Sunteți pe pagina 1din 38

1

AVENTURILE SUBMARINULUI
DOX
De H. WARREN.

Nr. 77

BANDA LUI SAO-SHUNG.


Traducere de LIA HARSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e


urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile
europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de
o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s
trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o
insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai
pmntesc.
Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un
tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s


aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic
pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o
poate avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate
peripeiile extraordinare pe care le ntmpina George n tovria
unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una
din cele mai interesante lecturi.

I.

N SHANGHAI.
DUP O CLTORIE AVENTUROAS, parte n avion, parte
clare i la urm cu trenul continua doctorul Bertram s
povesteasc lui George ajunserm n sfrit la Shanghai, dup ce,
plecai din Srinagar, capitala frumosului Kamir, trecurm prin
Lhassa i apoi prin misteriosul Tibet.
Sosind n marele ora, cutarm un hotel bun n cartierul
europenesc, ne odihnirm o zi de oboseala cltoriei i a doua zi ne
prezentarm consulului american.
Recomandrile lordului Bird fcur adevrate minuni; afar de
asta, amabilul domn Ellis ne cunotea foarte bine din cele scrise n
ziare cu privire la aventurile noastre.
Ne fgdui s poarte de grij ca s ne putem urma drumul ct
mai repede, telefon chiar imediat unei mari societi americane de
navigaie i ne comunic apoi c peste patru zile vaporul comercial
Melissa Wright pleca spre nord.
E un vas foarte modern de patru mii de tone ne lmuri el
care ia ncrcturi pentru diferitele orae de pe coast, dar mai ales
e destinat unei noi mine de crbuni de pe insula Nunivak. Melissa
Wright, intr din strmtoarea Coreea n marea japonez, strbate
apoi strmtoarea La Perouse, ca s dea n marea ochotic, o ia
spre sud n jurul peninsulei Kamciatka, prin strmtoarea Kurile n
marea lui Bering, apoi navigheaz direct spre insula Nunivak. Voi
lua nelegere cu societatea de navigaie ca vasul s v duc mai
departe, la Andreieffski, colonia aezat n gura lui Yukon-River.
Mai sunt vreo cinci sule de kilometri.
Marian chibzui cteva clipe apoi zise:
Asta nseamn ca tot drumul e cam de dou mii patru sute
kilometri; dup socoteala mea, vom avea nevoie de paisprezece zile.
ntocmai, domnule Farrow, ncuviin consulul. Dar alt mijloc
mai rapid nu exist pentru moment. i poate c e i ultimul, cci
iarna bate la u i att de departe spre nord nu cred s mai
mearg vapoare, fr motive temeinice.
Atunci n-avem ncotro, trebuie s ne folosim de Melissa
Wright, hotr Marian. i v mulumesc din inim pentru oboseala
ce v-ai dat-o, domnule Ellis. Ndjduiesc c-mi va fi dat s m

pltesc odat i odat.


N-ai pentru ce, domnule Farrow. Crede-m c simt o mare
plcere s-i pot fi de folos. Numai c ovi el puin, dar urm
ndat cu glas hotrt a dori s v dau un sfat, pe care v-a ruga
ns s nu mi-l luai n nume de ru. n timpul celor patru zile ct
vei rmne aici n Shanghai, ferii-v s clcai n oraul chinezesc.
E drept c, mai cu seam pentru strini, e foarte interesant, dar
tocmai pentru dv. e primejdios.
Nu mai spune! rse Marian. i de ce, m rog, dac nu v
suprai?
Pentru c ai contribuit n mare parte la rpunerea pirailor
chinezi n Oceanul Pacific. i dac e adevrat c autoritile chineze
v-ar aduce laude n chip oficial, sunt ncredinat, pe de alt parte c
nu v-ai putea atepta la nici un ajutor n oraul chinezesc, dac ai
cdea n minile vreunei bande care ar vrea s-i rzbune fraii.
Cred i eu ncuviin Marian cu siguran c nu suntem
oaspei bine vzui aici. Dar obinuim s fim cu ochii n patru, cci
nu vrem s ne primejduim din nou misiunea, n chip uurarea,
astfel c voi ine seam de sfatul ce ni-l dai. Din hotelul unde
locuim nu ne-or scoate, ce naiba!
Vicleniile chinezilor sunt cu neputin de prevzut zise Ellis,
cu seriozitate i nu-s puini oamenii viteji i bgtori de seam
care le-au czut victim. Chiar i cei mai buni detectivi englezi, care
cunoteau de minune moravurile chinezilor i credeau c s-au
deprins cu vicleniile lor, au disprut fr urm.
mprejurarea asta trebuie ntr-adevr s ne ndemne la cea
mai mare bgare de seam zise Marian i ndjduiesc c n cele
patru zile ct rmnem aici vom scpa neatini.
V-o doresc din toat inima, domnilor. V-a ruga chiar s fii
oaspeii mei n tot timpul. n cazul acesta va trebui s nu prsii
deloc casa mea i deoarece e pzit n permanen, ai fi n deplin
siguran.
Care va sa zic, luai lucrurile att de serios? ntreb Marian,
cam turburat. Dac e aa, atunci a primi cu plcere amabila dv.
propunere. Dar nu c ne-ar fi team de ceva, ci numai de dragul
nsrcinrii care ni s-a dat i pe care nu trebuie s-o primejduim
prin uurina noastr.

Asta m bucur zise Ellis, vesel voi pune s vi se aduc


ndat bagajul de hotel.
Nu va grbii, domnule Ellis se mpotrivi Marian cci
trebuie s ne mpachetm mai nti lucrurile. Vom lua apoi o
trsur! i ne vom napoia aici.
Bine, domnilor, atunci v atept peste un ceas.
Ridicndu-se, consulul ne ntinse mna:
La revedere, domnilor, napoiai-v cu bine!
n strad luarm o main i plecarm la hotel. Acolo ne
mpachetarm lucruoarele, vrrm putile n mbrcmintea lor
i prsirm locuina noastr vremelnic.
Furm nevoii, s ateptm cam mult pn s vie o main
liber. oferul ei era un chinez cu o mutr grozav de dezgusttoare
i n prima clip vroiam s-l opresc pe Marian, care-i fcuse semn,
dar maina oprise i prietenul meu se urc ntr-unsa.
N-avui ncotro i trebuii s-l urmez, dar observai c i Pongo cam
strmb din nas cnd se urc n taxiul nchis.
Mariane, oferul sta nu-mi place deloc zisei eu ndat.
Pongo pare s fie de aceeai prere.
Ia mai las-m i tu, prea i se nzresc multe! rse Marian.
Ce ni se poate ntmpla aici n inima oraului? N-avem dect sa
spargem geamurile dac ni se pare ceva suspect. Nu stric ns s
fim cu bgare de seam i s ne inem pistoalele pregtite.
Din brul pe care-l avea sub hain i scoase pistolul i noi i
urmarm ndat pilda.
Linitii oarecum prin aceast msur de prevedere, ne
regsirm curnd voioia, mai ales ca oferul apucase pe drumul
drept spre casa consulului american. Deodat ns coti brusc spre
stnga, ntr-o strdu ngust.
Marian btu n geamul care ne desprea de ofer, dar acesta
pru c n-aude, ceea ce-l fcu pe prietenul meu s repete btaia
att de tare nct m temui s nu sparg geamul.
Abia atunci chinezul ntoarse capul fcnd o mutr mirat i lipi
urechea de tubul acustic.
Marian duse plnia la gur i strig:
Ce dracu e asta, de ce ai apucat pe un drum greit? ndat
s

i rupse vorba i se ls moale pe spate. Vrui s-i vin n ajutor,


dar m cuprinse deodat o ameeal att de puternic nct nu
putui scoate nici un sunet. Ca prin vis mai vzui c din plnia
tubului acustic ieea un fum verde i bnuii pe dat c am czut
victima unui atentat pus la cale cu mult vicleug. Apoi mi pierdui
cunotina.
Cat timp am zcut leinat n-a putea spune. Cnd m trezii,
capul mi ardea; fiecare fir de pr mi se prea c-mi sfredelete
easta i n tmple simeam nite lovituri ca de ciocan.
M simeam att de ru cum rareori mi-a fost dat s m simt n
via i fui recunosctor soartei, cnd m cuprinse un nou acces de
ameeal, care-mi aduse un lein binefctor.
Cnd m trezii apoi pentru a doua oar ma simii ceva mai bine
i putui s-mi adun gndurile. Ma gndii la tovarii mei i,
deoarece nu mi se pusese clu altminteri eram legat fedele de
mini i de picioare strigai ncetior numele lui Marian. Spre
bucuria mea, el rspunse ndat din imediata mea apropiere:
Am intrat ru la ap, drag Robert. Trebuie s fi fost al naibii
gazul la cu efect att de fulgertor i care produce o stare att de
pctoas. Tu cum te simi? Bine?
i bai joc pesemne! Att de ru nu m-am simit n viaa mea,
i rspunsei. i m tem c ne va merge i mai prost. De unde s fi
tiut potrivnicii notri de sosirea noastr n Shanghai?
Vremurile sunt foarte tulburi acum rspunse Marian dup
cteva clipe de gndire.
Poate c am czut numai ntmpltor n minile unei bande
care va cere acum un mare pre de rscumprare.
Atunci n-am sta att de prost zisei ea. Consulul Ellis va plti
el pentru noi. Bietul Bird de data asta cred c cele trei mii de lire
ale lui sunt cu adevrat pierdute, cci bandiii ne-au jefuit pn la
ultimul gologan. Tocmai ne-am pipit buzunarele i le-am gsit
goale.
Da i eu am fcut aceeai constatare rse Marian. Dar las c
ni le lum noi ndrt!
Massers tace! se auzi n clipa aceea glasul lui Pongo. Vine
oameni!
Auzul lui ascuit prinsese paii uori care mie nu-mi atrseser

atenia. Deodat se deschise, scrind, o u i o lumin vie


npdi n ncperea ntunecoas n care ne aflam. Intrar patru
chinezi, din care cel din frunte purta n mn un felinar aprins.
Ah, domnii s-au i trezit! zise el ntr-o englezeasc foarte
corect. n cazul acesta putem pune imediat afacerea la punct. Se
pare c suntei foarte bogai, cci de regul cltorii care ne cad n
mn nu duc cu ei trei mii de lire sterline. Aa fiind, cred c va fi o
nimica toat pentru dv., s ne mai facei rost de nc cinci mii de
lire, ca s v redobndii libertatea.
Nu suntem bogai rspunse Marian, banii pe care i aveam la
mine nu erau ai mei, ci mi-au fost ncredinai numai de cineva.
Asta nu face nimic zmbi galbenul domnul care v-a dat pe
mn suma aceasta, va mai da i banii pe care i cerem noi. Sau
poate gsii mai plcut s fii aruncai n Wusung?
Ameninarea asta nsoit de un zmbet era ceva pur chinezesc.
Dac nu plteam banii, ne surdea perspectiva s fim necai n
Wusung, fluviul pe malurile cruia e aezat Shanghai-ul. Marian
rspunse dup oarecare chibzuial:
Suntem strini aici n Shanghai i ar trebui s dm de veste
cunoscutului nostru, care locuiete n India. Aa dar, va dura cam
multior pn s soseasc banii.
Avem timp rnji Chinezul m tem ns c domnii nu se vor
simi bine s stea aici legai atta vreme. Poate c asta v va
ndemna s-l sftuii pe cunoscutul dv., s se grbeasc pe ct mai
mult cu trimiterea banilor.
Atunci ar trebui s-i trimit o telegram zise Marian i el va
trebui de asemeni s trimit banii telegrafic. La ce adres s fie
expediai?
Voi scrie asta n depe, rspunse Chinezul. E de ajuns s-mi
dai adresa cunoscutului dv. Voi purta eu de grij s lucrez repede,
ca s v putei bucura ct mai curnd de libertate.
Bine, atunci telegrafiaz, te rog, domnului John Parker la
Bombay, zise Marian, spre uimirea mea. Dar vezi de f repede!
Am neles; m i duc la oficiul potal. Firete ns c vei
rmne legai pn vor sosi banii. Lipsuri nu vei avea de ndurat,
s n-avei team! Voi da ordin s vi se aduc mncare, cci nu cred
s v simii tocmai bine de pe urma gazului ntrebuinat de noi;

mncarea ns ajut repede la asta.


Ddu o porunc scurt unuia din nsoitorii si i omul prsi
ncperea i se napoie curnd nsoit de un altul, care aducea
strchini i o can.
Mai nti ni se ddu de but i apa rece, creia i adugaser
ceva, dndu-i un gust acrior, ne fcu foarte bine. Apoi bandiii ne
hrnir cu lingurile, ca pe nite copii. Era o mncare de orez cu
bucele de carne.
Mncarm cu mare poft, golind strchinile, dup care ne
simirm ca nou-nscui. Chinezii plecar i ramaserm iar n
ntuneric. ntrebam n oapt pe Marian:
De ce ai dat numele acela, Parker i de unde l cunoti tu?
Nici gnd s-l cunosc, rspunse prietenul meu, rznd.
Vroiam numai s ctig timp. n orice caz trebuie sa ne liberm
repede, cci chinezii vor atepta banii numai o zi sau dou. Din
fericire, bandiii ne-au legat minile pe piept, aa c nu ne va veni
greu s desfacem nodurile. Haide s-ncerc la tine!
Se vede ns c chinezii se pricepeau. nnodaser att de bine
curelua n jurul minilor mele, nct toate sforrile lui Marian
rmaser zadarnice.
Atunci interveni Pongo, spunnd linitit:
Pongo liber, Massers ajut.
ntr-adevr, cu ajutorul dinilor lui puternici i desfcuse
legturile de la mini, apoi i deznod pe cele de la picioare i dup
aceea ne liber i pe noi. Cu ajutorul masajelor ne puserm sngele
n circulaie i mdularele noastre amorite i redobndir
elasticitatea.
Sa tergem putina fr s ne lum napoi lucrurile? ntrebai
eu pe Marian.
Tocmai la asta chibzuiam i eu, rspunse prietenul meu.
Cel mai bun lucru ar fi s prsim nti nchisoarea
propusei eu pe urm vom vedea ce-o mai fi. Poate c bandiii,
crezndu-ne nevtmtori, vor fi slbit paza.
Din nenorocire, ns, vzurm ndat c ua era zvorit pe
dinafar. i n-aveam nici o unealt de care s ne putem folosi.
Asta nseamn s n-ai noroc, zise Marian. Nu ne rmne
dect s-ateptm pn ce chinezul ne va vizita iar, sau pan ni se

va aduce din nou mncare. Atunci va trebui sa ne npustim asupra


bandiilor.
Prea uor nu va fi, zisei eu.
Dar n-avem ncotro. Trebuie.
Pongo face bine! se auzi atunci glasul linitit al uriaului.
Ei vezi, putem fi linitii, rse Marian. i acum trebuie s ne
aezm iar la pmnt ca i cum am mai fi legai. Altminteri ne-am
da de gol. S-i lsm pe toi s intre nuntru.
Atunci va l mai greu s-i doborm fr s se strneasc
zgomot, mi ddui eu cu prerea. Pierdem vreme dac va trebui mai
nti s ne ridicm de jos.
Nici nu e nevoie de asta. Cu cte un picior repezit n pntece i
vom culca la pmnt, nainte s poat scoate vreun ipt. Dup ce
vor fi ntini, vom avea destul timp s ne ridicm i s ne isprvim
treaba. Greu va fi totui dac nu vor intra toi deodat i nu se vor
opri n apropierea noastr.
Am o idee bun! fcui eu. Ne prefacem bolnavi i tu va trebui
s gemi, susinnd c apa a fost otrvit. Atunci se vor apleca de
sigur asupra noastr, nlesnindu-ne planul.
Bravo, e o idee minunat! rspunse Marian. Se pare c vine
cineva! Repede la pmnt i ncepei gemetele.
II.
O FUGA AVENTUROAS.
MARIAN AUZISE BINE. Abia ne aruncarm la pmnt, c cineva
trase zvoarele de la u. ncepurm s gemem i s ne zvrcolim
pe jos.
eful bandei se ivi nsoit de ali trei de-ai lor. Vzndu-se n
starea asta se apropia ngrijorat de noi i ntreb:
Ce avei, domnilor?
Otrav.., apa proast! bigui Marian.
Cu neputin! strig Chinezul, agitat.
Apoi ddu o porunc oamenilor si i, spre bucuria noastr; se
apropiar i ei, aplecndu-se asupr-ne.
Atta i ateptam. n clipa urmtoare Marian strig: Gata i cu
toat puterea izbirm cu piciorul n stomacurile chinezilor din faa

10

noastr. Pongo luase pe seama sa doi dumani pe care i zvrli pn


n peretele din faa lui.
Bandiii gemur, dar nu fur n stare s ipe; srirm n picioare
cu iueala fulgerului, i izbirm cu pumnii n tmple, apoi i
ddurm de o parte.
N-ar fi bine s-i legm? propusei eu, Poate c nu izbutim s
ieim att de repede de aici i dac s-or trezi vor face glgie ceea ce
va avea de urmare c ne va aduce n spinare toat banda.
Ai dreptate ncuviin Marian s facem fii din
vestmintele lor. Firete ca le vom pune i clu.
Treaba fu repede gata t ct se poate de bine. i scotocirm la
iueal prin buzunare i, spre bucuria noastr, gsirm la fiecare
cte doua revolvere moderne, cu cte apte gloane.
Ieirm binior din ncpere, nchiseser ua i puserm
zvoarele. Ne aflam ntr-o pivni ngust boltita, care avea la
distante regulate alte ui la fel prevzute cu zvoare.
Marian porni nainte innd n man felinarul pe care l luase de
la unul din chinezii dobori. Ndjduisem s-ajungem la o scar
care ducea sus, dar deodat ne trezirm n faa unui zid de la
captul gangului. Zadarnic cutarm aici o ieire tinuit.
Trebuie s deschidem ua zise Marian, dup o scurt
chibzuial dup cum am bgat de seam, zvoarele nu sunt trase.
Ua care duce sus trebuie s se afle ntr-una din ncperi.
Treaba fu fcut repede i cnd deschiserm a patra u,
ddurm peste ieirea cutat. n fundul ncperii se afla o scar
ngust care ducea n sus.
Un capac greu din lemn tare ca fierul nchidea deschiztura din
tavan. Marian o mpinse n sus cu mare bgare de seam, o lumin
vie ptrunse prin crptur i prietenul meu stinse repede felinarul.
Apoi deschise cu totul chepengul i se slt, n sus. i urmarm
repede i ajunserm ntr-o odaie cu cteva mobile chinezeti. Se
vede c ne aflam ntr-o veche cas chinezeasc, deoarece nu erau
geamuri, ci deschizturile ferestrele erau acoperite cu hrtie
uleioas, prin care nu se vedea nimic.
Trebuie s gsim ua casei, zise Marian.
Ddu la o parte rogojina care servea de u i privi afar. Apoi
ne fcu semn i ieirm ntr-un gang ngust, care trebuie s fi fost

11

tocmai deasupra celui din pivni.


Aici nu existau ui, ci numai perdele. Un miros dulceag plutea n
aer i dup ce Marian adulmec puintel ne zise: A se pare c
suntem ntr-o tavern de opiu. Mirosul acesta e doveditor.
Bine ar fi ca bandiii s fi fumat opiu i s doarm acum cu
toii, zisei eu.
Repede.., aici nuntru! opti Marian n aceeai clip i
dispru ndrtul celei mai apropiate perdele.
Vzuse tocmai la timp c o perdea din gang. Se micase. i
urmarm la repezeal i ne trezirm ntr-o odaie frumos mobilat,
cu bnci acoperite cu perne de jur-mprejurul pereilor.
Msue cu pipe aezate pe ele erau o dovad netgduit c ne
aflaii ntr-una din acele taverne n care se fumeaz opiu. Pe bnci
stteau chircite dou fpturi, dar n-aveam de ce ne teme de ele, cci
se aflau n acea frumoas lume a visurilor unde i trimite opiul
credincioii.
Rmaserm nemicai i ascultam. Aproape neauzii alunecau
afar pai pe rogojinile de cocos cu care era acoperit gangul. Apoi se
mic deodat perdeaua ncperii n care ne aflam i un chinez
nalt intr nuntru.
Dar nainte ca s poat deschide gura, Pongo l i apucase de gt
i dup o zglial scurt; galbenul atrna nemicat n pumnul
uriaului.
Bravo! exclam Marian. S-l legm repede i s-i punem
clu.
Aveam oarecare ndemnare n treaba asta, aa c o fcurm la
iueal i-l lsarm pe leinat pe banc, alturi de cei doi fumtori
de opiu.
Acum mai departe! opti Marian. Bnuiesc ca ieirea e la
captul gangului.
Sau poate ndrtul perdelei de dup care a venit chinezul
ncoace, mi ddui eu cu prerea.
Da, e cu putin i asta ncuviin Marian atunci s
cercetm mai nti ncperea asta de aici.
Dar ce-ar fi propusei cu dac am face o gaur n hrtia de
la fereastra acestei ncperi? Presupun c s-ar fi aflnd aici curi
sau grdini, cci nu-mi vine s cred ca odile de fumat sa fie la

12

strad.
Marian ddu din cap, se duse la fereastr i ascult ctva timp,
apoi fcu o gaur mare n hrtie cu eava revolverului su.
Ai dreptate, opti el, dup ce privi printr-nsa. Ne aflm ntrun parc mare. Poate c cel mai nimerit lucru ar fi s ne lsm jos
prin fereastra asta.
Dar ce facem cu armele i celelalte lucruri, Mariane?
Libertatea e mai de pre rspunse prietenul meu i fcnd
astfel putem cere ajutorul poliiei engleze ca s curim spelunca
asta de bandii. Cu acest prilej ne vom regsi i lucrurile. Iar dac
nu, vom fi nevoii s cumprm altele noii.
i banii lordului? i nchipui oare c-i vom redobndi?
Drace! Ai dreptate. La o cercetare amnunit a casei, de sigur
c-i vom gsi. Trebuie deci s ncercm sa ne lum singuri lucrurile
napoi, orict ar fi de primejdios.
Cu bgare de seam prsirm ncperea mbcsit cu miros de
opiu i pornirm ncetior dea lungul gangului. n faa perdelei
dindrtul creia venise chinezul dobort de noi rmseserm
locului; Marian asculi cteva clipe, apoi ddu la o parte stofa de
mtase.
Intrarm ntr-o camer elegant mobilat. Un dulap cu sculpturi
minunate ne atrase luarea aminte i Marian deschise imediat
amndou uile. naintea ochilor notri se ivir o mulime de
sculee umplute cu bani de metal. De sigur c toat averea aceasta
fusese stoars de la prizonieri i de la fumtorii de opiu.
Spre bucuria noastr gsirm ntr-o despritur a dulapului i
portofoliile noastre, precum i toate celelalte lucruri pe care
obinuiam s le purtm la buzunare. Marian vzu c toi banii dai
de lord erau neatini n portofoliul de piele, pe care-l vr imediat n
buzunar.
Mai trebuia s ne gsim armele i sacii de cltorie, apoi ne
puteam vedea de drum.
n ncperea n care intrasem mai era o a doua perdea, ndrtul
creia se aflau alte odi. i aici prea s fie magazia bandei, cci la
prima ncpere se aflau ngrmdite baloturi pn n tavan i care
preau s conin mtase; ceea ce era o dovad c bandiii se
ndeletniceau i cu contrabanda.

13

Spre bucuria noastr, descoperirm n a doua ncpere depozitul


de arme al bandei i acolo erau i armele noastre, precum i sacii
pe care ni-i azvrlirm ndat n spate.
Marian tia acum hrtia de la fereastr, ceea ce ne ngdui s
privim n parc. Nu se vedea nimeni i prietenul meu sri afar prin
deschiztura ngust. Eu l urmai, apoi veni Pongo, care avu de
furc puin din pricina fpturii sale de uria.
Rsuflarm uurai vzndu-ne n libertate cu toate lucrurile
noastre. Ne atrnarm putile n spate i luarm revolverele n
mini; cele opt luate de la chinezi le lsaserm n magazia de arme,
dup ce le scoseserm gloanele.
Strbturm repede crarea ngust care nconjura vechea cas
de lemn cu ornamentaii ciudate i disprurm n desiul tufelor.
Furindu-ne cu bgare de seam ddurm n cele din urm de
un zid nalt; Marian l puse pe Pongo s-l ridice i dup ce privi de
partea cealalt zise:
Suntem lng o ap, de sigur ca e fluviul Wusung. Din fericire
nu e nici o barc pe aproape, astfel c putem trece dincolo fr
grij. Lipit de zidul acesta duce o potec ngust de-a lungul
fluviului; s-o lum pe potec.
De sigur c ne aflm cu mult afar din ora? ntrebam eu.
Da, casa asta pare s fie ultima. Cele mai apropiate sunt la
vreo mie de metri de aici. Poate gsim o barc s ne duc repede la
Shanghai. Hai s trecem repede zidul.
ncepurm s ne crm, inndu-se cu minile i picioarele de
ieiturile ce le formau, pietrele. Marian se i lsase de partea
cealalt i pornise de-a lungul zidului.
Puseserm revolverele n buzunar, cci altminteri nu ne-am fi
putut aga cu minile. Ajunseserm aproape de partea cealalt,
cnd din fundul parcului se auzir ipete puternice.
Aha, ne-au descoperit fuga! zise Marian. Acum trebuie s
iuim pasul.
Glgia cretea mereu n parc, dar noi ajunseserm n vremea
asta la captul zidului i ieirm n cmp liber.
Atunci rsun ndrtul nostru un strigt de alarm i n acelai
timp detunar cteva mpucturi, ale cror gloane ne trecur
deasupra capului.

14

Trsei repede pistolul i m rsucii n clcie, dar n aceeai


clip i detun arma lui Marian, iar pe zid un chinez probabil un
paznic i duse repede mna la braul gurit de glon i cu un
ipt de durere sri napoi n parc.
Acum s-o rupem de fug! zise Marian dnd el pilda.
Bandiii vor fi n curnd pe urma noastr.
Nu fcurm nici cincizeci de metri c i auzirm rcnete de furie
ndrtul nostru. Dintr-o ui a zidului ddur buzna urmritorii
notri care se sileau s ne ajung; dar fur nevoii s-i dea seam
n curnd c noi eram n ctig cu picioarele noastre lungi.
Bandiii se oprir i deschiser asupr-ne un foc viu cu
pistoalele lor. Deoarece, ns, nu erau buni ochitori, iar pe de alt
parte noi ncepurm s alergm n zigzag, nu ne nimerir.
Cu fiecare sritur primejdia se micora pentru noi i n cele din
urm urmritorii ncetar s trag, disprnd n grab napoi n
parc.
O lsarm mai domol cu goana, ca s mai rsuflm puin i m
folosii de acest prilej ca s-i spun lui Marian:
Vom anuna poliia englez, cci n cea indigen n-am nici o
ncredere n privina asta. E foarte cu putin ca o band att de
bine organizat s fie neleas cu slujbai superiori ai poliiei.
Firete c aa voi face, rspunse Marian. Englezii se vor
bucura de pleaca asta. Ei, indivizii ia din fa par c vor sa ia o
atitudine dumnoas.
Ne apropiaserm de primele case i deodat se ivir dindrtul
uilor nguste i joase vreo zece chinezi n haine srccioase care
se aezar n aa fel pe crarea ngusta nct ne nchiser drumul.
Mutrele lor erau ntunecate erau amenintoare.
Scoatei revolverele! porunci Marian i l ascultarm fr
vorb.
Asta prea s nu le vie la socoteal chinezilor cci i vzurm
sporovind agitat ntre ei i trgndu-se napoi spre casele lor.
Apropiindu-se la vreo zece pai de ei, Marian le strig:
Vorbete englezete vreunul din voi?
Da rspunse cel mai mrunel, care fcea impresia s fie i
cel mai inteligent dintre ei ce vrei de la noi?
Ce vrei voi de la noi? i ntoarse ntrebarea prietenul meu. Cu

15

noi nu e de glumit, luai aminte! O singur micare suspect din


partea vreunuia i s-alege cu scfrlia gurita. Intrai napoi n
case, repede!
Marian vorbise cu atta asprime nct chinezul vorbi ndat
agitat cu tovari i intra cel dinti n cas. Aruncndu-ne priviri
furioase, ceilali l urmar, afar de unul singur, o namila de om
care probabil inea neaprat sa se ia la har cu noi. Marian mai
strig o data la el i art cu revolverul spre intrarea casei, dar
Uriaul rnji batjocoritor. ncruci braele pe piept i se sprijini de
zid.
N-avem voie s tragem asupra-i, cci nu ne fcuse nimic, dar
trebuia s fim cu ochii-n patru, aa ca pornirm ct mai aproape de
fluviu, trecnd pe lng el la o deprtare de vreun metru i
jumtate.
Marian porni nainte, eu dup el i Pongo la urm. Dup ce
prietenul nostru negru trecuse de chinez, eu m ntorsei ncodat
i vzui c uriaul galben se repezi la Pongo cu o sritur ca de
panter. n mna-i dreapt ridicat sclipea un cuit lung.
Ia seama, Pongo! strigai repede dar credinciosul negru
simise instinctiv primejdia.
Fulgertor sari n lturi cnd chinezul tocmai ddea lovitura.
ns grei inta i i pierdu echilibrul. Fr ca Pongo s-l fi atins
mcar, czu n Wusung, care n locul acela fcea o vltoare.
Nenorocitul fu rsucit ca o sfrleaza i trt n josul apei. Noi
nu-l puteam ajuta, cci n-aveam barc la ndemn i de notat near fi venit foarte greu n apa asta clocotitoare.
Salvarea i veni ns din alt parte. O barc cu motor, pe care se
aflau trei chinezi, lupta mpotriva curentului. Cel czut n ap striga
ct l inea gura i prin asta atrase luarea-aminte a celor din barc;
acetia l luar pe bord i noi ne vzurm linitii de drum, cci nu
fuseserm observai.
Mai trecurm pe dinaintea ctorva case, apoi veni iari un
cmp ntins i abia la vreo dou sute de metri deprtare zrirm
oraul.
Pcat c s-a ntmplat incidentul la cu chinezul zisei eu
altminteri i-am fi putut hotr pe cei din barca cu motor s ne duca
n ora.

16

Un duduit nbuit de motor ne fcu sa ne ntoarcem capul. O


barc cu motor mrioara, vopsit n alb, venea n josul fluviului i
n ea prea s fie un singur om. Marian ridic braul i fcu semn
individului un Chinez care ndrept ndat barca spre mal.
III.
DIN LAC N PU.
VORBETI ENGLEZETE? i striga Marian i, spre bucuria
noastr, chinezul rspunse da.
Vrei s fi att de bun i s ne duci n ora? l rug prietenul
meu, politicos. Pltim cu drag inim.
Galbenul ne msur din cap pn-n picioare cam speriat. Apoi
zise, ovind:
Bine, v duc.
Nu trebuie s-i fie team de noi zise Marian, rznd
suntem nite biei turiti care nu facem nimnui nimic. Ct ceri
pentru toi?
Chinezul spuse un pre att de mare nct Marian i rse n nas.
Apoi ncepu o tocmeal curat oriental i la sfrit czur la
nvoial, cu a zecea parte din preul cerut la nceput.
Abia acum o privii mai de aproape pe galben. Chipul lui plcut,
inteligent, mi se prea cunoscut, dar n zadar cercai s-mi amintesc
de unde.
Pe faa lui se ivi o expresie de spaim cnd Pongo se urc i el n
barc. Se vedea c-i prea ru acum c primise sa ne ia.
N-aveam de unde sa bnuiesc c totul era o prefctorie i c
izbutea de minune s ne nele, fcndu-ne s credem c e cu totul
nevinovat de pania noastr. Cabinei nu-i ddurm nici o
ateniune, cci privind prin ferestruic vzusem c era goal.
Deodat, ns, Marian zise:
Cnd ne vom apropia de ora e mai bine s intrm n cabin.
Nu trebuie sa fim recunoscui i te pomeneti c se mai afl n ora
membri de ai bandei, care ne-au vzut.
Aa e ncuviinai eu n felul acesta suntem aprai i de
atentate.
Haidei zise Marian se vd primele case i acolo naintea

17

noastr se ivete i un pod.


Spuse Chinezului care era gndul nostru i omul ddu din
umeri nepstor. Se prea c-i este chiar plcut s nu fim aproape
de el. Marian i ceruse sa opreasc n apropierea poliiei engleze.
Intrarm n cabin, dar lsarm ua ntredeschis, ca s putem
supraveghea pe crmaci.
Asta fu spre nenorocul nostru, cci cnd ne aezarm unul lng
altul lng ua i privirm pe furi afar, se auzir deodat
ndrtul nostru nite vjituri.
nainte de-a ne putea ntoarce, ne pomenirm cu lovituri
puternice n tmpl, apoi ne prbuirm, ameii.
Din fericire aveam capete tari i orict de puternice ar fi fost
loviturile, ne revenirm totui, dup scurt timp, n simiri, ceea ce
constatarm prin aceea c ne mai aflam nc printre casele pe care
le vzuserm nainte, lucru ce-l srirm prin ferestruica de la
cabina.
A doua descoperire ce fcurm era c fuseserm legai i ni se
puseser cte un clu n gura. Braele ne erau ntoarse la spate i
cu nite funii groase mpreunate cu picioarele, care ne ajungeau la
ceaf.
Capul mi vjia de parca ar fi fost un stup de albine n el.
Alturi de mine zicea Marian, apoi Pongo. Bandiii cci bandii
erau, de sigur, ne aezaser pe podeaua cabinei, n aa fel c nu
puteam fi vzui de afar.
Dei motorul brcii funciona ncet, aluneca totui destul de
repede, ceea ce era o dovada c mergeam n josul fluviului. Asta era
pentru mine o oarecare mngiere, fiind o dovad c de data asta
czuserm n mna altei bande.
Starea mi se mbuntea din ce n ce i ncepui s chibzuiesc cu
snge rece.
De sigur c vreo civa indivizi fuseser ascuni sub bncile din
cabin, astfel c nu-i putuserm vedea nici de afar, nici cnd am
intrat nuntru. Nu le venise deci greu s ias la iveal i s ne
atace, cnd eram cu spatele ntori spre dnii.
Nu puteam ntreprinde nimic acum ca s ne liberm, cci din
cnd n cnd ua cabinei era ntredeschis i un Chinez cu mutra
rnjitoare se ncredina ca mai eram acolo.

18

Cltoria inu vreo jumtate de ceas, apoi barca fcu un viraj; se


ntunecase deodat i vzui prin ferestruica de la cabin c ne
aflam printre copaci.
Afar se auzi zngnit de fiare, apoi ua cabinei fu trntit cu
putere i ase Chinezi intrar nuntru. Fr s scoat un cuvnt,
ne nhar i ne duser afar.
Cnd furm pe punte vzui c ne aflam ntr-o grdin. Barca
intrase ntr-un port artificial, nchis nspre fluviu de o poart nalt
de fier i grdina era nconjurat de un zid nu mai puin nalt.
Banda trebuia sa fie foarte bogat, cci proprietatea era ca din
basme i cat se poate de bine inuta. i cnd vzui casa, rmsei cu
desvrire uluit. Era un palat alb, cum numai milionari i l-ar
putea face.
Crmaciul brcii, care prea alturi de mine, porni deodat
nainte i lovi cu un ciocan ntr-o u de bronz bogat mpodobit. Pe
dat se deschiser canaturile grele i purttorii notri ne duser
ntr-o sal imens, aranjat cu un gust deosebit.
Furm zvrlii pe un minunat covor moale i liberai de cluuri,
apoi purttorii notri se ndeprtar i crmaciul ne privi cu un aer
nepstor. optise ceva nainte unul servitor care deschise ua; se
vede ca l atepta pe ef, cci el nsui prea s fie doar un membru
de rnd al bandei, deoarece mbrcmintea lui era cam simpl.
Deodat se ivi n fata noastr un chinez nalt, care intrase pe
nesimite. Pe lng faptul ci avea o statura uria, el se mai
deosebea de compatrioii si prin aceea c chipul lui prezenta mai
multe trsturi mongolice.
Ochii si se lsar cu o expresie rece, nepstoare, asupra
noastr, cnd zise ntr-o englezeasc fr cusur:
De sigur c domnii vor fi dispui s-i salveze viaa i
libertatea n schimbul unei sume de rscumprare.
Suntem sraci rspunse Marian, calm; am la mine nite
bani pe care ml l-a ncredinat un cunoscut.
Atunci cunoscutul acesta se va bucura ca banii si v-au salvat
viaa, zise galbenul, zmbind. Ct e de mare suma?
Trei mii de lire sterline, rspunse Marian.
Ochii chinezului scptar de lcomie, apoi rspunse:
Dac cunoscutul dv. e att de bogat, de sigur c va da

19

nnodat pe atta pentru viaa dv. Dai-mi adresa lui ca s-l pot
ncunotina.
John Parker, Bombai, mini Marian pentru a doua oar.
Chinezul i not adresa pe o foaie de hrtie pe care o nmn
crmaciului brcii. Acesta prea s tie ce are de scris sau de
telegrafiat, cci nu puse nici o ntrebare, ci lu doar hrtia, fcnd o
plecciune adnc.
Vom da o telegram, pentru ca timpul s nu vi se par prea
lung ni se adres acuma Chinezul cel nalt ndjduiesc
i rupse vorba, msur cu privirea pe Pongo, apoi vorbi ceva n
oapt cu subordonatul su care ne arunc priviri mirate. eful se
apropie de noi, se apleca asupr-ne i uier printre dini:
Acum tiu cine suntei. L-ai omort la Singapore pe unchiul
meu. Nu ncercai s tgduii, cci tiu eu ce spun. L-ai schingiuit
ca s v salvai blestemata voastr de via.
Asta era foarte neplcut pentru noi imputrile sale erau
ndreptite. (Vezi vol. 50 din Aventurile submarinului Dox:
Aventuri la Singapore).
Uriaul galben urm:
Eu sunt Sao-Shung, nepotul sau; n ntreprinderea mea au
intrat civa servitori care au izbutit sa scape poliiei din Singapore.
Am jurat s m rzbun, v-am cutat i am gsit, precum vedei. Ai
venit singuri la mine. Ce noroc! De ti ce va mai ateapt! Chiar
mine vei fi judecai.
Se ntoarse repede, fcu un semn crmaciului i prsi
ncperea. Eu ridicai ndat capul i-l privii pe Marian. Prietenul
meu fcea o mutr ngrijorata i ddu ncet din umeri, apoi opti:
Proast afacere! Daca nu izbutim i tergem putina, ne
ateapt o moarte grozava. Dar fuga nu cred s ne fie att de
lesnicioas, cci Sao-Shung ne va pzi ca pe nite odoare de pre.
Ma mir numai c nu ne-au buzunrit nc.
Ls ca au ei grij s-o fac i pe asta, rspunsei eu. Prost e ca
n sala asta nu putem ncerca nimic, cci bandiii se pot napoia din
clip n clipa.
Poate c au i nceput s se sftuiasc asupra felului morii
noastre i asta ne las timp sa cutm un mijloc de scpare, zise
Marian. Eu unul i ncep.

20

Nu te-a putea ajuta? ntrebai eu, vznd ca fcea nite


micri ciudate.
Nu e nevoie rspunse el nodurile erau prea strnse. ncerc
acum s-ajung la cuitul meu i atunci liberarea va fi un fleac.
i-l pot scoate eu afar din buzunar i zisei stai niel s m
ntorc pe partea cealalt.
M rsuci n aa fel nct sa vin cu spatele la Marian. El se tr
de asemeni cu spatele spre mine, eu i pipai, cu minile legate,
brul i gsi ndat cuitul, care alunecase puin n jos i-l trasei
afar.
Marian ncepu s-i frece minile legate cu tiul ascuit al
cuitului, pe care eu l ineam cu puterile ncordate i dup cteva
minute eram liber.
Cu iueala fulgerului tia apoi legturile mele i ale lui Pongo, ne
frecarm repede mdularele amorite, apoi prietenul meu ne fcu
un semn i se tr spre ua mare de bronz.
Cnd fuseserm adui nuntru bgaserm de seam c ua nu
fcea nici un zgomot cnd era deschis, ceea ce ne servea de
minune acum. Marian trase cu ateniune canatul greu, privi i
ascult cteva clipe afar n parc, apoi ne fcu semn s-l urmm.
Ne ferirm s strbatem locul liber din faa casei. Lipii de zid,
merserm de-a lungul cldirii i n curnd ne fcurm nevzui
printre tufe.
Nu trebuie s ne ntoarcem spre fluviu, cci acolo ne vor cuta
nti, opti Marian. Bnuiesc c de aici duce o osea spre Shanghai.
Trebuie s fim cu bgare de seam, ns, cci or fi oameni ocupai
prin parc. Poate ca sunt i paznici care stau de straj la zid. A! Uite
c se i vede zidul!
Printre civa copaci nali se zreau pietrele cenuii. i zidul
acesta avea multe ieituri i adncituri i Marian se cr ndat
pe el ca s vad unde ne aflm.
Suntem la vreun kilometru deprtare de Shanghai ne zise el,
dup ce cobor iar din nenorocire se ntinde cmp liber ntre casa
asta i cele dinti cldiri ale oraului, astfel c vom avea de nvins
multe greuti.
i acum ce facem, prsim parcul imediat? ntrebai eu.
Uii se vede ca pe partea asta a zidului poate fi un paznic

21

rspunse Marian cel mai bun lucru e s mergem pe dinuntru


pana la captul zidului i dac dm de vreun paznic i facem de
petrecanie. Apoi srim meterezul i o lum la fug spre Shanghai.
Ne ncordam mereu auzul n direcia minunatului palat, dar se
prea c fuga noastr nu fusese nc descoperit, cci nu se auzea
nici un zgomot.
Deodat Pongo se opri i ridic mna. Auzul lui trebuie s fi
prins ceva, cci ne opti:
Vine om!
Nu putea fi dect un paznic; ne adpostirm ndrtul unor
copaci groi i rmaserm n ateptare.
n cele din urm, privind cu bgare de seam pe dup copac,
vzui un om apropiindu-se fr grij, Era narmat cu dou pistoale
enorme pe care le purta la bru i cu un ochean. Probabil c avea
sarcina s descopere persoanele care se apropiau de proprietatea
lor.
Drumul su ducea pe dinaintea copacului ndrtul cruia
sttea Pongo. Privii ntr-acolo i vzui c prietenul nostru se i
aplecase pentru sritur. Individul acesta nu ne putea scpa.
Dar deodat se auzi n fundul parcului un strigt puternic.
Paznicul se opri ndat, la vreo zece metri deprtare de Pongo,
ascult cu ncordare i cnd rsun un al doilea strigt se ntoarse
i porni repede ndrt.
Marian fcu un semn lui Pongo i ca o umbr neagr uriaul o
zbughi pe urma chinezului. Pornirm i noi n vrful picioarelor;
vzurm c dup cteva clipe Pongo l ajunse pe paznic, care sentoarse n ultima clipa, dar asta numai ca sa fie nhat de
tovarul nostru, care-l strnse de gt ca pe un pui de; gin.
Apoi uriaul negru l aez pe leinat ndrtul unei tufe i, ne
urmarm poteca ngust care ducea dea lungul zidului. Gnd, n
cele din urm ajunserm la colul format de zidul acesta lung cu cel
care sttea de-a curmeziul, vzurm c pe col se afla un turn de
paz n toat regula. Marian se cr repede pe scria ngust de
bambu, rmase ctva timp sus, apoi zise:
De colo sus se poate cuprinde cu privirea toat cmpia. Astfel
c am fi fost descoperii de omul acela, dac am fi srit zidul prea
devreme. Acum ns e momentul, cci cred c cele dou strigte au

22

dat de veste despre fuga noastr.


Repede ne crarm de zidul grunzuros. Srirm de partea
cealalt i ncepurm ndat s alergm spre ora.
IV.
SORTII UNEI MORI GROZAVE.
STRBTUSERM ca la vreo jumtate de cmpie i acum
trebuia s ne ncetinim fuga, cci puteam fi lesne vzui din casele
apropiate.
Eu m ntorceam adesea spre zidul cuibului de bandii, dar nu
putui vedea nimic suspect. Asta ne liniti i ncepurm s pim
ncet spre ora, ca trei drumei obinuiii.
Dar cnd Marian se ntoarse odat strig ngrozit:
Vor i ne ucid! Pe zid a fost instalat un tun mic. i vedei ca
au i ne mproate cu rapnele.
ntoarserm capul repede. i vzurm, ntr-adevr, c n colul
format de mpreunarea celor dou ziduri era aezat un tun mic,
deasupra cruia tocmai se apleca un chinez. eava lucitoare era
ndreptat asupra noastr.
mprtiai-v repede! strig Marian i-i urmarm ndat
sfatul.
Dar chiar n clipa aceea vji ceva spre noi fr s fi auzit vreo
pocnitur. Probabil c tunul funciona cu aer comprimat sau arcuri
puternice. Nu era ns un rapnel, cum se temuse Marian, ci la
civa pai de noi se nfipse n pmnt un obiect mrior.
Ne ateptam ca peste o clip s se produc o explozie. Nu fu
ns aa. Auzirm n schimb un ssit ptrunztor i n acelai
moment Marian rcni:
napoi, sta e gaz, cu siguran!
Srirm repede n lturi i ne ndeprtarm n goana de locul
primejdios. Dar alt obiect ciudat zbur din tunul de pe zid i czu
naintea noastr. Iari se auzi ssind acela i n clipa urmtoare
gazul ne ajunse.
Simii doar un miros tare, mi oprii ndat rsuflarea i ncercai
sa fug n lturi. Gazul acesta prea nsa s fie o unealt a iadului.
Cu toat cantitatea redus pe care o aspirasem, mi i cuprinsese o

23

ameeal puternic, urmata de o sfreal grozav.


Fui nevoit s m opresc; cmpul dinaintea mea ncepu sa se
roteasc n juru-mi i ca prin cea mai vzui c Pongo se clatin i
cade, n vreme ce Marian mai sttea nc n picioare, dar tot att de
eapn ca mine. Apoi m simi smuls de fore nevzute, pn ce n
cele din urm m prbuii ntr-o prpastie fr fund.
Cnd m trezi iar, nu mai simi nici o greutate n cap, mprejurul
meu era ntuneric bezn, dar bgai de seam ndat c picioarele
nu-mi erau legate i nici ctue n-aveam. n schimb ncheieturile
minilor mi erau ferecate n lanuri de oel.
Aerul era grea n ncperea ntunecoas, aproape umed i
lucru ciudat nchisoarea mea prea c se mic. Podeaua se ridica
i se lsa n jos n chip ciudat.
Marian! chemai ncet.
Iar imediat prietenul meu rspunse:
Te-ai trezit i tu, drag Robert? A fost un gaz foarte
primejdios, dar slav Domnului c n-a lsat urmri. Pongo s-a
trezit i el i am ncercat sa ne desfacem lanurile de oel, dar sunt
firea strnse. Nici puterea lui Pongo n-ajut.
Oameni ri! mormi uriaul, din colul su. Pongo nu poate
libereze.
Oare unde ne aflm, Mariane? ntrebi eu. nchisoarea noastr
se leagn ciudat de tot. Te pomeneti c ne transport cu trenul n
interiorul Chinei.
Ba nu, suntem dui, dimpotriv, afar din ar. Dup prerea
mea, ne aflm pe un vapor care merge acum pe mare.. tii doar c
Shanghai-ul e la vreo douzeci de kilometri de coast. Cnd vom fi
n larg, nchisoarea noastr se va legna i mai tare de sigur.
Aha, poate ca urmeaz s fim dui pe Oceanul Pacific, ca s
ncasm acolo pedeapsa. Dac aa stau lucrurile avem destui
vreme; izbutim noi s ne liberm.
Aa ndjduiesc i eu ncuviin prietenul meu. Pn la
Singapore sunt vreo patru mii de kilometri i vasul nostru pare sa
fie o jonca veche chinezeasc. Avem deci timp berechet!
Numai dac Sao-Shung la n-o fi prea nsetat de rzbunare i
n-o ine sa ne pregteasc o moarte plcut, zisei eu. A vzut el
doar acum ca nu suntem att de lesne de inut n fru, aa c nu

24

ne va mai da prilej s ne liberm.


De data asta e cu mare bgare de seam, ce-i drept zise
Marian cci Pongo i eu ne-am ncredinat c bandiii ne-au
buzunrit n lege. Aha, se pare c dm n mare, astea sunt valurile
de coast.
nchisoarea noastr ncepu s se legene i mai i, cu izbituri
scurte, tari. Aadar Wusung-ul era ndrtul nostru i intrasem
acum n Marea Galben. Ajungeam astfel mai curnd dect ne
ateptam, cci de fapt abia a doua zi urma s plece vasul american
care trebuia sa ne duc pn la Yukon-River.
De ce crezi c ne aflm ntr-o jonc de lemn? ntrebai eu
acum.
Ca s-i dai seam de asta trebuie s vi ncoace, rspunse
Marian.
Cu mult ncetineal dibuii drumul pn la locul de unde se
auzise glasul sau.
Ia ntoarce-te! mi mai spuse Marian cnd m lovii de el. Vei
putea simi atunci ca peretele acesta al nchisorii noastre e din
scnduri foarte trainice. i dac lipeti urechea de el, auzi lmurit
plescitul apei.
M ncredinai c are dreptate, dar nainte de a-i putea rspunde
ceva se auzi glasul lui Pongo:
Massers, tcere! Vine brbat.
Ascultarm cu ncordare i ntr-adevr se auzi deodat zgomot
de zvoare trase. O lumin vie npdi n ncpere i vzui ndat c
Marian avea dreptate. Ne aflam ntr-adevr ntr-o cuc ce nu putea
fi dect n magazia vasului de lemn.
Sao-Shung intr nuntru, innd n mna stng un felinar
aprins, n dreapta un pistol.
Mi-am nchipuit eu c domnii s-or fi trezit, zise el, calm. Gazul
nostru nu omoar. Acum nu mai putei fugi, cci am avut eu grij
de asta. i cnd vom fi departe n larg, v vei cpta pedeapsa
cuvenit. nc vreo trei ceasuri mai avei de ateptat. A da ordin s
vi se aduc mncare i butur, dar pentru timpul asta scurt nu
mai e nevoie.
Pcat! fcu Marian, linitit. Obiceiul e ca fiecrui condamnat
s i se dea o mas de adio, cum s-ar zice. Mi-e o sete grozav i nici

25

stomacul nu m prea cru.


Sao-Shung se uit uimit la el, apoi zise:
Se pare c eti foarte viteaz i curajos. Asta m bucur, cci
peste trei ceasuri vei putea face dovada. i voi mplini dorina; vei
cpta putere ca s ntmpini ceea ce te ateapt.
Dup ce prsi nchisoarea noastr, spusei n oapt lui Marian:
nc trei ceasuri numai. E cam puin. i acum ne mai
zbovete i cu mncarea. Crezi c ne vom mai putea libera?
Mi-am cam aruncat cu privirile prin ncpere opti prietenul
meu ntr-unul din unghere sunt btute nite grinzi mari pe care
le-am putea folosi ca s rupem ctuele. Trebuie i trecem lanul
scurt de oel n jurul crligului i s ncercm s-l rupem,
rsucindu-l. Cnd ne vor aduce mncarea i se va face lumina, sa
v uitai i voi la crlige.
N-a trebuit s ateptm mult. Zvoarele fura trase din nou,
ncperea fu npdit de lumina i Sao-Shung intr nsoit de patru
chinezi, care duceau strchini i cni. Furm hrnii i ndopai ca
nite copii, cu un fel de mncare de carne foarte bun i un vin
slab.
Aa dar peste trei ceasuri zise Sao-Shung, zmbind, cnd se
deprt cu servitorii lui m bucur, zu, c suntei att de linitii
i curajoi. Nu cred ns c i mai trziu vei fi tot aa.
Cnd paii chinezului se pierdur n deprtare, spusei:
Pare s aib ntr-adevr gnduri frumoase cu noi. Ei, ia s
ncercm acum dac nu putem rupe ctuele!
Merserm ncetior n ungherul unde Marian descoperise
crligele. Erau btute la nlimi diferite. Probabil c ncperea
servise nainte drept magazie de unelte sau depozit de arme.
mprejurarea asta ne servea de minune acum, cci puteam lesne
ajunge la un crlig, cu minile legate la spate.
Dup cum propusese Marian, atrnarm lanul cu care erau
legate cele dou brri de oel care ne strngeau ncheieturile
minilor de crlig i ncepurm s-l ndoim ncet.
Brrile de oel ne cam intrau n carne, dar nu ne psa de asta.
Cu dinii strni rsucii lanul n toate direciile i cu toat durerea
nu m oprii o clip. Bgai de seam ndat c lanul va trebui s
cedeze peste puin timp cnd l auzii deodat pe Marian:

26

Aa, s-a fcut! Voi cum stai?


Pongo liber, zise uriaul Negru.
Lanul meu trebuie s se rup din clip n clip! spusei eu.
Mai fcui cteva sforri disperate i eram liber.
Acum s vedem cum ieim de aici, zise Marian. N-a vrea satept pn vor veni chinezii s ne ia, cci Sao-Shung de sigur c
i-a pregtit pistoalele. Zvoarele de la u par s fie foarte trainice,
e drept, dar trebuie totui s ncercm s le venim de hac. Pongo,
trebuie s ne opintim cu toat puterea n u.
Dar bine, Marian, nu se poate ca chinezii s n-aud asta
spusei eu poate gsim aici vreun cui cu care s putem mpinge
zvorul.
Asta ar dura prea mult rspunse prietenul meu i apoi,
chinezii de pe punte nu vor auzi zgomotul pe care-l facem, cci nici
pn la noi nu ptrund zgomotele de sus. Aa dar, la lucru!
Dibuirm drumul pn la u, puserm umerii i ne opintirm
din rsputeri. Ua scri, dar zvoarele nu se clintir. Atunci
Pongo se ddu cu un pas napoi i se repezi cu toat puterea n u.
i iat c aceasta se ntredeschise puin. Prin apsarea uria
zvoarele ieir niel din lemn. Ascultarm cu ncordare prin
crptur i deoarece totul rmase linitit, uriaul Negru i repet
sforrile.
Ua se deschise de tot scrind i Pongo zbura pe un gang slab
luminat. Ieirm imediat dup el i cercetarm locul. Gangul prea
sa se continue de jur-mprejurul vasului; primea lumin prin dou
ochiuri mici de geam de la pup. La dreapta i la stnga erau perei
trainici de lemn cu mai multe ui, nchise cu zvoare grele. Fcea
impresia unei adevrate nchisori.
Trebuie s ajungem sus! zise Marian, n oapt. Joncile au, de
obicei o cabina pe punte i acolo ne vom gsi, probabil, urmele. i
dac avem noroc, vom gsi poate un vapor, cruia i vom semnala
situaia noastr.
O scri de bambus ducea n sus, n pror. Marian se cr
nti, ridic niel chepengul i scoase capul. Apoi l ridic de tot i
sri repede afar. Dup cteva clipe eram i noi lng el.
Baloturi i butoaie, ngrmdite n ncperea destul de mare, ne
artau ca ne aflam n magazie. n peretele drept al ncperii era o

27

ui pe care Marian o deschise cu bgare de seama.


Alturi se afla o cabin de locuit, probabil a lui Sao-Shung, cci
aranjamentul era afara din cale de luxos pentru o jonca de lemn.
Din pcate nu ddurm de armele noastre, dei deschiserm repede
toate dulapurile pe care le vzurm.
O a doua u prea s duc de-a dreptul pe punte, cci auzirm
lmurit comenzi i paii oamenilor din echipaj.
Pe aici nu putem iei opti Marian cel mai bun lucru ar fi
s ne ascundem n magazia de alturi i s-l lum prizonier pe SaoShung cnd va veni s ne ia. n felul acesta vom ctiga partida,
cci va ine mai mult la viaa lui dect la rzbunare.
Propunerea asta era, de sigur, cea mai bun i intrarm repede
n magazie, ca s ne ascundem acolo, ndrtul baloturilor. Acum
trebuia s ateptm, pn ce va veni Sao-Shung.
Era ct p-aci s-mi pierd rbdarea, cnd auzii civa ini intrnd
n cabina alturat, apoi ua spre magazie fu deschis i SaoShung pi nuntru, urmat de trei servitori. Fr s se uite la noi,
chinezul se duse la chepeng i vru s-l ridice. Servitorii stteau n
spatele lui.
Atunci ne repezirm noi, n frunte cu Pongo care ct ai clipi din
ochi, se afl n faa chinezului. Unul din servitori mai avu rgazul
s scoat un strigt, dar Pongo l i nhase, pe el i pe vecinul su
i n clipa urmtoare zceau leinai.
Eu luai pe seam pe al treilea servitor, cci vzui c Marian i
sttea n faa lui Sao-Shung. Potrivnicul meu nu era prea puternic
i pe de alt parte l luasem prin surprindere. O lovitur de box n
brbie l fcu s se clatine, apoi, cu o alt lovitur n stomac l
ddui gata.
Aproape n acelai timp cu el se prbui i Sao-Shung. Toat
lupta durase cteva secunde. Pongo smulse de la un balot o funie
groas i-l leg pe Sao-Shung. i urmarm repede pilda i cnd
bandiii ncepur s se mite, se trezir legat n toat regula.
i duserm ndrtul unor baloturi pe care Pongo le aezase n
aa fel nct s ne slujeasc drept aprare mpotriva gloanelor cear fi pornit din vreun loc ascuns. Sao-Shung deschise deodat
ochii, o expresie de spaima i se ivi n privire apoi spuse, cu glasul
slab:

28

De de unde ai ajuns aici?


Din nchisoarea noastr, rspunse Marian rznd. Am cam
schimbat rolurile acum. Presupun c ii att de mult la viaa d-tale,
nct o s te nvoieti s ne redai libertatea n locul ei. n schimb
vom renuna i noi s facem plngere la poliia englez.
Sao-Shung chibzui ctva timp, apoi ddu din cap i rspunse:
Avei puterea n mn, domnilor i trebuie s m supun. l voi
chema pe crmaciul meu i-i voi da ordin s porneasc jonca napoi
spre Shanghai.
Foarte bine, nici nu cerem mai mult, zise Marian. Atrage-le
ns atenia oamenilor ca la cel mai mic semn de trdare, i ucidem.
tiu mormi Sao-Shung dar poate c pun eu mna iar pe
dv. i atunci nu vei mai scpa.
Ndjduiesc c nu-i vei vedea visul mplinit, rse Marian.
Sao-Shung strig un nume i dup cteva clipe intr un chinez.
Tresri cnd eful care se ridicase pe jumtate vorbi cu el, apoi se
nclin i prsi magazia.
Deasupra noastr se ridic deodat un capac i, nainte ca s
putem face vreo micare, zbur n jos un obiect, care se desfcu n
mijlocul nostru.
n clipa urmtoare zceam lipsii de cunotina att de puternice
erau gazele acelea grozave. Cnd ne trezirm, n sfrit, dup mult
timp, ne aflam pe coverta joncei, cu minile legate din nou la spate.
Stteam toi mpreun, lng parapetul de lemn.
Sao-Shung se apropie, zmbitor, de noi.
De sigur c n-ai bnuit, domnilor zise el batjocoritor c iam dat crmaciului meu porunca s-arunce o bomb de gaze printre
noi. Eram mai mulumit s cad i eu n nesimire, dect s v redau
libertatea. n vremea asta am ajuns la inta i acum urmeaz s v
primii pedeapsa. Mai nti vreau ns s v exprim admiraia mea;
nici unul din prizonierii mei nu s-a aprat nc att de drz ca dv.
Se apropie de parapet i privi lung spre largul mrii. Apoi se
ntoarse iar spre noi i urm:
Mai avei un scurt rgaz, atept nite oaspei.
Cnd ddu s plece, Marian i strig:
i eu trebuie s te felicit. Nu m-a fi ateptat, zu aa, s m
trezesc cu o bomb de gaze ntre noi i-i mulumesc c mi-ai dat

29

prilejul s nv ceva nou.


Din nenorocire v vei bucura ns numai puin timp de
nvtura asta. Ndjduiesc c bandiii vor veni n curnd.
Ddu o porunc unui chinez, care se aez imediat lng noi i
privi spre mare. Cu siguran c Sao-Shung atepta o jonc a
vreunui prieten, al crui echipaj urma s fie martorul morii
noastre.
Situaia era disperat de data aceasta, cci n faa noastr
stteau n semicerc ase chinezi, cu pistoale n mn, care nu-i
luau ochii de la noi.
Ma uitai pe furi la Marian. Prietenul meu ddu din cap, trist i
zise ncet:
Drag Robert, acum stm prost de tot. mi pare ru de lordul
Bird, care va atepta zadarnic ca s-i revad nepoata. i banii lui
par sa fie pierdui cu desvrire, acum.
Ah, mi se pare c se vd oaspeii! fcui eu, cnd chinezul de
lng noi ne ls i alerga spre cabina lui Sao-Shung. Acum va
ncepe, probabil reprezentaia.
Sao-Shung se ivi iar pe punte, privi spre mare, apoi ni se adres,
cu un zmbet fioros:
Aa, domnilor, v-a sunat ceasul. Domnul acesta arat spre
Marian va avea cinstea s moar cel dinti; cci, ca i n viaa, s
fie i n moarte eful.
La o porunc a lui furm nhai, luai pe sus i aezai la
parapet n aa fel nct s putem cuprinde cu privirea marea. Spre
mirarea mea, nu vzui ns nici un alt vas i nu-mi putui lmuri ce
fel de oaspei atepta ticlosul.
Privii n lturi i vzui c Marian era trt spre pror. Bandiii i
nnodar pe sub subiori o funie groas, apoi fu ridicat peste
parapet i lsat n jos treptat, treptat. Sao-Shung trebuia s aib o
putere enorm, cci l inea cu uurin, aplecat puin deasupra
parapetului. Un singur chinez, n spatele su, mai inea captul
funiei.
Lng mine mai stteau trei chinezi care priveau cu ncordare la
trupul ce se blbnea n aer al prietenului meu. Marian se uit ai
tristee la mine cteva clipe, apoi ls n jos capul i privi apa uor
ncreit de unde de sub dnsul.

30

Deodat i strnse picioarele i n aceea clip Sao-Shung l


ridic ceva mai sus. Cci din apa ni capul unui rechin uria.
Botul su triunghiular, cu dini ascuii, clpia sub picioarele lui
Marian.
Nu-mi putui opri un strigt de spaim, ceea ce-l fcu pe SaoShung s m priveasc zmbind.
Acum i cunoatei pe oaspeii mei mi strig el in s le
ofer un osp bogat. i vor primi ns n rate, cum s-ar zice, bucibuci, altminteri n-ar fi nici o pedeaps pentru voi.
Ticlosule! i strigai, cuprins de o mnie grozav.
El se fcu c nici n-aude, se aplec iar peste bord i-l afund mai
mult pe Marian. Prietenul meu privea apa linitit i cu bgare de
seam deodat zvrli picioarele n sus, cci botul furios al unul
rechin ni iar din ap i se nchise cu zgomot sub genunchii
nefericitului meu prieten.
Cnd rechinul ni afar, mai vzui ndrtul lui ivindu-se
cteva pntece enorme n care se ascundea moartea grozav.
Ah! Vegheaz bine dumnealor! zise Sao-Shung ctre prietenul
meu. Prin asta prelungesc reprezentaia.
Scosei un strigat de prevenire, cci n clipa aceasta doi montri
se azvrlir din ap; dar Marian veghea. i strnsese trupul ct
putuse mai mult, desfcuse picioarele i scpase astfel botului
nfiortor.
Foarte bine, foarte bine! exclam chinezul. Sunt curios s vd
ct o vei mai duce.
Vzui c n clipa aceea crmaciul se apropie de el i-i spuse ceva.
Spre bucuria mea, Sao-Shung l trase imediat pe Marian n sus, doi
servitori i ddur ajutor i l ridicrii peste parapet.
La o porunca a efului furam dui spre catarg i legai de el cu
ajutorul unei funii trainice, pe care bandiii o petrecur prin
ctuele noastre.
Trebuie s ateptai niel, cci avem puina treab, zise SaoShung, zmbind, apoi vom urma reprezentaia. V sftuiesc ns s
va aezai jos, cci funia v ngduie aceasta.
i ascultarm sfatul, gndindu-ne c vom avea nevoie de puteri,
pentru mai trziu.

31

V.
PEDEAPSA.
PE BORD ncepu s domneasc mare nsufleire. Echipajul, care
pentru mrimea joncei era nespus de numeros, aduse nite lzi i le
aezar lng parapet, dar numai dup ce ndeprtaser de acolo
cteva scnduri. n aa fel c pereii nguti ai lzilor umplur golul
care se formase apoi cte doi oameni se ghemuir lng acele lzi.
Cnd una din scndurile parapetului, din faa mea, fu
ndeprtat n cele cteva clipe care se scurser pn s fie
mpins lada putui vedea prin sprturii un vapor care se gsea la
vreun kilometru de noi.
Nu-mi putui da seama ce aveau de gnd chinezii cu aceste lzi,
dar Marian, care sttea lng mine, mi opti:
S tii c acum vom fi fa la un atac asupra vasului de colo.
Banda asta pare c se ndeletnicete cu multe afaceri.
Drace! Atunci nseamn c sunt i pirai! fcui eu. Ce-or fi
avnd n lzile alea?
Bnuiesc c mitraliere. Cnd vor i destul de aproape, vor da
n lturi capacele i vor deschide focul. Zece lzi dintr-astea stau pe
partea unde ne aflm noi adug el dup ce arunc o privire n
juru-i.
Marian se ridicase puintel i privise peste parapet.
Pare s fie un mic vas de comer zise el Sao-Shung nu va
ntmpina mult mpotrivire. Acum tiu de ce e att de numeros
echipajul joncei. S-ar putea lua la lupt i cu un vas de doua ori
mai mare.
Sao-Shung iei din cabina lui. i pusese un chimir lat, n care se
aflau dou pistoale automate, iar dea curmeziul pieptului avea o
cartuier.
Ddu o porunc unui chinez, se apropia apoi de parapet i lu
sub observaie vasul strin. Dup cteva minute, jonca fu zguduit
uor, se auzir pufituri regulate i deodat viteza ei se ndoi.
Cltoria nu dur dect vreo cinci minute, apoi Sao-Shung ddu
o comand. Chinezii dindrtul lzilor ddur n lturi capacele,
nite mitraliere grele sclipir i n clipa urmtoare cele zece arme
sfiar vzduhul cu rpitul lor.

32

Efectul trebuie s fi fost grozav, cci nu trecur nici cinci minute


i Sao-Shung fcu un semn oamenilor si, n urma cruia
mpucturile ncetar. Piratul mai strig o porunc i jonca fcu
un mic viraj.
Sao-Shung se apropie de noi.
Aia de dincolo au i nlat steagul alb, ne zise el, zmbind.
Vor i creznd c-i pot salva viaa n felul sta. Se neal, ns,
cci n trebuie s las nici un martor n via.
Eti un diavol! strig Marian, nfuriat cum nu-l mai vzusem
pn atunci. Ce i-au fcut bieii oameni?
De fcut nu mi-au fcut nimic zmbi Sao-Shung dar nu
trebuie s rmn n via, cci m-ar trda. n Shanghai sunt
cunoscut ca mare negustor i bogta i sunt foarte respectat
pentru filantropia mea. Ar fi pcat dac s-ar afla c n realitate sunt
ef de band i pirat.
Hai s ne ridicm! zise Marian, calm. Poate c tot mai putem
s-i prevenim.
Stteam acum mpreun n faa catargului. La vreo cincizeci de
metri de jonc aluneca un vapora de fier, pe al crui catarg scurt
flutura un drapel alb.
Sao-Shung lu un tub acustic, se rezem de parapet i rcni:
Cobori n brci i crai-v. Altminteri v mpucm.
Pe urm se ddu ndrt i zise, rnjind, ctre Marian:
ndat ce vor fi n brci, vom trage asupra lor. Apoi jefuim
vasul n toat linitea i-l scufundm.
Atunci Marian strig cu toat puterea spre vasul ameninat:
Trdare, nu cobori n brci!
Cu pumnul ridicat, Sao-Shung se repezi ndat la el, vrnd s
treac pe lng Pongo. n clipa urmtoare o lovitur de picior a
uriaului nostru l fcu s zboare cu capul de parapet, unde rmase
nemicat.
Pe vasul cellalt se ivise un om care privi cteva secunde printrun ochean spre noi. Apoi dispru iar ndrtul parapetului nalt.
Deodat se deschiser cteva capace n flancurile vasului de fier, se
auzir doua bubuituri de tun i ghiulele izbir pe sub ap spre
jonc.
n acelai timp parapetul de lemn al acesteia fu ciuruit de un foc

33

vajnic de mitraliere, care din primele clipe culc la pmnt civa


pirai, ndrtul vasului de comer se ivi n acelai timp, un
distrugtor, alerg ntr-un viraj scurt spre partea cealalt a joncei i
dup cteva minute marinari japonezi srir pe puntea noastr.
Cei de dincolo ncetaser focul, dar evile tunurilor i
mitralierelor rnjeau amenintoare. Piraii fuseser uluii de atacul
acesta brusc i fulgertor. Se lsar luai prizonieri de soldai fr
s se gndeasc mcar la mpotrivire.
Un ofier superior se apropie de noi i ni se adres politicos, ntro englezeasc fr cusur:
mi dai voie s m prezint: cpitanul Osaki. V mulumesc
pentru prevenire i m bucur c prin asta v-am descoperit pe dv.. n
felul acesta mitralierele camaradului meu mascat au putut s
ocoleasc cu focul lor catargul de care erai legai. Voi dispune
imediat s v libereze.
Domnule cpitan, arestai-l pe brbatul de colo, pe care
camaradul nostru l-a ameit cu un picior n stomac, zise Marian. E
eful bandei.
Osaki ddu imediat o porunc la doi soldai, care srir repede
la Sao-Shung i-l legar. Apoi se ntoarser i, lund poziie,
raporta ceva.
Ah, e regretabil! fcu cpitanul spre noi. eful a primit un
glon pe cnd zcea colo leinat. Nu mai are mult de trit.
n vremea asta un soldat tiase funia care ne inuse de catarg i
imediat ne ndreptarm cu minile nc nctuate spre locul
unde zcea cpetenia pirailor.
Cnd Osaki l zri se ddu mirai napoi un pas, apoi ns zise
vesel:
Aa dar tot am avut dreptate. De mult l bnuiam eu pe SaoShung, dei juca un rol nsemnat n Shanghai. Mi-au btut la ochi
desele sale vizite n Yokohama. M bucur c a czut n capcana
noastr.
Aproape fr s simim, civa soldai se ndeletniceau n vremea
asta cu ctuele noastre i deodat ne trezirm cu minile libere.
Ne prezentarm cum se cuvenea i Marian istorisi simpaticului
japonez paniile prin care trecuserm de cnd cu zborul din
Lahore, Cnd aminti de cruzimea lui Sao-Shung, cpitanul zise cu

34

prere de ru n glas:
Pcat c i e dat s moar de un glon, ar fi trebuit s
sfreasc n spnzurtoare. Care va s zic vrei s plecai mine
cu un vas de comer n Alaska, domnilor? Atunci am venit la vreme,
dup cum vd. Ne napoiarm acum la Shanghai ca s predm pe
bandii justiiei, iar mine v vei putea folosi de vasul de comer.
Asta se nimerete foarte bine se bucur Marian dac vom
mai regsi i lucrurile noastre voi fi cu desvrire mulumit.
Atunci grbii-v rse Osaki cci jonca se scufund. Dar
cred c nu e nevoie sa v obosii cci l vd pe locotenentul meu
aducnd toate obiectele pe care le-a gsit n cabin. Poate sunt i
lucrurile dv. printre ele.
Aa i era. Nu lipsea nimic, pn i banii erau neatini.
Marinarii japonezi transportar pe prizonieri i rnii pe vasul
de comer care n vremea asta oprise de cealalt parte a joncei.
Numai muribundul Sao-Shung mai zcea nc n faa noastr.
Deodat l vzurm micnd ncet capul, deschise ochii i ne
privi int.. n cele din urm pru s ne recunoasc i chipul i se
schimonosi de furie neputincioas.
Tot ai nvins! uier el printre dini. Simt c voi muri. Unde
sunt oamenii mei cred c sunt liberi?
Osaki se apropie de el.
Mi-am ngduit s ucid o parte din oamenii d-tale i pe ceilali
s-i iau prizonieri, zise el, linitit. tii doar c de mult te-am luat la
ochi. Vasul de comer, a fost o capcan n care deteptul Sao-Shung
a czut repede.
Chipul chinezului se schimonosi i mai mult i ochii si aruncau
fulgere de furie. Deodat faa sa se lumin de un zmbet
batjocoritor, ochii-i se ndreptar spre Marian, apoi ridic ncet
capul i zise dispreuitor:
Pe unchiul mea i pe mine ne-ai omort, dar rzbuntorul
triete nc i va ti s te gseasc. Lui nu-i vei scap, ba cred c-l
vei cuta chiar. tiu c ai nravul s-i vri nasul n toate.
Apoi i ndrept iar privirea spre Osaki i o bucurie drceasc se
ntipri pe chipul su, cnd zise:
Simt c mi se apropie sfritul. Rzbuntorul e deasupra
voastr, va vei duce la el. Osaki, cnd te vei napoia, vei gsi casa

35

pustie. Tot ce ai mai de pre e Hako i ea se afl acum n minile


rzbuntorului.
Piratul izbucni ntr-un rs fioros, cnd cpitanul, palid ca un
mort, se cltin o clip, apoi i ridic trupul i czu greoi pe spate.
Osaki se npusti la el, l apuc de umeri i-l zgli.
Sao-Shung, spune adevrul! l strig n urechi. Unde e Hako?
Dar piratul nu mai rspunse, se dusese la strmoii si.
Cpitanul se ridic ncet, prea mbtrnit ca zece ani, iar ochii-i
rtceau de jur-mprejur, ca i cum cutau un sprijin. Se ndrept
spre Marian cltinndu-se pe picioare, i puse minile pe umeri i-l
rug:
Domnule Farrow, ajut-m!
Mai ncape vorb! se grbi s rspund prietenul meu. Voi
face tot ce-mi va sta n putin. Dar ce vroia s spuie piratul cu
vorbele sale?
Hako e singura mea fiic zise Osaki, cu glas stins. Dac a
rpit-o, asta nseamn moartea mea.
Linitete-te! cut s-l mngie Marian. Multor prini le-am
readus eu fiicele pierdute. S plecm repede spre Japonia, poate
mai ajungem la vreme.
Ai dreptate rspunse cpitanul i-i stpni durerea.
Camaradul meu i poate duce singur pe prizonieri la Shanghai i
mrturia lui va fi de ajuns. Iar noi, domnilor, pornim repede spre
Yokohama.
Ne luarm rmas bun de la comandantul vasului de comer, care
se napoia la Shanghai, apoi srirm peste parapet, pe puntea
distrugtorului japonez, Motoarele fur puse n funciune, ne
desprinserm ncet de jonca ce se scufunda i pornirm cu vitez
tot mai mare ctre nord-est, spre ndeprtatul Yokohama.

Sfritul volumului: BANDA LUI SAO-SHUNG.

36

n volumul urmtor:
FUDIJAMA, MUNTELE SFNT.

37

38