Sunteți pe pagina 1din 34

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX.

De H. WARREN.

Nr. 78.

FUDIJAM, MUNTELE SFNT.


Traducere de LIA HRSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai pmntesc. Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile extraordinare pe care le ntmpina George n tovria unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una din cele mai interesante lecturi.

I. SURPRINI DE TAIFUN. DOCTORUL BERTRAM i continu povestirea: Distrugtorul japonez care ne liberase din minile rzbuntorului pirat galben Sao-Shung, gonea cu mare vitez spre Rsrit, pentru ca prin strmtoarea Van Diemen, s treac din Marea Chinez n Oceanul

Pacific. Vroiam s-ajungem ct mai repede la Yokohama, cci dup mrturisirile muribundului ef ce band, unica fiic a comandantului vasului japonez ar fi fost rpit de o rud a piratului, din rzbunare pentru faptul c distrugtorul a cunat mari pagube bandei. Stteam mpreuna cu comandantul n salonaul ofierilor. Osaki, un brbat foarte cult i distins, era nc adnc zguduit de vestea rpirii fiicei sale Hako. Dei cuta s se stpneasca, nu se putu mpiedica, totui, s tremure din tot trupul i glasul su era rguit cnd ncepu sa povesteasc: Soia mea a murit ndat ce a nscut-o pe Hako; toat dragostea i grija mea mi-am nchinat-o copilului, pstrnd venic treaz n sufletul meu memoria scumpei noastre moarte. Acum fata e n vrst de optsprezece ani i urma s se cstoreasc peste cteva luni cu locotenentul Nemura. Locuim o csu la marginea oraului Yokohama i n timpul cltoriilor mele, Hako era ngrijit i pzit de doi oameni credincioi, foti sub comanda mea. mi pare aproape de necrezut cu sa fi putut avea loc rpirea sub ochii acestor doi brbai devotai i singura mea ndejde mai e daca Sao-Shung n-a vrut ntr-adevr de gnd sa nfptuiasc nelegiuirea, rzbuntorul lui cum l numete sa nu-i fi ajuns ns inta. Sa speram ca aa e, zise Marian cu cldur. Muribundul SaoShung o fi vorbit numai mnat de o pornire de ur neputincioas, vrnd s te loveasc n simimintele d-tale de printe. C o fi avut poate de gnd s se rzbune mpotriva d-tale n felul acesta, domnule Osaki, e lesne de neles, dar nu cred s-i fi atins inta, innd seam c fiica d-tale sttea sub o ocrotire att de bun. Firete, firete! exclam comandantul, vdit uurat. mi spun i eu mereu c aa trebuie s fie, dar se i poate ca planul su drcesc s fi reuit. O i ce soart ar atepta-o pe biata fat! Domnule Osaki zise Marian cu trie ne cunoti din drile de seam ale gazetelor, cum singur spuneai. n cazul c fiica dtale a fost rpit ntr-adevr, i fgduiesc c i-o vom readuce. tii prea bine c am mai salvat noi fete nevinovate din minile bandiilor chinezi. Da, domnilor rspunse Osaki daca diavolul acela cu chip de om a izbndit n planul su, atunci dv. suntei ultima mea ndejde. Ma tem ns c, n ar strin, v va fi foarte greu s gsii vreo urm. Nu te ngriji de asta, domnule Osaki! zmbi Marian pn

acum am gsit mereu urme n ri strine. i n Japonia, ar civilizat, lucrul va fi cu att mai lesne. O btaie n u ne ntrerupse convorbirea i la invitaia comandantului intr nuntru un locotenent, care spuse ceva lui Osaki n limba japoneza. Acesta se scul imediat i zise: M iertai, domnilor. E nevoie de mine pe punte. Pare s vie o furtun grozav. Am putea veni i noi sus? ntreb Marian. Ne-ar fi mai plcut acolo dect aici jos. Firete c putei veni, domnilor, rspunse Osaki, care se i afla lng u. Haidei, v rog. Cnd pirm pe punte ne izbirm de Pongo, care sta rezemat de parapet i privea cerul. Nu-i bun, Massers, zise el cnd ne zri i art cu mna spre Apus. Cerul arta ntr-adevr foarte ngrijortor; nori glbui cu tivuri roietice se ngrmdeau i se apropiau de noi cu iueal fantastic, n vreme ce de jos se nla un zid de culoare albastrneagr. Hm vine o furtun din cele grozave, i ddu cu prerea Osaki. Cred c e mai bine, domnilor, s v napoiai jos. Chiar i noi, marinarii, izbutim cu greu s inem piept unei asemenea furtuni. Eu am trecut prin multe furtuni grele zmbi Marian i chiar printr-un taifun, care e, de sigur, cea mai grozav din toate. Las-ne, deci, s rmnem pe punte. Dac va fi ca distrugtorul s se scufunde, ne va fi mai uor s ne salvm. Osaki ne privi grav, apoi ddu din cap: Bine, domnilor, vd c suntei cu desvrire linitii i pregtii. Ceea ce vine de colo e un taifun i nc unul foarte puternic. Dac va fi s nimerim n apropierea centrului su, atunci e foarte probabil c vom fi pierdui, v rog sa va ncingei colacii de salvare. n caz c vasul nostru va naufragia, ne va fi cu putin, sa ne salvam, poate, prin not. La ordinul comandantului, civa marinari ne aduser colacii i ne ajutar s ni-i punem. O vie activitate domnea pe bord. Ofierii i marinarii i puser i ei colaci, tunurile fur acoperite, fixajele brcilor de salvare examinate cu ateniune. Tot ce nu era btut n cuie sau prins n uruburi fu dus sub punte. ntr-un cuvnt: distrugtorul se pregtea pentru o lupt drz cu forele naturii. Aruncai o privire ndrt, spre Rsrit i m speriai. n timp de cteva minute cerul se schimbase cu totul. Norul ngust, negru,

care se ivise jos de tot pe marginea cerului galben, se nlase tot mai mult, acoperind acum jumtate din orizont i ntunerecul pe care-l mprtia acoperise marea ndrtul nostru. Neplcut afacere! l auzii pe Marian lng mine. Vine o catastrofa, nu gluma! Aha! Pare ca i ncepe! O rbufnire puternica de vnt, cldu, dinspre Rsrit, izbi distrugtorul. n clipa urmtoare se strni alta, de data asta, ns, rece ca gheaa, nct ne nfiorarm cu toii. Apoi fu linite ctva timp, pn se auzi deodat un bzit uor, care se apropia repede. Venea furtuna n vremea asta, cerul, la Rsrit, cptase o nfiare foarte amenintoare. Zidul negru acoperea acum ntreg orizontul, dar jos, n adncime, ardea o gaur rotund ntr-un rou viu. De acolo vine zise cpitanul Osaki cu glas nbuit are s fie ceva grozav! Domnilor, m tem c nu vom supravieui acestui taifun, dar firete c vom lupta pn la captul puterilor. Socoteam cam exagerat temerea comandantului; peste o clip, ns, bziala se preschimba ntr-un muget nfiortor, apoi se produse o izbitur care zgudui vasul din ncheieturi. Cu glas tuntor, Osaki ddu o comand prin porta-voce (stteam lng el pe puntea de comand i ne ncletasem de drugii de fier) i vasul se rsuci ndat, ca s vie cu prora n faa uraganului. Manevra aceasta era ct p-aci s nsemne pieirea noastr, cci, cu prilejul ntoarcerii vasului, o izbitur a taifunului l lovi n coast i fu gata-gata s-l rstoarne. Din fericire, distrugtorul i recpt echilibrul i ntmpin cu prora-i ascuit valurile uriae ce veneau turbate. Acestea, nalte de civa metri, ridicar n sus vasul, ca s-l zvrle apoi ntr-o vale adnc. i cu prilejul acesta crestele valurilor se sprgeau pe punte, aa fel c trebuia s ne ncletm cu toat puterea ca s nu fim mturai peste bord. De-ar fi fost numai att! Mugetul i vjitul furtunii sporea din clip-n clip, valurile deveneau tot mai nalte i micul distrugtor prea un dop de plut ntr-un enorm cazan clocotitor. Gaura roie care ardea n zidul negru de nori se nchisese. Rsuflai uurat, cci credeam c taifunul va slbi n curnd. Dar n loc de asta, mugetul i vuietul devenir i mai nspimnttoare. n penumbra fantomatic ce domnea acum, vzui chipul cpitanului Osaki lund o expresie de disperare. Oare situaia se va nruti nc? Deodat distrugtorul fu izbit cu putere, apoi prora lui se-

ntoarse spre tribord. Osaki tun o comand n porta-voce, vasul vir iar n inima furtunii, aplecndu-se mult. Dar viteza sa se micor simitor, aproape c nu se mai putea mpotrivi furiei taifunului. Trebuie s se fi rupt elicea de la tribord mi rcni Marian n ureche taifunul ne va trage acum n centrul su, ceea ce nseamn c suntem pierdui. M speriai de moarte. Cu fora njumtit vasul nu putea rezista i ct de lesne s-ar fi putut rupe i elicea de la babord! Nici nu-mi sfrii bine gndul, c se i produse catastrofa. Mainile se oprir brusc, dup ce scheletul vasului fu zguduit puternic. Osaki ne arunc o privire disperat i ddu numai din umeri. Nenorocitul tat se gndea, poate, la copila n primejdie. Distrugtorul se cltin cteva clipe ncoace i ncolo, apoi fu trt de-a-ndrtelea cu vitez tot mai mare. Osaki ndeplini acum o fapt marinreasc strlucit. n toiul elementelor dezlnuite ddu o comand, prora vasului se-ntoarse ncet dea curmeziul taifunului, pentru ca s vireze apoi repede, dup ce era aproape s ne rsturnm. Distrugtorul se supunea acum iari crmei, cci prin fora uria a taifunului porni ca o sgeat. Furm tri spre Rsrit i n curnd avui simimntul neplcut c ne apropiam de labirintul de insule al strmtorii Van Diemen. Cum va izbuti Osaki m ntrebam s ocoleasc stncile i bancurile primejdioase? Tot cerul era ntunecat i n lumina de amurg crestele valurilor puternice cptaser luciri fosforescente. n asemenea condiiuni, cum va izbuti cpitanul sa evite la vreme piedecile din cale? Privii ndrt, spre crm. Doi marinari, legai cu funii pe dup mijloc, stteau acolo i luptau din rsputeri sa menie drept nainte cursul vasului. Pe oamenii acetia ne puteam bizui, cci ei i vor face datoria pn-n cea din urm clip. Ceva mai linitit, vrui s-mi ntorc privirea, cnd vzui ceva nfiortor. Distrugtorul fu strbtut de o zguduituri, apoi cei doi timonieri se privir ngrozii i roata din minile lor ncepu s se nvrteasc n voie. Lanurile crmei se rupseser acum eram o jucrie a valurilor. Abia se produsese aceast catastrof, c efectul ce i simi. Nu mai furm tri drept nainte, ci tot mai mult spre Nord-Est. Ne aflam, aadar ntr-o vltoare grozav, cu o ntindere de civa kilometri i eram dui dea lungul marginii ei. Primejdia cea mare era acum c eram tri tot mai spre

centrul taifunului, unde puteam fi trai n adncime din pricina vltoarei puternice. Se vedea din ce n ce mai mult c eram tri n cerc. Dar cu toate astea ne ndreptam mereu spre Rsrit, deoarece taifunul nainta ca vitez mare n direcia aceasta. Superstiioi sunt toi marinarii, din orice naiune ar face parte. Nu era de mirare, deci, c ai notri care sttuser pn acum neclintii la posturile lor, izbucnir aproape ntr-un singur glas n ipete de spaim, cnd deodat se ivi lng noi un vas strin, care fu trt odat cu noi n cerc la babordul nostru. Era un vapor ciudat, zvrlit ling noi de o mn nevzut. S fi avut vreo treizeci de metri lungime, avea o form ciudat de rotund i vopsit cu totul n negru. n semi-ntunericul care domnea, aprea nc i mai fantomatic. De sigur c japonezii notri se gndeau la vreun vas-fantom i asta m fcu s-mi dau seam c de-acum ncolo nici nu vor mai lupta mpotriva fatalitii, sau mai bine zis a ceea ce credeau ei c e fatalitate. Vasul strin dnuia n voia valurilor uriae, apropiindu-se tot mai mult de noi, pn cnd putui recunoate lmurit ciudata construcie. i cu greu mi reinui o exclamaie de uimire. Vasul avea nfiarea de parc-ar fi fost construit anume pentru luarea vreunui film. Dup cum spuneam, s tot fi avut vreo treizeci de metri lungime; limea era i ea de vreo zece metri. Asta nsemna c pentru mrile furioase de aici era ct se poate de mic. Catarg n-avea vasul acesta bizar, n schimb, ce puntea superioar i inferioar avea csue nalte i ciudate. De curiozitate uitai aproape de taifunul care mugea n jurul nostru. inndu-m de drugii de fier ai punii, m tri pn la parapetul de babord, m ncletai cu minile de el i privii mirat la plsmuirea ciudata de lng noi. Vzui c din ferestruicile laterale nea apa atunci cnd vasul se apleca, ceea ce ar fi putut nsemna c fcuse un drum lung i era pe trei sferturi umplut cu apa. Cu ochii aintii n misteriosul vapor, nici nu bgasem de seama ca cerul ncepuse se lumineze la Rsrit. i tot att de puin luai seam la sunetul ciudat care se auzea acum din ce n ce mai aproape. Abia cnd vasul strin, ridicat de un val uria, pluti cu vreo cinci metri mai sus de noi, mi trecu fulgertor prin minte gndul c acum se apropia sfritul. Vasul negru, de lemn, fu zvrlit cu

putere de babordul distrugtorului nostru, dar, n acelai timp, acesta fu ridicat n sus de valul care se umflase iar i imediat dup izbitura aceea puternic, trt n lturi. Ciocnirea aceasta avu drept urmare o mica nenorocire i anume: mpreun cu doi marinari japonezi care sttuser lng mine, fui zvrlit pe puntea vasului strin. i distrugtorul se i afla acum la vreo treizeci de metri de noi. Nu era vreme de stat pe gnduri. Furam nevoii s ne ncletam cum se putea, cci puntea vasului de lemn era neteda de parc-ar fi fost uns cu ulei. nhai un stlp al csuei din spate i bgai de seam ca i acesta era neted; totui, uneori ddeam n lemn peste obiecte mici, foarte aspre la pipit. Ultima izbitur i cea mai puternic a taifunului nsemn sfritul su. Furtuna mai inu, nu-i vorb, dar nu mai era ca nainte. Numai valurile, tot att de nalte, m mai nfricoau. Va putea oare ine piept furiei maselor de ap ciudatul vas pe care ne aflam? n vremea asta, distrugtorul se deprtase i mai mult Asta se putea explica prin faptul c: vasul nostru luase mult ap i devenise astfel mai greu. Dac izbuteam s ne inem cteva ceasuri nc pe ap, eram salvai, cci atunci marea se va fi linitit i cpitanul Osaki va trimite o barc de salvare s ne ia. l vzui att pe el ct i pe Marian i Pongo ctnd spre noi. Chibzuiau, se vede, cum s ne vie n ajutor. Se lumin din ce n ce mai mult i deodat mi ddui seam cu groaz pe ce fel de vas m aflam. n tineree m ocupasem mult cu studiul construciei de vapoare, am studiat i formele celor mai vechi vase, astfel c nu-mi fu greu s recunosc acum c ne gseam pe un galion, (corabie mare de transport), cum se construia n secolul al XVI-lea i XVII-lea. Asta mi-o dovedeau cioturile catargurilor ciudat aezate, curioasele construciuni pe. Puntea dinainte i cea dindrt. i acum mi ddui seam i de ce era lemnul att de neted. Era iarb de mare veche de sute de ani, care se nepenise pe lemnul nnegrit i ntrit ca fierul. i obiectele mici i aspre erau scoici de mare, care se lipiser n scobiturile lemnului. Taifunul grozav, care rscolise marea aproape pn-n fundul ei, scosese probabil la suprafa vasul din culcuul su strvechi. Sttuse se vede pe vreo stnc, la o adncime unde nu putuse fi descoperit, poate c i ntr-un loc care nu fusese niciodat

cercetat. Nu era prea plcut s te afli pe un vas care zcuse poate vreo trei veacuri pe fundul mrii. Cine tie dac n pntecele sau nu se mai aflau scheletele echipajului. Ba poate chiar comori jefuite din ri strine. mi aruncai ochii spre distrugtor i m speriat. Deprtarea se mrise simitor i dac Osaki ne pierdea din ochi, nu mai era ndejde de scpare. Furtuna slbise. Numai valurile ne mai zvrleau ncoace incolo. Deodat observai cu spaim c vechiul galion se scufund cu partea dinainte. Nzuia oare s se ntoarc n culcuu-i secular? II. SALVAREA MIRACULOAS. CEI DOI MARINARI JAPONEZI, care se ncletaser de parapetul ce inea nc bine, se uitar la mine. Erau foarte linitii, dei aveau ochii holbai i priveau int. Deprtarea pn la distrugtor era acum de vreo dou sute de metri. Ma gndeam dac n-ar fi mai bine s ne ncredinam valurilor furioase i s ncercm s-ajungem not la vasul lui Osaki, m i pregteam s fac un semn celor doi marinari s m urmeze, cnd unul din ei art cu mna nainte i zise ntr-o englezeasc stricat: Domnu, colo salvare, colo insul. La vreo cinci sute de metri n faa noastr, valurile i aruncau spuma la cel puin douzeci de metri nlime, mereu n acelai loc. Acolo trebuia s fie o insul, din care nu puteam vedea nimic, din pricina valurilor spumegnde. Cnd ne apropiarm la vreo dou sute de metri, prora galionului se afundase simitor. Daca nu ajungeam repede la insul, vechiul vas ar fi putut sa se dea brusc peste cap, lsndu-se n adncime. Atunci am fi fost tri i noi cu el i ne-am fi necat. Cnd privii din nou naintea mea, vzui ca se apropiase pana la o sut de metri de insula invizibil din pricina spumei ngrmdit de valuri. i dup ct se prea, partea dinainte a galionului nu se mai afundase. Un val mai nalt ca toate de pn acum izbi vasul nostru, care fu zguduit din ncheieturi. Din pricina smuciturii grozave, se deschise lng mine o ua a csuei, pe care n-o vzusem, datorit muchiului i scoici cu care era acoperit. Un puhoi de apa murdar se revrs pe punte; sui repede pe o

10

brn veche, ca s nu fiu udat. Cnd apa trecu pe lng mine, zrii peti i crabi de forma ciudat, care m interesau foarte mult pe mine, ca naturalist. ntmpltor privii acum la cei doi japonezi pe care i aveam tovari i bgai de seam cu mirare c mutrele lor artau acum o spaim grozava. Cu ochii holbai se uitau int spre deschiztura uii de lng mine; m uitai i eu ntr-acolo. La nceput m speriai i eu, cci din gaura ntunecat a uii ndrtul creia erau ascunse taine de sute de ani iei un bra osos, care se lungea din ce n ce mai mult. Acestuia i urm nc unul i atunci recunoscui rsuflnd uurat c era una din acele caracatie uriae numite i pianjeni de mare care triesc n apele japoneze. Tentaculele dinainte ale acestor crustacee ating uneori lungimi pn la doi metri. Zmbii i ndreptai priviri ngrijorate spre cei doi marinari. Dar iat c dihania ntreag iei afar, trecu pe lng mine i dispru n mare, peste parapet. Rsuflai uurat gndindu-m c s-ar putea s ias la iveal unul i mai mare cnd vzui c ne apropiaserm de insul pn la vreo cincizeci de metri. Era destul de larg insula asta, cci n rstimpurile dintre dou valuri puteam vedea pmnt. Acum chestia important era ct de puternic va fi ciocnirea galionului cu pmntul. Domnu, ine bine! strig n aceeai clip unul din marinari. Srii jos de pe brna pe care m urcasem cci apa se retrsese de pe punte; socoteam c e mai bine s m ncletez de pervazul uii deschise, chiar dac-ar fi fost ascuns vreun monstru nluntrul galionului. Privind ndrt, vzui c cei doi marinari se ncletaser cu toat puterea de drugi. Spuma unui val uria ni direct pe dinaintea noastr i n clipa urmtoare se produse o izbitur care fcu se cutremure galionul. Furm zvrlii de csua din partea dinainte, att de grozav fusese izbitura. Simirm dureri mari n brae, de parc-ar fi fost smulse din umeri. Ne reculeserm repede ns, cci trebuia s ne grbim s ne dm jos de pe vasul n primejdie, pentru c un alt talaz i nfcase galionul. Lemnul vechi ncepu imediat s prie din toate ncheieturile. Ne crarm repede pe csua din partea dinainte i alergarm pn la pror.

11

Spre bucuria noastr, bgarm de seam c debarcaserm ntr-adevr pe o insuli. De sigur c era nelocuit, dar cel puin scpaser de primejdia amenintoare i ndjduiam c nu vom rmne mult timp acolo. Marian i Osaki vor purta ei de grij s ne scape la vreme. Acum ns trebuia mai nti s ajungem teferi pe insul, cci vrful prorei se afla la vreo opt metri deasupra pmntului. Cu mult bgare de seam ne lsarm n jos, inndu-ne cu minile de nite ieituri ale lemnului i n cele din urm puserm piciorul pe uscat. Ne ndeprtarm n fug de vechiul galion, care i ncepuse s se desfac, sub izbiturile valurilor uriae. La vreo douzeci de metri de el m oprii i privii la spectacolul trist al distrugerii unei opere care ar fi putut mpodobi cu cinste cel mai pretenios muzeu. Dup cel mult zece minute nu mai rmsese din vechiul vas dect un morman de lemnrie. ntorsei privirea acum spre cei doi marinari japonezi. La o mic deprtare de mine ei se ndeletniceau de zor cu un lucru care zcea la pmnt. M ndreptai spre dnii i imediat, acela care vorbea puin englezete, zise: Domnu, ap. Bun, dac trebuie rmne aici mai mult. ntr-o adncitur n form de peter a stncii se afla ap i cnd gustai puin din ea o gsii limpede, rece i bun de but Deci, nu trebuia s ne temem c vom ndura setea. Acum abia mi reveni n minte ceea ce spusese marinarul. Dar de ce s rmnem aici mai mult timp? l ntrebai, mirat. Cpitanul Osaki va veni s ne ia de ndat ce va fi trecut furtuna. Poate dureze mult, domn, rspunse japonezul, dnd din umeri. Furtun ru, mult vapoare sufer. Timp mult, nainte vie ajutor. Rmsei cam turburat Omul avea dreptate. La fel ca noi i alte vapoare vor fi avut s sufere de pe urma taifunului i pn s vie ajutor din Yokohama sau alt port puteau trece cteva zile. Nu era plcut perspectiva de a rmne atta timp pe insula aceasta, cci chiar dac aveam ap de but, trebuia s ne mai gndim i la mncare. Dac-ar fi existat ceva slbticiuni sau psri de mare, lucrul n-ar fi fost att de greu, cci aveam cele dou pistoale la mine. Dar mai venea apoi chestia dormitului, a focului Ct puteam cuprinde cu ochiul, insula era formata numai din stnc pleuv, coluroas, btut de vnturi aspre. Era cu neputin i ne adpostim pe ea. Vorbii cu unul din marinari despre asta i el art spre Nord,

12

spunnd: Domnu, acolo mai bine. Pe ce anume i sprijinea el prerea, nu prea vedeam; merserm ns ct puturm mai repede vreo dou sute de metri i deodat ne aflarm pe marginea unui povrni adnc, la poalele cruia se vedeau copaci epoi. Foarte bun, domn rse marinarul acolo foc i mncare. Da, acolo trebuia s gsim vnat i adpost mpotriva vnturilor, astfel c ncepurm imediat coborul nu prea uor. Abia intrarm n pdure c i ddui peste un mistre tnr, pe care-l mpucai, iar marinarul l jupui i-l spintec. n peretele stncos pe care-l coborserm gsirm o firid mare pe cerc o aleserm ca adpost pentru noapte. Al doilea marinar tia cu cuitul su multe vrfuri de crengi, din care fcu un culcu moale. Apoi strnse ramuri uscate, bogate n rin i fcu un foc n faa peterii, la care fripserm slbticiunea. Un marinar alerg repede sus cu paharele noastre de buzunar i aduse ap de but, n vreme ce cellalt fcu din nite crengue adevrate furculie. Trebuie s mrturisesc c niciodat nu mi-a priit mai bine mncarea ca atunci. Dup ce ne sturarm, luarm hotrrea s punem sus pe stanc un semn, care s arate prietenilor notri c suntem acolo dac ar fi venit s ne caute. n scopul acesta fu tiat un copcel subire, jupuit de crengi i n vrful lui atrnarm pielea de culoare deschis a mistreului, care inea foarte bine loc de steag. Semnul acesta fu aezat sus, aproape de mare, ntr-o crptur de stnc i stindardul flutur n btaia vntului aspru, n care se schimbase taifunul. Ne retraserm apoi n petera aprat din trei pari, ne puserm hainele cpti i n curnd dormeam butean. Ne trezirm abia spre sear, ieirm pe platou i cercetarm marea cu privirea, dar nu zrirm nici un vapor. Mai nfulecarm cate o bucal din carnea rece de mistre, ddurm pe gt o nghiitur de apa i ne culcarm din nou. Trei zile ncheiate trirm pe insul i aproape s-mi pierd sperana c prietenii notri vor mai da de noi. Nu duceam lips de mncare, cci afar de mistrei se mai gseau iepuri pe acolo i marea ne ddea stridii proaspete, ba unul din marinari se pricepu chiar s prind peti, pe care i fripserm n frigare. n sfrit, n dimineaa zilei a patra, vzurm pe mare o trmb de fum, care se apropia repede dinspre Rsrit.

13

Nu e vasul nostru, domnule, zise marinarul care vorbea englezete. Nici nu s-ar putea s fie el, rspunsei eu cci reparaia elicelor i a lanului crmei cere mult timp. O fi alt distrugtor, care a venit s ne caute. Dup un ceas de mare ncordare, recunoscurm nelmurit un distrugtor care venea de-a dreptul spre insula pe care ne aflam. Asta nsemna c era n cutarea noastr i imediat trimisei un marinar n peter s aduc hainele i paharele pe care le lsaserm acolo. n cele din urm, marinarul mi zise c vasul care se vedea e un tovar al distrugtorului nostru, cu domiciliul tot n Yokohama. Asta nsemna c prietenii notri scpaser cu bine, ceea ce m liniti pe deplin. Dup puin timp, distrugtorul ajunse aproape de Insul i o barc fu lsat repede pe ap. Cnd acost lng stnc, rmsei dezamgit, nevznd nici pe Marian nici pe Pongo. Dar tnrul locotenent care sri dintr-nsa, m lmuri ndat. Locotenentul Hido se prezent el v aduc salutri din partea tovarilor dv., care au ajuns cu bine n Yokohama, domnule Bertram. Din nenorocire, cpitanul Osaki a primit trista veste c fiica sa Hako a disprut, cu o zi nainte. Camarazii dv., au pornit imediat pe urmele disprutei, astfel c n-a venit nici unul din ei ncoace. i mulumesc din inim, domnule locotenent zisei eu atunci plecm ndat. Furm transportai repede pe distrugtor unde m ntmpin cpitanul Fujo, care-mi istorisi aceeai poveste, adognd, ns: Prietenul dv., domnul Farrow, urmeaz s v dea de veste mereu, pe adresa camaradului meu Osaki, unde se gsete, pentru ca s putei veni dup el cu maina sau cu trenul. Era de prere chiar c-ar fi mai bine s-l urmai mai trziu, cnd i-ai putea aduce ajutor n vreo form oarecare. Aproape fr s-mi fi dat seam, vasul pornise i ne aflam n drum spre Rsrit. ntrebai pe cpitan ct timp va dura cltoria pn la Yokohama. Exact cincisprezece ore, mi rspunse el. Ne aflm aici n strmtoarea Van Diemen. Pn la Yokohama sunt vreo mie de kilometri. Aoleu! Asta nseamn c voi sosi cu treizeci de ore ntrziere zisei eu cci i d-ta ai fcut cincisprezece ore pn aici. Aa e, dar drumul nu mi s-a prut lung, cci ineam s-l

14

cunosc pe omul care a fcut o cltorie pe furtun, cu un vas care a ieit din mare. Domnul Farrow a recunoscut ndat c trebuie s fie vorba de un vapor vechi de cel puin trei sute de ani. N-a greit, a fost un galion dintr-acelea care se construiau n veacul al aptesprezecelea. Pcat c l-au distrus valurile. Ne ntinserm la vorbi asupra acestei minuni i n vremea asta se apropiaser i ali ofieri care vorbeau foarte bine englezete. n cele din urm aduse vorba i asupra lui Marian. N-a fost att de simplu zise cpitanul vasul camaradului meu a rmas cu totul n voia valurilor, deoarece amndou lanurile crmei se rupseser. Mare noroc au avut c au ajuns nevtmai n marea Japonez. Eu l-am gsit pe camaradul Osaki i l-am remorcat pn la Yokohama. Acolo a primit vestea trist a rpirii fiicei sale. Am ncrcat repede crbuni i am pornit iar la drum s dau de dv. III. URMRIREA BANDIILOR. DUP CUM PREVZUSE CPITANUL FUJO, dup cincisprezece ore ajunserm n Yokohama, mi luai repede rmasbun de la amabilii ofieri, mai salutai pe civa locoteneni de pe vasul lui Osaki, care erau prezeni acolo, apoi m urcai n maina care m atepta. Cu mare vitez strbturm frumosul ora i dup o jumtate de ceas ajunserm la o cas nconjurat de o gradin minunat i foarte bine ngrijit. Cpitanul Osaki avea gust bun, cci casa asta prea o adevrat bijuterie n care i-ar fi fost mai mare dragul s-i nchei viaa. Cnd srii din main, un Japonez mrunel cu chipul inteligent deschise poarta grdinii. Se nclin adnc naintea mea i zise n englezete: Domnule Bertram, domnul Farrow n-a trimis nici o veste pn acum. Odile dv. sunt pregtite. V rog s m urmai. Mi se puse la dispoziie un dormitor i o odaie de locuit i, spre bucuria mea, gsii acolo puca i sacul cu lucrurile melc. Dup ce mbucai ceva, m culcai, ca s fiu n puteri a doua zi dimineaa, cci ndjduiam s capt vreo veste de la Marian. Dar abia dormisem dou ceasuri, ci servitorul m trezi, spunndu-mi c sunt chemat la telefon. Srii repede din pat i alergai n odaia de lucru a cpitanului, unde se afla telefonul. Un glas necunoscut mi aduse la cunotin urmtoarele, ntr-o

15

englezeasc fr cusur: Aici locotenentul Kuma. Comunicare din partea domnului cpitan Osaki. Domnii v ateapt imediat n restaurantul Curtea londonez, din port, deoarece au gsit urme acolo. Vi roag s venii cu tot echipamentul, cci vei porni mai departe. nainte s pot cere vreo lmurire, locotenentul nchise aparatul. Hotri atunci s urmez chemarea camarazilor. Spusei asta servitorului, care fcu ns o mutr foarte ngrijorat. Restaurantul Curtea londonez este un local foarte ru vzut zise el, prevenindu-m. Muli strini au disprut acolo fr urm. Domnule, mai bine luai politia cu dv.. Nici prin gnd nu-mi trece! Dac localul are ntr-adevr renume prost, atunci o fi adevrat c urmele disprutei duc ntracolo, rspunsei, devenit mai linitit, cci acum eram ntr-adevr ncredinat c voi gsi pe tovari. Adu-mi, te rog, repede o main care s m duc pn n apropierea restaurantului. Cu plcere, domnule doctor, dar mi-a ngdui s v mai previn odat, cci dv. Nu cunoatei bine pe compatrioii mei. n schimb i cunosc cu att mai bine pe chinezi, cu care avem de-a face acum rsei eu. Soarta ne-a aruncat prin multe meleaguri care miun de bandii i de criminali i am scpat teferi pn acum. Aa c nu m tem de nimic. tiu domnule, dar tocmai din aceast pricin nu trebuie s fii neprevztori. Luai cu dv. civa poliiti care s v atepte n apropierea localului cu pricina i s ptrund nuntru dup ctva timp, cnd le vei da de veste c totul e n ordine. Cu asta a strica tot planul prietenului meu, rspunsei, rznd. N-avea grij, voi fi cu bgare de seam s nu cdem n vreo curs. Acum vezi repede de o main! Locotenentul Kuma ateapt. Fcnd o plecciune politicoas, servitorul prsi odaia. Dup cteva minute se auzi afar claxonul unui automobil. Strbtui repede grdina i m urcai n main, care porni ndat n goan. Dup vreo douzeci de minute oferul opri i-mi art spre cteva ferestre luminate, cu perdele iptoare i zugrveli la fel. Pltii i m ndreptai ntr-acolo. Aceasta s fie, aa dar, faimoasa Curte londonez? Mai curnd mi fcea impresia unui local aezat, n care se joac biliard pe consumaie.

16

Cnd deschisei ua m izbi n fa o duhoare grozav. Drept s spun, nu era de loc aerul dintr-un restaurant ales, ci un amestec de fum de pip, basamac, vin i sudoare omeneasc. Nu fceau de loc impresie bun fiinele care se aflau la mesele acelea murdare i care m privir bnuitor. Printre muli japonezi i mai muli chinezi i civa malaiezi, vzui i multe europeneti, care preau ns slbticite de o via ticloas. Prin cte or fi trecut oamenii acetia. Ce sfrit i atepta oare? Stpnit de aceste gnduri, mi fcui loc printre mese, dar zadarnic cutai s-i descopr pe Marian i Pongo. Nici pe Osaki nu-l zrii i m i cuprinse teama c am czut ntr-o curs. Cnd un japonez subirel, cu figura foarte inteligent, se scul de la o mas i veni spre mine. mbrcmintea lui era i ea ca val de lume, dar rmsei ncredinat ndat c trebuie s fie un om deosebit de ceilali de acolo. Domnul doctor Bertram? mi opti el. Eu sunt Kuma. V rog, nu-mi dai nici un titlu, trebuie s fim cu bgare de seam. Venii, v rog, cu mine, camarazii dv. V ateapt n fund, ntr-una din cabine, unde trag cu urechea la cele ce vorbesc nite indivizi ntro ncpere alturat. Urma celei disprute duce ntr-adevr ncoace? ntrebai eu ncet. Da, un membru al bandei s-a trdat la beie i a indicat noaptea aceasta ca dat a ntlnirii. Domnul Farrow sper s capete aici indicaiuni preioase asupra locului unde a fost dus rpit. Ai vreo idee unde se afl tnra? l ntrebai. El ddu din umeri: Asta n-ar putea s-o spuie nimeni. Poate aici, n ora, poate pe mare, dar nu e cu neputina s se afle i n interiorul rii, la Fudijama sau n alt parte, cci banda i va zice c Osaki va pune sub supraveghere toate porturile. Ai dreptate. Cnd spiritele se vor fi linitit oarecum i paza va fi slbit, va mai fi timp ca rpit s fie dus pe uscat. Kuma se uit pe furi la mine, ddu din cap i zise ncet: Tot ce se poate. I-am spus-o i eu cpitanului, dar acum s-a gsit aici urma aceasta dup care trebuie s ne lum, firete. Poftim, asta e ua! Locotenentul deschise o u mic, ngust, aproape nevzut, n perete i m invit foarte politicos s-o iau nainte. Vzui pe japonezii de la mesele apropiate zmbind mai mult ca de obicei, dar deoarece n aceeai clip simii mirosul caracteristic de opiu

17

izbindu-m n fa, mi explicai lesne zmbetele acestea. De sigur c ei se gndeau c Kuma vroia s m duc ntr-adins n odaia de fumat opiu, ca s m poat jefui n voie cnd voi fi pierdut n visuri amgitoare. Dac ticloii acetia ar fi tiut c nsoitorul meu mbrcat ca vai de lume era un locotenent, de sigur c n-am fi ieit vii de acolo. Trecui repede prin deschiztura ntunecat i m trezii ntr-un gang ngust, cu perei de lemn. Mereu nainte! opti Kuma ndrtul meu, dup ce nchisese ua. Cabinele sunt n ncperea mare din fund. Strbtui repede gangul lung, ddui la o parte o perdea de mtase i intrai ntr-o ncpere mare, n jurul pereilor creia se aflau desprituri de lemn, acoperite cu perdele grele de mtase. Locotenentul se duse spre una din ele i-mi fcu semn cu capul s-l urmez. Kuma apuc perdeaua cu mna stng i se ddu puin n lturi ca s-mi fac loc. n aceeai clip m pomenii cu o lovitur att de puternic n coaste, nct fcui civa pai n cabin, poticnindu-m. Apoi primii n cap cteva lovituri cu un mnunchi de nuiele de bambu i cznd, mi pierdui cunotina. * Cnd m trezii ntr-un trziu, mi simii la nceput numai capul, care m durea i-mi vjia grozav, izbutind; dup un rstimp, s deschid ochii, fui nevoit s-i nchid repede, cci o lumin orbitoare mi lu vzul. A, domnul Bertram i revine n fire! auzii glasul batjocoritor al locotenentului Kuma. Furia ce m cuprinse pentru uurina cu care m lsasem atras n cursa aceasta att de strvezie, totui avu i o parte bun. Cci grbi mbuntirea strii mele. Clipii de cteva ori, apoi ochii mi se obinuir cu lumina aceea puternic i-mi plimbai privirea prin ncpere. Firete c n timpul ct zcusem fr cunotin fusesem scos afar din cabin i acum m aflam probabil n vreo pivni, cci pereii, acoperii cu mtase, aveau n acesta pete negre, care dovedeau c erau umezi pe dedesubt. Observasem imediat c n faa mea stteau civa oameni la o mas; cutai s-mi dau seam nti n ce fel de ncpere m gseam, pentru ca nu cumva dumanii mei s cread c mi-ar fi team de dnii. i din acelai motiv m ndeletnicii apoi cu legturile mele, de care n-aveam ce s m plng, la drept vorbind. ncheieturile

18

minilor mi erau strnse cu sfoar subire, care la cea mai mic ncercare de a m libera mi intra adnc n carne. Picioarele mi erau legate n acelai fel, aa c-mi ddui seam repede c-mi va fi cu neputin s m liberez singur. Abia dup asta mi ndreptai privirile spre indivizii de la masa din faa mea. Erau patru. Trei chinezi i Kuma, care mi rnji batjocoritor. Zmbeau i chinezii, dar zmbetul lor avea ceva fioros, amenintor. Ei, domnule Bertram, cum i place aici? Fcu locotenentul. Ct se peste de bine rspunsei, calm: Numai c pereii par s fie cam umezi. Chipul lui Kuma se schimonosi o clip. Chinezii, ns, nici nu tresrir la rspunsul meu. Unul din el se ridic, m privi scruttor i zise, linitit, ntr-o englezeasc fr cusur: Ne-a venit o telegram din Shanghai n care ni se vestete moartea vrului meu Sao-Shung. Afar de cpitanul Osaki, a crui fiic se afl n puterea noastr, mai sunt vinovai de moartea lui cunoscuii aventurieri (amintim din nou aici ca expresia aventurier nu trebuie luata in nelesul obinuit, ci n unul nobil, cutreiertor prin lume, nsetat de viaa plin de primejdii pe care o ofer cltoriile ndelungate) Farrow, Bertram i nsoitorul lor de ras neagr. Pe unul l avem n gheare acesta eti d-ta, domnule Bertram. i cred c-i dai seam c va trebui s plteti acum pentru asta, cu att mai mult cu ct i la Singapore ai rpus viaa unei rude a mele. Cred ceea ce spui rspunsei eu, ct se poate de linitit, izbutind s zmbesc chiar; ndjduiesc, ns, c v va prea ru mai trziu. Prietenul meu i mai cu seam Pongo, se vor rzbuna grozav. Chinezul ridic mna: Nu ne temem de prietenii cu care te lauzi. Poate c n curnd vor fi i ei aici, n minile noastre. Pregtirile pentru asta au i fost fcute. La nceput vroiam s te executm imediat pe dta, dar acum am luat hotrrea ca s-i prindem i pe tovarii dtale, ca s v vedei unul altuia chinurile la care vei fi supui. Vom avea prilejul s petrecem niel. Recunosc i asta, rspunsei i mai linitit, cci acum simii trezindu-se n mine ndejdea c tovarii m vor elibera. Chinezul pru s-mi ghiceasc gndurile, cci zmbi i zise: Tovarii d-tale nu te vor putea elibera, cci vor cdea ei nii n capcan. Am i telefonat la casa cpitanului, c ai fi

19

disprui aici. N-are dect s pofteasc politia, de gsit nu te va gsi, cci te afli ntr-un loc unde nici un strin n-a intrat vreodat. Kuma ns va atrage asupra-i atenia domnului Farrow i-i va cluzi n regatul nostru subteran. Planul era drcesc, dar m puteam bizui pe Marian i Pongo. Att de lesne nu se vor lsa ei atrai n curs. Din prevedere m prefcui cam speriat, ceea ce pru s-i mulumeasc mult pe Chinezi i pe Kuma. Cu deosebire acesta din urm rnji i zise cu o bucurie rutcioas: Poi fi ncredinat c-mi voi juca bine rolul, domnule Bertram. Pe muli funcionari i strini i-am atras eu aici. Firete c n-au mai vzut lumina zilei nici unul din ei, cci marea le-a nghiit cadavrele. I privii linitit pe ticlos i zisei: Atunci a venit vremea s fii pedepsit pentru crimele d-tale. Ndjduiesc c vom i izbuti s-o facem. Kuma rse ironic, dar cu furie nestpnit. Idiotule! scrni el apoi. Crezi ntr-adevr c prietenii d-tale i vor putea ajuta? Haha, i vei vedea curnd legai n fata d-tale i atunci vom auzi cine se va tngui mai mult. De sigur c voi, rspunsei calm, ceea ce fcu pe criminal s spumege de mnie. M gndii s m folosesc de mnia lui, ndjduind s pot afla locul unde fusese dus tnra fat. De aceea adugai repede: Ne vom duce la Fudijama i o vom aduce napoi pe Hako, scumpul meu Kuma. Efectul vorbelor melc m surprinse chiar pe mine. Chipul Japonezului se schimonosi de furie, iar Chinezilor le pieri zmbetul, srir n sus i vorbir mnioi cu Kuma. Acesta prea c se apr, arta mereu spre mine i fcu gesturi dispreuitoare. Le spunea, probabil, c n-are important faptul c tiu i eu unde afl fata rpit. M bucuram n gnd d-mi izbutise iretenia. Eram ct se poate de sigur c tovarii m vor liberi. Chinezii se aezar la locurile lor, numai Kuma rmase n picioare, cu privirea ntunecat. Dup o pauz mai lung, Chinezul care vorbise nti, zise: Tovarul nostru de aici a fcut o greeal cnd i-a pomenit de Fudijama. Pe de alt parte am fcut i noi o greeal trdnd, prin enervarea noastr, c ntr-adevr acolo se gsete fata rpit. Dar nu stric de loc s tii asta, poi chiar s povesteti i prietenilor d-tale, cci toi vei fi n curnd amuii pentru

20

totdeauna. Un bec albastru se aprinse i se stinse ntr-un ungher al ncperii. Chinezii se ridicar repede i cei care vorbise spuse triumftor: Acesta e semnalul c tovarii d-tale au venit cu poliia. Acum ncep sus cercetrile fr rezultat. n curnd poliia se va retrage, cci tie ca totul e n zadar. Apoi se va arta Kuma, va atrage asupr-i atenia domnului Farrow i-l va momi aici jos. Dup aceast scurt cuvntare a efului, locotenentul prsi ncperea printr-o ni ascuns. Cei trei Chinezi scoaser la iveala mnunchiuri de bete de bambu i se aezar n aa fel nct u nct s nu poat i vzui ndat, n schimb s poat lovi imediat pe cel care ar fi intrat nuntru. M cam simii nelinitit vdind pregtirile acestea, Luai hotrrea s-l previn prin vreun ipat pe tovarul meu care ar fi intrat. Ca i cum mi-ar fi ghicit gndurile, Chinezul care fcea pe eful, veni repede lng mine i-mi apsa cu atta putere beregata nct simii c-mi pierd rsuflarea Iii clipa urmtoare aveam un clu n gura, pe care mi-l leg pe dup ceaf. E mai bine aa! fcu el. Altminteri te pomeneai c-i d n gnd sa le dai de veste tovarilor d-tale. Cnd te-or vedea ns legat i cu clu, vor intra repede nuntru. Pe urm, treaba noastr! Planul su prea s fie bun i ngrijorarea mea cretea mereu. M gndii ns la puterea uria i la dibcia lui Pongo, ceea ce m linitii. n cele din urma se pru c se apropie momentul hotrtor. Chinezii i ndreptar trupurile i ridicar nuielele grozave. Ua se deschise i locotenentul Kuma intr. Veni cu pai repezi spre mine i daca n-a fi avut cluul fi scos o exclamaie de. Surprindere. Cci cel ce venea nu era locotenentul Kuma, ci cpitanul Osaki, care purta vestmintele celui dinti. n mna lui luci deodat un cuit i n clipa urmtoare aveam minile libere. mi vr repede n man cuitul i pistoalele, se-ntoarse apoi i, cu pistolul ridicat se nepeni n faa celor trei chinezi. Acetia se adnciser att de mult n planul lor, nct nici nu priviser spre noi. Deodat, ns, toi trei fur scuturai de un fior, strnser n man nuielele de bambu i ridicar braele i mai sus. Zadarnic ns. Ca o panter ni brusc Pongo prin u. Se

21

ntoarse apoi cu iueala fulgerului, se npusti cu strigtul su de atac asupra bandiilor, l nh pe ef i-l zvrli n ceilali doi chinezi. Galbenii se prbuir fr s scoat un geamt. Uriaul negru se apropia de mine, cu chipul strlucind de bucurie. n vremea asta eu mi slobozisem picioarele, scosesem cluul din gur i strnsei mna credinciosului meu tovar. Pongo, te-ai purtat iar ca un viteaz, i zisei. Oh, bine c masser Bertram gsit iari, zise el, stnjenit. Masser Farrow i Pongo avut fric mare. tiu, dragul meu, rspunsei, micat. Eti ntr-adevr un om bun i credincios. M ntorsei pe urm spre cpitan i-i strnsei mna, recunosctor. n aceeai clip intr i Marian; revederea noastr fu nespus de clduroas. ntrebai ndat: Cum ai bgat de seam c Kuma la a cutat s m atrag n curs? Asta e meritul servitorului meu rspunse cpitanul mi-a spus numele pe care l-ai pomenit d-ta i atunci mi-am dat seam ndat c trebuie s fie un neltor, cci nu cunosc nici un locotenent Kuma. Afar de asta nu era adevrat c ne-am fi aflat aici. Am luat numaidect vreo civa poliiti i am cercetat ncperile de sus, dar ne-am dat seam ndat c trebuie s te afli undeva jos. Am ateptat ctva timp i peste puin se ivi i Kuma care se pricepu s ne atrag atenia asupr-i, ca s dispar apoi pe o u tinuit. i unde e acum? ntrebai. La strmoii si, zmbi cpitanul Pongo s-a luat dup el, l-a ajuns n gang i i-a fcut de petrecanie, aa cum tie el. IV. LA FUDIJAMA. DAR CUM AI GSIT NCPEREA asta de aici? mai cercetai eu. Gangul ducea dea dreptul ncoace. Am bnuit ndat planul lor, de aceea mi-am pus repede vestmintele lui Kuma i am pornit nainte; Dup cum vezi, lucrul a mers de minune. Acum s-i tragem de limb pe criminali Vai de ei dac nu mi-or spune unde se afl fiica mea! i ferise Dumnezeu nainte, ns, pe cei trei Galbeni. Pongo fcuse treaba pe de-a-ntregul, cci dintr-o singur lovitur i

22

omorse pe toi. Nu era de mirare, cci izbise cu o furie de taur. Osaki privi cadavrele i ddu din cap. S-a irosit o nou speran, zise el cu mhnire. Unde s-o cutm acum pe Hako? i-o pot spune eu, strigai, plin de mndrie. Se afl n apropiere de Fudijama. Povestii repede cum se dduse de gol Kuma i cum i trsesem de limb pe ceilali. Bravo, Robert! strig Marian i cpitanul mi strnse mna. Dup cteva clipe, prietinul meu zise: Acum se pune ntrebarea cam pe unde s-o cutm pe disprut. Cuvntul Fudijama e nelmurit, cci inutul acesta e foarte ntins. Domnule Osaki, ai d-ta vreun punct de sprijin. Unde ar putea fi acolo vreo ascunztoare pentru fiica dumitale? n jurul Fudijamei, muntele nostru sfnt sunt cteva sate, dar i colibe i case singuratice presrate pe povrniurile nvecinate. Va fi foarte greu s-o gsim pe disprut n inutul acesta ntins, cci n-avem nici un punct de sprijin. Cu toate astea o vom gsi noi, zise Marian, cu hotrre. Mine dis de diminea pornim la drum. Sau, mai bine s-o facem chiar acum ndat, ca nu cumva aceia care o au n mn pe fiica d-tale s se rzbune asupra-i, cnd vor afla de moartea efului lor. Domnule Osaki, d ordin s fie maina d-tale! Pornim dea dreptul de aici. Eu cu Pongo rmsei jos ling cadavrele bandiilor, n vreme de Osaki i Marian se duser sus ca s anune poliia i s dea ordin ca s vin maina cpitanului. Dup cteva minute cltoream cu aceasta dea lungul rmului mrii, ctre sud-vest, spre muntele sfnt al Japoniei. Fudijama, cel nalt peste trei mii de metri. Deprtarea pn la pantele vulcanului era de vreo sut de kilometrii. Firete c nu naintam prea repede, cci ne opream n fiecare sat i Osaki trezea din somn toi locuitori, ca s-i ntrebe daca nu cumva vzuser trecnd pe acolo nite Chinezi care sa le fi btut la ochi. Dur totul fu n zadar, cci nimeni nu observase ceva deosebit, care s-i atrag luarea aminte. Dup ce strbturm vreo optzeci de kilometri i ar fi trebuit s vedem nc de mult muntele sfnt, dac ar fi fost lumin. Maina se opri naintea unei csue de lemn, care sttea departe de osea, ntr-o livad. N-are nici un rost s mai ntrebm, zise cpitanul,

23

dezndjduit. Cobor totui din main i merse spre csu, unde btu n u. Dup ctva timp l auzirm vorbind i deodat strig, agitat: Domnilor, venii repede ncoace, v rog, aflu ceva important. Srirm din maini i alergarm ntr-acolo. Locuitorul acesta spune c acum trei zile i-au btut la ochi civa chinezi care trecur pe aici cu o trsuric. Fceau o impresie proast, priveau speriai i eful lor era un brbat nalt. Probabil banditul pe care l-a ucis Pongo. ntrebau de drumul care duce spre o colin din apropiere. Colina asta e n faa muntelui sfnt i locuitorii de prin partea locului o ocolesc, deoarece se spune c slluiesc acolo duhuri rele. Atunci s tii c fiica d-tale se afla pe colina aceea i ddu cu prerea Marian. ntreab-l cai oameni erau. Patru zise cpitanul dar trei dintr-unii s-au ntors azi la ora. Aadar banda ne-a atras nti spre Tokio, ca s poat pregti capcana pentru noi n Yokohama. Atunci fiica d-tale e pzit numai de un singur individ zise Marian, vesel astfel c i va fi lucru uor s-o liberm. tii cumva daci exist case pe colin? Un templu mic i vechi rspunse cpitanul dup ce sttu puin de vorb cu omul din colib. Altceva nimic. Spune-i s-i descrie drumul la templul acela! zise prietenul meu, dup ce chibzui cteva clipe. Osaki vorbi iar cu locuitorul csuei, apoi zise: Zice c poteca e greu de urcat i mai ales pe ntuneric e cu totul cu neputin. Chiar ziua trebuie s fii cu mare bgare de seam, ca s nu te prvleti. Cu ct o ntreprindere e mai grea, cu att ne a mai mult, zise Marian, cu hotrre. Roag-l pe omul acesta s ne cluzeasc cel puin pn la nceputul potecii i s ne descrie cam cum e aceasta n susul ei. Urm o convorbire cam agitat ntre Osaki i ranul japonez, apoi auzii sunnd bani de argint i n cele din urm cpitanul zise: N-a fost de loc uor, domnilor. Colina asta pare s fie foarte temut de compatrioii mei i ranul acesta n-a vrut cu nici un chip s ne duc pn-n apropierea ei. Spunea ca tocmai acum dau trcoale pe acolo duhurile rele, ca s prind i s omoare pe oamenii care cuteaz s se apropie. Dar banul are o putere mai mare ca frica. Numai de ne-ar cluzi pe drumul adevrat, fcu Marian, cci s-ar putea ca teama s-l fac s apuce n alt parte. I-ai

24

putea spune c Pongo al nostru, pe care va avea prilejul s-l vad curnd, e i el un duh ru, care-l va sfia n buci dac i-ar da n gnd s ne trag pe sfoar. ngrijorarea lui Marian mi se prea exagerat, dar mi ddui curnd seama c preuise bine firea ranului. Cnd omul l zri pe Pongo ivindu-se n lumina farurilor automobilului, vru s-o ia la fug. Dar uriaul negru l i nhase de ceaf. Bietul om ncepu s tremure varg. Osaki ns i vorbi ceva ce pru c-l mai linitete. n cele din urm cpitanul i terse sudoarea de pe frunte i zise: Aa, s-a fcut i asta. Ai avut dreptate, domnule Farrow, se btea cu gndul s ne duc la alt colin, de unde puteam ajunge la aceea care ne trebuie, dar pe un drum mai anevoios. L-am lmurit eu ns d Pongo l va ocroti de duhurile rele i acum e gata s ne cluzeasc pe drumul adevrat. Bun, acum s pornim! zise Marian. Ar fi bine s stingi farurile mainii, domnule Osaki Ar fi trebuit s-o facem de mult cdi s-ar putea, s-i fi btut la ochi aceluia care o pzete pe prizonier. Bine zici! exclam cpitanul. Colina se afl n apropiere, dar omul nu cred s-i spuie c vizita e hrzit lui. Atunci e mai nimerit ca maina s se ntoarc i s vie mine s ne ia. Asta e mai puin bttor la ochi dect dac oferul ar stinge acum farurile. Ai dreptate i de data asta, zise Osaki. La toate te gndeti d-ta, domnule Farrow. Noi ne adpostirm sub copaci n vreme ce maina ntoarse. Cnd dispru, trebuirm s ne obinuim nti ochii cu ntunericul. Curnd ns luna strbtu printre norii ce acopereau cerul, ngduindu-ne s vedem la civa pai de noi! Sub conducerea ranului, pornirm la drum. oseaua se ndeprta de mare i cotea acum printre lanuri de coline; ne apropiam de inutul muntelui sfnt. Dup vreo jumtate de ceas ajunserm ntr-o vale ngust i lung, care era cufundat ntr-o lumin de amurg. Cluza noastr se alipi acum de Pongo, ndjduind c acesta l va ocroti de duhurile rele. n cele din urm ne gsirm la captul vii, ne fcurm drum printre drmturi de stnc i bolovani, pentru ca s-ajungem n faa unei trectori nguste, care ducea n sus, pe o pant foarte nclinat. Cluza vorbi ctva timp cu Osaki, fcu apoi stngamprejur i o lu n goan napoi. Ne aflam la nceputul potecii i cpitanul ne spuse:

25

Domnilor, dup vreo cincizeci de metri poteca face o cotitur brusc spre dreapta, apoi duce pe marginea prpastiei tot nainte. Partea asta a drumului e cu deosebire primejdioas, pentru c la un pas greit ne-am rostogoli n adncime de la o sut de metri Osaki vru s mai spuie ceva, dar i rupse vorba i i ncord auzul spre stnca nalt. Apoi opti deodat, cu glas rguit: Asta a fost vocea lui Hako a mea! S i se fi ntmplat ceva? S ne fi observat paznicul? Noi nu auziserm nimic, dar Pongo mormi: Massers, femeie strigat sus. Prea nspimntat glasul? ntreb Marian. Nu, Massers, a chemat oameni. Ei vezi, domnule Osaki opti Marian cpitanului fiica dtale te-a chemat, cuprins de dor. Acesta e un semn c paznicul se simte cu desvrire n siguran nainte! Poate c o liberm uor acum. Ia spune-ne cum e poteca mai departe? Cpitanul i stpni emoia i rspunse: Dup cei o sut de metri ce duc pe marginea prpastiei, se poate vedea iari la dreapta templul vechi, care se afl pe un platou ieit n afar. De acolo pornete o potec pn la o stnc. i cu asta se sfrete? ntreb Marian. Dar atunci unde e Fudijama? Cnd stai n faa templului, putei zri deasupra voastr ultima stnc, iar n fund de tot se nal spre cer cretetul alb al muntelui sfnt. Am cam priceput eu cum vine asta, zise Marian. Atunci s pornim ndat la drum. Sub conducerea lui Marian ncepurm s ne crm pe poteca nclinat i izbutirm s-ajungem, fr s facem zgomot, la cotitur. Acum venea ce era mai greu, cci partea aceasta a colinei pe marginea creia ducea drumul primejdios zcea ntrun ntunerec desvrit. Trebuia s ne bizuim numai pe simuri. Marian dispru dup cotitur, urmat de Osaki, apoi veneam eu i la sfrit Pongo. Din vreme n vreme Marian ne vestea cnd venea o bucat grea a drumului, naintam la pas, dibuind drumul cu minile. S fi strbtut vreo sut de metri cnd prietenul meu se opri deodat, ceea ce ne fcu i pe noi s stm pe loc. De sus se auzi iar un glas omenesc. M chem! gemu Osaki. Domnule Farrow, te rog din suflet mai repede!

26

Damnate Osaki, acum mai mult ca oricnd e nevoie s nu-i pierzi cumptul! opti Marian, cu oarecare asprime. Din chemarea aceasta poi vedea doar c paznicul n-are nici o bnuial, aa c-l vom putea lua pe neateptate i o vom elibera pe fiica dumitale. Ai dreptate, domnule Farrow, voi linitit! Zise nefericitul printe. S mergem ncet nainte! V. PONGO SALVATORUL. CU BGARE DE SEAMA, ne puserm iar n micare. Mai aveam de fcut nc vreo patruzeci de metri pn la cotitura de unde puteam vedea templul. Cnd Marian fcu nc un popas probabil ca s dea la o parte vreo piedec din cale m folosii de prilej i ntrebai peste umr: Pongo, iei seama s nu vie nimeni n urma noastr? Neprimind nici un rspuns, gndii dintru-nti c rmsese ceva mai n urm, dar vznd c nici cnd Marian porni iar, Negrul nu se vedea, vestii cpitanului dispariia uriaului i Osaki transmise tirea mai departe prietenului meu. Acesta mi rspunse tot prin cpitan, c Pongo o fi punnd la cale pe socoteala lui o ncercare de eliberare i c ne putem ncrede ntr-unsul Asta aa era, dei nu-mi puteam explica unde putea s fi disprut aa, pe nesimite, prietenul nostru negru. Greutatea drumului mi abtu gndurile de la aceast dispariie. Dei ne sileam s nu facem nici un zgomot nu puteam totui s ocolim ca s nu lovim vreo pietricic. Dar asta n-avea ce s ne ngrijeasc cci nsui muntele nu era chiar att de mort cum s-ar fi putut crede. Or fi fost psri de noapte, sau poate fore subpmntene. Fapt e c adesea cdeau i peste noi pietricele de sus. n cele din urm ajunserm la cotitur i vzurm deasupra noastr la vreo cincizeci de metri, formele bizare ale vechiului templu, conturndu-se pe cerul slab luminat. Poteca era acum att de larg, nct aproape c puteam merge unul lng altul. Mai nti ne oprirm ns ca s ne dm seam de situaie. Trebuia neaprat s ne grbim, cci ncepuse s se lumineze de ziu. Pornirm ncet mai departe. S fi strbtut cam jumtatea drumului, cnd rsun iar glasul plin de dor al fetei. i cpitanul i pierdu cumptul acum. Nu i-o puteam lua n nume de ru, cci strigtul se auzi att de aproape ca i cum Hako s-ar fi aflat n faa noastr. Cu o exclamaie de triumf, Osaki se repezi nainte,

27

dar dup trei srituri se prbui greoi la pmnt i n aceeai clip rsunar sus n templu sunetele puternice ale unui clopot mare. Cnd cpitanul o zbughise din loc, sriserm i noi dup el i-l ajunserm tocmai cnd se ridica anevoie de jos. Atunci bgarm de seam se fcuse lumin binior n vremea asta ca la mic deprtare de pmnt fusese ntins o funie dea curmeziul drumului. Oricine ar fi urcat poteca noaptea trebuia s se poticneasc de ea i n acelai timp funia ducea probabil sus n templu unde punea n micare un clopot. Situaia noastr nu era deloc uoar acum, cci n aceeai clipa i ddurm o mn de Ajutor lui Osaki, rsuna n templu iptul ascuit de spaima i durere al fetei. Cpitanul scoase un rcnet i se repezi iar nainte. De voie, de nevoie, trebuia s-l urmm, ca s-l oprim de la vreo nesocotin. Pe de alt parte ns, acum era vorba s venim ct mai repede n ajutorul tinerei fete. Dar cnd ajunserm la templu, gsirm poart nchis. Trebuia, deci, s srim zidul nalt, ceea ce i fcurm. Ajuni n curtea mic a templului, ntmpinarm alt dezamgire. Lcaul sfnt era i el nchis i n curte nu era nimeni. Pornirm repede n jurul templului, dar nicieri nu ddurm peste o a doua u sau o fereastr, prin care s fi putut ptrunde nuntru. Osaki se repezi cu toat puterea n ua nchis, zadarnic ns, cci era de fier i nici nu se clinti. Ramaserm nehotri n loc, netiind ce s facem, cnd deodat auzirm iar un tipar al fetei, care de data asta rsun din stncile de deasupra templului. Imediat srirm ndrt zidul i alergarm la captul potecii care ducea la stnca cea mai nalt. I atunci ne fu dat s vedem o privelite nfiortoare. Cu minile ntinse n disperare, o tnr Japoneza atrna n braele unul Chinez care sttea la marginea stncii i privea n jos cu un zmbet batjocoritor. Hako, Hako! strig Osaki, nnebunit, gata s se caere pe stnc. Atunci galbenul fcu o micare, ca i cum ar fi vrut s arunce pe fat n prpastie i Osaki se ddu napoi, galben ca un mort. Banditul strig n jos, n englezete: tiu c tovarii mei sunt mori sau prizonieri. Eu, ns vreau s fiu liber. Retragei-v cu toii i atunci i voi reda libertatea fetei. Altminteri o arunc n prpastie i-mi voi apra drz viaa.

28

Ticlosul fcea o impresie de om att de hotrt, nct nu puteam pune la ndoial ameninarea sa. De fapt era i el ntr-o astfel de situaie nct nu-i rmnea altceva de fcut. Nu trebuie s pierdem ndejdea, zise Marian linitit. Acum cel puin o vedem pe fiica d-tale, domnule Osaki i pe bandit i glonul meu va ti s-l nimereasc nainte de a-i ndeplini ameninarea. Ca i cum ticlosul ar fi auzit cuvintele lui Marian, se apropie n aceeai clip att de mult de marginea stncii, nct Hako plutea cu jumtatea dinainte a trupului deasupra prpastiei. Ea scoase iar un ipt ascuit de spaim, apoi trupul ei se ls moale n braele banditului. Srmana leinase din pricina spaimei. n timp ce cpitanul gemu sfietor, Marian zise cu prere de ru: Firete c acum nu putem face nimic. Dac a trage n bandit, ar fi pierdut biata fat, cci s-ar prbui amndoi n adnc. Atunci trebuie s intrm n tratative cu el mi ddui eu cu prerea. Da, nu ne rmne altceva de fcut ncuviin Marian cel puin vom ncerca. Fcu un pas nainte i strig n sus: Noi nu cutm s te ucidem i aici prizonier nu vrem s te lum. Aeaz-o jos pe fat i fugi! Fii ncredinat c nu te vom urmri. Dac nu cobori ndat muntele s tii c dau drumul fetei n prpastie. N-am ncredere n voi, cci v-ai ndoit de cuvntul meu. Plecai cci nu mai atept! Atunci murii amndoi! rcni Osaki i vru s se npusteasc nainte. Dar Marian l trase cu putere ndrt. Linite, cpitane! zise el. Nu e nc nimic pierdut. Banditul o fi innd i el la via voi ti eu s-l hotrsc. Repede, repede! rcni ticlosul iari. Nu vreau s mai aud nimic. Plecai de aici sau o zvrli jos. S ne ntoarcem domnilor! gemu Osaki. Nu pot vedea grozvia. Poate c tot mai izbutim s-o salvm pe Hako dac banditul va fugi cu ea. Bine zise Marian s ne retragem! Apoi strig n sus: Plecm. Cnd dai drumul fetei? Cnd voi avea poft, rspunse banditul rznd. Poate s mai

29

dureze mult cci e frumoas. Osaki oft iar din adncul pieptului i vru s se ntoarc, dar Marian l opri i acum. Fii linitit, o vom libera pe Hako oricum ar fi. Apoi strig ndat n sus: Nu te bucura prea devreme! Acum eti tu clare pe situaie, dar se poate ca lucrurile s se schimbe mai curnd dect te atepi. Cine tie dac moartea nu e n spatele tu! Banditul scoase iar un hohot fioros, o ridic puin pe Hako i strig: nc o vorb de mai spui i-i dau drumul jos. i vei putea culege apoi oasele din prpastie. Marian trase pistolul i rcni n sus: Arunc-o, e mai bine pentru ea! i-oi arta eu dup aceea ce pot. Banditul rmase o clip nmrmurit, dar dorul de via nvinse. Repede ddu drumul fetei i o aez ca o pavz n faa lui. Trage acum dac-i mna! rcni el. Soarta vru ns ca s se mplineasc vorbele pe care le rostise Marian cu cteva clipe nainte. Cine tie dac moartea nu e n spatele tu!. Din labirintul de stnci de la dreapta platoului ni o fptur uria. Era, Pongo al nostru care, pe ntunerecul de pe drumul primejdios, descoperise o trectoare pe care o urmase instinctiv. Dup cum aflarm mai trziu, trectoarea aceasta ducea peste o potec foarte primejdioasa pan n labirintul de stnci de sus. Pongo i ddu ndat seam de situaie. n mai puin de o secund fu lng chinez, care nici nu observase nc primejdia grozav. Cu braul stng uriaul nostru l rsuci n loc pe galben, apuc pe Hako de olduri i n clipa urmtoare i repezi pumnu-i grozav, zvrlindu-l pe chinez n prpastie. Cu un rcnet nfiortor banditul dispru n adnc. Sus pe platou sttea Pongo, innd n brae pe tnra japoneza. Ca un mprat triumftor rse n jos spre noi i cu drept cuvnt putea fi mndru de isprava lui. Acum se trezi i Hako din lein i cnd vzu chipul hidos al credinciosului nostru Pongo, scoase un strigt i ridic braele n semn de aprare. Dar dup cteva minute se i afla la pieptul tatlui sau i peste puin timp strnse clduros mna lui Pongo al nostru. l felicitarm i noi pe uria, care prea ct se poate de bucuros. n cele din urm Marian l ntreb:

30

Pongo, cum ai fcut s dispari dintr-odat i s te caeri pn aici? Pongo auzit de pe platou ipt femeie, rspunse omul-goril. Crezut atunci e mai bine fie sus, s prind duman cnd vrea fuge. Pongo fcut bine. Asta fr doar i poate, scumpul nostru prieten, zise Marian, cu lacrimi de emoie n ochi. Fr tine nu i-am fi putut face nimic banditului. Hako ne mulumi acum i nou, apoi coborrm repede de pe colina duhurilor rele. Cnd ajunserm n sfrit jos i merserm la casa btrnului ran, acesta nici nu vru s cread c am scpat teferi. Apoi ns l privi pe Pongo cu ochi speriai, cci tia acum c uriaul acesta nvinsese duhurile rele. Pornirm la pas pe oseaua minunat dea lungul mrii i privind apa uor ncreit de unde, ajunserm s vorbim iar despre taifunul prin care trecusem. Fui nevoit s povestesc i eu aventura de pe galion, cci de cnd ne ntlnisem n localul Curtea londonez, nu avusesem rgazul s stm de vorb. ntr-un trziu ne ajunse maina cpitanului i ne aduse repede la casa acestuia. Dup ce mncarm, eu m culcai imediat, cci eram zdrobit de oboseal dup cele ce ptimisem. Trziu dup-amiaz m deteptai voios i ntrit. Imediat se ivi servitorul lui Osaki i-mi aduse la cunotin c peste un ceas avea loc un banchet la cazinoul ofierilor. Fcui repede o baie, dar m gndii cu spaim c n-aveam un rnd de haine mai ca lumea Se gndise ns Osaki la asta. Gsii n camera mea un vemnt japonez pe care dorina gazdei mele era s-l mbraci. i trebuie s mrturisesc c-mi venea de minune, ca i lui Marian de altfel. Pongo se pricepuse se fac nevzut. Pe el ospeele astea l ngrozeau, ceea ce nici nu era de mirare, cci de abia prin noi intrase n viaa civilizat. Banchetul decurse n mod strlucit i noi furm srbtorii prin cuvntri nflcrate. Partea cea mai plcut avea s fie aproape de sfrit. Cpitanul Osaki vorbise ctva timp, cu un ofier superior i mie nu-mi scp c era vorba de noi, cci domnul acela btrn privise adesea spre noi. Apoi pi ncetior prin sala mare, venind la noi. Avea gradul de vice amiral. Cpitanul Osaki mi povestea, domnilor ncepu el c vrei

31

s pornii spre Alaska, la Yukon-River. Pe de alt parte ai fcut ofierului meu i cu asta nou tuturor un serviciu care nici nu poate fi rspltit. De aceea, v rog s nu considerai ca o recompens, ci ca o mic ateniune, rugmintea mea de a face aceast cltorie cu cel mai rapid i mai mare torpilor al nostru. Cred c n felul acesta vei ajunge la int mai repede i mai n siguran. Firete c oferta aceasta ne umplu de bucurie, cci scpm de o mare grij. Sarcina pe care ne-o dduse lordul Bird atepta de mult s fie ndeplinit. Hotrrm s pornim la drum, deci, chiar a doua zi nainte de amiaz. Tot corpul ofieresc care nu era de serviciu inu s ne nsoeasc pn la locul unde era ancorat torpilorul. Spre marea noastr bucurie, vice-amiralul purtase de grij ca s n-avem nevoie s lum prea adesea crbuni, n cursul drumului, ceea ce ar fi nsemnat pierdere de vreme. i cnd vasul se puse n micare, n sunetele muzicii militare i uralelor nesfrite ale noilor notri prieteni, gndul mi se duse din nou la toate aventurile prin care trecusem pn atunci, de cnd primisem la Srinagar capitala frumosului Kamir telegrama lordului Bird. Zborul nostru spre Nord, care sfri cu prbuirea n apropierea oraului Lhassa; luptele noastre cu banda de tlhari, care ne mnar dea dreptul n oraul interzis, unde avurm de furc cu preoii fanatici. Apoi aventurile din cursul drumului spre China, cnd nimerirm, mpreun cu o caravan, n Oraul Demonilor i cnd, n cele din urm, ajunserm n civilizata China i trenul ne duse la Shanghai, ne iei n cale pe neateptate un duman nverunat: Sao-Shung, ruda unui pirat al Pacificului, care fusese ucis n Singapore, mulumit ajutorului nostru. i iat c fcurm nevtmtor i pe ultimul din band. Acum ne puteam gndi, n sfrit, s-o cutm pe Maud Gallagher, care locuia n pustietile Alaski, mpreun cu tatl ei. Dar eram ncredinai c misiunea aceasta nu ne va rpi mult timp. Poate c n curnd vom fi iari n India, ba chiar n frumoasa Sumatra de care m ndrgostisem. ns n clipele acelea nltoare nu puteam s bnuiesc nc ce aventuri ne ateptau n Alaska ngheat. i nici n-aveam de unde s tii ca va trebui mai nti s strbatem jumtate de lume pn n Africa, nainte s ajungem n insulele Smaraldului din Oceanul Pacific. Dar despre asta cu alt prilej, drag George,

32

ncheie doctorul Bertram.

Sfritul volumului: FUDIJAMA, MUNTELE SFNT.

n numrul urmtor: TAINA DIN MENADO.

33

34