Sunteți pe pagina 1din 31

1

Jean de la Hire.

CEI TREI CERCETASI


Clopotul din pdurea misterioas
Nr. 71.
REVISTA DE AVENTURI E TRA!RDINARE.

"

An apari#ie$ 1%&'

CA(IT!)U) I. Clopotul misterios.


Dup trei luni de la plecarea lor din Punta-Arenas, gsim pe cei trei cercetai pe o pirog care coboar cursul Amazonului n nordul Braziliei. Marius, care i amintea de aventurile avute odinioar prin aceste inuturi, dorea s se napoieze spre a-i satis ace o vec!e curiozitate n c!estia unui clopot care se auzea sun"nd lugubru o noapte ntreag, n plin pdure virgin. #a Ba!ia, ntreb"nd n dreapta i n st"nga, putuse a la c prin acele locuri usese de mult o mnstire, acum n ruine. Din care nu mai rmsese dec"t clopotul, at"rnat de o crac groas de pom. Dar cine l suna, c"nd s cread pe naivii i superstiioii indigeni, ba c!iar i pe albi. $ e marele spirit ru, c!inuitorul srmanilor indieni. Mister% Marius i pusese n cap s-l dezlege. &rm"nd malurile a'unseser n locul unde Marius i reamintea

&

oarte bine c se opriser, dup ce scpase not de pe vaporul piratului (uiroza. Aici luviul cea o cotitur larg i peisa'ul este caracteristic. )u mai erau condui de *uec, dar cercetaii luaser la Ba!ia pe un alt indian, +iao, bun cunosctor al locurilor. ,at dar pe cei trei tineri cu -omba i +iao i c"inele .ilip care i urmase n toat America de /ud, debarc"nd acolo unde luviul cea o cotitur. 0ean Bart cu lopata care i servea de c"rm, cea un semicerc cu piroga, v"r"ndu-i botul ntr-un banc de nisip. 1n primul r"nd, mica trup se ocup de mas. &ciser c"teva psri pe care le ripser. Dup o scurt odi!n i o bun pip, Marius propuse s se mearg n cutarea arborelui care l adpostise pe ei i arancan n noaptea aimoas. 2ra un capiruna pe care +iao l tia tocmai pentru particularitatea sa de a i gol i n care se re ugiase i el odat, urmrit de nite iare. 1, gsir dup scurt timp i Marius se orient spre a-i aminti de unde veniser sunetele clopotului. 3rebuir s urmeze un str"mt drum str"ns ntre arbori groi, prini ntre liane. 1n lumina atenuat care iltra printre ramuri nu se vedea dec"t zidul trunc!iurilor i potecile cute de iarele care se duceau s bea ap la luviu. Poteca ddu deodat ntr-o mic poian. 1n mi'loc, printre rmiele unei vec!ii construcii, se vzu un copac uria de o ramur a cruia at"rna clopotul obiect al at"tor legende. 2ra mare, ruginit i prea oarte vec!i. -omba i +iao, dou iine primitive i superstiioase, uit"nduse la el simeau cum li se topesc temerile. 4 +iao 5 ntreb Marius 5 de c"t timp zici c sun noaptea, clopotul acesta6 4 /un totdeauna% 3atl meu spunea c a sunat mereu. Marius relu7 4 8dinioar erau aici misionari spanioli, apoi s-au prpdit i nu se mai tie nimic de ei. Mnstirea, dup cum vezi, nu mai e9ist, timpul a distrus-o. A rmas doar clopotul. Prin ce mister

'

sun de vreme ce clopotarul nu mai e6 Am venit aici s lmurim acest lucru i l vom lmuri. 1n orice caz, Marele /pirit +u, nu are nici un amestec aici. Poate sunt oarecare bandii prin apropiere care sperie pe indigeni ca s-i domine. 4 Adevrat% /e cam nt"mpl t"l!rii pe aici% rspunse +iao. Marius se ndrept spre ruine, urmat de .ilip care l urma, ltr"nd. Pdurea slbatec, cu lianele ei npdise ruinele, acoperind pietrele. Milanezul se aplec deodat. 4 )a. ,a uitai-v aici% &n belciug mare de ier ruginit era lipit de o piatra mare. 4 Aici trebuie s ie o subteran. ,a s ridicm piatra asta. -omba tie o crac i o v"r n inel. Apoi toi cinci se s orar deodat. +euir dup mult cazn. Din gaura desc!is iei un val de umiditate i miros de loc nc!is. 3repte duceau n und. 4 3reci nainte .ilip% ordon Marius. .r s se codeasc, animalul cobor treptele. $ei cinci oameni l urmar. Dup ce cobor"r vreo dou zeci de trepte se gsir ntr-o cmru ptrat, nc!is, luminat doar de gaura pe unde intraser. De-a lungul zidurilor erau bnci roase de care, ntr-un col se vedea urmele unei sobe. 1ntre dou bnci o lad era ncastrat n zid. 0ean Bart o desc!ise i se dete napoi ngrozit. 1nuntru era un sc!elet alb. .ragmente de vem"nt se mai zreau pe alocuri. 4 :edei cum se con irm povetile6 Acesta era desigur un clugr care slu'ea aici. 1nc!ide lada, +iao% 4 / ieim a ar. Acum ce acem6 ntreab 0ean Bart. 4 1ntreab pe Marius. 2l comand aici. 2l conduce cercetrile. 4 2i bine, s ne suim sus. Aici mi se pare c ne as i9iem. ;i cel dint"i, srind c"te patru trepte, iei a ar. 4 )u ne rm"ne de c"t s atept 5 zise el. $"nd clopotul va suna, vom vedea cine sun%

1ntre timp, discut"nd, se ls noaptea. 0ean Bart zise7 4 2 momentul s organizm p"nda. 4 *aidem pe scri s ateptm% ;i Marius cu un semn cunoscut c"inelui, s nu ac nici un zgomot. $u carabina n m"n, toi ngenunc!ear pe penultima treapt a scrii subterane. )-aveau de c"t s ridice puin capul spre a vedea n poian. Pe cerul nstelat trebuia s rsar luna. )oaptea era limpede i se vedea destul de bine mpre'urimile clopotului. 3inerii erau la vreo zece metri de d"nsul. )imnui nu-i era ric< dar iecare era curios s tie ce se va nt"mpla. +iao, dei superstiios, i cea cura' imit"nd calmul cercetailor. .ilip era cel mai calm dintre toi. Ateptarea dup o or li se pru lung. /e auzeau zgomotele nocturne ale pdurii virgine, miorliturile 'aguarilor, "s"itul ierburilor sub inelele erpilor, c"r"itul psrilor v"nate de maimue din crac n crac, "r"itul miliardelor de insecte i urletul sinistru al civetei. 3oate acestea se contopeau ntr-o sim onie slbatec emoionant. Deodat c"inele mirosi puternic i dinii i scr"nir. Marius l inu s nu latre. 4 Mii de pipe% .ilip a simit ceva% 4 ;i eu% murmur +aimondo 4 $e e6 4 $ineva merge, colo, n und i vine spre noi. /e aude zgomotul ramurilor rupte i clcate. 3oi aintir urec!ile. 4 Adevrat 5 opti Milanezul. $ineva se apropia r nici o precauie acum crcile ceau zgomot intens. 4 )u e cineva singur, e o ceat 5 murmura 0ean Bart. $ine dracu o i6 .ilip abia se inea s nu latre. Deodat o orm neagr iei de sub arbori i apru n lumini.

4 8!% murmur +aimondo n culmea surprinderii. 2 o maimu% 4 /-ar zice o goril% Monstrul mergea drept, ca un om i se spri'inea ca pe un baston, pe o crac groas. /e ridic n toat lungimea sa i cu m"inile lovi puternic clopotul care btu trei lovituri lugubre. 1n acel moment, alte patru gorile srir n poian. 4 A!% cur tinerii mirai. .cuser o grozav constatare. &nul din acei montri str"ngea n brae o orm omeneasc, nvelit n alb. 3rebuie s i ost o negres, mbrcat cu un vem"nt alb de bumbac. 3inerii i amintir c citiser unde va c gorilele ur emeile pe care apoi le ucide i le mn"nc 4 ,at aa dar pe Marele /pirit +u% opti Marius. ,ese noaptea s ure emei i copii% 1n timp ce prima maimu se distra sun"nd clopotul, +aimondo iei din gaur. 4 $e e6 4 $e vrei s aci6 +omanul nu rspunse. 8c!i gorila care inea pe negres, ntre oc!i. +aimondo trase. Monstrul desc!ise braele, d"nd drumul przii i czu ca trsnit pe pm"nt. $elelalte gorile se priveau zpcite. 8 alt detuntur se auzi. &n alt monstru, cu un urlet grozav, se prbui zg"riind oarb cu g!earele n spasmele agoniei. Al treilea u ucis pe loc de 0ean Bart. Atunci, brusc cele dou gorile r"mase se ntoarser i czur pe cei cinci oameni, n picioare, la o mic distan.

CA(IT!)U) II Carmen
De data asta Marius lu la oc!i gorila rmas l"ng clopot cu braele n 'os. Dar aceasta cu o micare i glonul n loc s-l s arme capul i rupse un umr. 1n uriat, animalul se arunc n spre agresor. Mai multe detunturi se auzir. .iara czu trsnit. &ltima goril, rnit numai de un glon de ctre -omba, cu un urlet ioros se repezi la acesta rostogolindu-se cu el pe 'os, ntr-o grozav ncletare. $ele dou brae de oel se str"nser n 'urul corpului bietului negru i l-ar i s rmat r ndoial dac n-ar i intervenit un nou actor n scurta dram ce se des ura n noapte. 2ra .ilip, credinciosul, care i n ipse colii puternici n g"tul monstrului. Dar gorila are viaa tare. Atunci interveni nc un om. 2ra +iao care cu un lung cuit de v"ntoare, sri ca ulgerul mpl"nt"ndu-l p"n n plsele n craniul bestiei. Bietul -omba, n s "rit liberat, putu s se scuture da masa s"nger"nd are se rostogoli, n spasmele agoniei, la c"iva metri mai ncolo. #upta se s "rise. -omba privi cu recunotin la indian7 4 Mulumesc +iao% 4 Mulumete i lui .ilip% zise r"z"nd +iao. Abisinul lua c"inele i l srut cu dragoste pe bot. Prea c animalul nelegea deoarece ddea m"ndru din coad. 4 Dar negresa6 8 mai i trind6 zise 0ean Bart. Alerg spre pac!etul alb care orma o pat alb n ntunericul

nopii. Marius ngenunc!e i puse urec!ea pe inima bietei copile% 4 3riete% ,nima bate% Ap, biei% +iao alerg i aduse o sticl plin cu ap de la un p"r"ia din apropiere. Milanezul i stropi runtea negresei. 2 ectul nu nt"rzie s se produc. 4 /rcua desc!ise oc!ii. 4 /alvat% 1n timp ce ea se aeza 'os, privind buimcit n 'urul cercetaii o privir cu atenie. )u era o negres, ci o creol. #a distan, n lumina nesigur o luaser drept negres, mai ales iindc nu puteau bnui c o alt el de emeie putea i rpit, n aceste condiii, de gorile. 2rau nerbdtori s a le cum decursese lucrurile. 3"nra i reaminti probabil ceva groaznic, deoarece igura ei avu o contractare dureroas. 4 &nde sunt6 murmur n spaniolete. $ercetaii cunoteau aceast limb. +aimondo rspunse7 4 2ti n siguran, domnioar. Montrii care te-au rpit sunt toi mori, uite-i% 4 8!% $e vis ur"t% murmur copila acoperindu-i aa n palme. 4 :ino, domnioar% zise cu autoritate +aimondo. :ino n re ugiul nostru. 3e vei odi!ni i ne vei povesti istoria d-tale. 8 lu de m"n i o conduse spre subteran, ilumin"nd scrile cu lamp electric ce o avea la el. 3ovarii i urmar cu .ilip. $"nd ur aezai pe bncile alineate l"ng perete. +omanul o ntreb7 4 $um te numeti, domnioar6 4 $armen% ;i brusc izbucni n pl"ns, gem"nd. 4 $"t simt de nenorocit% $ercetaii cutar s-o consoleze. 2ra o copil, poate de patrusprezece ani. /pre a-i da timp s-i revin, Marius ncepu prin a o prezenta

tovarilor, povestindu-i pe scurt aventurile lor. $"nd isprvi, $armen nu mai pl"ngea. 1i privea cu un aer de admiraie, emoionant. 4 :rei s iu sora voastr6 De acum sunt singur pe lume. $el puin m tem c e aa= Povestea mea e scurt, dar groaznic= 3riam, cu prinii mei, la Ba!aia. 3atl meu era nsrcinat cu o misiune de /ocietatea geogra ic, cu controlul e9ploraiunilor lui /ava'e-#andor, cltorul englez. $"te-va sptm"ni am cltorit de la Ba!ia la /ant-Antonio n /tatul Amazon. 3atl meu avea cu sine dou zeci i cinci de oameni, soldai i !amali. Alaltieri sear, pe c"nd treceau luviul Madeira, vaporaul nostru se izbi de un trunc!i gros de copac, i cu o gaur i apa ptrunz"nd ntr-nsul, se scu und. 3oi pasagerii de pe bord pierir, a ar de prinii mei i doi marinari cu mine< nc nici eu nu tiu cum am scpat. A!% Am scpat de o nenorocire ca s cad ntr-alta. Malurile nu erau deprtate i a'unsei not. .iindc se nnoptase i eram oarte obosii, ne-am ntins la picioarele unor platani, adormind ad"nc. .ui deteptat de ipete oribile i vzui o sum de slbatici n 'urul nostru. )e cur s mergem toat ziua. +m"n"nd noaptea n pdure l"ng un r"uor. ;i n noaptea aceasta ui deteptat de un zgomot in ernal. M simii luat pe sus i dus undeva. Am leinat. $"nd m-am deteptat m-am trezit ntr-o peter unde se gseau cinci gorile enorme. : nc!ipuii spaima mea. 3oat ziua am pl"ns, g!emuit ntr-un col. Maimuele se uitau la mine r s m ating. Mi-aduceam aminte c citisem undeva c gorilele in c"teva zile iinele rpite, r s le ac vre-un ru, apoi le ucid7 speram vreun a'utor providenial care s m salveze. *otr"i s mn"nc ructele pe care le gseam n cavern i s beau ap dintr-un izvor apropiat. 1n noaptea asta, una din gorile m duse n pdure. De groaz am leinat. M-am trezit apoi n mi'locul vostru= +aimondo m"ng"ie pe mititic, ca un rate mai mare i i zise7 4 $armen, vei i surioara noastr, vei rm"ne cu noi. Acum odi!nete-te i dormi linitit. M"ine ne vei conduce pe malului r"ului unde ai debarcat cu prinii. Avem aproape o pirog i vom gsi repede locul. :om gsi urmele slbatecilor i vom ace tot posibilul s regsim pe ai ti. 2 bine aa% 4 8!%. Mulumesc% e9clam cu entuziasm copila, plin de

1-

recunotin. .etia i srut pe toi cu drag, p"n i pe c"inele .ilip. 3inerii i preparar la iueal un pat de runze pe care $opila nu nt"rzie s adoarm. -omba i +iao veg!ear n timp ce cercetaii se tr"ntir la pm"nt s se odi!neasc puin. Dup trei ore trecur paza lui +aimondo i apoi lui 0ean Bart Marius. #a apte dimineaa erau toi n picioare. Dup o rapid toalet n rul vecin, deteptar pe copil. 4 3e simi bine, $armen6 2ti n stare s umbli6 4 8!% Minunat% 4 Atunci, o gustare i la drum% $u c"t vom i mai repede pe malul Madeira cu at"t vom avea ans s-i gsim prinii. $"nd vei i obosit -omba te va duce n brae. Pentru el eti ca un ulg. Dup ce mbucar ceva, +aimondo comand7 4 1nainte6 $ei trei cercetai precedau etia, iar abisinul i indianul nc!eiau marul. ,eind din subteran, $armen ddu oc!ii cu groaz de gorilele ucise. /e ndreptar spre pdure, cu .ilip alturi care zburda vesel. )u le trebuir mult spre a gsi locul unde lsaser piroga. Dup s atul lui +iao cur un ncon'ur destul de lung, spre a evita cotiturile luviului. ,eiser din pdurea virgin, unde drumul usese greu, cu piroga pe care o duceau n spate. /e oprir la amiaz spre a m"nca o pasre ucis i nite banane gustoase, pe care -omba avusese gri' s le culeag din mers. 1n timpul acesta, tinerii avur ocazie s ac mai bine cunotina cu prote'ata lor. $armen arta o precocitate neobinuit la v"rsta ei. Drumul u reluat dup mas i dur p"n, noaptea. -omba i +iao abricar un el de cort n care se ad >posteau toi. Dup o cin sumar 5 cu riptur de pasre i banane 5 copila cu cercetaii se culcar n interior, -omba la intrare +iao se

11

aiciu? cu .ilip, a ar. )ici un incident nu-i turbur n noaptea aceia. $"nd soarele rsri, cltorii erau n picioare, veseli i odi!nii. Prin mpre'urimi nu se vedea nici ructe i nici vreun v"nat oarecare. 4 / mai naintm 5 zise +aimondo 5 poate vom gsi mai nainte. $um masa de sear usese cam srccioas, tuturor le era oame. /pre orele zece dimineaa, -omba care ducea n spate partea dinainte a pirogei se opri deodat. +iao zise7 4 3rebuie s ne i apropiat de luviu. /e simte n aer% *aidem nainte. 4 )u, s ne oprim 5 declar +aimondo. Mi-e oame i piroga mi se pare mai grea ca oric"nd= )u suntei de aceiai prere6 Marius i 0ean Bart l aprobar. 4 ;i mie mi-e oame% zise -omba. +omanul ddu ordin s se lase piroga spre marea satis acie a celor cinci purttori. 4 $eea ce e principal, e s meninem neatinse puterile noastre, deci s m"ncm. 3rebuie apoi s str"ngem ceva provizorii, pentru c nu se tie dac vom gsi urmrind pe slbateci. 4 .oarte adevrat% / lsm pe $armen n gri'a lui -omba, +iao i .ilip i noi trei s mergem la v"ntoare. 2 imposibil s nu gsim ceva. 0ean Bart u de aceiai prere. Dispoziiile ur repede luate. /pre e9tremitatea poienei, p"n la nlimea runziului pomilor, se ridic unul din acele ciudate monolituri pe care capriciul naturii l arunc n unele inuturi rscolite de cataclisme geologice. Prea un obelisc cu laturile neregulate i scorburoase. +iao l art cercetailor. 4 2u m voi sui sus s cercetez cea mai bun direcie, spre a merge ctre Madeira. $"nd v vei napoi, o vom urma r gri'. 4 .oarte bine% zise +aimondo Dup ce salutar cu m"na pe $armen, cei trei e9ploratori se

1"

a undar n pdure n cutarea v"natului. -omba i $armen se apropiar de monolitul pe care de'a +iao se aga. /uiul u anevoios. 1n cele din urm, ns, izbuti. 3imp de un s ert de or privi n toate direciile n timp ce -omba i $armen edeau la picioarele obeliscului

1&

CA(IT!)U) III Ja.uarul


.ilip trgea trengrete de !aine pe mica spaniol. /e auzea, n deprtare, murmurul unui p"r"u. -omba u apucat de o dorin s ac o baie. 1ncredin pe $armen lui +iao, care se dduse tocmai 'os i se ndrept spre ap. +iao i $armen l vzur dispr"nd pe sub arbori. -omba i scoase centura-cartuiera, armele, bluza, cmaa i lanela i ncepu s se 'oace bucuros ca un copil n apa limpede. 1n acel moment .ilip care se zbenguia pe sub arbori scoase un c!ellit prelung, apoi ncepu s latre urios. -omba se ridic repede, apuc !ainele i alearg c"t putu mai repede spre monolit. $armen i +iao se uitau n direcia lui .ilip. Mititica era speriat. @roaza i se mri c"nd vzu pe c"ine alerg"nd cu repeziciune, cu coada ntre picioare. /cotea urlete ngrozitoare. 3rebuie s i vzut ceva grozav, deoarece .ilip nu se alarma uor i dup cum am vzut, nu se speria nici de gorile. Dup puin vreme apru dintre runze capul enorm care prea al unei pisici uriae. 2ra un 'aguar, mare c"t o panter i tot aa de ngrozitor la aspect ca un tigru de Bengal. 1nainta precaut, ca o pisic care urmrete o prad, ale crei urme nu le pierdea din oc!i. Dar acum nu era vorba s ie scpat .ilip. .iara vzu cele trei creaturi omeneti care i pru o prad mult mai bun dec"t c"inele. )u mai era timp s se pun la cale vreun plan oarecare. -omba trase un oc, dar glonul grei inta. 1n acela timp +iao arunc securea mpotriva iarei, dar nu

1'

izbuti dec"t s-o rneasc la o pulp. Ast el dezarmat, cut scparea n ug. 1ntoarse spatele 'aguarului. -omba, apuc"nd brusc m"na etiei, o t"r spre un arbore ale crui ramuri groase i permitea o suire rapid. /ari p"n la primele ramuri, apoi aplec"ndu-se, ddu m"na etiii trg"nd-o sus. )u mai era timp de pierdut. ,ndianul ugise n direcie opus, dar vr"nd s ie alturi de amicii si, se ntoarse napoi. 0aguarul cu un salt grozav care l duse ntre arbore i monolit. -omba i $armen, pentru moment n siguran, scoaser un strigt de groaz. 1l i vzur pe +iao s "iat. Poziia indianului era ntr-adevr critic. .iara se oprise i l p"ndea ca pe o victim sigur +iao, de partea sa, prea paralizat de iminena pericolului= 3otui buimceala u de scurt durat< timpul s neleag c nu mai putea s a'ung la arborele salvator. $"nd avu aceast siguran, i rec"tig ca prin armec prezena de spirit. Alerg de partea opus. Monolitul nu era dec"t la vre-o zece pai. ,ndianul sri din patru pai uriai i ncepu s se agae de neregularitile st"ncii 8 secund mai t"rziu ar i ost totul de prisos. +iao nu a'unsese nc n v"r ul monolitului c"nd 'aguarul lu"ndu-se dup el, cu un salt uria, sri i i zg"rie clc"iul cu g!earele. Dar indianul a'unse sus. #eopardul deveni i mai urios. /e ridic pe labele dinapoi i cu cele dinainte zg"ria st"nca. Prea c vrea s se suie pe monolit. #a nceput prea c reuete. .iara ncepu s suie< prea o pisic enorm pe un zid uor aplecat. /us, +iao, edea nemicat ca o statuie. Pe aa sa se citea consternarea.

1*

1i spunea c 'aguarul va putea n cele din urm s-l a'ung. Acesta urma drumul cu mult bgare de seam. 1nainta puin, ce e drept, dar se consolida din ce n ce i se pregtea pentru ultimele s orri. +ennoii de mai multe ori ncercrile, v"n"nd punctele de spri'in i cut"nd loc unde s-i n ig grozavele sale g!eare. Dar nu izbuti s ating dec"t pe 'umtate marginea micei plat orme pe care edea omul. +iao prea acum c e la adpost, dac o alt circumstan nu i-ar i agravat situaia. Mica plat orm nu avea un metru n diametru i era pentru el o mare greutate s se in n ec!ilibru. #a mai bine de dou zeci de picioare nlime, nspim"ntat de pericol, bietul indian se temea ca ameeala s nu-l ac s-i piard ec!ilibrul i s cad 'os= 4 Ainte-te bine% l ncura'a -omba, de pe pom. $armen, se ruga pl"ng"nd de Dumnezeu, s-l salveze pe bietul +iao. -omba ar i vrut s trimeat 'aguarului un glonte, dar iara era ascuns vederii sale, de st"nc. Din c"nd n c"nd putea vedea o g!ear care arta poziia pe care o avea, animalul, a de omul de sus. 3otui +iao era cura'os. :zuse de nenumrate ori moartea i nu se intimida uor. Dac n-ar i ost at"t de cura'os de mult ar i czut n g!earele 'aguarului care nu atepta dec"t aceasta. $ontinua s rm"n nemicat ca o statuie. De c"teva, bune minute situaia era nesc!imbat i 'aguarul nu se g"ndea s prseasc asediul. -omba avu ideea sa se ntoarc n 'urul arborelui, s poat vedea 'aguarul i s trag n el. Dar, c"nd o micare greit, ls s-i cad din spate carabina, care se rostogoli pe iarb. /ub arbore rmsese numai centura-cartuier cu revolverul n teac. Ast el se gsea complet dezarmat. )u mai putea a'uta pe +iao acum n nici un el. /e poate uor nc!ipui disperarea sa. 3rebui, l"ng $armen s atepte epilogul periculosului

1+

incident. Dar -omba observ deodat un lucru care scpase copilei. 8ri de c"te ori, 'aguarul se ridica pe monolit, acesta se mica. ;i +iao vzuse cu groaz lucrul acesta< de acum i era i mai greu s-i in ec!ilibrul. $armen bg i ea de seam aceste oscilaii Dar indianul rmase neclintit la postul su. -omba ns era at"t de preocupat n c"t nu putu s nu murmure7 4 Dac va cdea piatra% 4 / cad6 Dar cum6 $oloana e solid. $"nd 'aguarul se apas pe ea cu toat puterea, oscileaz puin, dar nu prea mult. $red c nu e pericol n aceast privin. 4 Ba da% 4 insist abisinul. 3igrul e iret. Dac vede c poate rsturna piatra, o va ace% 4 A!% neleg 5 gemu etia. -omba, cum s acem s-l salvm6 )u putem trage n animal6 $!iar dac nu-l ucidem, poate i slbim puterile. )u putem lua puca de 'os6 0aguarul e prea ocupat sus ca s ne vad ce acem. 4 Bun idee, domnioar. 4 Atunci, !aidem s-o lum% 3recur din crac n crac. A'unser aproape de cea mai de 'os c"nd se auzi o trosnitur groaznic, urmat de un ipat s "ietor. /e apropiar privind spre obelisc. /cena se sc!imbase cu desv"rire. 1n locul coloanei de douzeci de picioare, vertical nu se mai vedea dec"t o grmad de ramuri s "rtecate, pe care se spri'inea un ragment din obelisc n poziie aproape orizontal. #a picioarele lui 'aguarul, cu cele patru labe n aer, czuse ncurcat ntre crci. +iao nu se mai vedea. /e nt"mplase ceea ce prevzuse -omba. Din cauza micrilor pe care iara le imprimase cu o violen mereu cresc"nd, monolitul care sta n picioare printr-un miracol de ec!ilibru se rsturnase pe un arbore vecin, care, sub violena izbiturii se r"mase i el. 0aguarul care se aprase cu toat puterea, usese azv"rlit i el mai ncolo. +iao, irete, urmase r s vrea traiectoria obeliscului n cdere.

17

Dar unde usese azv"rlit6 )u se vedea niceri. 4 A ost ucis% strig -omba disperat. Dar o voce sntoas se auzi dintre crcile arborelui s r"mat. 4 )u sunt ucis de loc% Am numai uoare zg"rieturi. Dac a putea s scap de bestia aia, sunt mai sntos ca oric"nd. $u aceste vorbe ,ndianul iei binior dintre runze i ddu uga spre grupul abisinului i al etiei. 0aguarul nu cea nici o micare. De'a +iao era la adpost, l"ng amicii si c"nd un zgomot de alt el se auzi dinspre pdure. 2rau voci de oameni, zgomote de pai, runze smulse i crci r"mate. )u-le venea s-i cread urec!ilor. Dar ndoiala nu mai u posibil. 8 ceat destul de numeroas se apropia repede de poian. ;i 'aguarul auzise de vreme ce se ridica privind i m"r"ind n direcia noilor venii. 4 Poate sunt slbatecii 5 murmur $armen 5 vin s m caute pe mine= 4 )u, nu, protesta +iao. /lbatecii nu ac at"t zgomot. ;tiu bine c ar atrage iarele. )u poate i dec"t o trup de albi. -omba l privi mirat. Deodat u izbit de o idee. 4 Bluza alb% :or vedea bluza alb% )e vor descoperi aici% +iao vino cu mine% $armen, stai linitit, r s, te miti% .r s se mai ocupe de 'aguarul care cuta s se piard n desi, n partea opus noilor agresori, negrul cobor repede pe pm"nt, i lu armele i i-le trecu lui +iao care se lsase p"n la craca cea mai 'oas. Apoi se sui i el repede. 4 / ne urcm mai sus% 5 zise el 5 c"t mai sus% Acolo vom i ascuni. ;i puse puca pe umr i armele la br"u cu cartuiera. +iao se suise i el, cu securea la cingtoare d"nd a'utor lui $armen s se urce. -omba i urm, d"ndu-le vigurosul su bra n a'utor. $"t despre .lip, cine tie unde se re ugiase% ,nteligent cum era, se pitulase prin ierburi. Abisinul ddu uor runziul la o parte spre a vedea dedesubt. ;i vzu=

1,

Mai nt"i surprinderea i nc!ise gura i i su oc un strigt de m"nie. 2ra cpitanul (uiroza, banditul Amazonului, piratul care, de mult, cumprase pe Marius de la Botocuzi, pentru o sticl de B!isCD. $e destin, s-l regseasc n calea lor iari. -omba tremura la g"ndul c ar putea da de cei trei cercetai. )u era de mirare c mai era nc prin aceste pri, regiunea era bogat i propice pentru lovituri banditeti.

1%

CA(IT!)U) IV /0na lui Dumne1eu


/a reamintim puin aptele de alt dat. 1n epoca evadrii lui Marius de pe vasul .ulgerul, cpitanul (uiroza cu o parte din ec!ipat reuise s descopere urmele ugarului care se re ugiase pe un copac nalt, al crui trunc!i era gol. (uiroza voind s se suie n pom cu a'utorul unui la, Marius l tie, c"ndu-l s cad. $u ameninri grozave banditul izbuti s conving pe un marinar s rennoiasc ncercarea. Dar c"nd marinarul u sus, Marius cu aracanul *uec care l nsoea, era de'a departe< din crac n crac am"ndoi se pierduser n pdure. Marinarul, dup in ructuoase cercetri, renun. Dar descoperise scorbura i nelese c milanezul i btuse 'oc de ei. Blestem"nd i amenin"nd, (uiroza puse s i se abrice o targ de runze, deoarece piciorul pe care i-l racturase cz"nd din pom, l durea grozav. Dup c"teva zile relu cercetrile, scotocind zadarnic mpre'urimile. -ile ntregi cu investigaii pretutindeni, vr"nd s regseasc pe Marius cu orice pre spre a-i tia cu m"na sa 5 zicea el 5 nasul i urec!ile pentru insulta su erit. $"nd se convinse c t"nrul cerceta era de negsit, deveni i mai eroce cu marinarii si care plteau pe spatele lor iretenia lui Marius Avu ocazia s mai sv"reasc multe rdelegi, iar g"ndul su de rzbunare mpotriva lui Marius nu-l prsise o clip. ========================== De abia iei n poian i (uiroza vzu iara. 4 Alt% strig. .r s-i piard s"ngele rece, o lu la oc!i cu carabina cu

"-

gloane e9plozibile. 1nainte de a-i da seama de ce se nt"mplase, 'aguarul czu trsnit. 4 1nainte, marinari% Primul v"nat e semn bun% /perm s reuim. ;i la altul mai mare. De-ar i ce m g"ndesc eu% 2ra obsesia sa, ideea sa i9. Marius. 3oi marinarii se str"nseser n 'urul 'aguarului. /e minunau toi de mrimea lui. 1ncepur s-l 'upoaie spre a-i lua minunata piele. Dar atunci se auzi un alt zgomot. :enea din pdure. 4 8!% o!% zise (uiroza ntunec"ndu-se la a. 8 turm de animale vine n goan. $e or i6 #a arme marinari% 4 )u sunt pe aici dec"t pecari, n aa mare cantitate, aa ziii mistrei de America. Aa vorbi un btr"n marinar, cu vocea tremur"nd de spaim, 4 )u e9ist arme care s reziste numrului, stp"ne 5 zise altul. )-avem altceva de cut dec"t s ugim% Dar (uiroza care de c"tva vreme observa pm"ntul, r s rspund, veni la picioarele pomului. 4 Aici sunt alte urme, dragii mei% murmur. Pe aici a trecut cineva= care s-a suit n copac% Marius, puiule, te-a prins dorul s ne revedem, ai6 3e-ai napoiat scumpule6 Dar acum nu-mi mai scapi iubitul meu% ,deea i9 l distrugea de la pericolul amenintor. Marinarii nelinitii priveau n 'urul los spre a gsi o eventual scpare 4 Patroane 5 zis un btr"n marina 5 pecari vin peste noi= nu-i auzi6 4 #a dracu cu pecarii ti% 5 url (uiroza 5 primul care mai vorbete de aa ceva l rcesc cu glon. ;i se ntoarse scr"nind din dini. 1n pdure zgomotul se marea din ce n ce (uiroza ndrept puca n direcia pomului, n sus. :zuse ceva din mbrcmintea lui -omba i credea c e Marius. 4 2 r"u% murmur -omba lui $armen care vzuse i ea printre runze gestul banditului 3rase picioarele sus, ascunz"ndu-ie mai bine, c"nd scut cu corpul su. 4 /untem pierdui% Mi-e ric% opti +iao.

"1

)u s "ri s vorbeasc c"nd un el de ciclon trecu dinspre pdure. Prea un cataclism n mersul lui nimicitor. 4 / scape cine poate% strig btr"nul marinar. )ebuni de groaz, oamenii se rsp"ndir n toate direciile, ncerc"nd s se suie pe arbori spre a scpa de masacrul iminent. $ine nu avu norocul s scape, dup un minut nu mai e9ista. Alergau nnebunii r s se mpiedice de nici un obstacol 3recur ca un uragan, zdrobind pe ne ericiii care nu se putuser ascunde. +aser arborele pe care se re ugiaser amicii notri. Prima victim, e inutil s-o spunem, u (uiroza, tr"ntit, clcat, s "iat, cut bucele. Banditul i dduse seama de prime'die numai c"nd nu mai putea ace nimic. Avalana continu iureul su groaznic mai departe, cu gro!ituri ioroase. Poiana acum era liber, acoperit ici i colo de resturi omeneti ns"ngerate= Atunci .ilip, iei nu se tie de unde i ncepu s latre sub pom. 2ra un semn c pericolul se ndeprtase. +iao, -omba i $armen cobor"r. Pentru moment erau salvai. Dar emoia pentru mica spaniol usese prea tare Abia a'uns 'os, lein. -omba alerg de aduse ap rece i o stropi pe a. 1i strecur i n gur c"teva picturi de ap. $opila i veni repede n ire, izbucni n pl"ns i mbri cu entuziasm pe cei doi credincioi tovari. Atunci se auzi semnalul celor trei cercetai. -omba rspunse cu unul la el. $ur"nd cei trei tineri se ivir n poian. /e oprir uimii de spectacolul ce li se des ura naintea oc!ilor. -omba i mai ales $armen i puse repede n curent cu nt"mplate. Marius se opri dinaintea rmielor in orme ale nempcatului su duman7 4 2 pedeapsa lui Dumnezeu% zise el grav i emoionant.

""

$ercetaii, cuser o bun v"ntoare. Dar acel loc sinistru i impresiona prea mult spre a mai sta acolo. De alt el luviul er vecin< !otr"r s plece imediat spre a scp i de purtatul pirogei. /e oprir pe mal s mbuce ceva, apoi puser barca pe ap.

"&

CA(IT!)U) V Jean 2art 3i 4ro4odilul


#a amiaz se gsir pe malul unui r"uor care trebuie s i ost un a luent al Maderei. Mica spaniol era oarte obosit. 3rupa se opri. 3uturor le era o oame ndrcit i abia ateptau mn"nce micii iepurai oarte gustoi din care cercetaii cuser o bun m"ncare. -omba i +iao se aezar la pregtitul mesei. +euir s prepare o m"ncare oarte gustoas. Dup ce isprvir, se odi!nir puin. ,arba era aspr i rar,. $u mici spaii nisipoase< nu era un loc prea bun de odi!n, dar nu aveau de ales. 4 Mii de pipe% ,a uitai-v la aceast capirun care-i pleac ramurile p"n la pm"nt. Are ramurile ca nite trunc!iuri. Pe ele s-ar putea odi!ni $armen mai bine ca pe un pat. 4 8 s-o pzesc cu a'utorul lui .ilip, zise 0ean Bart, 4 )u, pe .ilip o s-l inem cu noi, zise +aimondo. )e va servi s descopere cu noi ou de broasc estoas. Am vzut urme de aceste animale pe aici. -omba pregti ramura cea groas a capirunei care se preta ntr-adevr la un culcu. Mica spaniol se ntinse comod i adormi repede. 0ean Bart, cu carabina ntre picioare, edea pe o crac, ceva mai ncolo. Marius, +aimondo, -omba, +iao i .lip se ntinser pe marginea luviului. 0ean Bart era de c"tva timp cu undat ntr-un el de somnolen, c"nd un zgomot ciudat i atrase atenia. :enea dinspre dreapta. 2ra prea obinuit cu pdurile virgine spre a nu observa nainte de a reaciona. #igurul ntoarse capul binior r s-i sc!imbe poziia.

"'

Avea la cingtoare dou revolvere i ntre genunc!i carabina cu o baionet ascuit. 3u iurile i acoperea vederea inamicului care nainta. 0ean Bart nelese c primul lucru ce avea de cut era s se ascund. Aproape era un tu i mai des< #igurul se t"r binior ntr-acolo cu un genunc!i n pm"nt i cu degetul pe trgaci. De abia se ascunsese c"nd capul monstruos al unui crocodil iei din ierburi i apoi i cu apariia tot corpul. $aimanul nu are miros, dar aude oarte bine. 0ean Bart nu ndrznea s se mite, spre a nu i simit. $u asemenea animale nu se poate oc!i cu uurin partea vulnerabil. 3rebuiesc izbite n oc!i sau sub subioar. 0ean Bart tia c aligatorul atac cel dint"i pe om imediat ce l vede. &riaa op"rl i reca p"ntecele de iarb. 1n alt poziie, 0ean Bart s-ar i distrat la acest spectacol, dar prea marea vecintate cu iara nu-i ngduia s se distreze. A'uns la vreo zece metri de locul unde era tupilat cercetaul, crocodilul se opri. 3rebuie s i ost stul. #inia de oc!ire a carabinei cercetaului nu prsea oc!ii animalului, singurul punct vulnerabil. Deodat animalul ntoarse capul i vzu copila adormit. 8c!ii si avur o sc"nteiere eroce. 0ean Bart trase. Dar crocodilul cuse o micare i glonul devie. )e iind dec"t prea uor rnit se n urie. /e ridic pe labele dinapoi i apuc cu dinii marginea roc!iei lui $armen care at"rna n 'os. /culat de detuntur, etia ngrozit vzu pericolul. /trig c"t putu ag"ndu-se cu ambele m"ini de o crac mai nalt. 1ncepea s cedeze, tras de iar. Dar 0ean Bart, apuc"nd cele dou revolvere, sri ca un ulger. /ri n c"rca aligatorului i aplec"ndu-se i descarc ambele revolvere n oc!i. 8m i iar se rostogolir n nisip.

"*

/e auzi ltrturile lui .lip. Bravul c"ine descoperise nite ou de broasc i m"ndru, cea cunoscut isprava. 0ean Bart str"ngea n brae pe $armen, care tremura 4 Draga mea $armen, am scpat ca prin miracol% zise #igurul. :oi, mai ales% 8 sudoare rece m-a apucat c"nd am vzut crocodilul venind spre noi. .lip srea vesel n 'urul aligatorului mort. 4 2 bun crocodilul, anumite pri simt bune ripte% zise -omba r"z"nd. 1n seara aceia masa u copioas cu ou de broasc estoas coapte n cenue, muc!i de coad de crocodil, cu sosul unei plante descoperite de +iao, oarte gustoas. /e odi!nir bine n noaptea aceasta, c"nd de paz cu sc!imbul.

"+

CA(IT!)U) VI (e urmele sl5ate4ilor


A doua zi u zi de drum continuu. Piroga usese pus pe ap i -omba o conducea. $armen luase loc n ea cu .lip cu care se cuse bun prieten. Dar luviul cea numeroase cotituri. Deodat .lip ncepu s latre cu urie, srind din barc i alerg"nd pe mal. +iao l a'unse i vzu c era ameninat de un uria arpe care era agat de o ramur, cu capul amenintor at"rn"nd n 'os. 3rebuie s i ost un piton. $ei trei cercetai traser n acela timp. Dar reptila nu u atins bine. Alte lovituri rsunar i n ine arpele se rostogoli ca o unie pe pm"nt. 1i urmar drumul mai departe. 4 3rebuie s cutm un re ugiu 5 zise +aimondo 5 nainte de a se nnopta. #ocurile acestea sunt in estate de iare. Atunci se auzi, ca o con irmare, un rget ndeprtai 4 Acesta e un 'aguar% zise 0ean Bart. / ne punem n siguran p"n nu d de noi. Adevrat c ne poate urmri pe arbori, dar avem timp s tragem n el% Marius sri cel dint"i ntr-un pom gros i r"nd pe r"nd a'ut"ndu-se unul pe altul, a'unser p"n sus. $u laurile pe care le aveau cur apoi un el de plas n 'urul ramurilor spre a nu cdea. Apoi +aimondo distribui ce mai rmsese de m"ncare de la de'un. Miorliturile 'aguarului se auzeau mai apropiate. )oaptea era ad"nc. 4 .iara trebuie s se i apropiat i vine ncet spre noi. #a cel mai mic zgomot, aprind lampa% zise +aimondo. .ii gata cu

"7

carabinele. 1ntr-adevr c"nd izbucni "ia luminoas, un corp ptat, rocat, se vedea la picioarele pomului. 3raser. /e auzi un rget de durere i iara dispru n ntuneric. ========================= A doua zi pornir la drum. Deodat apru o p"nz uria de ap. 2ra Madeira. $armen recunoscu n deprtare rmiele vaporului lor nau ragiat. 4 +ecunosc locurile% strig etia. Aici am debarcat% Pe aici neau t"r"t slbatecii% +aimondo ddu ordinele necesare. 4 +iao, du-te de ia urmele slbatecilor. 1ntre timp noi vom vizita vaporul, poate gsim ceva olositor. @sir ntr-adevr dou lzi, una cu biscuii, alta ca carne a umat. #e rsturnar, c"nd dou pac!ete mari cu o p"nz pe care o gsir tot acolo. +iao se napoie cur"nd. 4 &rmele duc spre o regiune zis a maimuelor verzi. Acolo e un sat, locuit de indigenii 3abasCi. 4 3abas au arme de oc6 ========================= ;alupa mergea de dou ore c"nd +iao strig7 4 2 o plut aproape de noi cu doi oameni pe ea% 2 urmrit de trei pirogi cu 3abasCi% Marius observ c era un om i o emeie, mbrcai europenete, ntini pe plut ca mori sau leinai. &n strigt se auzi7 4 2 tata i mama% Marius se ntoarse. $armen ntindea pl"ng"nd braele spre plut. 4 0os% 0os% $ulcai-v cu toii% Ainei gata putile. 3abasCi nu ne vd iindc ne ascund ierburile. $"nd voi ordona7 oc% 3ragei. +aimondo n pilot i ceilali iecare c"te un om. Pirogile se apropiau= $"nd, ur aproape, Marius opti7 4 .oc% /e auzir cinci detunturi i cinci indigeni czur, ngrozii, cei

",

rmai, vreo opt sau zece, se grbir s se napoieze. ;alupa se apropie de plut. Prinii lui $armen erau leinai $"nd ur readui n simiri, putur sa spun grozava lor odisee= urmarea n ascicula )r. EF a GCE)!R CERCETA6I7 care apare /"mbt HE .ebruarie7 $itii

TREI

Urmele de s0n.e.

"%

&-

&1