Sunteți pe pagina 1din 51

RADU THEODORU

VITEJII - I
40
Colectia
CLUBUL TEMERARILOR
EDITURA TINERETULUI
Coperta de DUMITRU IONESCU
Redactor responsabil: DELIA DAMIRESCU
Tehnoredactor: GABRIELA ILIOPOLOS
Aprut 1968
ANUL NOU 1595
1
Cpitanul Mrzea tresare din gnduri. Pe leaul care erpuie
printre rpile blilor se arat doi clrei culcai pe oblncuri. Ajuni
n faa cpitanului, i strunesc caii.
ncotro? i ntreab Mrzea, privindu-i cercettor.
La mria-sa, cpitane. Snt cetaul Balborea, din oastea popii
Stoica de la Frcae. Veti grabnice...
De tain?
Hm!... tiu i eu?!... Te vzui la curte... Acu-neleg c eti n
slujba de straj... Ttarii trecur Dunrea pe la Vidin. Aduc puzderie
de robi. Cum intrar n ar, se puser pe jaf... Arde Oltenia. Tot
malul Dunrii e o facr. Scrum i cenu snt satele... Oamenii s-au
bjenit la codru. La munte...
Da tu cine eti?
Snt cetaul Achim din steagul de iscoade. Am prins lng raia
o pocitanie de turc, care vorbete romnete mai bine dect mine. Ne
suduie i ne ocrte, ludndu-se c-i n slujba mriei-sale. C o s
ne reteze urechile i o s ni le frig pe jar. Nu tiu ce s m fac cu el.
Are o gur rea i-i afurisit ca un diavol. M reped n tabr s dau de
tire...
Hm... i unde-i turcul?
l aduc oamenii mei cu sania... Cred c-au poposit n Stoieneti.
Alte veti?
Ru, domnia-ta! S bjenete ara... Pe urm, pgnii, n
fecare zi se vd plcuri, plcuri, venind din susul i din josul Dunrii.
Se adun la cetatea Rusciukului. Vin n snii. Mai ales ienicerime de
cetate. Iscoadele noastre din Bulgaria ne-au repezit vorb c s-a
pornit oaste cu tunuri de la Adrianopole.
Eti lung la limb, cetae... Dai-i drumul n goana goanelor la
mria-sa. Vedei s nu cdei n mna cpitanului Racea. N-are s v
cread att de uor, cum v-am crezut eu.
S trieti, domnia-ta!
Cei doi clrei i scot cumele. I se-nchin. Dau pinteni,
pierzndu-se ntr-un nor de omt spulberat. Cpitanul i ndeamn
armsarul din clcie. i spune c nici sultanul, nici hanul Ghazi
Ghirai n-au gnduri proaste... Se adeveresc presupunerile mriei-sale.
Turcii i ttarii vor s strng otirea rii Romneti ntr-un clete de
foc. S-o calce-n picioarele cailor nc n iarna asta. S ajung la
Bucureti i s fac din ar un paalk, pe care s-l mulg dup pofta
inimii.
Se rsucete n a. Face semn de pornire la trap. E un brbat
scund, bine legat. Ochi oblici, ca ai ttarilor. Mustaa subire, prelins
pe la colul buzelor. Poart calpac ttrsc din blan de pisic
slbatic, ub de vulpe scurt pn la genunchi, cizme din blan de
miel cu turetcile nalte pn la olduri. uba ncins cu centura lat,
de care are agat sabia de Damasc cu teaca ferecat n argint.
Hanger, arc ttrsc, cucura de sgei i arcan. Pe umr, oimul de
vntoare. Alturi, clrete slujitorul i robul lui, Ahmet, un ttar
crmlean nvins ntr-o lupt din tineree.
eitan, armsarul de Bugeac cu prul glbui, vestit n toat
otirea pentru nvtura i deteptciunea lui aproape omeneasc,
necheaz uurel vestindu-l c au ieit dintre bli la drum slobod.
Este ziua de 31 decembrie 1594 i cpitanul Mrzea se-ntreab
dac va putea petrece Anul nou cu fraii si de arme, cpitanii Gheea
i Racea, aa dup cum se-neleseser.
2
Cpitanul Racea, maimarele ferentarilor domneti, uria cu fa
smolit, barba frumos rotunjit din foarfece i mustaa arcuit peste
buzele crnoase, l njur n gnd pe marele vornic Ivan, care-l dduse
s fac poliia taberei n noaptea asta a Anului nou. l njur cu att
mai vrtos cu ct el nsui se simte ispitit s dea dracului toate
canoanele i s trag un chef rumeior alturi de Gheea i Mrzea,
dac s-ar putea chiar aici, n Hulubeti, la cvartirul mriei-sale, unde
s-au strns toate frumuseile satului.
i potriveste dolama mblnit pe umeri. Urmat de patrula de
ferentari, intr pe poarta cvartirului domnesc. Grzile domneti
aprind lampioane multicolore pe care le aga n crengile prunilor din
livad. La un foc zdravn, unde ard butuci de salcm, se prplete n
frigare o jumtate de bou. Alturi st tras o sanie de la curte, cu un
butoi pntecos, strjuit de doi oteni. Pregtirile ademenitoare i
zbrlesc mustile. Se ndreapt bodognind spre ua casei vegheat
de oteni cu sabia la umr. Comandantul grzii tocmai mpingea
binior afar un clugra nfofolit ntr-un cojoc lung de berbec, legat
peste mijloc cu curmei.
Nu m-mpinge, diavole! ocrte clugraul, i spun,
pgnule, c vreau s m-nchin mriei-sale... S-i dau binecuvntarea.
Ei, ei, sfnia ta... Mria-sa a fost binecuvntat de mitropolitul
nsui... Mie uit s mi-o dea... Binecuvnt-m i potolete-te, dac
asta te arde...
Cine eti i cum ndrzneti s vorbeti aa cu o fa
bisericeasc?
Snt ful lui Belzebut i nepotul lui Scaraochi, rde Racea,
apucndu-l de guler i vrndu-i barba n obrazul monahului. Aha...
Tot clugrul chelar de la Glavacioc, cu sniile de pete?... Nu te mai
saturi, satano? Ce vrei, drac brbos, cu mria-sa? De petele tu i
arde?
Vreau s m plng, afurisiilor i anticritilor! Asta vreau...
Slugerul mi-a poprit sniile. Vrea s vnd petele n pagub... Asta-i
batjocur curat, pe sfnta monastire... i tu, diavole, piei din faa
mea, c altfel chem asupra ta blestemul lui Arie i al celor trei sute de
sfni prini de la Nicheea...
Trei sute paipe, necredinciosule! Racea l salt de guler,
uierndu-i la ureche: Porc brbos, nu vrei s vinzi petele pentru
otire? l duci la Sibii, s ai pe ce cumpra mrgele i bariuri
1
drguelor din Glavacioc? Stai tu. boait afurisita, c i-ai gsit
nnaul... Hei, oteni! nfcai-l pe sfnia sa i tri-mi-l la han.
Clugrul i pierduse graiul n faa unei atari samavolnicii. Pn
s se dezmeticeasc, ferentarii l trec dincolo de foc. Racea rde n
barb...
Iat c Anul nou i trimite vestitori harnici...
Bun inim ai, oteanule...
1
estur fn i subire de ln pur, folosit pentru confecionarea mbrcmintei.
Din cerdac se arat faa rumen a unei femei.
Haide. Intr s te-nclzeti la vatr.
Femeia i alint obrazul n blana caaveicii.
Se pare c sfnii prini din Nicheea au grija robului spit
Racea, i spune cpitanul, urmnd nevasta dincolo de prisp, spre
ua ntredeschis de unde adie miros de claponi fripi i pit rumenit
n cuptor.
3
Mria-sa poruncise boierilor s petreac noaptea de Anul nou n
mijlocul otilor. Dup cpitanii i hotnogii domneti repezise olcari
2
.
Aa se face c olcarul dduse peste cpitanul Gheea cnd cerceta
strjile din marginea Stoienetiului, iar peste Mrzea, cnd i pregtea
culcu n zpad, la rdcina unui gorun din marginea leahului
3
,
cam la dou leghe de Stoieneti, spre erpteti, n vreme ce
tighecenii patrulau pe drumul albstrui, cufundat n linitea nopii de
iarn, la captul cruia, nu prea departe, vegheau crncenii ieniceri ai
sultanului, cocoai n foioarele cetii Giurgiu.
Radu Gheea, brbat de 30 de ani, frumos, cu sprncenele negre
mbinate la rdcina nasului, gene lungi, mtsoase, plete inelate
czndu-i pe umerii dolamei, ochi albatri i barba scurtat mult, se
gndete acas. Poate n-au s-ajung pn sub munii Argeului
ceambururile ttarilor, i cine tie?! N-are cine s mne pluguorul
prin troienele Cremenariului. Brbaii i feciorii stau aici, ngropai n
nea, cu ochii holbai n noapte, cu minile ngheate pe arme... Iat
Hulubetii... Linitea nopii e spart de nite strigte i suldmi
cumplite.
M nepricopsiilor... Vai de cpnile voastre de lemn pline cu
putregai! Am degerat, degera-v-ar sngele n vine de prpdii... Hei!
Hotnogul de gard! La mine, hotnogul de gard!
Taci, jupne. c-i nfg sulia-n coaste, se aude un glas mniat.
M-ai cpiat... Ho, c-o s vin rspuns ndat.
ndat? Netrebnicule! M inei aici de patru ceasuri... O s-o
pltii scump, neghiobilor.
2
Olcar curier.
3
Drum de ar natural, neamenajat, bttorit de crue (ucrainian - ljah.); Pdure
cu copaci de diferite specii (german Schlehe)
Nu ne mai batjocori, c acui...
Cpitanii dau pinteni. Din ppurite rsar ca prin farmec patru
vljgani. Le apuc friele, punndu-le pistoalele n piept.
Care eti, b?
Slobozenie, d Gheea cuvntul de trecere.
n veci, rspunde unul din oteni... Hei! Loc!
Vzuse surguciurile de cpitani i gitanele cu ciucuri de ibriin.
Cine zbiar? ntreab Gheea, artnd o sanie din marginea
drumului.
Eh! Un ndrcit de pgn.
ndrcit eti tu i neamurile tale... Pgni sntei voi, api
brboi, c inei aici...
Pe Dumnezeu! sta-i glasul jupnului...
Taci... Te-am cunoscut cine eti, se aude glasul din sanie...
Bine c te-ai milostivit, cerule!
Cpitanul Gheea l mpinge pe Diavol din clcie. n fundul
sniei, sub o tohoarc rpnoas, priponit zdravn n frnghii se vede
prin ntunericul luciu al nopii o pereche de musti ciupelit de molii,
mbrligat i lung de-o palm domneasc, care strjuie un cap ct
pumnul, ras ca o palm. Capul e acoperit pe jumtate de un turban
czut pe o sprncean, ceea ce d artrii un chip cu totul ugub.
Ochii ns sticlesc de mnie i mustile ciupelile se zbrlesc i flfie
amenintor de cte ori artarea fnete pe nri.
Jupn Rzbici, optete Gheea, plecndu-se peste oblnc, abia
stpnindu-i rsul.
Diavol miroase fnul din sanie. Apuc lacom cteva fre, trgnd o
dat cu ele i un sfrc din mustaa jupnului Rzbici.
Ho, boal! rcnete curteanul, speriind calul. Ei, ce mai
ateptai, nemernicilor? Dezlegai-m. Domnia-sa, cpitanul Gheea,
m cunoate... Trap, globani puturoi!
Larm. Trguieli. Cpitanul Gheea spune c-l cunoate i-l ia
asupra lui. Otenii l dezleag bodognind. Jupn Rzbici nete de
sub ubi, cu nite alvari de panur trenroi, czui n vine, iminei
de psl i o feregea ca vai de ea. Sare pe crupa lui Diavol, agndu-se
de umerii cpitanului.
La mria-sa. n goana goanelor, i optete la ureche.
Se-ntoarce spre strjile rmase cu gura cscat:
nchidei-v pliscurile... i rugai-v Domnului s nu-mi aduc
aminte de voi!
Dnd pinteni, cpitanii se avnt la galop, ascultndu-l pe jupn
Rzbici care se vicrete c-a fcut de la Stambul la Giurgiu patru
zile, nconjurat de pagni, ca s cad ca un prost n mna unor iscoade
de ale unui hotnog Floare arde-l-ar Satana ntr-o putin cu dohot,
de cpnos! i s zac o zi ntreag legat fedele sub tohoarca aia
mpuit i plin de purici, cnd aduce veti cumplite pentru mria-sa.
Iat c se vede livada n care licresc lampioanele. Se aude
zumzetul cobzelor. Se vd muieri n caaveici de vulpe i de noaten, cu
cizmulie leeti, roii, foindu-se pe lng mesele la care ospteaz n
ger, cu spatele la focuri zdupese, cpitanii i otenii de frunte ai
mriei-sale. Jupn Rzbici i zbrlete mustile. La lumina tare a
unui foc se vede c are obrazul acoperit de creuri mici i dese,
colurile buzelor czute i sprncenele arcuite a mirare, ca un om care
a ptimit multe n via i se mir singur c mai face nc umbr p-
mntului.
4
Cpitanul Gheea nu se mir cnd comandantul grzii, vtaful
Simion, primete inelul de la jupn Rzbici i, fr o vorb, le face
semn s-l urmeze, i se mir mai puin cnd n tinda casei unde i are
cvartirul mria-sa se arat mustile i brboiul cpitanului Racea.
Bun venit, porumbeilor, mormie uriaul. S nu-mi zicei
Racea, dac acest Rzbici ciupelit nu ne stric petrecerea...
Strjile le fac loc i vtaful Simion i poftete n cas. Mihai se
pregtete s ias la ospul otenilor si. E n cma. Pe pat snt
rnduite coantul, cuirasa blnit, mantia cptuit cu blni de jder,
gugiumanul i sabia. Jupn Rzbici ngenunche. Cpitanii
ncremenesc umr la umr, inndu-i cumele sub braul drept i
stnga n garda sbiei.
Ei, vitejilor... Pare-se c atunci cnd mi-e greu v afai la
porunc. Te ascult, Rzbiciule. Ascultai i voi.
Jupn Rzbici vorbete limpede, ca un om stpn pe sine i
nvat cu mria-sa. Cpitanul Gheea nu-i ia ochii de la Mihai. i
vede prul srmos de pe pieptul voinic. i vede trupul nalt, atletic,
micndu-se nelinitit n odaia scund, prea mic pentru voievodul
care acum o lun ridicase steagul rscoalei mpotriva naltei Pori. i
citete durerea n ochii negrii, adnei, plini de gnduri nemrturisite.
Jupn Rzbici spune c Mihnea Turcitu a pierdut favoarea sultanului
i c, la struinele lui Ghazi Ghirai, hanul ttarilor, sultanul l trimite
pe pretendentul Bogdan.
Feciorul lui Iancu Sasu, taie voievodul.
Acela, rnria-ta. l repede cu paa Hasan Hadmbul de Aidin,
feciorul lui Mohamed Socoli, care se va uni cu otile paii Mustafa de
Meraa, nepotul lui Sinan Paa, ca s te prind ntre ienicerime i
Hoard, s-i spulbere oastea, iar pe mria-ta s te trasc n faa sul-
tanului. La Moldova pgnii vor s-l aduc domn pe tefan Surdu.
Ostile snt adunate la Rusciuk...
Poi s-mi spui tria?
Pn acum 6 000 de ieniceri de cetate, doamne!
Ce-nseamn acest pn acum, Rzbiciule?
nseamn c pe toate drumurile Bulgariei mrluiesc spre
Rusciuk alte oti, mria-ta.
Mihai i pleac fruntea.
Att?
nc ceva, mria-ta. Pndind ntr-o noapte la un han de lng
Trnovo, am vzut un ofer de spahii, cu semnul lui Sinan Paa la
pelerin, opocindu-se cu un ttar, negutor dup port, otean
dup apucturi.
i?
Am prins doar trei vorbe. Una din ele era noaptea asta... Alta,
numele mriei-tale.
Ce gndeti s-nsemne?
O iscoad, doamne, n tabra otirii. i poate cu gnd ru
asupra vieii tale, ori cu o uneltire pe lng dumanii ti din ar.
S trieti, Rzbiciule, spune voievodul cu glas blnd, Vom
veghea... Du-te i te mbrac cuviincios. Poftete apoi la osp... Mi-ai
adus tiri pline de miez... Cpitanilor!
Porunc!
Mihai vine n faa lor. i privete intens. Scruttor. Struitor.
Am lips de nite viteji care s ias n calea Hoardei. Ghazi
Ghirai trecu Oltenia prin foc i sabie. Vreau s-i cunosc tria. S tiu
zi de zi drumul i umbletele ceambururilor... Mai ales...
Se aude focul arznd vesel n vatr. Cpitanului Gheea i se pare
ca aude rotirea stelelor i curgerea timpului.
...Mai ales am lips de nite viteji care s se strecoare n urdie.
S ajung la robi. S ajung pn la unul din cei mai de seam prini,
banul Sava al srbilor, i s-i dea rvaul sta.
Bate cu palma o scrisoare nuruit. Face civa pai repezi,
zuruindu-i pintenii.
La o nevoie, dac Ghazi Ghirai i schimb gndul i vrea s
pun robii la adpost n vreo cetate de dincolo de Dunre, s fac n
aa fel, nct chemnd oastea popii Stoica, s loveasc Hoarda i s-i
sloboad. Snt acolo cteva mii de srbi. De rumni bneni i de
olteni.
Mria-ta vrea s spun c acolo se af o oaste de cteva mii de
sbii, spune Mrzea.
Asta vreau, s spun.
i c snt acolo plugarii, oierii, pstorii i pescarii mriei-tale,
adaug Gheea.
Da, cpitane. Snt, i eu nu pot face un pas.
Se cheam, intervine Racea, c noi vom iscodi drumul
Hoardei. Dac vom putea, vom prinde limb i o vom repezi aici, unde
mria-ta veghezi asupra Cetii de Scaun. Mrzea va ajunge oricum n
tabra hanului, pentru c nimeni nu-l crede altceva dect ttar. De
aceea se cuvine s-i dai lui rvaul ctre banul Sava. Mie se cuvine
s-mi dai, mria-ta, punga ceea pregtit pentru osteneala noastr i
pentru drum.
Mihai rde nveselit. Ia punga de pe mas, cntrind-o la lumina
sfenicului. I-o arunc lui Racea care o nfac din zbor.
Nicieri nite taleri mprteti nu se af n loc mai bun dect
n buzunarele mele, mria-ta.
Voievodul l amenin n glum. Apoi:
Intrai n gura lupului, vitejilor... Haide. Ducei-v ntre ceilali
oteni. Plecai n aa fel, nct nimeni s nu v adulmece urma. Nu
sntei voi cei care avei nevoie de sfaturi. nclecai nainte de ziu.
Vegheai la viaa voastr. Hanul trebuie pus sub sabie nainte s
ajung la Giurgiu. Asta-i porunca mea domneasc. Mine e zi-nti
genar. V atept peste douzeci de zile... Drum bun, oimilor!
Cpitanii bat din pinteni. Trec pe rnd s-i srute mna. Voievodul
i ia de umeri. i strnge n brae. i srut pe gur. Gheea i spune
c mria-sa, fr s-o aminteasc, i-a ncredinat ntr-un fel viaa lui
i a otirii n minile lor.
5
Ai un gnd. Radule, mrie Racea, mucnd din pulpa de
mistre, zemoas. Spune-l.
Iscoada, s punem mna pe ea.
E i gndul meu. Tu, Mrzeo?
Vom vedea.
V sculai pe rnd, dup ce plec eu, optete Racea. V atept
la grajd. i acum s ne veselim...
Voievodul, n capul mesei. n stnga i dreapta, tolnii n zpad,
cu ochii pe jumtate nchii, rumegnd i scond aburi pe nrile
catifelate, cei doi cerbi druii de cneazul Gheea, tatl cpitanului,
dup rscoala din 13 brumar. Animale voinice, cu coarnele ramurite,
blnde i obinuite cu viaa de tabr. Mihai le d din palm stafde,
migdale i buci de pine nmuiate n sare.
Cpitanii domneti poart cizme de blan, cuirase cptuite cu
postavuri groase, i in sbiile ntre genunchi i cumele pe grzile
acestora. Fee brbteti, multe din ele purtnd urme de fer. Iat c n
tcerea aceea, cnd voievodul este frmntat de gnduri, se ridic
hotnogul Caloian, cel mai btrn dintre otenii domneti. Se-nchin
ctre voievod:
Slvite. Snt otean. tiu mnui sabia binior. Vorbele le mnui
ru. Asta-i treaba boierilor mriei-tale.
Aa-i! strig otenii.
n slujbele mele am agonisit cteva rni, srcie i, iart-m,
doamne, destul scrb pentru ticloia unora care, plecndu-se Porii,
au adus n ar numai batjocur, numai ruine, numai prigoana
pmntenilor.
Bine vorbete hotnogul.
Mai departe!
Mihai i las capul n piept.
Mria-ta, doamne, ai aprins n sufetul nostru vpaia sfnt a
mndriei osteti... A dragostei ferbini pentru pmntul blagoslovit
n care au putrezit moii notri. Ne-ai ridicat din ticloia n care ne-
au lepdat ali voievozi i ne-ai zvrlit n lupt s ctigm slobozenia
rii. Mria-ta, pentru asemenea dar, noi nu te putem rsplti. Sntem
sraci. Dar avem o inim. Avem o via. Avem snge. i sbii... Iat...
i le druim... Ia-le, mria-ta!
Hotnogul i ndreapt spinarea uor grbovit. i zmulge sabia
din teac. i ntinde tiul peste mas, spre Mihai. Lama albstrie
fulger scurt. n aceeai clip, se ridic toi cpitanii. Sbiile sun,
hriind tecile. i ncrucieaz oelele n faa voievodului.
Ia-le, mria-ta!
Sntem ai mriei tale, n veci.
Glasurile brbteti detun sub poala livezii, nscriind cele dinti
rnduri din cartea anului 1595. Mihai, cu genele umede, se ridic cu
iueala care-i mldiaz trupul atletic i, zmulgndu-i sabia cu cap de
grif, o-ncruciaz cu sbiile otenilor si.
Primesc darul pe care mi-l facei, ca pe darul cel mai de pre,
detun glasul lui puternic i limpede... Alt dar mai scump n-a f
putut rvni. Am s-ngrijesc s nu-l risipesc. Vieile voastre alctuiesc
viaa i slava mea. Iar viaa i slava mea nu pot sta dect n slujba
slobozeniei rii. Pentru asta am jurat... Sbiile n teac, vitejilor, nc
o dat, m nchin vou.
Voievodul i scoate gugiumanul cu surguci prins n pafta de
diamante i se pleac adnc n faa otenilor si.
ntru muli ani s domneti, mria-ta! strig cpeteniile, n
vreme ce strjile deschid porile, lsnd s intre un plug de lemn, cu
trupia i coamele mpodobite, tras de ase perechi de boi albi, gtii
cu nframe i cordelue, condui de clraii domneti. Feciorii rotesc
harapnicele pe deasupra capetelor. Vtaful ntreab:
Primeti pluguorul, mria-ta? Pluguorul clrailor ti,
doamne?
Voievodul ridic stnga, n semn c-l primete.
Plesnete de harapnic cu pleasna de mtase. Un clra voinic, cu
pletele pe umeri, cu traist roie dup gt, se apropie de voievod:
Aho, aho, copii argai,
Stai puin i nu mnai
Lng boi v-alturai
i cuvntul mi-ascultai...
Harapnicele plesnesc. Buhaiul tras zdravn buhie gros. Grul
auriu cade sunnd vesel pe cuirasele cpitanilor.
Haidem, spune Racea. Se ridic, cere vin i cu pocalul plin
nchin cu otenii, retrgndu-se glumind spre colul umbrit al mesei.
S-a sculat mai an
Bdia Traian...
Urarea i urmeaz cursul cunoscut de atta amar de ani.
Clraul arunc peste mas boabele de gru. Le seamn cu o
micare larg, plin de druire i mreie, aa cum au fcut-o
poporenii din veac. Cpitanul Gheea ia un bob de gru n palm i-l
privete ndelung. i spune c-n bobul de gru st toat nelepciunea
lumii, i strnge centura i, ridicndu-se, l urmeaz pe Racea printre
clraii care ureaz cu glasuri tuntoare, intrnd n umbra deas din
spatele casei unde-i are cvartirul Mihai Voievodul.
UNELE NTMPLRI
LA HANUL JUPNULUI LEAHU IPARU
1
Ger. Cer luciu. Omtul scrie sub cizme. Cpitanii l urmeaz pe
Racea, clcndu-i n urme. Dup ei, jupn Rzbici, bodognind. La
civa pai n urm, slujitorii, cu caii de fru. Le-au legat nrile, s nu
necheze. Racea l cluzete prin spatele grdinilor, pe sub poala
livezilor i-n umbra lizierei de aluni care mrginete satul spre codrul
Vlsiei. Se vd focurile de tabr, aruncndu-i refexele pe troiene. Se
aud limpede chiuiturile otenilor i fuieratul naiurilor.
Aici... optete Racea.
ntr-un bunget nzpezit, la marginea satului i a rpe-lor pline de
stufri, o comelie mthloas. Mrzea imit iptul ciuhurezului.
Ce npasta te apuc, domnia-ta? mrie jupn Rzbici. Abia-mi
venisem n fre...
Taci.
O umbr se desprinde din spatele cpitanilor i se prelinge n
lungul irului de salcmi care duce spre han. Jupn Rzbici i trage
pistolul de la bru.
Potolete-te, Rzbiciule, optete Racea. Dac-ai avea ochi de
oim, cum te lauzi, ai vedea c-i Ahmet.
Stau ngenuncheai n zpad pn cnd umbra ttarului se
topete n umbra unei girezi de fn.
sta-i hanul jupnului Leahu iparu i e bine...
Un ipt de buh.
Slobod, spuse Mrzea.
Ocolesc pe o potec btut, ies n drum. Crstocea dezleag nrile
cailor i tropotind i vorbind tare se-nfiaz la ua din brne a
hanului. i scutur zpada n prag. Sala mare e luminat palid de
cteva fclii fumegoase, nfpte n supori de fer, btui n pereii
cioplii n brne de stejar.
Bine ai venit, cpitane Racea, behie de la o mas, unde
cinstete cu civa oameni de toat mna, oteni i negustori, un
brbat pirpiriu, cu capul lunguie i splcit, fr sprncene, genele
albe, nasul czut deasupra buzelor, cap purtnd cu mirare parc o
pereche de urechi stranice din care ies smocuri de pr.
Bine te-am gsit, hangiule. Vezi c m-ntorc cu prieteni.
Slujitorul duce caii la grajd. Poruncete ovz, fn proaspt, iar omului
de oaste, cele de cuviin.
Cum de nu, vai de capul meu, ce cinste pe casa mea... Poftii,
domniile-voastre... Poftii...
Hangiul pirpiriu se tot nclin pn la pmnt, nu fr s-i
cerceteze cu atenie, d la o parte o ptur de ln, cpitanii trec ntr-o
tind luminat frav de un opai, i de acolo jupn Leahu iparu
deschise ua scund a unei odie n vatra creia joac vesel un foc
din crengi de salcm.
Ce porunc? se sclivisete hangiul.
Vin rou fert cu mirodenii. Crnai pe varz acr... Niscai
rcituri de porc.
Vai de capul meu, cpitane, rciturile...
Vorba. Le-am vzut cnd le-nveleai n tergare pentru nu tiu
ce fa mrit... Adaug o slnin cu carnea groas, afumturi, i nu
te momoli mult. c-s rupt de foame. Trap.
Dup ce iese hangiul, Racea ia opaiul i-l pune n prichiciul
ferestrei cptuit cu bica de bou. Gheea tie c face asta s nu li
se vad umbrele, dintr-un obicei vechi de otean hrit. Cpitanii i
scot dolamele. Jupn Rzbici se-ntinde pe prici, i trosnete oasele,
mormie ceva despre asprimea vieii de otean i adoarme ntr-o clip.
La grajduri l avem pe Ahmet, spune Mrzea.
n han, Cristocea.
Ne osptm i ne adunm minile...
Racea vorbete tare, i face semn lui Mrzea, i cpitanul clcnd
neauzit pe talpa moale a cizmelor ntredeschide ua odii.
Vede n tind o butie cu varz murat, chepengul beciului, scara
de futei care duce n pod i cele trei ui. Una spre sala mare, una
spre odile hangiului i alta, dup mirosul iute care vine de acolo,
spre grajd. nchide ua, i descinge sabia i se tolnete lng jupn
Rzbici. Hangiul se-ntoarce, urmat de o iganc ochioas, aducnd
rciturile n blide de pmnt ars, vinul fumegnd n oal i, pe rnd,
celelalte bunti dorite de Racea.
Mai poftesc ceva domniile-voastre? se frnge din ale hangiul.
S ne zici poft bun, jupne.
i la muli ani, domnia-ta, ntru slava mritului voievod.
Gheea ciulete urechea. Glasul hangiului i se pare cnd tios,
cnd unsuros. Bag de seam c omul are un ochi verde, altul
albastru. Asta nu-l mpiedic s se aeze la mas i s cinsteasc din
plin bucatele casei, spre marea plcere a fratelui su de arme Racea,
care-l trezete pe jupn Rzbici i nfulec vitejete, spunndu-le cu
glas jos:
Nu se tie dac ajungem s ne osptm n lege nainte ca
mritul...
Mrzea i ia vorba din gur, fcndu-i semn spre u!
Mritul mprat nemesc...
ndrug o poveste nclcit. Racea se apropie de u. O deschide
dintr-o smucitur, nfcnd n aceeai clip urechea lipit de
crptura dintre blni.
Aha! rcnete Racea. Diavole! Iscoad blestemat!
Vnztorule...
D greutate fecrei ocri, ndesnd-o cu zdupaci nfpi n
spinarea hangiului.
Iertare, luminia-ta!... Iertare!... Treceam prin tind i mi s-a
prut c m strigi.
Mini! Am s te ridic n furci, arpe ce eti!
Hangiul arat att de speriat, urechile i se albesc att de tare,
nct lui Radu Gheea i se face mil.
Las-l, frate Racea... Hai, omule, du-te... Alt dat nu-i mai
vr nasul, unde nu-i ferbe oala.
Mai mult urechile alea clapuge, dect nasul, dracul
mpieliat...
Bogdaproste... Bogdaproste... M duc... M duc, vai de capul
meu...
Gheea i deschide ua. Hangiul iese abia trndu-se. Cpitanul
bag de seam c butia de varz a fost micat de la locul ei. Ct o
palm domneasc, poate s-o jure. nchide ua.
Trebuia s-l f pisat n lege. Taler cu dou fee...
njur cumplit pe toi hangiii oploii sub soare, care sug vlaga
drumeilor. Apoi scoate punga druit de voievod i, spre mirarea
jupnului Rzbici, o deert pe mas.
Taleri mprteti! se holbeaz curteanul.
Pentru drum lung, spune Racea i ncepe si numere cu o
plcere vdit, care-i lumineaz obrazul brbos.
2
Gata cu mpritul averilor, mre Racea, vrndu-i punga la
bru. E vremea s ne-mprim dup treburi... Pe jupnul Rzbici l
descntm pe drum... Unde i-e calul, jupne?
L-am prpdit n...
tim unde. Pn la cntatul cocoilor, s-i faci rost de-un cal
apn.
M iei repede, cpitane Racea, i nu snt dedat.
Nu-i nimic. Te-nvei. Gheea?
Am la sanie ase perechi de picioare de mistre scobite n
lemn. Le lum. Ne trebuie cte dou perechi de pistoale... Una la
coburi, alta la bru. Sculei cu pulbere. Plumbi. Ovz pentru cai.
ube. Cremene. Iasc.
Arcuri i cte trei cucure de sgei. Sneele snt prea grele.
Arcul nu te d de gol, spune Mrzea. Frnghioare de mtase. Arcane. O
scure la doi oameni.
Mie-mi lipsesc patru cearafuri albe. Doi bostani mari... Ha,
ha, Rzbiciule, nchide-i clonul... Cteva lumnri... Un sac de
crnai. Usturoi. Nite rachiu. Dou unci zdravene. Boia. Ghimber...
Dac o s avem prilejul s ne prjim tlpile, tim noi unde, mcar s
ne nfim stui i grai.
Iat un pgn de turc
El se uit eu m uit
Turcul se uit cinete
i tiu dracu ce-mi gndete...
Cnt Racea. Le face semn s-i ia armele. Cpitanul Gheea i
optete:
Iau trei cai pentru povar. Rzbiciul vine cu mine. Las porunci
i schimba. V atept la jumtatea drumului spre Stoineti, lng
prepeleacul de paz, la dou ceasuri dup miezul nopii.
i tiu dracu ce-mi gndete
S-mi ia banii dup pete...
M-ntorc ntr-un ceas, spune Mrzea.
Turcu zice Ahmet, Ahmet,
Eu i trag un pumn n piept...
Racea deschide ua.
Nu prin han, porumbeilor... Pe aici. Dai la grajd... Domnul cu
voi, cinstite fee.
Lumina prizrit din tind nu las s se deslueasc micarea
abia simit a chepengului de la beci care se coboar binior, ca i
cnd o mn grijulie l sprijin pe dinuntru.
Vezi de butie, i suf Gheea la ureche, nainte de a iei.
Turcu strig aman, aman,
Eu l trag sub cel tufan...
cnt Racea, ascultndu-le paii frmnd zpada ngheat.
nchide ua. O deschide iari. Pe barba lui Belzebut, i spune, la
amiaz scria...
Ua se rotete pe ni uor i neauzit. Se cheam c va trebui s
treac fr doar i poate pe la logoftul Udrite, de la cancelaria de
tain a voievodului. S-i pun oamenii la pnd jupnul logoft...
Ofteaz, tropie, i ia armele cu destul zgomot, se lovete ca din
ntmplare de butia cu varz i, strigndu-l pe hangiu, l amenin cu
spnzurtoarea dac-l va prinde c-i calc tlpile n odaia de cvartir,
deschide ua spre grajduri, o trntete cu ndejde i-n aceeai clip,
din doi pai, ajunge scara de la pod i se car neauzit pn-n gura
acestuia. Se salt pe lipitura de lut. i leag sabia de sub bru, la
spate. Se trage n podul care miroase mbietor a afumturi i se-
ntinde pe burt, nvelindu-se n dolam. Se bucur auzind tropote pe
afar, glasurile otenilor care chefuiser n han, strigtele unei patrule
i rsufetul crivului sub acoperiul de indril al hanului.
3
n pod, frig uscat, care-i ptrunde prin dolam. Cpitanul Racea
are prea multe semne care-l fac s asculte zgomotele hanului cu
rbdare. l vede pe hangiu trecnd la culcare, urmat de roaba iganc,
fr s se uite mcar la ua odii, i abia-i stpnete rsul. I-a intrat
spaima-n oase ticlosului. Se gndete la toi dumanii de moarte pe
care-i are voievodul n partida boierilor munteni, aceia care nu l-au
vrut domn, care uneltesc s-i ia capul, i-i spune c rbdarea lui i
noaptea plin de fgduieli de care se leapd, precum sfnii prini
de ispitele trupului...
Un scrit. Poate vntul. Poate... i ncordeaz privirea.
Dedesubt, ntuneric negru. Gros. Alt scrit. Mai prelung.
Pe barba lui Belzebut, puiorule...
Se adun ghem n gura podului. Linite. Parc respiraia uoar
a unui om. i miros plcut de blnuri bine argsite, i iute, de fum.
Adulmec... Acolo jos, n ntunericul tindei, pndete cineva. Pai.
Aproape neauzii... i ine respiraia. Se pleac mult peste gaura
podului. Ua... Se deschide lin. l izbete n obraz mirosul cald al
odii. O raz slab de lumin. Vede o umbr scund, poalele unui
caftan, i-i petrece picioarele pe gura podului, pipind cu vrful
cizmelor scara de futei.
Necunoscutul din odaie are un felinar orb. Cerceteaz
ndemnatic coburii
4
cpitanului. Mormie nemulumit. Calc neauzit
pe tlpile de blan, pn la cuptor. Se pleac peste el. Desprinde cu
uurin o crmid care astup o frid. O lumineaz cu raza glbuie
a felinarului. Pipie marginea de pergament a unei scrisori. O vr
4
Coburi saci de piele special pentru agat la a.
ntr-o pung inut la piept, sub caftan. Stinge brusc felinarul.
Ciulete urechea. Dintr-un salt se tupileaz n pragul uii. Din pod se
aude o njurtur cumplit i un trup uria se prbuete n tind,
bufnind nfundat. Necunoscutul se destinde, sare pe scara de futei i
urc n pod cu micri agile, de slbticiune.
4
Racea i fgduiete s- rad barba, dac nu pune mna pe
iscoad, chiar dac-ar f s se lase njunghiat, pentru c nimic nu
poate f mai de scrb dect uneltirea mpotriva otirii i a voievodului
ei, ntr-o cumpn grea ca aceasta de acum. Mai mult simte, dup
cum se vntur aerul sttut al tinzii, ncotro a luat-o necunoscutul, i
scoate pistolul. Urc scara, fcnd larm ct zece:
Stai, iscoad blestemat! Am s-i nir maele pe garduri!
l trateaz pe necunoscut cu complimente din ce n ce mai
usturoiate. Ajuns n gura podului, i pune cciula pe garda sbiei,
ridicnd-o brusc. Un uierat veninos. O lovitur nfundat. Scoate un
rcnet slbatic, zgle scara i-n aceeai clip sare n pod,
descrcndu-i pistolul n umbra abia ghicit din dreptul balconului.
Zgomot de indril rupt. Pai prelini pe acoperi. Izbitur bufnit n
zpad. Cpitanul i face vnt pe deschiztura ngust a balconului,
nu nainte de a zmulge hangerul nfpt n cum. Rupe rama de lemn,
zmulge indrila cu umerii, lovitura este att de puternic, ncit nete
prin acoperi nvluit n scrnetele iei sfrmate, se rostogolete fr
s se poat aga de nimic i cade n patru labe la picioarele unui
clre. n aceeai clip se simte apucat de ceaf i cu vrful unui
jungher n beregat.
Pe mruntaiele lui Belzebut...
Las-l, Ahmet... Dac nu m-nel, e chiar domnia-sa Racea.
Vorba! La cai, diavolilor... Nici un glas...
Ascult toi trei. n blile ngheate ale Clnitei se aude limpede
galopul unui cal.
Ia armsarul meu! i zvrle Racea robului Ahmet.
ncalec pe calul acestuia dintr-un salt. Gonete n spatele
hanului, culcat pe oblnc, ncercnd s gseasc ntiprite n zpada
albstruie urmele celui fugrit.
5
Un ceas dup miezul nopii. Cortul marelui logoft Chisar aezat
pe izlazul dinspre Strmba de Sus, ntre colibele de stuf, corturile i
sniile clrailor domneti. Cteva lumnri plpie sfrit, aruncndu-
i lumina palid pe obrazul i mai palid al marelui boier. nalt, bine le-
gat, frunte larg, nas vulturesc, musti sure i brbu plin de fre
argintii, nfofolit ntr-un caftan scump, de mtase veneian cptuit
cu blni de vidr, marele logoft i nha omul de oaste i-l piseaz
cu topuzul n timp ce fe-su, Alexandru Chisar, semnndu-i leit la
chip, dar n toat strlucirea tinereii, ciugulete stafde dintr-un
talger de aur.
Ticlosule... i-am poruncit s apuci odaia cu pricina.
Lepdtur!
N-am putut, boierule, vai de capul meu. Unde pune piciorul
cpitanul Racea, ps s mai faci ceva. Nici cu fnuiala, nici cu
ameninarea, nici cu rugmintea. Hangiul se teme de el, ca de
Satana... Totui...
Totui, blestemate, ciulete urechea marele logoft, fcndu-i
semn s se ridice.
Totui a putut s-mi dea de veste c trei cpitani, nsoii de
un curtean prizrit omul ofteaz uurat au inut sfat,
mprindu-i o grmad de taleri de aur. Vorbeau de luminatul
mprat nemesc... Am iscodit nite vntori domneti care buser la
han... Am afat c acel curtean nu-i altul dect Rzbici... Cercetnd mai
departe, am afat c acest Rzbici s-a artat la cvartirul domnesc nu
se tie de unde.
De cnd lipsete din tabr?
De la cea dinti izbire a Giurgiului, la jumtatea lui Brumar.
Aha... Altceva?
Cei trei cpitani nu snt alii dect Racea i soii si, Gheea al
roilor i Mrzea al tighecenilor.
Cu crcnatul la am o socoteal mai veche, spune Alexandru
Chisar, albind. Acum un an, la jocurile osteti de Boboteaz, Mrzea
l doborse n zpad, luptnd amndoi pentru nframa unei jupnie
pe care o iubeau.
Treci la sanie, pregtete zece oameni i ateapt porunci, i
poruncete marele logoft omului de oaste.
Rmai singuri, tatl i ful se privesc n ochi.
Gndesc, spune tatl dup o clip de tcere, c a venit ceasul
nostru. Vetile aduse de tine de la pan Zamoyschy snt bune. Bine este
c punem temei lucrrii noastre numai noi. Am pltit prea scump
crdia cu ali boieri.
Marele logoft retriete nforat ceasul cnd a vrut s-l izbeasc
pe Mihai cu oastea lui i a marelui vistiernic Dan de Drgoieti, cnd
Mihai afnd l-a nconjurat cu otile Buzetilor i cnd, nfrnt, n loc s
fe descpnat de clu, Mihai i-a dat n seam una din cele mai de
ncredere boierii, logofeia rii Romneti. Poate tocmai aceast
mrinimie cavalereasc a voievodului l umilete mai mult i-i a
dorul de rzbunare.
Vorbete rspicat. Ostete. Cu dumnie cumplit:
Iat ce este de fcut, Alexandre. Dac rvaul meu ajunge la
Ghazi Ghirai, atunci va trebui s atepi Hoarda la locul tiut... Nu se
poate s nu ajung... Nu se poate... l cluzeti pe Ghirai n spatele
taberei. De acolo-ncolo, grija mea.
Scoate din sn o hart fcut sul. Se las pe blana de cerb care
acoper salteaua de puf. Desfoar harta. i nfge n semnul care
indic Hulubeti arttorul pe care lucete inelul de aur cu pecetea
Chisarilor.
Aici are s se scrie sfritul cinelui de voievod, spune printre
dini i tresare, pentru c n tabr se aude ropotul nnebunit al unor
cai.
6
Ai fcut ru, frate Racea! Pripeala nu-i sfetnic bun.
l prind, de-ar f s-mi dau sufetul.
S-l ateptm pe Ahmet cu Gheea i Rzbici.
Vrei s zici c mutlul tu i aduce aici?
Cum te vd i m vezi.
Haidem mai departe.
Pierdem urmele.
Ba.
Ne minte ceaa...
Racea suduie amarnic ceaa groas, de iarn geroas, care se
trte acum, n zori, valuri, valuri din valea Clnitei, prelingndu-se
peste troiene. Desclec dintr-un salt. Pipie urmele rotunde, spate
adnc n zpada ngheat.
Snt proaspete, Mrzeo. Uite ici. Nici n-au ngheat marginile.
Nici pulberea asta zvrlt de sub copit n-a ngheat.
Cum e potcovit calul?
Numai la picioarele dinainte.
Aha!
Dac Ahmet ne-a luat urmele, zic s nu mai pregetm. Trebuie
s vedem ce duce iscoada asupra ei. Poate sa fe o tire de via, ori de
moarte.
Mrzea desclec. ngenunche lng Racea. eitan necheaz
uurel. Mrzea ciulete urechea. De jur mprejur, cea groas,
lptoas, prelins printre trunchiurile uriae ale arborilor din codrul
Vlsiei, cea n care zgomotele se cufund i pier nbuite, singurul
semn de orientare rmnnd urma clreului necunoscut, urm de
cal lsat la trap domol, lucru care-l nelinitete ndeosebi pe Mrzea.
eitan, optete cpitanul.
A simit vreo slbticiune.
Poate. S cscm ochii.
Dac avem unde, mrie Racea... La drum.
Pornete cu calul de fru, clcnd alturi de dra aceea vnt n
zpada scritoare.
Nu-mi place iarna, nici de fric, spune Mrzea, scondu-i
arcul i nstrunindu-l.
Cpitanului Mrzea, fecior de hotnog moldovean din ara de Jos,
luat c-o fic de mrzac din Bugeac, i se pare c tot codrul l nconjoar
dumnos de dincolo de ceaa asta afurisit i troianul care le
trdeaz umbletele.
i plac lrgimile cmpiilor acoperite de colilie i ovscior, vara,
cnd rzboinicul are unde-i repezi fugarul, pierde urma, sau iscodi
vrmaul, fr s-i scrie gndurile cum o fac ei doi acum, fr prea
mult credin n izbnd. Racea are dreptate. Iscoada poate s duc
un rva care s lmureasc cine tie ce trdare din tabra
voievodului, i ei nu pot rmne legai numai de porunca mriei-sale,
mai ales c, se pare, urmele, dup ce-au inut-o spre miaznoapte,
iat c o iau drept spre rsrit, i dinspre rsrit vine de data asta
urgia Hoardei. Din cea rsare trunchiul gros al unui stejar btrn.
Aici urmele iscoadei se-ntlnesc cu altele, se amestec ntre ele,
zpada e rscolit, btucit, apoi urmele se rup pe trei direcii
deosebite: unele spre apus, altele spre miaznoapte, altele ntre cele
de apus i miaznoapte, innd-o spre drumul mare al Clugrenilor i
Cetii de Scaun.
O mie de brbi arhiereti. mi vine s urlu, frate Mrzeo.
Las c-ai s urli mai trziu, mormie Mrzea, gata s ncalece.
Ba chiar acum, cinilor, crie un glas din vzduh i, nainte ca
otenii s poat face o micare, din cea cad asupra lor ase
matahale narmate cu buzdugane de lupt, cu mnerele scurte. Izbii
la mir, cei doi cpitani se prbuesc n zpad, fr un scncet.
7
Ai fcut ochi, diavole, crie glasul ieit de sub gluga de
pnur.
Am fcut, vedea-te-a n furci... B, mscricilor, ce inim
avei, b, s nvlii pe nite oteni domneti, acu n crugul
rzboiului, arde-v-ar focul gheenei i prji-v-ar Belzebut maele cel
pestrie?! strig Racea.
Las numa, las c-i pregtesc eu foc potrivit... Stai numa stai,
c vine el diavolul la tine, calic prpdit...
Dac l-ai omort pe soul meu, v belesc, tlhari de drumul
mare.
Cam slab, zu slab, slab srcuul! chicotete crit omul dat
cu funingine pe obraz, pe care Mrzea, cu capul czut n piept, cu
trupul lsat moale n legturile care-l lipesc de trunchiul unui fag, l
supravegheaz printre gene.
Ceaa s-a ridicat. Soarele la prnzior. Codru de jur mprejur. O
poian troienit de criv. n mijloc, foc ostesc, fr fum, fcut cu
crengi uscate, scuturate bine de zpad. Cpitanul Mrzea cerceteaz
locul cu atenie. I vede pe eitan legat lng calul lui Ahmet, mucnd
de umr omul n dolam de pnur neagr, care se apropie cu o
traist de ovz. Omul njur i vrea s-l loveasc. eitan se repede la
el, cu dinii rnjii. Ceilali brbai, ciucii pe vine lng foc, rd.
Las-l, b, c nu te sufer.
Racea rde gros.
- Nici caii de oaste nu v sufer, nepricopsiilor.
Vorba, dulule...
Oamenii de lng foc sar n picioare. Snt dai cu funingine i-i
in glugile pe frunte. Din codru se arat un brbat nalt, purtnd
masc neagr, dolam de iac vbesc, negru, i cizme din blan, cu
pinten. Vine lng Mrzea. i nfge mna n plete, smucindu-i capul.
Ticlosule, scrnete i-l scuip ntre ochi.
Cpitanul i las capul s atrne. Simte cucuiul care-i crete n
moalele capului, acolo unde l-a atins ghioaga care l-a doborit.
Mascatul se apropie de Racea.
Scrnvie delat, spumeg cpitanul. Scuipi un om fr
aprare? Viteazule...
Am s-i zmulg limba, arpe ce eti... S-mi spui unde
cltoreti domnia-ta Racea, cpitan de ferentari domneti... Haide.
tiu totul din fr-n-pr... Dup cum tiu i ce pori sub coant, n
sculeul acela de mtase viinie.
Vezi s nu crapi de atta tiin, corb nemernic! B, nu-i
nghea limba-n gur cnd vorbeti n graiul otilor de pmnt? Nu i-
e fric s nu cad cerul pe tine? Pentru ci argini i-ai vndut
sufetul, spurcciune?
Mascatul i trage jungherul. Se apropie de Racea, legat lng un
fag tnr, fratele celui crescut din tulpina fagului de care e legat
Mrzea.
Arginii ia i capt abia dup ce-i lepezi tu veninul, neam de
cine, spune mascatul. S nu miti, c te strpung. ntinde mna spre
pieptul cpitanul. n clipa aceea, Racea i strnge genunchii n burt,
apoi i repede tlpile n pntecul necunoscutului. Omul zboar pn
n preajma focului. Se rostogolete de cteva ori, mprtiind
vreascurile ntr-o jerb de scntei. Poala dolamei i ia foc. Haidamacii
sar s i-o sting. I-o smulg de pe umeri. Atunci Mrzea bag de seam
c mascatul poart coant rou de catifea de Veneia, cu gitane de
argint i centur lat, din piele galben, cu trei rnduri de paftale.
Brbatul i tvlete dolama prin zpad i se-nvelete n ea, aa
fumegnd nc.
Care va s zic aa, cpitane Racea, spune el blnd,
scuturndu-se de zpad. Apoi, rcnind cu glas mare: Pe el,
netrebnicilor! Legai-mi-l fedele! i punei epua pe jrgai... Trap!
Tu, sta bondocu, ps i adu trei burdufe cu ap... Sparge gheaa ori
vezi undeva, la vrun cot, unde-i apa slobod... n fuga mar! Pn
atunci s ne omenim cum se cuvine pentru treaba asta bun pe care
am fcut-o.
Codrul se cutremur de ocrile cpitanului Racea, care, cu toate
c zvrle din picioare cu nverunare, scuturnd fagul de zpad, este
lesne biruit de cei ase haidamaci condui de cel cu glas critor.
Mrzea nu face o micare, gndind c, preocupai de fratele su de
arme, haidamacii au s-l lase slobode picioarele i mai ales cptueala
cizmei, unde a ascuns rvaul voievodului ctre banul Sava al srbilor,
trt n robie de Hoarda hanului Ghazi Ghirai de la Bachcisarai.
8
Mascatul se ospteaz din pastrama trecut prin fcri i frecat
cu usturoi. Gealaii mbuc pe lng foc, fr s-i slbeasc
prizonierii din ochi. Soarele, de ghea, se rostogolete agonic peste
cretetul omtuit al codrului. Undeva, stins, se aude glasul unei
trmbie osteti, Mrzea tresare.
Aha, se bucur mascatul. Auzii trmbia i te trezii, ttar
spurcat. Ce ai s te trezeti tu acuica...
n codru, nechezatul unui cal.
La arme! strig mascatul. Voi doi stai cu sgeile pregtite...
Dac e ceva, la beregat.
Tropot greu. n poian intr, nvluit ntr-un nor de zpad, un
clre cu gluga ridicat. i optete ceva mascatului care rnjete cu
toat gura.
S trieti! Veti bune! Veti stranice.
Nu scap un nume, optete Racea.
Cum stai n legturi?
Nici o micare, frate Mrzea.
Cine s fe?
Poate oamenii Danului.
Ai prins glas. porumbeilor?!... Afai, godceilor, c v-a rmas
s v cntai prohodul singuri... Haide, cpitane Racea. ncepi tu, c-i
zici gros i cu ieghemonicon rcovnicesc... Iubiilor ai mei: iat c vei
trece voi prin ncercarea apei i a focului, dup care, dac n-o s ciri-
pii toate cte s-au fost de la facerea lumii, s nu-mi zicei mie pe
nume...
Vine n faa celor doi prizonieri. i nfge minile n olduri:
Vorbii?
...
Vorbii, ca s v cru durerile...
...
Iat c am sufet i rbdare cu carul... Spunei ce porunci de
tain ndeplinii. Unde i de ce umblai n numele cinelui de Mihai.
Nu huli, mrave, spuse Racea. A ridicat ara din rn, i asta
nu-i place slugoiului de stpn care te pltete.
Amin. rspunde mascatul. Fac-se voia ta. S-i cercetm
vitejia, brbosule.
Face un semn. Doi haidamaci se aproprie de Racea. i deschid
coantul la gt. Al treilea aduce un burduf de capr plin cu ap.
Potrivete gtul burdufului pe gtul cpitanului. Picur apa cu grij, n
aa fel nct s intre pe spate, ntre piele i cma, pe mnec ntre
legturi, pe piept i pntec. Ali trei haidamaci ndeplinesc aceeai
slujb pe lng cpitanul Mrzea. Cei doi oteni intuiesc intenia
mascatului. Apa rece care-i cutremur, prelingndu-se de ghea pe
ira spinrii i n ndragi, are s le fure toat cldura trupului, apoi
are s-nghee, i ei se vor face sloi, ncetul cu ncetul, n chinuri
groaznice.
Ah, ce bine-mi este, se bucur Racea, pufnind pe nri, ca la
scald... Ce zici, frate Mrzea?
i-aa mi-era prea cald, frate Raceo!
Ce cald are s v fe vou peste un ceas, mistreilor... Voi, ia,
trecei la pastram... Scoatei tigva aia cu rachiu... Ascultai i vzui,
i spune olcarului care asistase nemicat la toat operaia. Goana,
goanelor, i...
Se apropie de olcar. i optete ceva...
i spune-i cinelui care te-a trimis aici, strig Racea, c din
gura cpitanilor mriei-sale Mihai Voievod n-are s aud nimic, chiar
dac ne-ar munci cu ferul rou, ticloilor.
Gerul de ianuarie lucreaz cu atta repeziciune, nct Racea
sfrete vorbele cu un clnnit pe care nu i-l poate stpni.
Haidamacii i mascatul i rspund cu un hohot de rs.
Tot cald i-e, frioare? I
Mascatul se bate cu palmele peste olduri.
Te-ai cam nvineit, limbutule... i s-au fcut ururi n brboi.
i pe coant. Ei, cpitane Mrzo? Cum te simi, domnia-ta?! Poate s
fi mai nelegtor dect...
Mrzea l scuip n obraz. Mascatul nlemnete.
Stai tu, fecior de iap: scrnete, se repede la foc, zmulge o
creang arznd i se-ntoarce cu ea la Mrzea.
La piept ghea, la frunte foc, cine-mi d n ghioc?...
Rde. Face un pas. nc unul. i plimb creanga arznd prin
dreptul obrazulu. Mrzea tie c e pierdut. Poate s-i ia lumina
ochilor. Carapacea de ghea i taie rsufetul. Nu-i mai simte minile.
Nici picioarele. Simte n schimb cum i nghea ncet sngele din vine,
cum rsufetul, pripit i dureros, i se transform n ace de ghea.
nchide ochii! strig Racea.
n clipa cnd mascatul ntinde creanga spre gtul cpitanului, din
codru se aude chiitul speriat al unei veverie. Mascatul ntoarce
capul spre stejarul de unde venise zgomotul. Un uier care despic
tcerea. O sgeat care se-nfge pn la pene n gtul mascatului.
Omul scap creanga. Bate aerul cu minile. Sngele i nete de sub
glug. nainte de a se prbui, rsun focuri de pistol.
Alte sgei se-nfg n minile ori n pulpele haidamacilor,
doborndu-i.
Slav ie, tartore! strig Racea. Prinde-i-i vii! i n numele
celor trei sute de sfni prini...
Trei sute paisprezece, diavole, spune clnnind Mrzea.
... De la Nicheea. D-ne dramul, frate Gheea, c altfel o s ne
spargi cu scurea, ca s ajungi la ceea ce eram odinioar noi nine.
LA DRUM
1
Trei ceasuri dup-amiaz. Codrul se cufund n pclele subiri,
strvezii ale nserrii. Printre gorunii ct bisericile cad trmbe piezie
de raze sngerii. Umbrele clreilor se lungesc nefresc. Cpitanii
clresc n ir cte unul, la trap spornic. i urmeaz caii pe care snt
legate hoiturile mascatului i ale celor doi gealai ucii n lupt. Vin
gelaii rnii, legai de propriii lor cai, i acetia unul de coada
celuilalt, i toi de calul jupnului Rzbici, care clrete falnic,
trgndu-se la rstimpuri dese de mustile ciupelite. Convoiul este
nchis de robul Abmet i omul de oaste al cpitanului Gheea,
Crstocea. Cnd s-au dezgheat la focul aat de nii prigonitorii lor,
Mrzea i Racea au afat c-i datoreaz viaa lui Ahmet. Radu Gheea
le-a povestit cum Ahmet a venit n goana-goanelor la locul de ntlnire,
cum i-a spus toat trenia de la hanul jupnului Leahu iparu i
cum el a avut vreme, nu numai s repead un ceta drept la mria-sa,
dar a putut strnge i tot tarhatul lui Racea, inndu-se dup urmele
lor pn cnd a czut ceaa. Atunci s-au tras sub un mal rpos al
Clnitii. Au auzit umbletele unor clrei. Ahmet i-a urmrit. A ajuns
pn sub stejarul sub care au czut n cursa mascatului. Folosindu-se
de cea, s-a ntors la ascunztoarea n care i-au lsat caii, apoi cu
toii s-au trt prin troian, la adpostul negurii, pn au ieit din albia
rului. Atunci s-a ridicat soarele i le-a ngreunat apropierea, aa c,
gndindu-se la vieile lor i la nevoia de a-i prinde pe asupritori, n-au
dat nval atunci cnd mascatul i-a supus la chinul apei. Erau
departe i ar f putut da gre. Pn cnd au nconjurat poiana, au avut
de furc.
Sfatul lui Gheea a fost s nu se-ntoarc n tabr. S-ar f pierdut
vreme. Ar f putut cdea n minile celui ce-i urmrete, care desigur
ine sub ochi drumurile de intrare... Aa c, dup ce i-au uscat
vemintele la foc, Racea frecndu-se pe trupul vnjos cu zpad i apoi
cu ptura de la a, de i se roise pielea, dup ce au but rachiul
rposailor, nclzindu-se i pe dinuntru, au purces la drum, avndu-
l cluz pe Gheea.
Ahmet i-a mrturisit lui Mrzea c iscoada nu poate f dect
baatur Sarh viteazul Sarh mingan-u-noion mai mare peste o
mie, cu ailul
5
n stepele Volgii inferioare, care tie toate limbile vorbite
n jurul Mrii Negre i pe care mritul han l folosete ca iscoad
atunci cnd el nsui iese din Bachcisarai, la rzboi. Numai baatur
Sarh poate s arunce hangerul noaptea i mai ales numai el are
spat pe lama de oel, ca i pe vrful sgeilor, acest arpe de step.
Mai mult, baatur Sarh clrete iarna numai cai albi, iar vara numai
cai negri. Or, n spatele hanului, unde a fost legat la gardul de nuiele
calul iscoadei, el a gsit acest smoc de pr alb, acolo unde calul i-a
frecat grumazul de gard.
Fa de toate aceste ntmplri, cpitanii au hotrt s taie calea
iscoadei nainte de a ntlni Hoarda, scpnd de povara cadavrelor i a
prinilor la Drgneti, unde stpnete domnia-sa hotnogul Ion
Enchescu.
Cpitanul Gheea face semn de oprire.
S ne tragem sufetele, spune. Popas.
Locul ales, o rarite peste care zace n curmezi un gorun zmuls
din rdcini. Otenii aga traistele de ovz de capul cailor.
Voi, frumoilor, spune Racea, rbdai, cum am rbdat i noi la
vreme potrivit. Suna-va ceasul cnd vei f splai de funingine i v
vei arta cinstitele obraze otirii pe care ai viclenit-o. Amin zic vou.
Gealaii, cu rnile oblojite, tac. Poate tiu c nu mai au nici o
scpare, ori poate snt nc ncreztori n steaua stpnului lor, despre
care cpitanii nu s-au obosit nc s-i ntrebe.
Du-i n marginea poienii, i poruncete Mrzea lui Ahmet...
Cu glas jos, i spuse cteva vorbe n ttar.
Omul de oaste Crstocea reteaz cteva crengi uscate. A focul
ntre rdcinile gorunului.
2
Hotnogul Ion Enchescu a cercetat obrazul morilor la lumina
faclei. Nu i-a cunoscut. Nu i-au cunoscut nici cpitanii. Mascatul
fusese brbat chipe, cu nas vulturesc, trsturi asprite i semn de
fer n sprnceana dreapt. Racea a spus c neaprat omul trebuie
recunoscut la cancelaria de tain a voievodului, de el legndu-se unel-
5
Ail sat de ttari nomazi.
tiri mpotriva mriei-sale, a slobozeniei rii i a vieii tuturor
poporenilor. Aa c hotnogul a poruncit ca hoiturile s fe lsate n
ger. S se pregteasc dou snii. Roii
6
domneti au aezat rposaii
ngheai bocn pe fundul unei snii, au tocmit al doilea pod de
scnduri peste ei, iar sania au ncrcat-o cu saci de ovz. n a doua
sanie i-au culcat pe gealai, legndu-i de mini i de picioare. Sania
avea loitre de leas, aa c deasupra lor au aezat cergi, peste cergi fn
i peste fn bulendre osteti, saci, vedre, corturi, cteva sute de
sgei. S-au nhmat cte patru povodnici vrtoi, i sniile cu gard de
opt roii clri au plecat la galop spre erpteti, cu porunc stra-
nic s se prezinte hotnogului Cebuc al cpitanului Gheea, care s
fac n aa fel, nct fr s nsoeasc sniile la vedere, s fe prin
preajm cu cel puin o sut de sbii i s pzeasc cvartirul voievodal
pn cnd are s-l dezlege nsi mria-sa.
Uurai i siguri c cei de la cancelaria de tain vor ti s
descleteze limbile gealailor i vor pune mna pe un fr care va dezlega
ghemul ticloiilor de la Curte, cpitanii au pornit la drum dup
miezul nopii. Caii odihnii se ntind la trap spornic. i nsoete
hotnogul Ion Enchescu, care le spune c-a zcut n robia ttarilor
dobrogeni aproape patru ani. Scpase, fugind pe mare cu un caic. Nu
buse i nu mncase zile n ir. Le pierduse numrul. L-a gsit
rtcind n voia valurilor o caravel genovez, care venea de la Cafa,
cu robi i roabe cumprate la trgul de primvar. Genovezii l-au pus
pe picioare, hrnindu-l cu socoteal. L-au vndut n Rhodos, mpreun
cu patru cazaci zaporojeni, unui negutor armean din Damasc.
mpreun cu zaporojenii, Ion Enchescu din Drgneti a pus mna pe
dahabiehul
7
care-i ducea cu toate pnzele n vnt spre coastele
Libanului. i aduce aminte sub luciul verzui al stelelor i sub lumina
argintie a lunii, cnd omturile strlucesc ginga peste codri strvechi
ai Teleormanului, de smochinii i sicomorii insulei Rhodos, de cetile
ei de piatr i de munii albstrii, ridicai parc din snul de azur al
mrii. Deopotriv i aduce aminte de cei patru cazaci zaporojeni cu
care s-a legat frate de cruce. Sotnicul Zinovi Zolotarenko, cazacii de
rnd Ivan Pancenko, Lisko i Leonti Morgun, toi din Sici, czui pe
mna unui ceambur cnd se afau la pescuit. Ar f vrut s vin s-i
caute printre cazacii care-i slujesc pe mria-sa, dar n-a putut din
pricina slujbei. i cunoate bine pe ttari. Snt vicleni. Se mic
repede. Pentru c vin trnd dup ei mii de robi, n-or s urce spre
Bucureti prin codrii. Hanul are s se in de malul Dunrii. La o
6
Roii domneti = corp de cavalerie de elit, format din boiernai i oameni liberi, cu
cpitnia la Roiorii de Vede (Roii de Vede).
7
Dahabiehul vas arab cu pnze.
adic, dac s-o vedea nghesuit, are cetile turceti unde s-i
adposteasc prada. Un negutor bulgar cunoscut, trecnd acum
cteva zile spre Bucureti, i-a spus c la Plevna au i ajuns zeci de
negutori de robi, dornici s se trguie cu hanul. Cu toate c i-a
sftuit pe cei din Drgneti s nu-i lase casele, spaima-i mai tare
dect povaa. Oamenii s-au bjenit n codrii dinspre Videle.
Aici v las, domniile-voastre, spuse hotnogul Ion Enchescu,
cnd ajung la un cot al leahului strjuit de un gorun strvechi,
printre crcile cruia luna i prefr, sfoas, lumina ei de argint. S
tii c-n trg la Alexandria n-a mai rmas ipenie. Dac avei lips de
50 de sbii agere, repezii-mi tire la Drgneti. Pot cdea asupra
leahului de la Alexandria la Giurgiu, ntr-o jumtate de noapte.
Cunosc potecile cerbilor i ale mistreilor. Ferii-v... Pita robiei
ttrti e cumplit... V urez spor. i un sfat. Umblai ziua, cnd
ttarii se hodinesc. Vegheai n pnde noaptea, cnd umbl ttarii,
cluzindu-se dup stele... Dac auzii ceva de sotnicul Zinovi
Zolotarenko, care acum ar putea f esaul la Sici, atunci ndatorai-m
cu un rva.
3
Trec Teleormanul pe gheaa, mai jos de Lceanca. Cnd s urce
malul, deasupra codrilor se aprinde o ciug
8
mic. Jumtatea de cerc
arde undeva spre Viioara. i rspunde alt ciug mic. Poate la
Suhaia. Apoi alta. La Fntnele. Se aprind altele, arznd ca fcri
repezi la oimul i Cervenia, rsfrndu-se spre Brnceni, ori clipind,
din post de paz, n post de paz pe valea Teleormanului, pn aici,
aproape de Gvneti, unde clreii vd limpede umbrele celor doi
oteni din foior dnd foc ciugii cu o fclie.
Ttarii, spune Gheea.
Privii.
Racea se ridic n scri. Pe o culme, dincolo de Alexandria, se
vede un cerc de foc arznd cu fcri nalte. Cercul este tiat de o
sgeat aprins, care mpunge cu vrful spre Alexandria.
Ciuga mare.
Ttarii urc spre noi, bodogne Racea. S dm pinten!
Pornesc la trap ntins. Ciugile mai ard ctva vreme. Se sting
8
Ciug semnal de alarm, luminos.
unele dup altele, fcnd ntunericul mai gros. Mai plin de tcere.
Dintr-o dat pornesc clopotele. Rar. Trase n dung. Sunnd a
primejdie. A moarte, n susul Claniei i Teleormanului, spre
Clugria, Frsinet i Orbeasc. n susul Vedei, spre Nenciuleti.
Rspunzndu-le tuturora cu sunete de arama izbucnite din toate
clopotniele deodat, clopotele trase de strjile cpitniei Roilor de
Vede. Dangtele le izbesc inimile. Trist. Sfietor. Bat n tmplele albe
ale codrilor. n cerul degerat, negru i plin de stele. Bat de moarte,
sonor i limpede. Ei le ascult cu frunile plecate i ateapt cu team
clipa cnd n-or mai bate i au s se-nchege tcerile cumplite ale
spaimei.
4
Zori. Chiciur. Ajung n malul Vedei. Trag caii ntr-o alunite
troienit. Vd civa roii de ara trecnd n goan, cu fclii aprinse.
Dau foc cpielor de fn rmase n curile pustii ale trgoveilor.
Cpiele ard cu vlvti, zvrlind spre cer roiuri de scntei.
Mnunchiuri de fn aprins plutesc pe deasupra trgului. Se aud
trosnetele fcrilor mistuind casele. Urletele cinilor de pripas. Nimeni
nu scoate o vorb. Ocolesc Alexandria, apucnd cu bgare de seam
pe drumul Turnului, unde ciugile semnalaser cercetaii i iscoadele
ttarilor. Ajuni n codru, cpitanii i trag caii scar la scar.
S clrim n rnduial de primejdie, spune Racea.
Ahmet cu Radu n fa. Caii cu samarele la mijloc, cu Racea i
Crstocea. Eu cu jupn Rzbici n urm.
Poftesc s stau cu cpitanul Racea, spune Rzbici, Nu m
nedreptii, cpitane Mrzeo...
Racea l privete chiondr:
Satul arde i baba se piaptn.
S nu se trag foc de pistol. Dac ntlnim cercetai ttari,
luptm la arc i sabie. Lsai-m s m deprtez la cincizeci de
lungimi de cal pe drum mpdurit. La o sut, pe drum slobod. Semn
de primejdie, un chellit de vulpe. Semn de fi cu bgare de seam i
v pregtii de lupt, un crit de corb repetat de trei ori... La drum, cu
ochii n patru! spune Gheea, deprtndu-se la galop, scar la scar
cu Ahmet, ttarul.
5
Un ceas nainte de amiaz, Radu Gheea l trage pe Diavol sub o
bolt de hamei uscat, crat pe crengile unui gorun btrn i
scorburos crescut n vrful unui gorgan care strjuiete satul
Furculeti. Vede lunca plin de smrcuri ngheate a Clmuiului.
Balta Suhaia pe marginea creia erpuie drumul de la raiaua
Turnului la schela domneasc a Zimnicei. Satul pare pustiu. Peste tot,
urmele unei bjenii grabnice.
Om estem! optete Ahmet.
Cpitanul urmrete linia pe care o indic degetul ttarului.
Umbra unui brbat chircit sub un pripor. Radu Gheea i face semn
lui Ahmet s rmn pe gorgan. El i mpinge calul s coboare n sat.
Auzind paii calului, omul aezat pe un dsag i ridic fruntea. Un
btrn frumos, cu pletele, barba i mustile albe, faa zbrcit i ochii
goi. Un orb nvelit ntr-o dolam osteasc. Pe genunchi ine o alut
cu trei corzi. Un cine focos se repede la picioarele calului, ltrnd
amarnic.
Cine eti, ndrzneule?
Om bun, taic.
Bun s-i fe inima i curate gndurile... ncotro? Taci, Ursu!
Poate nu tii c plir ttarii la Turnu?
tiu... M mir de dumneata, taic, c-ai rmas n satul sta
pustiu.
Pagnii cinstesc orbii, fule...
i ndreapt obrazul spre el, ca i cnd ar vrea s-i deslueasc
trsturile. Ciupete corzile alutei cu degete scoroase i nvineite de
frig.
Dup glas, pari otean... Poate eti iscoad domneasc... Am
auzit venind doi cai... Eti nelept, pentru c i-ai lsat tovarul
ascuns pe aproape... S-ar putea s fi i vreun viclean care umbl n
calea pagnilor cu gnduri rele asupra mriei-sale...
Fiecare om cu gndurile i ndreptrile lui... N-ai nevoie de
nimic?... De ce n-ai plecat cu oamenii?
Nu snt de aici, zmbete btrnul. Drumul meu se cuprinde n
lumea larg, fule.
Acum, iarna?
n locul btrnulni rspunde crcitul unui corb. Att de posac,
nct Radu Gheea nu-l ia n seam dect atunci cnd se repet nc de
dou ori, de fecare dat mai suprat i mai glcevitor. Btrnul i
clatin pletele:
S zici c-i corb adevrat, nu alta... Semn vechi, otene... Du-
te. Dac ai gnduri bune, eu am fost hotnog de sptrei domneti n
anii lui Cercel Vod... M cheam Lisandru Cocora... Oamenii din
partea locului mi zic Lisandru Gur de Aur... La o nevoie, nu uita c
snt din Sptrei, c satul meu e ici, pitit n lunc, i c noi sntem cu
toii slujitori domneti, dup cum arat numele ocinei.
Btrnul se ridic, zvrlindu-i dsagul pe un umr. E nalt.
Voinic. i fuier dulul, punndu-i toiagul pe gt i cu luta sub bra
o ia pe ulia satului, clcnd domol ca un orb ce era. Cum corbul
ncepe s cre suprat, Gheea d pinteni, ajungnd la adpostul
bolii de hamei, atunci cnd n capul cellalt al satului se arat doi
spahii purtnd n vrfurile sulielor dou capete de brbai cu brbile
nclite de snge i cnd orbul, oprit n faa bisericii, ciupete strunele,
ncepnd s cnte cu glas duios, de bariton:
Pe cel deal, pe cel colnic
Trece-o prunc i-un voinic,
Puiculi blioar
Cu cosia glbioar...
Spahiii i strunesc caii. Poart ube de oaie cu ceaprazuri de
argint. Coifuri rotunde i uguiate, cptuite cu blni de iepure, cu
aprtorile de nas ridicate. Pe umeri le joac aprtorile de ceaf,
mpletite n srm de Damasc. Dup ce ei fac o temenea orbului,
mpung cu scrile late coastele aburinde ale cailor, lund-o la galop
mrunt pe ulia Furculetilor. Li se vd strlucind grzile iataganelor
i plselele de flde ale pistoalelor. n urma lor se arat doua iruri de
oteni, legnndu-i lncile. Duc la mijloc o sanie joas, vopsit n
albastru, mpodobit cu izvoade de aur, din care se vede strlucind
coiful unui ofer mprtesc.
Radu Gheea se teme pentru viaa orbului. i fcuse impresia
unui om cinstit. Se ridic n scri, privind nelinitit irurile de clrei
conduse de un ofer cu pelerina roie jucndu-i pe umr. Ajuns n
dreptul orbului, oferul ridic braul. Clreii se opresc. Oferul se
pleac pe oblnc. Cpitanul nu poate auzi ce vorbesc cei doi. Spahiii
desclec. Oferul mprtesc se d jos din sanie, inut de subiori.
Turcii pun strji n faa bisericii, apoi i trag caii nluntrul sfntului
lca. Se rspndesc patrule n tot satul, Dintr-o alt sanie se
descarc saci cu merinde.
Conac facem, optete Ahmet
Pe ua scund a bisericii se strecoar o uvi subire de fum.
Radu Gheea i spune c are de-a face cu o sobe, dup rangul
oferului, probabil repezit de unul din marii demnitari turci n calea
hanului ttarilor. Se cuvine s se sftuiasc i s-o in sub priveghere.
S-ar putea s afe lucruri privitoare la rzboi. l Ias pe Ahmet s
cerceteze satul, iar el, strecurndu-i armsarul n spatele bolii de
hamei, se nfund n pdure. Face un ocol larg, ieind n leah cam n
dreptul unde bnuiete c-i va gsi prietenii. Zmbete mulumit,
vznd leahul gol pe o lungime de o jumtate de leghe. Iat c de sub
o tuf nzpezit se arat brboiul lui Racea i c din stejarul nalt,
crescut singuratic ntr-un bunget de mlad, coboar sprinten
cpitanul Mrzea.
6
S tergem urmele i apoi la sfat, spune Radu Gheea.
Trag caii cu bagajele ntr-o poian afat cam la trei sute de pai
n dreapta leahului, spre Sptrei. i mn unii dup alii pe aceeai
urm. Radu Gheea clrete n coada irului. Trage cu arcanul prin
zpad unul din sacii cu demncare. Din poiana ascuns ntr-o
viroag priport, npdit de aluni i fgeel, coboar spre Furcu-
leti albia unui pru. Radu Gheea scoate din dsagi ase perechi de
picioare de mistre lucrate n lemn.
Tu, Crstoceo, rmi la cai... Leag-le nrile stora de oaste, s
nu necheze. Sap-i un culcu n zpad i odihnete-te. S nu faci
foc, c-i moarte.
Vedei-v de treab, c n-am ca la plisc, bodogne slujitorul
cunoscut ntre roii ca cel mai cpnos om de arme.
Snt cam trudit de zdroaba drumurilor, spune jupn Rzbici.
De la Stambul la Hulubeti, cnd clare, cnd pe jos... Mi se-nchid
genele... Rmn aici s-i trag o aghioas pn la noapte. Nu te zmlea,
cpitane Racea. N-ai s te-nvredniceti de nici o isprav pn atunci.
Dup voia domniei-tale...
Ct despre orbul care s-a ludat c-ar f Lisandru Cocora, s mi-
l artai. l cunosc, i dac-a luat numele hotnogului n deert, l
cspesc.
i leag frul calului de picior i se pregtete s-i atearn
uba sub un stejar.
Cpitanii cerceteaz cremenea pistoalelor. Se napoiaz pe urmele
sacului. Ajuni la civa zeci de pai de leah, Gheea i nva cum s-
i lege picioarele de mistre la genunchi i-n podul palmelor. Cum
calc mistreii,
Hai, frailor. Lsai-v n patru labe, Raceo, vr-i sabia sub
bru... Nu s-a pomenit mistre care s-i trie coada prin zpada.
Iat-m i porc! rnjete cpitanul, chinuindu-se s-i in
cumpna pe cele patru picioare de lemn.
nc ce porc! chicotete Mrzea.
Ies n leah unul dup altul. Ocolesc civa stejari btrni. Se-
ntorc prin acelai loc. Ajuni de unde plecaser, se ridic n picioare.
Ce frumusee de urme! se minuneaz Bacea, tergndu-i
fruntea leoarc de sudoare. Pe barba profetului, dac nu m-a lsa
amgit eu nsumi!
Se ntorc n poian. Nici o urm de cai. Se privesc mirai.
Crstocea, omul de oaste, iese pe brnci de sub o tuf de alun. i duce
pe pru a vale, unde rdcina unui stejar, sub care puhoaiele
primverilor scobiser o adevrat hrub, acoper un grajd ncptor
i clduros. De sub rdcini iese un sforit fuierat, nsoit de scrnet
de msele, clnnitul dinilor i gemete nfricoate, ascultate de
Racea cu mare bgare de seam.
Omul amamic se cunoate dup cum doarme, cpitane Racea,
spune Crstocea. N-a vrea s-l am duman pe acest jupn Rzbci.
Racea rde mnzete.
Vom vedea pn la urm, negriciosule. inndu-i caii de frie,
cei trei cpitani coboar prul, pn-n dreptul gorganului. Aici i silesc
s se culce. Fugarii se tolnesc n zpad, urmrindu-i cu priviri ne-
lepte i asculttoare. Ajuni sub bolta de hamei, Ahmet ridic din
umeri, semn c nu s-a-ntmplat nimic. Mrzea se car n gorunul
rmuros, ajutat de Racea. Peste sat se las umbrele albstrii ale
amurgului. Strjile de spahii se schimb i se ntresc. Pe ua bisericii
iese o trmb groas de fum, semn c turcii au fcut foc n lege, pre-
gtindu-se s nnopteze. Orbul st n pragul unui bordei prsit i
vorbete cu una din grzi. Din biseric ies patru spahii, trgndu-i
caii dup ei. Strng chingile. ncalec. Doi o iau la pas pe ulia satului,
apropiindu-se de gorgan. Ceilali doi, pe drumul dinspre Voivoda i
lunca Clmuiului. Dintr-o data se aude un istuit uor ntre ramu-
rile unde se crase Mrzea.
Cal vine, optete Ahmet, artnd n spatele lor, n lungul
drumului pe care veniser azi-dirninea.
7
Snt nemncat. Mi-au degerat picioarele... Dracu s te ia cu
pndele tale, mironosio. Mai bine ocoleam satul i ne vedeam de
drum... Cine tie ce puchios de negutor pzete babujucii tia. Ce
zici de horielile pe care le trage acest curtean pe nume Rzbici?
optete Racea.
Sst...
n tcerea limpede i ngheat a vzduhului se aude limpede
treaptul unui cal care se apropie cu repeziciune, l aude i patrula de
spahii, pentru c cei doi clrei se ascund la piciorul priporului, n
spatele tufei de scoru psresc. Racea i ncleteaz mna pe umrul
lui Gheea, fcndu-i semn cu capul spre locul unde-l bnuiau pe
Mrzea. Prea c o veveri trece din creang-n creang spre poala
copacului. Gheea i Racea se strecoar n spatele bungetului. l vd
pe Mrzea bine nfpt ntr-un crcan gros, lrgnd laul arcanului de
care nu se desprea niciodat. Iat i clreul cuteztor venind la
trap des, cu frul aninat n ciocul eii i minile vrte n mnecile
biniului. Dup calpac, dup calul alb, focos, dup felul cum
clrete cu genunchii adunai aproape de greabnul calului, nu
poate f dect ttar.
Baatur Sarh, abia suf Ahmet i pe obrazul mongoloid, Radu
Gheea citete o admiraie aproape mistic.
Ttarul trece prin lumina viinie care plutete sub bolta codrului
troienit, ca un duh al stepelor ndeprtate. nainte ca Gheea s fac o
micare, arcanul lui Mrzea se desfoar cu un uier scurt, cznd pe
umerii omului. Zmuls din a, ttarul rmne agat deasupra
drumului, blbnindu-i picioarele i holbndu-i ochii piezii. Racea
nete din tuf i-l izbete cu pumnul n tmpl. Calul ttarului se-
ntoarce la galop, cu coama zbrlit i dinii rnjii. Mrzea i trage
prada ntre crengi, legnd strns capul arcanului. Racea ncearc s se
fereasc de cal. Prea trziu. Luat pe neateptate, se alege cu o muc-
tur care-i zmulge umrul dolamei. Nemaivzndu-i stpnul, calul
acela ndrcit ncepe s necheze i s bat cu picioarele. alungndu-l
pe Racea n spatele unui pom. Ori c ttarul este ateptat de oferul
mprtesc, ori c spahii auzind zgomote neobinuite devin bnuitori,
ori amndou mpreun, destul ca cei doi clrei ies n leah, urcnd
spre gorgan n galop mare.
Vd calul fr clre rotind pe loc sub copacul nsngerat de
asfnit.
l vd ridicndu-se n dou picioare i necheznd ctre cer. i
strunesc gonacii. Unul din ei sare din a. ngenunche. Pipie urmele
lui Racea. Gndul c vor f descoperii prostete i face pe cpitani s
lucreze fulgertor. Crind suprat, Mrzea i d drumul n crca
spahiului clare, care-i ridicase capul, nedumerit. Racea i Gheea
tabr asupra celui ngenuncheat. mpotrivirea turcilor este scurt.
Luai n prip, n-au timp nici s ofteze. Izbii n tmpl, se prbuesc
n zpad. Ahmet se arat cu frnghioarele de mtase mpletite n
ase, pe care le poart la bru orice ttar. Calul ndrcit al
prizonierului din pom l adulmec fornind. Ahmet i optete cteva
vorbe aspre, scrpinndu-l ntre urechi. Slbticiunea se cuminete
pe loc, frecndu-i fruntea de umrul ttarului. Prizonierii snt lsai
n spatele copacului, la adpostul bolii de hamei. Mrzea se car
ntre crengi, slobozndu-i prada n braele lui Racea.
sta-i pctosul! se bucur uriaul, lundu-l drgstos de
ceaf. Din pricina stuia am czut din podul preacinstitului Leahu
iparu. l cunosc dup miros, tartorul...
Parc-ai f arhimandrit, atta predici. Repede cu ei la adpost.
Ce facem, frate Radule? ntreb Mrzea.
Eu cu Ahmet ne-mbrcm n hainele spahiilor. Scoate-i luia
uba. i coiful. Luai hainele mele. Aa. Iscodii-l pe baatur Sarh. Vezi
c se preface mort... Ascult. Dar mai ales nelege. Luai-i rvaul de
tain... Aha! Tresari, baatur Sarh?! Dai-mi de tire. Noi doi facem tot
ce se cuvine s nu fm prini i tot ce se poate ca linitindu-i pe turci
s v lsm vou vreme pentru cercetarea prinilor.
Pzii-v pielea.
Radu Gheea i potrivete coiful rotund.
Orbul cel btrn umbl cu gnduri ascunse, frate Mrzea.
Vreau s afu.
Ne-ntlnim aici, cu un ceas nainte de miezul nopii, spune
Racea. Patrulele nu se pot schimba des. Turcii snt puini.
Vegheai s nu v scape vreunul...
Ai... Cnd i-o vedea jupn Rzbici, crap, se bucur Racea.
Chiar aa, barb-mtur, se aude glasul jupnului Rzbici din
dosul tufei de hamei. Scump pltii eu somnuleul sta, dar mai scump
ai s-l plteti domnia-ta pe cel din vecii vecilor...
Radu Gheea ateapt pn cnd convoiul se pierde n codru.
Ttarul, legat fedele n aua lui Ahmet, i privete cu ur printre
pleoapele piezie. Racea l-a legat peste gura cu nfrmua. Cei doi
spahii, priponii unul de altul i amndoi legai de Racea, cu pistoalele
jupnului Rzbici ntre spete. Mrzea la urm, fcndu-i un semn de
rmas bun. Cpitanul rmne o clip sub scutul codrului, privind
amurgul. Soarele cade sub marginea ntunecat a codrilor dinspre
Olt, zugrvind rubiniu civa nori subiri, abia desemnai n naltul
cerului. Gerul se-nsprete. Vzduhul de cristal. Cnd mpinge calul
spahiului spre marginea satului, n cerul verzui, nalt i strveziu, se
aprinde, licritor, luceafrul.
CAPCANA
1
Dup mersul stelelor, se apropie miezul nopii. Cpitanul Radu
Gheea se-nvrtise spre lunca Clmuiului, rspunsese strigtelor
celorlalte patrule, auzise caii acestora ntorcndu-se spre biseric,
locul de conac al curierului. Zpada era uor fosforescent i se-
ntreba ct va mai putea ntrzia fr s strneasc bnuiala oferului
de spahii, cnd, dinspre balta Suhaia s-a auzit chellitul unei vulpi
plecat la vntoare. Cpitanul ciulete urechea. Caii spahiilor
nlemnesc. Ahmet se frnge n a:
Om estem, cpitan.
Radu Gheea mngie calul pe gt. De jur mprejur tufe dese de
rchit, acoperite de troian. Pai. Tcere. Alt chellit de vulpe,
undeva n spate. Poate snt iscoadele ttarilor care-i dau de veste c-
au descoperit mirosul de fum i c satul e locuit. l are pe Ahmet i nu
se teme.Dar de ce vin pe jos, lucru nemaipomenit pentru clreii
mongoli?! Pai... Un mrit de cine. O umbr... i.glasul jos, aburit, al
orbului btrn.
Aferim, otene! De mult m in pe urmele domniei-tale, i nu
te pot ajunge... Ce fcuri pe gorgan, c-i spulberari ca sufai pe
spahii?
La semnul lui Gheea, rspunde Ahmet n ttar.
Unde umbli, omule al lui Alah. singur i-n miezul nopii?!
Orbul rde uurel:
E bine c nu te-ncrez n nimeni, otene. E plin lumea de
vnztori.
Duce la gur un fuiera de os. Scoate iptul iepurelui prins de
vulpe. n aceeai clip lunca se-nsufeete. Se arat trei mogldee
nfofolite n ube, care le proptesc n piept vrful coaselor.
Dai-v prini, spune n turc un glas rguit, ieit de sub una
din ube.
Snt oteni ai mriei-sale, domnia-ta, Gligore Cocostrc,
griete orbul. Hai, c nu-i vreme de poveti. Roag-te de aceti oteni
s ne dea o mn de ajutor. Ttarii din iscoad i carauleie lor, pre de
o sut de sbii, pic aici cam la un ceas dup miezul nopii. Aa c
avei vreme s tocmii toate pndele.
Radu Gheea ascult cu mirare i bucurie adnc, rscolitoare,
cum Lisandru Cocora, hotnogul de sptrei, orb, dezvluie tot ce
auzise astzi la focurile spahiilor, dar mai ales ce-i spuse robul bulgar
al oferului turc. Curierul pe care l-au vzut este trimis de nsui
fostul mare vizir Ferbat Charaelan, s se-ntineasc n ascuns cu Ieti
Ghirei Kalga, fratele marelui han Ghazi Ghirai. Ferhat paa este n
binecunoscut dumnie cu Sinan Paa, actualul mare vizir. Uneltete
cu Ieti Ghirei Kalga att la rsturnarea marelui han, ct i la aceea a
marelui vizir. Spahii, oameni ai lui Sinan Paa, care conduce partida
spahiilor mpotriva partidei ienicerimei, condus de Ferhat nu
tiu nimic, n afar de ofer, care este pltit de Ferhat...
Aa c noi, find i mpotriva spahiilor i mpotriva ienicerilor,
a lui Ieti Kalga i a lui Ghazi Ghirai deci mpotriva tuturora, vom
lua de la toi ce ni se cuvine... Acu m ntorc la rosturile mele de orb
ispit... Dac auzi cucuveaua, nu te mai napoia, otene. S-ar putea
ca turcii s miroas ceva.
Condus de cine, clcnd nespus de uor i pe aceleai urme,
lucru de mirare pentru un orb, se pierde n lunca troienit. Cel numit
Gligor Cocostrc se deir de sub ub, ajungndu-i cpitanului pn
la piept. n lumina frav a stelelor, Radu Gheea vede un cap mic sub
o cum buboas, cu obrazul spn, i de sub marginea cumei nind
un nas zdravn, uor plit ntr-o parte i aplecat cuviincios, att ct s
nu astupe gura:
Ne rugm de domnia-ta, otene, care se vede c eti iscoad
domneasc, s ne ajui, ne rugm, c sntem ca la douzeci i cinci de
btrni, toi oteni domneti, ne rugm, c-avem lips de vrea sut, ori
dou, de plugari, ori de zarzavagii, ori de pstori, brbaii snt la
oaste, ne rugm... i n-am mai rmas dect noi tia ciungii, ori ologii,
sptrei vechi, hcuii prin slujbe de oaste, ne rugm, i am auzit c-l
plete mritul han i ne sftuisem s-l uurm de o sut de sbii, ori
de dou, c avem i nite vecini, au lips i i din Belitori ne ru-
gm...
Ce vrei, m omule, spune limpede c nu sntem la sfat de
obte...
Aa-i cetaul sta Gligor Cocostrc, bombne alt ub.
Lung. la ir, lung la limb, spune uba a treia. Dou
mpucturi sparg n ndri linitea ngheat a nopii. Dinspre
codrul i gura prului unde-i tia soii, Radu Gheea aude pai
repezi. O bufnitur. Un geamt. Ali pai. Strigte. Alt geamt...
Dinspre sat, cai la galop. O umbr fuge printre tufele de rchit, ntr-o
rarite vede capul ras al fugarului. D pinteni. Se repede piezi n
calea omului care, luat prin surprindere, se trntete n zpad,
scpnd de lovitura pregtit cu latul sbiei. n fulgerarea galopului,
Radu Gheea l recunoate pe baatur Sarh. i strunete calul i-l
ntoarce la timp ca s-l vad pe Ahmet srind n crca fugarului i pe
cei trei din Sptarei dnd buzna. Constat cu mirare c Gligor
Cocostrc are un picior de lemn. Cum se aude nechezatul cailor i
tropotul copitelor, Gligor Cocostrc l umf pe ttarul legat fedele n
crc i, ontcind cu piciorul de lemn prin zpad, se-nfund n
lstriul troienit, de unde Radu Gheea aude njurturile lui Racea i
blestemele puin cuviincioase ale jupnului Rzbici. nainte de a-i
isprvi rolul de patrul otoman, vede trecnd spre sat, n galop
nnebunit, necheznd aspru, cu coama futurind, alb, zvrlind pulbere
de omt de sub copite, armsarul de step al prizonierului.
2
Ce-ai ctigat prin virtutea soilor, ai pierdut prin prostia
domniei-tale, cpitane Raceo, spune mre jupn Rzbici, mngindu-i
frumuseea de cucui crescut n mijlocul frunii.
Vezi-i de cucui i gndete-te c i-a putea umple cpna cu
altele mai stranice I
Ne facei de ruine, i ocrte Mrzea. Tcei. Amndoi sntei
vinovai.
Cei doi se privesc chiondr. i fac de lucru la cai. Mrzea i
povestete lui Gheea cum Racea s-a apucat s-l caute pe viteazul
Sarh prin cptueli, dezlegndu-l la mini. Cum jupn Rzbici, s nu
se arate mai puin zelos, s-a apucat s-l caute n cizme, dezlegndu-l
la picioare. Cum baatur Sarh i-a tras un pumn n ochi lui Racea i
un picior n flci lui Rzbici, cum l-a drmat pe Crstocea i cum,
nainte ca el s sar din ub, a tulit-o iepurete n josul prului. N-
au putut sgeta din pricina malurilor, n-au putut trage din pricina
rgliilor i al zgomotului. Mai mult. Pe jupn Rzbici, care-i tiase
calea, l-a dobort cu un pumn n tigv i, dac nu erau Radu cu
Ahmet, scpa i ddea n vileag toat trenia. Neaprat trebuie
inut sub paz stranic. Merg cu caii la mn, pe urmele celor trei
sptrei.
S-ar putea s am un plan, spune Radu Gheea, la care Mrzea
rspunde n turc.
Chair ola! Aa s fe.
Ajung ntr-un fel de poian npdit de lstri i mlad. n
dreapta, codrul. nainte, lunca ncrengat a Clmuiului. Gligor
Cocostrc, care-i trecuse povara n aua lui Racea, hrnie scurt i
vesel.
Din troian, de la rdcini, muuroiesc cteva zeci de ube.
Cpitanii se mir atunci cnd ubele i cumele rmn cam la cincizeci
de pai de un gorun apn, trntit n curmeziul prtiei tiat de snii.
Un glas rguit:
Ce-i?
Bine.
Adictelea?
Rspuns de la Gur de Aur...
Gligor Cocostrc le spune otenilor s nu calce dect n urma lui.
Altfel i pot pierde viaa. Rde ntr-un dinte, i salt piciorul de lemn
prin omt Ceilali doi i calc-n urme. Ocolesc gorunul chiar pe la
rdcin. Cpitanii i convoiul de cai i urmeaz. De undeva, din
sihl, apare o sanie fr cai.
Te-te drcovenie! i scuip jupn Rzbici n sn.
Sania alunec find uor din tlpici. Alt sanie. La fel fr cai,
nempins de nimeni, vine din sus, n ntmpinarea suratei ieit din
sihl. Racea mormie n brboi:
O mie de camilafce rpnoase, diavolii tia au cap, nu glum!
S pier n fundul Sodomei dac sta nu-i glasul cpitanului
Ra..
Taci, diavole, strig Racea... Am prins limb, dar am i urechi.
S trieti, domnia-ta, i bucur-te c m vezi. Glasul rguit
iese dintre ubele care-l nconjoar. Casc i se bate peste ale...
Nici descntat nu visam o bucurie ca asta...
i scoate cuma cu singura lui mn, stnga, i se pleac adne n
faa cpitanului Racea.
Unde eti tu, Paltine, e i moartea, spune cpitanul,
mbrindu-l i srutndu-l zgomotos pe amndoi obrajii. Vino s-mi
cunoti soii. Unul mai amarnic dect cellalt... Pn una, alta, d-l n
grija alor ti pe acest bizurman. E viclean ca vulpea i viteaz ca leul.
Un i-e gloata?
Aici sntem, naule, se aud glasuri limpezi de fciandri...
Sru-mna, naule...
Spre mirarea soilor si, cpitanul Racea se las nconjurat de o
droaie de feciorai, unii abia ieind din troian, i le ntinde amndou
minile la srutat.
Parc-ai f mitropolitul, spune Mrzea, nduioat n sinea lui.
Oamenii se strng aproape. Cpitanii l cunosc pe hotnogul de
sptarei Paltin Serafm, tatl celor doisprezece fciandri care-l
descleca pe baatur Sarh i-l duc ntr-o luprie bine ascuns sub
pmnt, lundu-l ntre sulie...
S-l pzii i s nu-l atingei nici c-o vorba, vultanilor, le strig
Racea pe urme. i acum, Paltine, dac eti ncredinat de agerimea
strjilor pe care le-am vzut tupilate prin lunc, te ascultm.
Am s le moi ghebele, ticloii... Le zisei s se-n-funde-n troian
ca iepurii... Iart-i, c-s feciori cruzi i au acolo i o puiandr.
Pe cine?
Pe Rsura, domnia ta... Voi, alea din Belitori, venii i voi, f,
la sfat.
Ia nu te mai nfoia ca un gotcan, c noi n-ascultm dect de
Rafra... F, Rafro, vin-o c-i arde de sfat lui Paltin, sta care ne inu
n troian de ne-nghear dosurile. Unde-s, Paltine, ttarii, c pe ia i
ateptm, nu pe naii ti, nite-ar ielele s te neasc!
E una tnr. i scapr ochii sub broboad, ncins peste ub
c-o sabie i-n mini cu furca.
Vleleu i nu v-a mai f chemat, cotoroanele dracului!
Rd muierile. Rd brbaii, cei mai muli ologi, ori foarte btrni,
ori puiandrii cruzi. Paltin Serafm, bine legat, cu uba agat pe
umeri, le spune c, n adevr, cei din Sptrei, Ologi i Belitori au
nevoie de brae de munc, cei buni de oaste snt sub steagurile
mriei-sale mai ales au nevoie la muncile cmpului i la codru, ca
s poat sta ei n pnde i-n slujb de margine, dar c vor s-i arate
i strnicia i mulumirea ctre mria-sa, mpuinndu-l pe mritul
han de oteni, pe msura puterilor. ngenunche la civa pai de
gorun. Scormonete la zpad. Le arat cpitanilor leas subire care
acoper gropanul cptuit cu araci ascuii la vrf, unde zice, se vor
prinde niscai douzeci de pgni. N-o s bnuiasc nimeni ce se af
sub omt. Gropanul e lung pn-n buza priporului i lat de cincizeci
de pai, c vara mut cursul apei prin el i-l fac iaz. Lisandru Cocora
Gur de Aur are s aduc vrun plc de prad aici, c ei nu i-au lsat
casele i ttarii adulmec fumul de la un ceas de cale. Nu le e fric de
gros c hanul nu iese din leah nici mort. Car dup el puzderie de
robi i se teme de pliturile pe care i le-a tras popa Stoica din Frcae,
ajutat de jupneasa Sima Buzescu. Jupneasa st n scri ca o
zmeoaic, i apr moiile.
Cum ne aprm noi ocinele, sare cu gura aia tnr zice c-o
cheam Glafra i c nu se teme c-or rmne ele, muierile din Belitori,
n urma jupnesei Sima, chiar dac aia clrete brbtete i se bate
la sabie, ce alt treab are?
Ia s nu mai iei n faa brbailor cu melia! se zbrlete
Racea, care o soarbe din ochi.
Cine-i, f, brboiul sta, de-i zice brbat, ntreab Glafra
subire. Oliolio, neiculi, vezi s nu-i pierzi bernevecii prin Belitori...
Rsete. i cerul de miez de noapte, luciu, din care cern ace de
ghea.
Vorb mult, srcie, spune Racea. Acu l ascultm pe
domnia-sa cpitanul Gheea, dedat cu lupta la codru.
Frumos i nelimbut, spune Glafra i vine lng Gheea. S m
iei, cpitane, pe lng domnia-ta. Am s-i in cald n pnd.
rpoaic.
Oamenii se strng umr n umr. Jupn Rzbici se nghesuie spre
Glafra, rsucindu-i mustile. Din josul luncii se aude iptul
ciuhurezului. O singur dat...
Ttarii au ajuns la Lissa, spune Paltin Serafm i-n poian se-
ncheag dintr-o dat o linite tioas i alb.
3
Cpitanul Gheea se-ngroap-n troian, sub o salcie pletoas,
crescut pe un dmb, n aa fel nct poate vedea toat poiana, gorunul
culcat de-a curmeziul capcanei i o parte din drumul de snii.
Glafra vine lng el. i face gropan alturi. Se zbrlete la jupn
Rzbici, izbindu-l cu coada furcoiului peste mini:
ine-i labele, acas, jupne, c te-arunc n dsag i te dau la
rae!
Din spatele dmbului se aude nechezatul vesel al lui Racea.
Eti mort, Rzbiciule... Dac vrei s-i ctigi faim osteasc,
vino cu mine. Uite c-i spun cinstit: am o socoteal cu ttarii i vreau
s ne ajutorm.
Vin, vin, mormie jupn Rzbici, aruncnd o privire ucigtoare
femeii care se tupileaz lng Gheea. Am crezut c-i zn, i-am dat
de-o hapsn...
n poian, oamenii aceia btrini trag dup ei cteva snii,
ncrucindu-le n toate prile. Una din ele, plin cu boarfe, o las-n
mijlocul drumului. Alta, n sus, dincolo de capcan. Aduc un berbec
i-l leag n codrl. Cteva muieri se cocoa ntre loitre. Doi feciorai
njug o vac. Mai ncolo se aprinde focul. Toat poiana pare un loc de
popas grabnic, gata s fe prsit Dincolo de capcan, Rafra, o femeie
zdupe, cu ciubotele roii i caaveic de vulpi, nconjurat de
fecioraii ei, trei la numr, l mai mare de 15 ani, se aaz pe nite
dsagi cu fn. Fecioraii aprind foc. Gheea o vede aezndu-i la
ndemn un retevei cuviincios, cu linitea cu care ar f aezat fcleul
la locul lui. Undeva, n lunc ori n codru, se aude ltratul vulpii.
Glafra i nfge lui Gheea unghiile n bra.
Vin, optete.
Cpitanul se destinde. n dreptul tufanului de lng gorun, unde
st ascuns Mrzea, vede fulgerarea scurt a lamei de jungher cu care
prietenul su are obiceiul s spun n graiul mut al semenilor:
Fii cu bgare de seam... Vd dumanul.
4
Iat-i. Dou umbre clri, abia desprinse din neguriul luncii.
Nemicate.
Iscoadele, i suf la ureche, ferbinte, Glafra. Gheea l tie pe
Racea n marginea dinspre codru a capcanei. I-a spus c pregtete
un dan vesel, cu strigoi i mai veseli, ca s-i rscumpere sufetul
zlogit lui Belzebut, de cnd l-a scpat din gheare pe baatur Sarh.
Rafra i mboldete fecioraii:
Ai adormit, otenilor, spurce-v mele de trntori! Aolic,
vitejilor, slab ndejde n voi.
Ttarii descleca. Li se vd ubele trndu-se prin zpad. Caii
rmn nemicai. Rafra arunc un bra de uscturi pe foc. Orict se
feresc iscoadele, zpada scrie. Glasul Rafrei, brbtesc:
Care eti acolo?... N-auzi?!
Iscoadele nesc din albul zpezii.
Ttarii! ip Rafra.
Se repede cu reteveiul. Iscoadele se vd cu suliele feciorailor n
piept.
Ihihiuuu!... Ihihiuuu!...
Strigtul de lupt slbatic i cutremurtor, ncrustat n carnea i
inimile pmntenilor, se-nfnge n Radu Gheea pn-n adncul finei.
Ropote. Apar cercetaii. Patru. Ali patru. Zece. Gonesc tcui. Unii,
drept spre gorun. Alii, pe un arc nvluitor, care-i dirijeaz vrful
spre locul unde st ascuns Racea. Aprndu-se de iscoade cu rete-
veiul, Rafra se retrage pas cu pas pe urmele fcute de ei, singurul loc
sigur peste capcan. Cei rmai n poian fac larm
Ttarii!
Vin ttarii!
Orict ar f ele de prefcute, strigtele poart-n ele spaime de
veacuri. Acum url ttarii. Tot de veacuri, aceti clrei ai stepelor
ndeprtate tiu c nimic nu-i ngrozete mai mult pe cei vnai dect
strigtul lor de lupt, chiuit slbatic dincolo de miezul nopii.
Ihihiuu!... Ihihiuuu!
Rafra i-a trecut feciorii peste capcan. Trmba subire de
clrei Gheea numr cincisprezece calpace vine la galop. Caii
celor dou iscoade i caut stpnii, alergnd pe marginea coloanei. Pe
sub codru alearg ali douzeci de ttari, rsrii dintr-o dat de dup
cotul luncii. Cpitanul se gndete o clip la ce va f n sufetul lui
baatur Sarh, auzindu-i neamurile chiuind nprasnic n noapte.
Acum!... strig gtuit Glafra.
Un trosnet asurzitor. Un nor de omt. ipete de spaim.
Rnchezat nnebunit de cai. Cai i clrei de-a valma. Un rostogol de
capete i crupe, de coame i calpace, ube printre buri de cai, alt
trosnet i tot ghemotocul prvlindu-se n adncurile deschise ale
pmntului.
Doamne, Dumnezeule, apr-ne! izbucnete chinuit femeia,
ncletndu-se amarnic de gtul cpitanului Gheea.
Strigoii!...
Djinii! Djinii! url ttarii din trmba nvluitoare, ntorcndu-i
caii din galop.
Djinii!
Strigoii!
Alah in Alah!
Sub streain codrului, o artare cumplit plutind la nlime,
aproape de ramuri, printre ramuri, iari n poian cu upieli
bezmetice, acum plutind lin, acum ridicndu-se. O artare alb, lung,
un fel de giulgiu plutitor, deasupra cruia se clatin o hrc rnjit, cu
gvanele ochilor arznd, o hrc de mort nspimnttor de mare, i
aripile uriae ale giulgiului futurnd n ntunericul lptos, n vreme ce
ttarii dau bir cu fugiii, rcnind din fundul bojocilor:
Djinii!...
Clreul din vrful trmbei se oprete parc intuit n vzduh.
Calul se poticnete i se d peste cap. Ali cai se poticnesc, zvrlindu-i
clreii n zpad. Din codru ies umbre prelinse care tabr asupra
celor czui.
Stai blnd, i spune Radu Gheea Glafrei. Mna pe sabie,
oimano... Uite-i!
De dup cotul ncrengat al Clmuiului se arat un plc negru
de clrei, gonind adunat pe greabnul cailor.
_____________
Va urma