Sunteți pe pagina 1din 23

Noua Speran

CUPRINS

Introducere: Un obicei spiritual sau o pasiune sfnt . . . . 9 1. tiu totul, dar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 2. De la superioritate la smerenie . . . . . . . . . . . . . . . 20 3. Gata cu familiaritatea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 4. Gata cu scuzele trecutului . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39 5. Curarea filtrelor mass-media . . . . . . . . . . . . . . . 47 6. Smulgerea din izolare . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 7. Ajutor dup cdere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66 8. nva-i s renune . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 9. Gata cu fuga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 10. Aprinderea focului pasiunii dup puritate . . . . . . . 88 11. Vindecarea i sperana sunt aproape . . . . . . . . . . . 94 12. Insuflarea sentimentului siguranei . . . . . . . . . . . 101 13. ncurajarea prioritilor corecte . . . . . . . . . . . . . . 109 14. De ce i prsesc credina? . . . . . . . . . . . . . . . . . 115 Concluzia: Zidim cu dorin . . . . . . . . . . . . . . . . 121 Lecturi suplimentare . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123

INTRODUCERE UN OBICEI SPIRITUAL SAU O PASIUNE SFNT

Au mai multe anse dect toi cei care au trit naintea lor i,

totui, cred c totul li se cuvine i au devenit neglijeni. Tinerii care au crescut n biseric au avut parte de nenumrate nvturi biblice i au participat la tot felul de tabere, conferine sau evenimente speciale. Cnt cntece care au cuvinte periculoase despre cunoaterea personal a lui Dumnezeu, despre intimitatea cu Dumnezeu i despre slujirea lor ca mini i picioare ale lui Cristos n lume. S auzim povestea lui Beth i Bryce, copiii aceleiai familii, care au relaii diferite cu Dumnezeu. Beth l caut cu entuziasm pe Dumnezeu. Pasiunea ei era evident la toate ntlnirile noastre de tineret i la evenimentele organizate de biseric. Dorea s-L cunoasc n mod intim pe Dumnezeu i a neles c timpul pe care-l investea n viaa ei spiritual nu era o datorie, ci o ans de a crete. Bryce, pe de alt parte, era moral, dar apatic. Frecventa cu credincioie biserica, dar nu era prea interesat de cultivarea unei relaii personale cu Dumnezeu. Nu nelegea valoarea studierii Bibliei, a rugciunii sau a timpului personal de prtie cu Dumnezeu. Beth i Bryce au auzit aceleai mesaje, au participat la aceleai tabere, au cntat aceleai cntece i au fost crescui n aceleai condiii. Ambii sunt copii buni, dar unul dintre ei are o credin care crete permanent, n timp ce cellalt are o credin stagnant. Unul dintre copii era ndrzne n mrturisirea concepiilor de care e convins, cellalt se temea s vorbeasc despre lucrurile adevrate pe care le credea. Unul i cultiva o relaie cu Creatorul, pe baza

10

Plictisit de Dumnezeu

iubirii, cellat punea temelia unei credine care i va aduce frustrri i o via spiritual neroditoare. Au trecut muli ani de cnd Beth i Bryce au fost n grupul de tineri de care m-am ocupat, dar tiparele comportamentale stabilite atunci au stabilit traiectoria cltoriei lor spirituale. Aceste tipare au avut o mare influen asupra vieii lor actuale de aduli. Beth este activ n biseric i umbl cu Dumnezeu. Cu toate c Bryce se consider cretin, nu mai frecventeaz nicio biseric. Viaa lui este caracterizat i acum de apatie. n peste 15 ani de lucrare cu tinerii, am ntlnit muli tineri i m-am ocupat de creterea lor spiritual. Cu toate c au viei diferite, ei se aseamnn fie cu Beth, fie cu Bryce n relaia lor cu Dumnezeu. Vieile lor spirituale pot fi definite fie printr-o foame care i face s caute permanent prezena lui Dumnezeu, fie printr-o apatie care nate neglijen spiritual. Fiecare domeniu al vieii lor va fi influenat de Cristos dac vor dori din toat inima prezena Lui n vieile lor. Dar dac apatia a ajuns s-i domine, atunci, n cel mai bun caz, progresul lor spiritual este limitat. Pe paginile acestei cri vei descoperi instrumentele aprinderii pasiunii tinerilor pentru Cristos. Citind-o, vei descoperi medodele prin care apatia domin vieile tinerilor i care sunt efectele plictiselii. Vei nva cum s abordai cu eficien problemele pe care le au tinerii n viaa lor spiritual. Veti vedea c exist sperane. Veti fi inspirat n propria voastr relaie cu Cristos, n timp ce v vei strdui s-i conducei pe tineri n viaa lor spiritual. Dumnezeu nu i confrunt pe tineri n privina apatiei lor fr a-i ajuta s se schimbe, iar noi putem fi minile i picioarele lui Dumnezeu n procesul transformrii lor. Vom vedea cum, prin ajutorul lui Dumnezeu, tinerii vor renuna la plictiseala lor i vor deveni cretini nflcrai de dorina de a avea o relaie apropiat cu Tatl lor i i vor forma o concepie pozitiv despre via.

TIU TOTUL, DAR

Un pastor tnr se pregtea s urce la amvon unde avea s pre-

dice la slujba din acel weekend. Unul dintre uieri s-a apropiat de el i i-a optit ceva la ureche. Pe un ton optit, ca s nu fie auzit de nimeni, uierul i-a spus pastorului c avea fermoarul de la li deschis. Pastorul i-a mulumit clduros uierului. Bine, v apreciez prea mult pentru a v permite s ajungei ntr-o situaie jenant, i-a rspuns uierul. Pe moment aceast problem jenant a pastorului ar fi trecut neobservat, dar, dac nu ar fi fost atenionat, situaia ar fi devenit stnjenitoare pentru el. n cultura cretin se petrece un fenomen similar. Muli tineri i triesc viaa ntr-o lume dur care le cauzeaz probleme serioase i care i determin nu numai s devin ineficieni n mrturia cretin, ci le produce frustrri i le slbete credina. Simptomele (convingeri lipsite de fermitate, putere spiritual sczut, pcate care i domin i roade spirituale puine) sunt bine cunoscute de ctre conductori i de organizaiile religioase, care le abordeaz n sperana rezolvrii acestor probleme, dar, de multe ori, cauza fenomenului este ignorat. Apatia spiritual duce la scderea dedicrii spirituale a tinerilor i este un subiect care trebuie abordat cu toat atenia.

12

Plictisit de Dumnezeu

APATIA SPIRITUAL: O PIES CU CINCI ACTE

Cortina urma s se ridice i, n scurt timp, avea s nceap primul act. Fata i verific rapid garderoba ca s fie sigur c este adecvat. Pe tricoul ei cretin se putea citi o declaraie de credin, iar brara de la mn purta un mesaj cretin. tia cum s vorbeasc i cum s zmbeasc pentru a face o impresie bun. Iese cu atenie i seriozitate din main, i ia Biblia de pe bancheta din spate i intr n sala unde are loc ntlnirea de tineret. Actul I. Intr n sal i ncepe s i salute pe toi cei drgui trecnd, ns, ct mai neobservat pe lng cei mai puin atractivi i populari sau pe lng cei cu o reputaie oarecum discutabil. mbririle fac parte din rutina pe care a pregtit-o din timp, la fel ca zmbetele i micile rsete pe care le distribuie cu atenie pentru a face impresie. n tot acest timp, ns, n mintea ei, i judec pe toi i critic tot ce vede. Actul II. ncepe programul de tineret. i gsete un loc n fa. Cnd toi ncep s cnte, cnt i ea cu toat inima. i ridic minile, nchide ochii pentru a mima o atitudine de rugciune. Face totul ca la carte. ntre timp, mintea ei proceseaz rapid, srind de la un gnd la altul. Pre de cteva secunde, gndurile ei se opresc asupra unei fete care era aezat n rndul dinaintea ei, de care-i displace. Apoi gndurile i se ndreapt nspre biatul care se aezase lng ea, de care i place. Se ntreab apoi dac liderul de tineret se uit la ea i dac a observat ct de meditativ este i cum se nchin. Sper c este impresionat de mine, este gndul care i trece prin minte. Actul III. Conductorul de tineret ncepe s transmit un mesaj despre iertare i ea urmrete atent toate pasajele n

tiu totul, dar...

13

Biblia ei, zmbind i dnd din cap n momentele pe care i le alege cu grij, ncuviinnd unele cuvinte ale predicatorului. i mbogete rolul jucat prin gesturi i expresii n momentele cheie, spernd c i joac bine rolul de asculttoare atent. Actul IV. Dup terminarea programului de tineret, se altur unui grup de tineri i de conductori ai lucrrii de tineret i merg mpreun la un suc. Acolo aude pe civa tineri brfind pe alii i intervine imediat punnd capt brfei, citnd versetele adecvate subiectului. Mai trziu vorbete cu conductorul de tineret i i spune c a fost foarte micat de mesajul lui. Actul V. Ajuns acas, intr n camera ei, i pune Biblia la locul ei pe etajer, unde va rmne neatins timp de o sptmn, pn la urmtorul program. Deschide televizorul. Schimb mai multe canale, amuzndu-se i comentnd de una singur de modul n care se brfesc personajele i de murdriile pe care le fceau, iar, nainte de a-i pune capul pe pern, privete la poza prietenului ei, aflat pe noptiera de lng pat. Pentru prima oar n aceast sear zmbetul i plete n timp ce un gnd i strbate mintea: Sper ca nimeni s nu afle ce facem. A muri de ruine dac s-ar afla. Se culc fr s rosteasc o rugciune, nici mcar una de form. Cu certitudine, are nevoie de odihn. Mine spectacolul va rencepe i nu este uor s joci rolul ei.
DE LA APATIE LA FOAMEA AUTENTIC

Spre nemulumirea lui Dumnezeu, cretem o generaie de tineri care cunosc multe despre El, dar care nu-L cunosc pe El suficient de bine. Aceti tineri pot recita versete biblice i i pot impresiona pe cei din jurul lor cu imaginea lor de cretini, dar, dac vor continua s-L in pe Dumnezeu la distan, vor ajunge:

14
l l l l l l l l l l l l l

Plictisit de Dumnezeu

slabi timizi meschini s se cread neprihnii antagoniti frustrai obsedai de sine arogani neinteresai indisciplinai nedemni de ncredere imprevizibili instabili

Cretini de pe ntregul glob sunt chinuii de apatie. Aceast influen tcut ne mpiedic s ne ndreptm cu toat hotrrea i promptitudinea spre Cel care tnjete s aib o relaie strns cu noi. Apatia produce o stare de adormire a simurilor spirituale i optete minciuni, fcnd ca oamenii infectai de ea s se cread n siguran n starea lor. Este ua prin care intr pcatul i iese credina. Lipsii de dorina profund de a avea o relaie strns cu Dumnezeu, tinerii pe care-i iubim vor ajunge, cu siguran, s triasc mulumii de starea lor spiritual jalnic, complcndu-se ntr-o via trist. Totui, cu ajutorul lui Dumnezeu, noi, prinii, nvtorii i conductorii religioi i putem ajuta pe tineri s-i dezvolte o foame permanent pentru Dumnezeu. Putem s le stimulm

tiu totul, dar...

15

pasiunea spiritual i s le aducem aminte de dragostea dinti. O foame autentic dup Dumnezeu i va ajuta pe tineri s devin:
l l l l l l l l

pasionai ucenici ai lui Cristos fermi n convingeri ndrznei stabili plini de motivaii sfinte dornici s nvee impulsionai de o inim larg pentru Dumnezeu i pentru oameni dornici de a sluji societatea i mpria lui Dumnezeu.

S I DUCEM PE TINERI LA APA VIE

Credina unui tnr va fi stabil numai dac nva cine este Dumnezeu i dac se ndrgostete de El. Dei niciun om nu poate crea experiene cu Dumnezeu care s-i conduc pe tineri spre o relaie apropiat cu El, totui, putem face destule lucruri pentru a-i ncuraja n aceast direcie. Primul pas este s ne rugm pentru discernmnt i s-i ajutm s ndeprteze mtile pe care le poart. Este imperativ s vedem ce se petrece dincolo de faada frumoas pe care o afieaz. Cnd ne dm seama c tinerii poart mti pentru a-i ascunde adevrata stare spiritual, avem obligaia s-i confruntm cu dragoste. Trebuie s i iubim att de mult nct s nu ignorm aceast problem. Atunci cnd tinerii sunt convini de dragostea i grija pe care le-o purtm, i putem ajuta s renune la superficialitate i s aleag s triasc o credin autentic.

16

Plictisit de Dumnezeu

De asemenea, trebuie s i ajutm pe tineri s aib tot timpul ochii ndreptai spre Cer. Ca fiine umane, dorina noastr este s tim c suntem folositori. Cu toate c tinerii au nevoie de cluzirea unor conductori buni, de multe ori ne asumm o responsabilitate prea mare pentru noi ca s fim siguri c ei vor dobndi o cunoatere personal a lui Dumnezeu. Dorim ca ei s adopte orbete concepiile noastre despre Dumnezeu. Dorim s preia automat din cunotinele noastre despre Dumnezeu, dar ideal ar fi ca noi s-i ajutm ca s i formeze o cunoatere personal solid despre Dumnezeu. Datoria noastr este s-i nvm s gndeasc singuri, ca s poat alege perspectiva lui Dumnezeu ca temelie a concepiilor lor despre lume i via i Cuvntul lui Dumnezeu ca regul de via. Dumnezeu afirm n Scriptur c noi, n calitate de cretini, putem cunoate voia lui Dumnezeu (vezi Fapte, Avem obligaia 22:14; Romani, 12:2). El dorete s-i ajutm pe s-L cutm cnd avem nevoie de tineri s-L vad cluzire. A-i convinge pe tineri c Dumnezeu dorete n mod real s pe Dumnezeu n mprteasc direct inimilor lor plintatea fiinei planurile i dorinele Lui pentru ei Sale. este o misiune dificil, dar necesar. i putem nva pe tineri s-L vad pe Dumnezeu aa cum este i s se ndrgosteasc de El. Este posibil s le prezentm imagini atrgtoare despre buntatea, harul i dragostea lui Dumnezeu. Avem obligaia s-i ajutm s neleag c Dumnezeu dorete cu mult pasiune o relaie personal cu ei. Trebuie s le artm c pot experimenta prezena, mngierile Lui i puterea Sa. Dac l vor vedea pe Dumnezeu n toat plintatea fiinei Sale, vor fi captivai de aceast realitate.

tiu totul, dar...

17

POVESTEA VIEII LUI STEVE

Steve era nerbdtor s nceap studiile la colegiul biblic la care intrase, plecnd de la presupunerea c va ntlni acolo o comunitate cretin, c va avea parte de cele mai bune cursuri cretine, iar climatul spiritual din campus l va ajuta s-i accelereze creterea spiritual i l va apropia mai mult de Cristos. Presupunerile lui Steve s-au dovedit, ns, eronate. Experienele lui de la colegiu nu l-au dus n mod automat la o relaie mai strns cu Dumnezeu, dimpotriv, apatia a nceput s-i ptrund n suflet. Culcatul la ore mici, trezitul la ore matinale, au rpit timpul pe care Steve l acorda lui Dumnezeu. Dup trecerea a numai ctorva sptmni, viaa spiritual a lui Steve a devenit arid. Nu se mai putea ruga i nu mai avea disciplina necesar pentru a ndeprta barierele care i blocau viaa spiritual. A fost momentul n care Steve l-a ntlnit pe Rob la terenul de baschet. Au nceput s joace meciuri maraton unu la unu. Prietenia dintre ei a nceput pe terenul de sport i a continuat i n afara lui ndreptndu-se ctre aspecte spirituale. Deoarece Rob era mai matur ca vrst i mult mai spiritual, a vzut n Steve pe cineva cu potenial de care putea s se ocupe. Rob a nceput s-l invite pe Steve la rugciune. Dimineaa devreme, de mai multe ori pe sptmn, Rob l lua pe Steve de la cmin i stteau n maina lui Rob, unde se rugau, n timp ce muzica de nchinare de pe caset se derula. Dei Steve nu realiza ce se ntmpl, vedea n Rob pe cineva care se bucur c se poate hrni la masa lui Dumnezeu. Rob l iubea pe Dumnezeu i cuta cu asiduitate prezena Lui. n loc s aud doar despre ce nseamn foamea dup Dumnezeu, Steve experimenta cu Rob cutarea personal a lui Dumnezeu. A vzut

18

Plictisit de Dumnezeu

n Rob un om a crui inim era att de plin de buntate, cruia i plcea nchinarea autentic i care tnjea s fie ct mai aproape de Dumnezeu. Pentru Rob, cutarea lui Dumnezeu era mai mult dect o disciplin spiritual, iar timpul petrecut cu Dumnezeu era considerat o ocazie extraordinar de a sta ntr-o mai mare intimitate cu Cristos. Aproape pe neobservate, se efectua un transfer de via de la Rob la Steve. Steve semna tot mai mult cu Rob. Devenea tot mai dornic s petreac timp cu Dumnezeu, i plcea s se nchine naintea Lui i dorea s se roage tot mai des. Primul an de colegiu s-a dovedit plin de experiene remarcabile i de cretere extraordinar, dar Steve tia c starea lui nu se datora cursurilor cretine, serviciilor de capel sau comunitii. De asemenea, nu atribuia dezvoltarea lui spiritual pastorului, profesorilor sau colegilor lui. Dac l-ai putea chestiona, i va rspunde c dezvoltarea lui spiritual a nceput n mod semnificativ n momentul n care un cretin mai matur s-a ocupat de el i a reprezentat pentru el un model al foamei dup prezena lui Dumnezeu. Cnd Steve a nceput anul al doilea de studiu la colegiu, Rob nu mai era acolo, dar acest lucru nu a constituit un impediment pentru creterea spiritual a lui Steve. El l cuta cu aceeai pasiune pe Dumnezeu. Datorit ncurajrilor i a modelului lui Rob, Steve i-a format obiceiul de a se ntlni frecvent cu Dumnezeu i de a duce o via de apropiere de Creatorul su. Exemplul lui Rob l-a ajutat s nceap procesul, dar plcerea i descoperirile rezultate din timpul personal cu Dumnezeu l-au ajutat s-l continue i s-l dezvolte.

tiu totul, dar...

19

SCOPUL FINAL

Scopul final pentru oricare familie i pentru toate lucrrile de tineret trebuie s fie atragerea tinerilor spre o via de intimitate cu Dumnezeu. n loc s-i triasc viaa de credin prin prinii i prin conductorii lor, este imperativ ca ei s-i dezvolte foamea spiritual care i va determina s-L caute pe Dumnezeu i n momentele cnd nu au pe nimeni aproape de ei. Dac nfometeaz dup Dumnezeu, se vor dezvolta spiritual. Fr s simt aceast foame, ei doar supravieuiesc.

GATA CU FAMILIARITATEA

Cnd au intrat n sal, pe faa lor se citea sfidarea. Au ocupat loc

n rndul din spate i au pozat. Poziia i expresiile lor faciale artau fr urm de dubiu c nu erau deloc ncntai de nc un serviciu de capel. Dei nu tuturor tinerilor prezeni n sal li se potrivea aceast descriere, grupul menionat mai sus este reprezentativ pentru muli tineri cretini. n loc ca s se pregteasc ntr-un mod adecvat pentru viaa spiritual i s fie decii s exercite o influen pozitiv n jurul lor, tinerii din aceast coal cretin erau plictisii, apatici i pentru ei credina nu nsemna mare lucru. Serviciile de capel le inspirau team i dispre pentru c nu doreau s se confrunte cu principiile biblice prezentate i, de aceea, se trudeau s le ignore. Aceast coal cretin avea probleme grave iar studenii care o frecventau erau afectai de o influen negativ subtil. Problema era c tinerii deveniser att de familiari cu credina, nct credeau c ea vine de la sine. tiau multe despre biseric, despre cretinism i despre Dumnezeu, dar de cele mai multe ori nu simeau prezena real a lui Dumnezeu i nu vedeau dovezile lucrrilor Lui n jurul lor.

30
CUM ACIONEAZ FAMILIARITATEA

Plictisit de Dumnezeu

Unul dintre mentorii mei spirituali a fcut recent o afirmaie care se aplic n cazul de fa: Familiaritatea fur sentimentul mreiei. Dei ar trebui s devenim tot mai uimii de mreia lui Cristos pe msur ce nvm tot mai mult despre El, de cele mai multe ori lucrurile se petrec invers. n loc s-L iubim tot mai mult pe Cristos, s devenim tot mai uimii de Persoana i de lucrrile Lui i tot mai contieni c avem posibilitatea extraordinar s ne apropiem de El, cei mai muli dintre noi l considerm pe Isus o realitate normal a vieilor noastre. Permitem plictiselii s ptrund n experienele credinei noastre i s ne nvee c viaa din belug promis de Cristos vine de la sine. Muli tineri sunt morali, vorbesc curajos despre credina lor i frecventeaz cu loialitate serviciile bisericii, dar toate acestea vor pli n timp dac nu i vor schimba modul n care se apropie de Dumnezeu. Cnd familiaritatea i transform n cretini apatici pe cretinii pasionai de Cristos, pericolul pndete la u. Caracteristicile care i definesc pe cretinii apatici sunt duntoare att pentru ei, ct i pentru cei din jurul lor. Arogan i lips de respect. Tinerii care au devenit prea familiari cu Dumnezeu sunt convini c volumul lor de cunotine spirituale i motenirea bisericeasc i face superiori altora. Sunt sfidtori, mereu pui pe har i agresivi. Nu respect autoritatea pentru c sunt convini c se situeaz deasupra ei. Am vzut cum acioneaz familiaritatea n timp ce eram student la un colegiu cretin. Studenii care ar fi trebuit s tie c supunerea fa de autoritate aduce binecuvntri ncercau permanent s depeasc limitele stabilite i produceau tensiune ntre ceilali studeni i administratorii colii. Chiar i otiile i glumele

Gata cu familiaritatea

31

lor erau marcate de opoziie i provocri. De exemplu, la pozele de sfrit de an s-au decis s ncalce toate regulile stabilite pentru dormitoarele bieilor. S-au pozat cu tricouri care fceau reclam la alcool, ineau n mn aparate ilegale n campus, obiecte furate sau semne rutiere, cu igri n gur i strecurau fete n dormitoare pentru a se poza cu ele. Aceste infraciuni erau comise ntr-un spirit de batjocur care transmitea urmtorul mesaj: Nu avei nicio autoritate asupra mea! Aceti studeni proveneau din familii bune i majoritatea erau conductori n grupurile lor de colegi, dar civa ani de familiarizare cu administratorii colii i-au fcut s-i piard respectul fa de ei. Este motivul pentru care nu au stat pe gnduri cnd a fost vorba s le provoace autoritatea. Pe lng faptul c nclcau n mod regulat orice reguli, actele lor de nesupunere erau comise cu mndrie i n vzul tuturor pentru a-i influena i pe alii. Cnd conductorii colii au refuzat s includ aceste poze n albumul de sfrit de an, tinerii nu au acceptat decizia lor. Au multiplicat pozele pe care i-au pus autografele i le-au distribuit n tot campusul. Cu toate c aceti studeni pretindeau c i-au druit vieile lui Dumnezeu, ascultarea lor era una selectiv. tiau foarte bine ce spune Biblia despre supunerea lor fa de prini i de autoriti, dar ignorau aceste principii i se certau cu toi cei care aveau drept de autoritate asupra lor. Standarde duble. Aceti tineri sunt caracterizai i de ipocrizie. Ei sunt n stare s rspund la ntrebri i pot ctiga dezbateri pe anumite teme, dar nu doresc s aplice n propriile lor viei principiile pe care le tiu aa de bine. Ei sunt primii care-i arat cu degetul pe cei care nu se ridic la nlimea mandatului pe care l-au primit de la Dumnezeu, dar nu-i recunosc propriile slbiciuni.

32

Plictisit de Dumnezeu

Deoarece familiaritatea lor le-a furat sentimentul de admiraie fa de Dumnezeu, ei evalueaz critic vieile celorlali, dar sunt foarte tolerani fa de ei nii. n privina problemelor personale, ei aplic superficial poruncile lui Dumnezeu. Sunt indulgeni cu starea lor pctoas atta timp ct pcatele lor nu sunt expuse sau nu sunt considerate ocante n cercurile cretine. Ei se mulumesc doar cu faptul c tiu i vorbesc despre ceea ce este bine chiar dac vieile lor nu se conformeaz acestor standarde.
CUM SE REZOLV PROBLEMA FAMILIARITII

ntr-un grup de prini, una dintre mame le-a druit speran celor care erau frustrai de comportamentul adolescenilor lor. Mrturia ei a pornit cu descrierea fiului ei aflat la mijlocul anilor adolescenei. Biatul a crescut n biseric i tia toate rspunsurile Cere-I lui corecte (de fapt, ctigase dou conDumnezeu s cursuri de cunotine biblice), dar ndeprteze tria ntr-un mod egoist i nu aplica familiaritatea lor adevrurile pe care le putea prezenta cu atta ncredere n sine. Femeia i s o nlocuiasc a spus grupului c, la un moment cu un nou dat, a ajuns la captul rbdrii n sentiment de privina comportamentului lui. veneraie Atunci a ajuns la concluzia c nu mai putea face nimic dect s-i fa de El. ncredineze copilul Domnului i s-I cear s lucreze El n viaa lui. Dup mai puin de un an biatul ei i-a spus c vrea s participe la o conferin cretin (i aceasta doar pentru c mergeau i

Gata cu familiaritatea

33

prietenii lui) i acolo s-a ntlnit ntr-un mod personal cu Dumnezeu i s-a ntors un om schimbat. n loc s studieze Scriptura doar pentru a ti rspunsurile corecte, a nceput s o citeasc cu o foarte mare atenie i cu mult interes. Spiritul lui critic se manifesta tot mai rar, iar mama lui a observat c a nceput s se roage pentru persoanele care fceau parte din viaa lui. n loc s adopte o atitudine de superioritate fa de cei care comiteau pcate evidente, a nceput s simt o povar s se roage pentru ei i s se angajeze n discuii cu ei. Avnd o credin format numai prin observarea unei minuni evidente, femeia le-a spus celorlali prini: Nu renunai. tiu c situaia voastr poate prea disperat, dar Dumnezeu va interveni. El i iubete pe copiii votri mai mult dect i iubii voi i nu i va lsa s rtceasc pentru totdeauna. Fii rugativ. Rugciunea este instrumentul care nmoaie i cele mai dure inimi i nclzete spiritele cele mai reci. Ea slbete lanurile care i robesc pe oameni, iar unii dintre aceti tineri se afl ntr-o mare robie. Dac dorim s vedem cum tinerii i pot nvinge sentimentul de familiaritate fa de Dumnezeu i cum i pot dezvolta o relaie vie cu El, vom ncepe s ne rugm. Trebuie s-I cerem lui Dumnezeu s intervin pentru c tim c, fr ajutorul Lui, nu se va realiza nimic pozitiv. Aezai acest subiect pe primul loc n lista voastr de rugciune. O rugciune pe care o putem folosi n acest scop este o adaptare a rugciunii lui Pavel din Efeseni, 1:16-19: Doamne, i mulumesc pentru Tracy. Dumnezeule, te rog s i dai un duh de nelepciune i de pricepere ca s te cunoasc mai bine pe Tine. M rog ca ochii inimii ei s fie luminai pentru ca s tie care este sperana la care ai chemat-o, bogiile pe care le-ai pus la dispoziia ei i puterea Ta inegalabil care poate fi a ei. ncredineaz-i pe

34

Plictisit de Dumnezeu

tineri n mna Domnului prin rugciune i ai ncredere deoarece Dumnezeu este capabil s pstreze ceea ce i-ai ncredinat (2 Timotei, 1:12). Fii direct. n interaciunile tale cu tinerii, abordarea ta trebuie s fie direct. Tinerii care au fost atini de boala plictiselii nu reacioneaz la discuii superficiale sau generale. Atunci cnd ncepi s i citeti pe tineri (nu uita s-I ceri lui Dumnezeu o nelepciune foarte mare pentru a face acest lucru) i vezi c sufer de apatie, mprtete cu ei deschis i curajos ceea ce crezi. Poate c vor reaciona pozitiv sau nu (este o btlie spiritual, aadar nu exist formule simple sau rezolvri rapide), dar reaciile lor fa de abordarea ta direct vor fi mult mai bune dect n cazul n care te-ai nvrti la nesfrit n jurul problemei. Cnd am stat de vorb cu un tnr, Peter, am avut sentimentul c zmbetul lui spiritual era doar o faad n spatele creia se ascundea. Pe plan social se descurca bine, dar instinctul mi spunea c era uscat din punct de vedere spiritual. Cnd l-am ntrebat care era starea lui spiritual, s-a grbit s rspund: Excelent!, dar mi-am dat seama c nu era sut la sut sincer, deoarece a presupus c eu ateptam un rspuns mai bun dect era capabil s dea cu sinceritate. Eti sigur?, l-am ntrebat n timp ce l priveam cu ngrijorare. Cnd i-a dat seama c intuisem frmntrile lui interioare, i-a deschis sufletul fa de mine i mpreun am nceput s lucrm la revitalizarea credinei lui. Pentru c am fost direct, l-am fcut pe Peter s neleag c mi dau seama de luptele lui i c doream n mod sincer s-l ajut. Dac abordarea mea ar fi fost mai ezitant, poate c niciodat nu ar fi fost suficient de sincer cu mine. Fii blnd. Tinerii vor reaciona mai bine dac le vei vorbi direct, cu ncredere i cu convingere. Totui, fora pe care o manifeti trebuie

Gata cu familiaritatea

35

s fie nsoit de mult grij n tonul vocii tale, n poziia ta din timpul discuiei i n expresiile faciale. Strduiete-te s ndulceti aspectele aspre ale personalitii i ale modului tu de comunicare pentru ca s nu le transmii tinerilor un sentiment de dezamgire i mesajul tu s nu sune dur. Decide s vorbeti cu blndee. Tonul plcut i linitit transmite blndee i buntate. Blndeea, mpreun cu abordarea direct, i va face pe tineri s se simt n siguran n prezena ta i, astfel, s fie dispui s discute cu tine problemele reale din vieile lor. Fii concentrat asupra problemei i rbdtor. Tinerii care au ajuns prea familiari cu Dumnezeu au tendina de a evita discutarea aspectelor importante, cum ar fi timpul lor personal de prtie cu Dumnezeu i ceea ce aDac vrei s-i teapt Dumnezeu de la ei. n locul unei mpingi spre discuii oneste, care ar putea scoate n eviden realitatea problemelor i a Dumnezeu, lipsurilor din vieile lor spirituale, ei trebuie s scoi prefer discuiile legate de aspectele n eviden exterioare( de exemplu, s discutai nevoia lor despre ipocrizia din biseric). Nu te lsa pclit i atras n dezbateri pe dup El. probleme care nu sunt eseniale pentru ei. Dac doreti s-i mpingi pe tineri spre Dumnezeu, atunci trebuie s rmi concentrat asupra aspectelor eseniale ale vieii lor spirituale i asupra nevoii lor dup Dumnezeu (vezi Psalmul 107:9; Matei, 5:6; 6:33). Dup o ntlnire de tineret, o tnr pe care o chema Lisa a venit la mine i a dorit s discutm despre unele comentarii pe care le-am fcut despre un muzician pe care ea l respecta foarte mult. Considera c opiniile mele despre muzician erau prea critice. I-am spus

36

Plictisit de Dumnezeu

c nu aveam niciun sentiment negativ fa de muzicianul respectiv, dar c m rugam ca el s-l ntlneasc pe Cristos n mod real i s aib un scop mai nalt n via dect s compun i s cnte pentru propria lui reputaie. Realiznd c nu pot domoli frustrarea Lisei, i-am cerut n mod sincer iertare pentru orice atitudine greit venit din partea mea. Apoi am ncercat s ndrept conversaia spre propria ei persoan. Lisa, cum este relaia ta personal cu Cristos? Nu a vrut s deviem de la primul subiect de discuie. A dorit s continum s vorbim despre muzician. Orict de mult m-am strduit s dau o dimensiune personal discuiei noastre, ea a refuzat s mi se alture. Frustrat, am ncheiat discuia, tiind c exist un timp pentru orice lucru. Dup ce Lisa a plecat, m-am rugat lui Dumnezeu ca s o ajute s-i poat deschide sufletul pentru a putea discuta despre credina ei. Cu toate c doresc ca fiecare discuie pe care o am cu tinerii s se ncheie cu decizia lor de a-i dezvolta relaia cu Dumnezeu, de multe ori vindecarea i reabilitarea apar doar la momentul potrivit. Totui, tiu c putem fi siguri c Dumnezeu i va face partea Lui, dac i noi ne facem partea noastr. Fii autentic. Deoarece muli tineri nu au ncredere n cei care i conduc, este imperativ c acorzi o importan deosebit vizibilitii iubirii lui Dumnezeu i a tririi autentice pentru El. Tinerii au vzut destule exemple de ipocrizie n trecut i nu au niciun pic de respect pentru cei nesinceri. Totui, dac i dau seama c tu crezi n ceea ce spui i trieti conform cuvintelor tale, le vei ctiga respectul i poi exercita o influen asupra vieilor lor tinere. Nu te teme s le spui cu ncredere ceea ce crezi. Tinerii caut nu numai n ce s cread, ci i n cine s cread. Fii pozitiv. Tinerii care au devenit prea familiari cu Dumnezeu au pierdut din vedere relaia pe care o pot avea cu El. Ei nu se

Gata cu familiaritatea

37

schimb pentru c aa trebuie, ci numai dac neleg care sunt beneficiile acestei relaii. Aadar, s le spunem ct se poate de des ce poate aduce o relaie apropiat cu Dumnezeu n moduri care s i atrag i s-i captiveze. Nu te poi mulumi doar s le vorbeti despre relaia cu Dumnezeu, ci este necesar s te strduieti s i faci s o neleag bine, s o doreasc i s o experimenteze. ntr-o tabr am relatat urmtoarea ntmplare: M-am ntors acas pe la miezul nopii dintr-o cltorie lung. Toi din cas dormeau. A doua zi diminea m-am trezit naintea tuturor i, cu toate c ateptam cu nerbdare s discut cu soia mea i s-mi mbriez copii, m-am furiat ncet pe scri ca s nu trezesc pe nimeni. Dup ce am luat ziarele, m-am aezat n fotoliul meu preferat ca s citesc. Cteva minute mai trziu, am auzit un zgomot i am vzut-o pe hol pe fiica mea de patru ani care se uita la mine cu un zmbet dulce pe fa. Nu a fost nevoie s foloseasc cuvinte pentru a-mi spune c era fericit c m-am ntors acas. Pur i simplu, tiam. Dup cteva clipe, s-a ndreptat spre mine i s-a suit pe genunchii mei. S-a ntins confortabil punndu-i capul pe pieptul meu. Inima mea de tat era topit de fericire. Am lsat deoparte ziarul i am mbriat-o. Cteva minute am rmas tcui. Nu era nevoie de cuvinte. Era suficient s ne bucurm de compania celuilalt. Dup ce am ncheiat, a venit la mine o femeie tnr i mi-a spus: mi doresc ca Dumnezeu s m in n braele Sale n acest fel. Tinerii care au acceptat o credin formalist n locul unei relaii vii cu Dumnezeu vor ncepe s-i compare vieile cu imaginile pe care le prezini i vor dori o intimitate mai mare cu

38

Plictisit de Dumnezeu

Dumnezeu. tii c ai reuit atunci cnd tinerii i vor spune: i eu vreau s-L cunosc pe Dumnezeu n acest fel.
INIMI SCHIMBATE

Inimi reci i mpietrite pot fi gsite n toate bisericile. De multe ori se ntmpl ca timpul petrecut n mediile cretine s adoarm simurile spirituale ale tinerilor n loc s le aprind pasiunea pentru Cristos. Acest lucru are loc atunci cnd familiaritatea ia locul foamei spirituale i cnd rutina credinei fur prospeimea i viaa din relaia cu Dumnezeu. Un numr foarte mare de tineri au czut n capcana iluziei c totul este bine, ns somnul lor devine tot mai adnc. Este obligatoriu ca ei s se transforme. Nu putem fi mulumii de faptul c sunt copii buni. Trebuie s ne strduim s i ajutm s-L iubeasc plini de pasiune pe Domnul lor. Este singurul remediu al familiaritii. Chiar i inimile cele mai mpietrite i mai reci pot fi transformate cu ajutorul lui Dumnezeu.