Sunteți pe pagina 1din 32

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX.

De H.WARREN.

Nr. 80

FIARA ROIE.
Traducere de LIA HRSU.

I. N FORTUL CEL VECHI. PREA PLCUT nu-mi prea este, crede-m! zise cpitanul ctre fiul su George. Drept e c olandezii nu vor ntreprinde nimic mpotriva noastr, dar se prea poate ca vreun francez sau englez, afltor pe aici, prin Makassar, sa te recunoasc. Dac va da apoi o radiogram prin care s vesteasc prezena noastr n locurile acestea, se poate s ne lovim nas n nas cu vreun vas de rzboi de-al lor, care s caute s ne prind cnd vom iei de aici. Asta ar fi o ntmplare cu totul neobinuit, rspunse George. i apoi, n-avem de gnd sa ne ainem mult vreme prin meleagurile astea. Doar pn cnd inginerul Hagen i va procura acid pentru acumulatori. Dup ce m voi napoia din scurta mea plimbare, ne vom putea vedea de drum. Bine. i dau rgaz un ceas ba i mai mult sa vizitezi oraul sta interesant, ncuviin cpitanul. As fi ns mai bucuros dac l-ai lua cu tine i pe Petre. Firete, m-a bucura chiar dac-ar veni i Uriaul, rspunse George. n primul rnd vreau sa vizitez fortul vechi, despre care povestea doctorul ca a fost construit de portughezi n anul 1525. Sunt curios sa vad dac ruinele lui s-au pstrat nc n stare buna. Nu prea cred asta, cci tocmai clima tropicala distruge construciile. Mai bine ai privi forfota de pe strzi, poate descoperi civa din locuitorii btinai i s vezi dac rasa nu s-a amestecat ca altele strine. Da, alfurii. Doctorul mi-a istorisit ca ei cutreier cu deosebire partea rsritean a insulei Celebe, n aa zisa Minahassa, dar poate dau de civa i aici n Makassar. Nu era oare n mare cinste la ei, odinioar, vntoarea de capete? Da, ntocmai ca la dajakii din Borneo, rspunse Farrow. Se zice c acum obiceiul aresta a fost strpit i mai exist doar pe insulele Salomon, dup cum am avut prilejul s constatam din propria noastr experien. Cu norocul pe care-l ai tu n astfel de lucruri se prea poate s dai de vreun Alfur care s fie nc vntor de capete. Uite c vine Petre! S v luai ns arme i fi cu mare bgare de seam, biete! Tnrul mprti repede Uriaului planul sau de a vizita oraul n timp ce inginerul Hagen va fi ocupat cu procurarea acidului sulfuric i credinciosul servitor se nvoi numaidect. Barca de aluminiu care trebuia s-l duc pe Hagen n port plecase de cteva minute; a doua barca fu adus pe punte i montata, apoi Petre

vsli cu putere spre coast. Nu mai era mult pn s se lumineze de ziu; Hagen care era nsoit de Kard, urma s tocmeasc un hamal care s aduc baloanele cu acid pe un crucior, la locul unde oprise barca de aluminiu. Att Kard ct Petre fuseser nainte de rzboi n Makassar, astfel c nu erau strinii pe acolo. Nu era de mirare, deci, c i Uriaul opri barca n golful ascuns pe care-l alesese i Kard. Din acest golf pornea un drum de o jumtate de ceas spre Makassar. Vechiul fort portughez pe care vroia s-l viziteze George, se afla lng drumul acesta, la intrarea n ora. Tnrul se-nelese cu Petre s viziteze o jumtate de ceas fortul, apoi alt jumtate de ceas s colinde strzile oraului. n vreme ce Hagen cu Kard se-ndreptar spre ora, George merse spre ruinele fortului. Rmase cam dezamgit cnd ptrunse nluntrul vechei cldiri, cci nu gsi nimic interesant acolo. Cred c vom lua-o n curnd spre ora zise el lui Petre, dup vreo zece minute nu prea e, cine tie ce de vzut aici. Dar ce ai? ntreb deodat, cobornd glasul, vznd c Uriaul ridic mna, n semn de prevenire. Trebuie s fie vreo vietate prin apropierea noastr, rspunse Petre, n oapt. Cred c e un om, cci am auzit crnind o piatr sub talpa cuiva. A, iar! Cei doi camarazi se aflau tocmai lng un zid pe jumtate drmat, care trebuie s fi fcut parte odinioar din cldirea de locuit a ofierilor fortului. Prin crpturile largi putur privi n ncperi drpnate, acoperite cu blrii. Zgomotul venea dintr-una din aceste ncperi i cnd trecur acum pe lng ea, l auzi i George. Tovarii se oprir pe dat. Firete, se putea s fie un vizitator ca i ei, care se interesa de asemenea de cldiri vechi, dar viaa plin de primejdii pe care o duseser cei doi, i fcuse s fie bnuitori. Cteva minute fu tcere, apoi George opti: Petre, poate o fi fost vreun cine sau alt animal, care-i caut hrana prin ruinele astea. Hai s plecm; n ora cred ca sunt de vzut lucruri mai interesante. Da, domnule George, ncuviin Uriaul, dar nu slbi din ochii una din crpturile largi lng care se gseau. Sunt i eu de prere ca e mai bine sa ne ducem n ora. Dar parc tot a vrea sa ma ncredinez dac a fost un om sau altceva. N-are nici un rest! se mpotrivi tnrul. Ce-am ctiga de pe urma asta? Cel mult putem atrage atenia asupra noastr. S-ar mira toi vznd nite strinii venind aici la o or att de nepotrivit.

Bine zici, rspunse Uriaul, dar tot att de ciudat mi se pare ca a mai venit i altcineva aici att de diminea. Ce ne pas nou! Haide, sa nu pierdem vremea zadarnic. Zicnd astea, tnrul porni naintea Uriaului, ndreptndu-se spre ruine. Petre mai ovi cteva clipe, apoi se duse i el dup stpnul sau. A fost salvarea lui ca se sili s-l ajung ct mai repede pe George, cci abia fcuse trei pai i un bolovan czu cu putere la pmnt n urma sa. Uriaul se ntoarse cu iueala fulgerului i vzu o fptur nalt ivindu-se din crptura care i atrsese luarea-aminte n urm cu cteva clipe. n mna dreapt ridicat a omului care srea cu pai de pisic spre Petre sclipea un pumnal lung i puin ncovoiat. Petre scoase repede un strigt de prevenire pentru George, apoi se arunc asupra vicleanului sau potrivnic. Vzu n treact c acesta era o corcitur care lucru rar avea prul rou. Apoi fu nevoit s se arunce n lturi ca s nu fie atins de lovitura de pumnal. Corcitura scoase un ipt ascuit cnd lovitura sa ddu gre, apoi se npusti iari, cu dinii strni, asupra lui Petre. Dar de data aceasta Uriaul l primi cu un pumn zdravn n obraz. George, care se repezi i dnsul s dea o mn de ajutor, nu putu face nimic, cci Petre l mpiedeca. Uriaul ddu buzna spre adversarul su, ca s-l culce de tot la pmnt. Cu o ndemnare de necrezut ns, individul se aplec, apoi izbi cu pumnalul n Petre. Norocul acestuia fu c vrful pumnalului nimeri n pistolul su pe care-l purta atrnat la bru, sub hain. Izbitura fu ns att de puternic, nct Uriaul se cltin. Corcitura izbucni ntr-un rcnet de biruin, ridic braul cu pumnalul i se npusti din nou asupra dumanului. Petre se afla acum ntr-o situaie ct se poate de primejdioas. Intervenia lui George l salv ns. Tnrul se aplec repede, puse mna pe o piatr coluroas i o zvrli cu toat puterea n fata corciturii. Cu un urlet nfiortor acesta se poticni i czu n genunchi. n vremea asta Petre i reveni i srind repede n picioare se repezi cu pumnul ridicat spre duman, hotrt s-l rpun. Ticlosul pru c i dea seam c n-o va putea scoate la capt cu amndoi potrivnicii. Se ntinse repede la pmnt, astfel ca lovitura Uriaului ddu gre, apoi se rostogoli n lturi, att de repede nct Petre i George, care se repezir mpreun asupra lui, nu-l mai putur ajunge. Printr-o crptur a zidului se furi apoi nluntrul vechei cldiri. Se mai auzi un fonet slab, apoi totul rmase linitit. George vru s se ia dup el, Petre ns l opri:

Las-l n plata Domnului! Mai bine sa nu ncercm s-l urmrim. De sigur c ne pndete dindrtul zidului i dup ct vzui, se pricepe s mnuiasc pumnalul. E foarte primejdios ticlosul; pare s cunoasc bine ruina asta i ne poate atrage n vreo curs din care s nu mai putem iei ct lumea i pmntul. Ai dreptate ncuviin George. La drept vorbind i-a luat ce i se cuvenea; cred c piatra pe care i-am aruncat-o eu i-a scos cteva msele, iar pumnul tu l-a simit zdravn. A dori sa tiu numai ce vroia de la noi? Te pomeneti ca ne-o fi asemuit cu nite dumani de-ai lui? Mie mi s-a prut c e cam scrntit la minte. Sau o fi vreun criminal care ascunde cine tie ce taine pe aici i ddu cu prerea Uriaul o fi vrut s ne omoare numai de team nu-i descoperirii uneltirile. Tot ce se poale. Dar asta nu ne intereseaz pe noi. Cnd vom ajunge n ora s spunem vreunui poliist ce-am pit, apoi s-i bata capul politia cu ce-o mai fi.. Da, trebuie s dam de veste autoritilor ncuviin Petre altminteri ticlosul e n stare s-l atace i pe domnul Hagen cnd va trece pe aici cu acidul. Vezi, la asta nu m-am gndit! rspunse George. Atunci nu trebuie s dm de veste poliiei, cci s-ar putea s cerceteze ncotro e dus acidul. Mai repede sa cutm s ne napoiem mpreun cu Hagen. Ct despre poliie, i vom scrie o scrisoare i o vom pune la cutie n ora. E mai bine aa, domnule George. Ne-om apra noi mpotriva corciturii, dac o ncerca s ne atace cnd vom porni ndrt. Cei doi camarazi se ndreptar spre ieirea ruinei i ajunser nevtmai la oseaua care ducea spre ora. Cnd se ivir cele dinti case nconjurate de grdini mbelugate, Uriaul zise: Ia te uit, domnule George, nu e la de colo corcitura de adineauri? Poart o basma, aa c nu i se poate vedea prul rou, dar cred c-l recunosc dup chip i dup felul cum calc. George i ainti privirea spre individul care se gsea la vreo aizeci de metri naintea lor i rspunse: Cred c ai dreptate, Petre. n orice caz, omul acesta mi pare foarte cunoscut. Hai si pornim mai repede ca s ne ncredinm dac el e. Iuir pasul, dar nu-l mai putur ajunge. La vreo treizeci de metri de ei, cotise brusc ntr-o strdu lturalnic i cnd camarazii ajunser dup col, nu-l mai vzur. Probabil c intrase n vreo csu, unde ei nar fi putut ptrunde. S-l lsm n plata Domnului! zise de asta dat George. Acum nu ne mai poate face nimic. Ia te uit, sta pare s fie un alfur veritabil,

are culoarea pielei deschis i trsturile chipului su se deosebesc de ale celorlali locuitori ai acestor insule. Petre nu-l auzi ns, cci rmsese puin n urm, privind n strada n care dispruse corcitura. Deodat vzu pe Hagen i Kard ieind dintruna din csue. Domnule George, uite-l colo pe domnul inginer al nostru! strig Uriaul i alerg n strada. Tnrul l urm imediat, ajungnd la doi pai de el. Dar Petre fcea paii att de mari, nct George ar fi trebuit s alerge ca s-l ajung, crea ce nu vru s fac, pentru a nu atrage atenia trectorilor. De fapt nu se vedeau dect civa chinezi, care stteau n fata uilor micilor case de lemn. Acetia ns ar fi putut da de veste poliitilor c doi Albi goneau ct i ineau picioarele pe strzi i lucrul ar fi avut urmri neplcute. Uriaul fcuse vreo douzeci de metri n ulicioara, cnd deodat sri o fptur dintr-una din csue. George zri lucind prul rou al omului i strig repede: Bag de seam, Petre, rocovanul! Tnrul mai avu timp s vad c toi galbenii care se aflau naintea caselor se fcuser nevzui ca prin minune, fr nici un zgomot. Auzind strigtul tnrului su stpn, Petre sri repede n laturi, pe urm ntoarse capul. Astfel scp de pumnalul corciturii, n schimb l izbi cu pumnul n faa, fcndu-l sa se poticneasc nspre George care tocmai dusese mna sub hain ca s-i scoal revolverul. Din nenorocire, ticlosul lovi cu cotul pe tnr n stomac, astfel c acesta se prbui la pmnt. Pumnalul corciturii fulger o clipa n aer. Petre fu ns repede n ajutorul camaradului sau i izbi cu piciorul n braul dumanului. Lovitura nu nimeri n plin, totui George se alese cu o rana adnc la braul drept. Cu toat durerea pe care o simea, trase repede revolverul, dar nainte de a putea descrca arma, criminalul o lu la fug i din civa pai fu napoi n casa de care ieise. Acum dup el! strig gfind George. I facem noi s plteasc cu vrf i ndesat. Era cam ameit nc de lovitura primit n stomac i rana de la bra l ardea ru, dar tnrul erou nu inu seam de asta i, cteva clipe dup ce corcitura ajunse n cas, fu i el la ua i ddu buzna nuntru. Credinciosului Petre nu-i rmsese altceva de fcut dect s-l urmeze ndat pe iubitul su stpn, astfel c ajunse aproape n acelai timp n ncperea mare a casei. Corcitura nu se vedea nicieri, dar peste drum de u se mica nc o perdea colorat. Ori se afla acolo o ncpere mic, ori era o u care ducea n partea din dos a casei.

Petre, trebuie s punem mna pe el! strig George. I mpuc ca pe un cine ndat ce l-oi vedea. Pi, ai tot drep Mai mult nu izbuti s spun Uriaul, cci n aceeai clip tnrul zvrli braele n aer, scond un ipt grozav. Vreo doi metri ptrai din podea se afundar brusc i Petre, care pusese i el piciorul pe capcan asta drceasc, nu se mai putu da napoi, astfel c, njurnd de mama focului, alunec i el. n adncime i dup cteva clipe se trezi deasupra lui George, care tocmai ajunsese n fundul groapei. Ticlosul! urla Petre, cuprins de o mnie fr margini. Dar las c i art eu lui! Te-ai lovit ru, domnule George? Ce era s fac; daca am czut att de greu peste d-ta! N-ai nici o vin, drag Petre, rspunse tnrul, gemnd nfundat. M-ai lovit niel, mai ales n braul rnit, dar nu face nimic. Haide, ridicm, s pot iei din capcan asta, apoi te voi ajuta i eu pe tine. Tnrul avea nc n mn revolverul i tocmai vroia s-l vre ndrt la bru ca s se poat slta din groap, dar n aceeai clipa se petrecu ceva la care nu se ateptase nici el, nici Petre. II. O CAPCANA DRCEASCA. AH, ASTA MA BUCURA! se auzi de sus un glas batjocoritor. Aa. Dar tot v-am prins, domnilor! Rmn nvingtor, ca totdeauna, cci vii nu vei iei de aici, asta e sfnt. Niciun om nu trebuie s afle tainele mele, cci e sortit morii. Muli au ncercat i au ajuns din pricina asta n cmpiile venice. Corcitura sttea pe marginea groapei. Chipul su era schimonosit de o bucurie triumftoare i n mn avea un globule de sticl n care sclipea un lichid verzui. Cu toat situaia primejdioas n care se afla, George se mir de englezeasca fr cusur pe care o vorbea ticlosul. Am ales o moarte uoar pentru voi urm corcitura voi arunca acum n jos globuleul, apoi vei adormi. i n somn v voi expedia n cmpiile venice. Rznd fioros ntinse braul drept dar n aceeai clipa George trase dou gloane din revolverul su. ntiul nimeri globuleul i-l sparse buci, ai doilea lovi braul ticlosului. Scond un urlet de fiar, misteriosul individ se cltin i se ls pe spate Cei doi camarazi i auzir prsind repede ncperea i vzur ndat i pricina: se formase un nour verzui care se ntinsese treptattreptat. Corcitura trebuia s se apere el acum de gazele cu care vroise

s ameeasc pe prizonierii lui. Din fericire gazul era uor, astfel c nu se ls n groap, ci se mprtie ncet. Petre, de ndat ce gazul se va i mprtiat cu totul, va trebui s m ridici pe umeri, zise George. Pentru moment ticlosul se va fi sturat i nu cred s ne mai caute pricin. Din pcate gazul pare c se mprtie cu greu, rspunse Uriaul. Numai de n-ar ncerca ticlosul, n vremea asta, s ne vie de hac n alt fel. Cel puin de ne-ar ajuta chinezii ia de afar, care au vzut cum nea atacat omul cu prul rou. Eu cred c chinezii se tem de dnsul, Petre. I-am vzut fcndu-se nevzui prin case cnd corcitura ne-a nhat. Ia te uit, gazul s-a mprtiat cu totul. Haide repede, ridic-m! Dar soarta le era potrivnic. Sus, n odaie, se auzir paii ticlosului. De data asta se feri, ns s se apropie prea mult de groap, astfel c rmase ascuns privirilor celor doi camarazi, care i ridicaser ndat armele. De geaba cutai scpare, domnilor! Se auzi glasul batjocoritor al ticlosului. N-ai vrut s murii de moarte uoar, aa c e vina voastr dac vei suferi mai mult. Voi zvrli jos doi erpi foarte veninoi, apoi voi include capacul groapei i astfel vei avea prilejul s facei cunotin mai de aproape cu drguele reptile. Bgai de seam, sunt gata! Rostise cuvintele acestea cu glas batjocoritor i n clipa urmtoare zbur prin aer un trup gros de arpe. Dar n aceeai clip rsun o adevrat salv de focuri din pistoalele camarazilor. Amndoi erau intai minunai i-i ddur bine seama c trtoarea fusese atins. Din fericire, groapa era destul de ncptoare, astfel c arpele, care se zvrcolea cu turbare, czu pe fundul temniei, la oarecare deprtare de prizonieri. n clipa urmtoare zbur n jos i al doilea arpe. De data asta nici Petre, nici George nu putur trage la sigur, cci se lipiser de pereii laterali ai groapei, cnd czuse cel dinti arpe. Totui nimeriser de cel puin dou ori, lucru ce-l observar camarazii din sriturile pe care reptila le fcu de dou ori n sus. Cu siguran ns c rnile nu erau mortale, cci uiernd ntrtat, arpele se zvrcolea pe fundul groapei. Trage, domnule George! striga Uriaul i dup cteva minute flacra unui chibrit luci n mna lui. Strigtul lui Petre era ndreptit, cci att el ct i Petre purtau ghete subiri de bord prin care arpele i-ar fi putut nfige lesne colii n picioarele lor. Tnrul vzu reptila aproape de tot de el. Dar cnd

izbucni lumina, ea se ntoarse repede i vru s se ncolceasc n jurul lui Petre, care se ghemuise jos. Atunci revolverul lui George detun de dou ori, arpele se zvrcoli cu turbare cteva clipe, apoi rmase linitit. ntia trtoare se aciuise ntr-un ungher al groapei, lng George. Ea era aproape, moart, dar pentru mai. Mult siguran tnrul mai slobozi dou gloane n trupul ei. Un rcnet de furie l fcu s priveasc n sus. Corcitura i luase curajul s nainteze i aruncase o privire n groap. La lumina chibritului care se stingea, vzu c planul su fioros dduse gre. Dar nainte ca George s poat ndrepta arma n sus, misteriosul duman se i dduse napoi. S-ncrcm repede revolverele! strig tnrul. Cine tie ce mai pregtete ticlosul! n aceeai clip se ridicar cele dou canaturi late de cte un metru, care se nchideau la mijloc. Erau probabil puse n micare de vreun mecanism ascuns. Petre fcu o sritur n sus, ncercnd s ajung unul din canaturi, dar nu izbuti, cci deprtarea era prea mare. Am pit-o! zise George. Sunt ncredinat c trapa e prevzut cu zvoare pe dinafar, aa c n-o vom putea deschide. Dar de-ncercat tot trebuie s-ncercm. Haide, Petre, m voi urca pe umerii ti. S ne grbim cat se poate, cci m tem c ticlosul mai pune ceva la cale. Tnrul se slt repede pe umerii lui Petre, se ridic apoi ct era de lung i mpins cu toat puterea capacul. Se-ntmpl ns aa dup cum prevzuse el: cele dou canaturi fuseser nepenite cu ceva i nu puteau fi clintite. Petre, ine-m bine! strig George vreau s-ncerc poate dau de zvor scormonind cu grija. Afar de asta e deschis pn sus la creasta zidului; celelalte mi par prea primejdioase, cci pietrele care le nchid sus se pot lesne rostogoli jos. Daca nu-l voi putea mpinge, voi ncerca sa guresc lemnul cu gloane, de jur mprejur. Tnrul ndrepta lumina lmpii de buzunar spre crptura dintre cele doua canaturi i descoperii curnd doua zvoare late care ineau mpreunate uile capacului. Cu ajutorul cuitului sau ascuit nu-i fu greu sa taie lemnul de amndou prile crpturii i dobndii destul spaiu sa ating cu vrful ntiul zvor i s-l mping ncet la o parte. Cnd sfri, George trecu la al doilea. Sunt gata n curnd, Petre! striga el camaradului sau cteva minute nc i vom fi liberi. n aceeai clipa ns i se pru ca aude un zgomot slab deasupra lui. Se opri niel din lucru, apoi taie iar cteva achii, ca sa fac mai mult loc. Cat timp ascultase nu auzise nimic suspect, dar cnd vru sa

mping cu cuitul al doilea zvor, se deschise deasupra lui o ferestruica rotunda n capac. George i ddu seama c-l ateapt o mare primejdie. Petre, ine-m bine, striga el, apoi lua cuitul n mana stnga i scoase revolverul din buzunar. n aceeai clipa, un uierat prelung i izbi auzul. Vzu cu groaza strecurndu-se prin deschiztur capul ltre i respingtor al unui arpe veninos. Petre, care privea cu ncordare n sus, vzu pericolul n care plutea iubitul sau stpn. Se ddu repede n laturi cu un pas, inndu-l ns pe George att de strns nct tnrul nici nu se clinti de pe poziia sa. i astfel avu poziia sa implante cuitul n arpe, care tocmai se pregtea s-l mute. Tiul ascuit nimeri n ceafa reptilei, desprindu-i aproape capul de trup. Trupul nsngerat ncepu sa se zvrcoleasc i George mai ddu odat cu cuitul, reteznd capul trtoarei; acesta czu n groapa, la un pas de Petre, care-l mpinse cu piciorul cat colo. Zvorul pe care George l trsese fu mpins ndrt pe dinafara, dar n aceeai clipa tnrul ridica revolverul i descarc trei gloane prin lemnul capacului. Un ipt nfiortor i dovedi ca nimerise bine i pai grbii se ndreptau spre ieire, dovedea fuga corciturii care ncercase ncodat s-i rpun prizonierii. Acum bnuiesc ca nu se mai ntoarce, zise George rznd. Dar rasul i muri pe buze, simi ca sngele i nghea n vine i cuprins de groaza, opti: Petre, auzi? Prituri ciudate rsunar n ncperea de deasupra lor i n clipa n care Petre striga: Domnule George, mi se pare ca arde!, un fum usturtor ptrunse n groapa, prin crptura capacului. George ncepu sa lucreze ca un ieit din mini. Cat ai clipi mpinse iar primul zvor, apoi se apuca de al doilea, lng care atrna trupul decapitat al arpelui. nc dou-trei clipe n cele din urma zvorul fu dat n laturi i George deschise n graba cele doua canaturi. Un nour gros de fum nbuitor navali ndat n groapa, umplnd-o pana la fund. Abia izbutind s-i tina ochii deschii, tnrul se ncleta cu minile de marginea groapei i se slt n sus. Pereii colibei ardeau cu flacr, o vpaie uria umplea ncperea, acoperiul ncepuse s prie i credinciosul Petre era nc jos n capcan aceea drceasc.

10

George s-ar fi putut salva acum dac ar fi alergat repede afar, dar alung acest gnd, spunndu-i c mai nti trebuia s-l salveze pe Uria. Chibzui n grab cum ar putea veni n ajutorul camaradului sau, n vreme ce-i plimba privirea prin ncperea cuprins de flcri. Atunci vzu culcuul corciturii care i ncepuse s ard. Era un pervaz de lemn, n form de scar, acoperit cu piei pe care focul le consumase pe jumtate. Fr s ovie o clip, tnrul sri spre patul acesta, l apuc strns cu minile i-l trase repede spre groap. Acolo l ridic n picioare i-i ddu drumul n jos, ca unei scri. Petre o prinse, o propti de perete i se cr n grab pe ea. George i ajut s se salte de pe ultima treapt i amndoi alergar cu pai mari spre u. Ajuni aici, fur cuprini de dezndejde. Corcitura, innd seam de toate eventualitile, ncuiase ua. Cei doi camarazi se privir cteva clipe ngrozii, apoi George strig cu glas de abia neles, din pricin c gtlejul i era uscat de fumul neccios: Petre, ua de din dos! Uriaul fcu ndat stnga mprejur i alerg prin ncperea cuprins de flcri. George se lu dup el, dar i acolo i atepta o dezamgire grozav. Ticlosul ncuiase i aceast u. Cu un rcnet de furie Uriaul se npusti n ua, dar se vede c erau proptite brne pe dinafar. Cci lemnul nici nu se clinti. George privi cu disperare n jurul su i atunci vzu c ua cealalt fusese cuprins de flcri, cci tocmai mistuiser mai nti lemnul din jurul broatei. Tnrul l apuc repede de bra pe camaradul su i art spre lemnul care ardea n vlvti. Uriaul pricepu ndat despre ce e vorba i din civa pai strbtu ncperea, apoi se repezi cu toat puterea disperrii n u. Cu un scrnet care ntrecu pn i trosnetele focului ce mistuia brnele, scndurile uii zburar ct colo, unele din ele cznd peste mulimea de chinezi care stteau la distan n strad i priveau mui la privelitea ce li se nfia. Acum se strni oarecare nsufleire n rndurile lor. ipnd i fcnd gesturi de spaim, galbenii atini de scndurile aprinse se puser la adpost, iar ceilali scoaser exclamaii de groaz vznd pe cei doi oameni srind din foc. mbrcmintea camarazilor ncepuse s fumege i George cu Petre erau aproape de captul puterilor. Cltinndu-se pe picioare se oprir la ieirea grdiniei din faa casei i ntia lor grij fu s trag aer n piept. ntr-un trziu George izbuti s vorbeasc:

11

Zu, Petre, dac mai credeam c o s scpm cu via Singurul lucru ce-a vrea s tiu este ce i-am fcut noi corciturii? De ce atta nverunare mpotriva noastr? Trebuie s aib taine grozave n fortul vechi, de vreme ce a cutat s ne rpuie ca orice pre fiindc venisem s vizitm fortul. Vezi, asta ar fi un motiv pentru ca s cutm s dm de rostul tainelor stora, rspunse Petre. Dup cum vezi, a ieit tocmai dea ndoaselea dect ce plnuia dnsul. Ei, prietene, ce s-a ntmplat? ntreb el, n englezete, pe un chinez mai n vrst care se apropiase de gard, curios i speriat. ntr-o englezeasc stricat btrnul rspunse: Oh, domnilor, dv. scpat de fiara roie. Asta minune este. Domnii pleac repede, altfel tot moare. Oho! rse George dar cine e fiara roie? Vai domnule! fcu chinezul, ngrozit privind n juru-i el foarte ru. Nimeni ndrznete lese nainte la el. Chiar poliie neputincios. Domni fuge repede de aici. Ia mai las-o, nene! glumi George. C doar n-om fugi noi de o corcitur, chiar de-ar fi de dou ori mai primejdios. L-am pus eu cu botul pe labe. E doar i el om n carne i-n oase, nu duh, dup cum v vei fi nchipuind voi tia de pe aici. Dar ce caut el prin locurile astea? Casa aia era a lui? Da, domnule, casa fost a lui. Oh, Asabo om ru, el repede omoar, el duhuri mari n jur la el are. Domnii, repede Chinezul nu-i putu sfri vorba. Se auzi un sunet ciudat, un fel de bzial. George crezu la nceput c o insect mare zboar pe dinaintea lui dar deodat btrnul chinez scoase un ipt nfiortor pe care mulimea mut pn atunci l repet. Gemnd, btrnul duse mna la braul su drept, n care era nfipt un cuit. Oh, asta fiara roie strig el eu acum moare pentru c povestit la voi. Petre se ntoarse fulgertor i privi cu ncordare spre casa alturat. n a crei grdin se aflau tufe foarte dese. De acolo trebuie s fi fost zvrlit cuitul. i Uriaul, care i inea mna pe revolver, era hotrt s trag dac ar fi vzut pe misteriosul individ. n vremea asta George scoase cuitul din braul Chinezului, care rcnea de durere. Btrnul nu mai putea fi oprit n loc i cu o grab ciudat pentru vrsta lui o lu la fug dea lungul strzii i dispru prin mulimea care se grbea s-i fac loc. Se prea c se temeau de el, ca de un om sortit morii, cu care e mai bine s nu vii n atingere. Mirat peste msur i ntrtat n acelai timp, George privi dup fugar, apoi se uit la cuitul el crui vrf era nroit de snge. Era un

12

adevrat cuit de zvrlit. Plselele sclipeau auriu i erau mpodobite cu incrustaii ciudate. Tnrul se bucur c pusese mna pe arma asta rar i o vri cu bgare de seam n bru, cci se prea putea ca ticlosul s-o fi otrvit. Nu pot s dau de el zise Petre, necjit i n-are nici un rost s-l cutm n grdina aceea slbticit, cci i-am da prilejul s ne e atace pe ascuns, aa cum se pricepe el. Haide, domnule George, mai bine s vedem unde e domnul Hagen; cred c va veni curnd politia sau pompierii pe aici i ne primejduim mult situaia cnd or ncepe s ne descoase. Ai dreptate, Petre ncuviin tnrul. ncet, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, cei doi tovari pornir n josul strzii, apoi, vznd c nu-l urmrete nici unul din chinezii adunai acolo, iuir pasul. Ajunser aproape de captul strzii, cni le ieir n ntmpinare doi poliiti btinai n pas alergtor. Zrind pe strinii care cu hainele lor murdare i minile negre nu fceau impresie prea bun. Oamenii legii se oprir, prnd c vor s-i ia la rost. Atunci George avu un gnd salvator. Grbii-v, sunt nite rnii acolo! zisa el. Poliitii se privir mirai, apoi unul din ei rspunse, vorbind stricat englezete: Mulumesc, domnu, noi mergem vede. Amndoi i reluar fuga spre locul incendiului, dar nainte de a porni mai aruncar priviri bnuitoare spre cei doi camarazi. Slava Domnului, am trecut i hopul sta! fcu Petre. Acum s-o lum la picior. S sperm c-l vom ntlni pe domnul Hagen. Ulia ddea ntr-o strad mai larg care, mergnd paralel cu strada principal, prea s taie oraul n dou. Prvliile stteau una lng alta i proprietarii lor erau chinezi; arareori se vedea i cte un Indian. Strada miuna de lume. Petre zise ngrijorat: Stm cam prost, domnule George. Aa cum suntem, strnim luarea-aminte, cci se vd pe noi urmele paniei prin care am trecut. N-ar fi mai bine s ieim din ora i s-l ateptm pe domnul Hagen la fortul vechi sau n golf? i eu cred c e mai bine ncuviin George dar putem ntreba pe unu! Din indienii tia de aici unde se poate cumpra prin partea locului acid pentru acumulatori. Fr s mai atepte rspunsul Uriaului tnrul se ndrept spre prvlia cea mai apropiat, n care se aflau expuse vase de metal artistic lucrate. Brbosul Indian se ridic politicos i ntrebi pe Sahib ce dorete.

13

Ca s nu bat la ochi, George alese o cutiua de alarm, foarte frumoas, pe care o plti cu o sum foarte mic, dup o tocmeal n lege. Apoi tcnd o mutr nepstoare, ntreb unde se gsete de vnzare acid. Un zmbet uor flutur pe buzele Indianului, pe urm arunc lui George o privire cercettoare, i trecu mna prin barba neagr i stufoasa i rspunse cu glas potolit: Sahib, de curnd au venit doi Sahibi i unul din ei cumpr i dnsul o cutiu de la mine, apoi ntreb de asemeni de acid. L-am trimis la prietenul meu Doga Shing, de peste drum. Uite c vin chiar sahibii, nsoii de servitorii lui Doga Shing. George i arunc ochii peste drum i vzu ntr-adevr pe Hagen i Kard ieind dintr-o prvlie. Erau urmai de un Indian nalt care mpingea un crucior de mn n care se aflau mai liniile baloane cu acid. Tnrul mulumi Indianului i vru s treac strada pentru a iei n ntmpinarea camarazilor cnd negustorul zise, zmbind iar: Sahib, suntei strini aici i purtai vestminte neobinuite, care nu prea se cunosc pe la noi. Pn mai acum vreun an am fost la Singapore i acolo am auzit despre nite oameni care umbl cu vaporul pe sub ap. Uite colo, Sahib! Vin doi ofieri francezi i cred c e mai bine ca sahibii s plece repede. Mirat peste msur de vorbele indianului, George l privi iscoditor, apoi se uit n lungul strzii i vzu ivindu-se dou cti tropicale. Mulumesc, dar n-am de ce s m tem, zise el Indianului. Acesta ddu din umeri i zmbi, artndu-i dinii albi ca zpada. George fcu semn lui Hagen i Kard, care i zriser i ei i imediat camarazii i iuir paii. De colo de la captul strzii vin doi ofieri francezi, dup cum mi spunea tocmai un negustor zise George, repede haide, domnule Hagen, trebuie s ne grbim! Fr s se mai ntoarc, tovarii inur pas cu George, care pornise nainte. Inginerul nu se putu mpiedeca s ntrebe totui: Dar ce e halul sta pe voi, George? De sigur c ai ntmpinat iar vreo aventur neplcut? Cam aa e rse tnrul trebuie s fim cu bgare de seam cnd vom trece prin fortul cel vechi. III. PE URMELE FIAREI ROII. N VREME CE MERGEAU tot mai repede spre ieirea din ora,

14

George povesti despre ntlnirea cu corcitura cu prul rou i aventura pe care o ntmpinaser. E de necrezut! exclam Hagen. Abia acum vd sngele de pe braul d-tale stng, George. Ai pansat rana? Am i uitat de ea, rspunse tnrul, rznd. Acum ns a nceput s m doar chiar, dar am timp s-o pansez cnd vom fi pe submarin. Asta e doar meseria doctorului. Aa, fii cu bgare de seam, cci ncepe s se vad fortul. Presimt c ticlosul acela s-a ntors, ca s ne mpiedece de la cercetri mai amnunite. George i Petre i descheiar tunicile i puser mna pe revolvere. Cu mare bgare de seam observar tufele dese care se ntindeau dea lungul zidurilor nruite. Nu se auzea i nu se vedea nimic; ndrtul lor scria doar cruciorul Indianului, care s-o fi mirnd de graba sahibilor albi. Tot mergnd, aproape trecuser de fort, cnd deodat zbughi dindrtul unei tufe dese fpturii nalt a corciturii. Cu un ipt slbatec ridic braul. Apoi ceva sclipitor zbur drept asupra lui George. Acesta se ddu fulgertor n lturi, ridic revolverul i cnd detun mpuctura, dumanul cel viclean dispru ca prin farmec. Omul acesta misterios avea ntr-adevr mldierea unui arpe. N-are nici un rost! fcu tnrul vznd c Petre i Kard se pregteau s alerge spre tuf. Cel mult v expunei vreunul nou atac. Atta tot. Haidem, repede nainte, nu cred s se mai ntmple nimic acum. Arma corciturii czuse n strad i George o ridic. Era un cuit la fel cu acela pe care-l avea la bru i pe care-l scosese din braul Chinezului rnit. Acum avea dou. N-ar fi mai bine s-ncercm s-i facem de petrecanie? propuse Hagen, nfuriat. Ticlosul sta ne mai poate ataca atunci cnd vom descrca acidul n golf. Nu, nu, s mergem repede mi departe, zise George, cu hotrre. Nu trebuie s pierdem vremea, cci te pomeneti c ne-au zrit cei doi francezi i ne-am putea alege cu neplceri cnd vom prsi apele teritoriale olandeze. Ai dreptate ncuviin Hagen dar zu, e pcat c nu-i putem guri pielea ticlosului aceluia cu prul rou Oricum, lucrul e interesant zise George pare s stpneasc prin groaz pe chinezii din ora. Ce mult a vrea s m ocup mai aproape de el! Te cred, zise Hagen. Cnd un lucru e legat de primejdii, abia atunci i se deschide pofta. Din fericire vom pleca ndat ce va fi luat n

15

primire acidul. Corcitura asta pare s fie un individ nespus de primejdios. O, da, nu-i deloc de glumit cu el, rse George. Ne-a fcut plcut scurta edere, n Makassar. Tot vorbind i iscodind cu ochii n toate prile, ajunser la golf i descrcar acidul n brcile de aluminiu. Pup ce se deprtar mult de rm, se ivi pe acesta corcitura i ridic amenintor pumnul. Dar abia duse George mna la revolver, c ticlosul dispru tot att de repede precum se ivise. Pcat, pcat! zise George i privi spre rmul care se pierdea n deprtare. Tare a fi vrut s cunosc taina acestui om! Trebuie s fie ceva cu totul deosebit. Ia te uit, domnule Hagen, de ce cuit ciudat se folosete el pentru aruncat. i pare s aib o mare ndemnare n asta. ntr-adevr sunt arme foarte interesante! rspunse inginerul. Ai zice c sunt vechi de cnd lumea. Dac nu m-nel. Cum o fi ajuns el n stpnirea lor? Te pomeneti c o fi descoperit vreo magazie n fortul drmat. Poate chiar o comoar a vechilor portughezi, zise George. Astfel s-ar explica faptul c-i apr taina cu un fanatism, aproape nebunesc. De sigur c acum i pare i mai mult ru c nu dispunem de timp? spuse Hagen, zmbind. Dac-ar mai fi i alte lucruri antice pe acolo, m-ar ndemna i pe mine inima s pornesc cercetri. Hm poate tot ar fi cu putin s-o facem! fcu George, ngndurat. Voi vorbi cu tata i cred c i pe el l-ar interesa chestia. Domnule George, nu-i uita pe cei doi francezi l preveni Hagen libertatea noastr preuiete mai mult dect toate comorile din lume. Firete, firete! ncuviin tnrul, dar n tot cursul drumului spre submarin rmase foarte gnditor i tcut. Hagen l privi cu bgare de semn i cnd se ivir n deprtare contururile submarinului zise: Ei, domnule George, a pune rmag c acum chibzuieti cum lai putea hotr pe tatl d-tale s mai zboveasc pe aici. Aa e? Taina care se leag de individul acesta nu-i d linite. Ai ghicit, zise George, rznd. E drept c m-am gndit n fel i chip cum s-l hotrsc pe tata s mai zboveasc, dar nu cred s am vreun succes. Ar fi ns pcat, ntr-adevr, dac n-am lmuri taina asta. Domnule Hagen, ia spune, sunt motoarele n ordine? Mi se prea ieri c cel de la babord cam hria. Ei, tii c ai ureche fin! fcu Hagen, uimit. i mie mi se pruse la fel. mi spuneam ns c n cursul cltoriei i voi cerceta mai de-aproape, lsnd iu funciune numai motorul cellalt. i prin asta s-l forezi att de mult, nct s se produc o catastrof tocmai cnd ne-o fi viaa mai drag! Zise George, triumftor. Trebuie s ii scam de faptul, domnule Hagen, c se afl n Makassar

16

ofieri francezi, care cu siguran ca ne-au vzut i vor bnui ndat c suntem aici cu submarinul nostru. Vor transmite fr ntrziere radiograme ctre vasele lor de rzboi i suntem pierdui dac motoarele noastre nu funcioneaz. Aa e, ai dreptate, zise Hagen. Dar hotrrea s-o lsm totui pe seama cpitanului. Sa nu cumva s cread c propun s facem reparaia motorului numai din motivul pentru c d-ta, domnule George, ai vrea s cercetezi taina corciturii. Nu, nu, domnule Hagen rspunse George, rznd las c i-oi spune eu tatei cum stau lucrurile. Lsnd la o parte chestia cu corcitura, socot c e mai bine s examinm motorul aici pe loc. Poate cavem nevoie de unele piese de schimb pe care nu le-am putea gsi cnd vom fi n larg. Atunci bine, vom spune cpitanului adevrul i s hotrasc el. Dup un sfert de ceas ajunser la submarin. Baloanele cu acid fur descrcate repede i aduse sub punte, dar cnd marinarii vroiau s ridice sus i brcile, pentru a le demonta, George ceru s se renune deocamdat la asta i se ndrept spre tatl su, care sttea de vorb cu Hagen. El. George i zise cpitanul, rznd plimbarea ta n-a fost chiar att de plcut, dup cum aud. Ciudat e c tu ai noroc ntotdeauna la aventuri. De sigur c acum arzi de nerbdare s cercetezi taina corciturii. Pricep eu. N-am nimic mpotriv, cu att mai mult cu ct motorul de la babord al Dox-ului nostru are nevoie de reparaii. Pe de alt parte, a dori s stau de vorb cu negustorul indian care i-a atras atenia asupra ofierilor francezi. Cci bnuiesc i aci o tain, care poate fi mai nsemnat dect aceea a corciturii.. Atunci vi i tu, tat, nu e aa? Minunat! exclam George, vesel. i crezi ntr-adevr c e vreo tain cu Indianul? Ei da, el bnuiete c suntem aici i mai tie c ofierii francezi vor ncerca totul ca s pun mna pe noi. De unde o fi tiind toate astea? S ndjduim c o s ne povesteasc el nsui zise cpitanul te pomeneti c-l cunoate pe prinul Ghasna. N-ar fi deloc cu neputin, George. Vei putea afla ceva i despre Sanja ta. Altminteri, zu nu-mi pot explica de unde tie indianul cine suntem. i vei fi fost descris, George, de ctre vechii notri prieteni. Oh, asta ar fi minunat! strig tnrul plin de bucurie. E atta timp de cnd n-am mai auzit nimic de Sanja mea! Pornim chiar acum? Da. Dar nu prea e recomandabil s ne artm n Makassar ziua n amiaza mare, rspunse Farrow. Dar Hagen socotete s fie gata cu reparaia pn disear, astfel c vom pleca atunci. George, ia arat-mi cuitul acela! Se auzi n clipa aceea glasul doctorului Bertram, care se

17

ivise n turn. Petre mi-a istorisit despre aventura ta cu corcitura. Se prea poate ca n fortul vechi s fie vreo comoar. Ah! Sunt arme foarte ciudate Trebuie s mrturisesc c nu-mi pot da seam deocamdat de obria lor. Sigur e ns c sunt foarte vechi. Pcat c nu se pot face cercetri n fort. Ne-ntoarcem ndat la Makassar, rspunse George, triumftor. Tata mai vrea s lmureasc o tain pe care o bnuiete. Pot veni i eu? ntreb doctorul pe cpitan. Desigur, dragul meu, zise Farrow. E mai bine chiar s fim mai muli. Vom pleca n dou brci. I iei cu d-ta pe Kard, care i poate fi de folos, dac va fi s te rzboieti cu individul acela primejdios. Acum s ne grbim! tii i d-ta, doctore, c se afl n Makassar ofieri francezi de care ar trebui s ne cam ferim. E mai bine, poate, ca d-ta cu Petre i Kard s rmnei n fort, iar eu cu George s ne ducem la negustorul indian care oare s cunoasc multe cu privire la noi. Dup cteva minute rana de la braul tnrului fu bandajat, apoi cele dou brci se desprinser de lng submarin. n cea dinti se aflau cpitanul, George i Petre, n a doua doctorul i Kard. Cei doi uriai vslir cu putere spre rmul ndeprtat. Vroiau s intre iari n golful acela tinuit, cci Farrow i George bnuir pe bun dreptate c misteriosul individ nu va mai sta la pnd acolo. Totui, fur cu mare bgare de seam cnd intrar n golf. Cnd prima barc acost la mal, George sri repede jos, fr s-i ntoarc privirea spre camarazi i cercet tufele din apropiere, ca s-l descopere cumva pe omul cu prul rou. Dup cum vd, pare c s-a retras zise cpitanul dar socot c-l vom ntlni n fortul cela vechi. George, putem ajunge acolo pe vreun alt drum sau trebuie s ne croim o potec prin desi? Cu puin nainte de fort am zrit o potec rspunse tnrul dar mergea n unghi drept cu strada, dup ct am putut vedea. Se poate ns ca mai trziu s coteasc spre fort. Ne vom folosi deci de ea, hotr cpitanul. La ce deprtare sa afl ea de zidul exterior al fortului? Socot s fie patruzeci pn la cincizeci de metri. Foarte bine; atunci putem ptrunde lesne prin desi, cci ar putea s treac niscai pescari i s le bat la ochi. Abia cnd cele dou brci fur ascunse n tufi. Farrow ddu comanda de pornire. George se puse n fruntea convoiului i cpitanul ncuviin n tcere. Arunc doar o privire spre Uria, dndu-i de neles s vegheze cu bgare de seam i credinciosul camarad ddu din cap. Pi alturi de cpitan i nu-i lu ochii de la George. Acesta i putuse da ndeajuns seama ct era de primejdios omul cu

18

prul rou, ceea ce-l ndemn s fie foarte prevztor. Se tra mai mult dect mergea, privind n toate prile i ciulind urechile. Dar se prea c misteriosul individ se-ndeprtase ntr-adevr. n curnd camarazii ajunser pe oseaua care ducea la ora i i urmar drumul pstrnd toate msurile de prevedere. Deodat George se opri i art n lturi. Acolo ncepea poteca ngust care ducea prin desi n direcia Nord-Est. Prea s fie folosit adesea, cci era bine ntreinut. Din tufa aceea par s fi fost tiate de curnd nite crengi, zise cpitanul, ncreind fruntea. George i ndrepta i el privirea spre locul artat i i ddu scam c tatl sau nu greise. O fi fost corcitura zise el n cele din urm. Poate c dup cum spuneai tu mai adineauri, tata de la poteca asta duce spre fort o alta, de care se folosete el mereu. Altfel ar bate la ochi dac s-ar duce ntotdeauna la ruin, cotind de pe osea. S ti c aa e, ncuviin cpitanul. Atunci s ne folosim i noi de poteca asta, s fim ns cu mare bgare de seam, cci corcitura i va fi luat msuri de siguran. Ia-o nainte, George, dar fii cu ochii-n patru! Camarazii se ineau unul lng altul, ca s poat sri n ajutorul aceluia care ar fi fost primejduit. George socoti drept o mare cinste c mergea n fruntea convoiului. Dar onoarea aceasta l fcu s-i dea seam i de rspunderea mare pe care o avea. Nu mai era vorba acum de sigurana sa personal ci i de aceea a camarazilor. n vrful picioarelor, George ptrunse pe poteca ngust. tia bine c din fiecare tuf l putea pndi moartea, c pmntul se putea deschide deodat sub picioarele lui, fcndu-l s cad ntr-o groapa cu rue ascuite i otrvite. Mica ceat naintase vreo patruzeci de metri. Cnd George se opri deodat i privi cu bgare de seam o tuf pe dreapta, al crei frunzi era ofilit. Crengile nu erau rupte ns i frunziul ofilit prea s fie datorit altor pricini. George cercet cu luare-aminte, dar nevznd nimic suspect, nici un fir sau srm de care ar fi putut fi legat o primejdie, apuc tufa i o trase spre el. Ddu mulumit din cap cci dup cum bnuise tufa putea fi smuls lesne din pmnt. Se ivi o deschiztur strmt n desi i ndrtul ei se art o potec ngust, care ducea n direcia fortului. Bravo! Fcu Farrow, cu glas cobort. Acum s ne ndoim atenia, cci corcitura va fi asigurat bine poteca asta ascuns. Crengile copacilor uriai umbreau poteca pn la treizeci de metri deprtare, nvluind-o ntr-un semintuneric verzui. La captul ei se

19

lumina i camarazii putur vedea tufele care mprejmuiau zidul din afar al fortului. Pe George l cuprinse simimntul nelmurit ca numai pe bucata asta semi-ntunecoas a potecii putea pndi primejdia. ovi cteva clipe, apoi porni cu hotrre mai departe. i scoase totui revolverul i n mna stng lu lampa de buzunar. ndrept lumina spre pmnt, examin cu bgare de seam fiecare bucic de teren nainte de a merge mai departe i cercet tufele de amndou prile. George, privete i-n sus! optii cpitanul ndrtul lui. n aceeai clip avu i tnrul acelai gnd. ndrept lumina lanternei spre bolta de frunzi i oprindu-se brusc se arunc napoi cu repeziciune, astfel c se lovi de tatl su i fu ct p-aci s-l rstoarne. n frunziul de deasupra sa George vzuse scnteind ceva metalic i simise n acelai timp cufundndu-se pmntul sub picioarele lui. O scufundare elastic, de parc-ar fi fost nite arcuri dedesubtul su, ceea ce-l fcu s se gndeasc ndat la, o primejdie. Deodat se auzi un prit printre crengi, un obiect lucitor czu att de aproape de George nct i atinse haina, apoi se rostogoli cu zgomot pe potec. Tnrul pli cnd se aplec i privi mai de-aproape obiectul. Ridic cu greu bucata de fier rotund i cpitanul strig imediat: Asta e o adevrat capcan de elefani. La unul din capetele fierului era fixat o lam ascuit, otel care ar fi gurit capul acelui pe care l-ar fi atins. La o cercetare mai amnunit iei la iveal sub stratul de pmnt de deasupra potecii o scndur ngust, de la care pornea o srm subire n desi. Dac un om pea pe aceast scndur, srma desprindea greutatea de fier, repezind-o n cretetul nenorocitului. Sfinte Dumnezeule, corcitura asta se pricepe s-i apere taina! exclam doctorul Bertram, care fcu civa pai nainte. George dac scpm teferi din aventura asta, a pstra bine aceast unealt ucigtoare, cci e o raritate. Aa e, ncuviin tnrul, ca e i revenise din spaima prin care trecuse. S ndjduim c e ultima piedica pe care ne-o pune n cale corcitura. Fii mereu cu bgare de seam! l preveni cpitanul. Nu trebuie savem aici un pic de ncredere n fiara roie, cum l numesc chinezii pe individul acela. Voi fi cu ochii n patru, fgdui George, cu seriozitate. Am cunoscut ndeajuns ct de primejdios e acest individ. S ndjduim c vom ajunge n fort neobservai de el.

20

IV. COMOARA DIN VECHIME. DUP CE TRECUSER de bucata de potec umbrit de copaci, camarazii ajunser la nite tufe nalte, unde cel puin nu erau ameninai de vreo primejdie de sus. n schimb ar fi putut fi lesne vzui prin crpturile zidului fortului, de unde corcitura n-ar fi ovit s-i atace ntr-un fel oarecare. Nu trebuiau ns n nici un caz s se grbeasc, cci primejdia putea sta la pnd de amndou prile tufiului. Se cerea mare bgare de seam i George i ndrept toat ateniunea spre frunziul des al tufelor pe dinaintea crora treceau. Ajunser ns netulburai la zidul din afar al fortului, unde descoperir ndat cteva crpturi destul de largi pentru ca un om s se poat strecura. George ovi, netiind la care s se opreasc; arunc o privire ntrebtoare tatlui su care spuse: Dac fiara roie mai pregtit vreo curs, asta nu poate fi dect la crptura din faa voastr. Aa dar, s-alegem o alta. De pild cea de colo din stnga, care duce i mai adnc. Tot ce se poate, ncuviin doctorul. Atunci o lum mai bine pe cealalt de colo. A! Uite c George a i nceput cercetrile. Tnrul se afla naintea deschizturii largi i privea cu atenie pereii zgrunuroi i frmturile de piatr risipite pe jos. Tocmai vroia s treac dincolo, cnd zri o dung ngust, care i atrase ndat luareaaminte. Era ntr-adevr numai o ntmplare c-i btuse n ochi acest lucru nensemnat. Oricare altul ar fi trecut-o cu vederea, cu siguran. Dar tnrul devenise att de bnuitor dup cele ce pise cu corcitura, nct se aplec imediat examin funia mai de aproape. Ai gsit ceva? ntreb Farrow n spatele lui. Da, tat, rspunse George. nc o srm pus cu ndemnare printre pietricelele mprtiate pe aici. Nici nu vreau s aflu ce e cu ea, ci mai bine o ncalec i trec dincolo. i trase ns napoi piciorul ridicat, chibzul cteva clipe, apoi zise: Nu. Mai bine s tragem de srm, ca s vedem ce se ntmpl. n primul rnd corcitura ar da fuga ncoace cnd zidul se va nrui sau s-ar ntmpla ceva asemntor. Dar s-ar putea produce i o explozie puternic, zise cpitanul. E cam cuteztor ceea ce vrei s faci, George. Eu cred c e foarte bine strui tnrul n loc s ne pierdem vremea s ne expunem viaa cutndu-l pe omul cu prul rou, mai

21

bine s-l facem s vie el la noi. i am presimirea c aa se va ntmpla dac vom trage de srm. i cum vrei s faci treaba asta? Voi v vei retrage ceva mai ncolo, iar eu voi arunca o piatr pe srm. Dac se va produce ntr-adevr o explozie, atunci sunt aprat, cci voi zvrli piatra dindrtul tufelor. Firete c m voi culca la pmnt ndat ce voi fi aruncat bolovanul. Ei, aa mai merge, ncuviin Farrow. Hai s ne retragem, s nu mai pierdem timpul. n vreme ce George cuta o piatr mare, camarazii se ddur ndrt, ct mai departe de zid. Tnrul gsi repede ceea ce i trebuia, se furi printre tufele din faa zidului i arunc piatra. Imediat apoi se ntinse la pmnt. n clipa urmtoare o bubuitur cutremur vzduhul. Explodase de sigur o ncrctur puternic, dar aceasta fusese astfel aezat nct detuntura s nu poat fi auzit prea departe. Efectul fu cu att mai surprinztor, cu ct dup cteva clipe se rostogolir peste desi bolovani de toate mrimile. George avusese prevederea s-i acopere capul cu minile. Asta fu salvarea lui, cci dup ce cteva pietre mai mici l lovir n spate i peste picioare, i czu pe brae un bolovan mare din zid. S-ar fi ales cu capul zdrobit dac nu l-ar fi aparat cu braele. Prin fora izbiturii fu apsat cu faa la pmnt i asta era foarte bine, cci altfel durerea l-ar fi fcut s scoat un ipt. Gemnd de durere, tnrul se ridica ncet n genunchi i se vzu nevoit s rmn ctva timp nemicat, deoarece i venea ameeal i simea o grea grozav care l fcea s clatine. Cut s se dezmeticeasc, privirea i se limpezi i-i ddu cu bucurie seam c mna stng i era numai umflat i zgriat, dar osul nu fusese zdrobit nicieri. Vru s se ridice cu totul, cnd privirea i czu ntmpltor pe zid, printr-o sprtur a frunziului. Rmase uimit i nspimntat n acelai timp, cci zidul dispruse pe o lungime de vreo zece metri. Li se ntmplase oare ceva camarazilor si? ngrijorat peste msura vru s se ridice repede, cnd vzu corcitura naintea sa. Ca o umbr alunec misteriosul individ peste locul ntins care desprea zidul din afar, de cldirile dinluntru. George zri n mna dreapt a rocovanului un revolver automat de mare calibru lucru ciudat n oraul acesta i mai ales la un individ de teapa stuia. Tnrul i ddu seam c va urma acum o lupt hotrtoare. Desigur c tovarii fuseser rnii de bolovanii zidului aruncat n aer, altminteri ar fi alergat n ajutorul su.

22

E drept c nu trecuser dect vreo cteva clipe de la producerea exploziei, dar oricum ar fi trebuit s aud. Pentru moment el nici nu se gndi c, mulumit sprturilor din zid, puteau i ei cuprinde cu privirea locul liber i s-l vad pe individul acela ticlos. l cuprinse o furie nemsurat mpotriva acestui om. De sigur c el i va ucide fr mil pe cei czui n nesimire din pricina exploziei. George ridic ncetior revolverul. n primul moment avu de gnd sl mpute pe rocovan, dar i aduse aminte de taina acestuia i-i zise c-i va fi greu s-o descopere cnd fiara roie nu va mai fi. Corcitura se afla acum la doi pai de sprtura de larg din zid. Avea chipul schimonosit de furie, dar i de bucurie drceasc. inea ridicat arma ucigtoare, privi nelinitit n juru-i, apoi se strecur binior n deschiztur. Atunci George trase de dou ori la rnd. ntiul glon nimeri n ncheietura minii drepte a corciturii, al doilea n umrul stng. Rnitul scoase un rcnet de fiar, dar nu se prbui, cum se ateptase George i nici nu ncerc s ridice arma ce-i czuse din mn. Ci, cu o repeziciune de necrezut, se ntoarse i, o rupse la fug nluntrul fortului. Avea acoperire ndrtul tufelor i sri n zigzag ncoace i ncolo. George se temu c va zvrli n aer tot fortul, fcnd s dispar taina. innd revolverul ridicat, privi dup el, apoi trase nc un glon i de data asta corcitura ridic braele i se prbui cu faa la pmnt. Tnrul nostru erou iei ndat dintre tufe. Nici nu se sinchisi de rnile sale, cci trebuia s vad ce s-a ntmplat cu tovarii si. Cnd fu afar din frunzi, l vzu dnd fuga spre el. Bravo, George! strig cpitanul. i noi l-am vzut pe rocovan, dar n-am putut trage, cci eram ru aezai. A! Eti rnit? ntreb el, ngrijorat. Nu e nimic; o piatr m-a lovit n mn, rspunse tnrul. Dar voi cum ai scpat de efectul exploziei? Ne-am ntins la pmnt nainte de a se produce ea, astfel c am fost atini doar de cteva pietre mai mici. Mi se pare c rana ta e mai grav de cum crezi. E timp pentru asta, acum trebuie s vedem ce e cu fiara roie. Ultimul meu glon l-a rnii grav l-am ochit n coasta. Atunci trebuie sa ne grbim! zise Farrow. Altminteri cine tie ce ne mai pregtete. Ptrunser repede prin deschiztura larg n luntrul fortului. Petre ridic revolverul corciturii i-l vr n bru. Camarazii alergar apoi spre tufa unde se prbuise rocovanul.

23

Cnd ajunser acolo, vzur ramuri frnte i snge proaspt, dar corcitura se trse mai departe, dup cum dovedea dra de snge. Asta nlesnea urmrirea, George porni ca o sgeat pe urma aceasta, temndu-se ca individul s nu-i dea sufletul nainte de a i se putea smulge taina. Dra ducea ntr-o crptur ngusta a zidului unei cldiri n form de turn i care era bine ntreinut. George scoase repede lampa de buzunar, cu toat durerea ce o simea la braul stng i ptrunse n deschiztura zidului. La lumina lanternei vzu o gaur neagr n podeaua unei ncperi ptrate. Din cteva srituri fu acolo i se pomeni n fata unei scri nguste de piatr, care ducea n adncime i ale crei trepte erau ptate cu snge proaspt. Cobor repede scara, coti de cteva ori, apoi ajunse ntr-un gang subpmntean, n ai crui perei se aflau cteva ui. Una era deschis i dra de snge ducea nuntru. Tnrul porni nainte. O ploaie de scntei de toate culorile scnteia n lumina lmpii sale; ridica mna cu revolverul, mpuctura ls un ecou prelung i rocovanul care tocmai ntindea braul dup o srm ce atrna din tavan czu pe o movila de bogii care zceau aici de sute de ani. V. TAINA LUI DOGA SHING. SFINTE DUMNEZEULE, ce minunii! exclam doctorul Bertram, trezindu-l pe George din nmrmurire. Tnrul se cutremur, mai arunc o privire spre fiara roie, care zcea chircit pe comorile sale, apoi se ntoarse spre camarazii care se apropiaser i zise tatlui su, ca i cum ar fi vrut s se scuze: Se pregtea s trag de srma aceea de colo i atunci am fost nevoit s trag ntr-unsul. Bine ai fcut, dragul meu, rspunse cpitanul. Altminteri, de sigur c tot turnul ar fi zburat n aer i ne-ar fi ngropat sub drmturile sale. S-l lsm acolo unde a czut i s dm de veste autoritilor. Doctore, d-ta rmi aici i caut prin comorile astea ceea ce am putea lua ca amintire. Vd multe casete cu monede de aur, pe care le vom lsa Olandezilor. Noi ca descoperitori ai acestor bogii, vom lua o parte din cupele, statuile, crucile i celelalte care se mai afl pe aici. Ah, uite ce frumoase sunt armele alea vechil Din astea vom lua cea mai mare parte. Doctorul Bertram se i aplecase asupra comorilor i ncepu s le rnduiasc. Cpitanul hotr ca Petre i Kard s rmn cu doctorul,

24

apoi plec cu George spre ora. nainte de a apuca pe strzile principale i terser bine hainele apoi ntrebar la csua unui plantator olandez, unde se afl palatul guvernatorului. Ajuns acolo, Farrow ntreb pe portar de numele reprezentantului regatului Olandei i dup ce se gndi cteva clipe, i trimise o scrisoare nchis, semnat cu numele su adevrat i n care-i comunica fr ocol ca fiul su descoperise o comoar preioas n fortul cel vechi. Dup cteva minute cpitanul i George fur invitai s intre la guvernatorul van Haaven. Acesta era un brbat energic i prietenos, care se bucur mult sa le fac cunotina, deoarece auzise de mult de faptele lor vitejeti. Guvernatorul ascult cu mult interes povestirea lui George, ncheie un proces-verbal, apoi chem pe eful poliiei i-i comunic i lui ceea ce aflase. Se oferi chiar s pun civa oameni la dispoziia camarazilor ca s transporte la brci partea ce li se cuvenea din comoar. Dar Farrow refuz propunerea. Rug numai s se amne cu o jumtate de ceas plecarea spre fortul vechi, deoarece vroia s vorbeasc cu un indian care-l prevenise pe George de existena unor ofieri francezi. Aa e zise van Haaven i chipul i se ntunec n port se afl un distrugtor francez i ai putea avea neplceri dac ai fi recunoscui de ofieri. Atta vreme ct suntei aici ca oaspei ai notri, v aflai la adpost, dar cnd vei fi pe mare, va trebui s v aprai singuri. De un singur distrugtor nu ne temem noi rspunse Farrow, zmbind. Aa dar, peste o jumtate de ceas venim sa va luam, domnule van Haaven! De la cldirea guvernatorului nu era departe locul unde locuia indianul cu pricina. n drum, tatl i fiul aflar de la trectori c focul din ulia chinezeasc fusese stins. Corcitura prea s fie cunoscut numai acolo, cci guvernatorul nici nu auzise de fiara roie. Cnd Farrow i George se apropiar de prvlia lui Doga Shing cum se numea Indianul ntlnir un btina voinic, care le arunc, n treact, o privire pe furi. Ei nu ddur nici-o nsemntate faptului i nici nu vzur c omul ntoarse brusc i-i urmri de la distan. Doga Shing se ridic repede i se nclin adnc cnd cpitanul se apropie de el. Sahib ncepu indianul, nainte ca Farrow s-i spun ceva tiu de ce ai venit; am ateptat vizita dv., de aceea l-am prevenit pe fiul dv. i l-am lsat s ntrezreasc cum c-l cunosc. Sahib, sunt ncntat s v salut mi nchipui eu din partea cui l ntrerupse Farrow, prietenos e vorba de prinul Ghasna, fr ndoial. Dar pe George al meu n-ai fost

25

nsrcinat s-l salui? Pe chipul brbos al indianului flutur un zmbet uor, apoi se nclin adnc n faa tnrului i zise: Sanja, fiica prinului, mi-a spus s transmit salutri i urri de bine tnrului Sahib. Sanja duce dorul tnrului Sahib. i mulumesc zise George, bucuros i ntinse lui Doga mna voi cuta s ndeplinesc ct mai curnd dorina prinesei. Cnd te vei ntoarce n patria, salut-o din partea mea. i spune-i c m gndesc mereu la dnsa. Voi repeta ntocmai prinesei cuvintele tnrului Sahib, zise Doga. Dar nainte a m napoia, trebuie s-mi ndeplinesc misiunea aici. Sahib cpitan se adres el lui Farrow prinul ndjduia c v voi ntlni pe undeva aici. n mrile astea, vrul su, Ranga Shing, a fost rpit. i, dup multe cercetri am aflat c n apele acestea se afl un vapor, despre care cei ce-l cunosc vorbesc numai cu team. E vorba de vaporul celor pierdui. Cred c Ranga Shing se afla pe vasul acesta, mpreun cu ali oameni, care au fost rpii din cine tie ce motiv. Sahib, ne vei ajuta dv. s cutm vasul? Mi e vorb! se grbi s rspund cpitanul. A fi nespus de bucuros s-i pot face un serviciu prinului Ghasna. Dar va fi foarte greu s gsim vaporul n mrile acestea, unde sunt attea insule. Sahib cpitan, de la un chinez pe care-l in sub puterea voinei mele au aflat c vaporul cu pricina pleac n fiecare lun spre o insul care e la o deprtare de o zi i o noapte de aici. Acolo ncarc merinde i combustibil. Chinezul mi-a zugrvit cu aproximaie aezarea insulei. Atunci ar trebui s vii i d-ta cu noi zise Farrow i poi lsa prvlia singur? Nu e a mea rspunse indianul, zmbind compatriotul meu mi-a dat-o n seam, ca s pot face mai bine cercetrile. Sunt gata s-l urmez imediat pe Sahib cpitan. Bine. Mai avem puin treab pe aici, apoi vom merge la submarinul nostru. Ne vom ntlni la fortul cel vechi din afara oraului. Brcile noastre se afl ascunse ntr-un golf ndeprtat. Voi fi acolo, Sahib. Tatl i fiul se napoiar la guvernator. Chibzuir asupra celor auzite i n cele din urma George zise: Tat, voi fi foarte bucuros dac i-am putea face prinului serviciul acesta. Chestia aia cu vasul celor pierdui miroase a aventuri noi. Asta pare s fie lucrul principal pentru tine! zise cpitanul, zmbind. Trebuie s recunosc ns c i pe mine m intereseaz lucrul. Ciudat c Doga Shing ne-a ateptat cu atta siguran. S-ar fi putut doar lesne ca s plecat ndat. i asta e o tain a Indienilor, pe care noi

26

europenii n-o putem pricepe. Pe chinezul de la care a aflat amnunte asupra vasului misterios, cu siguran c l-a hipnotizat, altminteri Galbenul n-ar fi trdat taina sa nici dac-ar fi fost supus la cele mai grozave torturi. Cred c chestia va fi foarte interesant. Ndjduiesc i eu, zise George. Fr ca ei s fi observat, btinaul de adineauri i urmase. n faa cldirii guvernatorului se aflau dou automobile, dintre care unul era ocupat de poliiti albi. Van Haaven cu eful poliiei ieir n ntmpinarea tatlui fiului, se urcar n primul automobil i pornir n goan spre fort. ndat ce maina cu poliitii se puse n micare. Btinaul se ag repede de bara din spatele ei. Trectorii l vzur, dar nu putur atrage atenia celor din main, cci aceasta zbura ca vntul. Cnd automobilele se oprir la fort, btinaul se strecur ca un arpe ntr-o tuf, de unde l urmri apoi pe Albi, care intrar n ruin. Care va sa zic vrei s transportai singuri n brci partea ce vi se cuvine din comoar? ntreb cu glas tare guvernatorul pe cpitan. n cazul acesta v-a ruga ceva: trecei cu brcile dv. prin apropierea oraului i vei vedea o csu de bambu ridicat pe ap. Csu de care se folosesc btinaii la pescuit. Trecnd pe acolo nu putei fi vzui din port. n schimb eu v voi urmri cu privirea i voi vedea dac ai plecat ne suprai de cineva. Aa vom face, domnule van Heaven, rspunse Farrow. Iscoada ascuns zmbi cu rutate, apoi se furi ndrt printre tufe, ajunse pe osea i dispru n desiul de peste drum, care nainta pn ia mure. Olandezii rmaser nmrmurii n faa minuniilor din pivnia fortului. Cadavrul fiara roii fu scos de acolo i ngropat repede, apoi poliitii transportar comoara la automobile. Doctorul Bertram pusese deoparte cuite neobinuite, sbii, cni, cupe, statuete i cruci. Guvernatorul oferi cpitanului i alte lucruri, dar Farrow rspunse, rznd, c le ajunge atta ca amintire. Dl. van Haaven puse s se goleasc ntr-un sac, pe care-l adusese, ldiele cu monede de aur, doctorul mpacheta n ldi obiectele alese de el. Apoi camarazii fur gata de drum. Mai ateptar pn ce olandezii crar la automobile partea lor, apoi Petre i Kard ridicar lada grea i toi prsir pivnia. Dup un clduros rmas bun, camarazii se ndreptar spre golful unde i ascunseser brcile. Abia disprur cele dou automobile, c auzir fonete ntr-un tufi din apropiere. Traser repede revolverele, dar tot att de repede le vrr la loc, zrindu-l pe Doga Shing, care se nclin n tcere.

27

Ai fcut bine aa spuse cpitanul - cci olandezii nu trebuie s tie c mai avem ceva treab prin inutul acesta. Sahib cpitan zise indianul v pndete o primejdie ne aproape. Am vzut un om care venea de la fort i strecurndu-se pe lng automobile, a ieit pe osea. Ce ne pas nou de asta rspunse Farrow cu nepsare plecm ndat cu brcile noastre i n-are dect s ne caute dac-o pofti. Dar Doga Shing cltin cu seriozitate capul i tot drumul privi cu bgare de seam n jurul su. n cele din urm camarazii se molipsir de ngrijorarea lui i ncepur i ei s iscodeasc primprejur dar nu se ntmpla nimic, aa c ajunser cu bine la golf. Brcile erau acolo; fur lsate repede pe ap, lada fu ncrcat n aceea a cpitanului i a lui George, iar Doga Shing, doctorul i Kard sa urcar n a doua barc. n clipa cnd se desprinser de rm, Farrow zise, rznd, ctre cei de dincolo: Ei, Doga Shing, vezi c ngrijorarea d-tale a fost nentemeiat? E mai bine, totui, s fim cu bgare, de seama. Kard, trebuie s mergem dea lungul rmului, pan dm de o csu de bambu a pescarilor. Abia dup aceea lum direcia spre submarin. Aa i-am fgduit guvernatorului, cere vrea s se ncredineze c am scpat cu bine de pe uscat. Doga Shang fcu un gest, prnd c vrea s spun ceva, renuna ns i ntorcnd capul privi spre largul mrii. George, cruia acest gest i atrase luarea-aminte, bg de seam c indianul i vrse mna sub vetmntul alb i lung pe care-l purta. Dar nu se opri prea mult asupra acestui fapt, ci se gndi la Sanja, pentru al crei unchi urma s-i primejduiasc poate viaa. Dup un sfert de ceas ncepu s se vad csua de bambu ridicat n mare, aproape de rm. Sub acopermntul primitiv stau pescarii pndind prada ce trece pe dinaintea lor, apoi i arunc lncile care nui greesc inta niciodat. Tat, vreau sa vd mai de-aproape instalaia aceea pescreasc, zise George. Petre ndrept barca ntr-acolo i tnrul privi cu interes construcia ciudat, care nfrunta cele mai npraznice furtuni i valuri. Deodat se auzi deasupra lor un zgomot slab. Camarazii ridicar capetele i vzur cu spaim sus pe platform un btina nalt, care se uita la ei cu chipul schimonosit de furie. inea n mn o suli ascuit de prins pete, cu vrful ndreptat spre cpitan. L-ai ucis pe Asabo! rcni el n limba olandez ai furat comoara noastr trebuie s murii! Farrow prea pierdut. Nu mai avea vreme s duc mna la revolver

28

cci cunotea cu ce repeziciune i siguran mnuiesc btinaii sulia. Fulgertor i aduse aminte de btinaul pe care Doga Shing l vzuse la fortul vechi i-i pru ru c nu inuse seam de prevenirea indianului. Acum era prea trziu. O clip nc i fierul ascuit va strpunge pieptul su, apoi btinaul va ucide n acelai fel i pe George i Petre. Cpitanul tia bine c nici ei nu vor mai avea vreme si scoat armele pentru a se apra. Dar cnd braul ridicat al btinaului prea gata s zvrle fierul ucigtor cnd cpitanul se simi npdit de o sudoare rece auzi un zumzet ca de crbu n zbor. Apoi btinaul scoase un rcnet, sulia i czu din mn, cteva clipe rmase cu ochii sticloi aintii la camarazi pe urm czu grmad n pmnt. Petre prinse repede n mn sulia i o aez n barca, spunnd doar att: O amintire frumoas Abia apoi privi n juru-i, ca s vad cum survenise salvarea aceea neateptat. Dinspre rm se nuzi cineva strignd spre ei. Acolo sttea guvernatorul, agitnd braele. Bravo! strig el, artnd spre barca a doua. nsoitorul d-tale i-a salvat viaa, domnule cpitan. Farrow privi spre cealalt barc. Zmbind ciudat, Doga Shing i vr n hain un obiect de form curioas, iar doctorul Bertram i lu mna, o strnse cu putere i zise cpitanului: Doga Shing trebuie s fi bnuit ceea ce era s se ntmple. L-a mpucat pe ticlos cu un revolver cu aer comprimat. i mulumesc, Doga Shing, zise Farrow. Pe viitor voi ine seam de prevenirile d-tale. Sahib, cpitan, mie mi s-a dat numai sarcina de unealt, cum s-ar zice rspunse Indianul trebuie sa va ocrotesc pn ce misiunea va fi dusa la bun sfrit. Farrow saluta din cap pe cei de pe rm, apoi se aez n barc i zise lui George: Acum se pare c suntem din nou nvluii de misterele Indiei, dragul meu biat. Cine tie ce aventuri ne mai ateapt! Ct dreptate avea cpitanul cu presimirea aceasta, urma s se arate mai trziu. Aventura care ncepuse n Makassar fu att de misterioas i plin de primejdii, cum nu mai ntmpinaser una la fel curajoii camarazi. Sfritul volumului: FIARA ROIE.

29

n numrul urmtor: STPNUL URILOR.

30

31

32