Sunteți pe pagina 1din 19

CROCODILUL

O ntmplare neobinuit
Sau PANIA DIN PASAJ
Traducere de Tamara Gane

poveste adevrat despre un dpmn de o anumit vrst i anumit nfiare, care a fost de viu i pe de-a-ntregul nghiit de un
crocodil din Pasaj, precum i despre cele ce au urmat dup aceas Jitmplars.
Ohi, Lambert I Ou est Lambeil f Aa-tu vu Lambert ? *

Era n anul de graie una mie opt sute aizeci i cinci, la 13 ianuar curent, orele dousprezece jumtate
fix la amiaz, cnd Elena Ivanovna, consoarta lui Ivan Matveici eruditul meu prieten, coleg de birou
i ntructva rud mai ndeprtat i exprim dorina arztoare de a vedea crocodilul expus, contra
tax, la panorama din Pasaj. S-a potrivit ca tocmai atunci Ivan Matveici s fie n concediu, avnd, de
altfel, n buzunar biletul de cltorie n strintate (unde se ducea nu att din motive de sntate, ct
mai cu seam din dorina de a cunoate lucruri noi) i ca atare era cu desvr-ire disponibil n acea
diminea. n consecin, nu se mpotrivi ctui de puin acestei dorine irezistibile a consoartei sale, ba
chiar se entuziasma i el, mboldit de curiozitate.
Stranic idee ! exclam, plin de ncntare, Ivan Matveici. Nu stric de loc s vedem cum arat un
crocodil. Unde mai pui c n felul acesta vom avea prilejul chiar aici n ar, nainte de a pleca n
Europa, s facem cunotin mai ndeaproape cu unul din btinaii ei.
234

Acestea fiind zise, i lu soia la bra i fr mult zbav o pornir spre Pasaj. In ceea ce m privete,
potrivit unei vechi deprinderi, i-am nsoit pe cei doi consori, n calitatea mea de prieten al casei.
Niciodat pn atunci nu-l vzusem pe Ivan Matveici ntr-o dispoziie sufleteasc att de senin ca n
acea memorabil diminea. Cu adevrat : nu e dat omului s tie dinainte ce-l ateapt!
De cum intrarm ;n Pasaj, Ivan Matveici ncepu s se minuneze de frumuseile Cldirii, iar cnd
ajunse n faa menajeriei unde era expus monstrul de curnd adus n capital, prietenul meu se oferi s
plteasc i pentru mine crocodilarului cele 25 de copeici taxa de intrare lucru care nu i se mai
ntmplase vreodat.
Abia intrai ntr-o ncpere strimt, bgarm de seam c, n afar de crocodil, mai erau acolo i nite
papagali de specie strin cacadu precum i vreo cteva maimue ntr-o cuc vrt n fundul
unei nie. Chiar la intrare, de-a lungul peretelui din stnga, era aezat un gogeamite ldoi de tabl, un
fel de cad acoperit cu o mpletitur de srm groas, avnd pe fund, cam de o palm, un strat de ap.
i uite, acolo, :n acea bltoac zcea ntins crocodilul, mare ct toate zilele i eapn ca un butean, de
parc-i pierduse toate funciile biologice n contact cu clima noastr umed i att de puin prielnic
strinilor.
n primul moment, ce-i drept, dihania nu ne-a strnit cine tie ce interes.
Va s zic aa arat un crocodil ! rosti cu glas trgnat Elena Ivanovna, vdit dezamgit. Drept
s spun, eu mi-l nchipuiam... altfel!
E mai mult dect probabil c .i-l nchipuise ncrustat cu diamante ! Proprietarul crocodilului, un
neam, care tocmai ieise n ntmpinarea noastr, ne msur cu o privire de-a dreptul semea.
Are dreptate, mi opti la ureche Ivan Matveici, are dreptate s fie mndru ! tie doar c e
singurul om care expune astzi un crocodil pe teritoriul Rusiei !
Aceast cugetare pur i simplu neroad o pun tot pe seama preabunei lui dispoziii, cci, altminteri,
Ivan Matveici era mai curnd pizma din fire.
Mi se pare c nu e viu crocodilul dumitale ! interveni din nou Elena Ivanovna, vdit ocat de
nfumurarea neamu235

lui, i pentru a-l pune la resnect pe acest bdran, schi un zmbet seductor stratagem att de
caracteristic femeilor n genere !
O, nein *, madam ! rspunse acesta ntr-o ruseasc stl-cit i, dnld la o parte mpletitura de srm
p'n pe la jumtatea ldoiului, se apuc s zgndre crocodilul la cap cu un beior.
Atunci, dihania viclean, pentru a-i etala vitalitatea, mic uor labele i coada, ridic botul i scoase

un soi de uierat prelung.


Ei, hai, nu te supra, Karlchen ! spuse alinttor neamul, satisfcut n amorul su propriu.
Oe oribil e crocodilul aista ! M inispi mint, nidn si mai cochet Elena Ivanovrua. Cu
siguran c-am s-l visez la noapte.
Nu temei, madam, c nu mucat la dumneavoastr n vis, madam, spuse curtenitor neamul,
grbindu-se s rd el primul de spiritul fcut ; dar nici unul dintre noi nu-i inu isonul.
S mergem, Semion Semionci, continu Elena Ivanovna, adresndu-mi-se exclusiv mie, s ne
uitm mai bine la maimue, mi plac la nebunie maimuele ; se ntmpl s fie cte una att de nostim...
pe cnd crocodilul sta e nfiortor.
O, nu-i fie team, draga mea, strig n urma noastr Ivan Matveici, ncntat c poate s fac pe
curajosul n faa consoartei sale. Acest somnoros locuitor al mpriei faraonilor nu ne poate face nici
un ru. i el rmase ling ldoi. Mai mult dect att, scotndu-i o mnu, ncepu s gdile
crocodilul pe la nri, n dorina, dup cum ne-a mrturisit mai trziu, de a-l face s mai uiere o dat. In
ceea ce-l privete pe proprietarul crocodilului, el o nsoi pe Elena Ivanovna, dat fiind c era doamn,
pn 'la cuca cu maimue.
Aadar, totul mergea de minune i nimeni n-ar fi putut prevedea vreo nenorocire. Ba chiar Elena
Ivanovna prea amuzat la culme, fcnd haz de maimue. Din cnd n cnd, scotea cte un ipt de
mulumire, adresndu-mi-se mereu numai mie, ca i cum ar fi vrut s-i arate neamului c-l trateaz cu
o total indiferen i rznd cu hohote de asemnarea pe care
* Nu.

(Germ.)

236

0 gsea ntre aceste maimue i muli dintre cunoscuii i bunii ei prieteni. Fceam i eu haz mpreuna
cu dnsa fiindc, ce-i drept, asemnarea era cit se poate de evident. In timpul acesta, neamul
netiind dac este cazul s rida sau nu, deveni posac i sfri prin a se ncrunta de-a binelea. Dar
tocmai n clipa aceea, un rcnet groaznic, ba a spune chiar, cu totul nefiresc, cutremur ncperea. n
primul moment, pn s m dezmeticesc, am rmas ncremenit locului ; dndu jmi seama ns c i
Elena Ivanovna iipa ca din gur de arpe, mi-am ntors repede capul i ce-mi vzur ochii ! Am
vzut o, Doamne ! l-am vzut pe nefericitul Ivan Matveici prins de mijloc ntre flcile
spimnttoare ale crocodilului i, suspendat orizontal n aer, blbnindu-i disperat picioarele. Apoi,
cit ai zice pete se fcu nevzut. Dar s descriu totul pe-ndelete, de-a fir-a-pr, cci trebuie s v
spun c, rm-nnd tot timpul nemicat, am putut observa ntreaga scen ce se desfura sub ochii mei
cu atta atenie i curiozitate, cum nu mi le-a fi bnuit vreodat. Cci gndeam n acea clip fatal
ce-ar fi fost dac n locul lui Ivan Matveici o peam eu ? Ce npast ar fi czut pe capul meu ! S
ne ntoarcem ns la intmplarea cu pricina. Crocodilul ncepu s-l rsuceasc pe Ivan Matveici ntre
flcile sale groaznice, ndrerj-tndu-l cu dosul spre gtlej, i-i nghii nti picioarele ; apoi, ntr-un rgit
nfiortor, l scoase puin afar pe srmanul meu prieten, care cerca din rsputeri s scape din
strnsoarea diha-niei, agndu-ise cu minile de marginea ldoiului, i-l nghii de data aceasta pn
mai sus de ale. Apoi, l expulza din nou afar cu alt rgit, i-l mai nghii o dat i nc o dat. n
chipul acesta, Ivan Matveici disprea treptat-treptat sub privirile noastre. n cele din urm, cu un
nghior formidabil, crocodilul ngurgita n ntregime, fr cea mai mic urm, pe eruditul meu prieten.
Se putea urmri, de altfel, cum Ivan Matveici aluneca n pntecul dihaniei, conturndu-i-se toate
formele proeminente. Din nou era ct pe ce s strig, cnd perfidul destin vru s ne mai joace o dat
festa : crocodilul se opinti, necndu-se pesemne cu boul acela imens pe care-l nghiise, csc din nou
gtlejul nfricotor i din el, o dat cu ultimul rgit ni, pentru o clip numai, capul lui Ivan
Matveici, cu o expresie de dezndejde ntiprit pe fa, n timp ce ochelarii, czndu-i de pe nas, se
rostogolir pe fundul ldoiului. Prea c acest cap disperat se mai ivise o
237

dat doar pentru a arunc o ultima iprivife asupra lumii dinafar i pentru a-i 'lua rmas bun n gnd
de la toate plcerile vieii. Dar zadarnic i-a fost ncercarea, cci dihania, adunndu-i puterile, se mai
opinti o dat, nghii cu nesa i... ct ai clipi din ochi ! capul se fcu nevzut, de data aceasta pe
vecie. Aceast succesiv apariie i dispariie a unui cap de om viu era de-a dreptul nspimnttoare,
dar n acelai timp fie din cauz c totul se petrecuse cu iueala fulgerului i fr veste, fie din
cauza cderii ochelarilor nclecai pe nasul lui Ivan Matveici oferea o privelite att de comic,
nct, pe neateptate i fr voie, am pufnit n rs j n clipa UT- ' mtoare, dndu-mi seama c nu se
cuvine unui bun prieten al casei s se amuze !n asemenea triste mprejurri m ntor-sei grbit
ctre Elena Ivanovna, spunndu-i cu un aer ct se poate de comptimitor :

Acum, s-a isprvit cu Ivan Matveici al nostru !


Nici nu m-a ncumeta s descriu ct de mare a fost tulburarea Elenei Ivanovna n tot timpul ct a durat
aceast scen. La nceput, dup primul strigt, ea rmase nmrmurit, privind parc absent i
nepstoare la cele ce se petreceau, doar ochii i avea holbai ; apoi deodat izbucni ntr-un ipt sfietor, n timp ce eu o apucai de mini. n aceeai clip, i proprietarul crocodilului, care nepenise i el,
buimcit de groaz, "i pocni deodat palmele i ncepu a zbiera cu ochii la cer :
O, crocodil al meu, o, mein allerliebster Kailchen ! Mut-ler, Mutter, Muttei! *
La strigtul lui disperat, ua din fund se deschise i apru Mutter, rumen dei cam tomnatec, cu
bonet pe cap i pr los. Ca lovit de trsnet, ea ddu drumul la nite sunete stridente, alergnd
ctre neamul ei.
i atunci se isc un vacarm adevrat Sodom ! Elena Ivanovna, de parc i-ar fi ieit din mini,
ipa ntr-una : ,iCro-ii-l ! Croii-l !", inndu-se scai cnd de neam, cnd de Muttei. Ea nu-i slbea de
fel, cernd, pesemne n netire, ca cineva s fie biciuit pentru nu tiu ce motiv. Neamul i cu Mutter,
ns, n-aveau timp de noi : lipii de ldoiul crocodilului, ei zbierau ca vieii n arc.
* O, mult iubitul meu Karlchen I

Maic, maic, micu I (tn sens de

nevast.) (Germ.)
238

El prpdit, el acuii plesnit, pentru c el lnghiit ganz * cinovnic ! zbiera neamul.


Unser Karlchen, unser allerliebster Karlchen wird aterben .'** urla Mutter.
Acum noi am rmas orfan, fr pinel o seconda patronul.
Croii-l, croii-l, croii-l! repeta ca apucat Elena Ivanovna, agndu-se de surtucul neamului.
El zdrt la crocodil ! De ce vostru so zdrt la crocodil ? zbiera neamul, zbtndujse 's scape
de ea, tumneata trebuie pltit dac Karlchen wird plesnit, das war mein Sohn, das war mein einziger
Sohn ! ***
Mrturisesc, eram indignat (peste msur de egoismul feroce al acestui venetic i de inima de piatr a
dezmatei lui Mutter ; totui, strigtele necurmate ale Elenei Ivanovna care o inea ntr-una : ,,Croii-l,
croii-l !" avur darul s m neliniteasc i mai mult, atrgndu-mi n cele din urm toat atenia, nct
m cuprinse groaza... Trebuie s spun din capul locului c aceste strigte ciudate eu le-am neles de-andoa-selea : mi se prea c Elena Ivanovna i pierduse pentru moment judecata i, n dorina de a
rzbuna cu orice pre pierderea scumpului ei Ivan Matveici, pretindea, n chip de satisfacie, ca drept
pedeaps, crocodilul s fie biciuit... De fapt, intenia ei era cu totul alta. Cuprins de team, aruncam
priviri ngrijorate spre u, implornd-o pe Elena Ivanovna s-ti vin n fire i, mai cu seam, s nu
ntrebuineze acest cuvnt dubios : ,,croii-l", pentru c aici, n inima Pasajului i a societii culte, la
numai doi pai de sala unde poate c tocmai n acel moment domnul Lavrov i inea conferina
public 3 o asemenea dorin retrograd nu numai c nu era admisibil, dar pur i simplu absurd, i
dintr-o clip n alta risca s atrag asupra noastr att fluierturile i huiduielile lumii culte 4 ct i
caricaturile domnului Stepanov 5. i n-a trebuit s atept mult pentru a constata, spre marea mea
consternare, c aceste temeri erau pe deplin ntemeiate, cci perdeaua ce desprea camera crocodilului
de slia n care se percepea taxa de intrare se ddu la o parte -i n prag apru un individ cu musti,
cu barb i cu o apc n mn. Indoindu-se din
* ntreg. (Germ.)
** Karlchen al nostru,

mult iubitul

nostm Karlehan va muri I (Germ.) . * * * Era fiul meu, singurul meu flu I ((3rm.)

239
ale, cu partea superioar a trupului adus mult nainte, fcea eforturi apreciabile pentru a-i menine picioarele
dincolo de prag i a se sustrage astfel, prudent, de la plata taxei de intrare.
O dorin att de retrograd, stimat doamn, rosti necunoscutul, strduindu-se din rsputeri ca nu cumva s
calce pragul, nu v face cinste n ce privete gradul de cultur de care dispunei i de bun seam se datorete
unei insuficiene a fosforului n creierul dumneavoastr. Vei fi ct de curnd fluierat i huiduit n cronica
progresului, precum i n publicaiile noastre satirice...
Necunoscutul n-apuc ns s-i termine fraza, cci venin-du-i n fire i vznd cu groaz c un om vorbete n
incinta crocodilului, fr s fi pltit taxa de intrare, neamul se npusti cu furie asupra personajului cu vederi
progresiste i-l m-brnci afar n ghionturi. Un moment, disprur amndoi de sub privirile noastre ndrtul
perdelei i abia atunci m dumirii, n sfrit, c toat tevatura aceasta se iscase degeaba ; Elena Ivanovna s-a
dovedit a fi cu totul nevinovat ; nici prin gnd nu-i -trecuse, dup cum am spus mai nainte, s supun crocodilul
pedepsei retrograde i njositoare de a fi biciuit, ci pur i simplu dorea s-i fie spintecat cu cuitul pntecele,
pentru ca n felul acesta Ivan Matveici s ias la lumin, eliberndu-se din mruntaiele lui.
Aa ! Tumneata vrei crocodil al meu prpdit! izbucni din nou neamul rentors n menajerie, asta nein ; mai
pine so al vostru prpdit i pe urm al meu crocodil !... Mein Vater expus crocodil, mein Giossvater expus

crocodil, mein Sohn wird expus crocodil, i ich wird expus crocodil ! Toi werden expus crocodil. Eu cunosc
ganz Europa, tumneafa nu cunoscut ganz Europa i trebuie pltit la mine Straf! *
Ja, ja! i inea hangul furioasa nemoaic, noi nu lsat la voi is plece. Cnd Karlchen plesnit, voi pltit la noi
Strat!
De altfel, e inutil s-l mai spintecm, adugai eu calm n dorina de a o determina ct mai repede pe Elena
Ivanovna s mearg acas ntruct e mai mult dect sigur c acum scumpul nostru Ivan Matveici plutete pe
undeva prin Empireu.
* Nu... Tatl meu... fiul meu V4.., su vt^i.,. QU ypni... iatreaoja... amend. (Germ.)

Drag prietene, rsun deodat, pe neateptate, glasul lui Ivan Matveici, uimindu-ne n cel mai nalt grad,
dragul meu prieten, prerea mea este s acionai direct prin comisariat, pentru c fr intervenia poliiei,
neamul nu e n stare s priceap adevrul.
Aceste cuvinte, spuse rspicat i cu greutate, vdind o extraordinar prezen de spirit, ne buimcir ntr-atta, nct pentru moment nu ne venea s ne credem urechilor. Cu toate acestea, am alergat firete ndat la ldoiul
crocodilului i, ptruni de un soi de evlavie, dei nu fr oarecare nencredere, l ascultarm pe bietul prizonier.
Vorbea cu o voce surd, piigiat, puin strident chiar, de parc ar fi venit de la cine tie ce deprtare. Aveai
impresia c vreun htru ugub, trecnd ntr-o odaie alturat i astupndu-i gura cu o pern, s-a apucat s imite
de acolo, ca s distreze publicul rmas n cealalt ncpere, cum anume se strig unul pe altul doi rani rtcii
ntr-un loc pustiu sau desprii de o rp adnc, demonstraie la care avusesem prilejul s asist o dat la nite
cunotine de ale mele, n ajunul srbtorilor Crciunului.
Ivan Matveici, dragul meu, va s zic eti viu ! bolborosea Elena Ivanovna.
Viu i teafr, rspunse Ivan Matveici, i datorit Celui-de-Sus, am fost nghiit fr nici o vtmtur. Uri
singur lucru m ngrijoreaz ; ce vor spune efii mei ierarhici despre toat trenia asta ; pentru c, orice ai zice,
dar s obii bilet pentru strintate i s nimereti n pntecele unui crocodil, asta nu prea are haz...
. Las, dragul meu, nu-i mai bate capul acuma dac are sau n-are haz ; nti i-nti, trebuie s fii extras cumva
de acolo, l ntrerupse Elena Ivanovna.
Extras ! zbier proprietarul. Asta nu dau voie extras din crocodil al meu. Acum venit mult publicum i
eu luat funizig kopeiken i Karlchen nu mai wird plesnit.
Gott sei dank .'* ntri nemoaica.
Au dreptate, observ calm Ivan Matveici, principiul economic trebuie s primeze 8.
* Mulumesc Iui Dumnezeu. (Germ.)

?4Q

Drag prietene, strigai eu disperat, alerg ntr-un suflet s m plng la autoriti, fiindc prevd c
nu vom fi in stare s-o scoatem la capt cu propriile noastre puteri !
Snt de aceeai prere, observ Ivan Matveici, dei n secolul nostru de criz economic e greu s
despici burta unui crocodil fr o despgubire material. Aa stnd lucrurile, se nate o ntrebare
fireasc : ct ne va pretinde proprietarul pentru crocodilul su ? Dup care urmeaz o alt ntrebare :
cine va plti ? Pentru c, dup cum tii, eu nu prea dispun de mijloace...
Poate n contul lefii, am intervenit cu sfial, dar proprietarul m ntrerupse pe loc :
Eu nu vrei vndut crocodil, eu cu trei mii vndut crocodil, eu cu patru mii vndut crocodil! Acum
nvlit mult publicum. Eu cu cinci mii vndut crocodil!
Ce mai tura-vura, i btea joc de noi ntr-un chip ngrozitor ; licomia i cel mai josnic interes i
licreau n ochi, i se citeau pe fa.
Plec ! strigai eu, indignat la culme.
i eu ! Plec i eu ! se tngui Elena Ivanovna. Am s m adresez chiar lui Andrei Osipci i am sl nduplec cu lacrimile mele.
Nu, asta nu, draga mea, s nu faci una ca asta, se mpotrivi energic Ivan Matveici, care de mult
vreme era gelos pe Andrei Osipci, cu att mai mult cu ct nevast-sa ar fi fost oricnd dispus s verse
cteva lacrimi n faa unui om cult cum era acesta, tiind c lacrimile o fceau i mai atrgtoare. De
altfel, nici pe tine, drag prietene, nu te sftuiesc s te duci la el, continu Ivan Matveici, adresndumi-se mie, n-ai de ce s i te nfiezi aa, nitam-nisam, pe nepus mas ; cine tie ce bucluc poate s
ias din asta ! Mai bine du-te chiar azi la Timofei Semionci i f-i o vizit, ca s zicem aa, particular
; n-are a face c e un om de mod veche i cam mrginit, n schimb e un om serios i, ce-i mai
important, nu umbl cu fofrlica. Transmite-i salutri din partea mea i istp-risete-i ntmplarea n
toate amnuntele. ntruct la ultima
242

partid de erala * i-am rmas dator apte ruble, poi s i le restitui cu acest prilej cum nu se poate mai
nimerit : asta va avea darul s nmoaie inima acestui moneag aspru. In orice caz, sfatul lui poate s ne
fie de mare folos. Acum, ns, ia-o deocamdat de aici pe Elena Ivanovna... Linitete-te, draga mea,
continua el ctre nevast-sa, toate aceste vicreli i marafeturi muiereti m-au cam obosit i tare a

vrea s trag un pui de somn. De altfel, aici e cald i moale, dei n-am apucat nc s m orientez n
noul meu adpoist improvizat...
S te orientezi! Da ce, ai lumin acolo ? exclam amuzat Elena Ivanovna.
Snt cufundat n bezn, rspunse bietul prizonier, am ns posibilitatea s pipi i, ca s zic aa,
s m orientez cu ajutorul minilor... Rmi cu bine, aadar, iii calm i dis-treaz-te n voie. La
revedere, pe mine ! Iar tu, Semion Semionci, vino s m vizitezi disear i, fiindc te tiu cam distrat,
f-i un nod la batist ca s nu uii...
Drept s spun, abia ateptam s-o terg de acolo pentru c m simeam ifrnt de oboseal i, apoi, mi se
cam fcuse lehamite de toat povestea asta. De aceea, m-am i grbit s-o iau la bra pe Elena Ivanovna
care, dei abtut, devenise i mai fermectoare din pricina emoiei aa c am condus-o ct mai
repede afar din menajerie.
. Seara, iari douzeci i cinci de copeici trebuie pltit taxa intrare ! strig n urma noastr
proprietarul.
O, Doamne, ce hrprei snt oamenii tia ! spuse Elena Ivanovna, n timp ce se admira n
toate oglinzile montate pe pereii Pasajului, vdit satisfcut de a constata efectele binefctoare ale
emoiei.
Principiul economic... ngnai eu cu oarecare tulburare n glas, flatat c nsoesc o cuconi att de
nostim.
Principiul economic... repet ea trgnat, cu glsciorul ei fermector. Spun drept c n-am neles
nimic din ceea ce sipunea adineauri Ivan Matveici despre nesuferitul sta de principiu economic.
Uite, dac vrei, te lmuresc eu, i foarte prompt m-am apucat s-i vorbesc despre efectele
binefctoare ale atragerii
* Joc de cri.

16*
243

capitalurilor strine n ara noastr, lucruri pe care le citisem chiar n dimineaa aceea n
Petersbuigskie izvestia i n Voios7.
Pentru mine toate astea sun att de straniu ! m ntrerupse ea dup un timp oarecare. i acum, te
rog, sibete-m cu aberaiile astea, urciosule... Mai bine spune-mi : nu snt prea mbujorat la
fa ?
Nu eti mbujorat, ci eti un bujor de frumusee ! profitai de prilejul ca s-i plasez un
compliment.
trengarule ! murmur femeia flatat n amorul ei propriu. iBietul Ivan Matveici ! spuse apoi,
nclinndu-i cochet cporul pe umr. Mi-e mil de el, zu ! Apoi exclam deodat cu ngrijorare :
Dumnezeule ! Dar cum o s mnnce el acolo, astzi... spune-mi cum... i... i... ;ce are s fac... dac-i
vine vreo nevoie ?...
Iat o problem cu totul neprevzut, am rspuns eu puin cam ncurcat. La drept vorbind, nici numi trecuse prin cap aa ceva. Ce va s zic spiritul practic al femeilor n comparaie cu noi, brbaii,
cmd e vorba de rezolvat probleme importante de existen cotidian !
Srmanul de el, cum de s-a vrt ntr-o pacoste ca asta... i nici un fel de distracii, i ntuneric
bezn... ce ru mi pare c n-am mcar o fotografie de-a lui... lat-m acum i vduv, adug ea cu
acelai zmbet seductor, intrigat pesemne de noua ei situaie, hm... oricum, mi se rupe inima pentru
el !...
Intr-un cuvnt, se manifesta dorul legitim i firesc al unei soii itinere i frumoase oare i-a pierdut
soul. Am adus-o, n sfrit, acas, i dup ce am consolat-o cum am putut, am stat mpreun cu ea la
mas i am but o ceac de cafea aromat, apoi la orele ase fix am plecat la Timofei Semi-onci,
fcndu-mi socoteala c la aceast or toi familitii cu ocupaii precise i fac, de obicei, siesta
acas.
Dup ce am ticluit acest prim capitol ntr-un stil adecvat ntmplrii relatate, mi propun s adopt de
acum nainte un stil, dei poate nu chiar att de nalt, n schimb mult mai natural, lucru despre care mi
fac datoria s-l previn pe cititor.
244

II

Preaonorabilul Timofei iSemionci m ntmpin cu o grab suspect i puin cam fstcit. M conduse
n cabinetul lui strmt i nchise cu grij ua dup noi : ,,Ca s nu ne deranjeze copiii", spuse el cu o
vdit ngrijorare. mi oferi un scaun ling birou, iar el se ls ntr-un fotoliu, i potrivi pulpanele

halatului vtuit i destul de uzat, apoi, pentru orice eventualitate, afi de circumstan un aer mai mult
sau mai puin oficial, aproape grav, dei nu ne era ef ierarhic nici mie i nici lui Ivan Matveici, ci pur
i simplu coleg de birou i ntructva bun cunoscut de-a'l nostru.
nti de toate, ncepu el, te rog s ii seama,de faptul c eu nu aim calitatea de ef, i nu snt dect un
simplu subaltern ca i dumneata, ca i Ivan Matveici... De aceea, m in deoparte i nu snt dispus s
m amestec ntr-o chestiune care nu m privete direct i personal.
Am rmas uluit, dndu-mi seama c povestea ajunsese la urechile lui. I-am istorisit totui, cu lux de
amnunte, ntreaga panie. Ba chiar am fcut-o nu fr oarecare emoie, ca unul ce-mi mplineam n
clipa aceea datoria de prieten adevrat. M ascult fr prea mult uimire, dar cu un aer bnuitor.
nchipuiete-i, spuse el, dup ce m ls s termin, ntotdeauna am avut presimirea c lui Ivan
Matveici are s i se ntmple negreit un pocinog ca sta.
Dar de ce, Timofei Semionci ? ntmplarea este, dup ct se pare, icu totul ieit din comun, cu
totul neobinuit...
De acord. N-ai s conteti, ns, c toat comportarea lui de pn acum n serviciu l mpingea n
mod fatal spre un asemenea deznodmnt. Prea i luase nasul la purtare, ba a putea spune chiar
c devenise un nfumurat ! Mereu i ddea zor cu progresul" i cu alte idei de felul acesta, iar acum
poftim ! Iaca unde l-a dus progresul !
ntmplarea mi pare ns din cale-afar de neobinuit i nu vd de ce ar putea fi aplicat ca
regul general pentru toi progresitii...
Ba nu, aa e cum i spun eu. Asta se-ntmpl de prea mult cultur. Crede-m. Pentru c oamenii
care au nvat prea mult carte se amestec n toate i mai cu seam unde
245

nu le fierde oala. Dar, poate c voi tia v pricepei mai bine, adug el pe un ton oarecum ofensat.
Eu n-am avut parte de cine tie ce nvtur i apoi snt om btrn ; am nceput de la copil de trup i
uite, anul sta srbtoresc o jumtate de veac de slujb.
Vai de mine ! Timofei Semionci ! Cum poi s-i nchipui aa ceva. Dar Ivan Matveici,
dimpotriv, e dornic de sfatul dumitale, ateapt cu nerbdare s ne dai ndrumri. i le cere, ca s zic
aa, cu lacrimi n ;ochi.
Ca s zic aa cu lacrimi n ochi." Hm. Ei bine, astea snt lacrimi de crocodil i nu prea te poi
ncrede n ele. i, m rog, ce zor avea s plece neaprat n strintate ? i cu ce bani ? De unde ? Dup
cte tiu, nu prea dispune de mijloace...
A fcut economii, Timofei Semionci, a pus deoparte din ultima gratificaie, am rspuns eu cu
voce umilit. Inteniona s plece doar pentru trei luni, s vad Elveia... patria lui Wilhelm Teii.
Wilhelm Teii ? Hm !
inea at-t de mult s admire primvara la Neapole. S viziteze muzeele, s cunoasc moravurile,
s vad animale...
Hm ! Animale ! Eu socotesc c i-a cunat s mearg acolo numai din fudulie. Animale ? Ce fel de
animale ? Parc nu snt i la noi destule animale ? Slav Domnului : avem menajerii, muzee, cmile
berechet ! ntlneti uri chiar i la marginea Petersburgului. Uite, chiar i el, Ivan Matveici, nu a
nimerit acum an burta unui crocodil ?...
Vai de mine, Timofei Semionci, gndete-te, a czut npasta pe capul omului, i cere ajutor ca
unui prieten, ca unei rude mai n vrst, ateapt sfatul dumitale i cnd colo l judeci att de aspru...
Fie-i mil mcar de biata Elena Ivanovna!
Vorbeti de nevast-sa ? Nostim cuconi, spuse Timofei Semionci, mai mbunat parc, i trase
cu nesa o priz de tabac. O persoan subtil. Durdulie, i-i ine cporul aa, nu tiu cum, aplecat
puin pe umr... i face plcere s-o priveti. Chiar alaltieri mi-a vorbit de ea Andrei Osipci.
A vorbit de ea ?
Da, a vorbit i chiar cu nite expresii ct se poate de admirative. Bustul, zice, privirea,
pieptntura... o bomboan de femeie, zice... apoi a rs. De, tinereea, ce vrei ! i Timo*
246

fei Semionci i sufl tare nasul. Tnr, tnr, dar ia te uit ce carier face...
Dar acuma este vorba de altceva, de cu totul altceva,. Timofei Semiomci !
Firete, firete.
i atunci cum rmne, Timofei Semionci ? > Nu vd cum a putea s v fiu de folos.
S ne dai un sfat, o ndrumare, ca un om cu experien, ca o rud ! Ce s facem ? Cuim e mai

bine : s acionm pe cale ierarhic, sau...


Pe cale ierarhic ? Asta n nici un caz, interveni grbit Timofei Semionci. Dac atepi un sfat de
la mine, apoi eu zic c n primul rind chestiunea asta trebuie muamalizat j n-avei dect s acionai,
ca s zic aa, pe cale particular. De altfel, cazul e suspect i cu totul neobinuit. Mai cu seam,
neobinuit, de necrezut. Nu s-a mai pomenit aa ceva de cnd lumea i unde mai pui c nici nu prea l
arat ntr-o lumin favorabil pe Ivan Matveici... De aceea, nti de toate se impune pruden... Las-l
s mai zac acolo un timp. Alt soluie nu-i. Trebuie s avei rbdare, s mai ateptai...
Ce s mai ateptm, Timofei Semionci ? Te pomeneti c se nbu acolo ?
Adic de ce s se nbue ? Parc spuneai c s-a instalat destul de confortabil ?
I-am mai istorisit o dat toat ntmplarea. Timofei Semionci czu pe gnduri.
Hm ! fcu el, rsucindu-i tabachera n palm, dup prerea mea nu e de loc ru s mai stea
puintel acolo, n loc s umble prin strinti. O s aib rgaz s mai gndeasc, s cugete n linite la
situaia 'lui; bineneles, nu trebuie lsat s se nbue, de aceea e cazul s luai msurile cuvenite
pentru bunstarea sntii lui : s se fereasc, s zicem, de rceal, tuse i altele... Ct despre neam,
prerea mea personal este c dreptatea e de partea lui i apoi, are o situaie privilegiat pentru c
Ivan Matveici este acela care s-a bgat n crocodilul lui, cu de la sine putere, i nu el a intrat fr
vreo ncuviinare n crocodilul lui Ivan Matveici, care, de altfel, dup cte tiu, nici nu a avut vreodat
un crocodil. Or, crocodilul fiind o proprietate particular, nseamn c nu-i putem despica burta fr al despgubi pe proprietar.
p Pentru salvarea omenirii, Tiraofei Semionci!
247

Ei, ct despre asta, e treaba poliiei. Acolo s v a-dresai.


Dar dac se ntmpl s fie nevoie de prezena lui Ivan Matveici la serviciu ? Dac o s-l cheme
cineva ?
De Ivan Matveici s fie nevoie ? He, he, he ! Mai nti c el este n concediu i ca atare putem s ignorm cu
ce anume se ndeletnicete n timpul sta ; n-are dect s viziteze tot felul de ri europene. Se schimb treaba
dac, dup ce expir concediul, nu se prezint la serviciu ; atunci, bineneles, o s ne interesm, o s cerem
informaii...
S stea aa trei luni ? Timofei Semionci, Doamne ferete !
El singur e de vin. Cine l-a pus s se bage n burta crocodilului ? Pn la urm, te pomeneti c o s fim
nevoii s angajm i o ddac pentru el, ceea ce, dup cum tii, nu e prevzut n statele de personal. Principalul
e c acest crocodil este proprietate particular, i, prin urmare, aici intervine aa-numitul principiu economic. Iar
principiul economic, firete, primeaz. Dunzi, la serata de la Luka Andreici, tocmai despre asta a vorbit i
kjnati Prokofici, l cunoti pe Ig-nati Prokofici ? Capitalist de vaz, nvrtete afaceri, nu glum i ce meter
iscusit la vorb ! Bine le mai ticluiete : Avem nevoie, zice, de industrie. Industria noastr e cam ubred.
Trebuie s-o crem. Trebuie s crem capitalul, clasa de mijloc, sau, cum i se zice burghezia, trebuie s-o
crem. In-truct ns n-avem capitaluri, nseamn c trebuie s le atragem din strintate. Pentru asta, trebuie, n
primul rnd, s dm mn liber societilor strine s cumpere n loturi p-mnturile noastre, cum se pralctic
pretutindeni peste grani. Sistemul acesta de proprietate n obte este o adevrat pacoste, zice, pentru noi
este otrav, sinucidere I S-l fi auzit cum vorbea, cu ct aprindere. Firete, le vine la n-demn : oameni cu
capitaluri... nu acolo, nite biei slujbai ca noi. Cu obtea, zice, nu e chip s propeasc nici industria i nici
agricultura. Trebuie, zice, s lsm societile strine s cumpere pe ct e cu putin toate pmnturile noastre,
bucat cu bucat, iar apoi s fie frmiate, frmiate, fr-miate, n loturi ct se poate de mici ; tii, o spunea aa
rspicat : f-r-mi-a-te, zice, i pe urm vndute n proprietate privat, i nu vndute, ci pur i simplu date n
arend. Cnd, zice, tot ipmntul va ii n /minile societilor strine, atrase
248

pentru asta la noi, atunci se poate fixa o arend orict de mare. n felul acesta, ranul va lucra ntreit pentru a-i
c-tiga bucica de pine ; unde mai pui c oricnd poate fi alungat de pe locul lui. Prin urmare, ranul va simi
asta pe pielea lui, de aceea va fi supus, harnic i pentru acelai pre va produce de trei ori mai mult. Or, aa, n
obte, ce grij are ? tie c n-are s moar de foame, de aceea nici capul nu-l doare ! O duce numai n lene i
beie. n schimb, n buzunarul nostru or s curg bani cu nemiluita, or s apar i capitaluri i atunci... s vezi
burghezie ! Uite, de pild, ziarul politic i literar englezesc Times, ocupndu-se de starea finanelor noastre,
constata mai dunzi c ide-aia stm prost cu finanele fiindc n-avem o clas de mijloc, n-avem pungi barosane,
n-avem (proletari harnici i supui... Grozav mai vorbete Ignati Prokofici sta ! Adevrat orator. Are de gnd s
ntocmeasc un memoriu i s-l nainteze efilor ierarhici, iar apoi s-l publice i n Izvestia. Aioi nu mai e vorba
de visuri i fantezii, cum le nscocete Ivan Matveici... i atunci cum rmne cu Ivan Matveici ? am
intervenit eu, profitnd de prilej, dup ce-l lsasem pe moneag s trn^ cneasc n voie. Tare i mai plcea
uneori lui Timofei Semionci s flecreasc i s arate astfel c nici el nu e napoiat, ba chiar c e la curent cu
toate noutile.

Cu Ivan Matveici ? Pi tocmai acolo voiam s ajung i eu. Nu sntem noi aceia care ne zbatem ca s atragem
n ara noastr capitalurile strine ? i atunci, judec i dumneata, capitalul crocodilului de-abia a nceput s se
dubleze datorit lui Ivan Matveici i cnd colo, noi, n loc s-l protejm pe proprietarul strin, ne strduim,
dimpotriv, s despicm fourta chiar a capitalului lui de baz. E admisibil, spune i dumneata ? Dup mine, Ivan
Matveici, ca fiu adevrat al patriei, ar trebui s fie mndru i fericit c prin persoana lui a putut s contribuie la
dublarea, ba cine tie, poate chiar la triplarea valorii unui crocodil strin. E ct se poate de necesar pentru
atragerea capitalurilor. Dac-i merge unuia bine, nu trece mult i vine altul cu un crocodil, apoi vezi cum un al
treilea aduce doi sau chiar trei crocodili deodat. Iar n jurul lor se concentreaz din ce n ce mai multe capitaluri.
Poftim, uite c-a i rsrit burghezia. Asemenea aciuni trebuie deci ncurajate.
249

Dar bine, Timofei Semionci! am ncercat s protestez. Vd c dumneata i pretinzi bietului Ivan
Matveici o abnegaie aproape supraomeneasc !
Eu nu pretind nimic j i n primul rnd, te rog cum te-am rugat i mai nainte s-i bagi n cap
c eu nu am calitatea de ef i, ca atare, n-a putea pretinde de la nimeni nimic. Vorbesc ca un fiu al
patriei mele, adic vreau s spun c vorbesc nu oa Fiul Patriei8, ci pur i simplu ca un fiu al patriei. n
definitiv, cine l-a pus 's se bage n burta crocodilului ? Un om cu greutate, cu grad respectabil,
cstorit legitim i, poftim s fac un asemenea pas nesocotit! E admisibil, spune i dumneata ?
Bine, dar pasul sta l-a fcut fr voie.
Cine tie ? i, n afar de asta, cu ce bani vrei s-l despgubii pe proprietarul crocodilului, ai
putea s-mi spui ?
M gndesc, poate n contul lefii, Timofei Semionci.
Crezi c o s ajung ?
Nu ajunge, Timofei Semionci, am rspuns eu, amant. La nceput, neamul s-a cam speriat c-i
crap crocodilul ; pe urm ns, cnd s-a convins c nu-i nici o primejdie, a nceput s Iac pe
grozavul, bucuros c poate cere pre dublu.
Nu numai dublu, ci ntreit, poate chiar i mptrit! Publicul va da acum nval, iar proprietarii
tia de crocodili snt nite oameni tare istei. Unde mai pui c sntem n plin carnaval, i toat lumea e
pornit pe petreceri: de aceea, repet, n primul rnd Ivan Matveici trebuie s Tmn incognito, s stea
n expectativ i s nu se pripeasc. Chiar dac toat 'lumea ar ti c se aifl n burta crocodilului, nu
trebuie s afle acest lucru n mod oficial. In privina asta, s-ar putea spune c Ivan Matveici este chiar
avantajat de mprejurri deosebit de favorabile, cci toi l tiu plecat n strintate. Chiar dac o s
meaTg vestea c se afl n burta crocodilului, ne facem c nu dm crezare acestor zvonuri, i pace.
Cred c ar fi cea mai bun soluie. Principalul e s"-i pstreze rbdarea ; i ce zor nevoie mare s se
grbeasc atta ?
Dar dac...
Nu-i mai purta de grij, are o constituie destul de solid...
i pe urm, dup atta amar de ateptare ?...
De, n-am s-i ascund c acest caz se prezint din cale-afar de ncurcat. E greu de prevzut
cum se vor desf250
ura lucrrile, cu att mai mult cu ct pn acuma n-au mai fost nregistrate cazuri asemntoare. Nu
exist nici un precedent. Dac am avea mcar un singur exemplu de acest fel, nc ne-am mai putea
orienta cumva. Dar asa, ce puten face ? Pn stai s chibzuieti, s despici firu-n patru, afacerea
trgneaz.
O idee fericit mi strfulgera prin cap.
Dar nu s-ar putea oare aranja n aa fel mi-am dat cu prerea o dat ce tot i e sortit s stea n
burta monstrului i, prin graia Providenei, s rmn teafr nu s-ar putea s nainteze o cerere spre
a fi considerat prezent la serviciu ?
Hm... poate ntr-un concediu fr salariu... Da cu salariu nu s-ar putea ?
Pe ce baz ?
Cu titlu de deplasare n interes de serviciu...
Ce fel de deplasare anume i unde ?
Pi, n mruntaiele crocodilului... ca s zicem aa, pentru a culege informaii, pentru a cerceta
datele la faa locului. Firete c ar fi o msur cu totul nou, ns de bun seam progresist, i unde
mai pui c va demonstra grija noastr pentru cultur...
Timofei Semionci rmase din nou pe gnduri.

S delegi un funcionar special, spuse el n cele din urm, n mruntaiele crocodilului, cu


nsrcinri speciale, ar fi, dup prerea mea personal, un lucru absurd. M tem c n state nu e
prevzut o asemenea funcie. i ce fel de nsrcinri ar putea s primeasc, de pild, ntr-o asemenea
situaie.
S studieze, s zicem, natura chiar n firea ei pe viu. Astzi, tot felul de tiine naturale,
botanica i altele snt doar la mare pre... Ar putea s triasc acolo i s fac comunicri... Hai s
zicem, cu privire la digestie, sau pur i simplu despre viaa i obiceiurile animalelor. O delegaie n
vederea culegerii de date documentare.
Adic, n domeniul statisticii. In asta, drept s spun, nu m prea pricep, i nici mcar nu snt
filozof. Date, zici! Pi, noi i aa sntem copleii de tot felul de date i nici nu mai tim ce s facem cu
ele. Pe lng aceasta, o asemenea statistic prin ea nsi e cam primejdioas...
i de ce-i primejdioas ?
251

Ce imai itura-vura, eu zic c-i primejdioas ! Apoi, gn-dete-te i cred c ai is fii de acord cu mine, c toate
aceste date el le va culege, ca s zicem aa, stnd Culcat pe o rin i unde s-a mai vzut ca cineva s-i fac
-serviciul culcat pe o rn ? Ar fi o inovaie i nc una foarte periculoas j mai cu seam c nu exist o repet
nici un precedent n acest sens. Uite, dac am avea cel puin un singur precedcint, atunci cred c s-ar putea
obine pentru el o delegaie de deplasare.
De unde s avem asemenea precedente, Timofei Semionci, cnd n ara noastr pn acum n-au mai fost
adui crocodili vii ?
Hm ! Da... fcu, impresionat de acest argument, Timofei Semionci i czu din nou pe gnduri. Dac vrei s
tii, obiec-iunea asta a dumitale mi se pare ct se poate de judicioas i ar putea chiar s serveasc drept temei
pentru cercetarea ulterioar a cazului. i totui, cnd te gndeti, c dac o dat cu apariia la noi a unor crocodili
vii, o s nceap s ne dispar funcionarii i apoi, pe motivul c n pntecul crocodilului e cald i moale, or s
nceap s pretind s fie delegai acolo, ca pe urm s zac pe o rn... cred c eti de acord i dumneata c ar fi
un exemplu duntor. Te pomeneti c, aa, fiecare va cuta s se vre n burta unui crocodil ca s primeasc
leafa degeaba.
D-ne o mn de ajutor, Timofei Semionci, f-ne acest serviciu ! Apropo : Ivan Matveici m-a rugat s-Ii
transmit o datorie de la cri, iapte ruble, ide la o partid de erala.
Aa-i, pierduse la cri dunzi, la Nikifor Nikiforici ! Mi-aduc aminte. i ce bine dispus era n seara aceea,
ne-a distrat pe toi, i uite acum, ce belea !...
Btrnul era sincer micat.
Nu ne lsa, Timofei Semionci.
i fgduiesc s fac tot ce-mi st n putin. Am s ncerc s intervin personal, n mod particular i cu titlu informativ, acolo unde trebuie. Dumneata, ns, vezi de afl, aa, pe cale neoficial, pe de lturi, ce anume pre ar
fi de acord s primeasc proprietarul pentru crocodilul su ?
Timofei Semionci prea vizibil mbunat.
Negreit, am rspuns eu, i ndat vin la dumneata s-i dau raportul.
252

bar nevast-sa... e singur acum f S-o fi plictisind de inoarte, srcua de ea ?


N-ar fi ru s-i faci o vizit, Timofei Semionci.
Chiar aa, am s-i fac o vizit, m i gndeam la asta mai adineauri. E un prilej ct se poate de nimerit... Cine
naiba l-a pus s se duc la panoram s vad crocodilul sta ? De altfel, nu m-a da nici eu n lturi s-mi arunc,
doar aa,
ochii...
S te duci, Timofei Semionci, s te duci s-l vizitezi i pe nenorocitul acela de Ivan Matveici.
Am s m duc neaprat. Bineneles, pasul acesta al meu nu trebuie socotit ca o intenie de a-i da vreo
speran. M voi duce ca o pensoan particular... Aadar, la revedere ; acum snt ateptat la Nikifor Nikiforci ;
poate treci i dumneata pe acolo ?
Ba nu ; eu trebuie s m duc la prizonierul nostru.
Ca s vezi, iat-l acum i prizonier !... Ce impruden !
Mi-am luat rmas bun de la moneag. Tot felul de gnduri rni roiau prin cap. E un om cumsecade i tare cinstit
acest Timafei Semionci, dar nu tiu de ce, desprindu-m de el, m-am bucurat totui c-i srbtorete jubileul
de cincizeci de ani i c oameni ca Timofei Semionlci se ntlnesc la noi din ice n ce mai rar astzi. M-am
ndreptat, firete, grbit spre Pasaj ca s-l pun la curent despre toate pe srmanul Ivan Matveici. Eram curios la
culme s aflu cum s-a instalat acolo, n crocodil, i cum n general un om poate s vieuiasc n burta
crocodilului. M ntreb, dac ntr-adevr e cu putin ca cineva s triasc ntr-un crocodil ? Uneori, zu, aveam
impresia c toate acestea nu erau dect un comar, un vis groaznic, monstruos, cu att mai mult cu ct era vorba,
de fapt, despre un monstru...

III
i totui nu era un vis, ci realitatea crud, nendoielnic. Cci altminteri, de ce m-a fi apucat s v povestesc !
Dar s continuu...
253
Am ajuns ia Pasaj destul de dirziu, cam pe ia or noua, i pentru a ptrunde n camera unde era expus
crocodilul, a trebuit s folosesc intrarea din dos, deoarece neamul nchisese panorama de data aceasta mult mai
devreme ca de obicei. El se plimba prin ncpere mbrcat ca de cas, ntr-un surtuc ponosit ,i soios, n schimb
prea incomparabil mai bine dspus dect n dimineaa acelei zile. Se vedea bine c nu mai are nici o team i c
publicum mult venit". Mai trziu apru i Multei, probabil ca s-mi pndeasc orice micare. Din cnd n cnd,
neamul i cu Mutter a lui i vorbeau misterios n oapt. Cu toate c panorama era nchis, el mi pretinse totui
o moned 'de douzeci si cinci de copeici. Ce exces de acuratea !
Tumneata trebui pltit la mine fiecare dat; publicum trebuie pltit una rubl, iar tumneata douzeci i cinci
ko-peiken, cci tumneata eti bun prieten la al vostru bun prieten, iar ich dau respect la prietenie...
Trieti, eti nc viu, scumpul i eruditul meu prieten ? strigai cu glas tare, apropiindu-m de crocodil, n
sperana c vorbele mele vor ajunge la urechile lui Ivan Matveici i-i vor mguli amorul propriu.
Viu i sntos, rsun surd vocea lui, de parc ar fi venit de undeva de departe sau de sub pat, cu toate c
m aflam foarte aproape, viu i sntos, dar despre asta mai pe urm... Ce se mai aude ?
Prefcndu-m c nu i-am auzit ntrebarea, m grbii s-l descos plin de solicitudine : cum se simte, cum o mai
duce, cum e acolo i n general ce e pe acolo n burta crocodilului ? Asta o cereau i sentimentele mele de
prietenie i regulile de cea mai elementar polite. El m ntrerupse, nciudat, fcnd pe capriciosul.
Ce se mai aude ? strig el, vorbindu-mi dup obicei, pe un ton de comand cu vocea-i piigiat, de data
aceasta nespus de antipatic.
I-am povestit, pn n cele mai mici amnunte, toat convorbirea mea cu Timofei Semionci pe un ton care s-i
dea a nelege c snt jignit.
(Moneagul are dreptate, hotr Ivan Matveici pe acelai ton tios pe care l adopta de fiecare dat fa de
mine. mi plac oamenii practici i nu pot s sufr pe molii sentimentali. Snt gata ns a recunoate c ideea ta n
privina
254
delegaiei nu-i chiar absurd de tot. ntr-adevr, a putea s comunic de aici multe informaii interesante din
punct de vedere etic i tiinific. Acum ns lucrurile iau o ntorstur cu totul neprevzut, de aceea, nu
chestiunea lefii trebuie s ne preocupe n pTknul rnd. Ascult-m cu bgare de seam. Stai jos sau eti n
picioare ?
n picioare.
Ia loc atunci, az-te undeva, fie chiar si pe duumea i ascult-m cu toat atenia.
nciudat, apucai un scaun i, punndu-l ling ldoiul crocodilului, l titntii cu zgomot pe duumea, ca s-mi vrs
nduful.
Ascult, ncepu el poruncitor, s-a adunat astzi aici o lume imens j ctre sear, mulimea nu mai ncpea,
aa nct a trebuit s intervin poliia ca s fac ordine. La ora opt, adic mai devreme ca de obicei, proprietarul
gsi cu cale s nchid panorama, ca s aib timp s fac numrtoarea banilor ncasai i s se pregteasc mai
bine pentru a doua zi. Snt convins c mine lumea va da nval ca la iarmaroc. Aadar, ne putem atepta ca toi
oamenii culi din capital, doamnele din nalta societate, ambasadorii, juritii .a.m.d. s vin n pelerinaj pe aici.
Mai mult chiar : vor sosi vizitatori pn i din provinciile cele mai ndeprtate ale ntinsului i att de
interesantului nostru imperiu. In concluzie, oohii tuturora snt pe mine i, dei zac ascuns aici, totui am un rol de
prim importan. De aceea, mi-am pus n gind s nep o aciune de luminare a acestei gloate de gur-casc. Pe
baza experienei cptate, le voi oferi un exemplu de mreie i de resemnare n faa destinului ! Voi fi, ca s zic
aa, o tribun de pe care voi ncepe s ndrum omenirea. Dac n-ar ifi dect informaiile tiinifice pe care le-a
putea furniza cu privire la monstrul n care locuiesc acum i tot ar fi nite lucruri preioase. De aceea, nu numai c nu m plng de ceea ce mi s-a ntmplat, ci, dimpotriv, sper c prin aceasta s fac cea mai strlucit
carier. Vezi numai s nu te plictiseti, observai eu cu ironie usturtoare.
M indigna mai cu seam faptul c Ivan Matveici nu mai folosea pronume personale, att de mult i se urcase la
cap. Aiurelile pe care le debitase acum avur darul s m scoat din srite ! Cum poate fi att de ngmfat
znaticul sta n
255

situaia n care se gsete ? scrneam eu n sinea mea. In asemenea mprejurri ar fi trebuit s verse
'lacrimi amare i nu s se umfle-n pene."
N-am s m plictisesc ctui de puin ! mi-o retez scurt, pentru c snt ptruns de idei
mree ; abia acum am prilejul s visez n voie la mbuntirea soartei ntregii omeniri. Din
pntecele acestui crocodil va ni acum adevrul i lumina. Nu m ndoiesc c aici am s ajung s

descopr o inou teorie proprie a noilor relaii economice, teorie cu care m voi putea mndri. Pn
acum, n-am putut s-o fac din lips de timp, absorbit ide slujb i de dearte distracii mondene. Voi
rsturna tot ce s-a afirmat pn acum i voi deveni un nou Fourier. Apropo i-ai dat cele apte ruble
lui Timofei Semionci ?
I-am dat de la mine, ncuviinai eu, cutnd s subliniez prin ton c banii i-am avansai din
propriul meu buzunar.
Las' c i le restitui, n-avea nici o grij, rspunse el cu trufie. Atept s mi se mreasc cit de curnd
leafa, cci cine ar merita acum acest lucru mai mult dect mine ? Aduc foloase incalculabile. Dar s
revenim la chestiunile noastre. Ce-i cu soia... ?
ntrebi, probabil, de Elena Ivanovna ?
Ce-i cu nevast-mea ? ip el, de data aceasta cu o voce i mai strident.
N-aveam ncotro ! Supus, dar scrnind din dini, i-am povestit cum am lsat-o pe Elena Ivanovna. Dar
nu-mi ddu rgaz s isprvesc.
n privina ei, am nite planuri cu totul speciale, n-cejpu el nerbdtor. Dac eu am anse s devin
celebru aici, vreau ca ea s ajung celebr acolo. Savanii, poeii, filozofii, mineralogii venii de
pretutindeni, oameni de s'tat, dup ce se vor ntreine dimineaa cu mine, seara se vor duce n salonul ei. Incepind din sptmna viitoare, ea va trebui s dea recepii in fiecare sear. Leafa
dublat va permite s facem fa cheltuielilor i, ntruct recepiile acestea se vor limita la ceai i
civa lachei angajai, totul va merge strun. i aici i acolo nu se va vorbi dect despre mine. De mult
atept prilejul acesta de a fi n centrul ateniei i n gura tuturor, dar nu mi-a fost dat s-mi vd visul cu
ochii din cauza gradului mic i isituaiei mele nensemnate n societate. Acum,
256

idealul meu se va nfptui datorit unei simple (nghiituri de crocodil. Orice cuvnt al meu va fi
ascultat, orice cugetare va fi cntrit, discutat, transmis din gur n gur i publicat. Abia acum o
s le art eu cine snt I Toat lumea i va da seama, n sfrit, ce imense capaciti au fost lsate s se
iroseasc n mruntaiele unui monstru. Omul acesta ar fi putut ajunge ministru de externe, ar fi putut
conduce un regat", vor spune unii. Da, omul acesta nc n-a condus pn acuma nici un regat strin",
vor spune alii. n ce msur, ntruct, te-ntreb, a fi mai prejos de un oarecare Gar-nier^Pages 9, de
pild, sau cum s-or mai fi chemnd acolo ?... Nevast-mea trebuie s fie pendant-u\ meu : eu snlt
nzestrat cu inteligen, ea are farmec i frumusee. E frumoas, de aceea i este soia lui", vor zice
unii. ,/E frumoas tocmai pentru c este soia lui", vor corecta alii. Pentru orice eventualitate, Elena
Ivanovna s-i cumpere chiar mine dicionarul enciclopedic editat sub ngrijirea lui Andrei Kraievski,
pentru a fi n stare s ntrein orice discuie nalt. S caute n primul rnd s citeasc articolul
premier-politic din S. Petei-burgskie izvestia, comparnd zilnic cu ceea ce aipare n Voios. Sper c
patronul va consimi s m duc din cnd n cnd, mpreun cu crocodilul lui, n strlucitul salon al
soiei mele. Stnd n ldoi, n mijlocul salonului somptuos, am s rostesc cu drnicie cugetri
spirituale, pe care le voi pregti nc de diminea. Unui brbat de stat i voi mprti proiectele mele ;
cu poeii voi face conversaie n rime , fa de doamne voi fi glume i curtenitor, fr s depesc
limitele unei iinute absolut decente, dat fiind c n situaia actual nu prezint nici o primejdie pentru
soii lor. Tuturor le voi da prin persoana mea pilda mrea a supunerii fa de soart, fa de voia
Providenei. Din nevast-mea am s fac o sclipitoare doamn literat ; am s-o lansez i tot eu am s-o
explic publicului : fiind soia mea legitim, ea trebuie s ntruneasc cele mai alese nsuiri, i dac lui
Andrei Alexan-drovici pe bun dreptate i se spune Alfred de Musset al Rusiei, apoi cu i mai mult
dreptate se va spune despre Elena Ivanovna c este o adevrat Eugenie Tour a noastr, a ruilor.
Mrturisesc c, dei toate aberaiile astea se potriveau ntr-o oarecare msur lui Ivan Matveici, aa
cum l cunoteam dintotdeauna, totui, la un moment dat, mi venea
~ Dostoievkl voi. IV

257

s cred c are febr i c aiureaz. Era acelai, obinuitul Ivan Matveici, vzut ins printr-o lup care
mrete de cel puin douzeci de ori.
Drag prietene, l-am ntrebat eu, nutreti sperana s-o duci aa vreme ndelungat ? i, n general,
spune-mi : eti bine, sntos ? Cum mnnci, cum dormi, cum respiri ? Ii snt doar prieten i
cred c vei fi de acord i tu c ntmpla-rea aceasta este cu totul supranatural i, ca atare, curiozitatea
mea e ct ise poate de fireasc.
O curiozitate deart i atta tot, rosti el sentenios. Cu toate astea, i-o voi satisface. M ntrebi

icum m-am aranjat n interiorul monstrului ? n primul rnd, crocodilul, spre marea mea surprindere, sa dovedit a fi complet gol. Tot interiorul lui nu este dect un imens sac gol, fcut din cauciuc,
asemenea produselor de cauciuc care se vnd la noi pe Go-rohovaia sau Morskaia i dac nu m 'nel,
i pe bulevardul Voznesenski. Altfel, gndete-te i tu, cum a fi putut s ncap ntr-insul ?
E cu putin oare ? am exclamat eu, cuprins de o legitim mirare. E cu putin oare ca pe dinuntru
crocodilul s fie cu desvrire gol ?
Cu desvrire, confirm aspru i impuntor Ivan Matveici. Probabil c a fost fcut aa dup legile
nsei ale naturii. Crocodilul nu are dect o gur imens, prevzut cu nite dini ascuii i, ca anex la
aceast gur, o coad destul de lung. Asta-i cam tot ce are de fapt. Iar la mijloc, ntre aceste dou
extremiti, se afl o cavitate goal, cptuit cu un fel de cauciuc, ba, mai mult ca sigur, este chiar
cauciuc veritabil.
Dar coastele, stomacul, intestinele, ficatul, inima ? l-am ntrerupt eu, cu un fel de
ciud.
Nici pomeneal de aa ceva. N-nimic, absolut nimic din organele amintite i probabil c nici
n-au existat vreodat. Toate acestea nu snt dect fantezia deart a unor cltori neserioi. Aa cum
este umflat o pern pentru cei cu hemoroizi, tot aa umplu i eu, prin persoana mea, vidul acestui
crocodil. El este elastic i deci poate fi ntins pn la dimensiuni uriae. Chiar i tu, n calitatea ta de
prieten al casei, ai fi putut s ncapi alturi de mine, dac-ai fi fost ct de ct animat de sentimente
generoase. Ba i atunci ar mai fi rmas loc destul. M gndesc chiar c, la nevoie, a putea
258

s-o poftesc aici i pe Elena Ivanovna. De altfel, conformaia asta cu vid luntric a crocodilului este n
deplin concordan cu tiinele naturale. Pentru c s presupunem, de pild, c tu ai fi fost chemat s
construieti un crocodil nou ; de la bun nceput, i-ai fi pus ntrebarea ct se poate de fireasc : care este
nsuirea principal a unui crocodil ? Rspunsul e clar : s nghit oameni. Cum s-ar putea realiza,
aadar, o construcie corespunztoare pentru ca el s poat nghii oameni ? Rspunsul e i mai clar :
lsndu-l complet gol pe dinuntru. De mult nc fizica a demonstrat c natura nu suport vidul. De
aceea i interiorul unui crocodil trebuie s fie neaprat gol, ca s nu poat suporta vidul i deci s fie
oricnd dispus a nghii i a-i umple golul cu ce se nimerete. Iat, aadar, singura explicaie logic i
raional a faptului c toi crocodilii ne nghit pe noi, oamenii. Cu totul altfel e construit omul : cu ct
mai gol este, de pild, capul unui om, cu att mai puin simte nevoia s-l umple, aceasta fiind singura
excepie de la regula general. Toate astea mi se par acum clare ca lumina zilei : toate aceste adevruri
am ajuns s le descopr prin propria mea minte i experien acum cnd m aflu, ca s zic aa, chiar n
strfundurile naturii, n retorta ei, cu urechea ciulit la btile pulsului ei. Pn i etimologia vine n
sprijinul teoriei mele, deoarece nsi denumirea de crocodil nseamn lcomie nemsurat. Crocodil
Ciocodillo este, fr ndoial un .cuvnt de origine italian, contemporan, probabil, cu vechii
faraoni egipteni i de-rivnd, dup cit se pare, din rdcina cuvntului franuzesc CToquer, ceea ce
nseamn a imnca, a devora i, n general, a folosi ceva drept aliment. Toate acestea am de gnd s le
expun n prima mea conferin n faa publicului ce se va aduna n salonul Elenei Ivanovna, atunci
cnd voi fi transportat acolo cu ldoi cu itot.
. Dragul meu prieten, n-ar strica de loc s iei un purgativ ! strigai eu pe negndite, n timp ce n sinea
mea repetam ngrozit : Are febr, febr, precis are febr I"
Fleacuri ! fcu el dispreuitor. i apoi, nu te gndeti c n actuala mea situaie ar fi ct se poate de
incomod. Am bnuit, de altfel, c ai s aduci vorba de purgative.
i totui, drag prietene, spune-mi cum... cum te hrneti acum ? Ai stat la mas azi, sau n-ai stat ?
17*
259

N-am stat la mas, dar snt satul i foarte probabil c de acum ncolo nu voi mai avea nevoie
niciodat de hran ! De altfel, e lesne de neles : umplnd cu persoana mea pn-tecele crocodilului,
prin nsui acest fapt, el se simte stul. De-acum nainte, ani de-a rndul se poate lipsi de hran. Pe de
alt parte, stul de prezena mea, mi va transmite la rndul lui toate sucurile vitale din corp. Asta ar
veni cam aa cum se ntmpl cu unele femei cochete pn la rafinament, care-i oblojesc la culcare
trupul durduliu cu buci de carne crud, pentru ca apoi, dup baia de diminea, s par proaspete,
zvelte, fragede i seductoare. n felul acesta, hrnin-du-l pe crocodil, la rndul meu eu capt de la el
hrana necesar, ceea ce nseamn c ne hrnim reciproc. Cum ns nu-i de loc uor, chiar i pentru un
crocodil, s mistuie un om ca mine, se poate presupune c-i cade greu la stomac, dei - propriu-zis

nici nu-l are ; i iat de ce, pentru a nu-i pricinui monstrului o durere inutil, caut s m rsucesc ct
mai rar de pe o parte pe alta i, cu toate c a fi putut s-o fac n voie, m abin, ndemnat de sentimente
de adevrat omenie. Ar fi singurul inconvenient al situaiei mele din momentul de fa i, ntr-un sens
alegoric, Timofei Semionci are perfect dreptate cnd m consider un om care zace pe o rin ! Dar eu
voi dovedi c i stnd culcat pe o rn ba mai mult dect att c numai stnd aa culcat pe o rn,
ar putea fi transformat soarta omenirii. Toate marile idei i teorii din paginile ziarelor i revistelor
noastre isnt de bun seam emise de nite oameni care zac pe o rn ; iat de ce li se zice : idei de
cabinet". Ei i ? Puin mi pas cum li se zice ! Am de gnd s nscocesc acum un ntreg sistem social
i nici nu^i nchipui ce uor e s faci aa ceva ! E de ajuns s te izolezi undeva departe de (lume, ntrun col singuratic sau chiar ntr-un crocodil, s nchizi ochii i pe dat ai i nscocit un adevrat
paradis pentru ntreaga omenire. Adineauri, imediat dup plecarea voastr, m-am apucat s meditez i
am (nscocit trei sisteme de acest fel, iar acum snt pe cale de a elabora un al patrulea. E drept c
pentru asta trebuie nti s rstorn totul ; dar, stnd aa ntr-un crocodil, e foarte uor s drmi orice ;
ba, a spune c abia aici, n burta crocodilului vezi parc mai limpede totul... Firete, n situaia mea de
acum exist i unele inconveniente, dei nu prea grave ; interiorul crocodilului e cam umed i vscos ;
pe dea260

supra, mai miroase i a cauciuc, aa nct mereu mi se pare c am la nas galoii mei de ainul trecut.
Cam la asta se reduc toate inconvenientele.
> Ivan Matveici, l-am ntrerupt eu fiindc nu m mai rbda inima, tot ce-mi spui este att de
extraordinar, inct pare de necrezut. Ai de gnd cu adevrat s nu mai mnnci, s nu mai stai la
mas toat viaa ?
Ce preocupri meschine te frmnt, cap sec ce eti ! Eu i vorbesc despre idei mree, iar el... Afl
dar, c m simt stul alimentin;du-m doar cu aceste idei mari care lumineaz bezna din jurul meu.
De altfel, simpaticul proprietar al acestei dihnii, de comun acord cu buna lui Mutter, a ho-trt
adineauri s introduc n fiecare diminea n gtlejul crocodilului un tub metalic prin care s pot suge
cafeaua cu lapte, sau supa cu pine alb muiat n ea. Tubul a i fost comandat undeva la un meter din
apropiere, dei personal consider c e un lux de prisos. Sper s triesc n felul acesta cel puin o mie de
ani, dac e adevrat c atta dureaz o via de crocodil; i fiindc veni vorba, f bine i consult chiar
mine vreun tratat de tiine naturale, ca s-mi spui dac nu cumva am greit, confundnd crocodilul cu
vreo alt fosil. Un singur lucru m cam pune pe gnduri : ntru-ct snt mbrcat n haine de stof, iar
n picioare port ghete, trag ndejde c dihania nu m poate digera ; pe de alt parte, atta timp ct snt
viu, m mpotrivesc cu toat puterea voinei mele s fiu digerat; pentru c, e de la sine neles, n-am
poft s m transform n ceea ce se transform orice hran ; ar fi prea njositor pentru mine ! M tem
totui c n decursul celor o mie de ani stofa din care e confecionat mbrcmintea mea, fiind din
nefericire de producie indigen, ar putea s putrezeasc i atunci, rmnnd fr haine, cu toat
mpotrivirea mea, te pomeneti c-o s fiu pn la urm digerat. Bineneles, n timpul zilei nu voi
admite n ruptul capului aa ceva ; noaptea ns, n timpul somnului, cnd voina l prsete pe om, se
prea poate s am soarta umilitoare a unui cartof oarecare, a unei plcinte sau a unei fripturi de viel
Gndul acesta m nnebunete. Numai acest singur motiv ar fi de ajuns ca s justifice modificarea
tarifelor de schimburi comerciale pentru a se ncuraja astfel un import masiv de stofe englezeti, care
snt mai trainice i, ca atare, ar putea s reziste timp mai ndelungat forelor na261

turii, n cazul cnd nimereti ntr-un crocodil. Chiar la prima ocazie voi cuta s mprtesc aceast
idee oamenilor de stat i totodat cronicarilor politici i gazetelor noastre din Petersburg. N-au dect s
trmbieze ! Snt convins c nu numai asta vor avea de nvat de ,1a mine. Prevd c n fiecare
diminea, n jurul meu se vor mbulzi o droaie ntreag de asemenea ziariti, cu gologanii pentru taxa
de intrare luai din casa redaciilor, dornici s afle prerile mele despre telegramele sosite n ajun. Pe
scurt, viitorul mi apare n culori dintre cele mai 'trandarifii.
Febr, precis are febr", bolboroseam ca pentru mine.
Prietene drag, dar libertatea ? l iscodii n dorina de a-i afla prerea i 'n aceast chestiune. Cci
tu stai acolo, cum s-ar spune, ca la pucrie, pe cnd omul ar trebui de fapt s se bucure de libertate.
Eti un ntru, rspunse Ivan Matveici. Numai oamenii primitivi rin la independen, celor
nelepi le place ordinea, iar ordine nu-i10...
Pentru Dumnezeu, Ivan Matveici !

Taci i ascult ! ip el, suprat c l-am ntrerupt. Niciodat n-am simit'un elan mai puternic 'ca
acum. In adpostul meu strimt, nu m tem dect de un singur lucru de critica literar a revistelor
voluminoase i de fluierturile gazetelor noastre satirice. M tem ca nu cumva vizitatorii superficiali,
protii i invidioii, n general tot felul de nihiliti s nu m ia peste picior. Eu ns voi lua toate
msurile de precauie. Atept cu nerbdare s aflu mine ce spune lumea i mai ales presa despre cazul
meu. Chiar mine s-mi comunici neaprat ce scriu gazetele.
Bine, mine diminea am is-i aduc un maldr de ziare.
M gndesc c mine ar fi nc prematur s ne ateptm la comentarii n ziare, deoarece anunurile
nu se tip-xesc dect a patra zi. De azi nainte, ns, s vii n fiecare sear prin intrarea din dos. Am de
gnd s te fac secretarul meu. Ai s-mi citeti ziarele i revistele, iar eu am s-i dictez ideile mele i
am s-i dau nsrcinri. n primul xnd, s nu uii de telegrame. Zilnic vreau s am aici toate telegramele sosite din Europa. Acum, destul ! i-o fi somn i poate vrei s te duci acas s te culci. Du-te
i nu te mai gndi la ce i-am spus despre critic : nu m tem de ea fiindc
262

ea nsi se afl ntr-o situaie critic. E de ajuns s fii nelept i virtuos i negreit te vei nla pe un
piedestal. Dac nu un al doilea Socrate, atunci un Diogene, sau i unul i altul la un loc iat viitorul
meu loc n snul omenirii.
In felul acesta uuratic i insinuant (s inem seama c era ntr-o stare febril !) se grbi Ivan Matveici
s-i expun gndurile, aidoma acelor muieri slabe de fire despre care o zical spune c nu snt n
stare s pstreze nici cel mai mic secret. De altfel, tot ce mi-a vorbit el despre crocodil mi s-a prut
foarte suspect. Cine ar putea crede c un crocodil e cu desvrire gol pe dinuntru ? Pun rmag c
toate acestea el le-a nscocit numai din pur ludroenie, din orgoliu i, n parte, din dorina de a im
umili. E drept c nu era tocmai sntos, iar unui bolnav trebuie s-i treci multe cu vederea :
mrturisesc, ns, .cu toat sinceritatea c, de cind l tiu, Ivan Matveici mi-a fost ntotdeauna
nesuferit. Toat viaa mea, ncepnd din copilrie chiar, m-am strduit, dar n-am reuit n nici un chip,
s scap de sub tutela lui. De nu tiu cte ori aim vrut s rup orice legtur cu el, s4 dau naibii, i de
fiecare dat simeam o for imponderabil care m atrgea spre el, ca i cum a fi sperat mereu c voi
izbuti s-i demonstrez ceva i s m rzbun pentru ce anume n-a putea spune nici eu. Ciudat lucru
mai e i prietenia noastr ! A putea s afirm cu toat certitudinea c nouzeci la sut eram prieten cu
el numai din necaz sau de ciud. Totui, de data aceasta, ne desprirm cu oarecare emoie i cldur.
Prieten al tumitale foarte tetept, mi spuse cu glas sczut neamul, intenionnd s m
conduc: ascultase cu atenie toat conversaia noastr.
Apropo, spusei eu, ca s nu uit, ct ai cere pentru crocodilul dumitale dac te-ai hotr s-l
vinzi ?
Ivan Matveici care auzise ntrebarea, atepta curios rspunsul. Se vede treaba c nu i-ar fi convenit ca
neamul s cear o sum mic ; n orice caz, l-am auzit scond un sunet cu totul neobinuit cnd
mi-am formulat ntrebarea.
Dintru nceput, neamul nici n-a vrut s aud de aa ceva, ba chiar i sri mutarul.
Nimeni nu are drept de cumprat crocodil al meu personal! strig el, nfuriat i rou ca racul.
Ich nu vreau vnzare crocodil! Nu primesc nici milion talern pentru cro263

codii al meu. Azi adunat o sut treizeci talern de" la publi-cum, mine adunat zece mii talern, pe urm
sute de mii talern pe zi adunat. Nu vreau vnzare crocodil.
Ivan Matveici chicoti de plcere.
Lundu-mi inima n dini, calm i stpn pe mine cci mi ndeplineam datoria de adevrat prieten
am ncercat s-l conving pe acest neam nesios c socotelile de acas nu se potrivesc cu cele din
trg, c dac n fiecare zi va aduna icte o sut de mii, apoi n patru zile prin menajeria lui se va perinda
ntreg Petersburgul i dup aceea nu va avea de la cine s mai adune, c i viaa i moartea snt n
minile Domnului i deci i crocodilul ar putea ntr-o zi s se prpdeasc aa, din senin, iar Ivan
Matveici s se mbolnveasc i s moar etcetera, etcetera.
De data aceasta, neamul pru impresionat.
Am s dai la el picturi de la farmacii, spuse el dup cteva 'clipe de gndire i prieten tumitale
nu murit.
Las picturile, m ntreceam eu in argumente, gn-dete-te c ar putea s se iste i un proces la
tribunal din toate astea. Cine tie dac soia lui Ivan Matveici n-o s cear s-i fie restituit soul ei

legitim. Uite, dumitale i-e gn-dul numai la mbogire, dar nu i-a dat prin cap c s-ar cdea s-i
fixezi o pensie ct de mic i Elenei Ivanovna ?
Nu, nu gndit, rspunse aspru i nenduplecat neamul.
Nu-nu, nu gndit, ntri cu oarecare rutate i Mutter. In cazul acesta, n-ar fi mai bine s
acceptai o sum
poate ceva mai modest, dar bani pein, dect s v trezii cu cine tie ce surpriz ? Socott de datoria
mea s precizez c nu v ntreb numai aa, din simpl curiozitate.
Neamul o trase pe Mutter da o parte i se puser la sfat n colul unde se afla cuca cu cea mai mare i
mai oribil maimu din ntreaga colecie, i Ateapt s vezi, mi spuse Ivan Matveici.
In ce m privete, n clipa aceea aveam o poft nebun, n primul rnd, s-i trag o mam de btaie
neamului, n al doilea rnd, s-i rup cteva coaste lui Mutter, i-n al treilea rnd, s-l cotonogesc pe
Ivan Matveici pentru trufia lui nemsurat. Dar ce nsemnau toate acestea n comparaie cu rspunsul
pe care mi l-a dat hrpreul de neam ?
Dup ce se sftui cu Mutter, el pretinse pentru crocodilul su cincizeci de mii de ruble n obligaiuni de
la ultimul mprumut intern cu loterie, o cas de piatr cu o farmacie proprie instalat n ea, pe strada
Gorohovaia i,. pe deasupra, gradul de colonel rus.
Ai vzut ? ! izbucni triumftor Ivan Matveici. Ce-i spuneam eu ?! n afar de dorina lui absurd
de a deveni colonel, neamul are perfect dreptate, pentru c e pe deplin contient de valoarea
actual a monstrului expus de el. Principiul economic nainte de toate I
Cum se poate una ca asta ?! strigai eu, indignat la culme. Cum ndrzneti s ceri gradul de
colonel ? Ce fapte eroice ai svrit -dumneata, ce serviciu important ai adus rii, cu ce glorie militar
te-ai acoperit ? Spune i dumneata, dac dup toate acestea nu eti un smintit ?
li
Smintit! ripost, ofensat, neamul. Nu, ich om forte
tetept, iar tumneata forte prost! Ich meritat colonel, pentru c ich expus crocodil n care un Hot-rat *
viu ezut. Un rus nu pote expus crocodil cu Hoi-rat viu n el ezut! Ich om tare tetept i forte vreau s
fiu colonel I
Atunci, adio, Ivan Matveici, i, tremurnd de furie, am ieit aproape n fug din incinta
crocodilului. Un minut mai mult i n-a mai fi fost n stare s rspund de actele mele. Preteniile,
nemaiauzite ale acestor doi imbecili m scoseser din fire. Aerul proaspt de afar avu darul s m
rcoreasc, potolindu-mi indignarea. In cele din urm, scuipnd cu sete de vreo cincisprezece ori n
dreapta i in stnga, am luat o birj i, ajuns acas, m-am dezbrcat i m-am trntit n pat. M sfredelea
gndul c Ivan Matveici m fcuse secretarul lui particular. S mori de plictiseal acolo n fiecare sear
ndeplinindu-i ndatoririle de adevrat prieten I Era din cale-afar4 Simeam o dorin turbat s m
lovesc cu capul de perei i, ntr-adevr, dup ce am istins luminarea i m-am acoperit cu plapuma, miam dat Civa pumni n ;cap i n alte pri ale trupului. Asta mi mai uura nduful i pn la urm,
dobort de oboseal, adormii butean. Toat noaptea n-am visat dect maimue, n schimb, nspre ziu,
mi s-a nfiat n vis i Elena Ivanovna...
* Consilier de curte. (Gera.)

264
26

Maimuele, se vede treaba, mi s-au artat n vis pentru c le vzusem deunzi n cuca neamului ; n
ce o privete pe Elena Ivanovna, ns, lucrurile se prezentau cu totul altfel.
in s v previn : iubeam pe aceast doamn ; dar totodat m grbesc s precizez ntr-un suflet: o
iubeam ca un printe atta tot, i altceva nimic. Afirm acest lucru pentru c deseori simeam o
dorin irezistibil s-i srut cporul sau obrjorii ei rumeni. i cu toate c nu mi-am realizat niciodat aceast dorin, mrturisesc c nu m-a fi dat n lturi s-o srut chiar i pe buze. Ce zic pe buze !
S-i srut chiar i diniorii care, de cte ori rdea, strluceau att de fermector, ca un splendid irag de
perle. i nu v putei nchipui ct de des rdea ! n momentele lui de tandree, cnd i venea so
giugiuleasc, Ivan Matveici o numea mica mea nerozie" denumire cum nu se poate mai potrivit i
mai caracteristic pentru Elena Ivanovna. Era ntr-adevr o bomboan de femeie, i atta tot. De aceea
nu pot pricepe de loc cum s-i vin acum n cap aceluiai Ivan Matveici c ar putea s fac din soia
lui o Eugenie Tour a Rusiei ? n orice caz, visul meu, dac nu punem la socoteal maimuele, mi-a
produs o mare plcere i, reamintindu-mi a doua zi, 'la ceaiul de diminea, toate ntmplrile din ajun,
am hotrt s trec neaprat n drum spre serviciu pe la Elena Ivanovna, ceea ce, oricum, eram dator s-o
fac n calitatea mea de prieten al casei.

ntr-o odi mititic de ling dormitor (n cas i se spunea salonul mic, dei salonul mare era i el
mic), pe un di-vna elegant, n faa unei msue de ceai, ntr-un capot vapora de diminea, edea
Elena Ivanovna, sorbindu-i cafeaua dintr-o cecu minuscul n care muia un pesmecior la fel de
minuscul. Era adorabil, dei mi se pru cam ngn-durat.
A, dumneata eti, trengarule ! m ntmpin ea cu un surs distrat. Ia loc, fluturaticule. i ofer o
cafea. Ei, ce-ai fcut ieri ? Ai fost la bal mascat ?
Dar dumneata ai fost ? tii doar c eu nu prea snt amator... i apoi asear l-am vizitat pe bietul
nostru prizonier...
Mi-am lnsoit cuvintele cu un oftat i, lund din minile ei ceaca de cafea, am schiat o min de
circumstan.
2G6

Pe cine ? Care prizonier ? Ah, da ! Srmanul ! Ei, ce-i cu el ? Cred c se plictisete de moarte,
acolo ! Ascult... voiam s te-ntreb... Mi se pare c acum a putea cere divorul, nu-i aa ?
Divorul ? indignarea mea (fu att de mare, nct era ct pe ce s-mi vrs cafeaua. Precis c s-a
bgat pe fir oacheul" acela, mi-am zis n gnd.
Bnuiam pe unul oache, cu mustcioar, care avea serviciul undeva pe la construcii i o vizita cam
des pe Elena Ivanovna, pricepndu-se de minune s-o amuze. Mrturisesc, l uram din toat inima i nu
ncape ndoial c ieri avusese timp berechet s se ntlneasc cu ea fie la bal mascat, fie chiar aici
acas, i s-i mpuieze capul cu tot felul de baliverne !
Ce vrei ? se grbi s-mi replice Elena Ivanovna, de parc i-ar fi pregtit anume rspunsul. El
s zac acolo n burta crocodilului, de unde poate c nici n-are s mai ias vreodat, iar eu s stau i
s-l atept aicea ! Eu tiu c un so trebuie s locuiasc acas la el, n snul familiei i nu ntr-un
crocodil...
Dar e un caz Cu totul neprevzut, am ndrznit s-o contrazic, cuprins de o fireasc tulburare.
Ah, nu, nu mai bate cmpii, nici nu vreau s te ascult, nu vreau, nu vreau ! izbucni ea, i din nou o
apucar panda-liile. M contrazici ntr-una, nesuferitule ! Nici nu-i chip s stea cineva de vorb cu
dumneata. Nu eti n stare s-i dai omului un sfat mai de Doamne-ajut I Pn i strinii mi spun c
pot obine divorul, numai pentru motivul c Ivan Matveici de-acum nainte n-are s mai primeasc
leaf.
Elena Ivanovna, nu-mi vine a crede c dumneata poi s vorbeti aa ! am exclamat eu patetic. Ce
nelegiuit i-a bgat toate astea n cap ? Nu te gndeti c pe un motiv att de puin ntemeiat ca acela al
lefii nu poi s ceri divorul ? Iar n ce-l privete pe srmanul Ivan Matveici, te ador, e mistuit, ;ca s
zic aa, de focul dragostei chiar i acolo n mruntaiele dihaniei. Mai mult dect att se topete de
dorul dumitale ca o bucic de zahr. Asear, de pild, n timp ce dumneata te distrai la bal mascat, el
mi spunea c n cel mai ru caz are de gnd s-i cear, n calitate de soie legitim, s vii la el, n
interiorul crocodilului, cu att mai
267

mult cu cit monstrul se pare c e suficient de ncptor nu numai pentru dou, ba chiar i pentru trei
persoane.
i i-am reprodus pe lo,c toat partea aceasta nespus de interesant a conversaiei mele de asear cu
Ivan Matveici.
Cum ? Ce-ai spus ? strig ea, n culmea uimirii. Ai vrea s m vr i eu acolo, la Ivan Matveici ?
Ce idee ! Dar cum a putea s m introduc aa, cu plrie i n malacof ? Doamne, ce nerozie ! Nu te
gndeti ce figur a face dac m-ar vedea cineva bgndu-m ln crocodil... E pur i simplu ridicol ! i
ce am s mnnc acolo, m rog ? Da... dar ce fac acolo cnd... Ah ! Dumnezeule, ce le-a trsnit prin cap
I... De distracii nici nu poate fi vorba ! Ziceai c acolo miroase a gumilastic ? i ce m-a face dac neam lua la han o s stm tot aa culcai unul lng altul ? Ptiu, mi-e sil s m i gndesc !
De acord, snt de acord cu toate aceste argumente, scumpa mea Elena Ivanovna, o ntrerupsei
eu, cutnd s-i vorbesc cu acea fireasc nflcrare care-l cuprinde pe om ori de cte ori simte c
adevrul e de partea lui : dar n toat povestea asta dumneata nu apreciezi un singur lucru, nu apreciezi
faptul c Ivan Matveici nu poate tri fr dumneata, de vreme ce te cheam acolo ; nseamn c este
vorba de o iubire mare, o iubire pasionat, o iubire devotat i plin de elan... N-<ai tiut s
preuieti n toate acestea dragostea lui, scump Elena Ivanovna, nelegi... dragostea I
Nu vreau, nu vreau, nu vreau s aud nimic ! i, ncer-cnd parc s se apere, ddea mereu din mna
ei mic i frumoas, cu unghii trandafirii, strlucitoare, proaspt splate i curate cu periua !

Urciosule ! Vrei s m faci s plng. Bag-te dumneata acolo dac-i face plcere. Doar i eti
prieten j prin urmare, n-ai dect s te culci lng el din prietenie i toat viaa s discutai acolo despre
fel de fel de tiine plicticoase...
Degeaba i bai joc de o asemenea eventualitate, am ntrerupt-o eu, cu aerul cel mai grav din lume,
pe aceast femeie fluturatic. Ivan Matveici m-a i poftit acolo. Firete, pe dumneata te oblig
datoria, n timp ce eu m-a duce !la el numai din generozitate. Povestindu-mi asear despre elasticitatea neobinuit a crocodilului, Ivan Matveici m-a fcut s neleg destul de limpede c acolo ar fi
loc nu numai pentru voi doi, ci i pentru mine, n calitate de prieten al casei;
268

m putea s-ncpem toi trei, depinde numai de dorina mea. De aceea...


Cum aa, toi trei ? exclam Elena Ivanovna, privin-du-m mirat. Cum adic noi... chiar aa,
toi trei s stm acolo mpreun ? Ha, ha, ha ! Tare proti mai sntei ! Ha, ha, ha ! Ce ite-a ciupi eu
acolo, nesuferitule ! N-ai mai scpa de mine ! Ha, ha, ha, ha, ha, ha.
i, rsturnndu-i cporul pe speteaza divanului, Elena Ivanovna rse cu hohote, aproape s-i dea
lacrimile. Toate acestea, i lacrimile, i rsul ei, erau att de seductoare, tacit n-am mai putut rezista i
m repezii s-i srut cu foc mnua, fr ca ea s m resping, trgndu-m doar uurel de urechi, n
semn de mpcare.
Ne 'nveselirm amndoi, iar eu m apucai s-i povestesc n amnunt toate planurile pe care le
furise ;n ajun Ivan Matveici. Ideea de a da recepii i de a avea un salon deschis i plcu grozav.
' n cazul acesta, trebuie s-mi fac foarte multe rochii noi, remarc ea, de aceea va fi nevoie ca Ivan
Matveici s-mi trimit ct mai repede i ct mai muli bani... Dar, ia stai... cum vine asta adug ea
apoi puin contrariat cum s fie adus aici n ldoiul acela ? E pur i simplu caraghios ! Nu vreau
ca soul meu s fie crat ntr-un ldoi. Mi^ar fi ruine fa de musafiri... Ah, nu accept aa ceva, nu, nu
vreau...
Apropo, ca s nu uit, a fost pe la dumneata asear Ti-mofei Semionci ?
Ah, da, a fost: a venit s m consoleze i, !nchipuiete-i, am fcut mpreun i o partid de cri.
El a mizat pe bomboane, iar eu, dac pierd, s-i dau voie s-mi srute minile. Ce obraznic ! i,
nchipuiete-i, era ct pe ce s m nsoeasc la bal mascat ! Zu aa !
L^ai cucerit! observai eu. i m ntreb cine ar putea s reziste (n faa farmecelor dumitale,
seductoareo !
Gata, ai i -nceput cu complimentele ! Ia stai, s te ciupesc o dat la desprire, ca s-i mearg
bine. Am nvat s ciupesc stranic. Ei, i place ? i zici c Ivan Matveici a vorbit mult despre mine
asear ?
N-nu, nu chiar att de mult... trebuie s^i spun c acuma l pieocup soarta omenirii ntregi,
furete planuri... ar vrea...
269

Va s zic aa ? Atunci las-l n plata Domnului ! Nici nu-mi mai povesti ! Trebuie s fie din caleafar de plictisitor. O s m duc i eu s-l vizitez o dat. Chiar mine m duc, neaprat. Azi n nici un
caz, m cam doare capul i apoi, la ora asta, trebuie s fie prea mult lume... Toi ar spune : e nevasta
lui, i o s m fac de rs... Adio. Disear treci, probabil, pe acolo ?
Bineneles, bineneles, trec pe la el. Mi-a spus s vin neaprat i s-i aduc ziarele.
Foarte bine ! Admirabil ! Du-te atunci la el i citete-i ziarele. Iar la mine s nu mai vii astzi. Nu
m simt prea bine, sau poate c-am s m duc undeva n vizit. Aadar, adio, trengarule !
S tii c disear vine la ea oacheul acela", strui n mine acelai gnd.
La serviciu, bineneles, nici n-am lsat s se vad c snt copleit de attea griji i preocupri. Curnd
observai, ns, c unele dintre ziarele noastre cele mai progresiste treceau n acea diminea, cam prea
rapid din mn n min, iar colegii le frunzreau cu nite mutre ct se poate de grave. Primul ziar care
mi czu sub ochi fu Listok u, o publicaie fr orientare precis, a spune, cu profil umanitarist n genere, din care pricin era cam dispreuit la noi, dei lumea n-o ocolea. Nu fr surprindere am citit
urmtoarele :
Ieri, n imensa noastr capital mpodobit cu splendide cldiri, au nceput s circule nite zvonuri
ciudate. Se spune c un oarecare N., cunoscut gastronom din nalta societate, plictisit probabil de
buctria 'lui Borel12 i de cea a clubului X, a intrat n cldirea Pasajului, mai precis n menajeria unde
n momentul de fa este expus un crocodil recent adus n capital, i a cerut s-i fie servit crocodilul la
masa de prnz. Cznd la nelegere cu proprietarul, el s-a apucat pe loc s-l devoreze (nu pe proprietar,

care este un neam foarte cuminte i nclinat spre acuratee, ci pe crocodil) aa viu cum era, tind
felii suculente cu briceagul su de buzunar i nghiindu-le cu mare poft. ncetul cu ncetul, crocodilul
dispru n stomacul voluminos al gastronomului, dup care acesta era gata s devoreze i ihneumonul,
nsoitorul permanent al crocodilului, creznd probabil c i acesta are un gust la fel de delicios.
Departe de noi intenia de a combate acest nou produs alimentar, de mult cunoscut gastronomilor
270

de peste grani. De altfel, am prezis acest lucru cu mult na-s.;|


inte. Lorzii i cltorii englezi
prind n Egipt crocodili n cantiti imense i consum spata monstrului n chip de biftec, cu mutar, ceap i cartofi. Francezii, care
s-au aciuat pe acolo o dat cu Lesseps, prefer labele coapte n spuz fierbinte, i o fac, de altfel, n
ciuda englezilor, oricnd dispui s-i bat joc de ei. Nu este exclus ca la noi s fie apreciate amndou
felurile de mncare. n ceea ce ne privete, salutm cu entuziasm dezvoltarea acestei noi ramuri
industriale, de care deocamdat este lipsit patria noastr puternic i att de variat n aspecte. Dup
acest prim crocodil, disprut n mruntaiele gastronomului petersburghez, nu va trece probabil nici un
an i crocodilii vor fi adui la noi cu sutele. i de ce adic nu s-ar putea aclimatiza crocodilii i la noi,
n Rusia ? Dac apele Nevei snt prea reci pentru aceste interesante specii de venetici, n schimb, n
capital exist lacuri, iar n mprejurimile oraului, numeroase e'letee i grle. De ce nu s-ar putea, de
pild, s se fac o cresctorie de crocodili la Pargolovo sau la Pavlovsk, iar la Moscova n iazurile din
Presnia sau la Samoteok ? Punnd la dispoziia gastronomilor notri rafinai o hran plcut i
sntoas, crocodilii ar putea totodat s constituie un obiect de distracie pentru doamnele care se
plimb n jiirul acestor iazuri, iar pentru copii un prilej de a studia tiinele naturale. Din pielea de
crocodil s-ar putea confeciona tot felul de obiecte : tocuri de ochelari, valize, tabachere, portmoneuri
i, de bun seam, c nu un singur iniar negutoresc, n bancnote slinoase i att de ndrgite de
negustorimea noastr, i va gsi adpost n pielea de crocodil. Sperm s mai revenim i cu alt prilej
asupra acestui interesant subiect."
Dei m cam ateptam la aa ceva, totui absurditatea acestei tiri avu darul s m nuceasc de-a
binelea. Neavnd cui s-mi mprtesc impresiile, m adresai lui Prohor Sa-vici care edea la biroul
de vizavi, cci observasem c m urmrete de mult cu privirea, Sn timp ce inea n mn ziarul Voios,
probabil cu intenia de a mi-l oferi. Primi tcut din minile mele Listok i, transmindu-mi la nndul
su Voios, trase o linie groas cu unghia n dreptul unui articol asupra cruia, pesemne, voia s-mi
atrag atenia. Prohor Savici al nostru era un om tare ciudat : holtei btrn, venic tcut i retras, nu
ntreinea cu colegii de birou relaii de
271

J
prietenie, nu vorbea aproape cu nimeni i avea despre orice i oricnd prerea lui proprie, pe care ns
nu accepta n nici un chip s-o mprteasc altora. Tria singur cuc. Nu tiu dac vreunul dintre noi i
clcase vreodat pragul.
Iat ce-ani citit la pagina indicat ide el 'din ziarul Voios : Toat lumea tie c noi sntem un popor
progresist i umanitarist i c n aceast privin vrem s fim n pas cu Europa. Dar n ciuda tuturor
strduinelor noastre i a eforturilor depuse de publicaia noastr, sntem nc departe de a fi ..evoluai"
13
, ceea ce o dovedete cu prisosin cazul revolttor care s-a petrecut ieri la menajeria din Pasaj i pe
care, de altfel, noi l-am prezis mai de mult. Sosete n capitala noastr un proprietar strin i aduce cu
el un cTocodil pe care-l expune publicului n menajeria din Pasaj. Ne-am grbit de ndat s salutm
aceast nou ramur a industriei utile care, n general, lipsete patriei noastre puternice i att de
variate n aspecte. Aflm ins c ieri, la ora patru i jumtate duip-amiaz, n ntreprinderea
proprietarului strin apare un individ extraordinar de voluminos, n stare de complet ebrietate,
pltete taxa de intrare i pe loc, fr s avizeze pe cineva, se bag direct n gtlejul crocodilului care,
bineneles, a fost nevoit s-l nghit, fie i numai din instinct de conservare, pur i simplu pentru a nu
se sufoca. O dat ajuns n interiorul crocodilului, necunoscutul cade ntr-un somn adnc. Nici strigtele
proprietarului strin, nici ipetele (familiei lui 'ngrozite, nici ameninarea cu poliia n-au nici un efect.

Dinuntrul crocodilului nu se aud dect hohote de rs i ameninarea de a biciui pe toi cu verigile


(sic!), n timp ce bietul mamifer, silit s nghit o asemenea mbuctur, vars zadarnic lacrimi. Bine
spune proverbul c un musafir nepoftit e mai ru dect o nvlire de barbari. In ciuda proverbului ns,
vizitatorul insolent nici nu se gndete mcar s ias din crocodil. Nu itim cum s-ar putea explica asemenea fapte barbare care constituie o mrturie a gradului nostru de napoiere i care ne compromit n
ochii strinilor.-Nestpnirea firii ruseti i-a gsit pici o aplicare demn. Se pune ntrebarea, ce a vrut
oaspetele acesta nepoftit ? Ce cuta el ? O ncpere cald i confortabil ? Dar n capitala noastr
exist at'tea cldiri minunate, cu locuine ieftine'i foarte confortabile, cu ap curent din Neva i scri
luminate
\

cu gaz, pe lng care nu arareori exist i cte un portar angajat de proprietarul imobilului. Atragem
atenia cititorilor notri i asupra modului barbar de a trata n felul acesta animalele domestice :
crocodilului venit la noi din strintate, firete, i va fi foarte greu s digere un asemenea bol imens i
acuma el zace, umflat ca o bic, i-i ateapt moartea n chinuri groaznice. n Europa de mult
vreme se pedepsete prin justiie orice tratament inuman fa de animalele domestice. i cu toat
iluminaia european, cu toate trotuarele i construciile europene, mai avem mult pn vom reui s ne
lepdm de prejudecile noastre ancestrale. Da, multe case n stil nou au nceput mai pretutindenea s se
cldeasc, Ins prejudecile tot cele vechi continu s dinuiasc u

i-apoi, casele snt oare noi ? Cel puin despre scri nu se poate spune acest lucru. n repetate rnduri,
am semnalat in coloanele iziarului nostru c n cartierul Pe.tersbunjsk.aia storona, n casa negustorului
Lukianov, treptele de lemn ale scrii au putrezit de-a binelea, s-au prbuit i prezint o primejdie
continu pentru slujnica lui, Afimia Skapidarova, al crei brbat e plecat la oaste, nevoit deseori s
care pe scar lemne sau cldri cu ap. i iat c, n sfrit, prezicerile noastre s-au adeverit : asear, pe
la opt i jumtate dup-amiaz, nevasta de osta Afimia Skapidarova s-a prbuit cu un castron de sup
n mn, alegndu-se cu un picior fracturat. Nu tiu dac de data aceasta Lukianov va binevoi s-i
repare scara (rusul e tare prin mintea lui cea de pe urm !), fapt este c victima indolenei ruseti a i
fost transportat la spital. De asemenea, nu vom lnceta s susinem c portarii, care mtur no:roiul de
pe trotuarele de lemn din cartierul Viborg, n-ar trebui s mii'jeasc picioarele trectorilor, ci s-l
adune n grmezi cum se obinuiete n Europa, atunci cnd se cur cizmele etc... etc..."
Ce-o mai fi i asta ? am exclamat eu, uitndu-m cu nedumerire la Prohor Savici. Ce nseamn
toate acestea ?
Ce anume ?
Pi cum se poate una ca asta ? Nu vezi c au luat-o razna, n loc s-l comptimeasc pe Ivan
Matveici, ei plng de mila crocodilului.
i de ce ? Pn i un animal, un biet mamifer, este pentru ei demn de comptimire. Cu ce
sntem mai prejos
272
273

fa de Europa ? Or, se tie c acolo crocodilii snt foarte preuii. H, h, M !


Cu aceste vorbe, ciudatul Prohor Savici i vr nasul n hroage i tcu chitic.
Am bgat n buzunar Voios i Listok, am mai luat cu mine, ca s-l idistrez n seara aceea pe Ivan
Matveici, i alte cteva numere mti vechi din Izvestia i Voios, cte am putut gsi, i cu toate c mai era
nc mult pn s se nsereze, am ters-o de data aceasta ceva mai devreme de la serviciu ca s m
duc !n Pasaj i s vd mcar de departe ce se mai petrece pe acolo, s trag cu urechea la tot felul de
preri i comentarii. Presimeam c acolo trebuie s fie o mare mbulzeal i pentru orice eventualitate
mi nfundai cu grij obrazul n gulerul mantalei, fiindc, nu tiu de ce, simeam un fel de jen, ca s
nu zic ruine att de puin sntem obinuii noi, ruii, cu publicitatea. Dar mi dau seama c n-ar fi
cazul s-mi descriu propriile mele sentimente i senzaii, cu totul prozaice, cnd este vorba de o
ntmplare att de remarcabil i unic n felul su.