Sunteți pe pagina 1din 60

De ce ntrzie trezirea?

de Leonard Ravenhill
Traducere de Valentin Popovici

Cuprins: Cuvntul traductorului Cuvnt nainte Prefa la Prima Ediie 1. Cu orice pre, cutai s avei ungerea 2. Rugciunea atinge venicia 3. La amvoane, ungerea! n popor, strngerea! 4. Unde este acum Dumnezeul lui Ilie? 5. O trezire ntr-un cimitir plin cu oase 6. Trezirea ntrzie... fiindc... 7. Unde sunt predicile acelea nflcrate? 8. Credincioii necredincioi 9. Se caut: Proroci pentru vremuri de restrite! 10. Focul nate foc!.... 11. De ce atta nepsare? 12. O biseric dezorientat, ntr-o lume pierdut! 13. Se caut: Un proroc care s predice predicatorilor! 14. Un constructor al mpriei 15. nsemnat - PENTRU CRISTOS!" 16. D-mi copii, sau mor!" 17. Gunoiul lumii acesteia" 18. Rugciuni ct Dumnezeu de mari! 19. Dup cum e Biserica, aa e i societatea! 20. Cunoscut n iad

Cuvntul traductorului Prezint frailor mei romni aceast lucrare cu dorina s fie citit i recitit cu atenie. Ravenhill e un Ezechiel care aude glasul Domnului: Fiul omului, prorocete mpotriva pstorilor sufleteti ai lui Israel!" Scopul crii e s ne vedem starea i s ne pocim naintea Domnului. tiu c unele pagini nu sunt uor de citit. Ravenhill e direct, tios, dur. Cred ns c mesajul lui e bine venit. Dei e o culegere de articole, tema unificatoare a crii e trezirea. Ravenhill n-o definete; e ceva dincolo de cuvinte. n mod tradiional, prin trezire spiritual" se nelege acea lucrare mrea a Duhului Sfnt prin care mulimile sunt atrase n mas de mesajul Evangheliei la pocin i la credina n Domnul Isus Cristos. Ca i ungerea", care- n cuvintele lui Ravenhill - ptrunde, strpunge i cutremur", trezirea" e o lucrare a lui Dumnezeu. Oamenii sunt instrumente ale harului. Tocmai de aceea, trezirea cea ateptat, cea minunat, cea mult dorit, trebuie s nceap n Biseric. Am tradus aceast carte fiindc am vzut n ea un apel patetic adresat Bisericii s se ntoarc la cretinismul primar, apostolic, noutestamental. Aa am nvat credina. E un apel nainte de ceasul din urm! Cu fiecare rnd tradus, am pus o rugciune. Dumnezeu poate face i azi lucrri minunate! nsufleeste-i lucrarea n cursul anilor, Doamne!" Valentin Popovici

Cuvnt nainte n marile ntreprinderi industriale unii oameni sunt folosii numai n cazuri de urgen. Cnd se stric o main undeva, acetia intr n aciune ca s gseasc problema, s fac reparaiile necesare, ca fabrica s funcioneze mai departe. Pentru oamenii acetia o fabric ce funcioneaz normal nu prezint mult interes. Ei sunt interesai n problemele care se ivesc; sunt specialiti n rezolvarea lor. n mpria lui Dumnezeu lucrurile stau cam la fel. Dumnezeu a avut ntotdeauna specialitii Lui interesai n problemele decderii morale, a bolii spirituale a vreunei naiuni sau biserici. Din categoria lor sunt Ilie, Ieremia, Maleahi, i proroci ca ei, oameni care au aprut la momente critice n istorie ca s mustre, s atrag atenia, s ndemne pe oameni n numele lui Dumnezeu i a dreptii Lui. O mie sau zece mii de simpli preoi sau pstori i nvtori au putut lucra linitii i aproape neobservai ct timp viaa spiritual n Israel sau n Biseric a decurs normal. Dar n momentul cnd poporul lui Dumnezeu a pornit pe ci de rtcire, imediat a aprut, nici nu tii de unde, specialistul". E mnat de un instict deosebit, care l face s simt necazul i l mobilizeaz n ajutorul Domnului i al lui Israel. Un aa om de obicei e drastic, radical, adesea violent; iar cei care se adun s-l vad l eticheteaz imediat ca extremist, fanatic, negativist. i ntr-o privin au dreptate. E adevrat c are o gndire unidirecional, e sever, fr team; dar acestea sunt tocmai calitile pe care momentul istoric le cere imperios. Pe unii i-a ocat, pe alii i-a ngrozit, nu pe puini i i-a fcut dumani; dar el tie ceva: Cine l-a chemat i ce trebuie s fac. Misiunea sa e pentru momentele acestea neobinuite de urgen. De aceea i este el un om aparte, diferit, neobinuit. Fa de aa oameni biserica are o datorie mult prea mare ca s poat fi pltit. Faptul interesant e c rareori ncearc s-i rsplteasc cu ceva n timpul vieii lor. Abia generaia urmtoare le zidete mormntul i le scrie biografia, ca i cum ar vrea, stngaci, s scape de o obligaie pe care generaia trecut n-a mplinit-o. Cei care l-au cunoscut pe Leonard Ravenhill vor recunoate n el pe specialistul lui Dumnezeu", omul trimis de Dumnezeu nu s duc lucrarea bisericii n mod convenional, ci, dimpotriv, s apuce de barb pe preoii lui Baal chiar pe

vrful muntelui lor, s fac de rs pe preoii neglijeni la altare, s nfrunte profeii mincinoi i s avertizeze poporul dus n rtcire. Un om ca el nu e un tovar comod de drum. Pe evanghelitii de profesie care ies imediat dup ce i-au terminat predica i se retrag n cel mai luxos restaurant i se ndoap la mas i la glumele prietenilor lor, omul acesta i jeneaz, e un om cu care nu vor s aib de-a face. Pentru c un astfel de profet nu poate s scape de povara pe care i-a pus-o Duhul Sfnt pe umeri, aa cum nchizi robinetul de ap. Omul acesta insist i pledeaz pentru un cretinism permanent, nu cnd i cnd; pretutindeni, nu ici i colo. Iat de ce omul acesta e diferit. Fa de Leonard Ravenhill e imposibil s fi neutru. Cei ce-l cunosc se mpart n dou tabere: cei care l iubesc i l admir cu devotament, i cei care l ursc cu nverunare. Ce se poate spune despre om, se poate spune i despre crile lui, i despre aceast carte. Cititorul ori va nchide paginile ei ca s caute un loc de rugciune, ori o va arunca mnios, cu inima nchis la avertismentele i apelurile din ea. Nu toate crile, nici chiar toate crile bune, vin ca o voce de sus; dar cred c aceast carte vine. tiu lucrul acesta fiindc tiu c inspiraia autorului ei vine de sus, i se simte pe toate paginile acestei cri. A. W. Tozer (1972)

Prefa la Prima Ediie Iat aici darul meu srac de pinioare i peti, o mncare simpl, fr frica i ciocolata torturilor de nunt. M simt ca marinarul acela pe care l-am vzut lovind ntr-un camarad, fiindc mi-a insultat mama", spunea el. Tot aa, azi Domnul meu e insultat, iar Biserica Lui e ponegrit. i, credei-m, sub aceast dubl ruine, m revolt. Biserica are muli dumani. Poate sabia mea s doarm? Nicidecum! Cred c un milion de cititori ai revistei Vestitorul Venirii Sale" au citit unele capitole din aceast carte, care au aprut acolo ca articole. Vestitorul" a aprut n limbile spaniol, german, francez, etc. Destul s spunem c prin aceast revist ct i prin Mrturia Alianei" i prin alte periodice, Dumnezeu a gsit cu cale s foloseasc aceste eseuri neacademice ca mijloace de binecuvntare pentru muli. M rog ca i voi, cititorii mei, s fii plini de ngduin i s gsii ajutor prin ele. Sincerele mele mulumiri prietenului i sfetnicului meu spiritual, Dr. A. W. Tozer, pentru bunvoina artat n scrierea Cuvntului nainte. Mii de mulumiri sorei Hines i fiicei, Ruth, pentru minunata lucrare de tipografiere i corectare a manuscriselor (orice profit din urma vnzrii acestei cri va merge pe cmpul misionar n strintate). S trim avnd valorile veniciei n faa noastr. Leonard Ravenhill (1972)

Nici erudiia nalt, nici diciunea perfect, nici capacitatea mintal deosebit de larg, nici floarea elocvenei, nici nfiarea atrgtoare a persoanei, nimic din acestea nu pot nlocui lipsa de foc luntric. Rugciunea se ridic prin foc. Flacra luntric d rugciunii att micare ct i aripi, att energie ct i pasiune. Tmia n-are nici un rost fr foc; nici rugciunea fr flacr. E. M. Bounds Prin credin i rugciune, ridicai minile care au czut jos fr putere; ntrii genunchii slbnogii. Mai pstrai zilele acelea de post i rugciune? Luai cu asalt tronul harului i nu v ndeprtai de lng el fr rspuns; harul dumnezeiesc se va revrsa pn la urm. John Wesley

nainte ca s izbucneasc marea trezire din Gallneukirchen, Martin Boos a stat ore n ir, i zile, i adesea nopi ntregi n agonia singuratec a rugciunii de mijlocire. Dup aceea, cnd a predicat, cuvintele lui erau foc, iar inimile asculttorilor ca iarba prjolit. D. M. McIntyre, D.D Vai, ci credincioi sunt azi din cei care nu tiu s se roage i caut prin sforri, hotrri, cercuri de rugciune, s cultive n ei sfnta art a rugciunii" i toate fr nici un rezultat. Pentru ei i pentru toi, iat secretul adevratei viei de rugciune: Fii plini de Duhul Sfnt" singurul care este un duh de ndurare i de rugciune!" Rev. J. Stuart Holden

CAPITOLUL 1 Cu orice pre, cutai s avei ungerea!

Cenureasa bisericii de azi e ora de rugciune. Aceast serv a Domnului e neiubit i nedorit, fiindc nu e mpodobit cu mrgritarele intelectualismului, nu sclipete n mtsurile filosofiei, nici nu impresioneaz cu voalul psihologiei. E mbrcat n pnza de cas a sinceritii i umilinei, i de aceea nu-i e ruine s ngenuncheze! Lucrul de care muli se poticnesc cnd e vorba de rugciune e faptul c n esen ea nu se las prins n cursa deteptciunii omeneti, a eficacitii intelectuale. (Nu vreau s spun prin aceasta c rugciunea e tovar cu lenevia mintal; n zilele noastre ns se pune prea mare accent pe eficacitate). Rugciunea e condiionat de un singur lucru, de spiritualitate. Dac predic cineva nu nseamn c neaprat este spiritual, ci doar c tie bine regulile homiletice i exegetice. Printr-o combinaie de memorie, cunotine i ambiie, cu o personalitate prezentabil i cteva rafturi de cri, cu o doz bun de mndrie personal i cu dor de succes, dragul meu, poi avea aproape orice amvon n zilele de azi. O predic de felul acesta i atinge pe oameni. Rugciunea ns l atinge pe Dumnezeu. Predica atinge timpul. Rugciunea atinge venicia. Amvonul poate ajunge uor o vitrin de etalare a talentelor noastre, ns cmrua rugciunii coboar n adncul lepdrii de noi nine. Tragedia acestei ore trzii e faptul c exist prea muli oameni mori la amvoane, prezentnd prea multe predici moarte prea multor oameni mori. O! Grozvia acestei realiti! Un lucru straniu am vzut sub soare, chiar i n cele mai fundamentaliste cercuri: predicarea fr ungere. Ce nseamn ungerea? Nu pot s-o explic. Dar tiu ce nu e (sau cel puin tiu cnd n-o mai am asupra mea). Predicarea fr ungere ucide n loc s dea via. Predicatorul fr ungere miroase a moarte nu a via. Cuvntul nu triete dac predicatorul nu are ungerea asupra lui. De aceea, dragul meu, cu orice pre, caut ungerea! Iubiii mei, am putea s-o ducem destul de bine dac am fi chiar pe jumtate intelectuali" de ct suntem i dac, n schimb, am fi dublu de spirituali. Vestirea Cuvntului e o lucrare spiritual. O predic nscut n minte atinge mintea; o predic nscut n inim atinge inima. Sub nrurirea lui Dumnezeu, un predicator spiritual crete oameni cu o gndire spiritual. Ungerea nu e un porumbel blnd care-i flfie aripile la fereastra sufletului tu; trebuie s-o caui, s te lupi pentru ea. Ungerea nu poate fi nvat: ea se ctig prin rugciune. Ungerea este nvestitura de cavaler pe care o primete predicatorul-lupttor dup ce s-a rugat n rugciune i a ieit biruitor. Biruina nu se ctig la amvon aruncnd gloane savante i ghiulele intelectuale, ci se ctig n cmrua de rugciune; lupta e ctigat sau pierdut nainte ca predicatorul s ajung la amvon. Ungerea e o dinamit. Ea nu vine prin punerea minilor vreunui episcop, i nici nu mucegiete cnd predicatorul e aruncat la nchisoare. Ungerea ptrunde, strpunge i cutremur; potolete i nmoaie. Cnd ciocanul logicii, cnd focul zelului, n-au reuit s deschid inima de piatr, ungerea o deschide.

Ce febr aprins e acum dup cldiri fastuoase de biserici! Dar fr predicatori care s aib ungerea, altarele acestea nu vor vedea niciodat inimi care se pociesc. Gndii-v c ai vedea lansate pe mare n fiecare lun vapoare pescreti, echipate cu ultimele instalaii de radar i echipament de pescuit; dar le-ai vedea c se rentorc din larg fr nici un pete. Nu v-ai ntreba, care e motivul? i totui exist mii de biserici a cror altare sunt goale, sterpe, sptmn de sptmn, an de an. Iar credincioii se ascund n spatele unei scuze, interpretnd greit cuvintele Scripturii: Cuvntul Meu nu se va ntoarce fr rod la Mine" (n treact fie vorba, acest verset e unul din cele pe care dispensaionalitii au uitat s ne spun c a fost scris pentru Israel). Realitatea urt e c focul de la altare ori s-a stins ori abia mai arde. Orele de rugciune sunt moarte sau pe moarte. Prin atitudinea noastr fa de rugciune noi vrem s-i spunem lui Dumnezeu c ceea ce am nceput n Duhul putem sfri n firea pmnteasc. V ntreb, care biseric n cutare de pstori i ntreab candidaii azi ct timp stau n rugciune? i totui, predicatorii care nu petrec dou ore n rugciune n fiecare zi nu valoreaz nici ct zece de-un ban, cu diplome sau fr diplome! Biserica st azi la marginea trotuarelor i privete neputincioas cum pe mijlocul drumului geniile nefaste ale ateismului nelegiuit i sufl ameninarea mpotriva a tot ce este vrednic de iubit, tot ce este vrednic de primit! . n spatele acestei defilri demonice urmeaz hlmida purpurie a religiei de parad. i pe deasupra, diavolul a reuit s nlocuiasc n nvtura de azi: naterea din nou prin rencarnare, Duhul Sfnt prin spiritul influenei strmoeti, adevratele vindecri divine printr-un Cretinism tiinific abstract; s schimbe pe adevratul Cristos prin Anticrist, i adevrata biseric prin biserica Inchiziiei. mpotriva acestor rele, ce ofer Biserica? Unde e supranaturalul? i la amvoane i n pres, se pare c somnolena a capturat n ultima vreme activitatea religioas. Nici chiar Roma nu ne mai numete Protestani acum. Curios, nu-i aa? Atitudinea aceasta nu prea seamn cu furia de demult a Inchiziiei mpotriva sfinilor. Dar unde sunt sfinii? Cine se mai lupt astzi pentru credina care a fost dat sfinilor odat pentru totdeauna"? Unde sunt cruciaii amvoanelor? Vai! Predicatorii, care ar trebui s pescuiasc oameni, azi pescuiesc complimente i felicitri. Cndva predicatorii semnau smna, azi arunc bijuterii intelectuale" (care ran ateapt recolt dac arunc mrgritare n semntur?). La o parte cu aceast fel de predici paralitice i slbnoage, care nu mic fiindc s-au zmislit ntr-un mormnt, s-au hrnit din suflete fr foc i fr rugciune! Putem s predicm i s ne prbuim sufletete; ns nicidecum nu cdem atunci cnd ne rugm! Dac Dumnezeu v-a chemat la slujba aceasta, atunci, iubiii mei, afirm ct pot de tare: Cu orice pre, cutai s avei ungerea! Altfel, altarele noastre sterpe vor ajunge insigna nefast a intelectualismului nostru lipsit de ungerea sfnt.

n rugciune trebuie s fim fr preget i plini de rvn, cu o energie care nu ostenete, o persisten care nu poate fi refuzat, i un curaj care nu se las niciodat nfrnt. E. M. Bounds Dar voi, prea iubiilor, zidii-v sufletete, pe credina voastr preafnt, rugai-v prin Duhul Sfnt! Ap. Iuda O, dac am fi micai de starea n care lncezete cauza lui Cristos azi pe pmnt, dac am fi revoltai la vederea avansului pe care-l face dumanul i la groaznica pustiire pe care a adus-o n Sion! Vai, ce spirit de indiferen, sau, cel mult, un stoicism fatalistic, nghea pe atia azi! A. W. Pink

Rugciunea a fost, prin excelen, misiunea sa n via! Biograful lui Edwin Payson Zile ntregi, i chiar sptmni, am petrecut prosternat la pmnt n rugciune. George Whitefield Semnele cderii apar atunci cnd nceteaz rugciunile din cmrua tainic; sufletul nu poate nainta fr conversaia n tain cu Dumnezeu, i nimic altceva n-o poate nlocui Berridge Cnd se ruga, mi s-a prut c mergea direct n Paradis, i se contopea pe sine cu nsui Dumnezeu; dar de multe ori, cnd termina rugciunea era alb ca varul. Comentariul unui prieten dup ntlnirea cu Tersteegen la Kronenberg

CAPITOLUL 2 Rugciunea atinge venicia Nimeni nu se ridic mai presus de viaa sa de rugciune. Predicatorul care nu se roag se joac; poporul care nu se roag se rtcete. Amvonul poate deveni o vitrin a talentelor, dar n cmrua de rugciune nu sunt aplauze. Srcia Bisericii, srcie care se vede n multe privine azi, e cea mai vdit aici, la locul rugciunii. Avem muli organizatori, dar puini agonizatori; muli juctori, puini rugtori, da puini rug-tori, gladiatori n rugciune. O mulime de pstori, puini lupttori; multe temeri, puine lacrimi; mod i parad prea mare, dar prea puin rvn n lucrare; muli sftuitori, puini ostenitori. Dac greim n privina aceasta, a rugciunii, greim n toate. Cele dou cerine pentru o via biruitoare de credin sunt viziunea i pasiunea, amndou fiind nscute i meninute prin rugciune. Chemarea de a predica e deschis unui mic numr de oameni, dar chemarea la rugciune - cea mai nalt chemare din toate cele adresate oamenilor - este deschis tuturora. Credincioii anemici spiritual i spun: Ast sear nu merg la adunare; e doar ora de rugciune!" S-ar putea ca diavolului s nu-i fie team de cele mai multe predici, dar s-i fie team de clipele de rugciune. Experienele trecute arat c i mobilizeaz toate armatele lui nebune s lupte mpotriva poporului lui Dumnezeu cnd acesta se roag. Cretinii moderni tiu prea puin ce nseamn a lega i a deslega", dei paguba e doar a noastr. Orice vei lega pe pmnt va fi legat n ceruri..." Ai fcut lucrul acesta n ultima vreme? Dumnezeu nu-i risipete puterea Sa; dar ca s fim mult pentru Dumnezeu, nseamn s fim mult cu Dumnezeu! Lumea de azi se ndreapt spre iad cu o vitez care face din avioanele de azi s par broate estoase; dar vai, ce puini i mai aduc aminte de cnd n-au mai stat de veghe o noapte ntreag ateptnd de la Domnul rspuns la rugciunea lor pentru o trezire care s zguduie pmntul. Ne emoionm greu azi. i confundm schelria cu cldirea. Predicile de azi, cu interpretrile lor palide a adevrurilor divine, foreaz oamenii s considere mult activitate drept piozitate, mult comoie drept creaie, i mult glgie drept trezire. Taina rugciunii e rugciunea n tain. Un om care pctuiete nu se mai roag, dar cel care se roag nu mai pctuiete. Suntem sraci i am bancrutat, am dat faliment n viaa spiritual, dar nu ni se moaie inima i nu ni se ndoaie genunchii. Rugciunea e extraordinar de simpl, dar este n mod simplu extraordinar. Rugciunea e cea mai simpl form de vorbire pe care o poate ncerca noul nscut, i totui att de sublim nct ntrece n frumusee orice art i depete vocabularul

uman. O Niagar de cuvinte nflcrate nu nseamn c Dumnezeu e impresionat i micat. Una din rugciunile cele mai adnci de pe paginile Bibliei n-a avut cuvinte: Numai buzele i le mica, dar nu i se auzea glasul" Nici o oratorie! Doar suspine negrite!" Am ajuns oare aa de sub-standard fa de cretinismul nou-testamental nct nu mai recunoatem credina sfnt a strmoilor, i suntem orbii de credina fals, isteric, a contemporanilor? Rugciunea e pentru un credincios ceea ce e capitalul pentru un om de afaceri. Poate cineva s nege adevrul c n organizarea i administrarea bisericilor moderne povara cea mai arztoare sunt banii? i totui, aceast preocupare de cpetenie a bisericilor moderne a fost neglijat cu desvrire de biserica Noului Testament. Accentul nostru e pe a achita, al lor era pe a se ruga". Noi cnd ne-am achitat cheltuielile, ne-am potolit elanul; ei cnd se rugau, se cutremura i se zguduia locul! n privina aceasta, rugciunea, rugciunea nou-testamental, rugciunea inspirat de Duhul Sfnt, rugciunea care sperie iadul i cutremur pmntul, niciodat n-a fost lsat ca azi n seama unui grup aa mic de oameni. Iar rugciunea de felul acesta nu poate fi nlocuit cu nimic. Ori o trim, ori murim!

O religie bazat doar pe sentimentalism i senzaionatism e cea mai grozav din toate plgile care ar putea s cad asupra oamenilor. Ruperea de realitate e destul de trist, dar umflarea bombastic a iluziilor e un pcat de moarte. S. Chadwick E bine s ne debarasm de prerea greit c a avea credin e o dovad de eroism spiritual pe care numai cteva suflete selecte l pot arta. Da, exist eroi ai credinei, dar credina nu e doar pentru eroi. Credina e mai degrab o dovad de via, de vigoare spiritual, de putere, de maturitate. P.T. Forsyth Cnd Dumnezeu vrea s reverse har mbelugat peste poporul Su, nti i cere s se roage. Matthew Henry Adevr fr entuziasm, moral fr sentimente, ritual fr suflet, acestea sunt lucruri pe care Cristos le-a condamnat fr cruare. Fiindc toate acestea, fr foc n ele, nu sunt mai mult dect o filosofie fr Dumnezeu, un sistem de etic, o superstiie. S. Chadwick Chemarea Crucii, deci, nseamn a intra n ptimirea lui Cristos. n viaa noastr trebuie s se vad semnele cuielor. Cordon Watt Nevoia mea i plintatea Ta, O, Dumnezeule, se ntlnesc; Am totul pe deplin n Tine, Prin Tine azi triesc! Autor necunoscut

Am vzut fee peste care zbura vdit Sfntul Porumbel. Charles Lamb, despre quakeri Fii plini de rvn cu Duhul; slujii Domnului! Ap. Pavel

CAPITOLUL 3 La amvoane, ungerea! n popor, strngerea!

Dup ce ani de zile i-a trt viaa ntr-o religie lnced, de form, cnd un credincios intr dintr-odat n alert spiritual i se nflcreaz n lupta Domnului, cnd e prins de un zel nestpnit pentru ctigarea altora la Cristos, toate strile acestea au un motiv, o explicaie. (Dar suntem att de subnormali" n credin azi nct credina nou-testamental normal ni se pare anormal). Motivul, secretul, acestui om cu motoare de reacie" e c undeva n viaa lui a avut, ca Iacov, o noapte de lupt cu Dumnezeu, i a ieit din ea zdrobit, dar ntrit prin Duhul Sfnt. Aa cum am mai spus, exist doi factori necesari unei viei de biruin n credin: Viziunea i pasiunea! Unii nfrunt talazurile criticilor fireti i iau cu asalt nlimile de cremene ale mpotrivirilor diavoleti, ca s mplnte acolo, n locurile cruzimii i ale rutii, crucea dragostei lui Cristos. De ce? Fiindc au fost prini de o viziune, i au contractat o pasiune! Iar acum altcineva vine i ne avertizeaz s nu care cumva s avem gndirea prea cereasc nct s nu mai fim de folos pmntului. Fraii mei, generaia de credincioi de azi n nici un caz nu sufer de aa ceva! Adevrul dureros, cutremurtor, este c noi avem gndirea att de pmnteasc nct nu mai suntem de nici un folos pentru cer. Dragul meu, dac ai fi n lucrurile spirituale tot aa de srguitor ct eti la serviciul tu, ai fi un pericol pentru diavol; dar dac la servici ai fi tot aa de delstor dup cum te ngrijeti de sufletul tu, ai ajunge s-i cereti pinea n curnd. George Deakin mi-a rmas n amintire cu urmtorul raionament spiritual care m obsedeaz de civa ani: O viziune fr misiune creaz un vistor; o misiune fr viziune aduce chin i amrciune; dar, o viziune cu misiune creaz un misionar! Bine spus! Isaia a avut o viziune, o vedenie, n anul morii mpratului Ozia. A trebuit s moar mpratul, ca Isaia s aib o viziune. Pentru tine, care e persoana care i blocheaz vederea clar a Domnului? Lrgirea orizontului spiritual e de multe ori costisitoare i adesea nfiortor de dureroas. Eti gata de viziunea care i cere preul cel mai mare, pierderea unui prieten sau distrugerea unei cariere? Nu exist ieftiniri de preuri pentru revoluionarea spiritual. Dac vrei s fi doar mntuit, sfinit i mulumit, atunci n lupta Lui, Domnul n-are nevoie de tine. Isaia a avut o viziune n trei dimensiuni. Observai textul de la Isaia 6:1-9: n versetul 5, Vai de mine!" - o mrturisire! n versetul 7, Iat... crbunele acesta" - o curire. i n versetul 9, Du-te" - o trimitere. Apoi, viziunea lui Isaia a fost n trei direcii: a fost n sus, L-a vzut pe Domnul; a fost luntric, s-a vzut pe sine; a fost nafar, a vzut lumea din jur. A fost o viziune de nlime, a vzut pe Domnul pe un scaun de domnie foarte nalt. O viziune de adncime, a vzut adncul pcatului din viaa lui. O viziune de lrgime, a vzut lumea. A fost o viziune a sfineniei O, iubiii mei! Ce mult avem nevoie azi de o viziune a lui Dumnezeu n toat sfinenia Sa! Dar a fost i o viziune a pctoeniei: Sunt un om cu buze necurate! i, o viziune a urgenei: Cine va merge pentru noi?

Cnd nu este nici o descoperire dumnezeiasc poporul este fr fru!" Unde nu e viziune poporul se rtcete i e nimicit. Unde nu e pasiune biserica piere, chiar dac e tixit pn la refuz. Un bun predicator, unul care a fost folosit de Dumnezeu n chip minunat la aprinderea ctorva treziri reale (deosebite ns de trezirile n mas), mi-a spus c i el a avut o asemenea vedenie ntreit. Parc-i vd i acum faa solemn crispat cnd mi vorbea i nu tia dac fusese un vis sau o vedenie, dac era n trup sau era transmutat; totui vedea clar ntr-un abis o mulime pe care nimeni nu putea s-o numere, nconjurat de flcri, n locul ntunecat, n iad, ospiciul de nebuni al ntregului univers." De atunci, predicatorul n-a mai fost acelai ca nainte. Cum ar fi putut s rmn acelai? Oare ne poate Dumnezeu ncredina i nou asemenea descoperiri? Am trecut noi prin locul tainic al rugciunii i prin coala suferinei ca sufletele noastre s fi fost clite pentru tablouri att de dureroase? Binecuvntat e cel cruia Dumnezeu i descoper asemenea vedenii! Nu e nimeni care s triasc o via mai nalt dect idealul viziunii sale. Teologii cu gndiri grele nu pot deschide cortina de fier a superstiiilor i ntunericului n spatele creia milioane de oameni au pierit de-a lungul mileniilor. O pot face ns cei care, dei vor fi avnd probabil un orizont intelectual mai redus, au ns o adncime profund n idealul viziunii lor. Dac judecm spiritual lucrurile ntr-un cerc mic, avem bucurie i pace. Dac privim lucrurile statistic, mai larg, ne tulburm. Citii i plngei: JAPONIA: Guvernul de acolo afirm c populaia rii a depit cifra de 87 milioane. Populaia crete cu 1.100.000 n fiecare an! Numrul cretinilor din Japonia a crescut cu cinci milioane n ultimii cinci ani. Punei, v rog, Japonia pe lista de rugciune! COREA: n Corea exist nou milioane de oameni fr cas, cei mai muli dintre acetia refugiai, fr hran. INDIA: Milioane triesc n ntuneric i n umbra morii. ORIENTUL APROPIAT: Aici triesc peste un milion de refugiai arabi! EUROPA: Unsprezece milioane de refugiai - "oameni fr ar". Ce durere copleitoare, amarnic! CHINA: O treime de milion de oameni refugiai din China, triesc n corturi i colibi n jurul Hong Kong-ului. Ca s mpovrez sarcina i mai mult, adaug c exist: - 15 milioane de evrei; - 315 milioane mohamedani; - 170 milioane buditi; - 350 milioane confucianiti i taoiti; - 255 milioane hindui; - 90 milioane intoiti; - i nc alte milioane i milioane de oameni pentru care a murit Cristos i nc n-au fost atini de binecuvntata Evanghelie. Chiar i America, cea care tie de Dumnezeu, are 27 milioane de tineri sub vrsta de douzeci i unu de ani care n-au nici o pregtire religioas, i o mie de sate n care nu exist nici o cas de rugciune. Aproape un milion de oameni mor n fiecare sptmn fr Cristos. Nu v doare lucrul acesta?

Lumea de azi, aceast mlatin a pcatului, cere urgent ungerea celor de la amvoane pentru mobilizarea otirii Domnului i strngerea poporului la aciune i mrturie! Trebuie s scpm de religia sintetic, artificial. Colul celor ce exclamau Amin!" n biserici a disprut cam odat cu dispariia mainilor Ford model T". Iar gloria adunrilor din cor Poate - cine tie? - Dumnezeu e mai suprat mpotriva Americii i Angliei dect mpotriva Rusiei! Nu v sperie lucrul acesta? n Rusia milioane de oameni n-au auzit niciodat de Evanghelia Domnului Isus Cristos, n-au avut niciodat o Biblie n minile lor, n-au auzit niciodat un program religios la radio. Dac ar fi avut ocazia, ei s-ar fi dus la nchinciune. Rugciunea pe care o aud des, n care dorim ca pctoii s vad n faa ochilor lor un tablou al chinurilor din iad, s-ar putea s fie total greit. Dimpotriv, cred c acetia au nevoie de un tablou al Calvarului, cu Mntuitorul n suferinele rstignirii cerndu-le s se pociasc. Cine poate sta nepstor n faa Golgotei?? William Booth, ntemeielorul Armatei Salvrii, spunea c dac i-ar fi fost cu putin, la sfritul cursurilor de pregtire a soldailor si, timp de douzeci i patru de ore i-ar fi suspendat deasupra iadului, ca s priveasc pe cei din chinul venic. Micarea fundamentalist are nevoie s vad nc odat de acest tablou ngrozitor. Evanghelistul galant, grandilocvent, are nevoie de acest tablou! Charlie Peace a fost un criminal. Legile lui Dumnezeu i ale oamenilor l-au ajuns i a fost condamnat la moarte. n dimineaa execuiei n nchisoarea Armley, din Leeds, n Anglia, a fost luat i condus pe ultimul drum. n faa lui mergea capelanul nchisorii, citind adormit i monoton cteva versete din Biblie. Condamnatul l-a atins pe umr i l-a ntrebat ce citete. Mrturia Religiei, i-a rspuns capelanul. Charlie Peace a fost ocat de felul calm n care capelanul citea despre iad. Poate fi cineva att de nesimitor nct sub umbra spnzurtorii s vorbeasc unuia care urmeaz s fie omort, i cu ochii uscai s-i spun despre adncul fr fund n care va cdea n ntunericul venic? Oare crede capelanul acesta ceva din ce citete? Crede el c exist un foc venic care nu mistuie dar chinuie? Dac da, cum poate s citeasc fr nici o emoie? Poate fi cineva cu adevrat om i s citeasc, rece, fr nici o lacrim n ochi: Vei muri venic, dar fr s cunoti uurarea pe care o aduce moartea"? Lui Charlie Peace i s-a prut prea de tot. i atunci a nceput el s predice! Ascultai cuvintele lui nainte de moarte: Domnule, i s-a adresat Peace capelanului, dac a crede ce spui c crezi dumneata i biserica lui Dumnezeu, chiar dac toat Anglia ar fi acoperit cu cioburi de sticl de la un rm la altul, a umbla peste ele, dac trebuie descul, i a spune c s-a meritat s triesc dac a fi n stare s salvez mcar un suflet de la un iad att de grozanic i nfricotor!" Cititorul meu, fiindc Biserica a pierdut focul Duhului Sffnt, oamenii se duc nspre focul iadului! Avem nevoie de viziunea sfineniei lui Dumnezeu. Trstura esenial a lui Dumnezeu este sfinenia. Heruvimii i serafimii nu exclam: Atotputernic, Atotputernic e Domnul!", nici Atotprezent, Atotprezent e Domnul!", ci Sfnt, sfnt, sfnt!" Acest termen vast i grandios din tezaurul evreiesc trebuie s ne ptrund i pe noi. Dac m voi culca n locuina morilor, iat-Te i acolo; dac voi lua aripile zorilor i m voi duce s locuiesc la marginea mrii, i acolo mna Ta m va cluzi!" Dumnezeu nconjoar i cuprinde toate dimensiunile timpului nostru. Dumnezeu, inevitabilul Dumnezeu, ne ateapt dincolo de timp, n venicie. Am face bine s ne mpcm cu Dumnezeu de aici, i s ne punem n centrul planurilor Sale chiar acum. Rugciunea de diminea, n ateptare cutremurat n faa acestui Dumnezeu de trei ori sfnt, nainte ca s plecm de acas nspre munca zilnic, e unul din stimulentele spirituale cele mai puternice. Cel ce se teme de Dumnezeu, nu se mai teme de oameni. Cel ce ngenuncheaz n faa lui Dumnezeu, rmne n picioare n orice furtun. O privire zilnic nspre Cel sfnt ne face s ne supunem atotprezenei Sale, s ne umilim n faa atotputerniciei Sale, s rmnem tcui naintea atottiinei Sale, i s stm ntr-o solemnitate adnc n faa sfineniei Sale. Fiindc, sfinenia Sa devine sfinenia noastr. Blasfemia acestui ceas n care trim e faptul c exist nvtur despre sfinenie, dar cei care o nva triesc n nesfinenie! Robert Murray McCheyne spunea: Un slujitor al Evangheliei mbrcat n sfinenie e o arm extraordinar n minile lui Dumnezeu!" nainte de experiena avut n capitolul ase al crii lui, Isaia are o sumedenie de Vaiuri!" pentru o mulime de oameni. Dup vedenia avut, Isaia strig: Vai de mine!" O cntare spune: Da, eu! Da, eu, Doamne! Eu trebuie s m rog!" Ct

de adevrat! Oare n-are mintea noastr odi n care stau agate nc tablouri murdare? Oare n-avem lucruri ascunse n unele unghere? Avem curajul s-l lsm pe Duhul Sfnt s ne conduc prin unele coridoare ale sufletului nostru? i oare nu sunt nc motive ascunse, intenii murdare, idei poluate, care ne controleaz viaa? n fiecare din noi triesc trei chipuri ale noastre: Unul care credem noi c suntem; unul care cred oamenii c suntem; i unul, cel pe care ne cunoate Dumnezeu c suntem!" Ne tolerm pe noi nine, dar suntem aspri cu ceilali, fiindc nu dorim cu tot dinadinsul o biruin real! Ne iubim pe noi nine; dei despre Gerald Majella s-a spus: A iubit pe toi oamenii afar de unul, i acela unul a fost Gerald Majella." Sar putea s fi fost aa! Dar prea adesea noi ne ascundem de noi nine, ca s nu ne vedem i s ne vin ru. S-L chemm pe Dumnezeu cu ochiul Su ptrunztor, ca El s ne gseasc eul" corupt, ptat, n descompunere, din noi. Fie acest eu" al nostru scos din noi i rstignit mpreun cu Cristos, pentru ca trupul pcatului s fie dezbrcat de puterea lui, n aa fel ca s nu mai fim robi ai pcatului" (Romani 6:6). Nu merge s dm alt nume pcatului. Nici s spunem: Cutare are un temperament drcesc; al meu e doar animat de o indignare dreapt!" Sau: Ea e iritabil; eu am doar nervii slbii." Sau, cum zic unii: El e ptima; eu doar mi lrgesc venitul." Sau: El e ncpnat; eu ns am convingeri personale." i nc: Ea e mndr; eu am gusturi nalte." Dac mergem pe linia aceasta, gsim o scuz pentru orice lucru. Duhul Sfnt nici nu ne cru nici nu ne neal; doar s-L lsm s ne cerceteze cu infailibila Sa scrutinare. Domnul Isus a ntrebat (pe orbul venit la El): Ce vrei s-i fac?" i orbul I-a rspuns: nvtorule, s capt vederea (Marcu 10:51). Avem i noi nevoie de aceeai rugciune, S ne cptm vederea!" - o vedere n sus, o vedere luntric, i o vedere n afar! Atunci, ca Isaia, cnd vom privi n sus, l vom vedea pe Dumnezeu n toat sfinenia Sa. Cnd vom privi nluntrul nostru, ne vom vedea aa cum suntem i vom dori curirea. Cnd vom privi n afar, vom vedea o lume care piere n pcate i are nevoie de Mntuitorul. Cerceteaz-m, Dumnezeule, i cunoate-mi inima! ncearc-m i cunoate-mi gndurile! Vezi, dac sunt pe o cale rea, i du-m pe calea veniciei!" (Psalmul 139:23-24). Atunci abia, pentru vestirea Evangheliei la amvoane va fi ungerea, iar pentru unirea laolalt n lucrarea sfnt i proslvirea lui Dumnezeu n popor va fi strngerea!

Oare nu ne bazm n ziua de azi prea mult pe braul firii pmnteti? Oare mai pot fi azi trite minunile de demult? Oare nu se plimb i azi ochii Domnului de-a lungul i latul pmntului ca s-i arate puterea Sa n sprijinul celor ce-i pun ncrederea n El? Oh, dac a avea mai mult credin n Domnul! Unde este acum Dumnezeul lui Ilie? Dumnezeu l ateapt pe Ilie s se roage. James Gilmour de Mongolia Cunoatem folosul rugciunii dup eforturile duhurilor rele care vor s ne mpiedice de la aceast slujb dumnezeiasc; iar roada rugciunii o trim n biruina pe care o avem asupra dumanilor notri. Joan Climacus Cnd ne adresm lui Dumnezeu n rugciune, diavolul tie c primim puteri mpotriva lui, de aceea i se opune din rsputeri. R. Sibbes Caut printre ei un om! (Ezechiel 22:30) Ilie era un om... (Iacov 5:17)

CAPITOLUL 4 Unde este acum Dumnezeul lui Ilie? La ntrebarea: Unde este acum Dumnezeul lui Ilie?" noi rspundem: El este acolo unde a fost ntotdeauna, pe Scaunul de domnie!" Dar unde sunt azi curajoii Ilie? tim c Ilie a fost un om supus acelorai slbiciuni ca i noi", dar vai, noi nu suntem oamenii acelorai rugciuni ca ale lui! Un singur om care se roag e la fel de tare ca o mulime. Azi Dumnezeu nu poate folosi pe unii, nu fiindc acetia sunt prea netiutori, ci fiindc sunt prea plini de ei nii. Frailor, abilitile noastre au ajuns handicapuri, talentele noastre pietre de poticnire. Din obscuritate, Ilie a aprut dintr-odat pe scena Vechiului Testament. Regina Izabela, acea fiic a iadului, a ucis preoii lui Dumnezeu i i-a nlocuit cu temple i parcuri idolatre ale zeilor ei. ntunericul acoperea ara i bezna neagr inimile oamenilor, iar poporul sorbea nelegiuirea ca apa. n fiecare zi ara, mpestriat cu temple pgne i ritualuri idolatre, vedea nlndu-se la cer fumul a mii de altare sngeroase. i toate acestea aveau loc n mijlocul unui popor care i-l pretindea pe Avraam ca printe, a cror strmoi au strigat cndva ctre Dumnezeu n necazul lor iar El i izbvise din groapa pieirii. Cum s-a ndeprtat Dumnezeul slavei de ei! Cum i-a pierdut sarea gustul! Aurul i-a pierdut strlucirea! Dar din aceast cdere fr msur, Dumnezeu i-a ridicat un brbat; nu un comitet, nu o sect, nu un nger, ci un OM, un om supus acelorai slbiciuni ca i noi! Dumnezeu cuta un om, nu ca s predice, ci s stea n mijlocul sprturii." La fel ca Avraam n vechime, Ilie a stat naintea Domnului". Astfel, Duhul Sfnt a putut scrie viaa lui Ilie n dou cuvinte: S-a rugat!" Nimeni nu poate face mai mult nici pentru Dumnezeu nici pentru oameni. Dac Biserica ar avea azi atia oameni ai rugciunii pe ci are sfetnici i experi administrativi, am avea o trezire spiritual mondial ntr-un an de zile! Astfel de oameni ai rugciunii, ca Ilie, sunt eroi naionali, binefctorii popoarelor. Ilie a auzit o voce, a vzut o vedenie, a gustat o putere, a msurat un vrjma, i, mpreun cu Dumnezeu, a avut o biruin. Lacrimile pe care le-a vrsat, agonia sufleteasc pe care a ndurat-o, suspinurile pe care le-a nlat, sunt toate amintite n cartea cronicii lucrrilor lui Dumnezeu. n cele din urm Ilie i-a nlat glasul profeind cu graiul infailibil al lui Dumnezeu. Cunotea gndirea lui Dumnezeu. De aceea, el singur - un singur om - a gtuit o naiune ntreag i a schimbat cursul naturii. Acest om, ca un col de stnc, a stat majestic i nemicat ca munii din Galaad, atunci cnd a nchis cerurile cu un cuvnt. Avnd cheia credinei, care se potrivete la orice lact, Ilie a nchis cerul, a pus cheia n buzunar, i l-a lsat pe Ahab s tremure. Da, e minunat atunci cnd Dumnezeu l apuc pe un om! Dar pmntul poate cunoate o minune chiar mai mare: atunci cnd un om se apuc i se ine de Dumnezeu. S strige n Duhul, s suspine un om ctre Dumnezeu, i nsui Dumnezeu va striga: Nu m inea!" Noi vrem realizrile lui Ilie, dar nu luptele lui! Frailor, dac facem lucrarea lui Dumnezeu dup cum vrea Dumnezeu la timpul hotrt de Dumnezeu n puterea lui Dumnezeu, vom avea parte cu siguran dou lucruri: binecuvntarea lui Dumnezeu i blestemele diavolului. Cnd Dumnezeu i deschide ferestrele cerului ca s ne binecuvinteze, diavolul i deschide porile iadului ca s ne loveasc. Cnd ne zmbete Dumnezeu diavolul se ncrunt! Predicatorii de meserie vor s ajute pe oricine i s nu supere pe nimeni; dar profeii adevrai rscolesc lumea i pe unii i nfurie chiar. Unii predicatori se iau dup lume; profeii merg mpotriva ei. Un credincios eliberat, nflcrat i umplut de Dumnezeu, e ponegrit ca trdtor de patrie, fiindc se ridic mpotriva pcatelor naiunii; nepoliticos, fiindc limba lui e o sabie cu dou tiuri; debalansat, fiindc are un stil neobinuit n mesaj. Predicatorul e ludat; profetul huiduit. Ah! frai predicatori! i iubim pe vechii sfini, misionari, martiri, reformatori: Lutherii notri, Bunyanii notri, Wesleyii, Asburyii, etc. Le scriem biografiile, le respectm amintirea, le punem n ram epitafurile i le zidim monumentele. Facem orice de dragul lor, dar nu-i imitm. Le venerm pn i ultima pictur de snge vrsat de ei, dar avem grij ca nu cumva s ne picure nou vreuna. Ioan Boteztorul a reuit s nu fie prins, s scape de nchisoare vreo ase luni. El i Ilie n-ar rezista nici ase sptmni pe strzile unui ora modern de azi. Ar fi aruncai la nchisoare sau ntr-o cas de nebuni, fiindc s-ar ridica mpotriva pcatului i nu i-ar ine gura. America s-ar cutremura de la un rm la cellalt n 24 de ore dac vreun predicator, uns cu

Duhul Sfnt, ar spune lucrurile pe fa. n Anglia e i mai ru. Aprindem interesul naional vorbind mpotriva cruzimii tribului Mau-Mau, i n acelai timp cochetm cu criminalii atei conductori de guverne i cu prelaii murdrii de sngele martirilor. Preoii acetia care mbat sufletele oamenilor cu mise idolatre, cu rugciuni ctre Maria denigrnd Calvarul, nelnd milioane de oameni i n via i dup moarte prin cea mai mare minciun pe care a putut-o inventa Lucifer vreodat. Toate acestea nu ne mai mic, nu ne mai coboar pe genunchi n suspine ndurerate cum l-au micat pe Ilie altdat. Dumanul vine nvalnic, ca un puhoi de ape. i nu se mai gsete nici un erou, nici un brbat plin de Duhul, narmat cu toat armtura lui Dumnezeu, ca s ridice un steag mpotriva nelegiurilor? n vremuri ca acestea, mai rmne un singur loc de speran, n care ne putem pstra inima aprins i ochii nspre int: colul rugciunii! Acest om, Ilie, care avea n loc de inim un vulcan, i n loc de voce o furtun, a venit la mprie tocmai pentru o vreme ca aceasta." Problemele pe care le ntmpin evanghelismul mondial sunt cu duiumul. Dar toate problemele se dau la o parte n faa oamenilor drji, care struie n rugciune. Ai ruri pe cari nu le poi strbate? Ai muni la care nu te poi urca? Vino naintea Domnului cu toate: Lucrurile imposibile" sunt specialitatea Sa! Preul e mare. nainte ca Dumnezeu s ne vrea parteneri, mpreun-lucrtori, El cere s fie Stpnul nostru! Ilie a trit cu Dumnezeu. Gndea ca Dumnezeu n ce privete pcatul; suferea, ca Dumnezeu, din cauza pcatelor din jur; a vorbit, ca Dumnezeu, mpotriva pcatului. ntreaga fiin i se mistuia n rugciune, i mistuitoare i-a fost i denunarea rului din ar. N-a avut predici moi. Predicile lui erau vlvtaie de foc, i cuvintele lui prjoleau inima oamenilor cum sfrie pielea la atingerea fierului nroit. i Domnul ntrete paii omului, cnd i place calea Lui!" (Psalmul 37:23). Domnul a vorbit lui Ilie: Ascunde-te!" Apoi, dup o vreme: Arat-te!" Ar fi greit s ne ascundem atunci cnd trebuie s ne artm, cnd trebuie s mustrm pe regi n Numele lui Dumnezeu; ar fi greit s vorbim atunci cnd Duhul ne spune s ateptm. Trebuie s nvm mpreun cu David: Da, suflete, ncrede-te n Domnul, cci de la El mi vine ndejdea!" (Psalmul 62:5). Care dintre noi ar ndrzni s cear ca Dumnezeu s ne rup toate crjele, s ne reteze toate proptelele, ca s n-avem alt sprijin dect n El? O, cile lui Dumnezeu nu sunt cile noastre. Cile lui Dumnezeu sunt dincolo de priceperea noastr, dar ni le descoper prin Duhul Sfnt. Dumnezeu i spune lui Ilie s fug la Cherit. Apoi la Sarepta. Unde? S stea ntr-un hotel elegant? Nu! Nu! Profetul acesta al lui Dumnezeu, acest predicator al neprihnirii, a primit porunc de la Dumnezeu s stea n srcia casa unei vduve care nu mai avea nimic. Observai mai trziu rugciunea lui Ilie la Carmel. Aceasta e o capodoper de rugciune concis i clar: Ascult-m, Doamne, ascult-m, pentru ca s cunoasc poporul acesta c Tu, Doamne, eti adevratul Dumnezeu, i s le ntorci astfel inima spre bine" (1 mprai 18:37). E. M. Bounds are dreptate cnd spune c rugciunile scurte, cu putere, rostite n public, sunt ecoul rugciunilor ndelungate din tain. Ilie s-a rugat nu pentru distrugerea preoilor idolatri, nici pentru fulgere din cer ca s distrug poporul rzvrtit, ci ca slava lui Dumnezeu i puterea Lui s se arate. Noi adesea vrem s-L ajutm pe Dumnezeu s ias din ncurctur. V aducei aminte cum a ncercat Avraam? Pn n ziua de azi pmntul e blestemat din cauza greelii lui, cu Ismael. Pe de alt parte, Ilie L-a mpovrat ct a putut pe Dumnezeu. A cerut foc, dar a muiat jertfa n ap! Lui Dumnezeu i place o aa ndrzneal n rugciune. Cere-Mi, i-Ti voi da neamurile de motenire, i marginile pmntului n stpnire!" (Psalmul 2:8). Oh, fraii mei! Multe din rugciunile noastre sunt doar sfaturi pe care I le dm lui Dumnezeu. Rugciuni decolorate din cauza ambiiilor noastre, fie pentru noi nine, fie pentru confesiunile noastre. Piar gndul acesta de la noi! inta noastr trebuie s fie numai Dumnezeu. Unitai-v n jur: Cinstea Lui e ptat, Fiul Su ignorat, Legile Lui clcate, Numele Lui profanat, Cartea Lui uitat, Casa Lui transformat n circ de activiti sociale!

i uitai-v la rugciunile noastre! Nicicnd n-are Dumnezeu nevoie de rbdare mai mult ca atunci cnd poporul Lui se roag"! Noi i spunem ce s fac i cum s fac; dm sentine i facem aprecieri. ntr-un cuvnt, spunem de toate, numai de rugat nu ne rugm! i nu exist coal Teologic n care s nvm aceast art. Care coal Biblic are Rugciunea" n programa analitic? i de fapt, lucrul cel mai important pe care-l poate nva cineva e patosul i focul rugciunilor din Sfnta Scriptur. Dar unde i cine le mai nva azi pe acestea? Hai s scoatem i ultimul bandaj, s deschidem rana, s spunem deschis c cei mai muli dintre directorii i profesorii colilor noastre nu se roag, nu vars lacrimi, nu cunosc agonia rugciunilor de mijlocire. Pot s nvee ce ei nii nu tiu? Dac ar fi cineva n stare s-i fac pe credincioi s se roage, sub puterea lui Dumnezeu, ar deschide ua celei mai mari treziri spirituale pe care a vzut-o vreodat acest pmnt. Dumnezeu nu d gre. El poate... prin puterea care lucreaz n noi" Problema nu e nici Comunismul, nici Romanismul, nici Modernismul. Problema e cretinismul adormit!

Trezirea spiritual i evanghelismul, dei legate una de alta, nu trebuie confundate. Trezirea spiritual este o experien n Biseric; evanghelismul este o expresie a Bisericii Paul S. Rees Dumnezeu n-a creat Biserica s fie un frigider de pstrat evlavia care altfel s-ar strica; ci un incubator n care s se nasc noi convertii. F. Linciome Doamne, nu cumva sunt eu?" (Ucenicii).

Dumnezeu ne ajut s cutm popularitate acolo unde conteaz: la curtea lui Dumnezeu. Zepp

CAPITOLUL 5 O trezire ntr-un cimitir plin cu oase Mna Domnului a venit peste mine, i m-a luat n Duhul Domnului, i m-a pus n mijlocul unei vi pline de oase... i iat c erau foarte multe... i erau uscate de tot... El mi-a zis: Prorocete despre oasele acestea, i spune-le: Oase uscate, ascultai cuvntul Domnului... Am prorocit cum mi se poruncise. Duhule, vino peste morii acetia!"... i a intrat duhul n ei, i au nviat, i au sttut n picioare: era o oaste mare, foarte mare la numr (Ezechiel 37). Oare exist n istorie, oricare istorie, vreun tablou mai ridicol ca acesta? Aici e vizibil captul tuturor ndejdilor. Cine a mai avut o audien ca aceasta? Predicatorii lucreaz cu posibiliti, profeii cu imposibiliti Isaia a vzut ara plin de rni deschise; boala a dus la moarte, moartea la putrefacie, i iat c valea e plin de oase uscate: semn al totalei dezndejdi. Deasupra ntregului tablou e scris cu litere de-o chioap: I-m-p-o-s-i-b-i-l! Acum, desigur, ca s mplineti posibilul nu-i trebuie credin; i doar o bucic din aceast putere supraatomic e suficient pentru mplinirea imposibilului, cci o credin ct msura unui grunte de mutar poate face mai mult dect ndrznim s vism. Dumnezeu ne cere s ndrznim nu ceea ce avem putere s facem, ci lucruri pe care nu le putem. Ca dovad c nu n minile noastre e puterea, ci n legtura neputinei noastre cu atotputernicia Sa, cuvntul imposibil" este eliminat din dicionarul credincioilor.

Profeii sunt oameni singuratici; umbl singuri, se roag singuri, i Dumnezeu i face singuri. Pentru ei nu exist tipar; planurile matriei lor le are Dumnezeu. Dar s nu dispere nimeni; i nimeni s nu spun c suntem prea btrni. Moise avea optzeci de ani cnd a luat comanda unui popor de sclavi ndurerai. Dup ce George Mller a mplinit aptezeci de ani, a nconjurat pmntul de cteva ori, i fr ajutorul radioului a predicat la milioane de oameni. Ct despre Ezechiel, n-a convocat nici un comitet i nici n-a trimis scrisori pentru rugciuni i ajutoare. Situaia era de criz, de via sau moarte. (Aceasta e situaia n evanghelizrile de azi: de aceea, fiecare predicator s fie atent s nu-i lase pe oameni s mearg acas spunnd: mi place predicatorul acesta! Bun orator!" iar viaa lor s rmn mai departe n ntuneric). Acestui munte de oase, Ezechiel trebuia s-i spun: Mut-te!" Aa a spus i aa s-a mplinit! Acolo era un blestem: avea el vreo vindecare? Acolo era moartea: putea aduce el viaa? Nu avea nevoie de enunarea doctrinelor. Dragii mei, ascultai. Lumea nu ateapt o nou definiie a Evangheliei, ci o nou demonstrare a puterii acestei Evanghelii. n zilele acestea de acut criz politic, frdelege moral i slbiciune spiritual, unde sunt oamenii nu de doctrin ci de credin? Nu se cere credin ca s arunci blesteme mpotriva ntunericului sau s prezini statistici uimitoare care arat c lucrurile merg n jos i c valul necuriilor diavoleti au inundat aceast generaie. Doctrin? Avem destul i nc s dm i la alii; n timp ce o lume nfometat dup adevr piere bolnav, sugrumat de pcat. La ora aceasta trist, lumea doarme n ntuneric, iar Biserica doarme n lumin; aa c Isus e rnit n casa celor ce-L iubeau." Biserica lupttoare chioapta i e luat n rs i numit impotent. n fiecare an folosim muni de hrtie i ruri de cerneal ca s retiprim scrierile unor oameni demult mori, n timp ce Duhul Sfnt, care e viu, caut oameni care s fie gata s calce sub picioarele lor tiina lor, s sparg balonul umflat al egoismului lor, i s recunosc deschis c dei au ochi sunt totui orbi. Astfel de oameni, cu preul inimii zdrobite i al lacrimilor vrsate, caut s primeasc uleiul sfnt al doctoriei pentru ochi, care se cumpr numai cu preul recunoaterii srciei sufleteti. Cu muli ani n urm un predicator a pus acest semn n faa bisericii: Biserica aceasta va avea ori o trezire ori o nmormntare!" Aa o disperare i place lui Dumnezeu, dei iadul se nfurie. Nebunie, spunei? Exact! O biseric rece n-ajut la nimic. E nevoie de oameni mbtai de Duhul Sfnt. Vrea Dumnezeu prea mult? Au fost Wesley, Whitefield, Finney, Hudson Taylor ediii speciale de predicatori? Nu. Dac citesc bine cartea Faptelor Apostolilor, aceasta era norma obinuit cndva. Bomba atomic a pus n micare ntreaga lume, n afar de Biseric. ncercm s ne salvm eecul i srcia spiritual ascunzndu-ne sub doctrina suveranitii lui Dumnezeu i mpotmolindu-ne ntr-un dispensaionalism stagnant. n timpul acesta iadul se umple... Puterile ntunericului avanseaz, iar Dumnezeu caut zadarnic un om care s stea n sprtur, aa cum a stat Ezechiel! Dragul meu frate predicator, azi ne place mai mult s cltorim dect s suferim, de aceea, nu exist nateri spirituale. Doamne, trimite-ne, i ct de repede, profei care s nu mearg la pas cu o biseric ce nu merge la pas cu Tine. E prea trziu ca s se mai nasc nc o denominaie. Acum, Dumnezeu i pregtete curajoi Ilie pentru ultima mare ofensiv pe pmnt mpotriva frdelegii militante (fie n domeniul politic, fie n cel religios). Aceast ultim mare revrsare a spiritului de trezire, nscut din Duhul Sfnt i cluzit de El, va fi noul vin care va umfla burdufurile sectarismului uscat. Aleluia! Observai c Ezechiel a fost cluzit de Duhul. Ca om, desigur, s-a scuturat la vederea muntelui sinistru de oase omeneti uscate. Dar pivotat n credina lui Ezechiel, era soarta a mii i milioane - v rog observai, am spus: pivotat n credina lui, nu n rugciunea sa. Muli se roag, puini au credin. Ce cutremur sfnt i-a electrizat fiina cnd a vzut tabloul acela! Numai cerul i iadul stteau ca spectatori. Cu siguran, dac Ezechiel ar tri azi, ca i cei de azi, ar avea o fotografie pentru pres. Apoi, cum ne plac nou statisticile, ar fi numrat oasele; iar cnd ar fi nceput s se mite, ar fi chemat i pe alii s-l vad cum opereaz (ca nu cumva mai trziu s nu fie recunoscut printre evanghelitii de renume mondial!). Ezechiel n-a fcut aa ceva! Ascultai: Am prorocit cum mi se poruncise!" (Aici e tot secretul: Ezechiel era nebun pentru Dumnezeu!) Ascultai, voi, oase uscate! Ascultai cuvntul Domnului!" Nu e aceasta nebunie? Fr discuie. Nebunie pur. Le spune oaselor: Ascultai!" i ele n-aveau urechi. Dar Ezechiel a fcut ce i se poruncise. Ca s ne salvm feele, noi desigur schimbm poruncile lui Dumnezeu, i aa ne pierdem feele. Dar Ezechiel a ascultat. Iar Dumnezeu, ca ntotdeauna, a lucrat: S-a fcut un vuiet." Asta ne-ar place i nou azi. Doar c Ezechiel n-a confundat aciunea cu creaiunea, micarea cu umblarea, zgomotul cu trezirea.

Numai cu o singur suflare din buzele Sale de Atotputernic, Dumnezeu ar fi putut ridica la via grmada aceea de oase, dar n-a fcut aa; a ales s fie mai multe operaii, nti, oasele s-au apropiat unele de altele" (Nu mai e un munte de oase). Un aa fenomen ne-ar aduce pe noi la culmea isteriei; nu pe Ezechiel. Dar la ce sunt bune nite schelete? Pot ele purta rzboaiele Domnului? Aduc ele, aa cum sunt acum, onoare Domnului? Prea adesea azi, cluzele oarbe numr scheletele" care vin la altare - micate desigur, dar nc nenscute la via. Mai nti trebuie s creasc vine i carne pe oase, apoi pielea s acopere carnea. i n cele din urm rezultatul e c avem o vale plin cu... cadavre! La ce bun? N-am terminat. Au ochi dar nu vd; au mini dar nu pot lupta; au picioare dar nu pot umbla. Aa sunt toi cei care caut, pn se ntmpl i lucrul cel din urm. Ezechiel a mai prorocit odat. Nu s-a lsat. A rezistat ndoielii. n loc s fie descurajat de vederea attor schelete sau cadavre, el s-a ncrezut n prezena i puterea lui Dumnezeu. i, singur cu Dumnezeu - a biruit. Am prorocit cum mi se poruncise. i a intrat duhul n ei (n morii aceia), i au -n-v-i-a-t!" Dar cine poate spune azi: Am prorocit cum mi se poruncise... i au nviat!"? Nici vorb, reuim s adunm mulimi! Reclamele artistice pe care le facem - radioul, muzica, cldirile, i toate celelalte - au grij s atrag pe oameni. De ce? Cnd cei care predic nu sunt nici ei siguri c ntr-adevr Dumnezeu i-a chemat la lucrare! Ne doare inima cnd vedem sufletele cum pier? Optzeci i cinci de oameni mor fr Cristos n fiecare minut: Ne doare lucrul acesta? Ne usuc zmbetele i cntrile uoare? Am putea noi acum s privim n fa pe Dumnezeu cel viu (cci El privete asupra noastr) i s spunem: Vai de mine dac nu vestesc Evanghelia!" Sau putem noi spune: Duhul Domnului este peste mine pentru c m-a uns s vestesc sracilor Evanghelia!"? Ne gndim noi serios la realitatea iadului? Adic, spun demonii: Pe Isus l cunosc, i pe pstorul.... l cunosc!", sau zic: Dar tu cine eti?" Pronosticurile celor care dau cu ghiocul nu sunt deloc ncurajatoare, iar conductorii marilor puteri militare fluier singuri ca s-i dea curaj. Iar ceteanul Ion st buimcit ca un spectator ameit de Russelliti, Milleniti i Martorii lui Iehova, care i vars otrav la u. Cretinismul tiinific", o religie care nu e nici cretin nici tiinific, se mbulzete cu Catolicii i Adventitii pretinzndu-i drepturile de a-l bga pe Ion n cer. Sracul om a auzit Evanghelia cu urechile lui, dar ochii lui n-au vzut-o niciodat, sufletul n-a simit prezena divin. Are tot dreptul s ntrebe: Unde este Dumnezeul lor?" Ce-i rspundem? Unul din lucrurile cele mai dureroase pentru unii e s stea fa n fa cu adevrul. Suntem bine condiionai s ascultm doctrine. Anticipm cam ce urmeaz s spun predicatorul. Dar lama aceasta e tocit; nu se compar cu sabia ascuit a Duhului. Predicatorii din alte pri ale lumii ntmpin aceeai problem din cauza lipsei de eficacitate a evanghelismului modern (chiar i cel ce pstreaz nvturile curate) - evanghelism de scnteie, am putea spune, fiindc strlucete pentru o clip, i apoi, vai, dispare... Probabil c avem o suflare de via - o trezire - n biserici, dar nu e o adevrat nviere n milioanele pierdute din jurul nostru. Adunm cu autobusele oameni la evanghelizri n mas, dar acetia sunt n mare parte deja credincioi. Avem nevoie de un General Booth care s ias la marginile mpriei, la cei de afar, la strfundurile celor de jos. Credincioii de demult cntau: Ferice de cei cu duhul frnt, De cei cu inima zdrobit. Ferice de cei ce plng i rmn tari n ispit!" Exist n acest vers, trei lucruri importante: Inima zdrobit, regretul i pcatul. nti, Dumnezeu nu dispreuiete o inim zdrobit i mhnit." De fapt, Dumnezeu folosete numai inimi zdrobite. De pild, Domnul a luat pinea bieelului i a frnt-o; abia dup aceea a dat-o mulimii. Vasul de alabastru a fost spart; numai atunci a putut parfumul din el s umple casa, i lumea. Domnul Isus a spus: Acesta este trupul Meu care se frnge pentru voi." Dac aceasta e calea pe care a

mers Domnul, n-ar trebui i ucenicul s mearg pe ea? ncercnd s ne salvm viaa, nu numai c-o pierdem, o pierdem i pe-a altora. Apoi, regretul pentru pcat! Ieremia striga: O, de mi-ar fi capul plin cu ap!" Iar psalmistul spune: Ochii mi vars iroaie de ap!" Dragii mei, ochii notri sunt uscai fiindc inimile ne sunt uscate. Trim ntr-o vreme cnd vrem s trim n evlavie dar fr pocin. Cam greu! Cnd un grup de ofieri din Armata Salvrii i-au scris lui William Booth cutnd cum s ias dintr-un impas, generalul le-a rspuns: ncercai lacrimile!" Au ncercat. i trezirea spiritual pe care o cutau a avut loc. colile teologice azi nu mai nva lacrimile." Nici nu pot. Materia aceasta e predat de Duhul Sfnt. Predicatorul, orict de mpovrat cu licene i doctorate, nu poate merge prea departe dac nu simte amrciunea pentru pcatele din vremea aceasta. Un strigt repetat al lui David Livingstone era: Doamne, cnd oare se vor vindeca rnile pcatului acestei lumi?" Dar suntem noi n rugciunile noastre dobori de ntristare pentru pcatele lumii? Ne udm noi pernele cu lacrimi, ca i John Welch, n lupta sufletului nostru pentru ctigarea altora? Eruditul Andrew Bonar zcea n pat ntr-o smbt noaptea n Scoia i n timp ce lumea alerga pe strzi de la o tavern la alta, de la o petrecere la alta, el striga: O, Doamne, acetia pier, pier, pier!" Vai, fraii mei nu aa L-am nvat pe Cristos dup cum l trim. Muli dintre noi cunoatem doar un singur fel de predici, uoare, fr lacrimi, fr pasiune, fr suflet. n al treilea rnd, pcatul! Nebunii rd de el!" Crturarii Bisericii au clasificat apte pcate de moarte". tim c n-au dreptate. Orice pcat duce la moarte. Din pntecul celor apte se nasc alte aptezeci ori aptezeci de milioane de pcate. Sunt apte capete" ale unui balaur care devoreaz generaia de azi ntr-un ritm alarmant. Avem n fa un tineret avid numai dup plceri, cruia nu-i pas deloc de Dumnezeu. Ameii de un pseudo-intelectualism i ermetic izolai fa de lucrurile spirituale, acetia i bat joc de cele mai elementare standarde morale. Ar fi chiar comic, dac n-ar fi de fapt tragic, s citii n ziar c o stea de cinema (mbrcat deuchiat cu o fust sumar) refuz s vad premiera filmului turnat chiar de ea, din cauza unor scene indecente incluse n film. (E o cerin de astfel de filme, de aceea, i oferta). Amintii-v c n mitologia greac, Augeas era rege al Epeienilor i era vestit pentru bogia cirezilor de vite pe care le avea, printre care i zece tauri albi, considerai sfini de Helios. Dar de civa ani nimeni n-a mai curit grajdurile. Atunci Eurytheus i-a pus condiia lui Heracles s curee grajdurile ntr-o singur zi. Ca s le curee, Heracles a deschis rurile Alpheus i Peneus, i le-a dat drumul peste grajduri. Numai aa rezistm, fraii mei: pe genunchi! Nu v lsai amgii de teoriile omeneti care vor s ne stropeasc cu zeama de linte a teologiei moderniste. Peste putrefacia aceasta dai drumul s curg apele fluviilor de lacrimi, de rugciuni, de predici inspirate, pn ce va avea loc n sfrit curirea. n tabr e pcat. E trdare-ntre noi! Nu cumva eu sunt cel czut n noroi? Printre noi e motiv de eec i ruine. Nu cumva, Doamne, trdarea e-n mine? Ne plimbm cu mantale de inear rsclipind, Ne atrag plci de aur i pungi de argint; Purtm fr fiic n noi gndul lumii, Caiafa cu noi i arde tciunii; i vrem s gustm Canaanul de sus

Cnd Egiptul din noi Ne trage-napoi Cu nesa nesupus! Vai! Urgii de amare i grele blesteme O, Doamne-ndurate, ar fi mult mai bune Dect s purtm pe cap diademe Cu preul trdrii nebune... Dar nu cumva, n snge, n vine, Trdarea se zbate furtun n mine?

Putere de sus, iat nevoia cea mai mare pentru vremurile de azi! C.G. Finney Dac nsui Cristos a ateptat s fie uns nainte ca s nceap s predice, nici un tnr n-ar trebui s predice pn cnd nu primete ungerea Duhului Sfnt. F. B. Meyer Ferii-v de raionamente cu privire la Cuvntul lui Dumnezeu. mplinii-l! Oswald Chambers

Nu pot prin fapte i lucrri S-mi mntui sufletul de ru! Dar dup ce m-a scos din hu Prin harul Su dumnezeiesc, Cum oare s nu-L preamresc, Iubind, slujind pe Dumnezeu, Ca rob al Su?

Spunei-mi, n lumina Crucii, oare nu e scandalos modul n care trim noi azi? Alem Redpalh ndat ce nu mai sngerm, nu mai binecuvntm. Dr. J. H. Jowett

CAPITOLUL 6 Trezirea ntrzie... fiindc... Harnack a definit crestinismul ca un lucru foarte simplu si foarte sublim: A tri pentru timp si pentru eternitate sub ochiul lui Dumnezeu, prin ajutorul lui Dumnezeu." O, dac ar fi credinciosii Domnului constienti de valorile vesniciei! Dac am tri fiecare clip din viat sub ochiul lui Dumnezeu, dac am judeca fiecare lucrare n lumina scaunului Su de judecat, dac ne-am ruga fiecare rugciune n lumina scaunului Su de judecat, dac ne-am aduce zeciuielile din toate bunurile noastre n lumina scaunului Su de judecat, dac am predica fiecare predic avnd n vedere c multimi de oameni vor fi sub condamnare si osnd la judecata de apoi - atunci am avea o trezire sub puterea Duhului Sfnt, care ar scutura pmntul acesta si care, n foarte scurt timp, ar elibera milioane de la pierzare. Buletinele de stiri care ne vin, cu nesfrsitele armistitii si nclcrile de armistitii, cu prbusirea de tronuri si ridicarea altor tronuri, patima dup putere mondial n ntrecerea dintre sistemele politice si sociale, ar trebui s ne sperie. S-a zis, si pe bun dreptate, c sunt numai trei clase de oameni azi n lume: cei crora le e fric, cei care cunosc prea putin ca s le fie fric, si cei care cunosc Biblia. Sodoma, care n-avea nici o Biblie, nici un predicator, nici o or de rugciune, nici o biseric, a pierit. Cum vor scpa America si Anglia de mnia Celui Atotputernic? Avem milioane de Biblii, cteva mii de biserici, predicatori fr numr, - dar vai, ce stare de pcat! Oamenii zidesc biserici dar nu intr n ele, tipresc Bibliile dar nu le citesc, vorbesc despre Dumnezeu dar nu cred n El, vorbesc despre Cristos dar nu se bizuie n El pentru mntuirea sufletelor, cnt imnurile noastre si le uit imediat. Cum vom iesi din impasul acesta? Aproape fiecare Curs Biblic subliniaz faptul c Biserica de azi e ca cea din Efes. Ni se spune c n ciuda pcatului si a modului firesc de viat, suntem asezati cu Dumnezeu pe scaunul Lui de domnie. Vai, ce minciun! Da, suntem ca Biserica efesenilor, fr nici o ndoial. Dar ne asemnm cu cea din Apocalipsa prin faptul c ne-am pierdut dragostea dinti. Ne e rusine de pcat, dar nu ne mpotrivim fat de el. n fata unei astfel de Biserici, rece, fireasc, crtitoare, nepstoare, nu va capitula niciodat veacul acesta imoral, plin de pofte si murdrie. S nu mai cutm tapi ispsitori! Cauza cderii n imoralitate nu e nici radioul, nici televiziunea. Toat vina pentru decderea si coruptia mondial de azi st pe treptele Bisericii! Aceasta a ncetat s mai fie un tepus n coasta lumii. Fiindc: nu n timpuri de popularitate a triumfat Biserica, ci n vremuri de prigoan. Nu vi se pare ridicol c suntem asa de mrginiti nct avem impresia c vom schimba lumea prezentndu-i standardul nou-testamental al vietii lui Cristos printr-un substandard de viat ca cel al crestinilor de azi? De ce ntrzie trezirea? Rspunsul e destul de simplu: fiindc evanghelismul e azi mult prea comercializat! Bnutii vduvei si ai sracilor sunt cheltuiti de multi evanghelisti n huzur si lux. Statisticile umflate, multimile enorme, rndurile de oameni care se predau, elogiile demnitarilor si a primarilor, etc., sunt ridicate n slvi. Toate cu scopul s atrag publicitate... si bani. Sracul se nseal cnd crede c si aduce ofranda n slujba lui Dumnezeu", cnd de fapt tot ce face e s ajute pe un predicator sau altul s-si pstreze reputatia sau s triasc n saloane fastuoase de Hollywood. Predicatori care au case si cabane lng lac, un yacht pe lac, si un cont puternic la banc, au ndrzneala s mai cear. Cu asa oameni de jupuial credeti c va aduce Duhul Sfnt trezirea? Acesti bietasi-predicatori, drglasii de ei, nu-si mai schimb costumele o dat pe zi, ci de dou sau de trei ori. l predic pe Cristos din iesle, dar ei triesc n hotele extravagante. Ca s-si fac poftele, storc audienta de bani pn la snge, n numele Celui care a trebuit s mprumute un ban ca s-i poat ilustra predica. Se ospteaz la mese nesfrsite n amintirea Celui care a postit singur n pustie. Azi evanghelistii se cred vrednici nu numai de salarii enorme, dar si de avantaje bancare. Ce nfricostoare vor fi toate acestea n ziua judectii! Trezirea ntrzie fiindc am ieftinit Evanghelia. Avem azi imnuri religioase care se cnt n tempo de dans, nu numai pe discuri, casete, la radio, ci si n biserici. Am pus sngele si suferintele Mntuitorului ntr-o atmosfer de carnaval, nchipuiti-v! L-am aranjat pe Duhul Sfnt s fie sincopat! Platforma de evanghelizare arat ca vitrina unei prvlii de

mruntisuri, o parad de manechine. Mai degrab m-as astepta ca o broasc s cnte la pian Sonata Lunii de Beethoven, dect s-i vd pe acesti predicatori luciosi de azi c aduc pocinta n sufletele oamenilor. Evanghelistii de azi sunt pregtiti s fac orice pentru oricine, doar s atrag lumea s vin n fat s capete niste brosuri. Fac apeluri rgusite: Cine vrea ajutor, mai mult putere, fericire?" Un asa crestinism usor, fr pocint si reverent, aduce dezonoare sngelui vrsat la Calvar. Trebuie schimbat definitia altarelor; cci altarul e locul unde se moare! Cei ce nu vor s plteasc pretul, s-l lase n pace. Trezirea ntrzie din cauza neglijentei. Cei de la altare petrec prea putin timp cu sufletele care caut adevrul si vesnicia. Evanghelistul e fericit s-si vad prietenii si s stea cu ei. n timp ce sufletele pierdute suspin la altar, el benchetuieste n frisca dulceag a laudelor primite. Iat de ce si Anglia si America e bntuit de confuzie, nesigurant, plin de oameni dezorientati. Trezirea ntrzie din cauza fricii. Ca evanghelisti, tinem gura nchis cnd vedem falsitatea religiilor de azi, ca si cum ar fi mai multe nume prin care am putea fi mntuiti. Dar textul de la Faptele Apostolilor 4:12 se afl nc n Sfintele Scripturi si spune c nu este alt Nume sub cer". Unora lucrul acesta li se pare colorat cu prea mare intolerant. Ilie si-a btut joc de preotii lui Baal si le-a vorbit cu dispret, vzndu-le neputinta. Mai bine, fugi afar n ntuneric (ca Ghedeon) si drm dumnezeii falsi, dect s-i tolerezi, clcnd voia lui Dumnezeu. Cultele acestea lipsite de Evanghelia lui Cristos, religiile lumesti care apar ca ciupercile la acest ceas de miez de noapte, l ispitesc pe Dumnezeu. Nimeni nu vrea s sune alarma? Nu mai suntem Protestanti, suntem doar ne-catolici! mpotriva cui si a cror lucruri protestm noi? Dac am fi pe jumtate de calzi pe ct ne credem, si doar zece la sut de puternici pe ct spunem c suntem, crestinii ar fi botezati n snge, ca si n ap si n foc. Wesley a vzut usile bisericilor engleze nchise n fata lui, iar Rowland Hill spune despre el: Wesley si armata lui de salahori laici - o legiune ntreag de predicatori neprofesionisti adunati dintre fierari, tinichigii, crutasi si hornari - au iesit s otrveasc mintile oamenilor!" Ce limbaj profan! Dar orice au spus oamenii de el, lui Wesley nu i-a psat. Nu i-a fost team nici de oameni, nici de diavoli. Dac Whitefield era privit n Anglia ca o parodie, n cel mai josnic sens, dac primii crestini au nfruntat cu pretul vietii lor orice infamie, cum se face c astzi, din moment ce pcatul si pctosii au rmas aceiasi, noi, predicatorii, nu mai provocm mnia iadului? De ce suntem n mod att de frigorific de comuni, n mod att de splendid de nepstori? n cazul nostru, ne rsculm, ns n-avem treziri. Dar n lumina Bibliei si a istoriei Bisericii, spuneti-mi, unde au fost treziri fr rscoale? Trezirea ntrzie pentru c ne lipseste insistenta si urgenta n rugciuni. Un predicator vestit a intrat ntr-o conferint biblic zilele trecute spunnd: Am venit la aceast conferint avnd pe suflet o mare povar a rugciunii. Cei care doresc s-o mpart cu mine, s arate prin ridicare de mn, si v rog s nu fim ipocriti!" Multi au ridicat mna. Dar mai trziu n timpul sptmnii, cnd a fost anuntat o or de rugciune pe la miezul noptii, vestitul predicator s-a dus s se culce. N-a fost ipocrit, nu? S-a stins integritatea. O viat superficial. Factorul care singur e cel mai important n oprirea Duhului Sfnt de a aduce o trezire spiritual e lipsa aceasta de lupt a sufletului n rugciune. Am nlocuit propagarea cu propagand. Ce nebunie! Noul Testament adaug un post-scriptum n legtur cu prorocul Ilie. La Iacov 5:17 e scris: S-a rugat!" Dac n-ar fi fost lucrul acesta, citind Vechiul Testament doar, am fi spus: Ilie a prorocit!" n rugciunile noastre noi nu ne-am mpotrivit nc diavolului pn la snge. Nu, noi nici mcar nu facem ca sufletul s ni se frmnte n sudoare, dup cum spunea Luther. Noi ne rugm cu o atitudine de Ce ne pas?"! Ne rugm rugciuni la ntmplare! Dm lui Dumnezeu ce nu ne cost pe noi nimic. N-avem nici mcar o singur dorint care s ne nflcreze. Suntem doar: intermitenti, capriciosi si spasmodici. Singura putere n fata creia Dumnezeu cedeaz e cea a rugciunii. Noi scriem despre puterea rugciunii, dar nu ne luptm n rugciune. Un titlu care se potriveste bine pentru biserica de azi e Nu s-a luptat!" Facem expozitie cu darurile noastre, fie naturale fie spirituale; ne spunem prerile pe undele aerului, vederi politice si sociale. Scriem crti ca s ndreptm pe un frate n problemele de doctrin. Dar cine e gata s ia cu asalt fortreata diavolului? Cine i se va mpotrivi diavolului? Cti sunt gata s renunte la mncare, la anturaj plcut, la somn, pentru ca iadul s tremure de ei n lupta nclestat, pentru

ca demonii s fie fcuti de rs, pentru ca robii s fie eliberati, pentru ca iadul s fie decimat si sufletele nlntuite s ias de sub puterea lui; si toate ca rspuns la lupta acestor oameni gata de sacrificiu, a acestor suflete splate prin snge. n final, trezirea ntrzie pentru c noi furm slava care apartine numai lui Dumnezeu. Ascultati si uimiti-v. Domnul Isus a spus: Eu nu umblu dup slava care vine de la oameni." i: Cum puteti crede voi, cari umblati dup slava pe care v-o dati unii altora, si nu cutati slava care vine de la singurul Dumnezeu?" (Ioan 5:41,44). S dispar toate laudele si btile pe umr si mgulelile firesti de la amvoane! S piar cu aceste mndrii desarte ca: Programele mele, Lucrrile mele, Biserica mea" Crtile mele." O, ce parad urt a firii la amvoane: Avem marele privilegiu azi s"... si e prezentat predicatorul. Vorbitori (care de fapt sunt acolo numai prin har) accept toate aceste laude, adic nu - chiar se asteapt la ele! i de fapt, dac-i ascultm bine pe toti, n-am fi stiut c sunt mari dac nu ni s-ar fi spus. Sracul de Dumnezeu! Nu capt prea mult din partea noastr! M mir ns c nu-i mplineste nc fgduinta si nu ne vars din gura Lui. Am gresit! Ne-am murdrit. Ne plac laudele oamenilor. Cutm slava pe care ne-o dm unii altora." O, Doamne, ridic-ne din aceast mperechere cu lumea si din acest putregai! Binecuvnt-ne, sfrmndu-ne! Judecata trebuie s nceap cu noi, predicatorii! Evanghelia nu e o poveste nvechit, pe care o noim noi. Ea e un foc al Duhului, tinut aprins de Iubirea Nemuritoare; si vai nou, dac, prin neglijenta noastr n a nflcra darul lui Durgnezeu care este n noi, focul acesta se micsoreaz. Dr. R. Moffat Gautrey Cea mai mare minune din ziua aceea (Rusaliile) a fost transformarea care a avut loc n acei ucenici cuprinsi de asteptare. Botezul cu foc i-a transformat pe ei nsisi. Samuel Chadwick Semnul Crestinismului nu e o cruce, ci o limb de foc. Samuel Chadwick Evanghelia e un fapt; deci spune-l n mod simplu. Evanghelia e un fapt plin de bucurie; deci spune-l cu entuziasm. Evanghelia e un fapt care ti s-a ncredintat; deci spune-l cu credinciosie. Evanghelia e un fapt al unui moment infinit; deci spune-l fr preget. Evanghelia e un fapt al iubirii infinite; deci spune-l cu simtire. Evanghelia e un fapt greu de nteles pentru unii; deci spune-l cu ilustratii. Evanghelia e un fapt despre O Persoan; deci predic-L pe Cristos. Archibald Brown Adevrata predic e atunci cnd sudoarea se amestec cu sngele. Dr. Joseph Parker CAPITOLUL 7

Unde sunt predicile acelea nflcrate? Au trecut secole de cnd reformatorul elveian Oecolampadius a forjat expresia: Cu ct mai mult ar influena lucrarea doar o mn de oameni buni i zeloi, dect o mulime de oameni cldicei!" Trecerea vremii n-a tocit tiul acestei fraze. Da, avem nevoie de mai muli predicatori care s fie oameni buni i zeloi." Isaia a fost unul din acetia, cu vaiul" mrturiei lui: Vai de mine! Sunt pierdut, cci sunt un om cu buze necurate, locuiesc n mijlocul unui popor tot cu buze necurate!" Apostolul Pavel a fost un altul, i el cu un vai": Vai de mine dac nu vestesc Evanghelia!" Dar mi se pare c, punndu-i pe acetia doi la o parte, nimeni n-a simit msura covritoare a misiunii noastre i n-a exprimat-o att de clar ca i Richard Baxter din Kidderminster, n Anglia. Ascultai cuvintele lui ca rspuns unuia care-i cerea socoteal de lucrarea sa: Dac i-a dori ceva ru, i-a da clipele mele de odihn n locul orelor tale de lucru. Am motive s m consider cel din urm dintre sfini, dar mi-e team s spun c pn i munca cea mai grea a muncitorilor e o plcere pentru trup pe lng munca mea, dei n-a schimba-o pentru nimic n lume. Munca lor le pstreaz sntatea; a mea o consum. Munca lor e mereu mai uoar; a mea e ntr-o continu durere. Ei au ore i zile de vacan; eu abia dac am timp s mnnc. Nimeni nu-i bate joc de ei pentru munca lor; eu, cu ct lucrez mai mult, sunt mai urt i am mai multe necazuri " Atitudinea aceasta n mrturie are ceva din dorul dup ctigarea de suflete a bisericii din primul veac. Acesta e Baxter care cuta s predice ca un om naintea morii predicnd altor oameni nainte de moarte." O generaie de predicatori de calibrul acesta ar salva aceast generaie de pctoi de la gura nfometat i deschis a iadului. S-ar putea s avem azi un numr record a celor ce frecventeaz bisericile, cu un numr record a celor lipsii de evlavie. Sar putea de asemenea ca vina s fi fost liberalismul teologic din trecut. api ispitori gsim n televiziune; i muli predicatori arunca anatema asupra televizorului. Dar, orict ar avea acetia dreptate, pot s ntreb i eu ceva? Nu cumva avem de spus i noi ceva asupra noastr, n vorba veche: Vina cea mare, alesule Brutus, e chiar n noi!"? mi ascut bisturiul pentru o operaie mai adnc n carnea celor de la amvoane: Cum de s-a stins nflcrarea din predici? Unde e zelul nfocat din vestirea Evangheliei? E o art moart? Ne-am resemnat cu predici bufet-expres" (piprate cu glume), spuse n grab, croite dup gustul clienilor? De ce nu mai ndrznim s aducem puterile veacului viitor" la fiecare din adunrile noastre? Privii la Pavel. Cu o ungere din plin a Duhului Sfnt asupra sa, a ieit s rstoarne Asia Mic, devastndu-i pieele, rscolindu-i sinagogile, asaltndu-i palatele. A ieit nvalnic cu strigtul Evangheliei n inim i pe buze. Lenin ar fi spus: Faptele sunt lucruri ncpnate, obsedeaz!" Uitai-v la faptele lui Pavel; v vei da seama c nu v mai las linitii. Sunt un rechizitoriu fa de compromisurile la care se preteaz cretinismul de azi. Pavel n-a mers doar s predice n orae, s-a dus s scuture oraele. i a mai avut timp s umble i s bat pe la uile oamenilor, i s se roage pentru salvarea celor de pe strzi. Artitii de estrad de ieri sunt azi evangheliti de estrad n biserici. Un predicator vestit a refuzat chemarea s predice ntr-o biseric fiindc i-au oferit doar cinci sute de dolari. Nu-i de mirare c cineva a spus despre aceti oameni c sunt gata s plng dup sufletele altora... dac preul e bun. Vor plnge ca Iuda, dar prea trziu! Nu cumva slbiciunea din popor e din cauza frdelegilor de la amvoane? Sunt tot mai convins c lacrimile sunt parte integrant din predicarea pentru trezire. Frai predicatori, acum e timpul s roim de ruine fiindc nu ne-a fost ruine, s plngem fiindc n-am avut destule lacrimi, s ne umilim pentru c n-am avut spiritul smerit de slujitori, s suspinm fiindc n-am avut poveri suficient de grele, e timpul s ne mniem mpotriva noastr, fiindc nu ne-am mniat cnd am vzut monopolul diavolului asupra lumii n acest timp din urm, e timpul s ne mustram i s ne pedepsim pe noi nine pentru faptul c lumea din jur poate tri fr s-i pese de noi i fr s ncerce s ne pedepseasc. Rusaliile au nsemnat chin; noi trim n comfort. Rusaliile au nsemnat poveri; nou ne place uurina. Rusaliile au nsemnat nchisoare; noi am face orice numai s n-ajungem acolo pentru Domnul. Probabil Rusaliile retrite ar nsemna pentru muli nchisoare! Am spus Rusalii, nu Pentecostalism, dei nu vreau s arunc cu pietre.

nchipuii-v c n duminica viitoare ar avea loc iari Rusaliile. Suntem dotai ca Petru, de sus, i la vorba noastr Anania s cad mort iar soia lui s nlemneasc lng el! Rezistm azi la aa ceva? Sau luai-l pe Pavel: spune un cuvnt, i Elima orbete. Azi predicatorul ar fi dat n judecat pentru aa ceva. Pn i prosternarea la pmnt, un fenomen care a nsoit trezirile spirituale de-a lungul istoriei, ne-ar aduce un nume urt" azi. Ar fi prea mult pentru inima noastr plpnd. Pledez, ca i la nceputul acestui articol, pentru predici majestice. Diavolul vrea s punem accent pe lucrurile minore. Muli dintre noi vnm oareci, n timp ce leii sfrtec ara! Ce s-a ntmplat cu Pavel n Arabia, n-am putut nc s aflu. Nimeni nu tie. A avut el acolo viziunea minunat a cerului i a pmntului nou i a vzut pe Domnul stnd pe scaunul Su de domnie? Nu tiu. Dar tiu un lucru: Pavel a schimbat Asia, i-a mbolnvit de icter pe evrei, i-a iritat la nebunie pe romani, pe nvai i-a nvat i pe temniceri i-a potolit. Acest om, Pavel, i nc unul, Sila, au dinamitat ziduri de nchisoare... prin rugciune, i nu le-a psat de pierderile avute de stat din cauza predicrii Evangheliei. Pavel, robul lui Cristos, Pavel, robul iubirii, i-a dat seama c fusese cel mai ndrtnic suflet cu care a avut Dumnezeu dea face, i s-a pus s scuture cu ndrtnicie inuturi ntregi pentru Dumnezeu. Da, Pavel a cobort n vremea lui puterile veacului viitor, a blocat avansul Satanei, i ne-a ntrecut pe toi n suferin, n iubire n rugciune. Frailor, pe genunchi din nou, ca s redescoperim evlavia i puterea apostolic. S dispar de la noi predicile leinate!

Biserica s-a oprit din mers undeva ntre Calvar i Rusalii! J. I. Brice Cum m voi simi la judecat, dac o mulime de ocazii pierdute vor trece prin faa mea n defilare, i toate scuzele mele nu vor fi altceva dect deghizri ale laitii i mndriei mele! Dr. W. E. Sangster O, sfinte fluviu! O, sfnt ploaie! Nimeni din cei ce te ateapt nu te ateapt n zadar! Tersteegen Trezirea spiritual e infuziunea Spiritului ntr-un corp ameninat s moar. D. M. Ponton O trezire a religiei presupune o adormire. B. G. Finney

CAPITOLUL 8

Credincioii necredincioi ntr-una din zile un suflet simplu va lua Cartea lui Dumnezeu, o va citi, i o va crede; i atunci noi toi ceilali ne vom simi ruinai. Am adoptat o teorie convenabil c Biblia e o Carte care trebuie explicat, n timp ce nti i nti de toate ea e o Carte care trebuie crezut i trit. Faptul acesta bate mereu la ua gndirii mele n ultimele zile: e o mare diferen ntre a cunoate Cuvntul lui Dumnezeu i a-L cunoate pe Dumnezeu care a scris Cuvntul. Nu vi se pare c la toate cursurile biblice auzim mereu aceleai lucruri repetate, i plecm de la ele fr s ni se fi mbogit credina? Probabil Dumnezeu n-a mai avut niciodat un set de aa credincioi necredincioi" ca i generaia aceasta de cretini. Ce adevr umilitor! Mai tnjim noi azi dup bogii spirituale? Un marinar fr nici un ban poate s fie frmntat de gndul c traverseaz Atlanticul, tiind c sub apele lui zace n adnc vasul Lusitania cu zece milioane de dolari, i ar putea s le aib el. Doar o singur piedic: civa kilometri de ap ntre ei! Tot aa, Biblia, carnetul de cecuri al cretinului din partea Domnului slavei, spune: TOATE lucrurile sunt ale voastre... i voi suntei ai lui Cristos, iar Cristos este al lui Dumnezeu." Simt o indignare n ultima vreme n legtur cu srcia noastr, a credincioilor. Rareori avem ore de rugciune fr s auzim fraza: Doamne, Tu poi face aa ceva!" (n legtur cu anumite cereri specifice). Dar e aceasta credin? Nu. E doar recunoaterea atributului omnipotenei lui Dumnezeu. Eu cred c Domnul slavei, neschimbat i atotputernic, poate s schimbe n aur masa aceasta (destul de mare) la care bat acum la main. E n puterea Lui s schimbe apa n vin, lemnul n aur. Dar apa a schimbat-o n vin fiindc a fost nevoie de minunea aceea. n momentul de fa a putea folosi un milion ntreg de dolari (i nici un bnu n-a folosi pentru folosul meu personal) ntrun mod care nu m-ar face s roesc n ziua aceea"; i cred c exist o nevoie adevrat. Dar a spune c El poate schimba lemnul n aur, nu nseamn c lemnul se schimb. Dar atunci cnd m ridic i spun: Dumnezeu va face minunea, va schimba masa aceasta n aur!", problema e rezolvat. Cu toii tim c cea mai mare dintre ele" (dintre credin, ndejde i dragoste) nu e credina. Dar de ce s-o trecem cu vederea? Se mai gsete azi credin curat? Ct travestire de credin e n interpretarea unora! Un strigt familiar azi: Cred c Dumnezeu vrea s transmitem prin nc zece staii de radio; ateptm ca El s ne asigure nevoile financiare; v rugm trimitei plicurile cu bani pn sptmna viitoare." Aici e credin i insinuare, dar nu e fereastra deschis numai nspre cer. Noi cretinii repetm papagalicete: Dumnezeul meu s ngrijeasc de toate trebuinele voastre"; dar, realmente, credem noi asta? Fr a-i micora valoarea, capitolul 11 de la Evrei ar putea avea o urmare; ar putea include pe Hudson Taylor (fondatorul Misiunii Interne din China), George Mller, Rees Howells, i alii, care prin credin" au nfptuit lucrri mari. Nu e oare ruine c spunem vorbe mari despre bogiile Domnului nostru, n timp ce umblm bolnvicioi n zdrene? Dumnezeu onoreaz, nu nelepciunea, nici personalitatea, ci credina. Credina l onoreaz pe Dumnezeu. Iar Dumnezeu onoreaz credina. Dumnezeu e acolo unde credina l caut. ntr-un anumit sens, pe care sper s-l nelegei, credina l localizeaz pe Dumnezeu. Credina e conecia ntre neputina noastr i atotputernicia Sa. Lumea tiinei a depit bariera sunetului; lumea din jurul nostru, cu desfrul i poftele din ea, ne strig c a depit bariera pcatului. Acum, Dumnezeule mare, oare nu e timpul i pentru noi ca, printr-o credin simpl i hotrt, s depim bariera ndoielilor? ndoiala slbete, distruge credina. Credina distruge ndoiala. Scriptura nu spune: Dac poi explica Scripturile, toate lucrurile sunt cu putin celui ce le explic." Dumnezeu, fiindc este Cel ce este, nu va fi niciodat explicat n timp; i cred c nici chiar n venicie nu va ncerca s Se explice pe Sine sau cile Sale. Scriptura, care e imutabil ca i Autorul ei, spune: Dac crezi, TOATE (iari acest cuvnt care ne urmrete) lucrurile sunt cu putin celui ce crede." Am auzit adeseori pe unii spunnd (cnd erau respini de la o slujb pentru care se credeau calificai): Azi nu conteaz ce cunoti, ci pe cine cunoti." Nu tiu exact ct de real e expresia aceasta n lumea de afaceri, dar sunt absolut sigur c e adevrat n domeniul spiritual. Cu ce tim despre Dumnezeu am umplut bibliotecile. (Nu vestejesc nici studiul, nici nelepciunea de sus). Dar, ce cunoatem e ceva; pe Cine cunoatem e cu totul altceva. Apostolul Pavel n-avea nimic, i

totui spunea: Am de toate!" Ce sublim paradox! Binecuvntat srcie! Pavel era bogat spiritual. Meritele sale, zidind mpria i punnd n scris graiul Domnului, nu l-au ameit. n ciuda nfptuirilor sale fr egal, l gsim c vrea ceva mai mult: S-L cunosc pe El i puterea nvierii Lui i prtia suferinelor Lui, i s m fac asemenea cu moartea Lui." n mare parte, obstacolul pe care l ntmpin credincioii n trirea promisiunilor lui Dumnezeu n faa celorlali oameni este i ceea ce numim noi eul personal ." Pavel i amintete de clipa cnd vechiul rege EU" a fost detronat i - chiar mai mult - rstignit pe cruce! (Galateni 2:20). Atunci a fost ntronat ca Domn Isus Cristos. nainte ca s fim cluzii de El, n viaa noastr trebuie s moar dorina de mrire, egoismul. Cine e omul, nu e important. Ce cunoate omul nu conteaz. Dar ce este el n ochii lui Dumnezeu, iat ce conteaz. Dac-L suprm pe Dumnezeu, conteaz oare cui i place de noi? i, dac lui Dumnezeu i suntem plcui, conteaz oare cui nu-i place de noi? Cine suntem e ceva, dar ceea ce suntem prin unirea cu Domnul e cu totul altceva. Personal, sunt nemulumit de ceea ce sunt acum. Dac ai ajuns" la desvrire, ai mil de fratele tu mai slab i roag-te pentru mine. Exist un fel de credin fireasc, intelectual, logic. i exist un alt fel de credin, spiritual. La ce bun e s predicm Cuvntul, dac, atunci cnd l prezentm, nu exist flacra credinei care s-i dea via. Cci slova omoar!" S adugm moarte la moarte? Cel mai mare bine pe care-l poate face cineva pentru cretinism e s-l pun n legtur cu puterea fr margini a lui Dumnezeu. Fgduina Lui rmne valabil: Acei ce vor cunoate pe Dumnezeul lor vor rmnea tari i vor face mari isprvi!" O, dac e unul, unul singur dintre noi, care l cunoate cu adevrat pe Dumnezeu, atunci, pzea, Lucifere! Pn ce nu se vor ntoarce la conducerea poporului oameni care tiu s stea smerii n umbr, vom vedea mai departe o deteriorare a calitii traiului cretin an de an pn vom atinge punctul n care Duhul Sfnt ntristat se va retrage, ca fi strlucirea slavei din templu. Dr.A. W. Tozer Nimeni nu e pe deplin acceptat pn ce n-a fost mai nti pe deplin respins. Autor necunoscut n ce m privete, departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Cristos, prin care lumea este rstignit fa de mine, i eu fa de lume! Galateni 6:14 Dac a avea o mie de capete, mai bine s le pierd pe toate, dect s-mi reneg credina. Luther, la Dieta din Worms Nu mi-e team de tirania oamenilor, i nici de inveniile diavolului mpotriva mea. John Knox Nu trebuie s renunm la adevr nici cu preul vieii noastre, cci nu trim pentru veacul acesta, nici pentru prinii de azi, ci pentru Domnul! Zwingli

CAPITOLUL 9 Se caut: Proroci pentru vremuri de restrite

Capul apostolului e deja jumtate n gura leului. i ce dac! n faa lui Agripa acest ucenic Pavel, plin de curaj i de vitejie, n-are nici emoii, nici rezerve. Nu-i poate ine gura niciodat, nicieri. Curajul fizic l face pe acest om brav s fie erou ntr-un anumit fel; curajul lui moral, cu care nfrunt opiniile oamenilor oricine ar fi ei, l face erou ntr-alt fel. Amndou acestea l-au ridicat pe Pavel la statura de Daniel al cretinilor n groapa cu lei" a Romei. Oamenii pot distruge trupul unui proroc, dar pe proroc nu-l pot distruge. Cnd scriu acum ceasul arat aproape miezul nopii, iar pe fereastr se vede afar un cer negru ca o catifea. Transferai-le acestea n domeniul politic, i vei observa un cer fr nici o stea cluzitoare. n domeniul moral, ntunericul e i mai gros. Ce s spunem de domeniul religiei! Cercetai cte emisiuni religioase sunt; cutai s vedei ci privesc acum la televizor pe evanghelitii de frunte care au emisiuni la aceast or; ci convertii" sunt cu adevrat cretini n urma eforturilor de anul trecut; cnd ai terminat, mi spunei rezultatul, i atunci am s strig ca un uragan: Luna trezirii n-a rsrit nc peste aceast generaie de oameni care merge la iad, care l respinge pe Cristos, care alearg nebunete spre judecat." Azi nici mcar nu mai stm fr grij n Sion!" Am trecut de faza aceasta. Azi dormim de-a binelea. n biseric, n loc de stlpi avem perne. Cum spuneam, apostolul Pavel, stnd n faa lui Agripa, avea deja capul pe jumtate n gura leului. Era contient c picioarele groparilor nu erau departe, aa c Pavel d drumul la tot focul" pn ce imoralul de Agripa, fie el chiar rege, ncepe s se blbie: Curnd mai vrei tu s m convingi s m fac cretin!" Apoi Festus, un simplu spectator, uit manierele eleganei i strig n gura mare: Pavele, eti nebun! Prea multa ta nvtur te face s dai n nebunie!" Pavel l pareaz: Nu sunt nebun, prea alesule Festus!" (Mi se pare c tonul vocii lui arat c pctoii din audien s-au nfuriat). Spunei-mi ns, cnd predicm Evanghelia cea venic, are cineva impresia c delirm" (aa cum traduce Rotherham cuvntul nebunie") sau c am nebunit" (cum l traduce Weymouth)? Dimpotriv, ne gndim la colect, sau la numele nostru mare pe care trebuie s-l aprm, sau ne gndim la prerile poporului pe care s nu le jignim. Metoditii i-au ncheiat nu demult n Anglia congresul anual, sau ncorporarea Anual a Poporului ce se cheam Metodist", un lucru pe care l-a nceput John Wesley n 1784: S-a inut la Newcastle (1958). n ciuda eforturilor colosale de evanghelism n mas i a mult ludatei lucrri de discipolizare", conductorii metoditi au recunoscut cu lacrimi c luminarea evanghelismului e aproape stins." Printre ei sunt unii cu gndiri largi, cu inimi mari i viziuni largi. Uitai-v nuntrul slii de dezbateri. St n picioare Edwin Sangster, savant, teolog, autor, i acum conductorul Bordului de Misiune Intern al Metodismului. Nu respinge acuzaia c metodismul e slbnog i (spun unii) aproape de moarte. Omul acesta e micat i vorbete mictor. Ascultai-l ce spune: Ne luptm cu ceva ce zace adnc n sufletul rii. Pentru boala aceasta adnc, avem nevoie de o terapie cu raze puternice Roengen, pe care nu le-am gsit nc." Apoi adaug: Cu toat pasiunea i prerea de ru mi dau seama c n Anglia, n loc s aibe loc trezirea pe care o ateptam cu toii, nflorete agnosticismul. n ultimul an numrul membrilor Metodismului a fost la nivelul cel mai sczut n ultimii 13 ani, i peste 100.000 de copii au ncetat s mai frecventeze clasele noastre de coal duminical (ntrerup aici: Nu cumva televizorul are ceva de-a face cu aceast scdere?) n fiecare an din ultimii doisprezece, numrul predicatorilor a sczut continuu; pn ce n anul trecut a ajuns la 276. (Acum 20 de ani, Dr. Sangster scrisese o carte: Poate Metodismul s renasc iar?", tiind de atunci c ceva era nesntos n inima bisericii). Dar s-l lsm pe Edwin Sangster s-i ncheie frmntata lamentaie: Am tras ndejde c vom putea chiar i cu un numr mai mic de membrii s naintm, contnd pe convingerile sntoase ale noilor convertii. Dar, chiar i cei din bnci duc o lupt disperat pentru credin." Iar Metoditii din Anglia nu sunt singurii n starea aceasta perplex. Spunei-mi, voi australienilor, cum e la voi? Ce face biserica n Africa de sud? n America numrul celor ce particip la nchinciune e la un numr record de mare; dar n statistici sunt cuprini i evreii i catolicii i martorii lui Iehova, etc; apoi s nu uitm c nchisorile sunt tixite iar slile de divor ale tribunalelor sunt pline la refuz. Oameni, care se laud cu inteniile lor bune dar care sunt de fapt sngeroi i nedrepi, conduc guvernele multor popoare. Ct de nesigur este capul ce poart-n lume o coroan!" Pentru timpurile de azi strigtul martirilor e: Pn cnd zboveti, Stpne, s judeci i s rzbuni sngele nostru asupra locuitorilor pmntului?" Strigtul celor vii (vreau s zic, al celor vii n Cristos, cu o via luntric n Dumnezeu) trebuie s fie: Oare, Dumnezeule, nu vei face dreptate aleilor

ti care strig zi i noapte ctre Tine, mcar c zboveti fa de noi?" Se apropie ziua cnd mntuirea va deveni imposibil, iar judecata inevitabil. Cui i s-a dat mult i se va cere mult. Milioane umbl n ntuneric fiindc nimeni nu le d lumina. rile democratice poart vinovia enorm prin faptul c au avut lumina i au nbuit-o sub obrocul afacerismului" sau patul leneviei." Pcatul acesta de Sodoma va trebui s primeasc pedeapsa Sodomei. Iat care a fost nelegiuirea sorei tale Sodoma, spune Ezechiel 16:49, era ngmfat, tria n belug i ntr-o linite nepstoare." E nevoie de proroci pentru aceast zi a pierzrii, pentru aceste vremuri de restrite, oamenii ai lui Dumnezeu, care s vorbeasc de la Dumnezeu, mnai de Duhul Sfnt." Dac nu-i mn Dumnezeu pe predicatori, atunci ce s mai ateptm de la ceilali. Dar, slav Domnului, El i azi lucreaz! Nimeni, nici Ghedeon, azi nu mai are neplceri din cauza vedeniilor. Nu vorba, ci fapta e cea care aprinde mnia celor ofensai. Cnd Ghedeon a drmat altarul lui Baal, abia atunci s-a deslnuit furia iadului. Cnd Ioan Boteztorul le-a spus preoilor nprci" i s-a ridicat mpotriva desfrului lui Irod, atunci i-a semnat verdictul de moarte. Da, avem nevoie de proroci pentru aceste vremuri de restrite! Privii la interesul crescnd fa de cultele false: Revista Newsweek, din 4 august 1958, spune c Homer Knorr, preedintele Societii de Biblii al Turnului de Veghe" va nchiria stadionul din New York pentru o mare ntlnire a martorilor lui Iehova, cea mai mare de pn acum (150.000 adunai laolalt); i acesta e un semn al creterii lor. Evenimentul va ine opt zile i se va ncheia cu un botez a 4.600 de predicatori fanatici, care fr plat - vor porni peste mri i ri cu religia lor care l neag pe Cristos, sucete Cuvntul lui Dumnezeu i e nscocit de oameni, ca s mai fac un ucenic ca ei, dar de apte ori mai ru. Nu v face s v gndii puin, n special dup ce spusesem mai nainte c n Anglia frecventarea bisericilor i numrul predicatorilor e la nivelul cel mai sczut din istorie? Mai poate oare acest sistem bine organizat dar paralizat, pe care l numim cretinism, s mai reziste mult pe pmnt? S aib oare Sangster dreptate cnd spune c nu s-a gsit nc remediul pentru boala care a cuprins aceast naiune? (N-ar fi mai bine s spunem c eecul e din cauza prsirii metodei vechi, a predicrii pocinei de pcate, a naterii din nou i a sfinirii?) A rmas n inima mea ascuns o mngiere; v-o mprtesc acum. Cnd va veni trezirea care vine de sus, pe care o trimite Dumnezeu, va distruge n cteva sptmni tot ce a ncercat s zideasc ani la rnd acest modernism religios plin de hul. Prini n torentul Duhului Sfnt, aceti neltori i rstlmcitori ai Bibliei i vor vedea luat de ape casa lor zidit pe nisip". Capul omenirii e bolnav i inima e leinat. n socotelile omeneti suntem la captul funiei. Totul e gata pregtit" pentru marea explozie a veacurilor, care va despica pmntul cu distrugerea nuclear. Iadul i casc gura i mai larg ca s nghit prada acestor teologi moderniti murdari, prini n plas fiindc au schimbat sngele Domnului Isus cu o zeam de linte" (unii i spun: critica superioar"). Cu capetele umflate i inimile chircite, acetia i vor vedea atunci nebunia. Bra al Domnului, trezete-te! ntrete-te! Acesta e ceasul trezirii! Acesta e ceasul pierzrii! Unde sunt oamenii lui Dumnezeu? Profeii pot fi nsoii de minuni, dar trebuie s aibe un mesaj! n felul lor modern, oamenii zpcii de duhul lumii, ntreab: Avem vreun cuvnt de la Domnul?" Ei tiu c nu poate veni c un cuvnt inteligent nu poate veni din alt parte. Fiindc Dumnezeu nu poate s mint, Ioel 2 i Maleahi 3 se vor mplini. i deodat va intra n templul Su Domnul pe care-L cutai!" Ce mngiere! Acum uscciune; n clipa urmtoare eliberarea! Cu zece minute nainte ca s soseasc Ioan Boteztorul nimeni nu tia c e acolo. Aa cum a mai fost, sunt sigur, va fi iari! Dumnezeu va capta urechea i inima i gura cuiva. Oameni, ascuni n tain acum, se vor ridica deodat s vorbeasc n puterea Duhului adevrurile nflcrate pe care poporul are nevoie s le cunoasc. i cuvintele lor vor arde ca focul topitorului. Cu lung i ndelung rbdare ns, Dumnezeu ateapt! Dar cnd Se va ridica, cine va putea s sufere ziua venirii Lui?" La suflarea Duhului, oamenii care acum trag dup ei nelegiuirea cu funiile minciunii, se vor ndoi ca un lan de gru n btaia vntului. Cancelariile ateitilor vor tremura la tirile operaiilor supranaturale pe care le va nfptui Dumnezeu. O, dac ar precipita El trezirea n China, Rusia, Germania, etc., - ri prjolite de focul propagandei ateiste. Pe de o parte, acestea au mare nevoie de trezire; dar, pe de alta, rile libere au nevoie de o nou provocare la misiune, aa cum a fost chemat Iona s mearg la Ninive.

Faraon n cele din urm s-a plecat sub presiunea celor zece plgi, i, condus de Moise, poporul Israel a ieit victorios. Azi avem alte zece plgi, mai fioroase, mai sinistre, mai puternice dect acelea (fiindc sunt pe scar mondial, nu restrnse la graniele Egiptului); dar chiar aceste plgi n-au topit inima omului modern, ci l-au mpietrit i mai tare, l-au fcut mai ru, mai arogant. Unde e azi Moise s porneasc nainte? Oare vom lsa ca s piar lumea n lagrul sclaviei imorale, iar noi s nu facem nimic spre a-i elibera? Ne complcem s fim doar spectatori, n timp ce Lucifer, cu milioane de oameni legai de carul su infernal, mtur suflete pe drumul cel larg" nspre ntunericul venic? Trebuie s nvm secretul acelor binecuvntai eroi despre care Cuvntul spune c prin credin au cucerit ei mprii, au fcut dreptate, au cptat fgduine, au astupat gurile leilor (Leul" acela care d trcoale, rcnete i caut pe cine s nghit). Pentru ziua de azi, a pierzrii i prbuirii, protestantismul nostru palid, jalnic, paralizat, are nevoie de oameni care s fie umplui i cluzii de Dumnezeu. Se caut - proroci ai lui Dumnezeu! Un botez al sfineniei, o demonstrare public a vieii n Cristos, iat nevoia strigtoare la cer a zilei de azi. Duncan Campbell Isus a venit s aduc din ceruri focul sfnt, S ne aprind-n inimi al dragostei altar Oh, dac ne-ar cuprinde pe-ntregul pmnt nflcra slvit aprins la Calvar!

Botezul fr seamn al focului cel sfnt, Din ceruri limbi de flcri, pe-altar - inima mea! Botezul ce ne strnge pe toi n legmnt Cnd Duhul Sfnt i pune n noi pecetea Sa! George Crofy

Aceiai membrii ai bisericilor cretine care smbta strig n gura mare la meci, ca indienii la atac, duminica stau n biserici ca statuile de lemn. Vance Havner Nu poate fi nici o trezire spiritual ct timp Amin!" i Ochi nlcrimai" lipsesc din biserici. C. G. Finney CAPITOLUL 10 Focul nate foc!

Oamenii rugciunii trebuie s fie oameni de oel, cci urmeaz s fie asaltai de Diavolul chiar nainte ca s dea ei asaltul mpotriva mpriei lui. Rugciunea care este un fel de petiie adresat Marelui Stpn al Universului, e doar un aspect al acestui conflict multiplu. Ca i orice alt lucru din viaa credinciosului, rugciunea poate fi dezechilibrat. Rugciunea nu poate nlocui munca; i la fel, munca nu poate nlocui rugciunea. n strlucita sa lucrare, dei puin cunoscut, Arma Rugciunii", E. M. Bounds spune: E mai bine s lai ca lucrarea s mearg de la sine, dect s lai ca rugciunea s fie neglijat." i continu: Cei mai eficieni ageni de propovduire a Evangheliei, n continuarea lucrrii Domnului Isus pe pmnt, i ca un baraj mpotriva talazurilor celui ru, s-au dovedit a fi conductorii de biserici care sunt oameni ai rugciunii. Dumnezeu Se bazeaz pe ei, i folosete i i binecuvnt." Desigur, trezirea lipsete fiindc rugciunea lncezete. De nimic nu se teme Satana att de mult ca de oamenii rugciunii. Dar ca s trieti frumos nu nseamn s trieti lung. Un brbat care moare la douzeci i opt de ani poate avea o sut de ani n nelepciune. Libelula i ndreapt tegumentul i se ridic n zbor de safir ctre cmpiile nrourate ale pmntului ca s triasc doar cteva zile. i totui nici o floare n-are albastrul att de diafan ca i culoarea platoelor ei. La fel i n sfera duhovniceasc, cele mai bogate haine ale sufletului se es pe suveica rugciunii i sunt colorate n durerile care mplinesc suferinele lui Cristos. Colegii misionari l-au invidiat pe Henry Martyn pentru evlavia sa. Unul din ei scria: O, dac am putea s-l ajungem n excelena gndirii, n nlimea evlaviei, n ascultare, n iubirea pentru alii, n dorina sa aprins de a face bine altora, n nelegerea sa asupra voiei lui Dumnezeu i n ctigarea unui temperament ceresc!" Iat secretul vieii lui n India. Martyn scrie el nsui: Cile nelepciunii mi apar ncnttor de frumoase, iar traiul lumesc mi se pare fr gust i neplcut." El adaug: Un lucru deplng: slbiciunea mea i lipsa de zel n rugciunile mele cnd mijlocesc pentru cei nemntuii. Iar cldura sufletului meu nu se mrete n proporia luminii pe care am primit-o." E cineva care ar fi gata s arunce prima piatr mpotriva lui Henry Martyn? N-ar trebui s mrturisim cu toii c n rugciunile noastre de mijlocire ne lipsete cldura? Prin natura sa, focul nate foc. Dac mai e mprejur alt combustibil, focul i rspndete domeniul. Iat un foc mic ce pdure mare aprinde!" Ghiaa nu produce foc; diavolul nu nate sfini; i nici predicatorii lipsii de rugciune nu pot nate credincioi care s lupte n rugciune. i totui, o singur scnteie care sare de pe nicoval aprinde un ora. Dintr-o singur lumnare, alte zece mii i aprind lumina! Din rugciunea fr seamn a lui David Brainerd i-au nceput strlucirea stele mari pe firmamentul ctigtorilor de suflete (ca Payson, Carey i alii). William Carey a citit istoria vieii lui Brainerd, i un dinam a nceput s se mite n sufletul lui de tnr, i n-a mai avut astmpr pn ce n-a plecat spre stncile de corali ale Indiei. La fclia sufletului topit al lui Brainerd, s-a aprins luminarea inimii lui Edward Payson. Astfel, din jurnalul de cltorie al acelui apostol srac i bolnvicios al Indienilor nordamericani, Payson i-a gsit la vrsta de douzeci de ani inspiraia destinului su ntr-o via de rugciune care aproape a eclipsat-o pe cea a lui Brainerd. Ca s mai adaug un fiu nscut din scnteia vieii lui Brainerd, un alt cavaler al rugciunii, care s-a stins din via la numai douzeci i nou de ani, Robert Murray McCheyne. Acest gigant al rugciunii a citit viaa lui Brainerd i a fost inspirat la rugciune, a fost magnetizat de fora aceasta unic i magnific pe care o poate exercita sufletul omenesc." Apoi nc unul, marele Jonathan Edwards, l-a privit pe Brainerd (n timp ce fiica lui, Jerusha, plngea), cnd valurile suferinelor creteau tot mai mari n trupul firav al lui Brainerd. Cu mil, Edwards scrie: Slvesc pe Dumnezeu c n providena Sa a fcut ca Brainerd s moar n casa mea, ca astfel s-i aud rugciunile, ca s-i vd consacrarea, ca s fiu inspirat de exemplul lui." n timp ce Brainerd se stingea, Wesley era n floarea cuceririlor sale. Ascultai-l pe Wesley vorbind la congresul metodist de atunci n Anglia. (i, v rog, facei comparaie cu ce spunea Dr. Sangster la Conferina Metodist Anual n 1958, citat n capitolul anterior). Wesley spunea: Ce putem face ca s renviem lucrarea Domnului acolo unde lncezete?" i rspunsul l d tot el, acest neobosit evanghelist care a scuturat trei imperii cu propovduirea Evangheliei: Fiecare predicator s citeasc cu atenie viaa lui David Brainerd!"

S facem totalul. S-i punem la rnd: Payson, McCheyne, Carey, Edwards, Wesley - oameni de renume, i toi aprini de o singur scnteie, i toi datori unui Brainerd cuprins de slbiciune i de foc n rugciune. Conflictul veacurilor a venit peste noi. Iar biserica de azi nu e pregtit: ntr-o stare de rtcire de nedescris de la nvturile biblice i n cuscrenie cu lumea, biserica de azi e mai degrab o fraud, fiindc l dezonoreaz pe Domnul. Adevrata Biseric e nscut de sus. Pcatul nu locuiete n ea; iar n afara ei nu exist sfini. Nimeni dintre oameni nu poate scrie numele cuiva n registrele" ei, i nimeni dintre oameni nu poate terge vreun nume din ele. Aceast Biseric, din care - binecuvntat s fie Numele Domnului - mai exist o rmi, triete i se mic i exist prin rugciune. Rugciunea e dorina sincer a sufletului omenesc. Dup cum prima bomb atomic a scuturat Hiroima, la fel numai rugciunea mai poate scutura inimile oamenilor de azi. La porile noastre zace un pgnism culturalizat, dar cu temple i idoli imeni, cu milioane de oameni fascinai de pcat. Vor fi ntori la Dumnezeu numai dac Biserica se va lsa mnat de Dumnezeu. Prin rugciune oamenii sunt unii cu Dumnezeu, iar Satana este legat, dat peste cap i nfrnt. El tie bine lucrul acesta. De aceea, chiar n cmrua rugciunii cu ua ferecat, intr diavolul i ne invadeaz gndirea cu ngrijorri, fie reale, fie imaginare, care iau proporii colosale. n cazul acesta, lupta noastr de aprare trebuie s fie pn la snge. i ca s alungm gndurile care ne sustrag i ne fur concentrarea, e bine s ne rugm cu voce tare, sau cel puin n oapt. Avansnd astfel, ctignd teren asupra diavolului, urmtorul izvor de putere l gsim n fgduinele Domnului nespus de mari i scumpe." Aici stm pe o temelie de granit. Aici suntem la punctul de schimb i tranzacii cu cerul. Aici Dumnezeu i-a spus cuvntul fgduinelor Sale, i ateapt ca noi s-I onorm oferta. Dar aici noi avem de luptat, nu mpotriva lui Dumnezeu, ci mpotriva cpeteniilor. Diavolului nu-i place s fie nfrnt. Sufletele oamenilor sunt comoara dup care umbl el. Suflete cuprinse de ndoial, de beie, de neascultare, suflete bolnave, suflete tinere sau btrne, orice suflete n afara puterii rensctoare a Duhului Sfnt, toate acestea sunt sub puterea sa, dei gradul de stpnire e diferit de la caz la caz. Suntem inta sgeilor arztoare ale diavolului, i numai scutul credinei" ne poate apra de ele; cu ea, slav Domnului, scpm nevtmai. Rugciunea nu e pentru aprare. Scutul credinei e pentru aa ceva. Rugciunea e arma noastr secret. (Pcat c e secret pentru unii din credincioi. i care dintre noi, dup ce a fost scris atta despre ea, ar putea spune c e maestru n mnuirea acestei arme?). Nu-l biruim pe Satana prin rugciune; Cristos l-a biruit acum dou mii de ani. Diavolul face pe nebunul i se preface i se umfl i sufl i amenin, iar noi l lum n serios i uitm de nemrginita mrime a puterii Domnului!" Cel care ne-a nvat cum s ne rugm ne-a spus: V dau putere asupra tuturor acestor lucruri!" Aceasta e biruina noastr. Sufletul ni se pleac la rugciune. Rugciunea ia timp. n fazele elementare timpul abia se mic; mai trziu, pe msur ce sufletul se obinuiete cu acest exerciiu al sfineniei, timpul zboar. Rugciunea face sufletul blnd. Observai c niciodat nu ne rugm pentru oameni pe care i vorbim de ru, i niciodat nu vorbim de ru pe cei pentru care ne rugm! Rugciunea e un detergent minunat. Da, tiu c sngele Domnului Isus Cristos ne spal de pcate; dar tocmai n rugciune, dac este ceva n noi vrednic de condamnat, sngele scurs din venele lui Emanuel ne cuprinde fiina n valuri curitoare. Satana uneori ne las s ne mrim cunotinele biblice, cred, atta timp ct nu ne apropiem de rugciune, care e de fapt exercitarea i aplicarea instruciunilor primite din Sfinta Scriptur. La ce bun e ptrunderea cu gndul n adncimi de cunotine, cnd inimile ne rmn la suprafa? La ce bun ar fi nlarea noastr n ochii oamenilor, dac nu ne ridicm n ochii lui Dumnezeu? La ce bun ar fi o igien impecabil a trupului, cnd mintea ar fi stricat iar sufletul murdar? La ce near folosi o religie de form, dac sufletul ar rmne tot lumesc? i ce ne-ar folosi puterea fizic, dac sufletul ne-ar fi bolnav? La ce ne-ar folosi bogiile lumii, cnd sufletul ne-ar fi srac? Cine s-ar putea mngia cu gndul popularitii n opinia public, dac numele lui nu e cunoscut i de temut n iad? Rugciunea rezolv toate aceste nepotriviri spirituale. Sufletul care vrea s fie liber de falsele aparene ale acestei vremuri are nevoie s se oeleasc ntr-o umblare tot mai apropiat cu Dumnezeu, trind n atmosfera de pace a gndirii cereti. Aspirantul bogiilor spirituale i al audienelor divine va ajunge ns, mai curnd sau mai trziu, s simt singurtatea i s mnnce din pinea ntristrii." Piedici din partea familiei sau a societii s-ar putea s nu le aib; dar, la fel de bine, s-ar putea s le aib. Ce e sigur ns, va avea parte de conflicte spirituale i tceri adnci (adesea greit nelese), va rmne izolat fa de unii dintre cei mai dragi, de

dragul Mntuitorului. Cci, celor ndrgostii le place s rmn singuri, i piscurile nalte ale sufletului se escaladeaz n singurtate. Iar poetul spune: Am auzit chemarea, Cu duioie i har: Vino dup Mine!" Atta doar...

i bucuriile lumii Au disprut uitate, Iar eu am pornit Pe ci neumblate.

M-a chemat Isus. Cu duioie i har i-am mers dup El, Atta doar...

Dar tu ce crezi? Tu nu L-ai urma Dac i pe tine Isus te-ar chema? Poate un marinar sta nepstor cnd aude strigtul de Ajutor!" Ai vzut vreun medic c st nepstor cnd pacientul su moare? Poate un pompier s vad oameni ntr-o cas ce arde i s nu sar n ajutor? Atunci cum de noi stm fr grij n Sion n timp ce o lume ntreag zace n osnd n jurul nostru? Leonhard Ravenhill

D-mi iubirea cluz pe crare, Credina, cu for arztoare, Ndejdea, s nu dau napoi, Rvna s ard, s nu fiu sloi; S nu cad ca un bulgre de tin,

F-m ulei de candel, O, Flacr divin! Amy Wilson Carmichael

...n care strlucii ca nite lumini n lume, innd sus Cuvntul vieii". Filipeni 2:15,16

Voi suntei lumina lumii" Matei 5:14

CAPITOLUL 11 De ce atta nepsare?

America nu poate s cad... fiindc deja e jos. Lucrul acesta e adevrat i despre Anglia. Nici ea nu poate fi nrobit... fiindc deja poporul ei e nctuat n lanurile anarhiei morale pe care nsi ea i le-a forjat i le-a ales. Aici sunt milioane de oameni cuprini de boala imoralitii, i nu au pic de dorin s se vindece. Aici sunt oameni care i vnd sufletul pentru umbre, n timp ce nu numai c resping lucrurile reale, dar i i bat joc de ele. Un val imens, fr precedent, de nelegiuire n clcarea poruncilor, n batjocorirea lui Dumnezeu, n distrugerea sufletelor, face ravagii n oceanul ornduirilor omeneti. Niciodat pn acum n-au fost mase att de masive de oameni care s-i vnd sufletul la preuri de nimic diavolului. Nu este nimeni.... care s se trezeasc i s se alipeasc de Tine" (Isaia 64:7). Ce vraj diavoleasc i ine sub control? Cum i-a legat aa de tare? Cine le-a luat minile? Cum de nu se trezesc ca s-i vin n fire? Sub directivele diavolului, lumea a mai dat o injecie firii pctoase. Unul din semnele zilelor din urm" este i faptul c oamenii vor fi iubitori de plceri (Observai pluralul). i unde se fierbe zeama aceasta a iadului? n berriile i crciumile lumii. E nevrednic de luat n seam argumentul c subveniile guvernamentale date ca ajutor companiilor de bere i lichioruri creaz servicii pentru oamenii muncii. Distilriile sunt cree n care se nasc ucigaii ce opereaz traficul de arme, produc crimele de pe osele, provocate de oferii n stare de ebrietate. Judectoriile au de-a face cu roadele lichiorului. O trezire spiritual va scoate acest pom din rdcini. Apoi, milioane de oameni i ateapt rndul ca s fie iniiai n nebunia clueilor din carnavalul sexualitii. Cnd rul are gustul att de dulce, care dintre tinerii mbibai deja n pcate i pofte ar mai dori s fac binele? Un singur ceas de via" n tensiunea plcerii - argumenteaz ei - face mai mult dect s dai cu zarul n jocul de noroc al speculaiilor teologilor de azi cu privire la venicie." Uitai-v o singur clip, i vi se umple sufletul de amrciune. Poate fi ceva mai prostesc i inuman ca o sear de butur. Eroul serii e cel care ultimul se mai ine pe picioare, n timp ce toi ceilali, grohind ca porcii, stau culcai pe podea, pe sub mese, amorii de butur. Acesta nu e sportul unor oameni primitivi ieii din peterile din valea Baliemului, ci e sportul sinistru al noilor intelectuali, stui la refuz n trup, dar murdari la suflet, dedai fr ruine oricrei nelegiuiri!

Plini cu desfru, avizi dup jocurile de noroc, nrobii de butur, aa oameni (aduli la trup, dar imbecili la minte) i cnt jelania cu lordul Byron: Acolo unde era foc acum e cenu, delir. E mort sufletul, dragostea, dorul. Ce nainte iubeam, acum nu mai admir, Iar inima-i rece, crunt ca prul! Dac Biserica ar avea ceva vital s dea i ceva victorios s fluture, oamenii acetia care aleg ziua cluburile de golf i noaptea cluburile de noapte, ar mai fi nc speran, s-ar putea s fie atrai de la cloaca murdriilor lor. Din moment ce n liberatea lor oamenii nu-L aleg pe Dumnezeu, oare nu e normal ca Dumnezeu s-i lase prad unor pedepse i urgii, ca astfel ei s-i aduc aminte de ziua Domnului, de calea Domnului i de Fiul Lui? S nu ne mirm cnd auzim despre nenororcirile care vin peste lume. i atunci, nu e mai bine s mori legat n trup dar cu sufletul liber, dect s mori liber cu trupul i cu sufletul nrobit? Rmnem cu gura cscat cnd vedem oameni strlucii, aprini de entuziasm pentru tiin, dar speriai de religie. Cnd acetia resping credina adevrat, i umplu golul spiritual cu gunoaie, se hrnesc din filme i meciuri de fotbal. n lumina miilor de ani ca o zi", i-a trebuit tiinei doar cteva secunde s ne duc de la carul cu boi la automobil, i de la automobil la Sputnik. Dar dac admitem c tiina are o atracie deosebit i e de admirat atunci cnd foreaz n sol o sond de 3 km adncime cutnd zcminte de petrol, i dac nu gsete, se apuc i face acelai lucru pe fundul mrii, totui e necesar s lum n seam c tiina poate avea i un aspect diabolic, ucigtor. De exemplu, lobotomizarea. Lobotomizarea e o operaie chirurgical inuman, inspirat de Satana, promovat de tiin. De ani de zile operaia aceasta asupra creierului uman a fost o arm n mna dictatorilor. Hitler a folosit-o asupra a milioane de compatrioi. Stalin se zice c ar fi avut zece mii din sclavii lui schimbai n zombii prin aceast operaie ce ia doar cinci minute. Dup operaie victima se zice c e n mod ireversibil nebun. Pacientul e legat de masa de operaie, legturile fiind strnse i tari. Electrozii sunt ataai la tmple, i trei ncrcturi de curent sunt dozate n creierul pacientului, destul ca s provoace convulsii violente care pn la urm se sfresc cu o com anestetic. Apoi medicii iau leucotomi (nite instrumente mici ca trncoapele) i le implanteaz sub pleoapele pacientului. Cu un ciocna le mpinge prin golul ochiului n partea din fa a creierului, separnd lobii frontali de restul creierului. Rezultatul? Un zombi (alt cuvnt nu gsesc acum). Cincisprezece zombi din acetia pot fi fcui de tiin n nouzeci de minute... Cnd oameni luminai i dezumanizeaz pe alii n felul acesta, e timpul s ne oprim i s ne gndim, s ne ntrebm dac nu cumva zeia tiinei primete prea mari onoruri din partea oamenilor. Avnd n gnd aceste milioane de lobotomizai, meditai puin la cuvintele lui Bertrand Russell, a crui lucrare, Principiile Logicii" l-a ncoronat ca regele filosofilor moderni: Ca s se salveze, omul are nevoie azi de un singur lucru: s-i deschid ochii s accepte bucuria, i s lase ca frica s rmn un lucru de domeniul trecutului ntunecos. Omul trebuie s-i ridice ochii n sus i s spun: Nu, nu sunt un pctos mizerabil. Sunt o fiin care, dup o cale lung i anevoioas, am descoperit cum s stpnesc... obstacolele naturale, cum s triesc n libertate i bucurie, n pace cu mine nsumi, n pace cu ntreaga omenire." Ar fi greu s v conving c acest fals profet al pcii s-a dedicat nelciunii? Acelai Bertrand Russell nu poate accepta ntruparea Domnului Isus Cristos. Dar, v ntreb, ct mesaj de ndejde are el pentru nenorociii vremii n care trim?

Ceasul acesta are nevoie de inimi arztoare, de buze aprinse, de ochi ca para focului. Dac am fi doar zece la sut pe ct de credincioi ne credem, strzile ar fi pline n fiecare duminic de oameni care ar mrlui spre Sion. Ar trebui s ne mbrcm n sac i cenu vznd starea bisericii de azi, fr dragoste, fr via, fr lucrare. Dac am fi plns att ct au plns evreii la Zidul Plngerii n Ierusalim, am tri azi o trezire energic i curitoare. Dac ne-am ntoarce la traiul i practica apostolic - s ateptm de la Domnul puterea apostolic - am fi n stare s pornim n lucrarea apostolic. E ceasul cnd oamenii mereu se ntreab: Sunt cu toii fericii?" Scopul lui Dumnezeu cu noi nu e fericirea, ci sfinirea! Dac e cineva azi cumptat, ferindu-se s se ating de buturi, e luat n rs. Dar apostolul Pavel i scrie lui Tit c aceasta e una din cele mai alese virtuii cretine! Ar trebui s mai urcm odat dealul Cpnii pe genunchi, ca s privim crucea ntr-o atitudine de smerenie i adoraie. Biserica trebuie nti s se pociasc; apoi lumea va ceda! Biserica trebuie nti s plng; apoi vor fi bisericile pline cu pctoi copleii de plnsul pocinei. n culmea puterii sale, William James, un profesor de medicin de la Universitatea Harvard, a fost lovit de o boal misterioas. I-au fost afectai i deranjai nervii. Suferea de insomnie i depresiune, dar nu gsea nici o vindecare. A fugit n Europa. Poate va gsi rspunsul la Berlin. Nici o u de ndejde ns. Poate la Viena. Acelai rspuns. Poate la Paris se ascunde rspunsul. Dar nu l-a gsit nici acolo. Disperarea i-a cuprins fiina. Londra era aproape, dar apelul su a sunat n gol. Scoia avea medici emineni n domeniul acesta. Dar n-a gsit balsam nici n Galaad. S-a ntors n America, n mintea lui dansa gndul sinuciderii. A auzit de un brbat al rugciunii, un om cu o credin mare. Dar William James avea oroare pentru vindecrile prin credin. El era un brbat cu renume, un folozof distins, un psihiatru de marc. Mintea lui ascuit i pregtirea sa intelectual nu-l lsau s ncerce aa ceva. Dar n-a avut ce face. S-a dus s-l viziteze. Omul acela simplu, fr coal, om al lui Dumnezeu, i-a pus minile smerite pe capul lui James. i acesta spunea mai trziu: Am simit n corpul meu cum ptrunde o putere, o energie, i am fost cuprins de un sentiment de pace; am tiut atunci c eram vindcat!" Pentru vindecarea boliilor ngrozitoare ale acestei lumi nebune, Abana tiinei" i Parparul Politicii" sunt mai atrgtoare dect Crucea; aa socotete voina noastr ndrtnic i mintea noastr deformat. Dar ca s cptm vindecarea, trebuie s ne umilim ca William James, s ne ntoarcem iar la Cruce i la rul vieii care curge din ea.

Sunt bogat, m-am mbogit i nu duc lips de nimic..." Biserica din Laodicea Era ngmfat, tria n belug i ntr-o linite nepstoare." Ezechiel 16:49 Este Domnul att de grabnic la mnie, casa lui Iacov? Acesta este felul Lui de a lucra?" Mica 2:7 Biserica n care lucrarea e administrat omenete, n loc s fie guvernat dumnezeiete, e sortit pierzrii. Lucrarea celor ce sunt pregtii de universiti dar nu sunt umplui de Duhul Sfnt nu produce minuni. Samuel Chadwick

Omul a crui predic scurt e Pocii-v!" se pune mpotriva vremii sale, i urmeaz s fie lovit fr mil de veacul a crui pcate le vestejete. Pentru un aa om nu rmne dect un singur sfrit: S i se taie capul!" Nu ndrzni s predici pocina dac nu i-ai ncredinat capul n minile cerului. Joseph Parker

CAPITOLUL 12 O biseric dezorientat, ntr-o lume pierdut! Privind n ansamblu Biserica de azi, ne ntrebm, oare ct va mai rbda Dumnezeu sfntul pn va vrsa aceast lucrare Laodicean din gura Lui. Dac e un lucru asupra cruia sunt de acord predicatorii de azi, e acesta, c trim ntr-o epoc Laodicean a Bisericii. n timp ce deasupra capetelor noastre amenint sabia lui Damocles, noi credinciosii ne lfim ntr-o stare de bogtie, lenevie, lux, nepsare si amortire. Desi Dumnezeu are mil si e gata s ne ierte pcatele, s ne curteasc nelegiuirea, si s se ndure de neghiobia noastr, totusi inimile noastre cldicele", nici reci nici n clocot, sunt o urciune n ochii Lui. Ori suntem n clocot ori reci, ori nflcrati ori nghetati, ori aprinsi ori stinsi de tot. Lipsa de cldur si lipsa de dragoste, iat dou lucruri pe care le urste Dumnezeu! Cristos poate spune despre rnile Lui azi: n casa celor ce M iubeau le-am primit!" Cartea Sfnt a Dumnezeului cel viu sufer mai mult din partea exponentilor dect din partea oponentilor ei. n folosirea citatelor biblice suntem usurateci, n interpretarea lor suntem inconsistenti, n nsusirea nemrginitelor ei bogtii suntem lenesi pn la punctul impotentei extreme. Predicatorul si slefuieste predicile cu elocvent oratoric, si e gata s apere inspiratia Bibliei cu toat ardoarea si transpiratia. Dar acelasi om cteva respiratii mai trziu ti vorbeste cu un calm mortal despre minunile din Biblie ca fiind demodate sau despre alte texte: Acestea nu sunt pentru timpurile de azi." Iar bietul asculttor, cu o credint sincer si cald, trebuie s nghit apa rece ca ghiata a necredintei predicatorului. Adevrul e c biserica poate s-L mpiedice n lucrare pe Sfntul lui Israel, si n vremea de azi si-a fcut din aceasta o adevrat art. Dac ar exista gradatii n starea de mort a vreunui mort, atunci cea mai moart mortciune cred c e cineva care vorbeste despre Duhul Sfnt fr ca s aib ungerea Duhului Sfnt. n rugciuni ne permitem aroganta de neiertat s strigm ca Duhul s vin asupra noastr cu harul Su, dar s nu ne deranjeze cu darurile Sale! Aceasta e vremea unui Duh Sfnt acceptat cu restrictii si conditii, chiar n cercurile cele mai fundamentaliste. Avem nevoie si o spunem deschis, c vrem s se mplineasc textul de la Ioel 2. Strigm chiar: Toarn Duhul Tu peste orice fptur!" Dar adugm o restrictie: Dar nu lsa ca fiicele noastre s proroceasc si nici fii nostri s vad vedenii!" O, Dumnezeul meu! Dac n necredinta noastr culturalizat si n teologia noastr obscur si n slbiciunea noastr spiritual am ntristat si nc mai ntristm pe Duhul Sfnt, de ce nu ne versi din gura Ta? Dac nu poti s Te folosesti de noi si nu poti lucra prin noi, atunci, Te rugm, Dumnezeule, f ceva fr noi! Treci pe lng noi si alege-Ti un popor din cei care acum nu Te cunosc! Mntuie-i, sfinteste-i si mputerniceste-i prin Duhul Sfnt pentru o misiune a minunilor! Trimite-i n lume frumosi ca luna, curati ca soarele, si viteji ca o armat cu flamuri desfsurate, ca s trezeasc la viat o Biseric bolnav si s cutremure din temelii o lume nglodat n pcat!" Gnditi-v la lucrul acesta: Dumnezeu nu mai are ce da altceva lumii. A dat pe unicul Su Fiu pentru pctosi. A dat Biblia Sa pentru toti oamenii. A dat Duhul Sfnt ca s conving lumea de pcat si s zideasc Biserica. Dar la ce foloseste un cec dac nu e semnat? La ce foloseste o adunare, orict de fundamental n crez, dac Domnul cel viu lipseste din ea?

Avem datoria s mprtim drept Cuvntul adevrului. Textul: Iat, Eu stau la us si bat" (Apocalipsa 3:20), n-are nimic de a face cu cei pctosi si Domnul. Nu! Aici e tabloul tragic al Domnului nostru la usa Bisericii Sale din Laodicea ncercnd s intre nuntru! La fel, n majoritatea orelor de rugciune care text e mai des folosit dac nu acesta: Acolo unde sunt doi sau trei adunati n Numele Meu, sunt si Eu n mijlocul lor"? Dar foarte adesea El nu este n mijlocul lor. El e afar, la us. Noi ludm Numele Lui, dar pe El l tinem afar! Cu o stiv de crti n jurul nostru, cu schite si notite din plin, ne-am imunizat pe noi nsine fat de adevrul mistuitor al Cuvntului imutabil al lui Dumnezeu! Nu m mai mir azi asa de mult la rbdarea pe care o are Dumnezeu cu pctosii ce rmn ca de piatr la chemarea Sa. n definitiv, n-am fi si noi rbdtori cu un om care e si orb si surd? Asa sunt cei ce zac n pcat. Dar m mir de rbdarea lui Dumnezeu fat de Biserica de azi n starea ei de adormire, amortire si egoism! O Biseric pierdut ntr-o lume pierdut, iat marea problem pe care trebuie s-o rezolve Dumnezeu azi! Oh, sracii de noi, credinciosi orbi, srntoci si slbnogi, dar ngmfati si ludrosi! Suntem goi, si nici nu ne dm seama! Suntem bogati (n-am avut niciodat attea instalatii si aparate), dar suntem de fapt sraci (niciodat n-am fost mai fr putere)! N-avem nevoie de nimic (si adevrul e c n-avem nimic din ce avea Biserica Apostolic). Cum poate sta Dumnezeu n mijlocul nostru cnd noi ne facem expozitie din goliciunea mndriei noastr? Oh, avem nevoie de foc sfnt! Unde e puterea Duhului Sfnt care s distrug pcatul si s-i atrag pe pctosi la pocint? Azi mi se pare c suntem mai interesati n a avea biserici cu aer conditionat dect nclzite cu rugciuni. Dumnezeul nostru e un foc mistuitor!" Dumnezeu si focul sunt de neseparat; la fel sunt si oamenii si focul. Fiecare din noi acum strbate o traiectorie de foc: dac esti pctos, e traiectoria iadului; dac esti credincios, traiectoria judectii din urm a faptelor. i fiindc Biserica a pierdut focul Duhului Sfnt, milioane de oameni se ndreapt spre focul iadului! Moise a fost chemat prin foc. Ilie a cerut foc din cer. Elisei a fcut un foc. Mica a prorocit despre foc. Ioan Boteztorul a strigat: El v va boteza cu Duhul Sfnt si cu foc." Isus a zis: Am venit s aduc foc pe pmnt." Dac ne-am feri de botezul cu foc, dup cum ne ferim de botezul cu ap, am avea o Biseric nflcrat, un alt Rusalii. Firea veche" s-ar putea s ocoleasc botezul cu ap, dar e mistuit de botezul cu foc, cci El pleava o va arde ntr-un foc care nu se stinge." Pn ce n-au fost curtiti prin foc, ucenicii care fcuser minuni si care vzuser gloria nvierii Domnului, n-au fost lsati s porneasc la slujirea Crucii. Cu ce autoritate slujesc unii azi, fie n tar fie n strintate, cnd nu au experienta din camera de sus"? Nu ducem lips de predicatori ai profetiilor, dar n-avem predicatori profetici. Nu avem nevoie de ghicitori spirituali cu pronosticuri senzationale. Avem destui. i de fapt n-avem nevoie de nicunul, cci avem Biblia si descoperirea gndirii Domnului nostru n ea. Dar avem nevoie de oameni care s proclame Evanghelia. Nimeni nu poate pune monopol pe Duhul Sfnt, dar Duhul Sfnt poate monopoliza pe oameni. Asa oameni sunt prorocii: niciodat asteptati, niciodat anuntati, niciodat prezentati. Doar sosesc. Sunt trimisi, sunt pecetluiti, sunt extraordinari. Ioan Boteztorul "n-a fcut minuni" - adic n-a existat nici un puhoi de oameni care s curg spre el si s-l vad cum vindec. Dar a ridicat nivelul spiritual al unei natiuni ntregi! Ni se nroseste fata de rusine cnd vedem pe unii din evanghelistii nostri, care anunt c au avut o evanghelizare extraordinar, cu mii de suflete care s-au predat, si apoi, ca s linisteasc pe fundamentalisti, spun c nimic neobisnuit si nimic senzational n-a avut loc." Dar poate avea loc un cutremur de pmnt si s nu fie senzational? Sau un uragan si s nu fie ceva neobisnuit? Oare n-a scuturat Anglia lucrarea de trezire a lui Wesley? Biserica Anglican a trntit usa n fata unui om trimis de Dumnezeu si numele lui era Ioan" - Wesley! Dar acesti pitici religiosi" n-au fost n stare s opreasc torentele trezirii aduse de Duhul Sfnt! Acest om binecuvntat, Wesley, a plecat de la Universitatea din Oxford, fiind un esec total" (dup cum era izbitoarea lui expresie, desi era dotat cu mintea unui savant, cu focul unui zelot, si limba unui orator), ca s cstige pe altii la Domnul. Mai trziu, a avut loc 24 mai 1738, cnd John Wesley la or de rugciune pe strada Aldersgate a fost nscut din Duhul; apoi a avut loc umplerea lui cu Duhul. Timp de treipezece ani oameni botezati cu foc au scuturat trei imperii. i

Savonarola a scuturat Florenta n centrul Italiei pn ce fata acelui clugr nebun" a ajuns o obsesie pentru Florentinii de atunci, si o groaz pentru cercurile religioase. Fratii mei, n lumina scaunului de judecat", mai bine ar fi pentru noi s trim sase luni cu o inim de vulcan, denuntnd pctosenia din locurile nalte si de jos, scotnd tara de sub puterea Satanei la lumina lui Dumnezeu (asa cum a fcut Ioan Boteztorul) dect s murim ncrcati de onoruri eclesiastice si diplome teologice si s fim de rsul iadului si al unora minusculi n cele spirituale. Ridicnd glasul mpotriva traficantilor de lichior" sau chemnd blesteme peste politicienii corupti nu coboar foc din cer asupra capetelor noastre. Le putem face pe amndou fr s ne pierdem capetele sau amvoanele. Prorocii au fost martirizati pentru c au denuntat n termeni directi religia fals. Iar noi, cnd vedem religii mincinoase cum i nseal pe unii n timpul vietii si i fur pe altii dup moarte, sau cnd vedem preoti conducnd pe oameni la iad sub emblema crucifixului, n-ar trebui s fierbem si noi de indignare? Atunci, probabil, vom avea s ardem si noi n focul martirilor pe rugurile secolului XX, dar vom fi aprins o nou Reform. Cititi cu lacrimi rndurile ce urmeaz: Un Protestantism slbnog ascult azi cum urmasii Inchizitiei laud evanghelisti protestanti." Vi i-ati nchipui pe aceiasi oameni ai sutanelor ludnd pe un Luther sau un Savonarola? O, Doamne, inspir-ne la predici profetice care s cerceteze si s mistuie! Trimite-ne o generatie de predicatori-martiri - oameni gata s poarte poveri, s se aplece, s se ndoaie si s se frng sub coplesirea viziunii unei judecti iminente si a unei osnde sub spectrul iadului necruttor si vesnic pentru toti cei nepociti! Predicatorii si aduc renume amvoanelor; prorocii, nchisorilor. O, dac ne-ar trimite Dumnezeu proroci -oameni extraordinari, care plng n hohote si nu crut, care stropesc natiuni cu furtuna vaiurilor lor - oameni prea fierbinti ca s-i atingi, prea tari ca s-i asculti, prea drastici ca s-i cruti. Am obosit cu cei care se mbrac n haine moi si au predici moi, care folosesc ruri de cuvinte dar o lingurit de ulei sfnt. Acestora le pas mai mult de concuret dect de reverent, mai mult de promovare dect de consacrare. Acestia folosesc propaganda n locul propagrii, si tin mai mult la bunstarea membrilor dect la starea sfinteniei lor. Oh, comparndu-ne cu Biserica apostolic suntem att de sub-apostolici, att de sub-standard! Grija pentru doctrine adnci" i-a pus pe multi din membrii bisericilor ntr-un somn adnc; cci slova" nu e de ajuns. Trebuie aprins! Numai slova mpreun cu Duhul dau viat. O predic n legtur cu o doctrin sntoas, prezentat ntr-un limbaj impecabil, cu o interpretare fr nici o eroare, poate fi la fel de fr gust ca o gur de nisip. Ca s luptm mpotriva rtcirilor de la credint avem nevoie de o Biseric botezat cu foc. Un rug aprins l-a atras pe Moise; o Biseric aprins i va atrage pe oamenii de azi s aud n mijlocul ei glasul Dumnezeului cel viu!

Oh, de-ar fi s m mistui pentru Dumnezeu! ns orice mi-ar cere Dumnezeu s fac, n-as putea face fr rugciune. Oh, f-m, Doamne, om al rugciunii! Henry Martyn Iubirea arde ca un foc, si fclia acestui foc este entuziasmul. Flacra e aerul pe care l trieste orice experient crestin cu Domnul. Creste odat cu focul. Se asfixiaz cnd focul se stinge. Cnd mediul e rece, de ghiat, flacra moare, sugrumat, gtuit. Adevrata viat de rugciune trebuie s fie nflcrat! E. M. Bounds Unde e pasiunea cstigrii de suflete? Unde e mila ce tnjeste s dea ajutor? Unde e dragostea ce iubeste pn la moarte? Unde e focul nestins, arztor? Unde e rugciunea care nu se las? Unde e mijlocirea si veghea aleas? Unde e lupta victorioas? Unde sunt Rusaliile? Amy Wilson Carmichael

CAPITOLUL 13 Se caut: Un proroc care s predice predicatorilor! A ncerca s msori soarele cu liniarul n-ar fi mai greu ca ncercarea de a-l msura pe Ioan Boteztorul dup standardele noastre moderne. La Iordan, mulimile curioase ntrebau: Oare ce va fi pruncul acesta?" Li s-a rspuns: El va fi mare naintea Domnului!" n zilele de azi am fost risipitori cu nelesul cuvntului mare, cci confundm proeminena cu eminena. n zilele acelea Dumnezeu nu cuta nici preot, nici proroc, ci un om. Dar, erau atunci, ca i azi, o sumedenie de oameni; dar toi erau prea mici. Dumnezeu cuta un om mare pentru o misiune mare. Probabil c Ioan Boteztorul n-ar fi ndeplinit nici una din condiiile ca s devin profet, dar avea calitile de profet. Imediat nainte de apariia sa pe scena istoriei e o perioad de patru sute de ani de ntuneric, fr nici mcar o singur raz profetic. Patru sute de ani fr nici un singur: Aa vorbete Domnul!" Patru sute de ani de accelerare a descompunerii spirituale. Avnd ca ispire ruri de snge de tauri, avnd ca mijlocitori o armat de preoi supra-hrnii, Israel, naiunea favorizat a lui Dumnezeu, era pierdut n ceremonii, sacrificii i circumcizii. Dar ce n-a putut face o armat de preoi n patru sute de ani, a fcut n ase luni un singur om trimis de Dumnezeu, Ioan Boteztorul, omul modelat de Dumnezeu, plin de Dumnezeu, aprins de Dumnezeu. mprtesc vederile lui E. M. Bounds c i trebuie lui Dumnezeu douzeci de ani ca s formeze un predicator. Pregtirea lui Ioan Boteztorul s-a fcut n pustiul tcerii, n universul de linite al lui Dumnezeu. Da, Dumnezeu i duce acolo pe toi cei pe care vrea s-i fac mari. De pild, Saul din Tars. Dei pe fariseul acesta mndru, pstrtorul legii, de o inteligen colosal i de un pedigriu ludat, Cristos l-a ntmpinat pe drumul Damascului, totui i-au trebuit trei ani n Arabia ca s se goleasc de lucrurile vechi i s se dezvete de tot ce nvase, pn cnd avea s spun: Dumnezeu mi s-a artat i mie!" Da, Dumnezeu a fost n stare s umple ntr-o clipit pe cel care a avut rbdare ani de zile s se goleasc. Aleluia! Domnul Isus a spus: Ducei-v!" Dar tot El a spus: Rmnei!" ncercai lucrul acesta: Izolai-v de lume pentru o sptmn, cu pine i ap numai, fr nici o carte n afar de Biblie, fr nici un vizitator n afar de Duhul Sfnt. V garantez, frai predicatori, c omul acela ori se sfrm pe sine ori va strpunge carapacea i va iei s schimbe lumea. Despre omul acela, ca i despre Pavel, se va speria iadul! Ioan Boteztorul a trecut prin coala aceasta a lui Dumnezeu, coala tcerii, acolo n pustie, nainte de a se fi artat naintea lui Israel. i cine era mai potrivit s rscoleasc duhul aipit al naiunii amorite dect acest profet ars de soare, botezat cu foc, copt n pustie - un om trimis de Dumnezeu cu faa strlucitoare ca dimineaa judecii? n ochii lui era lumina lui Dumnezeu, n vocea lui era autoritatea lui Dumnezeu, i n sufletul su era vlvtaia dorinelor lui Dumnezeu! Cine, v ntreb, ar putea fi mai mare dect Ioan? E adevrat, n-a fcut nici o minune" - adic n-a nviat niciodat pe cineva din mori. Dar a nviat din mori o ntreag naiune! Acest profet ncins cu o curea de piele i cu o misiune limitat n timp s-a mistuit i a strlucit n aa fel nct cei ce i-au auzit limba de jar i predicile nflcrate, cnd s-au dus acas n-au mai avut nopi linitite pn ce i-au frnt sufletele n pocin. Cu toate acestea, Ioan a avut o teologie curioas - fr jertfe, ceremonii, fr tierea mprejur; o hran curioas fr s glgie vinul, fr s umble pe la mese i petreceri; o mbrcminte curioas - fr filacterii, fr robele fariseice. Cu toate acestea, Ioan a fost mare! Vulturii mari zboar singuri; leii mari ies singuri la prdat; sufletele mari umbl singure - singure cu Dumnezeu. O aa singurtate e greu de suportat, imposibil de ndurat, dac nu e legat de Dumnezeu. Da, Ioan a trecut examenul mreiei! A fost mare n trei domenii: mare n credincioia sa fa de Tatl: s se pregteasc ani de zile, s predice scurt cteva luni; mare n supunerea sa fa de Duhul: i-a nceput lucrarea i i-a ncheiat-o dup cum i se poruncise; mare n afirmaiile pe care le-a fcut despre Fiul: L-a declarat pe Isus, pe care nu-L vzuse nainte, Mielul lui Dumnezeu care ridic pcatul lumii."

Ioan a fost o voce". Cei mai muli predicatori sunt doar un ecou, cci, dac asculi cu bgare de seam, vei recunoate care e ultima carte pe care au citit-o i ct de puin au citit Cartea. Ca s atingem masele de oameni avem nevoie de o Voce - un profet trimis de cer care s predice predicatorilor! Numai oameni cu inima frnt pot frnge inimile oamenilor! Fraii mei, azi avem echipament modern dar n-avem mesajul din vechime; avem comoie dar nu creaie; avem micare dar nu trezire. Suntem dogmatici, dar nu dinamici! Fiecare er a nceput cu focul; fiecare via, a celui sfnt sau a celui pctos, se va sfri cu focul - focul judecii pentru unii, focul iadului pentru alii! Wesley cnta: Salvai din foc pe cei pierdui, Din venicul comar, Crbunii vieii lor se sting, n snge la Calvar!" Fraii mei, noi avem o singur misiune - s salvm sufletele oamenilor. i totui sufletele oamenilor pier n jurul nostru. Milioane, sute de milioane, poate peste un miliard de suflete venice au nevoie de Cristos. Fr Viaa Venic acetia vor pieri! Oh! Ce ruine! Ce grozvie! Ce tragedie! Iar Domnul dorete ca nici unul s nu piar! Iubii frai predicatori, oamenii merg cu milioanele la focul iadului, fiindc noi am pierdut focul Duhului Sfnt! Generaia predicatorilor de azi e rspunztoare de generaia pctoilor de azi. La pragul bisericilor noastre sunt masele, neatinse, fiindc noi nu suntem atini, nectigate fiindc noi n-avem iubire. Slav Domnului pentru lucrarea de misiune n strintate. Dar n acelai timp e trist i adevrat c ne pas aparent" mai mult de oamenii de la marginile lumii dect de vecinii notri de peste drum. Cu toate campaniile evanghelistice, sufletele ctigate se numr doar cu sutele. Dac ar arunca cineva o bomb atomic, atunci s-ar duce cu miile la iad. Dac spunem c pcatul azi e mai mare i nu are paralel n istorie, n-am avea dreptate. Domnul spune: Cum s-a ntmplat n zilele lui Noe, aidoma se va ntmpla i la venirea Fiului omului." Gsim o imagine grafic a timpurilor lui Noe n Geneza 6:5: Domnul a vzut c rutatea omului era mare pe pmnt, i c toate ntocmirile gndurilor din inima lui erau ndreptate n fiecare zi numai spre ru." Deci era o rutate n toate privinele, fr nici o excepie, n orice imaginaie; era rutate fr nici un amestec cu binele, ci numai rutate; rutate fr ntrerupere, ci permanent. Cum a fost, aa e i azi. Pcatul e nfrumuseat, popularizat, azvrlit n urechile oamenilor prin radio, aruncat n ochi prin televiziune, stropit pe coperile marilor reviste. Iar cei ce calc pragul bisericilor sunt bolnavi sufletete, anemici, obosii, fr viziune, fr pasiune! O, Dumnezeule, d acestei generaii o mie de oameni ca Ioan Boteztorul, ca s rup de pe rnile i pcatele noastre naionale i internaionale bandajele puse de politicienii i moralitii veacului! Aa cum Moise a tiut imediat despre ce e vorba cnd a vzut rugul aprins, tot aa i poporul l recunoate imediat pe cel ce are n el focul sfnt! Dumnezeu cucerete focul prin foc. Cu ct e mai mare focul la amvoane cu att mai puin arde focul n iad. Ioan Boteztorul a fost un om nou cu un mesaj nou. Aa cum un om acuzat de crim aude ngrozit verdictul judectorului: Vinovat!", i plete; tot aa mulimile au auzit strigtul lui Ioan: Pocii-v!", pn ce a rsunat prin coridoarele minilor lor, micndu-le amintirile, trezindu-le contiina, aducndu-i pn la pocin i botez. Dup Rusalii, predica nemiloas a lui Petru, proaspt din botezul su de foc al Duhului Sfnt, a strpuns mulimea pn ce ca un singur om toi au strigat: Oameni buni, frailor, ce s facem?" nchipuii-v c cineva ar rspunde acestor oameni copleii de ororile pcatului: Doar semnai cartonaul acesta; venii n mod regulat la biseric; pltii-v zeciuielile!" Nu! De o mie de ori NU! Sub ungerea puterii Duhului, Ioan strig: Pocii-v!" i s-au pocit! Pocina nu e civa stropi fierbini de lacrimi la banca penitenei. Nu e nici emoie sau remucare sau reformare. Pocina este o schimbare a gndirii fa de Dumnezeu, fa de pcat i fa de iad! Cele dou mari fore sunt focul i vntul, i acestea au fost mpletite n ziua de Rusalii. Ca i vntul i focul, grupul binecuvntat al celor civa adunai n camera de sus a devenit irezistibil, incontrolabil, de neprevzut. Iar focul lor a aprins focurile misionare, a stins focul persecuiilor, a aprins focul martirilor, a aprins focul trezirilor! Acum dou sute de ani, Charles Wesley cnta: O, dac-n mine focul sfnt ar aprinde o vpaie, S omoare ce nu-i sfnt, tot ce-i pleav, tot ce-i paie.

Iar Dr. Hatch striga: Sufl n mine, Suflare divin, pn cnd totul, ce am i ce sunt, vor strluci o sfnt lumin din Duhul Tu Sfnt.

Focul Duhului Sfnt n acelai timp distruge, dar i purific, nclzete, atrage, d putere. Unii credincioi nu pot spune cnd au ajuns cretini. Dar n-am ntlnit nc nici un credincios care s fi trit botezul Duhului Sfnt i s nu tie cnd a avut loc. Aa oameni plini de Duhul mic naiunile pentru Dumnezeu, ca Wesley, care a fost nscut din Duhul, a fost umplut de Duhul, i a trit i a umblat n Duhul. Un automobil nu merge dac nu face aprinderea, dac nu are n el focul; tot aa, oamenii nu se mic fiindc, dei au de toate, le lipsete focul. Prea iubii frai, va fi o judecat special pentru predicatori; ei vor primi judecata mai aspr (Iacov 3:1). Va fi oare posibil, ca unii oameni aflndu-se condamnai la judecata de apoi, se vor ntoarce la unii din noi i vor spune: Predicatore, dac ai fi avut focul Duhului Sfnt, azi eu n-a merge la focul iadului!" Cred, ca i Wesley, n necesitatea pocinei n cei credincioi. Promisiunea Tatlui e pentru tine. Chiar acum, pe genunchi, oriunde te afli, acas, sau ntr-o gar, sau ntr-un birou, apsat de vinovie, aproape de marginea puterilor, fie rugciunea aceasta rugciunea ta: Ca s-ntreti inima mea, s-i dai curaj n lupta grea, Trimite, Doamne, foc din cer! Ca s aduc la via pe cei din pcate, ce pier, Trimite, Doamne, foc din cer! Aeaz-m pe-al Tu altar, Viaa mea, voina mea, Primete jertfa mea n dar: Trimite, Doamne, foc din cer! (F. de L. Booth-Tucker). Avem o biseric rece ntr-o lume rece, fiindc predicatorii sunt reci. De aceea, oh, Doamne, trimite foc din cer!

N-am s port nici un alt patrafir dect acela de martir, nroit cu propriul meu snge! Savonarola, refuznd boneta de cardinal

Predicile apostolice nu sunt valoroase prin diciunea frumoas, sau lustrul literar, sau prin iscusina expresiilor, ci prin demonstrarea Duhului i a puterii. Arthur Wallis Mi-ar fi plcut s vd trei lucruri n via. Iat-le: 1. Isus n trup. 2. Roma imperial n splendoarea ei. 3. Apostolul Pavel predicnd. Sf. Augustin Cu mare bucurie voi confirma cu sngele meu adevrurile pe care le-am predicat i le-am scris. Jan Hus, la stlp Calificativul suprem pentru un misionar nu e dragostea de sufletele altora, aa cum auzim adesea, ci dragostea de Cristos. Vance Havner

CAPITOLUL 14 Un constructor al mprtiei Dac pe drumul Damascului Saul s-ar fi ntlnit cu un predicator si ar fi ascultat o predic, n-am mai fi auzit despre el azi. Dar el s-a ntlnit cu Domnul! (Predicile si predicatorii pot fi ocoliti, si adesea sunt, dar Cristos nu poate fi ocolit). n clipa aceea chiar, n ziua aceea, filosofia lui Pavel despre viat s-a ntlnit cu nssi Viata! Acest zelot religios care sufla foc s-a ntlnit cu Domnul care boteaz cu foc. De aceea, atunci cnd Saul s-a convertit, ntreaga civilizatie si-a schimbat cursul. (O, dac Ti-ar place, Doamne, s mai faci odat lucrul acesta!) Desi n proprii si ochi, fariseu rigid si legiuitor fr pat, apostolul Pavel vine curnd s mrturiseasc despre el c e cel dinti dintre pctosi, n ochii lui Dumnezeu. Nici nu e de mirare, cci Pavel fusese pentru biserica n fas ce fusese Irod pentru Cristosul n fas - schimbnd ntunericul de iad ntrun si mai sinistru ntuneric. Omul care are experienta personal cu Dumnezeu nu e niciodat la cheremul omului care stie s argumenteze, cci experienta cu Dumnezeu l cost ceva, si deci are o valoare si o lucrare mare. Ce s-a ntmplat cu Pavel n-a fost un experiment, ci o experient. Totusi, ntlnirea sa cu Cel Sfnt n ziua aceea trebuie s fi fost la fel de nfricostoare dup cum a fost transformatoare. Pavel a avut viziunea orbitoare a Domnului, cu o strlucire care ntrecea pe a soarelui." Din clipa aceea Pavel a fost orb fat de onorurile lumii. tiu c nu m vor cinsti cei ce nu Te cinstesc pe Tine!" spunea F.W.H. Meyer. Ciocnirea lui Saul cu Domnul Isus Cristos i-a spulberat dintr-odat tot visul lui cu privire la atotputerea imperial a intelectului si a ratiunii, si le-a fcut cersetoare srccioase. Asa lovit cum era, Pavel coboar un pas mai jos n focul unei alte ncercri cu Dumnezeu, dezbrcarea si lepdarea de sine din pustiul Arabiei (despre care buzele lui nici nu au curajul s vorbeasc!). i undeva, acest constructor al mprtiei pentru Dumnezeu, cu intelectul su colosal, cu aliniajul genealogic strlucit, L-a acceptat pe Domnul nu numai n nlocuire, ci si n identificare. Am murit cu El, spune el mai trziu. (Despre acest adevr noi vorbim doar o mrturie a buzelor. Iar apostolul Pavel afirm triumfal: El t-r--i-e-s-t-e n mine!" Apucati, v rog, acest adevr cu amndou minile. Dac am spune si noi la fel, ar mai rde prietenii nostri de viata noastr? Acest om care s-a vndut ca rob al lui Cristos s-a ridicat din cenusa eului su, ca s fie Samsonul Noului Testament, ridicnd din balamale portile istoriei si ntorcnd suvoiul curatilor al Calvarului nspre grajdurile murdare ale coruptiei din lume. Binecuvntat om!

Dup ce a gsit pacea cu Dumnezeu, Pavel a declarat rzboi oricror lucruri lumesti. A fermecat intelectualitatea Atenei cu lira dulce a Evangheliei, sfrsindu-si apoi predica abrupt cnd a luat trmbita nvierii cu care i-a mprstiat pe atenienii speriati si prjoliti de acest adevr. Dar ce l-a fcut pe acest om s rd n fata stncilor ncruntate ale piedicilor din Asia? De ce a fost nevoie s moar n fiecare zi"? Ce motiv e n spatele listei fr pereche a necazurilor sale (2 Corinteni 11)? De unde si-a luat el ratiunea explicatiei c trebuie s duc o sarcin mai mare dect altii pe umeri? Rspunsul nu e din ghicite sau din imaginatie, ci din jurnalul bine tinut al sufletului su. Cltinndu-se de slbiciune, are puterea s mai spun: Nu eu ci Cristos trieste n mine!" (Galateni 2:20). Subliniati expresia! Aici Pavel nu declar credinta lui n nasterea din fecioar, nici credinta lui n nvierea Domnului din morti, desi credea toate acestea, dar spune: Cristos trieste n mine!" Din prpastia ametitoare a coruptiei (Nu mai sunt eu... ci pcatul care locuieste n mine!" Romani 7:17), el se ridic si exclam de pe nltimea spiritualittii: Nu mai triesc eu... ci Cristos trieste n mine!" (Galateni 2:20). Minunat transformare! Viata apostolului Pavel a fost o viat exemplar. El n-a fost un semnalizator ci o cluz. Ascultati-l: Ce ati nvtat, ce ati primit si auzit de la mine, si ce ati vzut n mine, faceti!" (Filipeni 4:9). Cu adevrat, a fost o epistol vie"! Viata apostolului Pavel a fost o viat exceptional. Cine ar fi att de neghiob s afirme c zelul si abnegatia apostolului Pavel sunt si ale noastre? Oare nu se potriveste mai degrab la noi expresia cealalt: Fiecare caut folosul su"? A fost exceptional faptul c a scris att de multe epistole si a nfiintat asa multe biserici. Dar cititi nc odat lista din 2 Corinteni 11. Oare ncearc el s sufere mai mult dect martirii, sau si etaleaz meritele ca s fie pus pe lista sfintilor? Nicidecum! Cinste, prestigiu, locuri, merite, privilegii, sunt toate pentru apostolul Pavel un gunoi fat de pretul mare de a-L cunoaste pe Cristos Isus, si ca prin ascultarea de El s fie gsit n El. Da, a fost exceptional n suferintele ndurate (altii i le-au ales). Dar a fost totodat exceptional n rugciune (a fost alegerea lui personal). Dac mai multi credinciosi ar fi tari n rugciune, mai multi ar avea trie n suferinte. Rugciunea dezvolt oasele si muschii, tendoanele si sfintenia, tria si focul. Apostolul Pavel l numeste pe Duhul Sfnt martor n afirmatia sa c ar vrea mai bine s fie el anatema" pentru fratii si (Romani 9:3). Doamna Guyon a fcut o rugciune asemntoare. Brainerd si John Knox au fost oameni supusi aceleasi pasiuni. Cnd, fratilor, am mai auzit noi asemenea rugciuni la orele noastre de rugciune? Nu putem avea rezultate mari din rugciunile noastre mici! Legea rugciunii este legea secerisului: cine seamn putin n rugciune, secer putin; cine seamn mult n rugciune, secer mult. Necazul e c noi ncercm s culegem din eforturile noastre ce n-am pus n ele. Apoi, apostolul Pavel a trit o viat de expansiune. Multi dintre noi, vai, ne multumim cu frmiturile ce rmn din munca altor lucrtori ai Evangheliei. Dar apostolul Pavel n-a vrut s cldeasc pe temelia pus de altii (1 Corinteni 3:10), fiindc n-a lsat s i se sclerozeze gndirea n dogme reci care s-l transforme ntr-o masin eclesiastic si s rumege mistere metafizice. N-a stat s piard ore n sir cutnd speculatii la chipul din vedenia lui Daniel. Nici nu s-a ascuns ntr-un laborator teologic s disece adevrul, s pun etichete pe fiole teologice, nici nu s-a btut pe umr pentru limbajul elegant pe care l-a inspirat n credeurile de mai trziu. Motivul e clar ca lumina soarelui. Apostolul Pavel nu se apuc s scrie Viata lui Cristos"; n schimb, a demonstrat-o prin faimosul su Eu sunt dator!" (Romani 1:14). Ca si cum ar fi fost omeneste posibil, apostolul Pavel si pune toat strdania sub jurmnt solemn, s plteasc acea datorie. Pretul poate fi nchisoarea, cci mai bine pentru ctiva ani s fie ntemnitat al lui Isus Cristos" dect s stie c semenii si vor sta n temnitele iadului pe veci. Pavel era hotrt s triasc o viat de deplin si total consacrare. De acum ncolo nimeni s nu m mai necjeasc!" (Galateni 6:17). Pavel s-a vndut pe sine lui Dumnezeu. Fiecare btaie a inimii lui, fiecare gnd al mintii, fiecare pas al picioarelor, fiecare dor al sufletului, toate sunt pentru Cristos si mntuirea oamenilor. A nfuriat sinagogile, a aprins multimile, a iscat treziri si rscoale, fie una fie cealalt si uneori amndou. (Noi se pare c n-avem niciuna!). Chiar cnd tovarsii de lucru l-au prsit - toti m-au prsit" (2 Timotei 4:16), el s-a lsat n bratele atotputernice" si a mers mai departe. A scpat din complotul asasinrilor; dar cu pinea zilnic tria o moarte zilnic, cci nsusi mrturiseste: n fiecare zi ea sunt n primejdie de moarte!" (1 Corinteni 15:31). Magnific i-a fost obsesia!

Roadele Duhului erau deasupra lui Pavel; darurile Duhului lucrau prin. el. Tinea evanghelizri urbane n timp ce crpea corturi ca s-si poat plti cheltuielile. Frati predicatori, nu semnm noi oare cu niste ginuse pipernicite fat de vulturul de Pavel? Uneori, aproape s moar de foame, si totusi cnd avea masa ntins postea. Tuturora le ddea binecuvntarea sa, iar el pe sine aproape c se dorea anatema. Cu viata sa revolutionar si teologia sa de baricade, s-a lsat s fie spectacol, s fie o priveliste naintea oamenilor". Oamenii aprinsi de un foc luntric al Duhului sunt oglinda uman a atomului care atunci cnd e spart declanseaz energii cosmice!" Apostolul Pavel transformat, transportat, si gata s fie transplantat, ne destinuie c si noi putem ajunge ca el. Ascultati-l ce spune n fata lui Agripa: S dea Dumnezeu ca nu numai tu, ci toti cei ce m ascult astzi, s fiti asa cum sunt eu, afar de lanturile acestea (Faptele Apostolilor 26:29). Nu spune c ar vrea ca toti s scrie cum a scris el. Nu spune c ar vrea ca toti s nfiinteze biserici ca el. Pavel nu spune cum am fcut eu", ci cum sunt eu!" (1 Corinteni 7:7). Duhul care l-a umplut pe Pavel ne poate umple si pe noi, ca si, la fel ca el, s ne identificm cu Cristos n jertf, dac nu n slujire. Unde se va sfrsi lucrarea aceasta pentru tine, fratele meu? Nu stiu. (Nici ngerii nici oamenii nu stiu). Dar unde a nceput stim, n trirea vietii de nlocuire, prin care nu mai trim noi, ci Cristos trieste n noi. Apostolul Pavel a trit glorios si a murit triumftor pentru c n jertf si n suferint s-a identificat cu Domnul. La fel putem si noi s trim si s murim, numai s vrem!

Singura credint mntuitoare este credinta care se arunc n bratele lui Dumnezeu fie pentru viat fie pentru moarte. Martin Luther Iat de ce, la fiecare cotitur a istoriei unde Biserica lui Cristos a fost purtat de cte un val de trezire napoi la realitatea chemrii si la consacrarea deplin, mii de brbati si femei l-au redescoperit pe apostolul Pavel, si s-au inspirat din muzica predicilor sale. Dr. J. S. Stewart Inimile fr lacrimi nu vor fi n stare niciodat s poarte mesajul Crucii. Dr. J. H. Jowett

CAPITOLUL 15 nsemnat: PENTRU CRISTOS! ntr-un anumit sens toi oamenii suntem strini unii fa de alii. Chiar i prietenii nu se cunosc bine unii pe alii. Cci a cunoate pe cineva, nseamn a-i tii toate influenele din izvoarele erediatare i ale mediului n care a crescut, ct i nenumratele hotrri morale care l-au format ca s ajung ce este. Dei nu ne cunoatem unii pe alii, urmrind traiectoria vieii cuiva aflm nvturi frumoase, n special dac suntem ateni la forele motoare care i-au motivat aciunile. De pild, ce mult am ctiga fiecare dac am simi i noi acelai clocot de via n Cristos ca Saul din Tars, mai trziu chemat Pavel, dac am msura i noi ct de ct adncimile ascunse ale cuvintelor sale: Port n trupul meu semnele Domnului Isus!" (Galateni 6:17). n legtur cu aceste cuvinte un lucru e sigur: au fost e recunoatere a faptului c Dumnezeu era stpn n viaa lui Pavel. Apostolul Pavel aparinea n ntregime Domnului, cu trupul, sufletul i duhul su. Era nsemnat pentru Cristos! Cnd el spune c poart n trupul su rnile, cele cinci rni ale Domnului, nu vorbea de semne ca de genul stigmatelor" pretinse de Sf. Francis de Assisi n 1224. Nu e vorba de o asemnare exterioar i o imitaie a rnilor Mntuitorului, ci o identificare spiritual printr-o rstignire luntric. El fusese rstignit cu Cristos!" (Galateni 2:20).

Semnele rstignirii sale luntrice au fost vzute clar. nti de toate, a fost nsemnat cu un zel aprins fa de o int clar! Dac e adevrat ce spune tradiia cretin c apostolul Pavel era doar de 1,3 metri nalt, atunci a fost cel mai gigant pitic care a trit vreodat. A depit pe toi contemporanii si n rugciune, n lucru, n zel. Pe firmamentul vieii lui a fost scris cu litere de foc: Fac un singur lucru!" (Filipeni 3:13). A fost orb la toate celelalte lucruri n care i gseau slava ceilali contemporani. La fel, Calvin a fost luat n rs fiindc sttea toat ziua i scria Instituiile sale, i n-a scris cu pana lui genial nici mcar un singur rnd despre gloriile Alpilor care-l nconjurau. Iar Pascal a fost aspru criticat fiindc n afar de nemurirea sufletului uman, n-a gsit nici un peisaj n jur la care s-i opreasc privirea. Tot astfel, apostolul Pavel ar putea fi luat n batjocur fiindc n-a scris nici un cuvnt despre arta greac sau splendorile Pantheonului. El se izolase n spiritualitate. Dup ciocnirea atenian pe colina lui Marte, apostolul Pavel i-a vrsat tot dispreul fa de nelepciunea acestei lumi, murind zilnic fa de ispita de a-i ntrece n idei i n filosofie pe nelepii lumii. Misiunea sa nu era s transmit un punct de vedere, ci s biruiasc legiunile iadului! Apoi, apostolul Pavel a fost nsemnat cu smerenie. Moliile n-au putut mnca mtasea hainelor lui. N-a pescuit niciodat laude cu momeala umilinei; ci, dimpotriv, locul de frunte i-l alege ntr-o list lung de pctoi (acolo unde noi de fapt l-am fi pus cel din urm). O veche zictoare galic spunea: Dac tii ebraica, greaca i latina, nu le pune unde le-a pus Pilat, deasupra capului lui Isus, ci pune-le jos, la piciorul crucii! Lucrurile care erau pentru mine ctiguri, le-am socotit ca o pierdere, din pricina lui Cristos!" spune apostolul Pavel (Filipeni 3:7). Ce uurin pentru inim e virtutea aceasta a umilinei - s fii bucuros c nu ai nimic ce pierde! Neavnd o prere nalt despre sine, Pavel nu s-a temut de cdere! Chiar atunci cnd se plimb n hainele scumpe ale broderiilor gndirii evreieti, n coala celui mai vestit dintre rabinii vremii, apostolul Pavel strlucete fiindc poart podoabele acestea n umilin i ntr-un spirit linitit. Apoi, apostolul Pavel a fost nsemnat cu suferin! Uitai-v la lucrurile pe care le scrie n Romani 8. Necazul, strmtorarea (probabil, n domeniul minii), prigonirea (probabil, n domeniul spiritului), foametea, lipsa de mbrcminte, primejdia, sabia (desigur, suferine n trup)! De toate acestea a avut parte micul gigant! Acest evreu rtcitor a declarat rzboi tuturor lucrurilor care erau n rzboi cu Dumnezeu i cu fii oamenilor. Acest prin al predicatorilor, i dumanul su, prinul iadului, nu i-au cruat nici o lovitur, nici o btlie. ntre ei era o lupt pe toate fronturile. Privii cu atenie la apostolul Pavel! Privirea aceea adnc, trupul acela plin de cicatrice, figura aceea adus de spate i slbit de foame, uscat de posturi, vlguit de vergile lictorilor; trupul acela mic, sub loviturile nemiloase ale pietrelor din Listra, nflmnzit n multe alte locuri, cu pielea aceea ars de soare sau murat timp de treizeci i ase de ore n Marea Mediteran! Adugai la toate acestea pericole dup pericole; nmulii-le cu singurtatea; numrai o sut nou zeci i nou de lovituri, trei naufragii pe mare, trei bti cu nuielele, omort" cu pietre, un dosar gros de ntemniri, attea omorri" c li s-a pierdut irul. i dac ar putea cineva s le adune pe toate, suma total ar fi totui zero, nimic"! Fiindc Pavel nsui a fcut calculul. Ascultai-l ce zice: ntristrile noastre uoare, de o clip..." Aa zic i eu, nepsare fa de suferine! Mai departe, apostolul Pavel a fost nsemnat cu pasiune! Numai un om care e n centrul de aciune al planurilor lui Dumnezeu, numai unul care face echilibristic pe srma ascultrii totale de Dumnezeu, numai un aa om e n stare s cheme pe Duhul Sfnt ca martor pentru mrturia lui. i exact aa ceva face Pavel la Romani 9:1. O, dac am putea din flacra aceasta s ne tragem noi predicatorii mcar puin lumin! Btile n-au stins flacra din el! Posturile lungi i nflmnzirea n-au putut-o omor! Defimrile i rstlmcirile n-au putut s-o sting! Apele n-au putut so nnece, nchisorile s-o rup, primejdiile s-o slbeasc, arestrile s-o opreasc! A ars mereu pn n clipa cnd viaa i s-a scurs din trup.

Cristos cel viu care tria n Pavel (Galateni 2:20), manifestndu-Se prin pasiunea sufletului su, a fost n acelai timp sperietoarea iadului, steagul creterii Bisericii i uralele inimii Mntuitorului, care vedea rodul sufletului Su i se nviora!" i, apostolul Pavel a fost nsemnat cu iubire! Cnd Pavel a simit ce nseamn a fi n Cristos", n el s-a dezvoltat capacitatea de a iubi. (Numai o stare de maturitate cunoate dragostea). O, i cum a iubit Pavel! nti de toate i lucrul cel mai important, apostolul Pavel L-a iubit pe Domnul. Apoi i-a iubit pe oameni, pe dumanii si, a iubit greutile din via, chiar i suferinele sufletului su. Cred c a iubit lucrul acesta din urm n mod special, altfel ar fi neglijat rugciunea. Dragostea lui Pavel l-a dus la cei pierdui, la cei mai de jos, la cei din urm. Ce int nobil n iubirea sa! Colina lui Marte, cu intelectualii vremii, sinagogile cu feele religioase cele mai rigoriste, pieele aglomerate i pline cu fii risipitori, toate aceste locuri le-a cutat i le-a strbtut pentru cauza Domnului. Dragostea, ca i un dinam puternic l-a mpins s ndrzneasc lucruri mari pentru Dumnezeu. Nu muli s-au rugat cum s-a rugat acest brbat. Poate McCheyne, John Fletcher, marele Brainerd, i nc puini civa, au cunoscut lucrarea aceasta n care trupul i sufletul particip intens n rugciunea de mijlocire sub influena iubirii. mi aduc aminte cum am stat lng autoarea acestor versuri, cntndu-i imnul: Iubirea Ta, Isuse, ne cheam i ne strnge i ne trimite-n lume cu harul Tu mre, Lumina celor oropsii din noapte i dispre. O, iat, inima-mi se frnge, i doru-n mine astzi plnge: Da, vreau s merg cu orice pre! Nu era doar un sentimentalism exprimat frumos. O costaser nchisoare, lipsuri, dureri i srcie! Charles Wesley mi se pare c se ntinde n vrful picioarelor ca s ajung aa sus i s spun: Nu mai doresc nimic din ale pmntului. Tot ce vreau, oh, Doamne, e dragostea Ta n pieptul meu!" Mai recent, Amy Carmichael a rostit rugciunea dintr-un suflet aprins: D-mi iubirea cluz pe crare, Credina, cu for arztoare!" Toi acetia au umblat pe drumul apostolic al ctigtorilor de suflete. Cei animai de dorina s ctige pe alii la Domnul au avut o dragoste mare de sufletele oamenilor. Toate iubirile mai mrunte au fost cucerite de Iubirea cea mare. Marea iubire fa de Iubitorul sufletelor lor i-a mnat la lacrimi, la suferine, la triumf. Oare n ceasul acesta ru n care trim, avem noi dreptul s iubim mai puin? S Te iubesc pe Tine, Cerescule Printe Punndu-i la picioare i faptele i gndul; E dorul meu cel mare, iubirea mea fierbine, S nu ne mai despart nici cerul, nici pmntul! Iubirea croiete prin flcri o crare Iubirea uureaz poverile amare, Iubirea terge lacrimi, iubirea ndrznete, Iubirea se jertfete, iubirea biruiete!

Fr ca s fi ales ei, milioane de oameni vor fi nsemnai ntr-o zi pentru Anticrist. Oare s ne tragem noi napoi de la cinstea de a purta n sufletul nostru, n gndirea noastr, n duhul nostru, n trupul nostru, semnele Stpnului, semnele Domnului Isus? Dar oare dorim noi aa ceva? A fi nsemnat" nseamn a purta semnul de rob. Suntem gata s fim nsemnai - Pentru Cristos"?

Eu v-am nscut n Cristos Isus, prin Evanghelie! Ap. Pavel O, frate, roag-te! n ciuda lui Satana, roag-te! Stai ore n rugciune; mai bine neglijeaz-i prietenii, dar nu rugciunea; mai bine postete, uit de cin sau de somn, dar nu de rugciune. i nu trebuie s vorbim despre rugciune, ci trebuie s ne rugm cu o dorin nfocat. Domnul este aproape. Vine pe nesimite n timp ce fecioarele aipesc. Andrew A. Bonar A fost nevoie de apte ani ...nainte ca W. Carey s boteze primul convenit n India. ...nainte ca Judson s ctige primul ucenic n Burma. ...de suferin pentru Morrison nainte ca primul chinez s fie ctigat la Cristos. ...zice Moffat, c a ateptat, pn ce a vzut primele semne ale lucrrii Duhului Sfnt asupra africanilor din Beciuana. ...nainte ca Henry Richards a ctigat primul su convertit, n Benza Manteka. A J. Cordon Rugciunea e sngele sufletului! George Herbert

CAPITOLUL 16 D-mi copii, sau mor!" Trezirea e imperativ, cci porile iadului s-au deschis largi pentru aceast generaie degenerat n care trim. Avem nevoie (dei adeseori zicem c vrem) de trezire! Cu toate acestea, sfinii de paie, anemici i slbnogi, ai ceasului n care trim, vor s se deschid cerul i s li se aduc trezirea spiritual prin aceleai metode prin care cumpr o limonada de la automatele de rcoritoare. ns Dumnezeu nu-i mecanizeaz puterile slavei Sale ca s se adapteze la mainriile religioase ale timpului nostru. Am dori s vin i la noi o trezire spiritual cum a avut loc n insulele Hebride!" spunea recent un predicator. Dragul meu, trezirea n-a venit n insulele Hebride doar pentru c au dorit-o. Porile cerului s-au deschis i puterea cea mrea a Domnului a cutremurat insulele fiindc acolo locuitorii rii au vestit un post i au chemat o adunare sfnt"; au ateptat cu lacrimi, cu osteneal, cu insisten lng scaunul de domnie al adevratului Dumnezeu. i vizitarea aceea miraculoas a venit fiindc Cel ce cutase cndva o fecioar n care s zmisleasc Fiul Su preaiubit a gsit un popor de o puritate virgin, plin de un patos i de o viziune arztoare. N-au avut duplicitate de motive n rugciunile lor. Nici una din rugciunile lor n-avea cereri colorate cu ncercri de salvare a renumelui vreunei denominaii. Privirea lor era ndreptat

numai la slava lui Dumnezeu. N-a fost printre ei nici un grup invidios c celelalte grupuri cresc mai repede; singura lor gelozie a fost pentru Domnul Otirilor a crui slav era batjocorit n praf, a crui cas avea zidurile drmate i porile arse de foc." Un grup sntos fundamental n nvturile biblice nu poate fi nicidecum o momeal de atracie pentru Duhul Sfnt, Zmislitorul! Iubiii mei, avem mii de astfel de grupuri rspndite pe tot pmntul. S-ar putea ca o fat de aptesprezece ani i un biat de aceeai vrst s aib capacitatea fizic s fie prini de copii, i pot fi chiar legal cstorii. Dar oare aceasta garanteaz c vor avea copii? Au ei resursele financiare care s le asigure un cmin? i sunt ei maturi n gndire ca s-i creasc copiii? Trezirea spiritual s-ar stinge ntr-o sptmn n multe din Bisericile biblice", fiindc nu exist mame n Israel" care s ngrijeasc de copii. i ci din membrii bisericilor noastre ar putea conduce pe alii la Domnul, din ntuneric la lumin? n multe din bisericile acestea de azi a se nate copii n credin e ca i cum ai pune un nou nscut ntr-un frigider la zero grade absolut! Naterea fireasc a unui copila are nainte luni de sarcin i zile de dureri; la fel e i naterea spiritual. Domnul Isus S-a rugat pentru Biserica Sa, dar ca s-o nasc S-a dat pe Sine nsui la moarte pentru ea. Apostolul Pavel s-a rugat zi i noapte... nespus" pentru Biseric; mai mult, a suferit durerile naterii pentru cei pctoi. Sionul, ca s nasc, trebue s aib nti durerile naterii. Dei muli predicatori strig n fiecare sptmn Trebuie s v natei din nou, ci din ei pot spune cu apostolul Pavel: Chiar dac ai avea zece mii de nvtori n Cristos, totui nu avei mai muli prini; pentru c eu v-am nscut n Cristos Isus, prin Evanghelie" (1 Corinteni 4:15)? El i-a nscut n credin. Nu spune c s-a rugat numai pentru ei. Dac n secolul trecut rata naterilor fizice ar fi fost la fel de sczut ca rata naterilor spirituale azi, rasa uman ar fi disprut deja de pe faa pmntului. Trebuie s ne rugm ca s pstrm viaa de credin, spunem noi; iar adevrul e c trebuie s trim o via de credin ca s ne rugm. Dac rmnei n Mine... cerei orice vei vrea!" mi dau seama c a cere" include i rugciunea pentru mntuirea celor pierdui, dar rugciunea e mai mult dect a cere. Rugciunea e, desigur, supunerea noastr fa de Duhul Sfnt astfel ca El s poat lucra n noi i prin noi. n primul capitol al Genezei aflm c toate vietile au dat natere dup soiul lor. Atunci oare n domeniul regenerrii spirituale, n-ar trebui ca fiecare suflet nou nscut s dea natere altora? Noi, evanghelitii, primim adesea laude, i de multe ori le primim pe nedrept. tiu o btrnic n Irlanda care se roag ore n ir, se roag n fiecare zi pentru acest gngav ce sunt. Alii mi-au mrturisit: Nu trece nici o zi n care s nu m rog naintea lui Dumnezeu pentru dumneata!" Ei au dat natere multora din cei pe care oamenii ziceau c eu i-am nscut spiritual, cnd de fapt eu n-am fost dect o moa la naterea lor. n ziua de judecii ne vom mira ce multe coroane vor fi date unor ucenici necunoscui. Uneori mi se pare c noi, predicatorii, cei care captm atenia publicului, vom fi rspltii cu cei din urm. De pild, tiu predicatori care predic azi predici pe care le-au mai predicat acum douzeci de ani. N-au nscut atunci, nu nasc nici azi. Predicatorii de felul acesta obinuiau s se roage. Unul din ei mi-a mrturisit nu demult: Nu, frate, nu m mai rog ca nainte, dar cred c bunul Dumnezeu m nelege!" Da, da. Bunul Dumnezeu nelege foarte bine. Dar nu ne scuz pentru faptul c suntem mai ocupai dect ar vrea El s fim. E adevrat c tiina a eliminat mare parte din durerile pe care mamele noastre le-au cunoscut la natere. Dar tiina nu poate elimina lunile lungi de formare a copilaului. n acelai fel, noi, predicatorii, am gsit metode mai uoare de a atrage pe oameni la Evanghelie, pentru mntuirea lor sau umplerea cu Duhul Sfnt. Pentru mntuirea lor, li se d voie doar s ridice mna, i presto! toate suferinele de alt dat de la altar au disprut. Pentru umplerea cu Duhul Sfnt, oamenilor li se zice: Doar stai pe loc n timp ce predicatorul se roag pentru voi, i vei fi umplui!" Ce ruine! Fraii mei, nainte ca s se ntmple minunea, adevrata trezire spiritual i natere din nou are nevoie de durerile naterii. Dup cum noul nscut pune n comoie tot trupul mamei, tot aa micarea de trezire spiritual i durerile naterii pun n micare tot trupul Bisericii. Viitoarea mam e cuprins de nelinite cu fiecare clip ce se apropie de momentul naterii (adesea starea aceasta duce la nopi de nesomn i plns); tot aa fcliile din sanctuarul bisericilor ard uleiul de la miezul nopii n timp ce sufletele celor mpovrai cu sarcinile altora, cu durerea pcatelor celor pierdui, i vars sufletul n rugciuni de mijlocire pentru nelegiuirile poporului. Adesea, viitoarea mam i pierde pofta de mncare i, n interesul viitorului copila, se nfrneaz de la anumite lucruri. Tot aa, nfrnarea de la mncare i o stare de ateptare linitit cu o iubire n clocot, cuprinde inimile celor ce se ruineaz de viaa stearp a Bisericii. Dup cum femeia nsrcinat se

ascunde de privirile publicului (sau cel puin aa era pe vremuri) cu ct se apropie clipa naterii, tot aa cei ce sunt n durerile naterii de suflete se ascund de publicitate i se apropie de faa lui Dumnezeu cel sfnt. E clar c Iacov a iubit-o pe Rahela mult mai mult dect pe Lea. i totui, cununa iubirii" a cptat-o Lea, fiindc ea a avut copii. Gndii-v c pentru Rahela a slujit Iacov patrusprezece ani, dar tot devotamentul acesta splendid n-a fost de nici o mngiere pentru Rahela, fiindc era stearp. Fr ndoial Iacov i-a demonstrat iubirea ncrcnd-o cu bijuterii, dup cum era obiceiul zilei; dar nici nimicurile acestea exterioare n-au fost mngiere. i dei Rahela era frumoas la chip, nici laudele unora, nici admiraia altora n-au compensat faptul c nu avea fii. Realitatea teribil pentru Rahela era faptul c Lea avea patru fii care o trgeau de fust, iar de ea, de frumoasa Rahela, de stearpa Rahela, brbaii rdeau i femeile strngeau din buze. Mi-o imaginez pe Rahela, cu ochii mai roii de plns dect ochi Leei, cu prul despletit i vocea rguit de plns, cum vine naintea lui Iacov, obosit de nerodnicia ei, umilit pn la disperare de starea ei, implorndu-l cu hohote de plns: D-mi copii, ori mor!" (Geneza 30:1). Strigtul acesta i-a rupt inima aa cum o sabie iar fi sfrtecat trupul. Permitei-mi s spiritualizez tabloul acesta: Rugciunea Rahelei n-a fost o rugciune obinuit, ci n disperare. Era cuprins de durere, copleit de ruine, ngenunchiat de starea ei. Frate predicator, dac i-e sufletul sterp i ochii uscai, dac nu vin suflete la pocin n faa altarului, nu-i gsi refugiu n popularitate, respinge mngierea diplomelor ctigate i a crilor pe care le-ai scris! Fii sincer i implor-L pe Duhul Sfnt s te copleeasc cu durerea strii n care te afli, fiindc eti att de slbit spiritual nct nu mai poi nate! O, cum ne mustr altarele noastre goale! Credei oare c Duhul Sfnt se bucur de orgile noastre electronice, de covoarele elegante din biserici, de ornamentele noi, cnd leagnul e gol? Niciodat! O, dac linitea de moarte din sanctuarele bisericilor ar fi spart de binecuvntatul ipt al copiilor nou nscui n credin! Nu exist o formul, un model al trezirilor spirituale. Dei pretutindeni se nasc copii n acelai mod, ct de diferii sunt ei ntre ei. Fiecare copil e ceva nou. Nu exist duplicate. Tot astfel, aceeai suferin la naterea spiritual, aceleai rugciuni nscute din durerea sterpiciunii spirituale, nasc trezirile, dar de-a lungul vremii acestea au avut loc fiecare ntr-alt fel, diferite unele de altele. Lui Jonathan Edwards nu i-au lipsit mulimile i banii n-au fost problema lui. Dar stagnarea spiritual l obseda ca un comar. Vinovia bisericilor bancrutate spiritual i-a ndoit genunchii i i-a zdrobit sufletul nct, plin de ntristare, a stat tcut n faa tronului harului pn cnd Duhul Sfnt a venit peste el. Azi Biserica i lumea cunoate rspunsul pe care l-a primit veghea sa biruitoare. Jurmintele pe care le-a fcut, lacrimile pe care le-a vrsat, suspinurile pe care le-a optit, sunt toate scrise n cronicile lucrrilor lui Dumnezeu. Edwards, Zinzendorf, Wesley i alii, au fost nrudii spiritual (exist o aristocraie n domeniul duhovnicesc, ca i n domeniul firii). Oamenii acetia au ieit de sub onorurile ereditare i au cutat s stea sub acolada Duhului Sfnt. Istoria politic i militar se nvrtete n jurul vieii unor oameni. Unii din acetia s-au investit pe ei nii cu anumite puteri i adesea au fcut s tremure ntreaga lume naintea lor. Gndii-v la geniul acela ru, Hitler. Ce de regi a mai detronat! Ce de guverne a mai rsturnat! Cte milioane de morminte a umplut! Pentru veacul nostru el a fost un bici mai groaznic dect zece plgi. Hitler avea de fcut un singur lucru, i l-a fcut. Biblia spune c n zilele din urm aceia care vor cunoate pe Dumnezeul lor vor rmnea tari i vor face mari isprvi!" Nu cei care cnt despre Dumnezeu, nu cei care scriu sau predic despre Dumnezeu, ci acei care l cunosc pe Dumnezeul lor, aceia vor rmne tari i vor face lucrri mari. Cuvntul nu spune c vor avea mncare i stomacele pline; nu spune c vom fi mai nelepi din pricina cunotinelor vaste; ci despre iscusina celor ce l au pe Duhul Sfnt n ei, fiindc l cunosc pe Dumnezeu. Ar trebui s ne cercetm mai bine i s vedem c trezirea spiritual vine ca rezultat al strdaniei unei sfinte grupri din snul bisericii, a celor ce i-au neles misiunea de a strui n rugciuni, n cereri i mijlociri. Aceti sfini ai Celui Preanalt au n fa un veac nctuat n religii false i se ngrozesc la vederea milioanelor ce merg la pierzare. i atunci, se hotresc s stea n veghe, rmn n ateptare - poate zile, poate sptmni, poate luni - pn Duhul ncepe lucrarea peste ei i cerul se deschide n binecuvntrile trezirii.

Pe paginile Bibliei, femeile sterpe au dat natere celor mai ilutri copii. Sara, stearp pn la vrsta de nouzeci de ani, a nscut pe Isaac; strigtul Rahelei: D-mi copii, ori mor!" a fost rspuns, i ea l-a nscut pe Iosif, cel care a izbvit ntreg neamul. Soia lui Manoah a nscut pe Samson, un alt izbvitor al lui Israel. Ana, un suflet zdrobit, dup ce a plns cu suspine la cortul ntlnirii i a fcut juruine i a continuat n rugciune ignornd obieciunile lui Eli, i-a vrsat sufletul naintea lui Dumnezeu i a primit rspuns prin naterea lui Samuel, cel care a devenit marele judector al lui Israel. Stearpa i vduva Rut a cptat ndurare i a nscut pe Obed, care a nscut pe Isai, tatl lui David, din smna cruia S-a nscut Mntuitorul. Din Elisabeta, mbtrnit de ani, a ieit Ioan Boteztorul, despre care spunea Isus c e nentrecut ntre cei nscui din femeie. Dac ruinea de a nu fi avut copii n-ar fi copleit fiinele acestor femei, ce mare ar fi fost pierderea n omenire! Aa cum copilul face dintr-o dat saltul n via, tot aa se ntmpl cu fenomenul trezirilor spirituale. n secolul al XVIlea Knox i-a nsuit strigtul Rahelei, spunnd: D-mi Scoia, ori mor!" Knox a murit, dar ct timp va fi o Scoie, i Knox va tri. Zinzendorf, ntristat i ruinat de starea lipsit de iubire i rodnicie a Moravienilor, a fost copleit i energizat de Duhul Sfnt pn cnd trezirea s-a declanat deodat n dimineaa aceea de miercuri, 13 august 1727. Atunci a nceput micarea Moravian, din care s-a nscut vestitul lan al rugciunii care ni se spune c a durat o sut de ani. Din adunarea aceea a izvort micarea misionar care a atins marginile pmntului. Biserica de azi, n loc s pledeze pentru o propagand anemic, ar trebui s poarte energic sarcina propagrii. Fr ndoial, metodele la natere s-au schimbat odat cu avansul tiinei. Dar iari trebuie s spunem c tiina, orict ar fi ea de drag medicilor, nu poate scurta perioada aceea de nou luni cnd se formeaz n tain copilul. Frailor, suntem nvini de elementul timpului. Att predicatorul ct i biserica sunt mai ocupai dect ar trebui s fie, i nu mai au timp s se roage. Dac i-am da lui Dumnezeu timpul nostru, El ne-ar da suflete pentru venicie. Dac ne-am recunoate neputina i I-am chema Numele, El ar face s rsar soarele pentru noi ca la amiaz. Biserica are experi, s-i ncarci cu carul, i toi au cte un raport sau un sfat. Dar unde sunt cei ce poart agonia ctigrii de suflete? Biserici care se laud cu un numr record de membrii se pot luda cu un numr minim de nateri spirituale. Avem talentul s mrim numrul de biserici fr ca s mrim mpria lui Dumnezeu. (tiu o familie n care toi copiii sunt adoptai. Unii dintre noi, predicatorii, pe plan spiritual mai mult adoptm dect natem). Dumanul nmulirii e stagnarea. Cnd credincioii simt povara sterilitii spirituale, atunci ncepem s pulsm o team sfnt, s ne rugm cu un zel sfnt, i s dm natere unei rodnicii sfinte. La tejgheaua lui Dumnezeu nu exist zile de ieftinire i chilipir: preul trezirilor e mereu acelai, durerile naterii! Fr ndoial, aceast lume ajuns n paragin cere o trezire. mi dau iari bine seama c mereu se vor gsi din cei care ameii n adormirea lor se vor furia n ideia suveranitii lui Dumnezeu i vor spune: Cnd vrea Dumnezeu, aduce El trezirea." Adevrat. Dar acesta e doar jumtate din adevr. Vrei s spunei c Dumnezeu se simte bine c 83 de oameni pe minut mor fr Cristos? Ai ajuns la prerea c Domnul dorete acum ca lumea s piar? ndrznii s zicei - i lucrul acesta mi se pare aproape o hul - c atunci cnd Dumnezeu se va hotr s dea cu piciorul i s mprtie pe toi dumanii Si, abia atunci vom simi lucrarea Duhului Sfnt? Nu! Luai doar jumtate din text i reuii s forai Biblia s spun aproape tot ce v place. De pild: Dumnezeu e n stare s facem nespus mai mult dect cerem sau gndim!" Oprii-v cu versetul acesta aici i-l putei interpreta c Dumnezeu e n stare, dar c nu se sinchisete prea mult s fac ce ar putea face. Versetul astfel trunchiat las trezirile pe treptele din faa tronului lui Dumnezeu. Dar citii versetul n ntregime: Iar a Celui ce prin puterea care lucreaz n noi, poate s fac nespus mai mult dect cerem sau gndim, a Lui s fie slava n Biseric i n Cristos Isus din neam n neam, n vecii vecilor! Amin! (Efeseni 3:22-21). Deja versetul nseamn altceva! nseamn c noi suntem canalele de lucru. Cnd trezirea nu vine nseamn c de vin suntem noi, canalele sunt blocate. nseamn c Dumnezeu nu poate strpunge blocajul nostru ca s ajung cu Evanghelia n veacul acesta, din cauza lipsei de putere din Biseric. Deci, dac ntrzie trezirea e din vina noastr! Finney spunea: S-L ai pe Dumnezeu nseamn s trieti ntr-o continu trezire!" Da, putem avea o trezire spiritual, fiindc aceasta are loc dup puterea care lucreaz n noi, iar noi am primit aceast putere cnd Se va pogor Duhul Sfnt peste voi!" Aceasta nu e doar o putere ca s facem minuni, cci i nainte de Rusalii ucenicii au fcut minuni i au scos

demoni din oameni. Nici nu e doar putere de a ne organiza ca s ascultm predici, ca s traducem Scripturile, ca s intrm n noi teritorii pentru Domnul. Toate acestea sunt bune. Dar m ntreb, avem noi puterea Duhului Sfnt - puterea care o restrnge pe a diavolului, i drm ntriturile i obine mplinirea fgduinelor? Pctoii rmn n pierzare i vor fi condamnai dac nu sunt eliberai de sub stpnirea diavolului. De ce altceva se va teme iadul dac nu de o biseric sub ungerea lui Dumnezeu, mnat de puterea rugciunii? Prea iubiii mei, s dm la o parte lucrurile mrunte. S uitm toate polemicile ntre noi. S struim necurmat n rugciune i n propovduirea Cuvntului, cci credina vine n urma auzir." Ruinai de neputina Bisericii, ntristai de monopolul pe care-l deine diavolul n lume, oare s nu strigm cu duhul chinuit i noi (dar s i simim ce zicem): D-mi copii, sau mor!" Amin!

Cretini, renunarea de noi nine e legea de cpetenie n conduita cretin Dr. Charles Inwood Renun s mai vorbesc acum creaturilor, i m ndrept spre Tine, O, Doamne, ncep acum mbriarea intim cu Dumnezeu, stare pe care nimeni nu mi-o va tulbura de acum nainte. La revedere, tat i mam, prieteni i rude! La revedere, mncare i butur! La revedere, lume i toate plcerile! La revedere, soare, lun i stele! Bun Venit, Dumnezeule Tat! Bun Venit, dulce Doamne Isuse, Mijlocitorul Noului Legmnt! Bun Venit, Duh al harului, Dumnezeul oricrei mngieri! Bun Venit, slav! Bun Venit, via venic! Bun Venit, moarte!" -- Dr. Matthew MacKail sttea sub spnzurtoare, i n timp ce vrul su martir se zbtea n sfoara ntins, i-a prins picioarele care zvcneau i s-a agat de ele, ca moartea s-i vin mai uor i mai repede. i astfel i-a venit rndul s mearg la Cristos i lui Hugh MacKail; avea pe fa obinuitul su zmbet copilresc. Fie acesta salutul de Bun Venit, zise el; Duhul i Mireasa zic, VINO!" Martirajul lui Hugh MacKail

CAPITOLUL 17 Gunoiul lumii acesteia Ce nseamn expresia gunoiul lumii acesteia"? (1 Corinteni 4:13). Este oare gunoiul de murdrie din care se nasc organizatiile criminale din fiecare tar? Este oare geniul ru care manipuleaz revolutiile internationale? Era Babilonul? E Roma? E pcatul? S-a gsit oare vreun trib de duhuri rele care s poarte titlul acesta? O mie de presupuneri ar da o mie de rspunsuri la ntrebarea aceasta, si toate gresite. Rspunsul bun e tocmai opusul asteptrilor noastre. Expresia gunoiul lumii acesteia nu se refer nici la oameni nici la demoni. Nu e vorba de ceva ru, ci de ceva bun - ba nu, nu e nici bun - ci, e cel mai bun. Nu e din domeniul material, ci spiritual. Nu e de la Satan, ci de la Dumnezeu. Nu e vorba de Biseric n general, ci de un sfnt. Nu e numai un sfnt, ci e cel mai sfnt dintre sfinti, e Kohinoorul tuturor mrgritarelor. Noi, apostolii", spune Pavel, am ajuns ca gunoiul acestei lumi." Apoi adaug insult peste ran, subliniaz infamia, adnceste umilirea, adugnd: (noi, apostolii suntem...) lepdtura tuturor" 1 Corinteni 4:13. Oricine se vede pe sine astfel, gunoiul lumii acesteia", nu mai are ambitii personale; deci nu mai are de ce s fie gelos. Nu mai are reputatie; deci nu mai are de ce s se certe. Nu mai posed nimic; deci nu mai are de ce s se ngrijoreze. Nu mai are drepturi", deci nimeni nu-i mai poate face vreun ru. Binecuvntat stare e aceasta! Omul acesta e deja mort, deci nimeni nu-l mai poate omor. V mai mirati acum c un asa om, avnd o asa stare a mintii si a sufletului, a ntors lumea pe dos? Sfintii plini de ambitii de azi ar trebui s se gndeasc la atitudinea aceasta apostolic fat de lume! i evanghelista de azi care umbl dup popularitate trind dup moda Hollywood" n-ar strica s ia aminte!

Ce l-a durut pe apostolul Pavel mai tare dect cele o sut nouzeci si cinci de lovituri, dect cele trei bti cu nuiele, dect cele trei naufragii, dect mproscarea cu pietre? Corintenii aceia satisfcuti de ei nsisi, lumesti, firesti, gata mereu s critice! Biserica aceasta era mprtit din cauza lucrurilor firii, si din cauza banilor! Unii au avut succes, s-au ridicat cu faim pe treptele sociale si au ajuns magnatii comercianti ai orasului. Iat de ce spune apostolul Pavel c au ajuns s se poarte ca mpratii. Observati contrastul izbitor ntre versetul acesta, 1 Corinteni 4:8, O, iat-v stui! Iat-v bogati! Iat-v mprtind fr noi!" si versetul 10, Noi suntem nebuni... noi, slabi... noi, dispretuiti... noi suferim de foame si de sete, suntem goi, chinuiti, umblm din loc n loc!" Compensatia binecuvntat e n versetul 9: Noi am ajuns o priveliste pentru lume, ngeri si oameni." N-a fost greu pentru Pavel s arate toate acestea, fiindc el se considera mai nensemnat dect cei din urm. Dar, apostolul ia si compar starea aceasta cu a celor care si-au pierdut orientarea n credint. Acesti corinteni erau stui, dar nu erau liberi (Un puscrias dac iese din celula lui nu e liber dac nc trste lantul dup el). Apostolul nu se necjeste pentru c ei au supra-abundent iar el nu are nimic. E ntristat fiindc bogtia lor le-a pricinuit slbiciune sufleteasc. Ei au comfort, dar nu mai au cruce; sunt bogati, dar nu mai poart ocara lui Cristos". Nu le spune c nu mai sunt ai lui Cristos, dar le atrage atentia c de fapt ce caut ei e un drum fr spini la cer. Le spune: Mcar de ati mprti cu adevrat, ca s putem mprati si noi mpreun cu voi" (1 Corinteni 4:8f). Dac ar fi ajuns cu adevrat s mprteasc nseamn c deja ar fi venit Cristos, mileniul ar fi fost mplinit si atunci, spune Pavel: Am fi mprtit si noi cu voi!" Dar cui i place s fie att de dezonorat, dispretuit, devalorificat? Adevrul acesta e revolutionar si suprtor pentru nvttura crestin corupt de azi. Ne mai bucurm noi fiindc lumea ne crede nebuni? Ne este usor s vedem numele noastre lepdate ca un gunoi? Comunismul niveleaz la pmnt straturile de oameni. Crestinismul le niveleaz la cer! Crestinismul adevrat e mult mai revolutionar dect comunismul (si fr crime si vrsare de snge). Buldozerele socialismului au ncercat s mping" dealul bogtiilor si s umple" valea srciei. Credeau c prin educatie vor netezi drumurile strmbe", c printr-un act al parlamentului, printr-o simpl miscare a baghetei magice, mileniul fericirii, att de mult ntrziat, va cobor pe pmnt. Dar schimbrile au fost doar schimbri de sefi, iar sluga a rmas tot slug. Azi sunt o multime de oameni care ajung bogati srcind pe altii. Apostolul Pavel spune c a fost srac, totusi mbogtind pe multi!" Slav Domnului! Punga lui Simion Magul n-are nici azi parte n lucrarea Duhului Sfnt. Dac nc n-am nvtat cum s mnuim mamona bogtiilor nedrepte", cum vrem s primim adevratele bogtii"? Astfel, apostolul Pavel, bancrutat din punct de vedere material si social, a primit eticheta pe care putini au mai avut-o, gunoiul lumii acesteia." Desigur aceasta l-a ajutat s nteleag faptul c urma s fie clcat n picioare de oameni. Desi a fost n stare s rspund filosofilor, stoicilor, epicurienilor, la Atena, pentru cauza Domnului Isus Cristos el a fost gata s fie numit nebun". n nvttura Domnului, antagonsimul lumii a fost fundamental si perpetuu. Fratilor, alegem noi asa ceva? Ce ne deranjeaz mai mult dect s fim clasificati ca oameni nenvtati si ignoranti? - desi un asa nenvtat si ignorant" a scris Apocalipsa, cartea care nc le d de lucru nvtatilor. Suntem ntr-o molim n care predicatorii au mai mult grij s aib capetele pline, dect s aibe inimile cu foc. Dac vrea carte cineva s-o fac nainte de a se urca la amvon. Diplomele nu conteaz, fiindc douzeci si patru de ore pe zi nu ajung pentru un pstor s aminteasc toate numele din turma sa n fata Marelui Pstor, si apoi s le pregteasc hrana potrivit. Adevrul e c lucrurile duhovnicesti trebuiesc judecate duovniceste (nu psihologic!). Nici Dumnezeu, nici judectile Sale, nu s-au schimbat. Dup cum gseste El cu cale, nc exist lucruri ascunse de cei nvtati si descoperite pruncilor". i pruncii, fratii mei, nu putem spune c au un intelect colosal. Biserica de azi se poate luda cu un nivel nalt de educatie n rndul predicatorilor. Dar nu v grbiti asa tare n gdilarea firii: avem n acelasi timp cea mai redus crestere n numrul de noi convertiti. De ce? Fiindc diavolul nu se sperie, frate Apolo, de Niagarele tale de cuvinte! Linia de demarcatie fat de lume e distinct, bine determinat, e aleas n mod deliberat, constient, si e totodat discreditat. Cltorii din istorisirea lui Bunyan ajungnd prin Trgul Desertciunilor au ajuns s fie rsul lumii. Erau deosebiti de ceilalti oameni n hainele pe care le purtau, n limbaj, n preocupri si interese. Oare asa e n viata noastr azi?

n ultimul rzboi un general britanic a spus: Trebuie s-i nvtm pe oameni s urasc, fiindc oamenii se lupt mpotriva celor pe care-i ursc." Am auzit mult (desi nici mcar pe jumtate ct ar trebui) despre dragostea desvrsit. Poate ar trebui s cunoastem ns si cum s ne mniem si s nu pctuim." Credinciosul plin de Duhul Sfnt va ur nelegiuirea, nedreptatea si necurtia; si va milita mpotriva lor. Fiindc apostolul Pavel n-a iubit lumea, lumea l-a urt. Avem si noi nevoie de aceast dispozitie a opozitiei. Stanley a scris cartea sa Africa cea Foarte Neagr" iar generalul Booth a scris - Anglia cea Foarte Neagr" n mijlocul unor stri de mpotrivire zdrobitoare. Primul a vzut pdurile nalte, impenetrabile, pline cu leoparzi gata de atac, cu serpi veninosi, cu bstinasi la pnd n ntuneric. Booth a vzut strzile Angliei cum le vede Dumnezeu, cu pofte ascunse, cu ispitele pcatelor la fiecare colt, cu pofta jocurilor de noroc, cu pericolul prostitutiei; si si-a ridicat o armat pentru Dumnezeu ca s lupte mpotriva lor. Strzile oraselor noastre sunt azi cmpuri de misiune. Nu v lsati pcliti de cultura nalt, cci o doamn elegant, pieptnat frumos si cu un limbaj manierat, poate s fie tot att de departe de Dumnezeu ca o femeie Mau-Mau care poart o fust din frunze. Orasele noastre gem de pcate. Un crestin care adoarme n fiecare sear n fata televizorului are un creier mort si un suflet fr putere. Ar fi mai bine pentru el s-L roage pe Dumnezeu s-l ia din lume, fiindc oricum si-a pierdut deja contactul cu lumea, nct nu mai simte starea de orbire, de pcat si de dezmt din jur, iar sufletul lui nu mai simte nici o durere. Fiecare strad e un ru plin de activitti satanice, de betie, divort, ntuneric si pierzare. Dac te ridici s stai mpotriva acestor lucruri, nu te mira, frate drag, dac lumea te urste. Dac ai fi de-al lumii, te-ar iubi. Pavel declar ntr-un limbaj limpede: Lumea este rstignit fat de mine!" Nu cumva e aceasta mult dincolo de crestinismul veacului al XX-lea? Golgota a vzut n multe rnduri multimi care veneau s priveasc umilirea condamnatilor la moarte. La Cruce era o atmosfer de carnaval. Acolo era batjocura n fata suferintei. Dar cine se ducea a doua zi s mai priveasc victimele? Primii vizitatori erau vulturii, ca s le scoat ochii si s le sfrtece coastele. Apoi veneau cinii care sreau s le apuce picioarele. Asa decorate si mutilate, crucile erau un spectacol hidos, de groaz. Exact asa e pentru Pavel lumea: rstignit, moart, fr nimic care s-l mai atrag! S rostim si noi cu buze tremurtoare, ntr-o cutremurare luntric: Lumea este rstignit fat de mine!" Cnd suntem si noi rstigniti fat de lume, cnd... am murit fat de lume si de poftele din ea, fat de mndria oarb, si de tot ce-mi poate da!" ...abia atunci ajungem s cunoastem si noi libertatea pe care a avut-o apostolul Pavel. Adevrul e c noi, urmasii lui Cristos, avem respect fat de lume si fat de opiniile ei, fat de aprecierile si calificativele date de ea. Un critic modern spunea despre credinciosi c au schimbat dou cuvinte din dictionar, n loc s fie pociti, ei sunt zgrcitil (Numai cei care se simt vinovati se vor supra c le-am spus- o). Pe de alt parte n acest an de ndurare al lui Dumnezeu cunosc pe unii de ambele prti ale Atlanticului care poart hainele aruncate de altii si si dau toti banii n strngerea dintre pietrele morii lui Dumnezeu. Cu accentul pe care l-a pus apostolul Pavel asupra separrii fat de lume, ne mirm azi cum de s-au convertit oamenii la predicile lui. Acest binecuvntat brbat al lui Dumnezeu, omul pentru care lumea era rstignit, era privit ca nebun". Ba chiar mai mult, Pavel a predicat n asa fel Evanghelia nct altii au cutat s-l omoare fiindc le pusese meseria n dizgratie si dispret. Asa apostoli, cu atitudinea lor sntoas, sfnt, fat de lume, ne fac s ne rusinm de noi nsine. Ei au urcat pe trepte de lumin Prin ncercri, pericole, dureri, O, Doamne, d-ne har si nou

n urma lor s mergem ctre cer!" Curnd vom spune si noi: La revedere, lume trectoare! Bun Sosit, vesnicie!" Aici v doresc vou, cititorilor, un an de slujire jertfitoare pentru El care a fost Jertfa noastr. Fie ca si noi s ne sfrsim alergarea cu bucurie!

Fratilor, e o fraud s spunem c o asteptm noapte de noapte, lun dup lun, dac noi nsine nu suntem ntr-o stare dup voia lui Dumnezeu. Mai bine s ne ntrebm: E inima mea curat? Sunt minile mele curate?" Comentar la Trezirile Spirituale din insulele Hebride Trezirea spiritual e o minune la fel de mare ca si un seceris de gru. Trezirea vine din cer atunci cnd suflete de eroi intr n lupt hotrte s biruie sau s moar - sau, dac trebuie, s biruie si s moar! mprtia cerurilor se ia cu nvala si cei ce dau nval pun mna pe ea!" Charles Finney Cauza lui Dumnezeu este ncredintat oamenilor; Dumnezeu se ncredinteaz pe Sine nsusi n mna oamenilor. Oamenii rugciunii sunt viceregii lui Dumnezeu; acestia ndeplinesc lucrarea lui Dumnezeu si i mplinesc planurile. E.M. Bounds Rugciunea e remediul suprem! Robert Hall Rugciunea e testul acid al consacrrii! Samuel Chadwick

CAPITOLUL 18 Rugciuni ct Dumnezeu de mari! Profeii din vechime, apucai i strni n minile lui Dumnezeu, au avut o sensibilitate deosebit fa de faptul c misiunea lor era copleitor de mare i ct se poate de ru vzut de oameni. Plednd motivele insuficienei i incapacitii lor, aceti oameni nfricoai de ce vedeau vroiau s scape de sub povara lucrrii ce i atepta. Moise, de exemplu, ca s scape din poziia de conductor al unei naiuni ntregi gsete motivul c e blbit. Dar Dumnezeu a tiut s treac pe lng evaziunea lui, i i-l d pe Aaron. Ieremia, de asemenea, aduce motivul c e doar un copil. i n cazul lui Ieremia (ca i al lui Moise) obieciunile umane nu pot rmne n picioare. Cci oamenii alei de Dumnezeu au fost trimii n slile de consilii ale nelepciunii umane - nu s-i lustruiasc personalitile lor sau s-i etaleze cunotinele. Ci Dumnezeu l prindea pe solul acesta ales de el, l nchidea i l nconjura cu nsi Fiina Sa. Dac are dreptate Oliver Wendell Holmes, mintea uman cnd se extinde cu o nou idee nu mai poate reveni la starea i dimensiunile originale. Atunci, ce putem spune despre sufletul care a auzit oapta Vocii Eterne? Cuvintele pe care vi le-am spus Eu sunt duh i via!" (Ioan 6:63). Predicile de azi sunt bolnave fiindc iau idei din creierul unor oameni mori n loc s le ia de la Domnul. Crile sunt bune att timp ct sunt cluze, dar sunt rele cnd ajung lanuri. La fel ca i n domeniul energiei atomice, unde savanii moderni au atins o nou dimensiune a puterii, tot aa Biserica trebuie s redescopere nemrginita putere a Duhului Sfnt. Ca s loveasc n nelegiuirea acestui veac de putrefacie a pcatului i s-i scuture din amoreal pe sfinii aipii de somn, trebuie s se ntmple ceva. Predici de via i viei de Evanghelii vor trebui s ias din veghea struitoare a cmruelor de rugciune. Cineva a spus: Trebuie s ne rugm dac

vrem s ducem o via sfnt!" Da, ns i reversul e adevrat: Trebuie s trim o via sfnt ca s ne putem ruga!" Dup David: Cine va putea s se suie la muntele Domnului? - Cel ce are minie nevinovate i inima curat!" (Psalmul 24:34). Secretul rugciunii e rugciunea n secret. Crile despre rugciune sunt bune, dar nu suficiente. Dup cum crile de bucate sunt bune, dar n-au nici un rost dac nu sunt aplicate pentru mncare, la fel i cu rugciunea. Oamenii pot citi biblioteci ntregi de cri despre rugciune, i s nu fie cu nimic mai puternici n rugciune. Trebuie s nvm s ne rugm, i s ne rugm s nvm s ne rugm. Aa cum pot sta n fotoliu i s citesc o carte despre educaia fizic, i s pierd vremea numai; tot aa pot s citesc despre rugciune, s m mir de Moise, sau s rmn cu gura cscat n faa suspinurilor i a plnsetelor lui Ieremia, i totui s nu tiu nici ABC-ul rugciunii de mijlocire. Aa cum gloanele netrase nu aduc vnat, aa inima nesimitoare n rugciune nu culege nici o road. Pentru Numele lui Dumnezeu, v ndemn, lsai ca rugciunile voastre s v hrneasc sufletul dup cum mncarea v hrnete trupurile, spunea credinciosul Fenelon. Henry Martyn spunea aa: Starea de amorire n care m aflu o atribui lipsei de timp suficient i de linite pentru meditaia n tain. O, dac a ajunge s fiu om al rugciunii!" Un scriitor de demult spunea: Multe din rugciunile noastre sunt ca i putiul care sun la sonerie i apoi fuge repede nainte ca s se deschid ua." Da, exact aa suntem. Cel mai vast domeniu neexplorat din resursele lui Dumnezeu la dispoziia noastr e locul rugciunii. Cine poate spune care e msura puterii lui Dumnezeu? Oamenii au ajuns s msoare greutatea pmntului, s aproximeze dimensiunile Cetii Cereti, s numere stelele pe cer, s msoare viteza fulgerelor, s spun timpul rsritului i apusului de soare. Dar nimeni nu poate spune ct de mare e puterea rugciunii. Rugciunea e ct Dumnezeu de mare! Pentru c n spatele rugciunii e nsui Dumnezeu. Rugciunea e ct Dumnezeu de mare fiindc Dumnezeu a fgduit c rspunde rugciunilor. Dumnezeu s ne ierte c n aceast nobil activitate a duhului i a limbii, ne cltinam fr putere. Dac Dumnezeu nu ne d lumina Sa n cmrua rugciunii, ne trim viaa n ntuneric. n faa scaunului de judecat cel mai ruinos lucru va fi realitatea rugciunilor mici din via. Iat un pasaj majestic din veneratul Ioan Gur de Aur: Puterea rugciunii a stins tria focului; a mblnzit furia leilor, a potolit revolte anarhice n linite, a stins rzboaie, a rupt lanurile morii, a lrgit porile Paradisului, a alungat bolile, a ndeprtat fraudele, a scpat ceti de la pierzare, a oprit soarele din mersul lui, i a ngheat trsnetul din drum. Rugciunea e o ntreag armur de lupt, o comoar de nesecat, o min inepuizabil, o bolt neumbrit de nori, un cer fr furtuni. Rugciunea e rdcina, izvorul, mama a mii de binecuvntri!" Sunt oare cuvintele lui Crisostom doar expresii retorice, ca s fac dintr-un lucru obinuit s apar superlativ? Biblia nu folosete aa metode. Ilie a fost un om iscusit n arta rugciunii, care a schimbat mersul naturii, a gtuit economia unei naiuni; s-a rugat, i focul a czut; s-a rugat, i oamenii au czut; s-a rugat, i ploaia a czut! Avem nevoie de ploaie, ploaie, ploaie! Bisericile sunt aa de uscate c smna nu poate germina. Altarele sunt reci i uscate, fr nici o lacrim a celor ce se pociesc. Unde e Ilie? Cnd Israel a strigat de sete, un om a lovit stnca i masivul acela de cremene a devenit un izvor din care a nit rul de ap vie. Este oare ceva prea greu pentru Dumnezeu?" S ne dea Dumnezeu un om care s loveasc stnca! De lucrul acesta s fim siguri: rugciunea din cmru nu e locul n care i ntindem lui Dumnezeu lista cu problemele urgente. Schimb rugciunea lucrurile? Da, ns rugciunea i schimb pe oameni. Rugciunea a nlturat nu numai ruinea Anei, ci a schimbat-o pe ea nsi, transformnd-o din stearp n roditoare, din ntristat n plin de bucurie (1 Samuel 1:10 i 2:1). Da, i-a prefcut tnguirile n veselie" (Psalmul 30:11). Probabil noi ne rugm s avem veselie, fr s fi avut cndva tnguirile. Alegem s purtm hainele de laud, iar Dumnezeu spune: Dau celor ntristai... o hain de laud n locul unui duh mhnit!" (Isaia 61:3). Dac vrem s ieim la seceri, aceeai ordine e valabil, cci: Cel ce umbl plngnd cnd arunc smna, se ntoarce cu veselie cnd strnge snopii" (Psalmul 126:6). Numai un Moise cu inima frnt de durere a putut s strige: Ah, poporul acesta a fcut un pcat foarte mare! i-au fcut un dumnezeu de aur. Iart-le acum pcatul! Dac nu, atunci terge-m din cartea Ta, pe care ai scris-o!" (Exodul 32:3132). Numai un Pavel zdrobit de durere pentru neamul su a putut s spun: Simt o mare ntristare i am o durere

necurmat n inim. Cci aproape s doresc s fiu eu nsumi anatema, desprit de Cristos, pentru fraii mei, rudele mele trupeti (Romani 9:2-3). Dac John Knox s-ar fi rugat: D-mi succes!" n-am mai fi auzit nimic de numele lui. Dar el s-a rugat fr egoism: Dmi Scoia, ori mor!" - i numele su s-a nscris adnc pe paginile istoriei. Dac David Livingstone s-ar fi rugat s poat despica Africa n dou ca dovad a duhului su tenace i a iscusinei sale n orientarea cu busola, rugciunea lui s-ar fi topit la prima adiere de vnt n pdurile Africii; dar el s-a rugat: Doamne, cnd se va nchide aceast ran din trupul omenirii!" Livingstone a trit n rugciune, i n mod literal a murit pe genunchi n rugciune. Acest veac setos dup pcat are nevoie de o Biseric setoas dup rugciune. Trebuie s explorm din nou fgduinele lui Dumnezeu nespus de mari i scumpe", n ziua aceea mare i nfricoat focul judecii va ncerca felul, nu mrimea lucrrii pe care am fcut-o. Ceea ce s-a nscut din rugciune va trece examenul. Rugciunea e lucrarea mpreun cu Dumnezeu. Rugciunea nate dorina ctigrii de suflete; dorina aceasta nate rugciunea. Sufletul care are pricepere se roag; sufletul care se roag are pricepere. Celui ce se roag n umilina neputinei sale, Dumnezeu i d puterea Sa. Oh, dac am fi oameni ai rugciunii ca Ilie, i el supus acelorai slbiciuni ca i noi". Doamne, ajut-ne s ne rugm!

Pe o plac ntr-o biseric mare de o mie de locuri, aceast inscripie a fost spat n amintirea lui John Geddie: Cnd a cobort din corabie pe aceste maluri n 1848 aici nu erau cretini; cnd a plecat n 1872 nu mai erau pgni!" (n Amintirea lui John Geddie, printele" misiunilor presbiteriene din Mrile Sudice).

De la Rusalii ncoace, n-a existat o singur trezire spiritual care s nu fi nceput prin unirea la rugciune, chiar a numai doi sau trei; i iari, nici o micare de felul acesta n-a naintat i nu s-a mai nlat, odat ce rugciunile au ncetat. Dr. A. T. Pierson

CAPITOLUL 19 Dup cum e Biserica, aa e i societatea! Pentru ora aceasta trzie de miez de noapte, e nevoie de oameni incandesceni". La Rusalii, flacra Dumnezeului cel viu a devenit pentru ucenicii umplui de slav flacra inimii omeneti. Biserica a nceput n camera de sus cu aceti oameni s simt agonia acestei fclii; dar azi freamtul acela se sfrete n sli de banchete cu oameni care se ghiftuiesc la mese, sub cuvnt c se organizeaz. Biserica a nceput cu o trezire la via; azi sfrete cu o adormire n ritualuri. Am nceput cu o aciune viril; sfrim cu o stare steril. Membrii nscrii n rndurile Bisericilor au fost oameni de foc, nu cu grade; azi au grade, dar n-au foc. O, fraii mei, nevoia imperioas a ceasului pe care l trim sunt oameni cu inimile aprinse i nflcrate de focul sfnt. Brbaii lui Dumnezeu trebuie s fie stlpi de foc, oameni cluzii de Dumnezeu care s conduc pe cei dezorientai n via; Paveli nflcrai care s mite pe Timoteii timizi; oameni de foc care s aprind i s provoace la lumin pe credincioii care doar poart numele. E nevoie de cavaleri viteji ai rugciunii care s stea de veghe n nopile de rugciune. E nevoie de adevrai profei care s se ridice mpotriva profiturilor false, a ctigurilor mrave, cci ce folosete unui om s ctige toat lumea, dac i pierde sufletul?" (Marcu 8:36). n ceasul acesta din urm atitudinea de nani-nani-puior" a multor predicatori ambulani e o tragedie. Strigtul ar trebui s fie: Strigai cu trmbia n Sion! Vestii un post, chemai o adunare de srbtoare... Preoii, slujitorii Domnului, s plng!" (Ioel 2:15,17).

Pn i piscurile Alpilor par calde pe lng sufletul care a simit cndva n el focul lui Dumnezeu, dar l-a lsat s se sting. Fierul se topete doar cnd arde focul; stingei focul, i fierul se ntrete. Tot aa, inima lipsit de focul divin e un ghear. Dac Duhul lipsete, biroul de studii al predicatorului devine un laborator pentru disecia doctrinelor i ntocmirea unor dogme fr via. Pentru predarea nvturilor divine e nevoie de ungerea divin; adevrul trebuie spus cu o for ptrunztoare; iar comfortul i comoditatea trebuiesc schimbate n jar misionar. E o nevoie disperat azi de oameni inspirai! Generaia degenerat de azi are absolut nevoie de credincioi cu suflete activate de Duhul. Vntul npraznic al nelegiuirii veacului din urm poate stinge uor o simpl fclie de religiozitate formal; aa cum o trestie uscat se frnge n furtun, aa se rupe i luminarea slab a sectarismului firesc. Se aude n lume apropiindu-se vuietul nfricotor al religiilor false i al cretinismului cldicel. Iar avertismentul mpotriva acestora ne vine din partea unor oameni care nu au foc sfnt, aa c preferm adesea i noi s fim mai bine deloc fr foc. Nefiind n stare s deosebim ce e firesc i ce e Duh, muli oameni religioi ai zilei trmbieaz o nou spiritualitate n lume. Dar ceea ce e bun e doar un semn al mediocritii, i ajunge din nou dumanul de moarte al desvririi (Cei nelepi vor pricepe). Nu stai nepstori! Conflictul se ascute! Aceasta e noaptea ruginii i a molimei. Dumnezeu s ajute popoarele, ruinate de religii furite de oameni, aduse la blestem de culte ntocmite de oameni, bntuite de doctrine nscocite de oameni! A mai fost vreodat o aa or grozav? Strdanii irosite sunt preul pe care-l pltim pentru progresul de azi. Dup cum e Biserica, aa e i societatea. Dac strjerul doarme, dumanul cucerete cetatea. Predicatorul ar trebui s-i rezerve cel puin o zi pe sptmn pentru pregtirea predicilor, i apoi o alt zi care s-l pregteasc pe predicator s predice predica pregtit. Inspiraia e un mister ca viaa, cci amndou vin de la Dumnezeu. Numai viaa nate via. Numai oameni inspirai vor fi n stare s inspire. Avem nevoie de oameni ca Iosua care s conduc poporul lui Dumnezeu n ara Promis a vieii trite n puterea Duhului Sfnt. Ca i Israel, noi am ieit din Egipt, de la Faraon (cea ce nseamn n experiena noastr, lumea i Satana), dar ne-am mpotmolit la Cade-Barnea. Ceea ce trebuia s fie o treapt a devenit o piatr de poticnire. Ceea ce trebuia s fie o poart de trecere a devenit un popas permanent, o int. Ceea ce trebuia s fie un drum a devenit o gar. n necredin i neascultare Omul rtcind, orbete, i a Domnului lucrare n zadar o mai privete!" Nu cumva i noi am scpat de sub sclavia lumii, dar n-am reuit nc s intrm n Canaanul bogiilor lui Dumnezeu? Gndii-v bine! Patruzeci de ani acest popor ales n-a mai vzut minuni i n-a mai avut rugciuni ascultate; nimic altceva dect mori, pustie i ntuneric. i toate, din cauza necredinei. Uriaii Canaanului sunt prea mari pentru noi!" strigau ei (Numeri 13:17-33). Azi acesta este strigtul nostru: Uitai-v la puterea dumanului; msurai-i, dac putei, tria!" Cnd, de fapt, rugciunea noastr ar trebui s fie: Doamne, deschide-i ochii s vad!" (2 mprai 6:17). Este mna Domnului prea scurt ca s rscumpere, ca s mntuiasc (Isaia 59:1)? l vom privi doar ca Dumnezeu al trecutului, ca Dumnezeu al profeiilor, dar nu ca Dumnezeu al prezentului? Predica lui Petru la Rusalii a fost o predic de prjol i rscolire. Adevrul a prins via: Aceasta este ce a fost spus prin prorocul Ioel!" (Faptele Apostolilor 2:16). i scriitorul inspirat al lui Dumnezeu i-a dat ndat seama c aceast sabie a Domnului" avea un nou ti care a strpuns inima asculttorilor. Ni se spune adesea c n vremurile acestea de ncercri grele oamenii au nevoie s fie mngiai. Sunt de acord, muli au nevoie de mngiere: cei bolnavi, cei ntristai, cei n suferin. n acelai timp, nimeni s nu se nele: a tcea i a fi

nepstor cnd casa e cuprins de flcri e o crim. Nu-l mngie pe vecin cel ce-l las s doarm i vede cum houl i sparge casa. n faa oamenilor de paie de azi, care i bat joc de evanghelismul nostru care vestete pierzarea i focul i iadul, care preuiete sngele vrsat la Calvar, care crede n ntruparea din fecioar, avem dreptul s ne moleim? Dac am da napoi ne-am arta ca nite paiae. Legiunile iadului sunt mari; dar otile cerului sunt i mai mari. Diavolul e puternic; Dumnezeu e Atotputernic. Riscul e mare. i mare e preul. Dar mare e i premiul! Se spune c n America Patrick Henry a fcut mai mult dect oricare alt brbat n istorie n croirea drumului libertii i a drepturilor omului. Ascultai-l, aprins de o dragoste nflcrat pentru poporul su, vorbind n faa Congresului din Virginia, la 23 martie 1775: Este viaa att de drag i pacea att de dulce ca s merite a fi cumprate cu preul lanurilor i robiei? Fereasc Dumnezeu Preasfntul! Nu tiu ce vor alege alii. Ct despre mine, dai-mi libertate! Dac nu, mai bine moartea!" Ai fi putut oare Cato sau Demostene s depeasc aceast perl oratoric? Poate fi ea tradus de noi azi n via? Lanurile fricii i ale sclaviei, care exist azi n lume, i cari amenin ntreaga omenire, nu sunt basme. Teroarea dictaturilor poate ajunge s cuprind ntreg pmntul (orict de greu de imaginat e aceast posibilitate); dar pentru un copil al lui Dumnezeu exist o nenorocire i mai mare: s vad n focul care nu se stinge al iadului pe cei nentori la Dumnezeu! Cred c e timpul s ne trezim. Ar trebui s ne apropiem de limbajul lui Patrick Henry astfel: E oare lungimea vieii aa de drag i e oare comfortul caselor noastre att de preuit nct s fim gata s le cumprm cu preul unei viei de necredin, cu preul rugciunilor uscate i fr via? Nu cumva la marea judecat, n ultima instan, n faa lui Dumnezeu, vor veni milioane de oameni trimii la pierzare, la focul cel venic, s m acuze c am fost nepstor de soarta lor, c am trit un materialism doar nvelit n cteva versete de Scriptur? Fereasc Dumnezeu Preasfntul! Nu tiu ce vor alege alii Ct despre mine, dai-mi focul trezirii sufletului meu i a Bisericilor din ntreaga ar. Dac nu, mai bine moartea!"

Orice vei lega pe pmnt va fi legat n ceruri, i orice vei deslega pe pmnt va fi dezlegat n ceruri. Mntuitorul Potrivnicul vostru, diavolul mpotrivii-v lui tari n credin! Ap. Petru Supunei-v dar lui Dumnezeu, mpotrivii-v diavolului, i el va fugi de la voi! Ap. Iacov Cu ct i dau seama n rugciunile lor cei credincioi de lupta lor cu diavolul, cu att vor gusta din libertatea Duhului n rezolvarea problemelor din via. F. J. Perryman Doamne, chiar i dracii ne sunt supui n Numele Tu!" Cei aptezeci Legiunile iadului de m-ar ataca, Nebune, chiar toate de s-ar npustiCu furie asupra mea,

Stnca Vieii m va adposti, Isus m poate mntui, M poate salva! Isaac Watts

CAPITOLUL 20 Cunoscut n Iad Uneori predicatorii stpnesc subiectele predicilor; alte ori subiectele i stpnesc pe predicatori; uneori se ntmpl s vezi cte un predicator care n acelai timp stpnete subiectele predicilor i e stpnit de ele. Apostolul Pavel, sunt sigur, c fcea parte din aceast categorie din urm. Privii-l pe Pavel la Efes (Faptele Apostolilor 19:8-41). apte ini au ncercat la Efes s foloseasc o formul religioas asupra unei victime de genul gadareanului. Dar, s arunci termeni religioi sau chiar versete biblice n faa oamenilor posedai i controlai de demoni e ca i cum ai azvrli cu bulgri de zpad n Gibraltar cu gndul s mui stnca. Un singur om posedat de cel ru a fost deajuns s-i biruiasc pe cei apte profitori ambulani. Toi apte fii lui Sceva ruinai au fugit lsndu-i hainele, n timp ce ndrcitul i-a mrit garderoba cu apte costume. Fii lui Sceva, rnii i speriai, au povestit ntmplarea aceasta n ora, iar Dumnezeu a ntors eecul lor spre slava lui Cristos, astfel c Numele Lui a fost nlat i proslvit. Spirititii, vrjitorii au fost convertii la credin; att iudeii ct i grecii au fost adui la mntuire; la un foc public i-au adus crile lor de farmece i au ars cri n valoare de 50.000 de argini. S-a mplinit cuvntul c oamenii l laud pe Domnul chiar i n mnia lor. Dar, ascultai mrturia demonului n faa celor apte fii ai lui Sceva: Pe Isus l cunosc i PE PAVEL L TIU, dar voi cine suntei?" (Faptele Apostolilor 19:15). Aceasta este cea mai nalt cinste pe care o poate da pmntul i iadul - a clasifica ei, dumanii, pe cineva n rnd cu Isus. Dar cum a ajuns apostolul Pavel la cinstea aceasta? De ce l-au cunoscut demonii pe Pavel? L-au btut cndva i pe el, sau el i-a btut pe ei? Privii pentru cteva clipe la Pavel. Pavel tria ntr-o relaie strns de intimitate cu Dumnezeu. I s-au dat descoperiri deosebite, ngerii i slujeau; la degetul lui cel mic erau cutremurele. Cuvintele lui pline de Duh au fcut ndri ctuele n care era inut sufletul acelei fetie pe care lumea o exploata din cauza duhului de ghicire. La Corint, acest om al lui Dumnezeu a scurs n parte mlatina aceea a frdelegii din ora, i acolo, lng treptele diavolului a ridicat o biseric. Mai trziu a reuit s smulg suflete de la moarte chiar de sub nasul Cezarului, chiar din familia mpratului. n faa regilor nu s-a intimidat, cci spune: M socotesc fericit, mprate Agripa!" Pavel de asemenea a luat cu asalt capitala mondial a intelectualitii (colinele lui Marte n Atena) cu adevrul nvierii mprtiindu-i pe savani. Ct timp Pavel era n via, iadul n-avea linite! Care a fost armura lui Pavel? Unde i-a ascuit sabia? De mai multe ori apostolul Pavel folosete expresia Sunt ncredinat!"; aici e secretul. Adevrul care i s-a revelat l inea ca ntr-o menghin. Cuvntul, ca i Domnul, erau imutabili. Ancora lui Pavel era prins n adncimile credincioiei lui Dumnezeu. Paloul su era Cuvntul lui Dumnezeu; puterea lui era credina n Cuvnt. Iar Duhul l avertiza asupra viitoarei strategii a diavolului. Pavel tia mainaiile diavolului; iat de ce iadul btea n retragere n faa lui. Chiar i atunci cnd oamenii au vrut s-l asasineze, s-a gsit cineva s-i dea de veste lui Pavel, i toate planurile diavolului au fost anulate. Evlavia care i ferete pe oameni de alunecrile la iad i i pzete pe oameni de pcate vulgare, e frumoas, dar cred c e elementar. Cnd Pavel a mers la Cruce, atunci a avut loc n el minunea convertirii i a renaterii lui. Acesta, cred, e argumentul miestru al apostolului Pavel cnd vorbete despre a fi mort i a fi viu n acelai timp. Voi suntei mori le scrie el galatenilor. Imaginai-v c ncercm lucrul acesta pe pielea noastr. Suntem noi mori? - Mori fa de laude, fa de critici? Mori fa de mod, fa de opiniile lumii? Mori, ca s nu avem nici o dorin de a fi ludai? Mori, ca s nu ne

cuprind invidia cnd alii primesc onoruri pentru lucrrile fcute de noi? O, dulce e starea aceasta, sublim e trirea n care l avem pe Cristos n noi prin Duhul! Da, Pavel a fost mort. Totodat el spune: i triesc, dar nu mai triesc eu". Din toate religiile pmntului, cretinismul e singura n care Dumnezeul omului vine s triasc nuntrul lui. Pavel nu s-a mai luptat cu firea (nici cu a lui nici cu a altora); el s-a luptat mpotriva cpeteniilor, mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii cari sunt n locurile cereti." Oare nelegem acum mai bine de ce demonul acesta a spus: Pe Pavel l tiu"? Pavel se lupta mpotriva puterilor demonice. (n vremea modern, lucrarea legrii i deslegrii, cunoscut de Pavel, e aproape uitat sau complet ignorat). n ultima mil a alergrii lui pmnteti, el declar: M-am luptat lupta cea bun!" Demonii au putut s confirme lucrul acesta, cci mai mult au suferit ei din cauza lui dect a suferit Pavel din cauza lor. Da, Pavel era cunoscut n iad. O alt ancor care i-a dat stabilitate acestui suflet de erou a fost mnia lui Dumnezeu cel sfnt mpotriva pcatului. Ca unii cari cunoatem deci frica de Domnul, pe oameni cutm s-i ncredinm. (2 Corinteni 5:11). Pavel i vedea pe oameni pierdui! Acum cteva zile am vzut o imagine pe ecran; era ceoas, i nu se distingea nimic. Atunci operatorul a ntins mna i a aranjat diapozitul, centrndu-l: Ce diferen! Tot aa, avem nevoie i noi de mna Domnului ca s ne fac s vedem clar starea n pcat i pierzare a oamenilor din jur. Fiindc apostolul Pavel l iubea pe Domnul sincer, cu o dragoste desvrit, el a urt pcatul cu o ur desvrit. Astfel, i-a vzut pe oameni nu numai risipitori, dar i n rebeliune, nu numai rtcii de la neprihnire, dar i conspiratori n frdelege; oameni care au nevoie de iertare, sau dac nu, soarta lor e moartea! Cu intenistatea maxim a flcrii Iubirii, Pavel a ars nelegiuirea oamenilor supui puterii satanice. Cuvntul su de ordine a fost: Dar fac un singur lucru!" N-a avut preocupri lturalnice, nu s-a apuca s-i vnd crile. N-a avut ambiii personale, deci n-a avut invidii i gelozii. N-a avut ce reputaie s apere, deci n-a avut ce s se lupte pentru el nsui. N-a avut avere, deci n-a avut ce s-i fac grijuri. N-a avut drepturi", deci nimeni nu-i putea face vreun ru. El era deja zdrobit, deci nimeni mai putea s-l zdrobeasc. El era deja mort", aa c nimeni nu-l mai putea omor. El era mai mic dect cei din urm, aa c nimeni nu-l mai putea umili mai mult. A suferit pierderea tuturor lucrurilor, aa c nimeni n-avea ce s mai fure de la el. Oare nelegem mai clar acum de ce demonul acela spunea: Pe Pavel l tiu"? Iadul avea dureri de cap din cauza apostolului Pavel. i nc o ancor a duhului acestui sfnt a fost eficacitatea sngelui Domnului Isus, deci puterea Lui de a mntui n mod desvrit. TOI au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu." Da! ns Cristos poate s mntuiasc n chip desvrit pe cei ce se apropie de Dumnezeu prin El." O, dac ar ajunge oamenii s-L cunoasc pe acest Miel ispitor! La Pavel nu exist aa zisa ispire limitat. A fost zelot i rmne zelot. n lumina unui iad etern, ce valoare mai pot avea lucrurile pieritoare ale pmntului pentru rscumprare? i n zilele noastre, ce nseamn oare rangurile pe care i le dau oamenii unii altora? Sau care sunt stratagemele noi ale iadului azi? Fr Cristos, oamenii sunt PIERDUI n pcate nainte de moarte, ca i dup ce mor. Chiar acum oamenii sunt prini de vrtejul de gunoi al nelegiuirilor murdare care n cele din urm i va suge n IADUL VENIC. E chiar adevrat? Apostolul n-are nici o ndoial. Dac aa stau lucrurile, atunci Tezete-te, trezete-te i mbrac-te cu putere, bra al Domnului!" (Isaia 51:9). l aud pe Pavel spunnd: Pregtete-mi armura i sabia pentru lupt!" O alt ancor pentru Pavel a fost sigurana binecuvntat c atunci cnd avea s prseasc trupul acesta, el mergea acas la Domnul (2 Corinteni 5:8). Nu gsim aici doctrina adormirii sufletului! Nici starea intermediar interminabil. Ci, din via n via! La gndul veniciei, limbajul omenesc e n zdrene, imaginaia se poticnete. Pavel trece peste toate, peste lovituri, bti, suferine, ntemniri, oboseli, i le consider ntristri uoare de o clip cnd sunt puse n faa bucuriei de a fi acas la Domnul. Iar iadul i cheltuia muniiile diavoleti mpotriva acestui Pavel! nelegei acum de ce unul din ei a spus: Pe Pavel l tiu"? Adevrul final ca ancor a sufletului lui Pavel a fost: TOI TREBUIE S NE NFIAM naintea scaunului de judecat al lui Cristos!" (2 Corinteni 5:10). Privirea spre valorile eterne prin Cristos lua i boldul acestui ultim test. Viaa n neprihnire aici pe pmnt (i nu vreau s spun, via de neprihnit, ci n neprihnirea" pe care o cere Cuvntul Sfnt) rezolv toate problemele de dup moarte. Apostolul Pavel s-a identificat att de mult cu chipul Fiului, nct a fost n stare s spun: Ce ai nvat, ce ai primit i auzit de la mine, i ce ai vzut n mine, facei!" (Filipeni 4:9). A face o copie

dup alt copie nu e bine. Dar a-l copia pe Pavel nu e ru, fiindc el a fost pe de-a-ntregul consacrat Domnului, sfinit n ntregime, cu totul N CRISTOS.

Te mai miri acum de ce demonul a spus: Pe Pavel l tiu"? Eu nu m mai mir!