut n dosarul dumnea voastr c suntei nscut n Slnic. Ai locuit mai mult timpacolosauestedoarloculdumneavoastrdenate re? Amlocuitpnlaaproapedouzeciicincideani. Amieuneamuriacolo.Cunoateicumvafamilia Vldescu? Cumsnu!Cecoinciden! Viaacualeeivaluri. Vasile Vldescu a fost cursantul meu la edinele depregtirepentrunoiiactivitidepartid,pecareleam inutpelasfritulanilorcincizeci,iarCoralia Verioaramea. afostcolegdeclascusoramea,Lena. Pi,pedomnioaraLenanuochemaBobeic?Nu erafiicadomnuluiDoruBobeic?

325

Bada,caipemine.Dupcetataamuritamfost nfiatdesoralui,mtuaDora. DoamnaTeodora,da,mioaducaminte.Deci,sun teifiullui Bobeic,poreclit,cerscuze,poatenuartre buisspun,Vampirul? Da,suntfiulVampirului. Am fost acas la dumneavoastr. Tatl meu era bun prieten cu tatl dumneavoastr. Cnd a auzit, din pcate la ceva timp dup nenorocire, despre tragedia princareatrecutfamiliaBobeicafosttare,tarenecjit. Casvezi,cemicelumea!DomnuleTruic,iatcar teameadevizit.Vrogsneonoraicuprezenadum neavoastr, tata sar bucura s v vad. Dup moartea mamei, acum trei ani, lam luat s locuiasc la noi. Are aproapeoptzeciiaptedeani,lmaisuprreumatis mul,darnrestseinebine. mi pare ru c nu pot smi amintesc de tatl dumneavoastr dar dup cte tiu, lucra n poliie, sau mnelcumva? Da,erachestorpeatunci.Nuuitai!Arfiobucurie ipentrubtrnulmeutatsntlneascpefiulVampi rului. Tare se mai amuza de porecla aceasta. Ce om, domnulBobeic!Aveaundaranumedeaspunetotfelul depovee,nrim.Nuiaa? Aai.Voiveni,ndatcepot. Cubine,domnuleTruic! Cubine,domnuleavocatincodatvmulu mesc! Sfimsntoi! SdeaDumnezeu! Dup prsirea arestului, Anton nu tia ncotro s mearg.AfldelaMartacGinadisprusedinmomen tulncareifcuseapariiabrbatulei.Deteamaame ninrilorlui,hotrtsiiagtul,seascundea.Avuse
326

senorocctocmaiintenionasdeschidfereastraila vzut urcnd treptele casei pe Silviu Gane ncruntat i furios. Alarmat, intr n camera Martei ca o vijelie, nu avuputereadectsgfie,cufricazugrvitpefaaei nemachiat: Silviu. Aceasta nelese situaia critic n care se aflau i, ntrun moment de inspiraie, deschise chepenguldelapod,aflatlacaptulculoarului,trasede scaraceerapliatpeel,iifcusemnGineisurce,apoi pliescaraimpinsefulgertor,chepengullaloc.Deschi se.Silviuivrsanerviipeu,vzndccusonerianu obinuseniciunrezultat. Ce sentmpl domnule de vrei smi spargei ua? Ce,tefacicnummairecunoti?suntSilviu,so ulGineiiamaflatcnevastmeaesteaici. Da, da, da, Silviu, mai s nu te recunosc. Dar ce spuneaideGina? Hai nu face pemechera cu mine c nu ine. tiu cesteaici. Frscrupuleompinsectcolo,maiscadiin trvijeliosncas,cotrobindprincamere. Undei? Nuipermitsteporiastfelncasamea.Stii camsmisunbrbatul.Aacevaestedeneconceput. Hainuzu!Undei,ziimi?cdenutetaiipeti ne,curvempuitecesuntei. Cum i permii, m, mitocanule? Iei afar din casamea,imediat! Numaidupcemispuiundee. Deundestiu?Nuammaivzutodecndave nitnBucureti. Mini,amaflatclocuieteaicicupulrula. Nutiudesprecevorbetiinicicineputeasi toarne o gogori ca asta, dar la mine nui, si intre

327

binen cap. l tii doar pe brbatemeu ct e de serios, aacevanuaracceptadefel. Amnelescteaprsit. El,pemine!?Cesispun!adraculuilumecera hatmnnc. Hai,vars,undestGinaiplngepizdctrebu iestii! Nu tiu, vorbesc serios A! brbatul cu care era amaflatcearestat. Nuzu,pence? Nu tiu amnunte, ceva cu deinere sau vnzare demetalepreioase. Zu?Bulangiulaseocupacudastea!?Datotnu mlaspnnuiiaugtuilui.Auzi,amsmaitrec,dac maiminitiscobescunochi,iSilviuGanescoaseful gertordelabrcinaruni,pecarelrotisemnificativ ndreptulochilorMartei,speriatdegestullui Etinebun.Dutedracului!ispusenchizndua nurmalui,ozvoriseproptideeapentruaicalma tremuratulcareoapucasendat,dupplecarealuiSil viuGane. Ginacobordinpod,albcavarul,darnupliescara chepengului.Ascultaseconversaiaisperiatserepezi la verioara ei chircit lng u, care nui consumase de tot bitul i palpitaiile. O mbri ii opti cu teamadeanufiauzit:mamhotrt,nsearaastavoi prsiBucuretiul. i reluase numele de fat, reuise cu armul ei, dndui Buletinul populaiei pierdut. Se zvonea c sa aflat un timp la Constana ncercnd, cu ajutorul unor vaporenistrini,vrjiidefarmeceleei,splecenVest, cuinteniadeaajungenIsrael,deaigsimamaiase stabiliacolo.Nusamaiauzitnimicdespreea,deitoat lumeatia,chiariautoritile,creuise.

328

Antonnumaiaveapenimeni,toilocoleaupentru c fusese arestat i tampila asta nui mai permitea s apar n lumea bun, cu toate c avusese tria s nu semnezeunangajamentdedelator.Operioaddetimpa stat mpreun cu Marta, satisfcndui poftele trupeti, dar erau lipsii de resurse materiale i unul i cellalt, iarelnumaiputeassusincheltuielilecaseiipreten iile mondene ale femeii. ncepur discuii contradicto rii,reprouridetotfelul.Anton,nefiindpregtitsndu re astfel de mizerii, simi nevoia s plece, nu tia unde, oriunde, dar s plece, s scape de lumea aceea carel prbuise.Pedeasupranuaveaoatracieanumepentru femeiafadecare,nfond,nuaveaniciunstatut.Fuse se mulumit c sttuseo vreme sub acoperiul casei ei, att.Cheltuisetoaterezervelepecareleavusese,numai eradoritde cuiburile de juctori,sesimeadevastat,ru inatfadepropriulluisine.Numaiaveanimic,nimic nimic, doar trecutul pe care, deocamdat, nu il mai pusesenmicare,defaptnumaidoreasildeclane ze,temndusedeel,maimult,parc,dectdeprezentul lipsitdeoriceperspectiv.Trecutuluneivieiplinepen trusineleluidedezgust,devoratdeeec,ovianetri t ci doar derulat, necat ntro continu negur, an trenatnfanteziileunuiplanirealialimentatcumult preamultalcool,pecarenulbeadeplcere,lnghiea doar.Numairezistalabutur,dupprimelenghiituri vaporiiighidaupaiiprintremeandrerugoase,inco lceaumintea,jucndusecuea,cuel,precumcuunco pil neputincios. Renunase demult s mai cread c lu meaeminunat,cviaatrebuietritpentruaidesco periminuniile. Termenuldenchiriereagarsoniereipecareopl tisenavanspentruuntrimestru,sencheiase,iarpro prietarul l ameninase de cteva ori cu evacuarea. i
329

acordtotuiunultimtermen,deosptmn,pentrua achitaurmtoareletreiluni.Nuaveabaniiinutiacum si fac. Vnduse tot, nu mai avea ce vinde i nu tia cum i unde s gseasc ceva de lucru. Alii, la vrsta measepregtescdepensionare.Cetiusfac,sdaucu gura?numaimerge,afostodat,deparcnarfifost.Ce meserie am eu? Maistru lctumecanic, decnd nam mai profesat? De douzeci i cinci de ani? Cine mai are nevoie de unul care nu e n pas cu tehnologia de azi i cerineleactuale?Cinemaiarenevoiedeunuldevrsta mea? Lumea a mers mai departe, n pofida societii asteaderahat,multilateraldezvoltate,iareuamrmas peloc. Cunoscuseunbarmannperioadancare,mareju ctor,sestrduiasipiardtotavutul,lmprumuta se cu bani, acesta promindui c i va restitui n trei luni,nrate.Dupprimalunnulamaivzut.Dinnefe ricireiddusesumacerutfrsntocmeascniciun act,fieelidemninuiaminteacumlcheam.tia clucralaunrestaurantnpiaaAmzei,olupejoscu intenia de al cuta. Era slbit, l cuprinse o stare de ameeal,mncapeapucate,nschimbseluaseimaicu srgdebutur.Seaezpeobancsubunteidinfaa magazinului Eva. Prin faa luidefila o alt lume dect cea pe care o cunoscuse, o lume nou, de unde a ap rut? Forfota strzii l ameea, tinerii, veseli, glgioi, patrulau intrun sens in altul, fete cu minijup i bieinblugievazaicuprullung,studeni,grbiis ajunglacursuri.Veneavara,sencheiaanuluniversitar isepregteaudevacan,ntaberelamunte,lamare. Deodat se simi btrn, cu mult mai btrn dect era, unde sa scurs, cnd a trecut vremea mea? Am avut i euoareovremeamea? Nerasdectevazile,cuprulluicastaniucunuane aurii nc strlucitoare, uor ondulat, trecnd peste
330

urechi, n blugii pe care i cumprase la insistenele Gi nei de la un turist polonez, prea un beatnic ntrziat. Inventariepersoanelepecarelecunoteaidelacarear fipututcptaunmicsprijinfinanciar.Maitiaunfrizer, un juctor mptimit, un luzr ca i el, fost patron al unui cabinet de cosmetic, frizeriecoafur, pe vremea scurtamandatarilor,maitiaunefdegarajautoipe prietenul acestuia, un recepioner de motel la margine deBucureti,unfeldecuibuordenebunii,undepetre ceauuneorinopilenadevrateorgii,cutrfedemna a doua. Anton era contient c mare lucru nu putea s iasdinncercarealuideafacerostdecevabaniiori cumnelegeacnueraosoluiepentruviitor.Viitorull speria,nultimavremereflectadincencemaimultla el ca la un obiect scump pe care nu il putea permite. Trecut,viitor,darprezentul? Lumiletoatetriescsimultan.Timpulnucurgedin spretrecutspreviitorsauinvers,cipurisimpluexist, exist deopotriv n toate manifestrile lui. Timpul e parte din divin. Divinul n sine fiind tot, e, desigur, i timp. Soareledesfritdemai,unmaifoarteclduros,cu temperaturi de plin var i fcu sngele s curg mai repedeprinvene.Lumeatreceantorcndcapulspreel, sejen,pricepuccevaatrgeaateniaacelortrectori, iscoasehainadecatifeareiat,cmaaeraleoarcde transpiraie. Mi se pare, de ce s m priveasc lumea, cinesunteusipesedemine?Ridicprivireaicitio pancart uria ntins pe tot acoperiul blocului Ciclop. Nici o mas fr pete congelat i pe blocul alturat, pe toat lungimea lui, cu litere deo chioap, pe dou rnduri: Triasc i nfloreasc scumpa noas trpatrienfruntecumultiubituleiconductortovar ul Nicolae Ceauescu. Triasc al XXIIlea Congres al P.C.R., al XXIIlea, cnd a trecut, unde sa scurs timpul?
331

Zmbicuamrciune,alehamite.Partidulentoate,n celecesuntinceleceminevorrdelasoareicnd mgndesccunulcaminelafcutaaputernic,unic cume, mivine smidaupumni n cap O, tatMarin ctdreptateaiavut!.Seridicdepebanciludirec iaspredatorniculalcruinumenureuisesilamin teasc.Ajutatdeunosptarsidentificeamiculbarman, aflcNeluDobrin,cumlchema,fusesetransferatlaun complexturisticdepelitoralinuvafinBucuretip n la jumtatea lunii septembrie. Dduse chix, scoase civa mruni din buzunar ii numr, i cumpr o Eugenia i o sticl de Cico, un suc acidulat cu damf de portocale, cu capacul refolosit, ruginit. Mestec ncet, sorbind din cnd n cnd din butura rcoritoare, care numaircoritoarenuera,cudamfdezmeur,prndc nu vrea so termine n veci. Nu mai tia ncotro s se ndrepte.Reluinventarulcunotinelorsalebucurete neiconcluzion:CucesmajutePuriu,frizerul,Bu suioc, garajistul sau Clin, prietenul su recepionerul, doar nu sunt ceretor s m milogesc pentru civa lei, pecarenumpotangajacipotreturnalaodatanu me? La colul strzii era un atelier de tapierie unde se fcea i mobilier, de fapt fotolii i dormeze, demodate, frpretenii,nschimbsolide,pentruoameniisimplide prinzonelerurale.Seangaj,unfeldeazice,cuziua,cu norm,primeabanii,lanegru,numaipentrucelucra,nu petatdesalarii,pentrucbosueraparticularautori zat i vindea marfa mai mult pe est, declarnd la fisc, pentru plata ICMului, o zecime doar. Deprinse repede meteugul, dar era nendemnatic, vrsta ncepuse si spun cuvntul, trgea cu greu de sforile trecute ntrunanumefelprintrearcuri,nueraobinuit,fcuse rnilamini,cerefuzaussenchidisngerauinfec
332

tate.nelesecurndcnuerasoluiasalvatoare.Noap teartceapestrzintortocheate,moarte,putrede,nu iputeaamintipeundeanumelpurtaserpaii,secu fundansmoalamutcuumbrcutot,aciuinduseprin cteungangpnlaivireazorilor. Se fcuse aproape de miezul nopii, ajunsese n lo culncareipusesecapulnultimelenopi,pebordura joas a unui intrnd de gang dintre dou cldiri vechi, prsite,ceurmausintrensistematizare.Cucteva zilenurmfusesetrezitdeutulncoastealunuiindi vid al crui chip nul putuse dibui bine. Trecnd peste corpul lui ntins acesta, mbrcat la patru ace, cu prul dat cu briantin, nmuiat n colonie, slobozi: Tu cine pizda mtii eti, bmpuitule, de teai pripit i tu paici,avortoniidracului?ibombneancontinuare ndeprtndusescrinddinpantofiiluimpletii.An ton se temuse ca nu cumva necunoscutul ferchezuit, spurcatlagursanuneorganeleisearaseapropia cugrijdedormitorullui.ntrziase,lunginddrumulpe strzinguste,neluminate,ferindusedesectoritiinso iidecteunulsaudoielevimiliieni,apinari,cet rau dup ei n fel i chip ditamai puca fr muniie, scoas din uz de la Rzboiul de independen. Era un clandestinncapital,napteaninusesinchisisepen tru ai rezolva problemele cu spaiul locativ i buleti nul,nuipsasedeaaceva,primantrebarecareisarfi pus ar fi fost despre serviciu, iar el nu senvrednicise pentru a avea unul. Dup ce ieise din arest se simea urmrit.Cuctevaserinurmscpaseaacredeacu greu de umbra desprins de pe un chioc de ziare, cel mpinsese s fac paii mari i slalom printre cldirile luminatedinzonacentralisserefugiezenntuneric, chircindusenspateleuneitonetedeloznplicadpos titlngoconsignaie,dezbrelelecreiaeralegatcu unlan.npatulultimelorluinopiselungeaopatnea
333

gr.neleseccevanuenregulacolo,puteafiunci necumsentmplaseodatsalunge,unul.Seapropie cureinere,cutndcuprivireaprinobscuritatepentru aseconvingeipentruagsioaltsoluieneventuali tateafaptuluicnloculluisarfiaciuatunaltnpstuit alsorii. De cnd teatept jegos mpuit! uier umbra, aruncndasupraluiodrnbezncesfichiuiaproape degtullui. Agresorulsearunc,mpungndiulnfa,ctre umbraluiAnton,priminschimboloviturzdravn,de munteanndrjit.Pataaceeadentunericselovidepe retegemnd.Antonisimisersuflareanfa.Mirosul grosolan i se pru cunoscut i vocea, dei rguit i spart.Nusetemea,darrealizcnuaveaforadease pune cu agresorul necunoscut ce intenionase sl taie cucuitulinudoreaaltecomplicaii,sentoarseiolu lasntoasa.Auzinurmaluiameninareaumbreiagre sive: Nu scapi tu aa uor bulangiule, nu m las pn nuiiaugtul. Paiiseapropiauamenintori,dedataaceastaAn tonnelesecineseascundeanspateleaceleipetenegre i cine era urmritorul lui. Iei de pe aleea parcului n careajunsesenfugaluiisetrasenspateleunuiplatan gros,frafivzutdeSilviuGanecareseapropiagf ind,fcndpietriulsscrneascnurmalui.Unfeli nar ndeprtat lumina palid aleea prin frunziul des. n dreptul copacului Anton ntinse piciorul drept ii puse piedic cuitarului. Bufnitura rsun sec, nsoit de un icnetscurt.Seaplecasupratrupuluicenusemaimica, nulatinse,seuitdoarlaelcuunfeldescrb,mili team,da,SilviuGane,soulconcubinei,amantei,nutia cehrampurta,dacpurtasaupurtasentradevrcum va,ceva,nviaalui.Unfiricelnchislaculoareseprelin
334

gea, din dreptul tmplei, pe faa brbatului nvins. Strmb,deschisiamuitguramucasedinpietriul concasatcareiastupaselimba.PeAntonlapucaofric demoarte,odurerecruntlsgetnpieptsepipin dreptul inimii i scoase un scncet acru. Un spasm de gheasetopirapidprintreflcrileceiardeautottru pul.Eraviu,viu,maiviucaniciodat,parcnuiconve neapoateeramaidreptsfiueuacolojosnlocullui nui putea potoli agitaia simurilor care o luaser razna.Sescurseseunanotimpntregdecndseaflaln gacelcorpinertibrusc,trezitlarealitatedenutiace sau cine, realiz situaia n care se afla. Se uit de jur mprejur,nimeni.Olulafugsperiat,doreasscapede oposibilnenorocire,sentorsesedemaimulteorispe rndcancornoratulsnufimuritisalergepeurmele lui. Nuaveadeundeti,dar,adouazinzori,corpulne nsufleitalluiSilviuGaneafostridicatdemiliie.Dup cercetrileefectuate lafaa loculuii autopsiacadavru lui neidentificat nu posed buletinul sa constatat c moartea violent a survenit instantaneu, din cauza unei czturi neprovocate de o alt persoan, n urma creiadefunctulsalovitlacapderdcinanoduroasa platanului.Cantitateansemnatdealcoolnsnge,pre cum i lipsa urmelor de violen sau jaf a determinat organeleprocuraturiisdeclarecazulnchis.Sevatre celaidentificareacadavrului. LuiAntonieraruinesseadresezepuinelorru depecareleavea.Cepotfacepentrumine?Poate,doar smcomptimeasc,darnuastadoresc.Segndisede afacevizitapromisavocatuluiPetreanu,renun,con siderndcarfintinatmemoriatatluisu.nultimul timp, n mintea lui se strecurase un ndemn: Singurul loc n care ar fi trebuit s fiu, i nu deacum, este la
335

Oreavu,alturidefamiliamea.PoateVetuamvaierta, m va nelege. O, Doamne, Dumnezeule, cum s ierte, cumsneleag?Cesfiedeneles,cndeu,eunum nelegpeminensumi? Cu bruma de bani rmas dup trei luni de tapie rie,sendreptsprelocalitateancareiprsisesoia icopilul,sperndcvagsiocaledempcare.Seurc n Rata de Buzu. Pentru prima dat de mult timp, nu nelegea nici cum, nici de ce, sesimea eliberat, desc tuat din chingile unui ora nclcit, din chiibuurile unei lumi strine firii lui. Iar autobuzul rablagit n care seaflaerauncatrndrtnic,saumaidegrabunmelc puturos. La coborre se ndrept spre chiocul cu covrigi, covrigi de Buzu, renumii pentru consistena i gustul lor deosebit, carei plceau mult Vetuei. Cnd s pl teascconstatcnumaiaveaniciunbaniportofelul cu acte dispruse, degeaba rscoli i rsuci buzunarele petoatefeele.Simicumlcuprinsemaintiocldur cu frisoane reci pe ira spinrii, apoi ameeala. Urletul dureriilui,lungiputernicsunzguduitordoarnmin tea lui. Se prbui descompus de apsrile adunate n noroiuldinfaachiocului.Lumealuidevisenenelese sedeschiseiptrunsenea. Gfia alergnd prin pdurea deas, se sperie de umbrele nopii presrate de razele lunii pline. Cineva l urmrea de aproape. Nu m lovi, nu m lovi, nu sunt eu de vin! Piei nprc, nu eti n stare de nimic! Numai vorbaidetine.Sempiedicdeuntrunchidecopac,saui se puse piedic, de un platan i czu, ateptnd chircit lovitura mortal. Trecur o infinitate de clipe. Un gol i umplu mintea. Nu auzea dect o iuitur intens um blnd nestingherit ntre timpane. ncerc s deschid ochiisudai,nuputu. Ceai pit? Eti rnit? Ai snge pe
336

cma. Cine eti? Om bun, sunt un om bun. Atunci haide cu mine! Am murit? M duci n iad? Nu, te duc la mine acas, oamenii buni trebuie omenii, nui aa? ncerc s se ridice, s prind braul ntins, dar braul ntins dispru n cea. ngim: Reta, unde ai plecat? Iam cu tine! Dar Reta, n picioarele goale, alerga cul cnd iarba necosit din livad, chicotind, apoi valsa un Strauss,nemuritor,fredonndliniamelodic. Tabloulse nchise,piericaroualaprimeleivirialerazelordesoare, ramele lui aurii se traser ca o cortin, nu putea trece dincolodeelnicicuimaginaia.Czudinnounbltoaca mocirloasiargustuldevarcublegar,pecareldeco jea de pe tencuiala casei btrneti pe carel mesteca buciccubucic, l trsese incopilrie, apoi pustiul dinjurlsperie nc un pasi ai trecut pe trmul ce llalt. Ce! iar cu trmul cellalt? Tu eti trecutul, nui aa?Da,eusunttrecutul.Dacetitrecut,cemaivrei? Te urmresc. Omule, fiin, nluc, ceoi fi, lasm n plata Domnului! Bine, te las, dar dac team lsat uite unde ai ajuns! Unde? Uitte n jurul tu! Chiar eti orb, nu vezi? Ce eti, cine eti? Ai construit ceva? Nu, n schimb ai drmat.iai btut joc de speran, ai fcuto ghem, ai dato dea berbeleaculi ai luato lauturi. Via a. Ai risipito cum ai risipit i distrus tot ce aveai, i atenie, nimic fcut de tine, nimic: avere, ncredere, dra goste. Totul dus pe apa Smbetei. Dar nu am vrut. O crezi tu, sfrmtorul de destine. Dar sunt un om bun. Om bun! nc te mai crezi om bun? Ce te face s crezi c eti om bun? Aa simt, aatiu c sunt, aa vreau s fiu, aa cred. Crezi ce vrei, dar cu familia ta, cea aleas de tine, nu de altul, ai fost bun? Mai bine ntoarcete spit, cere iertare, ndurare! Om bun, ha! Soia ta, copila ta, snge din sngele tu, ce vin au de leai distrus suflete le? Acolo voiam s ajung, s repar. Las, las Ori cum nu sar prea c ai sufletul curat.Antonncercs
337

seridice,simeacummocirlareceiparalizeaztrupul. Dute! Fugi! Scap! i tu, pe urmele mele? i eu, dar ce credeai c eti singur? Fugi, scap! Unde, cum? Numaitupoitii,enscrisntine.Nuuita!Calea,Caleae n tine. Stai, ajutm s m ridic!O merii? Nu o dat teai ridicat, singur, oare? Apoi ceai fcut? Ai pierdut Calea, sau mai degrab ai abandonato cu bun tiin. De ce ar trebui s te ajut, merii? Ai distrus viaa ta i a celordinjurultu.Ce armasdintine?Meritsfacges tul acesta pentru tine, merit s te ajut? Trebuie s re par ceam stricat. Te rog, ajutm s m ridic! Dute! Fugi! Scap! Tcere.Lung,neagriafurisitdedeas, ca o cea aprig. Tcerea de vid, plin de umbre, dan sndtarantelepemutete. Anton simi cum se nal, apoi auzi nfundat voci. Doubraevnjoaselridicarilculcarpeunpat.Se legna ca n copaia de lemn, mpins de dou brae transparente.Ua,ua,cucrua.Seconcentrncercnd sidentificeglasulmameicearfiurmatscnte: Dormi uor,dragpuior.Cutotefortulluinureuisilamin teasc. Simi o neptur, apoi o usturime n bra i n scurt timp se cufund n ntuneric, contopinduse cu Pataneagr,cuTrecutuliOrice,cuTrmulcellalt. 13 Domnule doctor, cum stm cu pacientul fr nu me,delasalonul12? Domnule doctor, bolnavul a ieit din com dar e amnezic,pedeasupraseparecataraxialuimeditativ emultmaiprofund.Sepoatemicadoarstimulat,pare aaveadisfuncielanivelulsistemuluivegetativ,odisto
338

nie neurovegetativ. n colul ochilor i curg frecvent lacrimi.Semnctririlesaleinterioarencsuntactive. Privireai e dus undeva departe, asemenea bolnavilor psihici.Credcareuntrecutnacestsens. Cumsuntanalizele? Glicemiamrit,ficatulmrit,cuparametriipeste limite.Pareafialcoolic.Certestecasuferitunoctra umatic,posibilcauzatdefaptulcfuseseprdatdehoii debuzunare.Dupcteamneles,asistentuldepeSal vareaspusc,dorindscumperecevadelachioculdin faa cruia a fost ridicat nu ia mai gsit portofelul cu acteibani,momentncareaczutsecerat,expresiai aparine vnztorului. Poate c acesta a fost declicul careiareactivatproblemelesalemaivechi,celepsihia trice.Estepunctulmeudevederepecarelsusin. linemncontinuaresubobservaie.Vreausal ctuimoechip:neurolog,psihiatru,cardiolog,internist introorsnevedemlapatulpacientului.Eorano u. Amneles. n urma rezultatelor medicalei a examinrii paci entului,colectivulmediciloraconcluzionatcestenece sartransferarealuilaSpitalulnumrul9dinBucureti pentruinvestigaiiamnunite,ncazulncarestarealui psihic nu se amelioreaz. Supus unui tratament inten siv,Anton,ctevazilemaitrziuanceputsdeaprime lesemnederevenire.Continuasnuneleagceecuel iar prin memoria lui defilau dect fragmente disparate, frnturialeexisteneilui,totuloprinduselamomentul dispariieidinviaaRetei.iaamintitclcheamAn tonBobeic,careunfrateiosorcaretiacmurise r, ia amintit numele tatlui su i a mtuii sale, de Slnic, de Bertea, numele soiei lui i de faptul c era nsrcinat. n timp ce organele de miliie sesizate de conducerea spitalului pentru ai fi contactat familia,
339

fcea demersurile pentru cutarea acesteia, Anton se sculnplinnoapteurlnd,ghemuitntruncolalre zervei. I se administrar cteva injecii de calmare, dar plnsul spasmodic tot nu i se potolise. nchise ochii, se siluia si ntoarc trecutul. Frnturi din el, lipsite de legtur, dispreau, reapreau, iar i iar, fr si dea pace,semprtiau,vraite,spulberatedeunsufluru tcios, precum bobii aruncai de prezictoare n ntm pinareadestinului,seadunauapoipregtiteshoreasc din nou. Lipit de memoria lui pierdut, retrirea mo mentelormoriisoieiifiiceisalelzguduirnaam surnctipierduibrumaderezistenpecareomai avea. Repeta mainal, n mintea lui: nu poate fi adev rat,euncomar,euncomar,soiamea,Retamea. Guraluipreancletat,nuera,nuputeanspronuna opropoziiecoerent,reproduceaosilabsauuncuvnt denenumrateori,dinntrebareacareisepunea,fra se face neles. A doua zi a fost transferat la spitalul de bolimintaleSapoca. Olunmaitrziu,consideratameliorat,oarepentru a cta oar, Anton Bobic, cum era scris pe biletul de ieiredinspital,slbit,iddusecuuncuiruginitogau rlacurea,ndeprtatmultdecelelalte,afostexternat, fraaveapecinevacareslnsoeascifrunban nbuzunar.ntrebcareedrumulspreSlnicPrahova.O lu agale prin sate, ba pe jos, ba n crua unor rani caresendurauslducobucatdedrumisintin duncoldepine.Tceadusnjudecileluiterse. Omule!Majuisdescarccrua?ioidaunli trudetrie.Cespui,? Nurspunsedarseddujosdincruslajutepe ranulcesemilostivisedeel,lsndulsseurcepeste lemne. Cumtecheam?
340

? Cumizice,miomule,cparcetipicatdinlu n,orinoifivenitcumvadelaSapocasaupoatedela mititica? Tcea, prnd c nul interesau vorbele ranului, dar cra cot la cot cu el butenii grei din crua bine burduit. IaGogule,tescovinantiafcutdemine! Mulumesc,auziranulglasultersrostitnbar balluiAnton. Nuetideprinprilenoastre,aai? Nusunt. Gogule,sensereaz,dacvreipoirmnepeste noapteaici.Eocamersubpolat,stteaneaunflcu orfan,eraajutorulmeudendejde,daiagsitoiitoa re a plecat cu ea. Acu e la ora s fac profesionala. Biatbun,iduclipsa.Copiiimei,carencotro,vinacas doarsumpleportbagaju. ranulseapropiadeaptezecideani,denucum vaitrecuse,doarcuctevafirealbendreptultmple lor,cuunuorchioptat,aezomuamapemsuade subboltadevie,trasedededesubtuleidoutabureten treipicioare,linvitpeAntonsseaezeicontinu,n timpcesendreptsprebuctriadevar: A mea sa prpdit de vro doi ani i mai bine, odihneasco bunul Dumnezeu, c era o femeie de toat isprava,mairarmuiericaea.Iacaobucatdebrnz cu mmlig rece, s mearg tria, aduc o ceap, de vrei. Mulumesc. Damata,mscuzicntreb,cuceteocupi? Cunimic,articulAnton,dupcevavreme,cuni mic. Hai,spune!aifostlamititica? Nu.
341

Atunci la sonai vreau s zic la spitalul la, la? Da. Bre,snuficumvaunudladefaciurt!? Nusunt,frgrij,nusunt. Politic? Nu. Necazuri? Da,necazuri. SteajuteDumnezeu! Anton rmase o vreme cu ranul, pn acesta z vorgospodriaiseretrasencas,ncuindua,cumnu fceadeobicei,apoicusticlapejumtateconsumatse cuibrincmruamicncareseaflaomaschioap, unscaunieldeterioratiunpatdelemncuosalteadin paie.Seaezpemargineapatuluii,cuprivireangol, ddu, din cteva nghiituri, sticla de tescovin pe gt, dorindparcsipotoleascagitaiasimurilor.iae zminilesubcap,sipoatreinemintealaloculei, nchise ochii s nu strpung tavanul, lsnd pleoapele strndveascirmaseaa,elcuel,sufocndsperan a,tiindcdincolodeeadomnetedoarnimiculatotpu ternic.Tarearfivrutunumrpecaresisprijinejalea pnsselasecortina. Setrezimahmur.Princurte,nimeni.Gsiogleat deappeobancdelemn,pecaresemaiaflaiuncub despundecas,ctpalma,ocandemetalcusmalul sritiobucatspartdeoglind.Bu,erarece,apoii turnpeceafiprinprtoataparmas.Sescutur. nchise ochii, ridic ciobul de oglind, nendrznind s sepriveasc.Strinuldinfaaluilsperie.Pungilencre ite de sub gene, obrajii supi i cutai, venele proemi nentedintmple,prulncrunitpealocuriiochiidui n fundul capului, trdau mbtrnirea chipului, atrg
342

tor altdat, nainte de vreme. n spatele lui un contur nedefinit privea acelai ciob de oglind. Se ntoarse brusc,nedumerit.Nimeni.Seuitdinnounfragmentul coluros, cutnd imaginea aceea nceoat. Nimic. Oglinda,unmistercedincolodeeazacenedescoperit.Se lspeuncolalbncii,neinndcontceraud.Sttu aa o vreme, nemicat, intind nestpnit arcul psri loriura.Uncinesegudurlapicioarelesale.Nuilu sama.ltrezicloncnitulunuicurcannfoiat.lmpinse, revenipornitsataceiatuncilpotolicuunutnpiept plasatcuseteinfoiatuldamblagitglgiandeprtn duse. Antonsescuturdetrecutulneguros,seridic,lu gleata, se ndrept spre pompa canadian, o umplu i adpanimaleledinograd,apoigsisaculcugrunei coceniicucarelehrni.Vntulsubire,desfritdesep tembrie, nviortor, l mai ntrem. ranul, aprut n pragul casei de ceva vreme, urmrea cum se descurc strinulnogradalui. Api, io te credeam pui doran da mata eti fiiorderan. Neaa! Bunsifieinima,taic.Nuvreisrmiovre me s munceti aici? Teoi plti. ? ce zici, nenvoim, Gogule? Nu. Mcar cteva zili smi strng ppuoiu i sl aducacas. Fie. Anton rmase, slug, aproape dou sptmni, t rnd dup el rtcirile sale scldate sear de sear n tescovin. Bea nestpnit, n alcool ncerca un refugiu prin care cuta s scape de chinul cel mcina, spera astfel, si limpezeasc amintirile, nu nelesese, sau poatenudoreasneleagfaptulcnuieraprietenci
343

trdtor.ireveneaunmintescenentregi,uneledure roase,alteleconfuzecarelnedumereau,maialesseara pn s adoarm cnd se ntindea n pat i rmnea doarelilumeasa;nchipuirilesale.lfrmntau,id deaufrisoaneitranspiraiireci.Omulimedentrebri nerostite erpuiau sub frunteasa, se hrjoneau apoi pe buzelesalegatasseelibereze;pregtiteoare?Setemea slerosteasc.Setemeadelipsarspunsurilorpecare lecutanzadar.Mereulecutase,lecutasedecndse tiapelume;undetrebuia,oare? Pe cer sa stins o singu r stea, steaua iubirii,erarefrenulcesestrecuraseprin labirintuldenchipuiriifrmntri,repetndobsedant vocealuiCristianVasile.Osingurstea?. ntrodimineasescultulburat,avuseseunvisn careuncopil,ofetilstriga:Tat,sunteu,Angela,fata ta,dacmauzi,vinoacas,miedordetine.Seridic n capul oaselor i rosti brusc:Angela, Vetua, Rmnicu Srat, Oreavu. Se mbrc cu hainele ajunse largi i po nositeilanunpeNicolaeStamate,gazdalui,cplea c.ranulnelesecAntonnumaiputeafintorsdin hotrrealui.ipltiiiursntate. De la Prscov fcu cale ntoars spre drumul ctre Rmnic. Cteva zile mai trziu se apropiase de casa Vetuei, dorea s nu se prezinte familiei n felul n care arta.iddeaseamacnuerapedeplinrestabilit.n cropi o bojdeuc unde se decisese s rmn pn va aflavetidesprefemeiaicopilulsu.Nutiadacsoia i gsise vreun ibovnic, nu tia dac apariia lui, dup aproapenouani,undesaudus,cnd,deceicum? maiestesaunuoportun.ipropusesesnumaibea, sipunordinenexisten,nsconexiunileobsedan te,tulburiireci,nuiddeaupaceiiarnghieatrieca peap,crezndclealungastfeldefapt,lealimenta imaimultnapoiaceurilordincareapruser.

344

Uneori refuza s se mai duc la el acas, tiind c umbrele trecutului su nebulos nui ddeau pace. Gsi delucruprinsat,cuziua,ladiferitemunciagricolesaula repararea unor unelte gospodreti, instalaii de tot fe lul.Munceaundeerachemat,orice,fcearostdecteun banpecarelcheltuia,petrecndcuprietenullui,alcoo lul,lasnulcruiaserefugiase,amnnd,zidezi,ziuan careurmasfacpasuldecisiv.Beadincencemaimult itotmaifrmsur.Nimeninulrecunoscuse,nuera de recunoscut, slab, neras, adus de spate, nengrijit, nu vorbea dect ntrebat i de regul monosilabic. Pentru stenieraGogu,cumaflasereinutianimenideunde beivul,celbunlatoatemuncile.Unins,oexisten,o identitate metamorfozat, un suflet tritor ntrun trup oarecare,ntrolumeaparte,alui,numaideeltiut.O fiinumanacrorcertitudinireferitoarelapreceptele vieiiseatenuaserpnladiluiacomplet.Opersona litatedezintegratpnlastadiuldemasciarcelcare poartomasc,fieeaoarecare,numaiconteaz,esteun inexistent. i a venit ziua n carecinevaa hotrt pentruel i iaeliberatenergiilededincolodeauralui,undeleinu sezvortespreanuidevoratimpulisufletul,ziuan careaoptitnmintealuivoceangeruluicelprsise cnd lumea i era cea mai drag: Reta, se auzi el op tind,apoitrezitcadintrunsomnvenicrepetnumele minutenir,lstrigcuvocetare,totmaitare,spernd s se deschid cerurile i ngerul lui s coboare pe p mnt pentru al duce n venicie, dar cerurile lui erau nchise. Sear de sear, rvnea la propria lui tihn, do rindsseeliberezectmaigrabnicdetrupulsupurt tor de griji, att de sleit, umilit, pngrit, pedepsit, de trupul su rsfat i iubit cndva n mileniul trecut. Simeanevoiassteacungerulluidevorbiatuncise ducea la marginea satului, cu sticla de butur dup el,
345

se aeza pe marginea unui an mai adnc, ca un ad post,plindemargareteslbatice.Bea,beaiscrutacerul plindestele,cuopoftnebuneasc,uneorinuapucas termine sticla i adormea. Acolo, numai acolo, n plcul aceladeflori,treceapetrmulcellalt,undesentrupa i se putea conecta cu lumea iubitei sale. Acolo simea cumReta,ceadintabloulcolor,ceacarerefuzasmb trneasc n mintea lui, tot aa de frumoas cum o tia el,lmngieiivorbetedeviitorullormpreun. ngerulmeu,aivenit?

346

DEACELAIAUTOR Schimbarededestin(1994) Dejavu(1995) Urmeadnci(1996) Dincolodegnd(1999) Lapoartasinelui(2000) Smnadinsmbure(2002) nlumealuimereuniciunde(2003) ntreafiiaavea(2004) Jarprintrefriguri(2007) Viuldealtdat(2010) Trziunlabirint(2011) njurulgrotei(2012)

347


TipritlaS.C.PremierS.R.L. Ploieti,str.Petrarca,nr.8 Tel./fax:0244519966

348