Sunteți pe pagina 1din 267

Cirearii II

Castelul fetei n alb


-Constantin Chiri-

CAPITOLUL I 1

n orel se aciuase linitea zilelor de var. Tinerii lecau dis!de! di"inea# la scldat$ lsnd cur#ile$ strzile i "a%alalele ustii$ "oleite i tcute. & re sear se ornea un oarecare frea"t care se risi ea ns la ri"ele adieri ale no #ii$ cnd orelul i aternea docil strzile la icioarele erec%ilor vistoare. 'ra var i cald$ era vacan#$ era un ora "ic$ era "onotonie$ lene$ a"or#eal$ adic tot ceea ce nu se otrivete tinere#ii. Pentru c tinerii erau acei care sufereau cel "ai "ult n orel. (i era cald i era "oleeal i ni"ic neobinuit nu se rofila nc n zarea vre"ii. Un ti" $ to#i tinerii$ i nu nu"ai ei$ i obosiser )ura tot ovestind i ludnd is rava Cirearilor n Petera *ea)r. +ar )loria$ cu ct crete "ai re ede$ cu att dis are "ai re ede. ,ai ales ntr!un orel unde z)o"otul unei ferestre s arte n centru se aude n acelai ti" n toate "a%alalele. &!au s us vrute i nevrute e socoteala Cirearilor$ dar se tie c orice "elodie cntat rea des nce e$ du un ti" $ s oboseasc. &in)urul care nu rea rea ncntat de cele s use cndva de un "are s irit al o"enirii des re )lorie era$ binen#eles$ Tic. Pentru el )loria nu se ase"na cu acele cercuri e care le strnete cderea unei ietre n a $ cercuri din ce n ce "ai "ari$ tot "ai "ari$ n ce dis ar e nesi"#ite n luciul a ei. 'l continua s cread n ea i de aceea$ "ai n fiecare zi$ s re sear$ aler)a la frizeria -.i)iena- n cutare de ad"iratori$ dar cu" frizeria nu rea era vizitat de clien#i$ strdania lui Tic era ca" n van. ndurerat n adncul lui$ ric%indelul cel crn i ciufulit asculta ntotdeauna nainte de lecare re lica necru#toare$ "ereu aceeai$ e care o rostea tatl lui +an/ 0 +o"nule$ oa"enii din oraul nostru au dou "ari cate/ nu se rad i nu!i iubesc co iii. (i Tic leca u#intel "ai nviorat s re cas. Cirearii sufereau cu" lit din cauza cldurii$ a "oleelii$ a inactivit#ii i "ai ales din cauza unor des r#iri ne revzute. 1ictor lecase entru cteva s t"ni undeva n strintate$ ntr!o tabr tinereasc$ iar Ionel i etrecea o arte din vacan#$ de arte$ " reun cu fa"ilia. Ursu lua arte la tot felul de concursuri s ortive$

se re)tea "ai ales entru un "eci a"ical de bo2 cu ca" ionul na#ional de 3uniori$ iar ceilal#i$ ,aria$ +an$ Lucia i etreceau ti" ul citind$ scriind$ visnd. (i ni"ic neobinuit nu se rofila nc n zarea vre"ii. +ac Tic nu s!ar fi dus n ziua aceea la coal$ s!l caute e "o Ti"ofte$ oate c rietenii notri Cirearii ar "ai fi lncezit vreo cteva zile. (i se "ai oate$ cine tie4 ca vizita aceasta nt" ltoare a lui Tic s nse"ne c%iar "ai "ult dect un stri)t "enit s z)ndre i s a##e e candida#ii la lene i lictiseal. Tic n!a vzut la nce ut n curtea colii dect un brbat strin li"bndu!se cu un "o Ti"ofte foarte bucuros$ ceea ce$ binen#eles$ nu i!a strnit nici o e2cla"a#ie$ nici "car o ntrebare$ cu toate c nu "ai zrise ersona3ul acela niciodat n atunci n ora. +ar u#intel "ai trziu$ Tic a vzut altceva. Ceva care i!a furat toate rivirile$ e"o#iile i reocu rile. To#i cei care au co ilrit n orae "ici de rovincie vor n#ele)e att de bine reac#ia ric%indelului5 Ln) ci"eaua din curtea colii... era o fat5 O fat brunet$ cu rul scurt$ ondulat$ "brcat ntr!o roc%ie foarte alb. Tic n!avea nc vrsta aceluia care n fa#a unei ase"enea artri i duce "inile la buze i!i o tete/ -+oa"ne$ ce fru"oas5- 6iatul crn i ciufulit$ incarna#ie erfect a tot ce e ractic i concret$ i!a us o sin)ur ntrebare/ -Cine e4Pentru a nu fi desco erit i a nu fi silit s roeasc$ Cirearul a calculat c nu are altceva "ai bun de fcut n calitatea sa de iscoad$ 0 calitate e care i!o asu"ase ad!%oc i fr consi"#"ntul ni"nui 0$ dect s se furieze n curtea colii i s!i alea) cel "ai si)ur ost de observa#ie. (i entru c ni"eni nu cunotea "ai bine dect el labirintul vizibil i invizibil al colii$ recu" i cile de intrare i de ieire din labirint$ n "ai u#in de un "inut$ du ce srise )ardul la ad ostul unui trunc%i de co ac i se strecurase ca un ar e rintre tufe i tarlale de flori$ i fi2 ostul sub scara "are de iatr ntr!o firid triun)%iular. +e acolo$ din ntuneric$ ur"ri cu rivirile$ cu tresririle i cu auzul ui"itoarea a ari#ie alb. 7ata cu r ne)ru$ ondulat r"sese ne"icat$ ncre"enit$ tot acolo ln) ci"ea$ cu rivirile furate de zarea albastr. Atitudinea ei i! a ins irat utiului ri"a re"arc/ -Asta sea"n cu sor!"ea/ ese"ne c s une n )nd oezii-. Iar cnd fata n alb a nce ut s!i scuture ca ul i s taie cu un )est iute aerul$ Tic a fcut o re"arc "ai u#in a"abil$ e care ns a atenuat!o i"ediat/ -Asta are i u#intel znate... sau oate c o fi atacat!o vreo vies e-. *u"ai atunci cnd$ trecnd e ln) scara de iatr$ fata n alb a rostit cu voce rea i si)ur n#e toare/ -Ce roti snt s ionii n oraul sta5-$ lui Tic i!au n)%e#at toate )ndurile$ ba c%iar i buzele u#intel desc%ise$ ne"aifiind n stare$ entru un "o"ent$ s fac alt re"arc. (i!a revenit ns du cteva cli e i$ ca s nu se dea btut cu una cu dou$ a scos o li"b stranic n direc#ia fetei$ du care a adu)at a"enin#tor/ -Las!c!o s vezi tu$ 2

detea to5*u se oate ti foarte recis ce lanuri i!au trecut atunci rin ca lui Tic. Pric%indelul avea ns n "inile lui o tob de veti cu care trebuia s scoale i "or#ii din "or"inte. Ceea ce nse"na$ la ur"a ur"ei$ o victorie. Iat cu" nt" larea l!a adus e biatul crn i cu rul de aur n situa#ia de a se"nala$ ri"ul$ fa tul neobinuit care a ruse n orel sub nf#iarea unei fete ne)ricioase$ vistoare$ iste#e$ "brcat ntr!o roc%ie foarte alb. 8 Tic avea nevoie de un ri" confident i n dou cli e l i alese. +an. 'ra o ale)ere... obli)atorie$ entru c avusese )ri3 dis!de! di"inea# s se certe cu sor!sa din ricina unei flori9 adic$ fr ncuviin#area ,ariei$ ru sese cele "ai fru"oase flori din )rdin ca s! i ntoc"easc un ierbar$ ne"ai o"enit$ i la "ustrrile ei$ o confundase "ai nti cu o sor invidioas$ a oi$ e "sur ce ea ridica )lasul$ el se cufunda n tcere$ entru ca fa#a i li"ba lui colaborau de "inune la naterea unor str"bturi i "ti att de cara)%ioase c orice caricaturist i actor ar fi cr at de invidie. Cu Ursu nu se certase$ dar nu tia de unde s!l ia entru c n fiecare di"inea# se antrena n secret$ undeva$ de arte$ e "alul rului. +an citea de zor la u"bra unui nuc btrn n s atele casei. Tic l )si$ i b) "inile n buzunare i tuind boierete trecu de cteva ori rin fa#a lui. +an era att de cucerit de lectur$ nct i uit obli)a#iile de )azd. Pric%indelul ddu ns alt inter retare urtrii sale i se )ndi i"ediat la rzbunare. Cu cel "ai senin aer din lu"e$ rosti ca entru sine/ 0 :u c era foarte si" atic$ cat de el. :adarnic. +an ntoarse linitit fila. 0 Poate c n!o s!i taie iciorul. &au oate c!o s i!l taie nu"ai de la )enunc%i. Tot ar fi ceva. I" erturbabil$ lectorul se ntoarse e artea cealalt. 0 (i totui e cel "ai bun frizer din ora... +e ast dat$ +an sri n sus ca un resort/ 0 Cine$ "4 Ce s!a nt" lat4 i azvrli cartea aiurea. 0 A$ aici erai4 *u te vzuse"... (tii... 0 Ce!i cu iciorul$ "4 Care frizer4 Ce s!a nt" lat4 0 Care icior de frizer4 ntreb Tic cu o ui"ire rovocatoare. 0 Pi n!ai s us c o s!i taie iciorul celui "ai bun frizer din ora. #i ba#i 3oc de "ine$ " crnule4 0 'u4 A" s us asta4 Poate!ai visat$ " necrnule. 'u " )ndea" la c#eluul lui Ifri". (i!a ru t sracul iciorul$ i tii era att de si" atic$ c#eluul... 0 (i cu frizerul4 *!ai s us tu c frizerul...4 Cnd #i!oi tra)e un 3

icior... 0 ,ai nti 0 l ntreru se Tic 0 nc nu s!a nscut derbedeul care s!"i oat tra)e "ie un icior. (i a oi$ cnd a" vzut c nici nu!#i as de sr"anul c#elu$ "!a" ntrebat/ cu" se oate ca un ase"enea biat ne"ilos s fie fiul celui "ai bun frizer din ora4... 'u cred c tu ai ceva cu "ine dac "ereu "i iei e dos s usele i te rsteti la "ine de arc... (i te!a ru)a s nu " "ai faci crn. 'u$ dac a fi n locul tu i a vrea s insult un crn$ a )si ceva "ai dete t. ,o sule... sau ")arule5... 0 +ar ce$ ")arul e crn4 0 +ar ce$ tu eti crn4 +an intrase bine n cursa lui Tic. 7usese ntreru t din lectur$ fusese nde rtat e nesi"#ite i cu art de la istoria cu tierea iciorului i cu frizerul cel "ai bun din ora$ ba "ai ri"ise$ la ur"$ i o insult stranic. & continue conflictul$ era fr s eran#. +e aceea i sc%i"b atitudinea/ 0 *!ai venit tu de)eaba aici$ crnule. Trebuie s ai ceva n ca . +e ast dat Tic n#elese orecla ca o "anifestare de si" atie$ aa cu" era n realitate$ i socoti nc%eiat rzbunarea " otriva lui +an. 'ra cazul i "o"entul s ncea atacul adevrat/ 0 Care!i fe"ininul de la .ara Alb4 +an l rivi z cit. 1a s zic "usafirul continua s!l bat3ocoreasc. 0 +ac!i vorba e!aa$ zise el su rat$ eu #in s te!anun# c n!a" ter"inat cartea. 0 Pe cinstea "ea c nu )lu"esc. , intereseaz fe"ininul de la .ara alb. 1ocea lui Tic$ intona#ia$ aerul fe#ei e2 ri"au atta senintate$ nct +an se ls convins. 0 +ar ce$ tu nu tii4 0 *u tiu cu" s zic/ %r i# sau %r oaic4 0 Cred c!i "ai bine %r oaic... 0 *u se oate5 &un urt. *u!i aa4 0 Atunci zi %r i#5 0 *u cred c "er)e. &un ca" alintat. Alt fe"inin nu e2ist4 0 +ar ce ai tu la ur"a ur"ei cu acest fe"inin4 l ntreb +an la ca tul rbdrii. Altul$ eu$ n ca ul "eu$ nu )sesc. 0 .r oaic nu "er)e c nu!i urt. .r i#$ la fel$ nu "er)e c!i anti atic... Oare s!i zic .r ina alb4 0 :i cu" vrei. Po#i s zici i %r ina i %r el i %r oaie$ ce "!ntrebi e "ine4 +ar stai$ stai... des re cine!i vorba4 Ce %r ina4 0 A%a5 te!ai trezit. A" ntlnit!o n curtea colii. Adic n!a" ntlnit! o. Cu" s!#i s un4... *e!a" observat reci roc e furi. +ar a" crezut c nu"ai eu stau la nd. 0 & une o dat5 +es re cine e vorba4 0 +ac!a ti... i Tic se a uc s!i istoriseasc ntlnirea 4

neate tat din curtea colii. +an l ascult cu oc%ii "ari$ fr s!l ntreru $ dei curiozitatea i era a##at la cul"e. 0 'ti si)ur c nu!i din oraul nostru4 &i)ur$ si)ur4 0 La fel de si)ur cu" tiu c sor!"ea e din oraul nostru i c e o scrboas... Ca i celelalte. +e altfel i sea"n$ continu Tic a"intindu!i ovestea cu florile$ snt a"ndou nite %r oaice i!s a"ndou " otriva "ea. ,ai bine s!i zic %r oaic alb... 0 +e ce s!i zici i alb4 0 +ac!ai vedea ce roc%ie alb are... Ca z ada... 0 ;i s!a rut #ie$ ese"ne c ea e ne)ricioas. 0 'i i5 'u tot .r ina alb o s!i zic. 0 +e ct ti" e n ora4 0 *u tiu si)ur$ dar bnuiesc c de cteva zile... 0 Ce te face s crezi asta4 0 +u felul cu" calc rin curtea colii i e strad. &e vede c nu "er)e entru ri"a oar. 0 A%a5 1a s zic$ e de cteva zile aici i nici nu s!a )ndit s ne cunoasc$ desco eri +an i"ediat. Trebuie s aib ea ceva fu"uri n ca . 0 6a a i ncercat s!i bat 3oc de noi cnd a s us c n oraul nostru s ionii snt roti. 0 Ceea ce nsea"n c te!a observat$ c a auzit des re noi i ntr! adevr a vrut s!i bat 3oc de tine$ fcndu!te iscoad ntn). 1orbete cu dou n#elesuri. Ceea ce nsea"n c nu e roast. 0 6a e roast i!i art eu5 se nfurie Tic. 0 Ce s!i ar#i4 Trebuie s roced" di lo"atic$ s!o une" uurel la unct i dac!i fat de treab... 0 '!o n)"fat fr erec%e$ a" vzut eu$ se nfurie ric%indelul$ dar i"ediat se do"oli. (i cu" a" utea oare s ne bate" u#intel 3oc de dnsa4 0 .ai s!i face" o scrisoare$ ro use +an. +ar cine i!o d4 Cine face e factorul nevzut4 0 Cine altul4 'u5 , de)%izez n oficiu P.T.T dac vrei. 0 (tii unde st4 0 Aflu eu nainte ca tu s ter"ini scrisoarea. +an ri"i fr "ofturi invita#ia subn#eleas de a co" une scrisoarea$ iar Tic i asu" i"ediat sarcina de detectiv. < Aa se face c$ n fa tul serii$ o artare ciudat$ un biat "brcat n nite %aine ru te$ cu un banda3 alb este un oc%i$ cu un basc #u)uiat e ca i cu un b# )ros n "n$ "er)ea c%io tnd e strzile din rea3"a liceului$ cercetnd cu oc%iul liber fiecare curte$ fiecare cerdac$ fiecare )rdin. =nitul se aez$ n sfrit$ obosit e bordura unui 5

trotuar i nce u s "nnce se"in#e iscodind cu a"ndoi oc%ii$ binen#eles du ce!i ridicase o idee banda3ul$ ceea ce se etrecea e cerdacul casei din fa#a lui. Acolo$ e cerdac$ o fat ne)ricioas$ "brcat ntr!o roc%ie foarte alb$ vorbea cu o btrn nalt i uscat. =nitul care "nca de zor se"in#e n#elese destul de re ede$ "ai ales din )esturile fetei$ c discu#ia de e cerdac nu era a"ical. +ar entru c nu auzea nici o vorb i "urea de curiozitate s aud totul$ i trase din nou banda3ul este oc%i i c%io tnd cu" lit travers strada. &e aez fr z)o"ot e bordura trotuarului din fa#. A oi i relu la iu#eal ocu a#ia de "nctor de se"in#e$ ciulindu!i teribil urec%ile. (i nre)istra totul ca e band de "a)netofon. 0 ;i!a" "ai s us$ Laura5 a"enin#a cu voce as r btrna. *!ai ce cuta rintre %ai"analele de aici... n#ele)e o dat entru totdeauna5 -Ce btrn scrboas-$ reflecta rnitul n sinea lui. 0 6unicu#o$ dar te ro)$ te ro) foarte "ult... rsun o voce fcut arc din clinc%ete de clo o#ei. 0 Po#i s te li"bi unde vrei$ continu btrna cu o voce obinuit dar e care rnitul o calific i"ediat urcioas i scr#it$ dar nu!#i dau voie s faci cunotin#e. Taic!tu te!a lsat n sea"a "ea... 'u %otrsc$ Laura. 'u nu ro) i nu sftuiesc. 0 +ar tticul s unea... 0 Las!l n ace e tticul. (tiu eu "ai bine cu" se cresc co iii. 'u l!a" fcut i e dnsul o"... +ei ar utea s!i fie ruine... *!a "ai dat e la "ine de cnd erai attica... =nitul nu vzu )estul btrnei$ dar auzi n sc%i"b vocea fetei n alb/ aceeai voce de clo o#ei. 0 :u$ bunicu#o$ )ndete!te$ sin)ur$ atta ti" . Asta e o tortur. ,ai bine " ducea" cu tticul... 0 +ar eu cu" stau de atta ti" sin)ur i nu " vaiet. (i s nu!"i "ai s ui c era "ai bine s te duci cu tticul$ c " su r ru... (tii foarte bine unde e el. 0 6unicu#o$ iart!"$ n!a" vrut s te 3i)nesc$ zu$ bunicu#o... ;i! a" s us$ fiindc tticul "!a nv#at s fiu sincer... -Asta$ bunicu#5 reflect din nou rnitul. 6uniloaie sau "ai bine bab " ieli#at...6iatul cel att de nenorocit de soart$ lovit la oc%i i la icior$ nu "ai auzi o bucat de vre"e ni"ic. +ar nici nu ntoarse ca ul$ aa c nu vzu rivirea iscoditoare a fetei n alb cercetndu!l. Oare ce!o fi acolo4 se ntreb dnsul$ dar nu "ai avu ti" s!i dea rs unsul entru c o 3avr c" i crud iei din curte$ se ost n fa#a lui i nce u s!l latre i s!l a"enin#e cu col#ii fr s!i ese ctui de u#in de starea lui 3alnic. &c%ilodul se bleste" )roaznic$ n )nd$ c din anu"ite "otive nu oate s!i altoiasc 3avrei vreo cteva cio"e)e bune e s inare. 1ocea fetei n alb l scoase din )ndurile lui rzboinice. 0 6unicu#o$ n!ai o bucat de ine$ c vd un ui de ceretor n fa#a 6

casei. &racul e orb i olo)$ i cred c e i idiot... =nitul era e dre t cuvnt nenorocit. >avra l ltra fr ntreru ere$ fata n alb i re"arcase rezen#a... Aa c roced cu" ar fi rocedat orice alt biat foarte dete t aflat n situa#ia lui. &e scul ncet$ fcu doi ai c%io tnd e trotuar$ a oi atinse cu o lovitur ful)ertoare 3avra c" i anti atic. i "ai arse una cu iciorul i abia du ce 3avra nce u s sc%ellie a"arnic se azvrli ntr!o )oan att de n raznic$ nct nici sntoas i cu cura3ul ntre) 3i)odia urltoare nu l!ar fi utut a3un)e. &in)ura lui rere de ru era c nu "ai utea s ncea discu#ia cu +an a"intind des re un cine si" atic cruia$ cine tie$ va trebui s i se taie iciorul de la )enunc%i. ,ai nti entru c 3avra nu era si" atic. A oi entru c nici +an n!ar "ai fi crezut ovestea s us a doua oar i$ n sfrit$ entru c nu ocnise cinele la icior$ ci undeva "ai sus$ ntr!un loc "ai u#in fra)il$ dar n sc%i"b foarte dureros. ? Tic se o"eni att de re ede n fa#a casei lui +an nct n!avu vre"e$ sau oate uit s!i scoat banda3ul de e oc%i i s!i reia nf#iarea de toate zilele. 0 Ce cau#i aici$ %ai"ana4 l nt" in n oart vocea "a"ei lui +an. 1rei s as"ut cinii du tine...4 0 Las$ "a"$ tii... interveni +an ca" cu ntrziere$ desco erind abia du cteva cli e de ui"ire identitatea va)abondului care trundea att de nestin)%erit e oart. 0 Ce s las5 Te!ai n%itat cu derbedeii5 Iei afar$ )olane5 @rivei4 Azor4 Ia lua#i!l5 Tic n!avea ce face. &e retrase$ dei tia c dulii c%e"a#i snt i"a)inari$ dar du cteva cli e era din nou n curtea e care o rsise$ e undeva rin s atele casei$ fr banda3$ n sc%i"b cu )aura de la antaloni "rit din ricina unui ciot e care nu!l observase cnd srise )ardul. +an i ascult #ania cu baba i 3avra$ l consol entru )%inionul care se #inea scai de ca ul lui cnd i asu"a rolul de detectiv$ a oi i citi cu voce nflcrat$ dei se fcuse destul de ntuneric$ scrisoarea la care lucrase toat du !a"iaza/ 0 Stimat necunoscut. Dac a fi poet, scrisoarea aceasta ar fi compus toat n versuri. Iart-m, deci, pentru faptul c natura nu ma nzestrat cu acest dar. i ofer, n schimb, toate celelalte daruri cu care poate fi nzestrat un tnr. hipul tu nu m prsete nici o clip... ! +oa"ne$ dar "are "incinos "ai eti$ l ntreru se Tic. *!ai vzut!o niciodat... 0 *u n#ele)i c!i vorba de o scrisoare. Ascult "ai de arte... n visuri mi apari ca o zn alb. ! *u #i!a" s us c!i ne)ricioas4... 7

0 &ssst... plutind n lumi ireale i adunnd n "urul tu fei frumoi nenfricai cu care m lupt pn la istovire pentru a avea eu sin#ur fericirea s te vd, fericirea s mn#i urmele pailor ti, s srut florile care i-au alintat obra"ii i prul de aur... ! Ce r de aur4 *u #i!a" s us c are un r ca s"oala... 0 +a$ ai dre tate$ trebuie sc%i"bat$ ad"ise +an. Pr ca s"oala ns nu "er)e. *u!i oetic. & )si" altceva. 0 *e)ru$ ne)ru$ ne)ru ! se )ndi Tic. Cioar5... *u5 ' 3i)nitor... Ce "ai este ne)ru4... Coada lui ;o"bi... Cerneala5 Tuul lui tticuA5 *e)ru ca tuul... Ce zici4 0 *u$ nu sun$ s use +an. Ca tciunele... 0 :u c nu!"i lace5... Cu" dracuB de nu )si" noi ceva ne)ru4 0 (tii ce4 7ace" ca oe#ii. Cnd nu )si" cuvntul care trebuie une" ceva care "er)e ca un eraclu oriunde i oricnd$ un eraclu oetic. +e ild/ minunat... sau fantastic. $%rul tu fantastic.$ ,er)e fantastic5 ,ai de arte... Dar sosirea dimineii care pe alii i fericete, pe mine m duce ntr-o lume trist, adic n lumea adevrat, care-mi ascunde chipul tu, care-mi oprete ndrzneala i-mi amplific tristeile. ! &tai oleac. *u #i se are c $amplific$ sun u#in a "e)afon... zu$ +an$ nu te su ra... 0 &sst... red c eti o fiin #eneroas, nobil, cu sufletul ncrcat de sentimente nltoare i calde. &ata oricnd s alini marile suferine... 'runc deci o privire ncnttoare tnrului eni#matic care tresare cnd i aude paii... asta e ins irat din '"inescu$ tii4 0 *u5 lu Tic ntrebarea n serios. +ar c%estia cu eni)"atic... 0 &ssst5 red-i veselia care nainte nu-l prsea nici o clip, insufl-i mai ales nde"dea c poate zbura spre cuibul inimii tale. Iar dac dorinele mele i se par prea ndrznee, ofer-i mcar putina si atin# o dat mna, s te aud optindu-i numele cu clopoei din #lasul tu... 0 +e unde tii tu c!i sun vocea cu" sun clo o#eii4 :u$ c!i adevrat... 0 &uflet de oet$ ce vrei... 0 +aaaa... se ndoi Tic. Cnd a fost vorba de r n!ai "ai avut suflet de oet... 0 Las i tu critica i "ai bine ascult... i s se despart cu icoana fiinei tale pentru totdeauna pstrat n inima sa mare i bun. Iar atunci cnd vei voi, peste un an, peste zece, sau mai trziu s vii din nou n faa mea... ! ,i!e tea" c atunci o s se se"ene cu bunic!sa$ s use Tic n sinea lui. 0 ...m vei #si n acea venic ateptare pe care un sin#ur sentiment e n stare s-o pstreze. ncnttoare necunoscut, accept, te ro#, propunerea de ntlnire pe care cu atta team i speran i-o fac i vino mine la orele ( dup-amiaz, n #rdina public, pe banca 8

din faa statuii aceluia care a cntat ca nimeni altul dra#ostea, marele )minescu. Ce zici$ Tic4 Cu scrisoarea asta atra) la ntlnire i... arborii... 0 Asta nu "ai cred. 0 +e ce$ crnule4 0 Pentru c arborele e de )enul "asculin. Poate slciile$ c snt fe"inine i ln). Cunosc ns o fat e care scrisoarea ar lasa!o$ si)ur$ indiferent i rece. 0 O fat45 se "ir +an. Crezi c e2ist o fat care ar rezista la scrisoarea asta4 0 Lucia. Aia #i!ar face o de"onstra#ie c ini"a n!are cuib$ c n )ur nu ot s e2iste clo o#ei$ dect oate la blci$ c nu se ot sruta toate florile$ entru c unele!s a"are$ ca s nu "ai vorbi" de urzici i altele. O cunosc eu bine. 0 .r ina ta vine la si)ur$ Ticuor. @ndete!te i tu$ sin)ur aici i!i sosete o scrisoare$ dar ce scrisoare5... 1ine si)ur5 Cu" i!o tri"ite"4 0 Asta!i treaba "ea. Cnd "i!o dai4 0 +ac " ate #i$ i!acu". +ac nu$ "ine di"inea#. +ar vezi s nu afle de la cine e. & i!o dai n "are secret. 0 (i dac vine$ cu" scoate" c"aa4 Adic n#ele)i tu... 0 +ac vine4 (tii ce face"4 *e ascunde" n ste3arul la )ros din s atele statuii. (i!i re)ti" un bile#el. +u ce!o ls" s ate te vreo 3u"tate de or i arunc" bie#elul dre t n oal. 0 (i ce vrei s!i scrie" n bile#el4 0 Ceva ca" aa/ ...*rcioas i n#mfat necunoscut. 'm vrut s ne batem "oc de tine ca s-i mai scad puin nasul i s-i mai ias ceva fumuri din cap. Dac vrei, ns, te primim n cercul nostru. Doi ireari. Ce zici4 0 @rozav5... &!#i s un ceva$ +an. Odat "i!a trecut rin ca c eti$ tii tu$ aa cu" zice rofesorul de c%i"ie des re t" i#ii ia... ca" nea3utorat$ dar acu" "i dau sea"a c n fond eti un biat dete t. ,ine di"inea# snt la tine. +an ascult cu )ura cscat s usele lui Tic. *!o fi vrut cu"va utiul s!#i bat 3oc de el4 +ar vorbise cu atta naivitate... C Tic avu )ri3 s nu intre n cas dect du ce!i le d zdren#ele$ aa c #inuta lui nu atrase nici o aten#ie deosebit i "ai ales nici un re ro din artea rin#ilor. =s unse n doi eri "aic!si la ntrebarea e unde %oinrise$ iar atunci cnd taic!su i s use c ,aria are oas e#i$ utiul se ndre t cu un tre"ur n ini" s re ca"era albastr$ cu ferestre "ari i ian. +ar entru c nu vzu nuntru nici o fat cu roc%ia foarte alb$ aa cu" i ful)erase un )nd de o cli $ ddu un -bun seara- "orocnos$ i str"b lictisit din nas$ )est care ls indiferente e ,aria i Lucia$ dar care neliniti oarecu" e Ursu. 9

0 Ce!i cu tine$ Ticuor4 l ntreb vl3)anul. A#i luat btaie la fotbal4 ntrebarea lui Ursu l des"etici e Tic i!i readuse ntr!o secund vioiciunea. 0 Ce45 Aoleu5 I!a" btut de i!a" ru t. A" b)at trei )oluri n cinci "inute. (a te la doi$ i!nc s!a!ntreru t "eciul din cauza ntunericului. 0 Te o"eneti c!ai b)at dou )oluri dintr!un ut5 l n#e Lucia. 0 *u$ c "i!a fost "il de tine. n oart a ra rlitul la de vru! tu$ tii tu care/ la cu ventuz sub barb. 0 Prlitul de vru!"eu a lecat de ieri la bi. L!ai confundat oate cu vrul tu care e lecat la "unte. 0 Ia s une dre t$ Tic$ e unde!ai fost4 l lu din scurt ,aria. 0 +u lante$ entru ierbar... Ciobo#ica u ezii$ feri)i$ ciu erci$ urzici de balt... 0 (i unde!s lantele4 ,car urzicile$ o feri)... 0 Unde!s4 Tic se )ndi la nu"ele unui cole) dar$ a"intindu!i ce i se ntD" lase cu vrul Luciei$ )si un alt rs uns/ ,!a" ntlnit e dru" cu un "iel i cu" era fl"nd$ sracul$ i le!a" dat s le "nnce. &!l fi vzut "ititetul... +e!abia se nscuse... 0 @rozav oaie trebuie s fie "aic!sa dac l!a fcut acu" n iulie ! interveni Lucia. Tu nu tii c "ieii zburd ca" e la nce utul ri"verii. 0 La ur"a ur"ei$ ce tot "i cere#i socoteal. Le!a" "ncat eu i erau bune$ "ai ales urzicile$ i n!a" ni"ic$ ca s ter"ina#i o dat cu ntrebrile. Ceilal#i$ ntr!adevr$ nu!l "ai ntrebar e Tic$ dar ca" to#i rice ur c ric%indelul le ascunde ceva. Crnul cu oc%ii srci#i de ar)int n#elese c fcuse o )reeal la nce ut i cuta s sc%i"be vorba. 0 +ar voi de ce v!a#i adunat aici4 ' ziua lui ;o"bi4 0 A" ri"it o scrisoare de la 1ictor$ din &alzbur)$ i rs unse Ursu. Adic ,aria a ri"it!o. #i tri"ite i #ie salutri i s une c #i!a cu" rat o lantern )rozav. Tic s"ulse scrisoarea din "na ,ariei$ o citi e nersuflate i cnd a3unse la lantern i veni s sar n sus/ 0 Psst5 O s vede#i voi. Cu lanterna asta #i fac i #ie fa#a alb. .. i se adres ,ariei i atunci i a"inti o alt fat ne)ricioas "brcat n alb. (i c%iar... +ar vocea i se ru se la ti" . *u "ai era o si" l i" resie9 urtarea lui Tic devenea de!a dre tul ciudat. Ursu se re ezi s!l scoat din ncurctur. 0 1ii "ine du !a"iaz$ la ase$ la ulti"ul antrena"ent4 Poi"ine a" "eci$ Ticuor$ cred c tii... 0 (i de ce!#i "ai trebuie antrena"ent4 ri"i Tic a3utorul. Parc ai tu cu cine s te ba#i4 ntr!adevr$ aa cu" era "brcat n "aiou$ cu u"erii )oi$ cu ielea bronzat$ Ursu rea ntruc%i area for#ei i su le#ei. La cea "ai "ic "icare "uc%ii i se zvrcoleau ca o n)r"dire de er i. 10

0 *u fi c%iar att de o ti"ist$ rs unse Ursu ric%indelului. Individul la e i "ai nalt i "ai )reu dect "ine. +e doi ani e ca" ion la 3uniori. 0 L!ai vzut4 0 L!a" vzut anul trecut. n re riza a doua i!a fcut adversarul EnocE!out. Are un u"n cu" lit. Pocnete ca un ciocan i se "ic foarte iute$ Ticuor. 0 C%iar eti obli)at s!l nfrun#i4 se interes Lucia. (tia" c snt nite cate)orii du )reutate... 0 *u!#i fie fric$ ncerc Tic s!o consoleze. i vine Ursu de %ac. Croeul lui de drea ta5 Cred c nu!i o" e lu"e s!i reziste. Te!a" vzut eu la sacul de nisi . 6rrrr5 (tii$ Ursule... si"ulezi lovitura cu stn)a$ te de lasezi un as s re stn)a$ te roteti cu tot cor ul i!#i tri"i#i drea ta. '2act cu" te nv#a antrenorul. 'u un r"a)... 0 Antrenorul lui crede c!i viitorul ca" ion na#ional la )rea... s use Ursu cu un )las ca" nesi)ur. 0 +ac te vedea e tine s unea c e fostul viitor ca" ion na#ional. Tu s!l atin)i cu drea ta i!i sc%i"b el cariera i c#iva din#i. 0 Atunci$ vii "ine5 Tic se fr"nt un "o"ent$ a oi avu i" resia c s une ri"a "inciun din via#a lui/ 01in5 (i "in#i cu att "ai "ult cu ct s use un -vin- cate)oric. Putiul iei din ca"era ,ariei o dat cu Lucia i cu Ursu$ dar nu "ai avu utere s!i conduc oas e#ii$ lsndu!i n )ri3a sor!si. &e duse direct n ca"era lui$ se trnti n at i nce u s "editeze asu ra tuturor fa telor rele i "inciunilor e care le fcuse i le scornise n ziua aceea. Cnd "aic!sa l c%e" la "as$ se )rbi s rs und c "ncase nite r3ituri la +an$ cu un ceas nainte$ ceea ce i aduse cteva re rouri de ordin "edical$ cu" c nu e bine s "nnci dulciuri nainte de "as$ entru c iere ofta de "ncare i se deran3eaz sto"acul$ i... 0 Las$ ""ico$ tu i acas vorbeti ca un "edic$ dar tii$ co iii... n fa#a acestui rs uns ea nu )si altceva de fcut dect s z"beasc i s dea n)duitor din ca . @est care!i strni "are lcere ric%indelului$ i readuse linitea$ sau$ dac e s vorbi" dre t$ nelinitea unor )nduri i a oi a unor visuri foarte a)itate cu bo2eri$ e"o#ii$ s ectatori urlnd$ cu nite babe urcioase i cu o fat n alb.

CAPITOLUL II 1 Ursu se scul iari o dat cu zorii$ rsufl adnc de cteva ori i se ddu 3os de e ris . +or"ise$ ca ntotdeauna n ti" ul verii$ afar. 11

Patul fcut din scnduri solide$ cu cteva turi deasu ra$ un at tare$ cazon$ i asi)ura tru ului o odi%n desvrit n ti" ul so"nului. *u de arte$ n s atele casei$ Ursu i instalase un du ori)inal. +oi ari u! ternici rindeau ca un clete un butoi$ sau "ai bine zis o utin$ la )ura creia a licase un aco eri de tabl erforat n sute de locuri. +u ce turna trei cldri de a n utin$ rintr!o si" l s"ucitur de sfoar$ Ursu o rvlea cu )ura n 3os. Cteva "inute se ncin)ea n locul acela o adevrat loaie artificial. ntotdeauna nainte de a se culca i i"ediat ce se scula$ Ursu se b)a sub du. A a rece$ a de fntn adnc$ l trezi de!a binelea e Ursu. &e a)it sub du ca un drac iar cnd utina i )oli con#inutul se scutur de a $ fcu de cteva ori ncon3urul casei$ a oi se o ri sub bara fi2. Cteva ridicri )i)antice n fa# i e s ate$ alte ridicri$ fle2iuni$ a oi din nou de cteva ori ncon3urul casei i Ursu era )ata entru datoriile i nt" lrile ne revzute ale zilei. &e "brc su"ar/ antaloni scur#i$ "aiou$ tenii$ i lu de e o )rind ac%etul cu "ncare a)#at nc seara de "aic!sa$ a oi orni cu ai "ari i s rinteni e strzile nc ustii ale orelului. +e cteva s t"ni$ Ursu fcea cu re)ularitate acest dru". Antrena"entele e c" i se reau cele "ai line i "ai fru"oase. Acolo nu!l tulbura ni"eni$ nu!l ur"rea ni"eni$ se si"#ea liber$ nestin)%erit. Cnd a3unse e c" $ soarele se ridicase cu cteva al"e deasu ra orizontului. i rinse ac%etul de "ncare de crean)a unui co ac$ tot de o crean) i a)# antalonii i "aioul i i nce u )oana obinuit. Oricine l!ar fi vzut aler)nd aa$ n netire$ l!ar fi luat oate dre t un znatec. 'l ns si"#ise i a oi n#elesese c aceast )oan$ care uneori #inea dou i trei ore$ era cel "ai bun antrena"ent entru un atlet i entru un bo2er. ,ai ales entru un bo2er. 7u)a tenace$ dur i dezordonat e o c" ie lin de )ro i i ovrniuri$ cerea cor ului for# i rezisten#$ "icri s ontane$ nere)ulate$ l obli)a la refle2e$ la eforturi subite$ l trecea rintr!o adevrat scar a eforturilor$ adic obinuia cor ul cu cele "ai variate i "ai nefireti "icri. &uflul se ada ta astfel efortului brusc i Ursu tia c ni"ic nu e "ai necesar unui bo2er dect "en#inerea res ira#iei$ a suflului n acel %aos de "icri violente i nere)ulate care este un "eci de bo2. Ursu i cunotea adversarul$ i cunotea calit#ile/ for#a$ rezisten#a$ iu#eala i tia c nu oate s!l nvin)$ ate tndu!l cu o lovitur uternic$ entru c tot att de bine utea el s ri"easc lovitura e care voia s!o dea$ ci o unndu!i aceleai calit#i la un nivel su erior. @oana nere)ulat i lcea lui Ursu i entru c!i ncerca refle2ele$ entru c$ aa avea el senza#ia$ i obli)a cor ul s )ndeasc. &rea este o )roa i i se ivea n fa# o tuf de scaie#i. &rea este ea i du c#iva "etri de teren neted se nl#a o "ovil. O urca i o cobora n )oan a oi se ndre ta s re o aduntur de co aci$ trecnd ful)ertor rintre ei$ n cele "ai ciudate fi)uri )eo"etrice$ ca liliecii$ noa tea$ fr s!i atin)$ fr s!i loveasc bra#ele sau cor ul. 12

Uneori se a)#a cu "inile de crean)a vreunui co ac i se arunca la c#iva "etri "ai de arte. Acesta era secretul for#ei lui Ursu$ secretul su le#ei sale$ a feno"enalei sale rezisten#e. +u dou ore de )oan$ Ursu se aez undeva la u"br$ i desc%ise ac%etul cu "ncare$ sorbi a roa e dintr!o n)%i#itur ceaiul din ter"os i nce u s nfulece de zor. I"a)inea adversarului nu!l rsea nici o cli . 'ra nalt$ uternic$ foarte "obil i "ai ales avea rutin i aceasta i ddea si)uran# i ncredere n sine. *u era )enul btuului orb$ e care l!ar fi linitit foarte re ede. Ca s!l nvin)$ se )ndea Ursu$ trebuia s atace n er"anen#$ s nu!i dea osibilitatea s!i un n a licare nici un lan de atac$ s!l for#eze s fie "ereu n a rare i n re riza a doua sau a treia s ncerce lovitura lui secret$ cea e care o a"intise Tic/ si"ularea atacului de stn)a cu acea ntoarcere i naintare lateral care fcea din croeul su$ du s usele antrenorului$ -cea "ai for"idabil lovitur e care o vzuse n via#a lui5- Ursu e2ersase ndelun) "icarea i lovitura$ antrenorul le erfec#ionase i se convinsese de eficacitatea croeului e ielea lui$ la un antrena"ent$ cnd nde"nndu!i elevul s!l un n ractic i re)tindu!se s!l esc%iveze l ri"ise$ din cauza ful)ertoarei a licri$ n lin fi)ur$ ceea ce avu ca rezultat un EnocE!out discret i "ai ndelun)at. +ar dac i adversarul va folosi aceeai tactic4 +ac va ataca i el "ereu4 Atunci va %otr nu"ai rezisten#a. +e aceea Ursu se scul din nou$ i dez"or#i "e"brele$ a oi i relu )oana sa fr #int. 8 Tic se nfiin# dis!de!di"inea# la +an$ recitir scrisoarea$ co" user bile#elul de rs uns$ e2act aa cu" l -su)erase- +an cu o sear "ai nainte$ i ornir a"ndoi$ n recunoatere$ s re )rdina ublic. n s atele statuii lui '"inescu$ la vreo douzeci de "etri$ se afla un ste3ar "are$ stufos$ care utea deveni la nevoie un ost ideal de observa#ie. Lui +an nu rea!i convenea s cucereasc arborele a elnd nu"ai la "i3loacele riscante ale o"ului ri"itiv/ "inile i icioarele$ dar ne)sind alt solu#ie roble"ei nu"rul unu a zilei/ a observa fr s fii observat$ se strdui s!i caute nsuiri ancestrale. Ur"ri atent ncercrile line de reuit ale lui Tic i se %otr$ du "ari confruntri cu sine nsui$ s treac i el la atac. Tic deveni stat "a3or i +an se "ul#u"i doar s!i ur"eze ordinele/ adic se rinse "ai nti de o crac$ a oi b) iciorul ntr!o scobitur$ a oi se a)# de alt crac$ a oi i s ri3ini )enunc%iul ntr!un ciot i n sfrit a3unse n "i3locul coroanei. ' dre t$ u#in ca" 3ulit$ rsuflnd )reu$ dar oricu" era sus n ostur de cuceritor. 0 & tii c " fac acrobat. Tii$ dar bine se "ai vede5 ntr!adevr$ la ad ostul coroanei stufoase$ uteau s vad ca!n al" a roa e tot arcul$ adic 3u"tatea din fa#a lor. ,ai ales banca 13

de ln) statuie$ care c tase rol de co" lice$ li se rea$ de!acolo din nl#i"i$ la doi ai de ei. 0 @rozav5 se bucur Tic. O ls" 3u"tate de or s!ate te i e ur" i tri"it cu arauta$ bile#elul. +ac vrei i!l lasez c%iar n oal. :u$ +an$ n tirul sta cu ratia nu " ntrece ni"eni. +an ncuviin# vesel i du ce user la unct ulti"ele a"nunte cei doi strate)i coborr din ste3ar i se des r#ir$ fiecare cu )ndul la treburile lui. Adic +an ur"a s!i continue lectura$ ceea ce era un lucru lcut$ iar Tic trebuia s fac e dracul n atru entru ca o anu"it scrisoare s a3un) la o anu"it destina#ie. .. n alb$ ceea ce era$ discret vorbind$ i "ai lcut. Putiul se duse "ai nti la -Ali"entara- de e strada 6abei " eli#ate$ cu )ndul de a cule)e nout#i des re eveni"entele din cartier$ cel "ai de sea" fiind$ fr ndoial$ a ari#ia fetei n alb. Cu o "icare "ec%ereasc din oc%i$ l scoase afar e vnztorul lui referat$ sau "ai bine zis e vnztorul al crui client referat era el$ i cu" nu se rea "bulzeau cu" rtorii n di"inea#a aceea$ avu vre"e s s oroviasc "ai e ndelete cu dnsul. 6inen#eles c ric%indelul i nce u noul asalt rin cteva "anevre ocolite9 ntreb "ai nti ce "rfuri noi snt e cale s soseasc$ vorbi a oi des re in)ratitudinea i "o3icia unor clien#i$ "ai ales a unor babe uscate i scr#ite$ a oi des re obrznicia unor fete -care "ai au i tu eul s se "brace n alb-$ dar creznd c s usese rea "ult i c$ ntr!un fel$ i trdase inten#iile$ fcu )reeala s a"inteasc n treact i des re )ala de bo2 de a doua zi. i nc%i uise c o s oat reveni i"ediat la subiectul n alb. Cnd auzi ns de bo2$ vnztorul$ un biat de vreo ais rezece ani$ i transfor" )ura ntr!o ase"enea "oar de ronosticuri$ a recieri$ subtilit#i te%nice i reviziuni tactice nct ai fi crezut c el o s bo2eze n locul lui Ursu. Tic i ntreru se elanul de s ecialist s ortiv ro unndu!i un r"a)/ o ciocolat contra cinci sticle de bere c Ursu cti) rin EnocE!out n re riza I!a. 1nztorul sus#inea c n cel "ai bun caz Ursu oate s bat la uncte$ dar de fa t era absolut si)ur c va fi nvins. & re a nu!i ericlita ariul$ Tic ro use un al doilea r"a)/ dou ciocolate contra zece sticle de bere c Ursu nvin)e. Cellalt ri"i cu lcere )ndindu!se c!l va aduce la ruin e Tic$ dar fr s/i treac rin ca c i ric%indelul are aceleai anse. 0 1a s zic dou ciocolate contra zece sticle de bere. &!"i sar oc%ii c #in5 se bucur vnztorul. 0 &!#i s un dre t$ cut Tic un rete2t$ nici nu tiu ce!o s fac cu atta ciocolat. +ac!a cunoate vreo s)ri #oroaic uscat i nalt i!a da!o ei$ c babelor le ca" lace s "orfoleasc dulciuri. +ar arc fetelor "brcate n alb nu le lace i "ai "ult ciocolata... Ce zici4 0 &tai$ stai u#in$ se ru) vnztorul cruia Tic i desconsidera$ i nu c%iar e nedre t$ inteli)en#a. Ave" noi aici e strad o s)ri #oroaic nalt i uscat la care st de cteva zile o fat "brcat n alb. &!"i sar oc%ii. 14

0 :u4 0 :u5 Cic baba are nite bie#i$ oa"eni "ari. +in ia care fac c%estii cu cr#i i cu un fel de icoane. +a!i tare a dracului btrna. A" auzit!o s unndu!i fetei c n!are voie s!i fac rieteni aici$ n ora la noi. 7ata!i din 6ucureti$ o c%ea" Laura$ "i se are c "ai are doi sau trei ani n ter"in liceul. C%iar e la ora asta vine btrna du tr)uieli la noi. &!"i sar oc%ii. 1rei s le dai lor ciocolata4 0 Care ciocolat4 0 Pi n!ai s us c... 0 +ar tu cnd s ui -s!"i sar oc%ii- c%iar te )ndeti s!#i sar4 1nztorul nu "ai avu ti" s rs und$ entru c l c%e" eful nuntru. Toc"ai n acel "o"ent$ Tic zri venind s re -Ali"entara- o btrna nalt i uscat cu un aner n "n. 7r s se inti"ideze$ utiul o ls s intre n "a)azin$ i n ti" ce ea i fcea cu" rturile$ care revesteau vre"e lun) entru c era "ereu ne"ul#u"it$ se )ndi cu" s se refac n ot clandestin. & tri"it e cineva cu scrisoarea4 Tic n!avea ncredere n necunoscu#i$ iar ric%indeilor din ceata lui nu avea voie s le ncredin#eze un secret. -Aia!s "ult "ai curioi dect fetele$ n!a "ai sc a de ei n vecii vecilor-. & strecoare scrisoarea n anerul btrnei ar fi nse"nat o i" ruden# de neiertat$ deoarece btrna i va controla "car de cteva ori$ n dru"ul s re cas$ "rfurile i va da este ea$ ceea ce va declana o catastrof )eneral. Atunci54 Abia i re#inu un stri)t de bucurie. 6iatul cu r blond i ciufulit si"#ea c zboar. @sise n sfrit dezle)area. Intr )lon# n "a)azin$ trecu naintea celorlal#i clien#i i ceru de un leu ace cu )"lie. 6inen#eles c obrznicia i necuviin#a lui atraser i"ediat curiozitatea$ ne"ul#u"irea$ ui"irea i "nia cu" rtorilor i vnztorilor. 0 +ar ce$ ne!a" "utat n 3un)l$ ne!a" rentors n codru4 rsun vocea scr#it a btrnei. Auzi$ do"nule5 A" avut i eu co ii$ slav +o"nului$ "i "ai triesc i astzi$ snt oa"eni "ari$ dar... Tic ncerc s!o "buneze rostind cu "ult n#ele)ere/ 0 Parc nu ti#i cu" snt co iii... +ar s ti#i c a3un) to#i oa"eni "ari... 0 Asta!i cul"ea5 ' ne"ai o"enit5 Auzi$ tu eu$ "ada"54 0 Iei afar5 C nu!i rvlia lui tac!tu5 Iei$ derbedeule5 0 +ac!ar fi asta rvlia lui tticu$ nu "!a#i "ai certa acu" e "ine. (tiu eu... 0 *!ave" bolduri5 La fero"etal. n centru$ sub cine"ato)raf. 0 +ar entru ce!#i trebuiesc bolduri$ ntrule4 0 ,i!au intrat nite )%i" i n icior i n!a" cu ce s!i scot. +e cnd " c%inuiesc... 0 &r"anul bie#a. (i noi l ocr". 0 &racul5 Ia cuta#i un bold. &au c%iar un ac de si)uran#... 0 *a$ #ine un ac$ bie#aule... ' "ai bun ca boldul la ac%ii... 15

0 &ru!"na$ "tuico 0 "ul#u"i Tic. & v triasc ne o#ii... i oa"enii "ari... 0 & te!aud +u"nezeu5 +a!n care icior #i!a intrat4 Tic ns o zbu)%ise e u. (i abia atunci btrnele i ddur sea"a c era ferecat la icioare. 0 *e!o fi a")it ula"aua... Ai vzut$ "ada"54 0 A" "ai ntlnit eu derbedei din tia... (tiu eu ce le trebuie5 0 7ereasc +u"nezeu$ unii #i ba) "inile n buzunare... (i nu ca s i le nclzeasc... 0 Aoleu$ unde "i!i un)a cu bani4 &ri#i$ "i!a furat!o %o#ul. ,nca! l!ar focul5 Al "icul cu boldul... 0 Auzi$ refcutul5 C%e"a#i ser)entul5 0 +aB a cui e un)a asta4 Asta de ln) te3)%ea4 0 ,ul#u"escu!#i +oa"ne$ e!a "ea. (i l!a" bleste"at$ sracul$ de)eaba. Ptiu$ tiu... Iart!"$ +oa"ne... 0 Te o"eneti c c%iar i!or fi intrat nite )%i" i n icior. (i biatul "eu$ "ai acuB vreo treizeci de ani... 0 (i de ce s nu!i intre4 &!o fi ncl#at e ur" i l!au a ucat durerile... 0 &racul bie#a$ n!a#i vzut ce res ectuos era... Tic nu auzea ns ni"ic din s orovial nestatornic... 'l se ascunsese du un col# de strad$ nu de arte de casa n care locuiau btrna i fata n alb. Pndi la col# i o zri e s)ri #oroaic a ro iindu! se. O ls s treac i$ cnd o vzu o rindu!se n a ro ierea or#ii$ fu)i re ede s re ea$ o n)%ionti arc fr s vrea$ i ceru iertare$ dar totul se nt" l fr s!i otoleasc o cli )oana. 0 6este"eticule5 l afurisi btrna. Ce$ n!ai alt loc de fu) dect e trotuar4 +u"nezeule5 Parc!ar fi tot derbedeul la. Te o"eneti c "i! a furat ceva5 &e convinse ns re ede c nu!i li sete ni"ic. +ar nici nu!i trecu rin ca )ndul c ar utea s aib ceva n lus. Cine tie4 atunci oate c ar fi desco erit a)#at de fusta ei un lic e care se utea citi/ -Prizonierei n alb-. Plicul nu r"ase ns "ult vre"e a)#at de fust$ entru c o "n sub#ire$ delicat$ l des rinse fr z)o"ot i!l urt ctre sn. Prizoniera n alb ri"ise "esa3ul. < '2act la ora C$ Ursu sosi n sala de antrena"ent. (tia c "aestrul su #ine foarte "ult la unctualitate. Antrenorul$ un brbat trecut de CF de ani$ cu o statur i" untoare$ cu u"eri lar)i i ceaf uternic$ i ri"i ca ntotdeauna z"bind elevul su referat. +ei se utea luda cu o carier ndelun)at n rin)$ fi)ura lui nu rea aducea a bo2er. Prea "ai de)rab a unui o" obinuit$ a unui intelectual de rins cu "icarea i s ortul$ dect a unui fost as al cate)oriei )rele. +e alt"interi$ ntrea)a sa conce #ie des re bo2 era foarte "ult diferit de 16

a altor "aetri ai s ortului cu "nui$ "ai ales de cei care sus#ineau c bo2ul este rin defini#ie i e2clusiv un s ort al for#ei i rezisten#ei. Antrenorul lui Ursu nu ne)a valoarea calit#ilor fizice$ dar redica fr ncetare elevilor lui ideea c n lu ta cu u"nii conteaz$ cel u#in n aceeai "sur$ inteli)en#a i si%olo)ia. Adversarul trebuie cntrit$ 3udecat$ sus#inea el$ stilul su trebuie studiat cu aten#ie$ de ase"enea i loviturile sale s ecifice i$ n ra ort cu rezultatul acestui studiu$ bo2erul an)a3at trebuie s!i or)anizeze lu ta. 'l nu ro ovduia o sin)ur tactic de lu t dus n la desvrire de un bo2er$ ci o "ultitudine de tactici$ fiecare rile3uit de adversarul dat$ de s ecificul bo2ului su. Uneori i nde"na elevii s!i sc%i"be nu la fiecare re riz$ ci la fiecare "inut tactica n rin)/ atac sau dans n 3urul adversarului$ cor la cor sau lovituri de la distan#$ a rare si"ulat cu contre dure i o ortune$ retra)ere direct care s faciliteze lasarea unei lovituri decisive. Lu ttorul trebuie s 3udece tot ti" ul$ s si"t "o"entele adversarului$ s!l enerveze sau s!l cal"eze$ s!l n)%esuie sau s!i dea satisfac#ia unor succese uoare. Cli ele decisive$ fie entru acu"ulare de uncte$ fie entru lasarea unor lovituri uternice$ trebuiau alese fr )reeal. Provocarea unui ase"enea "o"ent i fructificarea lui era$ la ur"a ur"ei$ o roble" de si%olo)ie i de inteli)en#. Antrenorul i a"inti lui Ursu toate aceste idei nso#indu!le cu e2e" le "ulti le din cariera lui i din cariera altor bo2eri care fcuser fai" s ortului cu "nui. 0 Ce ti" des re adversarul tu4 l ntreb antrenorul e Ursu. C e uternic$ "ai uternic dect tine$ c e tot att de a)il ca tine$ c are "ai "ult e2 erien# dect tine. +ou lusuri i un e)al n fia lui$ dou "inusuri i un e)al n fia ta. =a#ional i si%olo)ic$ aceasta duce la o anu"it concluzie/ si)uran#a. Adversarul e si)ur de el. Adversarul e si)ur de victorie. *u se ndoiete nici o cli c va ob#ine victoria. 'i$ eu cred c aici trebuie s cut" ceva$ aici trebuie s ac#ion" noi. Adic$ n ra ort cu aceast ncredere n el$ cu aceast si)uran# a victoriei s ne furi" tactica de lu t$ toat conce #ia noastr de lu t. n#ele)i$ Ursule4 Ursu rinsese tlcul celor s use dar i se rea c ideea antrenorului nu se otrivea cu ideea e care i!o fcuse el des re "eciul de a doua zi. +e aceea se "ul#u"i s clatine din ca $ dar )estul lui aducea "ai de)rab a nedu"erire. 0 Adversarul e si)ur e el. ntrete!i si)uran#a. Acord!i cteva succese uoare. 7!l s se autoliniteasc$ s te desconsidere$ atra)e!l n atac$ a r!te "ereu cu ovieli$ i n re riza a doua cnd va ncerca$ si)ur$ s un ca t lu tei laseaz!i croeul de drea ta. Te asi)ur c!l faci EnocE!out5 7r discu#ie5 Ursu i rivi )nditor rofesorul. Tactica e care acesta i!o redica era ntr!un fel o us celei la care reflectase el. Lo)ica rofesorului i se rea ns cu ne utin# de atacat. ,aestrul nu!l ls rea "ult vre"e 17

s "editeze9 era vre"ea s ncea antrena"entul. 7r"ntrile i ntrebrile lui Ursu nu dis ruser$ nici "car nu se atenuaser. &i"#ea nevoia s se destinuiasc cuiva. +e aceea l i c%e"ase e Tic la antrena"ent. 1oia s!i vorbeasc utiului ca unui rieten$ s se uureze "car$ entru c la alt s ri3in nu se utea ate ta de la el. (i nu n#ele)ea ce se etrece cu Tic de ntrzie att de "ult. ,ai era ns cineva cruia Ursu utea s i se destinuie$ dar la care nu ndrznea s se )ndeasc/ Lucia. +u nt" lrile din Petera *ea)r$ rietenia dintre cei doi se rcise. +ac acolo$ e "unte$ n "i3locul ri"e3diilor$ firile lor deosebite se ntlniser i se atinseser lcut$ dac n noianul de s ai"e i e"o#ii i tri"iser unul altuia unde calde$ duioase$ necesare$ uneori a roa e i" erce tibile$ rentori n linitea i "onotonia orelului$ si"#iser a"ndoi un fel de tea" i a oi nite valuri de )%ea# este ceva ce fusese blnd i cald. Ursu i a"intea cu un tre"ur care!i z)uduia tot tru ul cli ele cnd o urtase$ leinat$ n bra#e$ cnd i li ise obrazul de rul ei$ cnd i atinsese cu fruntea fa#a i buzele. &enti"entul c f tuise un sacrile)iu nu!l rsea nici un "o"ent. Ti"iditatea lui fa# de Lucia se accentuase$ se a"estecase cu un senti"ent de tea" i ruine. +in cauza aceasta$ uneori se urta rea bie#ete cu dnsa. Atitudinea lui Ursu$ att de diferit de cea e care o avusese e "unte$ o readusese e Lucia n starea vec%e de su erluciditate$ de rceal i indiferen#$ fr s!i dea sea"a c ascunde n cara acea ei voluntar durerea unei adolescente care ar dori s riveasc altfel florile i culorile. *u!l n#ele)ea e Ursu sau oate fiorii aceia necunoscu#i care renviau o dat cu a"intirile o obli)au s nu ncerce s!l n#elea). Ursu se si"#i trznit cnd o vzu e Lucia trunznd e ua slii de antrena"ent. *ici nu!i trecea rin ca c a ari#ia neate tat fusese deter"inat de zvcnetul unui al aselea si"# fe"inin care!o fcuse e Lucia s intuiasc$ s desco ere c Ursu are nevoie de un confident naintea ntlnirii de "ine. 7ata si"#ise c rezen#a ei n rea3"a lui Ursu l va liniti$ i va s ori ncrederea n ro riile for#e. &i"#ise totul4... *u$ 3udecase totul i a3unsese la aceast concluzie$ sesizase cu nevinov#ie$ fata. A ari#ia Luciei declana ns n Ursu un noian de )nduri i ntrebri i e"o#ii... ,untele$ etera$ r astia... (i dintr!o dat nu "ai vzu n fa#a oc%ilor dect c%i ul acela blond$ cu oc%ii u#in oblici$ cu buze sub#iri$ cu obra3ii udra#i de o uoar aloare. Aler) s re Lucia$ o rinse de u"eri cu "inile sale defor"ate )roaznic din cauza "nuilor i a roa e o sfr" la ie tul su. Lucia deveni livid... &e uit n oc%ii a)resorului cu riviri s eriate... Ursu i retrase "inile. &e n)rozi. &e ddu un as na oi i Lucia$ s eriat i ea$ i cu convulsii n ie t$ fu)i e strzi fr s "ai vrea s se )ndeasc la ceva. ?

18

Tot ca" e la ora aceea$ al#i doi cireari$ coco#a#i n ste3arul din s atele statuii lui '"inescu$ triau cli e )rele i!nce eau s si"t )ustul a"ar al nfrDn)erii. &e urcaser n ste3ar e la cinci i un sfert. Ate taser n linite 3u"tate de or$ dar "inutele care ur"ar erau line de e"o#ii. Unul din ei ntreb cu fric/ 0 ' ase4 0 7i2. & tii c nu vine. 'u n locul ei era" aici nainte de ase. .r ina dracului. 0 &sst5 1ine cineva din drea ta. &e ls din nou linite n ste3ar. +e e o alee din drea ta veneau doi ndr)osti#i. O erec%e din fa"ilia celor care fac senza#ie e la baluri. ,er)eau dansnd i frecndu!i obra3ii$ dar deodat se o rir i se aezar e banca din fa#a statuii. Cteva cli e de rit" din u"eri i clcie a oi nce ur s ciri easc. 0 Ce le!a venit stora s se aeze toc"ai e banca noastr4 ntreb nfuriat +an. 0 Tu eti de vin$ rs unse Tic. Trebuia s li eti un bile#el -ocu ate banc. La asta de ce nu te!ai "ai )ndit4 0 +ar ce$ crezi c snte" la teatru4 0 'u i scol de e banc$ se nfurie brusc ric%indelul. 0 Cu"4 1rei s #i i la ei i s trdezi ascunziul4 0 Aiurea5... cu ratia5 n "ai u#in de un "inut. Tic scoase ratia$ use n arunctoarea de iele o )%ind$ ntinse elasticul i #inti s re banc. *u slobozi ns i"ediat roiectilul. Ate t. Pe banc$ tnrul cu lete fe"inine savura tacticos o #i)ar. Cu un )est lar) i s ri3ini "na cu #i)ara de s eteaza bncii. +ar nu"ai du o cli sri ca ars. ;i)ara i fusese ur i si" lu s"uls din "na. 0 Ce s!a nt" lat$ )reieraule4 l ntreb s eriat fata cu buze foarte roii i cu s rncene de catran. 0 *u$ ni"ic$ se ncura3a )reieraul$ " uita"$ tii$ nite fluturi for"idabili. Tic re)ti o a doua arunctur. -@reieraul- i cuta o ozi#ie ct "ai co"od. &ttea icior este icior ns cu s atele att de lsat$ c arc sttea cu icioarele n sus. Cirearului #inta i se ru rea indecent ozi#ia$ aa c a doua lovitur i!o tri"ise n tal a antofului. Pocnitura se auzi bine n 3ur. -@reieraul- sri de e banc att de iute i o lu att de cavalerete din loc$ c nso#itoarea cu buze roii se vzu nevoit s aler)e du el entru a!l a3un)e. +u cteva "inute de la retra)erea )reierailor i fcu a ari#ia$ de ast dat din stn)a$ un nou cu lu/ o btrnic )ras i scund i un bie#a "olu cu oc%elari. Tic i re)ti din nou ratia/ 0 +ac se aaz e banc$ l transfor" e "olul la cu atru oc%i n ca" ion de fu) cu obstacole. Ia uite$ t" itul5 ntr!adevr$ "olul se " iedicase c%iar n fa#a bncii i era ct e! aci s!i ntind oasele e 3os. *oroc c se rinsese de banc. 0 Aoleu$ "aic5 ;i s!a nt" lat ceva4 auzir cei doi vocea btrnei. 19

0 +$ +oa"ne$ s se aeze5 se ru)a Tic$ cu ratia re)tit. :u c!l refac n o ndu. Cirearul cel blond era nfuriat. &i"#ea nevoia s se descarce$ s tabere asu ra cuiva. +ar entru c btrnic se crbni tr)ndu!i "olul de "n$ i a"n e2 lozia. ,ai trecur e alee doi oa"eni serioi$ a oi un ofi#er$ a oi dou #rnci$ un o $ un lun)an cu nite "ini n la )enunc%i i cu un nas de Pinoc%io$ cruia Tic i usese )nd ru$ "ai ales vrfului roz$ o fetican nalt ct o r3in$ #innd de "n dou feti#e care urlau du "aic!sa$ acelai ofi#er$ doi cole)i de! ai lui Tic$ dintre care unul fu )ratulat cu un roiectil$ ntr!un loc crnos i usturtor$ o btrn cu rul alb ca z ada$ a lecat deasu ra unui crucior$ i o tind fr ncetare/ -;u)uloi$ #u)uloi$ #u)uloi-$ o servitoare oac%e cu un borcan n "n$ din nou ofi#erul... 0 ' ase i 3u"tate$ s use +an. Ce face"4 ,i se are c n!a a3uns scrisoarea la destina#ie. &au o fi us btrna "na e ea. 0 +ac!o fi enervat!o scrisoarea i!o fi citit!o nu"ai n la 3u"tate4 0 I" osibil5 *!a citit ceva ase"ntor n via#a ei. 0 Poate c ai i tu dre tate... s use rar i cu subn#eles Tic. 0 Adic ce vrei s zici4 C n!oi fi scris aa la nl#i"e4 0 ,ai st"4 l ntreru se "nios #intaul. 0 'u unul nu "ai stau. +ac tu vrei... 0 *ici eu5 ,!a" sturat. @ata5 LasB c... . Tic sri re ede 3os$ iar +an i "ai re ede... entru c!i ierduse ec%ilibrul. Artau a"ndoi ca nite nvini. O or i "ai bine sttuser coco#a#i n ste3ar$ de o"an. 0 .r ina ta e!o fricoas fr erec%e$ ncerc +an s se consoleze. (i n!are nici un ic de ro"antis" n ea. +ac nu acce t dnsa riscul i sur riza unei ntlniri... 0 *u"ai z)ri #oroaica e de vin. (tiu eu. Cred c o #ine le)at n lan#uri. La "ini i la icioare. Cei doi nvini se a ro iar de banc. Lui +an i veni ideea s se aeze. +ar nici n!a uc s atin) s eteaza de le"n$ c se azvrli n sus de arc i intrase un cui n s ate/ 0 Ia uit!te$ Tic5 Ce!i asta4 Cine!a adus!o4 Cnd4 Tic se uit s re "na lui +an. Pe s eteaza bncii$ la "i3loc$ era li it un bilet. l s"ulse ntr!o cli it i!l citi cu voce tare/ 0 ...Stimai copilai+ 'm primit mesa"ul vostru care mi-a declanat ntr-adevr un sentiment... de mil fa de voi. ,-am fcut i cinstea de a v arunca o privire ncnttoare, plin de admiraie cnd am vzut cu ct uurin v-ai crat n copac. mi pare totui ru c nu vei putea mn#ia urmele pailor mei i mi-e team c din aceast cauz vei crede c snt o zn, ceea ce pentru vrsta pe care presupun c-o avei n-ar fi deloc de mirare. Sfatul meu este s v #sii preocupri mai apropiate de vrsta i posibilitile voastre. e-ai zice s participai la un concurs de trotinete sau triciclete- Dac nu-l vei cti#a, fiina mea 20

#eneroas se va strdui s aline marile voastre suferine. 'cesta este rspunsul $%rizonierei n alb$. %.S. %ariez c vei sta n copac cel puin pn la ase i "umtate i c vei face nite mutre cnd vei citi aceste rnduri...$ 7ata n alb nu )reise cu ni"ic n ulti"ele resu uneri. ,utrele celor doi erau 3alnice. *iciodat un cirear nu ri"ise o insult ase"ntoare. &e uitau unul la altul i nu tiau cu ce s ncea . +an era nfuriat c ideea lui cu scrisoarea fusese fali"entar i c l luase n derdere o fiin# e care nici n!o cunotea i care$ du s usele lui Tic$ nu de ea vrsta ,ariei i Luciei. Pe Tic l scoteau din srite ntrebri "ult "ai concrete. -Cine i cnd li ise biletul e banc4- i venea s ln) de ciud c fusese dus de nas ca un #nc. Ca s nu "ai vorbi" de c%estia cu trotinetele i tricicletele. 0 *u"ai bboaica e de vin5 scrni utiul. +ac!a utea s aran3ez s i se li"be un oarece e s ate... Las!c tot i!o fac eu5 +an nu n#elese care utea fi rolul babei n lovitura e care o ri"iser. (i$ dac e s vorbi" dre t$ nici Tic nu tia ce rol 3ucase bunica n iesa care!i ridiculizase$ ci vorbise$ aa$ ca s!i reverse "nia asu ra cuiva. Iste#i"ea fetei$ dei l enerva la cul"e$ i strnea arc un anu"it senti"ent de res ect i de ad"ira#ie$ e care binen#eles l ascundea ct utea "ai bine. Astfel se e2 lic de ce aratrsnetul descrcrilor lui l constituia btrna. 0 (i totui cu" a a3uns biletul aici4 ntreb Tic. Cine i cnd l!a adus4 ' ne"ai o"enit5 0 n orice caz nu nainte de venirea noastr n arc$ entru c l!a" fi )sit atunci. Ticuor5 &nt si)ur c bile#elul a fost scris du ora cinci i 3u"tate. Adic n loc s!o observ" noi e ea$ ne!a observat ea e noi. (i s!i bat 3oc n aa %al de scrisoarea "ea5 *!o iert toat via#a5 0 Ia s ne )ndi" cine a trecut e alee i cine a stat e banc$ reveni la concret fostul #inta. 0 -@reieraul-5 i" osibil5 0 6aba cu "olul la cu oc%elari i "ai i" osibil. 0 Pi al#ii nici nu s!au "ai aezat e banc. 0 Atunci cine dracuB a li it biletul4 Cu ratia n!a fost asvrlit. +ac Tic ar fi avut ins ira#ia s iscodeasc n acel "o"ent casa n care locuia fata n alb$ ar fi dezle)at re ede eni)"a. 6trna nalt i uscat i cuta de zor oc%elarii e cerdac n ti" ce$ ntr!o ca"er n fund$ o fat ne)ricioas i obosit i aran3a n fa#a o)linzii roc%ia cea alb. Pe un scaun$ alturi$ zceau aruncate/ o erec%e de antaloni scur#i de e2cursie$ o bluz )roas bie#easc i un basc decolorat$ cara)%ios. Costu"at n vest"intele de e scaun i "ascat cu oc%elarii e care!i cuta bunica$ luase nf#iarea unui biat "olu i rostu#$ ntr!att de "olu nct reuise s convin) o bab fr ocu a#ie s!i arate ieirea din )rdina ublic i c%iar s!o conduc n la oart. +ar entru c Tic nu avu aceast ins ira#ie$ r"ase "ai de arte cu ntrebarea e buze i "ai ales cu senti"entul unei nfrn)eri 21

cu" nu se oate "ai ruinoase. Cei doi ciresari desco eriser totui ceva foarte i" ortant i anu"e c au avut de!a face cu un adversar )reu de btut$ nfrn)erea le aduse "intea la ca i astfel ntr!un "o"ent de luciditate czur de acord s discute des re fata n alb i cu ceilal#i ciresari. C%iar n cursul serii. +e aceea lecar a"ndoi n cutarea rietenilor/ Tic s re Ursu$ "ai ales c trebuia s!i cear scuze entru ntrziere$ iar +an s re Lucia i ,aria. O bun bucat de dru" "erser " reun$ tcu#i$ nu"ai cnd a3unser e strada e care locuia fata n alb$ a"ndoi arc se trezir. Aceasta cu att "ai "ult cu ct c%iar n a ro ierea locuin#ei ina"icului$ ca" e la centrul strzii$ acolo unde Tic rinsese "esa3ul entru rizonier de fusta btrnei$ se afla c%iar fiin#a e care n acea cli cei doi ciresari doreau cel "ai u#in s!o ntlneasc. .r ina lui Tic discuta vesel$ "icndu!i bra#ele ca o balerin$ cu un tnr i" untor$ foarte nalt i solid. (i +an i Tic fur n di#i de e"o#ie$ dar i"ediat i trzni ui"irea e a"ndoi$ entru c desco eriser n nso#itorul fetei un alt redutabil ina"ic/ adversarul lui Ursu$ cel care de doi ani de#inea titlul de ca" ion de 3uniori. 0 ,$ da fru"oas!i5 se "inun totui +an. Tic nu ddu nici o aten#ie vorbelor sc ate de rietenul lui. Pe el l c%inuiau a"arnic$ ca ntotdeauna$ ntrebrile concrete/ +e unde cunoate vl3)anul e fata n alb4 +e ce dac voia i utea s aib rieteni$ fata n alb n loc s!i caute e ciresari se " rietenise cu -individul sta urt- care nici "car nu era din oraul lor4 (i cu" de i!a dat voie baborni#a s se ntlneasc seara cu el4 0 :u$ +an$ dac "ai n#ele) ceva5 se lnse Tic. 0 *ici eu. +oar att/ c are o )ard ersonal cu" lit. A"ndoi se o riser n "i3locul strzii. 7r s se destinuie unul altuia$ a"ndoi ncercar aceeai "anevr/ s se ntoarc din dru" entru a nu da cu oc%ii de ina"icii lor. Toc"ai cnd s!i un n a licare )ndul$ fata n alb i ntoarse fr voie ca ul i!i zri. Tic avu fericita ins ira#ie s se a lece i s!i desle)e iretul entru ca s aib "otiv s!l le)e la loc. 7r aceast ins ira#ie$ i i"a)in el$ s!ar fi fcut de rs5 +an nu n#elese i"ediat i!l ntreb/ 0 Ce!ai #it4 Cnd te!ai lovit4 0 1rei s!i nc%i uie c snte" lai4 ntreb la rndul su Tic. &ca ceva 3os i a leac!te s!l iei. +an sc o batist scoas n fu) din buzunar i abia e ur" se si"#i cara)%ios. 0 *u cu"va ai de )nd4... *e!a" fcut de rs5 0 *e!a zrit5 &nt si)ur c acu" i bate 3oc de noi. 0 6inen#eles5 "or"i +an. +ac face" "tnii n "i3locul strzii ca doi cara)%ioi. 0 .ai s "er)e" c%iar e artea lor5 se "b#o subit ric%indelul. n#elei arc$ a"ndoi luar un aer ct se oate de senin i de 22

ne stor i se ndre tar cu ai foarte obinui#i s re cei doi ina"ici. +an i a#inti rivirile asu ra fetei n alb i observ c e u#intel crn i are oc%i verzi$ foarte "ari$ iar Tic l rivi e vl3)an cu ful)ere n oc%i. 7ata rdea cu toat fa#a. i ovestea ceva vesel nso#itorului ei. Cu toate strdaniile sale$ Tic nu rinse dect o fraz/ 0 ...nite co ilai5 le lace s 3oace roluri de ceretori$ de s ioni$ de rostnaci...- care!l nfurie att de cu" lit$ "ai ales cnd auzi %o%otele de rs ale lun)anului i re"arca lui idoat/ -ce t" i#i-$ nct a roa e c rcni la +an/ 0 A%$ dac i!ar "uta Ursul nasul$ "car cu c#iva centi"etri "ai sus... 0 , %a%aler5 auzi Tic o voce )roas i rea n s atele su. & re sur rinderea lui +an$ Tic se desli i de ln) el i se ndre t s re vl3)an. i nfi se "inile n buzunare cnd a3unse n dre tul acestuia i!l "sur din ca n!n icioare/ 0 Ce dori#i$ " ro)4 ntrebarea i aerul lui Tic l uluir e vl3)an. C%iar i fata n alb r"ase descu" nit. Cirearul rofit de aceste cli e de uluire i orni atacul/ 0 & une#i!i$ v ro)$ do"nioarei c atunci cnd vo" avea nevoie de roluri de ")ari$ ne vo" adresa du"neavoastr... +u care se ntoarse$ "erse linitit c#iva ai$ a oi se lans ntr!o )oan nebun. Cirearul calculase e2act. Abia n cli a cnd Tic i nce u )oana$ vl3)anul n#elese c insulta i fusese adresat i vru s se ia e ur"ele lui$ dar fata n alb l o ri re#inndu!i o furtun de %o%ote de rs. 1l3)anul a)it u"nul i rcni du Tic/ 0 @olan5 Putiul se o ri undeva n "i3locul strzii$ fcu i el un se"n cu "na$ a oi rosti cu voce tare/ 0 Iar eu " nu"esc Tic5 ncntat de cunotin#. +e ast dat fata n alb nu "ai izbuti s!i st neasc rsul. O adevrat cascad. Tic$ n sc%i"b$ cuta s!l convin) e +an c se ate tase dinainte la insulta adversarului su i!i re)tise re lica. 0 :u$ Ticuor4 +ar dac accentua$ dac s unea/ )olanule45 ntreb +an. 0 Atunci l unea" n conflict cu un cet#ean de e strad. +e ild cu btrnul sta. i s unea"/ +o"nule$ auzi#i$ derbedeul la v face )olan... 'ra i "ai )rav. Iste#ului i sc ase ns ceva. *u se )ndise c vl3)anul nu va ri"i cu aceeai indiferen# i cea de a doua insult$ i nici nu!i nc%i uise c fata n alb va rde cu atta oft nct nu va "ai avea ti" s!i do"oleasc rietenul. +e aceea nu se "ai uit n s ate i nu!l vzu e vl3)an ornind n )oan s re el. Cnd ntoarse ca ul era rea trziu. 1l3)anul se afla la doi "etri de el. ' dre t c startul lui Tic utea fi invidiat de orice ca" ion de 1FF "etri lat. (i nu"ai acest start de s)eat l sc de!o c%elfneal crunt. Totui iciorul vl3)anului 23

ntins n la li"it atinse cu vrful bo"beului fundul cirearului )rbit. +u vreo sut de "etri de )oan inutil$ entru c vl3)anul satisfcut se ntorsese de "ult la locul de unde lecase$ Tic se o ri$ l ate t e +an$ i cnd acesta a3unse ln) el i s use cu un cal" nucitor/ 0 Ai vzut cu" "!a atins4 +an$ cu toat "ila e care o si"#ea fa# de rietenul lui$ nu reui s!i re#in rsul/ 0 Parc s uneai c nc nu s!a nscut o"ul care s!#i dea #ie un icior n s ate. Tic l rivi oarecu" dis re#uitor e +an/ 0 ,ai nti c abia$ abia "!a atins cu vrful iciorului$ ca s tii. (i n al doilea rnd #i 3ur c entru aceast -ncercare-$ l fac EnocE!out$ c%iar dac!ar trebui s " antrenez zece ani la sacul cu nisi i s!"i sc%i"b cariera de biat dete t n cea de bo2er. Putiul vorbea cu atta cal" i cu atta si)uran#$ c +an l ascult cu )ura cscat. (i cul"ea e c nu avu nevoie s se antreneze zece ani i nici s!i sc%i"be cariera entru a!i duce la ca t teribila rzbunare. C n sala de antrena"ent$ Tic l )si e Ursu sin)ur i foarte abtut i arc ascuns ntr!un col#. Purtat de elicea rzbunrii$ ciufuliciul se "ir enor" de starea n care era Ursu. +e unde s tie el c Lucia fusese e!acolo cu a roa e o or nainte i c se etrecuse o scen care ar fi avut alt desfurare i alt desnod"nt dac el n!ar fi ntrziat4 Ursu se si"#ea distrus. A roa e un ceas r"ase ne"icat n col#ul n care!l )si Tic$ sub ovara unor )nduri i senti"ente sfietoare. 0 Ce!i cu tine$ Ursule4 l ntreb Tic. *u cu"va #i!e fric4 &au te!a ocnit i e tine cineva cu iciorul n s ate4 Cel ntrebat nici "car nu ndrzni s!i arunce o rivire lui Tic. Ciufuliciul deveni dintr!o dat nflcrat/ 0 Ursule$ zu s!l ba#i5 +ar tii... aa... s nu!i "ai ard toat via#a de bo2. +ac!ai ti ce "i!a fcut...5 (i se a uc s!i ovesteasc ceea ce i se nt" lase e strada fetei n alb. Ursu ns nu auzea i nu n#ele)ea ni"ic. &e )ndea "ereu la ceea ce se etrecuse ntre el i Lucia$ l sc rau e"o#iile cu duiu"ul$ iar e s ate arc i se urcau re tile. Ce "ai$ era nenorocit5 Tic i is rvi istorisirea cu un of5 )reu i a"enin#tor a oi$ aducndu!i a"inte c ntrziase$ i ceru iertare lui Ursu. Abia atunci i auzi rietenul rostind ri"ele cuvinte/ 0 A%$ Ticuor$ dac n!ai fi ntarziat5 Uf5 +oa"ne5 +e ce!ai ntrziat4 0 :u$ iart!"$ te ro) din tot sufletul s " ier#i... Te ro) s " ier#i i entru altceva... Ceva "ult "ai )rav... ;i!a" ascuns un lucru... 0 Ticuor dra)... a"... a" 3i)nit!o )roaznic e Lucia$ se destinui e neate tate i fr s vrea Ursu. 24

0 (i de!aceea eti trist4 *u cred... 0 +a... nici nu o#i... *ici nu oate s!#i treac rin ca 5 ,ai bine s tac. Tic se orni e un rs nebun. 0 .a$ %a$ %a5 Lucia 3i)nit5 'ti un rost5 *!o cunoti. Pe Lucia o#i s!o ba#i cu var)a la s ate o zi ntrea) i nu se si"te 3i)nit. O face e nebuna. 0 *u$ Tic$ nu o#i s n#ele)i... e altceva. Toc"ai atunci trunse e u antrenorul/ 0 'i$ cu" a "ers4 6a) de sea"$ Ursule5 Tactica e clar. ntrete!i adversarului si)uran#a. Acord!i cteva succese uoare. 7!l s te desconsidere$ s se autoliniteasc$ atra)e!l n atac$ a r!te "ereu$ f!l s cread c #i!e fric i n re riza a doua$ cnd va cuta s! #i laseze lovitura decisiv$ azvrle croeul. *!are nici un rost s fii abtut. +ac nu!l faci EnocE!out$ "i dau cuvntul de onoare c " retra) din bo2. nsea"n c %abar n!a" ce!i bo2ul. .aide$ nu "ai fi abtut5 *iciodat n via#a "ea n!a" fost "ai si)ur de o victorie. Ai tot ce!#i trebuie entru victorie i n ri"ul rnd tactica5 0 +a$ da$ rosti Ursu cu o voce foarte u#in convin)toare. 0 "brac!te re ede c trebuie s ls" sala liber entru adversarul tu. Ursu ur" sfatul antrenorului$ se "brc i iei din sal " reun cu Tic. +u c#iva ai se o ri ruinat/ 0 Tic$ nu te su ra$ dar... 0 Aaaa5 desco eri utiul. 1rei s fii sin)ur. Toc"ai " )ndea" cu" s fac ca s nu te su eri... (tii$ vreau s "ai r"n u#in$ s!#i vd adversarul. Aoleu5 'ra s uit. A" %otrt s ne!ntlni" la o t$ la "ine$ s discut" ceva... e2traordinar. To#i cirearii... Ursu ddu din ca $ afir"ativ$ iar Tic se ntoarse cu ai tcu#i$ s re sal. Ptrunse cu b)are de sea" nuntru$ se ascunse ln) u$ du nite bnci$ i r"ase n ate tare. Cnd )li)anul i ra)ul uii$ Tic si"#i un fior de s ai" n ceaf. n costu"ul su su"ar de s ortiv vl3)anul era i "ai fioros. nalt$ cu u"eri la#i$ cu "ini lun)i$ "usculoase$ cu )t uternic$ cu fi)ur s ecific de bo2er$ rea c!i etrecuse toat via#a n rin). Antrenorul i indica "icrile$ l ndru"a ca e un co il/ 0 1a s zic$ "na stn) n sus cu u"nul strns nsea"n s te ba)i n cor la cor . ,na drea t n sus cu u"nul strns nsea"n retra)ere. Pal"a stn) desc%is nsea"n atac furios. Pal"a drea t desc%is nsea"n contrare. A"ndou "inile n sus cu u"nii strni nsea"n esc%iv. A"ndou "inile n sus cu al"ele desc%ise nsea"n lasarea loviturii decisive. Ia s ncerc". (i astfel$ Tic avu rile3ul s asiste la cea "ai erfect diri3are a unei lu te e care ar fi utut s!o vad vreodat n via#a lui. 'levul realiza a roa e instantaneu se"nalele "aestrului su. Uneori a lica dou indica#ii n "ai u#in de!o secund/ esc%iv!contrare sau atac furios! 25

retra)ere. 'ra o lcere s vezi cu" un si" lu se"n cu "na declana o i"a)ine de cor la cor cu zeci de lovituri n cteva secunde$ sau cu" un alt se"n transfor"a drea ta )li)anului ntr!un iston for"idabil. 0 Perfect5 s use antrenorul. &nt "ai si)ur de victoria ta dect de fa tul c e2ist. Aici )reesc$ dra)ul "eu$ o "ul#i"e de antrenori. 'i i nc%i uie c n toiul lu tei un bo2er "ai oate s!i streze luciditatea i 3udecata. 'i uit c ni"eni nu e n stare s a recieze "ai bine lu ta dect cel din afara rin)ului. *u"ai cel din afar vede ceea ce nu vd bo2erii i si"te ceea ce ei nu si"t. Totul este s tii s!#i conduci lu t! torul5 'i$ i!acu" treci la sacul de nisi 5 Adversarul tu e uternic. Trebuie lovit tare ca s cad. Antrenorul rsi sala cu c%i ul scldat ntr!un z"bet de "ul#u"ire$ iar elevul su nce u atacul sacului de nisi . Lui Tic i se ncrncen carnea cnd vzu cu ct for# izbete n sac. Unei ase"enea lovituri nu!i oate rezista ni"eni$ )ndi ciufuliciul. La fiecare lovitur sacul de nisi fcea un arc de a roa e GF de )rade. &e "ica sacul de nisi ca un endul bes"etic$ arc!ar fi fost u" lut cu uf$ -+oa"ne$ zu c "i!e fric de Ursu5- @li)anul lovea din ce n ce "ai cu sete$ "ai vrtos. Oscila#ia sacului cretea. &coase ncet ca ul de du banc$ se a ro ie cu ai neauzi#i de u$ ate t cteva cli e... 1l3)anul tri"ise un u"n uci)tor n sacul cu nisi . n aceeai cli ac#ion i Tic. &coase un #i t$ scurt/ -Aaaa5- &ur rins$ bo2erul ntoarse ca ul n direc#ia sunetului. +ar nu "ai a uc s vad cine stri)ase. Pentru c$ revenind din oscila#ie sacul l ocni n raznic n falc. @li)anul se rbui ca o ub )rea n ri"ul EnocE!out din via#a lui. Cirearul i res ectase ntoc"ai cuvntul. H n ca"era albastr$ cu ferestre "ari i ian$ ,aria l iscodea e +an/ 0 *esuferitule$ s une odat5 *u!#i dai sea"a c "!ai fcut curioas4 0 *u"ai cnd o s vin Tic i Ursu. Ai u#intic rbdare... 0 +ac!ai ti ct de urcioi "i snt bie#ii care se refac discre#i. 1or s!i dea i ei aere de brba#i. &!#i s un un secret$ +nel. Cu fetele nu!i bine s fii discret. ntre bie#i "ai "er)e... 0 (i de ce nu e bine s fii discret cu fetele4 0 Pentru c$ n la ur"$ tot nu o#i rezista insisten#elor lor i devii cu att "ai "ult un cara)%ios... i entru c... fetele tiu a roa e ntotdeauna care e obiectul -"arii discre#ii-. 0 'u snt si)ur$ de ild$ c nici nu oate s!#i treac rin ca des re ce e vorba5 0 1rei s ncerc"4 'u #i un ntrebri i tu rs unzi rin da sau nu. Att/ da sau nu. *i"ic altceva. +an se codi o cli $ a oi i se ru nosti" 3ocul. 26

0 .ai5 ,!ai fcut i tu e "ine curios. 0 6ine5 Bnce ... ' vorba de o fat... 0 Asta!i cul"ea5 +e unde tii4 A%a5 Ca" n#ele) eu/ #i!a s us Tic4 ,aria usese ntrebarea nu"ai entru ncercare. +ac i s!ar fi rs uns si" lu$ cu" era 3ocul$ rin da sau nu$ ar fi fost n "ai "are ncurctur. =s unsul ntrebtor al lui +an i ddu ns certitudinea. (i ncerc s!l i"ite e 1ictor/ -' deci vorba de o alt fat dect Lucia. ' deci vorba de o fat cu care nu ot veni n contact. Altfel nu s!ar utea e2 lica ui"irea lui +an. (i nu ot veni n contact dect cu o fat e care n!o cunosc... Acesta trebuie s fie al doilea salt.0 Tic4 nu "i!a s us nici un cuvnt. +ar s continu". (i ,aria continu cu un ton n care lutea oarecare si)uran# i ncredere$ c%iar u#in zefle"ea/ 0 *u!i aa c n!o cunosc4 +an o rivi cu oc%ii "ari/ 0 & nu " "in#i5 ;i!a s us Tic. 7ir!ar s fie de )uraliv5 Las!c!i art eu5 ,aria$ cu o "asc z"bitoare$ i continu ra#iona"entul/ -*u!i deci vorba de o rieten$ nu!i vorba de o cole)$ dar trebuie s fie o fat de vrsta "ea$ altfel n!a" discuta des re dnsa. (i eu n!o cunosc5... +ar e care fat din ora n!o cunosc eu4 +eci nu e o fat din oraul nostru5 &i)ur50 ;i!a" "ai s us o dat c n!a" aflat ni"ic de la Tic... i rs unse ,aria cu un ton ciudat n voce$ entru a!i strecura ndoiala c ar fi utut afla anu"ite a"nunte de la altcineva/ *u!i aa c nu!i din oraul nostru4 0 Tu #i ba#i 3oc de "ine$ ,aria. Cine #i!a s us4 'a4 -1a s zic nu!i din oraul nostru$ )ndi ,aria$ fr s ia n sea" ntrebarea lui +an/ Atunci cu" de n!a" aflat des re dnsa4 nsea"n c e de u#in ti" n ora. Precis5 0 *u!i aa c a sosit nu"ai de cteva zile n ora4 +an rs unse de ast dat sec/ 0 +a5 ,aria i ascunse ne"ul#u"irea fa# de rs unsul z)rcit al lui +an sub "asca unui z"bet atottiutor. -+ac a sosit totui de cteva zile i eu n!a" aflat de ea$ nsea"n/ aI c st n alt arte a oraului9 bI c st toat ziua n cas9 cI c nu are nici un rieten9 dI c fa"ilia unde st nu e nu"eroas$ dac n!a utut rzbate n rndul fetelor din ora vestea sosirii unei strine-. l rivi scruttor e +an i s use cu voce si)ur/ 0 &!"i rs unzi rin da sau nu cu" ne!a" n#eles/ +ar re ede$ fr ezitri/ &t n cealalt arte a oraului4 0 +a5 0 &t toat ziua n cas4 0 +a5 rs unse +an din ce n ce "ai uluit. 0 *u!i aa c n!are nici un rieten n ora4 27

0 *!are5 0 7iindc o #ine de scurt$ acas$ nu4 0 +a. ,aria use atunci ntrebarea cea "ai ri"e3dioas$ ntrebarea de care atrna tot succesul -3ocului- ei. 0 Crezi c e cazul s "ai continu" ntrebrile4 (i du o auz cu subn#eles/ "i nc%i ui c te!ai convins... 0 +a de unde dracuB tii4 se rinse +an. Cine a utut s!#i vorbeasc des re fata n alb4 Cine altul dect Tic4 0 Tu5 0 'u4 #i ba#i 3oc de "ine4 *!a" obiceiul s vorbesc n vis i c%iar n cazul sta nu rea vd cu" ai utea tu s!"i su rave)%ezi visele. 0 Tu "i!ai s us5 0 Cnd4 0 Acu"5 0 (tii ceva$ ,aria... dar cu rins de o bnuial$ nu!i "ai duse la ca t insinuarea. :ici c eu #i!a" s us4 C%iar acu"4 Adic... 0 +a5 (i te!a" avertizat c n!o s o#i #ine secretul. *!a" rocedat ca alte fete cu lin)uiri$ cu ro"isiuni$ cu dez"ierdri sau cu a"enin#ri. A" 3ucat corect. (i tu te!ai lsat rins n 3oc. Tot nu n#ele)i4 0 '2 lic!"i "ai clar. (tii tu c "!a" nscut cu o anu"it debilitate n c%estia asta care!"i st e u"eri. ,aria i e2 lic lui +an tot ra#iona"entul. Autoindiscretul se ca" nfurie la nce ut$ a oi se ls rins de fru"use#ea 3ocului$ deveni c%iar cavaler i o felicit e ,aria. 6inen#eles n felul lui/ 0 'ti o drcoaic i 3u"tate i... vorba lui Tic$ a" i" resia c te! a" subesti"at n acu". +ac!a fi tiut... ai fi avut anse "ari s " ndr)ostesc turt de tine. Pcat... Astfel se face c$ atunci cnd Tic trunse bosu"flat n ca"er$ ,aria cunotea n toate a"nuntele "isterul fetei n alb. +u ce se nsenin u#in istorisind ovestea EnocE!out!ului$ Tic le "rturisi celor doi c Ursu nu vine la sfat i c!l lsase la des r#ire ca" abtut$ - robabil din cauza "eciului$ dei el a vrut s " convin) c ar fi alt cauz la "i3loc-. 0 A" trecut e la el e acas$ s!l iau$ du ce l!a" fcut e la EnocE!out$ dar nu vrea n ru tul ca ului$ s use Tic nu fr rere de ru. 0 *ici Lucia nu vrea s vin$ anun# +an. (i$ ti#i voi$ ea cnd s une ceva... 0 *ici Lucia5 se "ir Tic. Ce dracu i!o fi a ucat e a"ndoi4 & vezi c din cauza lor r"ne %r ina alb ne ede sit. +ar eu tot nu " las. 0 A#i utea s!"i s une#i i "ie de ce vre#i s!o ede si#i4 ntreb ,aria. 0 Urcioasa5 &crboasa5 & ioana5 Parc nu tii ce ne!a fcut4 sri ca 28

fri t ric%indelul. (i!a btut 3oc de noi5... 0 (i entru asta vre#i s!o ede si#i4 continu ,aria. 1oi de ce n!a#i reuit s v bate#i 3oc de ea4 &au oate c nici nu v!a trecut rin ca s! o ridiculiza#i4 0 *u cu"va i iei a rarea4 se "ir +an. ,aria5 ,i se are c n la ur" tot ai fcut cunotin# cu ea... 0 *!o cunosc deloc5 O cunosc nu"ai din s usele voastre i orict a#i cuta voi s!o nne)ri#i nu reui#i dect s!o face#i i "ai alb. (ti#i cu" v urta#i voi4 Ca un cole) de!al nostru$ Po" ilic sau &er)iu care vorbete ca" aa des re Ionel sau des re 1ictor/ -, ce t" it e$ "9 tie toate rurile la )eo)rafie arc s!ar )si e "oia lui. (i la istorie$ "$ s!l vezi$ tocilarul$ tie toate datele i to#i do"nii$ "$ auzi ce bou$ dac n i la botanic$ unde to#i l co iaz e rofesor$ nva# entru tez de!i ies oc%ii din ca . & une i tu$ "$ nu!i un t" it4- 'i$ acu$ s une#i i voi care!i de fa t t" itul4 0 Adic vrei s insinuezi c noi snte" t" i#i4 se ofens fr#iorul cu crlion#ii zburli#i. 0 *u fi c%iar att de cate)oric. +ar nite rostu#i... a#i ca" fost... *ite nea3utora#i... Tic se uit la sor!sa$ a oi la +an. *!avea nici un rost s se "ai ascund. &i"#ea i el c ar fi "o"entul s nceteze 3ocul/ 0 +an oate c!a fost un rostu#. +ar eu a" fost t" it "are. Auzi5 & " duc de nas o fat5... +ar eu tot i fac baborni#ei ceva5 O rind eu e strad o dat$ o o resc i!i s un/ &rut "na. *u v su ra#i$ v ro)$ dar a" i" resia c snte#i surd... &au tot i fac eu rost de un oarece fru"uel care tie s u"ble e s ate. (i +an i ,aria rser cu oft la )lu"a serioas a lui Tic. Ca" "irat$ ric%indelul i ls s!i ter"ine rsul$ a oi ntreb nevinovat/ 0 (i cu fata n alb cu" r"ne4 C%iar s n!o ede si" deloc4 0 'u zic c du fa tele ei "erit s!o atra)e" n cercul nostru... i s use ,aria rerea. Cred c i Ursu ar fi de acord. (i Lucia... 0 Lucia45 oft Tic. Aia n nu!i i ie toate nc%eieturile$ n nu!i afl toate notele$ la toate obiectele$ n to#i anii de coal rin care a trecut$ nici n!o s vrea s aud de ea. Las!c!o tiu eu... '2act ca baborni#a o s arate i Lucia cnd o s fie btrn. Tic era ntr!unul din "o"entele sale de e2a)erare. 'ra nfuriat e Lucia entru c o bnuia vinovat de triste#ea i ne sarea lui Ursu c%iar naintea "eciului. *u c se )ndea la ariu -c#iva lei acolo-$ dar nfrn)erea lui Ursu ar fi dr"at toat autoritatea lui n "aterie de s ort i de ronosticuri s ortive. (i de cnd$ vrnd s!i bat 3oc de un terc%ea!berc%ea care!i ceruse rerea la ntoc"irea unui buletin ronos ort indicndu!i cele "ai aiurite ronosticuri$ buletinul res ectiv ob#inuse sin)ur 18 rezultate e2acte$ Tic devenise un adevrat re)e al ronosticurilor n ora. O s ntreba#i/ dar ce s!a nt" lat cu buletinul acela4 +ac vre#i s afla#i$ duce#i!v n ia#a orelului$ ln) biserica &f. Ilie$ e acolo o du)%ean cu "run#iuri$ cere#i de un leu nasturi$ 29

unui individ scurt$ )ros$ cu nite urec%i "ari$ ble)i$ care!i atrn ca urec%ile unui elefant$ i o s!l auzi#i s unnd/ & v dau de doi lei... Cine tie$ oate "ai ierde#i unul... & v dau i de un leu a)rafe4 Cine tie$ oate v cade nasturele e strad i n!ave#i cu ce s v rinde#i i"ediat antalonii... +ect s!i #ine#i cu "na... & v dau i nife ire! turi4 Cine tie$ oate snte#i c!o fat$ vi se ru e iretul... 1!a sftui s lua#i i!un stilou. Un stilou "odest dar )arantat... Cost nous rezece lei... *u5554 Pcat5 'u din cauza unui stilou a" a3uns nenorocit$ vnztor de "run#iuri. *u rde#i$ un stilou "!a nenorocit. A%$ +oa"ne... dac!a fi ntlnit n ziua aceea un vnztor$ aa cu" a#i ntlnit du"neavoastr azi$ care s!"i ofere un stilou5... Oooof... (ti#i5 >uca" la -Pronos ort-... A" fcut un buletin... Uita#i!l5 l!l!J!8!l!J!8!8!8!J!J!8... Concursul 8K$ uita#i!v bine... Asta s!a nt" lat du"inic di"inea#a. ,!a" dus la a)en#ie... (ti#i$ e strada rinci al$ unde!a fost nainte bode)... 'ra o lu"e$ "ai ceva ca la circ... (i nici un loc liber... Ce s fac4 , uit la buletin. :ic/ d!l dracului. ' rea aiurit. Un co il "i!l dictase/ Tic$ biatul in)inerului 7lorescu. Un ezeven)%i fr erec%e... A" b)at buletinul n buzunar. ,ai 3ucase" zece. A" zis/ Unul n lus sau n "inus ce conteaz4 Of$ +oa"ne... +ac a fi avut un stilou la "ine$ l! a fi co" letat re ede i l!a fi dat. +oi lei4 Ce conteaz5 &eara a" auzit la radio/ l!l!J!8!l!J!8!8!8!J!J!8. Pofti#i i ziarul. 1ede#i4 Concursul douzeci i a te. *ici un buletin cu dous rezece rezultate... ,i!a" luat la btaie nevasta. (i i!a" dat n!a!nce ut s zic fr!ncetare/ unu$ unu$ ies$ doi$ unu$ ies$ doi$ doi... ,!a" dus la Iacob$ vnztorul de stilouri$ cri"inalul5$ i!a" s art vitrina$ i!a" ru t coastele i nu l!a" lsat n ce n!a s us/ unu$ unu$ ies$ doi$ unu$ ies$ doi$ doi$ ies$ ies$ doi... tot buletinul$ off... ,!a" dus la Pronos ort... a" s art toate cli"rile i!a" urlat la ne)%iobii ia c dac nu aduc n ntr!o or o sut de tocuri i de cli"ri i o"or e to#i... ,!a" dus acas i "!a" b)at sub at cu )ndul s "or acolo... Ca s vezi5 *ici un buletin cu dous rezece rezultate. Of$ +oa"ne5 Cel u#in dou sute de "ii de lei... Ce s "ai fac4... ,!a" a ucat s vnd "run#iuri... stilouri... stilouri... zu lua#i un stilou. O ts rezece lei... Pofti"5 *u dori#i i!o erec%e de a uci de cas4... Ieftini$ buni... ca la co"and-... (i cu" nu era o" n orel i n " re3uri"i cruia vnztorul cu urec%ile de elefant s nu!i fi istorisit #ania$ e lesne de nc%i uit ce o ularitate i autoritate avea Tic n do"eniul ronosticurilor s ortive. Toc"ai aceast autoritate nu voia s i!o iard ric%indelul. In afar$ binen#eles$ de fa tul c nfrn)erea lui Ursu ar fi nse"nat entru dnsul o durere creia nu i!ar fi utut )si niciodat leacul. 0 Atunci$ ncerc ,aria s clarifice situa#ia$ c%iar dac Lucia ar fi " otriv$ tot a" avea "a3oritatea. n cel "ai ru caz$ trei voturi entru i dou contra$ dei nu!"i nc%i ui c Ursu ar fi contra. 0 (i cu" crezi c!a" utea s!o atra)e" s re noi4 se interes +an. Ca" ce "etod ar rinde4 0 Cea "ai si" l$ rs unse ,aria. +iscutnd cu ea totul e fa#. 30

0 Cine s discute4 se s erie Tic. 0 n nici un caz voi. 1oi v!a#i co" ro"is n oc%ii ei. 1a trebui s ncerc eu5 0 Cu"4 0 ,ine di"inea# i voi face o vizit...

CAPITOLUL III 1 A doua zi di"inea#a$ ,aria se duse ntr!adevr la locuin#a fetei n alb. 'ra o zi fru"oas de var$ bntuit de o adiere rcoroas. ,aria btu de cteva ori n oart$ "blnzi cu un -cu#u-$ -cu#u- 3avra care nu desco erise n ea e sora celui care!i cio")ise s atele$ i ate t cu o und de e"o#ie a ari#ia necunoscutei. +u cteva "o"ente de linite$ iei e cerdac o btrn nalt i uscat. A ari#ia nedorit o ca" use n ncurctur e ,aria. 0 Pe cine cau#i du"neata4 ntreb btrna cu voce su rat i "ai ales indi)nat c fata din fa#a ei nu rostise nici un cuvnt de salut. ,aria desco eri ns re ede )reeala co"is i cut s!o ndre te/ 0 &rut "na$ nu v su ra#i c v deran3ez... A vrea s " ru"ut o carte... 6trna i use oc%elarii e nas$ o "sur cu aten#ie i!i s use cu voce osac/ 0 *u cred c te ot interesa e du"neata cr#ile "ele. Cunoti alfabetul c%irilic4 *e revzutul rs unsului i al ntrebrii o fstci din nou e ,aria. n sinea ei ncerca s!i dea dre tate lui Tic sau "ai bine zis nce ea s n#elea) ornirea lui " otriva btrnei. +eodat ,aria vzu la una din ferestre cu" se "ic o erdea i$ o cli "ai trziu$ zri c%i ul unei fete ne)ricioase i oc%ii ei "ari$ ui"i#i$ rivind!o. ncura3at arc$ rs unse fr ezitare btrnei/ 0 Poate c are Laura cartea de care a" nevoie... 0 +ar de unde o cunoti du"neata e Laura4 n cli a aceea$ ua casei btrneti se desc%ise i cerdacul u"brit se lu"in la eru #ia fetei "brcat ntr!o roc%ie alb ca z ada. A ari#ia alb o rivi e ,aria fr s cli easc$ dar n afar de curiozitate i o ur" de ui"ire$ fa#a ei nu e2 ri"a ni"ic altceva. 0 *e cunoate" de la 6ucureti... "i se are de la un concurs... "in#i nroindu!se ,aria. 6trna se uit cercettoare la Laura. 7ata n alb se uit iari ui"it la ,aria/ 0 La ce concurs ne!a" ntlnit4 ,aria i nvinse cu ulti"ul dra" de rezisten# e"o#ia e care o 31

si"#ea n )t$ i astfel rs unsul nscocit se auzi/ 0 La concursul de literatur... anul trecut. 7ata n alb tresri i se uit iari fi2 la ,aria. Pe fa#a ei a ru "ai nti un val de roea#$ a oi o aloare dureroas. Parc i a"intea ceva$ va)... O "as "are "brcat n rou... n sal elevi i eleve$ i tea" i e"o#ii i s eran#e... Auzea arc vocea aceea )roas anun#nd/ ...-Pre"iul nti entru co" ozi#ie-... (i arc vedea naintnd lin rin sal o fat ne)ricioas$ cu cozi$ cu sn)ele n obra3i... 0 +u"neata eti ,aria 7lorescu4 ntreb de!a dre tul tulburat fata n alb. 0 +a5 rs unse ,aria tulburat i ea. 7ata n alb se ls din nou n dit de a"intiri. Abia ieise de cteva zile din s ital/ "enin)ita o #inuse n at a roa e dou luni. 'ra slbit... ca ul o "ai durea uneori... 1enise totui la concurs... l ate ta de un an de zile... O sal "are... 6ncile line cu fete i bie#i... ntr!o banc sttea ea... &cria... scria... +es re duri i castele... des re sli "ari$ ntunecoase... des re o fat "brcat n alb care se li"ba "aiestoas e les ezi de "ar"or... Auzea arc zbrnitul unei sonerii... Auzea fonetele caietelor care se nc%id... O rofesoar btrn$ cu rul alb$ li it de banca ei... +ar ea continua s scrie... Profesoara i cerea caietul... I!l ntindea cu "na tre"urnd... A oi din nou a"fiteatrul acela... O voce )roas/ -...Pre"iul doi$ entru o lucrare e2ce #ional$ din nefericire neter"inat...- +ar n sal nici o "icare... +in nou vocea aceea )roas$ stri)nd un nu"e... +ar ni"eni nu rs undea... 'a ln)ea undeva ntr!un col#$ ln)ea adnc$ fr z)o"ot... 'ra ri"a nfrn)ere din via#a ei... 0 +u"neata eti ,aria 7lorescu4 +ar nu ne!a" cunoscut niciodat... & eriat$ ,aria i duse "na la ie t. 6trna rsi i"ediat starea de "u#enie i ate tare la care o conda"nase convorbirea nesi)ur/ 0 Atunci ce cau#i du"neata aici4... (i cu" o#i s "in#i n ase"enea %al4... Te ro) s leci i"ediat5 1orbele )rele ale btrnei trecur e ln) ,aria fr s!o atin). Toate )ndurile$ toate si"#urile ei nvr3bite #inteau nu"ai a ari#ia alb ui"it$ s eriat i alid. &e uit dre t n oc%ii Laurei i!i s use tios/ 0 'ti rea5 'ti fricoas5 Ct laitate5 ,aria nu "ai rivi n ur". Plec iute$ a roa e fu)ind$ a roa e ln)nd. 8 7ata n alb veni totui la "eci. &e aez ntr!un rnd de scaune care i se ru "ai liber$ nu de arte de rin)$ i i roti oc%ii rin sal$ cutnd arc o anu"it ersoan. O desco eri undeva e ,aria i!i a#inti rivirile asu ra ei$ ba si"#i i i" ulsul de a fu)i s re ea. +ar rivirile ,ariei erau rea dis re#uitoare. i retez "icarea. O cli czu e 32

)nduri$ dar deodat i scutur ca ul i alun) ceva cu "na$ arc ar fi alun)at o vies e. Tic i +an aflaser ce se nt" lase$ di"inea#a$ e cerdacul baborni#ei$ dar erau a"ndoi att de fr"nta#i de starea lui Ursu$ nct se "ul#u"iser doar s ridice din u"eri ne utincioi i s a"ne entru a doua zi discutarea -cazului fetei n alb-. Tic$ "ai ales$ era foarte nelinitit$ i si"#ise ric%indelul c i antrenorul lui Ursu se scald n a e strine. l auzise de rea "ulte ori dsclindu!i elevul/ -*u!#i fie tea"$ Ursule5 @ndete!te la ce #i!a" s us. 1ictoria e n "na ta$ n tactica ta i n croeul tu-. Iar Ursu rs undea rea stereoti $ nclinndu!i ca ul i refuznd s scoat o sin)ur vorb. ,icarea lui din ca i "utis"ul care o nso#ea$ nu"ai convin)ere nu nse"na. Antrenorul re eta ntruna aceleai vorbe. Ursu rs undea cu acelai )est... *u rea!i convenea lui Tic ce se etrecea n cabin. Pric%indelul se convinse c lui Ursu i se nt" lase ceva neobinuit. l cunotea bine$ tia cu ct rbdare ate tase ntlnirea$ tia ct de "inu#ios se re)tise entru ea$ i iat c nu"ai cu un ceas naintea "eciului nf#ia tuturor o "utr de n"or"Dntare$ nu e"o#ia i nerbdarea o"ului care se re)tete s urce o "are trea t n via#a lui. O cli lui Tic i flutur n "inte ideea de a!i destinui lui Ursu ceea ce aflase la antrena"ent/ se"nalele cu care antrenorul cellalt i va diri3a elevul. Ursu ar fi cunoscut astfel n orice cli inten#iile adversarului$ entru c ric%indelul re#inuse absolut totul$ oate c%iar "ai bine dect )li)anul cel anti atic. +ar era un )nd de o cli $ un )nd s eriat. Cu toate nzbtiile i otiile sale$ Tic era un s irit loial$ un adevrat s irit de s ortiv. Ar fi fost o fa t 3osnic$ entru c ar fi stre! curat unuia din lu ttori o ar" n lus$ o ar" "ieleasc. Ce deosebire ntre a!i destinui lui Ursu se"nalele de lu t ale adversarului sau a!i ascunde o bucat de lu"b n "nu4... +ar totul nu s!ar fi o rit nu"ai aici. Ursu l!ar fi refuzat fr nici o ezitare i l!ar fi rivit a oi toat via#a cu dis re#. Tic se "ai duse o dat n cabin. Antrenorul i "asa elevul fr s!i vad fa#a$ dar Tic o vedea i fa#a lui Ursu e2 ri"a aceeai stare 3alnic$ ba arc "ai a)ravat. ncerc s fac o )lu"9 s use$ cli ind din oc%i$ c )li)anul se laud n toate r#ile c!l va face EnocE!out nainte de nce erea "eciului$ dar Ursu nu sc%i# nici un z"bet$ nici "car o str"btur de dez)ust. Abia du ce antrenorul rsi cabina entru a une la unct cteva detalii te%nice$ Ursu sc $ n sfrit$ ri"ele vorbe/ 0 Lucia a venit4... Tic rs unse binen#eles cu o )lu"$ nc%i uindu!i c e cel "ai bun "o"ent entru a!i nveseli rietenul/ 0 Aia s vin45... 'u un ariu c n "o"entul sta Lucia calculeaz n ce rit" se sc%i"b confor"a#ia oaselor fe#ei la un bo2er 33

care are douzeci de ntlniri e an i atru nfrn)eri rin abandon... Parc n!o tii5 0 C%iar n!a venit4... 0 Ce tot te )ndeti la ea45 se enerv ric%indelul. +ac #i!a fcut ceva$ uite$ " 3ur c o obli) s nve#e bo2ul sau lu tele entru a se a ra de rzbunarea "ea... 0 :u$ Ticuor... ' ceva foarte serios... 0 :u$ Ursule$ c tu nu eti serios dac #i nc%i ui c oate fi ceva serios... 0 *u$ Ticuor... *u o#i s n#ele)i... A" 3i)nit!o... 0 'i$ na5 +!o dracului5 Las!c!o tiu eu... +in cate$ Tic nu "ai avu ti" s!i liniteasc rietenul. Antrenorul se na oie n cabin entru a anun#a c n cteva "inute va nce e "eciul/ 0 Ursule$ ne!a" n#eles5 ntrete!i ncrederea5 7!l s!i iard orice tea"... Las!i cteva succese uoare$ atra)e!l... (i cnd l!ai lasat n zon desc%is$ azvrle croeul... Altceva ric%indelul nu auzi. Pentru c se )rbi s rseasc "ica nc ere$ s re a!i ocu a locul din s atele fetei n alb. Avusese el )ri3 s lase e scaun un bile#el e care scrisese cu litere "ari un nu"e scurt/ TIC. nainte de a se aeza e scaun$ avu )ri3 s!i fac un se"n ener)ic de ncura3are lui Ursu. Cirearul din rin) arc se "ai trezise u#in. l auzea e antrenor vorbind i se strduia s ricea tlcul s uselor lui. 1orbea de ra#iona"ent$ de lo)ic$ de tactic$ de si%olo)ie... Ursu$ ntr!o cli de ncordare$ i ddu rs unsul/ -Tactica asta e foarte lo)ic$ dar nu oate duce dect la nfrn)ere. , voi su une...- Cu aceast concluzie n)rozitoare se urc Ursu e rin). A ari#ia celor doi bo2eri strni o lar" de nedescris n sala ti2it de tineri$ "ai ales elevi i studen#i. C%iar n 3urul lui Tic$ vreo douzeci$ treizeci de uti alctuiau o )alerie for"idabil$ condus cu o ener)ie neobosit de cirearul crn i ciufulit. -Ur!su5... Ur!su5... Ur!su5... rsunau ca nite bubuituri vocile adunate ale utilor. Tic$ binen#eles$ stri)a "ai tare dect to#i$ i de cte ori se si"#ea n for" su re"$ i a ro ia$ ca din )reeal$ buzele de urec%ile fetei n alb. +ar Laura arc era de "ar"ur. *u sc nici un )est$ nici o "icare. Avea n "n o un) cu bo"boane de care nici nu se atinsese. Cal"ul i ne"icarea ei l ca" enervau e ric%indel. ntr!o cli de "are cura3$ atinse uor cu "na u"rul fetei i cnd ea se ntoarse i s use cu o voce care rovoca i a"enin#a n acelai ti" / 0 A#i cti)at un ariu... (ti#i$ cel cu co acul... +e fa t din ricina unui rieten de!al "eu ca" nea3utorat... *u vre#i s!"i acorda#i osibilitatea unei revane$ c%iar acu"... 0 *u ariez dect la concursuri de trotinete$ rs unse ea ro" t. 0 Pcat c nu aria#i i la concursuri de nfru"use#are$ nu se ls Tic "ai re3os. &nt si)ur c rietenul du"neavoastr va arta "ult 34

"ai fru"os du "eci... +ar fata n alb se refcu c nu "ai aude vorbele care!i zbrniau la urec%e. (i Tic se rzbun tri"i#nd o nou salv s re ti" anele rezistente/ 0 Ur!su Ur!su5 Ur!su5 @aleria utilor$ confundnd )estul lui de rzbunare cu se"nalul convenit$ declana canonada/ 0 Ur!su5... Ur!su5... Ur!su5 +e e rin)$ Ursu fcu un se"n cu "na s re )aleria nfierbntat$ ba c%iar i sc%i"onosi fa#a ntr!un z"bet. 7erici#i c fuseser desco eri#i$ barbco#ii se u"flar n ene i nce ur s se sfdeasc ntre ei$ fiecare considerndu!se destinatarul salutului i z"betului viitorului nvin)tor. Ursu i uit re ede. i roti oc%ii rin toat sala cutnd cu dis erare ceva. +ar nu )si ceea ce cuta. Pentru c rivirile care se o rir o cli asu ra lui Tic erau triste i abtute. Pric%indelul se si"#i nvluit de nelinite i nelinitea lui aduse linite n ntrea)a sal. Putii cu blazonul lui Ursu e revere$ un blazon si" lu/ desenul unui urs cu "nui de bo2 n labe$ aveau un conse"n foarte strict/ s nu fac )alerie dect la se"nalele diri3orului cu rul nclcit. (i cu" ei erau cei care ddeau tonul i iscau tu"ult n sal... Linitea continu... (i deodat o voce a" lificat anun# nu"ele bo2erilor$ cate)oria$ )reutatea$ durata "eciului$ nu"ele antrenorilor$ ozi#ia n rin)... Iar linite... A oi )on)ul5 @li)anul orni ful)ertor la atac. Ursu se retrase$ esc%iv cu "iestrie ri"ele lovituri$ ceea ce l fcu e Tic s se nvioreze i s dea se"nalul convenit. 1ocea )aleriei nsufle#ite s arse ere#ii slii. Conductorul nucleului )l)ios rivi s re antrenorul )li)anului i!l vzu ridicnd "na stn) n sus$ cu u"nul strns. -Cor la cor -$ o ti el. &c%i"barea tacticei$ cu totul neate tat$ l sur rinse e Ursu. Pu"nii )li)anului nu "ai loveau u"brele i aerul. Ursu se strdui s ias din n)%esuial cu o retra)ere "ascat$ ur"at de un atac ful)ertor. +ar antrenorul )li)anului arc!i )%icise )ndurile. =idic "na drea t cu u"nul strns/ elevul su se retrase i"ediat$ ani%ilnd inten#ia dur de atac a lui Ursu. A oi ridic "na drea t cu al"a desc%is. Ca un auto"at$ )li)anul " inse o contr de stn) care!l ni"eri e Ursu n lin brbie. Tic nc%ise oc%ii i scrni din din#i. Parc n falca lui se o rise cu" lita lovitur. Cnd desc%ise oc%ii vzu "na stn) a antrenorului cu al"a desc%is/ atac furibund5 (i nu se "ai utu st ni/ 0 7ere#e!te$ Ursule5 #i el din toate uterile. +ar cine!l utea auzi n vacar"ul de nedescris al slii4 ,ai ales c$ nainte de a!i ter"ina fraza$ )li)anul desln#uise atacul co"andat. Ursu se retr)ea "ereu$ esc%iva$ ara$ bloca$ fcea adevrate "inuni$ se lsa foarte )reu ni"erit de o lovitur "ai uternic$ dar adversarul 35

era "ereu este el$ ca o "ain care nu oate obosi niciodat. n col#ul albastru$ antrenorul lui Ursu nu rea deloc s eriat sau nelinitit. 'levul i ur"a ntoc"ai indica#iile.i ntrea adversarului si)uran#a victoriei i ncrederea n sine$ i oferea succese uoare$ l ducea s re autolinitire$ s re cal"$ s re "o"entul cnd i va re)ti o lovitur n)rozitoare. +ar n atunci$ n la lovitura aceea de final$ va #ni sur rinztoare i cu" lit reac#ia lui Ursu... n retra)erea sa$ n rolul su de lu ttor care se a r$ Ursu si"#ea din ce n ce "ai si)ur c tactica e care i!o indicase antrenorul l va duce la nfrn)ere. +ar ni"ic din el$ nici un )nd$ nici un si"#"nt$ nici un refle2 nu se " otrivea resi"#irii rele i col#uroase. 6loca$ ara$ esc%iva$ se a ra cu ndr3ire... ncerca uneori s si"uleze lovituri cu stn)a sau cu drea ta$ dar ntotdeauna adversarul lui era re)tit entru esc%iv. &us$ n lu"ea )aleriei$ n "i3locul ei$ Tic ur"rea cu sufletul la )ur nenorocirea din rin)$ entru c l n#e a "ereu )ndul unei nenorociri. (i deodat observ se"nalul antrenorului diri3or i )roaza i stran)ula vocea. 1zuse dou bra#e ridicate cu al"ele desc%ise. n aceeai cli $ )li)anul l ful)er e Ursu la brbie. O lovitur cu" lit$ o lovitur n lin$ o lovitur sonor care a"u#i sala. Ursu se cltin$ se ndoi$ se s ri3ini n )enunc%i... Arbitrul nce u s nu"ere. Antrenorul )li)anului #inea "ereu a"ndou "inile ridicate cu al"ele desc%ise. 'levul lui ate ta n col#$ cu "na drea t ncordat$ ca de o#el$ lasarea celei de a doua lovituri de ciocan. +escifrase ntoc"ai se"nalele "aestrului su/ lovitur du lovitur$ fiecare cu toate uterile. La -o t-$ Ursu se ridic. @li)anul orni ca o s)eat s re el i!i azvrli drea ta. Ursu$ nc bui"cit$ "ai avu totui uterea s esc%iveze scurt. Pu"nul de o#el a roa e c!i terse fa#a. 7or#a loviturii$ dar "ai ales esc%iva de "iracol l rsucir e )li)an$ i trans"iser c%iar o s ai" de cteva cli e. Antrenorul nu!i coborse ns bra#ele i nici nu!i nc%isese al"ele. Ursu resi"#ea nc lovitura. *u!i revenise e de!a ntre)ul. +irecta adversarului fusese n)rozitoare$ ca un ciocan de fier ncins la rou. (i fa#a i ardea. Pe un altul l!ar fi aruncat dincolo de corzi. " ins de dis erare ncerc un cor la cor salvator$ un aleativ de "o"ent care ar fi ntrziat oate deznod"ntul. Antrenorul diri3or i )%ici iari )ndul i ridicase "na drea t cu u"nul strns$ adic i ordona elevului retra)ere )rabnic$ n lin retra)ere "ai ri"i o indica#ie/ al"a stn) desc%is$ i a roa e n aceeai cli alta/ i desc%isese i al"a drea t/ atac furios nc%eiat cu lovitura decisiv5 Ursu ri"i un u ercut de stn)a care!l tri"ise n corzi. Antrenorul )li)anului rsufl uurat i!i desfcu bra#ele ntr!un )est de triu"f/ era sfritul5 *u e2ista o" care s oat rezista la o ase"enea lovitur. +ar "ai era i )on)ul... =sun uternic n linitea slii$ n cli a cnd Ursu se s ri3ini entru a doua oar n )enunc%i. +ar auzind vibra#iile )on)ului$ "ai avu utere s se ridice i s easc nucit$ a"e#it s re 36

scaunul lui. Czu e scaun i nc%ise oc%ii. n col#ul rin)ului$ alturi de el$ antrenorul l "asa$ l nviora$ sau ncerca s!l nvioreze$ dar arc n netire. 'ra i el nelinitit. &i"#ea c!i sc ase ceva$ dar nu desco erea ce anu"e. n ti" ul ri"ei re rize i revzuse ntrea)a tactic dar arc nu!i )sea nici o fisur. (i cu toate acestea undeva se strecurase ceva ubred. +u cteva secunde$ sub efectul unei salve de a rece ca )%ea#a$ Ursu se trezi. =sufl adnc$ cli i de cteva ori din oc%i$ a oi roti rivirile rin sal. *u ntlni dect fi)uri triste$ l zri e Tic i!i fcu un se"n "oale din oc%i. Cele dou lovituri fuseser cu" lite... *u!i nc%i uise c un o" oate lovi cu atta for#. i "ai arunc o dat rivirile n sal$ i iari toat 3alea lu"ii se adun n oc%ii lui. ,inunea se etrecu n )alerie$ n "i3locul ei$ acolo unde se )sea conductorul. Tic se uit la ceas. ,ai erau treizeci de secunde n la nce erea re rizei. Cel de al doilea ocol e care l fcuser rivirile lui Ursu l l"uriser definitiv. &coase iute carnetul$ creionul$ scrise cteva cuvinte e o foaie ru t cu violen#$ dar e care o " turi cu )ri3. ,ai r"seser 8F de secunde. *u "ai avea ti" s a3un) n col#ul lui Ursu. Avea rea "ulte obstacole n fa# i trebuia s "ai ncon3oare i rin)ul. &coase ratia din buzunar. ,ai r"seser 1C secunde. O ntrebare rea i o ri rsuflarea/ Cu ce4... n fa#a lui$ fata n alb$ cu un)a de bo"boane neatins$ rivea absent rin)ul. Tic tresri. @sise. &e a lec s re Laura i i b) "na n un)$ s unnd cu voce )rbit/ 0 *u v su ra#i... A" nevoie de o bo"boan... 0 Cu lcere... i se rs unse foarte ro" t. &nt cu la te... Tic ls ofensa fr re lic. *!avea ti" . nfur bo"boana n %rtia e care scrisese cele cteva cuvinte "isterioase$ re)ti ratia$ use )%e"otocul n arunctor i ntinse. ,ai erau a te secunde. ,ulte$ "ulte #inte e2traordinare oc%ise ric%indelul n cariera lui de ca" ion al ratiei nce nd cu vrbii i ter"innd cu #i)rile de e buzele unor tinerei care fceau e e"anci a#ii. Odat$ nc%eiase un ariu fabulos cu zece cole)i/ va s ar)e un bec ntr!o ca"er fr s s ar) )ea"ul5 Pentru c )ea"ul n cauz avea o cr tur lat ct un)%ia. 7usese cea "ai "are victorie din cariera lui$ rin ea i cti)ase titlul de zeu al ratiei... i ariul/ o "in)e de fotbal$ o "in)e adevrat. +ar niciodat nu dorise "ai fierbinte ca n acea cli s nu )reeasc #inta. ntindea elasticul ru)ndu!se. ,ai erau H secunde. Tic #inti. i o ri rsuflarea i slobozi roiectilul neobinuit. @%e"otocul l lovi e Ursu dre t n ie t. Pric%indelul ntinsese elasticul n la li"it. Ursu tresri de usturi"e. @%e"otocul czu la icioarele lui. &e uit n sal$ aiurit$ i vzu se"nele dis erate ale lui Tic$ i "ai ales i vzu ratia n "n. n#elese. ,ai erau < secunde. +esfcu %rtia$ o netezi i citi/ -Trebuie s nvin)i5 Lucia-. ,ai era o secund... '2act n acea cli antrenorul lui Ursu se re ezi asu ra elevului$ voind arc s!l re#in$ s!i s un c ntre) ra#iona"entul lui se baza 37

e o eroare rofund$ c trebuie totul sc%i"bat$ dar )on)ul i azvrli elevul de e scaun. Ursu %otrse s ncea i s ter"ine noua re riz cu alt tactic$ cea la care se )ndise de "ult ti" . (i orni la atac o dat cu sunetul$ o dat cu ulti"ele lui vibra#ii$ ntoc"ai ca adversarul su care!l credea nc bui"cit$ nfruntarea treaz i dur isc "o"ente de o fru"use#e fr e)al. Lovituri$ esc%ive$ contre$ bloca3e$ si"ulri$ reveniri$ dans$ for#$ su le#e$ ele)an#. Un ti" antrenorul )li)anului "ai avu utin#a s!i diri3eze elevul. Iu#eala lu tei$ dar "ai ales sur rizele n lan# e care le nscocea Ursu l lsau n ntrziere. ,ai "ult asuda el$ acolo$ afar$ dect elevul din rin). Atacul lui Ursu l sur rinse e ca" ion. l crezuse sfr"at i deodat... Ursu dansa "ereu n 3urul lui. (i tri"itea la "o"entul o ortun lovituri seci la cor i la fi)ur$ esc%iva orice contr$ lansa u ercuturi dure i refuza rin fente uluitoare orice ncercare de cor la cor . 'ra un dans de o ele)an# i ntr!un rit" cu" nu se "ai vzuser e un rin) de bo2. &ala se trezise. @aleria utilor arc fusese " rocat cu a vie. &tri)tele i e2cla"a#iile nu "ai conteneau. *u le "ai diri3a ni"eni$ entru c nici Tic nu "ai tia ce se nt" l cu el. A roa e c!i s"ul)ea rul de bucurie. La un "o"ent dat l vzu e Ursu re)tindu!se s atace cu stn)a. 1zu rotirea cor ului$ de lasarea lateral s re drea ta$ nainte$ i si"#i bra#ul dre t ncordat i de o#el$ i stn)ul ridicndu!se a"enin#tor. @li)anul i duse a"bele "nui entru a ara o lovitur e care o si"#ea cu" lit n artea drea t a fe#ei. +ar nu acolo ur"a s fie lovit. Celebra si"ulare a lui Ursu... (i cnd vzu bra#ul dre t s"ucindu!se scurt$ na oi$ a oi lecnd ca un ful)er$ ric%indelul nc%ise oc%ii. :)o"otul loviturii se auzi n la el. Cnd desc%ise oc%ii$ Tic nu "ai vzu n icioare dect un sin)ur lu ttor. Cellalt zcea$ e odea$ ne"icat. Arbitrul nu"r rar i inutil$ a oi ridic bra#ul lui Ursu. nvin)torul cobor tre tele rin)ului n urale care nu "ai conteneau. Adversarul nce ea s se "ite$ dar cine se "ai utea uita la el5 Toate rivirile i toate vorbele i toate res ira#iile erau ale lui Ursu. Antrenorul i felicita elevul cu un aer de vinov#ie e fa#/ 0 Ursule$ cu" de "!ai n#eles4... *!a" "ai avut vre"e s!#i s un c trebuie s sc%i"bi tactica. C%iar cnd a" vrut... Ursu i rs unse cu ca ul lecat/ 0 ,i!a#i s us$ "i!a#i s us altdat... ,!a#i nv#at c si%olo)ia conteaz enor" la un bo2er. +e la asta a" lecat. =a#iona"entul du"neavoastr ornea de la certitudinea ad! versarului n victorie. (i al "eu leca tot de aici. +ar du"neavoastr s unea#i s!i acord cteva succese uoare ca s!i ntresc si)uran#a i s!l duc la autolinitire. +ar dac n loc s!l duc la autolinistire aceast tactic l!ar fi dus la %otrrea de a ter"ina ct "ai re ede cu "ine4 ,ai ales cnd va vedea c totul i "er)e uor... +e ce s nu evite de la nce ut orice sur riz$ orice u"n norocos4 'u a" si"#it tot 38

ti" ul c ra#iona"entul du"neavoastr i a licarea lui va obli)a adversarul la aceast reac#ie$ nu la autolinitire. 0 (i ra#iona"entul tu4 ntreb ui"it antrenorul. 0 Pleca tot de la certitudinea adversarului n victorie. *u"ai c!l continua" altfel. ,i!a" s us c dac a ataca de la nce ut$ i!a zdruncina certitudinea$ i!a ins ira tea"a c ar utea s iard "eciul. (i cred c asta ar fi dus la un anu"it dezec%ilibru$ cred c adversarul$ cu tea"a i nesi)uran#a n el$ ar fi r"as la discre#ia "ea. Aa cu" s!a nt" lat n re riza a doua. 1 "ul#u"esc entru c "!a#i nv#at s )ndesc... dar s ti#i c a "ai fost un factor care a contribuit la victoria "ea... Cellalt factor intr toc"ai atunci n cabina lui Ursu sub nf#iarea unui biat blond$ crn$ cu rul de aur rvit$ care se rinse dintr!un sin)ur salt de )tul nvin)torului. A roa e ln)ea de bucurie/ 0 Iart!"$ Ursule$ dar nu tiu cu" ai cti)at. Cnd a" vzut cu" #i leac drea ta a" nc%is oc%ii. ,i!era "il s!l vd a doua oar EnocE!out. 0 Unde!i Lucia4 ntreb i"ediat Ursu. 0 Care Lucia4 se "ir Tic cu un aer foarte sincer. 0 Pi biletul... biletul e care l!ai...4 0 Aaaaa5 6iletul5 L!a" scris eu5 Crezi c era" nebun s te las s ierzi "eciul din cauza ei4 +ar ce!i cu tine4 Ursu se ls "oale e cana ea. Ar fi dorit din tot sufletul s "ai ri"easc o lovitur crunt de la )li)an$ cea de a treia$ iar Lucia s fie de fa#. < 7ata n alb ncre"enise n cadrul ferestrei. Pe strada slab lu"inat trectorii erau rari. n cas se lsase de "ult vre"e linitea. @ndurile ei uteau s zboare libere. &e si"#ea sin)ur$ rea sin)ur$ revolttor de sin)ur. Cnd tatl ei i s usese c!i va etrece vacan#a la bunica$ srise n sus de bucurie. Orelul ierdut undeva e %arta #rii o atr)ea ca un "a)net. A"intirile unei co ilrii vesele$ ca" nebuloase ele i foarte nde rtate$ c%i ul bunicii$ casa "are$ cu cerdac$ o)rada fr sfirit cu iarba aceea "tsoas care!i alinta icioarele$ cnd bunica o lsa s u"ble descul#$ toat vra3a unor zile nsorite$ de de"ult$ i suna n urec%i ca o "elodie lu"inoas$ albastr. +ar n afar de toate a"intirile$ orelul o c%e"a i o is itea i rin cirearii lui. As! cultase "ulte istorisiri des re cireari$ dar cea "ai bo)at i cea "ai adevrat o auzise c%iar din )ura unuia dintre ei. ...*ici nu!i trecuse rin "inte$ la nce ut$ c biatul acela slbu# i stn)aci$ e care!l ntlnise cu cteva s t"ni nainte n biroul tatlui ei$ era unul dintre cireari. l )sise ca" stin)%erit$ li"bndu!i oc%ii este cr#ile care se niruiau cu "iile n rafturile bibliotecii$ n ti" ce tatl ei discuta a rins cu un brbat nalt i blond$ un fost cole) de liceu. 39

Cnd$ n sfirit$ se fcuser rezentrile$ tnrul roise n n vrful urec%ilor$ ceea ce adusese un z"bet su erior e fa#a ei. ,ai "ult din olite#e$ i fr ndoial sub influen#a cr#ilor din rafturi$ tnrul o ntrebase$ ti"id$ dac!i lac cltoriile. 'a afir"ase cu o "icare a ca ului i!i aruncase$ re ezit i indiferent$ aceeai ntrebare. 'l rs unse la fel/ cltinndu!i ca ul$ entru a se retra)e a oi n "u#enia n care l )sise. ="seser sin)uri n bibliotec. Prin#ii lor ieiser n )rdin. l ntrebase brusc/ 0 ;i!e fric de "ine4 ntrebarea$ rin cruzi"ea ei$ l scosese e tnrul "usafir din cara acea n care refera s stea. O rivise n oc%i$ ncruntase din s rncene a do3ana$ dar dintr!o dat lovise fr ocol/ 0 #i lace s faci e e"anci ata45 & tii c nu!#i st bine. Caut!#i alte roluri care nu se bizuie e ifose i e dorin#i$ ci e inteli)en#$ e sinceritate... 0 *ici #ie nu!#i st bine ca si%olo). 1rei s!#i s un cine eti4... 'ti un ti"id$ n#e at de s ai"e. 'u$ s fi fost n locul tu$ de "ult vre"e a fi tiut cu cine stau de vorb... 0 Aaaaa$ si)ur... +ac n locul tu ar fi fost o fat "ai... n sfDrit... *e)sind cuvntul otrivit$ sau refcndu!se c!l caut$ se "ul#u"ise s #u)uiasc buzele. 0 'u snt Laura... 0 'u a fi Ionel... 0 ,ie!"i lace s cltoresc$ s fiu sin)ur i re)in$ "i lac "un#ii$ castelele$ durile$ "i lace s beau a din izvoare i s fiu "ai detea t dect to#i5... (i s scriu... "i lace s scriu$ s scriu$ s scriu des re orice... des re duri$ des re castele... 0 Teribil "ai eti5 se "irase Ionel$ ro unndu!i s!o scoat e Laura din reverie. +ar eterile de ce nu!#i lac4 0 *u!"i lac eterile4 Cine #i!a s us4 6a "i lac5 0 +ac erai si" atic a fi utut s!#i ovestesc o nt" lare adevrat etrecut ntr!o eter fantastic... 0 Aaaaa5 +es re cireari5 A" auzit!o5 *u "ai #in "inte de cte ori a" auzit!o i de la cine a" auzit!o. (tiu totul5 1ictor$ Ursu$ ,aria$ Lucia$ Tic$ Ionel$ +an... +e ce ai roit4 0 *u5... *!a" roit... Adic... 'i bine5 *u tii ni"ic5 n ri"ul rnd nu tii cine snt eu. 'u snt Ionel5 +e ce ai roit4 0 Tu45 Ionel4... 'ti cirear4... +e ce nu "i!ai s us de la nce ut4... & nu te lauzi$ c... Ionel i rs unsese cu un z"bet. A oi i dusese "na drea t undeva la ceaf i o c%e"ase ln) el. 0 +ac vrei s te convin)i$ une "na aici. Aici "!a ocnit Petrc%escu cu tocul istolului. Aoleu5 Ct "!a "ai durut5 +ac nu era ,aria... 0 (tii ceva4... .aide" n )rdin$ ntr!un col# cu iarb i ovestete!"i totul. +ar dac ui#i ceva$ #i las i eu un se"n... 40

(i fu)iser a"ndoi n )rdin$ i acolo$ la u"bra )utuiului$ Ionel i ovestise de!a fir!a! r e2traordinara e2 edi#ie a cirearilor din Petera *ea)r. i fcuse ortretul fiecruia$ i vorbise des re cura3ul i for#a nease"uit a lui Ursu$ des re ener)ia i clarviziunea lui 1ictor. ,ai ales des re 1ictor$ fa# de care nc se si"#ea vinovat$ i vorbise n culorile cele "ai fru"oase. Ui"irea i ad"ira#ia trunseser e nesi"#ite n sufletul ei. &eara$ se des r#iser a"ndoi ca nite rieteni vec%i i foarte buni. i f)duiser s!i scrie$ s se viziteze$ s!i cunoasc rietenii. (i se si"#ise dintr!o dat att de a ro iat de cireari$ nct fcuse o )roaz de ncercri e ln) tatl ei$ s!i etreac o arte din vacan# la bunica ei$ n orelul cirearilor. La nce ut$ tatl ei nici nu voise s aud/ va veni cu el$ ca i n alte vacan#e. +ar n la ur"$ ru)"in#ile i ru)ciunile ei nvinseser... ncre"enit n cadrul ferestrei$ Laura i aduna a"intirile. 1enise n orel cu )ndul s!i caute rietenii e care i visa de atta vre"e$ dar bunica o ferea din calea oricui$ o obli)a s stea "ereu n cas sau s se li"be nu"ai cu dnsa... (i Laura se si"#ea i era sin)ur$ rea sin)ur$ revolttor de sin)ur. Un z)o"ot de ai a sa#i e caldar" o trezi din )nduri. Pe strada ustie zri o siluet nalt. Parc venea s re dnsa. Cnd a3unse n dre tul felinarului$ silueta c t o identitate care o bucur e Laura. 'ra Ursu. (i arc o cu rinse un vrte3. :eci de )nduri i si"#"inte o ncol#eau i "ai ales unul/ s vorbeasc i"ediat cu Ursu$ s!i cear iertare entru ntlnirea cu ,aria$ care!i a rinsese o a"intire foarte dureroas$ s!i s un fr ocol c vrea s se " rieteneasc i s se alture cirearilor$ s le ro un o "are$ o e2traordinar aventur... ntr!o cli de nflcrare$ Laura sri )ea"ul c%iar cnd Ursu a3unse n dre tul casei. 1l3)anul r"ase ne"icat ca un stl n fa#a artrii albe. *u utea s n#elea) ce se nt" l. C%iar fcu un as na oi. (i auzi o voce o tit/ 0 'ti Ursu$ nu4 'u snt Laura... Ursu "ai fcu un as na oi$ dar artarea alb se a ro ie i "ai "ult de el/ 0 *u te su ra i nu!#i fie tea"... vorbi ea cu oa te tre"urnde. 1reau s!#i s un ceva foarte i" ortant... +ar c%iar n aceeai cli becul de e cerdac se a rinse " rtiind o lu"in orbitoare$ se auzi z)o"otul unei c%ei care se nvrtete n broasc$ i n desc%iztura uii a ru c%i ul n)rozit al btrnei. Cnd i zri e cei doi tineri fa# n fa#$ a roa e atin)ndu!se$ btrna din cadrul uii abia "ai avu utere s se reze"e de ervaz i s n)ne un sin)ur cuvnt/ 0 Intr... Laura se su use ca %i notizat. Ursu "ai auzi ua nc%izndu!se$ c%eia rsucindu!se furioas n 41

broasc i$ nc ui"it$ i ndre t aii s re cas. 6trnei i trecuse ui"irea. O cu rinsese s ai"a i furia. Oc%ii ei sc rau ful)ere. 0 Cu" se oate asta4 La vrsta ta4 & sari )ea"ul4 Laura nu izbuti s!i e2 lice ni"ic. +e cte ori desc%idea )ura$ btrna o o rea du ri"ele cuvinte$ entru a tbr asu ra ei/ 0 ' ne"ai o"enit5 O ruine5 O oroare5 +e "ine nu "ai ai voie s iei din cas. @ata5 0 O s fu)5... se nc #n Laura i o odidi un lns a"arnic$ care lsa s se aud rintre su)%i#uri aceleai cuvinte/ o s fu)5... o s fu)5... 0 +e "ine nu "ai ai voie s iei din cas. Te voi ncuia cu c%eia5 0 6unico5 sri Laura. +e ce nu vrei s " ascul#i4 ,car ascult! " dac nu vrei s " n#ele)i5 6trna rsi ns nc erea fr s se "ai uite la ne oata ei. Laura se arunc e at i n ti" ul lnsului linititor i fcu un lan te"erar.

CAPITOLUL I1 1 *u e2ist elev$ i oate c nu e2ist o" n tot orelul$ cruia un costu" s!i oat sc%i"ba att de "ult nf#iarea$ cu" se nt" la cu Tic atunci cnd i "brca %ainele de srbtoare. C"aa alb ca z ada$ cravata "aron cu dun)i ne)re$ %ainele clcate cu "i)al$ antofii lustrui#i ca o)linda$ un vrf ti"id i alb de batist n buzunarul de deasu ra ini"ii$ i ddeau celui "ai nebunatic bie#a de e acele "elea)uri o nf#iare n)ereasc. Pric%indelul tia bine acest lucru9 de aceea i stra costu"ul de srbtoare nu"ai entru cazuri e2ce #ionale. +e fa t nici nu rea l "brca srbtoarea. ntotdeauna cnd co"itea vreo otie cu rsunet i trebuia s a ar n fa#a unui 3udector sever din afara fa"iliei$ ri"a a rare a lui Tic era costu"ul de srbtoare. ntr!o zi$ la ora de )eo)rafie$ venise un su linitor care$ du ce se blbise a"arnic i absolut inutil ncercnd s redea lec#ia viitoare$ c%e"ase c#iva elevi entru e2a"inare. Printre ei i e Tic... entru c!l zrise fcnd nite sca"atorii n banc. Pric%indelul rs unsese corect la nce ut$ dar cnd su linitorul ntrebase/ -Unde se afl vulcanul Po ocate elt4- nu "ai utu s rabde. (i n atunci suferise. &u linitorul "utase Aconca)ua n Peru$ dar entru c era o e oc de revolu#ie n A"erica Latin$ tcuse. Cine tie4 Poate c se "odificaser )rani#ele. A oi sc%i"base cursul lui ,ississi i$ fcndu!l s treac rin Colorado. Iari nu zise ni"ic. Poate c se s ase n ulti"ul ti" vreun 42

canal de care el nu aflase. l auzise a oi e su linitor lasnd .uronul naintea ,ic%i)anului. i duse re ede "na la )ur. Poate c avea el un siste" ori)inal de a arcur)e a ele de la vrsare s re izvor. +ar cnd l auzi "utilnd nu"ele unuia din cei "ai "ari vulcani de e )lob$ nu "ai utu s rabde/ 01re#i s s une#i Po ocate etl... &u linitorul l rivi ca" cu "nie/ 0 'i5 =s unde unde se afla Po ocate eltul5 0 1re#i s s une#i Po ocate etlul... 0 & iei i"ediat afar$ obraznicule5 se nfurie de!a binelea eda)o)ul. Tic se su use ordinului cate)oric$ dar n u se o ri i s use cu un ton naiv i ru)tor/ 0 +ac ar fi fost un rlit de vulcan$ a fi tcut ca un "elc. +ar )ndi#i!v i du"neavoastr... Unul din cei "ai "ari vulcani de e )lob... 0 *ota doi5 decret su linitorul. *edre tatea era rea din cale afar. (i asta l fcu e Tic s!i iard cu" tul/ 0 1reau s v s un$ adic s le s un lor$ c Aconca)ua se afl n C%ile$ c ,ississi i nu trece rin Colorado$ c ,ic%i)anul n!are nici o vin c e naintea .uronului i c n A"erica nu e2ist lei dect la circ sau la )rdinile zoolo)ice... (i c Parisul e ca itala 7ran#ei nu a >a oniei... Asta v!o s un du"neavoastr... Ulti"a re"arc era binen#eles o era lui Tic. Pric%indelul se auzi c%e"at la cancelarie i"ediat. +ar ntDrzie un ceas$ att ct i trebuise ca s a3un) acas$ s!i "brace costu"ul de srbtoare$ i s se na oieze la coal. +irectorul$ su linitorul$ diri)intele i nc vreo c#iva rofesori l ate tau n cancelarie. ,ai nti i b)ase ca ul e u i si"#ise dintr!o rivire ct de ostil era at"osfera. &u linitorul fierbea$ iar diri)intele i directorul ate tau ncrunta#i$ unul li"bndu! se cu "inile la s ate$ altul s ri3inindu!i ca ul n u"ni. I se fcu se"n s intre. O secund n care!i insufl cura3 i!i "ai otrivi o dat cutele antalonilor$ a oi trunse n nc erea de 3udecat. A ari#ia lui cu nf#iarea aceea n)ereasc i use n "are ncurctur e 3udectori. ,ai "ult ca s s un ceva$ diri)intele l rivi ncruntat de sus/ 0 +e ce ai ntrziat atta4 0 *u utea" s " rezint n fa#a du"neavoastr... 0 6ine$ bine... interveni directorul. *u des re ntrziere e vorba. Cred c!#i a"inteti. 7cu un se"n ctre su linitor$ ca i cu" ar fi invitat rocurorul s!i ncea rec%izitoriul. +ar i rocurorul se si"#ea u#intel ca" ncurcat/ 0 (tii foarte bine... nce u el. (tii c nu e fru"os ca un elev care... care nu e un elev ru... 0 *u v su ra#i... s use Tic cu voce "ieroas. *u"ai din cauza 43

Po ocate etlului... +ac n!ar fi unul din cei "ai "ari vulcani de e )lob... 0 Cu" vine asta4 se interes directorul. Tic i s use nc o dat sul i directorul rice u i"ediat totul. i ad"inistra ns o "ustrare foarte sever ric%indelului sub for" de n)er. 0 +ac n!ar fi fost Po ocate etlul... se a r el. 0 +ar c%estia cu Parisul4 sri din alt bo2 i foarte as ru diri)intele. 0 ' vina "ea... dar ti#i... tot din cauza Po ocate etlului. +ac n!ar fi unul dintre cei "ai "ari vulcani de e )lob... +irectorul l invit e Tic$ cu un )est oarecare$ s rseasc nc erea. +ar ric%indelul trase o cli cu urec%ea la u$ aa c izbuti s!l "ai aud e director s unndu!i su linitorului/ 0 6ine$ do"nule$ toc"ai Po ocate etlul s!l "utilezi4 *!ai )sit i du"neata n toat A"erica alt vulcan$ "ai "ic... 8 Tic era "brcat n costu"ul de srbtoare$ ceea ce nse"na c se nt" lase ceva deosebit. +e fa t$ fata n alb era cauza neate tatei lui transfor"ri. I"ediat du victoria lui Ursu$ ,aria se dez"eticise$ ntr!o sin)ur cli n#elese c se urtase urt cu Laura. 1orbele care o nfuriaser e ea/ -dar nu ne!a" cunoscut niciodat- con#ineau "ai de)rab o und de ui"ire. *u sunau nici e de arte a re ro sau a fu)... ,aria se fr"ntase toat noa tea$ "ai ales du ce!i desco erise )reeala$ i l scul e Tic o dat cu zorii s re a i se destinui. Tic o n#elese$ dar nu uit s!o fac urcioas$ a oi ri"i fr ovire ru)"intea ei de a se duce la locuin#a fetei n alb$ de a o scoate afar din cas cu un rete2t oarecare$ entru a!i oferi scuzele ,ariei i ro unerea unei ntlniri. Pentru a nu da )re i de ast dat$ fr#iorul i "brc %ainele de srbtoare. Pn s a3un) la casa fetei n alb$ Tic "ai fcu vreo cteva escale n ora. Trecu rin arc entru a!i felicita )aleria$ o osi a oi n fa#a -Ali"entarei- entru a!i ri"i i a!i consu"a ra id ariul$ se o ri i e la )%ereta lui mo Ti"ofte dar i se s use c btrnul e lecat undeva la #ar. Aa se face c a3unse la locuin#a fetei n alb ctre rnz. nf#iarea lui Tic era att de distins c nici 3avra nu "ai recunoscu n el e cio")arul de "ai ieri. +ar nici Tic nu!i ierdu cu" tul vznd btrna e cerdac. Porni la atac cu o voce suav$ foarte otrivit nf#irii sale/ 0 &rut "na... A vrea s v dau o veste... Pric%indelul i o ri vorbele n )tle3. 6trna ln)ea. ncerc s se retra)$ dar a ari#ia lui fcuse$ ese"ne$ o ase"enea i" resie c auzi o voce slab$ a roa e ru)ndu!l/ 44

0 Intr$ intr5 Pe cine cau#i4 Tic se su use c%e"rii$ urc n cerdac$ srut oliticos "na btrnei i du aceea rs unse/ 0 Pe fata... adic e Laura... La auzul nu"elui$ btrna i duse din nou batista la oc%i. Pln)ea cu lacri"i adevrate. 0 A" ierdut!o i e ea... A lecat... a fu)it... A" r"as iari sin)ur... *!a" n#eles!o i nu "!a n#eles. Lui Tic i se o ri ini"a n ie t. +ar nu ndrzni s dea crezare vorbelor e care le auzea. 0 &or!"ea ar fi vrut... n)n el. 0 A lecat$ oft btrna. A fu)it... ,i!a lsat o scrisoare... *ite firicele de s ai" atin)eau ini"a ric%indelului. +ac tot ce auzea era adevrat4 0 Parc e bleste"at fa"ilia asta... *u!i )sete sla i odi%n dect rin "un#i$ rintre ruine i slbticiuni. +oa"ne +u"nezeule5... La vrsta ei s lece sin)ur... (i voia" att de tare s a" i eu un suflet ln) "ine... +e aceea o #inea" n cas$ "ereu$ n rea3"a "ea... 6trna era rea nenorocit entru a!i da sea"a cui i se 3eluiete. nf#iarea n)ereasc a "icului oas ete i "uiase i!i desc%isese ini"a. +es turi o foaie de %rtie i nce u s citeasc ncet$ uotit$ ca entru ea/ 0$...Iart-m, bunicuo... ai ncredere n mine..,, nu vreau s ne chinuim amndou... m duc la munii mei, m duc n castelele mele... printre coloanele mele nalte... . cheam, bunicuo, toate, totul m cheam... /i plec pentru c te iubesc...$ Plnsul cutre"ur din nou tru ul uscat al bunicii rsite$ iar Tic se retrase ncet$ fr z)o"ot$ cu sufletul sfiat de s ai"e i ntrebri. < Printr!un defileu n)ust$ slbatic$ nscut din nc #Dnarea unei a e firave$ urca un trenule# forestier. Pe latfor"ele neaco erite oa"enii i ntinseser tru urile obosite. 'rau btrni reze"a#i de desa)i ncrca#i$ erau fe"ei cu runci de!o c%ioa n bra#e$ erau brba#i cu to oritile ln) ei$ erau tineri cu oft de c%iuituri n )las$ erau co ilandri cu riviri "ereu iscoditoare$ era i o fat ne)ricioas$ u#intel crn$ "brcat ntr!o roc%ie care cu o zi nainte fusese foarte alb. Un rucsac$ nne)rit i el de funin)inea loco"otivei$ urta toat averea fetei. 7ata tcea. *i"ic nu!i ntorcea rivirile de la cerul care i le furase i cruia nici un nor nu ndrznea s!i a"e#easc albastrul. 7ata n alb i cuta cet#ile i castelele i nu"ai cerul fr nori$ fr culori i relief$ i le utea drui. n 3urul ei$ oa"enii vorbeau. 'rau oa"eni de "unte$ att de obinui#i cu ciud#eniile c nu ddeau nici o aten#ie strinilor. Oa"enii 45

vorbeau vrute i nevrute. 0 Tot la 6razi "er)i4 0 Tot5 0 La dure sau treci dincolo la uzin4 0 A oi oi vedea i eu. Cine d lat "ai bun i cu" se oart o"ul. Alt le)e "ai bun nu!i. 0 +aB ai auzit4 Cic iar iese aur... A"u vreo trei$ atru luni$ la dez)%e#$ cic!o rins unul nite bani de aur cu lasa. 0 'i na5 Poveti entru co c%ii... A" "ai auzit eu... 0 +ac!#i s un... Aici e aur "ult$ "i biete$ aur )reu... ' e undeva o co"oar... Cic!aa scrie n cr#ile vec%i... 0 +aA c#i ani ai$ "oule4 0 A oi du"neata ct "i!i da4 Ia!n s!te vd4 0 (a tezeci5 a zice eu$ daB cu cura3. 0 ,ai5 C nu "i!s "uiere. 0 (i cinci$ dac nu "!oi fi )rbit. 0 ,ai5 0 'i na5 O tzeci4 0 (i!nc atru. 0 'i na5 +aB te #ii ca un flcu. +e!aceea!#i dau fetele ocol. 0 A i la noi e unul n sat$ i zice Costac%e Titireaz. &!l vezi e la cu" alear) du ortnii. (i!are o t este!o sut. 0 'i na5 +aB din ce sat eti du"neata4 0 +e dincolo$ din Trtcu#a. A oi s!#i s un Titireaz cte!o ti"it el din cauza aurului de e!aici. C el via#a i!a etrecut!o rin locurile aistea. A fost ndar. *u era noa te s nu vin oa"enii$ acolo sus$ la cet#uie. =suna toat noa tea durea de bocniturile lor. +ar el ce utea face4 L!ar fi tiat n buc#i. 0 (i!au )sit ceva4 0 Titireaz zicea c taina co"orii n!o oate afla ni"eni. *u"ai cnd vrea +u"nezeu sloboade cte ceva din co"oar n a ele ri"verii. +aB oa"enii... #i!ai )sit. 'i au s art zidurile$ au sfr"at buntate de odoabe... Unii au dibuit cte ceva. Acu" vreo cinci!ase ani$ unul a dus la tr)$ n 6ucureti$ acolo la "uzu nite bazaconii de "etal. *u tiu cte "ii de lei i!au dat entru ele... (i de!atunci iar "iun %o#ii e! aici. 0 Ia uit!te$ do"nule$ ca s vezi5 0 +a$ "iun ca ie urii$ toa"na. ,ai anul trecut au rins o band$ vreo atru tl%ari care atacau rin sate i "ai a#ineau i calea oa"enilor. Cic i!a ede sit tare ru. +a eu zic c trebuie s!i s nzure n fa#a oa"enilor. C!aa le trebuie la to#i tl%arii. Ce$ ei dac te rind$ crezi c te iart4 0 Tare "i se are "ie toate aestea nite scorniri$ "oule... 0 A oi dac te!ndoieti de s usele unui "onea)... n#ele) dac!a vorbi de "uieri sau de alte bazaconii... Po#i s!ntrebi e orice co ilandru i!o s!#i s un la fel. 46

Oa"enii continuau s vorbeasc. +ar fata n alb nu se des r#ise nici o cli de castelele i cet#ile ei$ de visurile ei$ de cerul ei cel albastru. *u auzise ni"ic din nfricotoarele vorbe care se rostiser n 3urul ei. i ur"a senin visurile$ cu certitudinea c vor deveni re ede$ re ede tot att de reale ca norii aceia ndrzne#i care nce user s ia cu asalt albastrul cerului. ? n aer se si"#ea a ro ierea nserrii. n s atele casei lui +an$ sub acelai nuc stufos$ dei ni"eni nu "ai avea nevoie de u"bra lui$ n ra)ul serii$ stteau "u#i$ ne"ica#i trei dintre cireari/ Tic$ +an i ,aria. Asedia#i de attea eveni"ente ne revzute$ tustrei se si"#eau inca abili s ia o "sur "ai actrii. 7r s s un ni"nui ni"ic$ Ursu i luase cortul n s inare i se aciuase undeva e c" 9 Lucia nu voia s ias din cas$ i nici nu!i trecea rin ca s dea e2 lica#ii. 7ata n alb fu)ise$ dis ruse fr s tie ni"eni unde. Cel "ai trist dintre to#i era Tic. +is ari#ia fetei n alb devenise o surs nesfrit de e"o#ii entru el. +ar "ai era ceva/ ric%indelului i rea teribil de ru c ndrznise cndva s se )ndeasc necuviincios la btrna nalt cu oc%elari$ e care o )sise i o lsase ln)nd e cerdac. (i "ai era ceva/ lecarea lui Ursu$ fr s!i s un un cuvnt$ absolut de necrezut i )roaznic de dureros. Tic i ddea sea"a i "ai ales si"#ea c asist la cteva eveni"ente neobinuite$ care nu se vor l"uri rea re ede. (i entru c nu!i lcea s stea ca un "onu"ent$ se ls is itit de o idee/ & orneasc n cutarea fetei n alb. +ar cine l!ar fi luat n serios4 ,aria4 ,aria si"#ea doar re)retul c nu se " rietenise cu o fat detea t$ de"n de )ru ul cirearilor. *u tia cine e fata$ n!o cunotea i n adncul ei nu ddea crezare scrisorii e care Tic o nre)istrase liter cu liter n "e"orie... +an4 +an declarase i"ediat c e vorba de o nou fars a fetei n alb. 0 Precis c e o curs5 s use el. (i!a nc%i uit c o s ne duce" din nou la ea i a ticluit scrisoarea. 0 6ine$ dar btrna4 l nfrunt Tic. 0 6trna45 .a5 O "ec%er ca Laura ar fi n stare s scoat orice bab din )roa i s o un s 3oace rol de ca r sau de "onea) viu$ dar"ite s!o nve#e e bunic!sa s ln). *u uita cu" ne!a dus5 0 'ti nebun4 se a rinse Tic. +ac "er)i aa$ n!o s " "ir cnd o s!"i s ui c l!oi fi nde"nat i e vl3)an s ia btaie de la Ursu. 0 'i i$ crezi c nu se oate4 Tic se nfurie de!a binelea. I!ar fi ars una n coaste lui +an$ dar tia si)ur c nu va ri"i nici o ri ost i c nu va iei "otiv de btaie "ai rea. 0 A" i" resia c te!ai rostit$ cut Tic alt "i3loc de rzbunare. 0 +e cnd u"blu cu tine$ re lic cellalt. 0 +a$ entru c nainte erai idiot... oate c%iar bou5 47

0 Tic5 interveni ,aria. *!ai voie s vorbeti astfel5 0 *ici tu s!"i orunceti5 +e ce nu " a eri e "ine4 0 Pentru c eti un nesuferit. Cnd o s!#i ias neroziile din ca 4 0 Cnd o s fac buc#ele i ulti"ele trei flori care!au "ai r"as n )rdin... 'ra rndul lui +an s intervin cu inten#ii de " care/ 0 .o5 Potoli#i!v5 Ce v!a a ucat4 0 *!o vezi4 +u ce c din cauza ei a fu)it fata din ora$ "ai are i cura3ul... 0 Aaa5 Asta te doare45 n#elese ,aria. *u cu"va$ do"niorule... Tic si"#i cuvntul rou e care voia s!l arunce ,aria i i!o lu nainte/ 0 1 otrivi#i ca dou icturi de a . La fel de rele i de urcioase. (i la ce s!"i bat eu ca ul cu voi4 +e!ai leca i tu n vreun castel... +e ce nu leci4 0 Ai dori du"neata$ i s nu crezi c nu te!a" )%icit... Afl$ Ticuorule... 0 ,ie s!"i zici ")ru5 0 +e ce4 ntreb sur rins ,aria. 0 Pentru c!"i eti sor "ai "are. 0 Obraznicule5 O s!#i ru urec%ile5#i art eu5 0 Ai "ai ncercat tu o dat... i #i!ai otrivit att de bine urec%ile tale urte n "inile "ele... 0 .i5 stri) +an. Lua#i!v oriunde la btaie$ dar nu aici. &ta#i5 A" )sit5 *u"ra#i n la trei. Unu... doi... n loc de trei se auzi vocea lui Tic/ 0 Prostule5 Adic eti "ai ru dect un rost. 'ti un... Tic ar fi vrut s s un/ -la- dar i era fric s nu se trdeze. +e aceea$ nlocui cuvntul cu un )est care ascundea ceva foarte dis re#uitor. +u care lec$ trist$ bosu"flat i "ai ales deza")it. .otrt lucru$ cirearii erau n zodie roast. *i"ic nu le izbutea. Totul le ieea e dos. nce user i certurile. *ici nu le trecea rin ca c undeva$ de arte n "un#i$ se nt" la ceva care va influen#a enor" via#a lor. C Oa"enii nu"iser "untele acela -@leata-. (i nu )reiser cu ni"ic botezndu!l astfel. Un lan# "untos$ circular$ cu ere#i abru #i ntinzndu!se e zeci de Eilo"etri$ care nc%idea n interiorul lui o v)un uria cu ne utin# de e2 lorat. n "i3locul v)unii se "ai nl#au cteva stnci se"e#e$ dar ni"eni nu reuise s a3un) n la ele. &in)ura cale de acces s re @leata era cea nu"it a Cet#uiei. O coa" stncoas ndrznise s!i suie ca tul s re @leata$ oferind oa"enilor un dru" de trecere. n locul unde s inarea se ntlnea cu @leata$ la Cet#uie$ se )seau ruinele unei cet#i foarte vec%i. Istoricii 48

dovediser la nce ut c se afl acolo ruinele unei cet#i ro"ane din secolul al III!lea al erei noastre. ,ai trziu ns desco eriser$ sub ruinele ro"ane$ altele "ai vec%i care atestau fr dra" de ndoial c n locul acela se nl#ase rin secolul I o cetate dacic. :idurile fr "ortar i alte dovezi de "etal i cera"ic s ri3ineau afir"a#iile ar%eolo)ilor. =e)iunea era slbatic$ )reu de strbtut$ dru"urile erau resrate la tot asul de ri"e3dii. 1i erele "ai ales ofereau acolo e2e" lare rare. '2ista o s ecie cu corn a crei "uctur ucidea un adult n "ai u#in de dou ore. Oa"enii de rin artea locului$ dar "ai cu sea" storii care uneori ndrzneau s urce n la Cet#uie$ vorbeau i des re alte ri"e3dii. Urii nu se sfiau s atace o"ul$ lu ii ndeau n %aite$ rii se azvrleau asu ra oricrei viet#i. (i "ai s uneau storii c le)enda unor co"ori ascunse n ruine atr)ea deseori rin v)unile de la Cet#uie tot felul de oa"eni i nu arareori cete de %o#i. Cel "ai a ro iat sat$ &tr"ba$ era la vreo dois rezece Eilo"etri$ la ca tul dins re nord la coa"ei "untoase. Alt sat$ (oi"enii$ se )sea toc"ai n artea cealalt a "asivului @leata$ la oalele lui. Linitea era att de adnc n r#ile acelea$ de arc nici un icior de o" sau de fiar nu!i "ai fcuse sla. Totui$ nu de arte de Cet#uie$ la o arunctur de iatr de nl#i"ile 3alnice ale unor ruine$ stteau de vorb c#iva oa"eni. Locul e care i!l aleseser entru sfat le ddea osibilitatea s observe n de arte sin)urul dru" care urca s re Cet#uie. 'rau atru ini$ cu to#ii$ acolo. Trei din ei reau oreni$ "brca#i a roa e la fel$ n %aine rezistente de bu"bac$ cu ciz"e n icioare$ cu e ci de doc e ca . 7iecare urta la bru o to orica ascu#it$ lucitoare$ cu coada foarte lun). Unul din ei$ "ai n vrst$ "ai nalt$ u#in adus din s ate$ cu u"eri lar)i i bra#e uternice rea a fi un fel de ef. 7i)ura lui tiat de cute rea venic ncruntat. 'ra )reu s!#i nc%i ui c e fa#a aceea a ruse vreodat un z"bet. O cicatrice adnc ornea de sub oc%iul stn) i a roa e se ntlnea cu col#ul buzei ns rindu!i i "ai "ult c%i ul. n stn)a o"ului cu cicatrice$ reze"at de un co ac$ i blbnea "inile un ersona3 scund i slab$ foarte alid la fa#$ ras e ca i att de su t c ntlnindu!l noa tea n vreun loc ustiu te a uca s ai" de ci"itir. ,inile$ neobinuit de lun)i$ a roa e c!i atin)eau )enunc%ii i trdau o for# neobinuit. Cel de!al treilea ersona3$ "brcat n straie de ora$ era "ai "ult )ras dect voinic$ tot tnr$ cu nite oc%i de viezure ascuni n fundul ca ului$ cu buze "ari$ crnoase$ ieite "ult n afar$ cu un aer de o" laco" i %r re#. Ca" aa i vedea i!i 3udeca e cei trei oreni aciua#i la Cet#uie$ cel de!al atrulea ersona3$ un cioban n floarea vrstei$ s ri3init n fa#a lor ntr!o )%ioa) uria. &tatura lui "ai c o ntrecea e cea a o"ului cu cicatrice. Un nas foarte lun) i ascu#it strica ns ar"onia contururilor sale. Ciobanul rea c osed n el uterea i cura3ul o"ului n stare s se ia la trnt cu ursul. 'ra unul din u#inii oa"eni 49

din re)iune care n fiecare an fcea de cteva ori dru"ul s re Cet#uie. Cunotea$ oate ca ni"eni altul$ tainele locurilor de la @leata i utea astfel s ocoleasc i s rent" ine ri"e3diile care e al#ii i nde rtau. O"ul cu cicatrice i art ciobanului o creast stncoas$ leuv de e @leata i!l ntreb c!o voce )roas trunztoare/ 0 Pe!acolo ai fost4 0 '%ei5 Acolo nu"ai ca rele ne)re a3un). Au ncercat odat unii$ nite flci$ c se s une c acolo ar fi n)ro ate co"orile$ dar nici n!au a3uns la 3u"tatea dru"ului$ c e unul l!au "ucat vi erele i dus a fost$ iar altul s!a rosto)olit ntr!un %u$ c l!au scos de!acolo cu icioarele zdrelite. O"ul cu cicatrice cltin din ca i!i continu ntrebrile. Prea cineva si)ur e el$ obinuit s ntrebe scurt i s i se rs und ro" t/ 0 n ti" ul verii "ai urc cineva e!aici4 0 A oi$ n e!aici "ai vin oa"eni. Aa n cete. (!o dat e lun "ai vin i ostai... Tot cte trei$ atru$ c de unul sin)ur$ nu rea vine ni"eni. Individul cu oc%ii de viezure l acost cu vocea sa i#i)iat e cioban/ 0 Cnd au fost ulti"a dat ostaii4 0 A oi c n!au trecut nici zece zile. 6a c%iar dou du"inici i dou zile. 0 +a$ bun... s use ca entru el individul cel foarte slab i cu "inile lun)i. Tot el scoase dintr!un buzunar de la antaloni un ac%et de #i)ri -Car a#i- i du ce lu una l nde"n i e cioban s se serveasc/ 0 Ia$ ia te ro)$ c uneori rinde bine o #i)ar... (i de ce vin ostaii e!aici4 ntreb el aa ntr!o doar. 0 A oi cic aa au orunc de sus. Cic s zeasc e!aici locurile de %o#i... C "ul#i tl%ari au atras co"orile de!aici... C se i s une rin lu"e/ cuib "ai bun entru %o#i ca la Cet#uie nu se afl n toat #ara. O"ul cu oc%ii de viezure se a ro ie de cioban. Pea ncet$ s ri3init n to orica. &e uit dre t n oc%ii ciobanului/ 0 +u"neata cobori acu" s re sat4 &au urci dins re sat4 0 +aB entru ce "!ntreba#i4 0 A" avea nevoie s ne aduci ceva din sat$ interveni o"ul cu cicatrice. 0 A oi cu rere de ru n!o s v ot slu3i$ c o iau toc"ai e dru"ul di" otriv... 0 Te!ntorci tot e!aici4 0 Alt cale nici slbticiunile nu tiu... &au dac tiu slbticiunile nu oate o"ul... 0 (i ca" e cnd eti na oi4 ntreb slbno)ul. 0 A oi du vreo trei a"ur)uri... +a!"i are "ie c "!a" luat cu 50

vorba... (i orict ai cunoate dru"ul nu!i bine s te rind noa tea e! aici... Ciobanul i ndre t tru ul$ a oi i ridic )%ioa)a e u"r. O"ul cu cicatrice i ur"ri "icrile i a ro iindu!se de el s use cu )las de laud/ 0 6un bt. Cu asta te!ncu"e#i la dru" i noa tea. 0 Pn!acu" o t luni a" ucis cu dnsa i!o ursoaic i!un urs... (i er i nu "ai #in "inte. Ia!n vede#i i du"neavoastr... Ciobanul ntinse cio"a)ul o"ului e care i!l nc%i uia ef. (i s re "area lui "irare vzu cu" l ridic deasu ra ca ului i cu" l rotete de cteva ori. 0 A oi nu "i te credea" att de voinic5 s use ciobanul foarte a laud. @%ioa)a asta n!o "nuie uor oriicine. +u"neata trebuie s fi fost odat cioban... A une r"a). O"ul cu cicatrice i na oie "ocanului )%ioa)a fr s ia n sea" ncercarea de r"a)/ 0 & nu ui#i$ o"ule$ s dai e la noi cnd te!ntorci. &au oate #i!o" a#ine noi calea... +ru" bun. +u un -r"as bun- cuviincios$ ciobanul se ndre t cu ai "ari s re o otec ce rea c ncon3oar "untele. 0 Oare nu se duce s re sat4 ntreb o"ul cu oc%ii de viezure. 0 *u cred5 rsun vocea )roas i autoritar a o"ului cu cicatrice. &culele!s re)tite4 La rs unsul afir"ativ al o"ului cu oc%ii de viezure$ i ndre t rivirile s re cellalt/ 0 6a) de sea" la rovizia de baterii5 & nu ne o"eni" c r"ne" fr lu"in... 0 *ici o )ri3$ rs unse cel ntrebat. &nt la loc si)ur. O"ul cu cicatrice i arunc rivirile n vale. Tresri. 0 +a#i!"i binoclul5 Cel cu oc%ii de viezure se re ezi s i!l aduc de undeva de du o stnc. (eful duse binoclul la oc%i$ fi2ndu!l ntr!o anu"it direc#ie. Ceilal#i doi i ur"rir "icrile cu oarecare tea". &i"#eau c eful desco erise ceva. ntr!adevr n c" ul binoclului a ruse ceva "ictor... Acu" se utea distin)e bine... Pe oteca de iatr venea... o fat "brcat ntr!o roc%ie alb$ cu un rucsac n s ate. 7a#a o"ului cu cicatrice deveni brusc teribil de ncruntat. n"n oc%eanul celor de ln) el i le s use oruncitor/ 0 Pre)ti#i entru noa te5 Ave" un "usafir nedorit i neate tat. +u care se afund n dure$ dar nu e otec ci aralel cu ea$ rin desiuri$ rintre brazi$ ferindu!se s fac cel "ai "ic z)o"ot. H O rit e o "ovil ascuns de o n)r"dire de uie#i$ ciobanul scrut cu oc%i a)eri dru"ul s re Cet#uie. l zri e o"ul cu cicatrice 51

"er)nd rin dure$ aralel cu oteca$ i "ai zri o siluet alb$ arc o fetican "brcat n roc%ie alb$ urcnd s re ruine. Cercetaul nevzut n#elese c undeva$ n dure$ cele dou fiin#e care "er)eau una ctre alta vor trebui s se ntlneasc. & re "irarea lui$ o"ul cu cicatrice fcu ns un ocol "are$ evitnd ntlnirea. +u cteva cli e$ silueta alb dis ru ntr!un desi. Un "inut "ai trziu$ feticana iei din nou la vedere$ n sc%i"b dis ru o"ul cu cicatrice$ arc n)%i#it de "nt. =ea ru i el$ "ai trziu$ ns n s atele fetei n alb. O"ul cu cicatrice fcuse ocolul entru a a3un)e n s atele siluetei albe fr s fie zrit. Ciobanul l vzu a oi ur"rind fata$ cu ai de lu . Cnd silueta alb a3unse n lu"iniul Cet#uiei$ o"ul cu cicatrice )rbi asul$ o a3unse$ o rinse de u"eri$ i!o rsuci s re el. Ciobanul auzi #i tul fetei$ o vzu cltinndu!se i a oi a)#ndu!se cu "inile de cel care!o a3unsese din ur". Printr!o "icare ra id$ o"ul cu cicatrice o ridic e u"eri$ a oi se ndre t cu ovara vie s re ruine. Cteva cli e "ai trziu ieri du stnci. & ri3init n )%ioa)a sa uria$ ciobanul c%ibzuia asu ra %otrrii e care ur"a s!o ia. (i arc se %otr " otriva ini"ii$ i continu a)ale dru"ul. n lu"iniul Cet#uiei a ruse o"ul cu oc%ii de viezure... Ciobanul i continu linitit dru"ul s re crestele ustii din de rtri. Undeva ns coti e nevzute la drea ta. Cu ai "ari$ arc l!ar fi )onit cineva$ nainta rin dure$ e un dru" tiut nu"ai de el$ un dru" ri"e3dios$ care l ducea ns ntr!un ti" foarte scurt na oi n sat. K O"ul cu cicatrice lu"ina cu o lantern uternic s a#iile ntunecoase dintre ruine. La doi ai n fa#a lui "er)ea fata n alb. 1ocea lui era oruncitoare i nu ad"itea re lic/ 0 & nu te aba#i nici un as din raza lanternei5 7ata n alb ncerc s n)ne ceva/ 0 *ici un cuvnt5 uier nso#itorul ei. +ru"ul ducea ctre eretele "untelui. Acolo se o reau ruinele cet#ii vec%i. +u cteva ocoliuri str"te i ntortoc%eate rintre stnci$ dru"ul rea c se ter"in. +ar ntr!un anu"it loc se zrea o )aur n "unte$ o desc%iztur fcut arc de "n o"eneasc i du toate ur"ele i se"nele din 3ur de foarte u#in vre"e desco erit. 7ata n alb i ntoarse rivirile s eriate s re o"ul din s atele ei. 0 A leac!te i intr nuntru5 co"and el. 7ata se su use i se o"eni ntr!un coridor lun) c tuit cu lci de "ar"ur. Ui"irea i aduse e buzele alide o e2cla"a#ie o tit. A##at de lu"ina lanternei "ar"ura arunca scli iri ciudate. 1ocea )roas orunci din nou/ 0 +re t nainte5 52

7ata n alb se des"eticise. ,er)ea nu rintre ruinele unei cet#i ci rin nc erile unui castel rin care$ cine tie de ct vre"e$ nu "ai trunsese ni"eni. '"o#ia neate tatei ntlniri era "ai tare dect orice alte senti"ente care ncercau s!o do"ine. +in loc n loc$ coloane vec%i$ solide$ de )ranit$ "brcate n "ar"ur$ sus#ineau tavanul lucios. 0 La drea ta5 A3unsese la o rscruce$ la o adevrat rscruce9 alte trei bra#e de "ar"ur se ntlneau acolo. O a uc n direc#ia indicat. La drea ta i la stn)a coridorului$ fa# n fa#$ se zreau dou ui "ari de "etal. 7ata n alb nre)istra n "e"orie fiecare a"nunt al dru"ului$ fiecare coloan$ fiecare trea t e care o urca sau o cobora$ fiecare u e care o ntlnea. 0 A" a3uns5 &e o rise n fa#a uii de fier din drea ta. Ua uria era aco erit de ru)in. O"ul cu cicatrice i ncorda for#ele$ " inse cu u"rul. Ua se desc%ise. 7ata n alb observase c ua de fier avea un dis ozitiv si" lu cu care utea fi ncuiat e dinafar. Acelai dis ozitiv se afla i nuntru. nc erea n care intrase rea i"ens. Ulti"ele zvrcoliri ale a"ur)ului trundeau e undeva e sus " rocnd cu voaluri colorate ere#ii ca"erei. i ridic ncet rivirile. Tavanul boltit era de arte$ sus. Parc se afla sub cu ola unei catedrale nalte. O coloan )roas i urca tru ul lucitor s re tavan. Ca"era era )oal i avea ziduri reci$ dre te. Podeaua de "ar"ur i strase ntoc"ai netezi"ea de odinioar. Cteva firide s r)eau e!alocuri zidurile. ntr!una se afla o lantern. ntr!alta un ulcior i un cu#it. O"ul cu cicatrice observ rivirea fetei... 'a continua s!i roteasc oc%ii rin nc ere. ntr!un col# se afla un at. Un at si" lu$ de ca" anie. 'ra sin)ura "obil din s a#iul ncon3urat de "ar"ur. n lu"ina a"ur)ului$ n rceala zidurilor$ lovit de u"bra trufa a coloanei$ atul rea o ncercare i un nce ut de rofanare. Cnd i ntoarse rivirile s re firid$ fata nu "ai vzu luciul cu#itului. O"ul cu cicatrice se ndre t s re u. Trezindu!se arc din vis$ fata n alb n#elese )ndul lui. &e re ezi la el$ s re ua care se desc%idea$ dar vocea oruncitoare o #intui locului/ 0 *u!"i lac bocetele i #i etele. &curt5 1ei r"ne deoca"dat aici5... Ua se nc%ise n ur"a lui. 7ata n alb auzi z)o"otul rn)ii de fier care transfor"a nc erea de "ar"ur n nc%isoare$ ntr!un )est de dis erare aler) s re u i lovi cu u"nii "ici i bolnavi n "etalul rece. +urerea loviturilor o dez"etici. &e afla rizonier ntr!un castel necunoscut5 A roa e fr voia ei aez dru)ul de fier de!a lun)ul uii. *u utea s ias... +ar nici nu utea s trund ni"eni n nc erea ei. Obosit$ co leit de e"o#ii$ fata n alb i ntinse tru ul e atul de ca" anie... +eodat o trecu un fior rece ... Ceva se "ica n s atele ei... @roaza o araliza. Auzi i un z)o"ot... 1zu o for" "ic$ ntunecat... A oi nc%ise linitit oc%ii... *u "ai era sin)ur n 53

nc%isoarea alb de "ar"ur... 7iin#a aceea "ic i ntunecat se li i de dnsa$ alunec s re ca tul atului$ a oi i frec urec%ile de u"rul ei. 7ata n alb nce u s "n)ie "otanul acela rietenos$ uitat arc acolo de sute de ani$ a oi rosti ri"ul nu"e care!i veni n "inte/ 0 P%ili e5 +ra)ul "eu. &nte" rizonieri$ tii4 *u te s eria5 +ar nc ave" noroc$ P%ili e. & fi" cu"in#i$ s ate t" i... s re)ti" n tain un lan de evadare... A ari#ia felinei blnde i alinttoare arc o u" lea de s eran#e. Iar P%ili e$ n#ele)nd!o$ si"#indu!i tresririle$ nce u s!i toarc lin i "onoton o oveste vec%e care o ador"i re ede entru a i se nf#ia a oi n c%i uri i culori fantastice.

CAPITOLUL 1 1 +intre to#i cirearii$ +an era cel "ai u#in irascibil i i n"or"nta cel "ai re ede su rrile. 6a$ aa cu" s unea Ionel$ urta venic cu dnsul i a cii. +ac se ivea undeva vreo nen#ele)ere$ el era )ata s ncea "anevrele de " care a3un)nd deseori$ aa cu" desco erise cu ui"ire nevinovat Lucia$ s devin aratrznetul descrcrilor$ "ai "ult sau "ai u#in electrice$ ale celor n cauz. +ar nu!i bleste"a nici o cli acest rol. +i" otriv$ i lcea foarte "ult$ ba cu ti" ul c%iar uita s!i "ai lac$ att de firesc i se otrivea. 1ictor i s usese cndva$ ntr!o erioad "ai "oart$ c fr el )ru ul cirearilor ar fi de neconce ut. +ar nu luase rea n serios re"arca lui 1ictor$ o considerase un fel de vorb bun. (i fr el cirearii uteau foarte bine s constituie un )ru . Pe cnd fr 1ictor$ sau fr Lucia$ sau fr Ursu$ sau fr oricare altul$ ca s nu "ai vorbi" de Tic$ nu se utea )ndi la cireari. +an era foarte sincer cnd reflecta astfel. 'ra convins c nu aduce )ru ului nici rea "are rice ere$ nici cine tie ce ener)ie$ nici rea "ult ndrzneal$ n cele "ai o ti"iste "o"ente se nc%i uise ca un fel de )reutate infi" necesar unei balan#e entru realizarea i strarea ec%ilibrului. Aceasta era "enirea lui n )ru ul cirearilor/ o ies de ec%ilibru. +e aceea$ cnd si"#i ri"ii nori ai furtunii care a"enin#a cirearii/ certurile$ izolrile$ %otrrile de unul sin)ur$ su rrile$ +an crezu c e "o"entul s asalteze balan#a. i trebuia un aliat. +ar aliatul necesar i sttea oricnd la dis ozi#ie/ Tic. Astfel ornir a"ndoi n "isiunea de recunoatere i reconciliere e la ceilal#i cireari. &e )ndeau a"ndoi nu"ai la unitate i ar"onie. Tic i nce u ndat "isiunea cu sor!sa. Prin "i3loace )reu de destinuit reui s fac rost de nite rsaduri e2traordinare$ se scul dis!de!di"inea#$ ca" o dat cu cocoii$ l c%e" e ;o"bi i!i ordon 54

discret s!o trezeasc i e ,aria. C#elul ri"i cu bucurie orunca$ iar ric%indelul$ cu oc%ii la )ea"$ ate ta nu"ai a ari#ia unui c%i ne)ricios$ cu oc%ii nc le)a#i de so"n$ cu cozi des letite$ entru a nce e s lanteze rdcini i s "buneze ini"i. ;o"bi sri cu "ult aten#ie )ea"ul n ca"era ,ariei$ se coco# e un scaun dar l fer"eca att de tare )in)ia fetei care visa nct uit s e2ecute ordinul. Tic$ nc%i uindu!i c ,aria l rivete din dosul erdelelor$ entru c avea ncredere oarb n sfetnicul i su usul su$ nce u foarte ener)ic s " lnte rsadurile n "nt. Convins c i se ur"rete fiecare )est$ utiul transfor" "ica ndeletnicire %orticol ntr!o adevrat cons ira#ie$ ntr!un ritual tainic9 du ce ter"in rsadurile se uit n toate direc#iile i nu"ai du ce se convinse c nu fusese vzut de ni"eni$ rsufl uurat i lec n alt arte a )r! dinii. .. dar cu coada oc%iului la )ea". Abia "ai trziu$ cnd ,aria i "ic nt" ltor bra#ul n so"n$ ;o"bi i aduse a"inte des re "isiunea sa. &ub teroarea unor resi"#iri ne)re$ c#elul fcu un ase"enea trboi nct ,aria nu nu"ai c se trezi$ dar "ai i tri"ise doi a uci e ur"ele lui i vreo cteva e itete dintre care cel de -3i)odie scrboas- l 3i)ni cel "ai "ult. 6nuind ns cine a us la cale "anevra acelei treziri rea brutale i rea "atinale$ ,aria se "brc re ede i orni furioas n cutarea lui Tic. 7r#iorul o nt" in cu cea "ai senin i "ai nevinovat "utr din ulti"ele s t"ni$ ceea ce "ri furia ,ariei. 0 *esuferitule5 &!#i fie ruine5 +ac!#i "ai rind o dat 3i)odia$ i tai coada i #i!o li esc #ie la s ate... Provocarea ,ariei era rea uternic i rea lin de - osibilit#ica s!i "ai res ecte f)duiala luat n fa#a lui +an. i s use lui ;o"bi cu cal"ul su de zile "ari/ 0 A" avut odat o sor... +ar s!a dus re ede la dracu5... .ai$ ;o"bi5 0 ,ielul5 0 Ciu"afaie5 0 In)ratule5 0 Co#ofano5 0 &tereoti ule5 0 6urbalabando5 0 Ce!ai s us4 0 Ce te intereseaz4 Tu nu "!ai fcut stereoti 4 A" i eu dre tul s s un ce!"i trece rin )nd. .ai$ ;o"bi5 Aa se face c nu"ai la cteva "inute du ce se na oie n ca"er$ ,aria se o"eni cu o loaie de rsaduri$ line de "nt$ n ca . (i auzi de afar vocea fr#iorului furios/ 0 +ac te!ai fi zburlit "ai de di"inea# le!ai fi ri"it tot n ca $ dar fr "nt. ,!a" c%inuit s le scot din )rdin... ;o"bi zburda vesel c totul s!a ter"inat cu bine$ n ceea ce!l rivete. 'ra c%iar rea vesel$ ceea ce!l fcu e Tic s!i ard un icior 55

ener)ic n dos. 8 *ici -o era#iunea Ursu- e care o "anevra +an nu se efectua "ai uor. ,ai nti entru c +an nu!l )si e Ursu acas. (i astfel se vzu nevoit s orneasc solitar$ e c" $ n cutarea bolnavului de solitudine. &e nt" l uneori s ascunzi o %rtie oarecare$ oate c%iar o scrisoare de dra)oste$ ntr!o carte i s ui#i n ce carte ai ascuns!o. Ai nevoie de ea i nce i s cau#i. Iei carte du carte din raft$ rsfoieti fil du fil i n la ur" )seti %rtia n ri"ul volu" dac ai nce ut cu ulti"ul$ i n ulti"ul dac ai nce ut cu ri"ul. &au o )seti n buzunar. Ca" aa se nt" l i cu +an. l cut e Ursu rin toate coclaurile$ ncon3ur oraul$ trecu rin bltoace$ enerv oa"enii cu tot felul de ntrebri i cnd se ntoarse n sfrit acas obosit$ "urdar$ rfuit$ "oleit$ l )si e Ursu n )rdin$ sub nucul acela stufos. Lui +an i venea s!i ia lu"ea!n ca . 0 +e cnd "!ate #i4 ntreb el cu ulti"ele uteri. 0 +e di"inea#. La fiecare 3u"tate de or " )ndea"/ n 3u"tate de or vine$ cu si)uran#. Pn la ur" tot ai venit. +ar du cte 3u"t#i de or$ +u"nezeule5 Tu unde!ai fost4 0 Te!a" cutat5 0 Unde "!ai cutat4 0 1rei s s ui/ unde nu te!a" cutat4 *u"ai aici nu te!a" cutat. ncolo$ n tot oraul$ i de 3ur " re3urul oraului... 0 (i entru ce te!ai obosit att4 ntreb cu tea" Ursu. 0 +ar tu entru ce "!ate #i de!atta ti" 4 A"ndoi tcur... Ursu n#elese c tcerea l stin)%erete i "ai ru/ 0 A "ai scris 1ictor4 Cnd se!ntoarce4 0 Ai "ai vzut!o e Lucia4 1l3)anul si"#i c se nroete n n vrful urec%ilor/ 0 +e ce "!ntrebi4 Ce #i!a venit4 0 Pentru c te caut...5 "in#i +an. Ursu se trezi ca dintr!un so"n ru. l rinse e +an de u"r i!l strnse cu atta utere$ c sr"anul "incinos se si"#i ede sit de un iad ntre). 0 ,!a cutat4 :u4 '!adevrat4 0 *u te!a cutat5 i reveni +an. +ar ce dracuB s!a!nt" lat ntre voi4 A#i nnebunit4 Parc nu "i!ar a3un)e certurile dintre Tic i sor!sa5 Azi$ n loc s se " ace$ s!au luat i "ai ru la %ar#. +ar de bine de ru$ ei se ceart ca oa"enii. *u ca voi... 1oi o lua#i razna$ nu v "ai uita#i nici n drea ta$ nici n stn)a... +ac nu te duci acu" la Lucia... Toc"ai n cli a aceea se ivir de du col#ul casei... ,aria i... Lucia. A ari#ia neverosi"il a Luciei roduse asu ra lui Ursu un efect uluitor. 1l3)anul se des rinse de ln) +an i orni n )oan ctre )ard. +an i duse al"a la )ur ca s!i o reasc un rcnet cu" lit. 56

Ursu zbur ns este )ard fr s!l atin) i fr s se s ri3ine n ceva. +an aler) du el n la )ard i "ai fcu o ncercare de salvare/ 0 @ata$ Ursule5 Ai cti)at ariul5 L!ai srit fr s!l atin)i. @ardul era a roa e ct +an de nalt. +ar din Ursu nici ur" nu se "ai vedea. Ca" la fel reac#iona i Lucia care$ trezindu!se fa# n fa# cu Ursu$ se retrase i ea$ n alt rit"$ binen#eles$ ri"ul obstacol ntlnindu!l la oart$ ntruc%i at de Ursu care ocolise n )oan col#ul strzii. Cei doi se o rir ca trzni#i. Lucia i nvinse atunci toate e"o#iile i ndre tndu!se s re Ursu cu ndrzneala dis eratului i s use/ 0 (i la ur"a ur"ei ce!a fost4 Pofti"5 (i!l srut e Ursu c%iar acolo n fa#a or#ii. +in fericire$ scena nu avu dect un sin)ur s ectator$ e Tic. Pric%indelul ntoarse ruinat ca ul i se uit undeva s re "un#i. &osise toc"ai atunci la +an i fr s vrea fusese "artorul ri"ului srut nfiorat al Luciei. Ini"a i se strnse i )ndurile i zburau stol s re o fat ne)ricioas cu nasul u#intel crn$ "brcat ntr!o roc%ie foarte alb.

CAPITOLUL 1I 1 Prin cu ola lar)$ s art n zeci de locuri de ferestruici adnci se strecura din ce n ce "ai ndrznea# lu"ina zilei. =e ede$ re ede$ ntrea)a nc ere se ls cucerit de lu"in. 7ata n alb desc%ise oc%ii i rivirile sale nc a"e#ite se lovir de cu ola s art de si"etrii. Oare visa4 A"intirile nce eau s se adune$ s se a ro ie$ s!i lu"ineze realitatea. 'ra rizonier5... 'ra nc%is ntr!unui din castelele e care nici rin vis nu le strbtuse... i a"intea cu li" ezi"e toate cli ele rin care trecuse$ i a"intea fiecare a"nunt... Tresri i cut cu rivirile cotoiul care!i #inuse tovrie toat noa tea. 0 P%ili e5 P%ili e5 c%e" ea cu voce nceat. +intr!o firid se des rinse ntr!un salt relun) "otanul alb cu ete )ri i nce u s!i frece tru ul "oale$ alunecos de )leznele ei. In firida e care o rsise "otanul se afla o cutie "are de carton. nainte de a se culca$ i a"intea ea foarte recis$ firida fusese )oal. 7ata n alb se cutre"ur. +ru)ul de fier r"sese ne"icat de!a latul uii. *i"eni nu utuse s trund e!acolo n ca"er... Intri)at$ rizoniera nce u s cerceteze cu aten#ie nc erea. 'ra o ca"er "are$ erfect trat$ cu latura de zece "etri i cu nl#i"ea tot ca" de zece "etri. &e afla deci n interiorul unui cub a crui su rafa# de deasu ra era ns boltit i resrat cu ferestruici. Coloana din "i3loc era )roas$ ct trunc%iul unui ste3ar secular$ i se li ea c%iar de centrul cu olei. 6olta i coloana for"au " reun o ciu erc uria. :idurile i coloana erau aco erite este tot cu lci 57

"ari de "ar"ur alb. *icieri ns nu se vedea alt u. (i totui cineva trunsese n ca"er n ti" ce ea dor"ea. Cutia de carton nu era o si" l dovad$ ci de!a dre tul o rovocare. n cutie se )seau de!ale )urii. ,ncare rece$ as r. Pine$ brnz$ ou. Prizoniera " r#i totul cu P%ili e i nfulec artea ei cu oft zdravn. &orbi cteva n)%i#ituri de a din ulcior i abia atunci i ddu sea"a c i ulciorul fusese "utat din loc. =ucsacul i era desc%is... I se cotrobise rin el. *u i se luase ni"ic4... *u5 6a da5 I se s"ulseser cteva foi din caiet. &e vedeau c%iar ur"ele foilor s"ulse de la 3u"tatea caietului. 'ni)"a vizitei i atrase toate reocu rile. &e %otr s cerceteze ca"era$ "etru cu "etru$ "etodic i calculat. nce u cu odeaua. Podeaua era aco erit cu lci de "ar"ur/ nite trate cu latura de un "etru. 'rau n total o sut de lci. Lovi cu iciorul n fiecare lac n arte$ dar nici una nu scoase sunetul acela rin care se recunoate un )ol dedesubt. i scoase antofii i ciocni cu ei n coloana din "i3loc$ n unde utea s a3un)$ dar i rs unse acelai z)o"ot )reu$ nfundat. &e )ndi ctva ti" c ua secret ar utea fi ascuns n firide$ dar nici acolo nu desco eri ni"ic. 'ra vre"ea s treac la cercetarea a"nun#it a celor atru ere#i. 7iecare rea aido"a odelei/ construi#i din acelai "aterial$ nveli#i cu acelai nu"r de lci. nc erea era o veritabil nc%isoare$ cu ne utin# de rsit. n eretele din drea ta uii nu desco eri ni"ic. Pi i su rafe#ele de "ar"ur$ ciocni n ele. Acelai rs uns fr s eran#. Continu cercetarea la eretele din fa#a uii. ntia$ a doua$ a treia lac... *ici o u secret. Ciocni "ai de arte i deodat tresri. Ciocni din nou. Placa lovit rs undea altfel. Un z)o"ot desfundat. Ulti"a lac din cel de al doilea ir. Prizoniera reflect o cli . A oi se %otr. i continu cercetrile$ i i cu de)etele "uc%iile lcii de "ar"ur. *! a3un)ea n sus. Trase re ede atul n col#ul s eran#elor i se urc e el. i strecur a oi de)etele rin en#ule#ele care des r#eau lcile. P%ili e$ curios$ o rivea dintr!un un)%er ntunecat cu u ilele dilatate. &us$ c%iar la ntlnirea cu cea de a treia lac$ de)etele fetei trunser ntr!o cr tur sub#ire care nu utea fi observat de 3os$ sub refle2ele "ar"urii. i afund de)etele$ rinse "ar)inea lcii i trase. Placa nce u s se "ite. &e dezli ea de zid$ se desc%idea ca o u obinuit. Prin s a#iul albastru care se "rea fata vedea cerul$ si"#ea libertatea. P%ili e sri naintea ei afar. 'a l ur" cobornd rudent fr z)o"ot. nc%ise ncet ua secret$ a oi se ntoarse tot n vrful icioarelor i!i li"b rivirile n lu"ea n care evadase. 6ucuria i se transfor" re ede n furie. Lu"ea n care evadase era tot o nc%isoase5 Prizoniera se afla n "i3locul unei i"ense cur#i interioare ncon3urat de ziduri nalte$ abru te$ " rocate cu insuli#e de "uc%i. :idurile erau s ate direct n "unte$ dar cu atta )ri3 i iscusin# fuseser netezite i ntrite nct c%iar du secole r"neau reci i inaccesibile. 7ata zri n zidul din drea ta o u "are de "etal. Parc i!o a"intea. 58

+a$ era si)ur... O vzuse cu o zi nainte... i vzuse ns cealalt fa#$ e coridor$ n ti" ce ea naintea celui care o fcuse rizonier. Aler) i"ediat la u i n#elese dintr!o rivire c era ncuiat. +ar c%iar dac ar fi fost descuiat oare ar fi avut ea uteri entru a o des rinde din sudura ru)inei4 *!avea ce face. Trebuia s acce te nc%isoarea cu cer. +ar "ai nti s!o cerceteze. &e nvrti fr )rab rin curtea de stnc. @oliciunea i rceala ei o oboseau$ o s eriau$ o alun)au arc nuntru$ n nc%isoarea fr cer. +ar trebuia s vad totul... Cine tie4... :idul din fa# avea nite desc%izturi n creast care se"nau erfect cu nite crenele. +ar cu" se utea a3un)e acolo$ la o nl#i"e de a roa e zece "etri4 n zidul din stn)a desco eri cteva scobituri afunde$ ca nite cotlonae$ iar s re ca tul lui un izvor tras arc de "na o"ului acolo. A a rece$ cristalin$ o nvior$ i terse ncruntarea i tea"a. Prizoniera i a#inti din nou rivirile asu ra zidului i crenelelor. O idee i ful)er "intea. +ac scobiturile de e creast erau nite crenele$ nsea"n c e2istase cndva i o cale care ducea la ele. A##at i nervoas i nerbdtoare se ndre t s re zidul cu ricina i nce u s!l cerceteze centi"etru cu centi"etru. ntr!adevr$ undeva$ la baza zidului se afla o scobitur abia vizibil. &cobitura foarte str"t era u" lut cu "uc%i. 7ata i nfi se de)etele n catifeaua verde$ adnc$ fr s ntlneasc vreun obstacol. &coase "uc%ii afar i scobitura deveni o )aur oval$ lefuit n care i!ar fi nc ut uor icioarele sau "inile. i continu cutrile cu febrilitate. :idul era resrat cu insuli#e de lu verde$ unele "ai "ari$ altele "ai "ici$ unele su te de stnc$ altele ca nite e2crescen#e. +ac erau toate$ ase"enea ri"ei insuli#e$ scobite de "na o"ului4 Le ur"ri cu aten#ie$ le ordon du un lan care i se ivise n "inte i deodat totul c t alt se"nifica#ie. Insuli#ele de "uc%i nu erau altceva dect o scar s at n iatr$ o scar dubl i entru "ini i entru icioare. 7r s "ai ovie$ nce u escaladarea zidului. +orin#a de a a3un)e ct "ai re ede e creast$ la crenele$ i nvinse tea"a i!i "ri ndrzneala. &e ca#r cu o si)uran# ui"itoare. Pe "sur ce urca scobiturile entru icioare deveneau "ai lar)i$ iar n cele entru "ini desco eri inele de fier. Prinzndu!se cu "inile de inele$ urcuul deveni o 3ucrie. nc o trea t... nc una... ulti"a. Prizoniera a3unse teafr i vesel c%iar n scobitura "are din "i3locul crestei. 'ra un veritabil crenel. +in interiorul lui se vedea o "are arte din re)iunea Cet#uiei. Plecndu!i ns rivirile se si"#i atacat de un val ru care o a"e#i. O r astie %idoas$ ns i"nttoare i csca )ura. 'ra i" osibil ca o fiin# s oat urca sau cobor e acolo. i nvinse a"e#eala i rivi "ult$ n si"#i c se satur$ eisa3ul slbatic al Cet#uiei. Cteva cli e r"ase cu oc%ii nc%ii$ ncredin#ndu!se unui vis$ a oi$ rudent nce u s coboare. Iar cnd a3unse 3os lu "otanul n bra#e i "n)indu!i blana "oale i s use/ 0 +ra) P%ili e$ n!ave" ce face5 Trebuie s r"ne" nite 59

rizonieri cu"in#i. Ce fru"os ar fi totul dac a" fi liberi5 P%ili e o rivi cu atta triste#e c fetei i se sfie ini"a$ ncerc s!l liniteasc/ 0 *u dis era$ rostu#ule$ de evadat tot evad" noi n la ur". 7ii "ul#u"it c nu ni s!a nt" lat ceva i "ai ru. & vezi ct de re ede ne recuceri" libertatea... (i tcu. *u"ai "inile i se lsau to ite i alintate de blana "oale$ lin de tresriri. Un vrte3 de )nduri o cu rinse$ dar vrte3ul se liniti. 'ra foarte treaz. i aduse caietul$ stiloul$ se aez e un bolovan i ncerc s!i i"a)ineze lanul castelului$ nc de la nce ut o fra ase si"etria desvrit a ca"erei de "ar"ur. Ar%itectul castelului fusese ese"ne obsedat de le)ea si"etriei. 7iecare erete era trat i era su"a unor trate$ iar uile i coloana se ncadrau erfect n si"etria ca"erei. 7ata n alb socoti latura tratului de baz din care se co" uneau celelalte trate ca" de un "etru. (i folosi aceast conven#ie n lanul ei$ dei tia c e vre"ea construc#iei castelului nu e2ista siste"ul "etric. +ac ntrea)a conce #ie ar%itectonic ornea de la un trat de baz i continua s re trate "ai "ari$ s re cuburi cu" era ca"era ei$ era foarte osibil ca tot castelul s aib for"a unui trat uria$ for"at din atru "ari nc eri des r#ite de un coridor n for" de cruce. (i sc%i# e %rtie lanul castelului$ adu)ind detaliile e care le observase$ n ca"era ei$ i celorlalte trei ca"ere. Cu sc%i#a n fa# lanul castelului i se rea de o si" litate ui"itoare. Cele atru ca"ere$ coridorul n for" de cruce... n for" de cruce..$ n for" de cruce... 0 P%ili e5 #i fata ca ieit din "in#i. P%ili e5 Prostule5 (tii tu unde ne afl"4 Prostu#ule5 dac!ai ti5... ' castelul "eu5 Castelul "eu$ P%ili e5 +e cnd l visez5... A" fost n el o sin)ur dat$ n s ital... dar atunci era un vis... (i!a" "ai fost o dat... la un concurs$ a" scris des re el... dar era altfel... 7ata n alb rea cu rins de febr. Oc%ii i luceau ca sticla. 0 ' castelul "eu$ P%ili e5 o ti ea. Castelul din visele "ele. "i voi une cea "ai fru"oas roc%ie alb entru a!"i ri"i invita#ii... Tcu brusc i desc%ise caietul. A"e#it de vis i de e2altare$ nu observase c%i ul o"ului cu cicatrice i "ai ales e2 resia fe#ei lui n cli ele cnd i vorbise "otanului. O"ul cu cicatrice o rivise rin desc%iztura uii de "etal. Cnd rizoniera nce u s scrie i retrase ca ul i nc%ise fr z)o"ot ua. 7ata n alb scria fr s se o reasc. La icioarele ei$ P%ili e torcea "onoton. 8 n alt nc ere a castelului care se"na n toate detaliile cu cea a rizonierei n alb$ o"ul cu cicatrice$ a3utat de individul foarte slab i cu "ini neobinuit de lun)i$ se ndeletnicea cu o treab foarte ciudat. 60

A"ndoi erau coco#a#i e scri nalte de le"n i loveau "etodic i atent n lcile de "ar"ur cu un ciocan nfurat n cr e. +u un nu"r fi2 de lovituri se o reau i sc%i"bau reri. 0 *i"ic... *ici un )ol. *u"ai rezisten#. 0 *ici eu n!a" izbutit... 0 nsea"n locul cu o cruciuli# roie. 0 *ici o )ri3. 7iecare lac. (i iar nce ur ciocnelile. Cercetau a"ndoi acelai zid. +ar toat truda lor acrobatic rea zadarnic. Coborr n acelai ti" de e scrile sub#iri i fra)ile i a"ndoi erau osteni#i i "nioi. 0 *u se oate s nu "ai )si"5 s use o"ul cu cicatrice. & "ai control" o dat firidele. &e o ri n fa#a unei firide$ i b) de)etele ntr!o scobitur$ desc%iznd rin si" l a sare o ui# secret. n )aura str"t$ c tuit cu "ar"ur$ se afla un vas "ic de "nt. =sturn con#inutul vasului e laca alb a firidei. &unetul care se " rtie n ca"er$ dei strident$ "etalic$ ascu#it$ rea c lace "ult auzului celor doi. Pe su rafa#a de "ar"ur se " rtiar o "ul#i"e de "onezi )albene!ar"ii. =azele care a3un)eau n acolo i reueau s atin) cu vrfurile lor lu"inoase "onezile recu" i sunetul rosto)olirii nu "ai lsau nici un dubiu ni"nui. 0 Aur$ aur$ aur ur5 O avere... o bo)#ie$ rosti slbno)ul. O"ul cu cicatrice l ntreru se/ 0 Le ls" tot acolo. ' cel "ai si)ur ascunzi. & cercet" i cealalt firid... dei a" "ai cutat o dat... Oare unde s!au "ai utut ascunde4 Pe fa#a lui "ereu ncruntat$ a ru o lu"in. 0 &tai5 &!ar utea... Cellalt se ntoarse i!l ur"ri "irat. O"ul cu cicatrice se o rise n fa#a firidei rsite$ desc%ise din nou ui#a secret$ a oi scoase vasul cu "onezile de aur. Privea #int interiorul )ol. Cu "icri lente scoase din buzunar un ciocnel i nce u s loveasc n ere#ii din interiorul taini#ei. +in fund se auzi un z)o"ot nfundat$ ere#ii laterali rs unser la fel$ cel de 3os la fel. 0 Acu" e!acu"5 s use dnsul. (i lovi cu tea"$ oate c nici nu lovea ci i tre"ura ciocanul n "n. Lovi n eretele de sus. &lbno)ul se re ezi s re el cu oc%ii "ari$ iei#i din orbite/ 0' )ol5 Oare4... +e)etele celuilalt cutau "ar)inea. Placa de sus se desc%ise ca un c%e en). i b) "na nuntru n la cot i scoase cu de)etele tre"urnde un vas de lut. ,ai b) o dat "na i scoase al doilea vas. A treia oar nu "ai )si ni"ic. +eert con#inutul vasului e "ar"ur arc nu"ai entru a auzi z)o"otul "onezilor rosto)olindu!se. 0 Tot douzeci4 0 Tot. 61

0 Adic n total aizeci. A"ndoi se a lecar asu ra co"orii " rtiate. 7iecare lu n "n cteva "onezi9 o"ul cu cicatrice le rivi e rnd cu oc%i se"idesc%ii$ slbno)ul le ncerca n din#i. 0 Aceleai45 '2act aceleai5 0 &!ar utea oare... dar slbno)ul nu "ai avu vre"e s!i ter"ine fraza. Ua secret din fundul ca"erei se desc%ise i o"ul cu oc%i de viezure trunse nuntru. 0 A#i "ai )sit ceva4... l vzui urcnd ncoaB e cioban... O"ul cu cicatrice se ntoarse brusc/ 0 1ine dins re sat4 0 +a5 +ei ieri ne!a s us c se duce n artea cealalt... 0 ="i aici5 orunci o"ul cu cicatrice celui care adusese vestea roast. A" "ai )sit dou vase cu "onezi... A oi l invit e slbno) cu dnsul i rsir " reun nc erea de "ar"ur. Abia ieir cei doi$ c o"ul cu oc%i de viezure aler) s re firid. ,onezile erau rs ndite n toat firida. Le nu"r una cte una cu voce tare. -(aizeci-. Le " r#i a oi n trei )ru uri de cte douzeci i!i li"b satisfcut de)etele e brbie. &e uit ndelun) i la vasele de lut$ le i i$ le scutur$ a oi le )si un loc anu"e ntr!un col# al nc erii. &e ntoarse la firida cu aur. Parc nu!i venea s se des art de "onezi. ,ai lu cteva$ le i i e ndelete$ le "n)ie. Oc%ii i ardeau ca 3arul. A oi le use la loc... +ar nu c%iar e toate. n "na lui "ai r"sese o "oned. O b) n buzunar$ tui fr rost$ oate a satisfac#ie. A oi iei din nc ere e ua de "etal. Pi cu si)uran# e coridor$ fr s "ai aib nevoie de lu"ina lanternei. nainte de a iei rin desc%iztura "ascat de ln) ruine$ i scoase rudent ca ul. (i iscodi cu aten#ie n toate r#ile. Abia cnd se convinse c nu!l vede nici un oc%i strin$ iei cu totul afar. ,erse o bucat de vre"e rintr!un labirint de stnci i ocoliuri care!l scoase n lin lu"ini. Prietenii lui stteau de vorb cu ciobanul e o "ovili#. Ciobanul era )ata de lecare. i usese )%ioa)a e u"r i dsa)a n s ate. O"ul cu cicatrice l a"enin# cu de)etul/ 0 La na oiere s dai "usai e!aici. Cred c ne!a" n#eles4 *u4 n toate rivin#ele... 0 ,usai$ daB o s ca" treac vre"e$ c eu nu"ai este vreo zece zile "!ntorc... ="ne#i cu bine5 0 +ru" bun5 O dat cu ciobanul ornir i cei trei s re "unte. +ar fr s se )rbeasc. O"ul cu oc%ii de viezure se interes/ 0 Ce s une "ocanul4 0 Ca" ne)%iob... l caracteriza o"ul cu cicatrice. +ei cred c ne! a" utea n#ele)e cu dnsul. 0 ,ie "i se are iste#$ se a"estec slbno)ul. ,!a "ira s "ai 62

fac vreo boacn... 0 ,ai snt oare "onezi4 sc%i"b vorba viezurele. Trece" n cealalt ca"er4 &au... 0 & nu ne ri i"$ reco"and eful. Pn nu cut" de zece ori rin fiecare loc$ nu rsi" ni"ic. Ceilal#i ncuviin#ar fr vorbe. (eful rea s aib "are autoritate asu ra lor. *u!l contraziceau niciodat. O"ul cu oc%ii de viezure i n#elese se"nul tcut$ se ntoarse i orni ctre "ovil. +u cteva cli e de linite slbno)ul ntreb/ 0 Ce face" cu fata4 0 +eoca"dat e n si)uran# acolo. Are 6oro )ri3 de dnsa i cred c nu!i trece rin ca c!o su rave)%eaz. (i!i foarte bine aa5 0 Asta zicea" i eu$ s use slbno)ul. Cu 6oro n rea3"a ei nu!i nici o ri"e3die. 0 &e "ai vede ciobanul4 ntreb eful cnd se ntoarse o"ul cu oc%ii de viezure. Cercetaul "ai arunc o rivire n vale a oi rs unse cu voce si)ur/ 0 n orice caz nu ne oate vedea. 0 Atunci s intr"5 se auzi ca o orunc )lasul o"ului cu cicatrice. (i to#i trei dis rur fr z)o"ot n interiorul "untelui. < n aceeai stare de e2altare$ fata n alb recitea cu voce tare a)inile e care le u" luse cu un scris fru"os$ rotund. La icioarele ei$ lun)it e burt$ cu ca ul ntors ostentativ ctre dnsa$ P%ili e rea c ascult scrisoarea$ care!l obli)ase$ atta a"ar de vre"e$ s stea cu"inte ntr!un col# i s toarc n netire. ,otanul nu rice ea o iot din ce auzea dar interesul lui si"ulat rea c!i face lcere autoarei. $Dra#i cireari0nce ea scrisoarea ! snt att de fericit nct a vrea s uitai i voi toate nenele#erile i suprrile noastre. 0u vreau s m mai #ndesc. 0u v mai #ndii nici voi. 'm vrut s ne cunoatem din prima zi, dar, iertai-m, azi, acum, nu pot s vorbesc urt despre nimeni, nu vreau s "i#nesc pe nimeni. 'stzi, cu cteva clipe nainte de a ncepe scrisoarea, am descoperit castelul pe care-l visez i pe care-l caut de zece ani, castelul care mi-a mbo#it i mi-a uimit copilria. $ astelul celor dou cruci$... 'm vrut s v vorbesc despre el, s v chem alturi de mine ca s-l descoperim mpreun, s ptrundem mpreun pe slile lui mbrcate n marmur alb. 'm vrut s-l colindm mpreun, s-i aflm mpreun tainele i bo#iile, s devenim pentru o vreme stpnii si veseli i mndri. , mrturisesc cu toat sinceritatea c n-am crezut niciodat cu 63

certitudine n e1istena lui. hiar acum, cnd mi port paii pe lespezile sale de marmur, cnd i pipi cu minile mele pereii reci i strlucitori, cnd i aflu intrrile secrete i-i admir frumuseea sever, maiestoas i simetric, m mai cuprinde nc teama c totul ar putea s fie un vis. &oliciunea i tcerea lui ateapt parc de secole vocile i paii votri. ,oi n-ai auzit niciodat despre el- astelul celor dou cruci din etatea ,ulturilor... 'ttea documente vorbesc despre el fr s-l numeasc+ 'mintii-v hrisoavele vechi n care se povestete despre locurile de refu#iu ale familiilor domneti n timpul luptelor cu dumanii, despre locurile unde se adposteau bo#iile domnitorilor notri n vremuri de be"enie. Dar n multe din ele nu se pomenete numele cetilor tainice. ntr-unui sin#ur, un cronicar btrn amintea despre etatea ,ulturilor i despre astelul celor dou cruci, dar documentul acela s-a pierdut i-a rmas numai amintirea altor cronicari despre el. 2amenii au transformat acea amintire n le#end i le#enda nfrunt de mult veacurile. 'm auzit i eu le#enda, uneori m-am ndoit asupra adevrului ei, dar ima#inea castelului n-a putut niciodat s-mi ias din amintire. %oate c aceast ndrtnicie, aceast credin mi-a purtat paii aici, m-a adus spre locurile acestea slbatice i "alnice care ascund intrarea n castelul meu. Dei snt prizonier aici, dei am fost nchis fr putin de scpare ntr-o arip a castelului, dei n-am alturi de mine dect o sin#ur fiin, o fiin tcut i prea linitit, un motan pe care l-am botezat %hilippe, m simt totui fericit c am a"uns n mpria visurilor mele. Sin#ura tristee mai mare mi-o pricinuiete lipsa voastr. , invit pe toi n castelul meu pentru a ne bucura mpreun de frumuseile i bo#iile lui, pentru a m salva din tristee i mai ales din sin#urtate, pentru a m scoate din nchisoarea care-mi mbolnvete toate bucuriile. ,oi face totul pentru ca aceast scrisoare s a"un# n oraul vostru, n minile voastre. 3riesc cu sperana, cu ncrederea, cu certitudinea c vei veni. De aceea v spun un nerbdtor $la revedere$. u adevrat $%rizoniera n alb$ +u ce ter"in de citit scrisoarea$ fata n alb nce u s!l "n)ie e P%ili e i s!i o teasc rar cu voce blnd/ 0 *u fi trist P%ili e$ rostu#ule5 1or sosi n curnd oas e#i... (i o s fi" liberi... (i o s cnt"$ P%ili e$ rostu#ule... Auzi4 Acu" ave" alte treburi... &crisoarea asta trebuie s!a3un) de arte$ la rietenii notri... ,otanul se scutur brusc din toro eal. ,icarea lui o trezi din )nduri i e fata n alb. &i"#ea c trebuie s ncerce ceva. 7r "icarea brusc$ de se"nal a "otanului nu se tie unde s!ar fi nc%eiat ovestea aceasta. Prizoniera i ridic rivirile s re crenelele zidului. Acolo i era toat s eran#a. &"ulse dou foi din caiet$ culese de 3os un 64

col# de "ar"ur alb czut$ cine tie de ct vre"e$ din vreo les ede a castelului ei$ nfur cu scrisoarea bucata de "ar"ur i totul se transfor" ntr!un ac%e#el )reu care fu nvelit la rndul lui n cele dou foi albe$ s"ulse din caiet. Pe su rafa#a neted de %rtie scrise cu litere "ari oraul de destina#ie$ a oi cu litere "ai "ici/ -7rizeria .i)iena 0 entru Cireari-. Le) totul bine$ cu o sfoar sub#ire. ,esa3ul era )ata. l ascunse n sn. A oi$ cu "inile libere$ nce u escaladarea zidului de iatr fi2ndu!i aceeai #int/ crenelul din "i3loc. Prizoniera a3unse n crenel$ e2act n cli a cnd e oteca de la "ar)inea cealalt a r astiei ea cu "ers si)ur i ra id un cioban cu o )%ioa) uria e u"r. *orocul era alturi de ea. 0 .ei5 stri) fata$ cu "inile aduse lnie la )ur. .ei5 Ciobanul se o ri "irat i nce u s caute cu rivirile fiin#a care stri)ase. 7ata n alb a)it bra#ele. Abia atunci ciobanul desco eri sus$ e creasta eretelui abru t$ o "o)ldea# n alb care nu!i rea ntrutotul necunoscut. i fcu un se"n rietenesc cu "na. ncura3at de se"nul ciobanului fata n alb lu %otrrea la care se )ndise "ai de "ult. +use "na la )ur n se"n de tcere. i era tea" s nu fie desco erit de cei care o fcuser rizonier. &coase a oi din sn ac%e#elul re#ios i calcul distan#a. O cu rinse tea"a c n!o s aib utere s arunce )reutatea dincolo de r astie. Trebuia s!i fac vnt$ s arunce cu toate uterile. Ciobanul nu rea n#elese la nce ut ce vrea fata. i ur"ri ns atent toate "icrile i n sfrit rice u c vrea s!i arunce ceva. (i de ast dat fata n alb avu noroc. Te"ndu!se c obiectul care ur"a s fie aruncat s!ar utea strica n cdere$ ciobanul se re)ti s!l rind. Arunc )%ioa)a 3os i i ntinse$ n ate tare$ "inile sale "ari$ uternice$ transfor"ate n cu. 7ata n alb i fcu vnt$ arunc i se o ri din "icare c%iar la "uc%ia r astiei. +ar nu ntlnirea crud i subit cu %urile fr fund o fcu s!i n)%e#e sn)ele n vine. 1zu$ n#elese$ si"#i c ac%etul n!o s!a3un) dincolo la cioban. +ar i ciobanul si"#i ri"e3dia. +intr!un salt a3unse la "ar)inea r astiei$ ntinse "na drea t n )ol... Totul se etrecu ntr!o cli it. Ciobanul #inea n "n "esa3ul adresat de rizoniera n alb Cirearilor5 Cu un )est lar) fcut cu a"ndou bra#ele ciobanul i ddu a n#ele)e fetei c oate fi linitit$ c oate fi fr )ri3. 'ra i un se"n de des r#ire$ de r"as bun. 7ata cobor s rinten i vesel scara s at n iatr i se ndre t s re cotoiul ui"it$ n rotiri de dans. I se destinui ca ntr!un cntec/ 0 &nte" salva#i P%ili e. +ar s nu cu"va s sco#i vreun cuvnt... Acui o s ne o"eni" cu Cirearii aici... Cotoiul o rivea linitit$ rea c!i rice e cuvintele. +ar "intea lui de cotoi nu "ai n#elese ni"ic$ "ai ales atunci cnd vzu c st na lui se n)lbenete i alear) s re scara de iatr i o urc nebunete$ cu o iu#eal e care i dnsul i!o utea invidia. 65

+ar cnd a3unse sus$ rizoniera nu "ai vzu nici ur" de cioban. Cobor 3os ncet$ ncet i se aez nvins ln) P%ili e/ 0 +oa"ne$ cu" a" uitat5 oft dnsa. &in)urul lucru e care n! avea" voie s!l uit$ P%ili e. +in oc%ii fetei n alb cur)eau lacri"i "ari$ fierbin#i. ,esa3ul ctre cireari con#inea totul$ totul. Li sea un sin)ur a"nunt/ nu s unea locul unde se afla castelul ei/ Castelul celor dou cruci. (i )reeala deveni ire arabil$ entru c c%iar n cursul acelei no #i fata n alb fu "utat n alt nc ere$ aido"a cu a ei$ cu aceeai curte interioar$ cu aceleai ziduri reci$ solide$ care ns nu "ai co"unicau cu lu"ea din afar ci cu interiorul "untelui. *oile ziduri nu aveau crenele$ nu aveau scri de iatr care s urce s re creste. Cei trei cercetau nc ere du nc ere$ ciocneau zi i noa te n ziduri. 7ata n alb cu triste#ea i dis erarea n suflet ate ta totui o "inune.

CAPITOLUL 1II 1 ,esa3ul fetei n alb deveni un fel de tafet. Ciobanul ntlnindu!se cu un tietor de le"ne din &tr"ba i!l n"n cu ru)"intea de a!l da cuiva care leac s re orel. 0 @seti du"neata e cineva care coboar cu trenul. 0 +aB ce are nuntru$ bade4 0 +u"nezeu tie$ c eu n!a" obiceiul s "!atin) de lucruri strine. *u"ai "uierile au st obicei urt$ tii ovestea cu inelul i broasca. 0 Cine n!o tie5 "in#i tietorul care era$ are!se$ )rbit. 0 Pi de unde o tii c aia "i s!a nt" lat "ie acu" vreo dou$ trei zile4 Tietorul n)%i#i n sec dar ciobanul l iert/ 0 'u te!oi ru)a nu"ai s ai )ri3 s nu se iard ac%etul... Tietorul n"n la rndul lui ac%etul unui btrn cu buza de sus des icat$ care "er)ea la o nor n (oi"eni. 6trnul ntlni c%iar la intrarea n sat un nv#tor ca" cu c%ef care "er)ea trei sate "ai la vale i!l ru) s dea ac%etul "ai de arte$ nv#torul care de fa t se ducea la un botez ntrziat$ uit un ti" de ac%et. +u "ai "ulte a%are de vin desco eri$ din fericire$ un rieten e care nu!l "ai vzuse de vreo zece ani i aflnd c leac n orel i a"inti de "esa3. 0 Pi d!"i!l$ c lec c%iar acu"5 +ac "ai iau dou a%are "ai r"n vreo trei zile e!aici. *u bu dect un sin)ur a%ar ceea ce!l fcu s!i a"inteasc e 66

dru" c trebuie s a3un) n orel toc"ai luni. ntreb un #ran care u"bla n lin var cu cciula e ca $ dac e s"bt sau du"inic. Cnd auzi c!i nu"ai s"bt$ se "ai trezi u#in i se %otr s se ntoarc la botez ca s "ai uite o dat n ce zi se afl. *oroc c$ nainte de a lua calea na oi$ #ranul l ntreb$ aa$ ntr!o doar/ 0 +a!ncotro te duceai4 0 *u cu"va "er)i n ora4 i a"inti ceva cel cu a%arele de vin. 0 6a5 s use sec #ranul cu cciula i nalt ct Cea%lul. 0 +aB dac tot "er)i undeva$ oate )seti e dru" vreun cltor s!i dai s duc ac%etul sta la ora. C eu "!ntorc i dac "ai beau un a%ar r"n nc!o s t"n. ;ranul l lu i este c#iva Eilo"etri l ddu unei "oae care fusese c%e"at n )rab la o natere. +u ce cltori o vre"e cu bric$ a3unse n snul unei recu e#e care se ducea ntr!un sat vecin s vad dac n!au "ai sczut oa"enii din re#ul )inilor. Aici a3unse n "na unui o care trecea dealul la un rive)%i$ e ur" n areta unui factor care robabil nu cunotea le)ea otelor$ e ur" n "na unui flcu de #ar care!i cu" rase de u#in ti" biciclet i n fiecare zi avea obiceiul s se duc n cellalt sat s re a!i face n ciud unui cunoscut cu care avea el ceva de la o fat9 e ur" a3unse n cabina unui ofer care!l duse n la c#iva Eilo"etri de ora. Aici ns autoca"ionul suferi o an )rea de "otor$ nfuriat de acostea care!l ocnise la c#iva Eilo"etri de cas$ oferul ddu "esa3ul unui "onea) nalt i rebe)it$ sin)urul o" e care!l ntlni n dru" la ora aceea$ s unndu!i ca" aa/ 0 +u i du"neata ac%etul sta$ "oule... "tuful "a"ii lui de radiator... ,onea)ul r"ase cu )ura cscat/ 0 Pi cui s i!l dau$ o"ule4 0 (i "a)netoul5 fir!ar s fie5 +!l i du"neata acolo... .ara"ul$ cristelni#a i rescura... cui l!a fcut5 0 Pi eu " duc la 1ultureti. (i cine tie cnd oi a3un)e acolo... 0 (i carburatorul5... Anafura i )ri3ania i soarele... 0 'u l duc la ri"rie. +ar oferul "ai desco eri i alt defect la "otor entru c se uit la "onea) ca la o artare de e alt lu"e i nce u s!o ia de la ca cu sudl"ile... Aa se face c ac%etul$ n loc s a3un) i"ediat n orelul care se afla la c#iva Eilo"etri$ o osi la ri"ria din 1ultureti care era la vreo douzeci de Eilo"etri de ora. +e!acolo ns$ a3unse fr alte reluri$ rin inter"ediul unei sin)ure ersoane$ luni la rnz$ n localul frizeriei -.i)iena-. Tot dru"ul ntortoc%eat durase... dou zile5 O or "ai trziu$ ac%etul se afla n "na lui +an. Tatl su nu reui s!i dea alt e2 lica#ie dect aceea c ac%etul i fusese redat de un #ran din 1ultureti. 0 (i c%iar n!a zis ni"ic #ranul4 67

0 6a da$ a s us c nici el nu tie de unde!i. =s unsul l ncurc i "ai "ult e +an. Pac%etul fiind adresat cirearilor$ fr s se indice vreun nu"e recis$ i "ai ales entru c a3unsese la destina#ie ntr!un "od att de ciudat i de "isterios$ +an crezu de cuviin# c e cazul s!i c%e"e rietenii. 8 Cirearii se adunar i de ast dat sub nucul din s atele casei lui +an. *u li sea ni"eni n afar de 1ictor i Ionel. C%iar i ;o"bi i )sise un loc discret n adunare. LPentru a!i rscu" ra )reeala ne"rturisit e care o co"isese nu de "ult fa# de st nul su$ c#elul se #inea scai de el$ lin)uindu!l i ncurcndu!l.I Povestea ac%etului i sur rinse e to#i. +ei ardea n ei nerbdarea i curiozitatea$ voiau s "ai a"ne u#intel dezle)area tainei. 0 Ce!ar utea s con#in4 ntreb Ursu care continua s stea de arte de Lucia i se ferea s!i ntlneasc rivirile. 0 +ac!ar fi 1ictor aici$ s use +an$ a" fi tiut acu" i ce este n ac%et i cine ni l!a tri"is i n ce sco $ i n ce zi$ i cu" a a3uns la noi... 0 ...(i ce "arc de antofi oart bunicul tri"i#torului... continu n zefle"ea Lucia. 'ra ns rintre cireari unul care ar fi utut s une cu recizie cine e tri"i#torul ciudatului ac%et$ dar si"#ea un ase"enea vrte3 de e"o#ii n ie tul lui cnd se )ndea la fiin#a care!l e2 ediase$ nct refer s nu scoat nici un cuvnt. Cnd +an nce u$ cu "icri foarte ncete$ ritualul des ac%etrii to#i se strnser n 3urul lui. 0 O bucat de "ar"ur alb5 o ti Tic. 0 (i o scrisoare5 co" let +an. O citesc eu. 7r s se uite la se"ntura celei care tri"isese scrisoarea$ nu att entru c recunoscuse i"ediat scrisul$ ct entru a stra vie curiozitatea cirearilor$ +an nce u s citeasc "esa3ul fetei n alb... In tot ti" ul lecturii ni"eni nu scoase un cuvnt$ dar i"ediat ce citi se"ntura/ -Cu adevrat rizoniera n alb-$ se orni o adevrat furtun de co"entarii. 0 ' o fars5 stri) Lucia. 0 Pe "ine " ui"esc o )roaz de a"nunte i "ai ales tonul scrisorii$ czu ,aria n reverie. 0 ,i se are totui ceva necurat la "i3loc5 s use +an. Tu$ Ursule$ ce crezi4 0 'u %abar n!a" cine!i fata. A" vzut!o doar dou secunde ntr!o noa te i i!a" auzit dou vorbe. *u ot s s un ni"ic. 0 +ar "ar"ura4 ndrzni Tic. 0 ' un calcar za%aroid5 i use la unct Lucia. ntr!adevr foarte fru"os$ dar n "ine ot face i eu rost de!o bucat... 0 +ar dac totui ceva e adevrat4 se nfiora ,aria. Ia )ndi#i!v i 68

voi... 0 *u vezi c vrea s!i bat 3oc de noi4 se o use Lucia. Castelul "eu... Coloanele "ele... 0 Toc"ai c%estiile astea "i dau "ie de )ndit$ o ntreru se +an. +ar invers de cu" resu ui tu. +ac voia s!i bat 3oc de noi$ utea s creeze o at"osfer "ai obscur$ "ai "isterioas$ c fata$ trebuie s recunoate"$ are stil... 0 Iar tu ca" ai dre tate5 ntri ,aria. 0 (tii$ a" us "na e nite rsaduri foarte fru"oase... i a ro ie Tic buzele de urec%ea ,ariei. Lucia nu se ls btut/ 0 Parc!a#i fi nite co ii5 >udeca#i "ai serios$ ce dracuB5 Castelul celor dou cruci... Cetatea vulturilor... &!a )ndit ea bine. *u"e care ne vor atra)e. ,ai e i!o le)end... *u e roast deloc... ,aria se c%inuia s!i a"inteasc ceva... +eodat i duse "na e obra3i i scoase o e2cla"a#ie dureroas/ 0 Aaaa5 Lucia5 6ie#i5 (tiu cine!i fata... Cu" de!a" utut fi att de idioat i att de rea5 ,i!a"intesc totul$ totul. +ar v 3ur c n!a" vzut! o niciodat... Castelul celor dou cruci5 'a e5 'a5 Laura5 Ce idioat a" fost$ +oa"ne5 To#i o riveau e ,aria cu oc%ii "ari. *u n#ele)eau ni"ic din s usele ei. 0 *!a" s "i!o iert niciodat. +ar cu" de nu "i!a" dat sea"a atunci cnd "i!a s us...4 &raca5 &i)ur c era s eriat i sur rins. (ti#i ce "i!a s us4 -+ar nu ne!a" cunoscut niciodat...- '2act cu" a" s us eu adineaori. Pentru c ntr!adevr nu ne!a" cunoscut5 0 +ar s une o dat5 Cine e4 Ce e4 #i Lucia. ,aria i reveni. =sufl adnc de cteva ori nainte de a vorbi din nou. 0 *e!a" ntlnit$ adic nu ne!a" ntlnit$ a" luat arte$ a"ndou$ anul trecut la 6ucureti$ la concursul de co" ozi#ii literare. 'ra" att de e"o#ionat5 ,ai ales n ziua cnd s!a dat rezultatul i s!au " r#it re"iile. *u "ai auzea" i nu "ai vedea" ni"ic. +ac nu s!ar fi nt" lat lucrul acela e2traordinar$ nici azi n!a ti... Cnd s!a stri)at nu"ele celei care ob#inuse re"iul al doilea$ nu s!a rezentat ni"eni n fa#a 3uriului. Iat ce a trezit toat sala i e "ine "!a trezit i "!a intri)at. Probabil c s!a re etat anun#ul$ entru c a" "e"orat cuvnt cu cuvnt fraza asta$ fr nce ut... -...Laura$ entru e2ce #ionala co" ozi#ie literar -Castelul celor dou cruci- care$ rin ori)inalitatea i stilul n care a fost scris$ ar fi "eritat cu risosin# re"iul I$ ns din cate lucrarea a fost redat neter"inat...- Acu" "i a"intesc erfect. *u s!a rezentat ni"eni n fa#a 3uriului. O voce$ ese"ne a unei cole)e$ a rsunat n tcerea slii/ -A fost bolnav de "enin)it. Abia a ieit din s ital de cteva zile. Poate i s!a fcut ru...- +ar cu" a" uitat totul4 'u snt aceea care$ cine tie4$ i!a" luat e nedre t re"iul. 'a e... Laura... Castelul celor dou cruci... 69

Povestea ,ariei i i" resiona e to#i. Pn i Lucia i otoli ntr!un fel s iritul de contrazicere/ 0 (i tu crezi c tot ce ne!a scris e adevrat4 ntreb ea cu un ton blnd. *u tiu de ce a" i" resia c sea"n u#in a co" ozi#ie. Poate c a transcris co" ozi#ia de anul trecut... 0 Aici )reeti ru$ Lucia5 interveni +an. *u e n scrisoare nici cel "ai "ic )runte de co" ozi#ie )ndit sau transcris. &crisoarea sea"n cu o destinuire$ cu o eru #ie. 0 :u$ Lucia$ se a"estec Tic e"o#ionat$ re"arcnd "arele obstacol$ )ndete!te$ dac!ai fi tu n situa#ia ei$ nu te!ar durea s tii c rietenii ti discut n loc s orneasc... 0 'u4 se "ir Lucia. & fiu n situa#ia ei4 +e ce4 *u!"i lace s aler) e c" uri$ aiurea... Ce s caut acolo4 Ar fi vrut i Ursu s s un ceva$ dar i era tea" s nu su ere fie e Lucia$ fie e Tic i ,aria$ entru c senti"ental era alturi de Tic$ iar ra#ional i ddea dre tate Luciei. 0 'u zic s nu ne ri i" cu vreo %otrre nesbuit$ s use +an i si"#i rivirea ru)toare a lui Tic. & "ai reflect"... 0 6ine$ dar e nc%is acolo$ se nduioa ric%indelul. 0 Asta$ Ticuorule$ n!o "ai cred. Poate c!a dat ea este vreo ruin sau$ cine tie$ oate c%iar este vreun castel$ dar c%estia cu rizonierul i cu P%ili e sun u#intel a... a... cu" s!#i s un... a co" ozi#ie literar. 0 1ezi s nu te contrazici5 l a3ut Tic. +e ce s nu fie adevrat5 *oi n!a" trecut rin nite istorii... arc ai fi uitat... 0 Totui s nu ne ri i"... Ce!ar fi... +an nu!i ter"in fraza lin de ro"isiuni$ entru c Lucia$ care n atunci rea e 3u"tate convins de adevrul scrisorii$ rosti deodat cu o voce foarte %otrt/ 0 I" osibil5 ' o fars5 Cetatea 1ulturilor... Castelul celor dou cruci... +ac!a a3uns acolo i e acolo$ dac e rizonier i vrea s!o salv"$ s ne fi s us "car... unde putem s-o #sim+ +esco erirea Luciei avu efectul unui trznet n adunarea cirearilor. &in)urul care nu si"#i arsuri i tea" era Tic. Ceilal#i ns nce eau s dea na oi/ nu "ai uteau o ri valul de ndoieli. 0 Cnd se!ntoarce 1ictor4 ntreb ric%indelul a)#ndu!se de ulti"ul colac de salvare. 0 & re sfiritul s t"nii$ rs unse Lucia. 0 +e ce4... Adic... se blbi ric%indelul. +ar dac fata a uitat4 0 &!ar utea i asta$ Ticuor$ dar vezi tu$ Lucia are i ea dre tate... nc%i uie!#i c ri"eti o tele)ra"/ -Tic$ vino5 &alveaz!". Po" ilic-. Ce!ai face dac nu s une unde s vii4 0 ,ai nti a crede c era att de n)rozit nct a uitat adresa... a oi "!a uita foarte si" lu s vd de unde e e2 ediat tele)ra"a5 rs unse utiul ro" t. & usele "ezinului a roa e c strnir aceeai senza#ie ca 70

desco erirea Luciei. & re "irarea tuturor$ Lucia i adres ri"a re"arc elo)ioas/ 0 7oarte lo)ic$ Tic5 *oi ne co" lic" n tot felul de roble"e i adevrul e ln) noi. +e unde vine "esa3ul4 0 L!a adus cineva din 1ultureti$ rs use +an. +ar "ai "ulte n!a utut scoate tata de la el. 0 & dibui" e aductorul "esa3ului5 ro use Lucia. C%iar dac a "ai trecut "esa3ul rintr!o "n n!o s fie )reu s!l afl" e ri"ul "esa)er. (i atunci toat eni)"a va fi uor de rezolvat. Ticuor$ "eri#i toate felicitrile. Cine ornete n cutarea "esa)erului4 Unul sau doi$ a3un)... Unul sau doi4 To#i se re ezir$ dar aleii cei "ai ni"eri#i erau Tic i +an... i Ursu care nu voi s!i lase rietenii sin)uri. 0 & nu uita#i esen#ialul5 sublinie Lucia. *e intereseaz "esa)erul ini#ial$ ri"ul5 Tic o rivi cu un z"bet su erior/ 0 C%iar dac "esa3ul a trecut rin trei sau atru "ini ntr!o zi$ cel "ult dou$ d" de ri"a "n care l!a luat. Cine!i nc%i uia c "esa3ul fusese urtat de o )roaz de oa"eni45 Trecuse din "inile ciobanului ntr!ale tietorului$ de la tietor la btrnul cu buza des icat$ de la acesta$ la un nv#tor care "er)ea la un botez$ de la nv#tor la un cet#ean care nu tia dac!i s"bt sau du"inic$ de la c%efliu la un #ran cu cciul$ a oi la o "oa$ a oi la o recu ea#$ a oi la un o $ a oi la un factor9 "ai trecuse rin "inile unui flcu cu biciclet$ ale unui ofer care n3ura ca un bir3ar$ ale unui "onea) dr nat$ ale secretarului ri"riei din 1ultureti i n sfrit o osise n "inile #ranului care!l adusese la frizerie5 Cine!i nc%i uia toate acestea5 Plecarea fu %otrt entru a doua zi n zori. Cei trei bie#i se n#eleser s se ntlneasc du !a"iaz$ la Ursu$ entru a face re arativele i a ntoc"i un lan de cutare. < Tic a3unse naintea lui +an la Ursu. 1l3)anul$ lun)it e iarb citea un celebru ro"an de aventuri. 'ra toc"ai la asa3ul cnd eroul rinci al$ un o" cu o for# neobinuit$ cu bra#e distru)toare$ lu ta sin)ur$ nu"ai cu cu#itul " otriva unui urs @rizzlM. Tot abtut$ utiul se aez e iarb ln) cititor. Ursu$ dei #inut cu sufletul la )ur de a)inile acelea tre idante$ vznd "utra 3alnic a ric%indelului$ nc%ise cartea i!l ntreb/ 0 +ar ce #i s!a "ai n#" lat$ Ticuor4 0 Crezi tu$ Ursule$ c!o s d" aa uor de o"ul care!a us$ ri"ul$ "na e "esa34 0 ;i!e tea" c n!o s reziti la dru"4 0 *u!i vorba de asta. +ar dac l!o fi )sit cineva aiurea i din 71

nt" lare4 0 Tot trebuie s!l fi )sit undeva. (i!atunci o s ne )ndi" i noi cu" a a3uns n locul acela. Poate c a fost aruncat de undeva i!atunci nsea"n c nu!i rea de arte castelul. +ac!o fi vreun castel... Ca s!#i s un dre t$ Ticuorule$ ovestea cu castelul are ca" ticluit... Asta tii$ ntre noi. 0 :u$ Ursule$ voi rea ncurca#i lucrurile. Aa face i "a"a. +ac!i s un c!a" tras de urec%i o ula"a fiindc!i btea surioara$ ca s nu "ai #i e$ iar ea #i a din cauz c el i trsese o al" este bot$ "a"a se uit e sub s rncene la "ine i!"i d a n#ele)e c nu " crede. +ar dac!i s un c l!a" c%elfnit fiindc a dat cu o iatr du "ine$ atunci " crede. I se are "ai si" lu i abia a doua oar a" "in#it!o. #i nc%i ui tu c ndrznete vreo ula"a s arunce cu ietre du "ine4 0 @e vrei s s ui cu asta4 ntreb +an care se a ro iase e nesi"#ite de ei. *u rea se otrivete... 0 Parc trebuie nea rat s se otriveasc5... 1oi crede#i c -ea-$ dac ar fi vrut s ne fac o fars$ ne tri"itea o astfel de scrisoare4 *e c%e"a ntr!un loc recis ca s!i bat 3oc de noi$ s rd n )ura "are i noi s!o auzi"5 0 Pi asta!i i rerea Luciei$ rostu#ule$ l ncura3a +an. A" trecut e la ea i a" )sit!o foarte fr"ntat. A3unsese la concluzia c li sa adresei ntrete cu cincizeci la sut resu unerea c istoriile din scrisoare snt adevrate. 7cea ea o teorie a ec%ilibrului... 0 Atunci de ce "!ai fcut rostu#4 0 Cnd4... *ici nu "i!a" dat sea"a. Poate ca s te!alint... Lui Tic i revenise culoarea de toate zilele n obra3i/ 0 (i ce "ai s unea Lucia4 ,i!a" dat eu sea"a de "ult c are o "inte foarte a)er$ cu" s une rofesoara de francez. 0 & unea c nu!n#ele)e de ce te reocu atta scrisoarea. 7cea ea o teorie c$ n#r!un fel$ nici tu nu eti rea nde rtat de ovestea scrisorii... 0 ...+ar nu ot s rice $ continu "ezinul$ ca i cu" nu l!ar fi auzit e +an$ de ce oate fi uneori att de nesuferit... i de... 0 .ai$ nu te!nfuria e ea$ c!a" vrut s te!ncerc. *!a zis ni"ic des re tine$ dect doar c eti un biat dete t... 0 +es re tine n!a zis ni"ic4 0 Ce s zic4 se "ir +an. 0 *!a zis c eti un urcios i un a a de loaie... Las!c!#i art eu... A"enin#area lui Tic era rostit ntr!o doar. *ici +an n!o lu n serios. Ursu rofitase de sc%i"bul de cuvinte dintre cei doi i ter"inase asa3ul ca tivant. &e rea rinse n el s iritul de aventur. 0 @rozav5 visa el. *ici eu nu "!a da n lturi. O "icare ful)ertoare... Ceilal#i doi l riveau fr s!l n#elea)/ 72

0 Ce s!a nt" lat5 se nfrico +an care unea n le)tur s usele lui Ursu cu a"enin#area lui Tic. Ce "icare ful)ertoare4 *u uita c eti de dou ori "ai )reu dect "ine... &au l nve#i e Tic cu" s sar la btaie4 0 Ar fi o fal ne"ai o"enit s!i un Ursu "intea cu tine$ se rzbun totui Tic. *u"ai s te a"enin#e$ fr s!#i sca e vreo lab$ i! ai c tat cel u#in o s t"n un res ect i o re#uire n ora cu" n! ai avut niciodat n via#a ta... Cel care fcu cel "ai "are %az la )lu"a lui Tic era c%iar +an. 0 Uite$ " 3ur c evit de azi ncolo ti" de o s t"n orice conflict cu tine. ntotdeauna " rinzi e icior )reit5 0 (i du o s t"n4 0 A" eu ti" n atunci s!"i antrenez a"bele icioare. C%iar de "ine nce . Pn la 1ultureti snt vreo douzeci de Eilo"etri. Cnd " )ndesc... 0 Cred c!ar fi "ai bine s lec" cu trenul$ s use Ursu. *e las la 6rnceni la vreo a te Eilo"etri. ,ai ales c de la 6rnceni$ la 1ultureti "er)e" nu"ai rin dure. Ce s une#i4 (i +an i Tic acce tar fr rezerve ro unerea lui Ursu. 0 Cred c n!are rost s ne re)ti" entru un o as lun). ntr!o zi$ d" de ca tul firului. Pute" "er)e cu "inile n buzunar$ fluiernd... (i aceast nou ro unere ri"i a robarea celorlal#i. 7r rucsacuri$ fr bocanci$ fr orice alte overi$ e "ult "ai fru"os dru"ul. +ar din cate trebuir s renun#e re ede la acest )nd fru"os. n oarta a ruse Lucia )find. (i Lucia nu era fiin#a care s se a)ite n van$ i "ai ales s aler)e fr un "otiv foarte serios. Cnd o vzu n starea aceea$ Tic si"#i c i se "oaie icioarele. 0 Ce!i cu tine4 o nt" in +an. 0 A fost cineva dintre voi la 1ultureti4 0 A" fost eu odat$ rs unse Ursu. Adic a" trecut e la "ar)inea satului$ nu "!a" o rit. +ar dru"ul l cunosc bine$ adic dru"ul de la 6rnceni n la 1ultureti. 0 Atunci n!ai vzut ruinele4 To#i bie#ii se re ezir s re Lucia. 0 Ce ruine4 0 Acu" a" aflat i eu$ s use Lucia. 1in c%iar de la "uzeu. ,i!a" a"intit ceva n le)tur cu le)enda Castelului celor dou cruci i a Cet#ii 1ulturilor. (i "!a" dus la "uzeu... 0 1ultureti5 desco eri Tic. (i ni"eni dintre noi nu s!a )ndit. 0 &tai$ Tic$ nu te )rbi5 La "uzeu a" aflat o "ul#i"e de lucruri care ne intereseaz e to#i. Lucia le ovesti bie#ilor c la "uzeu e2ist un fel de cule)ere de te2te cu rivire la istoria 1ulturetilor. Cu sute de ani n ur"$ la "ar)inea dins re nord a satului$ se nl#a o cetate din care n!au "ai r"as dect nite ziduri n ara)in. Unii istorici au ncercat e baza ase"nrilor de nu"e s identifice n ruinele de la 1ultureti 73

"isterioasa Cetate a 1ulturilor sau Castelul celor dou cruci$ care$ recu" s une le)enda$ ar fi slu3it ca loc de refu)iu entru fa"iliile do"neti i ca loc de ad ost entru co"orile #rii. +ar n ciuda cercetrilor fcute$ savan#ii n!au desco erit ni"ic e acele "elea)uri. ,ai "ult$ ruinele$ co" ozi#ia i confor"a#ia lor dovedeau c$ la vre"ea ei$ cetatea din 1ultureti fusese "ai de)rab o ntritur zidit cu dibcie$ un fel de cazar" a ostailor afla#i sub orunca vornicului care st nea acel #inut. 6a nici nu era trecut e %r#ile vre"ii i nici conse"nat rea des n docu"ente ca o cetate de sea". Pese"ne c din cauza asta fusese lsat cu ti" ul n ara)in. 0 Toc"ai ara)ina asta$ s use n concluzie Lucia$ "i d de )ndit. *u vi se are i vou ca" "isterioas4 Poate c n "od inten#ionat cetatea a fost lsat uitrii$ i a fost -dis re#uit- de docu"ente. Ca s nu dea de bnuit cuiva. Ce s une#i4 0 C ovestea nce e s devin asionant5 rs unse +an. 0 +ar n aceeai "sur crete osibilitatea ca scrisoarea s fie o fars$ a"inti Lucia. Pe Tic nce ea s!l enerveze instabilitatea Luciei. i sc%i"ba rerile de la un "inut la altul. O ntreb direct/ 0 (i ce te face s a3un)i la rerea asta4 0 Pentru c a are osibilitatea unei e2 lica#ii n eni)"a adresei uitate. 7ata utea s!i nc%i uie c$ n cli a cnd vo" ri"i "esa3ul ei$ ne vo" )ndi i"ediat la 1ultureti. Adresa ei era subn#eleas. (i a oi cel care ne!a adus "esa3ul nu e i el din 1ultureti4 Iat dintr!o dat dou indica#ii care ne ot duce e2act n locul unde vrea ea... s!i bat 3oc de noi. 0 (i nu s!ar utea oare s se )seasc n rea3"a 1ulturetilor Castelul celor dou cruci4 ntreb +an. Undeva e!acolo rin "un#i. 0 *u!s "un#i$ l te" er Ursu. *u"ai nite dealuri. (i duri ct vezi cu oc%ii. 0 +ac!o fi n dure castelul4 ntreb Tic ca" ar#)os. Ce$ nu se oate4 0 *i"ic nu e i" osibil$ s use Lucia. +ar " ca" ndoiesc. A" cutat attea docu"ente. *ici un cuvnt. C%iar s se nele to#i istoricii4... (i a oi un castel n dure4 *u vd cu" a utut r"ne nedesco erit attea sute de ani. &ub "nt4 Atunci nu "ai e castel... e o v)un. *u ntr!o v)un se ascundeau fa"iliile do"neti. Cu" crede#i i voi. n orice caz$ ruinele trebuie vzute. 0 1ii i tu cu noi4 se re ezi Tic entru a o obli)a e Lucia la un rs uns i "ai ales entru a nu ierde "o"entul care i se rea foarte favorabil. 0 *!are nici un rost s "er)e" at#ia. 1oi trei snte#i destui. *u"ai s nu v ierde#i de)eaba ti" ul e!acolo. +ac vede#i c nu!i ni"ic... n!o lsa#i e - rizoniera n alb- s!i bat rea "ult vre"e 3oc de voi. ntoarce#i!v. +ac )si#i ceva$ ave#i "i3loace de co"unica#ie. +ei lui Tic nu rea!i lcea tonul oruncitor al Luciei$ o ls 74

ne ede sit de tea" s nu!i treac rin ca alt teorie. &e "ul#u"i cu o si" l ntrebare/ 0 (i cu "esa)erul ce face"4 0 'u cred c o s fie foarte uor. &nt a roa e si)ur c nici nu va "ai fi nevoie s!l cuta#i sau$ n cel "ai ru caz$ o s!l )si#i acolo n sat. A fi )ata s ariez. 0 +eci tu continui s crezi c la "i3loc e o... +an refuz s rosteasc ulti"ul cuvntdin ricina rivirilor uci)toare ale lui Tic. -C e de datoria noastr s ne convin)e" care!i adevrul-$ sublinie Lucia. 0 7oarte bine5 zise Ursu care referase s tac n la concluzia final. ,ine n zori lec". Cu" afl" ceva$ v co"unic"... Tic rsufl uurat. Acu" era si)ur. Pn la lecare "ai r"sese u#in. &e codea dac s!l ia sau nu e ;o"bi. +eoca"dat... *u5... +ar... 0 *u "ai ute" "er)e cu "inile n buzunar5 desco eri ric%indelul. 0 +e ce4 ntreb +an. 0 Cu" o s cercet" ruinele4 Cu al"ele4 Ursu l liniti/ 0 Prea "ulte nu ne trebuie. +ou lo e#i "ici. Un trnco scurt. O secure. 7rn)%ii. C#iva #rui... dar #ruii i face" acolo$ la fa#a locului. (i dac!i vorba s st" la ruine$ atunci trebuie s lu" i cortul. (i nite rovizii... 0 (i o trus5 i a"inti Lucia. 0 (i ec%i a"ent de e2cursie5 adu) Ursu. *u tiu dac ne trebuie nea rat bocanci$ dar nici nu ne ute" aventura nu"ai cu antofi de basEet. 0 (i lanterne5 stri) vesel ric%indelul$ care nce ea s si"t frea"tul i ne revzutul unor e2traordinare nt" lri.

CAPITOLUL 1III 1 Patru ersoane coborr din tren la %alta 6rnceni$ n di"inea#a aceea. Cei trei cireari i o fetican de vreo o ts rezece ani cu nite cozi ne)re$ ca ana corbului i lun)i n la coa se. +e la %alt orneau dou dru"uri$ unul ducea n sat$ cellalt ocolea satul i intra n durea deas care aco erea toate dealurile din 3ur. 7eticana$ du ce arunc o rivire curioas i vesel cirearilor$ orni n as s rinten e dru"ul care ducea s re sat. Cirearii a ucar cealalt cale. La in! trarea n dure ntlnir s re sur rinderea lor aceeai fat care arc se o rise s!i ate te. 75

0 Pi de ce n!a#i s us c "er)e#i rin dure. C ornea" " reun. 0 Tot s re 1ultureti4 ntreb la rndul su +an. 0 Tot. 1s!c i!"neavoastr. +ar nu v!a" "ai vzut e!acolo. Parc!a#i fi ca" nou#i e la noi... ,er)eau " reuna e dru"ul lar) care tia n dou durea. 0 *ici n!a" "ai fost5 rs unse Ursu "irat de vorbria fetei. 0 Asta!i bun. +ar ce cuta#i la noi cu attea ba)a3e4 *u cu"va "er)e#i la ruine4 +e vreo trei ani n!a "ai fost ni"eni e!acolo. 0 +e ce s nu "er)e"4 fcu +an e "iratul. *u e voie4 0 6a cu" nu. +aB nu tiu ce!#i "ai utea vedea. C tot ce au lsat oa"enii au sfr"at nv#a#ii aceia. *u! ce cutau c nu scoteau o vorb. Oa"enii ziceau c u"bl du nite oase$ daB arc o#i s crezi. 0 &!au )sit oase e!acolo4 0 Aa zic oa"enii. +ar asta de "ult. +in vre"ea cnd luau de!acolo cr"izi i ietre ca s!i ridice case. 0 Cu"4 ntreb Tic ui"it. Au stricat ruinele4 0 A oi tot satu!i fcut din iatr de!acolo. (i la dre t vorbind la ce "ai uteau s foloseasc ruinele4 Oa"enii notri!s )os odari i iste#i. , "ir c n!a#i auzit de satul nostru. @urile rele au scornit i!o zictoare/ -cic la 1ultureti dac!#i d unul o run se #ine du tine n le ezi s"burele ca s!l ia na oi5+a!s nu"ai vorbe de ocar. Odat c%iar$ cnd u"blau rin rea3" %o#ii$ c la noi n sat se fereau s intre$ le era fric$ oa"enii au us un fel de "o"eal$ cic!au lsat slobode nite vite ntr!o curte ustie fr cini. Abia a treia zi s!au ncu"etat %o#ii. (i i!au rins oa"enii$ le!au desco erit slaul$ !au " r#it ntre ei toate bo)#iile e care le!au )sit n slaul %o#ilor. (i erau destule. +aB asta de "ult$ de e vre"ea "a"ei. 0 1d c!ave#i cu ce v luda... ncerc +an s!o ia este icior. 0 Parc nu"a!att45 continu feticana. Tot e vre"ea "a"ii$ s un oa"enii$ se zvonise n sat c vin oreni i cat lucruri vec%i. Oale$ #i)l ncrustat$ iata)ane i tot felul de bazaconii... *u"ai vec%i s fie. &e zicea c!ar da bani buni e vec%ituri din acelea. Au nce ut oa"enii s scotoceasc rin cas$ s!i ru)ineasc lucrurile$ s le scri3leasc$ ce "ai$ s unea "a"a c toate oalele din cas reau de e vre"ea lui *oe$ iar rzbunicul tocise ntr!att ar"ele de la BKK c arc le le dase c%iar +ecebal. Unii au fcut i "ai i. Au scos buc#i de #i)l de e cas$ le!au fiert n za" de crbune i!au ncrustat e ele se"ne$ aa cu" le venea lor n ca . A "ers bine treaba... Cic s!a vndut5... ,ii de lucruri s!au vndut$ "ai ales unor cocoane nalte i slabe. +a unu a vrut s!o fac i "ai i$ !o scris e trei buc#i de #i)l nvec%ite trei nu"e/ +ecebal$ Traian i ,raru. La!nce ut cocoanele au #i at de bucurie. &! au ntrebat a oi ntre ele$ aa s unea "a"a$ c era i ea n rea3"a lor/ -cine o fi oare ,araru-. 'le sc%i"onoseau cuvntul. +aB cel care 76

fcea #i)lele n!a utut s tac$ rostuB. Le!a zis c trebuie s fie str"oul o ii ,raru$ de sus$ de la sc%it. (i!atunci ia care cu" raser cic erau s leine. Au nce ut s #i e$ s ne fac tl%ari... +aB oa"enii notri nu!s sraci la "inte. Le!a#i cu" rat o dat 0 )ata5 Ce$ a" s us noi c!s de e vre"ea lui *oe4 1oi a#i venit n cas i "ai c ni le!a#i s"uls din "n. (i s nu ne ntl%ri#i c une" "na e cio"e)e... (!au lecat cucoanele fr "car s se "ai uite na oi. Tic$ n ciuda e"o#iei e care i!o strnea dru"ul s re ruine$ rse cu o oft nebun la istorisirea fetei. 0 +oa"ne5 Ce "ec%eri5 &tr"oul o ii ,raru5 0 (i!au "ai fost i altele$ continu fata cu cozi. Tot e vre"ea "a"ii. Cic!a venit un an)licar din aceia care u"bl rin iar"aroace cu -uite o a$ nu e o a-. >c"nise vreo o t sate n atunci. 1enise cu vreo atru$ cinci %idi$ fiecare cu alt "ec%ereal. Oa"enii au zis c ce s se ba)e ei la 3ocurile alea$ c to#i s nite un)ai. +ar ei i "biau "ereu. *ene$ ziceau$ ncearc$ nene$ c nu cost. +ar nenea i vedea de treab. .ai$ "oule$ c!i e )ratis. ,oul se uita$ daB nu ndrznea. Pe unul l!a us dracuB s 3oace -Uite o a$ nu e o a-. Cu trei cr#i. (!a dertat la tot c%i"irul. +aB un)aii nu se lsau. Iei doi oli e c%i"ir4 O"ul$ ce s fac$ l!a dat cu doi oli. +a a!nce ut s cti)e. (i!a scos banii. Pun)aul zice/ Ia "ai ncearc$ nene. +aB e to#i banii$ i!a rs uns nenea. Pe to#i. (!a cti)at. Pun)aii se nfuriaser i ei. l nde"nau "ereu s 3oace. (i el cti)a "ereu. (ti#i$ cu" s tl%arii$ ei nu!i ierd nde3dea n!n ulti"a cli . ,ai4 l nde"nau. .ai$ acu"$ du ce!ai cti)at atta5... O"ul ce s fac$ 3uca. Cti)a. Pun)aii tre"urau de furie. +aB n!aveau ce face c era tot satul strns n 3urul lor. (i tot ei$ ca s vezi$ l nde"nau s 3oace. -Uite o a$ nu e o a$ care i unde e o a-. A" vzut i eu rin iar"aroace daB nu era" nebun s " ba). (i tl%arii "ereu/ +aB "ai 3oac$ ce te )rbeti aa4 Pn!au nce ut s se roa)e de oa"eni/ +au %ain nou e doi oli. Oa"enii$ de$ c%ili ir$ le!au cu" rat i %ainele$ e ur" i ncl#"intea i nu "ai tiu ce. Pe ur" s!au ru)at de o" s le dea un ol "car s aib cu ce bea cte!va )arafe cu vin. O"ul le!a dat$ dar l! au ierdut i e la. Au ieit un)aii din sat doar n iz"ene i!n c"i$ cu cnii du ei. Iar la de!i ierduse la nce ut c%i"irul se "bo)#ise. +ar e ur" oa"enii au aflat c nu"ai 3u"tate din ce luase era a lui. 7iin!c se n#elesese "ai dinainte cu unul din un)ai ca s!i nse"ne cartea. A!" r#it cu el e din dou daB tot s!a ales cu o )roaz de bani. *u! c#i boi i cai i!a cu" rat... 0 ,i!e tea" ca nu cu"va s ne!ntoarce" i noi ca un)aii ia$ se s erie +an. 0 A oi una i "ai i$ se a rinse fata. Tot de e vre"ea "a"ii. Cic venise un 3andar nou n sat$ unul tare al dracului. &c%i"base o t sate n atunci i!i fcuse o t rnduri de case n o t tr)uri unde!i avea fetele i ne oatele. Un rlit de 3andar$ "a3ur din la... Cnd a a3uns n satul nostru a s us c "ai are dou ne oate... (i du ce le "rit i 77

e ele i cere ensia. +dea a!n#ele)e adic... Oa"enii dac vor$ ot s sca e lesne de dnsul... +aB oa"enii notri s c%ivernisi#i. *u dau ei banuB e te "iri ce. (!a!nce ut s se le)e 3andarul de oa"eni. Procese$ a"enzi$ e!atunci era uor s!i fac unul ca el de ca . Oa"enii s!au dus la "ai "arii lui$ daB ei le!au s us c l!au "utat de o t ori n atunci$ c n!au ce "ai face cu dnsul. Oa"enii cu" s rs und4 ndurau. +ar el "ai cu foc e ca ul lor. Ca s!o scurtez$ c vd c s! a ro ie satul$ ntr!o zi nu"ai ce alear) de la oficiu la el$ factorul cu o t tele)ra"e. O t tele)ra"e5... >andar"ului i s!a albit rul cnd le!a vzut. +aB cu" le!a citit "ai s!i treac su rarea. n tele)ra"e$ ne oatele i fetele l vesteau c sosesc la el. >andar"ul s!a )ndit c oate or fi creznd ele c!i ziua lui$ ba n la ur" se z cise ntr!att nct c%iar crezu c!i ziua lui. (!au venit fetele i ne oatele lui toate o dat$ arc s!ar fi n#eles. Tat!su cu trei cru#e la )ar. 'le sar din tren i vin ln)nd s re dnsul/ -A" venit$ ttu#$ a" venit-. >andarul s leine nu alta. +aB de ce!a#i venit4 Pi nu ne!ai c%e"at tu4 boceau ele. Ce se etrecuse4 7etele ri"iser tele)ra"e ca din artea tatlui lor s vnd i"ediat casele$ oricui$ cu orict i s vin la el c!i un lucru foarte )rav. 7etele$ care tiau cu" se fcuser casele$ le!au vndut "ai e ni"ic. Le era fric$ de$ ti#i doar ce fric ba) tele)ra"a!n o"$ !au venit. >andarul arc nnebunise. A fu)it este dealuri$ a a3uns n sat !a!nce ut s urle. ,!a#i calicit$ tl%arilor. 1!" uc$ v!" uc. +aB l!au luat cinii la )oan. *ici n astzi nu se tie cine a tri"is tele)ra"ele$ daB trebuie s fi fost unul dete t. *i"eni n!a utut s afle. C!n ziua cnd s!au dat tele)ra"ele$ fusese zi de tr) i tot satul era n ora. *oa tea$ 3andarul cic iar a nce ut s!aler)e rin "i3locul satului i s s un c l!au calicit vulturenii. *a5 na5 urla 3andarul i cic!i arunca boarfele de e el rin cur#ile oa"enilor. (i oa"enii le luau$ de$ cu" s dea cu iciorul c%ili irului4 Pe ur" s!a dus 3andarul la ost$ era aa cu" l fcuse "! sa$ !a!nce ut s dea telefoane rin toate oraele$ e la "ai "arii lui$ cic i la 6ucureti a dat$ !aa zic oa"enii c s unea la telefon/ & tri#i do"B colonel$ eu$ lutonierul "a3ur Ion &)li"bea$ v ra ortez c! a" a3uns n c%elea )oal...- Cic nc%idea telefonul$ cerea alt ora i "ereu aa. Pn!au venit du el... Aa!i cu oa"enii din satul nostru5 *u!i bine s te ui ru cu dnii. 7ata se des r#i de cei trei cireari du ce le art dru"ul cel "ai scurt s re ruine. 8 =uinele erau ntr!adevr ntr!o stare 3alnic. 7osta cetate fusese aezat la oalele unui deal abru t. Cndva zidul din s atele ei fcuse 3onc#iune cu dealul. +ar zidul acela dis ruse a roa e n ntre)i"e. +oar cteva r"i#e roase de vre"uri i s arte de "na o"ului "ai a reau e ici$ colo. +in ere#ii laterali r"seser buc#i "ai "ari 78

care se nfundau n "nt rintre nite )ro i i an#uri. +in zidul din fa#$ ni"ic. Oa"enii l dr"aser n n te"elie$ l craser n sat i!l transfor"aser n funda#ii entru locuin#e. Locul n care fusese te"elia zidului devenise un an# adnc$ care uneori se nfunda sub "nt$ alctuind nite ivni#e. @urile de sub "nt ns erau "ocirloase$ ru "irositoare$ ntunecoase. Atta "ai r"sese din Cetatea 1ulturilor de odinioar. Cei trei cireari i instalaser cortul deasu ra zidului de reaze"$ sau "ai bine zis deasu ra locului unde fusese zidul din s atele cet#ii. Locul acela fiind "ai nalt$ uteau observa de!acolo toat re)iunea e care o ocu ase ntritura$ aveau vedere liber n fa#$ iar n s ate erau a ra#i de dealul abru t$ ietros. Pri"a e2 lorare nu roduse asu ra cirearilor dect o i" resie de 3ale i de triste#e. La nce ut +an voise s sc%i#eze e un caiet lanul fostei cet#i$ dar e arcurs i abandon )ndul. 'ra cu ne utin#$ i s use el$ ca n ruinele acelea 3alnice$ scotocite n toate un)%erele$ s "ai fi r"as ceva care s "erite cel "ai "ic interes. +ar"ite un castel de "ar"ur alb fcut anu"e entru refu)ii do"neti. &cotoceau ca" fr convin)ere$ dar nu i fr aten#ie. (i cel "ai atent e2 lorator era Tic. +ar i e el l cu rinsese tea"a. Oare vulturenii$ )ndea el$ oa"eni da#i dracului$ du cu" i descrisese fata aceea cu cozi$ ar fi lsat ei n stare att de 3alnic ruinele dac n!ar fi fost si)uri c nu "ai ot folosi la ni"ic altceva dect la construirea ro riilor locuin#e4 *ici nu nc ea ndoial c le cotrobiser i c trecuser cu sa a$ cu )rebla sau cu "na i dincolo de zidurile cet#ii. Totui$ cine tie... Citise des re attea )an)uri i intrri secrete$ des re attea locuin#e sub "ntene... =uinele "ai aveau an#uri nfundate$ ziduri ntre)i$ ivni#e i )ro i care oate... 0 +an5 stri) Ursu. Cred$ totui$ c ar fi bine s ntoc"i" un lan al cet#ii. ,ai "ult ca s vede" cu" arta cu trei sau atru secole n ur". ;i se are )reu4 0 +a de unde5 'u a" i" resia c avea for"a unui tra ez$ cu baza "are li it de deal. Ce zici$ Ursule4 0 Tra ez s ui4 'u cred c "ai de)rab un triun)%i cu baza n deal. 0 Un triun)%i4 se "ir +an. +ar zidul "are din fa#4 0 :idul "are din fa# nu "i se are c face arte din cetatea ro riu!zis. &ea"n "ai de)rab cu un evantai$ cu un se"icerc lsat n afara cet#ii$ un "eterez naintat$ cu "enirea de a a ra. 0 Crezi c "er)e n!n deal4 Atunci nsea"n c s a#iul sta e care!l nu"i" cetate$ adic locul unde ne )si"$ este un fel de don3on. +ar cine!a "ai vzut don3on n for" de triun)%i4 0 n orice caz$ snt si)ur c ara etul din fa# nu se lea) ceva zidit de ruinele e care ne afl" noi$ s use Ursu. Poate c aceste ruine nici nu snt ale unei cet#i ci ale unui castel. 0 Ce te face s crezi asta4 ntreb Tic. 0 +eosebirea rea net dintre zidul din fa# i zidurile e care st" 79

noi. A" vzut cteva ietre i cr"izi care!au "ai r"as de la zidul din fa#$ le!a#i vzut i voi... 0 +a$ i a"inti +an$ dar nu n#ele). 0 &nt din alt "aterial. Cred c asta i e2 lic de ce zidul a fost e2 loatat ca o adevrat carier de iatr$ de ce n!a "ai r"as ni"ic din el. 'ra fcut dintr!un "aterial "ai bun$ "ai rezistent. 0 (i ce deduci din asta4 ntreb +an. 0 (tiu i eu45 *u!s s ecialist n "aterie de construc#ie$ dei cu vreo doi ani n ur" l a3uta"$ vara$ la lucru$ e un unc%i$ zidar. Cte ceva "i!a "ai r"as de la el... &!ar utea ca zidul din fa# s fi fost "ai vec%i. 0 'u credea" c!i toc"ai e dos5 se "ir Tic. 0 &!ar utea i asta$ dei dac ne )ndi" "ai bine... 0 6a eu cred c ai dre tate5 interveni +an. :idul din fa#$ ca zid naintat de a rare$ nfrunta tot )reul unui atac i trebuia s fie fcut n orice caz dintr!un "aterial "ai solid dect cel din care snt fcute locuin#ele i turnurile din interior. 0 La asta " )ndea" i eu$ zise Ursu. 1ezi de ce$ Ticuor$ "i s!a nzrit ideea c ave" aici$ n fa#a noastr$ ruinele unei cet#i!castel4 0 *u se oate5 se o use Tic cu ve%e"en#. Cu" utea s fie r ciu) asta un castel45 (i nc ce castel5 'u nu cred asta n ru tul ca ului. 0 &tai$ Tic$ nu te ri i5 l o ri +an. Crezi c e obli)atoriu$ absolut obli)atoriu ca aici s se fi nl#at Castelul celor dou cruci4... ' adevrat c rea "ulte concord... (i nu"ele$ s!ar rea c i ar%itectura... 0 +ar istoricii oare de ce n!au )sit ni"ic4 ntreb Ursu. 'i au a3uns n "od si)ur la o concluzie. La ce concluzie4 0 Asta o tie toat lu"ea$ s use +an. +in "o"ent ce nu se vorbete des re desco erirea Cet#ii 1ulturilor i a Castelului celor dou cruci$ nsea"n c nu s!a )sit ur" din ele aici. 0 Ar fi totui bine$ s ne b)" u#intel rin subsolurile ruinelor$ ro use Ursu. *!ave" voie s ls" toc"ai ase"enea locuri necercetate. Ce zici$ Ticule4 Tic era )ata. (i +an. A"ndoi coborr$ ca" cu sil$ e ur"ele lui Ursu$ ntr!o v)un care rea "ai "are i "ai curioas$ ntr!adevr$ du ce ir c#iva "etri e "nt "oale$ noroios$ si"#ir sub tl i o "as tare$ arc de iatr. A##a#i$ cei trei cercetai a rinser lanternele. &e aflau la intrarea unui )an) subteran c tuit cu iatr. +esco erirea li se rea i" ortant. naintar cu ruden#$ lu"inndu! i bine dru"ul. La stn)a i la drea ta coridorului subteran se vedeau dou )uri ntunecoase. n lu"ina lanternelor cele dou )uri luar for"a unor nc eri ustii i rsite. Le cercetar e rnd$ to#i ere#ii$ odeaua$ dar nu "ai desco erir nici o alt cale de co"unicare direct sau secret. &e re)teau s fac dru"ul na oi. +an s use atunci cu ins ira#ie/ 80

0 +ar n!a" cercetat tavanele5... n ca"era din drea ta desco erir$ ntr!un col# al tavanului$ o desc%iztur n for" trat. Cirearii se uitar ui"i#i unii la al#ii. Cetatea nce ea s devin interesant. Tic nce ea arc s vad "ar"ura alb a unor nc eri "isterioase i nuntru$ ntr!o roc%ie lun)$ foarte alb... i ceru voie lui Ursu s trund el ri"ul rin c%e en)ul de sus... < 7ata n alb fusese readus n nc erea n care fcuse ri"a dat cunotin# cu castelul. Linitea i lucirea venic a "ar"urii redeveniser iari st ne n ca"er du zile as re de cercetri i bocnituri i z)o"ote rele. Cei trei cuttori nu desco eriser ni"ic n nc erea rizonierei. i continuau cercetrile n celelalte ca"ere. Prizoniera se refu)iase " reun cu P%ili e n curtea "are$ interioar. *oi e"o#ii i nvluir sufletul. +i"inea#a$ )sise n a ro ierea uii secrete o %rtie n care cineva nfurase o "oned "are$ de aur. Privi din nou "oneda n lu"ina uternic a zilei. 'ra o "oned vec%e$ ro"an. 7usese strat att de bine nct rea btut de curnd. Oare cte Eilo)ra"e de aur valora4 A"bele efi)ii erau ale unui " rat ro"an. 7ata tresri cnd descifra nu"ele " ratului... Cali)ula... +es otul$ crudul " rat care!l fcuse consul e Incitatus... care!i nnobilase calul5 ,oneda avea deci o vec%i"e de a roa e douzeci de secole... 7ata n alb des turi %rtia n care )sise "oneda i citi ui"it un "isterios i laconic "esa3/ -0u-i fie team+ 0u eti sin#ur+ %rimete ca semn de prietenie moneda. 0-o pierde+ *n prieten$. Cine utea s fie cel care se ascundea sub aceast denu"ire4 Ce voia s s un rin -nu eti sin)ur-4 +e ce!i dduse o "oned att de valoroas -n se"n de rietenie4+in cate$ un lucru era si)ur. C%iar dac ri"iser "esa3ul ei$ cirearii nu avuseser ti" s a3un) n la cetate. +ar vor utea a3un)e vreodat4 &crisese un nou "esa3 entru ei n care le ddea toate indica#iile$ sc%i#ase c%iar i un lan al dru"ului ctre cet#uie i un altul care!i utea duce e cireari la intrarea n castel. ,e"orase uncte si)ure de re er n labirintul acela de "ovile$ an#uri i bolovani. Ar fi utut intra cu oc%ii nc%ii. (i "esa3ul nou i lanurile erau )ata$ dar vor a3un)e ele vreodat n "inile cirearilor4 Cu"4 Prin cine4 0 P%ili e$ rostu#ule5 (tii tu ct snte" de sin)uri4 *u "ai vreau sin)urtate$ P%ili e5 1reau libertate5 1reau lu"e "ult5 1reau rieteni$ P%ili e5 Prizoniera lu din nou %otrrea de a escalada zidul cu crenele. Iari n#e eni sus$ la "ar)inea r astiei$ iari rivi cu febr i s eran# oteca e care o ornise ciobanul cu ri"ul ei "esa3. (i iari$ ca de attea ori$ oteca era )oal. Cobor cu ini"a lin de 81

triste#e i cu arsuri n col#ul oc%ilor. 0 Ce crezi$ P%ili e$ oare s!i ncredin#" aceluia care s une c ne e rieten "esa3ul nostru ctre cireari4 7ata n alb re eta o ntrebare "ai vec%e la care$ sin)ur$ nu tia cu" s rs und. Oare cel care!i druise "oneda era ntr!adevr un rieten4 0 Ce crezi$ P%ili e4 se nfurie ea. Ave" un rieten n nc%isoarea asta4 P%ili e n!o asculta. +evenise tot o coard. 7cu un salt n aer i se ascunse du un bolovan. 7ata n alb cuta ricina a)ita#iei lui P%ili e. Pe "asa de iatr care!i servise de banc$ zri ceva ne)ru "icndu! se... & ai"a o araliz... =e tila lucioas$ vnt$ cu o u"fltur e bot i strnsese toate vertebrele... Prea un arc ne)ru )ata s se desfac5 ;ni n aer ca un ful)er ne)ru... n aceeai cli $ din stn)a fetei n alb se des rinse o alt vietate "ai iute ca un ful)er. Cele dou cor uri se ntlnir n aer ln) coa sa fetei n alb. Coada vi erei atinse n cdere roc%ia Laurei. =e tila nu "ai avu vre"e s se a ere. Col#ii lui P%ili e o deca itar ntr!o cli it. A oi lene$ "otanul i relu locul la icioarele fetei$ alintndu!i blana "oale de )leznele ei. ncetul cu ncetul fata i alun) s ai"a care o ietrificase. ncerc s!i adune )ndurile. Trebuia s se st neasc$ s!i nvin) e"o#iile$ s ac#ioneze. ,n)ierile blnde ale lui P%ili e i readuser cal"ul. Cu a3utorul unui b# arunc ntr!o )roa tru ul nc n convulsii al re tilei. 7cu la fel cu ca ul "ic i scrbos i doar atunci cnd l rosto)oli n )roa i desco eri cornul ns i"nttor. Un fior rece i trecu rin ira s inrii. P%ili e o rivea cu oc%i blnzi$ ador"i#i. 7ata n alb se a lec i nce u s!i "n)ie lin ca ul i )tul. ,otanul i ri"i ca un co il "n)ierile$ i ls leoa ele s cad i nce u s toarc "onoton. 0 O%$ P%ili e$ dra)ul "eu P%ili e$ o tea fata cu vocea lin de cldur i recunotin#. Peste castel se ls nserarea. Prizoniera se ndre t s re ca"era ei. n oc%i i se ivir lacri"i "ari$ )rele/ 0 Ce cruzi"e$ P%ili e5 Ct de crud oate s fie5 n "intea ei a ruse i"a)inea o"ului cu cicatrice. ? n nc erea e care i!o aleseser dre t sediu stteau e un at de ca" anie dou u"bre. Lu"ina alb nu lsa s li se distin) fe#ele. 0 ' su rat eful astzi$ se auzi vocea slbno)ului. 0 L!a" si"#it i eu. Pese"ne c nu!i iese ceva la socoteal... 0 Crezi c din ricina ciobanului4 0 Oricu" i din ricina asta... +ar "ai snt i altele... 0 ,i s!a rut totui c$ n la ur"$ s!a n#eles cu dnsul... 82

0 ntr!un fel da... +ar arc o#i s fii si)ur4 +ac a sc at ceva$ dac a vorbit cuiva4 0 *e)%iobul5 *u utea s stea de vorb cu noi "ai nainte5... 0 'l totui se 3ur c n!a scos un cuvnt n alt arte... 0 *u "ai tii cnd s!l crezi5 Trebuie s ne feri"... 0 Crezi c "ai )si" ceva4 0 &nt si)ur5 (eful s une c nu se sfirete totul aici. I!a intrat asta n ca ca o idee fi2... 0 ,i!e tea" s nu fac vreo i" ruden#. *u crezi c n c%estia cu fata4... 0 'u a" toat ncrederea n el. *u uita c nu snte" la ri"a ncercare. *u!#i "ai aduci a"inte4 ntotdeauna a" reuit. 0 Aici ns "i se are foarte ri"e3dios. n fiecare "o"ent$ la fiecare as... 0 &sst5 ,i se are c vine... anun# o"ul cu oc%ii de viezure. 0 ;i s!a rut... Trebuie s fie rin ca"era... 0 *ici acu" n!auzi4 &ssst5 Tot n!auzi4 0 6a da5 Ua secret se desc%ise i n cadrul ei a ru silueta "asiv a o"ului cu cicatrice/ 0 & vin cineva c!o lantern. =e ede5 &lbno)ul sri din at$ lu o lantern dintr!o firid i aler) e ur"ele o"ului cu cicatrice. 1iezurele r"ase sin)ur n nc ere. Cu ai nce#i se ndre t s re firida cu taini#e. +esc%ise ui#a secret i!i b) "na nuntru. Contactul cu iesele acelea ar"ii i strlucitoare i roduceau o lcere fizic. Auzul lui ascu#it sesiz un z)o"ot nde rtat. Puse n )rab "onezile la loc$ nc%ise ua taini#ei$ i se azvrli e atul de ca" anie. Ceilal#i se ntorceau. &lbno)ul anun# sec/ 0 *i"ic5 A oi nc erea intr n st nirea tcerii. C n cealalt ca"er$ n ari a cealalt a castelului$ fata n alb visa... ...'ra ntr!un salon "are$ alb$ cu ere#i de "ar"ur$ cu o coloan uria n "i3loc... Trena roc%iei albe i se relun)ea e les ezile de "ar"ur. Ua "are de fier era lar) desc%is. Un valet$ "brcat n livrea cu fireturi de aur$ o rivea su us$ cu nite oc%i "ici de viezure. ntr!un un)%er$ un brbat nalt$ cu o cicatrice care ornea de sub oc%iul stn) i se o rea n col#ul buzei$ i lecase ca ul$ nvins. =o ot de ai$ inteni i clinc%ete de voci trundeau rin ua desc%is. 1aletul cu oc%ii de viezure i ndoi s inarea i anun# cu voce nceat/ 0 '2celen#$ sosesc cirearii5 Castelana n alb i uit entru o cli #inuta i )radul i aler) s re 83

u n nt" inarea oas e#ilor. n )ru vesel trundeau e u cirearii... O fat "irat i ne)ricioas$ cu cozi... un tnr nalt$ uternic$ un adevrat .ercule... un biat scund i rotofei e care nu se otrivea deloc fracul albastru i lun) n la clcie... a oi o alt fat e care n!o cunotea... un biat slbu#$ ele)ant$ cu tru ul arc fcut anu"e entru a "brca %aine de )al... a oi 1ictor... 1ictor care nu!i "ai desli ea rivirile din rivirile e"o#ionate ale castelanei... a oi un uti crn$ cu rul ciufulit$ cu un oc%i aco erit de o fie de "tase nea)r... 0 n)dui#i$ e2celen#... s use valetul i fcu un se"n s re o"ul cu cicatrice. 7ericit$ castelana oferi cu un )est lar) libertatea brbatului nvins i cu ca ul lecat$ ascuns ntr!un un)%er al salonului. A oi i rivi oas e#ii... dar deodat ini"a nce u s!i bat cu utere. Pe "ar)inea odelei o an)lic nea)r nainta fr z)o"ot... Castelana scoase un #i t... O"ul cu oc%ii de viezure i o ri aii la auzul scncetului. +in atul de ca" anie l riveau a rini oc%ii "otanului. &e ascunse du coloan i ate t... +u cteva cli e i relu "ersul. Lu"ina lanternei sale arcurse )olul unei firide... +esco eri ntr!un col# un ac%e#el de %rtie. i abtu raza de lu"in asu ra lui. Citi cuvintele scrise cu litere "ari5... -7rizeria .i)iena 0 entru Cireari-. O"ul lu ac%e#elul$ l i i$ i tresri. nuntru se afla o "oned. &tinse lanterna i ba) ac%e#elul n buzunar. &e a ro ie a oi de atul de ca" anie. Privirile "otanului nu!l rseau nici o cli . &e o ri la un as de tru ul ne"icat i ncordat ca un arc al viet#ii cu 3ar n oc%i. i a lec rivirile s re atul n care dor"ea i visa fata n alb. ntinse "na... P%ili e zbur n aer i!i o ri )%earele n "na care se retrase s eriat na oi. =e ede$ fr z)o"ot$ o"ul cu oc%ii de viezure rsi ca"era rin ua secret. 7ata n alb visa... P%ili e se n ustise asu ra an)licii ne)re$ scrboase i!i des r#ise ca ul de tru ... 0 P%ili e5 o ti ea n vis i "otanul se )%e"ui fericit la icioarele ei. H Putea s fie "iezul no #ii. n cortul de deasu ra ruinelor nici unul dintre cei trei cireari nu izbutea s adoar". +ar nici unul nu ndrznea s tulbure linitea celorlal#i. &e )ndeau to#i la eveni"entele zilei. C%e en)ul acela ascuns sus n lafon nu!i duser$ cu" i nc%i uiser sau cu" doriser$ la cine tie ce desco erire senza#ional. +duser acolo este o c"ru# strD"t$ "urdar$ un fel de od$ e ere#ii cruia abundau tot felul de inscri #ii i se"nturi i "ai ales date$ care de care "ai recente. Co iii satului i fcuser$ ese"ne$ un obicei din a se 3uca e!acolo$ de!a ascunselea$ n zilele de srbtoare. Cercetar a oi i alte )ro i i alte ivni#e$ dar toate erau "urdare$ 84

nfundate i #i au de la ri"a rivire$ c nu ot ascunde intrri secrete sau cine tie ce taine care i!ar fi interesat e ei. Totui %otrr s!i continue cercetrile i a doua zi$ cu "ai "ult aten#ie. Ursu si"#i c rietenii lui nu au ador"it nc. l reocu a un )nd. ntreb cu voce ct se oate de o tit/ 0 +or"i#i4 I se rs unse la fel de ncet/ 0 *u5... 0 'u cred c trebuie s ne "ic" "ai iute$ s use el. & nu ne irosi" tot ti" ul scotocind ruinele. Ce zice$ Ticuor4 Putiul n#elese rostul ntrebrii lui Ursu. Ar fi vrut s r"n "ai de arte la e2 lorarea ruinelor. +ac$ totui$ n la ur" va sri un ie ure de undeva4 +ac vor )si un indiciu cine tie sub ce ca"ufla34 'l s nu fie acolo4 +ar dac nu se va )si ni"ic4 Atunci ntr!adevr i irosiser ti" ul zadarnic. +e aceea rs unse fr ec%ivoc/ 0 Ai dre tate5 Trebuie s ne "ic" i dincolo... 0 1rei s "er)e" e ur"ele "esa)erului4 ntreb +an. 0 Tic sin)ur a3un)e$ o ti Ursu. *u cred c!o s fie rea )reu. :u c trebuie s l"uri" ct "ai re ede toat ovestea asta a castelului i a rizonierei. Pn "ine la rnz trebuie s a3un)e" la o concluzie$ sau "car s ne face" o rere. Ce s une#i4 0 'u ornesc$ dac vre#i$ i!acu"... rs unse "ezinul. Pn "ine la rnz dau eu este cel care a us ri"ul "na e "esa3$ c%iar de!ar fi s intru n fiecare cas.... 0 +ac treaba s!a aran3at$ %ai s ncerc" s ne culc"$ s use +an "o#ind. 7iecare o s ave" "ine btaie de ca . *oa te bun5 &e ls din nou tcerea n cort. O tcere )rea$ for#at. +ar tinerii nu!i obosiser ntr!att )ndurile nct s se lase a"e#i#i i fura#i de so"nul care ntrzia e undeva. Ti" ul se scur)ea ncet. ,inute lun)i$ nesfDrite. To#i trei auzir uieratul. Un uierat lun)$ esto" at$ din acelea care se scot cu li"ba ne"icat. +u cteva cli e rsun un al doilea. Parc "ai a roa e. 'rau ca un fel de se"nale. Pe ur" un al treilea. To#i trei se ridicar n ca ul oaselor. 0 &sst5... orunci Ursu i le fcu se"n s se uite o dat cu el rintr! o desc%iztur a cortului. *oa tea era ntunecoas. O n)r"dire de nori ne)ri aco erise luna i stelele. Oc%ii lor nu deosebir la nce ut nici o "icare n bezn. +ar du un ti" zrir li ite de un zid trei ete "ari albe. =sun un nou uierat. 1enea din direc#ia etelor albe. Preau trei fanto"e i naintau$ toate trei$ fr alt z)o"ot s re cort. Ursu i liniti rietenii cu un )est. 0 &ssst... de!abia auzir Tic i +an. ="ne#i aici... i ncl# e neauzite antofii i iei afar rin cealalt arte a cortului. U"brele albe naintau fr z)o"ot ssind "ai ncet sau "ai tare. 85

&e de rtaser unele de altele$ vrnd arc s asalteze cortul din trei direc#ii. U"bra din drea ta se rbui dintr!o dat fr s scoat un scncet. Un bra# uternic i cu rinsese "i3locul$ iar o al" i astu ase )ura. Totul se nt" lase ntr!o ful)erare de secund. ncercase s se " otriveasc dar o c%in) de fier o strn)ea att de tare c i se o ri rsuflarea. 7or"a alb fu ridicat a oi n aer... n aceeai cli $ fanto"a din "i3loc$ arc si"#ind c se nt" l ceva$ ntreb cu voce as r/ 0 .ei4 Ce!i acolo4 i aruncndu!i cearaful aler) n drea ta$ unde vedea c se zbate n aer o for" alb. Cnd i ddu sea"a des re ce e vorba era rea trziu. 6ra#ul su fu rins ca ntr!un clete de un bra# strin i sucit n la #i t. Cele dou su orturi de cearafuri$ fostele fanto"e$ erau la discre#ia lui Ursu. A"ndou$ cu bra#ele rsucite n la li"it$ se su uneau fr s crcneasc. 0 *ici o "icare$ orunci Ursu. Alt"interi v ru bra#ele. C%e"a#i!l i e cellalt... +an$ Tic$ iei#i5 i stri) Ursu rietenii. Ave" nite oas e#i ciuda#i... Cei doi indivizi rini de Ursu nu ndrzneau s se "ite nici cu un centi"etru. +urerea i )roaza unei dureri i "ai cu" lite i araliz. A"ndoi stri)ar n acelai ti" / 0 7$ Catrino5 1ino!ncoace5 +ar ni"eni nu rs unse i nu se "ic. 0 1ino$ fir!ai a dracului5 Ai vrut s!#i rzi de noi... A oi se ru)ar de Ursu/ 0 +aB "ai sloboade!ne oleac$ valeu$ c "ine ave" coas. Tic i +an ieir din cort cu lanternele a rinse. n lu"ina lanternelor vzur toat scena. +oi flci )roi i nal#i$ dintre care unul cu un cearaf e u"eri$ stteau ne"ica#i ca nite stl i. A"ndoi aveau cte un bra# ntors la s ate. 0 1ino$ f$ odat5 ru e#i!s!ar roc%ia de "ireas la altar. 1ino$ c nu ne "ai si"#i" "inile. +e du un zid se des rinse o for" alb i o voce foarte cunoscut rsun n urec%ile cirearilor/ 0 Ptiu$ fir!a#i voi s fi#i5 (i v luda#i c snte#i cei "ai voinici i "ai ndrzne#i din sat5... .alal5 *u " "ai 3uca#i voi la %or cte zile ve#i tri... Pe Tic i e +an i ufni un rs de le era tea" s nu le cra e bru#ile... 0 *!a" venit cu )nduri rele$ continu fata cu cozi$ a" vrut nu"ai s v s erie" u#in i e ur" s v ovestesc una$ e care a" uitat s v!o s un$ tot de e vre"ea "a"ii... +aB da#i!le dru"ul c le!a#i b)at de tot frica i durerea!n oase. Ursu i liber e cei doi a"atori de fanto"e i a"ndoi i frecau bra#ele de zor. Unul din ei nce u s se 3eluiasc/ 0 1aleu$ do"nule$ "!ai zdrelit. +aB unde!ai nv#at s strn)i aa4 86

C!ave" noi unul n sat$ un "ocan$ i zice C%ilea)$ care se laud c bate doi i c%iar o face$ daB cu noi nu i!a "ers niciodat... +ac!a" fi tiut noi asta... de "ult dor"ea"... 1aleu... 0 Trece$ zise Ursu. ' un fel de a suci bra#ul care nu face dect durere. (i cu" ai dat dru"ul$ cu" trece durerea. 0 C%iar aa!i5 se "ir cellalt flcu. Iaca$ c%iar c nu "ai si"t ni"ic. +aB du"neata vd c eti tare rice ut la d!alde astea... 0 6a snte#i voi nite "oli5 i ntrt fata cu cozi. 0 Ia "ai du!te dracului$ c #i!o face" noi. (i zi!i$ do"nule$ cu" rinzi bra#ul. Ursu i art. Cellalt rinse toat "ec%eria i toat a"rciunea i se resc%i"b n bucurie/ 0 A%aa5 Ia!n s vd dac!"i "er)e cu du"neata. 7lcul era voinic nu )lu". +ar nu reui s ndoaie bra#ul lui Ursu. Atunci se nfurie i!l rinse cu a"ndou "inile. i ncord toate uterile/ tot nu izbuti. 0 A oi du"neata nu eti o"$ eti fer sau tiu eu ce "ai eti. Iaca$ asta nu "i s!a nt" lat niciodat. 6 Ioane$ eu cred c nici a"ndoi n! a" fi n stare... Iac!a" vzut i eu "inune la via#a "ea. +aB de ce nu "er)i du"neata la circ4 Ori ai face arale acolo$ ori nu. 0 Pi s vede#i ce s!a nt" lat$ odat e vre"ea "a"ei$ cu un circ$ nce u Catrina. Cic era unuB la noi n sat$ nu! cu" l c%e"a$ are!"i!se Cristofor$ sau ca" aa ceva. +aB era cic un u)ub# fr erec%e. Toat ziua se #inea de nzdrvnii. Odat$ ta"an cnd fcea boierul lata la oa"eni$ nu! cu" a aran3at el$ c era tare dibaci$ i!a b)at ceva n buzunarul %ainii boierului care atrna de!o crean). Cnd a "brcat boierul tunica$ du ce )tise cu lata$ i i!a dus "na la buzunar nu"aB ce!a nle"nit. Au trebuit s sar oa"enii c era s dea n boala co iilor. *ebunul de Cristofor i b)ase!nuntru un ar e$ da!i scosese nainte din#ii. Alt dat s!a "brcat n %aine de o 9 de unde a fcut el rost$ dracuB tie4 i usese barb$ "usta#$ nici "!sa nu l!a cunoscut. (!aa fonfind e nas a trecut din cas n cas$ zicnd c vine de la "itro olie ca s vad cu" se oart boierul cu dre tcredincioii. Oa"enii i se 3luiau ca unui tri"is al cerului. 'l "ereu/ -+ar va veni re ede acea i bla)oslovirea-. 1orbea e nas aa cu" a" fcut eu. Adic el ca o" vorbea bine$ dar o fcea e fonfitul. :vonul a a3uns la boier. (i se s une c boierul avea ceva necazuri cu "itro olia. Un taur de!al boierului cic!i b)ase cornu!ntr!un o $ reoteasa$ furioas c i se bete)ise brbatul$ ndise o lun taurul n!i nfi se n dos un o"oio) de catran i aie a rinse$ taurul o lu razna rin curtea boierului de s arse nu! cte vaci i %a"bare$ boierul de ciud ddu dru"ul cirezii de boi n curtea bisericii$ c un bivol c%iar trunse nuntru n biseric n sfnta zi de du"inic$ toc"ai cnd o a cdelni#a cu s atele!ndoit nc de ran. +aB o a creznd c!i taurul care vine la rzbunare nu"ai ce!o lu la )oan i nu se "ai o ri dect n a"von. Iar oa"enii creznd c o a citete evan)%elia se lsar n )enunc%i s!l 87

asculte. ncurctur "are. (i cu" auzi boierul c!i un o de la "itro olie n sat$ fcu "ari re)tiri i!l c%e" e o la el. Po a se duse$ ce s fac4 (i erau to#i stl ii sa#ului acolo i to#i s uneau c o" "ai bun la ini" ca boierul$ nu!i e lu"e. (i o a "ereu fonfia/ -+a va veni re ede acea i bla)oslovirea-. A oi s!au dus la c%ef. (!a but o a n!a!nce ut s!i ia la rnd/ -+ar va veni re ede acea i bla)oslovirea$ boierule$ cristelni#a i anafura cui te!a fcut-. .. (i #ie 3andarule$ du"nezeii i atile i toate sfintele taine$ i #ie cuconi#$ buricul i "oatele sfintei Parasc%iva... c to#i se!n)rozir... 6a o a bla)oslovind nevasta boierului cic!nce u!se s!i fac e fa# nu! ce... *evasta boierului i zicea "ereu la urec%e/ -Printe$ ai )ri3$ toate la vre"ea lor-. (i cic era un c%ef acolo... (i au nce ut s vad cei de la "as c arc o a se sc%i"base la fa#... +aB au crezut rese"ne c! s dnii be#i... ,ai du un ti" au vzut c!i i "ai sc%i"bat o a. (i nu! ddeau sea"a de ce. UnuB "ai treaz oleac i zise/ - rinte$ daB arc!aveai "usta#-... Po a de colo/ -+ar va veni acea i bla)oslovirea... i "ust#ile se vor ridica la ceruri...- Nla se #inea scai de el/ - rinte$ daB arc la!nce ut ai avut barb-. Po a de colo/ -+ar va veni acea i bla)oslovirea... i brbile vor nvia a treia zi du scri turi-... Oa"enii se 3ur c!aa zicea nebunul la de Cristofor... Pn la ur" a trebuit s sar e )ea" c!l dibuiser oa"enii i se trezise i el oleac. +a!n sat n!a "ai utut s stea. Cic s!a dus c!un circ !a a3uns nu! cu" le zice la tia... +aB nu!i "ai s unea Cristofor... i zicea$ nu! cu"$ arc Trio 6en OaliE i urta fes rou. +ar de ce i!o fi s us i calic nu tie ni"eni... To#i rser cu oft$ iar unul din flci arunc trznetul/ 0 C bine le "ai scorneti tu$ f Catrino. *ici dracu nu te!ntrece5 0 Adic istoriile astea nu!s adevrate45 ntreb +an "ai ui"it ca niciodat. *u se oate5 0 +ar ce$ du"neavoastr a#i crezut vreo iot4 rse flcul. Toat ziua nu face altceva dect s scorneasc snoave din astea. Pi s vezi ce se "boldesc n ti" ul lucrului oa"enii e ln) ea. Cu snoavele ei nici nu tii cnd trece ti" ul... Cine!o lua!o s aib ce rde!n cas. 0 Pe cine l!oi lua eu$ vrei s s ui$ " ntn)ule5 0 Prea ne!a" lun)it cu vorba i ave" "ult de lucru la c" . +a!n ce arte te duci tu "ine$ f Catrino4 0 ,ine nu tiu unB "!oi duce. +aB astzi "er) la )rdin... 7ostele stafii n#eleser c se ca" etrecuse vre"ea i se des r#ir de tineri la "are rietenie. 0 +ac du"neata vrei s dai o re rezenta#ie n sat$ i s use fata lui Ursu$ noi nu ne!a" da n lturi. A" scoate o )roaz de arale$ c oa"enii notri!s curioi i rezist bine la buiri... ="ai sin)uri cirearii fcur "are %az de toat nt" larea$ iar Tic nu "ai utea de ad"ira#ie/ 0 A dracului fat... cu asta nu o#i fi trist niciodat... A oi intrar to#i n cort i intr i so"nul o dat cu ei$ dar e Tic l 88

atacar re ede )nduri triste... K Pese"ne c so"nul ric%indelului fusese totui resrat cu vise fru"oase$ deoarece zorii l )sir s rinten$ vioi$ )ata s orneasc la dru". Un ti" "ai zbovi alturi de +an i Ursu n e2 loatarea ruinelor$ dar cnd crezu c soarele se ridicase destul de sus entru a nu risca s )seasc satul nensufle#it se des r#i de rietenii lui care toc"ai cociobiau ntr!o ivni# u"ed. Tic )si totui satul nensufle#it. Pentru c oa"enii lecaser naintea zorilor la "unca lor de toate zilele... de var. La ri"rie nu )si dect un "onea) care o fcea cnd e aznicul cnd e curierul$ du cu" se otrivea/ era sau nu "ai era altcineva n cldire4 0 6un di"inea#a5 salut Tic. +ar nu!i ni"eni e!aici4 ,oul l rivi lun) e sub s rncene/ 0 Pi de ce s nu fie ni"eni4 'u ce!s4 Tic n)%i#i n sec. Pise cu stn)ul i cut s!o drea)/ 0 (ti#i$ ntreba" dac nu!i ni"eni de la ri"rie... dar i ddu sea"a c o ncurcase i "ai ru. 0 ,$ buc#ic$ tu crezi c "er)e ceva aci la noi fr "ine4 Ai auzit de Plcint4... 0 Cu" s n!aud45 "in#i Tic. Tot tr)ul tie... 0 (i de la cine$ " ro)$ ai auzit4 l ntreb "onea)ul nencreztor. 0 +e la... Catrina5 )si Tic ideea salvatoare. & unea c ni"eni nu!i ca Plcint n sat. 0 A s us %o#o"ana aceea aa4 0 :u c!a s us. 0 *u cu"va a s us!o aa cu tlc$ e de!a!ndoaselea$ %4 0 *u5 rosti ric%indelul cu toat si)uran#a. & unea/ -s!l vezi e "o Plcint$ ctu!i el de btrn i ct de bine se #ine$ !a oi dac te! a ilci cu el la vorb rzi dou zile i dou no #i de!#i cra burta... Cic e vre"ea "a"ii fcea nite bazaconii...0 C%iar aa a zis$ " buc#ic4 0 C%iar aa5 0 'i iac$ s tii c Plcint "i!e )inere i e secretarul ri"riei. Tic fcu o "utr aa de nenorocit$ c "oul nu se utu ab#ine/ 0 Ai vzut cu" te!a" rins5 'u "i!s Plcint. (i e secretar l c%ea" Ilie. Ilie +alb. *u era bine s vorbeti dre t de la nce ut4 0 Pi dac "!ai luat i "atale aa. 'u a" vrut s!#i fac o bucurie$ zu. &e vede de la o ot c "atale eti un btrn de treab. (tiu eu. *oua tactic frnse re ede rezisten#a "onea)ului. 0 & tii c!"i laci$ fiindc eti iste# i "ai ales finc!ai str"bat!o e Catrina cu" nu oate ni"eni n sat. .o#o"ana aceea e fiic!"ea. (tii tu$ " buc#ic "$ cu" u"bl flcii du ea4 &!#i s un eu dre t$ da!ntre noi$ din cauza ei "er) n sat la noi aa de bine treburile. 89

Orice vrea ea se face. C%iar asar a luat vreo doi flci i i!a dus la ruine s s erie nite "usafiri ne ofti#i... Tic tcu "lc. ,onea)ul l ntreb dintr!o dat/ 0 +a ce!ai tu cu Ilie +alb4 0 *u"ai s!l ntreb ceva. 0 (i nu "i!ai utea s une i "ie. C c%iar dac!l ntrebi e el$ el tot la "ine o s se uite ca s!#i oat da rs unsul. 'i$ zici4 0 A zice eu$ dar vezi "atale5... 0 Ce tot te codeti ca o "ireas4 C secretarul e lecat la tr). 0 Adineaori arc s uneai c tot e "atale o s te!ntrebe... 0 Ia uite$ buc#ica5 +aB cu" ui tu la ndoial vorbele oa"enilor btrni. & tii c " "nii. Tic nu voia s se "ai nen#elea) o dat cu btrnul/ 0 *!a adus acu" cteva zile aici la ri"rie cineva un ac%et "ic le)at cu sfoar4 0 6a cu" s nu5 UnuB @ri)ore 6eteal. Oa"enii i zic (an! dra"aua... +aB ce!ai cu el4 0 A vrea s!l ntreb ceva. 0 Pe (andra"aua4 & nu fi lecat$ c el nu!i de!aici. ' toc"ai din :o)reni. Asar nc era n sat. +aB s unea c leac dis!de!di"inea#. 0 Poate c n!a lecat... s er ric%indelul care tia c :o)renii snt la vreo ase Eilo"etri de ora$ n artea cealalt. 0 Poate5 +ac vrei s!ncerci #i!oi s une eu unde. Pe uli# nainte$ cnd treci de fintn$ ntreab un co c%il$ c se zben)uiesc o )r"ad e!acolo$ toat ziua. ntreab unde!i casa lui 6ol)nd. O s!#i arate$ c!i u#in "ai sus. Acolo a tras (andra"aua. Tic i "ul#u"i "onea)ului i!a roa e c!o lu la fu) e uli#$ s re fntna care se zrea n vale. +ac ar fi ornit "ai de di"inea# i dac nu l!ar fi #inut cu vorba "o Plcint... 0 , #ncule5 l ntreb e un co il cu antaloni de nz roie care se 3uca e ln) fntn. Unde!i casa lui 6ol)nd4 0 +aB ce!ai cu el4 0 :i!i$ " buc#ic$ ce te z)ieti aa. 0 *u vreau5 0 .ai c!#i dau un nasture5 0 +aaa4 se!ndoi #ncul. Tic fu nevoit s!i ru un nasture i s i!l ntind utiului. 7ata cu cozi avusese dre tate. n satul acela i co iii tiau s e2 loateze o situa#ie. 0 Uite!o colo$ unde!i a)udul acela. C%iar n fa#. +aB nu!i ni"eni acas. Tic nu "ai lu n sea" ulti"ele cuvintele i )oni s re casa artat. 6tu cu utere la oart$ c se a ucar s latre to#i cinii din sat$ dar n o)rada lui 6ol)nd nu se "ica ni"ic$ ntr!un trziu se ivi la fereastra unei case din a ro iere ca ul unei babe/ 0 +a e cine cau#i$ "$ de rstorni satul4 *u!i ni"eni la alde 90

6ol)nd. 0 +aB unde!i$ unde!a lecat4 ntreb Tic ntr!un "o"ent de nec%ibzuin#. 0 +ar ce #i!i nc%i ui tu$ " )inarule$ c oa"enii n!au ce face4 &au crezi c!ai dat este un sat de uturoi4 Ia crbnete!te c as"ut cinii la tine. 0 :u$ "tu$ srut "na$ se lnse dis erat ric%indelul. A vrea s vorbesc cu cineva de!a lui 6ol)nd. *!a" vrut s te nec3esc$ zu... Tic tia uneori s ia nite "utre i s scoat nite intona#ii... 0 Pi de ce n!ai s us aa4 1ezi$ c!a r"as )olanul cel "ic acas. Trebuie s fie la fntn. Un 3i)rit cu antaloni roii... 0 &rut "na5 stri) ric%indelul cu un )las att de furios c btrna fu ct !aci s!as"ut cinii e ur"ele lui. Cnd a3unse la fntn cirearul l lu de o arte e #ncul cu antalonii roii/ 0 1rei s "ai ca e#i un nasture4 Unul i "ai fru"os... 0 +aaa4 se ndoi #ncul. Nla care #i!a r"as e urt... 0 A" eu altul )rozav$ nu"ai s nu s ui "inciuni. 0 *u s un$ s "or eu$ nu"ai s "ai ai "atale nasturii... 0 Unde!i "o 6eteal4 0 Care 6eteal4 0 (andra"aua$ "$ unde!i4 0 Aaa5 (andra"aua. Pi a lecat dinainte de cntatul cocoului... 0 Unde!a lecat4 0 Acas la :o)reni. C el nu vine la noi dect o dat e an... +e! a"u nu"ai la anuB "ai vine. 0 ,$ c%iar a lecat4 0 & "or eu. 0 Ia d u#in nasturele s vd care!i "ai "are. Aa5 Acu" leac5 0 Pi ai s us c!"i "ai dai un nasture i "i l!ai luat i e la e care l!ai ru t. 0 .ai$ car!te5 *!auzi4 0 &!"i dai nasturele$ ce crezi5 Las!c te s un eu lui tata. 0 +e ce l!ai lsat e (andra"aua s lece4 #i ddea" zece nasturi. .ai$ #ine un leu i nu "ai scnci. Cnd auzi de leu$ #ncul sri n sus ca un vrbioi. Lu leul$ l b) n buzunar i abia e ur" i s use lui Tic/ 0 (andra"aua nu s!a dus c%iar la :o)reni. & unea c are o zi treab la Pa ura. La auzul neate tatei tiri$ Tic i ddu #ncului i cei doi nasturi. Putiul use "na e ei i n n fa#a casei nu se "ai o ri din )oan. nainte de a lua o %otrre$ Tic "ai fcu o escal la ri"rie$ n fa#a lui "o Plcint/ 0 Ca" e unde vine Pa ura$ "o Plcint4 0 Pa ura4 A oi de la :o)reni "ai snt vreo cinci Eilo"etri n 3os s re 1leni. +ar de!a dre tul e otec s nu"ai vreo atru. +aB ce ai 91

e!acolo4 1eselia lui Tic se to i ntr!o secund. i nc%i uise c Pa ura e undeva e ln) 1ultureti. 0 A" vrut nu"ai s tiu... i rs unse fr nici o tra)ere de ini" "oului. Tic i nce use cutarea ca" cu )%inion. P Ursu i +an nu desco eriser ni"ic n cea de a doua ivni# u"ed. &in)urul rezultat al e2 lorrii lor "i)loase i ndrtnice era acela c! i "urdriser %ainele$ c li se u" luser antofii cu a i noroi. &e duseser la un izvor$se dezbrcaser a roa e n la iele i!i s laser rufele. Tic i )si n ti" ce se uscau la soare. 0 A%a5 i do3eni ric%indelul. 1!a#i a"intit c snte" n vacan#... 0 1ai de ca ul nostru$ se 3elui Ursu. &nt tot "ai si)ur c nu se afl nici "car o ac%ie de "ar"ur n ruinele astea... i ovestir e rnd #aniile. 0 *oi "ai ave" de cercetat nu"ai zidurile din artea drea t$ s use +an. &nt cteva %rube "urdare acolo. Cred c n seara ter"in". ' i o intrare de iatr care$ cine tie$ oate duce undeva. A" o resi"#ire... 0 +ac!a" a3uns s ne lu" du resi"#iri$ l ntreru se Ursu. +ar tu$ Ticuor$ ce ai de )nd s faci4 0 'u " duc du (andra"aua5 0 Cu ce4 0 @sesc eu vreo ocazie. 0 *u vrei s ne ate #i i e noi4 Pute" leca " reun. 0 Ce s "ai ierde" ti" ul5 s use Tic %otrt. Plec sin)ur5 Pn seara dau eu de (andra"aua. (i de!acolo$ din Pa ura n!n ora$ snt vreo zece Eilo"etri... 0 Atunci te duci direct acas5 l nde"n Ursu. *oi$ dac )si" ceva$ tri"ite" tele)ra". +ar nu rea cred. 0 Oare s iau rucsacul "ic4 ntreb Tic. 0 *u stric s!l ai cu tine. Cnd leci4 0 Acu"5 0 ,ai stai$ "car 3u"tate de ceas. Tic i usese rucsacul n s ate. 'ra )ata. Ursu i +an i strnser "inile$ dorindu!i din toat ini"a succes n investi)a#iile sale solitare. 0 +ac se nt" l s afli n disear ceva$ "ai s use n ur"a lui Ursu$ d o tele)ra" la Pri"rie. & nu )si" e!aici vreo drcie care s ne "ai #in de)eaba o noa te. 0 *ici o )ri3$ i rs unse Tic. Pric%indelul se ncontr ru la dru". Paii lui "ici "ucau cu sete din distan#a cea lun). *u bnuia nici e de arte cte dru"uri l "ai atea t$ cte necazuri$ cte )%inioane$ cte s ai"e$ cte su rri. *u!i 92

nc%i uia ct de ntortoc%eat i ct de )reu de desclcit era firul e care alunecase i a3unsese n la cireari "esa3ul fetei n alb.

CAPITOLUL IJ 1 Tic "er)ea de a roa e un ceas e dru"ul care ducea s re ora. n tot acest rsti" nu trecuse e ln) el nici o ocazie. *ici "car un dru"e# cu iciorul nu se vedea n ur"a lui. L!ar fi ate tat i s!ar fi alturat$ entru c n doi calea are "ai scurt. +oar cteva babe i ncruciar dru"ul. &e a ro ia ora rnzului i duceau "ncare la c" . Le dduse -bun ziua-$ ele l iscodiser a oi i rs unser aa cu" se obinuia rin r#ile acelea/ -bun s fie !a!"netale-. &oarele l btea e ric%indel dre t n cretet i era o cldur5 (i nici un %odoro)it de cru# nu se auzea n ur"a lui. *!avea ce face. &e o ri la o fntn sub un ste3ar "are$ scoase o )leat de a $ sorbi cteva n)%i#ituri i restul i!l turn e ca . 7irioare reci i se relinser din r i!i a3unser n la bru. Cu rovizia nou de rcoreal i nc%i uia c va rezista "ai uor. i iu#i aii. Toc"ai )sise o crruie "oale dincolo de an#ul oselei. Ca s!i treac ti" ul$ nce u s nu"ere n )nd c#i ai face ntre doi stl i de tele)raf. UnuB$ doi$ trei$ atru$ cinci$ ase... Tic se o ri$ nu nu"ai din nu"rat. &e o ri de tot. n s ate se auzea un vuiet de "otor i c%iar zri$ de arte$ un nor de raf. Un ca"ion. Cnd norul de raf se a ro ie$ utiul se ntrist. &e zrea nu un ca"ion$ ci o "ain "ic$ un autoturis". *ici nu se )ndea s!i ncerce norocul. Cu un ca"ion era altceva. ,aina trecu n vitez e ln) el. n afar de ofer se "ai afla n "ain o sin)ur ersoan. Un brbat n c"a de var cu o a c alb e ca . Cet#eanul cu a ca ntoarse ca ul du Tic. +ar i ric%indelul ntoarse ca ul entru c auzise n s ate un z)o"ot de cru#. +e aceea nu!i ddu sea"a c "aina se o rise la vreo sut de "etri de el$ ln) nite salc"i$ la o ncruciare de dru"uri. 0 .ei$ flcule5 auzi Tic o voce naintea lui. O"ul cu a c se dduse 3os din "ain i!i fcea se"n cu "na. 0 -Nsta$ recis nu tie dru"ul s re ora i vrea s!l afle de la "ine-$ i zise n sinea lui -flcul-$ ndre tndu!se cu ai iu#i s re "aina o rit. 0 ,er)i s re ora4 l nt" in o"ul cu a ca. 0 Cu" s v s un... nu c%iar n ora dar e a roa e... la :o)reni. Adic de fa t n Pa ura. 0 Ai noroc c i noi "er)e" la :o)reni. Urc!te. Tic ri"i cu atta bucurie invita#ia$ c din doi ai fu n "ain ln) 93

ofer. 0 *u vrei s stai ln) "ine4 l ntreb o"ul cu a c. & "ai sc%i"b" o vorb$ dou. Tic se "ut oarecu" sur rins ln) cet#eanul cu c%ef de vorb. ,aina orni cu vitez bun. O"ul cu a c scoase un ac%et cu #i)ri$ i a rinse una$ a oi ntreb din obinuin#/ 0 7u"ezi4 i!i ntinse ac%etul. Tic l rivi nedu"erit. O"ul cu a c nce u s rd/ 0 .a$ %a$ %a5 Uitase" c eti rea tnr. +ar c%iar n!ai tras nici un fu"$ n ti" ul recrea#iei$ la coal$ n closet$ sau vara la scldat4 *u cred eu... 0 6a$ a" tras odat un fu"$ c%iar la scldat... +e unde ti#i4 0 Ai tras adnc n l"ni i te!au nv#at s zici/ -A o a5- *u4 Tic i rivi "ai cu interes nso#itorul cel )uraliv. +e unde tia el att de bine4 0 C%iar aa. +ar ce!a" tuit$ "a"... +ar du"neavoastr de unde ti#i4 0 Asta!i "eseria "ea/ s tiu... Ia s une5 Tot istoria #i lace cel "ai "ult4 &au )eo)rafia4 &au a"ndou4 0 A"ndou. 0 (i "ai tii care!i al doilea vrf din lu"e4 +aval)%iri sau Ointsc%indsc%in)a4 0 @odQin Austen5 rs unse ro" t Tic. O t "ii ase sute uns rezece "etri. 0 (i 'verestul4 0 Asta o tie oricine5 se ofens ric%indelul$ o t "ii o t sute atruzeci i cinci de "etri. 0 1ezi c n!o tie oricine4 O t "ii o t sute o tzeci i doi de "etri. 0 *u!i adevrat5 0 Pui r"a)4 0 "i un i c"aa5 (i... orice vre#i/ o t "ii o t sute atruzeci i cinci5 0 O t "ii o t sute o tzeci i doi5 Uite ce!i. & ls" la o arte r"a)ul. Are o t "ii o t sute o tzeci i doi. +u ulti"ele "surtori. Acu" vreo... foarte recis nu tiu... n orice caz nu de "ult ti" . +ar se vede c a#i ca" r"as n ur" la )eo)rafie... nfrn)erea l ca" su r e Tic$ "ai ales c nu era vinovat. +ar i re)ti i el una nvin)torului/ 0 +ac ti#i attea$ ia s une#i ce vulcan are cinci "ii atru sute cincizeci i doi de "etri4 0 +aB "ec%er "ai eti4 +ac te iau i eu aa i te ntreb$ ce "unte are ase "ii trei sute zece "etri$ ia s te vd ce faci4 #i convine4 0 "i convine5 C%i"borozo din Antile5 ' bine4 Acu" rs unde#i i du"neavoastr... Tic i usese ntrebarea cu vulcanul de C ?C8 de "etri entru c 94

avea dou anse/ sau nu i se rs undea$ sau se stlcea nu"ele vulcanului. +e aceea i ciuli tare urec%ile cnd i se rs unse/ 0 Po ocate etl5 (i r"ase cu )ura cscat. &e uit a oi cu aten#ie la nso#itor. Acesta z"bea e sub "usta# i se fcea c nu observ rivirea ric%indelului cu nas obraznic. 0 +u"neavoastr snte#i rofesor$ nu4 l ntreb Tic. 0 *u$ nu rea... se a r o"ul cu a c. 0 +aaa45 n)n cu subn#eles ciufuliciul. 1re#i s v s un o )%icitoare4 0 *u"ai dac!i foarte detea t... 0 +ar s fi#i atent c nu!i uoar. &!"i s une#i n ce #ar s!a utut etrece un ase"enea fa t. Asta!i )%icitoarea. nce 5 n ce #ar$ cnd buletinul meteorolo#ic arat loaie$ e secet$ arachnidele dau "ai "ulte fructe n ti" ul iernii i boababii a3un) n la o sut "etri nl#i"e4 Ca s v dau un a3utor$ ri"ul o" alb care a debarcat acolo a fost ,a)ellan$ n anul o "ie cinci sute atruzeci$ din ordinul lui 7ili al treilea$ re)ele & aniei. O"ul cu a c l rivi e Tic foarte atent. 0 Cine a fcut )%icitoarea asta4 +ar s une dre t5 0 'u... 0 Cnd4 0 C%iar acu". 0 (i c%estia aia cu ,a)ellan tot tu i tot acu" ai fcut!o4 0 +a... aia!i foarte si" l. 0 Ce vorbeti$ do"Ble5 +a unde!nve#i4 0 La liceu n ora. +ar de ce nu rs unde#i la )%icitoare4 1re#i s v! o re et... sau s v a3ut cu ceva4 0 1a s zic$ dac nu o rea" "aina nu tia" c la liceul vostru se nva# aa... 0 +ac!o lua#i aa... 'u v!a" us o )%icitoare... 0 Cu "eteorolo)ie stricat$ cu arac%nide care fac alune$ cu baobabi care!i sc%i"b ordinea vocalelor i se dau dre t eucali #i sau &ecvoia @i)antica. (i du toate "ai dai i indicii5... i relun)eti via#a lui ,a)ellan i!l faci s aniol. Cu 7ili al treilea s!#i s un dre t nu rea tiu ce!ai vrut s ncerci. A do"nit "ai devre"e sau "ai trziu4 0 A "urit e2act la o sut de ani du "oartea lui ,a)ellan... rs unse Tic ndurerat c tot lanul lui in)enios fusese de3ucat. 0 'ti re"iant4 0 Uneori$ rs unse Tic ca" n doi eri. 0 *u!#i lac celelalte "aterii$ sau de ce4 0 *u$ c nu "!ntrece ni"eni n clas la nici o "aterie. ,ai ales cnd vreau eu... 0 Aaaa5 Acu" nce s rice 5 #i lace s "ai ba#i "in)ea e "aidane$ s "ai s ar)i cte!un )ea"$ s "ai tra)i de urec%i e cte unul$ binen#eles atunci cnd te!n3ur... 95

0 *u5 c ni"eni n!are cura3ul s "!n3ure... 0 Ce vorbeti$ do"nule4 (i du toate cte le faci nici "car nu te re"iaz$ %"$ ciudat... 0 Ce vre#i$ "ai )reesc i rofesorii... Unii zic c!s obraznic. ,!au fcut i ula"a$ zu... 0 :ic ei aa4 Care din ei4 6trnii sau tinerii4 *u!i aa c "ai ales tinerii4 0 Tinerii5 +ar de unde ti#i du"neavoastr4 0 Pentru c btrnii cunosc "ai "ul#i co ii dect tinerii. &!#i s un dre t/ eu #i!a da re"iul nti "ereu$ ns cu dou condi#ii/ Una/ & nve#i la fel. +oi/ & nu!#i sc%i"bi urtarea. 0 Adic s r"n obraznic4 0 '2act5 Adic s nu te vd tocind cr#ile ntre atru ziduri. ,ai bine s "ai s ar)i din cnd n cnd cte!un )ea" dect s te!n)lbeneti n cas. 'u nu zic c dac nu s ar)i )ea"ul nu!i i "ai bine$ dar... 0 +ac ti#i attea$ de ce nu v ocu a#i de liceul nostru sau de altele4 &nt si)ur c la du"neavoastr nici unul n!ar tra)e c%iulul. (i nu i!a#i "ai lsa s " fac ula"a... (i v "ai )arantez c ne!a" " rieteni la toart... 0 & tii c c%iar o s nce s " ocu ... 0 C%iar veni#i la noi la liceu4 ntreb Tic. Ave" un director )rozav5 &nt si)ur c!o s se bucure. 0 (tiu eu c!ave#i un director bun. O s " ocu eu ntr!altfel. :iceai c vrei s "er)i la Pa ura$ nu4 sc%i"b vorba o"ul cu a c cnd "aina i fcu intrarea n :o)reni. 0 +a5 rs unse Tic. , dau 3os c%iar aici. A" avut un noroc... 0 (i stai "ult acolo4 0 Caut e cineva. +ac!l )sesc$ n zece "inute snt )ata. 0 Ce zici$ &andule4 se adres o"ul cu a c oferului. ,er)e" la Pa ura$ c de "ult n!a" "ai trecut e!acolo4 0 C%iar voia" s v ro un$ rs unse oferul care trsese tot ti" ul cu urec%ea la convorbirea asa)erilor din s ate i ad"irase )rozav iste#i"ea lui Tic. ,aina a3unse n cteva "inute n Pa ura. Tic se ddu 3os la ca tul satului i "ul#u"i foarte oliticos o"ului cu a c. Acesta i s use arc ntr!o doar$ nainte de!a orni "aina/ 0 +ac ter"ini n!ntr!un ceas$ ne )seti n fa#a ri"riei. +orin#a de a nu ierde ocazia "otorizat l nde"n e ric%indel la ac#iune )rabnic. ntreb e ri"ul o" e care!l ntlni n cale/ 0 *u l!a#i vzut e "o @ri)ore 6eteal4 0 1rei s zici e "o (andra"aua. Pi nu"ai ce sosi n sat. ' la vr!su$ la Clondira. Uite n casa aceea cu %ocea)ul dr"at. Tic aler) ntr!un suflet acolo. :ri e o ris doi "one)i. Unul din ei slab i r dit de credeai c n!o s se "ai oat scula de e ris n vecii vecilor. Putiul se duse ntins la el/ 96

0 6un ziua$ "o @ri)orie5 6trnul se uit la el i "or"i/ 0 .4 +aB e cine cau#i tu4 0 Pe "o @ri)orie 6eteal. 0 :i$ " crnule$ "o (andra"aua$ nu te sfii. 'u s. (i ce vrei "tlu#4 0 ' vorba de un ac%et e care l!ai lsat "atale la ri"rie n 1ultureti... 0 +a5 (i4 0 *u "ai ti#i cine vi l!a dat4 0 Cu" nu5 Un ofer$ un sudlu... Pe!o %odoroa) ct casa... 0 l cunoate#i4 0 *a$ c n!o s cunosc to#i oa"enii din lu"e. (tiu eu cine dracu!o fi... Atunci l!a" vzut ri"a dat. &e nec3ea n "i3locul dru"ului c!l lsase "aina$ toc"ai ca o ia du ce!o su) "n3ii. &uduia "ereu i trosc! leosc "i!a dat ac%etul. 'u a" crezut la nce ut c!i zr)%it. +ar de ce te intereseaz e "tlu# treaba asta4 *!o fi cu"va ac%etul tu4 0 6a da5 (i!a vrea s tiu cine i l!a dat4 0 ,ai "ult n!a" ce!#i s une... 0 *!a#i observat cu"va nu"rul "ainii4 0 *u rea cred eu$ se a"estec n vorb cellalt "onea). 0 +a de unde4 Ce s a" eu cu nu"rul "ainii4 adu) (andra"aua. 0 (i nici "car n!avea ceva scris e "ain4 0 &tai olecu#... 6a da5 C%iar avea ceva scris$ cu litere "ari. Lui Tic i veni ini"a la loc. 'ra salvat/ 0 1 "ai a"inti#i ce scria4 0 *u rea cred eu$ interveni iari cellalt "onea). Cu" s!i a"inteasc4 Tic era nfuriat e interven#iile celuilalt btrn. Parc voia s!i fac n ciud/ 0 Poate totui v a"inti#i4 0 ,i!a a"inti eu dac!a fi citit$ rs unse (andra"aua. +aB vezi "tlu#$ eu carte nu tiu. Ce!o fi fost scris acolo4... Pric%indelul era a roa e nenorocit. ,ai fcu o ncercare/ 0 *u v!a s us dac!i din ora$ ori oate unde lucreaz4 0 Ce s s un$ c suduia "ereu. +aB eu cred c era din ora. Aa rea. Pric%indelului i veni totui o idee/ 0 *u v a"inti#i cu" n3ura4 0 Pi nu"ai de anafura$ )ri3anie$ rescur$ cristelni#$ soare$ %ara"... Tic i not bine n ca n3urturile. 'rau sin)urele a"nunte e care i le utea da (andra"aua cu rivire la ofer. Oare va reui el s desco ere oferul folosindu!se de cele cteva 97

n3urturi "e"orate4 i rsi e cei doi "one)i i se duse s re ri"rie. ,aina era )oal. &e urc e banca din s ate i ate t. C#iva oa"eni l salutar. 6a unul se a ro ie de el i!i o ti/ 0 *!ai utea$ dra)ul "oului$ s ui o vorb bun i entru "ine4 O oveste ca" rea cu o vit. ,i!au rins!o e i"aul l!lalt i!"i cere s!i des )ubesc cu o )roaz de bani. +ac!a avea trei vaci i doi boi i!a vinde totul$ nc n!a scoate!o la ca t. 0 +e ce nu te duci du"neata sin)ur4 l nde"n utiul care nu rea n#ele)ea cu" vine cu vorba bun. 0 Crezi c s " duc4 +aB i!oi s une c!a" vorbit "ai nti cu "tlu#. Tic nu "ai era atent la ce!i zicea "oul. i venise o idee stranic n "inte cu a3utorul creia avea "ari anse s desco ere oferul. 8 +an i Ursu nu )siser ni"ic nici n %rubele de sub zidul din drea ta$ n afar de ur"e$ cu duiu"ul$ care "rturiseau c i e!acolo cotrobiser oa"enii. 0 *e!a" ierdut vre"ea de)eaba$ s use +an. A roa e dou zile. *e!ntoarce"4 0 'u nu cred s fi r"as o sin)ur al" din ruinele astea necercetat$ )ndi Ursu. Tu ce crezi4 A" utut sc a ceva4 0 I" osibil5 'u cred c n!a r"as centi"etru... 0 Atunci s!i d" dru"ul. Pn disear cred c!a3un)e" n ora. +ac ave" noroc$ ne a)#" de un tren de "arf. Ce s ui4 0 ,ai ntrebi4 ,i s!a urt cu "latinile i cu "ias"ele de!aici. Ursu "ai ocoli o dat cu rivirile fosta cetate. nt" ltor i arunc oc%ii n sus e coasta dealului. +ealul era abru t. Ici$ colo$ cte un co ac ndrznise s se a)a#e de coast. Cteva tufiuri se aciuaser i ele e ln) co aci. Privirile vultureti ale lui Ursu desco eriser ns ceva ntr!un tufi. 0 +an5 Ia uit!te colo$ ntre cei doi co aci. 1ezi un tufi4 0 Unde4... +a$ da... &e vede. 0 (i nu vezi ni"ic altceva4 n "i3locul tufiului. 0 Parc!ar fi un bolovan... 0 Crezi c!i bolovan4 ntreb Ursu. 0 Ce!ar utea s fie4 *u vezi c tot dealul e lin de ieituri de iatr. 0 ,ie nu!"i are a fi un bolovan$ sea"n a ceva lucrat$ s use vl3)anul i vre"e de cteva secunde nu!i dezli i oc%ii de tufi. Precis c snt i nite cr"izi acolo. 'u " urc s vd. 0 'ti nebun4 Ce s caute!acolo cr"izi4 0 Asta!i lucrul care " enerveaz i e "ine. Tu$ dac!ai fi si)ur c! s cr"izi$ ce!ai face4 98

0 Ce s fac4 Le!a cerceta. *u rea au ce cuta acolo. 0 'u un "na!n foc c snt i nite cr"izi n tufiul la. 0 (i!ai s o#i urca4 ntreb +an "ai "ult ca s se afle n treab. +ei dealul nu oferea ci uoare de urcat$ Ursu nu!i ierdu rea "ult ti" ca s a3un) acolo la tufi. +intre ierburi i rdcini ieise la iveal$ ese"ne n ur"a unor loi i a unor recente alunecri de teren$ un col# de iatr. Ursu nvrti de cteva ori lo ata$ dez)ro nd i "ai "ult col#ul ferit atta a"ar de vre"e de lu"in. *u era o ieitur stncoas ci un col# de zid ridicat acolo de "na o"ului5 &e rinse cu o "n de nite rdcini i nce u s sa e vrtos cu lo ata. +an l rivea ne utincios de 3os din vale. 0 Ce e4 l ntreb Ursu. 0 Un zid/ i!nc un zid "isterios. +u 3u"tate de or$ Ursu reuise s!i fac n deal o trea t de e care utea s!i continue s turile n 3urul zidului. Cobor 3os$ lu o frn)%ie i!l c%e" e +an ln) el$ arunc un ca t al funiei i astfel$ urcnd l a3ut i e +an s se #in du dnsul. Urcuul i obosi e a"ndoi. &e odi%nir cteva cli e e trea ta s at de Ursu$ "irndu!se a"ndoi de ciud#enia zidului. 0 Ce!ar utea fi4 ntreb +an. &e vede li" ede c!i ridicat de "na o"ului. Tufiul i ferea e cei doi cireari de orice riviri indiscrete. nce ur s sa e cu "nie n 3urul ieiturii de iatr. +an fcu re ede btturi. +ar curiozitatea l a## att de "ult c nu ls lo ata din "n dect atunci cnd Ursu i vzu al"ele nsn)erate i!l obli) s nu "ai sa e. :idul nainta adnc n deal. A"ndoi erau ui"i#i de desco erirea fcut. Toc"ai cnd se %otrser s lece... 7r rivirea de ulti" cli a lui Ursu... 0 +an5 o ti Ursu. Ia vino ncoace5 =nitul se a ro ie de Ursu entru a face cunotin# cu o nou desco erire. :idul se relun)ea rintr!o lac de "etal. 0 Trebuie s fie o u$ i ddu +an cu rerea. ntr!adevr$ e "sur ce Ursu continua s turile$ laca de "etal se transfor"a tot "ai evident n u. 'rau la "ar)inea de sus a uii. (i czur de acord s sa e nu"ai n 3os$ s fac un fel de u# cu sco ul de a elibera ua. & atul era )reu$ "ai ales din cauza ietrelor i bolovanilor care u" leau dealul. Cu toat dorin#a e care o aveau de a dezle)a ct "ai re ede eni)"a "isterioasei construc#ii ascunse n creasta dealului$ a"ndoi cirearii rice ur c "ai au "ult de s at entru a elibera ua de fier. (i entru c erau obosi#i i rni#i se n#eleser s!i "ena3eze for#ele i s continue a doua zi di"inea#a s turile. +u ce coborr dealul i a3unser la cort le veni n "inte ideea s se duc la izvor entru a!i rcori fe#ele i tru urile nfierbntate. ,iraculoas idee. &e blcir din belu) n a a rece i se si"#ir "ai li" ezi ca di"inea#a. A"ndoi triau tensiunea unei "ari desco eriri. 99

Presi"#eau c acolo$ sus$ n construc#ia aceea ascuns cu atta )ri3 vor )si dezle)area unei e2traordinare taine. n ti" ce Ursu re)tea "asa$ +an ddu o fu) la oficiul otal$ entru a trans"ite o tele)ra" cu ur"torul con#inut/ $ntrziem cu o zi stop Descoperiri foarte interesante stop *rsu Dan$. +ar vznd rivirile curioase ale fetei de la )%ieu$ +an ceru un alt for"ular cu care se urt "ai z)rcit/ $.ai ntrziem o zi stop Dan *rsu$. < Cnd Tic a3unse acas$ o )si n )rdin i e Lucia cu tele)ra"a celor de la 1ultureti n "n. &osise c%iar atunci. Con#inutul tele)ra"ei l ls rece e ric%indel. 0 Iar or fi dat este vreo %rub nenorocit... +ac!a#i ti ce "urdrie e acolo5 +oa"ne5 (i se a uc s le ovesteasc fetelor toate eri e#iile rin care trecuser de cnd lecaser din ora. +es re ceea ce i se nt" lase lui vorbi cu "ai u#ine a"nunte deoarece era foarte )rbit. &e "ul#u"i s le s un c ri"ul "esa)er trebuie s fie un ofer e care n seara l va dibui. Pentru a!i une n a licare ideea lui )rozav$ se vzu nevoit s a eleze la cei "ai iste#i i "ai devota#i uti din ceata lui de candida#i de cireari. i c%e" e to#i$ rin se"nale "isterioase i )rabnice$ la el$ n fundul )rdinii$ ntri at"osfera eni)"atic rin cteva cuvinte bine re)tite$ i abia e ur" le vorbi des re "isiunile lor tainice i ur)ente/ s afle n -desear- care ofer de ca"ion din ora n3ur de -anafur-$ -cristelni#-$ -)ri3anie-$ -soare-$ -%ara"-$ i - rescur-. Indic fiecrui uti n arte lanul i sectorul n li"itele cruia trebuia s caute$ ceru discre#ie definitiv nso#it de 3ur"inte sole"ne$ aa c n "o"entul cnd se re)tea s dea se"nalul de lecare ntrea)a ceat era transfi)urat i fiecare uti a3unsese la "ar)inea celui de!al noulea cer. 0 &eara la ora a te$ ra ortul5 nc%eie Tic. Tot n acelai loc. Parola/ ;O,6I5 Astfel se e2 lic de ce n du !a"iaza aceea n ora se etrecur cteva scene foarte curioase "ai ales e strzile e care "er)eau sau o reau ca"ioanele. Pe o strad lateral un ofer toc"ai ddea dru"ul "otorului. 0 , iei i e "ine$ nene4 0 Ct dai4 0 Ce s dau4 0 *!oi fi vrnd s te ltesc eu4 se nfurie oferul. 0 Cu rabla asta... s use utiul nde rtndu!se. Pri"i binen#eles o -anafur- i utiul$ fericit$ not nu"rul "ainii. Pe alt strad$ un ca"ion trecea cu vitez redus. Un uti de e 100

trotuar i fcu se"n oferului s o reasc$ a oi s use/ 0 Ce "ai faci$ nene4 0 Ce vrei$ "4 0 &e!nvrte roata... 0 6a se!nvrte ca ul tu$ nerodule$ )ri3ania... Putiul not i"ediat nu"rul "ainii. Pe alt strad$ n fa#a unei cr"e o osise un ca"ion. Un uti intr nuntru i se duse direct la ofer/ 0 *ene$ ia n3ur!"5 0 Ce$ "4 &oarele i... Cura3osului i sfrir i"ediat icioarele. Un alt uti traversa a)ale strada rinci al toc"ai cnd venea n vitez un ca"ion "are. (oferul ncetini ntr!adins viteza entru a!i s une utiului ceva n le)tur cu o -cristelni#-. *u"ai cnd l vzu e ric%indel notnd nu"rul ca"ionului l btu )ndul c utiul ar utea fi biatul vreunui ofi#er de la circula#ie. Pe alt strad$ unul din candida#i nici nu "ai trebui s!l rovoace e oferul care se c%inuia s sc%i"be un cauciuc e2 lodat. (i binen#eles se ncura3a din cnd n cnd cu cte!un -%ara"- i cu cte!un - "tuf-. Putiul not i"ediat -%ara!"ul- i nu"rul ca"ionului$ )ndindu!se cu bucurie la cuvintele de laud e care i le va s une Tic. Al aselea uti roced cel "ai si" lu. Taic!su fiind ofer i "nuitor al - rescurii- nu fcu altceva dect s!l ntrebe nu"rul ca"ionului$ entru c acest lucru i ceruse Tic. La ora K fi2$ ase uti "bu3ora#i de e"o#ie se ntlnir la oarta lui Tic. (eful$ foarte )rav$ ceru fiecruia n arte arola i cu o a robare discret din oc%i i tri"ise e rnd n fundul )rdinii. Pn la sosirea lui Tic nici unul nu scoase un cuvnt. +ar cnd eful a3unse n "i3locul lor i ntreb cu )las oruncitor. 0 'i4 To#i se re ezir cu carnetele ntinse$ #i nd fiecare/ 0 'u5 eu5 eu5 eu5 eu5 eu5 7ericit$ ric%indelul ri"i ra oartele scrise ale celor ase detectivi. 7iecare ra ort con#inea un alt nu"r de ca"ion i una din n3urturile des rinse din catalo)ul e care l indicase Tic. (eful cel "ic i crn i cu rul nclcit i rivi la!nce ut nuc$ a oi deodat se ntrist att de tare c utii din 3urul lui se si"#ir a uca#i de tre"urici. Cu" va utea el totui s dea de oferul care adusese "esa3ul4 Pric%indelul se convinse n sinea lui c nu aflase tot ceea ce utea afla de la (andra"aua. *u!i r"nea altceva de fcut dect s se "ai duc o dat la "onea). (i %otr s lece s re :o)reni c%iar a doua zi n zori. 101

? Poate c%iar n cli a cnd Tic$ nso#it de ;o"bi$ ieea e oart cu direc#ia :o)reni$ Ursu i +an i reluar s turile sus$ e creasta dealului$ acolo unde se ascundea acea construc#ie ciudat. *oa tea i #inuse e a"ndoi ntr!un so"n de lu"b$ i odi%nise$ iar s re di"inea# i a##aser vise line de taine. +in nefericire$ al"ele lui +an erau nu"ai bici$ fiecare "icare cu lo ata i rovoca usturi"i i arsuri insu ortabile. Ursu se zburlise la el$ interzicndu!i orice "icare cu bra#ele. +an i scoase ns din trusa "edical un sul de tifon$ i banda3 al"ele i continu s "nuie lo ata$ n ce Ursu i vzu banda3ul nroit. 1l3)anul se rsti cu atta %otrre c +an sc lo ata din "n/ 0 +ac nu lai i"ediat lo ata$ te azvrl 3os5 ,ai bine uit!te n 3ur i vezi dac nu ne iscodete vreun curios5 6ucuros c totui oate s aduc un folos$ aa sc%ilod cu" era$ +an i lu noua "isiune n ri"ire cu toat seriozitatea. +in fericire entru dnii$ re)iunea era ntr!un teren "ltinos nelucrat$ de arte de co"un$ aa c ni"eni nu rea trecea rin r#ile acelea. ;ranii lecaser i ei cu di"inea#a n ca e o)oare$ n cealalt arte a satului. *i"eni nu tulbur linitea de la ruine. Cu ct se adncea u#ul de eliberare$ cu att "unca lui Ursu devenea "ai anevoioas. +u o o3)%i# de "nt "oale$ nu rea )roas$ lo ata ntlni isturi ietroase$ )reu de str uns. Ursu era nevoit s lucreze nu"ai cu trnco ul la adncire$ lo ata folosind!o nu"ai la de)a3area )ro ii. Trnco ul fiind "ic$ "unca nu era rea s ornic$ dei vl3)anul lovea tot "ai vrtos n "ntul ndrtnic. A ruse ca" 3u"tate de "etru din ua de fier$ cnd trnco ul deveni ne utincios. Ceea ce crezuse Ursu la nce ut$ c e o or#iune de isturi stncoase$ se dovedi "ai trziu un zid nl#at cu sco ul de a aco eri ua de "etal. 'ra cu ne utin# ca "ica lui caz"a s oat frn)e rezisten#a zidului vec%i. 0 Aici$ nu"ai cu dina"it ute" s rzbi"$ se lnse el lui +an. 0 Att ne!ar trebui... se nfricoa +an. Poate )si" un alt "i3loc "ai la nde"n. 0 ,!nfurie )rozav toat drcia asta5 0 &!#i s un dre t$ Ursule$ e "ine " bucur )rozav. Ursu se uit la +an cu o rivire nu rea a"ical. (i +an se )rbi s nlture ec%ivocul i s!i aduc rietenul e calea cea bun. 0 *u$ nu!i vorba de$ cu" s!#i s un$ de blinda3ul sta nenorocit$ ci de toat desco erirea noastr. Cu ct lucrurile se co" lic$ cu atta cresc ansele noastre de a da este ceva )rozav$ Ursule. 0 Aaa5 rice u vl3)anul. &i)ur c da$ nu"ai c nu tiu cu" o s trece" noi de obstacolul sta cu" lit. *!ave" nici unelte$ nici z)o"ot rea "are nu ute" face. , )ndea" s tra) cu trnco ul n u$ 102

cine tie oate reui" s!o borteli". +ar )ndete!te i tu la z)o"ot... Ar aler)a tot satul aici... +oar tii de la Catrina cu ce oa"eni ave" de!a face. 0 A" o idee5 Ce!ar fi s loveti de cteva ori tare$ e ur" s ntreru i loviturile vreo 3u"tate de or i e ur" iar s trzneti de cteva ori. 0 (i!a treia oar4 &au #i nc%i ui c oa"enii din sat or s r"n ne stori... 0 Tic s unea c ieri nu era #i enie de o" n sat... +oar cteva babe i nite #nci... 0 O s face" i!aa c nu e alt cale. +ac!a" avea nite carbid la noi5... +an nu n#ele)ea ce are Ursu cu carbidul/ 0 Carbid45 Ce s faci cu el4 0 *u te!ai 3ucat niciodat cu carbid i cutii de conserve4 Pui cutia de conserve ntr!o bltoac$ ba)i o bucat de carbid dedesubt$ tii tu de la c%i"ie. Carbidul face e2 lozie i arunc n sus cutia. 0 (tiu$ dar nu n#ele) la ce #i!ar folosi c%estia asta4 Crezi c!o s o#i s arunci n aer ua cu cteva buc#i de carbid4 0 *u s arunc n aer ua$ dar a utea s!o desc%id fr ca babele din sat s devin rea curioase. 0 *u n#ele)... '2 lic!"i. 0 ' si" lu5 Tu te!ai duce n sat i!ai face cteva e2 erien#e cu carbid$ acolo la fintn rintre #nci. Cutii de conserve ave". *e!a" otrivi ceasurile i ne!a" n#ele)e asu ra secundei recise... 0 Aaaa5 se du"eri +an. 1rei s te "asc%ez$ s ne sincroniz" "icrile entru ca bubuiturile s se aud ca" n acelai ti" . @rozav idee5 +ar ce folos dac n!ave" carbid. 0 Oare nu s!o )si la coo erativ4 0 'u ncerc. +ac )sesc... Iau i cutiile de conserve cu "ine. Ursu i +an i otrivir ntoc"ai ceasurile. *u"ai cnd secundarele artar la fel se declarar "ul#u"i#i. A oi se n#eleser ca ri"a e2 lozie s aib loc la o anu"it or i ea s fie se"nalul c s!a )sit carbid. +u dou "inute va ur"a cea de a doua e2 lozie. A oi din trei n trei "inute alte e2 lozii. Ursu va lovi la secunda fi2at n ua de fier. 0 6a) de sea"5 i s use Ursu lui +an. Ia "ai "ulte cutii c nu o#i ti e unde #i se ierde vreuna. (i une!i e uti s le caute du fiecare e2 lozie$ ca s fii "ereu a rovizionat cu cutii. 0 *ici o )ri3$ din trei n trei "inute5 0 (i "ai e ceva$ adu) Ursu. @roa a cu a s fie "ic. (i i"ediat ce ui carbidul sub cutie$ arunc!te ntr!o arte e burt. 'u a" vzut odat un individ a roa e scal at de e2 lozia unei cutii de carbid. ;ncii s stea la "a"a dracului. +an lec n )oan ctre sat$ n ti" ce Ursu nce u s lr)easc latfor"a e ln) ua de "etal entru a avea utin#a s!i fac vnt i 103

s loveasc cu toat uterea n u. *u se )ndise ns la un a"nunt. 'ra rea reocu at cu lr)irea latfor"ei. Cnd ter"in i fcu lanul loviturilor. Urcat deasu ra zidului$ va endula caz"aua cu a"bele "ini$ i va une ceasul alturi$ la vedere$ i la secunda e2act va lovi cu toat uterea. Cine tie$ oate c fierul ru)init nu va o une rea "are rezisten#. &e ntinse a oi e iarb$ cu fa#a n sus$ cu "inile i icioarele desfcute entru a!i odi%ni for#ele. Ti" ul trecea ncet. nce eau s!l asalteze )ndurile i ndoielile. Pe unde!o fi +an4 1a )si oare carbid4 1a utea s!i fac e2 erien#ele4 +ac nu "er) la fel ceasurile4 Toc"ai n cli a cnd i ddu sea"a c trecuse este un a"nunt foarte i" ortant auzi z)o"otul unei e2 lozii. +an )sise deci carbid i!l anun#a rin se"nalul convenit nce erea -3ocului-. 7r s se "ai )ndeasc la altceva$ Ursu i lu n ri"ire locul i ostul. &e urc e "uc%ia de sus a zidului$ i desfcu icioarele$ a uc n "n caz"aua$ nce u s!o enduleze$ cu oc%ii #int la ceas. ,ai r"seser trei... dou secunde... Una sin)ur. 1l3)anul lovi cu o for# cu" lit. *u auzi dect un sin)ur z)o"ot$ cel fcut de lovitura lui$ la fel ca i +an$ care$ ncon3urat de o ceat de #nci$ ln) fntn$ nu auzi dect z)o"otul e2 loziei sale. Ursu ate t$ ncordat$ ncre"enit n aceeai ozi#ie. Cnd din cele trei "inute conven#ionale nu "ai r"seser dect vreo cteva secunde$ nce u iari endularea bra#elor. &ecundarul se a ro ia... n#elese nainte ca trnco ul s atin) ua de fier c noua lovitur va fi "ai n raznic... Att de uternic nct coada caz"alei se frnse n dou. La acest a"! nunt nu se )ndise Ursu. +ar nu "ai era vre"e de ierdut. n trei "inute )reeala trebuia re arat... *!avea voie s rateze nici o e2 lozie entru c n!avea de unde s tie ct vre"e va "ai utea continua +an -3ocul-. Ursu cobor dealul n stilul su nebunesc care ntindea si)uran#a "icrilor n la li"ita nenorocirii. Cu toate c de la ua de "etal n la locul e care!l oc%ise Ursu$ 3os$ erau cel u#in treizeci i cinci de "etri$ vl3)anul fcu aceast coborre nfi)ndu!i doar de cteva ori clciele n coasta dealului. A3uns acolo$ Ursu se a lec asu ra unui bolovan care ar fi us e )nduri un brbat voinic$ l rinse cu a"ndou "inile i!l ridic la nl#i"ea ie tului. Cu aceast ovar n bra#e$ care!i " letici tru ul nc nainte de a a3un)e la coasta a ru t$ nce u urcuul. .otrrea de a a3un)e la ti" l fcu s arcur) a roa e o trei"e din dru" fr s se o reasc o secund. i luase ca unct de re er un brdule# i o rdcin ieit afar. +ar cnd a3unse acolo$ rdcina n care!i ro tise )enunc%iul ced. Cu bolovanul n bra#e se rosto)oli la vale. n cderea crud i ne revzut$ Ursu avu totui ins ira#ia s dea i"ediat dru"ul bolovanului. i restabili ec%ilibrul$ nainte de a a3un)e 3os. Cnd lu a doua oar bolovanul n bra#e$ i ro use la nce ut s urce cu "ai "ult )ri3$ dar nu!i trebui "ult entru a!i da sea"a c acest stil de ascensiune i destra" iute for#ele. +e aceea urc n "ici 104

asalturi ntreru te de "o"ente de auz. i lua "ereu #inte un co ac$ un s"oc de iarb$ o iatr$ o )n)anie$ orice$ strduindu!se s le atin) fr s rsufle$ s se odi%neasc o secund i s continue. ,er)ea "ai "ult e coaste$ cu ca ul li it de "nt$ cci brbia era aceea care$ nfi)ndu!se n scoar#a dealului$ ducea )reul urcuului. 6olovanul l tr)ea n 3os$ )enunc%ii i se ncordau cu dis erare$ vinele )tului i lesneau. Un ti" crezu c va urca "ai uor dac se va li i cu s atele de "unte. @reutatea bolovanului l trase ns re ede n 3os. *u"ai cu cteva )rade s fi fost "ai u#in nclinat dealul i urcuul e s ate ar fi devenit o 3ucrie. Ulti"a #int e care Ursu o oc%ise era coada caz"alei$ c%iar la nce utul latfor"ei. Abia cnd a3unse acolo$ i ddu sea"a c ncordarea care!i " insese toate si"#urile s re o sin)ur #int/ caze"ata$ l " iedicase s aud z)o"otul e2 loziilor lui +an. &e uit la ceas. l interesa nu"ai secundarul. *ici nu observ celelalte ace. i era tea" s se uite n starea n care era. *u!i r"nea s "izeze dect e o sin)ur ans/ c nu avusese loc dect o sin)ur e2 lozie i c trecuser de!atunci nu"ai dou din cele trei "inute. n#elese ntr!o cli scurt de luciditate ct de nebuneti snt calculele e care le face. ,ai erau cinci secunde i acul ur"a s!i nc%eie$ a oi s ncea un alt tur de cadran. Ursu ridic bolovanul$ i ntinse bra#ele naintea ie tului$ i a lec trunc%iul$ endul o sin)ur dat$ scurt$ a oi rvli ovara ntr!un efort su re". C +an era e cale s declaneze cea de!a atra e2 lozie$ cnd vzu crdul de babe aler)nd s re fntn. +in nenorocire nu utea s se )rbeasc. ,ai r"seser cteva secunde. ;i s re babele care se a ro iau o#rte. 0 7eri#i!v5 na oi5 A oi b) carbidul sub cutie. (i de ast dat e2 lozia avu loc la secunda %otrt. ;ncii c%iuir de bucurie n 3urul lui. ;o iau ca nite diavoli i stri)au "ereu/ 0 ,ai f$ nene$ o bubuitur$ c!i stranic5 6abele erau ns ln) el$ cu )urile )ata s reverse bleste"e$ ca nite u%oaie distru)toare. 0 @olanule5 Lua!te!ar dracii de )t i de subsuori$ i de altele5 1rei s beleti satul4 0 Las$ bunico... 0 Taci$ )inarule5 ,nca!te!ar cinii i vier"ii5 +aB ce$ a" a3uns la c%ere"ul va)abon#ilor4... 0 Ia!n d$ #a# Leano$ var)a aceea$ s!i art" noi. 6trnele l ncon3uraser e +an. 'rau "nioase foc. 6ravul cirear nu vedea nici un loc rintre fustele lor care s!i asi)ure o retra)ere nevt"at. 105

0 Cu arul ar trebui s!i frec" sc%inarea. 0 Ce "ai ate #i$ 7loareo4 +!i strc%iturei$ s!l nv#" "inte5 & nu "ai s erie satul i s ne strice lozii5 0 Pun)aule5 se re ezi una din btrne cu u"nii la dnsul. 6arbarule5 +an i b) ca ul n ie t oferindu!i s atele... Ate t tre"urnd dar lovitura nu!l atinse entru c o voce )roas$ e care Tic ar fi identificat!o i"ediat$ o ri )estul btrnei. 0 .o5 baborni#elor5 Ce!ave#i cu biatul4 +u ce v nveselete ne o#ii v "ai i re ezi#i asu ra lui. +e ce nu!i ntreba#i e co c%ii4 0 (i tu ce te!a"esteci$ %odoroa)4 se o#r o bab. +ac!ar fi du tine l!ai an)a3a la ri"rie ca s bubuie toat ziua satul. 0 'u$ %odoroa)455 Auzi#i$ oa"eni buni5 se refcu "oul 3i)nit i!i fcu se"n cu oc%iul lui +an s!o tear). ,ai bine v!a#i uita la c%i urile i f turile voastre. *u vede#i c v cur) oasele4 0 6a ai utea s!#i le)i )ura5 interveni o bab cu nasul ca un ardei. 0 (i s!#i "ai struneti fata c rea!i bate 3oc de flci5 adu) alta. 0 Ia uit!te$ babele5 6aborni#ele5 .o5 *!ave#i de cine s v le)a#i4 +an nu "ai a uc deznod"ntul conflictului$ care nce use la fntn$ entru si" lul "otiv c se strecur rintre dou btrnele a"e#ite de insulta lui "o Plcint i se lans ntr!o )oan nebun n a nu si"#i babele evadarea lui. *u!i o ri fu)a dect la ruine. Acolo$ se rinse cu ulti"ele eforturi de frn)%ia e care i!o arunc Ursu. *oroc c vl3)anul$ observnd oboseala lui +an$ trase el de frn)%ie aa c "nuitorul carbidului i al cutiilor de conserve a3unse sus fr s "ai fac vreun efort. &e trnti "ort e iarb$ 3eluindu!se rietenului su/ 0 'rau s " o"oare babele. +ac nu a rea un "onea) cu"secade "i!ai fi cules oasele de la fntn. ,a" dra)$ s fi vzut cu" " ncon3uraser i cu" se re eziser la "ine4 0 &!a auzit z)o"otul loviturii4 0 Ce lovitur4 ntreb +an cu ulti"ele eforturi. 0 +e cte ori ai e2 lodat4 0 Pi... de atru ori. 0 Cu"4 Atunci nsea"n c nu s!a auzit ni"ic$ n!a" ierdut nici o e2 lozie5 0 'u nici n!a" auzit altceva dect z)o"otul e2 loziilor "ele. Pcat c nu ne!a reuit lanul$ dar dac le!ai fi vzut i tu cu" se re)teau s " atin). 0 +!le!ncolo de babe. Asta conteaz acu"4 +an observ trnco ul i sri n sus ntreru nd fraza lui Ursu/ 0 Ce54 ;i s!a ru t trnco ul4 Cnd4 0 La a doua lovitur5 0 (i ce!ai fcut4 Adic ai reuit4 Ursu i art lui +an bolovanul. +an$ uluit$ se uit la vl3)an/ 0 Unde l!ai )sit4 106

0 Aici5 .ai s!#i art5 &e a lecar a"ndoi asu ra uii de "etal. 6olovanul sfr"ase artea de sus a uii fcnd o cr tur rin care utea trunde u"nul unui o". 0 +ac "ai era o e2 lozie$ b)" si)ur bolovanul nuntru. Parc a" resi"#it ceva. ,!a" o rit n ulti"ul "o"ent. 0 Acu" n!ai utea4 6abele o s cread c "!a" o rit undeva la "ar)inea satului i continui 3ocul. Ce zici4 =isc" foarte u#in. +ar nu "ai era cazul s rite. Auzir z)o"otul unei e2 lozii din direc#ia satului. Putii rinseser -te%nica 3ocului- i sub oblduirea lui "o Plcint nce ur s se distreze sin)uri. Cei doi cireari n#eleser c nu "ai era nici un obstacol n calea lor. Ursu ridic bolovanul$ i ncorda n raznic bra#ele i!l rvli din nou asu ra uii. +an care era n artea cealalt scoase un stri)t de triu"f/ 0 @ata5 Ura5 6olovanul trecuse rin ua de "etal cscnd o desc%iztur rin care se utea lesne strecura tru ul unui o". H +etectivul cu r de aur i cu ;o"bi du el a3unsese destul de re ede la :o)reni. ntlnise o cru# n dru" i #ranul se bucurase c are cine s!i #in tovrie. Un #nc de treab l dusese n la locuin#a lui "o 6eteal. (andra"aua era c%iar n "i3locul cur#ii ncon3urat de nite ortnii. Le arunca din cnd n cnd cte o "n de )run#e. +ac e Tic l!ar fi reocu at orecla "oului$ ar fi dezle)at!o i"ediat. n icioare$ "o @ri)orie 6eteal avea nf#iarea unui ar fr de sfrit$ for"at arc din doi de &. Ca ul i se blbnea nainte$ )%ebul din s ate arc voia s i!l tra) na oi$ burta ncerca s readuc ec%ilibrul cor ului$ dar i"ediat fundul se )rbea s!i asi)ure ciud#enia$ entru ca )enunc%ii s fac un ulti" efort de restaurare a tru ului. Aceast nen#ele)ere dintre attea r#i ale cor ului dduser natere siluetei for"at din doi &$ unul continundu!se rin altul i as ectului 3alnic de andra"a )ata s se rbueasc. (andra"aua l identific e Tic i"ediat ce!i auzi -bun ziua-$ i!l scrut cu rivirea cteva cli e. 0 Aaaa5 Tot "tlu#. +aB ce te!o "ai fi aducnd e!aici4 0 Tot cu oferul acela$ "o (andra"aua. 0 6at!l s!l bat e sudlu$ ca s vezi cu" oart co c%iii e dru"uri. 0 Poate v "ai aduce#i a"inte de ceva. 'ra )ras4 0 *u!"i ru deloc )ras... 0 'ra slab4 nalt4 @%ebos4 0 Aa$ ca o"ul de toate zilele$ e care!l ui#i cu" l vezi. 0 *u cu"va c%io ta$ sau oate c avea ceva e fa#$ vreo cicatrice4 107

0 Cic... Ce!i aia4 0 1reo ur" de ran$ ti#i cnd se taie cineva... 0 Aaaa5 1rei s ntrebi dac nu cu"va era nse"nat4 *u "i s!a rut. Ia stai5... 6a nu... 'ra doar "urdar de funin)ine de "ain$ nu! cu" i zice. Avea ur"e de de)ete e obra3i. 0 *u v a"inti#i cu" era "brcat4 0 6a cu" nu. Cu %aine din cele de u"bl tractoritii. Le zice -salo ente-. +ar el i dduse 3os %aina$ r"sese ntr!o c"a de bu"bac sub#ire$ fr "neci. (!avea o"ul bra#ele tari$ se cunotea. 0 *!avea e bra#e vreun tatua34 0 Cu"4 Ce!i aia4 C eu #i!a" s us c n!a" u"blat la coal... Tatu...4 0 (ti#i$ cu" fac "arinarii. i scriu ceva e bra#e$ arc i le!ar desena cu cerneal albastr. Ini"i$ c%i uri de fe"ei... 0 Aaaa5 se du"iri (andra"aua. +aB n!avea nici o bazaconie e bra#e. I se vedeau nu"ai vinele u"flate. Tic era deznd3duit. Ce ofer idiot i anost5 7r cicatrice$ fr tatua3. +ac "car i!ar fi ru t un icior$ sau i!ar fi tiat cineva o urec%e ntr!o ncierare... 0 *!avea c%iar ni"ic$ ni"ic4 *ici "car nasul nu i!l turtise cineva4 0 'u$ dac l!a vedea$ oate c l!a cunoate$ dar aa$ s aib ceva a arte$ nu!"i aduc a"inte. +aB ce ai "tlu# cu el de vrei nea rat s!l vezi4 Pric%indelul nu "ai avu ocazie s rs und la ntrebarea "oului. ;o"bi$ bnuind robabil c st nul lui se afl n ncurctur$ se lu brusc la %ar# cu o 3avr l#oas care!l rivea nfricoat dintr!un un)%er al o)rzii. n a3utorul 3avrei sri ns i un dulu vecin aa c lu ta tindea s ia ro or#ii e)ale dac n!ar fi intervenit inteli)en#a i "ec%eriile lui ;o"bi. Printr!o fi)ur abil "usafirul cu col#i reuise s aduc 3avra l#oas n stare de sc%ellial i rea a!i s une dulului vecin$ care era totui ceva "ai "are dect el i "ult "ai fioros$ c!l atea t aceeai soart dac nu!i caut de treab. (andra"aua$ netiind care!i situa#ia adevrat e frontul de lu t cinesc$ lu o 3oard i o azvrli dre t n ca ul dulului de sacrificiu. 0 Iei afar din o)rad$ "tuful i %ara"ul...5 n3ur el$ a oi ntorcndu!se s re Tic i ceru arc scuze/ &udlul acela de ofer... n3ura atta c "!a nucit i e "ine$ o" btrn. +aB ce!o fi "tuful4 0 Un fel de ensul de ras... rs unse indiferent ric%indelul. 0 A%a5 (i ce!avea oferul cu ensula de brbierit ca s!o suduie4 0 n3ura de "tuf4 sri Tic ca un )reier. 0 Pi cu" #i s usei. n via#a "ea n!a" "ai auzit e cineva suduind de "tuf$ i slav +o"nului n!a" auzit u#ine sudal"e. +aB ca oferul la i ca al#i oferi "ai rar. 1a s zic ric%indelul nu fcuse dru"ul de)eaba. Tot aflase ceva. Poate c n la ur" va desco eri oferul c%iar cu ulti"ul a"nunt$ cu "tuful de care!i a"intea (andra"aua. +ei )rbit nu uit s!i 108

lase "oului un -srut "na- recunosctor i o zbu)%i e oart. 0 .ai$ ;o"bi5 i c%e" el cinele. Trebuie s desco eri" o"ul care n3ur de "tuf n oraul nostru. (ti" atta/ e ofer. &e vede c norocul nce ea s!i dea trcoale cirearului cu nasul crn. Abia ieise din sat c!l rinse din ur" o aret. 1izitiul l ofti s se urce$ aa c ;o"bi fu nevoit s fac uz de toat rezisten#a lui entru a #ine asul cu tra ul iute i "runt al calului. Cu" a3unse n ora$ Tic convoc n )rab ceata de uti i anun# "isterios i ncruntat c "isiunea trebuie re etat. A oi sc%i"b lanurile i zonele candida! #ilor n aa fel ca nici unul s nu "ai rovoace n3urturile cu aceeai "etod la acelai ofer. 0 &c%i"b" i arola$ s use Tic/ I6,O;5 l use e fiecare s re ete i cnd se convinse c nici unul nu se blbie$ le destinui "isiunea. 0 Trebuie s afla#i care ofer din oraul nostru n3ur de "tuf. 6)a#i de sea"/ PN,NTU7. (ti#i ce!i "tuful4 Pensula de brbierit. +in ceat se auzi vocea ti"id a unui uti/ 0 Pi eu tiu cine n3ur5 +ac "i!ai fi s us atunci5 nti a n3urat de -%ara"-. Pe ur" l!a" auzit n3urnd i de "tuf$ dar a" crezut c!i vreo ies de "ain$ vreun urub. 0 Cu"45 sri n sus "aestrul de cere"onie. I!ai notat nu"rul4 0 ;i l!a" dat atunci. Tic i cotrobi cu nfri)urare buzunarele$ ddu este ra oartele utilor$ i alese unul din ele/ 0 Asta!i4 =a ortul nu"rul cinci$ zona '4 0 +a5 0 , #nculic5 Pentru asta ai "erita s!#i s un cirear. Ceilal#i uti erau triti nevoie "are c li se ter"inase "isiunea nainte de a o nce e. 1ice cirearul n sc%i"b era n al noulea cer. (tia c fiind rote3atul lui Tic$ nici un uti din cartier nu va "ai ndrzni s!l n3ure sau s!l rovoace la btaie. '"o#ia l tulburase ntr! att nct c%iar ndrzni s!i fac o ro unere efului/ 0 Ce!ar fi s cut" "aina45 Pro unerea lui fu acce tat fr rezerv de Tic i cu "are entuzias" de ceilal#i candida#i de cireari. Unul din ei avea iari ansa de a ob#ine felicitrile i favorurile efului. Plecar to#i n )oan re etnd n )nd nu"rul "ainii i ciudata arol. (i du o or unul din ei se ntoarse )fiind/ 0I6,... %$ %$ %$ I6,O... ,$ %$ %$... I6... 0 ,O;5 co" let Tic. Ce s!a nt" lat4 0 Pe +o"... %$ %$ %$ e +o"neasc... "aina$ oferul$ n an de "otor. 0 ,5 #i Tic. 'ti si)ur4 0 +ac "!a n3urat i e "ine de "ruf. -Ce z)ieti$ "$ oc%ii4 "i!a zis. P"tuful tu de va)abond5...0 Unde l!ai lsat4 109

0 Pe +o"neasc... Ca" rin fa#a 7ero"etalului. +ei se )rbea$ Tic nu voia s strice "arile ritualuri ale cetei sale. Lu o ozi#ie de dre #i i!i ntinse "na utiului. *eate tndu!se c%iar la o ase"enea cinste$ utiul fu cu rins de tre"ur. 0 i vei ate ta e ceilal#i i le vei s une c eti nsrcinat de "ine s ri"eti ra oartele. +ar s nu ui#i s le ceri arola I6,O;5 Tic lec a oi n )oan$ iar utiul nce u s!i c%inuie ca ul cu o su"edenie de ntrebri. Cu ce ton s le vorbeasc celorlal#i4 +ac n!ar fi bine s le cear ra oarte scrise4 Ca" ce observa#ii s le fac4 ,ai ales luia care avusese norocul s dea ri"ul este ofer. Nluia$ Tic nu! i ntinsese "na. Pric%indelul c" i ciufulit nu se "ai )ndea ns la dra"ele rin care va trece ceata lui de uti n ur"a acestor nt" lri. 'l aler)a s re calea +o"neasc$ strnind rin )oana lui ui"irea cet#enilor. i era tea" ca nu cu"va oferul s re are "otorul i s dis ar. Tea"a lui Tic nu era ns nte"eiat. (oferul$ ca ntotdeauna$ avea "ult de lucru entru a!i aduce "otorul n stare de func#iune. Tic l )si n locul n care!l lsase utiul cel fericit$ oate c%iar "ai furios dect l lsase utiul. nc nainte de a a3un)e ln) el auzi cuvntul - "tufscrnit n din#i. Ca s nu atra) "nia oferului asu ra sa$ ric%indelul cut un rile3 "ai u#in obinuit de a intra n vorb cu el. &e strdui s nu fie observat de ofer i atunci cnd l vzu sc nd 3os o iuli# se re ezi$ o ridic i i!o ntinse n "are )rab/ 0 Pofti"5 'ra ct !aci s cad!n canal. &ur rins de )estul i de vorbele oliticoase ale lui Tic$ oferul nu se "ai )ndi s se uite n 3ur entru a desco eri c nu era nici ur" de )ur de canal. Cirearul riscase$ dar cu folos. 0 ,ul#u"esc$ rs unse oferul cu voce nc "orocnoas. +ac o ierdea" iar "ai ntrzia" 3u"tate de or. (oferului nce use s!i vin ini"a la loc. =euise re ara#ia... +du dru"ul la "otor i!i fcu se"n lui Tic/ 0 'i$ nu vrei s te li"bi u#in4 Pric%indelul nici nu visase c va a3un)e att de re ede att de de arte. &e urc i"ediat n cabin alturi de ofer i nce u s!l descoase cu "ult art/ 0 ,er)e#i i!afar din ora$ rin sate4 0 A roa e nu"ai afar. +e!aceea s!a i %odoro)it ca"ionul. *ite dru"uri$ "tuful i %ara"ul celor care nu le n)ri3esc5 Uff5 *u"ai ene. Una du alta. Cnd "er)e "otorul$ e2 lodeaz cauciucul. Cnd "er)e cauciucul$ se stric "otorul. 0 (i nu )si#i e ni"eni ca s v!a3ute4 A" vzut c%iar azi la :o)reni o "ain n an. +ar s!a )sit un "onea)$ unul (andra"aua$ nalt i deirat care l!a a3utat e ofer. 0 Un "onea) cu tru ul ui4 ntreb oferul. 0 +a... Avea tru ul ca un fel de & dublu. 0 I!auzi$ do"nule5 L!a" ntlnit i eu$ acu" vreo dou zile. (tiu c i! 110

a" dat un ac%e#el. Oare l!o fi dus4 0 'ra ac%e#elul du"neavoastr4 use Tic ntrebarea c%eie. 0 *u5 ,i!l dduse un #ran$ un flcu din 6ozieni$ care se tot li"b cu bicicleta. ,!a ru)at s!l duc la tr). 0 *u!l cunoate#i e flcu4 *u ti#i cu" l c%ea"4 0 *u5 L!a" vzut de vreo dou ori cnd a" trecut e la 6ozieni i ,ovila. U"bl toat ziua e biciclet. +ar de ce te intereseaz4 Tic toc"ai se re)tea s scorneasc un "otiv$ cnd o bubuitur )roaznic cutre"ur ca"ionul. (oferul frn i!i duse "inile la ca / 0 P"tuful i %ara"ul ei de "ain. Ai vzut5 Cauciucul5 Ufufuf. Tic nu "ai auzi cel de!al doilea "tuf. &ri din "ain i cu toat viteza o a uc s re cas. 1oia s a3un) c%iar n acea zi la 6ozieni i s dea este aductorul "esa3ului. O use re ede la curent e ,aria cu cercetrile sale i o nde"n s s un rin#ilor c s!a dus n vizit la un cole) din 6ozieni. A oi l c%e" e ;o"bi du el i orni entru a doua oar n aceeai zi e dru"ul e care l cunotea n toate a"nuntele. K Ursu i introdusese "ai nti bra#ul$ a oi ca ul n )aura e care o fcuse bolovanul n ua de "etal. A rinse lanterna i nce u s!i li"be raza. 6olovanul se rvlise ntr!o nc ere str"t care e2ala un "iros uternic de "uce)ai$ nc erea avea o for" trat cu latura de vreo trei "etri. Proiect raza lanternei de!a lun)ul ere#ilor dar nu desco eri n ziduri nici o u$ nici o desc%iztur. i scoase cu "ult b)are de sea" ca ul i bra#ul afar i!i descrise a oi lui +an ceea ce!i destinuise lanterna. 0 & nu fie )ura unui u#$ se ca" nfrico +an. 0 O s cercet" odeaua. +eoca"dat nu cred c e vreo ri"e3die. 0 Ai vzut tu odeaua4 'ti si)ur4 0 +ac bolovanul e nuntru nsea"n c nc erea are o odea$ rs unse Ursu. Cobor eu ri"ul. Tu s!#i ba)i nti ca ul i e ur" te lai n sea"a "ea. Ia o lantern. Ursu i strecur cu dibcie ca ul rin )aur$ "ai nti icioarele$ a oi din cteva "icri elastice$ rsucite i restul tru ului. i ddu dru"ul 3os. &i"#i sub tl ile sale o odea dur$ aco erit de o o3)%i# sub#ire de "nt. l a3ut i e +an s coboare. A rinser a"ndoi lanternele i nce ur s studieze cu aten#ie interiorul de cub n care trunseser. nc erea rea o construc#ie si" l$ dar solid$ cu ziduri )roase. Cei doi cireari or)anizar un control te"einic i "etodic$ cutnd ieirea secret e care erau si)uri c nc erea o osed. Ursu bocni cu trnco ul n fiecare zid n afar de cel n care era ua i care era astu at din afar. *u ls nici o al" de zid necercetat dar nu )si 111

nici ur" de u. 0 I" osibil5 se nc #n +an. Ca"era trebuie s aib un rost. (i sin)urul e care!l oate avea este acela de a tinui o intrare secret. 1ezi tu un altul4 'u orict " c%inui nu!i )sesc altul. 0 ,ai tiu i eu ce s cred4 7iecare desco erire are lin de s eran#e i de ro"isiuni... tii doar$ i!n ruine$ n %rubele acelea. .. dar nici n!a uci s rsufli bine du eforturile fcute$ ori s stri)i -Ura-5 ca s!#i dai sea"a c desco erirea e o aiureal care duce nicieri$ sau c au "ai fost i al#ii nainte$ e!acolo. 0 *u uita$ Ursule$ c aici$ de cnd a fost n)ro at nc erea$ cine tie de cte sute de ani$ ni"eni n afar de noi nu i!a it ra)ul. 0 Asta!i adevrat. Locul sta n!a fost desco erit de ni"eni naintea noastr. 0 1ezi4 'u cred c nc erea asta tinuiete ceva. 0 & cercet" odeaua5 +e!aceea a" lsat!o la ur". ntotdeauna intrrile secrete se afl n odea. 0 .ai5 (i!a ndrzni s s un/ Cu noroc5 Ursu avusese ins ira#ia s!i arunce$ nainte de a cobor$ uneltele nuntru. :)rie cu a3utorul caz"alei dou dia)onale. A oi " r#i odeaua nc erii n atru r#i e)ale$ tot rin linii fcute de vrful trnco ului. Lu a oi la cercetare fiecare arte a odelei. =ase cu lo ata o3)%i#a de "nt de la su rafa# n a3unse la zid. Cnd odeaua fu astfel cur#it li"b cu aten#ie lu"ina lanternei din un)%er n un)%er. ntr!un col#$ s re zidul din fund$ zri un cerc de "nt ct 3u"tate de al". i ddu i"ediat sea"a c trebuie s se afle o )aur acolo. Poate c%iar "ai "ult. +an ur"ri cu aten#ie "icrile lui Ursu. l vzu lund artea de fier a caz"alei$ introducndu!i col#ul n insuli#a aceea de "nt i rsucind. Auzi i el clinc%etul "etalic e care!l scoase vrful trnco ului. 0 Un inel5 o ti Ursu nfiorat. Asta a" vrut5 Abia atunci$ fi2nd razele lanternelor acolo$ observar n 3urul inelului atru tieturi sub#iri$ atru n#ule#e$ alctuind un trat cu latura de a roa e 3u"tate de "etru. 0 Un c%e en)5 tre"ur +an de e"o#ie. Ai vzut$ Ursule4 n loc de rs uns$ Ursu b) vrful caz"alei n inel i nce u s tra) cu toat uterea de coada de le"n care "ai r"sese. Trase n si"#i c!i leznesc vinele. 0 *u vrea s cedeze4 ntreb +an. & face" o r)%ie din coada lo e#ii. 0 *!o s reziste$ dar altceva n!ave" ce face. ntr!adevr coada lo e#ii se frnse$ dar lui Ursu i se ru c c%e en)ul se clintise. 6) din nou vrful caz"alei i trase... trase n avu senza#ia c!i ocnesc i venele i t" lele. C%e en)ul se "ica. &e ridicase cu c#iva "ili"etri. ,ai trase o dat din rs uteri. Una din "uc%ii de ise odeaua. &coase trnco ul din inel i din cteva "icri for#ate ridic tot ca acul de iatr$ des r#indu!l de odea. 112

n fa#a oc%ilor celor doi cireari a ruse o scobitur. n interiorul scobiturii era o lad de "etal. &coaser lada afar. &cobitura se ter"ina foarte a roa e de su rafa#. Ursu bocni cu vrful trnco ului dar z)o"otul era nfundat. *u "ai nc ea nici o ndoial. &cobitura nu continua rintr!un )an) secret. n sfirit$ se uteau ocu a de obiectul )sit. Lada nu avea lacte i era nu"ai ru)in. +esc%iser ca acul i s re sur rinderea lor vzur o alt ldi# de le"n. Putrezit. +ar i aceast ldi# ad ostea o alt lad de "etal "ai u#in atins de ru)in i ncuiat. 0 Lad du lad5 se "ir Ursu. Ce tain o "ai fi i aici4 0 +ac!i o co"oar4 Altceva nu vd ce!ar utea fi. 0 &!o desc%ide"4 0 Po#i4 Ursu "anevr cu lo ata. Ca acul de "etal nu rezist rea "ult. &ri n lturi dar nuntru se afla o alt ldi# de le"n foarte bine strat. Le"n dur$ fr "oarte. 0 Asta!i cul"ea5 s use +an ui"it. Ce co"ori s!or fi aflnd nuntru4 &coaser a"ndoi cu )ri3 lada de le"n din interiorul celorlalte lzi. Ca acul era btut n cuie. 0 Iei" afar4 ro use Ursu. C nu cred s "ai fie altceva n ca"era asta. 0 .ai5 C "i s!a fcut i "ie ru de atta raf i "uce)ai. nti aruncar uneltele$ a oi iei Ursu. +an i ntinse lada eni)"atic$ a oi i scoase i el ca ul e )aur. Ursu l trase n sus fr nici o )reutate. 0 ' "ai bine la lu"ina zilei$ s use +an ins irnd cu nesa# aerul curat i rcoros. Tare snt curios s tiu ce con#ine lada. .ai s!o desc%ide"5 Pentru Ursu$ nar"at cu trnco ul$ desc%iderea lzii era un fleac. Totui "nui vrful caz"alei cu "ult aten#ie ca s nu distru) ldi#. O dat ca acul n lturi cei doi i aruncar rivirile n interiorul lzii. Alt ldi#4 &au... &e ate tau s vad luciul co"orii$ "onezi$ )iuvaeruri. *i"ic strlucitor$ nici o fr" de "etal. *ite cr e utrezite i nite scoar#e vec%i. Att5 Acesta era tot con#inutul lzii. O rsturnar cu fundul n sus$ o ntoarser e o arte i alta. n zadar. Lada nu "ai con#inea ni"ic altceva. +an toc"ai era e cale s scoat o n3urtur$ cnd Ursu cu un )est ra id desfcu scoar#ele. n interiorul scoar#elor se aflau nite coli de %rtie. +ou coli de %rtie. +an se re ezi asu ra lor. 0 Ce!ar utea s fie4 Colile erau u" lute cu un scris "runt de "n. 'rau scrise cu litere c%irilice. +an se uita la Ursu. 1l3)anul se scuz ca" ncurcat/ 0 'u$ din cate$ %abar n!a"5 Poate cunoti tu alfabetul c%irilic4 0 *u cunosc dect cifrele... &tai c arc descifrez ceva... Pssst5 ce ru "i are c nu cunosc alfabetul5 Ia noteaz Ursule/ ...4 ...1 ...? ...1. Ce!ar utea s nse"ne aceasta. Uite aici n 3osul colii$ K1?1... 0 *!o fi anul4 i ddu cu rerea Ursu. 113

0 Ai dre tate$ Ursule5 Anul a te "ii o sut atruzeci i unu. Ia scade din el cinci "ii cinci sute o t. 0 O "ie ase sute treizeci i trei5 rs unse Ursu ro" t. Anul o "ie ase sute treizeci i trei. +e!atunci trebuie s fie docu"entul. 0 Cred c!a" desco erit ceva )rozav$ Ursule. Ia )ndete!te la vec%i"e. (i "ai ales la )ri3a cu care a fost ascuns i strat do! cu"entul. Te o"eneti c toat zidirea asta s!a fcut entru el5 0 (tiu i eu ce s zic4 ;i!a" s us c "i s!a fcut tea". +e cte ori crede" c!a" dat este ceva... 0 *u "ai fi i tu esi"ist. &nt convins c!i ceva )rozav5 (i tot "eritul e al tu$ Ursule. +ac n!ai fi observat col#ul sta de zid$ ne!a" fi ntors acas cu buzele u"flate. 0 Las!o i tu "ai "oale. Ai cel u#in acelai "erit ca "ine. Ce face"4 0 *e!ntoarce$ i"ediat5 (i ,aria i Lucia cunosc bine alfabetul c%irilic. +e altfel$ #i dau cuvntul "eu de onoare c$ n "ine la rnz$ l descifrez sin)ur$ nu"ai s fie scris n ro"Dnete. 0 Uite$ la treaba asta " ba) i eu$ s use Ursu cu fer"itate. 0 Cu )aura ce face"4 ntreb +an. O ls" aa$ sau o astu "4 0 *!ai nici o )ri3. ,ai trec "ulte s t"ni n s fie observat. Cine s u"ble e!aici4 Poate nu"ai din nt" lare. 0 (i de altfel nici nu cred c "ai ave" ce cuta aici$ adu) +an. +ar n rivin#a asta$ +an se nela. Ursu strnse re ede cortul i ndes totul n rani#a cea "are. Puteau s lece. Cu o nuan# de triste#e n )las$ +an i s use rietenului su/ 0 Ce ru "i are c n!a asistat i Tic la desco erirea noastr. Ct s!ar fi bucurat5 &racul$ Ticuor. Cine tie e unde!o fi4 Ursu i +an i "ai aruncar o dat rivirile asu ra ruinelor$ a oi ornir cu ai ini"oi s re )ar. &oarele "ai avea cteva ore n la asfin#it. P *ici unul din cei trei bie#i nu!i atinse ns #inta n cursul acelei zile. +an i Ursu sosir att de trziu n ora$ nct nu "ai avur cura3 s! i scoale rietenii i s le anun#e "area desco erire. A"nar totul entru a doua zi di"inea#a. Iar ric%indelul$ nevoit s arcur) tot dru"ul n la 6ozieni e 3os$ a3unse n sat o dat cu nserarea. +in fericire$ n!o "in#ise e ,aria cnd i s usese c are un cole) acolo n sat$ aa c trase c%iar la dnsul. Iscodindu!l$ e de arte$ Tic afl de la el c e2ist ntr!adevr un flcu care face de cteva ori e zi$ cu bicicleta$ dru"ul ntre 6ozieni i ,ovila$ dar care nu locuiete n 6ozieni$ ci n ,ovila. 0 &!l vezi ce #an#o e e bicilet5 adu)ase cole)ul. ,a"$ "a"5 o s rzi s te r deti. Parc ar clri un ar"sar. +ac ne scul" "ine "ai di"inea#$ l vede". 114

Tic i lud cole)ului s iritul de observa#ie$ i fcu c%iar cteva co" li"ente dndu!i a n#ele)e c are talent la ro"Dn L-s tii$ "$ c te ersecut rofesorul de ro"Dn-I i se art foarte curios s!l vad e biciclist$ entru a se convin)e dac ortretul fcut i cores unde ntr!adevr. * dit de attea aten#ii i bucurii$ cole)ul se 3ur$ cu cele "ai sfinte cuvinte$ c i va arta "ine di"inea# biciclistul$ c%iar dac ar trebui entru asta s nu doar" toat noa tea. CAPITOLUL J 1 Lucia$ ,aria$ Ursu i +an i consacrar toat di"inea#a descifrrii docu"entului. Truda lor era c%inuitoare i co" licat din cauza caracterelor vec%i n care fuseser scrise a)inile desco erite n lzile nc erii tinuite. Cei doi eroi$ re)ele carbidului i sfr"torul de ui$ i #inuser ntoc"ai cuvntul. =euir s nve#e alfabetul c%irilic n la rnz. O or "ai trziu$ cirearii izbutir s transcrie ntre) docu"entul. Lectura le u" lea sufletele de e"o#ii cu" rar "ai triser i le a rinse toate fanteziile i ndrznelile atta vre"e a"or#ite. Iat ce )lsuiau a)inile acelea vec%i$ care rzbtuser la ei du <FF de ani/ $)u, lo#oftul ristache 4o#reanu, umbra plecat a .ariei sale, primind prea nalt porunc din chiar #ura domnului nostru care, asemeni ste"arului stufos i nestrmb, umbrete cu mila lui o#rada rii, m-am cznit din #reu, aici n /oimeni, n casa domneasc, de multe ori apucndu-m zorii, s zvoresc n slove cu neputin de desluit taina etii ,ulturilor creia i se mai spune i urtea celor dou cruci. %zit cu #ri" de nsi firea, oamenii istorisesc c cetatea numai la lumina lunii a fost zidit, n a opta domnie a .uatinilor i c nimeni nu tie a-i arta astzi drumul. n cetatea cea veche, dup cum zic unii, ntia #ri" este pzirea n vremi de cumplit be"enie a odoarelor scumpe ale rii, ce fac culme neamului nostru, i a odraslelor domneti la picioarele crora n#enunchiem cu toii. ci, precum la adpostul stncii de cremene ne ferim de s#eata dumanului azvrlit mpotriv-ne, tot aa ne ferete n vremi de amar ca un soare binefctor domnul pmntului nostru. /i truda mea nu a fost n van, cci nu vd unde se #sete acea minte iscusit care s prind cheia ce-i d dezle#area tainei, i deci intrarea n cetate. 0umai cel ce po#oar din os domnesc i cel ce urc n domnie poate s tie taina, locul i drumul cetii ,ulturilor. 5a fel i eu cunosc taina, dar apoi, din nalt porunc i drept "ude, oi uita-o eu nsumi, cci chiar .aria sa spus-a c numai aceast uitare m poate duce la moarte btrneasc i senin i-i va feri pe urmaii mei de prime"dii #rele domneti i nu-i va duce la osnda crunt pe care fiece nele#iuit toat viaa o poart. 115

Scris-am eu, tretilo#oftul ristache 4o#reanu, hrisovul tainic de mai #ios n cea de a doua domnie a .ariei Sale .oisei .ovil i n cel de al patruzeci i unulea an la vieii mele, care, deie Domnul, cel din urm s nu fie$. +u aceast introducere e o a)in$ ur"a o alt coal$ scris tot nu"ai e o a)in cu alt con#inut. 'ra docu"entul ro riu!zis/ $.ai nti, de oriunde ai lua-o acelai lucru l afli6 apoi drumul te duce la o cetate veche, zis a ,ulturilor, n care nu cred ceva s #seti6 apoi din cele zece porunci pe a cincea i pe a noua le ale#i6 apoi ca racul mer#i civa stn"eni, chiar patru6 apoi faci repede doi pai nainte i numai la urm te mai opreti6 apoi oleac rsui c oboseala te-a a"uns i drumul nu-i ferit de prime"dii6 apoi nici dedesubt nu-i altceva dect numai van6 apoi te-ncumei la drum cu toate evan#heliile i nu-i ru s mai scorneti dou porunci6 apoi zece fr de unu i zece cu unu i poart paii6 apoi i a"ut ntia cltorie i nu chiar i cea din urm6 apoi urci cu trud pn la captul satului6 apoi prseti captul i n ultimele o#rzi te aezi la umbra streainei6 apoi te opreti n cele trei zile de %ati6 apoi dup un hop i propteti piciorul n pmnt i dup un alt hop la fel faci6 apoi numai dac pornete luni i duminic poi rzbi6 apoi numeri bine treptele, dar nu chiar la cea din urm te opreti6 apoi rtceti n voie printr-o pdure plin de bozii6 apoi oprindu-se la izvor i la sfnta duminic mprchiezi doi de unu i numeri trei brazi6 apoi te ro#i Domnului i nu mai caui dect mai apoi6 apoi treci o creast6 rsufli de dou ori i chiar de nou6 apoi bai la prima poart6 apoi deschizi al aptelea lact i o s vezi puieii de la captul o#rzii6 apoi dup a treia vine a patra precum dup a opta vine a noua6 apoi trei i opt se risipesc6 apoi a"un#i la sfritul sfritului6 cci nimic nu mai este6 nimic6 nimic.$ La ca tul acestui docu"ent$ o alt "n$ cu o alt an$ cu alt scris i cu alt culoare de cerneal adu)ase/ $7posat-a, de moarte cu neputin a destinui, lo#oftul de divan ristache 4o#reanu n luna asea a anului 89:9 de la facerea lumii$. Cu aceast fraz dureroas se nc%eiau slovele scrise e %rtiile desco erite de cei doi cireari n nc erea de tain. +u a doua citire a docu"entului de ctre Lucia$ n ca"er se ls o linite "or"ntal. ,ult ti" $ nici unul dintre cireari nu ndrzni s tulbure tcerea )rea$ de "ar"ur. @ndurile fiecruia zburau nclcite. To#i i ddeau sea"a c "esa3ul fetei n alb nu era o fars ci o c%e"are adevrat. +ar dincolo de acest "esa3$ cirearii i nc%i uiau o dra" sn)eroas etrecut cu "ai bine de trei sute de ani n ur". &r"anul lo)oft de divan$ du ce zvorise n slove -cu ne utin# de desluit- taina Cet#ii 1ulturilor$ fusese ucis entru ca ni"eni s n!o oat afla vreodat din )ura lui. &i"#ul datoriei i trezi e cireari din vise i a"intiri. Lucia se %otr$ ri"a$ s ru tcerea/ 116

0 +ocu"entul l"urete "ulte eni)"e$ dar "ai ales risi ete o "are ndoial. nsea"n c a e2istat cndva un loc de refu)iu nu"it Cetatea 1ulturilor. (i s!ar utea ca fata n alb s fi dat ntr!adevr de el. 0 +eci crezi n adevrul "esa3ului5 ncerc +an s!o obli)e la un rs uns recis. 0 *u tiu unde se ter"in n "esa3 realitatea i unde nce e fantezia. +e ild ovestea cu rizonieratul "i se are scornit. +ar osibilitatea ca -fata n alb-$ cu" i s une#i voi i cu" i lace i ei s!i s un$ s fi a3uns ntr!un castel sau n cetatea de refu)iu nce e s se transfor"e n robabilitate$ dac nu c%iar n certitudine. 0 'u snt convins5 s use ,aria. Prea "ulte fa te coincid. (i!"i a"intesc i tonul scrisorii ei. Cred c nu #i se "ai are nesincer$ Lucia4 0 *u5 recunoscu fr ezitare conductoarea de "o"ent a cirearilor. 0 'u cred c%iar i n osibilitatea ca ea s fi fost fcut rizonier... s use vistoare ,aria. 0 +e ctre cine i n ce sco 4 ntreb Lucia. (i dac s!a nt" lat asta$ tu crezi c indivizii care o #in rizonier i care nu ot fi dect oa"eni ri sau cu inten#ii rele$ ar fi lsat!o s scrie i s tri"it un ase"enea "esa34 Un astfel de lucru nu se face n doi ti" i i trei "icri. @ndete!te i tu$ ,aria5 0 +ar dac o a3ut cineva... c%iar unul din cei care o #in rizonier4 0 ,i se are rea co" licat. .ai$ s fi" serioi5 Tu crezi c ntr!un castel "isterios i sin)uratec o fat de vrsta ei oate r"ne "ult ti" nevt"at. +ac ar fi adevrat ovestea ei$ cei care o #in rizonier nu ot fi dect %o#i$ sau cuttori de co"ori$ sau al#i nele)iui#i. Crezi c ar utea tri att de si" lu rintre ei4 'u zic s ls" )ndul sta la o arte. & ne reocu " deoca"dat nu"ai de eni)"a castelului5 0 &nt de acord cu Lucia$ interveni +an. 'ni)"a fetei n alb se oate dezle)a nu"ai o dat cu eni)"a castelului sau a cet#ii. 0 Aaaa5 &i)ur c da5 s use ,aria. Cu ideea asta snt absolut de acord5 0 (i eu5 s use Ursu cu voce cal". To#i erau contien#i de nse"ntatea afir"a#iilor fcute$ to#i tiau la ce ur"ri i obli)au afir"a#iile. Adevrul e c doreau to#i ac#iunea. 0 Pri"ul lucru e care trebuie s!l face"$ cred c e descifrarea docu"entului$ ro use ,aria. 0 Ce descifrare4 ntreb +an cu naivitate. 0 1rei s s ui c docu"entul nu "ai are nevoie de inter retare4 sri Lucia. 0 Poate c e vre"ea lui o fi fost )reu de inter retat$ rs unse +an. ,ie ns "i se are foarte si" lu. 7ii atent$ Ursule5 Lucia$ d!"i u#in transcrierea docu"entului. Aa5 Auzi#i5 +ar "ai nti trec este frazele fr nici un rost. 0 +e unde tii care snt frazele fr nici un rost4 ntreb sur rins Lucia. 117

0 Ce!ar utea s nse"ne de ild ri"a fraz4 continu +an. -,ai nti de unde ai lua-o acelai lucru l afli-$ *u #i se are si" lu4 Adic tot acolo a3un)i$ unde s une el n cealalt fraz/ $apoi drumul duce la o cetate veche zis a ,ulturilor$... a oi s une c dedesubtul cet#ii nu )seti ni"ic$ ci dac "er)i na oi ca racul atru stn3eni... ct are un stn3en$ Lucia4 0 Ca" doi "etri... 0 *u cam+ & une recis5 0 Un "etru nou sute nouzeci i ase. 0 6ine$ bine5... 1a s zic$ dac "er)i na oi vreo o t "etri$ docu"entul zice $chiar patru$, deci un "etru nou sute nouzeci i ase ori atru$ e ur" "ai faci doi ai nainte. 0 +ar de ce treci este fraza cu oboseala i rsuflarea4 ntreb ,aria care luase i ea una din transcrieri. 0 Pentru c dac "er)i i tu acolo o s vezi cu" o s rsufli5 Tot nu v da#i sea"a4 ' ct se oate de co ilros docu"entul. Pe ur" vine $zece cu unu$ adic uns rezece ai$ a oi $zece fr unu$, adic nou ai$ a oi $urci cu trud$, "a" dra)$ ce adevrat e5 A oi nc vreo c#iva ai i e ur" robabil dai de intrare. +ocu"entul s une/ $numeri bine treptele, dar nu chiar la cea din urm te opreti$, ese"ne c e o intrare lateral$ la drea ta sau la stn)a$ care duce n castel$ e ur" vin ovestea cu cel de al a telea lact$ ceea ce nsea"n c dai ro riu!zis este oarta de intrare n castel... 0 Totui ai trecut este o serie de fraze$ l ntreru se Lucia e +an. Ce rost au aceste fraze$ +an4 Pentru ce au fost scrise4 0 Cred c ntrebarea ta e cel "ai bun rs uns5 rs unse +an n "are verv. Pentru ca s ncurce cititorul$ s!l z ceasc i$ n aceast rivin#$ tretilo)ofDtul a fost ct se oate de in)enios. Asta se vede cel "ai bine din stilul n care e scris docu"entul$ un stil "isterios$ reli)ios. *u uita$ Lucia$ c e!atunci oa"enii erau foarte te"tori n credin#. +ac unul ar fi dat atunci este docu"ent$ ar fi fost foarte i" resionat de c%estiile reli)ioase$ cu oruncile$ n#ele)i$ nu4 & nu furi$ s nu rvneti bunul altuia$ sau de ild cu evan)%eliile$ cu sfnta du"inic9 ar fi fost att de i" resionat c adevrul i!ar fi sc at rintre de)ete. @ndete!te la e oc$ )ndi#i!v la e oc... zu$ entru vre"ea de!atunci$ lo)oftul are ntr!adevr foarte iste#$ dar entru noi... 0 Cu alte cuvinte$ i ntreru se ,aria zelul$ tu crezi c dezle)area eni)"ei se afl... 0 &e afl totui la 1ultureti5 adu) +an foarte fer". 0 +ar unde4 ntreb Ursu. C doar a" colindat toate coclaurile e! acolo. 0 (i eu a" crezut la nce ut ca tine$ Ursule$ dar o fraz din docu"ent "i!a desc%is oc%ii/ $apoi ca racul mer#i civa stn"eni$, adic na oi... 0 Unde dracuB "ai "er)i4 se nfurie Ursu. na oi e nu"ai deal. 0 +ar noi unde!a" desco erit docu"entul4 n vale4 118

0 Aa5 e2cla" Ursu. 1rei s s ui c n deal$ c%iar dincolo... 0 +a5 Cred c cetatea se afl n deal. O fi avnd ea oate i alte intrri$ dar aceea e care ne!o indic docu"entul se afl n deal. 0 +ar cu" s!a utut i oare cnd s!a utut ridica totul4 ntreb ,aria. 0 Pi nu s une n redoslovie c s!a lucrat nu"ai la lu"ina lunii4 rs unse tot +an. (i a oi cu" s!a rocedat cu lo)oftul :o)reanu s!a utut roceda i cu al#ii/ Crti5 >os ca ul5... (i oare de ce dealul de "nt s nu fi fost dinadins tiat i fcut abru t4 Pare rea curios dealul... Acu" "i se e2 lic "ulte$ Ursule. +ac!a" fi tiut5 Trebuia s cercet" nu ruinele ci dealul... 0 Atunci ce re rezint ruinele acelea nenorocite4 ntreb Lucia. 0 Ce!ar utea s re rezinte dect fortifica#iile de a rare a castelului4 Castelul era tinuit$ dar entru orice eventualitate trebuia i a rat. ns n "od discret. O cetate "are ar fi atras aten#ia. +ar una "ic... trece "ai neobservat$ nu a## curiozitatea ni"nui. Castelul se afl n deal. +ac a#i avea i voi n "inte ruinele i dealul i locul n care a" )sit docu"entul$ snt si)ur c nu v!a#i ndoi nici voi. 0 'u cred c +an are n "are "sur dre tate5 ncuviin# Lucia. 1ulturetii trebuie cerceta#i "etru cu "etru. (i totui5... 7ata voastr n alb vorbete des re un castel de "ar"ur$ nu o"enete nicieri des re ca"ere ntunecate$ des re li sa soarelui... Asta cu" se e2 lic4 &crisoarea fetei s fie totui o fars4 0 &!ar utea ca n deal s se afle doar intrarea la Castel$ s use +an. 0 +ar Castelul unde s fie4 ntreb ,aria. 0 Undeva n s atele dealului$ n dure$ rin vreo r neu"blat$ sau c%iar de arte undeva. &nt tuneluri subterane lun)i de Eilo"etri... +ac ne lu" du docu"ent$ la 1ultureti$ nu n ruine$ ci n s atele lor$ se afl ceva n le)tur cu castelul. 'u cred c o intrare sau vreun tunel subteran. 0 Atunci n!ar fi "ai bine s ne des r#i" n dou )ru uri4 ro use Lucia. Unul s cerceteze dealul$ cellalt " re3uri"ile. A" nainta "ai re ede. Ceilal#i acce tar. 0 +ar cu Tic ce face"4 ntreb Ursu. Cine tie e unde u"bl sracul... ntr!adevr$ to#i uitaser de ric%indel n e"o#ia ulti"elor desco eriri. 0 &!i d" o tele)ra" s vin i"ediat la 1ultureti5 su)er +an. 0 +e ce4 ntreb Lucia. +intr!un anu"it unct de vedere ac#iunea lui e foarte util. 'a nu oate dect s a3ute la dezle)area eni)"ei castelului i... a fetei n alb. ,ai ales a rizonierei din castel. Tic nu "ai oate ntrzia "ult ti" . i lai tu$ ,aria$ rs uns acas c a" lecat la 1ultureti. 0 Cnd vre#i s lec"4 ntreb Ursu. 119

0 ,ine di"inea# n zori5 Ave" tren5 anun# +an. *e las la a te Eilo"etri de sat. 0 ,ai bine s "er)e" cu autobuzul$ s use Ursu. Azi a" aflat c "er)e un autobuz n direc#ia aceea. Plec" tot n zori. 0 Atunci cu att "ai bine5 *e las i "ai a roa e de ruine. +eci "ine$ la sta#ie$ n centru. Tuturor le s une" c "er)e" ntr!o e2cursie. (i rietenilor i rin#ilor... O e2cursie ntr!o dure. Iar lui Tic i ls" rs uns s vin du noi... 0 (i dac ntrzie" "ai "ulte zile4 se n)ri3or ,aria. 0 (i45 se "ir +an. 0 Peste dou zile trebuie s soseasc 1ictor... 0 Aoleu5 Uitase"... i ls" i lui un rva... C%iar eu l scriu. Tu$ ,aria$ scrie entru Tic. Cirearii se des r#ir entru a!i face din ti" re)tirile. +an c tase strlucirea unui zeu. 'ra ri"a dat cnd si"#ea dorin#a de a fi conductor. 8 'levul cu talent la ro"Dn i #inuse cuvntul. &e sculase cu noa tea!n ca i cnd si"#i c se ivesc zorile l trezi i e Tic. Ciufuliciul se ncredin#ase fr )ri3 so"nului i dor"ise )rozav. Antici ase cu si)uran# infailibil lcerea cole)ului su de a!l trezi. 0 O s vezi acu$ ce #an#o trece5 @rozav de #an#o. Tic se "brc la re ezeal i iei la oart. &oarele rsrea. Oa"enii lecau n crduri rin o)oare. +e arte$ e osea se vedea arc un biciclist. 0 'l e5 ;an#oul5 se bucur cole)ul. &!l vezi ce #an#o5 Li lcea teribil cuvntulI. Cnd biciclistul se a ro ie$ Tic fcu c#iva ai s re "i3locul dru"ului i se ost acolo ca un stl . 6iciclistul se o ri destul de sur rins. 0 7oarte fru"oas biciclet5 s use ric%indelul n loc de -bun di"inea#a-$ cu convin)erea c #an#oul i va ri"i lauda cu "are lcere. +ar v!a ru)a ceva. *!a#i dat du"neavoastr acu" cteva zile un ac%e#el unui ofer4 *u ti#i de la cine l!a#i ri"it4 6iciclistul l "sur e Tic de sus n 3os$ dar fcu )reeala ca "ai nti s!i rs und i e ur" s ntrebe/ 0 7actorul de la 6rusturi "i l!a dat. +ar ce te intereseaz e tine$ b #ncule4 0 A" us un ariu cu utiul la din oart. 0 Aaa5 a rob fericit biciclistul$ dar du cteva cli e i reveni/ Ce fel de ariu i entru ce4 0 Asta!i treaba noastr5 +in fericire$ la oarta unei case a ru o fetican fru"uic i zvelt i$ vznd!o$ biciclistul cel #an#o sri e a ca un ca" ion$ dar nu a s edala nainte de a!i s une lui Tic/ 120

0 :iceai c!i )rozav bicicleta$ %4 +a$ e foarte bun5 Cea "ai bun biciclet din cte se e2ist$ cea "ai si"ultan... (i trecu rin dre tul fetei$ cu ca ul sus i dre t n a$ ca un "otociclist. 0 Adevrat c!i #an#o$ i felicit Tic cole)ul. (i zici c!i din ,ovila4 +ar 6rusturi unde vine4 0 6rusturi4 Pi de la ,ovila nu!i "ult. 1reo cinci Eilo"etri$ n sus$ s re "unte. 0 (i n la ,ovila4 0 *u"ai trei Eilo"etri. +ar de ce ntrebi4 0 , )ndesc s dau o rait n la 6rusturi$ la o rieten de!a ,ariei$ la o cole) a sor!"i. 0 .ai c "er) i eu5 *u"aB s " sc%i"b. 0 &tai5 &tai c nu snt si)ur... :u... 0 C%iar vrei s leci4 .ai$ nu leca5 Acu vin bie#ii e teren$ la fotbal... Arde" un "eci... 0 +a45 se refcu Tic foarte interesat. & tii c vin. , duc nu"ai n la ,ovila. A" u#in treab acolo. Pn "!ntorc$ tu o#i s ale)i for"a#iile... 'u 3oc e ostul de c itan... (i la toa"n s tii c te ba) n ec%i a clasei. Tic era si)ur c va leca sin)ur. *u c%iar sin)ur de tot$ entru c l avea i e ;o"bi cu el. & re 6rusturi$ biete5 +ar din ricina ro"isiunii sale$ utii din 6ozieni n!au 3ucat fotbal n di"inea#a aceea. L!au ate tat cu o ncredere ne#r"urit e cel "ai bun itic din ora$ -adic ce din ora$ din toat #ara-$ l!au ate tat n li s!a fcut foa"e rea i s!au crbnit e la casele lor$ %"esi#i i nenoroci#i. +ar nici Tic nu era rea vesel. 7actorul din 6rusturi i s usese c ri"ise ac%etul de la reotul @rbaciu din &tncu#a. Iar &tncu#a se afla la vreo cinci Eilo"etri de 6rusturi. +ei ric%indelul se )rbise nevoie "are s a3un) ct "ai re ede la &tncu#a$ nu "ai reui$ din cate$ s dea i"ediat de firul "esa3ului. Preotul @rbaciu$ "are iubitor al celor "nteti$ fusese seara la o etrecere n ca ul satului de la care nu se ntorsese dect s re zori. ,icul cuteztor l )si dor"ind i sforind vrtos ntr!o balie uria$ care!i slu3ea de at e cerdac. O n)ri3itoare btrn$ cu fa#a lin de cute i cu vederea slab$ l nt" in destul de bucuroas e n)erul blond din ra)ul or#ii/ 0 6ine!ai venit$ do"niorule5 +aB coni#a ce face4 &ntoas$ voinic4 0 l cuta" e rintele$ n)n Tic. 0 Ce s ui45 se "ir n)ri3itoarea care$ du cu" se vede$ era i olecu# surd. (i cnd vine ncoace4 &!i re)tesc eu o oal de sar"ale c tare!i "ai lac... 'i$ ne o#ii$ ne o#ii... 0 *u snt ne ot... ncerc Tic s nu se un ru cu biserica. 0 &"bt4 l ntreru se slu3nica. *u"ai bine... +ar "atale n!ai vrea s "nnci ceva$ c #i!o "ai fi foa"e... +e la 6trna n!aici e dru"$ nu )lu"... (i rea cuviosul doar"e$ sracul... O avut de lucru 121

azBnoa te. *u"a!n zori a venit... *oroc c s!o lsat de vin... Acu" nu"ai #uica!i "ai lace... (i totul din ricina viilor$ c ei l "boldesc. Tic se )ndi din nou s se " otriveasc$ s!i s un btrnei c nu!i ne otul o ei i c nu!i din 6trna. Toc"ai se re)tea s!i ascut vocea$ cnd rintele fcu rin so"n o "icare. 0 Printe5 i #i slu3nica la urec%e. Ian scoalB oleac$ rinte$ c #i! o venit ne otul de la 6trna5 Preotul desc%ise oc%ii$ cerc s se ridice n ca ul oaselor$ dar e la 3u"tatea dru"ului se rz)ndi. 0 +ar ce vrei$ " Ionelu4 ntreb dnsul. Tic se %otr s rofite de acest scurt "o"ent de luciditate/ 0 &rut "na... Cine v!a dat ac%etul acela "ic nvelit n %rtie4 Po a %olb oc%ii nce#oa#i/ 0 Care ac%et$ " A)%iu#4 Ce$ crezi c!s beat4 1ezi c acu o)or iadul asu ra ta. 0 *u$ srut "na. Pac%etul acela e care l!a#i dat unui biciclist acu" vreo dou zile... 0 Ce biciclist$ "$ ce ac%et4 Ce dou zile4 0 Un ac%et "ic$ tare$ le)at cu sfoar$ cu adresa frizeria .i)iena. 0 Cu"... .i)iena45 i o a se reze" n cot cutnd s!i a"inteasc. 7rizeria... frizeria... Ceva cu ciree$ nu4 0 +a$ da5 stri) n)erul travestit$ bucuros c reotul i a"intise. 0 (i ce vrei cu el4 C eu tiu c l!a" dat unui ne)%iob$ unui fudul... 0 Cine vi l!a dat du"neavoastr4 0 Cine "i l!a dat4 +ar arc "ai #in eu "inte5 Pare!"i!se c Pu za... +a5 c%iar Pu za... 0 Pu za45 0 7leandura aceea de recu ea# din Prisaca$ "nca!o!ar focul iadului s!o "nnce i "rita!s!ar cu &carao#c%i$ c "i!a ltit e cinci )ini aizeci de lei i!a" auzit c!n tr) se vinde cu treizeci de lei bucata. (i nici "car bani nu "i!a dat$ un)oaica$ cr a!i!ar "selele$ "i!a adus atru sticle de #uic ndoit cu a . +aB n!o s un eu "na e ea5 :icea c o cost douzeci de lei sticla$ dar "i!o d "ie cu cin e lei ca s se un bine cu +u"nezeu... (i s!o fi vzut cu" se refcea$ str ezita. Ce!o s!o c%elfnesc. O fi cu" rat i ea dou sticle de #uic$ cu doi e lei Eilu$ a fcut din ele atru i "!a nelat$ %o#oaica. A" dat cu cinci lei )ina. Auzi$ +oa"ne4 Oare!oi fi fost beat4 &au oate "!oi fi z"intit... "ai tiu eu... +aB nu un eu "na e ea4 nti o bat i e ur" o afurisesc... Tic o terse e nevzute lsnd reotul s!i fac sin)ur$ "ai de arte$ autocritica i lanurile de rzbunare. Trebuia s!a3un) la Prisaca$ s dea este recu ea#. 'ra obosit ric%indelul$ dar nde3dea c noul "esa)er va fi oate ulti"ul$ adic ri"ul$ l fcea s sca e de cauciucul care i se strecura n )lezne. +ac ar ti fata n alb cte ti"ete el$ entru a dovedi rietenilor c "esa3ul e adevrat$ c e2ist i castelul$ dar "ai ales c n castel se afl rizonier ea5... +ac! 122

ar ti fata n alb5... Cu aceste )nduri$ care!i n#e au ie tul i s atele$ i cu altele care! i o reau rsuflarea$ fostul ne ot al o ii din 6rusturi strbtu$ arc fr s!i dea sea"a$ calea de ari# n la Prisaca. n sat rea c nu e #i enie de o". 'ra e la "iezul zilei$ z ueala ardea l"nii$ i nici o boare de vnt rece nu se ndura s!l nvluie$ "car entru o cli $ e "icul i )rbitul cltor. Tic vzu e uli#a rinci al fir"a coo erativei i se duse ntins acolo. +du bun ziua cu )las s"erit. nuntru se aflau vreo trei brba#i i o fe"eie nalt$ nc tnr$ cu nite riviri focoase. 6nui i"ediat care!i vnztorul i!l ntreb oliticos/ 0 *u v su ra#i$ dar nu ti#i unde a utea!o )si e "tua Pu za4 .o%otul de rs e care!l strnise ntrebarea lui era att de cu" lit c Tic se o"eni cu rins de un tre"urici revestitor de rele. 0 Care "tu$ " r ditule4 (i care u z$ " 3i)odie4 1ocea aceea foarte ar#)oas a ar#inea fe"eii i Tic o sfecli/ -*!o fi cu"va fiica u zii40 *u v su ra#i dar... 0 Cu" s nu " su r$ " c%itocule4 Ce te!a uci s bat3ocureti oa"enii$ drditur ce eti45 0 *!a" tiut c snte#i rud... 0 Ce rud$ " cioflin)arule5 Cnd #i!oi azvrli una este bot$ )olanule5... Ulti"a insult era rea din cale afar i Tic n!o "ai utu su orta. ,ai ales cnd vnztorul i ddu a n#ele)e rin "icri discrete i cuvinte "ute c - u za- e c%iar fe"eia care!l a"enin#a. 0 +aaaa54 se su r Tic. Atunci/ bun ziua5 Pric%indelul iei i"ediat din coo erativ$ binen#eles du ce fcu o "utr de o" 3i)nit i us e rzbunare. Parc tot s atele i se refcuse ntr!o urec%e care ate ta stri)tul salvator. (i stri)tul nu ntrzie/ 0 , bie#a$ " do"niorule5 Ian stai u#in5 Ce te "niai aa. &tai c "ai a" o vorbuli# bun... Tic i ncetini asul$ dar nu se o ri. 7e"eia l a3unse din ur"/ 0 &tai o dat$ c ne!o" n#ele)e noi... &nte" doar oa"eni. +ac ar veni cineva din senin la "aic!ta i!ar ntreba/ dar nu ti#i e unde st nebuna aia de "a"a lui... cu" #i zice4... te!ai si"#i bine$ ia s une5 Pric%indelul rea "ai u#in ncruntat dar nc nu se lsa btut. 0 .ai$ %ai$ c #i!oi )si eu ceva la ora$ "in#i Pu za. *!o "ai f e bosu"flatul i s une o dat entru ce " cau#i. 0 *u vreau5 7in!c tii "atale... 0 .ai$ do"niorule$ de$ oa"enii$ aa!s ei$ se "ai ceart$ se "ai " ac$ c%iar cnd s un o vorb rea n!o fac din rutate9 eu a" vrut doar s )lu"esc$ aa!s eu din firea "ea9 i dac ne!a" lua du )lu"e nu tiu unde a" a3un)e. Ce voiai "atale de la "ine4 0 1oia" eu s v s un o vorb$ adic nu eu$ cineva "!a ru)at s 123

v caut i s v s un ceva din artea lui. n le)tur cu nite )ini. 7i)ura u ezei deveni i "ai binevoitoare$ iar vocea nes us de "ieroas... 0 A" vzut eu de la!nce ut c eti un do"nior iste# i fru"uel. (i ce c#elu fru"os ai5 Cu" i zice$ Azoric$ @rivei4 0 ;o"bi i ;n)ulic... +e inde de felul cu" se oart. 0 ;o"bi sau ;n)ulic5 se "ir fe"eia. 1ai$ ce nu"e fru"oase5 (i cu" i se otrivesc5 (i ce fru"os sun5 *u!i aa c "atale i l!ai dat4 &e vede de la o ot. (i$ dac nu te su eri$ ce voiai s!"i s ui cu )inile4 0 Printele @rbaciu "!a ru)at s v s un c!ar "ai dori cteva sticle cu #uic$ tot vreo atru... +ar s unea c nea rat s fie tot din aceea. 0 *!a s us i ct d e sticl4 0 *u5 A s us c tie Pu za. Cu" ne!a" n#eles data trecut$ arc aa zicea... 0 A oi s!#i dea +u"nezeu sntate i s tii c!#i aduc eu ceva de la tr)$ nu te uit. Uite$ c%iar acu"a lec cu #uica la rintele. (i s tii c nu te uit. Pu za cnd s une ceva a oi e vorb... 6inen#eles c nu!l ntreb e Tic nici cu" l c%ea"$ nici de unde!i$ ca s!i oat da acel -ceva- e care i!l va cu" ra de la tr). 0 (i!a "ai zis rintele s nu uita#i s!i s une#i i cine v!a dat ac%e#elul acela... 0 Pac%e#elul45 Care4 Aaa5 +a$ da5 Cu" s nu!i s un4 C doar "i l!a dat "oaa din 6trDna$ )rsana ceea$ Paruoaica...5 Iaca$ eu c%iar acu"a " duc s!i fac rost de #uic. (i tot din aceea. +ac!ar ti sfin#ia sa ct " c%inuiesc n!o )sesc... +aB "atale eti vreun nea" cu rintele4 0 *u5 +ar trecea" rin sat i aflnd... Tic toc"ai voia s!i s un Pu ezei c totul fusese o )lu" i c o a$ nfuriat nevoie "are$ abia atea t s un "na e ea$ cnd deodat nf#iarea i vorbele i tonul Pu ezei se sc%i"bar ca rin far"ec... 0 Adic nu eti nea"4 0 *u5 0 Atunci$ " )olane$ cu" de!ai ndrznit s " faci u z$ ". ,nca!te!ar ciorile5 Ce #i!a "ai tra)e eu dou du ceaf9 3i)odie afurisit... Cuvntul nefiindu!i strin lui ;o"bi$ dar auzindu!l din )ura fe"eii$ l trezi brusc din lncezeal/ lu o cuttur fioroas i scoase un "rit att de a"enin#tor c Pu za se retrase nfricoat c#iva ai na oi. Tic i liniti cinele dar nu!i "ai s use ni"ic altceva fe"eii dect -bun ziua-. Iar du ce rosti cuvintele$ din fericire$ sau din cate$ si"#i un val de "il. i a"intea ct de nfuriat l lsase e reot i "ai ales se )ndea de cte ori i va s ori furia cnd o va vedea e Pu z oferindu!i din nou atru sticle de #uic e cinci )ini. +ac ar fi tiut ric%indelul c Pu za i usese n ca s!i cear o ii ase )ini n loc de cinci... 124

< La 1ultureti$ cirearii se des r#iser n dou )ru e$ +an i Lucia r"seser la ruine$ iar Ursu i ,aria a ucaser calea durii. Pdurea era deas$ ntins$ rea fr nce ut i fr sfirit. ,aria nu n#ele)ea cu" vor utea rzbi rin ea i "ai ales nu vedea cu" i vor utea face cercetrile. Ursu era "ai o ti"ist. &e urcase n vrful unei "ovile i zrise undeva n interiorul durii un fa) uria care!i nl#a cu "ult cretetul deasu ra tuturor co acilor din " re3uri"i. i aleser ca ri" #int acel arbore )i)antic al durii. ,aria cercet busola i fi2 direc#ia fa)ului. Ursu$ rznd$ i s use c o duce la fa) fr s "ai fie nevoie de a3utorul busolei. 0 I" osibil5 se " otrivi ,aria. n dure nu o#i s!#i iei uncte de re er. O s ne rtci" i atta ne "ai trebuie. 0 Atunci face" altceva$ ro use Ursu. Tu "er)i n ur"a "ea i dac " abat o sin)ur dat de la direc#ia e care #i!o indic busola$ #i dau #ie conducerea. Cei doi ornir. Ursu$ nainte$ se strduia s!i fac ,ariei dru"ul ct "ai uor. Ale)ea dintr!o rivire locurile accesibile$ evita tufiurile dese$ r ile$ urcuurile abru te. &i"#ul lui de orientare l ducea cu o recizie de busol n direc#ia fa)ului. La cteva ocoliuri ,aria era ct !aci s!i atra) aten#ia c se abate din calea e care i!o arta busola$ dar i ddu re ede sea"a c abaterile erau dictate de terenul accidentat. C t atta ncredere nct$ cu ti" ul$ nu se "ai obosi s riveasc busola. +ei "er)eau re ede i cu s or$ arborele ntrzia s le ias n cale. Ti" ul trecea... Oare nu rtciser dru"ul4 ,aria toc"ai voia s!i controleze busola$ dar vzu se"nul lui Ursu a oi rivirile ei evadar ntr!o oian lu"inoas$ i n "i3locul oienei trona$ fr rivali$ uriaul arbore. 0 Acu" s une!"i i "ie entru ce ai vrut s a3un)i aici4 ntreb ,aria. *u crezi c ne!a" afundat ca" "ult n dure4 0 Ce ne!a" fi fcut dac n!a" fi a3uns aici45 +e bine de ru ave" acu" la dis ozi#ia noastr un unct de observa#ie for"idabil$ care ne va uura "ult cercetarea. 0 1rei s te urci n fa)4 0 Trebuie. Ursu i scoase bocancii$ "ai rivi o dat trunc%iul arborelui$ dre t i lucios$ a oi nce u urcuul. Cu "icri si)ure$ de isic$ a3unse a roa e de vrf. ,aria se nfricoa cnd l vzu ca o "o)ldea# rintre cren)ile din cretetul co acului. Ursu continu s urce$ n i ddu sea"a c din locul n care a3unsese rivirile nu "ai ntlneau nici un obstacol i c orice centi"etru "ai sus utea fi fatal. +e la fa) s re 1ultureti$ durea se vedea ca!n al". Prea c se ntinde e un odi neted$ tiat ca" e la 3u"tatea lui de o a care$ 125

de!acolo de sus$ lui Ursu i a rea ca o an)lic sub#ire de ar)int$ ca un fir de beteal. Tietura nu era drea t$ ci for"a un se"icerc$ dar era att de adnc nct des r#ea durea n dou. Ursu desco erise tot ce voia s desco ere$ tot ce!i nc%i uise c va desco eri. Cobor re ede din co ac$ i era att de nerbdtor$ c de e la vreo ase "etri sri de! a dre tul 3os sub rivirile s eriate ale ,ariei. 0 &nte" salva#i5 s use el. 7r fa)ul sta bun nu tiu ce!a" fi fcut. 0 Ai desco erit castelul45 0 nc nu$ dar dac nu se afl aici$ n zona noastr$ ave" toate ansele s!l desco eri" n disear. Cel "ult n "ine la rnz. Asta de inde nu"ai de tine. 0 *u te n#ele). Ursu i e2 lic ,ariei c durea se afl e un odi al crui ca t l constituie dealul abru t la oalele cruia se afl ruinele. +in fericire$ nu de arte de "uc%ia dealului se afl o a care taie adnc odiul. 0 Cu" s!#i s un eu... cut Ursu. I"a)ineaz!#i durea n for"a unui cerc$ ca o lun lin. '2act aa$ ca o lun lin. 1ine o ecli s i fur o arte din lun. n#ele)i4 Aa face i a a noastr. 7ur o arte din dure$ adic o des arte definitiv de restul durii. (i toc"ai artea de la nce ut. 0 Acu" n#ele). 1rei s s ui c n!ave" de cercetat dect artea aceea. 0 '2act5 +ac se afl n dure$ castelul nu"ai acolo se oate afla. (i cred c nici nu se utea )si un loc "ai ni"erit. 0 Atunci e cazul s "er)e" e firul a ei... sesiz ,aria. 0 Pri"ul lucru e care trebuie s!l face"5 +ac e o ieire sau o intrare secret$ cred c nu"ai e "alul a ei oate s fie. Ave" i norocul c "alul e ca" c%el. (i dac nu )si" ni"ic e "al$ cercet" n col#ul de dure... 0 Altceva n!ai zrit4 Ceva care s su)ereze o construc#ie$ o locuin#4 0 ,i s!a rut c s!ar afla ceva ntr!un lu"ini$ ntr!o oian... Parc! a" zrit un aco eri$ dar nu snt si)ur... 0 *!ar fi "ai bine s "er)e" nti acolo4 0 +ac n!ar fi fost ntr!un lu"ini... *u5 ,ai bine s "er)e" la nce ut e firul a ei i dac nu )si" ni"ic... 0 +ar s ui c ai vzut ceva acolo n oian... 0 @ndete!te$ ,aria$ acolo n oian ar utea s fie o caban$ sau o locuin# oarecare$ i!atunci nsea"n c nu e2ist nici un castel n r#ile astea... 0 Ai dre tate5 +ac au a3uns oa"enii acolo$ nu vd de ce n!ar fi desco erit castelul. & ls" entru la ur" aceast s eran#. 6ine... ,er)e" e firul a ei5 Ursu i ,aria ornir s re valea aceea adnc i leuv$ arc anu"e fcut ca s le uureze cercetrile. Ursu nainte$ ,aria du el. 126

Peau cu e"o#ie$ dar i cu tea". i ncol#ise e a"ndoi tea"a zdrniciei. ? La oalele dealului$ deasu ra ruinelor$ +an i Lucia$ "ai ales ri"ul$ se a)itau i se fr"ntau fr ntreru ere. +an se c#rase e deal i de!acolo i descrca furia/ 0 7ir!ar s fie de docu"ent5 ,er) eu ca racul atru stn3eni$ dar de unde ornesc4 0 :iceai c!i o co ilrie docu"entul5 i a"inti Lucia. 'u cred "ai de arte c fiecare fraz are o se"nifica#ie. +an scoase din buzunar co ia docu"entului i citi fraza dinaintea indica#iei cu cei atru stn3eni/ 0 $'poi din cele zece porunci pe a cincea i pe a noua le ale#i$. Care!i orunca a cincea4 0 & nu ucizi5 0 (i a noua4 0 & nu rvneti fe"eia altuia... 0 Asta!i cul"ea5 Ce le)tur ot s aib oruncile astea cu ruinele de aici i cu cetatea 1ulturilor. *u$ nu5 'u continui s cred c!i us nu"ai aa$ s ncurce. 0 &nt i eu nucit... recunoscu Lucia. 0 +ac o fi n le)tur...4 &tai5 7ata aia$ "ec%era aia$ Catrina$ s unea c s!au )sit oase e!aici. +ac o fi fost n)ro at aici vreunul care a rvnit nevasta altuia i!a fost ucis4 0 'ti nebun4 Cu" de!#i oate trece aa ceva rin "inte4 0 +e ce nu4 Poate c de la "or"ntul luia care!a rvnit la nevasta altuia trebuie s faci atru stn3eni ca racul... 0 ,ai nti c n!o s ti" niciodat unde!a fost n"or"ntat individul tu$ dac a" da crezare bi)uielilor tale$ i a oi cred c n!ai altceva "ai bun de fcut dect s!#i fi2ezi n ca distan#a de atru stn3eni$ s tra)i o linie i"a)inar de!a lun)ul dealului i s cau#i e linia asta. 0 Of5 Cred c docu"entul sta a fost redestinat s!"i fie clu$ oft +an $)ndindu!se la acroba#iile i c%inurile care!l ate tau e linia i"a)inar ro us de Lucia. 0 & " r#i" dealul n dou$ l nvie Lucia. La drea ta tu$ la stn)a eu. 0 ,ai bine tu la drea ta$ c eu a" "ai fost e!acolo. Lucia acce t contra ro unerea fr s!i treac rin ca c +an o fcuse nu"ai entru c or#iunea din stn)a i se rea "ai accesibil. Pornir a"ndoi$ unul ntr!o arte$ altul ntr!alta e brnci$ e vrfuri$ e s ate$ cu ca ul n 3os$ cutnd cu rivirile i i ind cu bra#ele fiecare al" de "nt. Parc totul fusese aran3at. La nl#i"ea aceea de P "etri$ dealul era co" let neted$ nici un tufi$ nici o iatr$ nici o 127

)roa nu!i aflase slaul. &e ntoarser a"ndoi du ce!i ddur sea"a c de iser li"itele ruinelor i se "ai uitar o dat deasu ra i dedesubtul liniei i"a)inare. +ar ni"ic$ ni"ic nu le re#inu aten#ia. 0 +ar n fond ce cut" noi4 ntreb Lucia. 0 Cu" ce cut"4 ntreb la rndul su +an. Cut" o intrare n castel. 0 +ar acu"$ aici$ la nl#i"ea asta de atru stn3eni$ ce a" utea s desco eri"4 +an r"ase cu )ura cscat. La aa ceva nu se )ndise. 0 +ac!a" ti de unde trebuie s orni"$ continu Lucia$ a" utea folosi co"bina#iile tale. *e!a" o ri la un unct i"a)inar i de! acolo a" face cei doi ai nainte i e ur" zece cu unu i zece fr unu. +ar dac nu ti" de unde s orni"... 0 'u nc nu "i!a" scos din ca c%estia cu "or"ntul. 0 Adic tu c%iar crezi n aiureala cu la care!a fost ucis4 0 +e ce nu4 ' o ideea in)enioas. *u!i vorba de "ine. Ci de tretilo)oft... 0 Atunci nsea"n c n!ave" ce cuta aici la 1ultureti. 0 +e unde!ai scos!o i e asta4 0 +in deduc#iile tale. *u tu s uneai c nu trebuie s d" crezare fiecrei fraze4 Acu" vd c #i!ai sc%i"bat rerea... 0 'i i5 +e la asta n a nu veni la 1ultureti e cale lun)... 0 Ia citete cea de a doua fraz din docu"ent5 0 Pofti"/ $apoi drumul te duce la o cetate veche, zis a ,ulturilor, n care nu cred ceva s #seti$... Adic$ vrei s s ui... 0 +a5 Adic vreau s s un c dac d" crezare fiecrei fraze nu la 1ultureti se afl taina. 0 6ine$ dar e absurd$ rotest +an. 0 ' ntr!adevr absurd. (i nu tiu ce s "ai cred5 nsea"n c docu"entul tainic d din ca ul locului o indica#ie i anu"e aceea c nu la 1ultureti se afl taina Cet#ii 1ulturilor. 'u nu cred c un tinuitor ar face aceast )reeal. 0 Ca" asta nce e s fie i rerea "ea$ zu$ Lucia. 0 Prin ur"are$ sti"ate lo)ician$ inter retarea cuvntului 1ultureti n sens ozitiv ar nse"na de ase"eni o indica#ie foarte re#ioas. =ecunoate5 0 =ecunosc... de ce s nu recunosc4 +ar care!i "isterul4 0 C docu"entul e "ult "ai )reu de descifrat... se bosu"fl Lucia. 0 6ine$ s ad"ite" asta$ s use +an. & ne "ai uit" o dat e docu"ent. &in)urul cuvnt concret de aici e cuvntul 1ultureti. =ecunoate i tu5 0 =ecunosc5 (i din cauza asta a" attea re#ineri. 'ste totui i" osibil ca ntr!un ase"enea docu"ent s se o"it lucrul cel "ai i" ortant i anu"e locul unde se afl cetatea. +e!aceea a" crezut la nce ut i "ai cred i acu" c aici trebuie s ncea dezle)area eni)"ei. 128

0 Ar "ai utea fi ceva$ Lucia$ "rturisi +an cu oarecare re)ret. +ac tretilo)oftul a avut n ca alt 1ultureti4 , n#ele)i4 +ac e2ist un 1ultureti$ cu" s!#i s un eu$ "ai veritabil dect sta al nostru. 0 I" osibil5 *u oate fi altul5 0 +e ce4 n #ara noastr snt recis "ai "ul#i 1ultureti. Poate c%iar n re)iunea noastr. 0 *u cred c e vorba de alt 1ultureti. +in dou "otive$ la fel de i" ortante a"ndou/ c e2ist$ totui$ aici ruinele unei cet#i i c... aici a#i )sit docu"entul. 0 +a5 se vzu silit +an s recunoasc. 7ir!ar s fie5 +ar care!i atunci "isterul4 0 Poate l!au dezle)at Ursu i ,aria$ c!i vd venind. 7rn#i de oboseal i trndu!i icioarele cei doi se a ro iau. 0 1oi a#i )sit ceva4 ntreb ,aria la ca tul uterilor. 0 Cu" s!ar s une nici voi n!a#i )sit5 desco eri Lucia. 0 Prin ur"are ne!a" l"urit... s use ,aria. *oi totui a" desco erit ceva... 0 Ce4 sri +an. 0 Un adevr$ o certitudine$ l liniti Ursu. 0 Care4 0 C n artea aia nu oate fi vorba de nici un castel$ de nici o intrare$ continu Ursu. 0 +e ce4 +e unde eti att de si)ur4 atac +an "ai de arte. 0 Pentru c unde!ar fi utut s fie nu este$ rs unse ,aria n locul lui Ursu$ iar unde ar fi utut fi "ai )reu este ceva care arat c nu oate fi n nici un caz. 0 Las 3ocurile de cuvinte5 & une "ai clar5 insist +an. 0 1alea e leuv i nu are s ascund nici un "ister. Iar n zona de dure se afl o caban vec%e$ cu ur"e roas ete de locuit$ ceea ce nsea"n c au trecut rea des oa"eni e!acolo$ ca s nu fi desco erit vreo ur"$ dac ar fi e2istat vreun castel. +eci e clar. 0 &!ar "ai utea ceva$ nu zic nu$ adu) Ursu. +ac a3un)e" la concluzia c refu)iul la$ castelul la e sub "nt$ atunci ar utea s e2iste oriunde$ nu"ai c trebuie s dezveli" tot dealul. 0 &au s n!o crede" e rizoniera n alb5 nc%eie ,aria. 1oi ce!a#i )sit4 0 Ca i voi... 0 Adic ave#i i voi o certitudine4 ntreb ,aria. 0 +in cate nu5 rs unse Lucia. &in)ura concluzie la care a" a3uns a"ndoi se refer la docu"ent/ acu" "i se are "ult "ai "isterios i "ai eni)"atic$ nu att de co ilros cu" a" crezut la nce ut. 0 Cu" a" crezut eu la nce ut$ sublinie +an. 0 (i ce!i de fcut4 ntreb Ursu. 0 *i"ic altceva dect s studie" "ai bine docu"entul. 129

+eoca"dat. 7iecare cu cte o co ie n "n nce u s citeasc de la ca la coad i de la coad la ca docu"entul tainic al lo)oftului de divan Cristac%e :o)reanu. (i cu ct l citeau "ai des i "ai e ndelete$ cu att erau sili#i s recunoasc$ n sinea lor$ c r osatul lo)oft zvorise n slove $cu neputin de desluit$ taina cet#ii 1ulturilor. *orocul lor era c "ezinul eu r de aur i oc%i triti nainta cu o erseveren# e2traordinar e ur"ele "esa3ului fetei n alb$ i c se a ro ia i un alt eveni"ent de sea"$ un eveni"ent salutar entru situa#ia n care se aflau cirearii. C Tic n!o )si acas e "oa. I se s use c e la "aternitate. Cldirea cu scncete se afla c%iar n "i3locul satului$ o cldire nou$ curat din care rzbtea un concert ascu#it. Pric%indelul$ sur rins arc de nserarea care a ruse n aer$ ntreb de "oa$ i trebui s ate te a roa e 3u"tate de or n ce se ivi n sala de ate tare o fe"eie "brcat n alb$ i att de )ras c nu "ai vzuse niciodat n atunci o alt fe"eie care s!i se"ene. nainte ca el s desc%id )ura$ sri n fa#a "oaei un brbat de vreo ?F de ani/ 0 Ce e$ ce e4 ntreb el rvit de e"o#ie. 0 *a5 arc!ai fi la ri"ul co c%il. Ce te re ezi aa4 *evast!ta cic s!o c%e"e Aurora. 0 Tot fat4 0 +ar ce!i fi vrnd s r"i cu cinci fete4 Acu" c ai ase$ al a telea co il oate s fie biat. 0 Aa s uneai i data trecut. 0 *u cu"va i fi su rat4 0 *u$ c arc e "ai fru"os un nu"r cu so#. +ar tii i du"neata$ ca tot brbatul... 0 *!ai nici o )ri3. O s fie i!un biat. ,oaa l zri e Tic i se duse i"ediat la el. 0 ' ur)ent$ ur)ent$ sau se "ai oate ate ta4 0 Ur)ent5 rs unse Tic fr s se )ndeasc$ sau "ai bine zis obsedat de )ndurile lui. 0 Anico5 #i "oaa. Pre)tete!te. 1a s zic e al cincilea e ziua de azi. *u!i ni"ic. & creasc ei sntoi. (i zi!i5 Ce!ai vrea s ai$ sor sau frate4 Tic se dez"etici i ncerc s nlture confuzia/ 0 *u$ c nu!i vorba de natere$ s use el. Altceva. 0 Iaca n!a" avut noroc. Cnd s bat i eu recordul. +ar des re ce!i vorba4 0 O c%estiune ersonal. 0 Personal4 +aB ce c%estiune ersonal ai utea s ai tu, " sfrleaz4 130

0 Cu un ac%et. Adic un ac%e#el... 0 Ce ac%et4 Adic ce ac%e#el4 0 Un ac%et e care l!a#i dat Pu ezei... 0 Ia te uit$ do"nule5 (i ce!i fi vrnd cu ac%etul4 0 &!"i s une#i cine vi l!a dat4 0 +ar curios "ai eti$ " sfrleaz. (i dac te!a ntreba i eu ceva4 Tic o sfecli. Tonul "oaei era rea autoritar/ 0 +e unde vii$ i unde te duci4 0 +in ora i "!ntorc5 rs unse n aceeai "anier ric%indelul. 0 (i cnd vrei s te!ntorci4 0 Acu"5 Adic du ce!"i s une#i cine v!a dat ac%etul. 0 Aa5 (i te intereseaz "ult s afli cine "i!a dat ac%etul4 0 7oarte "ult... c%iar foarte "ult... se ru) Tic. ,oaa l rivi de sus/ 0 Trebuie s ai tu un interes "are$ " sfrleaz$ dac ai venit n aici entru asta. Uite ce!i5 'u #i s un cine "i l!a dat$ dar vreau s te "ai ntreb ceva. Cu ce vrei s te ntorci noa tea n ora4 0 @sesc eu o ocazie... Cnd a" venit$ e%e%ei5 cte erau5 0 (i dac nu )seti nici o ocazie4 0 +e... ,!oi descurca eu... 0 Ia ascult$ sfrleaz5 Ai e cineva n sat4 0 A"... un verior... "in#i Tic. 0 Cu" l c%ea"4 Iste#ul o sfecli o cli $ a oi rs unse foarte de)a3at/ 0 Iliu#... Un cole) cu nasul ca o tl)ic... 0 Iliu#45 se "ir "oaa. Ia uit!te5 Pi st c%iar ln) "ine. Anico5 Las re)tirile c deoca"dat n!ave" natere. +ac!i ceva$ " )seti acas. Atunci "er)i la Iliu#$ te odi%neti$ dor"i bine i "ine di"inea# #i s un. 0 +a$ dar vede#i$ "i se are... 0 Ce #i se are4... 'ti )ata4 1ezi$ " sfrleaz$ s nu " rz)ndesc. Tic n!avu ce face. O lu e ur"ele "oaei strduindu!se n fel i c%i s )seasc ceva care s!l salveze din situa#ia 3alnic n care se afla. ,oaa ns se o rise n fa#a unei case "ari$ fru"oase$ cu "ult verdea# n 3ur. 0 Intr tu nti$ " sfrleaz. 0 (ti#i... dar Iliu# nu tiu dac " cunoate... 0 Cu" s nu te cunoasc dac #i!i verior i cole) i are nasul ca o tl)ic4 ,oaa "ai "ult l " inse n cas e nenorocitul de Tic. ;o"bi r"ase afar$ e cerdac. nuntru$ ric%indelul ddu cu oc%ii de un biat ca" de sea"a lui e care nu!l vzuse ns niciodat$ nici "car n vreo foto)rafie. 0 Uite!l e Iliu# al tu. *oi i ca" s une" Petric. 131

0 Ca s fiu dre t$ se %otr Tic$ n!a" s us c%iar adevrul ntre). 0 Ia uite5 +ar ce!ai crezut vreo cli c s!a rins "inciuna4 +ar dete t te "ai crezi4 +ac!ai fi tiut c n valea asta snt cel u#in o "ie de co ii de sea"a ta crora eu le!a" auzit ri"ul scncet$ n!ai "ai fi ndrznit... ,a"o5 1ezi c ave" "usafiri n noa tea asta5 Aa!i5 O s te 3oci cu Petric$ v " rieteni#i voi re ede$ o s "nca#i i e ur"/ culcarea. ,ine di"inea# o s afli ce vrei. *u!#i fie tea" c nu!"i lace s " ba) n ovetile strinilor. 'ti "ul#u"it4 Tic nu tia ce s rs und. ,oaa auzi doar scr#itul or#ii. &e re ezi la u/ 0 Ce!i$ Anico4 0 Peste deal la Turturele. Acu" a venit cu bric un flcu. :ice c! i "oare )ravida de durere. Pln)e ca o "uiere... 0 .a$ %a$ %a5 rse "oaa... Abia nva# s fie tat... 1as!c tot ave" zi de record. ,a"o5 +aB re)tete!i o dat biatului c!i fl"nd. (i voi ce v uita#i aa unul la altul$ arc n!a#i fi a"ndoi bie#i. Ia da#i!v fru"os "na i... )si#i voi e ur" ce s face#i. Abia ter"in de s us aceste cuvinte i fe"eia cea "ai )ras e care Tic o vzuse vreodat cobor cu ai ne"ai o"enit de s rinteni tre tele casei. 0 +ar stranic "a" ai$ "i Petric5 rosti Tic cu toat sinceritatea. 0 &tai s vezi5 rs unse cellalt i se a uc s!i ovesteasc "usafirului neate tat o su"edenie de nt" lri e2traordinare cu "aic!sa. CAPITOLUL JI 1 n do"eniile castelului de "ar"ur rea c ni"ic nu se sc%i"base. Aceeai tcere )rea$ aceleai "icri furiate$ ca nite alunecri$ aceeai cl de tain care nu lsa nici o raz li" ede lu"inii de afar. +ar dincolo de cl$ n s a#iile din "ar"ur alb$ nu "ai erau toate aceleai. Cei trei reau "ai a)ita#i$ "ai neliniti#i. ,ai ales o"ul cu cicatrice. *u le ieeau "ulte la socoteal. =scoliser cu oc%i de lu i cu nc #nare de crti# tot castelul dar nu desco eriser ni"ic altceva. (i nici unul din cei trei cltori tcu#i i alunecoi nu se utea " ca deloc cu )ndul c n castel nu se "ai afl ni"ic. (i "ai era ceva care tulbura linitea i rosturile tainice ale do"eniului de "ar"ur/ o atrul "ilitar o osise n rea3"a Cet#uiei. &lbno)ul le anun#a celorlal#i vestea/ 0 I!a" auzit s unnd c vor veni a roa e n fiecare zi ncoace. Ceilal#i doi se uitar la el arc nencreztori. 1iezurele cli i din oc%i/ 132

0 ,i se are c se ca" n)roa ovestea. Ar trebui s lu" i noi "suri. 0 A" luat5 anun# sec o"ul cu cicatrice. nce nd de "ine se astu intrarea i ni"eni nu "ai iese n dure fr s tiu eu. Ceilal#i doi ncuviin#ar n tcere. l cunoteau de "ult ti" i tiau c %otrrile lui snt bine c%ibzuite. O"ul cu oc%ii de viezure ntreb/ 0 Oare nu este i o alt ieire4 Tot entru caz de ri"e3die... & nu se fi )ndit ni"eni la o ase"enea eventualitate4 0 *u se oate s nu fie5 se rsti o"ul cu cicatrice. +ar n!o )si" noi$ aa cu" nu )si" "ulte altele. Ti" ul ns nu ne "ai este rielnic. Trebuie s ne )rbi"$ s nu "ai ierde" nici un "inut. 0 Unde s "ai cut"4 ntreb slbno)ul. n ce ca"er4 0 Peste tot5 nc o data i nc o dat. (i iar de la ca t5 1ocea efului era fer" i dur/ 0 7iecare s cerceteze o ca"er5 continu el. Cu vrful cu#itului i cu acul... 0 (i fata4 ntreb cel cu oc%ii de viezure. O"ul cu cicatrice l s)eta cu rivirea. Parc!i ate tase ntrebarea. (i ntrebarea l "nia i!i a"intea o desco eririre ntD" ltoare fcut cu cteva "inute "ai nainte. &osise "o"entul izbiturii. &coase din buzunar un obiect e care!l #inu cndva n u"nul su uria/ 0 Parc!a" luat cndva o %otrre cu fata5 A" czut to#i de acord s!o #ine" nc%is i sub az si)ur. A fost vorba c ni"eni nu va clca %otrrea. Atunci ce!nsea"n asta4 +esc%ise brusc u"nul i li"b sub nasul celor doi un ac%e#el de %rtie. Parc un obiect tare fusese nfurat n %rtie. O"ul cu oc%ii de viezure se cutre"ur. (tia c ierduse ac%e#elul. +ar nu tia n "inile cui se afla. 0 *u... dar... nce u el s se blbie. 1ocea efului deveni dinadins as r i tioas/ 0 A" luat sau nu o %otrre4 0 +a5... recunoscu cel cruia i se adresase ntrebarea. 1ocea i "ai ales atitudinea lui erau su use$ s eriate i asta l "ai n"uie e o"ul cu cicatrice/ 0 7iecare lucru la ti" ul lui. +e ce v )rbi#i4 1re#i s stric" totul4 Orice )est nesbuit oate duce la consecin#e crunte. &curt/ *!a" nevoie de tulburri5 n rivin#a asta nu ad"it nici o nclcare5 Arunc a oi ac%etul e un at de ca" anie$ ln) o"ul cu oc%ii de viezure. 1inovatul nu!i su ort rivirea )rea. +ar vorbele e care le auzi arc l "ai linitir/ 0 *u " intereseaz al cui e ac%etul$ nici ce con#ine. *!a" obiceiul s sus ectez e ni"eni. +ar atunci cnd si"t c se ntrece "sura... Cred c " cunoate#i... A"enin#area i nfior e ceilal#i. Iar o"ul cu oc%ii de viezure si"#i iroaie de sudoare e s ate auzind din nou vocea efului/ 0 & er c toate "onezile snt la loc. Ia s face" un control5 +in doi 133

ai a3unse la firid. Cu o "n scotea fiicurile din taini#$ iar cu cealalt ru ea n buzunar %rtiile care erau destinate cirearilor9 le ru se cu uterea unor )%eare i nu!i reveni din e"o#ie dect n cli a cnd si"#i "etalul n al". Porni a oi s re ef cu "inile " reunate ca un cu. O"ul cu cicatrice lu$ una cte una$ "onezile din cu$ le "ai nu"r o dat$ a oi se uit #int n oc%ii celui care i le adusese/ 0 6ine5 (aizeci5 Pune!le la loc. Trebuie s le )si" e celelalte$ trebuie s )si" alte bo)#ii e ln) care "onezile vor fi nite fleacuri. @ata5 nce e"5 +u cteva cli e$ cei trei cuttori ieir din brlo)ul lor$ fiecare nar"at cu ciocane$ ver)ele de fier$ cu#itae i to oriti. 8 +ar i rizoniera n alb era c%inuit de neliniti i fr"ntri. ntrzierea cirearilor n!o "ai ntrista. 'ra ca a"intirea unui )nd fru"os. Alte s ai"e i ful)erau cli ele vii i visele/ cirearii nu vor "ai sosi niciodat n castelul ei$ sau vor o osi n a ro ierea lui atunci cnd va fi rea trziu. Ulti"a ei ntlnire cu o"ul cu cicatrice i lsase aceast convin)ere nea)r$ bolnav. +ac n!ar e2ista n lu"e acest/ - rea trziu-5 Ploua cu triste#i n ca"era ei cu strluciri albe. Ca s!i nvin) triste#ea$ ncerc s!i )seasc reocu ri care s!i absoarb toate )ndurile$ care s!o c%inuie cu ntrebri nde rtate$ incolore$ )ratuite. nce use s!i scrie 3urnalul9 ri"ele cuvinte le scrisese n ziua cnd P%ili e i salvase via#a$ n ziua cnd se lnsese lui P%ili e de cruzi"ea o"ului cu cicatrice. (i druia ore ntre)i 3urnalului ca unui rieten inti" care!i ri"ea docil toate )ndurile i tresririle. +ar a)inile nce eau s se u" le tot "ai )reu. 7ata n alb nu "ai visa. (i ceea ce nu se viseaz e att de )reu de aternut e %rtie5 Prizoniera tia tot ce se nt" l cu cei trei cltori$ tot ce fac i tot ce )sesc. Castelul nu "ai avea taine entru ea. (tia c )siser "onezi de aur$ tia unde le )siser. 6nuia c n nc erile castelului se "ai afl locuri tainice e care le cutau cu dis erare cei trei. +e ce s nu caute i ea4 Oare utea s e2iste reocu are "ai obsedant dect aceea de a cuta i a desco eri locuri i lucruri tainice4 Calea s re firid i era divul)at de ur"ele unor de)ete lun)i e raful "ar"urei. Cei trei$ dis era#i$ uitaser n )raba lor s tear) ur"ele. Prizoniera se coco# n firid i nce u s bat cu un creion n tr#elele "ici de "ar"ur care c tueau interiorul ntunecos. Una din lcu#e scoase un sunet deosebit i fata n alb desco eri astfel "ica taini#... din nefericire )oal i u"blat. i continu cercetrile i n alte s a#ii i e alte su rafe#e ale ca"erei. +ar cu toate strdaniile ei nu "ai )si nici o ascunztoare. =eveni iari n firid$ nc o dat i nc o dat i n la ur" desco eri i cea de a doua taini#. Tot )oal ca i ri"a. Prizoniera$ nfierbntat de fantezii renscute$ nu cuta nu"ai 134

"onezi sau nu"ai intrri secrete. Cuta i docu"ente vec%i rfuite$ care s "rturiseasc vec%i"ea i istoria Castelului celor dou cruci. Acest )nd o fcea s observe i s cerceteze s a#iile nense"nate$ cele "ai "ici cr turi$ i "ai ales lcu#ele de "ar"ur din firid. i etrecea o arte din vre"e n fa#a niei cu dou taini#e. (i )ndurile$ )ndurile cele "ai ndrzne#e o bntuiau. A"bele cuburi erau )oale... +ar ui#ele care nc%ideau cuburile4 n cea de a doua ui#$ n )rosi"ea ei care dintr!o dat deveni ciudat desco eri$ ntre dou scoar#e )albene i roase$ o foaie de er)a"ent$ i ea rnit de vre"e. +es ictura din ui# fusese lucrat cu "ult fine#e. 7oile de er)a"ent aveau arc rolul s u" le cu recizie )olurile. 7oaia din "i3loc era lin de litere c%irilice. +ar rizoniera cunotea att de bine alfabetul c%irilic... &ri 3os din firid cu foile de %rtie n "n i$ #o ind de bucurie$ nce u s i se destinuie lui P%ili e/ 0 P%ili e$ dra)ul "eu5 Cine tie este ce co"ori ne"ai o"enite a" dat aici4 1rei s ne a uc" cu"in#i de lucru4 ncetul cu ncetul... (i rizoniera se a uc s traduc vec%iul "anuscris. Uitase de odi%n$ de so"n$ de "ncare. *u tia dect de "anuscris. Cel care!l scrisese arc n!ar fi tiut bine li"ba... sau... 7ata n alb n#elese c docu"entul era cifrat. l traduse cuvnt cu cuvnt dar sensul traducerii i se ru obscur i neinteli)ibil. 0 P%ili e5 rostu#ule... Ce tain se ascunde n aceast %rtie4 A%$ dac!ai utea s " a3u#i5 P%ili e$ P%ili e... Prizoniera n#elese "ult "ai trziu c te2tul este care dduse era co" us din cuvinte de baz i din cuvinte fr nici un rost. Toat strdania ei era s le deosebeasc e unele de altele. n for"a n care!l )sise docu"entul rea absurd. 'ra o nclcire su rtoare de fraze reli)ioase. Iat transcrierea corect e care o fcuse fata n alb/ $3aina cea mare i marea nenorocire abtut pe capetele noastre ne fac s ne #ndim la comoara pe care-o ascunde cine oare dect sufletul prpdit al nostru. ci dac ne ducem n cea veche cetate-a ,ulturilor zis i ne ru#m cumplit, vor spune oamenii c mntuirea se afl ascuns n crucea cea mare. Iar cnd vom fi i mai nenorocii, doar crucea cea mare n stare-i s poat trimite pe capetele noastre o izbvire i cu ea solii cei tainici n crucea cea mic i toi s-i fac aceast cruce. /i nc una i iar i iar, iar asta din urm va fi iari cea dinti. Iar cine va sudui n veci fapta asta nu fi-va n stare s i-o rscumpere. /i iar a doua oar cu #ndul mcar s-o #ndeasc nu va fi n stare. ci n mpria cerului intrarea cea mare i dnsa precum zic unii se. afl ascuns i nimeni nu tie i-n vecii vecilor nu va ti. Iar pe fiara fioroas pe-afar prin care coclauri s-o caute cu trud aprins-n fptur- n van totul, n van, n van. ,om #si totul nu aiurea i doar documentul cel tainic din cartea sfnt ni-l va arta. /i el se afl n acel vechi ceaslov al prea iscusitului nostru ristache 4o#reanu srman 135

lo#oft de cea de a treia putere. Dar numai n credin i se arat intrarea cea mare aceluia care din toi muritorii o merit. ci acela care cu a#era-i minte va prinde nelepciunea cereasc, va putea scoate din carte i din slovele tainice cheia fericirii noastre a tuturor$. Cu ct fata n alb l citea "ai des$ cu att absurdul te2tului devenea "ai evident. 7cu fel de fel de ncercri$ eli"innd cuvinte$ adu)ind altele$ sc%i"bnd ordinea rndurilor$ a cuvintelor$ dar nu a3unse la nici un rezultat. Atunci care utea fi c%eia lui4 Trebuia s aib o c%eie. +is erat nce u s!l citeasc rar i cu voce tare lui P%ili e/ 0 A3ut!"$ rostu#ule$ nu tiu cu" s " descurc... $3aina cea mare i marea nenorocire abtut pe capetele noastre ne fac s ne #ndim la comoara pe care-o ascunde cine oare dect Sufletul prpdit al nostru. ci dac ne ducem n cea veche cetate-a ,ulturilor zis...$ 7ata n alb avu ins ira#ia salutar s!i citeasc lui P%ili e te2tul cu )las tare$ arc entru a!i auzi i ea vocea. P%ili e$ s"erit$ o asculta cu aten#ie. +u ri"ele trei rnduri$ rizoniera tresri... O lu de la ca t$ i nc o dat$ a oi sri n sus de bucurie/ 0 P%ili e$ dra)ul "eu$ a" )sit5 Ce si" lu$ ce co ilresc5 +ar P%ili e nu cunotea nici o alt li"b dect li"ba isoilor$ aa c nu afl i"ediat taina fetei n alb. Un sin)ur lucru era n uterea lui/ s!i ciuleasc urec%ile. (i ascult cucernic vocea fetei n alb i i se ru isoiului c nu "ai suna ca nainte$ ci arc altfel. 1orbirea fetei se ase"na ntr!un fel cu torsul su. < Tic se scul vesel i odi%nit. +i"inea#a era fru"oas i senin$ adia un vnt rcoros care nu utea dect s s oreasc %otrrea ric%indelului de a orni i"ediat n cutarea noului "esa)er. l ls e Petric s doar" i iei afar$ entru a vedea$ c%i urile$ cu" se odi%nise ;o"bi. ,oaa i rice u "anevra i veni n nt" inarea lui/ 0 Ca" devre"e$ " sfrleaz$ i cu" de!ai avut ini"a s!l lai e Iliu# s doar"... 0 L!a" #inut atta cu vorba asear... 0 A%a5 (i acu" ce )nduri ai4 C%iar vrei s leci s re Cl#unu4 +is! de!di"inea#...4 0 Cl#unu4 0 +a5 Pi nu acolo vrei s te duci4 0 A%a5 e2cla" Tic la rndul su. +e acolo a#i ri"it ac%e#elul4 0 *u de!acolo$ dar "i l!a dat un o" de!acolo. 0 (i nu vre#i s!"i s une#i cu" l c%ea"... 0 +ac #ii "or#i$ #i s un. +ar "ai nti trebuie s "nnci i e ur"... Tic se uit s eriat s re fe"eie. Cine tie ce i!a "ai trznit rin ca 4 se n)rozi el. 136

0 Pe ur" trebuie s!"i f)duieti ceva. +ac te!a uc iar noa tea e!aici$ nu!l "ai cau#i e Iliu# ci vii de!a dre tul la Petrior. +a4 0 +a5 rsufl ric%indelul uurat. Acu" "i s une#i4 0 Oleac de zbav. ,a"o5 @ata la tele4 C e e cale s lece "usafirul i n!a vrea deloc s lece fl"nd. 0 @ata5 se auzi o voce din cas. *u"ai s ofteasc... 0 Atunci %ai s "nc"5 l invit "oaa cea )ras. Tic "nc n tcere$ cu oft. +u "as$ btrna aduse o buc#oaic de ca$ un bra# de cea verde$ vreo cinci ou$ vreo cinci roii$ "ari cu" nu vzuse nici la e2 ozi#ie n ora$ un crnat de vreo doi "etri i o %alc de ine cu care s!ar fi utut stura 3u"tate de sat. 0 & le ui$ ""uc$ n traist c n la Cl#unu e dru" lun) i te!o a uca foa"ea... & eriat c noul sat o fi e undeva e la ca tul #rii$ Tic se i re ezi cu ntrebarea/ 0 +a!i "ult n la Cl#unu4 0 Pi snt oate "ai bine de cinci Eilo"etri... rs unse bbu#a n ti" ce aran3a )os odrete bucatele n rani#a lui Tic. ,oaa se ndeletnicea cu a ur"ri sc%i"brile la fa# ale "usafirului$ dar "iloas cu" era nu!i "ai lun)i nerbdarea. 0Atunci s ne!n#ele)e". ntrebi la Cl#unu de @%i# &aftu. 1ezi c!i o" ca" slbatic. 'l "i!a dat ac%etul. +ac nu se oart ca o"ul i s ui c te!a" tri"is eu. :ici aa cu" #i s un eu/ -,o &aftule$ Paruoaica "!a tri"is la "atale-. Aa s!i stri)i$ dac #i las r)az. 0 (i dac... 0 +ac!i s ui aa afli ce vrei. Acu"/ dru" bun c trebuie s fu) la dis ensar. (i s nu ui#i s treci la na oiere e la Petric. *u$ nu. Las!l s doar"... Las!l... 0 &rut "na i nu tiu cu" s v "ul#u"esc... 0 Ia uit!te$ sfrleaza5 *ici n!a a ucat bine s intre n casa "ea i se i )ndete la "ul#u"iri5 La dru"5 Tic i use rani#a e s ate$ i fcu se"n lui ;o"bi i iei totui cu ai )rbi#i din casa cea "are i ri"itoare. Cine tie ce!l "ai ate ta i acolo$ la Cl#unu45 7irul "esa3ului rea c nu se "ai ter"in niciodat. 7ata n alb l c%e"a ns cu atta utere$ c ric%indelul ar fi fost n stare s "ear) n la ca tul lu"ii entru a!i afla castelul n care era #inut rizonier. I"a)inea fetei n alb l nso#i e "icul cuteztor tot ti" ul dru"ului. *ici nu ncerca s se des art de ea. 'ra ln) el$ a roa e de el$ la fel de a roa e ca n seara aceea la "eci cnd i #i ase n urec%e cu atta rutate. 'ra tcut atunci$ i fa#a i se fcuse de cear$ dar arc vzuse i un licr ciudat n oc%ii ei. Cu" de!i a"intea totul att de li" ede4... Oare o durea ceva$ sau o ncol#ise vreo s ai" aa cu" nce ea s!l ncol#easc e el4... (i Tic i iu#i aii )ndindu!se c oate "er)e entru a nsenina un c%i foarte trist. 137

&atul n care trunse era "ic$ azvrlit ntr!o vale rcoroas i ierdut arc ntr!o dure de o"i fructiferi. Cineva i art casa lui @%i# &aftu i!l ur"ri curios cu rivirea. Tic btu la oart cu oarecare sfial. +e du o ur se ivi un brbat a crui nf#iare l z ci e cirear. +ei era un uria$ o"ul rea scund din cauza u"erilor care i se l#eau la nesfrit. Pric%indelul avea i" resia c o"ul din fa#a lui e cel u#in la fel de lat n s ate e ct e de nalt. *u "ai vzuse niciodat un altul "ai voinic. Purta e ca o cciul uria care i se lsase n la s rncene$ nite s rncene$ ne)re i arcuite$ dar "ai ales ncruntate/ 0 Ce vrei$ " brzoiule$ la casa o"ului4 l nt" in o voce )roas i deloc rietenoas. ,i!ai s eriat ortniile5 0 ,!a tri"is... 0 Cine te!a tri"is$ "$ la "ine5 Ia!#i tl i#a$ "$ n nu strnut. ,!auzi4 Ulti"a vorb o rosti cu atta utere c zornir ferestrele casei i c#iva #nci care se 3ucau e uli# o tulir re ede n o)rzi. 0 ,o &aftule... se )rbi Tic s recite fraza "a)ic$ dar colosul nu!i ls ti" / 0 Ce "o$ " tontule4 ,5 n cli a aceea colosul a3unse la oart. +ar i Tic e2 lod/ 0 Paruoaica "!a tri"is la "atale5 ntr!adevr/ vorbe "a)ice. C%i ul colosului se nsenin ntr!o cli it/ 0 A%a5 Pi de ce n!ai s us de la!nce ut4 .ai$ vino!nuntru. (i zi!i aa$ te!a tri"is Paraoaica. (i ca" ce!ai vrea tu4 0 &!"i s une#i de la cine a#i ri"it ac%etul acela e care i l!a#i dat ei. 0 A%a5 Pi e be#ivul la nu l!a" vzut niciodat n via#a "ea. *u tia "car n ce zi se afl. ,!a ntrebat e "ine dac!i s"bt sau du"inic. (i cnd a aflat c!i s"bt a s us c se ntoarce din nou la botez. Atunci "i!a dat ac%etul. ,o &aftu vorbea cu voce att de blnd c arc un)ea auzul. 0 (i c%iar nu l!a#i vzut niciodat4 0 +aB s!l ia dracuB de be#iv5 UnB s!l vd4 C eu la cr" nu "!a" dus n via#a "ea. 'u beau acas. Ce "i!ar a3un)e "ie o cr"54... +aB oate l!o fi cunoscut vreunul cu care a but la botez. 0 Poate v a"inti#i cu" arta... 0 Ca un ntru. Parc!i "utase cineva falca din loc. &au oate aa avea el obiceiul s rn3easc. *u arta a fi din sat i nici "car din satele "e)iee. Asta fr doar i oate... &tai$ stai$ stai$ flcuaule. Purta el nite antofi roii$ dar roii ca oule de Pati. Aa ceva n!a" "ai vzut n via#a "ea. O %ai"ana fr rost... Altceva...4 Ce s!#i "ai s un4 Te o"eneti c ac%etul o fi fost de furat. 0 *u5 se o use Tic. +ar trebuie nea rat s aflu cine i l!a dat. 0 +ac asta!#i trebuie$ atunci te!nv# eu ce s faci. ,er)i la baba A)laia$ este dru" de biseric$ !o!ntrebi e aia. C aia tie i de cte ori a" strnutat eu azi!noa te$ i ct a a but de di"inea# n! 138

acu" taurul co"unal$ i c#i ui au scos ca ul din )oace acu" un ceas sub cloca Crn#oaiei. 0 *u!i rea4 se interes ractic "icul #it. 0 O s!ncerce ea s te descoase dar tu s!i s ui c "o &aftu vrea s tie... i!i s ui ceea ce vrei tu s tii... 0 +ac n!o s vrea4 C!a" "ai dat este una... ,o &aftu se uit la Tic$ a oi i ntoarse fa#a s re rsrit i ric%indelul i auzi vorbele bubuind ca nite tunete rvlite din vzdu%/ 0 7 A)laio5 1ezi c tri"it un bietan la tine cu o vorb... Acu" o#i s te duci fr tea"$ i liniti el "usafirul. Tic i "ul#u"i i orni ctre biseric. 6aba A)laia ns nu era acas. 'ra undeva la ca tul satului$ dar auzise vocea lui "o &aftu i se ndre ta cu ai de stru# s re cas. Pric%indelul rofit de absen#a babei i se duse n la oficiul otal de unde e2 edie/ $nc nu am dat de captul firului dar nu cred s mai fie mult stop , in la curent. 3ic$. ? La 1ultureti$ cirearii$ n cli ele lor de r)az$ ate tau cu nfri)urare a ari#ia lui Tic sau "car un se"n oarecare de la el. +ar cli ele de r)az erau att de u#ine5 Tot ti" ul i toate reocu rile lor erau dedicate descifrrii docu"entului. O vre"e ntre rinser cercetri n 3urul izvorului. 'ra n te2tul vec%i o fraz care suna astfel/ $apoi, oprindu-te la izvor i la sfnta duminic, mperechezi doi de unu i numeri trei brazi$... Cutar este tot n 3urul izvorului dar nu )sir ni"ic$ nici "car un bolovan aruncat la nt" lare. Lucia ncerc$ la un "o"ent dat$ s inter reteze nu"eric te2tul. 0 Ia s scoate" toate cifrele concrete e care le con#ine te2tul5 s use ea. 0 ,ai nti ave" cei atru stn3eni$ i a"inti +an la iu#eal. i transfor"" n ai$ n "etri$ n ce4 0 &tai$ stai$ +an5 l o ri ,aria. naintea stn3enilor ave" cele zece orunci i cifrele a cincea i a noua. (i du stn3eni cele atru evan)%elii. *u zice ntr!un loc $te-ncumei la drum cu toate evan#heliile$0 (i e ur" zece cu unu i zece fr unu$ adic douzeci$ s use Lucia care cunotea docu"entul e de rost. +ar "i se are c +an a ca" ni"erit!o. Ce face" cu cifrele astea4 Ce re rezint ele4 +istan#e4 0 +ar dac re rezint litere4 i ddu cu rerea Ursu. 0 Litere45 se "ir Lucia. &!ncerc"5 & lu" fraz cu fraz. 0 n ri"a n!ave" nici o indica#ie de cifr ! nce u ,aria. *ici ntr!a doua$ nici ntr!a treia. 1a s zic ntr!a atra... *oteaz$ +an/ 1F$ C$ G... A oi ?$ a oi 8$ a oi ?$ a oi 8. 0 Care 84 ntreb +an. 0 Cele dou orunci din fraza a asea... 139

0 A%a5 A oi 1F i 1 i 1F fr 1. Cu" le inter ret"4 11 i G sau 1F$ 1$ 1F$ 1. 0 (i aa i aa5 ro use Lucia. & ias ceva cu sens i vede" noi. ,car s reui" s le transfor"" n ceva... n cteva "inute scoaser toate cifrele din te2t. +an se re ezi s le inter reteze du alfabet. 1a s zic 1F este >$ C este '$ G e I... 0 n ce alfabet4 ntreb Lucia... 0 Cu" n ce alfabet4 Aoleu$ "a" dra)$ desco eri +an. Trebuie s )si" cores onden#ele cifrelor n alfabetul c%irilic. Cine!l tie4 0 ' o rostie5 se o use ,aria. ' o ierdere de ti" idioat. *u o#i s scrii o tain cu ri"ele zece litere ale alfabetului. 7iindc nici o cifr nu trece de zece. +u o cli de sur riz$ acce tar to#i$ fr rezerve$ re"arca fcut de ,aria. 0 Ce vul oi o fi fost la vre"ea lui tretilo)oftul5 recunoscu +an. Oare nu cu"va o fi vrut s!i bat 3oc de oa"eni4 0 *u"ai asta nu5 de"onstra Lucia. *!ar fi fost ascuns cu atta )ri3 docu"entul. &ta#i5 1oi a#i cercetat bine nc erea n care l!a#i )sit4 0 Podeaua$ ere#ii$ toate un)%erele$ al" cu al"$ rs unse +an. L!a" cutat i la cub$ nu nu"ai la trat$ adic i!n relief nu nu"ai la su rafa#... 0 +ar lafonul4 ntreb Lucia. 0 Plafonul54 se "ir Ursu. *u$ i nici zidul unde!i ua. +ar nu vd unde!ar utea s duc... :idul cu ua e nc%is$ e zid i e dinafar$ iar lafonul se "r)inete cu coasta dealului... (tiu eu4 Poate c ar fi bine s "ai scotoci" u#intel e!acolo. , )ndesc i eu acu" la lafon... +ealul face un un)%i destul de curios... ,er)e"4 Cirearii i user de data aceasta toat nde3dea n nc erea aceea "ic i ntunecoas. To#i intrar n ea i o lu"inar cu toate lanternele. Izbir cu caz"aua n lafon$ este tot locul$ dar zadarnic. Izbir i n zidul n care se afla ua. n drea ta ni"ic$ dar n stn)a... 0 &un a )ol555 #i +an. Ursule5 Intrarea5 Ursu lovi n continuare cu col#ul trnco ului$ ncet i "eticulos$ i n cteva secunde reui s stabileasc foarte recis contururile su rafe#ei care rsuna a )ol. Ceilal#i ur"reau cu ini"a la )ur "icrile lui Ursu. Conturul z)riat e zid era destul de "are i de for"a unui trat cu latura ca" de trei sferturi de "etru. 0 ' recis o intrare5 anun# Ursu. *u cred s fi fost secret la vre"ea ei$ i nu ot s n#ele) de ce a fost zidit... 0 Pute" s ar)e zidul4 ntreb ,aria. 0 Cred c e o coa3 foarte sub#ire de zid$ o liniti Ursu. =sun rea uternic a )ol. +a#i!v la o arte. Ursu nce u s loveasc uor cu ciocul de fier al trnco ului. +ar el nsui fu ui"it cnd$ du o o3)%i# sub#ire de "ortar$ caz"aua ntlni n cale "etal. 0 Prin ur"are e tot o intrare secret$ Ursule5 se bucur +an. 140

*oua desco erire nu n)reun "unca lui Ursu ci "ai de)rab i!o uur. @si o cr tur ntre zid i "etal$ vr acolo col#ul caz"alei i trase cu utere. Ca acul de fier se des rinse din zid oferind rivirilor nu o scobitur lateral cu" se ate tau to#i ci una n adnci"e. Aveau de fa t n fa#a lor o intrare sub for" de u#. 0 7or"idabil5 stri) +an. A#i vzut4 Tot aici la 1ultureti e "isterul. Lucia5 ,eri#i un srut de la cine tiu eu... Lucia nu lu n sea" ulti"ele cuvite ale lui +an i nici nu!l vzu e Ursu nroindu!e$ deoarece vl3)anul i co!borse ca ul n u# cutnd s distin) ceva n adnci"i. 0 Are tre te de fier adic... adic nite "nere$ s use el$ du ce i scoase ca ul nroit de a lecare din desc%iztur. 'u cobor. 0 &tai5 l o ri Lucia cu cel "ai oruncitor ton din lu"e. Cu" o s cobori aa4 +ac vreo trea t... i nc%ise oc%ii entru a!i alun)a )ndul. *u5 Te le)" cu frn)%ia. Ursu se su use ntoc"ai oruncii ri"ei dintre e)ali$ care devenise ntre ti" %otrre rin a robarea "utual a celorlal#i. &e ls le)at i"ediat sub bra#e rintr!un nod e care tot el i!l re)ti$ un nod care nu!i stin)%erea "icrile i care se strn)ea nu"ai atunci cnd l tr)ea o )reutate. i lu cu dnsul lanterna$ un ciocnel$ o ver)ea de fier$ o secure i un cu#ita. 7rn)%ia avea vreo 8F de "etri i asta i liniti e to#i. Ursu nce u coborrea... Cei de sus ddeau dru"ul la frn)%ie cu "are )ri3. +u ri"ii "etri de cobor$ du ce!i ls raza lanternei n 3os$ Ursu n#elese c nu!i va a3un)e frn)%ia. Pu#ul era "ai adnc de 8F de "etri. &e o rea la fiecare trea t entru a cerceta zidul u#ului$ adic ntrea)a su rafa# cilindric din 3urul lui$ cu lanterna$ cu ciocnelul i cu ver)eaua. 1oia s se convin) definitiv c nesfritul cilindru de iatr nu ascunde alt intrare secret$ ca tul vreunui )an) sau cine tie ce altceva. :idul ns rea c nu are nici o tain. Trea t du trea t$ Ursu re et "i)loasele lui cercetri. Aerul se " u#inase. A3unsese n locul unde$ du calculele lui$ nu "ai era "ult n s se ter"ine frn)%ia. Lu"ina lanternei arta arc o cotitur a u#ului. ,nerele de fier$ dei e alocuri se cltinau$ dovedeau ns rezisten#... i des rinse cu "icri lente frn)%ia din 3urul trunc%iului$ o le) de un "ner i fr s "ai ate te i use n a licare )ndul te"erar care!i venise "ai de "ult n "inte. Cobor cu cea "ai "are b)are de sea" i se o ri la fiecare trea t entru a studia n continuare zidul u#ului. *i"ic... A3unse i n locul unde i se ruse c zidul face o cotitur. *u era dect o scobitur n zid. Acolo se ter"inau "nerele de fier$ iar c#iva "etri "ai 3os se ter"ina i u#ul. Ursu nu "ai avea nici o ndoial/ ceea ce credeau to#i c e o intrare secret nu era dect un u# veritabil. Adic fusese$ la vre"ea lui$ un u#. Poate c%iar o fntn tinuit entru a rovizionarea cet#ii n caz de ri"e3dii. Ur"ele de eroziune de e ere#i i uzderia de cioburi din fundul u#ului erau dovezi de net)duit. 141

1l3)anul se c%inui s scoat o iatr "are din zid i du ce izbuti o azvrli cu utere n 3os. 1oia s se convin) c fundul u#ului nu e neltor. 6olovanul scoase un z)o"ot )reoi$ nfundat i foarte a ro iat. +u ce "ai lu"in o dat cu lanterna fundul u#ului entru a calcula distan#a recis i a deter"ina locul recis unde se afla bolovanul$ Ursu b) lanterna n buzunar$ i eliber "inile i sri n )ol e ntuneric. Calculul e care!l fcuse Ursu fusese de o recizie salutar. Atin)erea "ntului i fle2iunea se roduser n acelai ti" . +u ce i restabili ec%ilibrul i a rinse lanterna$ vl3)anul i desco eri iciorul stn) la c#iva "ili"etri de bolovan. C#iva "ili"etri "ai la stn)a i cztura$ cu toate ur"rile ei nenorocite$ ar fi fost inevitabil. Ursu "ai srise o dat e ntuneric$ de la o nl#i"e "ult "ai "ic i cunotea foarte bine senza#iile i ur"rile unei astfel de srituri. Pu#ul nu avea ns nici un secret nuntrul lui$ de la )ur i n la fund. &ecretul era nsui el$ e2isten#a lui acolo$ deasu ra cet#ii$ e2isten#a lui tinuit. 'ra un u# foarte adnc$ secat n ntre)i"e i care$ fr ndoial$ nu slu3ise la altceva dect la a rovizionarea cu a a cet#ii. Ursu oft. *!avea nici un rost s!i "ai iard ti" ul acolo. & cu a3utorul ciocnaului cteva )uri n ere#ii tari ai cilindrului de iatr$ i fi2 vrfurile icioarelor n ele$ "ai fcu un rnd de )uri i a3unse cu "inile la "nerele de fier. &e ca#r cu dibcie n la frn)%ie$ i!o rinse de trunc%i i nce u urcuul cel er"is. *evoia de aer roas t l a"u#i cteva cli e$ acolo sus$ ba c%iar l obli) s rseasc$ fr re)rete$ nc erea tinuit. &e ntinse ct era de lun)$ cu s atele e iarb. (i abia du ce trase cteva )uri de aer roas t$ anun# rezultatul e2 lorrii/ 0 *i"ic$ dar ni"ic din la solid. 0 *u cred5 se ndoi +an. 1rei s ne faci o sur riz... 0 A vrea i eu$ s use Ursu rznd$ dar din cate intrarea noastr secret nu!i dect un u# secret$ un u# ct se oate de veritabil. 0 Ai cercetat bine ere#ii4 La fiecare trea t4 0 +a5 rs unse vl3)anul fr ovial. 0 (i fundul4 sri ,aria. 0 (i fundul5 0 Ce adnci"e are4 ntreb +an. 0 Ca" <F de "etri... 0 Ct4 sri Lucia. Parc n!a" auzit bine... 0 Trei!zeci5 silabisi Ursu. +ar abia du ce rs unse a doua oar n#elese ce anu"e o fcuse e Lucia s re ete ntrebarea/ Adic... douzeci lus zece. 8F i 1F$ cu" ar s une docu"entul$ ncerc el s )lu"easc. 0 Atunci de ce te!ai ludat c!ai cercetat i fundul4 l lu +an la rost. 0 A" cobort i e tre te$ fr frn)%ie. 'rau solide$ rezistente$ ce "ai. 0 Pn unde "er)eau tre tele4 azvrli Lucia o nou ntrebare 142

rutcioas. 0 Pn!n fund5 rs unse Ursu ro" t. 0 Atunci nu!"i ies calculele... s use Lucia ca" cu rere de ru. 0 Care calcule4 ntreb la rndul su Ursu. 0 *ite cifre din docu"ent... Ceilal#i fcur oc%ii "ari. O fraz din docu"ent s unea/ $'poi numeri bine treptele dar nu chiar la cea din urm te opreti$... +ar Lucia nu se )ndise la fraza aceea. ncerca o "anevr cu un sco "esc%in. 0 +e fa t nu erau c%iar treizeci$ ci nu"ai 8C$ reciz Ursu. 0 (i la ce distan# una de alta4 "uc din nou Lucia. 0 Ca" la un "etru... 0 Ura5 e2cla" +an. Atunci "ai ave" anse$ Ursule5 +e ce!ai s us c!ai cercetat i fundul u#ului. Tu crezi c se vede c%iar totul cu lanterna4 +ac )si" acolo ca tul unui coridor subteran4 0 *u!i nici un ca t5 rs unse Ursu sec. A" a3uns n!n fund. Pu#ul e u# i )ata5 Pofti" o bucat de cera"ic$ de la o oal s art$ de e fund. 0 Cu" ai a3uns acolo4 se "ir ,aria. 0 'rau... a" s at nite )uri n zid$ e cuvntul "eu... 0 A" )sit5 l salv +an fr s vrea. Pu#ul trebuie s fie izvorul des re care vorbete docu"entul. +u fraza cu tre tele nu vine fraza cu izvorul4 $2prindu-te apoi la izvor...$ ! *u5 l te" era ,aria. +ar oate c!a vzut Ursu vreo dure de bozii nainte de a a3un)e n fundul u#ului$ adic la izvor. +u tre te nu vine fraza/ $apoi rtceti n voie printr-o pdure plin de bozii...$Unde!i durea4 La "i3locul fntnii5 0 Poate c de!aceea l!au ucis e tretilo)oft... se rzbun +an. Pentru c a nclcit rea tare docu"entul... 'u unul " dau btut$ "i leznete ca ul$ nu "ai ot... 0 6ravo5 '2cla"a#ia aceasta$ u#in do3enitoare$ u#in vesel$ n!o scosese nici unul din cei atru cireari coco#a#i e coasta dealului. Tresrind$ coborr to#i rivirile i oc%ii lor ui"i#i ntlnir o fiin# de care oate nu avuseser niciodat "ai "ult nevoie. +e 3os$ de la oalele dealului$ i rivea rznd$ cu "inile n olduri$ un biat nalt$ cu fi)ura bronzat$ cu c"aa n "n i cu "aioul de e el leoarc de sudoare. 1ictor5 C La Cl#unu$ n csu#a str"t de este dru" de biseric$ Tic asculta s usele unei btrne cu fa#a lin de zbrcituri$ cu nasul ca un cioc de uliu i cu nite oc%i care!i 3ucau n ca ca nite "r)ele. 0 (i ce vrea bivolu acela de &aftu$ "iculi#4 0 & afla#i cine!i be#ivanul necunoscut care i!a dat ac%e#elul... 0 &crba aia care nu tia dac!i s"bt sau du"inic4 143

0 ntoc"ai5 s use Tic fr s se "ai "ire. 0 ,are lucru5 A oi r ditul la cu antofi ca z)or)%ina nu!i de e!aici$ adic o fi fost el e!aici o dat$ daBa"u!i la 6ucureti. 7ace un)ii rin obor. Un terc%ea!berc%ea$ doi lei rc%ea... Pscu# @tlan i zice. 0 A lecat4 ntreb Tic ns i"ntndu!se. 0 *u l!a "ai vzut ni"eni de!atunci. 6a a tri"is i!o e istol din 6ucureti rin care cere nite acte de la ri"rie. 0 Aoleu5 se vait ric%indelul. +ar cine o fi utut s!i dea ac%etul4 0 Pi s vede" cu cine!a but$ se cufund baba n a"intiri. +i"inea#a a but la coo erativ cu bie#ii lui Todiri# +asclu. Cu crcnatul la de ,aftei i fonfitul la de &tni#. Pn e la vreo dou!! e. P!or" a trecut e la Iordac%e$ sfri3itul la de ln) ci"itir$ !a "ai su t !acolo vreun sfert de rac%iu$ c "ai "ult nu scoate sfri3itul e de)eaba9 a oi a rnzit la &cl"bu$ aa!i zice" noi lu *i# a lui Tru#u9 acolo s fi but vreo trei$ atru Eile de teraz9 !or" a trecut e la Ani#a$ vduva lui *ic%ifor cr"arul$ cucuiata aia$ n!ar "ai #ine!o "ntul i al#ii$ dar n!a )sit!o acas$ aa c s!a dus iar la coo erativ unde s!a!n%itat vreo dou ceasuri la bere cu %ritul de &telian$ finu lui 6uc Preda$ nv#torul. Cic!au but vreo o t! !ce sticle$ daB i!o "ai fi nelat i vnztorul$ c se rice e$ %o#ul9 a oi s!a dus de!a desc%is botezul. 'l a fost ri"ul. A but nti cu lutarii$ cocostrcii aceia ai lui (tiulete 6ani# de este deal9 cic!i s une bani# lui taic!su entru c!o dat$ la un iar"aroc$ a ter elit o co)ea"ite bani# fr s!l vad ne)ustorul9 !or" a but cu un nv#tor din (oi"eni$ ncrezutul la de Pa ucea$ e care nu!l "ai vzuse de zece ani$ c au fost acelai leat n acelai re)i"ent. A oi a vrut s lece$ dar e la 3u"tatea dru"ului s!a!ntors$ du ce s!a!ntlnit cu %uidu"a de &aftu i l!a!ntrebat de!i s"bt sau du"inic. (!o but iar cu... 0 *u "ai avea ac%etul la el. I!l dduse cineva nainte$ o ntreru se Tic n)rozindu!se la )ndul unui nou o"elnic... 0 +a$ da$ da5 recunoscu baba A)laia. Cine utea s i!l deie4 7onfi#ii lui +asclu4... *u cred$ c toat s t"na au fost la tr). &fri3itul de Iordac%e nu iese din cas de zece ani. 1inde rac%iu e sub "n$ un)aul$ daBare un rac%iu$ +oa"ne5 &cl"bul$ nu cred fiindc s!a dus el la tr) a doua zi9 %ritul de &telian oate$ sau dac nu cocostrcii lui 6ani#$ ori fudulul acela de nv#tor din (oi"eni. Al#ii nu cred. 'i$ dar a"u n!ai utea s!"i s ui i "ie la ce!#i trebuie s tii toate astea4 0 ,o &aftu vrea s tie... 0 'i$ a oi vezi... & nu!"i u"bli "ie cu "ec%eu)uri$ ori oate n! ai auzit nc de baba A)laia. Parc eu nu tiu c te!a tri"is elefanta aceia de Paraoaica... du ce!ai dor"it noa tea cu Petric al ei ntr!o ca"er4... *!o fi fost vreun lucru de furat n ac%et4 C tot u"bl fel de fel de vorbe e!aici... Tic n#elese c sin)ura ans de a sc a de ntrebrile babei era 144

aceea de a o face s vorbeasc. 0 +ar ce fel de vorbe u"bl4 fcu ric%indelul e "iratul. 7ur cineva4 0 Cic!ar fi nite %o#i rin r#ile noastre care caut co"ori i 3efuiesc oa"enii dac!i rind seara rzle#i e dru". 6a un "ocan cu nasul ca o "istrie zicea c!au luat zlo)... 0 U"bl %o#ii e!aici4 se re ezi Tic. 0 *u c%iar e!aici$ dar nici rea de arte... +incolo de "unte$ snt nite coclauri e!acolo5 +e la (oi"eni nu!i "ult. 0 *u!i i!un castel alb de "ar"ur4 0 Asta n!a" "ai aflat!o5 (i dac n!a" aflat!o eu... &nt nu"ai nite v)uni vec%i$ daB "ai de arte$ dincolo de 6razi$ cic!s de e vre"ea str"oilor. 0 (i ce caut %o#ii4 0 Ce caut to#i %o#ii... s 3efuiasc oa"enii. *u"ai c e la noi u"bl i du co"ori. +e cnd " tiu eu$ au rins atru cete de tl%ari e "elea)urile noastre. Una din ele$ a lui +uan$ "ai i cs ea oa"enii du ce!i 3efuia i!i dezbrca n la c%ele. +a n acu" n!a" auzit s fure i fete... 0 Cnd au furat fete4 ntreb ntr!o doar Tic. 0 Pi aa zicea "ocanul acela cu nasul ca "istria. Pe ur" a!ntors! o el c nu!i adevrat$ da la!nce ut i!a s us cuiva n "are tain c!a vzut cu oc%ii lui cu" au luat nite oa"eni zlo) o fat sus e "unte. 0 Cnd4 0 Pi nu e c%iar aa de "ult. *ici o s t"n. +aB ce te!ai n)lbenit4 0 'u4 se st ni Tic din rs uteri. Poate din cauza l"nilor. &nt ca" bolnav. (i!i c%iar adevrat ovestea cu fata4 0 Aa u"bl vorba. +aB ciobanul e ur" s!a 3urat o"ului cruia!i s usese taina c nu!i adevrat$ c s!a!nelat. (i eu "ai c l!a crede. +aca era adevrat cu fata$ tia" eu naintea ciobanului... I s!a rut i lui$ cine tie. &au o fi avut vreo vedenie. ,ai ales c zicea c fata era "brcat ntr!o roc%ie alb. Aa a ar vedeniile$ n alb... +aB ce ai$ dra)ul "icu#ii$ de #i!ai sc%i"bat iar culoarea4 &!#i dau olecu# de rac%iu4 7ace bine... 0 *u$ srut!"na$ c nu!i bun entru l"ni. 0 Atunci oate!ai vrea o can de c%ilea)4 &tai nu"aB oleac... 0 *u$ sru!"na$ nu "i!i foa"e... 0 'i5 Acu"a ai vrea s!"i s ui i "ie ce vrea Paruoaica cu ac%etul4 Ce vrea elefanta5 C tot aflu eu n la ur". Tic se a)# i"ediat de ideea bbu#ei/ 0 *ici "ie n!a vrut s!"i s un. A aflat c vin ncoace i "i!a s us s!l ntreb e "o &aftu cine i!a dat ac%etul. 0 +a!ncotro ziceai c te duci4 0 La... (oi"eni... rs unse ric%indelul )ndindu!se c oricu" va trebui s!l ntlneasc e nv#torul de!acolo. 145

0 La (oi"eni4 Toc"ai unde s!a strnit zvonul cu %o#ii4 +aB e cine ai "tlu# acolo$ c de rin r#ile noastre nu ari a fi4 Tic se )ndi la cel "ai frecvent nu"e care utea s fie n (oi"eni i rs unse i"ediat/ 0 A" un cole) acolo$ unul (oi"u. 0 (oi"u4 Trebuie s fie al fierarului$ c la are bie#i la coal. 1ezi!c tot a" aflat c nve#i la coala te%nic4 Pric%indelul nu rotest. +es r#irea i fii uurat de a ari#ia ctorva baborni#e n ra)ul casei. Pese"ne$ iscoadele babei A)laia. &e duse n )oan la ot entru a e2 edia o alt tele)ra" ctre frizeria -.i)iena- ns cu un con#inut foarte diferit de cel al ri"ei de ee/ -1eni#i la (oi"eni$ sto ,esa3ul e adevrat. Tic-. +in nefericire$ "esa3ul nu utea s a3un) i"ediat sub oc%ii cirearilor. 'rau to#i la 1ultureti. Pric%indelul n!avea ns de unde s tie ce se nt" lase la ruine. (i totui tre"ura la )ndul c ar utea a3un)e rea trziu la castelul fetei n alb. CAPITOLUL JII 1 Prizoniera n alb descifrase "esa3ul. i dduse sea"a c toat rezolvarea lui sttea n des r#irea i selec#ionarea unor anu"ite cuvinte. *!avea ns c%eia. Citindu!l cu voce tare lui P%ili e$ si"#ise c unele cuvinte au o anu"it rezonan#$ detandu!se sin)ure de celelalte. &esizase un anu"it rit" e care!l i" uneau anu"ite cuvinte. I se ruse c rit"ul care cu rindea aceste cuvinte era foarte ase"ntor cu rit"ul e o eilor %o"erice. &e )ndea la dactilii i %e2a"etrii lui .o"er/ $ n-t ze!i!# "!ni!a ce!a!prin-se-pe-A!hil Pe!le!ia!nul-. Iar n docu"ent ri"ele cuvinte sunau la fel/ Tai!na cea "a!re i "a!rea... &e a uc s co ieze te2tul docu"entului$ cu toat fidelitatea$ i du ce ter"in de co iat se )ndi s sublinieze cu creionul cuvintele care i" uneau i care se ncadrau n rit"ul %o"eric/ $3aina cea mare i marea nenorocire abtut e ca etele noastre ne fac s ne )ndi" la comoara pe care-o ascunde cine oare dect sufletul r dit al nostru. Cci dac ne duce" n cea veche cetate-a ,ulturilor zis i ne ru)" cu" lit$ vor s une oa"enii c "rturisirea se afl ascuns n crucea cea mare. Iar cnd vo" fi i "ai nenoroci#i doar crucea cea mare n stare-i s poat trimite e ca etele noastre o izbvire i cu ea solii cei tainici n crucea cea mic i to#i s!i fac aceast cruce. (i nc una i iar i iar$ iar asta din urm va fi iari cea dinti. Iar cine va sudui n veci fapta asta nu fi-va n stare s i!o rscu" ere. (i iar a doua oar cu #ndul mcar s-o #ndeasc nu va fi n stare. Cci n " r#ia cerului intrarea cea mare i dnsa recu" zic 146

unii se afl ascuns i nimeni nu tie i!n vecii vecilor nu va ti. Iar e fiara fioroas$ pe-afar prin care coclauri s-o caute cu truda aprins-n fptur. n van totul$ n van$ n van. 1o" )si totul nu aiurea ci doar hrisovul cel tainic din cartea sfnt ni!l va arta. (i el se afl n acel vec%i ceaslov al prea iscusitului nostru ristache 4o#reanu, srman lo#oft de cea de a treia putere. +ar nu"ai n credin# i se arat intrarea cea mare aceluia care din toi muritorii o "erit. Cci acela care cu-a#era-i minte va prinde n#ele ciunea cereasc$ va utea scoate din carte i din slovele tainice cheia fericirii noastre a tuturor-. 7ata n alb adun i " r#i a oi n %e2a"etri i se ta"etri cuvintele subliniate i se o"eni cu ur"torul te2t/ $3aina cea mare i marea comoar pe care-o ascunde cea veche cetate-a ,ulturilor zis se afl ascuns n crucea cea mare. Doar crucea cea mare n stare-i s poat trimite solii cei tainici n crucea cea mic iar asta din urm n veci fapta asta nu fi-va n stare cu #ndul mcar s-o #ndeasc .Intrarea cea mare i dnsa se afl ascuns i nimeni nu tie pe-afr prin care coclauri s-o caute cu trud aprins-n fptur ci doar hrisovul, cel tainic al prea iscusitului nostru ristache 4o#reanu srman lo#oft de cea de a treia putere arat intrarea cea mare aceluia care din toi muritorii cu a#era-i minte va prinde din slovele tainice cheia.$ 7ata n alb citi din nou de la un ca t la altul cele dous rezece versuri trisilabice. i "ai arunc o dat oc%ii e te2tul vec%i$ a oi use toate %rtiile e at i nce u s se li"be n)ndurat rin ca"er. Cu toat z)rcenia celor uns rezece versuri$ te2tul vec%i destinuia cteva a"nunte de o nse"ntate e2ce #ional. ,ai nti l"urea taina castelului celor dou cruci. Castelul era " r#it n dou ari i$ una mare i una mic. n care arte se afla ea i n care cei trei oa"eni4 n care arte se afla ea4 n crucea cea "ic sau n crucea cea "are4 +ac se afla n crucea cea "ic$ te2tul dezvluia o a doua tain i anu"e c din artea asta niciodat nu se va utea trece n artea cealalt a castelului$ adic acolo unde se aflau cei trei cuttori. +ac se afla n artea cea -"are- a castelului$ atunci trebuia s )seasc o co"oar de re# i o co"unicare secret cu cealalt ari a castelului rin care s poat trimite solii cei tainici. Iar cea de a treia tain e care o dezvluia docu"entul era c intrarea cea mare se afl ascuns pe-afar prin cine tie ce coclauri i c nu"ai un alt te2t al unui tretilo)oft$ e nu"e Cristac%e :o)reanu$ dezvluie taina acelei intrri. 7ata n alb revzu n "inte lanul castelului dar nu desco eri nici un indiciu care s ateste c se afl fie n ari a cea "are$ fie n ari a cea "ic. ,area intrare4 Oare nu era vorba des re intrarea e care a3unsese i ea n castel4 (i aceast intrare fusese tinuit i nc att de bine c ni"eni nu reuise s!o desco ere n la cei trei oa"eni. 147

Cu aceste )nduri$ rizoniera iei n curtea interioar. Absorbit de )nduri i ntrebri$ nu ddu nici o aten#ie lui P%ili e$ care du ce deca itase o alt vi er cu corn$ i " in)ea leul ntr!o scobitur. 7ata n alb se ntreba dac i cei trei cuttori cu" li#i tiu c vec%ea cetate a 1ulturilor ascunde o co"oar i )an)uri secrete. (i )si un rs uns afir"ativ la ntrebare$ sau "ai bine zis datele unui rs uns afir"ativ. +e aceea scotoceau ei rin toate nc erile. +ar ese"ne c nici ei nu tiau n ce ari se afl. Cercetrile lor uteau s nse"ne att cutarea co"orii ct i cutarea unei co"unicri. +ar cu" ar utea s e2iste o co"unicare ntre dou nc eri$ de ild$ care s foloseasc nu"ai uneia dintre nc eri4 7ata n alb se )ndi la cea "ai si" l co"unicare$ la u. Cu" ar utea s se foloseasc de u nu"ai o sin)ur arte4 C%iar dac ua ar fi la ca tul unui )an) subteran$ asta nu nsea"n oare c ar utea fi folosit i dintr!o arte i din alta4 *u"ai dac ar fi foarte ri"e3dioas$ sau dac... dar nu$ nu!i utea e2 lica l"urit o intrare tinuit care s oat fi folosit dintr!o sin)ur direc#ie... Trecnd e ln) ua )rea de fier care asi)ura co"unicarea cur#ii interioare direct cu coridorul$ rizoniera fu izbit de un adevr de o si" litate uluitoare. 0 P%ili e5 i stri) ea cotoiul. Ct e de si" lu5 Uit!te la ua asta5 *u e ea o co"unicare ntre dou r#i. +ar e2ist o arte$ P%ili e$ care n!o oate folosi. Partea noastr. Pentru c e ncuiat e dinafar. Acu" n#ele)i$ P%ili e4 7ata n alb se convinse c nu oate fi alt adevr. Intrarea era ncuiat n er"anen# rintr!o arte i era att de bine ascuns c ni"eni nu era $n stare cu #ndul mcar s-o #ndeasc$. C%iar ea$ n nc erea ei$ i ceilal#i trei locuitori ai castelului nu cercetaser este tot fr s dea de intrarea secret4 +ar de unde utea ea s tie cu certitudine c oa"enii din artea cealalt nu desco eriser intrarea4 Intrarea sau ieirea4 Iar i se nclcir )ndurile. &e strdui s i le li" ezeasc. Intrare sau ieire... Oricu" s!ar fi nu"it$ trebuie s se )seasc undeva n castel. Unde4 n curte4 +ar dac s!ar afla n curte4 Iat la ce nu se )ndise$ oate$ ni"eni n atunci5... i arunc oc%ii rin curte$ de!a lun)ul zidurilor nalte. 'rau att de roase de loi i furtuni. 'rau line de "uc%i. n afara scri#ei care ducea la crenele$ rea c nu "ai ascund nici o alt tain. Iar s a#iul de la icioarele ei era din iatr natural... *u$ n nici un caz n curte5 Ar fi fost li sit de ro"antis". Ar fi fost "ai re3os de nf#iarea "aiestoas i sever a castelului$ ar fi stricat toat si"etria$ i!ar fi stricat visul. +ac intrarea secret se afla c%iar n ca"era ei4 0 P%ili e5 i c%e" fata n alb rietenul i aler) n celula "are de "ar"ur. +ar cnd trunse nuntru ri"ul lucru care o izbi fu srcia atului. Pe atul att de bo)at la ieirea ei n curte nu se "ai afla ni"ic. Te2tul$ descifrarea i co ia lui dis ruser toate$ de arc le n)%i#ise 148

"ntul. 8 Lucia i istorisi lui 1ictor din fir n r$ i ntr!o succesiune foarte recis$ toate nt" lrile care se etrecuser de la lecarea lui n Austria. +an nu se utu ab#ine la sfritul e2traordinarei relatri5 0 +ei ai uitat un sin)ur a"nunt$ trebuie s recunosc$ Lucia$ c eti un )eniu n "aterie de istorie obiectiv. 0 Ce!a" uitat4 ntreb sur rins Lucia. 0 Ai uitat s!i s ui c eu a" fost acela care$ cu rins de o verv nebun$ v!a" adus e aceast ist )reit$ fir!ar s fie de tretild)oft... 0 Cred c i eu a fi fcut la fel ca tine$ l liniti 1ictor. Attea coinciden#e. *u"ele$ locul unde a#i )sit docu"entul$ ruinele... *u$ +an$ n!ai absolut nici o vin. ,ai bine s une#i!"i dac ave#i vreo veste de la Tic4 ntrebarea lui 1ictor i trezi e ceilal#i cireari dintr!un so"n foarte vinovat. 0 7iindc "i se are$ continu 1ictor$ tot din s usele Luciei$ c Tic a lecat e ur"ele "esa3ului fr s tie recis unde v afla#i sau creznd c snte#i n ora. 0 +a$ recunoscu Ursu. I!a" s us n ziua n care a lecat c n seara snte" n ora. 0 Unde!ar utea fi4 se n)ri3or ,aria. 0 Unde n alt arte dect e ur"ele "esa3ului4 +ar cine tie e unde!l oart aceste ur"e. (i cine tie cte tele)ra"e ne!or fi ate tnd acas. 0 +e ce tele)ra"e4 0 Pentru c dac s!ar fi ntors$ ar fi venit el ncoace. ntr!un fel trebuia s v #in la curent cu investi)a#iile lui. +e aceea cred c a tri"is "car o tele)ra". +ar n!are nici un rost s v n)ri3ora#i. Tic e destul de descurcre# i de dibaci. 0 +e ce ntrzie atunci att de "ult4 ntreb +an. 0 Ar fi o sin)ur e2 lica#ie$ rs unse 1ictor. C firul "esa3ului e foarte nclcit. 0 1rei s s ui c e foarte lun)5 sublinie ,aria. 0 *u5 7oarte nclcit. ' cu totul altceva. +ac!ar fi fost foarte lun)... s zice"$ de ild$ c oferul i!ar fi s us c a ri"it "esa3ul de undeva dintr!un ora de la o sut de Eilo"etri de rtare de oraul nostru. Ce!ar fi fcut Tic4 1!ar fi us i"ediat la curent cu desco erirea lui i "ai cred c ar fi cerut i a3utorul unuia dintre voi. 0 Tot nu n#ele)$ "rturisi Ursu. 0 'u cred c "esa3ul a trecut rin "ulte "ini$ c%iar rin foarte "ulte "ini$ continu 1ictor. A ndrzni s s un c din locul ini#ial a trecut din sat n sat. +e aici vine ntrzierea lui Tic. +e cte ori d este 149

un nou "esa)er$ care robabil nu e rea de arte$ i se are c e ulti"ul. (i "er)e9 i "er)e nainte fr s si"t$ sracul$ ct distan# arcur)e. 0 Atunci tu crezi n adevrul "esa3ului4 l ntreb Lucia. 0 In "sura n care cred n e2isten#a castelului. (i cred c de aceast e2isten# nici unul dintre voi nu se ndoiete. 0 +e ce s nu fi fcut -fata n alb- o )lu" cu noi4 *e tie ntre rinztori$ curioi... Lucia voia s se convin) o dat entru totdeauna c nu )reise cnd nce use s dea crezare "esa3ului. +e aceea l a##a e 1ictor. 0 &nt rea "ulte date care ledeaz " otriva farsei$ Lucia. ,ai nti dis ari#ia fetei. Care este o realitate i nc una crud. O fat cu iste#i"ea i educa#ia ei nu!i rsete bunica entru a ne face nou o fars... 0 Asta zicea" i eu5 l ntreru se +an. 0 Pe ur"$ continu 1ictor$ rintr!o fars$ cineva vrea s!i bat 3oc de altcineva$ nu s se autoridiculizeze. 0 Ce vrei s s ui4 ntreb ,aria. 0 +u cte "i!ai s us c%iar tu i du tonul e care!l dovedete "esa3ul fetei$ Castelul celor dou Cruci era visul ei$ idealul ei. Or$ tu$ ,aria$ ai a3un)e n acolo ca de dra)ul unei farse$ orict ar fi ea de in)enioas$ s!#i dezvlui visul sau idealul i s faci din el subiect de rs4 0 *u5 recunoscu ,aria. Ai dre tate. 0 (i "ai e un lucru$ nu li sit de i" ortan#$ ba destul de serios. 7irul "esa3ului. ' rea nclcit ca s fie voit. Cnd vrei s faci o fars$ s s une" cu a3utorul unui "esa3$ ri"ul lucru este acela de a te asi)ura c "esa3ul va a3un)e re ede i si)ur la #int. Po#i risca s!l dai c%iar cu ro ria ta "n nu"ai ca s fii si)ur c a a3uns la #int$ i ca s!#i aran3ezi a oi a"nuntele farsei. nclcirea firului$ de care snt si)ur$ arat/ sau c "esa3ul a fost )sit din nt" lare$ deci a fost aruncat de undeva$ sau a fost dat ini#ial unei ersoane... cu" s v .s un$ care n!a n#eles situa#ia fetei$ sau n!a vrut s!o n#elea)$ ceea ce "i s!ar rea foarte curios. 0 Atunci tu crezi c ea e rizonier n castel4 ntreb Lucia sur rins. 0 Lucia5 Cu" s!#i s un4 Cred5 +ar a" totui un "are dubiu5 0 Ce te face s ai acest "are dubiu4 se interes ,aria. 0 Tonul "esa3ului5 ' rea c%e"tor$ arc rea senin. *u"ai dac n!o fi o e2altat. nc nu ot s a3un) n la ca t. *!o cunosc deloc. *i"eni n!o cunoate. *u"ai ,aria a sc%i"bat cteva vorbe cu ea. +ar i ,aria... 0 &tai$ 1ictor5 l ntreru se ,aria. ' ceva dureros... a" uitat s!#i s un$ adic n!a" avut cnd s!#i s un. Laura a fost bolnav de "enin)it... Acest a"nunt l fcu e 1ictor s tresar/ 150

0 Atunci... atunci lucrurile se sc%i"b. &au totul e o nebunie sau totul e adevrat. Tot ce s une fata. (i cu" ri"a i otez e e2clus... nsea"n c tot con#inutul "esa3ului e adevrat. 7ata e ntr!adevr rizonier. +ar un anu"it lucru o " iedic s fie esi"ist. Ce anu"e4 &au subesti"area unei ri"e3dii... sau o anu"it stare de vis care n!o rsete niciodat i care ar utea s!i aib cauza n ceea ce s unea ,aria. Cred c ovestea ca tivit#ii e oate lucrul cel "ai adevrat din "esa3..-. +ar cu" oate subesti"a o ri"e3die att de )rav4 0 Atunci... desco eri Ursu$ nsea"n c a" ntrziat foarte "ult. 1ictor nu rs unse direct la ntrebarea lui Ursu/ 0 Ar trebui s ac#ion" i"ediat. +ei snte" le)a#i de "ini i de icioare. 0 Ave" totui dou anse$ s use Lucia. Pri"a/ ca Tic s fi dat este ceva... 0 (i a doua4 ntreb 1ictor. 0 Ca tu s descifrezi "esa3ul5 0 *u"ai din ri"a lectur i "i se are al dracului de nclcit. 0 Las!c ur"toarele... l consol +an. 0 Ur"toarele l vor nclci i "ai ru$ rse 1ictor. Parc tu nu tii c aa se nt" l ntotdeauna n ro"ane cu "esa3ele cifrate. 0 Al nostru ns$ din fericire sau din nefericire$ e2ist cu adevrat. 0 (i nu face dect s dea dre tate autorilor... Totui n!ave" dre tul s ne des r#i" de ruine i de " re3uri"i n ce nu snte" si)uri c nu rsi" nici cea "ai nense"nat ans. & nu ne sca e nici cel "ai "ic indiciu. 0 *u tiu dac ne!a r"as ceva ne i it$ se )rbi +an. Cred c nici o ietricic$ nici un s"oc de iarb. 0 &i)uran#a nu ne!o oate da dect dezvelirea locului$ s use Lucia. Adic nu"ai dac!a" da la o arte$ ca e o coa3 )roas de un "etru$ tot "ntul de e!aici. 0 Tu ce crezi$ Ursule4 ntreb 1ictor. Ursu se )ndi$ cu" ni n "inte$ a oi du cteva cli e rs unse cu un ton nfricotor de si)ur/ 0 *u e ni"ic aici5 0 *u crezi sau eti convins4 insist 1ictor. 0 &nt convins5 1ictor era "ul#u"it de rs unsul lui Ursu e care!l 3udeca "ai "ult du criterii si%olo)ice$ dar Lucia$ s irit rea tiin#ific$ sri n sus/ 0 Cu" o#i s fii att de convins. Ai tu n oc%i raze s eciale care #i dau osibilitatea s vezi i sub "nt4 +e ce nu le brevetezi4 0 Lucia5 o o ri 1ictor ca" trziu. *u uita c noi cut" un castel ntr!o re)iune totui u"blat. +ac!ar fi vorba de o intrare oarecare sau de o locuin# si" l... +ar lanul e care ni!l tri"ite fata arat o construc#ie )randioas. Unde ar utea s fie aici$ n "ocirlele astea$ sau n durea asta btut fr ncetare4 151

0 (tiu$ totui... 6a da5 Ai dre tate$ 1ictor. Iart!"$ Ursule$ dar "! au nfuriat att de "ult cutrile astea inutile i idioate. 0 *u$ Lucia5 *!ai voie s nc%izi oc%ii5 reveni 1ictor. +ac #i se are c trece" este cel "ai "ic indiciu$ ai dre tul$ ba c%iar obli)a#ia s ne o reti. 0 Pu#ul5 Oare nu ascunde ni"ic4 se ntreb Lucia. Ursu rs unse cu atta dezinteres c to#i l rivir curioi. 0 Aaaa. Pu#ul... *uuu... ' cea "ai ur fintn... Tonul lui ne stor o convinse e Lucia$ dar e 1ictor l ca" use e )nduri/ 0 Ia s une$ Ursule$ #i!a trecut rin ca ceva$ nu4 Ceva ca un fir de nisi . Orice!ar fi$ s une5 0 , )ndea" c!ar fi bine s vezi i tu ruinele. *u c ar fi acolo castelul. +ar s nu fi sc at ceva din vedere. (i eu i +an$ c%iar i Tic le!a" rivit ca" cu dis re# la nce ut. Prin cteva %rube rea "urdare nici nu ne!a" aventurat. 0 *!a" ni"ic " otriv. & "ai d" o rait e!acolo$ dar dac nu ne is itete ni"ic n!are nici un rost s ne "urdri" de)eaba. Pornir cu to#ii s re ruine$ le fcur ocolul$ se o rir n cteva locuri. 1ictor l ntreb e Ursu/ 0 Unde s ui c nu v!a#i aventurat4 Ursu i art un loc s re zidul din stn)a. C%iar sub zidul unde se cscau cteva )ro i line cu a i noroi. 0 n bltoacele acelea...4 ' rea scrbos$ se " otrivi 1ictor. 0 (i crezi tu c acolo... ar utea fi ceva4 str"b ,aria din nas. 0 *u$ dar nu rea "!a" uitat e acolo... 0 Alea!s nite )ro i$ s use 1ictor$ robabil s ate de curnd. 0 (tiu$ dar o s "er) u#intel sub zid. C#iva "etri... 0 7ii serios$ Ursule5 ' o co ilrie. 0 :u$ 1ictor$ snt convins c nu oate fi ni"ic acolo. +ar "!ai ntrebat n aa fel$ c a trebuit s " )ndesc la toate zonele de e! aici. (i "i!a" a"intit c )ro ile astea snt sin)urele locuri e care le! a" dis re#uit... 0 +ac!i aa$ se nveseli 1ictor$ atunci nu "ai a" nici o )ri3$ Ursule. Precis c 1ulturetii nu ne "ai ascund nici o tain... (i c%iar dac ar "ai fi vreuna nu ne "ai intereseaz acu". ,i se are c trebuie s ne )rbi"... (i ceilal#i rsuflar uura#i. &i"#eau c le!a venit conductorul$ c de!acu" nainte nu!i vor "ai irosi$ inutil$ uterile i ti" ul. 0 Atunci lec" i"ediat5 su)er ,aria. 0 Ar fi bine dac!a" utea leca i"ediat. +ar autobuzul$ "i s unea oferul$ se ntoarce abia seara. Aa c... a" utea s nu ne ierde" ti" ul... 01rei s...4 dar Lucia arc se te"ea s!i ter"ine ntrebarea. 0 +a5 s nce e" o studiere siste"atic a docu"entului. Cine "i d o co ie4 152

,aria i ntinse co ia ei i 1ictor nce u s citeasc cu voce tare te2tul cel vec%i$ att de cunoscut celorlal#i cireari. < nainte de a orni s re (oi"eni$ Tic trecu i e la -%ritul- de &telian$ i e la 6ani# care dei nu!i avea -cocostrcii- n curte$ i s use$ ca i &telian$ c nu auzise nici un cuvnt des re vreun ac%et care s fi trecut rin "inile lor. +eci$ sin)urul o" care$ du socotelile babei A)laia$ ar fi utut s!i n"neze lui Pscut @tlan "esa3ul nu utea fi dect nv#torul din (oi"eni$ -ncrezutul la de Pa ucea-. ;o"bi ri"i un nou nde"n la dru"$ aa c se vzu nevoit s renun#e la re rezenta#ia de salturi acrobatice e care o nce use n curtea lui 6ani#$ sub rivirile incredule a vreo dou duzini de c#ei i duli de #ar$ i orni e ur"ele neobositului su st n. Pe la 3u"tatea dru"ului$ Tic o osi la u"bra unui a)ud i re)ti din bucatele e care i le dduse btrna Paruoaia o "as foarte abundent i )ustoas. Oboseala l fcu s "ai relun)easc olecu# rnzul$ rile3 de a reca itula eveni"entele rin care trecuse i de a resi"#i altele care flfiau la orizont. ,ai ales cele care tri"iteau fiori i sudoare rece$ de undeva$ din de rtri ascunse de voaluri ne)re$ l neliniteau e cuteztorul cu r de aur i cu oc%i u"bri#i. Pric%indelul si"#ea c se a ro ie de castelul fetei n alb i "ai si"#ea$ cu nite antene care se ncolceau n ie t$ c fata se afl ntr! o "are ri"e3die. +ar ce utea face el sin)ur4... &e %otr s "ai dea o tele)ra" cirearilor du ce va vorbi cu ulti"ul urttor al "esa3ului$ cu nv#torul. +ar de cte ori nu crezuse n atunci c o"ul e care!l cuta era ulti"ul urttor al "esa3ului4... i fcu iari un lan/ cu" s!l iscodeasc e nv#tor ca s nu!i strecoare vreo bnuial i se ncontr iari la dru". Pe la vreun Eilo"etru de sat zri un uti ca" de vrsta lui c%inuindu!se$ nevoie "are$ s s"ul) dintr!un tufi nite oru"be. 0 ,i buc#ic5 l stri) Tic. Ia s une5 Casa nv#torului Pa ucea e de arte4 Cnd se auzi astfel stri)at$ utiul uit de oru"be i se duse dre t n nt" inarea cura3osului necunoscut. l "sur din ca n n icioare$ a oi i s use cu oarecare dis re#/ 0 6 c%itocule$ crezi c dac ai 3avra ln) tine$ o#i s faci e nebunuB4 +ac!ai ti e c#i d!alde tine i!a" dat cu fundul de "nt... Tic i ddu sea"a c se nelase i"ediat ce!l vzuse e -buc#icieind din tufa de oru"be. ,niosul era c%iar "ai nalt dect el i nu rea deloc li sit de vla) i de cura3. +ar nu de tea" se )rbi Tic s liniteasc a ele/ 0 .ai s face" ace5 1rei4 + "na5 0 +u ce ne "sur" for#ele$ b$ crcnatule. Ori #i s!a fcut 153

fric n antaloni4 Tic nu "ai utea rbda insulta i insinuarea/ 0 +ac te 3uri c n!o s scnceti i c n!o s " s ui "aic!ti sau sor!ti... 0 Cu u"nii sau la trnt4 ntreb cellalt direct. 0 Ale)e tu$ c eu oricu" te bat de te stin)... 0 Las!c te vd eu cu" te "ai lauzi du ce te dau 3os... 0 +ai a n#ele)e c vrei trnta4 ceru Tic recizare. 0 La trnt5 Cltorul cel obosit i rfuit i ddu 3os rucsacul i nainte de a nce e lu ta i ntreb adversarul/ 0 ("ec%erii4 Ca cane4 Piedic4 0 +e toate5 Tot ce tii tu i taic!tu... 0 6ine. Cine!i nti cu u"erii la "nt e btut. 0 .ai5 0 .ai tu5 Pornir a"ndoi. i rinser "i3locul i nce ur s #o ie e c" strnind o nes us ui"ire c#elului care nu n#ele)ea cu" ot doi oa"eni s se ia din senin la %ar# fr "car s se certe unul cu altul. Tic si"#i de la ri"ele ncletri c utiul e voinic i dibaci. *u utea s!l nfrn) dect cu o "ec%erie... entru c n!avea ti" . +ar i adversarul ncerc tot felul de iretenii. Lu ta era ns de "ult vre"e ter"inat$ de cnd cltorul cel anic se )ndise la cele cteva fi)uri fr sc are e care le nv#ase de la Ursu. @reutatea era s alea) una "ai s ectaculoas. O alese fr zbav. &e ls n )enunc%i i trase i rivalul du el$ se ls a oi n atru labe i a uc brusc ad! versarul de "i3loc i se rosto)oli cu el este ca . Tic a3unse n "ai u#in de o secund deasu ra ina"icului su$ care nu "ai "ica de ui"ire. i li i u"erii de iarb$ a oi sri n sus. 0 @ata5 'ti btut5 0 nc o dat5 ceru adversarul du ce!i strnse "na lui Tic. & vd dac "ai o#i re eta fi)ura. Tic n!o "ai re et din ricin c folosi alt "ec%erie. ndoi adversarul de "i3loc$ l rinse re ede cu "inile e sub burt i!l azvrli dintr!o sin)ur "icare e u"rul dre t. &e roti de ctreva ori cu el$ l a"e#i$ a oi l aez ca e un "ieluel cu u"erii la "nt. 0 ,ai vrei4 l ntreb nvin)torul du ce!i otrivise "inile n olduri. 0 ,ai vreau5 rs unse sec utiul$ i!i ntinse iari "na. 0 *u "ai vreau eu. , )rbesc. 0 Trebuie s "!nve#i i e "ine cu" faci. &nt btut dar trebuie s "!nve#i. +ar lui tata tot o s!i s un. 0 Parc ne!a" n#eles s fie secret... 0 O s!i s un cu" "!ai btut. (i dac n!o s!#i... strn) "na$ o s vezi. Tic n!avu ce face i!l nv# e nvinsul cel lin de entuzias" 154

fi)urile. 0 @ata5 +e!acu" nu " "ai bate ni"eni n sat. 6$ daB eti %o# al dracului5... .ai c "er) i eu cu tine n sat. +ar ce ai cu Pa ucea4 Lui Tic i lcea utiul. 7elul lui cavaleresc de a se bate i de a ri"i nfrn)erea l cucerise i"ediat. *u ntr!att ns ca s!i destinuie secretele. 0 1reau s "!a3ute s fac o roble"... 0 A%a5 +ar de unde eti tu4 0 +ar tu4 &e ntrebar$ i rs unser$ se " rietenir la toart. Tic i destinui totui un secret de consolare i de nucire$ anu"e c trece rin (oi"eni entru a vedea dac nu se oate face o e2cursie. 0 +e ce n!ai venit cu trenul forestier4 se z ci utiul. 0 A" avut o ocazie care "!a adus n la Cl#unu. O "ain a roa e nou. 'ra cat s!o las. 0 A%a5 Pi s vezi ce e2rcursii se ot face aici la noi. Psst5 *u tiu oa"enii. +ar snt i locuri rin care n!a a3uns n acu" icior de o". 0 :u45 +ar de ce nu s!a a3uns acolo4 0 Pr stii )rozave... i... %ai s!#i s un o tain "are de tot. &nt i %o#i e!aici... 0 *u cred... se refcu Tic. 0 +ac!#i s un eu. Tata e ef aici$ la ost. A" tras cu urec%ea i!a" auzit. Cic ar fi nite %o#i colo sus$ e la 6razi. 0 *u cred... l a## iari ric%indelul nfiorat. 0 +ar ce crezi$ c de)eaba se duce el a roa e n fiecare zi cu atrula n "un#i4 +ac!#i s un eu. +ar tu cnd te!ntorci n ora$ c!ai ierdut trenul4... 0 Poate )sesc o ocazie5 0 (tii ce$ %aide la "ine s dor"i. Cnd o auzi tata c!ai reuit s " ba#i$ n!o s tie ce s!#i "ai fac. 'l "ereu "i zice aa/ -"$ ba) de sea" s nu te bat ni"eni$ dar cnd cineva te bate$ s!i strn)i "na-. 0 6ine... o s vin. +a!nti s " duci la Pa ucea. 0 &t c%iar ln) noi. Pn!#i face el roble"a eu vorbesc cu "a"a. Traian$ feciorul efului de ost$ i art casa lui Pa ucea i se duse ntr!o fu) acas. Tic btu la oart i cnd i a ru n fa# nv#torul l ru) cu o voce foarte "ieroas/ 0 +o"nu!nv#tor nu ave#i ti" s " a3uta#i la o roble"4 nv#torul$ un tinerel lun) i deirat$ u#intel "io $ l rivi ca" nencreztor e solicitant. 0 +ar ce ai tu acu"$ vara$ cu roble"ele4 0 nv# entru cori3ent$ ti#i$ i a" o "ul#i"e... 0 A%a5 se du"iri Pa ucea. Intr5 (i ce roble" ai4 0 Una cu o tafet. :ece oa"eni duc un ac%et e o distan# de cincizeci de Eilo"etri... 0 ,are scofal5 7iecare cte C Eilo"etri. 0 *u5 s use Tic. Unul din ei se "bat i face distan#a ntr!un ti" 155

dublu. 0A%a5 (i4 0 Altul c%ioa t i face dru"ul ntr!un ti" de trei ori "ai "are. Un al treilea ierde ac%etul la 3u"tatea dru"ului i de!abia cnd a3un)e la #int i d sea"a c nu!l "ai are$ se duce na oi$ l caut$ l )sete$ l aduce i!l red. 0 (i ce vrea roble"a4 0 La ce or a luat ri"ul o" ac%etul4 0 A%a54 Pi e si" lu/ la ora cinci i cinci "inute. 0 Cu" a#i calculat aa de re ede. 0 Aa cred eu5... 0 6ine$ dar ti#i... ora la care a luat ac%etul... 0 Asta!i rerea "ea$ b... La ora C i C "inute$ "a2i"u" la C i 1F "inute. 0 Pi nu v!a" s us nite cifre... Ct a fcut fiecare$ ct a ntrziat cel cu... 0 'i i5 +ac eu #i s un c la C i C. (tiin#a se nva# din e2! erien#$ b. 'u a" ri"it un ase"enea ac%et acu" cteva zile de la un #ran$ de la unul Ie ure din 6razi. L!a" ri"it la ora C i C "inute$ "a2i"u" la C i 1F. +e ce s nu se redea ac%etul i n roble" la aceeai or4 +e ce s "ai faci calcule4 'ra att de absurd totul i att de fru"os c Tic ar fi srit de )tul nv#torului... dac )estul nu i s!ar fi rul rea si" lu. *ici o cli nu! i trecuse rin ca c va utea afla att de lesne rs unsul care!l tortura. 1zndu!l e Traian n oart$ Tic l salut res ectuos e nv#tor/ 0 1 "ul#u"esc din toat ini"a. ,i!a#i luat o iatr de e ea. ,)ulit de co" li"ent$ nv#torul i fcu i"ediat un se"n cu ne sare su erioar/ 0 +ac "ai ai vreo roble"$ o#i s " deran3ezi. *u"ai s nu vii cu fleacuri. Tot cu c%estii din astea co" licate. Cnd a3unse destul de de arte ca s nu!l "ai oat auzi nv#torul$ Tic i s use$ la urec%e$ lui Traian/ 0 , Traiane$ "$ dar ave#i un nv#tor...5 0 Ce45 Nsta nu"ai de coal nu se #ine. 7ace )i"nastic i o ice i lrii " letite... 0 +ar$ n orice caz$ are ndrzneal... 0 ,ai ales la o ice i la fete$ co" let utiul. 0 .ai5 ,er)i cu "ine s dau o tele)ra" rietenilor4 Le s un s vin i"ediat$ c!s locuri )rozave e!aici... (i cei doi bie#i se ndre tar s re oficiul otal. ? Cirearii i fcuser de "ult vre"e ba)a3ele i se o riser e "ar)inea oselei n ate tarea autobuzului sau a unei ocazii "ai 156

vrednice. Cu" nu se vedea ni"ic n zare$ se aezar n cerc e iarb$ cu )ndurile furate de te2tul cel vec%i al lo)oftului de divan Cristac%e :o)reanu. 1ictor vorbea ncet i rar i arc fr #int/ 0 Ce ti" concret din lectura docu"entului4 *i"ic. *u ute" s une" baz e nici un nu"e. +oar n introducerea aceea ca o rovocare "ai )si" ceva. +ar docu"entul ro riu!zis4 Cu ct l recitesc$ cu att si"t c!"i leznete "ai ru ca ul. 0 1ezi4 se consol +an. ,ie "i vine s urlu la cer. +ac!a ti unde! i "or"ntul tretilo)oftului$ zu c l!a scula din )roa ... 0 ,or"ntul ar utea s fie la :o)reni$ s use n loc de orice altceva 1ictor. 0 La :o)reni5 se "ir ,aria. Crezi c satul i tra)e nu"ele de la lo)oft... 0 Ca" aa s!a nt" lat cu "ulte sate... +ar s ls" asta c nu ne a3ut cu ni"ic la dezle)area "isterului. Unde trebuie a licate toate indica#iile docu"entului4 Asta!i roble"a5 0 Tu c%iar crezi c ar trebui a licate undeva5 ntreb ntr!o doar Lucia. 0 &i)ur c da5 Alt"interi nu le vd rostul. 0 +ar atunci cu" #i e2 lici enu"erarea %aotic a attor indica#ii/ unele foarte concrete$ altele foarte "isterioase4 ' un tal"e!bal"e din care nu se oate n#ele)e ni"ic$ rsufl Lucia. 0 'u iari cred c unele!s use ca s ncurce$ i a"inti +an. Tot stilul sta reli)ios... 0 +ac!a" utea$ dac!a" avea o c%eie cu care s selec#ion" frazele necesare de cele de u" lutur$ "edita ,aria. 0 Cu"4 Ce c%eie4 ntreb Ursu. ,ereu$ la fiecare fraz -a oi-a oi-$ -a oi-. +ac n!ar fi o dat -a oi- a" ti c fraza aceea nu!i bun$ adic nu!i necesar$ cu" se nt" l la sfirit cu -ni"icul-. +ar de fa t$ de ce!a trebuit s s un de!attea ori -ni"ic-4 *u a3un)ea o sin)ur dat. 1ictor l rivi e Ursu u#intel ca" "irat. ntrebarea lui Ursu era e2act ntrebarea care!l enerva i e el. =e"arcase$ la fel ca Ursu$ abunden#a -a oi-!ului$ i re etarea -ni"ic-!ului. 0 +e ce4 se o"eni 1ictor ntrebndu!se cu voce tare. 0 (i cu oruncile... adu) +an. 0 (i cu scornirea altor orunci... co" let la rndul ei ,aria. 0 (i cu sfinta du"inic i cu durea de bozii i cu trei brazi i cu "arile adevruri c du a treia vine a atra i du a o ta vine a noua5 se rsti Lucia. Un %aos i un nonsens )eneral. 0 (i totui e2ist un sens5 se nc #n 1ictor. 0 @ata4 Ai i nce ut s!l vezi5 se entuzias" +an. 0 *u5 rs unse 1ictor dezolat. +ac!ar fi aa... +ar n rinci iu trebuie s e2iste un sens i nc unul foarte recis. 0 +in ase"enea ilo)is"e5 s use Lucia cu un ton oarecu" de re ro. 157

0 +in ase"enea ilo)is"e5 s use 1ictor cu un ton oarecu" de ad"ira#ie. 0 'u nu cred c!o s a uc vreodat vre"ea ca s "i se arate n aceast nclceal de fraze vreo li" ezi"e. I" osibil5 , convin) e "inut ce trece. 'ra vocea lui +an. *u "ai era "nioas$ ci cal" i fer". 0 &!o lu" de la coad... ro use ,aria. & nce e" cu -ni"ic-! ul... 0 Ca s a3un)e" i"ediat la sfiritul sfiritului5 s use enervat Lucia. 0 (i asta nu nsea"n c undeva este$ totui$ o lo)ic4 ntreb 1ictor. Lucia nu se ls ns cu una cu dou/ 0 & une!"i$ te ro)$ ce lo)ic e n fraza asta$ 1ictor/ $apoi deschizi al aptelea lact i o s vezi puieii de la captul o#rzii$. Po#i4 0 *u ot$ recunoscu 1ictor. +ar trebuie s aib una. 0 &au astalalt$ continu Lucia/ $'poi i a"ut ntia cltorie i nu chiar i cea din urm$- Care e -ntia cltorie- i care este$ "ai ales$ -nu c%iar i cea din ur"-4 0 *u tiu5 +e unde s tiu5 0 &au alta/ $apoi te ro#i domnului s nu m mai caui dect mai apoi$. 0 Lucia5 Te2tul trebuie s aib n la ur" un rost. *u osed" c%eia. Asta e5 +ac a" oseda!o$ totul ni s!ar rea foarte si" lu. Lui +an i veni e neate tate o idee/ 0 +e ce l!o fi ucis do"nitorul e Cristac%e :o)reanu4 0 Ca s r"n zvort secretul5 rs unde ,aria. 0 +ar dac l!a ucis fiindc n!a reuit s cifreze docu"entul sau entru c i!a btut ur i si" lu 3oc de $nalta porunc$ scriind )rozvia asta. :u c vorbesc serios. 0 Atunci n!avea nici un rost s se streze docu"entul$ i!nc att de bine$ l te" era 1ictor. Ar fi fost ru t i"ediat$ n buc#ele. 'ti convins4 0 +a5 Totui... s!ar "ai utea ceva/ dac acest docu"ent este un fals i a fost us dinadins n loc tainic$ ca un fel de ca can iscusit$ iar adevratul docu"ent... 0 Asta s!ar utea... a rob 1ictor ca" " otriva ini"ii$ du o cli de )ndire. +ar nu ute" ad"ite i oteza asta n nu ave" docu"entul veritabil sau n nu ne convin)e" definitiv c te2tul e care l ave" noi e absolut indescifrabil... din cauz c e fals. 0 'u zic c ulti"a i otez a devenit sau va deveni certitudine5 se a r +an. 0 'u nu5 s use 1ictor. O ca can att de iscusit trebuie s dea cteva indica#ii celor care intr n ea$ ca s!i duc$ aa cu" ar s une Tic. 0 (i eu cred la fel$ sri sora celui a"intit de 1ictor. 158

(i Lucia recunoscu destul de sincer c$ dei toate a aren#ele ar leda entru un docu"ent absurd$ nu oate s ia n serios i oteza lui +an. 0 Cred c nu s!au e uizat toate osibilit#ile de a!l descifra$ asta e5 Ursu era de "ult alturi de 1ictor. 0 Iari " bate un )nd$ reveni 1ictor. A#i co iat oare foarte e2act te2tul ori)inal4 *u v!a sc at ni"ic la transcriere4 0 Absolut ni"ic5 l asi)ur Lucia. +e altfel ar fi bine s vezi i tu ori)inalul. &coase din rucsac un dosar )ros$ l desc%ise i!i ntinse lui 1ictor cele dou coli n)lbenite de vre"e. 1ictor le lu i!i concentra toat aten#ia asu ra lor. Cunotea destul de bine alfabetul c%irilic entru a citi direct ori)inalul. l citi o dat$ l reciti$ a oi recunoscu/ 0 *u v!a sc at ni"ic$ l cunosc e de rost... &ta#i5 Totui v!a sc at ceva. *!a#i transcris frazele n ordinea n care snt n docu"ent. Trebuia s!l co ia#i e2act cu" e n ori)inal. Ia s face" acu" o era#ia asta$ c "ai ave" ceva ti" n vine autobuzul. 0 +ar e stu id5 se nc #n +an. Toc"ai cnd credea" c a" sc at de c%inuri... ,aria l rivi furioas/ 0 *u te!a ru)at ni"eni s!l co iezi. ,ai bine recunoate c te!a cu rins lenea. 0 Aiurea5 *u de lene e vorba. ,i!e ciud. A" suferit rea "ult din cauza %r#oa)elor stora. ,!a" "bolnvit... 0 (i!acu" vrei s ne "oli seti i e noi5 l lu la rost Lucia. ,ai bine ai une "na e o coal... 0 6inen#eles5 acce t +an. Pot s un "na e a"ndou %r#oa)ele$ dac vrei. +ar " 3ur e to#i dracii c nu co iez o liter. La foc cu el5 0 Toc"ai tu5 l a ostrof ,aria. 0 (i de ce toc"ai eu s n!a" voie s s un rostii sau s fac )lu"e4 +e ce s fiu toc"ai eu cel "ai serios dintre to#i4 0 Pentru c nu eti niciodat. &curt5 s use Lucia. (i la ur"a ur"ei n!ave" nevoie de a3utorul tu...n cli a asta. +ei nu ddea n sinea ei rea "are i" ortan# aran3a"entului frazelor$ Lucia co ie te2tul unei a)ini$ transcriindu!l e2act cu" era n ori)inal n ti" ce 1ictor fcea aceeai treab cu cealalt a)in. Iat cu" artau transcrierile lor$ res ectnd ntoc"ai te2tul ori)inal/ -'u lo)oftul Cristac%e :o)reanu$ u"bra lecat a ,ariei &ale ri"ind rea nalt orunc din c%iar )ura +o"nului nostru care ase"eni ste3arului stufos i ne stri"b$ u"brete cu "ila lui o)rada #rii$ "!a" cznit din )reu$ aici n (oi"eni$ n casa do"neasc$ de "ulte ori a ucndu!" zorii 159

s zvorsc n slove cu ne utin# de desluit taina Cet#ii 1ulturilor creia i "ai zic unii Curtea celor dou cruci. Pzit cu )ri3 de nsi firea$ oa"enii istorisesc c cetatea nu"ai la lu"ina lunii a fost zidit$ de "ult$ n a o ta do"nie a ,uatinilor i c ni"eni nu tie cu" arat astzi dru"ul. n cetatea cea vec%e$ du cu" zic unii$ ntia )ri3 este zirea n vre"i de cu" lit be3enie a odoarelor scu" e ale #rii ce fac cul"e nea"ului nostru i a odraslelor do"neti la icioarele crora n)enunc%ie" cu to#ii. Cci recu" la ad ostul stncii de cre"ene ne feri" de s)eata du"anului azvrlit " otriv!ne$ toc"ai aa ne ferete n vre"i de a"ar ca un soare binefctor +o"nul "ntului nostru. (i truda "ea nu a fost n van cci nu vd unde se )sete acea "inte iscusit care s rind c%eia ce!i d dezle)area tainei i deci intrarea n cetate. *u"ai cel ce o)oar din os do"nesc i cel ce urc n do"nie oate s tie taina$ locul i dru"ul Cet#ii 1ulturilor. La fel i eu cunosc taina$ dar a oi din nalt orunc i dre t )iude# oi uita!o eu nsu"i$ cci c%iar ,aria &a s us!a c nu"ai aceast uitare " oate duce la "oarte btrneasc i senin$ i va feri e ur"aii "ei de ri"e3dii )rele do"neti i nu!i va duce la osnda crunt e care fiece nele)iuit toat via#a o oart. &cris!a" eu$ tretilo)oftul de divan Cristac%e :o)reanu$ %risovul tainic de "ai )ios n cea de a doua do"nie a ,ariei &ale ,oisei ,ovil i n cel de al atruzeci i unulea an al vie#ii "ele$ care$ deie +o"nul$ cel din ur" s nu fie.-=NPO&AT!A +' ,OA=T' CU *'PUTI*;N A +'&TNI*UI LO@O7NTUL -,ai nti de ori unde ai lua!o acelai lucru l afli/ a oi dru"ul te duce ntr!o Cetate vec%e zis a 1ulturilor$ n care nu cred ceva s )seti9 a oi din cele zece orunci e a cincea i e a noua le ale)i5 a oi ca racul "er)i c#iva stn3eni$ c%iar atru9 a oi faci re ede doi ai nainte i nu"ai la ur" te "ai o reti9 a oi oleac rsufli c oboseala te!a a3uns i dru"ul nu!i ferit de ri"e3dii9

160

a oi nici dedesubt nu!i altceva dect nu"ai van9 a oi te!ncu"e#i la dru" cu toate evan)%eliile i nu!i ru s "ai scorneti dou orunci9 a oi zece fr unu i zece cu unu #i oart aii9 a oi #i a3ut ntia cltorie i nu c%iar i cea din ur"9 a oi urci cu trud n la ca tul satului9 a oi rseti ca tul i n ulti"ele o)rzi te aezi la u"bra streainei9 a oi te o reti n cele trei zile de Pati9 a la fel a a oi du un %o #i ro teti iciorul n "nt i du un alt %o faci9 oi nu"ai dac orneti luni i +u"inica o#i rzbi9 oi nu"eri bine tre tele dar nu c%iar la cea din ur" te o reti$

a oi rtceti n voie rintr!o dure lin de bozii9 a oi o rindu!te la izvor i la &fnta +u"inic " rc%iezi doi de unu i nu"eri trei brazi9 a oi te ro)i +o"nului i nu "ai cau#i dect "ai a oi9 a oi treci o creast$ rsufli de dou ori i c%iar de nou9 a oi ba#i la ri"a oart9 a oi desc%izi al a telea lact i o s vezi uie#ii de la ca tul o)rzii9 a oi du a treia vine a atra recu" du a o ta vine a noua9 a oi trei i o t se risi esc9 a oi a3un)i la sfiritul sfiritului9 cci ni"ic nu "ai este9 ni"ic9 ni"ic-. +' +I1A* C=I&TAC.' :O@='A*U * LU*A A (A&'A A A*ULUI K1?1 +' LA 7AC'='A LU,II.0 Acu" ute" s une c ave" ntr!adevr docu"entele ori)inale n fa#a noastr$ se liniti 1ictor. Ar "ai r"ne o sin)ur ntrebare. +ac nu s!a ierdut... adic$ dac n!a#i ierdut voi o coal4 0 *oi4 fcu +an e ofensatul. *oi n!a" ierdut nici un fir de raf. Poate c o fi li sit o foaie de la nce utul nce utului$ de cnd s!a n)ro at docu"entul. 0 *u5 s use 1ictor. ' un si)iliu e docu"ent care dovedete c nu s!a ierdut nici o foaie. 0 Unde vezi tu un si)iliu4 ntreb ,aria. 0 7raza rin care se anun# "oartea tretilo)oftului$ n felul cu" a 161

fost adu)at$ face i" resia unui si)iliu. +ac %risovul ar fi avut trei coli$ fraza adu)at s!ar fi lun)it e toate trei. 1oi nu si"#i#i n ea un fel de autentificare4 (i ceilal#i nclinar s re rerea lui 1ictor. 0 Prin ur"are$ tu eti convins c ntre) docu"entul se afl n "inile noastre$ s use Lucia. 0 +a5 &nt si)ur. Ave" docu"entul... dar care!o fi c%eia4 0 Autobuzul5 anun# +an. Tot un fel de c%eie... ntr!adevr se vedea autobuzul. Cirearii se urcar. Ulti"ii r"aser Ursu i 1ictor n rolul lor te" orar de %a"ali. 0 Ursule$ nu vrei s vii la "ine n noa tea asta4 ntreb 1ictor. Tata a lecat i ne!a" utea ocu a n linite de descifrarea docu"entului. *u " culc n nu!l dezle)$ c%iar dac!ar trebui s nu dor" o lun. Ursu ncuviin# din ca . Tot dru"ul s re ora cirearii se )ndir nu"ai la docu"entul cifrat. Care utea fi c%eia4 CAPITOLUL JIII 1 'ra trziu. &o"nul cucerise fiin#ele. +or"ea oraul$ dor"eau satele$ dor"ea natura. Castelul de "ar"ur i ierduse u"brele i strlucirile n noa tea ntunecoas. +in cei trei brba#i care!l st neau$ nu"ai unul din ei nu dor"ea/ o"ul cu cicatrice. i a rindea #i)ar de la #i)ar i!i colinda fr ncetare s a#iile. 7ata n alb i tri"isese "ai nti )ndurile i a oi visele s re cireari. La icioarele ei$ P%ili e su rave)%ea ntunericul cu oc%i de 3ar. La (oi"eni$ Tic i noul su rieten$ Traian$ se " otrivir "ult vre"e cu a"intiri ascu#ite lu"! bului care li se scur)ea n leoa e. A oi unul din ei tresri n so"n$ "n)iat de flfiri albe. Cirearii sosiser trziu n ora. Oboseala i tri"isese re ede n aturi. Lucia dor"ea9 invocase un so"n de iatr$ odi%nitor care s!i li" ezeasc n di"inea#a toate nclcelile. ,aria ador"ise cu )ndul la fratele ei ierdut undeva n lu"e$ dar l re)si re ede n vise duioase. +an sosise rea trziu ca s se "ai abat e la frizerie$ iar tatl su avea$ ca niciodat$ n seara aceea clien#i. Cnd se ntorsese acas cu cele trei tele)ra"e ur)ente tri"ise de Tic$ i )si feciorul rzboindu!se cu convulsii i rsuflri " otriva unor vise du"ane. *u!l "ai trezi. *u"ai 1ictor i Ursu i straser toate si"#urile treze. Trecuser a"ndoi e sub duuri de )%ea#$ "bo)#iser ca"era cu lu"in vie$ orbitoare$ a oi se aezaser$ unul n fa#a altuia$ la "asa e care se odi%neau cele dou foi n)lbenite. 1ictor se %otr$ n sfirit$ s ru tcerea n acea noa te de neuitat entru to#i cireari i entru to#i 162

rietenii cirearilor/ 0 Ursule$ dac a" face abstrac#ie de orice sens al docu"entului$ dac a" a3un)e s zice" la concluzia c frazele n!au nici un rost$ ce ele"ente concrete a" avea4 0 1rei s s ui c tot ce e scris.... 0 *u$ nu vreau s s un c frazele snt scrise fr rost$ dar dac ar fi scrise$ s zice"$ ntr!un alfabet secret absurd n care i este e)al cu 1$ a cu K$ s cu <$ ce!a" face4 0 Te n#ele)$ 1ictor5 Ce!a" face4 A" vedea... 0 Care snt ele"entele cele "ai concrete$ nu4 .rtia$ a)inile$ rndurile$ sc%i"barea cernelei$ a scrisului$ data. *u4 0 '2act5 se bucur Ursu. Cred c de aici ar trebui s nce e". 0 & reca itul". Ave" dou foi de %rtie$ autentice$ vec%i. Aici nu "ai nca e nici o ndoial. &crise fiecare e cte o fa#. Una e e2 lica#ia$ introducerea lo)oftului$ cealalt con#ine docu"entul ro riu!zis. 0 &crise a"ndou de aceeai "n$ a"inti vl3)anul. 0 +a5 *ici n rivin#a asta nu e2ist cel "ai "ic dubiu. ,ai de arte/ =ndurile. +ocu"entul con#ine 8G de rnduri. +ata e va)$ dar si)ur. A doua do"nie a lui ,oisei ,ovil coincide ntoc"ai cu data "or#ii lui :o)reanu/ 1H<<. ,!a" uitat n enciclo edie. &in)urul lucru care iese din co"un e fraza scris de alt "n$ cu alt cerneal. 0 +e ce iese din co"un4 ,i se are foarte fireasc. 0 *u5 ,ie nu "i se are c%iar foarte fireasc. 0 Adic tu nu crezi n ea$ 1ictor4 Te ndoieti de autenticitatea ei4 Parc s uneai c e un fel de si)iliu... 0 *u$ Ursule. *u "i!a" sc%i"bat rerea. +i" otriv. 0 Atunci4 0 +e ce scris e a"bele a)ini4 nc ea nu"ai e una sin)ur. 0 ,ie nu "i se are o roble". Aa i!a venit celui care a scris!o. :u$ 1ictor$ are ca" co" licat ideea ta. 0 *u$ c n!a" nici o idee. Att nu"ai/ conse"neaz acest lucru$ sin)urul care n acu" iese din co"un. & reveni". , )ndesc "ai nti la discu#ia dintre ,aria i Lucia. 1a s zic$ fcnd abstrac#ie de te2t$ nu ave" nici un ele"ent concret n docu"ent. *u"e$ localitate... 0 ' nor"al5 z"bi Ursu. +ac face" abstrac#ie de te2t5... 0 *u e nor"al deloc5 0 +e ce4 0 Pentru c nici n te2t nu ave" ele"ente concrete/ nu"e$ localitate i altele. Undeva totui ar trebui s e2iste5 0 1ictor$ dar nu uita c te2tul e cifrat5 0 Asta e clar. +ar nu e cifrat ntr!un stil obinuit/ 1R<$ aR $ tRP... adic ntr!un stil co ilresc i foarte uzitat. ' cifrat n ceea ce rivete sensul frazelor$ n ceea ce rivete indica#iile... *u!s cifrate literele. +ac!ar fi aa l!a" rezolva n 3u"tate de or$ fr nici o )reutate. &nt cifrate cuvintele sau frazele... n#ele)i$ Ursule4 Atunci unde!s 163

denu"irile concrete4 0 Poate c +an avea dre tate cu ideea lui des re cele zece orunci. 'l s unea c fraza a treia oate s indice un loc/ "or"ntul unuia care a fost ucis entru c rvnise la fe"eia altuia... 0 ' o co ilrie$ Ursule. +ocu"entul n!a fost fcut entru locuitorii unui sat care re#in ase"enea a"nunte i nici entru o erioad de c#iva ani. A fost fcut entru osteritate... 0 Ai dre tate n cazul sta. +ar$ de ild$ n rndul 1P$ acei -trei brazi- de la sfritul frazei n!ar utea s indice un loc4 0 Aceeai oveste5 *u cred5 +eci nu ave" indica#ii concrete de nu"e i localit#i. Acesta e lucrul care " su r cel "ai "ult. +ac e aa cu" )ndesc eu$ atunci nu vo" utea dezle)a niciodat te2tul. 0 Cu" aa4 se ns i"nt vl3)anul. 0 nsea"n c s!a ierdut totui o arte din te2t5 O alt a)in. 0 Pi nu s uneai tu sin)ur$ 1ictor$ c fraza aceea adu)at... 0 +a$ dar "!a" uitat adineauri e %ronicul lui ,iron Costin... Uit! te i tu... Ai observat4 0 Ce anu"e4 0 Inti se trece anul de la facerea lu"ii i e ur" anul de la naterea lui Isus Cristos. 0 Prin ur"are$ tu crezi totui... 0 *u cred cu oc%ii nc%ii. ' o si" l i otez. &!ar utea s li seasc foaia de %rtie e care e continuat nse"narea $iar de la naterea .ntuitorului lumii Isus ;ristos 9(<<$. 0 Atunci$ adu) Ursu cu tea"$ totul e n van$ vorba docu"entului. 0 *u$ e nu"ai o i otez$ #i!a" s us. +ar n!ave" dre tul s sc " ni"ic din vedere. C%iar cnd )si" lucruri care ne "bolnvesc. 0 ,are aduntur de "icrobi e e foile astea... 0 nc o dat$ Ursule. +ocu"entul nu cu rinde denu"iri concrete5 Acesta e al doilea lucru de care snte" si)uri. nti fraza care autentific docu"entul$ ciudat, al doilea$ li sa denu"irilor concrete$ la fel de ciudat. *u"ai ciud#enii. 0 C%iar s n!aib ni"ic netinuit te2tul lui :o)reanu4 0 1o" vedea9 c%iar cred c e ti" ul s trece" la te2t. 0 Aoleu5 se tn)ui Ursu. Ce s "ai trece"$ c!l ti" e de rost. Ave" 8G de rnduri... 0 *u5 Ave" 8G de rnduri!fraze. 7iecare rnd e o fraz5 Ceea ce "i se are iari foarte ciudat5 0 +e ce4 0 A" i" resia$ Ursule$ c rndurile s!au scris inten#ionat aa$ ca s cu rind fiecare o fraz. *u te uita la docu"entul din ca ul tu. Uit!te la %rtie. 7raze lun)i$ fraze scurte. Cine l!a utut obli)a e lo)oft s fac din fiecare rnd o fraz sau din fiecare fraz un rnd4 n orice caz nu s a#iul i "ai ales nu obinuin#a. Pe vre"ea lui unii crturari scriau 164

fraze care se ntindeau nu e rnduri ci e a)ini. *u #i se are ciudat4 0 Acu"... da5 recunoscu vl3)anul. Atunci i acest $apoi$, care "i!a ucis nervii... 0 & une5 *u te sfii5 l ncura3a 1ictor. 0 Are un fel de rol ntre fraze... fir!ar s fie5 0 +a5 ntrete des r#irea frazelor. 'u c%iar a ndrzni s s un c ru e inten#ionat frazele una de alta. i d ntr!un fel fiecrei fraze un n#eles al ei$ sin)ular. 0 6rr5 se s erie Ursu cu e2cla"a#ia lui Tic. Ce co" licat5 0 7oarte5 Pentru c n cazul acesta nsea"n c totui fiecare fraz are un sens$ c%iar dac ntre) te2tul$ totalitatea frazelor$ nu are un sens )eneral. 0 Iar -ni"icul- de la sfrit4 ntreb Ursu. 0 Alt ciud#enie. +e ce s une de trei ori -ni"ic-. Ia s "ai vede" o dat. *oteaz5 8G de rnduri!fraze9 fiecare fraz are un n#eles al ei$ ru t de sensul )eneral al te2tului... &tai5 Atunci nsea"n c nu ute" vorbi de un sens )eneral al te2tului... +ar ce oate fi4 Ce dracu oate fi4 & nu ierd irul... (i re etarea -ni"icului-$ de la sfrit. +in nou r"ne" fr nici o lu"in... Ce!ar utea s cifreze frazele4 Cuvinte4 Litere4 & face" o ncercare... +!"i nu"rul unei fraze$ Ursule5 0 Uns rezece sau o ts rezece$ care vrei tu... 0 Uns rezece5 =r'poi urci cu trud pn la captul satului$. Ce oate s con#in aceast fraz4 Unde urci4 La ca tul crui sat4 *ici "car nu ave" o indica#ie nu"eric... & vede" o ts rezece... -'poi oprindu-te la izvor i la Sfnta Duminic mprchezi doi de unu i numeri trei brazi...$ Aici ave" cteva indica#ii nu"erice... +oi de unu... Uns rezece sau doi4 (i trei... Ce re rezint4 Litere4... *u5 7iindc nu e alfabet e lu"e care s fie for"at din 1F litere. Cuvinte4 Ce cuvinte4 +e unde cuvinte4 0 (i dac unele fraze snt fr rost4 l ntreru e Ursu e 1ictor. +e ild $nimicul$ de la sfirit. 0 *u oate fi nici o fraz fr rost$ Ursule5 0 +e ce4 0 Pentru c n!ar fi fost trecut n te2t. 7razele snt de sine stttoare. *u era nevoie de ele$ nu erau trecute n te2t. ' clar4 0 Totui ulti"ele fraze nu con#in ni"ic altceva dect $nimic$. (i ele au un rost4 0 'u cred c da$ Ursule5 +e aici trebuie s vin ful)erul5 0 Atunci nu "ai n#ele). +ac i cuvntul $nimic$ oate s nse"ne ceva$ ce fel de docu"ent "ai e i sta4 0 Asta " ntreb i eu$ Ursule$ rosti 1ictor cu o licrire ciudat n oc%i. Oare ave" noi n fa#a noastr docu"entul4 0 Cu"4 sri Ursu. 'u s unea" nu"ai aa... 0 'u nu s un nu"ai aa. ' absolut si)ur5 (i totui lo)oftul de divan a fcut o )reeal... &au oate c a voit s!o fac... 0 Ce )reeal4 s use Ursu si"#indu!i s atele lin de furnici. 165

0 +es r#irea rea net a frazelor$ transfor"area lor n fraze de sine stttoare$ fr nici o le)tur ntre ele... Asta arat c nu ave" n fa#a noastr$ sau c nu ute" avea$ Ursule$ n fa#a noastr un sens )eneral. (i dac li sete sensul )eneral nsea"n c nu ave" n fata noastr docu"entul5 (i 1ictor i Ursu se ridicar n aceeai cli de e scaune.1l3)anul rea a"e#it$ nucit/ 0 +ar ce!i sta$ foaia asta care "i!a u" lut ie tul cu untdele"n clocotit4 0 Cred c!i c%eia5n fa#a noastr nu se afl docu"entul$ Ursule$ ci c%eia cu care se descifreaz docu"entul... 0 +ar atunci docu"entul unde!i4 0 Ori s!a ierdut... ori e aici5 0 Unde4 'ti nebun54 s use Ursu ducndu!i "inile la t" le. 0 *u5 A" fost nebun$ to#i a" fost nebuni$ z ci#i$ aiuri#i... '2traordinar5 Oare c%iar s!a ierdut4 1ictor i li ise fruntea de sticla )ea"ului i atrna acolo$ ln) fereastr$ fr nici o vla) n tru . 0 Oare c%iar s!a ierdut$ Ursule4 i reveni el du cteva "o"ente de )ndire. Oare c%iar s!a ierdut4... ,i!e i tea" s ncerc. 0 +ac tu crezi c docu"entul nu!i dect o c%eie$ atunci s!a "ai ierdut o a)in. 1ictor nu lu n sea" ceea ce s usese Ursu$ rsise )ea"ul arc "ai nviorat. &e li"ba rin ca"er/ 0 Pur i si" lu "i!e tea" s ncerc. *iciodat n!a" trit o ase"enea e"o#ie. Ursule5 'u nici nu " uit$ nici nu " )ndesc$ fa tu totul... 0 Ce s fac4 0 *u"r rndurile din introducere... 0 Introducerea5 url Ursu. 0 *u$ nu... Te ro) nu scoate nici o vorb. *u"r rndurile... Att5 Cu" vrei tu/ tare$ ncet... 0 +ouzeci i nou5 o ti Ursu$ uluit i el de desco erire. +ouzeci i nou$ adic... 1ictor czu "oale e at. 0 Ce s!a nt" lat4 se re ezi vl3)anul. 1ictor rs unse cu voce stins$ tre"urtoare/ 0 A" desco erit docu"entul5... 0 Cu"45 +a... da5... i vocea lui Ursu cutre"ur ere#ii ca"erei/ Au5 Introducerea5 6ine$ dar... nu"ai du nu"rul rndurilor4... 0 *u$ Ursule5 +u toate. +u $apoi$ i du $nimic$ i "ai ales du fraza adu)at. *e "ai li sea un sin)ur a"nunt. *u"rul rndurilor. Acu" nu "ai a" nici o ndoial5 0 'u nu vd dect ase"narea de rnduri... 0 Care e accentuat de frazele!rnduri. Adic n la ur"$ de acel "ic i nense"nat $apoi$. 166

! (i $nimicul$0 (i "ai i" ortant5 Ia citete ulti"ele trei rnduri scrise de lo)oft. Ursu nce u s citeasc. 0 -&cris!a" eu... 0 &tai5 l ntreru se 1ictor. ,ai nti ia sea"a c nu"ai din acest loc tretilo)oftul nce e un nou aliniat... ' foarte i" ortant. Citete5 0 $Scris-am eu tretilo#oftul de divan ristache 4o#reanu, hrisovul tainic de... acu" nce e un nou rnd... mai #ios, n cea de a doua domnie a .ariei sale .oisei .ovil i n cel de al... nce e alt rnd$ ulti"ul... patruzeci i unulea an al vieii mele , care, deie domnul, cel din urm s nu fie$. & citesc i fraza4... 0 *u5... Acu" nu #i se are totul li" ede4 Aceste fraze con#in $nimicul$. 0 Pi$ cu attea date ntr!nsele...4 0 +ar nu date care intereseaz docu"entul. Aceste fraze nsea"n entru docu"ent $nimic$. 0 Prin ur"are$ celelalte fraze din introducere...4 0 +a5 Celelalte fraze constituie docu"entul5... 0 (i fraza adu)at4 0 O idee )enial$ Ursule5 @enial5 Ca de altfel ntre)ul docu"ent. Cel care a adu)at fraza cunotea taina docu"entului5 Lun)ind!o astfel$ e dou coli$ e a"bele a)ini scrise de lo)oftul :o)reanu$ a dat cel "ai nse"nat indiciu. C e2ist o le)tur indisolubil ntre cele dou a)ini$ c nu ot fi des r#ite una de alta$ c a"ndou " reun constituie docu"entul5 Asta!i5 0 (i noi care n!a" dat nici o aten#ie introducerii5... 0 @rozav de dete t crturar. +ac nu era ucis a3un)ea si)ur vel lo)oft. Cine tie ct a ierdut cultura i istoria rin uciderea lui...4 0 +ar eu tot nu n#ele) unde!i docu"entul5 Ce con#ine4 0 *ici eu nu tiu. Trebuie s!l descifr". Ave" c%eia. 7iecrui rnd din introducere i cores unde o fraz din c%eie. Asta!i tot ce ti". +ar e enor"5 O s ne c%inui" noi o "ul#i"e$ dar "erit. nce e"4 Ursu era )ata. 1ictor lu n fa# a"bele coli/ 0 Taina fiecrei fraze din docu"ent$ din introducere$ e strns le)at de sora ei$ adic de fraza res ectiv din c%eie. Cu asta orni" la dru". Pri"a fraz din c%eie/ .ai nti de oriunde ai lua-o acelai lucru l afli. Ce oate s nse"ne asta4 , )ndea" la o indica#ie nu"eric$ la ceva care s ne a3ute la selec#ionarea cuvintelor. &tai5 Pi ave" o indica#ie Ursule5 Cnd a3un)i n acelai loc$ n acelai unct$ de oriunde ai orni4 Cnd unctul este un centru$ cnd e undeva la "i3loc... 0 Cte cuvinte are ri"ul rnd din introducere4 0 G5 ,i3locul e deci C... ,er)e... 0 '2act5 &ubliniaz cuvntul Ursule. 'u l notez se arat. ,ai de arte... 'poi drumul te duce la o cetate veche zis a ,ulturilor n care nu cred ceva s #seti... +eoca"dat s consider" c n rndul res ectiv din introducere nu se afl nici un cuvnt care ar utea 167

interesa taina... ,ai de arte/ 'poi din zece porunci pe a cincea i pe a noua le ale#i... 0 A" subliniat cuvintele C i G din rndul < anun# Ursu. @ata5 &!a zis cu teoria lui +an. 0 'poi ca racul mer#i civa stn"eni, chiar patru, ! continu 1ictor. Ca racul... deci na oi$ deci nu"r" al atrulea cuvnt de la coad$ la rndul ?9 'poi faci repede doi pai nainte i numai la urm te mai opreti. +eci ar fi vorba de ri"ul i de al doilea cuvnt i de ulti"ul. Ai subliniat Ursule4 0 A" subliniat5 +ar s tii c n!a" cura3ul s le) ntre ele cuvintele e care le!a" subliniat n acu". 0 (i eu vreau s!"i las sur riza la ur". .ai s 3ur"$ Ursule$ c n ce nu ter"in"$ nici unul dintre noi s nu le)e cuvintele ntre ele5 6ravo5 Atunci s continu"/ 'poi oleac rsufli, c oboseala te-a a"uns i drumul nu-i ferit de prime"dii. +eci nici aici nu ave" ceva de )sit. 'poi nici dedesubt nu-i altceva dect numai van. +eci nici rndul acesta. +ete t lo)oftul5 (tia s #in bine condeiul n "n. 'poi te-ncumei la drum cu toate evan#heliile i nu-i ru s mai scorneti dou porunci. 0 Toate evan)%eliile... Oare s nse"neze atru4 sau/ 1$8$<$?...4 0 Cred c ?. +ar ce!o fi nse"nnd s mai scorneti dou porunciAici e ca" nclcit... 0 +e ce4 ,i se are foarte si" lu/ 8$ adic al doilea cuvnt. 0 Atunci ar fi fost firesc s indice "ai nti al doilea cuvnt i e ur" e cel de!al atrulea. *u4 n rivin#a asta lo)oftul e foarte recis. Pn acu" toate nu"erele au fost luate n ordinea lor fireasc. 0 Atunci care s fie cele dou noi orunci4 0 Cele care vin du zece5 desco eri 1ictor. Adic a 11!a i a 18!a. '2traordinar5 , nucete iste#i"ea "in#ii lui5 Ai subliniat4 Ia s vede" "ai de arte/ 'poi 9> fr 9 i 9> cu 9 i poart paii... Adic G i 11$ rea iscusite lo)oft... 'poi i a"ut ntia cltorie i nu chiar i cea din urm. Pri"a cltorie5 0 Adic ri"a fraz$ sau ri"ul cuvnt... cut Ursu. 0 &au ri"ul nu"r$ Ursule$ nu4 Parc a fost C$ nu4 Ia subliniaz i nu chiar i cea din urm. Adic cea dinaintea celei din ur"... enulti"a... G era. *u4 Ai subliniat 'poi urci cu trud pn la captul satului.... 0 Nsta trebuie s fie ulti"ul cuvnt din rnd. L!a" subliniat. Altul n! ar utea fi. 0 'poi prseti captul i n ultimele o#rzi te aezi la umbra streainei... 0 Adic ulti"ul i enulti"ul... se )rbi vl3)anul. 0 *u$ nu5 l o ri 1ictor s sublinieze. *u uita c fiecare fraz e de sine stttoare. *u rseti ca tul din fraza trecut$ aa cu" s!ar utea n#ele)e. 7raza nce e e2act cu" trebuie. Ia s ne uit" la fraza din introducere. 7raza arta astfel/ 168

$neamului nostru i a odraslelor domneti la picioarele crora n#enun-$ 0 Care e ca tul frazei4 n#enun sau crora- Lo)oftul e rea recis ca s considere ca t un cuvnt neter"inat. +eci ca tul e crora. Ulti"ul i enulti"ul nce nd de la crora snt picioarele i la, deci la picioarele. Acestea trebuie subliniate5 Ursu le sublinie i ascult n continuare vocea lui 1ictor/ 0 'poi te opreti n cele trei zile de %ati... n orice caz nu 1$8$<... entru c ar fi indicat zilele de la nce utul s t"nii. Cuvntul Pati are deci o se"nifica#ie. Care!i ri"a zi de Pati4 0 +u"inica5 rs unse ro" t Ursu. 0 Adic ziua a a tea... +a5 Asta!i5 A a tea$ a o ta$ a noua5 +u"inic$ luni$ "ar#i. '2traordinar de in)enios5 7or"idabil5 +ac s unea du"inic$ luni$ "ar#i$ nse"na K$ 1$ 8$5 +ar adu)nd Patele$ a dat nu"erelor alt se"nifica#ie/ K$ P$ G. &ubliniaz!le5 Ce sur riz ne!o "ai rezerva oare lo)oftul4 Ia s vede"5 'poi dup un hop i propteti piciorul n pmnt i dup un alt hop la fel faci. 0 Asta!i si" l5 s use Ursu. La %o sari. +eci sari ri"ul i al treilea cuvnt. (i astfel r"n 8 i ?. 0 Cred c da5 zise 1ictor. 'poi numai dac porneti luni i duminic poi rzbi. 1 i K. 7oarte si" lu5 0 (i ct le!a nfuriat e fete fraza asta5 0 'poi numeri bine treptele dac nu chiar la cea din urm te opreti... 0 Tre tele lui +an i ale Luciei5 Pu#ul era izvorul... +eci subliniez enulti"ul cuvnt. 0 'poi rtceti n voie printr-o pdure plin de bozii. 6ozii4 %dure de bozii+ Aaaa5 +ac!i vorba s rtceti n voie i!nc rintre bozii$ nu )seti ni"ic5 'poi oprindu-te la izvor i la Sfnta duminic mprchezi doi de unu i numeri trei brazi. Ca" co" licat. Izvorul e 1. &ubliniaz. Iar &fnta du"inic K. Iar doi de unu " rc%ia#i nu ot c ta dect valoarea de 11. *u oate s "ai fie dect 11 lus <5 &nt ais rezece cuvinte n fraz Ursule4 0 '2act 1?5 0 Atunci subliniaz i ulti"ul cuvnt. 'poi te ro#i domnului i nu m caui dect mai apoi... Adic n!ave" ce cuta n rndul acesta... 'poi treci o creast, rsufli de dou ori i chiar de nou. 0 A" subliniat5 anun# Ursu. 0 'poi bai la prima poart... 0 &!a desc%is5 rse Ursu. Ca" trziu$ dar s!a desc%is n la ur"5 0 'poi deschizi al aptelea lact i o s vezi puieii de la captul o#rzii. 0 K e clar$ dar uie#ii4 0 1rei s s ui puieii de la captul rndului4 +ac nu!i unul$ un uiet$ ci!s uie#ii$ nu ot fi dect doi. Ulti"ele dou cuvinte Ursule... 0 ' ca" co" licat5 Care s fie4 169

&e uit i 1ictor. Ulti"ele dou cuvinte erau btrneasc i se! Cred c i se-, se %otr 1ictor. 0 +e ce4 +e ce nu btrneasc i i... 0 Pentru c vorbete de uie#i. (i zu c sea"n cu nite uie#i i!ul i se!ul. &nt att de "ici5... 'poi dup a treia vine a patra i dup a opta vine a noua. +eci <$?$P$G5 0 @ata5 &!au subliniat5 0 'poi trei i opt se risipesc... rosti 1ictor ncet cu vocea ncrcat de e"o#ii. 0 (i "ai r"n ? i G. Le!a" subliniat5 0 'poi a"un#i la sfritul sfritului. Care nu oate fi dect ulti"ul cuvnt. ci nimic nu mai este, nimic, nimic. 1ictor i Ursu rivir co ia docu"entului subliniat ici i colo de creionul vl3)anului. 0 Tu ai utea$ Ursule$ s e2tra)i cuvintele subliniate i s le scrii n ordinea lor$ fr s te )ndeti$ fr s si"#i$ fr s vezi sensul frazei care se aterne e %rtie4 'u n!a utea. Poate izbuteti tu... 0 'u ot5 s use Ursu cu toat %otrrea i se a uc s e2tra) i s transcrie cuvnt du cuvint$ strduindu!se din rs uteri s nu le ercea sensul$ s nu intuiasc fraza. &cria i nu"ra n )nd de la 1<? n 3os din K n K... 1<?... 18K$ 181$ 11?$ 1FK. A oi din P n P$ din < n <... n ce ter"in de aezat e coala de %rtie ulti"ul cuvnt. 0 & face" ur"toarea conven#ie$ Ursule. +u ce citeti$ in! diferent de sensul e care!l con#in frazele e2trase$ ne trnti" n at i ne culc" fr s scoate" un cuvnt. C%iar dac afl" dezle)area unei taine ne"ai o"enite$ c%iar dac auzi" cine tie ce absurdit#i cu" lite sau cine tie ce nonsens... +e acord4 +e fa t$ nu "ai r"sese "ult n la rsritul soarelui. +ar Ursu n#ele)ea c rietenul lui vrea s sca e "car de )ndul e"o#iilor de du lectur. 0 Pri"esc$ anun# Ursu. 0 Citete5 nainte de a auzi ri"ele cuvinte ale lui Ursu$ 1ictor si"#i fiori i dureri i a"e#eal. &e s ri3ini ca s nu cad. +ar i lui Ursu i tre"ura vocea. 0 - *mbra ste"arului strmb din /oimeni n zorii lunii a opta arta drumul. Dup ntia culme la picioarele stncii de cremene s#eata azvrlit n soare #sete intrarea. %o#oar i urc la fel apoi drept duce. /i se va feri de prime"dii la fiece poart$. Cei doi cireari se aruncar e at cu fa#a n 3os. *u scoaser nici un cuvnt$ dar so"nul i rinse e a"ndoi ln)nd de e"o#ie i bucurie. CAPITOLUL JI1

170

1 Pe +an l trezi din so"n un vis urt... Tria ntr!o e oc vec%e$ nclcit$ sau c%iar n "ai "ulte e oci. Pentru c fcea$ ca un veritabil eri atetician$ e2 unerea ideilor lui Co ernic e strzile unui ora "edieval$ dei nu " linise dois rezece ani. i tri"isese unui rieten$ care avea aceeai vrst ca dnsul i se nu"ea Pascal$ o tele)ra"$ felicitndu!l entru desco erirea ele"entelor )eo"etriei euclidiene. Asta se nt" la la ,odena. +ar abia iei de la ot i vzu lu"e adunat n 3urul unui turn nalt$ a lecat. A3unsese oare la Pisa4 La o fereastr a turnului$ un brbat tnr$ cu oc%i ne)ri i nasul acvilin$ stri)a "ul#i"ii c oate s vorbeasc de omni re scibili i atea t er#o orice ntrebri. Profesorul$ 3i)nit de cura3ul necunoscutului$ se urc ntr!un ste3ar )ros din fa#a statuii lui +ante i nce u s #i e celor aduna#i c el se an)a3eaz s vorbeasc "ul#u"ii nu nu"ai de omni re scibili dar et ?uibusdam aliis. Cineva l ntreb dac "ntul se nvrtete. +esco eri n o"ul acela e conductorul "ascat al unei )rzi a Inc%izi#iei. &e vzu ncon3urat de zeci de ostai cu ar"e lucitoare dar avu cura3ul s urle/ )ppur si muove. 7u ridicat e sus i dus direct la eafod. Acolo un reot btrn i ddu o carte vec%e$ s unndu!i c dac va reui s citeasc din ea va fi salvat. +ar fiindc nu reui n nici un c%i s descifreze scrierea etrusc n care era co iat cartea$ se ddu foc ru)ului$ ncon3urat de flcri i duse "na la ca i nce u s stri)e "ul#i"ii adunate n3ur/ @Aavais, pourtant, ?uel?ue chose la+ +ar nici )%ilotina care a ruse din senin$ nici flcrile care nce eau s!i ard fa#a nu erau sortite s!l ucid e de!a! ntre)ul. Pentru c +an desc%ise oc%ii i sri nfricoat din at. n 3urul lui nu se afla ns nici un obiect de tortur sau de e2ecu#ie ci doar razele soarelui$ foarte fierbin#i i strlucitoare. &e s l i se "brc n )oan$ desc%ise fereastra$ i arunc oc%ii e "as i abia atunci desco eri obiectele de tortur... Pe "as se aflau trei tele)ra"e. Tele)ra"ele lui Tic... +an le citi$ cteva cli e r"ase fr rsuflare$ a oi orni ca un bes"etic$ ntr!o )oan care l!ar fi fcut invidios e cel "ai ra id aler)tor din ora. Cnd a3unse n a ro ierea casei lui 1ictor$ se )ndi c e cazul s se o reasc o cli entru a!i reface res ira#ia. *u"ai doi cireari nu se aflau n curte/ cel care e2 ediase tele)ra"ele i cel care le ri"ise. 7etele sosiser nainte. 'i i5 Tot el era acela care aducea "area veste. Trecu triu"ftor ra)ul or#ii i anun# cu voce oruncitoare/ 0 Pre)ti#i!v de lecare. I"ediat5 Cei din curte ntoarser sur rini ca etele. 0 +ar tu te!ai re)tit4 l ntreb Lucia. 0 +e ce s " re)tesc4 Aaaa5 &i)ur c " voi re)ti i eu. 0 +ar tu de unde ai aflat c lec" la (oi"eni4 l ntreb ,aria. 0 (oi"eni5 +ar voi de unde ti#i4 *u se oate5 1!a tele)rafiat i vou Tic4 171

1ictor r"ase i "ai ui"it dect ,aria du ce auzi cuvintele lui +an. 0 ;i!a tele)rafiat Tic din (oi"eni45 +an nu rs unse i nici nu art tele)ra"ele. &e uit la ei cu nite riviri rtcite/ 0 1oi vre#i s v bate#i 3oc de "ine45 +ac nu v!a tele)rafiat Tic$ de unde ti#i de (oi"eni4 0 +in docu"ent$ ntrziatule5 l infor" ,aria. 1ictor i Ursu au descifrat docu"entul. 0 Cu"4545 A#i descifrat voi etrusca aia uci)a4 0 Ce etrusc45 se nfurie Lucia. Afl c adevratul docu"ent se afla n introducere i ceea ce considera" noi docu"ent nu era dect c%eia. 0 Ce!"i tot s orovi#i la ca 5 +a#i!"i docu"entul5 0 + i tu tele)ra"ele5 I"ediat sc%i"bar ntre ei %rtiile i ui"irea fu la fel de "are entru a"bele r#i. 0 Ce s!o fi nt" lat cu Tic4 ntreb ,aria uitndu!se n oc%ii lui 1ictor. +e ce!a e2 ediat trei tele)ra"e$ dintre care dou cu acelai con#inut4 1ictor ncerc s!o l"ureasc/ 0 Cnd a e2 ediat ri"a tele)ra" nc nu dduse este ulti"ul "esa)er. 0 Asta e clar5 +ar celelalte4 0 Celelalte... continu 1ictor. Cea de a doua dovedete c a aflat ceva n le)tur cu "esa3ul nainte de a a3un)e la (oi"eni. 0 Adic a dat de ri"ul "esa)er$ su)er Lucia. 0 *u cred... 0 +e ce4 0 Pentru c ar fi tele)rafiat c%iar des re "arele eveni"ent. 'l s une ns altceva n ri"a tele)ra"/ ,enii la /oimeni, mesa"ul e adevrat. *u s une/ 'm a"uns la capt sau *ra+ am #sit+ l ti" noi e Tic... ,ai ales du atta cutare... 0 (i ce crezi tu4 ntreb ,aria. 0 C "er)nd e ur"ele "esa3ului a aflat o serie de a"nunte n le)tur cu con#inutul lui care i!au dat si)uran#a c "esa3ul e adevrat. +ar nu acest lucru " intri)... +e ce ne c%ea" att de cate)oric la (oi"eni$ nainte de a fi a3uns el acolo4 0 Poate o fi aflat c acolo se afl ri"ul "esa)er$ interveni Ursu. 0 Poate. +ar asta nu 3ustific tonul c%e"rii lui i nici c%e"area. 'u cred c a aflat i altceva. Ceva care i!a cerut ac#iune )rabnic. 0 Ceva n le)tur cu castelul$ nu4 sesiz ,aria. 0 +a5 Ar utea s fie i asta... &au ceva n le)tur cu fata... 0 Ceva )rav4 ntreb Lucia. 0 (i da i nu. C%e"ndu!ne$ nsea"n c e si)ur de ceva5 +e castel$ s zice". +ar el ne c%e"a nainte de a desco eri ri"ul 172

"esa)er. Atunci nu e vorba de castel. Ci "ai de)rab de fat... 0 Cu" asta4 0 n tele)ra"e$ Tic nu o"enete niciodat cuvntul castel ci nu"ai cuvntul mesa". 0 Tot nu n#ele)$ "rturisi ,aria. 0 nsea"n c acolo$ n re)iunea (oi"enilor$ unde noi ti" c se afl castelul$ oa"enii din re)iune %abar n!au de aa ceva. +ac Tic ar fi aflat de la ei vreun a"nunt sau vreo oveste cu rivire la castel$ "isterul ne"aifiind un "ister$ ar fi folosit cuvntul castel n "esa3. Acu" e clar4 +eci n!a aflat ni"ic des re Castelul celor dou cruci... 0 Ci des re -fata n alb-5 co" let Lucia. 0 +a5 relu 1ictor. ,ai ales dac ne uit" la ulti"a tele)ra"/ ,enii imediat la /oimeni. Tic se ferete s s un orice altceva. Probabil ca s nu dea cuiva de bnuit. +eci ni"eni nu tie ni"ic des re castel$ acolo n re)iune. +ar trebuie s se fi etrecut un anu"it eveni"ent n " re3uri"i care l!a deter"inat s cread n autenticitatea "esa3ului... fiindc fr s fie si)ur de adevrul "esa3ului Tic nu ne!ar fi c%e"at acolo. 0 Atunci de ce nu crezi c a dat este ri"ul "esa)er4 insist Lucia. 0 Pentru c nu utea s dea este el/ Pentru c dac ar fi dat este el Tic ar fi e2 ediat ur"toarea tele)ra"/ 'm a"uns la capt, am descoperit locul. 1eni#i n cutare unct. 0 Ce le)tur ar avea o astfel de tele)ra" cu ri"ul "esa)er5 se "ir la rndul ei ,aria. 0 Pentru c desco erind e ri"ul "esa)er Tic ar fi desco erit i castelul. 0 Crezi c ri"ul "esa)er a luat ac%etul c%iar de la castel4 ntreb Ursu. 0 +a5 0 Atunci cu" de nu e cunoscut castelul n re)iune4 interveni iari Lucia. 0 *u tiu. Cu ri"ul "esa)er e o eni)". Purtarea lui e foarte ciudat. Pri"ete "esa3ul de la castel sau de la cetate i totui nu s une ni"ic des re cetate. 1 nc%i ui#i ce vlv ar fi fcut un ase"enea zvon. & fie cineva din castel4 & aib "esa)erul un anu"it interes ca s r"n totul sub tcere4... 0 &au s fie castelul ceva foarte$ foarte cunoscut. +e ild o cas vec%e$ sau ceva... Ceva... creia oa"enii$ netiindu!i istoria$ nu i!au dat nici un fel de i" ortan# n acu". 0 ' interesant ce s ui tu$ Lucia$ i rs unse 1ictor. +ar Tic nu este de acord cu i oteza asta. 'l evit n "od inten#ionat s foloseasc cea "ai "ic aluzie la castel sau la cetate n tele)ra"e. (i totui ne c%ea" la (oi"eni ntr!un "od i" erativ. Pentru nite ruine vec%i sau entru nite lucruri li site de i" ortan# n!ar face!o. 0 Ai dre tate5 recunoscu Lucia. Atunci tot ceva n le)tur cu fata 173

n alb l!a deter"inat e Tic s ne c%e"e acolo. 0 Crezi c e ceva )rav cu fata4 se n)ri3or ,aria. 0 ,ai de)rab s!ar utea asta... reflect 1ictor. &!a ntlnit cu ea sau... sau a dat n "od si)ur de ur"ele ei... +ar nu de ur"ele ei obinuite... ci de ur"ele ei de castelan... sau de ur"ele ei de rizonier... 0 Crezi c e ceva cu fata4 se n)ri3or ,aria. 0 +eoca"dat i acest lucru e o eni)"... ovestea cu ri! zonieratul ei... +ar s!o ls" la o arte... Proble"a e alta. C%e"area lui Tic$ tele)ra"ele lui$ (oi"enii lui coincid cu docu"entul nostru$ cu (oi"enii notri. *e afl" deci n "od cert e dru"ul cel bun. *u ne "ai oate re#ine nici o ndoial. Ce rere ave#i4 To#i ncuviin#ar. (i +an$ care se retrsese n atunci ntr!un col# al )rdinii entru a studia docu"entul/ 0 *e!a" ntlnit e dru" cu Tic5 fur ri"ele lui cuvinte cnd reveni n )ru . ,a" dra)$ dar "!a z cit docu"entul... (i eu care credea" c e o bazaconie. 7or"idabil lo)oft5 'u l!a fi fcut$ nu tiu ce$ dar ceva foarte "are. 7or"idabil. Cu" de i!a venit ideea asta nstrunic cu introducerea4 0 *u"ai asta4 se a rinse Lucia. +ar c%eia4 (i fraza aceea cu zilele de Pati$ care " uluiete... (i cu uie#ii. (i cu scornirea altor dou orunci. Ia s une dre t$ 1ictor5 Cnd ai nce ut s si"#i ri"a dat c te2tul nu!i dect o c%eie4 0 ,!a ocnit ca un trznet. &!au adunat arc o )roaz de nori n ca ul "eu. +ar ri"a ciud#enie "i!a scos!o la iveal discu#ia ta cu ,aria des re li sa denu"irilor concrete... +e aici a" lecat. +ar s ls" asta. Trebuie s ne %otr" i"ediat. Te!ai interesat Ursule4 0 +a5 rs unse vl3)anul. Ctre rnz leac un tren forestier s re (oi"eni. A3un)e e la ? sau e la C du a"iaz. ' urcu i dru"ul nu e si)ur. 0 A" ierdut o zi5 se ntrista +an. +in cauza "ea. +ac nu ador"ea" i!l ate ta" e tata$ venea" nc noa tea cu tele)ra"ele la voi i n zori era" leca#i. 0 Tot n!avea" ce face acolo astzi5 l otoli Lucia. 0 Cu" n!avea" ce face4 0 *!ai citit docu"entul5 *mbra ste"arului strmb din /oimeni n zorii lunii a opta... 0 +e ce trebuie s vede" u"bra ste3arului n zori4 &ta#i oleac... Pi de cnd s!a scris docu"entul snt "ai bine de <FF de ani. O "ai fi e2istDnd oare ste3arul str"b4 *i"nui nu!i trecuse n atunci rin ca )ndul acesta$ ntrebarea aceasta$ cea "ai si" l$ i "ai rea dintre toate. +e aceea se uitar la +an ca" furioi. 0 O "ai fi e2istnd oare ste3arul str"b4 re et ,aria ca un ecou nesi)ur ntrebarea. 1ictor se )ndi s!i scoat din starea aceea de ndoial/ 174

0 *!are rost s ne ierde" ti" ul. *e re)ti" ca entru o e2cursie de durat. La ora dous rezece fi2 ne ntlni" la )ar. 1ocea lui voia s fie linititoare. +ar ntrebarea lui +an nu!i ieea din "inte nici o cli . Ce se va nt" la dac nu vor "ai )si ste3arul str"b n (oi"eni4 8 Traian #inuse "or#i s!l nso#easc e Tic la )ar. &e sculaser a"ndoi odi%ni#i i lini de voie bun. ,a"a lui Traian le re)tise dou or#ii zdravene de brnz cu s"ntn$ o ""li)u# cald$ aburind$ i!i invitase e a"ndoi afar$ ntr!un c%ioc. n ti" ul "esei$ Tic i s usese lui Traian c trebuie s se duc la )ar n nt" inarea rietenilor -care recis vor sosi cu trenul de di"inea#-$ Traian se oferise nu"aidect s!l conduc e Tic$ dar ric%indelul cel blond i nerbdtor cutase rin tot felul de "anevre s!l fac s renun#e la "area i inutila dovad de rietenie. +ar i Traian era nc #nat nevoie "are$ aa c orniser a"ndoi s re "ica )ar forestier. Pe dru"$ Traian$ ca" o#rt i ca" bosu"flat$ i "rturisi lui Tic c ar fi vrut s "ear) i el n e2cursie$ dar c "aic!sa nici nu voise s!i asculte ru)"intea. 0 +ac!ai ti ce "a" a"5 *u c e rea. +ar " ferete n i de )ndaci. Ca s ot s!o ter) cu rietenii undeva e c" $ trebuie nea rat s!i s un c "er)e i nv#torul cu noi$ sau cineva "ai "are. 'a " obli) s "int. Tata e altfel. +ar el st foarte u#in acas... (i cnd vrea s " ia cu el rin "un#i iar sare "a"a cu )ura i cu uterea... Tic$ dei nu utea$ n ru tul ca ului$ s fie de acord cu atitudinea unei astfel de "a"e$ recunoscu$ n sinea lui$ c nelsndu!l e Traian n e2cursie$ "aic!sa l sc ase e el de o ovar )rea. +e aceea se )ndi s!i otoleasc rietenul/ 0 Aa snt "a"ele5 &racele... trebuie s le n#ele)e". &!au c%inuit atta cu noi... Putiul cu nu"e )lorios nu lu ns n sea" bunvoin#a i n#ele)erea lui Tic/ 0 +ar e tine de ce te las4 (i!nc sin)ur... +ac!ar avea "ai "ult ncredere n "ine... Lui Tic nu!i convenea deloc c discu#ia alunecase e un ase"enea f)a. ncerc s sc%i"be vorba/ 0 A" uitat s!#i s un des re "eciul lui Ursu... 0 6a "i!ai s us5 Croeul acela de drea ta$ tiu... O de lasare lateral la stn)a$ si"ularea loviturii cu stn)a$ o scurt rotire s re drea ta i avntul ntre)ului cor o dat cu ornirea loviturii de drea ta. ,i!a" b)at!o bine n ca . 'u " )ndesc cui s i!o a lic "ai nti. Trebuie s fie )rozav. (i s ui c l!a aruncat dintr!un u"n este rin)4 *u!"i vine s cred. 175

0 Las!c!o s!l vezi. ;i!a" s us c nu e2ist e "nt o" care s!l oate bate e Ursu... n a ro ierea )rii$ dru"e#ii ntlnir o a $ un rule# cu "aluri adnci. Ca s!l treac aa cu" s!ar fi cuvenit$ ca oa"enii$ trebuiau s fac un ocol de cteva sute de "etri n la o unte. 0 'u nu ot s su ort nedre tatea asta5 se rzvrti ric%indelul cel blond. @ara!i la doi ai i din ricina unui rlit de ru s ncon3ur 3u"tate de Eilo"etru4 *u5 'u sar5 Albia rului n!avea "ai "ult de trei "etri. Tic i lu avnt i ateriza fr nici o dificultate e "alul cellalt al )rlei. 0 .ai$ Traian5 i nde"n a oi rietenul. Traian se ca" codi. Privi a a$ l#i"ea albiei. n sfrit se re)ti s sar. 0 &ri o dat5 Ce te codeti atta4 *ici trei "etri nu are. *u #i!o fi fric... 0 *u... dar s nu!"i ru vreun icior c " o"oar "a"a... Traian sri cu bine$ dar Tic nu "ai avu vre"e s!l felicite. &e auzea ufitul loco"otivei. Aler)ar a"ndoi i a3unser o dat cu trenul n )ar. +e e latfor"a va)oanelor i din "icul va)on aco erit coborr destui cltori. +ar rintre dnii Tic nu desco eri fi)ura nici unui cirear. 0 *u n#ele) de ce n!au venit... se 3elui Tic rietenului su. & fi ornit cu o ocazie5 &au vin cu alt tren4 l ntreb e un cet#ean cu c%i iu cnd sosete al doilea tren i i se rs unse c - e la atru du "as$ dac nu se nc #neaz loco"otiva-. Tic se ntrist. &i)uran#a c va orni i"ediat n cutarea castelului i a fetei n alb l fcuse s uite sau s lase uitrii o )roaz de )nduri i resi"#iri ne)re. (i dintr!o dat se n ustir$ toate$ buluc$ asu ra lui. 0 +e ce te!ai su rat4 l ntreb Traian. 'u tia" de asear c n!au s vin cu trenul de di"inea#. Pn a3un)e tele)ra"a$ n afl to#i$ n i fac re)tirile... e%ei5 e nevoie de ti" . 'u cred c nici "ine nu vin. 0 *u!i adevrat5 se "nie Tic. 1in si)ur cu trenul de atru5 0 .ai "ai bine s!#i art satul. Ave" nite locuri )rozave. Tic se lu e ur"ele lui Traian$ s)etat "ereu de fiori i )nduri ne)re$ rareori tulburate de viziuni albe. *ici nu!i ddu sea"a c trecuser untea i nu n#ele)ea ni"ic din ce!i s unea nso#itorul lui. Pric%indelul nu!i utea l"uri ricina ntrzierii cirearilor$ "ai ales$ cnd$ recu" socotise el$ trebuie s se fi ntors i 1ictor. Oare s se fi o us 1ictor lecrii4 & cread 1ictor c totul e o fars4 *u se oate5 +ac ar fi fost aa$ venea cineva cu trenul de di"inea# entru a l"uri cu" stau lucrurile i a!l c%e"a acas. Precis5... Cirearii ntrziaser$ sau ierduser trenul$ sau fceau re)tiri entru o e2 edi#ie "ai lun)... Alt e2 lica#ie nu era. *u uteau s!l lase fr nici un se"n du c%e"rile lui att de cate)orice. Prin ur"are vor sosi 176

recis cu trenul de du "as. ,icul cuteztor arc se "ai lu"in la fa#. Abia atunci vzu c a3unseser la "ar)inea satului. 0 Uit!te5 i s unea Traian. Toat artea de la a us e str3uit de "un#i. Parc!ar fi un zid. ntr!adevr$ s re a us se vedea un lan# "untos$ nalt$ slbatic$ nfricotor. Lan#ul era for"at dintr!o su"edenie de creste. Prea o bucat de fierstru cu zi"#i ascu#i#i. *u"ai cul"i leuve. Lan#ul cdea s re sat$ relun)indu!se rintr!o su"edenie de coline "untoase$ care$ dei "ult "ai scunde i "ai tocite$ reau re etarea redus a "asivului din fund. 0 Ntia!s zi"#ii cei "ici$ zi"#ii toci#i$ i botez. Tic. 0 *oi le s une" -Tur"a-. (i c%iar sea"n c!o tur". Putiul avea dre tate. +ac te uitai cu oc%ii ntredesc%ii$ colinele reau o tur" ncre"enit n de rtri. 0 Acu" %ai s!#i art lucrul cel "ai )rozav din satul nostru$ se "b#o Traian. 7ala noastr5... (i!l urc e Tic e o colin$ c%iar n "i3locul satului$ e cretetul creia se afla o biseric nalt cu nf#iare ciudat. 0 Ce!i cu asta4 ntreb cirearul sur rins. 0 *u #i se are c turnul nu e c%iar la "i3locul bisericii4 C%iar nu e. ' us ntr!adins c#iva "etri "ai la o arte. 0 Parc!i str"b5... 0 Aa i se i s une la noi/ biserica str"b. ' o le)end care zice c biserica s!a ridicat cu "ulte sute de ani n ur"$ la orunca lui 1asile Lu u. (i se "ai zice c s!a ridicat ntoc"ai du voia i orunca do"nitorului/ str"b. 0 +e ce4 se "ir Tic. *u utea s fie ca toate bisericile4 0 &tai s vezi. n le)end se s une c c%iar n locul unde!i biserica se afla cel "ai btrn ste3ar din #ara noastr... c%iar de e ti" ul lui +ecebal. +in cauza btrne#ii ste3arul se ndoise$ a3unsese str"b. I se s unea ste3arul str"b$ i!l tia toat #ara. Cic veneau ro"Dni de e toate "elea)urile s se nc%ine la rdcina lui. +ar cic!ntr!o noa te s! a auzit un bubuit n raznic. &!a auzit bubuitul n toat #ara$ n la a ele cele adevrate care o " re3"uiau. &e rbuise ste3arul. (i! atunci do"nul a dat orunc )rea ca c%iar e locul nenorocirii s se nal#e o biseric aa cu" fusese ste3arul. Cic c%iar att de nalt i de )ros a fost ct biserica. (i la fel de str"b. 0 &racul ste3ar5 se ntrist Tic. +ar s tii$ Traiane$ c n!o fi fost el c%iar de e vre"ea lui +ecebal. Cel "ai btrn ste3ar din #ar are vreo o t sute de ani. Att trebuie s fi avut i ste3arul str"b. Poate s fi avut i o "ie de ani$ cine tie... Cei doi uti fcur un ocol n 3urul bisericii obosite$ a oi se urcar n clo otni#$ entru c n interiorul lcaului sfnt nu uteau s trund. Ua "are era ncuiat i reotul nu venea acolo dect n zilele de srbtoare. Traian l "ai duse e Tic la ca tul satului ca s!i 177

arate o "ic %idrocentral o -"icrocentral fcut de oa"enii notri$ fr nici un a3utor. *u"ai ntr!o vacan# cnd au venit acas studen#ii. 'i au fcut lanurile$ au su rave)%eat lucrrile$ au fcut cr"izi$ ci"ent$ de toate... & fi vzut...- l duse a oi ntr!o livad dar nu este )ard ci c%iar e oart. Livada era a satului i rintre cei care o n)ri3eau se afla i o sor "ai "are de!a lui Traian. Au "ncat a"ndoi attea oa"e c acas nu rea s!au atins de bunt#ile care!i ate tau aburinde$ ceea ce a ca" atras su rarea i "irarea "a"ei. &e fcuse ceasul trei$ iar Tic i usese n )nd s orneasc s re )ar de unul sin)ur. +e aceea$ cnd o vzu e "a"a lui Traian c se a ro ie$ i s use utiului cu o voce de tain/ 0 +e data asta nu "ai ncon3ur" e unte. &ri" a"ndoi )rla. 'u$ de cnd "i!a" ru t o dat un icior$ a" rins ilul... 6inen#eles c Traian nu "ai fu lsat s lece. -&racul Traian$ l co" ti"i Tic e dru"$ ar fi devenit att de curios i i!ar fi rut att de ru cnd ar fi vzut c lec" direct n e2cursie5... ,ai bine c n!a venit...Cnd Tic a3unse la )ar$ trenul nc nu sosise$ dar$ aa vorbeau oa"enii$ n cel "ult cinci "inute i se va auzi c%iuitul. Ate tnd s treac cele cinci "inute$ care reau c se transfor" n cincizeci$ Tic i ridic rivirile ns re "un#i. +e la )ar reau i "ai nfricotori. &e a ro ie de un #ran cu buza des icat$ un stranic fu"tor de lulea$ i!i ntreb/ 0 Cu" li se zice$ "oule$ "un#ilor din zare4 0 Nia de du Tur"4 0 +a$ ia ca nite zi"#i. 0 A oi cu" nu li se zece5 Unii le zic ,un#ii 1ulturilor. Cei btrni. Al#ii le zic Crestele ustii5 Ai notri le zic Urieii. 'u le s un Afurisi#ii. +a!n cr#i snt trecu#i @leata sau Cldarea$ nu "ai tiu nici eu. 0 (i!s )reu de urcat4 0 +a5 ce crezi "tlu# c!a a3uns cineva rin artea asta de la noi n!n vrful lor4 +ar nici e dincolo e la 6razi$ sau e la Cet#uie nu!i c%i . ,un#i slbatici$ afurisi#i. Cine!a!ncercat s!i urce sau nu s!a!ntors$ sau s!a!ntors betea) entru toat via#a. &tau de)eaba acolo. 6a ne "ai o resc i loile$ afurisi#ii... Tic auzi #i tul unei sirene i du cteva cli e ufitul loco"otivei. @find obosit$ loco"otiva "ic i ndrznea# intra n )ar. '"o#ionat$ ric%indelul nc%ise oc%ii i nu"r n la o t. Cnd i desc%ise zri n artea cealalt a )rii... &e re ezi ca un bolid n bra#ele ,ariei. 0 *esuferitule5 l nt" in sor!sa. *u uteai i tu... +ar netiind ce!ar fi utut s oat fr#iorul ei$ i o ri cuvintele ntr!o "br#iare salvatoare. A oi crnul cu oc%i usturtori trecu rin bra#ele celorlal#i. Lucia$ +an$ Ursu$1ictor. *!avu vre"e s!l "ai ntrebe e 1ictor cnd s!a ntors$ entru c 1ictor slobozi ri"a ntrebare/ 0 Tic$ n!ai zrit cu"va n sat un ste3ar btrn$ un ste3ar ca" str"b4 178

0 Ce!ave#i voi cu ste3arul4 se trezi utiul. &!a rbuit nc de e ti" ul lui 1asile Lu u. 0 (i n!a "ai r"as ni"ic din el$ ni"ic$ ni"ic4 ntreb Lucia s eriat. 0 &!a ridicat n locul ste3arului o biseric. C%iar n locul i du nf#iarea lui. Uite!o5 Pe colina aceea din "i3locul satului. +ar ce!ave#i voi cu ste3arul5 'u credea" c vi se fcuse dor de "ine$ sau de... Tic vzu cu" se sc%i"b ntr!o cli fe#ele cirearilor$ cu" se u" lu de luciri stranii. Ce era cu ei4 0 Ursule5 s use 1ictor. Pute" "onta corturile. Cred c!i bine s le "ont" ct "ai de arte de sat. (i!acu"$ dra) Ticuor$... ave" attea s ne s une". i ovestir unii altora nt" lrile n trziu du "iezul no #ii. Ate tau cu nfri)urare zorii$ entru c erau n luna a o ta i entru c u"bra bisericii str"be din (oi"eni ur"a s le arate o cale e care$ oate$ de sute de ani ni"eni nu "ai u"blase.

CAPITOLUL J1 1 Ursu i trezi rietenii nainte de rsritul soarelui$ cnd zri e cer$ la orizont$ acele culori de bucurie i s ai" care vestesc aurora. Cirearii i ridicaser corturile c%iar la "ar)inea rului9 a a era rece ca )%ea#a i avea uterea de a trezi e cel "ai lene dintre lenei. &tabiliser de cu sear c nu se vor duce to#i n sat$ la biserica &tr"b$ ci nu"ai 1ictor .i Tic$ ceilal#i ur"nd s strn) corturile i s re)teasc ba)a3ele entru lecare. 1ictor i Tic luar un start ra id n direc#ia satului entru a nu!i sur rinde rsritul n afara colinei e care se afla biserica. &trbtur re ede uli#ele nensufle#ite i a3unser e "ovil$ nainte ca s a ar$ la orizont$ discul roietic al soarelui. Cnd vzu tur"a de coline de la a us$ 1ictor nu se utu re#ine/ 0 & tii Tic$ biete$ c dac biserica n!a fost zidit c%iar e locul ste3arului i c%iar du nf#iarea lui$ nu cred s "ai d" noi vreodat de intrare. 0 :u$ 1ictor$ e c%iar att de i" ortant4 0 7oarte. +ocu"entul s une s "er)e" e calea e care!o arat u"bra ste3arului str"b n zorii lunii a o ta. U"bra trebuie s indice o cul"e. +e altfel i te2tul s une asta/ $Dup ntia culme$... Acu" n#ele)i...4 0 Crezi c!ar utea s arate o alt cul"e4 0 +e asta "i!e fric. Pese"ne c trunc%iul str"b al ste3arului$ adic u"bra lui se relun)ea s re o anu"it cul"e e ln) care$ sau 179

este care$ sau sub care$ sau rin care trecea do"nul s re intrarea secret. +ac biserica n!a luat ntoc"ai locul ste3arului$ u"bra ei ar utea s ne arate o alt cul"e i... #i dai sea"a...4 Cuvintele lui 1ictor l nelinitir e Tic. +ar cnd "ezinul vzu ieind ncet$ ncet$ arc din "nt$ discul soarelui i reca t entuzias"ul. 0 'u nu cred$ 1ictor... +ac e2ist i o le)end des re ste3arul str"b i des re biserica asta care i!a luat locul... 0 Asta " linitete i e "ine... Poate c biserica a fost zidit n locul ste3arului$ toc"ai n sco ul de a arta dru"ul. +e aceea a i fost zidit cu turnul str"b. *u s!ar fi nscut din senin le)enda. & fi" aten#i$ Ticuor... &oarele nce e s urce... +a$ dar de unde ute" observa u"bra4 La asta nu "!a" )ndit... 7ir!ar s fie5 0 'u a" o idee. ,!a" urcat ieri n clo otni#. (tii ce bine se vede de!acolo totul. Ce zici$ s ncerc" s ne sui" n clo otni#4 Clo otni#a era c%iar n fa#a uii de intrare a bisericii$ la c#iva "etri. *u era rea nalt$ aa c u"bra ei era n)%i#it de u"bra bisericii. Cei doi se urcar re ede n clo otni# o rindu!se la fereastra din vrf. U"bra bisericii se alun)ise n direc#ia colinelor. +ac tr)eai o linie i"a)inar de la ca tul u"brei$ linia se o rea la oalele unei cul"i. 0 A treia din stn)a$ Tic5 0 Aceea cu trei co aci care arc!s ca etele unui triun)%i4 0 +a$ da. Ia s "ai ate t" u#in... +ar n!are nici un rost. 1a s zic trebuie s trece" este cea de a treia cul"e... *e!ntoarce"5 1ictor i Tic rsir colina. Pe dru" 1ictor i se destinui ric%indelului/ 0 *u n#ele) totui cu" o s a3un)e" de la cul"e la icioarele stncii de cre"ene. +e la colin n la "un#i "i se are c "ai e cale bun... 0 Poate c e vreo stnc nainte de "un#i$ su)er Tic... 0 Poate$ dei nu!"i vine s cred. n orice caz docu"entul trebuie s se bizuie e nite uncte de re er foarte solide... Ticuor dra)$ n desear$ dac ave" noroc$ ute" a3un)e la Castelul celor dou cruci$ sau cu" l nu"i#i voi -Castelul fetei n alb-... Pn atunci$ lui Tic i venise este "n s!l ntrebe e 1ictor ce crede des re fata n alb. +ar auzindu!i vorbele i nvinse tea"a/ 0 1ictor$ tu ce crezi des re -fata n alb-4 1ictor i rs unse din "ers$ z"bind/ 0 Cred c e n castel... Poate c%iar n ca"era e care ne!o indic n lanul tri"is... 0 +ar cu" a utut ea s dea este castel4 0 ,iroase u#in a eni)"$ Ticuor... 0 *u crezi c a fost fcut rizonier i nc%is n castel4 0 +e ce4 Cine i de ce s!o fac rizonier i de ce s!o nc%id toc"ai n castel4 0 Tu nu crezi c e rizonier4 0 &!#i s un dre t$ Tic$ eu nu cred c%iar cu toat convin)erea... 180

0 +ar nu scrie n "esa3 c e rizonier4 (i tu arc nu te ndoieti de "esa3ul ei. (i toat ovestea care circul n re)iune... +in senin nu s!a strnit... 0 Adevrat... snt lucruri e care nu le n#ele) i care!"i dau "ult de )ndit... Uneori$ a roa e snt convins c o ate o "are ri"e3die$ alteori$ cu" s!#i s un$ a" i" resia c totul nu e dect o )lu"... *u ovestea castelului$ ci ovestea fetei n alb... 0 'u snt convins c o ate o "are ri"e3die... ba "i!e fric s nu a3un)e" rea trziu... Tic vorbise cu atta durere$ c i 1ictor si"#i nite crli)e de s ai". ncerc s!i alun)e resi"#irile ntunecate i s!l liniteasc e ric%indel/ 0 Caut s vezi totul "ai dinafar$ Ticuor... +e ce s a3un)e" rea trziu4 0 &!#i s un dre t$ "i!e fric s nu fi us "na e ea nite %o#i... 0 *ite %o#i5 +ar cu" de #i!a venit asta n "inte4 ncerc 1ictor s fac e "iratul. Tic ns sc%i"b i"ediat vorba entru c i zrise e ceilal#i cireari zburnd ctre ei/ 0 & nu uit" colina$ 1ictor. A treia din stn)a$ colina cu cei trei co aci. Ulti"ele cuvinte le s use cu voce tare ca s aud i ceilal#i. 0 A treia4 i nt" in Lucia. A treia din stn)a... C#i Eilo"etri s fie n acolo4 0 (ase Eilo"etri i 3u"tate$ socoti iute )eniul lor to o"etrie. *u "ai "ult... oate o sut$ dou sute de "etri "ai u#in... +ac!l descotorosi" e +an de ba)a3e$ n "ai u#in de dou ore snte" n vrful ei. 0 C%iar att de "ult s face" n acolo5 se "ir ,aria. 0 Ce #i se are "ult4 cut +an s!o te" ereze. 'u credea" c abia la rnz vo" fi acolo... :u$ Ursule$ oate c te!ai nelat... Aa cu vreo doi Eilo"etri... +ou ore i 3u"tate$ trei fr un sfert... 0 *u te s eria5 n dou ore fr zece "inute snte" acolo. La oalele ei a3un)e" ntr!o or. Urcuul o s fie "ai )reu. ' ca" direct... 0 (i de acolo$ din vrful colinei$ la icioarele "un#ilor ca" c#i Eilo"etri "ai snt$ Ursule4 l ntreb 1ictor. 0 Ca" )reu de rs uns... n linie drea t... vreo cinci Eilo"etri. *u tiu ns dac dru"ul urc sau coboar... Cnd a3un)e" n vrful colinei v s un si)ur. 0 & nu "ai ierde" ti" ul5 decret Lucia s re bucuria lui Tic. Cred c e ti" ul s orni"5 @ata5 *u ne o ri" dect n vrful colinei la u"bra co acului din drea ta. 0 Aoleu5 se refcu +an. 0 (i entru "ai "ult si)uran#$ a" %otrt$ eu i ,aria$ s servi" acolo "asa de di"inea#. 0 Cu ce dre t lua#i %otrri n doi4 se indi)n +an. 181

0 n dou5 l use ,aria la unct. Adic n unani"itate. &au dac vrei s fie nu"ai "a3oritate te ri"i" i e tine n rndul )os odinelor... 0 6ine...5 le a"enin# +an. 6ine5 &nt )ata de lecare. (i c%iar orni cu un as iute$ ndrtnic$ care l ui"i n i e Ursu. +an era att de %otrt s se rzbune e )os odine i$ "ai ales$ s!i tear) fai"a de lene i de li sit de vla)$ nct l rinse re ede acea stare de sufocare binecunoscut s ortivilor care fac eforturi este li"ita rezisten#ei. ,o"entul de criz l ocni du vreo doi Eilo"etri. Ca un trznet. ,er)ea s re iad$ s re o "ocirl cu s"oal n clocot. &i"#ea$ nu c se va rbui$ ci c i va da sufletul. Tic ns era ln) el. ,a)netul castelului i "ai ales al fetei n alb l transfor"ase "ult vre"e e ric%indel ntr!o fiin# neobosit$ ntr!un "iracol blond i cu oc%i triti. 6nuia rin ce trece +an i toc"ai n cli a cnd co"andantul se re)tea s %orcie/ -Tic$ "or5 & une!i lui tata c!a" "urit ca un erou...-$ utiul i!o lu nainte/ 0 Lucia zicea la lecare c i nc%ide %o%otele de rs n la Eilo"etrul trei... 0 +e ce4 abia izbuti s uiere +an. 0 Ca s rd de tine c!ai ornit ca un viteaz i te!ai rbuit ca un sala"... :u$ c ea s unea... +ar ,aria e "ai bun. 'a zicea c!o s rd e dru" ca s se oat ocu a de tine cnd o s cazi. 0 +a45 rsufl +an i i iu#i aii. &e nt" lase cu el acea "inune si" l i frecvent n lu"ea s ortivilor. =euise s de easc unctul de criz... &i"#i cu" i se ridic )reut#ile sufocante de e ie t$ cu" i se to ete "oleeala$ cu" i se li" ezete ca ul. ,er)ea fr s se uite na oi. La un "o"ent dat$ i s use lui Tic/ 0 Te ro)$ du!te i cere rucsacul Luciei. 'u nu ot s dau oc%ii cu ea. ,i!e fric s nu " o resc. Tic i aduse lui +an un rucsac dar nu e al Luciei care$ nc #nat$ nu l!ar fi dat nici entru un o as de dou ore$ ci e al ,ariei$ bucuroas c oate s sca e de ovar n "ersul i" us de +an. *u"ai Tic i ;o"bi cel fidel erau foarte bucuroi de aler)tura "atinal. *ici cnd nce u urcuul$ +an nu ls e ni"eni s!l ntreac. Ce de uteri zceau n el5 Cu Tic i ;o"bi alturi$ nfrunt cura3os cruzi"ea colinei i a3unse n vrf fr s se si"t rea obosit. &e o ri c%iar sub co acul uria indicat de Lucia i ate t$ n icioare$ cu "inile n olduri$ cu aerul unui o" stul de triu"f i lin de dis re# c%iar fa# de fa ta lui$ sosirea celorlal#i$ "ai recis a celor dou )os odine. Cnd fetele i fcur$ n sfrit$ a ari#ia$ le rivi tcut cteva cli e$ de fa t le ls s!i vad "i"ica$ a oi se adres$ aa ntr!o doar$ lui 1ictor/ 0 ,!a" sftuit cu Tic s lu" "asa de di"inea# la icioarele stncii de cre"ene. 182

Cel care rse cel "ai a ri) fu Ursu/ 0 .a!%a!%a5 .a5 +an eti un erou5 #i f)duiesc c te fac ca" ion la "araton. +ac!ai reuit s treci e unctul de criz nsea"n c ai calit#i de s ortiv. +ar s!#i s un dre t$ eu a fi referat s nu treci de unctul de criz. 0 +e ce4 se nfurie +an. A%a5 Invidia... 0 Pentru c eu o s fiu acela care o s te duc n s ate. & nu!#i nc%i ui c o s sca i de oboseal. +esear o s ncea $ iar "ine o s! ave" nevoie de o tar). Orict de nc #nat o s fii$ orict o s te zba#i$ "ine nu "ai eti bun de ni"ic. &au n cel "ai fericit caz$ c%iar astzi$ s re sear. 0 1o" vedea5 i rs unse +an drz. +ar s usele lui Ursu i do"olir u#intel entuzias"ul. Acce t "asa de di"inea# care avu loc 3u"tate de or "ai devre"e din cauza erfor"an#ei la care!i for#ase e ceilal#i. @eneros i cavaler$ le scuti e Lucia i e ,aria de contra#e ii care li se cuveneau$ "ul#u"indu!se doar s le a"enin#e rietenete/ 0 +ac " "ai une#i a doua oar la ncercare... v duc de!a dre tul n iad. :u5 Ursu se urcase n vrful co acului entru a cerceta " re3uri"ile. Colina e care o osiser cobora vi3elios s re rdcina "un#ilor. La oalele ei$ n de rtare$ se zrea albia unui ria$ care cobora din "un#i rintr!un defileu. Ursu ur"ri dru"ul rului i desco eri re ede c albia lui era sin)ura cale accesibil s re "un#i. I"ediat i stri) ra ortul din vrful co acului$ a oi l auzi e 1ictor rs unzndu!i/ 0 A" fost si)ur de asta. Trebuie s fie ceva$ un dru"$ sau o cale natural$ care s!l fereasc e cel n cauz de )reeli i abateri. Lo)oftul indic foarte si)ur dru"ul. Ursu cobor din co ac$ se nfru t la rndul lui cu oft )rozav din bucatele e care le scoseser fetele din rucsac i stabili cu 1ictor un lan de btaie$ du ce socoti c n la oalele "un#ilor nu snt "ai "ult de C Eilo"etri. +ei rit"ul i" us de +an ceruse eforturi din artea fiecruia$ ni"eni nu se )ndi s relun)easc odi%na. Ceasul nc nu arta P di"inea#a cnd cirearii nce ur coborul colinei s re rdcina "un#ilor. 'ra o sin)ur cale de coborre a colinei$ rintre r stii$ care ducea c%iar la nce utul defileului. A3un)nd la "alul rului$ si"#ir to#i$ oate n aceeai cli $ c au intrat n alt lu"e$ c a ar#in altor for#e. ,un#ii$ care de sus de e cul"e reau nite nl#i"i obinuite cu creste leuve$ ascu#ite$ i artau acu" toat uterea i slbticia lor. &e"nau "ai de)rab cu nite ziduri dre te$ )rele$ ne stoare$ tocite i netezite e coaste$ des icate ici!colo n fii r stioase$ nfricotoare. 'ra o re)iune slbatic$ as r$ care a sa "ereu$ care a"enin#a ru$ care su)era cruzi"i$ o re)iune cu" nu "ai ntlniser cirearii n lecrile lor. +efileul$ dei era "r)init la nce ut de dealuri stncoase$ nu rea 183

nalte i nici abru te$ i use la )rele ncercri. *u izbutiser s )seasc un dru" u"blat$ nici nu vzuser ur" de otec. A a n)%esuit de stnci oferea ci de acces nesi)ure i ca ricioase. ,ai erau i bolovani$ i r e i co aci i "ai ales coturile nesfrite ale rului care!i obli)a$ la fiecare zece "etri$ s sc%i"be "alul i direc#ia$ ceea ce l fcu e +an s se urce e un bolovan i s #in un scurt discurs/ 0 :u c dru"ul sta sea"n cu un "eci de bo2. Atac din drea ta$ esc%iveaz n stn)a$ croeuri$ directe$ svin)uri$ 3aburi$ u ercuturi i nici un "al nu r"ne EnocE!out "ai "ult de zece secunde... *u turist ci arbitru de bo2 trebuie s fii ca s te descurci aici... A oi +an sri de e bolovan... (i iari atacuri i esc%ive i si"ulri... Tinerii a3unser la oalele "un#ilor dar nu se o rir. Pentru c nici rul nu se o rea$ i rul era sin)urul dru" si)ur$ i nici coastele calcaroase care se dezveleau din cnd n cnd nu revesteau n 3ur stnci de )ranit. +u vreun Eilo"etru de "ers rintre stnci tot "ai col#uroase i "ai a"enin#toare se o"enir brusc ntr!un latou rotund i ntunecat. +e 3ur!" re3ur se ridicau ere#i abru #i de iatr att de dei i de adnci i de arcui#i c arc alctuiau o dure de suli#i a"enin#nd cerul. Una din acele suli#i rzboinice arc se deosebea la culoare i la for" de celelalte. & re ea "er)eau cirearii$ entru c nu era o stnc de calcar$ ci o stnc de )ranit$ su revie#uitoare stin)%er a cine tie crui cataclis" )eolo)ic. 0 &tnc de cre"ene5 s use Ursu. *u"ai cnd a3unser la icioarele ei$ tinerii se o rir i!i le dar overile. Ursu nce u s se ca#ere ca o "ai"u# e stnc abru t$ n )si un loc de unde utea s observe "ai bine re)iunea. +incolo de suli#ele i stncile care alctuiau ere#ii "icului fund de cldare n care se aflau ei$ du cteva rsuciri i noduri stncoase$ se ridicau ca o barier ne"iloas ,un#ii Crestelor Pustii. Parc!i tiase cineva cu o sin)ur lovitur de s ad$ att de netezi erau ere#ii lor. *u"ai asrile cerului uteau o osi e crestele lor. Prea cu ne utin# ca o fiin# o"eneasc s a3un) acolo. 0 &nte" erfect nc%ii5 se )rbi Ursu s!i anun#e rietenii du ce cobor. *u tiu unde o fi intrarea n castel$ c nu se vede ni"ic ce ar utea arta a castel$ dar de urcat "un#ii s re vrf e absolut i" osibil5 0 *u e nici o cr tur$ nici o vale care se strecoar rin "un#i4... ntreb Lucia. 0 1ale45 (tii cu" arta zidul unei cet#i4 '2act aa arat i "un#ii. Parc i!a fcut o"ul$ nu natura. *u"ai s re vrf se "ai danteleaz. 6inen#eles nu ca s uureze vreun urcu ci ca s!#i taie orice c%ef de a! i escalada. *u"ai dac n!o fi castelul undeva n s atele acestor stnci col#uroase. 0 *u cred5 s use 1ictor. Ar fi desco erit i"ediat. 184

0 Poate c!o fi c%iar n interiorul vreunei stnci$ su)er ,aria. 0 (i atunci ar fi fost si" lu de dibuit$ o deza")i Ursu. 0 & vede" unde!o s ne duc docu"entul lo)oftului$ se a"estec Lucia. *!are nici un rost s face" resu uneri. 'l nu vorbete de castel ci de intrare. (i n %arababura asta de stnci ot s se ascund o sut de intrri$ nu una. 0 1a s zic$ i a"inti ,aria$ o s)eat azvrlit n soare )sete intrarea. Ceea ce nsea"n c la distan# de o arunctur de s)eat se afl intrarea... 0 n soare5 reciza +an. +ar ce nsea"n acest $n soare$- *ici nu se vede soarele de aici$ din fundtura asta. 0 *u se vede$ s use 1ictor cu oarecare insinuare n voce$ dar se tie din ce direc#ie rsare$ nu4 0 Aaaa5 se dez"etici ,aria. &)eata azvrlit s re rsrit. 6ravooo5 Unde!i rsritul4 Lucia scoase busola$ o fi2 n al" i du cteva cli e art direc#ia recis a acelui unct cardinal dintr!o dat att de necesar cirearilor/ 0 Pofti#i5 Ave#i n fa#a du"neavoastr 'stul. *e "ai trebuie un arc i o s)eat. 0 Ca" ce distan# utea s fac o s)eat$ 1ictor4 ntreb ,aria. 0 O s)eat bine zvrlit nu cred c trecea de o sut de "etri. Tu ce crezi$ Ursule4 0 'u cred c trecea... +ar nu cu foarte "ult. +eci$ dincolo de stnci... Pn la ri"a stnc dins re est snt vreo HF de "etri. +incolo de stnci... Acolo e o n)r"dire destul de curioas... de sus rea un adevrat labirint de stnci... *u"ai c nu!i s re ini"a "untelui$ ci s re oalele lui. Ce s caute acolo o intrare4 0 Asta n!are nici o i" ortan#$ s use 1ictor. *oi nu ti" ni"ic dect c n acea direc#ie se afl o intrare secret s re castelul celor dou cruci. (i "ai ti" c dru"ul s re castel e un dru" subteran deoarece te2tul s une $po#oar i urc la fel apoi drept duce$+ 0 Trebuie s fie nea rat un dru" subteran4 ntreb Lucia. 0 Ca" aa ar trebui du te2t. +ac s unea/ $urc i po#oar la fel$, era altceva. Alt inter retare nu ot s dau frazei din te2t. ,ai ales c vorbete i des re $poart$. Unde vezi aici or#i4 0 Poate c e o vale ascuns$ undeva... se nc #n Lucia. 0 1ale nu oate fi n ere#ii tia$ zu$ Lucia$ i s use Ursu ca" cu re)ret. 0 n orice caz$ un ru a trecut o dat e aici$ Ursule. Toate scobiturile de aici$ fundul acesta de cldare$ rul e care a" venit noi nu s!au nscut la orunca unui de"iur). =e"arca Luciei l use oarecu" n derut e 1ictor. i roti oc%ii este tot$ a oi se adres Luciei cu un ton ct se oate de do"ol/ 0 n rivin#a rului ai dre tate. Totui nu cred c rul venea dins re 185

est ci "ai de)rab dins re a us. Tu ce rere ai4 0 (i eu cred c venea dins re a us. +eci ntr!acolo ar utea s fie o vale... 0 +a$ o ntreru se 1ictor$ nu"ai c te2tul s une foarte clar s azvrli" s)eata n soare$ adic s re rsrit. 'u cred c tot des re o intrare i des re un dru" subteran e vorba. nce e" cercetrile4 To#i czur de acord s se ncea i"ediat cercetrile. +ar cnd a3unser n a ro ierea stncilor n#eleser c nu se vor descurca rea uor$ aa cu" crezuser la nce ut. Ursu avusese dre tate. Un adevrat labirint de stnci de toate for"ele i "ri"ile se vedea n fa#a lor. O "ul#i"e de stnci i de ridicturi$ "ai ales cele din artea stn) a labirintului$ erau aco erite de arbori$ artea cealalt$ n sc%i"b$ era a roa e )oal$ leuv. Pentru a se uura i a se )rbi cercetrile$ cuttorii se " r#ir n dou )ru e. Una for"at din Tic$ Ursu i ,aria$ alta din 1ictor$ +an i Lucia. @ru ul lui Ursu ur"a s cerceteze artea " durit$ )ru ul lui 1ictor artea leuv. +u ce i nvelir ba)a3ele ntr!o foaie de cort e care o fi2ar a oi cu c#iva bolovani$ i du ce Tic i ddu dis ozi#ii c#elului s!i asu"e rolul de Cerber$ tinerii$ nar"a#i cu unelte de turiti$ nce ur ascensiunea i cutarea. 0 ,are aten#ie5 ceru 1ictor nainte de des r#ire. 7iecare "etru trat oate s ascund intrarea. Indiferent de rezultat$ la ora dou ne ntlni" to#i la ba)a3e. 8 1ictor$ Lucia i +an se n#eleser s fac "ai nti un dru" de recunoatere n toat zona lor i s noteze e o sc%i# locurile cele "ai ciudate$ cele "ai neobinuite$ cele care ar fi utut s constituie$ cndva$ un ascunzi entru intrarea tinuit. +u ri"a rait care dur este un ceas i scoase "ult sudoare din ei$ Lucia reca itul$ ntr!un "o"ent de r)az$ nse"nrile fcute/ 0 &tnci calcaroase$ atacate de inte" erii$ cu "ulte sinuozit#i i scobituri. &cobiturile su erficiale$ n )eneral. +ou din ele se rezint sub for"a unor nce uturi de )rote. +e ase"enea$ una din stnci$ cu ere#i netezi$ i" osibil de escaladat$ rezint s re vrf o scobitur ciudat. 0 1a s zic trei locuri care ar utea s tinuiasc intrarea n castel$ rezu" +an. 6inen#eles$ dac snte#i i voi o ti"iti... 0 *ici eu nu cred c restul ne oate interesa$ s use 1ictor. Cu ce s nce e"4 0 Cu ceea ce st n uterile noastre$ rs unse Lucia. &tnca e cu ne utin# de escaladat. 0 Atunci$ %aide" la v)uni5 su)er +an. +ar s nu uit" lanternele. 7iecare lu cte o lantern uternic$ vntoreasc. Pornir s re 186

)rote cu s eran#e i e"o#ii. 0 'u cred c una din v)uni ascunde intrarea...i "rturisi +an dorin#a. ' "ai si" l$ "ai uor de... 0 'u " ca" ndoiesc$ s use Lucia. 1)unile snt rea is ititoare i rea la nde"na oricui. ,ai de)rab scobitura aceea din vrful stncii... 0 n orice caz$ "edita 1ictor$ scobitura are "ult "ai "ulte anse dect v)unile$ toc"ai fiindc are inaccesibil. 0 +ar nu se otrivete cu indica#iile lo)oftului$ sesiz +an. *u s une lo)oftul/ $po#oar i urc la fel$- C%iar tu$ 1ictor$ ai de"onstrat adineauri... 0 6a e c%iar du indica#iile lo)oftului... 'l nu s une fraza asta nainte de a vorbi des re intrare ci du aceea. &)eata )sete intrarea$ i s)eata oate s!i alea) foarte bine ca #int scobitura din vrful stncii... (i de!acolo se o)oar$ nu4 0 +a$ da$ da$ da... "i a"intesc. +a... Cirearii a3unser la una din v)uni. Intrarea era str"t dar destul de ri"itoare entru un cor elastic. nainte de a se strecura nuntru$ 1ictor ceru celorlal#i s!i caute un loc de refu)iu. 'l se ca#r e o ieitur deasu ra intrrii$ tri"ise raza lanternei nluntrul v)unii i nce u s fac z)o"ot$ s fluiere$ s #i e$ s arunce cu bolovani. +in v)un nu rs unse ns ni"eni. +eci nu!i fcuse sla vreo vietate care avea tot dre tul s se nfurie i s se a ere " otriva unor ne ofti#i. 0 Intru eu nti$ se %otr 1ictor i$ dac e nevoie$ v c%e". 1ictor se strecur nuntru$ a rinse lanterna care i izbi re ede razele de ere#ii stncoi. &cobitura era destul de su erficial$ un fel de scorbur ntunecat i %d. Ln) intrare$ desco eri e ere#i ete ne)re de fu"$ iar e "nt resturi de le"n ars. Iat de ce ani"alele evit aceast vizuin natural$ )ndi 1ictor. 1)una era folosit$ ese"ne$ ca loc de refu)iu de cine tie ce vntori sau ciobani. *u "ai avea ce s caute nuntru. 0 *i"ic5 i anun# rietenii cnd iei afar. Au stat oa"eni nuntru. ' un loc de refu)iu. Tare "i!e tea" c i cealalt v)un are aceeai "enire. Pcat5 Lucia i +an l i"itaser e 1ictor$ n ti" ul scurtei sale dis ari#ii n )rot$ ncercnd s s erie i s alun)e eventualele viet#i ri"e3dioase din cealalt v)un. 0 Ani"ale nu!s nuntru5 l use Lucia la curent e 1ictor. 0 Atunci cu att "ai "ult n!o s )si" ni"ic... 1ictor trunse i n cealalt v)un i zri$ c%iar de la ri"ii ai$ ur"e de refu)iu/ cutii de conserve )oale$ %rtii i ziare$ ete de fu" i resturi de le"n ars. +ei un ic "ai "are dect sora ei$ nici noua )rot nu rea s ascund vreun "ister. Pere#ii erau ietroi$ netezi$ nescobi#i$ doar ntr!un un)%er un oc%i de a li" ede se aciuase n tain i se strduia s nu fac vreun z)o"ot entru a nu atra)e aten#ia 187

asu ra lui. 1ictor lu %rtiile i cutiile )oale i iei afar. 0 Asta!i tot ce con#ine )rota$ n afar de un izvor e care nu l!a" utut aduce. +ac vi!i sete... Ia s vede" cine i cnd a fost nuntru... "ai "ulte ziare... i are!se nu din aceeai zi... ba nici "car din acelai an. Lucia$ tu "ai #ii "inte cnd a a rut edi#ia a treia din -To" &aQMer-4 0 +e ce4 0 Pi scrie aici$ n coloana din "i3loc$ des re cr#ile noi a rute i rintre ele e i -To"- edi#ia a treia. 0 Anul trecut... n... n... iunie$ i a"inti +an. 0 Iar alt ziar e c%iar din anul sta... tot din iunie. Cine s fie4 Turiti4 1ntori4 Iunie... Iunie... *u cu"va e sezon de vnat4 &!ar utea s fi fost nite vntori... +ar s ls" asta entru "ai trziu... & vede" ce e cu scobitura din vrful stncii... &tnca se"na cu vrful unei biserici i avea vreo <F de "etri nl#i"e. Pere#ii erau cu totul inaccesibili. Cel u#in n la nl#i"ea de 8F de "etri$ de unde stnca se n)usta ca un vrf de ira"id zi"#uit. &cobitura era ca" la vreo cinci "etri sub vrf. 1ictor ncon3ur stnca din toate r#ile entru a oc%i o cale de acces. 0 1ictor5 *ici nu te )ndi5 l o ri Lucia. n cel "ai bun caz$ o#i s urci c#iva "etri. Pe ur"$ e i" osibil s "ai faci un as i orice "icare )reit... & cut" alt "i3loc... 0 *!ave" altul$ Lucia$ de)eaba... ori ne uit" cu oc%ii notri nuntru$ ori renun#". 0 +ar nu se oate5 ' o absurditate nu"ai s te )ndeti la ascensiune. Pe 1ictor nu!l uteau o ri cuvintele Luciei. +esco erise cteva )uri n stnca. 6) iciorul n una din ele$ se rinse cu o "n de un col# i astfel ncet$ ncet$ cu "ult ruden# i cu "ult sudoare urc vreo trei "etri. &e c#r ca o isic e scoar#a unui co ac. Pozi#ia n care se afla i netezi"ea de )%ea# a eretelui i to ir ns toat rezisten#a i nc #narea. +e naintat nu "ai utea nainta nici un centi"etru. +ar din nefericire nici de cobort$ n stilul n care urcase$ nu "ai utea. (i nici nu avea s a#iul i osibilitatea s!i dea dru"ul 3os srind. Atunci i veni ideea s!i elibereze "inile. Parc l!ar fi sc at altcineva$ att de neate tat i se ru rbuirea. n cdere fcu o "icare de redresare$ ns rea brusc$ aa c atinse "ntul nu cu icioarele cu" calculase el$ ci cu "inile. Lucia i +an se re ezir n acelai ti" s re dnsul$ dar l vzur ridicndu!se de 3os ca un o ndu. *u #ise ni"ic$ dar al"ele i se 3uliser n atin)erea ne revzut cu "ntul ietros. 0 I" osibil$ Lucia5 rsufl el. Ai avut dre tate. *u se oate urca. +ar cu" o s e2 lor" scobitura4 Cu" dracuB5 0 Ce!ar fi s arunc" cu ietre nuntru4 ro use +an. 0 ' un fel de -%ai s face" ceva ca s nu st" de)eaba-$ se rese"na 1ictor. 188

'ra tot ce le sttea n utin#/ s arunce n scobitur cu ietre. +ar era$ de fa t$ un )est al ne utin#ei. Pietrele aruncate de +an nu a3un)eau ns n la scobitur. ncerc i 1ictor du ce Lucia$ foarte sever i incoru tibil$ i dezinfecta al"ele. (i reui s introduc n scobitur cea de a treia iatr. A roa e n aceeai cli iei dinuntru o di%anie uria care se nl# ca o s)eat n vzdu%. 0 Un vultur5 s use Lucia. O fi vreun cuib de vulturi... 0 Asta nsea"n c ni"eni n!a a3uns n acolo... se bucur 1ictor... Ce face"4 0 & ne sftui" i cu ceilal#i$ rs unse Lucia. +e altfel se a ro ie ora dou. Tustrei ornir cu ai re ezi s re locul de ntlnire. < nainte de a nce e cercetrile$ Ursu$ ,aria i Tic se suir e o nl#i"e izolat entru a trece n revist ntrea)a zon " durit e care ur"au s!o e2 loreze. &e vedea ca!n al" toat zona. 'ra o durice tnr cu suiuri i coboruri$ dar fr deosebiri de relief rea accentuate. +oar undeva$ la un ca t$ se zrea o aduntur de stnci ca ruinele unei cet#i. +u ce!i nse"nar bine n "inte locurile$ cei trei cireari coborr entru a stabili lanul e2 lorrii. 0 Cred c n!ave" dect un sin)ur loc de cercetare$ s use Ursu. Aduntura aceea ciudat de stnci. 0 &ea"n att de bine cu o cetate n ruin$ se re ezi Tic. Oare n!o fi acolo Cetatea 1ulturilor4 0 +ac ar fi fost acolo$ de "ult era desco erit$ Ticuorule$ l otoli ,aria. (i nici nu cores unde indica#iilor din docu"ent. *oi cut" aici intrarea$ nu castelul. Cine tie e unde o fi cetatea... 0 & "er)e" ntr!acolo5 ro use Ursu. 0 (i restul5 ntreb ,aria. Cnd cercet" restul4 0 +u rerea "ea$ n rest n!ave" ce )si. Pdurea e rea tnr$ ceea ce nsea"n c or#iunea a fost )oal$ sau tiat i rvit. (i e ur" are destul de u"blat. &!au tiat at#ia co aci n ulti"ul ti" c nu vd cu" utea r"ne nedesco erit o intrare$ orict de tinuit ar fi fost ea... Tinerii se a ro iar de n)r"direa de stnci. +e fa t$ ceea ce rea o n)r"dire de de arte$ nu era dect un bolovan uria$ o sin)ur stnc sfrtecat n zeci de locuri de loi i furtuni. Unele tieturi intrau rofund n tru ul stncii ca nite cotloane. +u ce ncon3ur uriaul bolovan de cteva ori$ Ursu reveni ca" deza")it/ 0 n afar de cteva %rube "ici$ nense"nate$ snt dou )uri "ai "ari$ dou tieturi care intr adnc n bolovan. A" i" resia c snt cio lite e alocuri de "na o"eneasc... 0 Intrarea5 se entuzias"a Tic. 0 *u!"i vine a crede$ l te" era ,aria. Prea e la vederea tuturor$ 189

i rea e la c%ere"ul oricui$ stnca asta. *u e un loc rea bine ales entru a tinui o intrare... 0 +e ce4 se nc #n utiul. +e unde tii tu cu" artau locurile astea cu <FF de ani n ur". Poate c era un codru aici e care ni"eni nu se )ndea s!l rzbat. 0 Poate... s use Ursu. +ect s lvr)i"$ "ai bine s intr" nuntru rin artea asta... 0 & nu fie vreun ani"al n v)un$ se nfior ,aria. 0 *ici o )ri3. (i c%iar dac e vreun lu sau vreo vul e ies e artea cealalt. Ursu orni nainte cu lanterna ntr!o "n i cu un baston!secure n cealalt "n. Cotlonul nu era rea ntunecos. ,ai e2ista undeva o surs de lu"in. Pere#ii "icului coridor nu reau c ascund vreo tain. Pe la "i3locul bolovanului$ coridorul se revrsa ntr!o scobitur "ai s a#ioas$ un fel de nc ere$ n care$ du toate se"nele$ se aciuaser cndva oa"eni. +u ce cotrobir rin toat acea nc ere natural$ tinerii i continuar dru"ul e coridor n se o"enir afar n artea o us intrrii. 0 *i"ic5 se ntrista Tic. Oare n!o fi vreo alt scobitur la eta34 6olovanul nu era rea )reu de urcat. &e c#rar tustrei e coasta lui$ i atinser creasta$ dar n zadar. *ici ur" de intrare secret nu se zrea e su rafa#a lui. &e odi%nir cteva "inute e cretetul bolovanului$ observnd nc o dat " re3uri"ile. 0 Ursule5 se nvior Tic. Ia uit!te n r a aceea... O vezi4 Acolo5 *u #i se are c n fundul ei e o at nea)r4 0 *u!i nici o at$ rs unse Ursu. ' o )aur$ o )aur str"t$ cred c o vizuin. +ac #ii "or#i$ %ai s!o cercet". '2 loratorii ornir s re ata lui Tic fr rea "are tra)ere de ini". Cnd a3unser la "ar)inea r ei$ Ursu l ntreb e "ezin/ 0 Ai vzut vreodat un viezure4 0 *u5 rs unse ,aria n locul ric%indelului. 6ursucul...4 0 O s vede#i acu". & nu v fie tea"$ c!i cel "ai anic dintre ani"ale$ cel "ai curat dar i cel "ai lene. *u stric s!l "ai trezi" u#in. Cu un b# lun)$ Ursu nce u s scor"oneasc n vizuina bursucului$ dar n zadar. Ani"alul nu se sinc%isi nici de foniturile frunzelor i nici de fluierturile lui Ursu. nfuriat$ vl3)anul se ls e burt i i b) bra#ele n vizuin. 6ursucul #ni e ln) el i o lu la sntoasa$ lovind cara)%ios "ntul cu icioarele lui scurte i neobinuite cu )oana. 0 +u cu" vezi$ Ticule$ )aura asta duce cel "ult la Castelul 6ursucilor$ )lu"i Ursu. 'u zic s "ai ocoli" o dat bolovanul$ dar nu de dra)ul lui9 s vede" ca" ce e n 3urul lui/ ar fi cat s sc " ceva. A oi s cobor" s re locul de ntlnire$ fiecare e o otec a lui ca s nu zice" c n!a" cercetat ntrea)a or#iune. Cei trei nenorocoi$ a roa e nenoroci#i$ invocar iari )ra#iile 7ortunei$ dar zei#a nu li se art nici de ast dat. +ezola#i$ coborr 190

s re locul de ntlnire i a3unser acolo a roa e n acelai ti" cu )ru ul lui 1ictor. +u ce fcur sc%i"b de infor"a#ii$ de necazuri i s eran#e$ cirearii %otrr n unani"itate i cu "are nflcrare cteva ore de odi%n n care intra$ binen#eles$ i "ult dorita "as de rnz. To#i fr e2ce #ie erau obosi#i i nfo"eta#i. +u "as se n#eleser s nal#e corturile. *u"ai Tic$ foarte sur rins de %otrrile luate$ se re ezi la 1ictor. 0 *u lec" astzi s re castel4 0 Astzi4 Pi nici n!a" desco erit intrarea$ Ticuor. 0 *u oate fi n alt arte dect n scobitura aceea din vrful stncii$ insist ric%indelul. 0 Asta!i i rerea "ea$ l liniti 1ictor$ dar e nu"ai o rere$ Ticuor. Pn la certitudine "ai este. +ar c%iar dac ar fi acolo abia se co" lic ovestea. Cu" reui" s a3un)e" la intrare4 Ursule$ ai tu vreo idee4 La ntrebarea lui 1ictor nu rs unse ni"eni. Ursu dis ruse. Profitase de neaten#ia celorlal#i i lecase iute$ e furi$ s re stnea )urit. *u avu nevoie de rea "ult ti" s re a se convin)e c stnea nu oate fi escaladat... cu una cu dou. Trebuia )sit un "i3loc anu"e... i "i3locul e2ista5 1l3)anul se ntoarse re ede la corturi i a3unse toc"ai cnd 1ictor re eta ntrebarea/ 0 Ce crezi$ Ursule$ oate fi escaladat stnca4 0 +a5 rs unse el foarte linitit. +ei si"#eau cauciuc n )lezne i lu"b n tl i i Lucia i 1ictor se ridicar de 3os ca " ini de nite resorturi. 0 Po#i s a3un)i la scobitur4 ntreb Lucia cu un ton de re ro i a"enin#are. 0 *u te neliniti Lucia$ ncerc 1ictor s!o liniteasc. +ac Ursu a a3uns la concluzia asta$ nsea"n c nu e nici un ericol. 0 *!o s fie uor$ o liniti i "ai "ult Ursu$ dar n!o s fie ri"e3dios. Pentru voi o s fie "ai )reu$ dac binen#eles e acolo intrarea. +ar a" )sit eu o solu#ie i entru eventualitatea asta. 0 Ce solu#ie4 ntreb +an destul de n)ri3orat. 0 O s nv#a#i de la "ine$ dar nainte de a urca o s trebuiasc s face#i cteva antrena"ente... +e aceea cred i eu$ ca 1ictor$ c nu ute" orni s re castel dect "ine. +an se uit iari la Ursu$ de ast dat ns cu riviri nfricoate/ 0 ,ine4 Crezi c!"i trece rin "inte4 0 @ata$ te!a i a ucat oboseala4 ntrebar a"ndou fetele deodat. 0 Ce oboseal4 ,oartea "!a a ucat5 se tn)ui +an. &nt sleit i " dor icioarele$ "a" dra). *!a" tiut n acu" c i lu"bul oate avea dureri. 0 Atunci se co" lic lucrurile$ s use Ursu. Trebuie s stai linitit$ s nu faci nici o "icare$ desear #i ard eu un "asa3 e cinste i oate 191

c "ine o s!#i revii u#in$ aa ca s o#i ncerca ascensiunea. 0 *u cu"va vrei s!"i "asezi icioarele4 0 *u"ai icioarele5 0 Aoleu5 Poate #i d altcineva icioarele la "asa3 n locul "eu$ Ursule. 'u n!o s ot rezista$ zu... ,aria ufni ntr!un %o%ot de rs care!i conta"ina re ede i e ceilal#i. Tic se )ndi s!l felicite e bolnav/ 0 7aci i tu uneori cte un banc$ "a" dra)... 0 Ce banc a" fcut45 se o#r +an. Ce banc4 +ac a#i fi voi n locul "eu... 0 Odi%n5 decret Lucia. Lsa#i lvr)eala c o s ave#i nevoie de ea "ai trziu. Cu toate acestea$ c%iar Lucia fu aceea care$ cteva "inute "ai trziu$ se adres lui 1ictor/ 0 Tu crezi c acolo n stnc e intrarea4 0 n orice caz$ Lucia$ cuibul vulturilor s re sin)urul loc inaccesibil de la estul stncii de cre"ene. (i nu nu"ai att. ' i la o distan# e)al cu o azvrlitur de s)eat$ i$ n sfirit$ e un loc foarte si)ur. 0 Totui nu vd cu" ar utea co"unica stnca aceea cu un castel care nu se vede e o raz de Eilo"etri4 0Asta!i cu totul altceva. *ici nu trebuie s ne reocu e. *e in! tereseaz intrarea$ deoca"dat. Att. Asta ne s une lo)oftul9 i abia acu" "i dau sea"a ct de si)ur o indic. Trebuia s ne )ndi" de la nce ut$ s nu "ai ierde" atta ti" cu cercetrile. 0 Ce vrei s s ui4 ntreb curioas ,aria. 0 +e la icioarele stncii de cre"ene$ rs unde 1ictor$ nu e dect o sin)ur #int s re rsrit. @aura aceea din vrful stncii. Un arca dac ar vrea s ia ceva la oc%i ar ntlni a roa e fr s vrea acea #int$ care niciodat nu oate s dis ar. +ac ra#iona" aa de la nce ut$ oate c era" acu" la or#ile cet#ii... 0 +ac a" fi c%e"at i o" ierii din ora cu scara "are$ )lu"i Lucia nu fr oarecare rutate. Ursu$ si"#ind tea"a Luciei$ nu consider c e "o"entul cel "ai otrivit entru a!i destinui lanul de escaladare a stncii. 'vit rivirile lui Tic i ale lui 1ictor refcndu!se reocu at de altceva. 0 Odi%n5 orunci deodat ,aria$ toc"ai n cli a cnd Lucia desc%idea buzele cu un nou buc%et de ntrebri e li"b. Cirearii intrar n corturi i nu "ai fu nevoie de nici un nde"n entru a se lsa n voia so"nului. Oboseala le s"ulse re ede orice ur" de " otrivire. +oar ;o"bi$ afar$ ve)%ea so"nul lor. ? *e"icarea i so"nul i nzdrveni e to#i. *u"ai +an$ res ectnd ntoc"ai indica#iile lui Ursu$ nu fcu nici o "icare$ ncerc el s se ridice n icioare$ dar se o"eni cu un urlet n )tle3 e care nu i!l utu 192

st ni/ 0 Auuuu5 0 Ce s!a nt" lat4 aler) ,aria s re dnsul. 0 Auuuu5 se refcu +an. +e ce " lsa#i sin)ur. 1reau s "er) i eu cu voi. 0 Tu s r"i ne"icat5 i orunci Ursu cu un ton ne"ai o"enit de sever. Trebuie s zeasc cineva ba)a3ele5 *u"ai cinele nu a3un)e... 0 +ac!i aa treaba$ si)ur c r"n5 acce t +an. +ar s nu cu"va s leca#i fr "ine la castel$ c... v 3ur c a3un) naintea voastr. *u uita#i ovestea de azi di"inea#. +u ce ,aria l convinse e +an c fr el intrarea n castel n!ar avea nici un far"ec$ cirearii cei teferi ornir s re stnca )urit$ lsnd aza ba)a3elor n sarcina celui "ai nefericit dintre "uritori. Cnd a3unser la oalele stncii$ Ursu le nf#i lanul ascensiunii. La vreo doi "etri "ai 3os de scobitur$ se afla un col# ascu#it de iatr. 0 Col#ul acela e toat salvarea noastr5 art Ursu. 0 Adic4 se interes Tic. 0 Adic$ face" un lasou cu care rinde" col#ul5 0 1rei s te ca#eri #inndu!te nu"ai de frn)%ie4 se nfrico Lucia. 0 ' o 3ucrie5 rse vl3)anul. Ct ai bate din al"e a" a3uns sus. 0 (i de la col# cu" a3un)i la scobitur4... Ursu tui de cteva ori$ se refcu c rde i "ai vrtos n rinse ideea/ 0 *u vede#i acolo nite cr turi "ici4 &nt arc fcute anu"e ca s o#i a3un)e la scobitur... *i"eni nu zri vreo cr tur dar se ncrezur to#i n a)eri"ea vederii sale. 0 (i frn)%ia4 desco eri Lucia. O s ierde" o buntate de frn)%ie. 0 *u ierde" nici o frn)%ie$ o liniti Ursu. 0 Totui nu vd cu" o s!o sco#i de!acolo$ s use ,aria. 0 O s vede#i. Pu#in rbdare. 1l3)anul re)ti un la#$ se de rta de stnc$ roti de cteva ori la#ul deasu ra ca ului i!l arunc s re col#ul de iatr de sub scobitur. 7rn)%ia se desfur n aer$ la#ul se csc e toat circu"ferin#a lui i rinse n cdere col#ul stncii. Ursu trase tare s re el entru a nnoda bine frn)%ia n 3urul col#ului$ a oi i ddu dru"ul. 7rn)%ia alunec de!a lun)ul stncii$ o rindu!i ca tul la icioarele tinerilor. 0 'u snt )ata5 i anun# Ursu. & nu v fie tea"$ c nu!i nici o ri"e3die. Cu toat asi)urarea lui Ursu$ s ectatorii si"#eau un fior rece strecurndu!li!se n ini"i. 1l3)anul se nl# n vrful icioarelor i rinse funia n locul unde!i a3un)eau "inile$ a oi se ridic n "uc%i i se de rta de stnc rintr! o scurt rsucire din trunc%i. 6rusc i " inse a"bele icioare s re eretele abru t r"nnd sus endat n aer. Cu "icri calculate$ si)ure$ ncete$ nce u a oi s se ca#ere e stnc. Peretele ns era att de 193

neted i de li sit de as erit#i$ nct nu!i utea continua ascensiunea dect lund o ozi#ie orizontal$ o ozi#ie inco"od$ obositoare i ri"e3dioas$ l dureau to#i "uc%ii$ dar "ai ales cei ai u"rului care asi)urau ozi#ia orizontal. Totul era ns o 3oac$ un e2erci#iu oarecare. @reul venea du ce a3un)ea la col#ul de iatr. Pentru c n afara acelui ciot nu "ai era nici un unct de s ri3in$ nici o )aur$ nici o cr tur n care s!i rind "inile. Ursu a3unse la col#ul de iatr. i ncolci bra#ul stn) n 3urul ciotului i ddu dru"ul frn)%iei. Picioarele cutar n zadar o scobitur$ o ieitur n eretele "untelui. i ncolci cellalt bra# n 3urul ciotului/ toat )reutatea cor ului sttea n "ini. (i trebuia s se )rbeasc$ s nu iard nici o cli $ s!i "ai r"n for#e entru "o"entul su re". 7iindc i fcuse un lan nebunesc$ sin)urul care!l utea urca n cuibul vulturilor. Cei de 3os l vzur cu" i ridic ncet al"ele s re vrful col#ului$ cu" se rinde de vrf$ cu" i destinde cor ul. A oi asistar la cea "ai uluitoare de"onstra#ie de acroba#ie din via#a lor. Prins cu "inile de vrful stncii$ Ursu i azvrli cu un salt brusc icioarele n sus. Atinse ozi#ia de lu"nare$ a oi i ntinse bra#ele la li"it. Parc i "en#inea tot ec%ilibrul i!i sus#inea toat )reutatea cor ului n vrful de)etelor. ,icarea se etrecu n cteva secunde. 1l3)anul devenise un cor aralel cu eretele de stnc nu"ai c era cu ca ul n 3os i cu icioarele n sus. 1rfurile icioarelor cutar i ntlnir "uc%ia scobiturii. &e a)#ar de ea. Pri"a ri"e3die trecuse. 'ra n si)uran#. =sufl cteva cli e a oi nce u "icarea cea "ai i" rudent e care o fcuse vreodat. A)#at cu vrfurile icioarelor de "uc%ia neted a scobiturii$ Ursu i fcu vnt cu "inile$ se des rinse de col#ul de iatr i se ndoi ca un arc de o#el. Cei de 3os vzur la un "o"ent dat un cor ncovri)at n aer... 7r nici o sus#inere fr nici un s ri3in. .. 7etele nc%iser oc%ii$ ate tnd )roaznica rbuire. +ar arc sfidnd toate le)ile )ravita#iei$ tru ul lui Ursu n loc s se rbueasc se roti n sus$ o zvcnire cu" lit din u"eri l aduse n la baza scobiturii$ iar icioarele rsir )olul )urii e2act n cli a cnd "inile atinser "uc%ia. &e nl# ncet n "uc%i$ se "ai roti o dat i se aez a oi e "uc%ia scobiturii ca e cea "ai confortabil banc. Le fcu$ rznd$ un se"n de salut celor de 3os i ate t cteva cli e$ entru a!i reface rsuflarea$ entru a se elibera din c%in)ile unor e"o#ii i s ai"e care abia nce eau s!l atace. Aa cu" se nt" l ns ntotdeauna la de"onstra#iile de acroba#ie$ e"o#iile s ectatorilor fuseser cu "ult "ai "ari dect cele ale acrobatului. ,aria i Lucia i #ineau ca ul arc entru a!i alun)a$ fizic$ )ndurile care!i aralizaser. Acolo$ sus$ Ursu sttea foarte linitit i ne stor$ aa li se rea$ dar fiecare cuta cuvinte as re entru actul su nebunesc. *u"ai Tic$ neli sit la "arile e2erci#ii de bar i de tra ez ale lui Ursu$ i strase un oarecare cal"$ dac e"o#ia aceea 194

care l cutre"urase s re sfrit utea fi nu"it cal". 'l i arunc "arelui nvin)tor ri"ele cuvinte/ 0 I!ai b)at n buzunar e to#i acroba#ii$ Ursule. Ce cat c n!a" avut un a arat de foto)rafiat5 1l3)anul i fcu un se"n cu "na de!acolo$ din nl#i"i cucerite$ a oi se strecur n scobitur. 1)una nu era adnc. Ursu reui s!o cerceteze n voie fr s "ai aib nevoie de lantern. Pi i fiecare erete n arte$ fiecare )aur i fiecare u"fltur$ cercet odeaua destul de neted i cu ola nere)ulat. *icieri nici o tain$ nici o is it. +oar undeva$ ntr!un un)%er$ zri o cr tur boltit. &coase lanterna i roiect raza s re acel s a#iu i relief ciudat i arc "ictor. Ceea ce vzu acolo i scoase o e2cla"a#ie de ui"ire... C +u ce zcuse e iarb$ )e"nd din cnd n cnd i ali"entndu!se cu tot felul de idei$ +an se )ndi c totui nu i!ar strica u#intic "icare. =eui cu c%iu cu vai s se ridice n icioare i s nainteze c#iva ai. l durea tot cor ul dar "ai ales icioarele. La fiecare as si"#ea zeci de locuri dureroase atacate de bur)%ie i 3ar de la tl i n la abdo"en. Corturile erau aezate n s atele unor stnci$ ntr!o oaz ferit i rcoroas. C%iar rea rcoroas entru ne"icarea lui +an. ;o"bi nu se "ul#u"ise cu rcoarea oazei. 'l desco erise o raz de soare undeva e latou i se dusese acolo s!i rleasc blana. :rindu!l incendiat$ +an orni s re el cu "icri de o" beat. C%iar cnd atinse cu iciorul fia de lu"in solar$ si"#i cu" l las uterile. Czu zdrobit n s atele unui tufi. ncredin#at c nu se va utea "ica din acel loc$ se ntinse ct era de lun) i se ls$ la rndul lui$ ars i aureolat de raza ribea). +ar foarte re ede fia de lu"in dis ru i rcoarea deveni st na "icului fund de cldare. *efericitul tnr nc%ise oc%ii i nu se "ai )ndi la altceva dect la sosirea rietenilor cu a3utorul crora va a3un)e$ oate$ din nou la corturi. 'ra o linite de iatr n locul acela... +ar$ dintr!o dat$ +an auzi zvon de )lasuri i i ciuli urec%ile instinctiv$ ntoc"ai ca ;o"bi. @lasurile se a ro iau. *u erau ns ale rietenilor lui$ erau )lasuri strine. i a"inti c tufiul n s atele cruia se rbuise era e buza unei vi adnci. +ar cine utea s coboare e valea aceea4 Cine oare4 @lasurile se a ro iau. +u ce i fcu se"n c#elului s tac$ lu o %otrre eroic. &e ntoarse e burt$ o rindu!i n )tle3 urletele de durere i i " inse ca ul n tufi n ce ntlni cu rivirea fundul vii. +in stn)a coborau doi oa"eni/ un "ocan nalt i zdravn cu nasul roe"inent i ascu#it i un o"ule# slab i sfri3it$ ese"ne un tietor de le"ne. O"ule#ul se o ri e neate tate$ ro tindu!se n fa#a ciobanului/ 195

0 .ai$ " Crlane$ ce dracuB te fereti4 'u tac c%itic. Ai auzit tu ieind ceva din )ura "ea4 .ai$ zi!i ce!i cu fata aceia4 C%iar au us "na e ea4 0 ,$ dar netot "ai eti5 i rs unse ciobanul$ obli)ndu!l s!o ia din loc. +e dou zile nu aud din )ura ta altceva. ;i!a" s us o dat c nu!i ni"ic$ ce dracuB "ai vrei4 0 Pi nu ziceai tu c o fat "brcat n roc%ie alb... 0 ,$ o s " aduci n stare s te strn) de )t. Cnd #i!a" s us$ "4 rcni ciobanul. (i ce dac #i!a" s us54 6rebenelul cui te!a fcut4 1rei s " ba)i la belea crunt4 0 'i na$ )ata$ acu"a trebuie s te "nii$ se nfricoa tietorul. Aa zice lu"ea. (i aa ai s us ri"a dat... 0 ,$ eu #i "ai s un o dat c nu!i ni"ic5 Uit!te la "ine5 +ac aflu c sufli o vorb des re ovestea asta... Cu toate strdaniile sale$ +an nu auzi "ai "ult. Cei doi se de rtar$ lsndu!l e cirear cu )ura cscat i oc%ii %olba#i de s ai". Ate t cteva "inute i$ cnd i nc%i ui c au a3uns destul de de arte ca s nu!i "ai aud$ se ridic anevoie n icioare i orni s re stnca )urit$ n )oan$ binen#eles dac un "ers c%io tat$ nenorocit$ ntreru t de o asuri la fiecare "etru$ oate fi nu"it )oan. Pentru +an era ns cea "ai costisitoare )oan din via#a lui. H Ursu iei din scobitur cu fa#a z"bitoare. &e rinse cu "inile de "uc%ia )urii i!i ls ncet$ ncet icioarele n 3os n atinse cu vrful lor vrful ietrei. i fcuse lanul de coborre dinainte$ de cnd urcase... i s ri3ini un icior n vrful ietrei$ i ddu dru"ul "inilor i cu un scurt avnt sri n )ol. n cli a cnd ca ul i a3unse n dre tul col#ului ntinse "inile i se a)# de ciot. Tot )reul trecuse. *u!i r"nea dect s salveze frn)%ia. &coase din buzunar un )%e" de sfoar$ l desfur i le) un ca t al sforii de la#. Arunc a oi )%e"ul este vrful stncii n cealalt arte. Oricine de 3os utea dintr!o sin)ur s"ucitur s scoat la#ul din col# i s elibereze frn)%ia. 1l3)anul cobor uor$ arc aluneca. Cnd use iciorul e "nt$ rsufl totui uurat/ 0 A fost ca" )reu5 'i$ dar a trecut cu bine... 0 &inuci)aule5 l a ostrof Lucia. ,car s une!ne dac ai )sit ceva sus. 0 A" )sit$ rs unse Ursu "isterios. +ar "ai nti s scoate" la#ul. 0 Ceea ce nsea"n c nu rea ai desco erit "are lucru n v)un5 se rese"na 1ictor. 0 6a da5 Un cuib de vulturi. 'rau nitre uiori acolo$ dar 3er eli#i i 3u"uli#i sracii... 0 +ar intrarea4 sri ric%indelul. 0 *ici ur"... o si" l scobitur n iatr. Att. 196

0 (i #i!ai "ai ericlitat i via#a$ entru ni"ic$ l do3eni ,aria. 0 Cu" entru ni"ic4 *u vzuse" niciodat n acu" ui de vultur. Aa 3u"uli#i cu" erau voiau s se re ead la "ine. (i rin#i att de lai ca ai lor$ "ai rar. & nu vin ei n a rarea odraslelor... 1ictor era trist. Toat asecensiunea lui Ursu$ att de ericuloas$ se fcuse nu"ai n ur"a ideii i nde"nului su. 0 *u "ai n#ele) ni"ic$ "rturisi 1ictor. Unde oate fi intrarea4 0 Poate!i "ai de arte$ rs unse Ursu. &!o fi )ndit lo)oftul la vreun arca de soi... 0 *u cred. Aici e un "ister. 'l nu utea s indice dect un loc foarte si)ur$ foarte recis i n %arababura asta de bolovani$ sin)urul unct foarte recis are scobitura din vrful stncii. Orice alt loc are nesi)ur i nt" ltor. Toc"ai atunci sosi +an. 'ra sfrit$ "ort. &e cltina ca o nuia. 0 *!a#i )sit intrarea4 ntreb el. Ce cat. A" fi avut "are nevoie de ea. 0 (i entru ca s ne s ui asta ai venit aici4 0 *u. Pentru altceva. +ar "ai nti s " #in cineva s nu cad. Ursu sri n a3utorul lui/ 0 ;i!a" s us s stai ne"icat. O doz su li"entar de "asa35 +an se uit o cli ru)tor la Ursu$ a oi nce u s le ovesteasc celor cinci e2 loratori nenorocoi tot ce a auzit un bolnav nefericit$ -n ur"a unor strduin#e i c%inuri su rao"eneti care ar utea "car s!l scuteasc de "asa3-. Istorisirea lui +an l tulbur cu" lit e Tic. i rea ru n fa#a oc%ilor c%i ul fetei n alb$ i si"#i arc rul ne)ru atin)ndu!i obrazul$ ca atunci n sala "are. (i rivirea aceea care arc!i vorbea des re ceva tainic... O vzu retras ntr!un col# al castelului$ tre"urnd$ frn)ndu!i "inile n fa#a unor oa"eni ri$ fioroi. 0 +e ce n!o salv"4 e2 lod ca un #i t vocea ric%indelului. Cirearii l rivir sur rini. Tic i ddu sea"a ntr!o cli c se nt" lase ceva )roaznic i cut iute avza unei )lu"e/ 0 Ce v uita#i aa4 *u v da#i sea"a c!a trecut ocazia e ln) noi4 Aoleu5 +ac!a fi fost eu n locul lui +an$ l aducea" e cioban le)at aici. L!a fi torturat$ l!a fi z"ucit de nas$ n ne!ar fi s us cu" se a3un)e la castel. +e ce n!a" c tat eu febra ta$ "a" dra)4... 0 &!l fi vzut ce urs era5 (i avea un nas5... zu$ Ticuor. Ca un vrf de lance. &nt si)ur c!l oart ca ar" de atac... 0 Ce!i cu ciobanul sta4 se ntreb 1ictor. Pcat c n!a" utut sta de vorb cu el. 0 Poate!l "ai a3un)e"5 interveni ,aria. 0 Ce s!l a3un)e" c "er)ea cu o vitez... :u c llalt aler)a ca s!i oat #ine asul. (i nu"ai ct a" fcut eu n aici$ a roa e un ceas... +ar ce ne face" fr intrare4 0 & "ai rscoli" "ine din nou coclaurile... s use ,aria. Oare n!o fi fost stricat busola4 197

0 n nici un caz5 o asi)ur Lucia. 'u zic s "ai re et" o dat fraza. Poate c se inter reteaz n alt fel/ $S#eata azvrlit n soare arat intrarea$... 0 Inutil$ Lucia$ s use 1ictor. Ce alt inter retare ute" s!i d"4 Ce oate s indice cuvntul soare dect rsritul4 &oarele nici nu trunde n fundul sta de cldare. *!a" vzut toat ziua o al" de lu"in. 0 Au5 Auuuu5 rcni +an de rsunar toate ecourile vii. To#i se re ezir s re el. 0 *u5 *u s un ni"ic. *u"ai dac " absolvi#i de "asa3... 0 Ai nnebunit4 *esuferituie5 l lu din scurt ,aria. Ce tot #i ba#i 3oc de noi4 0 1reau s v fac o "rturisire. Azi di"inea# "i!a" dat sea"a c snt un )eniu$ "ai ceva dect Oedi . +e aceea v!a" for#at la "ar. Ca s fac o febr "uscular... A" calculat )rozav... Pe la C " a uc febra$ voi leca#i fr "ine n e2 lorare. 'u r"n e latou cu ;o"bi. (tia" c vine ciobanul... Pe Lucia o i" resiona debitul verbal fr noi" al lui +an. i use "na e frunte/ 0 ,i se are c ai febr )eneral. Precis este ?F de )rade. 0 +ac!i vorba e!aa$ se!nfurie +an$ de ce s nu v fac eu vou febr. Afla#i$ dra)ii "ei$ c la ora H i <C de "inute recis$ e fundul cldrii$ o raz de soare s!a odi%nit C "inute. *iciodat nu vzuse +an n rivirile rietenilor lui "ai "ult ui"ire. O ui"ire care i i" lora. 0 +a5 *esuferi#ilor5 se "ilostivi el. ' dre t c ;o"bi a desco erit raza de soare. +ar el nu v utea anun#a desco erirea... 'u snt eroul5 +ac nu " ducea" e ur"ele razei de soare$ nu!l auzea" nici e cioban. +an nu )reise. Prietenii lui reau cu rini de delir. &e n ustir asu ra lui$ l z)l#ir$ i rcnir n urec%i$ n ce sr"anul czu "oale n bra#ele lui Ursu/ 0 +u!"$ Ursule5 ,!au nenorocit$ "ieii. Un o" bolnav... Ursu l use e u"r ca e un ardesiu. 0 Unde!ai vzut soarele4 rcni Lucia n urec%ile lui. 0 La tufi$ Ursule5 (i "ai re ede$ c n urec%i nu!"i "ai o#i face "asa3. +an le art locul recis n care se tvlise "brcat n raza de soare. i aruncar to#i rivirile s re a us. &oarele a ruse$ ese"ne$ rintre zi"#ii "untelui. +ar care erau zi"#ii rin care i artase discul4 +ac nu desco ereau direc#ia razei rin calcule i deduc#ii$ trebuiau s "ai iard o zi$ adic s orneasc s re castel doar a treia zi di"inea#. 0 Cu" era fia de lu"in4 l ntreb 1ictor e +an. 'ra aralel cu buza vii$ sau venea iezi4 0 Parc u#intel iezi$ dar nu ot fi si)ur. 198

0 @eniu ce eti5 l z)ndri Lucia. *ici atta lucru n!ai fost n stare s re#ii. +ar de fa t$ 1ictor$ soarele nu s!ar fi utut vedea dect rintre zi"#ii cei "ai nal#i. 0 &au rintre cei "ai adnci$ s use 1ictor. Asta!i5 Ursu rivea intens s re crestele "asivului$ tr)nd cu "ult fine#e o linie i"a)inar de la zi"#i n la tufi$ a oi invers. 1ictor i Lucia nu "ai riveau s re "unte$ ci s re oc%ii lui Ursu. 1l3)anul$ du cteva cli e de cu" n$ s use cu vocea lui de "o"ente )rave/ 0 7oarte curios5 Linia "ea "er)e ntr!un loc$ unde se ntlnesc doi zi"#i "ari$ cu doi zi"#i "ici. Uita#i!v i voi5 Printr!una din aceste scobituri a trecut discul soarelui cnd a truns raza lui n la tufi. To#i ceilal#i cutar linia i"a)inar de la ei s re zidul uria de iatr$ dar nu "ai reuir s deosebeasc contururile crestelor din#ate. nserarea se lsase brusc$ aa cu" se nt" l la "unte. 0 ,i!a" luat toate unctele de re er$ i liniti Ursu. ,ine ute" orni cercetrile. C%iar dac "er)e" s re a"ndou scobiturile$ fia de teren nu va fi rea lar). 0 *u"ai s nu ne asc o nou eroare$ i avertiz Lucia. 0 *u$ Lucia5 +e ast dat$ nu5 Lo)oftul a dat cu cea "ai "are recizie i aceast indica#ie... 'u snt de vin c nu i!a" cutat n#elesul recis ci un n#eles )eneral/ rsritul. +ac "!a fi )ndit la recizia cu care a dat celelalte indica#ii$ n!a" fi ierdut o zi... 0 Aici nu!s de rerea ta5 se su r Lucia. Tot ar fi trebuit s ate t" n la a usul soarelui. 0 +a... dar ne!a" fi strat for#ele... 0 Atunci ar fi bine s ni le reface" ct "ai iute$ s use Lucia. Adic s nce e" i"ediat refacerea... &e su user ntoc"ai nde"nului Luciei$ a rinser un "ic foc de var$ se strnser " re3urul lui i os tar n tcere sub3u)a#i de oezia ntunericului$ dar i nclzi#i de e"o#ii i z)ndri#i de neliniti. Iar unul din ei$ cel "ai "ic i oate cel "ai )rav$ a"u#ise sub a"enin#area unor s ai"e albe. CAPITOLUL J1I 1 Lu"ina zorilor o trezi cu blnde#ea de toate zilele e fata n alb. n ca"era "are cu refle2e i o)linzi ti"ide era rcoare. Prizoniera n alb i nfur tura n 3urul tru ului$ scoase de sub ern caietul i$ s ri3inindu!l e )enunc%i$ nce u s ntoarc foile$ s reciteasc a)ini$ frnturi$ fraze din 3ur"alul ei. &i"#ind!o treaz$ P%ili e veni dintr!un salt ln) ea$ i li i ca ul de tl ile sale$ a oi i relu torsul lui "onoton. 7ata n alb i destinuia din nou )ndurile caietului cu scoar#e de 199

iele. Pri"ele fraze le rosti cu voce tare/ 0 $2rice speran s-a destrmat. irearii nu mai pot a"un#e la timp, sau poate nu vor mai veni niciodat aici, sau vor veni cnd eu nu voi mai fi... 'u mai rmas zile puine... foarte puine... 3otul se aseamn cu o inim bolnav, cu un trup nfierbntat, z#uduit de loviturile rele... n aer plutete ceva... 2amenii din "urul meu snt nelinitii...$ Creionul aluneca "ai de arte e %rtie$ dar buzele fetei nu "ai scoaser nici un sunet. ntr!un trziu$ creionul i sc din "n... Ulti"a fraz$ rizoniera o rosti din nou cu voce tare/ 0 -'m #reit... )u snt marea vinovat pentru tot ce s-a ntmplat, pentru tot ce mi s-a ntmplat . Dac v-a fi destinuit nc atunci, n seara aceea, #ndurile mele, planurile mele, dra#ii mei prieteni de departe...$ &ri a oi din at$ res ir adnc de cteva ori$ i$ cu P%ili e e ur"ele ei$ rsi nc erea de "ar"ur ducndu!i aii nfri)ura#i s re izvorul cu a vie. &tro ii reci i bolboroseala lor o trezeau din visuri i!i alun)au$ ca un descntec$ )ndurile ne)re$ i arc!i cule)eau oa tele unor s eran#e... 0 P%ili e$ dra)ul "eu. A vrea s cnt$ s dansez e les ezi de "ar"ur... dar nu si"#i i tu$ P%ili e$ c au "ai r"as foarte u#ine zile5 'u sin)ur "i!a" distrus P%ili e visul$ cel "ai fru"os vis$ P%ili e... +ar se ntoarse ntr!un suflet n nc erea rece de "ar"ur$ i "brc cea "ai fru"oas roc%ie alb$ o roc%ie lun)$ cu oale lar)i$ va oroase$ cu "neci ca o cascad de dantel$ i cu dantele e ie t$ arc entru a!i ascunde ri"ele rotun3i"i i zvcnete. (i fa#a i se "bu3orase i rul i devenise ne)ru$ strlucitor. i use deasu ra o 3ac%et lar) de ln$ ab ca z ada. &e li"b a oi rin nc ere cu ai "ici$ neauzi#i$ cu "icri line$ alunecnd ca un vis e les ezile de "ar"ur. 0 *u$ P%ili e$ nu trebuie s fiu vesel5 se o use deodat. *!a" voie s fiu vesel. &nt rea sin)ur. Ar trebui s fiu trist$ s "brac o roc%ie nea)r i s ln). (tii tu$ P%ili e$ ct de bun e lnsul4... & stai culcat e at$ n linite$ ntr!o linite "are$ i s si"#i cu" #i cur) lacri"i fierbin#i e obra3i... Ar trebui s ln)... s!"i si"t lacri"ile$ P%ili e... 7ata n alb nc%ise oc%ii i ncerc s!i adune triste#ile... 'ra sin)ur n castelul ei... cu P%ili e cel bun i blnd$ dar care nu voia s scoat nici un cuvnt$ cu ziduri de "ar"ur rece i i" lacabil... cu zile "ari de sin)urtate i "onotonie. .. cu aceleai di"ine#i... cu aceleai a"ur)uri... cu aceleai tceri e care nici o tro" et nu le sfia... rin care nici un alt )las tnr nu aluneca... iar acu"... acu"... cu aceste i"a)ini triste... cu ore nu"rate care i bat secundele ca btile unei ini"i$ i ini"a e tnr$ dar e bolnav i )rbit... s se duc unde... unde... unde...4 200

0 *u$ P%ili e$ nu trebuie s ln). *!a" voie s fiu trist. (i conda"na#ii la "oarte s er n n ulti"a cli . (i cli ele "ele nc nu s!au ter"inat$ nc nu "i s!au o rit orele... &nt )rbite entru "area ntlnire... entru "area rece #ie de la castelul de "ar"ur... +e ce s ln)e"9 P%ili e4 Poate vo" auzi$ curnd$ z)o"ot de ai... i )lasuri$ )lasurile e care le ate t... 'i snt5... rietenii "ei... 7r s!i cunosc$ fr s " cunoasc... snt cei "ai buni rieteni ai "ei... s!i ate t" n n ulti"a cli .. .Trebuie s!"i a r toate visele$ dra)ul "eu P%ili e. 7ata n alb i relu li"barea rin "area nc ere de "ar"ur$ "n)ind les ezile cu ai "ici$ neauzi#i$ alunecnd arc rin s a#iile albe i albastre ale unui vis. 8 n cealalt nc ere locuit a castelului nu a3unsese ns linitea din ca"era fetei n alb. Oa"enii erau a)ita#i$ oso"ori#i$ se li"bau nervoi de la un ca t la altul al nc erii$ i aruncau riviri reci$ scruttoare. &in)urul care se strduia s!i ascund nelinitea i s!i streze nf#iarea de toate zilele era o"ul cu cicatrice. 1ocea lui era ca ntotdeauna oruncitoare$ "icrile st nite i si)ure$ rivirile i luceau ca o#elul. 0 Azi nu e voie s se fac nici o "icare n afara cet#ii5 decret el. 0 A" vzut atrula nc nainte de rsritul soarelui$ l infor" o"ul cu oc%ii de viezure. 0 Intrarea n cetate e nc%is erfect4 l ntreb eful e slbno). 0 A" dez)olit i r astia din fa#a intrrii... 0 A#i blocat dru"ul cu bolovani4 ntreb din nou eful. 0 +a5 rs unser cei doi ntr!un )las. 0 (i e dinuntru4 A#i us i ro telile4 0 +a5 0 , duc s controlez. ="ne#i aici5 O"ul cu cicatrice rsi nc erea. Cel cu oc%ii de viezure ate t o cli s se nde rteze$ a oi se adres slbno)ului/ 0 &e st nete )rozav$ dar tot i se si"te nelinitea... 0 Te cred i eu. Tu ce!ai face dac ai fi n locul lui4 0 ;ie c%iar nu #i!e fric deloc$ sau te refaci4 0 +e ce s!"i fie fric4... &nte" n si)uran# de lin. *i"eni nu oate trunde aici. 0 +ar e cealalt intrare4 se nfiora viezurele. 0 *u cred c "ai e2ist o intrare. ' o le)end. 0 Adic nu vrei s #ii sea"a de docu"entul e care l!a descifrat fata4 C%iar deloc4 0 (tiu i eu... :u c are totul ca" nefiresc... 0 (i dac ne o"eni" este noa te cu cine tie ce "usafiri n ca"er4 se cutre"ur o"ul cu oc%ii de viezure. 201

0 I" osibil5 ncerc cellalt s!l liniteasc. Unde ar utea s fie intrarea4 0 'u voi sta totui "ereu cu ar"ele ln) "ine... Cteva cli e de tcere. A oi slbno)ul se adres celui cu oc%ii de viezure/ 0 +es re fat n!a "ai vorbit ni"ic4 0 ' foarte "nios. *u tiu ce!o s ias n la ur"... 0 *!o sca o cli din oc%i. Oare ce are de )nd cu ea4 0 Acu" e rea trziu... *u e dect o sin)ur solu#ie... 0 *u"ai dac nu i!o sc%i"ba este noa te )ndul... Acu" dou zile voia s!o... 0 *u cred c i!l "ai sc%i"b$ l ntreru se viezurele e slbno). l for#eaz " re3urrile. 0 Ia s une dre t5 rbufni slbno)ul du o cli de tcere. #i are ru c!a" o osit aici4 Parc te si"t altfel... 0 Cred i eu... rs unse o"ul cu oc%i de viezure. +ac n!ar fi fost ovestea cu ciobanul$ i cu atrula$ i cu fata$ i atta nesi)uran#... +ar tu4 0 Aiureli5 ,ie!"i are ru c n!a" )sit toat co"oara... A" fi uitat totul$ sau oate s!ar fi sc%i"bat totul... 0 Crezi rea "ult n le)enda co"orii... 'u... 0 +e ce s nu cred4 Intrarea e alt oveste. +ar co"oara e2ist. A" i )sit o arte din ea. (i dac a" avea r)az$ a" )si i restul. +ar e rea "are a)ita#ia e!afar... 0 Asta e5 ,i!e tea" s nu trund aici... 0 &ssst5 1ine5 o ti slbno)ul. &e ls iari tcere n ca"er. O"ul cu cicatrice trunse nuntru arc "ai linitit. 0 ' n ordine$ s use el. Pe intrarea noastr nu se oate trunde n castel. A" adu)at i eu un bara3. ="ne cealalt intrare. 0 Oare e2ist...5 o ti ca entru sine slbno)ul. 0 '2ist5 se %otr o"ul cu cicatrice. (i trebuie s!o )si"5 (i c%iar acu" vo" orni5 Lua#i!v uneltele5 i luar lanternele$ securile$ ver)elele de fier$ ciocnaele i rsir tustrei nc erea n cea "ai "are linite. +easu ra castelului de "ar"ur arc luteau norii unor "ari ri"e3dii. < Cirearii se sculaser iari o dat cu zorii. Ursu$ care!i fi2ase de cu sear uncte de re er$ le art celorlal#i zi"#ii i adnciturile n care soarele utea s r"n cteva "inute #int entru un arca al a"ur)ului. i i"a)in un triun)%i cu vrful n locul de o as i cu baza n zi"#ii de cre"ene din de rtri. Laturile triun)%iului i"a)inar nu se de rtau una de alta "ai "ult de aizeci de "etri n locul unde utea 202

s a3un) o s)eat bine azvrlit. Prin ur"are$ aveau de cercetat o or#iune lun) de o sut i ceva de "etri i lar) de vreo aizeci! a tezeci de "etri s re baza ter"inus. :ona se ntindea la drea ta i la stn)a unei coa"e stncoase$ e fundurile unor vi r stioase$ foarte )reu de e2 lorat. Cirearii se " r#ir iari n dou )ru e. @ru ul lui 1ictor lu n cercetare valea din stn)a coa"ei$ )ru ul lui Ursu valea din drea ta. Iar ;o"bi r"nea "ai de arte Cerber la ba)a3e. 1ictor se n#elese cu Lucia i cu +an s "ear) ca" 1CF de "etri nainte de firul vii$ cercetnd to#i o sin)ur coast$ iar ntoarcerea s!o fac e cealalt coast. 1alea nu se lsa uor cutreierat. +ei nu se vedea nici un stro de a e fundul ei$ tinerii n#eleser c era calea de scur)ere a unui torent uci)a i se ada tase ntoc"ai furiei lui. La tot asul$ bolovani uriai ru #i din stnci barau trecerea i!i obli)au e cei trei cercetai la eforturi i acroba#ii )rele. +an$ dei se tn)uise a"arnic$ seara$ du ce!i fcuse Ursu un "asa3 zdravn$ nce ea de3a s!i "ul#u"easc din suflet vl3)anului. *u!i trecuser c%iar de tot durerile i acele de la nc%eieturi i din "uc%i$ dar iat c era n stare s nainteze e dru"ul acela lin de ur fr s aib senza#ia c!i va da la fiecare as sufletul. 0 Ursu "!a salvat5 se luda el "ereu. 7r du"nia lui " tvlea" acu" n fa#a cortului. 0 Oare n!ar fi cazul s!#i "ai odi%neti u#intel coardele vocale i s!#i antrenezi oc%iorii cu coasta din drea ta4 l n#e Lucia. +in fericire$ coasta din drea ta era destul de neted i de leuv entru a ad osti i a feri de riviri iscoditoare o intrare secret. Pe alocuri doar cte un brad "ai tnr i ridica tru ul se"e# s re cer$ nvin)nd arc le)ile naturii. 0 (i totui valea e u"blat5 desco eri 1ictor. *u rea "i vine "ie s cred c vo" )si ceva e!aici. 0 'ti si)ur c e u"blat4 ntreb +an. 0 A" zrit cteva ur"e care nu ot nela. *ite ra"uri de brad tiate de secure$ cteva locuri de trecere bttorite... A" i" resia c "er)e" e o otec de iatr destul de u"blat. 0 Crezi c!a" )reit direc#ia4 se interes Lucia. 0 *u tiu ce s!#i rs und... Colind" o zon relativ$ trasat de Ursu. ' adevrat c Ursu e ulti"ul o" care s!ar utea nela n rivin#a distan#elor i "surtorilor. Totul de inde de locul e care i l!a artat +an i de direc#ia razei. 0 I!a" artat c%iar locul unde "!a" scldat n soare$ se scuz +an. 0 (i i!ai "ai s us c raza nu era aralel cu buza vii$ ci ca" iezi$ i a"inti 1ictor. Pe baza acestor s use ale tale a trasat Ursu zonele. 0 (i dac!a#i fi vzut voi soarele4 ntreb +an. 203

0 Atunci se sc%i"ba ovestea... +ar "ai nti trebuia s rinde" indica#ia lo)oftului. +u aceea... nu cred c "ai era vreo )reutate. +ac lo)oftul vorbete de s#eat azvBrlit n soare... ct de li" ede are totul acu"5... nsea"n c soarele se vede o sin)ur dat de la icioarele stncii de cre"ene i entru foarte u#in ti" . Tra)i cu s)eata n direc#ia lui i locul unde se o rete s)eata e intrarea tinuit s re castel. 0 7oarte in)enios i foarte fru"os5 recunoscu +an. 0 (i foarte recis$ i foarte si)ur... 0 1ictor5 le ntreru se Lucia convorbirea. Ai vzut des ictura aceea de ln) brad4 0 Prea stri"t$ Lucia. (i are rea recent. ' "ai de)rab o rbuire de roci$ robabil sub ac#iunea unui torent uternic. 0 1oi nu crede#i$ reveni i"ediat Lucia$ c a" de it cei 1CF "etri4 'u a" vrut s!"i nu"r aii$ dar cu attea cotituri i ocoliuri "i!a" dat sea"a c!i i" osibil sau inutil. 0 & "ai "er)e" u#in$ ro use +an. Un arca bun utea s tri"it s)eata i "ai de arte. +ar nu )sir nici "ai de arte ceva care le!ar fi utut su)era o intrare secret. Coastele din drea ta vii$ s lat i netezit cu )ri3 de a e$ nu is iteau cu ni"ic rivirile. Cnd n#eleser c au a3uns rea de arte ca s!i "ai a3un) s)eata oricrui "are arca$ fcur cale ntoars$ a#intindu!i de ast dat rivirile e cealalt coast a vii. 0 Asta!i i "ai necuviincioas$ )lu"i +an. +e!a dre tul i" udic. *!are ni"ic e dnsa. ntr!adevr$ noua coast$ "ai abru t i "ai nalt dect ri"a$ era li sit de orice ur" de ve)eta#ie. Parc fusese ras cu un brici necru#tor. *ici un s"oc de iarb nu se c#rase e eretele stncos. 0 Tare " bate )ndul c n!o s )si" nici n artea asta intrarea$ se nne)ura Lucia. +ac i ceilal#i au acelai noroc... ? Ursu ro use un alt lan de e2 lorare/ ,aria i Tic s cerceteze fundul vii i artea din stn)a$ iar el$ aralel cu cei de 3os$ artea din drea ta care i se rea "ai rutcioas i "ai aro)ant. O bun bucat de dru"$ Ursu se strecur rintre brazi i blrii cu -"inile n buzunare-$ " cndu!se de "inune cu "icile ca ricii ale coastei. (i entru c nainta rea co"od avea ti" i )ri3 s "ai diri3eze$ din cnd n cnd$ i cutrile celor doi 7loreti. 1e)eta#ia tnr i ti"id recu" i blnde#ea coastei nce eau s!l enerveze. Totul se"na cu o carte rea desc%is i rea uor de citit/ intrarea nu se utea afla n zona aceea. Tic i ,aria "ai "ult se distrau$ 3os n vale. +ru"ul li se rea floare la urec%e$ obstacolele erau foarte rare iar ciud#eniile nu rea ddeau )%es. A"ndoi erau ns cu oc%ii n atru9 nu entru c i!ar fi 204

fcut cine tie ce iluzii$ "ai ales ,aria$ ci entru c se su uneau acelei corectitudini att de co"un cirearilor. Pric%indelul era$ n sfDrit$ o ti"ist. Avea si)uran#a c de ast dat orniser e dru"ul cel bun. +e aceea fluiera neobosit i vesel strnind cu trilurile lui curiozitatea sruicilor. n curnd va a3un)e la castel... se va ntlni cu... Trilul care zbur de e buzele lui era att de )in)a i de duios i de nfiorat i de sfietor nct Ursu$ auzindu!l n toate nuan#ele i arc descifrndu!i taina$ cobor rivirile s re ric%indel. Acel tril suav a fost salvarea ciufuliciului cu r de aur i oc%i iari calzi. Un rs "are$ a roa e ct ;o"bi$ ur"rise cu alunecri neauzite bucuria blond care fluiera i setea de sn)e l nde"n s atace. Ursu l zri toc"ai cnd se re)tea s sar s re )tul lui Tic. 1l3)anul tia ce nsea"n "uctura ful)ertoare a unui rs. Carotida des icat... ,oartea... =sul era la c#iva "etri n s atele ric%indelului. ,aria era la c#iva "etri naintea lui. Ca" n dre tul ei era i Ursu$ dar sus e coasta de iatr$ la vreo cinci "etri nl#i"e/ ,aria toc"ai ntorsese ca ul s!i s un ceva lui Ursu. l vzu srind n )ol. Ursu nu "ai avusese vre"e s!l anun#e e Tic i s!i calculeze saltul ci ac#ionase instantaneu. (i el i rsul srir n aceeai cli . &altul lui Ursu fu "ai lun). Cele dou cor uri se ntlnir n aer. Ursu avea "inile re)tite. =sul nu!i "ai utea o ri sritura. &e izbi de ie tul lui Ursu$ dar n aceeai cli it de)etele de o#el ale vl3)anului i rinser )tul. Laba rsului se nfi se n buza lui Ursu$ dar sufocarea i "oartea i!o refcur n cr . 1l3)anul strn)ea )tul slbticiunii ca!ntr!o "en)%ine. Cnd Ursu atinse "ntul n locul e care i!l fi2ase$ rsul atrna ca o zdrean# n "inile lui. =oti de cteva ori ani"alul a"e#it a oi l azvrli cu toat uterea ntr!un bolovan uria. Acolo r"ase$ acolo l )sir corbii ui"i#i de "oartea "isterioas i neate tat a celui "ai feroce tiran al durii. Tic i ,aria asistaser ne utincioi la ciocnirea uci)a dintre cele dou fiin#e. *ici unul nu tia ce se nt" lase. Totul se etrecuse att de ful)ertor$ nct nu vzuser ncotro i ndre tase rsul atacul. +e aceea Tic se a uc s!l "ustre e Ursu/ 0 +e ce l!ai o"ort4 'ra att de fru"os5 (i r"ase foarte "irat cnd Ursu i ncon3ur u"erii i cnd si"#i de)etele uriae li"bndu!i!se rin r. 1l3)anul nici nu voia s se )ndeasc la ce s!ar fi nt" lat dac ar fi ntrziat nu"ai o frac#iune de secund... nce u s tre"ure. 0 Ursule5 #i ,aria. 'ti rnit5 +in buza lui Ursu se relin)ea un firicel de sn)e. 0 *u!i ni"ic5 ,i!a" "ucat li"ba. &e terse cu dosul la"ei i su se adnc sn)ele care!i nvlea rin cele cteva )uri fcute de )%earele rsului n buz. &e ntoarse$ scui de cteva ori$ a oi se uit la ric%indelul care rivea cu "il uci)aul ucis i atunci i trecu rin "inte c!i iubete e to#i cirearii att de "ult nct i!ar da oricnd via#a entru a!i salva. +ar erau rintre ei dou 205

fiin#e$ entru care... entru care... *u )si ni"ic co" arabil$ nu"ai sfieri i neant. 0 @ata5 i nvinse Ursu slbiciunea cu clocote. =elu" cercetrile. 1alea e care "er)eau cei trei cercetai i sc%i"b brusc as ectul. Peretele$ n atunci blnd i accesibil al coa"ei de iatr$ deveni dintr! o dat nalt i abru t. Prea i" osibil de escaladat. Ursu se vzu nevoit s!i un n 3oc toate virtu#ile sale de acrobat entru a a3un)e e "uc%ia crestei. ,uc%ia era ns att de sub#ire i de 3ur " re3ur atta )ol c Ursu i "en#inu cu )reutate ec%ilibrul. nainta )reu$ n atru labe$ uneori sus#inndu!se nu"ai n "uc%ii bra#elor$ alteori fcnd adevrate salturi "ortale i rsuciri sinuci)ae entru a de i cr turi i r stii ns i"nttoare. +u vreo <F de "etri de c%in i de"en# ntlni$ n sfirit$ un latou str"t n for" de ro"b alun)it e care se trnti arc aruncat de altcineva. 'ra "ort. Abia du un ti" izbuti s!i vin n fire i s se uite n 3ur. n stn)a$ 3os$ n fundul vii$ rea ruser$ c%iar n dre tul lui/ Tic i ,aria. +in drea ta$ tot e fundul vii$ veneau s re el$ fr s!l observe$ 1ictor$ Lucia i +an. 0 .ei5 stri) Ursu. A#i desco erit ceva4 +ar nainte de a ter"ina ntrebarea$ oc%ii lui Ursu fi2ar un unct anu"it din "i3locul "icului latou. i z)i oc%ii cteva cli e acolo$ a oi i cut rietenii. To#i l observaser. 0 I" osibil s desco eri#i ceva acolo5 Uita#i!v to#i la ceas. 0 Iar vrei s te sinucizi45 stri) Lucia "nioas. 0 P i < "inute5 rcni +an. 0 (i atru "inute5 auzi Ursu vocea lui 1ictor. 0 (i atru "inute5 re et ca un ecou ,aria. 0 La ora P i ? "inute$ anun# Ursu$ cirearii au a3uns la intrarea Castelului. Aduce#i iute ba)a3ele i frn)%iile. ' loc entru to#i$ aici$ e latou. C '2act n "i3locul latoului e care se o rise$ du acea cu" lit trecere rin infern$ Ursu zrise o cr tur "ic n for" de ro"b. ,ar)inile cr turii erau att de dre te i for"a de ro"b att de erfect ncDt tnrul nu "ai avea ndoieli. Ori era o )aur fcut de "n o"ului$ ori era desvrit de o". La altceva nu se )ndi entru c nu voia s se bucure sin)ur de desco erirea fcut. Ate t sosirea celorlal#i cireari fr "car s se "ai uite la ro"bul s at n stnc$ rinse frn)%ia e care 1ictor i!o arunc$ a oi i trase rietenii$ unul cte unul$ sus$ e latou$ ln) el. nti Tic$ care se a)#ase rin salt$ ca un rs$ de funia cobort de Ursu$ a oi ,aria$ a oi Lucia$ a oi +an i e ur" 1ictor. 0 +$ doa"ne$ s nu!i fi urcat aici de)eaba5 i nt" in Ursu. 'u unul cred c )aura asta e intrarea5 Cu "are ruden# sau oate cu "are e"o#ie$ cirearii ir ca 206

ntr!un ritual s re ro"bul din "i3locul latoului. *u era nici un ic de ve)eta#ie e latou/ @aura se desc%idea ntunecoas i nfricotoare. Ursu se a lec i rivi n adnc. Profunzi"ea cr turii srea n oc%i. 0 Un u# adnc$ s use Ursu$ lefuit de "na o"ului. +a#i!"i o lantern. Cu a3utorul lanternei Ursu reui s vad n ere#ii dre #i ai u#ului "nere de fier alctuind o scar care ducea s re rofunzi"i. Ceru a oi o iatr e care o arunc nu"ai n cli a cnd i a ro ie urec%ea de )ura u#ului. *u"r n )nd n ce auzi un lescit. 0 Ca" la <F de "etri adnci"e e a $ anun# vl3)anul. ' cazul s nce coborrea. 1ictor i Lucia l le)ar cu frn)%ii de "i3loc i stabilir un cod obli)atoriu de se"nale conven#ionale. A oi Ursu nce u coborrea. ,nerele solide de fier nfi te n zidul de iatr duceau n la su rafa#a a ei. 6) "na n a i cut. Cnd a a i a3unse n la cot$ de)etele lui ntlnir alt inel. Oare scara continua "ult n 3os4 Atunci intrarea4... +ar dac fusese aco erit de a a loilor i z ezilor4... I" osibil... Ploi i z ezi au e2istat ntotdeauna... rin ur"are intrarea nu utea fi sub nivelul a ei$ ci "ai sus$ unde n!o utea a3un)e a a. Ursu nce u s urce cutnd cu lanterna o scobitur sau o cr tur n ere#ii u#ului. O desco eri la vreo cincis rezece "etri "ai sus$ adic la 3u"tatea dru"ului$ n zidul din fa#a "nerelor de fier. Cr tura se deosebea )reu entru c era iezi$ nu se csca direct n zid. La ri"a vedere utea fi luat dre t o at sau o u"br lun)uia#. +ei era foarte n)ust$ Ursu reui s se strecoare rin ea$ fcu un as$ al doilea as$ vzu cr tura lr)indu!se$ transfor"ndu! se ntr!un coridor subteran$ "ai vzu o des ictur n drea ta$ care arc tia zidul n sus. 7cu al treilea as e coridorul subteran i n aceeai cli si"#i ceva "ictor$ nesi)ur$ sub t li. Instinctiv i ful)ertor se ddu na oi. '2act la ti" . Un bolovan "are$ col#uros se rbui cu z)o"ot asurzitor la icioarele lui. 6olovanul era destinat s zdrobeasc #easta "usafirului ne oftit. +ei fusese la un as de "oarte$ Ursu scoase o e2cla"a#ie de bucurie. C tase certitudinea5 &e afla e dru"ul s re castel. *u s unea iscusitul lo)oft la sfritul in)eniosului su docu"ent/ i se va feri de prime"dii la fiece poart- Iat c a3unsese la ri"a oart a Castelului celor dou cruci5 =evznd n "e"orie te2tul vec%i$ Ursu i "ai a"inti o indica#ie/ %o#oar i urc la fel, apoi drept duce. Aa nde"na lo)oftul du ce s)eata va )si intrarea. +eci dru"ul e care a ucase el nu era dru"ul cel bun. 'ra o ca can$ anu"e us entru a!l a"u#i e vecie e cel care nu cunotea ntoc"ai taina. Adevratul dru" nu utea fi dect rin scobitura din drea ta care ducea sus... *u sttu "ult ti" e )nduri. i scoase iari$ ca la 1ultureti$ frn)%ia din 3urul trunc%iului i orni$ trndu!i aii de ardoseala de iatr$ rin cotlonul suitor din 207

drea ta. +ar nu"ai du c#iva "etri se o ri n)rozit. &e afla e o latfor" de iatr sus endat. +e 3ur!" re3ur nu"ai )ol. Platfor"a era ca o tra"bulin deasu ra unei r stii. Piatra e care o ls s!i cad din "n ntoarse raza lanternei i nu de arte de intrarea n scobitur zri o scar de fier$ sor )ea"n cu cea e care clcase n u#. Aceleai "nere$ aceleai distan#e. &cara urca arc s re creasta latoului$ dar nu dre t ci cu o uoar nclina#ie. 'ra i "ai li" ede5 +ru"ul subteran ducea s re "un#i rin coa"a de iatr e care o escaladase el. Ca s se convin) de tot$ se ca#r e "nerele de fier$ i du vreo zece$ dois rezece "etri se o"eni ntr!o nc ere lar)$ la ca tul creia se desc%idea un )an). nc erea era "obilat cu bnci de iatr$ cio lite rudi"entar c%iar n eretele stncii. i"a)in o vec%e ca"er de ate tare... Ursu nu "ai ierdu ti" ul. 7cu cale ntoars evitnd cu uurin# ri"e3diile$ i rinse din nou frn)%ia de "i3loc i urc la su rafa#. Cireari l ate tau tre"urnd to#i de nerbdare i e"o#ie. i use re ede la curent cu desco eririle de sub "nt i fcu o sc%i# foarte recis a intrrii$ nse"nnd locurile ri"e3dioase$ obstacolele osibile$ i indicnd a roa e la centi"etru distan#ele. 'ra un "o"ent "are$ era linite$ se auzea nu"ai vocea lui Ursu care cerea ca 1ictor s ia i"ediat conducerea e2 edi#iei$ iar lui s i se ncredin#eze arier)arda. 1l3)anul tia cel "ai bine ct vite3ie$ ct druire fa# de )ru $ ct rs undere i ct si)uran# i decizie se ascundeau sub nf#iarea "odest$ uneori ti"id$ alteori nsufle#it a cire!arului e care!l ro usese conductor. *u era unani"itate$ ci bucurie$ o bucurie "ut care urca din adnci"i. Cirearii orneau s re Castel5 Indica#iile lui Ursu$ foarte recise$ i a3utar e tinerii cuteztori s a3un) n ca"era de ate tare fr s se nt" le vreun incident. 1ictor$ la )ura u#ului$ i Ursu$ la intrarea de la "i3locul u#ului$ su rave)%ear coborrea fiecruia folosin!du!se de un siste" dublu de frn)%ii care nltura orice ri"e3die osibil. (i entru c 1ictor avea oroare de nt" larea rea i ceruse lui Ursu s conduc e fiecare n ca"era de ate tare. Ulti"ul coborse el$ cu ulti"ele ba)a3e. I"ediat ce a ru n nc erea lar)$ de iatr$ 1ictor ceru s se a rind toate lanternele. Lu"ina uternic$ orbitoare$ i fa"iliariza cu toate un)%erele nc erii. +u cteva "inute de cercetare 1ictor stinse lanterna iar ceilal#i i ur"ar e2e" lul. 0 Ave" baterii de rezerv4 ntreb el. 0 Cred c "ai ave"... dous rezece buc#i$ rs unse Lucia. Cte un sc%i"b de fiecare lantern. Lanternele vntoreti n)%i#eau n cor ul lor cte dou baterii "ari$ rotunde. 0 ;i!e tea" c nu ne a3un)4 se interes +an. 0 *u ot s!"i dau sea"a ct #ine tunelul subteran$ rs unse 1ictor. &!ar utea s fie foarte lun). , bate )ndul c tunelul sfredelete "un#ii. n alt arte nu oate s fie castelul dect dincolo 208

de "un#i. 0 Aoleu5 se nfior +an. +ar cine dracuB l!a fcut att de lun)4 Cine4 Cu"4 0 A a$ dra)ul "eu$ l l"uri Lucia. A"intete!#i de Petera *ea)r. Tunelul nu e altceva dect albia unui ru subteran. Cineva l!a secat sus$ la izvor i l!a transfor"at n cale de co"unica#ie. Nsta!i tot "isterul. 0 Nsta!i tot "isterul5 re et 1ictor foarte rar$ a roa e silabisind. Ai avut dre tate$ Lucia$ cnd ai s us c dru"ul s re castel nu oate "er)e dect rintr!o vale$ rin albia unui ru. *u"ai c nu ne!a" )ndit nici o cli la o albie subteran. 0 Cu" a utut trunde e!aici fata n alb4 ntreb Tic. +e unde a aflat ea des re aceast intrare4 *u "ai n#ele)... 0 Pe intrarea asta n!a truns ni"eni$ robabil de sute de ani$ s use 1ictor. *u e nici o ur" recent de trecere. *u e aici a trecut fata n alb. 0 ' absolut si)ur5 ntri 1ictor. ,ai este o intrare$ desco erit$ cred$ tot n ulti"a vre"e. Pe acolo a truns fata n alb n castel. Cine a utut oare s desco ere intrarea aceea4 (i ce de se #ine ascuns secretul4 ' destul de ciudat toat ovestea... Ar fi o e2 lica#ie... 0 Care4 sri Tic$ nerbdtor. 0 nc nu snt si)ur. +oar o bnuial$ Ticuor. +ac se adeverete... Poate c o s ne l"uri" "ai bine e dru". & fi" cu oc%ii n atru5 Ulti"ele vorbe ale lui 1ictor erau un se"nal de lecare. Cirearii se re)tir$ i verificar lanternele$ se ridicar de e bnci. 'rau )ata5 (irul se alctui de la sine. +u 1ictor veneau Tic i ;o"bi$ cu"inte nevoie "are$ robabil sub ovara unor a"intiri "ai vec%i$ n ur"a lor ,aria$ a oi +an i du +an$ Lucia. La ur" Ursu cu un rucsac uria n s ate. 1ictor trunse n coridorul subteran alun)Dnd raza lanternei dre t n fa#. Coridorul era dre t$ destul de nalt i nu rea str"t. Puteau "er)e rin el fr s se nconvoaie i fr s!i strn) u"erii. &in)urul lucru cu care se " cau "ai )reu cirearii era curentul din tunel$ un curent rece i foarte ndrtnic. naintau " otriva lui$ cu ai a sa#i$ cu )ndurile ncordate. +u o vre"e$ un z)o"ot neobinuit a3unse la urec%ile celor ase cavaleri ai eliberrii. 0 Parc!ar fi o futun undeva n a ro iere$ s use 1ictor. 0 &au o cascad5 se nfior ,aria. +u cteva "inute de "ers z)o"otul deveni "ai distinct. Prea un uierat "etalic$ ascu#it$ uneori asurzitor$ scos arc de )ura unui "onstru. 0 Aten#iune5 rosti 1ictor. Cred c se a ro ie o u... nu5 O oart5 i a"inti el. Asta trebuie s fie cauza z)o"otului... ntr!adevr$ du alte cteva "inute de "ers$ raza lanternei se izbi de o oart de "etal$ s art la "i3loc$ care bara dru"ul. (uieratul era rodus de nvala aerului rin )aura din "i3locul or#ii. Oare fusese 209

anu"e re)tit "onstrul de "etal entu a ns i"nta ne ofti#ii4 'ra una din ri"e3diile$ de ast dat si%olo)ice$ de care a"intea lo)oftul4 0 & ne feri" de ri"e3dii la fiece oart5 avertiz inutil Lucia. Ursu veni i"ediat ln) 1ictor. i scoase bastonul i " inse. +ar ua nici nu se clinti. 0 & fie ncuiat4 ntreb Ursu. 0 *u cred5 rs unse 1ictor. Atunci lo)oftul n!ar cere s ne feri" de ri"e3dii. ' nu"ai nc%is$ aa "i nc%i ui eu$ i dac e ncuiat ntr!un fel$ e ncuiat de curentul de aer. 0 & for#"5 ro use vl3)anul. 0 +ar cu )ri3$ Ursule5 Cine tie ce e dincolo de oart... Ursu nu " inse ua nici cu b#ul nici cu u"rul. i ro ti s atele n zid i!i re ezi tal a iciorului n u. Ua se cr $ se desc%ise a roa e "n la 3u"tate$ dar curentul o re ezi cu z)o"ot la loc. 1ictor avu ins ira#ia s #in lanterna a rins i s!i strecoare raza rin desc%iztura de!o cli . 1zuse tunelul$ relun)indu!se$ la fel de dre t$ dar arc "ai zrise$ c%iar sub a)ul uii i o idee "ai de arte$ cscndu!se un )ol. 0 1ictor5 s use vl3)anul. 'u o s ba) c#iva draci n u ca s!o desc%id$ iar tu s riveti cu aten#ie rin desc%iztur. A rinde#i to#i lanternele5 To#i erau cu lanternele a rinse n s atele lui Ursu. 1l3)anul i ncorda "uc%ii i nce u s " in) ua. +esc%iztura se "rea "ereu. Cirearii desco erir ca cana. +e la ra)ul uii e o distan# de vreo doi "etri$ tunelul nu avea odea... 0 Ursule$ "ai o#i #ine desc%is ua cteva secunde4 ntreb 1ictor. 0 (i "ai "ult5 5 rs unse vl3)anul$ o intindu!se din rs uteri. 1ictor nu "ai ezit. 7r s s un un cuvnt celorlal#i i fcu vnt i sri rin desc%iztur. A3unse cu bine dincolo nainte ca rietenii lui s!i revin din ui"ire. A rinse lanterna i )si ln) "nerul interior al uii alt "ner n zid. Prinse iute cu o funie "nerul uii$ trecu funia rin cellat "ner i nce u s tra). Cnd ua de li i de zid nnod funia. Intrarea era liber. &c at de ovar$ Ursu i reveni din a"e#eal. ndre t n acelai ti" cu 1ictor lu"ina lanternei n 3os. @olul nu era rea adnc. +oar vreo cinci$ ase "etri. +ar din fundul )ro ii #neau n sus vrfuri ascu#ite/ ar"e i ietre. +ei unele erau ru)inite i altele tocite$ ar fi str uns nc uor orice cor rbuit n ca can. 0 6rr5 se n)rozi ,aria. +ar cruzi "ai erau castelanii. *u!#i lsau nici o ans de sc are. *oi cu" trece"4 Tic nu "ai ate t nici o invita#ie. &ri ca o isic dincolo. ;o"bi i"ediat du el. Trecu i Ursu n artea cealalt entru a rent" ina vreo sritur neizbutit. &ri i Lucia$ a oi ,aria... ="ase +an cruia n via#a lui nu!i izbutise o sritur "ai lun) de un "etru$ i e care nu att suli#ele din fundul )ro ii$ ct "uc%ii i nc%eieturile icioarelor$ line de alte suli#i$ i obli)au s fie ne%otrt. 0 *!ave#i ce face5 )lu"i el ca" ncurcat. Trebuie s ne des r#i". 210

*u vd cu" s!ar utea n3)%eba o unte... 0 Cel "ai si" lu lucru5 i rs unse Ursu. 1ictor arunc!i o frn)%ie. Ceilal#i nu bnuiau ce ur"rete Ursu. 1l3)anul i ro i icioarele e )ura "icii r stii a oi i ls tru ul n cdere. ,inile lui rinser "uc%ia cealalt a )ro ii. Tru ul cobor ncet s ri3init n "ini i n icioare n ce atinse o ozi#ie erfect orizontal. Puntea era )ata5 0 Treci "ai re ede5 rcni 1ictor la +an$ care rivea cu oc%i increduli toat scena. 6olnavul se dez"etici$ use re ede iciorul e ceafa lui Ursu i #inndu!se cu "inile de frn)%ia aruncat de 1ictor i str ec%ilibrul n a3unse n artea cealalt. Acolo se ls "oale n bra#ele lui 1ictor. 0 +ac n!ai fi rcnit la "ine$ n!a fi artici at niciodat la un ase"enea asasinat. 'ti un "onstru5 (i tu i cellalt5 Ursu a ruse ln) el i dei nu i se vedea fa#a$ to#i n#eleser c!i vesel/ 0 Iar tu eti uor ca un ful). *ici nu te!a" si"#it. Cnd ai slbit4 0 n ti" ce trecea"$ se rzbun +an n felul lui. ntr!adevr$ entru Ursu untea aceea vie fusese un fleac. 1ictor desfcu frn)%ia i ua se nc%ise cu z)o"ot. 0 Porni"5 Tunelul rea fr de sfrit. *ici o )ean de lu"in nu se vedea n ntuneric. *i"ic nu revestea a ro ierea celuilalt ca t. Curentul de aer continua s fie rece i rscolitor. Cirearii l nfruntau senini. Pentru c nu "er)eau e a $ ca altdat$ cu )%eare de foc n ur"a lor$ "er)eu e dru" tare$ de iatr$ s re un castel alb$ de "ar"ur$ care!i atr)ea ca un "a)net cu eni)"ele i fiorii lui necunoscu#i. ,ai ales e cel "ai tnr dintre ei$ un biat crn i blond$ cu oc%i sticloi i cu ini"a nclzit de a ro ierea unei revederi. n cteva locuri tunelul se bifurca. 1ictor nainta cu recau#ie e unul din bra#e$ i se o"eni la "ar)inea unei r stii %idoase. $%o#oar i urc apoi drept duce$ scrisese iscusitul lo)oft n vec%iul docu"ent. *!aveau voie s se abat de la dru"ul dre t. &e ntoarse$ i cavalerii lu"inii i continuar dru"ul dre t nainte. O alt oart$ ase"ntoare cu ri"a$ se ivi n raza lanternelor. Ce "are ri"e3die se afla oare ndrtul ei4 +ac nu i!ar fi avertizat "ilostivul lo)oft... Abia " inse 1ictor ua cu iciorul c o avanal de bolovani se rbui n cealalt arte a coridorului subteran. Cnd totul se liniti$ 1ictor desc%ise din nou ua. C%iar sub ra)ul ei se afla o )roa a roa e u" lut cu bolovani. O ca can dubl cu" fusese i ri"a. Pentru cel care ar fi czut acolo$ )roa a devenea "or"nt. +u ce trecur cu bine obstacolul$ tinerii desco erir i "ecanis"ul care elibera avalana. 6olovanii se aflau ntr!o scobitur deasu ra uii. Unul din ei se s ri3inea e o latfor" de "etal. +esc%iderea uii nde rta latfor"a i bolovanul de la baz se rosto)olea$ atr)nd du el ceilal#i bolovani. Avalana5... 0 Ca cana asta e un fel de docu"ent si)ilat$ s use 1ictor. *i"eni 211

n!a "ai trecut e!aici de "ult vre"e. *ici "car cineva care cunotea tainele castelului. La ri"a oart ca cana utea fi deci evitat ca i rbuirea bolovanului$ dar oricine i de oriunde ar fi desc%is oarta$ bolovanii trebuiau s cad. Ulti"ul o" care a trecut e aici a intrat$ nu a ieit... 0 Oare rin ce secol s!a li"bat e!aici ulti"ul castelan4 vis ,aria. (i cu" era "brcat4 0 Ca s afl"$ o trezi +an$ trebuie s a3un)e" nti la castel5 :u... (i cirearii ornir din nou rin )an)ul ntunecos care rea c nu se "ai sfrete. H 7ata n alb iscodea rin ua ntredesc%is a ca"erei sale ceea ce se etrecea n curtea interioar a castelului. Cei trei oa"eni se li"bau neliniti#i de la un ca t la altul al cur#ii. O"ul cu cicatrice fu"a #i)ar du #i)ar. 'l era sin)urul care vorbea. @esticula i i strn)ea u"nii$ arc i revrsa furia asu ra cuiva. Cnd trecur e ln) u$ fata n alb izbuti s!i fure cteva cuvinte. ...$$fir!ar s fie5... Toc"ai acu" cnd ave" "ai "ult nevoie... cnd a" fi desco erit n "od si)ur...,ai "ult nu auzi. Paii se nde rtaser. &e aez iari la Dnd. O"ul cu cicatrice )esticula. Ceilal#i doi nu scoteau nici un cuvnt. l ascultau i!l a robau uneori cu "icri din ca . La un "o"ent dat se o rir to#i trei ln) zidul cu crenele. O"ul cu cicatrice rea c!i s une ceva )rav celui cu oc%ii de viezure. ,na lui indica sinuozit#ile scrii care ducea la crenele$ a oi izbea aerul cu utere. Cel cu oc%ii de viezure i nclin ca ul$ ba c%iar s use cteva cuvinte. I"ediat i se altur i slbno)ul. 0 &sst P%ili e... Tcere5 o ti fata n alb. Uit!te e furi. Trebuie s se fi nt" lat ceva )rav... O"ul cu oc%ii de viezure nce u s escaladeze zidul. &e vedea de la ri"ele "icri c nu este obinuit cu ase"enea ndeletniciri. Urcuul era un c%in entru el. Prizoniera asista la un s ectacol de acroba#ie co"ic i abia i st nea rsul. ,inile$ icioarele i tru ul erau "ereu n conflict$ transfor"nd ascensiunea viezurelui ntr!o scen cara)%ioas )rotesc$ dar i ri"e3dioas$ entru c n a ro ierea crenelurilor$ o "icare brusc l dezec%ilibra$ lsndu!l cteva cli e a)#at ntr!o sin)ur "n. Cnd a3unse n vrf$ o"ul cu oc%ii de viezure se culc "ai nti e s ate i rsufl adnc i relun)it/ arc se a ro! viziona cu aer. ncerca s!i refac uterile i "ai ales s!i alun)e s ai"ele. n sfrit se ridic n )enunc%i$ i fcu se"nul crucii i nce u s nainteze$ n brnci$ e "ar)inea zidului. A3uns ntr!una din des r#ituri$ le adres un se"n cu "na celor de 3os$ a oi se aez n s atele unei ira"ide de iatr$ n rol evident de iscoad. 212

O"ul cu cicatrice i "ai s use cteva vorbe$ a oi l rsi ndre tndu!se$ ur"at de slbno)$ s re izvorul de la cellalt ca t al cur#ii. +u ce cercet cu aten#ie zidul din s atele izvorului i sc%i"b cteva cuvinte cu slbno)ul i ntoarse brusc rivirile s re ua secret dindrtul creia l s iona fata n alb. Prizoniera tresri. Avea i" resia c rivirile li se ntlniser. nc%ise fr z)o"ot ua i se retrase e at " reun cu P%ili e. Cli ele treceau ncet. Ua ns nu se desc%ise. +u o ate tare lun) i lin de e"o#ie$ fata cobor din at i se duse n vrful icioarelor s re ua secret. i li i urec%ea de u$ dar nu auzi ni"ic. Ate t cteva "inute ntr!o ncre"enire de iatr$ a oi i ridic "inile s re cr tura uii. Prinse cu de)etele "ar)inea i trase uor. Ua nu se "ic. Trase "ai tare. *i"ic... :"uci cu toat uterea... ua r"nea i"obil. 0 *e!au nc%is5 #i fata n alb. (i aler) s re ua )rea de "etal din "i3locul eretelui de "ar"ur. Ca ntodeauna$ i de ast dat$ era ncuiat. Alte cteva "inute de " ietrire. A oi i ndre t cu o "icare ener)ic tru ul. Lu o atitudine ne stoare$ aristocratic$ nce u s se li"be cu "ers lin$ ele)ant. +ar e obra3i i se relin)eau lacri"i "ari$ calde... K Cirearii "er)eu nainte rin tunelul ntunecos. *ici o oart nu li se "ai ivise n cale. Undeva$ tunelul se nl#a cu cteva tre te. 1ictor le nu"r. 'rau a te n total. Puse iciorul e ri"a trea t$ dar i"ediat i!l retrase. Oare aceste tre te nu constituiau i ele o oart4 7r ndoial c da. Ciocni cu bastonul de al inist n ri"a trea t. :)o"ot dur$ )reu. A doua la fel. A treia la fel. A atra suna altfel. La fel i a cincea. (i a asea. Ulti"a sun din nou dur$ nfundat. +eosebirea de z)o"ote nu utea fi nt" ltoare. 0 O nou ca can4 ntreb Tic. n loc de rs uns$ 1ictor izbi cu clciul n trea ta a atra. &i"#i cu" clciul i se duce n )ol i c%iar se for" un )ol n locul celor trei tre te$ care!i trdaser "enirea la ciocniturile lui. @aura e care o dezvelir tre tele rbuite era rofund. O adevrat r astie. Ca i celelalte ca cane era o conda"nare si)ur la "oarte5 0 6rrr5 Ce cu" lit5 se nfiora 1ictor. Castelul era att de bine tinut c nu "ai avea nevoie de aznici. +ac vreun otean indiscret sau vreun cltor oarecare )sea intrarea i voia s trund taina$ aici i r"neau oasele. C%iar dac ar fi sc at de ri"a ca can$ cred c atta s ai" i!ar fi intrat n oase$ c nu tia cu" s se "ai ntoarc afar. *u!i "ai ardea lui de taine. 0 @aura nu e lar)$ anun# Ursu. &e oate sri uor. Cu toate acestea$ vl3)anul se ost deasu ra desc%izturii$ )ata 213

s intervin la orice "icare )reit$ i entru a da o "n de a3utor fetelor i lui +an. @an)ul continua tot n linie drea t. +ar undeva n fund se zrea arc o )aur "ic albastr. Cirearii i iu#ir aii$ ncreztori n indica#iile fr )re ale lo)oftului de divan Cristac%e :o)reanu. Pata aceea albastr se a ro ia vznd cu oc%ii. 'ra ca tul tunelului. Ursu iei naintea lui 1ictor afar$ l " insese obiceiul su de a face recunoateri ra ide. +in fericire se )rbise. +e aceea$ lovitura$ n loc s! o ri"easc n ca sau n )t$ o ri"i n rucsac. &ur rins se ntoarse na oi$ toc"ai entru a "ai a uca s vad cderea unei sbii uriae$ "ncate de ru)in. +u cteva sute de ani oate c la"a ei nu "ai era n stare s taie. Cndva ns$ cderea ei ar fi des r#it ca ul de trunc%i ntr!o cli it. P#ania lui Ursu cu deznd"ntul ei co"ic aduse buna dis ozi#ie n rndurile cirearilor. 0 +ac ne ne!a" )ndit c ieirea e o oart5 s use 1ictor$ 3u"tate vesel$ 3u"tate serios. (i era doar la "intea oricui... Oare ct de lun) s fie tunelul4 0 11<?G5 rsufl Lucia. Ceilal#i o rivir ui"i#i. *u"ai Ursu o lu n serios/ 0 *u se oate. *u are "ai "ult de P Eilo"etri... 0 11<?G de ai5 trsni Lucia. 0 'ti nebun4 se z)i ,aria la ea. *u cu"va ai nu"rat4 0 Ce s fac4 ,i s!a rut att de stu id lvr)ala voastr nct "!a" )ndit c!i "ai bine s fac o treab util. ,i!a" nu"rat aii. 1 ro) deci s " ierta#i c n!a" artici at la discu#ie. 11<?G de ai ori... ori KF de centi"etri... Ct face$ Ursule4 0 (a te "ii nou sute i vreo cincizeci de "etri... *u"ai o cli ... '2act/ KG?? de "etri. A roa e P Eilo"etri. 0 Uff5 =ssanta Lucia55 o bla)oslovi +an. *!ai nv#at ni"ic din toate li"brile noastre. +e ce te a uci s calculezi distan#ele dac!l ai e Ursu ln) tine4 Cnd o s te lecuieti4 Cirearii ieir cu totul la lu"in. ,ai urcar cteva tre te a oi se o"enir e un latou stncos$ aezat la ca tul unei coa"e cu ere#i abru #i$ r stioi$ care atin)eau "ntul la sute de "etri "ai 3os. Coa"a ducea s re o n)r"dire uria de stnci ascu#ite. &e aflau ntr! un fund de cldare$ ncon3ura#i din toate r#ile de "un#i uriai$ inaccesibili$ "ai de)rab ntr!un fund de r astie e unde nu cutezau dect vulturii. n "i3locul latoului sus endat se nl#a n)r"direa aceea de stnci se"e#e$ ascu#ite$ a"enin#toare... 0 Cetatea 1ulturilor5 rosti ric%indelul cu toat e"o#ia lu"ii n riviri. (i c%iar n cli a cnd Tic o nu"i$ insula de iatr din "i3locul r astiei se transfor" n fa#a rivirilor avertizate ntr!o fantastic i ine2 u)nabil cetate natural. (i tot atunci$ din seninul cerului$ un vultur nce u s luteasc deasu ra nfricotoarelor stnci$ ca ecetea 214

re)sit a unor secole trecute. 'ra vre"ea rnzului. Uriaa v)un se u" luse de soare. Cineva a"inti de odi%n. Altcineva$ cu oc%i i cozi ne)re$ se ru) de to#i ceilal#i s nu se o reasc n la intrarea n cetate$ la oarta Castelului. Creasta e care ornir cirearii era lr)it de "na o"ului i for"a o adevrat unte de le)tur ntre tunel i cetate. A roa e trei Eilo"etri #inu dru"ul de iatr i soare n cnd a3unser la or#ile Cet#ii. n)r"direa se stnci era des icat dre t n "i3loc. Acea des r#itur falnic trebuia s fie oarta de intrare n cetate. +ar nu se vedea nicieri un castel$ nici o coloan$ nici o arcad$ nici o revrsare de ele)an# i fast do"nesc. Totul era tcut i brutal i slbatic$ aa cu" %otrse natura. Cirearii se o rir e un latou n)ust$ i le dar ba)a3ele$ i cu u"erii liberi ca nite ari i$ cu rivirile li" ezi i urificate de atta cer$ stteau n fa#a cet#ii )ndindu!se nu la o nval z)o"otoas i %aotic$ ci la un "ar senin$ cu" se otrivea unor cercettori. 0 nti un o as entru refacerea for#elor$ entru aran3area #inutei... s use Lucia. 0 A oi ne face" intrarea triu"fal n cetate5... se bucur +an. 0 Poate c vo" )si i castelul... i destinui ,aria visul i dorin#a. +e de arte$ se auzir cteva bubuituri nfundate ca nite salve de salut. Tinerii ns nu le ate tau. Oare ce nse"nau acele bubuituri4 n locul veseliei se urca ncet$ ncet n sufletele lor nelinitea.

CAPITOLUL J1II 1 &oarele trecuse de zenit. =azele )rele$ line de aur$ incendiau cetatea "ut. Cirearii orniser n "ar triu"fal s re oarta cet#ii. Truda$ i c%inul$ i e"o#iile$ i ncletrile$ i visele lor erau rs ltite. Ptrundeau$ du veacuri de linite netulburat$ n cea "ai tainic i "ai ascuns cetate dintre toate cet#ile #rii. *ici un )las ns nu!i nt" in$ nici o tro" et s eriat nu anun# te"erara lor a ari#ie. *ici un cavaler "brcat n %aine de e oc nu!i duse "na drea t la ie t$ entru a face lecciunea i c%e"area cuvenit/ -&osesc e2celen#ele lor... Cirearii...- (i totui$ tinerii trundeau e oarta cea "are a cet#ii$ i urtau aii nfiora#i e les ezi de )ranit$ treceau rintre coloane i arcade naturale de iatr. naintau s re intrarea castelului. +ou stnci i a ro iau crestele$ ar! c atin)ndu!i!le$ alctuind o oart ciudat$ ca un triun)%i isoscel. Abia cnd trecur ara)ul invizibil al or#ii de cre"ene$ oc%ii lor ntlnir ri"ele strluciri ale castelului. 215

A3unseser ntr!un uria a"fiteatru desco erit$ cu ere#ii rotunzi c tui#i n "ar"ur. Podeaua a"fiteatrului ardosit cu les ezi de )ranit era tiat n "i3loc de un dru" n)ust btut din lci albe de "ar"ur. +ru"ul alb i strlucitor le)a oarta triun)%iular de cre"ene de alt oart care se zrea ca o arcad de )%ea# scli itoare$ ca o rovocare i o rzvrtire a naturii. Intrarea n castel5 Ca etele ascu#ite ale stncilor nu lsau s se vas turnurile i cu olele castelului. +ar n sufletele cuceritorilor nu "ai era loc entru ndoieli i s ai"e. 'rau att de si)uri c se afl n vec%ea curte do"neasc n care se ad ostiser n vre"uri de cu" lit be3enie$ fa"ilia do"neasc i averile #rii5 +e!a lun)ul zidurilor rotunde se ridicau din loc n loc cuburi de iatr folosite cndva ca 3e#uri i bnci de ctre castelani. +ou %avuzuri secate )ureau odeaua de cre"ene$ la drea ta i la stn)a un#ii de "ar"ur. Ln) unul din bazine ncre"enise de veacuri o a"for vec%e$ svelt i intact$ aco erit cu lac ne)ru i ncrusta#ii albe. Privirile cirearilor aler)au ui"ite rin "arele a"fiteatru desco erit. =efle2ele "ar"urii le fri)eau oc%ii. &e uitau$ ne"ica#i i tcu#i$ i riveau totul cu tresriri i res ira#ii nesi)ure. ntr!un trziu$ 1ictor ru se tcerea/ 0 Castelul e ustiu5 *i"eni n!a trecut e!aici5 ntr!adevr$ n ulberea care aco erise )ranitul i "ar"ura ca un voal nu se zrea nici o ur"$ nici o clctur. 0 (i totui$ desco eri Lucia$ snt ur"e... cineva a u"blat e!aici. Oc%ii ei zriser nite se"ne ciudate undeva e ardoseala de )ranit. Parc trsese cineva rin ulbere o linie sub#ire$ sinuoas care ducea s re %avuzul din stn)a. Lucia ur"ri curioas linia n la "ar)inea bazinului. 0 *u n#ele) ce oate fi4 Oare... +ar nu reui s!i ter"ine fraza. &i"#ise ceva "icndu!se la icioarele ei i cnd cobor rivirile... @roaza o araliza... Ulti"a i"a)ine e care o re#inu fu aceea a re tilei )ata s sar... O dun) vnt$ cu ca ul triun)%iular$ cu o u"fltur n vrful botului... *u "ai si"#i n#e tura vi erei... se rbui lin e les ezile de )ranit... n aceeai cli sri i ;o"bi. Observase "icarea trtoarei i!o deca ita nc n aer. +in nefericire$ du ce col#ii sub#iri ca nite ace i in3ectaser veninul n )a"ba Luciei. ;o"bi le d ca ul vi erei undeva n %avuz i se azvrli a oi asu ra an)licii vinete cutre"urat de convulsii$ care arc voia s!i caute ca ul. *u "ai utea face ns ru ni"nui. Totul se etrecuse n cteva secunde. Cnd Ursu se re ezi s re bazin$ Lucia cdea "oale e les ezile de cre"ene. O lu n bra#e i o ntinse e un cub de iatr. 1ictor a ru ln) el$ alid$ strveziu/ 0 O vi er cu corn$ Ursule. 1l3)anul nici nu!i "ai auzi cuvintele de )roaz. Cnd l vzuse e 216

;o"bi le dnd ca ul re tilei arc si"#ise rvlindu!se asu ra lui un trznet ne)ru$ al "or#ii. (i ca ntotdeauna n cli ele su re"e$ se rzvrti totul n el i deveni de o luciditate crud. Pe cubul de iatr nu se afla nu"ai un "uribund$ se afla Lucia$ se aflau to#i rietenii lui. &e re eta arc scena trit o dat$ de "ult$ la Petera *ea)r$ cnd o salvase e Lucia din )%earele ursului. Ca i atunci ti" ul trebuia si"#it i cules n suti"i i zeci"i de secund. i nde rta brutal$ cu "inile$ e to#i ceilal#i. Avea nevoie de lu"in. Trebuia s )seasc "uctura re tilei... dac o "ucase... Oare o "ucase4... Oare nu leinase Lucia nu"ai vznd!o cu" #nete$ nu"ai auzindu!i uieratul4 ,uctura nu utea fi dect sub )enunc%i... ,ai sus nu utea a3un)e ca ul trtoarei. Cercet )a"bele Luciei cu fi2itatea i uterea unor lentile. Poate c niciodat nu!i ncordase att de cu" lit rivirile... (i zri e iciorul dre t$ la "i3locul )a"bei$ dou n#e turi fine$ dou unctioare roii. Trecuser doar cteva secunde5 +e)etele lui Ursu se ncletar cu utere de o#el n )a"ba Luciei. Prin cele dou uncte nce u s icure sn)e. 'ra tot ceea ce dorise el9 toat ru)ciunea lui era s vad #nind sn)ele. A oi i li i buzele de ata roie i nce u s su) n ce si"#i c i se u" le )ura de sn)e. Cletele de)etelor se desfcu. Lucia era salvat5 *u era o dorin#$ era tot adevrul vie#ii lui n)ndurile acelea... &cui sn)ele otrvit n bazin$ a oi rcni/ 0 & irt5 Alcool5 1ictor l ate ta cu sticla de s irt re)tit. 7cuse de3a un ta" on de vat "bibat cu alcool e care!l a lic e )a"ba Luciei. Ursu i s"ulse sticla din "n$ scui de cteva ori$ a oi o duse la )ur i nce u s bea. &ticla era lin cu alcool ur$ de GC de )rade. Cnd i!o na oie lui 1ictor$ lic%idul de foc coborse la 3u"tate. To#i se uitar la el ului#i. *u n#ele)eau ni"ic. Pn cnd auzir #i tul de"ent al ,ariei/ 0 Aaaa5 +oa"ne5 ' rnit n )ur5 Azi di"inea#5... =sul5 &e re ezi s re el. 1l3)anul se aezase e cubul de iatr ln) Lucia. i si"#ea )tul ars. &n)ele i fri)ea carnea. n ca arc i se zvrcoleau "ilioane de vi ere. '2 ir ndelun) de cteva ori$ ca s!i alun)e incendiul dinuntru$ a oi se ntinse e iatr i nc%ise oc%ii. '2act n cli a cnd$ ln) el$ Lucia fcu ri"a "icare i!i tri"ise rivirile a"e#ite$ nebuloase$ s re rietenii din 3ur. 1re"e de cteva ore or)anis"ul vl3)anului duse o lu t crncen cu veninul vi erei. Alcoolul acceler i ntri " otrivirea sn)elui. Cirearii riveau ne utincioi zvrcolirile rietenului lor. (iroaie de sudoare i cur)eau de e fa#$ "aioul era nu"ai a $ arc se lic%efia. "bibat de alcool i a"e#it de otrav$ Ursu i ierduse de "ult cunotin#a. Tru ul lui de o#el res in)ea atacul ne"ilos al otrvii9 sn)ele$ celulele$ for#ele de "iracol ale or)anis"ului iz)oneau veninul cu" lit care ucidea orice vietate n "ai u#in de dou ore. Tic i Lucia 217

i to#i ceilal#i nu se "icar o cli de la c tiul lui. +e)etele Luciei se li"bau nencetat rin rul lui Ursu$ n ti" ce "inile ric%indelului i cu rinseser bra#ul dre t i i!l strn)ea dureros$ arc voiau s trans"it sn)e$ via#$ cldur$ tot ceea ce uteau da. ,aria$ +an$ 1ictor stteau ca nite statui n 3urul cubului de iatr$ ur"rind tcu#i i asu ri#i de s ai"e i s eran#e convulsiile incontiente ale rietenului lor. *u"ai du ce se scurser dou ore de la autoleinul lui Ursu$ 1ictor arunc ri"ele ancore ale s eran#ei/ 0 +ou ore5 &ca 5 &i)ur5 Absolut si)ur5 'ra atta convin)ere dis erat n vorbele lui$ c ele sin)ure ar fi avut uterea s!l salveze e Ursu. 7e#ele cirearilor se "ai lu"inar. Tic i Lucia "ai ales se uitau la 1ictor cu oc%ii lini de lacri"i i de lu"ini. & as"ele i convulsiile arc se do"oleau i se rreau. +ar valurile de sudoare erau i "ai abundente. Cteva zvrcoliri slbatice atraser iari sfredele n ini"ile tinerilor. O rsuflare rofund... a oi tru ul lui Ursu r"ase ne"icat. Tic si"#i cu" bra#ul e care!l #ine n "ini i ierde ncordarea i se n"oaie. 'ra ct e!aici s #i e$ dar auzi )lasul lui 1ictor/ 0 @ata5 A trecut orice ericol... +oa"ne$ ce fric "i!a fost5... *u tiu dac alt o" e lu"e ar fi rezistat la veninul sta... (i!nc att de a roa e de ini"... =es ira#ia lui Ursu devenise iari nor"al. Trsturile fe#ei i se destinser. Tria. Or)anis"ul biruise n lu ta cu otrava necru#toare. 0 *ici un "edic n!o s cread ovestea asta$ continu 1ictor. 1i era cu corn este cea "ai uci)toare re til din toat s ecia asta scrboas. 6olnavul de e cubul de iatr fcu o "icare cu "na. To#i i a#intir rivirile asu ra lui. &e trezise. +ar nu desc%ise oc%ii. Ate t s!i revin din a"e#eal. l durea )roaznic ca ul i "ai si"#ea nc arsuri n )t. +ar )ndurile i se li" ezeau i i a"intea toate a"nuntele... de)etele care strn)eau )a"ba... cu" su)ea sn)ele Luciei i o dat cu el veninul re tilei... Cu" )olea sticla cu alcool... Ulti"a i"a)ine e care i!o a"intea era "icarea vie a Luciei... a oi o cea# cald$ blnd care!l dobora... ,ai ate t cteva cli e... &i"#i cu" i revin uterile$ cu" i iere durerea$ cu" aude toate fonetele i arc i "ulte bti de ini"... +esc%ise oc%ii i sri n icioare ca un arc. i rivi rietenii z"bind. i era tea" de cuvintele "ulte i!l s eriau "n)ierile. Trebuia s o reasc totul5 +e aceea )lu"i/ 0 *u cu"va v!a#i s eriat54 Cnd a" vzut sticla cu alcool n "na lui 1ictor "!a a ucat ofta s beau i s " "bt5 +ar a fost rea tare. Ce!a "ai tra)e o duc5 :u$ 1ictor$ o duculi#... 0 Ursule5 l do3eni ,aria. Ce tot lvr)eti4 0 Ce alavre4 +ac!i vorba e!aa$ " 3ur s nu "ai un toat via#a n )ur alcool... curat5 (i v sftuiesc i e voi s face#i la fel$ brrr... tare "ai e... face e2 lozie n )ur. 218

1ictor ca" n#ele)ea ce se nt" l cu Ursu i se %otr s!i vin n a3utor/ 0 Ca s vezi5 (i noi ne!a" nc%i uit alte drcii... A doua oar nu "ai vezi tu alcool de la "ine$ c%iar de te!ar "uca o sut de vi ere cu corn. *u #ie #i trebuia alcool$ ci vi erelor$ sracele. &nt si)ure c "or la 3u"tate de or du ce te "uc. nfloreau iari z"bete e fe#ele dresrilor. Trecuser rin cli e de iad cu" oate nu "ai trecuser n atunci. 1l3)anul i ntreb brusc/ 0 'i$ cu" arat castelul4 *u cu"va "i!a#i ve)%eat so"nul de be#ie4... 'u s fi fost n locul vostru$ e%ei$ v rezenta" n acu" fetei n alb. Cuvintele lui Ursu readuser senintatea i veselia. O sin)ur fiin# sc%i"base o durere cu alta. Tic. Cteva ore o uitase e fata n alb. +ar nce ea iari s i!o a"inteasc i de cte ori i!o nc%i uia undeva$ a roa e$ si"#ea ceva sfietor n ini". 0 &nte#i )ata to#i54 ntreb 1ictor cu refcut severitate. Cine tie ce ne atea t de aici nainte... 4 Lucia$ cu" stai cu iciorul. Lucia nu si"#ea nici o durere n locul "ucturii. Att de iute i fusese su t sn)ele otrvit$ c nici "car nu i se u"flase iciorul. O durea n 3ur$ acolo unde de)etele lui Ursu lsaser ur"e vinete. 0 'i5 Cu" stai cu iciorul4 0 Parc nu l!a avea$ )lu"i$ n sfrit$ i Lucia. 0 Tu$ cu" #i si"#i ca ul$ Ursule4 0 Tot arc nu l!a avea... 0 & nu #i!l ierzi de tot... adu) +an cu aer nevinovat$ dar vzndu!l e Ursu roind se )rbi s adau)e/ ,ai de di"inea# era s #i!l taie iata)anul... "ai adineauri Lucia... adic... @ata5 0 1ezi s nu #i!l #u)uiez eu e al tu$ i o ti Tic la urec%e lui +an. 0 Cu"45 se a lec +an ui"it s re urec%ea care i se ntindea. 0 7oarte si" lu5 Cu un u"n5 reciza utiul$ binen#eles e o tite. +ar ni"eni nu lu n sea" sc%i"bul o tit de cuvinte dintre cei doi cireari. 0 Lu" ba)a3ele cu noi4 ntreb ,aria. 0 Cu" vrea fiecare$ rs unse 1ictor. +ar oate c ar fi "ai bine s le lu". @ata4 atunci s intr" n castel o dat cu a"ur)ul. Pornir s re intrarea arcuit$ e dru"ul de "ar"ur. Lucia i Ursu r"aser la ur". 'a i li i ca ul de ie tul lui$ i n cli a cnd i si"#i al"ele alintndu!i rul$ se des rinse$ l a uc de "n i!l trase du ea #i nd i nveselindu!se aa cu" nu i se "ai nt" lase niciodat/ 0 .ai$ Ursule5 .ai s nclzi" castelul sta rece i rutcios5 .ai s!i a rinde" "ar"ura5... 1l3)anul fu nevoit s aler)e du ea. (i tru ul ei era att de zvelt i "icrile att de s rintene nct i venea s!o a uce de "i3loc i s!o azvrle s re cer i s!o rind n bra#e i iar s!o azvrle. (i Lucia l tr)ea de "n$ re ezindu!i aii e les ezile de "ar"ur... 219

Cei doi nici nu!l vzur e Tic reze"at de arcada intrrii de )%ea#. Trecur e ln) el n )oan$ a rini de e"o#ii$ ferici#i. Pric%indelul nc%ise o cli oc%ii entru a zvor n el i"a)inea unei fete ne)ricioase$ "brcat n alb$ care tr)ea vesel de "n un biat s eriat$ nencreztor$ dar att de fericit i de cald n adncurile lui. 8 O"ul cu oc%ii de viezure sttea de cteva ore n cr tura de iatr iscodind fr ncetare zona cet#uiei. Un ti" nu zri totui ni"ic. *ici o fiin# nu voia s tulbure linitea durii$ l "ustr n )nd e o"ul cu cicatrice entru ve)%ea inutil$ cara)%ias i inco"od la care!l conda"nase. I se rea att de tinuit i invulnerabil cetatea$ nct rolul lui de iscoad acolo la crenele nu avea nici un rost. Toc"ai se )ndea c ar fi cazul s coboare$ cnd rivirile lui deosebir o "icare n desiul durii. Pe crruia de le)tur cu lu"ea urca o atrul de oteni. Oa"enii "er)eau a)ale$ cu ar"ele e u"r$ unii iscodind desiurile$ al#ii rivind s re cet#uie. Cnd a3unser ntr!un lu"ini$ n "i3locul cruia se afla o "ovil$ se o rir. A oi se urcar to#i e "ovil i trecur n revist re)iunea. Unul dintre ei desco eri ese"ne ceva$ entru c art cu "na ntr!o anu"it direc#ie. Pornir to#i ntr!acolo i ocolir stnca$ arc entru a dis are din raza vederii celui care ndea la crenele$ dar rea rur foarte re ede$ n for"a#ie ciudat. ,er)eau n ir$ retr)ndu!se arc din fa#a unui ina"ic. ,er)eau cu s atele i cu ar"ele re)tite s tra). +u cteva cli e$ o"ul cu oc%ii de viezure vzu i ina"icul care!i for#ase s se retra). 'ra o ursoaic brun$ nalt i uternic. Prea foarte a)itat i "nioas. Pese"ne c fusese tulburat n ti" ce se %r3onea cu ursule#ii. &lbticiunea nainta a"enin#tor s re oteni. O"ul cu oc%ii de viezure i vzu ridicnd ar"ele i i"ediat auzi i bubuiturile. & eriat de trznetele care!i s rseser auzul i de )loan#ele care!i v3iser e la urec%e$ ursoaica se trezi din furia inutil i fcu re ede cale ntoars. Patrula "ai zbovi u#intel$ a oi i continu dru"ul s re cet#uie. O"ul cu oc%ii de viezure i vzu e oteni o rindu!se ntr!un lu"ini ca entru o as. Pentru c se aezaser e iarb$ unul scoase din rani# un ervet i cteva ac%ete$ altul o sticl$ altul i a rinse o #i)ar. 1iezurele se re)tea iari s coboare dar i a3unse la urec%e un fluierat sacadat$ care rea c vine din cealalt arte$ de este cet#uie$ din zona slbatec i inaccesibil. i ntoarse rivirile ntr! acolo i zri n de rtare silueta ciobanului. 'l fluiera$ ca s s erie$ ese"ne$ fiarele durii$ sau ca s!i nde"ne aii la "ers vrtos. Cu desa)a n s ate$ cu cio"a)ul n "n "er)ea fr s!i ese de ni"ic. Trecu rin dre tul crenelelor i c%iar rivi s re o anu"it des ictur$ dar nu rea ncordat i nu rea "ult vre"e entru c auzise z)o"ote n vale i desco erise oteni n lu"ini. (i i )rbi aii$ arc se lua la 220

ntrecere cu cineva$ iar cnd a3unse n lu"ini i le d desa)a i se aez e iarb alturi de oteni. O"ul cu oc%ii de viezure ur"rise totul$ ca un a arat de foto)rafiat. *u "ai ezit nici o cli / trebuia s coboare. (i c%inul rence u. La fiecare trea t se o rea i!i bleste"a zilele. 'ra att de reocu at cu bleste"ele i coborul de iad$ nct nu!i observ tovarii a ro iindu! se de zidul cu crenele i o rindu!se la oalele lui. (i se nec o%iar la "al. Piciorul i alunec din ulti"ul "ner... i se o"eni n bra#ele o"ului cu cicatrice. 0 Ce s!a nt" lat4 ntreb eful du ce!l re use ener)ic n ozi#ie vertical. 0 *u... *i"ic5 dar... se blbi nc nucit viezurele. 0 A sosit atrula4 l lu la rost o"ul cu cicatrice. 0 +a5 I!a atacat ursoaica... 0 Te o"eneti c!au tras n ea4 0 *u... nu"ai au s eriat!o... 0 A%a5 1a s zic de acolo veneau " ucturile5 desco eri slbno)ul. 0 +a... dar a" "ai vzut e cineva. O"ul cu cicatrice i duse de)etul la frunte/ 0 Pe cine4 0 Pe cioban5 &!a ntors. (i st de vorb cu otenii... 0 Unde4 0 C%iar aici$ n fa#a cet#ii$ n lu"ini. 0 +a... da... n sfirit5 Acu" e acu". (ti#i ce ave" de fcut4 Cei doi i rivir eful ntrebtor. 0 7iecare cte o ca"er. Trebuie s )si" nea rat cealalt ieire... *u "ai ave" voie s ierde" nici un "inut. *u ndrznir s!l contrazic. *u"ai slbno)ul adu)/ 0 +ac!a" avea o scar "ai nalt... 0 *u cred c!i nevoie... *u scar ne trebuie... Ci... O"ul cu cicatrice i duse de)etul la frunte/ 0 Ca ... asta ne trebuie... A oi lec$ lsndu!i e cei doi ne%otr#i i ui"i#i. 0 ,car recunoate c n!are nici el$ "ur"ur slbno)ul. 0 ,ai bine #i!ai vedea de treab$ i atrase cellalt aten#ia. *u!"i lac de loc c%estiile astea. Ai ceva " otriva lui$ s une!i. &lbno)ul tresri i se uit s eriat s re tovarul lui/ 0 *u cu"va ai de )nd... O"ul cu oc%ii de viezure l rivi ca" dis re#uitor/ 0 :u c!ai "erita5... +ar n!are nici un rost s ne ierde" ti" ul. +ac nu desco eri" n cel "ai scurt ti" ieirea secret... ne ute" ate ta la orice deznod"nt. 7r s "ai zboveasc$ trunser n castel. < 221

7ata n alb sttea ntins e at cu P%ili e la icioarele ei. ;inea oc%iii nc%ii$ iar bra#ele ei albe bteau aerul ca nite ari i. Un sin)ur )nd o obseda i nc n!avea uteri s!l treac n caietul cu scoar#e de iele/ $...ziua de azi sau ziua de mine va fi i pentru mine ziua hotrtoare... ' avea o sin#ur dorin... implor att de mult clipele s mi-o nfptuiasc... a dori att de mult... n-am nici mcar cura"ul s-o atern pe hrtie... i-o voi opti ncet, la ureche, lui %hilippe...$. Aa c ni"eni nu auzi dorin#a fetei n alb. +ar cine nu i!o cunotea n ca"era aceea "are i alb de "ar"ur4 +e cte ori n!o o tise cu olei nalte i les ezilor su use de la icioarele ei i firidelor lucitoare i ere#ilor reci4 7ata n alb tresri/ 0 *!ai auzit ni"ic$ P%ili e4 ntreb ea cu tea". i ncord din nou auzul i ate t n ne"icare. Cli ele se scur)eau "ute$ se scur)eau ncet. P%ili e sri din at i se ndre t cu "icri "ldioase s re ua aco erit$ ostndu!se ca un )%e" n fa#a ei. ,oli sindu!se arc de la alunecarea felin a lui P%ili e$ fata n alb orni du el. Cnd a3unse n fa#a uii se o ri/ 0 &ssst5 o ti ea. ' cineva n artea cealalt... ,otanul i se li i de icioare aa cu" fcea nu"ai cnd voia s!o liniteasc. 7ata n alb i alunec "na s re tratul de "ar"ur$ i urt fr z)o"ot de)etele e "uc%ia nevzut$ rinse "ar)inea uii i trase brusc. n desc%iztura uii se ivi c%i ul o"ului cu cicatrice. ? +u coridorul n for" de cruce$ 1ictor n#elese c se afl n castelul e care!l descrisese fata n alb. Cirearii a3unseser la unctul unde se ntretiau cele dou coridoare ardosite cu les ezi de "ar"ur. Prizoniera le tri"isese un lan foarte fidel. 7iecare u era trecut$ distan#ele erau sur rinztor de recise$ n i nu"rul les ezilor de "ar"ur cores undea. (i cu toate acestea nici un se"n$ nici un z)o"ot$ nici o ur"$ nicieri. Parc de sute de ani nu "ai trecuse ni"eni ra)ul castelului. 'ra %alucinant$ totul. 'ni)"a castelului i a fetei n alb nce ea iari s!i obsedeze$ s!i "bolnveasc e cireari. Crezuser c a3un)nd n castel totul se va l"uri$ "isterele se vor s ulbera recu" colbul de e su rafe#ele de "ar"ur. (i iat c$ di" otriv$ totul se ntuneca$ eni)"ele se n)roau. 0 +eoca"dat s nu ne )rbi" cu nici o concluzie$ s use 1ictor. ,ai nti s cercet" nc erile castelului. & nce e" la ins ira#ie. =evenind de la ca tul coridorului n for" de cruce$ cirearii se o riser c%iar ntre ri"ele dou ui din a ro ierea intrrii/ la drea ta sau la stn)a4 222

0 In care vrei$ Ticuor$ "ai nti4 ntreb Ursu. Tic r"ase cteva cli e n cu" n. A oi se %otr/ 0 n drea ta. Ua "are$ de "etal$ era aco erit cu un strat )ros de ru)in. Ursu " inse cu toate uterile i reui s!o desc%id. ,inile i se fcuser roii$ iar izbitura brutal " rtie e "ar"ura alb o ulbere ru)inie. 0 n ca"era asta n!a intrat ni"eni$ s use 1ictor nainte de a!i trece ra)ul. &au cel u#in$ e ua asta n!a intrat ni"eni de cteva secole. Cirearii trunser n nc ere/ Un cub i"ens$ alb$ lu"inos$ dar trist. =ecunoteau ca"era du lanul fetei n alb. Aceleai di"ensiuni$ aceleai firide s ate n erete$ aceeai coloan ciudat$ de "ar"ur$ n "i3locul nc erii. Cu sin)ura deosebire c nc erea lor era "obilat$ sau fusese "obilat cndva$ la vre"ea ei. Cteva 3e#uri roase a"arnic de vre"e erau aezate ca un evantai n rea3"a unui baldac%in din care nu "ai r"seser dect coloanele sub#iri i " letite$ de bronz$ i sc%eletul aco er"ntului$ iar dedesubt ruinele unui at do"nesc. Tot ce fusese cndva stof$ nz$ iele$ su rafa#$ culoare devenise ulbere. ,ai atrnau doar cteva zdren#e cenuii$ uscate i c#iva ciucuri ar"ii$ e care vre"ea i srile r itoare nc nu!i destr"aser. n a ro ierea unei firide$ o "as de "ar"ur nea)r$ cu icioarele curbate$ de "etal$ i strase nc nf#iarea do"neasc. Pe "as ador"ise o a"for ciudat de ar)int ncon3urat de zece cu e aurite$ toate zvelte$ toate ntr!un icior ca nite aznici. ntr!o firid se odi%neau sub ulberea vnt vase de ar)il s"l#uite i uzderie de tac"uri aurite. *i"ic$ nici o ur"$ nici o dr n ulbere nu arta c trunsese altcineva n nc ere. Cirearii riveau cu e"o#ie$ cu fiori$ cu tcere lecat acea a)in ncre"enit a istoriei. *u"ai )ndurile clocoteau n ca ul lor$ )nduri "ulti le$ i "ai ales ntrebri la care nu uteau nc s rs und. 1ictor i se adres lui Ursu n oa t/ 0 ncearc tu s desc%izi ua de fier. 'u caut ua secret. n ti" ce 1ictor i Ursu se strduiau s desc%id cele dou ui$ ceilal#i i a ro iau rivirile ti"ide i incredule de lucrurile rs ndite n nc ere. ,ai vzuser n atunci n "uzee obiecte ase"ntoare$ dar toate erau lustruite$ curate$ zite de )ea"uri de cristal. Lucrurile lor strau ns colbul sfnt al istoriei e ele$ toate erau line i nvelite de rsuflarea secolelor. Oare ce "n a ro iase ulti"a dat )ura a"forei de cu ele aurite i n sntatea cui se nc%inase4 @lasul lui 1ictor i trezi e ceilal#i din visul vec%i cu colb i "uce)ai$ cu fiori i eni)"e/ 0 1eni#i n curte5 1ictor reuise s desc%id ua secret$ a roa e n aceeai cli n care Ursu desc%isese ua de "etal. Cirearii ieir nti n curtea interioar. 'ra aido"a celei e care le!o descrisese fata n alb. @oal$ ustie$ ncon3urat de ziduri nalte$ cu ne utin# de escaladat. O colindar de la un ca t la altul$ dar nu )sir ni"ic altceva dect un 223

bolovan scobit i cio lit e "ar)ini care se"na cu o banc. Tinerii se ntoarser$ nc%iser fr z)o"ot uile i revenir tcu#i e coridorul de "ar"ur. Ur"au s trund n nc erea vecin$ din stn)a. *oua ca"er nu se deosebea de cea e care abia o rsiser. Aceeai "obil vec%e roas de vre"e$ acelai colb$ des$ vnt$ aceeai at"osfer trist$ a stoare. Pn i n distru)ere i ruin se ase"nau cele dou nc eri. Oare cine %otrse toat acea "oarte 3alnic n la a"nunt4 A"fora de ar)int era i aici rsturnat e "asa cu icioare curbe de fier. Ua secret ddea i aici ntr!o curte interioar n care nici cirearii$ nici ;o"bi nu )sir$ cu tot zelul lor$ ni"ic altceva dect banca "asiv de iatr. (i aici$ ca i n cealalt curte$ zidurile i les ezile neatinse s uneau fr ec%ivoc c ni"eni naintea lor nu trunsese n castelul de "ar"ur. ,ai r"nea de vizitat ari a de nord a castelului. Acolo "ai uteau s dezle)e eni)"a cet#ii i a fetei n alb. nainte de a intra n cele dou nc eri$ cirearii cercetar cu aten#ie i "i)al coridoarele interioare. Crucea alb de "ar"ur care des r#ea n atru r#i e)ale castelul nu avea dect o sin)ur intrare$ aceea e care veniser ei. O alt intrare sau ieire nu izbutiser s )seasc la celelalte trei ca ete ale crucii. Ciocniser n ziduri dar n zadar. Le rs unsese un z)o"ot )reu$ dur$ care nu lsa nici o s eran#. Cirearii erau )ata entru "arele asalt. Ursu desc%ise ua... Tic i aco eri oc%ii cu al"a. Intrau n ca"era fetei n alb. Pric%indelul i a"intea n toate detaliile lanul din "esa3ul rizonierei... +ar nc erea era )oal$ ustie. *i"ic$ absolut ni"ic nu se afla nuntru. *ici "car un scaun$ o ur" n ulberea deas$ nici "car o und invizibil care s le dea senza#ia stranie c trecuse altcineva naintea lor e acolo. Ieir n curtea interioar dar i acolo i ate ta ustietatea. +oar un bolovan$ undeva ntr!un col# i o )rot n care icura un izvor. :idurile erau inaccesibile. n creasta unuia se zreau cteva scobituri ca nite crenele. Le "ai r"nea o ulti" s eran#. n aer lutea nserarea. A"enin#area ntunericului i )rbi. Ulti"a ca"er$ cea din drea ta. Ursu desc%ise ua... dar fcu re ede$ s eriat$ un as na oi. 1zuser i ceilal#i$ c%iar n a ro ierea uii$ dou siluete uriae cu ar"ele )ata s loveasc. =zboinicii r"aser ns ne"ica#i. *u"ai ar"ele lor scli eau a"enin#toare... Ursu i 1ictor a rinser brusc lanternele cu inten#ia de a!i orbi a)resorii. &iluetele nu se clintir nici de ast dat. ncre"enirea lor dura de veacuri... 'rau dou ar"uri "edievale re rezentnd doi cavaleri n ozi#ie de lu t. Cirearii trunser ncet n nc ere$ cu toate lanternele a rinse. 'ra un incendiu$ cu v i i refle2e cu uncte de 3ar$ cu luciri reci$ a"enin#toare$ era cel "ai tulburtor s ectacol la care asistaser vreodat. &e aflau n ca"era ar"elor. Pano lii ciudate " odobeau ere#ii. 224

Ar"e de toate "ri"ile i din toate ti" urile scli eau n raza lanternelor. 'rau acolo buzdu)ane$ )%ioa)e #intuite$ arcuri$ arbalete$ sbii$ s ade$ iata)ane$ %an)ere$ suli#i$ lnci$ u"nale$ %alebarde$ unele ruinate de ru)in$ altele strndu!i nc rezisten#a i strlucirea. &ute i sute de ar"e aco ereau ere#ii de "ar"ur$ " rtiind u"bre i luciri stranii n lu"ina lanternelor. O a treia ar"ur$ "ai vec%e dect celelalte dou$ se nl#a drea t n a ro ierea coloanei de "ar"ur str un)nd aerul cu o suli# lun)$ ru)init. Cu viziera ridicat$ cavalerul rea c se o une intrrii strinilor i suli#a lui rea )ata s se nfi) n ie tul ndrzne#ului. n firide se aflau tolbe line cu s)e#i$ unele de le"n cu vrf de "etal$ altele de bronz sau fier$ alturi de cti i coifuri$ de latoe i scuturi$ care cndva fuseser stro ite cu aur i ar)int i ncrustate cu ietre re#ioase. 'ra o alt a)in de istorie acolo$ ncre"enit i ea de secole9 ni"eni nu tulburase linitea rzboinic a nc erii$ ni"eni nu locuise i nu locuia acolo dect doar cavalerii de fier ne"ica#i i tcu#i. Oare nu era totul un vis$ o rere4 &au se uteau atin)e i i i reliefurile acelea de vis4 Tic ncerc s ridice un buzdu)an i nu"ai cu "are )reutate izbuti s!l "ite din loc. +e)etele lui i lsar ti arele n ulberea de e "nerul buzdu)anului. 'ra ri"a ur" o"eneasc du attea secole. Tot el desco eri ntr!un erete o firid tinuit care$ desc%izndu!se$ adun rivirile i e2cla"a#iile tuturor. 'ra o anao lie nu"ai cu u"nale i %an)ere$ o colec#ie cu sute de iese$ oate locul cel "ai re#ios din ntrea)a nc ere. 7iecare "ner era btut cu ietre scu" e$ "brcat n aur i ar)int$ ori " odobit cu ncrusta#ii de filde i alabastru$ de 3ad i de c%i%li"bar. Unul din %an)ere$ ncovoiat ca un cosor$ urta e "ner se"nele naurite ale dinastiei sel)iucizilor. Cirearii riveau totul cu oc%i be#i$ dar erau att de "ulte obiecte acolo$ attea co"ori n "arele tezaur al ar"elor$ attea strluciri i at#ia fiori$ nct obosir re ede. 1ictor desc%ise ua secret i ieir cu to#ii ntr!o curte care nu se deosebea$ la ri"a vedere$ cu ni"ic de celelalte. Lanterna unuia dintre tineri desco eri totui o scobitur ntr! unul din zidurile nalte ale cur#ii. Ursu i 1ictor se ndre tar ntr!acolo cu lanternele a rinse. &cobitura se lr)ea n zid$ n stnc$ transfor"ndu!se ntr!o nc ere lar) i scund. +e!a lun)ul ere#ilor se afla un ir de bnci "asive$ de iatr$ ca un inel ru t ntr!un sin)ur loc$ la intrare. 0 Aici a fost$ ese"ne$ ca"era de )ard$ o ti 1ictor. 'ra noa te$ i o dat cu ntunericul coborse arc i oboseala i nelinitile i ocneau n sufletul fiecruia i e"o#iile atta vre"e nc%ise. &i"#eau nevoia odi%nei$ dar "ai nti nevoia unor vorbe care s liniteasc i s u" le nzele s eran#ei. i aleser ca"era de )ard ca loc de o as entru noa te. Acolo i duser ba)a3ele. +in corturi i turi fcur saltele cu care aco erir bncile de iatr. Ur"au s etreac ri"a noa te a victoriei ca nite ostai adevra#i$ bravi i vi)uroi$ n ca"era de )ard a castelului$ e blocurile dure de iatr. +ar i oboseala i 225

so"nul erau de arte. &i"#indu!se iari alturi$ cu unde care treceau direct de la unul la altul$ fr obstacolele "ar"urii i ale sur rizelor i ale "etalelor a"enin#toare$ cirearii se o"enir a sa#i de ntrebri c%inuitoare/ 0 *u "ai n#ele) ni"ic$ "rturisi +an fr ocol. Ori snte" ntr!un castel fanto"$ ori fata n alb nu e altceva dect o fanto". 1oi ce crede#i4 0 &nt dou fa te care se bat ca n ca $ s use Lucia. Unul$ e lanul castelului e care ni l!a tri"is fata n alb i care nu utea fi fcut dect de un cunosctor al castelului. +e cineva care a trecut rin castel. La nce ut n!a" crezut n lan$ dar acu"$ du ce a" colindat castelul$ a" certitudinea c fata n alb n!a utut face lanul dect du ce a vzut castelul. Attea a"nunte nu uteau fi nici i"a)inate$ nici re#inute dintr!o ovestire. , )ndesc "ai ales la a"nuntele de distan#e$ de di"ensiuni$ la detaliile ar%itecturale. Cine utea s!i ovesteasc ase"enea a"nunte4 (i al doilea fa t$ la fel de si)ur$ e acela c ni"eni nu a trecut rin castel naintea noastr. *u a" )sit nici o ur" de ur". Cu" se " ac unul cu altul4 0 *u se " ac de loc$ recunoscu 1ictor. (i "ai ales se duce i sin)ura i otez "ai lauzibil$ i anu"e aceea c o anu"it ersoan i!ar fi ovestit fetei des re castel. Cine i cu" utea s!i ovesteasc attea a"nunte cnd rin castel n!a trecut ni"eni4 0 +ar dac fata n alb$ su)er ,aria$ a dat este un lan al castelului$ cine tie rin ce nt" lare$ l!a co iat i ni l!a tri"is nou4 0 n orice caz$ resu unerea ta este cea "ai lo)ic dintre toate$ s use 1ictor. Poate c%iar sin)ura care ar rea c e2 lic totul. Indica#iile snt att de recise$ vorbesc de indica#iile e care le d fata n lan$ nct te ndre t#esc s te )ndeti la o ase"enea concluzie/ c au fost co iate du un docu"ent vec%i. 0 *u se oate5 se rzvrti Tic. Atunci de ce circul n re)iune zvonul c fata4... 0 'i$ toc"ai acest lucru$ dac nu s ulber$ clatin foarte serios i oteza ta$ ,aria. *!ar fi alt ieire dect aceea de a ad"ite c fata sin)ur a lansat zvonul cu r irea. +ar de ce4 Ca s ne atra) e noi aici4 & zice" c ar fi aa. ,er)e" la absurd. 6inen#eles fcnd abstrac#ie de docu"entul lui :o)reanu. Unde utea s ne atra) "esa3ul fetei i zvonul lansat de ea4 Unde a a3uns Tic e ur"ele "esa3ului4 La (oi"eni9 i dac ar fi continuat$ unde oare ar fi a3uns4 0 Totui la castel nu utea s a3un)5 se " otrivi ,aria$ entru c$ du cu" se vede$ nici fata n!a a3uns la castel. 0 'ti si)ur4 0 1ictor$ se a"estec Lucia$ totui fata n!a intrat n castel i nici altcineva. ' un fa t si)ur. 0 &nte#i foarte$ foarte si)ure4 0 Tu sin)ur ai recunoscut$ rs unse ,aria$ c ni"eni n!a truns oate de sute de ani n acest castel. *!ai s us asta4 226

0 6a da5 0 Atunci$ iart!"$ dar nu te "ai n#ele). 0 & reca itul"$ s use 1ictor foarte cal". Pri"i" un "esa3$ de la o anu"it ersoan$ care ne c%ea" ntr!o cetate vec%e$ necunoscut n acu". O dat cu "esa3ul ri"i" i un lan foarte a"nun#it al castelului. +ar ersoana res ectiv uit s ne s un locul unde se afl castelul. 0 +e ce uit4 sri Lucia. Oare nu entru c nu!l cunoate nici ea4 0 & ls" deoca"dat rs unsul la aceast ntrebare entru "ai trziu. 'u a avea cura3ul s afir" c$ dac nu uita s ne s un locul unde se afl cetatea$ oate c n!a" fi dat niciodat este castel i n! a" fi acu" aici. 0 ,i se are ilo)ic afir"a#ia ta5 i se " otrivi ,aria. 0 &ta#i s nu ierd irul. 1a s zic$ uit s s un n ce loc se afl cetatea. Cineva dintre noi crede n sinceritatea "esa3ului i astfel nce cercetrile. Una din ci este i firul "esa3ului. Pe aceast cale "er)e Tic i a3un)e la (oi"eni fr s dea ns de ca tul firului. O a doua cale$ )reit$ cea a cercetrii ruinelor de la 1ultureti$ duce nt" ltor la desco erirea docu"entului scris cu "ai bine de trei sute de ani n ur" de lo)oftul :o)reanu. Pe aceast cale$ a docu"entului$ "er)e" i noi i a3un)e" tot la (oi"eni. 0 ' foarte ciudat dar e osibil$ s use +an$ care nce ea s dea dre tate fetelor. 0 &au "ai bine!zis/ e foate osibil dar e ciudat$ l corect 1ictor. &au "ai bine!zis/ e ciudat$ dar e foarte osibil. 0 Acce t5 s use +an. 0 Atunci$ %aide#i s "er)e" la cel "ai strict ra#iona"ent. O ersoan$ A$ )sete un docu"ent unic care s une c n locul J se afl cutare lucru. n acelai ti" $ o alt ersoan$ 6$ ri"ete un "esa3 care s une c n locul J se afl cutare lucru. Cele dou ersoane$ A i 6$ se ntlnesc la unctul S i se duc astfel " reun n locul J unde )sesc acel lucru. Ce rezult din toat aceast oveste4 '2isten#a n ti" a altor dou ersoane/ autorul docu"entului i autorul "esa3ului$ C i +. Pute" foarte bine s ra ort" aceast roble" la cazul nostru. +ocu"entul i "esa3ul snt dou lucruri erfect distincte. (i totui$ ele duc la locul J. 0 +ar nu duc a"ndou la locul J$ l ntreru se Lucia. Persoana 6 nu a a3uns la locul J. 0 Pentru c nu a "ers n la ca t$ rs unse 1ictor. +ar s consider" c a "ers n la ca t. 0 Cu lo)ica "ea nu ot acce ta ra#iona"entul sta5 se o use Lucia. +ar... ofti"5 & "er)e" la absud5 Persoana 6 arcur)e firul n la ca t. A3un)e ea oare la locul J4 0 7oarte lo)ic ntrebarea$ Lucia. Aici se o rete i ra#iona"entul "eu/ a3un)e oare ersoana 6 la locul J dac nu trece rin unctul S4 Iat deci c ele"entul S nce e s devin un ele"ent de ri" 227

i" ortan#. +evine oarta de intrare la locul J. +ar... nu nu"ai entru ersoana A$ ci i entru ersoana 6. '2isten#a acestui S$ e2tre" de i" ortant$ nu 3ustific oare i e2isten#a ersoanei +4 0 +a5 rs unse Lucia. +ar nu nea rat e2isten#a ei n locul J. 0 6a da. +ac unctul S ar fi fost indicat n "esa3$ e2isten#a ersoanei + n locul J utea fi us la ndoial. +ar n "o"entul cnd unctul S a are dre t rezultatul unei ecua#ii "ate"atice$ transfor"ndu!se din necunoscut n cunoscut$ nu "ai o#i une la ndoial e2isten#a ersoanei + n locul J. 7r + i J nu "ai oate e2ista roble"a$ nu "ai oate e2ista S . *u"ai alturi de + i J oate e2ista S . &nt indis ensabile n ecua#ie. (i n cli a cnd S devine cunoscut$ nsea"n c ntrea)a ecua#ie e valabil$ deci i + i J. 0 Cred c ra#iona"etul tu e ca" sofisticat. Pare lo)ic$ dar... 0 +ar ce4 >udec. +ac ATCTSRJ i 6T+TSRJ$ asta n "od "ate"atic$ nu ne r"ne dect s confrunt" J!urile. J!ul nostru$ adic cel ob#inut de noi rin C$ rin lo)oftul :o)reanu$ e J ur$ adic e rezultatul nu"ai al acestei ecua#ii. 0 '2act5 sri Lucia. J!ul acesta e nu"ai al nostru. n castelul nostru n!a truns ni"eni altcineva dect noi$ binen#eles n ulti"ele sute de ani. 0 +ar acest rezultat trebuie nea rat s distru) cealalt ecua#ie4 &!ar utea ca i J!ul ob#inut rin + s fie ur. 0 Asta nu$ n nici un caz5 se " otrivi ,aria. *u oate fi ur dect un sin)ur J. Acesta e care i" noi. 0 'cua#ia cealalt$ )lu"i +an$ s fie sntoas. O fi ea valabil$ dar nu oate s dea acelai J. 0 Atunci$ s use 1ictor cu un ton foarte ciudat$ sin)ura roble" e roble"a J!ului. Ca s " c" ecua#iile e care voi le!a#i recunoscut valabile$ i le-ai recunoscut valabile pe amndou, nu ave" altceva de fcut dect s!i d" uneia$ s zice" ri"ei ecua#ii$ dre t rezultat J1 iar celeilalte J8...$ entru c a"ndou au nevoie de un J. 0 +oi de J45 se "ir Lucia. Ori J$ ori altceva. 0 *u doi de J$ ci J1 i J8$ accentua 1ictor. +oi de J$ ns doi de J )e"eni. 0 *u "i s!a nt" lat asta n "ate"atic$ se " otrivi iari Lucia. Unde a3un)e" cu asta4 La a ad"ite e2isten#a a"bilor J. 0 (i dac J nsea"n castel4 ntreb 1ictor. 0 La e2isten#a a dou castele4 rse +an. 0 &au$ ca s ter"in"$ s use 1ictor cu o voce foarte si)ur$ la e2isten#a Castelului celor dou cruci. Aa s une :o)reanu. Curtea celor dou cruci. 0 Cu"4 ntreb +an nucit. 0 Al)ebra e de vin$ se scuz 1ictor. Un sin)ur J "are$ for"at din doi )e"eni "ai "ici. Un sin)ur castel for"at din dou cruci. Tinerii erau ului#i. 'ni)"a castelului celor dou cruci le fusese dezvluit fr ic de dubiu. Totul rea acu" att de si" u i att de 228

clar. 0 7or"idabil5 rcni +an. +ou castele identice. +e fa t un sin)ur castel for"at din dou trate ase"ntoare... Cnd ai a3uns la desco erirea asta4 0 n ti" ul discu#iei$ recunoscu 1ictor. 7r o ozi#ia voastr teribil de lo)ic$ nici nu "i!ar fi utut trece rin ca . (i acu" are att de si" lu. Oul lui Colu"b5 0 +ar asta nsea"n c "ai e2ist o intrare$ n afar de cea e care a" venit noi5 desco eri Lucia. Intrarea e care a a3uns fata n castel. 0 7r ndoial5 s use 1ictor. +ar cu asta nu s!a ter"inat eni)"a castelului. & nu uit" c e un sin)ur castel$ for"at din dou r#i$ din dou cruci. ' deci absolut necesar ca o arte s co"unice cu cealalt. Unde e co"unicarea4 0 +ac e2ist dou intrri n castel$ interveni ,aria$ atunci cele dou cruci nu ot s fie des r#ite una de alta4 0 ,i se are i" osibil5 rs unse 1ictor. Un loc de refu)iu trebuie nea rat s aib i intrare i ieire... Ceea ce$ de fa t$ se nt" l cu castelul nostru. +in "o"ent ce lo)oftul :o)reanu indic dru"ul e care a" venit noi dre t intrarea n cetate$ nsea"n c dru"ul e care a truns fata n alb este ieirea din cetate. Pute"$ cu ase"enea date$ s ad"ite" c nu e2ist un dru" de le)tur ntre intrare i ieire4 Ar fi absurd. Castelele co"unic unul cu altul. &i)ur5 0 +ar e unde5 ntreb +an. Tot castelul e att de si"etric$ e att de li sit de fantezie. *u!i ca acele castele din ro"ane$ cu "obile$ cu fel de fel de arcade i e"ineuri$ cu )an)uri i coridoare$ cu bol#i de iatr i ta iserii. Ce intrare secret o#i s ascunzi n zidurile acestea netede de "ar"ur4 0 Asta " nnebunete i e "ine$ "rturisi 1ictor. Unde s fie intrarea4 Unde ar utea fi4 & nce e" rin eli"inare... 0 n coridoare si)ur nu e5 s use Ursu. :idurile snt )roase i dure ca stnca. 0 +ar nici n cur#ile interioare nu oate fi$ adu) ,aria. Aici$ cel u#in zidurile snt de!a dre tul stnci. 0 Atunci nu r"n dect nc erile5 conc%ise Lucia. ntr!una din cele ? ca"ere. n care4 0 n care4 re et 1ictor. 0 O s vede" la fa#a locului$ se ru) +an cu rins de oboseal. Cirearii acce tar fr cuvinte ru)"intea ti"id a lui +an. Aveau ei nevoie de odi%n entru eforturile e care le fcuser$ dar "ai ales entru cele e care nu le fcuser.

CAPITOLUL J1III

229

1 O"ul cu cicatrice se sculase cu noa tea n ca . +or"ise rofund$ odi%nitor. Abia du ce se brbieri i trezi i e ceilal#i. Prsi a oi nc erea lund cu sine uneltele de care nu se li sea a roa e niciodat. &lbno)ul i viezurele nu se )rbir s sar din at. i a rinser cte o #i)ar$ a oi i cu rinse c%ef de vorb$ i nce ur o discu#ie e o tite$ aa cu" se obinuiser. 0 *u #i se are oarecu" sc%i"bat4 ntreb slbno)ul. 0 6a da5 Parc i!ar fi venit ini"a la loc. 0 Ufff5 Poate!o s "ai rsufl" i noi u#in. &!#i s un dre t/ " ca" sturase". 0 Poate... *u"ai s nu se "ai iveasc vreo c%estie... 0 Ai vorbit i tu cu ciobanul4 ,are ru era s ne fac... n ulti"a cli s!a salvat totul... 0 (eful zicea c atrula nu se "ai ntoarce$ anun# cel cu oc%i de viezure. (i c%iar dac se "ai ntoarce$ nu ne "ai rinde e noi aici. 'l intrase serios la )ri3i. ,ai ales din cauza fetei... 0 Te cred i eu$ s use slbno)ul. 7ata era cel "ai )rav lucru n toat ovestea asta... Oare ce!o s se nt" le cu ea acu"4 0 Cu toanele lui$ nu o#i fi niciodat si)ur... 0 Asear a stat o "ul#i"e n rea3"a fetei$ relu slbno)ul. 6a "i se are c a i intrat n ca"era ei n ti" ce dor"ea... 0 Ce vorbeti45 Crezi c... 4 'u$ n orice caz$ nu " "ai ba) n ovestea asta. *!ai vzut ce era s "i se nt" le atunci$ cnd cu "oneda4... :u c!a" avut noroc... i ins ira#ie. 0 Tu c%iar crezi c nu te!a si"#it4 'u a" avut alt i" resie. &!a refcut... 0 7u)i de!aici5 +ac " si"#ea$ cu toanele lui de!atunci$ era "are 3ale... 0 & nu vin5 tresri slbno)ul. .ai s ne scul"5 &rir a"ndoi odat din at$ se "brcar la iu#eal$ a oi aler)ar ctre izvor cu rosoa ele e bra#. Cnd se ntoarser$ l )sir nuntru e o"ul cu cicatrice. A"ndoi n#eleser dintr!o rivire c s!a "ai nseninat la fa#$ fr s i se fi atenuat ns venica lui ncruntare. 0 A" dat dru"ul la ieire$ dar nu e cazul s deveni" dintr!o dat rea i" ruden#i$ i anun# el. =ar i cu oc%ii n atru... 0 A lecat i ciobanul4 ntreb o"ul cu oc%ii de viezure. Parc a nno tat e aici... 0 A lecat. Adineauri. L!a" frecat ni#elu$ c "erita. 0 *u cred c!o s "ai aib c%ef de lvr)al$ du attea uruburi$ din attea r#i$ rse slbno)ul. 0 +a5 s use o"ul cu cicatrice. ,i!a 3urat cu "na e ini" c s!a lecuit. (i c%iar l cred. 0 (i atrula4 se interes viezurele. 0 &!a linitit. Prin ur"are o s ave" i noi linite. (i!i cat s n!o 230

folosi". 1!a#i "ai )ndit4 0 La intrare45 se refcu "irat slbno)ul. Toat noa tea. *!a" visat dect intrri. 0 (i... 4 continu ntrebarea cu o not de dis re# n voce. *i"ic4... 'i$ ce!a#i s une dac intrarea ar fi c%iar n ca"era asta4 0 Aici54 ntrebar cei doi n acelai ti" . 0 +a5... Uita#i!v i voi n 3ur. Unde!ar utea s fie4 O"ul cu cicatrice fcu un )est rin care rea c le druiete entru vecie nc erea de "ar"ur/ 0 *i"ic nu vi se are ciudat n ca"era asta4 .ai5 Uita#i!v i )ndi#i!v5 Cei doi se uitau rin ca"er ca doi ntn)i. Cunoteau totul$ fiecare lcu# de "ar"ur$ fiecare centi"etru al fiecrei lcu#e. =idicar din u"eri ne untincioi. 0 A#i "ai vzut vreodat o sin)ur coloan ntr!o ca"er4 ntreb o"ul cu cicatrice. (i!nc una fr nici un rost4 0 n coloan4 bi)ui slbno)ul. 0 A" bnuit "ai de "ult... dar "!au #inut n loc ulti"ele nt" lri... Pune#i scara5 &lbno)ul aduse dintr!un un)%er al nc erii o scar "etalic$ uoar$ e care o reze" de coloan. nar"at cu un ciocnel$ o"ul cu cicatrice se urc e scar cu "icri si)ure i elastice. Ca" e la "i3locul scrii se o ri9 0 *ici "car nu!i att de sus. Ia asculta#i5 6tu ncet cu ciocnelul n coloan. Lovea e rnd nu"ai n dou lci de "ar"ur$ li ite una de alta. +u fiecare lovitur$ ate ta. A oi nce u s loveasc de cte dou ori i de cte trei ori n fiecare lac. Cei de 3os nu auzeau ns nici o deosebire n rs unsul dat de lcile de "ar"ur. 0 Tot nu auzi#i4... Ce v %olba#i aa4 ,ai bine a#i ciuli urec%ile. =ence u loviturile i iat c asculttorii arc distin)eau nite nuan#e n z)o"otele fcute de cele dou lci. Una din lci scotea arc un sunet "ai desfundat. 0 ;ine#i "inte laca5 (i n ca"era de vizavi$ aceeai lac d acelai sunet. *u!i "are diferen#a de )rosi"e. C#iva centi"etri$ O lac oate s aib 8C de centi"etri$ cealalt 1C sau c%iar 8F. +ar rea "are e coinciden#a/ c%iar aceleai lci5 0 Oare s!ar utea desc%ide4 0 Nsta!i catul. *u"ai rin interiorul coloanei s!ar utea desc%ide. Probabil c e un "ecanis". Pe aici nu"ai dac s!ar arunca n aer coloanele... &nt rea )roase... &ssst5 'ra un ordin. +e undeva rsuna un z)o"ot nfundat. *u era o rere$ ci bocnituri n zid$ foarte disticte. ntr!o cli it$ to#i trei aveau n "n securile acelea cu coad lun). 0 nc%ide#i i"ediat intrarea5 le orunci celor doi. (i se duse du ei entru a!i su rave)%ea. *u"ai cnd i vzu c nu 231

snt n stare s " in) un bolovan uria$ lasat ntr!un siste" de r)%ii$ a ru ln) ei i use u"rul. 6olovanul se urni i aco eri ca entru venicie orice cale de co"unicare cu lu"ea de afar. 0 Controla#i nc erile cu cea "ai "are aten#ie5 &tn)a5 +rea ta5 Cei doi n#eleser. &lbno)ul ur"a s controleze nc erea din stn)a$ o"ul cu oc%ii de viezure e cea din drea ta. Pornir a"ndoi n )oan$ cu to oritile la bru. Cnd a3unse n fa#a ui care ddea n ca"era fetei n alb$ o"ul cu oc%i de viezure nce u s!i controleze fiecare "icare. +esfcu "ecanis"ul i descuie$ fr z)o"ot$ ua. n ca"er nu se afla ni"eni. nc%ise ua la loc$ use dru)ul de si)uran# i se ntoarse e cellalt coridor. Ate t cteva cli e$ a oi trunse n curtea interioar$ dar nu zri e ni"eni$ nicieri. Parc!l ocnise trznetul. Unde utea fi fata4 +ar arc si"#i o fluturare undeva. i ridic rivirile. O zri sus$ e zid$ la crenele. +ar i fata n alb l vzu. (i nce u s coboare$ nelinitit... 8 n cellalt castel$ cirearii cutau de zor ua secret rin nc erile de "ar"ur. 6ocneau n fiecare bloc$ n fiecare les ede$ n fiecare erete. n3)%ebaser o scar rudi"entar e care se urcau cu sc%i"bul i bteau n fiecare trat i a oi i i iau cu de)etele eri"etul i n#ule#ele de le)tur. Pri"a cutare nu duse la nici un rezultat. +e undeva arc i ndea cea#a rese"nrii. 0 Totui o co"unicare trebuie s fie5 se nc #n 1ictor. Unde4 Unde4 7ir!ar s fie5 0 'u cred c face" o )reeal$ s use ,aria. 0 Iar te ndoieti de e2isten#a celor dou castele4 o nfrunt +an care$ fluctuant ca ntotdeauna$ devenise ade tul cel "ai fidel al teoriei lui 1ictor. 0 *u e vorba de asta$ se a r sora lui Tic. & ne )ndi" la docu"entul lo)oftului$ la intrarea n castel$ la or#ile zite cu atta cruzi"e i iscusin#$ fr s fie nevoie de vreun aznic$ la ideea asta )eneral a construirii unei cet#i cu dou castele surori... 0 'i bine$ eu " )ndesc$ o ersifla +an$ i nu vd unde vrei s a3un)i. 0 1reau s a3un) aici5 se nfurie ,aria. 1reau s v scot din ca c intrarea ar utea s fie o si" l u n erete. 'u cred c!i "ult "ai in)enios conce ut... 0 Ai dre tate$ ,aria5 ncuviin# 1ictor. +ar toat aceast si"etrie sever a castelului ne obli) la cercetri banale$ obinuite. Ce s face" altceva4 0 Ce!ar fi s vede" totul rin riz"a si"etriei4 ddu Lucia )las ri"ei ins ira#ii. 0 ' o idee5 se nveseli 1ictor. +ar necunoscnd intrarea$ ce alte 232

"i3loace s folosi" entru a o desco eri4 0 & ne )ndi" "ai nti5 ro use ,aria. 0 Toat noa tea n!a" fcut altceva$ se destinui 1ictor. Caut "ereu ideea co"unicrii... Caut s " un n ielea constructorilor... dar... vorba lui +an9 dac ar fi "car nite e"ineuri$ nite statui$ nite )an)uri i c"ru#e... +ar aici totul e "are$ i"ens i desco erit. *i"ic nu arat c s!ar utea ascunde o tain. +e aceea snte" nevoi#i s ciocni" n ere#i. 0 (i dac ua secret e la fel de )roas ca eretele$ sau a roa e la fel de )roas4 ntreb Lucia. 0 Asta ar nse"na eecul cercetrilor noastre$ rs unse 1ictor. 'u snt de acord s lu" de la ca t nc erile i s cut" locurile si"etrice. Poate c reui" ceva. & vede" unde nu cores unde nu"rul les ezilor$ al lcilor de "ar"ur$ s co" ar" ca"erele ntre ele e di"ensiuni i cifre$ cine tie... 0 Atunci n!ar fi bine s face" "ai nti un lan al castelului4 s use Lucia. 7ace" rototi ul ca"erei$ e %rtie$ i!l co" ar" cu fiecare nc ere n arte. &nt si)ur c o s "ear) "ai uor. 0 Un fel de at al lui Procust5 desco eri +an. &!i d" dru"ul. Lucia sc%i# e o foaie de %rtie ca"era! rototi . Un cub cu latura conven#ional de 1F "etri$ alctuit din cinci su rafe#e dre te$ ere#ii i odeaua i ua boltit care ns nu intra n sfera cercetrilor. 7iecare su rafa# era for"at din 1FF de lci de "ar"ur$ ca" de cte un "etru trat fiecare. Patru trate de cte un "etru$ n "i3locul odelei$ constituiau baza coloanei$ iar trei dre tun)%iuri$ fiecare de cte doi "etri tra#i$ constituiau ua de intrare i cele dou firide. Astfel arta rototi ul unei ca"ere. Cirearii toc"ai erau e cale s lece$ cnd Ursu veni cu o alt ro unere/ 0 'u totui cred c nu!i bine s e2clude" din rinci iu ideea c o)rzile interioare nu ar utea s ascund o co"unicare secret cu cealalt arte a castelului... 0 Te )ndeti la ceva anu"e4 l ntreb ,aria. 0 , )ndea" c$ n ti" ce voi cerceta#i nc erile$ eu i Tic a" utea s face" acelai lucru n cur#ile interioare. Ideea lui Ursu c t a robarea tuturor i nsufle#irea ri! c%indelului. Tic nici nu se "ai uit la ceilal#i. &e li i de Ursu i a"ndoi$ cu ;o"bi du ei$ ieir n ri"a curte din stn)a$ n ti" ce cirearii de salon$ n frunte cu 1ictor$ intrau n nc erea din drea ta. nc erea ns cores undea ntrutotul lanului Luciei. *ici o lac n lus sau n "inus$ nici o les ede stin)%er. ="neau cele dou firide. n locul lcilor de "ar"ur de un "etru trat$ firidele erau alctuite din buc#ele "ici de un deci"etru trat. Ciocnir cu bastoanele n fiecare lcu#$ dar nici un sunet nu trda rezen#a vreunui )ol. 0 Cred c n ca"era asta nu "ai ave" ce cuta$ s use +an. &!o control" i e sor!sa de vizavi. 233

Lucia "ai zbovi cteva cli e entru a ncerca o les ede de "ar"ur din odea$ care rea u#intel urnit de la locul ei. +ar ciocniturile nfundate o l"urir re ede. Cealalt nc ere era i ea aido"a rototi ului. *ici aici cutrile nu duser la altceva dect la enervri i bleste"e. &i"etria era fr cusur. n firide ascultar acelai z)o"ot nfundat. Prsir ca"era ca" dezola#i. (ansele de a desco eri intrarea li se reduseser la 3u"tate. 0 ' absolut obli)atoriu$ s use Lucia$ ca n una din cele dou ca"ere care au "ai r"as s se afle co"unicarea secret. 0 (i dac )si" i acolo aceeai si"etrie4 ntreb +an. 0 Atunci$ ori nu e2ist intrare secret$ ori nu #ine de le)ile si"etriei$ ori e2ist o anu"it asi"etrie e care noi nu izbuti" s!o observ". ,aria se uit la 1ictor$ dar nu desco eri e fa#a lui ni"ic altceva dect o e2 resie c%inuit. i "uca buzele de ciud. < Ursu i Tic trecuser rin toate cur#ile interioare$ i la fiecare sc%i"bare de ra) si"#eau c li se u"fl i "ai ru buzele. *u"ai ziduri ne"iloase$ stnci naturale$ fr scorburi i cotloane$ ziduri )roase ct "untele$ n care nu "ai era nevoie s ciocneti. &e aezar$ obosi#i$ e banca de iatr din ca"era de )ard i "editau. Ursu sesizase o anu"it sc%i"bare n urtarea lui Tic i nu utea s!i e2 lice cauza ei. nc nu utea. Pric%indelul nu "ai era acelai. Iste#i"ea i veselia care!i aduceau atta ar)int viu n oc%i i!atta dibcie n "icri ieriser$ arc deveniser nelinite i a"rciune. O tcere s eriat nlocuise verva lui neobosit$ iar rivirile acelea neast" rate$ duioase$ sc rtoare$ ncrcate "ereu de alte nuan#e aveau arc o sin)ur culoare/ se ntunecaser. 'l$ Tic$ neobositul$ veveri#a$ r"nea uneori cu rivirea ierdut$ arc nici nu tia ce se nt" l n 3urul lui$ unde se afl$ cu cine este. 'nor" se sc%i"base ric%indelul i se si"#ea bine nu"ai alturi de Ursu$ sau oate c alturi de el se si"#ea "ai linitit. Ursu era att de bun. Ar fi fost n stare s!i rite via#a nu"ai entru a aduce z"bet e fa#a cuiva. Lui Ursu i!ar fi utut s une tot ce si"#ea. +ar l #inea ceva ca un clete fierbinte. I se rea c$ dac ar fi s us un cuvnt$ cletele l!ar fi rins ru nuntru. ntreb$ a roa e fr voia lui/ 0 Ursule$ tu ai vzut!o e fata n alb4 'ra n fa#a "ea la "eci. (i atunci noa tea$ n oarta casei... 0 "i a"intesc... rs unse vl3)anul$ "ai "ult ca s se afle n vorb. +a... ,i s!a rut fru"oas... 0 7oarte fru"oas$ Ursule... oft Tic. *u tiu cine dracu "!a us s!i fac "ereu n ciud. Oare de ce a" ofticat!o "ereu4 Tu nu crezi c din cauza "ea a fu)it4... Aa " )ndesc cteodat... (i!n loc s!"i ar ru$ "i are bine... 0 +e ce$ Ticuorule4 234

0 +ac!a fu)it din cauza "ea... tii... i eu a fi fu)it din cauza ei... Cnd " )ndesc c!a" s!o vd$ Ursule... Lui Ursu i se strnse ini"a. 1a s zic$ asta era ricina cea "are5 Cu )%i" i n ini"$ lu ric%indelul de du )t i!l a ro ie blnd de ie tul lui. Tic se ls furat de "n)iere. nc%ise oc%ii i se )ndi la fata n alb... 1l3)anul nu ndrzni s!i s un un cuvnt9 nelinitea i durerea l su)ru"au. +ac ar fi avut o bucat de )%ea# la nde"n i!ar fi to it!o e frunte i abia a oi i!ar fi s us cteva cuvinte rele$ care s trezeasc. Tot Tic i reveni ri"ul/ 0 Ursule$ nu crezi c rin scobiturile alea din zid s!ar utea vedea ceva4 Ursu i a"inti c ntr!una din cur#ile interioare se afla un zid nalt i neted ca un erete$ cu nite desc%izturi n creast$ ca nite crenele. A ncerca escaladarea lui era o nebunie. +ar utiul usese atta nde3de n ntrebarea lui. 0 & ncerc"$ Ticuorule$ oate cu o frn)%ie reuesc s a3un) n creast. 0 *u$ nu5 " urc eu. 1ocea lui Ursu se fcu dintr!o dat rea/ 0 Tic5 ' un lucru rea serios ca s )lu"i". Ad o frn)%ie5 Pric%indelul se su use fr s crneasc i lec n cutarea frn)%iei. Ursu trunse n curtea interioar i se o ri furios n fa#a zidului cu crenele. :idul avea vreo cincis rezece "etri nl#i"e i era dre t$ arc tiat cu barda$ dintr!o lovitur. :ri la "i3locul zidului un col#ior de iatr i "ai sus$ cteva "ici cr turi. Coborul de sus$ de la crenele n curte$ Ursu l avea n ca $ foarte recis$ n toate a"nuntele lui. Urcuul$ n sc%i"b$ era nc o "are ntrebare.Tic sosi cu un colac de frn)%ie/ 0 #i a3un)e4 0 6erec%et5 1a s zic... oate reuesc s!o strecor e acolo... Col#ul cred c #ine. +!"i funia5 Tic i!o ntinse. Ursu desfur frn)%ia e toat lun)i"ea ei. 0 *u "er)e cu la#ul. 1ezi$ Ticuorule4 Col#ul e rea "ic i rea triun)%iular. La#ul ar iei din ele i"ediat. &au$ "car de!ar iei i"ediat. Ar fi bine. & nu ias e la "i3loc... 0 Atunci$ "ai bine s ls"... Poate c desco er 1ictor intrarea... Ursu si"#i toat dis erarea "ascat din vocea ric%indelului/ 0 *u5 Ar "ai fi o solu#ie$ dar o s ai i tu de furc. Tic era de!a dre tul bucuros/ 0 7ac orice... orice... +ac!"i dai voie... +ar n!avu cura3ul s ter"ine fraza. i era tea" c!l va "nia iari e Ursu dac!i va s une c ar utea s ncerce ascensiunea dei nu rea vedea cu" i!ar reui is rava. 0 *!o s!#i fie rea )reu$ dar nici rea uor$ "ai s use Ursu. 1l3)anul arunc funia n aa fel c "i3locul ei se o ri ntre col#ul "ic de iatr i zid. &"uci cu utere. Col#ul rezista. nnod un ca t al 235

funiei de un bolovan "are de la baza eretelui iar un ca t r"ase liber. i art i lui Tic ce are de fcut/ s se strduiasc i s #in li it frn)%ia de zid$ entru c$ de rtndu!se$ ar utea s ias de du col#ul de iatr i atunci... Putiul n#elese ct de )rea era ascensiunea lui Ursu i deodat si"#i c trebuie s!l roa)e s nu urce. +ar nu avu cura3ul. Ursu nce u c#ratul cu o ruden# care rea fric. (tia c dac nu for#eaz frn)%ia$ dac nu face "icri nere)ulate$ s!ar utea ca s se n#e eneasc ntre col# i zid$ oferindu!i s ri3in entru ascensiune. 'ra oate unica ans ca s a3un) la col#ul de iatr. (i resu unerea lui sau dorin#a lui se adeverea. 7rn)%ia n#e enise. Trebuia s fac eforturi duble$ dar cti)a$ n sc%i"b$ si)uran#. A3unsese destul de re ede la col#ul de iatr. Aici ns... Tic l vzu li indu!se de zid$ a ucnd cu "na stn) col#ul de iatr i nfurndu!i vrful unui icior n funie. &us#inndu!se astfel$ se " inse ncet e zid cu "na drea t ntins s re o cr tur nense"nat. +e)etele intrar n cr tur ca nite )%eare$ iar iciorul stn) se ro ti n col#ul de iatr. Ursu fcu un la# cu "na st) rinzndu!i n el iciorul stn). La#ul era att de in)enios$ c tr)ea n sus frn)%ia du iciorul lui Ursu. Tic nu n#elese la nce ut rostul acelui la#$ dar cnd i vzu rietenul de lasndu!se n direc#ie o us$ i trecu n "inte ca un ful)er desco erirea. Ursu i le)ase funia de icior$ entru ca$ n cazul unei cderi neate tate$ s r"n sus endat undeva$ de!a lun)ul zidului... o frac#iune de secund nu"ai s fie o rit n cdere$ entru a avea osibilitatea s!i refac ec%ilibrul... Ascensiunea lui Ursu deveni un c%in cu" lit entru Tic. Cele "ai nense"nate as erit#i ale zidului a3un)eau rin nc #nare feroce uncte de s ri3in si)ure i rezistente. & ectacolul era unic. Pe un zid nalt$ neted ca o lac de "ar"ur$ o fiin# o"eneasc$ sfidnd orice le)i ale ec%ilibrului$ se c#ra. 'ra i"a)inea unui nottor e su rafa#a unei a e line$ ca o)linda$ naintnd rar$ cu ncetinitorul$ nu"ai c a a era vertical. (i fiin#a nota ncet$ neverosi"il... Tic avea "ereu i"a)inea a ei verticale n fa#a oc%ilor ntredesc%ii... l vzu e Ursu a ucndu!se cu "inile de o balustrad$ nl#ndu!l n "uc%i$ arc ieind dintr!un bazin. 1l3)anul a3unsese e creast5 =sufl de cteva ori$ 3urndu!se s nu "ai fac a doua oar n via# o ase"enea ascensiune. *!ar "ai fi reuit. 'ra si)ur. i dezle) i"ediat frn)%ia de la icior$ trecnd!o du un col# "are i uternic de la ca tul ei. Privirile i se rosto)olir brusc i fr voie ntr!o curte interioar$ aido"a celei e care o rsise$ cu acelai bolovan n "i3locul ei$ cu aceleai ziduri. 1l3)anul i o ri rintr!un "iracol o e2cla"a#ie de ui"ire. C%iar ln) bolovan se afla o fat n alb... ,er)ea cu ca ul a lecat. Un brbat nalt$ )ros i uternic$ o tr)ea de bra#. 7ata n alb nu o unea nici o rezisten#. &e lsa dus s re intrarea secret. +ar n cli a cnd trecu ra)ul$ Ursu i nl# ca ul iar fata i ntoarse rivirile. 236

Totul se etrecu ntr!o frac#iune de secund. &e zriser. 7ul)ertor$ Ursu se retrase. Toc"ai la ti" entru a nu fi desco erit de rivirile iscoditoare ale o"ului cu cicatrice. Cnd rivi a doua oar n curte$ dintr!o ozi#ie invizibil$ l vzu e o"ul cel voinic ferecnd ua secret. 1l3)anul i trase tru ul na oi$ se " inse e "ar)inea zidului$ a uc frn)%ia n "ini i nce u s alunece cu o vitez uluitoate. Tic avu senza#ia c Ursu se rbuete... ? '2 loratorii din interiorul castelului ter"inaser de cercetat i ulti"a ca"er$ i erau ct e!aici s dea dru"ul unui oto de bleste"e$ dar i o ri alt vi3elie/ a ari#ia lui Ursu i Tic cu vestea cea "are. La nce ut luar totul dre t o )lu" us la cale de Tic. *u uteau s!i nc%i uie$ nici n ru tul ca ului$ c zidul de sticl utea fi escaladat$ dar cnd vzur fe#ele celor doi i "ai ales cnd observar %ainele lui Ursu roase i rfuite$ si"#ir cu" trznete n rea3"a lor. 'rau att de nuci#i de a"bele nt" lri$ de nebunia lui Ursu i de scena vzut de Ursu$ dincolo$ nct le trebui destul vre"e ca s se reculea). 0 (tii ce "eri#i$ Ursule4 i ddu$ n sfrit$ dru"ul "niei Lucia. 0 7iindc totul s!a ter"inat cu" s!a ter"inat$ interveni ro" t 1ictor s re a o cal"a$ "erit$ nici nu tiu ce ar utea s "erite. +ac!a fi n locul tu$ a cere tuturor s nc%id oc%ii... 0 'u i!a" nc%is$ anun# +an$ i!"i astu i urec%ile5 @lu"a lui +an suna ca un clo o#el "iraculos/ nseninarea. Lucia se " ur ura$ Ursu nce u s!i tear) raful de e %aine cu un ase"enea zel$ c ti" de cteva "inute nu!i "ai vzu fa#a. Iar cnd reveni n ozi#ie obinuit$ binen#eles c fa#a i era con)estionat. Cirearii$ de la ri"ul n la ulti"ul$ erau sub i" resia unui sin)ur )nd/ s ac#ioneze i"ediat. (i 1ictor$ care ar fi vrut "ai nti s dezle)e eni)"a din cellalt castel$ ls la o arte su ozi#iile i i otezele/ 0 Trebuie s desco eri" intrarea5 '2ist aici$ undeva i trebuie s!o )si" i"ediat5 A" avea un atuu e2traordinar n "n. 1 da#i sea"a4 0 +a5 s use Lucia nfierbntat. +a5 +a5 (ti" cu to#ii ce!ar nse"na s )si" intrarea. A" fi st nii castelului$ feri#i de orice ri"e3die$ a" utea s salv" fata$ s dezle)" toate eni)"ele de dincolo... +ar unde!i$ unde!i afurisita asta de co"unicare4 0 n curte nu!i si)ur5 anun# Ursu. 0 *ici n ca"ere5 adu) +an. 0 *ici e coridor5 co" let ,aria. n vzdu% nu oate fi. Atunci unde!i4 0 O s " o"oare si"etria asta scrboas a castelului$ se tn)ui Lucia. Pofti"5 Ce!i asi"etric n aceast nc ere4 & une#i i voi. :idurile erfect ase"ntoare$ coloana dre t n "i3loc$ firidele i ua e2act la locul lor... &i"etria nu ne duce nicieri. 237

0Atunci 3os cu si"etria5 se rzvrti +an. & cut" alt le)e. 0 Care le)e4 ntreb ,aria. +ac ar fi ceva ciudat aici$ a" a lica o le)e a ciud#eniei5 +ac ar fi ceva inutil$ a" a lica o le)e a utilit#ii. *u vd ni"ic... 0 &tai5 o ntreru se 1ictor$ ,aria5 Ai s us un lucru "are. Totul are util. +ac!i aa$ ia s rivi" totul rin aceast ris"$ rin aceast le)e a utilit#ii. Lucia5 +!"i rototi ul ca"erei. 0 Ce s #i!l "ai dau5 l tiu e de rost. Cinci su rafe#e$ fiecare de o sut de "etri tra#i... 0 *u$ nu$ nu5 Ce nu este util4 ntreb 1ictor. 0 7iridele$ les ezile de "ar"ur$ ua secret$ coloana... enu"era +an. ' att de srac totul... Poate "ar"ura... ce nevoie aveau de atta "ar"ur4 0 7iridele erau necesare$ relu 1ictor. Les ezile de "ar"ur$ nici nu "ai discut"9 ua secret lea) fiecare ca"er de o curte interioar... Coloana... 0 +ar coloana la ce servete4 ntreb deodat ,aria. 0 +ac!ar fi una sin)ur... s use +an. 0 ntr!adevr$ la ce servete4 re et 1ictor. O coloan... i dre t n "i3locul nc erii5... ,aria5 ' oare util coloana asta n ca"er4 0 *u vd la ce!ar utea s fie util... 0 (i totui castelul acesta nu are ni"ic inutil$ nici "car un bolovan. Atunci ce rost au coloanele4 0 &nt inutile5 accentua ,aria. 0 Atunci ce caut aici4 Trebuie s aib un rol n aceast si"etrie i srcie util. +in "o"ent ce nu sus#in ni"ic$ din "o"ent ce nici "car nu nfru"use#eaz ca"erele$ nu ot avea dect rolul de a servi ca "i3loace de co"unicare. 0 Cu" de nu ne!a" )ndit n acu"4 ntreb Lucia i "irat i "nioas. 0 Pentru c erau rea si"etrice i rea uriae5 rs unse. 1orba lui +an/ dac era una sin)ur$ ne i n ustea" asu ra ei$ dar aa$ n fiecare ca"er cte una... +ac nu venea ,aria cu ideea utilului$ nu tiu cnd le!a" "ai fi desco erit. &!aduce" scara5 Ursu toc"ai venea cu scara. O reze" de coloan$ se ca#r e ea i nce u s ciocneasc. nfundat$ nfundat... Tic... Tic... Tic... Tec... Tec... Tec... 0 Aici arc!i o "ic deosebire$ sesiz Ursu. Auzi#i4 0 Tic... Tec... Tic... Tec... Tic... Tec... Una din lcile de "ar"ur scotea un z)o"ot care se deosebea$ va)$ de z)o"otul scos de celelalte lci lovite. Ursu o i i la toate "ar)inile$ reui s!i ba)e de)etele ntr!o cr tur i trase. Placa nu se "ica. Trase cu toat uterea5 *i"ic. Atunci i veni ideea s " in). Placa de "ar"ur se roti n 3urul unui a2 desc%iznd o intrare rin care utea s trund cu uurin# cor ul unui o". 0 nc%ide la loc$ Ursule5 s use 1ictor. Acu" trebuie s a lic" 238

le)ile si"etriei5 0 Crezi c i n celelalte coloane e2ist ase"enea ci de co! "unicare4 ntreb +an. 0 +ac a lic" le)ile ciud#eniei$ da5 rs unse 1ictor. ' ca" ciudat s desco eri" co"unicarea c%iar n ri"a coloan e care!o cercet". & vede" i n celelelalte ca"ere. n nc erea vecin$ care ad ostea sala de ar"e$ cirearii dibuir cea de a doua intrare. +ar n celelalte dou nc eri$ cu tot zelul i "eticulozitatea lor$ coloanele nu dezvluir nici un secret$ nu!i clintir nici o lac de "ar"ur. 0 Asta!i$ trase 1ictor concluzia. Castelul are dou ci de co! "unicare. (i "i se are c le!a" desco erit e a"ndou$ nu4 0 Cu alte cuvinte$ sesiz ,aria )ndul lui 1ictor$ a" devenit st nii castelului5 Tic l trase de o arte e Ursu. Ceilal#i orniser s re cele dou nc eri cu toate secretele dezvluite. Pric%indelul i a ro ie buzele de urec%ea vl3)anului/ 0 Ursule... te ro) "ult... las!" e "ine ntr!o coloan... zi... c te!ai lovit la icior... la )enunc%i... ,ai "ult nu reui s!i s un$ entru c 1ictor toc"ai venea. 0 Ursule5 Porni" a"ndoi n recunoatere5 & nu "ai ierde" nici o cli . 1l3)anul i rivea cu dis erare )enunc%ii. Parc se uita cu" i!i freac. =s unse fr s!i ridice rivirile/ 0 *u tiu ce a"... Parc "i!a anc%ilozat iciorul... Cnd a" cobort de e zid... 1ictor nu "ai avu r)az entru ntrebri$ tresriri i s ai"e. Pric%indelul sri ca o nevstuic n fa#a lui. Privirile i ardeau ca 3arul$ dei vorbea cu o ne sare uluitoare/ 0 *!are nici un rost s tie Lucia$ 1ictor. 7!te i tu c #i!ai sc%i"bat rerea i s une c "er) eu n locul lui Ursu. &nt "ai sub#ire$ trec "ai uor rin )an)$ o convin)i tu$ ca s nu o nec3i"$ sraca... 0 Ursule$ Ursule5... s use 1ictor i "ai ui"it. +ar ni"eni nu "ai avea ti" s ncerce s afle la ce s!a )ndit 1ictor cnd a re etat nu"ele vl3)anului. &e )seau to#i cirearii ntr!o nc ere alb cu o coloan la "i3loc$ dar Tic arc rtcea rin cea# i vocea care anun#a c la ri"a recunoatere va artici a i el$ o auzea arc din de rtri. (i deodat l trezi o voce rea$ care!i zbrnia la urec%e i care se " otrivea ale)erii lui. 'ra Lucia$ dar$ din cate$ nu r"ase sin)ur. &ri i +an i "ai sri i nesuferita i "incinoasa care s unea c!l iubete. 0 & lece Ursu$ s unea ,aria. 'u nu!i dau voie lui Tic5 Pric%indelul$ totui z cit$ i nu de tot n a ele lui s rintene$ se "ul#u"i s ia o "utr foarte 3i)nit i nedre t#it. l c%e" e ;o"bi cu un )est scurt a oi s use cu nverunare/ 239

0 +ac nici entru o recunoatere nu!s bun$ o s v dovedesc u#in c tiu s " ntorc fr a3utorul vostru acas. .ai$ ;o"bi5 (i tu$ t" ito$ o s vezi... 0 &tai5 l o ri Lucia. Parc ai fi un co il. *u n#ele)i4... 0 &tai i tu5 se ncrunt Tic. Parc ai fi o ddac. Tu de ce nu n#ele)i4 (i s nu!#i nc%i ui c a" vrut s lec de!ade!vratelea. A" vrut s!#i art c te o#i nela. Ca i n c%estia cu recunoaterea... 0 *ici nu te )ndi5 #i ,aria. ,!ai fcut i t" it... O s urci ulti"ul n coloan... Tic nce u s se )udure e ln) ,aria/ 0 .ai$ zu ,aria... +e cte ori nu te!a" fcut i idioat i tot #i!a trecut su rarea. T" it e "ai u#in dect idioat... Lui +an i s un "ereu. 0 (i dac " o un i "ai tare4 se re ezi +an. Cirearii erau n ca"era )oal. Tic rivi ndurerat ere#ii de "ar"ur$ coloana... oft lun)$ lun) de tot. 0 +ac v o une#i to#i$ n!a" ce face. ,car s vd cu" arat intrarea... Cu e2 resia ce "ai 3alnic e fi)ur$ cu "ersul unui o" obosit$ se urc e scar i se uit rin desc%iztur. +eodat vocea i se sc%i"b. (i nf#iarea/ 0 Pssst5 Ia uite o carte5 Cu" de n!a#i vzut!o4 To#i fcuser cerc n 3urul coloanei. Tre"urau de nerbdare. Ursu l a3ut e Tic s intre n interiorul coloanei entru a aduce cartea. Pric%indelul dis ru doar cteva cli e. Ca ul care se ivi a oi n desc%iztur era al altcuiva. Al unui nvin)tor foarte tnr i blond$ cu un nas crn i cu ar)int viu n oc%i/ 0 Cartea e )rozav$ s use el. (ti#i ce scrie n ea4 +ac Tic vrea ceva$ )ata5 &!a ter"inat. Att scrie. Auzi5 T" ito i idioato5 Parc nu "!ai cunoate5 Ai tu noroc c #in la tine... 0 n fa#a unui fa t " linit$ ridic 1ictor din u"eri$ nu "ai ave" ce face$ dect doar s ne nc%i ui" c i noi a" vrut aa. Ursule$ r"i tu aici entru le)tura cu Tic$ iar Lucia #ine le)tura cu "ine. Tic$ la se"nul ,ariei orni" a"ndoi. Peste cteva "inute$ ,aria ddu se"nalul de lecare. Cei doi cireari ornir n acelai ti" e dru"ul subteran care trebuia s fac le)tura cu castelul fetei n alb. A"ndoi i i"a)inau c dru"ul va fi )reu$ ntortoc%eat$ lin de obstacole i sur rize. Cile subterane erau ns tot ce oate fi "ai si" lu. +u ce coborau sub nivelul odelei$ nainta fiecare dre t$ ca un tunel. *u"ai cnd a3un)eau sub nc erile celuilalt castel urcau c#iva "etri n interiorul coloanelor de!acolo. Constructorii cilor de co"unica#ie secret se n)ri3iser de un sin)ur lucru/ s " iedice intrarea n castelul n care se afla ca"era de ar"e i n care locuia fa"ilia do"neasc. +e aceea uile de co"unica#ie rin coloanele celuilalt castel aveau un dis ozitiv$ n interior$ care le nc%idea auto"at$ du ce solul tainic rsea intrarea. &e utea iei 240

rin ele$ dar de intrat nu se "ai utea intra9 nu"ai dac un aznic de cas$ aflat n interiorul coloanelor$ desc%idea uile la un se"nal convenit. 7a"ilia do"neasc avea deci o a doua ieire n caz de ri"e3die. +ar rin acea ieire ni"eni nu utea trunde n crucea cea "are. Tic i 1ictor n!aveau ns de unde s tie aceast tain. 'i naintau ca nite "elci$ lu"innd dru"ul de 3ur!" re3ur$ o rindu!se la fiecare as i ascultnd. +ar se convinser a"ndoi c ni"eni nu "ai folosise$ de foarte "ult vre"e$ acele ci "isterioase. 'rau deci n de lin si)uran#. =aza lanternei arta fiecruia un dru" dre t$ liber$ fr nici un obstacol. +ru"ul urca brusc e o soar cu "nere de fier$ ntr!un cilindru nalt de iatr$ care nu utea s fie dect interiorul unei coloane. C 7ata n alb fusese iari nc%is n ca"era ei. 'ra din nou rizonier$ " reun cu P%ili e$ n s a#iul uria i tcut ca un "or"nt de )%ea#. Alt dat ar fi lns$ ar fi izbit cu u"niii n ua de "etal$ i!ar fi lns lui P%ili e triste#ea care o sfia. +ei o"ul cu cicatricea nu fusese niciodat "ai sever i "ai nendu lecat$ fata n alb uitase toate triste#ile$ toate s ai"ele$ toate a"intirile ne)re. O bucurie "are$ cald i a sa n valuri ie tul i!i nfiora ini"a. Caietul cu scoar#e de iele cunotea ricina "arii bucurii. Prizoniera i!o destinuise/ *i"eni altcineva n!o aflase... ,inunea e care o ate ta fata n alb se ivise. C%iar n ulti"a cli $ cnd i ierduse orice nde3de$ cnd intra din nou n nc%isoarea de "ar"ur$ c%iar cnd i ise ra)ul$ rivirile ei desco eriser e creasta zidului c%i ul unuia dintre cei e care i ate ta cu atta nfri)urare. 'ra c%i ul lui Ursu. *u era rere$ nu se nelase5 Cirearii sosiser5 *u se ntreba cu" i cnd. &osiser5 n ulti"a cli 5 0 ;i!aduci a"inte$ P%ili e4 $/i condamnaii la moarte mai sper pn-n ultima clip$. A" nv#at ceva$ P%ili e. *!ave" voie s rsi" s eran#ele5 Pn n ulti"a cli . O"ul cu cicatrice$ fer" i dur ca ntotdeauna$ nu observase tresririle i a oi strlucirile din rivirile fetei. *ici n!avusese ti" s se uite la ea. 7ata n alb ate ta n linite. Cirearii tiau c e aici$ tiau c e rizonier. (i afar era cald$ fru"os i castelul avea nevoie de voci$ de ai s rinteni$ de o ne"ai o"enit rece #ie. 7ata n alb se ls furat de vrte3ul unui vals i"a)inar. +ansa n cercuri lar)i$ tcute. *u se auzea ni"ic. Paii nu fceau z)o"ot$ nici "inile care alintau aerul$ nici faldurilele roc%iei albe. ,ar"ura era obinuit cu tcerea$ era st na ntre)ii tceri$ nu cuvnta niciodat altfel dect rin scli iri reci$ "ute. +ar btile ini"ii deveniser rea uternice$ a"enin#nd linitea incoru tibil. 7ata n alb i o ri dansul i 241

ncerc s!i liniteasc )ndurile ornite ntr!un cutreier rea lu"inos. Li it de baza coloanei$ P%ili e se transfor"ase ntr!un arc. 7ata tresri i ur"ri rivirile de foc. Coloana5 +e!acolo veneau z)o"ote abia erce tibile. +ar z)o"otele veneau din interiorul coloanei... i una din lci nce u deodat s alunece fr z)o"ot. O fa# bronzat cu riviri adnci$ cu ntrebri n s rncene$ cu trsturi a roa e brbteti se ivi n desc%iztur. Privirile de sus i de 3os se ntlnir instantaneu. Ale fetei/ s eriate$ cu luciri de vis i avnt9 ale biatului/ sur rinse$ ui"ite$ strlucitoare. 6iatul i duse tcut de)etul la buze$ c%iar n cli a cnd fata n alb voia s s un ceva. Cerea tcere... Ca ul tnrului dis ru entru cteva cli e$ a oi iei din nou la iveal. 0 6ine c!a" observat la ti" $ s use el n oa t. *u ot s cobor. Ua se nc%ide auto"at. Po#i s urci e frn)%ie4 0 Cine eti4 ntreb tot n oa t fata n alb. 1ictor4 0 1ictor5 0 1ictor4 A#i venit to#i4 (i fetele4 0 To#i5 #i arunc frn)%ia. Prinde!te bine5 Te tra) eu. 7ata ezit o cli . +ei!i ate ta e cireari$ a ari#ia brusc a lui 1ictor o sur rinsese. (tia c "ai are ceva de fcut$ dar se a)# ful)ertor de frn)%ie i nce u s se ca#ere ca o isic. Auzise e cineva u"blnd la ua de "etal. 1ictor o rinse n bra#e i o trase n desc%iztur. :"uci i frn)%ia e care P%ili e nu "ai avu vre"e s se a)ate. A oi " inse fr z)o"ot laca de "ar"ur care se li i de celelalte e2act n cli a cnd trunse n nc erea ustie o"ul cu oc%ii de viezure. H (i Tic a3unsese n interiorul coloanei. Urc fr z)o"ot scrile de fier i se o ri n dre tul lcii care alctuia ua. Ini"a ric%indelului btea cu utere. O va vedea n sfrit e fata n alb. Ct l invidiase e Ursu cnd i s usese c o zrise n curte5 1isase i dorise att de "ult ca el s fie ri"ul care s!o vad5 Acu" ns va trebui s o salveze. C%iar dac va fi nevoie s nfrunte cele "ai "ari ericole. *u se va ntoarce dincolo fr fata n alb. nsufle#it de )nduri eroice$ Tic ncerc s "anevreze dis ozitivul uii. ,ecanis"ul era vec%i i fcea z)o"ot. +e aceea i " r#i o era#ia de desc%idere n eta e scurte cu auze ntre ele. Placa de "ar"ur nce u s se nde rteze de celelalte$ s se roteasc ncet$ fr z)o"ot. Tic i scoase ca ul rin desc%iztur i rivi n nc ere. :ri trei turi de ca" anie$ cteva )ea"antane$ rucsacuri$ vzu trei fiicuri de "onezi scnteietoare de aur. :ri c%iar ln) coloan o "as lin cu ac%ete$ cu %rtii$ cu a%are i ter"osuri/ n alt firid vzu o uzderie de obiecte$ accesorii de al inis"$ bastoane$ ciocane$ cu#ite$ ver)ele de fier$ lanterne$ baterii$ securi$ toate ns ntr!o rnduial 242

erfect. Pric%indelul lu o %otrre te"erar/ i va da dru"ul n ca"er. Cunotea tot lanul castelului$ cunotea a" lasa"entul nc erilor$ s ecificul fiecrei ca"ere$ uile secrete i "ai ales cunotea calea de co"unica#ie secret. &e uit nc o dat nuntru$ dar nu zri e ni"eni$ nu auzi nici un z)o"ot. +in nefericire$ Tic nu utea s vad i n s atele coloanei. L!ar fi desco erit ascuns acolo$ cu o secure n "n$ abia #inndu!i rsuflarea$ e o"ul cu cicatrice. Tic nu!l vzu. +e aceea i scoase tot tru ul afar$ se rinse cu "inile de "ar)inea desc%izturii i i ddu dru"ul$ alunecnd e coloan. n cli a cnd atinse odeaua$ Tic auzi ua secret e care o rsise$ nc%izndu!se cu z)o"ot ru i si"#i dou "ini de fier rinzndu!l i rsucindu!i bra#ele. K O"ul cu oc%ii de viezure trunse n ca"era fetei n alb. Intrase z"bitor$ cu )ndul c va face i" resie. +ar nu zri e ni"eni nicieri. *u"ai "otanul l rivea du"nos dintr!un un)%er. Ca"era era )oal$ ua secret era nc%is e dinafar... (i totui fata dis ruse. Cnd se convinse c dis ari#ia fetei era tot att de real e ct era de eni)"atic se si"#i n dit de s ai". Prsi re ede nc erea$ dar nu se duse direct la ef. l cut "ai nti e slbno)$ ntr!o curte interioar unde!l lsase la nd. 0 A dis rut fata5 l anun# el n)rozit. Pndarul fcu o "icare de ne)a#ie i tea"/ 0 'l tie4 I!ai s us4 0 *u5 (i nu tiu ce s fac5 +ac afl... 0 +e unde a dis rut5 l z)l#i slbno)ul. 0 +in ca"era ei... cu uile ncuiate e dinafar. 0 Atunci i coloana de acolo are o intrare secret. .ai s!i s une"5 I"ediat5 Aler)ar a"ndoi s re ca"era cu turi de ca" anie i cnd intrar nuntru l vzur e eful lor rsucind bra#ele unui o"ule# cu r blond$ care se zvrcolea slbatec. 0 ' "ic dar neast" rat ca o zvrlu)$ du"nealui$ i nt" in o"ul cu cicatrice. i " inse rizonierul ntr!un col# "ai lu"inos i!i cercet fa#a. i n)ro vocea i rcni$ arc s!ar fi rvlit o sut de tunete asu ra nc erii/ 0 Ce cau#i$ tl%arule4 I" erturbabil$ Tic nu scoase nici un cuvnt. O"ul cu cicatrice se a ro ie "ai a"enin#tor. =idic "na n aer arc entru a!l lovi/ 0 =s unde$ un)aule5 *!auzi4 Tic se uit #int n oc%ii lui dar nu rs unse. 0 O s vd eu dac du douzeci i cinci de curele e s atele )ol 243

te "ai #ine cura3ul. & une$ "$ cine te!a tri"is aici i de unde vii4 Pric%indelul lu o "utr ne stoare i arc dis re#uitoare$ ceea ce "ri furia o"ului cu cicatrice. ntorcndu!se s re cei doi e care scena neate tat i a"u#ise i vzndu!i cu" stau ne"ica#i ln) u$ stri) la ei/ 0 Ce!i cu voi4 Ce!a#i ncre"enit acolo4 *u"ai statui "ai li seau n ca"era asta. 0 7ata... ndrzni viezurele. 0 Ce!i cu ea4 Ce s!a nt" lat4 0 A dis rut5... 0 Cu"4 url o"ul cu cicatrice. (i "ai sta#i aici i v %olba#i la "ine4 Uitnd de rizonier$ lu la re ezeal o secure n "n i se avnt e u cu cei doi du el. &lbno)ul ns nu!i ierdu firea cu totul i ncuie ua. ="as sin)ur$ Tic sri ca o veveri# s re ua secret$ " inse cu toate uterile. :adarnic. Ua era nc%is e dinafar. Alt "i3loc de sc are nu avea. Prizonierul cntri situa#ia. Trebuia s fac nea rat ceva$ s rofite de absen#a celor trei. +ei dorise att de "ult s dea el ri"ul este fata n alb$ era totui bucuros c fata sc ase. O )ri3 i se luase de e ini"... +ar ce utea s fac acu" n situa#ia n care se afla4 & stea cu "inile n sn4 *u5 Oc%ii lui cotrobiau avizi nc erea i se a#intir asu ra firidei cu fiicurile de "onzei. O idee "are i trecu rin "inte. Aler) s re firid$ rivi o cli "onezile$ a oi i roti oc%ii rin ca"er$ cutnd ceva. (i deodat oc%ii.i se u" lur de strluciri. Ac#iunea lui nu dur "ai "ult de dou "inute. Abia revenise n col#ul n care fusese lsat$ c ua de fier se desc%ise i cei trei i ir ra)ul. O"ul cu cicatrice era con)estionat la fa#. &e re ezi la ric%indel )ata s!l zdrobeasc/ 0 Tot nu vrei s s ui$ un)aule4 Cu o sfor#are su re" reui totui s se st neasc. n#elese c trebuie s rocedeze re ede i calculat. &e adres celor doi cu voce tot "ai cal"/ 0 Lan#urile5 (i ncuietoarea de si)uran#5 &lbno)ul scoase dintr!un rucsac un lan# )ros la ca tul cruia atrna un lact "are i solid/ 0 &cara5 i orunci celui cu oc%ii de viezure. I se aduse la re ezeal scara. O reze" de coloan$ urc n la "i3locul ei$ a oi ncon3ur de cteva ori cu lan#ul or#iunea de coloan n care desco erise ua secret. &trnse lan#ul cu a3utorul ncuietorii de si)uran#$ n aa fel c ua secret nu se "ai utea clinti. 0 Lanternele i lan#ul cellalt5 orunci iari$ du ce cobor de e scar. Tic i vzu lundu!i lanternele de e o "su# de iatr$ a oi sco#nd din rucsac un al doilea lan# i ndre tndu!se s re ua de fier. 244

nainte de a rsi nc erea$ o"ul cu cicatrice l fi2 cu de)etul/ 0 &tai linitit$ c totul e n zadar. 'ti un zlo) foarte re#ios5 Aflu eu ce!i cu tine i cu cine eti... Putiul auzi distinct cu" se fi2eaz dru)ul de si)uran#. 'ra rizonier... (tia ns c rieteni lui l vor salva i "ai tia c oa"enii care!l fcuser rizonier nu vor "ai )si "onezile de aur cnd se vor ntoarce. ntr!adevr$ n firida de "ar"ur nu se afla nici ur" de "oned. P 1ictor o lsase e fata n alb s coboare naintea lui e scara cu "nere de fier. i lu"inase dru"ul cu lanterana i cnd fata a3unsese n )an) nce use i el coborul. 0 Pot s vin du noi4 l ntreb fata cnd l si"#i a roa e. 1ictor a rinse lanterna i lu"in dru"ul n de arte. A oi i rs unse linititor/ 0 *u"ai dac s ar) coloana. Ua nu se desc%ide dect e dinuntru. 7ata l a uc e 1ictor de bra# i!i s use cu o voce tre"urtoare/ 0 *u se oate5 Trebuie s " ntorc nea rat... ,car entru cteva cli e. A" uitat ceva... 0 Cal"eaz!te5 o ntreru se 1ictor. +ac de!acolo ni"eni nu oate veni du noi... n sc%i"b noi ute" trunde oricnd acolo. Castelul a fost s ecial construit ca nu"ai din ari a noastr... +ar nici fata n alb nu!l ls s!i ter"ine fraza/ 0 'ra" si)ur c "ai e2ist o ari 5 ' "ai "are dect a noastr4 0 '2act la fel5 &ea"n cu lanul tu ca dou icturi de a . 0 A#i )sit i co"oara4 0 Co"oara54 A$ da5 ' o sal de ar"e cu obiecte de "are re#. +ar de unde tii toate astea4 0 A" dat este un docu"ent vec%i$ ascuns n ca"era "ea. +ar voi cu" a#i reuit s a3un)e#i aici4 A" uitat s v s un n "esa3... 0 A" dat i noi este un docu"ent vec%i care ne!a dus ns la alt intrare... O s!#i ovesti". A"ndoi "er)eau cu ai ruden#i e les ezile de iatr ale )an)ului subteran. 0 Cine snt oa"enii care te!au fcut rizonier4 o ntreb brusc 1ictor. 0 1oi n!a#i aflat4 0 nc n!a" aflat$ dar a" o bnuial... Cei doi tineri a3unseser la "i3locul tunelului. 7ata n alb fcu un as nainte entru a "er)e cot la cot cu 1ictor. 0 Ce bnuial ai4 l ntreb ea cu subn#eles. 1ictor o rinse de bra# cu "na liber. +ar nici n!a uc s desc%id )ura c l trzni ful)erul unei resi"#iri ne)re. 'ra ri"a reac#ie la 245

atacul "ielesc. P"ntul i fu)i de sub icioare. 7ata n alb se a# de )tul lui ntr!un )est instinctiv de salvare. A"ndoi se rbuir n )ol "br#ia#i$ li i#i unul de altul$ cu s ai"a "or#ii n suflet. G n ca"era de ar"e$ Lucia se li"ba nervoas rintre ar"urile a"enin#toare. Trecuse rea "ult ti" entru o recunoatere. 1ictor n! avea obiceiul s for#eze lucrurile i "ai ales nu!i lcea s lase n ur"a i n absen#a lui neliniti$ ntrzierea i se rea rea "are Luciei$ entru a "ai ate ta cu bra#ele ncruciate ntoarcerea celor dou iscoade. Iei e coridor i!i c%e" e ceilal#i. Ursu rea la fel de fr"ntat. l rodeau re"ucrile c!l lsase e Tic s lece n locul lui. Cine tie ce i se nt" lase ric%indelului4 ncerc totui s!i liniteasc rietenii/ 0 *u v alar"a#i. Cine tie ce obstacole li s!au ivit n cale4 +ac vre#i$ eu ornesc e ur"ele lui Tic. I se rs unse din oc%i$ "ai ales oc%ii celei att de 3i)nit de ntrziatul cel blond i nesuferit rs undeau cu lacri"i. 1l3)anul se ca#r la iu#eal e coloan i dis ru rin ua secret. A3unse re ede n )an) i de acolo nainta cu ruden# lu"innd i cercetnd fiecare erete i fiecare les ede de iatr n arte. Trecu de "i3locul tunelului fr s i se nt" le ni"ic. Ca cana era n aa fel construit c nu se desc%idea dect atunci cnd cineva din castelul cellalt ncerca s intre n castelul do"nesc. 'ra o dubl "sur de si)uran# " otriva oricrui strin i nec%e"at care ar fi rvnit s re castelul do"nesc. Ursu a3unse n interiorul coloanei$ ddu este ua secret i se c%inui s!o desc%id fr z)o"ot. ,ecanis"ul se su use$ dar ua nu se clinti din loc cu toate o intelile lui. *u "ai era nici o eni)". 1l3)anul n#elese c ua fusese baricadat e dinuntru. Prin ur"are$ Tic czuse n "inile oa"enilor de acolo. Ceea ce nu!i utea nc%i ui Ursu era fa tul c$ u"blnd la "ecanis"ul uii$ declanase instantaneu un dis ozitiv de r)%ii care unea n func#iune tra a de la "i3locul tunelului. *u "ai avea ti" de ierdut. Trebuia s se ntoarc i"ediat$ s!l c%e"e e 1ictor i s fac " reun un lan entru salvarea ric%indelului din "inile necunoscu#ilor. 1l3)anul orni cu ai re ezi na oi. @ndul c Tic e n ericol i rovoc dureri fizice. Cu" se utea a ra ric%indelul$ cu" utea s reziste " otriva unor nele)iui#i4 Trebuia s!l salveze i"ediat i tia cu". 1a trece n castelul cellalt$ escaladnd nc o dat zidul cu crenele. Lu"ea l va ierta c entru salvarea lui Ticuor i clcase 3ur"ntul. 1a fi entru ri"a i ulti"a oar n via# lui. n cli a cnd ideea salvrii lui Tic l cotro ise de tot$ cnd se %otr s! o a lice fr zbav$ vl3)anul si"#i cscndu!se un )ol la icioarele lui. &e rsuci instinctiv n aer$ ncercnd s rind ceva. *u reui dect s!i reca ete ec%ilibrul$ ceea ce nse"na ns foarte "ult n rbuirea 246

crud i neate tat. 1F Castelul nelocuit de a roa e <FF de ani deveni dintr!odat teatrul unor eveni"ente ne"ai o"enite. n artea nordic$ ari a fetei n alb$ trei oa"eni$ "ai "ult deznd3dui#i dect furioi$ se nvDrteau n 3urul unui tinerel cu nasul crn i r ciufulit$ care la toate a"enin#rile lor rs undea rintr!o "u#enie definitiv. n ari a do"neasc$ trei cireari triau cli e unice rin cruzi"ea lor. Cei "ai buni dintre ei dis ruser fr ur"e. +is ruse 1ictor$ sin)urul care ar fi utut s des ice cu "intea lui ntuneci"ile$ dis ruse Ursu$ sin)urul care ar fi utut duce la ca t cel "ai absurd lan de salvare$ dis ruse ric%indelul crn i ciufulit$ sin)urul care le sfria tuturor ini"ile. &in)urele fiin#e care ar fi utut aduce linite$ senintate i oate c%iar veselie n castelul rece de "ar"ur se zbteau ne utincioase n dou %rube adnci i ntunecoase de unde nu utea rzbate n afar nici un stri)t de ncura3are sau de a3utor. In)enioasele ca cane nu!i ierduser "e"oria "ecanic nici du secole de ate tare. 7cuser rizonieri$ aa cu" le era "enirea. +easu ra cet#ii celor dou cruci nce ea s flfie asrea no #ii cu ari ile sale ne)re$ nfricotoare$ cu rsuflrile sale de s ai".

CAPITOLUL JIJ 1 O"ul cu cicatrice i rec tase st nirea de sine. 0 Ave" un zlo) la fel de re#ios$ le s use tovarilor lui. &nt si)ur c -ilal#i- vor ro une sc%i"bul. U"bl si)ur du co"oar. Trebuie s "ai ate t". 0 *u"ai s fie le)at a ari#ia intrusului luia "ut de dis ari#ia fetei... ndrzni o"ul cu oc%ii de viezure. 0 Prea s!au etrecut n acelai ti" $ ca s nu fie le)ate ntre ele. Cei doi tineri erau i" resiona#i de tria -efului-. &lbno)ul i se adres du cteva cli e/ 0 Ce face" cu "or"olocul4 0 l nc%ide" n ca"era fetei5 rs unse sec o"ul cu cicatrice. Cnd trunser n nc erea nc%isoare$ l )sir e Tic ncre"enit n un)%erul lui de edea s. &lbno)ul se ost n fa#a lui i!l ful)er cu rivirea/ 0 +ac n "ine di"inea# nu s ui totul$ te... 247

@estul e care!l fcu era foarte crud i %otrt. Tic i ridic oc%ii s re individul din fa#a lui$ l "sur din icioare n n ca i fa#a lui ca de "ort l cutre"ur scurt. &e feri re ede cobornd rivirile. 0 +uce#i!l$ orunci eful. Ai ti" s te )ndeti toat noa tea. Ai auzit$ un)aule4 &lbno)ul l z"uci e Tic inutil$ entru c ric%indelul nu fcu nici o ncercare de rezisten#. Toc"ai cnd a3unsese la u$ vocea n)rozit a o"ului cu oc%ii de viezure u" lu nc erea/ 0 ,onezile5 Au dis rut "onezile5 .o#ul5... &ta#i5 Parc!l cu rinsese de"en#a. Oc%ii i ieiser din orbite. 0 Unde!s "onezile4 rcni el i se re ezi cu u"nii strni s re ric%indelul n)%esuit dar foarte indiferent. 0 &tai5 l o ri eful. *u ot s fie dect aici n ca"er. ,ai nti controla#i!l e du"nealui n la iele. A"ndoi se n ustir asu ra lui Tic$ i scotocir ve"intele$ l i ir este tot$ dar nu )sir ni"ic. =e etar de cteva ori erc%ezi#ia n ce o"ul cu oc%ii de viezure se convinse/ 0 *i"ic5 *!are absolut ni"ic la dnsul. +e n)%i#it nu utea s le n)%it. 0 Atunci$ duce#i!l5 I"ediat5 7iecare l lu e Tic de cte un bra# i!l trans ortar n ca"era fetei n alb. *u rsir ns nc erea nainte de a!l a"enin#a/ 0 +ac n "ine di"inea# nu s ui totul$ te face" buc#i5 Tic i salut oliticos$ nclinndu!i ca ul$ a oi se trnti e at entru a!i aduna )ndurile. Cei doi baricadar ua dar nu se na oiar n ce nu verificar i si)uran#a uii secrete care ddea din ca"era lui Tic n curtea interioar. 'ra ntuneric de!a binelea. ,er)eau a"ndoi cu lanternele a rinse. 0 Unde!a us un)aul la "onezile4 ntreb o"ul cu oc%ii de viezure. 0 Le!o fi ascuns undeva n ca"er$ rs unse cellalt. *u sta!i baiul. Ce!o fi cu el i "ai ales ce!o fi cu fata4 0 (eful arc s!a cal"at. 0 Aa e el ntotdeauna cnd e distrus. C%iar " nelinitete starea lui. Cnd e nervos nu!i ni"ic )rav$ dar cnd are linitit... & nu fac vreo )af. 0 *ici o )ri3$ l asi)ur cellalt. Cnd se na oiar la sediul lor$ )sir lu"nrile a rinse. O"ul cu cicatrice ncre"enise$ )nditor$ ln) firid. 0 1oi cuta#i "onezile5 se trezi el. Oare unde le!o fi ascuns un)aul4 Cuta#i bine5 Iau eu o s dau o rait rin castel. 0 Trebuie s rscoli" totul5 s use viezurele. 0 Poate c nu$ se ndoi slbno)ul. & ne )ndi" ca" unde ar fi utut s le ascund... Ca"era o cunoate" cu" ne cunoate" al"a... *u e2ist alt ascunztoare secret dect acolo n firid. 248

0 +ar dac le!a dat cuiva rin ua secret din coloan4 tre"ur o"ul cu oc%ii de viezure. (eful se uit la el cu o nuan# de dis re#/ 0 n loc s i le fi dat cuiva$ rin ua din coloan$ nu crezi c era "ai si" lu s le fi b)at n buzunar i s fi lecat a oi cu buzunarele line e!acolo4 Cel ntrebat i a lec rivirile$ ruinat$ refcndu!se c nce e s caute "onezile. 0 Ce!ar fi s ne uit" nti rin ba)a3e4 i ddu cu rerea slbno)ul. (i entru c nu!i rs unse ni"eni$ se a uc s cotrobiasc rin ba)a3e. =sturn ri"a rani# e atul de ca" anie. 8 Prbuirea lui 1ictor i a fetei n alb fusese atenuat de nc%iderea "ecanis"ului. Les edea de iatr care avea rolul de tra i aruncase e a"ndoi n %rub ca un tobo)an. Contactul cu "ntul i zdruncinase ru$ "ai ales e 1ictor$ care rintr!un )est refle2 o ridicase n bra#e e fata n alb$ c%iar n cli a atin)erii$ entru a o feri de izbitur. Leinul strnit de ciocnirea dintre oase i abdo"en nu durase ins rea "ult. 1ictor se trezise cu ca ul n oalele fetei n alb$ cu fruntea i t" lele li ite de al"ele ei. +u ce!i revenise n si"#iri$ ri"ul lui )nd fusese s caute lanterna. +ar "na lui nu ntlni e odea decte cioburi i ac%ii de ebonit i sticl i de)etele fierbin#i ale fetei n alb. n %rub era ntuneric bezn$ ntuneric de "or"nt$ iar rizonierii nu aveau la ei nici o surs de lu"in$ nici "car be#ele uscate ale o"ului ri"itiv. (i nu le trebuia dect o cli de lu"in ca s vad locul n care se afl. Cu" lit situa#ie5 *u tiau dac snt e "ar)inea unei r stii$ sau ncon3ura#i de tiuri de fier$ sau a"enin#a#i de rbuirea unor bolovani$ sau sus enda#i e vreo latfor" n)ust deasu ra abisului. Ca s!o ncura3eze e fata n alb$ 1ictor nce u s!i ovesteasc eri e#iile rin care trecuser cirearii n dru"ul lor s re cetate. Ti" ul se scur)ea i 1ictor era convins c Lucia i Ursu i ceilal#i vor orni n cutarea lui. 7ata l asculta fr s!l ntreru . *u"ai cnd 1ictor i s use cu voce ti"id i ca" nesi)ur ce credea el des re "esa3$ des re castel$ des re oa"enii care!o fcuser rizonier$ fata i a rob s usele rin e2cla"a#ii ui"ite i tresriri s eriate. 0 +e!acu" nainte n!o s te "ai nu"esc fata n alb$ i s use 1ictor. Te voi nu"i Laura. +u ce si"#i c Laura i rec tase cal"ul$ 1ictor o invit la o e2 lorare te"erar rin bezn. 0 'u "er) nainte$ iar tu " #ii de "n$ o dscli el. "i trebuie nea rat un unct de s ri3in$ sau "ai de)rab ideea c e2ist cineva 249

ln) "ine care " oate a3uta n cazul unui accident ne revzut$ al unei alunecri$ al unei ezitri. Laura n#elese totul i n loc de orice rs uns i cut "na. Astfel ornir a"ndoi la o e2 lorare$ care$ cel u#in entru 1ictor$ deveni o surs de senza#ii stranii$ netrite$ unice. Parc era ncon3urat de toate a"enin#rile lu"ii$ arc!l ate tau retutindeni tiuri i zi"#i i )oluri i )%eare i tentacule$ dar "na aceea "ic$ lin de zvcnete$ care se n)%esuise n "na lui$ i oa tele care!i "n)iau i!i cluzeau ceafa i obra3ii i toat fierbin#eala din s atele lui$ care intra n el ca nite unde$ i a ro ierile$ i fiorii l fceau s uite s ai"ele rele... dar l ncol#eau altele e care nu le cunotea. Cutreierul celor doi rin bezn #inu "ult vre"e. 1ictor nainta ncet$ cu auze du fiecare as$ cutnd reaze" sau obstacole n ntunericul "isterios. n ciuda ruden#ei e2a)erate$ cirearul se " iedic de dou ori. Pri"a dat cnd ntlni un )ol lsat de alunecarea unei les ezi$ i la tresrirea lui s eriat si"#i un bra# cald ncolcindu!i!se de )t i tr)ndu!l na oi. A doua oar se " iedic "ai ru$ c%iar n "i3locul %rubei i se rinse el de )tul fetei$ iar fata i se cuibri nfricoat la ie t. +ar acolo nu se afla nici un obstacol$ nici un )ol$ nici un ascu#i din afar. 'rau alte s ai"e$ care!i #inur "br#ia#i i tre"urnd "ulte cli e. &e trezir a"ndoi i se nde rtar unul de altul fr s!i deznoade "inile. (i trziu$ du ce linitea i cal"ul se ntoarser n cubul de ntuneric$ se auzi vocea lui 1ictor/ 0 &nte" ntr!o %rub$ un fel de nc%isoare$ su us i ea le)ii tratului. Latura cred c e de vreo atru "etri. n zidul din stn)a noastr e o )aur de aerisire$ ns "ult rea sus. nl#i"ea %rubei cred c e de vreo trei "etri$ oate trei "etri i 3u"tate. 0 (i odeaua4 ntreb fata. ' accidentat4 0 ntr!un sin)ur loc a alunecat o les ede$ rs unse 1ictor. 0 (i eu a" si"#it la fel/ ntr!un sin)ur loc... tre"ur vocea Laurei. 1ictor n#elese tlcul ntrebrii i nc%ise oc%ii$ dei ntunericul era )ros$ arc se si"#ea n "ini. ncerc s!i o reasc btile ini"ii$ dar l nfior i "ai tare adierea unor de)ete e bra#ul lui. (i bra#ul nfiorat cut u"erii fetei i!i a ro ie ncet de ie tul lui. 0 ' att de fri) aici$ Laura... dar ce s!ar fi nt" lat dac n!a" fi czut aici4 (i fata n alb #inea oc%ii nc%ii/ 0 *u$ 1ictor5 Trebuia s ne rbui" aici... +ar si"#i dintr!odat c visase rea "ult i i se fcu tea" de rzbunarea zeilor. &e retrase din "br#iarea lui$ a oi o ti/ 0 +ar trebuie s i iei"$ 1ictor5 Cine ne oate auzi4 0 *u trebuie s ne aud ni"eni. Cred c de "ult vre"e ne caut cineva... tu nu!l tii e Ursu$ Laura... *u se oate s nu ne )seasc. A"ndoi i tri"iteau s eran#ele du a3utor. A"ndoi voiau lu"in$ voiau soare$ voiau s se riveasc "ult$ fr s cli easc$ fr s 250

cuvnte... < 7iin#a s re care zburau s eran#ele celor doi rizonieri era la fel de ne utincioas ca i ei$ nc%is i ea ntr!un cub de ntuneric. Tra a l azvrlise e Ursu n )ol$ fr nici un avertis"ent. Printr!o scurt rsucire$ vl3)anul i rec tase ns ec%ilibrul. =aza lanternei sale coborse lu"innd odeaua$ i calculase cu recizie fle2iunea$ aterizase refect$ arc entru a sri i"ediat. +ar tra a se nc%isese rea re ede. *u "ai avu ti" s se rind cu "inile de ea. A3unsese rizonier ntr!o nc ere str"t i adnc. Plafonul era la a roa e trei "etrei i 3u"tate nl#i"e. Ursu l cercetase cu lanterna i n#elesese c tra a$ dei era foarte )roas$ s!ar utea desc%ide rintr!o si" l " in)ere. ,ica v)un era co" let ustie. *u zrise nici "car un bolovan care l!ar fi utut nl#a cu c#iva centi"etri. Tra a era rea )roas i se li ise rea bine de lafon$ entru a lsa s se aud afar vreun sunet. ,car o iatr s fi )sit... Ar fi aruncat cu ea n lafon i oate c ar fi auzit de cei de sus. Ursu "ai desco eri ntr!un un)%er al carcerei o )aur care servea ese"ne la aerisire. @aura era sus$ n col#ul o us tra ei$ nu de arte de afon i rea destul de lar) entru a se utea strecura n ea. +in fericire$ vl3)anul avea la el un cu#it de e2cursie. Lovi cu el n zid$ n col#ul n care se afla )aura de aerisire$ n fcu o "ic scobitur n care!i utea s ri3ini vrful iciorului. i nfi se bine bo"beul n "ica scobitur$ a oi fcu un salt dis erat n ntuneric i izbuti s!i a)ate de)etele de "ar)inea )urii de aerisire. &e nl# n "uc%i$ i ls )reutatea cor ului ntr!o sin)ur "n$ a oi scoase lanterna din buzunar. =aza lanternei i desco eri un tunel n)ust i dre t care se o rea undeva ntr!un zid. Ursu se " inse nuntru i nce u s nainteze rin tunel ca o re til. *u"r n )nd ca" vreo a te "etri$ n cnd atinse cu fruntea ca tul tunelului. Cotlonul era o rit de un zid artificial fcut din cr"izi i "ortar$ dar continua n sus rintr!un cotlon str"t rin care abia i intra "na/ )aura de aerisire. :idul de cr"id l atr)ea cel "ai "ult e Ursu. Care era rostul lui acolo dac nu acela de a bara o cale de co"unicare4 6ara3ul acela asi"etric i aro)ant nu nu"ai c!l enerva e vl3)an$ dar arc l i rovoca$ i a## de)etele. ...*u!i "ai ddea sea"a de cte ore se c%inuia la de"olarea zidului. Cu#itaul nu utea face "are treab. Cu#itaul sfr"a "ortarul$ iar "inile lui Ursu s"ul)eau ca un clete cr"izile din zid. Truda lui utea fi invidiat de to#i st nii iadului. *u"ai ca s se debaraseze de o cr"ida s"uls trebuia s se nvrteasc i s se rsuceasc$ s!i transfor"e tot cor ul$ n la vrfurile icioarelor$ n band de e2 ulzare$ " in)ea i cu nasul$ i cu brbia$ i cu rsuflare. :idul era )ros$ solid$ te"einic$ cu" era totul n castel. Parc devenise 251

el ntre) un bur)%iu$ att de c%inuitor nainta. +ei raful de "ortar i de cr"id i u" luse )ura i )tle3ul$ nu ncet nici o secund sfredelirea. Lovea "ereu$ s"ul)ea cr"id du cr"id$ col# du col# din zidul tuturor iadurilor. +eodat$ cu#itaul$ sau ce "ai r"sese din el$ nce u s scoat z)o"ote seci. Ursu a3unsese la ca tul uterilor. 7r acel z)o"ot al s eran#ei s!ar fi nbuit acolo$ entru c de ntors nu "ai avea e unde. i adun toat ener)ia i " inse "na i "na alunec o dat cu zidul$ sau cu ce "ai r"sese din el$ n )ol. &fredelise bariera de iatr. i strecur cor ul rin )aura s art de "inile lui i se o"eni ntr!un tunel identic cu cel e care venise el. 1l3)anul i o ri trul rudent. Auzise arc nite sunete... naintarea deveni tcut ca o alunecare n a ... n ce "inile lui i ir o "uc%ie/ ieirea din tunel. &coase cu )esturi neauzite lanterna din buzunar$ ntinse "na n )ol cutnd cu farul lanternei o direc#ie recis. I se rea c aude un fonet$ undeva$ 3os$ n stn)a lui. ndre t ntr!acolo farul i a s brusc butonul " rtiind o e2 lozie de lu"in. ? n ca"era de ar"e$ Lucia$ ,aria i +an se strduiau de ore ntre)i s )seasc un "i3loc oarecare entru a da de cei dis ru#i$ entru a afla care e soarta lor. Lucia o rise orice coborre rin coloan. n#elese c intrarea e ri"e3dioas$ c de acolo vin toate relele. Ate ta din "o"ent n "o"ent o a ari#ie nfricotoare n cadrul uii secrete. & ai"a i tensiunea rin care treceau erau att de "ari$ c "ult vre"e nici unul din cei trei abandona#i nu izbuti s nc%e)e o idee "ai ca lu"ea. +an nu utea s!i i"a)ineze c 1ictor nc use att de uor e "na necunoscu#ilor$ c nu fusese n stare s le dea "car un se"n de alar". *iciodat 1ictor nu fcuse un act nesbuit$ %azardat. (i "ai ales nu nfrunta un ericol fr s!i avertizeze rietenii. Lucia nu!i utea lua )ndul de la Ursu... l cunotea rea bine$ i cunotea )ndurile$ i cunotea ca acitatea unic de a ac#iona i de a se orienta ful)ertor n cli ele cele "ai )rele$ i "ai ales tia ce for# utea s declaneze Ursu dac era n 3oc via#a cuiva. Iar ,aria... I"a)inea lui Tic n "inile unor necunoscu#i$ care nu uteau fi dect nite oa"eni ru i fioroi... arc le vedea "utrele crude$ %idoase$ nendu lecate... i str un)ea cu "ii de ace ini"a. (i nu "ai era n stare s se )ndeasc la alceva. +ac ar auzi un )las care ar face!o idioat$ nebun$ orice$ ct de fericit ar fi lu"ea5 (i "ai era i ;o"bi$ credinciosul c#el$ e care neate tata dis ari#ie a st nului l adusese ntr!o stare 3alnic. Lucia i revenise ri"a. ncerc s!i liniteasc rietenii$ sau oate s se autoliniteasc$ s!i alun)e dis errile/ 252

0 *u se oate s fie ceva )rav$ ,aria. ,intea "ea nu vrea s acce te aa ceva... 0 Oare "intea$ Lucia4 ndrzni +an s!o ntreru . &au oate... 0 *u$ +an... tiu la ce te )ndeti. &i)ur c " doare i sufr... +ar 3udeca#i i voi. +ac rietenii notri ar fi a3uns n "na necunoscu#ilor$ crede#i c ia s!ar fi "ul#u"it nu"ai cu att4 C%iar dac n!ar fi scos un cuvnt de la ai notri$ dac n!ar ti c snte" aici$ oare n!ar fi venit ei ncoace s se convin) c nu "ai este ni"eni4 0 Poate c se te"$ s use +an$ fr convin)ere. 0 +ac snt n stare s un "na e Ursu$ crezi c snt oa"eni care se "ai te" de ceva n lu"e4 0 Atunci ce crezi tu4 o ntreb ,aria. 0 Cred c s!a nt" lat ceva ne revzut$ c au czut ntr!o ca can care nu are nici o le)tur cu necunoscu#ii... cine tie5 Ca"erele n care au truns oate c snt nc%ise... 0 Atunci de ce nu se ntorc4 0 Poate c s!a stricat "ecanis"ul uilor$ sau... 0 &au ce4 se interes +an. Atunci n!ave" altceva de fcut dect s orni" e ur"ele lor rin co"unicarea secret. 0 *u5 se o use Lucia din rs uteri. Pri"e3ia e aici$ n coloanele astea nenorocite. *u"ai dac n!o s )si" nici o alt cale vo" ncerca s trece" rin ele le)a#i de frn)%ii... Pn atunci... Lu"ina zorilor trundea e nesi"#ite n castel. ntunericul se to ea i arc renteau s eran#ele n ini"ile cirearilor abandona#i. 0 ,aria$ Lucia5 desco eri +an. ,ai este o cale de co"unicare cu castelul cellalt... :idul e care s!a urcat ieri Ursu. 0 'ti nebun4 tresri Lucia. Calea aceea este inaccesibil5 0 +ac Ursu a a3uns acolo... se nc #n +an. Totui tinerii se ndre tar s re curtea interioar. A3unseser n situa#ia necatului entru care i un ai e o s eran# de salvare. 'ra o s eran# absurd$ de"ent$ i iat c acest crez absurd le oferi "area ans. Pentru c$ a3un)nd n curte$ vzur "iracolul/ de sus$ de e creast$ atrna o frn)%ie. n )raba lor$ Ursu i Tic uitaser$ cu o sear nainte$ s tra) frn)%ia 3os. 6ucuria desco eririi l a"u#i e +an. Uit c e )rsun$ c nc nu i!a trecut febra "uscular$ c n!a fcut acroba#ii n via#a lui$ c oate s!i ru icioarele i "inile$ c oate s!i s ar) ca ul. &i"#ea ase"enea fiori de vite3ie n el$ c nu voia s "ai aud ni"ic/ 0 'u urc$ fetelor. 7ie ce!o fi5 +ac Ursu a a3uns fr frn)%ie$ eu de ce s nu reuesc cu frn)%ia4 7etele se uitar la el ca la un necunoscut. *iciodat nu!l vzuser att de %otrt. +an era )ata s!i ncea te"erara ascensiune. C n aceeai cli n care a rinsese lanterna cu farul ndre tat n 253

direc#ia n care auzise fonetele$ Ursu rcni cu o voce n)roat care ar fi aralizat e oricine nu"ai rin uterea ei/ 0 &tai5 +ar cuvintele continuar rintr!un %o%ot de rs care cutre"ur ere#ii de iatr. C%iar n btaia lanternei$ stteau$ #inndu!se de "n$ ncre"enite$ li ite de zid$ cu oc%ii "ri#i de s ai"$ dou fiin#e... +ac ar fi ntlnit un crocodil sau un uran)utan n %ruba aceea$ ui"irea vl3)anului n!ar fi fost att de "are. *u"ai e 1ictor i e fata n alb nu se ate ta s!i )seasc acolo5 1ictor care recunoscuse autorul cu" litului %o%ot$ entru c un sin)ur o" e lu"e era n stare s rd asfel$ rsufl uurat/ 0 +oa"ne5 Ce s ai" a" tras5 Credea" c s!a ter"inat cu noi. *u uteai i tu s rcneti "ai altfel$ Ursule5... 0 Ursu5 se bucur fata n alb$ o dat cu 1ictor. Cu" ai dat este noi4 0 A" s art un zid att de )ros$ c tare "i!e tea" s nu se rbueasc te"eliile castelului. 0 (i cu" ai desco erit intrarea asta4 ntreb 1ictor. 0 Care intrare4 0 Asta care te!a adus la noi... +oar n!ai venit nu"ai rin zid. 0 Aaaaa5 O bleste"at de tra ... 0 *u cu"va eti i tu rizonier4 0 6a da5 ntoc"ai ca voi. Tic e n "na lora$ noi snte" n)ro a#i de vii... *u tiu ce!i cu cu ceilal#i... Trebuie s se fi nt" lat i e acolo ceva... &!or fi n ustit ar"urile asu ra lor. 1reun ienicer sau vreun ttar ntrziat... Lui 1ictor i se rea ca" ciudat veselia lui Ursu$ "ai ales du ce!i vzu fa#a i "inile nroite de cr"id i sn)e. 0 Ia s une dre t$ Ursule5 Ai desco erit vreo osibilitate de ieire4... ,ai bine arunc!ne frn)%ia c tre"ur" de fri)4 0 (i cu" o s v nclzi#i cu frn)%ia4 )lu"i iari Ursu. ,!ar interesa i e "ine... entru alt ocazie$ fiindc acu" n!a" frn)%ie. 0 +ac ai fi stat atta ti" ca noi$ n %ruba asta$ se lnse fata n alb. 0 Adevrat5 'u n!a" stat rea "ult ti" . A" s art zidurile castelului... +ar dac nu le!a fi s art oate c ne!ar fi r"as oasele aici. 0 Ai )sit vreo ieire e dru"4 l ntreb din nou 1ictor. 0 Pe dru"$ nu. Aici la voi. +ar "ai nti trebuie s cobor. Coborrea li se rea tuturor o tentativ de sinucidere. Ursu era cu ca ul nainte$ s a#iu ca s se ntoarc nu avea nici ct ne)ru sub un)%ie$ iar n 3os erau ca" vreo trei "etri i 3u"tate. +ac odeaua ar fi fost de "nt s!ar fi aruncat ur i si" u cu ca ul n 3os. 0 1ictor5 Ia vino aici sub )aur i #ine!te bine. O s!#i a s u#intel u"erii. +ar altfel nu ot s cobor. 1l3)anul se ls ncet cu ca ul n 3os$ reui s!i o reasc 254

rbuirea rinznd "uc%ia tunelului cu vrfurile icioarelor$ i ls a oi "inile n 3os i atinse cu de)etele u"erii lui 1ictor. In cli a aceea i se des rinser i icioarele de "ar)ine... 'ra ns n lin salt$ un salt "ortal$ ne"ai o"enit$ n ntuneric$ e care!l e2ecut ns fr )re. I"ediat ce atinse odeaua$ Ursu a rinse lanterna i se ls 3os e iatr. &e ntinse ct era de lun). 0 Ce!i cu tine4 se s erie 1ictor. 0 &nt frnt5 ,or5 +ac!#i s un c a" bortelit un zid de vreo doi "etri. 0 Unde ai vzut ieirea aici4 l ntreb fata n alb. Ursu lu"in tra a de sus/ 0 ' aceeai e care a#i intrat. Trebuie " ins u#in i snte" liberi. 0 Cine s!o " in)4 se "ir fata n alb. 0 Cred c nsi ersoana care ntreab5 rs unse Ursu vesel. 7ace" o ira"id. 'u baza$ 1ictor "i3locul$ iar... du"neata... vrful. +ar s " "ai odi%nesc u#in... H n castelul cellalt$ lu"ina zorilor sur rinse aceai a)ita#ie i tensiune. Cei trei brba#i ntorseser ca"era cu fundul n sus$ rscoliser i cotrobiser este tot i rin locuri n care nu aizeci de "onezi dar nici "car 3u"tate de "oned n!ar fi utut s nca . (i cu toate acestea nu )sir ni"ic. Ciocniser din nou n ere#i creznd c oate desco erise utiul vreo ascunztoare secret de care ei nc nu dduser$ dar ere#ii erau reci i indiferen#i. Toat noa tea lanternele lor lu"inaser col#uri i cr turi$ interioare de valize i de rucsac$ antofi$ cutii de conserve$ lan#ul de e coloan$ dar n zadar. 0 (i totui la el nu snt5 #i o"ul cu oc%ii de viezure. 0 L!a#i cutat i!n ncl#ri4 ntreb eful. 0 (i!n )ur l!a" cutat$ i!n "ini$ i!n c tueala %ainei$ nu"ai dac nu le!a n)%i#it. 0 Atunci tot aici snt$ n ca"era asta5 %otr eful. 0 +ar n!a r"as nici un col#ior necercetat$ ndrzni s!l contrazic slbno)ul. 0 +ac le!o fi us na oi n ascunztoare4 sri viezurele. Iat la ce nu se )ndise nici unul. Tustrei i a#intir rivirile s re firid. O"ul cu oc%ii de viezure se a ro ie de ascunztoare$ desfcu ri"a lac de "ar"ur$ a oi e a doua i!i b) "inile nuntru. (i le retrase ns re ede na oi. ,inile i tre"urau ca var)a. Ulti"a s eran# fusese distrus. 0 *u!s5 0 Atunci unde dracu le!a ascuns4 se nfurie eful. Un un)a$ un "ucos i bate 3oc de noi. 0 *u"ai o e2 lica#ie r"ne. & le fi aruncat e coloan5 O"ul cu cicatrice l rivi "nios e slbno)$ dar se strdui s streze un ton 255

cal"/ 0 1!a" "ai s us o dat5 Ca s le arunce e coloan$ trebuia "ai nti s se desc%id ua secret. Ca s se desc%id ua$ trebuia s fie acolo$ n coloan$ o fiin# o"eneasc... Aceast fiin# nu utea veni dect entru a!l salva e un)a. (i cred c "ult "ai uor uteau a3un)e "onezile n coloan rin buzunarle un)aului cel "ic$ dect aruncate. 0 (i totui... 0 Aici snt "onezile$ n ca"era asta$ accentua eful. Crnul sta trebuie s fie ori fiul celui "ai "are %o# de buzunare$ ori al vreunui sca"ator celebru. Ct a" li sit din nc erea asta ri"a dat4 0 7i2 trei "inute5 anun# slbno)ul. 0 n aceste trei "inute le!a ascuns. Asta!i cul"ea5 & ne une" n ielea lui. Unde le!ar fi utut ascunde n trei "inute4 0 'u zic s!l aduce" "ai bine aici5 ndrzni viezurele. &!l a"enin#" cu tortura. Pn la ur" va s une el. O"ul cu cicatrice alun) ro unerea viezurelui cu o "icare de dis re#. K (i entru Tic noa tea fusese rea i cu c%inuri. &in)ur$ n ca"era i"ens i tcut$ fr nici un se"n de la rietenii lui$ czuse rad unor )nduri ne)re. La un "o"ent dat auzise nite fonete n ca"er i zrise undeva ntr!un col# dou uncte de foc. Un fior i trecuse rin ira s inrii. +ar dezle)ase re ede eni)"a unctelor de 3ar$ i!l stri)ase cu voce blnd e P%ili e. ,otanul$ si"#ind arc n ric%indel un rieten$ se aciuase ln) el$ e at. Torsul "onoton i blana "oale$ de catifea l "ai linitir u#intel e rizonier. Tic nu utea s!i rs und la o ntrebare teribil. Pentru c o dat cu linitea a ruse i o ntrebare$ care se transfor"ase re ede n obsesie c%inuitoare/ unde!l "ai vzuse e o"ul cu cicatrice4 7i)ura lui ncruntat$ statura lui vn3oas i arc i vocea lui )roas nu!i erau strine. l "ai vzuse si)ur undeva i nu de "ult... +ar cu toate strdaniile sale$ rizonierul nu izbutea s!i a"inteasc. Unde4 Unde4 Unde4 &o"nul nu voia s i se strecoare n leoa e i nici nu!l dorea. (i cu" sttea lun)it e at cu oc%ii nc%ii$ un )nd neate tat l fcu s tresar... n atul n care sttea el$ dor"ise atta ti" fata n alb. ,otanul de la icioarele lui ri"ise "n)ierile ei. ,ar"ura alb i tcut o ur"rise cu toate strlucirile ei. Tic nce ea s se si"t ntr!o nc%isoare de vis. O "oleeal cald trunse n )ndurile lui. l lu e P%ili e n bra#e ca s!l "n)ie i s!l alinte. Parc si"#ea e blana lui "oale ur"ele altor "ini e care ar fi vrut att de "ult s le atin)... ncet... uor... Cu )ndul la fata cea dra)$ n alb$ cel "ai tnr dintre cireari 256

ador"i blnd$ oate c%iar n cli a cnd$ ntr!o %rub "ic i ntunecoas de sub castel$ "inile fetei din vis ri"eau "n)ierea altor "ini. (i acele "ini care "n)iau erau ale unei fiin#e e care Tic o iubea cu" iubea u#ini oa"eni e lu"e. ...Lu"ina zorilor l trezi e ciufulici dintr!un so"n adnc cu vise calde. Tic i re)si )ndurile$ i a"inti nt" lrile rin care trecuse... 'ra rizonier$ era n "inile unor oa"eni rai... &ri din at cu iu#eala unui ful)er... Trebuia s se salveze5 *u "ai utea su orta ca tivitatea. &altul lui brusc rscoli erna i salteaua atului i desco eri undeva un caiet cu scoar#e de iele. >urnalul fetei n alb... Tic l desc%ise$ i i"ediat ce citi ri"ele rnduri$ binen#eles$ fr s vrea$ uit de orice obli)a#ie de udoare i discre#ie. nce u s citeasc cu asiune. Cnd i ddu sea"a c trunsese taine ne er"ise era rea trziu. +e acea reciti nc o dat 3urnalul cu inten#ia de a )si ceva anu"e. nse"nrile din 3urnalul fetei n alb fiind foarte necesare entru n#ele)erea unor taine$ iat c indiscre#ia lui Tic devine indiscre#ia tuturor/ $Snt trist, i ncepea fata n alb "urnalul. Dei m aflu n castelul pe care-l visez de zece ani, pe care l-am cutat cu atta nfri#urare n zilele i nopile mele libere, trebuie s stau nchis, prizonier, mut, ncon"urat de oameni la fel de tcui ca pereii de marmur. %oate cmi merit soarta, dar nu mai puteam rmne nchis ntr-un orel #l#ios n care orice prieten ar fi nsemnat o durere pentru bunica... 0u pot s-o condamn, o nele# i o voi ru#a mult, mult, s-mi ierte #estul... Dra# bunicuo, o s-i treac tristeea dac mi voi culca capul ncet n poala ta i-i voi povesti despre castelul meu... i voi povesti mult iar tu vei fi fericit cnd mi vei cunoate i prietenii... Snt mult mai aproape de tine, bunicuo, cnd nu stau trist ln# tine... %oate chiar acum cnd snt departe, prizonier ntr-un castel rece... te simt att de aproape... 0u-i aa c m vei ierta i m vei nele#end mi amintesc spaima pe care am tras-o n prima zi+... /tiam cum s a"un# la etuie, aveam planul precis al drumului de la #ar la ruine, tiam c o s-i #sesc acolo, dar cnd l-am simit ln# mine... i cnd... i-am vzut faa, am tiut c nu m va ierta. a s-l nduplec mam prefcut c lein... 5-am auzit cnd i-a trimis asistenii s-mi pre#teasc patul, l-am vzut cum caut n trusa de medicamente, i cnd am zrit sirin#a n mna lui m-am prefcut c m trezesc. 0 /tiam c te prefaci+ mi-a spus dnsul. De ce-ai fu#it din ora- 0-a vrut s in seama de nici un motiv, nu mi-a ascultat nici cea mai mic ru#minte. )ra nenduplecat, aa cum e ntotdeauna cnd nu i se d ascultare. nd i-am auzit vocea calm, linitit, mi-am dat seama c snt pierdut. 0 ,ei sta nchis+ 0-ai voie s iei dect n curte i ct mai rar. De altfel nici nu vei putea iei, orict te vei zbate. 3otul e nchis n "urul tu. 257

'm ncercat s protestez. /tiam c e n zadar. ,orbea prea linitit pentru a-mi lsa cea mai mic speran. .i-a spus doar attC c nu vrea s m e1pun la prime"dii... i c m va trimite acas cu prima ocazie. Dar nu mi-am putut da seama imediat ce prime"dii pot fi n castelul acesta vechi i linitit... /i dac-ar da Dumnezeu s mai ntrzie prima ocazie+ )l a vrut s luptm unul mpotriva altuia+ . #ndesc la un plan de aciune. ........................................ hiar a doua zi am fcut marea descoperire+ . aflam n astelul celor dou cruci. 'mndoi l cutam i l visam. te documente prfuite n-am citit despre acest castel. Devenise elul lui. De aproape D> de ani l cuta. /i n ultimii ani m lua mereu cu el. 2are de ce nu m-a luat i n vacana asta- e stupid snt+ )u n-am vrut+... ,orbete mereu de prime"dii. e prime"dii pot fi aiciDar n-am descoperit numai castelul meu n aceast zi. 'm descoperit i ideea care m va slava. are va elibera pe prizoniera n alb. 5e voi scrie cirearilor, le voi vorbi despre castelul meu. ,or veni si#ur. /i dac vor veni i ei, atunci ne va lsa s cutreierm n voie castelul... Snt foarte, foarte trist... Srmanul %hilippe... Se #udur la picioarele mele... %arc m-ar nele#e i ar vrea s m liniteasc... 5eam scris cirearilor... 2are va a"un#e mesa"ul meu pn la ei- I l-am dat unui cioban cu nasul ascuit. e-o fi crezut oare despre mine cnd m-a vzut cocoat deasupra prpastiei i aruncBndu-i pachetul-... /i chiar dac va a"un#e mesa"ul, vor veni oare vreodat cirearii aici- um deam uitat- 5ucrul cel mai de seam l-am uitat. Snt si#ur c nu vor crede n mesa"ul meu... ,or crede c e o fars... i chem la un castel necunoscut, fr s le spun unde se afl castelul+ 0u pot s nele# cum de-am uitat cel mai important lucru+ Dac mcar s-ar duce ciobanul cu mesa"ul n ora... S nu-l pun la pot, sau s-l dea altuia i altuia... 'm avut n mn colacul de salvare... 2are voi mai avea i un al doilea-... 2ricum, trebuie s fiu pre#tit... cineva... mi se pare... %asteur, spunea c ntmplarea cea fericit nu vine dect la oamenii pre#tii... ............................. 'bia a plecat din camera mea. ) foarte ncruntat. .i-a spus c un cioban ntn# care l-a vzut cnd m-a luat luat n brae Eatunci cnd mam prefcut leinatF s-a dus la post n sat i a povestit toat ntmplarea... . #ndesc la mutra pe care-au fcut-o cei de acolo cnd ciobanul le-a povestit ntmplarea. %e mine m-a pufnit rsul. 3rebuie s fie ciobanul cruia i-am ncredinat mesa"ul+ ! De ce rzi- s-a rstit el. Dac s-a apucat s povesteasc i altcuiva- 2 s se scorneasc n re#iune c s-au aciuat aici, la etuie, tlhari i hoi de copii. e dobitoc+ 0u putea s vorbeasc mai nti cu noi258

' plecat furi din camer. .-a anunat ns c are de fcut cercetri aici i c o s m mute pentru un timp n alt ncpere $3ot nchis$+ m-a avertizat el. e zi #roaznic+... /i ncepuse att de frumos... *nul din asisteni, probabil numismatul, mi-a trimis un bileel de ncura"are i o moned. Dac ar ti el c se amestec... 0u tiu ce i-ar face, dei ine foarte mult la asistent i la fetia lui, blond ca o ppu. )l trebuie s-mi fi trimis bileelul. /i moneda cu chipul lui ali#ula pe dnsa... 2are a trimis-o din ntmplare- ali#ula a fost un tiran, un despot... red c-a vrut s fac o aluzie. ) inteli#ent i simpatic... /i e nnebunit dup monezi. ncepuse frumos ziua... tocmai priveam moneda, cnd l-am zrit pe %hilippe i apoi vipera... 'm n#heat... *rsc cu cea mai mare ur din lume erpii... Dar cnd am vzut c-i viper... Dra#ul meu %hilippe... .ia salvat viaa+ Gr el nu mai apucam s scriu aceste rnduri... %n s dea peste mine, veninul i-ar fi fcut efectul. De ce m ine nchisum poate s fie att de crud- Dac m muca vipera nu puteam s a"un# la medicamentele lui. De ce e att de crud- De ce m ine nchis- i voi spune n fa cu rutate. ,reau s- doar+ %oate c era mai bine s m nepe vipera... Ha nu+ 0u+ ............................... 'm fost att de nedreapt cu el+ 5-am ntristat i-mi pare foarte ru. .i-a spus c tocmai din cauza asta m ine nchis. 7e#iunea e plin de vipere. Snt i e1emplare rare de viper cu corn a crei muctur omoar n mai puin de o or. .i-a spus c au fost atacai de multe ori. /i mi-a mai destinuit un secret. %e %hilippe l cheam Horo... ) un motan din re#iune. 2amenii spun c-i cel mai vestit omortor de vipere din prile acestea. 5-au dresat de mic nite vntori. u mare #eutate l-a obinut pentru timpul ct st la etuie. De aceea l-a lsat cu mine. .-a convins s nu-mi mai fie fric de erpi cnd e Horo cu mine. Horo+ 0u-mi place numele. )u i voi spune tot %hilippe. /i ei au nceput s-l numeasc aa. u toate acestea, nc nu vrea s-mi lase libertatea. %oate mai trziu, mi-a promis el. 'm aflat, tot de la dnsul, c l-a mustrat pe numismat pentru c s-a amestecat n povesea mea. 0 Ii-a trimis o moned- m-a ntrebat dnsul. 5-am minit, i-am spus c nu. Dar snt si#ur c nu m crede. 0-a vrea s fiu n pielea numismatului. 2are de ce e att de sever cu asistenii- )u tiu foarte bine ct de mult ine la ei i ct i apreciaz+ 'zi am fcut o descoperire #rozav. 'm #sit un document vechi scris n litere chirilice. .i-a plcut mult in#eniozitatea cheii. Dac n-ar fi tors %hilippe ln# mine, nu m-a fi #ndit niciodat c se poate descifra numai prin scandare. .i l-a luat n timp ce eram n curte. Seara mi-a spus c-i va fi de mare folos n cercetrile lui... De ce nu-s cirearii aici- 'm ntreprinde attea cercetri. Snt si#ur, si#ur c acest castel e plin de taine... Dac m #ndesc mai mult, ncep s m 259

convin# c cirearii nu vor mai sosi aici niciodat. Snt fericit, fericit, fericit... 'dineauri am smuls de la el o promisiune. .ai am o zi i-o noapte. De mine la prnz... snt liber. ,oi fi stpna castelului+ .i s-a pus o sin#ur condiie. S fie mereu Horo Ece urt nume+F cu mine. Dar eu l-am ndr#it atta pe %hilippe c nu m mai pot despri de el.E2are o s vrea s-l lum acas pe %hilippe-F De mine, %hilippe... /i cu toate acestea, m cuprinde din cnd n cnd cte un val de tristee. Dac ar fi i cirearii aici... cte n-am face+ Dar cum s cread ei ntr-un mesa" fr adres... i cum s a"un# aici cnd nimeni nu tie despre astelul nostru i cnd e att de departe...+ .................................. 2rice speran s-a destrmat. irearii nu mai pot a"un#e la timp. Sau poate nu vor mai veni niciodat aici, sau vor veni cnd eu nu voi mai fi... 'u mai rmas zile puine... foarte puine... totul se aseamn cu o inim bolnav, cu un trup nfierbntat z#uduit de lovituri rele... n aer putete ceva... 2amenii din "urul meu snt nelinitii... 3oi snt disperai. /i ei i-au pierdut calmul. %atrula l-a anunat, azi diminea, c se zvonete despre o band de tlhari n prea"ma etuii. I-au spus c re#iunea ncepe s devin prime"dioas, c s-au mai aciuat i alt dat cete de tlhari prin prile astea... red c numai din cauz c in foarte mult la el, au acceptat s mai rmn aici cteva zile, ns cu condiia ferm ca intrarea n castel s fie nchis n aa fel ca nici musca s nu ptrund nuntru. ................................. S-a sfrit cu visul meu de libertate... 'proape c snt ferecat n camer... 0-am voie s ies de-aici fr tirea lor. /i el i asistenii nu scap nici o clip din ochi camera i curtea mea. 2are de ce le e atta team-... Din cauza mea-... %oate c totui le-am adus multe neplceri... Dar cum a fi putut renuna s-mi vizitez castelul-... 'ttea zile pierdute+ 0ici o zi nu m-am plimbat liber prin ncperile castelului meu... Dac i-a fi chemat de la nceput pe cireari, sau dac n-a fi uitat s trec n mesa" locul castelului... 'm #reit... )u snt marea vinovat pentru tot ce s-a ntmplat, pentru tot ce mi s-a ntmplat. Dac v-a fi destinuit nc atunci, n seara aceea, #ndurile mele, planurile mele, dra#ii mei prieteni de departe... Stau nchis cu %hilippe. 0-avem voie s ieim n curte. %atrula cerceteaz pas cu pas re#iunea. 3rebuie s fie ceva foarte #rav. 5e-a vorbit despre comoar i de atunci vin n fiecare zi la cetuie. I-au spus s se pre#teasc se plecare. )l e nervos. 0u-i poate continua cercetrile. ) convins c povestea cu hoii e un zvon lansat incontient de cioban. De aceea e furios... Stau sin#ur i camera pare c nu mai are nici un secret... mereu m #ndesc c s-ar putea s fie ultima zi... 0-am #ustat nici o zi plin de libertate, nici o clip de libertate, n castelul meu... ' putea oare s pln#260

.............................. 'ceeai nelinite... %hilippe a mai ucis o viper... 'm asistat la ntrea#a scen. ,ipera se tra pe piatr... %hilippe a srit asupra ei. nti a imobilizat-o. I-a pus o lab pe cap i alta pe trup. %e urm i-a b#at colii dup cap. ' decapitat-o foarte repede. 'h+ ce scrboase reptile+ /i ce noroc cu %hilippe... /i-a fcut un post de observaie la crenele... red c i-au pierdut prea uor cumptul. ine ar putea s ptrund n castel- .ai bine s-ar ocupa de cercetri... Dac mine ni se va cere s prsim re#iunea-... 0u+ 3rebuie s-mi pstrez sperana. %n n ultima clip. ............................. /i totui el a avut dreptate+ S-a ntors ciobanul i cnd l-au luat otenii la rost a mrturisit c i-a mai povestit unuia despre rpirea mea i despre tlharii de la cetuie. t de repede s-a rspndit zvonul+ Snt din nou fericit+ .i s-a dat n sfrit libertate. %ot s mer# oriunde n castel, numai afar din castel n-am voie s ies. Hineneles, cu %hilippe. 'vem nc multe zile n fa. Hucuria libertii mi renvie o speran veche... %oate c totui vor veni cirearii... 'ttea minuni se ntmpl+ De ce oare n-ar putea s dea peste castel... Dac vor crede n mesa", ar putea mer#e pe urmele lui i ar a"un#e aici... Dra#ul meu caiet, te voi umple de azi nainte cu lucruri vesele, cu povestiri i istorii... Dac l voi putea convin#e pe el s povesteasc+... /tii tu ce frumos povestete-... %arc vezi totul n culori, simi vremea cu toate le#ile, obiceiurile i o#linzile ei, vezi micri uriae de oameni. 0-am auzit pe nimeni s povesteasc att de frumos. /i a trecut prin attea ceti i castele... /tii tu ct de mult l iubesc- l iubesc, l iubesc... 2are chiar niciodat n-o s-mi pot vizita castelul- Snt aici de atta timp i totui mereu prizonier. ntotdeauna m aflu la civa pai de libertate, dar niciodat nu-i pot trece pra#ul. ' venit la mine cu o fi#ur att de ncruntat. 0iciodat nu l-am vzut att de nervos. .i-a spus c a auzit z#omote strine n castel... rede c snt hoi... Iari mi-a limitat #raniele... 0-am voie s prsesc ncperea i curtea... 2are ce s-a ntmplat- ine a putut s fie- e-ar fi s ncerc i s le dau o mn de a"utor. mi voi lua n primire postul de observaie de la crenele... ................................. Snt din nou nchis n camera mea, snt ferecat, parc a fi n lanuri. Dar snt att de fericit+ 5-am vzut pe *rsu sus, pe creasta zidului. 5-am vzut i m-a vzut. 'u venit cirearii+ 'u venit dra#ii mei prieteni+ n ultima clip. 'm sperat pn n ultima clip... red c eu iam adus aici, cu speranele mele. Snt salvat+ Snt liberC 'u venit cirearii... , atept dra#ii mei... Aici se ter"ina 3urnalul fetei n alb. Tic l nc%ise i deveni trist i )nditor. +orise att de "ult ca fata s!i fi a"intit de dnsul. Ar fi vrut 261

s!o salveze din )%earele unor oa"eni ri... &!o ia de "n i s!o oarte rin )an)uri i nc eri secrete... Unde o fi acu" fata n alb4 Probabil c era n "i3locul celorlal#i. Trebuia i el s sca e din nc%isoarea asta rea... dar i cald... n care etrecuse atta ti" fata n alb... Pric%indelul i a"intea i unde!l zrise e o"ul cu cicatrice$ l zrise n curtea colii$ alturi de "o Ti"ofte n ziua cnd o ntlnise$ ri"a dat$ e fata n alb. (i "o Ti"ofte era att de bucuros ln) dnsul$ nct Tic i nc%i ui c trebuie s fie unul din cei "ai de sea" oa"eni e care!i dduse coala. Toc"ai n "o"entul cnd Tic i a"intea$ arc ntristat$ tainele$ ua de fier a ca"erei sale se desc%ise cu z)o"ot$ lsnd s intre nuntru trei oa"eni furioi. O"ul cu cicatrice se uit fi2 n oc%ii lui Tic i!l ntreb cu voce co leitoare/ 0 & ui4 0 & un5 rs unse ric%indelul rznd. +ar cu condi#ia ca s desfereca#i coloanele... Pric%indelul nu destinui ns locul unde ascunsese "onezile ci cu totul altceva. & usele lui i lsar nuci e cei doi asisten#i i l fcu e o"ul cu cicatrice s e2 lodeze ntr!un ase"enea %o%ot de rs$ cu" de "ult nu i se "ai nt" lase. P ntre)ul castel tria eveni"ente neobinuite. +u eforturi )roaznice +an$ ,aria i Lucia reuiser s a3un) e creasta cu crenele a zidului de iatr. 'scaladarea i obosise. &e aezaser e zid entru a rsufla cteva cli e. Ulti"a urcase Lucia. Trsese frn)%ia du ea i se aez alturi de ceilal#i. G Pira"ida nl#at de Ursu n %ruba de sub castel i " linise ntoc"ai "enirea. Ursu o dsclise e Laura s!i li easc al"ele de zid entru a "en#ine ec%ilibrul ntre)ii ira"ide. i a usese$ de ase"enea$ ca i"ediat ce va " in)e tra a s caute s se a#ate cu "inile de "ar)inea desc%izturii. Cnd ira"ida a3unse sub tra $ Ursu l a uc e 1ictor de tl i i!l ridic s re lafon. 7ata n alb reui astfel s " in) tra a i s se a)ate de "ar)inea desc%izturii. Ursu i 1ictor se c#rar e tra . A3unser$ n sfrit$ sus$ n )an)ul subteran$ du o noa te de te"ni#. +ezorienta#i$ cei trei evada#i ornir nu s re castelul do"nesc ci s re crucea cea "ic. Lan#urile fiind coborte de e coloane trunser la re ezeal... n ca"era fetei n alb. Aa se face c n cli a cnd$ sus e creast$ +an$ Lucia i ,aria i luar n ri"ire osturile de observa#ie de la crenele i i aruncar rivirile n curte$ asistar la un s ectacol care ur i si" lu le roduse 262

a"e#eal. +ou )ru uri de oa"eni trundeau n curtea interioar e dou intrri deosebite. Unul era for"at din Ursu$ 1ictor i fata n alb$ cellalt din Tic$ o"ul cu cicatrice i asisten#ii lui. &cena era att de nucitoare i att de neate tat$ "ai ales din cauza veseliei care!i cu rinsese e cei din curte$ nct +an i duse "inile la )ur i nce u s stri)e/ 0 .ei5 *u uita#i )aleria5 +ar i e cei din curte$ "ai ales e Tic i e Ursu care nu!i "ai a"inteau ni"ic des re frn)%ie$ i a uc a"e#eala la vederea ns i"nttoarei )alerii.

CAPITOLUL JJ 'ra di"inea#. O di"inea# cald i strlucitoare care va r"ne netears n a"intirea cirearilor. ,aria i Lucia coborser n curtea interioar. ,ai r"sese +an$ sus$ e creast$ la crenele. Ursu i #inea frn)%ia ntins ca s!i a3ute coborrea. +ar nici n!a uc s fac ri"a "icare$ cnd 1ictor l o ri/ 0 &tai5 trebuie s desc%izi uile din coloane. Au r"as nc%ise a"ndou. Acesta era adevrul. n )raba i dezorientarea lor$ Ursu$ 1ictor i Laura uitaser s lase uile desc%ise. Co"unicarea cu castelul do"nesc era tiat. +an n!avea ce face$ trebuia s ri"easc "isiunea. i ddu dru"ul e frn)%ie$ viteaz i )rbit$ dar din nefericire n cealalt curte interioar$ n Crucea cea "are. 7r vina lui$ ntrzia la ntlnirea din curtea fetei n alb$ toc"ai n "o"entul cnd se dezvluiau toate tainele. (i iat c aceast absen# att de "otivat$ oate c%iar ludat i elo)iat$ avu nite re ercusiuni$ dac nu dra"atice$ cel u#in co"ice$ i n orice caz ne lcute$ entru +an. n for" de zile "ari$ bravul cirear nu se "ul#u"i s desc%id "ecanis"ul la o sin)ur u$ ci aler) s elibereze i cealalt intrare. A3unsese toc"ai la 3u"tatea dru"ului. Cnd i e les edea uria din "i3loc$ auzi n s atele lui rcnetul lui Ursu/ 0&tai5 &tai5 ' o ca ... Atta auzi +an. =estul cuvntului se ierdu undeva n lu"e. 'l a3unse sub "nt$ tri"is de tobo)an dre t n fundul %rubei. Cderea brusc i roduse "ai "ult s ai" dect durere. *u"ai abdo"enul era foarte revoltat$ i$ entru a!l " ca$ bravul cirear se tvli cteva cli e e odeaua de iatr. 0 (i eu care credea" c "i!au ncredin#at o "isiune de sea"... se tn)ui +an n ti" ce!i cuta 3uliturile. Ce "iei5 Ce in)ratitudine5 Ursu a3unsese la tra $ izbuti s!o desc%id$ i entru c n!avea lantern la el se "ul#u"i s ntrebe/ 0 .ei$ +an5 'ti rnit4 263

+ar nici un rs uns nu veni din %ruba rece i ntunecoas. 1l3)anul i si"#i ini"a s)etat. &tri) din toate uterile/ 0 +aaaaan5 .ei +aaan5 0 .o5 C!o s!"i s ar)i urec%ile5 Ce cat c eti sin)ur5 A fi vrut s!i ba) n s erie#i e to#i... 1a s zic aa9 "!a#i tri"is la "oarte... ,i! a" ru t nu"ai iciorul dre t i dou coaste. (i o clavicul... Ursu tia c +an nu e o"ul care utea s fac )lu"e cu oasele ru te/ 0 Atunci te "ai las u#intel acolo$ n te vindeci de oase i de )lu"e roaste... 0 &tai5 &tai c n!a" ni"ic. (i scoate!"$ c a" trecut rintr!o s ai" sor cu "oartea. Toc"ai sosise 1ictor cu frn)%ia. Ursu arunc un ca t n %rub$ +an l rinse$ i se si"#i ridicat n aer ca o u. 0 +ar tot eu " duc s desc%id intrarea cealalt5 s use el$ i ntr! adevr fu)i s re ca tul coloanei ca un .er"es. 0 &tai5 l o ri 1ictor. (i ca cana de dincolo e desc%is. Pe!acolo a" ieit noi. +an consider ns totul o )lu" i!i continu fu)a. Ursu l rinse de u"eri toc"ai cnd se rbuea n )ol. Aa c a3unse la ti" n curtea ntlnirilor$ la ti" entru a!l auzi e Tic dezvluind o"ului cu cicatrice eni)"a celor HF de "onede de aur. To#i erau oc%i i urec%i. Tic trase "ai nti cu coada oc%iului undeva$ a oi se uit destul de obraznic$ adic u#intel ca" su erior$ s re cei trei brba#i care abia i ate tau cuvintele/ 0 &nt c%iar la du"neavoastr5 s use el. To#i fcur acelai )est refle2/ i duser "inile la buzunare. +ar nu )sir nici o "oned. 6rice)e$ ciocnele$ lanterne$ ac%ete cu #i)ri$ tot felul de lucruri obinuite. Asistentul cu oc%i de viezure l "ustr rietenete e Tic/ 0 Acu" nu "ai "er) )lu"ele. *e!a" fcut oa"eni serioi. 0 +ar v!a" s us foarte serios5 se refcu ofensat ric%indelul i iar trase cu coada oc%iului undeva i cineva n alb nu rea c!i dr"uiete ui"irea i z"betele. Privirile fetei arc!l cutau e Tic$ i arc!i tri"iseser i un se"n de ncura3are$ aa c e"o#ia l obli) s dezvluie eni)"a "ai re ede dect ar fi vrut el$ fr ariuri i ro"isiuni$ e%ei5 i fcuse un lan )rozav. 0 In lanterne... i recunoscu ciufuliciul vocea. *encreztor$ nu"is"atul cu oc%ii de viezure desfcu lanterna i vzu nuntru bateria. +ar cnd rsturn lanterna$ o dat cu bateria alunecar i "onedele. 7usese o adevrat lovitur de teatru5 Ar%eolo)ii i e2 licau$ n sfrit$ ce se nt" lase. n cele trei "inute ct li siser ri"a dat din ca"er$ rizonierul desfcuse lanternele$ scoase una din cele dou baterii i usese n locul ei "onezi$ cte douzeci de fiecare lantern. Arcul de la ca tul l" ii a3utase la 264

sudarea erfect dintre "onezi i baterie. A oi aruncase bateriile scoase n col#ul unde se aflau bateriile de rezerv i!i reluase$ liniti#i i tcut$ locul n un)%erul lui. Intrnd nuntru$ ar%eolo)ii nu observar i"ediat li sa "onezilor. 'rau rea )rbi#i s orneasc n cutarea fetei. 6aricadaser intrarea din coloan$ i luaser lanternele i uneltele de cercetare i rsiser nc erea ferecat. Astfel$ obiectele care se transfor"aser n ascunziuri i taini#e se aflau n "inile lor$ i$ "ai ales$ erau convini c le avuseser tot ti" ul asu ra lor. Cu lanternele line de "onezi$ cutaser toat noa tea$ rin toate cr turile5 0 +ar tot "i!a fost tea" de ceva... "rturisi cura3os cirearul. ,i! a fost tea" s nu vi se consu"e bateriile... .azul i "oli si e to#i. (eful$ "ai ales$ i ierduse orice ur" de ncruntare de e fa# auzind ulti"ele cuvinte ale - un)aului crn-. *! avea ce face. Trebuia s!i ncon3oare u"erii i c%iar s!l a ro ie u#in de ie tul lui. (i binen#eles s surd$ i c%iar s rd de!a binelea. Pe Tic l interesau ns "ult "ai "ult reac#iile fetei n alb. O vzu vesel$ rznd nest nit$ i rivindu!l "irat$ sau oate c%iar s eriat$ cu oc%i "ari care!l furnicau i!i tiau res ira#ia. Trecu nt" ltor e ln) ea i desco eri cu bucurie c e a roa e tot att de nalt$ i "ai vzu c e "bu3orat$ i i duce uneori "na la ie t$ aa cu" ar fi vrut i el$ dac nu i!ar fi fost tea" c l vor observa to#i. Tnra castelan nici nu!l vedea e Tic. 7cu o lecciune n fa#a tuturor$ a oi i desfcu bra#ele ca dou ari i albe i s use cu vocea ei de clo o#ei/ 0 Ur"eaz rece #ia5 1 invit e to#i n sala de ar"e5 0 Iar eu... se re ezi +an... binen#eles dac "i se er"ite$ voi leca nainte$ entru a anun#a$ ca un veritabil "are ostelnic$ sosirea nal#ilor oas e#i. +an fu)i naintea tuturor$ i nu"ai du ce trunse n coloan ntoarse ca ul entru a!i liniti e cei care veneau e ur"ele lui/ 0 +e data asta nu "ai cad5 7eri#i!v du"neavoastr. A oi dis ru n interiorul coloanei. 7ata n alb sosi naintea celorlal#i n sala ar"elor. +an o nt" in cu o lecciune adnc$ anun#nd cu voce )rav$ arc entru a i" resiona i clinti ar"urile/ 0 '2celen#a sa$ Castelana n alb5 A oi o ru) cu voce foarte nceat9 0 Te ro) s!"i o teti nu"ele celorlal#i$ c %abar n!a" cu" i c%ea". Castelana i fcu un se"n din oc%i$ iar +an i relu ozi#ia sole"n. 1enea o"ul cu cicatrice. 0 &osete... e2celen#a sa... s une5 o ru) el n oa t. '2celen#a sa... tatl castelanei n alb5 +u ce!i arunc o rivire fioroas Laurei$ continu/ 0 '2celen#a sa... Iuliu 1ernescu5 ,arele vistiernic al castelului... 265

'2celen#a sa... Adrian 7ili ... "arele ar"urier al castelului... Cnd i zri e cireari$ +an fcu anun#urile e cont ro riu$ obli)ndu!i rietenii s intre ntr!o anu"it ordine/ 0 &osesc e2celen#ele lor... i-re-a-rii+ 1ictor5 vel lo)oftul cirearilor L*u rea "er)e e1celen cu vel lo#oft, i s use +an$ dar treac de la "ineI... ,aria5 rietena cea "ai dra) a "arelui ostelnic$ i )si$ n sfrit$ un titlu... Lucia5 "arele vistiernic al cirearilor5... Ursu5 rea "arele s tar5... Tic5 ,icul "are is ravnic5... i +an5 "arele ostelnic5... Ptrunse e u ntr!o atitudine de"n c%iar de ran)ul de vel vornic. (i nce u veselia5... +ar "ai nti$ ar%eolo)ii se vzur nevoi#i s sature foa"ea de cunotin#e a tinerilor. 'rau attea bo)#ii acolo$ attea obiecte i docu"ente necunoscute$ attea "rturii istorice $dar "ai ales atta e"o#ie i fiori i evlavie i lecciune... i$ n sfirit$ acel ocnet necesar al tinere#ii i veseliei. 0 +ac nu )sea#i docu"entul lui :o)reanu$ nu tiu ce s!ar fi nt" lat... le s use cirearilor e2celen#a sa$ tatl castelanei n alb$ celebrul rofesor de ar%eolo)ie. Probabil c ar fi trebuit s s ar)e" coloanele... 0 (i s face#i cunotin# cu te"ni#ele5 i a"inti +an$ cu rins de!o verv de zile "ari. +e ca cane tot nu sc a#i... +ar cine nu era n verv n ziua aceea54 Cea de a doua e2 edi#ie a cirearilor se ter"inase cu bine. i ntrista doar absen#a lui Ionel. 'i nu aveau de unde s tie c oate c%iar n acele "o"ente rietenul lor de e "alul "rii era e ur"a unor taine care$ cndva$ i vor atra)e acolo entru a le ncerca ulti"ele ener)ii i a!i ncrca de fai". Cirearii se bucurau de coroana e2 edi#iei lor i se druiau$ fr z)rcenie$ cu toate e"o#iile i "elodiile din suflet alctuirii de "ar"ur. 0 +ac nu era ciobanul$ s use Lucia$ nu tiu dac ar "ai fi avut loc e2 edi#ia noastr... 0 ,ult btaie de ca i "ulte necazuri ne!a dat cu )ura lui de "uiere5 i a"inti tatl castelanei n alb. Tare a fi vrut s!i rind nasul ntre de)ete i s i!l strn) u#intel... Asisten#ii r"seser eda)o)i. ,ai rdeau ei uneori la )lu"ele lui +an$ dar rsul li se refcea n tuse dac observau rivirile rofesorului cutndu!i sau dac!i auzeau )lasul undeva n rea3". O"ul cu cicatrice se a ro ie de ei/ 0 Asta e cea "ai sincer i "ai )eneroas vrst a vie#ii... +ac oa"enii ar r"ne "car cu a"intirea ei... Oare rin ce constela#ii i!ar cuta asiunile4 Tinere#ea ocnea retutindeni. C%iar ar"urile$ cu toat rceala i ne"icarea lor dis re#uitoare$ nce eau s!i )seasc locul n acel iure cald. Cavalerii de fier erau$ de fa t$ sin)urii "artori verticali care 266

uteau s 3ure c n nici o alt zi a veacurilor trecute castelul nu trise o veselie "ai ur. +ac tinerii s!ar fi uitat la ei$ din un)%iuri neobservate$ cu oc%ii ntredesc%ii$ ar fi zrit oate n vizierele trase refle2e ciudate. Cu si)uran# ns c Lucia ar fi e2 licat totul rin le)i fizice stricte$ ca un sc%i"b de lu"ini ntre soare$ "ar"ur i "etal. 7ata n alb$ castelana care i )sise cetatea i rietenii$ i ducea "ereu "inile la ie t arc entru a!i o ri eru #ii i clocote. 'a l cuta cu rivirile e 1ictor$ i 1ictor i cuta "ereu rivirile$ i se a ro iau "ereu entru a!i atin)e "inile sau u"erii$ i iar se de rtau$ i iar se ntlneau rivirile$ i iar se a ro iau. +ar "ai era o fiin# n ca"era vesel cu ere#ii reci de "ar"ur$ care n!o ierdea din oc%i e castelen. i ur"rea fiecare "icare$ dorea s!i ntlneasc "car o dat rivirile. 7ata n alb era ns ln) 1ictor$ "ereu ln) el$ nu"ai ln) el$ i fiin#a care n!o slbea din oc%i n#elese totul. *iciodat sala ar"elor i Castelul vulturilor nu triser ase"enea cli e de veselie senin. +oar ntr!un un)%er$ ascuns du o ar"ur$ un biat crn$ cu rul de aur nclcit$ uitat de to#i ceilal#i$ se lu ta cu dis erarea. Ursu l zri i!l c%e" cu toat dra)ostea lui/ 0 Ticuorule...5 +ar Ticuor nu rs unse. i ierduse co ilria. Intrase n adolescen#. (i$ ca a roa e to#i co iii$ trunsese e or#ile lar)i ale dra)ostei. Iar nt" larea %otrse ca ri"a lui dra)oste s fie trist i deznd3duit.
Sfrit

267