Sunteți pe pagina 1din 99

FRED RANAK

FRED RANAK

PANIC
LA PENTAGON

PANIC LA PENTAGON

CAPITOLUL I
Trebuie s nelegi c toate astea sunt extrem de penibile pentru mine, zise
Forrester eu o voce studiat.
Vorbea cu ochii int la vrful igrii de foi pe care o inea n fa,
contemplnd fumul albstrui care se ridica lent, ca i cum i-ar fi citit n el
viitorul.
Grove nu zise nimic. Atepta. i pstra faa ca de marmur, acea fa venic
bronzat care l fcea s semene cu un centurion roman, un veteran ncercat n o
sut de campanii. Atepta cu braele ncruciate i brbia ridicat.
Forrester tui uor. Se vedea bine c era stingherit. Ba chiar transpira uor,
ceea ce, la un diplomat de anvergura lui, era indiciul unei tensiuni foarte mari.
Forrester fusese patronul uneia dintre cele mai mari companii de asigurri
nainte de a intra n guvern i de a deveni unul dintre patronii politicii externe.
Era imaginea perfect a acelui american ideal propus lumii de Readers Digest:
nalt, slab, bronzat la ultraviolete, cu tenul roz i dinii perfeci, n ciuda celor
cincizeci de ani depii.
Fac apel la tine la simul datoriei, Brian, zise el ridicnd ochii pentru
prima dat i uitndu-se n ochii lui Grove. Eti un american loial. Ar trebui s
nelegi care e datoria ta.
Nemernicul! i zise Grove cu ur. mi servete lozinca asta far s
clipeasc! Dar pstr expresia feei nepstoare i ntreb cu rceal:
A vrea totui, domnule, s-mi indicai direcia.
Forrester i drese glasul i n privirea lui apru o umbr de repro. Era
evident c Grove nu voia s simplifice lucrurile. Puse trabucul n scrumiera de
onix i i ncruci minile cu o atitudine de-a dreptul episcopal. Avea nite
mini uimitor de mici pentru un om de talia lui.
Ar trebui s nelegi frmntrile preedintelui n toat povestea asta, zise
el. Are nevoie ca toat lumea s-i fac datoria, i chiar mai mult dect datoria.
Sunt gata s-mi fac datoria, zise Grove, cu condiia sa tiu despre ce e
vorba.
Pi, rspunse Forrester, i nchipui c dup tot ce s-a ntmplat, vor trebui
s cad nite capete.
Probabil.
Capete importante, foarte importante Preedintele trebuie s loveasc
dur, repede i sus.
Aa cred i eu.

FRED RANAK
Dar el nu se va ocupa de cei care o vor lua nainte, zise Forrester
studiindu-i cu atenie arttorul cu unghie bombat. Demisiile vor fi modul cel
mai elegant de rezolvare a acestei probleme.
mi sugerai s demisionez?
Da, asta e prerea mea.
l doare drept n cot, ticlosul, l doare n cot dac m duc la fund, i zise
Grove. El e miliardar i a luat de nevast o miliardar! Pentru el, administraia
este o distracie, o pauz amuzant. Peste un an sau peste dou zile, se va
ntoarce la consiliile lui de administraie i la golf. Sau va face o cltorie n
Europa, ca s mai cumpere nc un impresionist.
Grove nu era bogat. Nu avea avere personal. Numai salariul i pensia.
Precum i ceva economii i cteva mici operaiuni de burs, insuficient ca s
poat tri pe picior mare.
Asta e i prerea preedintelui?
Rspunsul rsun tranant.
Da.
Grove avu brusc o senzaie de frig ntre omoplai. De data asta era scos pe
tu. Adic i se accepta demisa! Dup ani de munc, i munc eficace, i se
arta ua ca unui secretar de rnd.
Bineneles, vom face n aa fel nct s-i gsim un punct de cdere
convenabil zise Forrester roind uor. Preedintele ine la asta. Exist, slav
Domnului, posibiliti de recompensare a oamenilor buni i loiali fr ca haita
care ne hruie s poat s spun ceva!
Pe dracu! i zise Grove. Dac-i nchipui c voi sruta mna care m pune
pe liber, te neli, amice! Nu vreau nimic! Ba vreau, vreau mult, dar nu asta i
nu n felul sta!
Exist o mulime de posturi interesante i bine retribuite n industria
privat, relu Forrester. Brix se va ocupa special de aceast problem.
Cnd va trebui s-mi dau demisia? ntreb Grove.
Dumnezeule! Cred c cu ct mai repede, cu att mai bine. Treburile
astea nu trebuie lsate s treneze
O vei primi mine diminea, zise Grove ridicndu-se. Consilierul
preedintelui se ridic i el. ncerc s zmbeasc, apoi se rzgndi vznd faa
ncruntat a interlocutorului su.
Fii sigur c mi pstrez toat ncrederea n tine, zise el.
Mulumesc, domnule. E reconfortant s auzi asta.
Trebuie s treci printr-un moment neplcut, dar totul se uit n via.
Bineneles, domnule.
Fu gata s adauge: Mai ales cnd ai trei sau patru milioane de dolari ca

PANIC LA PENTAGON
tine. Dar se ndrept spre u cu un pas hotrt. Forrester l conduse i vru s
ntind mna ca s-l bat uor pe umr, dar privirea plin de rceal a lui Grove
l facu s se rzgndeasc.
Pe curnd, Brian.
Grove iei i nchise cu grij ua n urma lui. i controla perfect gesturile i
mersul su avea aceeai suplee de atlet de patruzeci i opt de ani pe care tiuse
s i-o pstreze. Dar avu aceeai senzaie de frig ntre umeri.
Dat afar i zise el ateptnd ascensorul privat; dat afar ca un necinstit!
Brian Grove, eful FBI-ului, unul dintre cei patru-cinci oameni cu cea mai mare
putere din aceast ar, dat afar ca o secretar sau un ataat de pres!
i imagina deja titlurile ziarelor de a doua zi, dup ce vestea demisiei sale ar
fi devenit public. Vor avea un subiect pe cinste cei din presa de opoziie, toi
cei care l detestau de ani de zile, toi liberalii i toi radicalii, pro-comunitii i
contiinele frumoase, intelectualii i toi ceilali, negrii i pacifitii, pentru
care era o ncarnare a Ruinii i a Rului! Toi amrii din ghetouri i din
campusuri se vor bucura de mama focului! I-au dat cu utul lui Grove!
Grove avea o minte rece i metodic. Asta fusese totdeauna fora lui; tia s
evalueze situaia fr s se enerveze sau s fie cuprins de euforie. ncerc s
neleag cnd, n care moment precis, comisese o eroare de judecat. Da, n
care moment precis vzuse greit situaia?

*
Totul ncepuse n seara n care David Stein, unul dintre colaboratorii lui
Klougher, ministrul Justiiei, l sunase pe linia special. Stein era un om
ponderat i un jurist excelent cu care Grove avusese contacte de mai multe ori.
A vrea s ne ntlnim de urgen, Brian, zisese Stein. Poi s m primeti
imediat?
Bineneles, rspunsese Grove. Te atept.
Stein i spusese toat povestea. Grove primise un raport n ajun, dar destul de
confuz i mai curnd nesigur. Poliia prinsese, n flagrant, trei tipi n timp ce
puneau microfoane ntr-un imobil unde erau instalate birourile statului-major al
democrailor. Iar aceti idioi erau mai mult sau mai puin teleghidai de
consilierii Preediniei sau, n orice caz, de unii membri ai guvernului. O
poveste neplcut.
Grove i amintea c n acel moment i zisese: Treaba asta pute i risc s
put i mai tare. Nu bga mna. Dar Stein era un om ponderat, un jurist ascultat
i era foarte calm. El explicase c fusese o aciune nefericit, dar c nu putea s
mearg foarte departe dac se luau cteva msuri de precauie care se impuneau
la nivelul anchetei. i aici trebuia s intervin Grove ct mai discret, dar ct mai
rapid posibil.

FRED RANAK
FBI-ul putea s descarce poliia de stat de acest caz, astfel nct dosarele i
depoziiile s nu zboveasc aiurea n minile oricui. Reputaia FBI-ului era
destul de mare pentru ca toat lumea s se ncline. Ministrul Justiiei avea s
fac tot ce trebuie n legtur cu competenele i a delegrilor. Luase deja
legtura cu efii poliiei municipale i cu judectorii implicai. Totul avea s se
petreac fr mare zgomot. Totul era ca Grove s se ocupe foarte repede de
treaba asta.
Grove ascultase cu atenie. i amintea c n acel moment i zisese: Ce i-a
apucat pe idioii tia? Folosesc amatori acum la acest gen de treburi? S se lase
prini ca nite sprgtori nceptori!
ntrebase:
Preedintele tie?
Preedintele urmrete acest caz cu cea mai mare atenie, rspunsese Stein
zmbind.
Aici! Aici fcuse Grove eroarea! Mulumindu-se cu acest rspuns. Ar fi
trebuit s insiste, s aib o ntrevedere cu ministrul n persoan i chiar s cear
un ordin scris din partea preediniei. Se mulumise cu cele cteva cuvinte ale lui
Stein i cu zmbetul lui cu subneles. i acionase!
n timp ce maina lui se ndrepta spre birou, Grove cuta a doua eroare care,
ca totdeauna, fusese provocat de prima. O comisese subestimndu-i pe
judectorul Pritchet i pe jurnalistul Simmons. De acetia doi se mpiedicase
totul.
Pritchet, acel slbnog mic, cu nasul mare, miop ca o crti i chel ca un
vultur pleuv. Nimic nu-l putuse face s cedeze, nici mcar un telefon dat chiar
de ministru. i nici mcar nu era democrat! Un republican convins care votase
pentru preedinte! Dar un spirit dogmatic pentru care principiile sunt la fel de
sfinte precum Tablele Legii aduse de Moise! Nici preedintele, chiar dac ar fi
venit n persoan n micul su birou amrt, n-ar fi putut s-i schimbe decizia de
a duce ancheta pn la sfrit.
Cu Simmons era altceva: musca de rahat clasic care d fuga pn n cellalt
capt al pmntului cnd simte un miros urt i care d trcoale i scotocete
pn cnd se poate aeza pe strv! Un fler, o ncpnare ntr-un fel instinctiv.
Gras, murdar, neras, cu rsuflarea grea, puin cam beivan dar de o luciditate
fantastic. Mai iret i mai ncpnat dect cel mai iret i mai ncpnat
dintre poliiti. El luase urma vnatului, furniznd acestui judector cretin
toate elementele de care avea nevoie.
Fusese vorba de accidentarea lui Simmons. Existau chiar doi-trei specialiti
care i-ar fi luat cu drag inim aceast n- srcinare. Dar celor de sus le fusese
fric.

PANIC LA PENTAGON
Cazurile de acest gen sunt ca nite avalane. Exist un punct de echilibru,
ntr-un fel ideal, unde totul ezit i unde se poate decide orice: ori masa de
zpad rezist i rmne pe loc, ori se pune n micare i, din acel moment,
nimic pe lume nu o mai poate opri. i e destul un nimic ca s-o fac s se ncline
ntr-o parte sau alta. E destul un om care strnut ca s declaneze micarea. Iar
acest om fusese Simmons, beivanul, care strnutase n ziarul lui. i, de atunci,
avalana se pornise i mturase totul n calea ei. Dac Simmons ar fi fost
lichidat, era aproape sigur c nu s-ar fi ntmplat nimic. Povestea cu
microfoanele ar fi ajuns n teancul deformat de alte dosare care dormeau sub
praf de ani de zile, dosare deosebit de jenante pentru personaje foarte suspuse
Dar Simmons strnutase i avalana se pusese n micare, clrit de
judectorul Pritchet cu nasul lui de par. Iar acum venise marele mturoi! Iar
Grove se afla ntr-o companie nobil!
Incredibil! Pentru c trei pmpli fuseser incapabili s instaleze n mod
discret nite microfoane ntr-un birou ca s asculte confidenele bandei
mahrilor democrai, el, Brian Grove, eful FBI-ului, era pus pe liber! i aceste
confidene el le-ar fi putut s le spun dinainte, ca i cum le-ar fi ascultat:
poveti de alcov, adresele unor femeiuti bune de clrit, glume vulgare despre
starea scultorii lor i alte mscri! Asta ar fi auzit micii mecherai care se
crezuser James Bond!
i salut vag secretara, Phyllis, pe cnd traversa anticamera biroului su.
Probabil c nu arta prea bine, cci tnra femeie se uit atent dup el. Phyllis
era o fat inteligent i perspicace care l cunotea bine, aproape prea bine. Nu-i
plcea s fie cunoscut prea bine.
Se aez la marele su birou de sticl i opri climatizorul. Totdeauna i era
frig n ciuda cldurii. Deplas uor rama fotografiei lui Margie i a copiilor ca s
ajung la locul ei exact. O lu i o aez n faa lui. Se uit la faa soiei i a celor
dou fete. Era nc atrgtoare la patruzeci de ani. Acest gen de blond
frumoas, sportiv, mbtrnea frumos. O dorea i acum i tia c sentimentul
era reciproc.
Fetele semnau cu el. Nu erau la fel de frumoase ca mama lor, dar aveau
farmec. El o prefera pe cea mic, pe Coockie. Probabil pentru c era hazlie i nu
era impresionat de el.
Puse fotografia pe mas i i ncruci minile n fa. Dac murea mine, ce
le lsa fetelor lui i lui Margie? Numai asi- gurarea pe via i nite economii
nensemnate. i promisiunile frumoase ale lui Forrester. Nu era normal! Nu era
normal deloc!
Fusese unul dintre oamenii care se ocupase i manipulase cazurile cele mai

FRED RANAK
explozive din ultimii zece ani. Susinuse pur i simplu onoarea i averea
personajelor suspuse, fusese depo- zitarul unor secrete capabile s zguduie
societatea i chiar naiunea, iar acum i se ddeau papucii, l trimiteau s umble
n pijama n mica lui cas din Wisconsin, s-i scrie memoriile ca s ncerce s
ctige ceva lovele! Sigur, existau edituri care ar fi pltit scump ca s obin
acele confidene Avea multe lucruri de spus i de povestit Lucruri grele
i pentru care unii ar fi pltit bine ca s fie publicate
i ridic ncet capul, n timp ce strngea din maxilare iar ideea cpta
form i claritate. La naiba! Da! De ce ar avea scrupule? Alii avuseser fa de
el? Se purtaser oare cu mnui? Atunci el de ce s fac pe delicatul? Acum va
juca propriile sale cri; va juca pentru Margie i pentru fete.
Se ridic i apuc una dintre cele trei chei prinse de acelai inel aflate n
micul seif din perete. Se ndrept spre sala vecin biroului su unde se afla un
seif mare cruia numai el i cunotea cifrul i numai el i Robertson, adjunctul
su, avea cheile lui.
Deschise ua i intr n camera blindat rezistent la foc i la bombe. Fietul
era acolo. Fietul de metal unde se aflau dosarele incomunicabile, Dosarele
Negre pe care nu le cunotea nici mcar preedintele. Acolo dormea dinamita
i otrava! Acolo erau rnduite documente capabile s declaneze o epidemie de
sinucideri la Washington i n toate capitalele lumii. Acolo se aflau mijloacele
de a asigura lui Margie i fetelor o existen mai mult dect lipsit de griji
Grove ncepu s selecteze, metodic, cele mai tari documente i le puse
frumos n servieta de piele pe care o adusese n acest scop.

CAPITOLUL II

PANIC LA PENTAGON
Marge Grove i pstrase acel mers de dansatoare care l sedusese pe tnrul
student la drept Brian Grove, cu vreo douzeci i ceva de ani n urm. La
patruzeci de ani trecui nc i mai putea permite s poarte orturi foarte scurte
artndu-i picioarele lungi i frumoase.
Brian! l chem ea. Ai o vizit!
Grove, care citea pe scaunul-balansoar din fundul grdinii, ridic capul i i
scoase ochelarii. Avea pieptul i picioarele goale. Prul de pe piept ncepuse s
albeasc i la olduri avea acele pernie care apar la brbaii ce se apropie de
cincizeci de ani.
Se uit la brbatul slab care se apropia pe aleea grdinii. Soarele dimineii
strlucea cu putere, revrsnd o lumin aurie, asemntoare cu cea care apare n
tablourile lui Tiian: o lumin cald i umbroas totodat, somptuoas i secret.
Grove se ridic i veni n ntmpinarea vizitatorului su.
Burt! exclam el. Ce mai faci?
Brbatul scurt de statur l privi prin lentilele groase ale ochelarilor. Emana
din el un fel de demnitate puin cam trist de vduv neconsolabil.
Bine, rspunse el. Dar tu?
Bine i eu. Cum s nu m simt bine cnd m odihnesc? tii, Burt, c putii
aceia care predic ntoarcerea la natur au drep- tate pn la urm? Omul fericit
este cel care i cultiv grdina i i crete legumele fr ngrminte chimice!
Burt zmbi politicos. i scoase ochelarii i i terse cu meticulozitate, n timp
ce Grove se aeza din nou. Burt Robbart se uit n jurul lui, privind grdina,
casa dintre copaci, femeia nalt, blond i frumoas care cura gazonul i cele
dou fete care se jucau cu un cine cu urechi lungi lng piscin.
Plcut, zise el. Foarte agreabil.
Vii de la Washington, Burt? ntreb Grove umplnd un pahar cu sifon i
punnd n el un cub de ghea.
Barul su mobil era la ndemn, cu ziarele din ziua aceea.
Da. Cu avionul de la orele 18
Burt Robbart conducea serviciul de represiune al fraudelor nainte de a fi fost
numit n fruntea Serviciului de Securitate al preedintelui. Nimic din fizicul i
formaia sa nu lsa s se presupun c ar fi excelat n aceast funcie, dei chiar
aa era.
i-e sete? zise Grove.
Robbart lu paharul i l inu n mn.
Eti regretat, Brian, zise el.
Serios? zise Brian ironic. Sunt foarte nduioat!
Acolo domnete panica.
Nu va dura. Nimic nu dureaz. Nici chiar panica.

FRED RANAK
Asta s-ar putea s dureze, zise cu blndee Robbart.
De ce?
tii de ce.
Robbart vorbise cu o voce foarte ferm.
Sunt convins c asta i-a cam zdruncinat, zise Grove rznd uurel.
Brian, unde crezi c vei ajunge?
Grove ridic paharul i se uit n transparena lui.
La 500 000 de dolari, rspunse el.
Probabil c i-ai pierdut minile!
Grove rse din nou.
N-am fost niciodat mai lucid!
N-o s in.
De ce?
Pentru c ei nu pot s accepte.
Ce-i mpiedic?
Nu pot s accepte c i ai la mn n felul sta.
S plteasc i nu-i voi mai avea la mn.
tiu c tii, i asta e deja prea mult, rspunse Robbart.
Imediat ce primesc banii, uit totul, zise Grove.
Greeti judecnd astfel, Brian.
Dar cum ai vrea s judec? i nchipui c am s renun tocmai acum? Dac
pentru asta ai venit, poi s iei avionul napoi spre Washington, Burt! Nu mai
avem nimic s ne spunem.
Robbart ddu din cap. n spatele lentilelor groase ale oche- larilor, ochii lui
priveau acum cu o mare rceal.
OK! Am fcut ce-am putut
Nu ncerca s m impresionezi, btrne, zise Grove.
N-am vrut s te impresionez, zise Robbart, am vrut doar s te ajut s scapi
din situaia asta.
Ascult, zise Grove aplecndu-se, ncruntndu-se ns fr s ridice
glasul. ine pentru tine discursul despre onoare i fidelitate! Mie mi-a ieit prin
piele onoarea i fidelitatea! Uite cu ce m-am ales drept mulumire pentru c am
vrut s acopr o band de blegi i de smintii care, se pare, ntruchipeaz
Drapelul i Patria! Pe dracu! Stau cu mna n beregata acestei bande i o s-o fac
s dea o jumtate de milion de dolari, i s nu-mi spui c e un atentat la drapel
sau la onoarea naional!
i trase rsuflarea i se ls pe spate n balansoarul care ncepu s se mite cu
un mic scrit.
Sau dau banii, sau dau documentele cui trebuie, celui care d mai mult,

PANIC LA PENTAGON
oricare din lumea asta! Jurnalelor, serviciilor secrete, micrilor revoluionare,
cine-o s le vrea! E foarte simplu!
Foarte simplu, zise Robbart.
Avea parc un aer mai trist i mai plictisit ca niciodat.
Se uita la Grove cu un fel de curiozitate.
Ce te-a apucat, Brian? ntreb el. De ce?
M sturasem, rspunse Grove. M sturasem de toate astea, m
sturasem s respect un joc cu nite oameni care nu-l respect.
Documentele alea sunt adevrat dinamit! zise Robbart.
tiu. De-asta i valoreaz o jumtate de milion de dolari.
Dinamita e ceva periculos zise molcom Robbart. Grove miji ochii.
O ameninare?
Nu. Ceva evident.
Nu-i sftuiesc s se joace cu mine, zise Grove. Presupun c i nchipui c
mi-am luat msuri de precauie. Dac mi se va ntmpla ceva, documentele vor
ajunge direct la cei care le vor folosi n aa fel nct s fac ct mai mult ru
posibil.
Privirea lui Robbart rtci prin grdin i se opri la cele dou fete care se
jucau cu cinele lng piscin. Gnove i urmri privirea i pli.
N-au s ndrzneasc zise el. Robbart ddu din umeri.
Probabil c nu, dar posibilitatea asta nu trebuie nlturat n mod definitiv.
Grove strnse pumnii.
Ascult, Robbart, dac ndrznii
Linitete-te, btrne. M gndesc la toate ipotezele posibile. E o metod
bun, dac nu vrei s ai surprize neplcute.
Vorbea cu vocea lui lent, far nicio umbr de emoie. Avea un sentiment de
jen n faa lui Robbart, pentru c, aparent, emotivitatea lui prea nul. Totui,
Grove tia c era cstorit. Uneori, Grove, se ntrebase ce putea s dea un
individ ca Robbart ntr-un sistem totalitar de tip nazist sau de alt fel; n cadrul
unei poliii de stat aservit unui aparat de partid unic. ntrebare la care nu putuse
s rspund niciodat satisfctor, pentru c, n acest gen de ipotez, pn la
urm ajungi la nite invenii. Iar Grove era destul de cinstit ca s-i
mrturiseasc c dorina sa secret era s-l proiecteze pe Robbart ntr-un mic
Himmler sau Beria, pur i simplu pentru c nu-l simpatiza.
S jucm cu crile pe mas, Burt, zise el. Te-au trimis ca s discui sau ai
venit din propria ta iniiativ?
Sunt trimis, rspunse Robbart. S tii c sunt foarte afectai.
Cu att mai bine. Asta i va face rezonabili. Care e propunerea lor?
Robbart bu o mic gur de ap. Privirea lui plin de rceal rtcea prin

FRED RANAK
grdin. Grove avea un sentiment neplcut cnd privirea lui Robbart se oprea la
Marge sau la fete.
S-i spun, zise Robbart. Accept s plteasc suma cerut.
Grove zmbi.
Eram sigur!
Eu m voi ocupa de operaiune. Toat problema const n recuperarea
integral a documentelor.
V e team s nu pstrez fotocopii?
Exact, rspunse Robbart dnd din cap. Ideea asta pur i simplu i
mbolnvete. Iar partea proast este c nu exist la drept vorbind vreun mijloc
ca s fii mpiedicat s pstrezi cte copii ai dori s faci. Ai fi putut deja s le
ascunzi ici i colo.
Exact, zise Grove. Am putut foarte bine s fac asta.
Asta i deranjeaz.
Grove i turn o nou porie de Cutty Stark. Reflecta. Se gndise la aceast
complicaie. i el ar fi raionat la fel dac ar fi fost n locul lui Robbart i al
celorlali. Fotocopia a introdus un element nou n vnzarea i cumprarea de
documente de acest gen.
Nu exist soluie, zise el. Cuvntul meu trebuie s le fie de ajuns.
Robbart i frec ncet obrazul, cu privirea pierdut.
Personal am cel mai mare respect pentru cuvntul tu, zise el. Dar n
mprejurrile de fa, ne putem ntreba dac e suficient.
Ce propui?
Grove era ncordat ca un boxer care studiaz garda adversarului i care
ateapt un atac. Robbart l dezamgea prin aceast lentoare, acest mod de a
detaa frazele, de parc ar fi existat o prpastie de reflecii ntre ele.
Iat, zise Robbart. Avem nevoie de o moned de schimb, nelegi. Ceva
care s poat s ne conving c nu vei putea s te amuzi scond dup o vreme
la lumin un set de fotocopii. ntr-un fel, un gaj al bunei tale credine.
Adic ce?
Robbart deschise mica serviet de piele pe care o inea sub bra i scoase o
foaie de hrtie pe care i-o ntinse lui Grove. Jumtate de foaie era plin de un
text btut la main.
Uite, zise Robbart.
Grove lu foaia i citi fr grab. Acolo se spunea c el, Brian Delano Grove,
recunotea c deturnase fonduri ale guvernului, suma X i c falsificase acte
oficiale.
Ridic capul.
Crezi c voi semna asta?

PANIC LA PENTAGON
Ar fi cel mai bine, rspunse Robbart, pentru c este singurul mijloc care
ne permite s cdem de acord. Ne-am gndit toat noaptea ntorcnd situaia pe
toate feele. sta e singurul mijloc. Scrisoarea asta va zace ntr-un colior
linitit atta vreme ct totul va merge fr probleme. i vei putea s dormi
linitit.
Pn n ziua n care se va decide c trebuie s fiu terminat, zise rnjind
Grove. Prea puine garanii pentru mine!
De ce-am face asta? ntreb Robbart. Ce interes am avea? Nimeni nu are
chef s zgndre rahatul cnd nu e necesar, iar rahatul sta ar fi mult mai
periculos pentru noi dect pentru tine. Nu, i cerem doar o asigurare.
Grove se gndi. tia c nu aveau niciun interes, era adevrat, s fac valuri.
Mai ales n acel moment. Un proces cu toat publicitatea care decurgea din el ar
fi fost pentru ei cel mai ru lucru, i tiau c Grove ar fi spus totul! Aa c riscul
era practic nul.
Trebuie s m gndesc.
Ct timp?
Douzeci i patru de ore.
OK, zise Robbart. Douzeci i patru de ore, nu mai mult. Stau toi ca pe
crbuni aprini
Grove zmbi. i imagina foarte bine mutrele marilor mahri din momentul n
care primiser propunerea lui. Probabil c nu mai dormiser prea mult de la acea
dat. Gndul c documentele din Dosarele Negre se plimbau n natur
probabil c i scotea din mini. Cu att mai mult cu ct nu tiau deloc de
existena anumitor documente, precum raportul Gx 99908, de exemplu. Cel mai
exploziv dintre toate era cel care l privea pe asasinul preedintelui Kennedy!
Sun-m n cursul dimineii de poimine. Vei avea rspunsul meu.
Bun seara, zise Robbart ridicndu-se. Noaptea s-i dea gndul cel bun!
Te conduc, zise Grove.
Nu o deranja pe doamna Grove, zise Robbart. E foarte ocupat.
Se uita cu interes la Marge Grove care, n genunchi n faa unui ghiveci mare
cu flori, bttorea pmntul sub privirea critic a celor dou fete.
Marge e tot ncnttoare, zise Robbart dnd din cap. Zu aa
Gndul c Robbart putea s aib sentimente sau dorine sexuale l surprinse
pe Grove. Ideea c omul acela ar fi putut s fac dragoste avea ceva pur i
simplu insolit i aproape comic. Nu i-l putea imagina pe Robbart gol i
dedndu-se unei activiti sexuale, aa cum i venea greu s i-i imaginezi
fcnd dragoste pe Himmler sau Molotov, sau Franco. n timp ce i-i puteai
imagina foarte bine n aceast postur pe Fidel Castro sau pe Peron.
Grove se opri la poarta de fier a casei de ar. Reper maina oprit n

FRED RANAK
apropiere cu doi tipi solizi n interior, care ateptau fumnd. Cnd i vzur pe
Grove i pe Robbart, amndoi se ridicar i aruncar igrile cu un singur gest.
Probabil c nu tiau mare lucru. i nchipuiau probabil, c e vorba de o
ntrevedere profesional ntre fostul ef al FBI-ului i eful lor.
Doresc ca totul s se petreac bine, Brian, zise Robbart.
i eu.
Grove privi la maina care demara i nchise poarta. Se ntoarse cu pai leni
n grdin. Sunt un trdtor, i zise el cu un fel de uimire amuzat. Unul dintre
acei tipi pe care i-am hituit toat viaa. Sunt un renegat.
Spre marea lui surprindere, se simea n voia lui. Doar puin preocupat, dar
doar aa cum se simea cnd avea de rezolvat o problem delicat.
Nu mai cred n tot ce credeam, trase el concluzia apropiindu-se de piscin
unde Marge bttorea pmntul n ghiveci. Toate acele valori care constituiser
rspunsul suprem pentru ntreaga mea via: patrie, onoare, fidelitate, loialitate
i civism! M doare-n cot de ele! Toate astea sunt n serviciul unui monstru,
statul-naiune, i mai exact al Aparatului, al echipei care ine manetele. tiu
pentru c eram unul dintre ei.
Se simea ciudat de uor i satisfcut. Parc rentinerit. Se uit la picioarele
frumoase ale lui Marge. O dorea. O lovi uor peste fund n trecere.
Brian! zise Marge indignat i amuzat, ce te-a apucat?
Nimic, rspunse Grove. Ai un fund frumos, atta tot. Marge ncepu s
rd i continu s pun pmnt n ghiveci.

CAPITOLUL III
Burt Robbart form din nou numrul de telefon al familiei Grove. Dup
priturile obinuite, soneria se auzi la cellalt capt al firului. Robbart atept
un moment, un moment destul de lung, apoi nchise. i scarpin gnditor
brbia.

PANIC LA PENTAGON
Era ciudat c nu rspundea nimeni. S se fi decis Grove s fug cu ntreaga
familie ca s se ascund ntr-un loc linitit? Poate c Robbart greise vorbindu-i
de copii. Poate c luase hotrrea s-i pun la loc sigur
Robbart se uit la ceas. Era 11:30. Se decise s se duc acas la Grove.
Pusese un om de-al lui ca s-l supravegheze pentru orice eventualitate. Dac
se ntmplase ceva avea s fie informat. Dar Grove era iret; un tip destul de
dur, perfect capabil s se debaraseze de omul respectiv dac trebuia.
Dup o jumtate de or, maina lui Robbart se oprea lng cea a agentului de
la Serviciul de Securitate nsrcinat cu supravegherea. Maina staiona la
adpostul unui gard viu, n vrful colinei care domina casa. Agentul, un anume
Perkins, era acolo, cu un binoclu n mn i un termos de cafea la ndemn. i
crescuse barba i avea acel aer posac pe care l ai dup o noapte de veghe.
Cum st treaba? ntreb Robbart.
Nimic deosebit, rspunse Perkins. Totul e calm. Ba chiar s-ar zice c dorm
pe nfundate.
Robbart mri nemulumit. N-ar fi fost n stare s spun de ce se simea
nervos i ncordat. Examina grdina care se ntindea la poalele colinei.
N-a venit nimeni? ntreb el.
i nimeni n-a ieit, rspunse Perkins cscnd. Numai potaul azi
diminea pe la 9. E un loc att de linitit
Robbart ddu din cap. Existau acolo vreo ase case de ar printre coline. i
de asemenea o alee de pomi fructiferi care ducea pn la micul ru mrginit de
plopi.
Bine, zise el. Du-te s te odihneti, Perkins.
Nu zic nu, mormi Perkins.
Se deprt i maina lui se legn pe fgaele drumului desfundat. Robbart
lu hotrrea s coboare pe jos pn la cas. Ls unul dintre ageni pe colin i
plec nsoit de ai doilea, un tnr pe nume Powers. Soarele ncepea s devin
din ce n ce mai fierbinte n timp ce coborau coasta. Pmntul era uscat. Nu mai
plouase de cteva sptmni.
Ateapt-m afar, zise Robbart cnd ajunser n faa porii de fier de la
intrare.
Sun i atept. Sun din nou i soneria rsun foarte departe n cas. Powers
se apropie cu un aer mirat.
Ce se ntmpl? ntreb el.
Nu tiu, rspunse Robbart. Se pare c nu e nimeni
Trebuie s fie neaprat cineva, pentru c Perkins n-a vzut pe nimeni
ieind, zise agentul. Poate c nc mai dorm.
Robbart i scrpin obrazul cu un gest familiar. Un tip ca Grove nu dormea

FRED RANAK
cnd avea o ntlnire att de important ca cea pe care o avea el. Nu, se petrecea
ceva anormal.
Robbart i imagina o fug nocturn. Pe sub nasul acelui idiot de Perkins,
cocoat n vrful colinei cu binoclul lui cu infraroii. Grove se speriase i fugise
cu soia, copiii i documentele. Probabil c, chiar n acel moment, se ndrepta
spre Mexic sau alt loc linitit unde ar fi putut s revad datele problemei.
Suprtor, foarte suprtor ia de sus vor face gur mare cnd vor afla de
dispariia fostului ef al FBI-ului. i toate oalele se vor sparge n capul lui. Era
rspunztor de ducerea la bun sfrit a acestei tranzacii. Iar zilele astea capetele
cdeau unul dup altul la Washington!
Au luat somnifere, nu se poate! zise Powers care suna cu ncpnare.
Robbart nu-i mai scrpin obrazul. Se uit la tnrul agent. Era solid ca toi
colegii lui i avea un aer hotrt.
Te simi n stare s sari peste poarta asta?
Powers msur cu privirea nlimea porii de fier i zmbi.
Cum s nu!
Bine. Sari dincolo!
Powers se apuc de bare, se slt cu suplee pe zidul scund i din dou
micri ajunse pe culmea porii. Trecu peste ea i sri cu uurin dincolo. Apoi
deschise imediat poarta de fier care scri uor.
Vino dup mine, i zise Robbart.
Era prost dispus. Treaba asta ar fi putut s-l coste scump. n acest moment
erau locuri libere la Casa Alb, funcii importante. Iar acest eec avea s conteze
foarte mult pentru cariera lui. Urc treptele peronului i btu la u.
Deschide, Grove! strig el. Sunt Robbart!
Am impresia c nu e nici ipenie de om, zise Powers. Ar fi auzit chiar i
cu urechile astupate.
Deschide ua asta, Powers. ncet dac e posibil,dac nu, foreaz-o.
Powers scoase un briceag cu mai multe lame i meteri broasca. Era
ndemnatic cci destul de repede se ridic i fcu cu ochiul zmbind.
Treaba e fcut!
Deschise ua i se ddu la o parte. Robbart intr. Totul era nvluit de tcere.
Obloanele erau nchise i jaluzelele lsate.
Grove? strig Robbart. Grove? Eti aici? Powers deschise o u i strig:
E cineva aici?
O nchise la loc, deschise alta i rcni:
Dumnezeule! Oh! Dumnezeule
Alertat de tonul vocii tnrului agent, Robbart veni spre el.
Ce-i? ntreb el.

PANIC LA PENTAGON
Dar aproape c tia despre ce era vorba.
Fr o vorb, tnrul agent i art un col al ncperii. Era o camer de copii,
cu o tapiserie n culori vii, presrat cu elefani roz i cini verzi. Etajerele erau
ncrcate cu jucrii din plu i alte jucrii mai mult sau mai puin stricate. n
coluri se aflau dou paturi. Cele dou fetie se aflau fiecare n patul ei. Erau n
pijama. Era clar c fuseser omorte n timp ce dormeau. Moartea le surprinsese
n somn. Un glon, de aproape, dup ureche.
Dumnezeule mare! exclam agentul. Era alb la fa i Robbart tiu c
va voma.
Ar trebui s iei afar, zise Robbart.
Powers ddu din cap i iei cltinndu-se. Robbart examina singur cele dou
cadavre. Atinse carnea moale a gtului. Cadavrele erau reci. Fetele erau moarte
de mai multe ore.
Iei din ncpere i intr n alta. tia dinainte ce va gsi. Marge Grove fusese
i ea omort n somn cu un glon n ceafa. Ca i fetele. Fusese pur i simplu
trsnit, i dac n-ar fi fost firicelul de snge care pta perna, ai fi putut s crezi
c nc mai dormea. i ea era rece i deja nepenit.
Robbart descoperi cadavrul lui Grove mult mai trziu plutind n piscin.
Plutea, cu faa n ap, cu braele n cruce. Era n pijama. Apa n jurul lui era
roz i cheaguri de snge i se agaser n pr. Avea jumtate din fa distrus.
Probabil c i-a tras un glon n maxilar, dup ce s-a aezat pe marginea
piscinei, zise Robbart. A czut apoi n ap.
Da, domnule, zise Powers care se ntorsese dar nc mai era foarte palid.
Stropii de snge se puteau vedea pe ap i pe mozaic. Revolverul un colt
cu butoia zcea pe ciment. Robbart l ridic cu batista i rsuci butoiaul.
Lipseau patru gloane.
l scoatem din ap? ntreb Powers.
Nu. Asta e treaba poliiei.
Ce l-a apucat? murmur Powers uitndu-se la cadavru.
Robbart ddu din umeri nehotrt.
Presupun c o depresie brusc. De cteva luni suporta o tensiune cumplit.
A cedat brusc. Se ntmpl
Dar de ce a fcut tot masacrul sta? zise tnrul agent. Le-a omort pe
toate
Pe toate, ntr-adevr.
De ce?
Deprimaii nu vor s-i lase n urma lor pe cei pe care i iubesc, e o chestie

FRED RANAK
clasic. Le e team c vor suferi, c vor fi persecutai, i mai tiu eu ce! Probabil
c asta a gndit i Grove.
Dar fetiele
Asta a fost situaia, zise Robbart. Nu mai era el nsui cnd a fcut asta.
Era un tip bine zise tnrul agent uitndu-se la faa distrus a lui Grove.
Un adevrat ef.
Da, zise Robbart. Un adevrat ef.
Probabil c a fost la mare strmtoare dac a ajuns s fac asta
Chiar era la strmtoare, rspunse Robbart.
n timp ce vorbea, se gndea la Dosarele Negre. Existau foarte puine anse
o ans la un milion ca Grove s le fi inut n cas, s le fi ascuns acolo,
nu se tia niciodat.
Robbart i amintea de o povestire a lui Edgar Poe, Scrisoarea furat, unde
documentul cutat se afla ntr-un loc care srea att de mult n ochi nct cei
care cutau nu se putuser gndi nici mcar o secund c acolo ar fi putut s se
gseasc acea preioas scrisoare. Grove era un om foarte inteligent, perfect
capabil de o astfel de treab.
Va trebui s scotocim aceast cas, Powers, zise Robbart. Ar trebui s te
duci s-i aduci i pe Blount i pe Perkins. Vom avea destul de munc.
Bine, domnule, zise Powers.
Cercetrile au durat toat dimineaa. Agenii lucrau cu o mare rapiditate i
eficacitate. Aveau experien n acest gen de tehnic. Dar strdania lor nu ddu
roade. i, pentru c nu era vorba de microfilme, ci de documente autentice,
ascunztoarea nu putea s fie prea mic. Volumul Dosarele Negre ar fi ocupat
cel puin spaiul unei serviete pline.
Asta e situaia, copii, zise Robbart. N-avem ce gsi aici. Comoara e n alt
parte
Dar unde, pe toi dracii din iad? i zise el furios. Unde a putut cretinul sta
s ascund dinamita? i de ce-a fcut asta? La ce-l mai ajut asta acum?
Sperase o clip c Grove lsase o scrisoare sau un mesaj n care i transmitea
felul n care puteau s fie recuperate dosarele. Robbart se nfrigura gndindu-se
cum va fi privit la Washington. Ar fi fcut bine s-i dea imediat demisia, ar fi
fost mai simplu.
Powers, zise el. Du-te i anun poliia local. Discret. Explic-le c acest
caz trebuie inut secret ct mai mult timp posibil. Fr jurnaliti i televiziune la
locul faptelor pn cnd nu le dm noi permisiunea. Ai neles?
Da, domnule.
Cadavrele s fie evacuate n noaptea asta, dup constatri. i rmnei

PANIC LA PENTAGON
aici. Cazul acesta este un caz de stat, facei-l pe erif s neleag bine asta.
Powers ddu din cap i plec. Robbart aprinse o igar i iei n grdin. Se
simea ostenit i deprimat. Niciodat nu te poi obinui cu acest gen de
spectacole. Nu te poi obinui niciodat cu imaginea unor fetie blonde ucise cu
un glon n cap. Doar dac eti un robot sau un animal. Robbart cunotea acest
fel de robot i de animal. Astfel de oameni existau n toate serviciile secrete i
toate poliiile din lume. Dar el nu era aa.
Totul va trebui reluat de la zero, i zise el. O munc. ndelungat. Mai nti
trebuia aflat dac Grove a avut complici, sau pusese totul la cale singur. Va
trebui s verific toate telefoanele, toate deplasrile, toate contactele pe care
Grove i soia lui le avusese de la plecarea de la Washington i poate chiar mai
nainte. Totul trebuie luat de la nceput. Hoggan, succesorul lui Grove la
conducerea FBI-ului, e un tip sigur pe care se poate conta. Va face treab bun.
tia c preedintele inea ca el, Robbart, s rezolve acest caz.
Cobor spre piscin i se uit la cadavrul care plutea, nconjurat de animale
din plastic, pe apa albastr i tran- sparent. Vzu un cal i o giraf cu ochi
albatri. Robbart se aez pe marginea piscinei i urmri cu privirea cele dou
jucrii care pluteau uor n deriv, mpinse de adierea uoar a vntului.
Apoi vzu ceva care strlucea n fundul piscinei. Se aplec i distinse ceva
circular i sclipitor. Se ridic, lu o grebl care zcea pe peluz i, n genunchi,
ncerc s scoat obiectul. Reui la a treia ncercare i scoase din ap o brar
de argint cu o plac pe care era gravat o dat de natere: 8 august 1945.
Robbart o privi pe toate prile, apoi o puse n buzunar. O va da efului
poliiei locale, pentru orice eventualitate.

*
Dar Robbart uit s lase brara. i ddu seama de asta trei ore mai trziu,
cnd cobor din avion pe aeroportul din Washington. Se uit uor mirat la
brara descoperit n buzunarul hainei, apoi ddu din umeri. Avea alte
probleme mai presante. O puse din nou n buzunar i uit de ea.
Era ateptat la Casa Alb. De toat povestea asta se ocupa Forrester,
consilierul particular al preedintelui.
ntrevederea fu extrem de neplcut pentru Robbart.
Forrester avea un fel al lui, rece i politicos, de a spune lucruri jignitoare, i
nu-l cru. Fr s pronune cuvintele, defini cu vocea lui ngmfat,
funcionarul incapabil i nendemnatic; i suger c stupiditatea era singura
scuz care ar putea s fie acceptat n cazul acestui eec.
Cnd iei din biroul consilierului, Robbart uitase complet de brara de
argint.

FRED RANAK

CAPITOLUL IV
Sunt foarte trist, domnilor, foarte trist zise J.S. Dunn cu o voce
emoionat.
Dar luminia care lucea n ochii lui i dezminea cuvintele. n realitate,
vulpoiul btrn nu mai putea de bucurie, ntinerise cu zece ani de cnd aflase de
afacerea Watergate i soarta efului FBI-ului.
Rivalitatea dintre CIA i FBI data de la origini i i gsea motivaia n
opoziia absolut i fundamental pe care o artase cel care crease Federal
Bureau of Investigation, btrnul Hoover, fa de J.S. nsui, eful atotputernic

PANIC LA PENTAGON
al Central Intelligence Agency. O poveste ntre doi dinozauri, la fel de autoritari
i titanici, i care, dup legea fundamental a speciilor, i disputau un teritoriu.
Ura dintre acetia doi fusese total, feroce i nencetat. Acea lupt pur i
simplu condiionase istoria i politica Statelor Unite ale Americii timp de peste
zece ani, i adusese la disperare doi preedini. Nu existaser capcane posibile
pe care cei doi efi atotputernici s nu i le fi servit. Fcuser tot felul de
tentative de torpilare reciproc prin intermediul comisiilor de anchet i
arbitrajelor prezideniale. J.S. jura de mama focului c toate eecurile ageniei
sale se datorau aciunii perfide i subterane a vechiului su duman; iar Hoover
deplngea patetic aciunea nefast i viclean a acelui stat n stat, a acelor
metode venite din est, care contracarau munca curat i democratic a poliiei
federale, singura garant a libertilor i a siguranei naionale.
Cnd Hoover murise, a existat teama c J.S. va da i el ortul popii de prea
mult bucurie. Dar nu pise nimic. Dimpotriv, pruse melancolic i absent.
Golul pe care l las brusc dispariia unui duman este uneori traumatizant. Din
fericire, numirea succesorului vechiului ef i creator al FBI-ului l revigorase, i
i reluase i mai i atacurile mpotriva acestei bande de cercetai aseptici i
incapabili dup cum obinuia s spun.
Grove era un client dificil i care i dduse dureri de cap. Era mai iret i
mai subtil dect btrnul Hoover i reuise s-l prind la nghesuial pe J.S. de
dou-trei ori, adic intervenind pe teritoriul naional n cazul unor operaiuni
complet ilegale, ceea ce provocase mult suprare btrnului. Ba chiar avusese
de-a face, la instigarea lui Grove, cu o comisie de anchet, numit de Senat, care
se ocupase de originea anumitor fonduri folosite pentru plata unor mercenari
nsrcinai cu o misiune secret n Caraibe. Fusese nevoie de intervenia
preedintelui pentru moderarea nflcrrii lui Grove.
Episoadele cderii fostului ef al FBI-ului fuseser urmrite cu o mare atenie
de CIA. J.S. studiase cazul i l degustase cu deliciu. Aflase foarte repede c
Grove se bgase n acea afacere stupid cu microfoanele, i din acel moment se
mulumise s atepte urmarea.
Dar niciodat nu sperase ntr-o astfel de evoluie: Grove furnd Dosarele
Negre ale FBI-ului i ncercnd s antajeze Preedinia!
Fabulos! exclamase J.S. cu un fel de admiraie. Btrnul Hoover n-ar fi fost
n stare niciodat s fac asta! Acest Grove e probabil nebun, dar e un tip tare!
Auzise i el tirea morii lui Grove. Ddu din cap i repet:
Sunt foarte trist
Gunther se uit la Costa Basovici care sttea n faa lui. Amndoi l
cunoteau bine pe J.S. tiau c btrnul dinozaur era la fel de sensibil ca o
stnc din Arkansas-ul su natal. Cu toate astea, moartea lui Grove era

FRED RANAK
insuficient ca s explice acea lumini din ochii efului lor. Mai era ceva
Aceast biat Marge Grove i copilele ei relu J.S. dnd din cap. Am
vzut-o de dou-trei ori la recepiile oficiale. Era o femeie foarte frumoas
tipul perfect al americancei de bun calitate
Pentru J.S., o americanc de bun calitate trebuia s fie nalt, blond i
protestant. Restul fiind suspect prin definiie.
Grove juca un joc disperat, zise J.S. i tia asta. Avea o ans dintr-o mie
s reueasc. Cnd a neles asta, a luat hotrrea s pun punct. Doar dac nu
cumva l-au npdit remucrile! adug el. Nu poi s serveti cu lealitate ara
ani de zile far s nu mai rmn nimic. Probabil c a descoperit ct de mare era
crima lui i nu a putut s suporte gndul decderii sale
Doar dac nu cumva a fost sinucis, zise Gunther. J.S. miji ochii i i
ntoarse faa bronzat la lampa cu ultraviolete spre interlocutorul su.
Ce spui?
Doar dac nu cumva a fost sinucis, repet calm Gunther.
De cine, dup prerea ta?
Pi, rspunse Gunther, nu Robbart e eful Serviciului de Securitate al
preedintelui care avea misiunea s menin contactul cu Grove?
Da, dar insinuezi c Robbart a putut s fac asta?
Nu insinuez nimic. Pur i simplu m ntreb.
Cum i poi imagina c un funcionar ca Burt Robbart ar fi putut, cu snge
rece, s-o asasineze pe doamna Grove i pe fetele ei? se rsti J.S.
Costa Basovici tui uor. Ridic mna mic i grsu.
Cineva ar fi putut s fac toat treaba nainte de venirea lui Robbart, zise
el.
J.S. i frec energic nasul i mri ntrebtor.
Robbart e mort, zise el.
Urm o tcere. Scotoci n vasul de faian de Bavaria aezat pe birou, unde
i ngrmdea rezerva de chitoace de igri de foi. Un miros destul de infect se
rspndi n aer n timp ce ntindea n faa lui vreo treizeci de chitoace.
Cum a murit? ntreb Gunther.
Stop cardiac, n baie, rspunse J.S. Hidrocutare sau altceva de acelai gen.
Cnd?
Ieri sear. La mai puin de douzeci i patru de ore de cnd se ntorsese de
la Grove.
i ce credei de aceast moarte? ntreb Gunther.
Nimic, rspunse J.S. O consider doar jenant i venind ntr-un moment
foarte nepotrivit.
Alese unul din chitoace, l umezi cu limba i l puse cu grij ntr-un mutuc

PANIC LA PENTAGON
de os. l aprinse cu chibritul. Fumul era foarte neptor. Gunther i Costa nici
nu clipir. Erau vaccinai. J.S continu:
La Preedinie e o adevrat panic. i numai de aste nu aveau acum
nevoie! Gndul c Dosarele Negre se plimb cine tie pe unde nu i las s
doarm.
Au dreptate, zise Basovici rznd uurel. Dac acest gen de documente ar
fi adus la cunotina publicului, n aceast ar ar izbucni rzboiul civil!
Pentru asta trebuiesc gsite, zise J.S. i, este clar, noi suntem singurii
capabili de treaba asta pentru c sunten singurii care dispunem de oamenii i de
metodele potrivite Asta i-am i explicat cui trebuia ieri noapte.
Gunther tia c J.S. fusese chemat n timpul nopii la Casa Alb. O
ntrevedere secret, doar cu consilierii particulari ai preedintelui.
Povestea asta poate s devin un dezastru naional, continu J.S.
Preedintele a neles foarte bine. E foarte deprimat. Are impresia c-i fuge
pmntul de sub picioare, c toat lumea l prsete i c fore obscure
acioneaz din umbr. Nu mai are ncredere n nimeni de la cele ntmplate cu
Grove. Iar moartea lui Robbart l-a afectat i mai mult. Este de acord s ne
ocupm noi de cazul sta; adic noi, Grupa IV.
Grupa IV era o echip special care nu asculta dect de J.S. i care, de fapt,
nu avea existen legal, din aceast cauz putnd s acioneze cu maximum de
eficacitate i de rapiditate. Agenii din Grupa IV, care erau numii oile negre
nu figurau pe nicio list i pe niciun tat de plat. Acionau la marginea legii.
Avei mn liber, continu J.S. V acopr indiferent ce vei face i
indiferent ce metod vei folosi.
Iat un limbaj reconfortant! zise Gunther. Reconfortant i neobinuit.
Cnd zmbea, Gunther semna cu unul dintre acei ngeri muzicani care, n
picturile din Quattrocento, aveau aripi de aur i veminte de brocart, n peisaje
cu gheari albatri unde curgeau fluvii misterioase. Avea acea fa neted i
regulat, acele bucle blonde i acea privire rece i enigmatic.
Ba chiar vei avea o prim special, zise J.S. O prim foarte gras, dac
vrei s tii.
Ce mult te-am iubi dac ai vorbi mereu aa! zise Costa. Te-am iubi ca pe
un printe!
Grove a slobozit diavolul! zise J.S., iar acum diavolul e liber i Grove a
murit.
Gunther i reaminti acel scurt poem gsit pe cadavrul unui anume
Haushofer, asasinat n 1944 de SS n nchisoare, dup atentatul ratat mpotriva
lui Hitler. Acest Haushofer era fiul lui Karl Haushofer care a fost unul dintre
teoreticienii i efii oculi ai micrii naional-socialiste creia i-a dat emblema,

FRED RANAK
acea zvastic, vechi simbol solar arian. Haushofer cltorise n Asia Central i
n India, i era un fel de Iniiat. Se sinucisese aflnd de moartea fiului su.
Poemul spunea:
O legend profund din Orient
Ne spune c spiritele puterii Rului
Sunt inute captive n noaptea marin
de mna prudent a Domnului;
Pn cnd soarta, o dat la o mie de ani,
Acord unui singur pctos puterea
de a rupe legturile prizonierilor
Dac nu arunc imediat prada napoi n mare.
Destinul se pronunase pentru tatl meu.
Voina lui avea pe vremuri fora
de a respinge demonul n temnia lui.
Tatl meu a rupt sigiliul.
Nu a simit rsuflarea Rului.
A slobozit demonul n lume.
Oare Brian Grove, lund Dosarele Negre ale FBI-ului, nu slobozise i el
demonul n lume?
i vrei s-l prindem pe diavol? ntreb Basovici.
Exact. Probabil c voi suntei singurii care putei face asta n starea
actual a lucrurilor. Numai nite diavoli pot s pun mna pe diavol, spuse el
ironic.
n realitate, J.S. aproape c credea c Gunther i Basovici erau, n felul lor,
nite diavoli. J.S. nutrea sentimente complexe fa de oamenii din Grupa IV. i
admira i se temea de ei n acelai timp; i mai cu seam, formaia i credina lui
religioas puritan l ndemna s vad n ei ceva profund ngrijortor i pervers.
Mireasma Orientului pe care o emana Costa i rceala implacabil a lui
Gunther ineau dup prerea lui de ceva demonic. Amndoi erau necredincioi i
pgni, fii ai lui Baal, plini de pcate, pe care se cuvenea s-i foloseasc cu
pruden i circumspecie.
Se tie exact ce se afl n aceste Dosare Negre? ntreb Basovici.
Aproximativ, rspunse J.S. dei, pn la urm i orict de extraordinar ar
putea s par asta, numai marii efi ai FBI-ului tiau exact.
Scutur foarte delicat scrumul chitocului i continu:
Dar e sigur c Grove a luat dosarul interzis despre asasinarea lui

PANIC LA PENTAGON
Kennedy.
Urm o tcere. Toi oamenii prezeni n acel birou, tiau c FBI-ul avea
dosarul cel mai complet i cel mai revelator despre acest caz. Hoover fusese
unul dintre primii i singurii care cunoscuser adevrul despre asasinatul de la
Dallas. FBI-ul tiuse chiar mai nainte de comiterea crimei ce se pregtea n acel
col al Texasului i adunase o mulime de documente despre care se tia c
demonstrau ntreaga filier criminal, pn la acele mori ciudate n lan ale
martorilor i anchetatorilor care urmaser raportului Comisiei Waren.
i mai erau nite chestii despre preedintele Johnson i echipa lui, adug
J.S., precum i despre afacerile pe care le conducea lady Bird1, i felul n care le
pusese pe picioare.
Trase cu grij un fir de tutun care se desprindea.
Toate astea ar putea s fie mai mult dect suprtoare, n actuala
conjunctur. Exist o doz de scandal dincolo de care nu mai poi s tii care va
fi reacia unei ri. La fel ca n cazul unui organism, cnd ajunge pe pragul
indigestiei: se declaneaz un proces de intoleran. Iar noi nu suntem acum
departe de acest prag limit.
Partea complicat n aceast ar, zise Costa, este acea contiin pe care o
are despre o misiune, un destin deosebit: faimosul Manifest Destiny!
Americanii se consider i ei un popor ales. i nchipuie c Statele Unite
reprezint viitorul lumii i c, n consecin, tot ce se ntmpl Statelor Unite
este de o importan capital pentru lume! Au impresia c un scandal care are
loc n aceast ar va compromite destinul ntregii omeniri!
Nu exist popor ales, iar mesianismul este invenia cea mai de temut pe
care oamenii au gsit-o pentru a-i otrvi viaa!
J.S. se uit la micul greco-arab cu acel amestec de iritare i de indulgen
care constituia atitudinea lui fundamental fa de Costa.
Eti un spirit cinic i un om lipsit de credin i de speran, Basovici, zise
el. Te plng n mod sincer.
Costa suspin i se ridic. Avea impresia c trage cu alice n carapacea unui
rinocer.
Mersi, frioare! zise el. Haide, Fa de nger, mergem s vnm diavolul,
c tot ne plictisim de moarte de drepii din jurul nostru. Pentru c, s-i spun
drept, apreciez o calitate la diavolul sta. tii care?
Nu. Care?
Luciditatea, rspunse Costa.

1-Soia preedintelui Johnson (n.a.)

FRED RANAK

CAPITOLUL V
Rahatul, rou i translucid, dispru n gura lui Costa care l savura cu ochii
nchii, cu o expresie aproape obscen de plcere total.
Haide mormi el, cu gura plin, s-i trecem n revist pe toi cei care
aveau i au interesul ca Dosarele Negre s nu vad lumina zilei
Ridic mna cu degete grsue.
Unu: ntreaga Administraie a ultimilor trei preedini i chiar mai mult.
Asta nseamn foarte mult lume. Doi: persoanele amestecate n cazul Dallas. i
asta nu poi ti unde se oprete: poliie, o parte a FBI-ului, o parte din CIA,
anticastritii, smintiii din extrema dreapt, petrolitii, militarii din acea
perioad, bandele, i mai sunt i alii. Dac Grove a fost sinucis, asta a putut so fac att de mult lume, nct e mai bine s tragi la sori!
Grove nu era nebun, zise Gunther. tia la ce s se atepte dac risca prea
mult. Adevrul e c destul de puin lume a tiut c a luat cu el Dosarele
Negre. Ct mai puin lume posibil. De fapt, voia s trateze numai cu guvernul.

PANIC LA PENTAGON
Sunt sigur c nu dorea ca toate astea s se afle. De altfel, cronologia cazului este
prea scurt pentru ca toat lumea de care ai vorbit s fi avut timp s fie
informat. ntre plecarea lui Grove cu dosarele i moartea lui, au trecut mai
puin de patru zile. Patru zile n care practic foarte puin lume a tiut ce se
petrecea. Ar trebui s limitm cercul cercetrilor.
Basovici, cu ochii nchii, lsa s se dizolve lent rahatul n gur.
Bun raionament, zise el. Cine tia de fapt? efii FBI, oamenii
preedintelui, efii Serviciului de Securitate. Asta face n total cam douzeci de
persoane. A fost de ajuns ca una dintre aceste persoane s anune sau s ia
legtura cu una din persoanele interesate n mod special de nedivulgarea
Dosarelor Negre pentru ca Grove s moar.
Gunther se uit la el cu interes.
Vrei s spui c exist persoane mai mult sau mai puin afectate, de
exemplu, de dosarul Kennedy, i mai mult sau mai puin capabile s reacioneze
repede i s loveasc tare?
Exact, ncuviin Basovici, cu ochii nchii i gura plin.
i, n consecin, sugerezi s ne ndreptm cercetrile spre acest numr
foarte mic de oameni capabili s fie informai foarte repede i capabili s
intervin foarte repede?
Asta mi place la tine, btrne, viteza i logica, zise Costa cu satisfacie.
Cine? zise Gunther.
Costa deschise un ochi un ochi frumos i negru de fachir, care le
impresiona foarte mult pe femei.
Pi, s vedem, zise el. Ci oameni sunt: a) interesai n primul rnd de
Dosarul Negru al cazului Dallas; b) destul de puternici i de influeni adic
avnd destule antene n naltele sfere ale puterii ca s fie informai
instantaneu de aceast sustragere de documente; c) destul de puternici i destul
de organizai ca, eventual, s declaneze o operaiune de recuperare, cu lichidri
cu tot?
Foarte puini oameni, rspunse Gunther dup ce se gndi.
Foarte, foarte puini, zise i Costa. Att de puini nct computerul ne-ar
oferi un singur nume: Jeremiah Franklin Bloom.
Gunther ddu din cap n tcere. Era clar c computerul din capul lui Costa
furnizase cea mai plauzibil fi. Jeremiah Franklin Bloom, multimiliardarul
texan, fanaticul de extrem dreapt, eful ocult al tuturor ligilor reacionare,
omul care probabil c organizase mpreun cu ali petroliti texani i ali
civa fanatici, atentatul de la Dallas; btrnul potentat obsedat de subversiunea
roie, i pentru care toi preedinii, inclusiv cel actual, erau nite progresiti
periculoi.

FRED RANAK
Dac un om a putut s fie informat n douzeci i patru de ore de
sustragerea Dosarului Negru i a putut s ia o decizie n ora urmtoare, numai
el poate s fie.
E doar o ipotez, dar care are meritul s-mi plac, zise Costa. Tipul sta,
ascuns n muntele lui de dolari, m-a fascinat totdeauna. Jeremiah Franklin
Bloom m intereseaz la fel ca o fosil din teriar care ar mai fi nc vie; mi
plac aceste mari reptile milenare, cu privirea tulbure, cu pielea solzoas i
ncreit, cu creierul mic, plin de vise i de comaruri obscure Bloom este
unul dintre ultimele specimene nc n via i capabile s mute. Totdeauna am
visat s-l ntlnesc.
Nu te poi ntlni cu Jeremiah Franklin Bloom chiar att de uor.
n orice caz, putem ncerca. i pentru asta e destul s ai parola potrivit
O ai?
Cred c da.
i o pot afla i eu?
Sigur, Lumea de dincolo.
Lumea de dincolo? zise Gunther uimit.
Sau spiritism, dac vrei aa. Btrnul Bloom a czut ru de tot n patima
spiritismului dup moartea fiului su.
Aviatorul dobort n 1944 n Pacific, nu?
Exact. Leslie Bloom Jr., 23 de ani, unicul fiu i motenitor al imperiului
Bloom, dobort la 16 iunie 1944, deasupra Mrii de Corali. Btrnul nu s-a
putut consola niciodat. i, ca muli alii, a apucat-o pe calea bisericii spiritiste.
A nceput s dialogheze cu disprutul prin intermediul unor mediumi capabili
s-l pun n legtur cu el. i i nchipui, cred, c amatorii n-au lipsit. S devii
mediumul lui Jeremiah Franklin Bloom nu e un fleac! Treaba era bnoas!
Btrnul tiran continu i azi s dialogheze cu Leslie. Asta l cost cteva mii de
dolari pe an, dar finaneaz toate institutele metafizice i toate bisericile
spiritiste care i promit c va vorbi cu lumea de dincolo n care se ascunde fiul
su.
Chiar i marile reptile au slbiciunile lor, zise Gunther.
i eu sunt n stare s fac morii s vorbeasc, zise Costa. M rog, o
verioar de-a mea, un medium extraordinar. O cheam Arethusa. Nu i-am
vorbit niciodat de verioar mea Arethusa?
Nu, niciodat, rspunse Gunther.
Am foarte multe rude i aliane! zise Basovici suspinnd. Verioar mea
Arethusa s-a nscut la Salonic. Era o feti ca toate celelalte i apoi, la zece ani,
a avut un accident teribil. A fost ngropat sub ruinele casei dup un cutremur de
pmnt n micul sat unde tria cu prinii. Cnd a fost scoas de sub drmturi,

PANIC LA PENTAGON
dup trei zile, i-a dat seama c are caliti de medium. Lucruri de felul sta se
ntmpl destul de frecvent, ca i cum, dup o zdruncintur puternic, spiritul
s-ar deschide
i verioar ta Arethusa e aici?
E la Atena. Triete ntr-un cartier popular. Nu a vrut niciodat s se
cstoreasc. D consultaii din cnd n cnd. Gratuit. Dar dac ar fi vrut, ar fi
putut s se mbogeasc.
Gunther se uit curios la amicul su Costa. Considera c Basovici era omul
cel mai pasionant din lume. Mereu descoperea comorile pe care le inea ascunse
Costa; precum aceast verioar, prezictoare i ghicitoare, care se ivea din
fundul Greciei.
Atena e departe, zise el.
Costa-ddudin-umeri.
Nimic nu e departe pentru CIA, rspunse el. Arethusa va fi aici poimine.

*
Iat-o pe Arethusa! exclam Costa cu emoie.
i art, pe pasarela avionului companiei Panam, o siluet nalt. Arethusa
avea probabil cam un metru i optzeci. O femeie nalt i puternic de patruzeci
de ani, cu o fa de medalie i ochi negri i alungii ca ochii cretanelor. Gunther
l recunoscu pe Jameson,omul lor de la Atena, alturi de ea. J.S. fcuse eforturi
pentru ca Jameson s se deranjeze n persoan. El avea ns un aer mai curnd
ngrijorat i se uita n jur cu circumspecie.
Arethusa, preluat de oamenii Serviciului de Securitate alertai aa cum se
cuvine, nu trecu pe la vam i se pomeni n micul salon rezervat VIP-urilor unde
o atepta Costa. Se ndrept spre ea cu braele deschise.
Verioar Arethusa! exclam el.
Costa! strig femeia n negru.
l strnse n brae pe brbatul scurt i grsu, care dispru n braele ei ca un
fox-terrier n blana unei ursoaice. Picioarele lui Basovici prsir pmntul
cteva secunde. Costa i trase rsuflarea i o inu pe verioar la o distan
prudent.
Nu te-ai schimbat, zise el cu admiraie. Tot frumoas eti!
Taci, pezevenghiule! se maimuri Arethusa. Acum sunt o femeie btrn.
Nici tu nu te-ai schimbat. Poate c ai mai chelit puin Dar i st bine. Semeni
cu bietul tu tat, Dumnezeu s-l odihneasc!
O statuie! O adevrat statuie! zise Costa lundu-l drept martor pe
Gunther. La douzeci de ani era att de frumoas nct brbaii voiau s se
omoare pentru ea!
Nu spune prostii, Costa! Asta a fost odat! zise Arethusa zmbind. Spune-

FRED RANAK
mi mai bine ce te-a apucat s m aduci aa hodoronc-tronc cu avionul?
O s-i explic, verioar. E ceva foarte important.
Important pentru cine? Pentru tine?
Pentru mine, pentru America, pentru guvern, pentru libertate, pentru lume,
rse Costa.
Arethusa pru impresionat. Strnse n mini geanta mare de cltorie i
ddu din cap.
Ai nevoie de mine ca s salvezi libertatea, America i lumea? ntreb ea
cu o voce slab.
Da, rspunse Costa. Am nevoie de tine!
Verioar Arethusa se uit la Costa i ceva ca o nduioare apru n ochii ei.
Bine, zise ea cu simplitate. O s-mi explici dup ce mncm, pentru c
mor de foame.
Apetitul Arethusei Ariandopulos era ceva impresionant i regal totodat.
Mnca lent mestecnd cu putere cu dinii albi i puternici, i mncrurile se
succedau ntruna, sub privirea ncntat a lui Costa. Din cnd n cnd, i fcea cu
ochiul lui Gunther vrnd parc s-i spun: Vezi? Asta femeie!. Aveai impresia
c priveti o leoaic mncnd. i, la drept vorbind, Arethusa avea
maiestuozitatea unei fiare care i sfia prada.
Costa o dusese la un restaurant franuzesc unde alesese meniul cu mare grij.
Dup cafeaua cu coniac, Arethusa se ls pe speteaza scaunului i zmbi. Lu o
scobitoare din geant i i cur cu grij incisivii. Gunther observ ct de mult
semna cu actria Irene Papas sau, mai exact, cu soia marealului Tito. Era
acelai tip de femeie puternic, cu fa de Minerv de o regularitate antic i
sever.
Acum e mai bine! zise Arethusa rznd domol. Mi-ai dat o mas de
prines, vere Costa!
E din partea guvernului Statelor Unite, cu complimentele de rigoare,
rspunse Costa.
Bine. Acum ar trebui s-mi spui despre ce e vorba.
E o poveste complicat, zise Costa. Grav i complicat.
Te ascult.
Este vorba de un om foarte puternic, unul dintre oamenii cei mai bogai
din lume, i explic Costa. El singur fiind mai bogat dect multe ri. Domnete
asupra unui ntreg imperiu.
E mai bogat dect Onasis? ntreb Arethusa.
Ca cei mai muli dintre greci, era foarte mndr de compatrioii ei miliardari,
iar Onasis, omul care se cstorise cu vduva preedintelui asasinat, era pentru
ea chiar simbolul bogiei.

PANIC LA PENTAGON
Cu siguran c e mai bogat, rspunse Costa. Mult mai bogat.
Arethusa i fcu semnul crucii, de la dreapta la stnga, i fcu ochii mari.
Sfnt Fecioar! Dac nu mi-ai spune tu asta, n-a crede! Mai bogat dect
Aristotel! i ce treab am eu cu acest Cressus?
O s-i vorbeti despre fiul lui mort, rspunse Costa. Trebuie s-i faci fiul
s vorbeasc.
Femeia cu fa de medalie se ncrunt brusc de parc ar fi auzit sau vzut
ceva. Privirea i deveni parc absent.
n mare zise ea E n mare, n ap i foc mpreun. Strig i plnge
Cheam i e fric i l doare ru E foarte tnr Deasupra mrii e un soare
mare, un soare mare de var
Gunther fu gata s deschid gura ca s pun o ntrebare, dar Costa i puse un
deget pe buze. O asculta cu mare atenie pe verioar lui.
l cheam Leslie Leslie dar i se spune Sugar Aa i se zice
acas
n clipa aceea, un chelner ls s cad o furculi pe o farfurie. Zgomotul o
deranja pe Arethusa. Pru c se trezete i plimb n jurul ei o privire mirat.
A mai bea puin cafea, zise ea.
Bu, ca i cum nu i-ar mai fi amintit nimic din ceea ce spusese mai nainte.
Leslie Bloom avea ntr-adevr o porecl, zise Costa. I se spunea Sugar.
Se uit triumftor la Gunther.
Ce zici?
Impresionant! rspunse Gunther. Chiar l-a vzut cznd n flcri n
Marea de Coral, n ziua ceea de iunie 1944
Cunoti alt mijloc mai bun de a fi primit de btrna fosil? ntreb Costa.
Nu, rspunse Gunther. Nu exist altul. Domnioara Ariandopulos este
singura femeie din lume capabil s foreze ua lui Jeremiah Franklin Bloom.

FRED RANAK

CAPITOLUL VI
Secretarul care i primi pe Arethusa Ariandopulos i pe vrul ei avea acea
distincie afectat a unui foarte vechi vlstar bostonian. Prea convins c
plictiseala era forma cea mai elaborat a clasei i a rasei. Parc ar fi cscat cu
nonalan i discreie dup fiecare fraz i trgna silabele de parc ar fi fcut
un efort epuizant ca s-i termine frazele.
Secretarul se uit totui cu o oarecare curiozitate la femeia aceea nalt
mbrcat n negru i la brbatul mic de statur, chel i grsu care o inea de
bra. Arethusa purta nite ochelari negri cu lentile groase i prea ghidat de
vrul ei. Aa hotrse Basovici, ca s se poat apropia de Bloom. Arethusa, prin
grija lui, fusese dotat cu o cecitate total care fcea necesar prezena
permanent a rudei sale, far de care nu se putea deplasa.
M numesc Durham, zise secretarul cu o voce trgnat. Dumneata ai
scris considernd c ai de fcut dezvluiri domnului Bloom n legtur cu fiul
su?
Exact, rspunse Costa.
V numii Ariandopulos? zise secretarul descifrnd numele pe litere,
ncruntnd sprncenele din cauza efortului pe care l fcea ca s poat pronuna

PANIC LA PENTAGON
acel nume incredibil, att de strin!
Arethusa Ariandopulos, zise Costa. sta e numele verioarei mele.
Da nelegei foarte bine, domnule Ariandopulos
Basovici, zise Costa ntrerupndu-l.
Poftim?
Numele meu este Basovici. Costa Basovici.
Oh? Basovici, serios? Foarte bine, domnule Basovici. Dup cum v
spuneam, nelegei foarte bine c domnul Bloom este un om extrem de ocupat
i c timpul lui e preios.
Bineneles.
Deci nu poate s fie deranjat pentru fleacuri sau pentru lucruri lipsite de
importan.
Ceea ce are s-i spun verioar mea este foarte important.
Nu m ndoiesc, spuse politicos secretarul cu vocea lui peltic, dar trebuie,
totui, s m conving de veridicitatea acestui lucru, adic, dac e vorba e lucruri
cu adevrat importante. nelegei?
Este vorba de nite lucruri confideniale, domnule Durham, zise Costa
aplecndu-se spre el i scznd glasul, nite lucruri teribil de secrete i de
confideniale! Nite lucruri pe care numai domnul Bloom le poate auzi
Zu?
Verioar mea este cea mai mare clarvztoare din Grecia, domnule, zise
Costa cu mndrie. Motenitoarea marii tradiii sacre a Phytiei! Ea a primit un
mesaj pe care trebuie s-l transmit domnului Bloom. Pentru asta ne aflm aici!
Elegantul domn Durham tui uurel cu un aer nelegtor.
Bineneles Bineneles
Se afla ntr-o situaie delicat. Avea sarcina s-i in de-o parte pe escrocii i
pe mitomanii care, sub pretextul unor caliti de medium sau de mari prezictori,
l asediau pe miliardar. Lumea, i mai ales America, era plin de profei
mincinoi, de vizionari i de mici mecheri care triesc de pe urma credulitii i
angoasei oamenilor. Tribul falilor magi, falilor vizionari, a falilor inspirai, a
falilor spirititi este foarte mare, redutabil i iret.
Durham vzuse iruri ntregi venite din toate colurile rii, mbrcai n straie
ciudate, vorbind cu accente incredibile, deseori pe jumtate nebuni, alteori
nebuni de-a binelea, de cele mai multe ori gata s-i vnd sufletul pentru o
bancnot de zece dolari.
Partea proast era ns credulitatea incredibil a btrnului Bloom. Btrnul
crocodil, att de dur i de feroce n afaceri, care vzuse far s clipeasc
populaii ntregi murind de foame la picioarele lui fr s mite niciun deget,
devenea un btrn plngcios i lipsit de aprare imediat ce era vorba de un

FRED RANAK
mesaj din lumea de dincolo sau din sferele superioare.
Orice arlatan ct de ct abil putea s-i vnd aiureala lui i s-l uureze de
un cec baban. De aceea se afla acolo distinsul domn Durham, ca s filtreze
mesagerii, nainte de a-i trimite la doctorul Helt, autoritatea suprem.
Bine, zise el, vei fi primii de doctorul Helt. Sun i intr un servitor.
Condu, te rog, aceste persoane la doctorul Helt, zise Durham.
Costa, innd-o de bra pe Arethusa, porni n urma servitorului cu hain i
mnui albe.
Auzi, amice, zise Costa. Cine e doctorul Helt? Servitorul ntoarse capul pe
jumtate i zise printre dini:
Unu al dracului, amice!
Apoi deschise o u i se trase n lturi. Costa intr conducnd-o pe Arethusa.
Ptrunser ntr-un birou luminos i funcional. Un brbat tnr, cu o fa de
ppu, cu prul tuns perie, sttea la un birou de sticl. Se uit la ei cu o privire
ptrunztoare prin ochelarii fr ram. Nu se ridic i nu se mic. Se mulumi
doar s-i priveasc.
V voi chestiona, zise el n cele din urm. V rog s rspundei foarte clar
i foarte scurt la ntrebrile mele. Decifoarte clar. Apoi vom trece la un anumit
numr de teste foarte simple, ca s v msurm gradul PK-ului, dup care
Se ntrerupse cci Arethusa naintase spre el i ridicase mna n faa ei. Era
impozant cu faa ei alb i cu hainele negre. O adevrat regin a tragediei, o
profetes prin gura creia aveau s vorbeasc zeii.
Clara nu te uit, zise ea cu acea voce parc lipsit de timbru pe care Costa
o cunotea foarte bine. i amintete de sanie i de Puck
Doctorul Helt avu impresia c i-a czut tavanul n cap. Rmase cu gura
cscat i cu privirea fix. Apoi nghii n sec i se ridic lent.
Pe urm? bigui el.
ine mult la Elisabeta, continu Arethusa. Da, ine mult la ea
Mna i czu i scutur capul.
Domnule, fii amabil, zise ea cu o voce normal, ce-i acela PK?
Doctorul Helt nu rspunse. Se uita fix la faa femeii cu ochelari negri. Prea
czut ntr-un fel de stupoare. Apoi scutur i el capul.
Ai fi putut s tii totul n afar de Puck zise el cu o voce schimbat.
Poftim? ntreb Arethusa cu un accent grecesc.
Nu-i amintete nimic, interveni Costa. Doctorul Helt ddu din umeri.
Da, tiu tiu Starea secund, transa sacr cunosc toate astea pe de
rost Dar Puck, Dumnezeule mare! Cum ai tiut de Puck?
Puck? ntreb Arethusa.

PANIC LA PENTAGON
Ai vorbit de o sanie i de Puck, zise Costa.
Era un cine, un labrador, un cine nhmat la sania n care se afla Clara
n ziua aceea zise lent doctorul Helt. Asta s-a ntmplat la Laurentides, n
Canada, n urm cu cincisprezece ani. Clara a murit dup patru ani. Eram
logodii.
i Elisabeta? ntreb Costa.
E soia mea, rspunse doctorul Helt. Aprinse far grab o igar.
Nimeni, n afar de Clara i de mine, nu-i putea aminti numele cinelui
de la sanie. Chiar i eu l uitasem
Se aez pe scaun, cufundat un moment n visare, apoi ddu din umeri i se
uit int la Arethusa.
Vrei sa vorbii cu domnul Bloom?
Da, rspunse Costa. Este foarte important.
l vei vedea, zise tnrul doctor Helt. Dumnezeu tie ce-avei s-i spunei,
dar l vei vedea! i totui nu cred c morii vin s le vorbeasc celor vii Nu!
Nu cred asta Ateptai-m aici.
Iei i Costa se uit la verioar lui cu admiraie.
Eti formidabil! zise el.
Ce-i? ntreb Arethusa.
Nimic. Te iubesc tare mult, asta e tot.
Doctorul Helt se ntoarse. Se vedea foarte bine c i recptase calmul.
Domnul Bloom v ateapt, zise el. Se uit la Arethusa cu curiozitate.
E un biet btrnel, zise el. Nu-l zdruncina prea tare.
Servitorul n hain alb apru din nou i i conduse pe un ir interminabil de
culoare. Locuina lui Jeremiah Franklin Bloom era reconstituirea exact a unui
castel gotic n aripa ei de sud i a unei locuine n stilul Tudor n aripa de nord.
Ceva n genul faimoasei case n care locuia Citizen Kane, cu sli enorme,
eminee colosale, vitralii i pilatri, scri din piatr mari ct o catedral, lustre
din fier forjat mai mari dect cea de la Opera din Paris, blazoane pe ui i
servitori care rtceau ca nite umbre n acele spaii imense.
Bloom se afla ntr-o ncpere mic cu fotolii vechi din piele, la etajul unu.
Dou grzi de corp stteau pe scaune n faa uii. Amndoi se uitar bnuitori la
Costa. O adevrat privire de profesioniti, capabili s detecteze prezena unei
arme prin pnza unei haine. Costa tia c Bloom angaja foti poliiti, i foti
ageni FBI cu idei politice care i se preau sntoase dup propriile lui
cuvinte.
Putei intra, zise unul dintre ei, un tip nalt i blond cu o fa osoas.
Domnul Bloom v ateapt.
Bloom sttea ntr-un fotoliu mare de piele, cojit, cu speteaz nalt. Camera

FRED RANAK
era mic, cu mobil veche fr valoare, mobil ieftin, lustruit cu grij. Genul
de mobile pe care le gseti la familiile modeste din orelele din vest. Acolo se
nscuse Bloom. Pe un scaun ca de stran se afla o Biblie mare cu ferecturi.
Bloom purta o hain de tweed mototolit i o cma far cravat. Faa
mbtrnit i corpul mare i osos l fceau s semene n mod ciudat cu o mumie
peruvian, comparaie de o sut de ori folosit de presa de stnga. Dar ochii lui
de un albastru intens strluceau, duri i reci, i de o fixitate anormal. Bloom
aproape c nu clipea niciodat.
sta cine mai e? zise el ntinznd un deget osos spre Costa. Era vorba de o
femeie venit din Grecia, nu de un brbat!
Bloom vorbea puin pe nas, la fel ca ranii din vest. Miliardarul era mndru
de acest accent rustic pe care l ridicase la nlimea unei demniti.
Sunt vrul domnioarei Ariandopulos, rspunse Costa. Nu poate s se
deplaseze fr mine. Este oarb, adug el.
A, bine, bine!
Se uita la Arethusa cu o atenie nelinitit. Din cnd n cnd, i crispa
maxilarul, ceea ce fcea s ias n eviden muchii obrajilor scobii i s-i
confere aspectul unui btrn saurian gata s mute. Prul rar, de un alb glbui,
pieptnat n fa, i ncadra fruntea foarte lat.
Deci, ce-ai s-mi spui? zise el.
Costa facu un pas napoi i o ls pe Arethusa singur n faa lui Bloom.
Arethusa atepta, cu faa nemicat.
Hei, ce-ai s-mi spui? repet btrnul. E legat de fiul meu?
Da. De el.
Leslie i-a vorbit, nu-i aa?
Se aplecase nainte, nerbdtor s afle.
Leslie i-a vorbit.
Da, rspunse Arethusa. Mi-a vorbit.
Cum dovedeti? zise Bloom cu o voce aspr. Muli oameni au venit aa
s-mi spun c Leslie le vorbise, c aveau un mesaj pentru mine i, n cele din
urm, n-au fost dect vorbe goale!
Se ls brusc pe spate n fotoliu i deveni imediat bnuitor. Faa lui dur de
ran btrn exprima viclenie i nencredere.
Vreau dovezi! strig el.
Arethusa se uita la peretele de deasupra capului lui Bloom. Nemicarea ei era
aproape total. Prea c ascult. Aceast nemicare i aceast tcere l
impresionar pe Bloom, care repet cu glas sczut:
Am nevoie de dovezi
Cuitul cu mner de corn, zise Arethusa. E tot n pu. Bloom se ridic lent.

PANIC LA PENTAGON
Ddu ocol biroului i se opri foarte aproape de femeia n negru.
Care pu? opti el.
Din fundul parcului, lng magazia cu scule. Bloom czu brusc n
genunchi i ntinse braele. Ridic ochii i zise cu o voce tremurat:
Leslie, fiul meu! Eti aici, simt asta! Vrei s-mi vorbeti! Mi-ai trimis un
semn prin aceast femeie foarte bun venit de departe! Fii binecuvntat, fiul
meu, fii binecuvntat!
Scena avea ceva ridicol i emfatic. Semna cu acele imagini cucernice unde
poate fi vzut la Lourdes sau n alt parte bolnavul proclamndu-i
vindecarea, sau convertitul care clameaz virtuile graiei divine care s-au
pogort asupra lui.
Numai tu i puteai aminti de acel cuit pe care l-ai aruncat n puul de la
casa noastr din Montagut, zise Bloom, cu braele n cruce i tot n genunchi.
Da, numai tu i puteai aminti ce-a fcut bieelul de zece ani care erai i ct de
mult ai plns ca s-i gsim acel cuit cu mner de corn!
Se ridic i puse o mn pe umrul Arethusei cu un imens respect.
Domnioar Ariandopulos, mulumesc pentru c ai venit s-mi aduci acest
mesaj. Domnul s te binecuvnteze c ai avut mil de durerea unui tat, dup
att de mult vreme!
Se aez din nou n fotoliu i vorbi cu o voce lent, parc o voce diferit.
Este fericit acolo unde se afl? Se mai gndete la noi? Arethusa se aez
n faa lui. Lu minile btrnului.
Se gndete la dumneavoastr n fiecare zi. sta e un mare efort pentru el,
dar nu v uit. V e foarte aproape, n fiecare clip.
Oh, Doamne! murmur btrnul Bloom cu o voce nbuit. n fiecare zi
m-am gndit la el Dar de ce i-a cerut s vii la mine?
Arethusa se aplec spre Bloom.
Este ngrijorat pentru dumneavoastr. Spune c suntei ameninat de o
mare primejdie.
O primejdie?
Da. Spune c nite dumani foarte periculoi vor ncerca s v distrug.
Care dumani? n ce fel vor s m atace? ntreb Bloom strngnd din
maxilare i mpingnd nainte brbia cu o micare agresiv.
Nu mi-a spus. Mi-a cerut doar s vin s v avertizez. S v implor s fii
n gard i s nu avei ncredere n rmiele pmnteti ale tnrului rege
asasinat.
Rmiele pmnteti ale tnrului rege asasinat? repet Bloom cu o voce
alb.
Aa a spus.

FRED RANAK
i ce-a mai spus?
A mai adugat doar: cru mama i cei doi copii. Bloom pli la fa. Se
ridic i o ven ncepu s-i bat la frunte.
Mama i cei doi copii? A spus asta?
Da. Exact. Apoi nu a mai vorbit. Asta s-a ntmplat n noaptea de vineri
din sptmna trecut, pe 17.
Multimiliardarul se oprise n faa ferestrei i privea afar. n picioare, Bloom
era foarte nalt, osos i slab ca acei rani din munii Ozark.
i-a mai vorbit de-atunci?
Nu. Mi-a spus doar c va reveni ca s v ajute dac v va ti n pericol.
Bloom, cu capul sprijinit de geam, privea afar. Deodat pru foarte departe,
parc absent. Rmase mult vreme aa apoi se ntoarse.
Domnioar Ariandopulos, unde locuii?
La mine, domnule, zise Costa. Am o camer unde am putut s-mi instalez
verioar. Trebuie s m ocup de ea, din cauza infirmitii ei.
Vei sta aici, zise Bloom. Amndoi, bineneles, adug el. Vei locui
lng mine. Cu siguran c asta dorete Leslie, pentru c te-a ales s fii
mesagera lui. Firete, i voi acorda o rent onorabil toat viaa.
Nu tiu dac pot accepta zise Arethusa.
Trebuie! izbucni Bloom. Te rog, accept! adug el cu o voce chinuit.
Nu tii ce linitire mi-ai adus, ce reconfortare. Fii binecuvntat! adug el.
Sun. Una dintre grzile de corp, blondul nalt cu fa osoas, i fcu apariia
rnjind bnuitor.
Lance, zise Bloom, domnioara Ariandopulos i domnul cum te
numeti?
Basovici, domnule.
domnul Basovici vor locui de acum nainte aici, la Greymour. Vor avea
un apartament lng apartamentul meu.
Bine, domnule.
Aceast cas este a lor. Totul e la dispoziia lor. Blondul cu fa dur
arunc o privire curioas spre Costa i spre verioar lui.
Am neles, domnule.
Sunt disponibil pentru domnioara Ariandopulos la orice or din zi i din
noapte.
Lance ddu din cap.
Da, domnule. La orice or.
Btrnul Bloom prinse minile grecoaicei i le strnse ndelung.
Mulumesc zise el, mulumesc pentru tot
Apoi se aez din nou n fotoliul mare din piele uzat i nchise ochii.

PANIC LA PENTAGON
V rog s m urmai, zise blondul nalt. V voi conduce la majordom.
Costa o prinse pe Arethusa de bra i prsir mica ncpere unde Bloom
prea c adormise.

CAPITOLUL VII
Gunther se uita totdeauna cu acelai interes la Costa care pregtea ceaiul de
ment. Existena lui Basovici era format dintr-o succesiune de rituri i de

FRED RANAK
obiceiuri mai mult sau mai puin orientale. Ritul ceaiului de ment era unul
dintre ele. Cra peste tot cu el ceainicul de argint i amestecul pe care l primea
de la Beirut, n acelai timp cu rahatul, totul expediat de un vr.
Se ntlniser n camera pe care Gunther o nchiriase ntr-o zon linitit.
Trecuse deja o sptmn de cnd Costa i Arethusa se instalaser la Bloom.
Arethusa e extraordinar, zise Costa. Conduce jocul ntr-un mod genial.
Btrnul crocodil nu mai poate s se lipseasc de ea. A devenit la fel de
indispensabil ca mama pentru un sugar. Pn la urm i va spune totul, poi fi
sigur de asta.
Dac are ceva de spus, zise Gunther. Basovici gust ceaiul i se strmb.
Prea mult ment mormi el. n orice caz, a reacionat ciudat la primele
teste pe care i le-am propus prin Arethusa! Tnrul rege asasinat, soia i cele
dou fiice pe care trebuia s le crue l-au zdruncinat ru de tot!
Asta nu dovedete nimic, zise Gunther. Era zdruncinat pentru c aceste
revelaii veneau din partea fiului su.
Posibil, rspunse Costa. Dar s-o lsm pe Arethusa s continue. Va ctiga
n ntregime ncrederea btrnului rechin. n curnd va ti totul despre el, chiar
i ceea ce nu a ndrznit niciodat s-i spun siei!
Apoi adug cu o voce confidenial:
Btrnul e puin scrntit.Ca toi autocraii de acest fel, e cnit ntr-un
anumit fel. Are lumea lui, universul lui, plin de draci i de demoni, i triete
nchis ca un asediat n castelul lui. Numai c averea lui colosal i-a permis s-i
mplineasc visele i fantasmele. A putut s oblige o mulime de oameni s aib
aceeai viziune a lumii ca i el i s triasc ca nite asediai, la fel ca el.
Lui Costa i plceau ideile generale. i era fascinat de diversitatea oamenilor.
Un monstru btrn ca Jeremiah Bloom l pasiona la fel ca o carte bun i chiar
mai mult.
N-ar fi imposibil ca btrnul s aud ntr-o diminea voci i s ia
hotrrea s salveze Statele Unite i lumea. S se trezeasc executantul unei
misiuni. Ba chiar ar putea s nceap s predice o nou religie al crui profet sau
pontif s fie chiar el. i, cu miliardele lui, un bun ef de publicitate, ar putea s
strng unul-dou milioane de fideli n cel puin ase luni!
l simpatizezi pe btrnul Bloom? ntreb Gunther curios.
Nu! E un tip feroce! rspunse Costa. Un monument de orgoliu i de
egoism. Nu s-a gndit nici mcar o secund i nici nu se va gndi vreodat c ar
putea s existe, pe pmnt, un alt subiect de interes dect Jeremiah Franklin
Bloom. Dar e pasionant s priveti cum triesc montrii btrni

*
Costa se rentoarse la Greymour i opri taxiul n faa porii de fier i a zidului

PANIC LA PENTAGON
nalt care nconjura parcul cu copaci tricentenari. Se anun la interfon i una
dintre cele trei grzi
de corp care controla intrrile i ieirile veni s arunce o privire. Pe domeniu
erau cel puin ase grzi de corp mbrcate n costume de erif fanteziste. Una
dintre grzile de corp urc n taxi i l conduse pe Costa pn la peron.
Lance, eful grzilor de corp se afla acolo. Lance era un atlet superb, nalt de
un metru i nouzeci i avea nouzeci i cinci de kilograme de muchi. Iei
deschiznd portiera.
Ai fcut o plimbare plcut, domnule?
Excelent, rspunse Costa. Verioar mea e n camera ei?
Ascult muzic. A cerut s i se aduc i ceva de mncare. i era foame.
Costa zmbi. Afurisita de Arethusa, cu apetitul ei nemaipomenit!
Casa asta e stranic pzit, zise el. La fel de bine cum e Casa Alb, pe
cuvntul meu!
Trebuie, rspunse Lance dnd din cap. Domnul Bloom este un om foarte
important i foarte bogat i are o mulime de dumani.
Serios?
Au ncercat deja s-l asasineze de cteva ori, zise Lance.
S-l asasineze?
ara asta e plin de cnii i de revoluionari! Negrii, evreii i comunitii
i fac de cap! sta e marele complot pentru distrugerea acestei ri! Iar cei care
ncearc s-i mpiedice, trebuie eliminai.
Vorbea cu gravitate, cu convingerea unui credincios care citeaz din
Evanghelie. De fiecare dat cnd avea n fa un fanatic de dreapta sau de
stnga, un sectar, un personaj care credea sigur c deine adevrul, Costa avea
un sentiment de stinghereal. Cruciaii l speriau. Cavalerii credinei, cei ai lui
Mahomed, ai lui Marx sau ai Occidentului l nfricoau deoarece tia c, pentru
ei, torentele de snge serveau pentru fecundarea pmntului i la ncolirea
adevrului; adevrul lor, firete. Tipul acela cu ochi duri era gata s lichideze
fr s clipeasc toi negrii, toi evreii i toi liberalii vndui din aceast ar
ca s-i salveze idealul, aa cum un gherillero brbos i chelos din grupurile
urbane, discipol al lui Che, era gata s-i lichideze pe toi reacionarii i pe
toi fascitii din aceast ar ca s instaureze regimul Pcii, al Justiiei i al
Iubirii.
Domnul Bloom este unul dintre ultimele ziduri de aprare mpotriva
domniei corupilor i al comunitilor, zise Lance. tiu asta i ncearc s-l
omoare.
i mngie uor partea dreapt unde se contura forma unui pistol mare.
Am linitit deja vreo doi-trei, zise el.

FRED RANAK
V felicit, zise Basovici.
Cunosc liftele astea, zise Lance. Ba chiar le miros. Asta se ntmpl de la
rzboiul din Coreea. Jur c i detectez pe comuniti doar respirnd! Dintr-un
grup de civili, i detectez pe comuniti cu nasometru!
Dilat nrile i adulmec n btaia vntului ca un cine de vntoare.
Sper c nu miros a comunist! zise glumind Costa. Dar Lance nu zmbi. Se
uit la Basovici cu ochii lui plini de rceal i ateni.
Nu, rspunse el grav. Nu mirosii a comunist. Nici verioara
dumneavoastr.
Costa se ntreb ce-ar fi fcut Lance dac, din ntmplare, ar fi detectat
miresme ciudate la el
Dar, ntr-o zi, am mirosit putregaiul la un ziarist care venise chipurile s-i
ia un interviu domnului Bloom. Un jurnalist strin. Zicea c e englez. Spun
sincer c n momentul cnd tipul sta a aprut, am simit imediat miros de
comunist!
Mi-am zis: Lance, e clar, sta pute a cine rou! Fii cu ochii pe el! I-am
scotocit bagajele i am gsit un revolver i muniii. Atunci l-am prelucrat
puin i pn la urm a mrturisit. Fcea parte dintr-o micare revoluionar din
New York i primise misiunea s-l mpute pe domnul Bloom.
i ce-ai fcut cu el?
L-am dat pe mna poliiei, bineneles. Fcu cu ochiul.
Numai c a avut un accident pe drum. O cdere urt de tot care i-a
provocat un traumatism cranian cum nu se poate mai fatal! A murit la spital fr
s-i mai recapete cunotina.
ncepu s rd uurel. Lance avea un fel de a rde foarte deosebit. Scotea
mici chicoteli nbuite, destul de asemntoare cu cele ale unui astmatic care i
trage sufletul.
E hazliu, nu? zise el.
Foarte hazliu, rspunse Costa.
Cunoscuse n Albania un paznic de lagr care avea aproape acelai sim al
umorului. Costa avusese ocazia s ndeplineasc o misiune delicat n aceast
ar, prin anii aizeci i fusese nevoit s treac prin unul dintre lagrele de
reeducare ideologic unde dumanii regimului i ali deviaioniti primeau
ngrijiri atente impuse de starea lor.
Paznicul respectiv fusese poreclit Drag prieten, cci avea obiceiul s spun
tuturor drag prietene. Pe lng asta, te lovea iute i pentru te miri ce. O
ncasai la cea mai mic nclcare a regulamentului. i, dup ce l btea mr pe
un deinut, i zicea: Drag prietene, acum ai neles? Apoi ncepea s rd, cu
un rs sincer i sonor, un rs amical i comunicativ.

PANIC LA PENTAGON
Lance i amintea de drag prietene, fr totui s-i doreasc acelai sfrit.
Cci drag prietene fusese gsit ntr-o diminea sugrumat.
Sper s v plac la Greymour, domnule, zise Lance.
Sunt sigur c o s-mi plac, zise Costa. i la fel i verioarei mele.
Domnioara Ariandopulos este o femeie deosebit de remarcabil, zise
Lance dnd din cap. A avut din totdeauna acest dar?
I-a venit cnd a mplinit zece ani.
Lance ddu din cap. Prea un simplu credincios n faa misterelor
sacerdotale.
Domnul Bloom spune c nu a mai vzut niciodat clarvztoare ca ea. i
totui pe aici au defilat o mulime de mediumi i de magi!
Verioar mea este o profetes, zise cu gravitate Costa. Prin gura ei
vorbete Domnul Atotputernic, putei fi siguri de asta.
Sczu glasul i zise cu un ton confidenial:
A primit revelaii extraordinare! Secrete att de importante nct numai
efii de state vor putea, ntr-o zi, s le aud, dac e autorizat s le dezvluie.
eful grzilor de corp l asculta cu gura ntredeschis i cu privirea fix. n
adncul privirii sale se putea zri un fel de panic religioas.
Armaggedon?
Numai ea tie, rspunse Basovici. Dar, deocamdat, Domnul i-a pecetluit
buzele. Dar, dac cineva de pe pmnt cunoate cnd va fi Ziua Judecii, atunci
acela e cu siguran ea!
Costa era un necredincios de cea mai joas spe, iar delirurile religioase era
lucrul care l surprindea cel mai mult pe lume. nclinaia protestanilor de a
predica Apocalipsa i a privi la cer ca s vad dac nu cumva mulimile de
ngeri cu trompete se strng ca s trmbieze marea adunare din valea lui Iosafat,
i se pruser totdeauna de un comic nebun.
Nu era n stare s neleag cum nite animale de prad precum Bloom i
pistolarul su Lance triau tremurnd de teroarea sacr a unei diviniti
mnioase i geloase. Toi acei cititori de Biblie, cu capul mpuiat de profeii, de
sfritul lumii i de focul cerului i preau puerili ca nite primitivi.
Credei c ar fi de acord s-mi vorbeasc? ntreb Lance.
Bineneles! rspunse Basovici.
A vrea s tiu dac nu cumva tata ar vrea s-mi spun ceva, zise aproape
optit Lance. Uneori l visez, adug el. A murit la nouzeci i nou de ani, n
urm cu un an Era un om aspru, taica! Era diacon i predicator Un om
apropiat de Domnul, asta e sigur Acas eram unsprezece copii, i cnd vorbea
btrnul, era ca i cum Domnul nsui ne-ar fi vorbit Da, a vrea s tiu dac
nu are ceva s-mi spun, acum cnd a ajuns n loc cu verdea

FRED RANAK
O s-i cer verioarei mele s-l ntrebe, zise cu gravitate Costa.
Mulumesc, domnule Basovici, zise Lance. Suntei foarte amabil.
Costa l btu uurel pe mn i ptrunse n imensa reedin. Abia se abinu
s nu izbucneasc n rs.

CAPITOLUL VIII
Gunther o urmri cu privirea pe femeia micu n negru care i cumpra
carnea de friptur de la mcelar. Doamna Robbart avea aproape treizeci de ani.
Era subiric, cu prul de un blond cenuiu, cuminte prins ntr-o coad groas.

PANIC LA PENTAGON
Moartea lui Burt Robbart l intriga pe Gunther. Avusese ocazia s-l
ntlneasc de mai multe ori pe eful Serviciului de Securitate. i-l amintea
foarte bine pe acel funcionar rece i nu prea vorbre, cu nfiare de contabil.
l gsise tare antipatic.
Genul de mic calculator de buzunar i displcea profund lui Gunther.
Totdeauna crezuse c una dintre marile greeli ale preedintelui era c se
nconjura cu acest tip de personaje, eficace dar lipsite de sensibilitate,
funcionnd ca nite com- putere, far s manifeste mai mult compasiune sau
blndee dect un astfel de aparat.
Faimoasa gard prusac, care se aflase n jurul lui nainte de faimoasa
afacere Watergate, oamenii din anturaj sau din consiliul privat, care practic
exercitaser puterea timp de ani de zile, erau toi fie c era vorba de Bob
Haldeman, de John Ehrlichman sau de alii, de mai mic importan fcui
dup acelai calapod: nite roboi buni, funcionnd la comand, fr s
crteasc vreodat n faa unei sarcini primite, chiar dac era dezagreabil.
Robbart fcea i el parte din aceast categorie. Era un executant perfect,
complet insensibil.
n timp ce se uita la vduva lui care i pltea cumprturile la cas, Gunther
i rememora cronologia cazului.
Robbart primise sarcini de la Forrester, unul dintre consilierii particulari nc
n funcie, s se duc s ia contact cu Grove care se afla la casa lui din
Wisconsin. A luat avionul mpreun cu o echip format din trei ageni de la
Tezaur i a ajuns n localitatea unde Grove se retrsese mpreun cu familia
dup demisie. Robbart primise misiunea s trateze cu fostul director al FBI-ului
pentru recuperarea Dosarelor Negre pe care Grove le terpelise nainte de a
prsi postul.
S-a ntlnit cu Grove la el acas. Aproape c au czut de acord, se pare,
asupra unei modaliti de recuperare a dosarelor i Robbart a telefonat la
Washington. Trebuia s-l rentlneasc pe Grove a doua zi diminea, tot la el
acas. La ora stabilit, Robbart s-a prezentat la vil. A sunat, dar nu i-a rspuns
nimeni. A intrat i l-a gsit pe Grove, pe soia i pe fiicele lui mori, ucii cu un
glon n cap n timpul somnului. Sinucidere i lichidare familial fptuit de
fostul ef al poliiei federale n cursul unei crize de depresie. Cel puin asta
fusese teza oficial. Nici urm de dosare. Robbart s-a ntors la Washington.
Primirea a fost, foarte rece. Era considerat rspunztor de acest eec. Dup dou
zile, Robbart a fost gsit mort n cad: electrocutat.
Din acel moment, puteau s fie formulate trei ipoteze: a) Robbart murise de
moarte natural; b) Robbart se sinucisese; e) Robbart fusese accidentat.
i ipoteza corect schimba un mare numr de lucruri. Dac Robbart fusese

FRED RANAK
lichidat sau executat, se putea avea n vedere consecine foarte importante.
Imaginndu-ne, de exemplu, c fusese eliminat pentru c gsise Dosarele
Negre; sau pentru c descoperise cauza real a morii lui Grove i a familiei
sale; sau pur i simplu, pentru c l lichidase chiar el pe Grove i pe ai lui, la
ordin.
Robbart era deci una din pistele posibile pentru a ajunge la dosare. Afacerea
asta era una dintre cele mai murdare care zdruncinase vreodat guvernul.
Gunther tia c, de acum nainte, o mulime de tipi importani se vor lupta
pentru viaa lor i c viaa sau onoarea celorlali fie c era vorba de femei sau
fetie nevinovate nu mai contau prea mult. Loviturile mieleti puteau s vin
din toate direciile. Toat lumea putea s mint, s trieze i s trag n spatele
celor care i stinghereau.
i mica blond care ieea din acea mcelrie constituia unul din mijloacele
de a vedea mai clar n aceast poveste ntunecoas. n timp ce Costa i verioar
lui urmreau pista Bloom, el, Gunther avea s vad ce putea s scoat din
moartea lui Burt Robbart.
O urmri pe strad pe doamna Robbart. Avea un mers frumos i, de altfel, i
picioare frumoase. Fcea parte dintre acele femei aparent nensemnate care se
dovedesc brusc foarte interesante cnd te uii la ele mai de aproape.
Gunther avu nevoie de mai puin de patru minute ca s-i dea seama c nu era
singurul care o urmrea pe doamna Robbart. Un brbat mic i grsu, cu faa
rotund, se deplasa la o distan de vreo zece metri, prefacndu-se c e interesat
de vitrinele magazinelor.
Tipul folosea o tehnic ireproabil. Chiar i Gunther l descoperise cu
destul greutate. Gunther se ls depit de tip i se plas n urma lui. Fu nevoit
s fac uz de toat abilitatea lui de manevr cci grsuul era extrem de bnuitor.
i supraveghea tot timpul spatele i se folosea cu mult abilitate de vitrine i de
oglinzile din ele ca s exploreze cmpul de aciune.
O urmri pe doamna Robbart toat dimineaa. Gunther avu tot timpul s-l
examineze. Tipul avea un mers ciudat i puin cam comic: mergea cu picioarele
ndreptate puin spre exterior i trgea dup el o pereche de pantofi de o mrime
considerabil n comparaie cu talia lui. Avea ceva din Chaplin n mersul lui.
Purta o peruc rocat i impermeabilul lui avea mare nevoie s fie splat. La
mini i la guler se vedeau cercuri de grsime.
Faa lui avea parc o expresie ostenit i ireat. Ai fi zis c e un vulpoi
btrn, obosit dar plin de viclenie, care luase urma cuiva i se inea dup el far
s se grbeasc dar cu toat prudena i abilitatea necesare.
Cnd doamna Robbart ajunse acas, Vulpoiul Btrn aa l botezase
Gunther se opri n fa, pe trotuar, i i mas un moment gleznele obosite

PANIC LA PENTAGON
strmbndu-se. Apoi lu o lam de gum de mestecat din buzunar i ncepu s-o
mestece, sprijinit cu spatele de palisada unui antier.
Rmase acolo, nemicat, o jumtate de or, prefacndu-se c citete un ziar
vechi i mototolit pe care l scosese din buzunar. Apoi intr ntr-o cafenea de
alturi, i Gunther l vzu telefonnd din cabina de sticl de unde putea s
supravegheze n continuare strada. Iei dup un moment i se ndrept spre ua
imobilului doamnei Robbart. Gunther intr o clip mai trziu.
tia c apartamentul familiei Robbart se afla la etajul apte. Se uit pe
cadranul de pe perete i vzu c ascensorul n care urcase Vulpoiul Btrn se
oprise exact la apte.
Chem cabina i urc n ascensor. Pe culoar nu era nimeni. Cut ua
apartamentului i o gsi. Ascult. Nu auzi nimic. Se ntoarse n fundul
coridorului i atept. Timpul trecea. Gunther se ntreba unde putea s fie
Vulpoiul Btrn. Sau intrase n apartamentul familiei Robbart, sau coborse pe
scri.
Gunther cobor, travers strada, intr ntr-o cabin telefonic i form
numrul familiei Robbart. Telefonul sun, dar nimeni nu rspunse. Gunther
insist, apoi nchise. Urc iar discret la etaj i scoase mica trus special pe care
o avea totdeauna la el. Avea acolo o duzin de peracluri care, n general,
ddeau rezultate excelente. Rugnd cerul ca ua s nu aib pus lanul de
siguran, pipi broasca, care se deschise la a treia solicitare. Gunther deschise
uor ua i intr.
nchise ua la fel de ncet i ascult. Auzi zgomotul unui aparat de radio sau
al unui televizor. Recunoscu vocea Lenei Horn. nainta avnd grij s nu fac s
trosneasc parchetul. Apoi auzi o voce care spunea, cu un ton blajin:
Nu suntei deloc cuminte, doamn Robbart
ntredeschise ua din fa i arunc o privire. l vzu mai nti pe Vulpoiul
Btrn care scotocea metodic ntr-o comod. Lua lenjeria i o arunca pe jos,
bucat cu bucat. Examin o clip un chilot mic de culoare neagr i trase de
elastic.
Chestii de-astea pori? zise el.
Gunther o zri atunci pe doamna Robbart. Sttea pe un fotoliu i avea gura
acoperit cu o bucat lat de plasture. Avea minile legate de braele fotoliului
cu band adeziv. Se uita la omul acela gras cu ochii nspimntai.
E cam provocator, zu aa! zise Vulpoiul Btrn. E genul de chestie care
strnete foarte uor idei brbailor
Mototoli chiloii i i puse n buzunar. Apoi rencepu s scotoceasc prin
comod. i goli coninutul pe jos i pipi partea de dedesubt a sertarului.
Ar fi mai bine s spui dac l-ai ascuns undeva, doamn Robbart, zise el.

FRED RANAK
Ar fi att de simplu Vrei s-mi spui ceva? Da? Bine. O s-i scot plasturele,
dar s nu ncerci s ipi. Da? Ar fi foarte imprudent din partea ta.
Se apropie de tnra femeie i i art un cuit suedez pe care l scoase din
buzunar. Aspectul blajin al omului grsuliu contrasta cu acea lam periculoas.
Dar i felul n care o inea avea ceva primejdios.
Apuc unul din colurile plasturelui i trase brusc. Doamna Robbart ip uor.
Prea nspimntat.
Ascult, zise ea, nu tiu despre ce vorbeti, jur!
Greu de crezut, doamn Robbart, zise Vulpoiul Btrn cu o voce
cumsecade. Foarte greu
sta e adevrul! Nu tiu nimic despre povestea asta
Ei, brbatul tu trebuie s-i fi vorbit despre ce fcea!
Niciodat, rspunse doamna Robbart. Soul meu nu-mi spunea nimic
despre munca lui. Era un om care nu vorbea nimnui despre munca lui, nici
mcar mie.
Vulpoiul Btrn se uita la faa tinerei femei cu un mic zmbet amuzat. n
privirea lui se putea observa o lumini josnic.
O femeie tie s-i fac brbatul s vorbeasc atunci cnd vrea, zise el.
Nu ncercam s-l fac s vorbeasc
Nu eti curioas.
Nu.
Totui, tiai c acest caz nu este ca toate celelalte Toat ara vorbea de
asta de sptmni ntregi, i tiai foarte bine c soul tu erau unul dintre
oamenii care tiau cel mai mult despre toat treaba asta i vrei s m faci s
cred c nu i-ai pus nicio ntrebare?
Nu, niciodat
Vai-vai! zise Vulpoiul Btrn. mi spui aiureli, doamn Robbart Nu l-ai
ntrebat nimic nici dup ce s-a ntors din Wisconsin?
N-am tiut c fusese n Wisconsin, zise tnra femeie, jur. Nu puneam
niciodat ntrebri!
E foarte neplcut pentru tine, zise grsanul gnditor. Ar fi fost mai bine
s-i fi pus
Se juca ridicnd prul tinerei femei cu vrful cuitului iar ea tresrea de
fiecare dat cnd lama ascuit i atingea uor gtul.
Ai pr frumos, zise el. Eu sunt sensibil la prul frumos
Desfcu coada i prul blond se revrs pe umeri. Vulpoiul Btrn fluier
uurel cuprins de admiraie.
Un pr frumos e ceva rar n ziua de azi, zise el. Fetele se mbrac ca
bieii i au prul mai scurt dect ei

PANIC LA PENTAGON
O prinse de pr i o trase pe spate, astfel nct s scoat n afar gtul femeii.
tii c eti drgu, doamn Robbart? zise grsunul examinnd-o. Da, pe
legea mea, o fat foarte drgu, dac eti privit cu atenie
Desfcu nasturii de sus cu vrful cuitului. nspimntat, tnra femeie se
rsuci puin pe fotoliu cnd brbatul i trase rochia n jos pe umeri, dezgolind-o
pn la bru.
Nu ari ru deloc, nu ari ru deloc, zise Vulpoiul Btrn cu o voce puin
cam rguit privindu-i snii mici i tari ascuni n sutienul negru.
Strecur lama cuitului ntre cei doi sni i trase brusc. Sutienul ced.
Drgui, zise grsanul. Mici dar drgui Mie nu mi-au plcut niciodat
ele mari. Eti exact aa cum mi place mie, doamn Robbart...
D-mi drumul, te rog implor ea.
Nu depinde dect de tine, zise politicos grsanul. mi spui unde se afl
obiectul i plec. Altfel, vom continua partida de striptease.
Dac a fi tiut, i-a fi spus Te rog
Bine, zise Vulpoiul Btrn. Eu nu m grbesc, am tot timpul, i trebuie si mrturisesc c-mi i place Am apreciat totdeauna un striptease de calitate
Nu mica, cuitul sta taie al naibii de bine i ar putea s-i cresteze pielea
Trase de rochie i continu s rup nasturii, unul dup altul, apoi ncepu s
despice partea de jos a rochiei, cu o micare lent i continu. Examina
pntecele plat i picioarele fine i frumoase, n timp ce fcea ghemotoc bucile
de rochie i le arunca ntr-un col.
tii c merii s fii examinat? zise el cu o voce rguit. i nc cum!
Cred c n-am s regret aceast vizit.
Devenise brusc rou la fa i ochii lui porcini cptaser o fixitate obscen.
Se aplec nainte. Mna lui atinse uor sexul tinerei femei.
Nu! strig ea. Nu vreau!
Vru s strige dup ajutor, dar grasul i puse imediat vrful cuitului la gt.
Linitete-te, doamn Robbart! opti el, i faa i deveni deodat feroce.
Fr prostii c te tai! Nu se moare din asta, tii foarte bine, ba chiar poate s fie
plcut, dac i dai osteneala.
Fr s ia lama din gtul tinerei femei, i strecur mna lui mare n chilotul
de dantel i trase brusc de el. Se uit cu un zmbet rutcios la femeia care
gfia.
Nu te crispa, doamn Robbart. Acum treaba o s mearg de la sine.
Gunther facu un pas nainte i zise calm:
Totui nu n faa unui spectator!

FRED RANAK

CAPITOLUL IX
Vulpoiul Btrn reacion cu o rapiditate destul de spectaculoas. Se ntoarse
ca un arpe i aplic o lovitura larg secertoare n dreptul gtului. O micare
care demonstra reflexe de o promptitudine uluitoare la un tip de vrsta i
corpolena lui.
Gunther avea ns i el reflexe comparabile cu cele ale celor mai rapide
animale: cobra, mangusta i altele. Evit lama care uier la un deget de carotida
lui i lovi cu pumnul, aplicnd un jodan-oku-zuki, adic pumnul plecat ntr-o
micare de piston i care se rsucete n traiectoria lui nainte de a lovi inta.

PANIC LA PENTAGON
Vulpoiul Btrn czu pe spate btnd aerul cu braele. Se prbui lng
perete i rmase acolo, cu ochii mari deschii i cu picioarele paralizate.
Dac a fi lovit puin mai tare, acum ai fi fost mort, zise Gunther cu un ton
amabil. Se aplec, lu de jos cuitul suedez, ndoi lama i l puse n buzunar,
dup care l scotoci prin buzunare pe grsan.
Gsi un revolver Smith & Wesson cu grij uns i inut ntr-un toc de piele,
uzat din cauza folosirii, o agend de piele veche la fel de uzat i o pereche de
ctue. Apoi un portofel, i el uzat. l deschise i gsi ce cuta. Acte de
identitate. Licena de detectiv particular era pe numele lui Harold W. Farmer.
Gunther puse totul n buzunar i se ntoarse spre tnra femeie care se uita la
el eu ochii dilatai de spaim.
Nu v fie team, doamn Robbart, eu v sunt prieten, zise el.
i tie banda adeziv de la mini i de la picioare. Ea se ridic i-i mas
minile.
Mulumesc, murmur ea.
Ar trebui s v ducei s v mbrcai, zise Gunther. Ea pru c abia atunci
i d seama c era goal. Lu de jos rochia sfiat i o lipi de ea cu un gest
nfrigurat, privind la grsanul care zcea pe parchet.
Dac dac n-ai fi venit opti ea.
Am venit, zise Gunther.
Zmbi.
Zoro vine totdeauna! zise el. mbrcai o rochie i luai un tranchilizant
dac avei nevoie, sau bei o ceac de cafea sau un pahar cu alcool, dac
preferai.
Cred c prefer un pahar de alcool.
OK! zise Gunther.
Cu rochia strns la piept, tnra femeie se uit la el curioas.
Cine suntei? Gunther zmbi.
V-am spus. Zoro!
Ea se uit la Vulpoiul Btrn nspimntat i dezgustat.
l cunoatei?
Nu. Dar vom face cunotin. O mpinse uurel spre sala de baie.
V ntoarcei dup un moment. i nu sunai la poliie.
De ce?
Pentru c aa v cer eu, rspunse Gunther cu blndee. Ea ezit, se uit la
el i ddu din cap.
Bine M ntorc imediat
Iei i Gunther urmri interesat cu privirea silueta graioas care se deplas
prin ncpere. Suspin uor i se apropie de Btrnul Vulpoi care se uita la el cu

FRED RANAK
o privire nceoat.
Eti cam confuz. Am dreptate? zise Gunther. Lu legitimaia de detectiv
particular i o examin.
Ai fcut parte din poliie, nu? Un poliai ajuns la pensie care deschide o
agenie de detectivi particulari, ca atia alii?
Vulpoiul Btrn l asculta. i revenea. Avea deja un hematom serios la
frunte, acolo unde l lovise pumnul lui Gunther.
Cred c ai fost un poliai vicios, zise Gunther. Ca s te joci cu cuitul la
vrsta ta aa cum ai fcut adineauri, s te distrezi dezbrcnd femeile i s le
violezi puin ca s treac timpul, trebuie s fi fost un mare vicios la vremea ta.
Am dreptate, Harold?
Vulpoiul Btrn i duse mna la frunte.
Parc m-a lovit mgarul cu copita, biete, zise el.
Asta se numete karate, Harold. Vulpoiul Btrn ddu din cap.
Pe vremea mea nu existau porcriile astea, zise el. Doar puin judo, i nici
att
Ia spune-mi, Harold, ce aveai cu aceast tnr doamn? ntreb Gunther.
Farmer suspin i ddu din umeri.
Din cauza diavolului din mine, fiule! Un diavol care m-a persecutat toat
viaa i care nu-mi d pace, n ciuda vrstei pe care o am!
Vrei s spui c ai fost toat viaa un fustangiu? Vulpoiul Btrn clipi din
ochi.
Exact, fiule! n toat afurisita asta de ar n-a existat un fustangiu mai
nrit ca mine! Niciodat n-am putut s stau linitit din cauza femeilor. E ceva
mai tare dect mine! Cum trece o gacicu, dei am prul alb i aa mai departe,
trebuie s m culc cu ea, fie c vrea sau nu! Da, trebuie s se lase clrit!
sta e un temperament dat naibii! zise Gunther.
Ba mai curnd o cauz afurisit de necazuri, zise lugubru Vulpoiul Btrn.
Nu-i poi imagina cte neplceri am avut din cauza acestui diavol care e n
mine! Am fost mai mult sau mai puin dat afar din poliie din cauza unei femei
din nalta societate, soia unui consilier municipal, pe care am clrit-o n
maina ei ntr-o sear cnd era puin cam matoal.
Dar doamna Robbart nu era matoal! Farmer suspin.
tiu! E o doamn ct se poate de bine, dar cnd am vzut-o trecnd pe
strad, micndu-i curiorul, a fost o chestie mai tare dect mine. S-a trezit
sarsail din mine i mi-a zis: Gata, trebuie s-o-nsuliezi, chiar dac nu vrea! i
cred c dac n-ai fi venit fiule, a fi nsuliat-o!
Ddu trist din cap i se uit la Gunther cu un aer pocit.
Nu cred c exist un desfrnat mai mare ca mine! Gunther ddu din cap cu

PANIC LA PENTAGON
nelegere.
Prin urmare, aa, ai vzut-o trecnd pe strad, ai urmrit-o, ai legat-o de
fotoliu i urma s-o violezi?
Adevrat, pe Dumnezeu din cer, exact asta era s fac! zise Vulpoiul
Btrn. i i jur c fr remucri, pentru c un curior frumuel ca al ei n-am
mai vzut de mult vreme!
i n acelai timp voiai s tii unde a ascuns brbatul ei ceea ce cutai, zise
simplu Gunther.
Vulpoiul Btrn miji ochii porcini i uimii.
Ce zici, fiule?
Zic c profitai ca s-o ntrebi unde a ascuns Burt Robbart obiectul dup
care venisei, rspunse Gunther.
Fiule, zise Farmer, despre ce naiba e vorba?
Avea un aer sincer surprins.
Asta o s-mi spui tu, zise Gunther.
n acel moment intr doamna Robbart. mbrcase o rochie strns n talie cu
o centur i-i prinsese prul cu agrafe mari.
Ascultai, doamn Robbart, zise Vulpoiul Btrn cu o voce pocit, mi
pare ru, v asigur dar sunt un pctos nefericit, o adevrat scrb de om
mi pare ru pentru ce voiam s v fac Regret sincer, dar cnd m apuc
pandalia, nu m mai pot stpni
Cine e? l ntreb tnra femeie pe Gunther.
Un detectiv particular, rspunse Gunther. l cheam Harold Farmer. Nu lai mai vzut pn acum?
Niciodat. A sunat i mi-a spus c a venit pentru asigurarea pe via a
soului meu. A intrat, mi-a pus cuitul la gt i mi-a spus c m omoar dac ip.
Pe urm m-a legat pe acel fotoliu.
Farmer ridic ochii la cer.
Cnd se trezete demonul din mine, nu mai tiu ce fac mormi el.
Ce voia de fapt? ntreb Gunther.
Voia s tie unde e o anume brar rspunse doamna Robbart.
O brar?
Da, o brar de argint o brar de brbat.
Ca s vezi! zise Gunther ntorcndu-se spre Vulpoiul Btrn. Ia vorbetemi de brara asta, Harold.
Era un pretext ca oricare altul ca s ajung unde voiam eu, zise grsanul
dnd din umeri. A fi putut la fel de bine s vorbesc de un ghiveci! Pe mine m
interesa s m culc cu ea, nu altceva!
Doamna Robbart roi ru de tot.

FRED RANAK
Avei impresia c a intrat ca s v violeze? ntreb Gunther.
Ei bine, da. Asta am crezut la nceput Pe urm ns a nceput s
scotoceasc n toat casa i s-mi pun ntrebri legate de aceast brar de
argint
Bancuri! zise Vulpoiul Btrn. Voiam, domne, s i-o trag, i salut!
Abia dup aceea, cnd a vzut c nu tiu nimic, a nceput n fine, s se
arate ntreprinztor, adug ea ferindu-i privirea. Dar sunt sigur c a venit
dup brar. Ideea s m violeze i-a venit pe urm.
Farmer ridic ochii n tavan.
Doamne, ce trebuie s-aud! zise el indignat. M luai drept un julitor
vulgar? O brar de argint! De ce nu o ceac sau un inel de cupru, dac tot
vorbim ca s ne aflm n treab! Voiam s m culc cu femeia asta, atta tot!
Gunther se ls pe vine lng grsan i se uit la el un moment.
Nu te cred, Harold, zise el lent. C eti un porc btrn i o scrb de om,
asta e sigur. C ai luat hotrrea s-o violezi pe doamna Robbart, e foarte
probabil, dar nu pentru asta ai venit. Ai venit ca s caui o anumit brar
brbteasc din argint pe care Burt Robbart ar fi trebuit s-o ascund aici. Aa c
mi vei spune de ce voiai brara i, eventual, pentru cine venisei s-o obii.
Farmer zmbi artndu-i dinii nnegrii.
i altceva nu mai vrei, fiule? Nici mcar nu tiu cine eti. Intri aici n timp
ce stau de vorb cu aceast dam, mi tragi una la cap, m terorizezi i eu trebuie
s-i povestesc viaa mea?
Nu viaa ta, Harold, nu m intereseaz. Vreau s tiu cine te pltete
pentru treaba asta.
Vulpoiul Btrn ddu din umeri.
Ar fi mai bine s chemi poliia, fiule. Lor le voi spune totul, cum am
vzut-o trecnd pe aceast dam, cum sarsail s-a trezit n mine, cum am intrat
la ea n cas i cum am ncercat s-o violez. Iar ei au s m cread.
Pari foarte sigur de tine, Harold, zise Gunther.
Asta pentru c am contiina curat, rspunse cu demnitate grsanul.
Auzi cum vorbete porcul sta btrn de contiina lui! zise indignat
tnra femeie.
Vulpoiul Btrn se uit la ea cu o privire resemnat.
Ai dreptul s m faci porc i chiar cum i vine la gur, zise el umil. O
merit.
Gunther ddu din cap.
Harold, zise el, eti un nemernic nveterat dar i un mare artist.
Sunt mai ales un pctos, zise Harold. Poliia m cunoate. tie c nu e
prima dat. Sunt trecut la condicua lor adug el cu glas sczut.

PANIC LA PENTAGON
Nu vei avea de-a face cu poliia, l asigur Gunther.
Nu chemai poliia? ntreb ngrijorat Farmer.
Nu!
Dar ar trebui s-o facei, dumnezeii m-sii! zise indignat grsanul. Am
comis un delict! Am vrut s-o violez pe doamna Robbart! Dac eti un cetean
cinstit, ar trebui s chemi poliia!
Are dreptate, zise tnra femeie uitndu-se la Gunther.
Are dreptate, dar nu vom chema poliia, rspunse Gunther. Prea ine mult
s vin poliia. Sunt sigur c amicul nostru Harold are o mulime de relaii la
poliie Nu-i aa, Harold?
Nu tiu ce vrei s spui! mormi Vulpoiul Btrn.
Ascult, zise doamna Robbart, de ce nu vrei s chem poliia? Chiar dac
tipul sta are prieteni, o plngere pentru tentativ de viol nu e chiar o glum n
ara asta
n acest moment, n ara asta exist o mulime de lucruri mai grave dect o
tentativ de viol, rspunse Gunther. Iar soul dumitale tia asta foarte bine.
Trecem printr-o perioad tulbure, doamn Robbart, perioad n care legalitatea
nu mai are prea mare putere n problemele care ne privesc pe noi, pe Harold i
pe mine. Aa c v sftuiesc s uitai c suntei o bun ceteanc. i v rog s
m lsai s-i pun lui Harold ntrebrile care m intereseaz.
Tnra femeie se uit tcut la Gunther. Apoi ddu lent din cap.
Bine, zise ea. Nu tiu cine eti, nici ce faci, dar dac n-ai fi fost aici
Se nfior i se uit la Vulpoiul Btrn cu repulsie.
F ce crezi de cuviin.
E ilegal! rcni Farmer. N-avei dreptul!
Harold, s tii c m supr, zise Gunther domol. Vulpoiul Btrn i
ncrucia privirea cu ochii albatri ai lui Gunther i simi privirea lui rece ca o
banchiz. Tcu. Ls ochii n jos i mormi:
E anticonstituional
Curat anticonstituional, Gunther. Iar tu mi vei rspunde
anticonstituional.

FRED RANAK

CAPITOLUL X
Auzi, fiule, zise Vulpoiul Btrn privindu-l printre pleoapele pe jumtate
deschise, ncerci cumva s m impresionezi?
Cam aa ceva, zise Gunther.
Farmer zmbi cu toat gura artndu-i cioturile negricioase ale dinilor.
Prefer s-i spun imediat c sunt cam greu de impresionat
Era relaxat de parc s-ar fi aflat ntr-un bar, la o parol cu amicii sau miznd
pe calul din urmtoarea curs. Reprezenta destul de bine tipul btrnului poliist
corupt, un cinic ru i vicios care a vzut de toate, a cunoscut totul i a digerat

PANIC LA PENTAGON
totul. Un tip care a trit toat viaa cu nasul n putreziciune i pe care nicio
mizerie nu-l mai impresioneaz.
Eti cam subirel, fiule, ca s-l impresionezi pe btrnul Farmer da,
puin cam subirel
i facu semn lui Gunther s se apropie i sczu glasul.
Auzi, zise el. O s-i dau un sfat, un sfat prietenesc. Car-te de-aici ct mai
e timp.
Zu?
Da. Ar fi mai bine pentru tine. Chestia asta e prea mare pentru tine. Nu
tiu de unde ai aprut i nici pentru cine lucrezi, dar, oricum, n-ai destule atuuri
ca s mergi mai departe.
i tu ai atuuri?
Cam am, fiule! rspunse Vulpoiul Btrn clipind din ochi.
Atuuri puternice?
Cum nu se poate mai puternice.
Basme! zise Gunther. Lui Farmer i pieri zmbetul.
Basme?
Vrei s-mi mpui capul, zise Gunther. Nu ine!
Crezi c vorbesc aiurea?
Gunther ncepu s rd i l btu uurel peste obraz.
Las-o moart, ticu! Nu te obosi prea tare! Grsanul se roi la fa.
Adic m faci mincinos! zise el cu un aer nepat.
Auzi, zise Gunther, eti un detectiv particular i ai un client care i-a pltit
ca s recuperezi o brar. Dar nu face cu mine pe incoruptibilul! Eti un amrt
care lucreaz pentru o hrtie de douzeci de dolari i care cu aceeai ocazie se i
destrbleaz. Asta e tot!
n ochii lui Farmer lucea o furie rece.
Un amrt, ai? Asta crezi tu c sunt?
Asta i nimic mai mult! rspunse Gunther. Vulpoiul Btrn pru c se
gndete cteva clipe i c ezit, dar vanitatea rnit fu mai tare.
D-mi telefonul la! zise el. O s ai o surpriz Gunther lu telefonul i
i-l ntinse. Farmer l puse pe parchet i form un numr. Duse receptorul la
ureche i atept.
Alo? zise el. Aici Farmer Da, exact tiu c nu v place s telefonez,
dar am necazuri M-am dus acas la dama cu pricina, dar s-a ntmplat ceva
adic a venit cineva A avea nevoie s m scoatei de-aici ct mai repede
posibil Nu, nu e poliia Nu tiu cine e tipul sta, dar a avea nevoie s m
scoatei de-aici
Cu un gest rapid, Gunther smulse receptorul din minile lui Farmer i i puse

FRED RANAK
eava revolverului Smith & Wesson sub brbie. Vulpoiul Btrn nelese imediat
c avea tot interesul s tac. Rmase pe loc, lipit de perete, n timp ce Gunther
asculta.
Alo! zise vocea de la cellalt capt al firului Eti cnit, pe legea mea!
Chiar i nchipui c o s m amestec n povestea asta? Cred c eti bolnav! M
auzi, Farmer?
Mda! mormi Gunther.
Tu eti, Farmer? Farmer, rspunde!
Convorbirea se ntrerupse n secunda urmtoare. Gunther puse receptorul n
furc.
N-a fost prea cooperant ceteanul. Cine era? Deprta arma de sub gtul
lui Farmer.
Cumnatul meu, rspunse el. l cheam Shultz. Lucreaz la o pomp de
benzin.
i el te trimite s recuperezi brri de argint de la fostul ef al Serviciului
Secret al Preediniei?
Vulpoiul Btrn nu rspunse. Se sprijini mai bine cu spatele de perete i se
uit cu insolen la Gunther. Ddea crile pe fa.
Bine, zise Gunther. Pn la urm va trebui s te impresionez.
Nu neleg, zise doamna Robbart. Ce nseamn toate astea? Despre ce
vorbii?
Vrei s fii amabil? o ntreb Gunther.
Bineneles.
Ducei-v s-mi facei o cafea tare, zise Gunther. Foarte tare.
Tnra se ridic. Era ngrijorat i speriat.
Da, bineneles zise ea. Imediat.
Mulumesc. i nu v ntoarcei nainte de a fi gata. i nchidei ua
buctriei
Tnra femeie se deprta ntorcnd capul de mai multe ori de parc ar fi vrut
s pun o ntrebare. nchise ua n urma ei.
Harold, zise Gunther, n-ai stof de erou, tiu asta, i n-ai niciun motiv s
faci pe mecherul cu mine ca s m impresionezi. Iar eu n-am nici cel mai mic
chef s te pocesc inutil. Aa c fii inteligent i spune-mi cui i-ai telefonat.
Tocmai pentru c sunt inteligent i n-am stofa de erou o s-mi in gura,
rspunse Farmer.
i-e fric de tipul la?
Vreau s pot traversa strada fr s-mi fie fric c va da o main peste
mine, zise Farmer. Te-ai prins?
Foarte bine.

PANIC LA PENTAGON
Vreau s m pot ntoarce acas fr s risc s gsesc o doz de drog sub
pern i s m duc la pescuit fr s risc s m nec. Vezi bine c e foarte
simplu.
mi strneti curiozitatea, Harold, zise Gunther.
Din asta nu se moare.
Se poate muri din o mulime de lucruri
Ascult, fiule, zise Farmer. Am vzut o grmad de tipi n afurisita mea de
via, da, o grmad de tipi i nite ticloi de nu se poate, i nu cred c faci
parte dintre cei care ar omor un om cu snge-rece.
Serios?
S omori un om e o chestie, zise Vulpoiul Btrn. Nu oricine e n stare s
omoare. Ai mai omort pn acum vreodat, fiule?
Da, rspunse Gunther. Cu arm alb, cu minile goale i cu laul. ntr-un
fel, chiar a putea s spun c sunt un profesionist, dei nu-mi place s fac asta.
Am fost nvat s omor tiinific, Harold. Cel mai repede i cel mai discret
posibil. Te-a putea ucide numai cu mna dreapt
ntinse mna fin i nervoas, deschis, ca tiul unei sbii n faa lui Farmer.
Aa!
Lovi cu muchia palmei speteaza fotoliului i l rupse pe loc.
Sau chiar cu un singur deget Aa!
nfipse arttorul ntins, tare ca o bucat de fier, n coastele grsanului care se
nverzi i se aplec n fa, cu rsuflarea tiat. Faa i se strmb.
Aps cu degetul puin mai sus i inima se oprete, zise Gunther. Pot deci
s te ucid foarte uor, att de repede nct nu vei avea timp nici mcar s-i dai
seama. Moartea face parte din meseria mea. Cunosc toate punctele vitale ale
corpului aici, aici i acolo unde a putea s lovesc ca s te omor.
n timp ce vorbea, Gunther apsa cu arttorul pe bulb, la baza nasului, n
plex, n pntecele moale al lui Farmer care tresrea.
Sau a putea s folosesc asta, zise Gunther.
Trase cu un gest fulgertor un ac lung de oel pe care l purta ntr-o mic
teac de metal ascuns n centura de piele. l plimb lent pe sub nasul lui Farmer
care se uita la el cu ochii ieii din orbite.
O lovitur n inim sau n creierul mic, i mori n mai puin de o secund.
i nicio urm vizibil.
Vulpoiul Btrn se fcuse cenuiu la fa. Se inea cu mna de coaste i i
recpta cu greutate rsuflarea. ncremeni cnd Gunther sprijini vrful ascuit al
acului sub urechea lui.
Penetrnd acest punct anatomic, atingi bulbul rahidian, zise Gunther.
De-a lungul gtului i pe fruntea lui Farmer curgeau picturi mari de sudoare.

FRED RANAK
i nghii convulsiv saliva.
Nu te prosti, fiule zise el.
Numele, i ceru Gunther.
N-o vei face opti Farmer.
Gunther nfipse acul i sngele picur pe piele.
Ascult! zise Farmer.
Numele.
Mai aps puin i acul intr i mai mult. Vulpoiul Btrn gemu. Privirea lui
ntlni ochii reci ai lui Gunther. Ceea ce citi n ei fu decisiv.
Barney opti el, Chuck Barney.
Gunther retrase afar acul. Un firicel de snge se scurse pe gtul grsanului
pn la gulerul cmii.
eful poliiei municipale? zise Gunther.
La ce te vor duce toate astea, fiule? ntreb Farmer tergndu-i rana. Ce
vrei s dovedeti, chiar dac lucrezi pentru guvern sau Dumnezeu tie pentru
cine? Ct valoare are cuvntul meu?
l cunoti pe Chuck Barney?
Am lucrat mpreun. Era mai tnr dect mine i mult mai iret. Avea
relaii politice i a urcat n grad n timp ce eu rmneam pe loc. Dar Barney tie
c am caliti i din cnd n cnd mi cere mici servicii. Mici chestii delicate care
cer discreie.
i, de data asta, trebuia s recuperezi o brar de argint? O brar
brbteasc?
Mda! O brar cu o plac cu o dat scris pe ea.
Ce dat?
8 august 1945.
De ce vrea Barney aceast brar?
Habar n-am! Doar nu-i nchipui c Barney mi spune mie tot ce-l
intereseaz pe el? Mi-a cerut s recuperez aceast brar din acest apartament i
asta fceam
Mri nemulumit i continu:
Am impresia c din acest moment vor ncepe necazurile pentru btrnul
Farmer La naiba! A fi fcut mai bine s las naibii telefonul la! Barney va
porni la vntoare dup mine!
Barney i-a spus c Robbart avea aceast brar?
Da.
i brara asta era important?
Da, aa s-ar zice, din moment ce Barney vrea s-o recupereze.
8 august 1945 Altceva nu mai scria pe brar?

PANIC LA PENTAGON
Nu, nu dup spusele lui Barney
Gunther se gndi un moment. Ce amestec avea eful poliiei oraului n
povestea Dosarelor Negre ale FBI-ului? Care era legtura ntre Grove,
Robbart i Chuck Barney? Gunther l vzuse de cteva ori pe eful poliiei, un
tip nalt i greoi cu tenul palid i vocea ciudat de subire, care contrasta cu
soliditatea corpului. Unul dintre acei politicieni n funcie de ani de zile, reales
cu regularitate. Avea o reputaie de om abil i prudent, care tiuse foarte bine si conduc afacerea. Dac se amestecase ntr-o astfel de poveste, atunci nsemna
c treaba era foarte fierbinte.
Fiule, vei fi cauza morii mele zise Farmer. Acum Barney n-o s m
mai scape din mn
Nu mai ai deci dect un singur mijloc de a te salva, zise Gunther.
Care?
S-l prseti pe Barney, rspunse Gunther.
Pentru cine?
Pentru cei care vor putea s te protejeze, zise Gunther. Btrnul Farmer i
arunc o privire ptrunztoare lui Gunther ca un alpinist care verific soliditatea
unei frnghii.
Lucrezi pentru guvern, fiule?
Da. ntr-un fel.
i ai putea s m pui la adpost de Barney i de cinii lui?
Da, dac joci cinstit.
Vulpoiul Btrn se gndi tergndu-i gtul.
Nu mai am mare lucru de pierdut, zise el. n situaia n care m aflu, a
putea s dau mna cu diavolul
Ai dat de mult timp mna cu diavolul, i atrase atenia Gunther.
n acel moment, doamna Robbart intr cu cafetiera i o tav cu ceti. Arunc
o privire curioas spre cei doi brbai.
Cafeaua e gata, zise ea.
Cred c amicul nostru Farmer va accepta s bea o ceac de cafea? zise
Gunther.
Nu refuz, mormi Farmer ridicndu-se cu greutate. i scutur costumul
mototolit, i potrivi nodul la cravat i i lu de jos peruca punndu-i-o pe
cap, dup care i zmbi tinerei femei. Lu o ceac, puse mult zahr, mestec i
gust cu ochii nchii.
Grozav! exclam el. Suntei o adevrat specialist, doamn Robbart!
Tnra femeie se uita la el cu un aer dezgustat. Farmer suspin privind-o
languros.
O femeiuc ca tine mi-ar fi trebuit i mie Singurtatea e tare nenorocit

FRED RANAK
pentru un brbat. A mai bea o ceac, dac se poate!
Gunther se uit la grsanul cu peruc rocat care-i bea cafeaua ridicnd
degetul mic cu un aer preios. Vulpoiul Btrn ncepea s-i fie simpatic.

CAPITOLUL XI
Am nceput s m plictisesc aici, Costa, zise Arethusa. Se plimba prin
parc inndu-i veriorul de bra. Acel parc, plin de ruine romantice cu abilitate

PANIC LA PENTAGON
reconstituite, temple ale lui Amor gen Trianon, i mici poduri acoperite de
ieder, era la fel de ciudat ca i csoaia pe care o nconjura. Probabil c armate
de arhiteci munciser la realizarea acelui peisaj de care Jeremiah Franklin
Bloom se ataase la o anumit epoc din viaa lui.
nc puin rbdare, rspunse Basovici. Curnd va spune tot, dac are ce
s spun
Nu tiu, zise Arethusa. tii c e foarte nencreztor! Totui fac tot ce
pot
tiu, spuse Costa.
i pe urm, sunt stingherit din cauza fiului lui, adug ea. tii c-l vd
destul de des? l vd aprnd din ce n ce mai clar. i iubete tatl, dar i-e fric
de el. Totdeauna i-a fost fric, i chiar i acum i e fric de el
Basovici ddu din cap. Se ntreba dac nu cumva apucase pe o pist greit.
Bloom fusese amestecat n una dintre cele mai mari tragedii din istoria
american, asta era aproape sigur. Se tia c jucase un rol probabil determinant
n asasinarea lui Kennedy. Iar Dosarul Negru sustras de Grove trebuia s
aduc aceast dovad, cel puin preciznd elementele. Logic era ca omul care
avea interes s recupereze acest dosar prin toate mijloacele s fie el. Dar ipoteza
ar fi putut s fie gratuit i steril. Era foarte posibil ca Bloom s nu aib niciun
amestec n sinuciderea lui Grove i dispariia dosarelor.
Sunt un tip prea strlucit, i zise Costa n timp ce mergea pe aleile parcului.
Construiesc sisteme foarte seductoare, dar care, pn la urm nu se potrivesc cu
realitatea. Sunt un spirit prea perfect demonstrativ. Poate c ne pierdem timpul
dedndu-ne la spiritism cu acest btrn tiran pe jumtate nebun
n acel moment se apropie de ei Lance. Chiar i n acel parc linitit, eful
grzilor de corp prea c merge pe o colin minat i plin de intai ascuni.
Era tot timpul n alert.
Zmbi. Avea un zmbet ciudat care i ntindea buzele subiri.
Domnul Bloom vrea s v vad, zise el.
Porni naintea lor pe alee i i ghid prin labirintul de coridoare gotice sau
pompeiene. Apoi se opri la o u i btu n ea.
Sunt aici, domnule, anun el.
Bloom i facu apariia. Avea un aer grav i aproape solemn.
L-am vzut n vis, zise el. Mi-a vorbit. E prima dat cnd mi vorbete
Costa privea plin de curiozitate faa de mumie a lui Bloom. O lumini
ciudat lucea n ochii lui palizi.
Fiul meu mi-a vorbit, zise el. Mi-a vorbit despre voi. Se uit ndelung la
Arethusa i la Costa.
Acum pot s v art totul Venii.

FRED RANAK
Se ndrept spre fundul culoarului, lu o cheie din buzunarul hainei sale vechi
de vntoare i deschise o u. Imediat ce intr, Basovici simi mirosul ameitor
de lumnri. Erau vreo ase care ardeau n jurul unui fel de altar acoperit cu
flori. O fotografie n mrime natural a lui Leslie Bloom, n uniform de aviator
ocupa mijlocul altarului.
Pe pereii acelui fel de capel se puteau vedea i alte fotografii ale lui Leslie
Bloom. Leslie Bloom la toate vrstele: sugar, clare pe primul lui cal, n inut
de juctor de base-ball, de juctor de rugby, clare, dansnd cu fetele etc.
Pe o pern aezat n faa altarului strluceau trei medalii de aur.
Bloom nchise cu grij ua. Se apropie de fotografie i zise:
Sunt aici, fiule. Prietenii ti sunt aici. Se ntoarse spre vizitatori i zmbi.
Nimeni nu a intrat vreodat n aceast ncpere, zise el. E sacr. Voi
suntei primii. Leslie v-a acceptat. Mi-a spus-o chiar el.
Basovici se simea uor jenat. Avea oarecum impresia c se uit prin gaura
cheii. Dar acest sentiment dispru destul de repede. Reveni la luciditatea rece a
observatorului i atept urmarea aciunii.
Leslie a renceput s-mi vorbeasc datorit ie, zise Bloom prinznd-o de
mini pe Arethusa. De mult vreme nu mai vorbea De prea mult vreme! Nu
nelegeam de ce nu-mi mai vorbea. Nu nelegeam motivele acestei tceri
Ridic cu grij o lumnare care se aplecase.
nainte mi vorbea deseori. mi aprea n vis i-mi spunea ce trebuie s
fac.
Rse scurt.
S tii c Leslie e foarte inteligent! Un biat strlucit! Avea o mulime de
diplome. Ar fi fcut o mare carier politic. Mai mult ca sigur c ar fi fost
preedinte n locul celuilalt Dac Leslie ar fi trit, ar fi condus aceast ar i
ar fi salvat-o de ruine i de degenerescen. Era omul de care avea nevoie
naiunea. Dar cellalt i luase locul!
Se aplec spre fotografia aceea mare n care se putea vedea un tnr zmbitor
mbrcat n costum de aviator i opti:
Dar am fost totui cei mai tari, nu-i aa, fiule? Am tiut ce trebuie fcut ca
s salvm btrna naiune!
Dumnezeule! i zise Costa, pentru asta a aranjat asasinarea lui Kennedy!
Pentru c aa l-a sftuit fiul lui mort. Nu se poate!
Leslie mi-a dirijat toate aciunile, continu Bloom. El a fost adevratul ef
Eu doar am executat. El a decis c cellalt trebuia s moar. El a ales i a gndit
toate marile afaceri pe care le-am fcut de douzeci i cinci de ani! Pn n
momentul n care a tcut. Brusc Da, brusc, a refuzat s-mi mai vorbeasc. Ma lsat singur, i degeaba am strigat i l-am chemat, nu mai rspundea. i apoi,

PANIC LA PENTAGON
ai venit i Leslie a revenit spre mine. i-a recunoscut din nou tatl. A renceput
s m viziteze.
Arethusa nici nu clipea. l asculta pe btrnul miliardar. Nimic pe faa ei ca
de piatr nu lsa s se vad ce gndea.
V-ai ntrebat de ce nu v mai vorbea Leslie, domnule Bloom? zise ea
ncet.
Da, bineneles, rspunse Bloom. M-am ntrebat n fiecare zi lsat de la
Domnul, dar nu gseam rspunsul i asta m tortura.
Nu v-ai ntrebat dac nu cumva asta se datora faptului c v dezaprob
aciunile?
Bloom pru stupefiat.
Leslie s-mi dezaprobe aciunile?
Da. Suntei sigur c voia moartea celuilalt?
Sigur Bineneles! strig Bloom. O voia!
Nu. Dumneavoastr o doreai, zise Arethusa. Dumnea- voastr doreai
moartea lui, nu Leslie.
Dar mi-a spus-o chiar el! A venit ntr-o noapte, n vis, ca s-mi spun c
trebuie s moar bigui Bloom.
Era o imagine a propriului dumneavoastr creier, o umbr nscut din
propria dorin i din propria dumneavoastr gur, domnule Bloom. V-ai folosit
de Leslie ca s hotri moartea preedintelui. Leslie nu a vrut niciodat asta.
Niciodat! Pentru asta a refuzat s v mai vorbeasc dup aceea.
Btrnul miliardar se uita la ea cu o privire plin de incertitudine i de team.
i de ur.
Mini! strig el cu o voce strident. El a vrut-o! Leslie a vrut ca el s
moar!
Leslie nu a dorit niciodat moartea cuiva, domnule Bloom. Leslie e un
spirit blnd i tandru cruia nu-i place nici violena i nici moartea. Dar
dumneata, Jeremiah Franklin Bloom, eti un om violent i plin de ur i
totdeauna i-a plcut moartea! i-ai obinut averea i puterea folosindu-te de
violen i de moarte. i continui i azi. Iar fiului dumitale nu-i place asta.
Sufer pentru c continui s loveti oameni nevinovai i s-i striveti pe cei
slabi. i e ruine de dumneata.
Arethusa tcu. O tcere cumplit domnea n spaiul capelei funerare unde nu
se auzea dect pritul lumnrilor.
i-a spus i-a spus el asta? ntreb btrnul cu o voce chinuit.
Da.
A spus c e nefericit din cauza mea?
Da.

FRED RANAK
Pentru c m foloseam de violen i de moarte?
Da.
A vorbit de ceva precis?
A vorbit de o femeie i de cele dou fetie ale ei. Vorbete destul de des
despre ele. Pare c e obsedat de ele.
Bloom i trecu mna peste frunte, ca i cum i-ar fi aezat o uvi de pr.
Femeia i fetiele ei mormi el. Nu e vina mea!
Sufer din cauza lor.
Nu voiam s fie ucise mormi Bloom. A fost o greeal
Costa avu impresia c i se lua o greutate enorm de pe piept. Avusese
dreptate. Alesese ipoteza bun. Bloom pusese la cale lichidarea lui Grove. Nu
era vorba de o sinucidere, ci de un asasinat. Cum oare un om att de prudent i
de informat ca Grove care, timp de ani de zile cunoscuse toate aciunile
subterane ale lobby-ului nebunilor de extrem dreapta gen Bloom, putuse s
neglijeze n aa msur capacitatea de reacie i violena nemiloas care le
caracteriza?
Era chiar ciudat i ct se poate de anormal Grove trebuia s se gndeasc
c, din momentul n care terpelea acele dosare, compromitea grupul Bloom,
adic grupul financiar cu o putere i o eficacitate redutabile. Un grup care avea
antene, urechi i complici peste tot, foarte sus n cadrul administraiei, al
armatei, al poliiei, al magistraturii, al organelor de decizie. Grove era unul
dintre oamenii cei mai bine plasai ca s tie c avea s-i atrag n mod fatal o
ripost, sau, cel puin, c i asum un mare risc pentru el i pentru ai lui.
Or, prea s nu-ifi psat de asta. Nu prea s fi luat nicio msur de
precauie n direcia asta. Se dusese linitit i se instalase n casa lui de ar din
Wisconsin, dup ce ascunsese Dosarele Negre. Luase legtura cu guvernul i
ateptase la fel de linitit de parc ar fi participat la un concurs A acionat
exact ca i cum un anume Jeremiah Franklin Bloom i amicii si n-ar fi existat.
N-ai vrut, dar au murit, zise Arethusa care se folosea de avantajul obinut.
E vina acelui cretin! izbucni Bloom strngnd din maxilare.
Leslie crede c e vina dumitale, zise Arethusa.
Nu! strig btrnul despot. Eu n-am vrut. N-am vrut snge! N-am vrut
niciodat snge! Am vrut doar ca afacerea asta s se rezolve ct se poate de
curat Lance a ucis. Nu eu!
Arethusa tcu i se uit la Costa. Era foarte palid, ncepea s-i fie fric.
Costa i facu semn s continue.
De ce-ar fi fcut Lance asta? ntreb ea. Bloom ddu din umeri.
E un uciga, rspunse el, totdeauna i-a plcut s ucid, dar e un bun
patriot. Un om loial i un cetean curajos. Ar fi nevoie de muli oameni ca el n

PANIC LA PENTAGON
aceast ar. Dar nu sunt totdeauna de acord cu metodele lui
Se ntoarse spre Arethusa i se uit fix la ea cu ochii lui de un albastru
splcit:
Trebuie s nelegi, zise el. Suntem ultimul zid de aprare al Btliei
Sfinte! Barbarii roii sunt aici, dincolo de ziduri, puind i urlnd cntece de
moarte! Sunt milioane, cu aliaii lor, trdtorii din interior, decadenii,
pervertiii, vnduii, laii care pactizeaz cu inamicul pentru bani, de team sau
de nebuni ce sunt! Marea asta spurcat se apropie pe zi ce trece ca s ne ard
templele, s ne murdreasc zeii i s-i adaste caii slbatici n pieele oraelor
noastre! ara asta e deja plin de spionii lor, la ziare, la televiziune, n
universiti, n armat i folosesc toate mijloacele ca s corup, s moleeasc,
s descompun naiunea! Drogurile, sexul, comunismul, legile n favoarea
negrilor i a altor culori, precum i amestecul obscen al raselor pn i la coal!
Avea vocea gfitoare i inspirat a unui predicator. La comisura buzelor
apruse puin spum alb.
Uneori i aud noaptea trndu-se pe marele cadavru al rii mele!
psalmodie el. i aud micnd ca nite viermi spurcai n corpul naiunii, i m
trezesc cuprins de angoas i de spaim! Trebuie s-i adunm pe ultimii oameni
liberi i lucizi din aceasta ar, trebuie s ne narmm ca s aprm pmntul
prinilor notri i s pregtim marea lupt ntre Forele Rului i Copiii
Luminii!
i trase sufletul. Pe frunte i apruser cteva picturi de sudoare.
Pentru asta trebuie s fim fr mil. nelegei? Chiar dac facem s curg
snge nevinovat! n marele holocaust care se pregtete, cine ar pune n balan
viaa ctorva oameni slabi? Trebuie s lovim din nou! Peste tot unde se va afla
Rul, peste tot unde trdtorii se vor crede n siguran, peste tot vom lovi!
Se ntoarse spre fotografia fiului su i vorbi cu o voce pasionat:
Pentru asta l-am lovit pe infamul Kennedy, fr team i fr remucare!
Pentru c preda ara comunitilor, pentru c era cel mai bun i cel mai periculos
agent al adversarului, imaginea nsi a acelei corupii triumftoare i insolente
care i contamineaz pe tinerii acestei ri! Era Rul n forma lui cea mai
virulent i cea mai viclean. i am lovit Rul la cap, i capul plin de
putreziciune a explodat n buci i a stropit cu sngele lui rochia putorii de
franuzoaic!
E nebun! i zise Basovici. Tipul sta e complet nebun! i sunt mii de
oameni n ara asta care cred c Kennedy era comunist i c scopul lui era s
vnd i s corup America! i c Jackie era una din otrvitoarele perverse de
care se folosea ca s otrveasc naiunea virtuoas! Incredibil!
Grove era i el un trdtor? ntreb el.

FRED RANAK
Bloom se ntoarse i l privi cu ochii lui fici.
Da, rspunse el. Pentru asta l-am mpucat.
i dosarele? ntreb Basovici.
Dosarele?
Da Dosarele Negre pe care le furase. Unde sunt? Bloom nu avu timp s
rspund. Ua capelei se deschise i apru doctorul Helt, nsoit de Lance i de
dou grzi de corp.
Ce s-a ntmplat? zise Bloom. Am interzis intrarea n aceast ncpere!
E ora injeciei, domnule, rspunse doctorul Helt. tii c trebuie s o facei
la or fix.
Bloom se uit la Helt i privirea i deveni neclar.
E ora?
Da! Inima dumneavoastr are nevoie de aceast injecie. Altfel o s v fie
ru i trebuie s fii sntos ca s v continuai misiunea. Nu avei dreptul s v
mbolnvii.
Adevrat adevrat mormi Bloom. Am o misiune de ndeplinit.
Trebuie s-mi ngrijesc sntatea pentru ar
Infirmiera v ateapt, zise doctorul Helt. nsoii-l pe domnul Bloom,
domnioar Keller.
i facu apariia. Frumoas, nalt cam de un metru i optzeci, cu prul de un
rou aprins, cu faa regulat, dar dur i cu buze subiri.
Costa o ntlnise de mai multe ori pe culoare sau n parc. Se uitase cu interes
la acea fat nalt, bine fcut, musculoas ca un alergtor de fond, dar cu ceva
promitor n mersul de fat cu pulpe lungi.
Venii, domnule, zise ea. Mergem s v fac injecia.
ncetior, da, domnioar Keller? zise Bloom. ncetior Mi-e groaz de
injecii
tii c am o mn uoar, rspunse infirmiera. Btrnul Bloom rse scurt.
Mna lui pipi fesele tari ale rocatei.
Adevrat zise el rnjind. Nite mini de zn! Infirmiera ndeprt cu
rbdare mna btrnului.
Haide, venii, zise ea.
Bloom o prinse de bra i se deprt pe culoarul lung. Avea deodat un aer
incredibil de btrn obosit.
A fost un om excepional, zise doctorul Helt privind n urma lui. O
persoan de dimensiunile lui Rockefeller, Morgan i Ford. Dar chiar i titanii
mbtrnesc i chiar i cele mai bune creiere se deregleaz!
Vrei s spunei c domnul Bloom e ramolit? ntreb Costa.
Nu, bineneles! Poate c nu mai are vigoarea de altdat. S zicem c

PANIC LA PENTAGON
una-dou ore pe zi e el nsui i c restul timpului e doar umbra lui Jeremiah
Franklin Bloom. De aceea trebuie s-l supraveghem cum se cuvine, zise el
uitndu-se la Basovici i zmbind. Ca s-i mpiedicm pe mecheri s ncerce
s-l trag pe sfoar.
Avei dreptate, zise Basovici.
Nu v putei imagina numrul mare de mecheri care ncearc s se
foloseasc de slbiciunea lui, zise Helt, tergndu-i ncet lentilele ochelarilor.
Art capela.
Cultul fiului su mort Asta e slbiciunea de care inamicii lui ncearc s
se foloseasc ca s-l nele.
Serios? zise Costa.
Da, rspunse doctorul Helt. Nu se dau n lturi de la nimic. Numai c noi
veghem. i, mai devreme sau mai trziu reuim s-i prindem.
V felicit, zise Basovici cu un aer amical.
i tii cum facem?
Nu.
Exist dou metode posibile. Una const n a-i respinge, dar n acest caz
nu tim cine sunt i ce vor. A doua, mai abil, const n a-i lsa s intre aici i
chiar n a le facilita acest lucru. Asta e sarcina mea. i lsm s-i fac
trebuoara n pace. Numai c i supraveghem. Nu-i aa, Lance?
i nc cum! zise eful grzilor de corp. Totdeauna i prindem pe aceti
ticloi. Mai devreme sau mai trziu! E doar o problem de timp!
Basovici zmbi afabil atletului care se uita int la el cu ochii lui plini de
rutate.
i cum procedai?
Microfoane, supravegherea cu camera de luat vederi cu infraroii i tot
tacmul, rspunse Lance. i urmrim douzeci i patru de ore din douzeci i
patru!
i chiar i atunci cnd sunt singuri cu domnul Bloom, interveni doctorul
Helt. Chiar i atunci cnd pot s cread n mod legitim c nimeni nu-i ascult,
tot sunt nregistrai. Chiar i aici sunt microfoane.
Adic ascultai chiar i ce spune eful vostru? interveni Costa?
tim ce poate s spun domnul Bloom, zise Helt calm. Pe noi ne
intereseaz ce pot s spun ceilali, mecheraii
i puse ochelarii la loc pe nas.
Astfel, conversaiile voastre cu domnul Bloom ne interesau foarte mult,
domnule Basovici. Enorm
Zu?
Da. Precum i revelaiile domnioarei Ariandopulos. Le-am nregistrat

FRED RANAK
cu grij i ne-au pasionat din ce n ce mai mult. Nu-i aa, Lance?
i nc cum! mormi Lance.
Am putea remarca, de exemplu, c toate conversaiile pe care le-ai avut
cu domnul Bloom se refereau fie la asasinarea preedintelui Kennedy, fie la
moartea doamnei Grove i a fetielor ei
i de ce v supra asta? ntreb cu blndee Basovici.
Pe noi cu nimic. Numai c domnul Bloom are oroare s vorbeasc despre
asta iar voi l aducei mereu la acelai subiect.
Arethusa ridic o mn fcnd gestul ei obinuit.
Nu eu vorbesc, zise ea, ci spiritele morilor. Doctorul Helt pufni politicos.
Domnioar Arethusa! zise el cu indulgen. Nu ncerca cu mine asta! Nu
m poi nela!
Dar chiar e clarvztoare! zise indignat Costa. i-a dezvluit lucruri pe
care nimeni nu putea s le tie, n afar de dumneata i de acea domnioar
moart ntre timp!
Helt ddu din umeri.
Voi tia de la CIA putei s tii orice! zise el. Chiar i numele primei fete
creia i-am bgat mna sub fust cnd aveam doisprezece ani!
Nu mai zmbi i faa lui rotund cpt o expresie ostil i plin de rceal.
Numai c v credei prea mecheri, mult prea mecheri! i s-ar putea s
avei necazuri.
Ce fel de necazuri? ntreb Costa.
Lance se apropie i puse un deget n pieptul lui Basovici.
i aminteti ce i-am spus n legtur cu acel tip din New York care a vrut
s-l lichideze pe domnul Bloom i de accidentul nefericit pe care l-a avut?
Da, mi se pare c un traumatism cranian?
Exact. Ei bine, genul sta de necazuri s-ar putea s ai. Te-ai prins?
Perfect, rspunse Basovici. Dar mi-ai spus c depistezi n mod infailibil
comunitii dup miros. N-ai simit acest gen de miros n prezena mea?
Exist un animal care pute i mai puternic dect un cine rou, zise
Lance. Un ticlos de renegat de felul tu!
Va trebui s-i punem un anumit numr de ntrebri, la fel i domnioarei
Ariandopulos, zise doctorul Helt. Spre marele nostru regret
mi pare ru, verioar, zise Costa. Mi se pare c aceti doi tipi sunt n plin
delir.
Doctorul Helt ncepu s rd.
Drag domnule Basovici, eu tiu ce nseamn delir. l tratez! Suntem
oameni foarte nelegtori, te rog s m crezi!
Voi? Voi suntei cei mai ri cnii pe care i-i poi imagina! zise Costa.

PANIC LA PENTAGON
Suntei complet paranoici! nchii n sistemul vostru din care nu suntei n stare
s ieii! i suntei gata s aruncai lumea n aer ca s v dovedii c avei
dreptate. Suntei cei mai ri nebuni din istoria acestei ri! Nebuni ca toi
fanaticii!
Lance, zise doctorul Helt domol, f-l s tac!
Lance l lovi pe Costa cu o mic mciuc de cauciuc pe care o purta n
mnec. O lovitur scurt i rapid n dreptul tmplei. Basovici ndoi genunchii
i se prbui.

FRED RANAK

CAPITOLUL XII
Farmer i mai turn o porie de whisky i se uit cu interes la sticla pe
jumtate plin. Renunase foarte repede la cafea i ceruse whisky. n mijlocul
frunii avea un cucui mare albstrui.
Ascult, zise el. N-ar trebui s stm aici
De ce? ntreb Gunther.
Pentru c s-ar putea ca Barney s trimit nite tipi de-ai lui s vad ce se
ntmpl. Probabil c telefonul de la mine l tracaseaz i s-ar putea s-i fie fric.
tie c dac vorbesc, s-ar putea s-i provoc necazuri, iar Barney a avut grij
toat viaa lui s evite necazurile, ntr-un fel sau altul.
Vrei s spui c s-ar putea s te mpute? ntreb Gunther.
Asta sau altceva. Barney nu e pentru maniera forte dac poate s-o evite.
Exist o mulime de feluri n care s-l forezi pe un tip s-i in gura i are o
sumedenie de argumente n ceea ce m privete. Poate s m aresteze sub un
pretext oarecare i s m in la rcoare ct timp e nevoie. Sau poate s-i pun
oamenii s m schilodeasc ntr-un col ntunecos.
Fcu cu ochiul.
Numai c nu numai mie mi se poate ntmpla chestiile astea. i vou vi se
poate ntmpla s
Doamna Robbart se ridic cuprins de panic.
Mie? zise ea. De ce mie?
Pi pentru c eti n mod automat amestecat n toat treaba! rspunse
Vulpoiul Btrn. Se consider c tii ceva, dac eu am vorbit. i, dac tii, eti
un pericol pentru Barney.
Dar nu tiu nimic! aproape c se tngui tnra femeie. Nu neleg nimic
din ce se ntmpl Sunt obosit i vreau s m odihnesc!
Era gata s plng. Farmer suspin i ridic ochii la cer.
S fim calmi, zise el. S-ar putea foarte bine s nu se ntmple nimic, la
urma urmelor
Doamn Robbart, zise Gunther
Jane. M numesc Jane, zise tnra femeie cu o mic lumini n privire.

PANIC LA PENTAGON
Ei bine, Jane, cred c e mai bine s nu riscm inutil. Este posibil ca amicul
nostru Farmer s aib dreptate i ca acest domn Barney, dac ceea ce spune
domnul Farmer este adevrat, s ia hotrrea s se asigure de tcerea noastr.
Suntem ntr-o situaie tare afurisit, sunt n joc interese imense i un mare numr
de oameni cu funcii importante, oameni puternici, compromii. Sunt n stare de
orice, chiar de tot, ca s se protejeze. S-au nregistrat deja civa mori i cteva
sinucideri suspecte n ultimele zile. N-a vrea ca asta s continue.
Jane Robbart ezit. i muc buza de jos i, brusc, Gunther o dori. O gsi
ncnttoare i teribil de atrgtoare cu gtul ei subire, olduri bine conturate,
prul blond i aerul de pensionar cuminte. Alung ideile care l npdiser pe
neateptate i i ntoarse ochii de la genunchii rotunzi care ieeau din rochia de
cas.
Vulpoiul Btrn ns o privea cu aerul lui de motan desfrnat sorbindu-i
butura.
Are dreptate, micuo. Trebuie s-o tergi de-aici i s te ascunzi o vreme
ntr-un loc linitit.
Crezi? ntreb tnra femeie uitndu-se fix la Gunther.
n ochii ei era ceva intens i implorator. Gunther ddu din cap.
Da, zise el. E mai bine.
Bun, o s m pregtesc, spuse ea.
Tnra femeie zmbi. Farmer bu o gur i ridic paharul.
Fiule, ai ctigat premiul cel mare! Vduvioara asta simpatic se va culca
cu tine cnd vrei tu!
Demonul tu a renceput s te chinuiasc, Harold!
A trecut n fundul gagicuei steia, zise Vulpoiul Btrn. Acum pe ea o
chinuie! Asta e viaa! zise el filosofic. Niciodat aceleai persoane nu vor
acelai lucru! Eu vreau s m culc cu ea, dar ea te vrea pe tine!
Jane Robbart se ntoarse. mbrcase un taior fcut n Frana, foarte scurt, i
avea cu ea o geant de cltorie.
Sunt gata.
Vom lua maina mea, zise Gunther. Cea a lui Farmer e probabil cunoscut
de poliie i probabil c i a ta la fel.
Bun deducie, fiule, zise Farmer.
Coborr i ieir pe scara de serviciu. Acum era noapte de-a binelea.
Gunther examin strada cu privirea.
S-ar zice c totul e calm, opti Farmer. Unde i-e maina?
n parcare, la o sut de metri de-aici.
Haide. Dar nu mpreun. Eu merg nainte i voi amndoi dup mine.
Harold, fr glume! Ne-am neles? zise Gunther:

FRED RANAK
Sunt la strmtoare, i tii foarte bine asta, rspunse Farmer. Acum sunt
obligat s merg pe mna ta.
Vulpoiul Btrn plec primul, mergnd cu pai mici, fr s se grbeasc, cu
minile bgate n buzunarele vechiului su impermeabil. Se ndrept spre
parcare.
Gunther simi mna lui Jane Robbart strecurndu-se sub braul su.
Mi-e fric, murmur ea. Mi-e tare fric
Gunther i mngie prul i ea i aez capul pe umrul lui lipindu-se de el.
Ai ncredere n tipul sta? ntreb ea.
Nu, rspunse Gunther. Dar e la strmtoare, dup cum a spus cu gura lui.
Mi-e fric de el, zise tnra femeie.
N-o s-i mai fac niciun ru, zise Gunther. E doar un poliist btrn i
corupt, atta tot
Urte pe toat lumea.
Exact. A jinduit att de mult timp i a vzut att de multe, nct urte pe
toat lumea, brbai, femei i chiar i animalele!
Te urte i pe tine!
Probabil, dar are nevoie de mine.
S nu mergem acolo, sri ea. S-l lsm i s plecm amndoi unde vrei
tu.
Tnra femeie ridic faa spre el i i oferi gura ntredeschis.
Te rog implor ea.
Dorina l strfulger pe Gunther. Ea simi asta i se lipi de el, cuprinzndu-l
cu braele de bru.
Vreau s petrec noaptea cu tine murmur ea. Gunther suspin. O dorea
incredibil de mult pe acea blond mic i supl. Ea sigur c Jane Robbart era o
afacere grozav. Dar exista Farmer, Farmer care putea s fac s progreseze
cealalt afacere.
Mai trziu, zise el. l ascund pe tip ntr-un loc sigur i vorbesc puin cu el,
apoi mergem unde vrei.
Nu te duce, l implor ea.
Trebuie. Vino.
O trase dup el i ea l urm, cu capul n jos. Gunther ducea geanta. Ajunser
la intrarea n parcarea subteran i coborr rampa. Undeva, la etajele de jos, se
auzea zgomotul unui motor. naintar pe traveea imens i prost luminat. Zeci
de maini se aliniau n boxele lor.
Farmer? strig Gunther cu jumtate de glas.
Fcu civa pai. Simea mna rece i crispat a tinerei femei.
Farmer?

PANIC LA PENTAGON
n acel moment, maina demar, vir brusc scrnind din toate cauciucurile i
ni dintr-o travee. Venea spre ei cu farurile aprinse.
Era foarte puin loc ntre mainile nghesuite unele n altele. Ai fi zis c masa
neagr care gonea spre ei aluneca pe ine.
La pmnt! zise Gunther.
Pentru c Jane Robbart sttea ncremenit, o dobor la pmnt cu brutalitate.
Tnra femeie se rostogoli ca un iepure i czu ntre dou maini. Gunther abia
avu timp s se arunce la pmnt. Bara de protecie din fa l lovi n clci. Auzi
n trecere dou zgomote nfundate, i recunoscu focurile unui pistol cu surdin.
Unul dintre gloane intr n tabla unei portiere lng capul su i altul muc din
cimentul solului nainte de a se pierde n zid.
Pn s scoat arma, un Smith & Wesson Magnum, maina vir la captul
aleii i urc rampa. Cauciucurile se auzeau gemnd la fiecare viraj.
Gunther se ridic. Se ndrept spre Jane Robbart care rmsese ghemuit jos,
lipit de roata unei maini.
Ai pit ceva? ntreb el.
Nu nuuu se blbi ea ridicnd capul cu prul rvit i speriat. Nu
cred
Se ridic i se strmb pipindu-i genunchii.
Doar puin zgriat. M-ai mpins ru de tot
mi pare ru, zise Gunther. N-aveam de ales
Au ncercat s ne calce, nu? ntreb ea cu o voce slab.
Oricum, a fost o ncercare destul de reuit.
tiam eu c trebuia s ne ferim de tipul acela mizerabil, de Farmer, zise ea
cu glas sczut. Eram sigur c va ncerca s te nele!
Poate c ai dreptate, zise Gunther. Poate c a fost o mgrie din partea lui
Farmer sau poate altceva.
O porni ncet pe travee cu arma n mn. Se uita cu atenie pe ciment i ntr-o
parte i n cealalt. Jane Robbart venea n urma lui.
Ce faci?
M uit.
La ce te uii?
Vreau s vd dac Farmer a ncercat cu adevrat s m nele.
Nu vrei s vezi adevrul n fa! zise tnra femeie cu un fel de enervare.
Bineneles c porcul la btrn a ncercat s te nele! A vrut s te calce cu
maina, i pe mine la fel!
Gunther nu rspunse. Mergea mai departe.
i poi s fii sigur c va ncerca din nou! zise ea. Gunther nu rspunse. Se
oprise ntr-un col i se uita la picioare.

FRED RANAK
S-ar zice c te ncpnezi s-l aperi pe acest tip! zise Jane Robbart.
Nu mai e nevoie, rspunse Gunther. Acum nu mai are nevoie de mare
lucru.
Tnra femeie i urmri privirea i abia reui s-i rein iptul. Cu mna la
gur, tnra femeie se uit la corpul grsanului cu peruc rocat care zcea
lungit pe ciment, cu faa n jos.
E e?
Mai mult ca sigur. A ncasat cel puin dou gloane n ceaf, zise Gunther.
Bietul Harold avea dreptate cnd zicea c va avea necazuri
Dar cum au fcut? ntreb tnra femeie cu o voce nbuit.
i cunoteau meseria, atta tot, rspunse Gunther. Au luat hotrrea s
supravegheze toate ieirile posibile i s controleze toate locurile utile, inclusiv
aceast parcare. Poate chiar tiau c am aici maina. Poate c am fost urmrit
far s tiu.
Se uit la grsan apoi zise:
Bine. Acum plecm.
Unde?
ntr-un loc linitit, acolo unde nu riti nimic. Deschise portiera mainii,
apoi se rzgndi i arunc o privire sub capot. Nu voia s sar n aer rsucind
cheia n contact. Bomba legat la magnetou fcea totdeauna parte din panoplia
teroristului perfect. i, anual, muli oameni politici, VIP-uri i personaje jenante
piereau n urma unei explozii de acest gen.
Nu era nimic. Porni motorul i demar. Urc lent rampa cu impresia
neplcut de a fi n centrul mai multor colimatoare. Vir ncet pe strad,
ateptnd impactul gloanelor n parbriz. Dar nu se ntmpl nimic.
Acceler, uitndu-se mereu n oglinda retrovizoare. Strada era linitit. Nicio
main suspect care s plece de lng trotuar. Dar era bnuitor. Dac cei care l
lucraser pe Vulpoiul Btrn erau oamenii lui Chuck Barney, era vorba de
profesioniti specializai n filaj i dotai cu toate mijloacele tehnice care s le
permit s-l urmreasc, schimbndu-se unul pe altul, sub conducerea unui ef
care centraliza operaiunea pe o hart.
Era foarte posibil s nu tie cnd echipele se schimbau. Partea proast, n
aceast afacere, consta n faptul c oamenii mpotriva crora trebuia s acioneze
Gunther erau funcionari, ageni ai guvernului care dispuneau i profitau de
toat fora poziiei lor.
Cnd un funcionar important i dispunnd de posibiliti intr n ilegalitate,
dup cum putuse s fac eful poliiei municipale, ntreg aparatul legal i
servete interesele. Cnd un ticlos poate s foloseasc enormul mecanism
poliist i juridic, atunci oamenii cinstii sunt aruncai n cea mai rea aventur

PANIC LA PENTAGON
posibil. i cnd e vorba de poliie i de justiie, atunci ncepe comarul nazist
sau stalinist!
Gunther conduse un timp schimbnd mereu direcia. La un moment dat,
consider c luase toate msurile de precauie posibile. Apoi i trecu prin minte
c, poate, oamenii care l lichidaser pe Farmer, fixaser pe maina lui un
microfon ultrasensibil sau un mic emitor care le permitea s-l localizeze cu
radarul. Frn i opri n faa unei parcri. Intr i opri maina ntr-o box.
Ce faci? ntreb Jane Robbart ngrijorat.
Vom lua un taxi.
De ce?
E mai prudent.
Opri un taxi aflat n trecere. Gunther ddu o adres din partea de est a
oraului. La destinaie, plti cursa i lu geanta de voiaj.

*
O cunoscuse pe Brenda Martinez n perioada n care lucrase pentru Serviciul
lui n America Latin. Era metis de mexican, ceea ce i-a facilitat mult lucrurile.
n vremea aceea se afla n post la Guatemala-City. Conducea unul dintre acele
localuri de noapte, mai mult bordel dect local. Brenda tia s se fac respectat
de fete. i avea acolo de toate: negrese, scandinave la sfritul cursei,
franuzoaice care activaser la casele din Nigeria i Congo nainte de a sfri
n infernul din Caraibe. Brenda tia s se fac respectat i de soldimea cu chef
i de turitii pilii. De atunci ns renunase i luase hotrrea s deschid un
motel cu propriile ei economii i cu un ajutor financiar de provenien
necunoscut. Motelul se numea Crucea Sudului. O cruce de neon strlucea
noaptea la poarta mare de fier de la intrare.
Gunther sun i atept. Brenda trebuia s fi trecut binior de cincizeci de ani.
mbtrnind, ea semna din ce n ce mai mult cu tatl ei mexican. Era scurt i
ndesat, solid ca un brbat, cu fa lat cu aspect mongoloid, i doi ochi
uimitori de limpezi i care luceau contrastnd cu acea fa armie de indianc.
Fuma o igar subire de foi, ca de obicei.
Miculi! exclam ea. De unde-ai aprut?
Dintr-un taxi, rspunse Gunther. Ea este doamna Robbart.
Ochii ei mici i albatri o privir cu atenie pe Jane Robbart.
ncntat, zise ea ntinzndu-i o mn mare i musculoas. Aceast
doamn poate c vrea o camer?
Da. Are nevoie s se odihneasc un timp ntr-un loc linitit
i ai crezut c locul acela linitit e aici? Ai fcut foarte bine. Nu exist un
loc mai linitit dect Crucea Sudului! Este att de linitit nct, dac o s mai
in tot aa, o s dau faliment!

FRED RANAK
Rse, aprinse o igar subire de foi i ddu fumul afar pe nas. Apoi se uit
la Gunther.
i caui o camer?
Da. i eu voi lua una pentru cteva zile. Brenda zmbi trengrete.
Haidei s v art, zise ea.
Lu nite chei din birou i i conduse printre csue.
Ar trebui revopsite toate! zise ea suspinnd. Dar n-am destule lovele
pentru asta
Se uit spre Gunther.
Tu ar trebui s-mi dai o informaie care s m fac s ctig ceva bitari.
Mi-ar pica tare bine, pe legea mea!
Nu e imposibil, rspunse Gunther. Dac mai eti n stare s te faci util.
Crezi c m-am ramolit? bombni metisa propindu-se n faa lui
ncruntat.
N-am zis asta, replic Gunther zmbind.
Pe legea mea, ai devenit insolent! zise Brenda. Ce zici de asta, puicuo!
Acu dac ai cincizeci de ani, brbaii i nchipuie c nu mai eti n stare nici
s-i mulumeti ca lumea, nici s le dai vreo dou la bot!
Cred c se nal ru de tot, zise cu pruden Jane Robbart. Sunt convins
c eti n state s n fine, s faci tot ce-ai spus!
Niciodat n-am fost mai bun, zise Brenda fcndu-i cu ochiul.Brbaii
sunt nebuni dup mine! O s-i povestesc toate astea, dac te amuz. Uitai
camerele.
Deschise uile unor mici apartamente i adug cu un ton neutru:
Comunic unul cu altul. i duurile funcioneaz.
Instaleaz-te Jane, zise Gunther. Am de vorbit cu Brenda.
Iei, lsnd-o pe tnra femeie s-i despacheteze lucrurile. Brenda strivi cu
grij chitocul pe pmnt i aprinse alt igar.
E drguic, zise ea, puin cam burghez, dar nu trebuie s te lai pclit.
Astea au foc la cur! De unde-ai ai furat-o, gagicarule?
E posibil ca cineva s vrea s-o lichideze, rspunse Gunther. E vduva lui
Robbart, eful serviciului de securitate al Preediniei, care a murit n urm cu
patru zile.
Ochii ei albatri aproape c disprur n ntregime sub pleoapele pe jumtate
nchise. Brenda mri impresionat.
Mda zise ea. i de ce vor s-o lichideze pe vduva respectiv?
Ar ti prea multe, zise Gunther.
Prea multe despre cine?
O iei cam repede! replic Gunther. Riti s te amesteci prea mult. Treaba

PANIC LA PENTAGON
asta e mai mult dect serioas; e plin de dinamit. Dac tii prea multe, s-ar
putea s regrei.
Brenda se gndi un moment, ncruntat i cu igara subire de foi n gur, cu
minile n buzunarele blugilor splcii care i se mulau pe fundul mare.
Spune tot, zise ea. Cine e amestecat?
Chuck Barney, zise Gunther.
eful poliiei?
n persoan, dar nu e sigur. Doar o presupunere.
Barney ar vrea s-o lichideze pe mititica asta? Vduva unui funcionar
important de la Casa Alb? Dumnezeule! Te-ai cnit la cap! Te droghezi prea
mult sau ce?
De la o vreme se vd tot felul de lucruri bizare, zise Gunther. Lucruri
foarte bizare Fostul director al FBI-ului a terpelit dosare ultrasecrete ca s
antajeze guvernul. Toi membrii familiei respectivului fost director au murit n
urma unei crize colective de sinucidere; funcionarul care avea misiunea s
recupereze aceste dosare a murit electrocutat n cad
Ce amestec are Barney n tot rahatul sta?
Nu tiu, i asta a vrea s lmuresc. Un fost poliist, devenit detectiv
particular, un anume Farmer, a fost prins de mine n timp ce o interoga pe
doamna Robbart, folosind un cuit drept argument. Pretindea c e pltit de
Barney ca s recupereze o anumit brar, o brar brbteasc din argint pe
care scria data de 8 august 1945.
i? zise Brenda.
i, respectivul Farmer a fost lichidat, cu o or n urm cu dou gloane n
ceafa, ntr-o parcare.
Auzi, sunt cam multe cadavre n povestea asta a ta! zise Brenda.
Te-am avertizat. Preul vieii a sczut foarte mult pe pia n ultima vreme.
i, eventual, a ta ca i a altora.
Metisa muc uor din igar i zise suspinnd:
Cred c ar fi trebuit s stau n banca mea! Dar nu m pot abine. Mereu
trebuie s-mi bag nasul n primul rahat ntlnit n cale
Se uit la Gunther cu un aer de repro.
Nu puteai s-o duci pe vduva asta n alt parte?
Aici se va simi bine. Cu tine, nu risc nimic.
Asta e sigur! mormi Brenda. De riscat, risc eu! Dac ntr-adevr e vnat
de Barney, pn la urm o va gsi chiar i aici. i cine o va ncasa atunci?
Bleaga de Brenda!
Scuip jos igara i se uit fix la Gunther.
Bun! zise ea. i n afar de necazuri i, eventual, de gloane rtcite, eu ce

FRED RANAK
ctig din treaba asta?
i voi spune lui J.S. c merii plicul cel mare, rspunse Gunther.
Cel mai mare plic! l corect metisa. Vreau bani ca s-mi pot vopsi toate
pavilioanele. Acum o s vd ce pot s descopr despre Barney.
Zmbi cu un aer ironic:
S-ar zice c te ateapt vduvioara. Du-te s-o liniteti, gacicarule! i vezi
sa fii la nlime!
Rse.
Du-te! zise ea. Abia te-ateapt, i spun eu asta care m pricep!
Se deprt cu mersul ei greoi. Gunther arunc o privire spre motel i vzu
silueta lui Jane Robbart printre perdele. Prea c se uit dup el. Btu la u.
Intr, zise tnra femeie.
Gunther intr. Ea era n cma de noapte, o cmu transparent. n
picioare n faa patului, se uita la el zmbind, cu un aer confuz, dar ochii ei erau
plini de dorin. Se apropie de ea.
Ce i-ai spus prietenei tale?
Nimic.
I-ai spus c sunt una dintre cuceririle tale? O femeie pe care al luat-o
dintr-un bar, sau ceva de genul sta?
N-am spus aa ceva.
Mi-e indiferent, zise ea. Mi-e total indiferent. Nici mcar nu tiu cine eti,
nici de ce-ai venit la mine acas n seara asta. Nici mcar nu tiu cum te cheam.
Dar mi-e indiferent. Nu vreau dect s fiu cu tine i s m iei n brae.
Se apropie de el i i puse capul pe umrul lui, la fel ca mai adineauri. El
simi parfumul plcut pe care l emana prul, ceafa, corpul ei. i mngie domol
prul neted.
Jane zise el.
Ea i puse mna peste buzele lui.
Nu, nu spune nimic. Srut-m i ntinse gura. Buzele li se lipir foarte
ncet i se desfcur foarte lent, foarte delicat, cu un fel de blndee tandr.
Apoi el facu s-i alunece cmaa de noapte de-a lungul umerilor cu aceeai
ncetineal, aceeai delicatee. i, cnd fu a lui, cteva momente mai trziu, totul
se ntmpl cu blndee, ca i cum ar fi fost o feti, o fecioar care fcea
dragoste pentru prima dat.

PANIC LA PENTAGON

CAPITOLUL XIII
Costa Basovici era de felul lui extrem de susceptibil i de ranchiunos. Avea
oroare s nu fie tratat cu respect i s fie lovit. Ca majoritatea oamenilor de talie
mic i cu gabarit redus, se supra repede i lua toate privirile drept provocri.
Primul gnd care i veni n minte, dup ce-i reveni din starea de incontien,
se ndrept spre doctorul Helt cu faa lui roz i prul tuns perie, la ochelarii lui
cu rame de aur i, apoi, la faa lung i ospas a lui Lance. i dorina de a ucide
i ddu for, cci avea reflexe prompte.
i ddu repede seama c era legat zdravn i nchis ntr-un sac de pnz i c
respira destul de greu. i i mai ddu seama c se afla probabil pe platforma
unui camion sau a unei camionete care se zdruncina pe un drum infernal. Fcu
un efort ca s vad dac poate s-i slbeasc legturile, dar nu reui. Nu insist.
Nu voia s-i risipeasc forele.
Costa era nzestrat cu un echilibru nervos remarcabil care i permitea s nu se
piard cu firea n cele mai grele situaii, ceea ce i explica faptul c nc mai era
n via, dup o lung carier n cadrul Grupei IV.

FRED RANAK
Se gndi la Arethusa i fu chinuit de ngrijorare i de remucri. Ar fi trebuit
s-i lase verioar s-i continue viaa linitit acolo, n Grecia. Dac i se
ntmpla ceva, nu i-ar fi iertat-o niciodat. Totui avusese dreptate, calculele
sale fuseser corecte. Metoda cea mai bun pentru a se apropia de Bloom fuse
aleas de el, slbiciunea fiind superstiia i credina lui n spiritism. i, n
consecin, Arethusa, cu calitile ei de clarvztoare, era mijlocul ideal de a
fora ua miliardarului.
Arethusa reuise cu brio ceea ce-i ceruse. Reuise s-l fac pe btrn s
vorbeasc. Bloom dezvluise lucrurile cele mai secrete ale vieii sale, inclusiv
partea sa de vin n asasinarea lui John Fitzgerald Kennedy.
Spusese c fusese organizatorul morii lui Grove i a familiei sale i c
Dosarele Negre fuseser recuperate de el. Numai c fusese un lucru pe care
Costa nu-l putuse prevedea, i anume faptul c adevratul patron nu mai era
Bloom, ci tnrul doctor Helt. Omul care conducea, n realitate, enormul
imperiu Bloom, creierul care aciona acest complot permanent care era grupul
Bloom, care manipula mainria imens i controla reeaua de compliciti pe
care acest imperiu financiar i-o ntindea peste Statele Unite, nu mai era btrnul
tiran cu creierul slbit, era, dup cum se ntmpl deseori, doctorul, omul abil
care pusese stpnire pe toate clipele bolnavului. i, cnd bolnavul este un om
ca Jeremiah Franklin Bloom, consednele acestei stri de fapt devin colosale.
Medicul i cele cteva persoane care formau grupul care veghea viaa intim
i zilnic a btrnului miliardar deineau n realitate puterea lui Bloom. Bloom
fcea i semna ceea ce voia doctorul Helt. i, n consecin, se putea afirma far
greeal c aciunea de subversiune permanent care reprezenta puterea grupului
Bloom n rndul naiunii i al rilor din America Latin era conceput i dirijat
de micul psihiatru cu fa de bebelu.
Nimeni nu mai tia c Bloom nu mai era el nsui, c creierul lui se
sclerozase i c luneca uor n senilitate. Nimeni nu se gndea c un astfel de
titan, cum se scrie n gazetele de dou parale, mbtrnea ca toat lumea.
Vitalitatea i puterea lor de munc au fost att de mari, inspirnd un respect i o
team att de mare, nct se crede c ei nu au soarta muritorilor de rnd.
i totui, toi coloii, giganii finanelor, au devenit nite domni btrni
cocoai, mai mult sau mai puin paralizai, al cror imens imperiu le scpa de
sub control. Zaharoff a sfrit ntr-un scaun cu rotile, ca i Ford, Rockefeller i
Morgan. Iar Bloom, la rndul su, era un nume mare care nu mai acoperea dect
realitatea fiziologic demn de mil a unui btrn care se lsa dominat de un mic
medic iret i o infirmier nalt i rocat pe care o ciupea de fund din cnd n
cnd.

PANIC LA PENTAGON
Camionul frn, vir brusc i zdruncinturile sporir n intensitate. Costa
nelese c intrase pe un drum secundar prost ntreinut. Apoi camionul opri.
Costa auzi zvorul de siguran scrind n partea din spate. Nite mini solide
l ridicar i l trr fr menajamente. Simi c era aezat jos. Mai simi un
miros neplcut i neptor foarte puternic.
Scoatei-l din sac, zise vocea lui Lance.
Sacul alunec, zgriind nasul lui Basovici. Mirosul urt deveni mai puternic.
nelese despre ce era vorba descoperind rotocoalele lente de fum negru care
urcau pe flancurile imensei gropi de gunoi, un munte de gunoaie n vrful cruia
se aflau ei acum. Un adevrat peisaj de comar, o mare ntindere de deeuri, de
carcase ruginite, de cutii de conserve i sticle de plastic, un univers de murdrii
putrezinde care fermenta la soare, ntre malurile unui fel de vechi crater sau de
carier de marn roiatic.
i place locul, domnule Basovici? zise Lance rnjind.
Ar mai fi trebuit puin verdea, nu?
Da, dar e un loc linitit! zise ironic Lance. Foarte linitit! Exact locul de
care aveai nevoie. Vei putea s putrezeti n pace, domnule Basovici. Nimeni nu
va veni s te deranjeze
Se uit la Costa cu ochii lui mici i duri de uciga. Lance probabil c ucidea
la fel de linitit ca un mcelar care i taie animalele. Dar nu din sadism, ci
natural, perfect contient, sigur c ceea ce fcea era drept i necesar. Lance ar fi
executat zece mii de persoane pe zi, far greeal i fr regret, convins c
distruge drojdia societii, comunitii, trdtorii, vnduii. Era genul de clu
care face istoria nfricotoare. Oameni n stare s ucid tot timpul, n numele
Cauzei, al Ideii, al Principiului, al unui singur Dumnezeu, al unei singure
Doctrine, al unui singur Adevr, folosindu-se de sabie, de ghilotin, de plutonul
de execuie sau de un glon n ceaf, transform planeta n abator.
i pe aceti fanatici i ntlnim peste tot, n toate uniformele, sub toate
drapelele, n spatele tuturor ideologiilor. Albi, negri sau galbeni, musulmani sau
cretini, atei sau animiti! i probabil c aa va fi mereu pn la sfritul
btrnei specii care a cucerit pmntul ridicndu-se pe picioarele din spate.
Ar fi o greeal s m omori, zise Costa.
Pentru c lucrezi pentru CIA? replic Lance. O mulime de funcionari
mai importani dect tine au disprut n ultimul timp! Oameni plasai mult mai
sus dect tine!
tiu, rspunse Costa. Numai c am prieteni care vor plti sngele cu snge
i viaa cu via! nelegi, Lance? Nu e vorba de funcionari obinuii. Dac m
omori, i spun sigur c te vor ucide.
Lance se uit la el oarecum nelinitit.

FRED RANAK
Doar nu crezi c m poi speria? zise el.
Pur i simplu te avertizez. Va fi viaa ta n schimbul vieii mele. i s nu-i
nchipui c vei fi acoperit de Bloom i clica lui. Vei fi lichidat unde te vei gsi.
Grupa IV o s-i fac de petrecanie.
Reputaia serviciului operativ era att de mare nct Lance pli puin. Totui
nu fcea parte dintre oamenii influenabili i emotivi. Dar tia c Grupa IV nu
ierta pe nimeni i c probabil era mai periculos s te atingi de unul dintre ageni
dect de unul din marii mahri din minister.
Se uur de ngrijorare prin violen. l lovi pe Costa n fa, cu reverul
minii.
Pn atunci, vei rspunde la ntrebrile mele, bombni el. Tu, durul din
Grupa IV, supermanul din serviciile speciale, o s-mi spui de ce v ocupai de
domnul Bloom i de unde a venit ordinul. Cine e ticlosul care s-a gndit s v
trimit n direcia asta? eful tu? Dunn? Sau ordinul a venit direct de la
Preedinie?
Basovici ncepu s rd. n administraia actual toat lumea bnuia pe toat
lumea; toat lumea denuna pe toat lumea; toate serviciile se clcau pe picioare;
toi efii se acopereau din toate prile; toate poliiile se neutralizau reciproc! i
nici chiar un om ca Bloom sau, cel puin, un grup subversiv ca al lui nu
mai tia exact pe cine putea s conteze sau nu mai putea s conteze. Era o
adevrat panic!
Caut, Lance! zise el. E un joc teribil de hazliu, nu crezi? Cine ncearc
s-l trag n eap pe btrnul Bloom? CIA? FBI-ul? Preedinia? Sau
Dumnezeu tie care serviciu de informaii al armatei sau din alt parte? Nu vrei
s dm cu banul?
Lance strnse din maxilare, ceea ce conferi o aparen cabalin i feroce feei
sale lungi i osoase. i trosni degetele lent, cu putere.
Greeti dac o iei aa cu mine, superman, zise el. S tii c am nvat s
mblnzesc erpi n Vietnam. Dac m dau tare la tine, devii blnd ca o oaie.
ncearc, zise Costa.
Lance l privi drept n ochi. Basovici vzu un amestec de ur i team.
Cum vrei, superman! zise el.
Se ntoarse spre cele dou grzi de corp care ateptau la civa pai de el.
Aducei-mi chestia, zise el.
Cele dou gorile se ntoarser la camion aducnd o menghin de lctu. O
puser pe pmnt.
Cunoti chestia asta? ntreb Lance. Nu e prea original, dar d rezultate
foarte bune. Se poate ncepe cu minile, picioarele, prile sexuale i se poate
termina cu capul, dac tipul e foarte ncpnat. Dar rareori am vzut un tip

PANIC LA PENTAGON
care s mearg mai departe de testicule.
Costa nghii cu greu. Cunotea acest gen de tehnic. Ceva n genul vechii
metode a bocancilor.
Vom ncepe cu picioarele, zise Lance. Numai un picior ca s vezi cum e.
Pe urm, dac insiti, vom trece la lucruri serioase. Piciorul drept! ordon el
oamenilor si.
Cei doi zdrahoni inur piciorul lui Costa i l desclar. Apoi i blocar
glezna ntre flcile menghinei. Ateptar. Lance se ls pe vine lng Costa.
i dm drumul! zise el.
Primul haidamac strnse i, rapid, flcile menghinei strnser osul. Costa
simi durerea sfredelindu-i glezna. Strnse din dini. tia c, foarte repede, va
trebui s urle. Dar, n mod stupid, recunotea asta, strngea din dini ca s nu
strige de durere. Simi cum osul avea s se rup. Sngele ieea deja prin oset.
Hei! zise unul dintre oamenii lui Lance. Vine o main!
Art cu degetul o main mare i neagr care urca spre muntele de gunoi.
Costa recunoscu o main a poliiei cu un girofar rou pe acoperi. Lance se
ridic i atept, cu minile atrnndu-i pe lng corp. Maina urc pe acel fel de
crare care erpuia pe flancul muntelui de gunoaie. Apoi opri i i facu apariia
un tip corpolent cu faa alb care gfia.
E Chuck Barney! zise una din grzile de corp.
Exact, rspunse Lance. E chiar Chuck n persoan!
Zmbitor i destins, Lance se apropie de eful poliiei care urca gfind din
greu. Doi poliiti n uniform, cu ochelari negri i epci, ateptau n picioare
lng main.
Salut, efule! zise Lance cu mna ntins.
Tipul gras nu se uit la mna lui i se opri. Ochii lui bulbucai examinar
ridictura pe care era ntins Basovici, legat i cu piciorul prins n menghin.
Ce mai e i asta? ntreb Barney cu o voce ciudat de blnd.
Asta? Oh, nimic foarte important! rspunse Lance. Doar un curios cruia
i pun cteva ntrebri
i de cnd avei voi voie s interogai curioii? ntreb Barney.
Lance pli. nghii cu greu i rmase o clip tcut.
Hei, Barney, zise el, n-ai neles! Tipul sta a intrat pe proprietatea
domnului Bloom i a spionat
n acest caz trebuia anunat poliia, zise Barney cu o voce rece. Poliia e
fcut s-i apere pe cetenii acestei ri de astfel de incidente.
Trecu prin faa lui Lance, care era pur i simplu nucit, i se opri n faa lui
Costa.
Dezlegai-l! ordon el. i scoatei acel instrument de tortur de pe piciorul

FRED RANAK
lui.
Nesiguri, zdrahonii aruncar o privire spre Lance care se apropie rou la fa
de furie.
La dracu! N-ai neles, Barney? E o treab de care domnul Bloom se
ocup n persoan!
Legea este aceeai pentru toat lumea n aceast ar, zise eful poliiei.
Att pentru Jeremiah Bloom ct i pentru oricare cetean liber. Dezlegai-l!
Ai fi zis c cerul czuse n capul lui Lance.
Ce te-a apucat? strig el. Vrei s fii dat afar, Barney? Asta vrei? Vrei s
se ocupe de tine domnul Bloom?
Poliistul se ntoarse lent spre el i l privi cu ochii lui plini de rceal.
Cumva m amenini? zise el.
Nu te amenin, dar i amintesc c lucrezi pentru Jeremiah Franklin
Bloom! i c i datorezi destul recunotin pentru
Barney i ntinse mna gras.
Acum ar trebui s nchizi gura, zise el. Altfel te arestez!
Urm o tcere. Cei doi brbai se nfruntau din priviri. Jos, cei doi poliiti n
uniform urmreau scena cu minile pe centur. Lance ddu din cap.
OK! zise el cu o voce rguit. Am neles. Te-ai dat cu dumanul.
Domnul Bloom va fi informat.
Dezlegai-l pe omul sta, zise Barney cu aceeai voce calm.
Facei ce v spune, ordon Lance.
Cei doi haidamaci l dezlegar pe Basovici i i scoaser menghina. Costa se
strmb de durere. Se ridic chioptnd puin.
E n regul? ntreb Barney. Poi s mergi?
Da, cred c da
Bine, zise Barney.
ncepu s coboare spre maina poliiei.
Barney? zise Lance cu o voce tremurnd de furie.
Da?
Vei avea veti de la domnul Bloom. Foarte curnd!
eful poliiei nu rspunse. i continu mersul spre main. Costa, care
mergea ontc n spatele lui, se opri n faa lui Lance. Zmbea.
Suntem sortii s ne revedem, Lance. Foarte curnd!
Cnd doreti, zise Lance cu o voce alb.
Era foarte palid la fa. Costa zmbi i se inu dup Barney. Ajunser n faa
mainii de poliie. Unul dintre ageni deschise portiera i Costa urc. i se
pomeni nas n nas cu Arethusa care zmbea.
Arethusa! exclam Costa. N-ai pit nimic?

PANIC LA PENTAGON
N-am nimic, vere, rspunse grecoaica.
Dar mie nu-mi spune nimeni bonjur? zise o voce ironic.
Abia atunci remarc Costa faa mare i maronie a Brendei Martinez, care
fuma una din igrile ei subiri de foi
Brenda! exclam Costa destul de surprins. Ce caui aici?
i scot pe amici i pe verioarele lor din bucluc, rspunse Brenda rznd.
Barney fcu semn oferului s demareze i Lincolnul mare, dup ce ddu
napoi, cobor fr grab panta colinei urt mirositoare care se nla n btaia
soarelui dogortor.

CAPITOLUL XIV
Aezat ntr-un fotoliu balansoar pe terasa motelului, Gunther se uit la
Basovici care cobora cu greu din maina poliiei i se ndrepta spre el
chioptnd uor, urmat de Arethusa Ariandopulos i de Brenda Martinez.
Te-a mucat un cine, ntreb el.
Cam aa ceva! rspunse Costa.
Se trnti pe unul din fotolii i se uit cu tristee la glezn. Gunther l vzu
atunci pe Chuck Barney venind spre el fr grab. eful poliiei i scoase
plria i o terse cu grij nuntru cu batista. Vorbi cu vocea lui calm i
monocord, un fel de voce de confesor.
Sper c vei putea face un raport obiectiv asupra celor ntmplate, domnule
Gunther, zise el. Vei putea declara c poliia i-a fcut datoria i c i-a
ndeplinit n mod legal misiunea, n ciuda tuturor interveniilor i presiunilor.
i puse din nou plria pe cap i i mpturi cu grij batista.
Imediat ce domnioara Martinez mi-a explicat ce s-a petrecut, am neles
c lucrurile mergeau prea departe i c Bloom ntrecea msura. Nu e uor s fii
eful poliiei ntr-un comitat, unde locuiete un personaj ca Jeremiah Bloom
adug el.
Toat lumea tie asta, Chuck, zise Brenda.
Am fcut ce-am putut ca s limitez rul, vorbi din nou Barney. Cred c, n
ceea ce-i privete pe domnul Basovici i pe verioar sa, domnioara
Ariandopulos, intervenia mea a fost destul de util.
Mai ncape vorb! exclam Costa. Dac n-ai fi aprut, acuma a fi fost o
grmad de carne rece!
S v amintii de asta cnd va trebui, zise eful poliiei. Apropo, verioara

FRED RANAK
dumitale este n siguran aici. Las doi oameni de-ai mei n faa motelului.
Mulumesc, zise Basovici.
Barney salut i se ndrept spre maina poliei. Peste un moment vir
strnind un nor de praf i prsi motelul.
Ce nseamn asta? zise Gunther. Ce mai e i povestea asta? De ce vine
Barney s-mi mnnce din mn?
Brenda Martinez ncepu s rd i aprinse una din micile ei igri negre de
foi.
N-ai de ce s te sperii, zise ea. Chuck e un tip foarte inteligent. A tiut
totdeauna s miroas de unde bate vntul i s-i aleag tabra. sta e talentul
lui. i asta face acum. i d n gt pe btrnul Bloom i echipa lui.
Ce amestec are Bloom n povestea asta? ntreb Gunther. Ce legtur e
ntre Bloom i Barney? Ce legtur e ntre Bloom i Farmer?
Legtura existent ntre zalele unui lan, rpunse Basovici. Totul e coerent
n povestea asta.
Brenda Martinez se trnti ntr-un fotoliu balansoar i ncepu s se legene.
Arethusa moia deja n leagn, cu un teanc de perne sub cap.
Vom ncepe cu nceputul, zise Brenda. nceputul, pentru mine, este sosirea
lui Gunther i a micuei doamne Robbart. De fapt, unde e vduvioara?
Doarme, rspunse Gunther. Brenda zmbi ironic.
Se reface, ai? Bun! Deci, Gunther mi aduce aceast dam aici ca s-o
ascund. Un detectiv particular pe nume Farmer o violentase puin vrnd s
recupereze o brar pe care ar fi avut-o ea. Acest Farmer a dat din el
pretinznd c lucreaz pentru Chuck Barney. Dup care a fost lichidat. Iar
Gunther, temndu-se c acelai lucru ar fi putut s i se ntmple i damei, a vrut
s-o pun la adpost. sta e nceputul.
Trase de dou ori cu sete din igara de foi subire i continu:
Or, eu l cunosc pe Barney de mult vreme. Ba chiar i-am fcut unele mici
servicii cndva
Gunther zmbi uitndu-se la Costa. Brenda i petrecea timpul fcnd mici
servicii.
Barney e un ticlos, continu ea, dar nu e un tip care se amestec n
poveti cu asasinate, cu cadavre. Nu e deloc genul lui! Aa c m-am dus la el i
am stat amndoi de vorb. i, dup un moment, Barney a spus tot.
Se legna, cu minile ncruciate pe burt, cu ochii pe jumtate nchii, cu
aerul unei metise grase i adormite. Dar ochii ei erau teribil de negri i vioi ntre
pleoapele pe jumtate nchise.
Barney mi-a explicat c Bloom e marele elector de pe-aici. E patronul
politic al comitatului i, ca s fie reales, Barney are nevoie de sprijinul

PANIC LA PENTAGON
btrnului. Aa c, fatalmente, Chuck i face o mulime de mici servicii
Iar micile servicii att de dragi Brendei! Lista acestui gen de mici
servicii era pur i simplu infinit n mintea domnioarei Martinez. i mergea de
la efracie pn la telefoane de recomandare sau o call-girl la comand.
O mulime de chestii, continu ea, filaje, ascultarea telefoanelor,
comunicarea fielor de poliie sau a unor documente administrative, expulzarea
unor indezirabili etc. Deci Barney a recunoscut c l-a trimis pe Farmer, un fost
coleg de-al lui, ca s recupereze acea brar din apartamentul soilor Robbart.
Pentru Bloom? ntreb Gunther.
Pentru Lance, unul din pistolarii lui Bloom. Brara era a lui.
De ce avea Robbart brara asta? ntreb Gunther.
Lance a primit misiunea s recupereze Dosarele Negre de la casa de
var a lui Grove, interveni Costa.
Lance l-a lichidat pe Grove cu toat, familia lui?
Da, rspunse Brenda. Tipul sta e un uciga. A lichidat toat familia. i-a
pierdut brara, cu data de natere, n piscin omorndu-l pe Grove.
Barney i-a spus toate astea? ntreb Gunther.
Da, i chiar prea uurat c putea s spun cuiva.
Cine l-a lichidat pe Farmer? vru s tie Gunther.
Barney spune c nu are niciun amestec. Pretinde c ucigaii lui Lance ar fi
fcut treaba asta.
Rmne de demonstrat, zise Gunther.
Nu se va demonstra niciodat nimic, zise Brenda cu blndee. Cazul va fi
clasat, poi s fii sigur de asta, pentru c e n interesul tuturor.
Continu, zise Gunther.
Am discutat deci cu Barney, continu metisa. I-am explicat cum vedeam
lucrurile. Barney are o oarecare ncredere n judecata mea i, n plus, face parte
din rasa obolanilor, iar obolanii sunt celebri pentru felul n care miros brcile
care se scufund. i probabil c a mirosit c barca lui Bloom ncepea s ia ap.
A hotrt deci s vireze i s scape cu fa curat salvndu-i pe Costa i pe
verioar lui.
Cunotea dificultile noastre? ntreb Costa.
Barney tie tot ce se petrece n comitat, rspunse Brenda. Chiar i ce se
petrece la Greymour, la reedina btrnului Bloom. I-a scos deci pe Costa i pe
verioara lui din ghearele lui Lance. Exact att ct s scape cu faa curat n caz
de complicaii.
Gunther se uit la metis cu admiraie.
Frumoas treab, Brenda! zise el. Ai fost formidabil!
Am nevoie de lovelele alea ca s-mi vopsesc pavilioanele, mormi

FRED RANAK
Brenda.
Barney ar putea s mearg i mai departe? ntreb Gunther.
Vrei s tii dac ar accepta s depun mrturie n faa justiiei i s bage la
ap echipa lui Bloom?
Da.
Nu conta pe asta. Nu va merge mai departe. i aa a fcut prea mult.
Mai rmne problema dosarelor, zise Gunther. tim c Grove a fost
lichidat la ordinul lui Bloom, de ctre numitul Lance, dar asta nu ne spune unde
se afl Dosarele Negre.
Basovici, care i masa glezna, rse uurel. Intrigat, Gunther se ntoarse spre
el.
Am zis ceva amuzant?
Nu, rspunse el, dar nu mai exist Bloom. Bloom nu mai exist.
A murit?
Cam tot aia. Creierul lui e mort. E senil, ramolit, terminat! Nu mai exist
Bloom! Nu mai exist titan! Creierul care dirijeaz acum totul se numete Helt,
doctorul Jonas Helt.
Prin urmare doctorul Helt ar fi luat decizia recuperrii dosarelor i le-ar
deine n acest moment?
Dac Lance le-a gsit, asta e sigur. Mai rmne de tiut dac ntr-adevr
le-a recuperat i dac nu cumva le-a distrus.
sta e punctul delicat, zise Gunther. Are sau nu are interes doctorul Helt
interes s distrug dosarele? n msura n care acestea i-ar compromite pe
Bloom i organizaia lui, se poate crede c avea interes s le distrug.
Asta e, zise Basovici gnditor. Ne mai putem imagina c aceste dosare
reprezint o arm i un mijloc de presiune irezistibile asupra a multor oameni
aflai n funcii, persoane foarte bogate: petroliti, bancheri i ali complotiti de
extrem dreapta. M urmreti?
Gunther zmbi. Basovici i imagina resursele perversitii umane cu un fel
de delectare.
Foarte bine, rspunse el. ntr-un fel, antajarea aliailor?
Doctorul Helt este un tnr practician fr avere personal. ntmplarea i
norocul l-au fcut s ocupe o poziie excepional: a devenit voina i inteligena
lui Jeremiah Bloom. Are n mna lui toate firele i toate manetele de comand
ale acestui imens imperiu. Aa c, orict ar fi de puin ambiios i fr
scrupule punei-v i voi n locul lui
La naiba! exclam Brenda cu admiraie. Ce ticlos ai fi putut s fii! i
imaginezi rul aa cum fabric albina cear!
Costa zmbi flatat. Continu:

PANIC LA PENTAGON
Cunoate toate datele conjuraiei permanente a grupului Bloom, adic a
unei jumti de duzin de miliardari i funcionari foarte importani care au fost
amestecai n asasinarea lui Kennedy i n o mulime de alte aciuni subversive
ntreprinse n SUA sau n America Latin. Dac deine dosarele, toat aceast
clic e la mna lui. De aceea l-a trimis pe Lance s recupereze dosarele i s le
pun la loc sigur.
Toat treaba asta st foarte bine n picioare, zise Gunther. Mai rmne s
dovedim c asta e ipoteza corect.
Se gndi, apoi se ridic i ncepu s se plimbe de colo pn colo.
Exist un mijloc, zise el. Dar vom avea nevoie de Barney.
Nu mai conta pe Barney, zise Brenda. Nu se va mai amesteca, cu excepia
cazului n care recompensa ar fi foarte mare.
O s fie o recompens foarte mare, zise Gunther. Cea mai frumoas
recompens de care a auzit vreodat.

CAPITOLUL XV
Aezat la biroul su, Chuck Barney plimba pe fa jetul unui mic ventilator
portabil. Asculta, fr o vorb, cu o mare atenie, ce spunea Gunther. Faa gras
a efului poliiei reflecta o mare concentrare i atenie.
Dup ce Gunther termin ce avea de spus, eful poliiei rmase n continuare
tcut un moment, apoi opri ventilatorul i zise:
Risc mult, zise el.
Riti mult oricum, rspunse Gunther. Dac treaba asta ia o ntorstur
proast, i va lua n mod obligatoriu o ntorstur proast, vei fi ntr-o situaie
imposibil, n ciuda interveniei n favoarea domnului Basovici i a domnioarei
Ariandopulos i n ciuda mrturiei noastre, adug el zmbind. Singurul mod de
a iei basma curat, Barney, este s mergi pn la capt alturi de noi.
eful poliiei se gndea netulburat. Ddea o impresie de snge-rece i de lips
total de emotivitate, de parc n-ar fi avut nervi n corpul lui mare i moale.
Numirea asta la Ministerul Justiiei ar putea s nu fie nimic.
O vei primi semnat, n patruzeci i opt de ore, zise Costa. Am avut
adineauri confirmarea de la Washington.
Revenii dup ce o voi primi, zise Barney. Vom mai vorbi atunci.
E ansa vieii tale, Bamey, zise Costa. Chinezii spun c bidiviul Norocului
trece doar o dat n via la ndemna unui om. Nu-l rata

FRED RANAK
Barney nici nu clipi. Ddu din cap, elefantin i tcut.
Totul e s nu greeti bidiviul, zise el. Uneori mai sunt i capcane Dup
cum evolueaz lucrurile, de unde tiu eu c ministrul va mai fi n post peste ase
luni?
La asta nu prea era mare lucru de obiectat. Valul de demisii, de epurri i de
deplasri era att de mare n acel moment, nct i putea foarte bine imagina c
fiecare, chiar i cel mai sus plasat, putea s fie mine eliberat din funcie. Cine
i-ar fi putut imagina, numai cu o lun n urm, c garda preedintelui va fi
disponibilizat?
Foarte adevrat, rspunse Gunther. E vorba s alegi calul cel bun. Pentru
tine e acum ori niciodat, Chuck. Dar eti un om prea informat ca s nu tii s
alegi.
Se ridic, imitat de Costa.
Pe curnd, zise el.
Barney se uit dup ei cum ieeau din birou, cu capul aplecat uor pe un umr.
Apoi porni din nou ventilatorul i nchise ochii ferindu-i de jetul rcoros.

*
Numirea lui Chuck Barney la cabinetul ministrului de justiie sosi exact
dup patruzeci i opt de ore. J.S. aranjase bine lucrurile. Ba chiar fuseser
trimise i cteva cuvinte elogioase scrise chiar de mna ministrului pentru noul
su colaborator.
Barney l sun pe Gunther la motelul Crucea Sudului chiar n aceeai sear.
Gunther i ddu seama dup voce c treburile mergeau bine. n ciuda calmului
i stpnirii de sine, plcerea vanitii satisfcute nclzea vocea monocord a
efului poliiei.
Am primit ntr-adevr ce-ai spus, l anun el. Merg pe mna voastr.
Putei conta pe mine.
Sunt ncntat, zise Gunther.
ncep imediat, spuse Barney. Te voi ine la curent cu mersul operaiunilor.
nchise. Gunther puse ncet receptorul n furc. i el avea o fa nepstoare,
iar ochii lui palizi cptaser o duritate mineral.
Treaba a nceput, l anun el pe Basovici, care se uita la el nghiind rahat.
Acum trebuie s ateptm.
Amin! exclam Costa cu gura plin.

*
Luna era sus pe cer. Mare i rotund. Nu btea nicio adiere de vnt, nici cea
mai slab briz nu trecea printre ierburi i prin frunziul copacilor din parc.
Zgomotele, prin acel aer nemicat, se transmiteau cu o claritate extraordinar. Se
auzea ltratul unui cine, undeva, departe pe coline.

PANIC LA PENTAGON
Ce face? ntreb Costa cu glas sczut.
Erau culcai n iarba nalt, la vreo cincizeci de metri de casa cu dou etaje,
cu veranda frumos lucrat. O cas de nchiriat care probabil c nu mai avusese
locatari de mult vreme. Gunther i regl binoclul cu infaroii i vzu ivindu-se,
att de aproape nct avu impresia c poate atinge, faa mare, palid i
inexpresiv a lui Barney.
Fumeaz, spuse el.
Barney fuma, ntr-adevr, o havan groas pe care o scosese dintr-un fel de
tabacher de argint. Era singur. O main personal, nu una de serviciu, era tras
lng peron.
Trecuse aproape o or de cnd eful poliiei se afla acolo. Venise direct de la
birou i se oprise un moment ca s bea o bere i s mnnce ceva ntr-o cafenea
de pe marginea drumului, la vreo zece kilometri de-acolo. Din mainile lor de
afar, Gunther i Costa se uitaser la el cum mnca o pizza mare i dou ou.
De trei zile l filau pe Barney. Trei zile pline n care se schimbau ntre ei tot
timpul, zi i noapte. Avnd mare grij s nu fie reperai. i acum se aflau colo,
n anurile pline de buruieni din parcul acelei case goale, unde ateptau.
Basovici regla dispozitivul de ascultare pe direcia terasei. Auzi pritul
scaunului sub greutatea efului poliiei. Acel gen de instrument era de o
sensibilitate extraordinar. Reuea s capteze un murmur la peste o sut de
metri. Ba chiar reuea s detecteze un zgomot de voci printr-un geam.
Poate c Chuck are o ntlnire galant? murmur Costa.
O s aflm curnd, spuse Gunther.
O main se apropia far grab, venind pe drumul ngust care erpuia printre
gardurile verzi cu frunzele albite de praf. Se opri n faa porii de fier i farurile
ei se aprinser i se stinser de dou ori, apoi lu din nou vitez i cobor pe
aleea care ducea la peron. Acolo opri.
Chuck Barney se ridicase i se apropia. Sttea nemicat pe ultima treapt a
peronului i atepta. Din main coborser dou siluete. Gunther i regla rapid
binoclul cu infraroii i uier uurel.
Ei sunt! opti el.
Doctorul Helt i Lance?
n persoan.
Devine interesant, zise Basovici.
Regl cu minuiozitate aparatul de ascultare i ntinse una din cti lui
Gunther, care o vr imediat n ureche. Doctorul Helt urca treptele urmat de
Lance.
Bun ziua, doctore! zise vocea extraordinar de clar a lui Barney n
receptor. Mulumesc c ai venit.

FRED RANAK
Ce te-a apucat? zise vocea tioas a medicului. Ce rost are ntlnirea asta
aici la lumina lunii?
E ceva urgent i important, rspunse Barney. Salut, Lance, zise el
ntorcnd capul spre garda de corp. Ce mai faci?
Lance, eapn i ostil, zise cu amrciune:
Ia te uit! De data asta nu mai zici c m arestezi?
Nu te enerva, Lance, zise Barney cu o voce mpciuitoare. Nu aveam de
ales. Nu te puteam lsa s omori un agent CIA n comitatul meu.
Dumnezeule! Chuck, prea ai devenit deodat timid! zise ironic Lance.
Altdat nu te jenai s lai s fie mpucat un funcionar al guvernului prea
curios!
Vremurile s-au schimbat, rspunse Barney. Acum trebuie s te uii bine
unde calci.
Ne-ai chemat aici ca s ne vorbeti despre cum calci tu? ntreb doctorul
Helt cu nerbdare.
Da, n parte. Nu vrei s stai jos?
Se trnti ntr-unul dintre fotoliile vechi, pe jumtate spart, i i reaprinse din
nou trabucul. Dup o clip de ezitare, doctorul Helt facu i el la fel. Lance
rmase n picioare n spatele lui.
Deci? zise nerbdtor Helt.
Lucrurile se complic n mod serios, zise Barney, i nu cred c puteam
duce aciunea pn la capt, cel puin n condiiile prevzute iniial.
Ce s-a ntmplat? zise Helt. Te temi?
i asta, rspunse calm eful poliiei.
ndrept mna spre Lance.
Dar mai ales faptul c e deconspirat. Cei de sus tiu c el l-a lichidat pe
Grove.
De unde tiu? se rsti Lance.
Eu le-am spus, rspunse Barney.
Art cu un gest neglijent Coltul Cobra echipat cu surdin, pe care l inea n
mna din buzunar, ceea ce i opri gestul lui Lance care ducea mna la subsuoar.
Uurel, Lance!
Ticlosule! se rsti garda de corp. M-ai vndut!
N-am avut de ales. Acei tipi de la CIA sunt foarte activi i foarte irei.
Pun o mulime de ntrebri i au ajuns foarte aproape de adevr, prea aproape,
dup prerea mea. Aa c am preferat ca vina s cad pe tine.
Lance njur i, prin binoclu, Gunther i vedea gura schimonosit de furie.
Ticlosule! zise cu mnie Lance.
La ce-i folosete asta? ntreb doctorul Helt. Eti prea compromis n

PANIC LA PENTAGON
povestea asta ca s poi scpa, Barney.Eti bgat pn la gt! Dac ne torni pe
noi, i rupi i tu gtul!
Nu cred, zis Barney. Ba chiar am s scap n mod remarcabil. Voi deveni o
persoan important n urma acestei afaceri. Unul dintre nalii funcionari de la
Ministerul Justiiei, ca s v spun exact cum st treaba.
Bai cmpii! zise doctorul cu dispre.
Crezi? Am de trei zile n buzunar numirea mea semnat. Intru n funcie
peste zece zile, dup ce voi rezolva treaba asta, adic dup ce voi recupera
dosarele i i voi gsi pe cei care le-au luat i l-au asasinat pe Grove.
S n-ai impresia c vei scpa chiar aa uor! strig doctorul Helt cu o voce
strident. Tu eti unul dintre oamenii respectivi! i nc unul important! Ai
participat la toat povestea de la A la Z!
Bineneles! zise Barney. Dar cine mai tie n afar de noi trei?
Urm o tcere. De data asta Helt nelesese. Pli la fa i vorbi cu o voce
tremurtoare.
Ascult, zise el, s discutm de toate astea fr s intrm n panic
Totul a fost discutat, doctore, spuse Barney. Nu mai e nimic de spus
Dar ei tiu c tu l-ai trimis pe Farmer s recupereze brara lui Lance de la
Robbart! izbucni Helt cu o voce triumftoare. Asta te implic n mod automat!
Greeti, doctore. Mi-am mrturisit pcatele n aceast privin. Domnii
din guvern tiu c i-am fcut mici servicii domnului Bloom, dar nu cunoteam
gravitatea faptelor. Nu sunt nimic altceva dect un poliist care nu ndrznea s
refuze s fac servicii unui om foarte bogat.
Ascult Chuck, plecm! zise Helt. O tergem foarte departe, avem
destule lovele pentru asta. N-ai s mai auzi niciodat de noi
Glumeti, doctore? Nu pot s v las s plecai. Nici nu poate fi vorba de
asta!
Am bani! strig Helt. Bani muli! Am pus grmezi de bani de-o parte de
cnd lucrez cu btrnul! Sunt ai ti!
Bnuiesc c ai bgat mna n borcanul cu miere, zise Barney, i ai fcut
foarte bine! Dar acum nu mai e vorba de lovele. E vorba de propria mea salvare!
De propria mea piele!
Ridic eava lung prevzut cu surdin. Atunci Lance i ncerc norocul, ca
un adevrat profesionist. Plonj n timp ce scotea arma, cu o rapiditate
uimitoare. Ba chiar reui s trag un glon, dar o fraciune de secund prea
trziu. Bamey l pndea i l lovi din zbor. Glonul l nimeri n burt i l arunc
napoi, deviindu-i braele. Glonul lui Lance se pierdu undeva n dreapta. Barney
mai trase o dat, cu calm, i corpul mare a lui Lance tresri pe verand. Apoi
eful poliiei se apropie i trase un glon n spatele urechii grzii de corp.

FRED RANAK
Paralizat de spaim, doctorul Helt nu se micase din loc. Se uita la Barney cu
ochii holbai.
Nu! Nu! zise el.
Barney ridic arma i o sprijini literalmente de tmpla medicului care nchise
ochii.
Nu
Barney trase i doctorul Helt se prbui cu jumtate de fa lips. Barney se
uit la cele dou cadavre cu o privire plin de rceal, apoi puse arma n mna
dreapt a doctorului Helt. Aps puternic pentru ca extremitile degetelor s
adere la mner. Apoi se ddu napoi i examina cadavrul cu o privire critic.
Abia apoi i scoase mnuile de piele neagr i le puse n buzunar.
Drgu nscenare, Chuck, zise vocea lui Gunther n spatele lui.
Grsanul se ntoarse cu o vioiciune extraordinar. Se uit la cei doi brbai
care peau pe teras i ochii lui cptar o expresie slbatic. Brusc, faa lui
palid demascat dezvluia ucigaul nemilos care se ascundea n spatele
nepsrii.
Ai calculat bine, zise Gunther. Ne ddeai dosarele i aflam c doctorul
Helt i-a mpucat complicele dup care s-a mpucat i el. nc dou cadavre de
adugat pe list. i nimeni n-ar fi tiut vreodat c virtuosul Chuck Barney a
fcut parte din complotul celor trei. Nimeni n-ar fi putut s spun vreodat cum
doctorul Helt, Lance Talbot i eful poliiei Barney luaser hotrrea s pun
mna pe Dosarele Negre ale FBI-ului dup ce l-au mpucat pe Grove, pe
soia, pe fetele lui i ali mici complici ca s dea impresie bun. Te descurci de
minune.
Faa mare a lui Barney era deformat mai mult de furie dect de fric. Ideea
c fusese manevrat i jucat pe degete aproape c i ntuneca minile. Dac ar fi
avut o arm, ar fi fost posibil ca, uitnd de prudena lui natural, s ncerce ceva.
Basovici i ddu seama de asta i ncepu s rd.
Vrei s te sinucizi i tu?
Lent, cu greutate, Barney i recapt calmul. Reveni la masca lui moale i
rece.
Nu tiu ce vrei s spunei, zise el.
Ascult, Barney, mai bine s-i spun imediat. O camer cu infraroii a
filmat toat scena i un aparat de ascultare a nregistrat explicaia asta att de
pasionant. Eti terminat!
Costa se apropie de el.
Cine a avut ideea antajrii oamenilor din grupul Bloom? ntreb el. Tu
sau Helt? Probabil c tu, pentru c erai mai iret dect el. Lance era doar o
primat capabil s omoare sau s fie omort.

PANIC LA PENTAGON
Barney nu rspunse. Atepta. tia c nu el conducea ostilitile.
Unde sunt dosarele, Barney? ntreb Gunther.
n siguran.
Sunt convins. Dar unde?
Barney l privi cu ochii lui irei. ncepea s neleag c poate avea o ans.
Vorbi lent, ca un om care pune piciorul pe o pasarel de ghea instabil.
Dosarele n schimbul acestui film i a benzii magnetice, zise el.
Pare un trg convenabil, zise Gunther. Pentru c, s-i spun drept,
Chuck, eti cel mai mare ticlos, dar ne doare n cot dac ajungi sau nu la
pucrie pentru c ai lichidat ali doi ticloi. Nu vrem dect dosarele.
Le vei avea, zise Barney.
Acum i cptase n ntregime sngele rece. Fcea parte din rasa animalelor
dotate cu o imens putere de supravieuire i care nu-i pierd niciodat sperana.
tia c va scpa. C va putea s joace strns i s scape.
Unde sunt dosarele, Barney?
ntr-un seif, la banca mea.
Bun, mergem dup ele mpreun. Vei putea s pui filmul i banda
magnetic n locul lor. Poi s i le pui n serile de iarn.
Chuck Barney nu rspunse. Nu era sensibil la umor. ntoarse spatele i se
ndrept spre main, urmat de cei doi brbai.
Sus, pe coline, cinele ltra ntruna.

*
J.S. prea foarte bine dispus. Aprinse o havan intact, ceea ce, la el, era
semnul unei mari liniti sufleteti.
A fost un moment de neuitat, zise el. Cu adevrat de neuitat Ne aflam
toi trei n biroul lui Forrester: ministrul Hoogan, noul director al FBI-ului i eu
nsumi. Forrester a luat dosarele i le-a ntins bietului Hoogan zicndu-i: Sper
c n-ai s le iei cu tine acas cnd ai s pleci, Dick!
Rse zgomotos i ddu din cap.
Bietul Hoogan, avea o mutr!
Forrester a uzat totdeauna de cel mai bun umor englezesc, zise Costa.
Nu-i aa? zise J.S. care nu suporta, cnd era vorba de el, nici cea mai mic
frntur de umor n vorbele care i erau adresate.
Savur umorul respectiv, apoi zise:
Pe urm, Forrester mi-a zis: Frumos lucrat, J.S.! Felicit-i oamenii!
Asta a fost pentru voi.
Ar fi putut s se gndeasc la verioar mea, zise Costa. Fr Arethusa, nam fi ajuns la nimic.
Adevrat, zise Gunther. Domnioara Ariandopulos a fost extraordinar.

FRED RANAK
J.S. tui uor. Apariia domnioarei Ariandopulos n aceast afacere i se prea
plin de complicaii. Se temea tare mult de clarvztori.
Domnioara Ariandopulos va fi recompensat dup cum merit.
Sper! zise Costa.
i mai e i Brenda, zise Gunther.
Ce-i cu Brenda? bombni J.S.
i datorm un plic.
Pentru ce? Fata asta a fost totdeauna teribil de venal!
Vrea s-i revopseasc pavilioanele motelului.
J.S. ddu din umeri.
Un motel! mormi el. Ce poate s fac o fat de valoarea ei ntr-un motel?
De ce nu reintr n serviciu? zise el cu oarecare speran.
J.S. nu suporta ca cineva s prseasc Serviciul. Cu excepia celor pe care i
ddea chiar el afar.
E foarte fericit aa cum e, rspunse Basovici. E liber, fumeaz oribilele
ei igri de foi subiri i se culc cu toi brbaii care i ies n cale.
J.S. lu un aer nepat i vechiul puritan din el se zbrli n faa pericolului
sexului i a destrblrii.
E o metis, zise el cu un amestec de dispre i de indulgen. i vom
trimite un plic, adug el.
Un plic gros, l corect Gunther.
Un plic convenabil, l asigur J.S. cu pruden. Apoi lu un aer ncruntat
ca de fiecare dat cnd era vorba de bani. J.S. era ngrozitor de avar i a vorbi
despre bani era pentru el un adevrat supliciu.
Bine! mormi el. mi pare bine c v-am vzut.
Se cufund n lectura unui dosar i nu-i mai bg n seam. Era clar c se
temea ca nu cumva Gunther i Basovici s-i aminteasc de promisiunea unei
prime importante.
Cei doi oameni din Grupa IV ieir i, imediat ce ajunser pe culoar, Costa
lu un aer dezgustat.
De ce facem meseria asta de nebuni?
Pentru c, probabil, suntem puin nebuni, rspunse Gunther.
Costa reflect, zmbi i ddu din umeri.
Probabil c ai dreptate, zise el.

PANIC LA PENTAGON

SFRIT