Sunteți pe pagina 1din 68

TU POI FACE DIFERENA

de Tony Campolo
n toamna anului 1990 am auzit pentru prima dat pe fratele Tony Campolo vorbind. Am fost copleit de energia i entuziasmul su. Mesajul lui mi aducea o motivaie n plus pentru decizia pe care o luasem cu doar cteva luni nainte. Aceea de a renuna la oportunitile si condiiile unei viei materiale relativ sigure i s-mi dedic viaa ca misionar n slujba Evangheliei pentru copii. Stnd acolo n sal, doream s-l invit s vin n Romnia si mi-l imaginam vorbind tinerilor. Cnd s-a terminat conferina am dorit s stau de vorb cu el, dar ansele-mi erau limitate. Limitat era si vocabularul meu n limba englez. Ateptndu-l la captul aleii ce ducea la sala de mese l-am vzut apropiindu-se. Continua s vorbeasc celor ce-l nconjurau. M rugam Domnului s-mi dea un prilej special sau un semn pentru c era nconjurat de personaliti si nu vedeam cum l pot ntrerupe. Cnd a ajuns n dreptul meu s-a oprit. Mi s-a tiat respiraia: Frate" mi-a zis el, pot s mprumut pixul tu?"Eu? Pix?" Domnul a rspuns cererii mele. N-a neles Tony Campolo care era cererea mea. La invitaia de a veni n Romnia n-a putut rspunde nc, dar Domnul ne-a ajutat s traducem i s tiprim una din crile Lui. Dac nu ai cele cteva ceasuri la dispoziie s citeti aceast carte atunci s nu ncepi lectura ei. F-i timp s-o citeti pentru c sunt convins c vei fi copleit de mesajul ei i inima ta se va aprinde pentru Cristos. Vei face ca realitatea s fie diferit n jurul tu. Te rog s recomanzi aceast carte liderilor cretini pe care-i cunoti n sperana c-i va ajuta s-i intensifice eforturile lor mai mult pentru zidirea Trupului lui Cristos", dect pentru zidirea de catedrale. Florin Pindic-Blaj

PREDAREA: A TRECE DINCOLO DE BUNELE INTENII


Predau ntr-o mic coal ce aparine de biseric lng Philadelfia numit Colegiu de Est. n luna Mai vin n biroul meu studeni, se aeaz pe scaun se uit la mine peste birou i mi spun cam aa: Doctore, nu mai vin semestrul urmtor." mi terg ochelarii, m uit la el printre gene, ncerc s par ct mai profesional i-i ntreb:

Spune-mi, te rog, de ce?" Se uit aproape toi la mine cu o privire ciudat i mi rspund: Am nevoie de timp, doctore, am nevoie de timp." mi spun atunci n gnd: Omul acesta nu a fcut nimic n ultimele ase luni - si acum are nevoie de timp? tiu ce va spune imediat dup acesta. mi va spune Am nevoie de timp ca s m gsesc." O ntreag generaie ncearc s se gseasc i toi se caut n acelai loc; Boulder, Colorado. Apoi tnrul se grbete i mi spune: - Doctore, m-am sturat s mai joc toate aceste roluri pe care societatea mi cere s le joc. M-am sturat s mai fiu ceea ce prietenii mei doresc s fiu, ceea ce biserica vrea s fiu, ceea ce prinii mei doresc s fiu. Doresc s m decojesc" de aceste identiti prescrise de societate. Vreau s m decojesc de aceste roluri construite de societate. Vreau s le nltur pe toate m nelegi? - i s ajung n centrul fiinei mele, la esena personalitii mele! Pentru toi acetia am o replic simpl. Tinere, s presupunem c dup ce te decojeti" de toate aceste identiti prescrise de societate, ai s descoperi c nu eti dect o ceap! S tii c aceasta este o posibilitate real. Dac decojesti toat ceapa, ce mai rmne? Nimic. Ceapa nu e altceva dect suma total a cojilor ei. Se prea poate ca personalitatea uman s nu fie altceva dect suma total a tuturor rolurilor pe care societatea l-a nvat pe om s le joace. Asta nseamn c, dup ce te decojeti" de toate rolurile generate de societate i dup ce faci lunga cltorie spre luntrul tu, dup ce ajungi la tine nsui descoperi: Hei, nu-i nimeni acas!" S tii c este o posibilitate real. Exist o presupoziie obinuit c fiecare dintre noi avem un eu" care ateapt s fie gsit. Nu cred lucrul acesta. Nu cred c exist un eu esenial" care ateapt s fie descoperit prin introspecie. Dac ar exista, cineva l-ar fi gsit. Din miile de tineri care iau fcut timp s se gseasc, mcar unul ar fi trebuit s se ntoarc i s spun. Doctore! M-am gsit! Acolo n partea de Nord a Carolinei! Dar aa ceva nu s-a ntmplat nici o dat. i asta pentru c nu exist nici un eu care ateapt s fie descoperit. Dimpotriv, eul este ceva ce ateapt s fie creat. i doar ntr-un fel poi crea eul: doar ntr-un singur mod i poi crea identitatea; exist un singur mijloc prin care poi da sens vieii; i

anume - predarea. Numai prin predare oamenii ajung la identitate, la un sens i un scop n via. i n lumea aceasta foarte puini sunt predai cu adevrat. De fapt, unul din puinele locuri n care vd oameni predai sunt aeroporturile. E ciudat, vei spune, oameni predai pe aeroport, m refer la discipolii lui Hari Krishna. mi place de ei, cu toate c sunt tare ciudai. Decolez i aterizez mult n aeroportul din Philadelphia i am ajuns s cunosc pe civa din acetia care stau pe acolo. De cnd i cunosc, de obicei ncerc s ajung eu la ei nainte ca ei s ajung la mine. M apropii de ei, i prind n brae, i srut pe obraz i le spun ISUS te iubete!" Lucrul acesta i face s explodeze. Nu ctig prea muli convertii n felul acesta, dar m distrez. Totui trebuie s spun un lucru despre urmaii lui Hari Krishna: sunt oameni devotai, predai. n consecin sunt oameni care au o identitate, o definiie clar despre sine i un sens al vieii bine definit. Singura lor problem este c zeul lor nu este real, ei se neal. Astzi eti chemat s-i dedici viaa lui Isus Cristos. El este un Dumnezeu adevrat. Este tot att de adevrat ca tine. El este cu tine chiar n acest moment. El vrea s-i stabileti identitatea n El. El dorete s ai ca scop n viaa ta - slujirea cauzei Lui. El te cheam s-i stabileti identitatea, nelegnd ceea ce te cheam El s devii. Eti definit n msura n care eti predat i eti cretin dac i-ai predat viaa lui Cristos. Una din ilustraiile mele favorite care descrie predarea este despre un echilibrist denumit Blondin. La sfritul anilor 1890 a ntins o sfoar peste cascada Niagara i apoi n faa a zece mii de oameni a trecut de pe malul canadian al cascadei pe malul american al ei. Cnd a ajuns, mulimea a nceput s-i scandeze numele Blondin! Blondin! Blondin! Blondin!" n cele din urm i-a ridicat braele, a linitit mulimea i a strigat: Eu sunt Blondin! Credei n mine?" Mulimea i-a rspuns strignd: Credem! Credem! Credem!" Din nou s-a fcut linite i nc o dat a strigat ctre ei: M voi ntoarce pe aceeai sfoar, dar de data aceasta vreau s duc pe cineva n spate. Credei c pot face lucrul acesta?" Mulimea a strigat: Credem! Credem!" I-a linitit din nou i apoi a spus: Cine vrea s-l iau n spate?" S-a fcut o tcere de moarte. Nimeni. n cele din urma din mulime s-a desprins un om. S-a urcat pe

umerii lui Blondin i n urmtoarele trei ore i jumtate Blondin a trecut pe funie pe malul canadian al cascadei. Morala istorioarei mele este clar. Zece mii de oameni au stat acolo i au strigat: Credem! Credem!" Dar numai o persoan a crezut cu adevrat. A crede nu nseamn pur i simplu s spui: Accept faptele!" A crede nseamn a-i pune viaa n minile acelui n care spui c crezi. Credina este o predare. Cea mai serioas problem a bisericii de astzi este c n timp ce ea este plin de credincioi, este complet lipsit de ucenici devotai. Oh, toat lumea crede. Oriunde merg gsesc credincioi. Cltorind de la un capt al rii la cellalt am gsit c suntem o naiune cu aproape o sut de milioane de oameni care se numesc nscui din nou, dar m ntreb ci dintre ei sunt devotai. M ntreb ce nseamn Isus pentru ei? Poi merge la un bar, s coteti pe cel de lng tine i s-1 ntrebi: Crezi n Isus?" Dup toate probabilitile i va rspunde c ei crede n Isus. Pe jumtate mort de beat i totui el crede n Isus. Dac i-ai pune ntrebri teologice, rspunsurile lui ar fi corecte. Dar toate acestea nu nseamn c el este cretin. i aceasta pentru c a fi cretin nu nseamn a crede ceea ce trebuie s crezi, ci nseamn a fi predat cu adevrat lui Isus. A fi cretin nseamn a-i drui viaa lui Isus pentru ca El s te poat folosi, pentru a face lucrurile pe care El vrea s le faci n lumea aceasta. Un om este cretin cnd este gata s schimbe lucrurile pe care Dumnezeu vrea s le schimbe. Eti tu predat? Aceasta este marea ntrebare. Eti gata s faci orice dorete Isus s faci? Eti gata ca s fii ceea ce Isus vrea s fii? Eti gata s mergi oriunde vrea El s mergi? Isus nu-i ofer un har ieftin," El nu te cheam s fii un credincios drgu. El te cheam s fii un ucenic predat. Cnd eram copil am citit o carte scris de Sheldou. Cartea se numete: Pe urmele pailor Lui." Cartea are o premiz simpl, a fi cretin nseamn a te preda lui Isus n aa fel nct s fii gata s faci orice ar face Isus dac ar fi n locul tu, s iei acele decizii pe care lear lua Isus dac ar nfrunta opiunile tale. Cartea aceasta m-a micat cnd am citit-o att de mult nct am hotrt s-mi predau viata lui Cristos, aa cum a sugerat Sheldou. Am hotrt s fac tot ceea ce ar face Isus dac ar fi n locul meu. Urma s fac tot ceea ce ar face El. Eram hotrt. n ziua care a urmat imediat dup decizia mea, am plecat la coal, la Liceul West Philadelphia. Era una din cele mai bune coli i stteam n cea mai grozav camer din internat, camera 48! n camera 48 stteau marii sportivi. i eu eram un mare sportiv. As vrea s tii c a fi mare sportiv nu nseamn a fi atlet. Atleii fac sport, dar marii sportivi au stil. ntodeauna i dai seama cine este mare sportiv. Un mare sportiv nu merge pur si simplu, ci el se mic. Trebuie s fii eapn ca s fii mare sportiv. Un mare sportiv merge

pe coridoarele colii i se ateapt ca fetele s se alinieze de-a lungul pereilor i s cnte Ce mare eti!" Toi marii sportivi erau n camera 48. Juctorii de fotbal, de baschet, lupttorii. Dar pe lng marii sportivi i suporteri, n camera noastr mai erau patru biei care nu aparineau acestor categorii. Fceau parte din echipa de ah. S nu m nelegei greit - nu toi care joac ah sunt ca aceti biei, dar echipa de ah de la Liceul West Philadelphia din anul acela era alctuit doar din ntflei." Nu tiu dac acest cuvnt v comunic ceva, dar m refer la copiii care n zile ploioase vin la coal cu galoi sau i aduc ujina n pung de hrtie i pstreaz punga pentru micul dejun de mine. Mergnd spre camer mi-a venit n minte o ntrebare simpl, dar care cerea un rspuns urgent: dac ar fi Isus n locul meu, cu cine s-ar mprieteni? Ar sta Isus cu superstarurile liceului cu marii sportivi? Ar alege El s se identifice cu cei mai populari dintre elevi? Sau s-ar mprieteni Isus cu ntfleii." Nu mi-a trebuit prea mult ca s dau rspuns la ntreg irul de ntrebri. Dup ce am citit Scriptura i am aflat mai mult despre Isus, tiam exact ce ar face Isus. Isus ar fi prietenul celor fr prieteni. El ar sta cu cei nebgai n seam. Aa c am hotrt s fac ceea ce ar face El i deci m-am aezat lng unul din ei. Ciudat, ne-am mprietenit i am rmas prieteni tot anul, de fapt pn la absolvire. A vrea ca povestea mea s aib un sfrit ca sfritul marilor cri. A vrea s pot s v spun, pentru ce l-am iubit pe acel ntfle". Dedicndu-m, druindu-m lui, el a nflorit pur i simplu. A devenit o personalitate puternica i dinamic. i, prieteni, acest om nebgat n seam" este Ronald Reagan. Istorioarele religioase nu au ntotdeauna un sfrit glorios. Dac vrei s-L urmezi pe Isus, f lucrurile pe care le-ar face Isus fr s-i pese cum se va sfri. Vei afla c primeti bucurie dac eti credincios i faci cum El i cere indiferent de rezultate. A face ceea ce Isus ar face, trebuie s fie miezul unei viei de cretin. A fi urma a Lui Cristos nseamn a-i pune ntrebarea n fiecare moment al zilei: Ce ar face Isus dac ar fi n locul meu - n situaia mea?" A fi cretin nseamn, a tri cum a trit Isus, indiferent ct de greu se dovedete a fi o astfel de predare. Cnd ncepi s ncerci s fii ceea ce vrea Isus, vei descoperi c te-ai dedicat unui stil de via care este mai greu dect ori ce ai ncercat pn atunci. Trirea unei viei cretine este incredibil de grea. De fapt cnd ncerci s-L imii pe Isus o perioad de timp vei descoperi c nu ai calitile necesare. Vei descoperi c ncercnd s faci ceva ce Isus ar face dac ar fi n locul tu, euezi mereu. La nceputul vieii mele de cretin euam zi de zi, i spuneam, Doamne, am greit aici i aici i numram greelile. Apoi adugam: Doamne, mine va fi mai bine."

Apoi a doua zi fceam aceleai greeli pe care am promis Domnului c nu le voi mai face. La sfritul zilei ngenuncheam i mrturiseam din nou. i continuam tot aa. La un moment am ajuns c n fiecare sear m rugam o rugciune STAS." Recent mi-am dat seama care este motivul eurilor mele permanente. Mi-am dat seama de diferena care exist ntre ncercarea de-a tri pentru Isus i a-I permite Lui s triasc prin mine. Permitei-mi s o spun cu alte cuvinte. Exist o mare diferen ntre ncercarea mea de a face ceva pentru El i ncercarea Lui de a face ceva prin mine. Ai neles? Ceea ce Isus dorete, este s intre n viaa mea i n viaa ta i s ne ajute s facem voia Lui. El nu ne cere pur i simplu s facem ceea ce ar face El. El se ofer s intre n noi i s ne aib astfel nct s ne dea putere s facem ceea ce altfel n-am fi niciodat n stare s facem. Este un lucru crucial pe care nu trebuie s-l uitam. Dac noi i permitem lui Dumnezeu s ne stpneasc i s ne ntreasc, El ne va da fiecruia abilitatea de a face voia Lui. Fr El nici tu nici eu nu putem tri viaa aa cum vrea El. Cnd eram la liceu alergam. Nu eram un mare alergtor, eram totui. ntr-o zi antrenorul a dus toat echipa de alergtori la Franklin Field n Philadelphia pentru a vedea o mare curs de alergri la care participa Roger Barnister. A fost primul care a alergat o mil n mai puin de patru minute i toi eram curioi s vedem dac va mai putea alerga odat. ntreaga noastr echip era n picioare ovaionnd n timp ce cei mai mari alergtori ai lumii se pregteau pentru cursa final de o mil. mi amintesc ct eram de emoionai n timpul desfurrii cursei. Toi alergtorii au rmas pe aceleai locuri dup primele trei ture. Apoi la ultima tur, Barnister s-a desprins din masa de alergtori. Mulimea striga nnebunit n timp ce acesta se distana de ceilali. Toi cei din stadion tiau c va reui din nou marea performan. Recordul va fi atins din nou. Cnd a trecut linia de sosire mulimea a explodat. Oamenii strigau i sreau de bucurie. A fost un adevrat delir cnd s-a anunat c Barnister a fugit o mil n mai puin de patru minute. n acest rstimp m-am uitat din ntmplare pe pist. L-am vzut pe Roger Barnister fcnd colaps din cauza epuizrii. Dup ce a trecut linia de sosire a czut. O echip de prim ajutor fugea spre el cu o targ. L-au pus pe targ i l-au scos de pe pist. n timp ce acetia l duceau pe Roger Barnister pe jumtate mort spre camera de urgen, antrenorul meu mi-a pus mna pe umr i mi-a spus: Tony, tu eti cel ce fugi la cursa de o mil. Atept de la tine, s atingi acest record." n acel moment, n timp ce am urmrit disprnd n mulime

trupul epuizat al lui Roger Barnister, mi-au trecut prin minte dou gnduri. Unul nu tiam dac as fi n stare s fac aa ceva vreodat. mi plcea s fug i eram un mare sportiv, dar a fugi o mil n mai puin de patru minute era cu totul altceva. Nu puteam aa ceva. mi lipsea aceasta abilitate, mi lipsea construcia fizic, ( privii poza mea de pe carte. Art eu ca un lungan i slbnog?). n al doilea rnd, pe lng faptul c-mi lipsea abilitatea fizic, mi lipsea voina. Mi-ar fi plcut s fiu un mare alergtor, dar nu chiar att de mult, nct s risc s cad pe jumtate mort. Acelai lucru este valabil cnd vorbim despre Isus. Ca i voi i mie mi lipsea i abilitatea i voina de a duce la ndeplinire ceea ce mi-am propus. ntotdeauna cnd lum decizii pentru Cristos ne lipsete puterea de voin pentru a le duce la ndeplinire. n al doilea rnd ne mai caracterizeaz i neputina de a face cu propriile noastre fore ceea ce tim c Dumnezeu vrea s facem. Dar iat vestea bun a Evangheliei. Cnd i permitem lui Isus s intre n inima noastr i s pun stpnire pe noi, El ne va da putere s dorim ceea ce nici unul din noi nu am fi putut dori nainte. El ne d putere s facem ceea ce nici unul din noi nu eram n stare s facem nainte. Scriptura spune c Dumnezeu este Acela care lucreaz n voi i v d dup plcerea Lui i voina i nfptuirea. A vrea s reinei urmtorul lucru. n primul rnd trebuie s te predai lui Isus, nu doar s crezi n El. Trebuie s te predai Lui i s-I spui: Doamne Isuse sunt al Tu, vreau s fac orice vrei Tu. Vreau s triesc aa cum Tu vrei n orice moment din zi. Voi ncerca s fac ceea ce ai face Tu dac ai fi n locul meu." n ai doilea rnd, trebuie s-I spui Lui Isus, vreau s vii n viaa mea i s m stpneti, s-mi dai putere, s fac ceea ce n-a putea face cu propria mea putere; s doresc ceea ce n-a putea dori, s triesc cum n-a putea singur tri. Iat alte cteva veti bune: cnd lucrul acesta se ntmpl, cnd Isus intr i te conduce, vei cunoate bucuria. De fapt vei cunoate o bucurie cu totul deosebit. Vei exploda de bucurie. Cnd Isus intr complet n stpnirea ta - cnd I te predai cu totul - viaa ta va fi marcat de o bucurie spontan care te va face s fii un om vesel. Cei doi copii ai mei mi spuneau adesea: Tat tu eti un tip grozav numai c eti cam periculos." Sunt de acord cu ceea ce spun ei: tiu c Duhul lui Dumnezeu a creat n mine o bucurie pe care mi-e greu s-o stpnesc. De exemplu devin periculos n ascensoare. Societatea ne-a instruit s ne comportm ntr-un anumit fel cnd intrm n lift mai ales atunci cnd e aglomerat. Dac te afli n lift i e aglomerat trebuie s te ntorci cu faa ctre u. Dar am descoperit c e mai

distractiv s nu m ntorc. Fa n fa cu ceilali mi place s le spun Probabil v ntrebai de ce am convocat aceasta ntlnire, nu? De obicei lucrul acesta i scoate din normal. Lng casa noastr n Philadelphia se afl un pod cu tax, peste rul Delamare. Taxa ce se pltete la pod este de douzeci i cinci de ceni, dar uneori cnd trec peste pod dau controlorului de taxe cincizeci de ceni i i spun: Douzeci i cinci pentru mine i douzeci i cinci pentru prietenul meu care se afl n maina din spate. Nu tiu cine e n maina din spatele meu, dar vreau s v spun c merit 25 de ceni s te uii n oglinda retrovizoare i s-l vezi pe colector ncercnd s explice oferului mainii din spate c taxa e pltit. Ori de cte ori vorbesc despre aceste lucruri oamenii m ntreab ce au toate acestea de a face cu starea de cretin i rspund unei astfel de ntrebri. Totul!" A fi al lui Isus creeaz o spontaneitate i o bucurie care te face s devii un om distractiv. De aceea v spun tinerilor: a-i drui viaa Lui Cristos, se va dovedi a fi cea mai bun micare pe care ai putea s o faci. Nu-i va micora bucuria i spontaneitatea. n schimb, predndu-te lui Cristos, vei ajunge s fii plin de un spirit de via care te va face o bucurie pentru toi cei ce te cunosc. Nu cred c este o teologie greit cnd spun c Dumnezeu este un Dumnezeu al rsului un Dumnezeu al bucuriei. A vrea s clarific punctul urmtor: dac nu a crede c viaa ta va fi copleit de bucurie dac i-o predai lui Isus, nu te-a invita s faci lucrul acesta. Nu i-a spune s-i predai viaa lui Isus dac nu a fi convins c vei fi umplut de bucurie ntr-un mod greu de imaginat acum. Prezena lui Isus n viaa ta - rezultatul faptului c i eti complet predat Lui i voii Sale - te va transforma ntr-un om care cunoate bucurie, bucurie, nespus de mult bucurie. Lng colegiul unde predau eu se afl un colegiu penticostal. ntr-o zi m-au invitat s predic la serviciu de la capel. mi place s predic la ei pentru c sunt oameni foarte dinamici i fericii i m bucur cnd sunt cu ei. nainte de a-mi ncepe predica, 8 oameni m-au dus ntr-o ncpere din spatele capelei i m-au pus pe genunchi. Apoi i-au pus minile peste capul meu i au nceput s se roage pentru mine. A fost bine. Am nevoie de ct mai mult rugciune. N-a fost dect o problem. S-au rugat prea mult timp. i asta n-ar fi fost nimic, dar cu ct se rugau mai mult cu att erau mai obosii. i cu ct deveneau mai obosii cu att se lsau mai tare pe capul meu. Vreau s v spun c atunci cnd opt oameni se sprijinesc cu mna pe capul tu, nu i-e prea uor. Unul din ei nici mcar nu se ruga pentru mine, ci continua s se roage pentru un oarecare Charlie Stoltzfus. Doamne," striga el, Tu l tii pe Charlie Stoltzfus, st n rulota aceea de peste drum, la

distan de vreo mil. Doamne, Tu tii rulota aceea, pe partea dreapt a drumului." Mi-a venit s-i spun, Hei biete, tu ce crezi c Dumnezeu te ntreab: Care-i adresa? Mai spune-mi-o nc o dat!" Oricum, el a continuat tot aa i n cele din urm spune: Doamne, Charlie mi-a spus azi diminea c s-a decis s-i prseasc soia i pe cei trei copii. Vrea s-i lase familia. Doamne f ceva, intervino Tu i reunete ntreaga familie!. Tot acest timp eu stteam ngenunchiat cu cei opt care se sprijineau pe capul meu i m ntrebam: Oare cnd va termina cu Charlie a lui s mai ia mna de pe capul meu?" Dar el a continuat spunndu-I lui Dumnezeu despre Charlie Stoltzfus care voia s-i prseasc nevasta i copiii, amintindu-I mereu lui Dumnezeu c locuia n rulota aceea de pe partea dreapt a drumului la distan ca de o mil. n cele din urm rugciunea s-a sfrit i m-am dus la amvon i am predicat. Dup ce am terminat m-am urcat n main i am pornit spre Pensylvania Turnpike i am continuat drumul spre cas. Cnd am ajuns la barier am observat un autostopist. tiu c nu toi iau autostopiti, dar eu sunt predicator i ori de cte ori pot prinde pe cineva la strmtoare s m asculte, o fac. Aa c am oprit maina i l-am luat. Am mers cteva minute i apoi i-am spus : M numesc Tony Campolo. Cum v numii? M numesc Charlie Stoltzfus," mi-a rspuns el. N-am putut crede. Dup ce am trecut de barier am ntors. A devenit cam nervos i dup cteva minute a ntrebat: Hei domnule, unde m ducei?" Te duc acas" i-am rspuns. i-a micorat ochii i privindu-m printre gene m-a ntrebat. ,De ce?" Pentru c i-ai prsit nevasta i trei copii, nu-i aa?" i-am spus. Asta l-a uimit peste msur. Da. Aa este!" Puteam citi ocul n toat nfiarea lui. S-a lipit cu spatele de ua mainii i nu i-a mai luat ochii de la mine. Am trecut peste barier din nou i dup puin timp m-am oprit n faa rulotei unde sttea el. Cnd am tras frna am vzut c asta l-a dat gata. De unde tii c stau aici?" m-a ntrebat el complet nucit. Dumnezeu mi-a spus" i-am rspuns. (i eu cred c Dumnezeu mi-a spus) Am ieit din main i i-am spus s intre n rulot. Aproape tremurnd mi-a rspuns: Da, domnule, sigur! sigur!"

Cnd a deschis ua soia lui a exclamat: Te-ai ntors! Te-ai ntors!" El a nceput s-i opteasc ceva la ureche i pe msur ce el i spunea ochii ei se mreau tot mai mult. Apoi m-am adresat celor doi cu autoritate: Stai jos amndoi! Am de gnd s v vorbesc, iar voi trebuie s m ascultai" Ce s v spun. Chiar c m-au ascultat. Eram ca E.F. Huti, n dup masa aceea i-am condus pe cei doi la Isus Cristos. Astzi omul acela e un predicator al Evangheliei n California. Poate v gndii. Dar ce bucurie aa mare este s-i predai viaa lui Isus? Poate asta nsemna ceva? V rog s nelegei urmtorul lucru, nu exist bucurie mai mare, dect bucuria ce o primeti cnd viaa ta ajunge sub controlul Duhului lui Dumnezeu. Atunci tii c vei fi folosit pentru a face lucruri fantastice i minunate pentru Dumnezeu. Nimic n lumea aceasta nu se poate compara cu bucuria ce o primeti cnd te predai Lui, cnd El te conduce, astfel ca prin tine s se poat face acele lucruri pe care le-ar face El dac ar fi prezent fizic pe pmnt. n viaa cretin e mult bucurie. Dar n-a vrea s trieti cu ideea c nu e dect bucurie. Cnd l urmezi pe Isus ai parte i de ntristare i de suferin. Apostolul Pavel s-a rugat odat: i s-L cunosc pe El i puterea nvierii Lui i prtia suferinelor Lui. Cei mai muli dintre noi dorim experiena plin de bucurie cnd primim puterea Lui, dar trebuie s nelegem c nu putem ajunge la extaz dect dac suntem gata s-i acceptm agonia. Cnd devii cretin i cnd Isus Cristos este stpnul tu, unul din rezultate va fi c inima ta va fi zdrobit de tot ceea zdrobete inima lui Isus. Lucrurile care l fac pe Isus s plng te vor face i pe tine s plngi. La Colegiu Eastern unde predau, conduc secia de Sociologie. n fiecare Ianuarie merg cu studenii n Republica Dominican i Haiti. Doresc ca studenii mei s viziteze acele locuri, pentru doresc s vad ceea ce vede Isus. Vreau ca i ei s simt ce simte Isus. Doresc ca inima lor s fie zdrobit de acele locuri care zdrobesc inima lui Isus. mi amintesc o dat cnd eram la Port-au-Prince, capitala rii Haiti, un bieel venea spre mine cltinndu-se. Era olog nu pentru c s-ar fi nscut aa, ci pentru c atunci cnd era copil prinii lui de bun voie i-au rupt braele i picioarele pentru a-l face olog. Prinii lui credeau c un copil olog ar putea aduce mai muli bani cerind de la turiti, dect un copil sntos. V asigur c bieelul acesta era un caz neobinuit. Dar ceea ce s-a ntmplat cu el era expresia cruzimii care nsoete srcia extrem.

Este un exemplu al lucrurilor care zdrobesc inima lui Isus. Civa din studeni i colegii mei din Eastern College s-au adunat i au pornit un program de hrnire n oraul Cape-Haitien, Haiti. ncercm s adunm destul de muli bani pentru a plti hrana multor copii din acel ora mizerabil. Pn acum am hrnit doar cinci sute de copii. Mai sunt sute de ali copii n acel ora care sunt malnutrii. Mai sunt nc zeci de mii n Haiti care sunt aproape de moarte. tii ce a vrea s fac studenii mei. Nu doar s le dea de mncare; asta e aa de uor. As vrea s-i rog s stea la intrare i s nu fac altceva dect s numere primi cinci sute de copii care intr i s spun celorlali. Ne pare ru! Nu mai avem mncare. Plecai!" Voi cum v-ai descurca? Te-ai putea uita la un copil care moare de foame din Haiti i s-i spui: mi pare ru! Vei muri de foame pentru c noi nu mai avem mncare"? Nu vreau acum s v fac s trii cu sentiment de vinovie, dar ceva nu e n ordine cu noi cnd suntem gata s cheltuim aa de mult pentru noi i suntem att de insensibili la faptul c cinci sute de milioane de copii n lumea de astzi sufr de foame i malnutriie. Cnd ajungi sub conducerea lui Isus, cnd Cristos pune stpnire pe mintea ta, cnd ncepi s gndeti gndurile Lui, cnd ncepi s simi ceea ce simte El, vei fi prta suferinelor Lui. Atunci lucrurile care zdrobesc inima Lui vor zdrobi i inima ta. Este un cartier srccios pe care ar trebui s-l vizitai. Sunt mii de astfel de cartiere n ntreaga lume a treia. Are o ntindere de numai o sut de acri, i nghesuie patruzeci de mii de oameni n ea. Ei locuiesc ntr-o mizerie ce depete orice imaginaie. Peste tot e numai suferin i moarte. Pentru aceti oameni este i un preot care ncearc s-i slujeasc cu o dedicare demn de un sfnt. ntr-o dimineaa preotul m-a sculat pe mine i pe studenii mei la ora ase dimineaa, spunndu-ne: A vrea s vedei ceva." L-am urmat prin noroiul drumului. Era o epidemie de grip. Cnd apare gripa ntr-o comunitate de americani copiii lipsesc de la coal. ntr-o ar srac din lumea a treia, cnd copiii subnutrii primesc grip, mor. n timp ce naintam pe crrile pline de noroi al acelui cartier srccios am vzut mame ieind din cocioabe ducnd n brae corpurile slabe ale copiilor lor care muriser n timpul nopii. Ne-am dus mpreun cu aceste mame Ia marginea cartierului unde am spat un an. Acolo n acel an am pus unul lng altul trupurile vlguite a acelor copilai. Am auzit mamele acelea strignd i plngnd aa cum numai mamele vduvite de copiii lor pot s o fac. Preotul a spus ceea ce avea de spus i a ncheiat cu o rugciune. Apoi am nceput s aruncm pmntul peste micile trupuri nensufleite. Uitndu-m peste anul acela l-am vzut pe unul din studenii mei, un mare juctor de baschet. Nu-l vzusem niciodat plngnd pn atunci dar acum buza de jos i tremura, pumnii i erau ncletai obrajii i erau scldai n lacrimi. Ceva n luntrul meu a spus

Ferice de cei ce plng cci ei vor fi mngiai!" ntr-adevr exist o mngiere care e doar pentru cei ce intr n suferinele lui Isus. Este mult, mult bucurie n umblarea cu Isus, dar e agonie. A fi sub conducerea lui Isus nseamn s ncepi s-i pese de oamenii de care nu i-a psat niciodat nainte. Rnile lor vor deveni rnile tale i agoniile lor vor deveni agoniile tale pentru c asta nseamn a fi n Isus i al avea pe Isus n tine. El nu numai c te va ntri s faci voia Lui, El va schimba starea ta emoional pentru ca s ncepi s simi ceea ce simte El. Nu va trebui s traversezi oceanul pentru a gsi oameni rnii. i poi gsi chiar n curtea din spatele casei. ntr-o zi cnd eram n biroul meu m-a chemat mama. Eu sunt un bun biat din Italia i cnd o mam italianc i strig copilul, acesta rspunde. Mama avea nite veti proaste: Doamna Kil Patrick murise. Fusese o femeie drag mie care locuia pe strada mea n Vest Philadelphia. Fcuse attea lucruri minunate pentru mine cnd eram copil, mpreun mergeam la muzeul de art, la concerte. De fapt de una singur se strduise s-mi lrgeasc orizontul cultural. Mama mi-a spus:Ai putea s arai respectul ce i l-ai purtat, mergnd la nmormntare." Aa c m-am dus. Noi italienii inem mult la respect. Deci n ziua urmtoare, am urcat n main, am plecat la nmormntare i am ajuns exact la ora dou. Am urcat scrile de la casa funerar, am alergat nluntru, am tras aer n piept, m-am aezat i mi-am plecat capul n rugciune. Cnd mi-am ridicat capul i m-am uitat n jur, mi-am dat seama c n afar de doamna din stnga mea n toat camera aceea nu mai era nimeni. M-am uita n cociug i mi-am dat seama c cel din cosciug nu era nici pe departe doamna Kil Patrick. Atunci mi-am dat seama c nimerisem la alt nmormntare. Eram pe punctul de a pleca cnd btrnica m-a prins de mn i se uit ndurerat la mine i-mi spuse: Ai fost prieten cu el, nu-i aa?" Tu ce-ai fi fcut? Spune sincer, ce i-ai fi spus?" Oare ai fi zis: Nu, nu l-am cunoscut pe soul dumneavoastr. Am ajuns aici din greeal. Soul dvs. nu a avut prieteni!" Nicidecum. N-ai fi putut face aa ceva, i nici eu n-am putut. Nu-mi place s spun lucrul acesta, dar de dragul adevrului trebuie s spun: Am minit. I-am spus btrnei aceleia: Da, a fost un om bun, toi l-au iubit," s-au cam aa ceva. Am rmas cu ea tot serviciul de nmormntare. Eram doar noi doi. Dup serviciul ne-am dus la cimitir, care mi se prea la o distan de o sut de mile. Stteam la marginea mormntului i m uitam cum cosciugul era cobort n mormnt. n rest noi aruncm o floare pe cosciug. Aa c ea a aruncat floarea ei, iar eu pe a mea. Ne-am urcat n limuzin i am plecat spre ora. Apropiindu-ne din nou de casa funerar am spus:

Doamna King, am ceva s v spun. A vrea s fiu prietenul dvs. i nu putem ncepe o prietenie dect dac v spun adevrul. Trebuie s v spun c de fapt, nu l-am cunoscut pe soul dvs. Am venit ntmpltor la nmormntarea lui." M-a luat de mn i m-a strns att de tare, nct m-a durut. Apoi mi-a spus ncet. Niciodat... niciodat, nu vei ti ct de mult a nsemnat pentru mine faptul c am fost astzi mpreun. i n drum spre cas mi-am dat seama c am fcut un lucru de o semnificaie deosebit. La nceput n-am putu s-mi dau seama ce anume. Nu-i spusesem despre Isus i nu-i prezentasem cele patru legi spirituale. Nu-i ddusem nici o brour cu Evanghelia dup Ioan. Dar mi-a venit n minte versetul: Purtai-v sarcinile unii altora i vei mplini astfel legea lui Cristos." Cnd devii cretin i vei dezvolta o sensibilitate pentru cei ce sufer. Vei dori s mpari durerile cu cei ce sufer. Vei cunoate nu numai bucuria lui Isus, dar vei cunoate i durerea pe care o cunoate Isus. Cnd te vei preda lui Isus, vei mai ajunge I s cunoti nc un lucru. Vei ajunge s cunoti mnia Lui. Da, da - mnia Lui. Isus se mnie. Sunt multe lucruri care l fac mnios. Srcia l mnie; persecuia politic l mnie; rasismul i sexul l mnie. Toate aceste condiii sociale demonice l mnie. Este timpul s-i dai seama c atunci cnd devii cretin, toate lucrurile rele din aceasta lume, te vor mnia i pe tine. Te vor supra att de tare, nct vei spune: Doamne Isuse, sunt gata s ncerc mpreun cu Tine s nimicim lucrrile Diavolului." Asta spune n 1 Ioan 3:8 suntem chemai s nimicim lucrrile lui Satan. Am avut un prieten cu numele de Clarence Jordan. Acum e mort, dar am vorbit despre el la timpul prezent pentru c eu cred c dei este mort este mai viu astzi ca oricnd. Clarence povestea c odat s-a dus s conduc un serviciu de evanghelizare n inuturile deluroase din Carolina de Sud. Era cam prin anii 1950 cnd segregarea se practica i rasismul era ct se poate de obinuit n acea regiune. Cnd i-a luat locul la amvon pentru a-i ncepe predica, Clarence s-a uitat la mulime i spre marea lui surprindere mulimea din faa lui se alctuia dintr-un amestec de negri i albi. Nu-i putea crede ochilor. Se ntreba cum se putea ntmpla aa ceva. La sfritul serviciului l-a ntrebat pe btrnul pastor al bisericii. Cum ai ajuns aa amestecai?" Btrnul pastor a ntrebat i el: Cum adic amestecai?" Clarence i-a rspuns: tii, aa integrai: negrii i albi mpreun. Din cauza deciziei curii de integrare?" Btrnul predicator ridic sprncenele i-i rspunde: Curtea suprem? Ce are Curtea suprem de a face cu cretinii?" Bun ntrebare. Poate cei din lume au nevoie ca s le spun

Curtea suprem c discriminarea nu e bun. Biblia a vorbit deja despre aceste probleme. Haide," spuse Clarence. tii bine c aici era o biseric adormit. Cum ai ajuns la acest stadiu? Pi," rspunse predicatorul, cnd a murit ultimul predicator, biserica avea vreo douzeci de membri." Dar acum sunt sute i sute de oameni n biseric," spuse repede Clarence. Aa este," reveni btrnul pastor. Cnd a murit ultimul lor pastor n-au putut gsi alt pastor nicidecum. Aa c, dup dou luni am spus diaconilor c voi fi noul predicator. Dac oricum nu aveau pe nimeni, s m lase pe mine s predic. Duminica urmtoare m-am sculat dimineaa i am pus mna pe un verset care spune: Nu mai este nici iudeu, nici grec, nu mai este nici rob, nici slobod; nu mai este nici parte brbteasc, nici parte femeiasc, fiindc toi suntei una n Cristos Isus. Aa c am predicat despre aceasta," a spus btrnul pastor. Am spus oamenilor c Isus i face pe toi una. Cnd am terminat, diaconii mi-au spus c vor s-mi vorbeasc n camera din spatele bisericii. Cnd am ajuns acolo mi-au spus c nu mai doresc s aud o astfel de predic niciodat." Clarence a ntrebat: i tu ce-ai fcut atunci?" Btrnul predicator a rspuns. I-am concediat. Adic dac un diacon nu este gata s slujeasc, el trebuie concediat." Clarence era uimit. Dar cum de nu te-au concediat ei pe tine?" Nu m-au angajat ei", a replicat btrnul. Odat ce am gsit care era problema, le-am fcut tratament intensiv duminic de duminec punnd bisturiul n acelai loc." Clarence a ntrebat: i le-a trecut?" . Nu chiar," a rspuns predicatorul. Am predicat pn la urm doar la patru oameni. Uneori trezirea ncepe, nu cnd adunm muli oameni n biseric, ci cnd dm afar din biseric pe unii din ei. Dac oamenii stau n calea lui Dumnezeu atunci mai bine s plece. De atunci n biserica noastr nu am mai lsat dect cretini." Cum putei s-i deosebii pe cretini?" a vrut s tie Clarence. Ei bine," rspunse btrnul, de cnd suntem de-o chioap ni se spune c exist o mare diferen ntre cei negrii i cei albi i c ei nu trebuie s se amestece. Dar tiu c atunci cnd suntem mntuii toate aceste gunoaie nu au nici o valoare. tiu c avem de a face cu un cretin veritabil atunci cnd problema rasial a disprut. n momentul n care am nceput s avem numai cretini n biseric, biserica noastr a nceput s creasc. i aa

am ajuns s fim ceea ce suntem astzi." n seara aceea Clarence Jordan s-a dus s gzduiasc acas la unul din membrii acelei biserici. Era un absolvent de la Yale cu Ph.D. (o diplom, n.t.) pentru literatura englez care preda la Universitatea Carolinei de Sud. Omul mergea 70 mile cu maina pentru a participa la serviciile bisericii. n seara aceea Clarence l-a ntrebat pe acel tnr, sofisticat intelectual: "De ce mergi la biserica aceea? De ce te duci s-1 asculi pe btrnul predicator? Eti obinuit cu o englez corect, iar predicatorul vostru nu poate spune o propoziie fr a face greeli gramaticale?" Omul a rspuns ferm: "Domnule, eu m duc la biseric pentru c omul acela predic Evanghelia." Evanghelia nu se reduce la faptul c vei merge n cer dup moarte, Evanghelia e mult mai mult dect att. Evanghelia nseamn c Isus este aici i acum i c va intra n viaa ta i c va nltura din contiina ta tot ceea ce cultura a sdit n tine. Evanghelia te va face s-i iubeti pe cei ce nu-i puteai iubi nainte." Lucrul acesta l tia btrnul predicator, un lucru pe care muli care se cred cretini, nu l-au nvat nc. Cnd devii cretin, Isus va invada viaa ta i te va transforma ntr-un om care poate schimba lumea. Prin tine va schimba rasismul, prin tine Isus va ataca sexul, srcia i militarismul. Cnd am fost copil nimeni nu m-a nvat lucrul acesta, nu am auzit niciodat c a putea fi un instrument pe care Dumnezeu lar putea folosi s schimbe lumea. Tot ceea ce mi s-a spus era c, a fi cretin nseamn a ajunge n cer dup moarte. Nu mi s-a spus niciodat c motivul principal pentru care Isus m-a mntuit este pentru a m folosi ca s schimb lumea n felul n care El a dorit s fie cnd a creat-o. Nu mi s-a spus niciodat c cretinii sunt chemai s se mnie pentru nedreptile care-L mnie pe Dumnezeu: Trebuie s recunosc c s-ar putea c, din cauza cretinismului s devii un tnr mnios. i asta pentru c vei gsi intolerabile multe din lucrurile pe care oamenii din jurul tu sunt gata s le accepte. Puin cte puin Dumnezeu te va schimba ntrun agent al revoluiei Lui n istorie. tiu la ce te gndeti: "Hei Tony! Lumea asta-i mare. Suntem prea mici ca s-o putem schimba." Dac gndeti aa greeti. O putem schimba. Dumnezeu vrea s ne echipeze ca s-o schimbm. A vrea s visai, s avei viziuni, a vrea s credei c acest Isus care a murit pe cruce pentru pcatele voastre, cu dou mii de ani n urm este cu voi chiar acum. A vrea s tii c El vrea s invadeze viaa voastr, c vrea s v aib n stpnire, c El vrea s v foloseasc pentru a face voia Lui. El cu adevrat vrea s fac lucrul acesta - El vrea s v foloseasc ca s influeneze

vieile celor ce sunt rnii, s aduc bucurie celor triti. El vrea s te transforme ntr-un agent gata de lupt pentru marea Sa revoluie. El vrea s nceap s schimbe lumea prin tine. i cnd l accepi pe Isus n viaa ta se vor petrece lucruri care te vor surprinde. i tu, ntocmai ca Omul din La Manchia" vei visa, visul imposibil." Te vei lupta cu dumanul de nenvins", vei merge acolo unde Cel curajos nu ndrznete s mearg." i cu ultima pictur de curaj vei ncerca nc odat s atingi Steaua de neatins." Dumnezeu vrea s fac mari lucruri prin tine. Nu vreau ca tu doar s crezi n El; vreau s-I fii predat. Vreau s fii gata s-I spui Isuse, sunt gata s fac ceea ce Tu a face dac ai fi n locul meu. Vino n viaa mea i d-mi putere s fac lucrul acesta. Vreau s cunosc bucuria Ta. Vreau s experimentez durerile Tale. Vreau s simt mnia Ta. Vreau s fiu un om prin care s poi s-i exprimi dragostea fa de o lume care are nevoie de Tine." Tinere, lumea are nevoie de tine. i Isus are nevoie de tine! Isus te cheam s faci lucrarea Lui n lumea Lui. Acum. Astzi. Pentru ntreaga venicie!

CHEMAREA: A-I FIXA TRASEUL I A CLTORII N LUMIN


n timpul anilor 60 unul din cele mai populare grupuri de cntrei era Trioul Kingston. Aveau un cntec de mare succes care spunea cam aa: Se fac greve n Africa, Mor de foame n Spania, Sunt furtuni n Florida, i Texasul are nevoie de ploaie. ntreaga lume e plin, de suflete nefericite. Francezii i ursc pe nemi, i nemii i ursc pe polonezi. Italienii i ursc pe iugoslavi. Sud africanii i ursc pe danezi, Iar mie nu-mi place prea mult de nimeni. Dar putem fi mulumitori i mndri. C omul are deasupra un nor sub form de ciuperc. i putem fi siguri c ntr-o fericit zi, Cineva va da foc i noi toi vom sri n aer. Se fac greve n Africa, Se dau lupte n Iran. Rul pe care nu ni-l face natura Ni-1 vor face semenii notri.

Cntecul acesta comunic un lucru important, un lucru pe care ntr-o zi toi va trebui s-l acceptm. Lumea aceasta este un haos. Nu trebuie doar s facem fat acestei realiti, ci trebuie s ne dm seama c Dumnezeu ne-a chemat ca mpreun cu El s ncercm s aducem aceasta lume napoi n starea de ordine perfect. De aceea a venit Isus n lume. El a venit pentru c iubete lumea noastr i dorete s formm o armat de oameni prin care El s poat s transforme lumea n lumea minunat pe care a dorit-o atunci cnd a creat-o. Cnd spunem rugciunea Tatl nostru" ne rugm pentru o revoluie personal i social prin care transformarea lumii noastre va deveni o realitate. Cnd ne rugm, Vie mpria Ta, fac-se Voia Ta, precum n cer aa i pe pmnt", cerem de fapt o revoluie. Isus are planuri s-i creeze mpria aici pe pmnt aa ca n cer. El vrea ca aceast lume s fie un loc tot att de minunat ca cerul. El vrea ca voia Lui s se fac, mpria Lui s vin, chiar aici pe aceast planet i El ne cheam ca mpreun cu El s transformm Voia Lui ntr-o realitate istoric. Noi suntem cei chemai de Dumnezeu ca mpreun s schimbm lumea. Doresc s clarific lucrul acesta ct pot mai bine; doresc s afirm cu toat tria c Isus dorete cu ardoare s-I permii s lucreze prin tine pentru a ncepe schimbarea acestei lumi n lumea care El dorete s fie. tiu ce credei unii: S schimb lumea? Eu? Cum poate cineva ca mine s fie folosit de Dumnezeu pentru a schimba lumea? Lumea e imens. Are o populaie de bilioane. Problemele ei par fr soluie. Instituiile ei sunt de neschimbat. Nici nu tiu cum ar putea ncepe o revoluie mondial." Ei bine, n primul rnd, schimbarea lumii ncepe cu oameni ca tine i ca mine care mrturisesc ce a fcut Isus n viaa lor i care i invit i pe alii s-I permit Lui Isus s le schimbe viaa. Poate muli nu-i dau seama c revoluia Lui Dumnezeu ncepe cu evanghelizarea personal. Pentru a schimba lumea trebuie s ncepem prin schimbarea oamenilor. Lumea aceasta nu se va schimba pn cnd nu se vor schimba inimile i minile oamenilor. Planul lui Isus este s schimbe oamenii i prin ei s schimbe lumea. Aici intri tu pe scen. Tu eti chemat s ctigi oameni la Cristos i s recrutezi voluntari pentru micarea Lui. Prin mrturia unor cretini ca tine i ca mine, va scoate ageni prin care se va putea infiltra i va putea schimba orice sector i instituie a lumii noastre. Timp de zece ani am predat la Universitatea din Pennsylvania o universitate mare a Ligii Ivy. Ct timp am lucrat acolo, am inut i un seminar de avansai. Ne ntlneam sptmnal cteva ore i vorbeam despre tot felul de lucruri grele i sofisticate. Am trecut de la teoria relativitii a lui Einstein la sensul vieii. ntr-o sear discuia

noastr a devenit cam religioas. Am ajuns s vorbim despre Dumnezeu. Cnd seminarul s-a terminat, unul din studeni a spus: Haidei n apartamentul nostru. Am dori s mai vorbim despre lucrurile acestea." Aa c ne-am dus la ei i am discutat i discutat pn pe la dou noaptea. Nu pot vorbi atta oamenilor fr a le vorbi despre Isus. ncetul cu ncetul discuia s-a oprit asupra Domnului. Ceea ce era deosebit era faptul c aceti tineri nu auziser prea multe despre Isus pn atunci. tiu c unora dintre voi le va fi greu s accepte ideea c nite oameni att de educai ca cei de acolo, nu auziser prea multe despre Isus. Dar e adevrat. Sunt muli din acetia. Dup cum am descoperit doi dintre ei proveneau dintr-un mediu evreiesc. Aa c atunci cnd le-am vorbit despre Isus, totul a fost foarte nou pentru ei. Au fost fascinai. Cei mai muli nu avuseser nici o discuie mai serioas cu cineva care s cunoasc Noul Testament. Am tot vorbit i vorbit. Sptmna urmtoare m-au chemat din nou n apartamentul lor pentru o alt discuie. n timpul semestrului, unul cte unul, toi cei patru studeni i prietenii lor pe care i aduceau la ntrunirile noastre de joia seara au devenit cretini. Mai mult de ct att, ei au devenit cretini cu adevrat predai. Zelul lor pentru Cristos era att de mare nct ei au nceput s aib un impact att de mare n complex, cum v-ar greu s credei. ntr-o zi eram n librria universitii i unul din liderii asociaiei evreieti a intrat, s-a uitat la mine i mi-a spus: Campolo, nu tiu dac trebuie s te binecuvntez sau s te blestem. I-am rspuns: Dac pot eu s aleg, a prefera binecuvntarea! Dar ce te necjete?" tii, grupul acela de studeni care se ntlnesc joia seara? Nu obinuiau s vin la ntrunirile noastre. Acum vin n fiecare sptmn. E grozav," am spus eu. Da e grozav; dar nu numai c vin ei la ntruniri ci adun toi evreii din complex i vin mpreun. Vinerea seara sala arhiplin!" Ar trebui s fii fericit pentru lucru acesta," i-am spus eu. Sunt. Dar uite ce nu-mi place. La ntrunirile noastre ne mprim n mici grupuri de discuie. i bieii ti se duc fiecare n cte un grup de discuii. tii ce fac ei n sinagoga mea?" n acest moment nu mai era nevoie s mi se spun departe, dar am ntrebat de dragul rspunsului: Mi-a spus aceti tineri le vorbeau celorlali despre Isus. Campolo, dac vrei s faci evanghelizare, f-o, n-am nimic mpotriv, dar las-mi sinagoga n pace, nelegi?"

Cnd m-am dus joi seara la ntrunirea noastr, am spus Biei, suntei nemaipomenii! Adic e uimitor! Chiar n sinagog s spunei oamenilor despre Isus! E extraordinar! De unde v-a venit
ideea aceasta?" Unul dintre tineri se uit la mine i-mi spuse: Cum adic, de unde? Din cartea Faptelor, btrne!" Aceti noi cretini mrturiseau oriunde i oricnd. tiam c parte din misiunea lor era s ctige oameni pentru Cristos. Ei au neles mai bine dect muli oameni din biseric faptul c Isus ne mntuiete pentru a ne folosi s ducem altora mesajul Su i treptat s ajungem la o micare prin care El s poat schimba lumea. Cnd oamenii ajung s vorbeasc despre Isus, nimeni nu o poate face mai bine ca tine. O vreme am fost pastorul unei biserici, dar nu era stilul de via care mi se potrivea. Mi-ar fi plcut s mi se potriveasc. Mi-ar fi plcut s fiu pastorul unei biserici. Dar pentru a fi pstor trebuie s ai rbdare i un caracter care mie mi lipsesc. Una din problemele mele de baz este c nu pot rezista n linia nti. De exemplu, ntr-o Duminic a venit la mine o doamn i mi-a spus: Domnule pastor, tii cte greeli gramaticale ai fcut n rugciunea de azi diminea?" nainte de a-mi da seama ce fac, m-am trezit rspunzndu-i: Doamn, oricum nu m-am adresat dumneavoastr." Asta i-a nchis gura, dar nu prea a ajutat imaginii mele pastorale. Ct timp am fost pastor, am ncercat s depun mrturie pentru Isus n faa oamenilor din vecintate, dar niciodat n-am reuit. Ei se uitau la mine mereu ca la pstor i att. Oriunde mergeam oamenii se aprau n faa mea. mi amintesc c mergeam la frizerie n fiecare sptmn (poate vi se pare ciudat acelora care m cunoatei i tii ct sunt de chel). i de fiecare dat cnd intram n frizerie, mi se prea ca ntrerupeam glumele i rsul celor ce ateptau s fie tuni. ndat ce intram, frizerul mi se adresa: Bun dimineaa pastore!" i toi ngheau. ndat nchideau revistele semi-pornografice i le ascundeau sub pernele de pe

scaunele lor i mpreunau cumini minile. Conversaia se reducea dintr-o dat la: Ce vreme frumoas! Da, m bucur c nu a nins. E prea cald ca s ning." Sau alte stupiditi de felul acesta. Singurul lucru bun era c m lsau naintea lor doar s m vad ieit. Vedei, oamenii nu mai sunt naturali cnd e prin preajm fa bisericeasc. De aceea voi, cei care nu suntei pastori, avei oportunitatea de a fi martori pentru Cristos ntr-un mod care nu e posibil pentru pastori. Ai auzit despre copilaul care netiind despre vizita pastoral care tocmai avea loc, intr n fug n cas innd de coad un oricel mort. Fr s-l vad pe pastor se ndreapt cu animalul spre mama i ncepe s-i povesteasc: Mam, uite oarecul. L-am prins afar n curte. I-am dat

pietre! L-am lovit i cu mtura, l-am scuipat i dup aceea l-am... l-am..." i vzndu-l pe pastor i cur gtul tuind: i continu.... i apoi Domnul l-a chemat acas!" Aceast abilitate de a se schimba ori de cte ori apare pastorul" este unul din motivele pentru care, atunci cnd e vorba de a mrturisi pentru Cristos, nimeni nu poate s-o fa mai bine ca voi. Oamenii nu ncep s se apere ca n faa pastorilor. n faa voastr sunt naturali, nu joac teatru ca n faa pastorilor. Poate acuma i spui: Nu tiu dac eu sunt n stare. Nu tiu dac am calitile necesare pentru a-L mrturisi pe altora." Bineneles c ai toate calitile necesare. Dac Isus a fcut ceva n viaa ta, tot ce trebuie s faci, este s spui altora ce i-a fcut. Dac l iubeti destul de mult pe Isus ntotdeauna vei gsi o modalitate cum s-i spui istoria. Cu ctva timp n urm, am fost invitat ca i consilier la o tabr de tineri. Nu tiu ci dintre cei ce citii aceasta suntei romano-catolici, dar vechea teologie romano-catolica este buna: exista un purgatoriu. Este exact o tabr de tineret, un loc ntre cer i iad unde oamenii merg s sufere pentru pcatele lor. N-am ntlnit n viaa mea copii mai ri ca n aceast tabr. S nu m nelegei greit. Iubesc copiii, dar pe fiecare n parte, dar grupul de copii adunai n aceasta tabr a fost ceva cumplit. Cred c se ntmpl ceva cu copiii adunai n tabr. Devin tare ri. Daimi voie s v spun c aceti copii din aceasta tabr s-au fcut tare ri. Rutatea lor se ndrepta asupra unui copil nenorocit numit Billy. Billy mi-a zdrobit inima pentru c, srcuul de el s-a nscut cu o mulime de defecte. Avusese o paralizie i creierul su nu mai putea exercita control asupra micrilor trupului i nici a limbii. Copii i bteau joc de el. i spuneau spasticu". Billy trecea pe terenul de joac al taberei n modul lui necontrolat, iar ceilali copii se aliniau n spatele lui i-i imitau micrile. Credeau c e ceva de rs n toate acestea. Era cea mai cumplit cruzime de care i-am vzut pe copii dnd dovad. ntr-o zi l-am vzut pe Billy ntrebnd pe unul din biei: Pe unde s-o iau s ajung la magazinul de artizanat?" Cellalt copil i-a rspuns bindu-se i artnd n zece direcii diferite: Pe acolo!" Mi-a venit s-l crpesc pe acel copil. Cum putea fi att de crud cu un copil handicapat? Rutatea lor a ajuns la culme ntr-o miercuri dimineaa. Camera lui Billy fusese asaltat nainte de ora de prtie de dimineaa i 150 de copii umpluser camera acestuia. Toi bieii votaser ca Billy s fie vorbitorul. Ei tiau bine c Billy nu putea face aa ceva; dar l votaser ca s-i bat joc i s rd de el. Credeau c va fi foarte distractiv s-l vad pe Billy cel spastic ncercnd s-i in

cuvntarea. Eram iritat. Eram livid. Clocoteam de mnie cnd micul Billy s-a ridicat i a pornit spre amvon. i puteai auzi pe toi chicotind i uotind. Nu-mi amintesc s mai fi fost vreodat att de suprat. Ceea ce era uimitor era faptul c rsul bieilor nu l-a oprit pe bieelul acela. i-a luat locul la amvon i a nceput s vorbeasc. I-a trebuit lui Billy aproape zece minute ca s spun: I-i-sus m iu-iubete!' I-i-i-ss-us m iu-iu-bbete! i-i eeu l iu-besc pe I-isuus!" i cnd a terminat s-a fcut o linite de mormnt. M-am uitat peste umrul meu i am vzut liceenii hohotind de plns peste tot n sal. A nceput o trezire n tabra aceea i copiii au nceput s-i predea vieile lui Isus. Un alt grup de copii i-au dedicat viaa n lucrarea Domnului. A fi vrut s fi numrat ci lucrtori am ntlnit n aceasta parte a rii care mi-au spus c i-au predat viaa lui Isus datorit mrturiei unui copil spastic" numit Billy. Dac Dumnezeu l-a putut folosi pe el cu toate limitrile lui, ce te face pe tine s crezi c Dumnezeu nu te poate folosi pentru a atinge vieile altor oameni? Dac Dumnezeu poate transforma vieile oamenilor prin cei ca micul Billy, s nu ndrzneti s-mi spui c El nu poate face lucruri mari prin tine. Sper c am clarificat faptul c atunci cnd vorbim despre revoluia lui Dumnezeu, prima noastr responsabilitate este fim martori ai lui Isus Cristos. Revoluia lui Dumnezeu ncepe cu oameni ca mine i ca tine cari suntem chemai s-i ctigm pe alii pentru aceast micare numit cretinism. Revoluia lui Dumnezeu depinde de ceata de ageni care lucreaz n fiecare sector al societii. Atunci aceti revoluionari nu numai c vor putea mprti mesajul lui Isus, dar vor putea ncepe s aduc n societate acele schimbri pe care Dumnezeu le dorete. Ageni ai revoluiei lui Dumnezeu sunt necesari n fiecare instituie. Sunt necesari n fiecare coal, n fiecare universitate n fiecare birou, n fiecare laborator, n fiecare studio de televiziune, n fiecare ferm, n fiecare legislatur de stat - i cel mai important n fiecare familie. Muli subestimeaz importana a ceea ce se ntmpl n familie, dar sunt convins c din toate instituiile sociale care trebuie aduse sub domnia lui Cristos, nici una nu o ia naintea familiei. S v dau un exemplu: soia mea este ntr-adevr o persoan ordonat, cea mai ordonat persoan pe care o cunosc. tie s vorbeasc; tie s mnuiasc cuvintele ntr-un mod care depete imaginaia mea. i mi place cnd suntem la cte o ntrunire social, i cineva, cum ar fi o avocat sau o jurist, vine i pe un ton ct se poate de binevoitor, ntreab: Cu ce te ocupi, draga mea?" Cei mai muli dintre voi care citii aceast carte, probabil c suntei cstorii i deci nu v dai seama c o astfel de ntrebare este o modalitate deghizat de a pune n inferioritate pe cele care sunt casnice, de acele femei care consider c singura activitate semnificativ n societate este profesia pe care i-o exercii. Soia mea are cea mai grozav replic din lume, o replic ce o poi folosi dup ce te vei cstori. Cnd cineva ntreab?

Cu ce te ocupi, draga mea?" Soia mea rspunde: Lucrez la socializarea a doi Homo-sapiens spre valorile dominante ale tradiiei iudeo-cretine pentru ca cei doi s poat fi instrumente n transformarea ornduirii sociale n acea utopie escatologic pe care Dumnezeu a dorit-o de la nceputul creaiei. i apoi se uit la interlocutoarea ei ntrebnd-o: Dar tu, cu ce te ocupi?" Adesea rspunsul Sunt avocat", este dat cu o voce abia auzit. Nu tiu ce meserie ai tu, poate eti avocat, muzician, muncitor, activ om de afaceri sau lider guvernamental. Dar dac eti un cretin devotat, adic dac eti devotat revoluiei pe care Dumnezeu o nfptuiete n lumea noastr, ar trebui s-i pui ntrebarea: Cum a putea schimba lucrurile la locul meu de munc, astfel nct acestea s poat fi conform Voii lui Dumnezeu? Cum a putea restructura organizarea la locul meu de munc astfel ca principiile dreptii lui Dumnezeu s fie respectate?" Cei care nu profesai ar trebui s v punei aceleai ntrebri. Adic, te poi ntreba: Cum pot schimba lucrurile din cas astfel nct familia mea s funcioneze mai mult conform cu voia lui Dumnezeu? Cum pot eu promova acest fel de via de familie care s exprime principiile revoluionare pe care Isus ni le subliniaz n Scriptur?" Cnd m gndesc la cei ce nu profeseaz, i includ aici i pe brbai pentru un motiv. i anume, lucrul acesta devine o real posibilitate n zilele noastre. Brbai fr loc de munc apar peste tot. n multe familii soiile au locuri de munc sigure n timp ce soii ncep s se transforme n casnici." Pot parc citi gndurile unora care citesc aceast carte. Casnic?" Ar fi nemaipomenit. S joci tenis toat dimineaa, iar dup mas s vizionezi cte un spectacol uurel. Dac aa gndii, nseamn c nu prea tii ce nseamn s ntreii o cas biei. Toat casa e ca o jungl. Vei lucra mult mai mult pentru a ine la punct o cas, mai ales dac mai ai i civa copii, dect n orice fabric sau birou. Ar trebui s ncerci s faci curat din cnd n cnd. Ce e mai ru e c dup ce lucrezi atta, mai trebuie s nduri i o mie una njosiri. De exemplu, este destul de greu s evii reclamele de la televizor care i amintesc n mod constant c nu reueti dac... Imaginai-v reclama care o duce pe soie n stare s plng din cauza acelei voci care repet mereu: Un cerc pe guler, un cerc pe guler!" E condamnat pentru c detergentul ei nu a putut scoate praful din gulerul cmi soului. Reclama nu pune niciodat ntrebarea care ar trebui pus: De ce nu se spal el pe gt?" Acas, la coal, la pia, n guvern - oriunde - Dumnezeu are nevoie de oameni care vor accepta principiile revoluiei Lui care s acioneze la schimbarea lumii. ntreab-te: Ce trebuie s schimb unde locuiesc i lucrez ca s-I fac plcere lui Dumnezeu?" Apoi dedic-te s duci la ndeplinire acea schimbare.

Am avut un prieten care a neles c a fi cretin nu nseamn doar a spune altora despre Isus, ci i schimbnd lucrurile la locul de munc. EI a neles c stilul lui de munc trebuie s exprime predarea lui i dedicarea lui revoluiei lui Dumnezeu. i-a dat seama c trebuia s implementeze n activitatea lui profesional principiile mpriei lui Dumnezeu i astfel s submineze ornduirea social prezent cu o nou ornduire care este conform cu Cuvntul lui Dumnezeu. Acest prieten a fost coleg cu mine la colegiu. Apoi el a mers i a predat la Universitatea de Stat Trenton, iar eu am mers s predau la Eastern College. Dup ce a predat la Trenton, vreo trei sptmni, sa dus n biroul decanului i i-a spus: De mine nu mai vin. Renun la postul meu. Cred c trebuie s tii." Decanul a rspuns: Nu poi pleca. Un profesor nu poate pleca n mijlocul semestrului." Prietenul meu a rspuns: Se poate! Uit-te la mine!" Mai trziu mama lui mi-a dat telefon i mi-a spus: Toni trebuie s mergi s vorbeti cu Charlie. S-a lsat de servici. Are diplom pentru literatura englez i dac nu pred, atunci ce-o s fac?" Trebuie s recunosc c e o ntrebare bun. Ce poi face cu o diplom care i d dreptul s predai englez dac nu o predai? Aa c am plecat n cutarea lui. Am dat de el ntr-un apartament la mansard. n Hamilton Square, N.J. A trebuit s recunosc c mi plcea apartamentul. Avea pe perei tablouri cu peisaje, rafturi i rafturi de cri, un stereo, era o scen de milioane. Cnd am intrat n apartament mi-a spus: Ia loc amice. Ia loc!" Aa c m-am aezat ntr-unul din fotoliile scoic. Ai stat vreodat n aa ceva? Era ca o ameob imens. Fotoliul acel m amenina s m devoreze n cteva secunde. Stnd n acel scaun imens, pe jumtate consumat i digerat prietenul meu se uit la mine cu un zmbet budist" i mi-a spus Am demisionat, Toni. Am demisionat." I-am rspuns. tiu Charlie. De ce ai demisionat?" Mi-a spus. Nu pot preda, omule. Nu-i pot nva pe indivizii aceia. De fiecare dat cnd intram n clas i predam, muream cte puin." neleg ce nseamn asta. i eu sunt profesor. tiu ce nseamn s mergi ntr-o clas i s le mprtesc un adevr. Un adevr! Un adevr adevrat!" Un adevr extras din suferina existenial! Adevr spicuit din durerile existenei umane! i dup ce am mprtit. Adevrul studenilor mei, i dup ce am lsat ca fiecare nerv i tendon s vibreze de acest Adevr, un copil din ultima banc ridic mna i m ntreab: Trebuie s tiu i asta la examen?" Atunci am murit i eu puin.

Deci l-am neles pe Charlie i am simit cu el. Nu dup mult timp mi-am dat seama c nu-l voi putea convinge s renune la decizia lui de a demisiona. n cele din urm l-am ntrebat: Ce faci acum? Ce lucrezi? Sunt pota," mi-a rspuns. Grozav, i-am spus eu. Un pota liceniat." Nu suntem prea muli potai liceniai," mi ripost. Vznd c nu-l pot face s se rzgndeasc, am trecut la munca mea etic - protestant. Aa c i-am spus. Charlie, dac tot vrei s fii pota, atunci mcar fi cel mai bun pota." S-a uitat la mine ca prostit i mi-a spus: Sunt un pota prost." L-am ntrebat: Ce vrei s spui c eti un pota prost?" Mi-a rspuns: Toat lumea primete pota pn la ora unu. Eu nu termin dect pe la cinci jumate - ase." De ce-i trebuie atta timp?" am vrut eu s tiu. Fac vizite," mi-a rspuns. De aceea mi trebuie atta timp. Nu-i poi imagina ci n-au fost niciodat vizitai pn am ajuns eu s fiu pota. Dar am o problem, nu pot dormi nopile." De ce nu poi dormi?" am ntrebat. Cine poate dormi dup vreo douzeci de cafele?" mi-a replicat. Am nceput s-mi imaginez cum arat omul acesta ca posta. L-am vzut n imaginaia mea mergnd de la u la u dnd oamenilor mai mult dect corespondena i ziarul. l vedeam vizitnd vduvele, stnd de vorb cu adolescenii, glumind cu btrnii singuratici. l vedeam distribuind corespondena i ziarele ntr-un mod revoluionar. Este singurul pota pe care l cunosc care a avut privilegiu ca de ziua lui toi cei crora le distribuia corespondena i presa s se adune i s dea o petrecere n cinstea lui. Toi l iubesc pentru c e un pota care exprim dragostea lui Isus pretutindeni unde se duce. n modul lui subtil, prietenul meu Charlie schimb lumea, schimb viaa oamenilor, aducnd schimbri n viaa lor acolo unde sunt. Poate nu vi se pare prea mult, dar omul acela care distribuie corespondena i presa ca Domnul Isus este un agent a lui Dumnezeu care schimb lumea. Aa cum o casnic, dac i face munca aa cum ar vrea Isus s fie fcut, devine o persoan prin care Dumnezeu poate schimba lucrurile din aceast lume; aa cum un pota care distribuie corespondena aa cum ar face-o Isus, este revoluionar, aa putei i voi ca elevi sau studeni s ncepei s aducei o lume nou pe care o vrea Dumnezeu prin modul care tu activezi la coal. Tineri, v dai seama ce oportuniti avei? Avei ansa s mergei la coal i s-L artai pe Isus Cristos.

Nu doar n cuvinte ci n modul n care i tratai oamenii de la coal. Poi fi un agent prin care Dumnezeu poate s nceap s schimbe coala, n felul de coal pe care El dorete. Muli sunt suprai n zilele noastre pentru c s-a votat mpotriva citirii Bibliei i a rugciunii n colile publice. Nici predicatorilor nu le va fi permis s vorbeasc despre Isus la ntlnirile din colile publice. Poate faptul c prin lege religia este inut n afara programei colare este un lucru bun. Pentru c las responsabilitatea pe seama acelora care trebuie s o poarte - pe seama voastr care frecventai acele coli. Voi suntei aceia care trebuie s-L ducei pe Isus n clasele voastre. Voi trebuie s fii agenii lui Dumnezeu. Trebuie s-L prezentai pe Cristos celor din coala voastr. Putei face lucrul acesta prin modul n care v comportai, prin modul n care tratai pe ceilali i prin modul n care vorbii cu profesorii votri. Vei ajuta ca revoluia lui Dumnezeu s se nfptuiasc prin modul n care schimbai lucrurile la voi n coal. Problema care se pune deci este dac n coala ta, tu eti un agent al revoluiei lui Dumnezeu sau doar pur i simplu frecventezi acea coal. Suntem martori prin ceea ce spunem, dar putem mrturisi i putem exercita o influen prin ceea ce facem. Toate acestea nseamn a fi un instrument a lui Dumnezeu n lume. Ca sociolog nu voi subestima niciodat importana predicrii Evangheliei - convertirii oamenilor la Cristos. Dar tiu cum schimbarea ta la locul de munc, la coal i n modul n care trieti poate influena societatea. Totui tiu de asemenea c trebuie s facem mai mult dect att, dac vrem s schimbm lumea. Mai mult, Biblia declar c noi toi suntem chemai s facem mai mult dect s spunem oamenilor despre Isus i s exercitm asupra lor o influen pentru ai atrage spre mpria lui Dumnezeu. Pentru aceia dintre dumneavoastr care vrei s fii puin mai intelectuali, a vrea s v spun ce ne nva din Scriptur un teolog olandez pe nume Hendrich Berkhof. El a scris o carte ntreag explicnd o expresie folosit des de apostolul Pavel cpeteniile i domniile". Dac tii Noul Testament cunoatei aceast expresie, Citim n Efeseni 6:12 Cci noi nu avem de luptat mpotriva crnii i sngelui, ci mpotriva cpeteniilor, mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac." Acest verset ne spune c n procesul desfurrii vieii noastre de cretini trebuie s luptm mpotriva lui Satan pe dou nivele. Mai nti trebuie s luptm mpotriva a ceea ce Satan ncearc s ne fac n trup." Biei, v ntrebai despre ce o fi vorba, nu-i aa? Nu tiu prea multe despre fete, nu pot scrie dect dintr-o perspectiv masculin pentru c pot vorbi din experien. Dar tiu multe despre biei. tiu c bieii au mari probleme n a-l birui pe Satan n ceea ce el

ncearc s le fac n trup. Adevrul n acest sens este c toi avem probleme n trup. Freud a neles lucrul acesta cnd a spus c exist nite instincte sexuale care ne stpnesc psihicul. Freud a descoperit c instinctele sexuale ntr-o persoan normal sunt att copleitoare nct nimic nici mcar restriciile culturale - nu; poate minimaliza sau nega. Bineneles Sigmund Freud nu a tiut ce poate face Isus. Nu a tiut c Isus Cristos poate s dea putere omului s-i controleze instinctele sexuale i s le direcioneze spre relaii constructive pline de dragoste cretin. Freud nu a tiut c doar cu Isus un om poate s biruiasc tendinele distructive ale sexualitii. Dac pot s v spun ceva despre perioada adolescenei este urmtorul lucru - fr ajutorul lui Isus sexul v poate distruge. Toi ai ntlnit tineri care i-au transformat viaa n haos din cauza sexului. ntr-adevr i poate distruge viaa, visele viitorul. Nu trebuie s v dau exemple ca s nelegei ce ntmpl cnd instinctul sexual scap de sub control. Cu toii trebuie s luptm mpotriva instinctelor sexuale inerente trupului nostru, dar vestea bun este c Isus ni se altur n lupt i ne ajut s nvingem planurile demonice viaa noastr sexual. Cnd trupul nostru e slab, cnd descoperim c nu putem nvinge ispita sexual atunci tim c-L putem chema s lucreze n noi i s ne ntreasc. l putem ruga s ne fac biruitori asupra trupului nostru. Nu tiu cum e cu voi biei, dar eu m aprind uor. Poate unii gndii domnule dumneata eti spiritual. Nu ai voie s aprinzi uor." Ei bine, v spun c totui m aprind repede i asta dintr-un motiv foarte simplu. Sunt om. Tot om a fost i Isus. i, mai mult, i El s-a aprins. Vei spune: Nu, Isus! sta e sacrilegiu!" Nu uitai, Biblia ne spune c El a fost ispitit n toate felurile ca i noi, dar El a avut puterea Tatlui. Pentru c a depins de puterea Tatlui Su a putut birui ispitele, dei a trecut prin ele, a rmas fr pcat." Aceeai putere ne st la dispoziie, aa c atunci cnd ne supunem poftei trupului nostru nu putem spune: pi sunt doar om." Dumnezeu te-a fcut s fii mai mult dect om, umanitatea ta te-a fcut s depinzi de puterea Lui pentru a birui pofta trupului. El dorete nu doar s biruim pofta trupului, ci Efeseni 6:12 ne spune c El vrea ca noi s biruim domniile i stpnirile." Hendrich Berkhof ncearc s ne explice ceea ce a vrut s spun apostolul Pavel atunci cnd a folosit expresia domniile i stpnirile" sunt forele sociale i structurile instituionale care ne influeneaz i ne regleaz comportamentul. Aici se includ i instituiile sociale crora le aparinem, care au de a face cu ceea ce suntem noi i cu modul n care acionm noi. Domniile i stpnirile" sunt toate acele elemente ale culturii n care trim aa cum trim. Suntem ntradevr influenai de domnii i stpniri?" vei ntreba.

Pot pune pariu c da. De exemplu, televizorul este unul din aceste domnii i stpniri i nimeni nu ar trebui s pun la ndoial faptul c televizorul ne modeleaz. Filmele sunt domnii i stpniri" i ele ne modeleaz de asemenea. De fapt a spune c cei mai muli din cei ce citii aceast carte suntei mult mai mult modelai de mass-media dect de Duhul Sfnt. Este un lucru pe care trebuie s-l schimbm. Trebuie s ncetm s ne mai lsm modelai de massmedia. Trebuie s ne luptm pentru a ne lsa tot mai mult s fim controlai de Duhul Sfnt. E uor s vezi ct de mult suntem influenai de mass-media dup felul n care ne mbrcm, n care vorbim, sau acionm. Aproape tot ce facem e influenat de massmedia. Apostolul Pavel ne spune c trebuie s luptm mpotriva influenei acestor domnii i stpniri." Sistemul colar ne modeleaz? Sigur c da. Sistemul politic ne modeleaz? Bineneles. Marile ntreprinderi industriale ne influeneaz comportamentul? Sigur c da. Biblia ne nva mai ales n epistolele lui Pavel ctre Coloseni c Satan poate folosi cpeteniile i domniile" pentru a ne influena s facem lucruri contra voii lui Dumnezeu. Ca i cretini suntem chemai s nu ne conformm lucrurilor pe care domniile i stpnirile controlate de cel ru ne cer s le facem. Biblia spune n Romani 12:2 s nu v potrivii chipului veacului acestuia, ci s prefacei, prin nnoirea minii voastre, ca s putei deosebi voia lui Dumnezeu cea bun, plcut i desvrit." Totui, ca i revoluionari cretini, suntem chemai nu numai s rezistm n faa influenei domniilor i stpnirilor" ci s i punem mna pe ele i s le aducem sub stpnirea lui Cristos. Sau, pentru a ne exprima mai simplu, suntem nsrcinai de Dumnezeu s schimbm fiecare instituie social a societii noastre pentru ca toate s funcioneze aa cum vrea Dumnezeu i s influeneze oamenii aa cum vrea Dumnezeu s-i influeneze. Dai-mi voie s v spun despre ncercarea unor cretini de a face lucrul acesta. Un grup dintre studenii mei s-au suprat foarte tare din cauza unei mari companii Gulf and Western Industries." n timp ce erau ntr-o lucrare misionar n Republica Dominican am aflat c aceast imens companie multinaional lua din pmntul care trebuia folosit pentru a cultiva cereale pentru cei nevoiai din ara aceea srac - i foloseau pmntul pentru a cultiva sfecl de zahr. Poate c tii c nu e cel mai bun lucru s ncepi s cultivi zahr. La fel nici s cultivi cafea sau tabac. Ar trebui s tii c dac am lua tot pmntul folosit n prezent pentru cultivatul zahrului, cafelei i tabacului - toate trei ne otrvesc sistemul i dac am folosi acest teren pentru a cultiva alte cereale, malnutriia din lumea a treia ar scdea cu aproape 50 procente. Oricum am fost foarte suprai pe Gulf i Western pentru c am vzut c ei cultiv zahr pentru cei din Statele Unite pe un teren

care ar fi trebuit s fie folosit pentru ranii sraci din Republica Dominican. Cred c vei gsi interesant metoda noastr de protest. Noi eram unsprezece i fiecare dintre noi am cumprat cte o aciune la aceast companie. Nu tiu cte milioane de aciuni or fi n Gulf i Western, dar noi aveam unsprezece. Nu era nevoie dect de o aciune pentru a putea participa la edina acionarilor companiei. Deci noi toi cei unsprezece acionari" ne-am dus la edin i neam spus psul. Am fost probabil cam arogani, dar le-am spus-o! Hei, nu ne prea place cum conducei compania asta! Compania i aparine lui Dumnezeu. n confruntrile particulare pe care le-am avut dup edin, am ntlnit civa din biroul executiv al companiei i le-am spus din Biblie istoria unui om care avea o vie. Omul a plecat ntr-o lung cltorie, iar cei care fuseser lsai s conduc via nu au fcut treab bun. Stpnul a trimis mesageri, dar n-au vrut s-i asculte. Apoi l-a trimis pe fiul su, dar oamenii l-au omort. Isus ncheie aceast pild cu urmtoarea ntrebare : Acum, cnd va veni stpnul viei, ce va face el vierilor acelora?" Le-am spus mai mult dect att. Le-am mai spus: Compania aceasta aparine n cele din urm lui Dumnezeu. Voi suntei vierii" Lui. Lui nu-I place cum conducei compania aa c noi am venit ca mesageri. Ai face bine dac ne-ai asculta; dac nu, Dumnezeu v va lua ceea ce v-a dat." Asta era pur i simplu arogan. Privind n urm la comportarea noastr trebuie s recunosc c nu am fost deloc ca i Cristos i nici mcar nu am fost cinstii. Dar ceea ce a urmat dup aceste ntlniri ale noastre au fost incredibil. Am descoperit c, de fapt, conductorii companiei nu erau oameni ri. Ne-a trebuit puin timp s-i nelegem. Dar ncetul cu ncet ne-am convins c erau oameni buni i deceni. Cu ct vorbeai mai mult cu att i cunoteam mai bine i neam dat seama c ei doreau s fac un lucru bun. Discutnd cu ei neam convins c Gulf & Western" vrea s fie un instrument pentru binele Republicii Dominicane. Cam la un an i jumtate dup ce am nceput discuiile noastre cu Gulf & Western", am primit un telefon de la unul din membrii biroului executiv al acelei companii. Mi-a spus: Mine vom avea o conferin de pres i unul din motivele pentru care inem aceast conferin este pentru a face anun despre problemele discutate cu voi. Vrem ca voi s fii primii care s tii ce se ntmpl." Am rmas fr grai n timp ce omul acela mi spunea c anuna c Gulf & Western" urma s fac urmtoarele: va test solul de pe terenurile ce le avea n Republica Dominican pentru a vedea care teren se poate folosi pentru a cultiva cereale. n al doilea rnd

compania urma s-i ia angajamentul de-a construi patruzeci de mii de noi locuine pentru lucrtorii de pe plantaiile de sfecl de zahr ca s nu mai trebuiasc s locuiasc n mahalale. n al treilea rnd, Gulf & Western vor asigura programe educaionale i programe sanitare, mai ales n jumtatea estic a rii unde erau plasate aciunile lor. Purttorul de cuvnt a continuat spunnd c aceast companie a promis c n urmtorii cinci ani va cheltui 100 milioane dolari pentru a transforma toate promisiunile n realitate. A fost INCREDIBIL. S nu spunei c e imposibil ca s se schimbe companiile. Numi spunei c sistemul e prost i fr posibilitate de revenire. Cred c dac vrem s abordm conductorii, fr arogan - sper - avnd n gnd exact lucrurile care trebuiesc schimbate i dac le cerem s rspund la nvtura Bibliei, rspunsul ar putea depi ateptrile noastre. Problema noastr este c toi tim ce s spunem beivilor, alcoolicilor, drogailor i criminalilor. Ei sunt sub nivelul nostru. Dar nu tim cum s vorbim conductorilor, domniilor i stpnirilor". Nu avem noi tupeul s-i ndemnm pe cei ce dein puterea s ncerce s schimbe structurile politice i economice ale societii noastre ca s funcioneze conform cu voia Lui Dumnezeu. Isus ne cheam i dorete s fim ageni de schimbare, ca s participm mpreun cu El la procesul de schimbare a lumii n acel fel de lume pe care El o dorete. A vrea s devii i tu un revoluionar pentru Isus. Cnd i cer s fii revoluionar, nu m gndesc s iei o arm i s treci la violen. i cer s faci altceva. i cer s te gndeti serios - chiar n acest minut - s mergi n rile lumii a treia ca s faci ceva pentru Isus pentru acei oameni care au nevoi reale. Unii poate e bine s v gndii s fii slujitori lui Dumnezeu pentru cei sraci. Toi ar trebui s luai n considerare posibilitatea de a deveni misionari. Nu tiu dac v dai seama c Dumnezeu nu vrea doar America s fie mai bun; El dorete s transforme oamenii i domniile i stpnirile" n fiecare popor. El dorete ca revoluionarii Lui s fie la lucru pretutindeni. Tu eti n Statele Unite al Americii - un lucru grozav. E o ar extraordinar. Dar, iat acum vestea rea - eti gata s primeti? America nu are nevoie de tine. Cnd vei termina coala ce vei face? Te gndeti s fii profesor? Cred c glumeti! Au nevoie de nc un profesor ca de nc o fie de iarb. America are tare muli profesori. Peste tot n ar se nchid coli. i profesorii rmn fr slujbe. Nu sunt destule locuri de munc pentru profesorii care sunt absolveni de universiti. Sau poate vrei s devii avocat. Acum sunt deja prea muli avocai. n Statele Unite este cte un avocat pentru patru sute de oameni. Absolvenii colilor de drept ncearc din greu s-i gseasc firme ca s-i angajeze. Vrei s fii doctor? i doctori sunt prea muli n Statele Unite.

Nu se pot gsi locuri suficiente ca s-i poat practica meseria toi doctorii. i mai mult dac devii medic, aproape jumtate din oamenii pe care i vei trata nu vor fi bolnavi. O agenie care se ocup de protecia oamenilor afirm c 20 procente din cei care sufer o operaie chirurgical n America sunt operai fr a fi necesar. i a putea continua tot aa. La fel e n multe alte domenii. America devine aglomerat cu oameni competeni pe care nu-i poate folosi. Asta ridic o nou ntrebare tnrului de astzi. Tnrul de astzi trebuie s se ntrebe nu numai Ce pot s fac ca s-L slujesc mai bine pe Isus?" El trebuie s se ntrebe Unde s merg ?" Iat un lucru la care e bine s v gndii acum. Cnd eram tnr, un misionar venea la grupul nostru de tineri i ne spunea : Unii dintre voi ar trebui s v gndii s intrai n cmpul misionar, iar ceilali s stea acas i s v ntrein. Astzi cred c ar trebui s se spun invers: ,,Cei mai muli dintre voi ar trebui s v gndii s mergei pe cmpul de misiune i singurii care ar trebui s rmn acas sunt cei chemai s rmn." Vreau s spun c dac Dumnezeu te cheam s fii profesor ntr-o suburbie a Dallas-ului sau New Orleans-ului sau Phoenix-ului, trebuie s asculi. Dup cum am spus mai nainte, fiecare coal din America are nevoie de prezena transformatoare a revoluionarilor cretini. Dac El te cheam s fii avocat pentru sracii din New York sau Chicago, f-o! Dumnezeu are nevoie de revoluionari i ntre cei ce fac dreptate. Dar mie mi se pare c dac nu ai o chemare special s-L slujeti pe Dumnezeu aici n Statele Unite, atunci ai responsabilitatea de a merge n acel loc din lume, unde este mai mare nevoie de tine. i unde eti mai necesar astzi? Exist o probabilitate c acel loc nu va fi n btrna America. De ce trebuie toi s doreasc s fie profesori ntr-o suburbie din Houston sau din Omaha, cnd ar putea fi profesori n Haiti? Ai putea fi profesor ntr-o coal din lumea a treia unde copiii ar fugi i ar sri n jurul tu, te-ar mbria i te-ar sruta doar pentru c eti acolo. Pe la noi nu prea vezi profesori mbriai i srutai, nu-i aa? De ce s vrei s fii doctor n Statele Unite, cnd ai putea fi doctor ntr-un sat din Africa unde este urgent nevoie de tine, unde ai putea fi un rspuns pentru o nevoie disperat. Fiecare dintre noi avem responsabilitatea de a fi n acele locuri unde este mai mare nevoie de noi. Fiecare dintre noi suntem chemai s facem ceva eroic pentru Isus. Poi fi un traductor al Scripturilor. Imagineaz-i c mergi la un trib care nu a avut niciodat o Biblie, nvei limba tribului i traduci Biblia n acea limb, nvndu-i pe oameni s citeasc i prezentndu-L pe Isus

oamenilor acelora. Din acea zi, ori de cte ori membrii acelui trib vor spune Ioan 3:16, va fi pentru c tu te-ai dus acolo i ai fcut lucrul acesta posibil. Nu ai vrea s faci ceva att de fantastic cu viaa ta? Dumnezeu are nevoie nu de unul, nici de zece, nici de o mie, ci de sute de mii de tineri din Statele Unite care s se ridice i s mearg n acele locuri unde este o disperat nevoie de ei n urmtorii cinci ani. Dup ce toi termin un colegiu, i pun ntrebarea, Ce o s m fac acum? " A vrea s le pot spune tuturor F ceva grozav pentru Isus." Un ultim lucru foarte important, dac vrei s fii revoluionar pentru Isus, va trebui s v schimbai stilul de via personal. Revenind ntr-una din zilele anilor 60, mi amintesc c ineam o prelegere la ora de Introducere n Sociologie" (unde erau cteva sute de studeni), cnd n mijlocul prelegerii un student cu privirea n gol se ridic i strig: arlatan! arlatan! arlatan!" Am strigat i eu: Stai jos, tinere! Stai jos sau vei avea neplceri!" Mi-a strigat napoi: Ce-mi pas?" I-am spus: Tinere, dac nu te aezi te voi da afar clas." A strigat din nou: Ce-mi pas?" Am impresia c nu nelegi. Dac te dau afar, nu mai ai ce cuta la aceasta or." A strigat: Ce-mi pas?" N-am ntins coarda mai mult. Sunt sigur c dac a fi spus Dac te dau afar de la or, vei fi dat afar din universitate" ar fi strigat; Ce-mi pas?" i dac i-a fi spus c dac ar fi afar de la universitate nu-i va gsi un loc de munc, ar fi strigat din nou: Ce-mi pas?" i dac a fi continuat spunndu-i dac nu va avea un loc de munc nu va avea bani cu care putea s-i cumpere tot ce America i ofer, ar fi strigat acelai rspuns: Ce-mi pas?" Nu poi fi cu adevrat un agent revoluionar pentru Isus dect dac te uii la aceast lume i la ceea ce ncearc ea s-i vnd i strigi cu toat puterea: Ce-mi pas?" i pas de lucrurile acestei lumi, mai mult dect s-L slujeti pe Isus? D-mi voie s-i spun c atta timp ct tu va trebui s ai ceea ce societatea aceasta i poate oferi, ea te va controla. Eu i controlez, pe studenii mei pentru c ei doresc note mari. Eu le pot da note mari; de aceea i pot controla. i pot face s citeasc anumite cri pe care ei nu vor s le citeasc, s scrie lucrri despre subiecte pe care nu le sunt pe plac. i pot face chiar s stea treji toat noaptea ca s studieze pentru nite teste pe care ei nu vor s le dea. Aceasta e puterea mea. i tii de ce am

aceast putere? Pentru c ei doresc s aib ceea ce eu le pot da. Societatea american te va controla i vei fi sclavul ei pn n momentul n care vei putea spune i tu: Ce-mi pas?" Fa de aceast societate i tot ce-i poate ea oferi. Mainile, casele i celelalte bunuri, dac le ai bucur-te de ele, dar dac vrei s fii un revoluionar pentru Isus, trebuie s fii un om care s te descurci i fr aceste lucruri. Eram la o convenie a unor menonii cu ctva timp n urm. Dup cum tii menoniii, se presupune c sunt pacifiti. Totui, la aceasta convenie, un om mai n vrst a fcut o afirmaie sugernd c poate i menoniii ar trebui s devin mai asemntori cu ceilali oameni din lume i s renune la poziia lor istoric pacifist. S-a ridicat un tnr i l-a contrazis. nc mi-l amintesc pe btrnul acela uitndu-se la el ferm i spunndu-i: E bine c vorbeti aa, dar zilele astea vor veni ruii i vor lua tot ceea ce avei." Tnrul zmbi i rspunse: Dac vin pot lua tot ce am. Vedei, cnd am devenit cretin am dat tot ce aveam lui Isus. Deci dac vin ruii i iau ceea ce se pare c am, de fapt ei iau ceea ce-I aparine lui Isus i asta e problema Lui." Btrnul i spuse: Bine, dar nu uita c te pot ucide." Tnrul reveni rapid cu rspunsul: Nu m pot omor. Vedei, domnule, eu sunt deja mort." (Tnrul avea dreptate, asta este ceea ce ne nva Biblia cnd ne spune c orice cretin este un om mort. Cnd devii cretin, omul cel vechi moare i se nate un om nou. i acest om, nou nscut nu va muri nici odat.) Omul n vrst se uit la tnr i spuse: Bine, poate nu te pot ucide i poate c nu-i vor putea lua ceea ce ai, dar te pot face s suferi." Tnrul zmbi i spuse: Cnd va veni ziua aceea, sper c se va da har s pot repeta versetul biblic, Ferice de voi cnd din pricina Mea, oamenii v vor ocr, v vor prigoni i vor spune tot felul de lucruri rele i neadevrate mpotriva voastr! Bucurai-v i veselii-v, pentru c rsplata voastr este mare n ceruri; cci tot aa au prigonit pe proorocii, care au fost nainte de voi." Tnrul s-a ntors spre noi ceilali i ne-a spus: Acesta este secretul libertii. Dac nu ai nimic, dac eti deja mort i dac te bucuri atunci cnd oamenii te persecut, atunci nu mai au ce s-i fac. Nu mai au cu ce s te amenine, nu-i aa?" S-ar putea s vin vremea cnd va trebui s stm n picioare i s fim trai la rspundere pentru Isus. ntrebarea pe care trebuie s i-o pui este urmtoarea: l iubeti pe Isus suficient de mult ca s poi spune acestei lumi i tuturor lucrurilor pe care lumea i le ofer: Cemi pas?" Vei fi tot att de liber ca tnrul despre care am vorbit? Vei fi acel revoluionar care a predat tot ce are cauzei? Dac

rspunsul tu la aceste ntrebare este Da" stilul tu de via va fi radical schimbat. Vei avea un alt sistem de valori care i va guverna gndirea, vei avea alte criterii care i vor afecta deciziile i un alt set de preocupri care i va controla obiceiurile. S lum ca exemplu Crciunul. De Crciun cea mai mare problem este ce s cumperi pentru cineva care are de toate. Dintr-o perspectiv strict cretin tii ce s cumperi cuiva care are de toate? Nimic! Ar fi nebunie dac prinii ti ar veni i s-ar uita la copiii din jurul pomului de crciun i ar spune: Anul acesta de Crciun, nimeni nu primete nimic pentru c avei de toate." Dar, lucrul acesta ar fi cel mai corect, nu-i aa? Ce drept am avea s cumprm alte lucruri n plus, cnd sunt atia copii care mor de foame i sufr de malnutriie n toat lumea? Ce zici? Vreau s te gndeti serios, s zicem c ai 200 de dolari i vrei s cumperi un stereo. Pe de alt parte ti c cu aceti 200 $ poi rni cincizeci de copii din Banglades. Nu poi face dect un lucru din cele dou. Poi cumpra aparatul stereo sau poi cumpra mncare pentru copiii aceia flmnzi. Ce crezi c ar face Isus? Ar cumpra aparatul stereo, sau i-ar hrni pe cei flmnzi? De fapt tii bine c El a dat ntotdeauna de mncare copiilor flmnzi. Nu e cretin cel care ncearc s fac ceea ce face Isus? ntrebarea pe care trebuie s ne-o punem fiecare este de ce continum s cheltuim bani pe (aa cum spune Scriptura) lucruri care nu ne satisfac? A venit vremea pentru o nou generaie de copii; o generaie de copii care nu triesc pentru ei nsi; o generaie de copii care doresc s fac ceva pentru Isus; o generaie de copii care doresc s fac ceva pentru alii; o generaie de copii pare doresc s fac ceva eroic cu viaa lor. Cu civa ani n urm mi-am dus fiul i fiica n Haiti, unde civa dintre noi, cei de la Eastern Colege, am ajutat la deschiderea unei coli i a unui orfelinat. O mare parte din banii pe care-i puteam cheltui pentru cei copii ai mei au fost trimii n Haiti pentru a fi cheltuii la construirea acelei mici coli, care acum are cincizeci de studeni. Copiii mei nu fuseser la coal nainte. Dup ce am ajuns la Port-au-Prince am urcat n jeep i am plecat s vizitm locul. Cam dup douzeci de mile s-a terminat drumul asfaltat. Dar o am continuat cltoria. Am traversat cteva cmpii i n cele din urm am ajuns la un plc de pomi, iar de cealalt parte era coala. Am trecut de copaci i iat coala. Era 28 decembrie i nu era cursuri la coal, dar eu tiam ce vom gsi. Toi cei cincizeci de copii erau acolo ateptndu-ne ca s ne spun bun venit. Cnd ne-au vzut copiii au strigat de bucurie. Cei doi copii ai mei au ieit din main i cei cincizeci de copii au alergat spre ei, iau mbriat, i-au srutat. Apoi s-au aliniat i au cntat un cntec n

englez nvat special pentru noi: Pe copii Isus i iubete oriicare ei ar fi, roii, galbeni, negri pe glob." Pe rnd fiecare copil a spus cte un verset din Biblie pentru noi. Unii dintre ei ne-au fcut daruri. Fcuser podoabe pentru brad din bee i panglici - nu foarte atrgtoare dar deosebit de preioase ntr-un fel. Am luat cadourile de la copiii aceia att de recunosctori, am urcat din nou n main i ne-am ndreptat din nou spre capital. Biatul i fiica mea care de obicei sunt foarte vorbrei mi s-au prut neobinuit de tcui n lungul nostru drum spre capital. Cnd am ajuns pe la jumtatea drumului napoi spre Port-au- Prince, m-am uitat la fiul meu care prea destul de gnditor i l-am ntrebat la ce se gndete. Mi-a spus. Tat, n-ai fi putut face nimic altceva cu banii aceia care s m fac mai fericit dect sunt acum". Crede-m nu poi face nimic cu viaa ta care s te fac mai fericit dect druind-o altora pentru Isus. Nimic nu poate genera mai mult fericire dect s foloseti ceea ce ai conform voii Lui Dumnezeu. Cnd spui Doamne Isuse folosete ceea ce am i ceea ce sunt pentru cauza altora", vei gsi n tine o mulumire inegalabil. Cnd poi spune cinstit: Doamne ncepe s schimbi lumea prin mine" vei descoperi ct de plin poate fi viaa ta. tiu c nu putem face lumea aceasta perfect, lucrul acesta nu se va ntmpla pn la a doua venire a Domnului. La sfritul istoriei, Domnul Isus va veni n aceast lume i n ziua aceea va face ca lumea s fie perfect. Totui eu cred c Dumnezeu dorete s iniieze prin noi o micare care va ncepe s fac schimbri pe care El le va duce la desvrire cnd va reveni. El vrea s nceap acum marea Lui revoluie i cu tine. El vrea s tie dac i dai voie s te foloseasc pentru a ncepe s schimbe lumea. Poi intra n guvern, n structurile economice, n sistemele educaionale sau poi merge n rile din lumea a treia i acolo vei deveni un instrument pentru schimbarea lumii. i poi folosi talentul i resursele financiare pentru cauza lui Cristos. Poi cunoate emoia participrii n revoluia lui Dumnezeu. n The Waste Land" (Pmntul necultivat) T.S. Eliot scrie: Aa se va sfri lumea, aa se va sfri lumea, aa se va sfri lumea, NU cu un trosnet ci cu un scncet." A greit. Lumea aceasta nu se va sfri nici cu trosnet, nici cu scncet. Vestea bun privitor la modul n care lumea aceasta se va sfri este c mpriile acestei lumi vor deveni mpria lui Dumnezeu i El va domni pentru veci de veci. Aleluia! Adevrul n aceast problem este c noi suntem pe punctul de a cuceri lumea pentru Isus i v invit s devenii martori, s-i influenai pe toi pe oriunde mergei ca s se alture revoluiei lui Dumnezeu. V invit s-I permitei lui Isus s v transforme n acel om care este gata s mearg n orice col al lumii, mai ales n acelea locuri unde este mai mare nevoie. V rog s mergei acolo unde vei

putea schimba o parte din aceast lume care tnjete s fie schimbat. Te rog s-L lai pe Isus s te foloseasc ca s ncepi s schimbi aceast lume. Poate ai auzit propoziia aceasta pn acum de zeci de ori ba mai mult ai crescut auzind toate acestea. Dar n-ai fcut nimic. N-ai luat nici o decizie. Soren Kierkegaard ne spune despre o ar de basm unde triesc doar rute. ntr-o duminec dimineaa toate raele vin la biseric, merg legnndu-se pe interval i se aeaz pe locurile lor, apoi intr ruca preot, i ia locul n spatele amvonului, deschide Biblia rutelor i citete. Rute! Avei aripi i cu aripile voastre putei zbura ca vulturii. Putei strbate vzduhul! Rute! Avei aripi! " Toate rutele strig n cor Amin! " apoi toate merg legnndu-se spre cas. Poate ai mai auzit tot ceea ce am spus nainte, dar nu ai fcut nimic. Poate ai neles natura chemrii la ucenicie, dar n-ai fcut nimic n acest sens. Poate tii de mult c a fi cretin nseamn s te alturi revoluiei lui Dumnezeu, dar nici odat nu ai cerut s te dedici cauzei Lui. i tu, ca rutele din povestea lui Kierkegaard, nu ai acionat conform mesajului pe care l-ai auzit. Ei bine, a sosit momentul ca s acionezi - s faci - s te alturi, s te dedici. Isus este aici chiar acum i El i spune: D-Mi viaa ta. Altur-te revoluiei Mele. Particip n marea Mea micare din istorie. De dragul Meu, ca rspuns la ceea ce am fcut Eu pentru tine. D-Mi viaa ta s fac cu ea ce doresc Eu." Un prieten de al meu cltorea ntr-o zi cu trenul din gara Victoria, Londra. n compartiment cu el n partea opus stteau doi tineri cam de treizeci de ani. Cam la douzeci de minute de la plecarea trenului, unul din ei a avut o criz de epilepsie. Poate tii ct de groaznic este o astfel de criz. Omul s-a nepenit i a czut pe spate n scaunul lui. Imediat, prietenul lui i-a scos jacheta, a fcut-o sul i i-a pus-o sub cap. i tergea broboadele de sudoare de pe frunte cu batista, i vorbea ncet i calm ca s-l liniteasc. Cnd i-a revenit l-a aezat uor napoi pe scaun. Apoi s-a ntors spre prietenul meu i a spus: V rog s ne iertai domnule. Uneori are crize de dou, trei ori pe zi. Prietenul meu i cu mine am fost mpreun n Vietnam i amndoi am fost rnii. Am avut gloane n ambele picioare, iar el n umr. Elicopterul care trebuia s vin dup noi n-a mai venit s ne ia. Domnule, prietenul meu m-a luat i m-a crat n spate prin jungl trei zile i jumtate. Vietnamezii ne hruiau toat ziua. El suferise mult mai mult dect mine. L-am implorat s m lase jos i s se salveze, dar nu a vrut s m abandoneze. M-a scos din jungl, domnule. Mi-a salvat viaa. Nu tiu cum a fcut-o i nu tiu de ce a

fcut-o. Acum patru ani am aflat de starea lui, aa c mi-am vndut casa din New York, am luat banii pe care i-am mai avut i am venit s am grij de el. Apoi se uit la prietenul su i spuse: Vedei, domnule, dup ceea ce el a fcut pentru mine, nu este nimic ce n-a putea face pentru el." Nu vreau acum s aduc fanfara s cnte i s bat tobele. Totui a vrea s te rog s faci ceva acum cnd citeti aceste rnduri. Te rog s spui Vreau s-mi predau viaa n serviciul lui Cristos. Nu doar s cred n Isus. Vreau s m predau Lui, fr nici o rezerv. Dumnezeu m poate folosi s fac tot ceea ce vrea El, oriunde vrea El. Voi merge oriunde i voi spune orice i voi face orice vrea El. Sunt a Lui fr rezerv i dac asta nseamn c m vrea pe cmpul de misiune, sunt gata s merg." Uneori cnd fac aceste chemri la ntlnirile cu tineretul, vd zeci de mini ridicate. i atunci spun: Doamne, oare aa s fie? Oare chiar aa de muli tineri sunt gata s spun: Sunt gata s merg oriunde i s fac orice?" Dac voi suntei serioi, revoluia este gata s explodeze!"

NTLNIREA: PREDA-I DOMNULUI ISUS TOAT DRAGOSTEA TA


S vorbim despre subiectul preferat al tinerilor, a face curte. Nu pur i simplu pentru c este un subiect despre care orice tnr ar vrea s discute, ci pentru c acest lucru va exercita o influen decisiv asupra modului n care i vei duce la ndeplinire sarcinile pe care le ai ca i cretin. tii i tu i tiu i eu c sunt puine lucruri mai importante pentru un tnr ntre 16 i 24 ani dect a face curte. Dac vrei s fii cretin trebuie s faci curte n mod corect. Este important s te compori corect la ntlniri. Este important s alegi un partener de csnicie n mod corect. Dac modul n care faci curte nu e corect, foarte probabil nu-i vei putea duce la bun sfrit sarcinile pe care i le-ai asumat ca i cretin. Cunosc mai muli tineri care erau un potenial fantastic n lucrarea Domnului dar, au euat pentru c nu au tiut s fac curte n mod corect. Am nceput s fac curte n ultimii ani de liceu. Era cam trziu n comparaie cu ali indivizi de vrsta mea. Cnd am nceput s fac curte am fost surprins s descopr ct de mult costa. Curtea" este excesiv de scump. Am dus o fat prin ora de patru ori i m-a costat 24,32 $. Fetele ntotdeauna rdeau i-mi spuneau avarul" cnd recunoteam c in socoteala de ct cheltuiesc. Dar, biei, voi tii despre ce vorbesc. Bineneles c bieii in socoteal, pentru c banii cheltuii cu o fat n timp ce-i faci curte sunt o investiie. Dac

vei cheltui mai muli bani cu ea, i va fi obligat, nu? Fetelor, dac nu v place ideea c devenii obligate atunci cnd bieii cheltuiesc muli bani cu voi, atunci poate va trebui s v luai notie din crile feministe" i s nu-i lsai s cheltuiasc pentru voi prea muli bani. Dac nu vrei s fii manipulat prin faptul c ajungi s-i fii obligat biatului cu care iei n ora, atunci adopt stilul nemesc". ntr-o zi am intrat n cantina de la Liceul West Philadelphia i iat-o pe fata mea - fata mea de 24,32 $ stnd de vorb cu un alt biat. i nu stteau doar la taclale ci vorbeau serios. Am mers la biatul ce sttea lng ea i i-am spus, Ar cam trebui s pleci". n limbajul de astzi ar fi fost cam aa: Roiu" sau Plimb ursu". Biatul dispru n mare grab. Fata se uit la mine cu o privire rece i-mi spuse: Toni, dup patru ntlniri te compori de parc a fi proprietatea ta." I-am rspuns. - Agnes (mi pare ru dar aa o chema), te-am cumprat cu 24,32$. tiu c i-am spus un lucru groaznic, dar chiar c simeam c am anumite drepturi asupra ei. Fetele care citesc cartea asta poate c spun n gndul lor tii sta-i baiu cu bieii tia. Ies cu tine de cteva ori cheltuie cu tine civa gologani i se comporta de parc ai fi proprietatea lor." sta este un lucru greit n sistemul nostru. Cnd un biat face curte, cheltuie prea muli bani i bieii o iau prea n serios. Eu am vrut s-o iau foarte n serios de ndat ce am nceput s fac curte pentru ca eu, ca i voi, tiam urmtorul lucru: cheltui cei mai muli bani la nceputul perioadei cnd i faci curte. Cnd lucrurile devin serioase, totul se schimb. Cnd tinerii devin serioi stau prin preajma casei (de obicei a fetei) i beau Cola (de obicei cumprat de prinii ei). i cnd s-au plictisit, pleac. Cheltuielile i fac pe oameni s devin, serioi" i n mod clar le las pe fete cu un sentiment de obligativitate fa de biei. Lucrul acesta va avea ca rezultat faptul c fetele vor face cu aceti biei lucruri pe care nu ar vrea s le fac. n cel mai bun caz, o ntlnire la care s-a cheltuit mult va cere un srut obligatoriu din partea fetei. M ntreb care sunt implicaiile cretine ale unei astfel de curi. Oare Domnul vrea s te lai manipulat ca s ajungi ntr-o stare n care s dai anumite semne de afeciune care nu sunt sincere? Dar mai este un lucru greit n sistemul de curtare, care dintr-o perspectiv cretin este cu mult mai serios i acesta este sistemul de valori implicat n sistemul de curtare american. Sistemul tinde s-i fac pe tineri s aprecieze prea mult trsturile sau caracteristicile personale care, de-a lungul vieii, se dovedesc a fi superficiale. i dimpotriv, nu numai de lucruri care conteaz cu adevrat n relaiile personale

sunt ignorate. Cei ce se descurc foarte bine s fac curte sunt de obicei bine fcui, dar pot fi superficiali, n timp ce muli oameni de valoare care ns nu sunt att de artoi, nu au nici o ans. Nu mi-am dat seama de grozvia acestor lucruri pn am ajuns n ultimii ani la Liceul West Philadelphia cnd am fost ales preedinte al asociaiei studenilor. A fost o adevrat excursie n propriul ego. Ca preedinte a unei asociaii cu 4.500 de membri m simeam deosebit. Apoi mi-am dat seama c unul din lucrurile pe care trebuia s le fac n aceast calitate a fost urmtorul: eram responsabil de organizarea dansurilor la coal n fiecare lun. Problema era c aparineam uneia din acele biserici care nu era de acord cu dansul. Adesea predicatorul nostru se apleca peste amvon i ne spunea: dansul stimuleaz pofta crnii!" De fiecare dat imaginaia mea o lua razna, dar mi reveneam rapid i spuneam Daa!" Trebuie s recunosc c probabil avea dreptate. Dac o pereche de adolesceni se pot roti fa-n fa timp de trei ore, fr s se aprind, nu sunt spirituali - sunt mori! Cred c suntem naivi dac credem c e posibil s dansm sugestiv, fr a ne aprinde. Dac tinerii continu prea mult n acest dans, nu trebuie s fie surprini dac sentimentele lor erotice le scap de sub control. Bineneles bisericile fundamentaliste ca cea la care mergeam eu atunci pot adesea s fie ipocrite. Biserica mea nu aprob dansul (pentru c stimuleaz pofta crnii), dar accept alte lucruri la fel de rele. Oricum pentru c biserica noastr nu accepta dansul i eu eram mpotriva lui am spus directorului meu ce simeam n cest sens. Mi-a rspuns. Trebuie s o faci, Toni." Este una din responsabilitile pe care le are preedintele asociaiei studenilor. n cele din urm am cedat i n seara cu pricina" am organizat dansul. Hotrsem c voi fi acolo dar nu voi dansa. Urma s fiu ceea ce sociologii numesc un observator". Voi participa la serat dar nu voi fi de loc implicat. Deci n seara aceea eram cu colegii mei i totui eram izolat, observam ceea ce se petrecea cu o claritate pe care cei ce dansau nu o puteau avea. Ceea ce am vzut era pur i simplu incredibil. mpreun cu comitetul de decorare a slii am ajuns la coal pe la ora 6:30 pentru a organiza dansul. Am ntins de-a lungul slii i n diagonal hrtie creponat. Am pus scaune lng perei. Apoi am deschis geamurile pentru c echipa de baschet tocmai i-a sfrit meciul i nimnui nu-i place s danseze n mirosul unui uria subbra". Dup ce am aerisit sala, pe la apte fr un sfert, s-a artat un puti numit Roger (nu acesta este numele real). Cinstit, Roger era unul care pierde mereu. Vreau s spun c biatul acesta era pur i simplu un dezastru pe toi. M ntrebam cnd l-am vzut intrnd: Oare de ce a venit Roger? Nimeni n-o s vrea s danseze cu el. De ce o fi venit? " Dar Roger nu venise s danseze. Adusese o grmad de discuri i el se

baza pe faptul c va fi disc jokey-ul " serii. A urcat pe scen, n partea din spate a slii de gimnastic unde era picupul i el schimba plcile n timp ce ceilali dansau. A fcut pe disc jokey-ul toat seara. Acesta era modul de a participa a lui Roger fr a fi rnit. tia c dac i-ar veni ideea s nu mai schimbe discurile, s coboare de pe scen i s invite vreo fat la dans, va fi probabil respins. Schimbnd plcile Roger se implica n dans, fr a fi rnit. i acum mi amintesc de profesorul care rspundea de acea sear i care a venit la mine n pauz i mi-a spus: Toni, e o sear grozav! Toi se distreaz de minune! " M uitam la Roger i m-am ntrebat dac i el se distra. Cred c nu. Cred c Roger se simea rnit, tare rnit. Dar nu era singurul. Stteau pe scaun de-a lungul pereilor slii de gimnastic vreo patruzeci de fete, toate purtnd o masc a indiferenei. Cunoatei masca aceasta? Parc le-ai auzi spunnd: Oare cnd se termin toat plictiseala asta?" Dar tii c totul nu e dect o masc, nu? Cnd o fat este respins ea i pune un aer de nepsare. Se preface c e plictisit de scen, n timp ce adnc nuntrul ei ea experimenteaz o durere profund. Stteam de o parte i m uitam la fetele acelea care stteau pe margine i se simeau rnite pentru c nimeni nu le invita la dans. Cnd s-a terminat seara, eram pe strada 48, glumind i vorbind cu civa prieteni, cnd din sala de gimnastic iei colega mea din laboratorul de chimie, Mary. Mary era o fat foarte spiritual, inteligent, cu sim al umorului i mai mult ca toate era o maiestr ventriloc. E periculos s stai lng o ventriloc inteligent la ora de chimie. De exemplu, ntr-o zi profesorul ne-a spus: Mine vom da test." Am ridicat mna i am ntrebat: Din ce vom da testul?" El mi-a rspuns. Nu tiu, din tot ce o s-mi vin n cap." Fr a-i mica buzele, Mary a spus cu o voce rguit: Atunci n-avem de ce s ne ngrijorm." Toi au rs i Mary se uita la mine parc ntrebndu-m: Cum ai putut spune aa ceva, Toni?" Mary era o fat nemaipomenit, dar nu avea o constituie grozav. Nu avea nici picioare frumoase. Sistemul nostru de a face curte fetelor nu e prea corect fa de acele fete care au petrecut toat seara ateptnd, fr noroc, ca cineva s-i acorde atenie. Ieind din sala de dans, Mary a fugit pe lng mine. Am ncercat s o salut, dar nu mi-a rspuns. A intrat n maina tatlui, care o atepta i nainte ca acesta s porneasc maina, am vzut-o izbucnind n plns. Eram furios, iritat. M-am dus n biroul directorului dimineaa urmtoare i am zis. Eu n-o mai fac. Am terminat cu serile de dans." Mi-a rspuns:

Nu e voie ca religia ta s se interpun ntre tine i responsabilitile tale." I-am spus: tii ceva, pastorul meu nu nelege exact de ce nu e bine s dansezi. El nu vede dect problema sexual. Ceea ce am vzut asear este o adevrat cruzime. Am vzut pe civa din prietenii mei i civa din cei mai buni studeni din coala noastr care au fost foarte rnii. Punei-v acum aceast ntrebare simpl? Oare ci tineri sau tinere cunosc eu c sunt rnii pentru faptul c nu pot curta sau nu sunt curtate de nimeni? Vei gsi o mulime. Dac eti un cretin adevrat te vei identifica cu cei ce sufer. Vei simi durerea lor. De atunci eu nu am mai fost la un dans. Nu pentru c a crede c e pcat s dansezi ci din alt motiv: nu vreau s fac parte dintr-un sistem care rnete tinerii nevinovai. ntmpltor, am aflat despre anumite biserici care dau mese n seara de dup examenul de absolvire. Poate nu se danseaz, dar totul se reduce la a avea un partener dac vrei s faci parte integrant din acea petrecere. Oricnd crem un sistem pentru adolesceni care le cere partener de sex opus pentru a putea participa, nu facem altceva dect c crem un sistem social sau o activitate care exclude automat o mulime de tineri. Mai mult, i excludem de fapt pe aceia care au mai mare nevoie ca s fie inclui. Ca i cretini, ar trebui s ntindem mna spre cei pe care societatea i respinge. Uneori noi n mod incontient, sprijinim un sistem care ntreine sentimentul lor de respingere. Isus a fost gata s-i ajute pe cei respini de societate. Viaa Lui a fost un ir de episoade n care i cuta pe cei ce se simeau rnii i i fcea s se simt iubii i semnificativi. Isus nu i-a ales pe cei mai populari i mai atrgtori oameni pentru lucrarea Sa. El a spus: Din pietre lepdate de zidari vor iei pietrele din care voi construi noua mea lume." Iat care e problema, de fapt: avem un sistem de a face curte ce apreciaz tinerii care sunt deja apreciai de societatea noastr i dezapreciaz pe cei ce deja sunt dezapreciai. M simt ru pentru toate Mary-urile" din lume. Cred c toi cretinii ar trebui s simt durere pn la agonie din cauza a ceea ce se ntmpl oamenilor datorit sistemului american de a face curte. tiu c poate unii dintre voi spun c exagerez. Vor fi de alt prere i vor argumenta spunnd c nu sistemul american este cel ce rnete tinerii. Acestor oameni le pot spune c nu trebuie s fii sociolog ca s vezi rnile pe care le cauzeaz acest sistem de curtare. Este suficient un spirit de observaie pentru a vedea toate acestea. Cu civa ani n urm Janice Ian a vndut un milion de discuri cu un cntec. Cntecul era popular pentru c, de fapt comunica

sentimentele multor tineri din America. Adolescenii rnii ascultau cntecul i i spuneau: Despre mine e vorba. Cntecul acesta vorbete despre mine! Iata cuvintele cntecului: Am aflat adevrul la 17 ani, C dragostea era doar pentru reginele frumoase i pentru fetele cu zmbetul plcut. n timp ce noi, cele cu fee rvite, Fr a ne bucura de graiile societii, Am rmas acas n disperare Inventnd prieteni ce ne dau telefon i ne cer: Vino s dansezi cu mine", Dar nu e tot ceea ce am aflat la 17 ani, Pentru noi cele care cunoatem durerea Cadourilor pe care nu le-am primit niciodat, A acelora a cror nume nu a fost niciodat ales n echipa de baschet a colii, Cu mult, mult timp n urm Cnd lumea era mult mai tnr ca acum, Doar lanuri s-au druit pe gratis Fetelor urte ca mine, la 17 ani. Cntecul acesta spune lucrurilor pe nume i noi cretinii ar trebui s fim contieni de toate acestea. Sistemul de curtare american i face pe muli tineri s se simt rnii. Dac mergi ntr-o coal cu o mie de copii, sistemul e valabil cam pentru dou sute dintre ei doar. Numai dou sute din o mie se bucur de aprecierea, laudele i recunoaterea necesare pentru o bun imagine de sine. Ce se ntmpl cu ceilali opt sute care-i duc viaa n disperarea lor linitit"? Oare cretinii nu ar trebui s fie cu inimile zdrobite din pricina lor? Cunosc fete atrgtoare, cu personalitate care au terminat coala i niciodat nu au avut o ntlnire i anii aceia n care au fost fr partener le-a devastat aa de mult nct nu au mai avut capacitatea de a se auto-evalua corect, ajungnd s spun ceva de felul acesta: Eu nu sunt nimic. Nimeni nu m poate iubi." Consecinele unei astfel de auto-evaluri poate distruge standardele morale ale unei fete. Arat-mi o fat cu o proast imagine de sine i eu i voi arta o femeie care poate foarte uor s fie sedus. O femeie care nu are o prere bun despre sine se va grbi i va ceda uor pentru c nu simte c are vreo valoare. i cnd o fat ncepe s simt c e bun de aruncat la fier vechi, se va comporta ca atare. Conceptul despre sine al unei fete are un efect foarte puternic asupra aciunilor ei. Dac va crede c e un rebut se va comporta ca un rebut. Dimpotriv, dac va crede c e copilul preios al lui Dumnezeu, se va comporta ca atare. Trebuie s facem tot ce putem pentru a ajuta fetele s aib aceast experien din urm.

A sosit momentul pentru cretini s caute alternative pentru sistemul actual de curtare a fetelor. Cretinii ar trebui s inventeze i s promoveze un nou stil de a face curte. Cnd predam la Universitatea din Pensylvenia am fost foarte intrigat de noul stil de curtare a fetelor care i fcea loc n scena campusului n timpul anilor 60. Stilul acela se chema curte n grup". n loc s mearg perechi, tinerii de acolo mergeau n grup. n loc s mearg la un film sau meci de baschet cte doi, mergeau cte apte sau opt biei i fete mpreun. Nimnui nu-i psa cine cu cine era n grupul respectiv. Toi se simeau bine mpreun i se bucurau unul de prezena celorlali. Cred c tinerii din biseric ar putea face la fel. Grupul de tineri nu trebuie s se ntlneasc doar pentru a avea un mini-servici religios. Grupul de tineri dintr-o biseric se poate transforma ntr-un grup care s ofere celorlali o via social; se poate transforma ntrun grup de tineri care au prtie mpreun, care se simt bine s fie mpreun n fiecare vineri i smbt. Nu trebuie prea mult pentru ca aa ceva s se ntmple ntr-un grup. Nu trebuie dect ca cineva s vorbeasc n unele grupuri i s spun: Hei! Haidei cu noi. Nu vrem s fim perechi. Vrem doar s fim mpreun. Poate veni oricine cu noi. Vrem s ne simim cu toii bine. Dac nu vii i tu nu va fi la fel de bine." Nu fi surprins ce rspuns vei primi la o invitaie att de amabil. A dori s iei aceast decizie: Nu mai vreau s fac curte fetelor . Doresc s am un grup de prieteni. Nu e nimic ru s ai un prieten sau o prieten. Dar n aciunile sociale voi avea grij ca toi s fie invitai i s participe cu toii. i asta pentru c e obligaia mea de cretin s m ocup de aceia care se simt lsai la o parte i s-i fac s se simt acceptai." A fi spiritual nseamn a-i psa de cei ce sunt lsai la o parte, de cei ce sunt rnii. Dac te lai consumat de relaia ta cu altcineva n aa fel nct uii de cei ce sunt lsai la o parte, nu te compori ca un cretin. Noi trebuie s spunem oamenilor despre dragostea lui Isus, i nu exist nici o alt modalitate mai bun dect ocupndu-ne de un tnr care se simte izolat i insuflndu-i sentimentul c el aparine unui grup care l dorete. Dragostea lui Dumnezeu ne face frai i surori i dac ne includem unii pe alii n activitile de recreaie lucrul acesta va face ca sentimentul apartenenei la o familie s fie foarte real. Nu putem vorbi despre a face curte" cuiva fr a vorbi i despre sex. tiai c voi ajunge i aici n cele din urm, nu? Iat cteva date statistice: 43 la sut din fetele care termin liceul au avut experiene sexuale. Asta nseamn c au avut relaii sexuale. Procentul bieilor care termin liceul i au avut experiene sexuale este i mai mare. Astfel de statistici ne blocheaz pe cei ce am crescut n urm cu o generaie.

Dup cum v ateptai, cifrele statistice pentru tinerii cretini care au avut relaii sexuale sunt ceva mai sczute. Dar nu sunt chiar aa de mici cum ai presupune. Cifrele spun c 33 procente din fetele cretine i 40 din bieii cretini sunt implicai n relaii sexuale nainte de cstorie. Unii dintre voi vei ntreba uimii: Nu vorbii despre cretini nscui din nou, care cred cu adevrat n Biblie, nu-i aa?" Ca sociolog dar i ca i cretin evanghelic, am fcut un studiu special privind tinerii credincioi i studiile mele au artat ; c de fapt, acesta este punctul unde ei cad - eueaz. Se pare c trim ntr-o vreme n care chiar aceia care se consider urmai ai lui Cristos au devenit foarte liberi, din punct de vedere sexual. Lucrul acesta e nspimnttor din mai multe motive. n primul rnd, dac eti cretin, trebuie s fii contient de faptul c Isus Cristos este n tine. Isus Cristos este n tine n fiecare minut din fiecare zi. tii ce nseamn asta, nu? Asta nseamn c oriunde te nvri, Isus este implicat cu tine. Nu-L poi lsa afara din viaa ta temporar pentru c vrei s faci ceva ce tii c nu-I place. Dac eti cretin, El te stpnete i se implic n tot ceea ce faci. Deci dac faci ceva degradant sau dac te njoseti n vreun fel i dac spui apoi: Singura persoan afectat de aciunile mele sunt eu; nu fac ru nimnui" - te pcleti singur. Dac Isus este n tine, atunci ceea ce faci te afecteaz nu doar pe tine ci l afecteaz i pe Isus. Are sens ceea ce spun, nu? ncearc s citeti l Corinteni 6:15-17. n al doilea rnd, Isus este de asemenea i n cealalt persoan. Persoana pe care poate o alegi pentru a o folosi n jocurile tale sexuale este i ea templul Domnului. Sunt o mulime de implicaii neexplorate n cuvintele lui Isus din Matei 25:40, care ne amintesc c orice facem altei persoane i facem de fapt lui Isus. D-i seama ntotdeauna c Isus este i n cealalt persoan tot timpul. n toate relaiile noastre cu ceilali: este implicat i Isus. Un ultim lucru despre comportamentul sexual. Biblia ne spune c l rstignim din nou de fiecare dat cnd ne comportm contrar voii Lui. Pcat nu nseamn doar nclcarea legii lui Dumnezeu ci nseamn re-rstignirea lui Isus. i lucrul acesta trebuie luat literalmente. Unul din studenii mei mi-a spus o dat: E adevrat c m culc cnd cu una cnd cu alta i tiu c nu e un lucru bun. Dar de fapt eu cred c toate pcatele mele, au fost iertate cu dou mii de ani n urm, pe cruce. Acum triesc n harul lui Dumnezeu! Credei sau nu, aa mi-a spus. Fcea ceea ce fcea tiind c e un lucru ru dar pretindea c pcatele lui au fost ispite de mult, pe crucea de la Calvar. Nu-i ddea seama c de fiecare dat cnd se culca cu o fat, l rstignea din nou pe Isus. A fi vrut s poat experimenta i el prin ce trecea Isus n momentele n care el fcea ce fcea.

Biblia spune: s pctuim mereu, ca s se nmuleasc harul?" Pavel spune: Recunoatei c l rstignii pe Isus, n fiecare zi." n fiecare zi! Deci ce spun eu? Spun urmtorul lucru: dac faci ceva obscur i dac te njoseti tu i partenerul tu, ar trebui s-i aminteti c exact n momentul acela bai nc un cui n mna lui Isus. i strpungi nc o dat coastele cu o suli. Nu vreau s spun c sexul este obscen i murdar. Mai mult sunt de acord cu psihologii care spun c versiunea victorian a cretinismului a creat atitudini nesntoase fat de sex. Contrar victorienilor eu spun c Dumnezeu ne-a creat ca s ne bucurm de viaa sexual i Evanghelia este o veste bun pentru cei ce doresc s tie cum pot ajunge la punctul maxim al plcerilor sexuale. Biblia subliniaz cum se poate ajunge la acest punct: las ca sexul s exprime dragostea n contextul unor relaii de legtur (adic n csnicie). Actul sexual nu este murdar, dar devine murdar dac e consumat altfel dect cum a spus Dumnezeu. Cnd sexul accentueaz o relaie de dragoste este extraordinar. Mai acordai-mi un moment aici pentru a v vorbi despre un mod de implicare sexual care pare mai obinuit printre cretini dect printre cei crora nu le pas de poruncile cretine. Dup cum am spus, cretinilor le e ceva mai greu s aib relaii sexuale dect ne-cretinilor. Totui, dei cretinii sunt mai puin dornici s-i piard virginitatea, sunt nclinai s devin ceea ce Alfred Kinsey, marele cercettor american n probleme sexuale, a numit virgini tehnici". Prin acest termen Kinsey nelegea un om care nu se angaja ntr-o relaie sexual, dar le face pe toate celelalte. Sunt tineri cretini care se joac cu organele sexuale ale celuilalt, goi golui i se masturbeaz reciproc dar nu se duc pn la capt. n mijlocul acestor circumstane, ei ncearc s se nele creznd c triesc n limitele cretine" privind comportamentul sexual i se pstreaz sexual" pn la cstorie. Nu vorbim prea des despre a face dragoste n cercurile cretine. Dar ntre tinerii cretini sunt multe probleme de acest fel. Uneori sunt aa de mari nct aceste probleme diminueaz capacitatea lor de a fi spirituali i slbete chiar i sensibilitatea uman. i chiar cnd se ntmpl aa ceva, aceti oameni demonstreaz o tehnic a auto-neprihnirii" i se aplaud pentru c nu au ajuns pn la capt". Motivul pentru care m ocup aa de mult de comportamentul sexual la tineri este pentru c tiu prea bine cum comportamentul lor sexual le influeneaz sistemul de gndire i credina. Cnd am venit prima dat s predau la Eastern College mi s-a cerut s fiu capelanul colii. Veneau adesea tineri n biroul meu i-mi spuneau c nu mai cred n Isus pentru c i-au compromis viaa sexual. n mod invariabil mi spuneau: Doctore, nu mai cred n Isus pentru c intelectual gsesc c credina cretin este de neconceput."

ntotdeauna obinuiesc s le spun: Prostii, Da, uite nainte de a merge mai departe cu discuia a vrea s-i pun cteva ntrebri despre viaa ta sexual." Cunosc suficient de multe lucruri despre credina cretin i despre domeniile academice ca s mi dau seama c nu exist nimic intelectual care s nu fie compatibil cu credina cretin. Cretinismul i orice perspectiv intelectual real pot fi puse mpreun i armonizate dac vrei s o faci. tiu c motivul pentru care cei mai muli studeni devin sceptici i renun la credina lor de obicei nu au nici o legtur cu procese intelectuale. Aa cum a spus Blaise Pascal, strlucitul intelectual francez al secolului al aisprezecelea ndoiala vine n urma neascultrii." Dac un cretin se comport din punct de vedere sexual ntr-un mod contrar voii lui Dumnezeu acel comportament creeaz o disonan cognitiv". Asta nseamn c apare o mare tensiune intern atunci cnd ceea ce o persoan face i ncearc s-i justifice este contrar cu convingerile stabilite ale persoanei respective. Exist dou moduri de a rezolva o vin. Numrul unu: omul se poate ci de comportarea sa care tie c este contrar convingerilor sale spirituale i astfel restabilete un sentiment de bunstare" luntric. Cellalt mod de a elimina disonana cognitiv i de a rectiga sentimentul de bunstare" luntric este de a respinge convingerile care i condamn comportamentul. Cu alte cuvinte, un tnr i depete sentimentele de vinovie dac l scoate pe Dumnezeu din minte. Dac o persoan scap" de Dumnezeu, poate face orice fr a se simi vinovat sau fr disonan cognitiv. Persoana respectiv nu se mai simte condamnat o dat ce Dumnezeu a fost scos din viaa sa pentru c nu mai exist contiena Aceluia care judec negativ exploatarea sexual sau orice alt fel de pcat. n cea mai mare parte scepticismul religios i pierderea spiritualitii sunt rezultatul, nu a proceselor intelectuale, ci al neascultrii de voia cunoscut a lui Dumnezeu, mai ales n problemele sexuale. tiu muli tineri a cror credin a fost distrus din cauza comportamentului lor sexual i nu de altceva. Acesta este unul din motivele pentru care pledez n faa voastr s i fii credincioi lui Isus n problemele sexuale i s recunoatei ce se ntmpl n mintea voastr cnd v facei de cap cu corpul vostru. Dup ce am spus toate acestea a vrea acum s vorbesc despre dragoste. tiu c am vorbit mult despre sex, dar a dori s ne ndreptm atenia spre dragoste acum. Am crescut n ceea ce cultura noastr numete, dragoste romantic". Cntecele din vremea aceea mi-au creat perspectiva asupra dragostei. Cntecele pop" din vremea mea erau cu totul altfel dect cele de astzi. Pe vremea mea nelegeai cuvintele unui cntec. (tiu c ai auzit lucrul acesta de la prinii votri.) Unul din

cntecele de dragoste cele mai populare de cnd eram tnr spuneau cam aa: ntr-o sear fermecat vei ntlni o persoan necunoscut ntr-o camer aglomerat. i ntr-un fel vei ti c aceast persoan este...." Aa c eu am crescut cutnd prin slile aglomerate o persoan necunoscut. mi plcea s fiu romantic. Credeam ce spunea cntecul acela i eram sigur c ntr-o zi voi ntlni pe cineva care m va coplei doar cu o privire. Romantismul este ceva ce se ntmpl. Apar aprinderi" instantanee. Dar dragostea e mai adnc dect romantismul. Romantismul este un sentiment care apare i dispare. tii lucrul acesta. Probabil pn la aceast vrst ai avut parte de cteva aprinderi" romantice foarte intense. Dei fiecare din ele au fost delicioase la vremea lor i dei i-ai jurat c vor dura venic, trebuie acuma s recunoti c nu a fost aa. S-a sfrit i mai trziu te-ai aprins pentru altcineva. Haide! Fii cinstit. Nu-i adevrat c acum doi ani ai fost ndrgostit lulea i ai fost sigur c dragostea" aceasta nu se va sfri niciodat - i totui s-a sfrit? Dac aceast dragoste romantic" sau infatuare este ceva ce se ntmpl i este o afacere" care apare i dispare, dragostea adevrat trebuie creat i exist o constan n ea. Aa cum spune Biblia, Dragostea nu va pieri niciodat." Cnd m-am cstorit cu douzeci i cinci de ani n urm eu eram foarte romantic, dar nu sunt sigur c am fost un so foarte iubitor. Soia mea poate spune c astzi sunt mai iubitor dect am fost n ziua nunii noastre dei s-ar putea s fiu mai puin romantic. ntr-o sear cnd ne ntorceam acas din New York, traversnd podul Walt Whitman spre Philadelphia i soia mea a spus: Uit-te la noi! Uit-te la noi!" Ce s-a ntmplat?" am ntrebat eu. Uite unde stai tu!" mi-a spus. Conduc maina," am spus eu. Cnd conduci o main cel mai bun lucru este s stai la volan." Uit-te la ei," a continuat ea. Uit-te la ei!" Aa c am privit la maina din faa noastr i am dat cu ochii de un individ care prea s aib dou capete. (tii ce vreau s spun, nu?) Am trecut podul i am ajuns n Philly i dintr-o dat mi-am dat seama c soia mea era suprat pentru c nu mai eram aa de romantic cum fusesem cndva. Trecnd prin ora am ajuns la parcul Fairmount. Am observat un loc de parcare care era chiar pe malul rului. Era un loc perfect. Am oprit maina, am ntors cheia n contact, am aprins doar poziia (din fericire copiii dormeau pe bancheta din spate), am ntins mna, am prins-o pe soia mea i am tras-o spre mine. M-a ntrebat ? Ce faci?"

Sunt romantic", i-am rspuns. Du-m acas," mi-a spus ea. Cam asta e cu romantismul. E bine s fii romantic i se ntmpl. Se ntmpl adesea dar nu trebuie s ai ncredere n acest sentiment romantic. Trebuie s recunosc c adesea am astfel de sentimente romantice, aprindere" romantic, dar nu le iau n serios. Poate gndii: Campolo eti un om de 48 de ani. Eti chel. Ar trebui s fii deasupra tuturor acestor lucruri." De loc. Motorul meu btrn funcioneaz nc. Am adesea vise romantice. Nu sunt mndru de lucrul acesta. Dar mi se ntmpl lucrul acesta. Da! Chiar i la vrsta mea. " Eti naiv dac crezi c odat ce L-ai acceptat pe Isus nu vei mai experimenta aceste reacii sentimentale. Dac aa crezi vei fi foarte vulnerabil n faa Satanei, pentru c nimeni nu se afl ntr-o poziia mai periculoas ca acela care crede c se afl ntr-o siguran spiritual. Cel ce crede c nu poate fi sedus este n cel mai mare pericol de a avea acesta experien. Ceea ce cretinii trebuie s recunoasc este faptul c exist un altfel de dragoste mai adnc dect dragostea romantic. Vechii greci o numeau philos". Este acel fel de dragoste care se dezvolt ntre doi oameni care au aceleai scopuri i dorine n via. Este o dragoste care se dezvolt ntre doi oameni care sunt implicai n aceiai lucrare care le este drag. Acesta este felul de dragoste pe care ar trebui s-l dezvolte cretinii n relaiile dintre ei. Acest fel de dragoste este mult mai adnc dect acel sentiment romantic. Imagineaz-i un triunghi. La baza triunghiului sunt toate lucrurile care spui c sunt importante pentru tine. Mergnd n sus spre vrful triunghiului, spaiul devine din ce n ce mai mic, i las loc pentru tot mai puine lucruri. n cele din urm nu mai este loc dect pentru un singur lucru. Atunci va trebui s rspunzi la aceasta ntrebare: Care este acel lucru pe care l vei reine dup ce ai sacrificat pe toate celelalte?" Care este interesul tu cel mai mare? Care este lucrul pentru care ai muri? Odat ce ai definit care este cel mai important lucru pentru tine, pentru care ai fi gata s sacrifici toate celelalte, atunci va trebui s caui pe cineva care s aib acelai lucru preios ca i tine. Dac eti cretin, prin definiie eti un om dedicat lui Isus; eti un om care spune din adncul lui: Pentru mine a tri este Cristos i a muri e un ctig." Eti gata s trieti pentru Isus 100 procente? n consecin, dac eti cretin i doreti s experimentezi acest fel de dragoste mai profund numit philos" va trebui s te cstoreti cu cineva care are aceiai dedicare fa de Isus. n timp ce unul se va apropia mai tare de Isus v vei stimula reciproc n a v apropia de El. De aceea ne spune Biblia: Nu v njugai la un jug nepotrivit cu cei necredincioi." n Vechiul Testament Biblia ne pune ntrebarea: Merg oare doi oameni mpreun, fr s fie nvoii?" Pentru ca o

relaie de dragoste s dureze mult timp este esenial ca tu i partenerul tu s fii de acord asupra scopului vieii. Este esenial ca amndoi s credei acelai lucru privind Cristos. Foarte rar atunci cnd tinerii se ntlnesc poart discuii filozofice. V gndii acum: Discuii filosofice? - glumeti! Toni biete ai uitat despre ce vorbeti!" i totui cel mai important lucru pe care poi s-l faci cu partenerul tu este s descoperi de unde vine i ncotro se duce cel cu care vorbeti. Discutai mpreun care sunt lucrurile cele mai importante pentru voi. Dac nu suntei dedicai s facei aceleai lucruri nu vei putea s v dedicai unul celuilalt. mi amintesc de o tnr de la Colegiul Eastern care se dedicase lucrrii misionare i dorea s lucreze cu Wycliffe Bible Translators. S-a mprietenit cu un tnr John i ntr-o zi a intrat la mine n birou cu lacrimi curgndu-i pe obraz. S-a aezat i i-a ngropat capul n mini. Am ntrebat-o plin de ngrijorare: Ce s-a ntmplat?" John vrea s se cstoreasc cu mine," mi-a spus ea. i place de el nu-i aa? " am ntrebat. Sunt nebun dup el," a spus. Atunci care-i problema? l iubeti pe John, el vrea s se cstoreasc cu tine. Mi se pare perfect. " John nu are aceeai dedicare pentru Domnul Isus," mi-a rspuns. Nu nelege faptul c eu vreau s merg ca misionar n Brazilia. i ce ai de gnd s faci?" am ntrebat eu. M-a privit cu ochii mici i mi-a spus: tii doar ce am de gnd s fac. Voi pleca n Brazilia ca misionar. Am venit aici doar ca s te rogi cu mine i s plngi cu mine." i le-am fcut pe amndou. ntr-o vineri dup mas John i eu am urcat n main i am condus-o pe aceast tnr la aeroportul Kenedy n New York i am mbarcat-o pe avionul spre Brazilia. Cnd a urcat n avion plngea, John plngea, eu plngeam. n timp ce avionul i lua zborul mi-am pus ntrebarea: Oare asta nseamn s fii un urma al lui Cristos? Oare asta nseamn s fii un ucenic al Domnului?" i rspunsul l-am auzit imediat: Poi paria c da!" Isus spune Cine iubete pe tat ori pe mam, mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine; i cine iubete pe fiu ori fiic mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine." Nu poi fii un ucenic al lui Cristos dac nu respeci lucrul acesta. V mai pot da un caz n care rezultatul unei relaii de dragoste a nsemnat respingerea voii Domnului. A venit la mine o pereche

pentru ca s-i cstoresc. O cunoteam bine pe tnr. Se predase lui Cristos ntr-un grup de studiu biblic pe care l conduceam eu. Logodnicul ei mi era total necunoscut. Cnd l-am ntrebat dac este cretin, mi-a rspuns rece c odat, de mult, crezuse n Dumnezeu, dar acum depise starea aceea. Am ntrebat-o pe tnr dac are de gnd s se cstoreasc cu el, n ciuda faptului c nu e credincios. Mi-a replicat suprat: Campolo, nu-mi da citate din Biblie acum. ntotdeauna dai citate din Biblie." Nu tiu de unde ar fi vrut s-i dau citate? Din Shakespeare? A continuat: Probabil c ai de gnd s-mi spui versetul acela: Nu v njugai la un jug nepotrivit cu cei necredincioi nu-i aa? Nu-nelegi? l iubesc i nimic nu va sta n calea noastr. Vrem s fim mpreun. I-am spus c nu poate fi o bun cretin dect dac l iubete pe Isus mai mult dect pe logodnicul ei, dar nu a vrut s m asculte. Totui, ceva a stat n calea lor i nu au putut fi mpreun. Au divorat. ndrgostiii cretini sunt oameni care tiu c exist un altfel fel de dragoste dect acel sentiment romantic pe care aceast societate l numete dragoste. ndrgostiii cretini tiu c exist un fel de dragoste care intr n viaa lor, i stpnete i i permite lui Isus s treac prin el n viaa celuilalt. ntr-o astfel de relaie fiecare ndrgostit cretin tie c Isus dorete s iubeasc cealalt persoan prin el sau ea. V chem pe toi s fii ndrgostii cretini. Este o poveste pentru copii care mi-a plcut tare mult i de fiecare dat cnd o citesc m mic. Povestea se cheam iepuraul de catifea i e scris de Majorie Williams. ntr-un pasaj din poveste iepuraul de jucrie i cluul de jucrie stau de vorb. Conversaia lor care cred eu comunic un mare adevr, sun cam aa: Ce nseamn REAL? a ntrebat iepuraul ntr-o zi cnd stteau unul lng altul alturi de arc chiar nainte ca Nana s intre i s deretice prin camer. nseamn s ai anumite lucruri care bzie n interiorul tu i un mner?" A fi REAL nu are nimic de a face cu modul n care eti fcut," a rspuns cluul. Este ceva ce i se ntmpl. Cnd un copil te iubete mult, mult timp, nu numai c se joac cu tine, ci te iubete cu ADEVRAT, atunci devii REAL. i te doare?" a ntrebat iepuraul. Uneori da," a rspuns cluul, pentru c el spunea ntodeauna adevrul. Dar cnd eti Real, nu-i mai pas c eti rnit. i lucrul acesta se ntmpl dintr-odat ca atunci cnd eti rnit," a ntrebat el, sau ncetul cu ncetul?" Nu se ntmpl dintr-o dat, a rspuns cluul, Devii real. E nevoie de mult timp. De aceea lucrul acesta nu se ntmpl adesea cu oamenii care se sparg uor, care au muchii ascuite sau care trebuie inui cu mare grij. n general atunci cnd ajungi s fii Real, de prea mult dragoste nu mai ai pr, ochii i-au czut i

ncheieturile i s-au desfcut i ..... eti tare zdrenros. Dar toate acestea nu mai conteaz de loc, pentru c odat ce ai devenit Real, nu mai poi fi urt dect pentru oamenii care nu neleg." Ceea ce v-am descris este cu mult mai adnc dect sentimentul romantic i asta este ceea ce Isus dorete pentru tine. El vrea ca tu s ai o relaie n care tu i partenerul tu s devii mai viu, mai real, mai vital. Cnd ai acest fel de relaie lucrul acesta i creeaz un fel de euforie, o bucurie de nedescris. Cnd iubeti pe cineva care are aceleai idealuri, este la fel de predat ca i tine atunci eti ndrgostit de cineva care este ndrgostit de acelai Isus pe care l iubeti i tu. Cnd att tu ct i partenerul tu putei spune ,Avem de gnd s-L slujim pe Isus Cristos mpreun" lucrul acesta va aduce n viaa voastr o bucurie pe care ai dorit-o amndoi. Un ultim lucru: n cele mai multe relaii apar momente cnd simii c ar trebui s rupei relaia i poate trebuie s-o facei. Dac ajungei la un astfel de punct n relaia voastr, v rog fii cinstii. Am gsit c muli tineri cretini refuz s fie cinstii n astfel de situaii. Prea adesea cnd o fat vrea s rup relaia cu un biat, nu-i spune lucrul acesta pur i simplu. n schimb ea se gndete s-i fac viaa mizerabil. Se gndete c dac l rnete destul de mult, el va fi cel care rupe relaia i nu va trebui ea s-i murdreasc minile cu treaba asta. Desigur se ntmpl i invers. Sunt tineri care folosesc aceeai strategie cnd doresc s termine cu o fat. Am vzut tineri care se rnesc aa de mult n procesul ruperii relaiei lor romantice, nct dup ce totul s-a terminat ntre ei nu mai pot fi nici mcar prieteni. Vedei astfel de cazuri prin coli, nu-i aa? Cunoatei tineri care erau ndrgostii" unul de cellalt i nici nu-i mai vorbesc acum. Biblia ne nva: ...... fii buni unii cu alii, miloi i iertai-v unul pe altul, cum v-a iertat i Dumnezeu pe voi n Cristos." Eti tu bun cu cel pe care spui c-l iubeti sau l-ai iubit? Sunt destul de btrn s mi-l amintesc pe Elvis Presley cntnd Nu fii crud" ntre tinerii notri de astzi este atta cruzime. i am vzut prea muli tineri cretini care sunt cruzi n relaiile lor romantice. V rog fii buni i cinstii atunci cnd rupei o relaie. Unii dintre cei ce citii aceast carte va trebui s facei fa riscului de a rmne singuri. Va fi un numr semnificativ dintre tineri care nu se vor cstori. Poate te vei gsi n situaia c va trebui s alegi s te cstoreti cu cineva care nu crede ce crezi tu, nu este la fel de predat ca i tine, sau va trebui s nu te cstoreti. E o alegere grea, dar trebuie s v spun c sunt multe lucruri mai grele dect s fii singur restul vieii. Unul din acestea este s te cstoreti cu cineva cu care nu poi mpri i nu te poi bucura de lucrrile lui Dumnezeu. Te rog s recunoti c s-ar putea ntmpla s i se cear s accepi singurtatea dac l urmezi pe Isus. Dar nimeni nu a spus vreo dat c va fi uor s-L urmezi pe Isus. Pe de alt parte

singurtatea poate fi o binecuvntare. Ea poate oferi posibilitatea de a-L urma pe Isus ntr-un mod care e imposibil pentru cei cstorii. Apostolul Pavel scrie n 1 Corinteni 7:32-34 : Dar eu a vrea ca voi s fii fr griji. Cine nu este nsurat, se ngrijete de lucrrile Domnului, cum ar putea s plac Domnului. Dar cine este nsurat, se ngrijete de lucrurile lumii, cum s plac nevestei. Tot aa ntre femeia mritat i fecioar este o deosebire: cea nemritat se ngrijete de lucrurile Domnului, ca s fie sfnt i cu trupul i cu duhul; iar cea mritat se ngrijete de lucrurile lumii, cum s plac brbatului ei." Pavel face clar un lucru cunoscut de toi cei ce au fost pe cmpul de misiune: statutul liber al lucrtorilor cretini necstorii i face capabili de a face anumite lucruri pentru Isus pe care cei cstorii nu le pot face. Cei necstorii pot locui acolo unde cei cu familii nu pot. Ei se pot muta dintr-un loc n altul dup cum e nevoie cu minimum de dificultate. Au nevoie de bani puini pentru a se ntreine. i au mai mult timp s-l petreac cu cei pe care Dumnezeu i-a chemat s-i slujeasc. Singurtatea nu trebuie privit ca o pedeaps care trebuie ndurat, ci ca o oportunitate care ofer vaste posibiliti de a sluji. Te chem s-i predai viaa lui Isus. Lucrul acesta i va cere s-i ordonezi viaa ntreag: viaa sexual, viaa de familie sau singurtatea conform voii lui Dumnezeu. Dac i-a cere s dai banii ti lui Isus, am sentimentul c ai face lucrul acesta. Dac i-a cere s dai timpul tu lui Isus, cei mai muli ai face i lucrul acesta. Dar cer ceva mai profund dect att. Cer s spui din adncul inimii tale: Doamne Isuse, am de gnd s te las s conduci viaa mea i relaiile mele cu persoanele de sex opus. Am de gnd c dac voi avea un prieten sau o prieten s m comport n aa fel s capt aprobarea Ta. Doresc s fiu sensibil cu cei ce sunt rnii i izolai. Doresc s am relaii apropiate doar cu cei ce au o relaie apropiat cu Tine, pentru c tiu c Tu doreti ca relaia mea de dragoste s m fac real. Sunt gata s accept i singurtatea ca pe o oportunitate de a-i fi mai de folos dac mi vei da harul special de ami nvinge pornirile sexuale." Vrei s faci lucrul acesta? Vrei s-I dai viaa ta de dragoste lui Isus i s te ncrezi c ceea ce face El e cel mai bun lucru pentru tine? Sper c vei face lucrul acesta. Mai mult dect att, m rog s-l faci.

UCENICIA: TRIETE-I VIAA LA GRADUL n"

n acest capitol a dori s v vorbesc despre modul n care putei rmne cretini. Problema care m preocup deci este meninerea vieii de cretin. Studiile indic faptul c cei mai muli dintre cei ce rspund la serviciile de evanghelizare nu rmn cretini. Muli dintre cei ce se predau lui Isus dau napoi. Nu tiu care ar putea fi implicaiile teologice ale acestor realiti i i las pe teologi s descopere posibilitile dac cineva poate nceta de a mai fi un cretin. Dar tiu c Isus a fcut clar faptul c nu toi cei ce primesc Cuvntul Su devin slujitori roditori ai lui Dumnezeu. Citii Matei 13 dac dorii o dovad a ceea ce spun eu. Experiena mea un studiu asupra acelora care au fcut public predarea lor, a demonstrat faptul c dup zece ani de la predarea lor muli nu mai aveau aproape nimic n comun cu biserica sau cu stilul de viat cretin. Exist o mare mulime de oameni care iau decizii pentru Isus Cristos dar nu le respect. Ori de cte ori m adresez tinerilor i le cer s rspund invitaiei de a-L urma pe Isus, de obicei experimentez o ciudat depresie. Depresia rezult din faptul c tiu ct la sut din ei peste zece ani, l vor mai urma pe Isus. Motivul pentru care ei nceteaz umblarea lor cu Isus este c nu au fcut lucrurile pe care doresc s vi le sugerez n urmtoarele pagini. Dac unii convertii ar urma aceste sugestii, aproape c a putea garanta c ar rmne ai lui Cristos tot restul vieii lor. Sper c vei acorda atenia cuvenit acestor instruciuni biblice care eu cred c sunt eseniale pentru meninerea unei viei cretine. Primul lucru pe care trebuie s-l faci pentru a rmne cretin este s recunoti c trebuie s te implici ntr-un studiu biblic. tiai c asta o s spun, nu-i aa? tiu c atunci cnd citii Biblia uneori este cam plictisitor. i voi i eu am czut de acord aici. Totui, un motiv pentru care s-ar putea s i se par plictisitor s citeti Biblia este acela c nu o citeti corect. Greeala pe care am fcut-o eu cnd am nceput s citesc Biblia a fost c am nceput cu Geneza i am ncercat s citesc toat Biblia de la un capt la altul. Cu Geneza a fost totul n regul, dar cnd am ajuns la Levitic i toi ddeau natere" altora n acele incredibile genealogii, acolo m-am mpotmolit. i atunci renunam la ntregul proiect de citire a Bibliei. De obicei fceam astfel de promisiuni n tabere. Spuneam: Doamne promit s citesc un capitol n fiecare zi pentru a m ine departe de cel ru," sau ceva asemntor. Dar citirea Bibliei nu prea niciodat s fie ceva tentant pentru mine. Dac a fi avut parte de nite sfaturi despre cum a putea citi zilnic Biblia totul ar fi fost altfel. De aceea sunt att de dornic s v dau cteva sfaturi. Poate pentru voi va fi mai uor dect a fost pentru mine. Cnd ncepi s citeti Biblia primul lucru important este s-L cunoti pe Isus. Trebuie s ai o relaie personal cu El. Numai atunci cititul Bibliei va fi un lucru interesant pentru tine

i dorina de a o citi va fi mereu crescnd. Cnd m-am dus la colegiu, mama mea mi-a dat o carte cu titlul Trompeta de argint." Cartea aceasta a fost scris de un oarecare J.Wesley Ingles. Am citit-o i am considerat c era o carte destul de bun, dar nu m-a impresionat n mod deosebit, nu a fost ceva special pentru mine. La sfritul primului semestru la colegiu, am recitit cartea. A doua oar cnd am citit-o, cartea aceasta avea o putere care i lipsea cnd am citit-o prima dat. De ce? Care a fost cauza acestei schimbri? Rspunsul se poate gsi n faptul c n primul meu an de studii la colegiu, profesorul meu de englez fusese J.Wesley Ingles, chiar autorul acelei cri. Omul care scrisese cartea a fost profesorul meu i faptul c eu l cunoteam pe autor a schimbat totul atunci cnd am recitit cartea. Motivul pentru care Biblia nu are putere pentru muli este c ei nu-L cunosc pe Autor. Dac aceasta este i problema ta de ce nu vrei s faci cunotin cu El chiar acum? Isus este acolo cu tine. El vrea s devin prietenul tu personal. Nu trebuie s faci altceva dect s spui nluntrul tu. Isuse, doresc s fii prietenul meu personal. Doresc s intri n viaa mea. Vreau s fiu al tu." Cere-i s intre n viaa ta i El o va face. Biblia spune c El st la ua inimii tale i bate. Biblia ne nva c dac spui Bine, intr n inima mea, sunt al Tu," El va face lucrul acesta. Cnd se va ntmpla lucrul acesta El te va echipa ca s nelegi Biblia, lucru imposibil altfel. Duhul Sfnt, care reprezint prezena spiritual a lui Isus n tine, i va interpreta Biblia cnd o vei citi. Cnd eti sub cluzirea Duhului, Biblia va avea neles pentru tine, va fi clar i va avea putere. Poi cumpra mii de comentarii, poi merge la sute de studii biblice, dar nimic nu te va ajuta s nelegi ce spune Biblia mai mult dect prezena Duhului Sfnt n viaa ta. Acesta este primul lucru pe care trebuie s-l tii. n al doilea rnd trebuie s avei o progresie ordonat n studiul Bibliei. A vrea s v sugerez s ncepei citind Evanghelia dup Marcu. Ar fi grozav dac v-ai propune. Anul acesta doresc s citesc Evanghelia dup Marcu de 20 de ori." De ce de 20 de ori? Pentru c eu cred c e mai important s tii Evanghelia dup Marcu de la nceput la sfrit i de la sfrit la nceput dect s citeti toat Biblia superficial. Se ntmpl uneori s-mi spun cineva cu mndrie Tocmai am terminat de citit Biblia din scoar n scoar." De obicei simt dorina de a le pune ntrebarea: Ct i mai aminteti din ea? Te-a afectat n timp ce ai citit-o? Ai savurat cuvintele ei sau ai citit-o doar ca s-o citeti?" A vrea s tii Evanghelia dup Marcu aa de bine nct dac cineva v ntreab Hei! ce spune Biblia despre bogiile materiale?" S-i putei rspunde D-mi voie s-i citez din capitolul 10 din Marcu." i imediat a dori s putei cita pasajul relevant

despre tnrul bogat. Cred c ar trebui s citii Marcu i s-l recitii de mai multe ori i ar trebui s nvai pe de rost fragmente ntregi dac putei. nvaii ne spun c Marcu a servit ca material director n educaia religioas printre cretinii din biserica primar. Pavel ctiga oameni pentru Isus i Barnaba i pstorea, dar Marcu avea nsrcinarea de a-i nva pe noii convertii lucrurile pe care ei trebuiau s le cunoasc despre viaa lui Isus. Unii nvai biblici sugereaz c se pare c li s-a cerut cretinilor din primul secol inei-v bine! - s nvee pe de rost ntreaga carte a lui Marcu. Aceasta era unul din modurile n care ei erau disciplinai n biseric. Evanghelia lui Marcu a fost scris pentru a asigura o baz n ajutarea noilor cretini de a deveni familiari cu cele mai importante elemente din viaa i nvturile lui Isus. De aceea v sugerez s o citii. Evanghelia dup Marcu a fost bun pentru cretinii din primul secol, deci ar trebui s fie bun i pentru voi dac acum ncepei umblarea voastr cretin. Citete aceast carte i nva-o n adncime. Dup cartea lui Marcu v-a sugera s studiai epistola lui Iacov. Citii Iacov de 10,15 sau 20 de ori pn o tii pe de rost. Cartea lui Iacov vorbete despre lucruri foarte practice pe care trebuie s le tii. Cuprinde subiecte ca brfe, cum s-i foloseti banii, cum s-i tratezi pe oameni, cum s te compori cu prinii. n Iacov sunt subliniate o mulime de lucruri importante. Sper c am fost clar n prezentarea ideii c e bine s studiai Biblia citind cte o carte odat. Acesta a fost stilul meu i m-a ajutat mult. Chiar acum citesc Epistola ctre Efeseni. Aceasta este cartea pentru acest an i v garantez c la sfritul anului voi cunoate Epistola ctre Efeseni. Sper c vei adopta un stil profund" de citire a Bibliei i vei abandona modul superficial de citire care caracterizeaz studiul Biblic a prea multor cretini. Al doilea lucru pe care va trebui s vi-l nsuii este rugciunea. Iat un lucru pe care prea puini dintre voi l fac foarte bine. Nu este suficient s ncepem s ne rugm atunci cnd vrem ceva ca i naintea unui examen la coal. Muli devin foarte spirituali cnd le st n fa un test atunci ei se roag Doamne, arat-mi care sunt rspunsurile corecte. tiu c nici n-am deschis cartea; dar Doamne Tu poi transforma lucrurile. Tu poi transfera cunotina din carte n capul meu i apoi pe hrtie. Isuse, te rog f lucrul acesta ca s-i pot rmne credincios." Dar de cele mai multe ori nu are rost s te rogi dac n-ai nvat - cel puin pentru mine nici odat nu a avut rost. Sau unii dintre voi suntei ca bieelul meu. Cnd era de-o chioap, ntr-o sear a venit n camera de zi i a spus. M duc la culcare i m voi ruga. Vrea cineva ceva?" (mi place!) Unii v comportai ca i cnd rugciunea ar fi un mod de a obine orice vrei, indiferent ct de egoist ar fi cererea ta.

Prea adesea considerm rugciunea momentul cnd putem citi Celui Atotputernic lista noastr de cereri. Este ocant s citeti n Biblie c Domnul cunoate lucrurile de care noi avem nevoie nainte ca s I le cerem. De exemplu atunci cnd spunem: Doamne, sora Maria e bolnav n spital." Domnul nu spune Oh! n-am tiut mulumesc pentru informaie, Toni." Dumnezeu este Dumnezeu i El tie de ce ai tu nevoie nainte ca s-I spui Tu. Aceast afirmaie poate s te fac s te ntrebi: Atunci de ce s-I mai cer?" Adesea m-am ntrebat lucrul acesta. Dac Dumnezeu cunoate lucrurile de care avem nevoie nainte ca s I le cerem de ce s ne mai deranjm s-I cerem? Rspunsul e simplu. Trebuie s-I facem cunoscut cererile noastre lui Dumnezeu nu pentru c ar fi necesar s-L informm ci pentru c e necesar s stabilim ceea ce teologii numesc o relaie de dependen" cu Dumnezeu. Trebuie s-I spunem lui Dumnezeu lucrurile de care avem nevoie, nu pentru c Dumnezeu nu le-ar cunoate, ci pentru c noi trebuie s tim c depindem de Domnul n toate lucrurile. Unul din prietenii mei necretini afirm c el respinge cretinismul pentru c i face pe oameni s depind de Dumnezeu, cnd ei ar trebui s depind de ei nsi. El afirm c cretinismul este o crj pentru cei slabi i nu i las s-i fie auto suficieni. Prietenul meu nu-i d seama de un lucru i anume de ct de slabi suntem noi oamenii. Se neal dac crede c putem rezolva problemele din viaa noastr fr a depinde de Dumnezeu. Toi trebuie s ne bizuim pe Dumnezeu. Sincer vorbind eu m simt mult mai liber dect cuvintele mele pot exprima, atunci cnd m gndesc la Domnul Isus care a spus: Venii la Mine, cu alte cuvinte sprijinii-v pe Mine." Sprijiniiv pe braele atotputernice ale lui Dumnezeu. Asta este rugciunea. nseamn s-i faci timp ca s te bazezi pe Isus. nseamn, de fapt s recunoti c fr Dumnezeu nu putem face nimic. Cnd venim la Dumnezeu n rugciune, El ne cheam la o discuie intim cu El. Exist o vreme i un loc pentru rugciunile formale, care se nva n coli i care caracterizeaz serviciile liturgice din biseric. i dac este necesar o rugciune protocolar, tiu cum s o rostesc. ncercai pe aceasta de exemplu: Oh, Tu creatorul universului, Tu Cel ce ne oferi tot felul de daruri bune i desvrite. Oh, Tu Cel ce ne dai soarele dimineaa i stelele seara Te chemm s fii prezent aici cu noi i s ne binecuvntezi cu aceast ocazie." Sper c suntei impresionai. Pe de alt parte, gndii-v la urmtorul aspect. Am un fiu de 20 de ani. Nu mi-l pot imagina ntrnd la noi n camer spunndu-mi: Oh! tu preedintele departamentului de Sociologie, al Colegiului Eastern, o tu cel ce-mi dai bani ca s m mbrac, s mnnc i-mi faci cadouri deosebite, te rog acum s-mi mprumui maina ta." El

nu-mi vorbete aa. Sunt tatl lui. Deci ca orice biat italian bine crescut, vine la mine, m mbrieaz, m srut, i-mi spune: Tat drag, pot s mprumut maina ta astzi?" Vedei, noi ne iubim. Isus dorete s-I fim prieteni intimi. De aceea apostolul Pavel ne spune n capitolul 8 din Romani c noi nu ar trebui s ne rugm plini de team, ci c trebuie s-I vorbim lui Dumnezeu ca Unuia care e mai aproape de noi dect un tat. De fapt, apostolul Pavel ne nva s ne adresm lui Dumnezeu cu, ,Ava" care este vechiul cuvnt evreiesc pentru tat. Nimeni nu dorete s fie mai aproape de tine dect Isus. El nu vrea s fie privit ca un cmtar transcendent, care cere s i se satisfac mndria. El vrea s fie un prieten intim. Vorbete-I Domnului Isus cu dragoste i cu intimitatea pe care El o dorete de la tine. Mai doresc s v spun un lucru despre rugciune. i anume: atunci cnd ne rugm trebuie s-I dm lui Dumnezeu timp ca s ne rspund. Prea adesea noi ne rugm i ne rugm. i noi vorbim tot timpul. i cnd am terminat noi de vorbit am terminat rugciunea. Nu-I dm timp lui Dumnezeu s ne vorbeasc i El. S presupunem c i-a da un telefon i i-a spune: Gelu (sau ori care i-ar fi numele), ce mai faci ? De abia atept s ies n ora s te ntlnesc. A vrea s te vizitez. Cred c ne vom simi bine s mai stm de vorb. Ne vedem mai trziu, atunci." i fr s-i dau vreo ans s-mi rspunzi, pun jos receptorul, m ntorc spre nevasta mea i-i spun. Ciudat biat, e Gelu. E biat bun, dar nu-mi vorbete niciodat." Soia mea mi rspunde. Nu-i vorbete? Dar nu i-ai dat nici o ans s deschid gura mcar? Nu aa procedm i cu Dumnezeu adesea? Niciodat nu-I dm nici o ans s ne vorbeasc. Vorbim, vorbim, i dup ce am terminat s-I spunem lui Dumnezeu lucrurile pe care El le tie deja, nchidem telefonul. Aa e? Sfrim prin a-I spune Te rugm toate acestea n numele lui Isus." Biblia spune: Oprii-v i s tii c Eu sunt Dumnezeu." O alt traducere - traducerea autorizat Toni Campolo Taci! Redu viteza i las-m i pe Mine s-i vorbesc." Fiecare dintre noi trebuie s nvm aceast art a tcerii i s-L lsm pe Dumnezeu s ne vorbeasc. Mi-a trebuit mult timp pn am putut s fac linite n luntrul meu astfel ca Dumnezeu s-mi poat vorbi. Dar contrar anumitor opinii Dumnezeu vorbete oamenilor. Problema este c cei mai muli dintre noi nu-I dm nici o ans s ne vorbeasc. Credem c Dumnezeu nu ni se adreseaz personal cnd, n realitate, noi nu facem nimic pentru a crea situaii n care s fim sensibili la vocea Lui. Mie mi trebuie 15-20 de minute ca s m pregtesc nainte ca Dumnezeu s-mi vorbeasc, pentru c atta mi trebuie s m linitesc nluntrul meu. mi trebuie ntre 15-20 de minute nainte ca s se sting orice zgomot din mintea mea i s fiu linitit nluntrul

meu. Numai atunci pot experimenta linitea luntric i numai cnd e linite nluntrul meu ncep s-L simt pe Dumnezeu vorbindu-mi. Scriptura spune c Dumnezeu nu are o voce puternic ca un tunet. Vocea Lui nu e ca un foc mistuitor. Biblia spune c atunci cnd vorbete Dumnezeu o va face cu o voce calm i linitit. Aceasta nseamn c doar acei care au linite nluntrul lor pot s-I primeasc mesajul. Cnd atept n tcere, Dumnezeu mi vorbete. Mesajele Lui nu ne sunt transmise prin cuvinte ci prin simminte. Ca tumultul apelor adnci" l simt micndu-se n adncimile fiinei mele. Nu pot s v spun de cte ori am mers la rugciune suprat i n plin confuzie, dar am gsit n linite un Dumnezeu care mi-a druit o pace care ntrece orice pricepere. Nu pot s v spun de cte ori am nceput rugciunea confuz dar am gsit n Dumnezeu o direcie, un scop, un simmnt de linite. Rugciunea este incredibil de esenial. Prin rugciune ajungi la acel sentiment c eti condus de Dumnezeu c eti cluzit de El i simi c El i d direcia n via. Biblia spune c cei condui de Duhul lui Dumnezeu sunt copii ai lui Dumnezeu. Prin rugciune ajungem condui de Duhul Lui. V pot spune cum s ajungei la casa mea din Philadelphia pe dou ci. Pot s v desenez o hart, s v-o dau i s v spun: Uite vii dup harta asta." S-ar putea s ajungi, s-ar putea s nu ajungi. Sau pot s-ti spun: Haide vino cu mine n main i-i voi arta drumul. i voi arta cum poi ajunge de aici la casa mea. Te voi ajuta tot drumul. i voi spune unde s iei virajele i pe ce drum s-o apuci. n locul hrii i ofer prezena mea." i Dumnezeu face cam aa. Nu ne d o hart care ne arat drumul vieii de la nceput la sfrit. n schimb, ne spune, Voi merge cu tine tot drumul. Te voi ndruma. Te voi ajuta s rmi pe drumul pe care trebuie s fii. Prin rugciune te voi ajuta s tii care e drumul pe care trebuie s mergi." Din cnd n cnd cte un elev de la liceu sau colegiu vine la mine i-mi spune. Vreau s descopr voia lui Dumnezeu pentru viaa mea." Nu am nici cea mai vag idee cum se face lucrul acesta. Nicieri n Biblie nu se spune c Dumnezeu are de gnd s-i dea un plan pentru toat viaa. El nu spune c va pune planul vieii tale ntrun cinemascop pentru ca s-l vezi n ntregime. El promite c te va conduce pe drum; c te va cluzii zi de zi, c i va arta voia Lui ceas cu ceas. Dac eti sensibil la vocea Lui, dac eti sensibil la cluzirea Lui i poi fi aa prin rugciune - El promite c-i va conduce personal fiecare pas pe drumul vieii. V asigur c n urm cu zece ani nu aveam ideea c voi face ceea ce fac astzi. i n-am idee unde va dori Dumnezeu s fiu peste zece ani. Dar lucrul acesta nu m nelinitete. M ncred n Dumnezeu i cred c va avea grij de mine. Simt c parc mi-ar spune: Vei simi prin rugciune unde vreau s te duc i te poi

odihni fiind sigur c toate se vor transforma spre binele tu." l pot crede pe cuvnt atunci cnd mi spune. Dac vrei s M asculi i s te lai condus de Duhul Meu, vei fi copilul Meu i eu voi rmne n tine pentru totdeauna. n acest moment al discuiei noastre a dori s v spun cum s rmnei statornici n dedicarea voastr i cum s cretei din punct spiritual. As dori s mprtesc cu voi o lecie foarte important pe care am nvat-o despre cum s rmnem statornici n studiul Biblic i n viaa de rugciune. Pn cnd am nvat aceast lecie, creterea mea ca i cretin era cnd n sus cnd n jos. Dup ce am ascultat civa vorbitori inspirai sau dup ce am participat la cteva conferine cretine am decis s fiu foarte devotat citirii Bibliei i rugciunii. Dar dup cteva sptmni, alunecam i renunam la momentele de rugciune i prtie. De cte ori I-am promis lui Dumnezeu c lucrul acesta nu se va mai ntmpla de attea ori se ntmpla din nou. Nu puteam fi crezut c voi menine un stil de via de credincios. Apoi am nvat aceast lecie. Nimeni nu poate fi crezut c i va menine o via de prtie conform stilului de viat cretin fr ajutorul altora. Nimeni nu poate avea prtie cu Domnul zilnic fr un grup care s-l sprijine. Mi-a trebuit mult timp pn s-mi dau seama c am nevoie de nite frai n Cristos care s-i asume responsabilitatea pentru dezvoltarea mea spiritual. Cu civa ani n urm mpreun cu ali trei frai am format un grup de sprijin. Aceti trei prieteni se ntlneau cu mine n fiecare joi dimineaa i cteva ore vorbeam mpreun, ne rugam mpreun, i glumeam unii cu alii. Ne spuneam unii altora ce se petrece n viaa noastr. Vorbeam despre problemele noastre. Ne ncurajam reciproc i ne corectam reciproc. Acest mic grup m ajut s m in de cuvnt i mi pstreaz viaa spiritual. Pn nu ajungei fiecare ntrun astfel de grup de rugciune nu cred c vei putea s avei o via adevrat de cretin. Nu cred c poi fi credincios n mod constant. Nu cred c vei rmne viu din punct de vedere spiritual. Problema pentru cei mai muli tineri este aceea c toi au experimentat n via perioade n care au fost foarte aprini n viaa spiritual. V amintii de ele? Poate erai ntr-o tabr cretin i poate s-a ntmplat cam aa: Toi stteam n jurul focului de tabr i tocmai s-a terminat ultima strof din Kum-Ba - iah. Cel ce a condus toat sptmna ora de rugciune i ncepe ultima predicu" n care i exprim ndejdea c i va determina pe cei din tabr s ia decizii pentru Cristos. Probabil c el spune: Ne-am simit bine mpreun sptmna aceasta nu-i aa?" i toi se privesc zmbitori. Am nceput s inem unii la alii." Toi se in de mn bucuroi. Apoi scoate ultima carte. Poate e ultima dat cnd suntem cu toii mpreun n formaia

aceasta." Att a fost necesar. Sute de tineri ncep s plng. E clar ce urmeaz s spun: Da, bine, suntei vii pentru Isus acum. Dar vei fi vii i peste-o sptmn, dar peste dou sptmni? E aa uor s fii cretin cnd eti aici sau pe vrful muntelui, dar cnd te vei ntoarce la coal? Cum vei fi cnd te vei ntoarce la cmpie dup ce se termin aceast tabr?" ntr-un astfel de cadru tu i cei mai muli tineri adunai n jurul focului de tabr luai decizia de a-L urma pe Isus. Iei decizia de a citi Biblia i de a te ruga zilnic. Ai fost sigur c nu-i vei pierde prospeimea spiritual n momentele acelea - i totui ai pierdut-o. Sau poate ai luat astfel de decizii ntr-un serviciu de evanghelizare la biseric. Ai rspuns invitaiei fcut de evanghelist. Ai fost dus ntr-o camer unde pstorul s-a rugat cu tine iar tu I-ai promis lui Dumnezeu c vei face toate aceste lucruri care sunt att de eseniale pentru creterea ta spiritual - dar nu i-ai inut promisiunea. Odat a fost un om pe care puteai conta c va rspunde invitaiei i i va rededica viaa lui Cristos. De fiecare dat ngenunchea i plngnd se ruga Umple-m Isuse! Umple-m Isuse!" Era nsufleit de religie, dar dup trei sptmni i pierdea tot entuziasmul i revenea la vechiul mod firesc de a tri. De fiecare dat ns cnd venea un alt evanghelist n ora i inea servicii, omul nostru fcea acelai lucru. Ridica mna, mergea n fa, ngenunchea i plngnd striga mereu Umple-m, Isuse!" Oamenii deveniser cinici privind predrile lui si o dat cnd, din rutin fcea iar acelai lucru, strignd ngenuncheat Umple-m, Isuse ! Umple-m, Isuse!" o femeie din spatele bisericii a strigat ,,S n-o faci, Isuse ! Omul acesta alunec mereu!" Aceasta este una din cele mai mari probleme ale vieii cretine, nu-i aa? Alunecm. Toi au avut o experien spiritual grozava, cnd ne-am simit aproape de Dumnezeu, dar curnd am descoperit c nu a durat. Toi vedem c alunecm. Tuturor parc ne scade zelul i entuziasmul. Toi nu ne inem de promisiunile pe care le facem lui Dumnezeu de a respecta voia Lui. i pentru a problematiza atenia i mai tare, se gsete cineva care spune. Da, dac ai fi avut o experien real cu Dumnezeu prima dat ar fi durat" Ceea ce te va conduce n mod natural la concluzia c experiena ta nu a fost real. Nu te lsa nelat. Nici o experien spiritual real nu dureaz. Toi pierdem sentimentele ctigate prin experien. Toi alunecm. Atunci care e rezolvarea? Cum poi s nu aluneci ? Vestea proast este c nu putem opri procesul acesta de alunecare. Vestea bun este c fiecare dintre noi putem fi din nou umplui, n mod regulat. Isus dorete ca noi s fim mereu umplui de El. Nu se ateapt ca tu i eu s avem parte de o singur umplere super -

spiritual cu Duhul Su, care s in tot restul vieii. Ci El dorete s fim n mod constant reumplui de Duhul Sfnt. De aceea fiecare dintre noi trebuie s facem parte dintr-un mic grup de prtie. Primul rol al grupului de prtie este acela de a asigura n mod regulat o remprosptare spiritual a membrilor grupului. Asta face grupul meu pentru mine. M umple, m readuce la via. n fiecare joi dimineaa sunt readus la via. Lumea m ucide literalmente. Duhul meu ajunge mort prin interacinea mea cu atia oameni pe care i ntlnesc zilnic n multiplele mele activiti, dar grupul meu de prtie m readuce la via. tiu c ai auzit de Duhul Sfnt. Acelai Dumnezeu care a cobort i a locuit n Isus Cristos cu dou mii de ani n urm, este prezent astzi cu noi sub forma Duhului Sfnt. i prin Duhul Sfnt, Dumnezeu poate deveni o Prezen puternic n vieile noastre. Totui, nu ne dm seama c unul din modurile cele mai bune prin care putem deveni receptivi la umplerea cu Duhul Sfnt se poate realiza n condiiile create de prtia dintr-un grup. Scriptura spune Cci acolo unde sunt doi sau trei adunai n Numele Meu, sunt i Eu n mijlocul lor". Biblia ne spune c Duhul lui Dumnezeu devine o Prezen dinamic cnd se adun grupul de prtie n Numele lui Isus i cnd caut nnoirea spiritual pe care o promite El tuturor acelora care se adun n Numele Lui. ntr-o diminea ne-am adunat membrii grupului meu, chiar nainte de a face o excursie la Chicago. Era una din acele diminei cnd aveam prtie i vorbeam despre lucruri profunde i am simit Duhul lui Dumnezeu cum ptrundea n mine i m mbogea. M-am simit viu i plin de putere cnd prietenii mei au lucrat la remprosptarea mea spiritual. tiam c fusesem reumplut de Duhul lui Dumnezeu cnd am plecat de la ntrunirea noastr. M-am dus la aeroportul din Philadelphia ca s prind avionul spre Chicago i simeam nc senzaia aceea teribil pe care mi-a dat-o grupul de prtie. Cnd am ajuns n avion, m-am gsit alturi de un om de afaceri care n mod evident era tare suprat. Puine lucruri sunt att de neplcute ca acela de a sta n avion lng un om nervos. Te ntrebi mereu dac nu cumva el tie ceva ce tu nu tii. Doream s-i spun despre Isus bietului om de lng mine, dar nu tiam cum s ncep conversaia. Doream s-i spun c Isus l-ar putea ajuta, dar nu tiam cum s-o fac. Dintr-o dat am simit c Domnul m cluzea s fac ceva ce poate vi se pare ciudat. M-am concentrat asupra acestui om. Poi s-i spui telepatie sau cum doreti, dar pur i simplu l-am capturat pe plan mental. Mi-am concentrat toat puterea mea spiritual asupra lui. Mi-am nchis ochii i m-am concentrat mental asupra lui. Mereu i mereu legam numele lui Isus de acest om n mintea mea. Fr a spune un cuvnt am ncercat s-i comunic acestui om dragostea lui Isus. Grupul meu de prtie mi dduse o putere pe care eu acum o

druiam acestui strin. Stteam acolo i bombardam mintea omului acestuia cu Isus i asta tot drumul pn la Chicago. Toat cltoria iam vorbit n mintea mea despre Isus. Cnd avionul a aterizat la OHare Field n Chicago, m-am rugat, Doamne, n ultimele dou ore Team prezentat acestui om, doar n gnd. Dac vrei s-i vorbesc d-mi un semn. n acel moment, colegul de scaun mi-a spus : Domnule, am probleme i doresc s-i vorbesc. Cred c-mi poi vorbi despre Dumnezeu ". Ceea ce e uimitor este faptul c eu nu am fost surprins. M ateptam s fac micarea aceasta. De fapt, timp de dou ore am concentrat asupra lui Duhul lui Dumnezeu. Amndoi ne-am dus la cofetria aeroportului i la cteva ceti de cacao fierbinte, am discutat mult timp despre lucruri spirituale. Cnd am terminat, el L-a primit pe Domnul Isus. A rspuns invitaiei de a-I permite lui Isus s fie Domn al vieii lui. Cred c el a devenit cretin pentru c grupul meu de prtie m-a echipat cu putere s-l pot sluji pe omul acesta n puterea Duhului Sfnt chiar i cnd nu am putut scoate nici un cuvnt. Cred c puterea Duhului Sfnt ca rezultat al prtiei cu cei trei prieteni ai mei mi-a dat puterea s-l pot ajuta pe acest om s experimenteze prezena lui Isus ntr-un mod special. Cred c acea comunicare nonverbal pe care am avut-o cu el, l-a pregtit pentru ceea ce urma si spun. De prea multe ori cnd vrem s-L mprtim pe Isus cuiva, ne gndim s facem lucrul acesta n cuvinte ct mai nelepte. Credem c dac folosim cuvintele potrivite i tehnica potrivit putem s-i ctigm pe oameni pentru Domnul. Unii credem c tot ce trebuie s facem este s facem un curs ca s nvm cum s evanghelizm corect i oamenii ne vor rspunde. Dar dac ne vom prezenta doar cu versete biblice sau cu o tehnic nvat bine pe de rost, vom eua. Cele patru legi spirituale constituie unul din cele mai bune instrumente de evanghelizare - dar pur i simplu nu sunt suficiente. Apostolul Pavel a spus o dat: Cnd am venit la voi, n-am venit s v vestesc taina lui Dumnezeu cu o vorbire sau o nelepciune strlucit ci n puterea Duhului. " i noi trebuie s nvm c vorbirea strlucit are eficien n lucrarea de evanghelizare numai dac este sub cluzirea Duhului lui Dumnezeu. Biblia spune: Cci mie nu mi-e ruine de Evanghelia lui Cristos; fiindc ea este puterea lui Dumnezeu pentru mntuire." Dumnezeu dorete s-i dea putere, dar este foarte posibil ca s nu ai parte de puterea Lui dac nu vei face parte dintr-un mic grup de prtie. Aceasta este ideea pe care doresc foarte mult s o accentuez: Isus i d putere prin prtia cu alii. Dac ai citit aceast propoziie n clas, v-a ruga s-o scriei i s-o subliniai. Isus i d putere prin prtia cu alii. A dori s ai un grup de prtie cu doi sau trei prieteni. Alege-i

pe acei prieteni de a cror companie te bucuri i cu care ai multe n comun. ntreab-i dac nu ar vrea s fac un legmnt cu tine. Membrii acestui grup trebuie s doreasc s se intereseze unii de ceilali i s-i asume responsabiliti n probleme spirituale. i Isus avea un astfel de grup, nu-i aa? i tii pe nume. Micul Lui grup era format din Petru, Iacov, i Ioan. Ori de cte ori Isus avea nevoie de putere se ntlnea cu ei. Ei au fost cu El pe muntele schimbrii la fa. Au fost cu El cnd a avut nevoie de prietenie. I-a chemat s fie cu El n cele mai profunde ore de rugciune n Ghetsimani. Cnd acetia au adormit n loc s-I ofere ajutorul lor, El a fost tare dezamgit. Unii dintre noi v gndii: Stai puin! El a fost Dumnezeu! Da, dar a fost Dumnezeu ntrupat cu limitele trupului uman. Tot ce a fcut Isus a fcut n aceste limite, pe care fiecare dintre noi le experimentm ca fiine umane. Lucrurile mari pe care Le-a fcut Isus, au fost fcute prin rugciune i n prtia pe care a avut-o cu ucenicii Si. Ne-a dat un model al felului de relaii din care rezult puterea. Isus n-a fcut niciodat vreo minune prin propria Lui putere. Fiecare minune pe care a fcut-o a fost fcut n puterea Tatlui care L-a trimis, i a demonstrat cum aceast putere ne st i nou fiecruia la dispoziie. El ne-a artat c dac ne adunm n Numele Lui avem prtia n care putem experimenta puterea Lui. Mi se ntmpl ca atunci cnd m ndeprtam de Isus nu mai tiam cum s m ntorc. Odat m-am dus la pstorul meu i i-am spus: Nu m pot ruga." Pastorul meu mi rspunde. Cnd nu te poi ruga, roag-te." Cnd l-am auzit, n-am neles, am crezut c poate n-a auzit ce i-am spus. Aa c am repetat. Nu m pot ruga." Mi-a rspuns din nou: Roag-te. Cu ct nu te poi ruga, cu att mai mult trebuie s te rogi." Astzi am un rspuns la ntrebarea: Ce e de fcut n aceste momente din via cnd te simi fr prezena lui Dumnezeu i rugciunea pare imposibil. Cnd apar astfel de momente, depind de cei trei prieteni ai mei din grupul de prtie care m readuc la o relaie bun cu Isus. Nu trebuie s depind de propriile mele rugciuni care s-mi refac sufletul pustiu. Pot depinde de cei trei prieteni ai mei pentru a face lucrul acesta. Ei sunt rspunztori pentru mine. Dac nu sunt aproape de Isus, e vina lor, le-am spus: Voi suntei responsabili pentru starea mea spiritual, dup cum i eu sunt responsabil pentru starea spiritual a fiecruia dintre voi." Ne sprijinim reciproc. Credem c suntem responsabili s ne purtm

sarcinile unii altora." (Galateni 6:2) Fiecare cretin are nevoie de un grup pentru a-l face responsabil pentru comportarea lui. Ori de cte ori viaa mea se ncurc prietenii mei ndat convoc o ntlnire de urgen pentru a m ndrepta. Ei mi spun: Campolo, sunt anumite lucruri n viaa ta care nu sunt bune, anumite lucruri care sunt contrare voii lui Dumnezeu i suntem aici pentru a te corecta." Dac nu ar face lucrul acesta pentru mine m-a putea rtci de Dumnezeu fr ca mcar s-mi dau seama ce fac. Fr lucrarea lor de corectare m-a putea uor nclci toat viaa. Fiecare membru al grupului este responsabil pentru modul n care ceilali membri ai grupului triesc viaa lor de ucenici ai lui Isus. Avei un grup de prtie fa de care s fii responsabili? Dac nu, dai-mi voie s v spun ct pot mai direct: Fr un astfel de grup de prtie, nu vei supravieui spiritual. Ultimul lucru pe care doresc s-l recunoatei ca fiind esenial pentru creterea voastr spiritual, dar i pentru maturitatea spiritual este apatrenena la o biseric local. Avei nevoie s v afiliai unei biserici. Trebuie s spun lucrul acesta pentru c att de muli oameni au o atitudine negativ fa de biseric. ntr-adevr sunt multe lucruri de criticat privind biserica instituional. E uor s scoi n eviden greelile unor congregaii locale. Toi tim care sunt greelile bisericilor. tiu c ceea ce spun acum pare dur i nu vreau ca aceasta s loveasc n nimeni n special, dar aceste instituii religioase nu au dreptul s cheltuiasc 180 bilioane dolari pentru construirea unor noi cldiri cnd jumtate de lume moare de foame. E greit s cheltuieti mai muli bani pentru a avea vitralii dect pentru a hrnii copiii flmnzi din Banglade. Recunosc c biserica instituional are proprietile ntr-o complet dezordine i n multe alte domenii. Totui eu nc iubesc biserica instituional i sunt pentru lucrarea care o face n lume. Mai mult eu cred c Isus iubete biserica instituional i plnge cnd nu-i realizeaz potenialul. De fapt, am ncercat s fiu pastor o scurt perioad de timp din viaa mea, dar nu am putut face lucrul acesta bine. O vreme am fost pastor asociat la biserica presbiterian din Mount Holly, NJ. Aveam dou servicii de dimineaa de la 8:30 i 11. Nu tiu cum suntei voi, dar eu nu sunt prea treaz dimineaa. mi place s glumesc i s spun c sunt baptist. Oricum nu eram cstorit pe vremea aceea. ntr-o duminic dimineaa alergam spre biseric pentru a pregti serviciul de diminea. Am reuit s pregtesc totul i serviciul a nceput la 8:30. Unul dintre lucrurile pentru care eu eram responsabil era rugciune pastoral. n bisericile presbiteriene ntotdeauna rugciunea se termina cu aceast afirmaie: i cerem toate aceste lucruri n Numele

Aceluia care ne-a nvat s ne rugm mpreun spunnd Tatl nostru care eti n ceruri, ..... " n dimineaa aceea am ajuns la sfritul rugciunii mele pastorale i somnoros am spus: i te rugm toate aceste lucruri n numele Aceluia care ne-a nvat s ne rugm mpreun spunnd...." i nainte ca s-mi dau seama ce fac, m-am auzit spunnd: acum m duc s m culc..." Nu am terminat prea bine rugciunea dup cum observai. Dar partea cea mai rea a fost c n dumineca aceea era ziua mamei. Nu tiu cum e la voi n biseric dar n biserica aceea ziua mamei era o or sentimental. Toate primesc flori, cea mai btrn mam, cea mai tnr mam, toat lumea era scldat n flori. Se cntau cntri adecvate. Era frumos, dar n duminica aceea nu m puteam bucura de nimic pentru c o sfeclisem cu rugciunea pastoral. nainte ca s-mi pot reveni, mi-a venit rndul s citesc textul din Scriptur. Am sfeclit-o i pe asta. Textul era din 2 Timotei 1, care vorbete despre Lois i Eunice, mama i bunica lui Timotei. Un fragment minunat pentru ziua mamei. n graba mea n loc s deschid la 2 Timotei primul capitol am deschis la 1 Timotei. A spune c 1 Timotei, primul capitol e un text nepotrivit pentru ziua mamei, nseamn a te exprima blnd. Imaginai-v toate acele femei stnd acolo n faa mea ct se poate de elegante lundu-i mimica obinuit de ziua mamei - i tii voi cum sunt mamele de ziua mamei (destul ca s te mbolnveti) - i toate m ascultau citind un text greit. Citeam: Unii fiindc sau deprtat de aceste lucruri au rtcit i s-au apucat de flecrii.... Putei s v imaginai reacia negativ ce se rspndea n tot acel grup. Ultimul verset cu care am terminat de citit spunea: ... pentru ucigtorii de tat i ucigtorii de mam." Foarte curnd dup acesta am ncetat s mai fiu prezbiterian i am devenit baptist. Foarte serios, biserica instituional i cretinismul merit o atenie mai mare. Desigur sunt oameni care critic biserica. Spun c e plin de oameni nesinceri, aa este. Un om nesincer nu triete n mod constant ceea ce crede. Eu nu triesc n mod constant ceea ce cred. n fiecare zi m rog Domnului Isus s m fac mai consecvent n a tri aa cum cred c mi cere Scriptura. Dar ca s folosesc o terminologie biblic nu s-a artat nc ce voi fi". Eu sunt nc n procesul devenirii acelui om pe care Isus i modeleaz. Ca s m nelegei mai bine, s jucm un joc care ncepe cu ziceam c". Imaginai-v c m ducei ntr-un tur printr-un spital. M ducei prin diferite saloane i-mi artai pacienii. S zicem c la ieirea mea din spital, v spun: Nu-mi place spitalul acesta toi sunt bolnavi" Fr ndoial v-ai uita la mine surprini i mi-ai

spune: Bineneles c sunt bolnavi. Spitalele sunt acele locuri unde vin oamenii bolnavi". Poate c i Biserica lui Isus Cristos are un numr mare de oameni bolnavi" n ea, dar slav Domnului c tiu unde s cear ajutor. tiu unde s mearg pentru a fi vindecai. Biserica se ocup de vindecarea spiritual a oamenilor. Ea proclam Cuvntul care are putere de vindecare. Ea ofer ndejde pentru cel necjit. Panseaz rnile celor rnii spiritual. Totui, Biserica este mai mult dect un spital spiritual. Ea este i o comunitate de cretini care i zidete pe sfini." Cu alte cuvinte biserica nva pe cretinii individuali ca fiecare s fie un slujitor eficient a lui Dumnezeu n aceasta lume. Apostolul Pavel ne nva lucrul acesta n Epistola sa ctre Efeseni. i El a dat pe unii apostoli pe alii proroci; pe alii evangheliti, pe alii pstori i nvtori, pentru desvrirea sfinilor n vederea lucrrii de slujire pentru zidirea trupului lui Cristos." (Efeseni 4:11-12) Unii din Biserica voastr au de la Dumnezeu darul de a-i nva pe alii adevrurile Bibliei. Poate alii au puteri spirituale speciale de rugciune prin care pot vindeca pe bolnavi. Alii pot avea abilitatea de a sftui oamenii, iar alii poate sunt predicatori remarcabili. Toi aceti oameni dotai din biseric sunt chemai de Dumnezeu pentru a-i ajuta pe membrii bisericii s devin cretini maturi i dinamici care pot satisface efectiv nevoile celor din lume. Biblia ne nva c toi oamenii au daruri, pentru desvrirea sfinilor, n vederea lucrrii de slujire." Nu cred c v-ai gndit la voi ca la nite sfini pn acum. Dac nu ai fcut-o a vrea s afirm c suntei sfini. Conform Bibliei, un sfnt este acela pe care Dumnezeu l pune deoparte ca s fac ceva special n Biseric i pentru lume. Acesta eti tu! Dumnezeu dorete s faci ceva special pentru El. Lucrul acesta face din tine un sfnt. Dac a fi n locul tu nu a folosi acest nume n public. Nu cred c ai avea prea mare trecere cu el. Oricum este adevrat. Eti chemat de Dumnezeu ca s fii sfnt. La fel sunt chemai toi cretinii din biserica ta. Domnul a pregtit anumii lideri n biseric care s-i zideasc pe sfini nvndu-i din Scriptur, ca s-i ncurajeze n viata spiritual i s-i ntreasc ca s-i poat sluji eficient pe cei din lume. Dac lumea trebuie cucerit pentru Cristos, va fi cucerit prin sfini adic prin tine i mine. Cei din coala ta nu vin la biseric. Vecinii ti nu vin la biseric. Cei de la locul tu de munc nu vin la biseric. Tu i eu trebuie s mergem la ei cu Evanghelia. Biblia nu sugereaz de loc c ei vor fi de ateptat s vin la biseric. Ci Biblia instruiete biserica s mearg n lume. Biblia

poruncete ca sfinii s mearg n lume i s vorbeasc cu oamenii acolo unde locuiesc, unde lucreaz, sau unde se joac. Noi trebuie s spunem lumii despre Isus n cursul normal al vieii noastre zilnice. Isus ne-a poruncit: Mergei n toat lumea i predicai Evanghelia." Unul din scopurile primare ale bisericii este acela de a-i instrui i ntrii pe sfini pentru a asculta porunca. Fiecare dintre noi avem nevoie s fim zidii de biseric dac vrem s ducem la ndeplinire marea nsrcinare a lui Isus. Tu ai responsabilitatea de a-i zidi biserica i de a o ajuta s fie i s fac lucrrile pentru care a fost creat de Isus. Ai putea s faci aa de mult pentru biserica ta dac i-ai acorda ie i bisericii o ans. De exemplu: dac biserica ta are un serviciu de rugciune sptmnal, ai putea ca mpreun cu grupul tu de prtie s participi la acest serviciu de rugciune. Spune lucrul acesta pastorului altfel s-ar putea s nu se simt bine. Te-ai gndit la aa ceva? Sau ai putea s mprteti bisericii tale ideile i convingerile tale dup modul n care biserica poate sluji lumea. Biserica ta are nevoie de contribuia ta. Dac faci lucrul acesta cu dragoste i umilin lucrtorii credincioi ai bisericii vor fi plcut impresionai vzndu-te c iei parte activ la viaa bisericii. Va fi o ans de ncurajare pentru toi. Tu ai nevoie de biseric i biserica are disperat nevoie de tine. Dac nu eti afiliat bisericii, i-ai negat unul din mijloacele majore prin care Dumnezeu vrea s te in credincios. Eti desprit de trupul lui Cristos care caut s te pregteasc pentru a sluji lumea. Deci s recapitulm! 1.Citeste Biblia. 2.Roag-te. 3. ncepe un grup de prtie. Pe lng asta, f parte dintr-o biseric i ncearc s faci din acea biseric un instrument puternic pentru echiparea sfinilor n vederea lucrrii de slujire n lume. Oameni buni, lumea aceasta trebuie s fie schimbat pentru Isus. Trebuie s schimbm lucrurile i putem s o facem. Putem pune capt srciei pentru muli oameni. Putem pune capt rasismului n multe locuri. Putem aduce ajutor economiei i dreptate social acolo unde e nevoie. Putem conduce oameni la Isus Cristos ca s poat deveni noi fiine pentru EI. Putem deveni oameni suficient de puternici pentru a schimba istoria. Exist suficient de mult potenial n biserica ta chiar n acest moment pentru a schimba n mod semnificativ viaa comunitii tale i posibil chiar i cursul istoriei umane. Totui, dac urmeaz s se ntmple astfel de lucruri trebuie s facem ca biserica noastr s fie aa cum o vrea Dumnezeu. El vrea s schimbe aceast lume i ateapt s-I zideti biserica pentru ca voia Lui s se fac pe pmnt ca i n cer. Spui c lumea nu poate fi schimbat. E prea mare, e prea demonic; nu poate fi schimbat. Greeti. Tu i eu putem face lucrul acesta mpreun. mpreun cu Cristos putem zidi o biseric

care e un instrument att de puternic al lui Dumnezeu nct nici porile iadului nu-i pot sta mpotriv. Aparin unei biserici de negri din West Philadelphia. Sunt membru al acestei biserici de zeci de ani i pentru mine biserica baptist Mt.Carmel este lucrul cel mai apropiat de cer. Predic n multe biserici, dar trebuie s spun c nici un alt grup de oameni numi d atta entuziasm ca mica adunare a bisericii mele. Cei din biserica mea ntotdeauna m ajut s tiu n ce stare sunt. Fie c sunt bun sau ru, ei m fac s neleg ce sunt ei fa de mesajul meu. Odat cnd predicam, simeam c nu se ntmpl nimic. Nu se vedea deloc dinamismul lui Dumnezeu. M luptam, aa cui i vedei pe muli pastori luptnd, i se prea c nu ajung nicieri. Ajunsesem cam pe la trei sferturi din predica mea cnd o femei din ultimele rnduri a strigat: Ajut-l, Isuse! Ajut-l!" A fost singura dovad de care am avut nevoie pentru a-mi da seama c lucrurile nu merg prea bine. Pe de alt parte, cnd predicatorul e n form n biserica mea, cei din biseric l fac s neleag lucrul acesta. Diaconii stau chiar la picioarele amvonului i ori de cte ori predicatorul spune ceva deosebit de bun, acetia l ncurajeaz spunnd: Predic frate, predic! i vreau s v spun c atunci cnd sunt eu ncurajat aa, lucrul acesta m face s vreau s predic. Femeile din biserica mea au un mod deosebit de-a rspunde atunci cnd predicatorul e n form". De obicei ridic mna i fluturnd-o spun: Bine. Bine." Ori de cte ori mi se adreseaz astfel de cuvinte hormonii mei clocotesc. Dar asta nu e tot. Cnd mi merge predica foarte bine, cei din biserica mea m ncurajeaz spunndu-mi: Continu frate! Continu! i iari continu!" Auditoriul de culoare alb mai degrab se uit la ceas i murmur: Oprete-te! Oprete-te!" ntr-o Vinere Mare eram apte la amvon i fiecare dintre noi ncerca s-l depeasc pe cellalt. Cnd a fost rndul meu s predic, am luat vitez mare i trebuie s v spun c am fost bun. Cu ct predicam mai mult cu att oamenii se aprindeau mai tare i cu ct mai mult se aprindeau cu att eram mai bun. Eram din ce n ce mai bun. Am fost atta de bun nct parc doream s iau notie dup propria-mi predic! La sfritul mesajului, biserica a rsuflat uurat. Eram absolut emoionat s aud: Aleluia" i strigtele de bucurie care se auzeau n toat biserica. M-am aezat lng pastorul meu i el s-a uitat la mine cu un zmbet. S-a aplecat spre mine i atingndu-mi genunchiul cu mna, mi-a spus: Ai fost bun, biete!" (Trebuie s recunosc c nu mi-a plcut de loc cnd mi-a spus biete".) M-am ntors spre el i l-am ntrebat, Pastore crezi c poi s menii standardul?"

Btrnul mi-a zmbit i mi-a spus, Fiule, stai linitit pentru c btrnul acesta te va depi!" Nu credeam c cineva putea fi mai bun ca mine n ziua aceea. Fusesem att de bun... dar btrnul s-a ridicat i, trebuie sa recunosc, m-a depit. Uimitor a fost faptul c a fcut-o folosind o propoziie. O or i jumtate a predicat doar despre o propoziie scurt. Propoziia era: E Vineri, dar vine Duminica!" Poate c nu v mic de loc propoziia, dar dac l-ai fi auzit pe el... A nceput predica destul de calm E Vineri. i Isus al meu e mort pe cruce. Dar aceasta a fost Vineri i vine Duminica!" Unul din diaconi a strigat, Predic frate! Predic!" Doar de atta ncurajare a avut nevoie. A nceput mai cu putere s-i continue predica. Era Vineri i Maria plngea. Ucenicii fugeau care ncotro ca oile fr pstor, dar aceasta era Vineri i venea Duminica. Cei din biseric ncepuser s priceap mesajul. Femeile ridicau minile strignd: Bine! Bine!" Unii dintre brbai strigau: Continu! Continu!" Predicatorul a continuat. A crescut volumul i mai mult i a strigat: Era Vineri. Cei cinici priveau lumea spunnd: cum au fost lucrurile, aa rmn. Nu poi schimba nimic n lumea asta, nu poi schimba nimic. Dar acei cinici nu tiau c era doar Vineri. Urma s vin Duminica!" Era Vineri! i Vinerea, acele fore care l apas pe cel srac i l fac s sufere erau la putere. Dar era doar Vineri! Duminica urma s vin! Era Vineri i Vinerea Pilat credea c-i poate spla minile. Fariseii se propeau, rznd i dndu-i coate. Credeau c iar sunt la putere, dar nu tiau c e doar Vineri! Venea Duminica!" A continuat s foloseasc aceast propoziie nc o jumtate de or, apoi o or, apoi o or i un sfert, apoi o or i jumtate. Mereu i mereu repeta: E Vineri, dar vine Dumineca! E Vineri, dar vine Duminica! E Vineri, dar vine Duminica!" Cnd a ajuns la sfritul mesajului a fost epuizat. Eu i toi ceilali eram att de epuizai nct nu cred c vreunul dintre noi am mai fi putut rezista. La sfritul mesajului su a strigat ct a putut de tare: E VINERI!" i noi toi cei cinci sute din biseric, am strigat ntrun glas: DAR VINE DUMINICA!" Nu uitai lucrul acesta. Nu uitai c vine Duminica. Studiaz Cuvntul, roag-te, formeaz-i un grup de prtie, zidete biserica, f din biseric un instrument care s schimbe lumea. i dei adesea totul pare att de negru i mohort, avem vestea cea bun i vestea cea bun este: Dei lumea e ntunecat i mohort i demonic, noi o vom provoca, noi i vom rezista, noi o vom transforma prin harul lui Dumnezeu i vom fi aici pentru a spune VESTEA BUN. i Vestea Bun este aceasta: E Vineri dar vine Duminica!