Sunteți pe pagina 1din 398

Michel Zevaco Epopeea dragostei

I
N CARE O CLIPA DE BUCURIE E MAI
PUTERNICA DECT APTESPREZECE ANI DE
SUFERINE
Dup aptesprezece ani, marealul de Montmorency
a regsit-o pe Jeanne de Piennes, soia de care !usese
desprit prin ticloia !ratelui su mai mic, marealul de
Damville"#evedea ca $ntr-un vis scena $n care Damville $l
$nelase, mrturisindu-i c !usese amantul Jeannei""" duelul
cu acesta c%nd a crezut c-l lsase mort pe locul luptei" "
precum i dispariia contesei de Piennes, duces de Mont-
morency"
#evedea divorul, cstoria sa cu o alt !emeie, pe
care de alt!el n-a iu&it-o niciodat, pstr%ndu-i inima plin
de imaginea primei soii"
'nii se scurgeau ast!el c%nd, deodat, un t%nr
senior, un t%nr erou, cavalerul Pardaillan, i-a adus
scrisoarea aceleia pe care o crezuse disprut pentru
totdeauna din viaa sa"
Jeanne de Piennes tria (
)n scrisoare, ea se adresa !ostului ei senior i stp%n,
sco%nd la iveal ticloia lui Damville i implora &un-
voin i spri*in pentru +oise, !iica ei i a lui, duce de
Montmorency"
Zorile luminoase ale recunotinei i !ericirii au cu-
prins su!letul &tr%nului duce , el $ncercase, dar $n zadar,
s-l aduc pe !ratele su $n !aa *udecii regelui, $n zadar $l
chemase la lupt dreapt, tiind c viaa Jeannei i a !iicei
ei se a!lau $n m%na lui- $n deert rscolise tot Parisul pentru
a le regsi i era gata s se cu!unde din nou $n $ntunericul
doliului su, c%nd, iat, cavalerul de Pardaillan venise la el"
'cest t%nr, un erou din alte vremi, a crui tain i se prea
c o ghicise $ntr-o msur, $l dusese de m%n p%n la
locuina misterioas, unde era ascuns tot ce iu&ise el mai
mult pe lume i i-o $n!iase pe Jeanne de Piennes, prima
duces de Montmorency"
.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
/osise $n s!%rit momentul at%t de ateptat, dup
aptesprezece ani de lacrimi i doliu"
#egsea $n cele din urm tot ce avusese mai drag,
&ucuria inimii, vlaga trupului su, $nsi raiunea sa de a !i,
$ntr-un cuv%nt, o revedea pe !emeia iu&it"
Dar ce nenorocire ( 0ot ast!el cum un uvoi prea pu-
ternic de sev !ace s plesneasc mugurul, !ericirea a
zdro&it creierul celei ce-i !usese soie, $n ce stare o regsea
1 2e&un 1"""
Jeanne de Piennes, $n ultimele zile ale martiriului
su, atunci c%nd se simea lovit de moarte, mai tria doar
cu un singur g%nd ,
32u tre&uie s mor $nainte de a !i pus la adpost
!ericirea !iicei mele""" Dar ce !ericire mai putea e4ista
pentru srmana micu at%ta vreme, c%t nu se gsea su&
ocrotirea tatlui su 1 Da, tre&uie s-l regsesc pe
5rancois, chiar dac el m mai consider vinovat""" /-i $n-
credinez copilul""" i apoi s mor ("""6
De c%nd $l $ntre&ase pe cavalerul de Pardaillan i
acesta $i rspunsese c nu era cel $ndreptit s-i spun
!elul $n care !usese primit scrisoarea de ctre mareal,
Jeanne $i !ormase convingerea intim c 5rancois citise
scrisoarea i c tia adevrul" 7at de ce nu $ncetase s
atepte, iar c%nd &tr%nul Pardaillan a $ntiinat-o de
prezena marealului, ea nu pru deloc surprins"
2u !u zguduit de nici un !ior i opti doar at%t ,
37at i clipa morii mele (6
8%ndul morii n-o mai prsea" 2u o dorea, dar nici
nu se temea de ea"
De !apt, simea c moare"
9e se s!r%mase $n ea 1 De ce re$ntoarcerea iu&itului
nu-i aprinsese $n su!let dec%t o !lacr mistuitoare repede
stins 1 2u-i putea da seama"
De &un seam c ceva se pr&uise $n ea i acum $i
putea spune , 7at moartea ( 7at venit i clipa odihnei
venice ("""
: str%nse pe +o$se cu patim la pieptul ei i $i mur-
mur la ureche c%teva cuvinte, care avur asupra !etei un
;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
e!ect !ulgertor, cci ea $ncerc zadarnic s rspund, !cu
o s!orare inutil de a-i urma mama, dar rmase pironit
locului, s!%rit, spri*init de &tr%nul Pardaillan"
't%t era de nemsurat o&oseala Jeannei, at%t de
grav $ncremenirea minii, $nc%t nu &g de seam leinul
+o$sei" )ncepu s peasc purtat de g%nduri"
35rancois, iu&itul meu, o, +oisa mea, am s a*ung s
v vd $mpreun ( 'm s pot deci muri $n &raele voastre(6
Deschise ua artat de Pardaillan i se gsi $n !aa
lui 5rancois de Montmorency"
<oi s se av%nte i i se pru chiar c se arunc $n
&raele lui" 'vu impresia c un strigt puternic $i e4primase
!ericirea" Dar toat aceast succesiune de g%nduri s-a
redus deodat la singurul cuv%nt pe care crezu c-l
rostete cu adevrat ,
3'dio""" mor"""6
'poi, pentru ca" totul se s!%ri
Dar trupul ei nu murise"""
Doar mintea $i !usese nimicit de ne&unie, aceast
!emeie care $ndurase at%tea su!erine, care inuse piept
at%tor $n!ricotoare nenorociri, aceast minunat mam,
care nu !usese susinut $n timpul calvarului su dec%t de
ideea !i4 de a-i salva copilul, ei &ine" aceast ne!ericit
czu prad uitrii de sine" $ncet s mai reziste din clipa $n
care-i socoti !iica salvat, $n deplin siguran ( 2e&unia
care o p%ndea !r $ndoial de muli ani" se a&tu asupra
ei"
Mai &ine de aptesprezece ani de nenorociri n-au pu-
tut-o do&or$" Dar o clip de !ericire i-a ucis raiunea"
Printr-o $ndurare a soartei care se $nd%r*ise p%n atunci
$mpotriva ei = dac mai poate !i vor&a de alinri $n aceste
cumplite drame ale minii omeneti = printr-un !el de mil
a soartei, s spunem, ne&unia Jeannei o $ntorcea $n primii
ani ai luminoasei sale tinerei, ai neprihnitei ei iu&iri, $n
acele dragi inuturi de la Margency, unde iu&ise at%t de
mult"""
/rman Jeanne ( >iat z%n a !lorilor (
7storia nedreapt nu i-a $nchinat dec%t c%teva cu-
?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
vinte terse" Pentru vistorul cruia $i place s ptrund cu
pas ovitor $n $ntunecoasele anale ale trecutului, care
caut !remt%nd prin mormanele de ruine umila !loare care
a trit, a iu&it, a su!erit, tu vei rm%ne un sim&ol neptat al
su!erinei omeneti, iar noi, cei care i-am evocat durerea,
salutm cu o amintire duioas &l%ndul i no&ilul tu chip"
9%nd marealul de Montmorency $i reveni $n !ire, se
ridic $ntr-un genunchi i plim&%ndu-i prin $ncpere
privirea uimit a unuia care se crede trezit dintr-un vis, o
vzu pe Jeanne ez%nd $ntr-un *il, z%m&itoare" cu !aa
linitit, dar, din ne!ericire, cu ochii lipsii de via"
: t%nr $ngenunchiat $n !aa ei, cu capul ascuns $n
poala ne&unei, pl%ngea $n&uit"
5rancois se ridic i se apropie cltin%ndu-se de
acest grup at%t de !ermector i de trist" /e aplec spre
!at i $i atinse uor umrul"
+oise $nl !runtea"
Marealul $i cuprinse m%inile, o ridic $n picioare,
!r ca mama s $ncerce s-o rein, i o privi cu nesa" :
recunoscu pe loc" +oise era portretul viu al mamei sale"
/au mai cur%nd, era Jeanne la $nceputurile ei, ast!el cum o
vzuse i-o iu&ise el la Margency"
,,5iica mea (6 $ngim el"
+oise, zguduit de pl%ns, czu $n &raele marealului
i pentru prima dat $n viaa ei rosti, cu o ine4prima&il
$nc%ntare i o nes!%rit des!tare, acest cuv%nt neo&inuit
30at (6"""
)n clipa aceea lacrimile lor s-au contopit" Marealul o
aez l%ng Jeanne, pstr%ndu-i m%na $ntr-a lui i lu%ndu-i
!iica pe genunchi ca pe o copil, ii spuse cu solemnitate,
39opilul meu, tu nu mai ai mam""" dar $n momentul
$n care eti lovit de aceast mare nenorocire, $i regseti
tatl"""6
'st!el se re$nt%lnir cele trei !iine"
9%nd marealul i +oi@se se mai linitir, spun%ndu-i
ne$ncetat c, unindu-i strdaniile, ei doi vor iz&uti s
salveze minile Jeannei, c%nd lacrimile se mai uscar,
$ncepur s-i pun nenumrate $ntre&ri"
A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
'st!el, 5rancois a!l de la !iica sa, dup o lung po-
vestire des $ntrerupt, ce !el de e4isten dusese aceea
care-i purta numele" +a r%ndul lui, el $i depn viaa
$ncep%nd cu drama de la Margency" 7ar atunci c%nd,
$nlnuii, depuser pe !runtea palid a Jeannei c%te un
srut, era aproape de miezul nopii"
II
N CARE FGDUIALA LUI PARDAILLAN TATL
ESTE INUT DE JUPNUL GILLOT
Marealul de Damville, dup ce asist la $ncercuirea
casei din strada Montmartre, se gr&i s a*ung la palatul
Mesmes" )i avea $n m%n pe cei doi Pardaillan i-i !gduia
s nu-i mai scape" )ntr-adevr, numai moartea acestor doi
oameni ar putea s-l pun la adpost" Erau am%ndoi
posesorii unei taine care l-ar putea trimite la ea!od"
'tunci c%nd, $ncredinat c &tr%nul Pardaillan urm-
rise trsura care o rpise pe Jeanne de Piennes, marealul
se hotr%se s-o rup cu el, !u decis i uciderea acestui
periculos a*utor" /e lipsea ast!el de un spri*in preios, dar
o&inea $n schim& o oarecare linite $n ce le privea pe cele
dou captive" Damville se av%ntase $n conspiraia lui de
8uise numai din ur $mpotriva !ratelui su , pentru a-l
trage pe Damville, 8uise !gduise moartea lui
Montmorency" 5rancois mort, ucis cu a&ilitatea necesar,
Benri devenea capul !amiliei, unicul motenitor, un senior
aproape tot at%t de puternic i poate mai &ogat dec%t
regele - $i va !i atri&uit spada de coneta&il care !cuse
!aima tatlui su - se i vedea cel de-al doilea persona* al
regatului (
7at g%ndurile care $ncetul cu $ncetul, s-au adunat $n
contiina crudului mareal, care iniial !usese $mpins doar
de nemrginita dorin de a scpa de !ratele su" 7ar ura
aceasta izvor%se din dragostea lui Benri pentru Jeanne de
Piennes" #espins la Margency de ctre logodnica !ratelui
su, el se rz&unase cumplit"
C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
'a stteau lucrurile $n clipa c%nd o re$nt%lni pe
Jeanne i-i ddu seama, sau crezu c-i d seama, c
patima lui nestins se redeteptase mai aprins ca oric%nd"
9onspiraia care tre&uia s-l !ac pe 8uise rege al 5ranei,
$l purta i pe Damville spre putere, prile*uind $n acelai
timp dispariia !ratelui su, ast!el c Jeanne de Piennes nu
mai avea nici un temei s-i rm%n credincioas lui
5rancois" 7at cum $nsuirea acestei puteri $i putea aduce
lui Benri cucerirea Jeannei"
)nelegem acum de ce se gr&ise Damville s-o r-
peasc pe Jeanne i pe !iica ei , voia s $mpiedice cu orice
pre o $nt%lnire a lor cu 5rancois - ast!el ne e4plicm
totodat i relativa lui $ngduin !a de cele dou captive"
<oia s se $n!ieze $ntr-o &un zi Jeannei i s-i spun ,
3/unt nemrginit de &ogat, sunt omul cel mai puter-
nic din regat dup rege - voi !i poate $ntr-o zi rege al
5ranei, cci $n zilele noastre, puterea aparine celor mai
$ndrznei" 2-ai dori s $mprii cu mine aceast putere i
aceast &ogie, atept%nd momentul c%nd voi putea s v
$mpodo&esc capul cu o coroan 16
2u se $ndoia de !aptul c va iz&uti s-o or&easc pe
Jeanne de Piennes cu aceast strlucire" )nelegem acum
de ce inea Damville at%t de mult ca Pardaillan, pe care-l
socotea devotat lui Montmorency, s nu a!le niciodat unde
se gseau Jeanne i +o$se" De aici i nevoia de a tinui
aceast ascunztoare &-tr%nului Pardaillan, care n-ar !i
ovit s-l $ntiineze pe !iul su( De aici i pricina pentru
care marealul se $n!uriase, atunci c%nd d@'spremont i-a
artat c &tr%nul cavaler urmrise trsura ( 0ot de aici i
hotr%rea de a-l ucide mai $nt%i pe acesta i apoi pe !iu (
5usese $ncredinat c &tr%nul Pardaillan murise $n
ziua c%nd el prsise Parisul pentru a-l urma pe rege, la
>lois" /e $nelege acum uimirea lui, tur&area, precum i
groaza de a da din nou de Pardaillan viu i nevtmat"
Pardaillan $mpreun cu !iul su ( Dar ce tre&uie s !i g%ndit
c%nd a vzut-o cu ochii lui pe Jeanne ( )nsemna pr&uirea
$ntregului su plan"
9ei doi Pardaillan vor da pe !a conspiraia" 5ran-
D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cois o va regsi pe Jeanne , toate acestea le-a $neles $ntr-o
clipit i, pe c%nd se $ndrepta spre palatul Mesmes, era pe
deplin hotr%t s o&in un ordin al regelui, s se $ntoarc
i s asedieze personal casa, ucig%ndu-i cu m%na lui pe cei
doi Pardaillan"
)nainte de orice voia s tie cum se !cea c &tr%nul
Pardaillan, pe care-l lsase mort $n !undul pivniei sale, se
gsea acum $n via i cum de-o lsase 8illes pe Jeanne de
Piennes s scape din casa 'licei" El $mplinise ruga
amenintoare a Jeannei spun%ndu-i, ,,'ceti doi oameni
sunt ai dumneavoastr, luai-i (6 Dar ced%nd, $i spusese $n
sinea lui c ast!el $i va avea pe toi patru la un loc i c-i va
putea prinde din nou pe toi $n aceeai plas" 9u toate
g%ndurile linititoare pe care tot el le nscocea, se simea
totui ros de $ngri*orare i c%nd a*unse la palatul Mesmes,
spumega de !urie"
/tr&tu repede palatul !r s gseasc pe cineva"
,,Mare prost mai sunt ( mormi el, ticlosul de 8illes
tre&uie s !ie i el la 5osses-Montmartre (""" Dac nu cumva
a !ugit ("""6
Era gata s se $ntoarc i s ias, c%nd $i veni ideea
s mearg mai departe p%n la odile de l%ng &uctrie"
)n acest scop tre&uia s str&at lungul coridor, $n care se
gsea ua vestitului &eci unde se des!urase marea
&tlie a lui Pardaillan"
0rec%nd prin !aa pivniei, marealul vzu ua des-
chis" /e aplec i zri p%lp%ind o lumin"
,,D Doamne s !ie el (6 scr%ni marealul printre
dini" >eciul acesta, care ar !i tre&uit s !ie morm%ntul lui
Pardaillan ar deveni cel al lui 8iles" E !oarte simplu" 2umai
cadavrul ar !i altul (
9o&or$ cu &gare de seam"
Pe msur ce co&ora, interiorul pivniei i se $n!ia
mai limpede" En spectacol ciudat, aproape !antastic se
o!erea privirilor sale" /e strecur atunci !r zgomot $ntr-
un col $ntunecat, ca s nu piard nimic din spectacolul
amintit" /cena pe care o vom descrie, des!urat su& ochii
marealului, era luminat de o tor cu rin care desena
F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
un cerc de lumin, $n timp ce restul vastei pivnie rm%nea
cu!undat $n $ntuneric" )n acest cerc luminos, produs de
!lacra !umegtoare a torei, se vedeau doi oameni" Enul
dintre ei $n picioare, legat cu o !r%nghie de-un !el de st%lp
de tortur"
9ellalt edea pe o &uturug de lemn, $n !aa celui
legat" 9el legat de st%lp era $nc t%nr -avea un o&raz plit
de groaz i gemea c ar !i putut rupe i inima cea mai
tare" 9ellalt, un &tr%n cu chip diavolesc, avea un r%n*et
care i se $ntindea ca o cicatrice pe toat !aa &rzdat de
z&%rcituri" /ttea mai mult pe vine dec%t aezat pe
&uturug i se $ndeletnicea !oarte atent cu ascuirea unui
cuit" >tr%nul ce prea s se pregteasc pentru o trea&
de clu era 8iles" 7ar t%nrul era 8illot"
/ lmurim $n c%teva cuvinte de ce 8illot se a!la $n
aceast pivni, $n timp ce prudena cea mai elementar l-
ar !i s!tuit s se in c%t mai departe de respecta&ilul lui
unchi"
Pe 8illot, cerul $l &lagoslovise cu numeroase vicii"
Era !ricos, !arnic, !ustangiu, lacom sau mai cur%nd mare
m%ncu, lene, &un de nimic, ru c%nd putea, deci la, cu
alte cuvinte o !ptur respingtoare" Dar mai mult dec%t
orice, 8illot era zg%rcit"
Motenise meteahna de la unchiul su, care era
zg%rcenia pe pm%nt" Gi tocmai aceast zg%rcenie l-a
pierdut pe ne!ericitul 8illot, precum dragostea a !ost
pricina cderii 0roiei"
)n adevr, atunci c%nd dup eroica rezisten a lui
8illes, care, aa cum am vzut, re!uzase cu $ncp%nare s
dea $n vileag taina marealului, 8illot, ca s-i apere
urechile, $i destinuise lui Pardaillan $n ce cas se a!lau
Jeanne de Piennes i +oi@se" $n momentul acela, pro!it%nd
de $ncremenirea unchiului i de tul&urarea celor doi Par-
daillan, 8illot o tersese pe !uri"
)i salvase ast!el urechile lui clpuge, acelea la
care, dup spusele &tr%nului Pardaillan cu ideile lui
deose&ite despre estetic, ru !cea 8illot c inea at%t de
mult" Dar asta nu era tot, la urma urmei urechile ne!iind
H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dec%t o podoa& a capului" De data aceasta era $ns vor&a
de salvarea $ntregului su trup"
Pardaillan nu-i ameninase dec%t urechile i susinea
c dispariia lor va $n!rumusea chipul rocovan al lui
8illot" Dar cu 8illes era altceva" 2ecrutoarea m%nie a
unchiului $i va pune $n prime*die chiar viaa ( 8illot se
atepta s !ie cel puin sp%nzurat dac vreodat ar !i dat
nas $n nas cu $n!ricotorul &tr%n, care nu ovia s-i dea
mai cur%nd viaa i averea, dec%t s piard stima
stp%nului su ( 7ar acest stp%n, la r%ndul lui, ce soart i-
ar rezerva el lui 8illot 1
8illot se cutremur i simi cum $i cresc aripi la pi-
cioare" /e car pe scar cu toat iueala inspirat de
aceast groaz pe deplin $ndreptit" $n c%teva secunde,
8illot a*unse $n camerele de l%ng &uctrie i acolo $i
spuse , 8%ndindu-m &ine, la Paris nu pot rm%ne" Dac n-
a muri sp%nzurat, sugrumat sau zdro&it de tortur, a
muri de !ric, ceea ce e totuna" 0re&uie s dispar (6
Gi 8illot voi s-o ia la sntoasa"
Dar $n aceeai clip, chipul i se $ntunec" 9a s
mergi departe ai nevoie de muli &ani" En alt g%nd $i
str&tu pe loc mintea viclean, i chipul lui lu pe dat
e4presia unui asemenea r%n*et, $nc%t ai !i putut crede c
$nne&unise de-a &inelea"
2u, 8illot nu era ne&un (
)i amintise doar c dac el era srac, unchiul lui era
!oarte &ogat" 0ot hoinrind i scotocind prin palat, 8illot
descoperise de mult venera&ilul cu!r, $n care 8illes $i
$ngrmdea la un loc scuzii pe care-i c$tigase, $mpreun
cu cei pe care-i !urase"
Dou minute i-au !ost de a*uns sprintenului 8illot s
pun m%na pe un t%rncop, s gseasc cheile, s z&oare
spre locuina unchiului su i s-i deschid odaia $n care se
gsea vestitul cu!r"
/ocoti $n g%nd c 8illes va !i reinut mai &ine de un
s!ert de or de cei doi Pardaillan" 8illot, $nainte de a da
prima lovitur, pipi capacul cu!rului ca s aleag locul
unde era mai &ine s loveasc"
I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
En lung !ior de &ucurie i uimire $l zgudui din cap
p%n-n picioare , la prima micare iz&uti s ridice capacul"
9u!rul nu era $ncuiat ( De ce 1 J9ititorii notri n-au uitat
pro&a&il c &tr%nul Pardaillan trecuse pe a-coloK" 5r s
mai stea pe g%nduri, 8illot ddu capacul la o parte, iz&ucni
$ntr-un rcnet de &ucurie, czu $n genunchi i-i $n!und
cele dou &rae p%n la cot $n grmezile de scuzi"
7n acele clipe 8illot uitase i de dracu, i de Dumne-
zeu" Eitase i de Pardaillan, i de unchiul su" Dup un
rgaz de $ne$ntare i visare, 8illot $i aminti totui c se
a!l acolo ca s-i umple &uzunarele, trea& pe care o
$ncepu ne%nt%rziat"
32u voi putea niciodat s car totul (6 &om&ni el cu
un o!tat de m%nie neputincioas, un adevrat o!tat de avar"
'ceste cuvinte $l $ntruchipau cum nu se poate mai &ine pe
8illot" 0otui $i $ngrmdi claie peste grmad scuzii $n
&uzunare, $n $nclri, $n pieptar, !r s se g%ndeasc nici
un moment c nu va putea !ace un pas pe strad, !r s
zornie ca un cat$r cu clopoei i !r s $mprtie aurul pe
tot drumul"
Dup ce se $n!rupt c%t putu din argintul i aurul din
lad" 8illot" cu picioarele crcnate, cu &raele $nepenite,
greoi i $mpiedicat, se ddu un pas $napoi murmur%nd ,
39e nenorocire ( 'm luat a&ia *umtate" Dar hai s-o
terg (6
/e $ntoarse spre u i rmase $ncremenit Enchiul
era acolo ( 9umplitul 8illes, rezemat de ua $nchis, cu un
r%n*et ters pe &uze, $l privea cum se agit" 8illot voi s-i
$mpreuneze m%inile, dar mic$ndu-se, doi sau trei scuzi se
rostogolir pe podea" El se pr&ui $n genunchi i atunci $i
plesnir ghetele, iar opiala scuzilor re$ncepu, un adevrat
torent de aur pe care &tr%nul $l urmrea cu coada
ochiului, con-tinu$nd s r%n*easc $n chipul cel mai hidos"
8illot $ncerc i el s z%m&easc - de aici o ciocnire
$ntre dou schimonoseli nemaipomenite"
=Enchiule, preacinstite unchi, &$l&p%i 8illot"
= 9e !aci aici 1 $ntre& &tr%nul"
= 2u vezi, hm""" $ncerc s !ac ordine $n cu!r"""
.L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= >un ( 5aci ordine $n cu!r 1 Ei &ine, d-i drumul mai
departe, &iete (
8illot rmase !r glas"
= 9um""" s continui 1
--->ine$neles , $n cu!rul meu se gsesc douzeci i nou
de mii trei sute aizeci i cinci de livre de argint i aizeci
de mii dou sute douzeci i opt de livre de aur - $n total,
dac nu m $nel la socoteal, optzeci i nou de mii cinci
sute nouzeci i trei de livre" 2umr, &iete, numr $n
!aa mea &an cu &an - aaz totul $n !iicuri de c%te
douzeci i cinci, aurul la dreapta, !iind mai no&il, iar
argintul la st%nga - hai, ce mai stai 1
= 8ata, cinstite unchi, &unul meu unchi, gata, $ncep (
spuse 8illot"
Prima micare !u s-i goleasc &uzunarele, $ncl-
rile i pieptarul"
2umrtoarea porni $n ordine i metodic, su& privi-
rile unchiului ai crui ochi scprau ca nestematele roii"
Pe msur ce !iece !iic era pus din nou la locul lui $n cu!r,
8illot $i $n&uea c%te un o!tat, $n timp ce unchiul
numra ,
3$nc cincisprezece mii""" $nc dousprezece mii"""6
/uma descretea din ce $n ce, pe msur ce monezile
erau din nou rostuite $n cu!r"
:peraia, dup cum ne putem uor da seama, a durat
mult vreme" $nceput pe la orele dou, ea s-a terminat
a&ia pe la cinci spre sear" 0oat aceast $nt%mplare se
petrecea $n acelai timp cu re$ntoarcerea regelui 9harles
7M la Paris i $n momentul c%nd cei doi Pardaillan luptau $n
strada Montmartre cu oamenii lui Damville"
Deci, unchiul 8illes rostea totalul, pe msur ce gr-
mezile de aur i de argint se $ngrmdeau iar $n cu!r"
,,2u mai lipsesc dec%t cinci mii de livre""" numai
patru mii""" numai trei mii"""6
8illot, caro aezase cu &gare de seam ultimul &an
i scoase un ultim o!tat, privi $n *urul lui i nu mai vzu
nimic" Podeaua se golise de tot i nu se mai vedea nici un
singur scud"
..
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 9e spui acolo, unchiule 1 i se adres 8illot"
= /pun c nu mai lipsesc dec%t trei mii de livre" 8illot se
scotoci i scoase din &uzunar scudul, cei doi soli i cei ase
&nui care !ormau averea lui personal" $ntinse cu eroism
&trmului, care-i $nha i ascunse
= Dar restul 1
= 9are rest, unchiule 1 9ele trei mii de livre ( 2u mai am
nimic, unchiule (
--- Bai, gr&ete-te, c dac nu, te caut" " "
---9aut-m, drag unchiule, c eu nu mai am nimic1r
8illes $i $n&ui un &om&nit de deznde*de" Pipai
cu miinile tremurtoare cut vestmintele lui 8illot :
sudoare rece $i apru pe pielea capului" 8illot nu mintise(
= Dez&rac-te (
8illot se supuse, mai mult mort dec%t iuv- >trnu7
8illot cercet !iecare loc"str%mt, pipi custurile $ntoar/e
pe dos &uzunarele, descusu cptuelile i trN&ui s ac
cepte cruda realitate , +ipseau trei mii de livre din
comoar( : $n*urtur sl&atic i un urlet de groaz
rsunar "n acelai timp $n $ncpere , $n*urtura venea de
la 8illes care totodat rcnea ,
= D-mi-i $napoi, ticlosule (
Erletul !usese al lui 8illot, pe care unchiul $l apucase
de &eregat"
= Economiile mele de cinci ani ( z&ier 8illes" Dar atunci
cine mi i-a luat" srmanii mei &nui o! Dragii mei &nui,
unde ai plecat 1"""
2umai &tr%nul Pardaillan ar !i putut rspunde1 la
aceast $ntre&are"
Dar 8illot socoti c venise momentul potrivitO s se
dea &ine pe l%ng unchi i-i opti ,
---Enchiule, am s te a*ut s-i regseti ( ei stai ( urla
&tr%nul care uitase de nepot tu ai venit aici ca s m !uri (
---0u" 'teapt umai ( 'i s vezi $ndat ce ai s peti
pentru trdarea ta ( Bai, $m&rac-te, dar repede (
7n acelai timp $i scutur nepotul cu o putere1
2umai tu 1 a-i putut lua &ani $ns!%rit, $i ddu drumul lui ,
gilot se $m&rc la repezeal" 8illes, $n vremea asta, se
.;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
linitise treptat"
8illot !u gata, $l $nha de cea! cu degetele lui lungi,
osoase i tari ca !ierul, $nchise cu gri* odaia, i-l t$r$ dup
el"
= 7ndurare ( gemea 8illot"
'*uni *os, 8illes ddu drumul nepotului i sco%nd
un pumnal ascuit, $i zise ,
= +a prima micare pe care o !aci ca s !ugi, $i tai
&eregata (
'meninarea aceasta $l mai liniti pe 8illot" Prin ur-
mare nu urma s !ie omor%t, din moment ce era ameninat
cu moartea numai dac $ncerca s !ug (
= 7a-o $nainte ( spuse unchiul, cu pumnalul $n m%n"
9ondus sau mai &ine zis $mpins de &tr%n, 8illot
str&tu grdina i intr $n magazia grdinarului"
= Pune m%na pe &ulamacul sta ( porunci unchiul art%nd
spre un st%lp destul de lung, ascuit la un capt"
8illot se e4ecut i lu st%lpul pe umr"
= 7a i !r%nghia asta ( Mai ia i h$rleul sta ( adug
unchiul"
2epotul se $ncarc cu lucrurile ce-i !useser artate"
0emutul &tr%n !cea haz privindu-i nepotul $mpovrat cu
instrumentele propriei sale torturi, iar 8illot, ast!el
$ncrcat, se $ndrept din nou spre o!iciu i ptrunse apoi $n
coridorul pivniei"
Din o!iciu, 8illes lu $n trecere o tor i un cuit" )l
$mpinse pe nepot $n pivni, iar c%nd a*unser *os, $l t$r$ $n
!und i-i spuse ,
= /ap aici (
8illot, o adevrat zdrean de om, pierit de groaz,
nucit, $ncepu s sape cu h$rleul" 8illot $n!ipse ad%nc cu
&arosul st%lpul $n gaura spat, p%n c%nd 8illes constat
c e destul de eapn i $i strig, '*unge ( 'tunci &tr%nul $l
lu pe nepot, $l lipi de st%lp i-l leg cu !r%nghia, ast!el
$nc%t s nu poat mica nici &raele nici picioarele i nici
capul"
8illot, $nne&unit de !ric, nu se $mpotrivea, cci ins-
tinctul lui vital nu-l $ndemna s se revolte"
.?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 9e-ai de g%nd s !aci cu mine 1 &ol&orosi el"
= 'i s a!li, $i rspunse unchiul"
>tr%nul $mpinse $n !aa lui 8illot un !el de &uturug
de lemn, se aez pe ea i $ncepu s ascut cuitul adus din
&uctrie pe tiul pumnalului su"
+a vederea acestor pregtiri, 8illot $ncepu s se vi-
creasc !r $ncetare" 0ocmai atunci marealul Damville
ptrunse $n pivni"
= M plictiseti cu z&ieretele tale de porc dus la tiere,
strig 8illes" Dac nu taci, s tii c te omor"
8illot amui pe dat"
3Deci, nu vrea s m ucid, g%ndi el" Dar atunci, ce
vrea 16
= Ei &ine, continu &tr%nul 8illes, acum te voi *udeca
dup mintea i contiina mea" 'ceasta $nseamn c voi !i
$ndurtor, $n msura $n care crimele tale $ngduie
$ndurarea" /-mi rspunzi cu toat sinceritatea"
= Da, unchiule, $i !gduiesc din toat inima, rspunse
8illot, $ncep%nd s mai prind cura*"
7ntre timp $ns, trgea ne$ncetat cu ochiul la cuitul
pe care &tr%nul $l ascuea $ntruna cu s$rg" 'cesta $l
$ntre&,
= 'i urmrit deci trsura $n care monseniorul 7e-a ascuns
pe prizoniere 1
Da, unchiule, p%n $n strada de la Bache"
0e-a vzut cineva 1
= 9red c domnul d@'spremont tre&uie s m !i zrit" Dar
nu cred c m-a recunoscut"
= Gi care i-a !ost g%ndul c%nd ai urmrit trsura 1
= 2ici unul" <oiam s vd, asta-i tot"
= Ei &ine, &iete, ai vzut ceea ce nu s-ar !i czut s vezi (
= <ai mie ( 0are m mai ciesc, cinstite unchi (
=>ine ( 'cum spune-mi, pungaule, spune-mi, ne-
legiuitule, ce drac te-a $mpins s povesteti &lestemailor
de Pardaillan ceea ce n-ai !i tre&uit s vezi vreodat 1
= 2ici un drac" 'm vrut s-mi apr urechile, unchiule"
= 'h ( la nenorocit ( <oiai s-i salvezi urechile, $n timp ce
eu $i ddeam o pild vie, o!erindu-mi $ntreaga avere, cu
.A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
toate c a !i murit de m$hnire dac mi-ar !i !ost primit (
Gtii tu, &lestematule, ce nenorociri $i va aduce trdarea ta
ilustrului meu stp%n 1
= <ai, unchiule, iart-m (
= Gi eu, eu ce voi deveni 1 9e voi rspunde acestui
puternic senior c%nd m va trage la rspundere 1
>tr%nul 8illes era sincer" +s s-i cad capul $ntre
m%ini i-i punea $ntre&area dac nu era mai &ine s moar
dec%t s $n!runte m%nia marealului"
'vea totui un martor al $mpotrivirii i al deplinei
sale nevinovii" 'cest martor era chiar 8illot" Era deci
preios i tre&uia pstrat"
= 'scult ( $i spuse el ridic%nd capul" 2u te condamn la
moarte" Monseniorul va lua $n privina ta hotr%rea pe care
o va crede de cuviin" 0re&uie totui s pedep sesc
laitatea i trdarea, care m aduc pe mine $nsumi $n
pragul sp%nzurtorii, !r s mai vor&im de !aptul c ele
$mi pteaz cinstea" >ag do seam c nici nu po menesc
de cele trei mii de livre lips din cu!r"""
= Da, dar nu le-am luat eu ( url 8illot"
= 2u-i mai spun nimic, continu 8illes din nou tul&urat"
de marea hoie pe care te pregteai s-o !ptuieti" De ce nu
i-a trecut mai &ine prin minte s m $n*unghii, dec%t s te
atingi de scumpii mei &nui 1 Dar, cum $i spuneam, $i iert
aceast crim ( $n ce privete $ns trdarea, monseniorul
va *udeca i poate te va crua i el dac-i vei povesti
lucrurile aa cum s-au petrecut" Mi-o *uri 1
= Pi-o *ur pe partea mea de rai (
= >ine" $n acest caz m voi mulumi s te trag la
rspundere numai pentru rul pe care mi-l !aci, !iind $n
prime*die de a !i cel puin izgonit de seniorul meu" Gi am s
te pedepsesc pe acolo pe unde ai pctuit"""
= Dar cum 1 9um 1 $ngim 8illot $nverzit de spaim"
= 7-ai trdat pe seniorul i pe unchiul tu pentru a-i salva
urechile" Ei &ine, am s-i tai urechile (
= 7ndurare ( rcni ne!ericitul 8illot"
8illes se ridicase linitit i $ncerc tiul cuitului pe
unghia degetului mare"
.C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
/e apropie de nepot care, livid, cu ochii $nchii, mai
avu puterea s se !ereasc"
= 9el puin nu-mi tia dec%t una ("""
2ici nu terminase &ine aceast ciudat rugminte,
c un urlet $n!ricotor $i ini din g$tle* , cumplitul &tr%n
$i apucase urechea, dreapt, trase cu putere de ea i o tie
dintr-o singur lovitur de cuit"
Erechea czu pe podeaua pivniei"
= 9ruare pentru aceea care mi-a rmas, strig 8illot,
$nne&unit de groaz i de durere" 9ruare ( Mil ("""
/e auzi un al doilea urlet i apoi nepotul lein"
9u aceeai senintate, unchiul trecuse la stnga i,
$ntr-o clipit, urechea sting a lui 8illot a*unse l%ng cea
dreapt, pe podeaua ins%ngerat"
2imeni nu-i poate ocoli soarta, a!irm !atalitii" /e
pare c aceea a &ietului 8illot !usese ca, mai devreme sau
mai t$rziu, s !ie lipsit de aceste dou imense i cl-puge
podoa&e, cu care natura $l $nzestrase din plin de !iecare
parte a chipului"
Dup ce $i termin trea&a, monstruosul &tr%n
$ncepu s z%m&easc" Dar c%nd $i vzu nepotul plin de
s%nge i !r cunotin, se cutremur i mormi ,
3Drace, nu tre&uie ca prostnacul sta s moar nu-
maidect" Este doar martorul meu $n !aa marealului"6
'lerg deci $n gra& la o!iciu i aduse ap, vin $ndul-
cit, un $ntritor i comprese" Dup ce spl &ine cele dou
rni, dup ce le arse cu vin $ndulcit i le leg cum tre&uie,
strecur o $nghiitur de $ntritor $ntre &uzele &olnavului i
$i stropi !aa cu ap rece"
8illot $i reveni, deschise nite ochi pierdui i cre-
z%nd c visase ur%t, $i duse $ndat cele dou m%ini la
urechi" Dar acestea nu mai e4istau"""
8illot gemu *alnic"
= 2u cumva ai s te pl%ngi de ceva 1 $l $ntre& unchiul cu
acea intonaie &at*ocoritoare, care i se atri&uie de o&icei
lui /atan $n vechile legende"
= 9e nenorocire ( rspunse 8illot, cum am s mai pot auzi
acum 1
.D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Prostnacule ( replic 8illes"
'ceasta !u singura m%ng%iere pe care i-o acorda
&ietului mutilat" $n acelai timp $ns, $l lu de &ra, $l a*ut
s se ridice, $l puse pe picioare i $mpreun se $ndreptar
spre scar, la lumina ultimelor p%lpp%iri ale torei gata s
se sting"
Dar rmaser pironii locului, unul mai $ngrozit de-
c%t cellalt" )n !aa lor se a!la un om (
7ar acest om era marealul de Damville (
= Monseniore ( e4clam 8illes, cz%nd $n genunchi"
= Ei &ine, rosti Damville cu un glas linitit - ce se $nt%mpl
aici 1
= 'h, monseniore, o nenorocire $nspim%nttoare ( /unt
nevinovat, v-o *ur ( 'm vegheat, supravegheat aa cum mi-
ai poruncit c%nd ai plecat" /oarta i acest mizera&il au
!cut totul"
= +murete-m mai &ine, *up%ne 8illes, i se adres
Damville cu asprime"
= Ei &ine, monseniore, &lestematul de Pardaillan tie acum
unde se a!l cele dou captive"""
= Gi tu n-ai nici o vin $n aceast trdare 1
= Monseniore, v-o *ur ( Dar &inevoii s-l $ntre&ai pe acest
mizera&il, cruia i-am tiat urechile"
= E de prisos" 'm $ncredere $n cuv%ntul tu, 8illes" #idic-
te"
= 'h, monseniore ( e4clam intendentul , credei ce dorii,
dar ceea ce mi-ai spus acum este pentru mine o rsplat
mai strlucit dec%t aceea din ziua c%nd mi-ai druit cinci
sute de scuzi dintr-o dat (
= 'adar, $mi rm%i devotat 1
= P%n la moarte ( <or&ii, poruncii-mi, viaa mea v
aparine (
= 'tunci vino i caut s te !oloseti de toat iretenia ta"
2-am nevoie de s%ngele tu, dar ceea ce eu voi cere acum
va !i ne$ndoielnic mai greu dec%t s mori pentru mine"
= /unt gata la orice, monseniore (
>tr%nul se ridic m%ndru $n picioare" Marealul a
spus c are $ncredere $n cuv%ntul lui, al unui lacheu ( 9a $n
.F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
acel al unui gentilom (""" de la egal la egal (
8illes simi cum talentul lui de intrigant se $nzecete
i ardea de ner&dare s se arunce $n lupt, $ntrezrind la
captul acestei lupte o victorie strlucit, iar odat cu ea,
averea"
Damville urca scara pivniei, ad%ncit $n g%nduri"
= Monseniore, dar acest nt%ng 1 spuse &tr%nul ar-t%nd
spre 8illot leinat" /-l dau gata 1
= 2u, !iindc va putea servi $n cele ce vei avea de !cut"
<ino ("""
$l vom lsa pe marealul Damville, hruit de ura i
!uria sa, $n cutarea mi*locului de a-i lovi de moarte pe cei
doi Pardaillan i a pune din nou m%na pe Jeanne" $i vom
prsi i pe 5rancois de Montmorency, pe srmana ne&un
i pe +oi@se, a!lai cu toi $n casa $nvatului #amus, unde
nevoile povestirii ne vor readuce cur%nd"
III
ASTROLOGUL
0rei zile dup aceste evenimente, trei zile dup re-
$ntoarcerea trium!al a regelui $n capitala sa, $n timp ce la
&iserica /aint-8ermain-'u4errois zece lovituri rsunau $n
noapte anun%nd ora, dou um&re mergeau !r gra& $n
$ntunericul care $nvluia grdinile noului palat al reginei"
Pe actualul loc al halei de gr$u J>ursa de comerK se ridica
altdat palatul /oissons, nu departe de palatul 2esle"
9atherine de Medicis, care avea un sim deose&it al
proprietii, cumprase $ntinsele grdini i terenuri virane
din *urul palatului /oissons, czut $n ruin" Poruncise s !ie
do&or%te zidurile u&rede, iar o armat de zidari se
strduise s scoat din pm%nt, ca prin puterea &aghetei
magice a unei z%ne, un palat de o elegant mreie, $n timp
ce o armat de grdinari !cuse s rsar $n *urul palatului
.H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
reginei, ar&uti, plante i !lori"
7n aceste grdini, 9atherine, care toat viaa a dus
dorul 7taliei, a cerut s !ie rsdii, cu mari cheltuieli,
portocali i lm%i" 7i plceau toate des!trile, toate
&ucuriile ameitoare, toate par!umurile, s%ngele i !lorile"
+a captul acestor grdini, $ntr-un col al unei mici
curi a!lat $ntr-un ieind $n direcia +uvrului, !usese
ridicat, dup porunca i planurile 9aterinei, o coloan
doric = i azi $n picioare = ultim rmi a acestui
armonios ansam&lu de construcii" 'cest soi de !oior
!usese cldit pentru astrologul reginei"
/pre acest turn se $ndreptau cele dou um&re de
care am vorm&it" Em&re""" deoarece #uggieri i 9atherine
= ei doi erau = $naintau $n linite, $nvem%ntai $n negru"
/e oprir la piciorul coloanei"
'strologul scoase o cheie din pieptar i deschise o
u *oas"
7ntrar i se gsir imediat $n !aa unei scri, care
urca $n spiral p%n la plat!orma turnului"
'colo se a!la un ca&inet, sau mai cur%nd o cmru
$ngust, unde #uggieri $i depunea instrumentele de lucru,
lunete, compasuri "a" Drept mo&il, nu se gseau acolo
dec%t o mas $ncrcat cu cri i dou !otolii" :
!erestruic $ngust, d%nd spre strada de la Bache, lsa s
ptrund aerul $n acest colior" Prin aceast !erestruic,
&tr%na +aura, spioan a unei spioane, comunica cu
#uggieri" 0ot pe aici $i arunca 'lice de +u4 rapoartele des-
tinate reginei" 7n ziua aceea, 9atherine primise de la +aura
un &ilet conin%nd aceste c%teva cuvinte ,
3'st-sear, pe la zece, ea va primi o vizit impor-
tant, despre care v voi raporta m%ine6"
= Ma*estatea voastr dorete s aprind o !clie 1 $ntre&
#uggieri"
)n loc de rspuns, 9atherine apuc gr&it m%na
astrologului i i-o str%nse puternic, !c%ndu-i semn s ps-
treze linite" )ntr-adevr, dinspre strad ea auzise un zvon
de pai care se apropiau de turn" 7ar 9atherine de Medicis,
care ar !i putut !i un poliist de m%na $nt%i, $i spuse din
.I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
instinct c paii erau, !r $ndoial, al persoanei care tre-
&uia s-i !ac 'licei de +u4 acea vizit important" #egina
se apropie de !erestruic i pentru c nu putea vedea nimic
din pricina $ntunericului prin ad%nc, se aez ast!el $nc%t s
poat asculta"
Paii se apropiau"
= 0rectori ( zise #uggieri, d%nd din umeri" 9redei-m"
ma*estate (
El ridicase glasul ca i cum ar !i voit s se !ac auzit
de cei ce veneau"
= +inite ( opti 9atherine pe un ton amenintor, care-l
!cu pe astrolog s pleasc"
Persoanele care um&lau pe strad, oricine ar !i !ost
ele, nu puteau &nui cu nici un chip c erau p%ndite" Ele se
oprir ling turn, nu departe de !erestruic, iar regina auzi
un glas""" un glas de &r&at $nvluit $ntr-o tristee greu de
de!init i care o !cu s tresar surprins"
8lasul rostea ,
= : voi atepta aici pe ma*estatea voastr" Din acest punct
voi supraveghea $n acelai timp strada 0ravers%nd, c%t i
strada de la Bache" 2imeni nu va putea a*unge la ua
verde !r ca eu s-i in calea" Ma*estatea voastr va !i deci
$n deplin siguran"""
= 2-am nici o team, conte, rspunse un alt glas, de ast
dat de !emeie"
= Deodat ( murmur $n!undat #uggieri"
= Jeanne d@'l&rct ( adug 9atherine de Medicis"
= 7at ua, doamn, se auzi din nou glasul contelui de
Marillac" <edei, prin grdin se zrete o lumin 5r
$ndoial c ea a primit mesa*ul dumneavoastr i acum v
ateapt"""
= 0remuri, &ietul meu copil 1
= 2iciodat $n viaa mea nu voi mai tri o asemenea
emoie, cu toate c am trecut prin at%tea, unele plcute,
altele cumplite" 8%ndii-v, Ma*estate, c $n acest moment
este $n *oc viaa mea ( :rice s-ar $ntt%mpla $ns" eu v
&inecuv%ntez, doamn, pentru &unvoina pe care $n-
elegei s mi-o acordai"
;L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Deodat, tii &ine c te iu&esc ca pe !iul meu"
= Da, regina mea, tiu" Dar din pcate o alta ar tre&ui s
se a!le $n locul dumneavoastr" 9%nd m g%n-desc,
doamn, c propria mea mam m-a recunoscut !r
$ndoial $n timpul convor&irii de la Podul de lemn, c a
o&servat tul&urarea mea, mi-a atins rana, mi-a simit
durerea i n-a rostit totui nici un cuv%nt, n-a !cut nici un
gest, n-a dat nici un semn de dragoste, c a rmas rece ca
gheaa, de neptruns, $nspim%nttoare $n $ncremenirea ei"
9ontele $i art printr-un gest ad%nca lui m$hnire, iar
zgomotul $n&uit al unui suspin a*unse p%n la urechea
9atherinei, care rmase nepstoare"
---9ura*" $l $ndemn Jeanne d@'l&ret ca s mai schim&e
g%ndurile t%nrului" 2d*duiesc c peste o or am s-i
pot !ace o mic &ucurie, scumpul meu copil"""6
9u aceste cuvinte, regina 2avarei trecu repede
strada i se duse s &at la ua verde" : clip mai t$rziu,
ua se deschidea i Jeanne d@'l&ret ptrundea $n casa
'licei de +u4" 9ontele de Marillac, cu &raele $ncruciate
pe piept, se spri*ini de turn i $ncepu s atepte" 9apul lui
aproape c atingea !erestruica" 9are au !ost g%ndurile
acestor trei !iine de-a lungul clipelor care se scurgeau una
c%te una $n tcerea nopii 1 'strologul ca tat, regina ca
mam, iar Deodat, copilul("""
Printr-o micare $nceat, #uggieri se aezase pe ne-
simite $ntr-o poziie, care s-o $mpiedice pe 9atherino s
scoat &raul prin !erestruic" 9e &nuial $ngrozitoare $i
trecea oare prin minte 1
9atherine era $ntotdeauna $narmat cu un scurt
pumnal ascuit, o arm !lorentin, pe a crui lam erau im-
primate minunate ara&escuri - un $n!ricotor giuvaer $n
m%inile reginei" #uggieri se cutremura de groaz, cci el
$nsui muiase v$r!ul pumnalului $ntr-o otrav !ulgertoare
iar cea mai mic $neptur cu acest preios o&iect de art
era mortal"
9ine tie dac regina nu inteniona s-i $ntind pe
neateptate &raul i s loveasc 1 :ricum $ns, ea rmase
nemicat" :rologiul &tu la ora unsprezece i apoi de
;.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
*umtate" )n s!%rit, c%nd ultima &taie de miezul nopii se
pierdea $n vzduh, regina 2avarei o prsi pe 'lice de +u4"
9u g$tul $ncordat, npdit de nelinite, contele o vzu
venind, dar nu se putu clinti din loc"
9atherine se pregtea s asculte"
7at $ns c Jeanne d@'l&ert, apropiindu-se de con-
tele Marillac, $i spuse doar at%t ,
---<ino, dragul meu !iu, avem ceva de vor&it !r
$nt%rziere"""
Gi am%ndoi se $ndeprtar"""
Dup plecarea lor, 9atherine de MQdicis opti ,
= 'cum poi s-i aprinzi !clia"
'strologul ddu ascultare i atunci se vzu c%t era
de livid, cu toate c m%na nu-i tremura de !el, iar cuttura
$i era linitit" 9atherine, privindu-l atent, ddu din umeri
i zise ,
= 'i crezut c am s-l omor 1
= Da, rspunse astrologul cu o $nspim%nttoare sin-
ceritate"
= 2u i-am spus doar c nu-i vreau moartea 1 9-mi va
putea !i !olositor 1 <ezi deci c nu m g%ndeam s-l lovesc,
de vreme ce mai triete dup cele ce am auzit am%ndoi"
2-ai auzit 1 Gtie c-i sunt mam (
'strologul nu rspunse nimic"
= P%n acum m mai $ndoiam ( 'cum s-a terminat" El
singur a spus-o" Gtie, #enQ ("""
:ricui altuia dec%t lui #uggieri, aceste cuvinte ale
9atherinei nu i-ar !i produs nici un !el de impresie" Dar
astrologul o cunotea, i glasul cumplitei sale amante $i
apru at%t de amenintor, $nc%t rmase cu ochii plecai,
ne$ndrznind s-o priveasc pe aceea care, $n aparen, $i
vor&ea at%t de linitit" )ntunecat, cu gura $ncletat, cu
ochii aintii $n noapte spre punctul de unde dispruse
contele, regina continu ,
= <ezi deci c poi !i linitit, dragul meu #enQ - dragostea
ta printeasc nu va !i supus nici unei $ncercri"
= >a da, doamn ( rspunse eu glas optit astrologul - tiu
c !iul meu va muri i c nimic pe lume nu-l poate salva"
;;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9atherine, uimit, $l privi pe !uri pe astrolog"
= +murete-m i pe mine spuse ea, aez%ndu-se $ntr-un
!otoliu"
#uggieri ridic capul" 9hipul su nu era lipsit nici de
!rumusee, nici de o anumit semeie natural" #uggieri
era departe de a !i un arlatan" 5ire complicat, sla& p%n
la a se $nvoi s e4ecute !r cr$cnire cele mai *osnice
tre&uri, necrutor $n $n!ptuirea crimelor pe care el $nsur
n-ar !i !ost niciodat $n stare s le $nchipuie, milos c%nd
redevenea el $nsui, crud c%nd a*ungea din nou
instrumentul reginei, i-ar !i petrecut pro&a&il viaa
studiind i ar !i devenit un panic $nvat, dac n-ar !i
int%lnit-o $n calea sa pe 9atherine"
'rta ghicitului $n stele nu era pentru #uggieri, dec%t
o $ndeletnicire intermediar , el aspira mai sus i mai
departe" ' cunoate adevrul, spunea el, $nseamn a-l
stp%ni ( 9e putere de temut va avea la $ndem%na sa omul
care va iz&uti s cunoasc azi din ce va !i !cut ziua de
m%ine ( Gi ce va deveni aceast putere, dac omul va putea
s produc aur dup placul lui 1
#uggieri avea deci o neclintit $ncredere $n aceast
art" Mereu dezamgit de calculele sale, adesea, dup ce
veghease nopi $ntregi, lsa s-i cad pana plin de dezn-
de*de" 9ur%nd $ns, noi puteri $l $mpingeau $nainte i, cu o
m%nie rece, se cu!unda iar $n rezolvarea nerezolva&ilului"
2u e deci de mirare c acest creier ostenit era &%ntuit de
vedenii"
---Doamn, zise el, vrei s a!lai de ce !iul meu va muri i
de ce nimic nu-l va putea salva 1 'm s v-o spun" 'tunci
c%nd mi-am recunoscut !iul $n hanul acela unde m-ai
trimis, m-am g%ndit la $nceput numai la dumneavoastr" 9e
$nsemna atunci !iul meu pentru mine 1 En necunoscut" $n
timp ce dumneavoastr, dumneavoastr erai marea iu&ire
a vieii mele" 'poi, puin c%te puin, mila s-a strecurat $n
inima mea" Gi odat cu ea i alte sentimente destul de
puternice ca s m !ac s su!r, dar nu at%t de mari ca s
v pot $n!runta i spune , pe acesta nu-l putei lovi" 7ar
atunci c%nd am $neles c l-ai condamnat, m-am mulumit
;?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
doar s pl%ng $n tcere, !iindc ai do&%mdit asupra mea o
putere neo&inuit, 9atherine" 9red c n-am s v uimesc
spun%ndu-v c am luptat s v izgonesc din su!letul meu"
Mai ales $n timpul din urm, $ntre&%nd astrele i neprimind
dec%t rspunsuri $ndoielnice, $ncepusem din nou s sper"
0re&uie s v spun c m hotr%sem s intervin i s
$mpiedic uciderea copilului meu" 9hiar adineauri, doamn,
dac ai !i $ncercat s-l lovii n-ai !i iz&utit, pentru c acum
c%teva momente $mi mai $nchipuiam c va putea tri" 'cum
$ns tiu c va tre&ui s moar"
9atherine cltin din cap, cu o linite $neltoare"
= /uperstiie ( murmur ea"
= <ederi di!erite, doamn" Dumneavoastr vedei ceva" iar
eu nu" Dac dumneavoastr avei o vedenie, o numii
nluc" Dac eu am o vedenie, o numesc corp astral"
= 0e cred, #enQ, te cred, rspunse cu glas sczut
9atherine, deoarece aceast !emeie at%t de puternic i
care pusese o asemenea stp%nire asupra astrologului, era
la r%ndul ei su&*ugat de el, c%nd #uggieri $i vor&ea despre
ocultism"
Pe chipul astrologului se produse o schim&are ciu-
dat" :chii, uor convulsionai, aveau acea privire $n-
dreptat spre interior, care schim& $n $ntregime $n!i-
area !eei omeneti"
---Da, urm el $ncet, atunci c%nd 9erul nu vrea s-mi
rspund, c%nd pro&lemele ce le pun dup datele siderale
nu duc la o soluie, $ntre&area pe care am pus-o puterilor
nevzute a*unge uneori la mine pe alt cale" Este tocmai
ceea ce s-a petrecut acum" 7at ce am vzut, 9atherine" <
a!lai l%ng !erestruic iar eu $n acest loc" 0oat atenia
mea era aintit asupra &raelor voastre" 7nelul pe care-l
purtai pe arttor strlucea &l%nd $n noapte i nu-l scpau
din ochi" 9ci ast!el v puteam urmri m%na, iar dac ai !i
dus-o la pumnal, a !i oprit-o" Deodat mi s-a tul&urat
vederea" $n aceei clip am sim-it un !el de uor zguduire
$n craniu, iar capul s-a $ndreptat de la sine spre !erestruic"
$n !aa unor asemenea semne mi-era cu neputin s nu
recunosc c eram $n legtur cu nevzutul" #einei c de
;A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
unde m a!lam, eu nu-mi puteam vedea !iul" 9u toate
acestea l-am zrit !oarte limpede" Era ca la vreo douzeci
de pai $n !aa !erestruicii, plutind $n aer la o $nlime de
vreo apte sau opt picioare - z&ura, ca s spun aa, $ntr-un
nim& strlucitor - p%n i el sclipea $ntr-un !el ciudat, pe
toat $ntinderea corpului" 9u o m%n $i apsa pieptul $n
partea dreapt" 'poi, m%na $i czu $ncet" $n locul unde se
gsise $nainte m%na, am vzut o ran $ntins, din care
curgea iroi un s%nge asemntor unui cristal topit, i nu
rou ca s%ngele omenesc" 5iul meu a plutit ast!el, $n !aa
ochilor mei, aproape dou minute" 'poi, $ncetul cu $ncetul,
contururile i-au devenit mai puin lmurite - !orma s-a
topit, p%n ce a rmas numai un a&ur su&ire - lumina s-a
stins, viziunea s-a risipit i apoi nimic"""6
8lasul lui #uggieri de-a&ia se mai auzi rostind aceste
ultime cuvinte i nu mai era dec%t o oapt de ne$neles
#egina se scutur ca pentru a se uura de ne!olosi-
toarea povar a spaimelor $nchipuite - ochii ei plini de
ameninare $i $n!ipsese privirea de-o stranie limpezime $n
punctul urmrit de astrolog"
3/oul meu, mormi ea printre dini, se *ura c miros
a moarte ( Poate ( Pe trupul lui 9ristos, $mi place s !iu
aceea care trece ls%nd $n urma ei un ir de cadavre, cci
pentru a stp%ni, e nevoie s loveti ( < mulumesc vou,
puteri nevzute care mi-ai adus vestea ( Marillac tre&uie
s moar - aadar, s moar ( 9harles tre&uie sR moar i
el - s moar ( $ngeri i demoni, m vei a*uta s-l ridic pe
tron pe !iul inimii mele, pe scumpul meu Benri"""6
9atherine $i !cu $n gra& o cruce i atinse !runtea
astrologului cu v$r!ul degetului ei $ngheat" #uggieri se
$n!iora"
= #enQ, $i spuse ea, tu vezi &ine c p%n i 9erul $l
condamn"""
= E !iul nostru"""
Ei &ine, s lsm soarta s se $mplineasc - s nu ne
amestecm, pun%nd $n discuie sentinele hotr%te de
!orele atotputernice - a a!lat c $i sunt mam i de aceea
este condamnat (
;C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9atherine zicea 3este6 condamnat pentru c nu tia
prea &ine dac tre&uie s spun Dumnezeu ori /atan"
= Este condamnat, $n timp ce eu visam pentru el un viitor
regesc" / nu mai vor&im de el, #enQ (""" Dar cealalt 1
5emeia aceea care i ea tie ( 'i auzit doar , Jeanne
d@'l&ret cunoate taina""" Pe aceasta, #enQ, o condamn eu (
: am $n m%n" <isez s cur regatul pe care-l pregtesc
!iului meu" <isez s re$nscunez autoritatea #omei, pentru
a o $ntri ast!el pe aceea a lui Benri" +-am iscodit pe
9oligny, l-am cercetat pe >earnez, i-am e4aminat
amnunit pe toi aceti seniori care se $m&ulzesc plini de
i!ose la curte i $n tot oraul" #enQ, $i spun, toi, $ncep%nd
cu regina lor i p%n la ultimul gentilom, toi poart $n ei
germenul revoltei" Ei nu se ridic numai $mpotriva &isericii
ca o piedic amenintoare ci se simt asuprii de puterea
regal din 5rana - acolo, $n munii lor au cptat o&iceiuri
de neat$rnare i nu puini dintre ei $i spun hughenoi, ceea
ce $n realitate $nseamn pur i simplu re&eli" #enQ, dac nu
nimicesc re!orma, monarhia $nsi va !i $ntr-o zi re!ormat"
/ $ncepem deci prin a lovi capul" Jeanne d@'l&ret este
capul protestanilor" Ea cunoate taina mea" Ecig%nd-o, m
salvez pe mine, i salvez totodat >iserica i /tatul"
'cestea !iind spuse, 9atherine de MQdicis iei $m-
preun cu #enQ a!ar din turn"
= Parc aveam de g%nd s citim $n stele 1 spuse acesta"
= 9ercetarea lor a devenit de prisos" 'm a!lat ceea ce
voiam s tiu"
/tr&tur grdinile $n care se a!lau i a*unser la o
mic cldire, cu o $n!iare elegant, aezat la o sut de
pai de turn" 'ceasta se compunea dintr-un parter i un
singur eta*" 9atherina o construise pentru a servi de
locuin astrologului su" Era o cas !rumoas din cr-
mid i piatr al&, cu un &alcon p%ntecos din !ier !or*at" :
u !rumoas, arcuit, din ste*ar $mpodo&it cu ghin-turi
groase cu capete mari, !erestre cu vitralii delicate, o !aad
pe care se crau tu!e dese de tranda!iri, ddeau locuinei
o $n!iare elegant"
7ntrar i din vesti&ul ptrunser numaidec%t $ntr-o
;D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
$ncpere vast, care ocupa toat aripa st%ng a parterului"
Pe o mas mare erau $ntinse hri cereti $ntocmite chiar
de #uggieri - pereii erau acoperii cu ra!turi de ste*ar
pline cu cri"
#egina i astrologul se oprir c%teva clipe $n ca&ine-
tul de lucru plin de pra!"
= / mergem $n la&orator, zise 9atherina"
#uggieri se cutremur, dar se supuse"
/tr&tur din nou anticamera, iar #uggieri, pun%nd
$n micare trei &roate complicate, s!%ri prin a deschide,
dup zece minute de trud, o u grea $ntrit cu drugi de
!ier"
7n spatele acestei ui se mai gsea una" 'ceasta era
$n $ntregime de !ier i n-avea nici o &roasc" 9atherine,
aps cu putere pe un &uton aproape invizi&il, i ua se
deschise sau, mai &ine zis, se ddu $napoi, ls%nd de o
parte i de alta destul loc pentru trecerea unui om" 9amera
$n care intrar acum ocupa aripa dreapt a parterului"
'erul intra acolo prin dou !erestre acoperite cu
gri* de perdele groase de piele, care le aprau $mpotriva
oricrei priviri ce ar !i a*uns s str&at vitraliile" #uggieri
aprinse dou !clii de cear i atunci apru interiorul
$ncperii" 0ot peretele din !und era ocupat de &olta coului
de zid aezat deasupra unei vetre at%t de mari, $nc%t ar !i
putut !orma ea singur o camer separat" /u& aceast
&olt !useser construite dou cuptoare, av%nd !iecare
!oalele lor de !ierrie" 9uptoarele erau ticsite cu recipiente
de di!erite mrimi" Pe cinci sau ase mese, aezate ici-colo
se a!lau retorte de toate dimensiunile" Pe o sc%n-dur, o
colecie de mti de sticl sau din plas de oel"
+a un semn al 9atherinei, #uggieri deschise un dul-
pior cu o cheie pe care o purta at$rnat de g$t, su& vest"
9atherine se aplec i murmur ,
= / alegem ( 9e-i cu acul acesta, #enQ, acul sta !rumos
de aur 1"""
#enQ se aplec la r%ndul lui" 9apetele lor aproape c
se atingeau" 9hipul 9atherinei era h$d $n acest moment
pentru c r%dea" De o&icei, !igura reginei avea o $n!iare
;F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
de $ntunecat tristee, nu lipsit de o anumit maiestate"
9%nd z%m&ea, iz&utea s !ie !ermectoare ca pe vremea
tinereii, c%nd z%m&etul ei !usese c%ntat de toi poeii" Dar
c%nd r%dea $ntr-un anumit !el, atunci devenea $ngrozitoare"
7n ce-l privete pe #uggieri, pe chipul lui nu se mai citea
nici durere, nici nelinite, ci doar sl&atica m%ndrie a
savantului caro-i privete opera"
= 'cul acesta 1 rspunse el cu un sur%s de $n!ricotoare
modestie - luai un !ruct, de pild, o piersic !rumoas,
coapt i p$rguit , in!igei acul $n carnea ci gustoas -
vedei, acul este at%t de su&ire $nc%t ar !i cu neputin s
se o&serve urma trecerii lui prin !ruct" De alt!el, !ructul nu
va !i deloc vtmat" 2umai persoana care va !i mlncat
aceast piersic va !i cuprins $n timpul zilei de greuri i
ameeli - iar p%n seara va !i moart"
= 'h ( 'h (""" Dar lichidul acela gras din sticl, care
seamn cu un ulei 1
= )ntr-adevr, doamn, este un ulei" Dac atunci c%nd se
pregtete lampa de noapte a ma*estii voastre, s-ar
amesteca dousprezece p%n la cincisprezece picturi din
acest ulei cu cel al lmpii, ma*estatea voastr ar adormi ca
$ntotdeauna, !r s simt nici o nelinite sau indispoziie"
't%ta doar c ar adormi mai cur%nd ca de o&icei""" i nu
s-ar mai trezi"
= Minunat, #enQ ( Da irul acesta de sticlue 1
= Esene de !lori, regina mea" 7at tranda!irul, iat garoa!a
i aici heliotropul - mai departe, violeta i portocalul" <
plim&ai, de pild, $n grdin cu un prieten i-i atragei
atenia asupra !rumuseii unui tranda!ir" Prietenul vostru
admir i apoi cere s culeag !loarea" : culege i o
miroase , poate !i socotit mort dac $n a*un ai !cut o mic
cresttur $n ar&ust i dac $n cresttur ai turnat zece
picturi din aceast esen" < putei mulumi s turnai
doar o singur pictur pe !loarea cei"va !i o!erit"
Par!umul !lorii nu va !i schim&at, deoarece !iecare din
aceste esene corespunde cu propriul par!um al !lorii"
= 5oarte !rumos, #enQ ( Dar pomezile acestea 1
= /unt pomezi o&inuite, doamn" 9ea neagr este pentru
;H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
gene i sprncene, cea roie pentru &uze i mai e crema de
$ntins pe !a - acestea sunt creioanele pentru
$n!rumusearea ochilor" 2umai c !emeia care va $ntre-
&uina aceste creme i aceste creioane, va !i cuprins, $n
urmtoarele dou zile, de puternice m%ncrimi pe o&raz,
unde cur%nd va apare o ran care va distruge i cel mai
!ermector chip"
= 'h, dar atunci nu-i ucigtor 1
= Ei, doamn, se poate ucide o !emeie t%nr rpindu-i
!rumuseea"
= 0oate acestea sunt !ulgertoare, opti 9atherine" Dar
aici ce-i 1 'p 1
= Da, doamn, ap curat, !r nici un gust, arom sau
miros, !r par!um, o ap care n-ar strica cu nimic apa, sau
vinul, sau un lichid oarecare cu care ai amesteca-o $n
proporia in!im de treizeci, patruzeci de picturi la o oca"
'ceasta, doamn, este capodopera +ucrciei , aSua-to!ana"
= 'Sua-to!ana ( repet $n oapt regina"
= : adevrat capodoper ( /puneai, nu !r temei, c
e!ectul tuturor acestor otrvuri este prea !ulgertor,
$neleg c sunt cazuri c%nd tre&uie lucrat cu o oarecare
pruden" 'Sua-to!ana, limpede ca un cristal, nu las nici o
urm $n corpul oricrei !iine, animal sau om, care ar !i
&ut din ea" :mul acela, dac a avut cinstea s cineze la
masa voastr, se va $ntoarce la el $n per!ect stare de
sntate" 2umai c dup o lun el va $ncepe s simt o
indispoziie, o nelinite deose&it - treptat $i va !i cu ne-
putin s mai mn%nce, va cdea $ntr-o sl&iciune gene-
ral, iar trei luni dup aceea cin, va !i $ngropat"
= 8rozav, spuse 9atherina, dar prea $ncet"
= / vor&im deschis" $n c%t timp dorii ca""" piedica s !ie
$nlturat 1
= 0re&uie ca Jeanne d@'l&ret s moar peste douzeci sau
treizeci de zile, nici mai mult, nici mai puin"
---+ucrul e posi&il, doamn, iar victima ne va indica
singur mi*locul de !olosit" 'legei de pe tot acest ra!t de
a&anos"
= 9artea aceasta 1
;I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Este o carte de rugciuni, doamn, de un nepreuit !olos
$n m%na unui catolic, valoroas pentru lucrtura
$nchiztoarei de aur i legtura ei $n argint" E de a*uns s-o
rs!oieti"
= Dar, Jeanne d@'l&ret e protestant, $l $ntrerupse
9aterina" >roa aceasta, ce-i cu ea 1
= Este un giuvaer minunat" Din ne!ericire, care se $nchide
greu" 'tunci, se $ntt%mpl ca persoana care se servete de
ea s !oreze arcul i aps%nd, se $neap la m%n - o
$neptur ne$nsemnat, care $ns $n urmtoarele opt zile
provoac o cangren zdravn"
= 2u" Dar sipetul acesta ce-i 1
= 77 vedei, doamn, e un sipet o&inuit, la !el cu toate
celelalte din lume, cu o singur di!eren totui, c el a !ost
cizelat de meteugari pricepui i c este !cut din aur
masiv, ceea ce-l trans!orm $ntr-un dar cu adevrat regesc"
'poi mai e4ist $nc o di!eren" Deschidei-l, doamn (
9atherine $l deschise !r nici o ovire" En altul de-
c%t #uggieri ar !i tresrit $n !aa acestei dovezi de deplin
$ncredere" El era $ns o&inuit"
= Privii, doamn, continu #uggieri, interiorul acestui mic
sipet este du&lu i !cut dintr-o !rumoas piele de 9ordo&a"
'ceast piele de 9ordo&a !ormeaz ea singur un o&iect de
art, !iind imprimat $n relie! dup metodele secrete ale
tradiiei ara&e i este uor par!umat, aa cum v putei
$ncredina"
9atherine, !r nici o ezitare, aspir par!umul delicat
ce se rsp%ndea uor din interiorul sipetelui"
= 2u e nici o prime*die s mirosii acest par!um, continu
chimistul" Dac $ns ai atinge aceast piele, dac v-ai lsa
m%na $n acest sipet destul timp, adic $n *ur de o or,
esenele cu care este $m&i&at pielea s-ar comunica
s%ngelui vostru prin pori i peste douzeci de zile ai !i
do&or%t de o !e&r, care $n trei sau patru zile v va !i
!atal"
= 5oarte &ine" Dar ei m-ar determina s-mi las m%na $n
acest mic cu!r timp de cel puin o or 1
= Dac m%na voastr nu va atinge pielea de 9ordo&a, nu
?L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
poate oare pielea s vin $n $nt%mpinarea m%inii 1 < o!er
acest mic sipet""" ii dai o $ntre&uinare oarecare""" va servi
la pstrarea ear!ei pe care o purtai la g$t i a mnuilor
ce se vor lipi de m%na voastr" Ear!a sau mnuile,
rm%n%nd $nchise $n cu!ra, e!ectul lor devine la !el de
puternic ca al pielii propriu-zise"
= 7at o adevrat capodoper, murmur regina" #uggieri
se ridic" M%ndria lui de chimist gsi $n aceste momente
rsplata migloasei sale munci"
= Da, zise el, avei $n !a capodopera mea" Mi-au tre&uit
ani $ndelungai ca s com&in elementele su&tile, $n stare s
se potriveasc i pielei ca i tunicii lui 2es-sus - am
vegheat nopi peste nopi, eram de o sut de ori gata s m
otrvesc singur, p%n ce am gsit esena care s se
comunice prin atingere i nu prin miros sau pe gur" $n
acest cu!ra de temut am !erecat moartea, pe care am
schim&at-o ast!el $ntr-o slug asculttoare, mut" nevzut
i de nerecunoscut" +uai-7, regina mea, e al vostru"
= $l iau ( rspunse 9atherine"
)ntr-adevr, ea $nchise la loc cu!raul i-l ridic" $l
pstr o clip $n cele dou m%imi $nlate $n dreptul ochilor
i murmur ,
= E voina lui Dumnezeu (
IV
PORUNCA REGELUI
' doua zi dup ce 5rancois de Montmorency i-a re-
gsit !iica i pe aceea ce-i !usese soie, cei din casa de pe
strada Montmartre s-au &ucurat de linite" Marealul
simea cum $i crete inima $n piept" Era czut $n admiraie
$n !aa !iicei sale i nu-i $nchipuia c mai poate e4ista pe
lume o !iin at%t de !ermectoare" $n ce o privete pe
Janne, era din ce $n ce mai $ncredinat c ea su!erea o criz
trectoare i c !ericirea $i va readuce $n acelai timp
?.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
raiunea i sntatea !izic" Eneori i se prea c zrete $n
ochii ne&unei o um&r de $nelegere" <oia s cread $n
vindecarea ei" 'runca adesea priviri pline de $ndoial spre
Jeanne i-i spunea ,
3'tunci c%nd va putea din nou $nelege, cum voi
iz&uti oare s-i e4plic cstoria mea 1 2-a !i tre&uit s-i
rm%n credincios chiar socotind-o pe ea necredincioas 16
Era cuprins de tul&urare vz%nd-o at%t de !rumoas,
a&ia schim&at, aproape tot at%t de desv$rit ca pe tim-
pul c%nd o atepta $n pdurea de la Margcncy"
9%t despre +o$se, $n a!ar de durerea de a n-o putea
!ace pe mam s ia parte de$ndat la !ericirea ei, era plin
de $nc%ntare" Gi ea era convins c o lun de $ngri*iri
atente $i va reda martirei raiunea" /e lsa ast!el !urat de
acea &ucurie, necunoscut p%n atunci, de a avea o !amilie,
un nume, un tat" 'cest tat i se prea un om e4cepional,
prin !ora i cinstea lui ne$ntinate" Era, $n acelai timp, unul
dintre puternicii regatului"
'ceast zi !u deci una de !ericire adevrat, cu toat
ne&unia Jeannei" 2u se a!la ea oare acolo, $n via 1 Gi
atunci c%nd ei doi, tatl i !iica, o priveau, nu vedeau oare
c $n sntatea@ ei se petreceau schim&ri $m&ucurtoare 1
:chii $i regseau strlucirea, iar o&razul $i recpta
culorile , niciodat n-o vzuse +o$se at%t de !rumoas i de
vesel" #%sul ne&unei nu rsuna ascuit i nervos, ci plcut
i plin de o nevinovat !ericire"
)n ziua aceea, marealul !cu $ndeaproape cunotin
cu &tr%nul Pardaillan" $i str%nser m%inile cu mult $n-
credere, iar amintirea rpirii +o$sei !u dat uitrii"
2oaptea care urm !u i ea !oarte linitit"
0otui, la $nceputul nopii, pe strad avu loc o $nt%m-
plare" Marealul de Damville veni s inspecteze postul de
paz din !aa casei Era $nsoit de patruzeci de guarzi regali,
care aveau s-i schim&e pe guarzii lui d@'n*ou" Erau
comandai de un o!ier al casei regale, iar cpitanul care
primise garania pentru Jeanne de Piennes tre&ui s se
retrag"
Damville $i petrecu noaptea pe strad, iar $n zori se
?;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
produse o micare $n r%ndul soldailor" Douzeci dintre ei
$i $ntoaser arche&uzele i erau gata s deschid !ocul"
Era vdit c se pregteau s sparg ua"
9hezia dat pentru Jeanne de Piennes era socotit
deci nul i neavenit 1 'ceasta !u prerea &tr%nului
Pardaillan c%nd, sco%ndu-i nasul pe !ereastruic, vzu
toate aceste pregtiri" El $i chem $ndat pe mareal i pe
cavaler, care venir s vad cu ochii lor situaia" >tr%nul
cavaler era tare &ucuros i ochii $i scprau"
= Dac ne vor ataca, spuse el, nu mai avem nici un motiv
s ne inem de cuv%nt - ne a!lm aici prizonieri ca zlog
pentru doamna de Piennes" 'tacul ne eli&ereaz de
$ndatorire i ne red dreptul de a !ugi" E4ist o u
deschis, s !ugim (
= 'ceasta e i prerea mea, spuse marealul, $n cazul $n
care ne vor ataca" En cuv%nt clcat nu mai tre&uie
respectat (
= <or ataca, n-avei nici o team" 9e crezi, cavalere1
= 9red c domnul mareal va tre&ui s ias de $ndat cu
cele dou !emei, dar c noi tre&uie s rm%nem i s-i
$n!runtm"
= 7a te uit ceva nou ( mormi &tr%nul Pardallan, care
$nelesese numaidec%t ceea ce se petrecea $n inima !iului
su"
)l lu deoparte ,
= <rei s mori, da 1
= Da, tat"
= 'tunci s murim $mpreun" 9u toate acestea, mai poi
$nc asculta o prere a &tr%nului tu tat 1"""
= Da, domnule"""
= Ei &ine, nu-mi doresc dec%t moartea, din moment ce tu
nu poi tri !r aceast micu +o$se, dracul s-o ia, iar eu
nu pot tri !r tine" Dar ar tre&ui s !ii sigur c +otsette a
ta n-o s-i scape (
= 9e vrei s spui 1 e4clam cavalerul plind de nde*de"
= Doar at%t , ai cerut-o marealului pe !iica sa 1
= E o ne&unie (
= De acord ( Dar, $n s!%rit, ai cerut-o 1
??
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Gtii &ine c nu (
= Ei &ine, va tre&ui s i-o ceri (
=2iciodat ( 2iciodat ( :h, *ignirea de a m vedea
respins (
= >ine, atunci voi vor&i eu $n locul tu ( Ena din dou , ori
eti acceptat, i le vei !ace Montmorency-ilor cinstea de a
intra $n !amilia lor" Pe moartea tuturor dracilor ( spada ta
!ace c%t a lor, iar numele i-e neptat" 9ontinui deci , ori
eti respins i numai atunci va veni momentul s ne
potcovim cizmele pentru marea cltorie din care nu mai e
$ntoarcere" Bai, $ncuviineaz s trieti p%n ce tatl
+o$sei $mi va !i spus de!initiv nu (
= 5ie, tat ( rspunse cavalerul, care $ntrezri aici un
mi*loc de a muri singur i de a nu-l tr$ i pe tat dup el"
= Monseniore, se adres atunci &tr%nul Pardaillan ma-
realului, apropiindu-se de el, cavalerul i cu mine am inut
un consiliu de rz&oi" 7at ce am hotr%t , Dumneavoastr
vei pleca de$ndat, iar noi rm%nem pe loc p%n c%nd se
va porni atacul" Dup aceea vom pleca i noi"
= 2u plec de aici !r voi, rspunse marealul cu glas
hotr%t" 8%ndii-v, cavalere, c dac nu m vei urma
dup primul atac, cele dou !iine nevinovate sunt sortite
unei mori cumplite"
9avalerul tresri"
= 'tunci, vom pleca, spuse el"
= 2u ne-a mai rmas altceva de !cut dec%t s ateptm,
continu Pardaillan-tatl"
'teptarea nu !u lung" Pe la cinci dimineaa, &-
tr%nul cavaler, rmas de veghe la !erestruica din acoperi,
vzu un clre !c%nd semn unui o!ier" 9lreul, cu toate
c era cald" era $nvluit $ntr-o mantie care-l acoperea cu
totul" De aceea, Pardaillan nu-l putu recunoate"
:!ierul se apropie de cas, $nsoit de un
$mputernicit $n haine negre, care scoase o h$rtie dintr-un
toc i $ncepu s citeasc cu glas tare i limpede ,
= $n numele regelui ,
3/unt declarai trdtori i rsculai domnii
Pardaillan, tatl i !iul, adpostii $n aceast cas pe
?A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
chezia no&ilei doamne de Piennes - numita chezie este
declarat nul i neavenit, $ntruc%t doamna artat nu
cunotea crimele !ptuite mai $nainte de domnii
Pardaillan -
7i somm pe numiii domni s se predea, pentru a !i
dui la 0emple, spre a !i *udecai acolo pentru crim i
trdare i lezma*estate, incendierea cu &un-tiin a unei
case, precum i revolt cu arma $n m%n"
Pi $nsrcinm pe o!ierii din paza regelui s-i prind
chiar mori dac nu vor iz&uti s-i prind vii, pentru ca
leurile lor s !ie sp%nzurate"
7ar noi, Jules-Benri Percegrain, declarm c le-am
comunicat cele de mai sus cu glas tare re&elilor i c,
printr-o ultim $ngduin, le-am mai dat o or de g%ndire
Drept pentru care am semnat i predat prezentele mandate
de arestare gentilomului 8uillaume Mercier, &aron de 0eii,
locotenentul companiei de arche&uzieri ai regelui"6
:mul $n negru ddu h$rtia o!ierului i se retrase
l%ng cavalerul $n mantie, care $n tot acest timp rmsese
nemicat"
:ra de g%ndire $ncuviinat re&elilor se scurse
repede"
/trada se umpluse de lume - curioii se ridicau $n v$r-
!ul picioarelor s vad dac rsculaii vor !i prini vii sau
mori"
:ra $ngduit trecuse, o!ierul se apropie de u i
&tu cu putere, strig%nd ,
= $n numele regelui (
>taia de ciocan rsun surd $n interiorul casei i o
!ereastr de la eta*ul $nt%i !u deschis" 'pru &tr%nul
Pardaillan" /e auzir strigte din strad ,
= 7at-i ( 7at-i ( /e predau (
Pardaillan salut cu demnitate, se aplec i $ntre& ,
= Domnule, avei de g%nd s ne atacai 1
= 9hiar acum, rspunse o!ierul, dac nu v predai"
= >gai de seam c suntei primul care clcai $nvoiala"
= Gtiu, domnule, i dumneavoastr tre&uie s v predai
!r condiii"
?C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
---/ ne predm, asta-i altceva" <oiam doar s v spun c
nu v inei cuv%ntul dat" 'cum putei ataca dac v trage
inima"
'cestea !iind spuse, &tr%nul Pardaillan $nchise lini-
tit !ereastra, $n timp ce o!ierul mai strig o dat ,
= $n numele regelui (
Deoarece nu primea nici un rspuns, o!ierul !cu un
semn i o &%rn !olosit ca &er&ece !u pus $n micare +a a
cincea lovitur, ua czu" 'rche&uzierii $i $ndreptar evile
asupra uii i stteau pregtii" )ntruc%t nu apru nimeni,
tre&uir s se hotrasc s intre $n cas" 'colo ddur
peste o scar $nesat cu di!erite o&stacole"
= 0re&uie s-i asediem acolo, sus, rcni o!ierul"
' !ost nevoie de dou ceasuri ca s se eli&ereze
scara" 9%nd trecerea !u $n s!%rit li&er, toat trupa se ca-
r cu &gare de seam, urmat de clreul care desc-
lecase i continua s-i ascund chipul $n !aldurile mantiei"
/pre mulumirea o!ierului, sus toate uile erau deschise"
Ptrunser $n odile pe care le cercetar una c%te
una, cu toat precauia necesar" Dup ce scotocir tot
eta*ul $nt%i, devenise limpede c asediaii se retrseser $n
pod" Dar c%nd, dup multe ovieli i somaii repetate, se
hotr%r $n cele din urm s ptrund $n pod, nu gsir
acolo dec%t !%n" 9lreul scoase atunci un strigt tur&at
i, zrind o u de trecere prin care se putea intra $n casa
vecin, o sparse cu o puternic lovitur de picior ,
= Pe aici au !ugit ( url el" )mi scap iar (
'tunci, cavalerul !urios ls s-i cad mantia i sol-
daii, uimii, $l recunoscur pe ilustrul mareal de Dam-
ville"
= 9e ordonai, monseniore 1 $ntre& o!ierul" /cotocii
toat casa ( scr%ni Damville"
9asa !u cercetat cu gri*, dar nu !u gsit nimeni"
Marealul de Damville iei prin ulicioara 8roparilor"
Era v%nt de !urie" $ncalec numaidec%t i se repezi $n
direcia +uvrului" '*uns acolo, ceru s !ie ne$nt$rziat primit
de rege" 7n acest timp, !ugarii a*ungeau la palatul Montmo-
rency i, $ndat dup instalarea celor dou !emei, inur un
?D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
consiliu de rz&oi"
= 'ici, spuse marealul celor doi Pardaillan, v a!lai la
adpost"
9avalerul cltin din cap"
= Monseniore, spuse el, dac-mi dai crezare, ar tre&ui s
!ugii" 2u v-a da acelai s!at dac ai !i singur"
= 'vei dreptate, cavalere, rspunse marealul" 2ici eu n-
am de g%nd s prime*duiesc viaa !iicei mele i a mamei
sale" <oi pleca chiar ast-sear cu ele la castelul
Montmorency" M &izui pe dumneavoastr pentru a ne
$nsoi p%n acolo" :dat a*uni la Montmorency, nimeni,
nici chiar regele, nu va avea $ndrzneala s v caute acolo"
+e-ar tre&ui o $ntreag armat ca s cucereasc palatul"
#maser deci $nelei c pe sear, la cderea nopii, vor
prsi Parisul"
)n aceeai zi, Pardaillan-tatl avu cu marealul o con-
vor&ire memora&il" 9avalerul se retrsese $n camera sa,
iar +o$se se dusese l%ng mama ei" Pardaillan, rmas sin-
gur cu marealul i dup ce o vzu pe +o$se plec%nd, des-
chise $n mod eroic vor&a despre ceea ce avea pe su!let ,
= $nc%nttoare copil, zise el, tre&uie s !ii tare !ericit de
a o !i regsit, monseniore"
= Da, domnule" 5ericit cum nu se poate spune"
= De-ar putea gsi, e4clam &tr%nul vulpoi, un so demn
de ea ( Dar m $ndoiesc c ar putea e4ista un &r&at
vrednic de a deine o !rumusee at%t de desv$rit"""
= 'cest &r&at e4ist totui, rspunse sincer marealul"
9unosc un persona* ciudat, care d dovad de un cura* i
de o !inee !r cusur" 9eea ce mi s-a povestit despre el i
ceea ce am vzut chiar eu, m !ac s mi-l $nchipui ca pe
unul din acei cavaleri !r !ric i prihan din vremea
&unului nostru $mprat 9harlemagne""" 'cestui om, scumpe
domnule Pardaillan, $i este sortit !iica mea"
= 7ertai-mi $ndrzneala, monseniore, dar portretul pe care
l-ai $n!iat este at%t de !rumos $nc%t doresc din inim s-l
cunosc" ' !i prea curios dac v-a $ntre&a numele lui 1
= Deloc" 'm !a de dumneavoastr i de !iul vostru at%tea
o&ligaii, $nc%t nu vreau s v ascund nici una din
?F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
suprrile sau &ucuriile mele" $l vei vedea, domnule, pen-
tru c nd*duiesc c vei lua parte la cstoria +oisei"
= Gi atunci, care-i numele 1 $ntre& Pardaillan"
= 9ontele de Margency, rspunse marealul aintindu-i
privirea asupra &tr%nului cavaler"
'cesta se cltin" Primise lovitura drept $n inim"
7ngim c%teva cuvinte i, $nc nucit, do&or%t, se despri
de mareal i se duse s-i $nt%lneasc !iul"
= 'm vor&it cu domnul mareal, zise el"
= 'h (""" Gi i-ai spus 1
= +-am $ntre&at, cui se g%ndete s-o dea pe +o$se de soie"
Pin-te &ine, cavalere ( En !ier $nroit $ntr o ran e mai &un
dec%t ali!ia" Micua nu va !i niciodat a ta" Este ursit unui
oarecare conte de Margency"
= 'h, i $l cunoti pe acest om 1
= 9unosc Margency-ul, este un comitat !rumos" Prins $ntre
domeniile lui Montmorency, !usese, ca s zic aa, hrtnit
i nu mai rmsese din el dec%t un mic rest, care
aparinuse altdat !amiliei de Piennes, p%n c%nd coneta-
&ilul a pus stp%nire i pe acesta" 5r $ndoial c $ntre
timp comitatul a !ost re$ntregit, !iind cumprat de vreun
no&il de ar, pentru a o&ine titlul de conte"
= 2u conteaz, spuse linitit cavalerul"
= 'dmir puterea ta de stp%nire, e4clam &tr%nul" 9um,
eti tratat $n !elul acesta i nu sari $n sus 1
= Dar, tat, cum ai vrea s !iu tratat 1 Marealul $mi
acord o minunat ospitalitate pentru cele c%teva ne$nsem-
nate servicii pe care i le-am !cut"
9avalere, vom pleca de aici"
2u, tat"
= 0u spui nu 1 Dar acum ce te mai reine 1
= Marealul se &izuie pe noi pentru a-l escorta p%n la
Montmorency" $l vom escorta p%n la Montmorency" )l vom
escorta p%n acolo, tat, i dup ce se va a!la $n deplin
siguran $n castelul su, atunci ne vom duce s ne cutm
moartea $ntr-o aventur c%t mai minunat"
= Dar pe toi dracii ( De ce nu-l cheam oare marealul pe
contele de Margency s-l $nsoeasc 1
?H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 5r $ndoial c ne vom $nt%lni cu contele pe drum" rosti
cavalerul cu acelai z%m&et" Dar chiar dac s-ar a!la aici,
tot nu i-a ceda lui dreptul cucerit de mine, acela de a o
pune la adpost pe +o$se Ea pe mine m-a chemat atunci $n
a*utor, numai pe mine" 2-am s uit niciodat clipa aceea"
M gseam la locul meu de pind de la Deviniere" 'h, &ine
c mi-am amintit ( <a tre&ui s trec pe acolo s-mi pltesc
o veche datorie" 'i ceva &ani la dumneata, tat 1
= 0rei mii de livre" E ultimul dar pe care mi l-a !cut
domnul de Damville, mai mult !r s vrea, de alt!el"
/puneai deci c ai de g%nd s-i plteti lui *up%n +andry"
= Gi doamnei Bugette"
= +e eti dator am&ilor 1
= Da, numai c lui +andry $i datorez &ani, iar Bugettei
recunotin" Enuia $i voi plti $n moned, iar celeilalte"""
tiu eu, va !i mai greu" En scud nu-i dee$t un scud, dar un
cuv%nt spus din inim !ace c%t o comoar" 'm s caut""" am
s m descurc" Dar, tat, p%n una alta, tre&uie s ne
pregtim s prsim ast-sear Parisul" Escorta
marealului, dac va $nt%lni o piedic, va tre&ui neaprat
s se &at, iar ceea ce avem nu este de a*uns spre a !ace
!a" 'vem nevoie de mult putere i de mult viclenie"
Damville este un lupttor $ncercat, !r a mai socoti c
avem pe urmele noastre o mulime de poti mai puin
$nsemnate"
---9unosc, zise Pardaillan, c$iva &iei &uni care ne-ar
putea !i de !olos ast-sear" <a tre&ui s dau o rait prin
0ruanderie Jcartierul vaga&onzilorK"
= Du-te, tat, dar !ii cu &gare de seam"
>tr%nul arunc !iului su o ultim privire, cltin
din cap i se $ndeprt" 9avalerul $i desprinse spada, !cu
de c%teva ori ocolul camerei i se aez $ntr-un *il larg,
cunoscut $n palat su& numele de *ilul regelui, pentru c
Benri 77 se aezase o dat pe el"
/ nu ne $nchipuim acum c t%nrul cavaler a *ucat
$n !aa tatlui su comedia t%nrului $ndrgostit, care
vor&ete cu nepsare de su!erina lui, ls%nd s se su&-
$neleag $ns marea durere care se ascunde su& z%m&etul
?I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
su amar" 9avalerul era at%t de sincer, $nc%t nu se pre!cea
nici !a de sine, ceea ce este i mai greu dec%t s te
ascunzi de alii" Z%m&etul lui ironic nu-i dispruse de pe
&uze" 2-a pl%ns i nici n-a suspinat" +a el totul se petrecea
$n ad%ncul su!letului"
Era !oarte $ncreztor $n alii" : durere, !ie chiar $n-
trezrit la unii necunoscui, a*ungea ca s i se str%ng
inima" <isa &ogii !a&uloase ca s ai& cu ce usca toate
lacrimile pe unde va trece" $n lips de &ogii, visa s
str&at lumea a*ut%ndu-i pe asuprii i lovind $n asupritori"
2iciodat nu se admirase pe sine, dar $nelegea $ntr-un !el
nedesluit c era o !iin neo&inuit i demn de
admiraie" De aici izvorau uneori valuri de am&iie care $i
aprindeau imaginaia" 'vea am&iia de a tri un destin
mre i glorios"
)i cunotea $ntocmai valoarea i l-am vzut cum $n
!aa regelui, adic $n !aa unei !iine de esen superioar,
!oarte aproape de divinitate, s-a purtat ca de la egal la
egal, linitit, netul&urat i ironic ca de o&icei" $n sinea lui
!usese $ns uluit de a nu !i tremurat $n !aa ma*estii
regale"
De aceea, c%nd s-a regsit singur, n-a simit nici un
$ndemn s-i schim&e atitudinea" $i spusese tatlui c nu-i
mai rm%nea dec%t s moar, pentru c se socotea $nc-
pa&il s renune la iu&irea care-i $nro&ise inima" 'r !i pl%ns,
cu aceeai simplitate, $n hohote, dac ar !i simit nevoia"
'cesta era eroul care o uimise pe 9atherine de Me-
diQis, o !iin at%t de greu de impresionat, cel ce cucerise
admiraia Jeannei d@'l&ert, plmuise cu r%sul su pe ducele
de 'n*ou, $l !cuse de r%s pe regele 5ranei, $i $nvinsese $n
toate $mpre*urrile pe marealul de Damville i pe care
marealul de Montmorency $i trata ca pe un oaspete re-
gesc"
Era at%t de srac, $nc%t $n a!ara celor trei mii de
scuzi !cui la st%nga de tatl su, nu va mai avea nici un
singur &nu $n ziua plecrii din acest palat" /incer, ironic,
duios, deschis tuturor emoiilor, puternic ca /amson, ele-
gant ca 8uise, trecea prin via, !r s vad c pea spre
AL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
glorie"
#mas singur, nu-l &lestem pe mareal i gsi c
lucrurile tre&uiau luate aa cum sunt, deoarece dup p-
rerile celor din vremurile de atunci = din toate vremurile
= un srntoc nu putea lua de soie pe motenitoarea unor
averi nemsurate" : &lestem cu at%t mai puin pe +o$se i
se mulumi s murmure cu o adora&il naivitate ,
= 9e nenorocire pentru ea ( 9um o va putea iu&i vreodat
cineva aa cum a !i iu&it-o eu 1""" /rmana +o$se ("""
7ar dup c%teva clipe de g%ndire ,
= /unt $ncredinat c este cu neputin ca cineva s su!ere
mai mult ca mine acum" Dac ar !i ca su!erina s dureze
opt zile, a $nne&uni" Din !ericire, totul se va s!%ri"
2oaptea aceasta a*ungem la Montmorency, m%ine m
$ntorc la Paris i atunci""" ia s vedem c$i sunt 1 Dam-ville ,
o spad de temut" 'cest d@'spremont despre care mi-a
vor&it tata" 9ei trei curteni, Maurevert" 5ac ase" $i provoc
pe toi ase deodat" Mare minune dac toi la un loc nu
m dau gata" Gi ce $nmorm%ntare !rumoas voi avea (
$n clipa aceea, pe genunchi i se aez un cap cldu"
Plec privirea i vzu c Pipeau se lipise de el, $i potrivise
comod capul i acum $l privea cu ochii lui mari cprui,
duioi, ad%nci, de o admira&il omenie"
= 7at-te i pe tine ( z%m&i el vesel" Pipeau latr mai puin
vesel, rspunz%nd ,
3Ei &ine, eu sunt ( Eu""" prietenul tu ( Preai s m-
!i dat uitrii, s nu te mai g%ndeti la mine ca la cel mai
credincios prieten""" credincios p%n la moarte (
'sta spuneau hmiturle lui Pipeau"
9avalerul puse m%na pe capul c%inelui i zise ,
= <a tre&ui deci s ne desprim, Pipeau ( 0are mai sunt
m$hnit" $i sunt !oarte $ndatorat, tii tu 1 Datorit ie am
ieit de la >astilia i apoi, $ntr-o zi c%nd eram $n!ometat, tu
i-ai $mprit hrana cu mine, i-aduci aminte 1 0otdeauna
vesel, mi-ai !ost un tovar at%t de plcut ( 9e-ai s te !aci
!r mine 1
9%inele asculta cu seriozitate"
9u toate c stp%nul $i s!%rise cuv%ntarea, nu
A.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
$ncpea nici o $ndoial c Pipeau continua s asculte ceea
ce cavalerul $i spunea $n sinea lui, cci ochii c%inelui nu-i
prsir nici o clip pe cei ai t%nrului i animalul s!%ri
prin a scoate un pl%nset $n!undat"
= Pipeau ( $l strig $n momentul acela &tr%nul Pardaillan
care $ntredeschise ua"
9%inele se uit $ntre&tor la cavaler, care-i spuse ,
= Du-te"
= Plec la Deviniere, de vreme ce tu ai o&ligaii !a de
*up%nul +andry, continu tatl"
= 0e $nsoesc, tat"
= 2ici vor&, ce dracu ( $mi va !i de a*uns c%inele $n caz de
atac" $mi va putea servi i de curier" Dar tu s nu te miti
de aici (
9avalerul !cu un semn de $ncuviinare, iar
Pardaillan-tatl se $ndeprt urmat de c%ine, !ericit c va
putea !ace singur pe iscoada aa cum se g%ndise"
Deoarece, su& prete4tul c se duce la Deviniere s
plteasc datoriile !iului su, &tr%nul voia mai ales s se
asigure c palatul nu era supravegheat, c n-au !ost
urmrii, c, $n s!%rit, cavalerul se gsea $n deplin
siguran"
3:dat a*uni la Montmorency, se g%ndea el, am s-l
hotrsc s vin cu mine i, ce dracu, voi iz&uti eu s-l !ac
s le uite pe toate +o$selelc din lume" +a v$rsta lui, eu a !i
rpit-o pe micu, i gata ( De alt!el, cine tie dac
vicleugul meu n-o s rezolve lucrurile 1 E un vechi iretlic
de rz&oi" Bei, Pipeau" sri pe mine (
Pardaillan $ntinse &raul, iar c%inele sri cu un ltrat
rsuntor" +a ce vicleug, la ce iretlic se g%ndea el 1 /-l
urmm deocamdat pe &tr%nul cavaler $n cercetarea lui"
/tr&tu strzile $nvecinate i dup ce vzu c totul prea
s !ie linitit, neo&serv%nd nimic suspect, co&or$ p%n la
&ac ca s treac /ena"
Dup aceea o lu pe strada /aint-Denis i a*unse la
Deviniere, g%ndindu-se ca apoi s dea o rait i pe la
c%rciuma lui 9atho" Jup%nul +andry privi cu !ric i
nde*de"
A;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9ine tie, poate de data asta voi !i pltit, mormi
preacinstitul hangiu"
= Jup%ne +andry, $i spuse Pardaillan, vin s v pltesc
datoriile mele i ale !iului meu, $ntruc%t prsim Parisul"
= 'h, domnule, ce nenorocire ( e4clam +andry,
= 9e s-i !acem, scumpe domn 8rQgoire, ne retragem
dup ce ne-am $m&ogit"
Bangiul deschise nite ochi c%t cepele"
= Dar n-o vd pe doamna Bugette, continu Pardaillan "'m
s-i predau ceva din partea !iului meu"
= /oia mea tre&uie s soseasc dintr-o clip $n alta" Dar
domnul va &inevoi s-mi !ac cinstea de a mai lua o dat
masa la hanul meu, $nainte de a pleca din Paris 1
= 9u mult plcere, drag prietene" De alt!el, $n timpul
mesei ne vei !ace socoteala"
= <ai, domnule, dar nu e nici o gra&"
= >a da, este"
= Dac-i aa, am s v mrturisesc, domnule, c socoteala
dumneavoastr e gata !cut" 9hiar dumneavoastr mi-ai
poruncit s-o !ac i, $n dou r%nduri, erai gata s-mi pltii
acest !leac de datorie, dar ai !ost mereu $mpiedicat de
$mpre*urri neplcute"""
= Pentru dumneavoastr 1 iz&ucni $n r%s Pardaillan"
= 2u pentru mine, ci pentru dumneavoastr, rspunse
+andry, care $ncepu s r%d i el din politee" $ntr-adevr,
prima dat ai avut duelul acela $n!ricotor cu domnul
:rthQs" 7ar a doua oar""" $n clipa c%nd $ntindeam m%na, v-
ai repezit $n strad"
= Da, am vzut trec%nd un vechi prieten, pe care voiam s-
l str%ng $n &rae"
= 7at de ce lucrurile au rmas cum sunt, $ncheie +andry
cu o mutr at%t de *alnic, $nc%t &tr%nul cavaler !u cuprins
de un nou hohot de r%s"
)ntre timp, pe o mas mic se pregteau tac%murile,
iar Pipeau, relu$ndu-i $ntr-o clip vechile o&iceiuri, intr $n
&uctrie cu $n!iarea lui !arnic i rupt de cele
pm%nteti, care insu!la at%ta $ncredere celor ce nu-i cu-
noteau lcomia i iretenia"
A?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Pardaillan se aez deci la o mas" Dup aspectul ve-
nera&il al sticlelor pe care +andry personal le $nir pe !aa
de mas strlucitor de al&" $i ddu seama c devenise un
persona* important $n ochii hangiului"
3Bm mormi el, &un lucru e totui &anul ( 9u
paralele pe care crede c le am, cumpr pe veresie
respectul i admiraia acestui om cumsecade" 9e ar !i dac
a !i cu adevrat &ogat(6
$n momentul acela, Buguette intr $n salon"
= Mereu proaspt, roz i !raged ca o ridiche de lun
care trosnete $ntre dini, o $nt%mpin &tr%nul Pardaillan"
Buguette, !r a se mira de ciudenia comparaiei, z%m&i
i o!t ,
= /e pare deci c ne prseti 1
= Da scump doamn Buguette, plecm $n""" $n ri
necunoscute" 7ar $nainte de plecare, ne-am g%ndit, !iul meu
i cu mine, c avem de plat aici o veche datorie"""
= 'h" domnule, e4clam +andry $nduioat i adug, m duc
s caut socoteala"
= /cump Buguette, continu &tr%nul Pardaillan, cred
c-i va !i greu cavalerului s vin i s-i plteasc personal
ceea ce-i datoreaz, cu toate c mi-a $mprtit dorina lui
de a trece pe la Deviniere"
= Domnule, cavalerul nu-mi datoreaz nimic, rspunse
Buguette"
= >a dimpotriv, pe toi dracii ( Gi dovad, $i voi repeta
cuvintele lui , 3$n ce o privete pe !rumoasa Buguette, a
spus el, nu-i datorez &ani, ci dou calde srutri drept
recunotin pentru &unvoina ei !a de mine" Gi vreau
s-i mai spui c, orice s-ar $ntt%mpla, n-o voi uita niciodat
i-i voi pstra $ntotdeauna un loc de cinste printre cele mai
plcute i mai &une amintiri ale mele"6
= ' spus cavalerul asemenea vor&e 1 e4clam hangia
roind,
= Pe onoarea mea ( Gi cred c n-a spus dec%t *umtate din
ce g%ndea" De aceea vreau s m achit de $nsrcinarea
primit"
>tr%nul cavaler se ridic i o srut pe Buguette de
AA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dou ori pe !iecare o&raz, pltindu-i ast!el din plin datoria"
'poi, reaez%ndu-se, ridic paharul i ur emoionat,
= $n sntatea dumitale, !rumoas Buguette (
= Domnule, rosti atunci hangia ad%nc tul&urat, nu voi
uita niciodat &unele g%nduri adresate mie de domnul
cavaler" /punei-i acest lucru, v rog" <reau i eu s-i
dovedesc recunotina, printr-o veste"""
= <or&ete, scumpa mea"
= Ei &ine, spunei-i c ea $l iu&ete ( zise Buguette
suspin%nd"
9are ea 1 $ntre& $ntr-un strigt Pardaillan, mirat"
'cea pe care o iu&ete el, !rumoasa domnioar"""
+o$se""" $l iu&ete, repet Buguette sunt sigur" +-am vzut
pe srmanul t%nr at%t de a&tut"""
= Dar scumpa mea Buguette, eti un adevrat $nger(
= 't%t de a&tut, $nc%t nu m-am putut a&ine s-i trimit
chiar eu aceast veste" /punei-i-o i s-i aminteasc,
atunci c%nd va !i soul +o@isei, c eu am !ost aceea care i-
am anunat aceast !ericire"
= Ei drcie, s tii c-i pori noroc, draga mea Buguette"
'h, deci aa stau lucrurile ( 'tunci toat situaia e al
dracului de schim&at ( /lav Domnului" <ino s te mai
srut o dat ("""
Erm o nou $m&riare, dup care &tr%nul Parda-
illan $i continu masa, cu o nermurit mulumire" 0oate
au un s!%rit, chiar i pr%nzurile &ogate"
'cela a lui Pardaillan se supuse i el acestei legi ge-
nerale, i dup ce goli ultima sticl p%n la cea din urm
pictur, &tr%nul cavaler, cu privirea cuceritoare, $i $n-
cinse din nou spada i duc%nd m%na la &r$ul de piele( ce
coninea cele trei mii de livre luate din cu!rul lui 8illes, $l
chem pe *up%nul +andry care, cu nota de plat $n m%n,
se apropie alerg%nd, !ericit, sprinten, despic%nd aerul cu
&raele ca s a*ung mai repede"
+andry, a*uns la mas, $i des!ur nota" Era lung
de un cot" Pentru a se dezvinovi parc de aceast
lungime amenintoare- hangiul se gr&i s spun ,
= 5ir-ar s !ie, domnule, ce lung e( Gi s tii c n-am pus
AC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
la socoteal toate suplimentele"
= 0rece totul, drag +andry, zise Pardaillan"
= $n acest caz, cu totul i cu totul, !ace tocmai trei mii de
livre"""
>tr%nul cavaler primi lovitura !r s clinteasc i
$ncepu s deschid &r$ul de piele" 9hipul lui +andry, str-
lucitor de !ericire, deveni luminos i $n!lcrat la culme de
emoie"
= $n s!%rit, murmur el cu su!letul la gur"
= lat-l ( 7at-l ( &u&ui $n clipa aceea un glas !urios"
Pe neateptate, trei persona*e aprute $n acelai mo-
ment $i traser spadele i se repezir la Pardaillan" Banul
se umplu de strigte" M%na lui Pardaillan, dus la vestitul
lui chimir, co&or$ spre spada pe care o i scoase la iveal"
Z%m&etul lui +andry se schim& $ntr-o str%m&-tur de
durere i spaim"""
Pardaillan rsturn masa cu o lovitur de picior i
toate vasele se $mprtiar pe podea" Buguette se
re!ugiase la &uctrie" 9ei trei tur&ai ddeau lovitur
dup lovitur"
= De data asta, nici o garanie ( r%n*i unul din ei"
= De data asta nici o $ndurare ( url al doilea" Primul era
Maugiron i al doilea TuQlus"
'l treilea, care nu zicea nimic, dar $i $nv$rtea spada
cu o !urie rece, era Maurevert" 7ntraser cu totul
$nt%mpltor $n han, tiind c Deviniere !usese mult vreme
sediul principal al Pardaillanilor" )n lipsa cavalerului,
ddur peste tat i !r s mai stea pe g%nduri,
$neleg%ndu-se dintr-o privire, trecur la atac" Pardaillan,
sl&it de rnile cptate pe strada Montmartre, se mulumi
s rm%n $n de!ensiv"
/pre pieptul lui se $ndreptau trei v$r!uri de spad
amenintoare" Para cum putea !iecare lovitur, sau !ceau
un salt $napoi" $ncierarea era tcut de ast dat" 9ei trei
erau hotr$i s-l ucid pe tat p%n ce vor putea da de !iu
i $i pstrau toate !orele, tot s%ngele rece, lupt%nd
prudent, cut%nd lovitura mortal"
Pardaillan ddea deci $napoi" Din nenorocire, cei trei
AD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
adversari luptau pe &ucata de loc a!lat $ntre Pardaillan i
ua ce da $n strad" 0reptat, el !u $mpins spre !undul slii,
unde se gsea o u deschis" 0recu prin ea i nimeri $n
$ncperea aceea $n care, la $nceputul povestirii noastre,
avusese loc ospul poeilor Pleiadei"
: str&tu gr&it, ptrunse $n urmtoarea i a*unse
$n s!%rit $n ultima odaie"
= De data asta l-am prins, scr%ni Maurevert printre dinii
$ncletai"
3Pcat, g%ndi Pardaillan, nu vom putea muri
$mpreun, cavalerul i cu mine"6
$n clipa aceea vzu o u deschiz%ndu-se i, !r a
mai ovi, se repezi prin ea $ntr-o cmru $ntunecoas pe
care o zrise , era o mic $ncpere !r lumin, $n care se
gseau, de o parte, intrarea $n pivni, iar de cealalt,
intrarea $n lungul coridor ce ducea $n strad"
9ei trei atacani voir s se arunce dup Pardaillan
$n mica $ncpere, dar ua le !u tr%ntit $n nas" Ea !usese
$nchis nu de &tr%nul cavaler, ci de Buguette ( 9%nd
vzuse ce $ntorstur ia $ncierarea, ea ocolise repede pe
strad i prin coridor, deschiz%nd i $nchiz%nd apoi cu cheia
ua cmruei"
=Dumneata ( e4clam Pardaillan recunosc%nd-o pe
Buguette"
= 5ugii ( rspunse !rumoasa hangi art%nd spre coridor"
= 2u $nainte de a-i !i mulumit, spuse cavalerul &-g%ndu-
i spada $n teac i, cuprinz%nd mi*locul Buguettei, o
srut pe am%ndoi o&ra*ii" Ena pentru mine ( Gi alta pentru
cavalerul de Pardaillan"
/e av%nt ne%nt$rziat pe coridor i, o clip dup
aceea, gonea de-a lungul strzii /aint-Denis"
= De data asta n-ai s ne mai scapi ( strigau Maugiron i
Tuelus, $n timp ce Maurevert alerga s caute un ciocan cu
care s sparg &roasca"
El se lovi de Buguette $n sala de &anchete"
= En ciocan ( porunci Maurvert"
= De prisos, spuse Buguette, am s deschid cu cheia"
= <ei !i rspltit pentru &unvoina ta, !emeie" Ea !iind
AF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
deschis, cei trei spadasini au dat de coridor i au $neles
c &tr%nul vulpoi !ugise"
0oi trei se repezir spre strad" Dar era prea t$rziu (
Pardaillan, a*uns departe, alerga spre 0raunderie, nu
pentru a cuta un adpost, ci pentru a-i gsi pe cei trei
&iei de care avea nevoie ca s supravegheze plecarea
marealului" )n strad, el !u a*uns de Pipeau care,
credincios o&iceiurilor lui, inea $n &ot un c$rna !urat de pe
o mas de la Deviniere" Buguette, dup plecarea oamenilor
regelui, reveni la &uctrie, unde-l gsi pe soul ei v%nt de
!urie"
= Ei &ine, striga c%t $l inea gura +andry, vreau s sper c
domnul de Pardaillan nu va mai avea prile*ul s m
plteasc (
=Dar de ce 1 $ntre& Buguette z%m&ind <a tre&ui totui s
plteasc, nu suntem at%t de &ogai $nc%t s renunm la o
asemenea sum (
= Pe dracu ( rspunse hangiul" De !iecare dat c%nd vine
s m plteasc, se pornete o &tlie cu spargere de
vesel $n &ietul meu han (
= Ei, pune-i-le pe toate la socoteal"""
Jup%nul +andry, o!t%nd ad%nc, se aez la o mas, po-
runci s i se aduc cerneal i un condei i adug la cu-
noscuta not suplimentul urmtor ,
,,7tem, un de*un complet i $m&elugat" Preul, doi
scuzi i cinci &ani" 7tem, o sticl de vin vechi de
>eaugency , trei scuzi" 7tem, dou sticlue de /aumur , doi
scuzi , item, vesel spart , douzeci de livre - item, un
c$rnat !urat de c%inele domnului de Pardaillan cincispre-
zece soli i patru &ani"
= Dai-mi nota s-o $nchid, spuse Buguete, care citise peste
umrul soului su"
+andry $i $ncredina h$rtia i se duse $napoi $n
&uctrie, copleit de o ad%nc tristee" 'tunci, su& totalul
general, Buguette scrise cu m%na ei ,
3Primit din partea domnului de Pardaillan dou sru-
tri, una din partea lui i cealalt din partea !iului, $n
valoarea de o mie cinci sute de livre !iecare6" $nchise apoi
AH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
nota $n dulapul din camera sa"
Pe la ase seara, &tr%nul Pardaillan se $ntoarse la
palatul Montmorency, !r s mai !i avut vreo alt $n-t%lnire
neplcut" /e oprise o &ucat de vreme la 0ruan-derie,
unde a avut misterioase convor&iri cu mai multe din acele
mutre &une de dus la sp%nzurtoare, care roiesc pe acolo"
)i z%m&ea pe su& musta mormind , 37a s vedem ce s-a
mai $ntt%mplat cu $nt%lnirea pe care am pregtit-o cu
at%ta di&cie (6 Despre ce $nt%lnire era vor&a 1
2e amintim c &tr%nul cavaler $i prsise mai $nt%i
!iul, spun%ndu-i c se duce la 0ruanderie i apoi se $n-
torsese, ca s i-l cear pe Pipeau" Dar, $ndat dup ce iei
din camera cavalerului, Pardaillan-tatl $nceput s cu-
treiere palatul, p%n ce iz&uti s-o $nt%lneasc pe +o$se"
= < cutam, $i spuse &tr%nul cavaler" <oiam s-mi iau
rmas &un"
= #mas &un ( e4clam !ermectoarea copil, nepu-t%ndu-
se $mpiedica s pleasc"
---Da, noi plecm, !iul meu i cu mine (
)n timp ce vor&ea ast!el, e4plic%nd cu multe
amnunte c !iul lui, prea lovit de o &oal nevindeca&il,
&tr%nul vulpoi $si $ndrepta paii spre camera cavalerului"
+o$se $l urma !r s-i dea seama, zguduit de tirea
acestei neateptate plecri, cu inima $ndurerat de o ne-
linite necunoscut"
Pardaillan deschise uurel ua"
+o$se auzi cuvintele adresate de cavaler lui Pipeau"
>tr%nul chem atunci c%inele i plec, ls%nd ua
deschis i pe +o$se &uimcit $n !aa ei" 9e se petrecu cu
ea $n clipa aceea 1 9e $ndemn a $mpins-o 1 5apt este c
ea trecu pragul i ridic%nd ochii nevinovai spre cavalerul
$ncremenit i rvit, $ntre& ,
= <rei s plecai 1""" De ce 1
9avalerul, nu mai puin zpcit i desigur mai cutre-
murat dec%t t%nra !at, $ntre& la r%ndul lui, $n oapt ,
= 9ine v-a spus, domnioar, c am de g%nd s plec1
=0atl dumneavoastr $n primul r%nd, i apoi dum-
neavoastr" 7ertai-m, domnule""" 'm auzit &ine, !r s
AI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
vreau""" 'i spus c voii s plecai ca s nu v mai
$ntoarcei""" c nu putei lua c%inele acolo unde v ducei"""
i c plecai pentru c aici v plictisii" <ai, domnule, dar
unde e ara din care nu v vei re$ntoarce niciodat 1"""
=Domnioar"""
=Gi unde nu-l putei lua i pe &ietul Pipeau 1 Dar aici de ce
v plictisii 1
<or&ea ca $ntr-un vis, uimit de propria $ndrzneal,
tremur%nd din toat !iina, $n timp ce dou lacrimi se ivir
pe marginea genelor lungi"
9avalerul o privea cu o $nc%ntare de nedescris,
prad unei dureri ne$ndurtoare"
= 9%nd spun c m plictisesc, domnioar, e un !el de a
vor&i"""
= :h, continu ea, su& im&oldul unui nestp%nit $ndemn al
inimii, v plictisii pentru c v a!lai aici 1
9avalerul $nchise ochii, $i $mpreun m%inile i opti
cu $n!lcrare ,
= 'ici""", dar aici e raiul ("""
Ea scoase un mic strigt i lumina aceea, care $n
anumite $mpre*urri str!ulgera mintea i inima tinerelor
!ete, o limpezi dintr-o dat i, !oarte palid, al& ca un crin,
$i spuse ,
= 2u vrei s plecai, de !apt vrei s murii""
= E adevrat"
= De ce1
= Pentru c v iu&esc
= M iu&ii 1
= Da"
= Gi vrei s murii 1
= Da"
= <rei, deci, s mor i eu 1 (
'ceste $ntre&ri i rspunsuri date $n gra&, cu su-
!letul la gur i $n!rigurate, au !ost rostite de unul i de
cellalt cu glas sczut" 5urai de visul lor, a&ia-i ddeau
seama ce spuneau" Dar la ei totul era ptruns de dragoste"
7ntre ei nu putea !i vor&a de nesinceritate +o$se, care
$i vor&ea cavalerului pentru a doua sau a treia oar, $i
CL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
mrturisi $n mod spontan iu&irea" 2ici nu-i trecu prin minte
g%ndul c ar !i putut s-o ascund sau s roeasc din
pricina ei" 'ceast !loare a timiditii n-ar !i s!iala $n acest
moment"
Dac va muri el, nici ea nu va supravieui"
Era simplu, limpede i luminos" 2imic nu mai putea
!i adugat - nici o $ndelungat chi&zuire, nici $mpotrivirea
nu mai erau cu putin" 'ceasta este oare dragostea 1
/trigtul scpat de &uzele ei, mrturie de o impre-
sionant sinceritate, arta din plin i c%t se poate de con-
vingtor ceea ce g%ndea" 2u tia i nu putea ti dec%t un
lucru , 9 viaa ei se contopea !iresc cu viaa cavalerului ,
c su!letul ei se $mpletea str%ns cu su!letul acestui &r&at"
Dar acum, dac va pleca el, va pleca i ea" Dac murea el,
murea i ea" 2imic pe lume nu i-ar mai !i putut despri"
= <rei $ntr-adevr s mor 1 $ntre& +o$se"
)n acelai timp ochii ei al&atri, luminoi ca al&astrul
cerului, se ad%ncir un timp $n ochii cavalerului" El !u
zguduit" Eit c marealul o sortise contelui de Margency,
acel necunoscut care i-o va rpi i, !ermecat, rscolit de o
nermurit uimire, opti ,
= <isez (
)ncet, ea $i co&or$ privirea - o paloare de crin i se
aternu pe chip i spuse ,
= Dac murii, atunci voi muri i eu, pentru c v iu&esc"""
0rupurile lor erau !oarte aproape, i cu toate acestea, nu se
atingeau" 0%nrul era stp%nit de puternica impresie c
$ngerul se va mistui la cea mai mic m%ng%ere a m%inii"
'tunci, cu acel accent !iresc care este mrturia cea
mai $nalt a emoiei zguduitoare, el murmur ,
= +o$se, triesc datorit dragostei tale" Mi se prea c este
o nelegiuire s !iu iu&it de tine" : ne&unie ca privirea ta s
co&oare p%n la mine""" i totui acum toate acestea e4ist"
+o$se, nu tiu dac sunt !ericit sau nenorocit, nu tiu dac
cerul s-a deschis $naintea mea""" Dar deplintatea vieii,
+o$se, tu m-ai !cut s-o triesc"
= 0e iu&esc"
= Da" : tiam" 0oate din *ur $mi strigau acest lucru" 0otul
C.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
$mi spunea c am venit pe lumea aceasta pentru tine,
numai pentru tine (
Deodat tcu"
Plutea $ntre groaz i e4taz"
'm%ndoi $neleser c orice cuv%nt era de prisos"
)ncet, cu privirea intuit $n aceea a cavalerului, +o$se se
retrase p%n la u, se $ndeprt, se mistui ca s spunem
aa, $n timp ce el rmase $nc mult timp nemicat, ca lovit
de trsnet" 'tunci, $n !irea aceea aparent rece, dar $n
realitate !urtunoas, iz&ucni !ulgertor reacia" : &ucurie
nemaiauzit, o &ucurie sl&atic $l $nsu!lei i-l purt pe
aripile ei"
Privirea lui strlucitoare $m&ria Parisul prin des-
chiderea !erestrei" 8%ndurile lui strigau, dar &uzele
$ncremenite nu lsau s treac nici un sunet ,
3'm devenit stp%nul lumii ( #ege 9harles, Montmo-
rency, Damville, puterea i gloria mea e deopotriv cu a
voastr ( : +o$se ( +o$se ("""6
Pe la orele ase, &tr%nul Pardaillan se $napoie la pa-
latul Montmorency" $l regsi pe !iu, $narmat ca de rz&oi,
s!tuindu-se cu marealul de Montmorency" $n curtea
palatului atepta una din acele cleti grele, ce puteau !i pe
deplin $nchise cu a*utorul o&loanelor"
>tr%nul $l privi cu &gare de seam pe cavaler, care
prea calm i stp%nit ca de o&icei" /e vede c nu s-a
$nt%mplat nimic" Din !ericire, aduc eu vestea &un trimis
de draga noastr Buguette (6"
+u$ndu-l de o parte pe !iu, $i spuse c vreo douzeci
de vaga&onzi, tocmii de el, se a!lau $n *urul palatului, gata
s-l $nsoeasc pe mareal !r ca acesta s poat &nui
ceva" Marealul ddu atunci semnalul de plecare" 9a s-i
$nele pe curioi sau pe &andii, urmau s ias pe poarta
/aint-'ntoine, apoi s !ac un ocol la st%nga, spre a a*unge
pe drumul Montmorency-u$ui"
+o$se i mama ei luar loc $n trsura care !u $nchis
cu gri*" Marealul se post l%ng portiera din dreapta,
cavalerul l%ng cea din st%nga, iar &tr%nul Pardaillan, $n
!runte - $n urm veneau doisprezece clrei din trupa
C;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
marealului"
'semenea escorte, str&t%nd Parisul cu mare
pomp, nu erau deloc rare pe vremea aceea - iat de ce
nimeni nu-i ddu importan i trsura a*unse pe la apte
dimineaa la poarta /aint-'ntoine"
= Pe aici nu se trece ( rosti $n clipa aceea un glas" 7ar
o!ierul, comandantul postului, $nainta ,
= 9e s-a $nt%mplat 1 $ntre& marealul plind" :!ierul $l
recunoscu pe dat i salut%ndu-l $i zise ,
= Monseniore, spre marea mea prere de ru, sunt o&ligat
s v opresc trecerea"
= Dar, domnule, la ora aceasta poarta este $nc deschis (
= iertai-m, monseniore, ea a !ost $nchis - privii, podul
este ridicat (
Marealul se aplec, privi pe su& &olt i vzu c
$ntr-adevr podul era ridicat (
= De acord pentru poarta aceasta, spuse el, dar !r
$ndoial c celelalte"""
= 0oate porile Parisului sunt $nchise, monseniore"
= Gi m%ine c%nd vor !i deschise 1
= M%ine nu vor !i deschise, monseniore , nici m%ine, nici $n
zilele urmtoare"
= Dar, iz&ucni marealul mai mult nelinitit dec%t $n!uriat,
asta-i curat tiranie (
= Porunca regelui, monseniore (
Gi cum, nu se mai poate intra, nici iei din Paris1"""
7ertai-m, monseniore, este uor at%t de intrat c%t
i de ieit" 2imeni nu este $mpiedicat s intre" $n ce pri-
vete ieirea, tre&uie s v procurai o li&er trecere de la
e!ul *andarmeriei" +ocuiete la doi pai de >astilia" Dac
monseniorul dorete"""
= De prisos, spuse marealul" Gi ddu ordinul de
$ntoarcere"
= Porunca regelui mormi el" 5oarte &ine" Dar pentru cine
a !ost dat acest ordin 1 Pentru mine 1 9e uneltire e la
mi*loc 1"""
$ndat se g%ndi la numeroii hughenoi venii la Paris
cu Jeanne d@'l&ret, regele Benri de 2avara i amiralul
C?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9oligny" 5rancois de Montmorency era $ncredinat c e
vor&a de o msur a poliiei, luat !r alte scopuri,
$mpotriva hughenoilor" )n acest timp, trsura $ncepuse
drumul $napoi spre palatul Montmorency" >trnul
Pardaillan descleca i ddu calul pe m%na unuia dintre
clreii escortei" <oia s ai& cugetul $mpcat i se duse
s-l iscodeasc pe o!ier"
2u se scurseser nici cinci minute de la plecarea ma-
realului, i, $n timp ce el se !rm%nta ce poveste s scor-
neasc pentru a-l !ace pe o!ier s vor&easc, vzu pe unul
din soldaii postului $ndeprt%ndu-se de poart i
$ndrept%ndu-se spre strada /aint-'ntoine"
Pardaillan se lu dup el" /e g%ndea c-i va !i mai
uor s scoat ceva de la acest soldat"
/e apropie deci i $ncerc s mearg l%ng el"
= E cald, zise ca s intre $n vor&" 2-ar !i &inevenit o
sticl de vin rece 1
= 0are &inevenit, gentilome"
= <rei s &ei una cu mine, $n sntatea regelui 1
= <reau, de ce nu 1
= / 7ntrm $n c%rciuma asta"""
= 2u acum"
= De ce nu acum, din moment ce acum ne e sete 1
= Pentru c am o trea& de !cut"
= Ende 1
Dintr-o dat soldatul $ncepu s-l priveasc piezi pe
struitorul curios" $n momentul acela, privirea lui Par-
daillan czu pe o h$rtie ascuns de soldat $n pieptar i din
care se zrea un col"
= 'sta-i &un, gentilome, dar de ce v intereseaz 1
continu soldatul"
= 2u m intereseaz" Dar, dac trea&a dumitale ne duce
departe, atunci $nelegi"""
= E drept" Ei &ine, m duc la 0emple"
Pardaillan tresri" Merse mai departe c$iva pai tot
g%ndindu-se la o idee ce-i trecu deodat prin cap"
= 9amarade, zise el !r ovire, vrei s v spun ceva 1
Ducei o scrisoare la palatul Mesmes"
CA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Dar de unde tii 1 e4clam soldatul uimit"
= 7at, aici avei scrisoarea cu colul ieit din pieptar - o s
cad, &gai de seam (
7n acelai timp apuc h$rtia cu dou degete i trase"
'runc la iueal o privire peadresa ast!el $ntocmit ,
3Domnului mareal de Damville, $n palatul su6"
Pardaillan roti o privire $n *ur" /e a!lau pe strada
/aint-'ntoine, plin de trectori" +a douzeci de pai venea
spre ei o patrul de paz clare" 2u era chip s !ug lu$nd
cu el scrisoarea" : $napoie deci soldatului" Putu zri $ns c
era destul de prost lipit, ca de cineva care !usese tare
gr&it"
)i continuar drumul - Pardaillan hotr%t s nu-l
scape pe om din m%n, iar soldatul devenit !oarte &nuitor"
= 7ertai-m, domnule, spuse deodat acesta din urm, dar
scrisoarea tre&uie predat c%t mai cur%nd cu putin 1
Gi !r s mai atepte vreun rspuns, soldatul $ncepu
s alerge" 'vea $ns de-a !ace cu unul mai $ncp%nat ca
el" Pardaillan o lu i el la goan"
= 9amarade, zise el, vrei s c$tigi o sut de livre 1
= 2u, rspunse soldatul gr&ind pasul"
= 9inci sute ( spuse din nou Pardaillan"
= Dai-mi pace, domnule, sau $ncep s strig (
= : mie ("""
/oldatul se opri deodat i se !cu staco*iu"
= 9e vrei de la mine 1 intre& el cu glas tremurtor"
= /-i dau o mie de livre de aur, dac m lai s citesc
scrisoarea pe care o duci"
= / !iu sp%nzurat pentru o mie de livre 1 5ii serios (
= 'ha, $n scrisoare e deci vor&a de un lucru de mare
$nsemntate" $n acest caz $i o!er dou mii de livre (
/oldatul ovi, i atunci Pardaillan $i opti la repezeal ,
= 7ntrm $n prima c%rcium i $n timp ce goleti o sticlu,
dezlipesc scrisoarea, o citesc i o lipesc la loc" 2imeni nu
va ti"
= 2u, $ngim soldatul cu glas $n&uit , o!ierul mi-a spus
c dac pierd scrisoarea voi !i sp%nzurat"
= Prostule ( Dar cine $i spune s-o pierzi 1 0rei mii de
CC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
livre ( o!eri Pardaillan, i lu$ndu-l pe soldat de &ra, $l trase
$n !undul unei c$rciumi din apropiere" /oldatul asuda din
greu, plea i se $nroea"
= Este chiar adevrat 1 $ntre& el c%nd !ur aezai $n !aa
unei sticle de vin"
Pardaillan $i goli chimirul i spuse ,
= 2umr (
/oldatul, or&it, $n&ui un urlet" 2u mai vzuse
niciodat at%ta aur" 'vea o avere $n !aa lui" tremur%nd, $i
ddu scrisoarea lui Pardaillan i, !r s mai numere, $i
umplu doldora &uzunarele cu aur" 'poi, ca apucat de ne-
&unie, se ridic, !ugi spre u i dispru"
Pardaillan ddu din umeri i, pe $ndelete, dezlipi
scrisoarea al crei stp%n devenise"
Ea coninea urmtoarele ,
Monseniore, o trsur nchis, de cltorie, s-a pre-
zentat la poarta Saint-Antoine, nsoit de doisprezece
clrei. Marealul de Montmorency se afla i el acolo. A
prut foarte suprat c n-a putut trece. Cred c i-am
recunoscut i pe cei doi aenturieri pe care mi i-ai sem-
nalat Am dispus urmrirea trsurii, care cred c se n-
toarce la palatul Montmorency. ndrznesc s sper,
monseniore, c ei arde aceste c!tea r!nduri ndat dup
primire i c nu-l ei uita pe acel ce i le trimite".
3'ha ( e4clam Pardaillan" Gtiu acum ce $nseamn
porunca regelui de a se $nchide toate porile Parisului (6
5r s mai $nt$rzie, Pardaillan pormi $n gra& spre
palatul Montmorency" 7n seara aceea, marealul de
Damville primi at%tea &ilete c%te pori avea Parisul" 0oate
conineau aceleai veti $n c%teva cuvinte , 32imic nou6 sau
3Marealul nu s-a prezentat pentru ieire6 sau ,
3Persoanele $n cauz n-au venit6"
2umai postul de la poarta /aint-'ntoine n-a trimis
nici un raport" 'adar, marealul de Montmorency, +o$se,
Jeanne de Piennes i cei doi Pardaillan se gseau $nchii $n
Paris" Damville, atept%nd momentul c%nd va putea s-l
ucid pe 9harles 7M, se !olosea i a&uza de $ncrederea pe
care t%nrul rege i-o acorda i o&inu ast!el ne o durat do
CD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
trei luni sarcina de a inspecta porile Parisului" 2u i-a !ost
prea greu s-l conving pe rege c, $n situaia de azi,
tre&uia e4ercitat o supraveghere sever asupra tuturor
intrrilor $n Paris"
#egele $i $ncredina aceast $mputernicire de temut"
care-l trans!orma $ntr-un !el de guvernator militar al
Parisului"
+a palatul Montmorency, viaa se depna $n tihn" /e
deciser s rm%n $nchii !r alte $ncercri darnice"
Porile Parisului nu puteau sta mult vreme $nchise i, cu
primul prile*, vor pleca $n modul cel mai !iresc"
/e scurser ast!el cincisprezece zile"
9avalerul i &tr%nul Pardaillan ieeau aproape $n
!iecare zi dup nouti, lu$nd toate msurile de prevedere
ca s nu !ie recunoscui"
)ntr-o sear, &tr%nul cavaler iei singur i, pe c%nd
se $ntorcea la palat, zri $n ghereta elveianului pe cineva
pe care-l recunoscu imediat , era 8illot, preacinstitul nepot
al intendentului lui Damville"
= 9e caui aici 1 se rsti la el"
= Domnule o!ier, am venit""" tocmai ii e4plicam"""
= <ii s m spionezi - mizera&ile ("""
= 'scultai-m, v rog, se &$l&p%i 8illot"
= Mici o vor& ( 'm s-i tai urechile ( 8illot se $ndrept i,
!oarte demn, rosti ,
= < des!id s-o putei !ace, ia privii (
)i trase $n acelai timp cciula care-i acoperea capul
p%n la cea! i Pardaillan rmase cu gura cscat , 8illot
nu mai avea urechi ("""
-= <edei dar, domnule, c nu-mi putei tia ceea ce nu mai
am"
= Dar cine te-a !cut aa !rumos 1
= Enchiul meu ( 9hiar el, domnule ( 9%nd monseniorul de
Damville a a!lat c i-am trdat taina de !ric s nu-mi tiai
urechile, i-a spus unchiului meu , 3>ine, taie-le6""" 'tunci
unchiul, pe care nu l-a !i crezut niciodat $n stare de
asemenea crim, a e4ecutat cumplita porunc i aa,
leinat cum eram, m-a dat a!ar din palat : !emeie m-a
CF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
ridicat,m-a $ngri*it, mi-a vindecat cele dou rni" 7ar eu,
domnule, din dorin de rz&unare vin s m pun la
dispoziia dumneavoastr"
= ea te uit( 7a te uit( g%ndi &tr%nul Pardaillan"
= +uai-m, domnule""" 2-o s v cii" < voi a*uta din
rsputeri, putei s m credei" 7ar pentru serviciile mele
nu v cer dec%t un lucru"
= 9are 1 7a s vedem"
= 'cela ca la r%ndul dumneavoastr s m rz&unai pe
monseniorul de Damville, care a poruncit s mi se taie
urechile, precum i pe unchiul meu, care a e4ecutat acest
ordin"
37at un animal $nsu!leit de cele mai &une intenii i
care ne va putea !i de !olos6, g%ndi Pardaillan adug%nd ,
= Ei &ine, s-a !cut, te iau $n slu*&a mea"
: str!ulgerare de &ucurie trecu prin ochii lui 8illot
i dac Pardaillan ar !i vzut-o, ar !i !ost !oarte nelinitit"
Dar el !c%nd semn lui 8illot s-l urmeze, ptrunse
$nuntrul palatului"
8illot $l urm, mormind printre dini ,
39red c unchiul 8illes va !i mulumit de mine (6
V
VUIETE FURTUNA
+a vreo douzeci de zile dup intrarea regelui $n
Paris a avut loc logodna lui Benri de >earn cu Margue-rite,
sora lui 9harles 7M" 9u acest prile* s-a des!urat la +uvru o
ser&are at%t de !astuoas, cum nu se mai vzuse de la
marile spectacole $ndrgite de 5rancois 7 i Benri 77"
'ceast memora&il, strlucit i $n!ricotoare
sear merit s !ie urmrit, ca s spunem aa, ceas cu
ceas" +uvrul se$nteia de lumini, un imens !reamt de r%sete
se ridica din aceast vpaie, dar $n !iecare din slile $n care
se des!ura aceste splendori avea loc c%te o dram"""
'!ar, mulimea poporului, cu greu stp%nit de ar-
caii de serviciu, a*utai de companiile de arche&uzieri, se
CH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
z&uciuma $n *urul +uvrului ca o mare cu valuri $ntunecate,
vuind $n *urul unei st%nci luminoase" Mulimea nu era
atras numai de curiozitate" 9u toate ordinele strigate $n
mai multe r%nduri, cei mai muli dintre &urghezi erau
$narmai cu sulie i purtau cuirase"
+a $nceputul acestei seri, pe c%nd noaptea $nvluia
Parisul, 9atherine de Medicis i !iul ei, 9harles 7M, se
gseau singuri $ntr-o $ncpere, din al crei &alcon se vedea
/ena i malul ei st%ng" $m&rcat $n negru, aa cum
o&inuia, mai palid ca oric%nd" cu m%inile sale uscate, de
culoarea !ildeului, $ncletate pe &alustrada de !ier, 9harles
7M privea $n deprtare la o lumin mare, roietic" +%ng
el, la un pas $n urm" 9atherine sur%dea cu z%m&etul ei
misterios i crud de s!in4 amenintor"
= De ce m-ai adus aici, doamn1 $ntre& regele"
= Pentru a v arta acest !oc, sire"
= Este un !oc de petrecere 1 Dragii mei parizieni se
$nveselesc 1
= 2u, sire" Parizienii ard o cas $n care se inea o adunare
a hughenoilor" 7at, colo, se mai aprinde, un !oc, acolo, la
st%nga (
En val de s%nge nvli $n o&ra*ii palizi ai lui 9harles
7M"
= /lav Domnului, continu 9atherine, c hughenoi le d
$n g%nd s aprind +uvrul (
= Pe s%ngele lui 7sus ( am s ordon s-i atace pe $n-
incendiatori"
Gi, $ntorc%ndu-se, regele strig ,
= 'scult 9osseins (
= Pi-ai pierdut minile oare, 9harles 1 url 9athe-nne
prinz%nd m%na !iului su" <rei s produci agitaie i
rscoale $n tot Parisul 1
= Dar ce vor&e sunt astea, doamn 1 $ntre& 9harles,
n!ior%ndu-se"
= 'devrul (""" 'i visat o $mpcare a catolicilor cu
hughenoii" Dumnezeu tie c%t am su!erit din pricina asta,
pentru c vedeam prpastia spre care te $ndreptai" 2u vezi
chipurile amenintoare ce te $ncon*oar de c%nd s$nt aici
CI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Jeanne d@'l&ret, Benri de >eam, 9onde i 9o-@gny 1 'i
or&it1
)n deprtare, p$r*olul se $nla i se $ntindea, uria
ardea de !lcri roii erpuind $n noapte(
= 7at rspunsul parizienilor la logodna de ast-sear(
continu 9atherine"
9u ochii ieii din or&ite, cu ma4ilarele $ncletate,
9harles 7M privea" Din c%nd $n c%nd era scuturat- de un !ior"
= 9harles, vor&i din nou regina, ascult-m" Gtii cu c%t
&ucurie am luptat pentru pace - tii c m-am umilit
personal $n !aa tru!aei Jeanne d@'l&ret" Gtii c am mers
p%n acolo, $nc%t am pus la cale cstoria propriei mele
!iice cu Benri de >eam" Pentru c i eu eram oar& (
9redeam pe atunci c pacea $ntre catolici i hughenoi era
cu putin" Pacea cu hughenoii 1 : ne&unie ( En vis
nes&uit ( 0re&uie ca Erezia sau >iserica s trium!e sau s
moar (
= Doamn ( M $nspim%ntai ( Este cu neputin ca
lucrurile s !i a*uns aici numai pentru c mi-a !ost groaz
de tot s%ngele ce se vrsa (
= 9u neputin 1 2-ai citit scrisorile pe care le aduc
am&asadorii tuturor statelor 1 9e ne spune regele /paniei 1
9 pregtete o armat ca s re$nscuneze domnia lui
Dumnezeu, prime*duit de sl&iciunea noastr"
= <oi declara rz&oi spaniolului (
= Pi-ai ieit din mini ( 9e ne spune <eneia 1 9e ne scriu
Parma i Mantua 1 9e ne spun statele 7mperiului 1 0oi, dar
toi ne condamn, toi ne amenin (
= 'm s $n!runt Europa de va !i nevoie ("""
= )l vei $n!runta i pe suveranul ponti! 1 e4clam
9atherine" 9um te vei apra de e4comunicarea cu care te
amenin 1
= Pe tot in!ernul, doamn ( Papa este pap, iari eu sunt
regele 5ranei ("""
Gi, agat de &alustrad, regele se $ncorda i mai mult"
= 0cere ( spuse el" <reau ca $n *urul meu s !ie linite (
'm hotr%t s !ie pace i se va !ace pace $n regatul meu (
Dac va tre&ui s duc rz&oi cu /pania, cu 7mperiul i chiar
DL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cu papa, ei &ine, $l voi duce"
= 9u ce 1 $ntre& 9atherine cu glas $ngheat"""
= 9u armatele mele, cu no&ilimea i cu poporul meu (
= Poporul tu ( <ino, sire ( Gi vei auzi ce dorete poporul"
)n acelai timp, regina prinse m%na !iului su cu o
irezisti&il micare autoritar i, trg%ndu-l l%ng ea,
str&tu mai multe camere"
9atherine se opri $ntr-o sal mare, care rspundea
spre o arip a +uvrului, opus /enei"
= <or&eti de no&ilime, spuse ea atunci" Pe cine te vei
&izui 1 Pe un 8uise care urzete nu tiu ce $n um&r 1 Pe
un Montmorency care se $nchide $n palatul lui ca s dea
azil re&elilor 1
= +a nai&a ( doamn, despre ce re&eli vor&ii 1
= De cei doi aventurieri care $n plin +uvru i-au &tut *oc
de mine i de dumneata (
= Gi spunei c Montmorency $i adpostete 1
= Da, sire" Gi toat no&ilimea se a!l pe acelai picior de
revolt !i""" $n ce privete poporul, ascult"""
9atherine $l $mpinse pe rege spre pervazul unei
!erestre deschise i 9harles, aplec%ndu-se, vzu dincolo de
anurile +uvrului, o uria mulime care se $nghesuia i
striga ,
30riasc religia catolic ( Moarte hughenoilor (6"""
Dar i aceste strigte erau $ntrecute i acoperite de
un tumult i mai puternic, i mai hotr%t, i mai organizat ,
30riasc 8uise ( 0riasc cpitanul nostru gene-
ral ("""6
9harles pocni cu violen din palme i, $ntorc%ndu-se
ctre regina-mam ,
= 9e $nseamn asta 1""" 9ine e cpitan general 1
= Pi-o spune chiar poporul, sire , este Benri de 8uise (
= Gi al cui cpitan general este el 1
= 'l trupelor catolice, sire (
= /tai puin, doamn, s nu ne pierdem cu !irea ( Ende se
a!l aceste trupe catolice i cine le-a $n!iinat 1
= 9harles, aceste trupe $nseamn $ntregul regat ( /unt
seniori care- nu vor ca ereticii s !ie tratai la !el cu
D.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
servitorii devotai regelui ( /unt &urghezii pe care-i poi
vedea aci, cu sulia $n m%n ( Este $ntregul popor, $n s!%rit,
care ia arma $n m%n ca s apere vechea religie, care la
r%ndul ei a salvat lumea" 0oi acetia la un loc !ac o armat,
sire (6
9harles 7M $nchise tr%ntind !ereastra i $ncepu s m-
soare sala cu pai iui"
= 9e-i de !cut 1 9e s !acem 1 &%igui el"
= Ei, pe /!%nta !ecioar, sire, numai datoria de rege, de !iu
mai mare al >isericii"
= 9um ( : trdare $mpotriva &ietului 9oligny, care plinge
de &ucurie c%nd $i spun tat 1 $mpotriva lui Benri, care e
at%t de !ericit i m asigur de toat prietenia lui 1""" 5acei
ce vrei ( Eu nu vreau s m amestec"
0ot caracterul lui 9harles 7M se a!la $n aceste cu-
vinte"
9atherine $i stp%ni o tresrire de &ucurie" /e $n-
drept repede spre !iul ei, $i ainti privirea ascuit $n
ochii lui tul&uri i opti cu glas $n&uit ,
= 9harles, &untatea inimii tale te duce la pieire" 9opil
ne!ericit, nu vezi c ai lsat s intre lupul $n Paris1 <or&eti
de prietenia lui Benri de >earn ( Gtii unde se a!la Benri $n
timp ce credeai c se gsea $n ta&ra de la #ochelle,
$naintea plecrii tale spre >lois 1 $ntrea&-l numai pe e!ul
poliiei"
= /punei, doamn ("""
= Ei &ine, era la Paris, $mpreun cu 9onde, d@'n-delot i
9oligny" Gi tii ce !ceau 1 Puneau la cale moartea ta ca s-
i rpeasc coroana (
#egele pli puternic i arunc $n *urul lui priviri r-
tcite"
'plec%ndu-se la urechea !iului, regina adug ,
= 2ici un cuv%nt, sire ( 2ici o micare prin care &les-
temaii de hughenoi ar putea $nelege c tii $n!ricotorul
adevr ( 2u da nimic $n vileag, sire, sau suntem cu toii
pierdui ("""
'poi se $ndeprt, co&or$ o scar ascuns i a*unse
$n capela ei"
D;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Paola ( chem ea" /lu*nica !lorentin apru"
/unt aici 1 $ntre& regina"
Da, ma*estate" El aici, iar cellalt dincolo (
>ine, &ravul nostru mai $nt%i" Pe urm el /lu*nica iei i
reapru c%teva clipe mai t$rziu, urmat de un &r&at
care se plec p%n la pm%nt"
= >un ziua, scumpe Maurevert, zise regina cu z%m&etul
ei cel mai !ermector" <d c v numrai mereu printre
prietenii notri, $ntotdeauna gata c%nd avem nevoie de un
om viteaz, energic i credincios"
= Ma*estatea voastr m copleete, rspunse Maurevert
ridic%ndu-se"
= Deloc" $mi place s-mi art recunotina !a de prietenii
coroanei" /rman coroan ( 5oarte u&red pe capul !iului
meu ("""
3Drace, g%ndi Maurevert $ngl&enindu-se, s !i a!lat
oare ceva 1
'poi, cu glas tare ,
= Dac nu e vor&a dec%t de viaa mea pentru a $ntri
aceast coroan, Ma*estatea voastr n-are s spun dec%t
un singur cuv%nt , /unt pe deplin gata""" la orice (
)n sinea lui, Maurevert tremura"
'runc $n *ur o privire !urie, ca s se asigure c era
singur cu regina"
)ntruc%t $l avem $n !a pe acest Maurevert, s-i des-
criem unele din trsturi" 'rta de vreo treizeci de ani,
zvelt i su&ire, cu prul i &ar&a de un &lond aprins,
aproape rou, cu ochi cenuii cu scprri de oel, o&razul
regulat, inuta elegant i cu un mers elastic, ca de !iar -
luat $n totul, nu era lipsit de o oarecare !rumusee" Priceput
$n toate $ndeletnicirile $n care se cerea !or, trecea drept
!oarte prime*dios cu sa&ia $n m%n i mai avea, de alt!el, o
!aim larg rsp%ndit de per!ect trgtor cu arche&uza i
pistolul"
2-avea o situaie &ine sta&ilit la curte" 2u se tia de
unde venea i care $i era !amilia" +a $nceput, !usese !oarte
susinut de ducele d@'n*ou, !ratele regelui, cruia el $i
!cuse unele servicii de nemrturisit, din cele pe care un
D?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
lupttor viteaz le putea aduce unui prin" Drept rsplat,
Benri l-a prezentat reginei 9atherine, spun%ndu-i ,
3Mam, domnul de Maurevert i-ar ucide tatl dac
i-a porunci6"
Maurevert, la peri!eria curii, dispreuit de unii,
temut de alii, acceptat, mai cur%nd tolerat, nu iu&ea i nu
ura pe nimeni - era $ns $n stare s omoare cu s%nge rece
pe oricine $i sttea $n cale"
9e urmrea el 1 $n primul r%nd &ani, muli &ani"
'poi, un titlu care s-i $ngduie s ocupe un loc onora&il
printre prietenii din no&ilime, care-l primeau $n cercul lor"
)l trda $n tain pe ducele d@'n*ou cu ducele de 8uise, !iind
gata s-l v%nd pe ducele de 8uise regelui 9harles" El tia
c !ratele regelui atepta cu ner&dare moartea lui 9harles
7M i, poate c Maurevert l-ar !i ucis pe rege, dac nu s-ar !i
temut c dup aceea ar putea !i prsit de 'n*ou"
'tunci, deci, c%nd 9atherine l-a !cut s $neleag c
se temea de soarta 9oroanei, Maurevert $i $nchipui c
regina are poate unele &nuieli despre conspiraia lui de
8uise"
3Dac aa stau lucrurile, g%ndea el, i vrea s m
aresteze, sar asupra ei, o sugrum i-i dovedesc regelui c
regina mam voia s-l omoare, ca s-i predea tronul lui
'n*ou"6
7at de ce el rspunse pe un ton amenintor, pe care
9atherine nu-l putea $nelege ,
= /unt gata""" la orice (
= : tiu, domnule, o tiu i de aceea, $n $mpre*urrile grele
prin care trecem, m-am g%ndit la dumneavoastr" 'm
dumani, sau mai cur%nd !iul meu are muli dumani"""
= Despre care !iu vor&ete ma*estatea voastr $n acest
moment 1
'ha, g%ndi regina, 9orpo di 9hristo, iat un voinic
mai inteligent dec%t $l credeam"
/uspin ad%nc i rspunse pe un ton gale -
= Dar de care !iu ai dori s vor&esc dac nu de rege 1"""
= Deoarece sunt cel mai credincios servitor al monse-
niorului Benri, sunt $ntotdeauna $nclinat s cred c el este
DA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
singurul !iu al reginei" < rog s m iertai, doamn, $l
uitasem pe rege (
= Domnule Maurevert, spuse ea, $mi iu&esc deopotriv
copii" 9%nd dumnezeu se va $ndura s-l cheme la el pe
&ietul 9harles, voi !i !ericit s tiu c Benri are servitori
at%t de devotai ca dumneavoastr" Dar acest devotament
pe care-l $nchinai ducelui d'n*ou, nu l-ai putea pune un
timp la dispoziia regelui 1
= Doamn, zise Maurevert, am spus cele dinainte, pentru
ca ma*estatea voastr s $neleag c aparin trup i su!let
monseniorului d@'n*ou"""
:chii reginei scprar de &ucurie" Maurevert zri
aceast sc%nteiere i continu ,
= Dar e de la sine $neles c dac regele are nevoie de
umilele mele servicii, sunt oric%nd gata , este doar datoria
mea de supus credincios"
Era o asemenea deose&ire $ntre tonul pe care
voinicul $l !olosea vor&ind de ducele d@'n*ou i acela c%nd
vor&ea de rege, $nc%t 9atherine, entuiazmat, e4clam ,
= Domnule de Maurevert, suntei un om cumsecade i
dac voii s-mi dai ascultare, voi avea gri* de soarta
dumneavoastr (
'ceast !emeie at%t de aspr, at%t de su&til,
devenea oar& din clipa $n care $i era mgulit dragostea
pentru Benri"
Dup o clip de g%ndire, continu ,
= Dac dorii s-l slu*ii pe rege, vreau s v dau o dovad
de prietenie, dezvluindu-v care $i sunt dumanii"""
= 'scult, ma*estatea voastr, pregtit s $nchid $n ad%ncul
inimii mele, ca $n !undul unui morm%nt, tainele pe care vei
&inevoi s mi le $ncredinai"
= < cunosc discreia, dar este oare o tain pentru
dumneavoastr 1 2u &nuii despre ce dumani vreau s v
vor&esc 1
= / !ie poate ducele de 8uise 1
= 8uise, ah nu, ducele ne este pe deplin devotat"""
='tunci ma*estatea voastr vrea s vor&easc de
marealul de Damville 1
DC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Damville, cruia i-am acordat guvernarea 8uianei este
unul din cei mai &uni prieteni ai notri"""
= 'tunci, urm Maurevert, e vor&a de cel numit capul
Politicilor"
= Montmorency ( zise regina" De data aceasta ai pro-
nunat numele unui duman" Dar despre acesta vom vor&i
mai t$rziu"
= 'tunci, continu Maurevert, de neptruns, nu vd"""
= 8%ndii-v c regele este cel mai mare !iu al >isericii"
= Ma*estatea voastr vrea s vor&easc de hughe-noi $
e4clam temerarul duelist, cu o surprindere de-sv$rit
*ucat" Dar n-a proclamat chiar regele marea $mpcare 1
= Ei &ine, da ( Dar cu toate insistenele, cu toat sin-
ceritatea propunerilor noastre, hughenoii continu s
conspire" /unt de ne $mpcat" 'h, Maurevert, tremur pen-
tru !iul meu (
= De ce ma*estatea voastr nu-l aresteaz pe amiral1
= Prea t$rziu, &unul meu Maurevert, prea t$rziu" /-l
arestez pe amiral ( 9ine ar $ndrzni acum s $ndeplineasc
o asemenea misiune 1
= Eu, rspunse Maurevert"
= Dumneavoastr 1"""
= De ee nu 1 #egele s-mi semneze numai ordinul, i $nc
ast-sear, $n plin sr&toare, $l arestez pe 9o-ligny"
= 9e scandal ( 2u, e cu neputin ( /unt o regin tare
ne!ericit ( 'h, dac 9erul ar da cel puin o dat ascultare
rugii mele ( 2ite !riguri zdravene ne-ar descotorosi de
9oligny i n-ar mai !i nici un scandal, m $nelegei""" Dar
vai, vom !i silii s ne supunem ereticilor i s ascultm
slu*&a $n lim&a !rancez, deoarece nici nu tre&uie s ne
g%ndim la sperana c Dumnezeu $i va trimite amiralului
!rigurile salvatoare pentru toi i care pe dumneavoastr v-
ar $m&ogi, &unul meu domn Maurevert"
#egina se opri aci" Maurevert z%m&i" 'tepta ordine
precise" De alt!el, $nelesese de mult toat povestea"
= En accident, rosti el"
= Ei da, $l $ncura*a regina" 2u s-ar putea s cad o
crmid $n capul amiralului 1
DD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Bm ( 'r tre&ui ca acea crmid s !ie $nzestrat cu un
devotament"""
= :are ar costa scump, nu-i aa 1 <or&ii !r team,
scumpe domn Maurevert" c%t ar tre&ui s dau pentru
$nelegerea i devotamentul acelei crmizi 1
= 2u tiu, doamn" Dar $n lipsa unei crmizi, cunosc
undeva o arche&uz di&ace"""
= Dar asta-i tot ce ar tre&ui (
= $n acest caz, ma*estatea voastr nu tre&uie s-i mai !ac
gri*i" 2umai un cuv%nt s spun unui prieten i el s-ar ocupa
de aceast trea&"
= / vedem ( 9um o s procedeze acest prieten 1
= $n modul cel mai simplu i cel mai puin zgomotos" +-ar
atepta la colul unei strzi pe domnul amiral, care
prsete +uvrul $n !iecare zi la aceeai or i urmeaz
acelai drum pentru a se duce la palatul su""" iat,
doamn, eu i vd locul" Ma*estatea voastr $l cunoate pe
reverendul <illemur 1
= 9anonicul de la /aint-8ermain-'u4errois 1
= $ntocmai" Ei &ine, acest cinstit canonic, care e unul din
cei mai zeloi prieteni ai >isericii, locuiete chiar $n
cuprinsul mnstirii /aint-8erman-l@'u4errois,, pe care
amiralul $l str&ate zilnic pentru a a*unge $n strada >e-
thisy" +ocuiete $ntr-o cas !oarte !rumoas, acest cum-
secade <illemur i, ca din $ntt%mplare, !erestrele locuinei
lui sunt z&relite la parter cu o $mpletitur destul de
deas - ast!el, este cu neputin s se vad din strad ceea
ce se $nt%mpl $nuntrul casei"
= 5oarte &ine, !oarte &ine ("""
= / presupunem, deci, c prietenul meu va cere
ospitalitate canonicului i c se va aeza l%ng !ereastr,
cu arche&uza $n m%n, *uc%ndu-se cu ea" Dintr-o dat $i
scap un glonte i-l lovete pe domnul amiral, care trece
tocmai atunci pe acolo" /unt $ncredinat, doamn, c vom
avea ast!el un rezultat tot at%t de &un ca i cu crmida
sau !rigurile"
= >ine$neles ( Gi dac un asemenea accident ar avea loc,
prietenul dumneavoastr ar !i rspltit regete"
DF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Dac ar !i vor&a de mine, a rspunde c cea mai
!rumoas rsplat ar !i aceea de a o !i servit pe regin"
= Da, dar nu toat lumea e at%t de dezinteresat ca
dumneavoastr"
= Din pcate, e adevrat, doamn" De aceea cred c
prietenul de care v vor&esc, cu toate c e de o precizie
nemai$ntlnit la arche&uze, ar putea s se arate st%n-gaci
dac nu m-a gsi i eu acolo, ca s-i asigur o plat
corespunztoare" Dar ma*estatea voastr s nu-i !ac
gri*i , am vreo cincizeci de mii de livre i cu aceast sum
modest"""
9atherine tresri, dar revenindu-i $ndat, lu o !oaie
de h$rtie pe care scrise urmtoarele cuvinte ,
= Domnule de Maurevert, n-a putea accepta un asemenea
sacri!iciu din partea dumneavoastr" Pstrai cele, cincizeci
de mii de livre" $n ceea ce-l privete pe prieten, avei aci un
&on de douzeci i cinci de mii de livre asupra vistieriei
statului"
Maurevert citi h$rtia, o $ndoi i o &g $n &uzunar"
= #estul""" dup accident, spuse 9atherine" <edei c nu
m tocmesc c%nd e vor&a de rsplata prietenilor
dumnevoastr, dar sper c vei ine seam de aceasta"
9omunicai-i de asemenea prietenului c voi avea nevoie
de el"""
= $mpotriva cui, doamn 1
= 'm s v spun" Dar de data aceasta nu mai e vor&a nici
de rege, nici de >iseric" E vor&a"""
9atherine, scutur%ndu-se de acea z%m&itoare
simplitate pe care o !olosise pentru a vor&i de tre&urile
statului, se ls $n voia iz&ucnirii de ur care i se citea pe
chip"
= Este vor&a, continu regina, de doi oameni care m-au
*ignit de moarte" 5r ei, sau cel puin !r unul dintre ei,
n-am !i a*uns unde suntem" 2-ar mai !i e4istat armat
hughenot" 2-ar mai !i avut loc logodna regal de ast-
sear de la +uvru" /alv%nd viaa Jeannei d@'l&ret ne-a
produs, !iului meu i mie, o pagu& at%t de mare $nc%t nu
tiu dac o voi putea acoperi cu toate mi*loacele de care
DH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dispun" Dar $nc nu-i totul" 'cest mizera&il se amestec
apr%nd pe cineva care reprezint o mare piedic $nU calea
vieii mele" Gi tot n-am terminat, n dou r%nduri i-a &tut
*oc de mine i de !iul meu" $l ursc pe el i pe tatl lui,
Maurevert, i v dau, dezv-luindu-v aceast ur, cea mai
mare dovad de stim pe care am acordat-o vreodat
cuiva" Ecidei-i pe acetia doi i v acord titlul de conte"
Maurevert !u zguduit"
= 'm s v gsesc un comitat pe msur" P%n atunci, vei
primi c%te o sut de mii de livre pentru !iecare din aceste
dou capete"
= /unt pro&a&il nite persona*e e4trem de suspuse,
doamn 1
= /unt doi aventurieri nenorocii" Dar, !ii atent, sunt doi
oameni de !ier" 9rezi c i-ai ucis i te pomeneti cu ei vii"
+e dai !oc $ntr-o cas i $i regseti $n alta" Dar ai !ost i
dumneavoastr acolo, Maurevert ( 'i asistat la $ncercuirea
c%rciumei i la asediul din strada Montmartrc i ai !ost de
!a c%nd am !ost *ignit, &at*ocorit"
= <or&ii de cei doi Pardaillan, doamn 1
= 7-ai numit ( Ei se a!l acum"""
= +a Palatul Montmorency, tiu, doamn" Ei &ine, am s v
spun ceva care s v uimeasc , pentru viaa celor doi n-am
nevoie nici de comitat, nici de cele dou
sute de mii de livre""" i mi-a da p%n la ultima pictur de
s%nge ca s-i am $n puterea mea i s-i sugrum cu propriile
mele m%ini"""
= 'ha, spuse $n oapt 9atherine, se pare c avei mare
ciud pe ei, dragul meu Maurevert (
Maurevert $i duse degetul la o&razul drept" 'colo se vedea
o cicatrice lung, livid su& straturile de crem"
= 5rumoas lovitur de crava, spuse regina, cu rceala
ei $nspim%nttoare" /untei $nsemnat pe via"
Maurevert scr%ni din dini, dar stp%nindu-se
aproape numaidec%t, se $nclin ,
= #egina mai are nevoie de mine 1
= Putei pleca, domnule, i g%ndii-v c dac voi !i &ine
servit, vei putea cere orice vei dori, !r a v teme c ai
DI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cerut prea mult"
Maurevert se $ndeprt"
,,E &ine, g%ndi regina" 9oligny, cei doi Pardaillan" /
vedem acum care-i situaia cu drgua noastr Jeanne
d@'l&ret"
/e aez $ntr-un !otoliu $ncptor"
Puin c%te puin, trsturile $ncordate ale 9atherinei
se destinser" : e4presie de melancolie vistoare o $nlocui
pe cea de ur" /e privi $ntr-o oglind i atunci c%nd se vzu
aa cum se dorea, se instala $ntr-un !otoliu, lu o poz de
!emeie zdro&it, $i $n!ur umerii cu voalul negru de pe
cap i-i !uri ast!el, un !el de cadru care se potrivea de
minune cu poziia i cu melancolia ei"
2umai dup aceea chem slu*nica i $i !cu un semn"
Paola ptrunse $ntr-o odaie alturat i, tot ast!el cum ii
introdusese pe Maurevert, introduse de ast dat un nou
persona*, dup care se retrase $n tcere"
)n ce-l privete pe Maurevert, el se $ntorsese $n
imensele saloane unde se a!lau zece mii de oaspei" 5r ca
ser&area s !i a*uns $n toi, $ncepuse s domneasc $n s%nul
mulimii acea li&ertate de micare care dovedea c gheaa
!usese spart"
Maurevert se $nv$rti mult vreme prin saloane, $n
cutarea cuiva" Zri, $n s!%rit, un numeros grup de seniori
ce preau s !ormeze o curte $n *urul unui persona* care,
dup atitudine i importana antura*ului, nu putea !i dec%t
$nsui regele" Dar nu era regele, ci Benri, duce de 8uise"
El purta cu o elegan tru!a un costum reprezen-
t%nd o culme a lu4ului i a &unului gust, garda spadei sale
de gal sc%nteia de diamante - !iecare din panglicile
pieptarului era prins cu o perl mare - o agra! de sma-
ralde i ru&ine !i4a penele al&e ale tocei sale"
Benri de +orraine, duce de 8uise, !ericit, z%m&itor,
strlucind de tineree, $ntr-adevr mre, putea trece $n
seara aceea drept cavalerul cel mai desv$rit de la curtea
5ranei" $mpreun cu cei din *ur, r%dea de hughe-noii care
treceau $n costumele lor mai modeste"
Deodat $i !ulger !r $ndoial prin cap ideea unei
FL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
!arse minunate, cci $ncepu s r%d mai agitat ca oric%nd"
0eligny, ginerele amiralului, $i !cuse apariia, la &raul
soiei sale, +ouise de 9oligny, pe atunci $n plin strlucire a
!rumuseii sale"
8uise o zri de departe" $i $n&ui un suspin i pli
uor" 'poi, iz&ucnind $n r%s, dup cum am mai spus, e4-
clam ,
= Domnilor, o !rumoas comedie ( 'propiai-v s v
e4plic"
9ercul curtenilor se str%nse" $n clipa aceea cineva
atinse &raul lui Benri de 8uise" Ducele se $ntoarse i-l
vzu pe Maurevert"
= 'teptai-m, v rog, le spuse el" M $ntorc $ndat i vom
pune $mpreun la cale o mic mascarad care o s rm%n
de pomin (
'poi se retrase din cerc, urmat de Maurevert, i se
aez mai departe, pe pragul unei !erestre largi"
= Ei &ine, $ntre& el, ce a vrut ea 1
= /-mi dea ordinul de a-l ucide pe 9oligny (, rspunse
Maurevert"
Ducele tresri i murmur $n&uit ,
= <rea s ne-o ia $nainte""" Dar ce importan are 1 /e
poate $ncepe i cu amiralul" Ei, 9oligny ( 9oligny !
'i s pl%ngi cu lacrimi de s%nge pentru c m-ai !cut pe
mine s vrs lacrimi de dragoste" 9e i-ai !gduit 1
= / trag asupra amiralului"
= >ine ( Dar va tre&ui s atepi s aleg eu momentul
potrivit" $nelegi 1 / nu tragi !r ordinul meu"
= Da, monseniore"
= 'poi, $n ziua c%nd ai s tragi""" ai s te descurci s-l
rneti grav, m $nelegi""" dar s nu-l omori pe loc"
8uise se $ntoarse la cercul de curteni, crora $ncepu s le
e4plice ideea sa, care era pro&a&il !oarte comic, dac
*udecm dup r%setele i aplauzele cu care a !ost primit"
9%t despre Maurevert, el se pierdu $n mulime, se apropie
$ncet de ua salonului i iei apoi din +uvru, dispr%nd $n
strzile $ntunecate"
/padasinul mai $nt%i""" i el pe urm (6 $i poruncise
F.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
regina 9atherine slu*nicei sale Paola"
VI
VUIESTE FURTINA (CONTINUARE)
'm asistat la convor&irea avut cu Maurevert" /lu*-
nica !lorentin introduse apoi persoana numit de regin
numai cu 3el6"
'cest nou persona*, dup ce o salut pe regin, r-
mase nemicat $n !aa ei $ntr-o atitudine $ncordat, $n care
se simea altceva dec%t m%ndria" Era !oarte palid" :chii lui
sc%nteietori luminau paloarea chipului cu o $n!lcrare
ciudat"
:mul acesta era contele de Marillac"
=/untei punctual la $nt%lnire, rosti, $n s!%rit, 9a-therina -
v mulumesc, conte"
= Mai cur%nd eu tre&uie s mulumesc ma*estii voastre
pentru interesul pe care &inevoiete s mi-l poarte, pentru
!gduiala pe care a consimit s mi-o !ac"
#egina !cu un semn cu capul, $n care se putea citi
osteneala, tristeea, sentimentele $n&uite, asemenea unei
dragoste adinei ce nu putea $ndrzni s ias la lumina zilei"
8lasul ei se umplu de o duioie nemaipomenit"
= 9onte, i se adres ea cu acel glas armonios rmas at%t
de t%nr i de curat, tre&uie s v rog, $nainte de orice, s
nu !ii mirat de interesul pe care l-ai putut o&serva"""
= Doamn, e4clam Maurillac pro!und zguduit, este $ntr-
adevr regina care-mi vor&ete ast!el 1
)n clipa aceea el avu impresia rscolitoare c regina
$i va rspunde ,
,,2u regina""" ci mama ta ("""6 Dar un asemenea
rspuns nu veni"
= 9onte, spuse ea, suntei omul cel mai generos pe care l-
am $nt%lnit" +a aceast generozitate !ac apel c%nd v rog s
nu mai $ntre&ai nimic $n legtur cu interesul ce vi-l art"""
cu dragostea pe care v-o port"
F;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Dac e4ist o tain $n g%ndurile ma*estii voastre i ea
ar !i surprins de mine, m-a lsa mai cur%nd !ulgerat de
trsnetele cerului dec%t s-o dezgrop din inima mea i s
vor&esc de ea (
= E4ist o tain""" Ei &ine, da, conte (""" Gi s tii c
aceast tain, v-o *ur, am s v-o dezvlui $ntr-o zi""" cur%nd"
0%nrul ls s-i scape un mic strigt"
= $n cur%nd, continu regina cu o admira&il tul&urare $n
voce, vei a!la de ce m interesez at%t de dumneavoastr,
de ce am tre&uit, la ultima noastr $nt%lnire, s simulez
rceala i de ce, cu toate acestea, v-am o!erit un regat""" de
ce v-am iscodit tristeea i de ce, $n s!%rit, doresc s v
vd !ericit ("""
= Doamn, doamn ( e4clam Marillac ca i cum ar !i
strigat , Mam ("""
Dar nu era $n inteniile 9atherinei s !ie pronunat
vreun cuv%nt hotr%tor" Ea zise, z%m&ind ,
= 9e ai !cut cu acel sipet de aur pe care ai &inevoit s-l
primii 1
Marillac rspunse printr-un alt z%m&et"
'cest sipet, $ngim el 1 $l pstrez cu s!inenie ca
pe relicv, doamn, pentru c vine de la dumneavoastr (
Em&ra unui nor trecu pe !runtea 9atherinei"
= $l pstrai""" la dumneavoastr 1
= Ma*estatea voastr tie c locuiesc $n palatul reginei de
2avarre, !iind unul dintre prietenii ei""" 9u!raul este o
&i*uterie de !emeie"
= E adevrat, spuse 9atherine, pstr%nd acelai z%m&et" $l
!oloseam pentru a-mi pstra c%nd mnuile, c%nd ear!ele"
Mi-a !ost druit pe vremuri de &unul rege 5rancois 7""" c%nd
am venit la curtea 5ranei"
= El nu i-a schim&at menirea, rspunse atunci contele,
deoarece ma*estatea mea regina $i ine $n el mnuile"
= $ntr-adevr 1 $ntre& 9atherine cu un o!tat, care ar !i
prut o capodoper de viclenie oricui ar !i putut vedea
&ucuria sl&atic, iz&ucnind deodat $n inima ei"
= Da, urm contele cu o su&it tristee, o iu&esc pe regina
de 2avarre, iertai-m, doamn, eram s spun , ca pe
F?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
mama mea" 'a c am rugat-o s-mi pstreze aceast
relicv""" acest cu!ra""" p%n $n ziua"""
= 'i !cut !oarte &ine, copilul meu (6
9ontele se cltin, or&it de acest cuv%nt pe care-l
auzea pentru prima dat din gura 9atherinei"
= /puneai""" c p%n $n ziua 1 continu 9atherine
gr&it"""
= P%n-n ziua c%nd voi ti, $n s!%rit, adevrul asupra
aceleia pe care o cunoatei, spuse contele cz%nd din nou
$n acea neagr deznde*de care prea s-l zdro&easc"
Gi aceasta $mi amintete c tre&uie s o rog pe ma-
*estatea voastr s nu uite, c $n timpul acelei $nt%lniri
c%nd mi-a druit minunatul cu!ra, a &inevoit s-mi
tgduiasc"""
= Ei &ine, am s-mi in !gduiala, scumpul meu conte"""
Dar nu suntei curios s tii cum am a!lat de pasiunea
voastr pentru 'lice de +u4 1
= 0riesc $ntr-o asemenea nelinite, doamn, $nc%t nimic
nu m mai impresioneaz, nimic nu m mai mir" 'm
presupus doar c ma*estatea voastr a &inevoit s se in-
tereseze de mine"""
= E aproape aa, conte""" dar credei-m c di&cia i
intriga pe care a tre&uit s le !olosesc ca s v urmresc
pas cu pas, s tiu ce g%ndii, s v apr la nevoie"""
+a aceste cuvinte, contele avu din nou o tresrire
nestp%nit, cum $i mai pricinuise 9atherine $n dou sau
trei r%nduri de la $nceputul acestei convor&iri" Dar i de
aceast dat ea se opri i $i regsi pe dat@ cumptul,
chiar $n clipa $n care prea c vrea s se lase prad
emoiei"
= <-am supravegheat, continu ea cu un z%m&et" 'm vrut
mai $nt%i s m uit mai $ndeaproape i dumnezeu tie c%t
am su!erit ca s pot rm%ne at%t de nep-stoare $n!aa
voastr, $n timp ce"""
= /punei p%n la capt, doamn, v implor (
= 2imic, zise regina $n!undat" $nc n-a venit momentul, iar
dumneavoastr mi-ai *urat s nu-mi smulgei taina"
9ontele $i $mpreun m%inile i se $nclin ca $n !aa
FA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
unei s!inte"
--- Dup prima noastr $ntlnire, spuse mai departe regina,
n-a trecut mult vreme p%n am a!lat de dragostea voastr
pentru 'lice de +u4" $ntr-o sear, conte, v-ai oprit aproape
de noul meu palat, chiar la piciorul turnului" Erai $nsoit
de regina de 2avarre" Ea a intrat la 'lice, iar
dumneavoastr ai ateptat-o" 'tunci am vrut s a!lu ce v
!rm%nt""" : cunoteam pe 'lice""" m-am purtat mai aspru
cu ea $n trecut, pentru c prsise religia noastr" 2-am
avut dreptate, o mrturisesc - ar tre&ui s respectm
$ntotdeauna credina celorlali"," 'm vzut-o deci a doua zi
dimineaa""" i am a!lat ceea ce s-a petrecut $ntre ea i
draga mea regin Jeanne"
= 0ocmai $n ziua aceea, doamn, o $ntrerupse contele
cutremurat, avusese loc a doua noastr $nt%lnire""" $n ziua
aceea m-ai chemat",, i ai &inevoit s-mi druii acel sipet
de aur $n numele dragostei dumneavoastr regale i tot $n
aceeai zi mi-ai !cut( o !gduial"""
= Da, aceea de a v spune pe !a cine este 'lice de +u4 (
'm s-mi in aceast !gduial" Dar, spuse 9atherine,
regina de 2avarre nu v-a vor&it nimic din ziua aceea 1
= 2imic, doamn, nimic ( Plec%nd din casa 'licei de +u4,
ea mi-a spus""" i aceste cuvinte le voi avea spate toat
viaa $n minte , 39opilul meu, am stat de vor& mult
vreme cu logodnica dumneavoastr" 7at ce cred $n ad%ncul
su!letului meu , a privi cu groaz !aptul ca aceast
domnioar s devin soia unui om pe care-l iu&esc ca pe
un !iu""" dar dragostea poate !ace minuni""" i cred c
dragostea 'licei pentru dumneavoastr este cu adevrat
din acelea ce !ac minuni""" $n !aa unei iu&iri at%t de mari,
v spun, copilul meu , nu v $mpotrivii soartei (6
9ontele pstr apoi o tcere grea, ca i cum ar !i
repetat $n sinea lui aceste cuvinte" 'poi continu ,
= De atunci regina n-a mai vrut s spun nici un cuv%nt"
M-a rugat chiar s nu-i mai vor&esc despre aceste lucruri
p%n $n ziua c%nd voi !i hotr%t s m cstoresc cu 'lice"
9e s $nsemne oare groaza pe care o arat la g%ndul c
'lice ar putea deveni soia mea 1 9e s-a $nt%mplat oare c
FC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
a !ost nevoie de o minune, o minune a dragostei, pentru a o
!ace pe doamna d@'l&ret s uite 1 Mi se pare, g%ndindu-m
mai &ine, c regina de 2avarre a descoperit la 'lice o
crim i c, de mila mea, a hotr%t, poate s-mi ascund
aceast crim"""
= De atunci ai mai vzut-o pe 'lice 1 $ntre& 9a-therina"
= 2u, doamn ( 'cum mi se pare c la primul ei cuv%nt, la
prima micare, a putea s-i descopr crima""" i totui nu
pot tri !r ea (
= <or&ii de o crim, continu regina cltin%nd din cap,
&gai de seam s nu mergei prea departe cu &nuielile,
care ar putea !i ne*usti!icate" 'scultai-m, conte""" /unt
optsprezece zile de c%nd v-am cerut o lun, ca s a!lu tot
adevrul despre 'lice de +u4" 9ercetrile mele s-au
terminat mai repede dec%t a !i sperat""" adevrul $l vei ti
potrivit cu !gduiala mea""" 'lice de +u4 este nevinovat"
Ea a dus e4istena cea mai neprihnit, 'lice de +u4 este
demn de dragostea unui &r&at ca dumneata""" dar"""
'cest 3dar6 nu !u auzit de contele de Marillac" $n !aa
convingerii ce i-o !cuse datorit 9atherinei despre
curia, nevinovia 'licei de +u4, ne!ericitul czu $n
genunchi, prinse m%inile reginei i un strigt e4plod pe
&uzele sale ,
= Mam (""" Mam ("""
9atherine arunc asupra contelui prosternat o
privire $n!ricotoare - apoi, aceeai privire !cu $ncon*urul
capelei cu o groaz de nedescris"
= /untei ne&un, domnule 1 $l do*eni ea" $n aceeai clip
Marillac !u $n picioare"""
= 'h, conte, murmur 9atherine, m-ai !cut s triesc o
emoie cr%ncen, oric%t de plcut ar !i ea" 8%ndii-v c
dac ai !i !ost auzit, mama regelui 5ranei ar !i !ost
dezonorat"""
= :h, nemernic ce sunt ( 7ertai-mi delirul, ma*estate"""
= 0cere, conte ( Pentru dumnezeu, dac v-am putut
inspira nu chiar dragoste, ci doar acea mil !ireasc pe
care orice &r&at o acord unei !emei care a su!erit crunt
i $ndelung, pstrai tcerea ( 9ea mai mare tcere asupra
FD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
acestor lucruri"
= : *ur ( : *ur pe su!letul meu (
= 2ici un cuv%nt, nici o aluzie nimnui pe lume (
= 2imnui, doamn, nimnui (
= 2ici chiar 'licei ( 2ici chiar acelei regine a &untii
care e Jeanne d@'l&ret"
= : *ur (
= Mi-ai *urat deopotriv s pstrai taina asupra tuturor
$nt%lnirilor noastre"""
= : *ur din nou ("""
#egina pru atunci ceva mai linitit i czu $n acea
tristee care ddea, atunci c%nd voia" un !armec sever
chipului ei"
3De ce6 se g%ndea el" De unde m npdete at%ta
&ucurie 1 M-am $ndoit eu cu adevrat de 'lice ( 2iciodat 1
2iciodat (
Dup c%teva clipe $n care 9atherine a calculat $ncre-
derea pe care i-o putuse inspira lui Marillac, spuse mai
departe ,
= 'cum, pentru c v-am promis s v spun tot adevrul,
tre&uie s a!lai de ce regina de 2avarre" a ovit, de ce ai
putut avea $ndoieli asupra 'licei de +u4" E4ist $ntr-adevr
un mister legat de aceast micu""" Ea se temea ca
adevrul s nu v sar $ntr-o zi $n ochi , acest adevr este
$nspimnttor $n sine, cu toate c srmana copil nu
poart nici o rspundere"""
= <or&ii, doamn, implor contele"
= Ei &ine, 'lice este o t%nr !r nume, !r !amilie"
'doptat de de +u4, ea nu poate pretinde c e de o&%rie
no&il - acesta-i adevrul, conte (
'ceast ciudat $nvinuire aruncat $n !aa lui Deo-
dat = el $nsui un copil gsit = era una din $ndrznelile
zmislite de creierul drcesc al 9atherinei" ' nu !i 3ns-
cut6, era pe vremea aceea o mare nenorocire pentru o
t%nr"
9ontele, strlucind de !ericire, e4clam ,
='lerg s m arunc la picioarele 'licei""" <a putea oare s-
mi ierte $ndrzneala de a o !i &nuit 1
FF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 'adar, conte, trecei peste aceasta 1"""
= 'h, doamn, opti Marillac cu glas optit i $n!lcrat,
cum ar putea s m opreasc un asemenea lucru, c%nd i
eu"" 6
0cu pe loc, vz%nd aerul de tristee ce s-a aternut
dintr-o dat pe !runtea reginei, i plec%ndu-se $n !aa ei
adug ,
= Doamn, v &inecuv%ntez pentru nemsurata &ucurie pe
care mi-ai !cut-o""" dumneavoastr v datorez viaa"""
= Ei &ine, conte, dac vrei ca eu s $nchei aceast
cstorie, ascultai-m i !cei-o !r zgomot"
= Puin intereseaz, doamn, cum se va !ace aceast
cstorie"important este ca ea s se !ac (
= $mi dai li&ertatea s r%nduiesc lucrurile, $ntre& regina
cu un sur%s $nc%nttor 1
= 'h, doamn, dar m copleii ( e4clam contele cu
entuziasmul du&lei sale !ericiri, de !iu i de iu&it"
= Ei &ine, am s aleg &iserica, ora i ziua""" Doar nu suntei
at%t de hughenot $nc%t s-mi re!uzai aceast &ucurie"""
= Doamn, voi !ace ceea ce dorii""" puin m intereseaz
preotul"""
= Preotul 1 'h, da (""" Ei &ine, l-am i gsit pe preas!ntul"""
reverendul Panigarola, el v" va uni" >iserica 1 va !i aceea
de la /aint-8ermain-l@'u4erois"""
= Ziua 1 $ntre& contele cu totul ameit"
= Ziua 1 / spunem, a doua zi dup nunta !iicei mele
Marguerite"""
= :ra 1
= 9ea mai &un ( miezul nopii ( Gi acum plecai i !ii
!ericit""" (
= /unt !ericit dincolo de orice $nchipuire, zise contele,
acoperind cu srutri m%na $ntins de regin"
= $nc un cuv%nt, mai adug aceasta" +sai-mi plcerea
de a anuna personal 'licei cstoria voastr, $i datorez o
satis!acie acestei srmane copile, pe care am tratat-o
$nainte cu mai mult asprime dec%t se cuvenea"
= < voi da ascultare, doamn"
'poi, sprinten, m%nat de acea !or a &ucuriei care-i
FH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cuprinde pe toi adevraii $ndrgostii, contele se $nde-
prt, cu su!letul scldat de $nc%ntare pentru a $mprti
!ericirea reginei de 2avarre i apoi s alerge s cear
iertare 'licei"
)ndat dup plecarea lui, regina prsi capela, str-
&tu ca&inetul ei de lucru i se opri $ntr-o $ncpere $n-
deprtat" 'colo, o t%nr atepta $n $ntunericul odii unde
ardea o singur !clie" 0%nra era 'lice de +u4"
#egina se apropie de ea, $i lu m%na i privind-o
p%n $n !undul su!letului, $i spuse ,
= 'i auzit 1
= 2u, ma*estate, rspunse 'lice"
= M uimeti, zise regina" Deci nu mai eti cea de
altdat( Ei &ine, ascult , el a ieit acum din capela mea -
te iu&ete mai $n!lcrat ca oric%nd - v vei cstori
cur%nd - nu-l $ntre&a nici ziua, nici ora, nici numele
preotului - am s-i comunic eu toata aceste amnunte la
timpul potrivit" / tii doar c nu eti !iica contelui de +u4,
ci numai un copil adpostit de el, cruia nu i se cunoate
nici tatl, nici mama" 'ceasta este taina pe care i-ai
$ncredinat-o Jeannei d@'l&ret i din pricina creia tremurai
$n !aa lui" M $nelegi 1
= Da doamn, rosti de-a&ia auzit 'lice"
= Deci, $ncep%nd din aceast zi, eti !ericit" 2u mai eti
supus nici unei constr%ngeri" 2imic care s te st%n-
*eneasc, eu !iind singura care tie taina"
= Dar regina de 2avarre 1 murmur sla& 'lice"
= 2u-i !ace gri*i, rspunse 9atherina cu un glas straniu"
Deci, te vei mrita cu el i vei pleca departe, i de vei voi,
i vei !i pentru totdeauna !ericii""" >ine$neles, cu condiia
s m asculi p%n la capt""" 9u cea mai mic ovire din
partea ta, pe tine te ro&esc""" iar pe ei $l ucid"
= <oi asculta, doamn, rspunse 'lice"
= Du-te, !ata mea" Gi amintete-i c doresc !ericirea lui i
a ta"""
'lice rmase nemicat"
/e prea c este !rm%ntat de o lupt luntric"
= Ei &ine, 'lice 1 $ntre& regina" +a ce te g%ndeti 1
FI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 7ertai-m, doamn, zise ea tresrind, eu""" nu"""
= Ei haide, ai s-mi spui ceva 1
= 2u""" m g%ndeam"""
='scult, strig regina, eti sigur c n-ai auzit
convor&irea pe care am avut-o cu el 1
= <-o *ur, doamn (
#egina o cunotea pe 'lice - cele mai mici intenii
ale glasului ei $i erau !amiliare" Dup accentul tinerei !ete
$nelege c era sincer" De alt!el, 'lice $i recptase cum-
ptul - !cu o reveren i iei" Merg%nd pe culoare i scri
retrase, spioana ocoli saloanele de !estiviti i a*unse la o
poart a +uvrului pe care iei, intr%nd $napoi $n mica ei
csu de pe strada +a Bache"
'colo, se aez cu coatele pe o mas, cu capul $n
m%ini, i $ncepu s *udece"
= 9u toate acestea, e !iul ei (""" : tie ea1 0re&uie s i-o
spun 1 'h, din !ericire m-am stp%nit la timp adineauri
c%nd era gata s-i mrturisesc""" 2-am ascultat la u i -am
greit" 9e au putut s-i spun 1 :ricum ar !i, eu nu m
$nel, memoria mea e sigur" 'colo, la /aint-8ermain, c%nd
regina de 2avarra m-a izgonit, ea a avut o convor&ire cu
Deodat""" a auzit doar""" cuvintele lui $mi mai rsun $nc $n
urechi""" el a spus , 3De ce n-am murit oare $n- ziua c%nd
am a!lat c mama mea e necru-toarea Medicis (6 0re&uie
s-i spun c tiu acest lucru1 Dar 9atherine tie c Deodat
e !iul ei 1 Dac-i spun""" c tie dac n-o s-i schim&e
simmintele ("""
Ea sttu mult pe g%nduri, $ntorc%nd lucrurile pe
toate !eele"
32-am s spun nimic6, aceasta !u concluzia ei" Dac
am s dezvlui 9atherinei c acest conte e !iul ei, s-ar
putea s hotrasc moartea lui ("""
HL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
VII
PRIMUL TRSNET
77 vom urmri acum pe contele de Marillac care,
dup ce o prsise pe 9atherine de Medicis, se re$ntorsese
$n saloanele unde se des!ura ser&area logodnei"""
'adar, toat durerea adunat $n su!letul lui se to-
pise la primele cuvinte ale 9atherinei" $n aceast regin,
care $n ochii lui !usese cel mai cumplit duman, n-a regsit
azi dec%t o mam $ndurerat"
'cum o cuta pe Jeanne d@'l&ret s-i spun, ei cea
dint%i, c%t a !ost de !ericit""" !r s-i mrturiseasc $ns
motivul acestei !ericiri neprevzute, deoarece se anga*ase
prin *urm%nt s tac" 'poi, ne!iind prea t$rziu, se va duce
la 'lice"
)n momentul acela, o &and vesel $l $ncon*ur i $l
atrase $ntr-o !arandol pe care o dansau $n !elul lor" 9el mai
vesel din grup era ducele de 'n*ou"
39umetre, dar nu te amuzi deloc6, e4clam ducele de
'n*ou"
35ratele meu"""6 g%ndi contele i $i z%m&i cu toat
dragostea de care $i era plin su!letul"
---Pe toi dracii, domnilor re!ormai, tre&uie s ne distrm6,
strig din nou contele de 'n*ou"
= Monseniore, rspunse contele, niciodat $n viaa mea
n-am avut o asemenea &ucurie"
= 'a mai zic i eu (
'poi, toi din &and, $ncon*ur%ndu-l pe Marillac, cu-tar
s-l trag dup ei"
7 se pru totui contelui c seniorii catolici, care se
veseleau i ei, cutau s-l ia peste picior" En val de s%nge $i
nvli $n o&ra*i i cu c%teva smucituri iei din grmad"
>anda se $ndeprt, r$z%nd" 'tunci, contele o&serv c
ser&area luase o $ntorstur ciudat" /eniorii catolici se
adunaser $n mici grupuri de cinci sau ase, !iecare dintre
acestea $ncon*ur%nd c%te un gentilom hughenot" /u&
prete4tul petrecerii i al distraciei, !iecare hughenot
H.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
devenea inta unor ze!lemeli"
)ntr-un salon, Benri de >earn, prins ast!el de grupul
lui de 8uise, servea de minge, pe care gentilomii catolici i-
o trimiteau de la unul la altul" Palid i nelinitit, vicleanul
&earnez r%dea $ns din ce $n ce mai tare" )ntr-o alt sal,
prinul de 9onde !cea !a la vreo zece catolici, dar mai
puin r&dtor ca regele su, rspundea !iecrei lovituri
printr-o lovitur i !iecrui ghiont printr-un alt ghiont, aa
$nc%t acolo, $ncierarea luase locul ser&rii"
9u toate acestea, hughenoii nu o luau $nc prea $n
serios i ddeau dovad de o $ngduin r&dtoare, care
$ncura*a i mai mult ze!lemelile i glumele deocheate ale
gentilomilor catolici"
Deodat, vreo cincizeci de nim!e, in%ndu-se de
m%n, ls%nd s se vad din !ormelo lor tot ce se putea
arta, cu ochii strlucitori i &uzele o!erite srutrilor,
nvlir $n imensul salon poleit, unde avusese loc un &alet
silvestru, $n care ele $i *ucaser rolul"
3Escadronul z&urtor al reginei ( e4clam 8uise" :
s ne veselim"6
9uv%ntul !usese &ine nimerit i !cu $ncon*urul sli-
lor" Pontus de 0hyard declar c era nevoie de cai pentru
un asemenea escadron i vr%nd s dea e4emplul, prinse
din z&or pe una din &acante i o aez clare pe umerii lui"
7ntr-o clipit, un v%nt de ne&unie cuprinse ser&area, !iecare
dintre &acante $i gsi un cal $n persoana unui senior - dar,
$n a!ar de Pontus, care era catolic, toi cei trans!ormai $n
cai se nimerir s !ie hughenoi - $n adevr, !iecare &acant
se agase de un hughenot i de voie, de nevoie, $mpins,
ridicat de catolici, i se aezase clare pe umeri - iar
hughenotul, mai r$z%nd" mai scandalizat, se lsa clrit"
'poi, !iecare din aceti hughenoi trans!ormai $n animale
de povar, !u apucat de m%ini de doi catolici care-l t$rau
dup ei"
)n !elul acesta, cincizeci de domnioare stteau
clare pe umerii hughenoilor- totul !orm un lung cortegiu
care, $n mi*locul aclamaiilor, al strigtelor i al r%setelor,
$ncepu s galopeze" )n !runtea acestei cavalcade se a!la
H;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
ducele de 8uise, care striga ,
= +oc centaurelor ( +oc $mpreunrii se4elor i a religiilor (
7ar centaurele, neruinate i super&e, toate !ete !rumoase,
toate domnioare din $nalta no&ilime, loveau cu picioarele
lor despuiate, ca i cum ar !i vrut s dea pinteni - cu pieptul
dezgolit, z&t%ndu-se, gesticul%nd, proclamau marea
victorie a &isericii"
Dar, $n timp ce escadronul z&urtor al reginei, adic
domnioarele pe care 9atherine le atrsese i le supusese
nevoilor politicii i poliiei sale, puseser stp%nire pe hu-
ghenoi, o scen identic se des!ura tot acolo, $n care
seniorii catolici prindeau doamnele hughenote i le !orau
s participe la un !el de sara&and ne&un" )n clipa aceea
apru regele"
#setele $ncremenir deodat"
Bughenoii se $ntoarser la soii, iar catolici se $ngr-
mdir la un loc $n drumul lui 9harles 7M"
'cesta $l zri pe 9oligny care, netul&urat i cu spr%n-
cenele $ncruntate, asistase, palid i mut, la scenele pe care
le-am" schiat pe scurt" 'miralul $l salut ad%nc pe rege,
dar acesta, apropindu-se de el, $l prinse $n &rae, $l
$m&ria cu drag i $i spuse ,
= Ei &ine, &unul meu printe, petreci 1
= 'dmira&il, sire, domnii acetia de la curte au nite
o&iceiuri pe care n-am s le uit toat viaa"""
= Poate, rspunse regele, ai ti pre!erat o alt distracie,
ca de pild aceea de a-l v%na pe rege ca pe un cer&"""
9uvintele rsunar ca o lovitur de trsnet- 9harles
7M le rostise totui z%m&ind"
= /ire, zise amiralul cu calm, sper c ma*estatea voastr
va &inevoi s-mi e4plice g%ndurile sale"
= Ei, &lestemia dracului ( $ncepu regele" Devenise livid,
ochii $i sc%nteiau ca dou !ulgere i poate ar !i czut prad
m%niei sale, poate ar !i lsat s-i scape tainele pe care
mama lui i le dezvluise, c%nd zri chipul palid al
9atherinei apr%nd, s spunem aa, din um&r" #egina pi
repede $nainte i, numai z%m&ete, e4clam ,
= Domnule amiral, deoarece v pregtii s-l !ugrii pe
H?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
ducele de 'l&a, va tre&ui s v hotr$i s-l !ugrii i pe
regele /paniei (
En suspin de uurare iei din piepturile
hughenoilor, $n timp ce un murmur de nedumerire se !cu
auzit printre catolici"
= /ire ( continu atunci 9oligny strlucind de !ericire,
mrturisesc c m-ar interesa, $ntr-adevr, mai mult s
petrec $n Prile de Jos, cu toate c ser&area ma*estii
voastre este una dintre cele mai minunate"
= Da, domnul meu printe, suntei mai cur%nd un om de
lupt dec%t un om de curte, o tiu, rspunse regele, care
su& privirile mamei sale $i regsise repede cumptul" Dar
nu-l vd pe vrul meu, de >eam"""
= 7at-l, e4clam 9atherine - e at%t de !ericit $nc%t ar !i
pcat s-i tul&urm !ericirea
$ntr-adevr, Benri de >eam trecea $n momentul acela
de &ra cu Marguerite, pr%nd !oarte ocupat s-i !ac
acesteia curte" 9harles 7M !cu atunci un semn i ser&area
continu i mai $ndrcit, cu toate c se pstra $n aparen o
oarecare moderaie"
0otodat, $l lu pe 9oligny de &ra i plec cu el,
spun%ndu-i ,
= / discutm puin, printe, $n ce stadiu se a!l aceast
e4pediie $n Prile de Jos 1 Gtii c acolo, dumnezeule
mare, se petrec mari masacre i c ducele de 'l&a a ucis
optsprezece mii de hughenoi 1
= Din ne!ericire, sire, o tiu prea &ine - dar datorit $naltei
generoziti a regelui 5ranei, sper ca peste puin timp s
putem opri aceste $ngrozitoare mceluri"""
= 'cionai repede, domnule amiral, pentru c s-ar putea
ca i alte ri s !ie ispitite s !ac i ele asemenea
omoruri"
9harles 7M se $ndrept spre un tron ce i se pregtise
$n salonul central" $n drum, $l $nt%lni pe poetul #oasard i
chipul lui pru s se mai lumineze" $l lu i pe acesta cu el
'poi, aez%ndu-se pe tron spre a privi petrecerea, $l o&lig
pe 9oligny s se aeze la dreapta lui, cinste neo&inuit,
care smulse hughenoilor zgomotoase mani!estri de
HA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
entuziasm"
)n acelai timp, tot la un semn al regelui, #onsard
lu loc la st%nga - poetul, rou de plcere, se pierdea $n
temenele"
= #onsard, zise vesel 9harles 7M, $n timp ce oamenii notri
petrec, iar &unul meu printe se g%ndete la rz&oi, hai s
!acem noi versuri, vrei 1
#onsard, dup cum se tie, era pe deplin surd" El
rspunse, deci, $n modul cel mai !iresc din lume, !c%nd
aluzie la locul pe care-l ocupa l%ng rege ,
= 5r $ndoial, sire, c este o cinstire de care $mi voi
aduce aminte toat viaa"
= 'scult, rspunse regele, vrei s-i recit ultima
stro! $n ase versuri pe care am compus-o 1 0e rog s-o
corectezi ,
,,' mica su!letele, a iu&i, este deviza mea"""6 Dar
regele nici nu isprvise primul vers c%nd un tumult
neateptat se auzi din marea sal vecin, $n care, cu o or
mai devreme, !usese dansat marele &alet al nim!elor i al
driadelor"
/e auzi , 3Moare regina ("""6
7at ce se $nt%mplase"
+-am vzut pe contele de Marillac plec%nd $n
cutarea Jeannei d@'l&ret" El iz&uti s-o gseasc, aproape
$n acelai moment c%nd 9harles 7M se aezase pe tron $ntre
#on-sard i 9oligny" 0ot $n acel moment, 9atherine de Me-
idicis, $ncon*urat de o escort de gentilomi, se $ndrepta cu
pai rari, cu z%m&etul pe &uze, spre regina de 2avarre"
/olemn i ad%ncit $n g%nduri, Jeanne d@'l&ret
asista la petrecerea dat $n cinstea !iului su" $n dou sau
trei r%nduri, doamnele de onoare i gentilomii care !ormau
$n *urul ei o adevrat curte, au vzut-o plind - apoi, o
roea aprins, ca o !lacr, a luat locul paloarei"
9u toate acestea, ea nu ddea dec%t o mic atenie
semnelor unui ru pe care n-avea cum s-l prevad" )l
cuta cu ochii pe !iul ei, Benri, i c%nd $l gsi, $l urmri cu
o privire $ngri*orat" )n aceste momente, el $l zri deodat
pe contele de Marillac, care se z&tea s treac prin cercul
HC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
de curteni, $ncerc%nd s se apropie de ea"
Z%m&i i $i $ntinse m%na"
De$ndat, curtenii se $ndeprtar, iar contele, str-
lucind de !ericire, cum am mai artat, $nainta sprinten
pentru a-i lua i sruta m%na $ntins" Dar, $n aceeai clip,
regina retrase m%na i o duse la !runte apoi la g$tle*"
0otodat, czu pe spate, $nvineit, cu !runtea scldat $n
sudori"
,,'er ( 'er ( strig Marillac $ngl&enindu-se" #eginei
$i e ru ("""6
Pe dat se auzir strigte, !emeile $i pierdur capul,
i se produse un tumult"
3'h, dumnezeule, se auzi un glas &l%nd i cutremurat
de emoie, dar ce are scumpa noastr verioar 1"""6
9ei de !a o vzur pe 9atherine de Medicis apro-
piindu-se $n gra&, aplec%ndu-se asupra Jeannei d@'l&ret,
d%nd semnele unei nemsurate su!erine"
3#epede, repede, porunci ea" / !ie cutat maestrul
Pare","6
Douzeci de curteni se repezir dup medicul
regelui" Dar, datorit unui !lacon pe care 9atherine i-l ddu
s respire, regina de 2avarre a i $nceput s-i revin $n
!ire i s &p%iguie ,
= 2u-i nimic""" cldura""" emoia""" 0u eti, scumpul meu
copil 1"""
= Da doamn, rspunse Marillac cu glas rvit" De s-ar
milostivi cerul s-mi ia mie viaa i s v-o lase pe a voastr"
)n momentul acela, 'm&roise Pare se plec asupra
reginei i o cercet cu gri*"
= '*utor ( horeai deodat Janne d@'l&ret""" 5iul meu( <reau
s-l vd pe !iul meu ( 'h, ard ( M%inile mele ard (
Pare prinse m%inile reginei, $n timp ce era cutat
Benri de >eam" Jeanne d@'l&ret $i pierdu pentru a doua
oar cunotina" Dar de data aceasta, !laconul de sruri se
dovedi neputincios" Benri sosi chiar atunci" : vzu pe
mama sa pe moarte, pli $ngrozitor i apuc%ndu-l pe doctor
de &ra, $i ceru cu o voce *oas i $n!ricotoare ,
= 'devrul, domnule ( $n numele viului Dumnezeu,
HD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
adevrul ("""
Pare, copleit i el, $i pierdu capul i opti impru-
dent ,
= <a muri (
'tunci Benri se arunc $n genunchi, o prinse pe
mam, se ag de ea, iar hohotele acestui rege, care
prea at%t de vesel, !ur $n!ricotoare" $nspim%nttoare
era i durerea lui Marillac, care se dduse puin $napoi,
spri*i-nindu-se de o coloan ca s nu se pr&ueasc"
9atherine $i acoperise ochii cu palmele i striga ,
3:, dumnezeule, ce $ngrozitoare nenorocire("""6
'st!el, sinistra veste se rsp%ndi printre hughenoi
din sal $n sala, din grup $n grup, $n&uind r%setele" izgo-
nind &ucuria"
3#egina moare (6
9oligny sosi i el $n goan" 9onte, deM'ndelot, cei
mai de vaz hughenoi se aezar $n *urul reginei de
2avarre, a i cum ar !i $neles $ntr-un !el c, nenorocirea
care-i lovea era poate o tainic prevestire a morii !iecruia
dintre ei"
)ntre timp, 9harles 7M a a!lat tirea, plind"
Era pe cale s strige, s-i e4prime uimirea, c%nd, ca
i adineauri, vzu privirea mamei sale aintit asupra lui"
'ceti ochi $i cereau at%t de imperios s tac, erau de o
at%t de mare e4presivitate, $nc%t 9harles 7M $nelese !r
$ndoial (
Plec privirea i rosti cu glas tare ,
3/ plecm, petrecerea s-a terminat (6
Douzeci de minute mai t$rziu, toate luminile +uvru-
lui erau stinse i totul prea s doarm" )n capel,
9atherine i #uggieri, am%ndoi palizi i rscolii de emoia
crimei, vor&eau pe optite"
= 9e spunea ea 1 $ntre& astrologul"
= 9 o ardea peste tot, mai ales la m%ini"" #uggieri cltin
din cap i zise ,
= 7sprava este a mnuilor"""
= Dar &ine, prietene, cu!raul tu e o adevrat minune"
= Minunea, rspunse #uggieri, este c dumneavoastr ai
HF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
iz&utit ca Jeanne d@'l&ret s primeasc cu!raul, !r s
&nuiasc ceva"
' doua zi dimineaa, $n Paris, se rsp%ndi zvonul c
regina de 2avarre murise de o &oal !ulgertoare, un !el de
!e&r necunoscut" 9elor care se mirau de aceast moarte
neateptat, li se rspundea $n general c, la urma urmei,
era vor&a de o eretic mai puin i c aceasta nu-i va
$mpiedica pe parizieni s se &ucure de marile ser&ri, ce
vor avea loc cu prile*ul cstoriei lui Benri de >earn cu
Marguerite de 5rance"
VIII
GILLOT
#evenind la $ntt%mplri mai vechi, vom re$nnoi
cuno-tina cu interesantul 8illot, chiar $n momentul c%nd,
dup ce unchiul lui $i tiase urechile, rmsese $ntins i
!r cunotin pe podeaua umed a pivnielor palatului
Mcmes"
2e amintim c cinstitul unchi 8illes $l $ntre&ase pe
Damville ,
= 9e !acem prostnacul sta 1 0re&uie s-l dau gata1 7ar
marealul ii rspunse ,
= 2u, !iindc ne va putea servi"
8illot rmase leinat, dar nu $nt$rzie s-i vin $n !ire"
Prima micare !u s-i duc m%inile la urechi, ca i cum i-ar
!i rmas o urm de speran c totul a !ost doar un vis" Dar
m%inile nu $nt%lnir dec%t compresele $m&i&ate cu vin i
ulei, pe care unchiul i le $n!urase $n *urul capului"
9e nenorocire, e4clam el, prin urmare nu mai am
urechi ( 9um voi !i privit de ceilali 1 'm s trec drept un
monstru, dar iat, mi se pare c aud sunetul propriilor
mele cuvinte"""
8illot se ridic $n picioare i constat c $n a!ara pu-
ternicei dureri de care su!erea de !iecare parte a capului,
se simea, la urma urmei, ca i cum n-ar !i suportat vreo
HH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
mutilare suprtoare"
#ecapt deci cura* i sl&it de su!erin cum era,
$ncepu s urce scara, c%nd $n capul ei apru cineva" Era
unchiul 8illes"
3<ine s m ucid, g%ndi cu tristee 8illot" 5r $n-
doial c marealul i-a poruncit s m omoare (6
Dar spre marea sa uimire, unchiul se apropie de el
cu un z%m&et din cele mai plcute ,
= Ei &ine, srmane prietene, cum te simi 1
= Bm (""" Destul de prost, unchiule"
= 9ura*""" <ei !i $ngri*it, vei !i cocoloit i te vei vindeca"
= Deci, n-avei de g%nd s m ucidei 1
= De ce s te ucid, prostule 1 Monseniorul te iart" Gi nu
numai c te iart i-i druiete viaa, dar vrea s te
$m&ogeasc"
= / m $m&ogeasc 1 &%ngui 8illot"
= Da, prostnacule ( 9u condiia, s-l asculi i s-7 !aci s
uite trdarea ta ruinoas"
= 'h, unchiule, mult m mai ciesc, v-o *ur"
= 9u at%t mai &ine, cci dac eti sincer, eti pe cale s
devii un om &ogat"
2e aducem, !r $ndoial, c zg%rcenia era viciul cel
mai mare al cumtrului 8illot i c aceast patim l-a
pierdut"
= /punei, drag unchiule, rosti el cu un glas tre-mur%nd
de emoie" /unt gata s v dau ascultare" 9e poruncete
monseniorul 1
= $n primul r%nd, s te vindeci (
Gi, spri*inindu-i nepotul de su&suori, 8illes $l con-
duse $n camera sa, $l culc chiar $n patul lui i $ncepu s-i
dea $ngri*irile cele mai atente"
'&ia aezat $n pat, el !u cuprins de o !e&r puternic"
8illot aiurea dou zile, cu alte cuvinte petrecu aceste dou
zile rug%ndu-i unchiul s-i dea $napoi urechile" 8illes,
plictisit, $l amenin cu cluul" +a captul zilei a asea,
!ier&ineala sczu - iar dup zece zile rnile se vindecar i
8illot putu s stea pe picioare" )n a cincisprezecea zi, 8illot
iei din cas"
HI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Prima gri* !u s-i cumpere ne$nt$rziat mai multe
&onete, care s-i acopere $n $ntregime capul, de la !runte
p%n la cea!" Deasupra &onetei $i punea plria o&inuit
Privindu-se $ntr-o oglind, gsi c arta destul de &ine"
)n ziua aceea, 8illot avu o !oarte lung convor&ire cu
unchiul su"
)n urma acestei discuii, el $i puse hainele de dumi-
nic i 8illes $i spuse ,
= Du-te, acum, du-te, ai &inecuv%ntarea mea"
= ' avea nevoie mai cur%nd de c$iva scuzi ca arvuna,
rspunse 8illot"
8illes str%m& din nas, dar n-avu $ncotro"
= 'i s iz&uteti cel puin s intri 1 $l $ntre& el cu un ton
*ignitor pentru isteimea nepotului su"
= #spund pentru asta, zise 8illot , am un mi*loc !r gre"
= 9are 1
= Erechile mele (
'cestea !iind spuse, ls%ndu-l pe unchi nucit s se
g%ndeasc la rspunsul primit, vicleanul 8illot se $nde-
prt" 9ititorii notri au vzut cum a intrat 8illot $n palatul
Montmorency" $l $nt%lnise pe &tr%nul Pardaillan $n ghereta
elveianului, iar cavalerul $l condusese $n odaia pe care
avea s-o locuiasc"
9%nd a*unser $n camer, cavalerul se aez clare
pe un scaun cu sptarul de lemn, $i $ntinse picioarele, $i
propti coatele pe sptarul scaunului i-l privi atent pe
8illot, care luase un aer demn, hotr%t i modest"
= Prin urmare, zise Pardaillan, ai putea s ne !aci servicii 1
= 9red, domnule"
= 5oarte &ine, 8illot" / vedem cum te-am putea !olosi ,
Dar $nainte de toate tre&uie s-i spun un lucru"
= 9are, domnule 1
= Dac o&serv la tine cea mai mic intenie de trdare"""
Dac te prind ascult%nd pe la ui"""
= Ei &ine, domnule 1
= Ei &ine, $i tai lim&a (
8illot rmase mai mult de un minut !r su!lare $n
!aa acestei perspective" 9um adic 1 Dup urechi, lim&a(
IL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Dar, $n s!%rit, domnule, ce ne&unie v $mpinge s m
tiai de viu 1
= 9e vrei 1 'sta-i metoda mea" /e pare c este i aceea a
unchiului tu" Dar, s ne $ntoarcem la lim&a ta, poi !i sigur
c dac a!lu c ai povestit cuiva ceea ce se $nt%mpl aici, ei
&ine, i-o tai (
'meninarea aceasta $ncrei pielea pe 8illot, care se
$ntre& de$ndat dac nu era mai &ine s-o tearg" Dar se
g%ndi c m%nia unchiului ar !i $nspim%nttoare" Pe de alt
parte, rsplata !gduit $i ddu din nou puin cura*" 0ot
sunt tiat $n &uci" 9eva mai mult sau ceva mai puin, tot
un drac" 'a cel puin n-am s mai vor&esc" Da, dar unde
se vor opri cu aceste tieri 1 Pentru c, $n s!%rit, dac
dup urechi mi se taie lim&a, $ntr-o zi $mi vor tia i nasul
i dup aceea, poate, capul"""
= +a ce te g%ndeti 1 $l $ntre& Pardaillan"
= M g%ndeam la ceea ce a putea s v spun, ca s v
conving de &una mea credin" 9%t vreme mai am lim&,
a vrea s m servesc de ea ca s v *ur supunere i
credin"
= >ine, dar acum s ne g%ndim, ce !el de servicii ai putea
s ne !aci 1
=Ei, domnule, nu mi-a scpat din vedere c $ntre
dumneavoastr i monseniorul de Damville e4ist o du-
mnie" 9red c dac l-ai putea ucide pe acest mare senior,
n-ai ovi nici o clip" 0ot ast!el, v pot asigura c dac ai
cdea $n m%inile !ostului meu stp%n, dup cinci minute v-
ai legna $n gol, cu o !r%nghie &un de g$t"
= 9ontinu, 8illot" Gtii c le spui &ine 1
= Mulumesc, domnule" Presupun c ai dori s !ii inut la
curent cu tot ceea ce !ace monseniorul de Damville"
/ocotesc c e un lucru care v-ar a*uta s v aprai"
= Dar tii c eti $ntr-adevr mult mai puin prost dec%t
pari 1
= 9u alte cuvinte, micul meu plan v intereseaz 1
= Da, dar cum s !ac s a!lu ce va pune la cale marealul,
dac tu nu mai poi intra $n palatul Mesmes 1
= E adevrat c nu m pot $ntoarce acolo !r s-mi
I.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
prime*duiesc viaa" Deoarece monseniorul i unchiul meu
au declarat c m vor sp%nzura dac mai vin vreodat $n
!aa lor"
= 'tunci, cum ai s !aci 1
= Domnule, ai auzit vreodat spun%ndu-se c ceea ce vrea
!emeia, vrea i dumnezeu 1 Ei &ine, este acolo, la palatul
Mesmes, o !emeie, mai cur%nd o !at" /e numete
Jeannette"
= Da, da, e4clam Pardaillan amintindu-i cele povestite de
cavaler"
= 'adar, continu 8illot, Jeannette m iu&ete i urmeaz
s ne cstorim" Pot s-i cer s !ac tot ceea ce doresc" Gi,
pentru c are o minte tare istea, ea va ti, dac-i cer, tot
ce se vor&ete, se !ace i se g%ndete $n palatul Mesmes"
= Minunat (
= Planul meu v place deci 1
= $mi place" Gi ce-mi ceri ca s m serveti ast!el 1
= <-am spus , / m a*utai s m rz&un pe unchiul meu,
care mi-a tiat urechile"
= >ine, $i !gduiesc s" i-l aduc pe acest drac &tr%n
legat !edele i tu s !aci cu el ce ai s vrei" Dar s vedem,
ce ai vrea s-i !aci 1
= Domnule, am s-i !ac acelai lucru (
= >ravo (""" Gi c%nd ai de g%nd s te pui pe trea& 1
= 9%t mai repede cu putin"
= E &ine" 'cum g%ndete-te c dac voi !i mulumit de
tine, nu numai c te vei rz&una pe zg%rcitul tu unchi, dar
ai s ai i at$ia &ani c n-ai s mai tii ce s !aci cu ei"
8illot se pre!cu &ucuros la culme, ceea ce-l
convinse de!initiv pe &tr%nul cavaler" 7at cum uneori
poate !i pclit i cea mai ireat vulpe"
0re&uie s mai spunem c 8illot, viclean i pre!cut
ca i unchiul su, $i *ucase minunat rolul" :ricum, el !u
gzduit $n palatul Montmorency, care din acea clip ad-
postea un trdtor" 8illot nu sttu mult vreme pe g%nduri"
$i !olosi restul serii i a doua zi, ca s studieze planul
palatului Montmorency"
Dup o alt zi" el plec, spun%ndu-i lui Pardaillan c
I;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
se ducea s vor&easc cu Jeannette" ca s se $neleag cu
ea" Boomanul se duse la palatul Mesmes, asigur%ndu-se la
!iecare sut de pai c nu era urmrit"
= Ei &ine 1 $ntre& 8illes"
= Ei &ine, unchiule, am intrat $n cetate (
8illes $i privi nepotul cu oarecare admiraie" 'poi,
se duse s ia o !oaie de h$rtie, un condei i cerneal, $l
aez pe 8illot $n !aa unei mese i $i spuse ,
= 'terne"""
Gi 8illot aternu" El $ncepu prin a schia planul pala-
tului Montmorency care, aa rudimentar cum era, nu era
mai puin preios"
= 'ici, la st%nga, unchiule, vedei, se a!l o mare cldire
pentru militari i cai"
= 9$i oameni 1
= Douzeci i cinci, unchiule, $narmai cu arche&uze
= >ine" 9ontinu"""
= Privete, unchiule, cldirea aceasta este aezat $n
spatele gheretei paznicului elveian" $n !aa gheretei, ceea
ce desenez acum reprezint o alt cldire, asemntoare
cu cea a soldailor
= Gi ce se a!l $n ea 1
= /ervete de locuin la vreo zece din gentilomii devotai
marealului"
= Douzeci i cinci cu zece" !ac treizeci i cinci de oameni"
= $ntocmai ( Dar $nc nu-i totul, mai e ceva important"
= 9um, mai este i o alt garnizoan 1
= Mai este cavalerul i tatl su, tietorul de lim&i ( spuse
8illot cutremur%ndu-se"
= 9e vrei s spui, netotule 1
= 2imic, unchiule, dec%t c cei doi &lestemai de
Pardaillan !ac, poate ei singuri, mai mult dec%t cei douzeci
i cinci de soldai i ce$ zece gentilomi la un loc"
= E cu putin" i unde sunt gzduii aceti doi tur&ai 1
= 'teptai, unchiule" 'l doilea eta* al cldirii gentilomilor
este ocupat de slugi, $n numr de cincisprezece" >un (
'cum privii cldirile gra*durilor care sunt desprite de
cele ale gentilomilor prin acest ptrat, re-prezent%nd o
I?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
curte pavat" $n !undul acestui ptrat se ridic palatul
propriu-zis, adic locuina marealului" Mai vedei c
aceast locuin nV se lipete de celelalte dou construcii,
$n aa !el c palatul este cu desv$rire izolat" $n spate se
a!l o grdin"
= $neleg" <or&ete-mi acum de locuina izolat"
= 'ici, cum v-am mai spus, locuiete marealul - tot aici, $n
apartamentele cu vederea spre grdin locuiesc cele dou
doamne - i tot acolo sunt instalai i cei doi Pardaillan"
Marealul de Damville cunotea !oarte &ine palatul
Montmorency" Planul lui 8illot nu-i servea deci la nimic,
dar $i arta aezarea !orelor $n palat, ceea ce putea !i un
lucru preios"
Enchiul 8illes nu precupei laudele adresate nepo-
tului, dar adug ,
= 'cum tre&uie s !im $ntiinai de ceea ce se petrece
acolo" 0re&uie, deci, s gseti calea de a veni aici la dou,
trei zile"
= 9alea este gata gsit, spuse linitit 8illot"
= 7a lmurete-m i pe mine (
= Pi, domnul de Pardaillan crede c vin aici s v spionez,
da, da, l-am !cut s cread acest lucru ( 8illes rspunse ,
= 8illot, s tii c niciodat n-am s-i mai spun nerod (
$nc c%teva s!orri i vei c$tiga acel vestit cu!r, care
dup c%te mi-ai spus singur, i-a luat ochii cu strlucirea
lui"
8illot prsi deci palatul Mesmes, !ericit i convins
c averea lui era ca i !cut"
=Dar ce s-i povestesc lui Pardaillan 1 se g%ndea el tot
drumul"
'vu deodat o tresrire"
Deoarece, e4clam el $n sinea lui, voi primi o comoa-
r pentru a spune ceea ce se petrece la palatul Mont-
morency, de ce n-a mai cpta $nc una povestind ceea ce
se $ntt%mpl la palatul Mesmes 1
' trda am&ele pri $nsemna a primi din am&ele
mp%ini - se hotr$ deci s-i trdeze unchiul $n !aa lui
Pardaillan, tot ast!el cum va !ace cu Pardaillan $n !aa
IA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
unchiului"
8illot lu hotr%rea s !ac dou averi"
'st!el, c%nd se $ntoarse la palatul Montmorency, se gr&i
s-i spun lui Pardaillan"
= 'h, domnule, am s v povestesc nite lucruri ne-
maipomenite" 'm vor&it cu Jeannette i sunt sigur c vei !i
interesat"
Botr%t lucru, g%ndi Pardaillan, de data asta am pus
m%na pe un aliat preios"
IX
PANIGAROLA
7n toat aceast perioad, reverendul Panigarola,
care se remarcase altdat prin violena atacurilor
$mpotriva hugenoilor, nu apru niciodat la anvon"
#enunase p%n i la sinistra !uncie de ,,crainic al
morilor6"
+a ce se g%ndea el 1 9e urzea 1
Dou zile dup $nmorm%ntarea regal !cut Jeannei
d@'l&ret, la cderea nopii, o litier de $n!iare &urghez
se opri $n !aa mnstirii <rgailor" Din ea co&or%r dou
!emei, care intrar $n vor&itor" Purtau vluri negre"
Printele portar $ntre&%ndu-le ce doreau, cea mai t%nr
dintre ele rspunse c doreau s vor&easc cu stareul
personal"
9lugrul ridic m%inile la cer i le spuse c nu se
putea vor&i oric%nd cu reverendissimul stare al mns-
tirii - atunci, cea mai v$rstnic, sau aceea care prea ast!el,
scoase o scrisoare din s%n i o ddu portarului"
3Predai-o domnului stare, zise ea" Gi gr&ii-v
dac nu vrei s !ii pedepsit (6"
5emeia vor&i cu un asemenea ton autoritar, $nc%t
clugrul, zpcit, se gr&i s dea ascultare""" /e pare c
IC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
vizitatoarea era o !emeie sus-pus, cci, a&atele pli la
citirea primelor r%nduri, se sperie i se gr&i s !ug spre
vor&itor"
9%t de mare !u uimirea printelui portar c%nd $l vzu
pe stare plec%ndu-se cu umilin $n !aa !emeii cu vl
negru ( 7ar aceast uimire se pre!cu aproape $n revolt
c%nd stareul, dup un schim& de cuvinte optite, o in-
troduse pe !emeie $n mnstire i o conduse de-a lungul
lungilor coridoare pustii"
9ea t%nr rmsese $n vor&itor"
/tareul, urmat de doamna voalat, se opri, $n
s!%rit, $n !aa unei chilii"
Era chilia a&atelui Panigarola"
Eile chiliilor rm%neau tot timpul deschise"
3'ici (6 murmur stareul, care se retrase $ndat 5e-
meia intr"
Panigarola zrind-o, se ridic, &rusc"
5emeia ls s-i cad vlul"
= #egina, opti clugrul"
)n adevr, era 9atherine de Medicis (
= >un ziua, &ietul meu marchiz, vor&i regina z%m-&ind"
0re&uie s vin eu la dumneata i s te gsesc $n !undul
acestei h$de mnstiri" 5r s mai vor&im de !aptul c
pentru a intra, am !ost o&ligat s m art stareului
dumneavoastr, ast!el c $n zece minute toat lumea va ti
c mama regelui se a!l aici"
= +initii-v, doamn, zise Panigarola, venera&ilul stare
nu este $n stare s dezvluie un incognito de asemenea
importan" Dar ar !i !ost o posi&ilitate mai simpl de a
ocoli orice di!icultate, chem%ndu-m la dumneavoastr"
M-a !i prezentat la +uvru la prima chemare a reginei"
= E chiar at%t de sigur 1
= En om al lui dumnezeu e dator s nu mint"
= Da, dar l-am cunoscut pe un oarecare marchiz de
Panigarola, care le !cea pe toate dup &unul lui plac"
= :mul de care vor&ii a murit, doamn ( Panigarola se
ridic" 9hipul lui rvit apru livid i aspru, cu unele
trsturi de o ciudat mreie - $n cutele sutanei sale al& i
ID
Michel Zevaco Epopeea dragostei
negru, el $ncremeni ca o statuie"
9atherine privi $n *urul ei, cut%nd un scaun"
Panigarola, !r gra&, $mpinse $n !a singurul scunel din
chilie"
= 2u, rosti 9atherine r$z%nd, e prea tare - eu n-am trecut
$nc la clugrie (
Gi se aez pe marginea patului clugrului"
= 'ezai-v, marchize ( continu regina, art%ndu-i la
r%ndul ei scunelul"
Penigarola re!uz cu un semn al capului, e4prim%nd
respectul ierarhiei i al etichetei"
= Marchize, spuse din nou regina, s ne $nelegem un
lucru , $n acest moment nu sunt regin, ci doar o prieten
adevrat i sincer""" Dar c%t de mult v-ai schim&at,
&ietul meu Pani ( /untei chiar dumneavoastr cel pe care-l
revd at%t de palid, de sl&it, aproape descrnat" Poate c
e4ist un leac pentru &oala care v roade"""
$n timp ce 9atherine vor&ea ast!el cu o oarecare
&un, dispoziie, clugrul spori i mai mult $ncordarea
inutei" )i trase gluga pe *umtate, $nc%t aceasta $i
acoperea aproape ochii" 'st!el, nu se mai vedea dec%t
partea de *os a o&razului su supt i o gur !r z%m&et"
= Doamn, rosti el cu voce grav, $mi cerei sinceritate"
7at deci" 9%nd am a*uns la curtea 5ranei, v-ai $nchipuit
c eram un trimis al repu&licilor italiene i c venisem s
complotez cu marealul de Montmorency" 'i presupus c
eram purttorul unor prime*dioase secrete" 'tunci, ca s-
mi smulgei tainele, ai pus pe urma mea pe una din
spioanele domniei-voastre" 5emeia aceea s-a convins
cur%nd c nici nu m g%ndeam la o conspiraie" De-atunci
v-ai linitit i ma*estatea voastr a &inevoit chiar s-mi
!ac unele propuneri pe care le-am respins, $mi propuneai
s devin omul unui partid, $n timp ce, t%nr !iind, plin de
via i de pasiune, nu m g%ndeam dec%t s iu&esc viaa
$n toate mani!estrile ei" 9u tot re!uzul meu, ma*estatea
voastr a &inevoit s m cinsteasc cu prietenia sa""" poate
pentru c nd*duiai c va veni o zi c%nd o mare
nenorocire va schim&a cursul vieii mele, i ast!el m voi
IF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
gsi la discreia domniei-voastre, ca un instrument politic
mai supus" 9er $ndurarea ma*estii voastre i sper oi nu va
!i *ignit de &rutalitatea sinceritii mele"
= Dar nu m supr deloc, mio caro, rspunse 9atherine
accentuindu-i zim&etul" M $ntre& numai cum ai a!lat c
v &nuiam a !i un spion al prinilor italieni 1
= $n chipul cel mai !iresc, doamn , !emeia pe care ai pus-
o pe urmele mele s-a $m&olnvit"
= 9a urmare a naterii, tiu""" cci suntei tat, scumpul
meu marchiz"
En suspin $n!iortor ca un geamt ini din g$tle*ul
clugrului"
3Este adevrat, continu el" 5emeia aceea a devenit
mam""" $ntr-o noapte mi-a !urat documentele ca s vi le
predea" $n acest !el am a!lat c era $n slu*&a dom-niei-
voastre" 9%nd a nscut i s-a $m&olnvit, $n delirul ei mi-a
dezvluit ceea ce ai urzit $mpotriva mea" 'tunci am pus-o
s scrie aceast scrisoare, $n care $i recunoatea vina de
a-i !i ucis !iul" 7ar eu, ca s m rz&un, tiind !elul $n care
o vei !olosi, v-am predat acea scrisoare"
= 'ha, ai crezut c o voi trimite $n *udecat pe 'lice, iar
clul se va $nsrcina cu rz&unarea dumneavoastr ("""
= 2u, doamn - v-am supravegheat i v cunoteam""" <
pot spune c nu v credeam $n stare de un act at%t de puin
!olositor, ca acela de a ucide pe loc o !emeie" M g%ndeam
c, $narmat cu scrisoarea, o vei !ora pe aceast !emeie
s v devin sclav - m-am g%ndit c va veni ziua c%nd ea
va iu&i - m-am g%ndit c vei avea mrinimia s-i acoperii
trecutul - m-am g%ndit c $n ziua aceea va su!eri i ea ceea
ce am su!erit eu i c ast!el voi !i rz&unat" Mi-ai cerut s
!iu sincer, doamn" "
= Da" 7at o sinceritate adevrat ( Dar nu sunt suprat
pe dumneavoastr, dimpotriv ( /untei un om superior,
marchize (
= :h, doamn, e4clam clugrul cu un sum&ru ton de
deznde*de, &inecuv%ntat !ie clipa $n care, pentru c v-as
*igni, m-ai da pe m%na clului ( ' !i ast!el uurat de
aceast e4isten pe care n-am cura*ul s-o scurtez ( $n ce
IH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
privete !aptul c m-ai putea !olosi""" privii-m, nu mai
sunt dec%t o zdrean de om""" +a un moment dat am mai
sperat c !rm%nt%ndu-mi creierii, voi iz&uti s cred $n
dumnezeu"""
= Gi nu credei $n el 1
= 2u, doamn"
= < pl%ng, $i rspunse 9atherine"
= 'm !cut tot ce am putut - predicile mele !urioase
$mpotriva hughenoilor, $ndrzneala atacurilor mele $m-
potriva regelui, !iul domniei-voastre, au iz&utit la un
moment dat s m $nsu!leeasc""" dar am czut din nou $n
deertciunea mea"""
= De ce 1 $ntre& cu interes regina"
= Pentru c $nt%lnisem !emeia aceea - pentru c dragostea
pe care o credeam $n&uit, se redeteptase cu mai mult
$n!lcrare ca oric%nd ("""
:chii 9atherinei scprar" un !ulger"
= ei-am prins ("6 g%ndi ea"
Ermar c%teva lungi minute de tcere, $n timpul c-
rora 9atherine se !eri s !ac vreo micare"
9lugrul !u cel ce relu !irul convor&irii" El ainti
asupra reginei o privire $ntre&toare"
= <rei s tii de ce am venit aici 1 $ntre& 9atherine"
= /unt dator s-o ascult pe ma*estatea voastr, dar n-am
dreptul s-o $ntre&"
= Ei &ine, am s" !ac ca i cum m-ai !i $ntre&at i voi
rspunde curiozitii pe care o citesc $n ochii votri"
+initii-Jv, nu vin s v cer s-mi !ii con!esor"""
9lugrul $i reluase inuta lui de statuie" 2imic nu
prea s vi&reze sau s triasc $n el"
= Este vor&a de un caz de contiin, pe care am s vi-l
e4pun" 9red c suntei, ca i mine,, interesat $n rezolvarea
lui" /punei-mi, marchize, nu credei c v-ai rz&unat
destul i c 'lice a su!erit su!icient 1
De data aceasta, pleoapele plecate ale clugrului se
ridicar $ncet, iar privirea i se !i4 asupra reginei, cu
groaz"
= Mi-ai vor&it de o scrisoare, continu ea, de scrisoarea
II
Michel Zevaco Epopeea dragostei
aceea pe care ea a scris-o dup dictarea dumi-tale i pe
care mi-ai predat-o - am s v spun, marchize" /crisoarea
aceea vreau s i-o $napoiez ne!ericitei - pentru c eu cred
c e de a*uns" Dar dumneavoastr 1
= /unt de prerea ma*estii voastre, rspunse Panigarola
cu un glas posomorit"
3Ba, ha, g%ndi regina" / !ac oare pe vicleanul 1"""
2u, pe /!%nta 5ecioar, este !oarte sincer (6" 'poi adug ,
= /unt !ericit pentru tot ceea ce-mi spunei, cci
scrisoarea""" ei &ine, i-am i $napoiat-o 'licei"
Panigarola rosti cu glas linitit = prea linitit pentru
urechea e4ersat a 9atherinei ,
= 7at-o ast!el li&er 1 'dic eli&erat de ameninarea
voastr, doamn"
= Gi de dumneavoastr, printe reverend"
= Eu n-am ameninat-o niciodat"
= / !im serioi, marchize, suntei $nc un copil" 0re&uie
oare s v spun c am asistat la scena $mprtaniei (
'licei la /aint-8ermain-l@'u4errois 1 +a $ntrevederea pe
care ai avut-o cu ea la ea acas 1 'm vzut i am auzit
totul, dac nu cu ochii i cu urechile proprii, cel puin prin
nite ochi i urechi ce-mi aparin" Gtiu c o iu&ii pe 'lice"
Gtiu c v-ai ter!elit no&ila dum-neavoastr elegan, p%n
la a practica h$da meserie de ,"crainic al morilor6, pentru a
putea $n timpul nopii s dai t$rcoale i s suspinai $n *urul
casei sale" : a-dorai $nc, v spun eu"
= <-am spus eu c n-o iu&esc 1 $ntre& clugrul" De data
aceasta statuia pru c se $nsu!leete"
= : iu&esc ( urm el" Gi $ncerc o &ucurie chinuitoare,
rostind cu glas tare ceea ce-mi repet $n oapt $n tcerea
nopilor mele nedormite" Da = g%ndirea mea s-a pr&uit
$ntr-un ocean de disperare i atunci c%nd $nne-&Enit de
durere, ridic ochii spre cer, nu pot descoperi acolo steaua
care ar putea s-mi redea linitea" Dumnezeule, suprem
speran ( te-am cutat, dar nu eti dec%t o $nchipuire""" $n
mine, doamn, n-a mai rmas nimic - sunt o um&r, mai
puin ca o um&r" Gi totui c%nd intru $n &ezna prpstiilor
contiinei mele, uneori, $n noaptea $ndoliat, vd
.LL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
strlucind zorile nesigure ale unui nou sentiment"
= Dar care este acest sentiment 1 $ntre& 9atherine mirat
= Mila, rspunse clugrul" 'h, doamn, tiu c v vor&esc
$n momentul de !a o lim& necunoscut domniei-voastre,
necunoscut de oamenii vremurilor noastre" Gi totui, mi se
$nt%mpl s-mi spun c mila va slvi lumea"
= 2e&unie ( murmur 9atherine" <isuri nes&uite ale unei
mini $n agonie ( / plecm, nu mai am ce cuta aici"
9lugrul auzi sau nu, dar continu ,
= 7at aadar ceea ce g%ndesc uneori, ma*estate" 'tunci
simt potolindu-se su!erinele mele" 'tunci renun s mai
dau t$rcoale !emeii pe care o iu&esc" 'tunci m $nchid $n
aceast chilie i mila ce-mi cuprinde inima pentru aceast,
ne!ericit care m-a !cut s su!r, dar care $ndur poate
mai multe ca mine"""
= /untei o !ire &un, marchize""" spuse 9atherine
ridic%ndu-se"
Panigarola se $nclin $ncet, ca i cum n-ar mai !i avut
nimic de zis"
#egina !cu doi pai spre u"
Deodat, o idee neateptat o !cu s se opreasc
locului, /e $ntoarse pe *umtate spre clugr, plecat $ntr-o
atitudine $n care se citea mai mult politeea !a de !emeie,
dec%t respectul pentru regin"
= < !elicit, i se adres ea !r o ironie vizi&il" 'lice va !i
deci !ericit, deoarece, eli&erat de teama !a de
dumneata i de mine, va putea s $mpart divina !ericire cu
omul pe care-l iu&ete"
= :mul pe care-l iu&ete ( murmur Panigarola livid
= Ei, da ( Domnul conte de Marillac, prieten credincios al
regelui de 2avarre" 'cest respecta&il hugenot se va
cstori cu 'lice a lui, de$ndat ce nunta &ear-nezului va !i
avut loc, va pleca cu ea $n provincia lui i, $ntruc%t pacea va
domni $n $ntregul regat, nimic nu va tul&ura deplina
!ericire a tinerilor $surei"
2umai Panigarola ar putea s ne spun ceea ce a su-
!erit el $n clipa aceea" 7n!ernala regin redeteptase cu un
singur cuv%nt toi demonii geloziei" Marillac(""" $l uitase $n
.L.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cele din urm ( /upun%ndu-se $ndelungatei !ascinaii de a
se g%ndi la 'lice, lu$nd mereu $n seam su!erinele ei,
a*unsese s-i !ie mil de ea"""
5u stp%nit de asemenea de visul iertrii
9ine tie dac $ntr-o zi" nu-l va duce 'licei pe micul
JacSues 9lement 1
3<-ai ispit crima, $i va spune el, acum $m&ri-ai-
v copilul (6"
$n aceste vise z&uciumate, $n aceast $ntunecat cu-
tare a $mpcrii, contele Marillac nu mai e4istase"
En singur cuv%nt al 9atherinei de Medicis l-a re$nviat $n
mintea clugrului"
Pasiunea se va dovedi cea mai puternic ( Dac o
7erta pe iu&ita ne!ericit, nu-l putea ierta i pe norocosul
rival" )n acest moment $l ura" $l ura poate pe Marillac, tot
at%t de mult pe c%t o iu&ea pe 'lice"
:mul pe care ea $l iu&ete U repet Panigarola"
< este mil i de el 1 $ntre& 9atherine" < *ur c el
n-ar avea $ndurare pentru dumneavoastr"
Deodat, clugrul $nelese c tre&uie s-l ucid pe
Marillac"
$nelese, $n s!%rit, sensul a ceea ce numea el mil ,
'lice nu tre&uia s aparin nimnui ( 7ar Marillac tre&uia,
s dispar (
35emeia s triasc ( &ol&orosi el" / triasc lini-
tit, at%t c%t putea ea s mai simt linitea (""" Dar &r-
&atul(""" ah, cu &r&atul va !i alt trea& ("""
= / ne g%ndim ( spuse 9atherine" 9e putei !ace
$mpotriva lui 1
= 2imic ( rspunse clugrul scr%nind din dini" Dar
domnia-voastr putei totul (
= E adevrat" Dar nu m intereseaz" Marillac n-are dec%t
s-o ia de soie pe 'lice de +u4, s se iu&easc, s
se adore, s plece, $n !ine, nu vd de ce m-ar privi toate
acestea"
= 'tunci, de ce ai venit aici 1 iz&ucni clugrul" /untei
regina ( #egina cea mai puternic a cretintii (
7nstruciunile primite de la #oma, v arat ca st-p%na
.L;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
a&solut a soartei catolicilor ( #egin, v-am vor&it !r
respect i cu toate c v tiu e!a -catolicilor, v-am strigat
$n !a c n-am nici credin, nici religie ( 7ar domnia-
voastr nu m arestai i nu m aruncai $ntr-o temni, ca
s !acei din moartea mea o pild pentru toi ereticii ( De
ce m ascultai cu at%ta $ngduin 1 Pentru c avei nevoie
de mine, ca s v ast%mprai setea unei rz&unri pe care
$nc n-o cunosc, pentru a slu*i cine tie cror planuri
ascunse ( Ei &ine, !ie ( M $ncredinez dumneavoastr (
= $n s!%rit, v recunosc ( rosti cu gravitate 9atherine" Eit
tot ceea ce mi-ai spus" 'm venit s v vd pentru c am
nevoie de dumneavoastr" M &izuiam pe acest a*utor,
pentru c tiam ura ce i-o purtai lui Marillac"
= <or&ii, deci ( <or&ii, doamn ( Eli&erai-m de povara
acestei gelozii i v dau p%n i su!letul (
= $l 3primesc (6 zise 9atherine cu un calm straniu"
Panigarola $i v$r%se m%inile su& sutan i-i $ns%ngerase
pieptul cu propriile-i unghii"
Mil, dragoste, durere, totul se destrma $n el"
#m%nea doar o !iin plin de ur"
9atherine, sigur c acum putea !ace cu el, ce voia,
continu cu un accent at%t de !iresc, $nc%t vor&a ei prea
mai $n!ricotoare dec%t strigtele de *ale ale clugrului ,
= De !apt, ce dorii ( 9a 'lice s nu devin soia singurului
om pe care l-a iu&it vreodat 1 <rei s-l uci-dei pe
acesta 1 Gi ai mai vrea ca 'lice s nu tie c ucigaul
suntei dumneavoastr 1 'cestea toate pentru c iu&ii,
pentru c mai sperai 1 Ei &ine, toate sunt uor de realizat,
dac $n schim& $mi vei da a*utorul pe care am venit s vi-l
cer"
= /unt gata, zise Panigarola $ntr-un su!let"
= 'scultai" Prin cuv%ntrile dumneavoastr ptimae i
sl&atice ai devenit omul care poate rscula Parisul" De ce
dintr-o dat ai tcut 1 / spunem c v privete" Dar acum
v cer eu , urcai-v din nou $n amvon, cutreierai &isericile
Parisului, vor&ii, vor&ii din nou ca mai $nainte"""
= +a ce-mi mai !olosesc acum predicile 1
= 2es&uitule ( Eitai c Marillac e hughenot 1 Panigarola
.L?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
o!t s!$ietor
= Pacea este $ncheiat, relu 9atherine cu un z%m&et livid"
Gi sper c va !i meninut" Dar, printre aceti hughenoi se
a!l vreo sut de capete, pe care nu sunt $n stare s le
domesticesc" Este vor&a deci, de a le !ace s dispar" M
$nelegei 1 'cum, un proces este cu neputin" Procesul a
o sut de huggnoi ar !i semnalul unor noi lupte" Dar dac
poporul, $ntr-un moment de m%nie, $i omoar pe aceti
oameni, dac acetia dispar $ntr-o $ncierare, iar regele va
dezapro&a aceste omoruri i eu de asemenea, atunci pacea
va !i consolidat pe mult vreme" 9e tre&uie s !acem ca s
iz&utim 1 / $n!ier&%ntm patimile, s a$m superstiiile
poporului, s deschidem cuca !iarei i s-i artm
victimile ( Pentru aceasta e nevoie de e4traordinara
dumneavoastr elocven ("""
9lugrul nu rspunse pe dat"
Era cuprins de o !ier&ineal" 9u $nchipuirea lui
aprins, se i vedea hotr%nd moartea hughenoilor"
Era un vis straniu, de o tragic amploare, acela de a putea
decide moartea unora, de a str&ate oraul ca un meteor
devastator, de a p$r*oli tot su& paii si, de a clca $n r%uri
de s%nge i de a a*unge $n s!%rit la 'lice, pentru a-i spune ,
= <ezi 1 Parisul arde ( Parisul moare ( Pentru a-l o-mor$ pe
Marillac, am mcelrit Parisul (
Panigarola, aproape delir%nd, cu ochii $n !lcri, chi-
pul rvit, groaznic la vedere, o lu de m%n pe 9atherine"
= M%ine, doamn, voi predica la /aint-8ermain-P
'u4errois"
= Pentru rest, rspund eu ( zise ea repede" Marchize, v
garantez c se vor petrece minuni i c prima va !i aceea
c vei !i iu&it (
= Eu ( url el cu un accent de neasemuit deznde*de"
= Dumneavoastr (""" 7u&it de 'lice (""" : cunosc ( Ea v
dispreuiete lacrimile" /tropit de s%ngele grozviilor ce
vor urma, $i vei aprea ca un zeu (""" 2oi vom !i gata"""
= 9um 1
= $ntr-o noapte, casele celor o sut de condamnai vor !i
$nsemnate" Dimineaa, aceste case vor arde"
.LA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Gtii unde locuiete el 1
= 5ii linitit, casa lui va !i prima aprins, deoarece
9olingy tre&uie s !ie ucis primul ( 0otul e prevzut - ziua e
!i4at"""
= 9are zi 1
= Duminic" ;A august, ziua $nchinat s!%ntului >ar-
tolomeu"
= Plecai linitit, doamn, zise clugrul" Eu rm%n s m
g%ndesc la ceea ce am de spus poporului din Paris (
<or&ind ast!el, Panigarola, spumeg%nd, ddea cu
adevrat impresia de sluenie i !or dezlnuit" 9athe-
rine de Medicis $nelese c nu mai avea nevoie s struie"
/e retrase, $i spuse c%teva cuvinte stareului, care o
atepta pe culoar, $nt%lni $n vor&itor !emeia care o $nsoise
i se urc cu ea $n litier"
0%nr !emeie, $nsoitoarea 9atherinei $n aceast e4-
pediie, rm%nea tcut,
= Ei &ine, rupse regina tcerea, cu o veselie care ar !i
putut prea sinistr, nu m $ntre&i ce a spus 1
0%nra ls s-i cad vlul i atunci apru palidul chip al
'licei de +u4"
= Doamn, murmur ea, cum a putea $ndrzni s pun
$ntre&ri ma*estii voastre 1
= )i $ngdui acest lucru""" 2u $ndrzneti 1 Ei &ine, am s
!ac ca i cum tu mai !i $ntre&at""" El te-a iertat"
'lice de +u4 se $n!iora"
= Doamn"""
= Ei, da, scrisoarea 1 'sta e, nu 1 / tii c i-am predat-o
i el vrea s i-o $napoieze cu m%na lui" Gi $nc nu e totul (
<rea s !ii !ericit p%n la capt , $i vei revedea copilul,
'lice, i vei putea s-l iei la tine"
'lice pli $nspim%nttor"
= 'h, dumnezeule ( continu regina, uitasem cu totul"
9ontele nu tre&uie s tie de e4istena acestui copil" 2-ai
dec%t s nu-l iei la tine"
)n timp ce 9atherine, priceput ca nimeni altul $n
chinuirea oamenilor $i continua drumul, clugrul se
$ndrepta spre grdini, str&t%nd coridoarele i scrile
.LC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
mnstirii"
Panigarola se duse din o&inuin spre un col unde
se gsea o &anc de piatr i pe unde se plim&a adesea"
$n momentul acela, se $ntunecase aproape de-a &ine-lea"
Panigarola vzu deodat pe cineva aez%ndu-se l%ng el"
'cesta era stareul mnstirii 9armeliilor, persona*
$nsemnat, &ucur%ndu-se de o mare in!luen i venerat ca
un s!%nt"
= +ucrezi, !rate 1 $ntre& a&atele" #m%i pe &anc, nu te
ridica("""
= Monseniore, rspunse Panigarola ascult%nd de gestul
&inevoitor al a&atelui, $ntr-adevr, lucram""" pregtesc o
predic"
= E tot ceea ce voiam s tiu""" 9ontinu, continu, cinstite
!rate""" m duc s-i anun pe preoi i pe vicarii lor s vin
m%ine s te asculte la /aint-8ermain-l@'u4er-rois""" $n
acelali timp voi scrie la #oma c se apropie momentul"""
$ngduie-mi s-i dau un s!at, !rate"""
= $l voi primi cu cea mai mare recunotin, monseniore,
= Predica dumitale de m%ine s !ie limpede ( De data
aceasta nu vei avea o&inuiii dumitale asculttori
mondeni, &iserica va !i plin de preoi, iar dumneata
cunoti c%t de puin inteligeni sunt preoii notri - va !i
vor&a de a le arta pe $neles datoria lor" $ntr-un cuv%nt,
drag !iule, g%ndete-te c le transmii un consemn"
= #everena voastr poate !i linitit, voi !ace tot ce-mi va
sta $n putin"
= Dac este aa, rosti stareul ridic%ndu-se, vor !i sv$rite
lucruri mree" 5iule, primete &inecuv%ntarea mea"
Panigarola $i plec capul su& m%na &inecuv%nttoare a
stareului"
9%nd $i ridic privirea $l vzu pe acesta deprt%n-
du-se" 'poi, se duse $n acea parte a mnstirii unde locuiau
unii anga*ai aici, care era desprit de mnstirea
propriu-zis printr-un zid prevzut cu o u" 9lugrul
trecu prin u, str&tu o curte, intr $ntr-o cldire izolat
i ptrunse, $n s!%rit, $ntr-o cmru $n care dormea un
copil"
.LD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Panigarola nu !cu lumin"
/e aplec deasupra ptuului i privi $ndelung copi-
lul, ca i cum $n $ntunericul acela ar !i vzut ca ziua"
9ineva care s-ar !i gsit alturi de el, l-ar !i putut auzi
optind $ntr-un suspin ,
3:, !iule (""" Dac cel puin ea te-ar iu&i ( Dac ai
putea s m a*ui s-o recapt pe mama ("""6"
$n seara urmtoare, reverendul Panigarola a predicat la
/aint-8ermain-'u4errois"
'rhiepiscopul Parisului asist i el la aceast
predic" Episcopii <igor i /or&in-de-/ainte-5oi,
predicatorul o&inuit al regelui, canonicul <illemur,
titularul amvonului &isericii sale, preoii, decanii i vicarii
tuturor parohiilor, aproape trei mii de oameni ai &isericii
umpleau vastul naos" Eile erau $nchise" 5ur admii numai
vreo douzeci de laici" $n a!ar de acetia, un anumit
numr de cpetenii ai miliiei &urgheze, comandani de
grupe mai mari i mai mici s-au $nghesuit $n interior,
aproape de pori, i au putut auzi predica"
9uv%ntarea reverendului !u ascultat $n cea mai
mare tcere" 2umai la s!%rit, o mare agitaie cuprinsese
asistena, mai ales pe preoi" 'poi, toat lumea se
$mprtie" 'tunci, o !emeie care, ascuns $ntr-un din lo*i,
vzuse i auzise totul, se ridic la r%ndul ei i iei" +a u,
ea se $nt%lni cu c%iva gentilomi care-i )nsoir litiera p%n
la palatul reginei" )ntr-adevr, era 9atherine"
7ar 9atherine, $n monentul c%nd predica era pe ter-
minate se aplec i, privind int, plin de o ur nestins,
spre ducele de 8uise, murmur ,
3Domnilor de +orena, e4terminai-i pe hughenoi ("""
Mare mirare dac $n timpul $ncierrii, c%teva di&ace ar-
che&uze hughenote sau altele nu m vor descotorosi i de
voi $n acelai timp ( $n ce-l privete pe rege, adaug ea cu
un z%m&et, nu e nevoie s !ie ucis , moare el de la sine" :,
Benri, tu vei !i cel ce vei domni (6"
9hiar de a doua zi dup aceast memora&il sear,
predici $ncrcate de ur !ur rostite $n acelai timp $n toate
&isericile Parisului" 7ar ca urmare a !iecrei cuv%n-tri,
.LF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
poporul se rsp%ndi pe strzi amenin%nd i &lestem%ndu-i
pe re!ormai"
X
N CARE TOATA LUMEA E FERICIT
' sosit momentul c%nd, asemenea unui cltor care
urc o coast a&rupt i presrat cu o&stacole, tre&uie
s-l rugm pe cititor s rsu!le un moment $mpreun cu noi
i s priveasc de sus $ntreaga panoram a situaiilor"
9atherine de Medicis este adevratul persona* cen-
tral al unei uriae drame" #egina, datorit unei manevre
$ndelungate, se gsete $n a*unul unui du&lu eveniment,
care tre&uie, dup ea, s ai& loc simultan" $ntr-adevr,
nimicirea hughenoilor nu tre&uie oare s $nsemne totodat
moartea !iului su Deodat1
9atherine se temea de hughenoi, deoarece erau $n-
stare s susin preteniile pe care &nuia c le nutrete
Benri de >earn" /e temea de oamenii lui de 8uise, pe
care0i presupunea devotai trup i su!let puterii regale" 7i
era !ric de Marillac, copilul unui pcat care, dac era
descoperit, ar !ace-o de r%sul curii" /-i masacreze pe
hughenoi cu a*utorul lui de 8uise, iar pe de 8uise cu m%na
hughenoilor, s iz&uteasc dispariia contelui i a !iului
su, acestea erau punctele cardinale ale aciunilor ei"
#ezultatul victoriei tre&uia s !ie urcarea pe tron a
ducelui d@'n*ou, $n momentul at%t de ateptat al morii lui
9arol al 7M,-lea c%nd ea va domni ca singur suveran su&
numele !iului ei pre!erat" 0oat aceast grea i $ndelungat
com&inaie era pe punctul de a iz&%ndi- prin 'lice i
Panigarola $l avea $n m%n pe Marillac - 9arol al 7M-lea,
speriat i ovielnic, convins c hughenoii puneau la cale
moartea lui, devenea un instrument asculttor - elanul lui
8uise era gata s nvleasc $n Paris i s-l treac prin !oc
i sa&ie" 9atherine era deci mai $mpcat, mai !ericit
.LH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dec%t am vzut-o vreodat"
Dac trecem acum de la regin la contele de
Marillac, de la mam la !iu, vedem c Deodat a avut parte
de o du&l i neprevzut !ericire" /rmanul t%nr $i
$nchipui c a micat, $n s!%rit inima mamei sale, iar
9atherine $l amuza prin &izara ei maternitate mrturisit
pe *umtate" )n a!ar de aceasta, contele $i regsise
$ntreaga senintate a dragostei pentru 'lice"
<agile &nuieli nelmurite, pe care le putuse
plsmui, s-au $mprtiat su& su!larea 9atherinei" 2u
$ncetase nici un moment s-o adore pe 'lice de +u4 - dar
acum era sigur de ea"""
Momentul cstoriei se apropia"
: mare tristee um&rea $ns aceast !ericire , moar-
tea Jeannei d@'l&ret"
5usese tot ceea ce contele venerase mai mult p%n
atunci ( Dar chiar i aceast $ntristare se micora, atunci
c%nd Diodat se g%ndea c regsise o mam i o logodnic"""
Deci, $nc unul !ericit (
)n ce o privete pe 'lice de +u4, moartea Jeannei
d@'l&ret o uurase de cea mai cumplit $ngri*orare" 2umai
regina de 2avarre avea interesul s-o despart de conte"
2umai ea putea i tre&uia s-o dea de gol" #egina odat
moart" 'lice putea respira"
9atherine de Medicis $i !gduise suprema rsplat a
serviciilor aduse" /e va cstori cu contele de Marillac (
)nc una, deci, care $i $nchipuia c dup at%tea !ur-
tuni, a*unsese $n apele linitite ale unei !ericiri at%t de greu
cucerit ("""
9arol al 7M-lea atepta r&dtor marele eveniment
!gduit de mama sa" 2u tia $ntocmai ceea ce avea s se
$nt%mple" Gtia doar c nu va mai avea &taie de cap, nu vor
mai !i necazuri i nici rz&oaie - va putea, s cutreiere
pdurile, s v%neze cer&i i mistrei, !r s se $ntre&e $n
!iecare clip, dac vreunul din v%ntorii care-l $nsoesc n-
are s-l ucid - va putea studia noi melodii pe cornul su, $n
s!%rit, s triasc dup placul inimii"
De acum $ncolo, g%ndea el, teri&ilele crize care, la
.LI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cea mai mic emoie, $l aruncau $n ghearele unor deliruri,
c%nd !urioase, c%nd deznd*duite, crizele acelea nu se vor
mai repeta" <a domni !r con!licte, adic va putea !olosi
pentru plcerile vieii sale toate &ogiile produse de un
popor $ntreg, de geniul, de tiina i de arta a-cestuia"
<a putea, neconstr%ns de nimeni, $m&rcat $n &ur-
ghez, s str&at dragul lui ora, s se opreasc uneori $n
vreo c%rcium i s-i termine toate plim&rile la Mrie
0ouchet, pe care o iu&ea !r pasiune, dar cu o ad%nc
a!eciune" 7at ceea ce visa acest copil de douzeci de ani -
$n ce privea restul tre&urilor, avea consilieri, parlament,
cancelari i minitri, care se vor ocupa de administrarea
regatului" 'cum arta &ine, cu alte cuvinte, $n loc s !ie
livid ca de o&icei, era numai palid"
Prea c $n ochii lui strlucete chiar o licrire de
m%ndrie, licrire care-i mir pe curteni, $l $ngri*or pe
8uise, iar pe 9atherine o !cu s viseze" 0oate acestea,
deoarece se $nt%mplase un lucru pe care $ntreaga curte
nu-l tia ,
Marie 0ouehet nscuse un &iat !rumos, &ine !cut,
zdravn, cu glas puternic i plin de via , 9arol al 7M-lea
devenise tat (""" En nou mic <alois venise pe lume, iar
regele se g%ndea ce titlu $i va putea con!eri"
<oia s se ocupe de !iul su""" dar pentru aceasta tre-
&uia ca perioada panic, prezis de mama sa, s se $n-
!ptuiasc $n s!%rit"
/ aruncm acum o privire i $n locuina Mriei
0ouehet"
Mria 0ouehet era o !at din popor cu toat !ineea
$nc%nttoare a acestor tinere" 7ntr%nd la ea, o vom gsi
aplecat peste leagnul !iului su- de c%teva zile terminase
cu lehuzia i de-acum nu mai tria dec%t pentru acest copil"
9e tihn $n aceast locuin, ce curenie ( Gi c%t
modestie ( 5ermectoare modestie, nelipsit de cochetrie"
$n dormitorul cu mo&il de nuc ceruit, plin de lumin,
sttea leagnul $n care dormea ducele de 'n-gouleme"
Deasupra leagnului, un !rumos portret al lui 9arol al 7M-
lea, $n inut &urghez" #egele z%m&ea din rama ta&loului,
..L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
iar Mrie $i rspundea tot cu un z%m-&et, atunci c%nd $i
ridica privirea de la copil la tat"
/ trecem acum la alte persona*e mai active"
Panigarola, $n mnstirea lui, medita la nimicirea
hughenoilor i moartea rivalului su, Marillac" 9iudat
chipul acestui clugr necredincios, $mpins de dragoste $n
&raele urii i devenit, !r tirea lui, un instrument de
temut m%nuit de /!%nta 7nchiziie (
Ducele de 8uise se pregtea pentru suprema cuce-
rire" Planul lui era de o $n!iortoare simplitate , regele
prea s se opun curentului de credin apostolic i
roman, care voia s salveze >iserica, e4termin%ndu-i pe
re!ormai" 'ceast micare tre&uie s se termine inevita&il
printr-o &tlie uria pe strzile Parisului"
'tunci, el, 8uise, $l va $nvinui pe !a pe 9arol al 7M-
lea de complicitate cu hughenoii - va !i numit cpitan
general al armatei catolice i c%nd va $ncepe mcelul, c%nd
Parisul va !i $n !lcri, c%nd anurile strzi lor se vor
preschim&a $n !luvii de s%nge i poporul se va dezlnui, el
va ataca +uvrul - regele nepopular, regele hughenoilor va
!i arestat" 0avannes, marealul era de partea lui - Damville
$i garanta trei mii de clrei a!lai $n drum spre Paris,
precum i patru mii de arche&uze - 8uitalens, guvernatorul
>astiliei, pregtise temnia cea mai sigur unde va !i $nchis
9arol al 7M-lea, iar c%nd regele va voi s se apere, c%nd va
chema garda, atunci 9osseins, propriul su cpitan, va !i
cel care $l va aresta"
'poi, 8uise va opri masacrul - dintr-o singur
lovitur va !i cucerit dragostea catolicilor pe care i-a
asmuit i pe aceea a hughenilor pe care $i va !i salvat"
$ntruc%t 5rana nu putea vieui !r rege i pentru c
unchiul su, cardinalul de +orena, sta&ilise limpede
genealogia lui co&or%toare din 9harlemagne, Benri de
8uise va deveni rege ("""
Marealul de Damville pregtea de asemenea o lo-
vitur" El aducea din str!undurile guvernm%ntului su
numeroase trupe , aproape apte mii de oameni pe care $i
o!erise lui 8uise ca s-l a*ute la detronarea lui 9arol al 7M-
...
Michel Zevaco Epopeea dragostei
lea" Printr-un miracol de viclenie, aceste trupe porniser la
drum la cererea personal a regelui"
Dac 8uise va !i ucis, Damville va cuta cu $ndrz-
neal s-i ia locul, iar visul de a a*unge acoperit de s%nge la
+uvru, de a smulge coroana lui 9arol al 7M-lea pentru a i-o
pune lui pe cap, $l urmrea !r $ncetare" Dac dimpotriv,
8uise iz&utea, Damville se va mulumi s !ie cel mai $nalt
persona* al regatului, dup rege"
Dar cea ce urmrea mai cu seam Damville, era
zdro&irea !ratelui su" <echea ur nscut $n acea zi
$ndeprtat c%nd Jeanne de Piennes $l respinsese, aceast
ur $i putrezise su!letul" Ea devenise o hidoas ran
nevindeca&il" Damville ar !i dat p%n i aceast domnie la
care visa $n tain, pentru a-l !ace pe !ratele su s su!ere"
Prile*ul se va prezenta $n s!%rit , Damville pstrase pentru
el atacarea palatului Montmorency""" el voia s cucereasc
vechiul palat $n care a trit tatl su, coneta&ilul ( 9a s-l
trans!orme $n cenu ( $l va prinde pe 5rancois i-l va ucide
cu m%na lui" 'poi o va rpi pe Jeanne de Piennes"
Montmorency !cea deci parte din victimele masa-
crului" 9u toate c nu era hughenot ( E adevrat""" dar era
suspect" Partidul moderat, care urmrea $mpcarea, $l
socotea drept e!ul lui !iresc" Dar la urma urmei, era
nevoie s !ii hughenot ca s !ii condamnat 1
Damville, $n perioada $n care noi $ncercm s artm
situaia general a istoricei puneri $n scen, atepta, deci,
cu siguran, ca ura i dragostea sa s !ie $n acelai timp, i
$n scurt vreme, satis!cute" Prin 8illot el a!la tot ce !cea
i spunea !ratele su i lua msurile potrivite"
8illot spiona activ""" E4ista un singur lucru, unul
singur despre care el nu-l putuse in!orma pe unchiul 8illes,
pentru &unul moiv c nici el nu-l cunotea" 7ar acest lucru
care poate va rsturna, $n $ntregime toate planurile lui
Damville, era acela c srmana Jeanne de Piennes era
ne&un"
/ ptrundem acum $n palatul Montmorency" 'ici se
a!l cinci persona*e interesante" 7n primul r%nd cei doi eroi
$ndrgostii , cavalerul de Pardaillan i +o$se de Piennes de
..;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Montmorency"
De c%nd i-au mrturisit dragostea, a&ia $i vor&esc"
Dar de ce ar avea nevoie de cuvinte 1 0oate g%ndurile
cavalerului erau $nchinate +o$sei - toate &tile inimii
+o$sei erau pentru cavaler" Pentru +o$se totul era !oarte
simplu , ar putea muri $n aceast clip !r s simt c
moare, dac el era alturi de ea ( Putea oare e4ista vreo
prime*die at%ta vreme c%t cavalerul era acolo 1 Ea nu
numai c avea $ncredere, dar era $ncrederea $ntruchipat"
)n ce-l privete pe cavaler, sigur de dragostea +o$sei, e
convins c nu se mai putea teme de o soart potrivnic" 9u
toate acestea, nu credea c se va putea cstori vreodat
cu +oi@se" Marealul de Montmorency a declarat c !iica sa
este sortit contelui de Margency" 9avalerul de Pardaillan
nu-l cunoate pe conte, dar ar !ace orice pe lume ca s-l
$nt%lneasc i cu spada $n m%n s-i cucereasc logodnica"
El era $n cutarea a dou lucruri" Primul, era mi*locul de a
o salva de!initiv pe +o$se, sco%nd-o din Paris - al doilea, de
a ti cine era contele de Margency, pe care marealul $l
alesese ca logodnic al +o$sei" )n acest timp, &tr%nul
Pardaillan sttea la p%nd" $l !olosea pe 8illot i punea la
cale un plan pe care nu vom $nt$rzia s-l vedem
des!ur%ndu-se su& ochii notri" >tr%nul vulpoi era
$ngri*orat" Presimea, !r s tie anume ce, o mare
prime*die"
/rmana Jeanne era ne&un" 9e putem spune mai
mult1 Era poate cea mai !ericit" >l%nda i induioetoa-rea
ei ne&unie, o re$ntorsese la !rumoasele zile ale primei ei
tinerei" /e credea la Margency" Printr-un !enomen destul
de rar, sntatea ei !izic se re!cuse pe deplin" Marealul
de Montmorency era inut departe de e!ii hughenoi,
pentru c nu voise s ia parte la aciunea lui Benri de
>earn, atunci c%nd $mpcarea nu !usese $nc declarat, iar
pe de alt parte era ur%t de 9urte, !iind $nvinuit de
&unvoin !a de hughenoi- partidele politice nu puteau
$nelege c un om in!luent putea rm%ne independent"
Dar 5rancois de Montmorency nu cuta stima i ad-
miraia concetenilor si, pentru &unul motiv c nici el nu-
..?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
i admira sau stima pe ei" <zuse prea multe am&iii
dezlnuite $n *urul tronului, prea multe g%nduri criminale,
prea mult ipocrizie, prea mult cruzime" 2u se mai
g%ndea acum dec%t s se retrag su& zidurile castelului
su"
7at deci, $n general, poziia tuturor persona*elor
noastre principale" Deasupra lor plutea o linite
prevestitoare de !urtun" 0ot ast!el, $n clipele tragice
dinaintea !urtunii, copacii pdurii rm%n $ncremenii - nici
o adiere nu str&ate vzduhul" 9erul senin nu prezice nimic
amenintor i a&urii cenuii cu care se acoper par c se
vor risipi cur%nd"
Deodat, acest cer se $ntunec, o enorm r&u!nire
de v%nt mtur totul i !urtuna &%ntuie la orizont"
XI
NTLNIREA DINTRE DAMVILLE I
PARDAILLAN
'poi vom transporta acum pe cititorii notri la
palatul Montmorency, $ntr-o cald, sear a primelor zile din
august, $n camera pe care o ocupa acolo, &tr%nul
Pardaillan $i termina tocmai echiparea de lupt, !luier%nd
o melodie de v%ntoare"
9u alte cuvinte, $i pusese cazaca de piele i se $n-
cinsese cu spada lui lung, nu !r a se asigura $ntii c
v$r!ul ei nu era tocit" $n a!ar de aceasta, se mai $narmase
cu un pumnal scurt, darul lui Montmorency, pur-t%nd
marca unei !a&rici din Milano"
3Pe Pilate ( e4clam el, m $n&u $n cuirasa asta,
dar sper c $n cur%nd nu voi mai avea nevoie de ea6"
)n acel moment era ora nou nou seara i
apstoarea $nserare de var $ncepuse s atearn un vl
deasupra Parisului" 9%nd !u gata, &tr%nul cavaler se
arunc $ntr-un !otoliu, cu picioarele $ncruciate, cu spada
..A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
pe genunchi i czu pe g%nduri"
30re&uie oare s-l anun pe cavaler 1 2u, pe toi
dracii" 'r voi s m urmeze, pentru c nu !ace dec%t dup
capul lui" 7ar eu vreau s !iu singur c%nd voi avea aceast
mic discuie" $n adevr, din nou, una , ori !ostul meu
stp%n va !i singur, cum mi-a spus-o animalul la de 8iillot
i atunci n-am nevoie de a*utor, ori cad $ntr-o curs i este
inutil ca !iul meu, cavalerul, s moar odat cu mine" Da,
dar dac sunt ucis (""" Bm ( 0are a vrea s-mi mai vd !iul
$nainte"
Pardaillan continu s viseze p%n $n momentul c%nd
auzi c &ate ora zece" 'tunci, co&or$ !r zgomot, se art
elveianului de la poart i iei din palat, preve-nindu-l pe
onora&ilul paznic c se va $ntoarce pro&a&il noaptea !oarte
t%rziu - iar dac nu se va $ntoarce, $nsemna c a plecat $ntr-
o cltorie"
)ntre timp, Pardaillan se $ndeprtase" 9o&or$ !r
gra& p%n la /ena i !iindc &arcagiul dormea, se duse s
treac !luviul la podul cel mare, care poart azi numele de
Pont au 9hange" Pardaillan, tot colind%nd, !r s se
gr&easc, se $ndrept spre 0emple i era aproape de ora
unsprezece c%nd a*unse la palatul Mesmes" Dup aspectul
!aadei, palatul prea adormit"
Pardaillan ddu un ocol" )n spate, dup cum am v-
zut, se gsea o grdin $mpre*muit de un zid" >tr%nul se
car peste zid, cu acea sprinteneal care st$rnea $nc
admiraia !iului su" '*uns la ua camerei de serviciu care
ddea spre grdin, $ncepu s metereasc cu pumnalul ca
s-i deschid &roasca" Era miezul nopii, c%nd Pardaillan
avu &ucuria s vad ua deschiz%ndu-se"
)n clipa urmtoare el se i a!la $nuntrul palatului" $n
timpul ederii sale acolo, Pardaillan iscodise destul de mult
locurile, dup cum o&inuia s spun, pentru a !i sigur c
se putea orienta cu ochii $nchii" /tr&tu deci antreul
o!iciului, merse de-a lungul coridorului unde se a!la vestita
intrare $n pivni i z%m&i amintindu-i de marea &tlie pe
care o dduse acolo"
'*uns $n partea din !a a palatului, $ncepu s urce o
..C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
scar larg i a*unse la primul eta* - apoi, trec%nd prin
coridor, se opri $n !aa unei ui , acolo $ncepea aparta-
mentul particular al ducelui de Damville"
3E acolo 1 2u-i acolo 1 Dac era acolo, era singur 16"
>tr%nul cavaler $i punea toate aceste $ntre&ri"
3>ine, murmur el $n cele din urm, am s vd eu6"
'poi $ntinse m%na pentru a vedea dac ua era $n-
chis" Dar, $n aceeai clip ua se deschise singur i apru
marealul Damville, cu o tor $n m%n"
37a te uit, rosti marealul cu glas linitit, e scumpul
meu domn Pardaillan" 9red c m cutai 1 Dai-v
osteneala s intrai""" tocmai voiam i eu s v vd i s v
vor&esc"""6"
Pardaillan rmase o clip $ncremenit" :ric%t de greu
impresiona&il ar !i cineva, el tot nu se poate a&ine s
resimt o puternic zguduitur, atunci c%nd este surprins
deodat de un duman de moarte chiar $n clipa c%nd
credea c cel surprins va !i dumanul"
)ntre timp, datorit unei mari s!orri a voinei, &-
tr%nul cavaler $i reveni repede i salut%nd cu ama&ilitate,
rspunse ,
= 2u pot, monseniore, dec%t s primesc invitaia voastr,
pentru c am s v spun lucruri urgente"
= Dac a !i tiut c m cutai, continu Damville, v-a !i
evitat osteneala de a-mi !ora &roatele uilor"
= /untei de o mie de ori prea &un, monseniore," 5orm i
noi ce putem""" unii &roatele""" alii inimile oamenilor"
= Dar intrai, v rog (
Pardaillan nu ovi i intr" Marealul $nchise ua $n
urma lor" /e a!lau acum $ntr-o spaioas anticamer cu
dou ui , una din ele ddea spre un !el de salon" $n acest
salon intr Damville $mpreun cu Pardaillan"
= Prin urmare, zise Pardaillan aez%ndu-se, m ateptai,
monseniore 1
= Domnule de Pardaillan, v ateptam, da i nu" En om ca
dumneavoastr este $ntotdeauna ateptat"
= / !im sinceri, monseniore, spunei-mi c ai !ost
anunat de vizita mea, spuse Pardaillan g%ndindu-se la
..D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
8illot"
= 'cesta-i adevrul, rspunse Damville"
= Din moment ce ai plecat pe panta sinceritii, n-ai
putea s-mi spunei cine v-a prevenit 1
= E uor i nu vd nici un temei ca s v ascund acest
amnunt" Enul din o!ierii mei, care v este &ine cunoscut
i pentru care nutrii cea mai cald prietenie""" acest &rav
:rthes"""
= <icontele d@'spremont (
= 9hiar el" Prieteniei dumneavoastr el ii rspunde printr-
o asemenea dragoste, $nc%t caut toate prile*urile
s v zreasc, !ie numai un minut" 9red c are s" v
comunice ceva interesant"
= $l voi asculta cu plcere, monseniore" E4ist $ntr-adevr
o convor&ire $nceput $ntre mine i acest gentilom i va
tre&ui ca ultimul cuv%nt s aparin unuia din noi"
= 9um v spuneam, scumpul meu domn, e4celentul
dumneavoastr :rthes, $n sperana de a v str%nge la
piept, d ne$ncetat t$rcoale palatului Montmorency"
3'h, g%ndi Pardaillan, deci nu e vor&a de 8illot (6"
= 'st-sear el v-a urmrit, v-a vzut srind zidul
$mpre*muitor i $n timp ce v ocupai de &roasca o!iciului, a
intrat pe ua principal i mi-a anunat vizita
dumneavoastr" Eram gata s m culc, dar pentru plcerea
de a v vedea, m-am hotr%t s rm%n treaz" >ine am !cut,
pentru c, iat-v"
= Da, iat-m, rspunse Pardaillan" Dar monsenioare, din
moment ce ducei &unvoina p%n aici $mi vei permite s
v pun o mic $ntre&are, una singur" 1
= Desigur c da ( Zece $ntre&ri !ie o&inuite, !ie
neo&inuite - avei dreptul la orice $ntre&are"
De data aceasta, &tr%nul cavaler nu se putu $mpiedica s
pleasc (
<a !i oare dat pe m%na clului 1
<a !i oare supus interogatoriului, adic torturii 1
9u toate acestea, $i pstr cumptul i continu"
= < voi $ntre&a, domnule, dac suntei singur 1
= Domnule Pardaillan, putei s-mi spunei orice i s v
..F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
descrcai inima" $n ceea ce privete dac sunt singur, nu
vor !i niciodat destui o!ieri cura*oi ca s poat !ace !a
unui om ca dumneavoastr" De alt!el, privii (
:dat cu aceste cuvinte, marealul se ridic" 0rei ui
se deschideau spre salon , una prin care intrase Par-
daillan - a doua care ddea spre dormitor - a treia care
ducea spre o sal de arme" Damville o deschise pe prima i
Pardaillan zri doisprezece guarzi, $nirai pe dou r%nduri,
$narmai cu hale&arde" >tr%nul cavaler cltin din cap i
Damville $nchise ua la loc" 'poi o deschise pe a doua i
vreo cincisprezece gentilomi aprur $n !aa lui Pardaillan -
toi erau cu spada $n m%n"
= >un seara, domnilor ( li se adres &tr%nul salut%ndu-i"
'ceast a doua apariie dispru numaidec%t, mare-
alul $nchiz%nd i aceast u" /e duse s-o deschid pe a
treia i, de ast dat, ddur ochii cu ase arche&uzieri, $n
poziie de tragere - $n spatele lor se a!la :rthes, gata s
ordone salva"
3/unt prins6 $i spuse Pardaillan"
= / stm acum de vor&, zise marealul $ncrunt%ndu-se"
/cumpul meu domn, ai venit aici s m ucidei"
= 2ici vor&, monseniore, venisem s v omor, e adevrat,
dar $ntr-o lupt dreapt" /peram s v gsesc singur"
Prevzusem chiar cazul c%nd v-a !i gsit dormind" <-a !i
trezit, v-a !i rugat s v $m&rcai i v-a !i spus ,
3Monseniore, st%n*enii grozav de mult o seam de oameni
cumsecade, care nu cer altceva dec%t s triasc !ericii i
linitii, dar pe care dumneavoastr ai hotr%t s-i
nimicii""" 'i !cut destul ru $n viaa voastr i ar $nsemna
s vi se !ac un mare serviciu $mpiedic%ndu-v s !acei ru
i mai departe" 7at-v spada, iat-o i pe a mea" 'prai-v,
cci am intenia s nu ies de aici p%n nu v voi !i omor%t6"
7at ceea ce v-a !i spus monseniore" Gi sunt gata s v-o
repet" <ei deschide aceste trei ui i vor !i destui martori
care s spun c Monseniorul Benri de Montmorency,
mareal duce de Damville, n-a !ost asasinat, ci ucis dup
lege, prin graia lui Dumnezeu i a spadei mele (
Marealul era o adevrat !iar sl&atic, dar avea
..H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cultul cura*ului" 'titudinea linitit i &at*ocoritoare a lui
Pardaillan, acel z%m&et care-i z&%rlea mustaa, calmul su
!r cusur intr-o $mpre*urare at%t de groaznic, !cur
asupra lui o impresie adinc"
= Domnule de Pardaillan, zise el, n-ai prevzut cazul c%nd
eu v-a putea ucide"""
= Era cu neputin, monseniore" 'veam toate avanta*ele
de partea mea" 2-am s v spun c apr o cauz dreapt,
iar domnia-voast-r pe una rea, dar am s v spun c $n
meseria armelor, cel mai $ndrzne $nvinge, i s%nt sigur c
sunt mai cura*os ca dumneavoastr"
= 5ie, dar n-ai prevzut cazul c%nd eu n-a !i vrut s v
!ac cinstea de a lupta cu dumneavoastr"
= $n direcia aceasta ne-am lmurit $n timpul $ntlnirii
noastre de la Ponts-de-9e, monseniore - cred c v-am
dovedit c spada mea e la !el de valoroas ca a voastr"
Marealul se ridic, g%nditor, !cu c$iva pai prin
sal, nu !r a supraveghea cu coada ochiului m%inile
adversarului" Dar Pardaillan, aezat linitit, cu coatele
spri*inite pe !otoliu, $l privea cu un aer de cumsecdenie,
care i se pru marealului un e4ces de $ndrzneal" /e spri-
*ini pe cminul $nalt i spuse $ncet ,
= Domnule de Pardaillan, am avut $ntotdeauna pentru
dumneavoastr cea mai $nalt stim i v-am dovedit-o" <-o
dovedesc i de ast dat prin stp%mirea mea de sine" Dac
a !ace un singur semn, v-ai pr&ui mort $n aceast clip"
' putea !ace chiar mai mult W a putea s v trimit la
>astilia care, dup cum tii, e su& comanda unui prieten
care, la cererea mea, v-ar omor$ tot at%t de sigur cum ar
!ace-o hale&ardele i arche&uzele, cu singura di!eren c
ai muri pe masa de tortur, iar agonia ar putea dura mai
multe ore, sau chiar mai multe zile""" $ntr-adevr, cine
suntei dumneavoastr pentru mine 1 En duman" M-ai
trdat mai demult 7a Margency - +a Ponts-de-9e am
$ncheiat un pact , v-am iertat trdarea, v-am primit $n casa
mea , v numrai printre prietenii mei - m-ai trdat din
nou $n !elul $n -re tii" Printr-o minune ai scpat de
dreapta mea rz&unare" 7ar de atunci ai trecut $n ta&ra
..I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dumanului" 9e-mi putei rspunde la acestea 1
= 9 nu v-am trdat, monseniore" 5iind decis s v a*ut
cinstit $ntr-o aciune mrea, nu voiam s v !iu complice
$ntr-o !apt in!amant" $n stare s intru $n +uvru i s-l
arestez pe rege cu m%inile mele, capa&il" Deci mi-ai !i
poruncit s rpesc coroana i s v-o aduc, s in piept $n
c%mp deschis armatei regale, dac mi-ai !i $ncredinat
pumnul de oameni de care dispuneai, nu eram $ns $n
stare s devin clul unei !emei" 0re&uia s-mi cerei
numai ceea ce v-a !i putut da, monseniore - spada, s%ngele
i cura*ul meu" 'i vrut s !acei din mine spionul !iului
meu i temnicerul celei pe care el o iu&ete" <-a i $nelat"""
Gtii, de alt!el, c nu v-am trdat" Dac a !i vrut s v
trdez i s m $m&og-esc $n acelai timp, dac a !i vrut
s v trimit la Mount!aucon i s rec$tig din m$rvia asta
propria voastr avere, n-aveam dec%t s merg s-l vd pe
rege i s-i spun c vrei s-l asasinai ca s trecei coroana
ducelui de 8uise" 0cerea mea $n aceast chestiunea v
dovedete, monseniore, c v-ai desprit, din vina voastr,
de un om $n stare s pstreze o tain important, ceea ce
este rar, credei-m (
Marealul pli $nspim%nttor" El, care-l avea $n pu-
terea lui pe &tr%nul cavaler, !u cel ce, cu un glas rugtor,
$l $ntre& ,
= 'adar, n-ai spus nimnui nimic despre aceast
a!acere 1
Pardaillan ridic din umeri cu cel mai mare dispre"
= )nelegei-m &ine, continu Damville" 5r s m,
denunai, !apta $n*ositoare i monstruoas, pe care
m%ndria dumneavoastr n-ar suporta-o, ai !i putut-o
$ncredina"""
3Ba, ha, iat deci secretul a ceea ce numete el st-
p%nire de sine, g%ndi Pardaillan" <rea s tie dac n-am
vor&it ("""
'poi, cu glas tare, adug ,
= 9ui s-i $ncredinez, monseniore 1
= Enor persoane care n-ar !i tot at%t de generoase ca
dumneavoastr ( Domnului de Montmorency de pild (
.;L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Gi chiar dac aa ar !i , rspunse Pardaillan" <or&eai de
drepturile dumneavoastr ( 2u-l am i eu pe acela de a v
trata ca pe un duman 1 2-am dreptul s predau aceast
arm !ratelui dumneavoastr 1 E mai mult dec%t un drept"
Dar cum ( Dumneavoastr o sechestrai pe !iica
marealului de Montmorency""" nici nu mai vor&esc de
ne!ericita doamn de Piennes ( 7au lucrurile aa cum se
prezint ele azi , $nchidei marealului porile Parisului - $l
inei prizonier, pe el, pe ai si i pe noi doi &ine$neles (
'ceasta $nseamn c pregtii ultima lovitur, care tre&uie
s ne zdro&easc pe toi ( <-o declar, monseniore, n-a
aveau cura* s" devin denuntorul vostru, dar m-am g%ndit
c am cel puin datoria de a spune totul marealului,
!ratele dumneavoastr, ca s se poat apra"
= 'i !cut una ca asta 1 url Damville cu !urie i
deznde*de"
= <oiam s-o !ac, dar n-am !cut-o" 2u-mi mulumii, cci
tur&ez c am pstrat aceast tcere - !iul meu m-a
$mpiedicat s vor&esc" Gtii ce mi-a spus 1 Mai cu-r%nd
dec%t s dezvlui un secret $ncredinat cinstei noastre, un
secret al crui stp%n nu mai sunt, m-a sinucide aici $n
!aa dumneavoastr ( Damville, dac $ndrznete, n-are
dec%t s ard Parisul ca s pun m%na pe noi ( Dac va !i
s murim, o vom !ace cel puin !r ca cineva pe lume, nici
chiar un miel ca el, s ne poat $nvinui de trdare (""" 7at
ce mi-a spus !iul meu i de ce eu am tcut, monseniore (
= 'adar, rosti Damville cu glas rguit, Montmorency nu
tie nimic"
= 2imic, monseniore" 2ici el, nici altcineva ( Marealul
o!t ad%nc uurat" 5usese at%t de $ngrozit, $nc%t nu se mai
g%ndea nici s remarce cuv%ntul miel cu care Pardaillan $l
plmuise" )n c%teva clipe $i recpt s%ngele rece" 5cu un
pas ca pentru a se $ndrepta spre ua $n spatele creia se
a!la :rthes i arche&uzele sale" Dar, rzg%ndindu-se &rusc,
se $ntoarse spre Pardaillan"
= / vedem, zise el pe neateptate, ce-ar !i dac v-a
propune pacea 1
Pardaillan se ridic, se $nclin i $ntre& ,
.;.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 9ondiiile dumneavoastr, monseniore 1
= / nu-mi stai $n cale $n ceea ce vreau s $ntreprind , vei
iei $mpreun cu !iul dumneavoastr, din palatul
Montmorency, vei pleca din Paris oriunde vrei" / v dau
doi cai cu tot harnaamentul, iar $n co&urii !iecrui cal se
vor gsi dou mii de scuzi"
Pardaillan, cu capul plecat, prea s se g%ndeasc
ad%nc"
= 8%ndii-v la ce v-am propus, continu marealul" M-ai
dezarmat prin a&negaia cu care ai pstrat un secret, pe
care muli alii l-ar !i v%ndut" 7nsultele dumneavoastr, le
uit" Micile trdri, le terg din minte" Dumneavoastr ca i
t%nrului cavaler v doresc tot &inele cu putin" 2ici nu
vreau s-mi mai amintesc c v-ai strecurat $n acest palat
ca s mai ucidei" < spun, Pardaillan, s nu !im nici
prieteni, nici dumani, s !i@m neutri" /untei prizonierul
meu de rz&oi" :ric%t de tare i viteaz ai !i, nu putei lupta
$mpotriva acestor arche&uze, hale&arde i a puternicelor
spade care v $ncon*oar - !uga nu este cu putin, suntei
prins, domnule" Ei &ine, primii ceea ce v propun i
suntei li&er"
= Gi dac a accepta, rspunse $n s!%rit &tr%nul
Pardaillan, cum vei proceda, monseniore 1 9ci v tiu
ne$ncreztor - numai pe cuv%ntul meu de cinste nu-mi vei
deschide dumneavoastr porile palatului"
: str!ulgerare de &ucurie, stins pe dat, scapr
$n ochii marealului, care rspunse ,
= 2u voi lua dec%t precauiunile strict necesare , vei scrie
cavalerului o scrisoare, destul de insistent, ca el s vin
aici s v $nt%lneasc" Enul dintre gentilomi va duce
scrisoarea" 9%nd cavalerul va !i aici, c%nd am%ndoi $mi vei
!i dat cuv%ntul c nu v mai $ntoarcei la Paris $nainte de
trei luni, v voi $nsoi chiar eu, $mpreun cu c$iva prieteni,
p%n la o poart a Parisului, pe care o vei alege i v voi
ura cltorie plcut" Primii, nu-i aa $ntre& Damville
!remt%nd"
= Desigur, monseniore ( 9u &ucurie ( 9u recunotin (
= /criei atunci ( mormi marealul, care repezindu-se la o
.;;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
mo&il, scoase de acolo cele necesare scrisului i h$rtie"
Pardaillan rmase nemicat"
= En cuv%nt, spuse el , primesc, dar din ne!ericire n-o pot
!ace dec%t pentru mine"
= :ricum, scriei ( 7au asupra mea s-l conving pe
cavaler (
= 'teptai puin, monseniore" $mi cunosc !iul" 2u tii c%t
e de &nuitor" 2-are $ncredere nici $n mine, nici chiar $n el
singur" >nuiete p%n i um&ra propriilor si pai" Da,
monseniore, nu o dat am roit v-z%ndu-l at%t de
ne$ncreztor, $n timp ce eu am un respect !r margini !a
de cuv%ntul unui persona* ca dumneavoastr"
= 9e $nseamn aceasta 1
= 'ceasta $nseamn, monseniore, c citind scrisoarea mea,
va e4clama , 39um, tatl meu este prizonierul marealului
de Damville i vrea s m trag dup el su& prete4t c a
$ncheiat pace cu acesta ( / !im serioi( Pi-ai pierdut
minile, tat ( 2u tii oare c marealul de Damville este un
viclean, un miel = !iul meu ar spune aa = o !iin plin
de iretlicuri, care ar vrea s pun m%na pe am%ndoi i s
ne ucid odat 1 Dar vicleugul e prea cusut cu a al&"
/unt t%nr i vreau s triesc" $n ce te privete, tat, dac
crezi c ai trit destul, n-ai dec%t s mori singur, dac ai
!cut prostia s te &agi de &unvoie $n gura lupului" 7at ce
ar spune cavalerul, primind scrisoarea - mi se pare c-i aud
hohotul de r%s"
= 'adar, rosti Damville scr%nind din dini, nu scriei 1
= 2-ar servi la nimic, monseniore" Gi apoi, hai s admitem
c, prin imposi&il, !iul meu s-ar hotr$ s vin la mine" Gtii
ce s-ar $nt%mpla 1
= /punei (
= 9avalerul nu este numai omul cel mai &nuitor de pe
pm%nt, este i $ncp%nat, monseniore, aproape tot at%t
c%t dumneavoastr" Dac i-a pus $n cap s smulg din
ghearele dumneavoastr pe doamna de Piennes, pe !iica ei
i pe monseniorul, !ratele dumneavoastr, nimic nu-l va
!ace s dea $napoi" Dar, m $nelegei, eu primesc cu
recunotin onora&ila voastr propunere" $n timp ce el"""
.;?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Gtii ce ne-ar spune 1
Pardaillan se propi $n !aa lui Damville, cu m%na pe
garda spadei, cu pieptul um!lat"
= 2e-ar spune aceasta, monseniore, 'adar, tat i
dumneavoastr, domnule duce, $ndrznii s-mi propunei
asemenea m$rvie ( Baida de, domnilor, s m v%nd
pentru patru mii de scuzi i doi cai $neuai chiar cu aur -
iar dac mi-ai o!eri patru mii de saci, cu patru mii de scuzi
!iecare, *ignirea ar !i cu at%t mai mare" /unt deci doi
oameni pe lume care au putut s cread c t%n-rul cavaler
Pardaillan ar putea s-i scoat la mezat spada pe care a
primit-o de la tatl su i ls%nd $n voia soartei dou !iine
omeneti, pe care s-a *urat s le salveze, s se treac el
singur $n r%ndurile lailor 1 'h, tat, n-am s pot uita
niciodat o!ensa pe care mi-o aduci" #evino la poziia de
$nalt stim i net%mpcat m%ndrie pe care i-o datorezi i
las ruinea unor asemenea propuneri pe seama ducelui de
Damville, care, el, are o&inuina $neltoriilor i a trdrii"
= Mizera&ile 7 rcni Damville"
= En ultim cuv%nt, monseniore ( Enul singur ( $n a!ar de
cusururile pe care vi le-am artat, cavalerul $l mai are i pe
acela de a m" iu&i aa cum sunt" El m tie aici ( Dac $n
zorii zilei nu m revede, este $n stare s mearg s
povesteasc regelui c $l trdai $n !avoarea lui de 8uise"""
9u riscul de a se sinucide apoi, ca s se pedepseasc
pentru sv$rirea acestui denun (
Marealul, care se i av%ntase, se opri ca lovit de
trsnet, gal&en, spumeg%nd, $n!iortor" Pardaillan $i z%m-
&i $n musta i murmur, ,
= 5erete-o i pe asta, dac poi ("""
Dar, $n mintea marealului, tur&at de cuvintele &tr$-
nului cavaler, ca taurul $n!uriat de &anderile, m%nia i ura
au $nvins !rica"
= Ei &ine, !ie ( url el" M e4pun acestei prime*dii ( '*utor(
Pardaillan, cu o micare !ulgertoare, trase pumnalul i
sri asupra marealului"
= 'i s mori tu cel dint%i ( rcni el"
Dar Damville zri micare" )n clipa $n care pumnalul
.;A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
se a&tu asupra lui, el se ls s cad $ntins pe covor (
Pardaillan, !urat dea v%nt, czu - $n acelai moment
$ncperea se umplu de lume i se ti4i de hale&arde i
spade"
Pierdut, &tr%nul voi atunci s trag spada, ca col
puin s moar apr%ndu-se , zadarnic $ncercare ( Prins
din toate prile deodat, intuit de douzeci de &rae, el !u
dezarmat $ntr-o clip, i se puse un clu i !u legat co&z"
'tunci el $nchise ochii i se $mpietri $ntr-o nemicare
cumplit"
= Monseniore, $ntre& :rthe, unde tre&uie s-l sp%nzurm
pe acest vaga&ond 1
= /-l sp%nzurm 1 zise Damville cu un glas tremur%nd
$nc de !urie" 2ici vor& de aa ceva" <aga&ondul acesta
cunoate taine pe care e !olositor s i le smulgem $n
interesul ma*estii sale regelui"
= $l vom supune, deci, torturii 1 relu :rthes" Pardaillan se
$n!iora $ndelung"
= 'sta da ( rspunse Damville" 9lul o!icial va !i anunat
de mine i vreau s asist personal la aceast operaie"
= Ende s-l ducem 1
= +a 0emple, rspunse marealul"
XII
N CARE MAUREVERT JOAC UN ROL
IMPORTANT
7n duminica aceea, cavalerul de Pardaillan !usese
s-l vad pe prietenul su Marillac, aa cum !cea aproape
zilnic" 9ei doi tineri $i $mprteau gri*ile, &ucuriile i
speranele , Marillac vor&ea de 'lice, iar cavalerul, de
+o$se" De mai multe ori, contele $i propusese prietenului
su s-o $nt%lneasc pe regina mam i s-i cear un permis
de trecere pentru marealul Montmorency i ai si" Dar
cavalerul re!uzase $ntotdeauna cu $ncp%nare" De !iecare
dat c%nd contele vor&ea de regin, de &unvoina, de
.;C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
!gduielile ei, Pardaillan pstra tcerea"
30otul e cu putin ( $i spunea $n adevr cavalerul"
9ine tie dac diavolia 9atherine nu !usese $n s!%rit
$nduioat 1 9ine tie dac n-a $nceput s-l iu&easc pe
acest !iu regsit 1 Dar, tot ast!el, cine tie ce capcane poate
ascunde aceast &unvoin prea &rusc 1 $n ce o privete
pe ne!ericita 'lice, mai cur%nd mi-a smulge lim&a, dec%t
s dezvlui $n!ricotoarea tain pe care mi-a incredinat-o
$ntr-un moment de delir"""6"
9avalerul pstra deci tcerea at%t asupra reginei c%t
i asupra 'licei""" Dar nu $nceta s-i repete prietenului su ,
= Este momentul s !ii mai prudent ca orc%nd, dragul
meu"""
Marillac z%m&ea atunci""" !iind $ntr-o stare de
$ncredere a&solut, care acioneaz asupra minii ca un !el
de amoreal" 5ericirea lui era um&rit numai de un
lucru , moar-tea Jeannei d@'l&ret" )n duminica aceea se
$mplineau trei zile de c%nd nu-l mai vzuse pe cavaler, c%nd
acesta tocmai intr"
= <oiam s te caut la palatul Montmorency ( e4clam
contele str%ng%nd m%inile prietenului""" ce s-a $nt%mplat 1
$mi pari trist""" $ngri*orat"
= Dumneata, dimpotriv, eti plin de &ucurie - dup c%te
vd""" $ncerci un costum 1"""
9ontele de Marillac $i scosese tocmai un costum c
ire-l !usese adus i pe care $l $ncerca""" Era o $m&rcmite
de mare senior i arta ast!el cum $l putea concepe !astul
acelei epoci""" Dar costumul era $n $ntregime negru, de la
pana plriei, p%n la pantalonii scuri din satin"
= M%ine e ziua cea mare, rosti Marillac z%m&ind" M%ine,
regele nostru Benri o ia de soie pe Marguerite" 'i vzut
pregtirile ce se !ac la 2otre-Dame 1 <a !i !eeric" 0oat
&iserica este acoperit cu cati!ea cu !ran*uri de aur" Jilurile
tinerilor soi sunt o minune"""
= <a !i splendit, $ncuviin cavalerii(" $i $neleg &ucuria"
Marillac $i lum m%na i i-o str%nse"
= Drag prietene""" dar &ucuria mea nu vine de aici"""
'scult""" am *urat s n-o spun nimnui pe lume, dar
.;D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dumneata, prietenul meu, eti un al doilea eu" M%ine va !i o
cstorie la 2otre-Dame, iar tot m%ine, seara, va !i $nc
una la /aint-8ermain l@'u4errois""" i doresc s !ii acolo ("""
= 9e cstorie 1 $ntre& cavalerul"
= ' mea ("""
= ' ta ( e4clam Pardaillan care nu se putu $mpiedica s se
cutremure" Gi de ce seara 1
= Mai cur%nd noaptea, la miezul nopii (""" 0re&uie s
$nelegi""" regina vrea s !ie acolo ca s m &inecuv%n-
teze""" i-a luat asupra ei toate amnuntele cstoriei""" vor
asista numai prietenii ei, prieteni siguri""" i dumneata,
dragul meu, !ratele meu ( Dar s nu scoi un cuv%nt (
#egina vrea s !ie acolo, $nelegi 1 Gi dac s-ar ti atunci,
drag Pardaillan, toat lumea ar vrea s a!le de ce mama
lui 9arol al 7M-lea se intereseaz at%t de cstoria unui &iet
gentilom hughenot"
9avalerul !u str&tut de un !ior, pe care contele nu-l
o&serv , aceast ceremonie misterioas, cstoria la
miezul nopii, care tre&uia tinuit i la care 9atherine
avea s asiste ( $i !cea impresia unei capcane"
3Din !ericire voi !i acolo (6 g%ndi el"
Gi, ca i cum ar !i !ost urmrit de presimirea unei
nenorociri art spre costumul $ntins pe un !otoliu ,
= 0e vei cstori $n acest costum 1
= Da, !rate, rspunse Marillac redevenit deodat mai
temperat" $n acest costum vreau s asist la cstoria
regelui nostru i $n acelai costum, seara, la miezul nopii,
m voi duce la /ain-8ermain-l@'u4errois"""
= Dar cum, complet $n negru 1
= 'scult, cavalere, zise Marillac, pe al crui chip se
aternu tristeea" 0riesc o !ericire at%t de mare, $nc%t
uneori m $ntre& dac nu visez" Gtii c%t de mult am su!erit
pentru c am tre&uit s-o a!urisese pe mama""" ei aceast
mam apare acum $n ochii mei ca !emeia cea mai iu&itoare"
Gtii c%t $mi iu&esc logodnica""" ei &ine,, m%ine 'lice va
deveni soia mea""" $nelegi deci c aceste dou !ericiri
nemaipomenite $mi copleesc su!letul (""""
= 'adar, zise cavalerul, nici o um&r pe !ericirea ta"
.;F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 9e gri*, ce team a putea avea 1 2u, prietene""" sunt
!oarte !ericit i plin de $ncredere" 0otui, da, !ericirea
aceasta este puin $nvluit $ntr-un z&ranic"
= 0re&uie s dai uneori ascultare presimirilor"
= 2u e vor&a de o presimire" $nc o dat, nu m tem de
nimic, nimic nu m amenin" Dar m $m&rac $n negru,
pentru c vreau ca $n vzul tuturor s port "doliul dup
acea admira&il !emeie care mi-a !ost o adevrat mam ,
regina de 2avarre" 9urtea se pare c a i uitat-o" 9hiar i
!iul ei, Benri, pe care l-a iu&it at%t, i-a reluat repede
$n!iarea lui nepstoare i dia&olic""" a $nceput prea
repede s se $nv$rte $n *urul !emeilor, $n timp ce aceea ce
urmeaz s-i !ie soie se ocup de iu&iri $n care regele de
2avarre nu *oac nici un rol, dac nu pe acela de iu&it
plictisit de ateptare""" 'h, prietene, at%ta nerecunotin
!a de o !emeie at%t de cura*oas i &un m revolt" 7ar
eu, care am venerat-o, care am vzut-o murind, vreau s-i
port doliul deopotriv $n !aa !iului ei, $n !aa mamei""" i a
soiei mele (
Marillac rmase c%teva minute pe g%nduri"
= /cumpe prietene, relu cavalerul, nu te-ai minunat
niciodat de strania soart care a !cut s-i regseti
mama, tocmai $n momentul c%nd ai pierdut-o pe aceea pe
care o socoteai ca atare 1
= 9e vrei s spui 1 $ntre& Marillac tresrind"
= 2umai at%t , c%t vreme a trit regina de 2avarre,
9atherine i-a aprut ca un monstru $n stare de toate
grozviile" Gi tocmai $n noaptea c%nd a murit ne!ericita
Jeanne d@'l&ret, doamna, mama ta, a $nceput s i se
dezvluie $n toat mrinimia ei de mam"
= $i mrturisesc c nu m-am g%ndit la aceast
coinciden, rspunse Marillac duc%ndu-i o m%n la
!runte" Dar, deoarece m $ndemni s m g%ndesc, nu tre-
&uie s gsesc oare $n aceasta o dovad mai mult c
!ericirea mea depete orice ateptri 1
5u r%ndul lui Pardaillan s se cutremure"
'vea impresia c prietenul voia s se ameeasc i
!cea o mare s!orare s se conving $n sinea lui c era
.;H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
!ericit" Da, s-ar putea ca Marillac s !i $ntrezrit ura ucig-
toare care se ascundea su& z%m&etele 9atherinei ( Poate c
$ntorc%nd lucrurile pe toate !eele a*unsese i el s
presimt nelmurit, spre ce prpastie era t$r%t (" Poate c
$n su!letul lui nu era dec%t o nes!%rit deznde*de" Dis-
perarea de a !i $neles c propria lui mam voia s-l ucid,
disperarea de a &nui c logodnica era doar o complice a
mamei ("""
2oi spunem, poate ("""
Pentru c, ceea ce sta&ilim noi $n c%teva r%nduri
drept adevr, pentru el nu puteau !i dec%t &nuieli"
= 2u mi-ai povestit niciodat moartea reginei de 2avarre,
continu deodat cavalerul"
= /unt amintiri tragice pe care $mi ceri s le rscolesc,
cavalere, rspunse contele cu o e4presie $ntunecat" 0otul
s-a petrecut !ulgertor" #egina sosise la ora nou la +uvru,
unde se sr&torea logodna !iului ei cu prinesa
Marguerite" Dup ce a primit omagiile seniorilor catolici, s-
a aezat $ntr-un !otoliu din salonul unde regele 5ranei a
venit, $n persoan, s-i e4prime admiraia i a!eciunea" Eu
m a!lam acolo unde tii" 9%nd am co&or%t din nou $n
saloanele de ceremonii, am cutat-o $ndelung i n-am gsit-
o, dec%t $n clipa $n care-i pierduse cunotina" /-a produs
o mare zarv i n-am s uit niciodat durerea zugrvit pe
chipul reginei-mam"
= 'l 9atherinei de Medicis 1 insist cavalerul"
= Da, prietene" Dup ce medicul regelui a e4aminat-o pe
regina de 2avara, aceasta a !ost de$ndat dus p%n la
litiera sa, cu toat intervenia lui 'm&oise Pare, care voia
s-i administreze pe loc nu tiu ce leac" #egele Benri,
amiralul, prinul de 9onde i cu mine am $nclecat ca s
$nsoim litiera - c$iva gentilomi au venit cu noi" +itiera,
ast!el $ncon*urat de grupul nostru i precedat de lachei
clare, purt%nd tore, prin mulimea din *urul +uvrului" +a
vederea regelui Benri, mulimea $ncepu s strige la noi ca
la nite dumani - totui, c%nd s-a a!lat c $n litier era
Jeanne d@'l&ret pe moarte, se aternut o mare tcere, iar
oamenii, pro&a&il ruinai, se $ndeprtar - dar chiar $n
.;I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
tcerea lor se simea c nu e vor&a de respectul !a de
moarte" 'h, cavalere, ce noapte ( c%nd $mi amintesc
ser&area aceea monstruoas, a-duc%nd mai cur%nd cu o
orgie, $n care ai notri au lsat ca soiilor lor s !ie $n*osite,
apoi acele strigte !une&re, litiera trec%nd printre
r%ndurile unei populaii care $i reinea cu greu urletele,
$ncep s m g%ndesc la o capcan enorm i !antastic"""
dar e o ne&unie"""
= Bm ( rosti cavalerul"
= #egele ne copleete cu &unvoina - regina mam""" $i
cunosc simmintele"""
= Bm ( Bm ( repet cavalerul"
= 2umai poporul ne este potrivnic - dar domnul de 8uise
ne asigur c parizienii nu mai pstreaz dec%t urme ale
m%niei, ce se vor $mprtia atunci c%nd regele nostru va !i
vzut intr%nd la 2otre-Dame"""
Gi, ca i cum ar !i ocolit s se opreasc mai mult a-
supra &nuielilor e4primate de atitudinea cavalerului,
contele se gr&i s-i continue povestirea ,
39%nd regina a !ost culcat $n patul ei, i-a regsit un
moment cunotina" Medicul regelui, 'm&roise Pare, sosi $n
clipa aceea" Dar regina, privindu-l drept $n ochi, $i spuse ,
3< mulumesc, maestre" Putei s v retragei" :rice
$ngri*iri sunt zadarnice $mpotriva rului meu" 'm s mor"""
Plecai (6"
5r a mai strui, maestrul Pare se $nclin, o!t%nd, i
$n timp ce se retrgea am vzut c !igura lui purta urmele
unei spaime ciudate"
= Ba, ha, medicul acesta nu este oare de religie
re!ormat 1
= Da, cavalere"
= Gi spui c n-a struit mai mult ca s dea $ngri*iri
ne!ericitei regine 1 Gi mai spui c avea o $n!iare $ns-
pim%ntat 1
= $ntr-adevr" Dar nu era !iresc 1 'ceast $m&olnvire
!ulgertoare"""
= 2u, conte ( 'm&rose Pare este un om $n toat !irea" Dac
n-a insistat, dac era $ngrozit, dac s-a retras, $n s!%rit"""
.?L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 9e vrei s spui, cavalere 1 e4clam Marillac cu
$n!rigurare"
= 2imic, rspunse $n!undat cavalerul" M mir de aceast
purtare, asta-i tot" Dar continu, scumpe prietene"""
= Bai s lsm deoparte &nuielile"
= $n s!%rit, ai rostit cuv%ntul potrivit ( 0u, de asemenea ai
&nuieli"
= 9e 1 &%ngui contele"
= : crim ("""
Marillac pli" Privirea lui il ocoli pe Pardaillan"
= Ei &ine, da, zise el $n s!%rit - cred c e o crim ( #egina
de 2avarre avea dumani $nd%r*ii - nu o dat a scpat de
la moarte" Poate c unul din aceti dumani""" unul din
oamenii care nu dau $napoi $n !aa oricrei mielii""" mi-a
da viaa ca s a!lu cine e" "
Marillac $i trecu m%na pe !runte" Gi, pentru c t$-
nrul cavaler pstra tcerea, el urm ,
= Dar, la urma urmei, poate c nu e dec%t o &nuial !r
temei"
= Poate ( spuse cavalerul" /pui deci c medicul regelui s-a
retras 1
= 9a i noi toi, continu Marillac, cu o gra& $n!rigurat"
#egele Benri a rmas singur l%ng mama sa" 0imp de trei
ore $ntregi am ateptat $n $ncperea alturat, $n s!%rit,
zorile s-au strecurat $n acea sal $n care su!erinele noastre
mute vegheau laolalt, i !cur s pleasc torele" $n acel
moment, regele Benri iei din camera mamei sale""" 9e
putuse ea s-i spun 1 9are au !ost cele din urm
mrturisiri 1 9ine tie 1 Da, cine poate ti dac strania
vedenie care m-a copleit nu se petrecuse aievea" 'ceasta
deoarece, gsindu-m $n apropierea uii, mi s-a prut un
moment c surprind c%teva !r%nturi din tristele cuvinte
regale""" 3Mor asasinat, rostea vocea rguit a
muri&undei, dar v poruncesc s uitai , pre!acei-v a
crede $ntr-o moarte natural""" sau, dac nu""" vei !i lovit la
r%ndul vostru" Dar !ii !oarte atent, !iul meu (""" Da, da,
!erii-v (""" 3'ceste cuvinte, c%nd m g%ndesc mai &ine, au
!ost !r $ndoial rodul $nchipuirii minii mele zguduite"""
.?.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
#egele Benri a reaprut $n !aa noastr i ne-a !cut semn
s intrm6"
Marillac $i $n&ui un hohot i dou lacrimi, pe care
uit s i le tearg, se prelinser din ochii si"
3'm intrat, deci, continu el" 9%nd am vzut-o pe
aceast mrinimoas regin, pe aceast rz&oinic ce ii
uimise pe generalii notri, c%nd am vzut-o pe a-ceast
mam admira&il, care prsise viaa linitit din palatul
su, ca s aleag viaa de ta&r, care $i v%nduse p%n la
ultimul diamant ca s plteasc soldaii !iului su, c%nd am
vzut-o pe aceea care m-a salvat de la moarte, da, m-a
smuls din ghearele morii, c%nd am vzut-o livid, mi s-a
prut c voi muri i eu, am rmas $nlemnit, $ntr-o ad%nc
pr&uire a puterilor i a minii mele" Ea $i spuse prinului
de 9onde , 32u pl%nge, copilul meu" Poate c sunt cea mai
norocoas"""6" /tteam $n *urul ei, $ncerc%nd s ne stp%nim
pl%nsul" Privirea ei tul&ure !cu ocolul acelei adunri de
militari, aplecai asupra patului unei regine muri&unde" Mi
s-au $ntiprit ultimele cuvinte" 7at-le, cavalere ,
3Domnule amiral, tre&uie s prsii Parisul $ndat
dup cstoria regelui" 'dunai toate !orele noastre, nu
pentru c n-a avea $ncredere $n vrul meu 9arol, dar
tre&uie s !ii pregtit la orice" /u& ordinele regelui,
domnule amiral, avei comandamentul suprem""" Benri,
adug ea adres%ndu-se prinului de 9onde, suntei un
!rate pentru !iul meu""" < &inecuv%ntez, copilul meu""" /
rm%nei totdeauna alturi de el" la rz&oi, $n ora, la
curte""" 'dio, domnilor" <-am iu&it mult pe toi""" Pe tine,
dragul meu d@'nderlot, i pe tine, cpitane >ri-Suement, pe
voi toi, !alnici gentilomi, datorit vou marile nedrepti
vor lua s!%rit""" dreptul de a tri i de a g%ndi va !i asigurat
hughenoilor""" avei $ncredere""" cauza noastr e mrea"""
ce $nseamn oare !ericirea oamenilor !r li&ertate 1""" 'dio
tuturor"""
+a aceste cuvinte, cei din !a iz&ucnir $n hohote"
9redeam c totul se s!%rise""" dar regina, aintindu-i
privirea asupra mea, mi-a !cut semn s m apropiu" 'm
ascultat i am czut $n genunchi, aproape de rege, $nc%t
.?;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
capul meu se gsi aproape de cel al reginei""" i i-am simit
ultima su!lare"""
Marillac se ridic i !cu c$iva pai, prad unei
!rm%ntri pe care durerea unor asemenea amintiri nu o
putea e4plica $ndea*uns" #eveni i se opri $n !aa lui
Pardaillan, continu$nd cu un glas i mai surd ,
= Da, cavalere, eu am cules ultima su!lare a reginei de
2avarre""" dar se poate ca su!erina mea s se !i $mpletit, $n
acel moment $n!ricotor, cu o groaz care m-a !cut s
$neleg spaima pe care am surprins-o pe chipul medicului i
pe cel al regelui""" $ntr-adevr, c%nd am !ost !oarte aproape
de ea, Jeanne d@'l&ret i-a $ntors spre mine capul
des!igurat de agonie i mi-a murmurat !oarte limpede ,
35erete-te" copilul meu, !erete-te ( 'scult""" tre&uie s
tii"""6" 9e voia s-mi spun regina 1 9e tain tre&uia
dezvluit de &uzele ei $ncremenite - nu voi ti niciodat,
cavalere, cci $n clipa aceea regina intr $n agonie" /e
strduia din rsputeri s-mi vor&easc, dar n-a mai putut
rosti nici un cuv%nt" Doar privirea ei s-a aintit deodat
asupra cminului, cu o e4presie $n!iortoare""" apoi, !u
scuturat de un !ior uor i totul se terminase, regina
murise, iar privirea ei prea s !i rmas aintit asupra
acelui o&iect, pe care $n ultima clip $l cutase din ochi"""
Marillac tcu"
Printre degetele $ncletate $n !aa ochilor, se pre-
linser lacrimi"
= Dragul meu conte, i se adres Pardaillan, iart-m c i-
am reamintit aceste scene apstoare""" Dar spune-mi""" n-
ai putea s-mi ari care a !ost o&iectul pe care regina l-a
privit $n clipa morii 1
Marillac se apropie de un dulap a crui cheie o avea
la el i, deschiz%nd, scoase o caset de aur pe care o puse
pe mas"
= 'ceast caset mi-a !ost dat de o persoan august" 'm
o!erit-o la r%ndul meu reginei de 2avarre" care a pstrat
mnuile $n ea" 5r $ndoial c srmana regin, murind, a
vrut smi spun c-mi pot lua $napoi caseta, care se a!la pe
cminul camerei sale i s-o pstrez ca pe o du&l
.??
Michel Zevaco Epopeea dragostei
amintire""" o amintire din partea celor dou mame ale mele"
= 'adar, zise $ncet cavalerul, regina 9atherine i-a dat
acest cu!ra 1
= Da, prietene, rspunse Marillac cutremurat"
9ei doi oameni se privir i, !r nici o $ndoial, !ie-
care putu citi $n ochii celuilalt g%ndul $ngrozitor care-l
!rm%nta, cci am%ndoi plir i-i $ntoarser ochii"
Marillac rmase tremur%nd, cu m%inile $nepenite pe
caseta de aur" Plec capul, i deodat taina g%ndurilor sale
$i a*unse p%n pe &uze, ca i cum n-ar mai !i putut-o opri"
9u privirea rtcit, livid, opti,
= /%ngele meu""" l-a da p%n la ultima pictur""" ca s
a!lu adevrul""" oh, cavelere""" adevrul acesta""" dar nu e
cu putin ( 'r !i prea $ngrozitor dac aceast caset ar !i
instrumentul morii""" iar 9atherine, mama mea s-o !i ucis
pe Jeanne, cealalt mam a mea, iar eu""" eu""" !iul lor, al
celor dou, s-i !i adus uneia otrava pe care i-o trimisese
cealalt (
= 9onte ( 9onte ( e4clam cavalerul, ai dreptate, ar !i prea
$nspim%nttor"""
= 'h, c%t de &ine ar !i dac m-ar lovi trsnetul dec%t s
port $n su!let asemenea &nuieli ( 2u e cu putin ca regina
9atherine s !i pus la cale asemenea grozvii""" 9atherine
m iu&ete""" sunt sigur""" e mama mea""" mama mea ("""
<or&ind ast!el, Marillac deschise caseta cu un !el de
!urie disperat" )n caset se gsea o pereche de mnui
al&e = cele purtate de Jeanne d@'l&ret $n noaptea morii"
+e lu i, $nchiz%nd ochii, le srut $ndelung"
Pardaillan, ieit din !ire, prad unei !urii ameitoare,
$i smulse mnuile, le puse la loc, !une&r relicv, i se
duse, cu o spaim vizi&il, s $nchid $n dulap, cu m%na lui,
misterioasa caset"
$ntre cei doi &r&ai se ls atunci o $ndelung tcere
&%ntuit de spaime" Micarea rapid a lui Pardaillan
lmurise i mai &ine $n mintea lui Marillac, o &nuial pe
care nu $ndrznea s i-o mrturiseasc" >ucuria lui
$n!rigurat, !ericirea prea mult proslvit chiar de el,
nedesluita spaim care copleea aceast !ericire,
.?A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
nesigurana, $ndoielile, deznde*dea ascuns,, totul !u
$neles de el $ntr-o str!ulgerare or&itoare" Gi asist, amuit
de groaz, la mieleasca dram care se depn $n mintea
lui"
Moartea ine4plica&il a Jeannei d@'l&ret, misterioa-
sele avertismente, privirea aceea $nspim%ntat art%n-du-i
caseta de aur, moartea aceea, ddur natere la &nuieli $n
su!letul contelui" 9e &nuial 1 'ceea c regina 9atherine
a ucis-o pe Jeanne d@'l&ret"
= 2u, nu, nu putea crede (
Dac o $nvinuia pe 9atherine, dac accepta aceast
*osnic &nuial, admitea c mama sa ucigae $i &tea *oc
de el ( Prin urmare $l minea asigur%ndu-l de cinstea
'licei ( $nsemna c 'lice era o creatur a 9atherinei ( Dac
'lice l-a *ucat, dac era necistit, dragostea lui se
pr&uea( :h, s moar mai &ine de o mie de ori ( 0re&uia
s resping din rsputeri &nuiala" 7at $n ce prpastie
rtcea su!letul contelui de Marillac" 7at de ce s-a smuls
cu !ora din meditaia lui" 7at de ce, iz&ucnind $n r%s, se
duse s ridice cheia aruncat de cavaler, o puse din nou $n
&roasca dulapului i e4clam plin de &ucurie ,
= Pe dumnezeul meu, scumpe prieten, mi se pare c
suntem ne&uni""" E i din vina ta ( De ce mi-ai vor&it de
moartea Jean nei d@'l&ret 1 'h, da, $neleg, costumul negru
e de vin de toate" Ei &ine, da, scumpule, m voi $nsura $n
negru, vreau s port doliu dup marea prieten pe care o
voi pl%nge totdeauna""" / vor&im de altceva, vrei 1
= 9u plcere, conte, rspunse cavalerul terg%ndu-i
sudoarea rece care-i iroia pe t%mple" En ultim cuv%nt
totui"
= <or&ete, drag prietene"
= M%ine urmeaz deci s ai& loc cstoria 1
= M%ine, la miezul nopii, la /aint-8ermain-.@ 'u-4errois"
Dar eti singurul care tii"
= Gi doreti s asist 1
= 5ericirea mea n-ar !i deplin dac n-ai !i acolo"
= >ine" 9um i la ce or voi intra $n &iseric 1
= 5ii la ora unsprezece la ua mic care d spre
.?C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
mnstire""" dar" s !ii singur"
= 5oarte &ine, drag conte (
Dar cavalerul se g%ndea $n sinea lui ,
= <oi !i acolo cu c%teva spade zdravene pe care le cunosc"
9ci sunt gata s-mi dau su!letul diavolului dac drgua
de 9atherine nu $ncearc s-i asasineze !iul ("""
= / ieim, nu vrei 1 spuse Marillac" <reau s-mi petrec cu
tine acest s!%rit de dup amiaz" / intrm $ntr-o
c%rciumioar pe malul apei i s &em o sticlu"""
= 2u, n-am remarcat, prietene" 9e vrei 1 5ericirea este
egoist""" dar ceea ce vd limpede este c dumneata, at%t
de vesel $n ultimele zile, azi eti trist"""
= /unt i eu de acord, deoarece nu mi-ar displace s vd
puin cu ochii mei ce se mai $nt%mpl $n Paris" 'i o&servat,
scumpe conte, c%t de $n!rigurat pare Parisul 1
= 0rist, nu , ci $ngri*orat"
9ei doi prieteni se a!lau a!ar, unde strlucea un
soare !rumos i, pentru c ora marei arie trecuse, strada
era plin de oameni $n haine de duminic"""
= 9are-i cauza acestei $ngri*orri, $ntre& Marillac, lu%nd
&raul cavalerului"
= 7at-o" 0atl meu a disprut de trei zile i m tem s nu se
!i aruncat $ntr-o aventur periculoas"
= 9um, n-ai nici o tire 1
= 2ici una" Miercuri sear a ieit din palatul Mont-
morency, spun%ndu-i elveianului c dac nu se va $ntoarce
p%n dimineaa, $nsemna c a plecat $ntr-o cltorie" 9e !el
de cltorie 1 Gi cum a putut s ias din Paris 1
= Este un om de o rar pruden i !r $ndoial c n-ai
motive s !ii $ngri*orat"
= Gtiu - de aceea nu sunt !oarte nelinitit din cauza lui"
Dac ar !i e4istat o prime*die imediat, m-ar !i $ntiinat"
2umai c, $n timp ce el se strduia pe de o parte, eu
lucram la r%ndul meu pe alte ci, iar lipsa lui ar putea
$mpiedica $mplinirea planului meu"
= / vedem care e acest plan, zise Marillac"
= 'm iz&utit s-l conving pe un sergent, care va !i de
gard marea viitoare la poarta /aint-Denis" Mi-a !gduit
.?D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
c va $mpiedica numai de !orm trecerea, dac eu voi ataca
$n !or" $n a!ar de aceasta, se va descurca $n aa !el, ca
podul s !ie co&or%t $n momentul atacului meu" M &izui i
pe dumneata, prietene"
= 5oarte &ine, Mari, la ce or 1
= Pe la apte seara" <a veni o trsur $n care se vor gsi
+o$se i mama ei, $mpreun cu marealul, de la care am
o&inut anga*amentul s nu se amestece" 2oi vom !i vreo
douzeci"
= >ine" $i !gduiesc c am s aduc i eu tot at$ia"
= 'h, dac tata ar putea !i acolo (
= P%n mari se va $ntoarce !r $ndoial" Dar ce-i cu
mulimea asta 1
= Eite, acum au $ngenuncheat ( / ne apropiem"
= 7at doi din ei, rcni $n clipa aceea un glas care-l !cu pe
cavaler s tresar"
Marillac i Pardaillan, tot vor&ind de una de alta, s-
au ciocnit de o mulime care $ncon*ura ceva, $n !aa porii
unei mnstiri" Mulimea striga ,
3Minune ( 9rciun ("""6"
9ei doi tineri au $naintat mai departe p%n c%nd au
a*uns $n !aa mnstirii, $n mi*locul unor oameni, din care
unii intonau c%ntece religioase, iar alii, ca prini de un
delir, se $m&riau !r s se cunoasc, !ceau semnul
crucii i se loveau peste piept" 'poi, tot acest popor a czut
$n genunchi, $n timp ce Marillac i Pardaillan rmaser $n
picioare"
Mulimea, $n timp ce $ngenunchea striga $ntr-un glas,
ceea ce credea c le place cel mai mult s!inilor din rai,
3Moarte hughenoilor ("""6"
$n acel moment se auzi rcnetul ,
7at doi din ei6"
Pardaillan $l recunoscu numaidec%t pe Maurevert,
care arta mai cu seam spre el" Maurevert era $ncon*urat
de vreo cincisprezece gentilomi, care preau s-l
socoteasc drept e!ul lor"
+a un semn al acestuia, ei s-au npustit asupra ca-
valerului cu spada $nainte"
.?F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Mulimea !urioas, scoas din mini, $i i $ncon*urase
pe cei doi prieteni care, str%ni de aproape, $n&uii, nu
puteau nici s-i trag spadele"
3+oc ( +oc (6 strigar gentilomii, $ncerc%nd s a*ung
p%n la cele dou victime"
Dar, !iecare prin aceast mulime inea s !ie el cel
dint%i" 7at de ce nimeni nu se ddu de o parte - populaia
voia ca ea s-i mcelreasc pe cei doi hughenoi care, cu
pumnalul $n m%n, nemicai, mai ineau $nc la distan,
prin atitudinea lor, pe tur&aii care-i $ncon*urau"
9ei doi tineri schim&ar o privire - preau s-i spu-
n ,
= <om muri aici, dar $nainte de a cdea le vom !ace de
petrecanie c%torva 1
= Ecide ( Ecide ( striga Maurevert" Bughenoii la
treang ("""
/e produse un v$rte* enorm $n mulime i mii de
pumni se ridicar""" Dar $n acelai moment, ca i cum un
v%nt puternic ar !i rcit aceast !urie, oamenii czur din
nou $n genunchi, strig%nd ,
= Minune (""" 7at-l pe s!%nt ("""
/!%ntul era !ratele +u&in care, deschiz%nd poarta
mnstirii unde $l rechemase superiorul dup terminarea
misiunii sale laice, aprea acum cu &raele deschise, cu
!aa lui rumen, i zrindu-l pe cavaler, se $ndrepta spre el,
cu lacrimi $n ochi $n amintirea nenumratelor resturi de
sticle cu care Pardaillan $l cinstite la Deviniere"
= 9instite cavaler ( /cumpe prietene ( &p%igui clugrul
!c%ndu-i drum printre oamenii prosternai"
Maurevert i creaturile lui $l urmau $n grup" Par-
daillan i Marillac !olosir acest rgaz nesperat ca s-i
&age $n teac pumnalele i s trag spadele, Pardaillan nu
se $ntre&a de ce Maurevert se gsea $n mi*locul acestei
mulimi i $n ce scop era $nsoit de gentilomi, din care
recunoscute pe c$iva ca pe cei mai devotai reginei
9atherine"
= 'tenie, $i strigar el lui Marillac, iat haita" <ezi la
st%nga ungherul acela su& copertin 1
.?H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= $l vd, rspunse Marillac, care cu v$r!ul spadei $l i
amenina pe unul din agresori"
= / !acem un salt p%n acolo" Din locul acela le vom
putea !ace !a" 'tenie ( 8ata 1
9ei doi prieteni se repezir $n acelai timp i se au-
zir dou urlete , doi dintre atacatorii cei mai $naintai !ur
rsturnai" 'tunci, Marillac, e4ecut%nd micarea potrivit,
se npusti spre ungher rotindu-i spada" Mulimea se
$ndeprt mai $nt%i cu mare larm i apoi $l $ncon*ur din
toate prile 9%nd Marillac a*unse la locul ales, $i ddu
seama c era singur"
3Pardaillan (6 rcni el i se arunc cu capul $nainte $n
zidul viu"
)n clipa aceea !u prins prin spate, imo&ilizat, !r s
mai poat !ace o micare, ridicat, t$r%t i dus $nluntrul
mnstirii" )n ce-l privete pe cavaler, iat ce i se
$nt%mplase , 9%nd +u&in a*unsese l%ng el, unul din
gentilomii care-l escortau pe Maurevert l-a lovit cu o
$neptur de sa&ie" 'tunci, el se npusti din rsputeri i cu
o lovitur din !a a despicat umrul adversarului" 0ocmai
c%nd se ridica i voia s sar $n ungherul artat de
Marillac, clugrul $l cuprinse cu &raele, &$l&p%ind ,
3Dumneavoastr suntei ( 'h, c%t sunt de !ericit"""
<enii s &em"""6
9u o smucitur $ndrcit, Pardaillan se scp de
clugr, care se rostogoli la pm%nt, mormind ,
32erecunosctorul (6"
$n momentul acela, o sut de &rae se a&tur asupra
cavalerului , spada $i !u s!r%mat $ntr-o clip, hainele !ur
s!$iate - cavalerul voi s scoat pumnalul, dar Maurevert
i-l luase"
'tunci s-a produs un spectacol nemaipomenit"
Dezarmat, $ns%ngerat, cavalerul era atacat de o
gloat de oameni, care voia s-l zdro&easc" 7ar el, slta,
zguduia, $mprtia aceast mulime prin-tr-o e4traordinar
rotire a umerilor , gloata revenea, $l copleea, dar el o t$ra,
se rostogolea cu ea, se ridica muc%nd, iz&ind cu am%ndoi
pumnii ca i cu doi &er&eci - oameni plini de s%nge cdeau
.?I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
$n *urul lui - urlete $n!ricotoare iz&ucneau din mulimea
$ngrmdit, $n timp ce ceata tur&at agat de el lupta
$ntr-o tcere $nd%r*it"
'proape do&or%t, cu o&razul i gura pline de s%nge,
Pardaillan, uluitor, zg$lia ciorchinele omenesc, aa cum
mistreul, prins i copleit, !ace s se cutremure haita de
c%ini" /u!la g$!iind din greu i scurt" : cea $i plutea $n
!aa ochilor" 2u se mai g%ndea la nimic""" dec%t s a*ung la
Maurevert, care la zece pai de el comanda lupta, s pun
m%na pe el i s-l sugrume $nainte de a !i o-mor%t" Deodat
se auzir strigte i mai puternice ,
9avalerul czuse pentru ultima dat i nu se mai
ridicase , de !iecare picior, de !iecare m%n i de piept se
aruncaser c%te doi, trei sau patru oameni cu toat
greutatea lor"
35r%nghii (6 strig atunci Maurevert"
9%teva clipe mai t$rziu, Pardaillan, legat zravn, era
t%r%t $n mnstire - $n mi*locul strzii zeci de rnii s%n-
gerau din plin" 7ar mulimea, apuc%ndu-l pe +u&in, $l ridic
pur-t%ndu-l $n trium! i aclam%ndu-l" El era s!%ntul care $i
aprase de eretic ( Era s!%ntul, care numai inlnuindu-l cu
&raele $i smulsese puterea (
Maurevert intr $n mnstire i avu o convor&ire
destul de $ndelungat cu stareul" $n urma celor discutate,
!u condus $n celula $n care era $nchis contele de Marillac"
El purta su& &ra spada contelui"
= Domnule, zise el intr%nd, suntei li&er, primii spada"
Marillac nu se art nici &ucuros, nici surprins" +u cu
nepsare spada care-i !usese $ntins i o v$r$ $napoi $n
teac"
= Domnule de Maurevert, spuse el, sper s ne mai
$nt%lnim, dar $n $mpre*urri mai !avora&ile, adic $ntr-un
moment c%nd nu vei !i luat toate msurile s v $ncon*urai
de douzeci de spadasini ca s atacai doi oameni"
= Domnule conte, ne vom $nt%lni c%nd vei dori, rspunse
Maurevert mormind"
= Poim%ine diminea, v convine 1
= 5ie ,
.AL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Pe pa*itea podarului 1
= +ocul i ora $mi convin - dar ingduii-mi s v spun,
domnule conte, c nu $neleg de ce $mi cutai ceart din
moment ce v-am salvat viaa"
= Dumneavoastr mi-ai salvat viaa 1 Dumneavoastr 1
e4clam Marillac cu un dispre care-l !cu pe Maurevert s
pleasc"
)n ochii ucigaului nimit se vzu o sclipire de
&ucurie, dar se stp%ni i continu ,
= Este !r $ndoial o mare cinste pentru mine, dar aa
stau lucrurile" 'm a*uns $n !aa mnstirii chiar $n clipa
c%nd mulimea !urioas din nu tiu ce cauz, se npustea
asupra dumneavoastr" $mpreun cu prietenii mei v-am
smuls din mi*locul lor i v-am adus aici" 5r mine, ai !i
!ost, deci, mort, domnule conte"
Marillac ascult e4plicaiile cu uimire i surprindere"
= Domnule, rspunse el, dac este aa cu adevrat, nu pot
s !iu dec%t mirat" 2u v sunt prieten, cred"""
= Dar &ine, tre&uia s-mi !ii prieten ca s $ncerc s v
scot din m%inile acelor tur&ai 1 9ine n-ar !i !cut la !el $n
locul meu 1 'poi tre&uie s v mrturisesc, aveam i un
motiv ascuns ca s sar $n a*utorul dumneavoastr,""
= 9are e acest motiv, domunle 1
= Dorina de a !i pe placul reginei mam, rspunse
Maurevert $nclin%ndu-se cu un respect e4agerat"
Marillac tresri i pli" Maurevert continu $ns $n-
dat ,
= Dac nu v sunt prieten, domnule conte, dac ne-am
uitat suprai unul la cellalt $n timpul ultimei ser&ri de la
+uvru, am totui deose&ita cinste de a m numra printre
prietenii reginei" Gtii dumneavoastr ce mi-a spus !oarte
de cur%nd regina, mie i altor c$iva devotai1 ' spus,
$ntocmai aa, c simte pentru dumneavoastr o adevrat
dragoste i $i roag pe toi prietenii s v apere $n orice
$mpre*urare v-ai a!la"
= ' spus regina lucrul acesta 1 e4clam Marillac cu glasul
schim&at"
= /unt chiar slvitele ei cuvinte, pe care am cinstea s vi
.A.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
le repet, domnule conte" 'st!el c, primind $ntlnirea pe
care-mi !acei cinstea s mi-o dai, v rog totui s m
considerai drept un !oarte devotat al dumneavoastr"
Maurevert, dup ce se $nclin, !cu un pas ca s se
retrag"
= 'teptai, domnule ( strig Marillac"
)ntunecat, rvit, cu glas tremurat $n ciuda
s!orrilor lui de a se stp%ni, el continu ,
= Domnule, cuvintele pe care le punei pe seama
ma*estii sale au pentru mine o importan, de via i de
moarte" $mi *urai c regina s-a e4primat ast!el vor&ind
despre mine 1
= <-o *ur ( rspunse Maurevert cu vdit sinceritate"
0re&uie chiar s mai adaug c, dac cuvintele reginei erau
pline de cldur, tonul era $nc i mai a!ectuos" 2u e o
tain pentru nimeni, domnule conte, c suntei printre
primii !avorii ai ma*estii, sale i c vi se va acorda un
$nalt comandament $n armata pe care domnul amiral o va
conduce $n Prile de Jos (
En o!tat ca un strigt um!l pieptul lui Marillac"
3Mam, mam, &ol&orosi el $n sinea lui" / !ie oare
adevrat 1 / m !i $nelat 1"""6"
= Domnule de Maurevert, relu el cu glas tare, $mi pare
ru c v-am primit at%t de prost"
= :ricine s-ar !i putut $nela, domnule conte (
= 'dio, deci i v mulumesc" < rog s m conducei la
domnul Pardaillan, ca s plecm $mpreun"
= Domnule conte, v-o repet, dumneavoastr suntei li&er"
$n cel- privete pe domnul de Pardaillan, lucrurile se
schim&, deoarece domnul de Pardaillan este un re&el,
$nvinuit de lezma*estate i am datoria s-l arestez"
= /-l arestai 1
= E un lucru !cut"
= 9u ce drept 1 /untei o!ier de gard 1
= 2u, domnule" 'm primit numai un ordin c tre&uie s-l
prind pe domnul de Pardaillan i eram tocmai $n cutarea
lui, c%nd am avut cinstea s v $nt%lnesc"
= En ordin, e4clam Marillac" De la cine 1
.A;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= De la regina mam (
Dup aceste cuvinte, Maurevert salut%nd $nc o dat
pe conte, iei, ls%nd ua deschis" Marillac rmase o clip
complet zpcit" Dar $ndat, lovindu-se peste !runte,
murmur ,
,,De data asta am s vd c%t de mare este dragostea
reginei pentru mine ("""6"
Marillac prsi celula i se gsi $ntr-o sal lung $n
prezena unui clugr, care-l salut i $i zise ,
= Domnule conte, s%nt $nsrcinat s v scot din mnstire
pe poarta din spate"
= De ce nu pe poarta mare 1
= 'scultai, domnule, rosti clugrul z%m&ind"
Marillac ascult" $n deprtare, spre strad, auzi un vuiet
!urios"
= 'cesta, continu clugrul, este glasul poporului care-i
cere victima" 7ar victima lui suntei dumneavoastr" Dar noi
tim prea &ine c%t durere ar coplei-o pe marea noastr
regin, dac vi s-ar $nt%mpla o nenorocire" <enii, deci,
domnule"
Marillac, !r" s mai spun un cuv%nt, $l urm pe
clugr, care-l conduse p%n la o porti ce ddea $ntr-o
strdu singuratic" 9ontele se $ndrept ne$nt$rziat spre
+uvru"
XIII
TEMPLE
:ric%t de repede s-a $ndreptat Marillac spre +uvru,
Maurevert a*unsese acolo $naintea lui" 'ripile urii sunt mai
repezi dec%t cele ale prioteniei" /e pare c Maurevert era
ateptat cu ner&dare $n acea parte a +uvrului unde se
gseau apartamentele reginei mam" 9pitanul grzilor,
2ancy, de$ndat ce-l zri $i !cu semn s-l urmeze i
conduc%ndu-l printr-un culoar particular, $l introduse $ntr-o
anticamer unde se gsea slu*nica !lorentin Paola care, la
.A?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
r%ndul ei, $l introduse ne$nt$rziat $n !aimoasa capel"
9atherine de Medicis se a!la acolo, scriind cu $n!ri-
gurare - avea $n !aa ei un teanc de scrisori terminate"
#egina scria corespondena $ntotdeauna cu m%na proprie,
!ie dintr-o ne$ncredere co caracteriza, !ie din nevoia de a
$ndeplini o activitate !e&ril, ast!el $nc%t ea n-a avut
niciodat secretar" +a intrarea lui Maurevert, ridic
privirea, !cu un semn scurt, poruncindu-i s atepte i
termin !raza $nceput" Maurevert avea o privire ascuit"
)ncerc s desci!reze adresele tuturor scrisorilor $n-
chise, pe care regina le $mprtiase pe mas la $nt%m-plare"
Putu s constate c aproape toate erau adresate
guvernatorilor de provincii" )n clipa aceea, 9atherine,
ridic%nd pe neateptate capul, surprinse privirea lui
Maurevert"
= $ncercai s a!lai cui $i scriu 1 $ntre& ea" $mi plac
oamenii curioi" 9uriozitatea este un semn de inteligen"
Ducei-v la !ereastra aceea"
= : rog pe ma*estatea voastr s cread"""
= E4ecutarea"""
Maurevert se duse la !ereastr tremur%nd i presim-
ind o surpriz $nspim%nttoare"
= 9e vedei $n curte 1 $ntre& 9atherine"
= <d vreo treizeci de curieri ai ma*estii sale, $nclecai,
gata de plecare"
= Ei &ine, rm%nei unde suntei ( urm regina, care $ntre
timp lovi $ntr-un clopoel cu micul ei ciocan de argint"
7ntr un om care, instruit dinainte, lu toate scri-
sorile $nchise i iei $n gra&, !r s spun un cuv%nt"
Dou minute mai t$rziu, $l vzu pe acelai om apr%nd $n
curte" El pred o scrisoare unuia din curieri, iar curierul
plec $ndat cu toat iueala - apoi trecu la un al doilea,
care plec la r%ndul lui - la al treilea""" Dup cinci minute,
toi curierii !useser e4pediai"
= Data viitoare c%nd $l vei vedea pe prietenul dum-
neavoastr, ducele de 8uise, spuse potolit 9atherine, s-i
spunei c i-ai vzut plec%nd pe curierii mei, purttori ai
unor depee pentru !iecare din guvernatori" / mai
.AA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
adugai c !iecare depe ordona guvernatorilor s-i
adune trupele i s se $ndrepte spre Paris, ca s-i aresteze
pe nes&uiii care nu se tem s comploteze $mpotriva
regelui" $n c%teva zile, domnule de Maurevert, aizeci de
mii de oameni vor mrlui spre Paris, pentru a-l apra pe
rege"
Maurevert simi un !ior adine alerg%ndu-i de-a lungul
spinrii, ca i cum securea clului i-ar !i at%rnat deasupra
ce!ii"
3/unt pierdut6 opti el $nclin%ndu-se"
9atherine $i arunc o clip o privire $ntunecat, plin
de &nuial, dispre i trium!" De alt!el, ea minise"
/crisorile conineau ordinul ca guvernatorii s opreasc
orice curier !r permis de li&er trecere, orice !ugar
venind de la Paris i s-i $nhae pe toi hughenoii, or-
ganiz%nd o mare razie"
= #idicai-v, domnule, continu regina"X Maurevert se
$ndrept"
= Dac suntei sincer, spuse mai departe 9atherine, v
druiesc viaa (
En urlet de &ucurie um!l pieptul lui Maurevert"
#egina nu-l aresta" #egina discuta $nc cu el" Era, deci,
salvat"
= 9%t de departe a a*uns conspiraia domnului de 8uise 1
$ntre& nepstoare 9atherine de Medicis"
= Doamn, rspunse $n !ine Maurevert, !c%nd un e!ort
supraomenesc ca s-i pstreze glasul, *ur pe 9ris-tos c n-
am conspirat"
= Dar cine v spune c ai conspirat 1 Baida, de, ca s
conspiri tre&uie s !ii cineva ( Dumneavoastr tre&uie s !i
auzit ce se vor&ea $n *ur" 9e tii 1
= Ei &ine, doamn, se sper c ma*estatea sa regele nu va
lua msurile necesare $mpotriva ereticilor"
= Gi atunci 1
= $ntruc%t Parisul este $n plin !ier&ere, de 8uise va pro!ita
de situaie ca s !ie numit de no&ilime, de &urghezie i de
popor drept cpetenie a catolicilor"
= Gi apoi 1
.AC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 'sta-i totul, doamn (
= Mini, domnule de Maurevert (
= Doamn, nici pe masa de tortur n-a putea spune mai
mult" 0otui, cred""" e o simpl presupunere"""
= /punei $n orice caz"
= 9red c, odat stp%n al Parisului, cpitan general al
!orelor catolice va pro!ita poate, dac $mpre*urrile vor !i
prielnice, s-l atace direct pe rege"""
3:are s nu tie $ntr-adevr nimic 16 g%ndi regina"
Maurevert $i regsise acum cumptul" 9hipul $i redeveni
de neptruns"
= Domnule, i se adres deodat regina, ne-ai !cut multe
servicii i ne vei !ace !r $ndoial i altele"
= <iaa mea aparine ma*estii voastre ( Dispunei de ea (
= < iert, rspunse 9atherina" $n ce-l privete pe ducele de
8uise, dac vrea s !ie cpitan general, va !i" $mi place
$n!lcrarea credinei lui" $l duce p%n la conspiraie ca s-i
impun regelui voina sa" /unt de prerea lui" 7ar pentru
a-l a*uta s-l conving pe rege, am !cut s vin la Paris o
armat $ntreag" Dup aceea vom vedea" 9%t despre
dumneavoastr"""
7l pironi cu o privire ascuit"
Maurevert $ndur cuttura cercettoare cu
suprema $ndrzneal a deznde*dii"
= $n ce v privete, continu 9atherine atern%nd c%teva
cuvinte pe un pergament, iat ce pot !ace pentru
dumneavoastr"
Maurevert $ncerc cu disperare s citeasc de
departe"
,,:rdinul de a !i trimis la >astilia 16 g%ndi el"
#egina $i $ntinse documentul , era un &on de cinci-
zeci de mii de livre plti&ile din caseta reginei-mam" :
str!ulgerare de &ucurie $l cutremur pe Maurevert, care
se $nclin cu un respect nee4agerat"
,,9u siguran c nu tie nimic, $i spuse 9atherine,
care urmrise cu &gare de seam e!ectul generozitii
sale""" Momentul se apropie, continu ea - v vei lua $n
primire, domnule, postul de la !ereastra canonicului <il-
.AD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
lemur, $mpreun cu prietenul dumneavoastr, amicul a-cela
despre care mi-ai vor&it
= Dar, doamn, zise Maurevert, prietenul acela este gata
pltit i se a!l la post" 7ar cele cincizeci de mii de livre pe
care ma*estatea voastr &inevoiete a mi le acorda"""
= /unt recompensa pentru o &nuial nedreapt, rspunse
9atherine cu z%m&etul ei cel mai $nc%nttor i rsplata
pentru tirile pe care mi le-ai adus"
= Doi eretici au !ost arestai datorit interveniei voastre -
da, sunt in!ormat""" 9e ai !cut cu cei doi oameni 1
=Enuia dintre ei i-am redat li&ertatea""" /emne de
surprindere i $ngri*orare aprur pe chipul reginei"
= 9el cruia i-am redat li&ertatea, continu Maurevert, cel
pe care cred c l-am salvat din m%inile mulimii !urioase,
este un hughenot de !runte""" 9red $ns c am o&servat c
ma*estatea voastr $l preuiete" Este cel ce poart numele
de 9onte de Marillac"
#egina n-avu nici cea mai mic tresrire" #mase
mai departe z%m&itoare, aproape nepstoare" Dar Mau-
revert s-ar !i cutremurat de spaim dac ar !i putut auzi
clocotul inimii acestei mame" 5r cea mai mic emoie,
zise doar at%t ,
= 'i !cut &ine c l-ai cruat pe domnul de Marillac - este
un prieten al meu""" Dar cellalt 1
= 9ellalt, doamn ( $ngduie ma*estatea voastr s-i
reamintesc o !gduial pe care a &inevoit s mi-o !ac 1
= 9are 1 $ntre& regina mirat"
= Doamn, port pe o&raz un semn de neters" 't$-ta vreme
c%t nu voi rz&una $n mod cumplit *ignirea"""
= +ovitura aceea de &ici 1 $ntre& regina"
= Da, doamn, zise Maurevert scr%nind din dini" E vor&a
cu adevrat de lovitura de crava" Ei &ine, doamn, omul
pe care l-am prins $n !aa mnstirii este cel ce m-a lovit"
= 9avalerul de Pardaillan 1
= Da, ma*estate"""
,,'h, hotr%t lucru, g%ndi 9atherine !remt%nd de
&ucurie, Maurevert acesta este un om minunat (6"
= Doamn, relu cuteztorul t%nr, $ndrznesc a v aminti
.AF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
c mi l-ai dat pe acest om s !ac cu el ce voi voi"
= Ende e 1 $ntre& 9atherine
= $nchis $ntr-o chilie a mnstirii"
= Gi unde vrei s-l ducei 1
= +a >astilia, dac ma*estatea voastr $mi poruncete"
= Gi ce vrei s !acei cu cei doi oameni 1 $l $ntre& ea pe
nepregtite"
= Ma*estatea voastr a spus cei doi oameni 1
= Da, cellalt, tatl, &tr%nul vaga&ond, a !ost prins la
marealul de Damville, care m-a anunat - se gsete la
0emple" Domnul mareal mi-a cerut, pentru motive pe care
nu le cunosc, un ordin de a-i lua acestui &-tr%n un
interogatoriu e4traordinar" Domnul mareal vrea s asiste
personal la tortur" +a urma urmei, toate acestea sunt
lucruri !oarte serioase" 2u e4ist nici o sentin"
Mrturisesc a !i destul de surprins de purtarea ducelui de
Damville , vrea s practice o meserie care nu-i a lui""" Dar,
poate c din $nt%mplare Pardaillan deine secrete
preioase1
= Dac ma*estatea voastr $mi va porunci, vei ti s smulg
aceste secrete (
= $nelegei c n-am nici un temei s-l ursc pe acest
Pardaillan, $mpotriva cruia suntei at%t de pornit"""
= 9avalerul a insultat-o pe ma*estatea voastr $n plin
+uvru"
= 9u siguran c n-a avut intenia s m *igneasc" 'cest
t%nr i-a !cut, de alt!el, un mare serviciu regelui, apr%nd-
o $ntr-o zi pe vara lui, d'l&ret, pe care a scos-o dintr-o
situaie c%t se poate de rea" 9e pcat, &iata regin de
2avarre ( 'ceasta n-a $mpiedicat-o s moar""" este o mare
nenorocire"""
Maurevert $ncerca $n zadar s urmreasc g%ndirea
$ntortocheat a reginei" Ea continu, suspin%nd ,
= <-am dat aceti doi oameni i nu-mi retrag cuv%ntul" Dar
este oare nevoie, pentru ca lucrurile s ias &ine, s !ie
am%ndoi $nchii $mpreun 1 Da, deoarece &tr%nul se
gsete la 0emple, atunci tre&uie s-l trimitem acolo i pe
cel t%nr"
.AH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Ea semn $n acelai timp un ordin de arestare"
= 'h, doamn, la 0emple sau la >astilia, puin in-
tereseaz - important e s-i am $n m%n, mai ales pe
cavaler (
= Gi spunei c v luai sarcina s-i supunei torturilor
interogatoriului 1
= Da, doamn" 9u aceasta voi socoti rz&unarea mea
$mplinit"
= 'tunci po!tim, domnule, zise regina, $ntinz%ndu-i ordinul
de arestare"
Maurevert $l apuc cu lcomie i, $nclin%ndu-se ,
= Ma*estatea voastr mai are nevoie de mine 1
= En moment, Maurevert" 9%nd credei c-i vei supune
torturii pe cei doi dumani 1
= 9hiar de$ndat, doamn" 2umai c%t s-l mut pe cavaler
la 0emple i s-l anun pe clul o!icial"
= 9are nu va voi s acioneze dec%t $n prezena
*udectorilor (
= E adevrat ( zise Maurevert a&tut"
= $n a!ar de cazul c%nd ar avea un ordin special, continu
regina" Gi ea scrise la repezeal c%teva cuvinte pe o h$rtie,
pe care i-o $ntinse lui Maurevert"
Era ordinul de a se aplica tortura o&inuit i
e4traordinar celor doi Pardaillan, $n $nchisoarea" 0emple,
s%m&t ;? august, la orele zece dimineaa"
= <a tre&ui deci s atept p%n atunci ( scrini Maurevert"
= Ei, scumpul meu domn, eu am r&dat mai mult ca
dumneavoastr" 9e $nseamn cinci zile 1 /untem doar
duminic seara"
= E adevrat" Ma*estatea voastr s m ierte (
= En ultim cuv%nt" <reau ca $n camera de tortur s nu se
a!le nimeni" 2imeni $n a!ar de dumneavoastr i clul
principal" 2e-am $neles 1
= Ma*estatea voastr poate !i sigur"
= Gi-mi vei $mprti $ntocmai mrturisirile celor doi 1
= <-o *ur, doamn"
= >ine" 'cum, s mai tii un lucru, domnule" 'nume c, v
dau viaa acestor doi oameni $n schim&ul vieii domnului de
.AI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9oligny, pe care prietenul dumitale mi-a !gduit-o"
= Prietenul meu $i va lua $n primire chiar de m%ine
diminea postul la mnstirea /aint-8ermain-l@'u-
4errois"""
Maurevert se retrase cu capul $n!ier&ntat, cu g$t-
le*ul uscat, cu inima plin de o &ucurie $n!ricotoare"
= 7at c lucrurile se limpezesc, murmur 9atherine de
Medicis" Domnule amiral, putei s spunei un ultim 0atl
nostru, dac cumva n-ai uitat s v rugai" $n ce-i privete
pe cei doi spadasini, voi a!la taina pe care voia s le-o
smulg Damville""" $n camera de tortur de la 0emple se
a!l o cmru $ntunecat, de unde voi putea asculta de
minune i voi a!la totul"
)n momentul acela, Paola, slu*nica !lorentin, intr i
anun ,
= Doamn, domnul conte de Marillac se a!l $n anticamer
i are o discuie aprins cu domnul de 2ancy"
Z%m&etul reginei $ncremeni pe &uze"
= Gi ce dorete acest scump conte 1
= 9red c-l roag pe cpitan s cear pentru el o audien
imediat la ma*estatea voastr"
= Ei &ine, du-te i spune c poate !i lsat s intre ( 7ar
z%m&etul de pe &uze i se !cu mai &l%nd, mai linitit, cu o
e4presie de senintate, $n timp ce &ol&orosea ,
3De ce nu pot s te arestez i pe tine 1 'r !i simplu (
Da""" dar dac vor&ete 1 2u, nu, r&dare, mult r&dare,
)nc o zi (""" Dac l-a ucide acum, de alt!el animalul la de
'lice ar !i $n stare""" / !im $nelepi , $i am $n m%n pe
am%ndoi ( / nu stricm lucrurile ("""6
= >un ziua, drag conte""" mi se spune c vrei s-mi
vor&ii"""
Marillac tocmai intrase"
#egina $ndeprt cu m%na scrisorile a!late $n !aa ei"
9ontele, palid, agitat, ad%nc emoionat, se apropie la un
semn !cut de regin"
= / vedem, continu 9atherine, ce ai venit s m
$ntre&ai 1 Dac totul e gata pentru ceremonia de m%ine
sear 1
.CL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Marillac $ndoi un genunchi"
= Ma*estatea voastr, zise el cu glas tremurat, m
copleete cu o asemenea &unvoin, $nc%t a !i nere-
cunosctor dac a crede asemenea lucru""" 2u, doamn,
nu de mine este vor&a" 'm venit s v cer $ndurare"
= $ndurare 1 $ntre& cu uimire regina"
= /au mai cur%nd dreptate" Enul dintre prietenii mei a !ost
arestat" En prieten, doamn" En !rate (
= '*unge, conte, rspunse regina micat" Este destul s-l
iu&ii pe acel om ca s-i doresc tot &inele pe care vi-l
doresc i dumneavoastr" 2umele lui 1
= Din nenorocire, doamn, a avut de dou ori neansa s
nu v !ie pe plac , prima dat, $ntr-o $nt%lnire pe care a
avut-o cu dumneavoastr la Pont-de->ois, $n aceeai sal
unde eu am avut !ericirea s v cunosc ( ' doua oar, la
+uvru, $n ca&inetul ma*estii sale regelui"""
= 9onte, zise 9atherine cu tristee $n glas, at$ia nu mi-au
!ost pe plac""" $ncerc s-i uit"
Marillac $i arunc reginei o privire aprins"
= Este vor&a de cavalerul de Pardaillan, spuse el"
#egina pru c-i cerceteaz un moment memoria,
apoi &t%nd din palme ,
= 'h, da ( Ei, &ine, )l uitasem cu desv%rire pe t$-nrul
acela, cruia, acum $mi aduc aminte, $i o!erisem s intre $n
serviciul meu" Gi spunei c e arestat 1
= Da, doamn - iar eu vin s v rog s-i redai li&ertatea"
M pun cheza c t%nrul cavaler n-a !cut nimic nici
$mpotriva regelui, nici $mpotriva ma*estii voastre"
= 2ancy ( chem regina lovind cu ciocnelul" 9pitanul
guarzilor apru ne%nt%rziat"
= 2ancy, $ntre& regina, avei cunotin de arestarea unui
t%nr gentilom, cavalerul de Pardaillan 1
= Da, doamn" 9avalerul acela care, arestat prima dat, a
evadat din >astilia"
= 9ine a dat ordinul 1 $ntre& 9atherine $ncrun-t%ndu-se
= Ma*estatea sa regele" 9red c t%nrul este $nvinuit de
re&eliune" $n orice caz, se tie c s-a opus $n dou r%nduri
soldailor regelui"
.C.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 'h, doamn, e4clam Marillac, am s v spun $n ce
$mpre*urare""
= /st ( rosti regina" Poi pleca, 2ancy ( 9pitanul se
retrase"
= Dragul meu copil, spuse mai departe 9atherine, am s
v dau o dovad de &unvoin""" cum numai !iii mei Benri
i 5rancois ar putea atepta de la mine""" #-m%nei aici
p%n m $ntorc (
Marillac se $nclin ad%nc" 0remura" $n mintea lui se
producea o rsturnare" $i !cea loc, pro!und i de ne-
dezrdcinat, convingerea c regina $i purta o dragoste
adevrat, o iu&ire de mam"
<inovat 1 9riminal 1 7pocrit 1 / !ie oare toate
acestea !emeia care-l privea cu o asemenea duioie, ca-re-i
vor&ea cu cldura pe care numai el o $nelegea"
P%n i aceast $ncredere nemrginit a reginei $i
umplea inima de o recunotin, o $ncredere pe care
&nuitoarea 9atherine nu i-ar arta-o poate nici regelui"
$ntr-adevr, regina $l lsase singur ( Gi aici, $n !aa lui, se
gseau scrisori personale, secrete de stat, !r $ndoial"
'h, mai &ine dec%t s $ncerce s le citeasc, mai cu-r%nd
dec%t s arunce o privire asupra acestor $nalte taine, i-ar
scoate singur ochii" 9atherine lipsi o *umtate de or, timp
$n care nu-l sl&i nici o clip din ochi pe contele de
Marillac" )n mintea contelui rm%nea $nc un singur lucru
nedesluit" Maurevert i-a declarat c Pardaillan !usese
arestat din porunca reginei mam, iar regina prea s !i
uitat p%n i numele cavalerului (
2ancy susinea c ordinul venea de la rege"
+a urma urmei, nite simple nepotriviri (
Deodat, regina reveni , strlucea de &ucurie
= 'm iz&utit ( e4clam ea vesel"
= 'h, doamn, murmur Marillac cu un glas pe care
emoia $l $n&uea" 'adar, prietenul meu = cavalerul de
Pardaillan""" e li&er 1
= 'm cuv%ntul regelui" Mrturisesc c n-a !ost deloc uor"
/e pare c prietenul dumitale comploteaz cu marealul
Montmorency"
.C;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Eh ( 'h, doamn, iat, pentru c se prezint prile*ul,
$ngduii-mi s v spun ceea ce marealul"""
= 0cere, conte""" 'cestea nu sunt tre&urile mele i apoi,
dac domnul de Pardaillan are s-mi spun ceva cu privire
la mareal, are s-o !ac personal"
= c%t de mare regin suntei ( rosti Marillac privind-o
$nduioat"
= Din ne!ericire, nu sunt dec%t o !emeie care a su!erit, iar
durerea, scumpul meu conte, este cea mai &un coal a
$ngduinei""" 2u vreau s tiu dac prietenul dumitale
conspir sau nu" <reau s tiu numai c v este prieten"
/punei-i c dac are s-mi cear orice, pentru el sau
pentru mareal, $l voi primi poim%ine dimineaa, la ora
zece, dup ce regele va !i terminat cu interogarea lui"""
= Ma*estatea sa dorete, deci, s-l supun interoga-
toriului 1
= Da, am reuit s o&in aceast neo&inuit derogare de
la toate procedurile" $n loc s !ie interogat de un *udector,
prietenul dumitale va rspunde regelui""" /i dac
rspunsurile lui vor !i satis!ctoare, dac va lmuri de ce
locuiete $nchis $n palatul Montmorency""" va !i a&solvit de
toate celelalte, adic de tripla $nt%m-plare de la +uvru, de
c%rciuma incendiat i de lupta din strada Montmartre"
= 'h, doamn, e4clam Marillac !ericit, e4plicaia e dintre
cele mai simple ( Pardaillan i marealul nu vor altceva
dec%t s prseasc Parisul""" dac ai ti ( /u& toate
acestea nu se ascunde dec%t o poveste de dragoste"""
= Ei &ine, !ii poim%ine dimineaa la ceremonia co-&or%rii
din pat a regelui i-l vei putea lua cu dumneavoastr pe
amicul ateptat"
= Doamn, el nu va prsi +uvrul !r s !i depus la
picioarele domniei voastre omagiul recunotinei sale" $n ce
m privete, viaa mea v aparine"
En !ulger se aprinse $n ochii 9atherinei, dar Marillac,
plecat cum era $n !aa reginei, n-a vzut str!ulgerarea
care l-ar !i $ngrozit"
= +a revedere, conte, zise aceasta" Pe m%ine scar, mai
$nti la /aint-8ermain-l@'u4errois""" i apoi poim%ine
.C?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dimineaa la +uvru"""
9ontele iei, &eat de !ericire"
/e duse pe *os p%n la mnstire" $n timp ce sosea,
iei de acolo un clre, care $ncalec i dispru $n direcia
+uvrului" 9ontele ceru s !ie condus la a&ate, sau cel puin
la stare" 5u primit de stare, $n vor&itor"
= Domnule, $ntre& el" = cuv%ntul provoc o str%m-&tur
din nas a reverendului stare = e4ist vreo piedic s-mi
spunei dac t%nrul cavaler de Pardaillan mai este $n
mnstirea aceasta 1
= 2ici o piedic - acest t%nr se mai a!l $nc aici" 0re&uia
s !ie trimis la >astilia, dar am primit tocmai un ordin de la
+uvru, care-mi cere s-l in aici p%n mari dimineaa, $n
cea mai &un camer a mnstirii - i-am dat-o pe a mea, e
tot ce puteam !ace"
= Gi ce se va $nt%mpla mari dimineaa 1 $ntre& Marillac
ner&dtor"
= 'm ordin s-l pun pe acest t%nr $n li&ertate, spun%ndu-i
numai c regele vrea s-i vor&easc la co&or%rea lui din
pat i c o persoan sus-pus se &izuie pe cinstea lui de
gentilom ca"""
= /e va duce ( #spund eu de aceasta ( e4clam Marillac
entuziasmat" Dar nu l-a putea vedea c%teva clipe pe
cavaler 1
= Domnule, din partea mea nu vd nici o piedic" Dar n-am
primit nici un ordin $n aceast privin"
= Da, da, rspunse Marillac z%m&ind""" 2u strui" Dar $i
putei spune cel puin cavalerului, c voi !i aici mari
dimineaa ca s-l $nsoesc la +uvru 1
= >ine$neles, e un lucru uor, rspunse stareul cu
&unvoin" 9omunicarea va !i !cut $n cinci minute"
9ontele salut i se retrase $nc%ntat"
0otui, simea o apsare, o $ngri*orare, care semna $ntr-un
!el cu spaima"
,,E &ucuria, $i spunea el - s revedem, s
recapitulm toat !ericirea mea" M%ine diminea are loc
cstoria regelui Benri la 2otre-Dame""" >un" Dup aceea
sunt li&er" M duc s cer un concediu p%n la plecarea $n
.CA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
campanie" M%ine sear, la miezul nopii, mama, da, chiar
mama, va &inevoi s-o duc pe 'lice a mea la altar, iar un
preot m va uni $n s!%rit cu aceea care e toat viaa mea"""
En preot ( Ei &ine, pot !ace concesia aceasta mamei mele (
Gi apoi am su& ochi e4emplul regelui" >ine ( Poim%ine
dimineaa m voi duce s-l iau pe Pardaillan, s-l duc la
+uvru, s o&in pentru mareal i !amilia sa autorizaia de a
prsi Parisul" <om pleca cu toii ( 'h, mam ( 9ine mi-ar !i
spus acum eleva luni c v voi datora at%ta !ericire (6"
8rupuri tcute cutreierau strzile, zvonuri neo&inu-
ite se auzeau din ad%ncurile $ntunecate ale Parisului"
3Parizienii se pregtesc pentru marile ser&ri ce vor
$ncepe m%ine (6 se g%ndi Marillac"
/tareul minise c%nd a!irmase c t%nrul cavaler se
mai gsea $n mnstire - de mai mult de o or sosise o
escort de douzeci de clrei, comandat de Maurevert,
iar cavalerul, legat !edele, !usese aruncat $ntr-o trsur
$nchis, care a pornit apoi $n galop $ntins, $ncon*urat de
clrei"
Ea s-a oprit $n !aa $nchisorii 0emple" <echea con-
strucie $mpre*muit de ziduri pstra $nc din vremea
aceea numele pe care $l primise de mult, pe vremea c%nd
clugrii soldai, 0emplierii, triau acolo" Ea se numea
<illeneuve du 0emple, ca i cum ar !i !ost vor&a de un ora
$ntr-un ora"
9u toate acestea, 0emplierii !useser e4terminai de
mai &ine de dou secole, iar cavalerii de Malta, care le
luaser locul, !useser i ei $mprtiai de mult vreme"
2u mai rmsese $n picioare dec%t vechiul turn, $n
care, cu dou sute de ani mai t$rziu, +udovic al M<7-lea
avea s !ie $ntemniat $nainte de a !i dus la ea!od"
0urnul de la 0emple servise drept $nchisoare $nc din
.CF;" 9hiar 5raneois 7 $l !olosise $n acest scop"
8uvernatorul lui se numea Marc de Montluc i era
!iul acelui >laise de Montluc, care $n 8uyenne $i tiase $n
s&ii pe hughenoi cu at%ta zel, $nc%t !u &otezat 3Mcelarul
regelui6" Marc de Montluc avea $n!iarea i su!letul unui
temnicer" Era un om de treizeci i cinci de ani, cu prul
.CC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
rou z&%rlit, cu o cea! de taur, un o&raz purt-nd pecetea
viciilor lui, cu o privire s%ngeroas = o &rut desv$r-it"
care se mai potolea numai $n !aa unei sticle de vin sau a
unei !emei" >tr%nul >laise de Montluc servise mai $nt%i
su& coneta&ilul Montmorency, pentru a trece apoi $n
serviciul marealului de Damville" Montluc $i prezentase pe
!iul su marealului, care o&inu pentru acesta postul de
guvernator al $nchisorii 0emple"
9%nd Damville l-a prins pe &tr%nul Pardaillan, l-a
e4pediat direct la 0emple - el n-avea $ncredere $n >as-tilia,
al crei guvernator, 8uitalens, cu toate c-i era prieten, nu
i se prea destul de energic" Dup aceea raport reginei
9atherine despre prizonierul lui i $i $n!i aciunea drept
un mare serviciu adus reginei"
Marealul $i rezerva lui plcerea de a-l interoga per-
sonal pe &tr%nul cavaler vaga&ond""
Planul lui avea s !ie $ns rsturnat de Maurevert
care, arest%ndu-l pe t%nrul cavaler de Pardaillan, !usese
$nsrcinat, de 9atherine s $ndeplineasc el operaia in-
terogatoriului" 'm vzut c regina avea intenia s asiste,
ascuns, la aceast aciune" 'm mai vzut i !aptul c
regina sta&ilise pentru dimineaa zilei de ;? august,
momentul aplicrii torturii celor doi Pardaillan" 7ar aceast
tortur, sortit la $nceput s-l rz&une pe Maurevert, i-a
prezentat-o mercenarului asasin ca pe o recompens
pentru asasinarea lui 9oligny"
Maurevert $i datora reginei un cadavru, iar ea $i d-
dea lui dou" Era pltit regete" Din clipa c%nd !usese dus
la mnstire, cavalerul nu mai deschisese ochii" /ttea
ad%ncit $n g%nduri" 9u chipul $mpietrit, cu un z%m&et
&at*ocoritor $n colul &uzelor, el atepta lovitura de moarte"
9ci nu se $ndoia deloc c Maurevert era hotr%t s-l
ucid"
3' vrea s tiu i eu la $ndemnul cui m asasineaz
acest" Maurevert" 2u cred s-mi poarte pic pentru lovitu-
ra rsucit de sa&ie cu care l-am plesnit" 2u i-a rmas
dec%t un semn" Dar cine s-l $mping oare s m omoare 1
Marea 9atherine 1 /e poate ( De ce ( Pentru c am re!uzat
.CD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
s-i ucid propriul !iu" /rmane prieten ( 9red c vom muri
$mpreun, iar +o$se se va mrita cu contele de Margency i
asta va !i tot(6"
/e smuci din toate puterile, $ncerc%nd s-i rup le-
gturile, spri*inindu-se cu $ncordare pe cap i pe picioare"
5r%nghiile $ns rezistau, i el se pr&ui, g%!%ind, cu
su!letul la gur" De !iecare dat numele +o$sei revenea $n
tristul lui monolog, era zguduit de aceeai $ncordare" $ntr-
un spasm neputincios" Pe neateptase, se pomeni $n celul
cu vreo zece oameni" Pardaillan deschise ochii, vr%nd s-i
priveasc $n !a ucigaii" /pre marea lui surprindere, nu-l
vzu pe Maurevert, iar cei intrai se mulumir s-l ridice i
s-l duc p%n la o trsur, $n care !u aruncat, legat cum
era" Dup douzeci de minute $i ddu seama c trsura a
trecut peste un pod mo&il" 'poi auzi sc%r%itul zgomotos al
unei ui ce se deschidea" Dup aceea !i@ scos din
$nchisoarea lui pe roate i recunoscu curtea de la 0emple"
7l vzu pe Maurevert vor&ind cu un om $nalt, puternic ca un
Bercule" $n spatele acelui om erau aliniai douzeci de
paznici" +%ng el, doi temniceri purtau !clii, cci se !cuse
$ntuneric"
3Domnule de Montluc, spunea Maurevert, suntei
rspunztor de aceti doi oameni p%n s%m&t6"
3Doi oameni 1 se $ntre& cavalerul" De ce p%n
s%m&t"1""" Doi oameni( 'h, da, Marillac ("""6"
3Prea &ine, domnule de Maurevert, rspunse guver-
natorul r$z%nd - am s !iu at%t de gri*uliu cu ei c nu vor
mai voi s se despart vreodat de mine" #spund, deci, de
ei p%n s%m&t" Dar s%m&t 1"""
= 9itii (
= Bo, ho, r%n*i guvernatorul" 7nterogatoriu o&inuit"
= Gi e4traordinar, domnule de Montluc" 9avalerul se
cutremur $ndelung"
--- Deci pe s%m&t, la ora zece, prea &ine (
= 'nunai-l pe clul *urat pentru ora zece, spuse
Maurevert"
= 7ar pe gropari pentru ora pr%nzului ( $ncheie Montluc, cu
r%n*etul lui grosolan, de &eiv"
.CF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Dup aceea, curtea $ntunecat, o&razul rou al gu-
vernatorului, !cliile, guarzii, toate disprur" 'pucat de
cinci sau ase paznici, Pardaillan !u t$r%t $n temuta cldire
a 0urnului ptrat" Ercar o scar" : u se deschise"
9avalerul !u repede dezlegat i apoi $mpins $ntr-un !el de
temni, iar ua !u $nchis cu gra&,
= >un seara, domnilor, rosti un glas pe care cavalerul $l
recunoscu ca !iind cel al lui Montluc"
= De ce domnilor, suntem doi 1 se $ntre& t%nrul cavaler"
)n clipa aceea cineva il cuprinse $n &rae, cineva pe
care nu-l putea recunoate $n $ntunericul de neptruns de
acolo" Dar omul acela, $m&ri%ndu-l, printre adnei
suspine, $i spuse $n cele din urm, cu un glas $nsprit de
durere ,
= 0u, tu aici ( 0u $n iadul acesta (
= 0at ( e4clam cavalerul care, pentru o clip !u cuprins
de o nemrginit &ucurie"
'poi $l $m&ria la r%ndul lui, cu mult duioie, pe
&tr%nul tat"
= De data asta suntem pierdui, spuse Pardaillan tatl"
Pentru mine, pagu&a nu e prea mare" Dar tu, tu, srmanul
meu cavaler ("""
= >ine, dar tiai demult c soarta noastr este s murim
$mpreun (
= Gi vei avea aceast satis!acie, se auzi &at*ocoritor de
dup u glasul lui Maurevert" Datorit mie, domnilor, v
a!lai aici, $n aceeai camer"- datorit mie vei !i supui
aceleiai torturi i tot datorit mie vei muri $mpreun (
7at rspltit lovitura dumitale de cravaa ("""
= Mizera&ile, url &tr%nul vaga&ond, arunc%ndu-se
asupra uii" 0%nrul cavaler nici nu clipi"
= <ino, continu Pardaillan, lu$ndu-i !iul de &ra" <ino s
te aezi, &ietul meu copil"""
9unosc%nd temnia $n care zcea de c%teva zile, el $l
conduse pe cavaler $ntr-un col $n care erau $ngrmdite
paie, servind $n acelai timp de scaun i de pat, !iinelor ce
triau $n acel loc sinistru"
9avalerul $i $ntinse pe paie mdularele $ndurerate
.CH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
de str%nsoarea !r%nghiilor" Dup trecerea primei clipe in-
stinctive de &ucurie, el resimea acum o durere mai cople-
itoare dec%t $n momentul arestrii" 2edesluit, !r s i-o
spun, se &izuise pe tatl su pentru a o salva pe +oi@se (
Dup moartea lui, &tr%nul s-ar !i a!lat acolo ca s-o apere
pe +o$se i s-o pun la adpost"
'cum nu mai era nici o scpare ( >tr%nul Pardaillan
era prins $mpreun cu el" Gi atunci, o nou spaim $i
sugrum g$tle*ul"
9um 1 <a privi oare cu proprii si ochi tortura tatlui
su 1 <a asculta $ngrozitoarele gemete ale acestui &tr%n
pe care-l iu&ea at%t 1
9avalerul iz&ucni $n hohote i cuprinse cu &raele lui
veneratul cap al &tr%nului aventurier"
3:, tat ( &p%igui el""" srmanul meu tat"""6"
Pardaillan rmase $ncremenit, cu desv$rire rvit,
auzind pl%nsetele !iului su"
Era pentru prima dat ("""
Da, oric%t cuta s-i aduc aminte, niciodat $n
viaa lui nu-l auzise pl%ng%nd pe !iul su" Pe c%nd era copil,
$l mai m%ng%ia cu c%te o palm = !oarte rar de alt!el, iar
micuul $i $ntorcea spatele, dup ce-i arunca o privire
m%ndr, dar nu pl%ngea ( Mai t$rziu, dup ce petrecuser
ani muli $mpreun hoinrind pe drumuri, trec%nd prin
aceleai aventuri i aceleai prime*dii, atunci c%nd el se
hotr%se s plece singur la Paris, surprinsese $ntr-adevr $n
ochii cavalerului ceva ca umezeala unui a&ur, dar nu putea
spune c acesta a pl%ns cu adevrat" 2ici c%nd t%nrul,
$nne&unit de dragoste, se convinsese c +o$se nu va !i
niciodat a lui, tot n-a pl%ns (
+acrimile !ier&ini ce se prelingeau acum pe prul lui
al&, $i pricinuiau un ine4plica&il sentiment de uimire
dureroas"
= Jean, $i spuse el cu glas optit i tremurat, Jean, !iul meu,
zadarnic caut $n inima mea cuvinte de m%ng%iere" 9%t
tre&uie s su!eri, srmanul meu copil (""" 't%t de t%nr, at%t
de !rumos i at%t de viteaz""" Dac a putea muri de dou
ori, iar su!erina mea s-i mulumeasc pe aceti
.CI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
mizera&ili( Dar, nu ( Ei pe tine vor s se rz&une""" pe mine
m-au prins numai ca s a*ung mai uor la tine" Pl%ngi,
micul meu Jean, pl%ngi $mpreun cu &tr%nul tu tat, care
se &lestem c $n acest moment suprem n-are s-i
druiasc dec%t lacrimi = pl%nge-i t%nra ta via
s!r%mat"""
= <enerat printe, te $neli" <oi muri cu cura* l voi ti s
cinstesc numele tu"
= 'tunci, o pl%ngi pe micua ta +o$se 1
= 2u, tat""" +o$se m iu&ete""" o tiu""" i a muri, !iind
sigur de acest lucru, $nseamn a muri cu raiul $n inim" Dar
hai s nu mai vor&im de acel moment de sl&iciune pe care
l-am avut i s ne pstrm mai &ine puterile pentru
momentul""" c%nd"""
9avalerul nu putu s!%ri i-i muc ad%nc &uzele"
>tr%nul Pardaillan se ridic i, o&inuit cu $ntunericul,
$ncepu s se $nv$rteasc !urios prin temni"
= 9avalere, rcni el, nu sunt dec%t un prostnac ( Dac n-
a !i sv$rit ne&unia de a m arunca $n gura
lupului, a !i li&er acum i te-a !i eli&erat, chiar daca ar !i
tre&uit s dau !oc acestui vechi turn"
Povesti apoi cum s-a dus la palatul Mesmes, crez%nd
c-l va gsi pe general singur i-l va o&liga s se &at" +a
r%ndul lui, cavalerul povesti scena arestrii" $n s!%rit" !r%nt
de osteneal, t%nrul aipi i dormi c%teva ore"
9%nd deschise ochii, constat c $n temni era o lumin
sla&, dar destul ca s mai poat vedea"
Primul g%nd a !ost s cerceteze cu gri* ua i apoi
str%mta !erestruic pe unde se strecura lumina" >trnul
cavaler $l ls s se uite $n voie i cltin din cap" 9%nd
cavalerul termin inspecia, se $ntoarse la tatl su"
39eea ce ai !cut tu acum, ii spuse acesta, am !cut
eu $nc $n prima zi de $nchisoare" Gi uite ce am putut a!la ,
dac am iz&uti s deschidem ua = e nevoie de zece,
cincisprezece zile de lucru pentru aste = am intra $ntr-un
culoar !r ieire, pzit de vreo treizeci de arche&uzieri"
= Dar !erestruica 1 $ntre& cavalerul cu un calm
netul&urat"
.DL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Privete ( 'r tre&ui scoase din loc trei sau patru din
&locurile acestea cimentate, ca s a*ungem la gratii i apoi
ar tre&ui s co&orim $n curtea $ntotdeauna plin de
paznici"""
= 'tunci nu e4ist nici o cale 1 2ici o nde*de 1
= 2ici o posi&ilitate de evadare, rspunse &tr%nul
aventurier" 9%t despre speran, nu ne mai rm%ne dec%t
una , aceea de a nu su!eri prea mult $n momentul morii i
de a nu ne schimonosi prea tar!"
)nainte de a prsi $nchisoarea 0emple, s ne $n-
toarcem pentru c%teva clipe la !igura de &rut a lui
Montluc, pe care de-a&ia am $ntrezrit-o" Dup ce $-a trimis
pe noul su deinut $n temni, guvernatorul din 0emple s-a
$ntors la locuina sa" /osirea lui Maurevert $l surprinsese $n
timpul cinei - dup $ntemniarea cu toate !ormele cuvenite
a deinutului, Montluc $i relu netul&urat cina de acolo de
unde o $ntrerupsese"
= De &ut ( strig el arunc%ndu-se $ntr-un !otoliu"
/u!rageria era $ncptoare i &ogat mo&ilat" $n
mi*locul $ncperii se a!la o mas &ine iluminat, $ncrcat
cu tot soiul de vinuri i mai ales de sticle de toate mrimile"
Erau pregtite trei tac%muri , acela al lui Marc de Montluc,
precum i cele ale unor tinere, care vz%n-du-l intr%nd,
greoi i cu pasul apsat al cuiva care nu vrea s se
poticneasc, se gr&ir s-i umple paharul, un pahar mare
de cositor, de *umtate oca"
9ele dou !ete erau despuiate , s%nii lor goi se revr-
sau din pieptarele descheiate - aveau prul despletit, iar
!eele sulemenite" Erau !rumoase cu toate c purtau
/tigmatul dezmului lor - erau dou !eticane zdravene,
una rocat, de un rou aprins de !iar sl&atic, cealalt
&run, cu un minunat pr de spaniol"
#ocata se numea pur i simplu #ocovana i nici ea
singur nu-i cunotea vreun alt nume"
9ea &run se numea PSuette"
'm%ndou erau &l%nde, ino!ensive, !oarte proaste,
nici cel puin m%ndre de !rumuseea puin o!ilit a car-
naiei lor, docile i apatice"
.D.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Marc de Montluc sor&i dintr-o $nghiitur $ncptorul
i ad%ncul pahar care-i !usese o!erit i apoi strig din nou ,
= De &ut ( 8$tle*ul meu arde ca iadul"
= 0re&uie s !ie din cauza uncii aceleia, ii ddu cu
prerea #ocovana"
= /au mai cur%nd mirodeniile din s!ertul acela de
cprioar, rosti PSuette, m%nat de gelozie"
= :rice ar !i, tur&ez, drguelor, tur&ez de sete i de
dragoste"
= >ei deci, monseniore, $l $ndemnar $n acelai timp cele
dou des!r%nate, apuc%nd !iecare c%te o sticl din care
$ncepuser s toarne $mpreun $n !aimosul pahar"
'ceast mas, mai cur%nd aceast orgie se
preschim&ase $n ceea ce, inevita&il, tre&uia s !ie" Montluc,
gata &eat la sosirea lui Maurevert, era din ce $n ce mai
$nsetat" Deucheatele, &%nd i ele $ntruna, se trans!ormar
$n &acante" Pe la zece, ele se lipsir i de acele rochii
uoare care le mai acopereau - acum erau cu desv$rire
goale, iar Montluc, un !aun puternic, se distra $n
nemsurata lui veselie, s le poarte pe &raele sale $ntinse"
#ocovana clare pe &raul drept, iar PSuette pe cel
st%ng"
'poi, se amuza teri&il arunc%ndu-le spre tavan ca pe
nite mingi i prinz%ndu-le din nou $n &rae" Ele r$-deau, cu
toate c !useser zg%riate i lovite peste tot" PSuette avea
o ran la !runte, iar #ocovanei $i s%ngera nasul" <eselia lui
Montluc se trans!orma $n delir" $i veni ideea s lupte cu
cele dou dezmate printre s!r%m-turile veselei i a
sticlelor"
= Dac voi !i $nvins, url el, v !gduiesc o recompens
rar" Pe cuv%ntul meu ( P%n i regina mam v va invidia (
+upta $ncepu de$ndat" 9ele dou destr&late atacar
colosul 8oliciunile lor se $ncolcir $ntr-o str%nsoare
!urioas i !ormar un grup "deucheat, ale crui atitudini
erau adevrate capodopere de denat neruinare"
>r&atul se ls do&or%t, copleit de srutri, de
mucturi i de zg%rieturi, umpl%nd $ncperea cu r%sul lui
tuntor"
.D;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= / vedem rsplata ( strigar $n cor #ocovana i
PSuette"
= #ecompensa, &%ngui Montluc" ah, da"""
/ !ie oare !rumosul colier pe care ni l-ai artat 1
2u, pe dracu, ceva mai &un (
= 7suse 9ristoase, e4clam #ocovana, atunci centura
aceasta de mtase al&astr, $n $ntregime &rodat cu aur 1
= Gi mai mult,, strig &eivul, cut%nd s-i adune minile,
vrea s v duc""" ascultai, mieluelelor"""
= /-i vedem pe actori ( strigar $mpreun dezmatele
&t%nd din palme"
= 2u""" s privii tortura ("""
#ocovana i PSuette se privir $ngri*orate, puin
palide" Montluc ddu $n mas o lovitur de pumn, care
rsturn o !clie"
= De &ut ( $ng%n el" <reau s v duc""" la locul torturii,
vei vedea instrumentul de tortur""" cum $i $n!ige""" colii"""
ah, ah, va !i tare !rumos, pe s!%ntul Marc( <or !i doi
torturai""" nu vor scpa cu via, dai-mi de &ut"
= Dar ce-au !cut 1 $ntre& PSuette, cutremur%n-du-se"
= 2imic, rspunse Montluc"
= /unt tineri, &tr%ni, gentilomi 1
= En &tr%n, domnul de Pardaillan""" i un t%nr""" tot
domnul de Pardaillan - tatl i !iul"""
9ele dou des!r%nate se $nchinar"
= Gi c%nd vom vedea tortura, monseniore 1
= 9%nd 1 spuse Montluc" 'h, uite""" 'teptai"""
$n mintea $nceoat a &eivului se nscu o idee tul&ure""" :
raz de g%ndire $l !cu s $ntrezreasc urmrile pe care ar
putea s le ai& pentru el aceast trzna-ie care-i trecea
prin cap" $i risca postul i putea avea chiar un proces (
: idee &rusc $l str!ulgera i pentru c tortura
urma s !ie aplicat s%m&t dimineaa, el $ngim ,
= Duminic, mieluelelor, venii duminic la prima or"""
nu uitai, duminic ("""
.D?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
XIV
REGINA MARGOT
Dimineaa de luni, .H august .CF;, clopotele de la
2otre-Dame au $nceput s &at cu toat puterea, $nc de la
orele opt - clopotele &isericilor $nvecinate nu $nt$rziar s
le rspund, ast!el $nc%t, $n scurt timp, $n a-erul curat i
uor al acelei diminei luminoase de var se isc un uria
concert de glasuri de &ronz, care se $nlau pline de
&ucurie"
Pe toate strzile Parisului, &urghezi i oameni din
popor se plim&au $n grupuri numeroase, !emeile in%nd
dup ele copii care peau gr&ii - negustori mergeau din
grup $n grup, o!erind gogoi !ier&ini, rulouri cu !rica,
tarte, plcinte calde, tot soiul de &unti pregtite la
repezeal"
/trigte, chemri, r%sete se auzeau din mi*locul
acestor mulimi, dind strzii o atmos!er sr&toreasc"
Dar, $n aceste r%sete se simea o und de rutate ascuns,
iar !eele aveau $n ele ceva amenintor"
'meninarea devenea mai limpede, atunci end o&servai c
cei mai muli dintre &urghezi, $n loc s-i !i pus
$m&rcmintea de sto! de duminic, purtau o cuiras de
&ivol sau de metal i se spri*ineau $n nite sulie cu v$r!ul
lat"
Muli dintre ei purtau o arche&uz pe umeri"
)ntr-adevr, $n dimineaa aceea avea s se cele&reze
la 2otre-Dame cstoria lui Benri de >Qarn cu Marguerite
de 5rance, pe care 9arol al 7M-lea o i numea la +uvru,
regina Margot" Patru companii au luat poziie, $n timpul
nopii, $n piaa din !aa catedralei i $mpiedicau mulimea
s se apropie de scrile ce duceau spre marele portal
central En ir du&lu de soldai $narmai p%n $n dini cu
arche-&uze i hale&arde, se alinia mai departe, $n a!ara
pieei catedralei, p%n la poarta +uvrului din !aa &isericii
/aint-8ermain-l@'u4errois"
9a urmare, grupurile de oameni ce a*ungeau $n !aa
.DA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
catedralei, o gseau ocupat de o mulime $nghesuit 2oii
sosiii $mpingeau ca s-i !ac loc" iar cei a!lai acolo se
opuneau , de aici i aceast viitoare nemaipomenit
$ncierri i urlete"
Eneori se produceau tceri neateptate, de o nelini-
titoare apsare - apoi, strigtele iz&ucneau din nou, nu se
tia de ce - toate grupurile vor&eau despre lucruri
amenintoare , rar se mai gseau ici-colo !emei care s
discute despre toaleta pe care o va purta Doamna Mar-
guerite i care, se spune c era o minune de &ogie, sau
despre lu4ul echipa*elor de ceremonie""" , peste tot $ns se
revenea repede la su&iectul care le sttea parizienilor la
inim"
'cest su&iect, despre care se discuta cu aprinderi,
cu multe $n*urturi i cruci mari, era $ntre&area dac
regele de >Qarn i &lestemaii lui partizani, hughenoii, vor
intra $n 2otre-Dame" Enii spuneau c regele tre&uia
oricum s intre dac vrea s se $nsoare, dar cei mai muli
*urau c a!urisitul nu va $ndrzni s" intre $n s!%ntul lca"
)n general, se credea c va tre&ui s !ie t%r%t cu
!ora $n 2otre-Dame, pentru a putea cere iertarea"
'ceasta era starea de spirit a poporului, c%nd tunu-
rile +uvrului $ncepur s &u&uie"
+a supra!aa acestei mase de oameni se produse
atunci un !el de tlzuire, care se $ntinse din piaa
catedralei p%n $n strzile din *ur, g$turile se $ncordar
curioase, se auzir ipete $n&uite de !emei, dar totul !u
acoperit de un uria strigt, rsun%nd sl&atic ,
30riasc s!%nta liturghie ( Bughenoii la
liturghie ("""6
'proape $n acelai timp, noi companii de arcai i de
arche&uzieri au $ntrit irurile de soldai, care acum erau
!ormate din patru r%nduri de !iecare parte" >urghezii
protestau strig%nd"
Era limpede c nu se va putea a*unge la hughenoii
ast!el aprai" Dar, era de asemenea limpede, c aceast
mulime, adus cu iscusin pe culmile e4tazului, putea
deveni $n!iortoare dac din nenorocire ar !i !ost lsat s
.DC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
se dezlnuie (
:peraia militarilor, care pentru moment $i punea la
adpost pe hughenoi, a avut darul s scoat din !ire
mulimea" 7ar aceast m%nie iz&ucni $n violente murmure
impotriva regelui, care era $nvinuit cu glas tare c-i apr
pe eretici"
,"2e tre&uie o cpetenie care s ne comande ("""6"
/trigtul acesta, care e4prima at%t de &ine g%ndul
&urghezilor $narmai, se $ntinse din gur $n gur, se $n-tri,
se um!l"
38uise ( 8uise ( 8uise, cpetenia noastr general (6
3Bughenoii $n &i-seric (6"
Deodat se produse o acalmie , douzeci i patru de
crainici, clri, minunat $nvem%ntai $n sto! cu !ir de aur,
cu stema regal &rodat $n al&astru pe piept, cu caii
acoperii cu valtrapuri lungi !luturtoare, ieir -n !a, pe
patru r%nduri, cu coatele $nlate, cu trompetele $ndreptate
spre cer, purt%nd drapele cu armoariile prinse la m%ner - $n
aceeai clip, rsun o !an!ar asurzitoare"
37at-i ( 7at-i (6"""
/trigtul acesta acoperi un moment tot cellalt va-
carn, iar ura ce mocnea $n toi se preschim& $n curio-
zitate" 9ortegiul regal $i des!ura !astul cu adevrat im-
puntor i se !cur auzite chiar unele aplauze" $ndat
dup !an!ara crainicilor, apru o companie de guarzi clri,
comandat de domnul de 9osseins , erau toi clrei $nali,
$nclec%nd cai grei normanzi, strlucind de oeluri i
&roderii" Erma apoi marele maestru de ceremonie, al crui
cal era inut de cpstru de doi valei - el preceda vreo sut
de seniori, toi din cercul celor apropiai regelui 5ranei"
7at $ns c o mare tcere se ls $n piaa catedralei,
$n timp ce strzile $nvecinate deveneau agitate , apruse
echipa*ul regelui" 9arol al 7M=lea, $n!urat $n marea sa
mantie regal, tremura de !e&r - !usese lovit de una din
crizele sale tocmai c%nd ieea din +uvru" 'vea un o&raz ca
de !ilde, iar ochii, su& spr%ncenele $ncruntate, aruncau
priviri de ne&un" ' !ost o apariie sinistr, care a trecut
ls%nd $n urm un !ior de ne$ncredere" +%ng el, Benri de
.DD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
>Qarn = i el !oarte palid = totui z%m&itor, privea cu
$ngri*orare poporul, nevz%nd $n *urul su dec%t !iguri
dumnoase i ochi amenintori"
)ntr-o enorm trsur, $n $ntreeime aurit, tras de
opt cai al&i, aprur 9atherine de Medicis i Marguerite de
5rance , &tr%na regin strlucind de diamante, eapn,
$ntr-o rochie de mtase grea, prea sculptat $n marmur,
distant, semea, oarecum $ntristat de ceremonia care se
pregtea - !iica ei, Margot, sclipitoare de !rumusee,
nepstoare la tot ce era $n *ur, ca un z%m&et dispreuitor
$n colul &uzelor" #egina mam edea la dreapta i pe
partea aceea rsunar urlete tur&ate de ,
30riasc liturghia ( 0riasc regina liturghiei (6
Marguerite se a!la la st%nga, iar din partea aceea iz-
&ucnir r%n*ete &at*ocoritoare ,
,,>un ziua, doamn, strig o !emeie - soul dumitale
s-a $mprtit cel puin 16"
Echipa*ul ls $n urma lui un r%s enorm - $ndat dup
cele douzeci i patru de trsuri, $n care se a!lau prini de
s%nge ca , Benri, duce de 'n*ou i 5ranois, de 'lencon,
ducesa de +orraine, a doua !iic a 9athe-rinei, apoi
doamnele din serviciul reginei, domnioarele de onoare,
aprur di!erite persona*e pe care mulimea le primi cu
tunete de aplauze , erau ducele de 8uise, marealul de
0avannes, marealul de Damville, ducele d@'umale, domnul
8ondi, cancelarul >irague, ducele de 2evers i o mulime
de gentilomi, toi $n trsuri de o !a&uloas &ogie,
$m&rcai $n costume cu adevrat !astuoase"
Dup trecerea acestora, urletele re$ncepur , 3+a
liturghie ( +a liturghie (6"
Bughenoii aprur la r%ndul lor $n costume cu nimic
mai puin &ogate, dar mai so&re dec%t catolicii"
2u se tie cine sta&ilise ast!el mersul cortegiului"
Dar, aceast separare !oarte vizi&il $ntre gentilomii ca-
tolici i cei protestani, gri*a cu care !useser aezai
hughenoii $n coada de!ilrii, $n a!ar de c$iva, cum erau
9oligny i 9onde, care-i ocupau locurile lor !ireti, $n-
gduir mulimii numeroase presupuneri, dintre care cea
.DF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
mai des $nt%lnit era aceea c s-a urmrit umilirea
ereticilor"
'cetia trecur !oarte m%ndri, dispreuind prea mult
glumele grosolane, sarcasmele i insultele, pentru a le
rspunde" Pe msur ce cortegiul se scurgea, persona*ele
din !iecare trsur se adunau su& &olta portalului cel mare,
unde se a!la arhiepiscopul $mpreun cu consiliul de
canonici, ca s-i primeasc pe cei doi regi, pe regin i pe
mireas" )n acest grup semnalat de noi, se gseau 9ruce,
Pe-zou i Yervier, nedesprii ca $ntotdeauna"
8entilomii regelui, rmai clare, !ormau un semi-
cerc $n *urul &olii, ast!el ca s constituie o nou &arier,
care s-o $ntreasc pe cea a hale&ardierilor i arche&u-
zierilor" 9arol al 7M-lea i Benri de >earn, precedai de ma-
rele maestru de ceremonii, de a*utoarele acestuia i de
doisprezece crainici desclecai i sun%nd din trompete,
intrar primii $n 2otre-Dame"
9lugrul /alviati, trimis special al Papei, $nainta $n
$nt%mpinarea regelui i, $ndoindu-i uor genunchiul, $i
o!eri apa s!init $ntr-un vas de aur" spun%ndu-i c aceast
ap !usese adus de el de la #oma, dup ce !usese luat
din agheasmatarul /!%ntului Petru"
9arol al 7M-lea $i $nmui degetele $n vas i-i !cu
$ncet semnul crucii, arunc%nd o privire piezie lui Benri"
9petenia hughenoilor a $neles c toi ochii erau aintii
asupra lui i toi ateptau ca i el s !ac semnul crucii"
3<ere, e4clam el cu *umtate glas, iat deci o 7mpu-
ntoare adunare de episcopi" >inecuv%ntat de un at%t de
mare numr de s!ini, cstoria mea nu va putea !i dec%t
!ericit6"
/pun%nd acestea, gasconul gesticula solemn cu
m%na, $nc%t s-ar !i putut crede c i-a !cut i el cruce"
9arol al 7M - lea z%m&i uor i se $ndrept spre tron"
0reptat, cortegiul se $nghesui $n enormul naos, su&
sclipirea miilor de lum%nri, $n enormul cadru al drape-
riilor &rodate care co&orau din $naltul &olilor, $n sunetele
clopotelor, $n c%ntrile solemne ale trompetelor, !ormul%nd
un spectacol de o mreie nemaipomenit"
.DH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
'!ar, ipetele iz&ucneau acum i mai amenintoare,
iar zgomotul mulimii, asemntor vuietului oceanului
&%ntuit de !urtun, $l !cea pe 9arol al 7M-lea s se cu-
tremure, ascult%nd livid strigtele ,
30riasc 8uise ( 0riasc cpitanul general(""6
Bughenoii, $n numr de apro4imativ apte sute de
gentilomi, tocmai desclecar $n !aa marelui portal" Dar, $n
loc s intre $n &iseric, s-au oprit, tcui sau !orm%nd
grupuri care vor&eau $ntre ele cu glas sczut, !r s par
c aud urletele celorlali"
= +a liturghie ( +a liturghie ( rcni Pezou"
= >lestemaii nu vor s intre ( url Yervier"
= <or intra $ndat !r voia lor ( tun 9ruce" 'ceast
ameninare !i provoc un entuziasm delirant $n r%ndul
celor ce se a!lau pe trepte, $n timp ce, $n deprtare
mulimea netiind despre ce este vor&a, r$-dea strig%nd ,
3'!urisiii de hughenoi sunt la liturghie" 0riasc
liturghia ("""6" $n &iseric au ptruns $ns numai trei
hughenoi" Primul era marealul de 9oligny, care rosti cu
glas tare ,
= 'ici poate !i un c%mp de lupt ca oricare altul"""
'l doilea !u t%nrul prin de 9onde care, aplec%ndu-
se la urechea &earnezului, $i opti ,
= /rmana regin disprut mi-a cerut s nu v prsesc
niciodat, nici $n lupt, nici $n ora, nici la curte"
'l treilea !u Marillac"
Marillac nu tia dec%t un lucru , c de dou zile, $n
semn de dragoste i pentru a avea dreptul s-o apere,
regina mam o primise pe 'lice de +u4 printre domni-
oarele ei de onoare" 'lice de +u4 tre&uia deci s se
gseasc la 2otre-Dame - iat de ce intrase" 'r !i intrat i
$n iad" $ntr-adevr, o vzu" Era !oarte aproape de regin,
$m&rcat $n al& i tare palid" Pinea ochii plecai" +a ce s-o
!i g%ndind 1 $i spuse el sor&ind-o din ochi"
)n clipa aceea 'lice g%ndea ,
3$n seara aceasta" :h, $n seara aceasta, la miezul
nopii, voi avea scrisoarea, drceasca scrisoare care m-a
!cut sclava 9atherinei ( 'st-sear voi deveni li&er, ah,
.DI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
li&er""" vom pleca m%ine i ast!el !ericirea va $ncepe i
pentru mine6"
)n dimineaa aceea c%nd se credea at%t de aproape
de li&ertate, adic de dragoste, de !ericire" 'lice nu $nchina
deci nici un g%nd srmanei !iine micue pe care o prsise,
!iului ei, JacSues 9lement (
#egina 9atherine sttea la st%nga altarului principal,
pe un tron ceva mai *os dec%t cel al regelui, aezat@ la
dreapta altarului" $n *urul ei stteau domnioarele de
onoare pre!erate, aezate pe scaune de cati!ea al&astr
smluit cu !lori de crin"
'scuns $n spatele unei draperii, nimeni nu-l putea
vedea pe clugrul ce sttea $n picioare, $n penum&r ,
Era /alviati, trimisul papei" /e aplecase pe *umtate
spre regin, care prea !oarte atent la ceea ce citea $n
cartea ei de rugciuni"
= <ei pleca chiar azi" rosti 9atherine din v$r!ul &uzelor"
= Gi ce tre&uie s raportez /!%ntului Printe 1 9 !acei
pace cu ereticii 1 /punei-mi, doamn, aceasta tre&uie s
raportez 1
9atherine rspunse ,
= <ei raporta /!%ntului Printe c amiralul de 9oligny e
mort (
/alviati tresri ,
= 'miralul ( &p%igui el" 7at-l aici" la treizeci de pai de
noi, mai seme ca oric%nd"
= De c%te zile avei nevoie ca s a*ungei la #oma 1
= Zece zile, doamn, dac am tiri importante"
= Ei &ine, amiralul va !i mort peste cinci zile"
= Gi cu ce o voi putea dovedi 1 $ntre&, !r ocol clugrul"
= 9u capul lui 9oligny, pe care vi-l vom trimite ( rspunse
9atherine netul&urat"
/alviati, oric%t ar !i !ost el de clit $mpotriva milei,
nu se putu $mpiedica s nu se $n!ioare" Dar iat c regina
mai adug ,
= <ei spune deci /!%ntului Printe c amiralul nu mai
e4ist" /punei-i de asemenea c $n Paris nu se mai a!l nici
un hughenot"
.FL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Doamn (
= 9 nu mai e4ist hughenoi $n 5rana ( $ncheie 9atherine
cu un glas lugu&ru"
)n acelai timp, ea $ngenunche pe scunelul de rug-
ciune i se $nchin" /alviati, palid ca un mort se ddu $ncet
$napoi" 2imeni nu o&servase micrile lui !erite, $n a!ara
unei persoane care prea cu!undat $n cea mai religioas
meditaie, dar care rotindu-i privirea c%nd la st%nga, c%nd
la dreapta, nu pierdea nici un amnunt din ceea ce se
petrecea $n *urul ei"
'ceast persoan era chiar mireasa = sora lui 9arol
al 7M-lea, !iica cea mare a 9atherinei"
)nvat, sceptic, superioar epocii sale, $n stare s
susin o discuie serioas $n latin i chiar $n greac,
$ndrgostit de literatur i de moravuri uoare, Mar-
guerite era antiteza vie a mamei sale" 2u putea su!eri
violena, vrsarea de s%nge i nici rz&oiul" 7 se putea !r
$ndoial reproa c privea virtuile casnice ca pe o
pre*udecat" <rem doar s artm c Margot, chiar $n
destr&lrile sale a pstrat totui o elegan de atitudine
i de spirit, care ne !ace s-i trecem mulie cu vederea"
9hiar $n dimineaa aceea, c%nd amiralul de 9oligny
sosise la +uvru pentru a-i ocupa locul $n cortegiu, acesta $i
spusese regelui ,
= /ire, iat deci c pentru regele de 2avarra $ncepe
desigur o zi !rumoas, ca i pentru mine i toi cei de
religia mea"
= Da, nlspunse gr&it 9arol, cci dind-o pe Margot vrului
meu Benri, o dau $n acelai timp tuturor hughe-noilor
regatului"
'ceast glum, care arta lmurit puina stim pe
care o avea regele pentru virtutea sorei sale, !usese de-
$ndat optit Margueritei, care rspunse cu cel mai $n-
c%nttor sur%s ,
= Gi $nc cum ( 5ratele i stpmul meu a spus-o 1 Ei &ine,
primesc urarea i m voi strdui din rsputeri s-i !ac
!ericii pe toi hughenoii din 5rana (
)n timpul ceremoniei, Margot, cu ochii $n patru, sur-
.F.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
prinsese convor&irea dintre mam i trimisul papei" $n clipa
aceea era $ngenuncheat alturi de Benri de >earn, pe
care-l trase uurel de m%n"
Benri, puin palid i totui z%m&itor, cu acel z%m&et
&at*ocoritor, se uita i el cu o atenie &ine ascuns la
oamenii din *urul su"
= Domnule, iu&ite so, opti Marguerite $n timp ce
arhiepiscopul c%nta psalmi, ai vzut-o pe mama vor&ind cu
reverendul /alviati 1
= 2u, doamn, rspunse Benri cu glas sczut, con-tinu$nd
s par c $l asculta cu religiozitate pe o!iciant"
Dar, cum tiu c avei ochi &uni, $ndrznesc s sper
c-mi vei $mprti i mie cele vzute"
= 2-am vzut i nu vd nimic &un $n *urul nostru, continu
Margot"
= < este oare !ric 1 $ntre& cura*os gasconul"
= 2u" Dar, spunei-mi, nu simii nimic 1
= >a da" /imt mirosul de tm%ie" ,= 7ar eu pe cel de pra!
de puc"
Benri arunc o privire soiei sale" Pentru prima dat,
poate, o $nelesese cum tre&uie" 9ci, plec%nd capul ca
pentru rugciune, $i opti, cu un glas, de data aceasta lipsit
de ironie ,
= Doamna mea, a putea deci s v vor&esc cu inima
deschis 1 Pot s m &izui $ntr-adevr pe dumneata1
= Da, stp%nul meu i sire, rspunse Marguerite cu un
accent de ad%nc sinceritate" / nu m prsii nici o clip
at%ta vreme c%t vom rm%ne la Paris"""
= Ei drcie, tii, doamn, c de-acum nu-mi va mai !i !ric
dec%t de un lucru 1
= 9are, sire 1
= 9 am s $ncep s v iu&esc Margot z%m&i plin de
cochetrie"
= 'adar, ne-am $neles 1 $mi *urai credin pentru tot
timpul c%t vei sta la Paris 1
= Doamn, suntei adora&il ( rspunse gasconul cu o
emoie reinut"
'cestea !ur cuvintele schim&ate de proaspeii cs-
.F;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
torii, $n timpul des!urrii ceremoniei nupiale"
9eremonia se termin $n cele din urm" 'poi, prece-
dai cu mare pomp de $ntregul so&or de la 2otre-Dame,
arhiepiscopii strlucind de &ogia aurului cu mitra pe cap
i c$r*a $n m%n, merser p%n la portal, inton%nd un 0e-
Deum" #egele de 2avarra, la &ra cu noua regin,
9atherine de Medicis, 9arol al 7M-lea, prinii trecur prin
du&lul ir de seniori i doamne no&ile $nepenite $n
!aldurile mtsurilor - trompetele rsunar vesel, clopotele
$i reluar &tile lor grave - tunurile &u&uir - poporul
$ncepu s urle i toat aceast mulime, zguduit de o
puternic agitaie, $n strigte amestecate de &ucurie i
ameninare, relu drumul +uvrului"
+a +uvru $ncepur de$ndat ser&ri pline de strlu-
cire" Dar, dup ce Marguerite primi salutul i urrile
numeroilor seniori, $n clipa c%nd toi se $mprtiar prin
saloane, noua regin $i conduse soul p%n la aparta--
mentul ei"
= /ire, spuse ca, iat camera mea" Dup cum vedei, am
cerut s !ie pregtite dou paturi" 'cesta-i al meu, iar
cellalt e al vostru""" 't%ta vreme c%t vei dormi $n acest
pat, rspund de dumneavoastr, sire (
= Pentru dumnezeu, doamn, ce tii 1
= 2u tiu nimic, rspunse sincer Margot" Gtiu doar at%t c
aici m a!lu la mine" 2imeni nu va $ndrzni s ptrund
aici, nici chiar regele"
Benri $nclin capul i czu pe g%nduri"
= <enii, sire, spuse regina Margot" 2u tre&uie ca a&sena
noastr s !ie o&servat" /-ar putea &nui c vor&im despre
dragoste"""
= $n timp ce noi vor&im despre moarte ( zise &ear-nezul
cutremur%ndu-se"
'm%ndoi palizi din pricina g%ndurilor uluitoare de
care erau !rm%ntai, precum i de $nt%mplrile pe care le
prevedeau, reluar $n tcere drumul salonului de ce-
remonii"
30riasc liturghia (6 urla a!ar mulimea
= Ei, s !ie al dracului, rosti &earnezul""" tocmai ies de la
.F?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
liturghie""" i nu-mi pare deloc ru, adug el as-cunz%ndu-
i $ngri*orarea su& aparena unei vesele galanterii"""
Deoarece prima liturghie la care am asistat, mi-a adus ca
soie !emeia cea mai !rumoas i $neleapt din 5rana"
'runc o privire lung noii regine"
= Dar ce-mi va aduce oare o a doua liturghie 1
= 9ine tie (, rspunse regina Margot privindu-l tot at%t de
lung cum o !cuse i el" )n sinea ei $ns g%ndea ,
,,Poate o lovitur de pumnal""" sau poate tronul 5ran-
ei6"
XV
ESCADRONUL ZBURTOR AL REGINEI
Pe strzile din *urul +uvrului, mulimea de &urghezi
i oameni din popor, eli&erat $n s!%rit de orice oprelite,
s-a rsp%ndit url%nd at%t de sl&atic, $nc%t posturile tuturor
porilor Parisului au socotit mai prudent s ridice podurile
mo&ile" 2u se poate ti ce s-ar mai !i $nt%mplat $n ziua
aceea, dac cerul nu s-ar !i $nnorat &rusc i dac o
puternic ploaie i !urtun nu i-ar !i $mpins pe parizieni s
se $ntoarc la casele lor" 0otui, dou sau trei mii din cei
mai !urioi au rezistat eroic su& ploaia torenial, strig%nd
din ce $n ce mai puternic ,
30riasc liturghia ( 0riasc liturghia (6"
/trigtul acesta !u ascultat !r mult $ngri*orare de
ctre hughenoii adunai la +uvru, !iindc li se prea cu
neputin ca cel mai mare rege al cretintii s nu-i
$ndeplineasc cu cinste datoria de ospitalitate, $ngduind
ca ei s !ie atacai" Erau de alt!el !oarte hotr$i s se apere
pe ei i chiar pe rege $nsui" Muli dintre ei &nuiau m%na
lui 8uire $n toat aceast !ier&ere a poporului" Dac
lucrurile ar merge prea departe, dac 8uise $ntr-un
moment de ne&unie, l-ar ataca pe 9arol al 7M-lea, ei l-ar
apra pe rege i l-ar menine pe tron"
Dar mulimea mai striga i altceva, pe care
.FA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9atherine $l asculta cu un z%m&et su&til" +a un moment dat
$l $mpinse pe !iul su, 9arol, spre un &alcon, spun%ndu-i ,
= /ire, artai-v puin acestui drag popor care v aclam,
9arol al 7M-lea apru pe &alcon" +a vederea lui, $n strad
iz&ucni un urlet plin de m%nie"
30riasc cpitanul general ( 0riasc 8uise ("""
Moarte hughenoilor (
= 'uzii, sire 1 opti 9atherine la urechea regelui" E
momentul s trecem la aciune""" dac nu vrei ca 8uise s-o
!ac $n locul vostru (
9arol al 7M-lea avu o tresrire de !urie i de groaz"
: lumin s%ngeroas i se aprinse $n ochi" /e ddu $napoi,
intr $n camer i pe c%md se $ntorcea spre interiorul ei, il
vzu venind pe Benri de 8uise, $mpreun cu amiralul
9oligny, care preau c se $neleg !oarte &ine $ntre ei"
9arol al 7M-lea $i privi pe am%ndoi cu nite ochi de ne&un"
Deodat iz&ucni $n r%s , acel r%s crunt, !une&ru, $ngrozitor,
care-l scutura ca o zv$rcolire de moarte" 9atherine de
Medicis se $ndeprt $ncet" +a trecerea ei, !runile se
plecau" 0recea printre oameni z%m&itoare i tru!a"
Era mai gal&en ca de o&icei, o adevrat statuie de
!ilde $n mers" 5u vzut oprindu-se $n !aa uneia din
domnioarele ei de onoare - rosti c%teva cuvinte i $i
continu apoi drumul - se adres apoi unei alte domnioare
i apoi $nc uneia - se prea c" $mparte tuturor ordine"
$n cele din urm, se retrase $n apartamentele ei, urmat de
patru din aceste tinere, care o $nsoiser tot timpul" Printre
cele patru se a!la i 'lice de +u4 9atherine ptrunse $n
vastul i lu4osul ei ca&inet" +a un semn, !u lsat singur
cu 'lice
= 9opila mea, zise regina lu$nd loc $ntr-un !otoliu imens, $n
timp ce 'lice $i punea o perni de cati!ea su& picioare,
copila mea nu vei mai prsi +uvrul $n tot cursul zilei, sau,
mai &ine zis, vei rm%ne tot timpul l%ng mine"""
= 0otui, doamn"""
= Da, tiu ce ai smi spui - tre&uie s-l atepi pe contele
de Marillac ast-sear la opt"""
'lice arunc spre regin o privire uimit" 9atherine
.FC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
ddu din umeri"
= :are nu tiu tot 1 $ntre& ea cu &unvoin" Dar, pentru
c, !r $ndoial, ne vom despri vreau s-i vor&esc cu o
sinceritate desv%rit , +aura este aceea care m-a
in!ormat" 'ceast cumsecade &tr%n +aura, care i-a
inspirat at%ta $ncredere, ei &ine, ea m-a inut zilnic la
curent cu tot ce spuneai i !ceai""" Pe viitor, 'lice, !ii mai
prudent $n alegerea prietenilor i a con!identelor"""6"
'lice rmase zdro&it, cuprins din nou de acea
spaim de ne$nvins pe care i-o inspira 9atherine"
= 'ceast +aura este o !ptur ur%t, continu regina - s-o
goneti chiar de m%ine""" Dar s m re$ntorc la ceea ce
spuneam , tiu deci c i-ai dat $nt%lnire contelui de Marillac
ast-sear, la orele opt" El tre&uia s-i dezvluie taina pe
care o pstra at%t de greu, srmanul &iat (""" 'ceast
tain, am s i-o spun eu , contele tre&uia s te duc la
miezul nopii la /aint-8ermain-l@'u-4errois""" tii pentru
ce 1
= 2u, doamn, $ngim 'lice
= 9opil ( 0e credeam mai istea""" Ei &ine, a!l c am
ordonat s se pregteasc totul pentru ca unirea ta cu
contele s ai& loc ast-sear"
/pioana roi i pli r%nd pe r%nd 7nima i se um!l $n
piept" :chii i se umplur de lacrimi" Murmur ,
= Dar, scrisoarea, doamn"""
= 0re&uie s-mi !ie $napoiat ast-sear, rosti 'lice
tremur%nd de sperane"
= 'ceea pe care Panigarola tre&uie s i-o predea, vrei s
spui 1 Deoarece i-am dat-o personal ( Din moment ce el te
iart ( Ei &ine""" la ora unsprezece $l vei vedea pe marchiz
i la miezul nopii va sosi contele de Marillac, iar eu m
o&lig s-l anun"""
'lice $i simea capul $n<rtindu-se ca prins de o
ameeal" 5aptul c Panigarola i Marillac erau adui de re-
gin $n acelai loc i aproape la aceeai or, aceasta i se
prea o situaie de temut" :are clugrul va voi s plece 1
Gtia el de cstoria ce se pregtea 1 <a dovedi el, deci,
at%ta mrinimie dispr%nd, ls%nd-o pe ea li&er,
.FD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
!ericit 1"""
= 2u-mi mulumeti 1 $ntre& regina z%m&ind mereu"
= <ai de mine, doamn, sunt cu totul copleit de !ericire
i de team"""
= De team 1 ', da""" te g%ndeti c cei doi rivali s-ar putea
$nt%lni, c un cuv%nt scpat de Panigarola ar putea s-i
dezvluie tot lui Marillac" +initete-te ( 'm luat toate
msurile""" ei nu se vor vedea"
= 'h, doamn, e4clam 'lice $ntr-o e4plozie de &ucurie
sincer, de ce nu pot muri pentru Ma*estatea <oastr 1"""
= 9opil ce eti ( 8%ndete-te mai &ine cum s trieti (
Dar $nc n-am terminat, 'lice" Pi-am vor&it cu cea mai
desv$rit sinceritate""" sper c i tu"""
= $ntre&ai-m, doamn (
= Ei &ine, o descusu regina, ce ai de g%nd s !aci 1 $neleg
nu numai m%ine, dar chiar din aceast noapte""" <ei rm%ne
la Paris 1 Pleci 1
'tunci spioana ghici sau crezu c ghicise g%ndul as-
cuns al reginei" 9ontele de Marillac era !iul ei ( /pioana o
tia" '!lase acest lucru la /aint-8ermain, chiar $n seara
c%nd regina de 2avarre o izgonise" $nchisese aceast
$ngrozitoare tain $n cel mai ascuns col al inimii sale"
)ntr-adevr, ea avea intima convingere c regina l-ar
ucide pe Marillac" $n ziua $n care ar e4ista pericolul ca
misterul naterii lui s !ie descoperit"
7at, aadar, ce presupunea , regina tia c Marillac
este !iul ei" Gtie de asemenea c eu nu pot tri la Paris !r
risc de a !i demascat $n orice moment" Ea tie deci c $l
voi convinge pe conte s mergem c%t mai departe cu
putin de Paris" De aceea, i numai de aceea mi-0 d ea ca
so, iar cstoria mea se !ace !ace noaptea, $n plin mister"""
= Doamn, rspunse ea" tocmai despre aceste lucruri
voiam s vor&esc ast-sear cu contele" Dar voi atepta
porunca Ma*estii <oastre"
= $n nici un caz" <reau s !aci aa cum te taie capul" 7a s
vd, ce ai de g%nd s-i propui contelui 1
= Ei &ine, doamn, ca s !iu sincer cum $mi poruncete
regina mea, n-am alt dorin mai arztoare
.FF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dec%t aceea de a prsi Parisul" / m ierte Ma*estatea
<oastr dac $ndrznesc s spun"
= 'adar, spuse 9atherine cu vdit &ucurie, poate
sincer, vei pleca = dar c%nd 1
= Dac pot, chiar $n aceast noapte, doamn" 9atherine
czu c%teva clipe pe g%nduri"
9ine tie dac $n clipa aceea ea nu cumpnise ultima
oar $n mintea ei nevoia de a-i ucide !iul 1
9ine tie dac nu-i spunea c acel omor era poate
de prisos 1
= $n noaptea aceasta, la miezul ei, rosti ea $ncet, v va
atepta o trsur la poarta &isericii /aint-8ermain-l@
'u4errois" <oi da ordinele necesare ca ea s poat iei !r
piedici prin poarta >ucy, pe unde vei prsi Parisul" <ei
cltori !r oprire p%n la +yon" De acolo, vei trece $n
7talia" < vei opri apoi la 5lorena i vei atepta acolo
$ndrumrile mele" $mi !gduieti c totul se va des!ura
$ntocmai cum i-am spus 1
= <-o *ur, doamn ( rspunse 'lice cz%nd $n genunchi"
= >ine""" Dac contele""" dac soul tu va e4prima $ntr-o zi
dorina de a reveni $n 5rana, $mi !gduieti c ai s-l !aci
s-i schim&e prerea 1 7ar dac insist, voi !i anunat 1
= 2u ne vom mai $ntoarce niciodat $n 5rana, doamn"
= >ine" #idic-te" copila mea""" $n trsur vei gsi darul
meu de nunt" +a 5lorena am s v trimit un act de
donaie a unuia dintre palatele !amiliei mele""" 2u-mi
mulumi, 'lice""" m-ai servit cu credin i este drept ca
acum s te rspltesc"
En iroi de lacrimi !ier&ini npdi ochii 'licei"
= 'h, doamn, zise ea, srac, !r avere, lipsit de
puinul pe care-l posed, chiar dac ar tre&ui s cltoresc
pe *os i tot a !i !ericit s prsesc Parisul" 7ertai-m,
doamn, dar am su!erit prea mult aici"
= 'cum, 'lice, ascult-m cu atenie""" mai am s-i spun
$nc multe lucruri serioase""" 'm s-i dau, copila mea, o
dovad de $ncredere !r margini"
= 0ainele Ma*estii <oastre $mi sunt s!inte, 9atherine
ainti o privire ptrunztoare asupra spioanei i rosti
.FH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
limpede ,
= $n viaa mea e4ist o greeal"""
'liice rmase atent, dar !r s par surprins"
= <reau s spun, continu 9atherine, $n viaa mea de
!emeie""" $n ceea ce privete viaa mea de regin, ea se a!l
deasupra greelilor""" Pentru a vor&i mai limpede, 'lice, vei
a!la un $nspim%nttor secret ca s vezi p%n unde merge
$ncrederea mea $n tine , 9arol, Benri i 5ranois nu sunt
singurii mei !ii"""
'lice nici nu tresri"
Poate c aceast lips a&solut de sensi&ilitate a !ost
o greeal din partea ei" Poate c ar !i tre&uit s dea
dovad de o respectuoas surprindere"
#egina, care n-o scpa din ochi, continu ,
= 'm un al patrulea !iu" 'cesta se a!l departe de treptele
tronului"
= 9um, doamn, e4clam $n s!%rit 'lice, unul din !iii
Ma*estii <oastre a !ost deci $ndeprtat chiar de la
natere"""
E4clamaia era de o uimitoare iscusin i era gata s-
o conving pe 9atherine"
= 2-ai ghicit, spuse aceasta mai departe" 5iul de care $i
vor&esc este al meu, dar nu i al de!unctului rege"
= Doamn, $ngim 'lice" Maiestatea <oastr $mi !ace
tocmai mie aceast $ngrozitoare destinuire 1
= /ocoteti, aadar, c lucrul e $ngrozitor 1 $ntre&
9atherine" Da" ai dreptate, cci dac s-ar a!la c $n viaa
maroi 9atherine e4ist un adulter, dac ar !i pe lume un om
care ar putea intra aici $ntr-o &un zi ca s-i revendice,
poate, drepturile lui naturale, desigur drepturi
sentimentale, ar !i $ngrozitor pentru mine ( 'ceasta ai vrut
s $nelegi, nu-i aa 1
= Doamn, iz&ucni spioana $nne&unit, cum mi-a putea
$ngdui un asemenea g%nd 1
9atherine se ridic deodat"
= 'cest om e4ist ( strig ea" Da, 'lice, aceast
$nspim%nttoare ameninare at$rn deasupra capului
reginei tale ( Gi acum ai s a!li de ce il privesc pe Marillac
.FI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
ca pe dumanul meu de moarte, de ce am vrut s-l su-
praveghez $ndeaproape, de ce l-am legat de tine pas cu
pas"
'lice se $n!iora"
9atherine o&serv aceti !iori, privea atent aceast
paloare cadaveric i cuta s produc str!ulgerarea care
se ilumineze ceea ce rmsese $n $ntuneric din g%n-durile
'licei"""
= 'lice, spuse regina vor&ind apsat, e4ist un om care e
dovada vie a greelii mele, iar acest om, !iul meu, este
cunoscut drept Marillac"""
= 2u-i adevrat, e4clam 'lice"
= De unde tii tu 1 rosti cu su!letul la gur 9atherine" Gtii,
deci, ceva 1
= 2imic, doamn, v-o *ur ( Marillac nu tie nimic"
= Dar de unde tii 1
= Mi-ar !i spus-o ( El n-are secrete !a de mine"""
#spunsul era at%t de !iresc i de crezut $nc%t regina $i
relu $ncet locul ei i murmur , ,"/ m !i $nelat oare 1"""6
Dar 9atherine de Medicis era o iscoditoare prea istea i
adun g%ndurile i cu acea repeziciune, acea limpezime $n
*udecat care o !cea at%t de temut, $i schim& $ntr-o clip
planul ei de atac"
= Da, spuse ea cu ad%nc tristee" $l uram pe contele de
Marillac" 'cum nu-l mai ursc, 'lice" / nu crezi c l-am
iertat din pricina ta""" $l iu&esc mult, e adevrat, dar
a!eciunea mea nu poate merge p%n acolo""" 2u, dac l-am
iertat pe conte, am !cut-o pentru c am cptat sigurana
c n-a vor&it, c a $ngropat $n el cumplita tain" 'poi, ceea
ce m linitete este c m &izui pe tine pentru a-l duce c%t
mai departe de Paris"
Din acea clip, spioana se liniti"
37at deci adevrul" $l vd limpede" #egina tie c
!iul ei triete ( Ea crede c Deodat $i cunoate !iul i m
$nsrcineaz pe mine s-l duc departe de Paris" E simplu"
Dar ce s-ar $nt%mpla dac ar ti c $nsui Deodat este acest
!iu (6"
$n aceast ultim i hotr%toare &tlie dintre cele
.HL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dou !emei, regina se dovedi cea mai puternic" 2u !cuse
nici o greeal" 'lice $ns sv$rise una cumplit, uit%nd s
se $ntre&e de ce 9atherine $i !cea asemenea destinuiri"
$n momentul acela regina duse p%n la capt, ceea ce
putea !i numit o adevrat cotitur a g%ndirii - !r o prea
mare s!orare, ochii i se umplur de lacrimi i murmur ,
= Din pcate, copilul meu, va putea oare cineva s
cerceteze ad%ncul inimii unei mame 1 'cest !iu, care e o
ameninare pentru mine, acest !iu de care m tem, pe care
caut s-l $ndeprtez din viaa mea !r s-l cunosc, ei &ine,
a da tot ce am pe lume ca s-l vd""" cel puin o dat ( :h,
tu nu poi $nelege aceasta"
'lice asculta zdro&it,
,,$ntr-adevr, gemu ea $n str!undul contiinei sale,
eu nu pot $nelege acest lucru ( Eu, care voi pleca i-mi voi
prsi copilul"""6"
= <ezi tu, continu regina $ntr-un hohot de pl%ns" de
aceea, de ani i ani de zile oamenii m vd cuprins de o
tristee de moarte ( 5iul acesta, 'lice, $mi inspir o team
pe care n-o pot $nvinge""" i totui, $l iu&esc ( 'h, dac a
putea cel puin s-l &inecuv%ntez, s-l $m&riez $n
ultimele clipe ale vieii""" 9%t de mult l-am cutat""" 9%t de
mult $l mai caut $nc (""" 9u m%inile $mpreunate, cu ochii
$nlcrimai, cu glasul !r%nt, regina prea c uitase de
prezena 'licei"
= E4ist oare un chin mai cumplit pentru o mam ( /-i
petreac viaa cut%nd copilul pe care-l iu&ete $n tain,
!r a avea cel puin m%ng%ierea de a-i putea mrturisi
dragostea de mam ( Dar ce spuneam adineauri, 'lice 1
'h, da, m &izui mult pe tine"""
= Pe mine, doamn 1 &%igui spioana"
= 'scult ( :rice ai spune, Marillac $l cunoate pe !iul
meu" 9ontele, pro!und credincios, nu i-a divulgat niciodat
acest secret""" dar din c%teva cuvinte care i-au scpat $n
!aa mea, m-am convins c $l cunoate pe !iul meu ("""
'tunci"""
= 'tunci, doamn 1 $ntre& 'lice ner&dtoare"
= Ei &ine, c%nd vei !i la 5lorena, ai s-i smulgi aceast
.H.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
tain""" este ultimul serviciu pe care i-l cer, 'lice (
'lice se cltin" Mintea i se tul&ur" Era ca un spa-
dasin care, primind mai multe lovituri, simte cum $i alunec
spada din m%n" 'runc o privire asupra reginei i o vzu
livid"
= Din ne!ericire, continu, regina $ntr-un suspin, $nchiz%nd
ochii, sla& nde*de ( 9ine tie dac vei iz&uti vreodat
s-mi spui numele acestui copil pe care-l caut zadarnic"
= /unt pe deplin sigur, doamn ( e4clam spioana ieit
din !ire"
= 9aui s m consolezi, spuse regina, *uc%ndu-i din ce $n
ce mai &ine rolul" 2u tii nimic""" mi-ai mrturisit-o doar"""
= Doamn, v *ur c vei cunoate numele !iului <ostru (
= Din pcate, nu poi !i sigur"
= 0ot at%t de sigur cum v vd acum, Ma*estate (
9uvintele %nir de pe &uzele 'licei" #egina $nchise ochii,
iar trsturile i se destinser"
+upta se terminase odat cu aceste cuvinte" 'd%nc
mulumit de trium!, cu o ur tur&at adunat de at%ta
vreme, cu groaz ca nu cumva taina s" !i depit cercul $n
care era $nchis, ea murmur pentru sine ,
3)n s!%rit, mrturiseti ( Gtii deci, viper ( >ine,
&ine""" Erau trei , Janne d@'l&ret, Marillac, 'lice" = Jeanne
d@'l&ret e moart" E r%ndul 'licei i a !iului meu ("""
Deschise ochii, se ridic i srut spioana pe !runte"
= 9opila mea, zise ea, te cred ( 0u vei !i aceea care m vei
a*uta s-mi regsesc !iul""" +a revedere, 'lice pe ast-
sear""" P%n atunci, rm%i prizoniera mea""" cineva va veni
s te ia de aici"""
7ei" ls%nd-o pe 'lice cutremurat, $ncovoiat mai
mult de greutatea emoiei, dec%t de respectul datorat
reginei"
3: iu&itul meu ( e4clam spioana c%nd rmase sin-
gur, ne apropiem, $n s!%rit, de !ericire6"
' &tut de ora zece noaptea" +a +uvru, prima zi a
ser&rilor date $n cinstea marelui act al cstoriei lui Benri
de >earn cu Marguerite de 5rance, aceast prim zi se
$ncheia $n mi*locul unei &ucurii neum&rite"
.H;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
'!ar, peste tot, domnea $ntunericul i tcerea"
XVI
ESCADRONUL ZBURTOR AL REGINEI
(URMARE)
+a zece seara, &iserica /aint-8ermain-P'u4errois era
cu!undat $ntr-o &ezn deplin"
0otui, una din capelele laterale era sla& luminat,
cu a*utorul a patru !clii care ardeau pe altar" $n acest col
al &isericii, un spectacol ciudat ar !i atras atenia
vizitatorului intrat $n acel moment, presu-pun%nd c cineva
ar !i putut totui intra - aceasta, deoarece toate porile
erau !erecate, iar $n !aa !iecreia din ele, pitii $n um&r,
stteau de paz trei sau patru oameni" Dac cineva venea
i &tea $ntr-un anumit !el $neles dinainte, acetia nu
tre&uiau s !ac nimic , persoanei respective i s-ar !i
deschis poarta din interior" Paznicii de noapte aveau doar
sarcina s pun m%na pe oricare altcineva s-ar !i apropiat"
$nuntru, l%ng !iecare u, dou !emei ateptau per-
soanele necunoscute care tre&uiau s soseasc"
)n capela lateral despre care am vor&it, erau adu-
nate vreo cincizeci de !emei" Ele erau aezate $n *urul
altarului, $n semicerc, pe cinci sau ase r%nduri i vor&eau
$ntre ele cu glas sczut - se producea ast!el un murmur
con!uz, care nu era cel al rugciunilor" Din c%nd $n c%nd, $n
mi*locul lor iz&ucnea c%te un hohot de r%s $n&uit" De
asemenea, uneori, c%te un cuv%nt spus mai tare domina
deodat oapta plvrgelii"
0oate erau !oarte tinere , cea mai $n v$rst n-avea
$nc douzeci de ani" Purtau veminte &ogate i erau toate
!rumoase - a-veau priviri cuteztoare, semee, chiar aspre"
'a cum artau ele, multe din aceste !emei erau totui de o
!rumusee ma*estuoas", acea !rumusee care inspir
iu&irile tragice" 0oate aceste !ete purtau la piept c%te un
pumnal - pumnalele, !urite de acelai armurier, erau
.H?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
ascunse $n teci identice, de cati!ea neagr"
M%nerul tuturor pumnalelor !orma acelai semn al
crucii" Pe !iecare din aceste m%nere, adic pe toate acele
cruci, se vedea o singur podoa&, un ru&in !rumos" )n
um&r, cele cincizeci de ru&ine, $ncrustate pe"crucile
pumnalelor agate de corsa*ele lor, aruncau lumini roii"
/e auzi sun%nd de ora zece"
Murmurul glasurilor se opri dintr-o dat"
)n acelai timp se simi un !el de alunecare nevzut,
iar !etele $i $ntoarser capul spre altarul principal"""
3#egina ( 7at regina (6"
'tunci toate se ridicar, tcute, cu capetele plecate,
$n!iorate" 9atherine $nainta $ncet, venind din !undul
&isericii, pro&a&il din sacristie" Era $m&rcat $n $ntregime
$n negru" <lul lung de vduv o $n!ur i $i ascundea
o&razul" Pe cap, coroana regal din aur vechi arunca
sclipiri palide" Ea str&tu irurile i $ngenunche $n !aa
altarului" 5emeile $ngenunchear i ele"
'tunci, !antoma se ridic i urc cele trei trepte ale
altarului" 'poi, arunc%nd pe umeri vlul ce-i acoperea
o&razul, 9atherine se $ntoarse spre tinerele !emei care, $n
picioare, mute, puternic emoionate, o priveau cu un !el de
team superstiioas" #egina arunc o privire lung asupra
!etelor ei" 9atherine de Medicis !u mulumit de ceea ce
vzu" 'ceste cincizeci de !ee privind spre ea erau ca $n-
cremenite de spaima izvor%t din aceast $nscenare" 7ar ea,
at%t de tare de o&icei, $nelese ce impresie a putut s
produc asupra lor, dup surda emoie care o !cea i pe ea
s palpite"
Da, regina era micat ( Prin minte $i trecea o
amintire" /e revzu la &tlia de la Jarnac, cu trei ani mai
$nainte, dans%nd $n sunetul violelor pe c%mpul de lupt,
cu "aceleai !ete care se gseau acum $n !aa ei - auzea din
nou hohotele lor de r%s, c%nd se $nt%mpla s calce un rnit
sau $i t$rau poalele lungi prin &ltoacele de s%nge - "6iar $n
capul ei, sunetul violelor se amesteca cu acela al tunurilor -
$n timp ce dansa, erau &om&ardai hughenoii "pui pe
!ug"
.HA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
/%nge i dansuri (
Moartea $ngemnat cu dragostea (
Mintea 9atherinei era alctuit din asemenea anti-
teze nemaipomenite, din contraste e4traordinare"
'cum, su& ochii ei, $n &iserica $ntunecat i tcut,
escadronul z&urtor se a!la prezent, dar nu $n $ntregime,
din o sut cincizeci de !ete din no&ilime, pe care le scotea
din mini, preschim&%ndu-le pe unele $n des!r%nate, pe
altele $n spioane, ea nu le chemase dec%t pe cele de care
era !oarte sigur"
'cestea $i erau supuse, $i aparineau trup i su!let"
'dmiraia lor pentru suverana stp%n se trans!ormase $n
adoraie" Destr&late, rz&oinice, spioane, isterizate de
pasiuni, de plcerile orgiilor, sleite de delirul des!r$ului i
de superstiii, $ntr-o mnstire ele ar !i !ost socotite ca po-
sedate de diavol" 'a i erau , su!letul 9atherinei le devora
tinereea""" Erau at%t de tinere, at%t de !rumoase, da, de o
!rumusee care putea isca $n *urul lor pasiuni
$nspimnttoare( 'st!el arta escadronul z&urtor al
reginei"
= 5etelor, li se adres 9atherine, se apropie momentul
c%nd vei eli&era regatul" <ei intra $n istoria glorioas a
celei mai mari victorii" 'm dorit pacea cu ereticii i Dum-
nezeu m-a pedepsit" /unt lovit $n ceea ce am mai scump
pe lume, adic $n soarta voastr, care suntei adevratele
!iice ale inimii mele6"
5etele ascultau i se priveau $ntre ele cu acel tul&ure
simm%nt de spaim, pe care accentul, mai mult dec%t
cuvintele reginei, prea s-l semene $n su!letul lor" Ea
continu ,
= Deoarece suntei toat &ucuria, toat m%ng%ierea, toat
puterea mea, pentru c m a*utai $n aceast cumplit
lupt pe care am $nceput-o, pentru c suntei cel mai net
$m&l%nzit duman pe care Dumnezeu l-a creat contra
ereticilor, $n s!%rit, pentru c suntei soldaii lui
Dumnezeu, ei au hotr%t pieirea voastr" Ermeaz s !ii
ucise toate $n aceeai noapte" Dac s-ar $nt%mpla o ase-
menea nenorocire, dac groaznicul mcel ar avea loc, totul
.HC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
ar muri" 'r !i s!%ritul regatului" Gi iat, !etelor, c totul e
pregtit" 9incizeci de gentilomi, cincizeci de montri, $n
s!%rit, cincizeci de hughenoi vor omor$ $n noaptea de
s%m&t spre duminic, pe cele cincizeci de credincioase
ale reginei, !iecare din ele !iind atras $ntr-o capcan (
9ele cincizeci de tinere traser toate $ntr-o singur
micare pumnalele din tecile lor" 5remtau tot at%t de mult
de !urie c%t i de spaim" En semn al reginei potoli aceast
!urtun" 'prinse, cu g$turile $ncordate, cu pupilele mrite,
ascultau"
= /unt pedepsit dup cum merit pentru c am vrut
pacea ( Pedepsit cu at%t mai mult, cu c%t trdarea vine de
la aceia crora le-am acordat toat $ncrederea mea" Printre
hughenoi se a!l unul care mi-a inspirat un !el de
dragoste" Printre voi se a!la una pe care am iu&it-o cel mai
mult" 0ocmai ea m-a trdat, v trdeaz ( 'cel hughenot
este cel ce a $ntocmit, a pus la cale, a uneltit acest mcel
care tre&uie s m lase singur, !r spri*in, !r prieteni,
!iindc voi vei !i toate ucise (
#egina vor&ea !r m%nie"
De data aceasta, !etele rmaser tcute, $ncremenite
de groaz"
= 'ceea ale crei planuri criminale, le-am descoperit,
continu regina, este i cea care a dat numele vostru" 'h,
nu s-a $nelat ( ' ales dintre cele o sut cincizeci de
prietene ale mele, pe cele mai hotr%te, pe cele mai
credincioase, pe cele mai lupttoare" 2umele ei este 'lice
de +u4"
= 5rumoasa &earnez ( urlar mai multe glasuri"
<i*elia se dezlnui ( : !urtun de ipete, de ame-
ninri rostite de aceste guri schimonosite, cu &raele
ridicate, cu m%inile agitate, !lutur%nd pumnalele - o !urtun
pe care 9atherine, livid $n vlurile ei negre, nemicat i
eapn, o domina ca un geniu al rului" 0reptat, urletele
se potolir"
= :mul care, dup indicaiile &earnezei, a pus la cale
masacrul, este hughenotul acela pre!cut, care a tiut s-
mi inspire o adevrat prietenie , contele de Marillac(
.HD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
$ncep%nd din aceast noapte, din -clipa c%nd vei iei de
aici, v vei duce toate $n noua mea locuin, unde vei !i
gzduite p%n duminic" 2ici una dintre voi s nu $n-
drzneasc s ias p%n atunci de acolo, cci va !i pedep-
sit !r mil" Duminic, orice prime*die va !i $ndeprtat"
<ei vedea cum, dar vei !i salvate" $nc nu v-am spus totul,
!etelor( $ntr-o or, 'lice de +u4 i Marillac vor !i aici (
: tcere $ngrozitoare urm acestei veti i 9atherine
z%m&i"
= $i las $n seama voastr, continu 9atherine" Dar mai $nt%i
ascultai-m" En om s!%nt tre&uie s vin aici - el tie de
trdare i a luat asupra lui pedepsirea celor doi trdtori"
+ovii de el, ei vor !i lovii de m%na lui Dumnezeu i aa va
!i mai &ine,"" Este voina mea ( Este i voina lui
Dumnezeu ( 9ucernicul Panigarola, unealta 9elui de /us,
v va rz&una" <oi, adunate l%ng poarta cea mare,
nevzute, nu v vei arta $n timpul e4ecuiei" 'a v cer s
!acei" Dar dac Panigarola ar ovi""" dac m%na lui ar(
tremura""" dac !rumoasa &earnez i Marillac s-ar apra
prea &ine""" 'tunci, !etelor, vei sri voi = i vei duce totul
p%n la capt" 'cest semnal"""
9atherine $i trase pumnalul i-l ridic ca pe o
cruce"
= /emnalul, acesta va !i ( rosti ea cu un glas ce rsun
puternic $n tcerea $n!iortoare" <oi striga $n acelai timp ,
E voina lui Dumnezeu (
Ea rosti acest cuv%nt cu un accent at%t de aspru, at%t
de sl&atic, $nc%t cele cincizeci de !ete se ddur $napoi de
groaz" Dar $n aceai clip, lovite ca de un nemaipomenit
puhoi de ur, $mpinse de g%ndul rz&unrii ele $ntinser
&raele i pumnalele $n !orm de cruce, $n timp ce un urlet
sinistru i $n!undat $ni din piepturile lor"
= Este voina Domnului (
En su!lu de superstiie !cu s se plece toate
capetele" Deodat, totul !u cu!undat $n &ezn" +um%nrile
de pe altar se stinser i ele""" 9%nd !etele reginei au
ridicat capul, au vzut-o pe 9atherine co&or$ nd treptele
altarului, dup ce stinsese !cliile" 9utremurate,
.HF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
z&uciumate de simminte $n care se $n!runtau !uria,
rz&unarea, spaima i groaza superstiioas, cele cincizeci
se strecurar spre locul care le !usese artat"
/tr%ng%nd pumnalele $n m$$ni, ele ateptau"
/e scurser ast!el douzeci de minute" <uietul v%n-
tului puternic din *urul uriaei &iserici, din cuprinsul m-
nstirii, ddea o i mai mare ad%ncime tcerii din interior"
9ci !urtuna, care at$rnase toat seara, prea c va iz&ucni
chiar atunci"
>tu de ora unsprezece"
'poi i *umtate"
)n momentul acela, un om se apropie de altarul
principal i, cu o m%n tremurtoare, aprinse patru
lum%nri dou la dreapta i dou la st%nga ta&ernacolului"
:mul era palid i se cltina pe picioare" /e $ntoarse i o
vzu pe regin prosternat, $ntr-o atitudine de reculegere"
= Doamn""" opti el"
Gi, deoarece ea nu rspundea, el o atinse pe umr l
murmur ,
= 9atherine"""
#egina ridic capul, iar acest cap era
$nspim%nttor"
= #enQ, $ntre&a regina $ntr-un su!let, totul e pregtit 1
#uggieri $i $mpreun m%inile"
= Doamn, rspunse el cu un glas surd, totul nu-i dec%t un
vis cumplit ( : s-l $ertai, nu-i aa 1 $ndurare, regina mea (
$ndurare pentru !iul meu (
#egina se ridic"
= #enQ, spuse ea, pe Dumnezeul din cer care ne ascult,
$i *ur c azi am vrut s-l salvez""" 'm descu-sut-o pe 'lice"""
am descoperit adevrul""" E groaznic a-cest adevr ( 2u
numai c DQodat tie c este !iul meu, dar se i laud cu
acest lucru ( 'lice de +u4 cunoate taina i cum ar !i
putut-o cunoate dac el nu i-ar !i spus-o 1 9ine tie ce sunt
$n stare s !ac ei doi cu a-eest sei ret, dac i-a lsa s
!ug 1 2u, #enQ, nu poate !i vor&a de $ndurare" 2u l-ai
condamnat oare tu singur 1 2u l-ai vzut oare mort, cu
pieptul strpuns 1
.HH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= ' !ost o $nchipuire a minii mele &olnave, rspunse
#uggieri clnnind din toi dinii" 7ertare, doamn 1 7at,
voi pleca i eu cu ei i-i voi supraveghea"
= 0aci, #enQ""" 7at semnalul""" acolo""" la ua aceea"""
= 2u, e &u&uitul tunetului (
= $i spun s deschizi (
= 9atherine, cum, s%nge din s%ngele tu ( 9arne din
carnea ta ( /e poate s nu-i !ie mil 1"""
#egina se aplec, $l apuc pe astrolog de &ra i, ca
i cum puterile i s-ar !i $nzecit $n clipa aceea, $l ridic cu o
micare de nestvilit"
= Mizera&ile, strig ea, vrei aadar s-mi sacri!ic cinstea,
gloria, puterea, regalitatea, pentru sl&iciunea ta *alnic (
>ag tu singur de seam (
#uggieri ridic &raele spre &olile $ntunecate"
= Du-te, deschide, porunci regina, $mpleticindu-se,
lovindu-se de grila*ul corului i de st%lpii masivi, se duse la
u i o deschise" /e gsi !a $n !a cu un &r&at, un
clugr" 8luga $i era tras peste ochi"
9lugrul intr" /e $ntoarse spre #uggieri, care &ui-
mac, cu prul z&%rlit pe cap, $l privea cu nite ochi de
ne&un" 3$ncotro tre&uie s-o iau 16 $ntre& $ncet clugrul"
#uggieri $ntinse &raul spre altarul principal i cu
glas rguit, !r nimic omenesc $n el, rcni ,
= 'colo""" 'colo te ateapt ea (" Du-te, clule ("""
9lugrul tresri $ndelung"
XVII
CLUGRUL
#uggieri, cu privirea aintit spre el, se ddu $napoi,
cu &raul $ntins i iei pe u" 'tunci clugrul auzi un
pl%ns s!%ietor, pe care-l acoperi zgomotul unui tunet i, la
lumina !ulgerului, $l vzu pe omul care pleca, !ugea
poticnindu-se, cu am%ndoi pumnii $n!ipi $n pr, ur-l%nd
&lesteme surde"
.HI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9lugrul $nchise singur ua i ls%nd s-i cad
gluga pe umeri, se $ndrept spre altarul principal"
9atherine $l vzu apropiindu-se i nu !cu nici un pas $n
$nt%mpinarea lui"
= 5oarte &ine, marchize de Panigarola" Punctual la
$nt%lnire" Puternic $n dragoste, tare $n !aa morii" 5ii
&inevenit"
Panigarola $ntoarse capul spre ua pe care o $nchise-
se i g%ndi ,
= De ce omul acela m-a numit clu 1"""
= Marchize, rosti regina, v-ai inut de cuv%nt" Datorit
dumneavoastr, Parisul este $n !ier&ere" Datorit
dumneavoastr !iecare parohie s-a preschim&at $ntr-un
!ocar de incendiu" 2u mai lipsete dec%t sc%nteia care s
aprind toate patimile" Mulumesc, prea cucernice""" 'cum
e r%ndul meu s-mi in cuv%ntul" 'ici, peste o clip, o vei
vedea pe aceea pe care o iu&ii"
= 'lice ( se $n!iora clugrul din toat !iina lui"
= Este a dumneavoastr ( +uai-o, marchize" <-o druiesc"
$n ce-l privete pe rival, omul acela respingtor, iat cu ce
s-l ucidei"
#egina $ntinse clugrului h$rtia $mpturit $n patru"
= /crisoarea 'licei ( url Panigarola apuc%nd h$rtia" 'h,
$neleg ( /untei mare i de temut ( Da, el o iu&ete, o
ador, iar aceast scrisoare $l poate ucide mai sigur dec%t
un glon $n inim"""
= /intem, aadar, de acord 1 $i artai scrisoarea lui
Marillac 1 : s-l !acei s-o citeasc 1
= Da, da (
= Ei atunci, o luai cu dumneavoastr pe 'lice" <a tre&ui
s tii s-o consolai""" ea nu dorete dec%t s v cread"""
am $ntre&at-o, marchize, !ii sigur c nu v urte (
< ateapt o trsur (""" 9red c ai vzut-o"
= Dar el, el, va veni i el aici 1
= <a veni" 'sta-i important" Dar dac cu toat scrisoarea el
nu va voi s se despart de 'lice 1 Dac o va voi aa
ticloas i acoperit de ruine cum o s i-o artai 1 Dac
dragostea lui va supravieui acestei dezvluiri, ast!el cum
.IL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dragostea dumneavoastr a supravieuit trdrilor ei 1
= Doamn, doamn, gemu clugrul"
= 0otul tre&uie prevzut, urm 9atherine cu un glas
$ngrozitor de linitit" Dac Marillac va lupta pentru 'lice 1
9u o micare &rusc, clugrul $i $ndeprt rasa"
/u& ras, el apru $m&rcat $n gentilom, $ntr-un ve-
m%nt de o rar &ogie" 'rta ca odinioar, elegantul
marchiz, cu pieptarul de mtase, cu dantele preioase i un
lan de aur $n *urul g$tului, precum i un pumnal mare la
centur"
5ioros, el trase lama scurt, groas i puternic, iar
cu un glas uiertor rcni ,
= 7at cine va hotr$"
XVII
LOGODNICII
Panigarola ls s-i cad anteriul la loc, co&or$ din
nou gluga peste ochi i $ngenunche" 9atherina $l privi o
clip cu un z%m&et plin de $neles" 'poi se $ndrept spre
ua pe unde intrase clugrul"
Era aproape de miezul nopii
'uzi zgomotul unei trsuri i deschise personal ua"
0rsura se opri i din ea co&or%r trei !emei" Ena dintre ele
era 'lice de +u4, palid, $m&rcat $n al&" 'vu o ovire
$nainte de a intra" 9elelalte !emei se suir din nou $n
trsur i plecar ne$nt$rziat"
Ptrunz%nd $n &iseric, spioana rmase o clip locu-
lui cuprins de emoie, vr%nd s strpung $ntunericul pe
care cele patru !clii ale altarului principal, aezate
departe $n !und $l &rzdau cu luminile lor sla&e"
M%na ei !u prins de alt m%n - un glas $i opti la ureche ,
= 7at-te, deci, copila mea (""" 'lice recunoscu atunci
glasul reginei"
= $l caui, nu-i aa 1 spuse mai departe 9atherine"
r&dare""" va veni"""
.I.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 9%t de &un suntei, doamn ("""
= 'i vzut trsura cu care tre&uie s plecai 1
= 2-am o&servat, doamn (""" Dar nu vd"", preotul""" 9um,
nu-i nimeni $n aceast &iseric 1"""
= #&dare ( $i spun"""
= >ate de miezul nopii, doamn"""
= 7at-l pe logodnicul tu, zise regina"
)n adevr, pe c%nd rsuna prima &taie de miezul
nopii, se auzi la u, venind din a!ar, semnalul convenit"
'lice, $n!iorat, $ntinse &raul s deschid" #egina reinu
&raul cu o micare &rutal"
= Eu deschid, se rsti ea"
'lice rmase locului" $nmrmurit" Era $ntr-adevr
ciudat ca regina s se a!le la aceast intrare a &isericii i s
nu !i $nsrcinat pe un servitor oarecare s deschid ua, iar
ea personal, cu m%inile ei regeti, s se ocupe de aceast
trea&"
)n ochii $ngrozitei nenorocite, ea apru ca un pian-
*en $nspim%nttor, la p%nd, $n mi*locul p%nzei pe care a
esut-o"
= ,,2u-i Marillac6, g%ndi ea $nne&unit" /e $nela - era
chiar Marillac (
#egina, dup ce a deschis, a cercetat $mpre*urimile
&isericii, ca s se asigure c acesta venise singur"
= 9um, $ntre& regina, n-ai adus cu dumneata doi sau trei
prieteni 1
Marillac, recunosc%nd-o pe regin, !u uluit" /e $ncli-
n $n !aa ei cu o puternic emoie" Doamne, chiar regina $l
atepta la u i i-o deschidea cu m%na ei ( 9are alt mam
i-ar !i dat dovad de o asemenea nemrginit &unvoin 1
= Doamn, spuse el, Ma*estatea voastr uit c mi-a
poruncit s vin singur" 0re&uie totui s mrturisesc c
hotr%sem s !iu $nsoit de cel mai &un prieten al meu", dar
cavalerul nu va !i li&er dec%t m%ine diminea"""
= Da, da, $ntrerupse gr&it 9atherine"
)nchise ua, $n timp ce din pieptul ei se auzi un o!tat
de ad%nc uurare i &ucurie"
9ei doi logodnici se zrir $n um&r, se recunoscur
.I;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
mai mult dec%t se vzur - $n clipa aceea, m%inile lor se
$nlnuir i ddur uitrii, tot restul universului"
Din instinct, se $ndreptar spre altarul principal, a-
trai de cele patru stele care sc%nteiau sla&"
#egina mergea $n urma lor, nesl&indu-i din ochi,, cu
privirea ei sinistr"
+ogodnicii se oprir $n !aa altarului"
'lice murmur ,
= 2u-l vd pe preotul care tre&uie s ne cunune""" / !ie
oare $n $nt$rziere 1
9atherine $nainta spre Panigarola prosternat, $l a-
tinse pe umr i zise ,
= 7at-l pe cel ce v va uni"""
9lugrul se ridic $ncet, $i descoperi !aa i se $n-
toarse spre cei doi logodnici"
XIX
DESTRBALATELE
7n aceeai sear de luni, .H august, &tr%na +aura se
a!la singur $n csua din strada +a Bache"""
+a ora H, dup cum se $nelesese cu 'lice, sosi Ma-
rillac"
= 'lice 1 $ntre& el"
= #einut de regin p%n la miezul nopii" M-a $nsrcinat
s v rog s-o ateptai" :are ce tre&uie s se mai $nt%mple,
7suse 9ristoase 1 2iciodat n-am vzut-o pe 'lice at%t de
vesel"
Marillac z%m&i"
= Mi-a spus s v anun""" ateptai puin s-mi aduc
aminte chiar cuvintele ei" Doamne, c%t e de !ericit,
scumpa copil (
= Baidei, rosti &l%nd contele, aducei-v aminte $ntocmai"
= Mi-am amintit (""" 7at , suntei ateptat la prima &taie
de miezul nopii, nici mai $nainte, nici mai t$r-ziu, acolo
unde tii"""
= Ei &ine"
.I?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Gtii deci 1 continu +aura $mpreun%ndu-i m%i-nile" :h,
c%t de mult a vrea s tiu i eu unde (
= <ei a!la m%ine diminea, v-o !gduiesc""" +a revedere,
&una mea doamn ("""
= Dumnezeu s v ocroteasc, domnule conte (
9ontele de Marillac arunc o privire $nduioat $n-
cperii aceleia linitite, unde o vzuse de at%tea ori pe
aceea pe care o iu&ea, !cu un semn de rmas &un i
dispru"
>tr%na +aura $l $nsoi p%n la poarta grdinii, co-
pleindu-l cu &inecuv%ntri !ier&ini" 'poi se re$ntoarse $n
cas, se $nchise cu gri* i, aez%ndu-se, $ncepu s atepte"
/un de ora nou" 'tunci mormi ,
,,9red c acum nu se va mai $ntoarce" $n ce o
privete pe ea""" se a!l $n m%ini &une6"
/e ridic, roti ochii peste tot i murmur, z%m&ind ,
3!inita 7a commedia" $ncepusem s m plictisesc" E!, &ine
c s-a terminat ( 7at-m acum li&er" 9e voi !ace 1 Ei, s
!ie al dracului - e !oarte simplu" <oi cuta $n Paris un han
micu i convena&il, unde s pot petrece trei sau patru zile
!r s !iu vzut" 'poi voi porni i voi a*unge $n 7talia,
merg%nd $n !iecare zi puin""" iar acolo, voi vedea , sunt
doar &ogat (6"
/e urc $n camera 'licei, sprg%nd &roasca cu dou
lovituri de ciocan" 'colo, pe pat, adunase 'lice tot ce voia
s ia cu ea , o geant i un sipeel" 9u!raul coninea
scrisorile primite de la Marillac" +aura le arunc linitit
pe !oc i deschise geanta" :chii $i scprar, iar gura-i
tir& schimonosi un z%m&et"
)n geant se a!lau &i*uteriile 'licei i vreo treizeci de
!iicuri de monezi de aur = toat averea ei (
3>i*uteriile i aurul !ac vreo trei sute de mii de livre,
murmur &tr%na plind" 9u ceea ce mi-a mai dat re-
gina"""6"
/e auzi o puternic &taie din a!ar"
+aura stinse $ntr-un su!let !clia i trg%nd un pum-
i"-u, se piti $n spatele uii"
3/ intre numai ( &om&ni ea" : omor, orice ar !i (
.IA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Mi-a*unge ( #egina mi-a spus doar c totul se va termina $n
noaptea asta (6"
'ceeai lovitur puternic se repet i ea rsun
prin toat casa"
'tunci +aura respir"
3Proast mai sunt ( E o&lonul care s-a deschis"""6"
'poi, ingrmdi cu gra& $n geant &i*uteriile i !i-
icurile cu monezi de aur pe care le scosese de acolo" 5ugi
$ntr-o camer apropiat i se $ntoarse cu un scule"
3Patruzeci de mii de livre ( mormi ea cu dispre"
'sta-i tot ce mi-a dat marea 9atherine pentru at%tea
servicii de pre i de $ncredere" E puin" Din !ericire, m
mai despgu&esc eu (6"
)n!und cele patruzeci de mii de livre $n geanta pe
care o $nchise cu atenie" )i arunc apoi o hain pe umeri,
iei, $nchise poarta grdinii, arunc cheia peste zid i se
$ndeprt c%t $i $ngduia mai repede greutatea genii" :
um&r se desprinse dintr-un ungher apropiat i $ncepu s-o
urmreasc"
Era nou i *umtate"
/trzile erau pustii i cu!undate $n &ezn - nori *oi
z&urau cu iueal deasupra acoperiurilor ascuite - sunase
de mult stingerea - hanurile i restaurantele erau $nchise"
+aura nu-i ddea seama c era urmrit" Mergea la
$nt%mplare, cunosc%nd destul de puin Parisul - din vremea
c%nd sosise, ea nu mai prsise strada +a Bache" P%n $n
cele din urm se rtci de-a &inelea" Eneori mai zrea
um&ra mic%nd $n *urul ei" 'uzea oapte" Poate c omul
care o urmrea vor&ea acestor oameni""" Poate""" cci $n
mai multe r%nduri, atunci c%nd um&rele voir s-o opreasc,
ele se $ndeprtau dintr-o dat"
)n momentele acelea se cutremura de spaim i gr-
&ea pasul"""
3Descreierat ce sunt ( mormi ea, s plec din cas
$nainte de rsritul soarelui, din moment ce 'lice tot nu
avea s se mai $ntoarc""" Da, dar dac regina m-a minit 1
Dac totui ea s-a $ntors 16"
Gi degetele i se $n!igeau i mai tare $n geant"
.IC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
+a un moment dat se opri g%!%ind , se gsea $ntr-o-
strad $ngust i zrise puin lumin strecur%ndu-se prin
$ncheieturile unei ui"
En !ulger imens s!$ie $ntunericul i $nec strada $n-
tr-o lumin vineie" 7ar la aceast lumin, +aura zri o
!irm legn%ndu-se deasupra uii, sc%r%ind $n v%nt" 5irma
reprezenta doi mauri aezai la mas, &%nd i plvrgind"
,,E un han (6 rcni ea"
Gi se repezi spre u"
)n clipa aceea se simi apucat de dou &rae zdra-
vene i rsturnat $n strad, $n timp ce o m%n grea o
apsa pe gur ca s nu strige"
+aura era $nc puternic" /e $ncorda cu o deznde*-
de !urioas"
= Diavole ( Diavole ( se rsti un glas de &eiv, !aci pe
reaua( Jos la&ele ( 7a te uit ce tur&at ("""
>tr%na muc m%na care-i acoperea gura - m%na se
trase $napoi - +aura $ncepu s urle ,
= /rii, unde-s paznicii, m omoar (
Eltimul strigt $i rmase $n g$t - m%na care a !ost
luat de pe gur s-a $n!ipt $n &eregat, degetele se str%n-
geau""" i cletele se $nchidea $ncet, cu o apsare priceput"
+aura se mai z&tu c%teva clipe""" 'poi deodat, &tr%na
spioan $nepeni, capul $i czu pe umr, iar unghiile i se
$n!ipser $n noroiul strzii" Murise"
>anditul o pipi i o $ntoarse mormind"
9%nd gsi geanta, o c%ntri i un z%m&et de
mulumire $i &rzd o&razul, ast!el cum !ulgerele &rzdau
ce-rul $ntunecat 'poi, o apuc pe &tr%n i o lungi cu gri*
l%ng un zid"
3'a, &om&ni el" acum sunt linitit ( 7at una care
nu va mai vor&i vreodat (6"
9u toate acestea, oric%t de clit era, ucigaul nu
putu scpa de acele g%nduri copleitoare, care se a&at
asupra criminalului dup crim" #mase locului o clip,
aez cadavrul l%ng zid, ca nu cumva s !ie udat de
uvoiul de ap din mi*locul -stradelei"
32ostim, se g%ndi el" 'zi diminea eram srac ca
.ID
Michel Zevaco Epopeea dragostei
7ov i ast-sear iat-m &ogat" >ogat ( De c%te ori n-am
*induit dup &ogie ( Pe maele diavolului ( $nuntru sunt
patruzeci de mii de livre, iar eu nu m simt mai !ericit de
aceea" Dar s vedem, sunt acolo cele patruzeci de mii de
livre 1 Dac nu m $nel la numrat, sunt la al ai-
sprezecelea cadavru""" de c%nd !ac preacinstita meserie de
uciga pltit""" Gaisprezece cadavre ( 9e-mi pas ( ucid,
sunt pltit i asta-i tot"""6"
>anditul se $n!iora" Poate c $n aceast contiin $n-
tunecat, totul nu !usese $nc spus" El $i continu
monologul, atept%nd un nou !ulger pentru a o privi pentru
ultima dat pe &tr%n, poate din acea $n!ricotoare
curiozitate a ucigaului, sau poate numai din dorina de a !i
sigur c era moart"
/e aplec, privind cu ochii lui &uimaci, i g%ndi ,
'zi diminea, deci, $l vd pe om intr%nd $n comelia
mea" $i ascundea &ine !aa""" dar eu cunosc toate !eele din
Paris ( E de a*uns c domnul astrolog nu voia s !ie
recunoscut- !ie i aa , nici vzut, nici recunoscut (
Monseniore #uggieri, $n meseria mea suntem discrei (
:mul m-a $ntre&at , c%t ceri pentru o !emeie &tr%n 1 =
9inci scuzi de c%te ase livre, nu e prea mult"
= 7at cei cinci scuzi" 0e vei duce $n strada Bache, col cu
strada 0raversine, vei atepta $n !aa casei cu o poart
verde""" Pe la orele opt, !emeia va pleca" 'i s-o urmreti"
Dar ca s-o loveti va tre&ui s atepi s-a*ung departe,
!oarte departe de cas" 2e-am $neles, nu 1 2e-am $neles,
pe toi dracii ( >ine ( $mi mai spuse el" 'cum ascult-m cu
atenie" Dac nu !aci trea& &un, dac loveti greit i
!emeia $i revine, vei !i sp%nzurat" 0e cunoatem ca pe un
cal &reaz i nu te sl&im din ochi"
= 5ii linitit, monseniore ( 0rea&a va !i !cut i &ine
nenorocii cinci scuzi , !emeia va avea asupra ei cel puin
patruzeci de mii de livre - sunt ale tale ("""6
Ecigaul rsu!l ad%nc i pipi cadavrul"
3Bm ( ' i $nceput s se rceasc, mormi el""" 9e
zi ( Mi se prea c noaptea n-o s mai vin niciodat" Gi
totui a venit( 7ar &tr%na a ieit $n adevr din casa cu
.IF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
poarta verde( 'm urmrit-o, iar acum iat-o aici moart (
'le mele sunt cele patruzeci de mii de livre (6
En !ulger lumin $n momentul acela !aa um!lat a
cadavrului" 9riminalul se ridic"
32ici o prime*die ca s-i revin, domnule astrolog (
/ intrm aici - mi-e sete"""6"
>tu $n u $ntr-un anumit !el" Ea se $ntredeschise
>anditul intr i se aez $ntr-un col $ntunecat, cu geanta
pe genunchi, su& mas" 7z&uti s-o $ntredeschid, &g
m%na, pipi !iicurile de scuzi i, cu degetele, ddu de
nestemate"
3>un ( 9ele patruzeci de mii de livre sunt la locul lor"
Pe coarnele diavolului ( Dar de ce nu sunt mai &u-
curos 1"""6"
9e-ar mai !i spus hoomanul dac ar !i tiut ce avere
era cu adevrat ascuns $n geant 1 De !apt, nici nu ne
intereseaz"
'ceast sinistr apariie de o clip va disprea din
povestirea noastr, !r s tim dac o vom mai re$nt%lni
vreodat" E ca o um&r trectoare - am artat-o numai
pentru a $n!ia tragica $nt%mplare pus la cale de
9atherine""" care i-a luat toate msurile de prevedere"
>anditul a golit mai multe sticle, apoi a pltit i a plecat pe
nesimite"
Dar, dac tot am intrat $n c%rciuma 3+a doi mori
care-i vor&esc6, s aruncm o privire $n *urul nostru" )n
ceea ce 9atho numea salonul mare era lume mult, mai
ales !emei" 9atho era mereu victima imaginaiei i a
e4agerrilor" $n realitate, acest 3salon mare6 era destul de
str%mt" $n el se a!lau cinci mese, iar la !iecare mas"
stteau trei sau patru &utori, ticloi i des!r%na-te, !ee
crude sau $ndo&itocite, oameni !r de lege, care !ormau
clientela de noapte a c$rciumii"
)ntr-adevr, localul ,,+a doi mori care-i vor&esc6,
!recventat ziua de &urghezi i de soldai, devenea noaptea
un adevrat cui& de hoi" 9atho n-a avut niciodat
$ndrzneala s re!uze ospitalitatea vechilor lui cunotine"
De aici i !aptul c, $n timpul zilei, sala aceasta avea
.IH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
$n!iarea unui local onora&il, $n timp ce noaptea cpta
aspectul unei taverne unde se re!ugiau oameni urmrii de
poliie i !emei dezmate, $n cutarea unei lovituri !ericite"
+a ora aceea t$rzie, 9atho $nc" nu se culcase" Era aezat
$n !aa unei mese, $ntr-o mic $ncpere in%nd de sala
pentru pu&lic i vor&ea cu dou !emei tinere"
'cestea au intrat $n c%rcium pe la ora zece i, $n-
truc%t vizita lor este str%ns legat de di!erite $nt%mplri din
povestirea noastr, este interesant s relum de@ la $nceput
convor&irea pe care o aveau cu 9atho" 9%nd acestea
ptrunser $n salon, 9atho le iei $n $nt%mpinare,
spun%ndu-le ,
= 7at-v, deci, !rumoaselor ( 2u v-am mai vzut de mai
mult de o lun""" 9u siguran c avei s-mi cerei cevaZ
= E adevrat, 9atho, e adevrat" 'vem s-i cerem ceva,
spuse una din !emei"
= 9eva important, adug cealalt"
= >ine, &ine, intrai aici, zise 9atho $mping%ndu-le spre
cmru" 2-avei niciodat ce v tre&uie, dar de dat
$napoi, nu dai" 0u, #ocovano, mai am $nc la tine iragul
de mrgele al&astre pe care i le-am $mprumutat ca s-l
cucereti pe acel !rumos cpitan, iar tu, P-Suette, $mi
datorezi nici nu mai tiu c$i &ani""" /untei am%ndou nite
puuri !r !und"
= Da, dar c%t de mult te iu&im (
= 'h, tineree, tineree ( 2u vrei s punei un &an de-o
parte" Dac vi s-ar $nt%mpla totui ceea ce mi s-a $nt%mplat
mie ( Dac v-ai pierde drceasca !rumusee 1
Ele intrar $n cmru, $n timp ce stp%na localului
se ocupa de di!erii clieni" $n s!%rit, preacinstita 9atho
veni s vor&easc cu prote*atele ei, pun%nd pe mas o
sticl de vin vechi i ceva de-ale gurii" +e iu&ea pe
#ocovana i pe PSuette, tocmai din cauza sl&iciunilor
pentru care le certa" #ocovana, cea mai $ndrznea din
cele dou, lu cuv%ntul, dup ce !u $m&oldit cu cotul de
PSuette"
= 7at, spuse ea, PSuette i cu mine suntem po!tite la o
ser&are"
.II
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 9%nd 1 $ntre& 9atho z%m&itoare"
= Duminic""" <ezi deci c avem destul vreme s ne
pregtim, mai ales dac tu ne a*ui"
= 9u ce v pot a*uta eu, mecherelor 1 < tre&uie un irag
sau vreo cingtoare 1
= Ei &ine, nu-i vor&a de asta, 9atho" 0re&uie s !im !oarte
decent $m&rcate, ca nite &urgheze, dac pot spune ast!el"
9e Dumnezeu, la ser&area asta vor lua parte *udectori,
preoi, !r $ndoial""" i atunci, $nelegi 1 PSuette i cu
mine am petrecut ziua de azi e4amin%nd rochiile noastre"
0oate sunt &une pentru meseria noastr""" pieptare
deschise""" cingtoare strlucitoare , nu e cu putin s ne
ducem ast!el $m&rcate la aceast ser&are"
Gi totui, dorim s ne ducem""" 'scult, 9atho, tre-
&uie ca p%n duminic, sau chiar s%m&t seara, s ne
$m&raci din cap p%n $n picioare"""
9atho ridic &raele spre cer ,
= >ine, &ine, e4clam ea, dar ce !el de ser&are este aceea
unde vin *udectori i preoi i unde voi nu putei aprea $n
rochiile voastre, care totui v stau minunat 1
= 'h, 9atho, dac ai ti ( rosti timid PSuette"
= : nunt poate 1 /au nite arti!icii !estive (
= 2ici vor&, 9atho ( suntem invitate s privim o anchet
cu tortur"
9atho rmase uluit"
#ocovana i PSuette con!irmar d%nd din cap, c
era chiar aa"
= Gi asta v distreaz 1 strig preacinstita c$rcium-reas
/-l privii su!erind pe un nenorocit, s-l auzii strig%nd i
cerind $ndurare""" Eu am vzut o dat o tragere pe roat i
m cutremur i azi c%nd $mi aduc a-minte
= 9e s-i !aci 1 rspunse #ocovana - eu n-am vrut" Dar
PSuette vrea s vad" Gi apoi, dac nu ne vom duce,
domnul de Montluc, care e !oarte generos, dar i !oarte
&rutal, s-ar supra"""
= ', domnul de Montluc este cel ce v po!tete s privii
tortura 1 8uvernatorul de la 0emple 1
= Ei da, 9atho" <ezi deci c e vor&a de un om important"
;LL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Gi unde va avea loc tortura 1
= 9hiar la 0emple" <om !i ascunse $ntr-o cmru l%ng
camera torturilor" Pentru c nu tre&uie s !im vzute" Dar,
$n s!%rit, dac vom !i vzute, va tre&ui s trecem drept
rude ale victimei, venite s asiste"
= 'ha, &ine ( Dar eu, $n locul vostru, tot nu m-a duce"
= 9atho" &una noastr 9atho, vrei oare s ne aduci o mare
suprare 1 spuse PSuette"
= Gi s ne !aci s pierdem un client ca domnul de
Montluc 1
= Gi s atragi !uria lui asupra noastr 1
= Ei &ine, !ie ( e4clam 9atho $nvins"
= Pentru sim&t 1
= Pentru s%m&t seara, ne-am $neles deci 1
9ele dou dezmate &tur din palme de &ucurie i
o $m&riar pe &una c$rciumreas"
= Dar, continu 9atho" cine-i nenorocitul care va !i
torturat1
= /unt doi, rspunse PSuette"
= 9um $i cheam pe aceti doi npstuii 1
= Pardaillan, rosti netul&urat PSuette" 0atl i !iul"
9atho rmase !r glas" Plise" Miinile $i tremurau i
se strduia $n zadar s $mpart $n &uci o plcint" E sigur
c era $nsu!leit de sentimente puternice pentru aceti doi
oameni" Pe vremuri, $l iu&ise pe &tr%nul Pardaillan timp de
cincisprezece zile sau o lun, nu-i mai aducea aminte
acum" 9u toate acestea, n-ar !i crezut c putea resimi o
asemenea spaim, o at%t de ad%nc revolt a inimii i a
trupului la g%ndul c omul acela tre&uia s moar" 9atho
trecuse prin via, resping%nd din instinct orice sentiment
ce i-ar !i putut produce su!erin" Era oare &un 1 #ea 1 Ea
singur nu tia" Pl%nsese rar" /ingura ei durere adevrat a
!ost atunci c%nd i-au rmas ciupituri pe o&raz i !usese
ur$it de &oal"
)n ce-l privea pe cavalerul Pardaillan, t%nrul aceia
nu i-a inspirat niciodat altceva dec%t un !el de admiraie"
2u mai vzuse niciodat un gentilom asemntor M%ndria,
gingia, !elul lui de a ine la distan pe cine voia, ironia
;L.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
z%m&etului i, pe l%ng toate astea, acea mil cui&rit $n
!undul privirii lui" toate la un loc !ceau din el un om
deose&it" 'desea, 9atho, g%ndindu-se la el, a o!tat privindu-
se $n oglind" Dar nu-i trecuse niciodat prin minte ca l-ar
putea iu&i pe cavaler" Gi iat c acum ei tre&uiau s
moar (""" 'veau s !ie torturai ("""
9atho se simi at%t de trist, at%t de a&tut, c dori
s moar i ea pe loc"
= /-ar spune c te-am amr%t, relu vor&a #ocovana, $i
cunoti oare pe aceti oameni 1
= Eu 1 2u""" murmur 9atho"
= 'tunci""" ne-am $neles pentru rochii 1
= Da, rspunse cu g%ndul aiurea 9atho - o s le a-vei, dar
acum haidei, plecai""" /puneai c trea&a aceea va avea
loc duminic 1
= Duminic dimineaa""" dar tre&uie s !im la 0emple de
s%m&t seara"
= 'ha, deci s%m&t seara"
= /igur, ce mai vor& ( Domnul de Montluc ne ateapt la
mas s%m&t seara, la orele opt""" $nelegi 1
= Da, da, &p%igui 9atho""" < rog, acum plecai""" 9ele
dou deucheate o $m&riar pe &una lor prieten i
plecar"
9atho $i rezem atunci coatele pe mas, $i lu
capul $ntre miini i opti ,
3Duminic ( Duminic dimineaa ("""6 $ncepu s
pl%ng $n hohote"
9red c e !olositor s reamintim aici c tortura urma
s !ie aplicat celor doi Pardaillan nu duminic, cum
credeau PSuette i #ocovana, ci $ntr-adevr sim&t
dimineaa" Marc de Montluc, dup ce a promis celor dou
dezmate c le va aduce s asiste la respingtoarea
operaie, i-a schim&at la timp prerea" Dar, $ntruc%t nu
voia s le piard, le-a spus c aciunea va avea loc
duminic - atunci c%nd va tre&ui s-i in !gduiala, la
captul unei nopi de orgii pe care o pregtea, se g%ndea
c va scpa, spun%ndu-le c tortura !usese aplicat mai
devreme cu o zi"
;L;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
:dat precizate cele de mai sus, s ne $ntoarcem la
9atho" Dup cum am putut vedea, era o !emeie energic"
E4plozia durerii a !ost deci de scurt durat" Dup primele
pl%nsete, iz&i puternic cu pumnul $n mas, rostind cu tonul
acela net%m&l%nzit al hotr%rilor nestrmutate ,
= >ine" 0re&uie ca $n noaptea de s%m&t spre duminic
s intru $n 0emple (
)n momentul c%nd a luat aceast hotr%re, se auzir
strigte $n salonul cel mare" 9atho se terse la ochi, $i
!rec o&razul cu orul ca s-i mai redea ceva culori i
ptrunse $n c%rcium rs-tindu-se ,
= Dar aici ce se mai $nt%mpl 1
= En omor ( ' !ost ucis o &iat &tr%n (
= 'sta-i o isprav a #ocovanei i a PSuettei ( 0rei sau
patru !emei de strad aruncaser aceste vor&e , erau
dumance $nd%r*ite ale celor dou !ete, invidioase pe
succesul i pe !rumuseea lor"
De aceea !ceau un at%t de mare zgomot $n *urul
omorului, care $n alte $mpre*urri le-ar !i lsat cu de-
sv%rire nepstoare"
= /rmana &tr%n ( scheun una dintre ele" E $ngrozitor (
= 'm spus $ntotdeauna c PSuette are o privire rea (
strig cealalt"
=0re&uie denunate *andarmilor (, url o a treia"
#ocovana i PSuette pl%ngeau, suspinau i *urau c erau
nevinovate"
= 0cere, toi s tac ( porunci 9atho"
= $n strad, peste drum, vai, srmana &tr%n ( Mi-e at%t
de mil, simt c mi se !ace ru"""
'ceea care vor&i ast!el era o !at gras, cu un ciu!
&lond, cu ochii &ul&ucai, care arunca priviri $n!ricotoare
celor dou prpdite nucite, $nspim%ntate de $nvinuirea
neateptat ce se a&tea asupra lor"
= 7a s vedem, Jeanne, povestete tu tot ce tii, spuse
9atho"
8rsana $i $n!ipse pumnii $n olduri, se legn un
timp i $ncepu ,
= Deci, tocmai ieisem acum cinci minute, eu i JacSues
;L?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9iungul, $mpreun cu >londa $nalt, 5i!ine, !ata soldailor
i +eonarde""" De a&ia pisem a!ar, c iat-l pe JacSues
9iungul c strig , 37a te uit ( 9e-o mai !i aici 16 3/ ne
uitm, spuse 5i!ine" Bai s ne uitm, zic eu6" 'tunci, cu
JacSues 9iungul $nainte, ne-am dus toate s privim" Gi ce
s vezi 1 #ocata i PSuette aplecate peste o &tr%n, pe
cale s-o g$tuie" 2u-i aa 1 /punei (
= 'a e ( e4clamar, +eonarde, >londa $nalt i 5i-!ine"""
!ata soldailor"
= 2u-i adevrat sri #ocovana" >tr%na era gata moart"
= 8ata moart, gata moart ( >a mai mica $nc puin (
PSuette i #ocovana iz&ucnir $n pl%nsete i *urau
c s-au lovit $n $ntuneric de cadavru i c au voit s vad"
doar dac nu era ceva &un de terpelit"
= 2ici vor& ( strig Jeanne rotind nite ochi c%t cepele"
Eu cea dint%i am s anun *andarmii ( <ino, 9iungule (
9atho apuc !ata de &ra"
= 9e de poveti, spuse ea !r ocol, pentru o &tr%n care
a venit s moar la ua mea" /e $nt%mpl, oare pentru
prima dat 1 9e ai de spus 1 Du-te, cheam *andarmii,
!eti, i am s le povestesc eu ce i s-a $nt%m-plat
sergentului care n-a mai !ost regsit niciodat - iar tu,
9iungule, tiu multe pe socoteala ta""" i despre voi toate,
la !el" Ei 1
En !ior de groaz cutremur clientela c$rciumii"
= Pe toi dracii ( continu 9atho, este pentru prima dat
c%nd se vor&ete aici de chemarea *andarmilor" 2-au dec%t
s vin, c au s ai& ce asculta ("""
= 9atho ( 9atho ( strigar c$iva hoomani"
= Dar 9atho are dreptate (, E din vina Jeannei (
8rsana $i ceru iertare i $i asigur c n-a vrut dec%t
s glumeasc atunci c%nd a pomenit de denunarea
#ocovanei i a PSuettei" +initea !u re$ntronat" Doi
ceretori se o!erir s duc moarta c%t mai departe, ca s
$nlture orice &nuial ar !i putut plana asupra c$rciumii,
3+a doi mori care-i vor&esc6" 'poi, cei de !a se risipir"
$n momentul $n care #ocovana i PSuette voiau s se
$ndeprteze la r%ndul lor, 9atho le reinu ,
;LA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= #m%nei, vreau s v vor&esc ( le spuse ea" Banul !u
$nchis, iar luminile stinse"
9atho le conduse pe cele dou prietene p%n $ntr-o
camer i acolo le zise ,
= 7a spunei, nu ai ucis-o voi pe &tr%n 1
= 9atho, e oare cu putin ca tu s ne &nuieti 1
= Ei &ine, eu cred c voi ai !cut-o" 2u strigai, nu
pl%ngei, e $n zadar" 9red c e vor&a de voi" Gi chiar dac
n-ai !i !ost voi, totul v e $mpotriv" E4ist martori care
dovedesc c voi ai sv%rit crima" 'i auzit-o pe Jeanne 1
8ura, deci ( 5r smiorcieli""" o s ne $nelegem noi"""
ascultai-m (
PSuette $i $mpreun m%inile" #ocovana plec
capul" 0remurau de !ric"
= 'scultai-m, vor&i din nou 9atho - Dac v supunei, n-
am s spun nimic" Dar dac nu m ascultai, v denun"
'legei"
= Poruncete ( rspunser ele, clnnind din dini"
= 7at cum ( < cer cinci zile de supunere, nici un ceas mai
mult- e uor"
= 9e tre&uie s !acem 1
= 'm s v-o spun la timpul potrivit" Dar deocamdat, o s
dormii aici" $n astea cinci zile n-o s ieii din casa mea" /
nu v temei, tii doar c la mine se doarme &ine i se
mn%nc i mai &ine"
= 0e vom asculta, 9atho" <om !i cumini i nu o s ne
artm nasul"
= 'a i tre&uie" Dar s tii, dac una dintre voi pleac
p%n s%m&t seara, m duc la e!ul poliiei"
= Gi ce se va $nt%mpla s%m&t seara 1
= Ei &ine, s%m&t seara vei !i li&ere - v $m&rac ca pe
nite !ete de &urghez i v vei duce de-a dreptul la
0emple(
;LC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
XX
ULTIMA OTIE A UNCHIULUI GILLES
7n timp ce la hanul ,,+a doi mori care-i vor&esc6 se
petreceau cele artate, la palatul Mesmes se des!ura o
scen caraghioas i maca&r $n acelai timp"
'st!el, $n seara urmtoare cstoriei lui Benri de
>eam cu Margot, $n noaptea c%nd s-a dezlnuit puternica
!urtun de care am pomenit, trei puncte din Paris rein
atenia noastr = !r a mai vor&i de +uvru, unde str-
lucete !astul ser&rilor, despre care analele timpului
vor&esc ca despre un eveniment nemaipomenit - tot !r 1
6mai vor&im de palatul Montmorency, unde dispariia
ine4plica&il a celor doi Pardaillan a produs con!uzie,
team i $ndurerare, precum i de toate ungherele $ntu-
necoase unde !oiau um&re pregtind cine tie ce npast"""
9ele trei puncte erau , hanul lui 9atho, pe care l-am prsit
nu demult - &iserica /aint-8ermain-l@'u4errois, unde ne
vom $ntoarce la miezul nopii i, $n s!%rit, palatul Mesmes"
Palatul ducelui de Damville era pustiu - toi cei din casa
marealului se duseser $n strada 5osss-Montmartre"
E4istau dou motive pentru aceasta" Primul, cel mai
puternic poate, este c Benri de Montmorency se temea de
un atac al !ratelui su - vizita &tr%nului Pardaillan n-a
!cut dec%t s-i mreasc aceast team
3Prevenit la timp" $i spunea Damvi+le, l-am putut
atepta &ine pregtit pe acest om i ast!el s-l arestez - dar
cine tie dac 5rancois, $ntr-un moment de disperare, nu va
veni chiar el $n !runtea gentilomilor 16"
'l doilea motiv era !aptul c marealul, o&in%nd
supravegherea tuturor porilor Parisului, s-a !olosit de
aceasta ca s posteze oamenii lui la poarta Montmartre"
Dac s-ar produce o catastro!, dac regina mam ar a!la
de conspiraia lui de 8uise, aa cum lsa s se $neleag
Maurevert, sau dac Parisul ar !i ocupat de trupele a!late
$n mar, el n-ar !i avut de !cut dec%t un salt ca s !ug
prin poarta Montmartre"
;LD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Palatul Mesmes !usese deci prsit"
0otui, $n seara aceea s-au strecurat $n el doi oameni
i, pe la orele nou tocmai terminau de cinat $n &uctrie,
plvrgind $ntre ei , erau 8illes i nepotul 8illot"
= 7nc un phrel din vinul sta vechi, spuse 8illes $n
momentul c%nd $ncepem s ne ocupm de cei doi cumetri"
Gi umplu paharul lui 8illot" Paharul !u golit pe dat"
= 2-am &ut niciodat asemenea vin, spuse 8illot cu lim&a
$mpleticit"
'vea !aa lucioas, iar ochii $i strluceau"
= Du-te, &iete, i ia sticla aceea din dulapul deschis - ai s
&ei un vin i mai &un"
8illot, rsturnat pe sptarul !otoliului, $ncepu s r%d
poticneasc prea mult"
37nc nu-i !cut cri6, mormi 8illes" Gi $i turn
nepotului $nc un pahar plin"
= 'adar, urm el, nu vrei s te mai $ntorci la palatul
Montmorency 1
= / m $ntorc acolo 1 e4clam 8illot ridic%nd &raele spre
cer" 2ici vor&, unchiule ( Gtii c toat casa e rvit dup
dispariia &atonului reteztor de lim&i 1
= #eteztor de lim&i 1 $ntre& 8illes"
= Da""" &lestematul cela de Pardaillan ("""
8illot, rsturnat pe sptarul !otoliului, $ncepu s r%d
$n hohote" 8illes !cu la !el" Dar r%sul lui sc$r%ia ca o
moric ruginit i i-ar !i dat !iori nepotului, dac acesta n-
ar !i avut minile !urate de plcerea vinului"
= 'colo, continu 8illot, toat lumea se !erea de mine"
0re&uie s !i &nuit ei c $mi v$r%sem coada $n aceast
pcleal $mpieliat , $i spun unchiule, venise vremea s
plec de acolo""" alt!el mi-a !i pierdut capul i""" eu in la
capul meu"
'mintindu-i de mutilarea pe care o su!erise, 8illot
$i duse m%inile la cap !ie pentru a se asigura c acesta se
mai a!l $nc la locul lui" !ie $n memoria !ostelor lu$ urechi
tiate" /e $n!iora i pru c se mai trezete"
Enchiul se gr&i s-i umple din nou paharul"
= 9e mai vor&, i-am *ucat un renghi grozav, unul al
;LF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dracului de tot ( Pardaillan avea $n mine o $ncredere (""" Gi
c%nd i-am spus c-l va gsi singur pe monsenior""" era gata
s m $m&rieze" /rmanul de el(
= Da, dar a vrut s-i taie urechile (
= E adevrat( >lestematul ("""
= Gi lim&a (
= <ai de mine ( 'cum n-are dec%t s vin (""" 8illot puse
m%na pe un cuit i $ncerc s se ridice
Dar czu grmad $napoi i $ncepu s r%d"
= $n !elul acesta, rosti 8illes, eti mulumit 1
= Mulumit, unchiule ( Mi se pare c visez (""" 9%nd m
g%ndesc c din ordinul &unului nostru stp%n mi-ai dat o
mie de scuzi (
= Gi eti $ntr-adevr hotr%t s" nu te mai $ntorci acolo 1 $l
$ntre& 8illes"
= Doar n-ai $nne&unit, unchiule (
= Prostnacule, din moment ce Pardaillan nu mai e acolo (
= Da, dar vezi c l-am trdat i mi-ar tia lim&a, $nelegi
dumneata 1 <reau s m pot &ucura de cei o mie de scuzi (
<reau s &eau ( Gi cum a putea &ea !r lim& 1
Din clipa aceea, 8illot, deveni pl%ngre"
= 7i ai aici, scuzii ti 1 'ratmi-i puin, spuse unchiul"
8illot $i deert cingtoarea pe mas, iar scuzii se
rostogolir peste tot- ochii lui 8illes scprau"
= 0otui, eu sunt cel ce i i-am dat ( rosti el cu un accent
ciudat, $n timp ce degetele osoase m%ng%iau scuzii i
$ncepur s-i aeze $n grmezi"
= 0oate astea !r s mai inem seam""" &ol&orosi 8illot,
de aceea ce mai tre&uie s-mi dai" 'sta, unchiule, e numai
pentru &ut""" aa mi-ai spus""" dar acum tre&uie s-mi dai
i restul"""
= 9e rest 1 g$!%i 8illes"
= Marealul a spus trei mii de scuzi""" trei mii"
= 7a i &ea, nerodule (
8illot ascult, iar paharul lui gol se rostogoli pe po-
dea" Enchiul se ridic" Era nucit" <ederea grmezilor de
scuzi l-a ameit"
= 2etotule ( rcni el" 0rei mii de scuzi de aur pentru tine 1
;LH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9red c te-ai $m&tat (
= Monseniorul""" a spus ( Bei, unchiule ( Pltete-mi sau
m pl%ng""" marealului"""
= /-i pltesc ( url &tr%nul" Gi dac nu vreau 1
Mizera&ile ( <rei oare s m ruinezi 1"""
= >ine, &ine, mormi 8illot $ncerc%nd $n zadar s se ridice"
:m vedea noi""" ceea ce monseniorulZ
= >g de seam, 8illot, r%n*i unchiul"
= <ai, ce r%s ciudat""" ai azi""" mi-e !ric"""
#%sul lui 8illes era $nspim%nttor" Era livid" $l $n-
ne&unea g%ndul de a !i o&ligat s dea trei mii de scuzi de
aur" Dar i g%ndul c 8illot l-ar putea denuna marealului,
$n cazul c nu s-ar supune, nu era mai puin de speriat"
= 'scult, 8illot, spuse el deodat, nu vrei s-mi dai de
&unvoie aceti &ani, cu care tu nici n-ai ti ce s !aci 1
= 2e&un, ingin 8illot, srmanul meu unchi a $nne&unit"""
8illot nu putu termina" >tr%nul se arunc asupra lui
i c%t ai clipi din ochi $i i puse un clu" 'poi, lu$nd o
!r%nghie pe care o pregtise !r $ndoial dinainte, $l leg
de scaun" 0oate se petrecur at%t de repede $nc%t 8illot,
trezit &rusc de groaz, se vzu $n neputin de a !ace vreo
micare, $ncerc%nd s se apere"
)n ce-l privete pe &tr%n, acesta &ol&orosea cuvinte
!r rost, $nv$rtinduse $n sus i $n *os ca o s!%rleaz, ae-
z%nd $ntr-un dulap scuzii aruncai de 8illot pe mas, $n
a!ar de o mic grm*oar" Dup ce isprvi aceast trea&
i $nchise la loc dulapul, 8illes se $ntoarse la nepot i-i
scoase cluul"
8illot se !olosi de acest lucru i $ncepu s urle -
8illes atepta cu r&dare" c%nd nepotul $nelese c
t%nguielile nu !oloseau la nimic i tcu, 8illes $i spuse
linitit ,
= 7at-te, $n s!%rit, iar cu mintea $ntreag" Eite, vezi
grmada asta 1 E partea ta , cincizeci de scuzi" #estul e al
meu (
>tr%nul z%m&i i-i turn un pahar de vin"
= 9u aceti cincizeci de scuzi te vei duce s-i $ncerci
soarta $n alt parte i $ncearc s nu mai dai ochii cu mine"
;LI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
pentru c atunci, !r nici o mil, te voi ucide"
8illot lu repede o hotr%re" /e pre!cu c e complet
resemnat ,
= Dac asta i-e vrerea, unchiule""" am s plec""" i
= Gi unde ai s te duci 1
= 2u tiu unde""" am s prsesc Parisul"
= Da, sper" Dar, $nainte de a prsi Parisul, ai s te duci s
m denuni puin marealului, nu 1 >a da, te cunosc eu (
= 'm s-mi in gura, unchiule, i-o *ur
= Da, dar eu vreau s !iu linitit" Gi pentru aceasta am s-i
tai lim&a (
8illes iz&ucni $n r%sul lui drcesc i adug ,
= 0u mi-ai dat ideea" 0ot aa cum mi-ai dat-o pe aceea de
a-i tia urechile" >une idei, &iete, grozave (",
9%t $l privete pe 8illot, spaima i !rica lui erau at%t
de mari, $nc%t $i rsturn capul pe spate, ddu un o!tat de
groaz i lein" 8illes, calm i rapid, $ncepu s ascut un
cuit de &uctrie" 'poi" apuc%nd un clete mare dintr-un
sertar, se apropie de nenorocit" 2umai atunci $i ddu
seama c era mai greu s tai o lim& dec%t nite urechi"
#mase o clip $ncurcat, cu cletele $ntr-o m%n i cu
cuitul $n cealalt"
,"Ei, asta-i &un ( mormi el, am s-i viu totui de
hac""" 'cest ne!ericit 8illot (6"
Pu!ni $n r%s $nchipuindu-i ce mutr va avea nepotul"
Era crunt de tot" '!ar, !urtuna era $n toi $n *urul palatului
i uneori ptrundea url%nd i pe coridoare" Deodat, 8illot
deschise ochii" Govielile lui 8illes disprur pe loc" 8illot
n-avu timp nici s-i termine strigtul de groaz i de rug-
minte, c nemilosul &tr%n $i i $n!ipsese cletele $n gur,
sau mai cur%nd cuta s i-l $n!ig"
2enorocitul, cu ochii s%ngeroi, cu vinele !runii um-
!late de s!orare, str%ngea dinii $ntr-o criz de disperare"
+upta aceasta mut era cumplit"
8illot scoase un !el de rcnet scurt, apoi un lung i
$nspim%nttor vaiet ascuit, ca al unuia ieit din mini-
cletele apucase lim&a i o retez (
30rea&a lui, &ol&orosi 8illes" Dac nu s-ar !i z&tut,
;.L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
i-a !i tiat-o !rumos, cu cuitul (6"
$n clipa $n care $i $ncepuse hohotul lui drcesc de
r%s, iar o su!lare !urioas de v%nt deschise &rusc !ereastra
i stinse !cliile de pe mas, 8illes rcni la r%ndu$ lui un
urlet de spaim" 8illot $l apucase de &eregat (
)n tur&area su!erinei lui, 8illot se $ncordase $ntr-o
s!orare nemaipomenit i rupse !r%nghia care-i inuse
legat &raul drept" 8illot, cel pe *umtate mort dar $n-
ne&unit de durerea lui cumplit se ridicase i, arunc%ndu-
se cu toat greutatea asupra unchiului, $nspim%nttor,
$ns%ngerat, monstruos cum era, $l cuprinse pe &tr%n, iar
degetele lui se $n!ipser $n &eregata acestuia, dup care
am%ndoi se rostogolir pe podea"
9%nd se !cu din nou ziu i soarele ptrunse prin
!ereastra deschis, el lumin cu razele lui dou cadavre
$nlnuite, dintre care unul, cu o&razul plin de s%nge, mai
avea $nc degetele $n!ipte $n &eregata celuilalt"
XXI
VOIEA LUI DUMNEZEU
Panigarola se ruga, $ngenuncheat, prosternat pe
treptele altarului principal de la /aint-8ermain-l@'u4errois"
/e ruga, adic se certa de !apt cu el $nsui, $ntr-o tragic i
tcut $ncletare cu sine" Prea de piatr" El nu se $nchina
nici &untii, nici puterii divine, ci cuta $n su!letul lui
chinuit o raz de adevr"
'ceasta !u rugciunea sau mai cur%nd reculegerea
clugrului $n &iserica tcut, pe care !urtuna de a!ar o
plesnea cu aripile ei uriae, $n timp ce 9atherine de
Medicis, pitit la intrarea cea mic, p%ndea sosirea 'licei
de +u4 i a contelui Marillac, iar cele cincizeci de no&ile
deucheate, cele cincizeci de !rumoase domnioare, a-
teptau cu pumnalul $n m%n"
3De ce m a!lu aici 1 9e am de !cut 1 Gi ce am !-
;..
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cut 1 9eea ce am !cut e $ngrozitor , ca s lovesc pe un om,
am turnat ura mea $n su!letul mulimilor, crora le-am
vor&it $n numele lui Dumnezeu, adic c ceea ce, pentru
oameni, $nseamn &untate, iertare i dreptate" Deci, $n
numele dreptii am artat c tre&uie s !ie nedrepi !a
de mai muli ne!ericii, $n numele, iertrii am -susinut c
tre&uie nimicii toi cei ce nu sunt de credin catolic - $n
numele &untii, am dezlnuit ura" 'm urmrit s-l omor
pe Marillac, s-i rpesc aceast !emeie ( 'm vrut s
cuceresc un srut, i pentru acest srut am aprins cele
patru coluri ale zrilor@- Gi acum, unde am a*uns 1 7at ,
azi, trimisul 9atherinei a venit s-mi spun , 3'st-sear,
puin $nainte de miezul nopii, s !ii la /aint-8ermain-
l@'u4errois" 0e ateapt 'lice" Da, iat ce mi-a spus""" Gi
c%nd sosesc, vr%nd s-l dau uitrii pe Marillac, i s caut
dragostea, m lovesc tot de ura mea, iar 9atherine se a!l
acolo pentru a=mi spune c m -voi gsi !a-n !a cu
Marillac" :, geniu $ntunecat, misterioas intrigant, ce
atepi oare de la mine 1 9eea ce atepi de la mine,
regino, este ca s strecor $n su!letul acestui om o durere i
o ur ca aceea de care e cuprins su!letul meu ( 7ar eu am
!gduit acest lucru ( 0re&uie s-l !ac s citeasc
scrisoarea aceea, h$rtia pe care o mototolesc acum $n m%na
mea ( 7at la ce duce rz&unarea (""" la acest lucru
respingtor i *osnic, a&*ect i ur%t, ca eu, marchizul de
Panigarola, care peste muni eram numit lealul, m%ndrul,
gentilomul cinstit, da, chiar eu, s omor $n mod la un om,
nu $n lupt, dreapt ca pe vremuri, nu la lumin, ci $n
$ntuneric, dup ce l-am atras $n cea mai dezgusttoare
capcan, nu cu arma $n m%n, ci cu o scrisoare, o
m$rvie (""" 7at ce mi se cere s 6!ac" 0oat astea pentru
ca o !emeie, care nu m iu&ete, s devin a mea (6"
: m%n grea se ls pe umrul clugrului ,
El se cutremur"
3Momentul $n!ricotor a venit (6 murmur el"
'cesta a !ost cel din urm g%nd al clugrului, $n
clipa c%nd contele de Marillac i 'lice de +u4, cu m%inile
$nlnuite, cu su!letele $m&tate de !ericire, apropiindu-se
;.;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cu pai $ncei, s-au oprit $n !aa altarului"
9atherine" $ngri*orat, atent, !r o micare de pri-
sos, $ncordat $n ateptarea ei, rosti cu o voce sigur ,
= 7at-l pe cel ce v va uni"""
+ogodnicii ridicar privirea spre clugrul care se
$ndrept $ncet, $i ddea gluga pe spate i se $ntorcea spre
ei" 8roaza din acea clip a !ost de nedescris" 'lice $l
recunoscu pe Panigarola" >uzele $i al&ir" i- apucat de un
tremur care o zguduia puternic" :chii, aintii $n cei ai
clugrului, artau o spaim supraomeneasc"
)n acea secund !r asemuire, ea $nelese ori&ila
capcan" Privirea ei $nne&unit se desprinse de aceea a
clugrului i se $ndrept asupra 9atherinei, cu o spaim
at%t de $ngrozitoare $nc%t regina se ddu un pas $napoi - $l
privi apoi pe logodnic, dar de data aceasta cu o comp-
timire at%t de ad%nc, $nc%t Marillac se cltin , dup"6,
aceea ochii ei se $ndreptar din nou asupra clugrului"
Marillac simea cum mintea i se !r%mieaz cu trosnetul
unui monument care se pr&uete"
2imic pe lume nu-l putea !ace s tie""" dar el ghicea,
vedea cu o limpezime care-i srea $n ochi, c totul tre&uie
s !ie ceva monstruos, cu neputin de crezut i totui
sigur, c e4ista ceva nemrginit i !a&ulos de hidos"
9lugrul n-o vedea dec%t pe 'lice""" 2umai pe ea (
0otul n-a durat dec%t dou secunde"
Dar aceste dou secunde rsunar $n su!letul lui Pa-
nigarola ca o venicie a deznde*dii" /e vedea $n purtarea
'licei o asemenea dragoste, at%t de mare, ce adevrat, de
curat, $nc%t $n um&ra &isericii ea prea aureolat"
'h, ochii ei mari cprui $ndreptai spre clugr (
9um $i mai vor&eau ( 9%t de ine4prima&il i de su&lim
implorare se citea $n du&la lor raz de lumin (
,,:moar-m" spuneau aceti ochi, supune-m pe
mine oricror torturi vei alege, dar nu te atinge de el (
Dac nu eti mai clu dec%t toi clii, nu-i !ace lui nici un
ru ("""6"
'ceast rugminte mut a $ndrgostitei, amestecul
de durere crunt, implorarea $ntregii ei !iine, ptrundeau
;.?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
$n su!letul clugrului"
El se inea $n picioare printr-o minune a voinei"
Gi, c%nd dup dou clipe, $i regsi cumptul, c%nd
putu s arunce o privire $n sinea lui" nu mai descoperi
acolo dec%t o nemrginit mil" #idic &raele spre &olile
$nnegrite, ca i cum ar !i voit s ia drept martori ai
sacri!iciului su nite puteri nevzute - apoi, ochii $i
cptar o e4presie de mil, $n care se prea c i se
adunase tot su!letul - $n clipa urmtoare, c%nd 'lice de +u4
$n&uea un strigt de &ucurie, de speran i de
recunotin, clugrul se pr&ui, leinat"
/acri!iciul $i zdro&ise puterile"
Marillac, uluit, livid, se smulse din $m&riarea
'licei i !cu doi pai spre 9atherine"
3Doamn, rosti el cu glas aspru, ce se $nt%mpl aici 1
9ine-i acest om 12u e preot 1 Privii""" su& sutana de
clugr se ascunde un gentilom (6"
$ntr-adevr, sutana se descheiase" /e zrea $n parte
strlucitorul costum al lui Panigarola" $n m%na lui $ncle-
tat, clugrul mai str%ngea $nc o h$rtie mototolit"
= <ino, g%!%i 'lice, vino, s plecm, s !ugim ("""
= Doamn, strig contele, cine-i acest om 1 9atherine
rspunse ,
= 2u tiu, dar h$rtia aceasta s-ar putea s ne spun""" $n
aceeai clip, regina e4clam ,
= ', dar $l recunosc ( Este marchizul de Panigarola" 9e
caut el aici $n locul preotului care m atepta 1"""
Marillac se aplec i smulse h$rtia din m%na eapn
a clugrului, sau cel puin o parte a h$rtiei, i cu o mare
$n!rigurare a degetelor tremurtoare, o des!cu i o ne-
tezi" "
'm&ele $ncheieturi $i !ur prinse tot $n secunda
aceea, ca de dou menghine, de nite m%ini gingae, $n-
gheate, plcute, cati!elate, dar str%ns $ncletate de dispe-
rare" :&razul 'licei apru !oarte aproape de al su"
Privirile lor schim&ar intre ele sentimente ne&une, $n-
tunecate, de nedescris, $n!ricotoare" Ea opti cu un glas
a&ia auzit ,
;.A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 2u citi"""
= 'lice, tu tii ce e $n ea 1
= 2u citi (""" D-mi aceast dovad de dragoste ( Privete-
m ( 0e iu&esc, nici nu poi ti c%t de mult te iu&esc ( 2u
citi, iu&itul meu, soul meu ( 2u citi h$rtia acestui om (
= 'lice, tu $l cunoti pe om (
8lasurile lor aveau acum un ton ciudat" 2ici ei nu i
le mai recunoteau" $n vocea 'licei rsuna toat groaza,
toat spaima, $n timp ce glasul lui Marillac striga din
rsputeri &nuiala" 2enorocita !cu o s!orare disperat i
$ncerc s smulg h$rtia" Marillac, cu o micare de
nermurit &l%ndee se eli&er de $nlnuirea ei, se urc
p%n $n altar i aez l%ng ta&ernacol scrisoarea pe care
degetele sale n-o mai putea ine" 'lice $ngenunche optind ,
= :h, iu&itul meu, singura mea dragoste, adio""" nu vei ti
niciodat""" c%t de adorat ai !ost""" adio"""
'poi, duc%ndu-i la &uze montura inelului care n-o
prsise niciodat, muc din coninutul ei" 'tunci ea
ridic spre Marillac o privire ptruns de pasiune
supraomeneasc i atept moartea" +a lumina lum%nrii
de l%ng ta&ernacol, Marillac citi urmtoarele cuvinte ,
#u, Alice de $u%, declar c, dac copilul pe care i
am de la marchizul de &ani'arola, amantul meu, a murit,
nseamn c eu l-am ucis. (ac a fi re'sit cadarul
copilului meu, el nu...
'ici h$rtia !usese rupt" #estul rmsese $n m%na c-
lugrului" 9ontele se $ntoarse - era at%t de des!igurat $nc%t
9at-herine nu-l recunoscu, = 9atherine, care la doi pai
mai $ncolo, ghemuit $n ea $nsiii, cu pumnalul $n m%n,
privea scena"
'lice $ntinse &raele spre el i cu un glas redevenit
ciudat de limpede, $ntr-un e4taz de dragoste, trans!igurat,
puri!icat de moartea care o copleea, rosti ,
= 0e iu&esc ("""
Marillac n-o vzu, nici n-o auzi"
/e mira c mai era viu, c $n!iortoarea povar a
durerii prvlit deodat asupra lui nu-l zdro&ise, iar $n
mintea lui, cu o deose&it limpezime, dinuia luminos un
;.C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
singur g%nd = o $ntre&are pe care i-o punea -
39um s mor mai repede 16"
0ot restul dispruse $ntr-un !el de &ezn" 2u mai
rmsese $n el dec%t groaza de a tri" / mai triasc $nc
un singur ceas, un singur minut, i se prea ceva cu totul de
neinchipuit" Plim& $n *urul lui o privire sticloas ce se opri
o clip asupra 'licei, care cu &raele $ntinse, cu ochii ain-
tii asupra lui, nevz%ndu-l dec%t pe el, repeta $ntr-una ,
= 0e iu&esc"""
El nici n-o vzu" Privirea lui a*unse la regin"
/e desprinse cu mare greutate de altarul de care st-
tea spri*init i cu un pas greoi, ovitor, se apropie de ea"
9atherine de Medicis $l privi apropiindu-se, !r a putea
!ace cea mai mic micare" Era su& puterea groazei"
/imea, nedesluit, c $ntre-cuse toate limitele" 9%nd
Marillac !u !oarte aproape de ea, $i z%m&i"
9e z%m&et ("""
Gi iat ce i-a spus, sau mai cur%nd ce a &p%iguit ,
= Ei &ine, mam, acum eti mulumit 1 De ce m omori"""
$n !elul acesta 1
9atherine a!l ast!el c !iul ei $nelesese tot adev-
rul" 9onvingerea aceasta o redetept" $n!ricotoare, se
ridic - cu o micare &rusc !lutur ceva ce prea o cruce,
dar care de !apt era un pumnal, i strig ,
= 9onte, nu eu v ucid""" ci aceast cruce""" este spre
&inele lui Dumnezeu ( E voia lui Dumnezeu (
Gi, cu glas tuntor, repet ,
= E voia lui Dumnezeu (
'tunci, o zarv neo&inuit rsun $n &iseric" /-ar !i
spus c !urtuna care urla a!ar sprsese uile i c su!lul
puternic al v%ntului nvlea spre altarul principal" En
!onet de rochii care se mototoleau i se !recau $ntre ele,
un tropit rapid $nsoit de zgomotul scaunelor rsturnate,
un murmur de voci la $nceput nedesluit, apoi vuietul
acestor voci iz&ucni $n strigte sl&atice"""
= E voia lui Dumnezeu, e voia lui Dumnezeu (
Marillac, ca $ntr-o nlucire de comar, vzu mulimea
de capete !emeieti, schimonosite de ur i de team,
;.D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
precum i $ntunericul strpuns de !ulgerul pumnalelor"
'poi, privirea $i czu asupra 'licei" Gi atunci n-o mai
vzu dec%t pe ea (
= 0e iu&esc"""
2u mai auzi dec%t aceste cuvinte"
8%ndirea i se destram, raiunea i se nrui cu un
zgomot asurzitor - i se pru o clip c nite urlete ii um-
pleau capul, c muchii strigau, c nervii i creierii urlau -
apoi, deodat, nu mai simi nimic - cercul de !oc se
$ndeprt, iar $n el co&or$ o linite nermurit - z%m&e-tul
$i deveni !ericit" )nne&unise ( )n aceste c%teva secunde,
ne&unul $ncepuse s se $ndrepte spre 'lice"
Ea repeta mereu ,
= 0e iu&esc"""
El $i rspunse cu glas de $ndrgostit ,
= 0e iu&esc""" 'teapt-m""" s plecm"""
= Dumnezeule din cer ( e4clam 'lice, el m iart (""" $n
aceeai clip, corpul iu&itului se pr&ui l%ng ea, mai mult
de zece lovituri de pumnal $l do&or%r $n acelai timp"
= De ce 1 horeai ea" 9e se $nt%mpl 1 9ine-i acolo 1"""
'scult (
)ncerc s ridice cadavrul, dar el czu $napoi, greoi"
0ot atunci, m%ini m%nioase se a&tur i asupra ei, o
s!$iar, !cur !er!eni rochia" $ns%ngerat, nucit,
aproape goal, 'lice se aga cu disperare de cadavru i
g$!%ia ,
= +sai-l ( $ndurare pentru el ( :mor$i-m numai pe
mine(
En urlet enorm, $i nvli $n urechi"
= +a moarte ( +a moarte cu cei doi trdtori ( +a moarte,
&earneza (
2oi lovituri de pumnal se a&tur asupra cadavrului"
Printre lacrimile de s%nge care-i $necau o&razul" 'lice o
zri atunci, intr-o ultim privire, pe regin, $n picioare,
spri*iniii de altar, cu pumnalul ridicat spre cer, cu piciorul
proptit $n pieptul lui Marillac" hidoas i sc%nteie-toare,
rcnind ,
= 'st!el pier dumanii reginei ( E voina, domnului (
;.F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= $ndurare pentru el ( strig ieit din mini 'lice"
= 5etelor ( 5etelor ( tun 9atherine, *urai c vei lovi tot
ast!el pe dumanii lui Dumnezeu i ai reginei ( E voina
Domnului (
'lice, $n culmea $n!ricorii, iz&uti s ridice capul
pm%ntiu al iu&itului, ca pentru a-l arta 9atherinei" 9u o
m%n se agase, disperat, de rochia reginei"
Gi, $n timp ce cele cincizeci *urau s ucid, $n timp ce
pumnalele se agitau, gurile se $nspumau, ochii sc%nten iau,
$n mi*locul !urtunii de *urminte, nenorocita ddu acest
strigt, ca o ultim raz de nde*de ,
= 5ii &lestemat ( #egin a s%ngelui i a crimei ( $i cutai
!iul ( Privete-l ( 7at-l"""
$n aceeai clipit, ea reczu peste trupul lui Marillac
i muri murmur%nd ,
= 0e iu&esc ("
Dup ce s-a potolit toat larma" 9atherine rosti c$-
teva cuvinte, iar cele cincizeci, una c%te una, prsir
&iserica" 2umai una dintre ele, ieind $n strad, se $ndrept
$ndat spre un grup de patru sau cinci oameni care
ateptau i le vor&i $n oapt" 'tunci, oamenii intrar $n
&iseric i merser p%n la altarul principal, unde vzur o
!emeie $ngenuncheat, $n!urat pe de-antregul $n vluri
negre" 5emeia le art leul contelui de aMrillac" Dar ea 1
$ntre& unul din ei, art%nd spre 'lice de +u4"
5emeia scutur capul, iar oamenii $l apucar pe Ma-
rillac i-l duser a!ar din &iseric" 'poi, regina stinse cele
patru lum%nri care ardeau $n dreapta i $n st%nga
ta&ernacolului, i $n $ntunericul strpuns acum numai de
lumina sla& a candelei at$r-nat de &olt, se aplec
deasupra unei um&re $ntinse la piciorul altarului"
Em&ra aceea era clugrul Panigarola"
#egina duse m%na la pieptul clugrului i constat
c inima ii mai &tea sla&" 'tunci scoase o sticlu din-tr-o
pung ce o purta la &r%u i, deschiz%nd-o, i-o ddu celui
leinat s o miroase"
0imp de c%teva minute, e!orturile ei rmaser
zadarnice
;.H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 0otui triete ( rosti ea cu glas aspru
$n s!%rit, o tresrire uoar a clugrului, care $n
cur%nd deschise ochii"
3>ine ( g%ndi regina" El n-a vzut i n-a auzit nimic6"
Panigarola se ridic $n picioare"
7 se prea c iese atunci dintr-un morm%nt i cu min-
tea ovitoare, tul&urat, credea c se $ntoarce din $n-
deprtatele zri ale morii" 9atherine $l lu de m%n, $l
duse p%n la cadavrul 'licei i $i spuse ,
= Ea a murit, srmanul meu marchiz <ezi, el a omor%t-o"""
'm asistat neputincioas la acest omor""" 9%nd a vzut
h$rtia pe care o ineai $n m%inile tale $nepenite, a apucat-
o""" a citit-o""" niciodat n-am vzut o asemenea !urie""" $n
c%teva clipe, nenorocita copil, tiat, s!%iat dup cum
vezi, a czut su& loviturile lui" Dar s tii c eti rz&unat",
c$iva gentilomi care m-au $nsoit""" v-z%ndu-l ieind plin de
s%nge, nuc, au crezut c m-au ucis pe mine i acum"""
cadavrul lui Marillac plutete pe valurile /enei""" 'dio,
marchize""" las corpul acestei &iete copile $n s!inita
dumitale gri*""" Dumnezeu s se milosti-veasc de su!letul
ei (
9atherine se ddu $napoi, asemenea unei !antome
care se a!und din nou $n $ntunericul din care a ieit un
moment, pentru a sv$ri vreo vr*itorie - c%teva clipe mai
t$rziu, singur, pe *os, !r escort, cu pumnalul $n m%n,
semea ca un cavaler viteaz, cu su!letul ghi!tuit de
grozvii, $mpcat i puternic, ea se strecur pe strzi i
se $ntoarse la palatul ei"
Panigarola, rmas singur, se aplec peste cadavrul
'licei" M%na $i alunec pe s%nul gol i rece - nimic nu mai
tresalt su& acest s%n de nea" 'lice murise cu adevrat"
9lugrul, ridic%ndu-se" privi $n *urul lui ca i cum ar !i
cutat ceva" 8sind, !r $ndoial, ceea ce cuta, se
$ndrept spre agheasmator, muie $n el &atista dintr-o p%nz
!in i $ntorc%ndu-se la cadavru $ncepu s-i spele $ncetior
petele de s%nge" 9u tot $ntunericul de neptruns, cu
e4cepia locului de su& candel, se prea c el vedea !r
gre, cci $n acel du-te-vino al lui, mergea !r ovial i
;.I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
!r zgomot"
/e $ntoarse de trei ori la agheasmator ca s $nmoaie
&atista" )ndat, anghesmatorul pru plin de s%nge"
Printr-o $nt%mplare destul de ne$neles" 'lice n-avea
nici o ran pe o&raz, iar s%ngele de pe ea se scursese din
rnile care i-au strpuns umerii, g$tul i pieptul"
Dup ce termin de splat toate rnile, clugrul
privi o clip cadavrul - !igura palid a 'licei aprea $n
lumina p%lpp%ind a candelei $n toat minunata ei !ru-
musee, idealizat de mreia morii"
Panigarola cercet $ntre timp ran cu ran"
Erau aptesprezece" +ungi tieturi la supra!aa pie-
lei, nici una nu ptrunsese p%n la izvoarele vieii"
9lugrul cltin capul i murmur ,
32ici una din ele nu era mortal"""6"
Erm%ndu-i lugu&ra cercetare, el o&serv la
arttorul m%inii drepte un inel cu montura plesnit" 9u
mare greutate iz&uti s scoat inelul din degetul care i
$ncepuse s $nepeneasc"
'poi, aprinse o lum%nare i cu o curiozitate &olnav,
privi atent inelul"
)n montura gurit, zri c%teva !ire dintr-un pra! al&-
str%nse la loc marginile monturii, ca nu cumva pra!ul s se
risipeasc, i-i puse inelul $n degetul lui cel mic"
37nelul de logodn6, zise el"
#e$ntorc%ndu-se la 'lice, $ncerc s-o acopere pe c%t
putu mai &ine - dar cum nu putea uni !$iile zdrenuite ale
corsa*ului, $i scoase sutana de postav gros castaniu i
$nveli $n ea cadavrul" 'pru ast!el $n elegantul lui costum
de &ogat gentilom" 9u o micare puternic, aproape !r
e!ort, el ridic $n &rae cadavrul $nvelit $n sutana lui de
clugr i-l purt spre ua pe care #uggieri i-o deschisese
atunci c%nd intrase $n &iseric"
: trsur de drum lung se a!la acolo, atept%nd , era
aceea pregtit de regin" En om $m&rcat $n vizitiu se
apropie de marchizul de Panigarola i-i zise ,
= Monseniore, iat trsura de cltorie"""
= 0rsura aceasta se a!l aici pentru mine 1 $ntre& el !r
;;L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
s se mire,
= Da, monseniore" 'm ordine" Pornim pe drumul +yonului
i al 7taliei" 2-avei dec%t s v urcai"
Marchizul, !r a mai rspunde, o aez pe 'lice $n
trsuraa i o $ntinse pe &anchet ast!el $nc%t s nu cad-
apoi, $nchiz%nd ua, trecu $n !aa cailor pe care $i apuc de
huri"
Dup aceea, porni la drum"
<izitiul mirat, $l urm i g%ndi , ,-
3'ceasta-i mireasa de care mi-a vor&it regina""" E cea
din trsur""" dar de ce o !i oare $m&rcat $n clugr1"""6"
$n momentul acela era ora dou dimineaa"
Eneori, palele v%ntului puternic opreau trsura, iar
caii, cu capul $n v%nt, $i $ncordau picioarele ca s reziste
!urtunii" <izitiul, $n!ricoat acum mai mult de gentilomul
tcut, cu $n!iare de strigoi, dec%t de vi*elia care vuia $n
*ur, se ascundea $n spatele trsurii i se aga de spiele
roilor" Panigarola sttea nemicat, cu !aa pm%ntie
ridicat spre cerul &rzdat de !lcri"
Dup ce r&u!nirea v%ntului trecu, el $i relu $nain-
tarea $n zgomotul de !iare ale trsurii !unerare, $n va-
carmul i urletele elementelor dezlnuite"
3$ncotro se $ndreapt 1 $ncotro 1 &ol&orosea vizitiul
$nne&unit" 9am ciudat pentru o cltorie de nunt""" $ncepe
s-mi !ie !ric (6"
Panigarola opri &rusc, iar omul privind $n *urul lui, se
$nchin repede i &%igui ,
,,E cimitirul /!inilor 2eprihnii (6"""
XXII
CIMITIRUL SFINILOR NEPRIHNII
Panigarola, nemaiin%nd seama de vizitiu, ca i cum
nici n-ar !i e4istat, se urc $n trsur - $n clipa urmtoare
co&or$ din ea cu cadavrul 'licei pe &rae" $l aez la
piciorul zidului care, $n partea aceea, $ncon*ura cimitirul"
;;.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
/e duse apoi i &tu la !ereastra *oas a unui !el de
coli& care se gsea acolo" <izitiul, cu ochii cscai de
groaz, privea pe aceea pe care el o numise mireas" :
r&u!nire de v%nt $ndeprtat sutana de postav gros , zri
ast!el o&razul ca ceara al cadavrului" 'tunci, cu o
$n*urtur $n&uit, el sri $n aua calului !runta, $n!ipse
pintenii $n &urta a-nimalului i, ca smuls de o vi*elie de
spaim, trsura cea grea dispru $n noapte"
= 9ine-i acolo 1 rsun un glas nesigur, la &taia lu!
Panigarola"
= Dumneata eti groparul 1 $ntre& gentilomul" Ea coli&ei
se deschise i apru un moneag cu o lamp a!umat $n
m%n" 'cesta se uit o clip la neo&inuitul vizitator, care-l
trezea la o asemenea vreme"
= 9uviosul Panigarola ( murmur el" 9u ce haine 1""""
= M cunoti 1
= 9ine nu o cunoate pe 9uvioia voastr 1 9ine nu v-a
auzit predic%nd 1
= >ine ( 'tunci, dac tii cine sunt, tii ce ai s peti
dac nu m vei asculta" 7a-i t$rncopul i celelalte scule"""
= E vor&a deci""" $ntre& &tr%nul temtor"
= De spat o groap, da ( rspunse Panigarola cu un glas
care-l $nghe pe gropar"
'cesta se cutremur" Prul i se umezi de o sudoare
rece" 8lasul pe care-l auzea nu-i suna ca ceva omenesc"
Prea c vine din !undul unui morm%nt" 9ltin%ndu-se,
puse m%na pe un t%rmcop i o lopat" +a un semn al
sinistrului vizitator, el deschise o u i ptrunse $n cimitir"
Panigarola ridicase $n &rae cadavrul 'licei i-l str%ngea,
merg%nd cu el, $ntr-o $m&riare a crei gingie n-ar
putea-o descrie nici un !el de cuvinte"
: $m&ria ast!el cum numai cel mai ptima iu&it
ar putea str%nge $n &rae !ecioara ce-i mrturisea dra-
gostea" : $m&ria $ns i ca o mam $ndurerat, care cu-
prinde str%ns $n &rae cadavrul copilului iu&it, pe care
caut s-l $nvie" 8roparul se oprise" )ncepu s sape cu o
gra& ne$ndemnatic"
0rea&a dur o or" +a captul acestei ore groapa era
;;;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
destul de ad%nc" )n tot acest timp, marchizul de
Panigarola, primul iu&it al 'licei de +u4, rmase $n picioare
la marginea gropii ce se spa, in%nd $n &rae cadavrul
iu&itei" :chii lui $necai de lacrimile comptimirii rmaser
aintii pe o&razul moartei, !r cea mai mic tresrire a
genelor" De-a lungul acestei ore" $n timp ce groparul spa,
$n timp ce !ulgerele $l $nvluiau $n lumina lor al&strie, iar
crucile de lemn se pr&ueau $n *ur cu zgomotul uscat al
ramurilor ce se !r%ng, el rmase neclintit ca o statuie a
deznde*dii i a milei"
8roparul iei din groap, iar Panigarola co&or$, cul-
c%ndu-i acolo iu&ita" )i acoperi cu gri* !aa i m%inile i o
$n!ur $n $ntregime $n sutana lui de clugr" Dup
aceasta, iei pe marginea gropii" >tr%nul speriat, cu prul
crunt &tut de v%nt, $ntinse degetul arttor spre cadavru
i $ntre& ,
= 9um 1 5r cociug 1"""
= 2u-i nevoie, $i rspunse Panigarola"
= 9um aa, de a&ia acoperit 1
= $ndat va !i mai &ine acoperit" 8roparul nu $nelese
t%lcul acestor cuvinte""
'puc sapa i se pregti s arunce $n groap primele
lopei de pm%nt"
Panigarola $l prinse de &ra i-l opri"
= $nc nu (
8roparul, $ncovoiat, se $ndrept" Panigarola con-
tinu"
= +ipsete cineva $n morm%nt"""
= 9ine ( ip &tr%nul"
= Eu"
8roparul se cutremur de groaz" Era !urat de scena
$n!ricotoare""" 2u cuta s $neleag" 2u mai tria $n
realitate, ci $n vis"
= Pleac, porunci Panigarola" / te $ntorci peste un ceas"
Gi atunci, ascult"
= 'scult, rosti moneagul clnnind din dini"
= <ei umple groapa !r s priveti" <or !i dou cadavre, al
meu i al ei""" 'i s acoperi tot" 7a asta"
;;?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
)ntinse groparului o pung plin cu aur - o adevrat
avere" >tr%nul o primi i se mai liniti puin"
= 'sta-i ca s nu spun nimic 1 $ntre& el cu un z%m&et $n
care lcomia se lupta cu groaza"
Panigarola !cu nu cu capul"
= 'tunci, e rsplata muncii 1
= Dac ai spune un singur cuv%nt despre ceea ce !aci aici
azi-noapte, ai !i sp%nzurat" $n ce privete munca, nu tre&uie
s i-o pltesc, pentru c e trea&a ta de gropar
= 'tunci de ce acest aur 1
= 'scult""" Miine, peste opt zile, $ntr-o lun, nu tiu c%nd,
va veni un copil, un &ieel cu prul negru, ochii negri, un
o&raz trist i palid, su&irel""" s-i tot dai ase ani" <ei lua
de m%n acest copil, $l vei aduce la acest morm%nt i $i vei
spune ,
= Dac eti $n cutarea morm%ntului mamei tale, copile,
atunci iat-l" 'i s !aci $ntocmai 1
= E uor"
= 9opilul se numete JacSues=9lement"
= JacSucs-9lement, &ine" <a putea veni s se roage i s
pl%ng dup voia inimii" 'sta-i s!%nt"
Panigarola !cu un semn de mulumire"
= 'cum pleac" 'du-i aminte i $ntoarce-te $ntr-o
or
8roparul se ddu $napoi, plec cu capul $ntors spre
omul acela care, $n picioare la marginea gropii, nemicat,
prea un strigoi pregtindu-se s se $ntoarc $n morm%ntul
de unde ieise" 5u cuprins din nou de o spaim paralizant"
/imi c are s cad i se spri*ini de ceva, care era o cruce
de lemn" /e ag de ea i de acolo continu s priveasc"
En !ulger ce &rzd larg cerul, $i art omul aplecat peste
groap" 'poi, $ntunericul se !cu i mai ad%nc
En nou !ulger arunc o lumin peste tot cimitirul"
8roparul, la captul puterilor, czu $n genunchi , privi spre
groap i de data aceasta nu mai era nimeni la marginea
ei("""
Panigarola se $ntinse l%ng corpul 'licei, cu !aa spre
!aa ei" $i trsese pumnalul, ca s poat lovi, !r ovial
;;A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dac moartea n-ar veni destul de repede"
'poi duse la &uze inelul pe care-l mucase 'lice i-l
muc $n acelai loc" sor&ind restul de pra! al&" '&ia
g%ndea" $i duse &raul drept su& g$tul moartei" :chii lui
larg deschii cutau s-o vad, 7ar privirea lui nu e4prima
nici ur, nici dragoste, ci numai o nermurit mil" +a
douzeci de pai de acolo, groparul, pr&uit l%ng crucea
de lemn, cu privirea pierdut, livid, cu g$tul $ntins spre
groap, atepta" 'st!el se scurse ceasul cerut" '-poi $nc
unul" 5urtuna se potoli treptat" 2umai lai ivirea zorilor, $n
momentul $n care pe un cer !r pat, splat de ape i de
v%nturi, se ridic lumina soarelui ce rsrea, numai atunci
&tr%nul se t$r$ p%n la marginea gropii i arunc $n ea o
privire plin de acea uimire de nedescris, pe care o
provoac numai $nchipuirile viselor tragice"
9ele dou cadavre, o&raz l%ng o&raz, cu ochii des-
chii, cu gurile $ncletate, preau s se priveasc, s-i
z%m&easc i s-i spun lucruri misterioase i
drgstoase"
>tr%nul $i scoase vesta de miel care-i acoperea u-
merii i o aez peste cele dou !ee" 'poi, gr&it, $ncepu
s acopere groapa, cu micri repezi de lopat"
XXIII
AVENTURILE DE DRAGOSTE ALE LUI PIPEAU
De la dispariia cavalerului de Pardaillan, unul din
persona*ele cele mai active, mai ocupate, mai agitate din
Paris, era cu siguran cumtrul Pipeau"
'cest c%ine care avea minciuna $n s%nge i tia s
!ure c%t ase hoi de &uzunare, gsise la $nceput, $n palatul
Montmorency, raiul pe care-l putea visa un c%ine" Prin
urzeli, viclenie i di&cie s-a pus &ine cu &uctarul
palatului - $l convinsese pe acest &uctar, cam srac cu
duhul de alt!el, c avea pentru el o prietenie nemrginit"
;;C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Minciun gogonat ( Pipeau $l dispreuia din su!let pe
&uctar, dar $i plcea &uctria lui"
39%t de mult m iu&ete ( repeta &ietul om" Mereu
printre picioarele mele ( 2u m mai sl&ete un pas (6"
9e-ar !i spus $ns dac ar !i cunoscut adevratele
g%nduri ale lui Pipeau 1
: minciun era i coada, ciosv$rta de coad, din care
ddea !r $ncetare ( Minciun i privirea lui supus, $n
care ar !i !ost cu neputin s citeti cea mai mic
ze!lemea( Minciun lim&a care lingea cu smerenie m%inile
cinstitului om, precum i zeama care mai rm%nea uneori
pe ele ( 0ot minciun i acele ltrturi prieteneti, tum&ele,
care scuturau de r%s p%ntecele &uctarului (
Dar cum ar !i putut ghici acesta iretenia,
pre!ctoria i viclenia c%inelui 1 Pipeau primea rar o
ciosv$rt direct din m%na &uctarului, oric%t ar !i !ost de
$n!ometat" 'vea pentru aceasta un temei !oarte simplu, dar
care a rmas pentru totdeauna necunoscut acestui om ,
!aptul c Pipeau se servea singur" Pe ascuns, la momentul
potrivit, apuca ce-i plcea" Pentru el era $ntotdeauna mai
&ine aa"
32u-i lacom, $i spunea &uctarul" M iu&ete numai
pentru mine6"
2u era lacom 1 Doamne, Dumnezeule, aa se cldesc
toate renumele, &une sau rele ( Pipeau terpelea tot ce
putea" Pipeau *e!uia &uctria" Pipeau, credincios
instintelor sale, $i petrecea timpul !ur%nd" /e $ngrase,
devenise o&raznic" Dar Pipeau nu era numai un c%ine ho,
un neruinat, un mincinos dup cum credem c am
dovedit-o $n di!erite $mpre*urri" 9%nd am prezentat
cititorului acest persona*, $mi amintesc c am spus despre
el c era un c%ine destr&lat"
/ mai adugm c n-am !i trecut su& tcere aven-
turile de dragoste ale lui Pipeau, dac povestea acestor
iu&iri n-ar !i !ost legat de $nt%mplri $nsemnate din
povestirea noastr" Deci, Pipeau era cel mai !ericit dintre
c%ini $n palatul Montmorency"
5ericirea aceasta a !ost neum&rit i !r
;;D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
$ncurcturi, p%n $n ziua c%nd dispru cavalerul de
Pardaillan" 9%inele avea pentru stp%nul su = mai cur%nd
prietenul su = o mare dragoste de data aceasta sincer"
$ntr-o sear, sear de nelinite i $ndurerare, prietenul nu
mai apru (
Din noaptea aceea" Pipeau nu-a mai $nchis ochii" /e
$nv%rtea prin palat, cuta, adulmeca, chema pe cineva cu
mici gemete, dar toate $n zadar" Dimineaa, se aez $n
strad, $n !aa porii celei mari a palatului" Pardaillan nu
s-a mai re$ntors" Pipeau uit p%n i de &uctrie" Degea&a
$l $m&ia &uctarul" 7ar c%nd &unul om a vrut s-l apuce de
zgard, c%inele a m$riit ast!el, $nc%t l-a !cut s $neleag
c tre&uia s-i dea pace"
Ziua aceea trecu ast!el" /eara, c%inele nu se $ntoarse
la palat" 9ontinua s atepte $n !aa porii" Gi c%nd se ivir
zorile, c%nd a !ost sigur c stp%nul nu se va mai $ntoarce,
z&ur ca o sgeat
Ende credei c s-a dus 1
Ei &ine, a !ugit la >astilia" 3/-mi mai spun cineva,
dup o asemenea $nt%mplare, e4clam undeva +a 5on-
taine, acest maestru al poeilor, c animalele n-au in-
teligen (6
Pipeau era desigur detept" Petrecuse ore $ndelun-
gate tot !rm%nt%ndu-se de lipsa stp%nului su"
3Ende poate !i, s!%ri el prin a-i zice $n lim&a lui,
um@e poate !i dac nu tot $n acelai loc $ntunecos i po-
v$rnit unde s-a mai $nchis o dat 1 Dar ce-o !i !c%nd acolo
$nuntru 16"
7at de co se av%nt ca o sgeat $n direcia >astiliei"
De o&icei Pipeau nu se mica $ncet - dar c%nd mai era i
gr&it, galopul, care era mersul lui o&inuit, devenea o
vi*elie" Pipeau rsturn pe r%nd vreo doisprezece copii,
dou sau trei &tr%ne, ddu peste cap garnil cu lapte i
courile cu ou de pe di!erite te*ghele, se arunc cu capul
$nainte $n grupuri de oameni, provoc $n trecerea lui
puternice strigte i &lesteme i se opri g%!%ind $n !aa
aceleiai pori, prin care cavalerul de Pardaillan !usese
t$r%t $n >astilia"
;;F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9%inele ridic nasul spre !ereastra unde-l vzuse pe
prietenul su" Dar ce !olos ( str%mta deschiztur !usese
astupat - prevederea, la !uncionarii administrativi, apare
$ntotdeauna dup des!urarea !aptelor i s-ar putea spune
c are caracter rz&untor" Domnul de 8uitalens zidise
!erstruica prin care cavalerul de Pardaillan comunicase
altdat cu c%inele su (
Pipeau, dup ce a ateptat zadarnic, a $nceput s
!ac $ncon*urul >astiliei" Dar, degea&a a ltrat, a chemat, s-
a uitat la toate !erstruicile la !el cu a lui" 'tunci, plec mai
departe, alerg%nd tot at%t de ne&unete, i, dup c%teva
minute nvli $n hanul +a Deviniere" /e Erc p%n la
camera locuit altdat de stp%n, co&or$, cercet
amnunit $n toate colurile, p%n ce-l zri *upnul +andry
8rQgoire i &ietul c%ine !u gonit cu o ploaie de lovituri de
mtur"
Pipeau o terse !r s mai $ntoarc capul" Era
limpede c stp%nul nu se a!la acolo - alt!el n-ar !i !ost
ast!el tratat" Erm%ndu-i !irul cercetrilor, Pipeau str&tu
Parisul $n toate direciile i tot timpul $n goana aceea
dezordonat" <izit toate locurile pe unde !usese $mpreun
cu stp%nul i, pe sear, a*unse $n cele din urm la hanul
3+a doi mori care-i vor&esc6, $n!ometat, $nsetat, rupt de
o&oseal, cu su!letul la gur" 9atho $i ddu s mn%nce, $l
$ngri*i i Pipeau gsind locul pe pla9ul su, rmase acolo
peste noapte"
Dar, a doua zi diminea, odihnit dup nou ore de
somn, cu !orele re!cute, dup ce avusese gri* s dea6 o
rait pe la &uctrie, o terse $ndat ce o servitoare
deschisese ua" De data aceasta nu mai alerga" Mergea
$ncet, cu nasul $n pm%nt, cu coada i urechile pleotite"
/-a terminat, g%ndea &ietul animal, m-a prsit, n-
am s-l mai revd (6"
'*unse ast!el la palatul Montmorency, se culc $n !aa
porii i atept" #mase acolo toat ziua, surd la toate
chemrile &uctarului care, $ntr-adevr mrinimos $n
asemenea $mpre*urare, ii adusese pe sear o mas
$m&elugat, compus dintr-un schelet de pui"
;;H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
2e a!lam $n seara de miercuri, ;L august" 'ceast
dat n-avea nici o importan pentru c%ine, dar pentru noi
ea are una"
<eni noaptea" Pipeau, culcat $n !undul unui ungher,
cuta s adoarm i era stp%nit de g%ndurile cele mai
negre, c%nd deodat sri $n cele patru la&e, nasul $ncepu s
se mite i s miroase - coada i se legna $ncetior"
Pipeau simise oare de departe pe stp%n 1
Din ce-i venise agitaia 1 De unde &ucuria 1
2e e neplcut c tre&uie s mrturisim, dar adevrul
$nainte de toate , Pipeau mirosise o cea (
Pipeau, deci, se ridicase, cu ochii int, cu nasul is-
coditor" 2u $nt$rzie s vad ast!el patru um&re care se
oprir chiar $n !aa palatului" 9eata aceasta de patru um&re
era compus din doi &r&ai i doi c%ini"
Pipeau se apropie" 9ei doi c%ini m%r%ir" Enul dintre
cei doi oameni, cu un glas sczut i aspru, porunci ,
30cere, Pluton ( 0cere, Proserpina (6"
Pluton i Proserpina tre&uie s !i !ost numele celor
doi c%ini dresai, cci ei tcur pe dat" Erau doi c%ini
mari, dintr-o ras cu pr eapn, cu ochii s%ngeroi, cu !lci
enorme" Enul dintre c%ini, Pluton, era $n $ntregime negru"
9ellalt, ceaua Prosperina, era complet al&" Dar am
$ndoi erau din aceeai ras"
0imp de aproape o or, cei doi oameni au rmas la
p%nd $n !aa palatului" /e $nv$rteau $n sus i-n *os cu
!ereal i preau c vor s vad ceea ce se petrecea $n-
untrul palatului"
= <edei, zise $n cele din urm unul intre ei - pe aici ar
tre&ui s atacm, credei-m, monseniore"""
= Da, :rthes, rspunse cellalt" 'i avut dreptate" /
plecm, cheam c%inii i s plecm
>r&atul care !usese chemat cu numele de :rthes
!luier $ncet , Pluton, Prosperina i, cu ei, Pipeau se puser
$n micare"
9um, i Pipeau 1""" Da (
9ci Pipeau se apropiase de Prosperina i $n lim&a
lor i-a spus ceva mgulitor" 7 s-a prezentat, !r $ndoial cu
;;I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cele mai plcute cuvinte, !iindc Proserpina $i legnase
$ncetior coada, semn la care Pipeau, !r alte multe
o&oluri, i-a !cut o declaraie $n toat regula - adic $ncepu
s se $n<rte $n *urul domnioarei, mirosind tot ceea ce un
c%ine tre&uie s miroas"
'tunci, Pluton, soul doamnei, r%n*indu-i &uzele
groase, art dou iruri de coli nemaipomenii" Pipeau $i
arunc soului o privire piezi" Prul de pe el se z&%rli ca
nite epi" >uza lui !remt%nd descoperi i la el nite
instrumente de atac i de aprare de vin cali&ru onora&il"
De o parte i de alta se auzi un m%r%it $n!undat"
>tlia devenise inevita&il"
Proserpina, aezat, $n voie pe !und, se pregtea s
ar&itreze lupta, al crei premiu de pre, la !el cu 9hi-mene,
era chiar ea" Deodat, Pipeau ddu $napoi" Pipeau se
retrase p%n la carcasa de pui ce-i !usese a-dus i de care
nu se atinsese !ie din tristee, !ie c voise s-i
economiseasc provizziile" 'puc carcasa cu dinii i i-o
aduse""" cui 1 Proserpinei 1 nu, lui Pluton (
Pluton era un c%ine crud i prost" /e arunc asupra
scheletului, i $ncepu s $n!ulece de zor" Dup care $i
arunc lui Pipeau o privire de uimire i de recunotin - $n
semn de pace, ddu din coad i se culc linitit"
Pipeu $nelese c din acel moment c$tigase prietenia
puternicului c%ine" /e $ntoarse repede spre Proserpina i,
$n deplin siguran, $i re$ncepu temenelile" 9%nd cei doi
oameni au plecat, Pluton i Proserpina $i urmar" 5oarte
!iresc, Pipeau se inu dup, ei"
Eit de prietenie $n schim&ul dragostei" $i uit i
tristeea" $i uit i pe stp%nul disprut" 'r !i urmat-o pe
Proserpina p%n la captul lumii, cu at%t mai mult, cu c%t
dezmata !cea graii, se *uca cu el i prea dispus s-i
acorde toate !avorurile"
Pluton mergea trist i-i spunea, poate c la urma
urmei un prieten care o!erea asemenea schelete de pui,
merita pe deplin un mic sacri!iciu din partea lui"
'*unser cu toii la o cas mare de pe 5osses-
Montmartre - ua grea se deschise i Pipeau, strecur%ndu-
;?L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
se pe nesimite $ntre Proserpina i Pluton, intr $n cas ("""
Ea se $nchise la loc"
Pipeau era musa!irul marealului de Damvi$le i a lui
d@:rthes, viconte d@'spremont ("""
XXIV
AMIRALUL COLIGNY
7l vom lsa deoparte pe Pipeau i aventurile lui de
dragoste, o vom lsa pe 9atho, hangia de la 3Doi mori
care-i vor&esc6 s se ocupe, $mpreun cu #ocovana i
PSuette, de o $ndeletnicire misterioas pentru care-i
ddea mult osteneal i, $nainte de a ne re$ntoarce la
Pardaillan, care $n $nchisoarea 0emple ateptau ceasul
$n!ricotor c%nd vor !i supui torturii, $i vom conduce pe
cititorii notri la +uvru"
/er&rile se $nlnuiau !r $ncetare, $ncep%nd de
luni, .H august" Bughenoii erau !oarte !ericii 9atherine
de Medicis se arta $nc%nttoare !a de toi" 2umai 9arol
al 7M-lea, singuratic, &nuitor i tcut, $i plim&a $n mi*locul
acestei &ucurii tristeea lui de nevindecat"
<ineri, ;; august, dis-de-diminea, amiralul 9o-ligny
prsi palatul su din strada >ethisy i se duse la +uvru"
Era, ca $ntotdeauna, escortat de cinci sau ase gentilomi
hughenoi i ducea su& &ra o grmad de h%rtii" Era
planul de!initiv al campaniei ce avea s $nceap $mpotriva
Prilor de Jos i a crei comand suprem urma s-i !ie
$ncredinat lui 9oligny" #egele tre&uia s studieze planul
$mpreun cu amiralul i s-i dea ultima apro&are" 9arol al
7M-lea tocmai co&or%se din pat c%nd amiralul a*unsese la
apartamentele regelui, $nesate cu oamenii curii $nc de la
ora aceea" Era &ine dispus $n dimineaa aceea i c%nd $l
zri pe 9oligny, $i iei $n $nt%mpinare, ll str%nse cu drag $n
&rae i e4clam ,
;?.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= >unul meu printe, am visat $n noaptea asta c m
&teai (
= Eu, sire 1
= Da, da, chiar dumneata"
2elinitea se i aternu pe !eele hughenoilor pre-
zeni, $n timp ce catolicii r%deau &at*ocoritor" Gi unii i
ceilali presimeau una din acele teri&ile glume, at%t de
o&inuite la 9arol al 7M-lea" Dar regele, iz&ucnind $n r%s,
continu ,
= M-ai &tut la *ocul cu mingea ( E de admis a-a ceva 1
Pe mine, primul *uctor al 5ranei (
= Gi al 2avarei, sire ( interveni z%m&ind Benri de >earn"
0oat lumea tie c vrul meu 9arol este im&ata&il la *ocul
cu mingea"
9arol al 7M-lea mulumi lui Benri cu o micare ama-
&il a capului i spuse ,
= 'mirale, vreau s-mi iau revana visului meu" <enii"
= Dar, sire, rspunse 9oligny" Ma*estatea <oastr tie prea
&ine c $n viaa mea n-am inut o rachet $n m%n"
= Ei, drcie ( Gi eu care vroiam s v &at"
= /ire, sri atunci $n vor& 0elignv, dac Ma*estatea
<oastr $mi d voie, voi !i $n acest *oc lociitorul domnului
amiral, pe care am tot dreptul s-l numesc printe i voi
primi $n locul lui provocarea"
= Pe" Dumnezeul meu, domnule, suntei un om !ermector
i-mi !acei o mare plcere" 'mirale, vom vor&i ast-sear
despre lucruri serioase, cci vd dup teancul amenintor
de h$rtii pe care-l inei su& &ra, c vrei s m o&ligai s
lucrez" M iertai, nu-i aa, &unul meu printe 1
7ar regele, !luier%nd o melodie de v%ntoare, co&or$
la *ocul cu mingea, urmat de toi cei de la curte" 5ur
!ormate dou ta&ere i partida $ncepu numaidec%t, cu o
!rumoas lovitur a regelui, care era $ntr-adevr e4celent
la acest *oc"
9oligny rmase cu c$iva gentilomi i &tr%nul gene-
ral al galerelor, +a 8arde, care $n mod !amiliar era numit
cpitanul Paulin" 'ntoine Escalin des 'ismars, &aron de +a
8arde, era un soldat $ndrgostit de aventur" /rac, nscut
;?;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
din prini !r situaie, se ridicase din grad $n grad p%n
la cel de general al galerelor, ceea ce ar corespunde oare-
cum titlului de contra-amiral din zilele noastre"
Era un om rece, !r scrupule, crunt $n &tlie, ca-
tolic ne$nduplecat, mai mult din calcul politic, dec%t din
credin - pentru 9oligny avea $ns un !el de admiraie i
stim i se interesa mult de campania prevzut, spe-r%nd
s cucereasc ast!el noi !avoruri"
9oligny $l $nsrcinase $n mod deose&it cu armarea
vaselor ce urmau s !ie !olosite, cci se proiecta atacarea
ducelui de 'l&a pe mare i pe uscat" >tr%nul +a 8arde se
achitase de misiunea lui cu cel mai mare zel , !lota era
gata" :mul acesta simise c era vor&a de o trdare 1
Mirosise el planurile 9atherinei 1
E pro&a&il" Dar, om de curte priceput, pe c%t era de
ne$n!ricat $n lupt, pstra pentru el toate impresiile"
9olingny a avut cu el o lung convor&ire, care a durat dou
ore" 'ceasta s-a $nt%mplat chiar $n anticamera regelui,
l%ng pervazul unei !erestre, unde 9oligny trsese un
!otoliu" Pe acest !otoliu i-a e4pus 9oligny planurile" P%n
la urm s-au aezat am%ndoi $n genunchi, l%ng !otoliu, ca
s cerceteze mai de aproape o hart $ntins de amiral"
Erau at%t de cu!undai $n studiul lor" $nc%t n-o vzur
pe regina 9atherine de Medicis ieind din apartamentele
regelui, str&t%nd anticamera, salutat $n trecere de gen-
tilomii prezeni, i $n!und%ndu-se apoi $ntr-o galerie, cu un
mers rar, palid, de ghea, ca o artare $n vemintele ei
negre"
9atherine prea tul&urat dup $n!ricotoarele
scene de la /aint-8ermain-l@'u4errois" /e oprea c%teodat
scurt $n timpul lungilor ei plim&ri solitare dinuntrul
capelei, iar cine ar !i !ost aproape de ea ar !i putut auzi ,
3Era !iul meu"""6"
/ !i iz&utit oare remucrile s sparg porile aces-
tei mini, p%n atunci at%t de $nchis, at%t de puternic
zvor%t 1(
Dac ea, 9atherine, lupta $ntr-adevr cu un
simm%nt ciudat, numit remucare, dac mintea ei privea
;??
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cu groaz a&isurile pe care le spase, atunci, cineva care
ar !i cunoscut-o &ine, de pild #uggieri, s-ar !i temut de e4-
plozia acestor remucri"
)n adevr, 9atherine nu era !emeia care s dea
$napoi" Dac din str!undurile contiinei ei se ridica un
vaiet, ea va cuta s-l $n&ue $n vaietul unor strigte i
mai puternice" 'st!el, remucrile ei, dac erau remucri,
o m%nau spre o gra& i mai $n!rigurat, spre o sete de
s%nge $nc i mai arztoare"
9atherine g%ndea"
3/%nge, i mai mult s%nge pentru a terge urmele a-
cestui s%nge (6"
$n dimineaa aceea, mai $ntunecat ca oric%nd, rm-
sese singur, iarz%m&etul !ericit pe care-l arta 9urii
dispruse de pe &uzele sale - ea trecu, dup cum am mai
spus, i arunc o privire piezi spre 9oligny" +a captul
galeriei, $n momentul c%nd s intre $n capel, vzu un om
care o atepta" Era Maurevert" 'cesta se $nclin $ntr-un
salut i opti ,
= 'tept ultimele domniei-voastre ordine, doamn (
9atherine arunc o privire cercettoare p%n $n !un-
dul galeriei, p%n la anticamer, p%n la 9oligny, care se
ridica i $i str%ngea documentele, vor&ind )nsu!leit cu +a
8arde" Ea rosti doar acest cuv%nt ,
= Du-te (
Maurevert se $nclin i mai ad%nc" 'vea ceva de
spus""" /e g%ndea la s!atul dat de ducele de 8uise $ntr-o
noapte de sr&toare , 9olingny tre&uia rnit, nu ucis"""
Maurevert voia s pstreze &unele relaii cu ducele, as-
cult%nd $n acelai timp i de regin" +s%nd la o parte !ap-
tul c un prieten al su urma s trag $n amiral, spuse ,
= Gi dac nu va !i lovit, doamn 1
= Ei &ine, rspunse regina netul&urat, va tre&ui s-o iei de
la capt (
= 'adar, insist ucigaul, dac amiralul moare sau nu,
m%ine diminea cei doi prizonieri de la 0emple $mi vor
aparine 1"""
= Da (""" 9u condiia s asist la tortur"""
;?A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Dup acestea, 9atherine se $ntoarse din nou $n ca-
pel" 9%teva minute mai t$rziu, Maurevert ieea din +uvru"
/t%nd $n pervazul !erestrei din anticamer, &tr%nul +a
8arde spuse $n acel moment ,
= Domnule amiral, dac vrei s m ascultai, ar tre&ui s
gr&ii ultimele pregtiri""" 'm luptat contra voastr""" Dar
v port stima pe care o datorez unui 9omandant ilustru"""
$ngduii-mi s insist" 'r tre&ui ca cel mult $ntr-o lun s
!ii $n plin campanie"
= $ntr-o lun, drag &aroane 1 /punei mai &ine $n zece
zile i vei !i mai aproape de adevr"
= :, cu at%t mai &ine ( rspunse &tr%nul +a 8arde cu un
suspin de uurare"
9ei doi comandani $i str%nser m%na, iar +a 8arde
co&or$ la *ocul cu mingea, pentru a se prezenta regelui"
9oligny, dup ce i-a $n!urat documentele, le-a aezat su&
&ra i !c%nd semn gentilomilor din suit, co&or$ la nudul
lui i iei din +uvru, rspunz%nd cu un z%m&et saluturilor
respectuoase"
Maurevert a*unse !r gra& la mnstirea /aint-
8ermain-l@'u4errois" 7ntr $ntr-o cas *oas, ale crei
!erestre de la parter aveau gratii - acolo locuia canonicul
<illemur" De trei zile, canonicul prsise $n mod !i casa,
duel%ndu-se, dup cum spunea, la o rud $n Picar-dia" 9asa
trecea deci drept nelocuit" Maurevert se strecur
$nuntru i a*uns repede $n su!rageria de la parter"
= 'cum e momentul (, spuse el atunci unui om care i-a
deschis i l-a $nsoit ca s-i arate drumul"
:mul acela n-u era altul dec%t canonicul <illemur"
= Gtiam, rspunse scurt canonicul" <enii" Maurevert $i
urm gazda, cu care str&tu trei odi
p%n s a*ung, $n s!%rit, $ntr-o curte a!lat $n spatele
casei"
9urtea era $ncon*urat de ziduri destul de $nalte"
7eirea de aici se !cea printr-o u aezat $n aceste
ziduri" <illemur o deschise i $i arat lui Maurevert o
potec pustie care ducea la /ena"
= <ei !ugi pe aici spuse el" 'vei tot ce v tre&uie pentru
;?C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
aceast !ug"
'rt cu degetul spre un cal zdravn, gata $neuat,
legat cu !r%ul $ntr-un inel"
= Monseniorul Benri de 8uise este cel ce s-a ocupat ast!el
de sigurana dumneavoastr" 9alul provine din gra*durile
lui" +a poarta /aint-'ntoine vei !i lsat s trecei" < vei
duce $n /oissonnars, apoi, lu$nd-o spre rsrit, v vei
$ndrepta spre #eims" 'colo vei atepta"
= >ine, &ine, rspunse Maurevert cu un z%m&et &at-
*ocoritor" 9redei c este $ntr-adevr nevoie de aceast
!ug 1
= 9red c alt!el v riscai capul"
= <oi !ugi deci, continu Maurevert, !erm hotr%t s nu
!ac nimic din ce spunea"
'poi, revenir am%ndoi $n su!ragerie" <illemur lu
dintr-un col o arche&uz $ncrcat i i-o pred lui Mau-
revert, care o cercet cu atenie"
= $n ordine, zise el $n s!%rit"
= 7at-l, strig $n acel moment, cu oarecare emoie,
<il+emur, care se aezase la !ereastra cu gratii"
Maurevert rezem eava arche&uzei pe $mpletitura
!erestrei" +a st%nga lui apru un grup de cinci sau ase
gentilomi" $n !runtea lor, la trei pai, mergea 9olingy, care
vor&ea linitit cu 9lermont, conte de Piles, un t%nr din
suita regelui de 2avarra" Maurevert aps $n acea clip pe
trgaci"
)n curtea mnstirii /aint-8ermain-l@'u4errois se
produce o clip de $ncremenire" 9oligny arta cu m%na
dreapt $ns%ngerat spre !ereastr , glonul $i smulsese
degetul arttor"
3En asasinat (6 urlar gentilomii"
)n aceeai clip rsun un al doilea !oc i amiralul se
pr&ui, de data asta cu umrul st%ng s!r%mat" )n acel
moment, curtea mnstirii se umplu de strigte, mulimea
se adun, dar c%nd se a!l c cel lovit era amiralul 9olingy,
mulimea se retrase $ndat, cu ameninri m%r%ite la
adresa hughenoilor"
Dup primul su !oc, Maurevert lsase arma, mus-
;?D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
tr%ndu-se ,
32e%ndem%naticule ( +-ai scpat6"
= $nc o dat ( rcni <illemur"
= 9u ce 1 $ntre& Maurevert ze!lemitor" 9anonicul, dintr-o
sritur !u l%ng el cu o a doua arche&uz $n m%n, gata
$ncrcat" Maurevert, !r vreo ovire, o apuc i trase
din nou 'miralul czu"
= E mort ( spuse <illemur"
= 9red c da, $ncuviin Maurevert cu un z%m&et"
= 5ugii ("""
Maurevert se supuse !r gra&, cu toate c $n mo-
mentul acela ua era zguduit de lovituri puternice" '*unse
$n curtea din spate, des!cu calul, $ncalec i o lu la trap
pe potec" 'tunci, canonicul co&or$ repede $n pivnia casei,
ridic un capac, se $n!und $ntr-un tunel, str&tu un cu-
loar lung i urc%nd o scar de piatr, a*unse $n sacristia
&isericii /aint-8ermain-l@'u4errois"
)n curtea mnstirii se petrecea o scen de
zpceal teri&il" 8entilomii hughenoi s-au repezit mai
$nt%i la !ereastr - dar $mpletitura era rezistent - apoi, $n
timp ce unii cutau s sparg ua, alii, cu spada $n m%n,
il $ncon*uraser pe 9oligny pentru a !ace !a unui nou
atac"
= $ntiinai-l pe rege, spuse linitit 9oligny"
Enul dintre gentilomi, &aronul de Pont, o lu la goa-
n spre +uvru, str&t%nd grupurile de oameni tcute i
dumnoase" )ntre timp, cu a*utorul prietenilor si, 9oligny
se ridicase, dar nu se putea ine pe picioare i prea gata
s cad din nou"
= En scaun ( strig 9lermont de Piles"
)n mulime se auzir r%sete &at*ocoritoare- nimeni nu
se clinti" Bughenoii se privir $nspim%ntai, !oarte palizi"
'tunci, doi $ntre ei $i $mpreunar m%inile $ncruciate,
!orm%nd un !el de scaun pe care !u aezat rnitul, cu cele
dou &rae spri*inite pe umerii gentilomilor" 9eilali
$ncon*urar $n tcere grupul, cu spadele trase" 9ei care au
$ncercat zadarnic s sparg ua, au venit s se alture
cortegiului care se puse $n micare" 9oligny nu-i pierduse
;?F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cunotina"
= 5ii calmi, repeta el cu un glas $nc destul de puternic"
Dar prietenii lui nu-l ascultau" 9lermont de Piles
pl%ngea, at%t de !urie c%t i de durere, $n timp ce ceilali
stricau ,
= ' !ost ucis amiralul ( a !ost lovit printele nostru
#z&unare (
)n !iecare clip $nt%lneau ali hughenoi, care se al-
turau cortegiului i vz%ndu-l pe amiral grav rnit, $i
trgeau spadele i strigau ,
= #z&unare (
'*ung%nd $n strada >ethisy, ei erau vreo dou sute,
!lutur%nd spadele, pl%ng%nd, amenin%nd" $n timp ce
populaia care-i privea trec%nd, pstra tcerea" <estea
atentatului se rsp%ndi cu o repeziciune nemaipomenit -
$n mai puin de o or Parisul !remta de o !ier&ere
e4traordinar - &urghezii ieir $narmai la toate
rsp%ntiile, se organizar dansuri, $n timp ce $n alte locuri,
preoii, crai pe pietre de hotar, e4plicau poporului c
Dumnezeu pedepsise pe unul din dumanii &isericii"
+a palatul >ethisy i $n *urul lui s-au adunat mai mult
de o mie de hughenoi i s-au organizat , nemai-av%nd nici
o $ndoial c s-a urmrit uciderea amiralului, erau hotr$i
s-l apere $ntr-o lupt !i" Mulimea de gentilomi scoi
din !ire umplea curtea palatului i revrs%ndu-se prin
porile larg deschise, o-cupa toat strada"
0otui, calmul se resta&ili treptat, iar spadele luar
drumul tecilor, c%nd se rsp%ndi zvonul c ucigaul ami-
ralului era un ticlos o&inuit i nu cineva pltit
de"canonicul <illemur, cum s-a crezut la $nceput" 7ar calmul
se preschim& $n linite c%nd se a!l c rnile nu erau
deloc mortale" 9u tot calmul i linitea revenite, un mare
numr de hughenoi se interesa pe loc de locuinele ce ar !i
de $nchiriat po strada >ethisy, voind s !ie pregtii i pe a-
proape, zi i noapte, s sar $n a*utorul e!ului lor" Pe la
orele dou, se produse un !reamt $n mulimea care
continua s rm%n $n strad"
: litier apru $n captul strzii - era precedat i
;?H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
urmat de o *umtate companie de arche&uzieri"
3#egele ( #egele ("""6
0oate capetele se descoperir"
Dar durerea i indignarea !iind mai tari dec%t res-
pectul, se strig , 3#z&unare (6"
$nainte de a intra $n palat, litiera se opri un moment"
Gi atunci se putu vedea c $n ea se a!lau regele, 9athe-rine
i ducele d@'n*ou" 9harles 7M, palid, $ntunecat, agitat, se
aplec spre grupul de gentilomi cel mai apropiat"
= Domnilor, rosti el, ca i dumneavoastr doresc
rz&unarea - mai mult dec%t dumneavoastr sunt o&ligat s-
o o&in, cci amiralul este oaspetele meu - !ii aadar
linitii - criminalul va !i prins i supus unei pedepse
memora&ile"""
/e auzir strigte entuziaste de 30riasc regele6"
9harles 7M se a!la la *ocul cu mingea i conducea
partida $mpotriva ta&erei adverse, $n !runtea creia se a!la
domnul de 0eligny, ginerele amiralului, atunci c%nd &aronul
de Pont sosi $n !ug, rvit i cu lacrimi $n ochi
= /ire, a !ost ucis domnul amiral (
9harles 7M care se pregtea s arunce mingea, r-
mase o clip $ncremenit, ca $mpietrit de uimire" 0eligny,
Benri de >eam" 9onde i ceilali c%iva hu-ghenoi care
auziser, s-au i repezit a!ar, !ug%nd spre strada >ethisy"
= Pe su!letul lui Dumnezeu, spuse regele, ce vor&e sunt
astea, domnule 1
= 'devrul, sire ( 0ristul adevr ("""
Gi povesti apoi $nt%mplarea din curtea mnstirii
/aint-8ermain-l@'u4errois"
9harles arunc !urios racheta"
= 'sta-i prea de tot, strig el" 2u trece o zi !r un omor"
Ei, domnilor parizieni, nu vrei s !acei dec%t ce v taie
capul 1 7at c i eu, care sunt rege, am s !ac tot ceea ce-
mi trece prin cap ( 'u $nceput acum@ s-mi omoare
comandanii de armate (
7ntr apoi gr&it $n +uvru, poruncind ,
= / vin domnul de >irague i e!ul poliiei" Ge!ul poliiei
se gsea la +uvru i se prezent ne$n-t$rziat $n ca&inetul
;?I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
regelui"
= Domnule, spuse 9harles 7M e!ului poliiei, v dau trei
zile ca s-l gsii pe ucigaul &unului meu printe, amiralul
9oligny"
= Dar, sire"""
= Plecai, domnule, plecai ( se rsti la el regele" 0rei zile,
m $nelegei 1 Gi dac nu-l gsii, v voi considera
complicele lui i v voi !ace proces"
Ge!ul poliiei se retrase $ntr-o spaim de nedescris"
9ancelarul >irague sosi dup un ceas, timp $n care 9harles
7M se plim&ase $n!rigurat prin ca&inet"
= Domnule, i se adres 9harles 7M, ce pedepse am hotr%t
pentru &urghezii purttori de arme 1
= $nt%i, amenda, sire, o amend $n proporie cu averea
celui vinovat - apoi $nchisoarea"
= Ei &ine, domnule, vreau ca azi s redactai o nou lege,
pe care s-o i $nregistrai"
9avalerul, plecat, atepta" #egele rosti atunci urm-
toarele ,
= :rice purttor de arme la vedere, arche&uze, spade,
pumnale, pistoale, ar&alete, hale&arde sau sulii va !i
arestat i !r nici un alt proces, $nchis pe zece ani ,
&unurile lui, dac le are, vor !i con!iscate" :rice purttor
de arme ascunse su& mantie, va !i dus la locul de
sp%nzurtoare al ocolului su *udectoresc i sp%nzurat,
dup un termen de cel mult dousprezece ore, pentru a se
putea ci i $mpca cu Dumnezeu, dac are vreun pcat de
moarte"
= /ire, zise >irague, legea va !i strigat azi la toate
rsp%ntiile" Dar Ma*estatea <oastr $mi $ngduie o o&-
servaie 1
= /punei, domnule"
= +egea privete pe toi parizienii, !r e4cepie 1
= Da, domnule, $n a!ar de gentilomi"
= 5oarte &ine, sire - a vrea totui s art c de c%tva timp
nici un parizian nu iese pe strad !r arme"
= 7at deci un lucru care dovedete $n ce !el sunt
respectate ordinele noastre regale" 9e vrei s spunei 1 9
;AL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
va !i greu s-i arestm pe toi parizienii $narmai 1 $i vom
aresta pe toi, dac va !i nevoie ( De alt!el, li-nitii-v,
domnule cancelar - c%teva e4emple vor !i de a*uns , dou
duzini de sp%nzurai agai $n !urci, $i vor $ndemna pe
ceilali la o *udecat sntoas" 5ii sigur, domnule"
>irague se $nclin i iei"
= Domnilor, continu regele adres%ndu-se curtenilor, vreau
s ne purtm !rumos cu hughenoii i dac vom trage
spada, s-o !acem spre &inele nostru i al regatului, nu
pentru a duce mai departe un rz&oi intern" Bughenoii
sunt acum prietenii notri i vreau s se tie acest lucru (
'poi, 9harles 7M !cu semn i mulimea curtenilor se gr&i
s ias"
#egele rmase singur, se arunc $ntr-un !otoliu i
czu pe g%nduri ,
3Pe nai&a, a vrea ca ciuma s-l $n&ue pe ticlosul
care a tras asupra amiralului ( 7at c $n acest !el, cam-
pania va !i $nt$rziat ( Gi totui, salvarea mea se a!l $n
acest rz&oi, care-i va scoate $n a!ara regatului pe toi
hughenoii, pe urmele e!ului lor""" / se duc s lupte $n
Prile de Jos i alt!el am s !iu mai linitit" 9$i se vor mai
$ntoarce 1""" 9oligny m trdeaz oare, aa cum susine
regina mam 1 E posi&il ( Dar cea mai &un cale de a m
scpa de el i de toi oamenii lui nu este aceea de a-i da o
armat i a-l trimite departe de regat 1 El o dat plecat,
Benri de >earn, inut $n !r$u de Margot, care m iu&ete,
nu l-a mai avea $n !aa mea dec6t pe 8uise i de el m-a !i
descotorosit repede" 7at""" deci politica mea ( E cel puin
tot at%t de &un c%t aceea a mamei ("""
9harles 7M rmase $nchis dou ore $n ca&inetul su,
vr%nd s arate prin aceasta durerea pe care i-o provocase
evenimentul"
'poi, dup ce cin $n gra&, $i anun pe 9atherine i
pe !ratele su, ducele d@'n*ou, c tre&uiau s se preg-
teasc spre a-l $nsoi la amiral" 7n curind, litiera se puse $n
micare, escortat de o companie comandat de 9osseins,
cpitanul grzilor regelui" Pe toat durata drumului, ducele
d@'n*ou i 9atherine vor&ir ne$ntrerupt, $n mod
;A.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
intenionat, despre o minune constatat la /aint-8ermain-
l@'u4errois ,
9u trei zile mai $nainte, mari dis-de-diminea, pa-
racliserul intr%nd $n &iseric, gsise cristelnia plin de
s%nge, $n timp ce $n seara din a*un !usese plin cu ap" Era
vor&a de o minune" 0ot acest s%nge a !ost str%ns cu
s!inenie $n sticle, care au !ost duse la 2otre-Dame"
Dup semnul acesta, devenise cu neputin s nu $n-
elegi voina s!%nt , Dumnezeu voia s%nge (
9harles 7M ascultase toat aceast convor&ire, $ntu-
necat i tcut, $ntre&%ndu-se dac poate el nu se $na$ i
venise $ntr-adevr momentul de a se !ace voia Domnului"
0otui, atunci c%nd litiera a*unse $n !aa palatului lui
9oligny, regele, mic%nd din cap, pru s-i recapete
sigurana i aplec%ndu-se pe !ereastra litierei, rosti cu-
vintele artate de noi i care !useser primite cu strigte
entuziaste de ""0riasc regele (6"
9oligny era culcat c%nd 9harles 7M, Benri d@'n*ou i
9atherine intrar $n camera sa" 5igura palid a generalului
strlucea de &ucurie" #egele alerg spre el i $l $m&ria,
spun%nd ,
= 2d*duiesc c ticlosul se va legna cur%nd la captul
unei !r%nghii" /per c preioasa voastr via nu e $n
prime*die"
= /ire, interveni 'm&roise Pare, care se gsea l%ng el,
rspund de viaa domnului amiral" $n cincisprezece zile va
!i pe picioare"""
= /ire, zise la r%ndul lui 9oligny, &ucuria pe care mi-o d
dovada de a!eciune artat de regele meu, va contri&ui
mult la vindecare"
= Domnule amiral, rosti ducele d@'n*ou, suntem cu toii
zguduii de ne!ericita $nt%mplare" "
= 5ie ca Domnul s-l apere pe ilustrul comandant i
devotat servitor, $n 9are ne-am pus toat $ncrederea ( zise
9atherine terg%ndu-i lacrimile"
+a aceste cuvinte, se auzi $n camera plin de genti-
lomi un puternic murmur de mulumire" 9u toate
recomandrile lui 'm&roise Pare, se strig,
;A;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 0riasc regele ( 0riasc regina ( Gi triasc ducele
d@'n*ou"""
$n cele din urm, camera rnitului se goli" #maser
$n *urul patului doar cei trei auguti vizitatori, $mpreun cu
Benri de 2avarre, 0eligny i soia acestuia, +ou-ise de
9oligny" <izita se mai prelungi cu $nc o or, la captul c-
reia regele se retrase, spun%nd c va reveni peste dou
zile, duminic"
= Domnule de 9osseins, strig el cu glas tare, ca s !ie
auzit de toat lumea ,
= /ire 1 se prezent cpitanul guarzilor, apropiin-du-se"
= 9$i oameni avei cu dumneavoastr 1
= : companie, sire (
= >ine ( 'ceasta va !i de-a*uns s apere palatul $n cazul
unui atac 1
= /ire, cu compania mea sunt $n stare s rezist $n !aa a
trei mii de atacani &ine organizai"
= >ine, vei rm%ne aici, v $ncredinez paza acestui palat
i rspundei 9u viaa dumneavoastr de aceea a
amiralului"
= Dar, sire, cine v va escorta pe drumul $ntoarcerii la
+uvru 1
9harles 7M, cu un gest larg, art spre hughenoii
care umpleau curtea"
= 'ceti m%ndri gentilomi vor &inevoi s !ac o dat parte
din escorta mea i pot a!irma c n-am avut vreodat o
escort mai !rumoas
7z&ucni atunci un asemenea vacarm de aclamaii, $n-
c%t se prea c palatul se va pr&ui" 9harles 7M era
&ucuros" 9atherine schim& o privire !ulgertoare cu
ducele d@'n*ou i $i ascunse cu greu uriaa &ucurie care o
!cea s palpite" )ntr-adevr, palatul 9oligny va !i ast!el
prsit de hughenoi i ocupat de 9osseins" care $i $mplinea
poruncile la cel mai mic semn"
8entilomii hughenoi se organizar de $ndat pentru
a-l escorta pe rege" 0raser spadele i se aliniar $n iruri
ca soldaii la parad" #egele se $ntoarse ast!el la +uvru $n
mi*locul a o mie de hughenoi, $n aclamaiile mulimii"
;A?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
/eara, !u o!erit o mare cin pentru a sr&tori s!%r-
itul !ericit al $nt%mplrii care ar !i putut !i mortal pentru
amiral" 9ampania plnuit va $ncepe $n clipa c%nd 9oligny
va !i $n stare s plece, adic peste vreo cincisprezece zile"
#egele voi s *oace un nou *oc de cri de cur%nd inventat
i pierdu $mpotriva &earnezului dou sute de scuzi, r$z%nd
din toat inima"
#egele de 2avarre $i umplu &uzunarele cu cele
dou sute de scuzi, art%ndu-i !i satis!acia i $i spuse
tinerei regine, soia sa ,
= Dac lucrurile merg mai departe aa, drguo, vom
deveni &ogai i aceasta $mi va mai schim&a viaa"
Margot privi cu nelinite $n *urul ei i murmur ,
= /ire, !ii atent (
= +a ce 1""" 9harles e de &un credin, a putea s-o *ur"
= /e poate, dar privii-o pe regin""" n-am vzut-o niciodat
at%t de z%m&itoare""" 5ii atent, sire (
9atherine de Medicis, $ntr-adevr, prea !urat cu
totul de &ucurie" +a ora zece ea se retrase $n apartamentul
ei, rostind cu glas tare ,
= 2oapte &un, domnilor re!ormai, m voi ruga pentru
dumneavoastr"
+a miezul nopii, la +uvru, totul prea adormit"
MM<
2:'P0E' DE 8#:'Z[
#egele se culcase de o or i $nc nu dormea" /e
g%ndea" +a aceast !iin &olnvicioas, nervoas la culme,
g%ndirea lua $n mod !iresc !orma ei cea mai poetic i
poate cea mai !ecund, adic !orma $nchipuirilor" )n mintea
lui nu se !ormau *udeci, ci imagini"
#evedea mulimea zgomotoas a hughenoilor, acele
!ee rvite de !urie, spadele trase $n strada >ethisy" apoi
linitirea, din clipa c%nd el !gduise c amiralul va !i
rz&unat" 7ar ovaia din ziua aceea, trium!ul pe care l-a
;AA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
trit, $i inspira $n aceeai msur recunotin i m%ndrie"
9harles avea douzeci de ani - era $nc un copil" Dar
era rege" Du&lu temei pentru a-i ierta egoista vanitate de a
!i ascultat at%tea aclamaii, cuprinse $n c$-teva cuvinte ,
,,/ triesc eu (6"
'poi, revedea pe 9oligny, palid de moarte $n patul
su i respingea ideea c acea !igur sever, dar cinstit,
ar putea !i a unui trdtor" 'proape numaidec%t, o imagine
$nlnuindu-se cu alta pe ecranul $nchipuirilor apru mama
lui" 9almat de imaginea lui 9oligny, el se cutremur $n !aa
celei a mamei sale i se !eri s se $ntre&e de ce"
8uise $i aprea atunci tot at%t de plin de tru!ie,
strlucind de !rumusee, mre, z%m&itor i puternic, pe
c%t el, srman regior, era plp%nd, trist i &olnvicios"""
3Da, desigur, 8uise ar !i un suveran mai impuntor dec%t
mine ("""6 g%ndea el at%t de revoltat $nc%t se ridic $n capul
oaselor"
'poi se liniti, chem%nd $n a*utorul su privelitea
$nchipuit a armatei gata s plece la rz&oi, mulimea de
oameni de arme trec%nd prin !aa lui, 9oligny, hu-ghenoiii
i 9onde, 8uise, toi cei de care se temea $n mod !iresc sau
de care !usese $nvat s se team, toi, p%n i !ratele lui,
d@'n*ou, plec%nd spre meleaguri $ndeprtate, de unde,
poate, nu se vor mai $ntoarce niciodat"
'sta era cea mai proaspt nscocire a lui" Era po-
litica lui" Gi atunci, $n *ur nu vor mai rm%ne dec%t $mpca-
rea, linitea i dragostea Mriei 0ouchet" 9harles $nchise
ochii i z%m&i $ncetior" 'poi, !u cuprins de somn" 'a era
$n !iecare noapte - visrile, care preced somnul la orice om
care adoarme, duc $n mod inevita&il la punctul central al
preocuprilor sale din cursul zilei" +a 9harles, dup unele
ocoliuri, visarea a*ungea $ntotdeauna la Mrie 0ouchet"
9harles se a!la deci $n starea aceasta, c%nd viaa
adevrat se topete $ntr-un !el de toropeal - dar iat c o
zg%rietur la u $l readuse $n mod &rutal la realitatea
$ncon*urtoare" /e ridic $ntr-un cot i ascult"
9amera lui avea trei ui , una mare, care se deschi-
dea cu am&ele laturi, pentru a-i lsa s intre pe curteni $n
;AC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
momentul ceremoniei trezirii de diminea i alte dou
mici" Ena din acestea ddea $ntr-un ca&inet particular, pe
unde regele putea s treac $n su!ragerie" 9ealalt ducea
la un culoar ascuns, lung i $ngust, care era !olosit numai
de dou persoane din tot +uvrul , mama lui i el"
+a aceast u zg%riase cineva"
9harles sri *os din pat, se duse la u i $ntre& ,
= Eti dumneata, mam 1
= Da, sire - tre&uie s v vor&esc numaidec%t"
#egele nu se $nelase - aceea care venise s-l
trezeasc era chiar 9atherine de Medicis" 'vu un gest de
enervare, apoi se $m&rc $n gra&, $i $ncinse un pumnal
la mi*loc i deschise" 9atherine intr i !r alt e4plicaie
$i spuse ,
= 5iul meu, $n acest moment, domnul cancelar de >irague,
domnul 8ondi, ducele de 2evers i !ratele du-mitale" Benri
d@'n*ou, sunt adunai $n capela mea pentru a lua unele
hotr%ri menite s v salveze pe dumneavoastr i statul"
Ei $l ateapt pe rege pentru a-i supune lui rezultatul
dez&aterilor"
9harles 7M rmase o clip uimit"
= Doamn, zise el $n cele din urm, dac n-a cunoate
puterea minii dumneavoastr, m-a $ntre&a dac nu cumva
vreo vedenie nu v-a tul&urat *udecata" 9um, doamn 1
<enii s m deteptai la ora unu dup miezul nopii ca s-
mi spunei c domnii aceia discut 1 Dar cine i-a adunat 1
9e prime*die m amenina pe mine i deci /tatul 1 Ei &ine,
n-au dec%t s discute i s m lase pe mine s dorm
linitit ("""
= 9harles, rosti cu rceal 9atherine, nu v culcai la loc"
/au aceasta va !i pentru ultima dat"
#egele se $ntoarse repede spre ea" :chii $i luaser
$n!iarea aceea de spaim, o&ra*ii cptar paloarea
plum&ului, pe care o aveau $n timpul crizelor sale" ,"Dar ce
se $nt%mpl oare 16 &%igui 9harles 7M"
= /e $nt%mpl c, din !ericire, avei prieteni care vegheaz
asupra dumneavoastr" /e $nt%mpl c $n urmtoarele
patruzeci i opt de ore +uvrul tre&uie s !ie ocupat, regele
;AD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
masacrat, iar eu e4ilat" /e $ntt%mpl c vite*ii supui de
care v-am vor&it, au venit s m $ntiineze i c eu la
r%ndul meu !ac acelai lucru" 'cum, sire, dac avei che!,
culcai-v la loc - c discuiile lor n-au avut nici un rost i
c regele vrea s doarm linitit"""
= +uvrul ocupat 1 #egele masacrat 1 repeta $ntruna
9harles, trec%ndu-i m%inile pe !runtea gl&e*it" 9e ne-
&unie (
9atherine $l apuc de un &ra, pe care-l str%nse cu
!urie"
= 9harles, zise ea cu o voce $ntunecat, n-ai $ncredere $n
mama i !ratele tu, $n cei ce te iu&esc i al cror propriu
interes, !r s mai vor&im de sentimente, reprezint o
chezie de credin" 9eea ce este o ne&unie, este !aptul de
a te preda cu picioarele i m%inile legate acestor &lestemai
de eretici, care ursc religia noastr i care pentru a-i
atinge scopurile sunt o&ligai s $nceap prin a-l ucide pe
!iul cel mare al &isericii, pe tine" 9e ru le-ai !cut,
9harles 1 7-ai copleit cu at$-tea dovezi de dragoste, $nc%t
cretintatea catolic a regatului e deznd*duit, iar trei
mii de seniori catolici, cu 8uise $n !runte, au luat hotr%rea
s salveze 5rana i >iserica, chiar !r voia ta" 7at-te deci
prins $ntre aceste dou !ore la !el de temut , hughenoii,
plini de orgoliu i hotr$i s ne impun re!orma, i
catolicii, descumpnii, !urioi, $mpini la revolta suprem"
Momentul e grav, sire ( 't%t de grav, $nc%t m $ntre& dac
!iind pe punctul de a pierde tot, cinstea i coroana, n-am
!ace mai &ine s ne salvm vieile !ug%nd ( Purtarea ta de
azi a dat !oc pra!ului de puc" Jur%nd $n mod pu&lic, $n
plin, strad, s rz&uni un nenorocit de !oc de arche&uz,
care a&ia l-a zg%riat pe scumpul nostru amiral, i-ai ridicat
$mpotriv $ntregul popor" Poruncind s se strige la rsp%ntii
legea care-i dezarmeaz pe &urghezi, ai $ntrit zvonul c
vrei s-i ucizi pe parizieni de dragul hughenoilor"
:rdon%nd s !ii escortat de eretici, ai artat gentilomilor
catolici c ei nu mai valorau nimic i c $n scurt vreme vor
tre&ui s cedeze locul hughenoilor" 7at ce-ai !cut, sire (
:h, Doamne, Doamne ( adug ea pe neateptate ridic%nd
;AF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
&raele, lumineaz-l pe rege i spune-i tu, pentru c $n
mama lui nu are $ncredere, spune-i c a venit momentul de
a muri sau de a ucide (
= / ucid ( Mereu s ucid (""" Pe cine tre&uie s omor 1
= Pe 9oligny (
= 2iciodat (
9harles se ridic, livid, cu privirea pierdut" 9uvin-
tele mamei $l ameeau" 5u cuprins de o groaz nemsurat"
'runca $n *urul lui priviri ne&une, iar m%na i se $n!igea $n
m%nerul pumnalului" Doar g%ndul acelui $n!iortor proces
ce ar tre&ui s !ie !cut amiralului Jcci $n mintea lui
despre aa ceva era vor&aK $i producea un dezgust de
nestp%nit"
Este adevrat c o vreme dduse crezare mamei sale
i admisese c amiralul uneltea $mpotriva lui" Dar dovezile
de nevinovie ale &tr%nului comandant s-au adunat at%t
de numeroase, at%t de limpezi $n mintea lui, $nc%t tre&uise
s se lase convins de eviden"
= Mi-ai spus, urm el, c voi avea dovezile trdrii lui
9oligny i a hughenoilor" Ende sunt ele, acele dovezi 1
= <rei dovezi 1 +e vei avea (
= Dar c%nd 1
= M%ine diminea, nu mai t$rziu" 'scultai" 'm iz&utit s
arestez doi aventurieri, care au descoperit multe taine i
care tiu destule, at%t despre 8uise c%t i despre
Montmorency i 9oligny" Enul dintre ei este t%nrul cavaler
Pardaillan, care a venit la +uvru $mpreun cu marealul i
care a avut purtarea aceea at%t de ciudat" 9ellalt este
tatl su" $i am $n m%n pe aceti doi" M%ine diminea, la
0emple, unde sunt $ntemniai, vor !i interogai su& tortur"
< voi aduce procesul ver&al al interogatoriului i vei
vedea c 9oligny a venit la Paris doar pentru a v ucide (
#egina vor&ea cu o asemenea putere de convingere, $nc%t
9harles, $nspim%ntat, o crezu de ast dat"
0otui, nu voia s lase impresia c cedeaz i rosti cu
siguran pre!cut ,
= >ine, doamn, m%ine vreau s citesc personal in-
terogatoriul celor doi Pardaillan"
;AH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Dar asta nu-i totul, !iule, continu 9atherine cu i mai
mult energie" <-am spus c 0avannes se a!l $n capela mea
i mi-ai rspuns c n-avei $ncredere $n mareal" Ei &ine,
nici eu nu-i acord $ncredere ( Dar eu nu m mulumesc
numai cu presupuneri, ci merg drept la int i caut s a!lu
adevrul , acum $l cunosc (
= E4ist deci un adevr despre 0avannes 1
= En adevr groaznic , tii de ce marealul 0avannes se
a!l la +uvru 1 ' !ost trimis de 8uise ( 'adar, acest om
care comand trei s!erturi din garnizoana Parisului i cu un
simplu ordin poate trimite patru mii de soldai asupra
+uvrului, acest om $i aparine lui 8uise ( Gi ce caut el $n
consiliul nostru 1 / se asigure c v purtai $ntr-adevr ca
un rege, c vei lua msurile potrivite pentru a salva 0ronul
i >iserica (""" 'lt!el, 8uise va !i cel ce va lua aceste msuri"
Dar el nu va salva >iserica" 7ar $n ceea ce privete tronul i
viaa dumneavoastr, va tre&ui si-i cerii $ndurarea" 'h,
9harles""" !iul meu""" regele meu (""" puin cura*, pentru
numele lui Dumnezeu ( 7at-i pe hughenoi care se
pregtesc pentru suprema aciune ( 7at-l pe 8uise care
ateapt un moment de sl&iciune pentru a !ace s !ie ales
cpitan general i s v atace""" pe dumneavoastr, regele
prieten al ereticilor ("""
= Pe toate !lcrile iadului ( rcni 9harles ridic%n-du-se"
'h, pentru acetia, nici o ovial ( 'm $neles !oarte &ine
trdarea lor" <reau ca 8uise s !ie arestat, deindat, $n
palatul su ( <reau ca 0avannes s !ie arestat chiar $n
capela voastr"""
= /ire ( /ire ( strig 9atherine, repezindu-se i a-coperind
cu m%inile ei gura regelui, pentru a-l $mpiedica s cheme"
= Ei, doamn ( 2u cumva suntei i dumneavoastr de
partea lor1 $ntre& 9harles scutur%ndu-se de str%nsoare"
= 9harles, ce avei de g%nd s !acei 1 De unde s luai
guarzi pentru arestarea lui 8uise 1 / tii c tot Parisul se
va ridica $n aprarea lor" E nevoie acum nu numai de cura*
i energie, ci i de pruden ( +sai-l pe 8uise s se cread
$n siguran i vom pune noi m%na pe el mai devreme sau
mai t$rziu" 7mportant este ca el s nu poat !ace nimic $n
;AI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
noaptea aceasta i m%ine - iar pentru aceasta e nevoie s
a!le prin 0avannes c suntei hotr%t s aprai >iserica ("""
<enii, 9harles, venii !iul meu ( Baidei s *ucm $mpreun
ultima partid, care va $ntri pe capul dumneavoastr
poziia acestei coroane ce se clatin (
9atherine prea trans!igurat de entuziasm"
2iciodat regele n-o vzuse at%t de puternic, at%t
de hotr%t, cu un o&raz at%t de $n!lcrat i ochi care s
trdeze intenii at%t de tragice" 7ar el, plp%nd" sl&nog,
asud%nd de spaim i de !e&r, se simi pe l%ng ea ca un
copil mic" Ea $l lu de m%n i $l t$r$ cu o putere de
ne$nvins" #egina a*unse $n capel, deschise &rusc ua i se
ddu $n lturi din !aa lui 9harles 7M, care intr primul"
= #egele ( anun 0avannes"
9eilali se ridicar, se $nclinar i rmaser plecai"
9harles 7M se regsise de a*uns pentru a prea sigur de el"
= Domnilor, spuse el, v mulumesc de a v !i prezentat la
chemarea mea"""
'ceast $ndrzneal era o idee aproape genial i
9atherine $i privi !iul uimit"
= +uai loc, domnilor, continu 9harles i s discutm
despre tre&urile urgente" <or&ii primul, domnule cancelar"
= /ire, zise >irague, am !cut pu&lic azi legea care
interzice parizienilor portul armelor pe strzi" Dar, pe
msur ce legea era strigat, strzile Parisului se umpleau
i mai mult de oameni $narmai" 9omandanii de cartiere i-
au adunat oamenii i chiar $n aceste momente, $n !iecare
cas se a!l ceteni-soldai gata s ocupe rsp%ntiile"
9red, sire c este cu neputin s ne opunem unei
asemenea !ore" Dac domnul de 9oligny va mai rm%ne $n
via $nc douzeci i patru de ore, nu va mai !i piatr pe
piatr $n tot Parisul"
= Prerea dumitale, este, deci, c tre&uie s-l arestm pe
domnul amiral i s-i deschidem un proces 1
= Prerea mea, sire, este c domnul de 9oligny tre&uie
e4ecutat pe loc i !r alte !orme de proces"
#egele nu-i art surprinderea"
Deveni $ns ceva mai palid, iar ochii preau mai sti-
;CL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cloi ca de o&icei"
= Dar, dumneavoastr, domnule de 2evers 1
= Eu, zise ducele de 2evers, am vzut ast-sear &ande de
hughenoi care o $nvinuiau $n gura mare pe Ma*estatea
<oastr, c !acei un *oc du&lu" 7-am vzut pe aceiai
hughenoi palizi i descumpnii $n momentul $n care au
a!lat c amiralul a !ost ucis - se pregteau cu toii s !ug"
'poi, c%nd au auzit adevrul, mai o&raznici ca oric%nd, au
hotr%t c tre&uie nimicii catolicii, de !rica de a nu !i
e4terminai de acetia - s !ie omor%t 9oligny i orice
prime*die va !i $ndeprtat"
0avannes, $ntre&at, ddu un rspuns asemntor"
Ducele d'n*ou susinu c marealul de Montmoren-
cy, $n !runtea politicienilor a&ili, se va altura hugheno-
ilor, spre a-l do&or$ pe rege i a stp%ni Parisul"
8ondi, $ntr-un rspuns e4trem de !urios, a spus c
era gata s-l g$tuie pe amiral cu propriile sale m$$ni"
9atherine nu spuse nimic" 'sculta i z%m&ea"
2umai dup ce toi au vor&it i ea l-a vzut pe 9har-
les 7M livid ca un strigoi, cu &uzele al&e scuturate de un
tremur convulsiv, s-a $ntors spre el i i-a spus ,
= /ire, noi toi aici de !a i toat cretintatea o-dat cu
noi, ateptm cuv%ntul care tre&uie s ne m%n-tuiasc"
= <rei deci, ca amiralul s moar 1 &%igui 9harles"
= / moar ( rostir toi $ntr-un glas"
#egele se ridic din *ilul lui i $ncepu s se plim&e
prin capel cu pai gr&ii, terg%ndu-i mereu cu m%na
sudoarea care-i iroia din plin pe o&ra*i"
9atherine $l urmrea din ochi micrile" M%na ei,
acea m%n de !emeie $nc delicat i !rumoas, se $ncleta
pe m%nerul pumnalului pe care-l purta $ntotdeauna la &r$u"
Dou !lcri cu $niri $ntunecate izvorau din ochii ei
cenuii - spr%ncenele se $ncruntar - toat !iina ei se $n-
corda $ntr-o concentrare de voin dus dincolo de putin"
9harles 7M se $nv$rtea prin $ncpere, $n sus i $n *os"
murmur%nd cuvinte dezl%nate"
#egina $l vzu apropiindu-se de piciorul marelui
9ristos din argint masiv, rstignit pe crucea lui din lemn de
;C.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
a&anos" 9atherine !cu trei pai i ridic%nd &raele spre
cruce, strig cu un glas aspru, stp%nit de o ciudat
e4altare ,
,,'!urisete-m pe mine, Doamne ( >lesteam-m
pentru c am purtat $n p%ntecele meu un !iu care dis-
preuiete legea ta, se pune de-a curmeziul poruncilor tale
i su& s!%nta ta privire se g%ndete s-i dr%me
templul ("""6"
9harles, cu prul z&%rlit, se ddu $napoi i strig ,
= Bulii pe Dumnezeu, Doamn ("""
= >lesteam-m, Doamne ( continu 9atherine !a-natizat
de uriaa $ncordare - &lesteam-m pentru c nu pot gsi
cuvintele care s-l conving pe regele 5ranei (
= '*unge ( '*unge, doamn ( 9e dorii 1
= Moartea lui 'nticrist"
= Moartea lui 9oligny ( murmur 9harles"
= 'h, strig 9atherine cu glas ptrunztor, vedei doar c-i
spunei pe nume (""" Da, sire, tii, tot at%t de &ine ca noi
toi, c 'nticrist este pre!cutul care ne-a omor%t mai mult
de ase mii de vite*i $n at%tea &tli, care a pornit un rz&oi
$nd%r*it $mpotriva noastr, care, chiar $n Paris, $nsu!leete
tru!ia demonilor si i pune la cale nimicirea s!intei
>iserici(
= Este oaspetele meu, doamn""" Domnilor, g%ndii-v"""
= 7adul ne ateapt pe toi dac el rm%ne $n via ( url
9atherine"
= Eu m $ntorc $n 7talia, spuse 8ondi" M%ntuirea su!letului
meu, $nainte de orice (
= /ire, zise cancelarul de >irague, &inevoiasc Maiestatea
<oastr s $ngduie s m retrag la moilile mele"""
= Pe toate !ulgerele cerului ( rcni 0avannes, m duc s-mi
o!er spada ducelui de 'l&a (
= Plecai (, strig 9atherine" Plecai cu toii ( / $nceap
aadar e4odul !iilor 5ranei ( 2enorocire ( 2enorocire pe
capetele noastre ( 9harles, mama ta va r-mme singur cu
tine i va muri su& ochii ti, apr%n-du-te cu trupul ei de
loviturile ereticilor"
'poi, apropiindu-se de el, $i strecur la ureche ,
;C;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= $nainte ca Benri de 8uise s !ie proclamat rege al
5ranei, pentru a !i smuls regatul din m%na hughenoilor"""
= 'ceasta voii cu toii 1 g%!!%i 9harles 7M" : vrei cu
toii 1""" Ei &ine, ucidei-l ( Ecidei-l pe amiral ( Ecidei-l pe
oaspetele meu ( :mor$i-l pe cel pe care-l numesc printele
meu ( Dar pe !lcrile iadului ( Ecide-i-i atunci pe toi
hughenoii din 5rana, s nu mai r-m%n nici unul din ei
ca s mi se poat imputa vreo trdare""" :mor$i ( :mor$i
tot( Ecidei (""" 'h("""
5aa i se schimonosi, iar acel r%s $ntunecat, !antastic
i $n!iortor care uneori iz&ucnea pe &uzele sale, $l scutur,
cutremur%ndu-i toat !iina"
= $n s!%rit ( url 9atherine cu un accent de &ucurie
sl&atic"
9u un semn" 9atherine $i adun pe toi $ntr-un ca-
&inet apropiat de capel, $n timp ce regele se pr&uea
$ntr-un !otoliu, lupt%nd cu deznde*dea $mpotriva crizei ce
se dezlnuia"
= Domnule mareal, rosti atunci 9atherine, privin-du-l $n
!a pe 0avannes, v $nsrcinez s-l $ntiinai pe domnul de
8uise c regele a hotr%t s salveze >iserica i regatul" 2e
&izuim cu toii pe el"""
0avannes se $nclin"
= Plecai, domnilor, continu regina, iat c sun de ora
trei - s" !ii aici m%ine diminea la ora opt- a-ducei-i i pe
domnii de 8uise, d@'umale, de Mont-pensier i de
Damville - nu-l uitai pe e!ul poliiei +e 9harron" +a ora
opt s !im cu toii adunai aici"""
Ducele d@'n*ou rmase singur cu mama sa"
9atherine $i cuprinse am&ele m%ini, $l privi $ndelung
cu o nemrginit a!eciune, i cu un glas e4trem de &l%nd
murmur ,
= <ei !i rege, !iul meu ( Du-te, odihnete-te"""
= Pe cuv%ntul meu, rspunse viitorul Benri 77 cs-c%nd,
simt mare nevoie de odihn, doamn"
'poi se retrase !r s rspund la srutul mamei
sale" 'ceast rceal a !iului pre!erat, adorat""" era poate
ispirea"""
;C?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Dup c%teva clipe de visare, 9atherine deschise o
u" 'pru #uggieri" $n trei zile $m&tr%nise c%t $n zece
ani"
= ' venit momentul, spuse regina" 'nun-i pe 9ruce,
Yervier, Pezoz"
= Da, doamn, rspunse #uggieri cu o voce tears"
= ' rmas sta&ilit pentru noaptea ce vine" 'i gri* de
semnal" +a ora trei dup miezul nopii" :ra este &ine
aleas" 'i s trimii pe cineva la clopotele de la /aint-
8ermain-l@'u4errois"""
#uggieri tresri i ddu semne de $ngrozire"
= Eti ne&un ( $l cert 9atherine ridic%nd din umeri"
= M voi duce chiar eu, opti $n!undat #uggieri, n-au !ost
trase clopotele pentru !iul meu""" +e voi trage eu ("""
= 5iul lui ( $i spuse regina" Era i !iul meu (""" 5cu un
gest violent i &rutal pentru a-i $ndeprta g%ndurile
neplcute i continu ,
= 7a stai, ce ai !cut la +aura 1
= E moart, rspunse #uggieri"
= Gi Panigarola 1
= 2u tiu"
= <a tre&ui s a!li" :mul acesta poate !i prime*dios"""
#uggieri dispru $n tcere, palid ca o artare"
#egina se aez la mas" 9u toate c era trecut de-
ora trei, nu-i era deloc somn" Puse m%na pe condei i
$ncepu s scrie cu $n!rigurare"""
Dar se opri cur%nd""" pana $i czu din m%n, !runtea i
se plec i cu un glas surd ce de-a&ia se auzea, printre
suspinele lungi i ad%nci ce-i um!lau pieptul murmur ,
,,Era !iul meu (6"
$ntre timp, 9harles 7M, cu corpul $n !ier&ineli, se t$r$
a!ar din capel i a*unse $n odaia lui de dormit" /e
arunc pe pat $m&rcat cum era, dar nu rmase acolo
dec%t c%teva minute" Mergea $n sus i $n *os cu un pas
ovielnic i uneori ridica perdelele !erestrei, pentru a
vedea dac nu se !cuse zi" 9ei doi c%ini !avorii, 2ysus i
Euryalus, se ineau de el ddeau semne de nelinite"
39e s !ac ca s nu m mai g%ndesc la asta 16
;CA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
&%iguia el clnnind din dini"
'prinse toate !cliile din camer i $ndrept%ndu-se
spre o mic mo&il cu geamuri, scoase de acolo un ma-
nuscris" Manuscrisul era $n $ntregime scris de m%na regelui
i purta titlul , ,,<%ntoarea regal6" #egele $l rs!oi
mecanic cu m%inile lui tremurtoare i a*unse la ultimele
r%nduri ,
39%nd animalul e hituit"""6"
3Bituit ( strig regele" :h, ce drceasc i sinistr
hituiala se pune la cale ("""6"
'runc !urios manuscrisul $n !undul micii mo&ile" /e
auzi atunci un geamt"
= 9ine-i acolo 1 url 9harles, $ntorc%ndu-se livid"
Era 2ysus, unul dintre cei doi c%ini, care cerea o
m%ng%iere" /tteau acolo am%ndoi, cu &oturile $n v%nt,
privindu-l i $ntre&%ndu-l ,
,,'h, zise 9harles o!t%nd uurat, voi erai 1 9e vrei 1
/untei c%ini de v%ntoare 1 <i-e dor de hituial1"" $napoi (
$napoi ( E prea mult s%nge ("""6"
9ei doi c%ini de v%ntoare, speriai, se ddur $napoi,
scheun%nd" 9harles se cltin pe picioare, miinile i se
$ntinser $n cutarea unui reazem i apoi se pr&ui"
Enghiile i se $n!ipser $n covor - ddu ochii peste cap p%n
nu se mai vzu dec%t al&ul lor i pe gur" $i $ni o spum"""
3'*utor(""" 7at-l pe 8uise care m ucide( /rii asupra
criminalului ( Dar cine vine $n urma lui 1 9o-lingny (
Bughenoii ( s !ie ucii, ucidei ( Ecidei (""" 'runcai-l pe
acest Pardaillan pe masa de tortur""" #spunde ( 9e
tii 1""" 9osseins ( 'resteaz-o pe mama ( 'h, mor (""" 8$!%i
acolo timp de zece minute"
'poi, ridic%ndu-se $n m%ini, rcni ,
,,9e de s%nge ( Doamne ( Doamne ( Eite c acum
asud cu s%nge ( Maestre 'm&roise, salveaz-m ( 8roaznic,
e s%nge ( M $n&u ( '*utor , M vor lsa s m $nec $n
s%nge ( / !ugim, Mrie, s !ugim""" 'colo""" mai sus""" $n
turnurile de la 2otre-Dame (""" / !ugim, Mrie, s%ngele
crete mereu""6
0imp de o or, regele se z&tu lupt%nd cu criza, $n
;CC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
$n!iortorul comar al viziunilor sale"
'poi, cu respiraia scurt i horcit, czu $ntrun
somn ad%nc, plin de $ntunecimi"
XXVI
CAMERA DE TORTURA
7n timp ce la +uvru se des!urau tragicele peripeii
ale acelui important i suprem consiliu, pe care am $n-
cercat s-l schim, cei doi Pardaillan, $n $nchisoarea lor de
la 0emple, pe grm*oara lor de paie, dormeau unul l%ng
altul" )n dimineaa aceea de s%m&t, ;? august, cei doi
tre&uiau s !ie supui interogatorului su& tortur o&inuit
i e4traordinar, ceea ce corespundea unei condamnri la
moarte"
Dar ce moarte ( 9u oasele zdro&ite, cu carnea smul-
s de cletii $ncini p%n la topire, cu picioarele str%nse $n
menghin ucigtoare, p%n ce vinele plesneau i s%ngele
inea stropind $n *ur ("""
:peraia urma s ai& loc la zece dimineaa"
Ei dormeau"
De ase zile, de c%nd cavalerul se $nt%lnise cu tatl
su $n $nchisoare, cei doi prizonieri n-au mai avut nici o
tire de a!ar" Montluc nu venise s-i vad" /-ar putea ca
&eivul s !i uitat de ei" 2u-l vedeau nici pe temnicer,
deoarece de m%ncat i de &ut li se ddea printr-un !el de
deschiztur din partea de *os a uii" $n primele trei zile, cu
toate cele spuse de tatl su, cavalerul cutase !r
$ncetare un mi*loc de evadare"
' $ncercat zidurile , dar grosimea lor = peste cinci
sau ase picioare = le punea la adpost de orice $ncer-
care - ar !i !ost nevoie de un an ca s le strpungi !r
a*utorul sculelor necesare = i pentru n a*unge apoi unde 1
5r $ndoial $ntr-o camer vecin"
)n ce privete !erstruica pe unde se strecura o lu-
;CD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
min zg%rcit, nu se putea a*unge nici p%n la gratiile ei"
Ea era din ste*ar masiv, cu !erecturi de !ier i acoperit
cu ghinturi grele"
5olosirea !orei ar !i !ost zadarnic, i cavalerul se
g%ndea la o iretenie" )ntr-o sear se lungi pe &urt, cu
capul lipit de deschiztura de *os a uii, chem santinela i
$i o!eri cinci sute de scuzi de aur dac voia s-l a*ute s
evadeze,ne%doindu-se c ducele de Montmorency va plti
aceast sum" Paznicul rspunse c domnul de Montluc,
guvernatorul, este at%t de &nuitor $nc%t pstreaz la el,
cheile celulelor $n care se gseau deinuii mai importani -
i chiar de ar !i avut cheile, el, un soldat, n-ar !i deschis
pentru tot aurul din lume, !iindc inea la capul lui mai
mult dec%t la orice &ogie"
= Gtii ceva, zise &tr%nul Pardaillan, pentru c tot nu mai
avem de trit dec%t dou sau trei zile, s $ncercm s le
petrecem $n linite" 'h, dac m-ai !i ascultat cavalere (
Dac mi-ai !i urmat s!aturile ( Dar aa, de ce s o!tezi 1 7i
pare ru c mori 1
= 9red i eu, domnule, rspunse cavalerul $n curia
su!letului su" $mi place viaa, o mrturisesc" Gi apoi mi se
pare c aveam de *ucat un rol i c nu m a!lam dec%t a&ia
la $nceputul lui" ' !i vrut s !iu unul dintre acei oameni
simpli i cumsecade, care cu lancea $n m%n, cu inima
curat i mintea li&er, cutreier lumea ca s-i
pedepseasc pe cei ri i s-i, a*ute pe cei sla&i (
0ot plvrgind despre asemenea lucruri, cei doi
Pardaillan = !erindu-se s pomeneasc de +o$se, unul ca s
nu scormoneasc o mare durere $n su!letul !iului, iar
cellalt ca s nu pl%ng = a*unser $n noaptea de vineri,
ultima lor noapte"
9a $n toate serile, ei adormir linitii" 9a $n toate
dimineile, &tr%nul Pardaillan se trezi primul, pe la ora
ase" En !iricel su&ire de lumin se *uca pe o&razul
cavalerului - el z%m&ea, g%ndindu-se !r $ndoial la +o$se"
>tr%nul $l privi cu $ndurare i o e4presie de dragoste de
nedescris" Momentul $n!iortor sosise" : micare u-oar $l
detept pe t%nr" El deschise ochii i-i vzu tatl aplecat
;CF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
asupra lui"
'tunci !iecare se cutremur p%n $n str!undul !iinei
sale i $i ddu osteneala s pstreze o $n!iare senin"
2u-i spuser nimic" 9e-ar !i putut s-i spun $n aceste
ultime clipe1 )n s!%rit, dup ceasuri care li se prur
minute, auzir pe culoar zgomotul unor pai numeroi" /e
str%nser" $n &rae $n tcere, $ntr-o $m&riare de rmas
&un"
Ea se deschise i Montluc apru, urmat de o
escort de douzeci de arche&uzieri" Montluc !cu un
semn , guarzii $i $ncon*urar pe cei doi Pardaillan, care
avur parte de o ultim &ucurie, vz%nd c vor rm%ne
$mpreun p%n la urm" 9ortegiul se puse $n micare"
9avalerul o&serv c la captul culoarului se a!lau ali
guarzi care ateptau , toat garnizoana din 0emple =
aizeci de soldai = era $n stare de alarm" 9o&or%r pe o
scar de piatr" /e cu!undar $n ad%ncimile vechii
$nchisori"
)n cele din urm ptrunser $ntr-o mare $ncpere
podit cu lespezi de piatr" Era chiar camera de tortur"
9lul *urat se a!la acolo" +%ng el sttea un om, pe care
cavalerul $l recunoscu $ndat la lumina torelor , era
Maurevert" 9avalerul $ntoarse capul ctre tatl su i
z%m&i" Maurevert era al& ca varul i tremura de ur
ner&dtoare"
0reizeci de arche&uzieri se aliniar $n *urul slii cu
&olile teite" Din ase $n ase oameni se a!la c%te o tor"
9ei doi Pardaillan cuprinser toate acestea dintr-o privire"
<zur masa de tortur, cu sc%ndurile i- !r%nghiile ei,
colii de lemn i &arosul aezat pe o lespede - vzur
cr&unii $ncini unde se roeau !iarele i cletii" $l vzur
pe clu d%nd ordine celor doi oameni, a*utoarele lui - $l
zrir pe Montluc st%nd de vor& cu Maurevert"""
= 9u care $ncepem 1 $ntre& Montluc"
= Domnule""" rosti cavalerul $naint%nd un pas"
De$ndat, dou m%ini grele se a&tur asupra lui, ca
i cum ar !i e4istat teama unei ultime $ncrcri disperate"
= 9e dorii mormi Montluc"
;CH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= : !avoare, rspunse cavalerul, cu un glas sigur, do&%ndit
cu preul unei uriae s!orri" Poruncii s !iu primul
torturat"
= / !ie al nai&i ( strig &tr%nul Pardaillan, ceea ce ceri
tu nu-i drept" 9instii &tr%neea, ce dracu (
= Mie $mi e totuna, zise Montluc, $ntre&%ndu-l pe
Maurevert cu privirea"
Maurevert cut ochii cavalerului, dar t%nrul
$ndreptase spre tatl su o ultim privire de desprire"
= Mai $nt%i &tr%nul ( rcni Maurevert cu glasul plin de o
ur de net%mpcat"
8hicise c%t de mult va su!eri t%nrul privind la tor-
tura tatlui" $n acelai moment se retrase spre o u care
ddea spre un !el de ca&inet, unde erau $nirate di!erite
instrumente" 'colo, $n um&r, o !emeie $m&rcat- $n
negru, cu o&razul acoperit de un vl lung, atepta,
asemntoare duhului !amiliar acestui iad"
Ea $i !cu un semn lui Maurevert, care strig ,
= Baide, clule, $ncepe-i trea&a (
= 'm spus c $l lum mai $nt%i pe &tr%n 1 $ntre& clul
cu un glas nepstor"
9ele dou a*utoare, clul i c$iva guarzi, $l apucar
pe &tr%nul cavaler rtcitor"
= 0at ( 0at ( url cavalerul"
Gi ca scuturat de un curent electric, $i adun din
disperare toate !orele, se $ndoi, se $ncorda i se z&tu,
!c%ndu-i s se clatine i s se cutremure pe cei opt guariz
care $ncercau s-l in $n loc" /e produse un moment de
zarv i zpceal" Montluc $i trase pumnalul iar
Maurevert strig , 3+anurile ( +anurile (, c%nd deodat,
ua camerei de tortur se deschise i un glas g$-!p%ind, un
glas de !emeie, ptrunztor, domin zgomotul $n!iortoarei
lupte ,
= $n numele regelui (""" /e am%n ("""
+a acest strigt de 3$n numele regelui6 $nlemnir cu
toii, $ncep%nd cu clul care ls s-i cad lanurile cu
care- $ncepuse s lege picioarele cavalerului, cu Maurevert
care-i muca pumnii pentru a-i $n&ui un urlet de !urie
;CI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
tur&at i termin%nd cu 9atherine de Medicis care, la
um&ra adpostului, tresri din tot corpul"
9u toii vzur, atunci o !emeie, o t%nr !at cu o
$n!iare !rumoas, modest $m&rcat, care arunca o
privire de emoionant comptimire i ad%nc &ucurie spre
cei doi condamnai i care cu m%inile $mpreunate,
murmura ,
= >inecuv%ntat !ie !ecioara Mria, s!%nta mea pro-
tectoare, am a*uns la timp (
= Mrie 0ouchet ( opti cavalerul $nclin%ndu-se cu o graie
minunat de !ireasc, cu toate $mpre*urrile momentului"
= 9ine suntei, doamn 1 $ntre&, Montluc $ndrept%n-du-se
spre t%nra !emeie"
= /unt o mesager a regelui 5ranei, aceasta e tot ce v
intereseaz, domnule ( rspunse Mrie 0ouchet"
= 9um ai a*uns p%n aici 1
5r s rspund, ea $ntinse o h$rtie, pe care Mont-
luc s-a dus s-o citeasc la lumina unei tore" 9oninutul ei
era acesta ,
= :rdin ctre guvernatorii, paznicii porilor i toi
temnicerii din 0emple, de a lsa purttorul prezentei s
treac p%n la camera de tortur" = /emnat, 9harles,
#ege"
= Gi acum, citii aici ( continu Mrie 0ouchet"
)i $ntinse lui Montluc, $ncremenit de uimire, un al
doilea document, pe care regele scrisese cu m%na lui
urmtoarele r%nduri ,
:rdin de a se suspenda interogatoriul domnilor de
Pardaillan, tatl i !iul""" = /emnat, 9harles, #ege"
Montluc, dup ce citi, se $ntoarse ctre sergentul
comandant al guarzilor i spuse ,
= Ducei-i pe deinui $n celulele lor" 9lule, vei reveni
c%nd va porunci regele"
= : clip, strig Maurevert" +ucrurile $nc nu s-au
terminat"""
= 0otul s-a terminat c%nd avem ordinul regelui, rosti
Montluc"
9avalerul i &tr%nul rtcitor au inut, $n aceste
;DL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
c%teva clipe, privirea aintit asupra Mriei 0ouchet,
mulumindu-i din ochi" 7eir, $ncon*urai de paznicii care
$ncepur s !ie mai respectuoi"
'tunci, Marie 0ouchet se $ndeprt la r%ndul ei, ase-
mntoare unui $nger din poveti, co&or$ o clip $n vizuina
demonilor" )n lugu&ra sal de tortur nu mai rmsese
dec%t Maurevert i Montluc"
= )ncredinai-mi aceste h$rtii, ceru Maurevert" #egele va
!i desigur !ericit pentru !elul neovitor $n care l-ai
ascultat - dar, dac nu sunt scrise de el 1"""
= Pentru mine, scumpe domn, $i rspunse sold-oiul, dac
sunt ale regelui sau ale altuia, puin $mi pas" E4ist un
sigiliu pe aceste h$rtii 1 Da" /igiliul este cu armele regelui 1
Da" #estul nu m intereseaz"
Maurevert lu h$rtiile i intr $n ca&inet"
= 'm auzit tot, spuse regina arunc%nd $n treact o privire
asupra documentelor" 9unosc persoana care le-a adus"
=Deci, regele le-a semnat cu adevrat 1 &ol&orosi
Maurevert" 'tunci, ce-i de !cut 1
= / ne supunem" M duc la +uvru i am s pun lucrurile
la punct" /tai linitit- ceea ce am spus, am spus, $i vei avea
pe cei doi oameni" / vii peste opt zile la palatul meu" P%n
atunci, cltorete, nu rm%ne la Paris" 'i comis o prim
ga! nenimerindu-l pe amiral" Dac o mai !aci i pe a doua,
ls%ndu-te arestat = pentru c ucigaul e cutat = vei !i de
data asta pierdut !r nici o scpare"
= Doamn, cred c e $n interesul meu s rm%n la Paris"
De alt!el, peste opt zile cutarea autorului $mpucturilor
de arche&uz de la mnstire nu va !i sl&it cu nimic"
= 2u cred ( rspunse 9atherine cu un z%m&et plit" 'poi,
lu$ndu-l pe Maurevert de &ra, $i spuse ,
= 0e acopr, m $nelegi 1 Marea dumitale greeal nu
este de a !i tras asupra amiralului, ci de a nu-l !i nimerit"
Dar s-ar putea ca lucrurile s ias mai &ine aa -
ne$ndem%narea dumitale ar putea s se trans!orme $ntr-o
lovitur de o a&ilitate neo&inuit" 'scult-m, pleac i
$ntoarce-te peste opt zile, c%nd vei a!la inteniile mele" $n
ce-i privete pe cei doi oameni, s n-ai nici o team ,
;D.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
rspund eu de ei"
= M voi supune, doamn ( zise Maurevert" El iei,
spun%ndu-i ,
3M ascund undeva, aproape de 0emple, i nu m
mic de acolo timp de opt zile - vreau s vd i eu ("""6"
39um i de ce iu&ita regelui se intereseaz de cei doi
aventurieri 1 se $ntre& 9atherine" 9um i de ce a o&inut
acela de am%nare 1 'm s-o a!lu $n c%teva zile" Par-daillanii
nu-mi pot scpa" 'stzi s ne g%ndim $ns la aciunea cea
mare (6"9um a o&inut Mrie 0ouchet am%narea 1 7at ce
tre&uie s e4plicm ne$nt$rziat"
<aletul regelui intrase la apte dimineaa $n aparta-
mentul lui 9harles 7M i $l gsi dez&rc%ndu-se"
= <ezi, i se adres 9harles, mi-am petrecut noaptea
lucr%nd"
= 7at i de ce Ma*estatea <oastr arat ca o sperietoare,
rspunse cu !amiliaritate valetul"
= 'm s $ndeprtez toate aceste urme" <oi dormi p%n la
unsprezece, m auzi 1 2imeni s nu intre aici (" +e vei
spune gentilomilor mei c azi nu se va ine ceremonia
trezirii i c-i atept dup amiaz la *ocul cu mingea"
Dup plecarea valetului, regele continu
dez&rcarea i se $m&rc imediat cu nite haine de postav,
de $n!iare &urghez" $n scurt timp, prin culoare i scri
ascunse, a*unse $ntr-o curte pustie i se opri la o porti si-
tuat nu departe de colul de l%ng /aint-8ermain-r'u-
4errois" Pe aici trecea el c%nd voia s se cread c se a!la
la +uvru, $n timp ce se plim&a prin !rumosul lui ora, Va un
colar !ericit s scape c%teva ceasuri de constr%n-gerile
disciplinei"
$ndat ce se gsi a!ar, regele trase cu nesa $n pl-
m%ni aerul ptrunztor al /enei" Pieptul lui $ngust se um!l
i o&ra*ii se colorar puin"
2imeni n-ar !i recunoscut $n acest &urghez sur$ztor
i !ericit, pe omul care s-a z&tut nu demult $n ghearele
unei crize tur&ate, $mpotriva unor vedenii $ngrozitoare, pe
regele care a hotr$ masacrarea hughenoilor""" Erc de-a
lungul /enei, apoi coti la st%nga, a*unse $n strada Des
;D;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
>arres i ptrunse $n casa Mriei 0ouchet"
'ici venea el s caute o odihn dttoare de noi
puteri dup $ngrozitoarele accese, care-l trans!ormau c%nd
$ntr-o zdrean uman, c%nd $ntr-un ne&un !urios" 'ici
venea el s caute linitea i gingia, dup scenele
distrugtoare eare-l puneau !a $n !a cu mama lui"
Dup ce regele !u introdus $n apartamentul Mariei
0ouchet, el se opri $n pragul uii, $nc%ntat de spectacolul
ce-l avea $n !aa ochilor , Mrie 0ouchet, aezat l%ng o
!ereastr deschis, pe unde intra din plin aerul i lumina,
se gsea $ntr-o cma uoar de diminea" En s%n $i era
descoperit" 7ar de acest s%n al& se aga copilul tranda!iriu,
grsun, aps%ndu-l cu cele dou m%nue i sug%nd cu
lcomie, cu picioarele !c%nd $n aer o gimnastic gritoare
de satis!acie" Mrie $l privea z%m&ind"
)n s!%rit, copilul, stul !r $ndoial, adormi
deodat, cu un strop de lapte $n colul &uzelor" 'tunci,
Mrie 0ouchet se ridic i-l aez $ncetior $n leagn, $n
timp ce ea rmase locului, plin de admiraie" $n clipa
aceea, 9harles $nainta !r zgomot, o prinse $n &rae pe la
spate i-i puse am%ndou m%inile pe ochi, r$z%nd ca un
trengar care !ace o nzdrvnie iz&utit"
Mrie $l recunoscu numaidec%t, dar !c%nd *ocul iu-
&itului, e4clam $ntr-un r%s plcut ,
= 9ine-i acolo 1 9ine-i rul care m $mpiedic s-mi
privesc !iul 1 'h, asta-i prea de tot, am s m plang
regelui"""
= 2-ai dec%t s te pl%ngi regelui ( zise 9harles, lu%ndu-i
m%inile de pe ochii ei"
'tunci, Mrie, arunc%ndu-i-se $n &rae, $i $ntinse &u-
zele, spun%nd ,
= /cumpul meu stp%n, prima srutare pentru mine""" Gi
acum e r%ndul !iului vostru"
#egele se aplec asupra leagnului, iar Mrie, l%ng
el, se aplec i ea" 9ele dou capete se atingeau" 'm%n-doi
e4primau aceeai admiraie naiv, care la rege era $nsoit
de uimire""" 9um 1 5iina aceasta mic, at%t de puternic i
at%t de !rumoas, este !iul meu 1 #egele era $ncurcat"
;D?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9uta un locor unde s-l srute pe micu !r a-l trezi i $n
cele din urm, ne$ndrzmind" cut &uzele Mriei,
zic%ndu-i ,
= Eite, d-i tu acest srut""" eu a putea s-l trezesc"
Mrie 0ouchet duse cu gingie &uzele la !runtea
copilului" 'poi, am%ndoi, ridic%ndu-se, intrar pe v%r!ul
degetelor $n su!ragerie, unde regele se arunc $ntr-un
!otoliu i spuse ,
= Mor de somn i de osteneal"""
= Povestete-mi necazurile tale, $i opti ea" c%t de-palid
eti(""" 9ine te-a mai chinuit1 /per c cel puin n-ai avut
vreo criz 1
= Ei &ine, da, am avut o criz i a !ost $ngrozitoare" 9eea
ce-i de speriat, vezi tu, este !aptul c a intervenit ceva nou
$n &oala mea""" /imt c mintea mie atins, cum creierul $i
pierde echili&rul""" 9%nd simt criza apropiin-du-se,
ptrunde $n mine un v%nt de ur !urioas $mpotriva
omenirii" $n momentele acelea, a vrea s nimicesc tot ce
m $ncon*oar, s dau !oc Parisului, aa cum i-am povestit
c a !cut $mpratul acela al #omei, s lovesc, s ucid""" 'h,
Mrie ( Prea mult mi s-a spus c regii sunt tari numai dac
sunt temui, dac ucid""" i acestea, vezi tu, mi-au intrat $n
s%nge"""
= Baide, toate au s treac" E nevoie numai de puin
odihn"
= Da""" de linite""" de odihn" Dar unde s le gsesc $n
a!ara acestui loc 1 /unt $ncon*urat de conspiratori"
= 2u te mai g%ndi la acest lucru" 8sete-i cel puin aici
odihna care s liniteasc puin srmanul tu cap""" pl%nge-
te, spune-mi ce ai su!erit, dar nu-mi povesti lucrurile de
care te temi""" 0u eti regele""" nimeni n-ar $ndrzni s te
ating"""
Ea $i vor&i ast!el $ndelung, cu glasul ei &l%nd, leg-
n%ndu-l, m%ng%indu-l"""
Dar de data aceasta, regele nu voia s !ie m%ng%iat"
Prea multe lucruri, prea $nspim%nttoare, se puneau la
cale $n *urul lui" Gi, pentru c nu $ndrznea s vor&easc de
ele, $ncepu s povesteasc despre ta&ra lui 8uise care
;DA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
urmrea distrugerea lui, c mama sa a descoperit dovezile
conspiraiei i c, chiar $n acea diminea vor !i supui
torturii doi partizani ai lui 8uise"
= /-a !cut ora nou, $ncheie el" Peste o or" aceti
&lestemai Pardaillan vor !i mrturisit totul i voi cunoate
adevrul"
Mrie 0ouchet scoase un strigt"
= /pui c vor !i torturai doi oameni care se numesc
Pardaillan 1
= >ine$neles" /unt !r $ndoial $n serviciul lui de 8uise"
= /ire, e4clam Mrie 0ouchet, $i cer $ndurare pentru
aceti doi oameni"
= 9e, i-ai pierdut minile 1
= 2u, nu &unul meu 9harles ( 2u i-am spus c am !ost
salvat de doi necunoscui care mi-au zis c se numesc
>risard i +a #ochelle 1 Ei &ine, ei sunt ( #amus le-a
cunoscut adevratul nume"""
= 'adar, vezi &ine c urzesc $mpotriva mea, de aceea $i
ascund numele ( 'scult, Mrie, vrei s !iu ucis 1
= 9harles /cumpul meu 9harles ( $i *ur c ei nu pot !i
vinovai 0u singur $i cutai ca s le acorzi cinstirea pe care
o merit""" i iat c acum vor !i torturai" Dar e $ngrozitor,
sire ( 'ceti doi oameni m-au salvat" Dac sunt $n via, le-o
datorez lor"
= Mrie ("""
= 2u, 9harles ( ' !i o ticloas dac a lsa ca a-ceti doi
vite*i gentilomi s a*ung pe m%inile clului, ei, care i-au
pus viaa $n prime*die pentru mine ( 2u poi s-i aduci la
+uvru 1 /-interoghezi !r a*utorul clului 1 7i vor spune
tot ( M !ac cheza pentru a-ceasta ("""
= Ei, drcie, dar e adevrat" De ce nu le-a vor&i chiar eu 1
Mrie, tremur%nd din cap p%n-n picioare, $l conduse pe
rege l%ng un &irou"
= /crie, zise ea, scrie un ordin de am%nare" 9harles, scrise
ordinul"
= Ende sunt 1 $ntre& ea"
= +a 0emple" 'm s trimit"""
= 2u, nu, m duc eu singur ( 'lerg ( e4clam Mrie
;DC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
0ouchet arunc%nd,du-i $n gra& o plrie cu &oruri largi
pe cap i o mantie pe umeri" D-mi numai o li&er-trecere"""
9harles scrise li&era-trecere, puse pecetea lui pe cele dou
documente i le ddu Mriei 0ouchet"
= :, scumpul meu 9harles, c%t eti de &un""" c%t de mult te
iu&esc (""" Ea se repezi a!ar, ls%ndu-l pe rege $nmrmurit,
dar !ermecat" 9e a urmat, se tie" #egele mai rmase
c%teva momemnte $n casa aceea linitit, se $ntoarse s-i
vad !iul care dormea linitit $n leagnul lui i apoi, calm,
cu su!letul $mpcat, cu ochii strlucitori, relu din nou
drumul spre +uvru"
XXVII
MESIA SFINTEI INCHIZIII
#egina, plec%nd din 0emple, s-a $ntors tainic la +u-
vru, unde o ateptau c$iva seniori, crora le dduse $n-
t%lnire la ora opt" :rdinul de am%nare a interogatoriului
celor doi Pardaillan !usese pentru ea o mare dezamgire"
)ntr-adevr, ea sperase s pun $n s!%rit m%na pe dovada
trdrii lui 8uise" Pregtise o lovitur de teatru, care s-l
pun pe Benri de 8uise la discreia ei" 0rec%nd printr-un
culoar secret, ea a*unse $n capel" 'colo o atepta
$nsoitoarea ei"
= 9ine-i dincolo 1 $ntre& regina"
= Monseniorul duce de 'n*ou, t%nrul duce de 8uise,
ducele d@'umale, domnul de >irague, domnul 8ondi,
marealul de 0a\anes i marealul Damville, domnul duce
de 2evers i domnul duce de Montpensier"
= Ende e 2ancey 1
= 9pitanul este la postul lui, $mpreun cu o sut de
guarzi"
= #egele ce !ace 1
= Ma*estatea sa a ieit azi-diminea devreme, $ns toate
lumea din +uvru crede c regele doarme"
;DD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9atherine ddu la o parte o draperie i-l vzu pe
2ancey, cpitanul ei, cu spada tras $n m%n" /e art
mulumit i, aez%ndu-se l%ng o msu pe care sttea
o carte grea de rugciuni, se asigur dac pumnalul era la
locul lui, la $ndem%n i spuse ,
= 'nun-l pe domnul duce de 8uise c" $l atept"
Dou minute mai t$rziu, ducele lu4os $m&rcat ca de
o&icei, ptrundea $n capel i se $nclina $n !aa reginei"
#egina se $narma cu z%m&etul ei cel mai !ermector i
art ducelui un scaun, pe care acesta se aez !r a
atepta s !ie rugat de dou ori, $i $n!ipse pumnalul $n old
i privi drept $n ochii reginei, ca de la egal la egal"
3/e i crede rege (6, g%ndi ea"
9ine era acest om care o !cea s tremure pe net $m-
&l%nzita 9atherine 1
Benri 7 de +orraine, duce de 8uise, avea atunci
douzeci i doi de ani"
Era !oarte !rumos"
Era portretul viu al mamei sale, 'nne d@Este, duces
de 2emours" 'vea deci acea !rumusee &r&teasc mo-
tenit de la minunata italianc, ce s-ar !i putut s ai& $n
vine puin din s%ngele +ucreiei >orgia" 'ceast motenire
se e4prima pe chipul su prin orgoliu i dispre" El se
$m&rca admira&il, $ntreinea o curte mai !astuoas dec%t
aceea a regelui, purta la g$t un triplu colier de perle de o
valoare nepreuit, iar garda spadei sale era semnat cu
diamante - costumul lui era croit din mtsurile cele mai
strlucitoare i cati!elele cele mai !ine" 9%nd vor&ea
oamenilor, $i apleca puin capul pe spate i $nchidea ochii
pe *umtate, ca i cum ar !i vrut ca vor&ele lui s vin de
c%t mai de sus" $n perioada a-ceea, credina lui c se va
urca pe tronul 5ranei era neclintit"
De unde-i aceast convingere, care $i ddea acea mi-
nunat $ncredere $n sine, acea arogan somptuoas, acel
orgoliu net%m&l%nzit 1 < vom e4plica $n cele ce urmeaz
/ notm $n treact, c acest impuntor cavaler,
care-l lsa $n um&r chiar i pe ducele d@'n*ou $n ce
privete elegana, acest model desv$rit de !rumusee, a
;DF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cunoscut toat viaa lui curioasa soart de a !i $ncornorat
de soia sa - amanii se perindau $n patul ei, iar ducele de
8uise a!ia $ntotdeauna o m%ndrie de !iin pe *umtate
divin, pe care ridicolul situaiei nu l-ar putea atinge
niciodat"
Dac Benri de 8uise motenise de la mama sa !ru-
museea o&razului i no&leea arogant a inutei, de la tatl
su motenise cruzimea" 5rancois de +orraine, duce de
8uise i de 'umale, prin de Joinville i marchiz de
Mayenne, ucisese uneori pentru simpla plcere de a ucide
= ca de pild la <assyi, !r inim, !r su!let, !r simire,
ast!el !usese ilustrul, generosul i viteazul 5ranois de
8uise, pe care scriitorii s-au strduit $ntotdeauna s-l
$n!ieze ca pe un model de virtute civic i rz&oinic"
#egina, dup ce a $ncercat s-l o&lige pe temutul ei
$nlocuitor s-i plece privirea, s-a hotr%t s-i nimiceasc,
cel puin pentru un timp, speranele"
= Domnule duce, rosti ea cu un glas glacial, ai a!lat
desigur c regele, stp%nul dumneavoastr, s-a hotr%t ,s
curee regatul de ereticii st%n*enitori"
= 9unosc aceast hotr%re i sunt e4trem de !ericit,
doamn, cu toate c ea vine puin cam t$rziu"
= #egele este li&er s aleag momentul" El tie mai &ine la
toi intriganii i $ncurc-lume, momentul potrivit pentru a
lovi $n dumanul >isericii""" i ai tronului"
8uise rmase nepstor i continu s z%m&easc"
= #egele, continu regina, se poate &izui pe spri*inul
dumneavoastr 1"""
= : tii !oarte &ine, doamn ( 0atl meu i cu mine am
!cut destule pentru salvarea >isericii, pentru a da $napoi
$n ultima clip"
= >ine, domnule" 9u ce misiune special vrei s !ii
$nsrcinat 1
= M voi ocupa de 9oliggy, zise cu rceal 8uise - am de
g%nd s trimit capul lui !ratelui meu, cardinalul"
9atherine pli" 9apul acesta !usese !gduit de ea
inchizitorilor (
= 5ie ( rspunse ea" <ei aciona la semnalul sta&ilit ,
;DH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
clopotele de la /aint-8ermain-l@'u4errois"
='sta-i tot, doamn 1
= 0otul, rspunse 9atherine" 0otui dumneavoastr !iind
unul din st%lpii tronului, vreau s v art msurile pe care
le-am luat, $n cazul $n care +uvrul ar !i atacat de
necredincioi" 2ancey (
9pitanul guarzilor reginei apru de$ndat"
= 2ancey, $ntre& regina, c$i arche&uzieri avem, $n
momentul de !a la +uvru 1
= Dou sute, doamn" 8uise z%m&i"
= Mai departe 1 continu regina privindu-l piezi"
= 'poi, urm 2ancey, avem dou mii de elveieni, patru
sute de ar&alete i o mie de clrei $ncartiruii cum s-a
putut"
De data aceasta, !runtea lui 8uise se $ncrei de $n-
gri*orare"
= 'poi 1 $ntre& din nou regina" Poi spune totul $n !aa
domnului duce, care este un credincios servitor al regelui"
= 'poi, mai avem, $n s!%rit, dousprezece tunuri"
= >om&ardiere cu care se trage la sr&tori 1 insist
9atherine"
= 2ici vor&, doamn , dousprezece tunuri de lupt, care
au intrat noaptea trecut, $n tain, la +uvru"
8uise se $ngl&eni" 2u mai z%m&ea" Din instinct se
ridic i lu o $n!iare $n care $ncepea s apar o um&r
de respect"
= 9ontinu s-l liniteti pe domnul duce, spuse 9atherine"
9e ne-au anunat mesagerii sosii $n ultimele trei zile 1
= Dar, rosti 2ancey mirat, aceti mesageri anun c
poruncile regelui se e4ecut $n mod normal i c !iecare
guvernator a pornit trupele sale $n mar spre Paris"
= 'st!el $nc%t 1
= Gase mii de clrei ne-au !ost semnalai azi diminea i
vor !i la Paris $n cursul zilei - ali opt p%n la zece mii de
in!anteriti tre&uie s soseasc ast-sear sau m%ine
diminea - $n acest !el, peste trei zile se va gsi $n Paris
sau $nuntrul zidurilor Parisului, o armat de douzeci i
cinci de mii de lupttori la dispoziia regelui"
;DI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
De data aceasta, Benri de 8uise nu se mai putu pre-
!ace , era do&or%t"
3Partida e pierdut (6 &om&ni el"
/e $nclin apoi $n !aa reginei cu un respect pe care
nu i-l artase niciodat p%n acum , era $nvins" Dar iat c
2ancey nu se oprea aici"
= Pentru c vor&im de asemenea lucruri, doamn, nu
dorii s-mi spunei cine tre&uie s preia comanda trupelor
din +uvru 1 :are domnul de 9osseins 1
Ducele de 8uise tresri de speran , 9osseins era
de-ai lui, se tia" Dar nde*dea !u de scurt durat"
= Domnul de 9osseins, rspunse regina, a primit din
partea regelui ordinul s pzeasc palatul amiralului" /
rm%n deci acolo" 2ancey, dumneata vei !i comandantul"
Gtiu c%t $mi eti de credincios ("
2ancey duse un genunchi la pm%nt i rosti ,
= P%n la moarte, ma*estate (
= : tiu" 9omand, deci, ca la cderea nopii s !ie
$ncrcate arche&uzele" Posteaz oameni la toate porile"
0unurile s !ie $ncrcate i $ndreptate $n toate direciile"
9lreii s se adune $n curte, pe cai, gata de atac" / aezi
patru sute de elveieni $n *urul regelui i dac se va $ncerca
un atac asupra +uvrului, !oc, 2ancey ( 5oc din arche&uze,
!oc din tunuri, !oc din toate direciile i $mpotriva oricui ar
!i, oameni din popor, &urghezi, preoi, gentilomi hughenoi
sau catolici""" ucide-i pe toi"
= 7i voi ucide pe toi ( e4clam 2ancey ridic%ndu-se" Dar,
doamn, $n *urul Ma*estii voastre pe cine tre&uie s
pstrez 1
9atherine se ridic, $ntinse &raul spre 9ristosul de
argint i cu un glas sun%nd ciudat, rspunse ,
= $n *urul meu 1 Pe nimeni" Dumnezeu e cu mine (
= Doamn, zise 8uise cu o voce schim&at, dup ce iei
2ancey, Ma*estatea <oastr tie c poate s se serveasc
de mine at%t $n !olosul regelui, c%t i pentru aprarea
religiei"
= Gtiu, domnule duce" De aceea, credei-m c dac nu v-
ai !i ales singur misiunea $n marea aciune ce se
;FL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
pregtete, pe dumneavoastr v-a !i rugat s preluai
comanda +uvrului
8uise $i muc &uzele p%n la s%nge - czuse $n pro-
pria lui curs"
= Doamn, spuse el mai departe, nu-mi mai rm%ne dec%t
s v cer !avoarea de a-l primi pe omul cruia i-am dat
ordine pentru noaptea viitoare"
= / vin( rspunse 9atherine"
8uise se duse s deschid ua unui culoar i !cu un
semn" En !el de colos cu o !igur de prostnac, copil-
reasc, cu m%ini enorme, cu ochi rotunzi, &ul&ucai, de
culoare al&astr ca !aiana, cu !runtea teit i
$ncp%nat, intr legn%ndu-se"
:mul se numea Diano\iz" Dar, pentru c era de ori-
gin &oemian, ducele de 8uise, dup o&iceiul care sta-
&ilea c slugile purtau numele provinciei lor de origine, $l
chema >oemia, iar printr-o a&reviere, pur i simplu, >eme"
#egina $l privi pe uria cu admiraie e4agerat" Eriaul
z%m&i i $i m%ng%ie mustaa"
= 'i vreo misiune $n noaptea aceasta 1 $ntre& 9atherine"
= /-l omor pe 'nticrist, da" Dac Ma*estatea <oastr
dorete, $i tai capul"
= <reau, rspunse regina" Du-te i ascult de st-p%nul
tu"
Eriaul se legn pe picioare, dar rmase locului"
= Ei &ine, >eme, n-ai auzit 1 n zise ducele"
= >a da ( Dar vreau s pot iei din Paris cu doi sau trei
$nsoitori &uni, care s m escorteze p%n la #oma"
=- Gtii doar c toate porile sunt $nchise"""
9atherine se aez i scrise repede c%teva r%nduri
pe o h$rtie, pe care o semn i puse pecetea regal" >eme o
citi cu atenie i te4tul era urmtorul ,
$i)er-trecere pentru toate porile &arisului, ala)il
azi, *+ au'ust, i inc trei zile. , $sai s treac pur-
ttorul prezentei i persoanele ce-l nsoesc. , Sericiul
re'elui.
Eriaul $mpturi h$rtia i o strecur $n pieptar"
= <ezi c ai uitat ceva, spuse 9atherine ls%nd s cad pe
;F.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
podea o pung plin cu aur"
Eriaul se plec, o ridic i iei, convins c
produsese o impresie neo&inuit asupra reginei"
= 9e &rut minunat ( rosti regina" < !elicit, domnule
duce, c putei avea pe l%ng dumneavoastr asemenea
servitori" = Gi acum, s mergem s discutm cu prietenii
notri"
9onvor&irea a durat p%n la apte seara"
)n toat aceast dup-amiaz, $n +uvru se petrecea
un dute-vino misterios"
#egina trimisese $n mai multe r%nduri s-l cheme pe
rege - dar regele *uca mingea cu hughenoii i re!uza
ne$ncetat s $ndeplineasc cererea mamei sale" 2d*duia,
poate, c !r el nu vor $ndrzni s ia decizii hotr%toare"
Poate c voia doar s uite de toate $n !ocul *ocului" +a ora
opt seara, avu loc $n palatul ducelui de 8uise o adunare a
tuturor celor ce-i puseser $n el toate nde*dile i $l i
priveau ca pe un rege al 5ranei = $ncep%nd cu Damville i
termin%nd cu 9osseins, trec%nd pe la /or&in de /ainte-5oi
i 8uitalens"
= Domnilor, li se adres el, $n noaptea aceasta vom salva
religia /!intei >iserici" Gtii cu toii ce avei de !cut"""
9uvintele !ur ascultate $ntr-o tcere ad%nc""
= $n ceea ce privete planurile noastre, continu 8uise" ele
sunt am%nate pentru mai t$rziu" #egina i-a luat toate
msurile, aa c, domnilor, s artm $n seara aceasta c
suntem nite supui credincioi""" iar pen-tru rest, vom
atepta" Mergei, domnilor"
)n acest !el ddu Benri de 8uise contraordinul con-
spiratorilor" Prea tul&urat, $ngri*orat, !urios" )ncep%nd de
la nou i p%n la unsprezece, ducele primi pe preoii
di!eritelor parohii i pe comandanii civili din cartiere, care
!useser chemai $n grupe de opt p%n la zece" 5iecrui
grup $i comunic aceleai lucruri, $n c%teva cuvinte spuse
cu un glas sacadat ,
= Domnilor, !iara a czut $n curs (
= +a moarte( +a moarte( rspunser preoii i co-
mandanii"
;F;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Pe msur ce !iecare grup se retrgea, i se ddea ul-
timele instruciuni - semnalul urma s !ie dat prin tragerea
clopotelor $n !iecare &iseric - credincioii $n slu*&a religiei
vor purta o &anderol al& la &ra - cei ce nu vor avea timp
s-i !ac o &anderol vor $n!ura o &atist $n *urul
&raului"
XXVIII
UIMIREA LUI MONTLUC URMARE LA
AVENTURILE DE DRAGOSTE ALE LUI PIPEAU I
NOUA SRCIRE A LUI CATHO
)n seara aceea, s-au des!urat $n cele mai di!erite
coluri ale Parisului trei scene !elurite, dar la !el de
ciudate"
Prima, la 0emple"
' doua, $n vizuina lui Damville, la 5osses-
Montmartre"
' treia, la c%rciuma celor 3Doi mori care-i
vor&esc6"
Pe la ora nou, dou !emei $n!urate $n mantii largi,
!ur introduse $n mod misterios $n 0emple i conduse $n
apartamentul guvernatorului , erau PSuette i #ocovana"
Montluc le atepta $n !aa unei mese $ncrcate cu
m%ncruri i &uturi" Gi, pentru a !i cu desv$rire li&er $n
timpul orgiei, el ddu drumul celor trei valei i servitoarei,
care &ucuroi de asemenea poman, s-au gr&it s plece s
respire a!ar un alt aer dec%t cel al pucriei"
= 7at-v, deci, turturelelor ( e4clam Marc de Montluc
nemaiput%nd de r%s" 'propiai-v s v srut(
Dar PSuette i #ocovana, $n loc s asculte, $i des-
cheiar mantiile i le lsar s cad" Montluc deschise
nite ochi enormi i rmase cu gura cscat" 9ele dou
dezmate $i aprur $m&rcate, $n aten, cu g$tul prins de
nite gulerae largi, cu mi*locul str%ns, su&iat i ascuit $n
!a - nite rochii nu de &urgheze, ci de prinese" Erau
;F?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
$mpodo&ite cu &i*uterii la g$t, la urechi, la $ncheietura
m%inii, pe degete, i !ardate ca doamnele no&ile"
)n naivitatea ei, 9atho socotise c tre&uia s vad
lucrurile $n mare i a urmrit un lu4 somptuos" Ende !cuse
rost de toate &oar!ele 1 $n !undul vreunei prvlii de haine
vechi de la 9urtea Miracolelor 1 Puin intereseaz"
En lucru e sigur, c iz&utise s le trans!orme pe
dezmate $n prinese - erau $ns unele amnunte care do-
vedeau deplin necunotin a 9athiei $n materie de cos-
tume de curte" De alt!el, dac rochiile erau din aten
adevrat, erau $ns mototolite i ptate" >i*uteriile erau de
sticl i de aram" 9ele dou destr&late erau sulemenite
$n mod suprtor"
'st!el cum artau ele, se admirau cu naivitate i
dup ce lsar s cad mantiile, $naintar spre Montluc,
$ncremenit de uimire i e4ecutar cele trei reverene $n-
vate de la 9atho" Montluc, gata &eat, deoarece $n
ateptarea lor se a!la la a patra sticl, se ridic
descumpnit, aiurit, $ntre&%n-du-se dac nu era prada unui
comar i dac, $n loc de cele dou stricate pe care le
atepta, nu primea vizita a dou regine"
= Dar, se rsti Montluc, ce $nseamn toate astea 1
= Ei &ine, rspunse #ocovana, ne-am $m&rcat pentru
petrecerea de m%ine diminea"
= Petrecere 1 &%igui Montluc"
= Desigur, zise cu drglenie PSuette, cei doi ticloi
ce vor !i torturai, li se va smulge carnea cu cletele i vor
!i chinuii pe masa de tortur"""
Montluc dete peste cap o duc zdravn i venin-
du-i $n !ire, r%se de se cutremur geamurile"
= Petrecere ( 'h da, mi-amintesc" Gi cum, v-ai travestit $n
prinese ca s privii tortura 1 Pe coarnele diavolului (
/tranic idee ( Mor de r%s ( Preacinstitele coa-te-goale (
Gi eu care nu le recunoteam ( 2u mai pot de r%s, m
$n&u, m $nec ( 2ite prinese ( +a ordin, sguarzii
Ma*estilor +or ( Pe Dumnezeul meu, vreau s !ii regine
ast-sear ( +as vor&a, #ocovano ( 'eaz-te aici, la
st%nga mea, i tu, PSuette, la dreapta" Pe maele ultimului
;FA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
necredincios pe care l-am ucis ( 0re&uie s-i scriu domnului
>laise toat povestea, ca s-o poat trece $n memoriile pe
care le scrie""" 7a s vedem, tu, #ocovano, tu vei !i""" tu vei
!i regina Margot $n persoan ( 7ar tu, PSuette, cine vei !i
tu 1 0u vei !i E+isa-&eta a /paniei""" 0cere ( 0otul s tac
$n Paris i $n a-ceast noapte de pomin ( 0u, regin a
2avarei, umple-mi paharul" Gi tu, regin a /paniei, vino i
aeaz-te pe genunchii mei"""
2u intr $n inteniile noastre s-l scandalizm pe ci-
titor cu descrierea orgiei ce a urmat - vrem numai s
pomenim de intrarea celor dou des!r%nate $n 0emple"
+a miezul nopii, Montluc a*unsese $n ultimul grad de
&eie" Gi totui, se mai lupta $nc"
+a dou, el se tvlea pe podea, str%ng%nd la piept,
$ntr-o $m&riare sl&atic, pe cele dou regine, ale cror
rochii !useser trans!ormate $n zdrene, iar pieptnturile
despletite, $n timp ce sulemenelile topite se prelingeau $ntr-
un amestec de !elurite culori pe o&ra*ii lor"
9ur%nd nu se mai auzir dec%t puternicele s!orituri
ale soldoiului"
'tunci, PSuette i #ocovana se ridicar i traser
cu urechea"
/u& !ardurile lor, erau gal&ene i tremurau din tot
corpul" / ne mutm acum $n casa din 5osses-Montmartre
Este ora unsprezece noaptea" Marealul de Damville a&ia
se $ntorsese acas" Este nemulumit , primise ordin de la
e!ul conspiraiei s nu $ntreprind nimic $mpotriva
+uvrului ( 0oate planurile mree !useser am%nate pentru
mai t$rziu ( Dar $n acelai timp, din ochii lui $nea !lacra
crunt a unei &ucurii plin de rutate , $i !usese dat pe
m%n !ratele su ( Primise sarcina de a ataca palatul
Montmorency i el era cel ce tre&uia s-l e4ecute pe cel ce
era numit !runtaul oamenilor politici"
7ar $n acel palat Montmorency se a!la Jeanne de
Piennes, pe care o va recuceri $n s!%rit (""" Dup uciderea
!ratelui, Jeanne va !i a lui ("""
Marealul str&tu spaioasele saloane ale locuinei"
Ele erau pline de soldai, dintre care unii $i ascueau
;FC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
pumnalele pe pietre, alii $i inspectau pistoalele, iar alii
$i $ncrcau arche&uzele - totul se petrecea $n linite" Pe
mese erau $nirate cni p%ntecoase cu vin" 9%nd unul, c%nd
altul $i turna c%te un pahar zdravn"
Damville !cu semn la vreo doisprezece gentilomi
care $l ateptau, i urma s se $nchid cu ei intr-o $ncpere,
ca s dea !iecruia ordine i s-i arate ce avea de !cut"
$nainte de a disprea, $ntre& unde e prote*atul lui
vicontele d@'spremont, i primise rspuns c :rthes era cu
c%inii lui" Damville se duse s-l vad i-l gsi $ntr-o curte
luminat de dou tore"
= Dar cum se !ace, $l $ntre& el, c tu nu-i pregteti
armele 1
5r a rspunde, :rthes d@'spremont art spre cei
doi c%ini puternici ai si" Damville z%m&i"
)n aceast curte str%mt, pe care lumina celor dou
tore o colora $n rou, vicontele d@'spremont se $nde-
letnicea cu o ocupaie ciudat" Mergea $n sus i $n *os cu
pai rari, cu m%inile la spate" $n m%ini inea un &ici pentru
c%ini" Pe urmele lui veneau doi c%ini, cu &oturile
$ntredeschise, cu ochi s%n-geroi, cu &uzele lor groase
at$rn%nd , erau Pluton i Proserpina (
7ar $n spatele Proserpinei, un c%ine cio&nesc, cu
prul rou, !cea !rumos, srea i se tvlea , era Pipeau"
Pipeau $mprea masa cu Proserpina" :rthes voise s-l
goneasc, dar Proserpina $i artase colii" )n ce-l privete
pe Pluton, el acceptase curtea !cut de Pipeau
Proserpinei, !ie din indi!eren !ilozo!ic, !ie ca
recunotin pentru oasele de pui" Pluton i Proserpina,
deci, $l urmau pas cu pas pe-stp%nul lor" 'cesta a*unse la
captul curii , acolo, un om $n picioare, atepta,
$ncremenit, !r o tresrire, !r nici o micare"
'tunci, :rthes se $ntoarse deodat spre cei doi c%ini
i plesni din &ici" +a semnalul acesta, cei doi montri srir
pe omul $ncremenit i dintr-o singur micare, cu un m%r%it
$ngrozitor, $i $n!ipser colii $n &eregata lui ("""
Pipeau, cu o la& ridicat, privea cu uimire la
aceast scen" 'tunci, vicontele d@'spremont $l ridic pe
;FD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
om, $l aez din nou $n picioare i puse ordine $n
$m&rcmintea i $n $n!iarea !igurii acestuia - omul nu
era dec%t un manechin"
'poi, vicontele $i relu plim&area, cu &iciul la spate,
cu cei doi c%ini pe urmele lui, iar Pipeau continund s-i
!ac curte Proserpinei" Deodat, ddu din nou semnalul i
respingtoarea lecie !u luat de la capt" :rthes
d'spremont se $ntoarse apoi ctre mareal, care privea
atent aceast scen $n!iortoare i, cu un calm
$nspim%nttor, $i spuse ,
3Monseniore, iat armele mele (6
+a c%rciuma celor 3Doi mori care-i vor&esc6 &tu
de miezul nopii" De mult vreme 9atho $i e4pediase pe
o&inuiii ei clieni nocturni" 9hiar ea $ncuiase ua a-tunci
c%nd sunase ora stingerii" Dar, pe la orele unsprezece, ua
se $ntredeschise i cur%nd apru o !emeie, o srac,
$m&rcat *alnic" 'poi intrar dou &tr%ne, un !el de
vr*itoare cu glugi negre" Dup aceea, o !emeie chioar, cu
un plasture pe ochi, care, dup ce intr, $i dezlipi
plasturele" Mai t$rziu, o schiload de un &ra,
respingtoare, cu o !igur plin de rutate, care dup ce se
aez, dezleg c%teva !r%nghii i $i recpt &raul" Mai
t$rziu sosir cinci sau ase !emei $n c$r*e, care se t$rau cu
greu, dar care aruncar c$r*ele din clipa $n care au intrat $n
c%rcium" Pe la miezul nopii, c%rciuma era plin, toate
saloanele o-cupate" toate mesele $nesate de lume - acolo
miuna o mulime stranie, numai !emei, tot muieretul
9urii Miracolelor, pungoaice, ghicitoare, dansatoare pe
!r%n-ghie, ceretoare, unele !rumoase su& zdrenele lor, al-
tele respingtoare, toate $m&rcate $n petice i zdrene"
0uturor, 9atho, $mpreun cu alte dou sau trei !emei le
servea de m%ncat i le turna de &ut - vor&ea $nsu!leit cu
unele din ele, strecur%nd c%nd uneia un ducat, c%nd alteia
un scud de aur"""
+a un moment dat, dup ce 9atho a rostit c%teva cu-
vinte, ca prin minune, viziunea s-a mistuit - chioapele $n
c$r*e se spri*ineau din nou $n ele, cocoaii aveau iar
cocoa, chiorii peticele pe ochi i $n c%teva minute
;FF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
c%rciuma se goli"
0oat aceast lume uimitoare, ieit din comun, s-a
cu!undat $n $ntunericul senin al nopii de var" 9atho se
$ndrept atunci spre un dulap, de unde scoase trei saci cu
scuzi de argint i de aur"
3Eltimii6 opti ea cu o str%m&tur"
Pe la unu, c%rciuma, care se golise, $ncepu s se
umple din nou - i de data aceasta venir numai !emei"
/rcia acestora era mai puin respingtoare i erau
$mpopoonate cu o strlucire !als" Printre ele se a!lau i
!ete !oarte !rumoase, dar se gseau i ur%te" 9ele mai
multe erau tinere i aproape toate purtau rochii largi cu
cordon, iar multe cordoane erau &rodate cu aur"
Erau !emei de strad, toate cele ce $i !ceau o me-
serie din trupul lor i pe care 9atho le atrsese, una dup
alta, timp de trei zile" #%deau, c%ntau, unele cu ,un glas
plcut i trist, altele cu o voce rguit - toate &eau
$ntruna, nestule"
9atho $ncepu din nou s $mpart scuzi" 9ei trei saci
se golir la r%ndul lor" 'tunci, dezmatele, $n grupuri mici,
disprur $n noaptea tcut, iar c%rciuma se goli"
9atho lu o lantern i co&or$ $n pivni - vzu c $i
mai rmsese o singur sticl de vin i alta de lichior ( /e
duse din nou sus $n c%rcium, intr $n &uctrie i constat
c nu-i mai rmsese nici un *am&on, nici o &ucat de
p%ine, nici o pasre, nici o toc tur (""" /e urc $n camera
ei, deschise dulapurile i vzu c de dou zile v%nduse tot
ce avusese, ca s !ac rost de &ani" Deschise apoi i
dulapul $n care pusese &anii i constat c nu-i mai
rmsese nici un &an de cinci"
3't%ta pagu& (6 se mulumi ea s spun"
Dup aceea, apuc un pumnal pe care-l prinse la
&r$u, iei, $nchise ua c$rciumii devastate, puse cheia su&
u i se $ndeprt la r%ndul ei"
;FH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
XXIX
CE ASCUNDEA TCEREA !
2oaptea era luminoas - cerul, plin de stele din $nal-
tul &olii lui i c%t vedeai cu ochii, prea !oarte palid, de
acea paloare con!uz i !irav din timpul primilor zori"
0otui, zorile erau $nc departe"
9atho mergea, uimit de aceast impuntoare seni-
ntate - cu toate c su!letul ei incult i sl&atic nu putea s
$neleag aceste !rumusei de neptruns, ea ridica din c%nd
$n c%nd capul spre deprtrile strlucitoare de diamante -
apoi, poate pentru c nu putea s simt emoia izvor%t de
asemenea armonii, $i pleca privirea, $n!ior%ndu-se"
)i spunea doar at%t ,
39%t de !rumoas este noaptea6"
/e mir c Parisul era at%t de tcut"
Ende erau $ndrgostiii 1 Ende erau ceretorii 1 De
ce se ascundea toat lumea 1
Deodat, vzu deschiz%ndu-se ua unei case
!rumoase, pro&a&il casa unui no&il sau cel puin a unui
&urghez" <reo cincisprezece oameni ieir de acolo" Erau
$narmai cu arche&uze, pistoale, sulie cu v$r! lat i
hale&arde" Enul dintre ei ducea o lantern cu !lacr
ascuns" En altul avea $n m%n o h$rtie" 0oi purtau
&rasarde al&e, iar c%te unii o cruce al& pus de-a dreptul
pe pieptar"
9eata se puse $n micare"
:mul cu h$rtia mergea $n !runte, l%ng cel cu
lanterna"
3$ncotro se duc 1 9e au de g%nd 16 se $ntre&a 9atho
urm%ndu-i drumul"
0rupa se opri pe neateptate - omul din !runte se
uit pe h$rtie i apropiindu-se de o cas, !cu un semn pe
u" :amenii merser mai departe i 9atho, a*uns $n !aa
uii, vzu c semnul era o cruce al& tras cu cret" 8rupul
se mai opri $n !aa altor dou case, pe care acelai om le
$nsemn cu o cruce al&"
;FI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
'poi, ei co&or%r deodat pe o alt strad i 9atho
$i continu drumul" 'tunci, la douzeci de pai de ea,
apru o alt ceat - apoi, la st%nga, la dreapta, $n toate
strzile prin care trecea sau le traversa zri grupuri
asemntoare" Gi toate $nsoeau pe un om care purta o
h$rtie - omul acela se apropia din c%nd $n c%nd, $i cerceta
h$rtia i $nsemna casa cu o cruce al&""" 9atho numr la
$nceput !elinarele oar&e care se mutau din loc $n loc, mai
numr i uile din drumul ei care !useser $nsemnate cu o
cruce al&, apoi se ls pgu&a, !iindc prea erau multe"
9%nd $n deprtare, $n mi*locul acelei tceri mree, sun
ora dou, ea tresri i gr&i pasul spun%ndu-i ,
= 9e-mi mai trece acum prin cap ( /-a apropiat momentul
i sunt ateptat (
Era trecut de dou" Prin tot oraul se rsp%ndi un
!reamt uria i surd, asemntor v%ntului care !onete
dintr-o dat prin !runzele unei pduri" 'poi, tcerea se !cu
i mai ad%nc"""
Benri de 8uise se postase, clare, $n curtea palatului
su $nesat cu oameni $narmai" Ducele d@'umale se a!la nu
departe de palatul 9oligny, $ntr-o ur, $mpreun cu o sut
de arche&uzieri" Marchizul cancelar de >irague luase
poziie $n !aa &isericii /aint-8ermain-r'u4errois i, cu voce
sczut, ddea ordine unei cpetenii de cartier, care
comanda cincizeci de oameni"
Marealul de Damville atepta $n !aa casei, !rem-
t%nd de ner&dare" Era clare - $n *urul lui, trei sute de
clrei asemntori statuilor clare" 9ruce era ascuns
aproape de palatul ducelui de +a 5orce, un vechi hughenot,
care dup moartea soiei sale tria retras, $nchin%ndu-i
viaa educaiei t%nrului su !iu" $mpreun cu 9ruce mai
erau vreo douzeci de oameni"
0reizeci de mcelari, cu &raele goale, cu cuitele $n
m%ini, $l $ncon*urau pe Pezou" +i&rarul Yervier, $mpreun
cu un anume 9harpentier, comanda o ceat de ceretori,
gata &ei de at%ta vin, atept%nd s se $m&ete i cu s%nge"
'cest 9harpentier era un medic mai mult sau mai puin
priceput, dar duman de moarte al &tr%nului #amus"
;HL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Marealul 0avannes, instalat pe podul cel mare, as-
culta, aplecat pe grumazul calului su" Dou sute de in-
!anteriti, cu sulia $n m%n, aveau ochii aintii spre $nalta
lui siluet neagr"
+a !iecare pod se gsea ast!el un &ara* ,&ei
pedestrai, iar din partea Eniversitii !useser $ntinse
lanuri, pentru ca trupele s nu poat !i luate prin
surprindere din spate"
+a !iecare $ncruciare din ora se gsea o cpetenie
de cartier i cincizeci de &urghezi $narmai"
)n spatele uilor !erecate ale tuturor catolicilor, erau
pregtii oameni gata s se repead a!ar, care p%ndeau
$ntunericul mut cu !ee livide"
0cerea era atotcuprinztoare , era tcerea morii"
XXX
MISTERELE RENCARNRII
Pe la acea vreme, adic $ntre dou i trei dimineaa,
$n momentele grandioase, c%nd su!lul spaimei !cea s
!reamte noaptea, la 0emple se des!ura o scen $n!io-
rtoare, av%nd ca singure persona*e pe &tr%nul cavaler i
pe !iul lui, cavalerul de Pardaillan"
Era una dintre acele scene, care prin groaza pe care
o st$rnesc $ntrece $nchipuirea i $n !aa crora condeiul
romancierului ovie i se cutremur" Dar pentru a o
prezenta cititorului, tre&uie, pentru c%teva momente, s
urmrim !aptele i comportarea unui persona*, asupra
cruia ne vom concentra toat atenia"
'cest persona* este astrologul reginei, #uggieri"
#uggieri era !r $ndoial cel mai $nvat om de la
curtea 5ranei" Era !oarte credincios i ptruns de o $n-
credere ad%nc i sincer $n posi&ilitatea unei tiine
a&solute" Era ne&un1 Este cu putin, !r $ns a !i sigur"
'strologul purta $n su!letul lui misterul evului mediu
;H.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
czut $n agonie" 2scut la 5lorena, era poate !iul vreunei
vr*itoare siriene sau egiptene, care $i lsase motenire
dragostea pentru $nvturile mistice"
'lchimia i astrologia erau du&la i ne$ncetata
preocupare a acestui om" 9ut%nd piatra !ilozo!al, ma-
nipul%nd i amestec%nd corpuri chimice, #uggieri desco-
perise otrvuri de temut"
0re&uie s notm c pentru el, piatra !ilozo!al i
cunoaterea viitorului cu a*utorul atrilor, nu erau de-c%t
dou !orme ale aceleiai tiine a&solute" /tudiile sale
oculte cuprindeau i o a treia !orm, care era cutarea
nemuririi omului"
'adar, atotputernicia printr-o &ogie !r margini,
tiina a&solut prin cunoaterea viitorului - deplina des-
!tare $n via, prin nemurire, iat visul !a&ulos care
o&seda acest creier"
9%nd ostenea s priveasc cerul, se $ntorcea la chi-
mie - c%nd se stura de a sta aplecat peste creuzete, se lua
la lupt cu moartea" Gi, ghemuit deasupra leului vreunui
torturat cumprat de la clu, cuta, da, cuta mi*locul s
re$nsu!leeasc acel cadavru (
,,9e este inima 1 se $ntre&a el , un organ ale
echili&rului" 9e este s%ngele 1 cruul vieii" 7at acest
corp , s%ngele se a!l $nc $n el, adic mi*locul de transport
al vieii" 7nima se a!l i ea $n acest corp, cu alte cuvinte,
regulatorul necesar micrii vii" 2ervii, muchii, carnea,
creierul, toate se gsea $nc $n el" 'cest corp, aa cum $l
vedem acum, a !ost viu azi diminea" ' !ost de a*uns ca o
!r%nghie s-l sugrume, pentru a se preschim&a $ntr-un
cadavru" Gi totui, el este acum acelai ca $nainte de
sp%nzurtoare" 9e-i lipsete acestui corp din punct de
vedere al materiei 1 Desigur c elementul astral, care pune
$n micare regulatorul i $mprtie viaa peste tot cu
a*utorul vinelor" 9e tre&uie deci !cut, la urma urmei 1 /
o&ligi acest corp astral s se re$ncarneze $n corpul natural"
'sta-i tot (6
$n timp ce visa ast!el, #uggieri modela o statuet de
cear, care reprezenta pentru el corpul astral al ca-
;H;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
davrului" Gi $ncepu s-i $ncerce desc%ntecele pe aceast
ppuic"
Eneori i se prea c vede cadavrul tresrind, gata s
se redetepte" Dar iluzia disprea $ndat" 0ot !rm%nt%nd
pro&lema pe toate !eele, $ntr-o zi se lovi cu palma pe
!runte ,
39e greeal ( mormi el" /pun c s%ngele se a!l $n
cadavru" Da, este acolo, dar nu $n stare lichid" E coagulat
i nu mai poate transporta viaa" <iitorului cadavru pe
care-l voi cumpra va tre&ui deci, $nainte de orice
desc%ntece, s-i in*ectez un s%nge viu ("""6"
'cum, c am $ntregit portretul lui #uggieri i am a-
runcat o lumin, palid dar necesar, asupra monstruoasei
lui apariii, $l vom ruga pe cititor s se $ntoarc $napoi cu
cinci zile, p%n $n momentul c%nd, grupul de oameni pe
care l-am semnalat $n timp i spaiu, a ptruns $n &iserica
/aint-8crmain-r'u4errois i a ridicat cadavrul lui Marillac"
9atherine se artase generoas - lui Panigarola $i l-
sase cadavrul 'licei, iar lui #uggieri i-l trimitea pe a-cela al
!iului su" 9%nd vzu oamenii care purtau trupul lui
Marillac, el se apropie i rosti c%teva cuvinte, !r $ndoial
o mulumire" 'poi !cu un semn, i sinitrii purttori $l
urmar"
'*uns $n strada +a Bache, #uggieri se opri nu de-
parte de casa unde locuise 'lice de +u4 i cer%nd ca leul
s !ie lsat la pm%nt, !cu semn oamenilor s plece" #idic
trupul cu mare greutate i-l transport, mai cur%nd $l t$r$,
p%n $n grdin, i $nchise portia" 'poi $ncarc din nou pe
umeri lugu&ra povar i a*unse $n cele din urm p%n la
csua at%t de dichisit unde se gseau la&oratoarele"
Dup ce trupul se a!l $ntins pe o mas mare de
marmur i #uggieri $l dez&rcase i $l splase cu gri*, pri-
mul lucru pe care-l !cu !u acela de a-i in*ecta nite
aromate, care s $mpiedice orice descompunere timp de
mai multe zile, aceast operaie !iind o *oac pentru
prime*diosul nscocitor de otrvuri"
/e aez apoi l%ng masa de marmur pe care-i
spri*ini coatele i cercet trupul !iului su , era s!$iat de
;H?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
lovituri de pumnal, dintre care mai multe ptrunseser
p%n la izvoarele vieii- pieptul, umerii, g$tul@erau &rzdate
de rni $ntinse, $ntredeschise" 9apul pstrase o senintate
minunat" Era vdit c Marillac nu-i dduse seama c va !i
omor%t" Prima lovitur !usese pro&a&il !atal" Pleoapele
erau uor deschise" #uggieri $ncerc $n zadar s le $nchid
i neiz&utind, arunc pe o&raz o &atist !in, par!umat, pe
care o gsise $n haina mortului i care purta iniialele
'licei"
#uggieri nu era deloc emoionat"
Durerea printeasc se topea $n s!orarea cere&ral
a savantului"
7ar aceast s!orare tre&uie s !i !ost uria, cci
timp de mai multe ore, magicianul rmase $mpietrit $ntr-o
asemenea nemicare, $nc%t putea !i luat drept un cadavru,
dac un !el de tremur nu i-ar !i str&tut u-neori m%inile"
Era de alt!el tot at%t de palid ca i cadavrul pe care-l
studia""" Dar ochii scprau o !lacr aprins"
'd%ncit $n g%nduri, el &%gui, la un moment dat,
c%teva cuvinte ,
3Gi-a pierdut tot s%ngele""" operaia nu este ast!el
simpli!icat 1""" <oi coase la loc toate rnile, a!ar de una,
aceasta""" care a tiat carotida i voi !ace pe aici
trans!uzia"""6"
)ntr-un alt moment al zilei murmur ,
,,2ostradamus nu ne-a spus oare c a o&ligat corpul
astral al unuia din copiii si, s rm%n $n apropierea6 lui
timp de mai mult de o lun 1 7ar eu $nsumi n-am vzut
tresrind de mai multe ori, cadavrele pe care voiam s le
re$nsu!leesc 1 :are corpul astral nu se a!la acolo,
$ncerc%nd s reintre $n lcaul lui trupesc 16"
9%nd $ncepu s se lase noaptea, #uggieri se ridic
deodat, se repezi la un dulap plin cu cri i manuscrise i
$ncepu s caute cu $n!rigurare
0remura din tot corpul i repeta ,
3'm s-l gsesc""" 'm s-l gsesc ("""6"
Dup dou ore, c%nd podeaua !usese acoperit cu
h$rtii i volume risipite, ddu $n cele din urm peste ceea
;HA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
ce cuta , era o carte, nu mai mare de cincizeci de pagini"
B$rtia era mucegit, iar caracterele literelor erau e&raice"
#uggieri $ncepu s rs!oiasc $ncetior" Privirea cuprindea
!iecare pagin $ntr-o singur ochire"
+a pagina douzeci i nou, el iz&ucni $ntr-un rcnet
surd, iar degetul se aez, se $n!ipse $ntr-un r%nd"
35ormula desc%ntecului (6 e4clam el"
$n clipa aceea era ora zece seara" +initea de a!ar
era deplin"
)ntruc%t se apropia miezul nopii, astrologul aprinse
alte cinci tore, care $mpreun cu cele ce arseser p%n
atunci, atingeau numrul de apte" +e aez direct pe
podea, $n colul de rsrit al la&oratorului" 0orele erau
aran*ate $n !orm de potcoav, a crei deschidere era deci
$ndreptat spre apus, i !ormau cu unghiul un semicerc
orientat spre rsrit" $n mi*locul acestui semicerc de lumin
se aez #uggieri $n picioare, cu !aa spre interiorul
la&oratorului, adic privind spre apus, care este lcaul
$ntunericului, $n contrast cu rsritul, de unde vine lumna"
0rase cu m%na un cerc prin aer, ca pentru a se $nchide"
'poi, $n !aa lui, $n picioare, $ntre cele dou laturi ale
potcoavei !ormat de cele apte tore, $n!ipse ad%nc pum-
nalul a crui card $nchipuia o cruce" /coase atunci din
hain un irag de mtnii, desprinse dousprezece dintre
ele, pe care le $nir ca un cerc $n *urul pumnalului $n!ipt
ca o cruce" :rologiul $ncepu s &at de miezul nopii, cu
lovituri rare i rsuntoare, $nvluite de tristee"""
+a a asea lovitur, #uggieri rosti !ormula cu glas
calm, puternic i ad%nc" Mai rsunau $nc surd $n aer
vi&raiile celei de a dousprezecea lovituri, c%nd la cellalt
capt al la&oratorului se zri o !rom al&, la $nceput
nedesluit, dar care se limpezi repede, lu$nd !orma unui
corp omenesc"
2u spunem c acest a&ur al& a aprut $n la&orator,
spunem doar c #uggieri l-a vzut" 'tunci, cu un pas
intermitent, iei din cercul !ormat de tore i de cruce i
$nainta spre !orma al& pe care o vedea" 2u !cea dec%t un
pas pe minut, iar !iecare, din"aceti pai era e4ecutat cu
;HC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
rigiditatea lent, !r oprire, a unui mecanism"
+a captul a doisprezece pai se opri i $ntre& ,
= 0u eti, copilul meu 1
2u vzu dac &uzele artrii s-au micat, i nici un
sunet nu-i a*unse la ureche" Dar auzi $n interiorul lui, !oarte
limpede, rspunsul ,
= De ce m-ai chemat, tat 1
#uggieri re$ncepu s peasc, iar pe msur ce el
$nainta, artarea ddea $napoi - corpul astral $ncerca s
!ug dar el $l urmrea" #uggieri $i continu mersul,
revenind de data aceasta spre cerc" 'rtarea se gsea
acum l%ng pumnal, $ntre cele dou laturi ale potcoavei
luminoase" 'tunci, #uggieri vor&i din nou i spuse ,
= 9opilul meu, tre&uie s intri"
<zu cum !orma al& se z&tea din rsputeri i, tot
ca adineauri, auzi $n sinea lui ,
= De ce $mi tul&uri odihna venic 1
= 'i s intri, i-o cer, urm #uggieri" iart-m" !iule c te
$ntemniez aici" 7ntr, i-o cer"
'tunci vzu cum !orma al& ovi, ddu $napoi, se
av%nt i se aez $n cele din urm $n centrul luminilor,
chiar $n locul pe care-l ocupase el $nainte" : mulumire
nemrginit se aternu pe !aa $mpietrit a lui #uggieri"
Dup c%teva minute, o&razul i se destinse, ochii $i
reluar poziia lor o&inuit, &raul drept czu greoi, iar
cartea $i scp din m%na st%ng i se rostogoli pe podea"
Privind $n centrul luminilor, #uggieri nu mai vzu nimic -
!orma al& dispruse" Dar el z%m&i i murmur ,
32u mai sunt $n stare de trans - deci, nu-l mai vd,
dar el e aici , corpul astral al !iului meu se a!l aici i nu va
iei dec%t c%nd voi voi eu (6"
#uggieri !u cuprins dintr-o dat de reacia strii ne-
sntoase $n care a intrat datorit !enomenului de voin,
cunoscut i descris de toi vechii autori de tiine mistice,
dar care a !ost descoperit de tiina modern su& noul su
nume de autosugestie" 0imp de c%teva minute el continu
s" tremure, cl-nin%ndu-se su& z&uciumul !iorilor
!ier&ini" $i reveni $ns repede i, repezindu-se la volumele
;HD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
pe care le aruncase pe podea, apuc unul din ele i iei
gr&it din la&orator"
9adavrul rmase singur pe masa de marmur, $n
timp ce cele apte tore continuau s ard" #uggieri intr
$n camera sa de dormit i dup ce a-prinse o lamp, $ncepu
s rs!oiasc volumul intitulat 30ratat despre re$ncarnare6"
Era una din lucrrile lui 2ostradamus, pu&licat la +yon $n
anul .CC;"
37at, murmur #uggieri, iat ce mi-a lsat dup
moarte &unul meu $nvtor 2ostradamus" De c%te ori
n-am citit i rsucit aceste r%nduri scrise de m%na lui cu
puine ceasuri $nainte de moarte ( 9%te nopi nu mi-am
petrecut eu pe aceste pagini, pe care mi le-a lsat, !r
$ndoial, ca s $ncerc re$ncarnarea lui (""" 'm $ncercat-o" De
trei ori am intrat $n morm%ntul lui, acolo, $n &iserica din
/alon""" dar n-am avut s%nge pentru trans!uzie" / mai
citim""" i s mai $ncercm (6"
Manuscrisul coninea trei pri !oarte scurte, scrise
$n gra&, iar unele !raze erau numai $ncepute"
Prima parte $ncepea cu cuvintele ,
3#e$ncarnarea se poate o&ine prin rechemarea cor-
pului astral"""6"
' doua parte, purta un !el de titlu care suna ast!el ,
3+egturile ce pot e4ista $ntre corpul astral i corpul
material dup desprirea lor6"
)n s!%rit, a treia parte era de asemenea rezumat $n
c%teva cuvinte, aezate $n capul paginii ,
39el !el de s%nge tre&uie in!uzat cadavrului6"
#uggieri $ncepu s citeasc i s reciteasc pe $nde-
lete aceast ultim parte, cu capul prins $ntre cele dou
m%ini" )n cele din urm se ridic, se duse la un dulap de
!ier $ngropat $n perete i ascuns de o draperie" $l deschise
i scoase din el, printre o mulime de alte h$rtii, un sul de
pergament, pe care-l des!ur pe mas i peste care se
aplec" Era o !oaie mare, pe care erau trase semne geome-
trice, cu trimiteri e4plicative pe margini" $n partea de sus a
!oii erau scrise urmtoarele ,
3Boroscopul !iului meu Deodat, conte de Marillac, i
;HF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
di!eritele constelaii $n $ntretiere cu a sa6"
'poi, astrologul $ncepu o serie de calcule
geometrice, !iecare !iind urmat de calcule $n ci!re"
'ceast dur dou ore"
9tre s!%rit, a*unse s scrie cu o $n!rigurare
delirant" : &ucurie neasemuit strlucea pe !aa lui"
3'm gsit ( murmur el deodat, iat constelaia
omului de care am nevoie (""" 9ine-i acest om 1 Dau eu de
el (6"
Pe neateptate, czu leinat"
Poate de &ucurie, poate de osteneal"
9%nd $i reveni, dup c%teva momente, $i spuse ,
32u mai e mult p%n se va lumina""" Ei &ine, am s
atept p%n seara (6"
/e ridic, str%nse h%rtiile i le r%ndui $n dulapul de
!ier, sco%nd de acolo o cutie pe care o deschise , $n ea se
gsea un anumit numr de pilule - lu una din ele i dup
ce o $nghii, se simi de$ndat $n deplintatea puterilor,
dup zdro&itoarea osteneal care $l rpusese"
'runc o privire asupra orologiului ,
3:ra nou, zise el, e mai lumin ca ziua"""6"
De-a&ia atunci a $neles c a petrecut o zi $ntreag
studiind horoscopul, dup ce pierduse toat noaptea cu
chemarea corpului astral al !iului su" 2e a!lam miercuri
sear" 0recuser cel puin patruzeci i dou de ore de c%nd
#uggieri nu m%ncase, nu &use i nici nu dormise ("""
5r $ndoial c pilulele din care $nghiise una i pe
care le compusese chiar el, conineau o su&stan
$ntritoare de o mare putere, !iindc acum nu-i mai era nici
!oame, nici somn i se mulumi s &ea numai un pahar
mare cu ap" #uggieri petrecu toat noaptea urmtoare $n
v$r!ul turnului, cu ochii aintii $ntr-o lunet puternic, pe
care o per!ecionase pentru !olosina lui personal,
<ineri, $n timpul nopii, !u tul&urat din munca lui neo&osit
de ctre un trimis al reginei, care-l chema la ea" 9%nd se
$ntoarse de la +uvru, re$ncepu din nou s studieze
constelaia omului de al crui s%nge avea nevoie pentru
re$ncarnarea !iului su"
;HH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Pe la ora trei, $n timp ce stelele pleau i se g%ndea
s am%ne pentru noaptea urmtoare continuarea cercet-
rilor, iz&ucni $ntr-un strigt sl&atic ,
3'm gsit ( El e (6"
'lerg din nou $n camera sa i scoase din dulapul de
!ier o !oaie de pergament asemntoare cu aceea care
coninea horoscopul !iului su" 7ntr-adevr, era tot un
horoscop" 0remura at%t de tare de &ucurie, $nc%t de-a&ia
mai putea scrie" :chii scprau lumini ciudate, iar dup
!iecare calcul mormia ,
,,Da""" e chiar el (""" 0otul se potrivete"""6"
+a ora ase seara, ddu un o!tat ad%nc" ca un rcnet
i czu din nou leinat, rostind un nume , ,,Pardaillan ("""6
7at deci ceea ce a!lase #uggieri ( 2umele omului de al
crui singe avea nevoie pentru re$ncarnarea !iului su ("""
7ar acest om era cavalerul de Pairdaillan i asupra acestuia
va $ncerca el respingtoarea, $nspim%nttoarea
e4perien("""
9um a putut sinistrul astrolog s a*ung la acest
rezultat 1 Este pro&a&il c $n rtcirea lui, $n starea de
delir rece pe care o tria din momentul uciderii
ne!ericitului Marillac, $n smintirea cea din urm a acestui
creier care su!erea at%tea zguduiri, este pro&a&il, spunem
noi, ca !igura lui Pardaillan s-i !i venit $n minte de la sine"
'tunci c%nd #uggieri s-a dus s-l gseasc pe
cavaler la hanul Deviniere, ca s-i !ac acele propuneri $n
numele reginei, $l $nt%lnise pe scar pe !iul acestuia i-l
recunoscu !r $ndoial din prima privire" Mai t%rziu, a
alctuit horoscopul cavalerului"
Dar !aptul c-l $nt%lnise pe !iu, atunci c%nd s-a dus
s-l vad pe Pardaillan tatl, ddu natere $n creierul lui,
!r $ncetare stp%nit de !elurite potriveli i apropieri,
siguranei c !iul su, contele de Marillac i cavalerul de
Pardaillan era unii printr-o legtur nevzut i c
destinele lor se contopeau"
'ceast convingere, care dormea $n str!undul g%n-
dirii lui, se redeteptase !r s-i dea seama, $n momentul
c%nd cuta pe cer constelaia omului de al crui s%nge avea
;HI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
nevoie"
)n realitate, el !usese o&sedat din prima clip de
vigoarea cavalerului i, ast!el cum se $nt%mpl tuturor ce-
lor ce urmresc o pro&lem de nedezlegat, a $ngrmdit
din instinct toate argumentele $n *urul acelei soluii pe care
o dorea cu $n!lcrare" Gi, $n timp ce credea c soluia era
datorit calculelor, el singur !usese acela care o sta&ilise
$nc $naintea oricror socoteli" :rice ne&unie $i gsete
ast!el o e4plicaie"
#uggieri $i reveni repede $n !ire"
/coase din dulap, $n mare gra&, trei sau patru !oi de
h$rtie, toate nescrise" Dar $n *osul !iecreia se gsea
semntura lui 9harles 7M i sigiliul regal"
9um o&inuse #uggieri aceste ordine $n al& 1 +e pri-
mise prin 9atherine 1 Erau doar nite imitaii !r cusur 1
Puin intereseaz"
El complet dou din ordine, apoi co&or$ $n la&orator
i schim& torele din cercul luminos, care erau gata s se
st%ng, operaie pe care o repetase cu gri* de mai multe
ori dup re$ncarnare, deoarece orice lumin stins $nsemna
o poart pe unde corpul astral putea !ugi"
3:, !iule, zise el, !ii linitit , $nc $n noaptea aceasta
6<oi introduce $n corpul tu material s%ngele necesar- iar
pentru a izgoni spiritele ruvoitoare, voi suna clopotele,
acel sunet $nspim%nttor de clopote, care va $nsemna
semnalul a mii de mori, pentru ca mii de corpuri astrale s
$ncarce atmos!era (6
'st!el vor&i ne&unul"""
Dup ce se adres corpului astral aa cum am artat"
#uggieri a ieit din la&orator !r a mai privi cadavrul
$nepenit i livid de pe masa de marmur" 'poi, $nclec%nd
pe cat$r, se gr&i spre 0emple" 9ondus la Montluc, $i art
acestuia h$rtiile pe care le completase" Montluc, dup ce le
citi, arunc astrologului o privire uluit i aproape
$nspim%ntat"
= Dar, rspunse el cu un glas, $ntretiat, nu tiu dac
mecanismul mai !uncioneaz""" e mult de c%nd nu ne-am
mai !olosit de el"""
;IL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 2u v !acei nici o gri*" Eurai-mi numai legtura cu
omul"
= >ine" 'tunci venii"
Montluc i #uggieri co&or%r i a*unser $ntr-o curte
str%mt $n !undul creia se ridica o coli& de sc%nduri"
= El se a!l aici, zise Montluc" <or&ete-i" M duc s
poruncesc ca cei doi oameni s !ie adui *os"
Montluc salut i se retrase cu o gra& pe care o
motiva poate un simm%nt de groaz, sau poate numai
dorina de a se re!ugia c%t mai repede $n locuina sa, unde
tre&uia s le atepte pe cele dou dezmate, care-i
!gduiser s vin la el $n seara aceea"
#uggieri , dup ce intr $n coli&, vzu un om ocupat
cu repararea unor sandale" 'cesta, scund pe picioarele lui
arcuite, avea un cap monstruos, umeri enormi i tre&uie s
!i avut o putere de hercule" Era un !ost condamnat la
!ialere, graiat cu condiia s $ndeplineasc, la 0emple,
anumite tre&uri cu caracter special" #uggieri $i art una
dintre h$rtii" :mul !cu semn c va da ascultare" #uggieri $i
ddu atunci c%teva ordine cu glas sczut i omul rspunse ,
= M duc chiar acum"
= 2u, zise astrologul, nu acum"
= Dar c%nd 1
= 2oaptea aceasta" Eu voi !i aici a&ia la trei i *umtate"
<reau s adun chiar eu ceea ce voi gsi"
= +a trei i *umtate" >ine" 'm s $ncep s $nv$r-tesc
manivela pe la trei"""
#uggieri apro&, din cap i iei"
Dar, c%nd s treac poarta $nchisorii 0emple, se opri
deodat i mormi ,
30re&uie s-l vd""" e neaprat nevoie s-i citesc $n
palm"""6"
;I.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
XXXI
MECANISMUL
Dup neateptata intervenie a Mriei 0ouchet $n
camera de tortur, cei doi Pardaillan !useser readui $n
celul" En val de speran le umplea inimile i mintea" Dar
aceti doi oameni, de o !ire e4cepional, se !ereau s arate
unul celuilalt &ucuria pe care o triau" >tr%nul cavaler
rtcitor e4clam doar at%t dup ce !useser din nou
$nchii ,
= De data asta, cavalere, tre&uie s !iu de acord c n-ai
gre-it salv%nd viaa acestei drgue persoane" Pe Pilat, am
cunoscut deci o !emeie care i-a artat recunotina 1
= Putei spune la !el i despre un &r&at, adug cavalerul"
= 9ine e 1 Montmorency al tu, care ne las s murim $n
!undul acestei su&terane, $n timp ce ar !i tre&uit s dea
p%n acum !oc Parisului i s arunce $n aer 0emple, ca s
ne scoat de aici 1
= >ine, domnule, dar $n acest caz am !i srit i noi $n aer,
rspunse cavalerul" Eu voiam s vor&esc de #a-mus" 'cest
minunat $nvat nu ne-a scos dintr-o situaie at%t de grea $n
strada Montmartre 1
= E adevrat, dumnezeule mare" Pe moartea tuturor 9ei
doi $ndrznei glumeau i ti!suiau, nu mult timp dup ce
scpaser de o moarte $n!iortoare"
)ntre timp, puin c%te puin, discuia lor se $ndrept
ctre acea $nc%nttoare i $ndrznea t%nr care le a-
pruse ca un $nger salvator" $n cele din urm au czut de
acord c situaia lor s-a $m&untit mult i c, cu
siguran, Mrie 0ouchet $i va eli&era"
Ziua se scurse ast!el"
)ntunericul cuprinsese temnia, $n timp ce a!ar mai
era $nc lumin, c%nd ua !u deschis" / mrturisim c
inima le tresri $n piept , venise oare eli&erarea 1"""
Era #uggieri"
El intr singur, cu un !elinar $n m%n, $n timp ce ar-
che&uzierii ce-l $nsoiser se aliniau pe culoar, gata s
;I;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
trag la cea mai mic $ncercare de evadare"
#uggieri ridic !elinarul i se $ndrept direct spre
cavaler"
= M recunoatei 1 $ntre& el" 9avalerul se uit un timp la
astrolog"
= < recunosc, rspunse el, cu toate c v-ai schim&at
!oarte mult" Dumneavoastr ai venit s m vedei $n
&ordeiul meu, care s-a simit !oarte cinstit de aceast
vizit" Dumneavoastr mi-ai pus $ntre&rile acelea ciudate,
ca de pild, $n ce an m-am nscut i dac eram li&er" 0ot
dumneavoastr mi-ai dat acest !rumos scule con-in%nd
dou sute de minunai scuzi de c%te ase livre pariziene
!iecare" Dumneavoastr mi-ai deschis ua casei de la Podul
de lemn, unde mi-ai dat $nt%lnire" 0at, sa-lut-l pe acest
om , este cel mai respingtor ticlos cu care se poate
m%ndri tagma nemernicilor" Gtii de ce m-a dus $n !aa
ilustrei i generoasei 9atherine, regin din voina
diavolului 1 9a s m roage s-l asasinez pe prietenul meu,
contele de Marillac (
En !ior prelung $l !cu pe astrolog s tresar"" :chii i
se umezir, ca i cum ar !i voit s pl%ng" Dar el nu pl%nse,
ci iz&ucni $ntr-un r%set sinistru i scr%ni ,
= Eu ( Eu s-l ucid pe Deodat 1 2e&unie ( De trei ori
ne&un( 'h, dac Deodat n-ar !i murit, dac nu i-a !i !erecat
corpul su astral $n cercul magic"""
2u apuc s isprveasc"
9avalerul $l apucase de &ra i-l scutura zdravn"
= /punei, aadar, rcni el, c prietenul meu, contele, a
murit 1
= ' murit ( repet #uggieri &uimac, cu o raz de ne&unie
$n priviri" Mort (""" din !ericire am cele dou corpuri, cel
material i cel astral""" tinere""" pentru aceasta sunt aici"""
d-mi m%na, te rog"""
9avalerul $i $ncruciase &raele, iar capul $i czu pe
piept"
= 't%t de cinstit, murmur el, at%t de viteaz i at%t de
t%nr ( Gi at%t de &un (" Mort (""" Ecis, !r $ndoial, de
!emeia aceea ( 0at, tat, ai mult dreptate""" sunt prea
;I?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
muli lupi i lupoaice pe lumea asta"""
= Pe Dumnezeul meu ( rspunse &tr%nul cavaler care se
$nv$rtea curios $n *urul lui #uggieri" 9%nd i-o spun eu,
tinere cavaler ( +upi, desigur, miun peste tot" Gi
cucuvele, uite, ca domnul pe care-l priveti = p!uh ( ce
animal sc$r&os""" miroi a moarte, domnule ( Gterge-o ("""
= Domnule, zise umil #uggieri, nu vrei s-mi dai
m%na 1"""
El se adresase cavalerului, iar glasul su avea
rezonane at%t de panice, se ruga cu at%ta tristee, $nc%t
cavalerul des!cu $ncet &raele de pe piept i rosti ,
= :rice ai !i !cut, domnule, cred c acum pl%ngei,
srmane om, i de aceea, iat m%na"
#uggieri apuc m%na dreapt pe care cavalerul i-o
$ntinse, crez%nd c acesta voia doar s-o str%ng $ntr-o
comptimire de comun $ndurerare" M%na !u deschis i a-
runc%nd asupra palmei lumina !elinarului, $i studie i $i
cercet liniile"
#uggieri dduse repede uitrii sentimentul de $ndu-
rerare printeasc, care se deteptase $n el" /e drui din
nou cu totul acelei idei $ngrozitoare care-l stp%nea"
37at dovada ( url el" 7at linia vieii care se pierde
$n linia pe care am regsit-o $n palma lui Deodat (" 7at,
privii"""6"
El ar !i dat pe !a m$rava, monstruoasa nde*de a
re$ncarnrii, dac &tr%nul Pardaillan, scos din !ire de
accentul lugu&ru al acelui glas" nu l-ar !i luat pe #uggieri
de guler, scutur%ndu-l o clip i tr%ntindu-l $n cele din
urm, cu un &r%nci, de-a rostogolul p%n $n ua temniei"
#uggieri se ridic $ncet i arunc asupra cavalerului o
ultim privire at%t de ciudat, $nc%t acesta se cutremur -
dup aceea deschise ua i dispru"
= 'i vzut ce privire avea 1 $ntre& &tr%nul plind"
9avalerul, stp%nit de violenta durere produs de
tirea a!lat, se $nv$rtea $n sus i $n *os prin temni, $ntr-o
!rm%ntare din ce $n ce mai mare" $n el mocnea o !urie
tur&at" 2iciodat &tr%nul Pardaillan nu-l vzuse pe !iul
su $ntr-o asemenea stare" 5r $ndoial c aceast !urie s-
;IA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
ar !i terminat $n cele din urm printr-o iz&ucnire, dac ua
nu s-ar !i deschis din nou" Pe culoar aprur aceiai
arche&uzieri care l-au $nsoit pe #uggieri, iar sergentul
care-i comanda spuse doar at%t ,
= Domnilor, &inevoii s m urmai"
>tr%nul cavaler tresri de nde*de" El vedea $n a-
ceasta e!ectul interveniei Mriei 0ouchet" Dac nu erau
$nc pui $n li&ertate, erau cel puin mutai $ntr-o $ncpere
mai aerisit" 'puc &raul cavalerului, spun%ndu-i ,
= <ino" 2e vom g%ndi la rz&unarea prietenului tu, dup
ieirea de aici"
= Da, rspunse cavalerul scr%nind din dini, $l voi rz&una
""" Gtiu de unde a plecat lovitura care l-a do&or%t"
/e puser $n micare, $ncon*urai de arche&uzieri"
= Domnule, se adres &tr%nul Pardaillan sergentului, ne
mutai $n alt celul 1
= Da, domnule"
= 5oarte &ine"
/ergentul $l privi mirat" '*unser la captul culoaru-
lui i $ncepur s co&oare o scar $n spiral, asemntoare
aceleia pe care au co&or%t-o dimineaa pentru a a*unge la
camera de tortur, dar nu era aceeai" /e $n!undau mereu
mai mult $n su&teran" "'erul devenea irespira&il" Zidurile
musteau de ap" Pe perete se $ntindeau plci cu tu!e de
ciuperci sl&atice" Pe a-locuri, piatra strlucea de mii de
cristale mrunte, era silitra care ieea la iveal"
'*unser ast!el la un !el de potec g$tuit, lung de
vreo douzeci de pai"
3Drace (6 $i spunea Pardaillan tatl"
Dar se liniti numaidec%t, zrind la captul potecii o
scar $ngust care suia" Gi, $ntruc%t nu e4ista nici un culoar
nici la st%nga, nici la dreapta, !u de prere c vor urca pe
acolo din nou drumul care s-i duc la supra!a" Era
adevrat , cei doi Pardaillan aveau s urce scara aceea,
care se rsucea chiar de$ndat, ls%nd s se vad doar
primele dou sau trei trepte" Mai mult chiar , arche&uzierii
se oprir pe potec, iar cei doi deinui !ur po!tii s urce
primii" $ncepur s urce av%nd $n spate pe sergent, iar $n
;IC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
urma acestuia veneau arche&uzierii"
>tr%nul Pardaillan care, plin de speran, mergea $n
!runte, numr opt trepte $n spiral" +a a noua treapt,
/cara se termina $n !aa unei ui *oase i $nguste, care se
deschise - trecu pragul !r s g%ndeasc, iar cavalerul
pi $n urma lui - $n aceeai clip auzir $n spatele lor un
zgomot rsuntor i metalic, ca al unei pori de !ier ce se
$nchide"
)ntunericul era deplin, iar tcerea tot at%t de des-
v$rit ca $ntunericul"
= Eti aici 1 $ntre& &tr%nul Pardaillan cu o spaim
cumplit"
= /unt aici ( rspunse cavalerul"
0cur dintr-o dat, cuprini de acea indescripti&il
uimire care este primul semn al groazei - $ntr-adevr,
glasurile lor sunau ciudat, cu aceeai sonoritate metalic
pe care o avsese ua c%nd se $nchisese"
9ei doi oameni au $ntins instinctiv &raele $n !aa lor -
m%inile li se $nt%lnir i se cuprinser"
)n aceast micare, ei au !cut !iecare c%te un pas,
apropiindu-se de cellalt" Dar se oprir deodat i $n-
cremenir cuprini de acelai sentiment de mirare , vr%nd
s peasc, i-au dat seama c podeaua nu era :rizontal,
ci $nclinat $ntr-o pant destul de repede" >tr%nul
Pardaillan se aplec iute i pipi podeaua"
= 5ier, mormi el ridic%ndu-se"
'tunci $mpreun, pir $napoi, suind din nou panta
acestei curioase podele de !ier" Dup trei pai, !ur oprii
de zid i, pipind, constatar c i zidul era de !ier ( Erau
$nchii $ntre perei de !ier" Erau $ntr-o camer de metal (
0otui, l%ng zid, picioarele lor se ineau &ine" Panta nu
$ncepea dec%t la o *umtate de pas de zidul de !ier"
= 2u te mica de acolo ( strig &tr%nul Pardaillan 2u tiu
$n ce !el de capcan am czut, dar tre&uie s !ie
$nspim%nttor" <reau totui s-mi dau seama"""
'poi, el $ncepu s mearg de-a lungul zidului, nu-
mr%ndu-i paii cu glas tare, pentru a !i auzit de cavaler"
Pea de-a lungul acelei !$ii orizontale, un !el de potec
;ID
Michel Zevaco Epopeea dragostei
alturi de temelia zidului"
Dup ce !cu $ncon*urul acelei cuti, veni l%ng !iul
su- numrase douzeci i patru de pai , opt de !iecare
parte $n lungime i c%te patru $n lime" 9uca era deci de
proporii destul de mari" 2u e4ista nici o &anc, nici un
scaun i nici alte o&iecte care se a!l de o&icei $ntr-o
temni , peste tot peretele neted" 'u $neles c !useser
$nchii $n cuca aceea, pentru a !i lsai s moar de !oame
i de sete" : clip, spaima cuprinse su!letele neim&l%nzite"
Dar cur%nd, !iecare g%ndind c nu tre&uia s mreasc
su!erinele celuilalt prin propria-i sl&iciune, $i ddur
cura*, str%ng%ndu-i m%ilnile ,
= 9red, spuse Pardaillan tatl, c aici se $ncheie a-
venturile noastre"
= 9ine poate ti 1 rspunse calm cavalerul"
= 5ie ( Doresc din tot su!letul s mai triesc" Dar tur&ez c
nu tiu unde m a!lu i de ce podeaua aceasta co&oar $n
pant din toate prile spre centru"""
= Poate c s-a pr&uit su& povara propriei greuti""" /
ateptm""" +a urma urmei, ce ne poate amenina1 /
murim de !oame" /unt de acord c e o tortur destul de
$ngrozitoare" Dar am putea s o evitm atunci c%nd vom
avea dovada c va tre&ui neaprat s murim"
= /-o evitm 1 9um 1
= /inucig%ndu-ne, rspunse simplu cavalerul"
= $neleg - dar cum 1 2-avem nici pumnal, nici spad"
= 'vem ceva mai &un"
= 9e anume 1
= Pintenii"
= 'i mei n-au rotie zimate i la nevoie pot !i $ntre&uinai
ca pumnale destul de accepta&ile"
= Pe Pilat, cavalere ( Eti o min de idei &une ( 'ceasta !u
convor&irea eroic a acelor doi oameni a*uni $n situaia
cea mai $nspim%nttoare"
5r s mai atepte, cavalerul $i desprinse pintenii,
care, dup un o&icei $nc destul de rsp%ndit, erau doar o
eap de oel, destul de lung i ascuit" Ddu unul
&tr%nului cavaler, i-l pstra pe cellalt pentru el"
;IF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
5iecare $i potrivi aceast arm neo&inuit $n m%na
dreapt, $n!ur%nd $n *urul pumnului curelele pintenului"
Din clipa aceea, nu-i mai spuser nici un cuv%nt" Proptii
de zidul de !ier, cu urechea $ncordat, ateptau, cut%nd s
vad- dar nu $nt%lni dec%t $ntunericul i $ncerc s asculte-
$n *urul lor domnea $ns tcerea"
9%t timp s se !i scurs ast!el 1
Deodat, &tr%nul Pardaillan murmur ,
= 'i auzit 1"""
= Da""" s nu micm""" / tcem""" En zgomot uor, ca cel
al punerii $n !uncie a unei maini, a*unse p%n la urechile
lor" Zgomotul venea din tavan" )n acelai moment, o lumin
palid invada cuca de !ier, apoi lumina se $ntri ca i cum
s-ar !i aprins o a doua lamp misterioas, dup care lumina
se mai mri $nc de dou ori, ast!el $nc%t acum se puteau
vedea destul de limpede toate amnuntele acelui loc
$n!iortor"
Mai $nt%i, cei doi Pardaillan nu se vzur dec%t pe ei"
9u privirile pierdute, z&%rlii, cu !ee $ngrozitoare ,
= 2e vor ataca, mormi &tr%nul"
= Da, s ne inem &ine"
= 2u e vor&a s ne omoare prin !oame""" 2e vom &ate
deci (
= +upta $nseamn via ("""
0otui, atacul nu se produse" Ei cercetar cavoul cu
o privire !ugar" 7ar uimirea de care am vor&it mai $nainte,
acea uluire premergtoare celor mai cumplite senzaii de
groaz, cuprinse din nou minile lor cu violena unui
stvilar revrsatZ
7at, aadar, ce au vzut ,
Din instinct au cutat ua, gaura pe unde au intrat,
i n-o mai gsir - !r $ndoial c poarta aceea se $n-
chisese ermetic cu a*utorul unui mecanism - pe perei nici
o urm, nici vor&a de u ("""
9ercetar atunci ciudata podea, care $n $ntuneric li
se pruse c e $nclinat $n pant" 2u se $nelaser , $n *urul
$ntregului cavou, pe marginea pereilor, se a!la o potec
orizontal, lat de dou picioare" De la marginea acelei
;IH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
poteci $ncepea o co&or%re rapid - podeaua era ast!el
$mprit $n patru pri, !iecare din ele co&or%nd spre
centru i !orm%nd un trunchi de piramid rsturnat, pe
deplin regulat" 9ele patru planuri $nclinate, $n loc s se
$nt%lneasc $ntr-un punct central, erau tiate ast!el, $nc%t
s !ormeze $n !undul a-cestei cuve $n patru coluri, o
deschiztur $n !orm de dreptunghi !oarte regulat"
7ar acest dreptunghi nu era nici o plac de !ier, nici o
lespede de piatr, nici altceva( Era pur i simplu un gol ("""
Dac $n $ntuneric, unul dintre ei ar !i alunecat pe una din
cele patru pante, ar !i a*uns la aceast gaur (
Pentru a cdea unde 1 $n ce 1 $n care pu 1 $n ce !el
de prpastie 1
0re&uiau s a!le cu orice pre ( : voiau, i de aceea,
proptindu-se unul $n cellalt, pentru a nu aluneca pe pant,
co&or%r i a*unser la marginea gurii acelei p%lnii"
'ici se cutremurar" Privindu-se, se vedeau livizi, iar
&tr%nul Pardalilan rosti urmtoarele cuvinte ,
= Mi-e !ric""" Dar ie 1"""
= / ne $ndeprtm, zise cavalerul, !r a rspunde la
$ngrozitoarea $ntre&are"
#evenir pe potec"
Dar ce vzuser at%t de $nspim%nttor 1 Era un pu
!r !und 1 Era oare ameeala unei cderi ce nu s-ar mai
opri niciodat 1
2u" Era ceva mai simplu, dar tocmai aceast simpli-
citate inspira spaima"
8aura aceea = ei &ine, gaura era o groap de !ier"
Da, o groap ( Dar una de un !el ciudat"
Ea era spat, de la un cap la cellalt, $ntr-un
*ghea&" 7ar acest *ghea& se termina $ntr-o gur de eava,
care se pierdea cine tie unde"""
$n ce scop aceast instalaie destinat s $mping i
s resping, s atrag i s a&soar& 1
9ei doi Pardaillan, amuii, lipii de peretele de !ier,
priveau groapa cscat $n mi*locul cuvei dreptunghiulare
!ormat de podeaua de !ier" 'm spus c !antasticul cavou
era iluminat"
;II
Michel Zevaco Epopeea dragostei
+umina venea de la patru lmpi, la nivelul potecii,
erau prote*ate de plase de metal" 'cestea, aezate $n !iride
spate la temelia zidului, 5iridele spate $n peretele de !ier
comunicau desigur cu un culoar, care !cea $ncon*urul
cercului, $ntruc%t cele patru lmpi !useser aprinse de
a!ar" +mpile, aezate la nivelul podelei, erau ast!el orien-
tate $nc%t $i aruncau razele at%t spre tavan c%t i spre
groap" 0avanul era tot de !ier"
Pardaillan $i ridicar privirile i-l cercetar""" $n timp
ce uluiala $i cuprindea $n v$rte*ul ei din ce $n ce mai
puternic" 0avanul nu semna cu un tavan, tot ast!el cum
nici podeaua nu semna cu o podea""" El avea la r%ndul lui
!orma unui trunchi de piramid, !iecare din supra!eele lui
potrivindu-se per!ect cu planurile piramidei de *os, ast!el
$nc%t, dac acest pla!on ar !i co&or%t, s-ar !i $m&ucat
per!ect cu podeaua"
7ar $n centrul acestui tavan, chiar deasupra groapei,
se a!la un &loc compact de !ier, $n !orm per!ect drep-
tunghiular" 'cest &loc, gros de cinci picioare, tot pre-
supun%nd c pla!onul s-ar !i pr&uit, ar !i intrat e4act $n
cuprinsul gropii"
0oate acestea !ormau o instalaie $nmrmuritoare ,
inspirau spaima i strecurau $n su!let groaza" 9avalerul de
Pardaillan, dup ce privi cu atenie totul, con!runt%nd ceea
ce vedea cu ceea ce $i amintea din cele ce se povesteau pe
optite, !r a !i crezute, $nelese despre ce era vor&a" 7ar
de pe &uzele lui care a&ia se micar, ls s se aud
urmtoarele cuvinte ,
3Mecanismul spaniol, care a !uncionat $n secolele
M< i M<7, $nvluit $n misterul temnielor ad%nci (6"
= Mecanismul 1 $ntre& &tr%nul Pardaillan, care nu
$nelegea nimic (
9avalerul nu avu timp s rspund"
'cel uor zgomot de punere $n !unciune, pe care $l
auziser cu puin $nainte ca luminile s se !i aprins, rsun
din nou $n tcerea deplin" 'proape $n acelai timp se
produse pe partea dreapt a cutii de !ier, din a!ara ei, un
sc$r%it zgomotos i ne$ntrerupt de roat neuns pus $n
?LL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
micare, sau de uru& care se $n!und $ntr-un lca ruginit"
Guru&ul tre&uie s !i !ost enorm, dac era uru&, cci
zgomotul era asurzitor" 0otodat, un uruit surd, un duduit
ne$ntrerupt venind de sus, $i !cu s-i ridice privirea spre
pla!on"
Prul li se z&%rli $n cap"""
0avanul $ncepuse s co&oare ("""
9o&ora totul odat, cu o micare $nceat dar necon-
tenit"
9o&ora $ntr-una"
Monstruoasa piramid rsturnat de !ier, se apropia
de piramida goal de !ier, de *os" >locul dreptunghiular de
metal co&ora pentru a se $m&uca $n groapa de !ier"
Dar ei 1"""
Ei &ine, ei vor simi $n cur%nd pe cretetele lor ap-
sarea enormei mase (
'tunci, $nne&unii, vor cuta s c$tige o clip de
via (
9um 1 9o&or%nd spre groap"
Gi, c%nd vor a*unge acolo, &locul dreptunghiular se
va $ncastra $n gaura p%lniei i ei vor !i zdro&ii de $ngro-
zitoarea apsare (
7ar *ghea&ul se a!la acolo ca s le primeasc s%ngele
8roapa era( acolo i ei vor !i !orai s co&oare $n ea, orice-
ar !i ( 7i vr*ea" $i chema" $i atrgea, precum Maelstromul
din ocean atrage vasele care se z&at zadarnic s scape din
str%nsoarea lui mortal (
Eruitul mecanismului continua"
Pla!onul co&ora"
9ur%nd, el se gsi la un picior de cretetul &tr%nului
Pardaillan, care era mai $nalt dec%t cavalerul"
/paima i delir ( 9ur%nd nu se mai a!la dec%t la un
deget, apoi la un !ir de pr" $i atinse prul, easta, &tr%nul
plec capul, masa $n!iortoare $i a*unse la umeri""" tre&uia
s co&oare""" s co&oare spre groap""" spre groapa-de
!ier (""" $n!ricotor, cu ochii ieii din or&ite, cu vinele t%m-
plelor um!late s plesneasc, &tr%nul $i $n!ipse picioarele
$n poteca de !ier, se propti cu am&ele coate $n peretele
?L.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
metalic i $ncord%ndu-se $ntr-o s!orare titanic, voi, da,
$ncerca s opreasc cu umerii lui co&or%rea pla!onului ("""
Gi imposi&ilul s-a realizat (
Pla!onul s-a oprit ("""
Dar numai pentru c%teva clipe, cci &tr%nul g$!%i,
o&razul se contract i pla!onul re$ncepu s co&oare"""
'tunci, c%nd !ierul atinse umerii t%nrului cavaler,
acesta se $ncorda la r%ndul lui, i minunea !u repetat"""
$n timp ce cu umerii susineau o clip zdro&itoarea mas de
!ier, cuvintele lui, rostite cu glas neo&inuit, $ndeprtat,
a*unser la urechea &tr%nului"""
= 0at, acum pumnalele" 9%nd voi cdea l%ng tine va sosi
momentul""" s murim $mpreun"""
$n clipa urmtoare, nemiloasa povar ce co&ora im-
placa&il, $l do&or$"""
9zu alturi de tatl su"
<enise ultima clip , ei ridicar $n acelai timp m%i-
nile pentru a-i curma reciproc viaa"
XXXII
CHIPURI SCRUTND NTUNERICUL
Pe la ora dou dimineaa, $n noaptea aceea, #uggieri
iei, cu un pas linitit, din noul palat al reginei i se
$ndrept spre &iserica /aint-8ermain-l@'u4errois, unde
a*unse $n scurt vreme" /e apropie de ua cea mic prin
care $n noaptea de luni intraser Marillac i 'lice de +u4"
)n !aa acestei ui gsi un om care-l atepta" Era cel ce
trgea clopotele &isericii" 'cesta $nm%n astrologului cheia
clopotniei i-l $ntre& ,
= 'adar, nu vrei s v" a*ut 1 / tii c 8uisarde e tare
greu de tras" 9hiar i mie $mi vine greu s-l pun $n
micare"""
= 8uisarde 1 $ntre& #uggieri"
= Da, rspunse clopotarul iz&ucnind $n r%s , e numele pe
?L;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
care i l-am dat clopotului cel mare"
#uggieri intr $n &iseric, $nchise ua i peste puin
$ncepu s urce spre clopotni" '*unse ast!el $ntr-o $ncpere
deschis tuturor v%nturilor, al crei tavan avea mai multe
guri, prin care co&orau !uniile care serveau la tragerea
clopotelor aezate deasupra pla!onului"
Ena din aceste !unii arta ca un adevrat
ca&lu, era aceea a clopotului cel mare, care era tras rar"
9lopotarul, c%t de puternic era, avea i el nevoie de un
a*utor ca s-l urneasc" #uggieri apuc otgonul i-l scutur,
ridic%nd capul" <reo duzin de &u!nie speriate $i luar
z&orul"
,"9ine suntei 1 e4clam astrologul care $ncepu s
msoare cu pai mari podeaua pe *umtate putrezit"
/untei oare su!letele lui 9hilperic i Eltrogothe, ale cror
statui le-am vzut la ua de intrare a acestei &iserici1 Eti
tu oare, rege !ranc care ai $ntemeiat acest templu acum o
mie de ani 1 <enii s m a*utai" Da, $n noaptea aceasta
vzduhul va tre&ui s" !ie &%ntuit de c%t mai multe spirite"
Giroaie de sudoare $ngheat i se scurgeau pe !a"
37at momentul ( murmur el cu glas tremurtor"
7at clipa c%nd voiU !ace s rsune chemarea la marea
adunare a spiritelor risipite""" dangtul de clopot al morii
contelui de Marillac ("""6"
/e ridic $ncet, iz&ucnind $n r%s i merse drept la
!unia cea groas, !unia clopotului de alarm"
39lopote trase pentru moartea !iului meu 1 2u ( Pe
Dumnezeu, pe /!%nta 5ecioar i pe toi s!inii ( #sun,
uriaule &ronz, dar anun viaa, anun re$ncarnarea !iului
reginei (6"
#ostind aceste cuvinte !r noim, se arunc asupra
!uniei marelui clopot i se ag de ea cu toat greutatea"
0imp de c%teva clipe, clopotul cel greu se mic, se legn,
tresri, sc$r%i""" 'poi, lim&a lovi $n perei = rsun primul
dangt, arunc%nd un vuiet prelung $n tcerea posomor%t"
Pe !aa +uvrului ce da spre /aint-8ermain-l'u4er-rois, se
deschise un &alcon aparin%nd unei vaste $ncperi
cu!undat $n $ntuneric" +%ng &alcon, dou um&re pe
?L?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
*umtate aplecate $nainte, ne$ndrznind s se arate,
stteau $nlemnite de spaima acestei clipe !atale"
Era 9atherine de MQdicis, $nvem%ntat $n negru din
cap p%n-n picioare, $mpreun cu !iul ei pre!erat, Benri,
duce de 'n*ou" /e ineau de m%n i erau al&i ca varul"
Ducele de 'n*ou tremur" 9a i #uggieri, ei ascultau,
priveau" :chii le erau aintii asupra &isericii"
Pe 9atherine o sugruma, a&ia put%nd s respire,
acea $ncordare nervoas, &olnvicioas, pe care o simi
c%nd atepi zgomotul unei e4plozii, dup ce minerii au dat
!oc !itilului" Deodat, $n !aa lor, glasul pro!und i &u&uitor
al &ronzului le lovi pentru prima dat auzul" Ducele de
'n*ou se scutur dintr-o smuci tur din $m&riarea
mamei i ddu $napoi""" se retrase p%n ce, gsind $n
spatele lui un !otoliu, se pr&ui, astup%ndu-i urechile"
9atherine, ca $mpins de o !or de ne$nvins, se ri-
dic o!t%nd ad%nc" Ea sri pe &alcon i se aplec peste
marginea lui, !orm neagr, lugu&r, cu unghiile $n!ipte $n
piatr, ca un arhanghel al morii" 9lopotul, marele clopot
de la /aint-8ermain-l@'u4errois, urla, rcnea, mugea,
rgea, ca $nne&unit"""
'tunci, zgomote ciudate, nemaiauzite, umplur vz-
duhul venind din ad%ncul $ntunericului"""
'proape de /aint-8ermain $ncepu s urle un alt clo-
pot, apoi, mai departe, un altul, i apoi altele, toate
clopotele de alarm din Paris iz&eau zidurile oraului, cu
ra!alele monstruoase ale vaietului lor ne&unesc"
Jos apreau um&re alerg%nd, ciocnindu-se $ntre ele"
voci!er%nd, iar spadele aruncau !ulgere $n $ntuneric tore,
sute de tore, mii de tore se aprindeau i oraul prea
$nroit, $ncins ca de !ocul iadului, adus pe neateptate
$napoi pe pm%nt"""
)n spatele 9atherinei, $nuntrul +uvrului, rsun un
!oc de pistol, apoi $nc unul i apoi altele, multe" )ncepuse
marele mcel hughenot, marele masacru de oameni (
?LA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
XXXIII
REGELE CARE RDE
9harles 7M se gsea $n dormitorul lui" $nc nu se dez-
&rcase, ci edea $ntr-un imens !otoliu ad%nc, $n care prea
i mai mic, i mai sl&nog, i mai !irav" 9ei doi ogari
!avorii, 2ysus i Euryalus, erau culcai la picioa-rele lui i
dormeau un somn agitat"
+a primul sunet de clopot, el se $n!iora $ndelung"
Marele clopot de la /aint-8ermain-l@'u4errois $ncepu
atunci s urle, s mugeasc ca o !iar sl&atic prins $n
cuc, care !ace salturi disperate $n toate direciile" 2ysus
i Euryalus srir deodat $n picioare i ur-lar prelung de
!urie i de !ric" 9harles 7M $i chem la el - ei srir pe
!otoliu, !iecare $ntr-o parte, iar el le lu $n m%ini capetele
!ine i mtsoase i le str%nse la piept, ca s simt l%ng el
ceva viu i prietenos"
0oate clopotele Parisului, toate clopotele de alarm
au pornit s rspund chemrii tur&ate a lui #uggieri"
#egele se propti $ncet i se ridic $n picioare" 5ugi s-i
$n!unde capul $n pernele patului - dar vuietul era mai
puternic - vitraliile se cutremurau, !cliile p%lp%iau,
mo&ilele se cltinau""" 'tunci, el se $ndrept, ridic capul,
voi s $n!runte urletele - gura lui $ncletat rosti &lesteme
surde - apoi strig c%t putu, pentru ca dup aceea s
$nceap s voci!ereze, s urle $n acelai ritm cu clopotele,
$n timp ce c%inii ltrau" #egele striga ,
30icloaselor ( 2u mai $ncetai 1 Destul ( Destul ( 0i-
cloaselor, clopote ale iadului ( <reau s !ie oprite ( :h,
clopotele >at i mai tare, nu mai vreau ( 2u ucidei (6
Ende s !ug 1 Mai sl&atice, mai lugu&re, imensele
i tragicele vuiete se repetau $n ecouri prelungite i zgo-
motoase" )n!iortoarea vi*elie a clopotelor de alarm $i
des!ura deasupra Parisului ra!alele ei puternice" 'h, nu (
2u vor tcea niciodat aceste clopote ( Ele vor vui ast!el,
!r oprire, timp de patru zile i patru nopi"
9harles alerg la !ereastr, smulse perdeaua i des-
?LC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
chise un geam" /e ddu $ns $napoi, clnnind din dini"
)ncepea s se lumineze" /e iveau zorile acelei dumi-
nici" Dar cu toat lumina, torele aprinse continuau s
alerge de colo-colo"
Enii !ugeau, sco%nd lungi strigte de groaz" 'lii,
roii de s%nge, $i !ugreau"
5u o viziune !ugar dar $nspim%nttoare" 9harles se
retrase p%n $n mi*locul $ncperii i &%igui ,
39e-am !cut 1 9e-am spus 1 9um, din porunca mea
se !ac toate astea 1 :h, nu vreau s vd""" nu vreau s aud (
$ncotro s !ug 1 $ncotro 1"""6
Ende s !ug 1 Deschise ua camerei sale, se
strecur ca o artare de-a lungul unui culoar i intr $ntr-o
galerie" 'colo i se z&%rli prul $n cap"
)i aprur cinci sau ase cadavre, unele cu !aa $n
*os, ghemuite, altele pe spate ,cu &raele $n cruce" $ntr-un
col al galeriei, un t%nr se apra $mpotriva a doisprezece
catolici, dar deodat se pr&ui" Era 9lermont de /ilos" $n
mi*locul galeriei, dou !emei $ngenuncheate, $ntindeau
&raele - ele czur, cu &eregata strpuns de lovituri de
pumnal" 7ar urletele oamenilor rsunau acolo mai cumplite
dec%t cele ale clopotelor" Ddu $napoi, nu intr $n galerie i
&$l&%i ,
3Eu sunt, eu sunt cel ce omoar aceste !emei ( Eu
ucid aceti &r&ai ( $ndurare Mil ( Ende s !ug 1"""6
$ncotro s-o apuce 1 5ugi departe de galeria $n!ior-
toare i voi s co&oare o scar""" dar acolo, la cotitur, pe
palier, $ngrmdite, vreo cincisprezece cadavre, cu
pumnii $ncletai, cu ochii dai peste cap" Mai $ncolo
pocneau !ocurile arche&uzelor i ale pistoalelor"
De-a lungul culoarului alte cadavre ( Prin !umul $ne-
ccios, 9harles zri vreo cincisprezece tur&ai stropii de
s%nge alerg%nd, strig%nd" :prete ( Pune m%na pe el ( Go
pe el ( :mul !ugrit se poticni, czu i $n clipa urmtoare
trupul lui nu mai !u dec%t o ran $ns%ngerat" 9eata
dispru""" culoarul era li&er""" 9harles $nainta i a*unse
l%ng cadavrul omului ucis""" Era &aronul de Pont, care $n
a*un $l $nvinsese $ntr-o partid de *ocul cu mingea""" 9harles
?LD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
!cu o s!orare, sri ca peste un an lat i trecu ast!el de
cadavru" Dar rmase $ncremenit , sttea cu a-m%ndou
picioarele $ntr-o &alt de s%nge - $ncepu s urle (
3'h, strigtele acestea din capul meu ( / sune clo-
potele i mai tare ( pe toi dracii ( 5ocurile de arche&uze nu
!ac nici un zgomot ( Mai tare ( 2u vreau s mai aud
urletele astea din capul meu ( /rii ( / !ugim (""" Ende s
!ugim 1"""6
Ende s !ug 1 $ncepu s alerge, srea peste cadavre
de oameni pe *umtate despuiai, cadavre de !emei goale,
leuri $nghemuite" cu guri cscate de ultimul &lestem
rostit, cu ochi $nspim%ntai, altele cu ochi rugtori, plini
de o nemaipomenit uimire, cadavre, peste tot cadavre"
Ende s !ug 1 $ndurare ( Mil ( 'ceste dou cuvinte,
aceste dou strigte rsunau $n creierul lui ca nite urlete
prelungi"
+uvrul, $ntregul +uvru era doar !um, s%nge, ipete,
gemete, pocnituri" $ncotro s !ug 1
)i ddu !urios cu pumnii $n cap" 0oate aceste cada-
vre $i erau cunoscute ( $n trecere, le spunea pe nume ,
'cum se &lcea cu picioarele $n s%nge" chiar nu-i mai
psa" 9lca $n picioare crnuri s!%iate" Gi-a prins capul
$ntre m%ini i aiurea, alerga, suia, co&ora, ne&un, &uimac,
ameit, url%nd ,
3Ende s !ug 1 9ine-mi strig $n cap 1 Destul ( Des-
tul(6
$nt%lni o !ereastr" 0rase de geam" 5r $ndoial c
groaza $i $nsutise puterile , geamul czu i se !rm $n
curte" 5ereastra se gsea la $nt%iul eta*" 9harles g%!%ind,
$ncerca s" respire" /e aplec peste pragul ei ,
3$ndurare ( Mil (6 se vicreau nite glasuri"
= /ire ( /ire ( /untem oaspeii votri (
= /ire ( /ire ( < eram prieteni (
/e a!lau acolo vreo douzeci de gentilomi hughenoi,
care $ntindeau &raele spre el" 5r arme, cu resturi de
veminte pe ei, erau $nghesuii $ntr-un col al curii" : sut
de !iare cu !a omeneasc $i $ncon*urau, cu o sut de
arche&uze" 9harles, aplecat peste curte, mai auzi ,
?LF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
3/ire ( /ire ( /ire (6
'tunci r%setul, acel $nspim%nttor i !unest, care
speria c%nd se !cea auzit, r%setul acela tragic, iz&ucni pe
&uzele sale" 9u capul dat pe spate, cu m%inile $ncletate de
!ereastr, r%dea !r s se mai poat opri"
'poi $i relu goana" : u era deschis, intr pe ea
i se ls s cad $ntr-un !otoliu" 9harles 7M $i ddu seama
c se a!la $n ca&inetul lui o&inuit, acela $n care $i plcea s
$ngrmdeasc instrumentele de v%ntoare, goarnele i
toate o&iectele de metal, ca&inetul acela unde +uce $i
predase arche&uza per!ecionat, o proaspt invenie"
'rche&uza se a!la acolo, $ntr-un col" 2u era singura - mai
erau vreo zece at$rnate pe toi pereii, deoarece regele se
interesa mult de mecanic i arme de !oc"
9a&inetul pe care l-am descris se gsea la parter" 2e
reamintim !r $ndoial de $nt%mplarea c%nd cavalerul de
Pardaillan !usese adus acolo de marealul de Montmorency
i !elul cum t%nrul a scpat srind peste an" )ntr-adevr,
anul se a!la chiar su& !ereastr" Dincolo de el $ncepea
malul apei, unde plopi !rumoi $i ridicau m%ndru coroanele
elegante spre cerul al&astru" Dincolo, /ena"
#ecunosc%nd ca&inetul, 9harles 7M se mai liniti i se
opri s respire un minut" Dincolo de u, zarva $ngrozitoare
a mcelului continua $n tot +uvrul" Deodat, pe coridor un
tropit de pai numeroi"
Ea !u deschis cu putere"
Doi oameni &uimaci, $n zdrene, urmrii de mai mult
de cincizeci de tur&ai, nvlir $n ca&inet" 9harles 7M sri
drept $n picioare"
:amenii aceia ce urmau s moar erau cele dou
mari cpetenii ale hughenoilor , #egele Benri de 2avarre
i t%nrul prin 9onde ("""
,,5oc, tragei o dat6 strig cineva"
9u un salt instinctiv, 9harles se arunc intre urm-
ritori i cei urmrii" Baita se opri $n pragul ca&inetului,
m%r%ind, $nd%r*it, cu chipurile $nnegrite de pra! de puc
i ochi s%n-geroi"
= $napoi ( strig 9harles 7M"
?LH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Dar sunt eretici ( Dac regele $i apr pe eretici"""
= 9ine vor&ete 1 tun regele" 9ine vor&ete ast!el $n !aa
mea 1
: clip, 9harles avu atitudinea aceea ma*estuoas
care-i lipsise $ntotdeauna" 9eata ddu $napoi" #egele
$nchise la loc ua ca&inetului 0remura de !urie"
= 'h, strig el lovind cu pumnul $n mas, e4ist deci $n
regat o autoritate at%t de puternic $nc%t s se opun celei
regale 1
= Da, sire, rspunse 9onde , autoritatea lui"""
= 0aci din gur, taci, !ir-ar al nai&ii ( $i opti &earnezul
palid ca un mort"
Dar t%nrul prin era ne$n!ricat" #idic spre rege o
privire cuteztoare i $ncruci$ndu-i &raele, continu ,
= 2-am venit aici s ceresc mil" 9a rege al 2avarrei
v-am adus $n !aa regelui 5ranei, ca s-i cerei socoteal
pentru s%ngele vrsat al !railor votri ( <or&ii, sire""" sau,
pe viul Dumnezeu, am s vor&esc eu ("""
= $ncp%nat ( opti &earnezul care iz&utise s z%m-
&easc" Mulumete unchiului 9harles care ne salveaz (
9onde $i $ntoarse spatele"
9harles $i privea pe am%ndoi cu ochi sticloi"
#sucea $n m%ini o &atist, cu care din c%nd $n c%nd $i
tergea !runtea 0remura tot" 'cea ne&unie curioas care l-
a !cut s !ug prin tot palatul, punea din nou stp%nire pe
el" dar lua o !orm nou" #espingtoarea contagiune a
crimei nvlea $n acest creier &olnav" /cprri sinistre se
aprinser $n ochii lui"
)n +uvru, rsunau mereu mai puternice e4ploziile,
vaietele s!$ietoare, rugminile celor $ngrozii" '!ar, din
Paris, se auzea un imens vacarm,, izvor%t din urletele
clopotelor, rcnetele ucigailor i strigtele victimelor"",
= /ire ( /ire ( e4clam 9onde !r%ng%ndu-i m%inile, n-avei
deci nici inim, nici cura* 1 9um se poate acest mcel 1
= 0aci din gur ( rcni 9harles scr%nind din dini" /unt
ucii cei ce au vrut s m ucid ( E vina voastr, per!izilor,
pre!cuilor care vrei s rsturnai religia prinilor notri,
s nimicii tradiia !rancez ( +iturghia ne salveaz, nu
?LI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
auzii 1
= +iturghia ( strig 9onde" >lestemat comedie (
= 9e spune 1 &%igui 9harles, ce spune 1 7at-l c acum
&lestem ( 'teapt numai ( 'teapt
/e repezi la arche&uza pe care i-a o!erit-o 9ruce" Era
$ncrcat"
= 2e omori pe am%ndoi, murmur &earnezul spri*i-nindu-
se de o mo&il ca s nu cad"
= #eneag-i credina ( tun regele, intindu-l pe 9onde"
'poi, printr-unul din acele neateptate salturi ale
g%ndirii rvite de v%ntul ne&uniei, $ntoarse deodat eava
armei spre Benri de >eam" $n acelai timp, iz&ucni $ntr-un
r%set tur&at, sinistru"
= #eneag-i credina ( url el din nou"
= Ei &ine, pe su!letul diavolului, e4clam &earnezul
aps%nd i mai mult pe accentul lui gascon" care $n a*un
avea darul s-l $nveseleasc ne 9harles, tre&uie deci s
reneg dorina de a tri, vere 1 9e pcat ( 'dio, !rumoasele
noastre v%ntori (
= <reau s merg la liturghie ( / se termine istoria
aceasta o dat pentru totdeauna" 0oat lumea la &iseric i
s nu mai aud nici o vor&"
= +a liturghie 1 $ntre& Benri de 2avarre"
= Da( 'lege( +a &iseric sau la moarte ("""
= Bai s mergem, vere ( / mergem acolo numaide-c%t (
'uzi vor& ( Dar unde se slu*ete 1 <reau s a*ung
ne$nt%rziat acolo (
= Dar tu 1 continu 9harles, $ntorc%ndu-se spre 9onde"
= Eu, sire, aleg moartea (
#egele trase"
Benri de >eam scoase un strigt de groaz"
Dar prin perdeaua de !um, 9onde !u vzut $n picioa-
re, !oarte linitit, cu &raele $ncruciate" M%na lui 9harles
tremurase $ntr-at%t, $nc%t glonul trecuse la dou picioare
deasupra capului intit"
= /ire ( strig >earnezul, rspund de el" /e va converti $n
trei zile (
Dar 9harles nu-i mai da ascultare" Poate nici nu-i
?.L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
mai vedea" $ngrozitorul vacarm din +uvru i din Paris $i
ddea un !el de ameeal" 2e&unia cretea, o ne&unie a
teroarei, ne&unia de a ucide, ne&unia contiinei care urla,
ne&unia s%ngelui al crui miros $neptor $i ptrundea $n
creier" #cni o $n*urtur $ngrozitoare i a-puc%nd de eava
arche&uzei, $ncepu, cu patul ei, s !-r%me !ereastra ,
geamurile se !cur ndri, cerceveaua sri din loc"
Parisul $i apru ca printr-o cea s%ngerie ("""
9harles arunc arche&uza" /e aplec peste !ereastr
i privi cu $n!rigurare" $n!iortoarea v%ntoare de oameni
continua pe malurile /enei, ca i $n toate colurile Pa-
risului" >r&ai, copii, !ugeau srind ca cer&ii" En !oc de
arche&uzz do&ora c%nd pe unul, c%nd pe cellalt" Enii
cdeau $n genunchi, cu &raele ridicate spre cli" Dar
soseau $n goan mare preoi, care urlau ,
3Ecidei ( Ecidei (6
Gi se ucidea"
= <edei ( murmur 9harles ( 0re&uie s ucidem ( De ce s
ucidem 1 'h, da (""" 8uise""" liturghia"""
7ar $nspim%nttorul cuv%nt $i &%*p%ia i mai tare
prin cap"
Ecidei ( Ecidei ( 0re&uie ucis ( /%nge"(
/%nge ("""6
Era ameit, era &eat i tremura" 9apul i se legna $n-
cet de la dreapta la st%nga" #%dea" $i simea nervii rsuci
ndu-se su& s!orarea r%sului" 'vea un chip $nspi-m%nttor"
2e&unia cretea vi*elios" Gi deodat, scutur%nd !renetic
pragul !erestrei, scoase un urlet prelung ca cel al lupilor $n
!undul pdurii" 7ar groaznicul cuv%nt, strigat cu glas aspru,
$n scurte hor-cieli, !cu e4plozie pe &uzele lui livide ,
3Ecidei ( Ecidei ( Ecidei ("""6
'poi, sri $napoi i apuc una din arche&uze" Erau
vreo zece i toate $ncrcate" 9ine le $ncrcase 1@""" 0rase un
!oc" 'poi apuc o alt arche&uz" 0rase i cu ea" 0rgea la
$nt%mplare" $n &r&ai, !emei sau copii" 0rgea $n tot ceea
ce vedea trec%nd" Dup ce descrc toate arche&uzele, se
aplec peste !ereastr, ne&un, !urios, $n!iortor de privit,
cu gura $nspumat, cu ochii ieii din cap, cu prul z&%rlit,
?..
Michel Zevaco Epopeea dragostei
i rcni $ndelung ,
3Ecidei ( Ecidei Ecidei"""6
Deodat se ddu pe spate, czu i se $ncolci pe po-
dea, cu pieptul agitat i unghiile $n!ipte $n covor" 'tunci,
regele de 2avarra i 9onde avur prile*ul s vad un
spectacol respingtor i tragic"""
/u& ochii lor, pe covor, un om zguduit de hohote !re-
netice, se tvlea, $i lovea capul, $i s!$ia pieptul cu
unghiile, i din aceast zdrean stoars, din acele hohote
$ngrozitoare, $nea un !el de *eluire rguit, un strigt
scurt ,
3Ecidei ( Ecidei ( Ecidei"""6
Zdrean aceea era regele 5ranei (
9onde ridic spre cer pumnii $ncletai ca un &les-
tem suprem"
Gi apoi, &rusc, iei din ca&inet"
XXXIV
CATHO INTRA PE PORILE GLORIEI
7n acelai timp c%nd 9atherine de Medicis atepta $n
&alconul +uvrului semnalul clopotelor de alarm, 9atho,
dup cum am vzut, mergea $n $ntunericul &rzdat ici-colo
de luminile palide aruncate de lanternele celor ce
$nsemnau porile" Era linitit i hotr%t" 9eea ce avea s
!ac era !oarte simplu i totui nemaipomenit"
'*unse $n dreptul unei !undturi mai $ntunecat i
mai tcut dec%t strzile $nvecinate, se opri i $ncepu s
!redoneze cu voce sczut un c%ntec trist" Pe dat se
produse $n !undtur un murmur nedesluit de glasuri
repede $n&uite, o $nvlmeal de um&re ce s-au pus $n
micare" 9atho $i relu mersul, dar de data aceasta nu mai
singur" Era urmat de o ceat ciudat" 'proape trei sute
de !emei, toate cele crora le dduse $nt%lnire $n c%rciuma
ei" 9eretoare i !emei de strad, tinere i &tr%ne, chioare,
cu picioare str%m&e, chioape, dezgusttoare zgripuroaice
?.;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
de la 9urtea Miracolelor sau !rumoase !ete &une de iu&it,
mergeau $n r%nduri str%nse, cu 9atho $n !runte, ciudat
general al a-cestei armate !antastice" $naintau cu pas gr&it
i erau toate $narmate !ie cu pistoale vechi sau spade
ruginite, !ie cu c%te un drug de !ier sau numai o &$t, iar
altele n-aveau cu ele dec%t ghearele"
9a i pentru 9atho, ceea ce $n!ptuiau era pentru ele
un lucru !iresc( $n mai multe r%nduri, ciudata ceat care
pea $n spatele lui 9atho !usese oprit de acele mici
grupuri care mergeau din poart $n poart" Ge!ul uneia
dintre ele voi s-o descoase pe 9atho i s-i -nchi-d drumul"
Dar 9atho i rz&oinicile ei l-au privit at%t de amenintor,
$nc%t omul ddu $napoi" $i spunea, de alt!el, c s-ar putea
ca aceste !emei s ai& de *ucat un rol $n marea tragedie"
9atho, a*unse $n !aa $nchisorii 0emple, se opri"
)n spatele ei, trupa atepta" /e auzir r%sete $n&ui-
te, $n*urturi $n!undate , ner&darea de a intra $n aciune le
cuprindea pe lupttoare i o !eti de vreo aisprezece ani,
su&ire i plp%nd, $nv$rtea o arche&uza spun%nd -
= / se ating numai de el, c le art eu ( $ntr-o zi c%nd
mama era &olnav i zcea $n culcuul ei, a intrat la noi cu
nite vin vechi &un, o gin i trei scuzi"""
= : dat m-a scpat din m%inile *andarmilor, rosti o voce
dogit"
= En cavaler at%t de !rumos ( zise o !emeie do strad
vinturnd o sa&ie"
= <rei s tcei 1 spuse 9atho"
Ele tcur, dar acum !remtau" 9ele care-] cuno-
teau pe Pardaillan, povesteau $n oapt isprvile lui" 9atho
puse ordine $n r%ndurile armatei sale" $n prima linie, toate
cele ce au putut s-i !ac rost de o arm de !oc, apoi cele
cu spade, cu pumnal sau o &$t, i $n s!%rit, la coad cele
cu m%inile goale"
)n ce o privete pe ea, str%ngea $n m%n un pumnal
zdravn"
= 'tenie, le puse ea" 9um se deschide poarta, repede
dup mine (
/e produse un moment de linite ad%nc" $n !aa lor,
?.?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
0emple se ridica amenintor i $ntunecat"
Deodat, $n deprtare, !oarte departe, $ncepu s mu-
geasc un clopot" 'poi un altul"
= 'larma ( strig o &tr%n ceretoare"
= 9e s $nsemne asta 1 murmur 9atho" / !ie oare pentru
noi 1
Zarva cretea" 9lopotele Parisului se puseser $n
micare" 5ocuri de arche&uze, pocnituri de pistol rsunau
$n $ntunericul nopii" En !reamt prelung str&tu ciudata
armat a lui 9atho" En moment prea c panica va $nvinge"
Dar, &rusc, $nceputul de $nspim%ntare se preschim& $n
!urie" Erletelor clopotelor, strigtelor $ndeprtate,
pocniturilor $n!undate, ele $ncepur s le rspund cu
$n*urturi" $n aer se roteau armele - timp de c%teva clipe
domni dezordinea i zgomotul dintr-o mare $ncpere $n
care toi se $n*ur $ntre ei"
Pe neateptate, se deschise o u *oas"
'prur PSuette i #ocovana"
= $nainte ( rcni 9atho"
= $nainte ( rspunse tunetul celor trei sute de glasuri"
= Pe aici ( strig #ocovana"
0oat trupa se repezi, se $nghesui su& poarta pe care
cele dou dezmate o deschiseser pe dinuntru"
= 'm cheile ( ip PSuette"
= 7-am $nchis pe militari ( adug #ocovana"
= #epede ( #epede ( +a temnie, ordon 9atho ( Ende
sunt1
= Pe aici (
Ele ddur de o curticic pe care o umplur cu zarva
lor"
= /tai pe loc ( tun un glas, ce $nseamn asta 1W 9ine
suntei voi, vr*itoarelor 1 $napoi (
= $nainte ( strig 9atho"
= 5oc ( 5oc ( url glasul"
Dousprezece arche&uze se descrcar" 9inci din
lupttoarele lui 9atho czur, moarte sau rnite" 'tunci, $n
curtea aceea $ngust, iz&ucnir strigte de ne$nchipuit"
Doisprezece soldai aliniai pentru lupt i comandai de un
?.A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
o!ier, trgeau asupra lor"""
7at ce se $nt%mplase ,
$n 0emple se gsea o garnizoan de aizeci de
soldai" Ea era $mprit $n dou grupe, ocup%nd dou
posturi" #ocovana i PSuette, dup ce l-au legat !edele
pe guvernatorul Montluc, au pus m%na pe dou legturi @de
chei i au co&or%t $n gra&" $ntr-una d@tn curile spre care
se deschidea poarta cea mare a 0emple-unui e4ista un post
de paz" Dormeau acolo patruzeci de soldai - #ocovana s-
a apropiat de ua masiv i a $ncuiat-o de dou ori - soldaii
nu mai puteau iei, !erestrele av%nd gratii (
'poi, ele alergar s deschid portia scund pe
unde tre&uia s intre 9atho" Din nenorocire, mai e4ista un
post, iar $n a!ara a-cestui al doilea post se mai gseau
temnicerii, santinelele" +a zgomotul $mpucturiil i al
$ncierrii care $ncepuse, soldaii celui de al doilea post,
care nu !useser $nchii, venir $n goan" 0emnicerii se
$m&rcar $n gra& i co&or%r" /antinelele s-au adunat i
ele pe c%mpul de lupt" <z%nd 0emple invadat de aceast
legiune a ceretoarelor url%nd i z&ier%nd, crezur cu toii
$ntr-o viziune de comar" Dar loviturile plouau i !emeile a-
cestea $n zdrene ddeau tare, i unde iz&eau, ele r-m%nea
urm"""
0imp de c%teva momente, se auzi $n curte un vacarm
$ngrozitor, care $l acoperea pe cel dezlnuit $n Paris" <reo
douzeci de ceretoare i !emei de strad zceau la
pm%nt" Dar czuser tot at$ia soldai" Ele sreau, scoteau
strigte asurzitoare, roii de s%nge, cu prul despletit,
vr*itoare $n delir- $m&tate de s%nge, aprinse, !urioase, cu
privirile rtcite" /oldaii ddeau $napoi, se $mprtiau $n
dezordine, nu se auzeau dec%t *eluiri $n!undate, $n*urturi
grele i apoi iz&ucni un urlet trium!tor"
Eltimii soldaii sau temniceri $n via erau $mpini
$ntr-un culoar a crui u o deschiser, $nne&unii, speriai
de aceast nval nemaipomenit a zgripuroaice-lor
$ndrcite" 2umai un o!ier, un sergent i un soldat
rmseser $ntr-un col $n urma celorlali, prini de !emei"
= $nainte ( rcni 9atho"
?.C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Ea primise trei lovituri de pumnal" 8$!%ia i semna
cu o panter rnit, care caut un vr*ma asupra cruia s
se repead" +e cuta din ochi pe #ocovana i PSuette -
ele czuser rnite = poate mortal" 'tunci 9atho &lestem
$n!iortor" 'puc cheile pe care #ocovana le inea $n m%na
ei $nepenit i, livid, cu prul v$lvoi, alerg spre grupul
celor trei prizonieri"
= Ende e cavalerul de Pardaillan 1 $l $ntre& ea pe soldat"
= 2u tiu, rspunse soldatul"
9atho ridic pumnalul i lovi o singur dat" /oldatul se
pr&ui dintr-o &ucat"
= Du-m la el ( continu ea cu su!letul la gur, adres%ndu-
se o!ierului"
= 9urvo ( zise o!ierul, crezi poate c ai s""" 2-avu timp s
termine" 9atho $l do&or$ tot dintr-o
singur lovitur, ca pe soldat"
= E r%ndul tu, se adres ea sergentului"
= M supun ( rspunse acesta, palid ca moartea"
/ergentul porni" 9atho $l urm, tampon%ndu-i rni-
le, $naint%nd cu acel pas elastic de panter gata s sar, cu
pumnalul $nroit &ine prins $n m%n" $n spatele ei, ceata
venea $n dezordine"
/ergentul trecu printr-o u, $n alt curte"
)n !undul acelei curi se a!la o &olt"
/ergentul se ad%nci $n ea - la st%nga, o mic u
scund deschis - de acolo $ncepea o scar $n spiral"
9atho $l opri pe sergent, $i puse m%na pe umr i $i spuse ,
= Dac m $neli, eti un om mort"
= +umini ( e4clam un glas"
= 2u-i nevoie, urm sergentul" Mecanismul e ihi minat"
= Mecanismul 1 mormi 9atho"
= Da, acolo $i vei gsi pe cei pe care-i cutai" /ergentul
$ncepu s co&oare scara rsucit" >om&nea i r%n*ea $n
mustaa lui crunt ,
,,: s-i gseasc, pe dracu ( /tai numai puin i o s-
i gseti" : oca sau dou de s%nge, asta-e tot (6
8rupul mergea de-a lungul acelui coridor str%mt"
+a captul culoarului, unde larma de a!ar nu mai a*ungea
?.D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
dec%t ca un zumzet $ndeprtat, 9atho zri un spectacol
uimitor"
+a lumina a!umat a unei !clii, la piciorul unei scri
$n spiral, se vedea un om, un !el de pitic cu picioarele $n
spiral, se vedea un om, un !el de pitic cu picioare scurte,
cu capul enorm, cu nite &rae !oarte musculoase" 'ceast
!iin neo&inuit $nv$rtea, opintindu-se din rsputeri, o
manivel de !ier"
= 9e-i asta 1 $ntre& ea"
= Mecanismul ( rspunse sergentul"
= Ende sunt ei 1 uier 9atho cuprins de o groaznic
presimire"
= 'colo (""" /u& masa de !ier ( rosti sergentul iz&ucnind $n
r%s"
9atho ddu un urlet" Pumnul ei $nchis se ridic, v$*%i
prin aer i se a&tu asupra craniului sergentului, care
$ntinse &raele, se $nv$rti $n *urul lui i czu cu nasul pe
plcile de piatr"
Murise"
9atho trecu peste cadavru i din dou salturi, ur-
l%nd, despletit, cu pieptul despuiat, se repezi la pitic,
care, ocupat cu trea&a lui, nu vedea i nu auzea nimic" 9ele
zece degete ale 9atho-ei se $n!ipser $n cea!a piticului" :
tcere ad%nc domnea $n culoarul $ngust" 2u se auzeau
dec%t dou icneli, aceea a monstrului i cea a lui 9atho"
= 7ertare ( cerea omul, $nlemnit de spaim $n !aa at%tor
chipuri de !emei"
= Ende sunt ei 1 gemu 9atho"
--- 'colo ( art piticul"
--- Deschide ( Deschide sau te omor (
<or&ea cu glas sczut, $ngima mai cur%nd, ca &eat"
Monstrul $ntinse &raul i art un &uton mare de metal,
care ieea din perete la cinci picioare deasupra manivelei"
9atho $l ls pe pitic i se repezi acolo" 9u pumnul $nchis
$ncepu s loveasc des i puternic $n &utonul de !ier"
Dar, chiar de la prima lovitur se auzi un zgomot
mecanic" Ea de !ier se deschise"
Gi atunci aprur doi oameni , dou artri, livizi, cu
?.F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
ochii mrii de o nemrginit uimire, cu &uzele $ncletate
$ntr-un r%n*et din cauza groazei supraomeneti prin care au
trecut"""
= /alvai ( url 9atho $ntr-un hohot groaznic de r%s"
= /alvai ("""
= 9atho ("""
/trigtul acesta iz&ucni $n acelai timp din piepturile
celor doi &r&ai" : clip rmaser ca $mpietrii $n !aa
culoarului plin de !emei, care acum r%deau, &teau din
palme, se !elicitau, plvrgeau, pl%ngeau" 'tunci
$neleser (
7maginaia lor, repede ca !ulgerul, reconstituia toat
epopeea , 9atho, rscul%nd !emeile de strad i ceretoa-
rele pentru a invada $nchisoarea 0emple, &tlia, goana
prin coridoarele $ntunecate - $neleser de ce pla!onul s-a
oprit deodat, de ce ua s-a deschis, de ce erau viii, li&eri,
scpai de $nspim%nttorul comar al mecanismului de
!ier("""
Dintr-o sritur !ur l%ng 9atho" 'm%ndoi czur
deodat la genunchii ei i !iecare, lu%ndu-i c%te o m%n" i-o
srutar $ndelung, lipit de zid, trind din plin scena, ca i
cum ar !i $neles c acest omagiu, venit din partea unor
survenea oamemi" nu era dec%t urmarea, !ireasc a vri-
odaat Zmislit de su!letul ei simplu, violent i &l%nd tot"
#osti aceasta cu un glas at%t de calm, $nc%t era cu
neputin s descoperi la el urma vreunei emoii, Dar
&tr%nul Pardaillan $l $nelese, cci murmur printre dini ,
= / se !ereasc lupii, acum c s-a deslnuit leul ( Bai,
vino 9atho
9atho voi s peasc, dar deodat se pr&ui"
Ea zim&i i art cu degetul ctre s%nul drept $ns%n-
gerat" 9u o micare gr&it, &tr%nul cavaler rupse mai
departe corsa*ul i aa !cut !er!eni" 'prui s%nul $ntreg"
: ran $ntins i ad%nc nu mai s%ngera acum dec%t
pictur cu pictur"
= Plecai ( gemu 9atho"
= 5r tine, niciodat ("""
Ea z%m&i din nou" :chii ei de c%ine &un i credincios
?.H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
se aintir asupra &tr%nului rtcitor i apoi asupra
cavalerului"
= 0otui, murmur ea cu cuvinte $ntretiate, s nu""" pun
m%na""" pe voi""" plecai""" adio"""
= 9atho ( /rmana mea 9atho (
9ei doi Pardaillan $ngenunchear" +uar $n &rae,
unul umerii i cellalt capul rnitei" Ea continua s
z%m&easc" )nelegea limpede c totul se s!%rise" Dintr-o
dat, ochii aintii asupra cavalerului devenir sticloi" 5u
scuturat de un scurt !ior" Gi ast!el, z%m&ind i privindu-l
pe cavalerul de Pardaillan, ea se $ncorda $ntr-un suprem
e!ort al vieii care-i prsea trupul"
= Moart ( &ol&orosi &tr%nul Pardaillan"
= 7at-i ( 7at-i ( rcni $n clipa aceea la intrarea culoarului
un glas cumplit, delirant i tremur%nd $n acelai timp"
'poi apru un om, g%!%ind, cu ochii in*ectai,
respingtor la vedere""" urmat de vreo douzeci de soldai"
:mul acela era #uggieri care-i cuta prada, #uggieri
venind s adune s%ngele necesar reincarnrii = visului su
de magician ne&un i prime*dios (
XXXV
LEII DEZLNUII
9ei doi Pardaillan !cur un salt i se repezir spre
intrarea citului acela $ngust" Din instinct, deucheatele,
lipite de perete, la dreapta i la st%nga, $i lsar s treac"
Dar, de cum cei doi a*unser la capt, ele umplur culoarul
cu strigtele lor asurzitoare"
= 9atho a murit (
= /-o rz&unm (
= Moarte paznicilor (
)ntr-o clip, cei doi Pardaillan s-au lovit de o grup
de soldai care tocmai apreau" Primii doi czur lovii
mortal chiar de loviturile armei curioase i scurte pe care o
purtau = se pare nite sulie retezate"
?.I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
)n !aa acestui atac !urios, $n !aa chipurilor acelor
!urii dezlnuite, care urlau 3la moarte6 $n spatele celor doi
oameni, ceilali soldai se oprir" >tr%nul lupttor i !iul
su adunar de pe *os suliele celor doi soldai czui" )n
impasul acela $ngust nu era loc dec%t pentru doi $n linie"
En nou atac al lui Pardaillan do&or$ la pm%nt pe ali doi
paznici mai apropiai"
)ntre timp, ceata de destr&late $i !lutura armele,
sco%nd ipete $nspim%nttoare - soldaii gr&ii urcar
$napoi scara, $n dezordine" 5r o vor&, livizi, dezlnuii,
cei doi Pardaillan urcau dup ei, $n salturi !urioase" /altul
i lovitura de suli - !iecare lovitur de suli cu c%te o
$n*urtur, iar la !iecare $n*urtur c%te un om do&or%t"
Pe neateptate, Pardaillanii a*unser $ntr-o curte, la
supra!a" #espirar ad%nc i $ntr-o micare instinctiv
comun, ridicar ochii pentru a-i da seama c nu viseaz
i c aveau $n !aa ochilor realitatea , erau $ntunecatele
cldiri ale $nchisorii 0emple, iar sus, departe, cerul pe care
strluceau stelele plind la apropierea zorilor"
= 5oc ( tun vocea unui o!ier"
9ei doi Pardaillan se aruncar pe &urt, $mpuctura
trecu deasupra lor, i apoi se ridicar dintr-o sritur"
:!ierul $i $nirase oameni $n !undul curii, pe un singur
r%nd" Dup descrcarea arche&uzelor, url ,
= $nainte ("""
'tunci, $n spaiul acela str%mt, luminat de primele
raze ale dimineii, se produse o $ncierare de nedescris,
aidoma, $n dezlnuirea ei" des!urrii v$rte*urilor unui
ciclon" $ntr-adevr, soldaii crez%nd c Pardaillanii erau
cpeteniile acelei &ande de tur&ate, i-au $ncon*urat" >-
tr%nul aventurier i cavalerul s-au spri*init unul de spatele
celuilalt, $n timp ce $n *urul lor se $nv$rteau soldaii, iar $n
spatele acestora, cu strigte ascuite, se $nvlmeau
!emeile"
#uggieri alerga ca un ieit din mini, smulg%ndu-i
prul i url%nd &lesteme"
--- '*utor ( '*utor ( 7at-i c scap (6"
El a*unse la poarta cea mare i o deschise, zpcit,
?;L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
nemaitiind ce !ace"
8rupe de catolici treceau, cu &atiste al&e $nnodate $n
*urul &raului"
= 'ici, aci ( rcnea #uggieri""" Mizera&ilii ( 2ici nu m aud
$n !aa lui se *e!uia o cas, de unde se auzeau ipetele
ptrunztoare ale victimelor
= Pe aici ( $i chema #uggieri" 'ici sunt doi hughe-noi ("""
2imeni nu-l asculta, cci !iecare dintre asasinii *e-
!uitori era ocupat cu c%te o trea& *osnic" 'tunci, hohotind
$ngrozitor, iz&indu-se de perei, lovindu-se peste piept,
invoc%nd spiritele, magicianul intr $napoi $n 0emple" 'ici,
el url de &ucurie zrind soldaii $n spatele gratiilor celor
dou !erestre"
0rezii de zarv, la $nceput speriai c au gsit ua
masiv $nchis, oamenii aceia cutau s dr%me z&relele
!erestrelor"
= 'teptai ( 'm s v a*ut ( $ndat ( $ndat ("""
= $n numele cerului ( strig un sergent, ce se $nt%mpl
oare 1
= #epede ( #epede, c alt!el !ug ( 'm nevoie de s%ngele
lor (
)n clipa aceea, o mare de ipete $l !cu pe #uggieri s
$ntoarc capul i vzu c o droaie de !emei scoase din mini
umpleau curtea, url%nd ,
3<ictorie ( <ictorie ("""6
Ele trecur $n goan, $ndrept%ndu-se spre poarta cea
mare" /oldaii din post cutau s do&oare gratiile cu
lovituri puternice i $n cele din urm c%teva din ele
cedar ( )n clipa aceea trecur ultimele lupttoare, cu
prul $n dezordine, !antastic artare dispr%nd apoi su& o
&olt - ultimii aprur cei doi Pardaillan" $ns%ngerai, cu
privirile aprinse, $naint%nd cu acel pas elastic i amenin-
tor, al marilor !iare care se $ntorc $n pdurea lor"
#uggieri, amuit, &%l&%ind un ultim &lestem, voi s se
arunce $n !aa lor"
9avalerul $l $ndeprt cu o singur m%n, !r un
e!ort vizi&il" Dar micarea tre&uie s !i !ost plin de !or,
cci #uggieri se rostogoli p%n la un zid, la temelia cruia
?;.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
czu ca un plum&"
Pardaillanii trecur (
9inci sau ase soldai srir $n curte prin deschiz-
tura !cut i se aruncar asupra lor" 9ei doi lei se $n-
toarser cu un m$riit at@t de $nspimnttor, cu chipuri at%t
de sl&atice, $nc%t mercenarii se oprir, ddur $napoi i
$ndreptar armele asupra lor"
5ur trase dou !ocuri"
5r a gr&i pasul lor suplu de 7ci $n micare, Par-
daillanii $i urmar drumul i pe c%nd cei patruzeci de
soldai din post, $n !ine eli&erai, se repezeau cu toii dup
ei, acetia treceau prin poarta cea mare, deschis de
#uggieri, dispr%nd $n !umul $ncierrii" :!ierul su-
pravieuitor, $nlemnit de spectacolul nemaipomenit pe care-
l prezentase strada a&ia $ntrezrit, nu se mai g%ndi dec%t
cum s se &aricadeze mai repede"
'poi, $ncepu s-l caute pe guvernatorul Montluc, pe
care-$l gsi legat co&z, s!orind su& masa din su!ragerie"
)n momentul acela era ora trei i *umtate"
+umina cretea"
9u toate acestea, cetele de tur&ai care str&teau
strzile, nu-i st%ngeau !cliile ( Ele serveau la dat !oc
caselor $nsemnate cu c%te o cruce al&"
: dat ieii din 0emple, cei doi Pardaillan o luar la
$nt%mplare pe prima strad ieit $n cale" Ea era plin de
negur i de strigte - !umul arche&uzelor, cel al in-
cendiilor, pocnituri, ipete de groaz, gemete de agonie"""
= +i&eri ( e4clam &tr%nul hoinar"
= +i&eri ( repet cavalerul" /rmana 9atho ("""
/e uitar unul la cellalt" 5iecare dintre ei pusese
m%na pe o spad enorm i pe c%te un pumnal zdravn"
Pumnalele i spadele erau roii, iar ei erau $n zdrene i
palizi"
= 2eatins 1 $ntre& &tr%nul"
= 2imic sau aproape nimic" Dar dumneata 1
= 2ici o zg%rietur""" / mergem ( Dar ce se petrece $n
Paris 1""" 9e de s%nge( 9e &tlie $ngrozitoare("""
= 2u, tat, e vor&a de un mcel""" Bai s ne gr&im"""
?;;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= Dar $ncotro1 +a Montmorency 1
= Mai t$rziu" 2u cred c vor $ndrzni s-l atace pe
mareal""" De alt!el, e catolic""" <ino repede (
= 'tunci, unde mergem 1
= +a palatul 9oligny, tat ( /unt ucii hughenoii""" Gi,
acolo tre&uie s se ucid" 'h, srmanul meu prieten (
= Marillac 1 Dar a murit""" i-a spus-o doar vr*itorul"
= Poate c a minit""" / mergem (
'cum alergau !r oprire, trec%nd ici peste un cada-
vru, ocolind colo o mulime ocupat s ard o cas -
$naintau plini de mirare, cu creierul &uimcit de groaznica
larm a clopotelor i e4ploziilor- mergeau lovind $n tot ce le
ieea $n cale, !r un cuv%nt, cot la cot, cu pumnalul
$nainte- ast!el a*unser la palatul 9oligny, la patru
dimineaa"
: mulime nenumrat umplea strada >ethisy"
/e repezir $n gloat i iz&utir s-i deschid un
drum" /-ar putea s !i !ost luai drept nite catolici ne-
$m&l%nzii" Poarta palatu@ui era larg deschis, iar curtea
$nesat cu oameni $narmai care urlau , 3Devastare (
Devastare (6
9ei doi intrar" Datorit tlzuirii acestei mulimi
care $nainta i se retrgea, ei a*unser $n mi*locul curii,
)ngrozii i privind $n *urul lor, cutremurai de !urie - un
glas mai puternic dec%t vacarmul strig ,
3Ei &ine, >eme (""" >eme( >eme( = 'i terminat16
$l recunoscur pe ducele de 8uise care ridicase capul
spre una din !erestrele palatului"
?;?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
XXXVI
AICI SE MCELRETE
8uise pierduse timp" Plecat la ora trei din palatul
su, a*unsese a&ia acum la 9oligny" 5cuse mai multe
ocoluri i, din timp $n timp, se oprea, asculta, prea s
atepte" Pe drum, ca s-i mai potoleasc oamenii, ordona
la $nt%mplare c%te un mcel, ucig%nd pe oricine nu striga
30riasc liturghia6 i n-avea o cruce al& la plrie" 9e
spera 1 9e atepta 1 /e g%ndea poate s atace +uvrul"""
7ntruc%t tocmai se oprise din nou, un om sosi $n galopul
calului, i se altur i ii opti ,
= 2imic de !cut, monseniore ( Ge!ul poliiei ocup
primria cu !ore importante, iar trupele reginei sunt pe
drum (
8uise scr%ni din dini i plec $n trap" Ermat de c-
lreii si, trecu ca un !ulger, $n timp ce $n *urul lui se
striga,
30riasc 8uise ( 0riasc spri*initorul >isericii (6
$n strada >ethisy, casele $nvecinate cu palatul erau
ticsite de hughenoi" Dar acolo, trea&a !usese de mult
!cut - trei din a-ceste case erau $n !lcri, iar sute de
cadavre acopereau oseaua - 8uise i mercenarii si sosir
la !aa locului $n trapul lor greoi i, clc%nd $n picioare
cadavrele, se oprir $n !aa porii palatului"
Pe poart, cineva scrisese cu cret ,
3'ici se mcelrete (6
= <ezi 1 se adres 8uise unui colos a!lat l%ng el"
= <d ( rspunse colosul"
Era Diano\itz, numit >oemul i, prin prescurtare,
>eme" )n momentul acela sosi ducele d'umale, escortat de
/arla&ous, guvernatorul din Bavre, $mpreun cu o sut de
clrei"
= /e va !ace ( zise 8uise"
0oi desclecar, iar ducele de 8uise &tu puternic
$n poart cu m%nerul spadei sale" Ea !u deschis !r $n-
t$rziere" 'pru 9osseins, $ncon*urat de guarzii si = guarzii
?;A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
&isai de 9harles 7M s-l apere pe 9oligny"
= Monseniore, $ntre& 9osseins, putem $ncepe 1
= $ncepei, rspunse 8uise"
2umai dec%t, guarzii, alturi de clreii lui de
8uise, se repezir $n palat, cu tore $n m%ini i sa&ia tras"
>eme, urmat de zece guarzi, sui direct $n apartamentul
amiralului" )ndat !ur auzite ipetele servitorilor ce erau
ucii" 0imp de c%teva minute, palatul vui de aceste urlete
ciudate de agonie, care se aseamn cu ipetele ne&unilor"
'poi, interveni o tcere &rusc" >eme i ai si, printre care
un anume 'ttin, $n serviciul lui d@'umale, a*unseser $n !aa
camerei amiralului" $n spatele lor, ca o $ntrire, venea
9osseins, cpitanul guarzilor lui 9harles 7M" 9eata se opri o
clip - $n !aa uii, un om cu spada tras $i atepta" Era
0eligny, ginerele lui 9oligny"
= Pe cine cutai 1 $ntre& el calm"
= Pe 'nticrist ( rspunse >eme
0eligny se av%nt spre el, dar, $nainte de a !i !cut
doi pai, czu strpuns de zece lovituri de pumnal"
9osseins se aplec asupra lui"
= E mort, rosti el cu rceal"
0eligny nu murise, ci agoniza" :chii $nspimnttori
se deschiser i $i aintir privirile asupra chipului a-
plecat peste el" 5cu o ultim s!orare" )n aceast
s!orare, el scuip o&razul cpitanului i $i ddu su!letul"
9osseins se ridic i se ddu repede $napoi, terg%ndu-i
!aa murdrit"
)ntre timp >eme, cu un &r%nci al umrului, sprsese
ua" 7ntr" 9oligny era $n pat" 9amera era luminat de dou
!clii mari" Pe *umtate ridicat $ntre perne, amiralul apru
at%t de linitit, at%t de ma*estuos, $nc%t tur&aii ovir"
+%ng el, pastorul Merlin citea $ntr-o carte de rugciuni"
9oligny, care de un ceas asculta $n!iortorul tumult i
$nelesese h$dul adevr, nu $ncercase s !ug"
:rice $ncercare ar !i !ost de alt!el zadarnic, pentru
c 9osseins postase guarzi peste tot $nc din prima clip"
9%nd $l vzu intr%nd pe >eme, 9oligny se $ntoarse uor
spre pastor i $i zise cu un glas uimitor de linitit ,
?;C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= 9red c a venit momentul s spunem rugciunea
morilor"
Merlin ddu din cap apro&ativ i rs!oi c%teva pagini
din carte" )n aceeai clip, 'ttin $i $mpl%nt acestuia
pumnalul $n &eregat - pastorul se pr&ui !r un geamt,
mort din prima lovitur" >eme se apropiase r%n*ind de
patul amiralului" 'vea un pumnal $n m%na st%ng i o
epu de v%ntoare $n cea dreapt"
= :ricine va lovi cu sa&ia, de sa&ie va pieri, rosti grav
9oligny, privindu-l pe 'ttin, care tocmai $l do&or%se pe
pastor"
= >ine, rcni >eme, atunci nu vei muri de sa&ie ( i arunc
pumnalul" #idic epua grea de v%ntoare de mistrei at%t
de calm, at%t de impuntor, at%t de ma*estuos, amiralul $i
spuse ,
= +ovete, clule , oricum, nu-mi scurtezi tu mult viaa"
= Pe el ( Pe el ( urlar demonii care-l $ncon*urau pe >eme"
>eme lovi" Pepua ptrunse din prima lovitur ad%nc
$n &eregat" P$ni un val de s%nge" 'tunci, ticlosul, $m-
&tat de s%nge, $ncepu s loveasc cadavrul din ce $n ce
mai repede" 9ontinua mereu, cu ochii ieii din cap, $n timp
ce haita $n *urul lui devasta, *e!uia, sprgea i urla,
= Pe el ( Go pe el (
= >eme ( >eme ( se auzi de *os glasul lui 8uise, n-ai
terminat 1
>eme se $nveruna i mai tare"
= >eme ( >eme ( mai strig o dat Benri de 8uise /-a
!cut 1
)ns%ngerat, nuc, >eme se opri" Monstruoasa lui !a
se liniti treptat, adic !u iluminat de un lei de orgoliu
&estial" Privi cadavrul ori&il s!%rtecat, tot ast!el cum tigrul
ghi!tuit i contempl prada" 'puc trupul $n &rae, $l
smulse din pat i-l duse la !ereastra al crei geam z&urase
$n ndri ,
= /-a !cut ( url >eme aplec%ndu-se"
El apru la lumina torelor, $n acel $nceput de zi, $n
amestecul nedesluit de zori, de raze $nroite i $ncrcate
de !um cu leul s%nger%nd $n &rae, pr%nd una din acele
?;D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
artri nscute din delirul, ce tre&uie s !i $nspim%ntat
visurile lui Dante (
: aclamaie sl&atic, venind din curte, salut cum-
plita apariie" 9u prul !cut mciuc de groaz, $mpietrii
ca $ntr-un comar, cavalerul de Pardaillan i &tr%nul
hoinar deose&ir printre strigtele pline do cruzime ,
= 0riasc st%lpul >isericii (
9%nd se !cu din nou linite, tot ast!el cum vulcanii
se opresc i ei o clip, se auzi un glas, acela al no&ilului
Benri de +orraine, duce de 8uise, care-i striga lui >eme ,
= E &ine ( 'runc-l, ca s-l recunoatem (
9adavrul czu pe pietrele curii cu un sunet $n!undat
i $n&uit" 8uise, 'umale, Montpensier, 9osseins i ali
douzeci se aplecar peste cadavru"
= E chiar el ( zise 8uise" 7at-te, deci 9htillon ( Gtiam
sigur c $ntr-o zi, cei de o credin cu mine $i vor strivi
capul $n picioare" 'cum prevestirea s-a adeverit"
9lul se ridic i !u apsat cu putere pe !runtea
mortului"
= 7at ( url ducele de 8uisei iat cum !ac &unii catolici (
= +aule ( uier o voce ciudata(, &iciuitoare ca o crava"
Gi $n acea clip de neateptat tcere i uimire care
urm acestui strigt" Pardaillan se repezi la duce i $l lovi,
$n timp ce glasul lui continua s &iciuiasc ,
= 0atl tu era numit 3:&raz &rzdat6, iar tu te vei numi
Plmuitul ("""
Palma lui se ridic i se a&tu c%t era de mare pe
o&razul lui 8uise - scatoalca rsun $n tcere ca un trs-
net ,8uise se cltin i se rostogoli la trei pai, $n &raele
mercenarilor si" 2emaipomenite rcnete iz&ucnir
atunci ( /ute de pumnale, sute de spade se ridicar, se
iz&ir $ntre ele, sute de glasuri $i amestecar $n zarva
aceea urletele lor de moarte" Pardaillan lu poziia $n
gard, hotr%t s moar"
Dar n-avu timp s dea nici prima lovitur, tot ast!el
cum nici &raele ridicate n-apucar s se prvale asupra
lui" 9avalerul, chiar $n clipa c%nd rsunase palma, se simi
t$r%t ca de !ora unui uragan, smuls, purtat, $mpins $n
?;F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
csctura unei guri negre, se pomeni $n $ntuneric i auzi o
lovitur puternic i rsuntoare" 8aura aceea era o u
deschis"
5ora care $l t$r%se pe cavaler, aa cum v$rte*ul optic
o !runz, era &tr%nul cavaler, care-l smulsese pe !iu i-l
trgea dup el" +ovitura rsuntoare !usese o u pe care
&tr%nul leu o $mpinsese cu piciorul, $n clipa c%nd sute de
!urioi, $mpiedic%ndu-se i $m&r%ncindu-se de alt!el $ntre e$,
erau gata s-i $nghit pe am%ndoi (""" +ovituri grele
zguduiau ua"
= 2iciodat n-am s le mai *oc renghiuri" /-a terminat (
rosti simplu &tr%nul, cr%ndu-se pe scrile ce se gseau
$n !aa lui, trg%ndu-i !iul dup el"
)ncotro urcau 1 Ba&ar n-aveau"""
= $nc nu s-a terminat cu noi ( rspunse cavalerul
str%ng%nd din dini"
)n curte, Benri de 8uise $nclecase iar i urla ,
= 9incizeci de oameni s scormoneasc palatul ( $ntr-un
ceas s mi se aduc capetele celor doi eretici ( 9eilali
dup mine (""" +a Mont!aucon ("""
XXXVII
MARUL SPRE SPNZURTOARE
= 7ertai-m, monseniore, se auzi un glas aproape de
ducele s%ngeros" "
8uise se aplec, crunt- cu pumnalul ridicat"
= 'h, tu eti ( spuse el recunosc%ndu-l pe >eme" 9e vrei 1
= <rei s-l sp%nzurai pe 'nticrist1
= $i vreau capul, ce Dumnezeu ( $mi aparine- o tii (
= Da ( 9e mai vrei ( 8r&ete-te ( <aloreaz o mie de scuzi
de aur (
8uise iz&ucni $ntr-un r%s !urios"
= E adevrat, ia-l (""" $l vom sp%nzura pe 'nticrist de
picioare, asta-i tot"
?;H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
>eme se aplec" 9u c%teva lovituri de pumnal iz&uti
s despart capul de trup" 'poi, corpul !u apucat de
picioare" Doi oameni $l t$rau, merg%nd $n !a, !iecare
trg%nd de ctre un picior, trunchiul $ns%ngerat t%r%t
tvlit prin noroi"
Dup ei urmau ceilali, cu 8uise $n !runte (
Marul spre sp%nzurtoare, acea $naintare maca&r
a trupului t$r%t $n noroiul $ns%ngerat i lipicios, $ncepu de-a
lungul strzilor Parisului, printre alte cadavre, $n zarva
aclamaiilor !eroce, $n &u&uitul !ocurilor de arche-&uze, $n
mi*locul vaierului neo&ositelor clopote"""
Pouzeci de mii de parizieni urmau nelegiuita pro-
cesiune condus de 8uise" Pe drum, se mai ucidea, se
r%dea, se c%nta""" 9adavrul lui 9oligny srea din piatr $n
piatr, c%nd pe &urt, c%nd pe spate"
'st!el a*unser la !urcile de la Mont!aucon" $n scurt
vreme, cadavrul se legn cu picioarele $n sus, la captul
unei !unii" Gi atunci, se ridic $n vzduh un uria strigt
auzit $n tot Parisul, !remt%nd $nc mult vreme, lugu&ru
ca valul de v%nt rostogolit de un uragan dezlnuit"
XXXVIII
MEMORABILELE CUVINTE ALE LUI BEME
>eme rmsese $n curtea palatului 9oligny" cu mi-
litarii lsai de 8uise, s-i caute pe cuteztorii, pe ne&unii
care l-au insultat $ntr-un asemenea momemnt" Ea !u
spart $n c%teva minute i ceata se repezi pe o scar,
aceeai care !usese urcat de Pardaillan" >eme auzi stri-
gte iz&ucnind din eta* $n eta*"
37-au prins ( $i spuse el r$z%nd" 7at doi voinici a
cror piele nu !ace doi &ani la ora asta""" $n timp ce acest
cap valoreaz o mie de scuzi de aur" 5rumos cap pe
cuv%ntul meu" 'cum tre&uie s-l mai cur"""6"
7ntr $ntr-o odaie de la parter, care tre&uie s !i ser-
vit de corp de gard i iei $ndat de acolo cu un ciu&r
?;I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
plin de ap" +initit, se apuc de dezgusttoarea lui o-
cupaie" /us, su& acoperi, auzea glasurile !urioase ale
copoilor plecai pe urmele Pardarlanilor"
Deodat, vzu cum un om intr $n curte i cu o $n-
!iare agitat $ncepu s inspecteze palatul, cu nasul $n
v%nt"
= 7a te uit ( Domnul de Maurevert, i se adres >orne" /-ar
spune c suntei $n cutarea unei comori (
= 9aut, rspunse Maurevert cu un glas tios i cu ochii
s%ngeroi, $i caut tocmai pe doi din aceti eretici ( 7-am
vzut plec%nd din 0emple, dar le-am pierdut urma" /%nt
sigur c tre&uie s !ie pe aici"""
= Da ( Da (""" En &tr%n sla&, cu mustaa crunt i aspr,
cu ochi cenuii
= Da" da (
= Gi un t%nr, ai spune c-i cellalt, dar mai sl&atic, mai
puternic, mai epos 1 /unt acolo""" sunt urmrii, mergei i
dumneavoastr (
Maurevert se av%nt pe scara pe care i-o artase
>rme i dispru trg%nd un chiot de &ucurie" )n timp ce $n
curte se petreceau acestea, cei doi Pardaillani urcaser
scara" 9ldirea $n care se a!lau !orma aripa st%ng a
palatului i era izolat de celelalte dou, cu care $mpreun
$ncon*urau curtea"
Din eta* $n eta*, Pardaillanii $neleser c pentru ei
nu e4ista nici o ieire cu putin" 9%nd a*unser la pod,
auzir cum ua cedase i &anda nvlea pe scar"
= Ei, s !ie al nai&ii, rosti &tr%nul cavaler, o s ne lsm
oare prini ca nite culpi 1
= 2u uita, domnule, rspunse cavalerul, c acum dou ore
eram $nchii $ntr-o cuc de !ier, unde tre&uia s !im
zdro&ii - prin comparaie, acum ne a!lm $n rai"
<or&ind ast!el, ei alergar spre singura !ereastr" a
podului, ce ddea spre o curte str%mt"
= 7at calea ( e4clam &tr%nul cavaler rtcitor zrind
!ereastra"
= : sc%ndur ( #epede o sc%ndur (
9utar peste tot cu ochii - $n pod nu se gsea nimic,
??L
Michel Zevaco Epopeea dragostei
nici cel puin o !unie care poate c ar !i putut !i !olosit"""
/ co&oare 1 9u neputin , soldaii urcau, scormonind
!iecare eta*" /e privir $ntre ei, cu chipurile rvite"
Deodat, dedesu&t auzir strigte"""
= / srim ( zise cavalerul cu rceal" /unt mai puin de
ase picioare de la o !ereastr la cealalt""
= / srim rspunse &tr%nul cu un glas ce i se pru
ciudat !iului"
)ntr-adevr, era cu neputin de srit , lipsea orice
punct de spri*in pentru luarea elanului, iar !ereastra din
!a era $ngust - ar !i !ost o minune s te poi av%nta $n vid
i s a*ungi s treci e4act prin acest spaiu restr%ns"
= Era totui mai &ine s-i iei acest groaznic risc, dec%t s
cazi pe m%na celor cincizeci de ne&uni tur&ai care urlau
spumeg%nd de !urie (
= / srim ( spuse &tr%nul Pardaillan" +as-m pe mine
primul ( Gi $ndat se ridic $n picioare pe pragul !erestrei"
)n aceeai clip, cavalerul, sugrumat de spaim, cu
!runtea $nduit, $l vzu pe tat ls%ndu-se s cad
$nainte( >tr%nul hoinar nu srise, ci se lsase s cad ("""
$ncercarea era miraculoas, nemai auzit, una din acele
idei nstrunice care se nasc din ne&unia disperrii (
9u trupul eapn, cu nervii $ncordai p%n la re!uz, cu
&raele musculoase $ntinse $ntr-o enorm s!orare, cu
picioarele $n!ipte $n pervazul !erestrei, &tr%nul Pardaillan
se lsase s cad $nainte, dintr-o &ucat, !r s !i $ndoit
nici genunchii, nici coatele" 9orpul su descrise $n vid un
arc de cerc"""
9avalerul scoase un ipt"
7ar acestui strigt $i rspunse glasul &tr%nului, chiar
glasul lui ,
37at sc%ndura, treci cavalere ("""6" 2e&uneasca
$ncercare iz&utise (
M%inile &trinului Pardaillan, la captul &raelor sale
$ntinse, se prinseser de priciul !erestrei din !a, $n timp
ce picioarele se propteau $n !ereastra podului ("""
Gi rmase ast!el at$rn%nd deasupra golului, punte vie
aruncat $ntre cele dou !erestre"
??.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9ei doi oameni erau nemaipomenii $n tot ceea ce $n-
treprindeau , iute ca !ulgerul, uor ca o pisic sl&atic",
cavalerul sri" puse un picior pe mi*locul punii vii i dintr-
un salt a*unse de-a &er&eleacul p%n $n mi*locul $ncperii $n
care czuse ( )n aceeai clip, &tr%nul, puternic agat $n
m%ini, ls s-i cad picioarele, se ridic din !ora
$ncheieturii m%inilor i a*unse l%ng !iul su" /!orarea
!usese at%t de mare, $nc%t timp de un minut, rmaser
sleii, g%!%ind, !r glas" Podul pe care-l prsiser se
umplu de rcnete !urioase"
'poi, se ls o oarecare tcere"
9ei doi Pardaillani, cu urechea la p%nd, culcai pe
podea, ascultau, gata s sar la lupt"
= $neleg totul ( e4clam un glas" <edei, cpitane, tre&uie
s !i srit $n curticic prin !ereastra primului eta*, $n timp
ce noi urcam"
= Gi acum sunt departe, se auzi un alt glas, care tre&uie s
!i !ost al o!ierului"
Pardaillanii auzir ceata $ndeprt%ndu-se i
co&or%nd, sprg%nd c%teva geamuri ca s-i mai potoleasc
aleanul" 9avalerul se apropie atunci de o !ereastr care da
spre curte" >eme rmsese singur, ocupat mereu cu trea&a
lui !une&r" 'cum $nvelea $n p%nze capul amiralului"
'poi, !luier%nd o melodie de !an!ar, se duse s
caute ap cu care s-i spele m%inile" $i mai rmsese doar
s dea capul pe m%na unui $m&lsmtor de cadavre, care
!usese anunat i $l atepta" Dup aceea, $mpreun cu cinci
sau ase $nsoitori, va $ncleca i se va $ndrepta c%t mai
repede spre 7talia i #oma"
= 7a te uit ( e4clam >eme revenind $n curte, poarta cea
mare e $nchis 1 De cine 1 De ce 1
)n timp ce-i punea, cu oarecare nelinite, aceste $n-
tre&ri, $i zri deodat pe cei doi Pardaillan" )n aceeai
clip, cavalerul !u l%ng el i $l $ntre& ,
= 0u eti cel ce ai aruncat pe !ereastr trupul domnului de
9oligny 1
8lasul cavalerului prea cu desvrire panic"
>eme $i scoase pieptul, se um!l $n pene i rspunse
??;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
de la $nlime ,
= 9hiar eu, tinere eretic" Gi apoi 1
= 0u l-ai ucis pe amiral1
= 9hiar eu, ticlosule v%ndut lui 9alvin" G7 ce dac 1
= 9u ce l-ai omor%t 1
= 9u asta ( rspunse colosul, art%nd spre epu" 7z&ucni
$n r%s, adug%nd ,
= ' mai rmas destul i pentru voi, ciini leinai, eretici ce
suntei (
= 'oleu ( /rii ( Punei m%na pe eretic ("""
$n aceeai clip, >eme voi s se repead spre poarta
palatului, ca s-o deschid i s cheme o &and pe care o
auzea devast%nd o cas pe aceeai strad"
Dar rmase intuit locului"
>tr%nul Pardaillan $l apucase de &eregat, spun%n-
du-i ,
= 2u mica, prietene, avem o mic r!uial""" >eme se
smuci cu putere, dar cletele viu nu-l sl&ea deloc" )n&uit
pe *umtate, $nec%ndu-se, colosul !cu semn c va sta
linitit" >tr%nul des!cu str%nsoarea"
= 9e vrei 1 $ntre& colosul, apucat de un $nceput de
spaim"
= De la tine 1 2imic ( rspunse cavalerul" <reau doar s
descotorosesc lumea de un monstru"
= Gtii s lupi 1 i spuse cavalerul ridic%nd din umeri"
= 'h, vrei s m omor$i 1
>eme sri $napoi, trase spada cu m%na dreapt i
pumnalul cu st%nga" +u poziia $n gard"
9avalerul $i descheie centura i arunc spada"
= 7at arma care se potrivete aici, rosti el"
5r gra&, se duse s ridice epua, o apuc &ine $n
m%n i sri asupra uriaului" >eme z%m&i , spada lui era
de dou ori mai lung dec%t epua - era sigur c-l va trage
$n eap pe acest t%nr descrierat i dup aceea o s-i !ac
!elul i tatlui" 9avalerul $l atac, i de data aceasta >eme
pli" >tr%nul hoinar, $n mi*locul curii" $i $ncruciase
&raele"
???
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9avalerul se apropiase de colos i chipul lui era de
nerecunoscut, cu ochii aceia $nspim%nttor de $ncre-
menii" >eme lovi de dou ori, una dup alta - loviturile
!ur parate de epua care deodat se gsi la dou degete
de pieptul lui" Buiduma ddu $napoi, mai $nt%i $ncet, apoi
mai repede , rgea, srea, $nmulea loviturile,@ speriat,
uimit c nici una nu nimerea" Ddea $napoi i dup !iecare
lovitur, dup !iecare parad, vedea v$r!ul epuii pe
pieptul lui"
Deodat, simi spatele lipit de poarta cea mare" )n
!aa lui, chipul $ngrozitor al cavalerului" >eme $nelese c
acum era $n voia soartei"
,,<oi muri deci 1 &ol&orosi el" 'h""" Poate c din $n-
t%mplare, Dumnezeu""6"
5u ultimul lui cuv%nt" Pe c%nd ridica pumnalul $ntr-o
ultim s!orare deznd*duit, cavalerul $i ddu lovitura de
graie = singura pe care i-o ddu = numai una"
Pepua, aruncat cu un soi de patim !urioas, a des-
picat pieptul, l-a str&tut i s-a $n!ipt $n lemnul porii"
>eme a rmas intuit de poarta cea mare a palatului
9oligny, $n picioare, mort !r un o!tat" 9avalerul $i ridic
spada de *os, $i $ncheie centironul i lu$ndu-i de &ra tatl,
care asistase la e4ecuie !r o vor&, nemicat, iei
$mpreun cu acesta printr-o mic poart ascuns"""
2u se scurser nici dou minute, c%nd $n curte apru
Maurevert" El $i urmase pe soldaii lui de 8uise din eta* $n
eta*, cut%nd i scormonind cu un zel ptima" 9%nd
soldaii se $ndeprtar, el avu un moment de deznde*de"
Pe unde au putut !ugi aceti Pardaillani 1 9o&or$ din nou i,
singur, din eta* $n eta*, $i relu cutrile"
3'u !ugit ( $mi scap (""" 'h, dac $i mai regsesc
vreodat (6"
Mormia aceste cuvinte $ntorc%ndu-se $n curte i
arunc%nd $n *urul lui priviri !ioroase" c%nd, deodat, se opri
$ncremenit, mut de spaim" 'colo, $n !aa lui, un cadavru $n
picioare, cu"o epu $n!ipt $n corp, era intuit de poarta
cea mare, $nchis(""" Era cadavrul lui >eme""" (""""
Dup o clip, Maurevert $i reveni $n !ire i $ncepu s
??A
Michel Zevaco Epopeea dragostei
se $nv$rteasc prin curte ca srit din mini, url%nd ,
3'u trecut pe aici ( 7at urma trecerii lor ("""6"
$ntre timp $i !ormase repede convingerea c nu mai
era nimeni nici $n curte, nici $n palat""" nimic altceva dec%t
cadavre (
'tunci, printr-un e!ort de voin, se calm, g%ndi at%t
c%t poate g%ndi un copoi i $ncerc s le ia urma" Privirea
lui czu pe un pachet $nvelit $n p%nz" Des!cu !iiile i gsi
capul lui 9oligny" $l apuc de pr"
,,:ricum, e &un de luat, &ol&orosi el printre dini" 9ui
s-l duc 1 +ui 8uise 1 #eginei 1 8uise e $nvins de data asta -
am s-l duc reginei, i plec""
= <om $ncerca s ieim din Paris, zise &tr@nul Pardaillan
c%nd a*unser $n strad"
= <om $ncerca s a*ungem la palatul Montmorency,
rspunse cavalerul"
= Doar tu singur ai spus c marealul, $n calitatea lui de
catolic, nu are de ce s se team"
= 9ine tie 1 / mergem oricum acolo"
= /pune-mi o dat adevrul ( zise &tr%nul aventurier
suprat" 0e gr&eti s-o vezi pe mica +oise"""
9avalerul pli" El nu rostea niciodat numele +oisei -
se g%ndea la el prea mult ca s-l mai i pronune" /e
mulumi doar s repete"
= / mergem acolo $n orice caz" Dac marealul de
Montmorency este atacat, cred c-i vom !i de !olos"
Gi g%ndul c &andele de tur&ai ar putea s-o
$mpresoare pe +oise, $l $n!iora i-l !cu s gr&easc pasul"
= Dar dac, la urma urmei, $ntre& &tr%nul, este i el de
partea ucigailor, cci, ce Dumnezeu, e doar un &un
catolic 1
9avalerul se opri, livid"
= :h, murmur el, ar !i ori&il" <reau s m conving, tat (
<reau s vd dac +o$se este !iica unuia care ucide $n
numele Domnului"
??C
Michel Zevaco Epopeea dragostei
XXXIX
DUMINICA" #$ AUGUST %&'#" SRBTOAREA
SFNTULUI BARTOLOMEU
7eind din strada >ethisy" Pardaillanii $i putur da
seama c !iecare pas le putea aduce noi prime*dii" Parisul
era ca un $ntins c%mp de lupt, cu neputin de str&tut
!r s te loveti de vr*mai $n!uriai, !r s riti moartea
$n !iecare clip" 9u toate acestea, nu se vedeau $ncierri -
se sv$reau $ns omoruri, mceluri"
)n !iecare cartier, $n !iecare strad, orice persoan
&nuit c a artat o oarecare simpatie !a de re!orm,
protestant sau nu, era hruit - aceleai scene groaznice
se repetau $n toate colurile Parisului"
9%nd se lumin &ine, masacrul luase proporii
!antastice" Gi aceasta avea s dureze timp de ase zile" $n
provincie, $n marile orae aveau loc aceleai scene
$n!iortoare"""
+a Paris, $n aceast diminea de august at%t de !ru-
moas i strlucitoare, omenirea se trans!orma" :amenii
deveniser lacomi de carne omeneasc" 'u !ost vzute
!emei &%nd s%ngele victimelor" /e respira un miros $ne-
ccios i !ad, cel al crnurilor arse, peste tot se vedeau
!ocuri, !um, iar prin v$rte*urile de !um, chipuri h$de, um&re
alerg%nd, !ulgerul rou al vreunui pumnal care lovea"
/%nge ( /%nge ( Peste tot i se vedeau urmele = de-a
lungul zidurilor stropite din plin, pe drumuri $n &ltoace
alunecoase" $n r$urile um!late care se rostogoleau cu !urie"
Gi, printr-un curios !enomen, mai erau cartiere linitite,
strzi unde timp de mai multe ceasuri nu s-a putut &nui c
Parisul era o mare de !oc i de s%nge"
)ntr-o mic pia $n aer li&er, care se gsea $n spatele
lui /aint-Merry, $ntr-o curte, negustoresele i gospodinele
discutau vesel, mirate doar de &tile clopotelor, al cror
rost nu-l $nelegeau"
+a o sut de pai de /ena, nu departe de >astilia,
nite monegi *ucau cu &ile mari de lemn sau se $nclzeau
??D
Michel Zevaco Epopeea dragostei
la soare"
)n a!ara acestor rare locuri scpate de su& apsarea
groazei, totul $n Paris o!erea imaginea unui ora devastat
de un mare cataclism - sute de case erau $n !lcri, mii de
cadavre umpleau strzile"
7at ce vzur Pardaillanii $n acea diminea de du-
minic, sr&toarea /!%ntului >artolomeu"
9ut%nd cu $ncp%nare s mearg de-a dreptul
spre palatul Montmorency, ei se retrgeau p%n la
marginea Parisului, pentru ca apoi, z&t%ndu-se din nou, s
!ie t%r%i, $mpini c%nd $nainte, c%nd $napoi, &tui de
<i*elia ciclonului care &%ntuia cetatea, universitatea, oraul
$ntreg"""
XL
PROFILURI DE MONTRI
9%t era ceasul1 Ba&ar n-aveau" Ende se gseau1 0ot
nu tiau" /e a!lau undeva, su& un mic acoperi, "agai de
o &orn de care de o&icei se legau caii, unde-i t%r%se
puternicul !lu4 al mulimii"
+a zece pai, la dreapta lor, se devasta un palat" )n
!aa palatului !usese ridicat un rug, pe care erau
$ngrmdite i !otoliile palatului"
9ineva dduse atunci !oc rugului"
'pru un om in%nd $n &rae un cadavru"
30riasc Pezou (6 urlau mulimea din *urul rugului"
9adavrul era al ducelui de +a #oche!oucauld,"" iar omul era
Pezou" 9avalerul de Pardaillan $l vzu desluit prin
v$rte*urile de !um" Pezou era cu &raele goale i avea
mersul i $n!iarea unui tigru - $n *uru+lui oamenii din
&and aveau !eele schimonosite - aceiai ochi aprini,
aceleai guri cu &uzele r%n*ite""" ca tigrii ( De !apt, acolo nu
mai erau dec%t nite tigri"
= 'sta-i al patruzecilea ( url unul dintre ei" >ravo Pezou (
Pezou z%m&i i se $ndrept spre rug, cu cadavrul $n
??F
Michel Zevaco Epopeea dragostei
&rae" +eul ne!ericitului +a #oche!oucauld avea g%tle*ul
larg cscat de o ran mare, care $nc mai s%ngera" Pezou i
ceata lui $ncon*urar rugul care $ncepu s ard" Pezou se
car pe o mas i ridic trupul ca pentru a-l arunca $n
v$r!ul grmezii" Deodat, $l aduse cu iueal $napoi spre el"
9hipul lui lu e4presia unei !iare" 8ura" $ntr-un gest
delirant o lipi un moment de rana roie = apoi arunc
cadavrul $n !oc, iar el, cu &uzele $ns%ngerate" sri de pe
mas &ol&orosind ,
= Mi-era sete ("""
En rgnet prelung al mulimii salut haita de tigri
care se repezea dispr%nd dup colul strzii, cut%ndui
adulmec%nd, mirosind - Pezou url ,
= 'cum, al patruzeci i unulea ( P%n seara, numai eu am
nevoie de o sut"""
= / !ugim ( / !ugim ( zise &tr%nul Pardaillan, $ngl&enit
de spaim" /e $ncolcise din toate puterile $n *urul !iului, ca
s-l $mpiedice de a se repezi asupra lui Pezou"
9utar direcia &un i-i reluar drumul, merg%nd
drept spre palatul Montmorency" 0ocmai c%nd !cuser o
&ucat &un i se apropie de /ena, !ur apucai $ntr-un nou
v$rte*, se gsir deodat $n mi*locul unei mulimi i prini
str@ns unul de cellalt", $mpini din toate prile, t$r$i,
a*unser $napoi p%n la intrarea strzii /aint-Denis, unde
privind $n *ur, vzur c se a!lau $n curtea unei case
!rumoase - dinuntru se auzeau gemete de agonie, iar
mulimea &tea din palme i ipa"""
3>ravo, 9ruce ( >ravo, 9ruce ( Pe el, *e!uiete-l 5e +a
5orce6"
Era $ntr-adevr casa &tr%nului hughenot +a 5orce"
'ici, trea&a s-a !cut repede Dup trei minute i se mai
auzir vaiete de agonie - totul !usese mcelrit, servitori,
servitoare i stp%ni"""
Mulimea plec, $mpins de a*utoarele lui 9ruce,
merg%nd s caute mai departe noi victime""" iar curtea se
goli" / !ugim (" zise din,nou &tr%nul Pardaillan" / intrm
( $l contrazise cavalerul, ptrunz%nd $nuntru printr-o
scar larg, a*unser un salon mare i !rumos, $n parte
??H
Michel Zevaco Epopeea dragostei
distrus" $n mi*locul acestui salon se gseau $ngrmdite
unele peste altele cinci cadavre"
Doi oameni lucrau, cu un calm cumplit, la spargerea
unui dulap" Era 9ruce i unul dintre oamenii lui"
/prseser sertarele i $ncepur s-i umple &uzunarele"
'poi se repezir la cadavre, &tr%nul +a 5orce av%nd la g%t
un colier de mare pre" /e aplecar peste mort, i 9ruce ii
!ur acestuia colierul, iar prietenul smulse urechile unei
!emei ca s-i !ure diamantele cerceilor"
= 'cum hai s plecm, zise 9ruce""" Dar c%nd s se ridice,
se pr&uir am%ndoi $n acelai timp, cu !eele $ntre
cadavre"
9avalerul $l do&or%se pe 9ruce cu o lovitur de pumn
la t%mpl, iar &tr%nul Pardaillan !r%mase easta celuilalt
cu m%nerul pistolului" 9ei doi &andii nu apucar nici s
strige" /e z&tur doar un moment $n spasmele agoniei"
Pardaillanii co&or%r i-i reluar goana pe strad, lipindu-
se de ziduri, $ncerc%nd s ocoleasc &andele de cani&ali i
!ocurile ce sr&toreau victoria" Ende se a!lau1 2u tiau"
c%t era ceasul1 2u tiau" U <edeau doar soarele $nlat
sus pe cer, strlucind intr-o lumin linitit, deasupra
norilor de !um" iar clopotele vuiau $ntr-una" +a col de
strad, cei doi Pardaillan se oprir $ncremenii"
'r !i vrut s !ug de cumplita privelite" la douzeci
de Pai apruse o &and" ar t%nd $n spre ei , <reo cinci
zeci de htuii cei ce se a!lau $n !runte erau &ine $n m%ini
cu pumnale" 0oate lamele erau pline de s%nge" 0oi purtau
cruci al&e, iar vreo cincisprezece erau clare"
)n !aa tuturor mergeau trei oameni" 'cetia aveau
sulie, iar $n v$r!ul !iecreia dintre ele se a!la un cap ("""
30riasc Yervier ( 0riasc Yervier (6 striga muli-
mea scoas din mini" Yervier ( Yervier ( +oup-Yervier(
+oup-Yervier ( El $i agita sulia $n v$r!ul creia se legna
un cap livid"""
9ei doi Pardaillan recunoscur $n acelai timp capul
i !ur cutremurai de acelai !ior de groaz" 3#amus (6"
9avalerul optise numele, $nchiz%nd o clip ochii"""
Era chiar capul srmanului i &l%ndului $nvat"
??I
Michel Zevaco Epopeea dragostei
:chii cavalerului rmaser aintii asupra acestui
cap" 'poi privirea co&or$ asupra celui ce purta sulia-
asupra lui Yer&ier" 9avalerul se scutur i sentimentul de6
mil i de groaz care-l paralizase p%n atunci, se
preschim& $ntr-o m%nie !urioas, care-i al&i &uzele"
Yervier vzu !aa aceasta schimonosit care-l privea
i citi pe ea dispreul cu care-l !ulgera" #cni i !cu o
micare art%ndu-i pe cei doi Pardaillan - dar $n aceeai
clip czu i se rostogoli pe strada pe care venise, strig%nd,
= < &lestem (, apoi $i ddu su!letul"
En glonte de pistol $l nimerise drept $n !runte, iar
!ocul !usese tras de cavaler" En !lcu zdravn, cu cruce
al&, se lovise puternic de acesta - omul !lutura un pistol
$ncrcat, iar Pardaillan $l oprise cu o lovitur de pumn, $i
smulse pistolul i trase (
7n aceeai clip s-a produs $mpotriva celor doi Par-
daillan un cumplit iure, s-a ridicat un strigt sl&atic de
moarte, au rsunat !ocuri de arche&uze, cinci sute de lupi
$n!uriai urlau sinistru $n !aa unei alei $n care se
re!ugiaser cei doi eretici, voind s ptrund pe ea toi
deodat - dar mai repede, mai $n!uriat dec%t toi, un ca-
valer, un uria $m&rcat $n rou, aparin%nd !r6 $ndoial
personalului lui Damville, $i $mpinse calul $nainte, violent,
gata de lupt"""
= /alvai ( url cu un glas trium!tor &tr%nul cavaler"
Gi $n timp ce clreul se $ntre&a cum erau salvai,
&tr%nul Pardaillan, $ntr-un salt teri&il, se ag de !r%ul
calului, al crui cap i g$t aprur la intrarea aleii - trase
calul dup el, $l $mpinse, il t$r$ i-l !cu s intre cu tot
corpul $n alee, care ast!el !u $nchis ("""
>tr%nul hoinar iz&ucni $ntr-un r%s homeric"
7n spatele crupei calului se $nghesuiau lupii, rsunau
rcnetele lor !urioase, dar calul zv$rlea din copite" Eriaul
rou" nucit un moment de aceast manevr, $ncerca cu
smucituri puternice s trag calul $napoi, c%nd, deodat,
apucat de o spaim ne&un se ls s alunece $napoi pe
crup ca s-o ia la goan, dar o zv$rlitur de copit Gil
trimise de-a &er&eleacul, drept $n mi*locul atacatorilor,
?AL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
tocmai $n clipa c%nd atinsese pm%ntul"""
9avalerul priponise la iueal, cu centironul su,
picioarele dinainte ale calului, un super& roi& $nspicat, iar
6&tr%nul se pregtea s-l loveasc cu pumnalul $n piept,
pentru ca o&stacolul s rm%n acolo mai mult vreme"""
c%nd cavalerul $l opri i-i spuse ,
= 8alaor ("""
>tr%nul privi animalul i recunosc%ndu-l, repet ,
= 8alaor (""" E chiar el"""
7ar r%sul lor, al celor doi, umplu aleea cu un vuiet de
tunet" 8alaor, cu picioarele $mpiedicate, zv$rlea $n spate cu
i mai mult !urie , p%ntecele lui atingea c%nd una" c%nd
alta din margini, aleea !iind ast!el &locat de o stavil vie"
9ei doi Pardaillan se $ndreptar spre !undul aleii, siguri c
intrarea $n strad nu va !i posi&il $nainte de vreo zece
minute - $nainte s plece, cavalerul $m&ria &otul a&urind
al calului, spun%ndu-i ,
= Mulumesc, &unul meu prieten"""
= Ei drcie, e4clam &tr%nul" 'm intrat $ntr-o curs de
oareci nu e4ist nici o ieire ( Dar s !iu al nai&ii dac
!undtura asta nu mi-e cunoscut""" mi se pare c am mai
trecut pe aici" )n !undul aleii se deschise &rusc o u i
apru o !emeie"""
= Buguette (
'm&ilor le scp acelai strigt"
Era $ntr-adevr Buguette, iar ei se gseau $n aleea
hanului +a Devini^re" 9um de n-o recunoscuser 1
)nt%mplarea i-a adus $n strada /aint-Denis, atunci
c%nd voiau s" se $ndrepte spre /ena" 0ot $nt%mplarea $i
!cuse s se opreasc $n !aa acestei alei, care le o!erea un
re!ugiu $n momentul c%nd strada !usese invadat de haita
urltoare de lupi a lui Yervier" Buguette, tremur%nd toat,
$i conduse $ntr-un salon $nvecinat - acolo se a!lau trei
oameni , +andry 8rQgoire, palid ca un mort i, lucru curios
$n momentele acelea, doi poei care &eau i scriau , erau
Dorat i Pontus de 0hyard"
= Pe aici ( le strig Buguette celor doi Pardaillan
art%ndu-le o scar" /us vei putea comunica cu casa ve-
?A.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cin, vei co&or$ din nou i putei iei prin spate""" !ugii
= Pe Dumnezeul meu ( zise Dorat, vreau s scriu o od $n
cinstea nimicirii ereticilor, care s !ac" numele meu
cunoscut posteritii ( <oi &oteza poemul meu , 3Etreniile
Parisului (6"
= $n acest caz, moaie-i pana $n s%nge, $i spuse Pontus"
= 2enorocire ( 2enorocire ( gemu +andry 8rQgoire,
!c%ndu-se c-i smulge prul din cap, operaie imposi&il
$ntruc%t era cu desv$rire chear 2enorocire - hanul meu
va !i distrus dac se va a!la c ei au !ugit pe aici"
= 9umetre +andry" $i strig &tr%nul Pardaillan, pune
hanul, tot ce se va sparge i incendiul pe nota mea de
plat("""
= Jur c totul va !i pltit, adug cavalerul"
= 5ugii ( 5ugii ( repet Buguette"
>tr%nul Pardaillan o srut pe am%ndoi o&ra*ii"
9avalerul o lu $n &rae, $n timp ce ea se pierduse de tot, i
o srut cu gingie pe ochi, optindu-i ,
= Buguette, nu te voi uita niciodat"""
: tutuia pe Buguette pentru prima dat, iar inima
acesteia !u puternic zguduit"""
Pornir $n gra& i disprur pe o scar"
)n aceeai clip reapru hangiul, purt%nd $n &rae un
sac $n care $ngrmdise aurul lui i &i*uteriile soiei"
= / !ugim (" zise Buguette" 0ur&aii au ocupat aleea"""
= / !ugim ( repet +andry tremur%nd pe picioare"
= Doamn +andry ( tun poetul Dorat, suntei o rea
catolic i am s v denun (
P&ntus de 0hyard $i trase spada i zise linitit ,
= Plecai Buguette, plecai cumetre +andry ( 7ar dac
aceast viper va $ndrzni s uiere, o voi strpunge pe
loc ("""
Dorat se pr&ui"
9%teva clipe mai t$rziu, hoarda de lupi ptrundea
prin poarta spart din alee i, nemaigsind pe nimeni, $nce-
pu s devasteze i s dea !oc hanului"
?A;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
XLI
PRIVELITI TRAGICE
9ei doi Pardaillan merg%nd pe drumul artat de
Buguette, a*unser $ntr-o strdu pustie i alerg%nd cu
pai gr&ii, sosir $n strada Montmartre prin stradela
/aint-/auveur" 'r !i !ost $ns zadarnic s $ncerce a se opri
$n aceast strad, cci acolo se a!la o $m&ulzeal de
oameni, care rostogolea spre /ena valurile ei repezite, prin
vltucii dei de !um, printre urletele de moarte ,$n
vacarmul neo&osit al clopotelor i al arche&uzelor"
Pardaillani$ !ur prini $n acest v$rte* i t$r$i""" unde1
2u tiau ( $i pierduser capul de spaim" 8reuri pu-
ternice le $ntorceau stomacurile pe dos"""
)n timp ce erau oarecum mirai c &estiile lacome de
s%nge nu se aruncaser $nc asupra lor, zrir deodat c
!iecare dintre ei purta c%te o &rasard al& la &raul drept"
Buguette, cu m%na ei iute i uoar, !r ca ei s o&serve,
le aplicase talismanul protector"
9avalerul des!cu &rasarda cu un gest !urios , el nu
era hughenot" Dar catolic era1 $n realitate, nu cunotea
nimic nici despre una, nici despre cealalt din religii" <oi s
arunce &rasarda, dar &tr%nul Pardaillan o prinse din z&or
i o v$r$ $n &uzunar, spun%nd ,
= Pe Pilat, s-o pstrm mcar ca o amintire a dragei
noastre Buguette (
9avalerul ridic din umeri"
>g%nd p%nza al& $n !undul &uzunalului, &tr%nul
hoinar ddu acolo peste o h$rtie pe care o mototoli"
= 9e-o !i asta 1 $ntre& el"
= 9e"1"""
= 2imic""" $mi aduc aminte""" hai s mergem, $ntr-adevr,
nu era nimic, sau nu prea mare lucru, g%ndi &tr%nul - $n
momentul c%nd prsiser curtea palatului 9oligny,
Pardaillan tatl zrise o h$rtie czut la picioarele lui
>Qme, care at$rna cu pieptul strpuns de epua $n!ipt $n
poart" 5r a se g%ndi, o ridicase i o v$r%se $n &uzunar"
?A?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
9ontinuar deci s se lase t$r$i de valul omenesc care-i
ducea spre /ena, pe care tre&uiau s-o treac pentru a se
$ndrepta spre palatul Montmorency"
XLII
OAZA
Dar, la intrarea pe pod, !ur oprii de o mulime de
opt sau nou mii de !urioi"
Pe neateptate se ivi o strad, $n care putur s se
re!ugieze, pentru a scpa de $nvlmeala aceea $n-
grozitoare" /e gsir deodat $n !aa unui spaiu $ncon*urat
cu ziduri destul de *oase, iar acest col al Parisului le apru
panic, z%m&itor, linitit"
Ende erau 1 2u tiau" 9e or era 1 2ici asta nu
tiau" /e odihnir puin i $i terser sudoarea care iroia
pe chipurile lor livide"
+a zece pai, la st%nga lor, se a!la o poart larg"
+%ng poart se ridica o construcie scund, un !ol de
ca&an" 9u minile adunate i mai odihnii, ei privir $n *ur
i vzur c deasupra porii se a!la o cruce" Privind peste
z%d, vzur pm%ntul plin de cruci i $neleser" 0erenul
acela $mpre*muit era un cimitir, iar ca&ana, locuina
groparului" Pardaillanii a*unser la 9imitirul 2eprihniilor"
Putea !i ceva mai mult de amiaz"
Ei se s!tuir atunci, pe ce drum s treac /enii,
pentru a a*unge la palatul Montmorency" )n cele din urm,
cavalerul !cu un plan dup care aveau s mearg p%n la
portul de ipsos, care se mai numea i port des >arres, a!lat
$n spatele &isericii /aint-Paul" 'colo vor sri $ntr-o &arc i
vor co&or$ cursul !luviului p%n la &ac, unde se vor opri nu
departe de palatul marealului"
9%nd s porneasc, vzur venind spre ei un copila"
'cesta mergea $ncet, $ncovoiat su& povara unui pachet
voluminos, $nvelit $ntr-o p%nz"
?AA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
3Ende am mai vzut eu copilul acesta 16 murmur
cavalerul"
9%nd copilul a*unse l%ng ei, $l $ntre& ,
= $ncotro, micuule 1"""
9opilul ls cu gri* pachetul la pm@nt, art spre
cimitir i spuse ,
= M duc acolo""" 'h ( acum v recunosc""" dumneavoastr
mi-ai vor&it $ntr-o zi pe c%nd lucram l%ng mnstire i"""
mi-ai spus c gherghinele mele sunt minunate" <rei s le
vedei 1 +e-am terminat" "
Des!cu repede pachetul i cu o m%ndrie naiv $i
art opera"
= E !oarte !rumos, aprecie sincer cavalerul"
= 2u-i aa 1 E pentru mama"
= 'h, da, $mi aduc aminte, zise cavalerul micat""" 0e
cheam 1
= JacSues 9lement, dup cum v-am mai spus" <rei s-mi
deschidei poarta cimitirului 1
9avalerul &tu la ua ca&anei" 'pru groparul, tre-
mur%nd de teama larmei ce se iscase" 0otui, c%nd i se
e4plic despre ce era vor&a, pru s se mai liniteasc,
privi cu atenie copilul, se lovi peste !runte i $ntre& ,
= :are nu te cheam JacSues 9lement 1
= 9hiar aa"
= Ei &ine, vino (" 'm s-i art morm%ntul mamei tale"""
9ei doi Pardaillan erau uimii de aceast recunoa-
tere, dar micuul nu prea prea mirat i $i relu pachetul
= <ii de departe, aa 1 $ntre& cavalerul"
= De la mnstire""" tii de unde ( 'h, tare mi-a !ost greu
s trec ( E ceva lume pe strzi (
<or&ea linitit, chiar serios" 'poi, plec dup gropar-"
9avalerul $i urm i el mecanic, intr%nd $n cimitir"
$n momentul c%nd grupul dispruse printre
morminte, aprur doi clugri tot de pe drumul pe unde
venise i JacSues 9lement i se oprir l%ng poarta de
intrare"
= 5rate, zise unul din ei, s ne mai tragem puin su!letul i
s dm oamenilor notri timp s ne a*ung"
?AC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
= /-i dm totodat timp copilului s pregteasc
minunea, complet cellalt""" 9e de omoruri ( c%t s%nge,
!rate 0hi&aut( 2u crezi c ar !i mai &ine ca $n loc de s%nge
s se verse vin, &onum vinum 1"""
= 5rate +u&in, g%ndete-te c s%ngele acesta $i place
Domnului (
= Da, nu zic nu" Dar mrturisesc c mi-ar plcea mai mult
s m gsesc la Deviniere, !r s mai vor&im c un glon
rtcit"""
$n timp ce clugrii, unul aspru i cellalt pl%ng-re,
plvrgeau ast!el, grupul !ormat din cei doi Pardaillan,
groparul i micul JacSues 9lement, se oprise l%ng un
morm%nt al crui pm%nt !usese proaspt rscolit"
= 'ici ( art groparul"
9opilul pru tul&urat o clip i murmur ,
= Mama""" cum o !i !ost ea $n timpul vieii 1
= /rmane micu, zise cavalerul, deci n-ai cunos-cuto 1
= 2u, dar va !i mulumit"
'poi $ncepu s planteze pe morm%nt tu!ele de
gherghine arti!iciale, pe care le scotea din pachet"""
'cestea !ormar" $n cele din urm un !rumos tu!i
$n!lorit, ca i cum, prin minune, gherghinele ar !i $nceput s
$n!loreasc $n mi*locul lunii august" 9eva asemntor
lacrimilor se prelinse pe o&ra*ii cavalerului i czu pe
pm%ntul morm%ntului mamei lui JacSues 9lement = adic
al 'licei de +u4 i al lui Panigarola"""
9opilul, ridic%nd privirea i vz%nd lacrimile, !u !oar-
te emoionat" /e apropie i lu$nd m%na cavalerului, $i spuse
serios ,
= 'i pl%ns-o pe mama - nu voi uita niciodat acest lucru"""
vrei s-mi spunei numele 1
= M numesc cavalerul de Pardaillan"""
= 9avalerul de Pardaillan"""
= Micuule, i se adres cavalerul, n-ai vrea s te conduc 1
= 2u, nu, nu mi-e !ric""" i apoi vreau s mai rmn%n aici -
am multe lucruri de spus mamei"""
= 'dio, copile"
= +a revedere, cavalere de Pardaillan, rspunse cu
?AD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
gravitate JacSues 9lement"
>tr%nul aventurier $l lu pe cavaler de &ra i-l duse
de acolo" )n acest timp, cei doi clugri ateptau nu
departe de poarta cimitirului" Dup o *umtate de ceas, $l
vzur revenind pe micul JacSues 9lement" 0hi&aut ddu la
repezeal indicaii lui +u&in, care gemu ,
= 0re&uie, deci, s risc din nou s !iu ucis $ntr-o
$ncierare(
= 5ii iute, !ii tare, !rate +u&in""" eu m $ntorc la mnstire,
tre&uie s $nsoesc copilul"
+u&in o!t ad%nc, iar grsimea de pe !lci i se cu-
tremur" 0hi&aut $l lu pe micul JacSues 9lement de m%n
i se $ndeprt zic%nd ,
= De alt!el, iat $ntriri""" !rates ad succurendum(""" Bai,
!rate +u&in, acum e momentul (
<reo cincizeci de indivizi cu $n!iare !ioroas se
apropiau de cimitir" 0rec%nd pe l%ng ei, 0hi&aut le !cu un
semn - apoi, el dispru repede $mpreun cu copilul"
30otdeauna e la !el, &om&ni +u&in, dac ar !i !ost
vor&a s m trimit s golesc o sticl la Deviniere, !ratele
0hi&aut n-ar !i !ost tot at%t de gr&it s m lase $n voia
soartei, $n timp ce el s se pun la adpost"""6
'poi ptrunse $n cimitir, !r s ai& aerul s o&-
serve c ceata intrase dup el i c-l urma" 5ratele +u&in
merse drept la morm%ntul 'licei de +u4"
= 9e vd 1 strig el cu glas puternic" 'u $n!lorit
gherghinele 1"""
9z%nd $n genunchi, ridic &raele spre cer, ip%nd
c%t $l inea gura ,
= Minune ( Minune ( +udat !ie Domnul (
= Minune ( Minune ( urlar oamenii lui, pro&a&il complici
incontieni ai comediei ce se des!ura"
= Dumnezeu $i arat voia"
= Moarte ereticilor (
/trigtele acestea se $nmnuchear timp de c%teva
secunde" 'poi, !ratele +u&in intona un 0e Deum, reluat $n
cor de cei ce-l $ncon*urau" 'lii, auzind strigte, intrau i ei
$n cimitir" Zvonul despre minune !u repede rsp%ndit $n tot
?AF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
cartierul i acum oamenii veneau $n goan, se $m&ulzeau
printre morminte - dup un s!ert de or, o mulime imens
umplea cimitirul i !iecare putea s vad cu ochii !rumosul
tu!i de gherghine $n!lorite $n plin lun august ("""
5ratele +u&in smulse tu!iul de gherghine, av%nd gri-
* s nu lase acolo nici o ramur" 'poi, o duzin de voinici
puser m%na pe el i-l cocoar pe umeri - grupul acesta !u
$ncon*urat $ndeaproape de oamenii cu mutre &une de
sp%nzurat, pe care 0hi&aut ii numise !ratres ad
succurendum J!rai venii $n a*utorK" Gi ast!el, procesiunea
se organiz" 'prur i preoi, precum i o mulime de
clugri"
8lorios i strlucind de grsime" +u&in purt%nd $n
&rae tu!iul micului JacSues 9lement !u plim&at prin tot
Parisul - la trecerea lui pasiunile se reaprindeau, masacrul
$i recapt violena, iar marele mcel devenea i mai
sl&atic"
'cesta !u miracolul gherghinelor"
XLIII
MULI DIN CINII HRPREI SE SFIAU
NTRE EI
9ei doi Pardaiillan au $ncercat s-i pun $n aplicare
planul de a a*unge la portul >arres, pentru a co&or$ /ena,
pun%nd m%na pe una din numeroasele &rci legate la chei"
Dar, de-a&ia ieii din acel soi de oaz pe care o !orma
cimitirul cu $mpre*urimile sale, ei !ur din nou $nghiii de
vlmagul mulimilor dezlnuite , voiau s mearg $n
sensul !luviului dar o pal de v%nt a vi!orului omenesc $i
$mpinse $napoi spre +uvru"
Gi deodat, $n mi*locul acestui torent, se pomenir la
intrarea pe Podul de lemn, apoi pe pod i la urm, pe malul
st%ng" )n acest !el trecur /ena"
0orentul cotea la st%nga, iar ei intrar $n la&irintul
de strzi care tre&uia s-i conduc la palatul Montmorency"
?AH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
'colo, strigtele de moarte, vaietul clopotelor i *eluirile
victimelor se amestecau $n aerul $ncins, ca i pe malul
drept"""
Dezorientai, ei mergeau, condui numai de un !el de
instinct" Ermau cursul epicei goane prin mcel, s%nge i
!lcri, av%nd o $n!iare tragic, $ngrozitoare" Deodat, o
mic pia" >tr%nul Pardaillan $i apuc !iul de &ra, $l opri
scurt i $i art ceva ce tre&uie s !i !ost $n!iortor, cci
cavalerul !u cutremurat de un !ior convulsiv"
>tr%nul, cu glasul $nsprit, e4clam ,
= :rthes ( :rthes d@'spremont""" $nseamn c Damville e
i el pe aproape"
= Mii de &lesteme ( rcni cavalerul"
Era :rthes, primul a*utor al lui Damville" servitorul
lui credincios ( )n clipa aceea, o !emeie, o hughenot, sri
a!ar dintr-o cas apropiat, despletit, cu privirea
pierdut, cu hainele !cute zdrene, aproape goal,
pl%ng%nd dup $ndurare cu un glas s!$ietor"
: !ugrir vreo duzin de cli"
5emeia, t%nr i !rumoas, se ciocni de :rth^s,
czu $n genunchi, cu su!letul la gur, cu m%inile $ntinse,
= $ndurare, nu m ucidei ( Mil (
En z%m&et $nspim%nttor crispa &uzele lui :rth^s"
#idic &iciul i o atinse pe !emeie, apoi pocni din &ici cu
lovituri puternice, url%nd ,
= Go pe ea, Pluton ( Go pe ea, Proserpina ( Pe ea ( 2-o
lsai, pe ea ("""
$n aceeai clip, cei doi c%ini uriai, cu &oturile m%n-
gite de s%nge, se aruncar asupra !emeii - ea gemu,
$nne&unit de spaim i czu pe spate, cu cei doi c%ini
deasupra ei" En col $n!ipt al lui Pluton $i s!$ie g$tle*ul, $n
timp ce &otul Proserpinei se cui&ri $ntr-unui din s%ni"""
Peste c%teva secunde, cei doi Pardaillan, $ncremenii de
groaz de crnuri palpit%nde, din care $neau uvoaie de
s%nge, nu mai auzir dec%t m%r%iturile $n!undate ale celor
doi c%ini, $nverunai $n !uria lor dezgusttoare"
'tunci, cavalerul, palid ca un mort, cu &uza
$ncletat de acel z%m&et ciudat pe care-l arta $n
?AI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
momente deose&ite, cu mustaa z&urlit, !remt%nd, se
repezi la :rth^s"
:rth^s, ridic%ndu-i ochii" $i zri pe cei doi Pardaillan
i scoase un strigt de &ucurie drceasc""" $ncepu o
micare, pe care $ns n-o termin""" deoarece cavalerul $i i
apucase $ncheietura m%inii, aceea care inea &iciul, iar
strigtul lui deveni un rcnet de groaz , cavalerul $i
smulsese &iciul i continua s-l in str%ns de m%n"
>iciul se ridic, uier $n aer i se a&tu asupra lui
:rth^s""" : dung lat roie &razd !aa tigrului cu chip de
om" >iciul pentru c%ini se mai ridic o dat i se a&tu din
nou pe o&razul lui :rth^s, i apoi, $nc i $nc, de multe
ori(""" $ntr-o s!orare disperat, :rthes se smulse din strn-
soarea cavalerului i cu ochi s%ngeroi ip celor ce-l ur-
mau ,
= Pe ei ( /unt hughenoi""" Go pe el ( ":moar-l ( Pluton,
Proserpina, pe el (
9ei doi c%ini prsir rmiele $ns%ngerate ale !e-
meii i se ridicar $n dou la&e, cu prul z&%rlit, cu &oturile
r%n*ite, unul $n !aa lui Pardaillan, iar cellalt $n !aa
cavalerului" :rthes, $nne&unit de !urie i de durere, rcni
din nou ,
= Pe ei, Pluton ( Pe ei, Proserpina ( /rii c%inilor (
9zu $ns rsturnat pe neateptate, ocr%nd $ngrozi-
tor , un c%ine, nu unul dintre ai lui, un c%ine
cio&nescrocat, sla& i iste, srise asupra lui" Pipeau (
Era Pipeau ( Pipeau, curtezanul Proserpinei, care-i
urmase iu&ita peste tot"
9u o muctur !ulgertoare, una singur, !lcile de
!ier ale lui Pipeau se $n!ipser $n g$tle*ul lui :rthes"""
<icontele d@'spremont rmase $ntins, ucis pe loc,
l%ng rmiele $ns%ngerate ale !emeii - totul se petre-
cuse at%t de repede, $nc%t cei doi Pardaillan nu apucar s
vad nimic din aceast scen"
Pluton se aruncase asupra &tr%nului Pardaillan" iar
Proserpina asupra cavalerului""" Govir un moment, nici
c%t ai clipi, i apoi, cu un ltrat sl&atic, se repezir,
cut%nd &eregata"
?CL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
)n aceeai clip Pluton se pr&ui pe spate, strpuns
de lovitura de pumnal a &tr%nului hoinar"""
Proserpina srise pe cavaler"
)n momentul sriturii, acesta $i apuc g%tul cu am%n-
dou m%inile i str%nse cu disperare cele zece degete $n-
cletate de e!ort - ceaua horcai, ltratul i se stinse" 2u se
scurseser nici zece secunde, din clipa c%nd cei doi
Pardaillan au vzut c%inii repezindu-se asupra hu-ghenotei"
'runcar $n *urul lor priviri $nne&unite, nevz%ndu-l aiici pe
Pipeau care se gudura pe l%ng ei, scos din mini de
&ucurie - ei nu vzur dec%t chipurile oamenilor lui :rth^s,
mulimea care se $m&ulzea, se $nv$rtea $n *urul lor, un de
moarte"
3+a drum (6 spuse cavalerul, iar glasul lui luase o
intonaie necunoscut"
'puc &iciul""" &iciul pentru c%ini"
)naintar, luminoi, sclipitori, tragici, su&iri, plind
mai mari dec%t dimensiunea o&inuit a oamenilor,
merg%nd cu un pas hotr%t, &t%nd clc%ile de caldar%m,
ca i cum ar !i $n!runtat geniul ru al !urtunilor iadului"
7ar porunca strigat de cavaler rsun deasupra va-
carmului dezlnuit ,
= $napoi c%inilor ( 5ii de cea ("" $napoi, c%inilor (""" >iciul
se ridica i lovea v$*p%ind $n st_nga i $n dreapta" 7ar glasul
cavalerului, ca i cravaa, !ichiuia, uiera ,
= $napoi, c%inilor ( Baita la cote ( Deodat, $l zri pe
Pipeau i-i spuse ,
= 7art-m prietene ( 0e-am *ignit"""
$n !aa &$ciului, $n !aa curelelor lui vii, !ctoare de
minuni, mulimea se despica" 0igrii, lupii, acalii, toate
animalele $nsetate de s%nge se t$r%r, se rostogolir, se
$m&ulzir la dreapta i la st_nga $n micua pia" : strad
li&er se deschise $n !aa cavalerului, care se arunc $n ea"
?C.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
XLIV
INTRE CER I PMNT
9avalerul intr $n strad, netiind unde va a*unge"
+%ng el, &tr%nul Pardaillan mergea cu am&ele
m%ini $narmate cu cei doi pinteni, asemntoare unor
gheare de leu" )n *urul lor z&urda Pipeau, ne&un de
&ucurie, dar i de !urie (
)n!runtaser mulimea i acum aceasta se repezise
pe urmele lor, invad%nd trectoarea str%mt, $nghesuin-du-
se $nvlmit i unduitoare, !orm%nd un $nalt val omenesc,
care $nainta, se rostogolea, se ciocnea cu un vuiet de
ocean"
Pas cu pas, $n !aa valului, cele dou !iine uluitoare,
pr%nd $n acel moment de dimensiuni supraomeneti, cei
doi Pardaillan, se retrgeau treptat" 9ureaua cavalerului
v$*p%ia, !ichiuia, &rzda !ee de unde iz&ucneau gemete ,
cele dou pumnale, ghearele &tr%nului hoinar, &tr%nului
lui, s!$iau pieptul unora - Pipeau, retrtg%ndu-se cu priviri
aprinse, cu prul z&%r-lit, cu ltratul rguit, srea asupra
altora, muc%ndu-i de picioare"
Pardaillanii se retrgeau"
Ende erau 1 Ba&ar n-aveau"""
Deodat, la douzeci de pai $n spatele lor, se auzi un
&u&uit $n!undat i puternic, urmat de trosnetul unei case ce
se pr&uea" >tr%nul arunc o privire !ugar $n direcia
e4ploziei i vzu atunci c stradela ddea $ntr-o strad mai
larg i c acolo, o alt mulime se $n-v$rtea $n *urul a ceva
asemntor unei !ortree asediate, care !usese parial
aruncat $n aer de o m%n"""
Deci, $n !aa lor aveau hap%ita dezlnuit, din !aa
-creia ddeau $napoi, pas cu pas, iar $n spatele lor, cea-
lalt mulime ctre care erau $mpini"""
En clete de care vor !i zdro&ii"
Deodat, inevita&ilul se produse i cele dou mulimi
se contopir" #espini de un val mai puternic al tvlugului
uman, cei doi Pardaillan !ur aruncai $n mulimea ce
?C;
Michel Zevaco Epopeea dragostei
asedia !ortreaa - strada era plin de un !um $neccios, de
pra!, de ipete, de pocniturile arche-&uzelor" /e produsese
o $nvlmeal $n!ricotoare de clrei i pietoni, un
v$rte* ameitor, $n care Pardaillanii erau aruncai dintr-o
parte $n alta, $mpini i respini" >rusc, un !el de
deschidere se csc $n !aa lor, se regsir apoi $ntr-o scar
larg des!undat, cu rampa dr%mat, cu treptele smulse"
'*uni acolo, se crar din treapt $n treapt pe acea
scar rmas $n picioare $n mod miraculos, urc%nd, urc%nd
$ntruna - ca $ntr-un vis delirant, ei urcau !r 6/ tie unde
se a!l, $ncotro mergeau, !r ca cineva din mulime s
porneasc $n urmrirea lor pe scara in!ernal, care se
mica, se cltina prin vltucii de !um (
'*unser la captul scrii, unde se a!la o mic plat-
!orm deschis, care tre&uie s !i !ost $nainte ultimul palier"
'colo nu mai era nimic $n a!ar de un zid $nalt de care se
inea scara" 9u un ultim salt, Pardaillanii srir pe culmea
acestui zid" /e agar acolo, se instalar temeinic, dar $n
spatele lor, $n aceeai clip, se produse un zgomot
groaznic, $n timp ce !ur $nvluii de un nor $ntunecat de
pra! i moloz - scara se pr&uise ("""
'gai de creasta zidului $nalt, ei se gsir atunci
izolai $ntre cerul, pe care se rostogoleau norii negrii de
!um i vuiau urletele clopotelor, i pm%ntul de unde se
auzea imensul vacarm al morii"""
'tunci, cavalerul se aplec, privind $n *os, nu $n
partea unde !usese scara, ci pe cellalt versant al zidului
9ercet prin v$rte*urile de !um i par ce se ridicau,
cut%nd s o&serve ce se petrecea $n $n!ricotoarea
!urtun dezlnuit la picioarele lor"
/e cutremur i inima i se opri, iar &uzele $ncepur
s-i tremure, $n timp ce ochii aruncau priviri speriate de
deznde*de"
Dar ce vzuse 1
9urtea unui palat asediat din strad" : curte plin
de ruine i cadavre ( Printre dr%mturi, o mulime de
oameni $narmai, care se repezeau prin poarta cea mare
s!r%mat ( 7ar pe treptele ce duceau la ua de intrare a
?C?
Michel Zevaco Epopeea dragostei
palatului, trei oameni, cu spadele $n m%ini, se mai aprau
$nc ("""
7n !runtea asediatorilor era unul mai tur&at, mai !u-
rios, mai $n!lcrat ca toi (
Printre cei trei, un om $nalt de stat ridica spre cer o
ultim privire plin de rugmini (
Pardaillan $i recunoscu at%t pe asediani c%t i pe cei
asediai (
9el ce ataca era Benri de Damville, iar cel gata s
moar era 5rancois de Montmorency ( $n s!%rit, cei doi
!rai !a $n !a ( 7ar curtea era aceea a palatului
Montorency"
= Mii de &lesteme ( rcni cavalerul de Pardaillan"
XLV
CA IA THEROUANNE
Benri de Montmorency, mareal de Damville, pornise
de la primele sunete ale tocsinului de la /aint-8ermain-
l@'u4errois" 'rmata lui $nainta $n ordine desv$rit, !r s
se gr&easc"
)n !a se gseau gentilomii din suita lui, $n numr de
douzeci i cinci - veneau apoi trei sute de mercenari clri
$n urma clreilor, trei crucioare transportau &utoaiele
cu pra! de puc, iar dup ele mrluiau dou sute de
pedestrai $narmai cu arche&uze"
)ndat dup pornirea acestei trupe, marealul $ncre-
dina comanda unuia dintre gentilomi, iar el se $ndeprt
doar cu treizeci de clrei"
Micul grup a*unse $n scurt vreme la palatul
Mesmes" El descleca i se apropie de poarta palatului,
strig%nd ,
= 5rancois de Montmorency, tu eti acela care mi-ai
aruncat aceast mnu 1
)n acelai timp lovea mnua intuit $n poart"
?CA
Michel Zevaco Epopeea dragostei
)n *ur, zarva cretea, treceau tore, se auzeau strig-
te" 9ei treizeci de clrei, nemicai ca nite statui, nu
$ntorceau capul spre vacarmul ce cretea , se uitau int la
e!"
Damville lovi mnua, i cu un glas i mai sl&atic,
strig ,
= Ende eti, 5rancois de Montmorency 1 De ce nu eti de
!a c%nd $i ridic mnua 1
/mulse repede mnua i o ag de arcul eii" 'poi
strig pentru a treia oar ,
= 5ricosule ( Pentru c nu te a!li aici ca s-mi primeti
provocarea, eu voi !i acela ce te va cuta (
+a aceste cuvinte, $ncalec i av%nt%ndu-se $n galop,
$i a*unse din urm trupa $n momentul c%nd aceasta tre-
cuse Marele pod" Marealul de Montmorency, inut, dup
cum am vzut, departe de conspiraie !iindu-i suspect lui
8uise,"
Er%t de &tr%na regin, nu tia ce avea s se
$nt%mple" Dar chiar dac ar !i tiut, i-ar !i !ost cu neputin
s presupun c vor $ndrzni s atace un Montmorency"
5rancois de Montmorency, deci, se tia suspectat, dar nu i
dat pe m%na clilor" Pentru orice eventualitate, el pusese
palatul $n stare de alarm" <reo doisprezece gentilomi, unii
catolici, alii hughe-noi, credincioi monarhiei, dar, ca i
el, $ngrozii de a-t%tea rz&oaie sl&atice, triau $n palat i
!ormau suita, lui dac vrei, curtea lui"
Marealul ridicase la patruzeci numrul militarilor
pe care-i $ntreinea" )n plus, $narmase i lacheii, vreo
douzeci de prin tot palatul" +a un loc, !ormau cu toii o
trup de optzeci de lupttori" Palatul !u aprovizionat din
a&unden cu pra! de puc, gloane, puti, pistoale i
arme di!erite, precum i cu alimente pentru o lun"
Dispariia, pe r%nd, a &tr%nului Pardaillan i apoi a
cavalerului, mri $ngri*orarea marealului" Din acel mo-
ment, palatul !usese &aricadat $n !iecare sear"
)n timpul acestor c%teva zile, +o$se tria l%ng mama
ei" >l%nda ne&unie a Jeannei de Piennes rmsese ne-
schim&at $n mani!estrile ei - ea se credea mereu la
?CC
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Margency i putea !i vzut trg%nd cu urechea i mur-
mur%nd ,
= 7at-l c vine""" 'm s-i spun""" oh, tremur ("""
Gi dac 5rancois aprea $n acele clipe, cu inima
$nduioat, cu &raele $ntinse spre acela care-l iu&ise at%t,
ne&una $l privea cu uimire, !r s-l recunoasc" )n ce
privete pe +o$se, era cu neputin de ghi@cit dac su!erise
de pe urma ine4plica&ilei dispariii a cavalerului - pro!ilul
ei pur i m%ndru de !ecioar nu se schim&ase" 2umai
$ngri*orarea $i chinuia pro&a&il $ngrozitor su!letul"
/%m&t seara, pe c%nd se aezase l%ng Jeanne de
Piennes, lucr%nd la o &roderie, ochii ei vistori prur s
!i4eze un punct $n spaiu - ne&una, care avea aerul c
moi, se ridic deodat i cu chipul $n e4taz murmur ,
= $n s!%rit""" iat-l ( :h, c%nd va sosi 1""" "
Marealul intr chiar atunci" El cuprinse dintr-o sin-
gur privire scena at%t de mictoare i de trist" #idic $n
&rae pe mam i pe !iic, str%ng%ndu-le cu disperare la
piept, prad unei neliniti de nedescris"
Pe la dou dimineaa, totul dormea $n noaptea aceea
de s%m&t, $n a!ar de soldaii din corpul de gard" Era
tcere deplin" Jeanne de Piennes i +o$se dormeau $n
aceeai camer" Pe la orele zece, marealul s-a retras $n
apartamentul su" 5rancois de Montmorency !u trezit de
primele mugete ale clopotelor" /e $m&rc, $i trase pe el o
cuiras din piele de &ivol, se $ncinse cu spada de lupt, se
$narma cu un pumnal i deschise o !ereastr"
En zvon ciudat se auzea din str!undurile Parisului i
nvlea treptat $n toate strzile" $n deprtare, pocneau
detunturi $n!undate, iar clopotele sunau alarma" 0imp de
c%teva minute, marealul ascult acest uria vaiet" 9hipul i
se $ntunec i apoi se repezi la camera unde dormeau
Jeanne, de Piennes i +o$se"
+o$se se $m&rcase $nc de la primele &ti de clopot
i acum $i a*uta mama s se $m&race la r%ndul ei"
= 2u i-e !ric, copil 1 o $ntre& marealul"
= 2u mi-e !ric - dar ce se $nt%mpl 1
= 'm s a!lu" $m&rac-te de drum, copil, i !ii pregtit la
?CD
Michel Zevaco Epopeea dragostei
orice (
)n curte, 5rancois $i gsi pe gentilomi $narmai, as-
cult%nd vuietul $ngrozitor, ale crui ecouri creteau din
moment $n moment" Militarii se a!lau la posturile lor"
= Monseniore, strig unul dintre gentilomi, t%nrul +a
0remoille" pe care &tr%nul duce +a 0remoille $l trimisese
pe l%ng Montmorency ca s $nvee, spunea el, cinstea,
cura*ul i virtutea = Monseniore, sunt sigur c partizanii
lui de 8uise atac +uvrul ( 0re&uie s srim $n a*utorul
regelui ( 'scultai ( 'scultai ( +uptele se dau la +uvru ("""
Marealul cltin din cap" Era cuprins de o $ngri*orare de
nedescris" 2u ( 2u era vor&a de o lovitur $ncercat de
8uise (""" 8uise ar !i lucrat mai repede (
= +a 0remoille, spuse el, i tu, /aint-Martin, dai o rait
p%n la /ena"""
9ei doi tineri se av%ntar $n strad"
9%nd se $ntoarser era !oarte aproape de ora patru
i !r, $ndoial c ceea ce vzuser tre&uie s !i !ost $n-
!ricotor, cci erau livizi i cu privirile speriate"
= Mareale ( gemu /aint-Martin, hughenoii sunt ucii $n
mas ("""
= Monseniore, rcni +a 0remoille, sunt ucii !raii mei ( $n
case, pe strzi, la +uvru (
= 2e repezim $ntr-acolo, rosti Montmorency cu un glas
care-i cutremur $ndelung pe militari"
El comand, ca i atunci c%nd porni spre
0herouanne"
= Pe cai, domnilor( /tai locului, cluul meu de lupt (
)n curte se auzi un zgomot scurt de m%nuire a ar-
melor"
= Domnilor, li se adres 5rancois, vom $ncerca im-
posi&ilul , s a*ungem la +uvru, s ptrundem p%n la rege,
s-i vor&im, s-i cerem s opreasc mcelul""" i dac
re!uz""" s luptm (
= / luptm ( strigar $ntr-un su!let gentilomii"
= Deschidei poarta ( ordon marealul" 8uardul elveian
se repezi spre poarta cea mare"
)n clipa aceea, o larm ciudat nvli $n strad - era
?CF
Michel Zevaco Epopeea dragostei
larma pedestrailor sosind $n goan, a cailor grei tropind
pe caldar%m, a spadelor ciocnite $ntre ele, iar totul se opri
$n !aa palatului" En glas ptrunztor, $n!ricotor, sl&atic,
tun ,
3+a asalt ( Je!uii, devastai ( Pe ei ( Pe ei (6
= 5ratele meu ( e4clam 5rancois de Montmorency"
'tunci, cu o voce amenintoare, care se ridic dea-
supra vuietelor puternice ale vi!orului morii, el strig,
= Benri ( Benri ( >lestematule ( 5ii &lestemat ( Marea
poart masiv !u zguduit de o !ormida&il lovitur de
&er&ece"
= Desclecarea ( comand Montmorency"
:rdinul !u e4ecutat i caii trimii $napoi la gra*duri"
)n c%teva secunde, 5rancois intr $n dispozitivul de
lupt , $n !aa porii !erecate !ur aezai cei patruzeci de
oameni $narmai, $n r%nduri de c%te zece arche&uze - patru
r%nduri, din care primul gata de tragere, iar celelalte cu
arma la picior" +a st%nga porii, un grup de gentilomi
$narmai cu sulie lungi - la st%nga, alt grup" Mont-morency
pe peronul palatului, domina acest ansam&lu, cu spada de
lupt $n m%n"
: a doua lovitur de &er&ece rsun surd $n poart"
= +aule ( +aule ( rsuna glasul lui Damville, $i primesc
provocarea ( 7at-m ( Ende eti, ca s te plmuiesc cu
propria-i mnu 1"""
= Deschidei poarta ( tun Monmorety"
Din dreapta i st%nga, gentilomii se repezir, co&o-
r%r grelele !erecturi, traser spre ei cele dou enorme
canaturi din ste*ar, i ast!el poarta !u larg deschis (
: aciune riscant, dar mrea (
)n strad, mulimea ddu $napoi $n dezordine $n !aa
porii deschise"
Puternic i stp%n pe sine, glasul lui 5rancois se au-
zea din $nlimea peronului ,
= Primul r%nd (""" 5oc ("""
9ele zece arche&uze &u&uir $n acelai timp - se au-
zir ipete $ngrozitoare" 9ei zece oameni eli&erar $ndat
drumul celui de-al doilea r%nd i acum $i re$ncrcau
?CH
Michel Zevaco Epopeea dragostei
armele"
= $nainte (" $nainte ( urla Damville"
= 'l doilea r%nd ( 5oc ("""
: perdea de !lcri, un nor de !um negru, un &u&uit
de tunet, iar $n strad strigte, gemete, $n*urturi, viitoarea
retragerii"
3'l treilea r%nd (""" 5oc (""""6
$n strada pe unde veniser cei doi Pardaillan, trupele
lui Damville $i luau tlpia - treizeci de cadavre zceau
$n strad, la st%nga i la dreapta porii se $nghesuia o
mulime enorm, iar Damville, desclecat, al& de !urie,
ne&un tur&at, $ntindea pumnul spre !ortrea $ntr-un gest
neputincios"
= $nchidei poarta (, ordon Montmorency"
)ntre timp, Benri de Damville $i regsi repede s%n-
gele rece necesar punerii la cale a unui al doilea asalt"
)ncepu prin a-i readuna in!anteritii i clreii crora le
porunci s descalece, iar caii !ur dui pe malul /enei, $n
locul unde sosea &acul de traversare a !luviului"
'poi, ordon ca mulimea ce z&iera s !ie $mpins la
st%nga i la dreapta palatului" Dup aceea, $n !aa
palatului, inu s!at cu c$iva dintre gentilomi" 0oate acestea
durar un ceas" /oarele se $nla sus pe cer c%nd Damville,
$i termin pregtirile pentru un nou atac" 9u &uzele al&ite,
cu mustaa !remt%nd, cu un glas tios i aspru, el $m-
prea ordine" Porni cu acelai plan , s sparg poarta (
9u a*utorul unui scripete, ridicar un !el de catapult
$n !aa porii palatului" 'paratului $i !u agat o greutate
de !ier, compus din trei enorme nicovale, legate legate
$mpreun la captul unui lan" 0ur&aii plnuiau s intre $n
acelai timp $n cldire i printr-un zid despritor cu
pavilionul din dreapta , zidul acesta !u strpuns cu lovituri
de t$rncop, iar $n deschiztur !u aezat un &utoi cu pra!
de puc" 0recur ast!el de vremea amiezii" 7nstalarea
&er&ecului necesitase, mai multe ceasuri" $n strad se
lsase o oarecare tcere" Dintr-o ochire, Damville vzu c
!iecare se gsea la post i atunci ddu semnalul, ridic%nd
&raul"
?CI
Michel Zevaco Epopeea dragostei
Zece oameni se $nhmar la masa de !ier at$rnat de
lan i a!lat la $nlimea a patru imeni st%lpi rezemai cap
la cap" av%nd partea de sus legat $ntr-un mnunchi, cu
cele patru picioare deprtate $ntre ele, la zece coi unul de
cellalt"
9ei zece oameni aduser greutatea de !ier p%n $n
strad i, &rusc, $i ddur drumul" 8reutatea porni,
descrise o cur& din ce $n ce mai !ulgertoare i apoi iz&i $n
poart""" in!anteritii vrur s se av%nte""" Dar poarta
rezistase i nu se auzi dec%t un trosnet $ngrozitor"
Pedestraii i o!ierii iz&ucnir $ntr-un val de &lesteme"
Damville $i muca pumnii, cci $nelese c pe din-
untru se ridicase o &aricad , toat vremea pe care o pe-
trecuse pregtind asaltul, Montmorency o !olosise pentru
organizarea unei aprri $nd%r*ite"
= :h, rcni Benri, chiar dac a tre&ui s rm%n o lun $n
!aa acestei coli&e ("""
9oli&a era palatul Montmorency, casa $n care locuise
tatl su, coneta&ilul (
= :rthes ( chem el"
= <icontele $i plim& c%inii ( sun rspunsul"
= /uaval ( chem el din nou"
:mul purt%nd acest nume se prezent , era cel $nsr-
cinat cu supravegherea transportului de pra! de puc"
= Pune aici un &utoi, porunci marealul" Gi acolo, altul" 'i
$neles1
:rdinul !u de $ndat $mplinit, &utoaiele aduse pe
locurile lor, cu !itilele puse" Damville le ddu el singur !oc
i apoi se retrase la distan" Douzeci de secunde mai
t$rziu rsun e4plozia, dou coloane de !lcri se ridicar
p%n la cer" poarta se pr&ui, &aricadele care o susineau
!ur $mprtiate i ast!el trecerea deveni li&er ("""
/oldaii se repezir $n curte ca o hait de lupi" 5ur
$nt%mpinai cu !ocuri de arche&uz, dar de data aceasta $i
luaser av%nt i nimic nu-i mai putea opri" )ncepu
$ncierarea, iar arche&uzele i pocnetele pistoalelor se
oprir - acum, lupta se ddea cu lncii, cu pumnale i cu
spade"
?DL
Michel Zevaco Epopeea dragostei
/tr%ni $ntr-un grup compact, $ntr-un pluton hotr%t
la orice, oamenii lui Montmorency rezistau hoardei, ps-
tr%nd acea tcere $nverunat a deznde*dii - atacatorii
z&ierau, ipau - $n strad, mulimea adunat de peste tot,
voia i ea s intre, s ucid"
2evoia de a ucide copleea aceste mini $nne&unite"
Montmorency $l cuta din ochi pe Damville i nu-l
gsea" Damville atepta momentul potrivit" /pada cu dou"
tiuri a lui 5rancois se ridica i, lovea din secund $n
secund"
)n *urul lui Montmorency zceau vreo cincisprezece
trupuri $ngrmdite unele peste altele, morii i rniii
!orm%nd un !el de meterez" Plutonul lui, micorat pe
*umtate, se adunase $n partea de *os a peronului central al
palatului" )n timp ce in!anteritii lui se $nvlmeau $n *urul
acestui pumn de oameni, Damville adunase $n st%nga curii
o sut din clreii desclecai"
El $i arunc ca pe o catapult vie asupra grupului de
aprtori i atacani" Masa lor !u azv$rlit $n lupt, cu toate
!orele deodat"
:amenii lui Montmorency !ur aruncai i iz&ii de
cldirea din dreapta, cu puterea cu care epavele sunt
aruncate pe coast" Din clipa aceea, Montmorency nu mai
avu $n *urul su dec%t vreo zece lupttori"
El se urc pe peron cu acest ultim mnunchi de a-
prtori" 0recur c%teva clipe - deodat iz&ucni un strigt
uria i Montmorency vzu c nu mai avea pe l%ng el
dec%t apte sau opt oameni - toat curtea !usese ocupat
de trupele lui Damville"
9hiar $n aceeai clip, rsun o detuntur $n!rico-
toare , construcia din dreapta se pr&ui aproape $n
$ntregime, $ngrop%ndu-i aprtorii su& ruinele !umeg%nde(
En a*utor al lui Damville aruncase cldirea $n aer ( 2u mai
rmsese $n picioare dec%t zidul din partea curii"
3'ici tre&uie s mor (6, $i spuse Montmorency cu
hotr%rea disperrii"
Gi, pe c%nd arunc o privire scurt $n urma lui, o
vzu" prin ua salonului de onoare, pe !iica sa, +o$se,
?D.
Michel Zevaco Epopeea dragostei
alerg%nd spre el, srind, cu un pumnal $n m%n"
= 0at ( strig ea, vei vedea cum tie s moar o
Montmorency (
= Mama 1 url 5rancois lovind $nspim%nttor, cu spada,
$nc%t valul de atacatori ddu $napoi"
+o$se se opri, cutremurat" Mama ( 0re&uia s tr-
iasc pentru ea" )n clipa aceea, 5rancois de Montmorency,
livid, $ns%ngerat, s!$iat, $n!ricotor, ddu un rcnet teri&il
de &ucurie ,
= $n s!%rit ( 0u( 0u( $n s!%rit (""" $l avea $n !aa lui pe
Damville"
7at ce vzu 5rancois de Montmorency $n acele clipe,
$n str!ulgerarea unei ultime priviri ,
El se a!la pe peron, av%nd spada ridicat cu am&ele
!n%ini" $n spatele lui, !iica" )n !undul salonului, pe un
!otoliu, Jeanne de Piennes, sur$ztoare $n !aa acelor orori"
+%ng el mai erau $nc doi oameni vii" )n *osul scrilor,
Damville, !ratele su Benri, $ndrept%nd spre el o !a
schimonosit de ur, urc%nd $ncet cu o spad grea $n m%n"
$n spatele lui Damville, la dreapta i la st%nga, o mulime
de militari $m&ulzii, $nghesuii, un adevrat &loc de spade
cu lamele amenintoare i pumnale umpleau $ntreaga
curte - patru sute de tigri )ncercuii acolo, str!ulger%nd
oele, strigau sl&atic ,
,,+a moarte ( +a moarte (6
$n mi*locul acelei mulimi, un crucior $ncrcat cu
pra! de puc, care tocmai !usese tras acolo" Mai $n !und,
poarta palatului, !r%mat, do&or%t, cscat"""
Prin acest larg spaiu deschis aprea strada, de unde
rsuna acelai strigt $nverunat, asupra i sl&atic , ,,+a
moarte ( +a moarte (6
7at deci ceea ce vzuse i auzise Montmorency, $n
acel moment de cumpn, c%nd Damville, $ndeprt%n-du-i
mercenarii pentru a a*unge la !ratele su, rcni ,
= +oc ( +sai-l $n seama mea ("""
)n clipa urmtoare, !raii se gsir !a-n !a"
9ei doi oameni care supravieuiser groaznicului m-
cel i se gseau acum l%ng Montmorency, czur i ei"
?D;
Michel Zevaco Epopeea dr