Sunteți pe pagina 1din 104

VICTOR BERCESCU

UN MILION DE LIRE
www.virtual-project.eu

COLECIA SFINX
Numrul 37
Versiune 1.0

EDITURA MILITAR
Bucureti, 1977

O poveste posibil, ca orice


fapt scornit de fantezie

Capitolul nti
n care Carlo nu njunghie pe nimeni
De you speak english?
ntrebarea venea de la o tnr doamn, suprtor de fardat,
dei chipul ei nu arta mai mult de un sfert de veac i nu avea
nevoie deci de retuuri att de serioase. Lui Carlo nu-i trebui
dect o secund ca s evalueze cele cteva sute de centimetri
ptrai care, cu eforturi desperate, se strduiau s constituie
vemntul rou aprins al interlocutoarei.
i ddu seama pe loc c ea nu face parte din personalul
barului Night Club de pe via Boncompagni n care-i dduse
ntlnire cu cel mai bun prieten al su, Arturo Modelli, ntors chiar
n dimineaa acelei zile la Roma, dup un lung voiaj peste ocean.
Da, rspunse el, dac v pot fi de folos, i continu s o
examineze ceva mai atent.
Iertai-mi ndrzneala, adug tnr cu un vag aer de
panic. Am ntlnire cu un prieten, tot strin i el. Vd c a
ntrziat. Permitei-mi s-l atept cteva minute la masa
dumneavoastr. Nu v voi deranja. Am s fiu cuminte.
Cei doi tineri se ridicar, Carlo trase scaunul pentru a-i permite
doamnei s se aeze, iar Arturo regret ameninarea tinerei c
va fi cuminte.
La cincizeci de centimetri distan, Carlo reui s stabileasc
faptul c fardul tinerei era menit s-i schimbe fizionomia destul
de mult pentru ca, n alt mprejurare, s fie cu greu
recunoscut.
Rosti pe jumtate absent: Cu plcere, apoi se uit crunt spre
prietenul su Arturo, care obinuse, n schimbul ocheadelor sale,
un bilet n avanscen la spectacolul inedit pe care-l oferea noua
venit.
Noi nu v obligm s fii prea cuminte, zise Arturo dnd un
ton printesc invitaiei.

Prietenul meu glumete, adug Carlo, ncercnd s salveze


o eventual catastrof. Inutil ns, deoarece tnra nu-l mai ls
s continue:
Nu-l
scuzai;
mai
mult
dect
spiritual,
amicul
dumneavoastr este foarte simpatic.
Arturo not imediat, n gnd, prima sut de puncte ctigate i
i potrivi nodul impecabil al cravatei gest masculin instinctiv
cnd se socotete c, n afar de acest loc n care cravata este
chinuit n toate felurile, totul arat bine, ba chiar foarte bine.
Tnr ddu replica feminin a ieirii din situaie, aezndu-i cu
cuul palmelor colurile unei coafuri pentru care un batalion de
frizerie i consumaser, cu folos, o bun parte din dup-amiaza
respectiv.
Ce dorii s servii? ntreb Carlo punnd capt impasului
mut care se continua.
Am spus c nu vreau s v stnjenesc, ciripi mai curajoas
tnr, este suficient c v-am ntrerupt discuia.
Era prea trziu, pentru c la un pas de mas se i postase un
chelner ntre dou vrste, ca un cine de vntoare care
ateapt s porneasc n cutarea unui vnat imaginar.
Ar fi nepotrivit, obiect Arturo deranjnd poziia de aret a
chelnerului, printr-un gest din cap. Noi bem gin cu Martini. Sau
mai precis am but, adug, indicnd tot cu capul paharele
goale. Rmne s hotri i ne supunem.
E butura mea preferat. Accept, dar cu o singur condiie:
cnd vine prietenul meu, s se revaneze.
Vom vedea, triumf Arturo, cu gndul la urmtoarea sut de
puncte pe care urma s-o ctige.
Chelnerul, mut ca marile dureri, nevoind s risipeasc farmecul
acelei clipe, evit orice ntrebare stupid i zmbi inteligent, ca
orice chelner care n-a neles nimic.
Se aternu o linite care-i fcu pe toi trei s contemple, cu o
sincer atenie simulat, faa de mas din plastic, imitnd o
splendid estur din fibre de palmier. i asta pe ct le permitea
lumina din bar.
Simind o prezen n spate, Carlo zise: Mulumesc i se
ntoarse spre singura persoan care avea dreptul s se apropie
de masa lor: chelnerul.
Alturi de el, n obscuritatea barului, Carlo contur ns,

surprins, o siluet destul de viril, a unui domn tot ntre dou


vrste, de data aceasta mai aproape de cea de-a doua.
Tnr rupse tcerea, dar cu mult grij, pentru a permite i
celor doi s intervin:
A! Iat-te! Ai venit. Scuz-m c m gseti la mas cu doi
domni; dar mi-a fost urt s stau singur.
Omul din umbr de fapt toi erau n umbra abajururilor se
nclin i, cine i-ar fi putut vedea ochii, ar fi stabilit subit o privire
de printe ngduitor care i-a gsit copilul lng vitrina cu piese
de bacara dup ce ncercase s pun n aplicare, pe viu, teoria
rezistenei materialelor.
Eu sunt vinovat, interveni omul care pusese demult mna
pe speteaza celui de-al patrulea scaun liber. Sunt vinovat. Am
ntrziat din cauza traficului i a imposibilitii de a parca. V
mulumesc, domnilor, c ai gzduit-o pe amica mea i v rmn
recunosctor. Acum, Edith, s ne cutm o mas.
Patru perechi de ochi scrutar cele patru puncte cardinale ale
barului fumul redusese vizibilitatea la cel mult doi metri aa
c nu reuir s ajung la nicio concluzie.
Nu mai sunt mese, alunec o voce care, n cele din urm, se
stabili a fi a chelnerului. Dac domnii permit, domnul e mai bine
s stea aici i puse o mn atotstpnitoare pe ceea ce mai
rmsese din speteaza celui de-al patrulea scaun.
Eu am i adus patru pahare. Dac domnul dorete altceva,
sunt gata s
Luai loc, domnule, zise Arturo nelegnd c o alt variant,
plecarea tinerei, ar fi egalat cu un seism de gradul doisprezece
de pe scara compatriotului su.
Ascult i m supun, rspunse noul venit care i ocupase
scaunul fulgertor, printr-o manevr de nvluire. Fraza o reinuse
dintr-un digest ilustrat care ncerca s reduc cele 1001 de nopi
la 101 poze, expunnd-o astfel pe frumoasa eherezad la o
decapitare nainte de termen.
Accentul straniu al strinului i fcu pe cei doi italieni s
atribuie formula de politee unei regiuni terestre care a stat
mult vreme sub o crunt ocupaie.
i atmosfera deveni iar apstoare, nelalocul ei, ca o greutate
de zece kilograme pe o bucat de unt.
Strinul ntinse mna s ridice greutatea i prinse ntre dou

degete cupa cu gin-Martini.


Pentru prietenii notri necunoscui, toast umil i i muie
buzele n lichidul combinat. Mii de scuze, nc o dat, i
permitei-mi s m prezint: Cristoph Jebon, textilist, n vizit de
afaceri la Roma.
Femeia rosti i ea pentru cei doi:
Edith Soning, secretara domnului Jebon.
Tinerii i spuseser numele i prenumele. Profesia: ingineri
chimiti.
Domnule, domnule Arturo, articul Jebon. Dar noi ne
cunoatem. Ai fcut parte dintr-o comisie de experi care mi-a
dat o mn de ajutor cnd fabrica mea de textile avea unele
greuti cu coloranii.
Arturo reveni pe loc la o realitate pe care o ntrziase voit i se
ddu btut, cu tot regretul c uitase un detaliu att de important.
Da, domnule Jebon ai spus, este cert c m-a lsat
memoria. Sunt numai doi ani de cnd am avut plcerea s v
cunosc i s v servesc. Lumea e mic i orice am face, este
inutil s ne ascundem dup deget.
Jebon ridicase un deget pe care chelnerul l i prinsese n
obiectiv i se aplecase spre el ca s asculte comanda.
Eram la o fabric de textile din Arizona, unde eu i colegii
mei
Ultimele cuvinte fur zdrobite de iptul unei trompete.
Orchestra i vestea prezena. Reflectoarele de pe plafonul de
deasupra ringului de dans, plafon care mpiedica fumul s ias
pentru a ceda locul aerului curat, se stinser pe vaietul lung al
trompetei. Mai rmaser cteva becuri-lumnri pe aplice, n
coluri, care se strduiau s plpie n ceaa artificial.
Cei patru de la mas i aruncar priviri care nu reueau dect
s confirme confuz prezenele reciproce.
Ochii, fidele oglinzi ale sufletului, se obinuir curnd cu
semintunericul i dinspre nord-nord-vest, unde-i avea sediul
geografic Arturo, se auzi un glas lipsit de intenii rele:
Cer voie domnului s dansez cu doamna.
Pn ca domnul s ncuviineze, doamna se i ridicase n
picioare, sigur c va primi permisiunea. Arturo se afla de mult
lng ea i elanul celor doi strpunse beznele localului pn la
presupusul ring de dans.

Carlo nu-i btu capul s priceap cum de a neles tnr cele


spuse n italian de grbitul Arturo.
Textilistul l scp ns de orice efort intelectual:
Edith nelege bine limba dumneavoastr i s-a grbit s fie
amabil. De fapt eu nu o in din scurt aa c poate face orice.
Trecu timpul consacrat unui dans i lng mas reveni doar
Arturo care, suprat ca un copil cruia i s-a dat o porie dubl de
untur de pete, spuse n direcia lui Carlo:
Prietene, doamna vrea s ne mpace pe toi.
Stnjenit, Carlo cut n direcia lui Jebon, care se i ridicase
s-i fac loc s treac.
Cnd Carlo ajunse lng Edith, orchestra trecu nepermis
pentru persoane neavizate de la inocentul blues la un cocteil de
tot ce putea fi mai scandalos ca decibeli. Dinspre baterie veni un
zgomot infernal de vase sparte, iar dinspre trompet tot soiul de
ipete. Saxofonul fcea vocalize ca un tenor rcit care, dac nu
se vindec, pierde unica ans de a mai primi vreun rol, n timp
ce la pian cnta cineva care vroia s demonstreze cum nu
putuse fi acordat un instrument ncpnat de ctre un acordor
surd de ambele urechi.
Vibraiile aerului fcur imprecise braele lui Carlo, dar pn n
cele din urm reui s ating, cu ultimele falange de la mna
dreapt, locul unde se bnuia a fi oldul partenerei. Atingerea
dur ct o nchipuire de vis, cnd Edith, urmnd ritmul muzicii,
ncepu s se contorsioneze aidoma Cleopatrei dup ntlnirea cu
dinii viperei. (Cine tie care o fi fost realitatea!).
Carlo era un bun dansator i cuta zdruncinndu-se i el s
reintre n posesia oldului pierdut, sau a ceea ce mai rmsese
ntreg din el.
n jurul lui, micri furibunde ca ale unor spectatori dintr-un
cinematograf n flcri fr ieire n caz de pericol dar care
mai pstrau, totui, o ultim speran. Nu mai erau cupluri, ci
doar individualiti care dansau dup un program propriu, n alt
sfer de aciune.
Carlo puse mna pe un old, dar care se dovedi, chiar din
primele secunde, a fi al unui brbat cu prul rvit peste ochi,
att ct putu el zri. Pn s se scuze, primi n frunte o lovitur
care-l fcu s vad stele multicolore. Ca de la sine un reflector se
aprinse n plafon. Carlo l vzu mai bine pe agresor i voi s

lichideze incidentul. Tipul ncerc ns s-i telegrafieze un


upercut dar nu reui, primind un carate deasupra nodului
cravatei. Se ndoi brusc i, pn s ajung insul la podea, Carlo
simi c l trage cineva de bra.
Venii repede, domnule, putei avea neplceri cu poliia.
n panica de rigoare, Carlo reui s dea urmare chemrii; fr
voia lui, ajunse lng ua din dreapta barului, care era gata
deschis, i fu mpins ntr-un coridor strmt i rece. Ua se
nchise. Carlo o vzu pe Edith tremurnd i acoperindu-i pieptul
cu palmele spre a-i mai potoli btile inimii.
La civa pai l zri pe Arturo mpreun cu Jebon.
Zgomotele din bar crescur i un glas strident, ascuit de mai
multe whisky-uri, strig La Polizia! La Polizia! La Polizia.
Jebon lu iniiativa i vorbi pentru toi:
Urmai-m! Ieim prin curte. Maina mea este la civa pai.
Carlo se gndi c altceva spusese Jebon cu privire la locul de
parcare al mainii, dar acum trebuia s se grbeasc.
Ajuni n curte, Edith fcu gestul c-i e frig la mini. Jebon o
asigur:
Sunt n cutia de la bordul mainii.
i Carlo se mai gndi c o doamn nu vine ntr-un local de
noapte fr mnui. Lovitura din frunte l preocupa ns cu
prioritate. Poate c-i face idei, sau aa or fi stnd lucrurile. Jebon
l eliber din nou de gndurile ndoielnice.
Le-ai uitat acas i i le-am adus eu. Cnd am intrat n bar, lam rugat pe patron s trimit un biat s-mi aduc maina
aproape de local. (Carlo rezolv i problema cu parcarea mainii).
Domnilor, incidentul ne-a stricat seara. Dac nu suntei obosii, va invita la mine s o continum.
Arturo se grbi s intervin:
V mulumesc, domnule, dar eu am tren la ora cinci i
prinii mei din nord m ateapt de cinci ani. Carlo, tu dac vrei,
rmi, mai ales c dup incident nu e bine s umbli singur pe
strzi.
Jebon rosti, ca n continuarea unei idei care plutea n aer:
Are dreptate domnul. Mergem la mine, dm un telefon la
bar, aflm ce s-a mai ntmplat. Dac e ceva suprtor eu pot
afirma c ai fost toat noaptea invitaii mei. tiu s m pun de
acord cu poliia.

Drumul cu maina nu dur mult. ntunericul nu-i permise lui


Carlo s vad numele strzii, dar, la oprire, zri n primele licriri
ale zorilor un zid nalt, cu o poart uria, de fier.
Jebon claxon de cinci ori. n interfon se auzi o fraz
interogativ al crei neles i scp lui Carlo.
Jebon vorbi ntr-un microfon de la bord. Spuse i el ceva destul
de confuz pentru nelegerea lui Carlo i rsufl uurat cnd
poarta se deschise automat i maina i croi drum pe o alee
lung, pietruit, mrginit de platbande cu iarb.
Jebon opri la peronul unei vile cu persiane de metal prin care
lumina zorilor se mbia cu cea a becurilor.
Pe Carlo nu-l impresiona, acest gen de vile. Erau imobilele
somptuoase pe care marii financiari strini le nchiriau cnd
veneau pentru afaceri la Roma. Luxul fcea impresie i-i ddeau
amfitrionului o prestan deosebit fa de parteneri.
Gndurile l npdir pe Carlo i, fr s mai atepte nicio
invitaie, se ls greu ntr-un fotoliu. Jebon l privi cu un aer
confuz n timp ce Edith se strecura pe ua prin care reveni curnd
cu o tav de cristal pe care tronau o sticl de Bourbon i trei
pahare.
Fii linitit, domnule, rupse Jebon tcerea. Poate nu-i nimic i,
oricum, patronul mi-e cunoscut, pot s spun chiar dator. l voi
chema imediat la biroul lui s m pun la curent cu cele ce au
urmat.
Jebon aps pe un buton al interfonului care se afla pe msua
telefonului i form un numr.
O voce gutural i lene mormi un Pronto, con chi parlo
dar dup ce auzi numele interlocutorului vocea se voinici subit
continund:
A! suntei dumneavoastr, commendatore. Bine c ai
telefonat.
Carlo auzea n interfon conversaia.
Ceva deosebit? fcu Jebon privindu-l int pe Carlo.
Lucruri grave, commendatore. A fost poliia aici. L-au scos
pe targ pe un individ. Cred c nu mai are multe zile. O ran de
cuit n piept. Sper c nu o s am neplceri.
Ce le-ai spus? zise zmbind trufa Jebon, privind spre Carlo.
Ce s le spun, asigur pe jumtate vocea din interfon, ce-au
vzut, aia le-am spus i noi. Clienii plecaser aa c nimeni n-

a vzut pe nimeni.
Mulumesc, Orvo, am s-i fiu recunosctor. Culc-te i uit.
E mai bine pentru toi. tii c cel care tinuiete
Nu m complic eu, commendatore am nevast, copii.
Bine, Orvo, nu mai ridica preul Ne vedem astzi dupamiaz unde tii tu. Jebon nchise fr s mai atepte replica lui
Orvo.
Carlo rsufl mai uurat i ncerc s-i adune gndurile. l
surprinse cnd Jebon i se adres spunndu-i pe nume:
Drag Carlo, fii linitit. Ai ncredere n discreia noastr.
Edith a i uitat.
Edith aborda o figur distrat:
Ce s uit? Eu n-am vzut nimic. i, la urma urmelor, tipul l-a
atacat pe Carlo, aa c, n orice caz, e legitim aprare.
Dar cuitul, cuitul, reui s ngime Carlo, eu n-am purtat
niciodat aa ceva.
Cu att mai mult, dei e greu de dovedit, interveni Jebon.
Oricum, te-a sftui s rmi la noi pn se nnopteaz Edith i
va arta camera de oaspei. Vei gsi o pijama pe msur Poate
cineva din cei prezeni azi noapte n bar s te recunoasc
Carlo ddu peste cap paharul cu whisky, apoi se ridic abtut.
Minile-i atrnau grele i aproape epene. Edith, cu un gest larg,
i art o u. Carlo o lu nainte, supus, i strbtu holul condus
de o voin care-i avea sediul n alt corp dect n al lui.
*
Cnd poliia care fusese chemat la Orvo ajunse la Night Club,
localul era ntr-adevr gol. Doar pe un scaun, lng ringul de
dans, un om destul de voinic, mbrcat n smoching, rdea n
hohote, inndu-se cu amndou minile de burt. Restul
clienilor dispruse creznd c este vorba chiar de o crim.
Nimeni nu avea chef s fie citat ca martor.
Cmaa alb avea pe piepii apretai o pat mare roie.
Sergentul privea stupefiat cnd la pata de snge, cnd la
chipul tipului care se omora de rs. Omul ordinii crezu, la nceput,
c victima i epuizase ultimele fore ntr-un delir hilar i ezit
s se apropie.
Un moment de pauz.
Victima se opri din rs, i scoase brusc papillon-ul i apoi
desfcu cmaa nroit artndu-i un piept fr pr i pe care

nu se vedea nicio urm de ran.


Apoi, realiznd c are n fa un poliist, zise cu un rs forat:
Scuzai-m, am vrut s m distrez. Localurile astea nu mai
prezint nicio surpriz. Am vrut s vd cum se comport oamenii
n faa unei crime tii, mai am i alte metode.
Sergentul acoperi ultimele cuvinte ale victimei cu nite
aprecieri nu prea favorabile la adresa acestuia. O fcu ns
discret, n dialectul su napolitan.
Glume cretine, domnule. Poliia nu are timp de farse. V rog
s v legitimai i mine s trecei pe la comisariat ca s primii
plata pentru tulburarea ordinii publice. Mai precis s pltii
amenda cuvenit.
Iat paaportul meu, domnule.
Victima rosti apoi ca pentru el, n limba sa:
E cert c poliia din ara asta e lipsit de umor.

Capitolul al doilea
n care se mai ntmpla ceva
Dup-amiaza de iunie roman ar fi fcut totul ca s mai poat
ntrzia puin peste oraul celor apte coline. Carlo vzu de la
fereastra camerei sale de la etajul vilei cum se nsereaz.
Dormise mult i agitat, dar dormise.
Deschise timid un geam, ateptnd s primeasc valul de aer
proaspt pe care-l presupunea afar. Atmosfera creat de
climatizator l obosise. Vzu, i recunoscu pe dat, silueta
familiar a castelului San Angelo i nelese c vila se afla situat
pe malul stng al Tibrului. i veni n minte, fr s vrea, povestea
trist a tinerei Tosca i imaginea crunt a efului poliiei din
legenda perfidului Scarpia. Legenda spunea c Tosca se aruncase
de pe acest turn dup ce-l njunghiase pe poliist.
Instinctiv se retrase de la fereastr. Poliia. Poliia l cuta pe el
ca pe orice asasin de rnd. Povestea cu pumnalul i ddu ns de
gndit. El n-a avut arm dect atunci cnd i fcuse serviciul
militar.
Victima? Este adevrat c-l lovise cu palma ntins, undeva
sub brbie, dar pumnalul pumnalul poate c-l mplntase
altcineva. Cineva anume, un rival din umbr, care-l urmrea de
mult timp. Profitase deci de ntunericul de pe ring i de
nvlmeala pe care o produc dansurile astea moderne. i mai
ales de scurta ncierare
Ar fi mai bine s mearg la poliie, s povesteasc totul, s-i
dea amprentele i s se constate c cele de pe mnerul cuitului
nu sunt ale sale.
Dar dac asasinul a avut mnui? Nu ar mai dovedi nimic. I
s-ar imputa c el i-a luat msuri de prevedere. tie c poliia se
leag de orice pentru a termina ct mai repede ancheta, pentru
ca ziarele s tac tot att de repede. Ziarele! Cazul trebuie s fi
i aprut cel puin n ediiile de amiaz. Oricum, n cele de sear.

O crim ntr-un bar din Roma nu trece neobservat. Reporterii,


stui de problemele economice i politice, consemneaz orice
fr a mai da prea mult importan tirilor, nici chiar
nesfritelor schimbri de guverne.
Lipsise de la birou. Nu-i venise n minte nici mcar s dea un
telefon, s gseasc o scuz banal. La el acas, pe via Sartorio
nu era nimeni. Mama, singura rud pe care o avea n capital,
plecase la nceputul lunii la o sor, n sud, urmnd s se ntoarc
la sfritul lunii.
Mama l crescuse singur de pe cnd era nc n liceu, i-l
ajutase cu modestul ei salariu de funcionar la C.I.T. s-i
termine facultatea de chimie. Imediat dup facultate, cptase
un angajament strlucit n birourile unei mari ntreprinderi de
medicamente.
nchise ochii dezndjduit. Totul s-a prbuit acum i toat
strdania sa de a-i face o carier fusese zadarnic. De ce tocmai
el?
ntr-o secund realiz c povestea lui nu era dect un episod
banal, o ntmplare din zecile de mii care sunt descrise n
romanele de 2500 de lire: un tnr cinstit, implicat ntr-o crim
pe care nu o comisese, o eroare judiciar i temnia. O i vedea
pe mama sa la vorbitor, cu ochii scuri de lacrimi, citindu-i pe
fa disperarea de a se fi sacrificat n zadar pentru el. Deschise
ochii revoltat. Povestea i se prea prea siropoas pentru a fi
adevrat.
Dar, pn una alta, era urmrit pentru crim. Realitatea oferea
lucruri mai puin dulcege.
Cteva bti n u l trezir de-a binelea din comar.
Rspunse. Ua se deschise i Jebon apru ntr-un costum nchis,
avnd pe fa un zmbet de nestpnit satisfacie.
Ce faci. Carlo?
Pe Carlo l deranj din nou c i se spune pe nume, dar i
stpni indignarea. Era unul dintre cele mai mici necazuri de care
trebuia s se ocupe acum.
M gndeam, domnule!
Inutil, am fcut-o eu pentru tine.
i aprinse lumina.
Plec acum. M duc la comisariat. Nu eu l-am omort pe
individul acela. N-am comis nicio crim.

Eti copil. Nu exist nicio crim!


Nu neleg.
Simplu! Dac nu exist nicio victim, cu att mai puin
putem avea de-a face cu un asasin. E destul de simplu.
Bine dar victima nsngerat, pumnalul, poliia,
ambulana
Poveti! Cu ziarele de prnz i de sear, Orvo, patronul
barului, a aranjat s nu apar nimic.
Jebon deschise ua.
Vino, Orvo!
Patronul barului, mic, sptos i chel, intr n camer. Purta un
costum alb impecabil i la butonier avea nfipt un trandafir rou,
mare ct o floare de dalie udat bine.
Bun seara, domnule
Carlo nu rspunse pentru un moment. Albul costumului i roul
trandafirului i sugerar ntr-o clip imaginea victimei sale.
Piepii albi ai cmii, pata mare de snge El totui nu vzuse
nimic din toate astea. Auzise n interfon doar relatarea patronului
de bar
Se ntoarse spre Orvo i-i rspunse la salut.
Suntei ngrijorat, domnule, i tocmai de asta am venit la
domnul Jebon; s v asigur c nu trebuie s v temei de nimic.
Dar mortul
Niciun mort, zmbi complice Orvo. Cu presa m-am aranjat.
Nici poliia nu are nevoie de tmblu. Individul era un strin
avnd la activ dou crime i era cutat de toate poliiile din lume.
Au gsit c e mai bine aa. V-ar felicita dac ar ti c
dumneavoastr l-ai lichidat.
Pe Carlo l strbtur fiori de groaz.
Nu, mulumesc, nu in prea mult la asta. i revenise puin
stpnirea de sine. Totui m gndesc s m prezint i s
lmuresc lucrurile.
Nu, sri Orvo, asta ne-ar aduce la toi necazuri. Nu uitai c
au trecut attea ore i noi Jebon ddu indignat din cap v-am
acoperit. Eu am mai mult de pierdut dect dumneavoastr. Am
fost din nou la poliie. Cazul a fost clasat. n cteva sptmni
lichidez i plec n Argentina. Domnul Jebon i domnioara Edith
sunt musafiri n Italia.
Carlo se gndi la Arturo. Un martor. Plecase subit, motivnd c

merge s-i vad familia. Ieri sear nu-i spusese nimic de


proiectul acestei cltorii. i nelese c Arturo era o veche
cunotin de-a lui Jebon. Ciudat, foarte ciudat! Sau a fost o
simpl coinciden?
Puterile l prsir i se aez pe pat. Se simea foarte singur
i acum, ce trebuie s fac? rosti ntorcndu-i privirea spre
Jebon.
Nimic, rspunse Jebon. S te liniteti, Carlo, s mergi s iei
un Martini cu mine i Edith i apoi te vei duce acas, ca i cum
te-ai fi trezit dintr-un vis urt.
Carlo se gndi s refuze. Dar fr oamenii acetia se va simi
total descoperit. Cel puin pn se va ntuneca de-a binelea.
Da, s mai stm puin s se ntunece. i spuse gndul cu un
glas total lipsit de convingere. Era o prim soluie. A bea un
Martini nu, un Bourbon mai bine, m va redresa.
Orvo se agita a plecare.
M duc, commendatore. Peste cteva ore trebuie s
deschid. Domnule inginer, avei toat ncrederea.
i ntinse mna la captul cruia cinci caltaboi de diferite
mrimi se aflau pe posturi de degete.
Carlo nu fcu niciun gest. Fr s vrea avu senzaia c acest
om i repugn. Spuse mai mult ca pentru el:
Adio, domnule!
Orvo nu se supr i i transfer discret pe coridor cele o sut
i ceva de kilograme.
Carlo, haide, las-o balt! S coborm n salon. Ai spus c
vrei s bei ceva. O s-i fac mult plcere lui Edith. Vorbind,
Jebon l prinse de bra i Carlo o porni mecanic, ajutat parc de o
for strin.
Lampadarele de cristal din hol strluceau srbtorete. Carlo
avu din nou un moment de dezolare, gndindu-se ct de simpl
i frumoas este viaa dac nu ai ncurcturi.
Edith, ntr-o rochie mov, edea pe o canapea n faa creia se
afla o msu joas stil Renatere.
Imaginea femeii l fcu din nou s se gndeasc la situaia n
care se afla. Ar fi putut i el s se plimbe undeva pe strad, la
bra cu o tnr creia s-i povesteasc despre munca sa Ori
s-i nire banaliti Dar asta era posibil numai dac nu
survenea catastrofalul incident de ieri noapte

Abia n urmtoarele secunde observ c pe alt fotoliu se afla


un brbat n jur de treizeci de ani. Carlo se nclin spre Edith
care-i rsplti salutul cu un zmbet ncurajator. Brbatul se ridic
din fotoliu i-i ntinse mna.
Fiul meu, Conniff, e mai mult italian, preciza Jebon. S-a
nscut i a crescut la Milano. Acuma m ajut n afaceri. Nu a
vrut s urmeze nicio facultate. Nici n-are nevoie. Am bani destui
i Conniff a nvat bine meseria noastr.
Carlo i ddu mna dar nu-i spuse numele. I se prea stupid so fac. Era convins c tnrul era pus la curent de la A la Z.
Cu gesturi mecanice, dup ce scp de strnsoarea puin cam
tare a minii pe care i-o imprimase fiul lui Jebon, lu un pahar de
whisky gata pregtit de Edith i-i bu dintr-o nghiitur.
Ia loc, Carlo, interveni Jebon. mi plac fotoliile voastre
italieneti. Carlo se aez.
I-am spus fiului meu c eti sus. C, dup o noapte pe care
am petrecut-o la restaurantul hotelului Cavalieri Hilton, te-am
invitat s-i petreci duminica la noi. El locuiete n alt parte, pe
via Atlantico, unde am birourile reprezentanei.
Carlo realiz c este duminic i c nu a lipsit de la birou. Un
prim lucru bun pentru el.
Conniff se ntoarse spre tatl su cu o privire plin de
confirmri:
Da, papa, pe la cinci dimineaa am fost chemat de New York,
de la reprezentana din America. Am ncercat s te prind la
telefon, dar centrala hotelului era n pan. Cred c nu m nel:
42.81.25. Am format numrul de cteva ori voiam s-i dau
legtura acolo.
La cinci plecasem de la restaurant.
Am crezut c te pot gsi totui, deoarece insistau s-i
vorbeasc.
M-au chemat la prnz din nou, aici, la vil. Mi s-a prut
curios c in birourile deschise i duminica.
tii, papa, c pn la urm am luat maina i am venit la
hotel. Pn n via Cadiolo aveam de fcut doar cinci minute. Dar,
n fond, ce voiau?
Fleacuri, ezit Jebon s rspund, considernd c amnuntul
s-a consumat prea mult. Asociatul meu vine n Europa, mine n
zori.

Portarul de la hotel, care te cunoate, mi-a spus ca plecasei


de cteva minute nsoit de Edith i de un brbat a crui
nfiare aduce cu cea a domnului
Carlo, fulger Jebon, avnd aerul c fiul su comite o
impolitee.
Carlo simi c salonul, candelabrele i toate mobilele se rotesc,
se balanseaz i nu se oprir dect dup ce mai bu nc un
pahar de whisky servit automat de Edith.
Jebon i asigurase, deci, un alibi. Totui, parc
Dar cum de se potriveau la minciuni cei doi strini? Ce tie
tnrul Jebon? i, n definitiv, ce importan mai are! Un complice
n plus sau n minus. Alcoolul i fcuse efectul i Carlo se simi
cuprins de un val de speran. Vor deci s-l ajute cu orice pre i
prin cele mai sigure mijloace.
nclin capul cu recunotin spre Jebon, murmurnd un
mulumesc plin de nelesuri.
Jebon se fcu c nu prea pricepe de ce-i mulumete.
N-ai de ce, Carlo, a fost o sear plcut. i apoi, ca i cum
asta-i preocupa cu precdere, continu: tii, Carlo, mi placi
foarte mult, am putea rmne prieteni.
Carlo se gndi c va fi obligat, pn-i pierde urma, s accepte
oferta lui Jebon. De fapt nu mai avea nicio alternativ i zise:
Am s fac totul ca s recompensez amabilitatea
dumneavoastr.
Nicio amabilitate. Eu i-a putea fi recunosctor. i apoi, ca
i cum i-ar fi venit pe loc o idee nostim: Ce faci n concediu,
Carlo?
Nu tiu, de obicei stau la Roma, dei m plictisesc turitii
care bntuie oraul, nghiind, cu un aer doct, toate inepiile
ghizilor.
E stupid, confirm Jebon. Am o propunere care l privete pe
fiul meu, i el tot un comod iubitor al Romei.
Fiul lui Jebon se simi obligat s-i fac o surpriz tatlui su i-l
ntrerupse:
Nu, papa. Vara asta vreau s-mi oferi un concediu mai
deosebit. M-ar interesa o staiune balnear din alt ar.
Eti n gndul meu, zise Jebon. Ce-ar fi s mergi pe Coasta
de Azur?
Banal, papa, sunt stul de Nisa, Cap dAntibes sau Saint-

Tropez.
l auzi, Carlo? spuse cu regret Jebon. E stui de Nisa. Ai fost
la Nisa?
Nu, rspunse Carlo. N-am avut niciodat bani s-mi permit
un concediu n strintate
tii ce, Carlo? relu Jebon. i-am spus c am o idee. Dar nu
i-o spun dac nu-mi promii mai nti c nu te superi.
Nu, rspunse Carlo, totul fiindu-i indiferent.
Conniff vrea s-i petreac vacana n alt ar. Dac l-ai
nsoi? Ar fi i mai bine din multe puncte de vedere. Nu te-ar
mai vedea lumea o lun.
Carlo fcu un gest de neputin, din umeri.
tiu, continu Jebon, n-ai bani. Aici am avut reticene. Prea
mult nici nu cost. Drumul l facei cu maina lui. Conduce ca un
cascador. Pentru cas i mas v dau un Dinner-Card i o s v
descurcai. Aa procedez cu Conniff cnd merge n vacan. E
foarte zgrcit i prefer s treac totul n contul meu dect s
scoat cu mna lui bani din propriu-i buzunar.
Papa, m jigneti. Treci, numai o lun, pe numele meu,
contul tu din banc i dup patru sptmni va trebui s te
angajezi portar la unul din hotelurile din Europa, ca s ai bani de
igri!
Ce zici, Carlo? interveni Jebon, spre a mai potoli vorbria
fiului su.
Ce s zic? rspunse Carlo, care se gndea ct de uoar e
viaa pentru unii
Cu privire la vacan, continu Jebon care nu primise
rspunsul.
Nu am nicio idee, reveni Carlo. Neavnd bani, nu pot avea
idei cu privire la o vacan n strintate. Nu am bani i nu pot
accepta s plec s m distrez n contul dumneavoastr.
Copilrii, copilrii, Carlo, spuse rznd Jebon. Din contra, ne
faci un serviciu mie i lui Conniff. Fiul meu vrea s-i petreac
vacana ntr-o staiune n care n-a mai fost i singur nu vrea s
plece. Nu tiu de ce ne-ai refuza. i i-am spus c e bine s
dispari pentru ctva timp din Roma.
Carlo se ntoarse spre Edith, care, ca o bun secretar, tcuse
tot timpul, ateptnd dispoziiile efului. Edith ddu din cap n
semn c este bine s accepte; acest este bine s accepi

tnra l i rosti pn la urm, apsnd aproape imperceptibil pe


este bine.
Carlo se trezi brusc. Se uit la Jebon apoi la Conniff. n definitiv,
i zise n gnd, ce-mi propune? S-i nsoesc fiul ntr-o staiune
balnear. Ce-i ru n asta? Singurul ru este c nu pricepea de ce
atta generozitate. ntr-o singur zi i de la un singur om este
prea mult. S-a fcut complice cu el la o crim, l-a ascuns n vila
sa. i acum, culmea culmilor, este dispus s cheltuiasc sute de
mii de lire ea s-i ofere o vacan n alt ar, pentru a-l ascunde
temporar de ochii curioilor
Pauza necesar pentru aceste gnduri o respectar toi cei
prezeni, care, dei cu un aer distrat, doreau totui un rspuns
menit s pun capt discuiilor.
Primesc, domnule Jebon, cu condiia s pltesc i eu o
anumit sum. Voi avea banii de concediu, m voi mprumuta E
cert c mi-ar face plcere s vd i alte locuri i, dac fiul
dumneavoastr tot merge cu maina, nu-l va incomoda prezena
mea.
Bravo, aplaud Jebon. Ca om de afaceri las-m pe mine s
pun condiiile financiare. Acum, hai s stabilim locul.
i, ca un fcut, apru pe msu American overseas shopping
and service guide.
Iat aici, n ghidul sta, este toat Europa. Orae, hoteluri,
restaurante, monumente, muzee, tot. Ce pofteti. Deschide-l,
Conniff, unde se nimerete. S lsm pe minile destinului soarta
vacanei voastre.
Conniff se aplec spre msu, lu micuul ghid american, l
pres n palme, ridic ochii spre tavan ca s nu fie bnuit c
trieaz i, tot cu ochii n sus, slbind palmele deschise volumul
i-i puse, aa deschis, pe msu, cu coperile n sus.
Edith, spuse Conniff cu rsuflarea tiat. Citete dumneata.
Vezi ce ne ateapt la var. Dar, stai, nu; mai nti toat lumea
s jure c va accepta, indiferent de ar De acord?
Carlo i Jebon ddur afirmativ din cap.
i acum, papa, pentru c nu te-am rugat niciodat nimic
prea exagerat, vreau s-mi ndeplineti o dorin nensemnat.
Se accept, spuse blnd Jebon.
Iat: eu, Conniff, fiul tu, o invit i pe Edith cu noi.
Conniff, fiul meu, relu Jebon, uii c fata are un logodnic

aici la Roma. M nvoiesc dac-l luai i pe el. Ce zici, Edith?


Domnule Jebon, eu sunt angajata dumneavoastr i dac-mi
dai dispoziii de acest gen am toate motivele s le execut. Ct l
privete pe Gianni, dac nu vrea, e plin Roma de logodnici.
Eti cam nedreapt, Edith, ripost Jebon. Ceea ce-i cer eu
nu este o dispoziie. Fiind n concediu n iulie, i-l petreci unde
vrei. n ceea ce l privete pe Gianni, e bine s-i cntreti
vorbele. Roma are mai multe logodnice dect logodnici. Deci, s-a
fcut. Edith, s vedem despre ce e vorba.
Edith, cu vdit emoie, ntoarse ghidul i citi cu un ton
surprins: ROMNIA, pag. 529.
Carlo i Conniff prini n rmag nu clipir. Jebon ns scoase
o exclamaie de nemulumire:
Cred c ne-am grbit. Dac-i vorba de vacan, hai fim
serioi.
Na, papa, s fim serioi, dar i oameni de cuvnt. Dumneata
ne-ai povestit despre minile destinului. Nu-i retrage semntura.
i la urma urmelor ce tim noi despre Romnia?
Eu personal nimic, zise Jebon, oarecum jenat. tiu c-i n
Est, cam pe undeva lng Iran. De aia mi se pare c are petrol.
Scuzai-m, interveni Carlo, nu-i chiar aa. Romnia e pe
malul Mrii Negre, e o ar foarte bogat i frumoas i are o
plaj extrem de cutat. Muli dintre prietenii mei au fost pe
acolo.
i, ce limb vorbesc? Un dialect arab? relu Jebon care inea
cu tot dinadinsul ca Romnia s rmn vecin cu Iranul.
Nu, domnule, continu Carlo s fac risip de cunotine
generale. Vorbesc o limb latin i care se cheam limba
romn. Ultimele dou cuvinte, Carlo le rosti pe un ton profesoral
i care nu mai permitea nicio replic.
N-am tiut c exist o limb romn, se scuz Jebon, eu
sunt prea textilist ca s mai cunosc i alte lucruri. Dar hai s
lsm gluma Edith, deschide i tu ghidul.
Papa, papa, de ce m nvei s nu m in de cuvnt? miorli
Conniff; mcar hai s citim ce scrie n ghid. Americanii nu
glumesc cu ghidurile lor. Te rog, Edith.
Edith i drese glasul ca pentru a rosti o fraz solemn i
ncepu:
Romania is a holiday land for all seasons.

Edith, exagerezi, ntrerupse Jebon.


Nu mi-a permite s citesc altceva. Pot continua? Nimeni nu
spuse nimic i Edith relu dnd, una dup alta. Datele geografice
i istorice scrise n ghid. Sun telefonul. Jebon se ridic i vorbi n
aceeai limb necunoscut lui Carlo. Apoi reveni i i se adres lui
Edith:
Scuz-m, Edith, continu!
Edith citi din ce n ce mai aferat:
Pe lng frumuseea deosebit a peisajului, oraele i satele
pitoreti, bogia unui folclor original, monumentele istorice de
mare valoare artistic, posibilitatea de a practica o vast gam
de sporturi i calda ospitalitate a poporului romn sunt numai
cteva motive care fac ca Romnia s fie o ar ideal pentru
vacana dumneavoastr.
Ajunge, Edith, m-ai convins, se art biruit Jebon, De fapt,
treaba voastr.
Carlo se ridic.
mi cer iertare, dar a vrea s ies la aer.
Du-te, dragul meu Carlo. Du-te linitit. A, uitasem, las-i lui
Edith numele ntreg i telefoanele de la birou i de la domiciliu.
S rein camere, s ia vizele. Apropo, ai paaport? Las, tiu, nai. O s-i spun Edith unde s mergi i-i vei avea n 48 de ore.
Mulumesc mult, apuc s mai spun Carlo i se ndrept
spre u, fr s-i mai ia rmas bun.
Strbtu aleea pietruit i cnd ajunse la poarta imens avu o
tresrire. Cum o s ias? Pn s-i rspund la ntrebare, poarta
alunec docil pe ine, fcndu-i loc.
*
Rcoarea primelor ore de noapte l nvior. Se ntreba dac
ntr-adevr poate merge linitit acas. S aib ncredere n Jebon?
De ce n-ar avea? Totui incidentul de asear l nelinitea, dei i
auzise i alibiul. Jebon are relaii. E ntreprinztor. l ocase puin
c dispreuise Romnia, dei el, Carlo, tia doar din auzite cte
ceva despre aceast ar. i, n definitiv, fie ce-o fi! Dac ar trece
pe la bar? Pentru moment gndul i se pru o nebunie. Dup
cteva clipe realiz ns c poate juc o carte hotrtoare. Dac
nu-l recunoate nimeni, nu mai are de ce s se team. i apoi, l
intriga ringul de dans pe care se petrecuse ceea ce i se spusese
c se petrecuse. Barul era aproape. Parcurse cele cteva strzi

alergnd. Avea o idee fix. S mai intre o dat n bar, s


reconstituie mintal totul i dup asta se va simi credea el cel
puin mai uurat. Nu-i ddu seama cnd ajunsese n local. Erau
ocupate puine mese. La una dintre ele sttea Orvo i alturi de
el imposibil i se prea revzu chipul victimei de ieri sear,
cu nasul borcnat i cu prul risipit geste ochi. Orvo l vzuse i
ajunse lng el ntr-o clip.
Cammendatore, nu este recomandabil s venii pe aici, i
spuse discret proprietarul barului i l mpinse rapid afar n
strad.

Capitolul al treilea
n care nu se mai ntmpl nimic (Dar este necesar!)
i ntr-adevr, cele cteva zile trecur pentru Carlo ca oricare
alte zile n care nu i se ntmpl nimnui nimic.
Lucrul la birou l reinea ntr-atta, nct deseori lipsea de la
ntlnirile pe care i le ddea cu prietenele. Nu ieea cu multe
fete. l plictisea lipsa lor de preocupri i mai ales limbajul cam
prea colorat pe care se simeau obligate s-i adopte. Pe Manuella
o dorise mult; s-ar fi cstorit cu ea dac nu disprea ntr-o zi cu
un brazilian mai chel dect Yul Briner i care-i vorbea despre
vastele lui plantaii n care cultiva tot ce se poate cultiva pe
planeta noastr.
Cnd a plecat cu el, Manuella i-a cerut s nu o regrete ci s fie
mulumit c ea va fi att de fericit.
Acest att s-a consumat n cteva luni, undeva, n Sardinia,
dup cte a aflat el. Manuella s-a rentors la Roma doar cu un
plus de experien. Nu l-a mai cutat.
De atunci, Carlo nu-i mai fcuse gnduri de cstorie, ci se
mulumise doar cu aventuri ntmpltoare care nu aveau niciun
fel de urmri.
De la Jebon, mai precis de la Edith, primise cteva telefoane,
fie la birou, fie acas, pentru a i se spune c totul e n regul. Vor
pleca n Romnia la 2 iulie. Acolo totul s-a aranjat n ceea ce
privete camerele la hotel. Mai trebuia doar s dea fotografii
pentru paaport, lucru pe care l i fcuse.
Venise ultima zi i Edith i fcuse a doua vizit la birou pentru
a-i aduce paaportul maculat de vize i tampile. Avu o senzaie
stranie cnd l deschise i citi primele pagini o serie de date care
reconstituiau n cteva cuvinte i cifre un Carlo Avu o senzaie
stranie pentru c vedea pentru prima oar descris propria-i
persan: nlimea: 1,83; prul negru; ochii verzi; fr semne
particulare. I se pru stupid c el, o fiin cu attea gnduri i

treburi, putea fi rezumat doar n cteva cuvinte.


Carlo era, dincolo de aceste indicaii, un brbat pe care orice
cas de mode l-ar fi dorit s-i prezinte produsele n culori i din
toate unghiurile din care un bun aparat de fotografiat putea s-i
ncerce pelicula.
Se gndi la cum trebuie s arate brbaii din Romnia i i
aminti c-l ntrebase pe un prieten, care fusese acolo vara
trecut. ntrebare stupid i rspunsese prietenul. Cum vrei s
arate? Ca toat lumea. Dar femeile? se ncpnase el. La
fel precizase laconic interlocutorul i un telefon i ntrerupsese
timida investigaie antropologic.
Telefonul de pe msua de noapte sun. Era Edith care, cu
aceeai voce profesional de secretar contiincioas, l anuna
c a doua zi vor pleca.
Unde ne ntlnim? ndrzni Carlo.
La ora 6 s fii jos cu valiza, rspunse Edith calm. S nu te
ngrijeti de nimic pentru drum. Am fcut noi totul. i acum la
revedere, pe mine diminea.
Acest noi de care se servea uneori Edith i despersonaliza. Se
gndi ns c ei erau cei n sarcina crora erau toate
amnuntele organizrii. Spuse la revedere i atept ca Edith
s nchid telefonul.
Nu dormi aproape toat noaptea de team c nu se va putea
scula la timp. Verificase de nenumrate ori detepttorul i, la un
moment dat, i se pruse c are un tic-tac anormal. l urmri atent
o or, ateptnd s surprind ceva deosebit.
La 4 cobor din pat i i ncepu toaleta de diminea. Valiza i-o
pregtise mama de trei zile. Cu zece minute nainte de ora 6 btu
ncet la ua ei. Era de mult mbrcat. Se desprir fiecare
rezervndu-i n minte gndurile de rigoare. Era prima oar cnd
Carto pleca n alt ar i mama ar fi vrut s-i fac multe
recomandri. La 27 de ani, copilul ei va trebui s se descurce
singur. Deci, nu-i ddu niciun sfat.
Maina atepta jos. Era un Masseratti cenuiu de cinci locuri,
construcie special, cu o cabin imens prin ale crei geamuri te
puteai uita ca ntr-un acvariu.
La volan se afla un necunoscut lng care edea, tcut, Edith.
Pe bancheta din spate sttea Conniff. Vzndu-l, acesta deschise
portiera i-i rug s-i pun valiza n portbagaj. Carlo se

conform, apoi se urc n main.


mi place c eti punctual, relu Conniff. D-mi voie s-i
prezint pe logodnicul lui Edith, domnul Gianni i nu mai tiu cum.
Cel vizat mormi un nume confuz i, privind n oglinda
retrovizoare, ddu ceremonios din cap. Carlo se nclin i el spre
oglind i-i spuse numele.
Maina porni discret, de unde se vedea c cel care o conducea
tia multe despre automobile. Carlo i ddu seama c interiorul
era climatizat i i anul n gnd unele griji pe care le avusese cu
privire la cldura de peste zi.
Se oprir la Ferrara, apoi la Veneia, pentru a mai lsa motorul
s se rceasc i, n sfrit, ajunser la Trieste unde Gianni opri la
cteva sute de metri de frontiera Iugoslav. Deschise portiera i
cobor, cerndu-le i celorlali s fac la fel. Carlo iei al doilea i
deschise ua din fa pentru ca s poat cobor i Edith.
Conniff i urm i toi patru i zmbir ca s nlture urmele de
oboseal pe care drumul parcurs n mare goan le ntiprise pe
fa.
La postul de grani ateptau zeci de maini. Un Babel de limbi
i de numere nviora atmosfera. Maini de toate mrcile, oameni
n toate vemintele i cu cele mai variate chipuri.
Le veni rndul la control. Uriaul, dar sprintenul Masseratti se
apropie de bariera trcat n ro-alb. Coborr. Un grnicer
italian n uniform se ndrept spre ei.
Dai-mi paapoartele, ordon Conniff, care avea deja n
mn dou.
Carlo fcu primul gestul, urmat de Edith i de Gianni. Conniff le
adun, apoi naint spre a-l ntmpin pe grnicer. I le ddu i
acesta se ndrept spre biroul vmii. Ali doi grniceri, care-l
nsoeau pe primul, le fcur semn i se apropie pentru controlul
vehiculului. Se conformar i, dup un scurt timp, primul grnicer
reveni i-i ddu lui Conniff paapoartele, mulumi i fcu semn s
se ridice bariera. Plecar. nainte de a ajunge la postul iugoslav
de grani, Conniff distribui fiecruia paaportul spunnd:
Aici prezentai personal paaportul. Sunt alte reguli.
Grnicerul iugoslav se i afla lng main cnd aceasta opri.
Salut i le fcu semn s coboare.
Coborr n aceeai ordine i Gianni i ntinse grnicerului
paaportul su i actele mainii.

Ofierul iugoslav deschise capotele, nconjur vehiculul,


control numerele, seria motorului i apoi confrunt chipul
sumbru al lui Gianni cu cel din permisul de conducere.
Carlo atepta linitit s-i vin rndul. Fr s vrea deschise
paaportul i nu-i veni s cread. Fotografia era a lui,
semnalmentele corespundeau, dar nu-l mai chema Carlo Mercalli
ci Carlo Sarmiento.
O clip voi s protesteze, dar ofierul iugoslav i lu paaportul
din mn i repet gesturile de confruntare. n acea clip Conniff
fu lng el i-i atinse discret cu palma peste bra ca i cum ar fi
vrut s-i nlture pentru a se prezenta i el la control.
Uluit, fr glas, Carlo ced ntorcndu-i privirile spre Edith.
Tnr se art avizat i-i fcu semn din cap s stea linitit.
Controlul se termin dup un timp i pornir n vitez pe
oseaua care ducea spre Liubliana.
Carlo nu tia cum s nceap, cnd Conniff rupse tcerea:.
Nu te ngrijora, dragul meu, pentru un fleac de nume. E mai
bine aa n rile comuniste. Fereasc Dumnezeu de vreun necaz,
i se pierde urma ceva mai repede.
Edith gsi cu cale s intervin:
De fapt, fa de situaia n care ai plecat, domnul Jebon, care
are experien, a gsit c e mai bine aa.
Carlo reui s lege n minte dou idei i spuse cu un glas stins
n care simea totui indignare i uimire:
Nu neleg de ce e mai bine aa i nu cum este normal.
Mergem doar n vacan! i oricum, Mercalli sau Sarmiento,
dac-i vorba s fiu urmrit
Nu-i chiar aa, fiule, mormi Gianni i aps acceleraia
pn la maximum.
Voise i reuise, prin acest gest, s-i dea senzaia lui Carlo c
nu mai este nimic de fcut.
Carlo realiz c este n zadar s mai protesteze i ntr-o clip
i ddu seama c orice gaf i-ar aduce mari necazuri.
Conniff i confirm pe loc temerile:
Las-o balt! tii la ce te expui? Ai intrat n Iugoslavia cu un
paaport fals. Ce-ar urma dac vei fi descoperit? Ceva foarte
logic i care s-ar ntmpla n orice ar din lume. Nite semne
mari de ntrebare, care nu dispar dect dup ce, arestat, va
trebui s ari motivele pentru care i-ai schimbat numele. i

poate s-ar afla c ai omort un om!


Nu eu mi l-am schimbat, sri Carlo, care se i vedea n faa
unui anchetator.
Ce importan are cine a falsificat paaportul? Nu tiu
dac pricepi Acum este singurul tu document. Fr el e i mai
grav. Nu prea cred c ai de ales. Edith i-a spus c tata a vrut s
te protejeze.
Carlo ddu s prind mnerul portierei i privi spre retrovizorul
lui Gianni:
Oprete, vreau s cobor, e mai bine s se termine totul
acum.
Gianni l privi prin oglind i-l preveni, de data asta cu un glas
ceva mai aspru:
Nu face prostii. Eu nu opresc. Dac vrei s te sinucizi,
deschide i sri. Te previn doar c avem 180 de kilometri la or.
Carlo se ls epuizat pe sptarul banchetei i nchise ochii,
singurul gest pe care l mai putu face n clipa aceea. Apoi, tot cu
ochii nchii, ntreb:
Ce vrei, mie mi este team!
Mai rmne s spui Vreau la mama i termin Gianni fraza.
Eti stupid, Gianni, cu glumele tale proaste, interveni Edith.
Carlo, dragul meu, am uitat s-i spun c toi purtm alte nume.
Conniff, arat-i, te rog, paaportul tu.
Conniff aprecie diplomaia femeii i-i ntinse lui Carlo
paaportul.
Dei nu-l interesa dect faptul c el are nume fals, lu
documentul i citi la rubrica numele i prenumele: Conniff
Sertorio, apoi, cu un gest lent, i-l restitui posesorului.
Ce zici, fiule? i-o tie scurt Gianni. La mine e i mai groas,
am i permisul de conducere internaional fals.
Nu m intereseaz ce facei voi, prinse curaj Carlo, unde
este paaportul meu?
Conniff i satisfcu pe loc curiozitatea cu oarecare asprime n
glas:
n primul rnd, Voi suntem Noi adic i Tu. Paaportul
tu a rmas la Trieste i-i vei primi la ntoarcere.
Carlo tcu. Indignarea i se prefcu treptat ntr-o vinovat
curiozitate. n definitiv, dac nu se ntmpl nimic, i va avea el
grij s nu se ntmple, nu risc prea mult. Dac lucrurile vor lua

o ntorstur grav, are timp n Romnia, s lmureasc totul cu


poliia local.
Le va spune celor de acolo totul de-a fir a pr i va putea
dovedi c i s-a schimbat paaportul la ieirea din Italia. A fost
nregistrat desigur la grani. Gndul acesta l mai liniti i se
hotr s intre n joc. De fapt, pn va fi la adpost, nici nu prea
mai avea mare lucru de fcut.
E n ordine, domnilor, dac tcnd nu risc nimic, sunt de
acord s atept desfurarea evenimentelor.
Se gndea c mai are 700 de kilometri de mers pn la
Belgrad i apoi, nc pe atta, pn la Bucureti. Plus drumul
pn la mare
Bravo, puior, conchise Gianni. Biatul s-a fcut cuminte i
nu tim despre ce evenimente vorbete. Nu va fi niciun
eveniment, ci o vacan plcut pe litoralul romnesc.
Gianni privi n retrovizor i cu dou degete i fcu
arhicunoscutul semn de Pa, pa! i apoi mormi un:
Amicissimi.
Suntem buni prieteni, Carlo, complet Conniff. tiu c te-ai
speriat. Ai i de ce. Dar vieii trebuie s-i mai dai din cnd n cnd
cte un brnci, ca s simi c o trieti.
Carlo zmbi. Lui Gianni nu-i scp gestul i, lsnd volanul, l
plesni cu palmele ntinse ntr-un gest final de satisfacie:
Aa, Carluccio, aa-mi, placi. Rzi c o s petrecem bine.
Dac vrei mai precis dac-i e pe plac ai voie s-i faci curte
Edithei. Dar numai pe timpul cltoriei.
Am s-ncerc, spuse, zmbind din nou, Carlo.
i ai s reueti, complet Edith.
Ca din ntmplare, Gianni puse o frn i toi cei din main
trecur prin emoiile inerente ocului.
Edith, nu uita c suntem logodii i am un cuit mare i
lucios ca al lui Sparafucile. Dar dac te rogi frumos stricm
logodna pe timpul vacanei ne declarm fiecare teritoriu
independent i ne urmm legile proprii
Eu m-am i declarat, se repezi Edith, ntorcndu-se vesel
spre Carlo.
Ce zici, Carlo?
Eu nu sunt logodit, aa c nu mai este nevoie s-mi schimb
statutul, zise Carlo.

Doamnelor i domnilor, interveni Conniff. Nu uitai c Edith


este secretara tatlui meu i c a cam avea i eu un cuvnt de
spus.
Conniff, spuse cu prefcut revolt Edith. n contractul meu
de angajare tu nu figurezi. Dac eti mputernicit, semnm altul
cu alte condiii economice Mai lsai prostiile V tocmii ca
nite zarzavagii Carlo, i admit curtea i, dac m scapi de
aceti doi berbani, mi faci un deosebit serviciu.
Fr s ezite, Gianni bg mna n hain i scoase din
subioara dreapt o arm plat i lucioas. Apoi, vznd gestul
de repulsie al lui Carlo strig, ca n melodrame, spre Edith:
Te-am cucerit i te voi pstra!
Apoi, fr nicio prevenire azvrli revolverul spre Carlo care abia
l prinse din zbor.
Ia-l, puior, c ine de cald, adug cnd Carlo voi s
protesteze.
N-am ce s fac cu el, ngim Carlo.
Ia-l, interveni Conniff, am i eu unul, iar Gianni este de
asemenea dotat. Conniff ddu la o parte reverul stng al hainei,
lsnd s se vad un toc de pnz alb, ataat de un ham de
aceeai culoare, dup care continu: Uite i permisul de
portarm pe numele din paaport. Bag-l n buzunar. Avem
fiecare cte unul, i ar prea suspect ca tu s n-ai.
Cu permis n regul, dei pe nume fals, nu risc nimic, i zise
Carlo i bg arma i documentul n buzunarul n care-i inea i
paaportul. Cu primul prilej se va debarasa de aceast nou
surpriz.
Drumul pn la frontiera romneasc dur dou zile, cu
popasurile respective, n care Gianni disprea sistematic pe
motiv c trebuie s ntrein maina pentru a fi n stare perfect.
Dup Zagreb urmase Saraievo, apoi Belgradul, cu malurile
nverzite ale Dunrii. Trecnd peste primul pod, Gianni ncepu s
fluiere un vals apoi deschise gura ca s emit nite cuvinte ntr-o
limb pe care Carlo nu o nelegea. Glasul lui Gianni era spart de
tutun i alcool dar inea s cnte cu mult contiinciozitate
toate cuvintele. La un moment dat ncet, schimb poziia unui
buton de la bordul mainii i, dup cteva clipe, se auzir n
difuzorul aparatului de radio dou cuvinte n aceeai limb n
care Gianni cntase.

Cum se cheam oraul sta? ntreb Conniff.


Bagdad, rspunse Gianni mndru de cunotinele sale
geografice.
Edith pufni n rs i, cu un gest prietenesc, i acoperi cu palma
gura lui Gianni.
Dragul meu, cnd vom relua logodna va trebui mai nti s
treci un serios examen de geografie. Bagdadul este capitala altei
ri. Afl singur n ce ora suntem.
Gianni nu lu n seam cele spuse de Edith i-i ntiin
triumftor:
Mai avem circa o sut de kilometri pn la frontiera
romneasc. Conniff, ar fi cazul s ne mai i schimbm, lans el
i opri maina pe dreapta strzii.
Cu plcere, Gianni, dar mai nti du-ne la un hotel s ne
splm i, dac permii, o s i mncm.
Gianni se supuse i pn a doua zi de diminea cnd pornir
din nou, chiar c nu se mai ntmpl nimic.
*
De la punctul de frontier iugoslav se vedea uriaul pod care,
dup aproape dou mii de ani, lega din nou malurile Dunrii.
Niciunul dintre cei patru turiti italieni n-aveau de unde s tie
dei ar fi putut afla, consultnd un digest de istorie a imperiului
roman c acum optsprezece secole aici se ntmplase ceva.
Un mprat roman, a crui column se afl n forul din centrul
capitalei Italiei i a crei replic e gzduita, n Muzeul de Istorie
a Romniei din Bucureti , ajutat de un arhitect grec din
Damasc, unise, pentru prima oar dup cte se tie cele dou
maluri; i fcuse s treac peste pod legiuni zgomotoase i
suprate pe barbarul rege dac, cruia i pltea tribut. Era o
umilin unic n istoria puternicului imperiu. Romanii veneau ca
inamici i, ca atare, cu gnduri rele.
Tot cu gnduri rele, dup ct se pare, treceau acum cu
Masseratti i cei patru strnepoi ai Romei. Poate c nu toi patru,
deoarece Carlo credea nc n vacana promis.
Controlul la grania romneasc dur puin. Maini italieneti
treceau zi i noapte i nimnui nu i se mai prea nimic curios.
La predarea paapoartelor, Carlo rmase ultimul.
Ofierul de grniceri i deschise paaportul, privi atent
fotografia, citi numele i i spuse n italian:

Domnule Sarmiento, v rog s m nsoii la biroul graniei.


Carlo simi c tabloul sinoptic standard, care arta sistemul
circulator omenesc, s-a albit complet i c nu mai exista nimic
rou care s indice c pe undeva mai curge snge.
Ce se ntmpl? ntreb Carlo dup ce-i reveni puin.
Nimic, replic ofierul politicos. V rog s m nsoii.
Ofierul tia c orice reinere de paaport peste uzan l
impacienteaz pe cel n cauz. i asta la toate punctele de
frontier din lume.
Carlo privi uluit spre tovarii si care se prefceau c au
diverse alte preocupri i, nelegnd c este definitiv pierdut,
porni alturi de ofier.
n birou se mai afla un alt ofier care-i rspunse la bun ziua,
primi paaportul de la colegul su, citi ceva i l ntreb pe Carlo:
Numele?
Carlo nelese c asta nseamn nomine i ezit o clip. Dac
spune Carlo Sarmiento comite personal delictul de trecere
frauduloas a frontierei. Dac-i spune numele adevrat, ncep
complicaiile: lmuriri, revolverul, permisul fals de portarm etc.
Deci trebuie s mearg pe drumul cel mai puin riscant. Nu se
poate dovedi c nu-l cheam Sarmiento. Rosti ferm:
Carlo Sarmiento, i adug: Roma, chemnd parc n ajutor
cetatea etern.
Foarte bine, zise interlocutorul, zmbind.
Bine, ce-i asta? gndi fulgertor Carlo. Mi-a zis bine i a
zmbit. Deci, poate s nu fie ceva grav.
Ofierul scoase din dosar o hrtie tip imprimat pe care i-o
ntinse, spunndu-i:
Signor Sarmiento, una telegrama de la mama.
Carlo mulumi din cap innd n mn telegrama pe care nu
avea curaj s o deschid.
Locotenentul i vzu nehotrrea i-i spuse calm:
Scuzai, noi am citit-o prin fora lucrurilor, cnd ne-a adus-o
pota, spre a o ine la dispoziia dumneavoastr. Totul e bine,
doamna mama dumneavoastr v salut i v dorete vacan
plcut. Dac vrei, putei s-i rspundei chiar din acest ora.
Cum se cheam oraul? ntreb Carlo ca s nu-i mai pun
probleme cu privire la insolita misiv.
Drobeta Turnu-Severin.

Cei trei prieteni ai lui Carlo ateptau, impasibili, fr s arate


c s-ar bucura de revenirea sa.
Se urcar n main i Conniff porni trecnd pe sub bariera roalb.
Ce-a fost? ntreb Gianni. Romnii tia sunt cam pislogi.
Mi-a sosit o telegram de la Roma, de la mama, dar nu
neleg, e pe numele din paaport.
Nu te mai obosi nici s nelegi, nici s-o deschizi, zise Gianni,
smulgndu-i hrtia din mn. i este adresat, dar ne privete pe
noi. i citi:
Drag Carlo. Aici total este n ordine. Toi suntem bine inclusiv
motanul tu. i doresc vacan plcut. Cu dragoste. Stop.
Mama.
nc o dat Carlo realiz c i-a mai survenit o npast, c
telegrama face parte din misterele acestor oameni. El nu
avusese niciodat niciun motan.
Dorea n clipa aceea, din toat inima, ca telegrama s-i fi fost
trimis chiar de mama lui.
Conniff chihoti mulumit i porni zveltul Masseratti pe oseaua
care urma s-i duc spre Craiova. Rodiser livezile. i nori de
ploaie se oglindeau n capota mainii. Era la amiaz.

Capitolul al patrulea
n care ncepe vacana i mai ncep i multe alte treburi
Att Carlo, ct i cei mai nepricepui cititori de romane de
aventuri i-au dat seama c gluma se cam ngroase.
Aceleai persoane pomenite mai sus bnuiesc c surprizele lui
Carlo nu se vor opri aici. Dar tnrul inginer-chimist italian pstra
nc sperana c nu vor merge prea departe. nelesese c nu au
venit n Romnia cu cele mai curate gnduri. l bgaser pn
peste cap n nite ncurcturi i nu se ndoia c o fcuser pentru
a-l domestici i a-l face s-i asculte orbete.
I-ar fi fost uor i scape de tot dac ar fi tiut ce este cu
misteriosul njunghiat. Ar fi trebuit s lmureasc totul nc
dinainte de a pleca din Italia. Ar fi fost, ar fi trebuit etc N-a
fcut-o i pace, iar acum este la dispoziia lor, nfat ca un prunc
n nite scutece destul de dubioase i de nite culori tot att de
neclare.
Se gndi la motanul su din telegram i i veni s rd. i
stpni sursul i se fcu c l intereseaz peisajul.
Nu mai avea niciun rost s mai ntrebe ce este cu toate
manevrele astea. Va atepta calm. Calm, fie spus, dar oricum
prevenit c nu vor urma lucruri care s-i mprtie bnuielile.
Intraser n Bucureti. Lui Carlo, capitala Romniei nu-i spunea
mare lucru. Strzi, case, blocuri, lume agitat pe trotuare. n trei
zile ajunsese att de departe, nct Roma i se prea imposibil de
situat pe vreo hart. Cnd vezi prima oar un ora nu reii
aproape nimic, att de multe lucruri trebuie s deslueti.
Pe Carlo l interesa mai nti s decupeze din peisaj oamenii,
brbai i femei, copii i btrni. Pn nu ajunse pe un bulevard
frumos mrginit cu copaci, nu reui mare lucru.
Pn la un arc de triumf la ce-or mai fi servind arcurile de
triumf? se gndi el toat lumea tcuse. Pe Carlo nu-l mai
interesau tovarii si de drum dect n msura n care i-ar mai fi

pregtit vreo surpriz. i se uita mereu prin geamul portierei,


continundu-i documentaia. Prima parte a bulevardului se
termin ntre dou piee.
Conniff opri pe dreapta, permindu-i lui Gianni s coboare cu
o hart n mn. Italianul se pierdu n mulimea de oameni de pe
trotuar, i atunci Carlo nelese ce-i spusese prietenul su: i
brbaii romni sunt la fel cu cei de la Roma. Dar ce fel de la
fel? dac-i vorba de Gianni pe care-l regsi dup cteva
momente lng postul unui agent de circulaie. Gianni arta o
hart.
Acesta din urm salut i ntre el i Gianni se consum un
dialog scurt ajutat de dou degete arttoare care trasau pe
harta lui Gianni linii invizibile, dar pline de neles.
Carlo, de-ar fi putut auzi dialogul, ar fi aflat c pe compatriotul
su l interesa hotelul Lido care, aa cum va vedea, se afla doar
la cteva sute de metri.
Gianni reveni satisfcut i-i spuse lui Conniff:
E foarte aproape, tot pe acest bulevard, la prima staie de
benzin.
Conniff porni atent, strduindu-se s descifreze sensul liniilor
albe i al semafoarelor din Piaa Roman.
Despre ospeia poporului romn a vorbit mai sus redactorul
ghidului american citat, aa c, pentru orice defeciune n
serviciu, musafirii erau liberi s se plng editorului Erwin H.
Tiebe din 633 Fifth Avenue, New York.
Lucrurile se petrecur ns normal n aceast cldire care,
pn s ajung hotel, mai avusese i alte destinaii mai puin
turistice.
Aveau locuri rezervate la etajul patru, n trei camere cu vedere
spre bazinul cu valuri artificiale i o teras nviorat de umbrele
multicolore.
Luar cheile pe rnd: Edith, Conniff i apoi Gianni, care se
grbi s-i spun lui Carlo:
Noi dormim mpreun. Semneaz corect n registru. Carlo
nu pricepu la nceput ce voia acesta s neleag prin corect i-i
ntreb cu o privire pe Gianni, care nu zbovi rspunsul:
Ca n permisul de portarm.
Carlo ezit s se apropie de registrul Recepiei i vru din nou
s termine cu toat aceast mascarad. nscrierea sub un nume

fals nsemna o perseverare n delict.


Gata cu prostiile! interveni Gianni, rnjind.
Carlo se apropie de registru i manevrnd penia reui, cu
greu, s nscrie: Carlo Sarmiento. Era palid i mna-i tremura,
fapt care o fcu pe recepionar s-i ntrebe n englezete:
Domnul Sarmiento nu se simte bine? Avem n hotel un
cabinet medical!
Carlo i ridic privirile, oprindu-i-le pe un chip luminos de
femeie tnr, machiat corect i mpodobit de o coafur proaspt
confecionat. I se pru c a mai vzut capul acesta undeva, dar
realiz imediat c este imposibil, i l atribui afielor publicitare
cu care companiile aeriene au mpnzit lumea.
Sul serio, reveni fata, servindu-se de mica-i rezerv de
cuvinte italieneti.
Carlo o privi de data asta mai atent i-i ddu seama c de pe
chipul publicitar dispruse acel zmbet galben, profesional, de
balerin, i se aternuse un uor vl de ngrijorare.
Nu, doamn, mulumesc, m simt bine. Oboseala
cltoriei nelegei mai reui el s adauge i o clip ochii i se
mai ndreptar, n treact, spre semntura din registru.
Vino, omule, l auzi pe Gianni. Te-ai apucat s-i faci curte
femeii. i aa se spun destule despre noi, italienii
Cnd ajunse n camera 480 i revzu valiza din pnz
cadrilat, montat pe plastic negru lucios i i aduse aminte c io fcuse cadou, la plecare, eful serviciului, spunndu-i:
S te ntorci sntos, Carlo, i ct mai puine complicaii. Nu
uita ce spun francezii: Partir cest mourir un peu.
Carlo nu tia limba celor din fosta Galie, dar nelese partir i
mourir, care n italian nu puteau avea alt sens dect a pleca
nseamn a muri.
i el plecase, deci prima parte din vers se consumase. Se
gndi cu furie i dezndejde la pgubaul poet francez care
legase n mod contient cele dou verbe, din care cel din urm i
amintea toate peripeiile de pe parcurs.
Se ntoarse spre Gianni, care-i desfcuse valiza, bgase n
priz techerul unui nclzitor de ap i-i inea la civa
centimetri de gur.
Ce-i asta? ntreb el.
Gianni i fcu semn s tac i apoi spuse ca pentru altcineva:

E gata cafeaua!
Apoi scoase techerul i puse nclzitorul pe masa din camer,
lng un ibric portocaliu umplut pe jumtate cu ap.
De ce nu ceri o cafea prin telefon? continu Carlo, ar fi mai
simplu, i ce-i tot circul sta?
Mi-e team s nu-mi pun otrav, i ncepu s fluiere
primele msuri din Ma che ai messo nel caf. Cunoti cntecul?
Din pcate, da, ns sunt sigur c oamenii de acolo au alte
griji dect s se ocupe de tine.
Nu poi s tii niciodat, l privi cu un cert interes Gianni.
Oricnd te poi atepta la orice. E valabil i pentru tine. Mai ales
pentru tine!
Carlo i ntoarse spatele i continu s-i desfac valiza.
Sun telefonul. Era Conniff care anuna c, peste un sfert de
or, el i cu Edith vor fi jos n hol pentru a merge mpreun la
restaurant.
Liftierul spuse Parter i deschise ua cutii verticale care
scoase un oftat ce se adresa, fr ndoial, unui mecanic de
ntreinere care, n ultima zi de revizie, petrecuse la o cumetrie.
Grupul se reconstitui pe trotuarul din faa uii hotelului.
Lui Edith nu-i scp faptul c ntre cei doi se petrecuse ceva
neplcut.
Gianni, zise Edith, iar ai fcut glume proaste la adresa lui
Carlo. Te-a ruga s te potoleti. Abia am sosit n Romnia.
Scumpa mea logodnic, replic Gianni, sftuiete-l mai bine
s nu-i mai bage nasul pretutindeni. Nu e bine s le tie omul
chiar pe toate. Se i zice: cine tie multe
Gianni, spuse aproape strignd Conniff, ntreci msura. Asta
echivaleaz cu o ameninare.
Exact, zise calm Gianni, i este valabil pentru toi. Apoi l
prinse de umeri pe Carlo i-i declar pe un ton amical:
Mio caro Carlo. Declar armistiiu. Am s-mi controlez vorbele
ca s nu te mai jignesc. i, ca s vezi c am intenii serioase, i
spun c dac nu-i mai face plcere compania noastr te poi
ntoarce imediat la Roma. Ai de ales: Lascia o radoppia. Te opreti
sau continui. i dm napoi paaportul cu numele adevrat.
Carlo simi c este vorba din nou de ceva necurat i rspunse
cu un aer de convingere silit:
Nu are niciun rost. Rmn. Am promis domnului Jebon c o

s-i nsoesc pe Conniff n aceast vacan. Ceea ce te rog ns


este s m ii ct mai departe de misterioasele tale ndeletniciri.
Gianni spuse adresndu-se celorlali:
Uite, domnule. Vrea s-i fac omul o cafea i biatul zice
acestei trebi mister. Te-am rugat eu s-mi citeti n ceac?
Hai, las gluma! Am promis. Pe unde iese vorba, iese i sufletul.
Iar nemii spun: Ein Mann, ein Wort.
tii nemete? fu surprins Carlo.
Cnd e nevoie, zmbi Gianni, nu cred c i asta este ceva
jignitor. Am nvat la o filial Berlitz, ntr-o var, cnd m
plictiseam de moarte.
Prieteni, ntrerupse Conniff, este ora unu i mie mi-e foame.
Mi s-a spus c peste drum de Lido este un alt hotel cu un
restaurant excelent.
Trecur strada escaladnd grduleele de fier, spre indignarea
agentului de circulaie.
Inutil, cei patru reuiser s ajung pe trotuarul dorit, stopul i
schimbase culoarea i agentul de circulaie ls fluierul pentru a
da cale liber irului lung de maini. Parc s-au vorbit i zise
omul ordinii s treac toate n schimbul meu. i mai continu
gndul, privind cu admiraie spre un grup de brbai nali, cu
chelii blonde, nsoii de femei scunde, rotofeie i destul de
oxigenate care traversau corect pe poriunea marcat.
Stopul se schimb din nou i agentul de circulaie i ncheie
seria de constatri cu o idee pe care o socoti interesant: Pe
lng paaport, turitii ar trebui s aduc i o dovad de la miliia
lor, sau cum i-o zice, precum c au urmat un curs rapid de
circulaie.
Gndurile i le ntrerupse brusc o main de salvare care trecu
urlnd din siren ca i cum urgentul de pe brancard l fcea
pe el rspunztor de orice ntrziere.
Fcu gesturile de rigoare i cu coada ochiului i se pru dar
numai i se pru c prin uile din spate, dintre care una era
deschis, zrise ceva care aducea cu nite saci de cartofi foarte
sntoi. Reinuse numrul mainii din rutin. n urmtoarele
clipe, clcnd pe ceva care putea fi un cartof, un btrn blondcenuiu alunecase, msurnd cu cei aproape doi metri ai si
poriunea zebrat de trecere pietoni. Fusese doar o
coinciden. Cartoful bucluca era n fapt o coaj de banan

rtcit. Dar omul ordinii i aminti c, demult, citise ceva despre


un transport de cartofi ntr-o ambulan.
*
Cei patru se aezar la o mas de ase. Edith ducea o strns
conversaie cu un chelner n smoching, avnd cam cincizeci de
ani i care se strduia s-o nvee pe tnr cteva limbi simultan,
dup sistemul forcing.
Omul cu obrajii i nasul bordo era cnd suprat de ndrtnicia
turistei, cnd satisfcut de unele progrese pe care aceasta le
fcea, chiar i n italian. Garsonul, un tnr i proaspt
absolvent al unei coli de specialitate, urmrea din ochi,
mngind semnificativ ervetul alb care-i decora antebraul
stng, amicala conversaie care risca, din clip n clip, s se
transforme ntr-o catastrof. Simea pierdut atenia final pe
care ar fi primit-o sigur de la nite turiti proaspei i care numai
dup cteva zile cptau cunotine despre circulaia monetar
n Romnia aa c la nceput ncurcau valorile banilor.
i, ca n toate suspensurile care nu trebuie s duc la finaluri
tragice, apru un al treilea personaj pe al crui ecuson scria clar:
ef de sal. Linitit i nltur pe cei doi cu un gest discret i
lans linear un:
Sprchen sie Deutsch? Was ist los?
Sleit de eforturi, dup o lupt care putea fi pus n slujba unei
cauze mai bune, Edith privi spre Gianni, care-i lu tafeta din
mers:
Jawohl, bitte!
Cunotinele de german ale efului se dovedir utile i n
cteva minute se nfirip un meniu pentru care fiecare dintre
pri trebui s fac unele concesii nensemnate.
eful dict n romn felurile, iar chelnerul not, zmbind
indignat, ntreaga comand. Apoi eful se retrase.
Chelnerul posesor de ecuson dreptunghiular pe care sttea
lipit o fotografie reprezentnd un cap de om, privi spre garson
triumftor.
tia nu posed nicio limb. Aa nemete tiu i eu ca s se
descurce oricine!
Carlo privise o clip poza de pe ecusonul chelnerului, citise un
nume cu rezonane latine, care putea fi Palanca Marian, i apoi
privi chipul i mai mbujorat al omului; chip care trecuse de la

bordo la liliachiu. Chipul de pe ecuson era calm i plin de


bunvoin.
Palanca Marian nu scp din vedere gestul turistului i pe drum
spre buctrie i scoase documentul din piept, l privi, i zmbi,
i apoi l puse n buzunar. Era cert c de cnd fcuse poza se mai
ngrase. Va face alta nou.
Cnd reveni cu primul fel, Gianni i art, prin diferite semne,
c mai vrea un tacm.
Noch ein
Palanca se izbi necjit pe frunte i se gndi c intr iar n foc.
Gianni ns l salv, artndu-i palma deschis, indicnd cu
arttorul de la mna dreapt fiecare dintre cele cinci degete ale
stngii.
Cinci, rbufni triumftor Palanca, stnd totui la pnd.
Cinque, repet Gianni cu deosebit admiraie pentru
cunotinele de italian ale omului i continu viene anche una
persona
Vine nc una persona, url aproape Palanca Marian, auzind
aievea un mar triumfal i, repezindu-se spre masa de tacmuri,
aduse, fr s mai adauge nimic, dou stegulee triunghiulare:
rou, galben i albastru rou, alb i verde. n mintea lui preau
acum ca dou fanioane uriae nfrindu-se pe un catarg n
vntul unei calde duminici de var.
Sunt totui biei buni, i zise el plecnd de ast dat
mndru spre buctrie. Aici scoase dintr-un platou de argint cu
capac un pahar de rom i-i bu n cinstea turitilor biei buni.
Cinque, strig el la buctreas. Vine nc una persona.
Buctreasa care nu vzuse operaia platoul cu capac i
fcu o cruce i-i scuip n sn dnd din cap comptimitoare.
*
A cincea persoan sosi curnd.
Nu se sfii s arate c-i cunoate pe Conniff. Edith i mai ales pe
Gianni. i fu prezentat Carlo, cruia nu-i ddu nicio atenie.
i n timp ce Palanca servea mut de plcere. ntre noul venit i
Gianni ncepu o conversaie n care Gianni dup cum i se prea
lui Carlo i fcea, acestuia un raport asupra cltoriei.
La sfrit, cel de-al cincilea se uit ndelung i foarte atent la
Carlo, ca un geamba. Care nu e nc hotrt sa plteasc preul
cerut. n cele din urm spuse cteva vorbe ntr-o limb care lui

Carlo nu i se mai pru a fi german, i-i ntinse o mn moale i


umed ale crei degete nu se micar. Surprins, Carlo i ntinse i
el mna, dar de-a lungul traiectoriei rsturn platoul cu sarmale.
Mncarea specific unor hanuri munteneti, dar care se las
discret servit i n restul hanurilor din ar tot ca specific se
mprtie printre farfurii i pahare. O sarma se rostogoli, lovind
paharul cu vin al Edithei care se vrs, Feteasc ajungnd
direct pe picioarele tinerei a crei fust, i aa destul de scurt,
realizase o ascensiune remarcabil.
Auguri, ncerc s salveze Conniff situaia, fcndu-i semn
garsonului care, apropiindu-se, repeta nite locuiuni verbale
romneti nvate pe maidanul unde luase primele lecii de
fotbal.
Scusi, implor Carlo i-i ntinse garsonului o bancnot. Pe
aceasta, observ n grab garsonul, nu era nici portretul lui
Blcescu, nici cel al lui Tudor Vladimirescu. Cunotinele inerente
de istorie ale garsonului l fcur s priceap c este vorba
despre bani strini i schi un gest de refuz.
Gianni l scp de groaz, strecurndu-i fulgertor n
buzunarul jachetei o hrtie de douzeci i cinci de lei.
Garsonul, extrem de ndemnatic, zise mersi i-i debaras pe
turiti de sarmale, n cteva clipe.
Cel de-al cincilea venit scoase o hart a Bucuretiului pe care
nscrisese cu stiloul un traseu ce se termina ntr-un X ntrit cu
creionul rou. Apoi Gianni se ridic, urmat de cel de-al cincilea i
le spuse celor de fa c au de ndeplinit un comision. Vor reveni
la hotel n jur de ora apte seara.
*
Inginerul Mihail Ionescu i fcuse un apartament ntr-o
construcie de cinci etaje dintre primele n rate. Arhitectul se
strduise ca n banii devizului s fac nite balcoane, dar din
pcate att permitea devizul i ieiser n curtea interioar. La
strad costau prea mult. Ca atare, cldirea, dei nou, i
expunea faada ca o fost cazarm mic.
Olimpia Ionescu, i ea chimist, nscuse o feti, la dou luni
dup ce i se predase apartamentul, aa c pn Anul Nou, care
se apropia, casa mult visat mprumutase, provizoriu, n interior,
aerul auster al faadei.
Trecuser optsprezece ani. Inginerul Mihai Ionescu lucra acum

la o uzin bucuretean, specializat n producerea noilor


medicamente romneti.
Soneria de la parterul cldirii n care locuia familia Ionescu
sun de dou ori. De dou ori, apoi nc de dou ori, pn cnd
Olimpia Ionescu strig din buctrie ctre fiica sa, Ileana,
proaspt bacalaureat a unui liceu cu limba de predare strin
din capital.
La 18 ani, o fat tnr i frumoas arat aa cum trebuie s
arate o tnr i frumoas fat de 18 ani. Deci, niciun amnunt
n plus.
Ileana i rspunse mamei sale i ddu la o parte perdeaua
pentru a vedea pe peronul uii de la intrare doi brbai
necunoscui care nu mai sunau, dar priveau atent mprejurimile.
Tnr se apropie de buctrie i-i opti mamei:
Dou persoane strine, eu nu deschid, c-s n capot
Olimpia Ionescu, n prima clip aprecie publicitatea fiicei sale,
apoi i scoase bombnind orul de plastic i mnuile de
cauciuc. i aranj coafura i se nfiin lng ua de la intrare.
ntreb fr s deschid:
Cine este?
i rspunse un glas rguit de brbat cu un uor accent strin,
pe care-l putuse situa ntr-o regiune oarecare din Transilvania,
sau aa ceva.
Deschise. Unul dintre brbai scoase o brichet i-i aprinse
igara.
Cel de-al doilea, care de fapt era cel de-al cincilea client al
osptarului Palanca de la Ambasador, se nclin:
Cu domnul inginer Ionescu.
n ce problem? interog doamna Ionescu.
Suntem de la o uzin din Ardeal i avem pentru dnsul un
comision.
Soul meu este n concediu la o staiune balnear din nordul
rii i nu-i reia serviciul dect dup nti august debit fr s
rsufle doamna Ionescu. i relu apoi: Dar dac suntei dup
drum putei s intrai o clip i s servii o rcoritoare.
Gianni ddu din cap spre nsoitorul su care intr, fr s mai
atepte a doua invitaie.
Domnul este tot de la uzin? ntreb femeia ctre Gianni.
Acesta din urm ddu desperat din umeri artnd spre gt i

rugndu-l din ochi pe cel de-al cincilea s-i ajute:


Colegi, da, rspunse omul, dar e n pauz de voce. Are o
infecie n gt i-i este interzis s vorbeasc.
mi pare ru pentru dnsul, deci aduc numai un pahar de
limonad
Instalai n hol, pe dou fotolii, cei doi fcur repede un tur de
orizont. Trei ui artau accesul spre trei camere, iar chiar n faa
lor se afla o arcad prin ale crei perdele trase se vedea o
ncpere putnd fi sigur identificat drept birou, cu mobil
convenional.
Gianni indic din cap seiful i apoi, mulumit c a fost priceput,
se ntoarse absent cu ochii spre un tablou n culori pastel care ar
fi putut reprezenta orice, dar n nici un caz ceea ce voia s spun
plcua galben de pe ram.
Olimpia Ionescu reveni curnd cu ceea ce promisese i-l servi
pe oaspete, care ddu lacom pe gt lichidul acrior i rece.
Cei doi se ridicar apoi ca la o singur comand.
Pe o msu ncrustat cu filde, Gianni vzu o fotografie
ncadrat ntr-o ram de fier forjat.
Fcu un semn interogativ cu mna.
Ileana, fiica noastr, se umfl n pene, pe bun dreptate,
mama, i cu un gest mai tare ca ea, terse cu palma de pe
cristalul imaculat un praf imaginar i eventual compromitor.
Gianni atept ca poza s-i reia locul i apropiindu-se de
portretul fetei scoase bricheta i-i aprinse o alt igar n locul
celei pe care o aruncase la intrare. Fcu apoi acelai gest spre
doamna Ionescu, repuse bricheta n buzunar i acoperi igara cu
podul palmei ca un colar care fumeaz pe ascuns.
Cel de-al cincilea zise lng u:
Ne iertai, doamn, vom reveni luna viitoare. Nu este nimic
urgent.
Poftii cnd dorii, de altfel i noi plecm mine la mare,
adug Olimpia Ionescu.
*
Ddur colul unde Masseratti i atepta stropit de picturi de
ploaie care-i lsaser pe capot, peste praful drumului, urme
ntunecate.
Se hotrr s mai dea o rait prin ora unde Gianni trebuia s
mai vad nite adrese, aa n treact, uzina de medicamente, de

exemplu, i o cas de la periferie. Cnd ajunser n faa uzinei,


Gianni privi semnalul Fotografiatul interzis. Scoase bricheta, i
nurub un tub ct un creiona, apoi i aprinse o nou igar.
Mai colindar un timp i la ora apte fix reuir cu greu s
parcheze maina n apropierea hotelului Lido din Bulevardul
Magheru.
Cei trei din grup ateptau n hol urmrind, fiecare pe cont
propriu, forfota turitilor care veneau i plecau mnai parc de
nite resorturi invizibile.
Voi v plimbai singuri, le-o lu nainte Gianni, eu i Herbert
avem puin treab n camera mea.
Carlo afl deci c personajul se numea Herbert. Se bucur c
este lsat n pace i va putea s-i adune gndurile.
Edith se scuz c are o migren i i art dorina s se
ntoarc n camer. Cam acelai fel de scuz gsi i Conniff, aa
c, rmas singur, Carlo se hotr s se plimbe pe strzi. ntlnirea
urma s aib loc la ora nou, cnd vor merge de ast dat toi
s cineze i s fixeze plecarea pentru a doua zi.
Masa de sear nu mai avu nicio istorie. Astfel c Gianni i spuse
lui Carlo ctre miezul nopii:
Dac vrei s te culci sau doreti indiferent ce altceva, eti
liber s-o faci. Noi mai stm.
Carlo, care buse dou phrue de Tur, gsi curajul s
rspund:
Parc spuneai c i eu sunt Noi aa c rmn cu voi.
Edith l privi:
Carlo, ai cerut ca Gianni s te in departe de misterele lui.
El te las n pace. Cred c e mai bine s mergi s faci ce vrei.
Carlo nelesese c ei tiau de fiecare dat ce e mai bine s
fac el. Se ridic, ddu uor din cap i se ndrept linitit spre
u, ca orice om care are un obiectiv foarte precis.

Al cincilea capitol
n care lucrurile ncepute n precedentul i continu drumul
spre
Marea Neagr
Cnd fu rugat s treac i el la volan, Carlo refuz pe motiv c
nu i-a luat permisul de conducere.
Poftim, zise Conniff i-i ntinse un permis. Ne-am gndit noi
la asta. Eu am cam obosit, Gianni e prea ocupat, Edith se
menajeaz, deci
Carlo nu-l deschise, l bg direct n buzunar, sigur c are
nscris tot un nume fals.
Poate, continu Conniff, cunoti vreo fat i vrei s-o plimbi.
Vei avea, deci, un atu n plus
Inutil s te mai justifici, zise Carlo, am plecat de la Roma
promindu-i tatlui tu c-i voi ine companie. Dar un singur
lucru vreau s tiu: cum de-ai aflat c am permis de conducere,
c tiu s conduc?
Mai simplu ca bun ziua. E opera lui Edith, creia i-a spus o
relaie a ei de la poliie, cnd i-a scos paaportul, debit Conniff.
Lui Carlo i se pru o copilrie s mai trag i alte concluzii.
Fusese centrul unei vaste manevre, i nc una urzit din timp.
Deci ntlnirea de la bar nu fusese ntmpltoare i nici atacul
dat de aa-zisul njunghiat.
Dar ce rol a avut Arturo n toat afacerea? Este limpede c a
avut partea lui n conspiraie. Se poate aa ceva? Se poate, cci
altfel nu l-ar fi invitat la bar.
O clip i veni n minte irul faptelor i se gndi c toat
povestea cu barul fusese o nscenare. Nu omorse pe nimeni.
Fusese atras ntr-o curs numai ca s poat i antajat pn la
plecarea din ar. Acum antajul se continua eu actele personale
falsificate.
Cltoria n Romnia fusese o simpl coinciden sau tot o

nscenare? Ghidul se deschisese la ntmplare? Va putea verifica.


Bine, zise Carlo lundu-i valiza. M duc s m ocup de
main i prsi camera fr s mai adauge ceva. n permisul
de conducere vzu, n lift, c se afla o cheie. Ajunse la main,
deschise portiera, intr, porni motorul, pplec i opri maina pe o
strad din dosul hotelului. n locuI liber din spatele banchetei din
fund, pe lng trusa medical i reviste, se afla ghidul american.
Cobor, intr n main pe portiera respectiv, se aez pe
canapea, lu ghidul i repet gestul lui Conniff: Romnia, pagina
529. O fotografie a unei biserici zvelte. Va afla mai trziu c
imaginea reprezenta vestita ctitorie a domnului moldovean Vasile
Lupu, datnd din 1639, luna mai. l surprinse arhitectura
deosebit a bisericii i remarc, pe ct i permitea reproducerea,
dantelria de sculptur n piatr cu care era mbrcat
monumentul. nchise ghidul cu palmele. Deschise, din nou:
Romnia. Repet gestul de cteva ori i privi atent la mbinarea
filelor. Cotorul fusese forat, aa c deschiderea la paginile 528
529 era un joc copilresc.
Deci fusese premeditat i alegerea ntmpltoare a rii. i
de ce Romnia? Camerele la hotel reinute. Venirea lui Herbert la
o or precis i ntr-un loc fix. Dispariia n ora a lui Gianni cu
antipaticul tip care nu vorbise deloc italienete. Etc., etc
Puse ghidul la loc i trase cteva reviste pe deasupra lui. Trecu
apoi la volan i aduse maina n faa hotelului.
Cei trei se aflau pe trotuar cu valizele n mn; se urcar i
Carlo porni maina domol. Edith, care avea pe genunchi harta
oraului, ncepu s-i dea indicaii i curnd ajunser la nceputul
oselei Colentina care, la acea vreme, prea c primise srutul
unuia dintre vestitele uragane cu nume feminin. Carlo zmbi la
gndul c botezarea unor catastrofe naturale cu nume tandre de
femeie nu poate fi dect opera unor btrni savani n ale
meteorologiei, a cror csnicie nu fusese prea fericit. i aminti
pe loc i cei doi montri mitologici de la strmtoarea Mesina se
numeau Scyla i Caribda, deci tot dou femei. Fr s vrea
arunc o privire spre Edith. Tnr, creznd c vrea s-o ntrebe
numele strzii, spuse automat, silabisind pe hart:
-o-s-e-a-u-a Colentina
Carlo ddu din cap a mersi i acceler, nviorat de rezonana
latin a numelui strzii, presrat cu obstacole, gropi, grmezi de

nisip. N-avea de unde s tie c peste civa ani, Colentina va fi o


magistral asemntoare vestitei Via del Sol care leag Roma cu
marea. N-avea de unde s tie, de aceea o asculta supus pe
Edith, urmrind n acelai timp indicatoarele cu denumiri stranii
de localiti.
Brganul n iulie este greu de suportat. n maina climatizat
nu se simeau cele peste treizeci de grade de cldur pe care
cmpia valah le nghiea tcut i supus, aa cum nghiea i
gerurile care aveau s se abat peste ea prin ianuarie.
Deschise radioul. Posturile locale emiteau un program de
muzic distractiv. ntr-un sfert de or constat c cel care i
spusese c la Radio Bucureti-Romnia se transmit numai
maruri i lozinci l minise. Crainicul spunea nite nume i
prenume, localiti, dup care urmau melodii, la trei una n
aceeai limb romn desigur n care cntrei de toate
stilurile i expuneau platitudinile servite de conaionalii lor
compozitori. l auzi i pe Celentano care era suprat pe o fat i-i
reproa pe un ton fioros che non sei venuta al appuntamento.
Carlo o felicit n gnd pe fata oache care nu venise la
ntlnirea cu Adriano. Gsi prea de interogator fraza dove sei
stato ieri sera, repetat pe finalul melodiei. Adic, ce-l interesa
pe cntre unde fusese tnr din cntec ieri sear?
Prin retrovizor l zri pe Gianni cotrobind n sacoa Alitalia de
care nu se desprise niciodat. l vzu scond de acolo o caset
de plastic, un mic balon dezumflat i o capsul ca cele de sifon
automat, cu manet, pe care o nurub la gura balonului.
oseaua liber i permise s-l urmreasc pe Gianni. Dup ce
gazul din micua capsul se transfer n balonul de mtase,
umflndu-l, Gianni conect cutia de plastic la balon. Apoi
deschise geamul portierei i ddu drumul obiectului care porni
fulgertor spre cerul Brganului nclit de praf i cldur.
Concomitent cu micrile ciudate ale lui Gianni, Edith manevr
butoanele aparatului de radio de la bordul mainii i orice
posesor de radio ar fi putut auzi pe lungimea de unde scurte 21,5
c: Raa are ciocul ascuit.
Carlo nu se art surprins, dei fraza se repeta la infinit, pn
cnd n difuzor se auzi ceva care aducea a explozie, dup care nu
mai urm nimic. Dintr-un lan de porumb, un paznic de cmp
trsese ntr-un obiect ciudat, a crui identitate nu o desluea. Se

mir c alicele sale reuiser s distrug zburtoarea la o aa


mare distan. Alerg pe cmp s gseasc vnatul, dar nu afl
nimic. n aer pluteau nepstoare uvie cenuii care nu-i
spuneau mare lucru. Cartuul tras va fi pus pe seama vigilenei.
Carlo o privi impasibil pe Edith.
Gianni se uit la ceasul brar i ddu semnificativ din cap.
Edith se art indignat pentru faptul c manevrarea butoanelor
radioului i stricase oja degetului arttor de la mna stng.
ntrebarea de nenlturat a lui Carlo: Ce-i asta? nu veni.
Tnrul i vedea de volan, ca i cum aceasta-i fusese ocupaia
din fraged copilrie.
Nu mai eti curios s tii ce a fost asta? i se adres Gianni,
urmrindu-i reacia n retrovizor. Nu obinu niciun rspuns. Un
mic emitor cu band i autodistrugere. Nu poate fi localizat n
cele cteva minute n care-i face datoria.
De ce-mi spui toate astea? ntreb Carlo.
Aa, pentru cultura ta general.
La orizont, linia monoton a oselei fu ntrerupt de nite
aezri omeneti.
Un indicator i vestea c se apropiau de o localitate, iar borna
kilometric o fcu pe Edith s-i spun lui Carlo c au ajuns
aproape de Dunre.
Cred c exist un restaurant pe aici, continu Edith i nu
dup mult vreme, pe o cldire nou, fr stil, apru o firm:
Restaurantul Vadul Oii.
Carlo parc maina la umbra unui copac, cobor i atept
deoparte, ca s coboare toat lumea.
Edith, care se arta a fi foarte nfometat, le-o lu nainte.
Intrar n local i gsir o mas liber. Curnd n pragul localului
apru Herbert. Veni, se aez la masa lor i btu cu un cuit n
marginea unei farfurii.
Chelnerul lu comanda de la Herbert i dispru din nou n
buctrie.
Herbert scoase din buzunarul de la piept nite fotografii.
Conniff le examin i i le ntinse Edithei, care scoase o exclamaie
de admiraie.
Pozele, n triplu exemplar, reprezentau: una, o femeie de
vrst mijlocie, cealalt, o adolescent nespus de frumoas ale
crei trsturi, dei proaspete, aduceau destul de mult cu ale

doamnei din prima.


Edith i le ntinse lui Gianni, care scoase bricheta din buzunar i
fcu gestul c-i aprinde o igar.
Nu mai strica filmul de poman, Gianni, i spuse ncet
Conniff. tii c aici este greu de procurat.
N-avea nicio grij! l asigur Gianni, are Herbert cte
pofteti. Cum i se par femeile? n special mititica?
Nu mi se par n niciun fel, rspunse Gianni.
Carlo privea absent n alt parte, dar nu-i fusese greu s vad
despre ce este vorba. Se mnuiau nite fotografii. l npdi o
avalan de ntrebri, la care nu putu ns s dea dect vagi
rspunsuri. Vzuse cndva ntr-un film, sau citise ntr-un roman
poliist cum un spion fotografia cu o brichet minuscul cam ca
aceea a lui Gianni. Unde le-au mrit? nseamn c Herbert
locuiete n Bucureti i c are la domiciliu un mic laborator
fotografic.
Ieind din local, Gianni se aez la volan fr s-i mai spun
nimic lui Carlo. Trecur podul n linite, urmai de aproape de o
alt main, n care tnrul bnui c se afl Herbert.
La sosirea n Constana, maina, n care Carlo l zri ntr-adevr
pe Herbert, i depi, lundu-le-o nainte. Manevra era clar.
Gianni l urm ndeaproape i caravana trecu pe lng un
indicator pe care scria mare Mamaia. Hotelul Internaional n
faa cruia opri Gianni, o cldire mai veche, trona cenuiu ntre
mare i osea. Maina lui Herbert i continu drumul i dispru la
prima curb.
Aceeai distribuie de camere i lucrurile se petrecur aidoma
ca la Lido, mai puin ezitarea lui Carlo de a semna n registru cu
numele fals.
La mas apru din nou Herbert. Carlo i ntoarse privirea spre
alt mas la care un brbat obez, cu ervetul sub brbie, i
transfera n gur, dintr-un platou uria, ceea ce la restaurantul
Ambasador din Bucureti aflase c se cheam,. Sarmale. i
aduse aminte cu necaz de incident i se ntoarse spre ua
restaurantului. Intrau, tocmai atunci, dou femei. Una mai n
vrst, iar cealalt o adolescent brunet i foarte frumoas.
Carlo o privi discret pe tnr. Le auzise vorbind i i ddu
seama c e graiul rii. Deci erau romnce. Limbile fiind
apropiate, Carlo ncepuse deja s-i dea seama, fr s neleag

ns, cnd se vorbea romnete. Mesele fiind toate ocupate, cele


dou femei ieir dup cteva clipe de ezitare.
Cei din fa nu observar nimic.
Herbert era ocupat cu chelnerul, cruia i traducea ceea ce i
comanda Edith.
Carlo, zise tnra, vrei ceva special?
Mi-e indiferent, rspunse Carlo i ddu uor din cap a
mulumire.
Carlo fcu un tur de orizont. Voia s stabileasc dac mai erau
i alte romnce frumoase sau dac fata fusese doar o excepie.
Erau multe. Le identifica aproximativ. Aveau acele chipuri cu
trsturi remarcabil de regulate care-i aminteau femeile din ara
sa. Chelnerul luase comanda i se deprt de masa lor.
Edith schimb cteva banaliti cu Carlo, n timp ce Conniff,
Herbert i Gianni vorbeau n german.
La sfritul mesei, Edith i se adres lui Carlo, rugndu-l ca,
dup ce se nsereaz, s o nsoeasc ntr-o plimbare pe falez.
Gianni uitase c e logodnica lui i nu protest. Se fcu chiar c
nu aude nimic.
Lui Carlo, propunerea Edithei nu i se pru deplasat, nelese
c este vorba despre o plimbare n doi, i se bucura la gndul c
va mai scpa de cei trei nsoitori a cror prezen l nelinitea
fr ncetare.
i fixar ora i locul de ntlnire: la ora 8 n holul hotelului.
Cteva minute nainte de ora opt, Carlo, care fusese toat
dup-amiaza singur pe plaj, apru. Trecuse prin camer s fac
un du i s se mbrace de strad. La opt i zece apru i Edith
care-l ntreb dac nu l-a vzut pe Gianni. Nu-l vzuse; aproape
c i uitase de el.
ncotro mergem? ntreb Edith.
Carlo ddu din umeri.
Unde vrei. Cunosc locurile tot att de bine ca i tine. Peste
osea, am reuit totui s vd c este un Iac. Dac vrei, mergem
acolo.
Cu plcere, numai s regsim hotelul.
E simplu. Dac ne rtcim, ntrebm de Internaional.
Pornir. Luna nu avea de unde s tie c nu este vorba de doi
ndrgostii, i-i fcea cursa obinuit.
Conversaia s-a dus n jurul staiunii estivale romneti, care

era la nlimea celor internaionale. Nisipul fin, foarte fin chiar,


curenia hotelului i serviciul amabil promiteau lucruri
ncnttoare. Edith inea discuia departe de orice i-ar fi amintit
lui Carlo c s-ar afla ntr-o aventur. Ba mai mult, i prevesti c
vor avea o vacan plcut.
Se fcuse rcoare. Edith se uit la ceas i-l rug s se ntoarc
la hotel.
Carlo nu-i rspunse i se napoiar.
Se apropiau de hotel. La marginea oselei, din spatele unor
arbuti ornamentali, care crescuser la voia ntmplrii, se auzir
ipetele unei femei care se lupta s scape dintr-un necaz.
Carlo, i se adres Edith ngrozit. Se ntmpl ceva. Mi-e
fric. i Edith o lu la goan n direcia oselei.
Tnrul nu avu nevoie s neleag mai mult dect auzise i se
ndrept n grab spre locul de unde veneau ipetele. Ct putu s
vad n ntuneric, deslui un brbat cu musta i cu ochelari
care inea strns n brae o femeie, voind s o srute.
Simindu-i prezena, femeia cpt curaj i i nfipse unghiile
de la mna dreapt, pe care i-o eliberase, n obrazul agresorului,
scondu-i ochelarii. Silit, de durere, brbatul o eliber i
njurnd, dispru, traversnd n fug oseaua.
Femeia se prbuise n iarb i plngea nfundat. Cnd Carlo se
apropie de ea, avu o tresrire de team, dar i ddu seama
imediat c noul venit are intenii panice.
O ridic i-i spuse n italienete s nu se team. Femeia nu-i
rspunse i porni ncet spre hotel, urmat de Carlo care ridicase
un obiect din iarb. Ieir din boschet. i, la lumina primului
felinar, Carlo recunoscu n chipul rvit de spaim pe tnr
care trecuse cteva clipe prin restaurantul hotelului. Ce
coinciden, i zise el la nceput. i alung ns gndul datorit
altor idei care-i venir pe loc n minte.
Fata l privi recunosctoare dar stnjenit de faptul c trebuie
s fi avut precum i era de fapt o nfiare nu prea agreabil.
Carlo lans prima ntrebare n englez i fata rspunse,
prinznd din ce n ce mai mult curaj. Se prezent. Ea se numea
Ileana Ionescu, iar el Carlo.
Carlo i mai cum? ntreb fata, voind s cunoasc numele
ntreg al miraculosului su salvator.
Sarmiento, spuse Carlo plin de remucri c trebuie mint o

persoan pe care abia o cunoscuse, n drum afl de la fat c


fusese acostat de individ pe cnd se ntorcea la hotel. O
atrsese n boschet spunndu-i c pe iarb se afl o persoan
leinat.
n faa hotelului se desprir.
Fata i propuse s se vad a doua zi nainte de plaj pentru a-l
prezenta mamei ei care va fi, desigur, fericit s-i mulumeasc
personal c o scpase de agresor.
Vorbele fetei nu-i fcur lui Carlo o impresie deosebit. Prea
att de sincer nct i fu o clip ruine c se gndise la lucruri
vinovate. Fata era frumoas i cnd o femeie frumoas, avnd
aerul cel mai nevinovat, i d ntlnire la zece minute dup ce tea cunoscut poi presupune orice
Ileana i ntinse mna pe care Carlo i-o strnse doar ca s-o
asigure c-i st la dispoziie ca un prieten cu intenii curate.
Urc n camer, se spl i apoi cobor n restaurant unde cei
trei l ateptau. Herbert lipsea. Edith care-i pusese deja la curent,
l rug pe Carlo s povesteasc finalul.
Carlo le spuse n cteva vorbe toat trenia, dup care
scoase ochelarii din buzunar i-i ntinse lui Gianni.
A prefera s i-i dai tu lui Herbert. Poate vrea explicaii i eu
nu cunosc limba n care vorbete el.
Gianni lu ochelarii, i puse calm n buzunarul de batist al
hainei i spuse sentenios:
Care Herbert? Nu tiu despre ce Herbert vorbeti. Delirezi
Dar apropo, cnd te mai vezi cu fata?
Nu m mai vd cu fata, replic scurt Carlo. i nici mcar nu
tiu despre ce fat vorbeti. Tu delirezi.
Gianni se ncrunt:
Hai s zicem c delirez. Dar ce trebuie s afli, e c mine
trebuie s o revezi. Altfel, ne certm ncheie el i se scul de la
mas.
Veni n camer cnd Carlo se pregtea de culcare. Carlo se
prefcu c doarme ca s nu mai aud nimic. Gianni l ls n
pace, dar nainte de a stinge lumina spuse ca pentru el:
amicissimi.
*
n camera 684 a aceluiai hotel, Ileana i povesti mamei sale,
care o asculta ngrozit, toate faptele, aa cum s-au petrecut.

Duul cldu o nvior apoi pe Ileana i ea deschise ochii prin


firele de ap, privind spre oglinda chiuvetei. Aburit, oglinda nu-i
ddu dect o clip imaginea chipului ei, dar n schimb, cnd
nchise din nou ochii, vzu clar figura blnd a timidului italian
care nu cutezase s-i srute mna. i dac stai s asculi ce se
spune despre ei
Deschise robinetul de ap rece i mai mult, gndind:
Parc bieii romni sunt mai ndrznei. Bnuia doar, pentru
c nu avusese pn atunci niciun prieten mai apropiat.

Capitolul al aselea:
se petrec nite lucruri despre care ar fi mai bine s nu mai
vorbim
A doua zi la ora nou fix, aa ar trebui s nceap acest
capitol. Nu ncepe aa pentru c rigurozitatea tiinific a oricrei
scrieri fanteziste necesit o ct mai corect respectare a
adevrului.
Realitatea i poate permite fantezii, ba chiar depete
uneori nchipuirea. Fantezia nu-i poate ngdui exagerri sau
imprecizii, deoarece risc s fie tratat cu dispre, ca o ncercare
de a-i lua pe cititori drept nite copii creduli.
De aceea, a doua zi la ora nou, Carlo nu se prezent la
ntlnirea pe care i-o dduse Ileana.
Nu se prezent pentru c nu mai voia s continue jocul. Era
hotrt s aib o explicaie cu Gianni, Conniff i Edith, care-l
tratau drept un naiv. Fcuser i continuau s fac tot felul de
manevre n contul lui fr s-i dea nicio explicaie.
Pn unde vor merge i ce urmresc n final?
Dar, orice ar urmri, el nu se va face unealta lor.
Din cele petrecute pn acum, Carlo nelesese c nu-i ceva
curat la mijloc i ncepuse s se ndoiasc de sinceritatea celor
trei i mai vrtos de a lui Jebon.
Dup manevrele de la bar i de acas de la patron vzuse c
vor s-l amestece ntr-o aventur ciudat. El nu era omul care s
caute senzaii tari. Dimpotriv.
Dup povestea cu agresiunea asupra Ilenei, agresiune i ea
montat cu dibcie, pierduse ncrederea n Edith, cu att mai
mult cu ct aceasta simula, cu mult art, o bun credin
permanent.
Ba de multe ori Edith scpa unele fraze din care se putea trage
concluzia c nu admite purtarea celor doi brbai, Gianni i
Conniff.

Dac era sincer, de ce nu-i spunea despre ce este vorba? Sau


mcar s-l previn n vreun fel.
Luase parte cu senintate la farsa din casa lui Jebon de la
Roma, n care se aranjase voiajul n Romnia.
Acum i se explicau toate. Toate cele care au urmat de la
sosirea la frontiera iugoslav i pn la incidentul de ieri sear.
Rolul Edithei a fost calculat la secund. i domnioara asta
perfid a jucat perfect. Reuind s-l aduc la locul agresiunii
chiar n momentul n care Herbert. Deghizat, o va ataca pe Ileana
pentru a-i da prilej lui Carlo s-o cunoasc.
l durea capul.
Cobor din pat era opt dimineaa i se apropie de fereastr.
Afar cerul era acoperit de nori i ploaia ncepu n curnd. O
ploaie cernut mrunt, ca de toamn, se pornise rsturnnd fr
mil planurile miilor de turiti.
Cu att mai bine, gndi Carlo.
Ileana va da pe seama ploii faptul c nu a venit la ntlnire. i
mine va uita de el. i, de fapt, nu are nicio obligaie fa de ea.
A salvat-o ieri sear de la aa-zisa agresiune montat de
grupul cu care venise. El, Carlo, tia ct a fost de adevrat
ntmplarea. El da, ns Ileana a luat totul n serios, s-a speriat i
i-a declarat c i rmne recunosctoare.
i ca o prim dovad de gratitudine i-a dat prilejul s-o revad.
Foarte bine. S rmn la prerea ei i totul s se termine aa ca
i cum n-ar fi fost nimic.
Deci, conchise el, nu am nicio obligaie.
N-ar fi primul brbat din lume care lipsete de la o ntlnire
Reveni n pat stpnit ns de un sentiment de nehotrre.
*
n camera 684, Ileana privea ceasul de la mn ca o gospodin
care are ceva pe foc i nu vrea s depeasc timpul prescris n
reetele culinare.
Cnd se fcu ora nou, btu la ua bii unde se afla mama ei,
i ncercnd s domine zgomotul fcut de apa duului, o anun
c va cobor s-i ntlneasc pe tnrul salvator. Primi o
ncuviinare scurt, sub forma unor sunete imprecise din care nu
nelese dect un da, care datorit apei ce curgea peste gura
mamei sale, pru mai mult un ba sau va.
Cobor pe scri, ca s nu mai atepte liftul i ncerc, pe

parcurs, s abordeze cteva genuri de sursuri din care s i-i


aleag pe cel cu care s-i ntmpine pe Carlo.
n hol ns, dei era nou i cinci, nu se aflau dect vreo trei
perechi mai n vrst.
Carlo nu se vedea.
Ileana mai consult nc o dat ceasul. A venit, nu m-a gsit
i a plecat, gndi cu regret. Cinci minute mai putea s atepte, l
cert ea pe Carlo. Pcat de dimineaa asta frumoas.
i iei din hol n sperana c tnrul se afl afar.
Afar ns ploua i fata i ddu seama c de emoie nu vzuse
asta nc din camer. i acord o prim scuz i merse s se
aeze pe un fotoliu, cu faa spre ua liftului.
Liftul venea i pleca aducnd diverse persoane. Se fcuse nou
i douzeci cnd apru Olimpia Ionescu mbrcat de drum.
Ileana i aduse aminte c mama ei trebuia s plece la Constana
pentru a vizita o rud bolnav. Se ridic din fotoliu i o nsoi spre
partea stng a holului, unde se aflau mesele restaurantului.
Dup ce se aezar i ncepur micul dejun, Ileana deschise
discuia:
Regret, mam, c pleci i n-ai s-l poi cunoate pe domnul
care m-a salvat asear.
La ce or trebuie s vin? ntreb Olimpia Ionescu, fcnduse a fi uitat c fata ei avea ntlnire la ora nou.
Ileana nghii n sec i cntri rspunsul.
Cam pe la nou i adug i cealalt jumtate de
minciun: Numai dac este timp frumos.
Mama i privi i ea ceasul i, uitnd parc de subiectul
principal al discuiei, spuse aferat:
La zece am autobuzul, deci s ne grbim, mai fac nc cinci
minute pn la staie.
ntre dou nghiituri, Ileana pndea cu o nerbdare greu
reinut ua liftului, care, deschizndu-se lsa mereu s ias
diferite persoane pe ale cror chipuri cerul cenuiu pusese
amprentele dezamgirii.
Cele dou femei se ridicar i o pornir spre ieire.
Ileana mergea n urma mamei sale, ducndu-i sacoa, i
ispitea cu privirile oglinzile din hol, doar, doar
Cnd ajunser afar, pe peronul de la intrare, mama i ceru
sacoa i, pn ca fiica ei s poat spune ceva, se aplec, o

srut pe obraji i-i spuse:


Nu m mai conduce, e stupid s te plou de poman. i voi
telefona s te in la curent. La revedere!
i o porni n direcia staiei de autobuze.
Ileana se ntoarse, dup ce silueta mamei dispru dup colul
strzii, i intr n hol.
Privi din nou spre ua liftului i nghe de spaim.
Mai mult dect o simpl prere, ceva care era determinat de
un impuls organic, o fcu s recunoasc n persoana unui brbat
care ieea din lift pe omul de ieri sear. Omul care o atrsese
mielete n boschet i i se zbtuse n braele lui pn
apruse Carlo.
Ileana se consol ns deoarece tipul nu avea ochelari i
musta.
Poi s tii i zise tot ea, poate i-a pierdut ochelarii pe care
i-am scos eu de pe nas, iar mustaa s-o fi decis s o rad.
ntoarse spatele i privi prin oglind. Omul se ndrepta spre o
mas de la care-i fcuse semn o tnr. Apoi Ileana se hotr s
mearg n camera sa.
*
Omul pe care-l recunoscuse Ileana era ntr-adevr Herbert,
iar tnr de la masa din hol, Edith.
Herbert care, socotindu-se rezident al bandei, ncerca din
cnd n cnd aciuni pe cont propriu, creznd c astfel va fi pe
placul amicilor si. Era, i asta o tiu toi cei din grup, un dezaxat,
nclinat n permanen spre violen, fr scrupule i gata
oricnd s se fac util n felul lui.
Jebon l recrutase cu ani n urm, n cursul unei vizite n
Romnia, i-i aprecia lipsa de scrupule, dar le atrsese atenia
bieilor s-l in de scurt i s-i foloseasc numai pentru
anumite treburi. i mai tia Jebon c Herbert are cazier, deci va
trebui s se foloseasc repede de el, pn nu ncepe s bat la
ochi. Dduse n acest sens instruciuni oamenilor si s-i
lichideze dup ntrebuinare.
Carlo sttea n pijama pe pat i continua s reflecteze. Se
simea ngrozitor de singur i regreta din toat inima c
acceptase cltoria cu oamenii tia suspeci.
i plcea aici la Mamaia, numele staiunii avea sonoriti
familiare pentru el i oamenii, puinii cu care avuse de-a face,

erau prietenoi i foarte apropiai de cei din ara sa. Auzise n


discuii multe cuvinte pe care le nelegea i se gndi c nu-i va fi
greu s nvee romnete. Ua se deschise i apru Conniff care-l
privi zmbind. Carlo, creznd c-i va reproa cine tie ce, se
ridic brusc n capul oaselor.
Stai, Carlo, i zise Conniff, am trecut s-mi iau ceva din
valiza lui Gianni. N-ai ieit pe plaj, foarte bine, aici nu era cazul.
Plou, dup cum ai vzut. Fata te-a ateptat ctva vreme n hol
i acum s-a dus n camera ei.
De unde ti c m-a ateptat? ndrzni Carlo.
Am vzut-o, era cu mama ei cred. Doamna a plecat cu o
valiz spre autobuz, iar fata a mai stat lng intrare privind
mereu spre lift. Bnuiesc c aveai ntlnire.
Aveam, e adevrat, dar nu m-am dus. Sunt plictisit i nu m
simt prea bine, zise tnrul.
Apru n acea clip i Gianni, tot att de surztor, i cu
acelai aer de prietenie l ntreb pe Carlo ce face, dndu-i, ca i
Conniff, dreptate c n-a ieit la plaj. i repet i el povestea cu
ateptarea fetei. Carlo se gndi la o nou manevr pentru c
respectivii i urmreau toate micrile dar vznd c nu-i impun
nicio aciune, gsi c nc e bine. Nu putu ns rezista de a nu se
plnge de Herbert, care, nainte de venirea lor, trecuse prin
camer i-l ameninase c de nu se duce la ntlnire va avea
neplceri. Voia s vad cum reacioneaz cei doi. i reacionar
surprinztor de convenabil.
Carlo, spuse Conniff, Herbert este o brut i l-am potolit. Va
pleca imediat la Bucureti i nu-l mai vei vedea. Nu a fost
autorizat de nimeni s te amenine. Faci ce vrei. n fond tatl
meu i-a oferit o vacan de care dispui cum pofteti. Eti tnr i
cred c ai fcut o impresie bun fetei. Sunt sigur c te va cuta.
Conniff scoase din buzunarul interior al hainei cteva hrtii i-i
spuse c sunt bani romneti de care poate dispune cum vrea.
Apoi, cei doi i ddur mna i ieir grbii.
Carlo rmase cteva clipe nemicat apoi lu din valiz o carte
i ncepu s citeasc.
Acum, c era liber s o vad pe fat cnd poftete, ncepu
s cread c greise nedndu-i nici mcar un telefon de scuze.
Cei doi, nainte de a iei, l rugaser s le mai dea din cnd n
cnd un semn de via. Gianni i luase valiza anunndu-l c se

va muta n alt camer. Duc-se!


Se fcuse ora dejunului i Carlo ceru s i se aduc masa n
camer. Dup mas adormi i se trezi ctre sear. Cerul continua
s fie nnourat, dar ploaia se oprise de mult.
*
Dup ce se trezi, Carlo se lupt din greu s-i adune gndurile.
Ce mai fusese i mascarada asta? Nu credea nimic, dar faptele
erau fapte. Cu greu se mbrc i prsi camera. nainte de a iei
din liftul care l coborse la nivelul holului i veni n minte
incidentul de ieri sear. Amintirea Ilenei acoperi pentru o clip
restul ntmplrilor. Ce o fi spus ea despre faptul c nu a venit la
ntlnirea de azi diminea? Ce s fac? S o caute? Ua liftului
se deschise i Carlo o vzu n hol pe Edith care prea foarte
speriat. naint spre ea.
Carlo, izbucni Edith, am auzit ce i s-a ntmplat. Cred c iau spus bieii c Herbert este puin icnit.
Carlo o privi fr s clipeasc, gndindu-se cum poate o
femeie att de frumoas s mint cu atta snge rece.
Vrei s ne plimbm? l ntreb femeia. S-a nserat i i-ar
face bine s iei puin aer.
Ai mai aranjat ceva? zise Carlo. Mi s-a spus c m lsai n
pace.
Carlo, eu am obligaia s m conformez. Nu am nicio vin.
Sunt doar o simpl angajat a domnului Jebon. Mergem unde
vrei. Fixezi tu itinerarul ca s fii sigur c nu mai este ceva aranjat.
n fond, zise Carlo, sunt n mna voastr. Cu un mort pe
cazier n Italia, i cu acte false n Romnia, acte cu a cror
msluire eu nu am nicio legtur, nu am ce face. Mi-ar trebui
nc o via ca s explic poliiei sau miliiei cum se spune aici
toat trenia. Bine oricum n-a iei, deoarece am acceptat i
deci infraciunea este comis.
Ai dreptate, Carlo. i Edith l lu de bra invitndu-l tcut
apoi, spre ieire.
Carlo nu tia ce s fac n momentul n care ajunser afar.
ntreb doar unde sunt cei doi. Tnr i rspunse c nu tie i
ncerc din nou s-i conving c ea i este prieten i c orice a
fcut pn acum a fost numai din ordin. n seara asta ns nu
avea nicio instruciune i-l rug s o cread.
Ca s-i dovedeasc inteniile bune se apropie de el, l cuprinse

cu braele i-i puse capul pe pieptul lui. Carlo i simi trupul cald
fremtnd. Fcu un gest s o ia n brae, dar se opri la mijlocul
drumului. Gndi: O nou manevr. tia folosesc toate
mijloacele. Dac Edith este sincer, ce caut n gaca lor?
Se desprinse, o lu de bra i pornir de-a lungul falezei.
Plimbarea se desfur fr niciun incident. La ntoarcere,
Edith l rug s ia masa de sear mpreun. Carlo i zise c este
o form de a-l supraveghea n continuare i de care nu va putea
scpa. Accept i la ora nou se prezent n hol unde o mai
atept pe Edith cteva minute.
Cinar schimbnd doar fraze convenionale.
Dac unul dintre ei doi ar fi neles romnete, ar fi putut afla
cele discutate cu mult agitaie de doi chelneri care se fixaser
lng masa lor.
Cineva adusese vestea c pe o strad lturalnic de la ieirea
din Mamaia fusese gsit, cu o jumtate de or mai nainte,
cadavrul unui brbat, cu chipul desfigurai, neidentificabil. La
civa zeci de metri, o Dacia 1300, care se pare c nu era
strin de accident. Pe bancheta din spate o femeie fr
cunotin, proprietara mainii, dup cum s-a stabilit din actele
gsite n poet.
Descoperirea o fcuse oferul unui microbuz utilitar care se
ntorcea dintr-o localitate de la nordul Mamaiei.
Ceea ce-i mira cel mai mult pe cei doi chelneri era faptul c
victima avea doar maiou, chiloi, i ciorapi. i se ntrebar cum
de umbla omul att de sumar mbrcat la ora 8,30 seara.
De la masa vecin se ridic o mn care fcu semne lesne de
neles. Unul dintre chelneri, deranjat, oft un vineee! i se
ndrept spre mna solicitant.
Carlo i Edith ajunseser la fructe. Li se servir piersici. Fr s
vrea Carlo i aduse aminte de Ileana ai crei obraji i pruser, la
lumina alb din hol, chiar ca piersica pe care o inea acum n
mn. Zmbi ruinat la gndul c alt comparaie mai potrivit
nu-i venise n minte. Se ntunec ns privind minile lui Edith
care tiau brutal fructul, de parc ar fi ghicit la ce se gndise
Carlo.
Nota de plat. Edith deschisese poeta cu intenia de a achita
costul cinei. Carlo i-o lu nainte, punnd la dispoziia chelnerului
dou hrtii de o sut. Omul cu ervetul alb avu mai nti un aer

confuz, nu tia de la cine s ia bancnotele, dar se hotr, lu banii


de la Carlo i dintr-un buzunar de la pantaloni scoase un
ghemotoc de hrtii eterogene. Zmbi triumftor i extrase cu
greutate cinci bancnote a cte zece lei pe care le clc tacticos
cu palma dreapt. Apoi, zise mersi i lu o poziie de cariatid
atotrbdtoare lng ua pe care scria Intrarea oprit.
Edith ddu din cap resemnat:
De fapt sunt bani provenind de la aceeai persoan. Aa
c
Pornir spre lift tcui. La desprire tnr l rug s o atepte
a doua zi la 9,30 pentru a merge la plaj mpreun. Carlo nu
rspunse, i strnse mna i se ndrept linitit spre camera lui.
Gianni i luase valiza i Carlo rsufl pentru prima oar uurat
de cnd venise n staiune. Fcu un du, apoi se ntinse n pat
ncercnd s refac n minte un scurt istoric al ntmplrilor.
ncepu cu seara aceea nefericit i ncet, ncet, adormi.
Cnd auzi zbuciumndu-se soneria telefonului, tocmai visa c
la intrarea apartamentului su din Roma suna Jebon, nsoit de un
poliist n uniform. Sri din pat ngrozit i privi spre ua camerei
de hotel. i ddu pe loc seama unde se afl i realiz c este
vorba de telefon. Ridic receptorul i spuse Pronto. Nimic,
niciun glas. Auzea doar o rsuflare greoaie, a unei fiine la pnd.
Mai spuse de cteva ori Pronto i apoi nchise. Ridic din nou
receptorul i-i rspunse centralista cu calmul profesional.
ntrebat de ce a fost sunat, aceasta l lmuri indiferent c era
vorba de un apel din afar i nchise. Ceasul arta ora opt. Carlo
intr n baie dup care, revenind n camer, i puse slipul i se
mbrc sumar, ca pentru plaj.
Vremea se arta normal. Soarele se i instalase pe cer i prin
fereastra deschis ncepuser s ptrund n camer valuri de
aer cldu, n care se simea un miros de sare i alge putrezite,
ca la orice margine de mare.
Ezit nainte de a iei. Nu mai voia s ntlneasc pe nimeni. i
ddu ns bine seama c este inutil s rmn n camer i
deschise ua. Lu cheia, cobor n hol. Voia s o evite pe Edith.
ntr-un fotoliu, lng ieire, sttea Ileana rsfoind o revist.
Carlo o privi surprins, ca i cum ar fi vzut-o pentru prima oar.
Nu putea nelege cum uitase de ea. i acord scuze, dat fiind
succesiunea rapid a ntmplrilor. Se apropie de fat i-i spuse

Bun dimineaa. Ileana ls revista, i rspunse zmbind:


Unde ai fost? Te-am ateptat ieri diminea.
Am fost la Constana, mini Carlo, nelegnd c nu fusese
zrit n cursul zilei trecute.
i noi am fost la Constana ieri dup-amiaz. Mama a rmas
i astzi acolo, ca s rezolve o treab de familie. Dnsa este de
prin partea locului.
Carlo privi discret ceasul. Era nou; i ceru fetei scuze, confuz
i cu un aer de vinovie:
Iat, e nou. Dac vrei, te nsoesc la plaj. Ai luat micul
dejun?
Da, rspunse fata i-l privi ntrebtor, ca i cum ar fi vrut s
afle ce l frmnt.

Capitolul al aptelea
n care doi tineri sinceri se cunosc i n care se mai ntmpl i
altceva
Plaja de la Mamaia era, la aceast or sufocat de turitii care
se grbiser s-i ia locurile n primire, pe nisipul scldat fr
ncetare de valuri. Erau muli strini care, dup cum gndea
Ileana, puteau fi deosebii dup costumele de baie, prosoapele i
ochelarii care aveau un aer tot att de strin.
O clip se simi stingherit la gndul c se afla, pentru prima
dat, cu un brbat, mbrcat att de sumar; bretelele sutienului
ncepur s-i par prea largi.
Va fi atent s nu-i cad de pe umeri. Fcu un gest de a le
aranja. De ce nu controlase cursoarele? Regreta din inim c nu e
mai gras, dar se consol vznd n faa ei o femeie voluminoas
al crei costum ncerca cu desperare s acopere vag un trup
generos care evadase triumftor spre soare.
Se gndi la spaima cu care turitii romni i strini alearg n
zori la plaj pentru a folosi din plin zilele de vacan la mare. ntrun an, era mic, venise cu prinii pe la mijlocul lunii septembrie.
Atunci i se dduser tatii cteva zile de concediu, dup ani de
lsai, vara viitoare fraz pe care inginerul Ionescu, att de
ocupat, o rostea cu convingere c vacana mai trebuie s
atepte. Era o vreme ploioas i rece. Prinii ei ar fi vrut s
revin la Bucureti, dar hotrse n ultimul moment s rmn
mcar cinci zile la mare i s fac abstracie de plaj ntr-o
diminea cenuie, cu burni, ceru voie mamei s mearg la
marginea mrii ca s adune scoici. Mcar cu atta s se lande la
ntoarcere. Poriunea de plaj de lng hotel era totui plin de
lume. Nu-i fu greu s-i dea seama c sunt strini. Nordici, dup
toate aparenele, i care se blceau, zgomotoi, lng mal, sub
un soare prezent doar n fantezia lor desperat. Auzise c acas
la aceti oameni vara este zgrcit i c aici, n sudui dobrogean,

nu in seama de vreme. Sunt la mare, fac plaj!


Cei doi mergeau pe lng ap nsoii de o tcere apstoare,
neatins.
Nici nu tiau cum s rup aceast tcere de team s nu
greeasc n vreun fel.
Carlo observa cu coada ochiului silueta zvelt a fetei. Ileana
simi c este obiectul unei pariale anchete vizuale i mai
ncerc zadarnic s rectifice poziia sutienului pe care-l ura acum
de moarte. Gestul nu-i scp lui Carlo care se fcu c are treab
n direcia opus, i ntoarse capul.
Ce ai vzut? gsi n sfrit o bre Ileana n tcerea care
parc-i amuise pe amndoi.
De ce i se zice Marea Neagr, cnd e att de albastr? reui
s se ascund Carlo sub prima banalitate care-i venise n minte.
Carlo lansase fraza sigur c tnr va fi flatat de aceast
apreciere favorabil la adresa mrii sale.
Ileana privi spre larg i marea i pru, ca niciodat, att de
frumoas nct simi, fr s vrea, un sentiment de mndrie
naional. Tnrul avea de unde s tie cum arat o mare
frumoas. Simi pe loc c ea a trecut pe planul al doilea i spuse
aproape mecanic:
Da, dar s-o vezi cnd e furioas!
Carlo se gndi ce s mai rspund i, n sfrit, se hotr
pentru ceva care s rmn pe acelai fga. Oricum ocazia nu
trebuia pierdut:
Nu cred c dumneata cnd eti furioas ari la fel.
Ileana, socotind aluzia lui Carlo peste limitele decenei, roi.
Ajunser departe de centrul plajei i-i ddur simultan
seama c au avansat prea mult.
S ne oprim, spuse Ileana ngrijorat. Ne-am ndeprtat de
hotel.
Foarte bine, rspunse Carlo.
Fata-i plcea mult. Cu att mai mult cu ct aerul ei natural,
lipsit de orice gest controlat, i ddea o siguran pe care n-o mai
ncercase de mult. Pn s-i dea seama ce se ntmpl o simi
pe Ileana c se ndeprteaz i se ndreapt spre nite uriae
blocuri de beton, menite s serveasc vreunui dig care s
protejeze plaja.
i privi silueta proiectat pe orizont i se felicit c a ntlnit-o.

Pe dat ns i venir n minte chipurile celor cu care plecase de


la Roma i se ntunec.
Vino, se auzi strigat, vino s vezi ce este aici!
Carlo se ndrept spre blocurile de beton ct putu de repede.
Urc lng fat i vzu ntre dou pietre mari un costum de haine
i o pereche de pantofi.
Unde este cmaa i cravata? i zise n gnd, ngrozit, cnd
recunoscu o parte din mbrcmintea lui Herbert. Le zri dup
alt piatr i rosti mecanic:
Trebuie s fie ale unui singuratic, care s-a dezbrcat aici i a
pornit s noate spre larg.
Dei nu era convins de ceea ce spusese se ntoarse spre mare,
schind gestul de a-l descoperi pe singuratic.
Fiecare dup gustul lui, zise Ileana i sri jos cu un gest ceva
mai forat, aa cum fac toate femeile cnd vor s treac un mic
obstacol i tiu c sunt observate.
Ileana era pentru prima oar singur cu un brbat. Mersese de
multe ori n drum spre cas, cu diferii colegi de liceu, dar n
hainele lor bleumarin nchis, care-i menineau mereu n condiia
de elevi, nu-i lua n seam. n ultimele clase, mai ales, aveau o
nfiare comic prin strdania lor de a prea c tiu tot i
pentru asta nu pun pre pe nimic. Fr s fie timid, retezase
ns scurt orice tentativ pornit de la aceti tineri.
l privi pe Carlo care cobora. Faa lui proaspt brbierit i ddu
senzaie c e dat cu o crem albstruie.
Ileana, fr s-i dea seama, l primi cu o fraz prosteasc pe
care avea s-o regrete toat ziua.
Mi s-a spus c italienii sunt foarte vorbrei.
Carlo zmbi prietenete, dar i puin nciudat. Ce tia fata asta
despre italieni? Sau mai precis: ct tia? i aduse aminte de o
ntmplare petrecut chiar n oraul n care se nscuse mama sa.
Un strin de acele meleaguri l ntrebase pe un localnic unde e
strada cutare. Acesta-i ddu explicaii cu gesturi rapide,
agitate, i pn s-i termine discursul apruse un alt localnic
care, privindu-l pe primul, spuse dispreuitor: Cretina, i ncepu
s-i lmureasc el pe btrn. n scurt vreme se formaser dou
tabere numeroase care se disputau aprig pe numele strzii
cutate: Giuseppe Lupo sau Giuseppe Lupi. Nevinovata discuie
asupra acestui amnunt se transform curnd ntr-o ceart

adevrat, cearta n ncierare serioas, nsoit de lovituri i


injurii. Intervenir carabinierii tocmai n momentul n care strinul
era maltratat, lng un zid, de grupul partizanilor lui Giuseppe
Lupo pentru c, de bun credin, susinea cu ncpnare, dar
cu o convingere eroic, punctul de vedere: Lupi.
Oamenii ordinii, dup ce potolir hrmlaia, l luar pe strin
de-o parte ntrebndu-l ce dorete:
Vreau s merg pe strada i spuse numele mult disputat.
Plutonierul scoase din porthart un ghid i cut febril. La sfrit
l privi crunt pe strin i-i spuse aspru:
Nu exist! terge-o, altfel te reinem pentru tulburarea
ordinii publice.
Omul o rupse la fug nsoit de huiduielile localnicilor care,
unii acum ntr-un ideal comun, uitaser repede i de LUPO i
de LUPI.
Ce dorea n definitiv? ntreb eful grupului LUPO.
Un derbedeu, conchise poliistul. Pcat c nu i-ai dat o
lecie mai serioas.
Ziarele au scris, a doua zi, c au fost mori i rnii. Da, gndi
Carlo, concetenii mei dragi vorbesc ntr-adevr mult i mai ales
repede, dar ce au scris ei e foarte bun i a dinuit attea secole.
Cnd ajunse lng fat zise:
Este adevrat, dar sunt italieni i italieni.
Dumneata din care categorie faci parte? ntreb Ileana.
Dintre aceia care atunci cnd admir ceva frumos, amuesc.
Carlo nghii n sec ca s nu mai spun nimic.
Atepta ca Ileana s rspund ceva care s arate o fals
modestie.
ntr-adevr, i pe mine m-a amuit marea asta albastr,
ndeprt ea abil pericolul, privind spre larg ca i cum s-ar fi
aflat, pentru prima dat n viaa ei, pe un rm de mare.
*
ntini pe nisip, discuia se nfirip ncet, ncet. Ileana i ceru si vorbeasc despre el. Carlo ncepu s-i povesteasc n mare,
viaa lui, hituit ns mereu de gndul la ultimele zile. Bineneles
c nu va pomeni absolut nimic de banda cu care a venit n
Romnia. n band i fcu, ns, un loc separat Edithei i se
deprt puin de Ileana, amintindu-i de plimbarea pe care o
fcuse cu tnr strin misterioas i mai zise. l luase n

brae i lui nu-i mai rmsese dect s continue seria de gesturi


tradiionale etc., etc
Sri peste gndul la Edith i continu s-i debiteze Ilenei care
poate atepta altceva viaa lui linitit, grea pe alocuri. Insist
asupra sacrificiilor pe care le fcuse mama sa ca s-l creasc i
s-i fac o carier. Ileana s-ar fi ateptat poate de la el s-i aud
vorbind despre cine tie ce aventuri, de toate felurile. Nu avusese
chiar niciuna? Atunci ce cuta n Romnia? Sunt i brbai
cumini n Italia? Uite c sunt!
Tcu. Ileana, obosit de soare, prea c doarme. O privi,
ridicndu-se ntr-un cot. Ca orice fiin care e observat, fr s
vad, Ileana simi c e privit i deschise ochii.
Asta-i tot? ntreb ea.
Aproape tot, replic tnrul i se ntinse din nou pe nisip.
Acum este rndul dumitale.
Ileana se gndi fulgertor la ceea ce urma s zic. Ce avea ea
de spus dintr-o via care abia ncepuse? Familia, liceul, colegele,
emoiile examenului de admitere Familia: Carlo afl c este
unica fiic a unui inginer chimist. (Cum de Ileana nu remarcase
c i el are aceeai meserie?) Ea vrea s fac filologia. La toamn
vor ncepe cursurile. Se opri parc umilit de puintatea acestei
autobiografii. Un gnd o salv:
tii, Carlo, ce s-a ntmplat ieri sear ceva mai sus de locul
unde ne aflm?
Carlo i aminti de plimbarea cu Edith. Era tot ceea ce se
petrecuse pentru el ieri sear. Dar fata nu avea de unde s tie
asta, i ntoarse capul spre ea n semn c o ascult.
A fost gsit un brbat cu faa desfigurat i trupul strivit de
o main. Era numai Ileana ezit la gndii c va trebui s
spun n chiloi. Gsi urgent scparea: Era foarte sumar
mbrcat fr haine i fr pantofi.
Carlo nu avu nevoie s pun ntrebri. Dispariia lui Herbert
hainele de dup blocurile de beton Aa-i vor face i lui dup cei va fi ndeplinit misiunea? Care misiune? De fapt nu i-au cerut
dect s se mprieteneasc cu aceast fat. Acum erau prieteni.
Ce va urma? Fata i surprinse chipul preocupat i-i ntreb:
La ce te gndeti?
A la nimic Constat c, pe, ntreg pmntul, oamenii nu-i
aleg ntotdeauna modul de a-i ncheia viaa. Mergem?

Mai stm. l rug Ileana. Mama vine abia desear. Dar, dac
te-ai plictisit sau ai alt treab te-am vzut la mas cu mai
multe persoane prieteni, cred poi s te duci eu mai rmn.
E prima mea vacan n care sunt lsat s fac ce vreau.
Carlo era sigur c fata pomenind despre persoanele de la
mas, se gndise aa, cu o mic rutate, la Edith, i se simi
obligat s explice:
Sunt nite compatrioi pe care i-am cunoscut puin nainte
de plecare. Printr-o cunotin comun mi-au ngduit s merg cu
maina lor. Tnra, se hotr Carlo s lmureasc lucrurile, este
logodnica domnului acela blond, scurt i foarte voinic. Dar nu
avem program comun.
Eu, zise Ileana, dac a fi brbat, i-a face curte doamnei. E
frumoas. Chiar foarte frumoas.
Fata regret, nspimntat, cele spuse. Ce-o s cread Carlo?
S cread ce-o vrea! Strina era ntr-adevr frumoas.
Ca s continue pe jumtate jocul, Carlo rspunse:
Dac a fi cunoscut-o nainte de logodn, cine tie
Ileana, care citise o carte veche de-a mamei, n care era vorba
de o imposibil iubire, avans:
Poate c nu-l iubete. Poate c a fost silit de familia ei
srac s fac o cstorie din interes, sacrificnd, poate, o
dragoste care moare undeva ntr-o mansard Mai tii?
Carlo ar fi vrut s o srute. Dar dac glumea doar?
O ntreb:
Ai fost logodit sau poate eti?
Ileana ar fi vrut s rspund afirmativ. Ar fi minit ns gratuit.
i apoi, acum cteva luni era nc elev. Deci zise:
Nu, i nici nu m gndesc pn nu termin facultatea.
Ar fi vrut s adauge nu m las mama, dar s-ar fi
demonetizat complet n faa acestui tnr lng care sttea
ntins, aproape goal, pe plaja fierbinte. l ncredina deci c
este vorba de voina ei, voin care nu o are ca stpn dect pe
ea.
Au rmas acolo pn la amiaz, vorbind, intrnd din cnd n
cnd n ap. Era o zi senin de iulie i totul arta ca ntr-un afi
publicitar al Ministerului Turismului. Un afi la care, dac priveti
o secund, nu te mai gndeti dect la mare.
*

O sptmn trecuse de la sosirea lui Carlo pe litoralul


romnesc i ntlnirile cu Ileana erau acum obinuite. Tinerii
mergeau n fiecare zi la locul lor i, ca n cntec, parc se
cunoscuser de cnd lumea.
Olimpia Ionescu ntrzia la cptiul unei rude bolnave, aa c
nu mai exista nicio oprelite.
nvaser reciproc fraze din limbile materne respective i n
special Ileana putea s spun n italienete o serie de lucruri,
spre mirarea lui Carlo care-i admira talentele filologice.
Tnrul era surprins de faptul c graiul Ilenei se asemna att
de mult cu cel al lui i afl de la fat povestea poporului de pe
aceste meleaguri.
Auzi despre un rege denumit Burebista, temut vecin al
imperiului roman. Mai afl c pn la nceputul secolului al doilea
al acestei ere, strmoii lui romanii pltiser tribut, unei Dacii
care, mai apoi, dup ce fusese nvins i ocupat, se numea
totui felix, adic fericit. i ce mai aflase? Precum c un
preot pe nume Deceneu ncercase s instituie prohibiia.
Nereuind i neavnd la dispoziie brigada Incoruptibililor lui
Ness, gsise o soluie mai radical: ordon cultivatorilor de vii s
scoat din rdcini blestemata surs a tuturor fericirilor i
nefericirilor pmnteti, via de vie. Ileana adug c, dup
multe secole, vinul romnesc lua medalii de aur la concursurile
de specialitate din ntreaga lume. i c coala romneasc de
oenologie era la nivelul mondial. i mai spuse lui Carlo i despre
ajutorul pe care regele dac l promisese lui Pompei, rivalul lui
Cezar.
Mult mai la sud, i preciza Ileana, n Bulgaria, se afl oraul
Balcic, unde s-a nscut Acornion, trimisul special al lui Burebista
la viitorul decapitat, Pompei.
i ca panorama s nu fie tirbit cu nimic se aduse vorba
despre tristul Ovidiu, exilat la Tomis-Constana ca s-i plteasc
nu se tie ce pcate. n primul deceniu al evului dinti.
Ovidiu. Zise fata, ar putea fi socotit primul poet dobrogean.
Carlo asculta linitit i i mrturisi amuzat c povestea cu
scoaterea din rdcini a viei de vie era unic n analele
prohibiiei mondiale. i rspunse totui c Ovidiu a fost roman,
chiar dac a murit aici.
Prietenia lor cu toat prohibiia impus de strnepoata lui

Burebista depise de mult limitele unei cunotine estivale.


Depise n vorbe, dar atitudinea Ilenei nu-i ddea tnrului prea
mari sperane. i asta l ncnta.
ntr-o diminea, pe cnd se ndreptau spre plaj, Carlo socoti
c vorbiser destul despre toate, i c o ncercare de a cimenta
prietenia lor ar fi necesar i oportun. n consecin, dup prima
baie n mare, ocrotit de blocurile de ciment, fcu gestul
arhimilenar ncercnd s o srute.
Dei fata se ntrebase de ce el nu o fcuse mai de mult, se
sperie i se smulse din braele tnrului, lund-o la fug n
direcia opus hotelului.
Faptul c Ileana nu fugise spre hotel i ddu lui Carlo un anumit
curaj i cnd fata se opri o strig, cerndu-i scuze. Ea reveni
mbufnat, spunndu-i c nu s-a srutat cu niciun biat pn
atunci, c nu o va face dect dup ce va termina facultatea.
Carlo nu zise nimic, dar se gndi: ce termene pentru srut i
pun fetele care nu sunt studente?
Restul dimineii i-i petrecur schimbnd fraze convenionale,
ambii cutnd s ocoleasc incidentul, dei pe fiecare acest lucru
l preocupa cel mai mult.
Plecar ctre amiaz confuzi, i Carlo, pe jumtate amrt, pe
jumtate rnit n amorul propriu de brbat, ncerc o explicaie.
S nu mai vorbim de asta, rspunse scurt fata i-i aminti
subit de ruda bolnav de la Constana. Discuia o porni pe acest
fga.
Ajuni la hotel, niciunul nu ndrzni s propun ntlnirea de
dup-amiaz. Carlo se gndi cu prere de ru c se grbise, dar
i zise c a fcut un gest prea firesc pentru a putea fi considerat
jignitor. i ntinse mna. Ea nu se clinti, dar cu o micare
neateptat se ridic pe vrfuri i-i srut stngaci pe buze, apoi
o lu la fug pe scri.
Comentarea gestului Ilenei ar fi o pierdere de vreme. Astfel c
tnrul se ndrept spre lift. Ajuns n camer, ridic receptorul i
ceru camera doamnei inginer Ionescu.
Care Ionescu? ngn intrigat centralista, avem vreo
douzeci.
De Ia Bucureti, ncerc tnrul.
Toi sunt de la Bucureti i acolo toi Ionetii se numesc la
fel, anun vocea, nereuind s fie spiritual, dar spunnd un

adevr incontestabil.
Ileana Ionescu, se ncpn Carlo, gndind c mama ar fi
putut foarte bine s-i fi dat fiicei numele ei i, continu el, cu o
inspiraie genial, din camera de unde se vorbete zilnic cu
oraul Constana. Carlo se mai gndi c la central se noteaz
convorbirile n vederea notei finale de plat.
Nu primi niciun rspuns, dar dup cteva clipe auzi vocea
Ilenei care, fr s ntrebe nimic, spuse cu o tandr severitate
Eti un rutcios; s nu te mai vd!
Carlo tia tlcul acestor cuvinte i ncerc:
Ce faci dup-amiaz?
n niciun caz nu ne mai ntlnim n hol: la ora trei i jumtate
la blocurile de ciment, i nchise.
Pe Carlo l cuprinse o uoar panic. De fapt, ndeplinise cele
cerute de Herbert, Gianni i Conniff.
Conniff i fcu apariia n camer.

Capitolul al optulea
n care este vorba iar de povestea de la nceput precum i de o
dragoste misterioas
Salut, Carlo, cum i merge cu fata? intr direct n subiect
fiul lui Jebon.
Ne-am certat, rspunse Carlo. E stupid i are prejudeci.
Eu tiam asta, c am mai fost pe aici de cteva ori. Dar noi,
occidentalii, avem obligaia de a-i dezbra pe aceti oameni de
nite tare milenare.
Mi-a spus c nu vrea s m mai vad, mini pe jumtate
Carlo. M-a ameninat chiar c de continui s o urmresc anun
poliia. C la ei asta se cheam comportare antisocial i este
foarte combtut.
Carlo se afund n minciun, dei fr nicio speran, fapt pe
care Conniff l confirm pe loc.
Fleacuri! Dac poliia s-ar amesteca n treburile astea, ar
trebui s aducem copii de pe alt planet. Eu zic s o mpaci i s
v revedei.
Nu mai vreau, strig Carlo.
Calmo, Carlo, zise Conniff. Nu te enerva. i-am mai spus c
eti liber s faci ce vrei. i s n-ai nicio team c te-ar reclama la
poliie, pare ndrgostit. Dar, apropo. tii c Herbert a avut un
accident? i, tot cu privire la Herbert, cred c ai neles. Ddea
semne de independen i devenise surplus de contingent. i lam lsat la vatr. Nu nu mai asculta i cine nu ascult poate
avea idei nstrunice. De altfel, i cam ncheiase treburile
Carlo i arunc o privire stupefiat.
i, continu Conniff, nu tiu de ce eti att de agitat cnd nu
te deranjeaz nimeni.
Cum s nu fiu dac v preocup atta prietenia mea cu
fata? Ce urmrii?
Nimic ru, drag Carlo. Din contra, dac lai la o parte toate

suspiciunile, odat ajuni napoi n Italia, primeti un milion de


lire. Ce zici? Ce n-ai avut de cnd eti.
Conniff, spuse Carlo, cum vrei tu s fiu binevoitor, dac m
tratai aa cum m tratai? Nu mai vorbesc de Herbert, care tot
de voi a fost pus s m sperie i s m conving. Dar tu, tu la
orice vorb sau gest de-al meu m amenini cu paaportul sau cu
mai tiu eu ce
Dragul meu, i rspunde interlocutorul pe a crui fa
apruse un zmbet de ngduin. Dragul meu, Herbert este, ca
s zic aa, o problem moart. Noi nu i-am cerut dect s te
mprieteneti cu fata; i asta, contra unui milion de lire i a unei
aventuri plcute.
i apoi, ce s mai fac?
Nimic. Dac va fi nevoie, i voi spune la timpul potrivit. Ai
vzut c toat sptmna nu te-a deranjat nimeni. Eu, de altfel,
plec astzi dup-amiaz pentru dou zile din staiune. Gianni
este plecat i el. Pe Edith ai mai vzut-o?
Vag, n trecere, rspunse Carlo.
Atunci, zise Conniff, rmnem nelei. O caui pe Ileana i
continui idila. Va fi numai n folosul tu.
Carlo tresri. De unde tia Conniff cum o cheam pe romnc?
Deci este vorba de un complot bine urzit. Va fi i mai atent.
La ce or v ntlnii? relu Conniff, dndu-i seama c a
greit cu ceva. i ca s nu-l lase pe Carlo s-i pun alte
ntrebri, continu: Am auzit-o pe mama sa strignd-o n holul
hotelului. Hai, spune-mi, cnd v vedei?
Am s ncerc pe la trei, trei jumtate, rosti Carlo ca pentru
el.
ncearc, dar s i reueti, spuse sentenios Conniff,
ridicndu-se de pe scaun, i iei din camer fr s mai zic
nimic.
Sun telefonul. Carlo ridic receptorul, temtor. Dac-i Ileana i
contramandeaz ntlnirea? Conniff va reveni i cine tie ce-l mai
ateapt. Spuse Pronto i auzi o voce de femeie. Era Edith
care-l ruga s-i permit s vad pentru cteva clipe la el n
camer. Accept, neavnd ncotro, i Edith deschise ua dup
cteva minute. Purta o rochie scurt, dei nu prea exagerat,
care lsa s i se vad picioarele-i lungi i drepte, bronzate acum
de soarele puternic. O invit s ia loc i cteva clipe o privi. Era

frumoas Edith. De o frumusee oarecum confecionat. Nimic de


reproat, ns Ileana avea un farmec deosebit i tinereea ei nu
avea nc nevoie de niciun artificiu suplimentar.
Te ascult, rupse el tcerea. A fost aici Conniff care mi-a spus
tot ce am de fcut. Vrei ceva n plus?
Nu, Carlo. Am vrut doar s te vd. Am avut o sptmn
nspimnttoare, tiindu-te mereu agitat i foarte preocupat de
noua cunotin.
Asta ai vrut cu toii, i-o retez Carlo.
Eu nu vreau nimic, n afar de prietenia ta, i te asigur c nu
vei avea, orice s-ar ntmpla, un duman n mine.
Vaszic se va ntmpla totui ceva reinuse Carlo i se scul
de pe pat, ndreptndu-se spre fereastr. Rmase cu spatele la
Edith, privind spre mare.
Se ntoarse apoi i o simi pe Edith lng el care, mbujorat, i
lu mna voind s-i conving de prietenia ei. El srut lung mna
tinerei i gndi: Nu este ru dac o atrag de partea mea. i
dduse bine seama c tnr l place sau, oricum, c se plictisea
de moarte la Mamaia, fr o companie potrivit. Edith ezit
puin, apoi i desprinse mna i se aez linitit pe un fotoliu.
Schimbar apoi impresii despre litoralul romnesc i gsir c
ghidul american nu exagerase cu nimic.
*
Carlo se uit ngrijorat la ceas. Era trei fr un sfert. Calcul c
pentru a ajunge la blocurile de ciment avea nevoie de cel puin
douzeci de minute. Se ridic, i ceru scuze i intr n baie, de
unde reveni dup scurt timp pregtit pentru plaj. Edith i
urmrea n tcere micrile cu ochi mari, ntrebtori.
Trebuie s plec acum, spuse el pe un ton n care se simea
nelinite i dorina de a nu mai da nicio explicaie.
S nu te mai ntlneti cu ea, veni rspunsul ei. A fost
suficient.
Voi mi-o cerei, zise Carlo.
Ei, nu eu, repet Edith. Vei avea sigur neplceri. Hai s
plecm napoi n Italia. Numai noi. Este un avion pentru Paris de
la Constana, la cinci. De acolo ne descurcm. Carlo implor
femeia. Carlo, ascult-m. mi este team pentru amndoi. Eu nu
mai am nimic de fcut aici.
Edith, vorbeti copilrii. Eu cel puin tiu c sunt

supravegheat fr ncetare. Iar n Italia ne ia n primire Jebon.


Cred c nu eti ndrgostit? puse Edith ntrebarea, ca
rspuns la gravele perspective enunate de Carlo.
Nu, i asta nu are nicio legtur cu gaca voastr.
Prsi camera fr alt vorb i cobor n grab scrile celor
patru etaje.
Ajuns afar avu impresia c toat lumea l privete, i-i face
reprouri n numele Ilenei. Cedase unei slbiciuni stupide. Ct o
poate crede pe Edith, care fusese la curent cu toate? Dar
propunerea de a fugi mpreun? Poate i asta-i n scenariu?
Dragostea ei? O femeiuc uoar, pltit s le fac pe toate n
contul simbriei.
Se gndi s-i spun totul Ilenei i s n-o mai vad. Prostii. Cear nelege putoaica din toate astea? Poate nu vine. Privi ctre
blocurile de ciment i, spre desperarea lui, o vzu pe Ileana
mergnd grbit. Fie ce o fi! E mai bine c s-a ntmplat aa.
Conniff a fost categoric. Cel mai bun lucru va fi s lase lucrurile la
voia ntmplrii.
Ileana sosise la locul de ntlnire i, netiind c fusese vzut,
se ascunsese dup un tufi. Carlo gndi cu amrciune c, prin
acest gest, fata artase c-i arde de glum. i dduse s
neleag multe. i scoase bluza i papucii. i se aez linitit pe
nisip, cu ochii nchii, n ateptare. Sttu aa cteva minute.
Vuietul mrii nu-i ngduise s aud apropierea fetei, dar simi pe
buze un srut stngaci i se ridic pe coate, ca speriat. Pn s o
poat prinde, fata ajunsese n mare i plonjase spre fundul apei
verzui. Se grbi i el spre larg. nottoare bun, Ileana se
deprtase destul pentru a fi n siguran. Carlo se opri cnd o
vzu atingnd linia geamandurilor. Nu voia s o sileasc s intre
n zona periculoas. Se ntoarse, notnd calm spre mal. Pentru ai dovedi c are intenii panice, se urc pe digul de beton i privi
n direcia hotelului. Dei avea soarele n fa, zri la aproape
dou sute de metri o siluet care aducea cu Edith. ntr-adevr,
Edith pornise spre ei i mergea grbit. La un moment dat i se
pru c cineva alearg n urma ei. l recunoscu pe Conniff care o
opri, prinznd-o de umr. Tnr ncerc s scape din strnsoare,
dar Conniff o lovi peste fa trntind-o la pmnt. Apoi o ajut s
se ridice, artndu-i cu un gest scurt s se ntoarc la hotel.
Se bucur de faptul c Ileana era nc n ap i nu vzuse

nimic, dar l cuprinse ngrijorarea gndindu-se la Edith care, n


ciuda celor ntmplate de la plecarea din Italia, dovedise astzi,
prin dou fapte, c nu-l minte. Dar dac i scena cu Conniff era
un joc?
Ileana ieea din mare dnd semne vdite de oboseal.
Carlo i veni n ntmpinare. Avea ns pe deplin senzaia
complicitii sale la ceva monstruos. Era cert c fata se
ndrgostise i deci nu mai era nimic de fcut. Nu mai putea da
napoi. Ileana venea spre el i se ntlnir n zona n care marea
extenuat de frmntri mai asalta desperat plaja, risipindu-se
apoi ntr-o spum alb dantelat. Siluetele lor se nlnuir ntrun gest firesc, proiectate pe orizontul pe care se ngrmdiser
nori cenuii.
Curnd se nser. Cerul se acoperise i civa stropi de ploaie
czur vestind furtuna care se frmnta n larg. Nu observar c
valurile crescuser i c pe undeva o siren a vreunui vas se
tnguia, parc cernd ajutor.
Mi-e frig, s plecm, spuse Ileana.
Carlo i puse bluza sa pe umeri, o lumin uria brzd cerul i
din norul ntunecat de deasupra lor se revrs un potop de ap.
Se refugiar sub acoperiul unei tonete prsite pe care diverse
bilete, scrise de o mn stngace, artau ultimele activiti ale
fostului responsabil: Vin imediat, Gestionarul n concediu,
Sunt bolnav.Pe o bucat de hrtie, lipit pe ua tonetei, scria:
nchis pentru inventar.
Ileana zmbi cnd, privind pe geam, vzu interiorul tonetei gol.
Cine fusese nchis pentru inventar?
Carlo o privea contrariat. Nu nelegea cele scrise pe u i nu
bnuia de ce era att de amuzat. Ploaia se mai linitise i Ileana
fcu gestul c este cazul s plece. Carlo o urm tcut i drumul
pn la hotel fu parcurs ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
Holul era plin de lume care se adpostise n sperana c,
poate, vremea se va mai rzgndi.
La revedere, zise Ileana. Sper c n-am rcit (Pauz).
Atept s-mi spui ceva, Carlo. Ai amuit?
Carlo ddu din cap:
Ce s spun? Nu ne vedem mine la ora nou?
Att? rosti fata gata s izbucneasc n lacrimi.
Vom mai vorbi mine pe plaj. Acum du-te n camer, chiar

c poi s rceti. Parc toat lumea se uit la noi.


Ileana se rsuci brusc i o porni spre lift, uitnd c are pe
umeri bluza lui Carlo.
Ajuns n camer, tnrul fcu un du, apoi se mbrc de
strad. Nu mai ploua i dinspre mare ptrundea, prin fereastr,
un aer rece, care-i ddu fiori. nchise fereastra.
Telefonul sun lung. Ridic receptorul. Era Ileana.
Carlo, te rog, vino s-i iei bluza, i-i spuse numrul camerei.
n cteva minute, rspunse el i nchise, cuprins de
nelinite.
Edith locuia la acelai etaj cu fata. Dac o ntlnete
ntmpltor? E mai bine s se asigure c nu v-a risca nimic.
Ridic receptorul i ceru camera Edithei. Telefonul repet apelul
de mai multe ori, ceea ce-l fcu s cread c nu-i n camer. n
sfrit, auzi zgomotul cunoscut al unui aparat deschis i i
rspunse un glas aproape stins:
Alo! Edith la telefon. Cine e?
Eu, Carlo, ce faci?
M-am culcat, continu glasul. Tu eti, Carlo? Ateptam s m
chemi, nu m simt prea bine. Am o nevralgie. Mi s-a umflat
obrazul. Vino s m ngrijeti.
Carlo nelesese despre ce nevralgie este vorba i spuse ferm:
Nu pot acum. Poate mai trziu. i nchise. Edith l nfrunta
deci pe Conniff, care desigur i spusese s-i lase n pace.
Telefonul sun, dar Carlo nu mai rspunse.
Camera Ilenei se afla un etaj mai jos i Carlo cobor pe trepte,
furindu-se. Nu btu la u, intr direct. Ileana l atepta, n
picioare, n mijlocul ncperii, cu un aer ngrijorat. Se ntmplase
ceva. Ca s n-o ntrebe de ce e agitat, Carlo i ceru bluza i-i
spuse c poate nu e bine, pentru reputaia ei, s ntrzie prea
mult. Drept rspuns, Ileana i art spre valiza deschis,
spunndu-i
Carlo, cineva a rscolit prin valiz. Cel mai grav este c au
disprut cheile de la casa din Bucureti. Ce s fac? S anun
miliia?
Carlo se gndi c n eventualitatea unei anchete el va fi primul
interogat. l vzuse toat lumea umblnd cu fata, n fiecare zi, i
i mrturisi teama ascuns.
Nu te gndi la aa ceva, l asigur Ileana. Ai fost tot timpul

cu mine. Nu va ndrzni nimeni s te bnuie.


Cheile sunt poate la mama, zise Carlo ca s ctige timp.
Imposibil, rspunse fata. Cnd a plecat la Constana mi le-a
artat, spunndu-mi s fiu atent. De altfel, mine sear vine.
Dar ce-ar fi s-o chem la telefon?
Carlo care i dduse seama despre ce este vorba, sau cel
puin bnuia c e opera lui Conniff, o reinu brusc:
N-are niciun rost. Mai caut!
Inutil, au disprut i pace. Ne-au luat i nite bani. Nu prea
muli, dar m-au lsat lefter.
Carlo duse mna la buzunarul interior al hainei i scoase
cteva sute de lei.
Poftim, Ileana. Mi-i vei restitui cnd se ntoarce mama.
Ileana avu un gest de ezitare. Apoi lu hrtiile i le numr ca
o femeie cuminte care-i face nite socoteli gospodreti la
centim.
Patru sute, e penibil, zise ea. Dar i-i voi restitui mine
sear, neaprat. Apoi puse atent banii pe noptier ca i cum ar fi
fost vorba de un vas de cristal plesnit i care nu se mai menine
dect printr-o minune. Se ntoarse spre Carlo i-i zise cu o silit
nepsare:
Nu-i nimic. Atta pagub. Ia loc puin i apoi s mergem la
miliie. Am s le spun de la nceput cum ne-am petrecut dupamiaza, i nu te va plictisi nimeni.
Carlo nghe. tia c asta va avea oricum urmri pentru el.
Fusese vzut n compania grupului cu care venise. Trebuia s-o
mpiedice cu orice risc s bage poliia n treaba asta i fcu
gestul de a se apropia de ea. Ileana se retrase, linitit:
Nu, Carlo. Suntem ntr-o camer de hotel. Mi-am fcut i aa
de cap.
Oricine ar fi auzit-o avea dreptul s cread despre ea exact
ceea ce s-ar fi putut crede n asemenea ocazii.
neleg, zise el. Dar nu cred c e cazul s anuni poliia,
pentru nite chei i cteva sute de lei. Te vor pune s dai
declaraii este firesc i poate te vor obliga s rmi aici pn
la terminarea anchetei, avans el.
Crezi? ntreb ngrijorat fata.
Mai mult ca sigur, o sperie din nou Carlo, prinznd curaj.
Apoi se aez din nou pe scaun. Ileana ncerc cu greu s adopte

un aer degajat i-i spuse c poate are dreptate. Mama va hotr.


Ea nu fusese la miliie dect cnd i scosese buletinul de
identitate.
Carlo se ridic, lu bluza i i spuse c ar vrea s mearg la
pot ca s-i dea o telegram mamei sale. i venise ideea
fulgertor. O nevinovat escrocherie sentimental: era sigur c
Ileana nu se va opune, fiind vorba de un gest filial, ludabil.
Carlo, zise fata, ce-ar fi s-i spui n telegram c te-ai
logodit?
Cu cine? se sperie Carlo.
Prostule, cu mine! izbucni n rs, Ileana. Eu am crezut c teai i gndit la asta.
Era ultimul lucru care s-i fi trecut prin cap tnrului turist
italian, i-i rspunse prinznd-o de mn:
Cum s nu m fi gndit? Dar n-am bnuit c va fi posibil
mama ar trebui s te cunoasc mai nti, la noi sunt, n
asemenea ocazii, tot felul de conveniene.
Jignit de dou ori, Ileana i retrase mna:
i la noi e la fel, fulger ea. i la urma urmelor, nu
intenionez s m expun ca la trg. Am glumit. i-am spus doar
c nu m gndesc la cstorie mai devreme de patru ani.
Rmase lucrurile n stadiul acesta, i zise Carlo, Ileana i va
schimba prerea i va da alarma. n fond, ea nu va cunoate
textul telegramei.
Nu te supra, ncerc el s mbunteasc situaia. Dac tu
eti de aceast prere, i voi scrie. Va fi desigur foarte bucuroas.
Ileana se nsenin, dar i repet pe un ton foarte serios c a
glumit i c e prematur. Chiar aa, dup o sptmn Ce-ar
spune lumea despre ea? Primul brbat cu care a vorbit mai
mult i gata. De fapt, asta ar fi trebuit s vin de la el. Ct de
naiv a fost i ce gaf a fcut! i mai spuse c-i e ruine i-l rug
s uite. A fost ceva frumos. Ea nu are experien, el trebuie s
neleag. A crezut c un srut nseamn cstorie.
Un val de cldur l npdi pe Carlo, val care se preschimb pe
loc ntr-un fel de mil. Nu-i putea da seama dac o iubete i,
subit, i reveni n minte Edith. I-a promis c o va vizita. A fost
molestat din cauza lui. Acum i mprea simmntul de mil
n dou direcii opuse i destul de contradictorii.
M duc, zise n sfrit, i-i ntinse mna. Ileana i rspunse

gestului i i ridic mna lipind-o de obrazul ei mbujorat.


Du-te, Carlo, ne vedem mine diminea. Apoi i deschise
ua, rmnnd la vedere pentru a arta oricui c a fost vorba de
o vizit nevinovat.
Carlo iei, lund-o spre lift, ca s i justifice ntrzierea pe
palier. Cnd se convinse c Ileana a nchis ua camerei sale, o
porni n grab spre partea opus a coridorului. Intr la Edith n
camer. Femeia l atepta n faa oglinzii toaletei. Se ntoarse,
ncerc s zmbeasc, dar zmbetul se opri la jumtatea
drumului. Obrazul lovit nu-i permitea asemenea gingii.
Sunt oribil, Carlo. Conniff
tiu, interveni Carlo. Am vzut totul. Cnd tii bine care-i
jocul, de ce-i sfidezi? Te expui prea mult. Se pare c i tu i-ai
ndeplinit misiunea.
Nu mi-e team. in la tine, Carlo, i voi face totul s ne
salvm. Dac acceptai s plecm, acum eram poate n Frana.
i-am explicat c este o utopie. i, la urma urmelor, eu team gsit n cas la Jebon. Ct ncredere pot avea n tine?
Edith se apropie de el i-i privi drept n fa:
Carlo, i spun ceva care sun a roman de proast calitate:
dac vrei, lovete-m. Nu m voi apra. in ns neaprat s m
crezi.
Te cred, Edith, zise Carlo. Dar pn una alta nu avem ce
face. S fim cumini i mai ales prudeni. De ce m-ai chemat?
Edith se ndrept spre dulapul din perete, deschise ua, lu de
pe un raft o legtur fcut cu un fular, o puse pe pat i o
deznod.
Uite ce am gsit n dulap. O mie de lei i o legitimaie a
domnioarei Ileana. n plus, dou chei. Iat-le.
Carlo nu prea nelesese toat povestea, dar, lund cheile,
simi pe vrful degetelor urme vagi de plastilin.
Conniff a fcut toate astea, spuse el. Dar nu neleg de ce lea adus la tine n camer? Nu ai revenit imediat la hotel dup
incident?
Ba da. Am intrat n baie s m spl. Cnd eram aproape
gata, i-am auzit glasul. Mi-a spus s-mi vd de treab i c el va
lipsi pn mine sear. Voind s m schimb, am deschis dulapul
i am gsit toate astea
Carlo lu legtura, i nnod la loc colurile i se ndrept spre

u.
Te duci la ea, sri Edith. Acum tot de acolo vii. Te rog. Mai
bine s le aruncm s le facem disprute.
Edith, scumpa mea, nu mai judeci. Fata este gata s anune
poliia. Eu am fost vzut cu ea i nu se vor jena s-mi pun nite
ntrebri. tii care-i situaia mea. Conniff a gndit bine, totul,
voind s scape i de mine i de tine Ateapt-m, revin n cinci
minute.
Iei, nchiznd ua n urma lui.
Ileana se pregtea de cin. Auzi bti n u i deschise.
Carlo! De unde ai tiut c m gndeam la tine?
Carlo nu rspunse. i-i fcu loc n camer.
Ce-ai acolo? ntreb fata. Fularul mamii. Ce-i nuntru?
Tnrul desfcu nodurile fularului i aprur lucrurile pe care
Ileana le considera ca definitiv pierdute.
De unde le ai? continu fata aproape sufocat.
Un concetean de-al meu le-a gsit n spatele hotelului i a
desfcut legtura, a vzut legitimaia cu fotografia. Te-a
identificat ca fiind fata cu care m-am tot perindat prin staiune.
Treceam ntmpltor prin hol, m-a oprit, mi-a artat poza ta i cu
un aer complice mi-a spus s i le restitui. Desigur c le-ai
pierdut, zicea el.
Carlo debitase puerila minciun fr s rsufle, contnd pe
naivitatea fetei. ntr-adevr, Ileana se art mulumit i nu mai
ntreb nimic. Lu totui banii, i numr contiincios i reinu
patru hrtii pe care i le restitui lui Carlo.
Uite i cheile. De la ambele ui. Dar parc-s cam unsuroase.
Se poate, gsi Carlo urgent o nou minciun. i noi cnd
mergem la mare dm pe chei cu ceva gras ca s nu rugineasc.
Aerul e mai umed aici Ei, acum te-ai linitit? S n-o mai
alarmezi pe mama. Ea o fi uns cheile
Cum s nu-i spun nimic? se mir Ileana. Ar fi prima dat
cnd i-a ascunde ceva. Apoi i ddui seama c oricum i va
ascunde, deocamdat, sentimentele ei pentru Carlo i, clipind
complice, zise:
Nu-i voi spune cu o singur condiie!
Accept orice condiie, se grbi Carlo fr s calculeze ct de
mari vor fi riscurile. Spune-mi condiia.
S nu te mai vezi cu doamna aceea. Te-am urmrit dup ce

ai plecat de la mine
Eti un copil, zise el, pentru a nu fi nevoit s accepte expres
condiia. Doamna este logodit i nu pot s nu-i mai vorbesc, dat
fiind c am venit cu aceeai main. Ast-sear m-a rugat chiar
s lum masa mpreun cu prietenul ei. i dai seama, deci
Hai s te cred, nghii Ileana foarte puin convins. Dar s te
gndeti numai la mine.
Nicio grij, zise Carlo i fr s-i mai ia rmas-bun, iei. Se
ndrept spre scri i urc pn la primul col, apoi cobor n
grab i ajunse la ua Edithei pe care o deschise brusc i intr n
camer.
Carlo se gndi c mai avea nevoie de aceast ciudat femeie.
Se nnoptase de-a binelea i la propunerea Edithei ieir s se
plimbe pe falez.
Era rcoare i Edith se ghemuise lng el, mergnd n tcere.
Gndea c l convinsese i nu mai relu povestea cu
nencrederea.
Cnd ajunser lng digul n construcie simi n bra o lovitur
de piatr. O ls pe Edith i fcu civa pai n direcia de unde
venise piatra. Primi n pntec, de peste dig, un bolovan care-i tie
respiraia i czu. Edith deslui prin ntuneric cderea lui Carlo i-i
auzi geamtul nfundat. Se ndrept spre el, dar se simi, prin
spate, apucat de gt i o clip macaraua uria i se pru c se
prbuete peste ea. ncet, ncet i ddu seama c puterile o
prsesc i c plmnii i s-au golit de aer. Ddu instinctiv din
mini i apoi i pierdu cunotina. Se prbui.
Carlo se ridicase i, cu palmele mpreunate, lovi n easta
necunoscutului care, dei primise un oc puternic, avu totui
fora s se ntoarc spre Carlo i-i lovi ntre ochi.
Idiotule, de ce te bagi? i spuse n italian necunoscutul i
azvrli un nou bolovan spre Carlo. Bolovanul pe care-l arunc
agresorul intr prin ua cabinei, lovind n vreo manet de
comand care se pare c nu avea pus sigurana. Se auzi un
uruit nfricotor de scripete i cabluri. Cupa excavatorului czu
surd la pmnt. Necunoscutul scp prin minune i dispru n
noapte.
Carlo i ddu seama de situaie i realiz c trebuie s dispar
urgent. Agresorul fusese fr ndoial Gianni. Reveni la Edith,
care rsufla greu. O lu pe umeri, ca pe un sac, i ct putu de

repede se ndrept spre hotel. La cteva sute de metri se opri, o


aez lng mare i cr n palmele strnse cu ap pe care i-o
arunc pe fa. i ascult inima. Btea bezmetic, dar btea.
Dinspre stnga se auzeau glasuri. O lu pe lng mare i se
aez jos pe nisip, punnd capul femeii pe picioarele sale, ca i
cum fata ar fi privit spre bolta cereasc admirnd astrele. Astrele
erau ns dup nite nori i refuzau s dea grupului romantic un
decor adecvat. Oricine ar trece, gndi Carlo, va nelege, i fr
stele, c-i vorba de o idil i se va ndeprta discret.
O patrul de grniceri se apropie pe mare, ntr-o barc.
Cu tot ntunericul, Carlo i ddu seama c acetia vor veni pe
uscat.
Noii sosii se oprir la un ordin scurt din care Carlo nelese
doar stai!
Unul dintre militari se apropie i spuse scurt:
Ce facei aici, la ora asta?
Italiani, rspunse Carlo, la toat fraza.
Italiani, italiani, dar acas, dormire, l auzi tnrul pe
grnicer.
Dormire, dormire, repet Carlo. Apoi zise: Doamna
bolnav. Cuvinte nvate de la Ileana, i-i trase dou palme n
gnd.
Edith suspin i cu un efort supraomenesc se ridic n capul
oaselor. Carlo o ncuraj. Simi c tnr era la limita puterilor
dar c se strduia s fac fa situaiei.
l lu cu un bra de gt, iar el o prinse de mijloc i, ducnd-o
mai mult pe sus, pornir spre hotel.
Militarul se rentoarse la grupul cu care venise i-i spuse unuia
dintre cei ce-l ateptau s se asigure c cei doi se duc la hotel.
Se duc, se duc, zise acesta.
Executarea, primi drept rspuns militarul. Comandantul
patrulei ddu ordin de plecare i se ndrept cu grupul spre
barc.
*
Carlo o duse pe Edith n camera ei. Tnr fcuse toate
eforturile s mearg nesprijinit pn la lift. Abia dup miezul
nopii i reveni. Nu putea vorbi. Minile necunoscutului o
strnseser att de tare nct i rniser laringele. l privea pe
Carlo cu recunotin. i fcu semn s-i dea hrtie i creion.

Scrise stngaci: Acum m crezi?


Este drept c nu mai putea fi nicio ndoial asupra faptului c
Edith nu-l minise. Fuseser urmrii i tipul voise s-i scoat pe
el mai nti din circulaie i apoi s-o stranguleze pe Edith. Lui i-a
spus de ce se amestec. Nu voiser dect s-i nlture
provizoriu. Mai au treab deci cu el. Nu a devenit nc un martor
inutil.
Edith continua s scrie i-i adusese la cunotin c ea se
certase cu Conniff, rugndu-l s-i lase n pace pe Carlo. Conniff se
nfuriase, o plesnise. Czuser pn n cele din urm de acord s
lase lucrurile aa. Fusese doar o curs a lui Conniff. i ceruse ns,
n mod expres, s nu-i stnjeneasc ntlnirile cu romnca.
Lucrurile furate din camer i le pusese n dulap cu intenia de a o
ine sub presiune. Conniff era ns convins c ea n-o s-i
denune, pentru c s-ar fi expus prea mult. Mine se va muta la
alt hotel i va sta ascuns n camer pn cnd va fi sigur c a
scpat de ei. i mai scrise c-l va chema la telefon pentru a o ine
la curent.
Cnd Carlo se asigur c Edith a trecut de faza periculoas, o
srut pe frunte i iei, nu nainte de a da foc hrtiei.
Cnd ajunse n camera sa, telefonul suna nebunete. Ridic
receptorul, dar nu se auzi dect un plns nfundat, dup care i se
tie legtura. Edith sau Ileana? Ceru numrul Edithei i aceasta
rspunse doar prin cteva sunete uierate, singurele pe care i le
mai ngduia glasul ei aproape stins.
O ceru pe Ileana, dar cnd spuse Alo auzi, drept rspuns,
zgomotul pe care-l face un receptor trntit cu furie.

Capitolul al noulea
n care Carlo va da o mn de ajutor i va primi un milion de lire
italiene
n casa inginerului Mihai Ionescu de pe strada Jean Texier nr.
257, din Bucureti, la ora dou din noapte, adic atunci cnd
Carlo se chinuia s adoarm, doi brbai ncercau s deschid
seiful n care socoteau ei c vor gsi lucruri importante. Broasca
special ced greu. Rafturile erau goale. Pe ultimul, doar o
revist de specialitate deschis la pagina opt. Un cerc cu creionul
rou semnala o noti despre un nou produs romnesc. Un
medicament nc fr nume, purtnd n titlu doar un numr de
cod.
Cei doi se privir furioi i cel mai nalt trnti ua cu zgomot.
Apoi nchise nervos broasca seifului.
Plecar tot pe furi, aa cum veniser, renunnd s mai caute
i n alt parte a casei, pentru c ceea ce cutau ei nu putea s
se afle n alt parte.
E lesne de neles c intraser n cas cu dublura unei chei
fcut dup cea furat din camera Ilenei. Herbert le dduse
adresa unui specialist cu nume greu de reinut, care ieise nu
de mult din nchisoare, dup o lung condamnare.
O mie de lei v cost, le spusese el lund mulajul cheii. Nu
m intereseaz ce facei cu ea. Cum nu tiu nimic, aa s nu se
ntmple nimic. Venii peste dou ore i le ddu s neleag c
ntrevederea s-a terminat.
Pn aici rolul lui Carlo fusese de a o reine pe Ileana pe plaj
pentru ca ei s poat opera linitii.
mpcarea cu Ileana l cost pe Carlo ore de explicaii. Fata i
reproa n continuu noaptea n care ateptase de la el un telefon.
Nu o chemase, deci, i petrecuse timpul cu strina. Lui Carlo i
era imposibil s-i dea vreo explicaie mai serioasa. S-i spun
despre incidentul de la excavator? O asigura doar c Edith, i

spusese numele, nu mai locuia n hotel. Plecase, i el nu tia


unde se afl. Nu minea. Era un adevr relativ pe care l folosea
ca argument suprem. Era sigur c Edith nu se va mai arta la
hotel. Ileana se liniti, speriat de ameninarea lui Carlo c va
pleca i el dac nu l crede. Ziua se meninea nnourat, astfel c
umblar fr popas ore ntregi pe marginea mrii.
Sunt sigur c o iubeti i c eu nu reprezint pentru tine
dect o aventur de var, aa cum obinuiesc s fac toi turitii.
Dac ar fi aa, de ce sunt cu tine i nu am plecat cu ea?
ncerc n desperare Carlo.
Nimic nu-mi spune c n-ai s te mai vezi ntre timp cu ea, se
ncpn Ileana.
Niciunul dintre ei nu voia s ia ns o hotrre definitiva, astfel
c n cele din urm se ntoarser la hotel.
Dup-amiaz
nu
se
mai
vzur.
Cteva
telefoane
convenionale, doar att. Amndoi tiau c acel ireparabil se
produsese i, ca n toate situaiile asemntoare, ateptau s
intervin ceva care s dea lucrurilor un curs normal.
i interveni ceva, dar nu n idila lor.
Scoal-te, auzi Carlo i se simi zguduit de o mn grea,
brutal, care-l prinse de umr.
Se ridic buimcit, cu ochii nchii, orbit de lumina din camer.
n faa lui stteau Conniff i Gianni, furibunzi. Carlo se scul din
aternut i se aez pe pat, se frec la ochi i ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Ai s afli, i rspunse Conniff trezete-te. Trebuie s stm
neaprat vie vorb. A sosit momentul s ne ajui.
Am fcut tot ce ai dorit, ce mai vrei?
N-ai fcut nimic pn acum, i-o retez Gianni. Te-ai distrat
cu porumbia pe banii patronului. Acum de-abia i-a venit rndul
la joc.
Carlo, zise n continuare Conniff, am ajuns la un impas. Eti
singurul care ne poate ajuta s trecem peste faza asta critic.
Mi-ai spus, rspunse Carlo, c eu n-am altceva de fcut
dect s m mprietenesc cu fata. i am fcut-o!
Conniff l opri:
Foarte bine. Ai fcut-o i pentru asta i vom fi recunosctori.
Dar acum mai este ceva, i ceva foarte important. Povestea de
asear cu excavatorul o s-o lmurim mai trziu.

Voi ai lipsit ieri noapte, se mir Carlo. De unde tii ce s-a


ntmplat?
O s-i explice Edith, preciz Conniff, cnd o s-o gsim. O
denunm dup ce plecm. N-am vrea s fii i tu n situaia ei.
Aa c nu ncerca s fugi.
Carlo realiz c situaia a devenit foarte ncurcat i mai ales
c Edith nu e din band i i recpt curajul:
Ce mai vrei de la mine?
Iat, rspunse Conniff. Noaptea trecut am fcut o vizit n
casa inginerului Ionescu de la Bucureti. Nu am gsit ce voiam,
dar trebuie s gsesc cu orice pre. Tatl Ilenei s-a ntors din
concediu. Am chemat la telefon acum o or i a rspuns. I-a
vorbit Gianni, care i-a inventat o poveste i ne ateapt desear
s discutm. Ai s mergi i tu pentru a-i spune c, de nu este
nelegtor, poate avea neplceri. Gsete tu un motiv ca s-l
sperii. Spune-i de exemplu c Ileana te iubete i c va face tot
ce-i vei zice tu. Pentru c pentru c acum suntei ca i so i
soie c ea i cere s se arate nelegtor.
Carlo i ddu seama c nu mai are nimic de fcut i c va
trebui s se supun. Dac nu-i ascult pe bandii sau dac cel
puin nu ctig timp, e n joc viaa fetei i a tatlui ei, iar el,
prins ntr-o ncurctur de nerezolvat.
Ai neles, Carlo? i ntrerupse Conniff irul gndurilor.
Mergem la Bucureti i tu vei trata cu inginerul Ionescu. Nu
ncerca nimic n afara celor cerute de noi. Gianni va rmne cu
tine pn plecm.
Carlo ncepu s-i strng lucrurile. Era aproape trei i
jumtate. Conniff reveni i le fcu semn s ias. Carlo o porni cu
Gianni dup el, convins s se poarte normal. Conniff trecu lng
Carlo i intrnd n lift, spuse:
Fii cuminte, Carlo. Ascult-ne. La recepie am aranjat totul.
Trecei fr nicio micare suplimentar.
ntr-adevr, omul de la recepie le spuse somnoros: La
revedere i voiaj bun i cei trei ieir din hotel. Se fcuse
rcoare i Carlo se gndi la locul unde se putea afla Ileana.
Conniff deschise portiera mainii, care se afla n faa hotelului,
i-i fcu semn lui Carlo s se aeze la volan. Apoi lu valizele i le
puse pe canapeaua din spate. Carlo intr i, simindu-se urmrit
continuu de Gianni, se aez i ddu din umeri, n semn c

ateapt dispoziii. Gianni trecu lng el, privindu-l cu un aer


nepstor, iar Conniff deschise portiera din spate i se aez,
puin jenat de valize, despre care Carlo se ntreba de ce nu le-a
pus n portbagaj.
Pornete, zise Conniff, i s nu faci prostii. Gianni are mn
liber. Nu-l sili s aib iniiative care te-ar costa. Dar acum
suntem prieteni! De fapt, avem fata, ne putem, la nevoie,
descurca i fr tine. Ai acum ultima ocazie s faci o treab i s
ctigi nite bani.
Dac tnrul Carlo s-ar fi uitat n oglinda retrovizoare de
deasupra bordului mainii ar fi vzut c fiul lui Jebon, Conniff, nu
arta prea convins de cele spuse n legtur cu Ileana.
*
n seara precedent, la ora 10, Ileana se pregtea s se culce,
n camera ei. Sun telefonul i fata ridic imediat receptorul,
creznd c o cheam mama ei, de la Constana.
i vorbi o voce de femeie care o ntreb, n englezete, dac la
aparat este domnioara Ionescu.
Ileana rspunse afirmativ i ceru s afle cu cine vorbete.
Nu m cunoatei, continu glasul, dar ascultai-m i s
facei urgent ceea ce v cer. Este absolut necesar.
V ascult, zise Ileana, stpnit de emoie.
Domnioar, prsii hotelul, dar nu nainte de a v face
bagajele. Lsai-le pe loc, m ocup eu ca s intrai n posesia lor
nc n noaptea asta. Cobori pe scara de serviciu i mergei pe
malul mrii, nspre Pescrie. Dup cteva sute de metri v voi
iei n ntmpinare. Este ora zece i zece. La unsprezece v
atept. V rog s nu ezitai, i v-o cer n numele lui Carlo.
Unde este Carlo? ntreb Ileana.
V voi spune cnd ne vom vedea.
Ileana nu pricepea nimic, dar pe de o parte era puin speriat,
pe de alta ncerca o oarecare mndrie, prin faptul c i-o cerea
Carlo. Rspunse c va face ntocmai i convorbirea lu sfrit.
*
nainte s se fac ziu, Gianni btu discret la ua camerei
familiei Ionescu. Niciun rspuns. Btu din nou, ceva mai tare, dar
din camer nu se auzi nimic.
Gianni i nchipui c persoana dinuntru nu rspunde de
team. Lumin cu lanterna gaura broatei i vzu cheia n poziie

vertical. O mpinse i auzi un zgomot surd. Cheia czuse pe


podea. Cu peraclul cu care venise pregtit ncerc s deschid.
Inutil, broasca era descuiat. Aps pe clan i lumin camera.
Nimeni, paturile strnse, bagajele disprute. i ddu seama c a
venit prea trziu, se petrecuse ceva care lor le scpase.
Mai fcu un tur de orizont cu lanterna i privirile i se oprir
lng unul dintre picioarele patului. Un medalion se afla acolo
jos. i ddu seama c, n grab, fata l uitase. l ridic i l bg n
buzunar, lu cheia, o puse din nou n broasc i prsi camera.
Conniff, care l atepta n faa odii lui Carlo, l ntreb n
oapt:
Ce s-a ntmplat?
Psric a zburat. Cineva a prevenit-o Ni s-au cam stricat
socotelile. Uite ce-am gsit, i scoase din buzunar medalionul pe
care-l lumin cu lanterna.
Foarte bine, pstreaz-l, ne va fi oricum de folos.
Apoi btur la ua lui Carlo care atunci pusese receptorul n
furc.
Fusese sunat de Edith care-i spusese, n grab, c ea i Ileana
sunt n siguran. i mai recomandase s se prefac a nu ti nimic
despre Ileana i s joace conform indicaiilor celor doi.
Carlo ar fi vrut s mai cear lmuriri, dar auzise micri la ua
camerei sale.
*
Carlo pornise maina i nu mai ntreb ncotro trebuie s se
ndrepte. tia c va merge spre Bucureti. Angaj, deci, maina
pe drumul pe care l recunotea acum din ce n ce mai bine, n
lumina zorilor care se iveau. Stinse farurile, la cererea lui Gianni,
i acceler.
ncepuse s plou mrunt, picturile opacizaser geamurile
cabinei, astfel c n interiorul mainii nu se vedea mare lucru.
tergtoarele de parbriz se micau ritmic, permindu-i s
urmreasc oseaua pe care, la acea or, trecea din cnd n cnd
cte un camion plecat de la baz spre vreun antier.
Niciunul dintre cei doi nu scotea o vorb. Gianni i fcea
uneori simit prezena ncercnd aparatul de radio.
Drumul pn la Bucureti i urm cursul normal, nainte de
intrarea n ora, Conniff ceru tnrului s opreasc i cobor
primul, spunndu-i i lui Carlo s se dea jos. l trecu n locul lui

Gianni, care se aez n spate, iar Conniff lu locul la volan.


Pornir n noua formaie, nu nainte ca Gianni s-i spun lui
Carlo c lucrurile merg bine i c mine diminea se vor
despri ca nite prieteni.
Dei nu cunotea locurile, Carlo i ddu totui seama; c nu se
urmeaz o rut spre centrul oraului. Ocoleau printr-o periferie.
Maina se opri la nceputul unei strzi. Conniff i Gianni
schimbar cteva fraze n limba german. Apoi se opir din nou
i maina coti, intrnd ntr-o fundtur, i se opri n faa unor
pori.
Conniff claxon i porile se deschiser, lsnd s se vad un
individ nalt, usciv, cu ochelari fumurii. Maina intr i porile
fur nchise. Conniff cobor, urmat de Gianni, i-i fcu lui Carlo
semn s ias i el din main.
n curtea din care acum Masseratti ocupase o bun parte, se
afla n stnga o cas frumoas, de om nstrit. n fundul curii,
Carlo vzu o magazie de zid, continuat de un opron sub care se
vedea un automobil destul de aspectuos, dar pe butuci.
Gazda deschise ua de la antreu i, mpins de Conniff, Carlo
ptrunse n interiorul casei, clcnd atent, deoarece n afar de
candel, nu se afla nicio alt lumin.
Ddu, fr s vrea, peste un scaun pe care era gata s-i
rstoarne. l simi atunci pe btrn lng el, prinzndu-l de mn
i nsoindu-i gestul cu nite fraze la adresa lui, compuse din
cuvinte care nu erau deloc complimente, dup tonul cu care le
rostea.
Se opri. Conniff i spuse s fie mai atent, s-l urmeze pe cel
care-l inea nc de bra i-i zise acestuia din urm ceva n
nemete. Ua de la tind se deschise din nou i Carlo fu sigur c
intrase Gianni.
Noi avem puin de lucru, l auzi Carlo pe Conniff. Te las n
compania lui Gianni i sper c nu vei ncerca s faci prostii. S te
gndeti c viaa fetei depinde de tine. Apoi iei cu gazda.
Gianni se aez cu spatele spre u, iar Carlo, negsind unde
s stea, se sprijini de un dulap.
Bine, foarte bine, mormi Gianni, cunoti asta? i-i scoase
din buzunar medalionul Ilenei pe care-l lumin.
Carlo pricepu c totul depinde de el i c va trebui s se
prefac a crede c Ileana este n minile lor. i, mai ales, c mai

aveau nc nevoie de el.


n plus, cei doi, care desigur erau furioi de eec, nu se vor sfii
s treac la represalii. Trebuia s ctige timp i, n orice caz,
atta vreme ct triete, i va mai putea fi de ajutor. Unde putea
fi tnr?
De afar se auzir glasuri nfundate. Portierele mainii
deschise i apoi nchise cu grij i ddur s neleag c cei doi
scoseser ceva din interiorul vehiculului. Recunoscu i zgomotul
surd al capotei portbagajului. Deci, i acolo fusese ceva pe care-l
lsau aici.
Pentru a arta c nu urmrete cele ce se petrec afar, Carlo i
ceru voie lui Gianni s-i aprind o igar. Acesta scoase din
buzunarul de batist al hainei un obiect de forma unui stilou,
ceva mai mare, care se dovedi a fi o lantern. O aprinse i-i puse
lumina n fa.,
Fumeaz, dar un gest n plus i nu te fericesc. tiu c nu eti
narmat, dar e mai bine aa.
Carlo scoase pachetul, lu o igar i apoi o aprinse,
strduindu-se s nu fac niciun gest care s-l irite pe Gianni. Apoi
ncerc:
Este inutil s v temei de mine. Clar c sunt n minile
voastre i nu mai am ce face. Principalul este c dup ce v fac
treaba s m lsai s plec n Italia i mai ales, s-mi dai milionul
promis.
Cam trziu i-a venit mintea la cap. n orice caz, e bine ce-mi
spui, dei te cred doar pe jumtate.
N-ai de ce s nu m crezi, i replic tnrul. Voi merge la
inginerul Ionescu pentru a-i propune trgul pe care-l dorii. Ai s
vezi c nu mint. n definitiv, ce-am eu cu romnii tia?
Vom vedea, zise Gianni, spulberndu-i lui Carlo impresia c
l-a convins ct de puin.
Ua tindei se deschise i n cadrul ei apru silueta lui Conniff.
Am terminat. Plecm. Zrindu-l pe Carlo, i spuse s se
ridice i-i nltur cu un gest brusc pe Gianni: Carlo, iei loc n
spate cu bunul tu prieten.
Se urcar n main i Masseratti iei din curte, dup ce omul
deschise porile nalte. Continua s plou mrunt, ca i cum
natura le devenise complice. Dei n iulie, norii coborser la
cteva sute de metri de pmnt i o cea alburie redusese

vizibilitatea. Carlo ncerc s disting pe casele de pe parcurs


vreun nume. Numere doar.
Municipalitatea desigur c scosese plcuele i cuta acum
febril, prin angajaii de la Direcia nomenclaturii, un nume mai
potrivit pentru aceast fundtur la captul creia Conniff lsase
ceva despre care Carlo nu trebuia a tie.
Biatul s-a pocit, deschise Gianni discuia.
Adic? ntreb Conniff.
Vrea s ne ajute din toat inima. Vrea milionul promis i e
hotrt s fac orice, zise Gianni.
De altfel, nu tiu ce-i mai rmne de fcut. Acum jucm
ultima carte. i avem n buzunar toi aii, plus un joly-jocker de
optsprezece primveri. i Conniff, privind n retrovizor, ntreb:
Ce zici, Carlo?
Carlo ntrzie rspunsul, dar zise n sfrit:
tiu c nu am altceva de fcut dect s v ascult. O voi
face. Mrturisesc c mi-e fric de voi i c vreau s-mi revd
mama; att i nimic mai mult. Spune-mi acum clar: ce trebuie s
vorbesc cu inginerul i ce s-i cer n schimbul fetei?
Aa te vreau, rspunse Conniff i scoase din cutia de la bord
o sticl de alcool pe care i-o ntinse, ntorcndu-se puin spre el,
continund ns s supravegheze drumul.
Carlo lu sticla, deurub dopul de metal i ncerc o
nghiitur. n stomacul gol simi lichidul c l frige ca i cum ar fi
but plumb topit. nchise sticla i i-o pas lui Gianni, care-i fcu
un semn din cap. Carlo nelese, desfcu dopul i i-o ntinse din
nou. Gianni o lu cu mna stng i fr s ia ochii de pe el, goli
cam o treime din coninut, spre groaza lui Carlo, care spuse:
Mi-a fcut ru. Nu am mncat nimic de asear
Nu termin vorba i Conniff deschise din nou cutia de la bordul
mainii i scoase de acolo un pachet pe care i-l ddu.
Scuz-ne, noi am mncat, dar preocupai de treburi nu neam mai gndit la fleacuri. Ai acolo sandviuri pn ajungem la
hotel. Ne splm, ne schimbm i desear la treab.
Carlo recunoscu marele bulevard bucuretean i-i aminti de
hotelul Lido, cnd vzu staia de benzin solicitat de vreo zece
turisme care-i ateptau rndul.
Uite ce e, biete, zise Conniff cu un ton destul de aspru.
Avem camerele 204 i 206, vecine i cu legtur ntre ele. Cred

c nu vrei s te despari de Gianni, aa c o s stai tot


mpreun. Te sftuiesc nc o dat s-i asculi. La noapte plecm
spre frontiera bulgar ca s ieim mai repede din Romnia. O s
ocolim puin prin Turcia, dar e mai sigur.
Coborr. Intrar n hol. Carlo l simea mereu n coast pe
Gianni, astfel c se mic normal, dei tia c n holul acesta nu
va ndrzni s fac ceva.
Conniff discut cu recepionera pentru a-i confirma reinerea
camerelor. Aceasta i spuse c a fost foarte greu s se descurce.
Conniff i nchipui c femeia ridic preul i strecur n paaport
dou hrtii a cte o sut. Dar tnr deschise paaportul, scoase
banii i cu un gest firesc i-i restitui. Conniff i lu i punndu-i la
loc, ddu din umeri contrariat:
Bine, foarte mulumesc, spuse el n timp ce se ntoarse spre
cei doi care ateptau s ndeplineasc formalitile.
Luar cheile de la camere i liftul i duse la etajul II. Carlo,
urmat de Gianni, intr n camera 204, iar Conniff se ndrept spre
ua alturat.
Carlo puse valiza pe pat i fcu gestul de a o deschide.
Las-o aa, tun Gianni, i stai pe un scaun mai la vedere.
Omule, ndrzni Carlo, vreau s m spl i s m schimb.
Ateapt-l pe Conniff. Eu, nu cred o iot din ce-ai spus. Dac
el hotrte s nu te mai supraveghez, s-o fac pe riscul lui. Eu
sunt stul de minciunile mele ce s le mai cred i pe ale tale.
Ua dintre camere se deschise i i fcu apariia Conniff
zmbind:
Carlo, i se adres el tnrului, acum vom sta de vorb ca
nite buni prieteni, Gianni, ia pe loc repaus i pune siringa la loc.
Cel vizat scoase mna din buzunarul n care inea revolverul, i
desfcu amortizorul i puse ambele obiecte n tocul de la
subsuoar, nu fr a-i spune prerea:
O faci pe riscul tu, Conniff. Eu nu am ordin s te ascult. Dar
nu cred c este bine s-i slbeti frul.
Gianni, i replic Conniff. Chiar dac nu ai ordin s m
asculi, te-a ruga, totui, s ai rbdare puin. Dar nu cu tine am
de vorbit. Carlo drag, hai s tratm la bani mruni. Cele pe
care le-ai observat pn acuma, i sper c n-ai depus prea mult
efort, te-au pus n tem.
Nu m intereseaz dect s v ajut, replic tnrul. Ce a

fost, a fost.
Perfect, zise Conniff. Iat despre ce este vorba. Inginerul
Ionescu a realizat un produs, mpreun cu un grup de chimiti de
la fabrica la care lucreaz. Concernul la care patronul particip cu
o bun parte din capital, ncearc s obin acest produs, dar a
parcurs numai trei sferturi din drum. Dup informaiile pe care le
avem, Ionescu a reuit. i cerem cteva detalii de pe parcursul
procesului de producie i-i dm n schimb fata. n fond, i noi
lucrm tot pentru binele omenirii. Ce conteaz cine va vinde
medicamentul, dac rezultatul pentru bolnavi va fi acelai? Eu nu
gsesc nimic imoral n asta, din contr, e o cooperare ntre
oamenii de tiin. Ce zici?
Am spus c sunt de acord cu orice mi propunei, dar s m
asigurai c nu m vei lichida ca pe Herbert.
Uite, Carlo, zise calm Conniff. Povestea seamn cu oricare
zmnglitur din maculaturile de acest gen. Se opri i duse mna
la buzunarul de unde ddu la iveal un carnet de cecuri semnate
n alb de Jebon. Scoase stiloul i complet numele adevrat al lui
Carlo, plus suma de un milion de lire. Vru s i-l dea, dar se opri ii rupse, dup care i ddu foc n scrumier. Bg carnetul de
cecuri n buzunar i scoase portofelul din care lu un alt carnet.
Iat, ca s nu ai probleme, i dau altul, la purttor, ca s nu
fie nevoie s treci niciun nume. E mai sigur. l poi ncasa fr s
te mai legitimezi. Semntura patronului este valabil oriunde
Complet cecul cu suma respectiv i i-l ntinse.
Carlo l lu, l puse n buzunar i atept.
Dup ce lum masa, continu Conniff, vei merge la Ionescu
i i vei arta medalionul fetei. Gianni scoase bijuteria i i-o
ntinse. l vei convinge c nu glumim. n dou ore s ne dea
detaliile pe care le dorim. Asta-i tot. Restul ne privete. F-l s
neleag c altfel nu-i mai vede fata.
i dac anun poliia? ntreb Carlo ca s se afle n treab.
i vei spune de la nceput c risc prea mult, i explic fr
rezerve Conniff. i vom da fata dup ce am ajuns n Turcia. Cel
care o are n pstrare nu o elibereaz dect dup ce primete un
telefon de la noi.
*
La ora nou, Carlo aps pe butonul soneriei casei din strada
Jean Texier. Atept. Din spatele uii se auzi un glas de brbat

care ntreb:
Cine este?
Ezit s rspund. Apoi spuse n englezete:
Un prieten.
Ua se deschise i Carlo se afl n faa unui brbat n jur de
cincizeci de ani, ntr-un halat de culoare nchis care-i acoperea
pantalonii pijamalei pn sub genunchi.
Luai loc, domnule, l pofti inginerul cnd ptrunser n hol.
V ascult. mi scuzai engleza, neleg ns totul, aa c vorbii
linitit. Din pcate, sau poate din fericire, vorbesc mai bine
franceza i italiana. Am fcut specializarea la Milano i Paris.
Foarte bine, rsufl uurat Carlo. Vom vorbi n italienete.
Carlo ncepu prin a-i povesti cum o cunoscuse pe Ileana. Cum
deveniser prieteni. Fcu o serie de precizri asupra seriozitii
acestor relaii, dar nu ndrzni s vorbeasc despre logodna
propus de fat. i spuse ns c ine sincer la ea.
Art apoi c dup cteva zile de ieiri mpreun la plaj
fusese acostat de doi strini care-l consideraser ca foarte
indicat s vin s-i vorbeasc. Mini pe jumtate cnd i spuse c
i cunoate foarte puin i c vine n numele lor s-i fac o ofert.
ncerca cu sinceritate s-i conving c se teme pentru fat i c-l
roag s primeasc oferta.
Despre ce ofert este vorba? ntreb calm inginerul. De fapt,
eu nu am nimic, n afar de ce se vede n cas, care ar putea
face obiectul unei tranzacii. nelegei c Ileana este unicul meu
copil, deci nu am nicio alternativ.
Carlo czu, fr s vrea, cu ochii pe fotografia Ilenei care-l
privea nepstoare din rama cromat de pe mas. ncerca un
moment greu, realiznd n cteva secunde toat povestea cu
fata. Apoi i lu curajul i-i spuse inginerului cele nvate de la
Conniff, inclusiv modul n care va fi eliberat.
Inginerul Ionescu schi un gest de desperare, dar i reveni pe
loc, ca orice om care nu are de ales.
Sunt de acord, dei urmrile vor fi pentru mine catastrofale.
Ileana va nelege c am fcut totul ca s o salvez, spuse el.
Trecu la birou i scrise ceva pe un petic de hrtie pe care i-o
ntinse lui Carlo, zicnd:
Iat aici detaliile pe care mi le cerei. Sunt exacte, sub
cuvnt de onoare. Vreau s o vd ct mai curnd pe Ileana. Cu

ce m asigurai c nu fac totul zadarnic?


n dou ore vei primi un rspuns de principiu, iar dup ce
prsim ara, adic dup ce trecem n Turcia, vei avea fata.
Nu-mi convine formula, se art contrariat inginerul, dar se
pare c nu pot pune condiii.
Nu, i spuse Carlo, i dup ce puse hrtia la loc sigur, se
ridic, artnd c vrea s plece.
Ce meserie avei? ntreb tatl Ilenei, privindu-l pe tnrul
italian.
Lui Carlo i fu, la nceput, ruine s-i declare profesia. Dar n
drum spre u spuse ntr-o doar:
Ca i dumneavoastr.
Pcat, foarte pcat, mai auzi el n timp ce ieea din casa
Ilenei.
La al doilea col era ateptat de Conniff i Gianni.
Intr n main i atept ca aceasta s porneasc. Pipi hrtia
i spuse foarte sigur de el:
Eec total. Tipul ne-a ameninat cu poliia.
Conniff care se afla la volan, izbucni n rs i ntinse mna
dreapt spre el.
D hrtia, Carlo. i iert minciuna pentru c-mi place gluma.
Am ascultat toat conversaia voastr. Cnd am fost ultima dat
n casa lor am pus, totui, o minune mic lipit de calorifer. Cu
ajutorul ei am aflat totul.
Carlo i ddu hrtia. Abia acum vzu c era nnegrit de cteva
formule pe care nu avu timp s le citeasc.
Bravo, Carlo, ai lucrat frumos, merii banii.
S uitm prostiile, spuse vesel Gianni. Dar ceva, ceva, tot ai
s primeti de la mine. Pn una-alta, ca s nu avem conturi de
lichidat, primete un avans.
i Gianni l lovi cu dosul palmei peste gur. Lovitura i crp o
buz care snger. Vru s rspund, dar Conniff interveni
autoritar:
Gianni, i s-a urt cu binele. Eti o sectur. Opri maina i
zise: Carlo, vino lng mine.
Carlo cobor, dar nu mai nainte de a-i restitui lui Gianni dosul
de palm. Acesta din urm fcu gestul mecanic spre subsuoara
stng, dar era prea trziu, Carlo i trntise ua n nas.
Ajuni la hotel, Conniff i spuse, fr ocol, c datele oferite de

inginerul Ionescu trebuiau verificate i se duse n camera sa.


Carlo intr n baie pentru a evita prezena lui Gianni care se
tampona cu batista pe buze. Se aez pe marginea czii i
atept. l auzi, n cele din urm, pe Conniff care spunea c-i n
ordine. Apoi nu mai auzi nimic. Se vorbea n oapt. nelese deci
c l ateapt, totui, momente grele i se uit pe fereastra
camerei de baie, cu gndul de a scpa pe acolo. Deschise
fereastra i privi n jos. Dou etaje, plus parterul o distan
suficient pentru a-i asigura un drum la morg. Zarurile erau deci
aruncate. Dar nu de mna lui. De ce nu se hotrse mai nainte
s ias din combinaie? Era acum vinovat i de tentativ de
antaj, dei obiectul antajului nu exist, Ileana fiind n siguran.
Cretin. i merita orice soart. Ddu drumul la du. Cu un gest
mecanic scoase un stilou i, pentru c nu avea nicio hrtie, scrise
cteva cuvinte chiar pe cecul de un milion de lire. nfur cu
aceasta spunul, deschise fereastra i arunc mesajul n gol.
Mai rmase cteva clipe s priveasc i vzu cum, de lng
zid, un brbat ridic obiectul. nchise fereastra.
Vzuse clar gestul necunoscutului, care apruse ca la
comand, dei trotuarul era luminat doar de un bec slab a crui
aprtoare lipsea. Nu mai avu nicio ndoial c fereastra era
supravegheat. Atunci i venir n minte diferite persoane care i
tot gseau de lucru n preajma lor. De ce nu fcuse asta mai de
vreme? I-a fost pur i simplu fric. Cteva bti n u l trezir la
realitate. Opri duul, rsuci cheia i intr n camera n care l
ateptau cei doi.
Nu fcu mai mult de doi pai. Avea neta senzaie c turnul din
Pisa s-a plictisit de poziia nclinat i i s-a prbuit pe cap i de
aici ncolo ncet s mai aib contact cu realitatea. Simi n bra,
ct mai putea simi, o neptur, apoi totul se sfri n mintea lui
care nu-i mai ajuta cu nimic.
*
Cnd se trezi, Edith era lng el i i mngia fruntea
spunndu-i o serie de cuvinte pe care le auzea, dar crora nu
putea s le dea de ir.
Deschise ochii i o privi pe tnr cu groaz. Deci tot n
aceeai reea.
Calmo, calmo, Carlo, totul s-a terminat. Te afli n prezena
unei persoane sigure. Nu i se mai poate ntmpla nimic. Cnd i

vei reveni, vei afla totul. Bine c nu te-au omort. Urma i asta
dac nu intervenea poliia romneasc, prezent n toat
afacerea de cnd ai cunoscut-o pe proasta aia. De fapt, casa
inginerului Ionescu era tot timpul supravegheat.
tirea c totul s-a terminat l aduse urgent la realitate.
Deschise ochii mari. Prezena lui Edith, dup toate cele
ntmplate, l fcu s aib un sentiment de oarecare ruine.
Ajunsese n starea asta pentru c nu avusese ncredere n ea nici
mcar atunci cnd i spusese c ine la el. De ce nu i-a spus nimic
despre misiunea ei? i ddu ns pe loc dreptate, nelegnd c
gaca lui Jebon trebuia s fie lsat liber pentru a-i desfura
ntreaga manoper. Fiind urmrii de la nceput, pentru poliia
romneasc ar fi fost simplu s-i aresteze dup prima vizit la
domiciliul inginerului. Se gndea c a fost mai bine aa. Deschise
din nou ochii i i ddu bine seama c nu se mai afla la hotel, ci
ntr-o camer de spital.
n acea clip, ua se deschise i intr un brbat n halat alb,
urmat de o sor creia i spuse n romnete:
Explic-le c pacientul este n afar de orice pericol, dar mai
trebuie s rmn n pat pn mine diminea. A avut un oc,
probabil de la lovitura pe care a primit-o n cap, iar somniferul
care i-a fost administrat nu s-a resorbit nc.
Femeia traduse i apoi privi spre doctor. Acesta adug:
Sunt obligat s-i spun pacientului c nu are voie s
prseasc nici patul, nici camera, nici clinica.
Dup ce sora traduse, Carlo nelese c mai are de dat nite
explicaii i oft. Apoi privi cu desperare spre Edith. Medicul i
sora ieir, lsndu-i singur cu ea.
Ce se va alege de mine? o ntreb Carlo cu glas stins.
Edith i lu un aer serios.
Nu tiu precis, dragul meu, dar voi face totul pentru a arta
c ai fost prins ntr-un angrenaj din care era greu s scapi. nc
de la Roma tiam ce rol i s-a pregtit i am asistat pas cu pas la
cele ntmplate. Cred c te vei alege cu o invitaie de a prsi
ara.
Carlo se ridic n capul oaselor ca s-i dea seama dac
puterile l mai ajutau. Capul i era greu i i simea tot corpul
slbit, ca dup o noapte de chef.
Edith i vzu dezndejdea i l cuprinse de umeri. Urm o pauz

n timpul creia fiecare din cei doi se gndea la altceva. Carlo


simi c tnr, dei nchisese ochii, l inea de umeri doar ca s-i
sprijine.
Niciunul dintre ei nu observase c n pragul uii, deschis
discret, se afla o persoan strin care vznd scena, amuise.
Se trezir doar cnd un buchet de garoafe ateriz n spatele
Edithei i ua fu nchis cu putere. Auzir apoi un hohot de plns
i pai care alergau pe coridor.
nainte de a ajunge la cabina portarului, Ileana se opri,
rezemndu-se de zid. Simi c nu mai are puteri s nainteze,
genunchii moi nu o mai ajutar s se mai in pe picioare i se
prbui.
*
Carlo se trezi dup miezul nopii i nu mai nchise ochii pn
cnd se fcu lumin. Curnd rsri soarele i ziua se art
luminoas i senin. Pentru starea lui ar fi vrut ca ploaia s fi
continuat. Soarele l deprima i se simea singur n faa
necunoscutului care nu va putea fi, n niciun caz, mbucurtor.
Rmase gol de gnduri i amorit de dezndejde nc dou ore,
pn ce auzi micare pe coridor. Se scul i ncerc ua. Aa cum
se ateptase, era nchis cu cheia pe dinafar. Merse la fereastr
i privi spre curtea interioar a cldirii. ntr-un arbust ornamental
cteva vrbii ncepuser o disput zgomotoas. Geamul nu mai
avea niciun mner pe dinuntru. Se deschidea, desigur, din
curte, cnd trebuia s fie splat. Gratiile cenuii i ddur s
neleag c se afl ntr-o rezerv special. Poate i pentru a fi
aprat de oamenii lui Jebon?
Auzi pai lng u. Se grbi s intre n pat, trase ptura peste
ochi ca i cum aceasta I-ar fi ocrotit de toate necazurile.
Auzi cheia rsucindu-se i civa pai discrei se apropiar de
patul n care se afla.
Simi apoi, cum o mn grijulie i trage ptura i o vzu pe sora
care i tradusese ieri noapte instruciunile medicului.
Domnule, zise ea, avei un sfert de or s v facei toaleta i
s v mbrcai. V ateapt o persoan pe coridor.
Carlo fu sigur c nu era Edith i ultimele sperane l prsir..
Dup exact cincisprezece minute auzi o btaie n u. Sora
intr, nsoit de un brbat, i-i spuse s-l urmeze linitit. i
preciz c nu e arestat, dar este invitat la organele de stat, ca

martor.
Toate gesturile lui se desfurar mecanic. Se urc ntr-o
main bej i dup alte cteva minute intrar ntr-o curte, unde
fu invitat s coboare. Brbatul i fcu semn s-i urmeze i
ptrunser n cldire. Cnd ajunser la etaj, brbatul l btu uor
pe umr, artndu-i un fotoliu n care nelese c trebuia s ia
loc. Se aez. nsoitorul su dispru, dar reveni i l chem cu un
gest scurt i plin de amabilitate. Se ridic n picioare i-l urm.
n biroul n care intr vzu un brbat mai n vrst aezat la un
birou i la dreapta un tnr care i se pru c i-a zis bun ziua n
italienete. O cut pe Edith. Zadarnic. Femeia lipsea. Deci, l
abandonase. i era singurul su martor care cunotea povestea
de la nceput.
De pe scaunul din spatele biroului, brbatul crunt spuse ceva
tnrului care sttea alturi.
Suntei rugat s stai jos, zise acesta n italienete,
artndu-i un scaun. Carlo se aez i, vznd privirea
binevoitoare a omului crunt, cpt mai mult ncredere n sine.
Brbatul crunt relu, urmrit cuvnt cu cuvnt de interpret:
Iat-ne, n sfrit, mpreun. Din fericire, n alt situaie
dect cea pe care fotii dumneavoastr prieteni ar fi dorit-o.
Faptele, domnule urm brbatul crunt, n timp ce desena
romburi cu un pix pe carnetul de note, singurul obiect care se
afla pe cristalul lucios al biroului.
Sun un telefon de pe o msu alturat pe care Carlo mai
vzu nc dou telefoane. Brbatul crunt ridic receptorul i
rspunse scurt. Schimb cteva fraze cu interlocutorul de la
cellalt capt al firului i nchise.
Domnule, relu omul crunt, iat-ne la sfritul cltoriei
dumneavoastr. Fotii dumneavoastr prieteni au gsit ceea ce
au cutat. Adic nu formulele medicamentului, care, dei reale,
nu mai au pentru noi nicio importan. Produsul a fost omologat
de cteva sptmni, i a devenit, prin urmare, n faa lumii
ntregi, proprietatea statului nostru. Deci, pe lng infraciunea
de spionaj economic, au vrut s sechestreze o persoan i au
ucis pe unul dintre complici. Nemaivorbind de actele de
identitate false. Probele sunt indiscutabile i ei vor avea dreptul,
ca n cadrul procedurii judiciare legale, s se apere prin toate
mijloacele permise. Cazul domnului Carlo s-i spunem

deocamdat Sarmiento, e mai deosebit. Cei trei, care se afl la


loc sigur, au recunoscut totul fr s-i rugm prea mult. n fond,
numai faptul c au ptruns cu chei false n domiciliul inginerului
Ionescu ar fi de ajuns ca s nu le mai cerem vreo recunoatere
expres. S-au mai descoperit asupra lor dou posturi de emisierecepie trucate n nite obiecte banale: nclzitor de ap i
aparat de brbierit, precum i o puternic staie camuflat n
aparatul de radio de la bordul mainii, i ea construit special
pentru diverse
Aici vorbitorul se opri. i venise n minte cuvntul
matrapazlcuri, dar nu-l pronun pentru a nu-l pune n
dificultate pe interpret. n cele din urm, cuvntul fu mai tare
dect el i spuse matrapazlcuri, zicndu-i c tnrul
traductor va gsi un echivalent. i nu fu prea surprins cnd
acesta spuse calm truffe.
Spuneam, deci, c numai cele artate mai sus ar fi
suficiente pentru a-i face pe domnii turiti accentu pe
cuvntul turiti s fac cunotin cu justiia romneasc. Cred
c nu le este strin faptul c i n Italia, sau n orice ar din
lume, astfel de fapte penale se pedepsesc. Recunoaterea
faptelor, ct i obiectele incriminabile gsite asupra lor fac
situaia clar. Mai este nc ceva, un lucru care depete
graniele noastre i se afl n atenia ntregii lumi, i pentru asta
am vrea s-l ascultm i pe inginerul Ionescu, care ne-a ajutat
mult ca s dm de urma infractorilor. Aps pe un buton i un
militar n uniform intr, nchise ua i rmase n poziie de
drepi.
Roag-i pe inginerul Ionescu i pe fiica sa s intre cteva
minute, zise brbatul crunt.
Apoi i se adres interpretului:
Spune-i domnului c nu este vorba despre o anchet. Vrem
doar s ia cunotin direct cu felul cum au evoluat lucrurile. Ca
martor al acuzrii l vom invita personal, alt dat.
Dup cteva clipe inginerul chimist Mihai Ionescu intr urmat
de Ileana.
Carlo, care era ntors cu spatele spre u, strnse ochii ca i
cum prin asta ar fi crezut c dispare din camer.
Li se fcu semn noilor venii s se aeze.
Tovare inginer, zise brbatul crunt, spunei pe scurt ce

pericol reprezenta medicamentul n cauz, ntr-o anumit faz de


laborator? Dumneavoastr, de altfel, ai atras de mult atenia
conducerii uzinei asupra acestui fapt.
Domnul Carlo, care este de o profesie asemntoare cu a
mea va nelege mai repede.
Abia acum Ileana, uluit c se afl acolo, i ddu seama de
prezena lui Carlo. Privi spre el, dar nu avu puterea s o fac prea
mult. i aminti n cteva clipe zilele lor de plaj, scena din
clinic, unde venise s-i aduc garoafe. De unde s tie ea c de
la un srut se poate ajunge la o anchet care cuta sau i
stabilise fapte att de grave?
Se ntoarse brusc i privirile i se oprir pe un tablou din perete
care reprezenta o plaj nsorit. Tatl su ncepuse s vorbeasc,
dar ea tot se mai gndea la uurina cu care se purtase.
Da, l auzi ea pe tatl su, aa cum am mai spus,
medicamentul, n faz final, este un tranchilizant inofensiv. La
un anumit punct din procesul de producie, printr-un simplu
procedeu de laborator, poate deveni un stupefiant nociv, foarte
toxic. Se pare c aceasta i interesa pe cei care i-au trimis pe
domnii n cauz ntr-o vacan la Mamaia. M iertai, dar nu mai
pot da amnunte suplimentare, fiind inutile dat fiind
deznodmntul fericit al acestei poveti. Precizez doar c
interesul pentru acest produs a fost strnit de faptul c din nite
substane foarte ieftine se putea obine un stupefiant Ce s
mai spun Tcu i-i ntoarse privirea spre Ileana. Relu apoi:
Pentru produs, omologat fiind, nu mai era niciun pericol. Dar
m gndesc ce putea s i se ntmple fiicei mele, dac lucrtorii
dumneavoastr nu vegheau Acum s-a terminat dar oricum
un accident sau mai tiu eu ce. Apoi tcu.
Brbatul crunt, observnd tcerea inginerului Ionescu, i
mulumi i i ceru scuze c I-a deranjat. Inginerul se ridic i
atinse uor umrul Ilenei.
Brbatul crunt atept ca inginerul i fiica lui s ias, apoi se
adres lui Carlo:
Domnule Sarmiento, doamna Edith, care-i o coleg de-a
noastr n misiune special, aparinnd brigzii speciale
narcotice din Italia, ne-a informat corect despre toat povestea
respectiv. Deocamdat suntei la dispoziia noastr, liber nici
nu este vorba s v reinem i v rog ca n rspunsuri s fii ct

se poate de clar i sincer. Cnd v vei napoia n Italia s nu v


temei de patron. Este deja n minile poliiei italiene pentru
evaziune fiscal i trafic de droguri. Din cei trei arestai, btrnul
este cetean romn i un vechi client al nostru. Ceilali doi sunt
ceteni strini, dar nu italieni. Au multe pcate la activ i sunt
urmrii de cteva poliii europene i de peste ocean, tot pentru
comer ilicit cu stupefiante. Gsiser un sistem foarte facil de a-i
ctiga existena. Dar, din pcate pentru ei, nu cel mai
recomandabil. Se opri, apoi relu: S tii, apropo de bani, c
hrtia pe care ai scris mesajul, respectiv cecul, este fr
acoperire, dat fiind c toate bunurile lui Jebon au fost confiscate.
Pstrai-l. i i-l ntinse. E al dumneavoastr.
Carlo nu zise nimic; oricum, aruncnd cecul pe fereastr nu se
mai gndise c-l va mai putea folosi vreodat. De fapt, nimic nu
mai avea acum valoare. Nu-i mai aminti ce fcuse cu medalionul
Ilenei. i spuse gndul cu glas tare.
I l-am restituit, zise omul crunt. Cred c o va face s-i
aminteasc mult vreme de cele ntmplate i medalionul e
fcut dintr-un material foarte durabil mai adug el.
*
Cnd iei n curte ca s se urce n maina care-l adusese aici,
Carlo vzu zburnd doi fluturi albi. Jocul lor se prelungi peste
zidul nalt al porii. Nu-i putu stpni un sentiment de invidie
fa de cei doi fluturi.
i ca ei, gndi Carlo, sunt acum mii de miliarde de fiine fr
griji.
nuntrul mainii era Edith care-i surse i-i invit s intre.
Portiera se deschise i maina porni. Conductorul vehiculului
fusese, desigur, avizat n ceea ce privete adresa, gndi el.
Cnd coborr pe trotuarul din faa hotelului Lido, Edith rupse
tcerea.
i acum, Carlo, ne desprim. Tu vei mai rmne la
Bucureti ct va mai fi nevoie. Mi s-a spus c de poimine poi s
faci ce vrei. Dac doreti, eti liber s te ntorci pe litoral. Ar fi
posibil s ne vedem.
Carlo voi s spun ceva, dar uimirea l mpiedic s articuleze
vreun cuvnt.
Da, Carlo, eu plec acum din nou la Constana, unde m
ateapt soul i fetia mea care se numete Carla i are patru

ani. Vom petrece nc dou sptmni la Mamaia Ceao, Carlo


i Carlo o privi cum se ndreapt spre maina care o atepta la
civa metri distan.
Maina plec i Carlo ncepu s priveasc n jur. I se pru c
acum vede i nelege tot. Da, toate cte le vzuse pn azi,
alturi de cei cu care venise, ncepur s se clarifice. Privi figurile
trectorilor i simi c oamenii tia i sunt dragi. Strzile i
casele i erau familiare. Parc era aici de cnd lumea.
Din cinematograful vecin ieea un grup de oameni. N-ar fi fost
imposibil Ileana.
Rmase pironit pn ce dispru i ultimul spectator