Sunteți pe pagina 1din 276

John le Carr

CEL MAI VNAT


OM DIN LUME
Traducere din limba englez
GABRIEL STOIAN
Versiune 1.0
John le Carr
A Most Wanted Man
Copyright David Cornwell, 2008

RAO International Publishing Company S.A.

2010

Nscut n 1931, John le Carr (David John Moore Cornwell pe adevratul


su nume) face parte dintre scriitorii de calibru ai romanelor de spionaj. Cu
toate acestea, ce impresioneaz la el este reflexul bine cultivat de a mbrca
trama detectivistic n haina literaturii veritabile, efort rspltit mai de fiecare
dat cu recenzii favorabile i ascensiuni fulminante n clasamentele de
specialitate. Dup ce tatoneaz terenul cu Call for the Dead i A Murder of
Quality, le Carr se impune definitiv n contiina cititorului cu The Spy Who
Came n from the Cold, carte scris n ase zile i ecranizat ntr-o distribuie n
care strlucete Richard Burton. Firesc, lista se mbogete de la an la an, pe ea
fcndu-i loc titluri care au devenit ntre timp repere ale genului: The Looking
Glass War, A Small Town n Germany, The Naive and Sentimental Lover, o
trilogie care cuprinde Tinker Tailor Soldier Spy, The Honourable Schoolboy i
Smileys People (n a crui variant pe marele ecran Sir Alec Guiness face un
rol de zile mari), The Little Drummer Girl, A Perfect Spy, Russia House (prilej
pentru un nou cinerecital, susinut de data asta de Sean Connery, Michelle
Pfeiffer i Karl Maria Brandauer), The Secret Pilgrim, The Night Manager, Our
Game i recent The Tailor of Panama. Retras de ani buni la masa de scris,
dup o vreme cnd chiar a funcionat ca agent al Serviciului Englez de
Informaii, le Carr reparcurge n crile sale trasee ale unei tinerei trite sub
semnul riscului. Confesiv dar i dinamic, detaat dar i sentimental, scrisul lui
ridic vlul misterului de pe multe zone tabuizate n trecut i probeaz un
adevr inconturnabil: n lumea n care trim, cea mai scump marf a ajuns s
fie informaia.

Pentru nepoii mei,


nscui i nenscui

Regula de aur este s-i ajutm pe cei iubii s


scape de noi.
Friedrich von Hgel

1
Turcul cu o constituie masiv, campion de box la categoria grea, nu prea
poate fi nvinuit c, n vreme ce se plimba pe o strad din Hamburg, avnd-o la
bra pe mama lui, nu a bgat de seam c era urmrit de un biat numai piele i
os, purtnd un pardesiu negru.
Marele Melik, numele sub care l tiau admiratorii din cartier, era un brbat
uria, cu un aer slbatic, destul de nengrijit, dar mereu amabil, cu un zmbet
firesc pn la urechi, purtndu-i prul negru i lung ntr-o coad de cal i avnd
un mers ct se poate de dezinvolt cu care, chiar i fr mama lui alturi, ocupa
jumtate din limea trotuarului. La vrsta de douzeci de ani, devenise o
celebritate n lumea lui restrns, iar asta nu doar pentru curajul dovedit n
ringul de box: fusese ales reprezentant al tineretului din cadrul clubului islamic
de sport din care fcea parte, fiind de trei ori vicecampion n proba de fluture a
campionatelor naionale germane de nataie i, ca i cum aceasta nu ar fi fost de
ajuns, portar aproape imbatabil al echipei de fotbal n care juca n fiecare
duminic.
Ca mai toi oamenii cu statur impozant, era obinuit mai curnd s fie
privit dect s priveasc el nsui, ceea ce reprezint nc un motiv pentru care
biatul cel slbnog care l urmrea a scpat nedepistat vreme de trei zile i trei
nopi la rnd.
Cei doi s-au vzut ochi n ochi atunci cnd Melik i mama lui, Leyla, au ieit
din agenia de turism al-Umma, imediat dup ce cumpraser bilete de avion
pentru a merge la nunta surorii lui Melik, aceasta urmnd s aib loc n satul lor
natal din apropiere de Ankara. Melik a simit privirea cuiva aintit asupra lui, sa uitat n jur i a ajuns fa n fa cu un biat nalt, nspimnttor de slbnog,
cam de aceeai nlime, avnd o barb rar, ochii nroii i adnciri n orbite i
un pardesiu lung de culoare neagr, n care s-ar fi putut ascunde cu uurin trei
magicieni. La gt avea nfurat un keffiyeh1 alb cu negru i pe un umr i atrna
o desag din piele de cmil, precum acelea folosite de turiti. L-a intuit cu
privirea pe Melik, apoi i-a mutat cuttura spre Leyla. Dup care a revenit la
Melik, fr s clipeasc, dar implorndu-l cu ochii lui inteni, scufundai n
1 Acopermnt de cap purtat de brbaii musulmani pentru a se
apra de soare sau de praf. (n.tr.)

orbite.
Cu toate acestea, aerul disperat al tnrului nu ar fi trebuit s-l tulbure prea
mult pe Melik, ntruct agenia de turism era situat la marginea pieei din
preajma grii principale a oraului, unde puteai gsi tot soiul de suflete pierdute
vagabonzi de origine german, asiatici, arabi, africani sau turci ca i el, dar
mai lipsii de noroc, care i fceau veacul pe-acolo, fr a mai vorbi de invalizi
n crucioare electrice, plasatori de droguri i clienii acestora, ceretori nsoii
de cini i un cowboy n vrst de aptezeci de ani, purtnd o plrie de rigoare
i pantaloni de clrie din piele cu inte argintii. Puini aveau un loc de munc,
iar unii dintre ei nu aveau nici mcar dreptul de a tri pe pmnt german, n cel
mai bun caz fiind tolerai, n baza unei politici deliberate de acceptare a
nenorocirii, dup care, de obicei n zori, urma deportarea lor fr prea mult
discuie. Numai proaspt sosiii ori ndrtnicii nrii riscau s apar acolo.
Imigranii ilegali care aveau mai mult minte se fereau ct puteau de
vecintatea grii.
Un alt motiv ntemeiat pentru a-l ignora pe tnr era muzica clasic pe care
autoritile grii o difuzau la volum maxim n acea poriune a pieei prin cteva
difuzoare bine direcionate. Departe de a rspndi sentimente de pace i de
bunstare n rndul asculttorilor, scopul acestora era de a-i alunga ct mai
departe.
n ciuda acestor impedimente, trsturile feei tnrului scheletic s-au
imprimat n contiina lui Melik i, pre de o clip, s-a simit ruinat de propria
stare de fericire. i de ce s nu se simt astfel? Tocmai se petrecuse ceva
minunat, i abia atepta s-i telefoneze surorii lui ca s o anune c mama ei,
Leyla, dup ase luni n care i ngrijise brbatul grav bolnav i dup un an n
decursul cruia i jelise pierderea, deborda de ncntare la gndul c va participa
la nunta fiicei sale i se agita deja n legtur cu hainele pe care urma s le
poarte la eveniment, vrnd s tie dac zestrea era suficient de mare i dac
mirele arta att de atrgtor pe ct susineau toi cei care l vzuser, inclusiv
sora lui Melik.
Aadar, de ce s nu-i continue Melik flecreala cu mama lui? lucru pe
care l-a i fcut, ba chiar cu entuziasm, tot drumul spre cas. Mai trziu, a
socotit c tcerea mpietrit a biatului slbnog i atrsese atenia. Ridurile ce
trdau btrneea pe o fa la fel de tnr ca a lui. Aspectul iernatic ntr-o zi
frumoas de primvar.
Asta s-a ntmplat joi.
Iar vineri sear, cnd Melik i Leyla au ieit mpreun din moschee, acelai
biat le-a aprut din nou n fa, purtnd acelai keffiyeh i acelai pardesiu
imens, ghemuit n semintunericul unui intrnd mizer. De aceast dat, Melik a

observat c trupul costeliv al biatului sttea oarecum aplecat ntr-o parte, ca i


cum cineva l-ar fi dezechilibrat din poziia fireasc, iar el rmsese astfel pn
cnd cineva i-ar fi spus c se putea ndrepta. Iar privirea sa intens ardea chiar
mai puternic dect n ziua precedent. Melik i-a ntlnit-o direct, i-a dorit
imediat s nu fi fcut asta, dup care i-a ndreptat ochii n alt parte.
Iar acea a doua ntlnire a fost cu mult mai puin probabil, pentru c Leyla
i Melik se duceau extrem de rar la moschee, ocolindu-le chiar i pe acelea de
limb turc i promovnd o atitudine moderat. Dup atentatul din 11
septembrie, moscheile din Hamburg deveniser locuri periculoase. Cel care
frecventa moscheea nepotrivit, sau pe cea potrivit, dar avnd un imam
radical, se putea trezi pentru tot restul vieii, att el, ct i familia sa, pe lista de
supraveghere a poliiei. Nimeni nu se ndoia c, practic, fiecare astfel de loc de
rugciune avea cel puin un informator care, turnnd, se punea bine cu
autoritile. Puin probabil ca oamenii, fie ei musulmani, spioni ai poliiei sau i
una, i alta, s uite uor c oraul-stat care este Hamburg gzduise fr de voie
trei dintre teroritii care deturnaser avioanele pe 11 septembrie, fr a-i mai
aduce n discuie pe tovarii cu care complotaser n cadrul celulelor secrete i
fr a mai meniona faptul c Mohammed Atta, cel care ndreptase primul avion
spre Turnurile Gemene, i venerase Dumnezeul rzbuntor ntr-o umil
moschee din Hamburg.
Pe de alt parte, dup moartea soului, Leyla i fiul ei ncetaser s fie la fel
de credincioi ca nainte. Da, bineneles c btrnul fusese musulman, i nc
unul laic. Dar era un susintor militant al drepturilor muncitorilor, motiv pentru
care se vzuse alungat din patria lui. Singurul motiv pentru care se duseser la
moschee era c, n temperamentul ei impulsiv, Leyla simise nevoia de a se
ruga. Era fericit. Povara suferinei se ridica de pe umerii ei. Cu toate acestea,
se apropia data comemorrii unui an de la moartea soului. Trebuia s poarte o
discuie cu el i s-i anune vestea cea bun. Pierduser deja rugciunea
principal de vineri i ar fi putut la fel de bine s se roage i acas. ns
capriciile ei erau lege. Susinnd, n mod corect, c invocaiile personale au
anse sporite de a fi ascultate dac sunt nlate seara, ea insistase s mearg la
ultima or de rugciune a zilei, ceea ce, ntmpltor, nsemna c moscheea era
aproape pustie.
Aadar, este evident c, la fel ca i prima, aceast a doua ntlnire dintre
Melik i biatul costeliv a fost rodul purului hazard. Ce altceva putea s fie, la o
adic? Cel puin, n gndirea lui simplist i sincer, aa a socotit inimosul
Melik.
Cum a doua zi era smbt, Melik a luat un autobuz pentru a traversa oraul
ca s-i viziteze unchiul cel nstrit din partea tatlui, care avea o fabric de
lumnri. Relaiile dintre unchi i tatl lui fuseser cteodat ncordate, dar,

dup moartea tatlui su, Melik ajunsese s in la prietenia unchiului su. Iar
cnd a srit n autobuz, pe cine a vzut el, dac nu pe biatul cel slbnog stnd
n adpostul din sticl al refugiului, urmrindu-l cum se ndeprteaz? Iar ase
ore mai trziu, cnd s-a ntors la aceeai staie de autobuz, biatul se afla nc
acolo, nvemntat cu keffiyeh-ul i cu pardesiul lui de magician, ghemuit n
acelai colior al adpostului, ateptnd.
Vzndu-l, Melik, a crui regul jurat de via era s iubeasc ntreaga
omenire n mod egal, a fost cuprins de o aversiune nendurtoare. A avut
senzaia c biatul l acuza de ceva, iar acest lucru i displcea cumplit lui
Melik. Ba mai ru: n ciuda strii lui mizerabile, tnrul prea s aib un aer de
superioritate. Oare ce-i nchipuia c va obine aprnd mereu cu pardesiul
acela negru i ridicol? Credea c el l fcea cumva invizibil? Ori ncerca s
sugereze c era att de strin de obiceiurile occidentale, nct nu-i ddea seama
ce imagine radia n jurul lui?
n orice caz, Melik a decis s scape de respectiva prezen. De aceea, n loc
s se apropie de el i s-l ntrebe dac avea nevoie de ajutor ori dac era bolnav,
lucru pe care l-ar fi fcut n alte circumstane, a pornit spre cas cu pai mari i
hotri, ncredinat c biatul cel costeliv nu va avea nicio ans de a se ine
dup el.
Ziua era neobinuit de clduroas pentru acea perioad a primverii, iar
razele soarelui inundaser trotuarele aglomerate. Cu toate acestea, biatul cel
slab a izbutit, printr-un soi de miracol, s in pasul cu Melik, chioptnd i
gfind, uiernd i transpirnd, ba chiar srind n sus de cteva ori, ca i cum
ar fi avut dureri insuportabile, i totui reuind s ajung alturi de el la trecerile
de pietoni.
Iar cnd a intrat n cele din urm n csua din crmid care, dup decenii de
economii fcute de ntreaga familie, ajunsese s fie deinut de mama lui
aproape fr datorii, Melik a avut de ateptat doar ct s rsufle de cteva ori
pn s aud soneria de la u scond triluri multitonale. Iar cnd a revenit la
parter, l-a vzut pe biatul costeliv stnd n prag, avnd desaga pe umr i ochii
arznd de la efortul impus de mersul forat, cu sudoarea curgndu-i pe fa ca o
ploaie de var i innd n mna tremurtoare o bucat cafenie de carton pe care
scria n turcete: Sunt musulman, student la medicin. Sunt ostenit i a dori s
locuiesc n casa ta. Issa. i, ca i cum ar fi vrut s transmit mai apsat acel
mesaj, avea la ncheietura minii o brar fin de aur i, atrnnd de ea, o
replic miniatural, aurit, a Coranului.
ns Melik era deja cuprins de o mnie de nedescris. De acord, nu fusese cel
mai inteligent elev din coala pe care o urmase, dar nu avea niciun chef s
triasc sentimente de vinovie i de inferioritate, i nici s fie urmrit i
terorizat de prezen unui ceretor ndrzne. Atunci cnd i murise tatl, Melik

i asumase cu mult mndrie rolul de stpn al casei i de protector al mamei


i, ca afirmare suplimentar a autoritii sale, fcuse ceea ce tatl lui nu reuise
pn murise: ca rezident german la a doua generaie, pornise, mpreun cu
mama, pe drumul lung i anevoios de a obine cetenia, situaie n care orice
aspect al stilului de via personal i familial era pus sub lentila microscopului,
iar opt ani de comportament fr de greeal reprezentau o cerin esenial.
Astfel c ultimul lucru de care el i mama lui aveau nevoie era prezena unui
vagabond cu mintea razna care s pretind a fi student la medicin i s vin la
cerit pn n pragul casei lor.
Pleac naibii de aici, s-a rstit el aspru n turcete la biatul costeliv,
dominndu-l prin statur n faa uii. Du-te de aici! Nu ne mai urmri, i s nu
te mai prind prin zon!
Neobservnd vreo alt reacie pe faa usciv n afar de o tresrire, ca i
cum ar fi fost plesnit, Melik i-a repetat spusele n german. ns cnd a dat s i
trnteasc tnrului ua n nas, a descoperit-o pe Leyla stnd pe trepte n spatele
lui, uitndu-se peste umrul su la biat i la inscripia de pe cartonul care
tremura incontrolabil n mna lui.
i atunci Melik a vzut c mama sa avea lacrimi de mil n ochi.
Duminica a trecut, iar luni diminea Melik i-a gsit o scuz pentru a evita
s apar la magazinul de legume din cartierul Wellingsbttel, care aparinea
vrului su. Trebuia s rmn acas pentru a se antrena n vederea participrii
la Campionatele Open de Box Amator, aa i-a spus mamei. Trebuia s se
pregteasc la sal i la bazinul olimpic. n realitate ns, socotise c nu era bine
ca mama s rmn singur cu un psihopat deirat cu accese de grandomanie,
care, cnd nu se ruga sau nu sttea cu privirea int la perete, umbla de aiurea
prin toat casa, atingnd iubitor orice obiect, ca i cum i l-ar fi amintit dup ce
nu l vzuse mult vreme. Dup judecata fiului, Leyla era o femeie de nepreuit,
dar, dup moartea soului, devenise imprevizibil i se lsa ndrumat exclusiv
de simminte. Cei pe care socotea c merit s-i iubeasc nu erau n stare de
niciun ru pe lume. Purtarea blnd a lui Issa, timiditatea lui i izbucnirile
neateptate de fericire incipient l fceau numaidect un membru al acelei
companii alese.
Luni, i apoi mari, Issa nu prea a fcut nimic n afar de a dormi, de a se
ruga i de a se mbia. Ca s comunice, vorbea pocit turcete, cu un accent
aparte, gutural, parc hoete, n scurte rafale, ca i cum vorbitul ar fi fost
interzis, ns, ntr-un mod greu de neles, cuvintele i sunau oarecum didactic
lui Melik. n rest, Issa mnca. Oare unde naiba vra n el atta mncare? La
orice or din zi, cnd intra n buctrie, Melik l gsea pe Issa aplecat deasupra
unui castron de miel cu orez i legume, micnd tot timpul lingura i furind

ochii cnd spre stnga, cnd spre dreapta, de parc s-ar fi temut s nu-i fure
cineva mncarea de sub nas. Dup ce isprvea, tergea bine castronaul cu o
bucat de pine, o mnca i pe aceasta i, murmurnd un Mulumescu-i ie,
Allah i purtnd un zmbet vag pe fa, ca i cum ar fi deinut un secret prea
mare pentru a-l mprti altora, ducea vasul la chiuvet i l spla, un lucru pe
care Leyla nu l-ar fi ngduit niciodat fiului sau soului, chiar dac luna ar fi
fost alctuit doar din duminici. Buctria era moia ei exclusiv. Brbaii nu
aveau ce cuta acolo.
Bun, i cnd crezi c vei putea s ncepi studiul medicinei, Issa? l-a
ntrebat Melik pe un ton oarecum nepstor, n prezena mamei lui.
Dac Allah va voi, asta se va ntmpla curnd. Trebuie s fiu tare. Nu
trebuie s art ca un ceretor.
Vei avea nevoie de aprobare de reziden, s tii. Plus o legitimaie de
student. Ca s nu mai vorbim de ceva de genul a o sut de mii de euro pentru
mas i cazare. i de o mainu istea cu dou locuri, cu care s-i scoi
prietena la plimbare.
Allah este atoateierttor. Cnd n-o s mai fiu ceretor, El are s-mi dea de
toate.
Dup prerea lui Melik, o asemenea siguran de sine trecea cu mult dincolo
de simpla credin n Allah.
Mam, ederea lui aici ne cost o groaz de bani, a spus el apsat, dnd
buzna n buctrie pe cnd Issa se afla departe, tocmai n mansard. Mai ales
dac ii seama ct mnnc. i de cte ori se spal.
Nu cost mai mult dect tine, Melik.
Poate, dar eu sunt eu, nu? Nici nu tim cine este.
Issa e oaspetele nostru. Dup ce se nzdrvenete, cu ajutorul lui Allah, ne
vom gndi i la viitorul lui, i-a rspuns mama, cu un aer afectat.
Eforturile neverosimile ale lui Issa de a rmne ct mai mult n umbr nu-l
fceau dect s devin mai bttor la ochi pentru Melik. Trecnd ntr-o dung
pe coridorul ngust ori pregtindu-se s urce scara spre mansard, unde Leyla i
aranjase dormitorul, recurgea la ceea ce Melik socotea o circumspecie
exagerat, cutnd s obin ngduin cu ochii si ca de cprioar speriat i
lipindu-se una cu peretele cnd Melik sau Leyla treceau pe lng el.
Issa a stat n nchisoare, l-a anunat Leyla cu glas afectuos ntr-o
diminea.
Melik a rmas stupefiat.
tii sigur asta? Cum, adpostim un infractor? Poliia tie asta? El i-a
spus?
Mi-a zis c n nchisorile din Istanbul deinuii primesc doar o bucat de
pine i un bol de orez pe zi, a precizat Leyla i, nainte ca Melik s poat

protesta, a adugat una dintre spusele preferate ale soului ei: Trebuie s-i
respectm pe oaspeii notri i s-i ajutm pe cei aflai la ananghie. Orice fapt
bun va fi rspltit n paradis, a rostit ea cu glas cntat. Melik, tii bine c tatl
tu a fcut nchisoare n Turcia. Nu toi cei care sunt nchii sunt i infractori.
Pentru oameni ca Issa i ca tatl tu, nchisoarea reprezint un semn de onoare.
ns Melik tia c mama lui avea alte gnduri nemrturisite, pe care era prea
puin dispus s le dezvluie. Allah rspunsese rugilor ei. i trimisese un al
doilea fiu ca s compenseze lipsa soului pe care l pierduse. Faptul c tnrul
era un imigrant ilegal, un fost pucria pe jumtate dement, care avea nluciri
n privina propriei persoane, nu prezenta nicio importan pentru ea.
*
Issa venea din Cecenia.
Au izbutit n cele din urm s afle acest lucru n cea de-a treia sear, cnd
Leyla a reuit s-i uimeasc pe amndoi rostind, ca pe un tril, cteva propoziii
n cecen, ceva ce Melik nu auzise pn atunci din gura ei. Faa smochinit a lui
Issa s-a luminat ndat de un zmbet mirat, care s-a ters la fel de iute, iar dup
aceea el a prut amuit pe deplin. Cu toate acestea, explicaia dat de Leyla
privind aptitudinile ei lingvistice s-a dovedit extrem de simpl. Cnd era mic,
n Turcia, avusese prilejul s se joace cu copii ceceni din satul ei i deprinsese
cteva crmpeie din limba acestora. Ea bnuise c Issa era cecen nc de cnd i
apruse n faa ochilor, dar socotise a fi mai nelept s se arate rezervat,
deoarece niciodat nu tiai cum s te pori cu cecenii.
Aadar, Issa venea din Cecenia, iar mama lui murise, i tot ce-i mai amintea
de ea era brara de aur de care era prins Coranul minuscul, pe care chiar ea i-o
prinsese la ncheietur nainte de a muri. ns momentul i felul n care murise
aceasta, precum i vrsta pe care o avea el atunci cnd motenise brara
rmneau ntrebri pe care Issa fie nu le pricepea, fie nu voia s le priceap.
Cecenii sunt detestai pretutindeni, i-a explicat Leyla lui Melik, n vreme
ce Issa, cu capul plecat, continua s mnnce. Dar noi nu-i urm. Melik, auzi ce
vorbesc eu?
Bineneles c te aud, mam!
n afar de noi, toi i persecut pe ceceni, a continuat ea. Este ceva
normal pentru Rusia i restul lumii. Nu e vorba doar de ceceni, ci de
musulmanii din Rusia, de oriunde ar fi ei. Putin i persecut, iar domnul Bush l
ncurajeaz. Atta vreme ct numete asta rzboiul lui mpotriva terorismului,
Putin le poate face cecenilor orice dorete, i nimeni nu-l va mpiedica. Nu e
adevrat, Issa?
ns, pentru Issa, evanescentul moment al plcerii zburase de mult. Umbrele
reveniser pe faa lui zdrobit, scnteia suferinei se ntorsese n ochii ca de
cprioar, iar degetele uscive se ncletaser protector peste brar. Vorbete

odat, l-a ndemnat Melik, simindu-se cuprins de indignare, dar rostind


cuvintele doar n gnd. Dac m ia cineva prin surprindere i mi se adreseaz n
turcete, i eu i rspund n turc, fiindc aa e politicos! i atunci, de ce nu-i
rspunzi mamei cu cteva cuvinte amabile n cecen, ori eti prea ocupat s te
ghiftuieti cu mncarea pe care ea i-o ofer pe degeaba?
Pe Melik l ngrijorau i alte lucruri. Dup ce a efectuat o inspecie de
securitate n mansarda pe care Issa o trata acum drept teritoriul peste care era
suveran verificare ntreprins pe furi, ct tnrul era n buctrie, vorbind, ca
de obicei, cu mama lui , a fcut o serie de descoperiri foarte ocante: resturi de
mncare dosite, ca i cum Issa ar fi plnuit cine tie ce evadare; o fotografie
miniatural, ntr-o ram aurit, nfind un portret de la umeri n sus al surorii
lui care urma s se cstoreasc, poz fcut de ea la optsprezece ani i
terpelit de Issa din colecia pstrat cu sfinenie n sufragerie de mama lui, n
care se regseau portrete ale ntregii familii; i lupa care aparinuse tatlui su,
stnd aezat pe un exemplar din Pagini Aurii pentru Hamburg, deschis la
seciunea rezervat numeroaselor bnci existente n ora.
Allah i-a druit surorii tale un zmbet blnd, a spus Leyla cu un aer de
mulumire, drept rspuns la protestele scandalizate ale lui Melik, care socotea
c adposteau nu doar un imigrant ilegal, ci i un obsedat sexual. Zmbetul ei
va lumina inima lui Issa, a adugat ea.
Chiar dac vorbea ori nu limba rii sale, Issa venea din Cecenia. Ambii lui
prini muriser, dar atunci cnd era ntrebat despre ei, rmnea la fel de confuz
ca i gazdele lui, privind candid spre un col al ncperii cu sprncenele ridicate.
Era un om fr de ar, un fost deinut i un imigrant ilegal, dar Allah urma s i
asigure mijloacele necesare pentru a studia medicina imediat ce nu avea s mai
fie un ceretor.
Ei bine, i Melik visase cndva s se fac doctor i chiar reuise s obin din
partea tatlui i a unchilor lui promisiuni de finanare a studiilor, lucru care ar fi
presupus sacrificii mari pentru ntreaga familie. Iar dac el s-ar fi prezentat ceva
mai bine la examene i dac ar fi renunat, poate, la o serie de jocuri, asta ar fi
fcut acum: ar fi urmat facultatea de medicin, fiind n primul lui an i muncind
pe rupte pentru a-i onora familia. Drept urmare, era de neles c afirmaia
fcut cu dezinvoltur de Issa, cum c Allah i va ngdui ntr-un fel sau altul s
obin ceea ce Melik nu reuise, n ciuda eforturilor depuse, l-au ndemnat s
ignore cu desvrire avertismentele Leylei i, aa cum i-a ngduit inima
generoas, s declaneze o examinare minuioas a oaspetelui su nedorit.
Casa i aparinea n ntregime. Leyla se dusese la cumprturi i nu avea s
revin dect spre mijlocul dup-amiezii.
i spui c ai studiat medicina, da? a nceput Melik, aezndu-se lng

Issa, ca s creeze iluzia de apropiere i socotindu-se cel mai inteligent


anchetator din lume. Frumoas treab!
Am fost prin spitale, domnule.
Ca student?
Am fost bolnav, domnule.
La ce bun acest domnule? i cuvntul sta fusese deprins n nchisoare?
Dar a fi pacient nu e totuna cu a fi doctor, nu crezi? Doctorul trebuie s
tie ce e n neregul cu oamenii. Pacientul doar st n pat i ateapt ca doctorul
s-l pun din nou pe picioare.
Issa a analizat aceast afirmaie n modul complicat n care evalua toate
afirmaiile, indiferent de mrimea lor, ba surznd n gol, ba scrpinndu-i
barba cu degetele subiri ca nite picioare de pianjen i, n cele din urm, oferi
un zmbet sclipitor, fr a rspunde.
Ce vrst ai? l-a ntrebat Melik, devenind mai direct dect i propusese.
Sper c nu te deranjeaz ntrebarea mea, a adugat el, sarcastic.
Douzeci i trei de ani, domnule.
Rspunsul a venit ns din nou dup o analiz prelungit.
Eti cam mare, nu crezi? Chiar dac ai primi dreptul de reedin mine,
tot nu ai ajunge doctor cu toate drepturile dect dup ce ai mplini treizeci i
cinci de ani, sau pe acolo. Plus c va trebui s nvei german. i pentru asta va
trebui s plteti.
n plus, dac va voi Allah, o s m nsor cu o soie bun i voi avea muli
copii, doi biei i dou fete.
Dar nu cu sora mea. Ea se mrit luna viitoare, mi pare ru!
Dac va voi Allah, o s aib muli fii, domnule.
Melik a analizat urmtoarea cale de atac i s-a lansat.
Ia spune, cum ai ajuns la Hamburg? l-a ntrebat.
Acest lucru este insignifiant.
Insignifiant? De unde nvase cuvntul sta? i nc n turcete?
Nu tiai c n oraul sta refugiaii sunt tratai mai aspru dect oriunde n
Germania?
La Hamburg mi voi stabili cminul, domnule. Aici m-au adus. Asta a fost
dorina divin a lui Allah.
Cine te-a adus aici? Cine sunt cei care te-au adus?
A fost o combinaie, domnule.
Ce fel de combinaie?
Poate de turci. Poate de ceceni. Noi i pltim. Ei ne duc cu vasul. Ne bag
n containere. Iar n containere este puin aer.
Issa ncepuse s transpire, ns Melik mpinsese lucrurile prea departe pentru
a mai da napoi.

Noi? La cine te referi?


Am fost un grup, domnule. De la Istanbul plecat. Grup alctuit ru.
Oameni ri. Eu nu respect aa oameni.
Din nou tonul de superioritate, n ciuda limbajului chinuit n turc.
Ci ati fost?
Probabil douzeci. n container era frig. Dup cteva ore, s-a fcut foarte
frig. Vasul mergea spre Danemarca. Eram fericit.
Te referi la Copenhaga, da? Copenhaga, din Danemarca, asta e capitala.
Da i Issa s-a luminat la fa, ca i cum Copenhaga ar fi reprezentat o
idee bun la Copenhaga. Acolo, trebuie s se aranjeze totul. Urma s scap de
oamenii ri. Dar vasul sta nu mers direct la Copenhaga. A trecut nti prin
Suedia. Gothenburg. Da?
Exist un port suedez care se cheam Gothenburg, aa cred, a recunoscut
Melik.
La Gothenburg, vasul trebuie s trag la doc, s ncarce marfa, apoi s
plece la Copenhaga. Cnd vasul ajunge la Copenhaga, noi suntem foarte
bolnavi, ne este foame. Pe vas, ne-au spus: Nu facei zgomot. Suedezii nu au
mil. Suedezii v vor ucide. Nu am fcut zgomot. Dar suedezilor nu le-a plcut
containerul n care eram noi. Aveau un cine. Issa a rmas pe gnduri cteva
clipe. Cum v numii, v rog? a ntrebat el apoi cu intonaie, suficient de rstit
ca s-l fac pe Melik s se ndrepte de spate n scaun. Ce documente avei? Ai
fost nchii? Pentru ce infraciuni, v rog? Ai evadat din nchisoare? Cum, v
rog? Doctorii sunt buni. i admir pe acei doctori. Ne-au lsat s dormim. Le
rmn recunosctor acelor doctori. ntr-o zi o s fiu i eu aa un doctor. Dar, cu
voia lui Allah, trebuia s evadez. Nu am nicio ans s evadez n Suedia. Acolo
e srm ghimpat, de la NATO. Multe santinele. Dar exist i toalet. Iar acolo
au fereastr. Dincolo de fereastr este poart spre port. Prietenul meu poate s
deschid poart. Prietenul meu lucreaz pe vapor. M-am ntors pe vapor.
Vaporul m duce la Copenhaga. n sfrit, zic eu. n Copenhaga era camion
pentru Hamburg. Domnule, in la Allah. Dar iubesc i Occidentul. n Occident o
s fiu liber s l slvesc.
Deci ai sosit la Hamburg cu un camion?
A fost aranjat.
Un camion cecen?
Prietenul meu trebuie s m scoat nti la sosea.
Prietenul tu din echipajul vasului? Prietenul acela? Acelai individ?
Nu, domnule. Altul. Era greu s ajung la osea. nainte de a urca n
camion, trebuie s dormim o noapte pe cmp. Issa a ridicat privirea, iar
trsturile lui uscate au fost cuprinse brusc de o expresie de bucurie pur. Erau
stele. Allah e milostiv. Slav Lui.

Chinuindu-se s priceap aspectele incredibile ale acestei relatri, umilit de


nflcrarea ei i totodat nfuriat att de omisiunile existente, ct i de
incapacitatea proprie de a le depi, Melik a simit cum frustrarea i se
rspndete prin brae i prin pumni, iar ncordarea tipic boxerilor i strnge
stomacul.
i atunci, unde te-a lsat camionul sta, camionul minunat care a aprut
ca de niciunde? Unde ai cobort din el?
ns Issa nu-l mai auzea, lsnd impresia c nici pn atunci nu fusese ntru
totul atent. Pe neateptate ori poate pe neateptate din perspectiva candid,
incapabil s neleag, a lui Melik tot ce se acumulase pn atunci n el a
explodat. Cu o ovial de beiv, s-a ridicat n picioare i, inndu-i palma
apsat peste gur, s-a mpleticit cocrjat spre u, s-a muncit s o deschid, cu
toate c aceasta nu era ncuiat, i s-a repezit mpiedicat pe coridor, spre baie.
Cteva momente mai apoi, n toat casa au rsunat gemetele i icnetele lui,
sunete pe care Melik nu le mai auzise de la moartea tatlui su. Treptat,
zgomotele s-au stins, fiind urmate de plesciturile apei, de deschiderea i de
nchiderea uii de la baie, apoi de scritul scrii ce ducea spre mansard, semn
c Issa urca treptele. Dup aceea s-a lsat o tcere profund, tulburtoare,
ntrerupt la fiecare sfert de ceas de ciripitul ceasului electronic sub form de
pasre al Leylei.
n aceeai dup-amiaz, la ora patru, Leyla a revenit ncrcat de
cumprturi i, interpretnd corect atmosfera existent n cas, l-a mutruluit pe
Melik pentru c-i depise ndatoririle de gazd i ptase astfel numele tatlui
su. Dup aceea, s-a retras i ea n propria camer, unde a rmas ntr-o izolare
ndrtnic pn la vremea cnd trebuia s pregteasc masa de sear. Curnd,
mirosul de gtit s-a rspndit n toat casa, dar Melik a rmas n patul lui. La
opt i jumtate, Leyla a anunat cina btnd n gongul ei din alam, un preios
cadou de nunt care, pentru Melik, sunase ntotdeauna pe tonuri de repro.
tiind c ea nu admitea nicio clip de ntrziere n astfel de momente, s-a grbit
s se strecoare n buctrie, evitnd privirea ei critic.
Issa, dragul meu, coboar, te rog! a strigat Leyla i, cum nu a primit
rspuns, a nfcat bastonul regretatului ei so i a btut n tavan cu captul n
care se gsea aprtoarea din cauciuc, rmnnd cu ochii aintii acuzator spre
Melik care, sub privirea ei ngheat, i-a fcut curaj i a urcat pn la
mansard.
Issa zcea ntins pe salteaua lui doar n chiloi, scldat n sudoare i ghemuit
pe o parte. i scosese de la ncheietura minii brara motenit de la mama lui
i o inea, strns n mna transpirat. n jurul gtului avea o tristu murdar
din piele, legat cu un nur tot din piele. Avea ochii larg deschii, ns prea s

nu perceap prezena lui Melik. n momentul cnd a ntins mna s-l ating pe
umr, Melik i-a retras-o ngrozit. Torsul lui Issa era o adevrat reea de linii
ncruciate vineii i glbui, urme de lovituri. Unele preau s fi fost produse de
bici, altele, de bt. Pe tlpi aceleai care clcaser n lung i-n lat trotuarele
din Hamburg Melik a vzut guri supurnd a cror mrime sugera c fuseser
fcute cu igara aprins. ncletndu-i braele n jurul lui Issa i nfurnd o
ptur n jurul taliei lui pentru mai mult decen, Melik l-a ridicat cu blndee
i l-a cobort, inert, prin deschiztura podului, aezndu-l n braele Leylei.
Pune-l n patul meu, a optit Melik printre lacrimi. Eu o s dorm pe
podea. Nu m deranjeaz. Sunt gata chiar s o pun pe surioara mea s-i
zmbeasc, a adugat el, amintindu-i de miniatura furat pe care o descoperise
n pod, apoi a urcat din nou scara ca s o aduc jos.
Cu trupul plin de lovituri nvelit n halatul lui Melik, cu picioarele nvineite
trecute dincolo de marginea patului, innd n continuare strns n palm lanul
de aur, Issa zcea neclintit cu privirea aintit cu hotrre asupra peretelui cu
trofee al lui Melik: erau acolo fotografii decupate din ziare nfindu-l pe
triumftorul campion, centurile ctigate i mnuile folosite n lupt. Melik se
ghemuise pe podea, alturi de suferind. Iniial, voise s cheme un doctor pe
propria cheltuial, ns Leyla i interzisese. Era prea primejdios. Pentru Issa,
dar i pentru noi. Ce se va alege de cererea noastr de obinere a ceteniei?
Spre diminea, temperatura are s-i scad, i va ncepe s-i revin.
n ciuda ateptrilor, temperatura nu i-a sczut.
Ascunzndu-i faa sub o earfa i fcnd o parte a cltoriei cu taxiul ca si lase de cru eventualii urmritori, Leyla a fcut o vizit neprevzut la o
moschee situat de cealalt parte a oraului, unde se spunea c se ruga un doctor
turc abia sosit n ora. Trei ore mai trziu, Leyla a revenit acas ca o furie.
Tnrul doctor era un ntru i un neisprvit. Nu se pricepea la nimic. i
lipseau pn i cele mai elementare caliti. Nu avea sentimentul rspunderii
religioase. i, lucru aproape sigur, nici mcar nu era doctor.
ntre timp, n lipsa ei, temperatura lui Issa mai sczuse o idee, astfel c ea a
putut s se slujeasc de puinele i elementarele cunotine de ngrijire pe care le
dobndise n perioada dinainte de momentul cnd familia i putuse permite
serviciile unui doctor sau ndrznise s mearg la un specialist. Dac ar fi
suferit vtmri interne, a spus ea rspicat, Issa nu ar fi fost n stare s nghit
atta mncare, astfel c nu a avut nicio temere n a-i administra aspirin pentru
a reduce starea febril, i nici n a-i da o fiertur fcut din orez, amestecat cu
ierburi lecuitoare de origine turc.
tiind c nici sntos, nici mort, Issa nu i-ar fi ngduit s-i ating trupul
dezgolit, Leyla i-a pus lui Melik la dispoziie prosoape, o compres pentru

frunte i a inut alturi un vas cu ap rece pentru a-l terge cu buretele mcar o
dat pe or. Pentru a reui asta, cuprins de remucri, Melik s-a vzut silit s
desfac tristua din piele prins n jurul gtului lui Issa.
Abia dup o ndelungat ezitare, i n interesul clar al oaspetelui su bolnav
cel puin aa i-a spus el, ca s-i dea curaj , dar numai dup ce Issa i-a ntors
faa spre peretele opus i a czut ntr-un somn greu, ntrerupt de bolboroseli n
limba rus, a ndrznit s dezlege nurul din piele i s scoat de la gtul lui
acea tristu.
Mai nti a descoperit n ea un mnunchi de tieturi decolorate din ziare
ruseti, fcute sul i inute laolalt cu un elastic. Scond elasticul, le-a
mprtiat pe podea. Elementul comun al tuturor era fotografia unui ofier
purtnd uniforma Armatei Roii. Arta ca o brut, cu sprncene groase i flci
masive, i prea trecut binior de aizeci de ani. Dou tieturi reprezentau
anunuri mortuare n ceea ce-l priveau, fiind mpodobite cu cruci de rit ortodox
i cu nsemne ale regimentului din care fcuse parte disprutul.
Cea de-a doua descoperire a lui Melik a fost un teanc de bancnote de
cincizeci de dolari americani, absolut noi, zece la numr, inute laolalt de o
agraf special pentru bani. La vzul acestora, vechile lui bnuieli au revenit n
for, cotropindu-l. Un fugar aproape mort de foame, fr cmin, fr nicio
lecaie, s aib asupra lui cinci sute de dolari neatini n acea tristu? i
furase? i falsificase? De aceea fusese azvrlit n nchisoare? Att i mai
rmsese dup ce i pltise pe traficanii de persoane din Istanbul, pe sritorul
membru de echipaj care l ascunsese i pe oferul de camion care l adusese pe
ascuns tocmai de la Copenhaga pn la Hamburg? Dac acum i rmseser
cinci sute de dolari, ci avusese la plecarea din ara lui? Poate c fantasmele lui
referitoare la medicin nu erau chiar att de nebuneti precum preau.
Cea de-a treia descoperire a fost un plic alb la origine, dar acum murdar,
fcut ghem, ca i cum cineva ar fi avut intenia de a-l arunca la gunoi, dup care
se rzgndise; nu era timbrat, nu prezenta adres, iar clapeta i fusese sfiat.
Dup ce a netezit plicul, Melik a scos din el o singur foaie, mototolit,
reprezentnd o scrisoare cu caractere chirilice. Avea o adres tiprit, data i
numele expeditorului cel puin, aa a presupus el imprimate cu litere mari i
negre n partea de sus. Dedesubtul textului indescifrabil se vedea o semntur
indescifrabil n cerneal albastr, urmat de un numr alctuit din ase cifre,
scris de mn, ns foarte atent, fiecare cifr fiind ngroat de cteva ori, ca i
cum ar fi vrut s sugereze Nu uita asta!.
Ultima dintre descoperiri a fost o cheie, una tubular, care nu depea ca
mrime ncheietura unui deget de la mna de boxer a lui Melik. Era frezat
mecanic i avea dini foarte complicai pe trei laturi: prea mici pentru a se
potrivi la ua vreunei celule de nchisoare, bnuia el, prea mic pentru poarta

din Gothenburg care conducea napoi pn spre vas. ns foarte potrivit pentru
ctue.
Dup ce a reaezat n tristu lucrurile lui Issa, Melik a strecurat-o sub perna
scldat n sudoare, pentru ca bietul suferind s o gseasc imediat ce se va
trezi. ns a doua zi diminea sentimentul de vinovie care l cuprinsese nu l
prsise pe Melik. Ct veghease n acea noapte, stnd ntins pe podea, avndu-l
pe Issa civa zeci de centimetri mai sus, n pat, Melik fusese torturat de
imaginile membrelor martirizate ale oaspetelui su i de contiina propriei
incapaciti de a pricepe astfel de lucruri.
Ca lupttor n ring, tia ce nseamn durerea, ori cel puin aa i nchipuia.
Fiind un copil de origine turc, se alesese cu bti pe strad, dar reuise s
administreze la rndul lui cteva corecii. n cadrul unei confruntri recente de
campionat, o ploaie de pumni l trimisese n ntunecimea sngerie din care
boxerii se tem c nu vor mai reveni niciodat. i notnd contra unor adversari
neaoi germani, i dusese la limita extrem rezistena, ori cel puin aa socotea.
ns, n comparaie cu Issa, se considera lipsit de experien.
Issa este adevratul brbat, iar eu sunt doar un biat oarecare. Mi-am dorit
mereu un frate i, iat, acesta mi este adus la u, iar eu l alung. A suferit ca un
adevrat aprtor al credinei lui, n vreme ce eu am cutat s obin o glorie
trectoare n ringul de box.
Spre primele ore ale zorilor, respiraia chinuit, care l fcuse pe Melik s
stea ca pe ghimpi toat noaptea, s-a stabilizat, devenind un hrit constant.
Cnd a nlocuit compresa, Melik a respirat uurat, descoperind c febra lui Issa
sczuse. Pe la jumtatea dimineii, Issa s-a pomenit proptit n capul oaselor, ca
un pa ntre pernele de catifea aurie cu ciucuri ale Leylei, aduse din sufragerie,
n timp ce ea l hrnea cu un amestec menit a-l nzdrveni, dup o reet proprie,
iar brara de aur a mamei lui i reapruse la ncheietura minii.
mbolnvit de ruine, Melik a ateptat ca Leyla s nchid ua n urma ei.
ngenunchind alturi de Issa, i-a plecat capul.
M-am uitat n tristua ta, a spus el. M simt profund ruinat de ceea ce
am fptuit. Fie ca milostivul Allah s m ierte.
Issa s-a cufundat n una dintre tcerile lui eterne, dup care i-a lsat o mn
uscat pe umrul lui Melik.
S nu mrturiseti niciodat, prietenul meu, l-a sftuit el cu glas adormit,
prinzndu-l de mn pe Melik. Dac faci asta, te vor ine acolo pe vecie.

2
A doua zi, vineri, la ora ase seara, banca privat sub numele de Brue Frres
SRL, cu sediul stabilit iniial la Glasgow, apoi la Rio de Janeiro i la Viena, iar
la acea dat n Hamburg, a ncheiat pregtirile n vederea weekendului.
La ora cinci i jumtate fix, un om de serviciu musculos nchisese uile de
intrare ale frumoasei vile cu teras aflate n apropierea lacului Binnen Alster. La
cteva minute dup aceea, casierul-ef ncuiase camera de valori i activase
alarma, secretara principal i fcuse cu mna n semn de la revedere ultimei
fete ntrziate i verificase computerele i courile de gunoi ale angajatelor din
subordinea ei, dup care persoana cu cele mai ndelungate state de serviciu din
banc, Frau Ellenberger, scosese din priz telefoanele, i ndesase bereta pe
cap, i dezlegase bicicleta din stativul de fier din curte i se ndeprtase
pedalnd, ducndu-se s-i recupereze nepoata de la cursul de balet.
ns nu fcuse asta nainte de a se opri o clip ca s i adreseze o critic
glumea patronului ei, domnul Tommy Brue, singurul partener n via al
bncii, i purttor al faimosului nume al instituiei.
Domnule Tommy, suntei mai ru dect noi, germanii, protestase ea ntr-o
englez stpnit perfect, iindu-i capul pe dup ua sanctuarului su. De ce v
torturai att de mult prin munc? Doar a sosit primvara! Nu ai vzut nc
ofranul i magnolia nflorind? Amintii-v c ai ajuns la vrsta de aizeci de
ani. S-ar cuveni s v ducei acas ca s bei un pahar de vin cu doamna Brue n
frumoasa dumneavoastr grdin! Dac nu vei face asta, atunci o s v uzai
pn la urzeal, l avertizase ea, mai curnd pentru a-i demonstra aprecierea
deosebit fa de modul de exprimare al doamnei Beatrix Potter2 dect nutrind
sperana de a ndrepta purtrile patronului ei.
Brue ridicase mna dreapt i o rsucise n aer, sugernd o parodiere a unui
gest papal de binecuvntare.
Mergi cu bine, Frau Elli, rostise el ndemnul, cu un aer resemnat i
sardonic. n situaia n care angajaii mei refuz s lucreze pentru mine n cursul
2 Autoare britanic (1866-1943) cunoscut mai mult pentru crile
destinate copiilor, n care apar personaje reprezentate de animale cu
trsturi antropomorfe, precum n Croitorul din Gloucester, din care
este citat expresia de mai sus. (n.tr.)

sptmnii, nu am alt soluie dect s lucrez eu n locul lor pe timpul


weekendului. Tschss, adugase el, fcndu-i o bezea.
Multe srutri i dumneavoastr, domnule Tommy, i cele mai alese urri
soiei.
M voi strdui s i le transmit.
Aa cum tiau prea bine i unul, i cellalt, realitatea era cu totul alta. Acum,
cnd telefoanele i coridoarele amuiser, cnd niciun client nu solicita s fie
bgat n seam de el, iar soia lui, Mitzi, ieise pentru a-i petrece seara cu
prietenii ei din familia von Essen, la un joc de bridge, Brue rmsese singurul
stpn asupra regatului su financiar. Acum putea s verifice tot ce plecase din
banc n cursul sptmnii ce se scursese, dup cum putea s vad i tot ce
intrase n conturile ei. Acum, dac simea dispoziia necesar, putea s-i
examineze i sufletul nemuritor.
Din consideraie fa de vremea neobinuit de canicular pentru acea
perioad a anului, Brue rmsese n cma i n pantaloni, la care purta bretele.
Haina costumului de comand sttea frumos aranjat pe un portmantou de
lemn, avnd o vrst venerabil, aezat lng u: Randalls of Glasgow,
croitori ai familiei Brue de patru generaii. Pupitrul la care trudea era acelai pe
care Duncan Brue, fondatorul bncii, l luase pe vas cu el n 1908, cnd pornise
din Scoia avnd cu sine doar sperana din suflet i cincizeci de sovereigni din
aur n buzunar.
Biblioteca uria din lemn de mahon care acoperea n ntregime un perete
reprezenta i ea o parte din legenda familiei. n spatele geamurilor frumos
gravate se odihneau ir dup ir de capodopere ale culturii lumii, toate legate n
piele: Dante, Goethe, Platon, Tolstoi, Dickens, Shakespeare i, oarecum straniu,
Jack London. Biblioteca fusese primit de bunicul lui Brue ca plat parial a
unei credit neperformant, la fel ca i crile, de altfel. Se simise obligat s le
citeasc? Legenda spunea c nu. El doar le transformase n valoare.
Iar pe peretele din faa lui Brue, ca un indicator de circulaie aflat permanent
n calea sa, sttea agat arborele genealogic al familiei sale, n original, pictat
de mn i prins ntr-o ram aurit. Rdcinile strvechiului stejar stteau
nfipte adnc n malurile rului cu ape argintii ce se numea Tay. Ramurile lui se
ntindeau spre rsrit n Vechea Europ i spre apus, pn la Lumea Nou.
Ghinde aurii marcau oraele n care cstoriile contractate n strintate
mbogiser motenirea de snge a familiei Brue, fr a mai vorbi de rezervele
financiare aflate la dispoziie.
Iar Brue era un demn descendent al acestui nobil neam, chiar dac rmsese
ultimul su reprezentant. n adncul sufletului tia probabil c Frres, aa cum
vorbeau membrii familiei despre afacere, devenise o oaz de practici

abandonate. Banca Frres avea s dispar odat cu el, dar ea i cam ncheiase
drumul firesc. Adevrat, din familie mai fcea parte i fiica lui, Georgie, pe care
o avusese cu Sue, prima soie, ns ultima adres cunoscut a lui Georgie era un
ashram din apropiere de San Francisco. Conducerea unei bnci nu apruse
niciodat drept obiectiv important n planurile ei de via.
i totui, prin nfiare, Brue nu era nicidecum demodat. Era bine cldit i
atrgtor. ntr-un mod neostentativ, avnd fruntea lat i pistruiat i un smoc
tipic scoian de pr rocat i srmos, pe care reuise cumva s-l mai
mblnzeasc printr-o crare. Avea sigurana de sine a omului nstrit, dar nici
urm din arogana care nsoete de obicei bogia. Cnd nu deveneau
impersonale pentru a-i conferi un aer impenetrabil i profesional, trsturile
feei lui trdau amabilitatea i, n ciuda faptului c lucra ca bancher de cnd se
tia, ori poate tocmai din aceast cauz, tenul i rmsese proaspt, lipsit de
riduri. Cnd nemii i spuneau c este un englez tipic, el izbucnea ntr-un rs
sntos i promitea c va suporta insulta cu o drzenie de scoian. Chiar dac
fcea parte dintr-o specie pe cale de dispariie, n secret era destul de satisfcut
de sine tocmai din aceast pricin: Tommy Brue, pinea lui Dumnezeu, bun s-l
ai alturi ntr-o noapte ntunecoas, lipsit de ambiii mari, dar tocmai de aceea
mai agreabil, cu o soie de toat lauda, un minunat comesean, un om capabil s
joace golf fr s-i fie ruine de rezultate. Cel puin aa i se dusese vestea,
socotea el, i aa trebuiau s rmn lucrurile.
Dup ce a aruncat o ultim privire la situaia de pe pieele care se nchideau
i dup ce a calculat influenele acestora asupra strii valorilor deinute de
banc obinuita scdere ce se nregistreaz vineri seara, dar fr a reprezenta
ceva care s dea fiori , Brue i-a oprit computerul i apoi i-a plimbat ochii
peste teancul de dosare pe care Frau Ellenberger le alesese spre a i le supune
ateniei.
Toat sptmna se luptase cu complexitatea aproape de neneles a lumii
moderne n care tria bancherul, unde cunoaterea persoanei creia i
mprumutai banii era posibil n aceeai msur ca i cunoaterea omului care i
tiprise. Prioritile lui n astfel de analize pe care le efectua vinerea dup
program erau impuse att de dispoziie, ct i de necesitate. Cnd se simea n
toane bune, i petrecea seara reorganiznd pe gratis fondurile rezervate de un
client pentru aciuni caritabile; dac avea chef de joac, se ocupa de vreo ferm
de cretere a armsarilor ori de o staiune balneoclimateric, ori de un lan de
cazinouri. Sau, dac era anotimpul destinat pritocirii cifrelor, o abilitate pe care
o cptase mai curnd prin munc intens dect ca urmare a genelor motenite,
atunci probabil c ar fi ascultat vreun concert de Mahler ct studia prospectele
de emisiuni ale brokerilor, ale caselor de capital de risc i ale fondurilor de

pensii concurente.
n acea sear ns, nu se putea bucura de o astfel de libertate de alegere. Un
client important devenise inta unei anchete declanate de Bursa de Valori din
Hamburg i, cu toate c Brue primise asigurri din partea lui Haug von
Westerheim, preedintele comisiei, c nu vor aprea citaii, el se simea obligat
s analizeze ultimele meandre ale cazului. Dar, mai nti, rezemndu-se de
sptarul fotoliului, a retrit momentul incredibil cnd btrnul Haug nclcase
regulile de pstrare a confidenialitii, pe care singur le stabilise i le respectase
cu o hotrre de fier:
n splendoarea interiorului ncrcat de marmur al Clubului Anglo-German,
este n plin desfurare o cin somptuoas, la care participanii poart cu toii
costume de gal. Cei mai mari i mai sclipitori oameni ai comunitii financiare
din Hamburg l srbtoresc pe unul de-ai lor. Tommy Brue mplinete n aceast
sear aizeci de ani i, chiar dac nu vrea, ar face bine s-o cread, pentru c
reprezint adevrul, dup cum i plcea tatlui su, Edward Amadeus, s-l
exprime: Tommy, fiule, n meseria noastr, singura care nu minte este
aritmetica. Dispoziia mesenilor este euforic, mncarea, bun, vinul, i mai
bun, cei bogai sunt fericii, iar Haug von Westerheim, septuagenarul proprietar
de flot, broker influent, anglofil i om de spirit, propune un toast n sntatea
lui Brue.
Tommy, biete, am ajuns toi la concluzia c ai citit prea mult din opera
lui Oscar Wilde, spune el cntat i subirel n englez, innd paharul de
ampanie n mn i stnd n faa unui portret al reginei din tineree. Cred c ai
auzit de Dorian Gray, da? Noi socotim c da. Credem c ai extras o pagin din
cartea lui Dorian Gray. Credem c n camera de valori a bncii tale se gsete
portretul hidos al lui Tommy la adevrata vrst a lui de acum. ntre timp, spre
deosebire de scumpa voastr regin, i recunoti cinstit vrsta real, dar stai
acolo i ne zmbeti ca un spiridu de douzeci i cinci de ani, exact cum o
fceai cnd ai sosit aici venind de la Viena, acum apte ani, cu gndul de a ne
lipsi de bogiile pe care noi le-am dobndit cu atta greutate.
Aplauzele continu pe cnd Westerheim ia graioasa mn a lui Mitzi, soia
lui Brue, cu o galanterie sporit, deoarece ea este vienez, i-o srut i i anun
pe cei prezeni c frumuseea ei, spre deosebire de aceea a lui Brue, este cu
adevrat etern. Copleit de o emoie sincer, Brue se ridic de pe scaun cu
intenia de a-i strnge mna lui Westerheim drept rspuns la frumoasele cuvinte
rostite, ns btrnul, ameit deopotriv de acel triumf i de vin, l cuprinde n
braele puternice ca de urs i i optete rguit la ureche:
Tommy, biete ancheta aceea referitoare la un client de-al tu m voi
ocupa de ea nti o vom amna din motive tehnice apoi o azvrlim n
Elba la muli ani, Tommy, prietene eti un tip de treab

Punndu-i pe nas ochelarii cu jumtate de ram, Brue a nceput s studieze


din nou acuzaiile aduse clientului su. Presupunea c un alt bancher l-ar fi
sunat deja pe Westerheim ca s-i mulumeasc pentru vorbele discrete, fcndul n acest fel s i le respecte. Numai c Brue nu procedase astfel. Nu avea
obrznicia de a-l obliga pe btrn s-i ndeplineasc o promisiune fcut n
atmosfera ncins de la aniversarea lui de aizeci de ani.
Lund un pix, a scris o instruciune ctre Frau Ellenberger:
Luni, la prima or, te rog s telefonezi la Secretariatul Comisiei
de Etic i s ntrebi dac s-a stabilit o dat. Mulumesc! TB.
Am fcut-o, i-a zis n sinea lui. Acum btrnul poate hotr cu sufletul
mpcat dac va continua ancheta cu o audiere ori dac va face cazul uitat.
Cea de-a doua chestiune esenial a acelei seri era cea legat de Marianne
Nebuna, cum o numea Brue, dar numai fa de Frau Ellenberger. Vduva unui
bogat negustor de cherestea din Hamburg, Marianne reprezenta pentru Brue
Frres telenovela cu cea mai ndelungat durat de difuzare, clienta care fcea
s se adevereasc toate clieele referitoare la bncile private. n episodul din
aceast sear, ea suferise recent o convertire religioas provocat de un pastor
luteran danez n vrst de treizeci de ani i era pe cale de a renuna la bunurile
ei lumeti mai precis i la obiect, la trei procente din rezervele bncii n
favoarea unei misterioase fundaii nonprofit care se afla sub pastoralul lui
control.
Rezultatele anchetei private pe care Brue o comandase din proprie iniiativ
se gseau n faa lui, i nu erau ncurajatoare. Pastorul se vzuse acuzat recent
de fraud, dar fusese achitat, deoarece martorii refuzaser s depun mrturie.
Acelai pastor zmislise copii mai multor femei. Dar cum s procedeze bietul
Brue, bancherul pentru a aduce asemenea lucruri la cunotina clientei
ndobitocite, fr s piard contul ei din banc? Marianne Nebuna prezenta o
toleran redus fa de vetile proaste, asta n cel mai fericit caz, lucru pe care
Brue l descoperise pe propria piele. Fusese nevoie de tot farmecul lui
ajungnd aproape de sacrificiul suprem, ar fi fost gata s asigure el pe oricine!
pentru a o mpiedica s-i mute contul la Goldman Sachs, convins cu vorbe
dulci de cine tie ce tnr de acolo. Exista i un fiu, care i putea pierde averea,
iar Marianne avea momente cnd l adora, dar aici aprnd alt ntorstur a
scenariului! acesta se afla n prezent ntr-un sanatoriu de dezintoxicare situat
undeva pe dealurile Taunus. Rspunsul ar fi probabil o cltorie discret pn la
Frankfurt
Aa c Brue a njghebat un al doilea bilet pentru mereu loiala Frau
Ellenberger:

Te rog s iei legtura cu directorul clinicii i s stabileti dac


biatul este n starea potrivit pentru a primi un vizitator (eu!).
Reinndu-i atenia bolboroselile sistemului telefonic plasat alturi de biroul
lui, Brue a aruncat o privire ctre luminiele care clipeau. Dac apelul venea pe
linia lui de urgen, care nu figura n cartea de telefon, avea s rspund. Nu
era; prin urmare, s-a concentrat asupra proiectului de bilan semestrial al bncii
care, dei era bine ntocmit, mai trebuia lucrat ca s fie sclipitor. Nu a putut
zbovi prea mult timp asupra lui, pentru c sistemul telefonic l-a ntrerupt din
nou.
S fi fost acela un mesaj nou ori zgomotele bolborosite de mai devreme se
insinuaser cumva n memoria lui? La ora apte, i nc ntr-o zi de vineri? Pe
linia pentru public? Sigur greise cineva numrul. Cednd n faa curiozitii,
Brue a apsat butonul de rulare a benzii. Mai nti a auzit un iuit electronic,
ntrerupt de vocea politicoas a doamnei Ellenberger, care ruga apelantul n
german, apoi n englez, s lase un mesaj sau s revin n orele de program.
Dup aceea, a auzit glasul unei tinere femei de origine german, cristalin ca
vocea unui bieel din corul bisericii.
Dup un scotch sau dou ntr-o companie agreabil, lui Brue i plcea s
afirme cu un aer sftos c principala caracteristic a vieii unui bancher privat
nu erau banii numerar, aa cum ar fi fost destul de firesc s se presupun.
Esena nu era reprezentat de piee de titluri financiare, de piee cu preuri n
scdere, de fonduri de garantare sau derivate. Esena inea de nenorociri. inea
de sunetul persistent, iar el mergea chiar pn acolo nct spunea c era vorba
de sunetul permanent, exprimndu-se pe leau, al excrementelor care ajung n
palele ventilatorului. Aadar, dac nu se ntmpla s-i plac viaa ntr-o stare de
asediu neierttor, nsemna c situaia de bancher privat nu era de tine. Rostise
acelai lucru cu oarecare succes i n cuvntarea pregtit ca rspuns la cele
spuse de btrnul Westerheim.
i, ca veteran n materie de asemenea nenorociri, Brue elaborase de-a lungul
anilor dou reacii distincte fa de momentul impactului. Dac se gsea ntr-o
edin de consiliu i ochii multora erau aintii asupra lui, se ridica n picioare,
i vra degetele mari sub betelia pantalonilor i ddea ocol ncperii, adoptnd
o atitudine de calm exemplar.
Cnd nu l observa nimeni, exista posibilitatea de a prefera cea de-a doua
soluie, aceea de a ncremeni n poziia n care l izbise vestea, lipindu-i
arttorul de buza de jos, lucru pe care tocmai l fcea n acel moment, pe cnd
asculta mesajul a doua, apoi a treia oar, ncepnd cu iuitul iniial.

Bun seara. M numesc Annabel Richter, sunt avocat i doresc s discut


personal cu domnul Tommy Brue ct de curnd posibil n numele unui client pe
care l reprezint.
l reprezini, dar nu-l numeti, observ Brue n mod metodic la a treia
ascultare a mesajului. O voce cu o exprimare precis, aparinnd unei persoane
din sudul Germaniei, educat i care nu iubete verbozitatea. Clientul meu m-a
rugat s transmit cele mai bune urri unui domn aici face o pauz, ca i cum
i-ar consulta notiele unui domn Lipizzaner. Repet. Numele este Lipizzaner.
Ca i rasa de cai, domnule Brue. Acei cai albi, renumii, aparinnd Scolii
Spaniole de Echitaie din Viena, unde a fost situat banca dumneavoastr? Cred
c banca dumneavoastr cunoate lipianii foarte bine.
Tonul vocii urc. Mesajul referitor la caii albi trdeaz un biat de cor n
suferin.
Domnule Brue, clientul meu are foarte puin timp la dispoziie. Firete, nu
doresc s spun mai multe la telefon. Este de asemenea posibil s cunoatei mai
bine dect mine situaia clientului meu, ceea ce va urgenta rezolvarea
problemei. Prin urmare, v-a fi recunosctoare dac m-ai apela pe telefonul
meu mobil dup primirea acestui mesaj, pentru a putea stabili o ntlnire.
S-ar fi putut opri aici, dar nu a fcut-o. Cntecul biatului de cor capt o
tonalitate ceva mai intens:
Dac acest lucru se va putea seara trziu, sunt de acord, domnule Brue.
Chiar foarte trziu. Trecnd prin dreptul biroului dumneavoastr, am vzut
lumin. Poate c nu suntei personal la birou, dar oricum este cineva acolo.
Dac aa stau lucrurile, rog respectiva persoan s fie amabil i s transmit
acest mesaj domnului Tommy Brue ca pe o chestiune de urgen, deoarece doar
domnul Tommy Brue are puterea de a aciona n aceast problem. V
mulumesc pentru nelegere.
i, mulumesc pentru nelegerea dumitale, Frau Annabel Richter, a gndit
Brue, ridicndu-se n picioare i, avnd degetul mare i arttorul nc lipite de
buza de jos, s-a ndreptat spre fereastr, ca i cum aceasta ar fi fost calea cea
mai lesnicioas de evadare.
ntr-adevr, banca mea cunoate prea bine lipianii, doamn, dac prin
banc te referi la mine i la singura mea persoan de ncredere, Frau Elfi, i la
nimeni altcineva de pe lumea asta. Banca mea este dispus s plteasc sume
importante n dolari ca s-l vad pn i pe ultimul dintre lipiani galopnd
dincolo de orizont, napoi spre Viena, de unde au venit ei, fr s se mai
ntoarc vreodat. Probabil c tii i asta.
Apoi n minte i s-a nscut un gnd ngrozitor. Ori poate c el existase n
aceti ultimi apte ani i doar acum se hotrse s ias din umbrele n care se
ascunsese. Oare eti n cutarea de sume importante n dolari, Frau Annabel

Richter? tu i sfntul tu client, care are la dispoziie att de puin timp?


Nu cumva exist posibilitatea, chiar ndeprtat, de a ncerca s m
antajezi?
i nu cumva tu, cu puritatea ta de bieel de cor i cu aerul c urmreti n
mod profesional un scop nalt, mi arunci o aluzie tu i complicele, pardon,
clientul tu cum c aceti cai lipiani posed caracteristica, foarte curioas, de
a se nate negri ca pana corbului, devenind albi doar cu trecerea anilor?
calitate care i-a fcut s-i mprumute numele unui soi de cont bancar exotic,
inspirat de eminentul Edward Amadeus Brue, cavaler al Ordinului Imperiului
Britanic, iubitul i regretatul meu tat pe care continui s l respect din toate
celelalte privine drept pilon de neclintit al probitii bancare, n cursul
ultimelor sale zile de entuziasm i de idealism petrecute la Viena, cnd
camioane ntregi de bani negri provenind din Imperiul Rului, care se prbuea,
se scurgeau ca o hemoragie prin Cortina de Fier ce se destrma cu
repeziciune?
Fr s se grbeasc, Brue a fcut un tur al ncperii.
Dar de ce Dumnezeu ai fcut asta, scumpul meu printe?
De ce, cnd toat viaa te-ai bizuit pe bunul tu renume i pe acela al
strmoilor ti, i ai trit conform acestuia att n viaa privat, ct i n cea
public, n tradiiile cele mai nalte ale prevederii, prudenei i seriozitii
scoiene: de ce s primejduieti toate acestea de dragul ctorva escroci i
aventurieri din Rsrit, ale cror singure realizri au fost acelea de a jefui
bogiile rilor din care proveneau n momentele cnd acestea aveau nevoie de
ele mai mult dect oricnd?
De ce ai deschis uile bncii tale pentru asemenea oameni? Banca ta iubit,
cel mai preios lucru pe care l aveai? De ce s oferi adpost sigur przilor luate
de ei pe ci necinstite, oferindu-le, n plus, condiii fr precedent de
confidenialitate i de protecie?
De ce s forezi orice norm i reglementare pn la punctul de ruptur i
chiar dincolo de acesta, ntr-o ncercare disperat i aa cum o percepuse Brue
chiar n acele momente nechibzuit de a deveni bancherul vienez preferat de
un anumit grup de gangsteri rui?
De acord, ai urt comunismul, iar comunismul zcea pe patul de moarte. Nu
ai mai avut rbdare s atepi nmormntarea lui. ns ticloii fa de care te-ai
purtat att de frumos fceau parte din acel regim!
Tovari, nu este nevoie de niciun nume! Dai-ne doar prada s v-o pstrm
vreme de cinci ani, iar noi v vom da un numr! Iar cnd venii data viitoare ca
s ne vizitai, lipianii votri vor fi investiii externe, la maturitate, i albe
precum crinul! Vom proceda la fel ca elveienii, dar noi suntem britanici i ne

pricepem mai bine dect ei!


Numai c lucrurile nu merg chiar aa, a gndit Brue cu tristee, inndu-i
minile prinse la spate i oprindu-se pentru a arunca o privire pe fereastr.
Nu merge, pentru c oamenii mari care i pierd minile la btrnee mai i
mor; pentru c banii i schimb locul, iar bncile i schimb sediile; i pentru
c pe scen apar oameni ciudai, care se cheam reglementatori, iar trecutul se
ndeprteaz. Doar c asta nu se ntmpl aproape niciodat, adevrat? Cteva
cuvinte rostite de cineva cu glas de biat de cor i totul revine la via n tropot
de copite.
La cincisprezece metri dedesubtul lui, cavalerii n armur ai celui mai bogat
ora din Europa gonesc spre cas cu zgomot mare ca s-i mbrieze copiii, s
mnnce, s se uite la televizor, s fac amor i s mearg la culcare. Pe lac,
schifuri i iahturi mici se deplaseaz n amurgul roiatic.
Femeia e acolo, a gndit el. A vzut lumin la fereastra mea.
Este acolo i i folosete cunotinele de drept fa de aa-zisul ei client n
timp ce se consult nfrigurai privind modul n care m vor estorca pentru c
nu am pus punct existenei conturilor tip lipian.
Este de asemenea posibil s cunoatei mai bine dect mine situaia
clientului meu.
Ei bine, este de asemenea posibil s nu o cunosc, Frau Annabel Richter. i,
ca s fiu sincer, nici nu vreau s o cunosc, dei lucrurile par s arate c aa ar
trebui.
i cum nu vrei s-mi spui nimic mai mult despre clientul tu pe cale
telefonic o reticen pe care o apreciez i cum nu posed caliti
extrasenzoriale i, drept urmare, mi-e imposibil s l identific ntre cei ase
lipiani supravieuitori presupunnd c exist vreunii care nu au fost
mpucai, azvrlii n nchisoare ori, pur i simplu, la beie, au uitat unde naiba
i-au vrt milioanele furate, n baza celor mai bune tradiii ale antajului, nu
am alt soluie dect s dau curs solicitrii tale.
A format numrul.
Richter.
Sunt Tommy Brue de la Banca Brue. Bun seara, Frau Richter!
Bun seara, domnule Brue! A dori s discut cu dumneavoastr ct de
curnd posibil, v rog!
De exemplu, acum. Mai puin melodic i pe un ton o idee mai agresiv
dect n momentele cnd ruga s i se acorde atenie.
Hotelul Atlantic se gsea la zece minute de mers pe jos de la banc, urmnd
pe marginea lacului o alee presrat cu pietri, aglomerat la ora aceea. Alturi

de ea, pe o a doua alee se auzeau, uierate, suduielile mulimii la adresa


biciclitilor care se ndreptau spre casele lor. Se strnise o briz foarte rece, iar
cerul cptase o culoare neagr-albstruie. ncepuser s cad picturi alungite
de ploaie. n Hamburg, ele erau numite mnunchiuri de fire. n urm cu apte
ani, cnd Brue abia sosise n ora, mersul lui prin mulime ar fi putut fi
mpiedicat de rmie de sfiiciune tipic britanic. n seara asta ns, i croia
drum n mod hotrt i i inea pregtit cotul pentru a se feri de umbrelele care
i-ar fi putut tia calea.
La intrarea n hotel, un uier nvemntat cu o mantie roie i-a ridicat
jobenul. n hol, Herr Schwarz, recepionerul, s-a apropiat aproape pe nevzute
i l-a condus la masa pe care Brue o solicita atunci cnd avea ntlniri cu clieni
ce preferau s discute chestiuni de afaceri n afara bncii. Se afla n colul cel
mai ndeprtat, ntre o coloan de marmur i picturi n ulei nfind corbii
hanseatice, sub privirea parc puin bolnav a kaizerului Wilhelm al II-lea.
Peter, atept o doamn pe care nu am avut plcerea de a o fi ntlnit pn
acum, s-a destinuit Brue, nsoindu-i vorbele de un zmbet ce invita la
complicitate masculin. O anumit doamn Richter. Am bnuiala c este destul
de tnr. Te rog mult s te asiguri c e i frumoas.
Voi face tot posibilul, a promis Herr Schwarz cu gravitate, de-acum mai
bogat cu douzeci de euro.
Din senin, Brue i-a adus aminte de o conversaie dureroas pe care o
avusese cu fiica lui, Georgie, cnd aceasta avea doar nou ani. i explicase c
Mami i Tati nc se iubeau, dar c aveau s locuiasc departe unul de cellalt.
Era mai bine s triasc desprii, ntr-o relaie de iubire, dect s se certe, i
spusese el, procednd astfel la recomandarea unui psihiatru pe care l detesta. i
i mai spusese c dou cmine fericite erau mai bune dect unul nefericit. i c
Georgie va putea s i vad pe Mami i pe Tati orict de des dorea, doar c nu
mpreun, ca pn atunci. ns pe Georgie o interesa mai mult noul ei cel.
Dac ai avea singurul iling austriac existent pe lume, ce ai face cu el?
ntrebase ea, scrpinnd gnditor celul pe burt.
Pi, l-a investi, bineneles, draga mea. Dar tu ce ai face cu el?
L-a da baci cuiva, i rspunsese ea.
Descumpnit mai mult de propriile gnduri dect de vorbele de atunci ale lui
Georgie, Brue a ncercat s-i dea seama de ce trebuia s se pedepseasc acum
amintindu-i acel episod. Probabil era vorba de similitudinea vocilor lor, a
socotit el, stnd cu ochii pe uile automate. Oare va avea microfon asupra ei?
Iar clientul, dac va veni nsoit de el, va avea i el dispozitive de ascultare
asupra lui? Ei bine, dac se va ntmpla asta, norocul nu le va surde.
i-a adus aminte de ultima oar cnd se ntlnise cu un antajist: un alt hotel,
o alt femeie, o britanic locuind la Viena. Convins de un client al Bncii Frres

care nu voia s-i ncredineze problema altcuiva, Brue se ntlnise cu femeia


ntr-unul dintre pavilioanele discrete de la hotelul Sacher. Era o madame
corpolent, purtnd straie de vduv. Pe fata ei o chema Sophie.
E una dintre cele mai bune fete pe care le am, Sophie a mea, de aceea,
firete, mi-e ruine, i explicase ea pe sub borul plriei negre din pai. Numai c
ea se gndete s se adreseze ziarelor, nelegei? I-am spus s nu fac asta, dar,
tnr cum e, nu vrea s m asculte. Prietenul dumneavoastr a avut o
comportare foarte urt, da, aa s-a ntmplat, nu tie s se poarte. Nimnui nu-i
place s citeasc despre sine, nu-i aa? ndeosebi n ziare. i mai ales cnd este
director general al unei mari companii, asta doare.
ns Brue se sftuise cu eful poliiei din Viena, care, ntmpltor, era client
al Bncii Frres. La recomandarea poliistului, el consimise cu umilin s
plteasc o sum care s-i asigure linitea, n vreme ce detectivi n civil, aflai la
o mas apropiat, nregistrau discuia.
De data asta ns, nu avea de partea lui niciun ef de poliie. inta nu era un
client, ci chiar el nsui.
n holul spaios al hotelului Atlantic, la fel ca i pe strad, era or de vrf.
Din punctul lui privilegiat de observaie, Brue vedea cu uurin sosirea i
plecarea oaspeilor hotelului. Unele femei purtau blnuri i earfe, brbaii,
uniformele ca de nmormntare ale celor din mediile de afaceri, alii, blugi
zdrenuii, trdndu-i apartenena la grupul milionarilor vagabonzi.
Dintr-un coridor, a aprut o procesiune alctuit din brbai vrstnici
mbrcai n costume de sear, iar femeile cu rochii de bal cu paiete, condui cu
toii de un paj care mpingea un crucior cu buchete de flori nvelite n celofan.
Cineva bogat i btrn i srbtorete ziua de natere, s-a gndit Brue, i s-a
ntrebat vreme de o clip dac era vreunul dintre clienii lui i dac Frau Elli
trimisese o sticl de ceva. Probabil c nu e mai vrstnic dect mine, i-a zis el
curajos.
Oare oamenii chiar l socoteau btrn? Probabil c da. Sue, prima lui soie,
avea obiceiul s se plng c el se nscuse btrn. Toate bune, dar vrsta de
aizeci de ani rmnea scris n contract, asta dac reueai s ajungi pn acolo.
Ce anume i spusese Georgie cndva, cnd ncepuse s fie atras de budism?
Cauza morii este naterea.
A aruncat o privire la ceasul de aur de la mn, cadou din partea lui Edward
Amadeus la mplinirea vrstei de douzeci i unu de ani. Peste dou minute,
femeia avea s fie n ntrziere, dar avocaii i bancherii nu ntrziau niciodat.
i, presupunea el, nici antajitii.
De cealalt parte a uilor automate, pe strad btea un vnt asemntor
mistralului. Pe cnd se grbea s treac de la o limuzin la alta, uierul cu joben

prea s aib o pereche de aripi inutile, nchipuite de mantia ce flutura. Pe


neateptate, a izbucnit o ploaie torenial aproape dramatic, iar oamenii i
mainile s-au pierdut ntr-un soi de cea lptoas. Din ea, ca un unic
supravieuitor al unei avalane, s-a ivit o siluet scund i ndesat, cu haine
fr nicio form i cu o earfa nfurat n jurul gtului i al capului. Pre de o
clip, ngrozit, Brue a avut impresia c femeia i atrnase un copil peste umeri,
i abia dup aceea i-a dat seama c era un rucsac destinat mai degrab unui
brbat zdravn.
A urcat treptele, s-a lsat condus de uile automate, a ptruns n hol i s-a
oprit. i mpiedica s se mite pe cei aflai n spatele ei, dar, chiar dac i
dduse seama de asta, nu s-a sinchisit. Si-a scos ochelarii plini de picturi de
ploaie, a tras un capt al earfei din mruntaiele hanoracului, a curat lentilele,
dup care i i-a aezat napoi pe nas. Herr Schwarz i s-a adresat, iar ea a
ncuviinat scurt cu un gest din cap. Amndoi s-au uitat n direcia lui Brue.
Herr Schwarz a dat s o nsoeasc, dar ea a cltinat din cap. Trecndu-i
rucsacul pe un umr, a pornit spre el printre mese, cu ochii aintii nainte i
ignorndu-i pe ceilali clieni din drumul ei.
Fr machiaj, fr niciun centimetru ptrat de piele expus de la gt n jos, a
remarcat Brue n momentul cnd s-a ridicat s o ntmpine. Micri sigure,
fluide, ale unui trup mrunt i agil, dincolo de mbrcmintea foarte simpl.
Puin cam marial, dar aa sunt femeile din ziua de azi. Ochelari rotunzi, fr
rame, n care se reflectau candelabrele. Ochi care nu clipesc des. Piele ca de
copil. Cu vreo treizeci de ani mai tnr dect mine i cu treizeci de centimetri
mai scund, dar statura antajitilor nu prea conteaz, i ei sunt zi de zi mai
tineri. O fa de bieel de cor se asorta cu vocea de bieel de cor.
Niciun complice vizibil. Blugi bleumarin, bocanci militari. O frumusee de
buzunar, deghizat. Dur, dar vulnerabil; ct se poate de hotrt s-i ascund
cldura feminitii, dar fr a reui. Un fel de Georgie.
Frau Richter? Minunat! Sunt Tommy Brue. Cu ce v pot fi de folos?
Mna ei era att de mic, nct, fr s vrea, Brue i-a ndulcit strnsoarea.
Au ap aici? a ntrebat ea, ridicnd privirea spre el prin lentilele
ochelarilor.
Desigur. Dup ce a fcut semn unui chelner, el a ntrebat-o: Ai venit pe
jos?
Am venit cu bicicleta. Plat, v rog. Fr lmie. La temperatura camerei.
S-a aezat n faa lui, stnd dreapt chiar n centrul tronului tapisat n piele,
inndu-i minile prinse de braele lui, genunchii foarte strns lipii, avnd
rucsacul la picioare. L-a examinat: nti minile, apoi ceasul de aur i pantofii,
dup care ochii, dar fugar. A lsat impresia c nimic din ceea ce a vzut nu a

surprins-o. La rndul lui, Brue a supus-o unei inspecii la fel de atente, chiar
dac a fcut-o mai pe furi: modul cumpnit n care a sorbit din paharul cu ap,
inndu-i cotul lipit de corp, antebraul de-a curmeziul torsului; sigurana de
sine n acel mediu ce radia bogie, pe care prea hotrt s-l dezaprobe; aerul
tinuit de bun-cretere; stilistul ascuns care nu se poate ascunde cu totul.
i scosese earfa de pe cap i lsase la vedere o beret de ln. O uvi
rebel de pr castaniu-auriu i czuse peste frunte. A vrt-o napoi n
captivitate, dup care a mai luat o gur de ap, continundu-i aciunea de
inspectare a lui Brue. Ochii, mrii de lentilele ochelarilor, erau verzi spre
cenuiu, i nu clipeau. Cu stelue de culoarea mierii, i-a adus el aminte: oare
unde citise asta? ntr-unul dintre zecile de romane aflate mereu pe noptiera lui
Mitzi. Sni mici, ridicai, ascuni cu intenie n spatele straielor.
Brue a scos o carte de vizit dintr-un buzunar al hainei Randall, cptuite cu
mtase albastr, i, cu un zmbet curtenitor, i-a nmnat-o peste mas.
De ce Frres? a ntrebat ea.
El a remarcat lipsa inelelor i unghiile copilresc de scurte.
A fost ideea strbunicului meu.
Era cumva francez?
M tem c nu. Dar ar fi vrut s fie, i-a rspuns Brue, servindu-i astfel
rspunsul pe care l avea gata pregtit. A fost scoian. i o mulime de scoieni
se simt mai apropiai de Frana dect de Anglia.
Atunci, a avut frai?
Nu. Din pcate, nici eu nu am.
Ea s-a aplecat nspre rucsac, a tras fermoarul unui compartiment, apoi altul.
Peste umrul ei, Brue a observat, ntr-o ordine rapid: erveele de hrtie, un
flacon cu loiune de curat lentile de contact, un telefon mobil, chei, un
blocnotes, cri de credit i un dosar de culoare galben-deschis, marcat i
numerotat ca rezumatul de caz al unui avocat pledant. Nu a reuit s identifice
vreun casetofon sau vreun microfon, dar, innd cont de tehnologia din prezent,
n-aveai de unde s fii sigur. i, oricum, pe sub straiele acelea ale ei se putea
ascunde chiar i o centur care s conin zece-dousprezece kilograme de
explozibil.
Tnra i-a ntins cartea ei de vizit.
SANCTUARUL DE NORD, a citit Brue. Fundaie Caritabil Cretin
pentru protecia persoanelor dislocate i fr cetenie din regiunea de nord a
Germaniei. Cu birouri n estul oraului. Numere de fax i telefon, e-mail.
Numr de cont la Comerzbank. Luni o s am o discuie discret cu directorul
lor pentru Hamburg, dac va fi nevoie, ca s-i verific ratingul de creditare.
Annabel Richter, consilier juridic. Cuvintele rostite cndva de tatl lui i-au
rsrit n minte, ct s nu-i dea pace: Niciodat s nu crezi o femeie frumoas,

Tommy! Fac parte din categoria criminalilor, cele mai bune asasine care exist
pe lumea asta.
N-ar fi ru s v aruncai privirea i la asta, a spus ea, i a mpins spre el o
carte de identitate.
Asta-i bun, de ce s fac aa ceva? a protestat el, cu toate c i lui i
venise aceeai idee.
Poate nu sunt cine susin c-a fi.
Serios? i cine altcineva ai putea fi?
Unii dintre clienii mei se trezesc vizitai de oameni care pretind c ar fi
avocai, dei nu sunt.
ocant! Dumnezeule mare! Sper s nu pesc niciodat aa ceva. Sigur,
cred c s-au ntmplat asemenea lucruri, nu? i nu a fi avut cum s-mi dau
seama. Cumplit gnd, a rostit el cu o fals frivolitate, dar, dac se ateptase ca
ea s-i in hangul, a rmas dezamgit.
Fotografia o nfia cu prul lsat liber, cu ochelari mai btrnicioi i cu
acelai chip, dar fr intensitatea privirii. Annabel Richter, nscut la Freiburg
im Breisgau, n 1977, ceea ce o fcea s fie ct se putea de tnr pentru un
avocat din Germania, dac era ntr-adevr ceea ce susinea c e. Se lsase pe
sptarul scaunului, ca un boxer care se relaxeaz ntre dou runde, continund
totui s-l urmreasc prin ochelarii de bunic de dincolo de trupul mrunt, dar
ferm, acoperit de sus pn jos de haine.
Ai auzit vreodat de noi? l-a ntrebat ea.
Poftim?
Ai auzit de Sanctuarul de Nord? Despre activitatea noastr? Nu v-au
ajuns la urechi lucruri despre noi?
Nu, mi pare ru.
Cltinnd ncet din cap, ea i-a plimbat privirea prin holul hotelului, parc
nevenindu-i s cread. A msurat perechile vrstnice mbrcate n ce aveau mai
bun. Tinerii bogai, care fceau hrmlaie n bar. Pianistul casei, care interpreta
melodii de dragoste pe care nu le asculta nimeni.
i de cine este finanat organizaia aceasta caritabil a dumneavoastr? sa interesat Brue pe tonul cel mai practic de care era n stare.
Ea a nlat din umeri.
De cteva biserici. i de autoritile din Hamburg, atunci cnd se simt
virtuoase. Ne descurcm.
i de ct timp suntei n afaceri? Organizaia, adic?
Nu suntem n afaceri. Noi lucrm pro bono. De cinci ani.
i dumneavoastr?
De doi ani. Aproximativ.

Cu norm ntreag? Nu avei i alte activiti?


Ceea ce voia s spun: N-avei i o a doua slujb? Nu recurgei la un picu
de antaj ca s v completai veniturile?
Ea se sturase de chestionrile lui.
Domnule Brue, am un client. n mod oficial, el este reprezentat de
Sanctuarul de Nord. Cu toate acestea, cu puin timp n urm, el m-a mputernicit
n mod oficial ca avocat personal n toate chestiunile legate de banca
dumneavoastr i i-a dat consimmntul ca eu s iau legtura cu
dumneavoastr. Lucru pe care l fac acum.
Consimmnt? a ntrebat Brue, zmbetul strmb lindu-i-se pe figur.
Mi-a dat instruciuni. Care ar fi diferena? Aa cum am precizat la telefon,
situaia clientului meu n Hamburg este delicat. Exist limite n ce privete
ceea ce este dispus s-mi declare, totodat exist limite n privina lucrurilor pe
care vi le pot mprti. Dup ce am petrecut ore destule n compania lui,
consider c puinele amnunte pe care mi le-a divulgat sunt adevrate. Nu
reprezint ntregul adevr, ci probabil o mic parte din el, croit anume pentru
mine, dar ct se poate de real. Aceasta este o apreciere la care trebuie s
ajungem toi cei care facem parte din organizaia caritabil. Trebuie s ne
mulumim cu puinul pe care l putem obine, i s pornim de la asta. Preferm
s fim indui n eroare dect s devenim cinici. Aa suntem noi. Asta
reprezentm, a adugat ea cu o atitudine sfidtoare, lsndu-l pe Brue s
rspund unei acuzaii nerostite potrivit creia el ar fi preferat ca lucrurile s se
desfoare n cu totul alt mod.
Am priceput ce ai spus, a asigurat-o el. i respect acest lucru.
O mic partid de scrim. Se pricepea la astfel de lucruri.
Clienii notri nu pot fi socotii drept obinuii, domnule Brue.
Chiar aa? Nu sunt deloc sigur c am ntlnit vreodat un client normal
aceasta fiind o glum pe care ea a refuzat din nou s o guste.
Clienii notri, n esen, se ncadreaz mai curnd n descrierea fcut de
Frantz Fanon3 Dezmoteniilor Pmntului. Ai citit cumva cartea lui?
Am auzit de ea, dar, regret, nu am citit-o.
3 Frantz Omar Fanon (1925-1961), psihiatru, filosof cu idei
revoluionare i scriitor, nscut n Martinica, ale crui lucrri au
inspirat micrile de eliberare de sub jugul colonialismului. Cartea
Dezmoteniii Pmntului (Les Damns de la Terre), publicat la
scurt vreme dup moartea lui, n 1961, trateaz n profunzime
efectele torturilor aplicate algerienilor de ctre forele franceze.
(n.tr.)

Aceti oameni sunt fr de ar. De aceea, sufer aproape tot timpul. Ei se


tem de noi la fel de mult ca i de lumea n care au ptruns i de lumea pe care
au lsat-o n urm.
Am neles.
De fapt, nu prea nelesese.
Clientul meu crede, pe bun dreptate sau nu, c reprezentai salvarea lui,
domnule Brue. Datorit dumneavoastr a venit la Hamburg. Mulumit
dumneavoastr, el va putea s rmn n Germania, s capete un statut legal i
s studieze. Fr concursul dumneavoastr, va trebui s se ntoarc n iad.
Brue s-a gndit s spun Vai, Doamne sau Vai, ce trist, ns, ntlnind
privirea ei neclintit, a renunat la o astfel de idee.
El socotete c va trebui doar s menioneze domnul Lipizzaner i s v
prezinte un anumit numr de referin eu nu am habar la cine sau la ce se
refer acesta i, probabil, nici el nu are idee i, abracadabra, dup aceea, toate
uile i se vor deschide
mi permitei s v ntreb de ct vreme se afl n ar?
S spunem c de cteva sptmni.
i i-a trebuit att de mult timp ca s ia legtura cu mine, cu toate c
tocmai de aceea a venit n Germania, din cte neleg? Mi se pare cam greu de
priceput acest lucru.
La sosirea n Germania, era bolnav i ngrozit, i nu cunotea absolut pe
nimeni. Se afl n Occident pentru prima oar. Nu tie deloc german.
Brue a dat s spun din nou am neles, dar s-a rzgndit.
De asemenea, din motive pe care nc nu le pot desclci, detest
necesitatea acestei abordri a dumneavoastr. n majoritatea timpului, ar prefera
s stea n izolare i s sufere de foame. Din nefericire, avnd n vedere situaia
lui actual, reprezentai singura lui ans.
i venise rndul s vorbeasc, dar ce s spun? Tommy, cnd ai nimerit ntro groap, nu te apuca s sapi, mai bine ntrete pereii. Iari, un citat din
nelepciunea tatlui su.
Iertai-m, Frau Richter, a nceput el pe un ton respectuos, dei nu
recunotea n vreun fel c fcuse ceva ce trebuia s fie iertat de ea. Cine, sau ce,
i-a oferit clientului dumneavoastr informaia dei eu prefer s o numesc
impresia c banca mea ar putea realiza acest miracol pentru el?
Domnule Brue, nu e vorba doar de banc. E vorba de dumneavoastr, ca
persoan.
Mi-e team c sunt cam derutat n privina unei astfel de posibiliti.
ntrebarea mea se referea la sursa informaiilor.
Poate i-o fi spus vreun avocat. Unul dintre ai notri, a adugat ea, pe un

ton din care rzbtea dispreul de sine.


Brue a ales alt abordare.
i, dac-mi permitei s ntreb, n ce limb ai obinut aceste informaii de
la clientul dumneavoastr?
Referitoare la domnul Lipizzaner?
i despre alte lucruri. Numele meu, de exemplu.
Chipul ei tnr prea mpietrit.
Clientul meu ar spune c ntrebarea aceasta este irelevant.
mi permitei s ntreb dac au existat intermediari prezeni atunci cnd va transmis instruciunile? Un traductor autorizat, de pild? Ori suntei capabil
s comunicai cu el n mod direct?
uvia rebel scpase nc o dat pe sub marginea beretei, dar acum ea a
prins-o i a rsucit-o, pe cnd i plimba privirea prin sal.
n rus, a spus ea i, cu o izbucnire neateptat de interes fa de el, a
adugat: Vorbii cumva rusete?
Gt s m descurc. De fapt, destul de bine, i-a rspuns el.
Mrturisirea lui a prut s declaneze n ea un soi de contiin de sine
feminin, pentru c Annabel Richter a zmbit i, pentru prima oar pn n acel
moment, l-a privit n ochi.
Unde ai nvat rusete?
Eu? A, m tem c la Paris. O chestiune decadent.
La Paris? De ce tocmai la Paris?
Am fost trimis de tatl meu. Chiar el a insistat asupra acestui lucru. Trei
ani la Sorbona i cunotine printre nenumrai poei brboi, emigrani. Dar
dumneavoastr?
Momentul de comuniune trecuse. Ea s-a apucat s scotoceasc prin rucsac.
Mi-a dat o referin, a spus ea. Un numr special care va face s sune un
clopoel pentru domnul Lipizzaner. Poate va suna cunoscut i pentru
dumneavoastr.
A rupt o foaie din blocnotes i i-a ntins-o. ase cifre, scrise de mn,
probabil de ea, a presupus Brue. ncepnd cu 77, aa cum erau numerotate
conturile lipiane.
Se potrivete? a ntrebat ea, intuindu-l cu o privire neierttoare.
Dac se potrivete, cu ce?
Numrul pe care vi l-am dat este o referin folosit la Banca Brue
Frres? Sau nu? a precizat ea, ca i cum s-ar fi adresat unui copil recalcitrant.
Brue a analizat ntrebarea sau, mai precis, cum s evite un rspuns.
Ei bine, Frau Richter, accentuai n mod deosebit asupra confidenialitii
n privina clientului, lucru pe care l fac i eu, a nceput el pe un ton degajat.
Banca mea nu trmbieaz identitatea clienilor si i nici natura tranzaciilor

fcute de acetia. Sunt convins c respectai acest principiu. Noi nu divulgm


nimic dect dac ne oblig legea. Dac rostii domnul Lipizzaner, v aud i
pricep. Dac mi prezentai un numr de nregistrare, trebuie s consult
registrele. A fcut o pauz pentru a ngdui apariia unui semn de aprobare, dar
faa ei a rmas neclintit n adversitate. Sunt sigur c dumneavoastr suntei ct
se poate de sincer, a continuat el. Cu toate acestea, ai rmne uimit dac ai
ti ci escroci exist pe lume.
Dup care i-a fcut un semn chelnerului.
Omul nu este un escroc, domnule Brue.
Bineneles. Doar v este client.
S-au pomenit amndoi n picioare. Brue nu i-a dat seama care se ridicase
primul. Probabil c ea. Nu se ateptase ca ntlnirea lor s fie att de scurt i, n
ciuda haosului care domnea nuntrul su, s-a trezit dorindu-i ca ntrevederea
s fi fost mai lung.
V voi telefona cnd voi termina verificrile. Ce prere avei?
Cnd anume?
Depinde. Dac nu gsesc nimic, atunci va dura foarte puin.
n seara aceasta?
Posibil.
V ntoarcei acum la banc?
De ce nu? Dac e vorba despre o situaie tragic, dup cum dai de
neles, trebuie s facem tot ce se poate. Evident. Aa trebuie s facem toi.
Se neac. Nu trebuie dect s-i ntindei o mn.
Mda ei bine, din pcate, n profesiunea mea aud frecvent asemenea
apeluri.
Tonul lui i-a strnit furia.
Are ncredere n dumneavoastr, a spus ea.
Cum asta, dac nu ne-am ntlnit niciodat?
Bine, atunci, nu are ncredere. ns tatl lui a avut. Iar el nu v are dect
pe dumneavoastr.
Mda, mi se pare foarte derutant. Pentru amndoi, sunt convins.
Punndu-i rucsacul pe umr, ea a strbtut holul ndreptndu-se spre uile
automate. Dincolo de acestea, uierul cu joben o atepta cu bicicleta. Ploaia
continua s biciuiasc asfaltul. Ea a scos o casc din cutia de lemn prins de
ghidon, i-a pus-o pe cap, a ncopciat-o, dup care i-a tras o pereche de
pantaloni impermeabili. Fr s priveasc n urm i fr s fac vreun semn de
rmas-bun, s-a ndeprtat pedalnd.
Camera de valori a Bncii Frres se gsea ntr-un demisol aflat n partea din
spate a cldirii. Avea dimensiunile de 3,6 pe 2,4 metri, iar arhitectul fcuse

destule glume proaste, ntrebnd ci creditori ru platnici puteau ncpea acolo,


de unde i porecla de oubliette4 dat acelei ncperi. Odat cu progresele
tehnologiei moderne, alte bnci private probabil c se dispensaser complet de
arhive i chiar de camere de valori, ns Frres i purta istoria n spinare, iar
aici se gsea ce mai rmsese din aceasta, transportat cu un camion blindat de
la Viena i pus la pstrare ntr-un mausoleu din crmid, vruit n alb i unde
funcionau dezumidificatoare, fiind pzit de console cu luminie i cifre ce
necesitau un cod de intrare, o amprent digital i cteva cuvinte de alint.
Compania de asigurri sugerase folosirea unui sistem de recunoatere a irisului,
dar ideea l fcuse pe Brue s simt o revolt luntric.
Dup ce a ptruns nuntru, a mers pe un culoar mrginit de cutii de valori
vechi, ajungnd la un fiet de oel lipit de peretele din spate. A introdus un cod,
a deschis ua i a scotocit printre dosarele atrnate pn ce, consultnd pagina
rupt din blocnotesul lui Annabel Richter, l-a gsit pe cel pe care l cuta. Avea
culoarea oranj, cam tears, i era prins laolalt cu clipsuri metalice cu arc. Pe
cotor, o csu prezenta numrul de referin, dar fr nume. n lumina
bolnvicioas a lmpilor de pe tavan, a ntors paginile fr grab, fr s
citeasc ce scria acolo, ci mai curnd trecndu-i privirea peste ele. A cutat din
nou n fiet i de aceast dat a scos o cutie de pantofi n care se aflau cri de
vizit ponosite i ndoite la coluri. A frunzrit printre ele i a scos-o pe aceea
care prezenta acelai numr ca i dosarul.
KARPOV, a citit el. Grigori Borisovici, colonel n Armata Roie. 1982.
Membru fondator.
Anul tu de glorie, a gndit el. Potirul meu otrvit. Nu am auzit niciodat de
Karpov, dar nici nu a fi avut cum, nu-i aa? Lipianii erau odoarele secrete ale
grajdului tu.
Toate operaiunile din acest cont i toate instruciunile transmise de client se
anun imediat i personal lui EAB nainte de a se ntreprinde orice aciune,
semnat Edward Amadeus Brue, a citit el mai departe.
Care va s zic, ie personal. Escrocii rui fiind moia ta personal. Escrocii
mai mruni directorii de investiii, brokerii de asigurri, colegii bancheri
puteau sta n sala de ateptare jumtate de or, mulumindu-se pn la urm s
discute cu casierul-ef, dar escrocii rui, conform ordinului dat de tine, merg
4 Oubliette (n lb. fr.) ncpere fr ferestre care slujea drept
temni dintr-un castel medieval, unde accesul era posibil doar
printr-o trap existent n tavan. Sensul termenului ar fi mai complet
prin faptul c este derivat din verbul oublier care nseamn a uita,
lucru valabil pentru deinuii indezirabili. (n.tr.)

direct la EAB.
Biletul nu este tiprit. Nici nu e tampilat de Frau Elli, pe vremea aceea,
secretara ta devotat i foarte personal, ci e scris de mn de tine, cu literele
elegante desenate cu cerneal albastr de stiloul tu atotprezent, sfrind cu
semntura ta complet, ca nu cumva vreun cititor ocazional dei, Dumnezeu
mi-e martor, nu cred c a existat vreodat aa ceva s nu-i dea seama c EAB
nsemna Edward Amadeus Brue, cavaler al Ordinului Imperiului Britanic,
bancherul care, n ntreaga lui via, nu a nclcat cu o iot reglementrile, mai
puin la sfritul ei, cnd le-a jucat n picioare pe toate.
ncuind fietul, apoi camera de valori, Brue i-a prins ferm dosarul sub bra
i a urcat scara elegant pn n camera unde, n urm cu dou ore, pacea
acestui weekend fusese spulberat att de brutal. mprtiate pe birou,
documentele referitoare la cazul Marianne Nebuna preau s fi rmas acolo de
cel puin un an, iar ngrijorarea etic a Bursei de Valori din Hamburg devenise
irelevant.
i totui, de ce?
Nu aveai nevoie de bani, scump printe al meu, i nici vreunul dintre noi nu
ducea lipsa banilor. Aveai nevoie s rmi ceea ce erai deja: decanul respectat i
bogat al lumii bancare vieneze, seriozitatea fiind cuvnt de ordine pentru tine.
Iar atunci cnd, ntr-o sear, am dat buzna n biroul tu i am rugat-o pe Frau
Ellenberger s ne lase singuri Frulein, cum era ea pe vremea aceea, ba nc
una foarte atrgtoare i am nchis ua cu un gest semnificativ, cnd ne-am
turnat cte un scotch mare i i-am spus c mi se fcea ru tot auzind spunnduse despre noi c suntem Mafia Frres, tu ce ai fcut?
Ai arborat zmbetul tu de bancher de acord, o versiune dureroas a
acestui zmbet, recunosc , apoi m-ai btut pe umr i mi-ai spus c existau pe
lume secrete pe care este mai bine s nu le cunoasc nici mcar un fiu iubit.
Aa au sunat cuvintele tale. O manipulare total. Pn i Frulein
Ellenberger tia mai multe dect mine, dar nc din ziua n care i ncepuse
noviciatul o pusesei s jure c va pstra secretul.
i cu toate astea, tot tu ai fost cel care a rs la urm, adevrat? Erai deja
muribund, dar sta a fost nc unul dintre secretele tale pe care nu aveam
dreptul s le cunosc. Tocmai cnd totul ncepuse s semene cu o curs foarte
strns ntre Doamna-cu-Coasa i autoritile vieneze pentru a se stabili care s
te nhae mai nti, hop, a intrat n scen iubita btrnului Westerheim regin a
Angliei, care, din senin, a hotrt, fr niciun motiv cunoscut vreunui muritor,
s te convoace la Ambasada Britanic unde, cu pompa de rigoare, credinciosul
su ambasador te-a declarat cavaler al Ordinului Imperiului Britanic, o onoare,
am fost eu informat ulterior, la care ai jinduit toat viaa, dei mie nu mi-ai spus
asta vreodat.

Iar la nvestire ai plns.


La fel am fcut i eu.
Tot astfel ar fi plns i soia ta, mama mea, dac ar mai fi trit, ns, n cazul
ei, Doamna-cu-Coasa nvinsese de mult.
Iar cnd i te-ai alturat la Banca Fericirii din Cer, lucru pe care, conform
renumitei tale prudene, l-ai realizat la doar dou luni mai apoi, mutarea la
Hamburg a prut mai atrgtoare ca niciodat.
Clienii notri nu pot fi socotii drept obinuii, domnule Brue.
Stnd cu brbia n palm i cu buzele strnse, Brue a rsfoit nainte i napoi
prin dosarul srccios. Indicele fusese modificat, fuseser ndeprtate
documente pentru a se proteja identitatea deintorului. Un raport al ntlnirilor
doar dosarele lipiane aveau aa ceva nregistra data i locul discuiilor
dintre clientul-escroc i banca-infractoare, ns nu i subiectul conversaiilor.
Capitalul posesorului de cont se investea ntr-un fond de gestionare offshore
din Bahamas, o practic standard pentru conturile lipiane.
Fondul de gestionare aparinea unei fundaii din Liechtenstein.
Participarea deintorului de cont la fundaia din Liechtenstein era sub forma
unor obligaiuni la purttor, ncredinate Bncii Frres.
Aceste obligaiuni urmau s fie cedate solicitantului aprobat la prezentarea
numrului relevant de cont, a documentelor de identitate corespunztoare i a
ceea ce se definea, n mod timid, drept instrumentul necesar de acces.
Pentru detalii suplimentare, a se vedea dosarul personal al deintorului de
cont, cu excepia c acest lucru nu se poate face, deoarece el s-a fcut scrum n
ziua n care Edward Amadeus Brue, cavaler al Ordinului Imperiului Britanic, i-a
predat fiului su cheile bncii.
Pe scurt, nu s-a efectuat niciun transfer oficial i, ca i cum acest aspect nu ar
fi prezentat aproape nicio importan, nu a avut loc nici procedura obinuit:
doar ceva de genul Salut, sunt eu, din partea fericitului deintor al numrului
de nregistrare, un permis de conducere i aa-numitul instrument, iar un numr
nedeclarat de obligaiuni cu risc mare i dobnd mare treceau dintr-o lab
murdar n alta, la fel de murdar acesta fiind scenariul de vis al oricrui
individ care se ocup de splarea de bani.
Doar c a murmurat Brue cu voce tare.
Numai c, n cazul colonelului Grigori Borisovici Karpov, fost militar al
Armatei Roii, solicitantul aprobat dac asta se va dovedi a fi este unul
dintre Npstuiii Pmntului, care detest necesitatea unei asemenea abordri,
iar n majoritatea timpului ar prefera s moar de foame. Pe de alt parte, se
neac, iar eu nu ar trebui dect s i ntind mna salvatoare. Consider c eu

reprezint salvarea lui, i c fr mine se va ntoarce n iad.


ns Brue i amintea mna lui Annabel Richter: niciun inel, unghiile
copilresc de scurte.
Traficul se linitise de tot. Era vineri. Seara de bridge a lui Mitzi. Brue a
aruncat o privire la ceasul de la ncheietura minii. Dumnezeule mare, unde se
scursese timpul? Chiar se fcuse att de trziu? Dar ce nsemna trziu?
Cteodat, partidele lor ineau pn la primele ore ale dimineii. Spera c ea era
n ctig. Pentru ea, acest lucru prezenta importan. Nu contau banii, conta
ideea de ctig. Pe de alt parte, fiica lui, Georgie, era cu totul altfel. Georgie
era slab de nger. Nu se simea fericit dect dac ieea n pierdere. Dac o
aduceai legat la ochi ntr-o ncpere plin de brbai printre care exista vreun
individ lipsit de orice anse, puteai paria pe orice c ea se va mprieteni cu el n
decurs de cteva minute.
i Annabel Richter, de la Sanctuarul de Nord, tu cum eti? O nvingtoare
ori o fraier? Dac vrei s salvezi omenirea, atunci faci parte din a doua
categorie. ns vei pierde luptnd din rsputeri, acest lucru este sigur. Edward
Amadeus te-ar fi iubit necondiionat.
Fr s mai stea pe gnduri, Brue a format din nou numrul ei de telefon
celular.

3
Primul indiciu privind prezena lui Issa n ora a ptruns n sediul aglomerat
al Unitii de Achiziii Strine a pompos denumitului Oficiu din Hamburg
pentru Aprarea Constituiei n cuvinte mai simple, serviciul de informaii
interne spre sfritul dup-amiezii celei de-a patra zile de cnd el cutreiera
prin ora, cam n momentul n care tremura i transpira n pragul Leylei, cerind
s fie lsat nuntru.
Unitatea, dup cum era cunoscut n termeni dispreuitori gazdelor sale
lipsite de tragere de inim, nu era adpostit n corpul principal al complexului
din afara oraului ce aparinea protectorilor, ci se afla pe latura cea mai
ndeprtat a curii fa de corpul principal, fiind mpins spre perimetrul de
srm ghimpat pe ct de mult se putea s te apropii fr s te tai. Cminul
neatrgtor al echipei alctuite din aisprezece oameni, la care se aduga un
grup redus de analiti, filori, urechiti i oferi, era situat n fostele grajduri
pentru cai de clrie ale SS-ului, unde se gsea un turn cu ceas, acum rmas cu
limbile ncremenite, i se oferea o perspectiv fr piedici asupra unui teren plin
de urme de pneuri i a unor loturi de grdin rmase n paragin.
Impus protectorilor de ctre recent nfiinata la Berlin Comisie Reunit de
ndrumare, care susinea c avea ca misiune remodelarea comunitii germane
de informaii, recunoscute pentru fragmentarea sa i pentru totala ei ineficien,
Unitatea era privit drept premergtoare a unui plan menit s elimine
demarcaiile rigide, n numele realizrii unei instituii moderne i eficiente.
Dei, pe hrtie, se afla n subordine local i era lipsit de puterile de care se
bucura Poliia Federal, aceast comisie nu rspundea nici fa de
comandamentul din Hamburg al protectorilor, nici fa de sediul din Kln, ci
fa de acelai atotputernic i greu de identificat organism din Berlin care o
impusese protectorilor.
i, n aceast situaie, ce anume reprezenta acest organism omnipotent din
Berlin? nsi existena sa era capabil s vre groaza n inima spionocraiei
nstpnite n Germania. Adevrat, ca nume, Comisia Reunit nu reprezenta
dect o aduntur a capilor selectai din principalele servicii, cu sarcina de a
mbunti cooperarea dintre ele dup un ir de comploturi teroriste care
fuseser ct pe ce s izbndeasc pe teritoriul Germaniei. Dup o perioad de
gestaie de ase luni aceasta fiind versiunea oficial , recomandrile aveau s
fie transmise ctre centrele gemene de putere ale serviciilor de informaii

germane, adic spre Ministerul de Interne i spre Biroul Cancelarului, pentru a


fi analizate, i, cu asta, totul s-ar fi rezolvat.
Sau nu.
Pentru c, n realitate, mandatul Comisiei Reunite avea o importan
zguduitor de mare: nici mai mult, nici mai puin dect crearea unui nou sistem
de comand i control, care s cuprind toate serviciile de informaii, mari sau
mici, i, lucru neobinuit pentru sistemul Germaniei Federale, fiind prezidate de
un coordonator al Informaiilor de coal nou un adevrat ar cu puteri
nemaintlnite pn atunci.
Dar cine avea s fie acest nspimnttor coordonator?
Nimeni nu se ndoia c el urma s fie ales dintre membrii Comisiei Reunite.
Bine, dar din care faciune? Cum stabilitatea politic a Germaniei era prins n
chingile unei coaliii destul de capricioase, n ce direcie se va nclina balana?
Fa de cine va fi credincioas noua instituie, ce program va aplica n
activitatea sa prodigioas noul coordonator? Ce promisiuni trebuia s respecte
acesta? i de cine va asculta el cnd va pune n micare mtura cu care va voi s
fac ordine?
De pild, Poliia Federal va continua s-i priveze de drepturi pe protectorii
lor, care participau la interminabila lupt pentru putere i ntietate n domeniul
informaiilor interne? Serviciul Federal de Informaii Externe avea s rmn
singurul organism autorizat s funcioneze n mod secret n strintate? Iar dac
da, se va cura de uscturi, adic de fotii militari i de cvasidiplomaii care se
clcau pe picioare la oficinele din ntreaga lume? cu toii oameni foarte utili
cnd trebuiser s apere ambasadele germane n perioadele de tulburri civile,
nendoielnic, dar mai puin pricepui cnd venea vorba de chestiunea de a
recruta i pune n aciune reele secrete de informaii.
Prin urmare, nici nu era de mirare c, atinse de boala nencrederii i temerii,
care cuprinsese ntreaga comunitate german de informaii, relaiile dintre
interlopii misterioi din Berlin i gazdele lor circumspecte din Hamburg erau n
cel mai fericit caz glaciale, afectnd pn i cele mai nensemnate aspecte ale
raporturilor zilnice dintre ele; ori c interesul strnit de apariia lui Issa ntr-o
parte a curii nu nsemna n mod obligatoriu declanarea unei reacii similare n
cealalt parte. Fr ochiul imaginativ unii ar fi spus super-imaginativ al lui
Gnther Bachmann, omul volatil al Unitii, sosirea neateptat a celui care i
spunea Issa nu ar fi fost remarcat deloc.
Iar acest Gnther Bachmann din Berlin cine era el de fapt, cnd se gsea
acas?
Dac exist pe lume oameni pentru care spionajul s fi reprezentat singura
vocaie posibil, atunci Bachmann se numr printre ei. Vlstarul poliglot

aprut dintr-un irag de cstorii mixte realizate de o femeie scnteietoare de


origine ucraineano-german, i recunoscut drept singurul ofier din acel serviciu
care nu poseda educaie universitar, pregtirea lui rezumndu-se la
exmatricularea din liceu, pn la vrsta de treizeci de ani, Bachmann cltorise
pe mare, strbtuse lanul muntos Hindu Kush, fcuse nchisoare n Columbia i
scrisese un roman de vreo mie de pagini rmas nepublicat.
Cu toate acestea, ntr-un fel sau altul, n perioada ct acumulase aceste
experiene ciudate, i descoperise naionalitatea i adevrata vocaie: la nceput
ca agent ocazional al unui avanpost german dintr-o zon uitat de lume, apoi ca
funcionar oficial cu activitate secret, fr rang diplomatic, la Varovia, pentru
cunotinele lui de limb polonez, la Aden, Beirut, Bagdad i Mogadishu
pentru cunotinele de arab, i la Berlin pentru pcatele lui, ct timp fusese
retras pe tu dup ce dezlnuise un scandal de dimensiuni epopeice, din care
de notorietate deveniser doar elementele cele mai nensemnate, zvonurile
susinnd c ar fi fost vorba de exces de zel, de o aciune de antaj mpins prea
departe, de o sinucidere i un ambasador german rechemat de la post n mare
grab.
Apoi, cu mult precauie, sub un cu totul alt nume, revenit la Beirut, pentru a
face nc o dat ceea ce fcuse ntotdeauna mai bine dect oricine, chiar dac nu
n mod obligatoriu n litera regulamentelor dar de cnd erau regulamentele
obligatorii la Beirut? , n aciuni care n realitate erau de depistare, recrutare i
dirijare, prin orice mijloace, a unor ageni activi n teren, ceea ce reprezint
etalonul de aur al adevratei activiti de culegere de informaii. n cele din
urm, pn i Beirutul a devenit prea periculos pentru el, iar un birou din
Hamburg a prut dintr-odat locul cel mai sigur dac nu pentru Bachmann,
atunci mcar pentru stpnii lui din Berlin.
ns Bachmann nu era omul care s se lase tras pe linie moart. Cei care
susineau c transferul la Hamburg reprezenta o pedeaps nu tiau despre ce
vorbeau. Trecut de mai bine de patruzeci de ani, era o corcitur exploziv i
leampt, cu umeri masivi i avnd de cele mai multe ori scrum de igar pe
reverele hainei, asta dac nu cumva acesta i era curat de Erna Frey, colega i
asistenta lui dintotdeauna, o femeie care i srea oricui n ochi. Era un brbat
insistent, charismatic i convingtor, un mptimit al muncii, un om care purta
mereu pe fa un zmbet ce ddea gata pe oricine. Avea o hlciug de pr
nisipiu care prea prea tineresc pentru ridurile care se nclecau pe fruntea lui.
Ca un actor, era capabil s dezmierde, s farmece sau s intimideze. Putea vorbi
dulce, dar i spurcat, n aceeai propoziie.
Vreau s-l menin n stare de funcionare i s-l fac s mearg nainte, i-a
spus el Ernei Frey ntr-un moment n care stteau alturi n igrasioasa sal de
analize din fostele grajduri SS, urmrindu-l pe Maximilian, hackerul lor

nepereche, aducnd pe ecrane imagini succesive ale lui Issa. Vreau s stea de
vorb cu toi cei cu care i s-a cerut s vorbeasc, s se roage unde i s-a spus s
se roage i s doarm unde i s-a sugerat. Nu vreau s-l tulbure nimeni nainte de
a interveni noi. i, ndeosebi, nu vreau s fie deranjat de ticloii din cealalt
parte a curii.
Prima depistare a lui Issa, dac i se putea spune aa, prea s nu fi strnit
interesul nimnui. Era o Notificare de Cutare, emis n baza reglementrilor
Tratatului European de ctre poliia din Stockholm, anunnd toi semnatarii c
un imigrant ilegal, de origine rus, ale crui nume, fotografie, semnalmente erau
puse la dispoziie, evadase din custodia organelor de poliie suedeze, locul n
care se afla acesta n prezent nefiind cunoscut. ntr-o singur zi puteau fi
primite cinci, ase astfel de ntiinri. n centrul de operaiuni ale protectorilor,
aflat de cealalt parte a curii, aceast notificare fusese confirmat n baza
procedurilor de rutin, descrcat i adugat irurilor de alte ntiinri
asemntoare ce decorau pereii slii de odihn, iar apoi ignorat.
ns trsturile lui Issa probabil c se ntipriser bine pe retina ochiului
interior al lui Maximilian, deoarece, n urmtoarele ore, pe msur ce atmosfera
din brlogul analitilor lui Bachmann a devenit tot mai ncrcat, membrii
echipelor din alte coluri ale fostelor grajduri au nceput s se adune acolo
pentru a fi prtaii strii de entuziasm. La vrsta de douzeci i apte de ani,
Maximilian era aproape complet blbit, dar avea memoria unui lexicon de
dousprezece volume i o intuiie deosebit, care l ajuta s pun laolalt cele
mai disparate fragmente de informaii. Dar trecuse mult de ora cinei atunci cnd
el s-a trntit satisfcut pe sptarul scaunului i i-a mpreunat degetele lungi,
pistruiate, la ceaf, peste prul de culoarea ghimbirului.
Maximilian, mai ruleaz o dat, te rog, a ordonat Bachmann, tulburnd
linitea ca de biseric prin cteva cuvinte rostite n englez.
Maximilian a roit i a rulat totul din nou:
Fotografia-portret fcut de poliia suedez, din fa, din profil stnga, din
profil dreapta, cu inscripia CAUTAT aternut ca un blazon deasupra
imaginilor i cu numele de familie trecut cu majuscule, ca un avertisment:
KARPOV; Issa.
Un text de zece rnduri cu caractere ngroate l prezenta drept un militant
musulman evadat, nscut la Grozni, n Cecenia, n urm cu douzeci i trei de
ani, cu un comportament probabil violent, care trebuia abordat cu precauie.
Cu buzele strnse ferm. Zmbet inexistent i parc interzis.
Cu ochii larg deschii de durere dup zilele i nopile petrecute n bezna
puturoas a containerului. Nebrbierit, tras la fa, disperat.
Cum putem fi siguri c i-a dat numele adevrat? a ntrebat Bachmann.

Nu i-a dat numele real, a intervenit Erna Frey, n vreme ce Maximilian se


chinuia s rspund. A spus un nume cecen, dar camarazii lui din container l-au
dat de gol. l cheam Issa Karpov, au declarat ei. Aristocratul rus evadat.
Aristocrat?
Aa scrie n raport. Camarazii lui au considerat c era cu nasul pe sus. C
se socotea oarecum deosebit. Ar trebui s aflm cum poi fi cu nasul pe sus
cnd te afli ntr-un container.
Maximilian i nvinsese blbial.
Poliia suedez cred c s-a ntors la nav i i-a pltit pe cei din echipaj, a
izbucnit el, rostind cuvintele rapid, n cascad. Iar ultimul port de escal al
vasului a fost Copenhaga cuvntul devenind un triumf clar al voinei ce
izbndise mpotriva naturii.
Imagini nceoate ale unui brbat brbos i slab, mbrcat cu un pardesiu
lung, de culoare nchis, cu keffiyeh pe cap i cu o calot avnd un model n
zigzag, cobornd din spatele unui camion n miez de noapte.
oferul camionului face un semn de rmas-bun cu mna.
Pasagerul ce se ndeprteaz nu-i rspunde n acelai fel.
Reperele familiare ale incintei grii principale din Hamburg, cu iruri de
taxiuri de culoare galben aprins la intrare.
Aceeai siluet sfrijit ntins pe o banc din gar.
Aceeai siluet costeliv, stnd n capul oaselor, vorbind cu un grsan care
gesticuleaz, acceptnd un pahar de hrtie cerat cu o butur rcoritoare, apoi
sorbind din pahar.
Imagini comparative ntre fotografia-portret fcut de poliia suedez i
capturi mrite ale brbosului de pe banca din gar.
O alt imagine static a aceluiai om slbnog i brbos, aflat n picioare n
incinta grii.
Suedezii l-au msurat, a rostit Maximilian dup vreo dou ncercri
euate. E nalt. Are n jur de doi metri.
Pe ecran apare o rigl virtual, alturi de brbatul brbos, care e ntins, apoi
n poziie eznd. Rigla indic un metru nouzeci i trei.
Dar ce Dumnezeu te-a mpins s alegi nregistrrile fcute la gara din
Hamburg? a ntrebat Bachmann, pe un ton revoltat. Nu neleg; cineva i trimite
o fotografie fcut n Suedia unui brbat care a plecat spre Danemarca, iar tu
scotoceti prin cotloanele n care-i fac veacul beivanii n gara din Hamburg?
Cred c o s cer s fii arestat, pentru c ai nceput s semeni a vrjitor!
mbujorat de ncntare, Maximilian a ridicat o mn, solicitnd atenia celor
din jur care oricum, i era acordat , i cu cealalt a apsat pe mouse.
Pe ecran apare imaginea mrit a aceluiai camion, n zona grii, cu o vedere
din lateral, fr nsemne.

Apoi imaginea mrit a aceluiai camion, vedere din spate. Maximilian


focalizeaz asupra plcuei de nmatriculare. Aceasta este acoperit parial cu o
crp neagr care a fost nnodat peste ea. Sunt ns vizibile, ntr-o latur,
emblema Uniunii Europene i primele dou cifre ale unui numr de
nmatriculare din Danemarca. Maximilian se zbate s vorbeasc, dar nu
reuete. Atrgtoarea lui prieten, Niki, pe jumtate arboaic, de la Secia
Ascultri, vorbete n locul lui:
Suedezii i-au luat la ntrebri pe ceilali fugari n legtur cu acest Issa,
spune ea, iar Maximilian o aprob cu micri din cap. Mergea spre Hamburg.
Nu voia s ajung altundeva. Toate aveau s i se mplineasc la Hamburg.
A precizat cumva n ce mod?
Nu. Cnd a fost ntrebat, a devenit ct se poate de secretos i misterios.
Tovarii lui l-au socotit nebun.
Cnd au ieit din containerul la, cred c toi erau cu mintea dus. n ce
limb au vorbit cu el?
n rus.
Doar n rus? Nu n cecen?
Potrivit autoritilor sudeze, nu. Poate c nici nu l-au pus la ncercare.
Dar numele lui mic este Issa. De la Isus. Isus Karpov. Are nume de
familie rusesc i prenumele i este de origine musulman. Cum naiba se poate
explica treaba asta?
Dragul meu Gnther, nu Niki l-a botezat aa, a murmurat Erna Frey.
i nu are patronimic, s-a vicrite Bachmann. Ce s-a ntmplat cu
patronimicul rusesc? L-a lsat n adncul temniei?
n loc s-i rspund, Niki a reluat povestirea n locul iubitului ei:
Maximilian a avut o sclipire, Gnther. A bnuit c, dac urmtorul port de
escal al vasului era Copenhaga, iar destinaia tnrului era Hamburg, n-ar fi
fost ru s verifice imaginile video nregistrate n gara din Hamburg la ora
sosirii trenurilor dinspre Copenhaga.
Zgrcit ca ntotdeauna n privina laudelor, Bachmann s-a prefcut c nu o
aude.
Acest Issa Fr-patronimic Karpov a fost singurul care a cobort din
camionul la danez care avea plcuele de nmatriculare acoperite?
A fost singurul. Adevrat, Maximilian? Doar el.
Maximilian a rspuns prin ncuviinri entuziaste din cap, iar prietena lui a
continuat:
Din camionul danez nu a mai cobort altcineva, iar oferul a rmas n
cabin.
Atunci, ia spune-mi: cine este grsanul la nenorocit?
Grsan nenorocit? a repetat Niki, descumpnit pentru moment.

Da, tipul gras cu paharul de hrtie. Un ticlos vrstnic i gras a vorbit cu


omul nostru n incinta grii. Avea pe cap o apc neagr de marinar. Cum, sunt
singurul care l-a vzut pe individ? Nu se poate! Biatul nostru i-a rspuns
acelui grsan. n ce limb au vorbit? n rus? n cecen? Arab? Latin? n
greaca veche? Ori biatul vorbete german i noi nu tim asta?
Maximilian ridic din nou o mn. Cu cealalt, d clic pe imaginile care l au
ca subiect doar pe ticlosul gras i btrn, mrindu-le i aducndu-l mai
aproape. Deruleaz filmul n timp real, apoi cu ncetinitorul. Un btrn chel,
mthlos, cu purtare de fost militar i avnd cizme de cavalerie n picioare,
ntinznd foarte politicos un pahar din polistiren sau din hrtie cerat. Prin
gesturile pe care le face, are o demnitate ciudat, aproape preoeasc. i, da,
btrnul gras i biatul schimb replici, este clar acest lucru.
Acum, arat-mi ncheietura minii lui.
ncheietura minii?
Da, ncheietura biatului, se rstete Bachmann. ncheietura minii drepte
ce Dumnezeu? , cnd accept cafeaua. Arat-mi totul de aproape.
O brar fin, din aur sau argint. i avnd o carte minuscul, deschis,
atrnnd de lnior.
Unde-i Karl? Am nevoie de Karl, strig Bachmann, rsucindu-se i
desfcndu-i braele n lturi, ca i cum ar fi fost jefuit.
ns Karl se afl chiar n faa lui: Karl, cndva copil al strzii din Dresda,
avnd trei condamnri ca adolescent i acum deinnd o diplom n sociologie.
Karl, care arboreaz un zmbet timid, ca i cum ar cere ajutor.
Karl, te rog s te duci pn la gar. Poate c ntlnirea dintre btrnul gras
i biatul nostru nu a fost cu totul ntmpltoare. S-ar putea ca biatul s fi
primit ordine sau s-i fi ntlnit omul de legtur. Ori poate avem n fa doar
un btrnel jalnic, a crui singur plcere n via a rmas aceea de a oferi
pahare cu cafea vagabonzilor tineri i simpatici din gri, la ora dou dimineaa.
Stai de vorb cu bieii aceia de treab, care se ocup de Misiunea de ajutorare
a celor amri. ntreab-i dac tiu cine este individul care i-a dat omului
nostru paharul acela cu nu tiu ce n miez de noapte. Poate e un client obinuit
al grii. Nu le arta fotografii, altfel o s bagi groaza n ei. Slujete-te de
dulceaa limbii i ferete-te ct poi de poliia grii. i pregtete-i o legend
simpatic, s-o ai la ndemn, pentru orice eventualitate. Poi pretinde chiar c
individul acela btrn i gras e un unchi care a disprut de acas de mult
vreme. Sau c i datorezi nite bani. Numai s nu te dai de gol, ai priceput?
Acioneaz discret, f-te nevzut, n msura n care poi. Clar?
Clar.
Apoi Bachmann se adreseaz tuturor: lui Niki, prietenei ei Laura, celor doi
filori care l urmaser pe Karl pn la etaj, lui Maximilian i Ernei Frey:

Prieteni, iat cum st treaba. Avem n fa un brbat care nu are


patronimic i nicio legtur cu normalitatea. Cazierul lui ne spune c e un rus de
origine cecen care este violent i criminal i a reuit s ias dintr-o nchisoare
turc prin mit i ce naiba cuta el acolo, dac mi dai voie s ntreb?, i
pclete pe poliitii portuari suedezi, i croiete loc pe bani napoi pe vasul de
pe care a cobort, iese pe ascuns din docurile Copenhagi, i gsete singur un
camion care merge pn la Hamburg, accept un pahar de ceva rcoritor de la
un hooman btrn i gras, cu care se apuc s discute n Dumnezeu tie ce
limb, i, n plus, are la ncheietur o brar de care se leagn un Coran
miniatural. Un astfel de om este demn de respectul i consideraia noastr.
Amin, da?
Dup care pornete cu pai apsai spre biroul lui, ca ntotdeauna, urmat
ndeaproape de Erna Frey.
Erau cstorii?
Din toate punctele de vedere posibile, Bachmann i Erna Frey se deosebeau
precum cerul i pmntul, prin urmare, poate c erau cstorii. n vreme ce
Bachmann detesta micarea, fuma, njura, bea prea mult whisky i nu accepta
nimic dac nu aducea a munc, Erna Frey era nalt, bine fcut, lipsit de
pretenii, avnd un pr destul de frumos, tuns scurt, i un mers ce trda
hotrrea. Alegndu-se cu numele mic din partea unei mtui rmase fat mare
i trimis de prinii ei nstrii la coala mnstireasc, exclusivist, la care
mergeau fetele celor emineni, a absolvit-o mpovrat de rigidele virtui
nemeti de castitate, hrnicie, pietate, sinceritate i onoare: respectate strict
pn cnd toate au devenit de domeniul trecutului, cnd s-a nscut n ea un sim
usturtor al umorului i un scepticism sntos. O alt femeie i-ar fi schimbat
numele demodat, alegnd unul mai la mod. Nu era cazul Ernei. La turneele de
tenis, fcea meciuri n care nu ierta pe nimeni, indiferent dac adversarul era
brbat ori femeie, folosindu-se de mingi tiate i de voleuri ucigtoare, care i
aduceau victoria. Cnd mergea n excursie pe munte, i lsa n urm pe brbaii
care aveau jumtate din vrsta ei. Marea ei pasiune era navigaia solitar cu
ambarcaiuni cu vele i toat lumea tia c economisea fiecare bnu ctigat
pentru a-i cumpra un iaht cu care s poat da ocol lumii.
ns, la munc, aceste dou persoane att de diferite deveneau so i soie,
mprind aceeai ncpere, aceleai telefoane, computere, dar i mirosurile i
obiceiurile celuilalt. Cnd Bachmann, drept sfidare a prevederilor
regulamentului, i aprindea vreuna dintre igrile cu mahorc ruseasc, Erna
Frey ncepea s tueasc demonstrativ i deschidea ferestrele. ns protestul ei
se limita la aceste gesturi. Bachmann putea s pufie pn cnd ncperea se
umplea de fum ca o afumtoare, iar ea nu mai scotea nicio vorb. Avuseser loc

relaii intime ntre ei? Potrivit zvonurilor, fcuser o ncercare i socotiser c


sexul era o zon calamitat pentru ei. ns n zilele n care stteau pn trziu,
nu ezitau s se culce mpreun ntr-un dormitor ngrmdit, pregtit pentru
situaii de urgen, aflat la captul coridorului.
Iar cnd membrii echipei n devenire s-au adunat pentru prima oar n galeria
superioar a grajdurilor, renovat n mare grab, care devenise noul lor cmin,
pentru a fi tratai cu vin de Baden, ales chiar de Bachmann, i cu mistre cu
coacze, gtit chiar de Erna, cei doi au fost att de apropiai unul de cellalt,
nct niciunul dintre oaspei nu ar fi rmas surprins s-i vad inndu-se de
mn: asta pn n momentul cnd Bachmann a gsit prilejul de a le explica
oamenilor care alctuiau trupa lui proaspt constituit ce sarcin aveau pe acest
pmnt. Cuvntarea lui, ntr-un limbaj cnd vulgar, cnd mesianic, a fost ntr-un
fel o lecie de istorie idiosincretic i, n alt fel, o chemare la lupt. n mod
inevitabil, ea a ajuns s fie recunoscut sub numele de Cantata lui Bachmann.
Ea suna astfel:
Cnd s-a petrecut atentatul de la 11 septembrie, au existat dou zone zero,
a anunat el, adresndu-se cnd dintr-o latur a galeriei, cnd din partea ei din
spate, dup care a aprut ca un spiridu eznd sub grinzile din faa lor,
punctnd cuvintele cu micri hotrte ale minilor. Un punct zero a fost n
New York. Cellalt, despre care nu auzii vorbindu-se prea mult, a existat aici,
la Hamburg.
i a mpuns cu braul spre fereastr.
Curtea de acolo era plin-ochi cu resturi, majoritatea lor fiind hrtii. Iar
pateticii notri baroni din comunitatea german de informaii scotoceau prin
stratul gros de aproape treizeci de metri ncercnd s descopere ce dracu se
ntmplase de lucrurile merseser att de dezastruos. Genii din ntreaga
emisfer de nord au sosit imediat n acest ora ca s ne ofere sfaturi i s-i
salveze pielea. Protectorii de vrf ai sacrei noastre Constituii din Kln,
Dumnezeu s ne pzeasc de protectori au urmat rsete, pe care el nu le-a
bgat n seam , spionocrai din distinsul nostru serviciu de informaii externe,
doamne elegante i gentlemeni de la comisia de control a activitii de
informaii din atotcunosctorul nostru Bundestag, americani de la mai multe
agenii dect a fi n stare s in minte aisprezece, dup ultima numrtoare
, clcndu-se n picioare unii pe alii ca s arunce vin pe oricine altul, dar nu
asupra lor. Ascultai-m bine: n acele sptmni, s-au gsit atia proti cu aer
de nelepi care s ne ofere din deteptciunea lor, nct amrii care se
strduiau s fac lucrurile s mearg aici i-au dorit ca ei s fi picat aici cu
cteva sptmni mai devreme. n acest fel nu ar mai fi existat niciun
Mohammed Atta i nici maimuele urltoare din pres nu i-ar mai fi fcut albie

de porci.
inndu-i coatele deprtate de corp i pumnii strni, a fcut un tur n jurul
galeriei.
Hamburgul a dat-o ru n bar. Toi o dduser n bar, dar Hamburgul a
primit o lovitur drept n brbie. Apoi Bachmann a nceput s fac pe bufonul,
imitnd participanii la o conferin de pres imaginar: Domnule, ne putei
spune, v rugm, ci vorbitori de arab are angajai organizaia dumneavoastr
n acest ora n prezent? a rostit el cu glas piigiat, opind spre stnga. La
ultima numrtoare, unul i jumtate. Apoi a opit spre dreapta Domnule,
pe cine ai ascultat i urmrit n tot oraul n lunile care au precedat acest
Armaghedon? Un alt salt. Cum s spun, doamn, dac m gndesc mai
bine pe vreo doi chinezi suspectai de furt de secrete industriale
adolesceni, membri ai unui grup de neonaziti care deseneaz zvastici pe
morminte evreieti urmtoarea generaie care vor face parte din Faciunea
Armatei Roii5 A, i douzeci i opt de foti comuniti de vrste naintate,
care vor s renvie scumpa lor Republic Democrat German.
A disprut apoi din faa lor, ca s apar la captul ndeprtat al galeriei, de
aceast dat devenind un brbat sobru.
Hamburgul este un ora vinovat, a anunat el cu glas ncet. i n mod
contient, i incontient. Poate c Hamburgul a atras acei teroriti. Ei au ales
oraul? Ori noi i-am ales? Ce semnale transmite Hamburgul ctre teroristul
obinuit islamist i antisionist, care vrea s rstoarne ordinea lumii occidentale?
Secole de antisemitism? Hamburgul se putea luda cu asta. Centre de
concentrare n apropiere? Hamburg a avut i aa ceva. De acord, se poate spune:
Hitler nu s-a nscut la Blankenese. Dar nu-i imagina c asta nu s-ar fi putut
ntmpla. Grupul terorist Baader-Meinhof6? Ulrike Meinhof, nscut nu departe
de acest loc, a fost o mndr fiic adoptiv a Hamburgului. S-a lsat chiar
instruit de arabi. A fcut petreceri cu cei mai demeni dintre ei i s-a apucat de
deturnri mpreun cu acetia. Probabil c Ulrike a constituit un soi de semnal.
Probabil c i rpitorii au reprezentat un semnal. Nu i-am ntrebat niciodat. i
nici nu vom mai putea face asta.
Bachmann a lsat linitea s domine o vreme, dup care a prut c prinde
via.
5 Grup german terorist de extrem stnga, care a declanat un
rzboi antiimperialist de gheril urban n perioada 1970-1998. (n.
red.)
6 O alt denumire a Faciunii Armatei Roii (n. red.)

i apoi exist vestea bun referitoare Hamburg, i-a reluat el cuvntarea


pe un ton voios. Suntem oameni ai mrii. Suntem un ora-stat ct se poate de
deschis lumii, liberal de stnga i ct se poate de nelept. Suntem negustori de
clas mondial, cu un port de talie mondial i cu un sim de nalt clas cnd e
vorba de scos profituri. Strinii notri nu ne sunt strini. Nu suntem un ora
izolat i oarecare de pe interiorul uscatului, unde strinii arat ca nite marieni.
Aici, ei fac parte din peisaj. Vreme de secole, milioane de oameni asemntori
lui Mohammed Atta ne-au but berea, s-au culcat cu trfele noastre, dup care
s-au ntors pe vasele lor. Iar noi nu le-am spus nici bun venit, nici la revedere, i
nici nu i-am ntrebat ce caut aici, pentru c i-am socotit oameni serioi. Facem
parte din Germania, dar suntem alturi de Germania. Suntem mai buni dect
Germania. Suntem Hamburgul, dar i New Yorkul. De acord, nu avem Turnuri
Gemene. ns nici New Yorkul nu le mai are. n schimb, prezentm interes. nc
mirosim bine pentru anumii oameni ri.
S-a lsat nc o dat tcerea, ct timp el a cntrit ceea ce tocmai spusese.
Dar, dac vorbim de semnale, cred c a da vina pe tolerana noastr de
dat recent i pe tolerana slugarnic fa de diversitatea etnic i religioas.
Deoarece un ora cu sentimentul vinoviei face concesii de dragul pcatelor
sale din trecut etalndu-i generos tolerana lui lipsit de discriminri,
uimitoare i nelimitat , ei bine, i acesta este un soi de semnal. Practic,
reprezint o invitaie de a veni i de a ne pune la ncercare.
Se apropia de momentul cnd avea s abordeze subiectul lui preferat, acela
pe care l ateptau cu toii, motivul pentru care se treziser tri departe de
Berlin sau de Mnchen i silii s lucreze ntr-un fost grajd prpdit ce
aparinuse SS-ului n Hamburg. Spumega mpotriva eecului cumplit nregistrat
de serviciile de informaii occidentale i, n primul rnd, mpotriva celui
german , pentru faptul c nu reuiser s recruteze niciun informator eficient
privind aciunile islamiste.
V nchipuii c totul s-a schimbat dup 11 septembrie? a ntrebat el,
furios pe ei, sau poate pe sine. Credei c, pe 12 septembrie oamenii din
minunatul nostru serviciu de informaii externe, stimulai de viziunea global a
ameninrii teroriste, i-au pus keffiyeh-urile pe cap i s-au dus n cartierele din
Aden, Mogadishu, Cairo, Bagdad i Kandahar, ca s cumpere ceva informaii
privind locul i data la care va exploda urmtoarea bomb sau omul care va
apsa pe buton? De acord, tim cu toii gluma aia proast: nu poi cumpra un
arab, dar mcar poi nchiria unul. Noi n-am fost n stare nici mcar s
nchiriem unul, la naiba! Cu vreo dou excepii notabile, cu care nu v voi
plictisi, la acea dat nu aveam nicio surs uman. i tot aa stau lucrurile i n
prezent Da, bineneles, am avut nenumrai jurnaliti i oameni de afaceri
galani de origine german, i chiar i unii care nu erau germani, ns care s-au

artat foarte dornici s ne vnd deeurile lor industriale drept venit secund
neimpozabil. ns acestea nu reprezint surse umane. Nu sunt imami venali,
nemulumii, cu vederi radicale, i nici puti islamiti pe cale de a-i pune
bombe la centur. Nu sunt ageni inactivi ai lui Osama, nici vntori de talente
ori curieri, i nici intendeni ori casieri pltitori, nici mcar pe departe! Acetia
sunt oaspei de treab, primii la mas.
A ateptat pn cnd rsetele s-au potolit.
Iar dup aceea noi ne-am deteptat i am constatat ceea ce nu avuseserm,
ceea ce nu gsiserm pn atunci.
Cei prezeni au constatat folosirea lui noi. Noi, la Beirut. Noi, la
Mogadishu i la Aden. Pluralul maiestii folosit de Bachmann. El gsise
informatori, adevrai informatori, buni, toat lumea din informaii recunoscuse
asta. i cumprase ori i nchiriase, cui i psa care variant? Dar probabil c i i
pierduse. Sau poate c sentimentul de securitate l obligase s se debaraseze de
ei.
Ne-am nchipuit c i vom putea hipnotiza, ca s treac de partea noastr.
Ne-am imaginat c i-am putea ademeni cu mutrele noastre atrgtoare i cu
portofelele noastre umflate. Am stat n parcri nopi dup nopi, ateptnd
trdtori de nalt nivel s se urce n mainile noastre, ca s fac trguri cu noi.
Numai c nu a aprut nimeni. Am cercetat eterul ca s descoperim codurile
folosite de ei. Dar nu mai aveau niciun nenorocit de cod. De ce nu? Pentru c
nu mai purtam un Rzboi Rece. Acum luptam cu fragmente ale unei naiuni ce
se cheam Islam, avnd o populaie de un miliard i jumtate de oameni i cu o
infrastructur pasiv pe msur. Ne-am nchipuit c puteam reui asta la fel ca
nainte, i ne-am nelat grav, ca nite proti!
Furia lui s-a domolit, astfel c i-a ngduit o diversiune.
Ascultai aici. Am clcat n acele locuri, s-a confesat el. nainte de a fi
lucrat cu inte de origine arab, am lucrat mpotriva unor ageni sovietici de
acelai rang cu mine. Am cumprat oameni i i-am vndut. Am dublat i
mptrit numrul informatorilor pn cnd nici nu mai tiam de mine. Dar
nimeni nu mi-a luat capul pentru asta. i nimeni nu mi-a aruncat soia i copiii
n aer ct fceau plaj n Bali sau se duceau la coal cu trenul la Madrid sau la
Londra. Regulile s-au schimbat. Din nefericire, noi nu ne-am schimbat deloc, a
ncheiat el pe un ton apsat i s-a ndreptat spre o alt parte a galeriei, pentru a
anuna o alt modificare de atitudine i de dispoziie.
i chiar i dup 11 septembrie, iubita noastr patrie iertare, Heimat
era imun, bineneles c era! a afirmat el cu un hohot de rs amar. Noi,
germanii, puteam merge i goi puc, oriunde! i totui! Nimeni nu avea s se
ating de noi, pentru c noi eram minunat de germani i de imuni. Sigur,
adpostiserm civa teroriti islamiti, iar trei dintre ei se duseser s arunce n

aer Turnurile Gemene i Pentagonul. i ce dac? Pentru asta veniser aici, i


reuiser. Problema se rezolvase. l loviser pe Marele Satan drept n inim, i,
n acele aciuni, muriser i ei. Noi eram platforma de lansare pentru ei, ce
Dumnezeu, nu inta lor! De ce s ne facem probleme? i atunci am aprins
lumnri pentru srmanii americani. i ne-am rugat pentru bieii americani. i
le-am artat sentimente de solidaritate ct cuprinde. Dar nu e nevoie s v spun
c n aceast ar au existat nenumrai idioi care nu s-au sinchisit prea mult de
faptul c Fortreaa America s-a ales cu o porie din propria doctorie, iar unii
dintre aceti ticloi erau foarte bine situai la Berlin, i nc ocup aceleai
poziii. Iar cnd a izbucnit rzboiul din Irak, i noi, germanii, am stat departe de
el, asta ne-a fcut i mai imuni. Apoi s-a petrecut atentatul de la Madrid. Bun.
Dup aceea, cel de la Londra. Bun. Dar nu la Berlin, nici la Mnchen, i nici la
Hamburg. Noi eram prea imuni ca s ni se ntmple aa ceva.
Alegnd un col al galeriei, le-a vorbit celor prezeni n diagonal, cu o voce
mai apropiat aceleia n care se fac mrturisirile.
ns, prieteni, au existat dou probleme mrunele. Prima dintre ele a fost
aceea c Germania a asigurat americanilor baze militare de cinci stele pe
fundamentul unor tratate rmase de pe vremea cnd acetia ne aveau n
proprietate pentru c ne nvinseser n rzboi. Amintii-v frumosul banner
negru pe care stpnii notri alei l-au atrnat la Poarta Brandenburg. Jelim
alturi de voi. Nu a ajuns acolo din greeal. A doua mic problem a fost
faptul c noi am sprijinit n mod neabtut, fr nicio rezerv, dintr-un sentiment
de vinovie, statul Israel. I-am sprijinit mpotriva egiptenilor, a sirienilor i a
palestinienilor. mpotriva micrilor Hamas i Hezbollah. Iar cnd Israelul a
fcut ndri Libanul cu bombe, noi, germanii, ne-am consultat cum se cuvenea
contiinele nelinitite i am vorbit doar despre modul n care putea fi aprat
micuul i galantul Israel. i ne-am trimis bieii galani n uniform tocmai
pn n Liban s fac exact asta: ceea ce nu ne-a fcut mai dragi acelor libanezi
i altor arabi care considerau c ne grbiserm s srim n ajutorul unui agresor
dezlnuit, care aciona cu permisiunea i ncurajarea domnilor Bush, Blair i
ale altor civa oameni de stat curajoi care, dintr-o modestie deosebit, au
preferat ca numele lor s nu fie trecute pe lista celor ncrcai de onoruri Iar
dac mai in bine minte, au fost descoperite cteva bombe libaneze pregtite s
loveasc sistemul feroviar german, i care, dac ar fi explodat, ar fi fcut ca
Londra i Madrid s par doar nite repetiii pentru marele spectacol. Dup
aceea, pn i politicienii notri au acceptat ideea c trebuie s pltim un
oarecare pre pentru c n public le artm degetul mijlociu americanilor, iar n
particular i pupm n cur. Oraele germane erau victime aflate n ateptarea
loviturilor. Situaia nu s-a schimbat nici n prezent.
i-a plimbat privirea prin ncpere, examinnd feele oamenilor, una dup

alta. Maximilian nlase o mn, drept semn c avea de formulat o obiecie.


Aflat alturi de el, la fel a procedat i Niki. Au urmat i alii. Acest lucru i-a
fcut plcere lui Bachmann, aa c a zmbit generos.
Bine, bine. Nu v rcii gura de poman. Vrei s-mi zicei c acei
libanezi care au plasat bombele nici mcar nu tiau despre distrugerea Libanului
atunci cnd au nceput s comploteze, adevrat?
Oamenii au lsat minile n jos. Era adevrat.
Ei au fost scoi din ni de cteva caricaturi ct se poate de neinspirate,
desenate de un danez, nfindu-l pe profetul Mahomed, caricaturi pe care
nite ziare germane le-au difuzat deoarece redactorii lor au socotit c ele erau
curajoase i c prin asta demonstrau libertatea noastr de gndire, nu-i aa?
Aa era.
Drept urmare, m nel, cumva? Nu, nu m nel! Nu conteaz nici ct
negru sub unghie ce anume a declanat furia lor. Ceea ce prezint importan
este c ameninarea cu care ne confruntm nu percepe diferena ntre vinovia
colectiv i cea personal. Ea nu spune: Tu eti bun, i eu sunt bun, dar Erna,
de pild, nu este deloc o fat de treab. Ea spune: Noi suntem pn la ultimul
nite apostai de nimic i nite pctoi, nite ucigai i perveri care l ursc pe
Dumnezeu, aa c, s ne ia dracu! Pentru oamenii aceia, i pentru toi ceilali
cu care am vrea s stm de vorb, dar care le mprtesc percepiile, problema
se pune n urmtorii termeni: emisfera vestic mpotriva Islamului, fr niciun
punct intermediar.
Imediat dup aceea, Bachmann a trecut direct la miezul problemei.
Sursele pe care noi, cei proaspt devenii nite paria la Hamburg, le vom
cuta, trebuie s fie trezite la via. Ele nu tiu c exist dect atunci cnd le
vom spune noi asta. Nu vor veni la noi de bunvoie. Trebuie s le descoperim.
Vom rmne neluai n seam. Dar vom fi prezeni pe strzi. Trebuie s avem o
viziune de detaliu, nu una de ansamblu. Nu avem vreo int preconceput
mpotriva crora s i dirijm pe astfel de informatori. Dac descoperim pe
cineva, l facem s evolueze i vedem ce potenial are, dup care l determinm
s mearg ct de departe va putea. Iar de va fi femeie, vom proceda la fel. Ne
vom ocupa de oamenii la care nimeni altcineva nu are acces. Indivizii ia scunzi
i cu alvari, de la moschei, care abia de vorbesc trei cuvinte n german. Ne
mprietenim cu ei i le cunoatem amicii. Stm ateni s descoperim orice nouvenit care se poart cu fereal, nomadul invizibil care se ndreapt ctre o
anumit int, fiind trecut din cas n cas i de la o moschee la alta S
scotocim prin dosarele nemuritoare ale lui Herr Arni Mohr i ale protectorilor
lui din partea cealalt a curii, s reanalizm cazuri vechi, care au demarat n
tromb, iar apoi s-au fsit cnd persoana n chestiune s-a speriat sau s-a stabilit
n alt ora, unde cei de la biroul local de informaii erau att de prostovani, nct

nu au tiut cum s-l foloseasc i nici nu au dorit asta. O s ignorm protestele


gazdelor noastre, i i vom depista pe aceti posibili informatori. Le vom lua din
nou pulsul. i apoi vom stabili felul n care vom face jocurile.
Mai avea de rostit cteva cuvinte care ndemnau la prevedere, dei acestea
erau, n mod prea tipic, ndemnuri la anarhie.
i v rog s nu uitai c noi acionm ilegal. ntruct nu sunt un avocat de
finee, ca muli dintre augutii notri colegi, nu-mi dau seama ct de ilegal
acionm. Dar, din cte mi s-a spus, nu putem nici mcar s ne tergem la fund
fr s primim aprobare prealabil din partea unui consiliu alctuit din nali
magistrai, din partea Sfntului Scaun, a Comisiei Reunite din Berlin i a iubitei
noastre Poliii Federale care nu deosebete spionajul de un rahat pe potec, ns
deine puterile de care serviciile de informaii sunt pe drept cuvnt private,
astfel nct s nu devenim, din greeal, un nou Gestapo. Iar acum s trecem la
treab. Simt nevoia s beau ceva.
Barul deschis toat noaptea se chema Hampelmanns i era situat pe o strad
lturalnic, pavat cu piatr cubic, din apropierea grii. Un dansator din fier
forjat, purtnd un coif nalt i ascuit pe cap, se legna deasupra terasei slab
luminate, iar n acea sear, ca n multe altele, din cte se prea, barul devenise
gazd pentru un domn cunoscut iniial oamenilor din echipa lui Gnther
Bachmann sub numele de ticlosul btrn i gras.
Deloc spectaculosul prenume al acelui domn, dup cum tiau ei acum, era
Mller, dar pentru tovrii habitus7 de la Hampelmanns el era cunoscut
exclusiv drept Amiralul. Era unul dintre cei care se ntorseser dup zece ani de
captivitate n Uniunea Sovietic, asta drept recompens pentru cariera lui de
comandant de submarin din Flota Nordic a lui Hitler. Karl, copilul strzii
reeducat din Dresda, era cel care l depistase i, dup ce anunase telefonic
numele i locul unde se gsea, l supraveghea n mod discret de la o mas
alturat. Maximilian, blbitul geniu informatic, reuise ca printr-un act de
magie s afle data naterii, amnunte despre viaa, dar i cazierul lui, totul n
decurs de doar cteva minute. Iar acum, Bachmann n persoan cobora treptele
scrii afumate din crmid care ducea spre barul de la subsol. n acest timp,
Karl, copilul strzii, s-a strecurat pe lng el, disprnd n noapte. Era ora trei
dimineaa.
La nceput, Bachmann a vzut doar oamenii care stteau cel mai aproape de
drele de lumin ce se reflectau dinspre casa scrii. Apoi a distins cteva
lumnri electrice pe fiecare mas, i chipurile din jurul acestora. Doi brbai cu
fee trase, purtnd costume negre i cravate, jucau ah. La bar, o femeie
7 Obinuii (n lb. fr., n orig.)

singuratic a inut s-i ofere ceva de but. Mulumesc, dar alt dat, draga
mea, i-a rspuns Bachmann. ntr-un col retras, sub privirile a dou fete cu
ochi parc mori, patru tineri despuiai pn la bru erau adncii ntr-o partid
de biliard. Un al doilea separeu era dedicat ctorva vulpi mpiate, unor scuturi
argintii i drapele miniaturale cam terse, cu puti puse cruci. i, n cea de-a
treia firid, nconjurat de modele de nave de rzboi nchise n vitrine prfuite
din sticl, de panglici de beret zdrenuite i de fotografii decolorate ale unor
marinari pe submarine n splendoarea tinereii lor, stteau trei brbai foarte
btrni, la o mas care ar fi putut gzdui i dousprezece persoane. Doi dintre ei
erau slabi i fragili, ceea ce conferea ntreaga autoritate celui de-al treilea, care,
avnd o chelie lucioas doar n poriunea cretetului, prin volumul pntecului i
al pieptului, era ct cei doi comeseni pui laolalt. ns, judecnd la prima
vedere, Amiralul nu dorea s aib autoritate asupra celorlali. Minile uriae, n
acele clipe nemicate, preau incapabile s prind amintirile care nu-i ddeau
pace. Ochii mici, care se retrseser de mult n orbite, preau cumva ntori spre
nluntru.
Cu un salut din cap, care i-a avut n vedere pe toi cei trei brbai, Bachmann
s-a aezat discret alturi de Amiral i, din buzunarul de la spate al pantalonilor,
a scos un portofel negru i a artat fotografia personal i adresa unui
cvasioficial Birou pentru Persoane Disprute, cu sediul la Kiel, care nu exista.
Era una dintre identitile de lucru pe care lui Bachmann i plcea s le poarte
asupra lui pentru a le folosi n diverse circumstane.
Noi l cutm pe putiul acela amrt de origine rus pe care l-ai ntlnit
n gar acum cteva nopi, a explicat el. Tnr, nalt i flmnd. Un tip cu un aer
demn. Purta o calot pe cap. l mai inei minte?
Amiralul s-a trezit suficient din reveriile lui ca s-i ntoarc spre Bachmann
capul uria pentru a-l examina, timp n care restul corpului i-a rmas imobil.
Care noi? a ntrebat el n cele din urm, dup ce a examinat fr grab
haina de piele, cmaa i cravata, toate modeste, precum i aerul de ngrijorare
moderat care n mod aproape legitim slujeau ca o carte de vizit pentru
Bachmann.
Biatului nu i este bine, a explicat Bachmann. Ne este team c-i va
face singur ru. Sau c va face ru altora. Lucrtorii din domeniul sntii de la
biroul la care lucrez s-au artat ngrijorai n privina lui. Vor s ajung la el
nainte de a se ntmpla ceva neplcut. Chiar dac e tnr, a avut o via grea.
Ca i dumneata, de altfel, a adugat el.
Amiralul nu a lsat impresia c l-ar fi auzit.
Eti cumva pete? a ntrebat el.
Bachmann a cltinat din cap n semn c nu.
Poliist?

Dac dau de el nainte de a-l gsi poliia, i voi face un bine, a spus
Bachmann, n timp ce Amiralul continua s nu-l slbeasc din ochi. O s-i fac
i dumitale un serviciu cu ocazia asta, a urmat el. O sut de euro, bani ghea,
pentru tot ce-i poi aminti despre el. i nu voi mai reveni ca s te sci n plus,
i garantez asta.
Amiralul a ridicat o mn masiv i, dup ce s-a ters gnditor la gur, s-a
ridicat ct era de nalt i, fr s arunce nicio privire spre tovarii lui tcui, a
pit spre urmtoarea firid, care era goal i cufundat n ntuneric.
Amiralul mnca extrem de elegant, folosind o mulime de erveele de hrtie
pentru a-i pstra degetele curate i turnnd doze sntoase de sos tabasco dintro sticlu pe care o inea n buzunarul hainei. Bachmann comandase o sticl de
votc. Amiralul adugase la comand pine, castraveciori, crnai, hering srat
i un platou cu brnz tilsit.
Ei au venit la mine, s tii, a spus el ntr-un trziu.
Care ei?
Cei de la Misiune. Toi l cunosc pe Amiral.
Dar dumneata unde erai?
n sediul Misiunii. Unde altundeva?
Dormeai acolo?
Amiralul a arborat un surs strmb, ce voia s sugereze c somnul era
apanajul altora.
Sunt vorbitor de rus. Chiar dac sunt un obolan de port de la docurile
din Hamburg, vorbesc rusa mai bine dect germana. Cum de s-a ntmplat aa
ceva?
Poate c Siberia e de vin, a sugerat Bachmann, iar Amiralul a dat
aprobator din capul masiv.
Cei de la Misiune nu tiu rusete. ns Amiralul tie. Apoi, dup ce i-a
turnat i a but un pahar plin cu votc, brbatul a adugat: Vrea s se fac
doctor.
Cine, biatul?
Aici, la Hamburg. Vrea s salveze lumea. De cine? De umanitate, normal.
Un ttar. Aa a zis el. Musulman. Allah i-a poruncit s vin la Hamburg pentru a
studia, pentru a putea salva omenirea.
A dat vreun motiv pentru care Allah l-a ales tocmai pe el?
Drept compensaie pentru srmanii oameni pe care i-a mcelrit tatl lui.
A spus cine erau aceti srmani oameni?
Ruii ucid pe oricine, prietene. Preoi, copii, femei, tot universul sta
nenorocit.
i tatl lui a ucis musulmani?

Nu a spus precis cine i-au fost victime.


N-a zis ce profesiune avea tatl lui? i, n primul rnd, cum de a reuit s
ucid atia oameni?
Amiralul a luat o nou gur de votc. Apoi nc una. Dup care i-a reumplut
paharul.
Era curios s afle unde i au sediile bancherii bogai din Hamburg.
Pentru Bachmann, un specialist al interogatoriilor, nicio informaie,
indiferent ct de neobinuit, nu prea vreodat surprinztoare, aa c a ntrebat
calm:
i ce i-ai rspuns?
Am rs. M pricep la asta. L-am ntrebat: La ce-i trebuie bancheri? Ai
vreun cec de ncasat? A putea s te ajut eu.
Bachmann s-a artat amuzat de glum.
i cum a reacionat la asta?
Cec? Ce este acela cec? Dup aia m-a ntrebat dac bancherii locuiau la
birou sau aveau i locuine personale.
i dumneata ce i-ai spus?
Ascult, i-am zis eu. Eti un tnr bine-crescut, iar Allah i-a spus s te
faci doctor. Aa c nceteaz cu ntrebrile astea prosteti despre bancheri. Stai
i te linitete n cminul nostru puricos, dormi i tu pe un pat adevrat, i f
cunotin cu civa dintre domnii de treab de aici, care vor s salveze
omenirea?
i aa a fcut?
Mi-a vrt cincizeci de dolari n palm. Un ttar hmesit i dement i d
unui btrn internat cndva ntr-un lagr de concentrare o bancnot nou de
cincizeci de dolari pentru un blid de sup vai de mama ei.
Dup ce a primit i banii lui Bachmann i i-a ndesat n buzunare ceea ce
mai rmsese pe mas, sfrind cu sticla de votc, Amiralul s-a ntors la colegii
lui de marinrie din popota alturat.
Vreme de cteva zile dup aceast discuie, Bachmann a czut ntr-una dintre
binecuvntatele lui perioade de muenie din care Erna Frey nu a fcut niciun
efort s-l scoat. ntr-o prim faz, nu a reuit s-l trezeasc la via nici mcar
tirea c danezii l arestaser pe oferul camionului sub acuzaia de trafic de
persoane.
oferul lui? a repetat el. oferul de camion care l-a lsat la gara din
Hamburg? De acel ofer este vorba?
Da, de acel ofer, i-a rspuns Erna. Cam acum dou ore. i-am transmis
informaia, dar erai prea ocupat. Copenhaga spre Comisia din Berlin, Comisia,
ctre noi. E destul de interesant tirea.

Omul e de naionalitate danez?


Corect.
De origine danez?
Corect.
Dar convertit la religia musulman?
Nici vorb de aa ceva. N-ar fi ru ca din cnd n cnd s-i citeti emailurile. E luteran, i fiu de luteran. Singurul lui pcat e c are un frate n
crima organizat.
Abia acum reuise Erna s-i strneasc interesul.
Fratele cel ru i-a telefonat fratelui cel bun n urm cu dou sptmni i
i-a spus c un tnr bogat i-a pierdut paaportul, i urma s soseasc la
Copenhaga pe o anumit nav de mrfuri de la Istanbul.
Bogat? a srit Bachmann ca ars. Ct de bogat?
Onorariul avea s fie de cinci mii de dolari pe loc pentru scoaterea lui din
docuri i ali cinci la sosirea n siguran n Hamburg.
Cine urma s plteasc suma asta?
Tnrul.
El, dac ajungea n siguran? Din buzunar? Cinci mii, spui?
Aa se pare. Fratele cel bun era lefter, de aceea a fost suficient de neghiob
nct s accepte slujba. Nu tia numele pasagerului i nici nu vorbete rusete.
i unde e fratele cel ru?
Tot n nchisoare. Firete. i in departe unul de cellalt.
i el ce spune?
E nspimntat de moarte i prefer s stea n temni dect s fie ucis de
mafia rus la o sptmn dup eliberare.
i acest ef mafiot e rus rus? Ori musulman rus?
Legtura moscovit a fratelui cel ru dup cum susine fratele cel ru
este un gangster respectabil, educat, care risc mult i are interese pe msur,
aparinnd cremei crimei organizate de acolo. Nu are treab cu musulmanii,
indiferent de originea lor, i ar prefera s-i vad pn la unul necai n Volga.
Contractul lui cu fratele oferului era un serviciu fcut unui amic. Iar un escroc
amrt de origine danez nu avea s ntrebe cine era acel prieten cruia i se
fcea serviciul.
Erna s-a rezemat de sptar i a cobort pleoapele, ateptnd ca Bachmann s
se trezeasc din letargie.
i cei de la Comisia Reunit ce spun? a ntrebat el.
Bat cmpii. Cei de la Comisie au o fixaie pentru un imam important, care
triete n prezent la Moscova i trimite bani unor organizaii caritabile de
origine islamic. Ruii sunt la curent cu activitile lui. Iar el tie c ruii tiu cu
ce se ocup. Dar nimeni nu pricepe de ce l las s fac asta. Cei de la Comisie

in neaprat s cread c imamul este prietenul necunoscut al efului mafiot. i


asta, n ciuda faptului c, din cte se cunoate, nu exist indicii c ar fi finanat
ci de fug pentru vagabonzi ceceni din Rusia care vor s plece la studii de
medicin tocmai la Hamburg. A, i omul i-a dat pardesiul.
Cine anume?
Fratelui cel bun, care l-a dus pe biatul nostru la Hamburg, i s-a fcut
mil de el i s-a temut c o s moar de frig n nordul friguros. Aa c i-a dat
pardesiul lui, ca s-i in de cald. Unul lung i negru. i mai am o bomboan
pentru tine.
Mai precis?
Herr Igor de cealalt parte a curii are o surs ultrasecret infiltrat n
comunitatea ortodox rus din Kln.
i?
Potrivit sursei descurcree a lui Igor, recent, micuele sihastre ortodoxe
dintr-un ora aflat nu departe de Hamburg i-au oferit adpost unui musulman
rus care era mort de foame i cam nebun.
Bogat?
Averea nu i-a fost evaluat.
Dar s-a purtat politicos?
Foarte politicos. Igor se ntlnete n seara asta n mare secret cu
informatorul, ca s discute plata pentru restul povetii.
Igor e un ticlos, iar povetile lui sunt nite prostii, a spus apsat
Bachmann, dup care i-a strns hrtiile de pe birou i le-a ngrmdit ntr-o
geant diplomat veche i prpdit, pe care nimeni nu s-ar fi deranjat s o fure.
Unde te duci? a ntrebat Erna Frey.
De partea cealalt a curii.
Pentru ce?
Ca s le spun galanilor protectori c sta e cazul nostru. i s ne
scuteasc de prezena poliiei n treburile noastre. Vreau s m asigur c, dac
poliia va da de el, dei e cu totul improbabil, s nu intervin n for, pentru c
asta ar putea porni un mic rzboi, ci s stea ascuns i s ne informeze imediat.
Vreau ca biatul sta s fac tot ce i-a propus venind aici.
i-ai uitat cheile, a spus Erna Frey.

4
Dac nu luai metroul, v rog s nu sosii la cafenea cu taxiul. Annabel
Richter vorbise la fel de clar i cnd se referise la hainele pe care trebuia s le
poarte Brue. Pentru clientul meu, brbaii n costume sunt toi de la poliia
secret. V rog s purtai ceva sport. Tot ce reuise s descopere n garderoba
lui au fost nite pantaloni din flanel, un sacou sport de la magazinul Randalls
din Glasgow, pe care obinuia s-l poarte cnd se ducea la clubul de golf, i o
hain de ploaie Aquascutum n caz c ar fi izbucnit un nou potop. Ca gest de
bunvoin, a renunat la cravat.
Peste ora coborse ntunericul. Ploaia torenial de mai devreme curase
cerul nopii. O briz rcoroas mtura luciul lacului cnd s-a suit n taxi i a
repetat ctre ofer instruciunile primite de la avocat. Stnd singur pe trotuar,
ntr-o zon mai srac i necunoscut a oraului, s-a simit pe moment frustrat,
dar a cptat curaj cnd a vzut indicatorul strzii, aa cum i spusese ea.
Rafturile cu fructe ale magazinului halal8 de legume strluceau orbitor n rou i
verde. Luminile albe ale gheretei de alturi, unde se vindea kebab, bteau pn
pe cealalt parte a strzii. nuntru, la o mas de un violet sclipitor, plasat ntrun col, sttea Annabel Richter, avnd n fa o sticl cu ap plat i un castron
abandonat, n care, dup prerea lui Brue, se gsea ceva semnnd cu un puding
respingtor din tapioca, avnd presrat pe deasupra zahr brun.
La o mas alturat, patru btrni jucau domino. La o alta, doi tineri, el
purtnd cel mai bun costum al lui, iar ea, cea mai frumoas rochie a ei, se curtau
stngaci. Hanoracul avocatei era aezat pe sptarul scaunului. Purta un pulover
fr forme i aceeai bluz nalt pe gt. Telefonul mobil era pus pe mas, iar
rucsacul i sttea la picioare. Aezndu-se n faa ei, Brue a surprins un miros
cald venind dinspre prul ei.
Merge aa? a ntrebat el.
Ea i-a plimbat ochii peste sacoul sport i peste pantalonii de flanel.
Ce ai descoperit n arhiv?
C, prima facie9, e vorba de un caz care necesit o investigare mai atent.
Doar att mi putei spune?
8 Legal sau permis, aici, n materie de alimente (n lb. arab, n
orig.)

Regret, dar n stadiul actual, doar att.


Atunci permitei-mi s v spun cteva lucruri de care nu avei cunotin.
Sunt convins c exist multe asemenea lucruri.
Tnrul e musulman. Asta, n primul rnd. i foarte credincios. Prin
urmare, i vine foarte greu s trateze cu un avocat femeie.
Dar mai greu e pentru dumneavoastr, desigur.
Mi-a cerut s port ceva pe cap. i port. mi cere s-i respect tradiiile. i
le respect. i folosete numele musulman: Issa. Dup cum v-am spus, vorbete
rus; n rest, o turc stlcit cu gazdele lui.
i cine i sunt gazde, dac-mi permitei s v ntreb?
O vduv de origine turc i fiul ei. Soul ei a fost client al Sanctuarului
de Nord. Eram pe punctul de a obine cetenia pentru el, dar a murit. Acum fiul
se strduiete n numele familiei, ceea ce nseamn c formalitile trebuie luate
de la capt, i privesc fiecare membru de familie, separat, motiv pentru care el
s-a speriat i a apelat la noi. in la Issa, dar vor s se debaraseze de el.
Consider c vor fi expulzai pentru gzduirea unui imigrant ilegal. Nu-i putem
convinge de contrariu, i, n prezent, s-ar putea s aib dreptate. Pe de alt parte,
au bilete de avion ca s plece n Turcia, unde fiica femeii se va cstori, i ar fi
imposibil s-l lase singur n cas pe Issa. Cei doi nu v cunosc numele. Issa l
cunoate, dar nu l-a repetat, i nici n-o va face. Suntei o persoan care are
puterea de a-l ajuta pe Issa, atta tot. V mulumete aceast descriere?
Cred c da.
Doar credei?
M mulumesc cu att.
Le-am spus, de asemenea, ntruct aa trebuia, c nu vei dezvlui numele
lor fa de autoriti.
De ce Dumnezeu s fac aa ceva?
Ignornd intenia lui de a o ajuta, ea i-a mbrcat singur hanoracul, apoi ia atrnat rucsacul pe umr. n timp ce se ndrepta spre u, Brue a observat un
tnr foarte nalt mergnd precaut pe trotuar. Urmndu-l la o distan
respectuoas, au ptruns pe o strad lturalnic. Biatul prea s devin tot mai
nalt pe msur ce se ndeprta de ei. Ajuns lng o farmacie, biatul s-a uitat
iute n lungul strzii ctre maini, apoi la dou femei de vrsta a doua care
priveau vitrina unei bijuterii. ntr-o lateral a vitrinei se gsea un magazin cu
articole pentru mirese, unde o pereche de miri de vis strngeau n brae flori de
hrtie cerat, iar n cealalt lateral era o u de intrare, vopsit cu mai multe
straturi, avnd un buton de sonerie iluminat.
Cnd s traverseze strada, Annabel s-a oprit, i-a dat rucsacul jos de pe umr,
9 La prima vedere (n lb. lat., n orig.)

a extras din el earfa, pe care i-a pus-o pe cap, trgnd apoi dou coluri pe
care i le-a legat sub brbie. n lumina stradal, faa ei a prut brusc ncordat i
mai btrn.
Biatul deirat a descuiat ua, le-a fcut semn s intre n tcere i a ntins
mna uria. Brue i-a strns-o, dar nu i-a rostit numele. Femeia Leyla era mic
i durdulie, mbrcat pentru a primi oaspei, avnd un batic pe cap, pantofi cu
toc i un taior negru cu gulerul ncreit. S-a uitat fix la Brue, apoi, cu o expresie
de nelinite, i-a strns mna, rmnnd apoi cu ochii ndreptai ctre fiul ei.
Urmnd-o pe Leyla n camera de zi, Brue i-a dat seama c intrase ntr-o cas a
spaimei.
Tapetul era de culoare roie-brun, iar tapieria, aurie. Peste braele fotoliilor
erau aezate huse de dantel. n postamentul de sticl al unei lmpi de mas se
roteau bule de plasm, care se despreau i se uneau ncontinuu. Leyla i
acordase lui Brue tronul prezidenial. Era al soului meu, a explicat ea,
aranjndu-i baticul cu gesturi agitate. Vreme de treizeci de ani, soul meu nu a
vrut s stea pe alt scaun, aa i-a zis ea. Era ornamentat, oribil i desvrit prin
lipsa de confort. Pentru a face plcere gazdei, Brue s-a simit obligat s-l
admire. i el avea unul aproape la fel n biroul lui: motenit de la bunicul su,
iar ederea pe el era sinonim cu caznele iadului. S-a gndit s spun ceva n
acest sens, dar a preferat s se abin. Sunt o persoan care poate oferi ajutor.
Asta e tot ce sunt. Pe farfurii din cel mai bun porelan, Leyla aezase buci
triunghiulare de baclava n sirop i un tort cu crem de lmie, gata feliat. Brue
a acceptat o felie de tort i un pahar de ceai de mere.
Minunat, a rostit el, dup ce a gustat din tort, dar nimeni nu a dat impresia
c l auzise.
Cele dou femei, una frumoas, cealalt lipsit de orice farmec, ambele cu
expresii posomorte, s-au aezat pe o canapea tapisat cu catifea. Melik a rmas
cu spatele lipit de u. Issa va cobor ntr-un minut, a spus el, uitndu-se spre
tavan i trgnd cu urechea. Issa se pregtete. Issa e agitat. Probabil c se
roag. Va veni imediat.
Poliitii aceia abia dac au ateptat pn cnd Frau Richter a ieit din
cas, a izbucnit Leyla, adresndu-se lui Brue, dnd fru liber sentimentelor care,
evident, o mcinaser pn atunci. Am nchis ua n urma ei, am dus farfuriile la
buctrie i, cinci minute mai trziu, au aprut ei i au sunat. Mi-au artat
legitimaiile i eu le-am notat numele, aa cum obinuia s procedeze i soul
meu. Erau n civil. Adevrat, Melik?
Apoi a ndesat hotrt un blocnotes n palmele lui Brue. Un sergent i un
agent de poliie simplu, cu nume cu tot. Netiind ce s fac mai departe, Brue sa ridicat stngaci i i l-a artat lui Annabel, care a napoiat blocnotesul Leylei.

Au ateptat pn cnd mama a rmas singur acas, a intervenit Melik din


dreptul uii. Eu aveam antrenament la not. Fac parte dintr-o echip de tafet la
dou sute de metri.
Brue a dat din cap, n semn de nelegere i de comptimire. Trecuse mult
vreme de cnd nu mai participase la o discuie la care s nu fie moderator i
preedinte.
Unul n vrst, i cellalt tnr, a precizat Leyla, relundu-i plngerea.
Issa era n pod, slav Cerului. Cnd a auzit soneria, a urcat scrile i a nchis
trapa de la pod. De atunci ncoace nu a mai cobort de acolo. Spune c oamenii
aceia se vor ntoarce. Se prefac doar c pleac, dup care vin napoi i te
deporteaz.
Nu-i fac dect datoria, a spus Annabel. Fac vizite oamenilor din ntreaga
comunitate turc. Ei numesc asta legtur cu mediul.
La nceput au spus c au venit privitor la clubul islamic la care este
membru fiul meu, dup care au zis c e vorba despre nunta fiicei mele din
Turcia, de luna viitoare, i ne-au ntrebat dac suntem siguri c avem dreptul s
ne ntoarcem n Germania dup aceea. Bineneles c suntem siguri! am zis
eu. Nu neaprat, dac ai obinut drept de reedin din motive umanitare, au
zis ei. Asta s-a ntmplat acum douzeci de ani! le-am rspuns eu.
Leyla, te agii n mod inutil, a spus Annabel cu fermitate n glas. Este
nevoie de o operaiune n care s fie folosite inima i mintea ca s despari
musulmanii de treab de puinii musulmani ri, asta e tot. Linitete-te!
Nu cumva glasul bieelului de cor era mai sigur pe sine dect se cuvenea?
Brue avea bnuiala c aa stteau lucrurile.
Vrei s auzii ceva amuzant? l-a ntrebat Melik pe Brue, cu o expresie
care sugera orice, mai puin amuzamentul. O s-l ajutai, de aceea ar fi bine s
m ascultai. Issa nu e la fel ca orice musulman pe care l-am cunoscut. Chiar
dac e credincios, el nu gndete ca un musulman, i nici nu acioneaz ca un
musulman.
Leyla s-a rstit la el n turcete, dar fr niciun folos.
Cnd era slbit nelegei? , cnd zcea n patul meu, ca s-i revin, iam citit versete din Coran. Din Coranul tatlui meu. n turcete. Apoi a vrut s
citeasc singur. n turcete. tia suficient ct s recunoasc vorbele sfinte, a
spus el. i atunci m-am dus la masa unde ineam Coranul deschis, nelegei?
i rostesc Bismillak10, aa cum m-a nvat tata am dat s srut cartea, dar
nu am fcut-o, tot el m-a nvat i asta, doar am atins-o cu fruntea, i i-am puso n mini. Poftim, Issa, i-am zis eu. Asta e Coranul tatlui meu. Nu se cuvine
s citeti n pat Coranul, dar tu eti bolnav, aa c poate i se va ierta aa ceva.
10 n numele lui Allah (n lb. arab, n orig.)

Dup o or, cnd m-am ntors n camer, unde credei c era? Zcea pe podea.
Coranul care a aparinut tatei era pus pe podea. Pentru orice musulman care se
respect, ca s nu mai vorbesc de tata, un asemenea lucru este de neconceput!
i atunci m-am gndit: Bine, asta e. N-o s m supr. E bolnav i i-a czut din
mn, pentru c nu mai are putere. i l iert. E frumos s te ari cu inima
larg. Dar cnd am ipat la el, a ntins mna spre podea i a ridicat Coranul
doar cu o mn, nu cu amndou i mi l-a dat de parc era la nceput,
Melik nu a putut gsi o comparaie potrivit aa, o carte oarecare dintr-o
librrie! Cine ar proceda astfel? Nimeni! Fie c e cecen, turc, arab sau cum s
spun, mi-e frate, nelegei? l iubesc pe acest om. E un adevrat erou. Dar pe
podea Cu o singur mn Fr s rosteasc o rugciune Fr nimic.
Leyla ascultase ndeajuns.
Melik, drept cine te crezi ca s-i vorbeti de ru fratele? s-a rstit la el,
tot n german, ca s fie neleas de cei prezeni. Tocmai tu, care asculi toat
noaptea muzic rap german n dormitor! Ce crezi c ar spune tatl tu
despre asta?
Brue a auzit venind dinspre hol sunete care sugerau c o persoan cobora
treptele unei scri ubrede.
Plus c a luat fotografia surorii mele i a inut-o n camera lui, a spus
Melik. A luat-o, pur i simplu! Pe vremea cnd tria tata, ar fi trebuit s-l omor,
aa cred. O fi frate cu mine, dar e ciudat.
Cu glasul ei de bieel de cor, Annabel Richter a preluat controlul.
i-ai ratat ziua de copt, Leyla, a spus ea, uitndu-se cu subneles spre
paravanul din sticl vitrat ce separa buctria de sufragerie.
Din cauza lor.
i-atunci, de ce nu te duci s coci cte ceva? i-a sugerat Annabel pe un
ton calm. n felul sta, vecinii vor ti c nu ai nimic de ascuns. S-a ntors apoi
spre Melik, care se aezase ntr-o parte a ferestrei. E frumos c stai de paz. Te
rog s rmi tot aa. Dac se aude soneria, indiferent cine ar fi, acei oameni nu
pot intra. Spune-le c avem o discuie cu promotorii ti sportivi. Ai neles?
Am neles.
Dac apar din nou poliitii, acetia vor trebui fie s vin alt dat, fie s
stea de vorb cu mine.
Pe de alt parte, nici cecen adevrat nu e. Doar se preface c ar fi, a mai
spus Melik.
S-a deschis ua i un brbat nalt ct Melik, ns avnd doar jumtate din
limea lui, a naintat cu pai ncei n camer. Brue s-a ridicat n picioare,
etalndu-i zmbetul superior, de bancher, i a ntins mna cu gestul distant al
bancherului tipic. Cu coada ochiului, a vzut c i Annabel se ridicase, ns ea

nu naintase deloc.
Issa, acesta este domnul pe care ai dorit s-l ntlneti, a spus Annabel
ntr-o rus de manual. Sunt ncredinat c acest om este ceea ce pretinde a fi.
La cererea ta, a venit n mod special s te ntlneasc n aceast sear, i nu a
apucat s discute cu nimeni. Vorbete limba rus i trebuie s-i pun nite
ntrebri importante. i suntem recunosctori, iar eu am convingerea c, de
dragul tu, dar i al Leylei i al lui Melik, vei coopera cu el ct de mult va fi
nevoie. Eu v voi asculta i i voi reprezenta interesele ori de cte ori va fi
nevoie.
Ateptnd ordine, Issa se aezase n mijlocul covoraului auriu al Leylei,
inndu-i braele lipite de corp. Cum nu a primit niciun ordin, i-a ridicat capul,
apoi i-a aezat palma minii drepte peste inim i l-a intuit pe Brue cu o
privire ce sugera adoraia.
V mulumesc foarte respectuos, domnule, a murmurat el printre buzele
ce preau s exprime un zmbet ce nu era nc dorit. M simt deosebit de
privilegiat, domnule. Suntei un om de treab, am primit asigurri n aceast
privin. Se vede asta din trsturile dumneavoastr, dar i din hainele
frumoase. Avei i o limuzin la fel de frumoas?
Mda, am un Mercedes.
Din motive ce ineau de ceremonie i de protecie personal, Issa i pusese
pardesiul negru i i atrnase desaga din piele de cmil pe umr. Se brbierise.
Cele dou sptmni n care beneficiase de atenia matern a Leylei fcuser ca
ridurile din obraji s i se netezeasc, ceea ce, din perspectiva lui Brue, a dat
natere unei irealiti serafice: Cum adic, acest frumuel biat slbnog a fost
torturat? Vreme de o clip, Brue nu i-a dat deloc crezare. Zmbetul radios,
stilul pretenios de exprimare, cu mult prea nflorit ca s sune bine, aerul de
fals stpnire de sine constituiau nzestrarea clasic a impostorului. ns dup
aceea, cnd s-au aezat fa n fa la masa Leylei, Brue a observat broboanele
de sudoare de pe fruntea lui Issa, iar cnd a cobort ochii, a vzut minile lui,
care se mpreunau pe sub mas, ca i cum ar fi ateptat s-i fie puse n lanuri. A
observat lniorul fin din aur de la ncheietura minii i Coranul talisman
atrnnd de el, ca semn menit s-l protejeze. i n acea clip i-a dat seama c
se uita la un copil distrus.
Cu toate acestea, a rmas stpn pe propriile simminte. Trebuia s se
socoteasc inferior fa de o persoan doar pentru c aceasta suferise torturi?
Trebuia s i suspende judecata din acelai motiv? Aici aprea o problem de
principiu.
Pi, bun venit, a nceput el voios, exprimndu-se ntr-o rus bine deprins
i ngrijorat care, lucru curios, era cam de aceeai calitate ca i aceea vorbit
de Issa. Am neles c avem puin timp la dispoziie. De aceea, va trebui s ne

grbim i s fim eficieni. Pot s-i spun Issa?


De acord, domnule
Acelai zmbet, urmat de o privire aruncat spre Melik, aflat la fereastr, i
de o coborre a ochilor, ferindu-se de Annabel, care i alesese un loc ntr-un
col ndeprtat al ncperii, unde sttea oarecum piezi, innd un blocnotes
aezat cast pe genunchii pe care parc i-i ferea de privirile celorlali.
i s nu mi te adresezi n niciun fel, a adugat Brue. Cred c ne-am
neles asupra acestui aspect. Da?
Ne-am neles, s-a grbit Issa s rspund. mi permitei totui s fac o
remarc?
Desigur.
Va fi scurt!
Te rog.
Vreau doar s devin student la medicin. mi doresc s duc o via curat
i ordonat i s ajut ntreaga omenire ntru gloria lui Allah.
Da, ei bine, acest lucru este demn de toat lauda, i sunt convins c vom
ajunge i la asta, a spus Brue i, drept semn al inteniilor lui serioase, a scos
dintr-un buzunar interior al sacoului un blocnotes mbrcat n piele i un pix
aurit din altul. ns, pn una-alta, dac nu te superi, s stabilim cteva lucruri
simple. S ncepem, aadar, cu numele tu complet.
ns era evident c nu asta voise Issa s aud.
Domnule!
Da, Issa.
Domnule, ai citit opera marelui gnditor francez Jean-Paul Sartre?
N-a putea afirma asta.
La fel ca i Sartre, am o nostalgie fa de viitor. Cnd am un viitor, nu voi
mai avea trecut. Voi avea doar pe Allah i viitorul meu.
Brue a resimit privirea lui Annabel ndreptat asupra lui. Dei nu a reuit si vad ochii, i-a simit. Ori aa a avut impresia.
i totui, n seara aceasta suntem silii s analizm prezentul, a rspuns el
cu elegan. De ce nu vrei s-mi spui numele tu complet?
Brue a rmas cu pixul n aer, gata s noteze.
Salim, i-a rspuns Issa, dup o clip de indecizie.
Mai ai i altele?
Mahmoud.
Aadar, Issa Salim Mahmoud.
Da, domnule.
i acestea sunt numele ce i s-au dat ori cele pe care le-ai ales singur?
Sunt alese de Allah, domnule.
Prea bine. i Brue a zmbit n mod deliberat ctre sine, pe de o parte

pentru a detensiona atmosfera, pe de alta, pentru a demonstra c era stpn pe


situaie. Atunci, d-mi voie s te ntreb ceva, bine? Vorbim rusete. Eti rus.
nainte ca Allah s-i fi ales numele pe care mi le-ai spus, ai avut i un nume
rusesc? i un patronimic rus care s-l nsoeasc? Ce nume ar putea s apar, de
pild, pe certificatul tu de natere?
Dup ce a consultat-o pe Annabel din priviri, Issa a vrt mna scheletic
sub pardesiu, apoi n partea din fa a cmii, i a scos o tristu murdar din
piele de cprioar. Iar din ea a extras dou tieturi din ziare, pe care le-a mpins
de-a curmeziul mesei.
Karpov, a spus Brue, gndind cu voce tare pe cnd ddea citire numelui.
Cine e acest Karpov? Karpov i-e numele de familie? De ce mi-ai dat aceste
petice de ziar?
E lipsit de importan, domnule. V rog. Nu pot, a murmurat Issa,
scuturnd din cap, cu fruntea transpirat.
Ei bine, m tem c pentru mine prezint importan, a zis Brue, ct de
blnd a putut, fr s-i abandoneze totui poziia dominant, mi pare ru, dar
acest lucru este foarte important pentru mine. Cu alte cuvinte, colonelul Grigori
Borisovici Karpov este, sau a fost, rud cu tine? Asta vrei s spui? Brue s-a
ntors ctre Annabel, cruia, n opinia lui, i se adresase n tot acest timp. Frau
Richter, lucrurile se complic, s-a plns el n german, dup care, instinctiv, i-a
moderat tonul vocii. n cazul n care are de exprimat pretenii, clientul
dumneavoastr trebuie fie s spun cine este i s demonstreze acest lucru, fie
s bat n retragere. Nu cred c este cazul s se atepte ca cu s joc n ambele
terenuri.
Imediat dup aceea, s-a strnit un moment de derut atunci cnd, din
buctrie, Leyla a rostit ceva pe un ton plngre ctre Melik n turcete, dup
care Melik a spus ceva linititor drept rspuns.
Issa, a zis Annabel, dup ce s-au linitit cu toii. Dup prerea mea,
indiferent ct de dureros ar fi, trebuie s ncerci s rspunzi la ntrebarea pe care
i-a adresat-o domnul.
Domnule. Aa cum Allah este mare, eu nu vreau dect s triesc o via
linitit, a repetat Issa, cu glas sugrumat.
Cu toate acestea, mi pare ru, dar vreau s mi se rspund la ntrebare.
Logic vorbind, Karpov este tatl meu, domnule, a recunoscut n cele din
urm Issa, zmbind cu tristee. El a fcut tot ce era necesar din punct de vedere
al naturii pentru a-i asigura aceast calitate, sunt convins. ns eu nu am fost
niciodat fiul acestui Karpov. Nici acum nu sunt fiul lui. Iar dac Allah va voi,
nu am s fiu niciodat copilul colonelului Grigori Borisovici Karpov.
Bine, dar, din cte se pare, colonelul Karpov este mort, a inut s
evidenieze Brue, ceva mai brutal dect intenionase, fcnd un semn cu mna

spre tieturile din ziare care stteau pe mas, ntre ei.


Este mort, domnule, i, dac Allah va voi asta, va rmne pe vecie n iad.
ns nainte de a muri la data naterii tale, a trebui s spun mai degrab
, ce prenume i-a dat, n afara patronimicului, care este, din cte presupun,
Grigorievici?
Issa i-a lsat capul n jos, cltinndu-l.
A ales ceea ce era mai curat, a spus el, ridicndu-i capul spre Brue i
zmbind cu un aer de cunosctor.
Ce era mai curat, n ce sens?
Dintre toate numele ruseti, l-a ales pe cel mai rusesc. Domnule, eu am
devenit Ivan-ul lui. Micuul i drguul lui Ivan din Cecenia.
Cum nu era omul care s permit nstpnirea unui moment neplcut, Brue a
decis c sosise momentul s schimbe subiectul.
Am neles c ai venit aici din Turcia. Pe o rut neoficial, s spunem? a
sugerat Brue, pe tonul binedispus pe care l-ar fi folosit, probabil, la un cocteil.
Nesocotind instruciunile date de Annabel, Leyla revenise din zona
buctriei.
n Turcia am fost nchis, domnule.
i desfcuse brara de aur de la ncheietur i acum o inea n palm,
agitnd-o n vreme ce vorbea.
i, dac nu te superi, ct timp ai fost nchis?
O sut unsprezece zile i jumtate, domnule. Exact att. ntr-o nchisoare
din Turcia, eti ct se poate de stimulat s studiezi aritmetica timpului, a spus
Issa, nsoindu-i vorbele cu un rs gutural, nepmntean. Iar nainte de asta, am
stat n nchisoare i n Rusia, nelegei? De fapt, n trei nchisori, pe o perioad
total de opt sute paisprezece zile i apte ore. Dac dorii, voi enumera
nchisorile prin care am trecut n ordinea calitii lor, a continuat el nestpnit,
ridicnd glasul, care a cptat o insisten liric. Am ajuns un bun cunosctor al
nchisorilor, domnule! Exista o nchisoare att de apreciat, nct au trebuit s o
mpart n trei pri. Da, sigur! ntr-o parte dormeam, n alta eram torturai, iar
n a treia exista un spital n care s ne refacem. Tortura era eficient, i dup
tortur omul doarme bine, ns, din pcate, spitalul nu se ridica la nlime. A
spune c asta este o problem pe care statul rus nu o poate rezolva. Asistentele
erau specialiste n privarea de somn, dar se vedea de departe c prezentau
lipsuri n privina altor cunotine medicale. Domnule, permitei-mi s fac o
remarc. Pentru a fi un bun specialist n tortur, este esenial s ai capacitatea de
a-i arta compasiunea. Fr sentimente freti fa de subiectul torturii nu poi
atinge adevratele culmi ale artei. Am ntlnit doar unul sau doi oameni care s
se ncadreze n acest grup de elit.

Brue a ateptat cteva secunde, n eventualitatea c Issa mai avea ceva de


spus, dar acesta, cu ochii negri mrii de suferin, a tcut. i de aceast dat,
Leyla fu aceea care a reuit fr s vrea s pun capt strii de ncordare.
Tulburat de agitaia emoional a lui Issa, chiar dac nu era capabil s
priceap cauzele acesteia, Leyla s-a dus grbit la buctrie i a adus un pahar
cu o butur tonic, pe care l-a aezat dinaintea lui pe mas, intuindu-i pe Brue,
apoi pe Annabel cu o privire ncrcat de repro.
i ne permii s te ntrebm de ce ai ajuns n nchisoare? a continuat Brue.
A, desigur, domnule! V rog s m ntrebai! Orice ntrebare este binevenit, a exclamat Issa cu virulena unui crturar condamnat, care vorbete de
pe eafod. Domnule, este o crim s fii cecen, v asigur! Noi, cecenii, suntem
vinovai din natere. nc de pe vremea arismului, nasurile noastre au fost
turtite n mod vinovat, iar prul i pielea noastr au fost ceva mai negricioase n
mod criminal. Asta este o ofens de neiertat la adresa ordinii publice, domnule!
Numai c nasul dumitale nu e turtit, dac-mi ngdui s-o spun.
Spre regretul meu, domnule.
Dar, ntr-un fel sau altul, ai reuit s ajungi n Turcia, iar de acolo ai
evadat, i-a sugerat Brue pe un ton linititor. i ai ajuns apoi la Hamburg. Asta,
cu siguran, a fost o mare reuit.
A fost voia lui Allah.
Dar beneficiind de un oarecare ajutor i din partea ta, aa bnuiesc.
Domnule, cnd omul are bani, lucru pe care l tii mai bine dect mine,
totul este posibil.
Da, dar ai cui bani? a ntrebat Brue pe un ton aspru, intervenind cu iueal
acum c se adusese vorba de bani. Cine a asigurat banii cu care s-au pltit
numeroasele i minunatele dumitale evadri, dac-mi dai voie s te ntreb?
Domnule, eu a spune a rspuns Issa dup ce i-a consultat ndelung
inele, rstimp n care Brue mai c se atepta s aud c tot Allah era
finanatorul eu a spune c numele lui este foarte probabil Anatoli.
Anatoli? a repetat Brue, dup ce a lsat numele s-i rezoneze n minte
dar i ntr-o ncpere ndeprtat din trecutul regretatului su printe.
Anatoli, domnule, corect. Anatoli este cel care pltete totul. Dar
ndeosebi evadrile. l cunoatei pe acest om, domnule? a ntrebat Issa cu o
vioiciune neateptat n glas. E prieten cu dumneavoastr, cumva?
Nu, regret.
Pentru Anatoli, banii reprezint scopul vieii. i al morii, a zice eu.
Brue era pe punctul de a insista asupra acestui aspect, ns, din punctul lui de
observaie de la fereastr, Melik i-a luat-o nainte.
Sunt nc acolo, a mrit el n german, uitndu-se pe lng marginea
perdelei. Femeile alea dou n vrst. Acum nu le mai intereseaz bijuteriile.

Una din ele citete anunurile din vitrina farmaciei, iar cealalt st n dreptul
unei ui i vorbete la telefonul mobil. Sunt prea urte ca s fie prostituate, chiar
i pentru zona asta.
Sunt doar dou femei oarecare, i-a rspuns Annabel cu glas hotrt,
ducndu-se la fereastr i uitndu-se n strad, n vreme ce Leyla i-a dus
minile la fa i a nchis ochii, sugernd suferina. Melik, devii dramatic!
ns acest lucru nu a fost mulumitor pentru Issa, care, nelegnd sensul
cuvintelor lui Melik, s-a ridicat, inndu-i desaga atrnat peste piept.
Ce ai vzut acolo? a ntrebat-o pe Annabel cu glas strident, rsucindu-se
spre ea i uitndu-se acuzator la ea. Iar a aprut KGB-ul vostru?
Nu e nimic, Issa. Iar dac ar aprea probleme, vom avea noi grij de tine.
De aceea suntem aici.
i, nc o dat, Brue a trit senzaia c vocea bieelului de cor se strduia
din greu s par nonalant.
Aadar, acest Anatoli, a reluat Brue discuia cu hotrre, dup ce pacea
fusese restabilit n bun msur i Leyla, la insistenele lui Annabel, se dusese
s fac un nou ceai de mere. Dup cte s-ar prea, acest Anatoli este un foarte
bun prieten de-al tu.
Domnule, putem spune fr a grei c acest Anatoli este un bun prieten al
deinuilor, nici nu ncape ndoial, l-a aprobat Issa cu o grab exagerat. Din
pcate, se ntmpl ca el s fie i prieten al violatorilor, ucigailor, gangsterilor
i cruciailor. Anatoli este destupat la minte n privina relaiilor prieteneti, a
spune, a adugat el, tergndu-i sudoarea de pe frunte cu dosul minii i
reuind n acelai timp s arboreze un surs fioros.
A fost prieten bun i cu colonelul Karpov?
A afirma c Anatoli este cel mai bun prieten pe care l-ar putea avea un
uciga i un violator, domnule. Pentru Karpov, el mi-a gsit loc la cele mai bune
coli din Moscova, chiar i atunci cnd fusesem exmatriculat din motive
disciplinare.
i tot Anatoli a pltit pentru evadarea ta din nchisoare. De ce oare a fcut
asta? I-ai ctigat recunotina n vreun fel?
A pltit Karpov.
Scuz-m. Tocmai ai spus c plata a fost fcut de Anatoli.
Scuzai-m dumneavoastr, domnule! V rog s-mi iertai aceast eroare
tehnic. Avei dreptate s m dojenii. Sper c acest lucru nu va aprea n
cazierul meu, a continuat Issa cu ndrtnicie, de ast dat incluznd-o i pe
Annabel n apelul lui. Karpov a pltit. Acesta este inevitabilul adevr, domnule.
Banii provin din salbele de aur purtate la gt i la ncheietura minii de morii
din Cecenia, acest lucru este foarte corect. ns Anatoli i-a mituit pe directorii

de nchisori i pe gardieni. Anatoli mi-a dat scrisoarea de recomandare ctre


dumneavoastr. Anatoli este un sfetnic nelept i pragmatic, i el tie prea bine
cum se rezolv treburile cu funcionarii corupi, fr s le jigneasc standardele
de probitate.
Scrisoare de recomandare? a repetat Brue. Nimeni nu mi-a artat o
asemenea scrisoare.
S-a ntors spre Annabel, dar nu a cptat rspuns. Ea era la fel de capabil ca
i el s rmn cu chipul mpietrit. Ba chiar mai capabil.
E o scrisoare de mafiot. A fost scris de avocatul mafiei, Anatoli, n
legtur cu moartea ucigaului i violatorului colonel Grigori Borisovici
Karpov, fost militar n Armata Roie.
Ctre cine?
Ctre mine, domnule.
O ai cu tine?
O port lng inim, ntotdeauna.
Strecurndu-i brara din nou la ncheietur, Issa a scos iari tristua din
ascunziurile pardesiului negru i i-a ntins lui Brue o scrisoare mototolit.
Antetul, tiprit n litere romane i chirilice, era al unei firme de avocatur, cu
adres cu tot, din Moscova. Textul era scris n rus, i ncepea cu Dragul meu
Issa. Deplngea faptul c tatl lui Issa murise n urma unui infarct cnd se afla
n compania unor iubii tovari de arme. Fusese nmormntat cu onoruri
militare. Nu se fcea nicio referire la vreun Karpov, ns numele Tommy Brue
i Brue Frres erau tiprite cu litere ngroate, iar cuvntul LIPIZZANER,
urmat de numrul contului, era trecut n partea de jos cu cerneal. Semnat
Anatoli, fr nume de familie.
i ce anume i-a spus acest domn Anatoli c eu i banca mea vom face
pentru tine?
Prin paravanul de geam vitrat s-au auzit zgomote de ceti i farfurioare
ciocnindu-se, semn c Leyla se pregtea s revin.
C m vei proteja, domnule. M vei nconjura cu grija dumneavoastr,
aa cum a fcut-o i Anatoli. Suntei un om bun i puternic, un oligarh al acestui
ora minunat. M vei face student la medicin la universitatea de aici. Datorit
mreei dumneavoastr bnci, eu voi deveni doctor n slujba lui Allah i a
umanitii, i voi duce o via curat, n conformitate cu jurmntul solemn
fcut criminalului i ucigaului Karpov de ctre iubitul dumneavoastr tat i
transmis la moarte fiului su. Socot c suntei fiul tatlui dumneavoastr, nu?
Brue i-a aruncat un surs iste.
Da, spre deosebire de tine, eu sunt fiul tatlui meu, a recunoscut el, fiind
recompensat cu un zmbet excesiv de sclipitor atunci cnd privirea de om
hituit a lui Issa a alunecat spre Annabel, a rmas fixat cteva secunde asupra

ei de parc ar fi fost fascinat, dup care a renunat.


Domnule, tatl dumneavoastr i-a fcut multe promisiuni frumoase
acestui colonel Karpov! a spus Issa pe nersuflate, srind din nou n picioare,
pentru c surescitarea i teama l copleiser nc o dat. A tras grbit aer n
piept, a fcut o grimas feroce i a adoptat tonul hrit, autocratic, al tatlui
imaginar al lui Brue: Grigori, prietenul meu! Cnd Ivan, bieelul tu, va veni
la mine, dei s sperm c asta se va ntmpla peste ct mai muli ani, banca
mea l va trata ca pe unul de acelai neam i snge, a strigat el, aruncndu-i un
bra n fa i despicnd aerul cu degetele ca s ntreasc jurmntul sacru.
Dac eu nu voi mai fi pe pmnt, atunci fiul meu Tommy l va onora pe Ivan, i
jur! Aceasta este promisiunea pe care o fac din inim, Grigori, i este o
promisiune fcut i de domnul Lipizzaner. Glasul lui Issa a revenit cu greu la
tonul firesc. Acestea au fost, domnule, cuvintele rostite de iubitul
dumneavoastr tat, repetate mie de avocatul mafiot Anatoli, care, dintr-o iubire
pervers fa de tatl meu, a fost salvatorul meu n multe situaii nefericite, a
ncheiat Issa, vocea stingndu-i-se, dup care a nceput s respire gfit.
n tcerea apstoare ce a urmat, a venit rndul lui Melik s-i dea glas
sentimentelor.
Ar trebui s avei grij, l-a prevenit el pe Brue n german. Dac l facei
s fie prea ncordat, s-ar putea s aib o criz. i ca i cum Brue nu ar fi fost
capabil s priceap aluzia, a adugat: Luai-l mai uor, bine? Issa mi-e frate.
Cnd a vorbit din nou, Brue a fcut-o n german, folosind cuvinte de o
detaare studiat care nu-i erau destinate lui Issa, ci lui Annabel.
i avem acea promisiune solemn n scris undeva, Frau Richter, ori
trebuie s depindem exclusiv de dovezi din auzite, provenind de la domnul
Anatoli i transmise nou de clientul dumneavoastr?
Tot ce avem n scris se reduce la numele i la numrul de nregistrare al
unui cont din banca dumneavoastr, i-a rspuns ea sec.
Brue s-a prefcut a cumpni situaia.
Issa, d-mi voie s-i explic mica problem cu care m confrunt, a spus el
n rusete, alegnd, dintre vocile ce-i urlau n minte, una ce se voia a unui om
raional care face socoteli. Avem un Anatoli, despre care afirmi c este ori a fost
avocatul tatlui tu. Avem un colonel Karpov, despre care mi spui c este tatl
tu natural, dei, n rest, l renegi. Dar noi nu te avem pe tine, nelegi? Nu deii
documente, i n contul tu exist un lung ir de condamnri cu detenie, lucru
ce nu prea inspir ncredere unui bancher, indiferent care au fost raiunile
condamnrilor.
Sunt musulman, domnule! a protestat Issa, glasul lui cptnd tonuri
agitate pe cnd privea spre Annabel, solicitnd sprijinul ei. Sunt un cecen

negricios! De ce ar trebui s existe motive pentru care s fiu nchis?


Este nevoie s fiu convins, nelegi? a continuat Brue pe un ton
implacabil, ignornd privirea dezaprobatoare a lui Melik. Trebuie s tiu cum ai
ajuns n posesia unor informaii secrete privind un client important al bncii
mele. Trebuie, dac-mi dai voie, s obin informaii mai amnunite despre
situaia familiei tale, ncepnd cu acel aspect de la care pornete tot ce e bun i
ru pe lumea asta, adic mama ta. Ddea dovad de cruzime, i era contient de
asta, ba chiar dorea s fie astfel. n ciuda cuvintelor de avertisment rostite de
Melik, maimureala grotesc de ctre Issa a lui Edward Amadeus l
ngreoase. Cine este ea, scumpa ta mam, sau cine a fost ea? Mai ai frai sau
surori, n via sau decedai?
La nceput, Issa nu a scos nicio vorb. i inea trupul deirat aplecat n fa,
cu coatele pe mas, brara ajungndu-i acum pn la jumtatea antebraului
slab, iar palmele lungi i adposteau capul n interiorul gulerului ridicat de la
pardesiul negru. Brusc, a scos capul din ascunzi, iar faa de copil de pn
atunci a devenit a unui brbat.
Domnule, mama mea e moart. Ct se poate de moart. A murit de mai
multe ori. A murit n ziua cnd soldaii comandai de Karpov au smuls-o din
satul ei i au dus-o la cazarm pentru a fi pngrit de Karpov. Avea
cincisprezece ani. A murit n ziua cnd btrnii satului ei au hotrt c ea
colaborase la pngrire, i au poruncit ca unul dintre fraii ei s fie trimis pentru
a o ucide, conform tradiiei poporului nostru. A murit n fiecare zi ct a ateptat
s m nasc, tiind c, imediat ce m va aduce pe lume, va fi silit s m
abandoneze, deoarece copilul ei avea s fie trimis la un orfelinat militar pentru
copiii nscui de mamele cecene violate. A avut dreptate s-i anticipeze
moartea, dar nu i aciunile brbatului care a provocat totul. Cnd regimentul a
fost rechemat la Moscova, Karpov a preferat s ia copilul cu el, drept trofeu.
i ce vrst aveai la acea dat?
Domnule, biatul avea apte ani. Suficient de mare ca s fi vzut pdurile,
dealurile i rurile din Cecenia. ndeajuns de mare ca s se ntoarc la ele cnd
Allah avea s-i ngduie. Domnule, vreau s mai declar ceva.
Te rog.
Domnule, suntei un om important i bine educat. Suntei un englez
onorabil, nu un barbar de rus. Cecenii au visat cndva s aib o regin
englezoaic pentru a-i apra de tiranul rus. Voi accepta protecia pe care
respectatul dumneavoastr tat i-a promis-o lui Karpov i, n numele lui Allah,
v mulumesc din inim. Dar, dac vorbim despre banii lui Karpov, cu regret
trebuie s-i refuz. Nu vreau niciun euro, niciun dolar, nicio rubl i nicio lir
sterlin, v rog. Acetia sunt banii tlharilor, ai necredincioilor i ai cruciailor
imperialiti. Sunt bani ce s-au nmulit prin cmtrie, ceea ce ncalc legea

noastr divin. Sunt bani ce mi-au trebuit pentru greaua cltorie pe care am
fcut-o pn aici, dar eu nu vreau s m mai ating de ei. V rog frumos s
obinei un paaport german pentru mine i un permis de reziden, i un loc
unde s pot studia medicina i s m rog n umilina mea. Asta este tot ce v cer,
domnule! V mulumesc!
i-a lsat apoi torsul s cad pe mas, dup care i-a ngropat capul sub
braele mpreunate i ndoite. Leyla s-a grbit s vin din buctrie ca s-i
liniteasc suspinele i icnetele. Melik s-a aezat n faa lui Brue, de parc ar fi
vrut s-l apere pe Issa de un nou atac. Annabel s-a ridicat, dar, din motive de
bun-cretere, nu a ndrznit s se apropie de clientul ei.
i eu i mulumesc, Issa, a spus Brue dup o tcere ndelungat. Frau
Richter, a vrea s-mi spunei dac putem vorbi ntre patru ochi, v rog.
Stteau la mai puin de un metru unul de cellalt, n dormitorul lui Melik, n
apropierea unui sac de antrenament. Dac Annabel ar fi fost cu treizeci de
centimetri mai nalt, ar fi stat fa n fa. De dup ochelari, ochii cu stelue
aurii priveau neclintii spre el. Respira rar i cumpnit i, a constatat Brue, la fel
fcea i el. Cu o mn, femeia i-a desfcut nodul earfei de pe cap, expunndui trsturile, provocndu-l parc s lanseze prima lovitur. ns ea avea
temeritatea lui Georgie, precum i frumuseea ei intangibil, i o parte a fiinei
sale a realizat c deja era pierdut.
Ct de mult din toate acestea ai tiut? a ntrebat el, cu un glas pe care
abia de l-a recunoscut ca aparinndu-i.
Aceasta este treaba clientului meu, nu a dumneavoastr.
Este solicitant, dar n acelai timp nu e. Ce ar trebui s fac eu? i-a retras
preteniile, ns dorete protecia mea.
Exact.
Eu nu m ocup de protecie. Reprezint o banc. Nu pot oferi permise de
edere. Nu m ocup de paapoarte germane sau de locuri la facultatea de
medicin!
A fcut gesturi fireti, lucru pe care rareori l reuea. La fiecare enumerare, a
lovit cu pumnul minii drepte n palma stng.
Din punctul de vedere al clientului meu, suntei o persoan oficial foarte
important, i-a rspuns ea. Deinei o banc, aadar, oraul v aparine. Tatl
dumneavoastr i al lui au fost amndoi escroci. Asta v face frai de snge.
Bineneles c-l vei proteja.
Tatl meu nu a fost un escroc! Apoi Brue a reuit s se controleze. Am
neles, suntei implicat emoional. Se pare c i eu. Aa i trebuie. Clientul
dumneavoastr reprezint un caz tragic, iar dumneavoastr suntei o
O simpl femeie?

O avocat contiincioas care face tot posibilul pentru clientul ei.


Domnule Brue, e i clientul dumneavoastr.
n orice alt situaie, Brue ar fi respins energic aceast afirmaie, dar acum a
lsat-o fr rspuns.
Acest om a fost torturat i, din cte mi dau seama, n consecin, mintea
lui este tulburat, a zis el. Din pcate, asta nu nseamn c spune adevrul. Cine
ar putea s ne asigure c nu i-a nsuit bunurile i identitatea vreunui tovar de
nchisoare ca s emit nite pretenii false n baza drepturilor prin natere ale
altei persoane? Cum, am spus ceva amuzant?
Ea zmbea, dar numai ntruct se simea rzbunat.
Tocmai ai spus c e dreptul lui prin natere.
Ba nu am recunoscut nimic n acest sens! a replicat Brue, ntrtat. Am
afirmat exact contrariul. Am spus c s-ar putea s nu fie dreptul lui prin natere!
i chiar dac ar fi dreptul lui, i nu i-l revendic, atunci care este deosebirea?
Deosebirea este c dac banca dumneavoastr mpuit nu ar exista,
domnule Brue, clientul meu nu s-ar afla aici.
A urmat un armistiiu armat, ct timp fiecare a evaluat cuvntul ocant
folosit de ea. Brue ncerca s fie agresiv, dar nu se simea n stare. Dimpotriv,
avea tot mai pregnant sentimentul c trecea de partea ei.
Frau Richter.
Domnule Brue.
Nu voi recunoate, fr s mi se prezinte dovezi extrem de convingtoare,
c banca mea tatl meu a oferit ajutor i adpost unor escroci rui.
Dar ce vei recunoate?
nti de toate, clientul dumneavoastr trebuie s fac o revendicare.
Nu vrea. I-au rmas cinci sute de dolari din banii pe care i-a primit de la
Anatoli i nu vrea s se ating de ei. Intenioneaz s-i dea Leylei cnd va pleca
de aici.
Dac nu revendic banii, atunci nu am la ce s dau rspuns, iar ntreaga
situaie rmne doar la nivelul de discuie. Chiar mai puin de att. Nul.
Ea a analizat spusele lui, dar nu ndelung.
De acord. S presupunem c revendic banii. Dup aceea ce se va
ntmpla?
Simind c ea ncerca s-l prind pe picior greit, Brue a ovit.
Ei bine, nti voi avea nevoie, evident, de probe eseniale, minime.
i ce nseamn minime?
Brue a privit situaia ntr-un context mai larg. i cuta refugiul n spatele
reglementrilor, dei conturile lipiane fuseser create tocmai pentru a ocoli
reglementrile. Asta este acum, nu ceea ce a fost atunci, i ddea singur

asigurri. sta-s eu, la vrsta de aizeci de ani, nu Edward Amadeus la anii lui
de ramolisment i de aventurism.
O dovad a identitii, evident, ncepnd cu certificatul de natere.
De unde se obine aa ceva?
Presupunnd c el nu are posibilitatea de a-l pune la dispoziie, voi
solicita sprijinul Ambasadei Ruse din Berlin.
i dup aceea?
Voi avea nevoie de dovada c tatl lui a decedat i de un testament al
acestuia, n caz c exist, mpreun cu o declaraie din partea avocatului su,
autentificat de un notar, desigur.
Ea nu a zis nimic.
Doar nu v ateptai ca eu s iau n serios cteva tieturi din ziare i o
scrisoare oarecare!
Aceeai tcere.
Asta ar fi procedura normal, a continuat el curajos, ns perfect contient
c ntr-un asemenea caz nu se aplicau procedurile normale.
Dup ce se prezint dovezile necesare, v recomand s v prezentai cu
clientul la un tribunal german i s obinei o succesiune oficial sau un ordin
judectoresc. Banca mea funcioneaz aici n baza unei licene. O condiie
impus de aceast licen este respectarea legilor i reglementrilor Statului
Hamburg i ale Republicii Federale.
A urmat o alt pauz descumpnitoare, rstimp n care ea l-a msurat cu o
privire neclintit.
Aadar, acestea sunt regulile. Da? a ntrebat ea.
Unele dintre ele.
Ce s-ar ntmpla dac le-ai ocoli? S presupunem c ar aprea un
director elegant din Rusia, purtnd un costum de o mie de dolari, sosit cu
avionul, la clasa nti, de la Moscova, ca s-i ncaseze poria: Bun, domnule
Tommy. Eu sunt, putiul lui Karpov. Tatl tu i al meu erau amici de pahar.
Unde sunt banii mei? Ce ai face n acest caz?
Exact ceea ce fac i acum, a rspuns el pe un ton vioi, dar fr
convingere.
Acum Annabel Richter era cea nfrnt, iar Tommy Brue era nvingtorul.
Trsturile chipului ei se nmuiaser, fcnd loc resemnrii. A tras aer ncet n
piept.
Bine. Ajutai-m. Situaia m depete. Spunei-mi cum s procedez.
Aa cum procedai mereu, mi imaginez. ncredei-v n autoritile
germane i normalizai-i situaia. Din cte mi dau eu seama, cu ct mai curnd
se ntmpl asta, cu att mai bine.

Normalizare, n ce fel? E tnr, mai tnr dect mine. Dac. autoritile


nu i normalizeaz situaia? Ci dintre cei mai frumoi ani ai vieii va pierde el
de data asta?
Mda, aceasta este lumea dumneavoastr, ce s facem? Din fericire, nu
este i lumea mea.
E vorba de ambele noastre lumi, s-a rstit ea, faa ei cptnd brusc o
culoare care nu s-a mai ters. Doar c nu v sinchisii s trii n ea! Vrei s
auzii partea cea mai interesant a povetii? Nu prea cred c vrei! Oricum, iat
cum sun ea. Ai spus s-l duc la un tribunal. S obin o succesiune oficial. n
momentul cnd voi face asta, el va fi probabil un om mort. nelegei? Mort! A
ajuns aici prin Suedia. Suedia, apoi Danemarca, apoi Hamburg. Vasul pe care se
afla nu trebuia s opreasc n Suedia, dar aa s-a ntmplat. Cpitanii de vas
procedeaz cteodat astfel. Suedezii l-au arestat. Omul era att de istovit dup
ederea n nchisoare i dup cltorie, nct poliitii nu l-au socotit n stare nici
s stea n picioare. i totui el a reuit cumva s evadeze. L-au ajutat banii. El
vorbete n mod deliberat confuz despre bani. nainte de a fugi, poliia suedez
l-a fotografiat i i-a luat amprentele. tii ce nseamn asta?
nc nu.
Ea i recptase echilibrul interior, dar cu greutate.
nseamn c amprentele i fotografia lui exist pe site-urile tuturor
organelor de poliie. Asta nseamn c, n baza prevederilor Tratatului de la
Dublin din 1990, pe care sunt convins c l-ai citit din scoar n scoar,
germanii nu au alt soluie dect s-l expedieze n mod expres n Suedia. Fr
apel, fr niciun proces. Este un deinut evadat i imigrant ilegal n Suedia, dat
n urmrire n Rusia i n Turcia, avnd cazier de activist musulman. Suedezii
trebuie s-l deporteze, nu germanii.
Am neles c suedezii sunt ct se poate de umani.
Da. Sunt. n probleme de imigraie ilegal, sunt deosebit de nelegtori.
Din punctul lor de vedere, el este un imigrant ilegal i un terorist evadat pentru
a se sustrage judecii, punct. Dac turcii l cer napoi pentru a executa restul de
pedeaps la care se vor aduga civa ani pentru c a mituit oameni ca s fug
din nchisoare , suedezii l vor preda turcilor, i i va durea n cot de el. De
acord, exist anse de unu la mie ca vreun sfnt suedez s intervin n favoarea
lui, dar nu pun eu mare baz pe asemenea sfini. Dup ce turcii i vor termina
socotelile cu el, l vor preda ruilor pentru a-l azvrli i ei n nchisoare. Pe de
alt parte, s-ar putea ca turcii s considere c l-au pedepsit de ajuns i s nu-i
mai intereseze omul, caz n care suedezii l vor preda direct ruilor. Indiferent ce
vor face, asta nseamn din nou ani de temni i de tortur. L-ai vzut cum
arat. Ct va mai putea ndura nchisoarea? M ascultai? Nu-mi dau seama
dac da sau nu. Dup faa dumneavoastr, nu-mi dau seama.

Nici el nu tia dac o ascultase sau nu. Nu-i ddea seama cum ar fi trebuit
s arate faa lui i ce s transmit figurii sale ca s dea impresia de simire.
Vorbii de parc nu ar exista motive pentru un apel simplu i nelegtor,
s-a plns el nu prea convins, n timp ce ea continua s-l msoare atent.
Anul trecut am avut un client pe nume Magomed. Un cecen de douzeci i
trei de ani care fusese torturat de rui. Nimic personal, nimic fcut tiinific, ci
doar bti n mod repetat. ns era un tnr moale, puin nebun, cam ca i Issa.
Btile nu-i priiser. Poate ncasase prea multe. Noi am solicitat s i se acorde
drept de azil, miznd pe cartea compasiunii. Lui i plcea la grdina zoologic.
Pe mine m ngrijora soarta lui, aa c Sanctuarul a golit contul din banc i a
angajat o somitate dintre avocai, care a spus c acest caz era copleitor, dup
care s-a dus s pregteasc procesul. Teoretic vorbind, Germania are legi stricte
privind destinaiile unde nu poate trimite oameni. n ateptarea verdictului, am
plnuit o vizit la grdina zoologic. Magomed nu avea cazierul lui Issa. Nu era
nici militant, nici nu plana asupra lui bnuiala de terorism. Nu era cutat prin
Interpol. La ora cinci dimineaa, l-au ridicat cu fora din patul lui de la cmin i
l-au urcat ntr-un avion cu destinaia Sankt Petersburg. Au trebuit s-i pun
clu la gur. n afar de ipetele acelea, nu am mai auzit de el de atunci.
Femeia a roit, practic fr motiv, i a inspirat adnc, dup care a continuat: La
facultatea de drept, am discutat mult despre lege i via. Este un adevr al
istoriei noastre germane: legea e dat nu s protejeze viaa, ci s o violenteze.
Am fcut asta n cazul evreilor. n forma ei actual american, legea
consfinete tortura i rpirea din raiuni de stat. i acest lucru este molipsitor.
ara dumneavoastr nu a rmas imun la asta, i nici a mea. Eu nu vreau s
slujesc o astfel de lege. Eu sunt slujitorul lui Issa Karpov. El este clientul meu.
mi pare ru dac acest lucru v provoac un sentiment de jen.
ns se prea c o jena pe ea, pentru c ajunsese s fie stacojie n obraji.
Ct de contient este clientul dumneavoastr de propria situaie? a
ntrebat Brue, dup o tcere prelungit.
Meseria mea e s-i spun asta, aa c i-am spus-o.
i cum a reacionat?
Ceea ce reprezint o veste proast pentru noi, nu e neaprat aa pentru el.
S-a artat interesat de chestiune, dar e ncredinat c dumneavoastr vei rezolva
lucrurile. Casa este urmrit, n caz c nu ai observat. Poliitii aceia bine
intenionai, care i-au fcut Leylei o vizit de curtoazie desigur, se pricep s
treac drept oameni de treab.
Mi s-a prut c i cunoatei.
Toat lumea de la Sanctuar i tie. Sunt copoii care adulmec.
Pe de o parte pentru a scpa de privirea ei insistent i pe de alta pentru a
mai ctiga cteva momente de gndire, Brue a fcut un tur n jurul camerei.

Am o ntrebare pentru clientul dumneavoastr, a spus el, ntorcndu-se cu


faa spre ea. Poate mi putei rspunde n numele lui. n baza condiiilor
referitoare la presupusul cont al defunctului su tat, exist prevzut ceva numit
instrument. Iar acest instrument reprezint o parte esenial a oricrei
revendicri.
E cumva o cheie?
S-ar putea.
Una mic, avnd dini pe trei laturi?
Tot ce se poate.
l voi ntreba, a spus ea.
Oare zmbea? Brue a avut impresia c ntre ei apruse o scnteie de
complicitate, i se ruga s se fi ntmplat aa.
Asta, dac va revendica banii, evident, a adugat el cu glas ferm. Doar
dac poate fi convins s procedeze astfel. n caz contrar, ne ntoarcem de unde
am plecat.
Este o sum mare?
Dac o revendic, dac revendicarea reuete, fr ndoial c v va
spune despre ce sum este vorba, a rspuns el din vrful buzelor.
ns n acest punct, ca din senin, fie inima lui bun a devenit o povar pentru
el, fie pre de o clip a uitat c era un bancher nscut i educat s fie ncpnat
i pragmatic. S-a simit cuprins de straniul sentiment c altcineva cineva real,
cineva pregtit s mbrieze umanitatea spontan, n loc s o trateze drept o
ameninare la adresa gestionrii eficiente a banilor l luase n stpnire, i
acum vorbea cu gura lui:
Dar dac exist ceva personal ce pot face ntre timp pentru a ajuta la
rezolvarea situaiei, adic cu toat sinceritatea, dac e ceva n limite
rezonabile voi fi bucuros s fiu de folos. ncntat, chiar. A socoti acest lucru
drept un privilegiu.
Ea l urmrea att de neclintit cu privirea, nct Brue s-a ntrebat dac
spusese cu adevrat ceva.
Cum s ajutai, mai precis? a ntrebat ea.
Singura variant pentru Brue era s duc ideea mai departe, dar el oricum
voia s ajung la precizri.
n limite rezonabile, n orice mod se poate. M las ndrumat de
dumneavoastr. n totalitate. Presupun c e sincer n ce spune. Trebuie s fac
asta, evident.
Amndoi trebuie s presupunem asta, a spus ea parc pierzndu-i puin
rbdarea. ncerc s aflu la ce v refereai cnd ai spus c ai dori s dai o mn
de ajutor.

Brue nu tia mai bine dect ea la ce se referise, dar si-a dat seama c privirea
femeii nu mai era acuzatoare: mai curnd, sugera c spusese ceva care se
potrivea cu scopul pe care i-l propusese ea, chiar dac abia acum se fcea
lumin n mintea ei n aceast privin.
Cred c n realitate m-am gndit la bani, a spus el, puin stnjenit.
i putei mprumuta bani acum, de pild pe loc, n baza ateptrilor pe
care le are n viitor?
Bancherul din Brue s-a trezit din nou pentru cteva clipe.
Prin banc? Nu. Nu, atta vreme ct ateptrile lui sunt nefondate i el nu
revendic nimic. Acest lucru este exclus.
i atunci despre ce bani vorbii?
Instituia dumneavoastr nu are bani pentru situaii de acest gen?
Sanctuarul de Nord are n acest moment suficiente fonduri pentru a-i plti
biletul pn la cel mai apropiat centru de deportare.
i niciun loc n care s poat fi cazat temporar?
Nu, fr ca poliia s-l gseasc n urmtoarele cinci minute.
Brue nu renunase definitiv.
i dac este cu adevrat bolnav? Dac pledeaz n acest sens? Nimeni nu
deporteaz un om grav bolnav, desigur.
Dac susine c e bolnav lucru pe care l fac jumtate dintre cei n situaia
lui, i am procedat astfel i n cazul lui Magomed iar doctorii convin c nu
este n stare s cltoreasc, va fi tratat ntr-un spital n condiii de paz, pn
cnd va fi apt pentru deportare. Permitei-mi s v mai ntreb o dat: la ce bani
v gndeai?
Suma ar depinde mai curnd de nevoile reale, aa cred, a spus Brue,
revenind la rolul de bancher. Dac mi dai vreo sugestie cu privire la ce v
propunei s facei cu ei
Nu pot. E secretul clientului.
Desigur. Aa se i cuvine. Evident. Dar ne referim aici la, cum s zic, la o
sum relativ modest, doar ca s depeasc aceast situaie
Nu e o sum chiar att de modest
atunci, n acest caz, date fiind circumstanele, ar fi vorba de bani dai
cu mprumut din resursele mele. Clientului dumneavoastr, evident. Prin
intermediul dumneavoastr, dar pentru uzul lui.
i va fi nevoie de garanii?
Dumnezeule mare, nu! (Oare de ce era att de ocat?) Pur i simplu, un
mprumut neoficial, despre care sper s fie restituit la momentul potrivit sau
nu, ca s spun aa. n funcie de suma la care v gndii, firete. Dar nu. Nu se
va impune i nici nu va fi nevoie de prezentarea unei garanii.
Ei, acum o spusese. Iar acum, dup ce se angajase, i-a dat seama c i

credea n acele vorbe, i era pregtit s le repete i, dac ar fi fost nevoie, s le


rentreasc.
Venise rndul ei s fie nesigur.
Ar putea fi nevoie de de muli bani.
A, dar asta depinde ce nseamn muli, a zis el, neputnd s reziste ispitei
de a rspunde astfel, cu zmbetul tipic de bancher care i spune c suma ce ie
i se pare mare lui nu i se pare chiar aa.
Dac nu va avea nevoie de bani, vi-i voi restitui. Trebuie s fii convins
de asta.
Nu am nicio ndoial. Aadar, la ce sum v-ai gndit?
Ce anume calcula ea? Cam ct ar fi fost el n stare s ofere ori mrimea
sumei pe care o avea ea n minte? i de ct vreme avea n minte o sum? Din
momentul n care intraser aici ori doar de cnd i dduse el ideea?
Pentru ceea ce trebuie s fac dac reuim s-l convingem s acioneze ,
nu cred c va fi vorba de o sum mai mic de treizeci de mii de euro, a spus
ea, rostind suma foarte grbit, ca i cum ar fi dorit ca astfel s o fac a prea
mai mic.
Brue a simit c se nvrte totul cu el, dar nicidecum de alarm. Ea nu se
dovedea a fi un antreprenor ndoielnic. Nu reprezenta o client care a extras
prea mult din cont, nicio datornic insolvent, i nici vreo pguboas sclipitoare
creia i-a venit o idee trsnit. Ideea trsnit a fost a mea ori, mai bine spus, a
fost a mea i nu a fost deloc trsnit.
Ct de curnd ai avea nevoie de aceti bani? a ntrebat el, nainte de a se
putea controla aceasta fiind tot o ntrebare standard.
Foarte curnd. n cteva zile, cel mult. S-ar putea ca situaia s evolueze
foarte rapid pentru el. Dac aa se va ntmpla, va trebui s am banii ct mai
repede.
Iar astzi este vineri. i atunci, de ce s n-o facem acum, ca s nu mai
pierdem vremea? i ntruct mi vei restitui ceea ce nu folosii, s includem
ceva de rezerv, nu? a spus el ca i cum fceau ceva mpreun, cum de fapt se
i simea n starea aceea, n care parc altcineva i pusese stpnire pe trup.
Ca ntotdeauna, Brue avea asupra lui un carnet de cecuri, emis de o mare
banc de clearing. Dar unde Dumnezeu i era pixul? S-a btut cu palmele peste
buzunare, amintindu-i destul de curnd c l uitase, mpreun cu blocnotesul,
pe masa din sufragerie. Ea i-a ntins propriul pix, i l-a urmrit ct a scris un cec
n numele doamnei Annabel Richter n valoare de cincizeci de mii de euro,
ncasabil din acea zi, vineri. Pe cartea de vizit, una dintre multele pe care le
inea ascunse n sacoul Randalls, a scris numrul lui de mobil, dup care, sub
imperiul unui impuls c doar nu-i puteai rupe gtul de dou ori! a trecut i
numrul lui direct de la banc.

i sper s m sunai, a adugat el, cu un bolborosit jenat, cnd a


descoperit c ea continua s-l priveasc fix. Apropo, numele meu este Tommy.
n sufragerie, Issa se lsase convins s i lase capul pe canapea, iar Leyla i
pusese o compres pe frunte; Brue i-a recuperat pixul de aur.
Cel mai bine ar fi s nu v mai ntoarcei, a mrit Melik spre Brue, n
timp ce-l nsoea pn la ua principal. Ar fi preferabil s uitai i numele
strzii. Noi nu v mai inem minte, i ar fi bine s procedai la fel. Ne-am
neles?
Ne-am neles, a spus Brue.
Soii von Essen trieaz, a zis Mitzi, n timp ce-i desfcea cerceii cu
safire i se privea atent n oglinda toaletei, Brue urmrind-o din pat.
Graie unei ngrijiri deosebite i a interveniilor unui chirurg la mod, la
vrsta de cincizeci de ani, Mitzi arta rpitoare ca o femeie de treizeci i nou
de ani, sau ceva pe-acolo.
Au apelat la toate trucurile cunoscute, a continuat ea, examinndu-i cu
ochi critici tendoanele gtului. Cu degetele duse la fa, degete pe cri,
scrpinturi n cap, cscat, s-au folosit de oglinzi. Iar menajera aia curvitin a
lor a tot mpins buturile de colo, colo, doar ca s se uite peste umrul nostru la
cri, asta cnd nu-i fcea ochi dulci lui Bernhard.
Era ora dou dimineaa. Cteodat vorbeau n german, cteodat n englez,
i, ca s fie mai amuzant, ntr-un amestec al acestora. n acele momente,
aleseser germana: sau, mai curnd, versiunea vienez, ceva mai moale, a lui
Mitzi.
Aadar, ai pierdut, a spus Brue.
Iar n casa lor miroase ru, a adugat ea, ignorndu-l. innd seama c
este construit deasupra sistemului de canalizare, nici nu m mir. Iar Bernhard
nu ar fi trebuit s joace regele. E att de pripit Dac i-ar pstra cumptul, am
fi putut ctiga. Ar fi vremea s se maturizeze.
Bernhard era partenerul ei obinuit, i nu doar de bridge, se putea bnui.
Dar ce poi face? Viaa asta e o porcrie. Btrnul Westerheim nimerise la fix
cnd o numise cea mai bun Prim Doamn din Hamburg.
Tommy, iar ai lucrat pn trziu? a ntrebat cu glas ridicat Mitzi, aflat n
baie.
Cam aa ceva.
Srmanul de tine
ntr-o bun zi, a gndit el, o s m ntrebi de-a dreptul unde am fost i ce am
fcut. Numai c tu nu vei face asta niciodat. N-o s-mi pui vreo ntrebare care
nu vrei s-i fie adresat. Deteapt fat! Cu mult mai istea dect mine. Dac
i-a da mn liber, ai falimenta banca n doar doi ani.

Pari cam agitat, s-a plns ea, aprnd din baie n cma de noapte. Nu
eti deloc n dispoziia ta obinuit de vineri seara. Eti aprins la fa i te
frmnt o problem. i-ai luat somniferul?
Da, dar nu i-a fcut efectul.
Ai but ceva?
Dou phrele de scotch.
Te ngrijoreaz ceva?
Bineneles c nu. Totul e bine.
Bravo! Poate c dup ce mplinim aizeci de ani ne vine s stm tot
timpul treji.
Poate c da.
Ea a stins lumina.
Bernhard vrea s ne duc mine cu avionul pn la casa lui din Sylt, ca s
lum prnzul. Mai are dou locuri libere. Vrei s mergi?
Sun ispititor.
Da, Mitzi, sunt aprins la fa i m frmnt ceva. Adevrat, nu sunt n
dispoziia obinuit pentru vineri seara. Tocmai am dat cei mai valoroi
cincizeci de mii de euro din viaa mea, i nc trebuie s neleg de ce am fcuto. S cumpr timp pentru el? Ce o s faci cu biatul? i iei un apartament la
hotelul Atlantic?
n aceast vineri sear am fcut din proprie iniiativ tot drumul pe jos. Fr
taxi, fr limuzin. Uurat de cincizeci de mii de euro, i simindu-m bine din
pricina asta. Oare am fost urmrit? Nu cred. Sigur nu, cnd m-am rtcit n
Eppendorf.
Am mers pe strzi drepte, netede, care preau s semene unele cu altele, iar
mintea parc refuza s-mi spun ncotro m ndreptam. Dar asta nu din cauz c
m-a fi temut. Nu fceam asta ca s m debarasez de urmritori, n caz c
existau. Asta s-a ntmplat pentru c m-a lsat busola.
n aceast noapte de vineri, am ajuns la aceeai intersecie de trei ori la rnd,
i, dac m-a afla acolo acum, tot nu a ti n ce direcie s o apuc.
Dac privesc n urm, la viaa mea lipsit de evenimente, ce constat?
Evadare. Fie c a fost vorba de o ncurctur cu vreo femeie ori de un necaz la
banc, ori de vreo belea provocat de Georgie, dragul de Tommy a fost mereu la
jumtatea drumului spre ua de scpare n momentul cnd buboiul se sprgea.
Nu era el, fuseser alte dou persoane, el nu clcase pe acolo, i oricum l
loveau nti pe el: acesta era bunul Tommy.
n vreme ce Annabel dac-i pot spune astfel , ei bine, tu eti cu totul
altfel, nu? Eti o fat rzbttoare. O adevrat lupttoare i pesemne c
tocmai de aceea gndesc acum Annabel, Annabel, cnd, de fapt, ar trebui s
gndesc: Edward Amadeus, om nebun, mort i iubit, uite ce belea mi-ai lsat

pe cap!
Dar nu am dat de belea. Sunt un investitor fericit. Nu mi-am cumprat
scparea, ci mi-am cumprat participarea. Aceti cincizeci de mii de euro au
reprezentat taxa de intrare. Am ajuns partener la orice plan ai avea tu pregtit.
i numele meu este Tommy, apropo.
Pe cine ai prins, Annabel? Cu cine vorbeti? acum, n clipa asta? Cu cine
te mpri cnd ajungi pe fundul mrii?
Cu unul dintre amicii lui Georgie, vreun individ cu vederi radicale, purtnd
prul lung, nebeneficiind de cincizeci de miare i necunosctor al bunelor
maniere?
Ori vreun om de societate bogat, mai vrstnic, care te poate domoli cu vorba
atunci cnd reacionezi exagerat?
Taii tia, a gndit Brue, pe cnd pastila ncepea s-i fac efectul. Al meu i
al lui Issa. Frai ntru infraciuni, gonind spre asfinit pe lipiani negri ca
tciunele, care refuz s se albeasc.
i tatl tu, cine este el cnd ajunge acas? Tot unul ca mine? Respins i
njurat ca i mine i pe bun dreptate? Iubit, dac se-ntmpl mcar, numai de
la o deprtare de zece mii de kilometri? ns el face parte din tine, simt asta. mi
dau seama de asta din sigurana ta de sine, din aerul tu de arogan social,
chiar i atunci cnd vrei s-i salvezi pe Dezmoteniii Pmntului.
Issa, a gndit Brue. Copilul orfan gsit de ea. Brbatul-copil torturat.
Cecenul ei cu fundul negricios, care este doar pe jumtate cecen, dar susine sus
i tare c este pe de-a-ntregul cecen, n timp ce scuip ironii spre mine ca
emigranii aceia brboi de origine rus care i fceau veacul prin
Montparnasse, fiecare dintre ei fiind un geniu.
Issa este cel care ar trebui s se rtceasc prin Eppendorf, nu eu.

5
Gnther Bachmann s-a simit iniial iritat, apoi alarmat, vzndu-se
convocat, fr niciun semnal prevestitor, n faa mreului Herr Arnold Mohr,
eful Centralei Hamburg a protectorilor, la amiaz, ntr-o duminic, cnd Mohr,
un cretin care fcea parad de credina lui, trebuia de fapt s-i duc familia la
una dintre cele mai mari i mai bine vzute biserici din ora. Bachmann i
petrecuse noaptea rscolind prin dosarele informative ale jihaditilor ceceni,
pregtite pentru el de Erna Frey care, ntr-una din rarele ei accese de delsare
fa de munc, plecase la Hanovra, ca s participe la nunta unei nepoate.
Terminnd de citit, se gndise s plece cu avionul la Copenhaga pentru a bea
cteva beri cu cei din serviciile de securitate daneze, oameni care i plceau; i,
dac ei i-ar fi ngduit, s schimbe cteva cuvinte cu oferul cel de treab care l
adusese n mod ilegal la Hamburg pe Issa i i fcuse cadou propriul pardesiu.
Mersese pn ntr-acolo nct i telefonase deja omului pe care l cunotea n
Danemarca: Nicio problem, Gnther, o s trimitem o main la aeroport, i
spusese acesta.
i totui, acum se plimba agitat i gnditor prin biroul lui din incinta fostelor
grajduri, n vreme ce Erna Frey, purtnd nc hainele de nunt, sttea dreapt i
preioas la biroul ei, trudind s alctuiasc situaia lunar a cheltuielilor pe care
trebuia s o trimit la Berlin.
A sosit Keller, l-a informat ea, fr ca mcar s-i nale capul din hrtii.
Keller? Care Keller? a ntrebat Bachmann pe un ton iritat. Hans Keller de
la Moscova? Sau Paul Keller de la Amman?
Doctor Otto Keller, cel mai proteguitor dintre toi protectorii, care a sosit
de la Kln acum o or. Dac o s te uii pe fereastr, o s-i poi admira
elicopterul care ridic praful din parcare.
Bachmann a fcut ce i se sugerase i a scos o exclamaie de dezgust:
Ce dracu vrea Unchiul Otto de la noi n momentele astea? Am trecut
cumva pe rou? Ori am interceptat convorbirile mam-sii?
ntlnirea are caracter strict secret i prezint o urgen deosebit, i-a
rspuns Erna Frey, continundu-i activitatea cu acelai calm ca i pn atunci.
Asta a fost tot ce am reuit s smulg de la ei.
Bachmann a simit un ghem n stomac.
Asta nseamn c l-au gsit pe biatul meu?
Dac prin biatul tu vrei s spui Issa Karpov, zvonurile susin c tia s-

au ncins n privina lui.


n disperare, Bachmann s-a lovit cu palma peste frunte.
Imposibil s-l fi arestat! Arni a jurat c poliia nu ar face asta fr ca mai
nti s ne consulte pe noi. E cazul tu, Gnther. Cazul tu, biete, dar noi
trebuie s fim consultai, bine? Asta a fost nelegerea. (Apoi i-a aprut n
minte un alt gnd, chiar mai neplcut.) S nu-mi spui c poliia l-a arestat doar
ca s-i demonstreze lui Arni cine e mai tare!
Erna Frey a rmas nepstoare.
Doamna mea informatoare m refer la o foarte slab juctoare de tenis
din secia de contraspionaj a lui Arni, unde toi sunt nite nepricepui care se
cred ai m-a asigurat c protectorii s-au ncins. Mesajul tipei cam asta spune.
Femeia n-o s m ierte n veci pentru c am btut-o cu ase la zero dou seturi
la rnd, aa c mi aduce n dar brfe de la cantin. Apoi m roag s nu-i spun
nimic, iar eu, firete, i le dau pe tav, a spus ea i, sub privirile lui Bachmann,
s-a ntors la calculele ei.
De ce eti att de acr n dimineaa asta? a ntrebat-o el, adresndu-se
Ernei, care era cu spatele. Doar eu sunt specialist n asemenea chestiuni.
Ursc nunile. Le socotesc mpotriva firii i jignitoare. De fiecare dat
cnd m duc la vreuna, vd nc o femeie de isprav pus la zid.
Bine, dar ce prere ai despre bietul i nenorocitul mire?
n ceea ce m privete, srmanul i nenorocitul mire este zidul. Keller
vrea ca la discuie s participe doar efii. Tu, Mohr i Keller.
Fr poliiti?
Nu am auzit s se vorbeasc despre aa ceva.
mbunat, Bachmann i-a reluat activitatea de examinare a curii.
nseamn c sunt doi mpotriva unuia. Protectorii de un alb sclipitor
contra unei oi negre excomunicate.
Nu uita c toi luptai mpotriva aceluiai inamic, a spus Erna Frey pe un
ton muctor. Unul mpotriva celuilalt.
Scepticismul ei l-a ocat, pentru c semna prea mult cu al lui.
Iar tu o s vii cu mine, a replicat el.
Nu fi absurd! l detest pe Keller. Iar Keller m detest. A reprezenta un
dezavantaj i a vorbi nentrebat.
ns, sub privirea lui neclintit, ea ncepuse deja procedura de nchidere a
computerului.
Bachmann avea motive ntemeiate s fie ngrijorat. Zvonurile venite dinspre
Berlin abundau, unele fanteziste, altele deconcertant de plauzibile. Sigur era
faptul c vechile linii despritoare dintre serviciile rivale dispreau cu adevrat
i c acea Comisie Reunit, departe de a fi organul consultativ alctuit din

brbai nelepi, aa cum fusese el conceput, devenise o adunare divizat i


pornit mpotriva ei nsi. Lupta permanent dintre cei hotri s apere cu
orice pre drepturile civile i cei hotri s le ncalce n numele scopului
principal, acela al realizrii securitii naionale, se apropia de masa critic.
n colul cel mai stngist, dac asemenea distincii ieite din uz ar mai fi
prezentat vreo relevan, se situa mre Michael Axelrod de la Informaii
Externe, un exemplu de bun-cretere; Axelrod era un european nfocat, arabist
i, cu unele rezerve, mentorul lui Bachmann. Iar n colul cel mai de dreapta,
ultraconservatorul Dieter Burgdorf, de la Ministerul de Interne, rivalul lui
Axelrod pentru postul de ar al Informaiilor, asta dup ce aveau s se pun
bazele acelei noi structuri: Burgdorf, prieten recunoscut al neoconservatorilor
de la Washington, i cel mai mptimit susintor din comunitatea de informaii
german a integrrii mai strnse cu organizaia omoloag american.
i totui, cei doi brbai, care probabil nu aveau mai nimic n comun, erau
decii ca n urmtoarele trei luni s mpart n mod egal puterea i s-i
realizeze ndatoririle n consens. i, pe msur ce aceti doi generali se
ndeprtau unul de cellalt, la fel procedau i oamenii pe care i comandau,
fiecare luptnd i apelnd la tot soiul de manevre ca s ctige un avantaj real
sau imaginar. Cum Burgdorf era de la Ministerul de Interne, iar Mohr i Keller
erau angajai ai serviciilor interne de informaii, nsemna, din punct de vedere
logic, c acetia vor cuta s intre n graiile lui Burgdorf, cu o personalitate mai
pregnant i cu mult mai ambiios; i cum elegantul i bine-crescutul Axelrod
inea de Informaiile Externe, iar Bachmann era protejatul i colegul lui,
nsemna, logic, c Bachmann era, trup i suflet, vasalul lui Axelrod. Dar, avnd
n vedere grania fluid dintre cele dou servicii, precum i capacitatea de
cuprindere a Poliiei Federale, care nu fcea dect s sporeasc confuzia, la care
se aduga faptul c liniile de aliniere ale puterii de la Berlin nc nu fuseser
trasate, cine mai putea spune ce era logic i ce nu?
Ceea ce, ntr-o exprimare mai puin rafinat, l-a fcut pe Bachmann s
blesteme de mama focului atunci cnd el i Erna Frey au traversat curtea ca s
fie ntmpinai de Arni Mohr, care a pit legnat spre ei, cu bucla lui
colreasc tresltndu-i pe frunte n ritmul mersului, innd mna plinu
ntins n fa i aintindu-i ochii alunecoi dincolo de ei pentru ca nu cumva
s-i scape cineva mai important care ar fi putut aprea pe u n urma lor.
Gnther, scumpul meu prieten! Ce frumos din partea ta s-i sacrifici o
preioas duminic pentru aceast ntlnire! Frau Frey, ce surpriz plcut. i ce
frumos te-ai mbrcat! Vom avea nc un set de documente pregtite pentru tine,
imediat! i, cobornd vocea din motive de securitate, a venit i precizarea: ce
vor fi napoiate dup ncheierea micii noastre edine, te rog. Fiecare set de
documente este numerotat. Nimic nu iese din cldirea asta. Nu, nu, dup tine,

Gnther, te rog! Eu sunt gazda aici!


*
Doctorul Otto Keller sttea singur la masa lung de conferine, din lemn de
mahon, aplecat asupra unui dosar cu o expresie cusurgie pe fa i explorndu-i
coninutul cu vrfurile degetelor lungi i albe. Vzndu-i pe cei trei intrnd, a
ridicat capul, a observat apariia suplimentar a Ernei Frey, mbrcat elegant ca
pentru nunt, dup care i-a reluat lectura. Pe mas, n dreptul scaunului
rezervat lui Bachmann, fusese aezat un al doilea dosar tip biblioraft. Cu litere
negre, pe coperta acestuia sttea scris numele de cod FELIX, ceea ce l
informa pe Bachmann c, indiferent de cele convenite anterior, Issa Karpov era
copilul lui Mohr i c astfel l botezase el i, pentru c tot se apucase de
treab, clasificase dosarul ca fiind strict secret, de importan deosebit. Pe o
u lateral a ptruns o femeie purtnd o fust neagr, aducnd un al treilea
dosar pentru Erna Frey, dup care s-a fcut nevzut. Umr la umr, Bachmann
i Erna Frey s-au apucat srguincioi s-i fac temele, n vreme ce Mohr i
Keller i urmreau cu mare atenie.
RECOMANDARE URGENT:
Fugarul islamist FELIX, urmrit pe plan internaional, i cei care au
intrat n legtur cu el s devin obiectul unei investigaii imediate i
complete, ce se va realiza de ctre Poliia Federal i de Stat i de ctre
instituiile de protecie pentru a fi deferit Procuraturii. Mohr.
RAPORT NUMRUL 1
Prezentat de agent operativ [nume ters] de la Oficiul pentru Aprare
din Hamburg:
Sursa este un medic de origine turc, sosit recent la Hamburg i
lucrnd la un cabinet medical ce se ocup cu precdere de pacieni
musulmani. La sosirea n Germania, sursa a fcut o nelegere cu agentul
prin care s-a angajat s informeze Biroul n legtur cu orice problem
suspect. Motivaia: prerea favorabil a autoritilor de stat. Remunerare:
Doar n funcie de rezultate.
Declaraia sursei:
Vinerea trecut am participat la rugciunea de prnz la Moscheea
Othman, bine cunoscut dumneavoastr pentru atitudinea sa moderat.
Cnd tocmai m pregteam s plec, am fost abordat de o femeie de origine
turc pe care nu o cunoteam. Aceasta dorea s-mi vorbeasc n secret
ntr-o chestiune confidenial ce impunea urgen, ns nu la cabinetul
meu i nici pe strad. Dup prerea mea, avea n jur de cincizeci i cinci
de ani, corpolent, mbrcat n gri i purtnd earf pe cap, pr vopsit
blond, bnuiesc, avnd o purtare foarte ferit.
La jumtatea scrii ce duce spre moschee exist un birou folosit pentru

gzduirea imamilor i a demnitarilor venii n vizit. Acesta era liber.


Dup ce am ajuns nuntru, femeia a nceput s mi se adreseze cu
volubilitate, dar lipsit de sinceritate, dup prerea mea. Dup voce,
provenea de la ar, din zona de nord-est a Turciei. A spune c afirmaiile
ei conineau contradicii de natur faptic. Totodat, a plns mult, cred c
n intenia de a-mi strni compasiunea. Mi-a fcut impresia unei femei
irete care i propusese un anumit scop.
Povestea ei, creia nu i-am dat crezare, suna dup cum urmeaz: ea
este o rezident legal n Hamburg, dar nc nu a obinut cetenia. Are un
nepot care locuiete mpreun cu ea, un musulman credincios ca i ea.
Acesta este un tnr impresionabil, n vrst de douzeci i unu de ani,
care sufer de crize de isterie, febr mare i accese de vom, dar i de stres
mental. Multe dintre problemele lui provin din copilrie, cnd a fost btut
de poliie pentru c era un element turbulent, fiind de altfel i internat ntrun spital special pentru delincveni, unde a suferit abuzuri. Cu toate c
mnnc extrem de mult la orice or din zi i din noapte, rmne foarte
slab i extrem de ncordat, noaptea plimbndu-se fr int prin camera lui
i vorbind singur. Pe durata crizelor de excitaie nervoas, acesta d semne
de furie i face gesturi amenintoare, ns ea nu se teme de el, pentru c
are un fiu care este campion de box la categoria grea. Nimeni nu a reuit
s-l nving pe fiul ei n vreo confruntare fizic. Cu toate acestea, ea mi-ar
rmne recunosctoare dac i-a prescrie nite sedative care s-i permit
s doarm i s-i recapete stabilitatea psihic. Biatul este cuminte i
hotrt s devin doctor, ca i mine.
I-am sugerat s-l aduc pe tnr la cabinetul meu, dar ea mi-a zis c el
nu va veni acolo: n primul rnd, pentru c era prea bolnav, iar apoi pentru
c i-ar fi imposibil s-l conving, dar i pentru c ar fi prea periculos
pentru toi, iar ea nu ar ngdui aa ceva. Aceste trei scuze nu mi s-au
prut compatibile ntre ele, iar acest lucru a ntrit prerea mea c femeia
minea.
Cnd am ntrebat-o de ce ar fi primejdios, ea a devenit i mai agitat.
Nepotul ei ajunsese n Germania n mod ilegal, a spus ea, dei n acele
momente nu l-a mai numit nepot, ci oaspete. Acesta nu putea iei pe strad
fr s rite arestarea, dar i deportarea pentru ea i fiul ei, mai ales c
acum regretatul ei so nu mai putea s mituiasc poliia.
Cnd m-am oferit s vin pentru a-l consulta pe tnr, ea a refuzat pe
motiv c ar fi prea periculos pentru mine din punct de vedere profesional,
dar i c nu voia s se expun pe sine dndu-mi adresa ei.
Cnd am ntrebat unde erau prinii tnrului, ea mi-a rspuns c, din
cte reuea ea s-i neleag vorbele, ambii muriser. nti, tatl o ucisese
pe mam, apoi tatl lui fusese nmormntat n uniform militar. Acest
lucru explica suferina tnrului. Cnd am ntrebat-o de ce avea probleme
n a-i nelege nepotul, femeia mi-a explicat c acesta, n demena lui,

vorbea doar limba rus. Dup aceea, mi-a oferit dou sute de euro din
poet ca s i dau o reet. Cnd am refuzat banii oferii i emiterea unei
reete, ea a scos un ipt de exasperare i a cobort scrile n goan.
Am fcut unele cercetri n cadrul moscheii. Se pare c nimeni nu o
cunoate pe aceast femeie. ntruct cred n posibilitatea integrrii i m
opun oricrui act terorist, consider c e de datoria mea s fac aceste lucruri
cunoscute autoritilor, deoarece eu cred c femeia adpostete n mod
voit un individ indezirabil i probabil cu vederi radicale.

Gnther, pn aici te satisface? a ntrebat Mohr, aintindu-i hulpav ochii


cam prea mici asupra lui Bachmann. Ai priceput micarea?
Asta e declaraia lui complet? a ntrebat Bachmann.
Versiunea prescurtat. Declaraia original este mai lung.
N-a putea s o vd i pe aceea?
Protecia informatorilor, Gnther, protecia informatorilor. Doctorul Otto
Keller prea s nu asculte schimbul de replici. Probabil considera c nici nu se
cuvenea. La fel ca muli alii ca el, prin gndire i instruire, rmnea avocat.
Departe de a-i ncuraja subordonaii, cel mai important scop din viaa lui era de
a le scoate acestora ochii cu crile de drept, singura arm pe care o cunotea.
RAPORT NUMRUL 2
Extras din raportul ntocmit de agentul operativ [nume ters] de la
Biroul Criminal Federal la solicitarea Oficiului pentru Aprare:
S-a primit ordin de identificare a unui campion de categorie grea de
origine turc, individ care nu posed cetenie, al crui tat a murit i a
crui mam corespunde descrierii fcute de informator. Verificrile au
evideniat numele lui Melik Oktay, n vrst de douzeci de ani, cunoscut
ca Marele Melik, drept posibil element de urmrit. Melik Oktay este
campionul n exerciiu la categoria grea i cpitanul pe acest an al
Asociaiei Sportive Tigrii Turci. Fotografiile expuse n sala de pregtire de
la Centrul Sportiv Musulman Altona l nfieaz pe Marele Melik
purtnd o band neagr de doliu prins de ortul de box. Melik Oktay este
fiul rezidenilor legali care se numesc Gl i Leyla. Gl Oktay a decedat
n octombrie 2007 i a fost nhumat conform obiceiului, n Cimitirul
Musulman din Hahburg-Bergedorf.
Melik i mama vduv, Leyla, continu s ocupe o reedin personal
situat pe strada Heidering, nr. 26, Hamburg.
ANEX:
Rezumat al cazierului numitului OKTAY Melik, nscut la Hamburg , n
1987
La vrsta de treisprezece ani, numitul a fost prezentat drept liderul unei

bande de adolesceni de alt origine dect cea german, care i spuneau


Putii lui Genghis. A fost implicat n confruntri violente de strad cu
elemente de aceeai vrst care aveau vederi mpotriva strinilor. A fost
reinut n dou rnduri i plasat sub ordin de supraveghere de ctre
familie. Tatl a oferit bani de cauiune pentru alte fapte viitoare de acelai
gen ale fiului. Oferta a fost refuzat.
n cadrul unor dezbateri colare, la vrsta de paisprezece ani, numitul a
susinut ideea expulzrii trupelor americane din toate teritoriile
musulmane, inclusiv Turcia i Arabia Saudit.
La vrsta de cincisprezece ani, numitul a traversat o perioad n care
nu s-a brbierit i a adoptat mbrcmintea de mod islamic.
La vrsta de aisprezece ani, numitul a ctigat titlul de campion de
box i de not al sportivilor sub 18 ani de origine islamic. A fost ales
cpitan al clubului sportiv musulman. Numitul s-a brbierit i a revenit la
inuta occidental. A fcut parte dintr-o trup de rock musulman ca
baterist.
Prezena la moschee: Dup toate probabilitile, numitul a fost
influenat de imamul sunnit de la moscheea Abu Bakr din Viereckstrasse.
Dup deportarea imamului n Siria i nchiderea moscheii n decembrie
2006, nu se cunoate aderarea n continuare a numitului la opinii islamice
extremiste.

Toi intr n subteran, a explicat Mohr, n momentul cnd Bachmann a


mpins deoparte raportul i a dat s nceap lectura urmtorului document.
Cum adic, n subteran? a replicat Bachmann, fiind sincer nedumerit.
n ilegalitate, aa cum procedau comunitii. Sunt ndoctrinai la edina cu
cadrele, apoi devin fanatici. Dup aceea, intr n subteran i se prefac a nu mai
fi fanatici. Devin pasivi, a spus Mohr, pe un ton de parc tocmai ar fi inventat
termenul. Acel club sportiv tim asta de la un informator care s-a infiltrat ca
membru i ne furnizeaz materiale de cea mai bun calitate, fr exagerare i-o
spun acel club sportiv unde acest Oktay este att de admirat reprezint o
organizaie de acoperire, dup prerea informatorului meu. Fac meciuri de box
i de lupte libere, se antreneaz, intr n form i discut despre fete. i probabil
c nu se compromit fcnd declaraii extremiste cnd sunt n grupuri
numeroase, pentru c tiu c exist oricnd posibilitatea de a fi ascultai. ns n
secret cnd sunt doar doi sau trei , la o cafea sau acas la Oktay devin
islamiti. Militani. Iar din cnd n cnd deinem asta de la acelai excelent
informator , un membru sau altul din grup, unul ales, dispare. Dar unde

pleac? n Afganistan! Sau n Pakistan. La madrassa-urile11 de acolo. La


taberele de instruire. Iar cnd se ntoarce, este pregtit. Instruit, dar inactiv,
pasiv. Citete i restul, Frau Frey. Nu judeca prematur, te rog, ci doar dup ce
vei citi i restul documentelor. Trebuie s ne pstrm obiectivitatea. S nu ne
lsm mnai de prejudeci.
Arni, credeam c ne neleseserm c acesta este cazul meu, a intervenit
Bachmann.
Pi, este, Gnther! Am convenit. Este cazul tu! De aceea te afli aici,
prietene! Cazul tu nu nseamn ns c noi trebuie s orbim i s ne ducem
minile la urechi. Urmrim, tragem cu urechea dar nu-i tulburm cazul, bine?
Acionm n paralel cu tine. Nu-i stm n cale, i nici tu nu te amesteci n ale
noastre. Punem laolalt ceea ce aflm. Acest Melik Oktay va pleca n curnd n
Turcia la o nunt teoretic. Cu mama lui, firete. i, bineneles, am verificat.
Va avea loc o astfel de nunt. A surorii lui. Nu ncape nicio ndoial. Dar dup
nunt sau nainte , unde va disprea el? Poate doar vreo cteva zile, dar va
disprea. i mama, ce va face ea? Probabil va mai gsi nite biei pe care s-i
reuneasc. n regul. De acord. Sunt dovezi indirecte. Ipoteze. Dar suntem
pltii ca s gndim ipotetic. i asta i facem. Ipotetic i obiectiv. Fr
prejudeci.
RAPORT NUMRUL 3
Operaiunea FELIX. Raport ntocmit de Echipa de Supraveghere
Stradal din Hamburg aparinnd Oficiului pentru Aprarea Constituiei

Bachmann depise pragul furiei i ptrunsese ntr-o stare de calm operativ.


Chiar dac nu-i plcea, acestea erau informaiile. Fuseser obinute cu
nclcarea nelegerii i i fuseser prezentate prea trziu ca s mai poat
ntreprinde ceva. n fine, ntr-o vreme, i el le fcuse aa ceva altora. Aici era
vorba de ceva substanial, i avea nevoie de asta.
Posibil dat retrospectiv a depistrii: n urm cu aptesprezece zile:
Un brbat corespunznd semnalmentelor lui FELIX a fost observat
umblnd fr int prin faa celei mai mari moschei din Hamburg.
Imaginile video ale sistemului de securitate au fost neclare. Obiectivul i-a
urmrit atent pe credincioii care intrau i ieeau din moschee. Obiectivul
11 Madrassa (sau madrasah) este o coal religioas islamic.
ntruct muli talibani au fost educai n astfel de coli din Pakistan,
finanate de Arabia Saudit, se consider, nu tocmai justificat, c ele
sunt centre de pregtire ale teroritilor. (n.tr.)

a ales o pereche, brbat i femeie de vrsta a doua, care se ndreptau spre


main, urmrindu-i, dar rmnnd la zece metri deprtare. Cnd a fost
ntrebat n farsi ce dorete, obiectivul s-a ntors i a fugit. Cei doi l-au
identificat pe FELIX din fotografia urmritului.
Nota, agentului: S fi greit moscheea? Moscheea este iit. FELIX
este sunnit?
Nota ofierului informativ: Sursele semnaleaz prezena aceleiai
siluete plimbndu-se prin faa altor dou moschei, ambele sunnite, ceva
mai trziu n aceeai zi. Sursele nu au putut s-l identifice cu certitudine
pe FELIX.

Pe cine naiba caut biatul sta? a bombnit Bachmann cu voce tare,


adresndu-se Ernei Frey, care era deja cu cteva pagini naintea lui.
Nu a primit rspuns.
RAPORT NUMRUL 3 (CONTINUARE):
Melik Oktay este angajat temporar la depozitul angro de legume i
fructe al vrului su. Lucreaz de asemenea cu jumtate de norm la
fabrica de lumnri a unchiului su. Verificrile fcute cu discreie au
evideniat c, n ultimele dou sptmni, prezena lui la lucru a fost
nesatisfctoare din urmtoarele motive:
Este rcit.
Trebuie s se antreneze pentru un meci de box pe care l va avea
curnd.
Are un musafir neateptat de care trebuie s se ocupe.
Mama lui a suferit o depresie.
Potrivit unor vecine, n aceeai perioad, Leyla Oktay a evideniat un
comportament agitat, afirmnd c Allah i-a oferit un dar de pre, dar
refuznd s explice despre ce era vorba. A fcut cumprturi neobinuite,
dar nu a permis nimnui s intre n casa ei pe motiv c ngrijete o rud
bolnav. Dei naiv din punct de vedere politic, este descris ca fiind
profund i secretoas, iar o vecin o prezint ca fiind radical,
manipulatoare i manifestnd resentimente ascunse fa de Occident.

Dar ia uite ce s-a ntmplat, l-a ndemnat Mohr pe Bachmann s citeasc


mai departe.
Acesta din urm nc se strduia s se adapteze la situaie. Fr ca mcar s-l
anune, Mohr declanase o supraveghere de anvergur asupra casei familiei
Oktay. Mohr le ceruse celor de la Departamentul de relaii publice din cadrul
Poliiei din Hamburg s fac o aa-zis vizit de bunvoin, n sperana foarte
firav de a-l zri pe acel misterios oaspete. Aciunea lui Mohr reprezenta o
jignire adus oricror precepte cunoscute ale muncii de culegere de informaii,

ns el obinuse cte ceva prin interveniile sale brutale.


OPERAIUNEA FELIX
RAPORT NUMRUL 4, referitor la noaptea de vineri, 18 aprilie.
n jurul orei 20.40, numitul Melik Oktay a prsit domiciliul situat pe
strada Heidering nr. 26
La ora 21.10, numitul a revenit, urmat la distan de cincisprezece
metri de o femeie scund, blond, cu vrsta de aproximativ douzeci i
cinci de ani, avnd n spate un rucsac mare, coninut necunoscut
bineneles c era necunoscut, a gndit Bachmann . Aceasta era nsoit
de un brbat corpolent cu vrsta ntre cincizeci i cinci i aizeci i cinci
de ani, cu prul negru, posibil etnic german, turc sau arab cu tenul deschis.
n timp ce Melik descuia ua casei, femeia blond i-a pus pe cap o
broboad n stil musulman. Ea a traversat strada nsoit de brbatul
vrstnic. Apoi ambii au fost primii n cas de Leyla, mama lui Melik,
mbrcat cu o rochie elegant.

Avei i fotografii? a ntrebat Bachmann pe un ton rstit.


Gnther, echipa nu era pregtit pentru aa ceva! Cum s fie? A fost o
pleac! Dou femei obosite, aflate la cel de-al doilea schimb, pe jos, la ora
nou, cnd deja se ntunecase. Nimeni nu le-a prevenit c aia era seara lor cea
mare.
Care va s zic, nu exist fotografii.
Bachmann a continuat s citeasc:
La cinci minute dup miezul nopii, brbatul masiv a ieit singur din
casa de la numrul 26 i s-a ndeprtat mergnd pe jos.

L-a urmrit cineva pn acas? a ntrebat Bachmann, aruncndu-i ochii


pe pagina urmtoare.
Gnther, acest individ era un agent instruit, cel mai bun ce s-a vzut! a
explicat Mohr pe un ton surescitat. A folosit alei mrunte, a revenit pe acelai
drum de cteva ori; cum s urmreti un asemenea om pe strzi pustii, la ora
unu noaptea? Aveam ase maini n ateptare. Puteam avea i douzeci, c
totuna era. Ne-a tras clapa! a ncheiat el pe un ton mndru. Pe de alt parte, nici
noi nu am vrut s-l speriem, nelegi? Cnd urmritul este instruit i cunoate ce
este aceea supravegherea, trebuie s acionezi cu circumspecie. Cu tact.
RAPORT NUMRUL 4 (CONTINUARE):
2.30. Schimb animat de cuvinte ce a avut loc n casa de la numrul 26.
Vocea Leylei Oktay era cea mai ptrunztoare.

Cuvintele nu au putut fi desluite precis de ctre agenii operativi.


S-a vorbit n limba turc, n german i nc una, considerat de origine
slav. O voce necunoscut, de femeie, care intervenea la anumite
intervale, probabil traducnd.

Chiar au auzit lucrurile astea? a ntrebat Bachmann, continund s


citeasc.
O alt echip, nou-venit, aflat ntr-o furgonet, a spus Mohr cu
satisfacie n glas. Personal le-am ordonat s se deplaseze acolo. Nu a fost timp
s foloseasc microfoane direcionale, dar au auzit totul.
La ora 4 a.m., tnra femeie descris anterior a ieit din cas purtnd
broboada i ducnd rucsacul n spate. nsoit de un brbat care nu fusese
vzut anterior de agenii notri, avnd urmtoarele semnalmente: nalt de
aproape doi metri, cu calot pe cap, pardesiu lung de culoare nchis,
puin trecut de douzeci de ani, mergnd cu pai mari i purtndu-se
agitat, avnd pe umr o desag de culoare deschis. Melik Oktay a nchis
ua n urma lor. Perechea a disprut, mergnd foarte repede pe strdue
nguste.

Adic i-ai pierdut, a zis Bachmann.


Doar temporar, Gnther! Numai vreme de o or, probabil. ns am refcut
iute traseul. Au mers n vitez o bucat de drum pe jos, au luat metroul cteva
staii, un taxi, apoi au mers din nou pe jos. Metode tipice de contrafilaj. La fel
cum a procedat i individul corpolent.
i telefoanele lor?
Vezi urmtoarea pagin, Gnther! Totul este pregtit clar pentru tine.
Telefoanele mobile pe coloana din stnga, cele fixe, pe dreapta. Melik Oktay cu
Annabel Richter. Annabel Richter cu Melik Oktay. Nou apeluri n total.
Annabel Richter cu Thomas Brue. Thomas Brue cu Annabel Richter. Trei
convorbiri n aceeai zi. Vineri. n situaia actual, putem avea doar apelurile
telefonice, nu i coninutul discuiilor. S-ar putea ca, retrospectiv, s recuperm
unele dintre ele. Dac ne va permite doctorul Keller, mine vom face o cerere
ctre cei de la Transmisiuni. Totul trebuie s se desfoare legal, asta se nelege
de la sine. Dar ce era n rucsacul la, poi s-mi spui? Ce era n el, Frau Frey?
Ce au luat cei doi indivizi suspeci din casa conspirativ Oktay, i unde au dus
totul la miez de noapte, i n ce scop?
Richter? a ntrebat Bachmann, ridicnd ochii de pe pagina pe care tocmai
o citea.
Avocat i vorbitoare de limba rus, Gnther. Provine dintr-o familie
excelent. Lucreaz la Sanctuarul de Nord, o fundaie din Hamburg. Unii dintre

cei de la fundaia asta au vederi puin stngiste, dar nu conteaz. Sunt bine
intenionai. Asigur asisten celor care doresc azil i imigranilor ilegali,
obinnd drept de reziden pentru ei, ajutndu-i s ntocmeasc cererile. Et
cetera.
Acest et cetera ddea o tent dispreuitoare exprimrii.
Iar Brue?
Bancher. Britanic. Cu sediul n Hamburg.
Ce fel de bancher?
Privat. Lucreaz doar cu cei mai tari oameni. Armatori. Persoane cu greutate.
Ai idee ce cuta acolo?
Mister desvrit, Gnther! O s-l ntreb curnd, probabil. Cu aprobarea
doctorului Keller, firete. Aceast banc a avut unele probleme la Viena, a
adugat el. Un personaj cam ntunecat, din cte se pare. Eti pregtit?
Pentru ce?
Ca un impresar artistic, Mohr a ridicat arttorul pentru a solicita atenia
celorlali, dup care a scotocit prin geanta diplomat, de unde a scos un plic de
culoare cafenie. Din el a extras dou pagini scrise la computer. Bachmann a
furiat o privire spre Keller: acesta nici nu a clipit. Erna Frey nchisese dosarul
i se rezemase de sptar, ncordat de iritare, privind ndrjit n podea.
Din Rusia cu dragoste12, a anunat Mohr ntr-o englez spart, aeznd
paginile n faa lui Bachmann. Proaspt, primit azi-diminea de la secia
noastr de traduceri. mi permitei, Frau Frey?
V permit, Herr Mohr.
El a nceput s citeasc.
n 2003, organele de securitate a statului din Rusia au iniiat o anchet
privind atacurile armate declanate fr provocare de bandii militani mpotriva
ofierilor din forele de ordine din regiunea Nalcik, capitala Republicii Ruse
Kabardino-Balkaria, a intonat Mohr cu un glas ncrcat de subnelesuri. A
privit n jur, ca s fie sigur c i se acord atenia cuvenit, dup care a continuat:
Cpetenia grupului criminal, alctuit n ntregime din disideni adepi ai
Jihadului din Cecenia nvecinat, a fost identificat drept Dombitov, eful unei
moschei locale, cunoscut pentru propovduirea de vederi radicale extremiste. n
memoria telefonului mobil al acestui Dombitov era stocat numele i numrul de
telefon al (pauz) obiectivului FELIX (emfaz deosebit), mpreun cu
numele i numerele altor membri infractori ai bandei. La interogatoriu,
Dombitov a mrturisit c toate numele de pe telefonul lui aparineau unui grup
12 Trimitere la titlul unui roman de Ian Fleming din seria, James
Bond (1957), aprut n romnete la Ed. RAO n 2000 i ecranizat n
1963 (n.tr.)

militant al micrii Salafi care comitea acte de violen cu ajutorul (o pauz


ncrcat de semnificaie) unor dispozitive explozive, artizanale, de slab
calitate, dar extrem de eficiente.
Erna Frey a ridicat puin capul.
Au fost torturai, a specificat ea, pe un ton dinadins detaat. Am discutat
cu cei de la Amnesty International. Noi nu ignorm sursele deschise, Herr
Mohr. Potrivit martorilor oculari citai de Amnesty, i-au btut i i-au pus la
curent electric. Mai nti l-au torturat pe Dombitov, apoi i-au torturat pe toi cei
numii de el, adic pe toi cei care mergeau s se roage la acea moschee. Nu s-a
descoperit nici cea mai mic dovad mpotriva vreunuia dintre ei.
Mohr s-a artat vizibil deranjat de intervenie.
Ai citit asta, Frau Frey?
Da, Herr Mohr.
Ai nesocotit autoritatea mea i ai mers direct la traductorii mei, Frau
Frey?
Analitii notri au descrcat de seara trecut raportul poliiei ruse, Herr
Mohr.
tii rusete?
Da. i Herr Bachmann vorbete rusa.
Mohr reuise s-i revin la o stare de calm.
Atunci cunoatei de cazierul acestui FELIX.
Doctorul Keller a intervenit cu glas iritat:
Citete, te rog! Dac tot ai nceput, termin.
Imediat ce Mohr i-a reluat lectura cu glas tare, Bachmann a ntins piciorul i
l-a atins uor pe al Ernei Frey. ns ea i l-a retras pe al ei, astfel c el i-a dat
seama c nu avea cum s o in n fru.
Opiniile extremiste i activitile teroriste ale lui FELIX au fost
confirmate de complicii lui, care l-au caracterizat drept un pstor ru, a citit
Mohr cu glas apsat. n ateptarea procesului, criminalul FELIX a fost nchis
timp de paisprezece luni ntr-un centru de detenie, fiind nvinuit n dou capete
de acuzare de atac armat mpotriva postului local de poliie rutier i n plus de
incitarea musulmanilor la comiterea de acte teroriste. El i-a recunoscut
vinovia n cazul tuturor capetelor de acuzare.
A fost silit s fac asta, a spus Erna Frey, cu glas rguit.
Sugerezi c toate acestea sunt nscociri, Frau Frey? a ntrebat-o Mohr.
Nu tii c avem relaii excelente de conlucrare cu Rusia n domeniile Crimei i
Terorismului?
Cum nu a primit rspuns, Mohr a continuat:
n 2005, avnd asupra lui actele de identitate false pe numele de
Nogerov, infractorul FELIX a fost arestat de ofieri ai Securitii statului n

legtur cu sabotarea unei conducte de gaz din regiunea Bugulma, din


Republica Rus Tatarstan. Acionnd cu promptitudine, organele locale au
identificat prezena unui grup de disideni cu comportamente antisociale care
triau n condiii mizere ntr-un hambar izolat, din apropierea locului unde s-a
petrecut fapta.
Conducta era veche i mncat de rugin, ca mai toate conductele din
Rusia, a explicat Erna Frey, pe un ton ce trda o rbdare dus dincolo de
puterile omeneti. Iar directorul centralei electrice locale era un beiv care a
mituit poliitii pentru a stabili c se comisese un act de sabotaj. Poliitii au
sltat cel mai la ndemn grup de amri de origine musulman i i-au obligat
s-l denune pe FELIX drept ef al bandei. Potrivit celor de la organizaia
Human Rights Watch13, poliitii au plasat materiale explozive sub podeaua de
scndur a hambarului, a descoperit respectivele materiale, apoi i-au ridicat pe
membrii grupului, i-au torturat unul cte unul i i-au pus pe ceilali s asiste la
acest tratament. Niciunul nu a rezistat mai mult de dou zile. L-au ntrebat pe
FELIX dac el considera c putea depi acest record. A ncercat, dar nu a
reuit.
Bachmann se ruga n gnd ca Erna s nceteze, ns furia justificat a
ndemnat-o s continue:
Iar hambarul la nu era nicidecum n apropierea locului unde s-a produs
explozia, Herr Mohr. Se afla pe un cmp, la patruzeci de kilometri deprtare, iar
putii nu aveau nici mcar o biciclet sau bani de autobuz, ca s nu mai
pomenim de vreo main. Era luna Ramadanului. Cnd poliia a venit s-i
ridice, tinerii jucau hochei cu crose improvizate, ca s se distreze, Herr Mohr.
Acum sosise rndul doctorului Otto Keller din Kln, omul care prezida acea
edin.
Prin urmare, conteti acest raport, Bachmann?
i da, i nu.
Ce nseamn da?
Alte persoane nu-l vor contesta n acelai mod, asta dac o vor face
mcar.
Care persoane?
Persoanele care sunt predispuse s i dea crezare.
i pentru dumneata nu exist cale de mijloc? Nu admii c dosarul FELIX
ar putea fi parial adevrat? De pild, faptul c este un adept al Jihadului, aa
13 Organizaie nonguvernamental cu sediul la New York care
desfoar n ntreaga lume activiti de cercetare i aprare a
drepturilor omului. (n. red.)

cum se sugereaz acolo?


Dac ai de gnd s-l foloseti pe individ, e cu att mai bine dac e adept
al Jihadului.
Aadar, un adept pn n mduva oaselor va fi ncntat s colaboreze cu
tine? Asta vrei s sugerezi, Bachmann? Noi nu am avut prea mult succes n
direcia asta.
Sugerez c nu trebuie s colaboreze cu noi, i-a rspuns Bachmann,
simind un nod n gt. Poate c-ar fi mai bine s nu fie cazul. l lsm s se duc
n drumul lui, cu ajutorul nostru.
Asta este pur speculaie, bineneles.
Aa cum se prezint acum, cazul FELIX este lipsit de sens. Ai primit
raportul nostru privitor la brbatul cunoscut sub numele de Amiralul, care a fost
chemat s-l ajute la gar. Avei raportul referitor la oferul de camion care l-a
adus pe FELIX. Evadarea biatului a costat probabil o avere, dar el doarme pe
strad. E cecen, dar nu unul adevrat. Dac ar fi, ar cuta ali ceceni. Este
musulman, dar nu poate deosebi o moschee sunnit de una iit. ntr-o singur
noapte este vizitat de o avocat specializat n drepturi civile i de un bancher
britanic. El trebuia s ajung la Hamburg. De ce? A sosit aici cu o misiune. Care
este ea?
Mohr a profitat de cuvintele lui Bachmann ca s intervin.
Cu o misiune! Exact! Misiunea de a lua legtura cu o terorist i cu fiul ei
i s nfiineze o celul inactiv de oameni fr cazier, dar dornici de Jihad,
chiar aici, n Hamburg! E un terorist fugar, se ascunde la o brut de turc care,
inspirndu-se de la un incitator islamist, i-a lsat barb, pentru ca apoi s i-o
dea jos i s se prefac a adopta inuta occidental. Se furieaz afar n miez de
noapte mpreun cu o avocat care duce Dumnezeu tie ce n rucsacul la, iar tu
vrei s l exploatezi fr s-i dea seama?
De pe tronul su, Keller a rostit cu voce uscat o judecat ce semna, prin
caracterul categoric, cu o condamnare la moarte:
Niciun ofier de securitate responsabil nu poate ignora o ameninare clar
i prezent doar pentru a-i promova o ambiie operativ destul de neclar.
Dup prerea mea, o operaiune de cercetare care s duc la arestri ale unor
persoane importante va avea rolul de a descuraja simpatizanii islamiti i de a
restabili ncrederea fa de cei care i-au depistat. Unele cazuri impun o
finalizare hotrt. Acesta este un astfel de caz. Drept urmare, v propun s
renunai la interesele pe care socotii c le-ai investit n acest caz i s-l
transferm Poliiei Federale pentru a se proceda n spiritul Constituiei.
Adic s se treac la arestri?
Adic s se ia msurile cuvenite n baza legii.
Msuri care s-i aduc aprecieri favorabile din partea prietenului tu cu

vederi de extrem dreapta, Burgdorf, de la Comisia Reunit, a gndit Bachmann


cu amrciune. Orice, numai s fii uns supercreierul comunitii de informaii
care dirijeaz ineficienta Poliie Federal. Iar asta m scoate pe mine pe tu,
exact ceea ce i-ai propus.
ns, de aceast dat mcar, Bachmann a reuit s in pentru sine
respectivele gnduri.
Alturi, Erna Frey i Bachmann au traversat curtea, ndreptndu-se ctre
fostele grajduri ce adposteau acum oficiul unitii lor. Ajuns n biroul lui,
Bachmann i-a atrnat haina pe braul canapelei i i-a telefonat lui Michael
Axelrod, la Comisie, pe linia criptat.
Spune-i c a fost numai vina mea, i-a zis Erna Frey, inndu-i capul n
palme.
ns, spre surprinderea amndurora, Axelrod a prut cu mult mai puin
deranjat dect s-ar fi cuvenit.
Voi doi ai mncat? a ntrebat el, pe obinuitul su ton degajat, dup ce
Bachmann a terminat ce avea de spus. Atunci, luai-v cte un sendvi i
rmnei pe loc.
Au ateptat ca elicopterul lui Keller s decoleze, ceea ce nu s-a ntmplat,
lucru ce i-a fcut s se simt i mai deprimai. Nu aveau chef de sendviuri. Se
fcuse deja ora patru dup-amiaza cnd telefonul de pe linia criptat a sunat din
nou.
Avei la dispoziie zece zile, le-a zis Axelrod. Dac nu venii cu
argumente serioase n termen de zece zile, atunci au liber la arestri. Aa
funcioneaz lucrurile la nivelul sta. Zece zile, nu unsprezece. Ai face bine s
dea norocul peste voi.

6
Fac asta pentru clientul meu Magomed, i-a zis ea n timp ce se zbtea s
pun ordine n haosul gndurilor din minte.
Fac asta pentru clientul meu Issa.
O fac pentru triumful vieii asupra legii.
O fac pentru mine.
O fac pentru c Brue, bancherul, mi-a dat banii, iar banii mi-au dat ideea.
Numai c asta nu este deloc adevrat! Ideea se formase n mintea mea cu mult
nainte de a primi banii de la Brue. Banii lui nu au fcut dect s ncline balana.
n momentul cnd m-am aezat lng Issa i i-am auzit povestea, mi-am dat
seama c n acest punct sistemul nceteaz s mai existe, c aceasta era o via
imposibil de salvat, dar pe care trebuie s o salvez, c trebuie s m socotesc nu
avocat, ci doctor, ca fratele meu Hugo, i s m ntreb: Care mi-e datoria fa
de acest om rnit, ce fel de avocat german sunt dac l las n haznaua juridic,
s sngereze de moarte la fel ca Magomed?
Atta vreme ct voi gndi astfel, voi reui s-mi pstrez curajul.
Se crpa de zori. Fii terne de nori negri-albstrui preau a mnji cerul
rozaliu ce se ntindea deasupra oraului. Annabel mergea cam la un metru n
fa, iar Issa, nclcnd obiceiul musulman, mergea la mic distan n spatele
ei, mbrcat cu pardesiul lung i negru, iar n imaginaia ei amndoi alctuiau o
pereche de etern refugiai: ea cu rucsacul, el cu desaga n spate. Vicrelile din
ultimele clipe petrecute n casa Leylei nc i rsunau n minte:
Avndu-l pe Melik stnd mut lng ea, brusc, Leyla nu-i d seama de ce
pleac Issa! Rcnetele ei sunt ipete nlate spre Cer. Nici mcar nu avea habar
c el va pleca! De ce nu i-a spus nimeni? Unde Dumnezeu l ia Annabel la acea
or din noapte? La prieteni? Ce prieteni? Dac ar fi tiut, i-ar fi pregtit
mncare pentru drum! Issa e fiul ei, darul ei primit de la Allah, casa ei este a lui,
iar el ar putea rmne acolo o eternitate!
Cinci sute de dolari? Leyla nu vrea s accepte niciun cent din ei! Nu a fcut
nimic pentru bani, doar pentru Allah i din iubire pentru Issa. i, la o adic, de
unde are el atia bani? De la rusul acela bogat care a venit i a plecat? Pe de
alt parte, n zilele astea, nimeni nu accept bancnote de cincizeci de dolari!
Toate sunt falsificate. Iar dac Issa voia s-i dea banii, de ce i-a inut ascuni
dou sptmni, n loc s-i scoat la lumin mai demult, ca un brbat adevrat?

Dup care Melik, deja scldat n lacrimi, se apuc s-i cear iertare lui Issa i
s-i implore prietenia venic, iar drept dovad i ofer preiosul lui pager Azan,
noutatea aceea musulman, primit de la un unchi iubit, care anun electronic
orele de rugciune.
Ia-l, fratele meu drag! E al tu, pstreaz-l lng tine mereu. E ct se poate
de sigur. Nu vei rata niciodat ora de rugciune.
i, n timp ce i arat cum funcioneaz fiindc Issa nu este priceput la
astfel de lucruri , Annabel st n locul lui Melik la fereastr, relundu-i
supravegherea furgonetei de livrri de produse congelate parcate la cincizeci de
metri de cas, dar din care nu coborse nc nimeni, motiv pentru care, n
momentul cnd au ieit n strad, nu a luat-o la stnga sau la dreapta, ci, n
vzul celor din furgonet, a pornit cu Issa la ntmplare, traversnd drumul,
dup care a luat-o pe o alee i, la noroc, printr-o poart ngust, ajungnd ntr-o
strad ceva mai lat, paralel, pe care era trafic i unde exista o staie de
autobuz. La nceput, Issa fusese eapn de spaim, iar Annabel trebuise s-l
trag de mneca pardesiului doar de mnec, atenie, nu de bra, neatingndu-l
nici mcar prin stof ca s-l pun n micare.
tii unde mergem, Annabel?
Bineneles c tiu!
Numai c trebuie s mergem cu fereal. Nu vom urma ruta logic. Cea mai
apropiat staie de metrou este la zece minute de mers pe jos.
Issa, nu vom sta de vorb n metrou. Dac i se adreseaz cineva, ari
nspre gur i scuturi din cap.
i, observnd confirmarea lui, ea a gndit: Nu-s dect o alt mafiot de-a
lui Anatoli, organizndu-i cea mai proaspt evadare.
Metroul era ticsit de imigrani care lucrau ca oameni de serviciu pentru
birouri. Sftuit de Annabel, Issa a ocupat un loc ntre acetia, stnd cu capul
plecat, la fel ca i ceilali, n vreme ce ea a rmas cu privirea aintit la geamul
ntunecat, urmrindu-i silueta reflectat. Nu suntem mpreun. Suntem doi
oameni care se afl din ntmplare n acelai vagon, i la fel suntem i n via,
i am face bine s credem asta. La fiecare oprire, el a ridicat ochii spre ea, ns
ea l-a ignorat pn la a patra staie. n piaa din apropierea ieirii se gsea un ir
de taxiuri de culoare crem. Alegndu-l pe primul dintre ele, ea a deschis portiera
din spate, a urcat i a lsat-o deschis pentru ca el s o urmeze. Numai c, spre
groaza ei de cteva momente, el a disprut, reaprnd ns pe locul din dreapta
oferului, probabil ca s evite orice contact fizic cu ea. Calota i era tras att de
mult peste frunte, nct ea nu i mai putea contempla dect capul acoperit
aproape complet i misterul celor ce se petreceau nuntrul lui. La o intersecie
situat la cinci sute de metri de strada ei, Annabel a pltit taximetristul i apoi
au continuat drumul pe jos. Mai avem vreme, a gndit ea, cnd podul a aprut

n calea lor, iar curajul i-a slbit. Nu trebuie dect s trec podul cu el, s-l
predau la secia de poliie, s m aleg cu mulumirile comunitii
recunosctoare i s-mi triesc restul vieii n ruine.
Mama lui Annabel era judector districtual, tatl ei, diplomat-avocat
pensionat, care lucrase la Ministerul de Externe german. Sora ei, Heidi, se
cstorise cu un procuror. Doar fratele ei mai mare, Hugo, pe care ea l adora,
reuise s evite drumul dreptului i devenise mai nti medic generalist, iar dup
aceea un psihiatru sclipitor, chiar dac destul de ciudat, care se pretindea a fi
ultimul freudian pur de pe pmnt.
Faptul c ea, rebela familiei, cedase i urmase dreptul rmsese chiar i
pentru sine un mister nedesluit. Procedase astfel ca s le fac plcere
prinilor? Nicidecum. Probabil i nchipuise c, urmnd profesiunea lor, va
reui s demonstreze deosebirea sa fa de ei ntr-un limbaj pe nelesul
acestora; faptul c ea va smulge legea din ghearele celor bogai i care
huzuresc, oferind-o oamenilor care aveau cel mai mult nevoie de ea. Dac asta
ncercase, nousprezece luni de activitate la Sanctuar i dovediser ct de mult
se nelase.
Plednd n faa unor instane judectoreti vrednice de mil i instituite n
prip, mucndu-i buzele n vreme ce asculta cum povetile de groaz ale
clienilor ei erau luate la bani mruni de birocrai de rang inferior, a cror
cunoatere a lumii din afar se mrginea la dou sptmni petrecute n Ibiza,
Annabel i dduse cu certitudine seama c se va ivi i momentul c va aprea
un client care o va face s abandoneze orice principiu profesional i juridic pe
care l mbriase vreodat cu inima strns.
i avea dreptate. Ziua aceea sosise, clientul apruse: se numea Issa.
Numai c naintea lui Issa existase Magomed, iar acesta ntngul,
ncreztorul, abuzatul, nu tocmai sincerul Magomed i dduse o lecie, pe care
nu trebuia s-o mai repete.
S nu mai triasc fuga prea trzie pn la aeroport, n zori; ori s mai vad
avionul de Sankt Petersburg ateptnd pe pist, cu ua pentru mbarcarea
pasagerilor stnd deschis; i nici silueta cu aspect chinuit a clientului ei fiind
dus aproape pe sus pe scar; i nici minile s fi fost adevrat ori doar i
imaginase? , minile nctuate fluturnd nspre ea un semn de adio neajutorat
prin geamul cabinei.
Prin urmare, s nu-i spun nimeni c luase o decizie impulsiv, sub imperiul
momentului, n privina lui Issa. Hotrrea ei fusese luat n acea zi, pe
aeroportul din Hamburg, cnd urmrise cuca zburtoare n care se afla
Magomed disprnd n norii de joas altitudine. Cu o sptmn n urm, n
casa Leylei, imediat ce i czuser ochii pe Issa i i smulsese cu greu povestea

vieii, Annabel i dduse seama: acest om este cel pe care l atepta de la


dispariia lui Magomed.
n primul rnd, silindu-se s respecte regulile stabilite de forumul familiei
privind angajarea ntr-o cauz, Annabel stabilise cu calm datele cazului:
Din momentul n care ajunsese n Suedia, Issa devenise o persoan imposibil
de salvat.
Pentru el, nu exista procedur legal care s-i ofere vreo ans de salvare,
orict de firav.
Oamenii srmani i curajoi care l adposteau se expuneau riscurilor. Nu
putea rmne acolo mult vreme.
Dup aceea, trecuse direct la aspectele practice: dat fiind situaia de fapt, n
termeni puri, n realitate, cum i va ndeplini Annabel Richter, absolvent de
drept a universitilor din Tbingen i din Berlin, ndatorirea solemn fa de
clientul ei?
Ct de bine l va ascunde, gzdui i hrni pe respectivul client, pentru c un
alt precept al forumului familiei susine c faptul c nu poi realiza dect puin
nu reprezint o scuz pentru faptul c nu ntreprinzi nimic?
Noi, avocaii, nu suntem pui pe pmnt pentru a fi aisberguri, Annabel, i
plcea tatlui ei s propovduiasc: uite cine se gsise s spun aa ceva!
Treaba noastr este s ne recunoatem sentimentele i s le inem sub control.
Da, drag tat. Dar i-a trecut vreodat prin minte c prin controlarea
sentimentelor nu facem dect s le distrugem? De cte ori putem spune mi
pare ru nainte de a nu ne mai prea ru defel?
i ce anume iart-m c ntreb nelegi tu prin controlarea sentimentelor?
Te referi cumva la gsirea raiunilor legale potrivite pentru a face lucrul cel ru?
Iar dac da, nu asta au fcut sclipitorii notri legiuitori germani n timpul
Marelui Vid Istoric, altfel cunoscut i sub numele de epoca nazist vreme de
doisprezece ani , care, din anumite motive, este un lucru foarte puin menionat
n deliberrile din cadrul forumului nostru? Ei bine, din acest moment nainte,
eu mi voi controla sentimentele.
n via aa i plcea s m avertizezi cnd pctuiam grav fa de tine
pot face tot ce doresc, atta vreme ct sunt pregtit s pltesc preul pentru
asta. Ei bine, drag tat, sunt pregtit. Voi plti preul. Dac asta va nsemna
s-mi iau adio de la frumoasa, dar scurta mea carier, l voi plti i pe acesta.
i aa se face c, printr-un act al bunei Providene, dac n asta credem,
cumva, dein temporar dou apartamente: unul de care abia atept s scap,
cellalt, o bijuterie situat n apropierea portului, pe care l-am cumprat acum
ase sptmni cu ultimii bani primii de la iubita mea bunic, iar acum m dau
de ceasul morii ca s-l renovez.

i dac asta nu era de ajuns, Providena, ori sentimentul de vinovie, ori un


acces neateptat de compasiune Annabel nu avea timp s stabileasc precis ce
i cum i pusese bani la dispoziie. Banii lui Brue: datorit crora se ntea nu
doar un plan pe termen scurt unul de urgen, cu o durat strict limitat , ci,
graie drniciei lui Brue, un plan pe termen lung; unul care i oferea timp pentru
a analiza i a gsi soluii; un plan care, aplicat prudent cu ajutorul iubitului ei
frate Hugo, nu doar c-l va feri pe Issa de urmritorii lui, dar l va aduce i pe
calea nsntoirii.
i sper s m sunai, spusese Brue, ca i cum, precum Issa, trebuia s fie
salvat de ea.
De ce anume? De neantul emoional? Oare i Brue se neca? Era suficient si ntind i lui mna, spre a-l scpa?
Ajunseser acas la ea. ntorcndu-se, l-a vzut pe Issa retrgndu-se n
umbra adnc a unui tei, inndu-i desaga prins ntre faldurile pardesiului
negru.
Ce s-a ntmplat?
KGB-ul vostru, a murmurat el.
Unde?
Ne-au urmrit de la taxi pn aici. nti cu o main mare, apoi cu una
mic. Un brbat, apoi o femeie.
Erau doar dou maini care au trecut ntmpltor.
Astea aveau radio.
n Germania, toate mainile au radiouri. Unele au i telefoane. Te rog,
Issa! i vorbete ncet. Nu vreau s trezim pe toat lumea.
Uitndu-se ntr-o parte i n alta a strzii i nevznd nimic ieit din comun,
Annabel a cobort treptele pn la ua principal, a descuiat-o i i-a fcut semn
lui Issa s o ia naintea ei, dar el s-a tras ntr-o parte i a insistat s intre dup ea,
innd distana.
Plecase din apartament n mare grab. Patul dublu rmsese nefacut, perna
era boit, iar pijamaua ei era azvrlit neglijent de-a curmeziul saltelei.
Garderobul avea dou pri, cea din stnga pentru hainele ei, cea din dreapta
pentru hainele lui Karsten. i dduse papucii lui Karsten n urm cu trei luni, dar
el nu avusese curajul s revin ca s-i recupereze hainele. Ori poate i
nchipuia c, lsndu-le acolo, i afirma dreptul de a reveni. Ei, s-l ia
dracu! O jachet din piele de cprioar de firm, o pereche de blugi de marc,
trei cmi, o pereche de pantofi din piele moale. Le-a aruncat pe toate pe pat.
Sunt ale soului tu, Annabel? a ntrebat Issa, care rmsese n prag.
Nu.
Atunci, ale cui sunt?

Au aparinut unui brbat cu care am avut o relaie.


Annabel, a murit?
Ne-am desprit a zis ea, regretnd acum c l rugase s i se adreseze pe
numele mic, dei mereu proceda astfel cu clienii ei, pstrndu-i numele de
familie pentru sine.
Annabel, de ce v-ai desprit?
Pentru c nu ne potriveam.
De ce nu v potriveai? Nu v iubeai? Poate ai fost prea aspr cu el,
Annabel. E posibil. Cteodat, poi fi foarte sever. Am observat asta.
La nceput, nu i-a dat seama dac era cazul s rd n hohote sau s-l pun
la punct. ns cnd s-a uitat la el ca s decid ce era mai potrivit, a vzut doar
nedumerire n ochii lui, alturi de spaim, i atunci i-a adus aminte c n lumea
din care evadase Issa nu exista ceva care s se numeasc intimitate. n mod
simultan, un alt gnd a copleit-o, fcnd-o s se simt ruinat i deconcertat
totodat: acela c era prima femeie cu care el se gsea singur dup ani de
detenie i c stteau n dormitorul ei, la primele ore ale dimineii.
Issa, vrei s dai jos geanta aia?
Fcnd un pas mare n spate ca s i fac lui loc, s-a ntrebat dac nu ar fi
fost bine s-i pun telefonul mobil n buzunarul jachetei, dei doar Dumnezeu
tia cui putea s-i telefoneze dac lucrurile luau o turnur neplcut. Stnd pe
ifonier, geanta cea mare a lui Karsten nu fcea dect s adune praf. Issa a
cobort-o i a aezat-o pe pat, alturi de haine. Ea a vrt hainele n ea, apoi i-a
adus din baie sacul de dormit, pe care l inea n fundul dulapului de lng
boiler.
Annabel, era avocat ca i tine? M refer la brbatul cu care ai fost
prieten.
Nu are importan ce era. Nu te privete, i oricum s-a terminat.
Acum ea era cea care dorea de urgen o distan mai mare ntre ei. n
buctrie, el era prea nalt fa de ea i, indiferent ct de mult se retrgea din
calea ei, rmnea prea prezent. Annabel a aezat pe mas un sac pentru gunoi i,
brusc, s-a pornit s-i prezinte tot felul de lucruri nspre aprobare: Pine
integral, Issa? Da, Annabel. Ceai verde? Brnz? Iaurt ecologic de la
magazinul de produse organice aflat la zece minute de mers cu bicicleta pe care
ea l prefera n mod hotrt supermarketului de la captul strzii. Da, Annabel,
da, pentru toate.
Carne nu-i pot oferi, nelegi? Eu nu mnnc carne.
De fapt, voia s-i transmit altceva: Aici nu se petrece nimic. Tot ce fac e
s-mi risc pielea pentru tine. Sunt avocatul tu i att trebuie s rmn, i fac
asta din principiu, nu pentru brbatul pe care-l reprezini.
Au crat bagajele pn la intersecie. Au chemat un taxi i ea a dat ca adres

un loc aflat undeva pe faleza de deasupra portului. Apoi, pentru a doua oar, l-a
fcut pe Issa s parcurg pe jos restul drumului, alturi de ea.
Ca s ajung la noul ei apartament trebuia s urce opt paliere de trepte de
lemn, unele cam nesigure, pn n podul unui vechi depozit ce ddea spre cheu,
care, potrivit spuselor proprietarului, era singura cldire pe care britanicii
avuseser bunvoina s o lase posteritii atunci cnd bombardaser
Hamburgul, transformndu-l n ruine. Era un pod cu profilul ascuit al unei
corbii, de paisprezece metri pe ase, cu grinzi de oel i cu o fereastr uria,
arcuit, cu vedere nspre port; existau o baie ngrmdit sub acoperiul n pant
i o buctrie n latura cealalt. l vzuse n Ziua Deschiderii, cnd jumtate
dintre tinerii bogai din Hamburg se clcaser n picioare ca s-l cumpere, ns
deintorul cldirii o plcuse pe ea i, spre deosebire de actualul ei proprietar,
era homosexual, astfel c nu o voia i la pat.
n aceeai sear, apartamentul era, ca printr-un miracol, numai al ei,
reprezentnd o via fr de Karsten, iar n ultimele ase sptmni nu fcuse
dect s l piguleasc, ocupndu-se de instalaia electric, de tencuial i de
zugrveal, de nlocuirea podelei deteriorate, iar serile, dup vreo nou
nfiare dezgusttoare de la tribunal ori dup vreo alt lupt pierdut n faa
autoritilor, gonea pn aici pe biciclet, se aeza la fereastra arcuit, cu
coatele pe pervaz, i urmrea soarele apunnd, macaralele, navele de mrfuri i
feriboturile intersectndu-se i interognd n maniera n care ar trebui s o fac
i oamenii, cu respect, fr s se ciocneasc, uitndu-se totodat i la pescruii
ce se roteau deasupra apei i se glceveau sau la copiii care se hrjoneau pe
terenul de joac din apropiere.
i, dei contient c era vorba mai mult despre o izbucnire naiv de
optimism, se felicita pentru ceea ce avea s devin, o femeie cstorit cu slujb
i a crei familie se gsea la Sanctuar Lisa, Marie, Andr, Max, Horst i
umflica de Ursula, efa lor , brbai i femei care, ca i ea, se druiau luptei
drepte n slujba oamenilor pe care accidentele vieii i destinaser gropii de
gunoi.
Ori, exprimat n alte cuvinte: revenind acas la fel de epuizat i de pustiit
ca i apartamentul care o atepta, tiind c, indiferent ct de greu ar fi trudit
toat ziua, nu trebuia s se atepte la prezena altcuiva peste noapte. ns chiar
i acest nimic era preferabil lui Karsten.
Au urcat treptele ncet, Annabel mergnd n fa, i la fiecare palier a lsat
jos sacul n care pusese provizii i s-a asigurat c Issa venea dup ea cu geanta
cea mare i cu sacul de dormit. Ar mai fi luat i ea ceva din bagaje, dar, de
fiecare dat cnd a ncercat asta, el i-a fcut semn suprat s-i dea pace, dei

dup dou etaje arta ca un copil btrn i slbnog, iar dup al treilea respira
deja gfit, strnind ecouri pe casa scrii.
Glgia pe care o fceau a alarmat-o, dar curnd i-a adus aminte c era
smbt i c n cldire nu se gseau ali chiriai. Toate celelalte etaje erau
ocupate de birouri elegante de haute couture, de proiectani de mobilier i de
companii de mncruri pentru gurmei: toate reprezentnd o lume despre care
Annabel i spunea c o lsase hotrt n urm.
Issa se oprise la jumtatea treptelor ultimului nivel i se uita dincolo de ea,
iar pe trsturile ncordate ale feei i se citeau spaima i neputina de a nelege.
Ua care ddea n podul ei era veche, din fier prelucrat cu ciocanul i prevzut
cu zvoare grele. Iar lactul uria ar fi putut proteja pn i Bastilia. Ea s-a
grbit s coboare spre el i de aceast dat l-a prins fr s vrea de bra, drept
care l-a simit crispndu-se.
Issa, nu te ncuiem aici, i-a zis ea. ncercm s-i pstrm libertatea.
De KGB-ul vostru?
De toat lumea. Doar s faci tot ce-i spun eu.
El a cltinat ncet din cap, apoi, ntr-un gest de supunere cumplit, l-a lsat n
jos, i, pas dup pas, ns att de chinuit, de parc picioarele i-ar fi fost
nlnuite laolalt, a urmat-o pe ultima poriune a scrii. Dup care s-a oprit din
nou, cu capul plecat n continuare i cu picioarele lipite, i a ateptat ca ea s
descuie. ns instinctul i-a spus lui Annabel s nu fac asta.
Issa.
Nu a primit rspuns. ntinznd mna dreapt pn cnd a ajuns exact n
dreptul ochilor lui, Annabel, innd cheia n palma desfcut, i-a oferit-o aa
cum i oferea morcovi calului ei cnd era mic.
Poftim. Deschide-o tu. Nu sunt temnicerul tu. Ia cheia i deschide ua.
Te rog.
El a rmas vreme ndelungat cu privirea aintit n jos, spre mna ei, spre
cheia ruginit, rstimp care ei i s-a prut ct o via de om. ns fie ideea de a
lua cheia de la ea l tulbura prea mult, fie se temea de contactul cu pielea ei
dezgolit, fapt este c, cu o micare precipitat, mai nti capul, apoi i torsul
su s-au rsucit, ndeprtndu-se de ea n semn de respingere. ns Annabel a
refuzat ideea de a fi respins.
Vrei s deschid eu? a ntrebat ea. Te rog, trebuie s tiu asta, Issa. S
neleg c pot deschide? Am permisiunea ta? Te rog s-mi rspunzi, Issa! Eti
clientul meu. Am nevoie de instruciunile tale. Issa, o s stm aici, o s
nghem i o s obosim pn mi dai instruciuni s deschid ua asta. Auzi ce
spun, Issa? Unde i-e brara?
Era n palma lui.
Pune-o napoi la ncheietur. Aici nu eti n primejdie.

El si-a aezat brara la mn.


Acum spune-mi s descui ua.
Descuie.
Spune mai tare. Te rog s deschizi ua, Annabel.
Te rog s deschizi ua.
Annabel.
Annabel.
Acum uit-te cum deschid la cererea ta, te rog. Uite. S-a fcut. Intru eu
prima, iar tu m urmezi. Nu e deloc ca o nchisoare. Nu, las ua deschis, te
rog. Nu o vom nchide dect atunci cnd va trebui.
Nu mai clcase acolo de trei zile. O privire fugar n jur a lmurit-o c
lucrtorii avansaser cu renovarea mai mult dect se temuse ea. Tencuirea era
aproape ncheiat, gresia comandat sttea stivuit n ateptare, vechea cad de
baie pe care mama ei o gsise la Stuttgart era montat, avnd instalate
robinetele de alam pe care Annabel le cumprase de la un talcioc. Alimentarea
cu ap era restabilit, altfel de ce i-ar fi lsat muncitorii cnile de cafea n
chiuvet? Telefonul pe care l comandase era n mijlocul podelei, nc nvelit n
plastic, ateptnd doar s fie conectat.
Issa descoperise fereastra arcuit. Complet nemicat, cu spatele spre ea n
timp ce contempla cerul ce se lumina, redevenise nalt.
O s stai aici doar o zi sau dou, ct fac alte aranjamente, i-a strigat ea pe
un ton msurat din cellalt capt al ncperii. O s te inem aici n siguran,
spre binele tu. O s-i aduc mncare i cri i o s te vizitez n fiecare zi.
Nu pot zbura? a ntrebat el, rmnnd cu ochii la cer.
Regret, dar nu. Nici afar nu vei iei. Abia cnd vom putea s te mutm n
alt parte.
Tu i domnul Tommy?
Eu i domnul Tommy.
O s m viziteze i el?
Acum i consult dosarele. Asta trebuie s fac. Nu sunt bancher, i nici
tu nu eti. Nu se poate rezolva totul dintr-odat. Trebuie s naintm pas cu pas.
Domnul Tommy e un gentleman important. Cnd o s ajung doctor, o s-l
invit la ceremonie. Are o inim bun i vorbete rusa ca un Romanov. Unde a
nvat limba?
La Paris, aa cred.
Tot acolo ai nvat i tu rusete, Annabel?
Bine mcar c de aceast dat ntrebarea nu se referea la Karsten. Iar Issa nu
mai transpira. Vocea lui redevenise calm.
Am nvat rusete la Moscova, a spus ea.

Cum, Annabel, ai fcut coala la Moscova? Asta este foarte interesant! i


eu am fcut coala acolo. Adevrat, doar pentru scurt vreme. La ce coal ai
mers? Ce numr? Poate o tiu i eu. Primeau acolo i elevi ceceni? a ntrebat el,
evident innd s fac legtura ntre lumea lui i a ei, imaginndu-i, probabil,
c erau prieteni de coal.
Nu avea numr.
Cum asta, Annabel?
Nu era o coal obinuit.
Ce coal era aceea dac nu avea numr? Era a KGB-ului?
Nu, bineneles c nu! Era o coal particular. n starea de oboseal pe
care a resimit-o brusc, Annabel s-a auzit spunnd i restul povetii. Era o coal
privat pentru copiii funcionarilor strini care locuiau la Moscova. De aceea
am mers acolo.
Tatl tu a fost funcionar strin care locuia la Moscova? Ce fel de
funcionar?
Ea a nceput s bat n retragere.
S-a ntmplat s locuiesc n casa unei familii de funcionari strini. Am
avut dreptul s studiez la acea coal, i aa am nvat s vorbesc rusete.
i asta e mai mult dect am avut de gnd s-i spun, pentru c nici mcar tu
nu vei smulge de la mine faptul, necunoscut nici mcar celor de la Sanctuar, c
tatl meu a fost ataat juridic al Ambasadei Germane din Moscova.
Un semnal avertizor a nceput s rsune, iar acesta nu era al ei. Temndu-se
c declana vreo alarm inteligent montat de constructori, ea s-a uitat
ngrijorat prin camer ca s caute sursa acelui sunet. A descoperit ns c
provenea de la pagerul electronic al lui Issa, cel primit de la Melik, care anuna
prima rugciune a zilei.
Cu toate acestea, Issa a rmas la fereastr. De ce? Cuta s-i descopere pe
urmritorii lui de la KGB? Nu. ncerca s descopere n ce direcie se afla Mecca
dup lumina zorilor; apoi trupul lui subire ca un b s-a pus n genunchi pe
podea.
Te rog s iei din camer, Annabel, a spus el.
Ct a ateptat n buctrie, Annabel a eliberat un spaiu i a desfcut sacul de
gunoi. Stnd pe un taburet, cu un cot pe masa decoratorilor i cu pumnul strns
lipit de obraz, a czut ntr-un soi de trans n care, printr-un act de
autotranspunere, s-a trezit privind fix, aa cum i se ntmpla deseori atunci cnd
era obosit, la colecia tatlui ei de picturi de mici dimensiuni ale maetrilor
flamanzi, care era expus n sufrageria din casa aflat pe proprietatea familiei
din apropiere de Freiburg.
Sunt cumprate de bunicul tu la o licitaie desfurat la Mnchen, draga

mea, i rspunsese mama ei atunci cnd, n starea de revolt de la paisprezece


ani, Annabel declanase propria investigaie privind proveniena acelor picturi.
La fel cum tatlui tu i place s colecioneze icoane.
i ct a dat pe ele?
n banii de acum, fr ndoial c ele valoreaz foarte mult. Dar, pe
vremea aceea, civa bnui.
Cumprate la o licitaie, de cnd? ntrebase ea. De la cine sunt
cumprate? Cui i-au aparinut picturile nainte ca bunicul s le fi cumprat pe
nimic la acea licitaie de la Mnchen?
Ce-ar fi s-l ntrebi chiar pe tata, draga mea? i-a sugerat mama ei, cu prea
mult dulcea n glas pentru auzul ncrcat de suspiciuni al lui Annabel. Sunt
de la tatl lui, nu de la al meu.
ns cnd Annabel l ntrebase pe tatl su, acesta se transformase brusc ntro alt persoan, necunoscut ei.
Timpurile alea s-au dus, i rspunsese el, pe un ton oficial pe care nu-l
mai folosise fa de ea pn atunci. Bunicul tu avea o bun intuiie n privina
artei, i a pltit preul pieei de la acea vreme. Din cte cred eu, sunt toate
falsuri. S nu ndrzneti s mai pui ntrebarea asta vreodat!
i nu am mai pus-o, i-a adus ea aminte. n niciunul dintre forumurile de
familie, fie c fcea acest lucru din iubire, sau din team, ori, mult mai grav, din
supunere fa de disciplina de familie la adresa creia se revolta, ea nu mai
ndrznise s adreseze o astfel de ntrebare. i cnd se gndea c prinii ei se
socoteau nite radicali! Erau rebeli ori fuseser: participani la evenimentele
anului aizeci i opt, care nlaser baricade la demonstraiile de protest ale
studenilor i purtaser pancarte ndemnndu-i pe americani s plece din
Europa!
Voi, tinerii de azi, habar nu avei ce nseamn un protest adevrat!
obinuiau ei s-i spun rznd, atunci cnd ea srea calul.
Scond un blocnotes din rucsac, s-a apucat s ncropeasc o list cu lucruri
necesare, profitnd de lumina ce venea prin luminator. Listele ei constituiau
subiecte de glum n cadrul familiei n aceeai msur ca i intransigena ei.
Acum era un soi de melc fr de int, purtndu-i ntreaga via dezordonat n
rucsac, iar n urmtorul moment devenea o nemoaic superorganizat, care
ntocmea liste cu ceea ce avea de gnd s fac.
Spun.
Prosoape.
Mncare.
Ceva dulciuri.
Lapte proaspt.

Hrtie igienic.
Reviste medicale ruseti: unde pot gsi aa ceva?
Casetofonul meu. Clasic, nu porcrii.
i nu, nu am de gnd s cumpr un nenorocit de iPod, refuz s devin o
sclav a consumerismului.
Netiind dac Issa nc se ruga, s-a ntors n camera principal n vrful
picioarelor. Era pustie. A dat fuga la fereastr. Era nchis, iar geamul, intact. Sa rsucit n loc i, cu lumina venindu-i din spate, s-a uitat prin ncpere.
L-a vzut stnd la doi metri deasupra ei, cocoat pe scara lucrtorilor. Precum
o statuie a erei sovietice, inea ntr-o mn o foarfec uria, iar n cealalt, un
avion de hrtie, pe care probabil l decupase din ruloul de tapet de la picioarele
scrii.
ntr-o zi o s fiu un mare inginer de aeronautic, la fel ca Tupolev, a spus
el cu convingere, fr s priveasc n jos spre ea.
Nu te mai faci doctor? l-a ntrebat Annabel, fcndu-i jocul, aa cum se
procedeaz n cazul celor ce amenin cu sinuciderea.
i doctor. i poate, dac o s am timp, i avocat. Vreau s dobndesc cele
Cinci Excelene14. tii ce sunt cele Cinci Excelene? Dac nu, nseamn c nu
eti cultivat. Am deja o educaie serioas n privina muzicii, literaturii i
fizicii. Poate c te vei converti la Islam, iar eu m voi cstori cu tine i m voi
ocupa de educaia ta. Asta ar fi o soluie bun pentru amndoi. Dar nu trebuie s
mai fii att de sever. Uite, Annabel!
ntinzndu-i corpul n fa pn ntr-un punct n care prea s sfideze legea
gravitaiei, Issa a dat drumul cu delicatee avionului de hrtie n aerul neclintit.
E doar un client, i-a repetat ea nfuriat cnd a tras ua dup sine i a nchis
cu un pocnet lactul cu o vrst venerabil.
Un client cruia trebuie s i se acorde o atenie special, de acord. O atenie
neobinuit. Ilegal. Cu toate astea, e numai un client. Iar curnd va beneficia i
de ngrijirea medical de care are nevoie.
Este un caz, un caz juridic cu dosar. Bine, i pacient. Este un copil
traumatizat i distrus, care nu a avut copilrie, iar eu i sunt avocat i doic, i
mai sunt singura lui legtur cu lumea.
E un copil, dar cunoate mai multe despre durere, i captivitate, i despre ce
este mai ru n via dect voi ajunge eu s tiu vreodat. E arogant i
14 Noiune de origine oriental, desemnnd cele cinci domenii
principale pe care un om trebuie s le stpneasc pentru a fi
desvrit; aceste domenii variaz de la o concepie la alta. (n.tr.).

neajutorat, iar jumtate din lucrurile pe care le spune nu au nicio legtur cu


ceea ce gndete.
ncearc s-mi fac pe plac, i nu tie cum s procedeze. Rostete cuvintele
potrivite, dar nu este brbatul care ar trebui s le spun: Cstorete-te cu
mine, Annabel. Uit-te la avionul meu de hrtie, Annabel. Convertete-te la
Islam, Annabel. Nu mai fi sever, Annabel. Vreau s fiu avocat, doctor i mare
inginer specialist n aeronautic i alte cteva lucruri care mi se vor ntmpla
nainte de a fi trimis napoi n Suedia pentru a fi apoi transportat pn n gulag,
Annabel. Te rog s iei din camer, Annabel."
Pe falez, zorile se transformaser n diminea. Annabel a urcat o alee
pentru pietoni care ducea de-a lungul zidului ce delimita portul. n ultimele
sptmni, ct ateptase materializarea noului ei apartament, se plimbase
deseori pe acel drum, notndu-i n minte magazinele unde-i va face
cumprturile i restaurantele care servesc produse marine unde-i va ntlni
prietenii, i fantaznd despre rutele pe care le va urma pn la locul de munc
ntr-o zi, va merge cu bicicleta tot drumul, n urmtoarea, va urca pe feribot cu
bicicleta, va cltori cu el cale de trei opriri, apoi va sri din nou n a , ns
acum nu se gndea dect la cuvintele de desprire spuse de Issa, dup ce ea l
pregtise pentru faptul de a fi din nou ncuiat: Dac adorm, o s m rentorc n
nchisoare, Annabel.
Revenit n vechiul ei apartament, Annabel s-a micat cu precizia detaliului
pentru care forumul familiei o tachina nencetat. Fusese nspimntat i
refuzase s recunoasc acest lucru. ns, acum i putea srbtori victoria
mpotriva spaimei.
Pentru nceput, s-a lsat desftat de duul pe care i-l promisese i, pentru
c tot se apucase, i-a splat i prul. Starea apropiat epuizrii pe care o trise
cu o or n urm fusese nlocuit de o dorin nsetat de aciune.
Dup du, s-a mbrcat pentru drum: ort din lycra pn la genunchi, pantofi
sport, o bluz uoar pentru zile clduroase, vest cu multe buzunare i de pe
masa din bambus aflat lng u casca de protecie i mnuile din piele.
Nevoia ei de exerciiu fizic era de nepotolit. Fr ea, era convins c n mai
puin de o sptmn avea s se transforme ntr-un calup de osnz.
Apoi a trimis lucrtorilor i furnizorilor e-mailuri cu acelai coninut urgent:
mi pare foarte ru, prieteni, dar v rog s nu mai facei nicio lucrare la noul
apartament pn nu v anun eu. Au aprut probleme juridice legate de
nchiriere, dar toate se vor rezolva n urmtoarele cteva zile. V voi
recompensa integral pentru orice pierderi de venituri. Tschss, Annabel
Richter.
Iar pe lista de cumprturi care se afla alturi de ea a adugat LACT

NOU, deoarece, nainte de a pleca lunea la munc, oamenii nu-i citesc


ntotdeauna e-mailurile primite n cursul weekendului.
A constatat apoi c i suna telefonul mobil. Ora opt. n fiecare smbt
diminea, inclusiv n srbtorile oficiale, la ora opt fix, Frau Doktor Richter o
suna pe fiica ei Annabel. Duminica, o suna pe sora ei, Heidi, pentru c aceasta
era mai mare. Etica nstpnit n cadrul familiei nu ngduia ca vreuna dintre
fiice s doarm pn trziu ori s fac amor smbta sau duminica diminea,
sau n orice alt diminea.
n primul rnd, declaraia mamei privind Starea Naiunii. Annabel ncepuse
deja s surd.
Poate c sunt total lipsit de discreie, dar Heidi crede c a rmas din nou
nsrcinat, va ti cu certitudine mari. Pn atunci, vestea este supus
embargoului, Annabel! Ai neles?
Am neles, mam, i m bucur mult pentru tine. E deja cel de-al patrulea
nepot, i tu tot copil ai rmas!
Imediat ce tirea devine oficial, o poi felicita i tu, firete.
Annabel s-a ferit s spun c Heidi era furioas n acele momente i c doar
rugile insistente ale soului o mpiedicaser s fac un avort.
Iar fratelui tu Hugo i s-a oferit o slujb n aripa de psihologie uman
dintr-un mare spital universitar din Kln, ns el spune c nu este convins c
oamenii de acolo sunt freudieni adevrai, aa c s-ar putea s nu accepte oferta.
Serios, uneori se poart ridicol!
S-ar putea ca postul din Kln s-i priasc lui Hugo, a spus Annabel, fr
s adauge c ea vorbea cu Hugo de cel puin trei ori pe sptmn, astfel nct
tia prea bine ce planuri avea acesta: mai precis, s rmn n Berlin pn cnd
nfocata relaie amoroas pe care o avea cu o femeie cstorit, cu zece ani mai
n vrst dect el, fie se stingea de la sine, fie l dobora de-a dreptul, fie ceea
ce, n cazul lui Hugo, reprezenta regula se ntmplau i una, i alta.
Iar tticul tu a fost de acord s in cuvntarea cea mai important din
cadrul unei conferine a specialitilor n drept internaional, care va avea loc la
Torino. i, dup cum l tii, s-a apucat deja s o redacteze, aa c n-o s mai
scot nicio vorb de la el pn n septembrie. Te-ai mpcat cu Karsten?
nc negociem.
Bine.
A urmat un scurt moment de tcere.
Mam, cum i-au ieit analizele? a ntrebat apoi Annabel.
Idioate, ca de obicei, draga mea! Cnd mi spune cineva c rezultatele
sunt negative, m apuc deprimarea, pentru c eu sunt optimist din fire. i
atunci trebuie s gndesc invers.
i au fost negative?

A existat doar o vag voce pozitiv, ns ea a fost imediat acoperit de


vocile negative.
Ce anume a ieit pozitiv?
Stupidul sta de ficat al meu.
i i-ai spus tatei?
E brbat, drag. Fie o s-mi spun s mai beau un pahar de vin, fie i va
nchipui c sunt pe moarte. Mai bine du-te s-i faci tura cu bicicleta.
*
Iar acum, planul ei cel mre.
Ca ntotdeauna, viaa lui Hugo se desfura ntr-un echilibru precar. Soul
iubitei lui era un om de afaceri care cltorea mai tot timpul, dar avea prostul
obicei de a reveni acas n weekenduri. Drept urmare, Hugo i petrecea nopile
de smbt i de duminic la spital, rmnnd de gard n spaiul de cazare al
personalului i consultndu-i pacienii n cursul zilei. mecheria era, aadar, de
a-l prinde dup ora opt dimineaa, cnd i se ncheia schimbul de noapte, i
nainte de ora zece dimineaa, cnd i ncepea vizitele. Cum era opt i
douzeci, momentul era ideal pentru a-l gsi.
Din motive de securitate, avea nevoie de un telefon public i, ca s se simt
ct mai linitit, de un loc pe care s-l cunoasc bine. A ales o fost caban de
vntoare ce fusese transformat n cafenea dintr-o rezervaie natural pentru
cprioare de la Blankenese, la o distan de cincisprezece minute de pedalat
intens. A parcurs distana n dousprezece minute i s-a vzut silit s comande
un ceai de plante i s stea, cu ochii la ceac, pn cnd i-a recptat suflul. n
coridorul care ducea spre toalete, se gsea o cabin telefonic de culoare roie,
englezeasc i demodat. S-a dus la tejghea i a schimbat nite bani,
asigurndu-i o mn de monede.
Aa cum se ntmpla n discuiile cu Hugo, au vorbit pe jumtate n glum,
pe jumtate serios. Poate din pricin c se simea foarte sobr, Annabel a
depit msura cu ironiile.
Am un client care este un adevrat comar, Hugo, a nceput ea. Extrem de
inteligent, dar o epav din punct de vedere psihic. Vorbete doar limba rus.
Trebuie s se liniteasc i s fie ngrijit de un specialist. Situaia lui este
cumplit i nu poate fi descris la telefon. Cred c tu vei fi primul care se va
arta de acord n privina marii lui nevoi de a fi ajutat, a spus ea, strduindu-se
s nu fac aceste vorbe s sune a jelanie.
Numai c greise fcnd apel la inima simitoare a lui Hugo.
Serios? Nu sunt convins c voi face asta. Care sunt presupusele lui
simptome? a ntrebat el tios, pe un ton profesional i rece.
Ea i notase unele constatri.
Idei delirante. Ba crede c va ajunge s conduc lumea, ba, imediat dup

aceea, tremur ca varga.


Toi procedm la fel. Ce e omul politician, cumva?
Ea a izbucnit ntr-un hohot de rs, dar nutrea sentimentul suprtor c Hugo
nu glumea.
Izbucniri neateptate de furie, dependen umil ntr-un anumit moment,
pentru ca apoi s redevin de sine stttor. Are logic tot ce-i spun? Hugo, eu
nu sunt doctor. E chiar mai grav dect att. Omul are mare nevoie de ajutor.
Acum. Urgent. Cu toate msurile de confidenialitate necesare. Exist astfel de
locuri? Sigur trebuie s fie.
Locuri bune, nu. Eu nu cunosc niciunul. Mai ales pentru ceea ce-i trebuie
ie. Individul e periculos?
De ce ar trebui s fie?
Ai constatat indicii c ar fi predispus la violente?
i cnt singur. St ore n ir i se uit pe fereastr. Face avioane de
hrtie. Nu cred c astea sunt semne de violen.
Ct de sus este fereastra aia?
Hugo, ia mai taci!
Se uit ciudat la tine? Cu tine vorbesc. ntrebarea e ct se poate de
serioas.
Nu se uit. Mai bine zis, i ferete privirea. Mai tot timpul face asta. Apoi
Annabel s-a concentrat i a revenit la problema ce o interesa. Bine, atunci, un
loc destul de bun. Un loc unde s fie primit, s fie supravegheat fr s se pun
o sumedenie de ntrebri unde s i se lase libertatea s fie ajutat s se adune.
ncepuse deja s vorbeasc prea mult.
Are bani? a ntrebat Hugo.
Da. O mulime. Orice sum.
De unde?
De la toate femeile cstorite i bogate cu care se culc.
i i cheltuiete aiuristic? Cumpr maini Rolls-Royce i coliere de
perle?
De fapt, nici nu prea i d seama c are bani, i-a rspuns ea, ncepnd s
devin disperat. ns are. Este n regul. Financiar, adic. Banii lui sunt la alte
persoane. Isuse, Hugo! Chiar trebuie s fie att de dificile lucrurile?
Vorbete doar limba rus?
Doar i-am spus.
i te culci cu el?
Nu!
Dar ai de gnd?
Hugo, fii raional, ce Dumnezeu!
Pi, sunt raional. Tocmai asta te irit.

Ascult, tot ce-mi trebuie adic, tot ce-i trebuie lui cum s spun,
ideea este s l putem duce undeva repede s zicem, ntr-o sptmn , chiar
dac acel loc nu ar reprezenta perfeciunea. Doar s fie corespunztor i foarte
privat. Nici mcar oamenii de la Sanctuar nu tiu c purtm discuia asta. Att
de privat trebuie s rmn chestiunea.
De unde vorbeti?
De la o cabin telefonic. Mobilul meu e terminat.
Azi suntem n weekend, dac nu cumva n-ai bgat de seam.
Annabel a ateptat continuarea.
Iar luni am toat ziua ocupat cu o conferin. Telefoneaz-mi pe mobil
luni seara, pe la nou. Annabel?
Ce e?
Nimic. O s m interesez. S-mi telefonezi, bine?

7
Frau Elli, a rostit Brue cu sfial.
Cltoria pn la Sylt i prnzul la casa de pe plaj a lui Bernhard se
desfuraser aa cum era de anticipat, cu participarea unui amestec obinuit de
bogtai senili i tineri plictisii, cu homar i ampanie i cu o plimbare peste
dune, n cursul creia Brue i verificase n mod repetat telefonul mobil, ca nu
cumva s piard apelul din partea lui Annabel Richter, ns, din nefericire, ea nu
l sunase. Spre sear, din cauza vremii nefavorabile, aerodromul se nchisese,
astfel c soii Brue se vzuser obligai s nnopteze n cabana rezervat
oaspeilor, ceea ce o ndemnase pe soia lui Bernhard, Hildegard, aflat sub
influena cocainei, s ofere scuze exagerate pentru faptul c nu i putuse pune la
dispoziie lui Mitzi condiii de dormit mai potrivite apetitului ei. Se profila
izbucnirea unui scandal, ns, abil ca ntotdeauna, Brue reuise s mpiedice
acest lucru. Duminic jucase golf foarte prost, pierduse o mie de euro, iar dup
aceea se vzuse silit s mnnce colunai cu ficat i s bea cteva napsuri cu
un baron btrior din domeniul transporturilor maritime. Acum, n cele din
urm, se fcuse luni diminea, edina de la ora nou a conducerii bncii se
ncheiase, iar Brue o invitase pe Frau Ellenberger s fie att de amabil i s
rmn, dac i putea permite cteva momente, o micare pe care o gndise pe
durata ntregului weekend.
Frau Elli, nu-i cer dect o chestiune nensemnat, a spus el ntr-o englez
teatral.
Domnule Tommy, orict de nensemnat ar fi, v stau la dispoziie, a
rspuns ea pe acelai ton.
Aceste ritualuri absurde, desfurate de-a lungul unui sfert de secol, mai nti
de ctre tatl lui Brue la Viena, iar acum de ctre fiu, trebuiau s celebreze
lanul nentrerupt al bancherilor Frre.
Dac i-a spune Karpov, Frau Elli Grigori Borisovici Karpov , i ar fi
s adaug cuvntul Lipian cum crezi c ai reaciona?
Gluma ncetase s mai fie amuzant nainte de a-i ncheia el ntrebarea.
Cred c m-a ntrista, Herr Tommy, a rspuns ea n german.
n ce fel te-ai ntrista? La amintirea Vienei? Ai simi o nostalgie pentru
micul tu apartament din Operngasse, la care mama ta inea att de mult?
M-a ntristat fa de bunul tu tat.
i pentru ceea ce i-a cerut el n privina lipianilor, de pild?

Conturile lipiane nu erau corecte, a spus ea, lsnd ochii n pmnt.


Conversaia ar fi trebuit s se desfoare cu apte ani n urm, dar Brue nu
socotise nelept s scormoneasc trecutul n mod inutil, mai ales atunci cnd
avea oarecum idee ce lucruri neplcute ar putea descoperi.
Cu toate acestea, ai continuat cu o fidelitate demn de toat lauda s
le gestionezi, a spus el cu blndee.
Eu nu le gestionez, Herr Tommy. Am fcut tot ce mi-a stat n putin s
tiu ct mai puine despre modul n care sunt gestionate aceste conturi. Asta este
sarcina administratorului de fonduri din Liechtenstein. E de domeniul lui i n
acest mod, presupun, i ctig existena, indiferent ce am gndi noi despre
felul n care respect etica profesional. Eu fac doar ceea ce i-am promis tatlui
dumneavoastr.
Iar asta a inclus, presupun, subierea dosarelor personale ale deintorilor
actuali sau din trecut ale conturilor de tip lipian.
Exact.
La fel ai procedat i n cazul lui Karpov?
Da.
i documentele din acest dosar, aadar a rostit el ridicndu-l ,
reprezint tot ce rmne la noi?
Da.
Tot ce exista pe lume. n oubliette, n pivnia din Glasgow i aici, la
Hamburg.
Da, a zis ea pe un ton apsat, dup o uoar ezitare, care nu a scpat
ateniei lui Brue.
i, n afara acestor documente, mai ai amintiri personale despre Karpov
din acele zile , referitor la vreo remarc oarecare fcut de tatl meu despre
acest om?
Tatl dumneavoastr a tratat contul Karpov cu
CU?
Cu respect, Herr Tommy, i-a rspuns ea, roind.
Dar tata i-a tratat pe toi clienii lui cu respect, adevrat?
Tatl dumneavoastr vorbea despre Karpov ca despre un om ale crui
pcate ar trebui iertate, chiar nainte de a fi comise. i nu era mereu la fel de
indulgent fa de clienii notri.
A spus vreodat de ce trebuia s fie iertat?
Karpov era un client deosebit. Toi lipianii erau deosebii, dar Karpov era
cel mai cel.
A spus vreodat ce fel de pcate erau acelea ce ar fi trebuit iertate
dinainte?
Nu.

A sugerat c ar putea exista cum s m exprim? o relaie amoroas


pe care trebuia s o rezolve n acest fel? Copii nscui n afara cstoriei,
mprtiai prin lume, i aa mai departe?
Au fost sugerate astfel de lucruri, i nc din belug.
ns nu au fost precizate clar, da? Nu s-a fcut nicio meniune privind
vreun fiu iubit i ilegitim, de exemplu, care ar putea s apar din senin ntr-o zi,
ca s-i exprime preteniile?
Au fost discutate multe asemenea situaii posibile privind conturile
lipiane. Nu a putea susine c mi amintesc ceva aparte privind vreunul dintre
ele.
n plus, Anatoli. De ce ar nsemna ceva pentru mine numele Anatoli? E
ceva ce am auzit ntmpltor? Anatoli va rezolva situaia?
A existat un Anatoli, care aciona, cred, ca mijlocitor, i-a rspuns Frau
Elfi cu reinere.
Ca intermediar ntre
ntre domnul Edward i colonelul Karpov, atunci cnd acesta din urm nu
era disponibil sau cnd nu voia s apar.
n calitate de avocat al lui Karpov?
n calitate de dup o ezitare, femeia a continuat de instrument al lui.
Serviciile lui Anatoli depeau sfera de reprezentant legal.
Sau ilegal, a punctat Brue, dar, cum vorba lui de spirit a trecut neluat n
seam, a purces la unul dintre obinuitele lui tururi ale ncperii. i ca s te
scutesc de osteneala de a scotoci prin oubliette, mi poi spune, cumva, n
termeni ct se poate de schematici, i n mod neoficial, ce procentaj din fondul
total Liechtenstein este deinut de contul Karpov?
Fiecare deintor de cont lipian a primit aciuni proporional cu investiia
fcut.
Asta am neles i eu.
Dac deintorul de cont dorea la un moment dat s-i sporeasc
investiia, atunci i deinerea de aciuni cretea.
Acest lucru mi se pare logic.
Colonelul Karpov a fost unul dintre primii deintori de cont lipian, i cel
mai bogat dintre toi. Tatl tu l-a numit membru fondator. n patru ani,
investiiile lui au fost sporite de nou ori.
Direct de ctre el?
Prin transferuri de credite n contul lui. Nu se cunoate dac plile au fost
fcute de Karpov nsui ori de ctre alii, n numele lui. Imediat ce intrau n
vigoare, notele de credit erau distruse.
Tu fceai asta?
Tatl dumneavoastr.

i nu s-au fcut deloc depuneri de numerar? Bancnote aduse cu valiza? n


stil vechi? Cum se-ntmpla n Viena de altdat?
n prezena mea, nu.
Dar cnd nu te aflai de fa?
Ocazional, au fost depuse n cont i sume n numerar.
De ctre Karpov personal?
Cred c da.
i de ctre teri?
Posibil.
Anatoli, de pild?
Semnatarilor nu li se cerea s i decline numele n mod oficial.
Numerarul se pltea la ghieu, se preciza contul beneficiarului i se emitea o
chitan pe numele furnizat de depuntor.
A urmat un alt tur al ncperii, rstimp n care Brue a reflectat asupra
utilizrii diatezei pasive.
i, dup prerea ta, cnd s-a fcut ultimul transfer n contul lui Karpov?
Din cte am neles, creditarea continu s vin, chiar i n prezent.
S neleg c i n aceste zile? Sau asta s-a ntmplat pn de curnd, s
zicem?
Nu este treaba mea s tiu acest lucru, Herr Tommy.
i nici momentul potrivit, a gndit Brue.
i cam la ct se ridica valoarea fondului din Liechtenstein, n mare, la
data la care am prsit Viena nainte de a fi mprit ntre acionari, evident?
La data plecrii de la Viena exista un singur acionar, Herr Tommy.
Colonelul Karpov era singurul. Ceilali se pierduser pe traseu.
Serios? i cum s-a ntmplat asta?
Acest aspect mi este necunoscut, Herr Tommy. Din cte neleg, ceilali
lipiani au fost fie rscumprai de Karpov, fie au disprut pe cale natural.
Sau nenatural?
Asta nu a putea s spun, Herr Tommy.
Bine, d-mi o cifr aproximativ. Dup prerea ta, a ndemnat-o Brue.
Nu pot vorbi n numele administratorului nostru de fonduri din
Liechtenstein, Herr Tommy. Acest lucru nu intr n competenele mele.
Uite ce este, m-a sunat o anumit Frau Richter, a explicat Brue, pe tonul
celui care nu vrea s ascund nimic din ce tie. O avocat. Cred c ai dat peste
mesajul ei azi-diminea, cnd ai verificat ce s-a ntmplat n decursul
weekendului.
Adevrat, Herr Tommy.
Voia s-mi pun unele ntrebri referitoare la la un anumit client de-al
ei i de-al nostru, conform spuselor avocatei. ntrebri presante.

Aa am neles i eu, Herr Tommy.


Brue luase hotrrea. Era limpede. Elli se dovedea ncpnat. Avea i o
vrst. Iar cnd venea vorba despre lipiani, ntotdeauna se artase rezervat.
Dar i-o va face aliat, i va spune toat povestea i o va ctiga de partea lui.
Dac nu i se putea confesa lui Frau Elli, atunci cui i se putea confesa?
Frau Elli.
Da, Herr Tommy.
Cred c ar fi foarte drgu dac noi doi am purta o discuie ca de la suflet
la suflet despre n fine, despre-nclri, i corbii, i15
Brue a zmbit i s-a ntrerupt, ateptnd ca femeia s intervin cu vreunul
dintre citatele preferate de ea, din Lewis Carroll, dar zadarnic.
Aadar, iat ce sugerez, a continuat el, ca unul cruia i-a venit o idee
sclipitoare. Un ibric mare cu minunata dumitale cafea vienez, i prjiturele de
Pati fcute de mama ta, i dou ceti. i, fiindc veni vorba, anun operatoarea
c sunt ntr-o edin, la care participi i tu.
ns discuia tte--tte pe care o propusese Brue nu a decurs aa cum fusese
planificat. Frau Ellenberger a revenit cu cafeaua dei pregtirea ei i-a luat mai
mult timp dect de obicei, i s-a prut lui i s-a artat, ca ntotdeauna, un model
de serviabilitate. Cnd i se cerea s zmbeasc, zmbea. Iar prjiturile de Pati
fcute de mama ei nu aveau pereche. Dar n momentul cnd Brue a ncercat s o
fac s spun mai multe despre colonelul Karpov, ea s-a ridicat n picioare i,
rmnnd cu privirea aintit n fa ca un copil la o serbare colar, i-a rostit
declaraia oficial.
Herr Brue, mi pare ru, dar trebuie s v informez c, dup tiina mea,
aceste conturi lipiane depesc graniele legalitii. Avnd n vedere poziia
mea de nceptoare n cadrul bncii la data respectiv, plus angajamentele pe
care mi le-am luat fa de regretatul dumneavoastr tat, mi dau seama c nu se
cuvine s mai discut cu dumneavoastr aceste chestiuni.
Desigur, am neles, a spus cu un aer degajat Brue, care se mndrea cu
faptul c se comporta cel mai bine atunci cnd trebuia s se confrunte cu un
refuz. Am neles i accept situaia n totalitate, Frau Elli. Banca i rmne
recunosctoare.
S nu uit, a telefonat domnul Foreman, a precizat ea, ajuns la u, pe
cnd Brue se grbea n urma ei, pentru a o ajuta s care tava cu ceti i ibricul.
ns de ce i vorbea cnd se afla cu spatele la el? i de ce avea Frau Elli
ceafa stacojie?
15 Extras din poezia Morsa i tmplarul, recitat lui Alice de
Tweedledum i Tweedledee n Dincolo de oglind, de Lewis Carroll.
(n.tr.)

Iari? De ce Dumnezeu?
A confirmat prnzul de astzi cu dumneavoastr.
Dar l-a confirmat vineri, ce naiba!
Voia s tie dac avei vreo preferin sau restricie din punct de vedere al
dietei. Din cte se pare, restaurantul La Scala este specializat n preparate de
pete.
tiu c asta e specialitatea restaurantului. Doar mnnc acolo cel puin o
dat pe lun. i mai tiu c nu este deschis pentru servirea prnzului.
Se pare c domnul Foreman a czut la nelegere cu directorul
restaurantului. i va veni nsoit de partenerul lui de afaceri, un anume domn
Lantern.
Raza lui de lumin16, a spus Brue, ct se poate de ncntat de muctorul
su spirit satiric.
ns ea continua s-l evite, de parc el ar fi putut-o deochea, iar Brue, n ceea
ce l privea, se ntreba ce fel de om era n stare s-l conving pe Mario,
proprietarul restaurantului La Scala, s-i deschid localul micu, dar asta navea importan pentru prnz, mai ales ntr-o zi de luni.
Frau Ellenberg acceptase n cele din urm s se uite nspre el.
Domnul Foreman are referine foarte serioase, Herr Tommy, a spus ea,
accentund cuvintele ntr-un fel pe care Brue nu a reuit s l interpreteze. Miai cerut s l verific, i am procedat n consecin. Domnul Foreman este
recomandat personal de firma dumneavoastr de experi legali din Londra i de
ctre o important banc din centrul financiar londonez. Sosete de la Londra
special pentru aceast discuie.
Cu raza lui de lumin?
Domnul Lantern va veni separat, de la Berlin, unde am neles c este
stabilit. Cei doi domni propun un prnz de explorare a unor posibiliti, fr
asumarea vreunor obligaii de ctre oricare dintre pri. Proiectul dumnealor
este unul substanial i va impune un studiu de fezabilitate foarte cuprinztor.
i eu de cnd tiu de acest lucru?
De exact o sptmn, Herr Tommy. Am discutat despre el lunea trecut
cam la aceast or, i v mulumesc.
De ce Dumnezeu acest mulumesc? s-a mirat Brue.
Frau Elli, a nnebunit lumea sau am luat-o eu razna?
Aa obinuia s se ntrebe i tatl dumneavoastr, Herr Tommy, i-a
rspuns Frau Elli cu pedanterie, iar Brue s-a gndit din nou la Annabel: acea
tnr femeie independent, vibrant, care se deplasa pe biciclet i nu depindea
de ocazii sociale pentru a-i afirma identitatea.
16 n lb. englez, lantern nseamn felinar, lantern. (n.tr.)

Spre uimirea i uurarea lui, domnii Foreman i Lantern s-au dovedit a fi


destul de amuzani, constituind aadar o companie plcut. Pn la sosirea lui la
restaurant, cei doi l convinseser pe Mario s le arate masa preferat a lui Brue,
una situat lng geam, i s le spun ce vin alb din regiunea Toscana prefera
acesta, astfel nct s-l aib pregtit la sosirea lui. Iar n acele momente, sticla
de vin se gsea ntr-o frapier, cu dopul intact.
Ulterior, Brue s-a ntrebat de unde tiau aceti doi brbai c La Scala era
restaurantul lui favorit, ns a presupus c, de vreme ce mai toi cei din lumea
bancar a Hamburgului tiau c el obinuia s mnnce acolo, nu le fusese greu
s afle. Ori poate c, apelnd la farmecul personal, de care dispunea din plin,
Foreman reuise s scoat respectiva informaie chiar de la Frau Ellenberger.
Uneori se ntmpl s ntlneti cte o persoan care s fie imaginea ta n
oglind i s stabileti imediat o relaie cu aceasta. Foreman era de aceeai
statur i de aceeai vrst cu Brue, avnd chiar i aceeai form a capului. Era
elegant, ntr-o maniera patrician, lucru pe care Brue l admira, i avea un
zmbet att de dezarmant, nct te fcea i pe tine s zmbeti. Iar vocea lui era
msurat, cu accente confideniale, deprins s ia lucrurile aa cum erau ele.
Tommy Brue! Bravo, domnule, bravo, pentru noi toi, a murmurat el,
ridicndu-se n picioare atunci cnd Brue a ptruns pe u. Te rog s faci
cunotin cu Ian Lantern, partenerul meu ntru frdelegi. Te deranjeaz dac-i
vom spune Tommy? M tem c i eu port numele de Edward, precum regretatul
dumitale tat. Cu toate acestea, prescurtarea numelui meu a ajuns Ted. Tatl tu
nu ar fi admis aa ceva n veci, adevrat? Pentru el, trebuia s fie Edward ori
nimic.
Ori, domnule, cnd ai ndoieli17 a replicat Brue, spre veselia general.
Oare receptase ntr-un fel anume aceast prim referire intim la tatl lui? n
adncul fiinei lui, loc n care Brue nu-i pierduse niciodat echilibrul sau
niciodat pn vineri seara? Nu receptase n niciun fel anume, din cte-i ddea
17 Aluzie oarecum general, voit confuz, referindu-se la
nenumrate expresii celebre, ntre care: Cnd ai ndoieli, abine-te
(Tolstoi, Ana Karenina), Cnd ai ndoieli, nchide ochii i gndete-te
la Anglia; Cnd ai ndoieli, acioneaz ca Donald Trump; Cnd ai
ndoieli, poart rou (Bill Glass, designer de mod); Cnd ai ndoieli,
rupe-o la fug (proverb al celor din Legiunea Strin francez) sau,
avnd n vedere preferinele literare ale personajului, Cnd avei
ndoieli, dragii mei, apelai la un caz extrem (Lewis Carroll) etc.
(n.tr.)

seama. Edward Amadeus, cavaler al Ordinului Imperiului Britanic, fusese o


legend att timp ct trise, i rmsese o legend. Brue se obinuise s aud
lumea vorbind despre el ca i cum l-ar fi cunoscut, i lua asta drept un
compliment.
Prima lui impresie despre Lantern a fost la fel de favorabil. Potrivit
experienei destul de limitate a lui Brue n privina acelei rase, n vremurile
noastre, englezii tineri nu mai semnau cu Lantern. Era scund i bine fcut,
venindu-i ca turnat costumul de culoare neagr ca mangalul, cu umerii uor
czui i un singur nasture la sacou, totul fiind n stilul directorului executiv
activ, n plin ascensiune, de pe vremea cnd Brue fcuse parte din aceeai
categorie de persoane. Prul castaniu-deschis era tuns scurt, militrete. Vorbea
domol, trdnd inteligen, i dovedea o politee captivant. ns, la fel ca i
Foreman, radia o discret siguran de sine care ddea tuturor de neles c nu se
lsa manevrat sau pclit. Totodat, avea ceea ce Brue se obinuise s numeasc
un accent lipsit de clas social, ceea ce atingea o coard sensibil a laturii lui
democrate.
Foarte frumos din partea ta s te gndeti la noi, Ian, a rostit el cu glas
nsufleit, ca s stabileasc instantaneu puntea necesar comunicrii. Noi,
bancherii privai, am ajuns s ne simim oarecum marginalizai n vremurile de
azi, mai ales de cnd bieii cei mari in s-i dovedeasc fora.
E un privilegiu s te cunosc, Tommy, i-o spun cu toat sinceritatea, i-a
rspuns Lantern, strngndu-i ferm mna lui Brue a doua oar, ca i cum nu s-ar
fi ndurat s-i dea drumul. Am auzit o mulime de lucruri nemaipomenite despre
tine, nu-i aa, Ted? Nimeni nu a rostit vreun cuvnt care s infirme aceast
faim.
Absolut nimeni, a confirmat foarte convins Foreman.
Dup replica acestuia, s-au aezat cu toii, iar Mario a aprut cu un uria
biban de mare despre care a jurat c fusese sacrificat n onoarea lor, iar cei de la
mas, dup cteva ironii i glume, au convenit c trebuia copt i asezonat cu
sare de mare. i, la o adic, n ateptarea bibanului, de ce s nu comande nite
scoici cu sos de usturoi?
E prnzul nostru, au insistat cei doi.
Nici nu discut, e al meu, a protestat Brue. Bancherii niciodat nu-i las pe
alii s plteasc.
ns era copleit numeric. i, pe de alt parte, ideea le aparinuse. Drept
urmare, Brue a procedat exact aa cum tia c se atepta din partea lui: s-a lsat
pe speteaza scaunului i s-a pregtit s se simt bine, ct se putea de contient
c, dup toate probabilitile, domnii Foreman i Lantern aveau de gnd s-l
jecmneasc, aa cum procedau mai toi oamenii cu care avea relaii de afaceri.
Ei bine, merita s-i lase s ncerce. Dac erau nite psri de prad, mcar se

purtau civilizat, ceea ce, Dumnezeu i era martor, nu se ntmpla tot timpul.
Dup un weekend cumplit i n absena oricrui semnal din partea lui Annabel,
nemaivorbind de nelinititorul nondialog purtat cu Frau Elli, nu era defel dispus
s fie critic.
i, la naiba, i plceau britanicii! Ca expatriat, tria o puternic nostalgie fa
de ara unde se nscuse. Cei opt ani deprimani pe care i petrecuse la o coal
cu internat din Scoia lsaser n el un gol pe care nu-l puteau umple nenumrai
ani de trai n strintate: ceea ce explica, probabil, de ce, nc de la nceput, s-a
lsat antrenat n discuia plin de ironii i de aluzii iniiat de Foreman, n
vreme ce micuul Lantern, ca un spiridu fascinat, zmbea pe rnd plin de
respect cnd ctre un glume, cnd ctre cellalt.
Mi-e team c Ian nu se atinge de butur, a spus Foreman, cerndu-i
scuze pentru refuzul nsoitorului su de a bea din vinul pe care i-l turnase
Mario. Face parte dintr-o specie nou. Nu seamn deloc cu noi, btrnii, care
abia ne inem prurile. Pentru prgoii btrni! Noroace!
i noroace i lui Annabel Richter, care insist s mearg pe biciclet prin
gndurile mele ori de cte ori simte imboldul.
Ulterior, Brue s-a chinuit s-i aduc aminte despre ce naiba discutaser atta
timp, pn s explodeze bomba. Discutaser despre prieteni comuni din Londra
i probabil, dar nu sigur, la un moment dat, Brue avusese senzaia c prietenii
comuni l cunoteau pe Foreman mai bine dect i cunotea Foreman pe
prietenii comuni. ns, chiar dac aa stteau lucrurile, nu le dduse importan.
Oamenilor care aveau relaii numeroase li se ntmplau mereu asemenea
chestiuni. Asta nu era ceva ru prevestitor. Le spusese c se atepta s discute
afaceri, dei niciuna din gazdele lui nu prea grbit s treac la treab. Iar el i
recitase prezentarea obinuit referitoare la integritatea i seriozitatea Bncii
Frres i ridicase ntrebrile cuvenite dac starea de sntate a Wall Streetului
era corespunztoare, mai ales de cnd apruser problemele cu creditul ipotecar
cei de la Frres, slav Cerului, se dovediser precaui n aceast privin! , i
dac creterea preurilor la mrfurile de larg consum avea s afecteze preferina
pentru bunurile imateriale pe piaa global, i dac nivelul de dezvoltare
economic a rilor asiatice va nregistra o nou cretere ori va rmne pe loc, i
dac avntul produciei interne a Chinei nsemna c ei ar trebui s nceap
cutarea n alte zone a forei ieftine de munc subiecte n care Brue era destul
de bine pregtit datorit lecturilor din multe publicaii financiare, dar despre
care nu avea de fapt absolut nicio prere: lucru care i ngduise s se lase
cuprins de noi gnduri referitoare la Annabel Richter fr s-i deranjeze
publicul.
Apoi mai era i problema arab. Brue nu ar fi putut nicidecum s precizeze

care din cei doi adusese pe tapet acest subiect. S fi fost Ted, care avea dreptate
socotind c tatl lui Brue fusese unul dintre primii bancheri britanici care i
curtase pe investitorii arabi, nstrinai dup evenimentele din 1956, cnd cu
conflictul cu israelienii, fcndu-i s apeleze din nou la serviciile lor ori Ian
abordase subiectul? Nu mai avea importan: indiferent cine lansa o idee,
cellalt o urmrea i o dezvolta. i, da, era ct se poate de adevrat, a
recunoscut Brue pe un ton precaut, fr s menioneze vreun nume, c vreo doi
dintre membrii mai puin importani ai caselor regale din Arabia Saudit i din
Kuwait aveau conturi deschise la Frres, cu toate c Brue, fiind un om de
formaie mai curnd european, nu mprtise entuziasmul pe care tatl lui l
manifestase fa de acea pia.
Dar nu au aprut resentimente? a ntrebat Foreman, cu un aer preocupat.
Nu au fost nemulumiri sau ceva de genul sta?
Dumnezeule mare, nu, Doamne ferete, a rspuns Brue. Totul mersese ca
uns. Civa muriser, alii i mutaser conturile, iar unii rmseser fideli
bncii. Doar c arabii bogai preferau s-i in banii la bnci pe care le foloseau
i ali arabi bogai, iar n prezent Banca Frres nu se gsea n situaia de a oferi
garanii de anvergura necesar unor asemenea clieni.
La momentul respectiv, cei doi pruser mulumii de rspunsul lui.
Analiznd lucrurile retrospectiv, era ca i cum ntrebarea ar fi figurat pe lista lor
pregtit dinainte, iar ei o strecuraser n mod artificial n cadrul conversaiei.
i probabil c, la nivel subcontient, faptul c simise acest lucru l ndemnase,
chiar dac era cam prea trziu, s ndrepte discuia ctre persoanele lor.
Bun, i acum, ce-ar fi s-mi spunei ce vnt v aduce la mine? Sunt
convins c avei cunotin de reputaia bncii noastre, altfel nu ai fi aici. Cu ce
v putem fi de folos? Sau, dup cum ne place nou s spunem, ce putem face
noi pentru dumneavoastr dac cei mari nu v-au putut ajuta? a ntrebat Brue,
adugnd n gnd: Pentru c, dac nu ar fi nenorocita asta de banc a mea, nu
v-ai afla aici.
Foreman s-a oprit din mncat i s-a ters la gur cu ervetul, uitndu-se la
mesele goale din jur, ca i cum ar fi cutat un rspuns, dup care i-a mutat
privirea spre Lantern care, spre deosebire de el, prea c nu auzise nimic. Cu
minile sale elegante i bine ngrijite, Lantern executa o operaie chirurgical
asupra bibanului din faa lui, aeznd pielea de o parte a farfuriei, oasele n alta,
iar n mijlocul ei fcnd s se nale o mic piramid din carne.
Te superi dac te rog s nchizi cteva clipe chestia aia? l-a ntrebat
Foreman ncet. i spun cu toat sinceritatea c m agit al naibii de tare.
Brue i-a dat seama c Foreman se referea la telefonul lui mobil, pe care i-l
aezase alturi pentru eventualitatea, foarte firav, c l-ar fi sunat Annabel.
Dup cteva secunde de nedumerire, l-a nchis i i-a dat drumul n buzunar,

rstimp n care Foreman deja se aplecase peste mas, nspre el.


Iar acum, leag-i centura de siguran i casc urechile, l-a sftuit el ntrun murmur ca de confiden. Suntem de la Serviciul Britanic de Informaii,
nelegi? Spioni. Ian, aici de fa, este ataat la Ambasada din Berlin, iar eu
lucrez la Londra. Numele noastre sunt cuer. Dac nu ne crezi, poi verifica
discutnd cu ambasadorul lui Ian. Zona de care rspund eu este Rusia. Aa smi ajute Dumnezeu, de douzeci i opt de ani doar de ea m ocup. n felul sta
am ajuns s-l cunosc pe Edward Amadeus, iubitul tu tat. Pe vremea aceea, m
numeam Findlay, i sub numele acesta m cunotea el. Poate l-ai auzit pe btrn
vorbind cnd i cnd despre mine.
mi pare ru, dar nu l-am auzit.
Minunat. Tipic pentru Edward Amadeus. Discret pn la moarte. Fr s
m laud prea tare, s tii c eu sunt cel care i-a pus n brae titlul de membru al
Ordinului Imperiului Britanic.
n mod ntemeiat, Brue s-ar fi ateptat ca Foreman s fac o pauz n acel
moment, oferindu-i astfel ocazia s-i adreseze ntrebri lmuritoare, mcar
cteva dintre miile care i se nvlmeau prin minte, ns Foreman nu avea
intenia de a-i ngdui un astfel de rgaz. Acum, dup ce crease o bre n
aprarea lui Brue, el nainta n for, ca s-i asigure victoria deplin. Adevrat,
omul sttea de acum comod n scaun, rezemat de sptar, cu degetele mpreunate
i cu o expresie benign, chiar pastoral pe faa brzdat de trecerea anilor,
crend n aparen imaginea unui oaspete, puin moleit de butura i de
consumarea unei mese de prnz, care i expune observaiile personale
privitoare la starea universului. Glasul lui, adaptat distanei mici dintre ei, avea
un ton degajat i misterios de fericit. Din buctria restaurantului se auzea
muzic ceva cntat la lut, din cte i ddea seama Brue , iar Foreman
vorbea sub nivelul sonor al melodiei. Trasa tuele unui tablou nfind un
timp trecut, la fel de defunct ca tatl lui Brue, dar care, ca i fantoma tatlui su,
nu voia s rmn ngropat: ultimii ani ai Rzboiului Rece, Tommy, cnd
cavalerul sovietic murea n armur i ntreaga Rusie duhnea a descompunere.
Nu vorbea despre loialitatea mai mare a ruilor care spionaser pentru el,
nici despre idealurile sau motivaiile lor nalte. Dac ncercai s determini un
sovietic de rang mare s-i rite pielea pentru capitalism, atunci, crede-m,
Tommy, trebuia s-i oferi ceea ce reprezenta capitalismul: bani, dar bani cu
sacul.
i nici nu-i ofereai bani n sine, pentru c, atta vreme ct lucra pentru tine,
nu-i putea cheltui, nu se putea fli cu ei, nu-i putea strecura copiilor, soiei sau
amantei. Dac ar fi ncercat asta, era un dobitoc, i merita s fie prins, ceea ce
de obicei se ntmpla n astfel de cazuri. De aceea, i ofereai spionului n

devenire un pachet de servicii.


Iar o component-cheie a acestui pachet era o banc occidental serioas i
flexibil, care s aib de partea ei tradiia, pentru c tii la fel de bine ca i mine,
Tommy, c ruii in mult la tradiie. O alt component esenial era un sistem
perfect sigur de transferare a banilor ctigai cu greu ctre motenitori i
persoane desemnate fr respectarea formalitilor care trebuie ndeplinite n
mod normal: atestare notarial, succesiune, declaraii de tot felul i inevitabilele
ntrebri despre proveniena banilor, toate lucrurile pe care tu, Tommy, le tii
prea bine.
Prin urmare, era povestea cu primatul oului sau al ginii, a continuat omul
pe acelai ton prin care parc dorea s-i ctige afeciunea, n vreme ce Brue se
chinuia s-i adune gndurile. n cazul de fa, oul a avut ntietate. Unul de aur.
Un colonel al Armatei Roii, care simise dincotro btea vntul, s-a hotrt s-i
vnd bunurile nainte de Marea Prbuire. A analizat situaia la fel cum
procedai i voi, bancherii. Preul unei aciuni Sovs Incorporated era n scdere,
aa c a vrut s-i lichideze stocul nainte ca el s devin o povar pe pia. i
avea o mulime de vndut. Pe de alt parte, avea civa prieteni interesani, pe
care a vrut s ni-i prezinte. Oameni care gndeau la fel ca el i care i-ar fi
strns i mamele de gt pentru niscaiva valut forte. Eu l voi numi Vladimir,
bine? a spus el.
Iar eu l voi numi Grigori Borisovici Karpov, a gndit Brue. i la fel i-ar
zice i Annabel. Dup primele unde de oc, se lsase cuprins de un calm
neateptat.
Vladimir era un rahat, dar era rahatul nostru, cam aa ar suna o zical
improvizat. iret ct cuprinde, corupt pn-n mduva oaselor, ns cu
posibiliti extraordinare de acces la secrete militare, n meseria noastr, asta
este o reet sigur pentru a da natere unei iubiri nemrginite. Fcea parte din
trei comisii de informaii, lucrase n cadrul forelor speciale sovietice n Cuba,
Africa, Afganistan i Cecenia, i fcea orice soi de afaceri necurate pe care l-ai
putea concepe, precum i altele care nici nu i-ar trece prin minte. i tia pe toi
ofierii corupi la fel ca el, cunotea escrocheriile la care erau dispui, tia cum
s-i amenine i cum s-i cumpere. Conducea o mafie proprie n cadrul Armatei
Roii cu cinci ani nainte ca vreo persoan din afara Rusiei s-i dea seama c
acolo exista o asemenea organizaie: snge, iei, diamante, heroin scoas din
Afganistan cu avioanele de transport ale forelor aeriene. Cnd unitatea lui a
fost demobilizat, Vladimir i-a mbrcat bieii n costume Armani, dar i-au
pstrat armele la centur. Cum altfel s poat face fa competiiei?
Brue avea atitudinea pe care deja hotrse s o adopte: s nu spun nimic, s
par atent, dar detaat, ntrebndu-se n secret de ce i spunea Foreman toate
astea, i nc att de amnunit, zmbind i ndreptndu-i spre el toat fora

protectoare, ca i cum ei trei ar fi fost deja frai ntr-o afacere ce urma s se


precizeze curnd.
Problema era i, n meseria noastr, asta nu se ntmpla nici pentru
prima, nici pentru ultima oar c, pentru a-l face fericit pe Vladimir, nu
trebuia doar s-i inem banii n banc i s tot adugm, dar trebuia s-i i
splm n locul lui.
n mod surprinztor, dup cum Brue ncepuse s-l cunoasc, Foreman prea
s considere c respectiva chestiune avea nevoie de justificri.
n fine, cum s spun, dac nu l racolam noi, o fceau americanii i ar fi
stricat totul. i-n felul sta s-a ajuns s avem o discuie discret cu tticul tu.
Lui Vladimir i plcea Viena. Ajunsese acolo n cadrul ctorva delegaii. i
plceau valsurile, bordelurile i nielul vienez. Ce loc mai potrivit dect
drgua i vechea Vien pentru ca din cnd n cnd s vin n vizit s-i vad
banii? Iar tatl tu a fost, ei bine, minunat de receptiv. A colaborat perfect, ca s
fiu sincer. Acesta este unul dintre aspectele amuzante ale acestei aciuni. Cu ct
sunt mai respectabili unii oameni n aspectele publice ale vieii lor, cu att mai
repede se aliniaz atunci cnd noi, spionii, le cerem vreun serviciu. n
momentul n care i-am sugerat conturi lipiane, a i prins micarea. Dac i-am fi
dat fru liber, babacul tu i-ar fi transformat ntreaga banc ntr-o sucursal a
Serviciului Secret. Iar noi ndjduim c, dup ce-i vom explica mica noastr
problem, o s procedezi la fel, nu-i aa, Ian? Nu n privina transformrii
bncii ntr-o sucursal i amndoi brbaii au rs cu poft , nu vom adopta o
asemenea cale, slav Cerului! Doar, cum s zic, o mn de ajutor pe ici, pe colo.
Contm pe tine, Tommy, a srit s aprobe Lantern, rostind cuvintele cu
accentul lui molatic din nord i cu zmbetul mereu pregtit al omului mrunt
care ncearc s-i intre pe sub piele.
i, ajuns n acest moment, Foreman ar fi putut din nou, cu bun temei, s fac
o pauz, ns el se apropia de miezul chestiunii, aa c nu dorea nicio abatere a
ateniei. Mario se nvrtea pe lng ei cu meniul pentru desert. i Brue se
nvrtea, ns n sanctuarul tatlui su din Viena, cu ua ncuiat, adugnd
furios ultima parte a discuiei n contradictoriu pe care o avusese cu el n
legtur cu conturile lipiane: Deci ai fost spion britanic, aa mi se spune
acum. Ai trdat banca pentru o medalie britanic. Pcat c nu te-ai simit n
stare s-mi spui chiar tu toate astea.
Ultima misiune a lui Vladimir fusese n Cecenia, tocmai spunea Foreman. Iar
dac Brue ar fi nmulit cu zece tot ce auzise vreodat despre acea zon de iad,
abia dac i-ar fi fcut o idee general n linii mari despre cum era viaa acolo:
ruii bombardau i fceau totul scrum, iar cecenii le rspundeau cu aceeai
moned atunci cnd li se oferea prilejul.

ns pentru Vladimir i trupa lui totul a fost ca un soi de petrecere vesel,


s-a confesat Foreman pe acelai ton intim, ca i cum acea poveste ar fi ateptat
n strfundul fiinei lui vreme de ani i ani, i doar prezena lui Brue reuise s o
scoat la iveal. Bombardamente, butur, violuri i jafuri. Furai iei i-l
vindeai celor care ofereau cel mai mult. Apoi i puneai la zid pe localnici i-i
mpucai drept represalii pentru ceea ce fcusei tu, dup care erai i promovat
pentru osteneal. De ast dat, Foreman a ngduit o pauz, fie i numai pentru
a semnaliza o schimbare de direcie n povestea pe care o prezenta. n orice
caz, acesta era fundalul, Tommy. i n acest peisaj, Vladimir i-a gsit s se
ndrgosteasc. Avusese soii aproape pe tot globul, dar aceasta, din anumite
motive, i luase minile. A nfcat o frumusee de fat cecen, pe care a instalato n cazarma ofierilor din Grozni, dup care s-a fcut pre pentru ea n stil
mare. i ea s-a ndrgostit de el ori aa i-a plcut lui s cread, pn a ajuns
convins de asta. Iubirea i Vladimir nu fceau cas bun, recunosc asta, sau, n
orice caz, nu se potriveau n sensul n care noi doi nelegem acest cuvnt. ns
pentru Vladimir ea era, n sfrit, marea dragoste. Cel puin, aa mi-a spus. Beat
fiind. La Moscova. Pe cnd se bucura de o scurt i binemeritat permisie de pe
frontul cecen.
Foreman devenise un actor n propria poveste. Trsturile feei i se
mblnziser, la fel i vocea pus pe mrturisiri. Iar Brue era invitat s ptrund
n cercul ciudatelor lui sentimente, trnd-o cu sine i pe Annabel, cu bicicleta
ei.
Tommy, n meseria noastr, pe msur ce mbtrnim, ne-am da i lumina
ochilor ca s putem vorbi despre asemenea frme de via, dar nu putem
niciodat s-o facem. Pariez c la fel se ntmpl i n lumea voastr, adevrat?
Brue a rostit cteva platitudini drept rspuns.
Te trezeti ntr-un apartament conspirativ mpuit de la periferia
Moscovei, mpreun cu informatorul tu. Ai pe urme o codi de la ambasad i
i-a trebuit toat ziua ca s ajungi acolo neobservat. Ai de petrecut cu el cel mult
o or, i tragi cu urechea s auzi sunet de pai pe scar. El i mpinge peste
mas un microfilm, iar tu ncerci s-i transmii instruciuni i, n acelai timp, s
mai obii informaii. De ce i-a spus asta generalul Cutare? Povestete-mi
despre silozul de rachete de nu tiu unde. Cum apreciezi noua modalitate de a
ine legtura, pe care am folosit-o acum? ns omul tu nu are urechi s aud.
Pe obrajii lui curg lacrimi i nu vrea dect s-i vorbeasc despre fata aia
uimitoare pe care a violat-o. Iar acum, martor i este Dumnezeu, ea l iubete i
poart n pntece copilul lui. i el este cel mai fericit brbat din lume. Nici nu a
crezut c i se putea ntmpla aa ceva. Aa c eu m bucur pentru el. Bem n
sntatea ei. Pentru Elena, sau cum o fi chemat-o. i pentru copil, Dumnezeu
s-l ocroteasc. Asta mi-e meseria, ori asta era. Pe jumtate spion, pe jumtate

lucrtor la asisten social. Mai am apte luni pn la pensie. Doar Dumnezeu


tie ce voi face n continuare. Firmele private de securitate m curteaz de zor,
dar eu cred c a face mai bine s reflectez asupra vremurilor trecute, a adugat
el cu un aer dezarmant i a zmbit trist, Brue ncercnd ndatoritor s-l imite.
Aadar, acesta era Vladimir cel ndrgostit, i-a reluat Foreman povestea, ceva
mai nveselit. i, ca toate marile iubiri, nici asta nu a durat. Imediat ce fata a
nscut un biat, unul dintre fraii ei a fost strecurat de familie n tabr ca s o
ucid. Vladimir a fost dezolat, i pe bun dreptate. Cnd unitatea lui a revenit la
Moscova i a fost desfiinat, a luat copilul cu el. Soia legitim din Moscova nu
a fost ctui de puin bucuroas. I-a zis lui Vladimir c nu voia s aib pe cap
un bastard negricios. ns Vladimir nu s-a dat btut i nu a renunat la copil, l
iubea pe biatul nscut din marea iubire a vieii lui, aa c l-a fcut motenitor
al fondului acumulat, i nimic nu avea s schimbe acea situaie.
Se ncheiase povestea? Foreman a ridicat din sprncene, apoi a ridicat din
umeri, ca i cum ar fi voit s spun: aa merg lucrurile pe lumea asta, ce poi
face?
i acum? a ntrebat Brue.
i acum, marea roat a istoriei a fcut o rotaie complet, Tommy.
Trecutul e trecut, fiul lui Vladimir este adult i a plecat s-l viziteze pe fiul lui
Edward Amadeus ca s-i solicite motenirea.
De aceast dat, Brue nu s-a lsat cucerit cu uurina pe care o anticipau cei
doi. ncepuse s deprind jocul i rolul pe care l avea de interpretat, indiferent
care ar fi fost acel rol.
Iertai-m, a nceput el, dup ce a profitat de cteva momente de
reflectare sobr, cum i sttea bine unui bancher. N-a vrea s v stric buna
dispoziie, dar sunt foarte convins c, dac m-a ntoarce acum la banc i a
verifica dosarele lipiane i a stabili care dintre clieni seamn cel mai mult cu
acela a crui descriere mi-ai prezentat-o, mpreun cu clauzele pe care le-a
prevzut pentru motenitorul lui
Nu a fost nevoie s continue. Foreman a scos dintr-un buzunar al sacoului un
plic alb care i-a adus aminte lui Brue de cutiuele albe cu tort lipicios de la
nunt, nvelite n erveele, pe care Georgie, fiica lui, le trimisese prietenilor
abseni, pentru a srbtori scurta ei cstorie cu un artist de cincizeci de ani pe
nume Millard. n plic era o bucat de carton de forma unei cri de vizit, pe
care era scris cu pixul numele KARPOV. Pe dos, numele Lipizzaner.
i amintete de ceva? a ntrebat Foreman.
Numele?
Exact. Nu calul. Individul.
ns Brue nu avea de gnd s se lase zorit i clcat n picioare, n minte i se

nchega o ndrtnicie de catr, iar aceasta trecea mult peste rezervele ce se


nteau din datoria lui de bancher de a pstra discreia. Ea depea stadiul de
criz de rzvrtire scoian care l cuprindea cteodat pe neateptate, stare pe
care era ntotdeauna capabil s i-o controleze rapid. De data aceasta, ea avea
mai multe ie, iar cu timpul avea s separe acele ie, ns tia c Annabel Richter
era prins cumva n acea urzeal, iar ea avea nevoie de protecie din partea lui,
ceea ce nsemna c i Issa trebuia aprat. Pn atunci, ns, avea s reacioneze
n maniera cea mai fireasc. Se va face ghem ca ariciul, dup cum obinuia
Edward Amadeus s descrie acea atitudine. Se va face minge i-i va zbrli
acele. Va spune ct mai puine lucruri i i va lsa pe cei doi s completeze
momentele de tcere.
Ar trebui s m consult cu casierul-ef. La Frres, conturile lipiane
constituie o lume cu totul aparte, a spus el. Aa le-a vrut tatl meu.
Mie-mi spui!? a exclamat Foreman. Pn i mormntul era o moar
desferecat n comparaie cu E.A.! Exact ce i-am spus lui Ian nainte s apari.
Nu-i aa, Ian?
Exact aa s-a exprimat, Tommy! Cuvnt cu cuvnt, a spus micuul
Lantern, arbornd un zmbet atrgtor.
Atunci, poate c tii mai mult dect mine despre ele, a zis Brue. Regret,
dar, pentru mine, conturile lipiane rmn ntr-un fel de zon cenuie. Vreme de
dou decenii, ele au reprezentat un ghimpe n coast pentru banca mea.
Spre deosebire de Foreman, Lantern nu s-a aplecat peste mas ca s i se
adreseze cu discreie lui Brue, ns se pricepea la fel de bine ca Foreman s-i
menin vocea de nordic sub nivelul sonor al muzicii.
Tommy. Te rog s ne precizezi formalitile. Dac biatul n chestiune
sau cineva mputernicit de el, i deinnd parola ori referina necesar ar intra
n banca ta clar?
Ascult.
i la fel face i Annabel, cu mare atenie.
i aceast persoan revendic un cont lipian dorind s-l lichideze, s
spunem , cnd i-ar ajunge la cunotin acest fapt? S-ar ntmpla imediat? Sau
la cteva zile dup? Cum s-ar desfura lucrurile?
Ariciul Brue a ntrziat att de mult s rspund la ntrebare, nct Lantern a
prut s se ntrebe dac ea fusese neleas.
nti de toate, se presupune c acesta ar stabili o ntlnire de discuii i ar
preciza ce problem are, a spus el cu un aer precaut.
i dac ar proceda astfel?
n acest caz, asistenta mea, Frau Ellenberger, m-ar preveni dinainte. i
dac totul este bine, mi-a face timp pentru acea discuie. Dac ar exista vreun
element personal nu sunt convins c acesta s-ar aplica n cazul de fa, dar s

presupunem, de dragul discuiei, c da , dac tatl lui l-a cunoscut pe tatl


meu, bunoar, i persoana m-ar informa n legtur cu acest aspect atunci,
evident, m-a strdui s-l primesc mai clduros. Banca Frres pune mare pre pe
acest fel de continuitate. Apoi Brue a fcut o pauz pentru ca semnificaia
vorbelor lui s fie perceput de cei doi. Dac, pe de alt parte, nu s-ar stabili o
discuie, iar eu m-a afla n tratative cu cineva, sau a fi plecat din birou, atunci
este posibil, dei puin probabil, ca operaiunea s se desfoare fr tirea mea.
i ar fi pcat. A regreta o asemenea desfurare a lucrurilor.
Judecnd dup aerul lui preocupat, Brue prea s regrete deja situaia.
Desigur, conturile lipiane reprezint o categorie cu totul aparte, a
continuat el pe un ton dezaprobator. i, sincer s fiu, nu tocmai fericit. Dac ne
gndim ct de ct la ele, cred c am ajuns s le considerm pe cele care au
rmas la noi atta vreme drept somnolente ori ngheate. Nu exist
coresponden direct cu clienii. Banca deine toate documentele i
nregistrrile. Cam aa stau lucrurile, a adugat el cu dispre.
Foreman i Lantern au schimbat priviri, lsnd impresia c nu erau siguri
care din ei s continue, i ct de departe s mearg. Oarecum cu surprindere,
Brue a constatat c decizia de a ataca problema i-a aparinut lui Lantern.
Trebuie s discutm de urgen cu biatul, nelegi, Tommy? a explicat el,
iar murmurul vocii lui a sczut i mai mult. Trebuie s stm de vorb cu el n
particular, i numaidect. n mod neoficial, imediat ce apare. nainte de a apuca
s ia legtura cu altcineva. Dar lucrurile trebuie s se desfoare firesc. n
niciun caz nu am vrea s cread c se uit cineva pe fereastr dup el sau c
personalul bncii a fost alertat n vreun fel, ori c exist anumite planuri n ceea
ce l privete, la banc sau n orice alt loc. Asta ar ucide totul definitiv, aa este,
Ted?
Absolut, a confirmat Foreman din noul su rol de vioara a doua.
Biatul sosete, se anun, se ntlnete cu cine trebuie s se ntlneasc n
mod normal. i prezint solicitarea, efectueaz tranzacia i, n acest timp, tu
apei butonul prin care ne dai de veste, n etapa actual, att i cerem, a spus
Lantern.
i cum, mai precis, aps butonul?
Ca adjunct al lui Lantern, Foreman a intervenit din nou:
l suni pe Ian la Berlin. Imediat. Chiar nainte de a-i strnge mna
biatului, ori nainte de a fi condus la etaj, la o cafea n biroul tu. A sosit
biatul. Asta e tot ce trebuie s spui. Ian va face restul. Are oameni pregtii.
La telefoanele lui rspunde cineva la orice or.
Douzeci i patru de ore din douzeci i patru, apte zile pe sptmn, a
confirmat Lantern, ntinzndu-i peste mas cartea lui de vizit.
O coroan aproape regal n alb i negru. Ambasada Marii Britanii, Berlin.

Ian K. Lantern, consilier, Aprare i Relaii Militare. O sumedenie de numere de


telefon. Unul dintre ele, subliniat cu pix albastru i avnd i o stelu. De unde
au tiut c biroul meu este la etaj? n acelai fel n care a tiut i Annabel?
Trecnd cu bicicleta prin faa ferestrei mele? Evitnd contactul vizual cu
gazdele lui, Brue a vrt cartea de vizit a lui Lantern n buzunar, alturi de cea
pe care scria Karpov i Lipizzaner.
Prin urmare, scenariul pe care mi-l propunei trebuie s se desfoare cam
aa, a spus el. V rog s m corectai dac greesc. Un client nou-nou intr n
banca mea. Este fiul unui client important, acum decedat. i el solicit
desigur, o sum de bani considerabil. i, n loc s-i dau recomandri, aa cum
a proceda n mod obinuit, privind modul n care i-am putea proteja noi
interesele, administrndu-i acei bani i investindu-i n continuare, l pun n
minile voastre fr ca mcar s-l consult
Greeti, Tommy, l-a corectat Lantern, al crui zmbet rmsese
neschimbat.
De ce?
Nu n loc s. n plus fa de asta. Vrem s faci i una, i alta. nti ne dai
pontul, dup care te compori ca i cum nu ai fi fcut-o. El nu tie c ne-ai
anunat. Viaa continu complet normal.
Aadar, trebuie s nel.
Dac aa vrei s denumeti treaba asta.
Ct vreme?
Regret, dar asta ne privete pe noi, Tommy!
Probabil c Lantern folosise un ton ceva mai tios dect intenionase sau
poate c Foreman, fiind mai vrstnic, doar a avut acea impresie i s-a simit
dator s ndrepte lucrurile.
Tommy, Ian trebuie s poarte aceast discuie foarte secret i util cu
biatul. Tu nu vei clinti niciun fir de pr din capul clientului. Dac i-am putea
spune toat povestea, i-ai da seama c i-ai acorda un ajutor considerabil.
Se neac. Nu trebuie dect s-i ntindei o mn, i spunea o voce de
bieel de cor.
Cu toate acestea, cred c suntei de acord c e vorba de o solicitare greu
de ndeplinit de ctre un bancher, a insistat Brue, timp n care cei doi brbai sau consultat din ochi.
De ast dat, Foreman i-a asumat sarcina de a-i rspunde.
S spunem c e vorba de un aspect dezordonat al istoriei ce trebuie
ndreptat, Tommy. Te mulumete dac punem problema n aceast perspectiv?
Cteva chestiuni nerezolvate i neclare, lsate astfel de un regretat client de-al
bncii.
Dac nu le dm la cap acum, ar putea reveni, bntuindu-ne pe toi serios

ru, Tommy, a aprobat Lantern srguincios.


Se referea, desigur, la chestiunile neclare. Chestiunile neclare care bntuie.
Pe toi? a repetat Brue.
Dup o nou consultare din priviri cu Lantern, Foreman a ridicat resemnat
din umeri, dnd de neles c, dup ce mersese att de departe, putea s spun
lucrurilor pe nume i cu asta, basta.
Nu cred c sunt mputernicit s-i spun asta, Tommy. Dar o voi face. La
Londra s-a nscut un oarecare semn de ntrebare privind modul n care
problema asta ar putea s-i afecteze banca dac noi lsm lucrurile nerezolvate,
sper c nelegi ce vreau s spun.
Lantern s-a grbit s dea asigurri n nume personal.
Tommy, facem absolut tot ce se poate! La cel mai nalt nivel.
Mai sus nu se poate ajunge, l-a aprobat Foreman.
i Tommy, nc un aspect, a adugat Lantern, sugernd oarecum c
spusele lui puteau constitui un avertisment. E posibil s te trezeti cu nite
nemi ciudai care adulmec prin zon. Dac se ntmpl cumva acest lucru,
repetm, rugmintea s ne suni imediat, ca s intervenim i s lmurim
chestiunea. Lucru pe care l vom face, desigur, fr nicio ntrziere. Cu condiia
s ne oferi ocazia.
Dar ce Dumnezeu ar putea s doreasc nemii? a ntrebat Brue, gndinduse c exista cel puin o persoan de origine german care deja adulmeca, nefiind
ns soiul de om fa de care l preveneau cei doi.
Poate c nu le prea surde ideea de bancheri britanici care accept
existena unor conturi negre pe terenul lor, a rspuns Lantern, ridicnd din
sprncenele tinereti i atrgtoare.
n taxi, Brue i-a verificat telefonul mobil, apoi a sunat-o pe Frau
Ellenberger. Nu, nu am primit nicio veste de la ea, Herr Tommy. i nici pe
linia dumneavoastr direct.
Exista un loc, unul foarte aparte, deschis publicului, i totui privat n sine, la
care Brue apela atunci cnd viaa ncepea s devin prea mpovrtoare. Era un
mic muzeu dedicat operelor lui Ernst Barlach18. Brue nu se ddea n vnt dup
art, iar Barlach nu fusese dect un nume prezent n mintea lui, ba chiar foarte
confuz, pn n urm cu doi ani, cnd, n una din zile, Georgie l informase
telefonic de peste Atlantic, cu un glas fr inflexiuni, c bebeluul ei n vrst
de ase zile murise. Dup ce aflase vestea, ieise n strad, oprise primul taxi
aprut i i ceruse oferului destul de vrstnic i, judecnd dup numele de pe
18 Ernst Barlach (1870-1938), sculptor expresionist, gravor, poet i
dramaturg german (n. red.)

licena de funcionare, de naionalitate croat, s-l duc ntr-un loc n care s


poat rmne singur, nu avea importan unde. Jumtate de or mai trziu, fr
s mai schimbe vreo vorb n acest rstimp, maina frnase n dreptul unei
cldiri scunde din crmid, aflate la captul ndeprtat al unui parc ntins. Pre
de cteva cumplite clipe, Brue se gndise cu groaz c fusese dus la un
crematoriu, ns apoi zrise o femeie care, aezat la un birou, vindea bilete,
astfel c i cumprase unul i ptrunsese ntr-o curte interioar acoperit cu
sticl, populat doar de personaje mitice ale lumii intermediare.
Unul dintre acestea era n straie de clugr i plutea. Un altul czuse prad
depresiei, un al treilea, contemplaiei sau disperrii. Un altul urla, dar era
imposibil de spus dac de durere sau de plcere. Pentru Brue era evident, totui,
c fiecare statuet era la fel de solitar ca i el, c fiecare avea ceva de
comunicat, numai c nimeni nu asculta, fiecare cuta o alinare care nu i se putea
oferi, ceea ce reprezenta un fel de alinare n sine.
i c, luat n integralitatea sa, mesajul lui Barlach ctre lume era unul de
mil profund i perplex fa de suferinele acesteia, motiv pentru care, din
acea zi, Brue se dusese acolo probabil de vreo dousprezece ori, fie atunci cnd
tria vreo disperare trectoare cnd se simea un cine btut de soart, dup
cum obinuia Edward Amadeus s se exprime , fie atunci cnd treburile
mergeau deosebit de anapoda la banc, fie, de pild, atunci cnd Mitzi i
spunea, practic n doar cteva cuvinte, c el, ca amant, nu se ridica la
standardele ei neierttoare, lucru pe care el, ntr-o msur mai mare sau mai
mic, i-l asuma, ns ar fi preferat s nu-l aud. Dar niciodat pn atunci nu
mersese acolo mnat de o aa stare de furie ntrziat i de perplexitate.
Am pstrat credina, le-a spus el figurilor familiare create de Barlach. Am
aprat-o, i am fcut jocul prefctoriei. Am minit la fel ca acei oameni: prin
omisiune. Minciunile lor conineau att de multe omisiuni, nct, n momentul
cnd au ncheiat de vorbit, nu mai reueam s mai aud altceva dect minciuni.
Minciuni de spion, nu rostite n gura mare, ci, precum subiectele vduvite de
coninut, descrise de ceea ce nu s-a spus pe tema lor:
Issa nu a fost, i nu este nici acum, musulman, aa au minit ei.
Issa nu a fost activist cecen. Nu a fost niciodat activist n numele vreunei
cauze, au minit ei.
Issa e doar un obinuit fiu de spion de duzin, ca i mine, care dorete s-i
revendice motenirea murdar de la mine, au minit ei.
i bineneles c nu a fost torturat sau ntemniat, i nici nu a evadat din
nchisoare, nu, Doamne ferete!
Iar el nu are nici pe departe legtur cu un presupus terorist islamist fugar,
care este dat n urmrire de autoritile suedeze i apare pe website-ul fiecrei

poliii naionale aadar putndu-se presupune cu ndreptire c apare inclusiv


pe website-ul omniscientului Serviciu Secret Britanic.
Un nu hotrt tuturor acestor lucruri! Problema lui Issa dac se poate vorbi
de o problem a lui are legtur cu istoria dezordonat, oricare ar fi aceasta.
ine de unele chestiuni nerezolvate i neclare pe care prinii notri le-au lsat
n urm, i care, ntr-un mod imposibil de definit, ne fac s fim culpabili prin
asociere.
ns, din fericire, dac fac tot ce mi se spune, domnii Foreman i Lantern, cu
sprijin primit de ei de la cel mai nalt nivel, vor reui s-mi salveze pielea. i,
dac tot s-au oferit s m ajute, m vor scpa i de nemi.
Cu toate acestea, Brue nu se simea mpcat cu sine atunci cnd i-a luat
rmas-bun de la Barlach i a intrat n parcul cotropit de soare. Nu fcuse niciun
pas greit. Un ipt barlachian, pornit att din durere, ct i din plcere, a
crescut nluntrul su n vreme ce se trezea la realitatea sentimentelor proprii.
Din momentul ntlnirii lor la hotelul Atlantic, lucru petrecut cu ere geologice n
urm, Annabel Richter se transformase ntr-o for educativ, ba chiar una
moral, ar fi putut spune el. Din acea clip, nu vzuse i nu gndise nimic fr
s o consulte pe ea n forul su interior: Aceasta este calea corect n care
trebuie s merg, oare Annabel ar aproba ceea ce fac?
La nceput, se vzuse pe sine drept victima slab de minte a unei acaparri
ostile. Apoi se luase singur n derdere: Eu, un adolescent de aizeci de ani,
luptndu-m cu nivelul tot mai sczut de testosteron. Indiferent ce nsemna
pentru el, temutul cuvnt iubire nu apruse deloc n dialogul pe care l purtase
cu sine. Iubirea era Georgie. Restul respiraia grea, fierbinte i lipicioas,
declaraiile eterne era pentru alii, la modul cel mai sincer. Lui i devenise
evident din postur i din atitudine, i se ntreba dac li se ntmpla i celorlali
brbai, dar asta era treaba lor. i totui, atunci cnd cineva care are jumtate
din vrsta ta i ptrunde n via i se prezint drept mentorul tu moral, te
ndrepi de spate i asculi, nu ai ncotro. Iar dac, ntmpltor, ea este cea mai
atrgtoare i mai interesant femeie de pe lume, i cea mai irealizabil iubire
ce i-a ieit n cale vreodat, atunci e cu att mai dificil s i te opui.
i sexul? n momentul cnd se cstorise cu Mitzi, recunoscuse c se
confrunta cu un adversar care i depea puterile. Nu i purta deloc pic pentru
asta, i, din cte se prea, nici ea nu manifesta resentimente. Dac ar fi fost
somat s exprime o prere, Brue ar fi afirmat c ea l meninuse n stilul n care
era el obinuit, trimindu-i regulat nota de plat, lucru corect, de altfel. Brue nu
prea avea motive s o nvinuiasc pentru c avea dorine pe care el nu reuea s
i le satisfac.
Acum, n cele din urm, era capabil s se neleag pe sine. i interpretase

greit nevoile. Se investise pe o pia nepotrivit. De fapt, el nu cutase


mpreunarea. Ci asta cutase. Iar acum gsise asta, ceea ce pentru el reprezenta
o clarificare important i uluitoare a naturii sale. Nu nivelul de testosteron n
scdere reprezenta problema. Problema era asta, iar asta era Annabel.
i tocmai de asta, ca i din orice alt motiv, i minise pe domnii Lantern i
Foreman. Acetia i vorbiser despre tatl lui ca i cum ar fi fost proprietatea
lor. Ei l intimidaser pe fiu n numele tatlui, i consideraser c l posedau i
pe el. Se aventuraser prea aproape de terenul care era doar al lui i al lui
Annabel, i el reuise s i in s nu intre. Procednd astfel, Brue ptrunsese n
mod contient i voit n zona de pericol, pe care acum o mprea cu ea. i,
drept consecin, viaa lui cptase vioiciune i devenise preioas, lucruri
pentru care i mulumea ei din inim.
Se aude c Banca Brue Frres se scufund, a zis Mitzi ntr-o doar.
Asta se ntmpla n aceeai sear. Stteau n solar i admirau grdina. Brue
sorbea dintr-un Calvados vechi, primit n dar de la un client francez.
Serios? a rspuns el pe un ton degajat. Habar n-aveam. De la cine se aude
aa ceva, dac nu te deranjeaz ntrebarea?
De la Bernhard, care a aflat de la btrnul tu prieten Haug von
Westerheim, despre care se presupune c se pricepe la astfel de lucruri. E
adevrat?
Deocamdat, nu. Eu nu am auzit aa ceva.
Atunci, te scufunzi tu?
Nu n mod vizibil. De ce?
Din cte mi se pare, nu prea mai reueti s te controlezi. Ba opi vesel
ca un celu, ba ne urti pe toi. E vorba despre o femeie, Tommy? n ultima
vreme am avut impresia c ai fi n stare s renuni la noi.
Chiar i judecnd dup regulile aplicabile n partidele pe care le jucau i
cele pe care nu le jucau ntrebarea era una neobinuit de direct, iar Brue i-a
ngduit o pauz nefiresc de lung pn s dea un rspuns.
n realitate, e vorba despre un brbat, a spus el, gsindu-i refugiul n
persoana lui Issa; moment n care Mitzi, etalnd un zmbet atotcunosctor, i-a
reluat lectura crii.

8
Cldirea nu era un sanctuar cel puin, nu pe dinafar. Era un complice
vinovat i deczut al vremurilor naziste, ngrmdit la colul unei intersecii
aglomerate i mpresurat de reclame ostentative la igri. Mzglelile n graffiti
de pe zidurile ce se cojeau nfiau rsrituri de soare de la tropice i diverse
obsceniti. ntr-o latur, se afla, cocrjat, o micu cafenea numit Asyl, n
cealalt, o prvlie afro-asiatic cu haine la mna a doua. nuntru, totui,
activitatea se desfura cu eficien, cu vioiciune i ntr-un aer de optimism
hotrt.
n acea nsorit diminea de primvar dintr-o zi de luni, Annabel, fcnd
toate eforturile pentru a prea ea nsi, i-a crat voinicete bicicleta n susul
treptelor, pn n locul ei obinuit din holul de la intrare, a legat-o cu lan de o
eav de scurgere a apelor pluviale i a urmat sgeile trasate cu vopsea
sclipitoare: pe scara cu trepte acoperite cu gresie, pn n dreptul lobby-ului,
unde a fcut un semn de salut cu mna i apoi a ateptat ca de obicei pentru ca
recepionera Wangaza s o zreasc prin ua de sticl i s apese butonul care
debloca ncuietoarea cu un bzit; ajuns n lobby, a trecut pe lng irurile
obinuite de brbai purtnd costume cenuii i de femei cu broboade
tradiionale arabe, apoi pe lng copiii cu cearcne care aezau cuburi peste
cuburi n spaiul de joac avnd pereii din geam sau ofereau salat familiei de
estoase, sau, cu sursuri ngndurate pe fee, i strecurau degetele prin
ochiurile plasei de srm dincolo de care se aflau iepurii de cas i de ce era
lumea att de tcut n acea diminea ori ntotdeauna era la fel? , ajungnd n
spaiul deschis, unde Lisa i Maria, specialistele n arab ale fundaiei, discutau
deja n privat cu primii clieni ai zilei; dup un scurt salut i un zmbet acordat
fiecruia dintre ei, a ptruns pe coridorul avocailor, cu razele sale matinale de
soare precis trasate, fcndu-l s arate mai curnd ca o cale spre rai i de ce
era ua Ursulei nchis att de devreme ntr-o zi de luni, i de ce indicatorul cu
bec rou de deasupra ramei, pe care scria Nu intrai, sttea aprins? (tocmai
Ursula, care se mndrea cu faptul c inea ua deschis pentru ntreaga lume i
i ndemna pe toi ceilali s procedeze la fel?) , i, astfel, a ajuns n biroul ei,
unde i-a lepdat din spinare rucsacul, lsndu-l s cad cu un bufnet pe podea,
ca o povar a vinoviei, cci asta devenise el, dup care s-a aezat la masa de
lucru, a nchis ochii i, vreme de cteva momente, i-a prins capul ntre mini,
gsindu-i apoi refugiul n computer, spre al crui monitor a privit fr a vedea.

n linitea brusc a propriului birou, n aceeai ncpere unde primise apelul


redirecionat de Ursula, prin care Melik o implora s vin s-l ntlneasc pe
prietenul su vorbitor de limb rus, care avea nevoie disperat de ajutor,
Annabel a rememorat sfritul de sptmn, ca i cum acesta ar fi cuprins
ntreaga ei via.
Fragmentele refuzau n continuare s se aeze la locul lor. n decurs de dou
zile i dou nopi, l vizitase de cinci ori: sau de ase? Poate chiar de apte ori,
dac punea la socoteal i momentul n care l dusese acolo? Apoi venise din
nou smbt sear. De dou ori duminic. i, iari, n acea diminea, la
crpatul zorilor, cnd i ntrerupsese rugciunea. Ct era n total?
Dar, dac ar fi fost ntrebat cu privire la orele petrecute cu el, aranjndu-le
ntr-un soi de ordine logic lucrurile despre care discutaser n vreme ce
fiecare mersese pe propria srm, clipele cnd rseser i cele cnd se retrsese
fiecare n coltul su , toate se contopeau, iar ntmplrile ncepeau s-i
schimbe locul ntre ele.
Oare smbt gtiser mpreun sup de cartofi i ceap pentru masa de
sear, la aragazul ei de campanie, pe ntuneric, de parc ar fi fost nite puti n
preajma focului de tabr?
Annabel, de ce nu aprinzi lumina? Te crezi n Cecenia, n ateptarea unui
bombardament aerian? Sau e interzis s aprinzi luminile n noaptea asta? n
cazul sta, tot Hamburgul ncalc legea.
E preferabil s nu atragem atenia n mod inutil, nimic altceva.
Cteodat, ntunericul atrage mai mult atenia dect lumina, replicase el,
dup o ndelungat reflecie.
Orice amnunt avea un neles pentru el; nelesuri provenite din lumea lui,
nu a ei. Orice amnunt avea aura unei profunzimi greu ctigate, la care se
ajunsese nfruntnd disperarea.
i oare duminic dimineaa i adusese ea ziare ruseti cumprate de la un
chioc din gar ori asta se ntmplase dup-amiaz? i amintea c mersese cu
bicicleta pn la gar i cheltuise o mic avere pe Ogoniok. Novi Mir i
Kommersant i, n urma unei idei sosite mai cu ntrziere, cumprase flori de la
o tarab din gar. Primul gnd fusese s ia o begonie pe care s o ngrijeasc
Issa. Apoi, avnd n vedere planurile pe care le avea pentru el, hotrse c era
mai bine s cumpere flori tiate, dar de care? Oare lui trandafirii i sugerau
iubire? Doamne ferete! Fcuse un compromis, alegnd lalele, descoperind apoi
c acestea nu ncpeau n portbagajul din partea din fa a bicicletei i ajungnd
s le duc ntr-o mn, ca pe o tor olimpic, tot drumul pn pe faleza
portului, constatnd, odat ajuns acolo, c jumtate din petale czuser pe
traseu.

Iar cnd se aezaser jos, fiecare la cte un capt al podului, ca s asculte


muzic de Ceaikovski, iar el srise brusc n picioare, oprind casetofonul, i
revenise la locul lui de pe lada aflat sub fereastra arcuit, pentru a-i recita un
poem eroic cecen, nchinat munilor, rurilor, pdurilor i iubirii nefericite a
unui nobil vntor cecen traducnd la ntmplare unele fragmente ale acestuia
n rus atunci cnd avea chef sau, dup cum bnuia ea, atunci cnd le tia
nelesul, ceea ce nu se petrecea ntotdeauna, i inndu-i strns ntre degete
brara de aur n timp ce declama , ei bine, cnd avusese asta loc, noaptea
trecut ori smbt?
i oarecnd se ntmplase ca el s i descrie, drept o amintire oarecare, o
btaie pe care o primise fiind dus dintr-o ncpere n alta de ctre doi brbai pe
care inea s i numeasc japonezi, dei rmsese neclar dac aceasta
reprezenta o descriere real a etniei lor ori porecle cptate n nchisoare, i
dac btile se petrecuser n Rusia sau n Turcia. Pentru el contau doar
ncperile: n asta, m-au btut la tlpi, n aia, m-au lovit la corp, n cealalt au
folosit electrozi.
Indiferent cnd se petrecuser aceste lucruri, n acele momente simise c se
ndrgostea de el, iar o asemenea intimitate devenise un act de o generozitate
ameitoare, ntreaga ei fptur reacionnd fa de el: el merita orice, el se
umilea. Pentru ca ea s tie i s l vindece: ce i putea oferi ea n schimb? ns
abia ce se nfiripa amenintor rspunsul, c ea s-a i simit crispndu-se la
modul absolut, pentru c o astfel de direcie nsemna nclcarea promisiunii pe
care i-o fcuse: s pun viaa lui i nu iubirea lui nainte de lege.
Annabel era totodat contient c existau intervale lungi n care, precum un
om care trise singur foarte mult vreme, el abia dac scotea vreo vorb ori
tcea cu desvrire. ns tcerile lui nu erau apstoare. Ea le interpretase drept
un fel de compliment, drept acte de ncredere. Iar cnd acele momente se
ncheiau, el devenea att de vorbre, nct preau nite prieteni vechi care se
regsiser dup mult timp, ea pomenindu-se c-i rspundea n acelai mod,
flecrind despre sora ei Heidi i despre copiii acesteia, i despre Hugo,
sclipitorul doctor, de care era extrem de mndr Issa nu se mai stura
ascultnd-o vorbind despre el , ba chiar i despre cancerul de care suferea
mama ei.
ns niciun cuvnt despre tatl ei, dei n-ar prea fi tiut s spun de ce. Poate
din cauza postului su de altdat ca ataat juridic la Moscova. Sau poate c ea
resimea umbra persistent a colonelului Karpov. Ori poate c era contiina
faptului c acum, n cele din urm, controlul asupra propriei viei i aparinea ei,
nu tatlui.
ns ea era avocatul lui Issa, nu doar persoana care l adpostea. Nu o dat, ci
de cel puin ase ori, ea l sftuise insistent, l implorase, ba chiar, practic, i

poruncise s fac o solicitare oficial privind motenirea, dar mereu fr niciun


rezultat. Annabel nici mcar nu ndrznea s se gndeasc la ceea ce putea
obine el dac ar fi fcut revendicarea. Dar cine se putea ndoi c, n situaia n
care motenirea era att de nsemnat precum lsase s se neleag Brue, lui
aveau s i se deschid, ca prin minune, tot felul de ui? Auzise despre cazuri
povestite n oapt la Sanctuar referitoare la arabi sau la asiatici bogai ale
cror caziere pueau pn la cer, ns care beneficiaser de un tratament
binevoitor datorit unei proprieti frumuele din Germania i a unui substanial
cont bancar nregistrat n Germania.
n primul rnd, trebuie ngrijit, i-a zis ea. Dup ce se va liniti i se va
simi n putere, lucreaz la el intens. Ateapt soluia oferit de Hugo.
Iar Brue? n mod realist, ns pur intuitiv, Annabel considera c ajunsese s
neleag cine era el: un brbat bogat i singuratic aflat n ultima parte a vieii i
n cutarea demnitii iubirii.
i suna telefonul. Pe linia interioar, de la Ursula.
Annabel, o s amnm edina obinuit de luni pentru ora dou dupamiaz. Eti de acord?
Da, e bine.
Nu era ns bine. n tonul concis al Ursulei detectase un avertisment. Avea pe
cineva n birou. Vorbise pentru un auditoriu.
A sosit Herr Werner.
Werner?
De la Oficiul pentru Aprarea Constituiei. Dorete s-i adreseze cteva
ntrebri n legtur cu un client de-al tu.
Nu se poate. Sunt avocat. Nu are dreptul s-mi pun ntrebri, iar mie numi este ngduit s rspund. Sigur cunoate legea la fel de bine ca noi dou.
Dup ce a constatat c Ursula nu a replicat, a adugat: i la care dintre clienii
mei se refer?
Probabil c st aproape clare pe ea, i-a zis Annabel. Trage cu urechea la
tot ce vorbim noi.
Herr Werner este nsoit de un anume Herr Dinkelmann, Annabel, tot de la
Oficiul pentru Aprarea Constituiei. Sunt nite domni foarte serioi i doresc s
discute de urgen cu tine despre un scandal public despre care se tem c este
pe cale de a izbucni.
Ursula citeaz cuvintele lor, oferind intenionat amnunte ca s m pun n
gard.
*
Herr Werner btea spre treizeci de ani i era un brbat plinu, cu ochi nguti
i umezi, sprncene de un blond spre cenuiu, iar tenul su palid, ce trda

excese alimentare, avea o oarecare strlucire. Cnd a intrat n birou, Annabel i-a
vzut pe Ursula aezat la masa de lucru i pe Herr Werner stnd n picioare n
spatele ei, exact cum i-l imaginase, inndu-i capul uor lsat spre spate i
buzele strnse ntr-o imperioas curb descendent, n vreme ce o supunea pe
Annabel unei prelungite percheziii corporale efectuate din priviri: faa, snii,
coapsele, picioarele i, din nou, faa. Dup ncheierea acestei inspecii, Herr
Werner a naintat cu pai rigizi, i-a luat mna cu de la sine invitaie i s-a
aplecat deasupra ei, executnd un sfert de plecciune.
Frau Richter. Numele meu este Werner. Sunt unul dintre oamenii pltii ca
s-i ajute pe cetenii germani s aib parte noaptea de un somn linitit. n baza
prevederilor legii, Oficiul meu are rspunderi, dar nu deine puteri executorii.
Suntem funcionari, nu poliiti. Dumneavoastr suntei avocat, astfel c tii
prea bine acest lucru. Permitei-mi s vi-l prezint pe Herr Dinkelmann, de la
unitatea noastr de coordonare, a continuat el, eliberndu-i mna.
Pentru nceput, Herr Dinkelmann de la unitatea de coordonare rmsese
invizibil. Se aezase n col, n spatele biroului la care edea Ursula, i ieea la
vedere abia acum. Avea n jur de patruzeci i cinci de ani, era ndesat i cu prul
nisipiu, vdind o atitudine de etern scuz, ce prea s sugereze c vremurile
sale bune se gseau la apus. Purta un sacou de pnz, boit, ca de bibliotecar, i
o cravat veche, ecosez.
Coordonare? a repetat Annabel, aruncnd o privire piezi ctre Ursula.
Ce anume coordonai, Herr Dinkelmann? Sau nu ne este ngduit s tim acest
lucru?
Zmbetul Ursulei s-a dovedit a fi cel mult cli, ns cel al lui Herr
Dinkelmann a evideniat o ncntare de o clip: un zmbet ca de clovn, care se
ntindea pn spre pomei.
Frau Richter, fr eforturile de coordonare pe care le depun, lumea s-ar
destrma imediat, a spus el pe un ton voios, reinndu-i mna n palma sa o idee
mai mult dect considera ea necesar.
*
S-au aezat cu toii n cerc, n jurul mesei scunde de pin, avnd-o pe Ursula,
cu ochii ei albatri i cu prul ncrunit prematur strns ntr-un coc, ntr-o
postur rigid i jucnd rolul de mam mpciuitoare. Ursula avea n birou nite
scaune tapiate att de adnci, nct i era imposibil s te umfli n pene atunci
cnd edeai pe ele. Pe fiecare dintre aceste scaune se afla cte una dintre pernele
fantezie brodate de mna ei. Lucrul de mn reprezint modalitatea mea de ami gestiona furia, i destinuise ea lui Annabel la una dintre micile lor uete.
Pe mas se gsea un termos pentru cafea, de dimensiuni industriale, lapte,
zahr, cni i o mndr niruire de sticle de ap. Ursula e o fin cunosctoare
a diverselor soiuri de ap, ca i mine, i-a zis Annabel la vederea sticlelor. La

jumtatea distanei dintre cafea i tava pentru apa mbuteliat se gsea o


fotografie strlucitoare a lui Issa, prezentndu-l att din fa, ct i din ambele
profiluri.
ns Annabel era singura persoan care se uita la fotografia lui Issa, dup
cum i-a dat treptat seama. Toi ceilali o priveau pe ea: Werner, cu o expresie
de pricepere profesional, Dinkelmann, cu zmbetul lui ca de clovn, iar Ursula,
cu distanarea studiat pe care o adopta n momentele de criz.
Annabel, l recunoti pe acest brbat? a ntrebat-o Ursula. Ca avocat, nu
eti obligat s declari nimic n faa acestor domni, dect dac devii tu nsi
obiect de investigaie. Amndou suntem contiente de acest lucru.
Dar tim i noi asta, Frau Meyer! a exclamat Werner cu convingere. tim
asta nc din prima zi de instruire! Avocaii sunt persoane ce nu pot fi atacate.
Nu trebuie s te atingi de ele, mai ales dac sunt femei! a zis el, savurnd
subnelesul cu care ncheiase fraza. i noi nu uitm c exist o cerin legal
privind confidenialitatea, pe care trebuie s o ndeplinii, Frau Richter, n
privina clientului dumneavoastr. Iar noi respectm i acest lucru. ntru totul,
nu-i aa, Dinkelmann?
Zmbetul de clovn a confirmat umil ntru totul afirmaia.
Pentru noi, ar fi cu desvrire ilegal s facem mcar ncercarea de a o
convinge pe Frau Richter s ncalce principiul confidenialitii pe care i-o
datoreaz clientului su. i pentru dumneavoastr este valabil acest lucru, Frau
Meyer. Nici mcar dumneavoastr nu o putei convinge! Dect dac devine
obiectul unei anchete ceea ce nu este cazul, evident. Deocamdat, cel puin.
Este avocat, cetean german, presupunem c este loial rii, provenind dintr-o
distins familie de juriti. O astfel de persoan nu constituie obiectul unei
anchete dect n circumstane excepionale. Acesta este spiritul Constituiei, iar
noi suntem protectorii ei att n spirit, ct i n litera legii. Aadar, firete c
tim.
n cele din urm, a tcut. i a rmas n ateptare, urmrind-o cu privirea pe
Annabel. Toi se uitau de fapt la ea, dar numai Dinkelmann zmbea.
Da, l recunosc pe acest brbat, a admis Annabel dup o ntrziere de
durat, pentru a semnala ngrijorarea ei de natur profesional. Este unul dintre
clienii notri. Recent sosit Urmtoarea fraz i-a adresat-o Ursulei, i numai
ei: Nu l-ai cunoscut, dar mi l-ai trimis mie, pentru c era vorbitor de rus.
Ridicnd fotografia cu un aer calm, s-a prefcut c o examineaz mai
ndeaproape, dup care a lsat-o pe mas.
Frau Richter, cum l cheam? a ntrebat rstit Werner, ipndu-i n
urechea stng. Nu v presm. Poate avei obligaia de a pstra i
confidenialitatea numelui. Dac aa stau lucrurile, nu insistm. Doar c exist
posibilitatea izbucnirii unui scandal public. Dar s lsm asta.

l cheam Issa Karpov. Cel puin aa susine el a spus Annabel cu


fermitate i vdit doar spre Ursula. E pe jumtate rus, pe jumtate cecen. Sau
aa susine. n cazul anumitor clieni, nu poi fi niciodat sigur, dup cum tim
prea bine noi dou.
Vai, dar noi putem fi siguri, Frau Richter! a contrazis-o Werner cu o
vigoare neateptat. Issa Karpov este un criminal islamist de origine rus care
are un cazier ncrcat de condamnri pentru aciuni militante. A ptruns ilegal n
Germania introdus fraudulos de ali infractori, probabil tot islamiti i nu
are niciun fel de drepturi n aceast ar.
Ba oricine are drepturi, a replicat Annabel, pe un ton de repro blnd.
Nu i n situaia de fa, Frau Richter. Nu n aceast situaie.
Dar domnul Karpov a venit la Sanctuarul de Nord pentru a-i reglementa
situaia, a obiectat Annabel.
Werner s-a prefcut c rde.
Vai de mine! Clientul nu v-a spus c, dup ce a sosit pe un vas la
Gothenburg, a evadat din arest pentru a ptrunde ilegal n Germania? Pentru ca
apoi, la Copenhaga, s evadeze din nou? Dup ce a fugit din Turcia, iar nainte
de asta, din Rusia?
Ceea ce mi-a declarat clientul reprezint chestiuni private, lucruri ce nu se
divulg fa de teri fr consimmntul lui, Herr Werner.
Ursula adoptase expresia cea mai impenetrabil de care era n stare. Aflat
lng ea, Herr Dinkelmann i plimba degetele boante peste buze cu un aer
gnditor, urmrind-o pe Annabel cu un zmbet patern.
Frau Richter, a reluat Werner cuvntul, pe un ton ce sugera c rbdarea lui
cam ajunsese la limit, noi cutm n regim de urgen un fugar islamist
violent. Este un om disperat, suspectat de legturi cu celule teroriste. Sarcina
noastr este de a proteja societatea de unul ca el. i s v protejm i pe
dumneavoastr, Frau Richter! Suntei o femeie singur, lipsit de aprare,
totodat foarte atrgtoare, dac-mi permitei. Prin urmare, v rugm, att pe
dumneavoastr, ct i pe Frau Meyer, s ne sprijinii pentru a ne face datoria.
Unde poate fi gsit acest om, v rog? i, o a doua ntrebare, poate chiar mai
important dect prima: Cnd l-ai vzut ultima oar? ns doar dac dorii smi rspundei, firete. Poate c nu v deranjeaz faptul c protejai un terorist
sau c permitei apariia unui pericol public.
Dorind s afle prerea Ursulei n privina caracterului legitim al unei
asemenea ntrebri, Annabel s-a ntors ctre aceasta cu intenia s i se adreseze,
ns ntrzierea era deja prea mare pentru limita de suportabilitate a lui Herr
Werner.
Nu este nevoie s v ntrebai directoarea, Frau Richter! Dai-mi voie s
spun lucrurilor pe nume, iar apoi vei putea decide care este rspunsul corect, n

interesul clientului. Nimeni nu v foreaz. Avem martori n acest caz. Ce ai


fcut cu Issa Karpov dup ce ai prsit casa doamnei Leyla Oktay smbt
diminea la ora patru?
*
Aadar, tiau.
tiau o parte, dar nu totul.
Cunoteau aspectele exterioare, dar nu intimitile. Sau cel puin aa i se
impunea ei s cread. Dac ar fi tiut amnuntele, Issa s-ar fi gsit acum n
avionul de Sankt Petersburg, la fel ca Magomed, fcndu-i semn cu minile
nctuate de la geamul cabinei.
Frau Richter, v ntreb nc o dat. Ce ai fcut cu Issa Karpov dup ce ai
prsit casa familiei Oktay?
L-am nsoit.
Pe jos?
Pe jos.
La ora patru dimineaa? Procedai la fel cu toi clienii? Mergei pe strzi
cu ei, n zorii zilei? Aceasta este procedura normal pe care o aplic o avocat
tnr i atrgtoare? Dac rspunsul presupune s nclcai principiul
confidenialitii, retrag cu totul ntrebarea. n acest fel, vei mpiedica
desfurarea investigaiilor, dar nu conteaz, l vom gsi, chiar dac va fi prea
trziu.
Discuia noastr s-a lungit pn spre zori, lucru ce nu este neobinuit n
cazul clienilor de origine oriental sau asiatic, i-a urmat vorba Annabel, dup
ce s-a gndit puin. n familia Oktay apruser tensiuni. Domnul Karpov nu
dorea s abuzeze de ospitalitatea gazdelor sale. Este un brbat de o sensibilitate
deosebit. Situaia lui neclar devenea un motiv de ngrijorare pentru familia
Oktay, iar el era contient de acest fapt. Pe de alt parte, familia urmeaz s
plece n vacan n Turcia.
Continua s rosteasc rspunsurile ctre Ursula, nu ctre Werner. Le exprima
n fraze scurte, parc solicitnd aprobarea Ursulei nainte de a trece la
urmtoarele. Cu un aer ca de sfinx, Ursula privea n gol cu ochii mijii, n vreme
ce Herr Dinkelmann edea relaxat alturi de ea, pstrnd un zmbet amabil pe
figur.
Frau Richter, v rog s descriei exact traseul urmat! De asemenea,
mijloacele de transport folosite. M vd silit s v previn, v aflai ntr-o situaie
potenial periculoas, i nu numai din partea lui Issa Karpov. Noi nu suntem
poliiti, dar avem rspunderi. V rog s continuai!
Am mers pe jos pn la Eppendorfer Baum, apoi am luat metroul.
ncotro? V rog s ne spunei totul, nu doar fragmente.
Clientul meu era afectat, iar trenul a accentuat starea lui de fragilitate.

Dup patru staii, am luat un taxi.


Deci, ai luat un taxi. Mereu cte un singur element nou. De ce trebuie s
ne oferii detaliile de parc-ar fi nite monede de aur, Frau Richter? Pn unde ai
luat un taxi?
La nceput, nu am avut o destinaie anume.
Glumii! Ai dat oferului o adres: o intersecie situat la mai puin de un
kilometru de Consulatul American! Cum putei spune c nu aveai n gnd o
destinaie anume, cnd i-ai comunicat-o oferului?
Foarte simplu, Herr Werner. Dac ai ptrunde mcar o clip n
mentalitatea multor clieni de-ai notri, ai nelege c astfel de lucruri se petrec
n fiecare zi.
Era sclipitoare. Nici un cuvnt nepotrivit. Niciun pas greit. Niciodat nu se
dovedise att de bun la jocurile de spus minciuni juridice n cadrul forumului
de familie.
Domnul Karpov avea o destinaie n gnd, dar, din motive personale, nu a
dorit s mi-o destinuiasc. Din acea intersecie se putea porni n mai multe
direcii. Pe de alt parte, mie mi era de folos s ajung acolo, deoarece, din
ntmplare, locuiesc destul de aproape de acel loc.
Dar nu ai luat taxiul pn la propriul apartament! De ce? El putea merge
pe jos de acolo, i dumneavoastr ai fi ajuns acas teafr i nevtmat. Ori
ne-am ciocnit cumva de un alt obstacol de netrecut n relatarea dumneavoastr?
Nu, bineneles c nu am luat taxiul pn la apartamentul meu turnndui minciuna direct n fa lui Werner.
De ce nu?
Poate nu am mers la apartamentul meu.
De ce nu?
Poate c evit s le art clienilor mei unde locuiesc. Poate c am decis s
m duc la apartamentul unuia dintre numeroii mei amani, Herr Werner!
Printre care tare mult i-ai dori i dumneata s te numeri, a adugat ea n
gnd.
Dar ai dat liber taxiului.
Da.
i v-ai continuat drumul pe jos. Iar noi nu putem afla ncotro.
Exact.
Iar Karpov a mers cu dumneavoastr, evident! Doar nu ar fi lsat o
femeie drgu ca dumneavoastr singur pe strad, la ora patru i jumtate
dimineaa! E un brbat sensibil. Deloc periculos. Chiar dumneavoastr ai spuso. Da?
Nu.
Nu, ce?

Nu, nu m-a nsoit.


Aadar, i el a plecat pe jos, dar n alt direcie!
Corect. A pornit spre nord i a disprut. Presupun c a luat-o pe o strad
lturalnic. Pe mine m interesa mai mult s nu m urmreasc dect s observ
n ce direcie s-a ndeprtat.
Iar dup aceea?
Ce vrei s spunei cu acest dup aceea?
Nu l-ai mai vzut de atunci? Nu l-ai contactat?
Nu.
Nici mcar prin intermediari?
Nu.
Dar v-a dat un numr de telefon, firete. i o adres. Un imigrant ilegal
disperat nu obine serviciile unei tinere talentate, doar pentru a renuna la ele n
ziua urmtoare, aa presupun.
Nu mi-a dat niciun numr de telefon, nici vreo adres, Herr Werner. n
activitatea noastr, i acest lucru este ct se poate de normal. Are numrul de
telefon al Sanctuarului. Sper, bineneles, c ne va cuta, dei s-ar putea s nu
fac asta i din nou Annabel a cutat s obin confirmarea tacit din partea
Ursulei, dar a primit doar o ncuviinare vag din cap. Aa este natura activitii
noastre la Sanctuar. Clienii ptrund n viaa noastr, apoi dispar. Au nevoie de
timp ca s stea de vorb cu tovarii lor de suferin, s se roage, s-i revin ori
s se ascund. S-ar putea ca domnul Karpov s aib soie i copii care s fie
deja aici. Rareori ni se dezvluie ntreaga poveste. Poate c are prieteni, rui sau
ceceni. Poate se ncredineaz unei comuniti religioase. Nu avem de unde ti.
Cteodat, astfel de oameni revin a doua zi, alteori peste ase luni sau niciodat.
Herr Werner continua s analizeze modul n care s-i lanseze contraatacul,
cnd colegul lui, tcut pn atunci, a hotrt s intervin n discuie.
Ce-mi putei spune despre cellalt brbat care a fost prezent acas la turci
n noaptea de vineri? a ntrebat Herr Dinkelmann, pe tonul amabil al celui care
aprecia o companie plcut. Un brbat masiv, impozant, haine elegante. Cam de
vrsta mea. Ba nu, mai btrn. i el este avocat al lui Karpov?
Annabel i-a adus aminte de un profesor de drept de la Tbingen, innd o
prelegere despre arta interogatoriului. Niciodat s nu subestimezi tcerea unui
martor, i plcea acestuia s spun. Exist tceri elocvente i tceri vinovate,
tceri de uluial sincer i tceri ale creativitii. mecheria este s tii ce fel de
tcere primeti din partea martorului. ns acea tcere era a ei, a nimnui
altcuiva.
Asta face parte din activitatea dumneavoastr de coordonare, Herr
Dinkelmann? a ntrebat ea pe un ton glume, n timp ce, cu disperare, ncerca

s-i adune gndurile.


S-a ivit din nou zmbetul de clovn, o curb desvrit pe figur.
V rog s nu flirtai cu mine, Frau Richter! Sunt prea impresionabil.
Rezumai-v s-mi spunei: cine era acel brbat? L-ai adus dumneavoastr. A
rmas n cas ore n ir. Apoi a plecat singur, srmanul om A btut cu piciorul
tot oraul, de parc pierduse ceva. Ce cuta? Dinkelmann a fcut apoi apel la
Ursula: n povestea asta, toat lumea merge pe jos, Frau Meyer! Asta m
termin Dup care, revenind la Annabel, domol: Haidei, v rog! Spunei-mi
cine este. Un nume. Orice nume. Inventai unul.
ns Annabel adoptase masca tatlui ei, aceea care sugera interlocutorului s
nu mai aduc niciodat vorba despre un anumit subiect.
Clientul meu are aici, n Hamburg, un potenial binefctor, ntruct este
o persoan influent, ine ca deocamdat s rmn n anonimat. Am convenit
s-i respect dorina.
Atunci s i-o respectm cu toii. Acest binefctor anonim a vorbit ori
doar a stat i a urmrit discuia?
Dac a vorbit cu cine?
Cu biatul dumneavoastr. Cu Issa. Cu dumneavoastr.
Nu e biatul meu.
V-am ntrebat dac binefctorul anonim al clientului dumneavoastr a
participat la discuie. Nu v cer s dezvluii subiectul discuiei. Ci doar dac a
luat sau nu parte. Ori este surdo-mut?
A participat.
Aadar, a fost o discuie n trei. Dumneavoastr. Binefctorul. Issa. Asta
mi putei spune. Nu nclcai nicio regul. Ai stat acolo, toi trei, i ai pus ara
la cale. mi putei rspunde cu da sau nu.
Atunci, da a replicat Annabel, nsoindu-i vorbele cu o nlare din
umeri.
Un schimb liber de preri. Au existat chestiuni discutate ce nu pot fi
divulgate. Dar le-ai discutat ntr-un mod liber i nengrdit. Da?
Nu neleg ce vrei s insinuai.
Nici nu este cazul. Doar rspundei-mi. Ai avut un schimb de opinii
deplin i nestnjenit n trei, fr s intervin obstacole?
E ridicol!
Da. Aa e. Dar ai avut?
Da.
Aadar, brbatul vorbete rus, ca i dumneavoastr.
Nu am afirmat aa ceva.
ntr-adevr, nu ai fcut-o. Trebuia s o spun altcineva n locul
dumneavoastr. V admir pentru asta. Clientul dumneavoastr este un biat

norocos.
Herr Werner fcea un ultim efort de a-i reafirma supremaia.
Prin urmare, acolo a plecat Issa Karpov al dumneavoastr atunci cnd lai lsat singur la patru i jumtate dimineaa! a exclamat el. S-a dus la acest
binefctor anonim! Poate c-i finanatorul teroritilor! L-ai lsat la intersecie
ntr-o zon nstrit a oraului, i, imediat ce ai disprut din calea lui, el s-a dus
la locuina binefctorului su. Credei c aceasta este o ipotez logic?
Herr Werner, este la fel de logic sau de ilogic precum orice ipotez, i-a
rspuns Annabel cu glas apsat.
i, lucru surprinztor, amabilul i btriorul Herr Dinkelmann, iar nu
superiorul lui tnr i arogant, a fost acela care a decis c le reinuser suficient
de mult pe Frau Meyer i pe Frau Richter.
Annabel?
Rmseser singure.
Da, Ursula.
Probabil c ar fi preferabil s lipseti la edina din aceast dup-amiaz.
Presupun c ai destule lucruri importante de rezolvat. Mai vrei s-mi spui ceva
despre clientul nostru care a disprut?
Annabel nu avea nimic suplimentar de spus.
Bine. Trim ntr-o lume a jumtilor de msur. Soluiile perfecte nu ne
sunt accesibile, indiferent ct de mult am dori ca lucrurile s stea altfel. Cred c
am mai purtat aceast conversaie.
Adevrat. Despre Magomed. Nu ne putem atepta ca o instituie s
realizeze utopiile noastre personale, aa i spusese Ursula atunci cnd Annabel
condusese un mar de protest al personalului pn n biroul ei.
Aceasta nu era panic. Annabel nu intra n panic. Aa ceva nu figura n
comportamentul ei. Reaciona doar la o situaie critic ce risca s se dezvolte
periculos.
De la Sanctuar, a mers cu bicicleta n vitez maxim pn la o benzinrie de
la marginea oraului, aruncnd permanent un ochi nspre oglinzile gemene
fixate pe ghidon, cutnd semne care s i arate c ar fi urmrit. Habar nu avea
care puteau fi acele semne.
S-a dus la casa de marcat i a schimbat o bancnot, alegndu-se cu o mn
de mruni.
A format de la un telefon public numrul de mobil al lui Hugo i i-a rspuns
robotul, lucru la care se ateptase.
De la serviciul de informaii telefonice a obinut numrul de la spitalul unde
lucra Hugo.

Luni participa la o conferin care inea toat ziua, aa i spusese el. Sunm luni seara. ns luni seara era deja prea trziu. Conferina, i-a adus ea
aminte, avea ca subiect restructurarea aripii spitalului ce era destinat bolilor
psihice. nti a vorbit cu o operatoare de la centrala spitalului i, dup o
trguial ndrjit, cu adjunctul directorului administrativ al spitalului. Era sora
doctorului Hugo Richter, a precizat ea, i era vorba despre o chestiune urgent
de familie; Hugo putea fi chemat la telefon pentru o scurt discuie?
Sper c e ceva serios, Annabel!
Clientul meu e ntr-o situaie dezastruoas, Hugo! Are nevoie de internare
ntr-o clinic. i vreau s spun c imediat!
Ct e ora?
Hugo era singurul medic din lume care nu purta niciodat ceas la mn.
Zece i jumtate. Dimineaa.
Te sun eu la pauza de prnz. La doisprezece i jumtate. Pe mobil. Mai
funcioneaz sau iar a rmas cu bateria descrcat?
Ea a vrut s spun nu pe mobil, dar s-a pomenit zicndu-i:
Mulumesc, Hugo, i mulumesc mult!
Dup care a adugat c telefonul funciona.
n parcarea din faa benzinriei, dou femei i fceau de lucru cu o
furgonet galben, destul de prpdit. i le-a scos aproape imediat din minte.
Furgonetele folosite de Herr Werner sigur erau imaculate. Ca s-i umple
timpul, a pedalat pn la mallul preferat, de unde a cumprat hering proaspt
marinat de care i plcea lui, ciocolat neagr organic i brnz Emmental,
spernd c acestea vor reprezenta ultima cin a lui n apartamentul ei. Apoi a
cumprat i marca ei preferat de ap plat, care acum devenise apreciat i de
el.
Hugo a sunat exact la doisprezece i jumtate, dup cum Annabel se i
ateptase, indiferent dac fratele su avea sau nu ceas la mn. Sttea pe o
banc din parc, avnd bicicleta rezemat de un stlp de iluminat public. El a
nceput discuia ntr-un stil agresiv, iar ea a sperat c acesta era un semn bun.
Trebuie s fiu eu doctorul care l expediaz n acest loc? S semnez o
trimitere pentru el fr ca mcar s-i tiu numele? Pentru c lucrurile nu merg
aa. n orice caz, nu ai nevoie nici mcar de o trimitere fals, a continuat el,
nainte ca ea s-i poat rspunde. Sigur au acolo vreun arlatan de-al casei, care
i va lua pulsul i va da un diagnostic la preul de o mie de euro pe zi. Am dou
posibiliti. Amndou sunt clinici care te jupoaie de bani.
Prima lui sugestie a fost Knigswinter, pe care ea a refuzat-o, avnd n
vedere distana pn acolo. A doua variant s-a dovedit ideal: o ferm
transformat n clinic, din apropiere de Husum, la nord de Hamburg, unde se
putea ajunge cu trenul n dou ore.

Ceri s vorbeti cu Herr Doktor Fischer i s strngi bine din nas. Uite
numrul lui de telefon. i nu-i nevoie s-mi mulumeti. Sper doar ca omul s
merite efortul.
Merit, a spus ea.
Imediat dup aceea, a format numrul.
Doctorul Fischer a neles imediat situaia.
A neles pe dat c Annabel vorbea n numele unui prieten apropiat, dar nu a
inut s se intereseze de natura acelei prietenii.
A neles de asemenea imediat viziunea ei n legtur cu nevoia de pstrare a
discreiei n cadrul discuiei telefonice i a fost ntru totul de acord.
A mai neles c pacientul fr nume vorbea doar limba rus, dar nu a
anticipat nicio problem n aceast privin, pentru c o parte dintre asistentele
cele mai pricepute de acolo proveneau din zona pe care el a denumit-o, n mod
delicat, Rsrit.
A neles c pacientul nu avea deloc manifestri violente, ns era traumatizat
de o serie de evenimente nefericite despre care era preferabil s se discute fa
n fa.
El a priceput opinia ei c un regim care s cuprind odihn deplin, mncare
din belug i plimbri sub supraveghere puteau asigura reuita n tratarea
pacientului. Astfel de decizii aveau s depind, n mod firesc, de evaluarea
amnunit a strii lui.
A neles necesitatea urgenei i a propus o discuie iniial care nu
presupunea obligaii pentru pacient, ngrijitor i consultant.
Da, de acord, mine dup-amiaz ar fi foarte bine, ora patru este
convenabil? Atunci, s spunem ora patru fix.
i nc o serie de amnunte. Pacientul era capabil s cltoreasc singur ori
avea cumva nevoie de ajutor? Asisteni instruii i mijloace adecvate de
transport se puteau pune la dispoziie contra cost.
A neles n cele din urm c Annabel ar fi dorit s i se prezinte o idee
privind costurile de baz percepute de clinic, acestea fiind, chiar n absena
ngrijirii suplimentare specializate, astronomice, ns, mulumit lui Brue: da, a
spus ea, din fericire, prietenul ei bolnav era n situaia de a putea plti o sum
substanial n avans.
Atunci, Frau Richter, pe mine la ora patru dup-amiaz, cnd sperm s
rezolvm cu rapiditate toate formalitile necesare? i, din nou, numele ei
complet? Adresa ei? i profesiunea, v rugm? i, acesta era numrul ei
permanent de telefon mobil, da?
i adusese setul de piese de ah ce aparinuse bunicii ei, o adevrat comoar.
Regreta c nu se gndise mai din vreme la ah. Era o activitate nviortoare

pentru el. naintea fiecrei mutri edea nemicat n locul n care ea bnuia c
sttea toat ziua ct ea nu se afla acolo: pe pervazul ferestrei arcuite, inndu-i
picioarele lungi ndoite i lipite cu genunchii de brbie, iar palmele cu degete
lungi, de filozof, cuprinzndu-i picioarele. Apoi se repezea spre tabla de ah i
fcea mutarea, dup care srea n picioare i mergea cu pai mari i relaxai
pn la captul cellalt al podului ca s-i lanseze avioanele de hrtie i s
execute piruete n ritmurile muzicii lui Ceaikovski, n vreme ce ea se gndea la
urmtoarea mutare. Muzica, i dduse el asigurri, nu era interzis de legea
islamic, cu condiia s nu influeneze n vreun fel rugciunea. Cteodat,
afirmaiile lui pe teme religioase sunau mai degrab a nvturi auzite de
undeva dect a convingeri.
Issa, m ocup s-i gsesc un loc nou, ncepnd de mine, a spus ea,
profitnd de un moment n care el avea o atitudine mai degajat. Unul mai
confortabil, unde s fii ngrijit aa cum se cuvine. Doctori buni, mncare bun,
tot ce ine de confortul decadent al Occidentului.
Muzica ncetase, la fel i sunetul pailor lui.
Ca s m ascunzi, Annabel?
Da, pentru o scurt perioad.
O s stai i tu acolo? a ntrebat el, n timp ce cuta cu degetele brara
mamei sale.
O s te vizitez. Des. O s te duc acolo i o s vin n vizit ori de cte ori
voi putea. Nu e aa departe. Dou ore cu trenul rostind totul pe un ton relaxat,
aa cum plnuise.
Leyla i Melik vor veni la mine?
Nu cred. Pn nu intri n legalitate, nu.
Annabel, locul n care vrei s m ascunzi e cumva o nchisoare?
Nu, nu e nchisoare! a exclamat ea, apoi s-a controlat. E un loc de odihn.
Un fel de nu voia s pronune cuvntul, dar a fcut-o este o clinic
special unde i poi recpta puterile ct l ateptm pe domnul Brue.
O clinic special?
Privat. ns ngrozitor de scump, aa i trebuind s fie, pentru c este
deosebit de bun. De aceea e necesar s discutm din nou despre banii pe care
domnul Brue i ine pentru tine. Domnul Brue a avut buntatea de a ne da un
mprumut pentru ca tu s poi fi primit acolo. Acesta e un alt motiv pentru care
trebuie s-i revendici motenirea. Ca s-i poi napoia banii domnului Brue.
O clinic a KGB-ului?
Issa, aici nu avem KGB!
i venea s se blesteme pentru prostia fcut. Pentru el, cuvntul clinic
suna mai ru dect nchisoare.
Issa trebuia s se roage. Annabel s-a retras n buctrie. Cnd ea a revenit, el

sttea cocoat pe locul lui obinuit de pe pervazul ferestrei.


Annabel, mama ta te-a nvat s cni? a ntrebat-o el pe un ton gnditor.
Cnd eram mic, m ducea la biseric. Nu cred, totui, c m-a nvat s
cnt. i nici nu cred c m-a nvat cineva. Nu au reuit. Nici mcar cei mai
buni profesori n-ar fi putut-o face.
Mie mi este de ajuns c te aud vorbind. Annabel, mama ta e catolic?
E luteran. Cretin, dar nu catolic.
i tu eti luteran, Annabel?
Am fost crescut astfel.
Te rogi lui Isus, Annabel?
Am ncetat s o fac.
Atunci, singurului Dumnezeu?
Ea nu a mai suportat o continuare a subiectului.
Issa, te rog s m asculi!
Te ascult, Annabel!
Nu putem depi problema asta ferindu-ne s discutm despre ea. Este o
clinic bun. Iar o asemenea clinic va reprezenta un loc sigur pentru tine. Iar
ca s stai la o clinic bun, trebuie s avem banii ti. Ceea ce nseamn c
trebuie s i revendici. i spun asta ca avocat. Dac nu i ceri, nu vei putea
deveni student la medicin aici, i nici n alt parte a lumii. Sau indiferent ce
hotrti tu s faci cu viaa ta.
Cuvntul lui Allah se va mplini n privina mea. i voia Lui.
Ba nu! Va fi voia ta. Indiferent ct de mult o s te rogi, tu eti cel care
trebuie s ia hotrrea.
Oare nimic nu reuea s-l conving? Se prea c nu.
Annabel, tu eti femeie. Tu nu gndeti raional. Domnul Tommy Brue i
iubete banii. Dac i spun s-i pstreze, el mi va fi recunosctor i va continua
s m sprijine. Dac i iau banii, nu m va mai ajuta, se va supra foarte ru.
Asta este logica situaiei lui. Pentru mine este o logic foarte convenabil.
Pentru c, pentru mine, hanii sunt murdari, i refuz s-mi murdresc minile cu
ei. Tu vrei banii acetia pentru tine?
Nu fi ridicol!
nseamn c nou nu ne trebuie aceti bani. Tu ii la ei la fel de puin ca i
mine. nc nu eti pregtit s accepi realitatea lui Dumnezeu n viaa ta, dar
acionezi n mod moral. Asta pune ntr-o lumin bun relaia dintre noi. Vom
construi plecnd de la aceast nelegere.
Disperat la culme, Annabel i-a ngropat faa n palme, ns gestul ei a prut
a nu prezenta nicio importan pentru el.
Te rog frumos, nu m trimite la clinica asta, Annabel. Prefer s stau aici,
n casa ta. Dup ce te vei converti la Islam, aici va trebui s trim. S-i spui asta

i domnului Brue. Iar acum trebuie s pleci, altfel vei deveni o provocare pentru
mine. Ar fi mai bine s nu ne dm mna. Mergi cu Domnul, Annabel!
i lsase bicicleta n holul de la intrare. Luminile nceoate ale portului
strluceau n amurg, iar ea a trebuit s clipeasc de cteva ori pn s-i
limpezeasc ochii. Amintindu-i c aleea pentru biciclete se gsea pe cealalt
parte a strzii, a intrat n mulimea de pietoni care ateptau s traverseze pe la
zebr. Cineva i-a rostit numele. Nu tia sigur dac nu cumva vocea rsunase
doar n mintea ei, dar nu putea fi astfel, pentru c auzise vocea unei femei, iar
cea din minte i aparinea lui Issa.
Glasul din afar pe care l auzea acum, cnd se concentra asupra lui, i
vorbea despre sora ei.
Annabel! Dumnezeule! Ce mai faci? Cum se mai simte Heidi? E adevrat
c iar a rmas nsrcinat?
O femeie corpolent, de vrsta ei. Jachet verde, din imitaie de catifea,
blugi. Prul tuns scurt, nemachiat, zmbet generos. Cum mintea ei nc fcea
eforturi s revin n lumea real, Annabel a tras de timp, strduindu-se s
gseasc o legtur: O tia de la Freiburg? De la facultate? De la schi n
Austria? De la clubul de fitness?
A, sunt bine, a spus ea. i Heidi se simte grozav. Ai ieit la cumprturi?
Culoarea semaforului pentru pietoni s-a fcut verde. Au traversat alturi,
avnd bicicleta lui Annabel ntre ele.
Hei, Annabel! Dar ce caui tu tocmai n partea asta a oraului? Nu mai
locuieti n Winterhude?
O a doua femeie se plasase n stnga lui Annabel, cea n care nu avea
bicicleta drept paravan. Era masiv, cu sni mari i cu obraji rozalii, i purta un
batic ignesc. Ajunseser la trotuarul cellalt i rmseser doar ele trei. Una
din femei a apucat-o strns de ncheietura minii cu care ducea bicicleta. Apoi,
cealalt i-a prins braul stng i, cu un gest ce ar fi putut fi interpretat drept
afectuos, i l-a rsucit la spate. Odat cu senzaia de durere, Annabel i-a amintit
cu claritate de cele dou femei pe care le vzuse diminea la benzinrie.
Urc fr scandal n main, i-a prezentat situaia cea de-a doua femeie,
inndu-i buzele la urechea lui Annabel. Te aezi pe bancheta din spate, la
mijloc, te rog, fr s te agii. Totul s fie amical i firesc. Prietena mea o s
aib grij de biciclet.
Furgoneta prpdit, de culoare galben, avea deschise uile din spate. n
fa se aflau oferul i un alt brbat, ambii privind int n fa. Avnd braul
femeii petrecut pe dup umr, Annabel s-a lsat dirijat spre bancheta din spate.
A auzit zdrngnitul fcut de bicicleta ce era aezat n spatele ei, dup care a
urmat un bufnet surd. n ngrmdeala aceea, Annabel nici nu bgase de seam

c i se luase rucsacul. Calme, cu micri relaxate, femeile s-au aezat de o parte


i de alta a ei, i-au luat fiecare cte o mn i i-au strecurat cte o ctu peste
ncheietur, fcnd brrile de metal nevzute sub pernele banchetei, ntre
trupurile lor.
Ce avei de gnd s facei cu el? a ntrebat ea n oapt. E ncuiat! Cine o
s-i aduc de mncare dac eu nu mai ajung acolo?
Un Saab negru tip berlin a pornit n faa lor. Furgoneta l-a urmat
ndeaproape. Nimeni nu prea s se grbeasc.

9
Adun-te i pune-i gndurile n ordine, clar i fr precipitare.
Doar eti avocat.
S-ar putea s te simi o femeie revoltat, animat de o furie vulcanic, abia
ateptnd s erup, ns n numele tu va vorbi doar avocatul, nu femeia din
tine.
Liftul metalic i zdrngnitor n care te afli te duce n sus, nu n jos. i dai
seama de asta din senzaia pe care o ai n stomac, aceasta fiind separat de alte
lucruri pe care le simi, cum ar fi greaa i durerea apstoare c i se ncalc
drepturile.
Prin urmare, eti pe cale de a fi dus undeva la un etaj superior, i nu ntr-o
temni subteran, lucru pentru care eti oarecum recunosctoare.
Acest lift nu oprete la etajele intermediare. Nu are butoane de comand, nici
oglind sau geam. Miroase a motorin i a cmp. Este un lift destinat vitelor.
Miroase asemntor cu terenul de joac de la coala ta, n vremea toamnei.
Subiect de discuie.
Cei care merg cu acest lift o fac fiind supui voinei altora. Stai ntre dou
femei care te-au rpit de pe strad, prefcndu-se a fi prietene cu tine. Acestea
erau asistate de o a treia femeie, care nu s-a dat drept prietena ta. Niciuna dintre
ele nu i-a prezentat identitatea. n prezena ta, niciuna nu a folosit vreun nume
n afara numelui tu.
Nimeni, nici mcar Issa, nu-i poate descrie ce nseamn s-i pierzi
libertatea, ns acum ncepi s deprinzi i asta.
Eti o avocat pornit pe calea cunoaterii.
*
Avnd Saabul negru n fa pentru a indica drumul de urmat, porniser ntr-o
procesiune demn prin dreptul unor biserici cu turle nalte i a docurilor,
opriser regulamentar la culoarea roie a semaforului, semnalizaser cuminte
stnga sau dreapta, traversaser cu o vitez moderat bulevarde de-a lungul
crora se ridicau vile elegante, cu ferestre luminate, ptrunser ntr-o zon
industrial arid, ocoliser coli de fier ca de balaur aternui n faa lor,
ncetiniser, fr ns a opri n dreptul unui post de paz flancat de colaci de
srm ghimpat, urmriser o barier vopsit n rou i alb ridicndu-se la
apariia Saabului, i ajunseser ntr-o curte asfaltat i inundat de lumin,
unde, pe o latur, se aflau maini parcate i cldiri de birouri, cu ferestrele ca

nite ochi ntunecai, iar pe cealalt, nite grajduri vechi destinate cailor, care
preau a fi o rud ndeprtat a grajdurilor care se gseau pe proprietatea
familiei ei, la Freiburg.
ns furgoneta nu se oprise. Alegnd latura mai ntunecat a curii interioare,
ea continuase s ruleze ncet i, dup cum i se pruse lui Annabel, pe furi,
pentru ca, n cele din urm, s parcheze la civa metri de grajduri. Eliberndu-i
minile din strnsoarea ctuelor prinse ntre pernele banchetei, femeile care o
reinuser o scoseser din main i apoi o siliser s mearg pn la o u
mare. Acea u fusese deschis din interior, iar ea fusese trecut mai mult pe sus
dincolo de pragul ei. O a treia femeie, ceva mai tnr i cu faa pistruiat,
avnd o tunsoare bieeasc, atepta ca s dea o mn de ajutor. Se aflau ntr-o
sal a harnaamentelor, n care nu se vedea nici mcar un harnaament. Doar
cuiere din fier i rastele pentru ei, prinse de perei. O gleat veche de adpat
caii, avnd un numr de regiment stanat pe ea. O banchet scund, tapiat, cu
o ptur simpl. Un lavoar spitalicesc. Spun. Prosoape. Mnui din cauciuc.
Fiecare femeie pzea o treime din ea. Ochii celei pistruiate aveau aceeai
culoare ca i ai lui Annabel. Poate c tocmai de aceea aceasta fusese desemnat
s i se adreseze. Era o femeie din sud, probabil din zona Baden-Wrttemberg,
de unde provenea Annabel, acesta fiind alt motiv. Ai de ales, Annabel, tocmai
i explica femeia. Noi respectm procedurile standard privind persoanele care i
protejeaz pe teroriti. Te poi conforma panic ori apelm la msuri restrictive.
Ce preferi?
Sunt avocat.
M conformez, sau nu?
Conformndu-se, Annabel i recitase n gnd inutilele recomandri de ultim
moment pe care le fcea clienilor ei, nainte de a aprea n faa instanelor: S
fii sincer nu-i iei din pepeni nu plnge nu ridica vocea i nici nu
ncerca s-i ctigi de partea ta aceti oameni nu vor s te deteste ori s te
iubeasc, nici nu vor s te comptimeasc ei vor doar s-i fac treaba, s-i
ia banul i s se duc acas.
S-a deschis ua liftului, dezvelind vederii o ncpere mic, alb, semnnd cu
aceea n care o depuseser pe bunica ei dup ce murise. La masa simpl de
lemn, pe care se ateptase s o vad ntins pe bunica ei, sttea brbatul care n
acea diminea se dduse drept Herr Dinkelmann, pufind dintr-o igar
ruseasc: ea a recunoscut imediat mirosul. Aceeai marc de igri pe care tatl
ei o fuma ia Moscova, dup o cin ndestultoare.
i, alturi de Herr Dinkelmann, edea o femeie nalt i usciv, cu prul n
proces de ncrunire i cu ochi cprui, care, dei nu semna defel cu mama ei,
prea s posede aceeai agerime.

Iar pe masa din faa lor se gsea coninutul rucsacului ei, toate lucrurile fiind
aezate ca nite probe n instan, dar fr a fi introduse n pungi etichetate de
plastic. i, pe latura mesei din apropierea ei, un singur scaun pentru Annabel,
acuzata. Stnd fa n fa cu judectorii ei, a auzit bufniturile i zngniturile
scoase de liftul pentru vite, care cobora.
Adevratul meu nume este Bachmann, a spus Dinkelmann, ca i cum ar fi
inut s o contrazic. Dac te decizi s ne dai n judecat, numele exact este
Gnther Bachmann. Iar dumneaei este Frau Frey. Erna Frey. i plac
ambarcaiunile cu pnze. Spioneaz i navigheaz. Eu spionez, dar nu m
pricep la brci cu vele. Te rog s iei loc.
Annabel a pit pn la mas i s-a aezat.
Vrei s-i naintezi declaraia de protest imediat, ca s nu ne mai
complicm? a ntrebat-o Bachmann, trgnd din igar. ii s perorezi c i s-a
violat statutul special de avocat, i toate celelalte prostii? C i-au fost
nesocotite mirificele drepturi, inclusiv cel privind confidenialitatea
informaiilor legate de client? C poi face aa nct s fiu azvrlit ct colo chiar
de mine? Vrei s comunici cum am nclcat eu toate regulile existente, lucru pe
care l recunosc? Clcnd n picioare nsi esena prevederilor Constituiei? Ai
de gnd s mi arunci toate legturile astea n cap ori doar le presupunem? A, i
apropo, cnd ai urmtoarea ntlnire cu teroristul Issa Karpov, pe care l
gzduieti n secret n propriul apartament?
Nu este terorist. Voi suntei teroritii. Cer s discut nentrziat cu un
avocat!
Cu mama ta, marea judectoare?
Cu un avocat care s m poat reprezenta.
Pi de ce nu l-ai alege pe ilustrul tu printe? Ori poate pe cumnatul din
Dresda? Ai de partea ta oameni influeni. Cteva telefoane, i poi s-mi
trnteti n scfrlie tot angrenajul legal. ntrebarea care se pune este: chiar vrei
treaba asta? Nu vrei. Sunt doar gogoi. Tu doreti s-i salvezi pielea biatului
tu. Asta-i tot ce vrei n ntreaga afacere. Se vede de la o pot.
Erna Frey i-a adus propria contribuie, una mai cumpnit.
Draga mea, m tem c ai de ales ntre noi i nimeni. Nu departe de locul
n care ne aflm n aceste clipe, exist o mulime de oameni care nu ar gsi o
desftare mai mare dect s fac din Issa subiectul unei arestri poliieneti ct
se poate de spectaculoase, pentru care s-i aroge toate meritele. i, bineneles,
poliia ar fi ncntat dac ar putea aresta i persoanele care ar putea fi socotite
drept complici. Leyla, Melik, de ce nu i domnul Brue, ba chiar i fratele tu,
Hugo. Asta le-ar oferi nite titluri de prim pagin minunate n ziare, indiferent
de rezultatul final. Am adus cumva n discuie i Sanctuarul de Nord?
Imagineaz-i ce ar spune finanatorii bietei Ursula. i, n cele din urm, e vorba

de tine. Obiectul oficial al investigaiei domnului Werner, ca s folosesc


neplcuta terminologie la care Herr Werner ine att de mult. Abuz de statutul
de avocat. Adpostirea cu bun tiin a unui terorist dat n urmrire.
Dezinformarea autoritilor, i cte altele. Cariera ta s-ar ncheia la ce vrst?
s zicem c vei avea patruzeci de ani n momentul cnd vei iei din
nchisoare.
Nu-mi pas ce-mi vei face.
Bine, dar nu despre tine vorbim noi acum sau m nel, draga mea? Aici
discutm despre Issa.
Bachmann, a crui capacitate de concentrare era, din cte se prea, deficitar,
i pierduse deja interesul fa de discuie i examina rnd pe rnd lucrurile
scoase din rucsacul ei: blocnotesul cu spiral, agenda, permisul de conducere,
cartea de identitate, earfa ducnd-o ostentativ spre nas, ca i cum ar fi
verificat parfumul folosit, dei ea nu apela niciodat la aa ceva. Revenea ns
mereu la cecul emis de Tommy Brue, nclinndu-l n lumin, cercetndu-l i pe
fa, i pe dos, citind cu luare aminte cifrele sau scrisul de mn i cltinnd din
cap, mimnd o nedumerire studiat.
De ce nu l-ai ncasat? a ntrebat el imperativ.
Ateptam.
Ce anume? Clinica doctorului Fischer?
Da.
N-ar fi inut mult, corect? Cincizeci de miare Mai ales ntr-un loc cum
e la.
Ar fi inut suficient.
Pentru ce?
Annabel a ridicat neajutorat din umeri.
Pentru a ncerca. Att. Doar s ncerc.
Brue a zis c o s mai contribuie cu bani?
Annabel a fost pe cale s rspund, dar s-a rzgndit brusc i a ales o alt
abordare.
E necesar s tiu ce v face pe voi doi s v socotii aa de diferii, a spus
ea pe un ton sfidtor, ntorcndu-se spre Erna Frey.
Fa de cine, drag?
Fa de oamenii despre care afirmai c vor ca el s fie arestat de poliie i
trimis n Rusia sau n Turcia.
Vorbind n numele amndurora, Bachmann a ridicat nc o dat cecul lui
Brue i l-a studiat, de parc acolo s-ar fi aflat rspunsul.
A, ne deosebim mult, a spus el mrit. Asta e cert. Dar ne ntrebi ce
intenionm s facem cu biatul tu. A aezat fila de cec n faa lui, fr s o
scape din ochi, i a continuat: Ei bine, nu sunt sigur c tim ce anume vom face,

Annabel. De fapt, sunt sigur c nu tim. Ne place s credem c noi mprim


apele pe aici. Stm i pndim. Ateptm ct de mult se poate. i vedem ce ne
ofer Allah, a adugat el, mpungnd cu degetul fila de cec. Iar dac Allah se
milostivete ei bine, poate c biatul tu va sfri ca un suflet liber, trind n
Occident i fiind capabil s-i realizeze cele mai ndrznee sperane i vise.
Dac nu dac Allah nu se milostivete, sau dumneata , ei bine, atunci se
ntoarce de unde a venit, corect? Mai puin n cazul n care fac americanii vreo
ofert pentru el. Situaie n care noi vom pretinde c nu tim unde se afl. i
probabil c nici el nu va ti.
Drag, noi ncercm s procedm cum e mai bine pentru el, a intervenit
Erna Frey, cu o sinceritate att de vdit n glas, nct, pentru cteva clipe,
Annabel s-a simit nclinat s-i dea crezare. i Gnther tie asta, doar c el nu
prea reuete s o exprime. Nu credem c Issa este un om ru. Nu facem ctui
de puin asemenea aprecieri. i mai tim c e puin srit de pe fix, dar cine nu ar
fi n locul lui? Noi ns credem c ne-ar putea ajuta s ajungem la nite oameni
cu adevrat ri.
Annabel a ncercat s rd.
Ca spion? Issa? Suntei nebuni! Suntei la fel de bolnavi ca i el!
Ca orice dracu s-o ivi, a replicat Bachmann pe un ton iritat. n piesa asta
nc nu s-au repartizat rolurile. Aici fiind vorba i de rolul tu. Ceea ce tim
totui este c, dac mergi alturi de noi, iar noi ajungem unde dorim, vom salva
mpreun mult mai multe viei nevinovate dect ai face-o tu vreodat
continund s hrneti iepurii ia nenorocii la Sanctuarul de Nord! Ridicnd
cecul de pe mas, s-a ridicat precipitat n picioare. Aadar, primul lucru pe care
vreau s-l tiu e urmtorul: cum Dumnezeu se face c un destul de prlit
bancher britanic, ex-vienez i vorbitor de rus, apare ntr-o vineri sear pentru
a-i prezenta omagii domnului Issa Karpov? Vrei s mergem ntr-un loc mai
civilizat ori ai de gnd s stai bosumflat la masa asta?
ns Erna Frey avea de comunicat un mesaj mai blnd:
Drag, nu-i vom spune ntregul adevr, nu se poate. Dar ceea ce-i vom
spune este adevrat.
Trecuse de mult miezul nopii, iar ea nc nu plnsese.
Le spusese tot ce tia, sau tia pe jumtate, sau bnuia, sau bnuia pe
jumtate, pn la ultimul amnunt nesemnificativ, dar nu vrsase lacrimi, nici
mcar nu-i artase nemulumirea. Cum se explica faptul c trecuse att de
repede de partea lor? Ce se ntmplase cu latura sa rebel cu renumitele ei
capaciti de argumentare i de rezisten att de preuite de forumul din cadrul
familiei? De ce nu esuse nc o plas de minciuni de genul celor pe care le
urzise pentru Herr Werner? Suferea cumva de Sindromul Stockholm? Situaia i-

a adus aminte de un ponei pe care l avusese cndva. l chema Moritz, iar


Moritz era un delincvent. Nu putea fi dresat i nici clrit. Nicio familie din
ntreaga regiune Baden-Wrttemberg nu-l voia asta pn cnd Annabel aflase
de el i, ca s-i exercite puterile, trecuse peste voina prinilor i strnsese bani
de la prietenele de la coal ca s-l cumpere. Cnd l aduseser, Moritz l lovise
cu copita pe ngrijitor, fcuse tot cu copita o gaur n boxa lui i scpase n
padoc. ns a doua zi diminea, cnd Annabel se dusese spre el tremurnd de
emoie, poneiul pise spre ea, i plecase capul pentru a i se pune hamul i
devenise sclavul ei pentru totdeauna. Acumulase luntric prea mult opoziie,
pn-ntr-acolo nct i se umpluse desaga, iar acum voia ca altcineva s se ocupe
de problemele lui.
i atunci, asta fcuse ea acum? Azvrlise prosopul i spusese: Bine, naiba
s te ia, i poi face mendrele cu mine, aa cum se exprimase ea fa de brbai
n vreo dou ocazii, cnd grosolnia strigtoare la cer a insistenei lor o fcuse
s adopte o atitudine de supunere furioas?
Nu. Diavolul slluia n logic, era convins de asta: n detaarea voit cu
care avocatul din ea btea n retragere i recunotea c nu putea susine un caz
precum acela, evanescent ca o rugciune, i nici c se punea problema de a
ctiga nici n numele clientului, nici n nume personal, dei ea era ultima
persoan de care i psa. Era vorba de avocatul ncpnat din ea aa voia cu
ndrjire s cread , care i spunea c singura ei speran era de a se lsa cu
totul la mila tribunalului: cu alte cuvinte, n mna stpnilor ei.
Da, era terminat din punct de vedere emoional. Bineneles. Da,
singurtatea i ncordarea de a pstra prea mult vreme un secret att de uria
doar pentru sine o fcuser s ajung la limita capacitii de rezisten. i
simea o anumit uurare, chiar plcere, n a redeveni copil, lsnd luarea
marilor decizii legate de viaa ei n seama unor oameni mai nelepi i mai n
vrst dect ea. Dar chiar i atunci cnd pusese n balan aceti factori, tot
logica de avocat fusese aceea aa se asigura cu hotrre pe sine care o
convinsese s mrturiseasc cinstit tot ce tia.
Vorbise despre Brue i domnul Lipizzaner, despre cheie i scrisoarea lui
Anatoli, despre Issa i Magomed, iar apoi, din nou, despre Brue: cum arta i
cum vorbea, cum reacionase ntr-un anumit moment sau n altul, la hotelul
Atlantic, n cafenea, nainte de a merge acas la Leyla. i ce era cu faptul c
studiase la Paris? i toi banii aceia pe care i dduse pe neateptate de ce?
Fcea asta ca s te cucereasc, draga mea? Erna Frey i pusese aceast
ntrebare, nu Bachmann. n chestiuni legate de femei atrgtoare, el era prea
impresionabil.
ns aceasta nu fusese o mrturisire smuls prin iretenie, prin ameninri sau
prin sugestii. Fusese o cedare ruinoas a lui Annabel: o eliberare cathartic de

cunotine i emoii care rmseser ntemniate n sufletul ei prea mult vreme,


o nlturare a tuturor barierelor pe care le ridicase n minte: n faa lui Issa, a lui
Hugo, a Ursulei, a instalatorilor, a decoratorilor i a electricienilor i, mai nti
de toate, n faa ei.
i spusele celor doi erau ndreptite: nu avea de ales. Ca i Moritz, era sleit
de puteri de pe urma propriei opoziii. Dac voia s-l salveze pe Issa, avea
nevoie de prieteni, nu de dumani, fie c ei se deosebeau cu adevrat de ceilali
ori doar mimau acest lucru.
Un coridor ngust ducea ctre un dormitor micu. Patul dublu era pregtit cu
aternuturi curate. Att de obosit, nct ar fi fost n stare s adoarm din
picioare, Annabel s-a uitat n jur, n vreme ce Erna Frey i arta cum funciona
duul, ind apoi nemulumit atunci cnd a luat prosoapele folosite i le-a
nlocuit cu unele curate, scoase dintr-un sertar.
i voi doi unde o s dormii? a ntrebat Annabel, fr s-i dea seama de
ce o preocupa situaia lor.
Las, nu-i face griji, draga mea! F bine i te odihnete. Ai avut o zi grea,
iar cea de mine o s fie la fel de grea.
Dac adorm, o s m rentorc n nchisoare, Annabel.
Tommy Brue nu se afla n nchisoare, dar este drept c nici nu dormea.
La ora patru a aceleiai diminei, se furiase din patul matrimonial i
coborse n vrfurile picioarelor descule pn n bibliotec, unde i inea
agenda telefonic. n dreptul numelui lui Georgie erau trecute ase numere.
Cinci erau tiate cu pixul. Cel de-al aselea era marcat drept telefon mobil K,
scris de mna lui. K, de la Kevin, ultima ei adres cunoscut. Trecuser trei luni
de cnd nu o mai sunase, i mult mai mult de cnd reuise s treac de Kevin.
De data aceasta, ns, se petrecuse ceva ru cu ea, i era contient de asta. Nu
voia s o considere o premoniie. Nici atac de panic. Trebuia s o numeasc
drept ceea ce era de fapt: temere de printe.
Folosind celularul su pentru ca pe telefonul de pe noptiera lui Mitzi s nu se
aprind vreo lumini care s-l dea de gol, a format numrul lui Kevin, a nchis
ochii i a ateptat s aud glasul trgnat care s-l informeze c, mda, ei bine,
mi pare ru, Tommy, dar Georgie nu are dispoziia de a vorbi acum cu tine, e n
regul, de fapt se simte grozav, doar c e cam tulburat. Numai c de data asta
avea de gnd s cear imperios s discute cu ea. Inteniona s insiste pe latura
drepturilor printeti, dei nu prea avea aa ceva. O explozie de muzic rock i-a
ntrit hotrrea. Acelai efect l-a avut i glasul nregistrat al lui Kevin,
sftuindu-l s lase un mesaj dac inea neaprat, domle, dar cum nimeni nu
prea se mai deranja s-i verifice mesajele, ar fi fost mai bine s nchid i s
telefoneze alt dat pn cnd tot acest demers a fost ntrerupt de vocea unei

femei.
Georgie?
Cine e la telefon?
Chiar tu eti, Georgie?
Bineneles c-s eu, tat! Nu-mi mai recunoti vocea?
Nu mi-am dat seama c ai rspuns chiar tu. Nu m ateptam. Ce mai faci,
Georgie? Eti bine?
M simt nemaipomenit. S-a ntmplat ceva? Ai o voce ngrozitoare. Ce
mai face noua doamn Brue? Dumnezeule, dar ce or e acolo? Tat?
El i ndeprtase telefonul de ureche ct timp i venea n fire. Noua doamn
Brue, de opt ani deja. nc nu devenise Mitzi.
Nu s-a ntmplat nimic, Georgie. i eu m simt nemaipomenit. Iar ea
doarme. Doar c eram disperat de ngrijorare n privina ta, nu tiu din ce motiv.
Dar vd c eti bine. Din cte-mi dau seama, te simi mai mult dect bine.
Sptmna trecut am mplinit aizeci de ani. Georgie?
Nu o provoca, aa obinuia s-i spun odiosul psihiatru vienez. Cnd se
cufund ntr-una din tcerile ei, ateapt pn cnd iese singur din acea stare.
Tat, vocea ta de-acum a sunat schimbat, s-a plns ea, de parc ar fi stat
la taclale n fiecare zi a sptmnii. Credeam c a telefonat Kevin de la
supermarket. M-ai luat prin surprindere.
Nu tiam c apelai la supermarket. Ce cumpr de acolo?
Tot magazinul. A nnebunit. Aa pesc brbaii de patruzeci de ani care
au trit vreme de zece ani doar mncnd conuri de brad i spun c naterea unui
copil e un capt de lume. Acum nu i st gndul dect la covorae pentru
schimbarea scutecelor, costumase dintr-o bucat cu urechi de iepura, ptu cu
perei din pnz cu volnae i crucior cu aprtoare de soare. Aa te-ai purtat
i tu cnd mama a fost gravid cu mine? Iar eu i spun c suntem lefteri i c va
trebui s returneze toate chestiile astea.
Georgie!
Da.
E uimitor! Ba nu, e minunat! Nu am tiut!
Nici eu nu am avut habar pn acum cinci minute.
i cnd o s nati, pentru numele lui Dumnezeu? Dac nu te deranjeaz
ntrebarea.
Peste vreo cincizeci de ani. i vine a crede? i Kevin se poart deja ca un
tat gravid. Acum c i-a fost acceptat cartea, vrea pn i s se nsoare cu
mine.
Carte? Nu mi-a zis nimeni c scria o carte.
E ceva de sfaturi practice. Gndire, diet i contemplare.
Magnific!

i, la muli ani, bine? S vii n vizit cndva. Te iubesc, tat! O s fie fat.
Aa a decis Kevin.
Nu vrei s-i trimit nite bani? Ca s te ajut s te descurci? Pentru copil,
adic. S cumperi ptuul cu volnae i celelalte chestii?
i sttea pe vrful limbii s-i sugereze cincizeci de mii de euro, dar s-a
abinut i a ateptat ca ea s-i rspund.
Poate ceva mai trziu. O s stau de vorb cu Kevin i te sun eu. Cred c
n-ar strica banii pentru ptuul cu volnae. Dar nu vreau bani n sensul de bani
n loc de iubire. Mai d-mi o dat numrul tu de telefon.
Pentru a nousprezecea sau a nouzecea oar n ultimii zece ani, Brue a
dictat numerele de telefon la care putea fi gsit: cel de mobil, fixul de acas, cel
care suna pe biroul lui de la banc. Le notase? Poate c de data aceasta o fcuse.
i-a turnat apoi un scotch. Veti minunate, incredibile. Cele mai bune la care
putea visa.
Pcat c Annabel nu-i putea spune c i ea era bine. Pentru c, de fapt, dup
cum i ddea seama n acele momente, atunci cnd se trezise tresrind i se
strecurase la parter, soarta ei i strnise ngrijorarea, nu a lui Georgie.
Pe scurt, era vorba despre ceea ce se putea califica drept o criz de paranoia
greit direcionat, folosind exprimarea odiosului psihiatru vienez.
Aceast cas a scrii este o imbecilitate.
Sub nicio form nu ar fi trebuit s cumpr mansarda.
Toate aceste mici intrnduri, coturi i paliere primejdioase: mi-a putea
frnge gtul.
Iar rucsacul sta cntrete o ton. Ce naiba am pus n el?
Baretele mi intr n umeri de parc ar fi de srm.
nc un nivel i voi ajunge.
Dormise. Dup dou nopi petrecute n apartamentul ei n care nu pusese
gean pe gean i se holbase la tavan, czuse ntr-un somn ca de copil, profund,
lipsit de vise.
Issa are s fie foarte ncntat de tine, drag, o asigurase Erna Frey,
trezind-o n aroma unei cni cu cafea i aezndu-se pe pat. O s-i duci exact
vestea pe care sper s o aud. Plus un mic dejun grozav!
Repetase apoi cuvintele n vreme ce o privea n oglinda retrovizoare din
furgonet, Annabel stnd ghemuit n spate, mpreun cu bicicleta, i ateptnd
s fie lansat la vale, ctre faleza portului. i adugase:
Nu uita c nu este nimic neltor ori dezonorant n ceea ce faci, draga
mea. Tu eti cea care i aduce sperana i are ncredere n tine. Am pus iaurtul la
urm. Iar cheia este n buzunarul drept al hanoracului. Eti pregtit? Atunci,
pornete!

Noul lact s-a descuiat, ua de fier a trebuit s fie mpins cu ambele mini,
dinspre radio se auzea ncetior o muzic plcut, Brahms, din cte i s-a prut
ei. A rmas n cadrul uii, copleit de team i de ruine, trind o tristee
dezndjduit i plin de repulsie la gndul lucrurilor pe care avea s le fac. El
sttea ntins sub fereastra arcuit, pe mica poriune de podea unde-i avea patul,
trupul lui lung fiind nvelit din cap i pn n vrful degetelor de la picioare cu
ptura cafenie; la un capt se vedea iindu-se calota de pe cretetul lui, iar la
cellalt, osetele de firm ale lui Karsten. Lng el stteau aranjate toate
lucrurile ce trebuiau s-l nsoeasc la urmtoarea nchisoare: desaga din piele
de cmil, pardesiul negru, mpturit i fcut mic, pantofii i blugii de firm ai
lui Karsten. n afara osetelor i a acopermntului de cap era oare despuiat?
Annabel a nchis ua, dar a rmas n faa acesteia, lsnd ntre ei ntreaga
lungime a podului.
Hai s plecm imediat spre clinic, Annabel, a spus Issa de sub ptur.
Domnul Brue ne-a asigurat grzi narmate i un autobuz ru mirositor, cu gratii
la geamuri?
mi pare ru, dar nu vom avea nici autobuz, nici grzi narmate, i-a
replicat ea pe un ton voios. i nici nu vom merge la clinic. Nu mai pleci
nicieri, a continuat ea, ndreptndu-se spre buctrie.
Am adus un mic dejun exotic pentru a srbtori. Vrei s mnnci cu mine n
buctrie dup ce te scoli? Poate vrei s te rogi mai nti.
Tcere. Trit de picioare nclate cu osete. Annabel s-a lsat pe vine n
dreptul frigiderului, a deschis ua i a aezat rucsacul alturi de el.
Nu mai mergem la clinic, Annabel?
Nu mai mergem, a repetat ea, nemaiauzind sunetul pailor lui.
Ieri mi-ai spus c trebuie s ajung la o clinic, Annabel. Iar acum nu mai
trebuie s merg acolo. De ce?
Unde era Issa? Era prea nspimntat ca s se ntoarc.
Micarea nu era chiar aa de bun precum am crezut noi, a rostit ea pe un
ton mai ridicat. Prea mult birocraie. Prea multe formulare de completat, tot
felul de ntrebri stnjenitoare la care trebuia s rspundem asta fusese
sugestia Ernei Frey , aa c noi am hotrt c e preferabil s rmi aici.
Noi?
Domnul Brue. i eu.
Pstreaz-l pe Brue n peisaj, o sftuise Bachmann. Dac Issa l socotete o
fiin superioar, fa-i hatrul.
Annabel, nu neleg motivele voastre.
Ne-am rzgndit, atta tot. Sunt avocatul tu, iar el e bancherul tu. Am
analizat variantele i am decis c este mai bine s rmi n apartamentul meu,
unde i tu vrei s stai.

i-a regsit curajul i a privit n jur. El sttea n pragul buctriei, acoperind


tot spaiul uii, nvelit n ptur, ca un clugr cu ochi negri ca tciunele,
urmrind-o cum scotea din rucsac produsele alimentare despre care ea i
spusese Ernei Frey c i plceau lui Issa: un bax cu ase cutii de iaurt de fructe,
chifle cu mac, proaspt scoase din cuptor, miere greceasc, smntn, brnz
Emmental.
Annabel, domnul Brue s-a simit descurajat aflnd c trebuie s plteasc
o mulime de bani la clinic? Asta l-a fcut s se rzgndeasc?
i-am spus de ce. Pentru sigurana ta.
M mini, Annabel!
Ea s-a ridicat brusc i s-a rsucit cu faa spre el. Era doar un metru ntre ei. n
orice alt mprejurare, ea ar fi respectat invizibila zon prohibitiv care i inea
desprii, dar de data asta nu a fcut pasul napoi.
Nu te mint, Issa! i spun c, pentru binele tu, am schimbat planul.
Annabel, ai ochii injectai. Ai but alcool?
Nu, bineneles c nu!
De ce bineneles, Annabel?
Pentru c eu nu beau alcool.
l cunoti foarte bine pe acest domn Tommy Brue?
La ce te referi?
Annabel, ai but alcool cu domnul Brue?
Issa, nceteaz!
Ai cu domnul Tommy Brue o relaie care se compar cu aceea pe care ai
avut-o cu brbatul care te-a nemulumit n vechiul tu apartament?
Issa, te-am rugat s ncetezi!
Este domnul Tommy Brue succesorul acestui brbat care te-a
nemulumit? Domnul Brue exercit o putere prea mare asupra ta? Am observat
c te privea cu jind atunci cnd ne aflam acas la Leyla. Ai cedat dorinelor
primare ale domnului Brue pentru c este bogat din punct de vedere material?
Crede domnul Brue c, inndu-m aici, n casa ta, el te va subjuga voinei lui,
asigurndu-se totodat c nu va fi obligat s plteasc muli bani acelei clinici
KGB?
Annabel i recptase stpnirea de sine. Nu vrem s te supui capriciilor
lui, i spusese Bachmann. Dorim s fii creativ. Dorim s-i pstrezi calmul
glacial i mintea de avocat punga, nu s te ari o crp emotiv, pentru c aa
nu ajungi nicieri.
Issa, ascult-m, a spus ea cu blndee, ntorcndu-se din nou spre rucsac.
Domnul Brue nu vrea doar s-i hrneti trupul. Uite ce i-a trimis!
O ediie necartonat, ntr-un volum, cuprinznd Apele primverii i Prima
iubire, de Turgheniev.

i Povestiri de Cehov, tot n limba rus.


Un CD-player miniatural ca o mbuntire adus btrnului ei casetofon,
discuri cu muzic clasic de Rahmaninov, Ceaikovski i Prokofiev i pentru
c Erna se gndete la toate baterii de rezerv.
Domnul Brue ine la noi i ne respect, a spus Annabel. Nu mi-este
amant. Asta se ntmpl doar n mintea ta. Nu vrem s te inem aici nicio zi mai
mult dect va fi nevoie. Am face orice este posibil ca s te eliberm. Trebuie s
crezi asta.
Furgoneta galben rmsese acolo unde o lsase. La volan se afla acelai
tnr. Erna Frey sttea tot pe scaunul din dreapta oferului. Pornise aparatul de
radio al mainii i asculta Ceaikovski. Annabel i-a aezat bicicleta n spate i
apoi rucsacul, a urcat, dup care a nchis uile trntindu-le.
Asta e cel mai mizerabil lucru pe care a trebuit s-l fac de cnd m tiu, a
rostit ea, cu jumtate de gur privind nainte, dincolo de parbriz. Mulumesc
foarte mult. Chiar mi-a fcut plcere.
Aiurea, drag! Te-ai descurcat minunat, a spus Erna Frey. Biatul e fericit.
Ia ascult!
La radio se auzea aceeai muzic de Ceaikovski, ns recepia prea cu
interferene i straniu de hrit, pn cnd Annabel a recunoscut zgomotele
scoase de Issa care, bocnind prin pod nclat cu pantofii lui Karsten, cnta
strident, cu glas de tenor, ct putea de tare.
Care va s zic, am fcut i asta, a spus ea. Bravo mie!

10
Viele de glicin curgeau peste veranda din lemn. Grdina micu, dar
imaculat, era organizat n stil romantic, avnd o zon destinat trandafirilor i
un mic iaz cu crini alimentat cu ap de broate ornamentale. i casa era mic,
dar foarte atrgtoare, amintind de aceea a Albei-ca-Zpada, cu acoperi rustic,
de indril roz, i hornuri ingenioase, i gsindu-se lng unul dintre cele mai
rvnite canale din Hamburg. Era ora apte seara, fix. Bachmann cunotea
importana punctualitii. mbrcase cel mai bun costum al lui i avea cu el o
geant diplomat care l fcea s arate ct se poate de oficial. i Instruise
pantofii negri i, cu ajutorul unui spray pus la dispoziie de Erna Frey, i fcuse
smocul rebel de pr de pe frunte s i stea lipit de east.
Schneider, a murmurat el n interfonul de la intrare, iar ua s-a deschis
imediat, fiind apoi la fel de repede nchis de Frau Ellenberger.
n cele aproximativ optsprezece ore scurse din momentul n care Erna Frey o
condusese pe Annabel la culcare, cu ajutorul lui Maximilian, Bachmann
asediase computerul central al Serviciului pentru a descoperi toi Karpovii
cunoscui vreodat, telefonase unei legturi din cadrul Serviciului de Securitate
din Austria i l obligase pe om s dezgroape nefericita istorie a bncii Brue
Frres din Viena din anii si de declin, l pusese la treab pe eposul ef al
serviciului de filaj stradal al lui Arni Mohr, cerndu-i amnunte privind stilul de
via al principalului acionar al bncii, trimisese un analist s scotoceasc prin
arhivele serviciul fiscal din Hamburg i cam pe la mijlocul dup-amiezii l
asaltase pe Michael Axelrod de la Comisia Reunit vreme de o or pe linia
criptat pentru Berlin, dup care solicitase s i se prezinte toate dosarele
referitoare la un savant musulman extrem de respectat, care tria n nordul
Germaniei i era cunoscut pentru vederile lui moderate i manierele foarte
agreabile etalate la televiziune.
Pentru unele dosare, Bachmann fusese silit s solicite aprobri speciale din
partea Seciei splare de bani din cadrul Comisiei Reunite. Dup prerea Ernei
Frey, Bachmann se purtase aproape ca un dement, pentru c se agitase ncoace
i ncolo, ntre brlogul analitilor i cel al lor, fumase o sumedenie de igri, se
adncise n dosarele mprtiate pe tot biroul ori ceruse s vad unele rapoarte
pe care tot el i le trimisese Ernei, dar uitase de ele, rapoarte care acum zceau
ngropate n memoria computerului ei.

De ce s-au vrt tocmai britanicii n treaba asta? voise el s tie la un


moment dat. Ce l determin pe un escroc rus s apeleze la o banc britanic
dintr-un ora austriac? De acord, Karpov senior le admir ipocrizia. Are respect
pentru minciunile lor de gentlemeni. Dar cum dracu i-a gsit? Cine l-a trimis la
banca asta?
Iar la ora trei dup-amiaz: Evrika! Avea totul n mn, un dosar subirel, cu
coperte cafenii, pescuit din catacombele procuraturii. Purta o etichet care
preciza c era destinat distrugerii, ns scpase ca prin miracol de flcrile
mistuitoare. Bachmann reuise nc o dat s mpart apele.
Stteau pe fotolii cu tapierie nflorat, fa n fa, n dreptul ferestrei mari
din salonul de o curenie ireproabil ce reprezenta o prticic din Anglia, i
beau ceai Earl Grey din ceti din cel mai bun porelan Minton. Pe perei, stampe
prezentnd Vechea Londr i peisaje de Constable19. ntr-o bibliotec Sheraton,
ediii de Jane Austen, Trollope20, Thomas Hardy, Edward Lear21 i Lewis
Carroll. n spaiul dinaintea ferestrei, flori de primvar tiate, aezate n vaze
din porelan de la Wedgwood.
Vreme ndelungat, niciunul din ei nu a scos vreo vorb. Bachmann a surs
cu amabilitate, mai degrab ctre sine. Frau Ellenberger a rmas cu privirea
aintit la fereastra cu perdele din dantel.
Frau Ellenberger, avei ceva mpotriv dac nregistrm discuia? a
ntrebat el.
Bineneles, Herr Schneider!
Atunci, nu vom folosi aparat de nregistrare, a spus apsat Bachmann,
lsnd un instrument s cad napoi n geanta diplomat, n vreme ce cellalt, din
interior, continua s nregistreze. Dar mi permitei s iau notie, da? a adugat
el, aeznd un blocnotes pe genunchi i inndu-i pixul pregtit.
V voi solicita o copie pentru tot ce v propunei s trecei n dosare, a
spus ea. Dac m-ai fi ntiinat din vreme, l-a fi chemat pe fratele meu, ca s
19 John Constable (1776-1837), pictor peisagist englez de factur
romantic (n. red.)
20 Anthony Trollope (1815-1882), romancier englez al epocii
victoriene (n. red.)
21 Edward Lear (1812-1888), illustrator, poet i prozator englez,
renumit pentru poezia sa umoristic bazat pe absurditi (n. red.)

m reprezinte. Din nefericire, n aceast sear e prins cu treburi n alt parte.


Fratele dumneavoastr este bine-venit s consulte oricnd dosarele
noastre.
Aa sper i eu, Herr Schneider, a spus Frau Ellenberger.
Cnd i deschisese ua, roise. Acum avea o paloare spectral, i devenise
frumoas. Cu ochii si uor deprtai i avnd un aer vulnerabil, cu prul
pieptnat peste cap, cu gtul lung i un profil de tnr fat, ea reprezenta
pentru Bachmann una dintre acele femei frumoase care trec neobservate spre
vrsta a doua, pentru ca apoi s dispar.
mi permitei s ncep? a ntrebat el.
V rog!
n urm cu apte ani, ai fcut, de bunvoie i nesilit de nimeni, o
declaraie sub jurmnt n faa predecesorului i colegului meu, Herr Brenner,
privind anumite rezerve referitoare la activitile patronului dumneavoastr de
pe vremea aceea.
Herr Schneider, ntre timp, patronul meu nu s-a schimbat.
Lucru de care suntem contieni, i l respectm, i-a rspuns Bachmann pe
un ton din cale afar de politicos, ajungnd n sinea sa la concluzia c trebuia s
o liniteasc pe Frau Ellenberger.
Aa sper, Herr Schneider, s-a adresat iari Frau Ellenberger perdelelor
din dantel, apucnd strns braele fotoliului.
mi dai voie s spun c admir curajul dumneavoastr?
Poate c-i ddea voie, poate c nu, nu era clar de vreme ce ea nu a dat vreun
semn c l-ar fi auzit.
i probitatea, desigur. ns, n primul rnd, curajul. mi permitei s v
ntreb ce v-a determinat s procedai astfel?
Dar mie mi permitei s v ntreb ce anume v-a adus aici?
Karpov, i-a rspuns Bachmann cu promptitudine. Grigori Borisovici
Karpov. Fost client important al bncii Brue Frres din Viena, n prezent cu
sediul la Hamburg. Deintor de cont lipian.
n timp ce el vorbea, Frau Ellenberger i-a rotit ncet capul spre el, pe de o
parte cel puin aa i s-a prut lui Bachmann dezgustat, dar pe de alta,
nviorat de ceva vecin plcerii vinovate.
S nu-mi spunei c nc apeleaz la vechile lui mecherii! a exclamat ea.
Frau Ellenberger, ca persoan, Karpov nu se mai afl printre noi, in s v
informez cu prere de ru. ns aciunile sale i supravieuiesc. Ca i acelea ale
tovarilor lui de frdelegi. Motiv pentru care, fr s ncalc regula pstrrii
secretului de serviciu, m aflu aici. Istoria nu face pauze pentru a-i trage
sufletul, aa se spune. Cu ct spm mai mult, cu att mai adnc se pare c ne
ducem n trecut. Permitei-mi o ntrebare: numele de Anatoli v sun cunoscut?

Anatoli, consilier al regretatului Karpov?


Oarecum. Ca nume. El era cel care aranja lucrurile.
Dar nu l-ai ntlnit niciodat.
Nu existau intermediari. Apoi Frau Ellenberger s-a corectat. n afara lui
Anatoli, desigur. Aranjorul extraordinar al lui Karpov, aa se exprima domnul
Edward. ns, atenie, Anatoli nu era un simplu aranjor. Era mai curnd o
persoan care ndrepta lucrurile. ntotdeauna prelua elementele neclare ale
afacerilor lui Karpov i le fcea s par corecte.
Bachmann a nregistrat n minte comentariul evident, ns nu a inut s-l
transmit femeii.
Iar Ivan? Ivan Grigorievici?
Herr Schneider, nu am cunotin de niciun Ivan.
M refer la fiul natural al lui Karpov. Cel care mai trziu i-a spus singur
Issa.
Nu am cunotin de nicio progenitur a colonelului Karpov, fie ea
natural sau de alt fel, dei nu m ndoiesc c au existat multe. Domnul Brue
Junior mi-a pus aceeai ntrebare acum cteva zile.
Serios?
Da. Da, a fcut-o.
Bachmann a lsat i aceast observaie s treac neformulat. n rarele ocazii
cnd era lsat s se dezlnuie asupra celor care se doreau a deveni noi angajai
n cadrul Serviciului, i plcea s predice c un anchetator ct de ct priceput nu
d buzna s drme ua de la intrare. ns nu acesta era motivul pentru care se
abinea, avea s-i mrturiseasc el ulterior Ernei Frey. El auzea cealalt
muzic: sentimentul c, dei ea i spunea o poveste, el asculta, de fapt, o alta, i
la fel i se-ntmpla i femeii.
Prin urmare, dac-mi permitei, Frau Ellenberger revenind n timp, ca s
zic aa , ce v-a ndemnat, acum apte ani, s facei acea declaraie foarte
temerar?
Ei i-a trebuit o vreme ca s-l aud.
Pi, eu sunt nemoaic, nu nelegei? i-a rspuns ea iritat, tocmai n clipa
cnd el se pregtea s repete ntrebarea.
Da, adevrat.
M ntorceam n Germania. Patria mea.
De la Viena.
Banca Frres se pregtea s deschid o filial n Germania. Germania
mea. Doream da, n fine, doream, a spus ea pe un ton ntrtat i a privit
ncruntat prin perdelele de dantel, pn n grdin, ca i cum vina s-ar fi aflat
acolo.
Doreai s tragei linie, probabil? S ncheiai socotelile cu trecutul? a

ntrebat Bachmann.
Doream s revin n patrie ntr-o stare pur, i-a rspuns ea, brusc nviorat.
Neptat. Nu pricepei?
Nu chiar, dar voi ajunge i la asta, sunt convins.
Am dorit s am parte de un nceput curat. n ceea ce privea banca. n ceea
ce privea viaa mea. Nu st asta n firea omului? S-i doreasc un nou nceput?
Poate c nu gndii n acelai mod. Brbaii sunt altfel.
Pe de alt parte, cred eu, s-a ntmplat ca omul care v-a fost un distins
patron vreme de muli ani s moar, iar Brue Junior Bachmann folosind chiar
exprimarea ei n ce-l privea pe Brue preluase de curnd banca, i-a sugerat el
linia de gndire, cobornd vocea n semn de supunere fa de tonul ei didactic.
Exact aa au stat lucrurile, Herr Schneider! Observ cu plcere c v-ai
fcut temele. n zilele noastre, prea puini oameni i le mai fac. Pe vremea aceea
eram foarte tnr, a spus ea, pe un ton prin care nu se scutea defel de
autocritic. Mult mai tnr dect m artau anii, nu uitai asta. Dac ar fi s m
compar cu tinerii de azi, eram cu totul infantil. Proveneam dintr-o familie
srac i nu aveam absolut nicio experien referitoare la lume n general.
ns dumneavoastr erai proaspt recrutat, pentru prima oar aruncat n
lupt, aa c, dai-mi voie! a protestat Bachmann, egalndu-i intensitatea
indignrii. Ordinele au venit de sus, i le-ai respectat. Erai tnr i
nevinovat, ocupnd o poziie de ncredere. Nu suntei cumva mai neierttoare
fa de dumneavoastr dect se cuvine, Frau Ellenberger?
Oare l auzise? Iar dac da, de ce zmbea? Glasul i se schimbase. Era mai
tineresc. Cnd a renceput s vorbeasc, n voce s-a strecurat o caden mai
sclipitoare, o muzicalitate mai dulce, mai proaspt, mai vienez, care conferea
o strlucire ierttoare pn i celor mai severe observaii. i, odat cu vocea mai
tinereasc, a aprut i o persoan mai tnr: nc afectat, nc stnd dreapt n
scaun, dup cum se cuvenea, dar mai activ i gata s flirteze prin gesturi. nc
i mai ciudat era faptul c pn i stilul de exprimare prea ales anume pentru a
face plcere urechii cuiva superior ei att prin vrst, ct i prin poziie social,
cu toate c Bachmann nu era nici una, nici alta; i c, printr-un act incontient
de vorbire ventriloc n retrospectiv, ea evoca nu doar glasul tinereii sale
trecute, ci i vocea n care se desfurase relaia cu persoana pe care o descria.
n jurul meu se aflau unii care erau direci, Herr Schneider, i-a adus ea
aminte, ns cu plcere. Foarte direci, cu condiia ca asta s le asigure atenia
domnului Edward. (Un nume ce merita preuit i posedat. Un nume demn de a fi
savurat.) ns asta nu-mi sttea deloc n fire, bineneles c nu. Reticena mea,
nu ndrzneala mea, a fost aceea care m-a recomandat lui. Chiar el mi-a spus
asta. Elli, cnd caui o fat care s-i fie angajat fidel i eficient, este
preferabil s o alegi pe aceea care st mai retras n mulime. Aa se exprima

partea necizelat a domnului Edward, a adugat ea cu o expresie vistoare. La


nceput, aceast latur necizelat m-a luat prin surprindere. i trebuia timp ca s
te obinuieti cu ea. Nu te ateptai la aa ceva din partea unui gentleman de
rafinamentul domnului Edward. Dar dup ce te obinuiai era n regul. Era real,
a spus ea cu mndrie, redevenind apoi tcut.
Iar dumneavoastr aveai ce vrst, pe vremea aceea? a ntrebat
Bachmann, lungind ntrebarea, dar vorbind foarte delicat, hotrt s nu rup
vraja sub nicio form.
Douzeci i doi de ani, i deineam cele mai nalte calificri ca secretar.
Tatl meu a murit cnd eram mic, nelegei? Asupra modului n care a murit
planeaz suspiciuni, nu m deranjeaz s v mrturisesc. S-a spnzurat, aa am
auzit, dar niciodat nu s-a afirmat asta n mod oficial. Noi suntem catolici.
Fratele mamei mele era preot la Passau i s-a artat bun cu noi, gzduindu-ne.
Ce altceva puteai fi la Passau? Din pcate, odat cu trecerea anilor, unchiul meu
a devenit din cale-afar de afectuos fa de mine, aa c am considerat c era
prudent, chiar cu riscul de a o supra pe mama, s plec de acolo, la colegiul de
secretare din Viena. Da. n fine. Asta a fost. M-a violat, dac vrei s tii. La
data aceea, nici nu mi-am dat prea bine seama de asta. Nici nu ai cum, atunci
cnd eti inocent.
Apoi femeia s-a recufundat n tcere.
i primul post primit a fost la Brue Frres, a sugerat Bachmann n
continuare.
V asigur, a reluat Frau Ellenberger, drept rspuns la o ntrebare pe care
Bachmann nu o formulase, c domnul Edward m-a tratat cu o consideraie
exemplar.
Nici nu m ndoiesc de asta.
Domnul Edward era un model de bun purtare.
Serviciul meu nu pune la ndoial acest aspect. Socotim c a fost
influenat de cineva.
Era englez n cel mai bun neles al cuvntului. Cnd domnul Edward mi
se confesa, m simeam mgulit. Cnd m invita s-l nsoesc n societate, de
exemplu, la o mic cin Frau Ellenberger a spus acest lucru n englez dup
o zi lung de munc, nainte de a merge acas pentru a se odihni alturi de
familie, m simeam mndr c m alesese.
Cine nu ar fi? Nimeni nu ar fi refuzat.
Faptul c era, nu numai suficient de vrstnic pentru a-mi fi unchi, ci,
practic, bunic, nu mi-a strnit griji inutile, a reluat ea cu hotrre, ca i cum ar fi
spus asta pentru a rmne posteritii. Dup ce m obinuisem cu ateniile unui
brbat mai n vrst, le-am acceptat drept fireti pentru o persoan n postura
mea. Diferena era c domnul Edward avea o savoare aparte. i nu-mi era

unchi. Cnd i-am spus mamei ce se petrecuse, ea nu a socotit c situaia mea era
nefericit. Dimpotriv, m-a sftuit s nu o primejduiesc prin consideraii
mrunte. Avnd de asigurat viitorul unui singur fiu, domnul Edward sigur nu
avea s treac cu vederea o fat tnr i atrgtoare, care i artase o amiciie
iubitoare n anii btrneii.
i nu a trecut cu vederea, aa-i? a ndemnat-o Bachmann, aruncnd o
privire admirativ prin camer, ns iar o pierduse ba i se prea c i ea se
pierduse ntr-un fel pe sine. Aadar, Frau Ellenberger, n ce moment credei c
amestecul colonelului Karpov a aruncat o umbr asupra acestei fericiri pe care o
mprteai mpreun, dac m pot exprima astfel? a reluat Bachmann pe un
ton vioi, adoptnd alt cale de atac.
Oare nu-l auzise?
Iari?
Frau Ellenberger a nlat din sprncene. Apoi i-a lsat capul ntr-o parte,
parc ascultnd atent ceva. Dup care s-a lansat ntr-o alt declaraie pentru
ntregirea dosarului:
Apariia lui Grigori Borisovici Karpov ca mare client al bncii Frres a
coincis cu nflorirea deplin i greu de crezut a relaiei mele cu domnul Edward.
La acea dat, nu am putut, cum nu pot nici acum, s stabilesc limpede care
eveniment l-a precedat pe cellalt. Domnul Edward tria ceea ce a putea
descrie drept a doua sau a treia lui tineree. Avea o atitudine pozitiv n privina
ateniei pe care mi-o acorda, iar n spirit devenise cu mult mai aventuros dect
muli dintre brbaii mai tineri pe care i cunoteam din comunitatea bancar
vienez. A rmas pe gnduri cteva clipe, a dat s spun ceva, dup care a
cltinat din cap i a etalat un surs mecheresc, la adresa unei anumite amintiri.
Foarte pozitiv, dac dorii s tii.
Momentul de magie se mistuise.
Ai ntrebat cnd, dac nu m nel. Cnd a aprut n scen, bnuiesc c la
asta v-ai referit. Karpov. Da?
Ceva de genul acesta.
Atunci, s v povestesc despre Karpov.
Chiar v rog!
Ar fi tentant s-l descriu pe Karpov drept arhetipul de urs de origine rus.
ns asta nu ar nsemna nici jumtate din poveste. A exercitat asupra domnului
Edward o influen similar celei aduse de un drog revitalizant. Karpov este
musca mea spaniol22, a spus el o dat fa de mine. Lipsa de respect a lui
22 De fapt, un gndac din familia Meloidae, Lytta vesicatoria, din
care se extrage cantarida, un afrodiziac. (n.tr.)

Karpov fa de normele convenionale ale vieii fcea s se aprind o mic


flacr n inima domnului Edward. n sptmnile ce au precedat inaugurarea
sistemului lipian, domnul Edward a cltorit la Praga, la Paris i n Berlinul de
Est n unicul scop de a-l ntlni pe noul nostru client.
Cu dumneavoastr?
Cteodat i cu mine, da. Cu mine deseori, de fapt. Iar cteodat, micuul
Anatoli venea i el cu geanta diplomat, drguul de el! Mereu m ntrebam ce
inea nuntru. Vreun pistol? Domnul Edward spunea c acolo i inea
pijamaua. Imaginai-v o asemenea geant ntr-un club de noapte! i pltea din
ea pentru absolut tot! Dintr-un buzunar exterior, unde-i inea banii. Nu am
vzut niciodat interiorul genii. Era strict secret. Iar faptul c era chel fcea
lucrurile i mai amuzante. Ajuns n acest punct, femeia i-a ngduit un chicotit
de feti. Nu te plictiseai nicio clip cu Karpov, a continuat ea. Fiecare ntlnire
era un amestec de anarhie i cultur i niciodat nu tiai cu ce aveai s te alegi.
Apoi Frau Ellenberger s-a ncruntat brusc i s-a corectat: S v spun ceva, Herr
Schneider. Colonelul Karpov era un admirator sincer i ptima al tuturor
formelor de art, muzic i literatur, precum i al fizicii. i un admirator al
femeilor, desigur. Asta se nelege de la sine. n limba rus, el se descria pe sine
drept kulturni. Cultivat, adic.
Mulumesc, a spus Bachmann, notnd srguincios n agend.
Apoi, pe acelai ton precis:
Dup ce petrecea pn n zori ntr-un club de noapte i se folosea de
beneficiile camerelor de la etaj de dou, chiar de trei ori, a putea aduga ,
vorbind despre literatur ntre vizite, inea imediat dup aceea s exploreze
galeriile de art i s viziteze locurile de interes cultural ale oraului. Somnul,
aa cum l nelegem noi, nu era un concept cunoscut lui. Pentru domnul
Edward, dar i pentru mine, fiecare ntlnire cu el reprezenta o cltorie
irepetabil n scop educativ.
Femeia a abandonat mina de severitate i a nceput s rd delicat,
cltinndu-i capul. Ca s-i in tovrie, Bachmann i-a arborat zmbetul de
clovn.
Iar conturile lipiane au fost discutate n mod deschis cu aceste ocazii? a
ntrebat el. Sau totul a fost discret, secret discutat doar ntre cei doi brbai?
i de fa cu Anatoli, cnd era acolo.
O alt tcere deconcertant, chipul ei devenind sumbru odat cu amintirile.
A, chiar i atunci cnd se purta extrem de degajat, domnul Edward era
extrem de secretos, v asigur! s-a plns ea, confirmnd c nelesese ntrebarea,
fr s rspund direct la ea. n chestiuni de interes bancar, presupune c aa
ceva era absolut normal. Dar i n chestiunile referitoare la domeniul privat.
Cteodat m ntrebam dac eram singura, n afar de doamna Brue. ns apoi

ea a murit, a adugat femeia, strngnd din buze. El a suferit foarte mult, sunt
convins. A fost trist. Eu am crezut c ne vom cstori, nelegei? Pn la urm,
s-a dovedit c nu se eliberase locul. Nu era menit pentru Elli.
i la fel de secretos a fost i n legtur cu prietenul lui britanic, domnul
Findlay, parc aa rein din declaraia dumneavoastr, i-a reamintit Bachmann,
naintnd cu pai de puf spre ntrebarea pe care urma s i-o adreseze n
continuare.
Faa femeii se ntunecase. i-a mpins falca n fa n semn de refuz, innd
n acelai timp buzele strns lipite.
Nu aa l chema? Findlay? La misteriosul englez m refer, a insistat
delicat Bachmann. Aa st scris n declaraia dumneavoastr. Ori am reinut eu
greit?
Nu. Nu ai reinut greit. Findlay a greit. El a stricat totul.
Findlay, geniul ru care a venit cu ideea conturilor lipiane?
Nimeni nu ar trebui s manifeste vreun interes fa de domnul Findlay. El
ar trebui ters din amintire imediat, i pe vecie, asta ar trebui s se ntmple cu
domnul Findlay al nostru, a spus ea, vocea sa cptnd un ton sacadat, de parc
ar fi recitat mnios poezioare pentru copii. Domnul Findlay ar trebui tocat
mrunt, pus ntr-un vas i fiert la foc mic!
Izbucnirea neateptat de energie cu care rostise aceste cuvinte a confirmat
ceea ce Bachmann bnuia de ctva timp: c, dei beau ceai englezesc din ceti
de porelan fin, aezate pe o tav de argint pe care se mai aflau o strecurtoare
de argint, un vas de lapte tot din argint i un ibric de argint cu ap fiart,
ronind gustoase prjiturele scoiene fcute n cas, aburii pe care el i sesiza
ieind cnd i cnd din rsuflarea ei sugerau ceva mult mai tare dect simplul
ceai.
Aa de ru a fost acest om? s-a minunat Bachmann. S-l tocm mrunt.
S-i dm ceea ce merit.
ns ea se refugiase n propriile amintiri, astfel c Bachmann ar fi putut la fel
de bine s rosteasc acele vorbe i n gnd.
Atenie, v neleg poziia. i eu m-a supra destul de ru dac cineva lar trage pe sfoar pe patronul meu. N-a putea sta deoparte, uitndu-m cum
eful meu este dus de nas. (Nicio reacie.) i totui, acest domn Findlay trebuie
s fi fost o persoan deosebit. Adevrat? O persoan care a reuit s-l abat pe
domnul Edward de la calea cea dreapt i s-l pun alturi de escroci rui
precum Karpov i aranjorul lui extraordinar
Reuise s rup vraja.
Findlay nu era o persoan deosebit, v rog! i-a rspuns furioas Frau
Ellenberger. Nu era ctui de puin aa ceva! Domnul Findlay era alctuit n
ntregime din trsturi furate de la ali oameni!

Apoi, brusc, femeia a dus mna la gur, ca i cum ar fi vrut s o mpiedice a


mai rosti ceva.
Cum arta acest Findlay? Prezentai-mi o imagine n cuvinte. Domnul
Findlay.
Alunecos. Ru. Lucios. Distant.
Cam ce vrst avea?
Patruzeci. Sau aa susinea. ns purtarea l arta mult, mult mai btrn.
Iar ca statur? nfiare? V mai amintii vreo trstur fizic aparte?
Dou coarne, o coad lung i un miros foarte ptrunztor de pucioas.
Bachmann a cltinat din cap, minunndu-se.
Nu v-a plcut prea mult, aa-i?
Frau Ellenberger a suferit nc una dintre metamorfozele ei subite. S-a
ndreptat de spate ca o nvtoare, i-a uguiat buzele i l-a fixat cu o privire de
repro vdit.
Cnd un brbat i este exclus n mod deliberat din via, Herr Schneider
din viaa ta , o persoan de care eti legat sentimental, cruia i te-ai artat n
toat feminitatea nu este defel iraional s l priveti pe acel om cu ur i
suspiciune, cu att mai mult cu ct el este cel care i-a sedus i corupt care a
afectat integritatea ca bancher a domnului Edward.
L-ai ntlnit de multe ori?
O dat, i acea ocazie a fost suficient ca s-mi formez o prere. A
solicitat o ntlnire, dndu-se drept un client potenial. A venit la banc, iar eu lam atras ntr-o conversaie banal ct a stat n sala de ateptare, pentru c asta
fcea parte din ndatoririle mele. Aceea a fost singura dat cnd a aprut la
banc. Dup aceea, Findlay i-a exercitat vrjile malefice, iar eu am fost exclus
cu desvrire. De ctre amndoi.
Ai putea explica acest lucru?
Se ntmpla uneori ca eu i domnul Edward s ne aflm ntr-un moment
de intimitate. Singuri. Ori mi dicta cine tie ce, nu avea importan. Suna
telefonul. Era Findlay. Era de ajuns ca domnul Edward s-i aud vocea, pentru
a-mi spune: Elli, du-te i f-i de lucru n alt parte. Dac Findlay dorea o
ntlnire cu domnul Edward, ea se desfura n ora, niciodat la banc, iar eu
eram din nou exclus. Nu n seara asta, Elli. Du-te la mama ta i gtete-i ceva
cu carne de pui.
i v-ai plns domnului Edward de acest tratament nedrept?
El mi rspundea c exist unele secrete la care nici mcar eu nu puteam
avea acces, iar Teddy Findlay era unul dintre acestea.
Teddy?
Acesta i era prenumele.
Nu cred c l-ai menionat.

Nici nu am vrut. Noi ne vorbeam cu Teddy i Elli. Doar la telefon,


bineneles. i pe baza unei ntlniri n sala de ateptare, cnd nu am discutat
nimic important. Totul era prefctorie. Aa putea fi caracterizat Findlay: un
prefcut. Presupusa noastr familiaritate de la telefon nu ar fi supravieuit nicio
clip realitii, putei fi sigur de asta. Domnul Edward dorea ca eu s m amuz
de impertinena lui, aa c eu, firete, m artam amuzat.
Ce v face s credei c Findlay a propus iniierea operaiunii cu conturi
lipiane?
El a pus totul la cale!
A pregtit totul cu Karpov?
Cu Anatoli, care aciona n numele lui Karpov, uneori. Aa am neles eu.
De la distan. Dar ideea n sine a fost doar a lui. Se luda cu asta. Lipianii
mei. Micuul meu grajd. Domnul Edward al meu asta spunea el de fapt. Totul
fusese plnuit. Srmanul domn Edward nu a avut absolut nicio ans. A fost
ademenit. nti a fost discuia telefonic istea, pe un ton foarte fermector,
prin care solicita o programare n particular i personal, bineneles, fr teri,
nimic trecut pe hrtie. Apoi, invitaia mgulitoare la Ambasada Britanic i un
phrel cu ambasadorul, pentru ca totul s devin oficial. Ce anume s fie
oficial, dac-mi pot permite s ntreb? n privina conturilor lipiane, nimic nu
era oficial. Conturile acestea erau opusul celor oficiale. Erau dopate i oloage
din start. Dac ar fi fost cai, ar fi avut picioare strmbe i nesigure, dndu-se
drept armsari pursnge!
A, da, Ambasada, a aprobat-o Bachmann, dnd impresia c uitase, ca i
cum problema Ambasadei i ieise din minte pe moment pentru c un
anchetator care i merit ct de ct numele nu d buzna s rup ua.
n realitate ns, chestiunea legat de Ambasada Britanic reprezenta o
noutate absolut pentru el, i avea s fie la fel pentru Erna Frey. Nimic din
declaraia dat de Frau Ellenberger n urm cu apte ani nu i pregtise pentru
amnuntele privitoare la amestecul Ambasadei Britanice de la Viena.
C a venit vorba, cnd a aprut Ambasada n relaia aceasta? a ntrebat
Bachmann, simulnd jena. Frau Ellenberger, v-a ruga s repetai povestea
Ambasadei. Se pare c nu mi-am fcut temele aa de bine cum ne-am nchipuit.
Domnul Findlay se prezentase iniial drept nu tiu ce fel de diplomat
britanic, a rspuns ea cu un aer ct se poate de dispreuitor. Un diplomat
neoficial, dac exist o asemenea specie, lucru de care m ndoiesc.
Judecnd dup expresia de pe figura sa, i Bachmann se ndoia de asta, cu
toate c el fusese aa ceva.
Ulterior s-a reinventat, declarndu-se consultant financiar. Dac vrei s
tii prerea mea, nu a fost vreodat nici diplomat, nici consultant. Era un
arlatan, i nimic mai mult.

Aadar, conturile lipiane i-au nceput existena graie Ambasadei


Britanice din Viena, a meditat Bachmann cu voce tare. Sigur c da! Acum miam amintit. V rog s-mi iertai acest mic lapsus.
Acolo s-a clocit ntregul plan al conturilor lipiane, nu am nicio ndoial.
n seara cnd s-a ntors de la acea prim ntlnire la Ambasad, domnul Edward
mi-a prezentat n linii mari toat schema de organizare. Am rmas ocat, dar
nu era treaba mea s m art astfel. Dup aceea, modificrile de finee sau
mbuntirile, indiferent care ar fi fost acestea, urmau n mod invariabil
consultrilor cu domnul Findlay. Care se desfurau fie n orae din strintate,
fie la Viena, n orice caz, departe de banc, fie la telefon, ntr-o form inteligent
mascat, creia domnul Edward insista s-i spun cod verbal. Pn atunci, nu-l
mai auzisem folosind respectiva expresie. Noapte bun, Herr Schneider!
Noapte bun, Frau Ellenberger!
ns Bachmann nu s-a clintit din loc. i nici ea. n ntreaga lui carier, avea
s-i mrturiseasc el ulterior Ernei Frey, niciodat nu ajunsese att de aproape
de clipa unei intuiii de tip telepatic. Frau Ellenberger i poruncise s plece, ns
el nu plecase, deoarece tia c ea murea de dorina de a-i mai spune anumite
lucruri, dar se temea s le rosteasc. Lupta din rsputeri, pe de o parte cu
sentimentul de loialitate, iar pe de alta cu sentimentul de revolt. Dintr-odat,
starea de revolt a avut ctig de cauz.
Iar acum a revenit, a spus ea n oapt, ochii mrindu-i-se de uluire. I-o
face din nou srmanului Tommy, care nu e nici pe jumtate brbatul care a fost
tatl lui. I-am mirosit vocea din momentul cnd a rostit primul cuvnt la telefon.
A pucioas, aa mi-a mirosit. E Belzebut. Auzi, Foreman! De data asta i-a zis
Foreman. Stpnul jocului, aa trebuie s fie el, ca ntotdeauna. Sptmna
viitoare o s-i zic Fiveman!
La doar o sut de metri mai sus pe osea de locul n care maina lui
Bachmann atepta, se ntindea, pe malul lacului, o fie de pdure prin care
erpuia o potec destinat publicului. Dup ce i-a ncredinat oferului geanta
diplomat, Bachmann s-a simit cuprins de dorina spontan de a hoinri singur
prin pdurice. n cale a gsit o banc i s-a aezat. Se lsa amurgul. ncepuse
ora magic a Hamburgului. Adncit n gnduri, a admirat lacul care se ntuneca
treptat i luminile oraului reflectate de ap. Vreme de o clip n acea cas, ca
un ho cu tresriri de contiin, trise sentimentul c prdase persoana
nepotrivit. Cltinnd din cap la adresa acestui moment de slbiciune trectoare
ce afecta scopul cel mare, i-a scos telefonul mobil dintr-un buzunar al
costumului su de birocrat i a selectat numrul liniei directe al lui Michael
Axelrod.
Da, Gnther.

Britanicii vor acelai lucru ca i noi. Dar excluzndu-ne pe noi.


Ian Lantern nici c putea fi mai amabil atunci cnd i telefonase, s-a vzut
Brue silit s recunoasc. I-a cerut prea plecat scuze, a admis ntru totul c
bancherul avea un program cumplit de ncrcat i pentru nimic n lume nu i-ar fi
trecut prin gnd ideea de a i-l strica n vreun fel, doar c efii de la Londra nu-i
ddeau deloc pace.
Din pcate, nu pot spune mai multe la telefon. Am nevoie de o discuie
fa n fa cu tine, ct mai urgent, Tommy! O or ar fi de ajuns. Doar s-mi
spui unde i cnd.
Nefiind un ntru, Brue s-a artat la nceput precaut.
Este cumva vorba de aceeai chestiune pe care am discutat-o pe larg la
masa de prnz? a ntrebat el, fr s cedeze vreo palm de teren.
n legtur cu asta. Nu n totalitate, dar pe aproape. Trecutul i ridic din
nou capul hidos. Dar nu amenin. Nimic nspre discreditarea cuiva. De fapt, e
spre avantajul tu. O or, i ai scpat de noi.
Linitit, Brue a aruncat o privire pe pagina de agend a acelei zile, dei nu
era defel nevoie. Miercuri era seara de oper a lui Mitzi. Ea i Bernhard aveau
abonamente. Pentru Brue, asta nsemna fie hran rece de la frigider, fie o cin i
o partid de snooker la Clubul Anglo-German: miercurea avea aceast libertate
de alegere.
Ora apte i un sfert la mine acas i surde?
A dat s-i dicteze adresa, dar Lantern l-a ntrerupt cu promptitudine:
Extraordinar, Tommy! O s fiu ct se poate de punctual.
i aa a fost. Maina cu ofer atepta n strad. Adusese flori pentru Mitzi. i
etala acel zmbet blestemat, pe care l-a pstrat n vreme ce sorbea ap mineral
cu ghea i cu o feliu de lmie.
Nu, o s rmn n picioare, dac nu te superi, mulumesc, a spus el afabil
atunci cnd Brue i-a oferit un scaun. Dup trei ore pe autostrad, e plcut s-mi
dezmoresc puin oasele.
Trebuia s faci deplasarea cu trenul.
Da, aa ar fi fost bine, nu?
Drept urmare, i Brue a rmas n picioare, inndu-i minile la spate i
afind ceea ce spera s sugereze: aerul curtenitor, dar puin mbufnat, al omului
ocupat care este deranjat n propria cas i socotete c i se datoreaz explicaii.
Suntem cam presai de timp, Tommy, aa cum i spuneam, de aceea i
voi expune mai nti situaia neplcut n care te afli tu, iar dup aceea poate
analizm sumar i situaia delicat n care ne aflm noi. i convine aa?
Cum doreti.
M ocup de msuri antitero, apropo. Nu cred c la prnzul de acum

cteva zile am adus vorba despre asta, adevrat?


Nu cred c s-a menionat aa ceva.
A, i s nu-i faci griji n legtur cu Mitzi. Dac ea i prietenul ei decid
s plece de la oper la pauz, bieii mei ne vor informa imediat. Ce-ar fi s te
aezi i s-i termini whisky-ul pe care l ncepusei?
M simt bine i aa, mulumesc!
Lantern a prut dezamgit de rspunsul lui Brue, dar a continuat:
Tommy, te asigur c nu am trit un sentiment prea plcut atunci cnd am
aflat de la omologii notri germani c, departe de a fi netiutor n privina
locului n care se afl Issa Karpov, tu ai stat de fapt jumtate de noapte de vorb
cu el, i asta n prezena unor martori. Asta ne-a fcut s prem puin ridicoli. i
doar noi te-am ntrebat, nu?
Mi-ai cerut s v informez n eventualitatea c revendic suma. Nu
fcuse asta la acea dat. i nc nu a fcut-o.
Lantern a acceptat punctul de vedere al lui Brue, aa cum respeci
perspectiva unei persoane mai vrstnice, fiind totui clar c nu era satisfcut de
situaie.
Ca s fiu sincer, deineai o sumedenie de informaii care ne-ar fi folosit
foarte mult. Ne-ar fi pus n situaia de a anticipa o serie de situaii n jocul
acesta, n loc s fim silii s nghiim o porie sntoas de umilin.
Despre ce joc e vorba?
Zmbetul de pe faa lui Lantern a nceput s exprime un uor regret.
M tem c nu pot comenta. Tommy, n meseria noastr sunt secrete care
nu se divulg.
i n a mea.
De fapt, am efectuat un mic studiu privind motivaiile tale, Tommy. Noi i
cei de la Londra. Situaia ta familial, fiica ta din prima cstorie Georgie o
cheam, nu? Fiica lui Sue. Nimeni nu a putut nelege de ce v-ai desprit, un
lucru pe care-l socotesc de fiecare dat trist. Divorul inutil este, dup prerea
mea, un soi de moarte, serios. Prinii mei nu au reuit s depeasc acest oc,
tiu sigur asta. Cred c, ntr-un fel, nici eu nu mi-am revenit. n fine, acum e
nsrcinat, ceea ce e frumos. De Georgie vorbesc. Am convingerea c eti
foarte micat.
Despre ce dracu tot bigui acolo? Vezi-i de treburile tale!
tim asta doar pentru c am ncercat s ne lmurim de ce ai fost att de
obstrucionist, Tommy, i s aflm ce anume protejai. Sau pe cine. Ne-am
ntrebat: Te aprai pe tine nsui? Ori aperi Brue Frres? S fie tnrul Karpov:
ai cumva, ntr-un fel sau altul, o slbiciune fa de el? Vreau s spun c ai minit
copios, Tommy! Ne-ai pclit ct se poate de ru. A putea afirma c te admir,
dar i port i ranchiun.

Dac-mi aduc bine aminte, nici voi nu ai fost tocmai generoi n privina
adevrului.
Lantern s-a prefcut c nu aude respectiva remarc.
Cu toate acestea, a continuat el pe un ton amabil, dup ce am analizat
starea financiar oarecum ubred a bncii Brue Frres i am efectuat un calcul
brut referitor la suma pe care btrnul Karpov a pus-o deoparte, am considerat
c te-am neles ceva mai bine: Aha, de asta ne-a aburit Tommy! Sper ca
milioanele btrnului Karpov s-i ndulceasc viaa la btrnee. Nici nu e de
mirare c nu vrea ca banii ia s fie revendicai de cineva. Ai vrea s ne
luminezi n privina asta?
Ce-ar fi s presupunem c este adevrat? s-a rstit Brue. i dup aceea, te
rog s pleci din casa mea!
Zmbetul tineresc al lui Lantern s-a lit n semn de compasiune.
Tommy, nu pot face asta, mi pare ru! i nici tu, dac nelegi ce vreau s
spun. Plus c n ecuaie intervine i o tnr doamn, din cte am auzit noi.
Prostii! Nu am nicio tnr doamn. E o aberaie! Doar dac nu cumva te
referi la avocata biatului Prefcndu-se c se chinuiete s-i aminteasc
numele ei, a adugat Frau Richter. Vorbitoare de limba rus. i care se ocup de
cererea lui de azil i aa mai departe.
O bucic bun, dac e s judec din ce am auzit. Dac i plac femeile
scunde, lucru valabil n cazul meu.
Nu am bgat de seam. Regret, dar, la vrsta mea, ochii nu-mi mai umbl
dup femei ca altdat.
Cumpnind asupra nevoii lui Brue de a face n acele momente o referire
deloc mgulitoare la vrsta lui, Lantern s-a apropiat de bufet i, n modul cel
mai relaxat cu putin, i-a mai turnat ap mineral n pahar.
Aadar, asta este drama ta, Tommy, pe care o voi analiza mai pe larg la
momentul potrivit. ntre timp, ns, a vrea s i prezint drama mea, care,
sincer, nu e mai mic dect a ta, datorit ie. mi dai voie?
Voie, s ce?
Pi tocmai i-am spus. S-i descriu rahatul n care am ajuns din cauza ta.
M asculi, ori nu?
Sigur c da.
Bun. Pentru c mine-diminea la ora nou fix, aici, n Hamburg, voi
participa la o edin extrem de delicat i strict secret n care subiectul
discuiei va fi nsui Issa Karpov, despre care tu ai susinut c nu l vzusei
vreodat. i de fapt o fcusei.
Lantern devenise alt om: didactic, de neoprit i cu un aer napoleonian, vocea
lui atacnd cuvinte neateptate ca notele scoase de un pian prost acordat.
i la aceast edin, Tommy, unde, datorit ie, m atept s fiu pus

oarecum cu spatele la zid, am nevoie Oficiul meu are nevoie, toi cei care ne
strduim s facem lucrul just n aceast situaie extrem de delicat, Londra,
germanii, plus alte servicii prietene, pe care nu m mai deranjez s le amintesc
n aceast conjunctur e necesar ca tu domnul Tommy Brue de la Banca
Brue Frres, ca un bun patriot englez i un duman nempcat al terorismului, s
nu fii doar pregtit, ci s ii mori s colaborezi cu mine n orice mod, form
sau cale, aa cum se impune n cadrul acestei operaiuni strict secrete, n
privina creia, pro tem23, cel puin nu vei avea cunotin. Aadar, ntrebarea pe
care i-o adresez sun: am dreptate? Vei colabora ori, ca i pn acum, ne vei
obstruciona n rzboiul purtat mpotriva terorismului? Nu i-a lsat lui Brue
rgazul necesar ca s rspund. ncetase s se mai rsteasc, adoptnd un ton
comptimitor: Vezi tu, n afar de bunvoina ta, Tommy, la care apelm n
aceste momente, fii atent ce lucruri i sunt mpotriv. Chiar i n absena
acuzaiei de splare de bani, eti doar la un pas de a ajunge la mna unui
administrator judiciar. Plus ceea ce ar putea afirma nemii despre un bancher
britanic din ara lor, care cocheteaz cu un cunoscut terorist islamist care fuge
de justiie, lucru care te doboar numai dac stai s te gndeti la el. Eti
terminat. i atunci, de ce s nu accepi discret colaborarea i s te bucuri n
continuare de via? Pricepi ce vreau s sugerez? Am impresia c nu reuesc s
m fac prea bine neles. Vrei s-i vorbesc despre Annabel?
Aadar, e vorba de antaj, a replicat Brue.
De pedeaps i recompens, Tommy! Dac ne ies jocurile, pcatele din
trecut ale bncii sunt trecute n uitare, tu te vei bucura de preri mai favorabile
ale celor din cartierul financiar londonez, iar Brue Frres va supravieui, putnd
s-i continue activitatea. Ce poate fi mai cinstit dect asta?
i biatul?
Care biat?
Issa.
Aha. De asta era vorba Latura ta altruist. Ei, asta depinde de felul n
care i joci tu rolul, firete. El devine proprietatea nemilor, bineneles. Nu ne
putem amesteca n chestiuni de suveranitate, aa c, n esen, ei trebuie s
decid. Dar nimeni nu-l va abandona cu totul dup aceea, nici vorb! Nimeni de
aici nu procedeaz astfel.
i Frau Richter? Ea ce se presupune c a fcut?
Annabel? Ei bine, teoretic, i ea a dat de belea: asociere cu el, ascunderea
lui i, probabil, ntreinere de relaii sexuale cu individul.
Te-am ntrebat ce se va ntmpla cu ea.
23 Prescurtare pentru pro tempore (lat.), nsemnnd deocamdat,
pentru moment. (n.tr.)

Ba nu, n-ai ntrebat asta. Ai ntrebat ce a fcut. i i-am spus. E destul de


simplu de ghicit ce se va ntmpla cu ea. O vor scutura frumuel de praf i o vor
repune pe picioare, asta dac au ct de ct minte. Fata are legturi
nspimnttor de sus-puse, lucru pe care sunt sigur c-l cunoti.
Nu tiam.
O familie de avocai de mare renume, cu o tradiie ndelungat, oameni
care au lucrat la Externe, titluri pe care nu le folosesc. Cu proprieti ntinse n
Freiburg. Cred c o vor dojeni i o vor trimite acas, cam asta e prerea mea,
avnd n vedere felul cum funcioneaz lucrurile n ara asta.
Aadar, trebuie s-i dau un cec n alb privind serviciile pe care i le ofer,
asta vrei s sugerezi?
Da, cinstit s fiu, cam aa stau lucrurile, Tommy! Semnezi pe linia
punctat, noi facem lucrurile uitate, i mergem nainte mpreun, anticipnd
dificultile ce ne ateapt pe traseu. i recunoatem c facem o treab grozav.
Nu doar pentru noi. Pentru toi cetenii, cum spunem n meseria noastr.
i, lucru extrem de surprinztor pentru Brue, exista un document ce trebuia
semnat, iar, dup examinarea lui, acesta a evideniat multe aspecte similare cu
un cec n alb. Era vrt ntr-un plic gros, de culoare cafenie, gzduit ntr-un
buzunar interior al hainei lui Lantern, i l obliga pe Brue la o activitate de
importan naional nespecificat, atrgndu-i atenia asupra prevederilor
draconice ale unora dintre articolele Legii Pstrrii Secretului de Stat i asupra
pedepselor ce l pndeau n cazul n care nclca vreuna dintre ele. Nedumerit n
privina unei decizii, s-a uitat nti la Lantern, apoi prin solarul n care se aflau,
n cutarea unui rspuns. Negsind niciunul, a semnat.
Lantern plecase.
Transfigurat de furie, prea mnios ca s-i termine pn i whisky-ul, dup
cum, n mod foarte grijuliu, i sugerase Lantern, Brue a rmas n holul casei,
privind pierdut spre ua nchis. Ochii i-au czut pe buchetul de flori care, nc
nedesfcut din ambalaj, sttea pe masa din hol. A ridicat florile, le-a mirosit,
apoi le-a pus la loc.
Gardenii. Preferatele lui Mitzi. Cumprate de la un florar cunoscut. Ian al
nostru nu se zgrcise defel, mai ales c ddea de-a azvrlit cu bani
guvernamentali de protocol.
De ce le adusese? Ca s demonstreze c tia? Ce anume tia? C Mitzi
prefera gardeniile? Aa cum tiau c eu mnnc pete la restaurantul La Scala?
i cum s-l determine pe Mario s in deschis luni pentru un prnz?
Sau ca s-i demonstreze c el nu tia c ea plecase la oper cu amantul,
lucru pe care el bineneles l tia; ns, n logica meseriei lui, ceea ce tii este
ceea ce te prefaci a nu cunoate. Aadar, n mod oficial, nu tia.

i Annabel? Ei bine, i ea a dat de belea.


Brue nu nclina s acorde prea mare credit celor spuse de Lantern, dar credea
acest amnunt. De patru zile i patru nopi analizase toate cile prin care ar fi
putut lua legtura cu ea n mod discret: un bilet nmnat personal la Sanctuarul
de Nord, prin intermediul curierului bncii; un mesaj oarecare pe robotul
telefonic de la locul de munc ori pe mobil.
Numai c, din delicatee aa cum se exprimase Lantern sau din pur
laitate, nu mai conta ncadrarea, Brue se abinuse s fac asta. n cele mai
bizare momente petrecute la birou, cnd mintea trebuia s-i fie doar la marile
finane, se surprindea stnd cu brbia n palm, privind spre telefon, dorindu-i
ca aparatul s sune. ns acest lucru nu se ntmplase.
Iar acum, exact cum se temuse, ea era n primejdie. i vorbele atottiutoare
ale lui Lantern nu aveau darul s-l conving nicicum c ea urma s scape
neatins din situaia asta. Avea nevoie doar de un motiv ca s o sune i, n
izbucnirea de furie de moment, l gsise. Lantern se poate duce dracului. Eu
am de condus o banc. i de terminat un pahar de whisky. L-a golit dintr-o
nghiitur, apoi a format numrul ei de pe telefonul su fix.
Frau Richter?
Da.
Sunt Brue. Tommy Brue.
Bun ziua, domnule Brue.
V-am prins ntr-un moment nepotrivit?
Judecnd dup tonul ei sec, probabil c aa stteau lucrurile.
Nu, nicio problem.
M-am gndit s v telefonez din dou motive. Dac avei vreme. Avei?
Da. Da, am timp. Desigur.
O fi drogat? Legat? Primete ordine de la cineva? Sau se consult cu
cineva nainte de a rspunde?
Primul motiv n-a vrea s intru n amnunte la telefon, evident ine de
faptul c recent s-a emis un cec. Se pare c nu a fost pltit nicieri.
Situaia s-a schimbat, a spus ea, dup o alt perioad de ateptare parc
interminabil.
A, da? n ce fel?
Noi am stabilit alt aranjament.
Noi? Tu i mai cine, de fapt? Tu i Issa? Brue nu avusese impresia c Issa
fcea parte din categoria celor care luau decizii.
Dar schimbarea e spre bine, presupun, a spus el, strduindu-se s adopte
un ton optimist.
Poate c da. Sau poate c nu. S vedem ce reuim, nu? (Acelai ton
neutru, o voce venind parc din abis.) Vrei s-l distrug? Sau s vi-l returnez?

Nu, nu! (Prea bombastic, fii mai degajat.) Nu, dac mai avei nevoie de
el, sigur c nu. A fi foarte ncntat dac l-ai ncasa ct totul e n ateptare, ca
s spun aa. i dac nu reuete nimic, ei bine, mi dai napoi ceea ce nu
folosii. Apoi Brue a ezitat, nesigur dac era cazul s rite prezentarea celui deal doilea motiv. i privind cealalt chestiune bancar. Lucrurile s-au schimbat
oarecum din acest punct de vedere?
Niciun rspuns.
M refeream la drepturile pe care le-ar putea emite amicul nostru. Dup
care, fcnd o ncercare firav de a fi amuzant: Calul de ras despre care am
discutat. Dac amicul nostru dorete s-l ia n posesie.
nc nu pot preciza acest lucru. Trebuie s discut din nou cu el.
i atunci, o s m sunai?
Poate dup ce voi sta de vorb cu el.
i, ntre timp, vei ncasa acel cec?
Probabil.
n rest, suntei bine? Nu ntmpinai greuti? Probleme? V pot ajuta cu
ceva?
Nu, nu e nevoie.
Bine.
O tcere ndelungat, de ambele pri. Din partea lui, ngrijorare
neputincioas; din partea ei, o profund indiferen, se prea.
Prin urmare, o s discutm pe ndelete n curnd? a sugerat el, adunndui ultimele rezerve de energie pentru a prea detaat.
Poate c da, poate c nu. Ea deja nchisese. La discuia asta a asistat i
altcineva, i-a spus el. Sunt n camer cu ea. Ei i dirijeaz vocea de bieel de
cor.
*
nc innd telefonul mobil, Annabel a rmas eznd la micua mas de scris
alb din vechiul ei apartament, privind lung pe fereastr nspre strada
ntunecat. n spatele ei, n singurul fotoliu din cas, se afla Erna Frey, alert,
sorbind ceai verde dintr-o ceac.
Vrea s tie dac Issa va revendica banii, a spus Annabel. i ce s-a
ntmplat cu cecul scris de el.
Iar tu ai tras de timp, i-a rspuns Erna pe un ton aprobator. Chiar foarte
frumos, dup prerea mea. Cnd va telefona data viitoare, poate c o s-i dai
veti mai bune.
Mai bune pentru el? Pentru voi? Mai bune, pentru cine?
Lsnd celularul pe mas i prinzndu-i capul n palme, Annabel s-a uitat
concentrat la telefon, ca i cum ar fi deinut rspunsurile la misterele
universului.

Pentru noi toi, draga mea, a spus Erna Frey, dnd s se ridice n picioare
atunci cnd telefonul a sunat din nou.
A reacionat ns prea lent. Ca posedat, Annabel l ridicase deja de pe mas
i se prezenta.
Era Melik; voia s-i ia rmas-bun de la ea nainte ca el i mama lui s plece
n Turcia, innd totodat s afle cum o ducea Issa, pentru c se simea vinovat.
Uite, cnd ne ntoarcem spune-i fratelui meu adic prietenului
nostru oricnd. Bine? Imediat ce reuete s fie tolerat aici, e bine-venit.
Poate s-i primeasc napoi cmrua, i s mnnce pn ne srcete. Spune-i
c e un tip grozav, da? Melik a zis asta. M-ar putea dobor din prima rund,
nelegi? Poate c nu pe ring Dar acolo. Unde a fost el. nelegi ce vreau s
spun?
Da, Melik, neleg ce vrei s spui. i transmite toate urrile mele de bine
Leylei. i doresc o nunt frumoas, una tradiional. i s ai parte i tu de una la
fel, Melik. Via lung surorii tale i viitorului ei so. Mult fericire. i s te
ntorci sntos, Melik, i s ai grij de mama ta, e o femeie curajoas, care te
iubete, i a fost o mam bun; i pentru prietenul tu
i altele asemenea, pn cnd Erna Frey a desprins cu grij telefonul dintre
degetele rigide ale lui Annabel i a nchis, lsndu-i cu blndee cealalt mn
pe umrul ei.

11
Rspunsul exagerat de prietenos fa de Melik, precum i reacia glacial fa
de Brue reprezentau episoade izolate n noua existen a lui Annabel. Cu fiecare
zi ce trecea, starea ei de spirit pendula ntre ruine, ur fa de cei care o
manipulau, un optimism sclipitor, iraional i perioade ndelungi de acceptare
nepstoare a situaiei triste n care se afla.
La Sanctuar, n ciuda faptului c Herr Werner, la ndemnul lui Bachmann, i
dduse un telefon ndatoritor Ursulei pentru a o informa c problema lui Issa
Karpov nu mai prezenta o preocupare deosebit pentru autoriti, ea se izolase
la Coventry.
Acum, Erna Frey i era i vecin, i paznic. La mai puin de o zi de cnd o
dusese pe Annabel pe faleza portului cu furgoneta galben, Erna Frey se
instalase la parterul unui Apartotel24 din oel i beton, situat la mai puin de o
sut de metri deprtare. ncetul cu ncetul, apartamentul devenise cel de-al
treilea cmin pentru Annabel. Trecea pe acolo naintea fiecrei vizite pe care i-o
fcea lui Issa, i, dup aceea, revenea. Cteodat, pentru comoditate, dormea
acolo, ntr-un dormitor pentru copii unde nu se fcea niciodat ntuneric deplin,
din cauza reclamelor luminoase de pe strad.
Cele dou vizite zilnice pe care i le fcea lui Issa nu mai reprezentau aventuri
riscante, ci mici piese de teatru regizate cu meticulozitate de ctre Erna i pe
msur ce zilele se succedau chiar de ctre Bachmann. n intimitatea ce se
crea napoia perdelelor din micua sufragerie a apartamentului conspirativ,
singuri sau mpreun, cei doi o instruiau naintea i n urma fiecrei ascensiuni a
scrii spiralate din lemn. Episoade vechi erau reluate i analizate, cele noi erau
proiectate i perfecionate, toate cu intenia de a-l convinge pe Issa s-i
revendice motenirea i s se salveze de la ororile expulzrii.
i, cu toate c, n cel mai fericit caz, nu nelegea dect neclar scopul lor
general, Annabel se arta n mod tacit recunosctoare pentru povuirile pe care
le primea din partea lor, dndu-i totodat seama, cu dezndejde, c devenise
dependent de ele. i asta pentru c, atta vreme ct stteau toi trei ghemuii n
jurul aparatului de nregistrare i redare audio, singura ei punte de legtur cu
24 Cldire avnd apartamente complet utilate i mobilate ce se
nchiriaz pe perioade variabile, (n.tr.)

realitatea era reprezentat de Erna i de Gnther, nu de Issa, acesta din urm


fiind copilul problem, absent, de care trebuiau s se ocupe.
Stomacul ei ncepea s se revolte, iar limba i devenea lipicioas de ruine
doar atunci cnd strbtea acea via dolorosa lung de o sut de metri, pe
trotuarul aglomerat, ca s ajung n prezena lui Issa, iar n acele momente i-ar
fi dorit din adncul sufletului s ncalce orice nelegere murdar pe care o
ncheiase cu cei care o manipulau. Ba, mai ru, i se prea c Issa, cu puterile lui
empatice de deinut, era capabil s perceap schimbrile din comportamentul ei
i ncrederea sa sporit datorat, n ciuda rezistenei pe care ea o opunea,
faptului c era inut sub control.
Ofer-i ct mai mult din propria ta persoan, draga mea, atta vreme ct o
faci de la o distan sigur, o sftuise Erna. Du-l cu blndee nspre ap.
Hotrrea lui, atunci cnd o va lua, va fi mai mult de factur emoional dect
raional.
Annabel jucase ah cu el, ascultase muzic mpreun cu el, i, la ndemnul
Ernei, atinsese subiecte care n urm cu dou zile i s-ar fi prut inabordabile. Cu
toate acestea, n mod curios, pe msur ce relaia dintre ei se desfura ntr-o
atmosfer mai relaxat, Annabel a descoperit c era tot mai puin dornic s
admit remarcile lui tioase referitoare la stilul ei occidental de via, i
ndeosebi referirile lui dezaprobatoare fa de Karsten, ale crui haine scumpe
prea totui foarte fericit s le poarte.
Ia spune, n afar de mama ta, ai iubit vreodat o femeie? a ntrebat
Annabel, pstrnd ntre ea i el ntreaga lungime a podului.
Da, a recunoscut el, dup o lung tcere. Avem aisprezece ani. Ea avea
optsprezece, i era deja orfan: o cecen adevrat ca i mama lui, credincioas,
frumoas i cast. Nu a existat nicio exprimare fizic a sentimentelor dintre ei, a
asigurat-o el pe Annabel, ci doar o iubire curat.
i ce s-a ntmplat cu ea?
A disprut.
Cum o chema?
Nu prezint importan.
Bine, dar cum a disprut?
Era o martir a Islamului.
Ca mama ta?
A fost o martir.
Ce fel de martir? (Tcere.) De bunvoie? Vrei s spui c s-a, sacrificat n
mod deliberat pentru Islam? (Tcere,) Ori a fcut-o mpotriva propriei voine?
Fiind o victim, ca tine? Sau ca mama ta?
Era neimportant, a repetat Issa dup mult vreme. Allah era milostiv. El o
va ierta i o va primi n rai. Cu toate acestea, simpla recunoatere a faptului c

Issa iubise cndva reprezenta o ubrezire a liniilor sale de aprare, dup cum s-a
grbit s evidenieze Erna Frey.
Asta nu reprezint o zgrietur n armura lui, ci o gaur! a exclamat ea.
Dac a acceptat s vorbeasc despre iubire, va vorbi despre orice: religie,
politic, tot tacmul. S-ar putea s nu-i dea nc seama, dar vrea ca tu s-l
convingi cu vorba bun. Cea mai bun cale de a-l ajuta este s insiti. Cuvinte
urmate de obinuitul cub de zahr de care Annabel devenise dependent: Te
descurci minunat, draga mea! Se poate socoti un om norocos.
Annabel a continuat s insiste. Dejunul din dimineaa urmtoare, la ora ase.
Cafea i cornuri proaspete, mulumit Ernei Frey. Stau pe poziiile devenite deja
obinuite pentru ei: Issa, aezat sub fereastra arcuit, Annabel, ghemuit n
colul cel mai ndeprtat, avnd fusta lung tras n jos, pn peste ghetele negre
i butucnoase.
Iar au avut loc atentate cu bombe la Bagdad, l-a anunat ea. Ai deschis
radioul n dimineaa asta? Optzeci i cinci de mori, sute de rnii.
Asta este voia lui Allah.
Vrei s spui c Allah este de acord ca musulmanii s ucid musulmani?
Nu cred c e un Dumnezeu pe care s-l neleg prea bine.
Annabel, nu-l judeca pe Dumnezeu. O s fie aspru cu tine.
Dar tu eti de acord?
Cu ce anume?
Cu atentatele.
Nu-l poi face fericit pe Allah dac ucizi oameni nevinovai.
Dar cine este nevinovat? Pe cine poi ucide ca s-l faci pe Allah fericit?
Allah tie. ntotdeauna.
Dar noi cum vom ti? Cum ne va spune Allah asta?
Ne-a spus-o prin Sfntul Coran. Ne-a spus-o prin gura Profetului,
pogoar-se pacea asupra Lui.
Ateapt pn cnd va lsa garda jos, i atunci s ataci, o sftuise Erna.
Acum era convins c venise momentul:
Am citit dintr-un renumit nvat islamic. l cheam Abdullah. Ai auzit de
el? Doctor Faisal Abdullah. Triete aici, n Germania. Apare din cnd n cnd
la televizor. Nu prea des. E prea credincios.
Annabel, de ce ar fi trebuit s aud de el? Dac apare la televiziunea
occidental nu este un bun musulman, e corupt.
Nici vorb de aa ceva! E evlavios, un ascet, i un crturar musulman
foarte apreciat, care a scris lucrri importante despre credina i practica
Islamului, i-a rspuns ea, fr s ia n seam rnjetul suspicios care se aternea
deja pe chipul lui.

Annabel, n ce limb a scris lucrrile astea?


n arab. Dar au fost traduse n multe limbi. n german, n rus, n turc
i practic n orice limb ce se vorbete pe lume. Reprezint o sumedenie de
organizaii caritabile musulmane. De asemenea, a scris mult despre legea
musulman care se refer la donaii, a adugat ea cu subneles.
Annabel
Ea a ateptat continuarea.
i-ai propus s-mi vorbeti despre opera acestui Abdullah doar pentru a
m convinge s accept banii murdari ai lui Karpov?
i dac ar fi aa?
Atunci ptrunde-i sufletul cu convingerea c nu voi face niciodat aa
ceva.
Vai, dar se ntmpl! i-a replicat ea, simind c-i pierde rbdarea cu el.
mi las sufletul ptruns!
Acesta era adevrul? Ori juca teatru? De la o vreme, nici ea nu mai tia.
n sufletul meu ptrunde convingerea c nu vei fi niciodat doctor sau
ceea ce oi vrea s devii la momentul sta. i c eu nu-mi voi mai relua viaa
dinainte. i c domnul Brue nu-i va vedea napoi banii pe care mi i-a dat ca si port de grij, pentru c s-ar putea ca autoritile s apar n orice clip ca s te
ridice i s te trimit napoi n Turcia sau n Rusia, sau ntr-un loc unde o s
suferi i mai mult. i aceea nu va mai fi voia Domnului. Va fi doar alegerea ta
de om ncpnat i ridicol!
Respirnd greu, pe de o parte simindu-se furioas pe el, iar pe de alta,
glacial, Annabel a observat c el se ridicase n picioare i se uita vistor pe
fereastra arcuit, ctre lumea iluminat de soare de dedesubtul lui.
Dac i se pare firesc, poi s-i iei din fire fa de el, o sftuise
Bachmann. n acelai fel cum te-ai enervat n noaptea cnd te-am cules de pe
strad i te-am fcut s te maturizezi.
Revenind la apartamentul conspirativ, Annabel i-a gsit pe Erna Frey i pe
Bachmann exuberani, ns nedecii. Laudele Ernei Frey nu mai conteneau.
Annabel se descurcase superb, depise orice ateptri ale lor, lucrurile
avansaser cu mai mult repeziciune dect ndrzniser s anticipeze. Acum se
punea ntrebarea dac era cazul s-l lase pe Issa s rabde nc o zi sau s o
aduc napoi pe Annabel de la Sanctuar pe la ora prnzului sub un pretext
oarecare i s pun n valoare avantajul ctigat dndu-i lui Issa crile lui
Abdullah.
ns acest lucru nu se potrivea cu prbuirea brusc a moralului lui Annabel,
petrecut la scurt timp dup marea ei realizare. La nceput, fiind absorbii de
analiza situaiei, cei doi nu au reuit s observe schimbarea aprut n dispoziia

ei atunci cnd Annabel s-a aezat la captul mesei, prinzndu-i capul n palme.
Au presupus c ea i venea n fire dup chinurile prin care trecuse. Apoi, Erna
Frey a ntins mna i a atins-o pe bra, iar ea i l-a retras de parc ar fi fost
mucat. ns Bachmann nu era dispus s ncurajeze capriciile agenilor pe care
i dirija.
Ce dracu nseamn asta? a ntrebat el pe un ton rstit.
Am devenit capra legat de par, care atrage vnatul, nu? i-a rspuns
Annabel fr s-i ia palmele de la fa.
Ce zici c eti?
Trebuie s-l ademenesc pe Issa. Apoi l ademenesc pe Abdullah. Dup
care voi o s-l distrugei pe Abdullah. Asta numii voi salvarea unor viei
nevinovate.
Bachmann a ocolit imediat masa i s-a plasat dominator lng ea.
Asta e o prostie fr seamn, a strigat el la urechea ei. Atta vreme ct tu
joci de partea noastr, biatul tu o s primeasc permis de liber trecere! i,
spre informarea ta, nu mi-am propus s m ating nici mcar de vreun fir de pr
din venerabilul cap al nenorocitului de Abdullah! E un model de toleran, de
iubire i de nelegere, i pe mine nu m intereseaz ctui de puin s declanez
tulburri de strad!
Au convenit asupra unei ntlniri la ora prnzului. La amiaz, Annabel avea
s-i fac o vizit n fug lui Issa, lsndu-i crile lui Abdullah, apoi s plece
pretinznd c o presa timpul, pentru ca apoi s revin spre sear n ideea de a-i
afla reaciile. Ea s-a declarat de acord cu toate cele propuse.
Nu te nmuia, Erna, i-a spus Bachmann dup ce au vzut-o pe Annabel
urcat cu biciclet cu tot n furgoneta galben. Nu avem nevoie de aa ceva n
operaiunea asta.
Numete una n care am avut nevoie de aa ceva, i-a rspuns Erna Frey.
*
Ca de obicei, Annabel i Issa stteau aezai la capetele opuse ale podului. Se
nserase. Ea i fcuse vizita fulger de la prnz i i lsase cele trei crticele ale
doctorului Abdullah n versiunea ruseasc. Acum ea revenise. A scos o coal de
hrtie din hanorac. Pn n acel moment abia dac schimbaser cteva cuvinte.
Am descrcat asta de pe net. Vrei s asculi? E n german. O s-i traduc
eu.
A ateptat rspunsul lui i, cum acesta nu a venit, a vorbit suficient de tare n
locul amndurora:
Doctorul Abdullah este de origine egiptean i are vrsta de cincizeci i
cinci de ani. Este un savant de renume mondial, fiu i nepot de imami, muftii i
educatori n tinereea lui turbulent de student la Cairo, a fost atras de
doctrinele Friei Musulmane, arestat, ntemniat i torturat pentru convingerile

lui militante La eliberare, a riscat din nou s moar, de ast dat de mna
fotilor camarazi, pentru c recomanda calea friei, adevrului, toleranei i
respectului fa de toate fpturile lui Dumnezeu. Doctorul Abdullah este un
crturar ortodox reformist, care scoate n eviden exemplul Profetului i al
apropiailor si.
i a ateptat din nou un rspuns.
M asculi?
Prefer operele lui Turgheniev.
Asta pentru c refuzi s te hotrti? Sau pentru c nu vrei ca femeia
necredincioas i proast care i aduce cri s-i spun ce face un bun
musulman cu banii lui? De cte ori trebuie s-ti aduc aminte c sunt avocatul
tu?
n semintunericul nc strbtut de raze de lumin, Annabel a nchis ochii,
apoi i-a redeschis. Oare el nu mai avea sentimentul necesitii? De ce s se mai
deranjeze s ia hotrri importante, cnd noi i le rpim pn i pe cele mrunte?
Issa, te rog s te trezeti! Musulmanii credincioi de pretutindeni i cer
sfaturi doctorului Abdullah. De ce s nu faci i tu asta? El reprezint o mulime
de organizaii caritabile musulmane. Unele dintre ele trimit ajutoare i n
Cecenia. Dac un nvat musulman ca doctorul Abdullah este dispus s-i
spun modul corect de a-i folosi banii, de ce naiba nu ai dori s-i dai ascultare?
Dar nu sunt banii mei, Annabel! Au fost furai de, la poporul mamei mele.
Atunci, de ce nu gseti o cale de a-i napoia acelor oameni? i dac tot ai
adus vorba de asta, de ce s nu devii cu adevrat doctor, ca s te ntorci acolo
pentru a-i ajuta? Nu asta vrei s faci?
Domnul Brue l vede cu ochi buni pe acest Abdullah?
Nu cred c tie de existenta lui. Poate l-o fi vzut la televizor.
Nu are importan. Prerea unui necredincios cu privire la doctorul
Abdullah nu are nicio relevan. O s citesc crile astea i, cu ajutorul lui Allah,
o s-mi formez o prere.
n acest fel cdea i ultima lui redut? ntr-un moment de spaim
inexplicabil, Annabel s-a rugat s nu se fi petrecut aa ceva.
A durat o alt venicie pn cnd el a vorbit din nou.
Totui, domnul Tommy Brue este bancher i poate prin urmare s-l
consulte pe acest doctor Abdullah din punct de vedere laic. Mai nti, el va
stabili cu sprijinul altor oligarhi dac omul este socotit cinstit n afacerile lui
laice. Poporul oprimat al Ceceniei a fost prdat de nenumrate ori, i nu doar de
ctre Karpov. Dac este cinstit, domnul Brue i va propune anumite condiii n
numele meu, iar doctorul Abdullah va interpreta poruncile lui Allah.
i dup aceea?
Doar eti avocatul meu, Annabel! M vei sftui.

Micuul restaurant se numea Louise i se gsea la numrul trei pe MariaLouisenstrasse, care era artera principal a unui atrgtor sat urban plin de
magazine de antichiti, de prvlii cu articole pentru ngrijirea sntii i de
locaii pentru dichisirea nenumrailor cini de bogtai care populau aceast
zon cu cutare. Pe vremea cnd Annabel se socotea un suflet liber, Louise era
locul unde i plcea s adsteze ntr-o duminic dimineaa, s bea latte, s
citeasc ziare i s urmreasc lumea petrecndu-se prin dreptul ei. i tot acela
era locul ales de ea pentru ntlnirea cu domnul Tommy Brue de la Banca Brue
Frres, n sperana c el nu se va simi stnjenit ntr-un asemenea mediu protejat
i mpnat cu oameni bogai.
La sugestia Ernei Frey, Annabel propusese ca or de ntlnire mijlocul
dimineii, moment cnd restaurantul era cel mai puin aglomerat, iar Brue era
cel mai predispus spre a rspunde unei invitaii fcute n prip. Pentru c, aa
cum susinuse Erna n mod justificat, dac acest domn Tommy este cu adevrat
bancher, sigur avea stabilit o ntlnire de afaceri pentru prnz. Annabel ns nu
a replicat, aa cum ar fi fcut n mod obinuit, c, din bnuielile ei privind
sentimentele lui Brue, el ar fi fost dispus s sar peste un prnz cu preedintele
Bncii Mondiale numai ca s i poat face ei pe plac.
Cu toate acestea, la sugestia ei fcut ctre sine, dintr-un capriciu, dup o
privire lung i obiectiv n oglind , Annabel decisese s se mbrace de
ocazie. Domnul Tommy Brue ar fi preferat o asemenea inut din partea ei.
Nimic care s depeasc msura, ns el era un brbat de treab, ndrgostit de
ea, care merita un astfel de compliment. i ar fi fost frumos s se i se prezinte
ca o femeie occidental, mcar o dat! Aadar, duc-se naibii inuta ce i fusese
impus de sensibilitile musulmane ale lui Issa uniforma ei de nchisoare,
dup cum ncepuse s o considere! Ce-ar fi s mbrace blugii ei cei mai buni i
bluza alb de mtase ecosez, cumprat de Karsten i pe care nu o purtase
niciodat? i pantofii ei noi, avnd talpa nu prea groas, care erau buni i pentru
mers pe biciclet? i dac tot se apucase, n-ar fi stricat s foloseasc puin
machiaj ca s-i mai lumineze obrajii de o paloare bolnvicioas i s scoat n
eviden farmecul lor ascuns. Entuziasmul sincer al lui Brue, atunci cnd ea l
sunase din captivitatea apartamentului Ernei, imediat dup ce l vizitase de
diminea pe Issa, o micase cu adevrat.
Minunat! Fantastic! Bravo, ai reuit s-l convingi! ncepusem s cred c
nu vei reui asta niciodat, dar iat c ai fost n stare! Spune locul i ora, o
ndemnase el.
Iar cnd ea fcuse aluzie la Abdullah, dei fr s menioneze numele, pentru
c Erna socotise c ar fi fost prematur, replicase:
Preocupri de natur etic i religioas? Stimat doamn, noi, bancherii,

tratm cu ei n fiecare zi! Lucrul cel mai important este dorina clientului tu.
Dup ce revendic suma, Banca Frres va rsturna cerul i pmntul pentru a-i
satisface cererea!
n cazul altui brbat de vrsta lui, un asemenea entuziasm i-ar fi strnit
probabil suspiciunea, dar, dup interpretarea ei lipsit de orice Dumnezeu cu
ocazia ultimei lor discuii, Annabel s-a simit extrem de uurat la auzul acelui
entuziasm, ba chiar extaziat. Pentru c, pn la urm, nu depindea ntreaga
lume de purtarea ei? Nu erau fiecare cuvnt, zmbet i gest, proprietatea
personal a celor care o aveau n posesiune? Adic Issa, Bachmann, Erna Frey
i, la Sanctuar, Ursula i toat fosta ei familie, care i evitau n mod voit
privirea, cu toate c, n secret, o urmreau?
Nici nu era de mirare c nu putea dormi. Era de ajuns s-i aeze capul pe
pern ca s retriasc ntr-o desfurare rapid numeroasele i feluritele ei
interpretri din cursul zilei: Am exagerat cumva artndu-m foarte ngrijorat
aflnd c s-a mbolnvit fetia centralistei de la Sanctuar? Cum am reacionat
atunci cnd Ursula a sugerat c ar fi momentul s plec ntr-un scurt concediu?
i de ce a sugerat ea asta, de fapt, cnd tot ce fac eu acolo e s stau cu capul la
cutie i cu ua nchis, lsnd impresia c mi vd srguincios de ndatoriri? i
cum se face c am ajuns s m socotesc a fi proverbialul fluture australian, care
e suficient s bat din aripi pentru a declana un cutremur pe cealalt parte a
pmntului?
Dup ce revenise noaptea precedent n apartamentul ei, surescitat n urma
acordului lui Issa de a solicita banii, ea intrase din nou pe web site-ul doctorului
Abdullah i urmrise fragmente din apariiile i interviurile lui televizate,
simindu-se foarte satisfcut de faptul c Gnther Bachmann nu avea intenia
de a clinti niciun fir de pr de pe capul lui cel venerabil: era scund, chel, clipea
des i erhaben25 un termen preferat de profesoara ei de teologie de la coala
cu internat, care i revenise n minte, sugernd sublimul. Sublimitatea lui, la fel
ca aceea a lui Issa, cuprindea tot ce voia s aud de la un om bun: puritatea
minii i a trupului, iubirea ca absolut, recunoaterea nenumratelor ci ce duc
spre Dumnezeu sau ctre indiferent cum alegem s numim divinitatea.
Se vzuse silit a recunoate c se simea nedumerit de faptul c el nu
fcuse nicio referire la ceea ce alii ar putea percepe drept un dezavantaj al
islamismului, aa cum este practicat, ns zmbetul lui binevoitor i erudit,
precum i optimismul lui spiritual ajutaser la depirea unor astfel de critici
chiibuare. Toate religiile aveau credincioi care o luau pe crri greite din
pricina zelului lor, iar Islamul nu constituia o excepie, afirmase el; mesajul
25 Erhaben superior, nltor, sublim, ilustru (n lb. germ., n orig.)

tuturor religiilor putea fi pervertit de ctre oameni ruvoitori; diversitatea era


darul fcut nou de Dumnezeu i se cuvenea ca noi s nlm laude ctre El
pentru asta. n aceast situaie, Annabel apreciase cel mai mult sfaturile lui
Abdullah referitoare la necesitatea de a face daruri generoase i la sugestiile
mictoare privind Dezmoteniii Pmntului din lumea islamic, oameni care
erau clieni de-ai ei, dar i de-ai lui.
Linitit n mod misterios de aceste gnduri risipite, Annabel s-a prbuit n
cele din urm ntr-un somn profund, trezindu-se vioaie i pregtit pentru o
nou zi.
i s-a simit din nou linitit atunci cnd a vzut figura neateptat de fericit
a lui Brue n momentul n care acesta a trecut de uile de sticl ale
restaurantului Louise, ndreptndu-se spre ea cu ambele brae ntinse, ca un rus.
Annabel a simit pn i ndemnul spontan de a renuna la acel restaurant i de
a-i oferi lui Brue o cafea n apartamentul ei, doar ca s-i demonstreze ct de
mult l aprecia ca prieten n vreme de restrite, ns apoi i recomandase siei
precauia, deoarece avea senzaia c pstra att de multe lucruri n minte, nct,
dac ar fi deschis acel zgaz, totul ar fi rbufnit n cascad, iar ea ar fi regretat
imediat, alturi de ea suferind i oamenii crora le datora fidelitatea.
Bun, i cu ce ne delectm? Vai, nu cred c asta m reprezint, nu credei?
a spus el, strmbndu-se nspre amuzamentul ei ctre paharul de lapte cu arom
de vanilie al lui Annabel i comandnd apoi pentru sine un espresso dublu.
Apropo, ce mai fac turcii?
Turci? Care turci? Nu cunotea vreun turc. Mintea i era att de mprtiat,
nct i-au trebuit cteva momente bune ca s extrag figurile lui Melik i Leyla
dintre cele care i se nghesuiau dinaintea ochilor.
A, sunt bine, a spus ea, i a aruncat o privire destul de ntng la ceasul
de la mn, socotind c probabil acetia se aflau acum n avion, n drum spre
Sankt Petersburg. Ba nu, voise s spun spre Ankara.
O cstoresc pe sora mea, a spus ea.
Pe sora dumitale?
Sora lui Melik, s-a corectat ea i s-a auzit rznd dezlnuit, laolalt cu el,
n faa acelei scpri.
Arat att de ntinerit, a gndit ea, i a hotrt s i-o spun. A fcut-o, cu o
privire aa de galnic, nct s-a ruinat imediat de purtarea ei.
Doamne, Dumnezeule, crezi cu adevrat asta? i-a rspuns el, nroindu-se
nostim la fa. Ei bine, ca s fiu sincer, i eu am primit nite veti bune, ce in de
familia mea. Da.
Acel da trebuia s sugereze c, pentru moment, nu avea libertatea de a
spune mai multe, lucru pe care ea l-a neles imediat. El era un brbat onorabil,

aa tia ea, i spera s poat rmne prieteni pe via, dei nu n felul pe care
probabil l avea el n vedere. Ori acel gnd exista mai curnd n mintea ei dect
n a lui?
Oricum ar fi stat situaia, Annabel a socotit c sosise momentul s devin
sever. La sugestia Ernei, adusese un exemplar al textului descrcat de pe siteul pe care i-l artase lui Issa, plus o a doua pagin scoas la imprimant, pe care
se gseau numrul de telefon al doctorului Abdullah, adresa de domiciliu,
precum i cea de e-mail, la care aveai acces liber pe internet. Amintindu-i de
toate acestea n mare grab, Annabel a scos paginile din rucsac i i le-a ntins n
timp ce se privea n oglind.
Aadar, acesta e omul, a spus ea, cu toat severitatea de care era n stare.
i se pronun n favoarea drniciei musulmane.
i, n vreme ce el se uita la pagini destul de descumpnit pentru c ea nc
nu-i explicase ce scop aveau ele, i nu se pregtea s-o fac, ns existau semne
c avea s se ntmple la un moment dat , ea s-a apucat s scotoceasc din nou
n rucsac, scond de aceast dat cecul lui pentru cincizeci de mii de euro,
nencasat, pentru care s-a simit obligat s-i mulumeasc iari, dar att de
plecat, nct gestul ei l-a silit s se opreasc din lectura textului referitor la
doctorul Abdullah, iar asta i-a fcut pe amndoi s izbucneasc n rs, privinduse drept n ochi, lucru pe care ea nu l-ar fi ngduit n niciun caz s se petreac,
ns, n cazul lui Brue, nu reprezenta un pericol, pentru c avea ncredere n el
i, oricum, rdea mai tare dect el, pn cnd ea s-a controlat i, din decen, s-a
uitat n oglind.
Au aprut complicaii, a spus ea, nc privindu-l n ochi, i s-a ntristat
vznd cteva riduri de ngrijorare ncepnd s apar pe faa lui, pentru c pn
n acel moment el se artase foarte ncntat de vestea bun legat de familia lui,
pe care abia o aflase, dar asta era situaia.
Complicaia consta, a explicat ea, n faptul c clientul ei ar dori s dea mai
toi banii unor organizaii caritabile musulmane i, n acest scop, i propunea s
solicite instruciuni din partea amabilului doctor Abdullah privind modalitatea
cea mai potrivit de a proceda, numai c, avnd n vedere situaia extrem de
delicat a clientului lucru de care suntem amndoi contieni, astfel c nu voi
mai dezvolta subiectul, iar asta din motive evidente , el nu a fost n situaia de
a l aborda n mod direct i, drept urmare, dup ce avea s-i declare preteniile
privind banii tatlui su chestiune despre care dumneavoastr sugerai c nu
ar ridica probleme , el urma s apeleze la domnul Tommy aa cum se
refer la dumneavoastr n mod afectuos , pentru a l aborda pe domnul
doctor.
Este aceasta o cale acceptabil de a aciona n ceea ce privete Banca
Brue Frres? a ncheiat ea, privindu-l n continuare n ochi i adresndu-i cel

mai luminos zmbet al su, la care, lucru din nou ntristtor pentru ea, el nu a
reuit s rspund printr-un zmbet la fel de convingtor.
Iar clientul nostru este bine? a ntrebat el cu un aer de ndoial,
sprncenele unindu-i-se, ceea ce sugera clar ngrijorarea lui.
Date fiind condiiile, este bine, mulumesc, domnule Brue. Chiar foarte
bine. Lucrurile ar putea fi mult, mult mai rele pentru el, ca s zic aa.
i el este nc nu a fost?
Nu a rspuns ea, ntrerupndu-l , nu, domnule Brue, nu a fost. Clientul
nostru este exact n aceeai situaie n care l-ai cunoscut, v asigur!
i pe mini sigure?
Ct se poate de sigure n circumstanele date, da. O mulime de mini
sigure, de fapt.
i ce mai faci tu, Annabel? a ntrebat el, cu o brusc schimbare a vocii i,
aplecndu-se precipitat peste mas, a prins-o de antebra i a reinut-o, uitnduse n acelai timp cu atta tandree n ochii ei, nct primul ei impuls a fost s i
mprteasc ngrijorarea i s verse lacrimi cu duiumul, pentru ca al doilea
imbold s o ndemne s se retrag imediat i s caute adpost n statutul su
profesional. Annabel i-a dat n acelai timp seama, neplcut surprins, c el i
ngduise libertatea de a folosi numele ei de botez n exprimare i, ceea ce era i
mai grav, apelase la formula de adresare Tu, mult mai intim, fr c ea s
consimt acest lucru. Iar pentru aceast atitudine nu exista absolut nicio scuz.
Se crispase, a descoperit ea, i pentru acest lucru l-a nvinuit tot pe el. Plus
pentru faptul c a nceput s vorbeasc printre dini. O durea pieptul, dar cui i
psa ctui de puin ce o durea pe ea i ce nu? Era evident c nu se atepta la aa
ceva din partea unui bancher de vrsta a treia, care ndrznise s o strng de
antebra.
Nu cedez, l-a anunat ea. S-a neles?
El a neles. Btea deja n retragere, prnd ruinat de propria purtare, ns
reinndu-i nc ncheietura minii.
Niciodat nu cedez. Sunt avocat.
i nc una foarte bun, a convenit el, cu promptitudinea absurd care l
caracteriza.
Tatl meu este avocat. Mama mea este avocat. Cumnatul meu este
avocat. Prietenul meu era avocat. Karsten l chema. I-am dat papucii pentru c
lucra pentru o companie de asigurri i trgea de timp n cazul unor cereri de
despgubiri referitoare la folosirea azbestului n construcii, astfel nct
reclamanii s moar nainte de a ncasa banii. Ca profesiune, n familia mea,
nu ni se ngduie s ne lsm condui de sentimente. i nici s njurm. Te-am
njurat o singur dat. Regret asta. i mi cer scuze. M-am referit la banca ta
nenorocit. Inexact. Este o banc oarecare. Una onorabil, ct se poate de

corect, n msura n care acest lucru este posibil pentru o banc.


Parc nemulumit de faptul c se inea agat doar de ncheietura minii ei,
Brue a ncercat s i petreac un bra pe dup umrul lui Annabel. Ea s-a
scuturat, respingndu-l. Era capabil s stea pe propriile picioare, aa c s-a
ridicat.
Domnule Brue, sunt un avocat fr posibilitatea de a negocia, ceea ce
reprezint lucrul cel mai ridicol i mai inutil din univers. V rog s nu-mi
spunei nimic menit s m liniteasc. Nu vreau s m las influenat de planuri
irete. Trebuie s procedm aa cum v-am precizat, altfel Issa va fi un om mort.
Facem parte din Societatea Salvai-l pe Issa. Asta nseamn: facei singurul
lucru posibil i logic, de dragul lui Issa. M-am fcut pe deplin neleas?
ns nainte ca Brue s poat da un rspuns linititor, Annabel se prbuise cu
un bufnet pe scaunul din spatele ei, iar cele dou femei din latura ndeprtat a
slii au pornit grbite spre ea. Una din ele i-a aezat braul acolo unde Brue
ncercase mai devreme s i-l pun pe al su, iar cealalt i-a fluturat palma
plinu nspre un automobil combi marca Volvo, parcat neregulamentar pe
partea cealalt a strzii.

12
Gnther Bachmann se pregtea s-i pun marfa pe tarab. Cte doi sau cte
trei, marii cumprtori de la Berlin ptrunseser n anticamera lui Arni Mohr
nc de la ora nou dimineaa, ca s-i deguste cafeaua, repezindu-i cu ordine pe
subordonaii lor, rstindu-se n celulare i privind ncruntai la ecranele
laptopurilor. n parcare se aflau dou elicoptere oficiale. Automobilitii de rnd
trebuiau s se declare mulumii cu zona grajdurilor. Grzi de corp mbrcate cu
costume cenuii se foiau fr int prin curte, amintind de nite cotoi fr
stpn.
Iar Bachmann, cauza tuturor acestor lucruri, omul care declanase totul,
agentul operativ uns cu multe alifii, purtnd singurul lui costum respectabil, se
plimba srguincios prin camer, cnd sftuindu-se nfrigurat cu voce sczut cu
vreun baron al birocraiei, cnd btndu-se pe spate cu vreun vechi amic de pe
vremuri. n cazul n care ar fi fost ntrebat de ct vreme lucra la acel material,
dac l-ar fi cunoscut suficient de bine pe interlocutor, el ar fi arborat zmbetul
lui ca de clovn i ar fi murmurat: Douzeci i cinci de ani nenorocii, adic
exact numrul de ani de cnd, ntr-un fel sau altul, trudea n podgoria secret a
culegerii de informaii.
Erna Frey l prsise. Probabil c sttea aproape de acea biat copil, cum
se referea ea acum la Annabel. Dac ar fi avut nevoie de o alt scuz, dei nu
era cazul, Erna ar fi preferat s se afle la captul cellalt al pmntului dect s
respire acelai aer cu doctorul Keller din Kln. Vduvit de influena ei
stabilizatoare, Bachmann se mica mai iute i vorbea mai vioi poate c prea
rapid, ca un motor cruia i lipsete o roti reductoare.
Care dintre brbaii i femeile cu zmbet afabil i priviri piezie i erau
prieteni n acea zi i care i erau dumani? Fa de ce comisie ntunecat,
minister, credin religioas sau partid politic aveau ndatoriri i obligaii? Din
cte tia el, doar civa, foarte puini, auziser vreodat o bomb explodnd cu
furie, ns n rzboiul ndelungat i mut pentru conducerea serviciului lor, erau
veterani trecui prin multe ncercri.
Iar aceasta era o alt prelegere pe care Bachmann ar fi dorit din suflet s le-o
in acestor proaspt instalai manageri pe piaa n continu expansiune, dup
evenimentele de la 11 septembrie, a domeniului informaiilor i a
ndeletnicirilor nrudite nc o Cantat Bachmann pe care o inea ascuns n
mnec pentru ziua cnd avea s fie rechemat la Berlin. Prin acea cantat el

avertiza c, indiferent ct de multe jucrii minune de ultim generaie ar fi avut


ei n fiete, indiferent ct de multe coduri fermecate ar fi spart i orict de multe
discuii secrete ar fi interceptat, orict de multe deducii sclipitoare ar fi extras
din eter cu referire la structurile organizatorice ale inamicului, sau la absena
acestora, i la luptele intestine ce se purtau, i indiferent ct de muli ziariti
mblnzii se bteau pentru a-i vinde informaiile de o valoare ndoielnic
contra unor ponturi din colul gurii i a unor bani de buzunar, pn la urm,
imamul dispreuit i refuzat, curierul secret nelat n dragoste, coruptul om de
tiin din domeniul aprrii pakistaneze, ofierul iranian de rang mediu srit de
la promovarea pe care consider c o merita, singuraticul care doarme prost i
care nu mai poate dormi defel, acetia sunt cei care asigur baza principal de
informaii fr de care tot restul nu reprezint dect furaj pentru indivizii care
deformeaz adevrul, pentru ideologi i politicieni bolnavi care distrug
pmntul.
Dar cine din acea ncpere era dispus s-l asculte? Bachmann, aa cum avea
s afle primul, era profetul izgonit n pustie. Din toat floarea aristocraiei
berlineze a spionajului strns acolo, doar lunganul, apaticul, inteligentul i uor
mbtrnitul Michael Axelrod, care n acele momente se apleca pentru a i se
adresa, putea fi socotit un aliat.
Gnther, deocamdat merge treaba? s-a interesat el, arbornd obinuitul
lui zmbet abia schiat.
ntrebarea nu era lipsit de rost. n ecuaie tocmai apruse i Ian Lantern. Cu
o sear n urm, la un soi de cstorie sub ameninarea armei patronat de nsui
Axelrod, ei trei buser una mic ntr-o atmosfer de-a dreptul amical la barul
hotelului Four Seasons. Micuul Lantern se artase att de britanic i de jenat de
faptul c pescuise n apele lui Gnther, dar i att de sincer i deschis cu privire
la ceea ce inteniona Londra s fac referitor la Issa, n cazul n care l-ar fi avut
n mn i, cu toat onestitatea, Gnther, nu ne-am lcomit cu omul sta,
sunt absolut convins c pn la urm am fi venit la voi i v-am fi spus: Uitai,
hai s ne unim n privina asta i s facem ceea ce facei i voi , nct
Bachmann i dduse seama c nu avusese niciodat ncredere n Lantern.
Dar nu anticipase nicidecum s o vad pe Martha, care apruse n anticamera
lui Arni Mohr pe urmele lui Lantern, de parc el ar fi fost vestitorul n simbria
ei, lucru probabil adevrat. Maiestuoasa Martha, formidabilul Numr Doi al
Ageniei din Berlin numrul doi din numai Dumnezeu tia ct de muli ,
mbrcat ca ngerul Morii n persoan, cu o rochie gen caftan din satin de
culoare stacojie i ncrcat de paiete negre. i, furindu-se dup Martha, att
de aproape pe urmele femeii, nct s-ar fi putut folosi de masivitatea ei pentru a
se ascunde, s-a ivit nimeni altul dect Newton, zis i Newt, cel nalt de peste un
metru optzeci, cndva ef adjunct al operaiunilor de la Ambasada SUA din

Beirut i omolog al lui Bachmann de acolo, care, la vederea fostului su


camarad de odinioar, a rupt rndurile i s-a repezit spre el, mbrindu-l i
rcnind:
Sfinte Sisoe, Gnther, ultima oar cnd te-am vzut te relaxai n barul de
la Commodore! Ce naiba caui n Hamburg, omule?
Iar Bachmann, dei a glumit i a rs i, n general, s-a purtat ca un biat de
treab, i-a adresat n gnd lui Newton aceeai ntrebare: Ce Dumnezeu caut la
Hamburg eful Biroului din Berlin al Ageniei Centrale de Informaii, CIA,
dnd buzna pe teritoriul lui? Cine l invitase i de ce? i, imediat ce Martha i
Newton au plecat n cutarea altei przi, el, aprins i precipitat, i-a pus
ntrebarea lui Axelrod.
Sunt observatori inofensivi. Calmeaz-te! Nici mcar nu am nceput.
Ce anume vor s observe? Newt nu observ. El spintec beregate!
i intereseaz Abdullah. Consider c individul a cofinanat un atac
mpotriva unuia dintre complexele lor de sedii din Arabia Saudit, plus un alt
atac euat mpotriva unei baze americane de ascultare din Kuwait.
i ce dac? La ct de puine tim, el ar fi putut cofinana i aciunea de la
Turnurile Gemene. Noi ncercm s-l recrutm, nu s-l judecm. Cum de-au
ajuns tia aici? Cine i-a informat de edin?
Cei de la Comisia Reunit. Cine credeai?
Cine de acolo? Care component a Comisiei? Care dintre cele ase
servicii de acolo? Vrei s spui c Burgdorf i-a anunat? Burgdorf le-a servit
americanilor operaiunea mea?
Asta se cheam consens, s-a rstit Axelrod, moment n care Martha a
decis s se desprind de lng Arni Mohr i, ca un mre transatlantic, s-a
ndreptat spre ei, remarcndu-l i pe Ian Lantern n siajul ei.
Ia te uit, Gnther Bachmann n carne i oase! a exclamat ea cu glas parc
amplificat de portavoce n comunicarea de la o nav la alta, ca i cum abia
acum i-ar fi perceput prezena la orizont. De ce naiba nc stai ntemniat n
codrii tia ntunecai? a continuat ea, prinzndu-l de mn i trgndu-l spre
trupul ei masiv, ca i cum l-ar fi vrut doar pentru sine. L-ai ntlnit deja pe
micuul meu Ian? Bineneles c da! Ian e pudelul meu britanic. l plimb prin
Charlottenburg n fiecare diminea, nu-i aa, Ian?
Cu religiozitate, a spus Lantern, apropiindu-se recunosctor de ea. i mai
i face curat dup mine, a adugat el, fcndu-i cu ochiul noului su amic,
Gnther.
Axelrod se rupsese de grup. n partea cealalt a ncperii, Burgdorf murmura
ceva ctre satrapul su, doctorul Otto Keller, dar stnd cu ochii pe Bachmann,
prin urmare probabil c tocmai despre el discutnd. S-ar cuveni ca oamenii
Dreptei inflexibile s i arate conform doctrinei, ns, dup prerea lui

Bachmann, Burgdorf semna, la cei aizeci de ani ai si, cu un copil bosumflat


i suprcios, bombnind c fraii lui se bucur de mai mult iubire matern
dect el. Uile duble se deschiseser. Cu pieptul bombat i cu braele inute
respectuos n lturi, Arni Mohr, impresarul artistic, i invita oaspeii la festin.
Deranjat de prezena americanilor, dar i descumpnit din aceast cauz,
Bachmann i-a ocupat locul prestabilit de la captul lungii mese de conferine.
Mohr i acordase locul de onoare ori acela era scaunul rezervat prostnacului?
Adevrat, Bachmann era iniiatorul operaiunii i susintorul ei: ns, dac
lucrurile ieeau prost, tot el era i vinovatul. n ciuda luptelor interne care le
precedau, deciziile Comisiei Reunite erau, printr-o politic de fier, colective,
dup cum inuse Axelrod s i reaminteasc. Oameni independeni precum
Bachmann reprezentau surse de risc comun, dar i de profit, care trebuiau
acceptate sau respinse prin consens. n lumina acestor informaii, probabil c de
aceea taberele rivale, conduse de Burgdorf i de Axelrod, preau s fi strns
rndurile ntr-o linie de aprare, plasat la captul cellalt al mesei, lsndu-i pe
cei care depindeau de ele din punct de vedere birocratic s ocupe spaiul pn la
agresor.
Ca s accentueze rolul lor de observatori, Mohr pusese la dispoziia Marthei
i a lui Newton o mas separat, doar a lor dar, spre deplina consternare a lui
Bachmann, cei doi deveniser inexplicabil trei, prin apariia unei femei lat n
umeri, trecut de patruzeci de ani, avnd dantur perfect i pr lung, blondcenuiu. i, ca i cum asta nu ar fi fost de ajuns, n scurtul rstimp de cnd l
mbriase pe Bachmann, lunganului Newton i crescuse i barba, ori poate c
Bachmann nu remarcase asta n decursul acelui clinei: o clie neagr perfect
tuns, un cioc cocoat pe vrful brbiei, exact unde Bachmann ar fi vrut s
inteasc lovitura de pumn, numai c Newton sigur l-ar fi dobort la pmnt
nainte de a apuca s-i plaseze directa.
Curtenitorul i dulcele Ian Lantern, dei strin, era cooptat ca participant. El
fusese aezat la masa mare, dar ntr-un loc aflat suficient de aproape de cea a
observatorilor nct s se poat adresa n oapt ctre Martha. n stnga lui
Lantern sttea Burgdorf, dar la distan, pentru c Burgdorf, fiind att de
spilcuit, de proaspt i de atrgtor, nu suporta apropierea fizic a altuia. Dou
scaune mai ncolo de Burgdorf stteau dou femei obsedate de la Serviciul de
prevenire a splrii banilor din Berlin. Vocaia lor era s se ndrepte cu
repeziciune spre o mbtrnire prematur desclcind ghicitori de genul: cum ar
putea un transfer bancar de zece mii de dolari strni cu bun-credin de o
asociaie musulman caritabil din Nrnberg s se transforme n cinci sute de
litri de vopsea pentru pr ntr-un garaj secret din Barcelona.
n rest, figurile aranjate n faa lui Bachmann erau de gen ministerial sau mai
ru: oameni de vrf de la Trezorerie; o femeie cu aspect funerar de la biroul

Cancelarului; un ef de departament absurd de tnr de la Serviciul Poliiei


Federale i fostul editor al Departamentului de tiri strine al unui ziar berlinez,
care era expert n zdrnicirea apariiei unor articole cu coninut delicat.
Venise momentul ca Bachmann s nceap? Mohr nchisese ua i o ncuiase.
Doctorul Keller a aruncat o privire ncruntat nspre telefonul su mobil i apoi
l-a vrt n buzunar. Lantern i-a aruncat zmbetul lui curajos care prea s
spun: D-i drumul, Bachmann. Iar Bachmann i-a dat drumul.
Operaiunea FELIX, a anunat el asistena. neleg c toi cei prezeni au
consultat materialul? Nu a fost nimeni privat de acest drept?
Nimeni nu fusese srit. Toi s-au ntors cu faa spre el.
n acest caz, l rog pe profesorul Aziz s ne prezinte profilul intei noastre.
nti atac-i cu prerea lui Aziz, i las partea tare la urm, l sftuise
Axelrod.
Bachmann l iubise pe Aziz vreme de douzeci de ani: cnd acesta fusese
informatorul lui din Amman; cnd Aziz putrezise ntr-o nchisoare tunisian,
reeaua lui atrnnd n treang, iar familia fiindu-i ascuns; i n ziua cnd Aziz
ieise chioptnd pe porile nchisorii, cu tlpile goale, chinuite de bti,
urcnd apoi n maina Ambasadei Germane care l atepta pentru a-l duce la
aeroport, n vederea stabilirii lui n Bavaria.
i l iubea pe Aziz i acum, cnd s-a deschis o u lateral, iar Maximilian a
aprut pentru scurt vreme, aa cum se stabilise, iar silueta mrunt, cu aspect
soldesc, cu prul negru i musta, purtnd costum nchis la culoare, a ptruns
discret n sal, ocupndu-i locul pe un podium ridicat de la captul ndeprtat
al mesei: Aziz, spionul recuperat, expertul principal al Comisiei Reunite n
chestiuni legale de Jihad i legate de aciunile i cugetrile fostului su coleg
de studenie i prieten de pe vremea cnd se afla la Cairo, doctorul Abdullah.
Numai c Aziz nu-i spune Abdullah. l numete REPER, acesta fiind ciudatul
nume codificat ales de Axelrod, ca o referire voalat la manualul spiritual al
tuturor militanilor islamici, denumit Repere de-a lungul drumului, scris de
mentorul lor, Sayyed Qutub, n perioada ct: ispise o condamnare ntr-o
nchisoare egiptean. Vocea lui Aziz este grav i marcat de durere.
REPER este din toate punctele de vedere un om al lui Allah, ncepe el,
asumndu-i rol de avocat al aprrii. Este un savant erudit i ct se poate de
sincer. Este credincios dincolo de orice ndoial. Predic din convingere calea
panic. Crede cu sinceritate c apelul la violen n rsturnarea guvernelor
islamice corupte contrazice legea religioas. A publicat recent o nou traducere
n german a nvturilor profetului Mahomed. Este o traducere excelent. Nu
cunosc alta mai bun. Triete simplu i mnnc miere. (Nimeni nu rde.) Este
un consumator ptima de miere. Printre musulmani, este cunoscut pentru

pasiunea pe care o are fa de miere. Musulmanilor le place s pun cte o


pecete pe oameni. Aadar, el este un om al lui Allah, al crii i al mierii. ns,
din pcate, n percepia noastr, el este i un om al atentatelor cu bomb.
Acuzaia nu este dovedit. ns probele tind s devin convingtoare.
Bachmann furieaz o privire grbit spre cei din jurul mesei. Miere,
Dumnezeu i bombe. Toi sunt cu ochii pe micuul profesor cu aspect soldesc,
fost prieten al atentatorului consumator de miere.
Pn acum cinci ani purta costume fcute de comand. Era un dandy. Dar,
imediat ce a nceput s apar la televiziunea german i s participe la dezbateri
publice, a adoptat o inut mai umil. A dorit s devin cunoscut pentru
modestie. Pentru stilul de via abstinent. Aceasta e realitatea. Nu prea tiu de
ce a procedat astfel.
Nici publicul lui nu tia.
REPER a luptat toat viaa s aplaneze deosebirile sectare din cadrul
Umma. Pentru acest aspect sunt de prere c merit admirat.
Ezit. Majoritatea celor prezeni, dar nu chiar toi, tiu c, prin Umma, el se
refer la comunitatea tuturor musulmanilor din ntreaga lume.
n activitatea lui de strngere de fonduri, REPER a fcut parte din
consiliul de conducere al unor organizaii de diverse orientri, unele amarnic de
dumnoase fa de altele, n scopul de a promova i de a distribui zakat-ul,
continu Aziz, i se uit din nou ntrebtor la auditori. Zakat-ul reprezint o cot
de doi virgul cinci din ctigurile unui musulman care, n baza legii Shariat,
trebuie s fie destinat unor cauze bune precum coli, spitale, asigurarea de
hran pentru cei sraci i nevoiai, burse pentru elevi sau studeni i orfelinate.
Orfelinate musulmane. Acestea sunt marea lui iubire. Pentru orfanii
musulmanilor, a declarat el, este dispus ca tot restul vieii s bat faa
pmntului, fr s tie de somn. i trebuie s-l admirm i pentru acest aspect.
Islamul are muli orfani. Iar REPER a fost el nsui orfan de la o vrst fraged:
este produsul colilor coranice, foarte, foarte stricte.
ns exista i un dezavantaj n ceea ce privea druirea lui, lucru indicat de
crisparea strecurat n vocea lui Aziz:
Orfelinatele, v sugerez eu, sunt unele dintre numeroasele puncte n care
cauzele sociale i cele teroriste se ntlnesc n mod inevitabil. Orfelinatele sunt
sanctuare pentru copiii celor mori. Printre mori se gsesc martiri, brbai i
femei care i-au dat viaa aprnd Islamul, fie pe cmpul de lupt, fie ca
atentatori sinucigai. Nu e treaba donatorilor caritabili s se intereseze care a
fost forma specific de martiraj. M tem c, n acest context, legturile cu
promotorii terorismului sunt inevitabile.
Dac asculttorii ar fi murmurat un Amin pios, Bachmann nu ar fi rmas
defel surprins.

REPER este ntreprinztor, insist profesorul Aziz, relundu-i rolul de


avocat al aprrii. n ndeplinirea misiunii vieii lui, el a vzut soarta nefericit a
frailor i surorilor lui de origine musulman n unele dintre cele mai cumplite
locuri de pe planet, ba a spune chiar c le-a vizitat pe cele mai odioase. n
ultimii trei ani, riscndu-i viaa, a vizitat Fia Gaza, Bagdadul, Somalia,
Yemenul, Ethiopia; de asemenea, Libanul, unde a trit pe propria piele
distrugerile provocate de israelieni n aceast ar. Dar asta m tem c nu l
scuz.
Respir profund, ca i cum, odat cu aerul din plmni, i-ar umple fptura
de curaj, dei, din cte ine minte Bachmann, curajul este ultimul lucru care i
lipsete lui Aziz.
Trebuie s v spun c, n aceste cazuri, deopotriv pentru musulmani i
nemusulmani, se ridic mereu aceeai ntrebare: dac probele convingtoare
sunt corecte, un om ca REPER face puin bine ca s fac ru? Ori face puin
ru ca s fac bine? Dup prerea mea, scopul lui REPER este de a face bine
ntotdeauna. Dac ar fi ntrebat despre apelul acceptabil la violen, el ar
rspunde c, n abordarea problemei terorismului, trebuie s facem distincia
ntre revolta legitim mpotriva ocupaiei pe de o parte, i, pe de alta, terorismul
brut, pe care noi nu l tolerm. Carta Naiunilor Unite permite rezistena
mpotriva ocupaiei. Noi mprtim acest principiu, la fel ca toi europenii
liberali. Totui i Aziz pare deodat ngndurat , totui, din aceste cazuri
iar, n baza probelor convingtoare, REPER nu constituie o excepie am
nvat c oamenii buni accept puin ru drept un element necesar al activitii
lor. Pentru unii, acest element s-ar ridica pn la douzeci la sut. Pentru alii, la
doisprezece sau zece. Iar pentru alii, chiar mai puin, s zicem cinci. ns i
cinci la sut poate fi extrem de ru, chiar dac restul de nouzeci i cinci la sut
este foarte bun. Ei cunosc dezbaterile pro i contra. ns n mintea lor i se
bate cu palma pe cap ei consider aceste dezbateri nerezolvate. Ei au un loc
pentru terorism n minte, i acesta nu este un loc ntru totul negativ. Ei l
socotesc oare Aziz i consult propria contiin, ca i cum ar fi aceea a lui
Abdullah? drept un tribut dureros, dar necesar pentru mreaa diversitate
reprezentat de Umma. Din pcate, asta nu constituie o scuz. ns constituie,
ndrznesc s sugerez, o explicaie. Prin urmare, dei poate fi sigur n mintea lui
de ceea ce consider calea dreapt, REPER nu poate merge att de departe nct
s le spun militanilor n fa c greesc. Pentru c, n inima lui, nu este ntru
totul sigur. Acesta este paradoxul insolvabil pe care l triete, i nu este
singurul ntr-o astfel de situaie. Oare, nu toi credincioii adevrai caut calea
cea dreapt? Iar poruncile Domnului nu sunt greu de neles? S-ar putea ca lui
s-i displac profund ceea ce fac militanii. Probabil c aa stau lucrurile. Dar
cine este el ca s spun c ei sunt mai puin pioi sau mai puin ndrumai de

Dumnezeu dect este el presupunnd n continuare c probele convingtoare


ne conving pe noi?
Bachmann arunc o privire spre Burgdorf, apoi, iute, spre Martha, pentru c
marele spion american i aa-zisul ar german al Informaiilor au aceeai
cuttur, i se uit unul la cellalt. Este o cuttur lipsit de expresie, care nu
semnaleaz nimic n afara existenei unei legturi intime. Apoi, vigilentul
Lantern vede i el cuttura respectiv i, strduindu-se s o mprteasc i el,
se las pe sptarul scaunului pn cnd ajunge ct poate de aproape de urechea
purtnd giuvaier a Marthei, optindu-i ceva ce nu produce nicio schimbare a
trsturilor de pe faa ei.
Chiar dac nu i-a scpat acea interaciune, Aziz se preface a nu o fi vzut.
Trebuie de asemenea s analizm i aceast posibilitate, continu el.
Anume c, datorit originii lui i a legturilor care s-au nscut din aceasta,
REPER este sub presiunea moral a celor de o credin cu el. Se poate ntmpla
aa ceva. Cooperarea lui nu este doar asumat, ci este cerut. Dac nu ne ajui,
nseamn c ne trdezi. Probabil c REPER este supus i altor forme de
coerciie. El are o fost soie i copii dintr-o cstorie anterioar, care acum
triesc n Arabia Saudit. Nu tim, spune Aziz apsat, cu o intensitate dureroas.
Nu vom ti niciodat. Pesemne c nici REPER nu va ti cum a ajuns ceea ce
este presupunnd c este ceea ce este. Apoi vorbitorul i adun puterile
pentru ceea ce sun a ultim apel ctre nelegerea lor aproape imposibil de
obinut. Poate c REPER nu vrea s tie poate c sincer nu tie unde ajunge
acel cinci la sut. Mergnd pn la ultima verig, probabil c nimeni nu tie. De
pild, o moschee are nevoie de un acoperi nou. Un spital mai are nevoie de o
arip. i, prin buntatea milostiv a lui Allah, apare un intermediar care le d
banii necesari. ns locurile cele mai srace ale Islamului nu sunt recunoscute
pentru modul meticulos de a ine contabilitatea. i, n acest fel, intermediarul
poate pstra suficient de mult ca s cumpere explozivi pentru dou centuri
purtate de atentatori sinucigai. Aziz mai are de rostit un mesaj de final:
Nouzeci i cinci la sut din REPER tie i iubete ceea ce face. ns cinci la
sut nu vrea s tie i nici nu poate ti. mi pare ru.
Pentru ce i pare ru? i dorea Bachmann s-l ntrebe.
i atunci ce este individul? se aude dintr-odat vocea unui brbat lipsit de
rbdare.
Este Burgdorf.
Potrivit aciunilor sale, Herr Burgdorf? Prin efect, vrei s spunei?
Presupunnd c probele sunt corecte?
Pi nu de asta ne ocupm aici? Dup ce am fcut acea presupunere? Cu
privire la aciunile lui?
Burgdorf, brbatul-copil mbufnat, este renumit pentru faptul c urte

echivocul. Michael, pune-mi la dispoziie consilieri cu o singur parte, se


afirm c ar fi strigat el la Axelrod n cursul unei necuviincioase confruntri cu
public. Nu-mi mai aduce oameni care mi spun: pe de alt parte, pe de alt
parte!
REPER este un pilon central, Herr Burgdorf, recunoate profesorul Aziz
de pe podium. Nu att prin esena a ceea ce face, ct prin detalii. O pictur
furat aici, o mic diversiune dincolo sumele nu sunt mari. Avnd n vedere
nivelul la care funcioneaz acum terorismul, aceste sume nici nu trebuie s fie
consistente. Cteva mii de dolari pot fi de ajuns. n locurile cele mai nefericite,
totul se poate rezolva cu cteva sute. Iar dac vorbim despre cei din micarea
Hamas, chiar cu mai puin.
Las impresia c vrea s mai spun cteva cuvinte. Poate c i-a adus aminte
ce pagube fceau cteva sute de dolari. ns Burgdorf i reteaz vorba.
Aadar, finaneaz activitile teroriste, replic el cu glas puternic,
scond n eviden concluzia, pe nelesul tuturor.
Prin efecte, da, Herr Burgdorf. Dac este adevrat ce credem noi.
Nouzeci i cinci la sut din el, nu. Nouzeci i cinci la sut din fiina lui i
sprijin pe sracii, pe bolnavii i pe nevoiaii din Umma. ns cinci la sut din
el finaneaz terorismul. n mod contient i cu ingeniozitate. Prin urmare este
un om al rului. n asta const tragedia lui.
Axelrod presimise sosirea acestui moment i era pregtit s intervin.
Profesore Aziz, nu cumva sugerezi altceva? Din ceea ce am neles eu
printre rnduri innd cont de stimulentele potrivite, s spunem, i de
convergena corespunztoare de presiuni i de lips de noroc , nu eti de acord
c REPER ar reprezenta persoana ideal pentru recrutare n vederea realizrii
cii panice: la fel cum ai fost i dumneata, cu muli ani n urm, pe vremea
cnd fceai parte din micarea Fria Musulman i sprijineai aciunea direct?
Profesorul Aziz face o plecciune de rmas-bun spre asisten i este condus
afar. Fusese verificat n prealabil din punctul de vedere al securitii dar de
ce s se rite? Urmrindu-l plecnd, Bachmann surprinde replica pe care Martha
o adreseaz intenionat prea tare ctre Lantern:
tii ceva, Ian? Eu a merge pe acei cinci la sut fr s mai stau pe
gnduri.
Plecarea lui Aziz a fost urmat de o mic furtun de activiti lipsite de
coordonare. Martha s-a ridicat, i-a umflat pnzele i a plutit pn afar din sal
cu telefonul la ureche, trgndu-i dup ea pe Newton i pe blonda cu umeri
masivi. Din cte se prea, Mohr i rezervase un biroua din care agenia putea
observa netulburat desfurarea ostilitilor. Burgdorf se aplecase ctre Keller,
care nu se ridicase de pe scaun, i i spunea ceva n oapt la ureche, fiecare

privind ns n alt direcie. Iar Bachmann, strduindu-se s-i alunge nelinitile


ce i se adunau n suflet, se ruga n forul su interior n limbajul Cantatei
personale, pe care nc nu o prezentase publicului:
Suntem spioni, nu poliiti. Noi nu ne arestm intele. Noi le cultivm i le
direcionm spre inte mai importante. Cnd identificm o reea, o punem sub
urmrire, ascultm tot ce se discut, o penetrm i, treptat, o controlm.
Arestrile au o valoare negativ. Ele distrug achiziii preioase. Ele te ntorc la
plana de lucru pentru a planifica alte aciuni, pentru a cuta alt reea, a crei
valoare este pe jumtate fa de aceea pe care tocmai ai distrus-o. Dac
Abdullah nu face parte din vreo reea, eu personal l voi face s devin membrul
uneia. Dac va fi nevoie, inventez o reea strict pentru el. Am reuit asta i n
trecut, i o asemenea metod ar da roade i n cazul lui Abdullah, numai s mi
se ofere posibilitatea. Amin.
n ghearele unei analiste de legend, pe numele ei Frau Zimmermann, pe
care Bachmann o cunoscuse n decursul scurtei ei vizite la ambasada din Beirut,
REPER se metamorfozeaz din crturarul religios, consumator de miere i cu
slbiciuni n proporie de cinci la sut ntr-un sngeros geniu finanator al
terorismului.
Pe un ecran aflat deasupra siluetei scunde a doamnei Zimmermann, au aprut
nite diagrame semnnd cu arbori genealogici, demonstrnd care dintre
organizaiile caritabile musulmane de renume aflate sub controlul lui REPER
sunt considerate c apeleaz la tot felul de trucuri pentru a deturna bani i
materiale ctre teroriti. Nu toate tranzaciile lui de cinci la sut au caracter
financiar. Npstuiii din Djibouti strig disperai dup o sut de tone de zahr?
Una dintre organizaiile caritabile ale lui REPER va face tot posibilul ca un
transport s plece imediat n acea direcie. Totui, n drum spre Djibouti, nava
cu ajutoare face o escal ntmpltoare ntr-un port amrt, Berbera, aflat pe
coasta nordic a Somaliei sfrtecate de rzboi, pentru a descrca alt marfa,
explic femeia, mpungnd iritat spre ecran cu arttorul ca i cum ar vrea s
alunge o insect care nu-i d pace.
i se zvonete c n Berbera sunt descrcate din greeal zece tone de zahr.
Ei, asta e, se mai ntmpl asemenea lucruri, fie c vorbim de Berbera, fie de
Hamburg. Eroarea nu se descoper dect dup ce nava este din nou n larg. Iar
cnd ea ajunge la destinaia ei oficial, Djibouti, beneficiarii sunt att de
flmnzi i de recunosctori s primeasc nouzeci de tone, nct nimeni nu se
mai plnge de lipsa celor zece tone. ntre timp, n Berbera, prin vnzarea celor
zece tone de zahr se cumpr detonatoare, mine terestre, arme uoare i
lansatoare de rachete pentru militanii somalezi, al cror scop n via este s
rspndeasc groaza i s ucid pentru nimica toat.

Cu toate acestea, cine poate arunca vina pe o organizaie caritabil onorabil


care, n buntatea ei nendoielnic, a furnizat zahr oamenilor flmnzi din
Djibouti? i cine ar ndrzni s l nvinoveasc pe REPER, nouzeci i cinci la
sut cavaler pios al toleranei i bunei nelegeri ntre oamenii de toate religiile?
Una dintre persoanele care i gsesc vin este Frau Zimmermann.
Tot Frau Zimmermann face trimitere ctre dosarele FELIX pe care cei
prezeni le au n fa, dosare care pun la dispoziie explicaiile amnunite ce
stau la baza constatrilor fcute de ea. ntre timp, pentru cei grei de cap, ea are
la ndemn nc o diagram, chiar mai simpl dect prima. Aceasta const
dintr-un arhipelag de filiale de bnci comerciale, mari i mici, rspndite pe tot
globul. Unele sunt cunoscute, altele i au probabil sediul n vreo cocioab din
cine tie ce orel de pe dealurile pakistaneze. Nimic nu le leag ntre ele. Tot
ce au acestea n comun este un punct luminos care se aprinde atunci cnd Frau
Zimmermann i agit arttorul spre ele, aa cum o doamn scund i furioas
i agit umbrela dup autobuzul care tocmai a plecat din staie fr ea.
ntr-o bun zi, o sum moderat de bani se pltete ctre aceast banc,
spune ea. S presupunem c n Amsterdam. S spunem, zece mii de euro. Un
brbat de treab vine din strad i efectueaz plata. Iar banii rmn n aceast
banc. Pot fi pe numele unei persoane, sau unei firme, sau unei instituii, sau
unei organizaii caritabile. ns nu se clintete. Rmne pe numele norocosului
deintor de cont. Poate vreme de ase luni. Sau chiar un an. Apoi, o sptmn
mai trziu, ce s vezi, o sum similar este pltit ctre aceast banc, aflat la
mii de kilometri deprtare; una din Karachi, s spunem. i suma aceasta rmne
pe loc. Fr niciun telefon, fr transfer telegrafic. Depus de un alt om de pe
strad. Pn cnd, o lun mai trziu, aceeai sum ajunge n cele din urm aici,
spune Frau Zimmermann, iar glasul i devine piigiat de indignare.
Vrful arttorului se reazem pe partea de nord a Ciprului.
n locul unde trebuia s ajung de la bun nceput, pltit prin barter tacit,
pe care, fr informaii operative amnunite, nici mcar nu putem spera s o
depistm. La fiecare or se desfoar nenumrate tranzacii de acest fel. Doar
foarte puine finaneaz aciuni teroriste. Sursele combinate i datele
computerizate ne indic uneori traseul: dar numai unidirecional. Aici apare
dilema. Dac descoperim lanul o dat, cine poate garanta c l vom descoperi i
cu alt ocazie? Data urmtoare s-ar putea ca lucrurile s se desfoare cu totul
altfel. n asta const frumuseea sistemului. Cu excepia situaiei n care
iniiatorul lanului devine neglijent sau lene i ncepe s se repete. Atunci se
formeaz un ablon i, cu vremea, se pot emite anumite presupuneri. Ideal este
s se identifice iniiatorul lanului i prima lui verig. REPER este un iniiator
de lan care s-a lenevit.
Un punctior luminos arde deasupra oraului Nicosia. Indicatorul femeii i

administreaz o lovitur acuzatoare, apoi rmne fixat acolo.


Transferurile invizibile se desfoar la fel ca i decodificrile, spune
legendara Frau Zimmermann, relundu-i prezentarea ntr-o german cu accent
sudist i cu reflexe de nvtoare sever n voce: Repetiia este visul oricrui
anchetator. n baza observaiilor realizate n decurs de trei ani n cazul acestei
firme de transport maritim extrem de mrunte, care se ocup de mult vreme de
descrcarea din greeal a unor alimente i a altor mrfuri n locuri dubioase i
care nu se mai deranjeaz prea mult s le mai recupereze i inofensivul nume
de SEVEN FRIENDS NAVIGATION COMPANY se revars pe neateptate cu
litere rou deasupra insulei, n timp ce vrful arttorului rmne hotrt pe
locul lui i n baza plilor de prim verig efectuate de REPER n contul
acestei organizaii caritabile de la aceast banc Riadul se lumineaz,
mpreun cu numele bncii, att n arab, ct i n englez i a unei sume
similare pltite acestei bnci indicatorul se mut pe Paris i a aceleiai sume
intrate n aceast banc ne aflm acum la Istanbul , totul n conturi pe care
de acum avem posibilitatea s le identificm dinainte, atunci noi afirmm c
putem presupune cu ndreptire amestecul lui REPER n finanarea
terorismului. Dac REPER ar fi curat, avem convingerea c nu ar avea niciun
contact direct cu aceast modest companie de transport maritim. ns el a
angajat personal compania n mai multe ocazii, dei era contient i poate
tocmai pentru c e contient c aceasta a livrat mrfuri n alte locuri dect
cele stabilite, i nu doar o dat. Nu reprezint o prob, ns, ca fundament al
unei presupuneri, lucrurile sar n ochi.
n timp ce ecranul se retrage ntre grinzile tavanului, glasul meticulos al lui
Frau Zimmermann este ntrerupt de maiestuoasa voce ca amplificat de
portavoce a Marthei, care se afl n cellalt capt al slii.
Charlotte, cnd vorbeti de presupuneri, ndreptite de unde dracu
tie prenumele femeii? se ntreab Bachmann; i cum dracu de a revenit aici
fr ca eu s bag de seam? , te referi cumva la dovezi? Face micarea pe care
vrem noi s o fac cea legat de prima verig i apoi avem dovada? O
dovad care s reziste ntr-un tribunal american?
Deranjat, Frau Zimmermann protesteaz, afirmnd c o asemenea chestiune
depete competena ei, astfel c Axelrod preia ndemnatic tafeta i continu:
Despre ce fel de tribunal vorbim aici, Martha? Despre tribunalele voastre
militare care in edinele cu uile nchise sau despre cele de mod veche, n
care acuzatul avea dreptul de a cunoate ce i se punea n crc?
Civa dintre cei care se simt mai independeni pufnesc n rs. Ceilali se
prefac a nu fi auzit.
Herr Bachmann, se roiete Burgdorf. Ai o propunere operativ. S o
auzim, te rog!

Omul care mparte apele nu nghite cu uurin ideea ca nite nepricepui s


se holbeze peste umrul lui atunci cnd el i realizeaz actele miraculoase.
Bachmann avea sensibiliti de artist n ceea ce privea dezvluirea procesului de
creaie. Cu toate acestea, s-a zbtut s i satisfac publicul. n limbajul lipsit de
pretenii al nespecialistului, menit s fie accesibil celor de la periferia meseriei
de spion, el a expus argumentele care, cu sprijinul organizatoric i editorial al
Ernei Frey i al lui Axelrod, alctuiau miezul prezentrii lui scrise ntocmite n
mare grab. Scopul operativ, a explicat el, era de a face dovada vinoviei lui
REPER, ns, n acelai timp, de a-i lsa reputaia i influena nealterate i, pe
termen lung, chiar sporite, pstrndu-se intacte legturile lui pe linie de aciuni
caritabile. Scopul era de a prelua acei cinci la sut ai si i de a-l folosi pe el n
calitate de element de legtur i de post de ascultare. n ciuda rezervelor pe
care le avea, Bachmann s-a silit s foloseasc expresia rzboi mpotriva
terorismului. Prin urmare, prima mutare era i cea mai important: trebuia s-l
compromit la modul absolut pe REPER, s-l fac s priceap c este
compromis, i s i se ofere apoi ansa de a rmne un spirit conductor i
distins pentru Umma, ori
Ori ce anume, Gnther? Spune-ne, a intervenit Martha, observatorul
inofensiv, ntrerupndu-l.
Umilirea public i posibila ntemniare.
Posibil?
Axelrod i-a srit n ajutor.
Martha, ne aflm n Germania.
Desigur. Suntem n Germania. l deferii justiiei i s spunem c avei un
caz beton. Ct risc s capete? S zicem ase ani, dintre care trei cu suspendare?
Oameni buni, habar n-avei ce nseamn nchisoarea! Cine l va interoga?
Axelrod nu avea dubii n aceast privin.
E pe teritoriu german, i va fi interogat n baza prevederilor legii
germane. Asta, dac refuz s se dea de partea noastr. Ar fi mult mai bine,
totui, dac st cuminte locului i colaboreaz cu noi. Noi considerm c va fi
de acord.
De ce? E un terorist fanatic. Poate ar prefera s se sinucid detonnd o
bomb.
Bachmann a revenit:
Martha, nu aa l cunoatem pe acest om. Are familie, este aezat,
respectat peste tot n Umma, admirat n Occident. Au trecut treizeci de ani de
cnd a fost eliberat din nchisoare. Noi nu-i cerem s devin trdtor. i oferim o
nou definiie a fidelitii. i ntrim poziia pe care o are n prezent, i promitem
cetenia german, pe care a solicitat-o de vreo ase ori, fr a avea succes. De

acord, poate c la nceput o s-l ameninm. Dar acesta ar fi doar preludiul.


Dup aceea, ni-l facem prieten. Vino de partea noastr i s conlucrm creator
pentru un Islam mai bun i mai moderat.
i ce-ar fi s i se ofere amnistia pentru actele teroriste din trecut? a
sugerat Martha, de aceast dat prnd s se alture argumentaiei lui, nu
contestnd-o. O s-i propui i asta?
Cu condiia s recunoasc cinstit totul. Presupunnd c Berlinul aprob o
asemenea aciune. Drept component necesar a ofertei. Da.
Norul de ostilitate reciproc se ndeprtase. Martha zmbea cu gura pn la
urechi.
La dracu, dragul meu Gnther, ci ani ai? O sut cincizeci?
O sut patruzeci i nou, i-a rspuns Bachmann, fcndu-i jocul.
i cnd m gndesc c ultimul meu ideal mi-a fost rpit cnd aveam
aptesprezece ani i jumtate! a exclamat Martha, ceea ce a dat natere unui
hohot general de rs, condus de Ian Lantern.
ns Bachmann era departe de a fi ctigat partida. O verificare discret a
expresiilor de pe feele celor aflai la masa de conferine confirma lucrul de care
se temuse nc de la nceput: c perspectiva unei prietenii iubitoare cu o
persoan care finana terorismul nu era pe placul tuturor.
Aadar, acum le oferim cetenie dumanilor notri, a spus pe un ton acid
un cunoscut htru de la Ministerul de Externe. Ne desfacem braele primitoare,
nu doar pentru REPER, care este un terorist de notorietate internaional, ci i
pentru bunul nostru amic FELIX, un rus, criminal evadat, care are n cazier o
mulime de condamnri pentru acte de violen inspirate de credina lui
musulman. Ospitalitatea noastr fa de criminalii de origine strin pare s fie
nemrginit, l avem pe acest om la cheremul nostru, aa c i oferim cetenia
german drept element de convingere. Asta te face s te ntrebi ct de departe
trebuie s mearg bunvoina noastr.
Asta e pentru fat, a mrit Bachmann, nroindu-se la fa.
A, sigur! Doamna care e amestecat n acest caz. Uitasem.
Fata nu ar fi conlucrat cu noi dac nu i-am fi promis n mod solemn c
FELIX va rmne n libertate. Fr ea nu l-am fi nmuiat deloc pe FELIX. Fata
s-a mprietenit cu el, i tot ea l-a convins s mearg la REPER.
Dndu-i seama c vorbele lui fuseser ntmpinate cu o tcere
nencreztoare, dac nu chiar de-a dreptul sceptic, Bachmann i-a vrt capul
ntre umeri, lund un aer rzboinic.
I-am dat fetei cuvntul de onoare. Cuvnt care niciodat nu se ncalc,
atunci cnd este dat de ofierul comandant agentului de teren. Aa a fost
nelegerea. Cu aprobarea Comisiei Reunite. (Ultimele cuvinte fuseser adresate

direct spre Burgdorf, n vreme ce Axelrod se ncrunta stnjenit undeva n zare.)


Ea i este avocat, a continuat Bachmann, adresndu-se de aceast dat tuturor
celor din sal. n calitate de avocat al lui, ea are obligaia de a face tot ce i st
n putin pentru a-i proteja clientul. Coopereaz pentru c i-am dat asigurri
c n acest fel clientul ei va avea de ctigat. El va rmne liber i va fi lsat n
pace, s studieze i s se roage, pentru c nici nu vrea altceva. De aceea ea joac
n echipa noastr.
Ni s-a spus c este ndrgostit de el, a intervenit acelai glas acid, deloc
muncit de remucri. Poate c ntrebarea care se pune este: ct iubire i mai
rmne pentru noi?
Iar Bachmann, n ciuda unei priviri de avertisment din partea lui Axelrod,
probabil c ar fi rspuns acelei mpunsturi n termeni pe care dup aceea i-ar fi
regretat, dac Lantern, cu prezen de spirit, nu ar fi ntrerupt momentul de
tcere, ca s dezamorseze situaia:
Ax, mi dai voie s flutur steguleul meu britanic n semn de pace? a spus
el, alegndu-l pe Axelrod drept int a glumei lui. Consider c ar trebui s
evideniez c, fr ajutorul unei anumite bnci britanice, foarte serioase, nu ar
exista vreun FELIX care s moteneasc banii tatlui su, i nici vreun REPER
care s-l ajute s-i cheltuiasc!
ns hohotele de rs ce au urmat au fost cam nesigure, iar ncordarea nu s-a
risipit. Cu capul plecat, Martha se sftuia cu Newton i cu misterioasa femeie
blond. Apoi, cu o micare brusc, a ridicat capul.
Gnther. Ian. Ax. Ajunge. Vreau un rspuns la urmtoarea ntrebare, v
rog! Voi chiar susinei c putei reui manevra asta? Adic, Isuse, s vedem ce
avem aici! O avocat zpcit, cu vederi liberale, aflat n pragul unei cderi
nervoase. Un bancher britanic pe jumtate mort, cruia i sfrie clciele dup
ea. i un lupttor pentru libertate pe jumtate cecen care fuge de justiia
ruseasc, face avioane de hrtie, ascult muzic i crede c ntr-o bun zi va
ajunge doctor. Iar voi, biei, chiar v nchipuii c suntei n stare s-i punei pe
toi laolalt ntr-o camer, iar ei l vor convinge pe un islamist nveterat,
priceput la aciuni de splare de bani i care i-a petrecut ntreaga via uitnduse peste umr ca s vad cine l urmrete? Am priceput eu bine? Ori sentmpl s m fi prostit niel?
Spre uurarea lui Bachmann, de aceast dat, Axelrod a reuit s reacioneze
cu trie:
Martha, n ceea ce l privete pe REPER, FELIX nu apare chiar din senin.
Dac vei citi mai atent materialul, vei constata c i-am oferit o recomandare pe
website-urile islamiste pe care le controlm, iar oamenii de la transmisiuni m-au
informat c eforturile noastre au dat roade. Notificarea suedezilor privind
cererea de arestare i raportul poliiei ruse ne-au fost i ele de folos. Website-uri

de care nu am auzit niciodat au czut n plas i l-au adoptat drept mare


lupttor cecen i artist evadat. n momentul n care se vor ntlni, renumele lui
FELIX va fi ajuns deja la multe urechi.
Cineva se interesa de procedura operativ. Dup ce REPER era compromis
i izolat, ct vreme putea Bachmann s-l rein fr s strneasc ngrijorarea
altora n privina dispariiei lui?
Bachmann a rspuns c totul depindea de planurile pe care le avea REPER
pentru acea sear. Timpul lucra mpotriva lor. Fata i FELIX ajunseser aproape
la captul puterilor.
Atenia celor prezeni s-a ndreptat apoi asupra lui Arni Mohr. Disperat s-i
fac simit prezena, el i-a descris vizita fcut cu o sear nainte la sediul
central al poliiei, unde, n faa unui grup select, prezentase o parte a operaiunii
plnuite (c doar nu era s o divulge n totalitate, firete).
Ascultndu-l, Bachmann s-a simit cuprins de disperare, ce l-a copleit ca o
stare de ru. Poliia propusese plasarea de lunetiti n jurul bncii, n
eventualitatea c REPER avea asupra sa o bomb pe care s o detoneze, a
anunat Mohr plin de mndrie.
i cum trebuia s se presupun c REPER va veni narmat, tot ei propuneau
supravegherea ntlnirii cruciale de la Banca Brue Frres din toate cele cinci
direcii: de pe malul Alster, din ambele laturi ale strzii i din ambele capete ale
ei.
De asemenea, acoperiurile, a continuat Mohr. Planul lui mre era de a
nchide accesul n zon imediat ce REPER intra n banc, i s o populeze cu
propria versiune de persoane: oameni n maini, pe biciclete i pe jos. Cu
sprijinul poliiei, toate casele i hotelurile din vecintate vor evacuate.
Keller s-a declarat de acord.
Burgdorf nu a respins ideea.
Dei avea doar calitatea de observator, Martha s-a artat ncntat s-i
exprime aprobarea.
Newton a spus c punea la dispoziie tot ce i sttea n putere: jucrele,
aparatur de vedere nocturn, orice fel de nimic trebuincios.
Misterioasa femeie cu pr blond-cenuiu i-a exprimat ncuviinarea cu un
gest din cap, inndu-i buzele strnse i fr ca pe faa coluroas s-i apar
vreo expresie.
ntr-un efort de a mai tempera planul grandios al lui Mohr, Axelrod i-a atras
atenia c msurile de prevedere pe care le recomandau el i poliia nu trebuiau
s lase urme, nici nainte, nici n timpul, nici dup vizita lui REPER la Brue
Frres. Dac transpira ceva ctre pres, ctre comunitatea musulman care l
stima pe om att de mult se nruia orice speran ca REPER s acioneze ca

informator de mare valoare.


i, da, a admis Axelrod, din partea lui, Arni Mohr putea fi prezent n
persoan atunci cnd, din punct de vedere tehnic, REPER era arestat de poliie,
dar numai dac Bachmann socotea c arestarea ar fi de dorit ca mijloc de
intimidare a lui nainte de a ncepe procesul de apropiere i de racolare. Era
toat lumea de acord cu asta?
Cu excepia lui Bachmann, toi erau de acord. Brusc, edina s-a ncheiat.
Juriul sprijinit de observatori se retrgea pentru deliberri, iar Bachmann,
pentru a cta oar, se putea ntoarce la grajdurile lui i s atepte.
Bachmann, excelent lucrat, i-a spus Burgdorf, btndu-l pe umr ntr-unul
din rarele sale gesturi prin care permitea contact fizic.
Pentru urechea format a lui Bachmann, lauda a sunat a necrolog.
Bachmann sttea la biroul lui cu capul n palme, n vreme ce, n faa lui, Erna
Frey lucra metodic la computer.
Cum se simte fata? a ntrebat el.
Ct de bine se poate n condiiile date.
i ce nseamn binele sta?
Atta vreme ct crede c starea lui Issa e mai proast dect a ei, rezist.
Bun.
Oare?
Ce altceva putea spune Bachmann? Era vina lui c i Ernei i czuse fata cu
tronc? Era vina Ernei? Se prea c toat lumea o plcea, aadar, de ce s fac
excepie tocmai Erna? Iubirea era ceva ce se putea duce pe picioare i totui si faci treaba.
n alt parte a grajdurilor, dispoziia era la fel de sumbr. Maximilian i Niki
decriptau i verificau mesajele zilei, lucrnd n loc s plece acas. ns nicio
voce omeneasc nu a ajuns la urechile lui Bachmann, niciun hohot de rs ori
vreo exclamaie, fie dinspre analitii aflai n biroul alturat ori de la cei de la
interceptri, cu biroul pe acelai coridor, i nici din partea micului grup de
oferi sau filori de la etajul de dedesubt.
Stnd la fereastr i cuprins de un sentiment de dj-vu, Bachmann a urmrit
elicopterul oficial al lui Keller ridicndu-se de la sol i pornind spre Kln, apoi
pe al lui Burgdorf, decolnd spre Berlin, mpreun cu o cohort de funcionari i
cu Axelrod; ultima persoan care a urcat la bord a fost Martha, fr Newtonul ei
sau blonda-cenuie.
Un ir de Mercedesuri negre se ndreptau spre poarta principal. Bariera s-a
ridicat i a rmas astfel.
Telefonul criptat de pe biroul lui suna. A dus receptorul la ureche i a
mormit ntr-o doar: Da, Michael, Nu, Michael.

Erna Frey a rmas la computer.


Bachmann a spus apoi La revedere, Michael i a nchis. Erna Frey i-a
vzut de treab n continuare.
Am primit, a spus Bachmann.
Ce am primit?
Und verde. Cu anumite condiii. Putem aciona mai departe. Ct de
curnd posibil. Se tem c stm pe un vulcan. l am la dispoziie primele opt ore.
Opt. Nu nou.
Opt mi ajung. Dac nu nghite momeala dup opt ore, Arni are dreptul s
cheme poliia s-l aresteze.
i unde o s-l duci vreme de opt ore, dac-mi dai voie s te ntreb? La
Atlantic? La Four Seasons?
n apartamentul tu conspirativ de pe faleza portului.
O s-l tri pn acolo de pr?
l invit. Imediat ce iese din banc. Herr Doktor, reprezint autoritile
germane i doresc s discutm despre anumite tranzacii financiare ilegale pe
care tocmai le-ai realizat.
i el ce va spune?
O s fie deja n main. Poate spune orice poftete.

13
Este catatonic.
Oamenii acetia o aduc n pragul nebuniei.
nc o astfel de sptmn, i ea va avea o cdere ca i Georgie, dac nu
cumva s-a i ntmplat asta. Probabil c ea a crezut c i eu sunt nebun.
Cnd ne-am ntlnit la Atlantic, eram btrnelul Tommy Brue, vlstarul
deczut, directorul ineficient al unei bnci i brbatul cu o csnicie ratat, un
balon n deriv.
n casa turcilor, am fost doar un prit btrn copleit de vin care a vrut s
se insinueze n viaa ei cu ajutorul a cincizeci de mii de euro de care ea nici nu
s-a atins.
i ce sunt acum, cnd conduc spre nord-vest cu regulamentara vitez de o
sut treizeci de kilometri pe or, cum prevd indicatoarele rutiere? Sluga
antajat a coruptorilor defunctului meu tat, care se duce s-l ademeneasc pe
un venerabil erudit musulman care este cinci la sut ru pentru a salva pielea
biatului pe care ea probabil l iubete.
Reacionezi pur i simplu la dorinele unui alt client bogat, l asigurase
Lantern n cursul sesiunii de instruire, altfel nfierbntat, din seara precedent,
la respingtorul lui apartament conspirativ care puea a clor de la piscina
comun din curtea aflat ase etaje mai jos. n afar de latura mai ntunecat a
bncii tale, ceea ce explic motivul pentru care te ari deosebit de precaut. i
eti dispus s l consuli pe un manager de investiii ales de el, nu are importan
ce hram ar purta acesta, i tu vei cpta un comision gras, indiferent de modul
cum se mparte tortul, adugase el, pe tonul plin de siguran al unui ef de
clas miniatural de la coala public pe care o frecventase Brue. Asta este
situaia ta bancar perfect normal.
Potrivit regulilor mele, nu e.
De asemenea, n lumina practicilor bancare normale, insistase Lantern,
ignornd cu mrinimie acea impertinen, i-ai asumat sarcina de a cerceta n
conformitate cu dorinele clientului tu, aa cum i s-a transmis de ctre
consilierul lui juridic dac domnul pe care urmeaz s-l vizitezi este
corespunztor sau nu. Am rezumat corect totul?
E un fel de rezumat, socot, replicase Brue, servindu-se fr a primi
invitaie cu o porie generoas de scotch.
Te vei dovedi iret i obiectiv. Vei decide, n deplintatea nelepciunii tale

profesionale, care este calea cea mai bun de urmat de ctre ambele pri:
pentru clientul tu i pentru banca ta. Interesele naltului domn musulman pe
care l consuli sunt o preocupare secundar pentru tine, dac nu cumva i sunt
indiferente.
i, n deplintatea nelepciunii mele profesionale, voi decide c el este
naltul domn musulman potrivit pentru aceast treab, spusese Brue,
rspunzndu-i cu aceeai moned.
Ei bine, nu se poate susine c i se ofer prea multe posibiliti, aa c va
fi uor s alegi, nu-i aa, Tommy? zisese Lantern, arbornd un zmbet de
nvingtor.
Cu dousprezece ore n urm, i Mitzi avusese de comunicat o veste.
Bernhard a devenit un nesuferit, spusese ea pe un ton indiferent, n vreme
ce Brue era cufundat n lectura ziarului Financial Times. l prsete Hildegard.
Brue sorbise din cafea, apoi i tersese buzele cu ervetul. n jocurile pe care
le practicau, prima regul esenial era s nu se lase niciodat surprini de
nimic.
Pi, atunci sunt sigur c Hildegard e nesuferita, rspunsese el.
Hildegard a fost ntotdeauna aa.
i atunci, ce a fcut srmanul Bernhard ca s devin att de nesuferit?
ntrebase Brue, lund partea brbatului.
Mi-a propus s ne cstorim. S te prsesc i s divorez, apoi s merg
cu el la Sylt pe perioada verii, ct decidem unde s ne petrecem restul vieii,
spusese ea pe un ton indignat. i imaginezi, s-mi mpart btrneea cu
Bernhard?
Sincer s fiu, mi se pare greu s-mi imaginez c mpri ceva cu
Bernhard.
Iar Hildegard se gndete s te dea n judecat.
Pe mine?
Sau pe mine, care-i diferena? Pentru c i-am rpit brbatul. Ea te crede
bogat. Aa c tu va trebui s-l dai n judecat pe Bernhard, ca s-i nchizi gura
ei. O s-l ntreb pe amicul tu, Westerheim, care e cel mai bun avocat.
Hildegard s-a gndit ce tam-tam o s ias?
Dar ea ador tam-tamul! Se simte grozav cnd are parte de publicitate. E
cel mai vulgar lucru pe care l-am auzit.
i ai acceptat propunerea lui Bernhard?
Reflectez asupra ei.
Aha. i ct de departe ai ajuns cu analiza?
Tommy, nu prea cred c ne mai suntem de folos unul altuia.
Tu i Bernhard?

Tu i cu mine.
Cerul de deasupra peisajului rural neprimitor i ntins era ntunecat.
Autostrada lucea ca sticla. Luminile farurilor mainilor ce veneau din sens opus
preau s-l mpung. Aadar, nu ne mai suntem de folos unul celuilalt. Bun. O
s m descurc i singur. O s vnd banca atta vreme ct mai am ce vinde, i o
s-mi vd de viaa mea. Poate o s dau chiar o fug pn n California, la nunta
lui Georgie. nc nu o anunase pe Mitzi c avea s devin bunic, lucru care l
ncnta. Probabil c nici nu-i va spune.
Oare Georgie i dezvluise secretul mamei ei? El aa spera. Sue se va simi
n al noulea cer. Doar rea de gur, incapabil s mute, aa era btrna Sue,
dup ce treceai peste partea ei mai fioroas. i prea ru c nu-i dduse seama
de asta ceva mai de mult. nainte de Mitzi, i nu dup Mitzi. Acum ns nu se
mai putea ndrepta situaia. Mai ales c Sue o ducea foarte bine cu viticultorul ei
italian. Un tip de treab, din toate privinele. Probabil c vor numi o cuve26
dup copil.
Apoi, pn i scurta bucurie pe care o simise s-a mistuit, parc topindu-se n
oseaua ud, i gndurile i s-au ndreptat din nou spre Annabel, retrindu-i
furia protectoare fa de ceea ce ajunsese ea n urma interveniei lor: mersul ca
de robot, straneitatea absent a vocii ei de bieel de cor, att de diferit fa de
fervoarea cu care l asaltase n camera lui Melik: Dac banca dumneavoastr
mpuit nu ar exista, domnule Brue, clientul meu nu s-ar afla aici!
Banca i rmne datoare, Frau Richter, a rostit el adresndu-se
parbrizului, maimurindu-i propria pompozitate. i astfel, sunt ncntat s o
spun, banca e pe cale de a-i achita datoria.
Banca te iubete, a continuat el n gnd. Nu pentru a te poseda, ci pentru a
te ajuta s-i regseti curajul, ca s poi tri viaa pe care, n mod evident, eu nu
am reuit s o duc. Eti ndrgostit de Issa, Annabel? Georgie l-ar iubi
instantaneu. Te-ar iubi i pe tine. i i-ar spune s-mi pori de grij, pentru c
aa gndete Georgie. Fiecare ar trebui s poarte de grij cuiva. Tocmai de
aceea este ea att de mult trdat. Are vreo importan dac te-ai ndrgostit de
Issa? Iubire n nelesul din dicionar? n mod hotrt, nu. Conteaz c l vei
elibera.
Ce se ntmpl cu Annabel la ncheierea acestei veselii? l ntrebase Brue
pe Lantern n cadrul aceleiai instruiri ndelungi, n timp ce sorbea din scotch,
nicidecum primul, iar Lantern i bea al nu tiu ctelea pahar cu ap mineral.
Fusese o zi de neuitat, chiar i potrivit standardelor lui Brue: la micul dejun,
26 Tocitoare, butoi de fermentare a vinului (n lb. francez, n orig.)

bomba lansat de Mitzi despre Bernhard. La birou, o revolt n toat regula


declanat de cei de la sala de numrare a banilor n legtur cu lucrul pe ture n
perioada srbtorilor oficiale. Urmat de o discuie de o or cu apreciatul lui
avocat din Glasgow, care prea s nu mai fi auzit pn atunci de divoruri.
Urmaser dou ore de mncat nesntos la restaurantul la Carte, cnd se
purtase ct se poate de spiritual i de amuzant ntru binedispunerea a doi clieni
bogai din Oldemburg, lipsii ns complet de simul umorului. Totul urmat de o
mahmureal care abia acum se mai domolise.
Lantern, ce se va ntmpla cu ea? repetase el ntrebarea.
Este o chestiune strict german, Tommy, i rspunsese Lantern cu un aer
cumpnit, apelnd nc o dat la vocea efului de clas. Din cte bnuiesc eu, o
vor lsa n pace. Atta vreme ct nu-i scrie memoriile ori nu agit apele n alt
mod.
Regret, dar asta nu m satisface.
Ce anume?
Bnuiala ta. Vreau asigurri ferme. n scris. Fa de ea, cu copie pentru
mine.
Copie dup ce, mai precis, Tommy? Cred c eti cam iritat. Poate c-ar
trebui s lsm subiectul sta pentru alt dat.
Cine spune c va mai exista o alt dat? Poate c nu va exista. Dac mi
retrag implicarea. Ce prere ai? Ia spune?
Ei, n acest caz, Tommy, Londra nu va mai avea de ales i va apela la
anumite sanciuni pe care le are n vedere pentru banca ta.
Apelai, btrne, sfatul meu e s-o facei! Bucurai-v de ele din plin.
Suntei invitaii mei. Deci Frres se duce pe apa smbetei. Dar pentru ct
vreme? i cine s jeleasc? Cine?
n sfrit discuia se ncinsese. Asta trebuia s se fi ntmplat mai de mult,
dup prerea lui Brue. Fuseser scoase cuitele, i la lupt. Apoi continuase:
Bnci se duc pe apa smbetei n fiecare zi. Mai ales cele vechi, ineficiente,
cum este a mea. Nu acelai lucru se ntmpl cu voi, biei, cnd operaiunea
voastr de vis se duce-n blrii? Sunt n stare s miros o afacere important de
la o pot, iar asta este o afacere important. Pcat de tnrul Ian: l apreciam
n mod deosebit. S sperm c-i va gsi o slujb decent. Baft. Mult
sntate ie i tuturor celor care sunt cu tine n barc.
Ateptase un baft drept rspuns, constatnd cu mulumire c nu l
primise.
Tommy, spune-mi ce anume te-ar ajuta s-i liniteti temerile, a zis
Lantern, cu glasul monoton al unui robot telefonic.
Pentru nceput, vreau s primesc Ordinul Imperiului Britanic. Un ceai cu
regina. i zece milioane de lire sterline compensaie pentru c am transformat

Banca Frres ntr-o spltorie de bani pentru rui.


E o glum, din cte mi dau seama.
A, absolut! O chestie de tot rsul, ca toat operaiunea asta! Mai am nite
solicitri. De fapt, sunt nite elemente eseniale.
i care ar fi aceste solicitri, Tommy?
Numrul unu n-ar fi bine s notezi totul ori crezi c vei ine minte?
O s le in minte, pot s te asigur!
O scrisoare oficial. Ctre Frau Annabel Richter, cu o copie pentru mine.
Semnat i tampilat de autoritatea german competent, mulumindu-i fetei
pentru colaborare i asigurnd-o c mpotriva ei nu se vor ntreprinde aciuni
legale sau de alt natur. Asta pentru nceput, ai neles? Lucrurile eseniale
urmeaz. i, surprinznd expresia de ndoial a lui Lantern, adugase: Lantern,
nu m joc! Vorbesc ct se poate de serios! Nimic de pe lumea asta nu m va
convinge s trec mine pragul uii lui Abdullah dac nu mi se d deplin
satisfacie. Numrul doi: vreau s vd n avans paaportul german nou-nou al
lui Issa Karpov, valabil din clipa cnd semneaz n caseta rezervat pentru acest
lucru. Vreau s-l am n mn, ca s i-l art lui Annabel, nainte de declanarea
ostilitilor, drept prob de netgduit c, indiferent cine o manipuleaz, acesta
i va respecta promisiunile i nu are pierderi de memorie. Ai priceput mesajul
sau ai nevoie de lmuriri suplimentare?
Acest lucru este de-a dreptul imposibil. mi ceri s m adresez
germanilor, s obin paaportul i s i-l mprumut? Trieti ntr-o lume a
fanteziei absurde, domnule!
Aiurea! Asta-i un jeg cu patalama, dac-mi scuzi exprimarea brutal. Faci
parte dintr-o meserie n care funcioneaz bagheta magic. Flutur aceast
baghet, i vei vedea c nu este chiar att de nensemnat. i s-i mai spun
ceva.
Ce anume?
Cu referire la acel paaport.
Ce anume, cu referire la acel paaport?
n meseria ta, paapoartele nu valoreaz nici ct hrtia pe care sunt
tiprite, din cte neleg eu. Ele pot fi falsificate, anulate, retrase sau impregnate
cu mesaje de avertisment ctre autoritile altor ri. Am dreptate?
Aa, i?
Dein o garanie n ceea ce te privete. Te rog frumos s ii minte asta. Nu
va expira odat cu data de emitere a paaportului lui Issa. Dac aflu cumva c iai jucat vreo fest, te voi da n vileag. Foarte glgios, rspicat i foarte
insistent. Lantern, de la Ambasada Britanic din Berlin. Omul care lucreaz n
domeniul informaiilor secrete i i ncalc promisiunile. Iar pn m prinzi tu,
va fi deja prea trziu, te asigur! Iar acum, o s m duc acas. S m suni dup ce

primeti rspuns, eu sunt dispus s rspund la orice or din zi i din noapte.


Dar ce se-ntmpl cu soia ta?
Chiar, ce se ntmpla cu ea? Sttea ntins n pat, urmrind cum se legna
tavanul, i atepta ca acesta s se ndrepte. Bilet de la Mitzi: Conferin la vrf
cu Bernhard.
Baft pentru Mitzi. Toat lumea ar merita s participe la o conferin la vrf.
Se fcuse miezul nopii cnd l sunase Lantern.
Putem vorbi?
Sunt singur, dac asta te intereseaz.
Lantern i fluturase bagheta magic.
Brue a semnalizat dreapta i s-a uitat n oglinda retrovizoare. Se apropia de
drumul secundar, iar cei doi brbai din BMW-ul care mersese n urma lui nc
de cnd plecase de acas nu-l slbiser ctui de puin. Cineva care s vegheze
asupra ta, aa spusese Lantern, cu un rnjet pe fa.
Orelul era o ngrmdeal de case de crmid roie azvrlite pe nite
cmpuri nceoate. O biseric roie, o gar de culoare roie, un sediu de
pompieri. Un ir de semibungalow-uri pe o latur a strzii principale. Pe
cealalt parte, o benzinrie i cldirea din oel i sticl a unei coli. n
apropierea ei, un teren de fotbal, pe care n acel moment nu se desfura niciun
meci.
Parcarea pe strada principal era interzis, astfel c a intrat pe o strad
lturalnic, dup care a revenit pe jos. Filorii lui Lantern dispruser. Probabil
beau cte o cafea la benzinrie, prefcndu-se a fi altceva dect erau.
Doi brbai ndesai, cu aspect de arabi, purtnd costume cafenii i largi,
stteau pe trotuar i-l urmreau apropiindu-se. Cel mai vrstnic dintre ei i
legna mtniile, cel tnr fuma o igar glbuie, puturoas, dup aspect.
Btrnul a fcut un pas ctre el, ntinznd minile n fa. La cincizeci de metri
distan, doi poliiti n uniform au aprut din adpostul oferit de un desi ca s
arunce o privire.
mi permitei, domnule?
Brue i-a permis. Umeri, revere, subsuori, buzunare laterale, de la spate,
coapse, vintre, pulpe, glezne, toate zonele corpului, erogene i de alt fel. i, la
insistenele celui de-al doilea brbat care i stinsese igara sub talp, coninutul
buzunarelor de la piept. E un stilou oarecare, spusese Lantern. Arat ca un
stilou, scrie ca un stilou, ascult ca un stilou. Dac l vor face buci, tot a stilou
obinuit va arta.
Nu a fost fcut buci.
Strlucirea subit a soarelui fcea locul s fie frumos. n grdina npdit de

verdea din faa casei, o femeie mbrcat n negru din cap pn n picioare se
odihnea ntr-un scaun pliant avnd un prunc n brae. Georgie, apte luni de
aici ncolo. S-a deschis ua de la intrare. Un bieel cu o calot pe cap i
purtnd o rob alb s-a uitat pe dup u. Poate c Georgie va avea un biat.
Fii bine-venit, domnule Brue, a rostit n englez bieelul, zmbind cu
gura pn la urechi.
De pe verand, Brue a ptruns direct n camera de zi. La picioarele lui, trei
fetie mbrcate n alb construiau o ferm din piese de Lego, n vreme ce pe
ecranul televizorului lsat fr sonor se vedeau domuri aurii i minarete. La
picioarele scrii sttea un tnr cu barb, purtnd o cma lung n dungi i
pantaloni largi din bumbac.
Domnule Brue, sunt Ismail, secretarul personal al doctorului Abdullah.
Suntei ct se poate de bine-venit, a zis el, ducnd mna dreapt la inim i apoi
ntinzndu-i-o lui Brue.
Dac cinci la sut din doctorul Abdullah era ru, aa cum susinuse sus i
tare Lantern, atunci era vorba despre cinci la sut dintr-un foarte puin. De
statur mic, omul avea un aer patern, era chel, cu un aspect inofensiv, cu ochi
strlucitori care clipeau des i sprncene groase, i pea parc dansnd.
Ocolind grbit biroul, i-a confiscat mna lui Brue, prinznd-o n ambele palme
i innd-o prizonier. Purta un costum negru, cma alb ncheiat pn la
ultimul nasture i pantofi uori, fr ireturi.
Suntei marele domn Brue, a spus el cu glas cntat, vorbind ntr-o englez
rapid i foarte corect. Domnule, numele dumneavoastr nu ne este
necunoscut. Banca dumneavoastr a avut cndva legturi arabe, nu tocmai
bune, dar a avut. Poate ai uitat. Asta este una dintre marile probleme ale lumii
moderne, nelegei? Uitarea. Victima nu uit niciodat. ntrebai-l pe un
irlandez ce i-au fcut englezii n 192027 i i va spune ziua i ora la care au fost
ucii oamenii, precum i numele lor. ntrebai-l pe un iranian ce i-au fcut
englezii n 195328 i v va spune. i copilul lui v va spune. La fel i nepotul.
Iar cnd i acesta va avea un copil, i acela v va spune. Dar dac vei ntreba
un englez Doctorul Abdullah a nlat din umeri, mimnd netiina. Chiar
27 21 noiembrie 1920, Duminica nsngerat zi n care n cadrul
Rzboiului Irlandez de Independen, trupele britanice au deschis
focul la Dublin n timpul unui meci de fotbal gaelic i au ucis
paisprezece civili, drept represalii pentru uciderea a paisprezece
ageni i informatori britanici. Totodat, au fost ucii i militani IRA
aflai n nchisoare, sub pretextul c ar fi ncercat s evadeze. (n.tr.)

dac a tiut vreodat, a uitat. Mergei nainte! ne spunei. Mergei nainte!


Uitai ce v-am fcut. i mine va fi o zi! Dar nu este, domnule Brue. (nc i
inea mna captiv.) Ziua de mine este rodul zilei de ieri, nelegei? Asta vreau
s v spun. i a celei de alaltieri. S ignori istoria e ca i cum nu ai lua n
seam prezena lupului la ua ta. V rog, luai loc! Sper c ai avut parte de o
cltorie plcut.
Da, a fost frumos, mulumesc.
Ba nu a fost frumos, a plouat. Acum, pentru scurt vreme, este soare. n
via, trebuie s vedem realitatea. L-ai cunoscut pe fiul meu Ismail, care mi
este secretar, da? Ea este Fatima, fiica mea. Anul viitor, n luna octombrie, dac
va voi Allah, Fatima i va ncepe studiile la London School of Economics, iar
la vremea potrivit Ismail va merge pe urmele tatlui su, plecnd la Cairo, iar
eu m voi simi mai singur, dar mndru. Avei copii, domnule?
O fiic.
Atunci i dumneavoastr suntei binecuvntat.
Dar nu la fel de binecuvntat ca dumneavoastr, din cte vd! a spus Brue
cu convingere.
Ca i fratele ei, Fatima era mai nalt cu un cap dect tatl ei. Avea o fa
ltrea i frumoas. Hijab-ul ei cafeniu i cdea peste umeri ca o cap.
Bun ziua, a spus ea i, plecndu-i ochii, i-a dus mna dreapt la inim
n semn de salut.
Americanii sunt mai ri dect dumneavoastr, britanicii, dar ei au o
scuz, a continuat doctor Abdullah pe acelai ton vioi, ndrumndu-l pe Brue
spre fotoliul tapiat, luxuriant de moale, dedicat vizitatorilor, dar fr s-i
elibereze ncheietura minii. Scuza lor este ignorana. Ei nu tiu ce fac greit.
ns dumneavoastr, englezii, tii prea bine. tii asta de mult vreme. i totui,
persistai n greeal. Sper c nu v deranjeaz o glum. Mi s-a spus c umorul
m va salva. Dar s nu m socotii cumva filosof, v rog! Filosofia este pentru
dumneavoastr, nu pentru mine. Eu sunt o autoritate religioas, e adevrat. Dar
filosofia este pentru laici i pentru cei fr de Dumnezeu. Partea noastr de
lume este ntr-o stare jalnic, nu e nevoie s-mi spunei asta. M ntreb: cine se
28 Referire la boicotul, blocada naval i blocarea conturilor externe
ale Iranului instituite de Anglia n perioada 1951-1953, cnd Iranul a
dorit s naionalizeze producia de petrol, controlat pn atunci de
Anglia i de SUA. n 1953, CIA a organizat un complot n urma cruia
prim-ministrul, suporter al naionalizrii, a fost arestat; a urmat
dictatura ahului Reza Pahlavi, detronat n urma Revoluiei Iraniene
din 1979. (n.tr.)

face vinovat pentru asta? n urm cu o mie de ani, aveam n Cordoba mai multe
spitale pe cap de locuitor dect au spaniolii astzi. Doctorii notri realizau
operaii pe care medicii de azi nici nu le pot visa. Ce nu a mers, ne ntrebm
noi. E de vin amestecul strin? Imperialismul rusesc? Ori laicizarea? ns i
noi, musulmanii, suntem de vin. Unii dintre noi ne-am pierdut credina. Nu am
mai fost cu adevrat musulmani. Acolo am dat noi gre. Fatima, avem nevoie de
ceai, te rog! Am fost un an la Cambridge. La Colegiul Caius. Dar cred c tii i
asta. Cu apariia internetului i a televiziunii, nu mai exist secrete. ns
informaia nu nseamn cunoatere, atenie! Informaia nu reprezint nimic, e
ceva amorf. Doar Dumnezeu o poate transforma n cunoatere. i prjituri,
Fatima, domnul Brue a condus de la Hamburg pn aici, pe ploaie. V e prea
cald ori prea frig, domnule? S fii sinceri fa de noi. Suntem oameni
ospitalieri, care se strduiesc s respecte poruncile lui Allah. Dorim s v simii
confortabil. Dac ne aducei bani, dorim s v simii foarte confortabil! Cu ct
mai confortabil, cu att mai bine, aa spunem noi. Pe aici, domnule! ngduiimi s v conduc n camera de consultri. Suntei un om de treab. Avei o figur
de om bun, aa spunem noi.
n ce fel este cinci la sut ru? i zicea mnios Brue, n starea de agitaie
n care se afla. Cnd i adresase ntrebarea aceasta, Lantern refuzase s-i
explice: Crede-m pe cuvnt, Tommy! Cinci la sut e tot ce trebuie s tii tu.
Bine, atunci spune-mi cine nu este cinci la sut ru? s-a ntrebat Brue, n timp
ce, nsoit de toi membrii familiei, mergea alturi de doctorul Abdullah pe un
coridor ngust. Banca Brue Frres, cu investiiile sale suspecte, cu clienii si
dubioi i cu conturi lipiane? Plus folosirea influenei i a informaiilor secrete,
atunci cnd putem s scpm neprini? Eu a zice c ajungem la cincisprezece
la sut. Iar n ce-l privete pe galantul preedinte i director general, adic eu,
despre ce vorbim? Am divorat de o soie bun, am lsat n urm un copil pe
care deprind s-l iubesc abia acum, cnd e prea trziu, am dat-o n bar n
profesiunea mea, m-am cstorit cu o uuratic, iar acum ea m leapd: mi-a
acorda mai degrab cincizeci la sut ru n loc de cinci.
i ce face cu restul de nouzeci i cinci la sut? l ntrebase el pe Lantern.
Opere cantabile, venise rspunsul evaziv.
i eu ce fac cu partea mea de bine? La naiba cu toate! Dac faci socotelile
i te uii ce iese sub linie, ncepi s te ntrebi, care din noi este cu cinci la sut
mai ru dect cellalt.
Gata, domnule, putei s ncepei! Fr nicio grab, dar n englez, v
rog! Pentru copii este cel mai important s nvee englez cu orice prilej. Pe
aici, v rog, domnule! V mulumesc!
Ajunseser ntr-o odaie mai umil, de crturar, de unde se vedea grdina din

spate. Unde nu existau cri, zreai caligrafie. Doctorul Abdullah s-a aezat la
un pupitru simplu din lemn, aplecndu-se n fa, cu minile mpreunate.
Probabil c Fatima avea ceaiul gata pregtit, pentru c a sosit cu el imediat,
mpreun cu un platou cu prjituri presrate cu zahr. n urma ei, cu pai
mruni, a intrat bieelul care i deschisese ua, nsoit de cea mai curajoas
dintre cele trei surori mai mici ale lui. Urcnd treptele n urma lui Ismail, Brue
simise o pictur de sudoare alunecndu-i pe partea dreapt a coastelor, ca o
insect foarte rece. ns acum, dup ce se aezaser, devenise calm i arborase
un aer profesional. Se gsea n elementul lui. Repetase bine n minte
instruciunile date de Lantern, i avea o treab de rezolvat. i undeva, mereu
dinaintea lui, se afla Annabel.
Doctor Abdullah. Iertai-m, a nceput el, dnd o nuan de autoritate
tonului.
Dar ce este de iertat, domnule?
Aa cum am menionat n discuia pe care am purtat-o la telefon, clientul
meu insist asupra unui grad deosebit de confidenialitate.
Situaia lui este, n cel mai fericit caz, delicat. Consider c ar trebui s
discutm aceste probleme doar noi doi. mi pare ru!
Dar nici nu v-ai propus s-mi comunicai numele lui, domnule Brue!
Cum l-a putea expune pe clientul dumneavoastr la vreun risc dac nu tiu cine
este?
A murmurat cteva cuvinte n arab. Fatima s-a ridicat i, fr s se uite spre
Brue, a prsit camera, urmat de copii i, n cele din urm, de Ismail.
Ateptnd pn cnd s-a nchis ua, Brue a scos din buzunar un plic nesigilat i
l-a aezat pe pupitrul doctorului Abdullah.
Ai btut atta drum ca s-mi scriei? a ntrebat doctorul Abdullah pe un
ton amuzat.
Apoi, vznd expresia serioas a lui Brue, a scos o pereche de ochelari
zgriai, pentru citit, a deschis plicul, a desfcut foaia de hrtie i a examinat
coloana de cifre btute la main. Dup care i-a dat ochelarii jos, i-a trecut
palma peste fa i i-a pus la loc pe nas.
Domnule Brue, asta-i o glum, cumva?
Una destul de costisitoare, nu credei?
Costisitoare pentru dumneavoastr?
Pentru mine, personal, nu. Pentru banca mea, da. Nici unei bnci nu-i face
plcere s-i ia adio de la o sum att de mare.
Neconvins, doctorul Abdullah s-a uitat nc o dat la cifre.
Nici eu nu sunt obinuit s spun bun venit unor astfel de sume, domnule
Brue! Ce s fac? S zic mulumesc? S nu zic mulumesc? S zic da?
Suntei bancher, domnule. Eu sunt un biet ceretor n numele lui Allah. Mi s-a

rspuns la rugciuni sau v batei joc de mine?


Totui, exist anumite condiii, l-a prevenit Brue cu severitate, prefernd
s nu ia n seam ntrebarea.
Sunt foarte ncntat s le ascult. Cu ct mai multe condiii, cu att mai
bine. Avei idee ci bani reuesc s strng ntr-un an toate organizaiile mele
caritabile n aceast emisfer?
Absolut deloc.
i eu, care credeam c bancherii tiu totul! O treime din suma aceasta, n
cel mai bun caz. Mai curnd un sfert din ea. Allah este milostiv.
Abdullah nc privea lung fila de hrtie de pe pupitrul lui, avnd minile
aezate cu un aer posesiv de o parte i de alta a ei. n ndelungata lui carier de
bancher, Brue avusese ocazia privilegiat de a urmri brbai i femei din toate
pturile sociale trezindu-se deplin atunci cnd se confruntau cu mrimea noii lor
bogii, abia descoperite. Dar niciodat nu vzuse o imagine mai elocvent a
extazului inocent dect aceea pe care o nfia doctorul n acele momente.
Nici nu avei idee ce ar nsemna o sum att de mare pentru oamenii mei,
a spus el i, spre stnjeneala lui Brue, ochii i s-au umplut de lacrimi,
determinndu-l s i nchid i s-i lase capul n jos. ns cnd i-a ridicat din
nou capul, vocea i-a rsunat ferm i la obiect: mi ngduii s ntreb care este
originea acestor bani? Cum a fost suma obinut cum a ajuns ea n minile
clientului dumneavoastr?
n cea mai mare parte, aceti bani au fost depui n banca mea n decurs
de un deceniu sau dou.
Dar banii nu provin din banca dumneavoastr.
Evident c nu.
Atunci, unde-i au originea, domnule Brue?
Banii reprezint o motenire. Dup prerea clientului meu, au fost
obinui n mod dezonorant. Pe de alt parte, au acumulat dobnd, ceea ce
neleg c ar contraveni legii islamice. nainte de a face o solicitare de
revendicare a acestor bani, clientul meu vrea s se asigure c acioneaz n
concordan cu credina.
Ai spus c exist condiii, domnule Brue.
n rugmintea de a-i distribui averea printre instituiile dumneavoastr
caritabile, clientul meu dorete s i se acorde o atenie special Ceceniei.
Clientul dumneavoastr este cecen, domnule Brue?
Pe msur ce tonul vocii i s-a ndulcit iari, n ochi i-a aprut o expresie de
ncordare, n jurul lor conturndu-se riduri fine, ca i cum ar fi privit n direcia
soarelui, n deert.
Clientul meu este foarte preocupat de soarta grea a oprimatului popor
cecen, i-a replicat Brue, refuznd din nou s rspund la ntrebare. Prioritatea

lui de baz este de a le oferi medicamente i clinici.


Avem multe organizaii caritabile musulmane care i dedic activitatea
acestui aspect important, domnule Brue, a spus doctorul Abdullah, aintindu-i
n continuare ochii mici i ntunecai asupra lui Brue.
Clientul meu sper ca ntr-o bun zi s devin i el medic. Ca s vindece
suferinele la care au fost supui cecenii.
Doar Allah vindec, domnule Brue. Omul doar l asist n actele sale. Ce
vrst are clientul dumneavoastr, dac-mi permitei s ntreb? Este vorba de un
om matur, de unul btrn? Unul care s-i fi ctigat propria avere n sfere
legitime?
Indiferent de vrsta, sexul sau poziia sa social, clientul meu este hotrt
s studieze medicina i dorete s fie primul beneficiar al propriei generoziti.
n loc s foloseasc aceti bani pe care i socotete nu tocmai curai, el cere ca o
organizaie filantropic musulman s-i finaneze studiile de medicin aici, n
Europa. Costul ar fi neglijabil n comparaie cu donaia pe care o face. Dar i-ar
da linitea faptului moral. El ar dori s primeasc ndrumri din partea
dumneavoastr personal asupra tuturor acestor chestiuni. La Hamburg, la o dat
i ntr-un loc care s fie stabilite de comun acord.
Privirea doctorului Abdullah a revenit asupra foii de hrtie din faa lui, dup
care s-a ndreptat spre Brue.
Pot face apel la instinctele dumneavoastr, domnule Brue?
Desigur.
mi este limpede, suntei un om onorabil. Amabil i de onoare. Nu
prezint importan ce altceva suntei. Cretin, evreu, nu-mi pas. Numai c
suntei ceea ce prei a fi. Ca i mine, suntei tat. n plus, suntei un om de
lume.
Aa mi place s cred.
Atunci, v rog s-mi explicai de ce ar trebui s am ncredere n
dumneavoastr?
De ce nu ar trebui s avei ncredere?
Pentru c am un gust neplcut n gur n legtur cu aceast minunat
propunere.
Nu duci pe nimeni la tiere, spusese Lantern. i oferi ocazia de a aciona
cinstit i de a realiza lucrul just. Aa c, nu ai de ce s-i faci mea culpa. Peste
un an, i va fi recunosctor.
Dac a aprut un gust neplcut, nu eu sunt de vin, i nici clientul meu.
Poate c are legtur cu felul n care au fost obinui acei bani.
Ai menionat asta.
Clientul meu este perfect contient de originea nefericit a banilor. A

discutat acest lucru ndelung cu avocatul lui, iar dumneavoastr reprezentai


soluia pe care au gsit-o mpreun.
Are un avocat?
Da.
Aici, n Germania?
Tirul de ntrebri cptase din nou o turnur mai direct, n faa creia Brue
s-a artat recunosctor s rspund.
Da, desigur, a spus el cu nsufleire.
Un avocat bun?
Aa presupun. De vreme ce el a ales-o.
Aadar, e o femeie. Ele sunt cele mai bune, aa se spune. Clientul
dumneavoastr a fost sftuit s aleag aceast femeie-avocat?
Presupun c da.
Este musulman?
Va trebui s-i punei aceast ntrebare chiar ei.
Domnule Brue, clientul dumneavoastr este un om care are ncredere n
alii, aa, ca mine?
Doar att i spui, nimic mai mult, l instruise Lantern. O fent din glezn,
suficient ct s-l atragi, i te opreti la asta.
Doctor Abdullah, clientul meu a trit experiene tragice. mpotriva lui au
fost fptuite multe nedrepti. i le-a suportat. A rezistat, ns ele au lsat
cicatrici adnci asupra lui.
i, drept urmare?
Drept urmare, a dat instruciuni bncii mele, prin avocatul su, ca aceti
bani mnjii, cum i socotete el, s fie transferai direct ctre organizaii
caritabile asupra crora dumneavoastr i el vei conveni, n prezena lui i a
dumneavoastr. Direct de la Brue Frres ctre destinatari. El nu dorete
intermediari. Cunoate faima dumneavoastr, v-a studiat scrierile i dorete
ndrumarea pe care doar dumneavoastr i-o putei oferi. ns vrea s vad
tranzaciile cu propriii ochi.
Clientul dumneavoastr vorbete arab?
Iertai-m, dar nu pot rspunde.
German? Francez? Englez? Dac este cecen, sigur vorbete rusa. Ori
poate doar cecena?
Indiferent ce limb ar vorbi, v asigur c vom gsi interpretul potrivit.
Cu un aer meditativ, doctorul Abdullah i-a trecut degetele peste hrtia din
faa lui i, ndreptndu-i privirea nc o dat spre Brue, a revenit la gndurile
lui.
Suntei glume, s-a plns el ntr-un trziu. Suntei ca un om abia eliberat.
De ce? Banca dumneavoastr i ia rmas-bun de la o avere, iar dumneavoastr

zmbii, ceea ce constituie un paradox. S fie perfidul zmbet englezesc?


Poate c zmbetul meu englezesc are o explicaie.
Atunci, probabil c explicaia aceasta m nelinitete.
Clientul meu nu este singurul care socotete dezgusttoare originea
acestor bani.
Dar banii nu au miros, aa se spune. Mai ales pentru un bancher,
adevrat?
Cu toate acestea, consider c a putea spune c banca mea scoate un mic
oftat de uurare.
ntr-un asemenea caz, moralitatea bncii merit toat admiraia. Spuneimi altceva, v rog.
Dac pot.
Acea unic pictur de sudoare revenise, ns acum pe cealalt parte a
coastelor.
Exist o precipitare n legtur cu aceast treab. Care este motivul ei?
Ce motor bizar ne mn, mai precis? Haidei, domnule! Suntem doi oameni
cinstii. i suntem singuri.
Clientul meu este n criz de timp. S-ar putea ca dintr-o clip n alta s nu
mai aib posibilitatea de a autoriza aceste donaii. Am nevoie ct mai curnd de
o list a organizaiilor dumneavoastr caritabile i de o descriere a cauzelor pe
care le slujesc ele. Voi transmite aceast list ctre avocata lui, care o va
prezenta clientului meu spre aprobare, i apoi vom putea ncheia tranzacia.
Cnd Brue s-a ridicat s plece, doctorul Abdullah a redevenit o persoan
energic i pus pe otii.
Aadar, nu mi se ofer nici timp, nici posibilitatea de a alege, s-a plns el
pe un ton prefcut acuzator, strngndu-i mna lui Brue cu ambele mini i
zmbind ugub spre el.
Nici mie, l-a aprobat Brue cu aceeai tent umoristic i pe acelai ton de
vicreal. Pe ct mai curnd, sper!
n acest caz, domnule, v doresc o cltorie ct se poate de sigur pn
acas, n snul familiei, cum se spune la noi. Allah fie cu dumneavoastr.
Iar dumneavoastr s v purtai de grij, a spus Brue, cu aceeai cldur,
n timp ce ddeau noroc n acel fel bizar.
Revenind la main, Brue a descoperit c sudoarea i mbibase toat cmaa
i trasase o dung umed pe gulerul hainei. Cnd a ajuns pe autostrad, cei doi
filori ai si se instalaser deja n spatele lui, rnjind ca nite idioi. Brue nu tia
ce fcuse ca s i distreze att de mult. i nici cnd se detestase cel mai mult pe
sine.
De opt ore, de cnd Brue plecase din casa lui Abdullah, Erna Frey i Gnther

Bachmann abia dac schimbaser vreo vorb, dei edeau la doar civa
centimetri deprtare unul de cellalt, n spatele irului de monitoare ale lui
Maximilian. Un ecran este conectat la centrul de interceptri din Berlin, un
altul, la sistemul de supraveghere prin satelit, un al treilea e n legtur cu o
echip de filaj motorizat aparinndu-i lui Arni Mohr alctuit din cinci
persoane.
La ora 15.48, ntr-o tcere mormntal, ascultaser cu ochii mijii schimbul
de replici dintre Brue i Abdullah, transmis de stiloul de ascultare plasat asupra
lui Brue de ctre supraveghetorii lui Lantern, aflai n garajul situat peste drum,
i retransmis ctre grajduri dup criptare. Singura reacie a lui Bachmann fusese
o btaie tcut din palme. Erna Frey nu reacionase n niciun fel.
La ora 17.10 sosise primul apel dintr-o serie de interceptri de apeluri
telefonice fcute de la domiciliul lui Abdullah. O traducere simultan din arab
n german se derula pe ecranul monitorului ce primea semnal de la Serviciul de
interceptri. Pentru Bachmann, care vorbea arab, traducerea era redundant.
Pentru Erna Frey i pentru majoritatea echipei lui Bachmann era util.
La fiecare convorbire, numele persoanei contactate aprea n partea de jos a
ecranului. Un ecran paralel punea la dispoziie date personale i detalii privind
convorbirea. Apelurile, ase n total, au fost fcute exclusiv ctre oameni
respectabili care se ocupau cu strngerea de fonduri i funcionari importani de
la organizaii caritabile, toi de origine musulman. Potrivit comentariilor
suplimentare oferite de specialitii analiti, niciuna dintre persoanele contactate
nu se gsea n acel moment sub urmrire.
Mesajul ctre fiecare persoan apelat era identic: Am dat de fonduri, fraii
mei, milostivul Allah, n infinita Lui drnicie, ne-a socotit demni de un dar
mre, istoric. O trstur caracteristic fiecrei discuii a fost c doctorul
Abdullah pretindea nu tocmai convingtor c se refer la un cadou american
n orez, nu n dolari. Prin acest cod simplist, milioanele deveneau tone.
Potrivit comentariului suplimentar, motivaia lui pentru a disimula inea de
precauie: nu dorea s strneasc nici mcar accidental pofta vreunui angajat
local care s-ar fi putut ntmpla s asculte acea convorbire. O singur redare era
suficient pentru toate cele ase convorbiri:
Dousprezece tone i jumtate de cea mai bun calitate, dragul meu prieten
tone americane ai priceput? da, adevrat, tone. Fiecare bob e menit s fie
distribuit credincioilor. Da, da, ntrule! Tone! i-a pus oare Allah palmele lui
ierttoare peste urechile tale neroade?
Exist i condiii, pricepi? Nu multe, dar, cu toate astea, condiii. M mai
asculi? Fraii notri oprimai din Cecenia primesc primul transport. Flmnzii
lor vor fi primii pe care i vom hrni. i vom instrui mai muli medici,
Inshallah. Nu e minunat? i n Europa. Avem deja un candidat!

Aceast convorbire se purtase cu un anume Shaykh Rashid Hassan, vechi


prieten i fost coleg de studenie de-al lui Abdullah de la Cairo, care acum
locuia n orelul Weybridge, comitatul Surrey, Anglia. Poate c din acelai
motiv fusese cea mai lung i mai intim convorbire. Cu toate acestea, se
ncheiase criptic, aspect remarcat de analiti:
Fr ndoial c bunul nostru prieten te va cuta mai trziu ca s discute ce
trebuie discutat, promite Abdullah. Rspunsul este un mormit evaziv.
La 19.42 apar primele imagini recepionate n direct:
Secvene cu REPER ieind de pe veranda casei, prnd foarte european prin
purtarea unei haine de ploaie Burberry i a unei epci englezeti. Este singur.
Un automobil Volvo combi, de culoare neagr, ateapt la poart, avnd portiera
din dreapta spate deschis pentru a se urca.
Observaie fcut de analiti: vehiculul este nmatriculat pe numele unei
firme de nchiriat maini, deinute de nite turci, avnd sediul n Flensburg, ora
situat la o sut cincizeci de kilometri nord de Hamburg. Nu exist date
referitoare la activiti ilegale desfurate de aceast firm sau de proprietarii ei.
Ajutat de garda lui de corp mai vrstnic, REPER se instaleaz pe bancheta
din spate; bodyguardul ia loc apoi lng ofer. Camera de supraveghere i
schimb direcia de filmare, aezndu-se n spatele mainii Volvo, pe care o
urmeaz. Oamenii pioi evit s conduc, gndete Bachmann, urmrind
garda de corp de pe scaunul din fa, care se uit n oglinda retrovizoare, apoi n
cea lateral.
Volvo-ul ajunge la autostrad, continu spre nord-est cale de douzeci, de
patruzeci, de cincizeci i apte de kilometri. Se las amurgul. Imaginea
transmis de aparatul de filmat capt tenta verzuie i neclar dat de lentilele
pentru vedere nocturn. n tot acest timp, garda de corp a continuat s priveasc
ba n oglinda retrovizoare, ba n cea lateral. n momentul cnd automobilul
trage ntr-un spaiu de odihn, vigilena lui sporete.
Garda de corp iese din main i urineaz, rstimp n care pare s verifice
zona, cutnd s depisteze orice prezen nedorit. Se uit direct n obiectivul
camerei de filmare, probabil verificnd vehiculul de supraveghere al oamenilor
lui Mohr, parcat la aproximativ cincizeci de metri n spatele lui.
Revenind la automobil, garda de corp deschide portiera din spate i se
adreseaz cuiva dinuntru. REPER coboar i, inndu-i apca s nu-i fie
suflat de vnt de pe cap, nainteaz ctre o cabin telefonic din sticl, aflat la
captul estic al zonei de odihn. Intr n cabin i introduce imediat o cartel de
credit pe care o are pregtit n mn. Mare idiot, gndete Bachmann. Dar
poate c, la fel ca maina Volvo, acea cartel nu i aparine lui REPER.
n timp ce REPER formeaz numrul, n partea de jos a unuia dintre

monitoarele lui Maximilian apare un nume. Este acelai Shaykh Rashid Hassan,
din Weybridge, pe care Abdullah l sunase de acas ceva mai devreme. ns,
ntre timp, se petrecuse ceva ciudat cu glasul lui REPER, dup cum, cu oarecare
ntrziere i puin desincronizat, Centrul de Interceptri din Berlin reuete s l
recepioneze.
La nceput, nici mcar Bachmann nu reuete s desclceasc nelesul
vorbelor pe care le aude. Ca s se lmureasc, trebuie s apeleze la traducerea
simultan ce apare pe ecranul aflat lng u. REPER vorbete cu siguran n
arab, dar folosind un dialect egiptean plin de colocvialisme despre care el
probabil consider c ar deruta pe orice individ care ar auzi, ntmpltor sau nu,
acel schimb de replici.
Dac aa considerase, se nelase. Indiferent cine ar fi fost persoana,
traductorul simultan se dovedete genial. Nici mcar nu ezit:
REPER: Shaykh Rashid la aparat?
RASHID: Da, sunt Rashid.
REPER: Sunt Faisal, vrul distinsului tu socru.
RASHID: i?
REPER: Am un mesaj pentru el. I-l poi transmite?
RASHID: (rspuns cu ntrziere) Pot. Inshallah.
REPER: A existat o ntrziere n legtur cu livrarea de membre artificiale i
de scaune cu rotile ctre spitalul fratelui tu din Mogadishu.
RASHID: i ce-i cu asta?
REPER: ntrzierea va fi imediat ndreptat. Dup aceea, va putea s mearg
fr nicio grij n vacan n Cipru. Poi s-i transmii mesajul meu? Se va
bucura.
RASHID: O s-i comunic socrului meu. Inshallah.
Shaykh Rashid nchide.

14
Frau Elli, a spus Brue, dnd semnalul declanrii familiarului ritual.
Domnule Tommy, i-a rspuns Frau Ellenberger, pregtindu-se pentru nc
unul dintre obinuitele lor schimburi de replici.
Dar se nela. De aceast dat, Brue adoptase tonul directorului executiv:
Frau Elli, m bucur s te informez c ncepnd cu aceast sear vom
nchide ultimul dintre conturile lipiane.
M simt uurat, domnule Tommy! Era i timpul.
l voi primi pe solicitant ast-sear, dup ncheierea programului oficial.
Aceasta este dorina lui expres.
n aceast sear nu am niciun program. Nu am nimic mpotriv s rmn
dup orele de lucru, i-a rspuns Frau Elli, cu o aviditate misterioas.
Oare inea cu orice pre s vad cum disprea i ultimul dintre conturile
lipiane ori s-l vad pe fiul nelegitim al colonelului Grigori Borisovici
Karpov?
i mulumesc, dar nu va fi nevoie, Frau Elli. Clientul insist asupra
confidenialitii depline. Cu toate acestea, i-a rmne recunosctor dac ai
dezgropa documentele trebuincioase i mi le-ai pune pe birou.
S neleg c solicitantul are o cheie, domnule Tommy?
Potrivit avocatului su, are o cheie foarte potrivit. Iar noi avem propria
cheie. Unde anume?
n oubliette, domnule Tommy. n seiful din perete. Sub cifrul dublu.
Lng cutiile de valori?
Lng cutiile de valori.
Mereu am crezut c politica noastr era de a ine cheile de la cutiile de
valori ct mai departe de cutiile n sine.
Asta era pe vremea regretatului domn Edward. La Hamburg, ai adoptat o
politic mai permisiv.
Ei bine, atunci poate eti bun i-mi eliberezi cheia.
Va trebui s o rog pe casiera-ef s m nsoeasc.
De ce?
Ea pstreaz al doilea cifru, domnule Tommy!
A, desigur! Trebuie s-i spui despre ce este vorba?
Nu, domnule Tommy.
Atunci s nu-i spui. i astzi vom nchide banca mai devreme. A vrea ca

la ora trei, cel trziu, s nu se mai afle niciun angajat n sediu.


V referii la toat lumea?
Toat lumea, n afar de mine, dac nu te superi!
Prea bine, domnule Tommy!
ns mnia pe care o citise pe faa femeii l tulburase, cu att mai mult cu ct
nu nelegea motivul ei. La ora trei dup-amiaz banca se golise, aa cum
dduse el instruciuni, astfel c i-a putut telefona lui Lantern spre confirmare.
Dup cteva minute, s-a auzit soneria. Aflat singur n cldire, Brue a cobort
precaut pn la parter i a vzut patru oameni n salopete albastre stnd n prag,
avnd n spatele lor, parcat n curtea bncii, o furgonet alb ce se pretindea a
aparine firmei Compania de Electricitate Trei Oceane din Lbeck. n meseria
noastr, lucru deloc surprinztor, i numim gndaci cu antene, se confesase
Lantern, pregtindu-l pe Brue pentru invazia ce va urma.
Cel mai vrstnic dintre cei patru avea doi dini din aur care l fceau s
semene cu un pirat.
Domnul Brue? a ntrebat el, artndu-i dinii sclipitori.
Ce dorii?
Avem programare s verificm sistemul dumneavoastr, domnule, a spus
omul, ntr-o englez muncit.
Atunci, intrai, i-a rspuns Brue iritat, n limba german. Facei ce avei
de fcut. Numai s nu stricai prea ru tencuiala, dac nu v suprai.
i spusese lui Lantern pn obosise c banca gemea de camere video montate
att n exterior, ct i n interior. n cazul n care gndacii cu antene ai lui
Lantern aveau sarcina de a instala sisteme similare, nu puteau oare s adapteze
cablajele existente? ns acest lucru nu era suficient de bun pentru oamenii la
care Lantern se referea acum drept amicii notri germani. n urmtoarea or,
Brue a umblat neputincios de colo, colo, n vreme ce oamenii i-au vzut de
treaba lor: holul, zona recepiei, scara, sala computerelor care adpostea
casieria, secretariatul, grupurile sanitare, camera de valori, acea oubliette, pe
care a trebuit s o descuie folosindu-se de setul personal de chei.
Iar acum, v rog, biroul dumneavoastr, domnule Brue. Dac mi
permitei, a spus brbatul cu zmbet aurit.
Brue i-a fcut de lucru la parter ct timp biroul i-a fost pngrit. Totui,
indiferent ct de mult a cutat eventuale daune, nu a gsit nicieri vreo urm a
activitii lor. Iar cnd i-a reluat n stpnire propriul brlog, totul prea
neatins.
Cu expresii respectuoase lipsite de sens, oamenii au plecat, iar Brue, rmas
din nou singur i resimind brusc acea stare, s-a prbuit n scaunul de la masa
de lucru, neavnd chef nici mcar s ntind mna spre teancul de documente
lipiane cu aspect mbtrnit, pe care Frau Ellenberger i le lsase acolo spre

consultare.
ns curnd dup aceea un cu totul alt Brue s-a afirmat cu trie, n-avea
importan dac era o versiune veche a sa ori una nou. Era Brue redivivus.
Traversnd camera cu pai mari, inndu-i minile nfipte n buzunare, s-a uitat
cu luare-aminte la tabloul original, pictat de mn, reprezentnd arborele
genealogic al familiei Brue care, vreme de treizeci i cinci de ani, fusese
obiectul care i atrsese zilnic atenia asupra nepriceperii sale. S fi vrt
prietenii notri germani vreunul dintre microfoane ndrtul lui? A ajuns oare
chiar mreul fondator al bncii s-mi spioneze orice micare?
Ei bine, nu are dect. Peste cteva sptmni, va spiona dintr-un tomberon.
Rsucindu-se pe clcie, a aruncat o privire aprig prin birou: Camera mea,
masa de lucru a partenerului meu, portmantoul meu, cu haine croite de
Randalls din Glasgow, biblioteca mea: nu a tatei, nu a tatlui su, nici a
strbunicului. Iar crile din bibliotec, chiar dac nu am deschis niciodat
vreuna, tot ale mele sunt. i venise vreme ca ei s tie asta; sosise timpul s
tie i el asta. Pot face tot ce vreau cu ele. S le ard sau s le vnd, sau s le
donez Dezmoteniilor Pmntului.
Aa c, s-i road gndacii. Cum mi-au ros mie pereii, ha-ha!
i gndind aceast mic trivialitate analiznd-o atent i savurnd-o , a
repetat-o cu voce tare, curtenitor i ntr-o englez impecabil, mai nti spre
beneficiul lui Lantern, apoi pentru amicii germani ai lui Lantern i, n cele din
urm, pentru toi asculttorii lui de pretutindeni. Oare se activase instalarea
microfoanelor? l durea n cot.
Apoi, cu mare grij, s-a apucat s conceap aranjarea scenei: Issa va sta
aici, Abdullah, acolo, iar eu o s m fixez aici, la biroul meu.
Dar Annabel?
Annabel nu va fi trimis ntr-o banc din fundul clasei, nici gnd! Asta nu
se va ntmpla n casa mea. Este aici n calitate de oaspete al meu i va
beneficia de tratamentul pe care eu consider c l merit.
i, gndind asta, i-au czut ochii pe fotoliul bunicului, ascuns n colul cel
mai ntunecat, acolo unde l exilase, un fotoliu hidos, sculptat excesiv i avnd
nsemnele neamului Brue pe coama sptarului, precum i tartanul familiei
brodat pe tapieria tears de vreme. Trndu-l afar din ascunztoare, a aruncat
pe ezutul lui cteva perne decorative i s-a tras un pas napoi ca s-i admire
opera: Aa i place ei s stea, perfect dreapt, i cine ndrznete s-o deranjeze
din acea poziie o face pe riscul su.
Drept ultim tu, s-a dus pn la frigiderul dintr-un intrnd, a adus cteva
sticle de ap mineral plat i le-a aezat pe msua de cafea pentru ca n
momentul sosirii ei acestea s fie la temperatura camerei. S-a gndit s-i toarne
un scotch dac tot trecuse la problema buturilor, dar s-a abinut. Mai avea de

rezolvat o ultim chestiune vital nainte de desfurarea ntrevederii din acea


sear, i atepta cu nerbdare momentul.
Brue insistase asupra hotelului Atlantic fr s precizeze vreun motiv. Dup
ce fcuse o tur de recunoatere, Lantern i aprobase umil alegerea fcut. Ora
stabilit era apte, cea la care se ntlniser el i Annabel prima oar. n lobby
domneau aceleai mirosuri ca i atunci. Recepionerul de serviciu era tot Herr
Schwarz. Dinspre bar rsuna acelai sunet ca i atunci. Acelai pianist cnta,
nebgat n seam, melodii de iubire atunci cnd Brue a ocupat aceeai poziie
sub aceleai picturi n ulei cu aspect comercial i a rmas cu ochii ndreptai
spre aceleai ui batante.
Doar vremea se deosebea. Soarele de primvar lumina strzile, elibernd
trectorii i fcndu-i s par mai nali. Ori aa avea Brue impresia, poate
pentru c se simea el nsui mai liber i mai nalt.
Sosise devreme, ns Lantern i cei doi biei ai si ajunseser acolo naintea
lui i stteau ca trei mici oameni de afaceri ntre colul lui Brue i uile batante,
probabil pentru a-l descuraja n caz c inteniona s fug din acel loc cu
paaportul lui Issa. Dincolo de interval i la mic distan de buctria localului
se aezaser cele dou femei care se repeziser s sar n ajutorul lui Annabel la
restaurantul Louise. Cu figuri serioase, metodice i concentrate, prinse ntr-un
dialog neconvingtor n timp ce consultau o hart a oraului, ele preau
pregtite s repete figura.
Annabel renunase la rucsac.
Acesta a fost primul lucru pe care Brue l-a observat atunci cnd ea a ptruns
pe uile batante. Fr rucsac, pind mai lent, fr biciclet. Pn la u fusese
adus de un Volvo de culoare nisipie, care nu era taxi, aadar probabil c maina
aparinea celor care o supravegheau.
La gt purta aceeai earfa pe care o avusese drept hijab la locuina Leylei.
Fusta neagr i sever i bluza cu mnec lung, plus jacheta, au fost o mic
surpriz pentru el. Aceste veminte sugerau o avocat care fie se pregtea s
apar n faa instanei, fie tocmai trecuse pe acolo, pn cnd Brue i-a adus
aminte c i el alesese costumul de culoarea cea mai nchis pentru ntlnirea
din acea sear cu doctorul Abdullah.
Ap? a sugerat el grijuliu. Fr lmie? La temperatura camerei?
Combinaia obinuit?
Da, v rog, a spus ea, dar nu a zmbit.
A comandat dou ape, una pentru sine. Strngndu-i mna, i-a ngduit doar
o privire piezi spre faa ei, temndu-se de ceea ce ar putea vedea. Annabel
arta tras la fa i nedormit. i inea buzele strnse n ncercarea de a-i
pstra controlul.

i cred c ai i escort aici, adevrat? a spus el, pe acelai ton jovial. Leam putea trimite ceva de but, dac doreti. O sticl de ampanie.
O nlare din umeri gen Georgie.
Brue arja n mod deliberat pentru a o impresiona. Juca rolul bufonului
englez. Practica umorul ntr-un mod care nu se potrivea situaiei, dar era singura
cale pe care o cunotea. Era un cabotin btrn, care o pregtea pe ea pentru
marea reprezentaie, i dorea s-i demonstreze c o iubea.
Dac bag bine de seam, cred c nu beneficiezi de o protecie pe msur,
Annabel! Avnd n vedere ce valoare se pare c avem n ochii celor care ne
manevreaz. Vd c ai doar dou bestii, n vreme ce eu am trei. Oamenii mei
sunt acolo, dac doreti s arunci o privire spre ei. (A fcut un gest ostentativ n
direcia acestora.) Individul la tnr i mai scund, cu costum, este creierul lor
conductor. Lantern, aa l cheam. Ian Lantern, de la Ambasada Britanic din
Berlin, poi verifica asta ntrebndu-l oricnd pe ambasador. Ceilali doi sunt
ei bine, ca s fiu sincer, un pic subdezvoltai mintal. Nu au prea multe n cap.
Presupun c i tu eti dotat cu dispozitiv de ascultare, aa-i?
Da.
Oare observase un nceput de zmbet? Aa i s-a prut.
Bun. Atunci suntem siguri de o audien adecvat. Ori crezi cumva
mimnd c fusese cuprins de un brusc atac de anxietate ori crezi c oamenii
ti te aud doar pe tine, iar ai mei, doar pe mine? Nu, aa ceva este imposibil,
adevrat? Nu sunt expert n electronic, dar ei nu pot fi pe lungimi diferite de
und. Sau este posibil? Brue s-a uitat pe furi peste umr n stnga i n dreapta,
prefcndu-se c verific. Nu ar trebui s ne facem prea multe griji n privina
lor, a continuat el, cltinnd din cap n semn de repro fa de sine. La urma
urmelor, noi suntem stelele n aceast sear. Ei sunt doar spectatori. Nu pot face
altceva dect s asculte, a explicat el, fiind recompensat cu un zmbet att de
ncurajator, att de deschis, nct a socotit asta drept o lume nou, n care se
putea desfta.
Ai la tine paaportul lui, a spus ea, nc zmbind. Mi-au spus c ai fost
amabil.
Ei, nu tiu ct de amabil am fost, dar m-am gndit c ai dori s arunci o
privire la el. i cred c i eu a vrea s l vd. n zilele noastre, pur i simplu nu
mai tii cu cine ai de a face. Din pcate, nu i-l pot da. Pot doar s i-l art, apoi
i-l voi napoia tnrului domn Lantern, aflat n dreapta noastr, care l va da
unuia dintre oamenii ti, care apoi l va activa, dac aceasta este exprimarea
potrivit, imediat ce clientul tu va face aa cum intenioneaz i se dorete.
A ntins paaportul spre ea. Nu cu un gest ferit, ci oferindu-i paaportul peste
mas, cu o ostentaie care a determinat membrii ambelor grupuri de
supraveghetori s renune la orice pretenii c ar face altceva dect s stea cu

ochii pe ei doi.
Sau exist variante n partea din care vii? a continuat el vesel. Constat c,
n cazul acestor oameni, este vital s comparm versiunile. Nu par s se lase
dominai prea mult de sinceritate. Iat cum mi-au descris mie situaia. Tu aduci
clientul nostru la banc, el d instruciunile necesare, iar apoi este dus direct,
mi s-au dat asigurri ntr-un loc a crui adres nu mi se permite s o cunosc,
unde el va completa nite formulare n trei exemplare i i se va nmna
paaportul german. Chiar acesta pe care l avem aici, i care va cpta imediat
valabilitate. Se potrivesc versiunile? Ori ne confruntm cu vreo problem?
Se potrivesc, a rspuns ea.
Annabel a luat paaportul i l-a examinat. nti fotografia, apoi cteva
tampile de intrare i de ieire cu aspect nevinovat, niciuna nefiind prea recent.
Apoi data expirrii, peste trei ani i apte luni.
Va trebui s-l nsoesc cnd va primi asta, a spus ea, ncntndu-l pe Brue
prin hotrrea de care ddea dovad, caracteristic lui Annabel, dar pe care el io recunotea abia acum.
Sigur c da. Ca avocat al lui, nu vei avea de ales.
E bolnav. Are nevoie de odihn.
Desigur. Iar dup seara aceasta, are la dispoziie tot timpul din lume, a
spus Brue. Iar eu am un micu document pentru tine personal. (A luat
paaportul din minile ei i a plasat un plic nesigilat n palma ei rmas n
ateptare.) Nu te deranja s verifici acum. Regret, nu e vreo bijuterie
stnjenitoare. Doar un petic de hrtie. Dar te elibereaz i pe tine. Nu vor exista
acuzaii din rzbunare sau ceva de genul acesta, cu condiia s nu procedezi
astfel nc o dat, dei eu sper c aa vei face, firete. i prin asta i se
mulumete pentru faptul c ai fost n aceeai barc, ca s spun aa. Mai
apropiat de att de o cerere n cstorie nu se poate ajunge n meseria asta.
Nu m intereseaz s fiu eliberat.
Ei bine, eu cred c ar trebui, i-a replicat el.
ns, de aceast dat, el i-a vorbit n rusete, nu n german, lucru care, spre
ncntarea lui, a provocat agitaie n cele dou tabere, aflate de o parte i de alta
a intervalului. Capete s-au rsucit brusc, s-au consultat cu un aer disperat de la o
mas la cealalt: Avem printre noi vreun cunosctor de rus? Judecnd dup
expresiile nedumerite de pe feele lor, nu aveau.
Iar acum, pentru c suntem singuri pre de cteva minute sau cel puin aa
sper, a continuat Brue n rusa lui clasic, deprins la Paris, exist dou chestiuni
personale i strict secrete pe care a dori s le abordez cu tine. mi dai voie?
Spre bucuria lui, ca prin minune, ea s-a luminat la fa.
V dau voie, domnule Brue.

Ai fcut referire la banca mea. Banca mea mpuit. Dac ea nu ar fi


existat, el nu ar fi fost aici. Ei bine, acum el e aici. i poate rmne aici, credem
noi. i mai doreti ca el s nu fi venit?
Nu.
M simt uurat. Mai doresc s tii c am o fiic pe care o iubesc foarte
mult, pe nume Georgina. Eu i spun Georgie. E copilul rezultat dintr-o cstorie
timpurie, pe care am contractat-o ntr-o perioad din via cnd nu nelegeam
natura csniciei. Ori, fiindc veni vorba, nu pricepeam natura iubirii. Eram
imatur pentru cstorie i imatur ca s devin tat. Acum nu mai este cazul.
Georgie va avea un copil, iar eu voi nva s fiu bunic.
E minunat!
Mulumesc! Abia ateptam s spun asta cuiva, iar acum am avut ocazia,
aa c sunt ncntat. Georgie sufer de depresie. Nu am ncredere n limbajul de
acest fel, dar, n cazul ei, sunt convins c diagnosticul se potrivete suferinei ei.
Georgie trebuie s triasc echilibrat. Cred c acesta e termenul potrivit.
Locuiete n California. Cu un scriitor. La un moment dat, ea a fost i anorexic.
Arta ca o pasre gata s moar de foame. Nimeni nu putea face nimic. Era o
poveste trist. Iar divorul nu a ajutat deloc la mbuntirea situaiei. Din
fericire, ea a avut nelepciunea s plece n America. S-a stabilit n California.
Unde este i acum.
Ai mai spus asta.
Scuze. Ce vreau s zic e c n momentul sta se scald n ape limpezi. Am
vorbit cu ea acum cteva seri. Cteodat, cu ct e mai mare distana de la care
telefonez, cu att mi-e mai uor s-mi dau seama dac ea este fericit. A mai
avut un copil, dar a murit. Cel de acum nu va avea aceeai soart, sunt convins.
tiu c va tri. Dar m ndeprtez de subiect. Iart-m, te rog! M-am gndit c,
dup ce se va termina afacerea asta, o s-mi rezerv ceva timp ca s dau o fug
pentru a o vedea. Poate chiar s stau acolo o vreme. Sincer s fiu, banca mea e
pe duc. Nu a putea afirma c o s-i duc lipsa. Totul are un ciclu de via. i
atunci m-am gndit: dup ce ajung acolo i m instalez ct de ct, iar tu i
limpezeti situaia de aici, ai putea veni s stai cu noi cteva zile pe cheltuiala
mea, evident. Poi veni cu cine doreti i aa i vei cunoate pe Georgie i pe
copilul ei. Dar i pe soul ei, despre care sunt singur c e un ins nfiortor.
Mi-ar face plcere!
Nu e nevoie s-mi dai rspunsul acum. Nu e ceva vital. Doar gndete-te.
Asta e tot ce voiam s-i spun. Iar acum putem reveni la limba german, pentru
ca publicul nostru s se mai liniteasc.
Voi veni, a spus ea, tot n rus. Chiar a fi ncntat. Nu e nevoie s stau
pe gnduri. Sunt convins c asta vreau.
Excelent, a reluat el discuia, de ast dat n german, consultndu-i

ceasul, ca i cum ar fi vrut s afle cu precizie ct timp lipsise de la masa de


lucru. Mai am nite hrtii aici, iar asta ar fi lista dorinelor lui Abdullah pentru
Cecenia. Are propuneri la modul general privind comunitatea musulman n
mare, dar aceasta este o list prescurtat a recomandrilor lui pentru Cecenia. Sa gndit c probabil clientul nostru ar dori s-i arunce ochii peste aceast list,
nainte de a participa la discuie. Poate c asta va face ca timpul s treac mai
repede. mi dai voie s spun c abia atept s v vd pe amndoi la ora zece n
seara asta?
V dau voie, a spus ea. Desigur.
Apoi, cu o micare hotrt din cap pentru a sublinia cele spuse, s-a ntors i
a pornit cu pai rigizi spre uile batante, unde nsoitorii ei erau deja n
ateptare.
Nu a fost vorba de o rzvrtire, Ian, l-a asigurat Brue pe Lantern, pe un
ton degajat, n momentul cnd i-a ntins paaportul lui Issa. N-am fcut dect s
ngduim liberului nostru arbitru s fac o mic plimbare.
Era opt i jumtate cnd cele dou femei au lsat-o pe Annabel n faa
cldirii de pe faleza portului, pentru ca ea s urce singur scara spre
apartamentul din pod, socotind c se-ntmpla pentru ultima oar: ultima oar
cnd Issa i era prizonier, iar ea, prizoniera lui, ultima oar cnd, stnd la
fereastra arcuit, vor mai asculta muzic ruseasc n lumina tremurtoare
venind dinspre port, ultima oar cnd el i va fi ca un copil pe care s-l
hrneasc i s-l binedispun, cnd i va fi ca un amant de neatins, cnd i va fi
ca un tutore n durere insuportabil i n speran. Peste o or avea s-l predea
lui Brue i doctorului Abdullah. Peste o or, Bachmann i Erna Frey vor cpta
ce-i doresc. Cu ajutorul lui Issa, vor salva mai multe viei nevinovate dect o
putea face Sanctuarul ntr-o via de om ns n ce fel se puteau contabiliza cei
neucii?
Acestea sunt recomandrile doctorului Abdullah? a ntrebat Issa, pe un
ton oarecum imperios, n timp ce citea stnd n lumina aruncat de becul aflat n
mijlocul camerei.
Cteva dintre ele. A plasat Cecenia n capul listei. Aa cum ai cerut tu.
E nelept. Organizaia caritabil pe care o numete aici este cunoscut
bine n Cecenia. Am auzit de ea. Duce medicamente i bandaje la curajoii
lupttori din muni, precum i anestezice. Vom sprijini aceast organizaie
caritabil.
Foarte bine.
Dar mai nti trebuie s salvm copiii din Grozni, a spus el, citind mai
departe. Iar dup aceea, vduvele. Tinerele femei care au fost pngrite fr
vina lor nu vor fi pedepsite, ci, cu voia lui Allah, vor fi gzduite n cmine

speciale. Chiar dac exist un semn de ntrebare privind complicitatea lor, ele
vor fi gzduite acolo. Asta mi-e dorina.
Bine.
Niciuna nu va fi pedepsit, nici mcar de familia ei. Vom gsi persoane
pricepute pentru a le ngriji pe aceste femei. (Apoi a dat o pagin.) Copiii
martirilor vor fi avantajai, asta este voia lui Allah. Dar numai cu condiia ca
prinii lor s nu fi ucis persoane nevinovate. Noi i vom adposti chiar dac au
omort oameni nevinovai, lucru pe care Allah nu-l ngduie. Annabel, eti de
acord cu asta?
Mi se pare extraordinar. Oarecum derutant, dar grozav, a spus ea,
zmbind.
i organizaia asta caritabil, i pe ea o admir. Nu am auzit de ea, dar o
admir. Educaia copiilor notri a fost neglijat din cauza acestui rzboi
ndelungat pentru independen.
Ce-ar fi s le bifezi pe acelea care i plac? Nu ai un creion?
mi plac toate. i mi placi i tu, Annabel!
A mpturit lista i i-a ndesat-o n buzunar.
Nu mai vorbi aa, l-a rugat ea n gnd, din locul ei, aflat la captul cellalt
al podului. Nu m sili s-i fac promisiuni. Nu te apuca s zugrveti acest vis
pe care nu-l poi tri. Nu m simt suficient de tare pentru asta. Oprete-te!
Dup ce te vei converti la crezul lui Allah, care este religia mamei mele i
a poporului meu, iar eu voi deveni un medic de vaz, pregtit n Occident i
avnd o main ca a domnului Brue, mi voi dedica tot timpul pe care nu-l voi
petrece la slujb ca s te simi bine. Annabel, i dau asigurri n privina asta!
Cnd sarcina i va permite, o s fii asistent n spitalul meu. Am bgat de
seam c, atunci cnd nu eti din cale afar de sever, te ari plin de
compasiune. Dar mai nti va trebui s urmezi un curs de calificare. Pregtirea
de avocat nu e suficient ca s devii asistent medical.
Nu cred c este.
Annabel, m asculi? Te rog s te concentrezi!
Doar m uitam la ceas, atta tot. Domnul Brue vrea ca noi s ajungem
acolo naintea doctorului Abdullah. nti va trebui s solicii banii, chiar dac nu
vrei s-i accepi.
Sunt contient de asta, Annabel! M-am obinuit cu astfel de chestiuni
tehnice. Tocmai de aceea, limuzina lui va sosi s m ia la momentul potrivit. La
ceremonie vor veni i Melik, i Leyla?
Nu. Ei sunt n Turcia.
Asta m ntristeaz. Ei s-ar simi alinai dac ar ti ce vreau s fac. O s le
asigur copiilor notri o educaie vast i ct mai variat. Dar nu n Cecenia,
pentru c ar fi prea periculos. nti vor studia Coranul, iar dup aceea, literatur

i muzic. Vor aspira s deprind cele Cinci Excelene. Dac nu vor fi n stare,
nu vor fi pedepsii. i vom iubi i ne vom ruga alturi de ei de nenumrate ori.
Eu, unul, nu m pricep la etapele care sunt necesare pentru convertirea ta. Dup
ce o s-mi fac o prere despre acest doctor Abdullah, ale crui scrieri le respect,
o s analizez pentru a vedea dac este omul potrivit. Annabel, nu te-am insultat
niciodat!
tiu asta.
Iar tu nu ai ncercat s m seduci. Au existat momente cnd m-am temut
c ai fost gata de aa ceva. Cu toate acestea, ai reuit s te stpneti.
Cred c ar trebui s ne pregtim, nu?
S ascultm Rahmaninov.
Traversnd ncperea pn spre fereastra arcuit, Issa a pornit CD-playerul.
Sonorul era dat la volum mare, aa cum i plcea lui s asculte cnd era singur.
Acordurile grave au rsunat cu ecou, rsfrnte de grinzile tavanului. Issa s-a
ntors spre fereastr, iar Annabel i-a urmrit silueta, ct timp el s-a mbrcat
atent pentru acea cltorie. Jacheta din piele a lui Karsten nu l mai atrgea. A
preferat s mbrace vechiul pardesiu negru i s-i pun acopermntul din ln
pe cap, atrnndu-i desaga glbuie de umr.
Hai, Annabel! Te rog s m urmezi. O s te apr eu. Aa e tradiia la noi.
ns, odat ajuns la u, s-a oprit brusc i s-a uitat lung la ea, cu o sinceritate
att de dezamgit, nct, vreme de o clip, ea a crezut c el avea s o nchid
din nou, innd-o i pe ea prizonier alturi de el, ca s continue la nesfrit
viaa pe care o mprtiser acolo, singuri n propria lor lume.
i poate c, ntr-un fel, ea spera c aa se va ntmpla, ns el deja pornise s
coboare treptele, aa c totul s-a dovedit a fi prea trziu. Erau ateptai de o
limuzin lung, de culoare neagr. oferul inea deschis portiera din dreapta
spate. Era tnr i blond, un brbat la prima tineree. Annabel a urcat. oferul a
ateptat ca Issa s o urmeze, dar acesta a refuzat. Drept urmare, tnrul blond a
deschis portiera din dreapta fa, iar Issa a urcat.
*
Brue a pornit n frunte ctre propriul sanctuar, urmat de Issa i de Annabel,
care purta taiorul negru, tipic pentru orice avocat, i earfa. Issa, aa cum
remarcase el ndat, era un personaj schimbat. Fugarul pios, de origine
musulman, se transformase n fiul milionar al unui colonel din Armata Roie.
Dup ce a ptruns n hol, s-a uitat ncruntat i dispreuitor n jur, ca i cum
interiorul nobil al bncii nu ar fi fost tocmai locul cu care era nvat. Aeznduse neinvitat pe fotoliul pe care Brue i-l dorise pentru Annabel, Issa i-a
ncruciat braele la piept i a pus picior peste picior, ateptnd s i se
vorbeasc, i, procednd astfel, a alungat-o pe Annabel spre coad.
Frau Richter, nu dorii s venii ceva mai aproape de noi? a ntrebat-o

Brue, n limba rus, singura limb comun cunoscut de toi trei.


Mulumesc, domnule Brue, m simt foarte bine, i-a rspuns ea, etalnd
zmbetul pe care tocmai ce i-l regsise.
Atunci, voi ncepe, a anunat Brue, strduindu-se s-i alunge
dezamgirea.
i a nceput, n ciuda senzaiei bizare pe care o avea: aceea c se adresa unei
sli aglomerate, nicidecum ctre dou persoane care stteau la mai puin de doi
metri de el. Ca reprezentant al Brue Frres, el l-a salutat n mod oficial, drept
fiul unui vechi i fidel client al bncii, pe Issa ns, cu mult tact, s-a abinut s
exprime condoleane privind trecerea n nefiin a clientului su.
Issa s-a crispat, dar a dat din cap n semn de ncuviinare. Brue i-a dres
glasul. n acele circumstane, a spus el, i propunea s pstreze procedurile
oficiale la minimum. I se adusese la cunotin de ctre avocatul lui Issa cu o
vag plecciune n direcia lui Annabel c Issa i solicita motenirea cu
condiia ca, imediat dup aceea, s poat dispune de ea i s o doneze unor
organizaii caritabile musulmane.
Am fost informat de asemenea c, n acest scop, v vei lsa ndrumat de
autoritatea religioas a doctorului Abdullah, cruia i-am transmis instruciunile
dumneavoastr. Doctorul Abdullah s-a declarat ncntat s ni se alture n scurt
timp.
Va fi vorba de ndrumarea lui Allah, l-a corectat Issa, cu un mrit ursuz,
neadresndu-se lui Brue, ci brrii lui cu un minuscul Coran de aur, pe care o
inea ntre degete. Vorbim de voia lui Allah, domnule!
Scop n care a continuat Brue, fr s se lase tulburat de intervenie , n
condiii normale, el i-ar solicita pretendentului s-i prezinte identitatea. Cu
toate acestea graie capacitii de convingere dovedite de Frau Richter, a spus
el cu emfaz , el era dispus s renune la orice formaliti i s treac
nentrziat la pretenii i, adresndu-se din nou lui Annabel , dac aceasta era
dorina clientului ei.
Aceasta este dorina mea, domnule! a exclamat Issa, nainte ca Annabel s
apuce s deschid gura. Cer aceti bani pentru toi musulmanii! i cer pentru
Cecenia!
Ei bine, n acest caz, ar trebui s m urmai, a spus Brue.
Dup care a ridicat o cheie micu, inteligent modelat, din tvia pe care o
avea n fa.
Ua de la oubliette s-a deschis cu un scrit. Dup plecarea tehnicienilor,
Brue activase doar unul dintre sistemele de protecie. Casetele de valori erau
aliniate de-a lungul unui perete, toate fiind vopsite n verde-nchis, avnd
fiecare cte dou guri pentru cheie. Edward Amadeus, care adora s dea nume

ridicole diverselor lucruri, numise acel perete porumbarul su. Dup tiina lui
Brue, unele dintre acele cutii de valori nu fuseser deschise de cincizeci de ani.
Probabil c ele nici nu aveau s mai fie deschise vreodat. S-a ntors spre
Annabel i a vzut c faa i se luminase, trdnd o nsufleire precaut.
Privindu-l drept n ochi, ea i-a ntins scrisoarea adus de Issa din partea lui
Anatoli, avnd numrul casetei scris apsat cu cerneal. Brue l tia pe de rost.
Cunotea cutia i cu ochii nchii, dei coninutul i era necunoscut: ceva mai
ndoit i mai zgriat dect vecinele ei, ea i amintea de o lad ruseasc de
muniii. Inscripia de pe etichet un cartona glbui i ptat, avnd cele patru
coluri prinse de o ghear miniatural de fier era scris de mna pedantului
Edward Amadeus: LIP o linie oblic, numrul, iar apoi trimiterea: nu se
atinge fr aprobarea lui EAB.
Cheia dumneavoastr, domnule, v-a ruga, i-a zis Brue lui Issa.
Punndu-i din nou brara la ncheietura minii, Issa i-a desfcut nasturii
pardesiului lung i a cutat sub pieptul cmii tristua din piele de cprioar.
Slbind-o la gur, a extras din ea cheia i i-a ntins-o lui Brue.
M tem, Issa, c dumneata trebuie s faci asta, i-a spus Brue cu un
zmbet patern. Am i eu una?
A ridicat cheia bncii pentru a o vedea Issa.
Issa e primul? a ntrebat Annabel, cu bucuria unui copil care particip la
un joc de societate.
Cred c aa este obiceiul, nu suntei de acord, Frau Richter?
Issa, f ce te-a rugat domnul Brue. Vr cheia n broasc i rsucete-o.
Issa s-a apropiat de cutia de valori i a introdus cheia n ncuietoarea din
partea stng. ns, cnd a ncercat s o rsuceasc, ea a rmas blocat. Iritat, a
scos-o i a ncercat-o n ncuietoarea din dreapta. S-a rsucit. Issa s-a dat cu un
pas napoi. Brue s-a apropiat i, cu cheia bncii, a deschis ncuietoarea din
stnga. Apoi a fcut i el un pas n spate.
Stnd alturi, Brue i Annabel s-au uitat cum, cu o repulsie neascuns, fiul
colonelului Grigori Borisovici Karpov a intrat n posesia milioanelor agonisite
pe ci ilegale de tatl lui decedat, avere inut la pstrare de regretatul Edward
Amadeus, cavaler al Ordinului Imperiului Britanic, la cererea serviciilor
britanice de informaii. La prima vedere, caseta nu coninea mare lucru: un plic
mare cerat, nesigilat, pe care nu era trecut niciun destinatar.
Minile subiratice ale lui Issa tremurau. n lumina ce cdea de sus, figura lui
redevenise cea a unui deinut, presrat de umbre i de adncituri, surprins
ntr-o expresie de dezgust. Folosindu-i arttorul i degetul mare, a extras
dispreuitor o bucat de hrtie gravat ce arta ca o bancnot de mari
dimensiuni. Punnd plicul la subsuoar ca pentru a-l refolosi cu o alt ocazie, a
desfcut documentul i, cu spatele ntors spre Brue i spre Annabel, l-a

examinat: dar mai curnd ca pe un artefact dect cu scopul de a citi informaiile


pe care le cuprindea, pentru c scrisul era n german, nu n rus.
Poate c Frau Richter va face traducerea cnd urcm n birou, a sugerat
Brue cu glas molcom, dup ce trecuse mai bine de un minut fr ca Issa s se
clinteasc.
Richter? a repetat Issa, ca i cum nu ar mai fi auzit acel nume pn atunci.
Annabel. Frau Richter. Avocata dumitale. Doamna creia i datorm
prezena dumitale aici n aceast sear, precum i multe alte lucruri, dac mi
este permis s spun.
Revenind din sferele n care se pierduse, Issa i-a ntins documentul lui
Annabel, dup care i-a nmnat i plicul.
Acetia sunt bani, Annabel?
Vor fi, a spus ea.
Cnd au ajuns din nou la etaj, temndu-se c Issa, confruntat cu realitatea
fizic a monstruozitii tatlui su, s-ar putea rzgndi, anulnd totul, Brue a
fcut un efort deosebit s par degajat. Probabil mprtind aceeai temere,
Annabel s-a grbit s i imite purtarea. Cu vioiciune, i-a prezentat clientului ei
termenii i condiiile obligaiunii la purttor, i l-a ntrebat dac avea de pus
ntrebri, la care Issa a ridicat din umeri n semn de acceptare confuz a
situaiei. Nu avea de pus ntrebri. Trebuia semnat o chitan, iar Brue i-a
nmnat-o lui Annabel, invitnd-o s-i explice clientului ei ce rost avea acest
lucru, ncet i rbdtor, ea i-a spus lui Issa ce nsemna chitana aceea.
nsemna c, pn i ceda, banii erau ai lui. Dac, la semnarea chitanei, dorea
s se rzgndeasc, pstrnd banii ori dndu-le alt utilizare, avea toat
libertatea de aciune. Iar Brue i-a dat seama c, spunndu-i aceste lucruri lui
Issa, Annabel punea fidelitatea fa de clientul ei deasupra fidelitii fa de
mnuitorii i manipulatorii ei; i c aceasta era o chestiune de principiu pentru
ea, dar i un act de mare curaj, riscnd s pericliteze atingerea scopului pentru
care fusese adus acolo.
ns Issa nu avea de gnd s se rzgndeasc. Cu pixul tremurndu-i n mna
dreapt, cu degetele de la mna stng, strnse laolalt, apsate pe frunte, lanul
de aur zrindu-se printre ele, Issa a semnat chitana cu o serie de trsturi
furioase. Uitnd pe moment de comportamentul fa de un musulman, Annabel
a ntins mna s i ia pixul, atingndu-i dosul palmei din greeal. El s-a crispat,
dar ea a reuit s-i ia pixul.
Administratorul fundaiei din Liechtenstein pregtise un raport financiar. n
baza obligaiunii la purttor i prin semnarea chitanei, Issa devenea unicul
proprietar al fundaiei. Aa cum i transmisese Brue doctorului Abdullah, suma
total a activelor lui se ridica la dousprezece milioane i jumtate de dolari
americani; sau, aa cum preferase doctorul Abdullah s o descrie prietenului su

din Weybridge, comitatul Surrey, dousprezece tone i jumtate de orez


american.
Issa, a spus Annabel, ncercnd s-l scoat din transa n care czuse.
Uitndu-se int la obligaiune, Issa i-a trecut palmele peste obrajii supi,
micndu-i buzele ntr-o rugciune tcut. Iar Brue, care cunotea de mult
toate micile semne legate de mbogirea neateptat sclipirea reinut de
lcomie, de triumf ori de uurare , le-a cutat n zadar pe faa lui Issa, tot astfel
cum le cutase zadarnic i pe faa lui Abdullah: sau, dac le-a vzut, le-a vzut
nti transmise ctre Annabel, apoi disprnd imediat ce apruser.
Aadar, a spus el pe un ton vioi, presupunnd c nu mai avem alte
chestiuni de discutat, iat ce i-am sugerat doamnei Richter s facem , lucru pe
care l-am i fcut n mod provizoriu, sub rezerva aprobrii dumitale, Issa.
Pentru moment, vom trece ntreaga sum n contul bncii noastre, n aa fel
nct ea s poat fi transferat instantaneu, telegrafic, beneficiarilor asupra
crora vei conveni dumneata i doctorul Abdullah, n lumina preocuprilor
dumneavoastr etice i religioase. ntinznd brusc mna stng pentru a-i
consulta fugar ceasul foarte scump, a adugat: Peste apte minute, s spunem.
Ba chiar mai curnd, dac nu m nel.
Nu se nela. n faa cldirii tocmai oprea un automobil. A urmat un schimb
nbuit de cuvinte n arab. oferul i pasagerul i luau rmas-bun. Brue a
surprins un Inshallah, i a recunoscut glasul doctorului Abdullah. A mai
surprins un Salaam de la revedere. Maina s-a ndeprtat, iar dinspre verand
s-a auzit zgomotul pailor unei singure persoane.
Frau Richter, iertai-m un moment, a spus el cu un aer oficial i a cobort
grbit spre parter pentru urmtorul Act al reprezentaiei.
Arni Mohr era mndru de noua lui furgonet de supraveghere, i se
desprise de ea doar cu condiia s fie plasat n afara zonei de interdicie pe
care el i poliia o stabiliser n jurul bncii lui Brue. n interiorul zonei: filorii
lui Arni i lunetitii poliiei; n afara ei, furgoneta, Bachmann, echipa lui
format din doi oameni i un taxi de culoare crem, gol, ncrcat de reclame.
Acesta era trgul aprobat de Keller i de Burgdorf, contestat fr succes de
Axelrod, i acceptat cu unele proteste de ctre Bachmann.
Gnther, nu m pot lupta cu ei pentru orice amnunt nenorocit, i spusese
Axelrod cu mai mult disperare n glas dect i-ar fi dorit Bachmann s aud.
Dac va trebui s renun la civa pioni pentru a le lua regina, pe mine nu m
deranjeaz, adugase el, reamintindu-i partidele de ah pe care le juca
mpotriva lui Bachmann n adpostul antiaerian de la subsolul Ambasadei
Germane din Beirut.
Dar regina este a noastr, da? insistase Bachmann cu ngrijorare n glas.

n condiiile descrise, da. Dac reueti s-l duci pe REPER la casa ta


conspirativ i dac poi s discui cu el chestiunile asupra crora am convenit,
i dac el d de neles c este dispus s conlucreze, e al nostru. i-am rspuns
la ntrebare?
Nu, nu mi-ai rspuns.
Asta m face s ntreb de ce ai nevoie de trei de dac pentru a spune da.
Asta nu explic prezena Marthei la edin, i nici de ce l-a adus cu ea pe
Newton, spintectorul de beregate din Beirut.
Sau cine era blonda cu fa ascuit i cu umeri lai.
Ori de ce a fost adus pe furi n sala de edin ca o marf de contraband,
dup ce toat lumea se aezase, i de ce a fost scoas tot pe ascuns dup aceea,
ca o trf de hotel.
i cum se face c Axelrod, care detesta prezena american la fel de mult ca
Bachmann, nu fusese n stare s mpiedice aceste lucruri; i de ce Burgdorf
trecuse totul cu vederea.
Spre deosebire de celelalte maini de acelai gen, furgonet nu era conceput
s arate ca o dubi pentru mutri mobilier sau ca un microbuz de transport, sau
ca un camion de mrfuri cu platforma nchis, ci ca o balen cenuie care abia
se mica, servind pentru curarea strzii, aa cum fusese folosit iniial, avnd
n dotare toate elementele originale. n ciuda dimensiunilor, dup cum i plcea
lui Arni s se laude, era invizibil. Nimeni nu ridica semne de ntrebare n
legtur cu prezena ei, mai ales la ore trzii din noapte, cnd se tria prin zona
central a oraului. Putea funciona la fel de bine n micare, ca i n staionare.
Putea patrula pe strad cu trei kilometri pe or i nimeni nu ar fi avut ce s-i
reproeze.
n privina locului de staionare, Bachmann alesese o zon pustie aflat ntre
malul lacului Alster i oseaua principal, la doar jumtate de kilometru
deprtare de banca lui Brue. Sub strlucirea oranj a luminilor stradale, echipa
lui putea admira prin parbriz un plc de castani i, prin fantele camuflate din
spate, statuia de bronz nfind dou fete care ncercau la nesfrit s-i nale
zmeiele.
Spre deosebire de Mohr, Bachmann meninuse numrul oamenilor la
minimum i simplificase pe ct posibil planul de aciune. Pentru monitorizarea
irului de ecrane pe care apreau imagini din diverse surse i din satelit, n afara
lui Maximilian, o recrutase pe Niki, prietena lui inseparabil, care vorbea fluent
rus i arab. Ca s aib sprijin n cazul n care aprea ceva neprevzut, i
plasase doi dintre agenii supraveghetori ntr-un Audi modificat, staionat puin
n afara zonei de interdicie, ateptnd ordine. Atta timp ct sttea n furgonet,
Bachmann avea s se ocupe singur de pstrarea legturii cu Arni Mohr i cu
Axelrod, aflat la Comisia Reunit din Berlin. O implorase pe Erna Frey s l

nsoeasc, dar ea refuzase nc odat cu hotrre s se lase convins.


Srmana copil a primit de la mine toate relele ce se puteau, care-s mai
multe dect i-a dat ea seama, i rspunsese Erna. i, contient de privirea lui
fix asupra ei, dup o ntrziere prelungit, Erna adugase: Am minit-o. Am
spus c nu vom face asta. Am stabilit c nu-i vom divulga ntregul adevr, dar
c va fi adevrat tot ce i zicem.
i?
Am minit-o!
Te repei. n legtur cu ce?
Cu Melik i cu Leyla.
i ce, m rog, i-ai spus tu despre Melik i Leyla de e minciun?
Gnther, nu m interoga!
Ba te interoghez.
Poate ai uitat c am un informator n tabra lui Arni Mohr.
A, juctoarea de tenis! Nu am uitat. Ce implicare are ea n minciuna pe
care i-ai spus-o lui Annabel n legtur cu Melik i Leyla?
Annabel s-a artat ngrijorat n privina lor. Era miezul nopii. A venit n
camera mea i a vrut s-i dau asigurri c Melik i Leyla nu vor suferi pentru c
i-au oferit adpost lui Issa. Pentru c au fost oameni de treab i au procedat
corect. A spus c i visase. Dar cred c sttuse treaz i-i fcuse griji.
i tu ce i-ai zis?
C se vor distra la nunta fiicei Leylei i se vor ntoarce proaspei i
fericii, iar Melik i va nvinge pe toi cei care vor urca n ring cu el, i Leyla i
va gsi un nou so, i c totul va fi minunat pentru ei pn la adnci btrnei. A
fost un basm.
De ce a fost un basm?
Arni Mohr i doctorul Keller din Kln au fcut recomandarea s li se
retrag dreptul de reedin pe motiv c au nclcat condiiile acordrii acesteia
prin adpostirea unui infractor islamist i pentru ncurajarea aciunilor militante
n snul comunitii turce. Au propus informarea autoritilor de la Ankara.
Burgdorf este de acord, cu condiia ca reinerea lor n Turcia s nu se petreac
ntr-un mod care s pericliteze operaiunea REPER.
Dup care, n chip demonstrativ, i nchisese computerul, ncuiase
documentele proprii n fietul metalic i se dusese la apartamentul conspirativ
de pe faleza portului ca s se pregteasc pentru sosirea trzie din noapte a lui
REPER.
Rmas singur i bolnav de furie, Bachmann i-a telefonat nc o dat lui
Axelrod. Rspunsul a fost ct se poate de ntristtor, aa cum se temuse:
Gnther, pentru numele lui Dumnezeu! Cte btlii vrei s duc aici, la
acest nivel? Vrei cumva s dau buzna peste Burgdorf i s-i spun c i-am

spionat pe protectori?
n ultimele dou ore, informaiile operative se transmiseser spre furgonet
ntr-un ritm constant, i toate sunau bine:
Turul fcut de REPER n noaptea precedent fusese n mod evident o
anomalie, pentru c, potrivit ablonului comportamental obinuit, el nu se
folosea de telefoane publice cu cartel. Nici nu avea obiceiul de a-i lsa casa,
soia i copiii neprotejai pe durata nopii, n acea sear, i propusese s
procedeze ca de obicei, apelnd la serviciile unui inginer constructor pensionar,
prieten ndatoritor i vecin: un palestinian pe nume Fuad, care nu avea bucurie
mai mare n via dect aceea de a-i fi ofer marelui savant religios n
deplasrile lui i de a schimba idei profunde cu el. n seara precedent, Fuad
participase la o prelegere inut la institutul cultural local. n acea sear era
liber, iar cele dou grzi de corp ale lui REPER puteau rmne de paz acas,
unde le era locul.
ns unde avea s stea REPER peste noapte n Hamburg, dup discuia de la
banc? Sau unde credea el c va sta? Dac l ateptau prieteni sau dac i
fcuse rezervare la un hotel, sau dac i propusese s revin acas n cursul
nopii pentru a dormi n propriul pat, cele opt ore de care Bachmann dispunea
pentru a le petrece n tovria lui se puteau reduce la trei, patru.
ns, mcar n aceast privin, zeii le surseser uneltitorilor. REPER
acceptase invitaia de a dormi la domiciliul cumnatului lui Fuad, un iranian pe
nume Cyrus, unde trgea deseori, iar Cyrus i pusese lui Fuad la dispoziie o
cheie a casei, deoarece el i familia plecaser n vizit la nite prieteni din
Lbeck i nu aveau s se ntoarc dect a doua zi diminea.
Lucru i mai favorabil, REPER avea s revin singur acolo dup ce-i
ncheia treaba la banc. Fuad se rugase de el s i se ngduie s-l atepte n afara
bncii, ns REPER se dovedise de neclintit:
Fuad, te rog s te duci imediat acas la scumpul tu cumnat, aprat fie el
de Allah, l ndemnase el, telefonndu-i de acas. Dragul meu prieten, asta e o
porunc! Inima ta e prea mare, i nu-i mai ncape n piept. Dac nu o s fii
atent, Allah te va lua la snul lui nainte de vreme. Eu o s chem un taxi direct
de la banc, nu-i mai face griji!
Asta explica prezena taxiului parcat alturi de furgonet.
Asta explica fotografia-portret a lui Bachmann prins n celofan pe licena de
funcionare a taxiului, aflat deasupra bordului mainii.
Asta explica geaca umil i apca de marinar ce atrnau ntr-un cuier pe
partea interioar a uii furgonetei. Dac totul mergea conform planului, avea s
poarte acele obiecte de mbrcminte cnd l va duce pe rpitul REPER la casa
conspirativ de pe falez pentru a fi convertit cu fora la calea cea dreapt.

Pn n zori, a vrea s mi se mplineasc trei dorine, i spusese Erna


Frey, nainte de a iei n chip demonstrativ din birou. l vreau pe REPER la
cutie. Vreau ca FELIX i srmana fat s fie eliberai n slbticie i mai vreau
s te vd n tren, cu un bilet doar dus spre Berlin. La clasa a doua.
i pentru tine, ce vrei?
Pensia i iahtul cu care s plec pe mare.
REPER trebuia s ajung la Brue Frres la ora 22.00.
La ora 20.30, potrivit rapoartelor primite de la oamenii lui Mohr, Fuad
mersese pn la domiciliul lui REPER n maina lui nou-nou, un BMW 335i
Coup, mndria vieii sale. Se aflase prea trziu despre intenia de a fi folosit,
astfel c nu se mai reuise instalarea de microfoane n interiorul ei.
La ieirea din cas, REPER pruse a fi ntr-o dispoziie bun. Prin sfaturile
date nainte de plecare, interceptate de microfoanele direcionale plasate peste
drum, i ndemnase soia i familia s vegheze i s-L laude pe Allah.
Asculttorii au susinut c ar fi detectat un sentiment aparte n vocea lui. Unul
dintre ei a spus c suna a premoniie, un altul a afirmat c vorbea de parc ar
fi plecat ntr-o cltorie lung i nu tia dac se va mai ntoarce.
La ora 21.14, cei care supravegheau din elicopter au raportat sosirea n
siguran a BMW-ului n suburbia de nord-vest a oraului, unde a oprit ntr-o
parcare, probabil pentru rugciune i pentru a mai trece timpul pn la ora
programat pentru sosirea lui REPER la banc. Contrar obiceiului arab, REPER
era recunoscut pentru obsesia lui de a fi punctual.
La 21.16 aadar, dou minute mai trziu , filorii lui Bachmann au anunat
preluarea n siguran a lui FELIX i Annabel pentru transportul pn la banca
lui Brue cu limuzina asupra creia FELIX insistase i pe care Arni Mohr se
artase foarte ncntat s o pun la dispoziie.
Din zona lui de interdicie, Mohr a confirmat sosirea n siguran a celor doi.
Acest lucru era absolut inutil, pentru c Bachmann urmrise totul pe unul dintre
ecranele lui Maximilian, ns Arni Mohr era recunoscut pentru dublarea
msurilor de siguran.
La 21.29, Brue a aflat dintr-o surs reprezentat de nsui Axelrod din Berlin
c Ian Lantern reuise ntr-un fel sau altul s se insinueze n interiorul zonei de
interdicie i parcase maina n care se gsea ntr-o fundtur de unde avea o
vedere panoramic asupra bncii, avnd un pasager neidentificat pe scaunul din
fa al Peugeotului su.
ngrozit, dar deja prins de febra aciunii operative, Bachmann i-a dat seama
c nu avea rost s urle scandalizat. n schimb, l-a ntrebat pe Axelrod pe
telefonul criptat, pe un ton calm i msurat, cine autorizase ca Lantern s
participe la acea aciune.

Gnther, la fel ca tine, are tot dreptul s se afle acolo, i-a atras atenia
Axelrod.
Se vede treaba c are mai multe drepturi dect mine.
Tu eti preocupat de soarta fetei, iar el, de a bancherului.
ns aceast explicaie i s-a prut ilogic lui Bachmann. De acord, Lantern
era cel care l controla pe Brue. Dar era i pe poziii aa nct s l in de mn
pe Brue i s-i serveasc drept sufleor n caz c fcea vreo gafa? Singura treab
care i mai rmsese de fcut, i despre care Bachmann avea cunotin, era
aceea de a-i aborda omul imediat ce se ncheia ntlnirea, de a-i terge
sudoarea de pe frunte, de a-l descoase i de a-i spune ce grozav se comportase.
Dar pentru asta nu era nevoie s bntuie pe acolo, ca un tat la maternitate, la
doar o sut de metri de casa intei. i, pentru numele lui Dumnezeu, cine era
pasagerul lui? Cum de ajunsese acea persoan s fie amestecat n aciune?
ns Axelrod nchisese, iar Maximilian tocmai ridica mna. Fuad, inginerul
pensionar, l lsase pe REPER n faa Bncii Brue Frres.

15
n sanctuarul de la etaj al lui Tommy Brue, pregtirile pe care le fcuse
ddeau n sfrit roade. Atribuindu-i fotoliul bunicului su Stimatei Noastre
Interprete, aa cum insista el s o numeasc pe Annabel, reuise s o plaseze n
poziie central. Ea s-a aezat, stnd aa cum i dorise el, dreapt pe perne. n
stnga ei luase loc Issa, iar n dreapta ei, doctorul Abdullah, cu faa spre Brue,
aflat la birou. Vzndu-l, Issa redevenise un om schimbat, nesigur, sfios i
derutat s descopere c nu avea un limbaj comun pe care s-l foloseasc pentru
a se adresa noului su mentor. Doctorul Abdullah l salutase mai nti n arab,
apoi n francez, n englez i n german, n ordine rapid. A reuit chiar s
rosteasc i cteva cuvinte n cecen ctre Issa, care, vreme de o clip, a fost
sclipitor, apoi s-a uitat ruinat n pmnt, cursivitatea vorbirii disprndu-i.
Fa de ziua precedent, i doctorul Abdullah i prea un om schimbat lui
Brue. Fiind el nsui agitat, Brue nu-i nchipuise c Abdullah putea fi i mai
nelinitit. naintnd precaut spre Issa cu braele ridicate pentru mbriarea tipic
arab, pruse pn n ultima clip nesigur dac s mearg pn la capt cu
salutul. Exprimarea lui, dup ce se oprise asupra germanei, n traducerea n rus
a lui Annabel, a evideniat o politee dublat de precauie, dar i de dorina de
tatonare.
Domnul Brue, bunul nostru prieten, refuz s-mi dezvluie numele
dumneavoastr, domnule. i bine face. Suntei domnul X, i eu nu pot ti de
unde venii. ns noi doi nu trebuie s avem secrete unul fa de cellalt. Am
sursele mele. i dumneata ai surse, altfel nu l-ai fi trimis pe bancherul dumitale
englez s m examineze. Ei bine, ceea ce ai auzit despre mine este adevrat,
frate Issa! nainte de toate, sunt un om al pcii. Asta nu nseamn c stau
deoparte n mreaa noastr lupt. Nu iubesc violena, dar i respect pe aceia
care se ntorc la noi de pe cmpul de btlie. Aceia au vzut fumul luptei. La fel
ca mine. Au fost torturai n numele Profetului i al lui Allah. Au fost btui i
ntemniai, la fel ca mine, dar nu s-au recunoscut nfrni. Violena nu a fost
nceput de ei. Ei sunt victimele violenei.
Ateptnd rspuns, s-a uitat atent la Issa, examinnd cu compasiune, dar i
cu curiozitate efectul vorbelor lui. ns Issa, dup ce ascultase traducerea fcut
de Annabel, s-a limitat s-i lase capul n piept.
Aadar, va trebui s te cred, domnule, a continuat Abdullah. Asta mi-e
ndatorirea n faa lui Dumnezeu. Dac Dumnezeu dorete s ne nzestreze cu

asemenea bogii, cine sunt eu, slujitorul Lui umil, s le refuz?


ns apoi, exact cum Brue i amintea c se ntmplase i n ziua precedent,
glasul lui Abdullah a cptat trie, nsprindu-se:
Prin urmare, frate, fii att de bun i spune-mi. Prin ce drnicie a lui Allah,
prin ce mijloace ingenioase ai reuit s rmi liber n aceast ar? Cum se face
c putem s stm cu tine, s vorbim i s te atingem, cnd, potrivit unor
informaii care mi-au parvenit, pe internet i prin alte mijloace, jumtate din
poliitii pmntului ar dori s te pun n fiare?
Issa s-a ntors spre Annabel pentru traducere, apoi a revenit cu faa la
Abdullah, n timp ce ea ddea rspunsul pe care Brue bnuia c i-l pregtiser
manipulatorii ei.
Doctor Abdullah, n Germania, situaia clientului meu este precar, a spus
ea, mai nti n german, iar apoi, sotto voce i rezumativ, n rus. Potrivit legii
germane, el nu poate fi napoiat unei ri unde se practic tortura sau se aplic
pedeapsa cu moartea. Din pcate, este o lege pe care autoritile germane, n
conlucrare cu alte democraii occidentale, o ignor deseori. Noi vom solicita
totui azil politic n Germania.
Vom solicita? De cnd se afl distinsul dumitale client n aceast ar?
A fost bolnav, i abia acum i revine.
i ntre timp?
ntre timp, clientul meu este urmrit, apatrid i n mare pericol.
ns, prin ndurarea lui Allah, el se afl printre noi, a obiectat doctorul
Abdullah, nc neconvins.
ntre timp a continuat Annabel cu fermitate i pn primim asigurri
serioase din partea autoritilor germane c clientul meu nu va fi expulzat n
niciun caz ctre Turcia sau ctre Rusia, el refuz s se lase n minile acestora.
i n minile cui se afl el acum, dac-mi permitei s ntreb? a insistat
doctorul Abdullah, mutndu-i privirea dinspre Annabel spre Issa, apoi spre
Brue i napoi. El este o neltorie? Sau voi? Suntei cu toii o neltorie? a
spus el, fcnd ochii roat. Eu sunt aici n slujba lui Allah. Nu am de ales. Dar
n slujba cui suntei voi aici? V adresez aceast ntrebare din inim: suntei
oameni buni sau v-ai pus n gnd s m distrugei? Ai venit aici, ntr-un fel pe
care eu nu-l neleg, ca s v batei joc de mine sau s m umilii? Dac
ntrebarea mea v jignete, v cer iertare! Dar trim vremuri cumplite.
Hotrt s sar n aprarea lui Annabel, Brue nc i alctuia n minte
rspunsul, ns ea i-a luat-o nainte, de aceast dat renunnd la traducere.
Doctor Abdullah, a spus ea, cu un glas ce sugera fie mnia, fie disperarea.
Da, doamn?
Clientul meu a venit aici ast-sear, asumndu-i riscuri imense, pentru a
drui organizaiilor dumitale caritabile o sum foarte mare de bani. El cere doar

s poat oferi, iar dumneata s primeti. Nu cere nimic n schimb


Allah l va rsplti.
n afara asigurrii c i se va plti costul studiilor la facultatea de
medicin de ctre una dintre organizaiile caritabile pe care o nzestreaz. i dai
asigurarea aceasta ori i propui s pui la ndoial inteniile lui?
Cu voia lui Allah, i se va achita costul studiilor de medicin.
El insist totui s pstrai ntr-un secret desvrit identitatea lui, situaia
lui de aici, din Germania, i sursa banilor pe care urmeaz s i predea
organizaiilor caritabile. Acestea sunt condiiile lui. Dac le onorai, la fel va
proceda i el.
Doctorul Abdullah i-a ndreptat din nou privirea spre Issa: ochii hituii, faa
supt, cu pielea ntins de durere i de derut, minile lungi i uscate de foame
mpreunate, pardesiul ros, acopermntul de cap din ln i barba scurt.
i, n timp ce se uita la Issa, privirea lui Abdullah s-a mblnzit.
Issa, fiule
Da, domnule.
Am dreptate s cred c nu ai primit multe ndrumri privind marea
noastr religie?
Avei dreptate, domnule! a exclamat rsuntor Issa, pentru c, din cauza
nerbdrii, vocea i scpase de sub control.
ns ochii mici i aprini ai lui Abdullah se opriser asupra brrii pe care
Issa o nvrtea agitat printre degete.
Issa, ornamentul pe care l pori e din aur?
Din cel mai bun aur, domnule, a rspuns el, aruncnd o privire ngrijorat
spre Annabel ct timp ea traducea.
Iar crticica legat de el este o reprezentare a Sfntului Coran?
Un gest afirmativ din cap al lui Issa, cu mult nainte ca Annabel s termine
de tradus ntrebarea.
i este numele lui Allah cuvintele Lui sfinte sunt gravate pe paginile
ei?
Rspunsul lui Issa i-a fost adresat numai lui Annabel, i doar dup o tcere
lung, urmnd traducerii fcute de ea:
Da, domnule.
i nu i-a ajuns la urechi, Issa, c astfel de obiecte, i o astfel de etalare,
fiind doar nite biete imitaii ale unor practici evreieti i cretine de exemplu,
Steaua lui David din aur sau crucea cretin , nu ne sunt ngduite?
Chipul lui Issa s-a nnegurat. Brbia i-a czut n piept i s-a uitat lung la
brara din mna sa.
Annabel i-a srit n ajutor.
A fost a mamei lui, a spus ea, fr s fie ndemnat de vreun cuvnt al

clientului su. Asta era tradiia poporului i neamului ei.


Ignornd intervenia ei, ca i cum aceasta nici nu ar fi avut loc, Abdullah a
continuat s reflecteze asupra gravitii pcatului comis de Issa.
Issa, pune-o napoi la ncheietur, a rostit el n cele din urm. i trage-i
mneca peste ea, ca s nu mai fiu obligat s o vd.
Dup ce a ascultat traducerea lui Annabel i a ateptat pn cnd porunca i-a
fost ndeplinit, i-a reluat dscleala.
Issa, exist pe lume oameni pe care i intereseaz doar dunya. Prin asta se
neleg banii i starea material n scurta via pe care o avem aici, pe pmnt.
i exist pe lume oameni pe care nu-i intereseaz ctui de puin dunya, ns fac
orice pentru akhira, prin care se nelege viaa etern pe care o ducem dup
aceea, potrivit meritelor i eecurilor noastre n ochii lui Allah. Viaa noastr n
dunya este perioada ce ne este acordat pentru semnat. n akhira, vom vedea
care ne este recolta. Spune-mi, Issa, la ce renuni tu, i pentru cine?
Annabel abia a apucat s ncheie traducerea, c Issa s-a i ridicat n picioare,
strignd:
Domnule! Te rog! Renun la pcatele tatlui meu pentru Allah!
Stnd ghemuit alturi de Maximilian, inndu-i pumnii pe masa de lucru ce
se ntindea sub irul de ecrane, Bachmann urmrise fiecare inflexiune a vocii i
fiecare gest schimbat ntre cele patru personaje participante la reprezentaie.
Nimic din cele vzute la Issa nu l luase prin surprindere: simise c-l cunotea
nc de cnd pusese piciorul n Germania. O prim examinare a lui REPER i
artase de asemenea ce se atepta s vad, ceea ce vzuse de nenumrate ori n
reluri ale unor emisiuni de televiziune i n fotografii de pres nsoite de
articole de fond omagiind spiritul, moderaia i capacitatea de integrare a unuia
dintre musulmanii de frunte din Germania: un brbat trecut de floarea tinereii,
alert, charismatic i inteligent, prins ntre imaginea lui cultivat de izolare i
dorina de a se face cunoscut.
Cu toate acestea, pentru el, Annabel ocupase centrul scenei. Abilitatea ei de a
jongla n cazul interogatoriului declanat de Abdullah l lsase mut de
admiraie, i nu era singurul care gndea astfel. Maximilian rmsese stan, cu
minile n lturi, ncremenite n plin micare, deasupra tastaturii, n vreme ce
Niki se uita la ecran printre degete.
S ne fereasc Dumnezeu de avocai, a spus ntr-un trziu n oapt
Bachmann, vorbele lui fiind nsoite de rsul lor de uurare. Nu v-am spus eu c
are un talent nnscut?
i, n sinea lui, a adugat: Erna, merita s-i vezi srmana fat n aciune.
Atmosfera din biroul lui Brue a rmas solemn, dar, pentru Brue, era mai

degrab plicticoas dect ncordat. Dup ce descoperise golurile din educaia


religioas a lui Issa, doctorul Abdullah i inea o prelegere despre caracterul
organizaiilor caritabile de rspndire preponderent musulman pe care le
reprezenta, precum i despre sistemul prin care acestea erau finanate. Brue se
lsase pe sptarul fotoliului de piele al directorului de banc, ascultndu-l cu un
aer ce se voia plin de interes, n vreme ce admira traducerea realizat de
Annabel.
Zakat-ul, continuase doctorul Abdullah fr s dea semne de oboseal, nu era
definit n legea musulman drept tax, ci drept act de slujire a lui Allah.
Este foarte corect, domnule, a murmurat Issa, atunci cnd Annabel a
tradus.
Brue a arborat o expresie de aprobare pioas.
Zakat-ul este inima darnic a Islamului, a continuat metodic doctorul
Abdullah, oprindu-se, pentru ca Annabel s poat traduce. Druirea unei pri
din averea unui om este propovduit de Allah i de Profet, pacea fie cu El.
Dar eu voi da totul! a exclamat Issa, ridicndu-se din nou n picioare,
nainte de a auzi traducerea lui Annabel. Pn la ultima copeic, domnule! Vei
vedea! Voi renuna la tot! Pentru toi fraii i toate surorile din Cecenia!
Dar i pentru Umma, n general, pentru c toi facem parte dintr-o mare
familie, i-a reamintit doctorul Abdullah, cu un aer rbdtor.
Domnule! V rog! Cecenii sunt familia mea! a strigat Issa, surprinznd-o
pe Annabel n plin proces de traducere. Cecenia este mama mea!
Totui, ntruct n seara asta ne aflm n Occident, Issa, a continuat
doctorul Abdullah pe un ton hotrt, ca i cum nici nu ar fi auzit vorbele lui
Issa, ngduie-mi s te informez c, astzi, muli musulmani din Occident, n
loc s dea zakat-ul unor prieteni personali sau rude de snge, prefer s l ofere
numeroaselor noastre organizaii caritabile islamice, pentru a fi distribuit n
cadrul Umma, aa cum o impun nevoile. n acest sens neleg eu dorina ta.
A urmat o pauz, necesar pentru ca Annabel s poat traduce, nc una, ct
timp Issa a analizat vorbele lui Abdullah, stnd cu capul plecat i cu sprncenele
unite n concentrare fcnd apoi semn c era de acord.
i, n baza acestei nelegeri, a continuat Abdullah, ajungnd n cele din
urm la subiect, am pregtit o list a organizaiilor caritabile pe care le socotesc
demne s beneficieze de generozitatea ta. Din cte pricep, ai primit aceast list,
Issa. i ai selectat anumite nume. Este adevrat?
Era adevrat.
Aadar, ai fost mulumit de acea list, Issa? Sau trebuie s-i explic mai
precis rolul organizaiilor caritabile pe care le-am recomandat?
ns Issa ascultase ndeajuns.
Domnule! a izbucnit el, srind nc o dat n picioare. Doctore Abdullah!

Fratele meu! D-mi asigurri ntr-o singur privin, te rog! C dm aceti bani
lui Allah i Ceceniei. Asta e tot ce vreau s aud! Sunt bani ai unor hoi, violatori
i ucigai. Este un profit nemeritat din riba! E vorba de haraam! Sunt profituri
scoase din alcool, carne de porc i pornografie! Nu sunt banii lui Allah! Sunt
banii Satanei!
Dup ce a ascultat fr s i se clinteasc niciun muchi pe fa traducerea
fcut de Annabel, ajutnd-o n privina cuvintelor n arab, Abdullah a dat un
rspuns bine cumpnit:
Dai banii pentru a mplini voia lui Allah, frate Issa. Eti nelept i drept
c dai aceti bani, iar dup ce i vei da, vei fi liber s studiezi i s l venerezi pe
Allah n modestie i n castitate. Poate e adevrat c aceti bani au fost furai i
folosii pentru cmtrie i n alte scopuri interzise de legile lui Allah. ns
curnd ei vor fi doar ai lui Allah, iar El va fi milostiv cu tine n ceea ce va veni
dup viaa pmnteasc, pentru c nimeni n afara lui Allah nu poate judeca
felul n care vei fi rspltit, dac vei fi n rai sau n iad.
De acest moment a profitat Brue, care a reuit s intervin.
Bine, a spus bancherul pe un ton alert, ridicndu-se i el n picioare
precum Issa. mi permit s v sugerez s ne deplasm pn la biroul casieriei ca
s ne ncheiem tranzacia acolo? Presupunnd c Frau Richter este de acord,
firete!
Frau Richter s-a declarat de acord.
Plecai acum, domnule? l-a ntrebat Maximilian pe Bachmann, n
momentul n care toi trei i-au vzut pe Brue i pe REPER ndreptndu-se ctre
u, urmai de Issa i de Annabel.
Prin asta, voia s spun: E momentul s v urcai n taxi, iar eu s i anun
pe cei doi filori s v urmeze n Audi?
Bachmann i-a aintit degetul mare spre ecranul care fcea legtura dintre
furgonet i Berlin.
Nu dm und verde, a obiectat el i s-a strduit s schieze un zmbet
strmb la adresa ncurcatelor ci ale birocrailor din Berlin.
Nu exista und verde definitiv, irevocabil, de netgduit, iremediabil.
Nici din partea lui Burgdorf, nici a lui Axelrod i nici din partea gloatei de
oameni prea siguri de ei, ncostumai, rigizi, dezbinai i pui pe dezbinare,
ndrumai doar de avocai. Asta voia el s spun. Oare juriul nc delibera?
Comisia Reunit scotocea chiar i acum pe sub canapelele elegante de piele
dup o alt modalitate de a spune nu? Dezbteau poate dac acea parte de cinci
la sut ru era suficient de rea ca s justifice zgndrirea sensibilitilor i aa
rnite ale moderatei noastre comuniti musulmane?
Eu v ofer soluia salvatoare, pentru numele lui Dumnezeu! a rcnit el n

gnd ctre haita celorlali. Facei n felul meu, nimeni n-o s tie vreodat! Ori
poate trebuie s dau pe fa toat operaiunea asta i s plec la Berlin cu
elicopterul, ca s v explic, domnilor, ce nseamn cinci la sut ru acolo, n
lumea real de care voi suntei att de atent protejai: snge ca la abator, trecnd
peste bombeurile pantofilor votri, i cei sut la sut mori, mprtiai n buci
de cte cinci la sut pe un kilometru ptrat de pia public?
ns cea mai neagr temere a lui era aceea pe care abia de ndrznea s o
exprime, pn i fa de sine: teama de Martha i de cei de teapa ei. Martha,
care observ, dar nu particip, ca i cum doar acela ar fi rolul cu care s-ar
mulumi. Martha, care este sufletul-pereche neoconservator al lui Burgdorf.
Martha, care rde n hohote de operaiunea FELIX, ca i cum aceasta ar fi vreun
pretenios joc european de societate iniiat de o mn de diletani liberali
germani. i-a imaginat-o n acele clipe n Berlin. Tietorul de beregate Newton
se afla oare alturi de ea? Nu, el rmsese n Hamburg, mpreun cu blondacenuie. i-a nchipuit-o pe Martha n Sala de Operaiuni a Comisiei Reunite,
spunndu-i lui Burgdorf ce era bine pentru el dac voia slujba cea mare.
Spunndu-i c oamenii de la Langley nu-i uit niciodat amicii.
Nu avem und verde, domnule, a confirmat Maximilian. Rmnem n
ateptare pn primim semnalul.
Ea i era avocat i nu tia altceva dect pledoaria pe care i-o pregtise.
Iar pledoaria, impus ei de situaia disperat a lui Issa i ntrit de Erna
Frey, era de a-l aduce pe clientul su la mas, pentru ca el s semneze n
privina banilor i apoi s-i obin paaportul i libertatea.
Nu era judector, ca mama ei, niciun diplomat bigot ca tatl ei. Era avocat,
iar mandatul ei era Issa, i n pledoaria ei nu analiza dac acest nelept
musulman blnd avea dreptate sau greea, dac era nevinovat sau culpabil.
Gnther spusese c nu dorea s clinteasc niciun fir de pr din capul lui, iar ea l
crezuse. Sau cel puin aa i spunea n gnd n timp ce toi patru coborau
frumoasa scar din marmur a bncii lui Brue, avndu-l pe Brue n frunte i pe
Abdullah urmndu-l ndeaproape de ce, dintr-odat, era att de nesigur? ,
Issa i Annabel venind n spatele lor.
Issa pea aplecat spre spate, lsndu-i braul drept n urm pentru ca ea s-l
prind, ns doar de stofa pardesiului, numai att. Ea a simit cldura lui prin
stof, iar apoi a avut senzaia c-i simte pulsul, dar probabil era doar pulsul ei.
Ce a fcut Abdullah? o ntrebase ea pe Erna Frey nc o dat la prnz,
spernd c iminena aciunii ar fi putut s-i dezlege limba.
E o prticic dintr-o ambarcaiune mare i nengrijit, draga mea, i
rspunsese n mod enigmatic Erna, mptimita de navigaie. Seamn puin cu
un cui spintecat. Iar dac nu te pricepi cum stau lucrurile pe ambarcaiune, aa

un cui e greu de gsit. i este la fel de uor de pierdut din nou.


Privind dincolo de Issa, Annabella a vzut calota alb tresltnd precar pe
capul doctorului Abdullah, la ase trepte mai jos de ea: o mic parte dintr-o
ambarcaiune nengrijit.
Ua casieriei sttea deschis. Brue, tatl Georginei, sttea deja n faa
computerului. Se pricepea s lucreze la el? Dac avea nevoie de ajutorul lui
Annabel, urma s l primeasc.
n furgonet, Bachmann i echipa lui alctuit din doi oameni au fost
cuprini de aceeai tcere care coborse i asupra grupului de patru persoane
adunate n biroul casieriei. O camer video plasat n peretele din captul
casieriei asigura imaginea panoramic, o a doua asigura un prim-plan al lui
Brue aflat la tastatur, folosindu-se srguincios de dou degete pentru a scrie
codurile i numerele de cont puse la dispoziie pe o hrtie de doctorul Abdullah,
hrtie scanat de o a treia camer video ascuns n lampa de deasupra capului.
Pe un ecran separat, transmis de la Comisia din Berlin, aceeai list era
reprodus n ritmul nesigur de scriere la computer al lui Brue. Organizaiile
caritabile neincluse n grupul pe care doctorul Abdullah l prezentase deja lui
Issa spre aprobare erau evideniate cu rou.
Michael, pentru numele lui Dumnezeu, s-a rugat Bachmann, aflat pe linie
direct cu Axelrod. Dac nu acum, atunci cnd?
Gnther, nu urca n taxi!
L-am prins, ce naiba!? Ce mai ateapt?
Rmi pe loc. Nu te apropia mai mult de banc dect dup ce i dau eu
personal acceptul. E un ordin!
Mai aproape, dect cine? Dect Arni Mohr? Dect Lantern i pasagerul lui
neidentificat? ns Axelrod nchisese din nou nainte ca Bachmann s poat rosti
ntrebarea. Bachmann s-a uitat la ecrane, a surprins privirea lui Niki i i-a
ndreptat ochii n alt parte. Ordin, aa spusese. Ordin de la cine? De la
Axelrod? De la Burgdorf? De la Burgdorf cruia i optete la ureche Martha ce
s fac? Ori e un ordin dintr-un consens stabilit de o comisie care se rzboia cu
ea nsi i tria ntr-o capsul n care mirosul de snge cald nu ptrundea
niciodat?
Brusc, i-a ntors privirea spre Niki. Un telefon negru, straniu de demodat
printre acele aparaturi, aflat pe un raft deasupra ecranelor suna, scond nite
tonuri de apel neplcute. Chipul lui Niki nu a tresrit deloc. Nu i-a ridicat
sprncenele ntrebtor spre el, nici nu l-a mboldit, nici nu i s-a alturat n starea
de ezitare. A lsat telefonul s sune i a ateptat un semn din partea lui.
Bachmann a dat din cap spre ea: Rspunde. Ea a nclinat capul, ateptnd
cuvntul rostit.

Rspunde, a spus el cu voce tare.


Ea a ridicat receptorul i a vorbit cu glas oficial, pe jumtate cntat, care a
fost transmis apoi prin sistemul de amplificare al furgonetei.
Hansa Taxi! Mulumim c ai apelat la serviciile noastre. O comand,
unde, v rog?
Prnd mai relaxat dect fusese toat seara, Brue a precizat adresa bncii rar,
ca pentru dictare.
Un numr de telefon?
Brue i-a dat numrul.
O secund, v rog! a spus Niki la fel de cntat i, dup ce a fcut o pauz
pentru a sugera c-i consulta computerul, i-a pus palma peste receptorul negru
i a ateptat instruciuni din partea lui Bachmann.
El a analizat situaia pre de o clip. Apoi, ridicndu-se, i-a cules apca de
marinar din cuierul aflat pe u i a aranjat-o pe cap. i-a mbrcat geaca, nti o
mnec, apoi cealalt. Dup care a tras de revere, ca s i se aeze bine pe umeri.
Spune-i c am plecat spre el, a zis Bachmann.
Niki a luat palma de pe receptor.
n zece minute, a precizat ea, apoi a nchis.
De la u, Bachmann a aruncat o ultim privire spre ecrane.
Pornete, att, le-a spus lui Maximilian i lui Niki. Dac primii und
verde, att trebuie s-mi spunei. Pornete.
Dar dac nu vine? a ntrebat Niki, n numele amndurora.
Dac nu vine, ce?
Dac nu primim und verde.
Atunci, nu spunei nimic, nu-i aa?
Brue detesta s vad biroul unde se afla casieria, cu jucriile sale
ultraperformante care l umpleau din perete n perete, iar asta nu doar din
pricina propriei incompetene. Unul dintre momentele cele mai triste ale vieii
lui fusese acela n care sttuse n faa unui foc de tabr n grdina lui din
Viena, avndu-le de o parte pe Sue, prima soie, i pe Georgie de cealalt,
urmrind cum faimosul clasor de cri de vizit i index alfabetic al Bncii Brue
Frres se fcea scrum.
O alt btlie pierdut. O alt parte a trecutului distrus. De acum nainte,
vom fi ca toi ceilali.
Doctorul Abdullah mirosea a pudr de talc pentru copii, a remarcat el n
vreme ce tasta cu atenie un grup de cifre. Acas la el nu bgase de seam acel
miros. Probabil c omul folosise o cantitate mai mare n acea sear. Oare
Annabel observase? Dup ce vor termina treaba, o va ntreba.
Cmaa alb i calota alb purtate de Abdullah strluceau orbitor n lumina

irurilor de becuri; crturarul s-a aplecat spre Brue, atingndu-l cu umrul, n


timp ce, ndatoritor, i arta cu degetul ba un cod de sortare, ba suma de bani ce
trebuia transferat electronic.
La drept vorbind, Brue socotea c Abdullah ptrunsese ceva cam mult n
spaiul lui vital, lucru ce nu-i prea plcea, mai ales cnd erau implicate contactul
fizic, mirosul de pudr de talc i cldura din camer. ns brbaii arabi, aa
citise Brue, nu se artau deranjai: n-aveau nimic mpotriv s mearg pe strad
sau s stea n vreo cafenea inndu-se de mn, chiar dac erau cei mai
brbtoi ini din cartier. Cu toate acestea, si-ar fi dorit ca Abdullah s l mai
slbeasc o idee, pentru c i distrgea atenia de la ceea ce fcea.
Ismail. De ce, dintr-odat, se gndea la Ismail? Poate pentru c i-a dorit
mereu s i poat oferi un frate lui Georgie. Acela, da biat! Dac a fi artat
aa la vrsta lui, a fi strnit senzaie. Ori poate chiar am artat aa, dar nu mam priceput s creez senzaie. Asta e. Fatima mergea la unde spunea? la
Balliol? London School of Economics, asta era. Georgie nu atinsese
asemenea culmi. O fat ct se poate de sclipitoare, capabil s citeasc pe
oricine dintr-o strfulgerare, nimic nu trecea neobservat pentru ea, dar nu era
genul de minte care s se lase educat. Era nscut gata educat n multe
privine. Dar nu o persoan silitoare n sensul clasic, Georgie nu era aa.
nc un damf de pudr de talc parfumat. Abdullah l apsa tot mai insistent
cu umrul. S-ar putea s mi se aeze n poal curnd. i toi ceilali copii
mici trei, parc, nu? Sau patru? Plus unul n grdin. Trebuie s fie ceva
extraordinar s te nmuleti astfel. S te nmuleti fr s gndeti, practic.
Dndu-i nainte, nfptuind voia lui Allah.
Degetul arttor al lui Abdullah mai coborse cteva rnduri. O companie de
transport maritim din Cipru. Ce naiba are asta de a face cu restul? Acum o bine
cunoscut la nivel mondial organizaie caritabil musulman cu sediul la Riad,
iar n clipa urmtoare nu tiu ce caraghioslc de companie maritim din
Nicosia. Pe de o parte pentru a scpa de apropierea lui Abdullah, iar pe de alt
parte pentru a se convinge, Brue s-a rsucit spre Annabel.
Asta este n regul pentru voi doi? a ntrebat el n german. Nu am vzut
s fie bifat. Tot ce am este suma. Cincizeci de mii de dolari SUA. The Seven
Friends Navigation Company, Nicosia.
Ah, aceast sum va fi foarte important pentru cei afectai din Yemen, i-a
explicat Abdullah lui Brue nainte ca Annabel s-l poat ntreba pe Issa. n cazul
n care clientul dumneavoastr dorete s distribuie ajutoare medicale n
ntreaga Umma, acesta este cel mai eficient mijloc de a-i realiza scopul.
Lsndu-i minile s se odihneasc de o parte i de alta a tastaturii, Brue a
ascultat traducerea lui Annabel n rus:
Doctorul Abdullah spune c poporul yemenit este foarte afectat de

srcie. Aceast companie de transport maritim de ncredere are o experien


ndelungat n asigurarea ajutorului necesar. Vrei s faci asta sau nu?
Issa a rmas pe gnduri, vrnd s spun da, apoi nu, dup care a ridicat din
umeri. Apoi s-a luminat la fa.
n nchisoarea din Turcia era un yemenit att de bolnav, nct a murit. De
acum nainte, nu se va mai ntmpla aa ceva. F-o, domnule Brue!
Asculttor, Brue a tastat datele de identificare ale companiei de transport
maritim, iar n imaginaie le-a urmat prin eter: nti pn la banca de clearing
prin care Brue Frres era obligat s efectueze transferurile n vremurile
dinaintea apariiei computerelor, numele de Brue ar fi fost suficient , apoi la
Ankara, dup care la vreo banc prpdit turco-cipriot din Nicosia, care
probabil arta ca o toalet din fundul curii, pe pragul creia se soreau o
mulime de cini rioi. Annabel l-a btut pe umr. Pn n acel moment ea nu
fcuse altceva dect s-i strng mna, fr a-l mai atinge n vreun alt fel.
Acela e semnul pentru i. Dumneata ai pus o bar oblic.
Da? Unde? Dumnezeule mare, aa e! Ce prostie! Mulumesc!
A pus semnul pentru i. i fcuse treaba. Paisprezece bnci nenorocite i o
firm maritim de doi bani. Acum nu mai trebuia dect s apese ENTER.
Am ntocmit contractul, Frau Richter? a ntrebat el cu un aer jovial, cu
mna deasupra tastaturii, innd degetul mijlociu puin deprtat de celelalte.
Issa? a ntrebat ea.
Issa a ncuviinat absent din cap i a revenit la gndurile lui.
Doctor Abdullah, nu sunt probleme?
Nu, mulumesc, firete c sunt ct se poate de satisfcut.
nc privind spre tasta ENTER, Brue s-a gndit ce gest ar trebui s fac i ce
dispoziie ar trebui s exprime figura sa n momentul cnd o va apsa.
Era el un bancher fericit pentru c se gsea pe punctul de a descrca
dousprezece milioane i jumtate de dolari dintre activele bncii lui? Nu
tocmai.
Era oare fericit s fac un serviciu fiului motenitor al unui client vechi al
bncii?
Ori era cel mai fericit s o salveze pe Annabel dintr-o ncurctur cumplit i
pe Issa de la o ntemniare nesfrit, poate chiar de la ceva mai ru?
De fapt, ultima variant era cea adevrat, ns, ca o msur de siguran, a
abordat expresia potrivit unui consiliu de conducere i, n urma ateptatului
su sentiment de uurare, a apsat tasta mai tare dect ar fi dorit.
Uite aa dispare i ultimul cont lipian. Adio, Edward Amadeus, cavaler al
Ordinului Imperiului Britanic! i adio, Ian Lantern, i Dumnezeu s fie cu tine
i cu toi cei pe care-i ai alturi n barc!
Mai avea doar o ndatorire de ndeplinit.

Doctor Abdullah. Permitei-mi s chem un taxi pe cheltuiala bncii.


i, fr s mai atepte rspunsul amabilului doctor, a format numrul pe care
Lantern i-l dduse pentru acel moment anume.
Deplasndu-se printre barierele invizibile pe care le plasase Mohr n zona de
interdicie, trecnd de maini misterios de imune aflate la coluri de strad i pe
lng pietoni masivi, care nu aveau alt treab dect s par oameni inoceni, i
pe lng electricieni cu lmpi care trudeau neconvingtor la branamentele de
derivaie, Bachmann a parcat taxiul n curtea supranlat a Bncii Brue Frres,
i-a ridicat gulerul gecii de lucru i, ca orice taximetrist care ateapt, s-a apucat
s asculte radioul i s se uite n gol prin parbriz i ceva mai atent la panoul de
navigaie prin satelit, care licrea discret ceva mai jos de bordul mainii. Avea
imagine, dar, n ultima clip, tehnicienii lui Mohr dduser chix si-l lsaser
fr sunet.
Nici nu a apucat s parcheze taxiul? c filorii lui au oprit Audi-ul pe strada
aflat la un nivel mai cobort. Se aflau acolo pentru neplcuta eventualitate c
REPER nu accepta uor ideea de a fi rpit i dus la o destinaie necunoscut.
Cei doi aveau ordin strict, formulat cu toat hotrrea de Bachmann, s rmn
n main pn cnd i chema el. Sub nicio form nu trebuiau s i ncurce pe
oamenii lui Mohr, sub pedeapsa excomunicrii.
Bachmann a fcut o verificare vizual discret a caselor din susul i din josul
strzii i a observat ngrozit dou siluete neclare pe un acoperi i alte dou n
gura unei fundturi ce ddea spre malul lacului Binnen Alster. Imaginile mute
de pe panoul de navigaie i nfiau pe Annabel Richter i pe FELIX stnd n
hol, n vreme ce Brue l-a nsoit mai nti pe REPER pn la toaleta de la parter,
dup care s-a ntors la etaj, pesemne n acelai scop ori poate pentru a lua o
duc de ceva.
Pe ecran, Annabel i FELIX stau fa n fa, la aproape doi metri unul de
altul i rd oarecum silit. Este prima oar cnd Bachmann o vede pe Annabel
purtnd earfa pe cap. Este prima oar cnd o vede rznd. FELIX i desface
braele, ridicndu-le deasupra capului, i realizeaz un mic dans. Bachmann
presupune c este un fragment dintr-un dans cecen. Annabel, purtnd fust
lung, i devine o partener precaut. Dansul se ncheie nainte de a fi nceput.
Bachmann a nchis ochii, apoi i-a redeschis; se afla nc acolo, ateptnd
ultima und verde, nc n direct subordine a lui Axelrod, ns Gnther
Bachmann era recunoscut pentru riscurile pe care i le asuma, lucru care nu
avea s se schimbe vreodat. Omul de pe teren tie mai bine: Legea lui
Bachmann. Dar de ce, de ce ntrzierea asta, de ce, de ce? Cu excepia situaiei
n care cei de la Berlin ddeau rasol ceea ce, firete, era perfect posibil ,
Abdullah era al naibii de compromis, iar operaiunea era un triumf. i atunci, de

ce nu cnta orchestra la volum maxim i de ce nu primea el und verde cnd


mai erau doar cteva minute pn cnd trebuia s intervin?
A nceput s-i sune telefonul mobil. La cellalt capt al firului era Niki,
vorbind n numele lui Maximilian:
Ordin scris. Tocmai a sosit.
Citete-l, a spus Bachmann cu glas murmurat.
Proiect amnat. Prseti acum zona i revii la Baza din Hamburg.
Cine semneaz, Niki?
Comitetul de ndrumare al Comisiei Reunite. Simbolul tu apare la antet,
al lor, n partea de jos.
Fr nume?
Fr, a confirmat Niki.
Aadar, o decizie luat n consens, singurul gen de hotrre pe care o lua
Comisia. Nu avea importan cine trsese sforile.
Deci, proiect, adevrat? Proiect amnat? Nu amnare a operaiunii?
n text apare doar proiect. Nu se face referire la operaiune.
i nimic despre FELIX?
Nimic.
Nici despre REPER?
Nimic despre REPER. i-am transmis ntregul mesaj.
A ncercat s-l sune pe Axelrod pe mobil i i-a intrat csua vocal. A
ncercat linia direct cu Comisia Reunit, dar aceasta era ocupat. A ncercat s
discute cu centralista, i nu i-a rspuns nimeni. Pe ecranul din dreptul
genunchilor lui, Brue se ntoarce, cobornd de la etaj. Acum, toi trei stau n hol,
ateptnd ca REPER s ias de la toalet.
Proiect amnat, aa i se comunicase.
Pentru ct vreme? Cinci minute sau pe vecie?
Axelrod fusese dus cu preul. Fusese tras pe sfoar, ns i ngduiser s
emit ordinul, iar el, n mod intenionat, denaturase nelesul lui, astfel nct
Brue s-l poat interpreta anapoda.
Nici o referire la REPER, nici o referire la FELIX, doar la proiect. Axelrod
mi spune s iau singur iniiativa. Dac poi interveni, f-o, dar s nu declari c
eu i-am spus asta, ci doar c nu ai priceput mesajul. Nu vreau confirmare.
Issa, Annabel i Brue nc ateptau ca REPER s ias de la toalet;
Bachmann fcea acelai lucru.
Ce dracu face acolo atta vreme? Se pregtete pentru martiraj?
Bachmann i-a adus aminte de expresia de pe faa lui cnd a naintat spre Issa
pentru a-l mbria pentru prima oar: mi mbriez un frate sau propria
moarte? Mai vzuse aceeai expresie pe feele demenilor din Beirut nainte de
a iei ca s fie ucii.

E afar. n cele din urm, REPER a ieit din toalet. Poart o hain de
ploaie Burberry, dar nimic pe cap. A lsat calota n toalet ori a pus-o n geanta
diplomat? Sau ne spune ceva? Afirm ceea ce a gndit tot timpul: Ridicai-m.
Am intrat cu bun tiin n capcana pregtit de voi, pentru c n ce alt mod
mi-a putea gsi mpcarea cu Dumnezeu, aadar, luai-m.
REPER vine n faa lui Issa i ridic privirea spre el, ntr-o postur de
adorare. Issa coboar ochii spre el i pare mirat. REPER ntinde braele i l
mbrieaz cu cldur pe Issa, btndu-l pe umeri, ceea ce semnific: fiul
meu. REPER l mngie pe Issa pe fa, i prinde minile i le ine cu
drglenie la piept, pe cnd cei doi occidentali se uit de dincolo de grania
diferenelor culturale. Issa se gndete, cam trziu, s mulumeasc i s-i
onoreze ndrumtorul i mentorul. Annabel Richter face traducerea. Totul se
transformase ntr-o desprire care a depit limitele.
Niciun cuvnt, Niki?
ncremenire total. Nici monitoarele nu merg, nimic.
Aadar, sunt singur, ca ntotdeauna. Omul de la faa locului tie cel mai
bine. Duc-se dracului cu toii!
ns, ca prin minune, ecranul lui Bachmann nc funcioneaz, chiar dac nu
are sunet. Holul este pustiu. Cei patru au disprut. Tehnicienii lui Mohr dau o
nou lovitur. Nu exist vreo imagine a holului de la intrare.
Se deschide ua principal de acces a bncii. Camerele video i ecranul sunt
irelevante. n cele din urm, vederea cu ochiul liber devine predominant.
Luminile peste msur de intense declanate de senzorii de prezen se revars
peste trepte i peste pilonii nconjurtori. Primul care iese este REPER. Pete
nesigur. Este ct se poate de speriat.
i Issa a observat fragilitatea lui, de aceea pete alturi de el, innd o
mn sub braul maestrului. Issa surde fericit.
Aflat n spatele lui, Annabel zmbete. n cele din urm, simte adierea
aerului proaspt. Vede stelele. Chiar i luna. Annabel i Brue asigur ariergarda.
Toat lumea, inclusiv Brue, zmbete. Doar Abdullah pare nefericit, ceea ce,
pentru mine este perfect. n primul rnd, i voi spune c temerile lui cele mai
negre s-au adeverit, dup care i voi deveni cel mai bun prieten, i, de fapt,
singurul prieten n caz de nevoie.
Se ndreapt toi spre mine. Issa i Annabel i vorbesc, iar el zmbete vag,
dar e nesigur ca o frunz care st s cad toamna.
Bachmann i nal ncet capul spre micul grup care se apropie de taxiul su,
o interpretare artistic pe care a repetat-o. Sunt un taximetrist hamburghez
somnoros, nc o curs i gata pentru noaptea asta.
Acum, Brue e n frunte. Brue, gentlemanul englez care merge n faa

grupului pentru a-i conduce oaspeii care pleac.


Cu apca lui de marinar i cu geaca ponosit, Bachmann care, cu doar
cincisprezece secunde mai devreme a oprit sistemul de navigaie prin satelit
i las geamul n jos i i adreseaz lui Brue salutul nu tocmai politicos pe care
orice ofer de taxi de noapte i l-ar arunca.
Taxi pentru Brue Frres? ntreab Brue, pe un ton vesel, aplecndu-se
ctre geamul deschis de Bachmann i punnd o mn pe mnerul de deschidere
al portierei din spate. Fantastic! i, ntorcndu-se ctre REPER, continu n
aceeai manier nsufleit: Aadar, doctore, unde plecai, dac-mi permitei s
v ntreb? Dac v ducei tocmai pn acas, e n regul din punctul de vedere
al bncii. Mi-a dori ca toate afacerile bncii s se desfoare ntr-o manier att
de amical, stimate domn.
ns Abdullah nu are timp s-i rspund ori, dac a avut, Bachmann nu a mai
apucat s-l aud. Un microbuz alb intrase cu mare vitez n curte, izbindu-se de
taxiul lui Bachmann i rsucindu-l ntr-o parte, fcnd s nfloreasc crpturi
pe geamul lateral i ndoind spre interior portiera oferului. mprocat cu
cioburi de sticl i azvrlit pe scaunul din dreapta, Bachmann a vzut ca ntr-o
filmare cu ncetinitorul cum Brue srea ntr-o parte pentru a se feri, cu haina
costumului fluturnd de parc ar fi plutit pe ap. Reuind cu greu s se ridice n
capul oaselor, Bachmann a zrit un Mercedes cu geamuri fumurii oprind
imediat n spatele microbuzului i un al doilea Mercedes virnd cu mare vitez
i plasndu-se exact n faa lui. Ameit de izbitur i de lumina orbitoare a
farurilor, a vzut de parc afar lucea soarele faa ascuit i prul blondcenuiu ale femeii aezate alturi de oferul mascat n primul automobil
Mercedes, n clipa n care acesta a oprit cu scrnet de pneuri n spatele
microbuzului.
nti, Annabel a crezut c visa, dup care i-a dat seama c aceea era
realitatea. A fcut un pas i a constatat c era singur. i Abdullah ncremenise
pe loc i sttea cu labele mici ale picioarelor apropiate i ntoarse ctre interior,
privind dincolo de ea de-a lungul strzii. Dac el nu ar fi fost un mare savant
musulman, Annabel i-ar fi dat ascultare instinctelor i l-ar fi prins de antebra,
pentru c el ncepuse s se clatine i se temea s nu fac vreo criz de cine tie
ce fel, prbuindu-se la pmnt.
ns el nu s-a prbuit.
Spre uurarea ei, Abdullah s-a ndreptat de spate, doar ca s se uite din nou
de-a lungul strzii cu o expresie ndurerat i ngrozit, expresia cuiva ale crui
cumplite temeri s-au adeverit. A mai observat c i retrsese capul chel ntre
umeri, ntr-o micare crispat de autoprotecie, ca i cum i-ar fi imaginat cum
cineva ncepuse deja s-i care lovituri din spate, dei nu avea pe nimeni napoia

sa.
Annabel se uita deja peste Abdullah, ctre Issa, dorind s i surprind
privirea i s i transmit temerile sale, ns s-a trezit uitndu-se dincolo de el,
n direcia spre care i ndreptaser ochii att Issa, ct i Abdullah, iar ea a
vzut n cele din urm ceea ce vedeau i ei, dei imaginea aceea nu a ngrozit-o
n msura n care l ngrozise pe Abdullah.
Adevrat, n cursul activitii ei de la Sanctuar auzise poveti relatate de
oameni care fuseser reinui cu fora i de civa care fuseser btui pentru a fi
fcui s se supun expulzrii. Iar amintirea lui Magomed fcnd semn cu mna
de la geamul avionului care decola avea s-i rmn n suflet pn la moarte.
ns experiena sa n astfel de chestiuni se limita cam la att, motiv pentru
care mintea ei nu a reuit s neleag imediat realitatea inimaginabil, dar ct
se poate de concret: nu doar c ntreaga curte devenise scena unui complex
accident de circulaie, n care erau implicate un taxi de culoare crem i dou
Mercedesuri cu geamuri fumurii, aprute ca din senin, ns microbuzul alb, cel
care provocase accidentul, sttea acum cu o lateral spre ea, avnd uile larg
deschise, i patru, ba nu, cinci oameni cu cagule pe cap, salopete negre i
pantofi sport coborau din el fr s se grbeasc.
i pentru c ea era att de lent la minte i nu pricepea, pentru acei indivizi a
fost o joac de copii. L-au luat pe sus pe Abdullah de lng ea cu uurina cu
care i-ar fi smuls poeta; n vreme ce Issa, mai iniiat n a percepe fora brut, sa agat de mentorul lui ca necatul de un pai, cuprinzndu-l cu braele sale
subiri i lsndu-se n genunchi odat cu el, ca s l protejeze.
ns asta a inut pn cnd cei patru sau cinci mascai au format un cerc n
jurul celor doi un soi de testudo29, dup cum numeau romanii acea formaie,
aa inea ea minte de la leciile de latin i i-au trt pn la microbuz, i-au
azvrlit nuntru, au srit dup ei, dup care au nchis uile cu zgomot.
Annabel l-a vzut pe Brue ocolind-o n goan, venind din spate, i l-a auzit
rcnind n englez ct l ineau plmnii dup mascai, i s-a ntrebat de ce
striga tocmai n englez. Apoi i-a adus aminte c mascaii i adresaser unii
altora cuvinte, de fapt njurturi ntr-un ritm staccato, n englez american,
ceea ce explica de ce Brue alesese engleza s strige la ei, dei, dup ct atenie
i acordau acetia, ar fi putut foarte bine s nu-i rceasc gura.
i probabil c prezena lui Brue alturi de ea i-a permis s-i adune minile i
s porneasc n fug, ct putea de repede, drept spre microbuzul care se pusese
n micare, dorind s se aeze n faa lui, dac ar fi reuit s se strecoare printre
29 Termen militar latin, nsemnnd estoas, carapace i
desemnnd o formaie de atac n care scuturile protejau toate laturile
grupului de lupttori romani, inclusiv capetele acestora. (n.tr.)

botul lui strivit i un Mercedes care trsese cu spatele pn ce se lipise de el.


Trgndu-se afar pe ua din dreapta a taxiului folosindu-se de braul drept,
Bachmann a fugit mai mult chioptnd pe lng microbuz, btnd cu pumnul
minii tefere n peretele lui alb. Prbuindu-se pe botul Mercedesului din frunte,
s-a rostogolit peste capota motorului cu picioarele nainte, sub privirile
indiferente ale celor doi brbai purtnd cti cu cagule aflai n scaunele din
fa. Microbuzul se ndeprta, uile laterale lunecau pe ine ca s se nchid,
dar, nainte de a se ntmpla asta, Bachmann a apucat s vad n interior oameni
mascai, n salopete i dou trupuri ntinse, cu minile i picioarele deprtate,
stnd cu faa n jos pe podea, la picioarele lor, unul ntr-un pardesiu lung, negru,
i cellalt cu o hain de ploaie Burberry de culoare cafenie. A auzit ipete i i-a
dat seama c erau ale lui Annabel, i a vzut c ea se prinsese de mnerul unei
ui laterale i se lsa trt n timp ce rcnea, n englez: Deschidei,
deschidei, deschidei, fr contenire.
Mercedesul urmritor, cel cu oferul mascat i blonda-cenuie cu trsturi
coluroase de pe scaunul din dreapta, trsese alturi de microbuz i ncerca s o
ndeprteze din cale, iar microbuzul accelera, dar Annabel continua s stea
agat de el, urlnd: Ticloilor, ticloilor, tot n englez. Apoi Bachmann a
auzit-o strignd din nou: O s te aduc napoi! dar n rus, i a neles c de
data aceasta se adresa lui Issa, nu rpitorilor lui. O s te aduc napoi, chiar dac
va fi ultimul i probabil c avea de gnd s spun dac va fi ultimul lucru
pe care l voi face n viaa asta, dar n acel moment deja btea cu braele prin
aer, pentru c o prinsese Brue i reuise s-i desprind mna de pe mnerul uii
microbuzului. Dar, chiar i atunci cnd Brue a aezat-o cu picioarele pe pmnt,
ea i inea braele ntinse ctre microbuz, ca i cum se strduia s l aduc
napoi.
Bachmann a cobort rampa ce ducea din curte ctre strad, unde cei doi filori
ai lui stteau nemicai n Audi, nc ateptnd semnalul lui. Continund s
nainteze pe trotuar, a mers cum a putut pn a ajuns la fundtura unde zrise
maina de comand a lui Arni Mohr. Aceasta dispruse, dar Arni Mohr sttea pe
trotuar, sub o lamp stradal, discutnd cu Newton, cunoscutul lui Bachmann de
pe vremea cnd fusese la Beirut. Alturi de ei, ateptnd s fie bgat n seam,
se afla micuul Ian Lantern, zmbind ca de obicei, aa c Bachmann a presupus
c Newton fusese pasagerul neidentificat din maina lui Lantern.
La apropierea lui Bachmann, Arni Mohr a arborat o expresie de detaare
studiat i a simit nevoia de a da un telefon care i impunea s se ndeprteze,
ns Newton, cu noua lui clie neagr, a naintat cu un aer afabil s-i
ntmpine vechiul camarad.
Ia te uit, Gnther Bachmann, pentru numele lui Dumnezeu! Cum se face

c i-ai bgat nasul n oala cu lapte? Noi credeam c eti bieelul asculttor al
lui Mike Axelrod. Pn la urm, i-a oferit Fratele Burgdorf un loc n primul
rnd la spectacol?
ns cnd s-a apropiat mai mult de Bachmann i a vzut braul sfrmat i
starea lui tulburat, dar i privirea sa slbatic, acuzatoare, Newton i-a dat
seama c fcuse o greeal adresndu-i-se astfel i s-a oprit brusc locului.
Ascult. mi pare ru de taxiul tu, nelegi? oprlanii ia de la Ferm 30
conduc ca dracu. Hai, du-te s-i ngrijeti braul! O s te duc Ian la spital cu
maina lui. Acum. Ai neles, Ian? Ian spune c da. Hai, du-te!
Unde l ducei? a ntrebat Bachmann.
Pe Abdullah? Cui i pas? n vreo bort din deert, dac ar fi dup mine.
S-a fptuit dreptatea, domnule. Acum putem pleca acas cu toii.
Rostise aceste ultime cuvinte n englez, dar, n starea de ameeal n care se
gsea, mintea lui Bachmann nu a reuit s priceap replica.
S-a fptuit? a repetat el, parc prostit. Ce s-a fptuit? Despre ce dreptate
vorbeti?
Dreptatea american, ntrule! La care dreptate i-era gndul? Dreptatea
fcut cu pistolul, domnule! Nu aia din vorbe, ci acest fel de dreptate! Justiie,
fr ceata de avocai care s rstoarne lucrurile cu susu-n jos. Nu ai auzit de
arestare i extrdare extraordinare? Ar cam fi timpul ca voi, nemii, s gsii un
termen pentru asta. Ai renunat s mai vorbeti sau ce e cu tine?
Bachmann continua s rmn tcut, astfel c Newton a adugat:
Ochi pentru ochi, Gnther! Justiia ca pedeaps, bine? Abdullah a ucis
americani. Noi numim asta pcat originar. Vrei s faci combinaii operative cu
ei, s te joci de-a spionajul? Du-te i gsete-i pentru asta nite euro-pigmei.
Eu te ntrebam de Issa, a spus Bachmann.
Issa a fost imaterial, omule, i-a replicat Newton, acum de-a dreptul
nfuriat. Ai cui erau banii ia, de fapt? Issa Karpov finaneaz terorismul, i
punct. Issa Karpov trimite bani unor oameni foarte ri. Tocmai a fcut-o! Du-te
dracului, Gnther! Ai priceput? ns a avut senzaia c nu fusese suficient de
convingtor: Ce prere ai de militanii ia ceceni printre care s-a nvrtit? Ia zi!
Vrei cumva s-mi spui c sunt o mn de pisicue?
E nevinovat.
Prostii! Issa Karpov este complice sut la sut, iar peste dou sptmni,
dac va rezista att de mult, o s recunoasc asta. Acum piei din faa mea, c
dau cu tine de pmnt!
30 Denumire colocvial a taberei militare Camp Peary din Virginia,
aflat n subordinea Ministerului Aprrii al SUA, considerat o baz
de pregtire a CIA (n.tr.)

Stnd n umbra naltului american, Lantern prea s fie de acord cu vorbele


sale.
Un vnticel rece venea dinspre lac, aducnd miros de iei din port. Annabel
sttea n mijlocul curii, uitndu-se pierdut n lungul strzii pe care se
ndeprtase microbuzul. Brue era alturi de ea. Earfa i czuse n jurul gtului.
Cu un aer absent, a ridicat-o napoi pe cap i a rennodat-o sub brbie. Auzind
zgomot de pai, Brue s-a rsucit i l-a vzut pe oferul taxiului lovit chioptnd
greoi spre ei. Apoi s-a ntors i Annabel, i l-a recunoscut ca fiind Gnther
Bachmann, omul care mprea apele, stnd la zece metri de ea, nendrznind s
vin mai aproape. Ea l-a msurat printre gene, apoi a cltinat din cap i a
nceput s tremure. Brue i-a petrecut un bra pe dup umerii ei, aa cum voise
s fac de mult, ns n acele clipe se ndoia c ea i ddea seama de asta.

Autorul dorete s le mulumeasc urmtorilor:


Lui Yassin Musharbash de la revista Spiegel online, pentru neobositele i
dureroasele eforturi de documentare; lui Clive Stafford Smith, Saadiya
Chaudary i Alexandra Zernova, de la organizaia caritabil britanic
Reprieve31, i lui Bernhard Docke32 din Bremen pentru recomandrile lor n
materie de legislaie; scriitorului i jurnalistului Michael Jrgs din Hamburg,
pentru prezentrile lui fructuoase i lectura atent a variantelor de nceput; lui
Helmuth Landwehr, fost bancher privat, pentru c m-a iniiat n iretlicurile
fotilor si colegi mai puin scrupuloi; Annei Harms i Annettei Heise de la
flucht punkt33, din Hamburg, pentru c mi-au permis s creez prin Sanctuarul
de Nord o organizaie fictiv, sor cu aceea a lor, populat de personal i de
clieni fictivi; i scriitorului i expertului n probleme ale Orientului Mijlociu
Said Aburish, pentru neleptele lui sugestii. i Carlei Hornstein care, prin
hazardul vieii, m-a fcut s pornesc n aceast cltorie i mi-a dat sfaturi i
recomandri de nepreuit.

31 Reprieve apeleaz la prevederile legii pentru a ajuta la nfptuirea


justiiei i salveaz viei, ncepnd cu persoane trecute pe lista de
ateptare la pedeapsa capital i pn la cei din nchisoarea
Guantnamo Bay (n.a.)
32 Bernhard Docke este reprezentantul pro bono al lui Murat Kurnaz,
musulman german de origine turc, nchis n mod nedrept la
Guantnamo Bay timp de patru ani i jumtate. (n.a.)
33 flucht punkt asigur asisten juridic i de alte feluri celor care
doresc azil i persoanelor apatride din regiunea Hamburgului.
Ambele instituii sunt organizaii caritabile nmatriculate. (n.a.)