Sunteți pe pagina 1din 455

PAUL FVAL-fiul

GEMENII LUI NEVERS

Grafic copert: ADRIANA I0NIJ

PAUL FVAL Fils

Les gemeaux de Nevers


Librairie Paul Ollendorf, Paris, 1933

Toate drepturile asupra acestei ediii


n limba romn aparin editurii ELIS!

ISBN 973-9199-04-6

PAUL FVAL-fluI

GEMENII LUI NEVERS

Traducere de Mariana Millio

prru^,
B u m reftl <4

1995

C o n s ilier literar: M ire lla D o m in te a n u


Tehnoredactare: Am i Tehnic Service S.R .L.
Tiparul executat sub comanda 45 129
Regia A utonom a Im prim eriilor
Im prim eria C O R E S I
Piaa Presei Libere, 1, Bucureti
R O M N IA

GEMENII LVI NEVERS


PARTEA NTI

PARC-AUX-CERFS

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

w T\ ndurerat de pierderea unei nepoate pe care


v
o ndrgise mult, Franois de Gondi, arhiepiscop al Parisului, a fcut jurmnt ca, pentru
odihna sufletului ei, s nfiineze n capital, pe banii si,
o mnstire de fe m e i.
A ntemeiat, aadar, n ctunul Picpus, mnstirea
de clugrie Notre-Dame de Lpante, al cror ordin a
cptat mai trziu, cnd Picpus a fost integrat n Paris,
denumirea de ,clugrie ale Sfntului Augustin , pe care
au pstrat-o de atunci nainte.
Sub acest nume o ntlnim n cea de a doua jumtate
a secolului al X V III-lea .
Construit n lime, cu dou aripi mici ctre spate, care
o fceau s semene cu un T uria, cldirea mnstirii
avea dimensiuni destul de mari i era nconjurat de un
zid nalt ce o izola complet de puinele case risipite n
mprejurimi.
Una dintre aripi slujea drept locuin novicelor sau
persoanelor ce doreau s se clugreasc; cealalt, per
s o a n e lo r strine venite la mnstire pentru o scurt
J perioad de retragere din viaa lumeasc.

6
t

2
g
n
8

3
^

Gemenii lui Nevers *

PAUL F^VAL-fiul

Corpul principal al cldirii era rezervat n exclusivi


tate titularelor . Era precedat de o curte spaioas, iar n '
spate se ntindea o grdin mare, transformat parial n ,
vederea cultivrii legumelor.
Existau dou intrri: una mic i alta mare. P rim a ,)
prin care se ajungea direct n grdina de zarzavaturi, era i
folosit de grdinar i de furnizori. Ct despre cea dera 1
doua care ddea spre curte i se afla n grija unei surori j
folosite la treburile gospodreti a<5eea nu se deschidea i
dect n ocazii foarte rare, spre a lsa s intre sau s ias 1
persoanele purttoare ale unui permis special eliberat de j
maica superioar.
Dup cum vedem, mnstirea era bine pzit, iar <
dac nepoftiii s-ar fi trudit zadarnic vrnd s treac fr (
autorizaie prin poarta cea mare, nici cea mic nu le-ar j
fi oferit vreo ans de succes. Intr-adevr, btrnuli
grdinar al mnstirii care ar fi considerat de datoria I
lui s rspund la numele de mo Tanguy, dac n-ar f i !
fost ngrozitor de surd nencrezndu-se n urechile p
sale lenee, luase ciudatul obicei de a nu deschide fumi- &
zorilor dect la ore i n zile prestabilite de comun acord '
cu acetia. Sistemul avea o parte bun, dar i una rea,<
cci, n felul acesta, surorile erau uneori lipsite de unele j
alimente ateptate cu nerbdare. Dar se consolau la,
gndul c metoda le asigura o securitate perfect.
Chiar n dimineaa n care ncepe povestea noastr1
(19 iunie 1763) mo Tanguy btrn ce nu tia s mai (
aib rude n via pise o ntmplare cu totul neobi
nuit. Un nepot Joson Miroux prnd de o prostie j
surprinztoare, picase ca din cer, sosind din Quimperle, ]
de unde plecase dup moartea mamei sale, spre a cuta i
de lucru la Paris. La insistenele moneagului, dornic s-if
ndeplineasc datoria de unic sprijin al orfanului, maica (
Philippine, superioara mnstirii, se lsase nduplecat <
i, nclcind regulamentul, l autorizase pe btrn s-l
gzduiasc pe biat trei zile n casa lui din fundul grdinii, j
timp considerat necesar pentru a-i gsi o slujb n exterior. <
8

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

Dar Joson Miroux nu era singurul strin ce se afla n


vremea aceea la mnstire.
Am mai spus c una din aripile cldirii, cea care
alctuia ramura stng a T-ului, servea drept locuin
persoanelor ce doreau s petreac la mnstire cteva
zile ntr-o pioas reculegere.
Pentru moment, aripa era locuit de o doamn i de
o tnr fat.
Cea dinti se numea doamna Thibaut. S e prezentase
cu trei zile n urm, narmat cu scrisori de recomandare
din partea mai multor clerici din Paris care, cu toii, i
ludau cucernicia i curenia sufleteasc.
Doamna Thibaut s tot fi avut treizeci de ani. Era
nalt i trupe, avea gesturi hotrte, ba chiar ndrznee.
Trsturile chipului su nu ofereau nimic demn de remar
cat, cu excepia, poate, a ochilor negri ca noaptea i luminai
de o strlucire extraordinar.
Chiar de cnd sosise, se conformase fr nici cel mai
mic murmur obiceiurilor severe ce domneau n sfntul
loca. Foarte asidu la numeroasele rugciuni prescrise de
regulamentul mnstirii, le urmrea cu un zel fr pere
che, dnd dovada celei mai adnci cucernicii. Nu prea
cutase s intre n relaii cu tovarele sale de moment,
cu excepia clugriei ce se ndeletnicea cu treburile de
la buctrie fem eie btrn, credul i naiv creia i
se dduse aceast funcie tocmai datorit inteligenei
sale limitate, cci mesele clugrielor se asemnau, ca
simplitate, cu cele din antichitate i nu cereau nici o
dibcie culinar.
La primele avansuri de intimitate fcute de noua loca
tar, acea clugri, al crei nume era Benote, se simise
imediat cuprins de un respect plin de team fa de strin
i nu se putuse apra de acest sentiment care se traducea
printr-o veneraie aproape slugarnic.
Ct despre tnra fat, aceasta era o ncnttoare copil
de aptesprezece ani i se numea Blanche de LagardereNevers.
9

Gemenii lui Nevers Ht PAUL FVAL-fiul


Tatl su era contele Philippe de Lagardre, devenit
duce de Nevers prin edict regal; chiar acela pe care l-am
cunoscut, cndva, sub porecla de ,Sergentul Belle-pe
i care, dup ce fusese regsit de mama sa, Aurore, se
cstorise, la scurt timp, cu Olympe de Chavemy.
N e aducem aminte c Passepoil i Cocardasse, cei
doi btrni profesori de scrim, doreau pentru noii
cstorii, primul o fat, cel de-al doilea un biat,
i c Boniface, fiul lui Passepoil, ncerca s-i mpace cu
sperana c s-ar putea ca i fata i biatul s vin deodat.
Or, dreptatea fusese de partea lui: la zece luni dup
cstorie, doamna de Lagardre-Nevers aducea pe lume
doi gemeni de sex diferit.
Biatul a primit numele de Henri, n amintirea buni
cului su, Henri de Lagardre, iar pe-al fetei tocmai

l-am spus.
La drept vorbind, Blanche de Nevers nu se afla la
mnstire chiar n cutarea singurtii. Pe durata unei
scurte absene a prinilor si, chemai de unele afaceri
importante la domeniul lor din Lorraine, unde-1 luaser
mpreun cu ei pe Henri, fata venise s petreac dou
sau trei sptmni lng o prieten a sa, pensionar a
mnstirii i de care ea strns legat, deoarece o avusese
ca nsoitoare timp de mai muli ani.
Din motive personale ale ducelui i ducesei, acea
prieten, care purta numele destul de plebeu de Louise
Moutier, fusese ntr-adevr crescut, pn la vrsta de
cincisprezece ani, mpreun cu fiica lor, al crei trai l
mprtise. Ca urmare, ntre cele dou copile se nscuse
o cald prietenie care, cu timpul, nu ncetase s se
adnceasc. Astfel nct, atunci cnd, ntr-o zi, au fost
desprite, Louise Moutier fiind dus la maicile augustine,
amndou au fost nespus de nefericite.
Blanche aproape c s-a revoltat, voind s tie de ce
i era luat prietena din copilrie.

10

Gemenii lui Nevers #

Parc-aux-Cerfs

Ducele a rspuns c prin aciunea sa nu fcea altceva


dect s se conformeze voinei exprese a prinilor fetei,
mori de mult, i care, n ultimele lor clipe, i-o ncredin
aser dndu-i instruciuni precise n acest sens.
Cele dou prietene, neavnd ncotro, s-au resemnat
aadar s accepte desprirea, promindu-i totui s se
vad ct de des cu putin.
Maica superioar a mnstirii din Picpus, pe care
ducele i ducesa preau s-o ndrgeasc mult, a primit-o
pe Louise dnd semne de mare bucurie i-i art, de
ndat, o foarte puternic afeciune.
La rndul su, fetia a fost imediat atras, cu o dragoste
aproape filial, de cea alturi de care urma s triasc
de atunci nainte. i, dei nu-i era dect o strin, a fost
tare mirat constatnd c simea n tovria ei o plcere
egal, dac nu chiar mai mare, ca cea pe care o avea cnd
se afla lng Blache i doamna de Nevers, pe care le
iubea totui din toat inima.
Dup cum i promiseser, cele dou fete se vedeau
adesea. Blanche profita de toate clipele ei de libertate
pentru a alerga la mnstire s-o mbrieze pe Louise.
i nu de puine ori obinea permisiunea maicii supe
rioare de a iei mpreun cu prietena sa.
Porneau atunci n lungi plimbri prin mprejurimi,
sub privirile grijulii ale unei btrne guvernante pe care
ducesa le-o dduse n chip de nsoitoare.
Att Blanche ct i Louise erau frumoase, dar de o
frumusee diferit, care cpta o savoare deosebit prin
alturarea lor constant.
Cea dinti avea prul tot att de negru pe ct de blond
l avea cea de-a doua; i dac ochii mari i negri, cu reflexe
de smarald, care puneau o lumin mndr pe chipul fiicei
ducelui, inspirau respect, dei strluceau galnic, ochii
blnzi, de culoarea cerului, ai m icii orfane se armonizau
n mod plcut cu simplitatea fireasc i farmecul duios
ce se degaja din ntreaga ei fiin.
Fin i spiritual ceea ce o nclina spre luarea n
derdere Blanche nu-i ierta dect prietena. Dar dac

Gemenii lui Nevers $

PAUL Ff-VAL-fiul

era semea pe ct de modest se arta a fi Louise, mndria


ei era o calitate a rasei, cci n vorbele sale nu se simea
nici o urm de arogan, iar felul ei de a se purta nu era
deloc pretenios.
n comparaie cu Louise, Blanche era ceea ce regina
florilor este pentru discreta panselu.
Cele mai izbitoare trsturi de caracter ale fetelor
constau n faptul c Lou ise, fiin timid i temtoare,
recunotea superioritatea curajului prietenei sale.
ntr-adevr, domnioara de Lagardere-Nevers i pstra
un calm surprinztor n faa primejdiei i de-ar fi s dm
crezare zicalei c sngele ap nu se face dac mpre
jurrile ar fi cerut-o, s-ar fi luptat ca un brbat.
ntr-o zi, n timpul unei excursii n pdurea Vincen
nes era o frumoas dup-amiaz de iunie cele dou
prietene au ntlnit civa soldai bei care, vzndu-le
singure, nsoite doar de o femeie btrn, au nceput s
fac glume grosolane.
Nu rbdarea era trstura predominant a Blanchei
care, ncercnd s-i trag dup ea tovara, i-a croit
drum printre ei, mprind n stnga i-n dreapta cteva
palme rsuntoare. Dar srmana micu Louise, mult
prea nspimntat pentru a-i pstra sngele rece, nu a
reuit s-o urmeze i, desprit brusc de ea de ctre soldaii
pe care beia i fcuse s-i piard orice reinere, s-a
pomenit deodat nconjurat de acetia. Ba chiar doi
bdrani au ncercat s-o srute, n ciuda aprrii energice
a Blanchei, revenit la atac.
Louise Moutier simea deja pe obraji rsuflarea urt
mirositoare a beivilor i era pe punctul de a-i pierde
cunotina, cnd i vzu mpini deodat n lturi, n
vreme ce feele li se nroeau ca urmare a contactului cu
o mn ce-i lovise cu putere.
n faa fetelor, ca un zid de aprare, se postase un
tnr de aproximativ nousprezece ani care, cu spada n
mn, amenina c-i va strpunge cu ea pe agresori dac
ar mai ncerca o dat s se apropie.

12

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

Soldaii, n numr de cinci, aveau de nfruntat un


singur adversar. Dar atitudinea noului venit era att de
hotrt,nct au socotit prudent s stea deoparte. Acum,
trezii oarecum din beie de lecia sever ce le fusese
dat, i nelegeau laitatea purtrii i se simeau puin
ruinai. Aa nct au prsit locul imediat, schind chiar
i nite scuze.
Abia dup ce plecaser, s-au gndit Blanche i Louise
s-i mulumeasc salvatorului lor.
ntreaga nfiare a acestuia l arta a fi un gentilom.
A scurtat pe ct posibil multele mulumiri ce i se aduceau
i, dup ce o nvlui pe Louise ntr-o privire plin de
admiraie, se retrase, disprnd n desiul pdurii.
nc tremurnd una de mnie, cealalt de team
cele dou fete se ntoarser n mare grab, mpreun cu
guvernanta, la trsura care le atepta nu departe de acolo
i se ndreptar rapid spre mnstire.
De atunci rareori se ntmpla ca Blanche i Louise s
nu-1 ntlneasc,n plimbrile lor, pe tnrul necunoscut.
Oriunde s-ar fi dus, erau sigure c-1 vor vedea aprnd, la
un moment dat, ca i cum ar fi cunoscut de mai nainte
itinerarul pe care aveau s-l urmeze.
Primele di, necunoscutul rmsese departe de ele,
mulumindu-se s le salute la sosire i la plecare. Cu
timpul, ns, prinsese curaj i, ntr-o zi, a sfrit prin a
le adresa cuvntul, oferind, ca pretext al demersului su,
marea dorin de a ti dac emoia pe care o simiser
cu prilejul brutalei agresiuni din pdurea Vincennes nu
avusese urmri suprtoare pentru ele.
nsemna, de fapt, s se informeze cam trziu, cci
evenimentul era deja vechi de cteva luni de zile. Dar
este de presupus c alesese acest mod de abordare pentru
motivul c oferea, de la nceput, un subiect de conversaie.
I s-a rspuns c ndrznea ofensiv a soldailor bei
nu avusese nici o urmare neplcut i s-a profitat de
ocazie spre a i se mulumi din nou.
Gheaa fiind spart, au nceput s discute prietenete.

&

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

Cu ncepere din acea zi, tnrul care se prezentase ^


ca fiind vicontele Romuald de Dizons a venit cu ~
regularitate s le ntovreasc, la fiecare plimbare, pe
cele dou prietene.
Dar, dei la fel de atent i de prevenitor fa de amn_ dou, se arta mult mai curtenitor cu Louise, de ai crei
pai prea s fie lipit. Fetei nu i-a fost greu s-i dea
| seama, din prima clip, de preferina pe care i-o dovedea
vicontele, i inima i-a fost profund micat, deoarece i
ea e simea atras de el printr-o nclinare secret.
n curnd, cei doi tineri nu i-au mai putut ine sub
tcere sentimentul pe care-1 aveau unul pentru cellalt
i, n cursul unei convorbiri ntmpltoare ntre patru
ochi, i l-au mrturisit cu nevinovie.
n sptmna urmtoare, un gentilom n vrst, care
s-a prezentat ca fiind tutore i unchi de vr al vicontelui
i, totodat, singura sa rud apropiat tnrul era
orfan s-a nfiat la palatul Nevers i i-a a cerut
ducelui, pentru nepotul su, mna domnioarei Moutier.
Ducele i-a adus la cunotin btrnului gentilom c
nu el era stpn pe soarta Louisei i c, pentru a obine
un rspuns la cererea lui, trebuia s i se adreseze per
soanei care avea tutela ei maica Philippine, starea
mnstirii Picpus.
mputernicitul domnului de Dizons s-a dus atunci la
aceasta i i-a explicat scopul vizitei sale.
Auzindu-1, clugria a devenit alb ca varul, prnd
gata s leine. Revenindu-i totui repede, i-a rspuns
c, dei se simea foarte onorat n numele pupilei sale
de inteniile vicontelui, nu credea c fata ar fi deja n
msur s se cstoreasc. mplinise abia aisprezece
~ ani, iar domnul de Dizons avea nousprezece. Aadar
n nu era cu putin s fie unii la o vrst att de fraged.
fjk
Btrnul gentilom a prut s accepte m otivele pe care
3 i le-a dat i i: a a transmis tnrului rspunsul.
k
Bietul biat a fost cumplit de necjit. Nerbdtor, ca
o toi ndrgostiii, ar fi dorit s devin im ediat soul
3 L ou isei. Cu toate acestea, ruda sa a reuit s-l fac s

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

neleag c ar fi, ntr-adevr, o nebunie s se csto


reasc att de tineri, astfel nct s-a resemnat s atepte.
Dar n-au trecut nici trei luni i i-a rennoit cererea,
adresndu-i-o stareei care, din nou, l-a refuzat, opunndu-i
aceleai m otive.
A mai trecut un an i, n ciuda a nc dou tentative
pe lng tutoarea Louisei, vicontele nu era mai avansat. <
Mai ateptai, se mrginea a spune clugria. Cnd
voi crede c a venit timpul ca Louise s v devin soie,
v voi anuna.
Lucrurile se aflau n stadiul acesta n ziua n care i
introducem pe cititori n mnstire.

v'
/^ ^

n seara acelei zile, ctre orele nou, toate


clugriele augustine n numr de cincisprezece crora li se alturaser doamna
Thibaut, Blanche de Lagardre-Nevers i Louise Moutier,
se adunaser n capel spre a spune rugciunea ce pre
cede odihna.
Puin mai n faa grupului alctuit de schimnice se afla
maica superioar, iar n spatele ei stteau Blanche i Louise.
n partea din fund a capelei sttea doamna Thibaut,
cu faa pe jumtate ascuns n cartea sa de rugciuni.
Alturi de ea se afla maica Benote, cea cu treburi la
buctrie, i cu care, din timp n timp, ntorcnd repede
capul, schimba pe ascuns semne de nelegere.
Cnd rugciunea lu sfrit toat lumea se ridic, preglindu-se s ias din capel.
nainte de plecare, cele dou fete venir s primeasc,
aa cum obinuiau, srutarea de sear a stareei. Aceasta
le-o ddu cu aceeai dragoste. Cu toate acestea, buzele
sale ntrziar mai mult pe fruntea Louisei dect pe cea
a Blanchei.

Gemenii lui Nevers $

PAUL F^VAL-fiul

Pe tine, copil drag, te srut n numele mamei


tale, i spuse domnioarei Moutier, cu emoie n glas.
Dar nu dumneavoastr suntei mama mea!?
replic Louise, zmbind blnd i trist, fcnd aluzie la
cuvintele prin care se desemneaz maica superioar a
unei mnstiri.
A i dreptate, fiica mea, sunt mama ta... ntru Dom
nul... Du-te, micuo, du-te...
i, ca i cum s-ar fi temut ca orfana s nu observe
brusca tulburare ce pusese stpnire pe ea, clugria o
mpinse cu blndee, spre a o ndeprta.
Fata plec imediat mpreun cu Blanche.
Dar n seara aceasta, mersul de obicei att de sprin
ten al celor dou prietene, era greoi i paii parc se
trau. Preau doborte de oboseal.
Doamne, ce sfrit m simt! zise Louise. De-abia
atept s m odihnesc.
i eu la fel, replic Blanche, i faptul m supr.
De o jumtate de or m lupt cu somnul.
Fr ndoial, furtuna care a izbucnit n timpul
serii este cea care ne moleete n asemenea hal.
Da, drag Louise, asta trebuie s fie. Dar dac
asupra ta efectul pare s fie natural, la mine l consider
ciudat, cci de fiecare dat cnd atmosfera este ncrcat,
aa ca astzi, eu simt, dimpotriv, o agitaie nervoas i
sunt foarte surescitat. Hai s mergem repede n camerele
noastre, adug rznd, altminteri vom adormi pe drum.
i grbir amndou paii, Louise spre a se duce n
chilia sa pe care, nefcnd parte din congregaie, o
ocupa, printr-o favoare special, alturi de maica supe
rioar; Blanche, pentru a ajunge n camera ei, situat n
aripa stng a cldirii.
La rndul lor, clugriele prseau capela. Preau i
ele s sufere de un nceput de moleeal, pe care, asemeni
celor dou fete, o atribuiau apsrii atmosferice, i se
zoreau s urce spre chiliile lor.
16

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

Doamna Thibaut dispruse printre primele.


Starea rmase singur. Chiar singur, nu: se mai afla
acolo o clugri care, la civa pai de ea, sttea cufun
dat n rugciune.
M a ic V ron iqu e? rosti starea pe un ton de
chemare.
Cea care purta acest nume i ridic imediat fruntea,
pn atunci inut aplecat spre pmnt i, dndu-i seama
c tovarele sale nu mai erau n capel, se pregti s
plece, la rndul su.
Maica superioar sttea ntr-un loc situat n^aa fel
nct cealalt nu putea iei fr a trece prin faa ei. In clipa
n care cele dou femei se aflar una n dreptul celeilalte,
privirile li se ncruciar i amndou fcur, simultan,
o micare instinctiv de retragere. Dar^gestul n-a fost
dect schiat i, reuind s se stpneasc, i nclinar
fiecare capul, iar apoi maica Vronique se ndeprt.
Doamne! murmur starea, ndeplinete-mi ruga
pe care i-o adresez de atta vreme: druiete-mi uitarea
trecutului i gonete pentru totdeauna ura din inima
mea. Oare trebuie s-mi amintesc mereu c altdat m
numeam Marine Moutier i c Bathilde de Wendel a fost
dumanca lui Philippe? Vederea acestei fem ei va trebui
s redetepte mereu n mine amintiri att de vechi?
Spunnd aceste cuvinte, se ls prad unei meditaii
de cteva minute. A p oi, ndreptndu-se ctre ieirea
capelei, se ntoarse n chilia sa, unde nu ntrzie s se culce
spre a se odihni.
O
pace adnc puse stpnire pe mnstire. Somnul
nchidea pleoapele celor ce erau adpostite acolo i care
se odihneau, ncreztoare n securitatea pe care le-o
asigura caracterul sfnt al locaului.

r
Interiorul locuinei lui mo Tanguy era alctuit dintr-o
i nmer ce-i servea totodat de sufragerie i de dormitor,
i dintr-o mic ncpere alturat, n care btrnul i U
linca cteva haine vechi, lucruri bune de aruncat.

l i

Gemenii lui Nevers $

PAUL F^VAL-fiul

Trebuind s-i gzduiasc nepotul pentru dou-trei


zile, grdinarul nu gsise alt soluie dect s-i cedeze
acea ncpere.
<
,,Poate c nu este prea confortabil , i spusese, dar 1
atta pagub! Pentru un voinic ca Joson, puin obinuit,
cu rsful, cu siguran nu este nevoie de mai mult.
Aprecierea era mprtit de tnrul originar din 1
Quimperle, care prea c se acomodase perfect cu cm- j
3 rua, iar seara se dusese s se trnteasc, aa mbrcat i
g cum era, pe un soi de saltea pe care i-o fcuse unchiul,'
umplnd cu paie un sac mare.
9
Pn spre miezul nopii, Joson rmsese cu totul j
nemicat. Dar atunci se ridic n ezut, ciulind urechea i
nspre camera btrnului grdinar. Auzindu-1 c sforie <
de rupe pmntul, i prsi sacul i, cu repeziciune, sri j
n picioare.
Cmrua nu avea alt ieire dect prin ncperea n (
care se afla unchiaul i primea lumin doar printr-o*
mic fereastr cu geam ce se deschidea, ca o lucarn, n &
acoperi. Numai c ochiul de geam era mobil i se putea g
deschide sau nchide, dup plac, cu ajutorul unei tije de f
fier fixat la partea inferioar a ramei sale.
Joson apuc tija, q ridiC att ct i ajungea braul i, ]
dup ce reui s aduc geamul n poziie vertical, lsnd <
complet deschis lucarna, nepeni captul barei ntr-unul j
din colurile ramei, astfel nct s-o in larg desfcut.
Se avnt apoi ntr-un salt uor, prinse cu amndou i
m inile marginea lucarnei, i ncord muchii i, cu<
puterea braelor, se ridic pn ce brbia i fu la nivelul j
acoperiului.
Rmase n aceast poziie o jumtate de minut, cercetnd <
cu amnunime mprejurimile. Dup ce se ncredin c
peste tot domnea o linite p e rfe c t , fcu un nou efort, <
iei cu totul prin deschiztur i sri,n grdina de i
zarzavaturi,cu agilitatea unei veverie.
Dac mo Tanguy i-ar fi vzut atunci nepotul, i-ar fi j
fost destul de greu s-l recunoasc. Nu mai era mpiedical&i din Bretagne, ranul stngaci din aceeai diminea,^

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

2 al crui chip exprim a prostia opac a n eciop liilor,


fi Acum era un personaj vio i i ndemnatic, cu trsturi
$ inteligente i pline de viclenie.

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

Deodat, i ntrerupse firul gndurilor i se ascunse '


i mai bine n spatele arborelui care-1 apra.
,
Din mnstire ieise o femeie, care se ndrepta cu pai \
iui ctre zidul de mprejmuire. Cnd ajunse la acesta, o J
vzu lund de pe pmnt o scar pe care mo Tanguy o ,
folosea n treburile lui de ntreinere a grdinii, rezemndu-i unul din capete de creasta zidului i urcnd pe ea cu j
vioiciune.
Ce s-nsemne asta? se ntreb bretonul, intrigat. |
Dup ce se suise pn pe ultima treapt, femeia ajunse (
destul de sus pentru a putea arunca o privire n afar. Se (
uit spre dreapta, fcu un semn cu mna probabil un
semnal apoi cobor i-i relu drumul ctre mnstire. \
Din ce n ce mai mirat, tnrul urmrea cu ateniei
toate micrile necunoscutei.
Un lucru pe care-1 observase de la nceput era faptul J
c nu purta veminte monahale. Trebuie s fi fost,aadar,!
o persoan strin de mnstire. Ceea ce-1 uimea cel mai <
mult pe Jo4on erau puinele precauii pe care le lua n f
ndeplinirea scopurilor sale. Femeia nu ncerca deloc s &
se ascund, nici s-i nbue zgomotul pailor, pe care p
el l auzea desluit, puind, deci, fi auzit i de ctre alte i
urechi.
<
nsemna oare c nu se temea defel ca cineva s vin!
s-i contracareze planurile?
Tnra fem eie ajunsese aproape de cldire,n care se <
pregtea s intre, cnd o raz de lun czu asupra ei i faa \
i fu luminat n plin: Joson reui s-i vad trsturile n (
cele mai mici amnpnte.
Thrse V ignon!... exclam fr vrere, cu jumtate ]
de glas. Thrse la mnstirea Picpus! Oho! Iat o{
noutate care-mi spune c se ntmpl, sau se va ntmpla, j

ceva neobinuit.
Orict de nceat i fusese exclamaia, rupsese totui I
tcerea nopii i ajunsese pn la necunoscut. Aceasta ]
se opri brusc, aruncnd priviri nelinitite spre grdin.
Ce nendemnatic sunt! se ocr singur Joson. j
Fr s vreau am vorbit tare... i iat-m dat n vileag!

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

Cea la care omul din Quimperl se referise sub numele


de Thrse Vignon rmase o clip nemicat n loc, cu
ochii mereu aintii ctre copacul ce-1 ascundea pe tnr,
apoi porni cu hotrre n direcia lui.
Pe cinstea mea, cu att mai ru! i spuse acesta.
Dac tot e lucru sigur c m va descoperi, prefer s-o
scutesc de jumtate de drum. i, n plus, noi doi suntem t
prieteni vechi, aa c s-ar putea s ne nelegem.
i prsi imediat adpostul i naintn ntmpinarea
plimbreei nocturne.
Zrindu-1, femeia se oprise din nou i prea c-1
ateapt, bine nfipt pe picioare.
La doi pai de ea, brbatul i ncet mersul.
Ce naiba caui la Picpus, Thrse? o ntreb. Oare
ai de gnd s te clugreti ca s-i rscumperi pcatele?
Rigobert! exclam tnra, profund uimit.
Ei da, eu nsumi. A lcide Rigobert, unul dintre
ex-adoratorii ti, draga mea.
Dar prin ce ntmplare te afli aici... i n acest
costum de ran?
i tu, Thrse, pentru ce te vd ocupndu-te s
urci pe scri i fcnd semnale n exterior?
i voi explica prezena mea n aceste locuri,
\\ Rigobert.
Iar tu, Thrse, vei afla de ce m aflu la Picpus,
cu vemintele astea de bdran. Numai c am face bine
- adug tnrul dac, spre a vorbi, am merge n
U ntunericul grdinii. A ici unde suntem este prea mult
lumin i am putea fi zrii de vreo clugri creia i-ar
veni ideea de a se duce la fereastr s respire aer curat.
O! n-avem de ce ne teme n privina asta, replic
!l Thrse pe un ton uor ironic. Cu toate acestea, dac ii
t

neaprat, hai s mergem n umbr,


Intrar, aadar, sub adpostul frunziului i, gsind
* banc lng un plc de cinci copaci, se aezar unul
ling altul.

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

Acum, propuse Rigobert, povestete-mi cum stau


lucrurile.
Treaba e foarte simpl. n mnstirea asta se afl
o tnr persoan a crei frumusee l-a impresionat pe
cavalerul Zeno, un veneian de mare valoare, care a
sftuit-o pe marchiza de Coislin s-o ofere regelui, spre
a-i intra i mai mult n graii... iar eu am primit nsr
cinarea de a o scoate de aici... n modul cel mai iscusit
cu putin.
Aha! aprob Rigobert. Ei bine, ascult i povestea
mea. E la fel de simpl ca a ta. n mnstirea aceasta se
afl o tnr persoan a crei frumusee a impresionat-o
pe marchiza de Pompadour, care vrea s i-o ofere regelui
pentru a rmne n graiile lui, iar mie mi s-a dat sarcina
s-o scot de aici... n modul cel mai iscusit cu putin.
Ce tot spui?... T e pomeneti c alergm dup
acelai vnat?
Cam aa mi se pare, srman prieten. De altmin
teri, vom afla ndat. Cum se numete cea pe care
trebuie s-o rpeti?
Louise Moutier.
n cazul acesta, nu ne facem concuren. Pe a mea
o cheam Blanche de Lagardre-Nevers.
Fiica ducelui?
N ici mai mult, nici mai puin. A h! Poi spune c
doamnei de Pompadour nu-i plac persoanele nensemnate:
i trebuie exemplare alese... Dar tii, Thrse, c avem
mare noroc c nu urmrim acelai vnat!
De ce?
Doamne, fiindc ar fi trebuit ca unul dintre noi
s-i cedeze celuilalt locul.
A i dreptate, i ar fi fost cu att mai ru pentru tine,
bietul meu Rigobert.
i-a rspunde n acelai fe l, prieten a inimii m ele,
i-mi nchipuiam c m cunoti destul de bine ca s tii
c nu m las cu uurin abtut de la calea care m duce
spre inta pe care vreau s-o ating.

22

Gemenii lui Nevers *

Parc-aux-Cerfs

Desigur, tiu c A lcide Rigobert, fost comediant


n trguri, dat afar din trupa sa, renegat de confraii lui
pentru faptul de a fi fost prins de mai multe ori terpe
lind paltoanele i tind pungile de bani pe Pont-Neuf,
ba chiar le g n d 1 pe cei care opuneau vreo rezisten,
este un biat plin de ndrzneal i hotrre, cu inim de
bronz i cu suflet lipsit de scrupule. Dar mai tiu i c <
Thrse Vignon, aici prezent, miri cu nimic mai prejos
dect el n aceast ultim privin.
n problema asta trebuie s-i dau dreptate, draga
mea; ct despre numita Thrse Vignon, necromant,
ghicitoare n palm, mnuitoare a crilor de ghicit,
specialist n descntece etc... a dovedit n multe mpre
jurri c, pentru a-i satisface anumii clieni, se pricepe
foarte bine s duc la bun sfrit cele mai delicate treburi
ce i se ncredineaz... oricte greuti ar ntmpina. Csua
ei de pe malul apei, de lng Pont-au-Double, ar putea
sta mrturie. m i amintesc c exist acolo o camer, la
parter, aproape la nivelul Senei, i nimeni din cei intrai
n ea n-a fost vzut ieind. Aa a disprut contele de T...,
cavalerul de R...
Taci, Rigobert! i porunci Vignon, punndu-i mna
w peste gura tnrului. Dei nu trebuie s ne temem c-am
putea fi auzii, este inutil s vorbim aici despre lucrurile acestea.
Nu m refeream la ele dect pentru a-i demonstra,
Thrse, c i eu tiu la ce s m atept din partea ta.
- - Gata cu subiectul sta, i spun.
- Cu mare plcere. De altminteri, trebuie s recuJi iinatem c suntem amndoi nite proti c ne lum la
I 1Imit, de vreme ce tocmai ne-am dat seama c treburile
3 iMiiistre sunt total diferite una de alta i c, prin urmare, C
nu ne ncurcm reciproc.
I

1 I inii borfai care ,.operau pe Pont-N euf erau fechipai cu o sfoar sau
I . iiIrluA |>c care o aruncau pe dup gtul victim elor lor spre a-i strangula,
' mim i. nul preau c vor s se apere sau s cheme n ajutor oamenii pazei. (n .t.)

/ 2ii r

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

Pe cinstea mea, ai dreptate.


Aa nct, dac vrei s m asculi, am face mai bine
s ncercm, dimpotriv, s ne ajutm unul pe cellalt...
ntocmai ca acum patru arii, pe vremea cnd aa cum
ar spune domnul D e lille , poetul la mod micuul
zeu bucluca ne inea n ln u ii sub le g ile sale.
C ci am avut o slbiciune unul pentru cella lt, cred

2
n
5
3
3

c n-ai uitat, Th erese?


Nu, n-am uitat, rspunse Vignon cu un suspin de
regret i aruncndu-i o privire tandr lui Rigobert care,
n ciuda expresiei de viclenie ntiprit pe fa, era totui
ceea ce fem eile numesc un biat drgu. Dar, adug,
slbiciunea ta n-a durat mult. Dup ase luni m-ai prsit,
ntr-o bun diminea, i ai disprut fr ca eu s aflu |
vreodat ce s-a ntmplat cu tine.
Am fost tare necjit, te asigur, draga mea, c a <
trebuit s te abandonez ntr-un mod att de brusc. De pe
o zi pe alta, jupnul Lebel intendentul general de la i
Parc-aux-Cerfs, cruia i fusesem recomandat pentru |
talentele mele speciale m-a numit agent titular al
brigzii sale de cercetri i, n acea calitate, m-a pus '
imediat s fac o mulime de cltorii,n mai toate direc-1
iile. nelegi, aadar, c n-a fost vina mea i c nu trebuie \
s-mi pori pic... Spre a reveni la ceea ce ne preocup,1
i spuneam, deci, c ajutndu-ne unul pe altul, am putea
reui s ne ndeplinim cu mai mare uurin planurile i
fiecruia.
Sunt de acord, Rigobert, dei treaba mea este deja |
ndeajuns de avansat pentru a nu mai fi util s-i cer j
concursul.
A i noroc: pn n prezent, a mea nici nu s-a urnit.
Tot ce am realizat pn acum este c am intrat n mnstirea Picpus sub aceast deghizare. n rest...
i tnrul fcu un gest gritor, prin care exprima c
lsa n seama hazardului s-i ofere m ijloacele de a-.i
duce la bun sfrit misiunea.

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

Dar, chiar aa,i relu vorba Vignon, cum ai reuit


s neli vigilena lui mo Tanguy, cel mai grozav cerber
din ci au existat vreodat?
Dndu-m drept nepotul lui.
Nepotul lui!... Deci are un nepot?
Aa se pare.
Evident, nu tia nimic despre aa ceva, cci nu mai
departe dect ieri mi-a mrturisit c nu are nici o rud.
Chiar aa i credea. Cu toate acestea, are totui
un nepot, iar acel nepot... sunt eu!
Ei, na-i-o! Lmurete-m.
A r dura prea mult. i voi explica mai trziu.
Mulumete-te s tii c, n aceast mprejurare, vechiul
meu talent actoricesc m-a ajutat mult s-l nlocuiesc pe
adevratul nepot, care exist... Dar tu, Thrse, cum ai
izbutit s treci pragul acestei fortree?
O ! ntr-un mod mult mai puin complicat. Am
vizitat yreo zece prelai i le-am spus, fiecruia,
urmtoarele: A m pe contiin cteva pcate pe care a
dori s le rscumpr retrgndu-m pentru un timp la
clugriele augustine. A i binevoi s-mi dai o scrisoare
spre a-mi nlesni intrarea la mnstire care, dup cte
tiu, nu se deschide dect n urma unor recomandri?
Iut o sut de livre pentru biserica dumneavoastr... Nu
m-a refuzat nici unul. A p oi, narmat cu aceste scrisori,
n n trebuit dect s bat la poarta sfntului loca din Picpus
pentru ca, imediat, aceasta s se deschid larg n faa mea.
A i fost iscusit, Thrse. Dar prin ce este mai

uvnnsat afacerea ta dect a mea?


Prin faptul c eu tiu cum s procedez pentru a o
m onte de aici pe aceea pe care mi-a indicat-o doamna
( oislin. i, nc, la fel de lesne ca i cum m-a plimba.
Adevrat? A fi curios s-i cunosc metoda. S-ar
putea
s
profit de ea.
i
i
Dac vrei, poi, vei vedea. n prima zi dup intrarea
meu n mnstire, m-am mprietenit cu o clugri
tiAtrin folosit la activiti gospodreti, pe la buctrie
o anume maic Benote, foarte ptruns de bigotism

):
S

25

Gemenii lui Nevers $ PAUL FVAL-fiul

3
3

i asupra creia mi-am dat silina s ctig rapid suficient


influen spre a ajunge s-o domin. Nu mi-a trebuit prea
mare efort: maica Benote are o minte simpl,nclinat ctre
misticism, i-i petrece timpul ncercnd s ptrund
nelesul ascuns al Scripturii, din care mrturisete c nu
nelege nimic. Miznd pe naivitatea ei, i-am propus s-o ajut
i am nceput s-i explic, cu o mulime de comentarii
inventate de mine, toate lucrurile care i se preau a fi
obscure; i-am servit, adic, o amestectur confuz i
mai de neneles, dar care a uluit-o i a fcut-o s cread
c posed o tiin superioar. Mi-am repetat explicaiile
ori de cte ori s-a oferit prilejul i, cnd am vzut c n
ochii ei treceam drept o fiin aproape supranatural, i-am
vorbit n felul urmtor: ,,Drag maic, deoarece eti
singura persoan din acest loca cu care am putut avea
aceste convorbiri edificatoare, i voi ncredina un secret.
Am cltorit mult i am vizitat numeroase ri strine,
mpins fiind de dorina de a studia diferitele culte
nchinate lui Dumnezeu pe ntreaga suprafa a globului
pmntesc. Am discutat despre sfintele mistere cu bonzii
din China, cu brahmanii din India, cu muftiii din Turcia,
cu popii din Rusia i cu nc muli alii. i n decursul
acestor cltorii ndeprtate am adunat cunotinele ce
mi-au ngduit s te lmuresc. Dar cel mai preios bun pe
care l-am adus din drumurile mele este un cadou pe care
mi l-a fcut un preot al lui Vishnu, drept rsplat pentru
rvna cu care l ascultam. A cel demn slujitor al trinitii
hinduse, un venerabil btrn de peste optzeci de ani,
vzndu-m pe punctul de a-1 prsi, mi-a vorbit astfel:
,,Fiica mea, sunt att de micat de.supunerea respectuoas
pe'care mi-ai artat-o n timpul ct ai stat cu mine nct,
nainte de a ne despri pentru totdeauna, vreau s-i fac
un dar aa cum nc n-am fcut vreodat nici unui muritor.
Este un elixir, a crui virtute e c, de ndat ce absorbi
cteva picturi din el, i provoac o stare de extaz i, pe
durata acestuia, sufletul, desctuat de nveliul su
material, se nal pn n regiunile eterului i zrete
divinitatea n suprema sa splendoare. Cu toate acestea,
elixirul a crui com poziie, cunoscut numai de

26

Gemenii lui Nevers H: Parc-aux-Cerfs


mine, este fructul a aizeci de ani de cercetri nu < 1
acioneaz dect asupra credincioilor, nu i asupra
celor ce resping adevrul. Efectul su se face simit, fr
nici o greutate, asupra sufletului tu. Cu aceste cuvinte,
mi-a dat un mic flacon umplut cu o substan verzuie i
m-a ndemnat s fac o ncercare ct mai curnd cu putin.
I-am dat ascultare i chiar n aceeai sear, nainte de
culcare, am turnat ntr-un pahar cu ap, aa cum m i
recomandase, cteva picturi din elixirul su. Cam dup
dou ore, m-am cufundat, deodat, ntr-o stare de ncntare sublim care m-a transportat, n minte, pn la tronul
lui Dumnezeu, pe care am avut atunci nespusa cinste
de a-L vedea n mijlocul legiunilor Sale de serafimi. Era
o fericire pe care nici un cuvnt nu ar putea s-o descrie!...
Ei, bine! maic, i-am spus ,,ca o recunoatere a
grijii atente cu care am fost nconjurat de cnd m aflu
aici, a dori s fac pentru dumneata i pentru tovarele
dumitale ceea ce a fcut pentru mine bunul btrn, adic
s v ofer bucuria de a-L vedea pe Dumnezeul nostru
Sfnt n toat gloria Sa. Dar, deoarece nu pot reui acest
lucru dect prin intermediul unei alte persoane, ar fi
necesar ca dumneata s m secondezi. Eti de acord?
Maica Benote, care nu pusese nici o clip la ndoial
veridicitatea povestirii mele exotice, s-a pus, bineneles
cu cel mai mare zel, la dispoziia mea. ,,Aa c am
adugat ,,iat cum va trebui s procedezi: n primul
rnd, m i vei jura c nu vei vorbi cu nimeni despre toate
acestea, cci dac s-ar ntmpla ca maicile s-i exprime
vreo ndoial cu privire la puterea elixirului, acesta i-ar
pierde efectul. A p o i i-am mai spus, dup ce btrna
mi jurase, aa cum o rugasem deoarece suntei multe
i, desigur, doar cteva picturi n-ar fi de ajuns pentru
toate, vei turna coninutul acestui flacon n butura pe
care obinuieti s-o serveti la masa de sear, noaptea
fiind mai prielnic dect ziua spre a permite sufletului s
zboare ctre infinit. In acelai timp, i-am nmnat o mic
fiol ce coninea un puternic narcotic.
Pe toi dracii! exclam Rigobert.

Gemenii lui Nevers fc PAUL FVAL-fiul

A m calculat am adugat ,,c deoarece


masa de sear se servete la ora apte, iar ultima rugciume
se face la nou, ai putea lua parte la aceasta mai nainte
de a resimi simptomele premergtoare extazului, dat
fiind c sunt necesare aproximativ dou ore ca ele s
apar. n felul acesta, practicile dumneavoastr re
ligioase nu vor fi ntrerupte. Ne-am neles, drag
maic? Sora Benote m-a ncredinat c se va conforma
cu strictee instruciunilor mele i c, chiar a doua zi
seara, va folosi preioasa licoare. i, fiindc aceast con
versaie a avut loc ieri, nseamn c astzi a administrat
narcoticul ntregii comuniti.
Eti sigur de asta?
Foarte sigur. Mai nti, nu pentru c aa mi-a spus
ea, dar m-am i convins eu nsmi n timpul rugciunii
de sear la care asistam. Nu exista nici mcar o singur
clugri care s nu fie pe jumtate adormit, i nu fceau
excepie nici Louise M outier i Blanche de Nevers. Aa
nct este exact ca i cum ne-am afla aici doar noi doi.
i de aceea i spuneam, la nceputul convorbirii noastre,
c n-avem a ne teme c-am putea fi auzii.
D e a fi auzii nu, ntr-adevr. Dar de a fi vzui,
asta s-ar putea, cci mai rmne mo Tanguy care, chiar
dac este surd, are totui ochi buni.
Atta ru! probabil c i el a but din elixir, cci
triete cu hrana obinuit de la mnstire.
Adevrat, s-ar putea s fie precum spui.
V e z i, deci, c suntem stpnii locului.
Dar atunci, dac m gndesc la cele ce-am aflat de
la tine, nseamn c problema mea s-a simplificat foarte
mult. i acum, mie, care-mi chinuiam mintea strduindu-m
s gsesc o modalitate ca s-mi duc la ndeplinire sarcina,
nimic nu-mi este mai uor: voi putea iei de la Picpus
cu fata mea, fr a ntmpina nici cel mai mic obsta( )1.
Ca i mine, cu a mea... i nc pe poarta cea mare.
Iat cheia acesteia, pe care m-am dus s-o iau din vorbitor,
unde se afla agat, adug Thrse, scond la iveal

28

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

un enorm cilindru de fier, care ar fi putut servi drept N


ghioag. n clipa asta, un valet al doamnei de Coislin
m ateapt cu o trsur n faa intrrii. Iar adineauri,
cnd m-ai vzut fcnd un semn peste zid, de pe scara p e '
care m urcasem, tocmai i atrgeam atenia omului c
trebuie s se apropie spre a o primi n caleaca lui pe
domnioara pe care trebuie s-o ia... i pe care domni-
oar nu-mi rmne dect s m duc s-o ridic din patul
su i s-o transport uurel pn la vehicul.
(
i unde urmeaz s-o conduci?
{
Mai nti la castelul Chevreloup, reedina actual
a doamnei de Coislin. De acolo, micua va fi trimis, 1

fr ndoial, la Parc-aux-Cerfs.
La Parc-aux-Cerfs? Ei, nu! Dar, draga mea, nu
va fi primit. Aezmntul acela i aparine doamnei de
Pompadour, i acolo nu ptrund dect cele care sunt
trimise de ea personal. Doamna Bertrand, directoarea, are
ordine formale n privina asta.
Srmanul meu Rigobert, dei ai fcut parte din
personalul casei, nu eti deloc informat n legtur cu
cele ce se ntmpl n acel loc. A fl , aadar, c doamna
Bertrand este o persoan foarte ireat,jcare cunoate la
perfecie toate micile intrigi de la Curte. n consecin, nu
ignor faptul c favorita este ameninat s fie detronat
de ctre doamna de Coislin i c, dac o asemenea
schimbare s-ar nfptui, cea care ar avea, din acel moment,
puteri depline la Parc-aux-Cerfs ar fi aceasta din urm.
Va avea deci grij i de capr, i de varz. i cnd doamna
Coislin i va transimte rugmintea de a lsa s ptrund
n secret n seraiul regelui, o tnr odalisc aleas
de ea, putem fi siguri c nu va ndrzni s-o refuze, n
pofida tuturor ordinelor stricte de care mi vorbeti.
n mod clar, nu cunoteam toate amnuntele astea,
i dac, vreodat, lucrurile ar ajunge la urechile jupnului Lebel...
Ia stai! Sper c nu tu eti acela care i le vei povesti?

---------- 'P i

*{
r

C
>

6
t

Gemenii lui Nevers $ PAUL FVAL-fiul

N ic i s nu te gndeti. La urma urmei, puin mi


pas dac-o servesc pe una sau pe cealalt. Esenial este
s fiu folosit n continuare i s mi e plteasc talentele
potrivit cu valoarea lor.
Evident. Dar acum, gata cu plvrgeala. Au trecut
douzeci de minute de cnd stm degeaba i timpul zboar.
Dac vrei dup cum pari s te fi hotrt s profii,
spre a-i face treaba, de prilejul ce i se ofer n seara
asta, grbete-te. Peste o jumtate de or se va lumina
de ziu... -propos, ai i tu la ndemn o caleac?
Nu, eu am o barc. Dup ce o rpesc pe domni
oara de Nevers, o duc pn la Sena, care se afl la o
deprtare de cel mult un sfert de or de mers, iar apoi
m mbarc mpreun cu ea pe o luntre al crei vsla este
unul de-ai notri i care trebuie s ne transporte pn la
Saint-Cloud. Abia acolo vom lua o trsur spre a merge
la Versailles. A r fi imprudent s traversez oraul, chiar
i la ora asta, ntr-o asemenea tovrie. Cci dac
ntmplarea ar face ca fata s fie recunoscut de vreo
persoan din anturajul ei, rmas pn la ceas trziu pe
strzile Parisului, s-ar nate un scandal rsuntor i greu de muamalizat. n ceea ce o privete pe Louise Moutier,
faptul de a fi vzut nu-i prea important i neleg c tu
iei mai puine precauii.
N-ai dect s faci cum vrei. Haide, eu m duc s-mi
caut fata.
Iar eu, p.-a mea. Aceasta-i aripa n care locuiete,
nu-i aa?
Da, la primul etaj. Fereastra camerei este cea pe
care-o vezi acolo. N-ai cum te nela, scara d exact n
faa ei.
Bine, mulumesc. Nu-mi va fi greu s-o gsesc.
Cei doi complici se desprir,
n vreme ce Thrse Vignon se ndrepta ctre cldirea
principal, Rigobert intra n aripa stng a mnstirii, de
unde, peste mai puin de zece minute, ieea purtnd n
brae un trup suplu i svelt, cu totul inert.
Era cel al Blanchei de Lagardre-Nevers.

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

E un noroc, opti ticlosul, c a adormit pe pat


nc mbrcat, altminteri a fi fost nevoit s-o iau cu
nite veminte cam sumare. Ceea ce, trebuie s recunosc,
ar fi fost destul de jenant pentru sfiiciunea mea. S faci
o plimbare de apte leghe cu o tnr persoan doar cu
o cmu pe ea!... Fata e, totui, drgu!... Dar
Thrse? Va termina i ea n curnd? De vreme ce poate
descuia poarta cea mare, consider inutil s mai ncerc
s trec prin cealalt. Cu un cine de paz ca mo Tanguy,
trebuie s te temi ntotdeauna.
Deodat, tocmai cnd ncheia aceste vorbe, tresri i
ciuli urechea. Un zgomot neobinuit, urmat de plnsete
i gemete, rzbtea din interiorul cldirii principale.
Ce nseamn oare glgia asta? se ntreb. Te
pomeneti c Thrse s-a nelat, creznd c toat lumea
doarme... i poate c acum clugriele sunt pe urmele
ei? La dracu! Dac-ar fi aa, am.fi prini ca nite oareci
n curs.
i ncord auzul.
Zgomotul continua. O clip rmase nehotrt: trebuia
3 oare s fug cu domnioara de Nevers i s-o lase pe
Vignon s se descurce cum va putea? Era foarte tentat
s procedeze aa. Dar dndu-i seama c salvarea lui
depindea de necromant, i nbui laitatea i se decise
s mearg s vad despre ce era vorba.
Aadar, o aez pe fat pe pmnt, rezemnd-o de zid,
i alerg spre o intrare pe care o vzuse. naintnd pe un
coridor, ddu, dup civa pai, de o scar ale crei trepte
le urc repede. Odat ajuns sus, fu martorul unei scene
stranii: n faa lui se ntindea un lung coridor, luminat
de o lamp de veghe pus pe o etajer prins de zid, n
captul n care se afla el. n lungul coridorului se nirau
chiliile maicilor. Prima dinspre scar era cea a maicii
superioare. Urmtoarea, cea a Louisei Moutier. Pe pragul
acesteia se afla Thrse Vignon, innd-o strns cu o mn
pe tnra locatar adormit i mpingnd^o, cu cealalt,
pe starea care, gata s-i piard puterile, se aga de
vemintele ei.

'T,

Gemenii lui Nevers $ PAUL FVAL-fiul


Iat cum se ajunsese la aceast scen:
M aica Philippine absorbise, ca i celelalte augustine,
licoarea dat maicii Benote de ctre ghicitoarea n cri,
licoare amestecat n butura servit la masa de sear.
Cu toate acestea, fiindc abia i muiase buzele n pahar,
nghiise doar o infim cantitate de narcotic i, n locul
somnului de plumb care ar fi trebuit s-o doboare, nu fusese
cuprins dect de o moleeal, un soi de amoreal gene
ral care, dei i paralizase trupul, i lsa mintea aproape
lucid.
Rezultatul a fost c, atunci cnd doamna Vignon a
intrat n chilia Louisei M outier, starea a auzit foarte
limpede scritul balamalei uii i zgomotul fcut de
nemernic, n timp ce o ridica pe fat de pe pat.
Mirat de acea micare neobinuit la pupila sa i
cuprins, totodat, de o spaim subit, reuise, nu fr
mare greutate, s-i recapete cf parte din puteri i s
ajung pe coridor unde, ngrozit, o vzuse pe cea care-i
era cunoscut sub numele de doamna Thibaut pregtindu-s s plece cu Louise, lund-o ca pe o prad.
Atunci se aruncase asupra mizerabilei i i scpaser
plnsetele auzite de Rigobert.
Spunem plnsete , deoarece nu am putea numi altfel
sunetele rguite i nbuite pe care le emitea, dei
intenia ei evident era de a scoate strigte ptrunztoare.
Din nefericire pentru ea, gtul su ncletat refuza s
lase s-i treac glasul, fcnd-o s devin practic afon.
La vederea tnrului, Thrse strig, artndu-i-o pe
Louise Moutier:
Repede, Rigobert, vino repede s m scapi de
povara asta, ca s m pot descotorosi de stare, altminteri
suntem pierdui.
O clip i fu de ajuns ticlosului pentru a nha fata.
Chipul clugriei exprim o spaim nespus, cci
acum simea^ c nu iiai are puteri s se opun rpirii
pupilei sale. ntr-adevr, de ndat ce avu minile libere,
necromanta se desprinse cu brutalitate din strnsoarea ei
i ncepu s coboare scara, mpreun cu Rigobert, care
purta fata. Dar, vzndu-i gata s dispar, srmana femeie

Gemenii lui Nevers

Parc-aux-Cerfs

pru s-i recapete forele i porni n urma lor, ca un


automat, sporindu-i gemetele.
Dracu s-o ia de plngcioas! se mnie fostul
comediant. Mult o s ne mai conduc n felul acesta? Va
sfri prin a ne da de gol. Pe cinstea mea, cu att mai ru;
n cazuri grave, remedii drastice: o voi urca din nou n
chilia ei i o voi Jega de pat cu cerceafurile. Hai, ia-o tu
pe micu.
Ateapt, ripost Thrse. Va urca ea singur. i
ntorcndu-se ctre stare, femeia i ainti asupra ei
fulgerul privirilor i-i ntinse minile n direcia corpului
acesteia cu un gest foarte autoritar.
A i nnebunit? o ntreb tnrul. i-am spus s-o ii
tu pe fat.
D orm i!... porunci Thrse fr a-i rspunde.
Dorm i! Vreau s dormi!...
Auzind aceste cuvinte, maica superioar fu cuprins
de o ultim revolt i, ntinznd cu putere m inile spre a
ncerca s-o apuce pe domnioara Moutier, strig, de data
aceasta cu un glas sfietor:
Louise, Louise!... fiica m...
Dar nu fu n stare s rosteasc mai mult. Se opri
deodat, ca i cum n faa ei s-ar fi nlat o barier. Parc
ar fi primit o lovitur.
D orm i!... repet Thrse, mrindu-i intensitatea
privirii.
Braele clugriei se lsar n jos, iar pleoapele, dup
ce clipiser de mai multe ori, se coborr ncet peste ochii
pe care, puin cte puin, i acoperir pe deplin.
Acum, porunci doamna Vignon, napoiaz-te n
camera ta i rmi acolo pn cnd soarele va fi strbtut
un sfert din drumul su.
Supunndu-se cu docilitate ordinului, maica Philippine
sui cu pai de automat cele cteva trepte pe care le coborse
i reintr n chilie, a crei u o auzir nchizndu-se.
Este uluitor! aprecie Rigobert. Se vede c faci
cas bun cu dracul i n-a dori s fiu dumanul tu,
frumoaso...

33

Gemenii lui Nevers $ PAUL F^VAL-fiul

Te-ai dus s-o iei pe Blanche de Nevers?


Da, da, este aici, aproape. Am lst-o o clip la aer
curat, ca s vin s vd ce se ntmpla acolo sus.
Ei, bine! d-mi-o pe micua Moutier i du-te s-o
reiei pe Blanche... eu m grbesc.
Rigobert o napoie pe copil fem eii Vignon, iei
mpreun cu ea pe coridor i, n vreme ce complicea sa,
nconjurnd cldirea, se ndrepta ctre poarta cea mare,
se duse spre locul unde domnioara d e'N evers, fr
cunotin, sttea rezemat de zid.
Ajungnd lng Blanche, care continua s fie cufun
dat ntr-un somn adnc, ex-comediantul se aplec s-o
ridice. Dar nu-i atinsese nici mcar vrful degetelor,
cnd o umbr se proiect pe gard i un glas aspru strig
n spatele su:
Ei, dar ce se-ntmpl? Ce faci acoio, Joson? A
fi tare curios s aflu!
Parc fulgerat, Rigobert se ndrept ca un resort i
fcu o ntoarcere care-1 aduse aproape nas n nas cu mo
Tanguy. Stupefacia ce-1 cuprinse pomenindu-se pe
neateptate n prezena btrnului grdinar fu att de
mare, nct rmase nlemnit i zpcit de nu mai era n
stare s scoat nici o vorb.
i totui, el era vinovat pentru acea prezen. Cauza
fusese greeala de a uita s nchid lucarna micii ncperi,
atunci cnd prsise csua. ntr-adevr, ptrunznd n
locuin, aerul rece de afar sfrise prin a-1 trezi pe mo
Tanguy. Cci trebuie s spunem c btrnul soldat, dei
se hrnea cu mncarea obinuit de la mnstire, avea
mare grij s se abin n ceea ce privete lichidele,
alctuite din puin foarte puin vin, lungit cu mult
ap^, iar uneori chiar din ap chioar, pur i simplu.
n mod regulat, el nlocuia acea butur cu unul sau
dou pahare de vin de Bourgogne, din care avea mereu
cteva sticle bine ascunse n fundul unui dulap, i care-1
satisfcea pe deplin.
f.
Tot astfel procedase i n acea sear, scutindu-se,
3 fr a-i da seama, de nghiirea narcoticului ticloasei

34

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

Vignon. i aa se explica trezirea lui, sub efectul rcorii


nocturne.
Simind cum frigul l m ngie cu aripa lui rece, se
gndise, pe bun dreptate, c trebuia s fi rmas vreo u
sau fereastr deschis, i se sculase spre a verifica. nce
puse prin a controla ua i fereastra camerei sale i, vznd
c ambele erau nchise ermetic, se dusese n cmru,
unde descoperise imediat geamul ridicat al lucarnei i
dispariia nepotului su.
Extrem de mirat de lipsa lui Joson, pornise pe dat
n cutarea sa i, dup ce scotocise prin toate colurile
grdinii de zarzavat, intrase n grdina mare. Negsindu-1
nici acolo, se pregtea s se ntoarc acas, spunndu-i
c poate, n absena lui, tnrul s-o fi ntors i el, cnd,
de departe, zrise o siluet micndu-se n preajma
mnstirii.
Se apropiase cu pai de lup i-l recunoscuse pe fugar,
pe care-1 interpelase aa cum am vzut.
Hai, rspunde... T e ntreb ce faci acolo? repet
3 btrnul, privindu-1 pe Rigobert cu ochi ntrebtori, n
care s-ar fi putut citi orice altceva dect blndee. A i
obiceiul s te plimbi noaptea, biete?
Printr-o micare instinctiv, fostul actor se aez n
faa Blanchei, acunznd-o cu totul vederii moneagului.
Cu toate acestea, situaia lui era ct se poate de dificil,
cci, dintr-o clip ntr-alta, dac i-ar fi dat ct de ct
osteneala, acesta putea s-o descopere.
Se scurse un sfert de minut* n timpul cruia nemerni
cul i recpt sngele rece.
, Ji-am dect un singur mijloc de a iei din ncurctura
asta i spuse, de ndat ce izbuti s raioneze, ,,i
anume, s ncerc s cumpr complicitatea btrnului, iar
dac refuz, s-l pun n imposibilitatea de a se opune
plecrii mele cu fata ducelui.
i punndu-i imediat gndul n aplicare, strig n
urechea fostului osta:
Mo Tanguy, vei cpta cinci sute de livre, dac
m lai s-mi fac linitit treaba ce mi-a fost ncredinat.
G

Gemenii lui Nevers $ PAUL F^VAL-fiul


Cum? exclam, uimit, grdinarul. Ce-mi tot cni
acolo cu cele cinci sute de livre ale tale i cu treaba ta?
i spun c dac te prefaci c nu vezi nimic din
cele ce se vor petrece,i voi aduce mine douzeci i cinci
de ludovici cu efigia lui Ludovic al X V -lea. E limpede?
i, deplasndu-se, i-o art cu un gest cinic pe Blanche,
asupra creia cdea o palid raz de lun, crendu-i un
fel de nimb de martir.
Un cadavru! strig mo Tanguy ngrozit.
Ba nu! ba nu! portest Rigobert. V e z i doar bine
c tinerica asta doarme.
Btrnul se aplec s-o priveasc pe domnioara de
Nevers i, dup o clip, i nl capul. ocul pe care-1
resimise recunoscnd-o l fcuse s pleasc, iar apoi
pe chip i aprun pete vinete. Vznd atitudinea hotrt
a ticlosului, care acum nu se mai obosea s-i joace
rolul de rnoi, nelegea, n fine, c dac nefericita ce
zcea n faa lui se afl ntr-o astfel de stare, nseamn
c exist intenia de a svri asupra ei o crim de o sut
de ori mai nspimnttoare dect un asasinat.
Aa nct, neascultnd dect de mnia ce-i cuprinsese
mintea, se npusti asupra lui Rigobert, strignd:
Banditule! V rei s-o rpeti pe copil spre a o
arunca prad poftelor vreunui nenorocit de libertin, nu-i
aa? Dar sunt i eu pe-aici i voi ti s te mpiedic.
Izbitura pe care i-o ddu ex-comediantului fu aa de
puternic, nct nu lipsi mult ca acesta, neprevznd
agresiunea, s cad la pmnt. Dar se lovi de zid i se
sprijini de el.
V a s zic aa, spuse cu o expresie batjocoritoare
i recptndu-i echilibrul, vrei s faci pe rul cu mine,
n loc s ne nelegem amndoi frumuel? Cum v re i, mo
Tanguy, te privete.
Da, m privete, napanule, rspunse btrnul,
apucndu-1 de gt. M ai nti o s-o peti pentru c i-ai
btut joc de mine... pentru c m-ai fcut s cred c eti
fiul srmanei mele M onique, care mai curnd ar fi murit

36

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

dect s aduc pe lume un scelerat ca tine!... Tlharule! de


unde ai furat hrtiile pe care mi le-ai artat azi-diminea?
Eti curios, monege... Dar ajunge cu asta. Pentru
ultima dat, refuzi oferta mea: cinci sute de livre, mine,
mai nainte de ora zece?
Printr-un fenomen destul de frecvent la surzi, exas- j*
perarea care-1 cuprinsese pe btrnul grdinar aproape
c-1 fcuse s-i recapete auzul. Sub stimulul mniei,
nervii si auditivi i rectigau o parte din sensibilitate,
aa nct el nu pierdea nici un cuvnt din cele pe care i
le adresa Rigobert care, totui, vorbea la o oarecare dis
tan de urechile lui.
Nu numai c-i refuz ruinosul trg, ripost, dar
te voi i da pe mna oamenilor poliiei, ca s te trimit
acolo unde i-e locul, adic la galere.
ntre timp, se strduia s-l trnteasc jos pe tnr, spre
a-1 face prizonier. Robust cum era, spera s izbuteasc
s-l nving repede, cu att mai mult cu ct izbitura cu
care aproape c-1 rstumase la nceput l ndemna s
cread c rezistena lui va fi de mic durat.
Din pcare, se nela. Rigobert era i el foarte
puternic i avea, n plus, avantajul tinereii.
De ndat ce acesta din urm se convinse c nu era
posibil nici o nelegere cu fostul osta, trecu, de la
defensiva n care rmsese pn atunci, la ofensiv. Printr-o
micare energic l sili pe mo Tanguy s-i dea drumul,
apoi, nconjurndu-1 cu braele i strngndu-1 puternic,
l prvli brusc pe spate, meninndu-1 la pmnt prin
apsarea unui genunchi pe piept. I^ip care, scondu-i
din buzunare o batist, o rsuci ca pe un clu i i-o puse
btrnului n gur. De asemenea, desfcndu-i centura
lung ce-i nconjura m ijlocul,i leg zdravn cu ea minile
i picioarele.
Totul fusese executat cu o asemenea iueal, nct
srmanul om nici nu avusese timp s-i dea seama ce i
sentm pl.
C

Gemenii lui Nevers *

PAUL FiVAL-fiul

Cnd Rigobert l vzu astfel, perfect imobilizat, se


ridic si-i spuse:
m i pare tare ru, unchiule , c am fost silit s
recurg la aceast soluie extrem. Dar, tii bine, serviciul Majestii Sale mai nainte de orice. Copila asta
frumoas i va ncheia somnul ntr-unul din m icile
saloane ale haremului regal... La revedere i... fr
suprare.
Vorbind astfel, o ridic pe domnioara de Nevers i
se ndrept repede, la rndul su, ctre poarta cea mare.
Odat ieit din mnstire, ticlosul nu se mai gndi
dect s se ndeprteze de ea ct mai rapid i, n'curnd,
putea fi vzut mergnd cu pai mari ctre Sena, tind-o
de-a curmeziul peste nite terenuri virane care, n secolul
trecut, fceau din acea parte a Parisului, astzi att de
populat, un adevrat deert.

g
n urm cu opt zile, cnd jupnul Lebel i trans
misese ordinele prim ite de la doamna de
Pompadour, i anume de a o rpi pe fiica ducelui
de Lagardere-Nevers i de a o preda la casa secret a
regelui, Alcide Rigobert pornise la treab fr a-i da prea
bine seama de dificultile pe care le va avea de nfrnt.
Se convinsese totui n curnd c misiunea sa era mult
mai grea de ndeplimt dect i nchipuise la nceput.

Dup primele informaii pe care le luase cu privire


la modul n care putea ptrundfe n mnstirea augustinelor de la Picpus : locuina de moment a fetei pe care
urma s-o rpeasc nelesese c asta era o treab ce nece~ sita o dibcie puin obinuit, fr de care ar da gre cu
3 totul nc de la primii pai.

sT?

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

ntr-adevr, dac poarta cea mare a mnstirii nu se


deschidea dect n urma unei autorizaii speciale date de
stare, cea mic era aproape la fel de cu neputin de
trecut, deoarece paza ei era ncredinat lui mo Tanguy,
un cerber btrn care nici nu se lsa nduioat i nici nu
putea fi cumprat.
n ciuda celor aptezeci de ani ai si, btrnul era nc
vnjos i-i ndeplinea foarte bine dubla slujb de grdinar
i de paznic. Nu avea, dup cum tim, dect o mic
infirmitate: era surd ca o celul a Bastiliei. Dar asta nu-1
stnjenea deloc n realizarea funciilor sale.
Cum.dracu se ntreba Rigobert a putea
ptrunde acolo fr a trezi suspiciuni?
Problema i se prea dificil i n zadar i muncise
creierii ca s-o rezolve, cnd, ntr-o sear, ntorcndu-se
prin cartierul Saint-Antoine, dup ce petrecuse o parte
a zilei studiind mnstirea din toate prile, aa cum
fcea zilnic de o sptmn, fusese acostat de un rnoi
cu mutr de prostovan, care-1 ntrebase pe nepus mas:
3
D om le, nu-1 tii cumva, dloc, p unchi-miu,
Yvonnec Tanguy, care-i un fost soldat militar?
,,Nu
fusese ct pe-aci s rspund scurt Rigobert,
pentru a se descotorosi de el.
Dar nainte de a rosti cuvntul, i adusese aminte,
spre marele lui noroc, c numele de Tanguy era cel al
grdinarului inviolabilului loca pe care-1 asedia cu ochii
de atta amar de vreme.
Cum ai zis? ntrebase, oprindu-se brusc n faa
omului. Vrei s tii dac-1 cunosc pe un fost militar pe
nume Yvonnec Tanguy?
Adevru -adevrat, domnu , nu mint deloc! con
tinuase necioplitul. Unchi-miu Tanguy, fratele lu sorsa Monique din Quimperld, d lng Quimper.
Curti arat unchiul dumitale? l chestionase omul
domnului Lebel, vrnd s vad dac-i va face portretul
grdinarului de la mnstire, pe care-1 zrise de mai multe
ori n momentul cnd deschidea poarta pentru furnizori.
39

Gemenii lui Nevers 4c PAUL FVAL-fiul

Habar n-am, domnu , i se rspunsese. Eu, cum


s-ar zice, nu l-am cunoscut neam.
Nu l-ai vzut niciodat?
S mor dac mint! i asta pen c-a plecat d la noi
din sat nainte s vin eu p lume.
Mcar tii cu ce se ocup?
Ba nici att! nici puin, nici deloc, nici attica!
Rspunsurile negative ale voinicului l puneau n
ncurctur pe Rigobert. Unchiul Tanguy s fie oare
acelai Tanguy cu cel de la mnstire? Era important s
afle, cci, tot vorbind, ticluise n minte un plan destinat
a-i permite s ptrund, n sfrit, la clugriele augustine. Dar pentru asta, ar fi trebuit s fie absolut sigur c
unchiul Tnrului din Quimperid i grdinarul schim
nicelor de la Picpus erau una i aceeai persoan.
Ascult, biete, i spuse dup o clip de gndire.
Astzi nu-i pot da nici o indicaie precis cu privire la
ruda dumitale. Dar, fiindc te vd ntr-o ncurctur i ~
pentru c mi place s-i ndatorez pe oameni, m voi duce g
chiar desear s m informez n legtur cu el, n toate
locurile n care obinuiesc s merg i, dac vrei s te afli
mine, la aceeai or, n locul acesta, s-ar putea s-i dau
lmuriri utile referitor la el.
A pi, domnu , dac-i aa, sunt sluga ,lu mata,
domnu*, zise tnrul trgndu-se de o uvi de pr, cci
continua s-i in n mn plria lui mare. Atunci, aa!
mine, taman dup slujba de sear, am s stau nepenit
acilea, ateptndu-te.
i cu aceste cuvinte, cei doi interlocutori se despriser, ducndu-se fiecare ntr-ale sale.
Fiind mult prea iret pentru a neglija acel prilej care
putea fi bun, A lcide Rigobert se dusese imediat s dea
pe gt cteva phrele ntr-o circium din cartier, al crei
patron era un oarecare Bonnard, despre care tia c
furniza vin mnstirii i, fr a da nimic de bnuit, i
vorbise despre mo Tanguy.

E T

Gemenii lui Nevers *

Parc-aux-Cerfs

Crciumarul, om destul de vorbre de felul su, i


oferise, fr a se lsa rugat, o mulime de informaii, i
astfel aflase c omul era originar din Quimperld i c,
pe vremuri, fusese soldat. De nenumrate ori i dduse
el nsui lui Bonnard aceste amnunte.
Neavnd nevoie s tie mai multe, Rigobert ieise din
crcium i alergase la un prieten de-al lui, care avea
fa de el multe datorii bneti i, drept urmare, era
foarte dornic s-l serveasc.
Se ntmpla c omul, n vrst de vreo cincizeci de
ani, fusese cndva n armat i-i pstrase o urm de nf
iare militreasc. Fr a-i aduce la cunotin planul
su, emisarul jupnului Lebel i explicase ce servicii
atepta din partea lui. Trebuia s se dea drept unchiul
tnrului breton pe care i-1 va aduce, i s se descurce
astfel nct s-l rein n locuina sa vreme de apte sau
opt zile. Dup care urma s-i fac vnt fr prea multe
fasoane, biatul fiind prea prost pentru ca mcar s se
supere pe el.
Individul a acceptat fr nici-o dificultate s joace
rolul ce i se distribuise i a doua zi, dup ce-1 gsise pe
tnrul din Quimperle, punctual, la locul ntlnirii, Rigobert
l condusese la amicul su, pe drum asigurndu-1 pe biat
c reuise s-i gseasc ruda.
ntrevederea fusese nduiotoare, iar prietenul exactorului reuise s fie att de iscusit, nct ^nepotul
su n-a bnuit defel nelciunea.
Odat sfrite primele efuziuni, Rigobert propusese
ca ei trei s fac un mic chef pentru a pecetlui mai bine
recunoaterea. Propunerea fusese acceptat, aa cum
lesne nfc nchipuim, mai ales c cel care fcea cinste era
bunul i inimosul Alcide. Coborse s cumpere cele
necesare, ndeosebi numeroase sticle de vin, i cei doi
complici se aezaser la mas mpreun cu cel pe care-1
pcliser.
Tnrul din Quimperld mnca i bea ca un adevrat
breton ce era.

41

Gemenii lui Nevers # PAUL FVAL-fiul


Mam Doamne! Mam Doamne! spunea cu admi
raie, nghiind vinul ce i se turna cu drnicie. sta chiar
c-i un cidrule bun, potrivit la gust i tare de te arde!
Fr s mint, c-ar fi pcat!
Numai c, nefiind obinuit s bea must de cidru, la
cel de al aselea pahar plin ochi se rostogoli sub mas,
beat cri.
Asta i urmriser ceilali doi.
l dezbrcaser i-l culcaser pe pat. Intrnd in stpnirea vemintelor i documentelor biatului, Rigobert
plecase, recomandndu-i din nou prietenului su s nu-1
lase pe tnr s-i scape nainte de data convenit.
Acum era n msur s-i pun n aplicare planul, cci
bretonul, cruia cidruleul i dezlegase limba, is
torisise pe larg toate povetile sale de fam ilie, ntr-un
jargon ciudat, pe care ex-comediantul, decis s-l utilizeze
spre propriul profit, l studiase fr a lsa s-i scape nici
o nuan.
Aadar, lui Rigobert nu-i mai rmsese dect s-i
dea nfiarea unui ran breton, pentru a-1 nlocui fr
greutate n faa adevratului mo Tanguy.
Obinuse deja costumul e drept, cam prea larg
pentru el, cci voinicul de la care-1 mprumutase cu atta
delicatee era cldit ca un taur tnr i se pricepea s
imite pronunia nazal. De altminteri, mulumit vechii
sale meserii de actor, nu avea s-i fie greu s-i realizeze
cu succes vicleugul. .
n dimineaa zilei premergtoare dublei rpiri de la
mnstirea Picpus, btrnul Tanguy era ocupat s curee
de omizi un rzor de anghinare, cnd o pietricic, aruncat
de afar, i czuse pe bra.
Fir-ar el de pat de muschet! ocrise (acea njur tur
inocent era singura la care starea acceptase s nchid
ochii, innd seama de rul ireparabil pe care o mpu
ctur a respectivei arme i-1 fcuse omului). Ia stai puin,
ia stai, pulama... o s-i lungesc eu urechile!...
i, lund o prjin lung de care se slujea ca arac pentru
mazre i cu care avea de gnd s mngie viguros coastele

42

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

agresorului su, pornise ctre poarta furnizorilor, pe care o


deschisese repede, gata s alerge n urmrirea ndrzneului
pus pe otii. Dar abia se rotise poarta n balamale, c
mo Tanguy se pomenise cu gtul cuprins de dou brae
robuste care-1 strngeau mai-mai s-l nbue i, n
acelai timp, simise pe obraji dou srutri zgomotoase.
Bietul om, uimit peste msur de acea mbriare
neateptat, rmsese la nceput nemicat, ca nlemnit.
n cele din urm, reuind s se desprind din strnsoarea n care simea c-i pierde rsuflarea, se apucase
s-l priveasc pe cel care se deda la acea ciudat explozie
de dragoste.
Era un lungan tnr de douzeci i trei-douzeci i
patru de ani, cu o fa rumen i cu o expresie de stupi
zenie tmp, mbrcat ntr-un costum de ran breton.
Lng el, pe pmnt, se afla un pachet legat de captul
unei bte zdravene din lemn de corn.
Mam Doamne! Mam Doamne! Da tare-mi pare
bine, unchi-miu,#c te vz! schelli tnrul cu o voce
piigiat i dnd s i se arunce din nou de gtul btrnului.
A poi chiar c da, unchi-miu, fr s mint dloc, chiar
c m bucur!
Cum?... Ce spui?... l ntrerupse btrnul, care nu
auzea nimic din frazele debitate de necunoscut.
i ziceam, unchi-miu, c iat-m-s, nepotu lu
matale, Joson... Joson M iroux, fecioru lu sora matale,
Monique din Quimperle, d lng Quimper.
De data aceasta, tonul biatului devenise att de
puternic, net reuise s fac s vibreze timpanul amorit
al unchiaului.
Dumneata!... tu!... nepotul meu!... exclamase dup
un moment de uluire i creznd c n-a auzit bine.
Da, unchi-miu... Fecioru lu sora matale Monique,
repetase bdranul. tii doar, aia de l-a luat cu cununie
pe Y ves M iroux, l de topea cnepa?
Acele cuvinte i reamintiser imediat btrnului soldat
c atunci cnd, cu douzeci i cinci de ani n urm,

Gemenii lui Nevers

PAUL FVAL-fiul

plecase la armat, lsase n sat o sor mai mic dect el,


de curnd cstorit i despre a crei soart n u ma i aflase
de atunci n im icd eo a rec e nu se mai ntorsese nic iodat
acolo.
N e putem lesne nchipui ce uimit era s primeasc,
deodat, tiri n legtur cu ea, ba nc ntr-un mod att
de ciudat. i, pentru prima dat dup foarte mult vreme,
simi n inim un soi de nduioare.
Monique!... eti fiul lui Monique?... ntreb cu
vdit emoie.
Adevru -adevrat, unchi-miu, eu s copilul ei, i
ea-i aia de m-a trimis la mata, rspunsese bretonul,
venind cu gura pn lng urechea btrnului grdinar.
A ! ea te-a trimis? Aadar i-a mai adus aminte de
mine... dup douzeci i cinci de ani?
P sufletu meu! Dac-i vorba de adevr-adevrat, api asta-i adevru -adevrat, c i-a adus aminte.
Ba nc-i aducea aminte de multe ori. Nu trecea sptmna s nu se vaite cam aa: Frate-miu, sracu* Yvonnec
al meu, bun Fecioar! Ce-o mai fi fost fcut, de cnd
ne-a lsat? Unde-o fi fiind la ora asta, acum n prezent?"
Adevrat? Spunea ea aa?!... Cnd te-oi ntoarce
n sat, s-i spui...*
Mam, Doamne! O f! Mam, Doamne! da n-o s
m-ntorc neam, nici deloc, nici prea curnd, unchi-miu,
l ntrerupsese Joson, fcnd o strmbtur de-i rupea
inima.
Dar de ce?
Doamne! O f! Mam, Doamne! repet tnrul,
pen c buna femeie i-a dat sufetu !
A murit? strigase mo anguy, profund ndurerat
la auzul acelei veti.
Din pcate, da. E o lun-n cap d-atunci... Ce
nenorocire!...
Rostind aceste cuvinte, voinicul se pornise pe plns
i pe gemete jalnice.

44

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

M o Tanguy nsui avea ochii umezi i era foarte


tulburat; cci plcerea pe care o simise aflnd c sora
lui nu-1 uitase, fusese urmat de durerea de a o fi pierdut.
Cu toate acestea, socotind c un brbat cu att mai
mult un fost osta trebuie s se ntreasc n faa
durerii, se stpnise i re luase vorba.
Haide, putiule, nu trebuie s te vicreti aa.
Este o nenorocire, ntr-adevr, i nc una mare, sunt de
acord. Dar, la urma urmei, nici tu i nici eu nu puteam
face nimic. nceteaz-i plnsul sau, cel puin, nu mai
plnge aa de tare.
O s-ncerc, unchiule, replic Joson, tergndu-i
ochii cu amndou minile. Dac-ai ti ce fem eie bun era
mama!... O f! fr s mint, cnd o vz t c sta era
sfritu* sfritului i c trebuia s se duc la Dumnezeu,
m-a chemat lng ea i mi-a zis aa: Joson, bietu meu
biat, uite c acui-acui vine horcitu morii... Cnd oi
fi n pmnt, uite ce s faci: pen c nu eti prea mintos,
ba chiar eti o r idiot, i pen c-aici cam rd oamenii
d tine dn pricina asta, aa c nu-i poi gsi d lucru,
o s pleci dn sat -o s te duci s-l caui p unchi-tu,
Yvonnec. Nu tiu unde-o fi fiind, nici dac mai e p
lumea asta. Dar am ca o idee c nu-i mort dloc i c
triete n Paris. E-un fost soldat militar i, dup cte-am
auzit, fotii tia se cam slluiesc, toi, n capital.
Aa c vei pleca acolo, -o s-l ci ct i putea, peste
tot, n orau la mare. Cnd 1-i gsi dac-o s-l gseti
s-i spui: Unchi-miu, eu s fecioru lu sora matale
Monique i vin la mata n scopu ca s-mi gseti s fac
ceva, pen c la noi nu-i d lucru pentru mine. i a mai
adugat: O s te rostuiasc p undeva, oriunde, pen c
la Paris e loc pentru toi care are brae, chiar i pentru
nite nevinovai ca tine. Aa c, d cum am nfipt crucea
p mormntu ei, mi-am fcut bagaju -am pornit la
drum. i,ndat ce-am pus picioru-n Paris, acu trei zile,
am ntrebat p toi p care-i ntlneam: ,,Nu-l tii dloc
45

G em enii lui Nevers $

PAUL F^VAL-fiul

pe unchiu-miu Yvonnec Tanguy, un fost soldat militar?


N u ,m i rspundeau unii,rzndu-i d mine... D a ce
face unchi-tu? , m ntrebau alii. Habar n-am, f&r s
mint , le rspundeam stora. T ot ce tiu e c e fra-su
Iu sor-sa Monique M iroux din Quimperte, d lng
Quimper. i, mam Doamne! i vine s crezi c asta
nu-i lmurea neam, c nici unu din ei nu-mi putea da
informaii-despre mata. Dou zile pline ani tot umblat pn
ora, fr s am mai mult noroc, i ncepeam s-mi ies
dn pepeni cnd ieri, p-nserat, aezndu-m la o masntr-o circium dn cartierul Saint-Antoine, ca s-mi vr
ceva ntre msele, mi-a venit gndu s-i pun ntrebarea
mea i patronului. M o Tanguy! , numa ce-1 auz c-mi
zice. P i bine neles c-1 tiu: e grdinaru d la
mnstirea maicilor augustine dn Picpus. Dn cnd n
cnd i vnd cte-o sticl de uic, s-i mai dau curaj
bietului om .
t - Ia te uit, te aflai la Bonnard? l ntrerupsese
btrnul grdinar. ntr-adevr, cteodat cumpr de la el
cte o sticl de coniac.
Adevru -adevrat? Da, asta e: Bonnard! I-am
v z t numele p firm... Mulam frumos! i-am zis
bucuros. A p o i atunci dau o fug la Picpus. Degeaba
te duci ast-sear mai zice crciumaru . N -o s poi
intra deloc. i-mi zice cum c mata nu deschizi poarta
dect n anumite zile i la anume ore. Atunci la ce ore
trebe s m duc? l ntreb. i-mi rspunde: Poim ine
p la ora dou. E tocma ziua furnizorilor -o s intri cu ei
odat. Bine ,zic. O s m duc poimine. Da cnd m-am
trezit azi-diminea, am simit c n-'o s pot niciodat
s-ndur s am rbdare nc o zi mai nainte s te vz, i
iat-m pornind repejor spre Picpus. Sunt aci d mai
bine d-o or,ba bine cnu, i chiar sta-i adevru i cnd
te-am v z t, pn gaura cheii, n grdina de zarzavaturi,
mai nti te-am chemat pn n-am mai putut. i dac-am
vz t c nu te miti, mi-am adus aminte c prietenu lu

46

G em enii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

|mata, Bonnard, mi-a zis c ai urechile-astupatei,mam,


Doamne! ca s-i dau de tire c-s acilea, i-am azvrlit o
>pietricic.
Care-a fost ct pe-aci s m omoare, prostule, l
|certase n glum btrnul.
Nu se poa , urfthi-miu!
Ei, na! ntreab-m pe mine... n sfrit,n-are nici
! o importan: nu m plng, pentru c dac n-ai fi fcut
i aa, nu te-a fi vzut dect abia mine. Dar taic-tu, a
|murit i el?
O ! el, cnd s-a dus, io nu eram mai nalt dct
>attica.
Bietul de tine, iat-te singur, acum!
. Dn pcate, da, unchi-miu. Nu te mai am dect
i p mata.
Mo Tanguy rmsese pe gnduri. Hotrt lucru, nu-i
! va abandona nepotul. Cu toate acestea se ntreba ce va
i face cu el. S-l in la mnstire, nici nu era de imaginat.
D Cu excepia lui, nici un brbat nu avea dreptul de a intra
g acolo.
Joson, i se adresase, nu tiu nc ce-am s-pot
I face pentru tine. Dup cte mi dai de neles, nu eti prea
[ iste i, n condiiile astea, mi se pare destul de greu s-i
Igsesc o slujb. Nu vreau totui ca sora mea s se fi
1bizuit degeaba pe fratele ei i voi ncerca s-i gsesc
|ceva de lucru. n orice caz, te previn c nu vei putea rmne
i lng mine: regulamentul locului se opune cu strictee.
Aa c doar n afar a putea s-i gsesc un rost ..Numai
i c, al naibii s fiu dac tiu unde. M ai nti i-nti, ce te
i pricepi s faci?
Fr s mint, c-i pcat, declarase biatul, tiu s
\ sap, s plivesc, s presc, s stropesc, s sdesc varz,
I morcovi, napi i nc o grmad d alte lucruri, cam d
1soiu sta, s-nelege.
Vd ce i s-ar potrivi: o slujb la un zarzavagiu. Asta
se nimerete bine, pe cuvnt. Pe-aproape de Vincennes
' sunt muli dintr-acetia, i tocmai zilele astea trebuie s

47

G em enii lui Nevers 4* PAUL F^VAL-fiul

m duc pe-acolo s caut smn de legume. O s te


angajez la unul din ei.
vLa auzul inteniilor pe care mo Tanguy le avea n
legtur cu el, tnrul din Quimperld nu-i putuse reine
un gest iute de dezamgire, i nici o contractare brusc
a trsturilor, care-i transformase cu totul expresia de
stupizenie a feei. Dar totul fusese att de rapid, nct
unchiaul nu-i dduse seama de nimic.
Da, dar de acum i pn cnd voi merge la Vincennes, ce s fac cu tine? adugase.
Ce-vrei mat, unchi-miu.
A i ceva bani?
Aveam treizeci d monede d-argint cnd am ple
cat din Quimperle... M i-a mai rmas una -att.
E puin, asta nu-i ajunge pentru mai mult de dou
ziie.
Btrnul se cufundase din nou n gnduri.
Ascult, Joson, i spusese dup un timp, uite cum
ne-am putea aranja pentru moment. V e i intra n grdin,
te vei instala. n coliba mea i vei sta acolo linitit, fr
s faci nici un zgomot. Eu m voi duce s-i explic treaba
doamnei Staree i-i voi cere permisiunea de a te ine
lng mine trei sau patru zile, adic pn-i gseti o
slujb. nelegi?
Da, unchi-miu, rspunsese Joson, ai crui ochi
sclipiser, de ast dat, cu o lucire de bucurie.
i mo Tanguy se ntorsese n grdin, lundu-1 cu
sine pe nepot, pe care-1 condusese imediat la ceea ce el
numea, poate cu puin dispre, coliba lui i care era, de
fapt, o csu din crmid, lipit de zidul mprejmuitor,
n apropiere de poarta de intrare. l nchisese acolo pe
biat rsucind de dou ori cheia n broasc i se dusese
apoi la maica superioar spre a obine din partea ei auto
rizaia pentru gzduirea lui Joson timp de cteva. zile.
Nu trecu un sfert de or c se i ntorsese.
A i noroc, biete, i anunase nepotului. Doamna
Stare binevoiete s ngduie s te adpostesc aici pn
ce-i vei face un rost.

48

G em enii lui N evers $

Parc-aux-Cerfs

O nou sclipire de bucurie, i mai intens dect


prima, strlucise n ochii tnrului din Quinperle'.
Adevru -adevrat! E o femeie de treab, doamna
Stare a matale, unchi-miu declarase -o s-i zic
un mulumesc mare d tot cnd oi vedea-o.
i chiar c vei avea pentru ce, cci, vezi tu, ceea
ce face este interzis prin regulamentul mnstirii. Dac
treaba s-ar afla n afar, ar primi o mustrare zdravn
din partea arhiepiscopului, care nu glumete cu lucrurile-astea. Aa nct va trebui s stai ct mai mult ascuns.
O s m-ascund, unchi-miu, o s stau tot timpu-n
camera asta, dac trebe.
Nu i se cere chiar atta. V e i putea s m-ajui
lucrnd cte ceva n grdina de zarzavaturi. Dar sub nici
un pretext ine minte, sub nici un pretext s nu
treci de gardul viu pe care-1 vezi acolo, cci dac-o faci,
vei fi dat afar imediat.
Neles, unchi-miu, neles. i promit c vrfu
sabotului meu n-o s se-ntoarc nici mcar o dat n
direcia aia.
Bine, aa s fie, am ncredere n tine.
D a cnd o s-o vz, pe doamna Stare a matale?
Acuica, dup masa de prnz... Fiindc nu trebuie s
fii vzut de nimeni din mnstire, mi-a spus c va veni
dnsa aici, ca s i te prezint. Vrea s te cunoasc, firete.
Aa i trebe, unchi-miu.
Pn atunci, dac nu eti prea obosit, poi s-ncepi
deja, s-mi dai o mn de ajutor, s termin de curat
anghinarea de om izi.
s gata s te servesc, unchi-miu... i cu mare
bucurie. Nu-mi place cum s-ar zice dloc s stau, fie
-un minut, fr s muncesc.
Atunci, la treab.

La ora unu dup prnz, venise maica superioar.


Acesta-i biatul, doamn Stare, i spusese mo ~
Tanguy, artndu-i-1pe Joson, care sttea n picioare lng

49_ L

G em enii lui Nevers

PAUL FVAL-fiul

el, bindu-se cu stngcie i avnd ntiprit pe chip o


expresie i mai tmpit dect o avusese de diminea.
Starea l cercetase pe nou-venit cu o privire atent.
Bietul de el nu-i foarte dezgheat, adugase btrnul.
tii, n-a plecat niciodat din sat, dar ncetul cu ncetul,
aerul de la ora l va face s devin mai ndrzne. i,
de altfel, pentru munca pe care o va avea de ndeplinit
acolo unde-i vom gsi de lucru, n-are nevoie de prea
mult isteime.
Pe msur ce-i aintea privirea asupra mocofanului,
ochii clugriei erau tot mai sfredelitori. nfiarea
personajului nu-i plcea dect pe jumtate.
Joson prea cam stnjenit de privirile ei i, din cnd
n cnd, cuta s i le evite.
Nepotul dumitale are, fr ndoial, hrtii care s-i
stabileasc identitatea? l ntrebase starea pe grdinar.
Pe cinstea mea, am uitat s m ncredinez,
mrturisise acesta, dar trebuie s aib aa ceva .Nu-i aa,
Joson, c ai hrtii dintr-astea?
Adevru -adevrat, unchi-miu, fr s mint, repli
case bretonul. M duc s i le-aduc.
i luase pachetul, scotocise nuntru i scosese deacolo un soi de plic din pnz, care coninea diverse
hroage.
Na, poftim, unchi-miu, i spusese lui mo Tanguy,
ntinzndu-i-le una cte una. Uite, mai nti, actu meu
d botez, apoi extrasu d moarte a Iu* rposata biata d
maic-mea, i uite-1 i p-al Iu tata.
Unchiaul, netiind s citeasc, le trecea, pe rnd,
stareei, care le cerceta n amnunime.
Sunt ntr-adevr doveditoare declarase dup
ce le sucise i rsucise pe toate prile i stabilesc,
fr posibilitate de ndoial, idenitatea biatului... Este
tot ce doream s tiu.
~
O ! eu, unul, n-a trebuit s m uit de dou ori ca
^ s fiu sigur c-i cu adevrat feciorul sor-mi Monique:
o

iiM

G em enii lui N evers $

Parc-aux-Cerfs

este izbitor ct de mult are aerul fam iliei i, vzndu-1,


a putea crede c-o am n fa pe mama lui.
Starea fusese pe punctul de a-i mrturisi lui mo
Tanguy c, n acest caz, sora nu trebuie s-i fi semnat
prea mult, cci trsturile lui Joson se deosebeau total
de cele ale grdinarului. Dar se gndise c-ar face mai
bine s pstreze remarca pentru ea i, dup o ultim
privire ctre cei doi rani din Quimper, se ndeprtase
spunndu-i: ,.Biatul acesta ar trebui s fie suprave
gheat. Ochii lui nu-mi plac deloc.
tim deja c, fcnd-o s bnuiasc vreo fraud, intu
iia maicii Philippine n-o nela deloc, dar inteniile sale
de supraveghere nu aveau s mpiedice ndeplinirea
dublei rpiri puse la cale de Rigobert, falsul nepot al lui
mo Tanguy, mpreun cu Thrse Vignon.

3
a 20 iunie 1763, adic a doua zi dup ntmplrile descrise mai nainte, un mare numr
8
de oameni se nghesuiau n preajma noii piee
Ludovic al XV -lea.
Se inaugura statuia pe care starostele negustorilor,
Gabriel-Jrme de Bullion, hotrse,n 1744, mpreun
cu consilierii municipali, s-o nale n cinstea regelui, spre
aducerea-aminte a nsntoirii acestuia, n urma bolii
care se abtuse asupra lui la M etz i care fusese ct pe-aci
s mbrace n doliu Frana.
Poate c va strni mirare faptul c acea hotrre, luat
cu optsprezece ani n urm, ateptase att de mult timp
pn s fie pus n aplicare. Dar primii cincisprezece ani
fuseser folosii de ctre sculptorul Edme Bouchardon
spre a-i desvri opera, iar ceilali trei, pentru a cuta
amplasamentul unde avea s fie instalat statuia.

G em enii iui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

Amplasamentul ales i care urma s primeasc 1


denumirea de piaa Ludovic al X V -lea era un spaiu '
larg, cuprins ntre Sena, depozitul de bijuterii al Coroanei, i
palatul Tuileries i Champs-Elyses.
Ornamentarea pieii nu a fost nceput dect mai \
trziu, dup desenele lui Gabriel.
i
n epoca aceea, podul care leag cele dou maluri ale
fluviului nu exista nc i, aa cum am spus mai nainte, ]
piaa era oarecum nchis ntre boschete spre vest.i
bariera Senei ctre sud, terasele de la Tuileries la 1
est, i depozitul Coroanei la nord, unde se forma colul j
cu noua strad Royale.
Deci, dup cum spuneam, n ziua aceea se inaugura i
impuntoarea efigie a lui Ludovic al X V -lea.
Datorit importanei ceremoniei, regele asist mpreun j
cu ntreaga sa Curte. Pe o estrad, bogat mpodobit i ]
mbrcat n catifea roie cu franjuri aurii, sttea monarhul, i
avnd n spatele lui, la dreapta, pe doamna de Pompadour (
i, n acelai rnd cu ea, o tnr femeie de vreo treizeci de
ani, de o frumusee mndr i ndrznea, care se numea
doamna marchiz de Coislin.
Dei era o nou-venit apariia sa la Curte nu data !
dect de cel mult trei luni nimeni nu ignora faptul c ea]
se pricepuse s ctige, nc din prima zi, bunvoina lu i1
Ludovic al X V -lea, care nu pierdea nici o ocazie de a-i j
manifesta preferina pentru ea, lucru ce n-o mulumea]
deloc pe marchiza de Pompadour.
La orele trei fix, perdeaua ce nfur statuia fu ridicat <
i opera lui Edme Bouchardon apru n faa och ilor]
mulimii.
Dup ce monarhul admirase ndeajuns propria-i im a-1
gine, Alexandre de Sgur, marele staroste al poliiei,]
naint pn la picioarele estradei i rosti un lung discurs ,
n cinstea regelui, scond n eviden marile i nobilele i
fapte pe care le svrise.
Se spune c discursul era att de umflat, att.de plin
de exagerri n toate privinele, nct semna mai mult i
a satir dect a panegiric. n aa msur, nct Ludovic '
)Z-------------- ^

G em enii lui N evers $

Parc-aux-Cerfs

al X V -lea, care nu era un prost, a prut jenat. Cu toate


acestea l-a ascultat pn la capt fr a-1 ntrerupe, mulumindu-se s-i ascund stnjeneala atunci cnd frazele
sforitoare ale starostelui poliiei deveneau mult prea
laudative ntorcndu-se cnd spre doamna de Pompa
dour, cnd ctre doamna de Coislin, ca pentru a le cere
prerea. ntrebare mut, la care i una i cealalt rspun- <
deau cu un zmbet i printr-un semn aprobator din cap,
dei nu auzeau nici un cuvnt din cele ce se spuneau,
datorit ocupaiei lor constante de a-i arunca, reciproc,
priviri pline de ur i dispre.
La orele cinci, totul er terminat i Ludovic al X V-lea
se pregti s se ntoarc la Versailles.
Aproape imediat, doamnele de Pompadour i de Coislin
prsir i ele piaa. n clipa n care cea dinti era gata s
urce n trsur spre a-1 ajunge din urm pe regescul su
amant, a crui caleac se ndrepta deja n goan ctre
Cours-la-Reine, un brbat, care-i croise drum prin grupul
de persoane din anturajul su, i se adres cu glas reinut:
Doamn marchiz, ordinele v-au fost executate.
Micua se afl la locul indicat.
Ah! exclam bucuroas favorita. A putut fi rpit,
n cele din urm!
Azi-noapte, doamn.
Bine, i mulumesc mult, jupn Lebel. Sunt ncntat de cele ce-mi comunici. ntoarce-te repede acolo. M
voi duce desear s dau porunci cu privire la respectiva
domnioar.
Brbatul plec.
Doamna <fe Pompadour o cut din ochi pe vecina sa
de estrad, de care se deprtase i, zrind-o la o distan
de civa pai, i arunc o privire, de data aceasta de triumf.
Dar, s>re marea sa uimire, aceasta i rspunse printr-o
expresie aemntoare.
n timpul scurtei convorbiri a favoritei cu jupnul
Lebel, o fem eie, care nu era alta dect Thrse Vignon,
se apropiase de doamna de Coislin i-i optise:

53

Gfemenii lui Nevers j PAUL FEVAL-fiul

D oa m n , sunt fe ric it s v n cu n otin ez c


tnra L o u is e M o u tie r se a fl la castelul dum neavoastr
din C h e v re lo u p .
A h ! ex cla m a se, cu aceeai bucurie, m arch iza. A i
izbu tit s punei m na pe ea?
D a , doam n v a zi-n oap te.
M u lu m esc. Ii sunt foarte recu nosctoare i te
v o i plti n consecin. In toarce-te la ea; fr n d o ia l ,
m i v e i fi necesar.
i iat pentru ce o c h ii d o a m n ei d e C o is lin a v u s e
ser o s tr lu c ir e a s e m n to a r e cu c e i ai d o a m n e i d e
P o m p ad ou r.
E xtraordinara lo n g e v ita te a p erioad ei de fa v o ritis m
a d oam n ei de P o m p ad ou r, care data din 1745,.se datora
unei d ib c ii cu adevrat d ia b o lic e pe care o desfura
fr n cetare, dac nu spre a pstra inim a lui L u d o v ic al
X V - le a ca re, d eja de c iv a ani, se rcise n ceea ce o
privea, m car pentru a evita ca acesta s nu n ch eie o alt
legtu r serioas, al c rei rezultat ar f i fo s t, cu siguran,
d izg ra ia ei.
D ib c ia sa consta n u rm toarele: fiin d u -i im p o s ib il
s m p ied ice num eroasele infideliti ale re g e lu i, i tem ndu-se m ereu c, printre a c e le cu ceriri trectoare, nu care
cu m va s n tln easc vreuna care s o um breasc, luase
decizia de a-i furniza ea nsi ob iectele pl cerii, prezentndu-i fru m usei a lese cu prop ria e i m n i din partea
crora era . bin eneles, sigur c n-ar avea nim ic a se tem e.
L u d o v ic al X V -lea n-are d e ct s aib c a p ric ii,
oricte ar p ofti, spunea doam na. Puin m i pas. Esenialul
este s nu aib n ic i o m etres.
L u d o v ic al X V - le a , care nu inea neaprat la elem entul
n ep rev zu t , accepta cu destul bunvoin acea r e g le
m entare a d ra g ostelor sale.
D ar m eseria adoptat de doam na de Pom p ad ou r nu
era o sinecur, c c i m onarhului i p lcea fo a rte m ult
schim barea i ce rea tot m ereu noi su b ie c te de e x p e
rien . A a n ct fa v o rita se strduia s le m p rosp teze
adesea pe acestea, pe care le recruta fie la C u rte, fie din

54

G em enii lui N evers $

Parc-aux-Cerfs

burghezime, ba chiar i dintre simple muncitoare tinere


i cochete.
Totui, cu timpul, obosind s tot caute astfel de vnat,
plnui, mpreun cu doamnele du Hausset i de Mirepoix,
prietenele i ajutoarele ei obinuite n acea vntoare de
fem ei, s creeze, pur i simplu, un harem al regelui. n
felul acesta, ar putea alege el nsui pe aceea dintre
odalisce care i-ar conveni cel mai mult.
Dup ce fusese studiat n profunzime de ctre cele
trei doamne, respectivul plan dduse natere Unui tratat
ale crui clauze fuseser redactate pe loc.
n esen cci, din cauza cinismului expresiilor
folosite, nu ne-am permite s le redm in extenso 1
clauzele stipulau c tinere persoane ntre cincisprezece
i aisprezece ani vor fi aduse ntr-un loc special spre a
fi puse la dispoziia monarhului i c vor rmne acolo
pn ce acesta a vea s consimt s le redea libertatea;
c, drept rsplat pentru prizonieratul lor temporar, ele
vor primi, la plecare, o important indemnizaie care le
va asigura viitorul.
Clauzele primind deplina aprobare a regelui, s-a tre
cut fr ntrziere la instalarea locului special . A fost
cumprat la Versailles o csu, la numrul 4 pe strada
Saint-Mederic, al crei amplasament s-ar nscrie, n zilele
noastre, n triunghiul alctuit de strzile Satory, des
Rosiers i Saint-Martin.
Locul care, pe vremuri, fusese proprietatea unui
senior a fost cumprat de Ludovic al X lII-le a pentru
a-1 transforma ntr-un loc de ntlnire pentru vntorile
regale. Tufiurile din preajma noului adpost nu ntrziaser
s slujeasc zbenguielilor rumegtoarelor slbatice cu
care au fost populate. De aici se trage denumirea de
Parc-aux-Cerfs.
Localitatea Versailles cunoscnd o mare dezvoltare
sub domnia lui Ludovic al X lV -le a , s-a hotrt desp
durirea locului numit Parc-aux-Cerfs. Dar, departe de
1 In extenso (lb. latin) = pe larg. (n.t.)

(3

f- 55 T

^5

G em enii tui Nevers $

to

PAUL FVAL-fiul

a se pierde, denumirea a fost trecut asupra ntregului


cartier din care fcea parte strada Saint-Med^ric.
Nu vom descrie scenele scandaloase ce se petreceau
zilnic n csua lui Ludovic al X V-lea. S ne mulumim
spunnd c victimele aruncate ca prad lcomiei senzuale
a acelui principe erau n numr incalculabil i aparineau
tuturor condiiilor sociale.
Agenii din slujba lui Lebel, prim valet al regelui i
ministru al plcerilor sale, le rpeau de la prinii lor,
cu toate plnsetele i protestele acestora, crora li se astupa
gura fie azvrlindu-i n nchisoare, fie exiindu-i dac
ipau prea tare, sau, uneori, dndu-le o mare sum de bani
dac acceptau s cad la o nelegere.
S ne grbim s adugm c prea puini erau cei care
se resemnau s se nvoiasc la acest trg degradant.
Unele dintre acele nefericite rmneau acolo destul de
mult vreme: aa, de pild, surorile Murphy, dou graio
ase irlandeze, pe care Boucher* le-a pictat n costumul1
adoptat de ducesa de Ferrara pentru a poza n faa lui S
Tizian2. Altele nu treceau pe acolo dect ca nite umbre,
dup pofta mai mic sau mai mare pe care i-o stmeau ~
stpnului, care se desprea de ele dndu-le cte o zestre
sau cstorindu-le cu oameni josnici sau creduli.
n modul acesta de via ciudat, att regele ct i
marchiza erau n ctig. El, nemaifiind nevoit s atepte,
aa cum i se ntmplase uneori, s-i fie descoperit o
prosptur , de vreme ce dispunea de un harem foarte
numeros, n care nu trebuia dect s aleag; ea, vzndu-se
scpat de grija pe care o avusese, pn atunci, de a se
trezi,ntr-o bun diminea, nlocuit de o rival serioas.
Timp de opt ani, lucrurile merseser n felul acesta, spre
deplina satisfacie a amndurora. Iar metresa titular,
^ /Jouc/jerlFranois) (1703 1770): pictor francez, specializat n scene
pastorale i subiecte m itologice, (n.t.)

*2

2 Tizian (Tiziano V ecellio ) (1490 1576): pictor italian, elev al lui


Giorgione. A devenit un artist internaional, lucrnd pentru papa i mai piuii
regi ai Franei. Arta lui este impregnat de un puternic lirism i susinut de
o tehnic ndrzneal, (n.t.)
^

56

G em enii lui N evers $ Parc-aux-Cerfs

copleit de favoruri ca niciodat, nu-i mai vzuse


puterea atacat nici pentru o clip. Dar, ia nceputul anului
1763, adic la vremea n care se situeaz istorisirea
noastr, a aprut la Curte o oarecare marchiz de Coislin
care, imediat, s-a constituit solicitant la postul ocupat
de doamna de Pompadour.
Doamna de Coislin, originar din Milano, era o femeie
splendid, posednd ceea ce se nelege printr-o fru
musee ameitoare , atrase imediat atenia regelui, care
fu cuprins pe dat de o pasiune att de puternic pentru 5
ea, nct le abandon cu totul pe locatarele de l Parcaux-Cerfs.
n faa primejdiei ce-o amenina, doamna de Pompa
dour se sperie cumplit. Nu se putea nela. Manevrele
doamnei de Coislin erau ndeajuns de transparente pen
tru a nu-i lsa vreo ndoial cu privire la scopul urmrit.
i femeia prea att de sigur de victorie, nct ndrznea
s-o braveze pe favorit n faa ntregii Curi.
ntr-o sear, la M arly, crid ntmplarea le alturase
3
pe cele dou rivale la o mas de bouillotte 1, la care
jucau una mpotriva celeilalte, milaneza i spuse deodat
favoritei, cu o nechibzuit insolen:
Pun totul la btaie!
i, deoarece doamna de Pompadour pstra tcerea,
mai spuse o dat c pune totul pe o miz, adugind
triumftoare:
Am brelan de regi!
Rostind cuvintele, o privise pe favorit cu o expresie
att de victorioas, nct aceasta prinse cu uurin aluzia.
Furioas la culme, aproape c-i azvrli crile n nasul
ndrzneei.
Ca pentru a-i spori ciuda, Ludovic al X V -lea, care
vzuse de departe scena, se apropie ntre timp i, voind
s rscumpere lipsa de respect a metresei sale fa de o

^ Bouiwotle (lb. francez): joc de cri obinuit n Frana n secolul al


X V III-lea.(n.t.)

r 57 r

G em enii lui Nevers $

PAUL F^VAL-fiul

persoan de rang n o b il, lu braul d oam n ei de C o is lin i


fcu m preu n cu ea un tur al saloan elor.
A cea sta era o fa v o a re ce putea f i considerat drept o
m rturisire pu blic a pasiu nii m onarhului. i, din acea
zi, fa vo rita vzu m puinndu-se cu repeziciu ne o m a g iile
ce i se aduceau de cnd ajunsese la putere i constat, n
acela i tim p , c a cele o m a g ii se ndreptau acum ctre
doam na care n c ep e a d eja s fie num it c e a nou .
D a r nu era ea fe m e ia care s se lase detronat att de
lesne. Se gn d ea c, o r ic t de puternic ar fi, ca p riciu l
reg elu i pentru fru m oasa m ilan ez nu avu sese tim p s se
n r d cin eze adnc n inim a lui i c, fr n d o ia l , va fi
n stare s-i m p ie d ic e d eplin a n flo r ir e .

Ce trebuia s fac, oare, n acest scop?


S-i opun d oam n ei de C o is lin o fe m e ie ale crei
fa rm ece s fac asupra re g e lu i o im p resie m ai puternic '
dect ale acesteia. S olu ia i se prea in fa ilib il , a stfel
n c t porn i im ed iat n cutarea c e le i de care urma a se
slu ji spre a-i e c lip s a riva la i a-i pstra situaia.
x
Treaba nu era uoar, cci, deoarece doamna de C oislin
avusese puterea de a-1 fa ce pe reg e s abandoneze h a rem u l1
din P a rc-a u x -C e rfs, care coninea totui frum usei de
prim ord in , trebuia s gseasc o od a lisc a crei p e r
feciu n e s-o n trea c p e cea a acestora... i chiar pe a
m a rc h ize i. A a n c t trecu m ult tim p pn s-o ntlneasc
pe cea dorit. In c e le din urm, reui.
n tr-o z i, cn d, m preun cu doam n ele du Hausset i
de M ir e p o ix , se p lim b a nspre V in cen n es, vzu trecn d , ]
ntr-o calea c, dou fe te minunat de fru m oase, aces2
9

tea fiin d d o m n i o a r e le d e L a g a r d e r e -N e v e r s i L o u is e
M o u fie r , ce fceau una din a cele excu rsii despre care
am vo rb it.
M a rc h iz e i i scp o ex cla m a ie de bucurie.

n
3

Iat pasrea rar pe care o cutm , le declar


c o n fid e n te lo r sa le, artndu-le drglaa p e rech e. Sunt

G em enii lui N evers sfc Parc-aux-Cerfs

.4

de prere c, n faa unei asemenea comori, Coislin n-o


s prea strluceasc... Ce spunei, dragele mele?
ntr-adevr, replicar cele dou doamne. Copilele
sunt fermectoare. Care este, dup aprecierea dumnea
voastr, pasrea rar?
Cea brun, fr discuie! Cum putei pune o asem enea ntrebare?
cS p
O minune! ncuviin doamna de M irepoix. O I
adevrat minune!
Necazul este c, pentru noi, ea este fructul oprit,
remarc doamna du Hausset.
Cum aa?
Pentru c e domnioara de Nevers i fiindc
trebuie s admitei nu putem aciona cu ea aa cum
facem de obicei cu fetele de rnd.
Draga mea, ripost cu neruinare doamna de
Pompadour, te neli cumplit dac-i nchipui c acest
considerent m va opri. Fie c este sau nu domnioar
3 de Nevers, micua asta pare s ndeplineasc toate con
diiile dorite pentru atingerea elului pe care-1 urmresc
i, orice...
Se ntrerupsese brusc i-i ascunsese chipul retrgndu-se n fundul trsurii, cci, ntr-o caleac ce venea
din sens opus, i se .pruse c recunoate faa ncntat i
batjocoritoare a marchizei de Coislin.
...i orice ai putea crede continu, ca un fel
de sfidare, dup trecerea celeilalte trsuri ne vom
purta cu aceast fiic de duce exact la fel cum procedm
cu celelalte.
i totui, obiect doamna du Hausset, puin mirat
de lipsa de consideraie cu care favorita inteniona s
trateze o persoan nobil, nu v temei c, atunci cnd
va afla cine este fata, regele nu va fi prea mulumit c
i-a fost predat fiica unuia dintre cei mai buni gentilomi
ai si cu aceeai uurin cu care-i este pus la dispoziie
odrasla unui simplu slujba?

G em en ii lui Nevers Hc PAUL FVAL-fiul

i c, dac s-ar n tm p la una ca asta, faptu l n-ar


fa c e d e ct s a c c e le r e z e cderea noastr, n lo c s ne
ren a le? trase c o n c lu zia doam na de M ir e p o ix .
N ic i p e d eparte, re p lic m arch iza. l cu nosc pe
L o u is i sunt co n vin s c rangul d o m n ioa rei va f i
pentru e l un m o tiv de atracie n plus. n c re d e i-v n
m in e, fru m o a s elo r, i nu v m ai fa c e i g r iji. D e a ltm in
teri, iau asupra m ea n treaga rspundere a lu cru rilor.
n soitoarele doam nei de Pom padou r nu gndeau chiar
ca ea. D a r v zn d sigurana pe care prea s-o aib fa
de rezultatul a van tajos al aciunii sa le, nu m ai ridicar
n ic i o o b ie c ie i-i prom iser s-i dea tot ajutorul.
A m vzu t cum c e le trei c o m p lic e aranjaser a p o i
rpirea B lan ch ei de la m nstirea Picp u s.
S e x p lic m acum m o tiv e le ce sttuser la baza aten
tatului asem ntor pus la ca le de doam na de C o is lin
m p o triv a L o u is e i.
A a cum am m ai artat, m ilaneza se pricepuse, nc de ,,
la prezentarea ei la C u rte, s e x e rc ite asupra lui L u d o v ic
al X V - le a o atracie ndeajuns de puternic pentru a-1
determ in a s n e g lije z e d e sf t rile de la P a rc-a u x -C e rfs
i spre a i-o fa c e a p ro a p e in d ife re n t p e cea ca re le
o r g a n iz a s e .
D a r, d e o a re ce m onarhul nu era, n ici pe d eparte, un
p la to n ic i fiin d c m ila n e z a , prost in sp irat , pstrase
m ereu o anum it re z e rv , purtndu-se cu el aa cum ar
fi proced at cu un sim plu g e n tilo m , adic n ecrezn d c
trebu ie s i se dru ie d e c t dup ce-i va f i asigurat c o m
pensaii serioase, dragostea autocratului nu n trzia se s
descreasc.
n fe lu l su, era i el interesat. i f ce a p l cere s se

cread iubit pentru el nsui i, chiar dac m ai trziu le


pltea fo a rte scu m p , i se prea fo a rte fire s c ca v ic tim e le
sale s se s a c rific e cu totul pentru augusta lui persoan.
Spre n en orocirea e i, doam na de C o is lin nu gn d ea n
m odul acesta. P rin c ip iu l su era plata pe lo c . A a c

G em enii lui N evers $

Parc-aux-Cerfs

prompta schimbare a atitudinii regelui i produse o mare


dezamgire, distrugndu-i multe sperane.
Fiic a unor meseriai oarecare din Milano, l ntlnise
pe marchizul de Coislin n timpul unei ederi a acestuia
n oraul lombard i, seducndu-1 prin frumuseea pe care
nu voise s i-o vnd, se cstorise cu el n scurt timp.
Csnicia nu durase mult. Dup un an, marchizul, deja
n vrst, murise subit, lsndu-i tinerei sale soii ntregul
patrimoniu, care era considerabil.
Pomenindu-se liber i stpn pe o rent de mai multe
sute de mii de livre, noua marchiz, nsetat de plceri,
se dusese la Veneia, cetatea nebuniilor i a dragostei,
i ncepuse o via de petreceri, risipindu-i averea cu o
asemenea repeziciune, nct n civa ani nu-i mai rm
sese dect o parte relativ mic. Doar atunci cnd trebuise
s-i reduc cheltuielile i cnd se vzuse silit s soco
teasc, abia atunci i venise mintea la cap.
i, ntr-o zi, cnd se plngea unui amant al su cci
avea mai muli de faptul c ajunsese practic la ruin,
acesta i spusese:
Draga mea, pot s-i indic o cale, nu numai de a-i
reface averea, dar i de a ctiga o poziie social de o
sut de ori superioar celei pe care o ai acum. Dac vrei
s-mi urmezi sfaturile, nimic nu e mai uor. Eti nc
extraordinar de drgu i, dac-ai avea poft, l-ai putea
duce n ispit chiar pe un sfnt. Iat, deci, ce trebuie s
faci: s-i aduni rmiele patrimoniului tu, sau, mai
curnd, al soului tu, i s te duci la Curtea Franei, unde
te vei prezenta n virtutea titlului pe care-1 pori. Ludovic
al X V -lea are ca favorit pe o fem eie trecut de patruzeci
de ani i de care, potrivit informaiilor mele, ncepe s se
sature. Or, dac manevrezi cu dibcie, sunt convins c
ai reui destul de uor s-i iei locul. Vrei s ncerci?
Pornesc, rspunsese cu voiciune doamna de Cois
lin, uluit de strlucitoarele perspective ntrezrite. Dar
adug fiindc am nevoie de un ghid care s m
iniieze n obiceiurile de la Curte, i-a fi ndatorat dac
m-ai nsoi.

G em enii lui Nevers $

a
3

PAUL FVAL-fiul

Tocm ai voiam s-i fac aceast propunere, repli


case personajul. Cu siguran, experiena mea i va fi
necesar n multe mprejurri.
Dou luni mai trziu vduva marchizului de Coislin
sosea n mprejurimile Versailles-ului, mpreun cu aman
tul cel priceput un oarecare cavaler Zeno, ex-reprezentant n Frana al Republicii Veneia i cumpra
castelul de la Chvre loup, fosta reedin a seniorilor cu
acel nume.
Ap oi, de ndat ce se instalase, se prezentase la Curte
unde, datorit numelui motenit de la soul su, fusese
primit fr cea mai mic dificultate.
Favoarea imediat de care se bucurase din partea
regelui o ncurajase s-i nchipuie c prezicerea cavaleru
lui avea s se mplineasc i deja i fcea cele mai
ambiioase planuri cnd, deodat, n dragostea lui Ludovic
al X V -lea pentru ea survenise acea perioad de regres
care o dezamgise att de mult.
Cu toate acestea, deoarece rceala monarhului fa
de nou-venit nu se vdea nc prin semne exterioare,
doamna de Pompadour nu avea cunotin despre ea i
continua s se team ca i n prima zi.
In situaia critic n care se afla, doamna de Coislin
l consult pe Zeno, pe care neprevzuta schimbare l
necji tot att ct i pe ea, dac nu mai mult; cci i baza
mari sperane pe viitorul doamnei i se bizuia c va obine
un beneficiu serios, de care avea stringent nevoie.
ntr-adevr, ex-ambasadorul, departe de a deveni
mai bun, dup ciudata i urta afacere n urma creia se
vzuse silit s renune la postul su diplomatic, se adncise i mai ru ntr-o Via dezordonat i desfrnat, ce
nghiise puinul ce-i rmsese din avere, iar acum sfrise
prin a se mulumi s triasc din expediente.
Doamna de Coislin constituia, aadar, pentru el o
scndur de salvare, fr ndoial ultima pe care mai
putea s se bizuie de acum nainte,
Amndoi inuser sfat pentru a gsi mijlocul prin care
s evite soarta ce-i amenina.

>
_
'
!
|

G em enii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

E i, b in e! M a i avem o ans s reu im , declarase


ca va leru l dup o ndelu ngat g n d ire.
A a c re zi?
D es ig u r, p e r bacco! S im itm ex em p lu l p e care
ni-1 d fa v o rita pentru a se m enine la putere.
C um , ai vrea s m njosesc fcnd oribila m eserie
de codoa pentru p lcerile regelu i? se revoltase doam na 1
de C o is lin .
D e c e nu?
D a r eu nu am patru zeci de ani! rep lica se fe m e ia
cu acreal, fiin d jig n it n am orul ei propriu de fe m e ie
drgu, creia i repugna m odalitatea aceea de pstrare
a a p rec ierii m onarhului.
D e v re m e ce nu putem fa c e a ltc eva , buna m ea
prieten? C c i r e g e le nu vrea s cu m pere m a-n sac, iar
tu, dim p otriv, nu vrei s-i dai nim ic nainte de a f i sigur
de anum ite com p en saii.
i Z e n o i argum entase propunerea cu atta iscu
sin^ scosese n evid en m o tiv e aa de co n vin g to a re,
nct sfrise prin a o determ in a pe m arch iz s-i adopte
prerea.
B in e, f ie ! se d ecisese. A c c e p t aceast n jo s ire .
L a ncepu t, s nu-i p re zin i re g e lu i d e c t o singur
persoan, o sftuise ca va leru l. V o m v e d e a m ai a p oi cum
va trebui s proced m .
L u cru l fiin d astfel convenit, ce i d oi asociai porniser,
ca i doam na de Pom padour, n cutarea unei victim e.
D ac este adevrat c m in ile n o b ile gn d esc la fe l, se
pare c a ceeai nsuire o au i c e le tic lo a s e , c ci, n
ziua n care fa v o rita , hotrnd s-o sm u lg iu b irii a lor si
pe B lan che de La ga rd & re-N evers, crezu se c-o v e d e pe
riva la sa n tr-o caleac ce m ergea n sens in vers, nu se
n elase d e lo c .
n tm p larea, tot att de fa v o ra b il m etresei titulare ct
i c e lei care ncerca s-o nlocuiasc, le fcuse s se plim be,
n aceeai z i , spre pdurea V incennes. A stfel nct m ilaneza
<3T

63

G em enii lui Nevers fc PAUL FVAL-fiul

i veneianul, ca i cele trei doamne din cealalt trsur,


le putuser vedea pe Blanche i pe Louise care se ntor
ceau mpreun la Picpus i, fiind impresionai, la fel ca
cele trei, de frumuseea fetelor, se grbiser s se infor
meze cu privire la ele.
Dia volo, njurase Zeno, dup ce-i fcuser ancheta.
S nu ne legm de domnioara de Lagardr-Nevers,
n-am avea dect necazuri. Am avut cndva nite n
curcturi cu tatl ei, ducele, i pot afirma c e o persoan

a crui mnie n-ar fi ctui de puin plcut.


Fraza fusese completat printr-o strmbtur plin de
rutate, pe care interlocutoarea sa nu o remarcase, dar
care era, desigur, o dovad a slabei satisfacii pe care o
simea la gndul acelei vechi amintiri.
Ct despre cealalt, continuase, cu ea nu trebuie
s ne jenm: este o mic orfan fr importan i care,
departe de a ne purta pic, va trebui, dimpotriv, s ne
fie recunosctoare c i-am creat o asemenea situaie.
Numele de M outier nu-i spunea nimic. Chiar dac
inima i mai vibra cnd i amintea de o fat de care-i
btuse joc n mod la, atrgnd-o n casq lui de distracii
din Montmartre, n memoria veneianului nu rmsese
nici o urm a numelui ei.
A i dreptate, ca vaiere, gndise cu glas tare doamna
de Coislin. Ar fi o impruden s-i dm un asemenea rol
unei domnioare de neam nobil, i asta chiar neinnd
seama de caracterul protectorului ei natural, i e mai
bine s-o alegem pe tnra Louise Moutier. Dar cum s
punem mna pe ea?
Asta m privete, replicase Zeno. Cunosc o ghici
toare n cri la care m duc uneori s-mi citeasc soarta,
i voi obine cu uurin colaborarea, cu ajutorul unei pli
bune. O consider ndeajuns de dibace i am toate motivele
s cred c va reui repede s ne pun la dispoziie fetia.
Se dusese atunci la T hrse V ig n o n , ca venind
din partea doamnei de Coislin cci nu voia s se

G em enii lui N evers $

Parc-aux-Cerfs

compromit i avea multe m otive s doreasc s stea ct


mai n umbr cu putin i, mpreun cu ea, pusese la
cal rpirea Louisei.
i mi ales, zorete-te, i recomandase. Suntem
grbii. Trebuie neaprat ca totul s se termine n cel
mult opt zile.
tim c Thrse scurtase serios acel termen, deoarece
abia la trei zile dup ntoarcerea ei la mnstire fugea
de-acolo cu orfana.
Cele dou marchize, aflnd simultan c fetele pe care
le destinau regelui czus'er n puterea lor, fuseser
convinse, fiecare n parte, c i-a asigurat victoria asupra
rivalei i-i aruncaser priviri sfidtoare. Nu-i nchipuiau,
bineneles, c amndou avuseser aceeai idee i c
foloseau aceleai arme pentru a se combate.

a ora la care doamnele de Pompadour i


de Coislin erau informate c ordinele le
fuseser executate, doi brbai tineri, am
putea spune doi adolesceni, intrau n satul
Picpus i se prezentau la poarta principal a mnstirii
clugrielor augustine.
Unul era marchizul deLagardere-Nevers, fratele geamn
al Blanchei, care, rentors din Lorraine. cu douzeci i
patru de ore mai nainte de napoierea tatlui i a mamei
sale, n-avusese rbdare dect att ct s-i scuture praful
de pe urma cltoriei i alergase s-i mbrieze sora.
Cellalt era vicontele Romuald de Dizons.
Cei doi tineri erau prieteni apropiai. Amiciia lor data
din ziua n care prezena neateptat a vicontelui contri
buise att de mult la a le scuti pe Blanche i pe Louise
de purtrile grosolane ale soldailor bei. De atunci, intre

65

G em enii lui Nevers fc PAUL FEVAL-fiul

>

H en ri i dom nul de D izon s se nscuse o sim patie reciproc


i tin erii ntreineau rela ii fre c v e n te .
Este de la sine neles c m archizul a vea tiin despre
dragostea vic o n te lu i pentru dom nioara M o u tie r. C hiar
el fu sese c e l ca re-i n lesn ise o n treve d e re cu ea, n soindu-1 n acea z i.
A v n d fir i aproape asem ntoare, adic fiin d n s u fle
ii de un spirit de dreptate i plin i de a vn t, m ereu gata
s-i ncru cieze spada n aprarea oropsitului m p otriva
asupritorului, c e lo r d o i g e n tilo m i nu le fu sese greu s se
a p re c ie z e re c ip ro c.
Cu toat m n dria sa nnscut, fiu l d u celu i, m ai tnr
cu d o i sau trei ani d ect nou l su prieten , i recunoscuse
im ed iat, ca de la sine n ele s, o oarecare su perioritate
fa de el.
n tr-a d ev r, dac H en ri m oten ise, de la tatl i de la
bunicul su, a c e l elan de lupt i sn gele m ereu fie rb in te i
ca re-i f ce a s con stitu ie o fa m ilie de e ro i, v ic o n te le ,
fr a -i fi cu n im ic m ai p re jo s n aceast p rivin , era I
m ai ponderat de cum sunt, de o b ic e i, tin e rii de vrsta lui.
D a c se aprindea iute, avea totui i tria su fleteasc
necesar pentru a se stpni la tim p, atunci cnd ju d e c a ta ,
sa corect i rapid l sftuia c aa e bin e.
O asem enea stpnire d e sine i m ira m ult pe m arch iz
i-l u m plea de o adm iraie cu att m ai m are cu c t el
nsui se sim ea in cap ab il s-i co n tro le ze m nia.
A h ! i spunea u n eori, n glu m eti u liim u l
c a va ler al M e s e i R otu n d e, dragul meu R o m u a ld , i-i
p ori vrsta de c te v a s e c o le m ult m ai uor d e c t dom nul
de S ain t-G erm ain .
N - a i d ect s r z i de m in e, H e n ri, rep lica v ic o n
tele , al crui c h ip , de o b ic e i tris t, se ilu m ina de un zm b et |
slab. A sta nu nseam n c dac ai fi ceva m ai serios, iar
eu n-a fi nlnuit de dragostea m ea n e fe ric it , i dac
am uni lancea m ea scurt, de vech i vitea z, cu spada ta '
prim a din Frana! n-am putea fa c e adevrate m inuni.

G em enii tui N evers $

Parc-aux-Cerfs

V ic o n te le spunea adevrul: n m od fir e s c , H en ri era


foarte n d em n a tic cu a rm ele; asta era c e v a n sn g e le
neam ului L a g a rd re . D ar prim in d i le c iile com b in a te
ale d u celu i, a le lui C ocardasse i ale c e lo r d o i P a ss ep o il
patru la m e din tre care fie c a re va lo ra c t z e c e nu-i
trebuise m ult tim p pentru a-i depi p ro fe s o rii.
L a un ex erciiu de scrim desfurat n faa regelui',
la M a r ly , cu un an n u rm , H e n r i, care la vrem ea res p e c
tiv nu a vea d e ct a isp rezece ani, d e za rm a s e , unul dup
altul, op g e n tilo m i. L a runda a doua, cu,uurin, ca n
jo a c , sfiase, cu trei guri n triu nghi, vesta lui B o n ifa ce P a ss ep o il, noul p ro fe s o r de la coala de scrim de
ln g P e tit-C h te le t. In runda a tre ia ,n tim p ce B ertrand
D u gu esclin i n v in g e a tatl, biatul, printr-o lovitu r
terib il , inventat de e l, atinsese nodul de dantel de la
gtu l d u ce lu i...n su i d u cele de L a g a rd re ! i asta, dup
ce d e sco p erise o aprare la fa im oa sa lovitu r secret a
lui N e v e r s !
D e la acel m em orabil exerciiu de scrim data reputaia
tnrului m a rc h iz, c ci, felicitn du -1, L u d o v ic al X V - le a
i spusese destul de tare pentru a fi auzit de toi:
D o m n u le, dac ai n tln i oam en i ndeajuns de
n d r zn ei n c t s v e n e r v e z e , ar trebu i, pentru a fa c e
confruntarea echitabil, s-i rugai s-i alture rudele i
prietenii cnd i-ar regla cu dum neavoastr n enelegerea.
A a d a r, la n toarcerea sa din L o rra in e , n ain te de a
m erg e la P icp u s, H en ri de L a g a r d re -N e v e r s trecuse pe
la prietenu l su, v ic o n te le , i-i spusese:
D ra g u l m eu R o m u a ld , i se o fe r un p rile j s-o
v e z i pe L o u is e , o p lcere de care tiu c eti prea adesea
lip sit. M duc la m nstire s-i vestesc B la n ch ei n to a r
cerea noastr. V in o cu m in e, n calitate de prieten , i,
deoarece m i v o i exprim a dorina s-o salut i pe domnioara
M o u ti r, v e i p ro fita ca, n acela i tim p , s sch im b i cu ea
c te v a cu vin te.
N e putem uor n ch ipu i cum se grb ise srmanul
n d r gostit s-i a ccepte propunerea.

G em enii lui Nevers $

>

PAUL FVAL-fiul

Prin urm are, aveau a m n doi su fletu l p lin d e bucurie


n v re m e ce fceau s rsune clo p o tu l m are care trebuia *
s le anune v iz ita , i erau tare nerbdtori ateptnd s
fie p o ftii nuntru.
L i se deschise n curnd. D e-a b ia se n tred esch isese
poarta i se i grb ir s intre. Im ed ia t, p r iv ir ile lor le
^
cutar pe B lanche i pe L o u is e pe care, innd seam a
| de b ln deea anotim pulu i, presupuneau c le v o r g si
p lim b n du -se fie n curte, fie n grdin.
N e v z n d u -le n ic i a c o lo , n ici d in c o lo , se ndreptar
aproape n fu g spre mnstire, uhde erau desigur reinute
de vreo practic religioas. Deodat, atenia le fu ns atras
de m ai m ulte grupuri de c lu grie care vorbeau nsu
fle ite i preau a f i sub influena unei pu ternice em o ii.
D a r ce se-ntm pl? s*e ntrebar. S-ar spune c s-a
petrecut c e v a n eobin u it!
Se apropiar de unul din grupuri i n cercar s a fle
de la clu grie m o tiv e le a gita iei n care l gseau.
A h ! dac-ai ti, d o m n ilo r!... D a c-a i ti... rspun
ser. E ste g ro a z n ic , cu m plit!
D a c-a m ti ce ? C e e g ro a zn ic i cu m p lit?...
M a ic ile uotir o clip n tre e le , a p o i, pe un ton n
care se gh icea ncurctura, se hotrser s spun doar:
N u putem, dom nule. D oam na Stare v va lm u ri.
i se ndeprtar rep ed e, spre a nu f i n e v o ite s li se
m ai pun alte n trebri.
H en ri i dom n u l de D iz o n s schim bar p r iv iri n g r i
jo ra te i, cuprini deodat de o p resim ire sinistr, se
duser n tr-o fu g la v o rb ito r unde, cu in im a strns de
spaim , ateptar ven irea m a ic ii su perioare.
A cea sta , ntiinat de v iz ita lo r la m n stire, nu
n tr z ie s-i fa c apariia.
M a i n ain te ca tin erii s-o fi ntrebat, strig cu un gla s
vib rn d de indign are i durere:
D o m n ilo r, ast-noapte a fost com is o crim oribil
i fr preced en t. N i te ru fctori n d r zn ei au reuit
s rpeasc dou fiin e ce se aflau a ic i, sub protecia
m ea, fu gin d cu e le f r ca eu s m pot opune.

G em enii lui N evers $

Parc-aux-Cerfs

B lan ch e! L o u is e ! izbu cnir deodat m arch izu l i


v ic o n te le ca re, cu gndu l doar la c e le d ra gi lo r, nu se
gndiser n ic i o clip c-ar f i putut f i vo rb a de alte
persoane.
A a este: la B lan ch e i L o u is e m re fe r.
P e S fn tu l D u m n ezeu ! spuseser am n d oi n
acelai tim p i ca i cum ar fi rostit u n ju r m n t. Fapta
asta m ra v va fa c e s cu rg sn g e !
M i-a u fo s t rpite acum c te v a o re de nite n e
m ern ici care au fo lo s it, fie c a r e , un v ic le u g d ia b o lic
pentru a ptrunde n m nstire i a -m i n ela v ig ile n a ,
continu m aica Philippine. Judecai dumneavoastr niv.
i le fcu cunoscut strategia adoptat pe d e o parte,
de doam na T h ib a u t, iar pe de alta, de falsu l n epot al lui
m o T a n g u y , precum i m odu l n care i svriser
tic loia .
D a r m rturisi c nu cunotea a d ev ra tele num e ale
tlh a rilo r, c ci cu siguran fe m e ia ce se prezen tase
" drept doam na T h ibau t dduse un num e fa ls , tot.aa cum
^ fcu se i c o m p lic e le ei, pentru a intra n m nstire.
D u p c e - i n ch eie relatarea, c e i d o i tin eri rm aser
zd ro b ii i, pe m om en t, nu se gn d ir s n treb e cu ce
scop fu seser rpite B lan che i L o u is e . N u vedeau d ect
un singur lucru: faptul c dispruser i c se aflau n
puterea unor in d iv iz i de cea m ai abject spe.
A h ! b a n d iii! ex cla m deodat H en ri, cu v e h e

m en. V o r p l ti cu viaa acest atentat o d io s !... V ic o n te ,


s zburm n ajutorul srm anelor c o p ile i s nu ne
op rim d e ct atunci cnd le v o m gsi... V in o , v in o ...
O c lip , d o m n ilo r , se m p o tr iv i m aica superioar,
n graba de a le regsi, dumneata, dom nule de N e v e rs , pe
sora d u m ita le, iar dum neata, d o m n u le de D iz o n s , pe...
p u p ila m e a , u ita i c nu c u n o a te i lo c u l n c a r e au
fo s t duse.
A a este, n cu viin m arch izu l. A tt R o m u a ld ct
i eu suntem att d e uluii de lovitura pe care am prim it-o,
nct nu m ai ju decm lim pede i am fi plecat fr o int

ir

G em enii lui Nevers H$ PAUL FVAL-fiul

p recis . D a r, d o am n , suntei cu m va n cu n otin de


cau z?
D a , cred c sunt... c e l puin n ce ea c e o p riv ete
pe B lan ch e, c ci n legtu r cu L o u is e nu pot fa c e d e ct
presupuneri.
V o r b ii, doam n, n cazul acesta v o rb ii rep ed e...
tim pul ne zorete.
D e i eti tnr, dom n u le m a rch iz, m i n ch ip u i c
nu ig n o ri existena unui lo c numit P a rc-a u x -C e rfs, unde
r e g e le se ded, dup cum m i s-a spus, unor distra cii
vin o v a te ?
n tr-a d ev r, nu o ig n o r, dar c e legtur are...?
A p o i, n ele g n d brusc gn du l c lu g riei, ex cla m ,
n vre m e ce s n g e le i m purpura chipul:
. C u m ! bnuii c sora m ea, fiic a d u celu i de
N e v e r s , ar f i sechestrat ntr-un asem enea lo c ?
M tem c da ticlosu l care a luat-o i-a a firm at
lui m o T ^ n gu y c a c o lo o duce.
O ! este cu neputi, doam n... B lan ch e, acest
n g er de puritate, ntr-un a stfel de lo c !...
A h ! a vrea din tot sufletul ca m ize ra b ilu l s f i
m init. D in n e fe r ic ire , intuiia m i spune c a rostit
adevru l.
In fa m ie ! in fa m ie ! strig m a rch izu l, nucit de
c e le ce a fla , c c i cunotea soarta rezerva t n e fe r ic ite lo r
care intrau n csua de pe strada S a in t-M e d e ric . D a r v o i
a lerga la V e rs a ille s s-o sm ulg din acea vizu in i, chiar
de-ar fi s trec totul prin fo c i sabie, pn la apusul
soarelu i va trebui s-m i fie redat.
Ia seam a, d o m n u le de N e v e r s , n m preju rarea
aceasta s-ar putea ca vio le n a s nu v f ie spre bin e. D e
a ltfe l, accesu l n resp ectiva locuin trebu ie s f i e e x
trem de d ific il, i fr n d o ia l c este im p o s ib il s se
ptrund a c o lo cu fo ra .
A m spada m ea , doam n ripost tnrul, cu
trsturile n s u fle ite d e m n d rie i, cu ea, m pun
ch eza c -i v o i ndeprta pe toi c e i care se v o r opune
tre ce rii m ele.

G em enii lui Nevers H$ Parc-aux-Cerfs

tiu c eti d eoseb it d e cu rajos, spuse cu b ln d ee


m aica su perioar, i c nu p rim ejd ia este cea ca re-i
poate fa c e s dea n a p oi pe c e i din neam ul du m itale. Cu
toate acestea, o ric t de v a lo ro s ai fi, e fo rtu rile du m itale
ar rm ne fr n d o ia l , in u tile, d e o a re ce locu in a este
pzit, z i i n oapte, de o co m p an ie de soldai al cror
consem n este fo a rte strict.
n acest ca z, ce m sftu ii s fa c, doam n? gem u
tnrul ca re, cu toat m area dorin de a m erg e im ed iat
s n c erce S-i e lib e r e z e sora, era o b lig a t s adm it
lo g ic a a celu i raionam ent i, ca u rm a re, se sim ea des
curajat.
S a c io n e z i printr-un su bterfugiu .
P rin su bterfugiu ? i care anum e?
N -a putea s-i in d ic unul cu p r e c iz ie . D a r ducndu-te s stu d iezi lo c u rile, m i se pare c-a i putea reui s
d e scop eri m ijlo c u l ce i-ar p erm ite s aju n gi p e n e
sim ite pn la B lan ch e, sau, dac ar f i prea d ific il, s
fa c i s-i p a rvin un m esaj n care v e i f i pus la ca le, de
3 m ai n ain te, un plan de eva d a re. n e le g i, c e le c e -i spun
sunt doar sim p le id e i. T o tu l dep in d e de in iia tiva du m i
tale; D a c m etoda prin fo r ar da g re, B lan ch e ar f i n
m od ire m e d ia b il pierdut.
D om n u l d e L a g a r d e re -N e v e r s pru s cum pneasc
v o rb e le stareei.
F ie precu m spunei, sfri prin a rep lica . M p lec
n faa raiu nii dum neavoastr i v o i fa c e aa cum m
sftu ii. T o tu i adug, frm n tn d m n eru l spadei
sale a f i p re fera t s fo lo s e s c acest o e l pe care tatl
m eu m i l-a pus la old pentru a apra c a u ze le drepte...
i tie bunul D u m n ezeu c cea de acum este una dintre
a cestea!...
D up o scurt pauz, cu un zm b et am ar, continu:
U n g e tilo m s recurg la v ic le u g u ri, ca un om al
le g ii, pentru a-i apra o n o a rea !... N u -i p e n ib il?
A r e in im a lui P h ilip p e ! opti c lu g ria , n v luindu-1 p e tnr n tr-o p riv ire p lin de d u ioie.

G em en ii lui Nevers fc PAUL FEVAL-fiul

n tim p u l a c e s te i c o n v e r s a ii, v ic o n t e le strbtuse


n sus i-n jo s v o rb ito ru l, cu pai sacadai. Z d ro b it de
p ro p ria -i du rere, prea s fie la o sut de leg h e departe
de p ro b le m e le ce se discutau lng el.
A u z in d ultim a rem arc a prietenului su, se opri brusc
n lo c , i, f r a-i da un rspuns, ntreb cu un ton de
im p lo ra re, a d resn du -i-se clu g riei:
i eu , doam n, i eu? unde trebu ie s m duc s-o
caut pe L o u is e ?
: D u m n eata, dom n u le de D iz o n s , nu v e i m erg e la
csua re g e lu i. Cu siguran ea nu se a fl a c o lo , sau, cel
puin, nu nc. F iin dc, fr s tiu de unde m i vin e acest
g n d , am certitu d in ea c i soarta ei este de a fi dus
a c o lo . D a r, pentru m om en t, se a fl n alt parte.
D a r unde, doam n?
N -a putea spune cu p re c iz ie . P o t totui s-i dau
unele in d icii utile. V -a m relatat cum , n m om entul rpirii,
fe m e ia aceea aa-zisa doam n T h ib a u t tem ndu -se
c, n ciu da p u in elor fo re c e -m i rm seser, a putea
reui s-i m p ie d ic p a ii agindu -m de p ic io a re le e i,
m -a o b lig a t, cu ajutorul u nei fo re o c u lte, s m n a p oiez
n ch ilia m ea. E i, bin e! T o c m a i acea for , crend ntre ea
i m in e un so i de legtu r in v iz ib il , m i-a n g d u it s-o
urm resc, cu o c h ii m in ii, n fu ga e i p recipitat.
S f ie cu putin? se bucur V ic o n te le .
Da. D in n e fe r ic ire , n ecu noscnd n u m ele lo c u rilo r
prin ca re a trecu t i pe ce l a l lo c a lit ii n care s-a op rit,
rep et, nu pot s p r e c iz e z n im ic.
O ricu m , doam n, m prtii-n e c e le ce tii'
D e o a re c e n o i cu noatem destul de b in e m p re ju rim ile
Pa risu lu i, s-ar putea ca, dup in d ica iile d u m neavoastr,
s izbutim s recon stitu im itinerariu l pe care l-a urmat.
A tu n c i, ascultai.
i, pentru a ve d e a m ai bine n p ro p ria -i m in te, m aica
superioar n c h ise p le o a p e le , apoi v o rb i ca i cum ar fi
asistat chiar atunci la fuga Th eresei V ig n o n cu tnra fat.

72

G em enii lui N evers H* Parc-aux-Cerfs


Ia t , sp u se, ce anum e d esluesc lim p e d e , n ciuda < 1
som nului n care sunt cufundat. O dat ajuns la poarta
m nstirii, fe m e ia se urc m preun cu L o u is e n tr-o
trsur care se nd eprteaz im ed iat, cu toat v ite z a
ca ilo r si. Trsu ra se ap rop ie de Sena, n lungul c reia
m erge pn ntr-un sat ale crui p rim e csue se a fl pe
m al i unde flu v iu l fa ce un co t brusc spre stnga.
B illa n c o u rt! excla m H en ri, deodat interesat de
|acea stranie ex perien . C un osc locu l.
A c o lo , continu starea, trece peste un pod n
spatele cruia zresc un trg m are.
E S vres , fr n d o ia l , a firm la rndul su dom , nul de D iz o n s , cu g la s trem urtor. D e m ulte o ri am
i trecut peste a cel pod pentru a m e rg e a c o lo .
A ju n g e n ora, dup ce a urcat o pant abrupt,
i l traverseaz i pe e l i pornete pe un drum m rgin it
'd e arb ori.
i
D rum u l de la S vres ctre V e r s a ille s , nu pot
m -n e l... A h ! n e feric ita L o u is e !... O ric e -a i spune,
'd oa m n , tot la V e rs a ille s a fo st dus, ex cla m dezn|djduit v ic o n te le care, acum , nu se m ai n d o ia c d o m n i
o a r a M o u tie r a fo st internat, ca i B lan ch e, n seraiul
! lui L u d o v ic al X V - le a .
D u p o jum tate de or de goa n , trsura sosete
n apropierea unui ora m are, n care vd largi alei n v e r
zite, m onum ente im ense i splen d ide.
Eram sigur: V e r s a ille s ! rosti din nou dom n u l de
'D iz o n s .
Intr n ora...
...i se ndreapt ctre o strad p u stie, unde se
1op rete n faa u nei csue n con ju ra te de o grd in ...
[ adug, aproape fr v o ia sa, tnrul, cu fruntea brobonit
de sudoare.
N u . Strbate oraul n d ia g o n a l , iese printr-o
poart lateral i se angajeaz pe un drum n gu st,n lungul
cruia sunt risip ite, pe stnga i pe dreapta, m ic i ctune.

G em enii Igi Nevers $

PAUL F:VAL-fiul

V ic o n te le i n d rept trupul, respirn d ca i cum ar


f i p rim it o lovitu r pu ternic n piept: L o u is e nu se a fla
la P a rc-a u x -C e rfs. D a r acum era cuprins de un alt soi de
n g rijo ra re . N u cunotea d e lo c lo c a lit ile de d in c o lo de
V e r s a ille s i, n co n secin , nu tia unde putuse fi'd u s
dom n ioara M o u t ie r .
Iat-m d ezo rien ta t, recunoscu fo a rte d eza m g it.
N -a m m ers n iciod a t p e -a c o lo ... Dar. tu, H en ri?
N ic i eu, rspunse m arch izu l.
n c e le d in u rm , n c h e ie c lu g r ia , v i z i t i u l
m ic o re a z v ite z a c a ilo r i trsura se o p re te ca m n
fa a g r ila ju lu i u nei lo c u in e so m p tu oa se ca re m i pare
a f i un castel.
U n ca stel? Bun; a cesta-i un in d iciu care ne va fi
foarte util, zise vicon tele. L ocu in ele de acest fe l nu tre
buie s fie fo a rte nu m eroase n zon ... i a p o i, ce s-a
m ai n tm p la t dup op rirea trsurii?
D u p aceea, din pcate, nu m ai distin g n im ic,
rspunse m aica su perioar, d esch izn d o c h ii. n creieru l
m eu este o n oapte tota l , o ric te efortu ri a fa c e s
zresc v r e o lu m in i.
P ro b a b il c n tre acea fe m e ie i m in e s-a interpus un
ob stacol care a rupt firu l ce m le g a d e ea. i dorina de
a ti c e s-a fcu t cu L o u is e nu este una din tre c e le m ai
m ic i g r iji ce m frm n t . C e se-ntm pl cu ea acum ? C e
soart are? n c e m in i se a fl ? T o t attea n treb ri la care
nu gsesc rspuns.
D a r la ca re eu , doam n, v o i rspunde n cu rnd,
declar plin de e n e rg ie dom nul de D iz o n s . D atorit
p istei pe care ne-ai fu rn iza t-o, v o i porn i im ed iat n
cutarea e i, i ju r c nu v o r trece de dou ori d o u ze ci
i patru de o r e i v e i putea s-o strn gei la p iept pe
L o u is e , red even it liber... D oa r dac nu v o i fi m urit!
adug cu v o c e m ai sczut.
n tim p ce v o rb e a , ch ipu l brbtesc al v ic o n te lu i se
n s u fleise i parc se transfigurase.

^
~

Germenii lui Nevers

Parc-aux-Cerfs

D om n u l s te aud i s te aju te, i rspunse 4


[starea fo a rte nduioat, c ci c o p ila aceasta este toat
bucuria, toat fe ric ire a m ea pe lu m e. Fr ea, existena
|m ea nu m ai este d ect n tu n ecim e i neant...
A p o i, dndu-i seama c fra te le B la n ch ei o .p rive a cu
i m irare, i roin d din cau za m in ciu n ii p e care a vea s fie
n e vo it s-o spun, se co rect , cu intenia de a e x p lic a
elanul de iubire cam prea puternic pentru un simplu tutore
I vo rb in d desp re pupila ei:
N -a m prom is, oare, c e lo r care mi-au ncredinat-o,
[ s fiu pentru ea ca o a doua m am ?
C a m ajoritatea o a m en ilor a cror m inte ech ilib ra t
se a fl n tr-o lupt continu cu un tem peram ent prea
[ im petuos, dom nul de D izon s i nfrna repede rarele gesI turi de m n ie care-i scpau. C a pentru a ncerca s atenueze
I reprou l din c u vin tele pe care urma s le rosteasc, opti
|cu m ult bln dee:
n e le g , doam n, c a vei aceast iu bire profun d
9 fa de L o u is e , cci este att de bun i de bln d, n c t
t o a t e in im ile i se deschid. D ar vedei c, o rict de m are ar
; f aceast iu bire, nu a reuit s-o apere de un g ro a zn ic
I atentat. A h ! de ce n-ai vrut s v nduplecai la struinele
[m ele , s ngduii unirea noastr? A s t z i n-ar trebui s ne
(tem em pentru ea...
A c e s te cuvinte nu sunt generoase, dom nule, spuse
i'biata fe m e ie , plind. N u sunt oare destul de npstuit
1de n en orocirea care m -a lo v it?
V a i! iertai-m , doam n, a v e i dreptate... durerea
[m i ia m in ile ... sufr i eu fo a rte m u lt... S m gn desc
>c cea pe ca re, cu toat persistena dum neavoastr de a
Im i-o refu za , o consideram ca trebuind s d e v in , n tr-o
[ z i, tovara m ea de via , s-ar putea s fie , ch iar acum ,
isupus unor u ltra gii de n en ch ip u it!...
U rm o tcere n tim pu l creia c e i d o i in terlocu tori
! rm ai c c i, la rndul su, H en ri d e L a g a r d e re -N e v e r s
i strbtea cu pai m ari v o rb ito ru l spre a-i astm pra
[ nerbdarea aproape c-i puteau numra btile inim ilor.

75

G em enii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

M a ic a superioar o v ia s pronune cu vin te le c e -i


veneau p e bu ze. Era e v id e n t c n su fletu l ei se ddea o
puternic lupt, c c i frm ntarea i se citea p e fa.
n c e le din urm , privindu-1 pe tnr drept n o c h i,
ex cla m cu cldur:
E i, bin e! dom n u le, sunt de acord cu dorina dum itale: e lib e re a z -o pe L o u is e din capcana n care a czut,
f im posibilu l pentru a m i-o napoia n rstimpul prom is,
i m o b lig s pun m na e i ntr-a d u m itale!
N eb u n de b u cu rie.-vico n tele fu n e v o it s se re z e m e
de sptarul n a lt al unui fo to liu de rchit, spre a nu
cdea n genu nchi n faa stareei. i, tem ndu -se s nu
f i auzit g reit, n c n endrznin d s cread n tr-o a sem e
nea fe r ic ir e , pe care va trebui* poate, s-o plteasc fie
cu s n g e le , fie cu lib ertatea lu i, n g im fo a rte n c e t i
spernd s nu prim easc o d ezm in ire:
S fie oa re adevrat... n fine', m i-o dai?
D a , dom n u le de D izo n s... A a d a r, s f i e soia
du m itale. D e o a re c e nsui D u m n ezeu i-a o fe r it p rile ju l
de a -i v e n i n aju tor, recunosc c -i este necesar o alt p
p r o te c ie d e c t a m ea ; c, sp re a f i aprat, are n e v o ie
de un bra m i puternic d e c t al m eu... F ii, a m n d oi,
bin ecu vn tai... D ac v e i f i ndeajuns de n o ro c o s n c t
s-o sm u lgi sorii care o am enin, parcu rgei, aadar,
m preu n drum ul att d e greu al v ie ii. Eu, din strfun
du rile acestei m n stiri, l v o i ru ga pe D u m n ezeu s
n d ep rteze d e p a ii v o tri m rcin ii i sp in ii.
O , doam n, v m ulum esc, v m ulum esc! exclam
v ic o n te le lu nd m in ile stareei i, p lin de recunotin,
acoperindu-i-le cu srutri. A a precum spunei, ne druii
fe ric ire a , L o u is e i i m ie... Ia r acum , n s u fleit de un nou
curaj, z b o r s-i vin n ajutor... nu vreau s m ai rm n n
aceast incertitu dine care m u cide.
M e rge i, dom n ilor! Dumneata, domnule de N evers,
s-i s a lv e zi sora, iar dum neata, dom n u le de D iz o n s ,
s-i s a lv e z i lo g o d n ic a . D a r , m ai a le s , v reco m a n d
am ndurora s fi i pru deni!

Iz iT

G em enii lui Nevers

Parc-aux-Cerfs

V ic o n te le i m arch izu l acesta din urm ntrerupndu-i u m bletul fe b r il p rom iser s u rm eze acest
sfat, apoi i luar rapid rmas-bun de la m aica superioar.

D o a m n e! murmur aceasta cn d rm ase sin gu r,


fii scut pentru aceti tin eri v it e ji care se duc s lupte
3 Dentru o cau z dreaot... D a r eu se co rect deodat

77

G em enii lui Nevers

PAUL FEVAL-fiul

i sim ea capul greu , m intea n ceoa t , lipsit de


v io ic u n e , de parc ar f i fo s t sfrm at.
n c e le din urm , cre ieru l ncepu totui din nou s-i
fu n c io n e z e , g n d u rile i se lim p e zir i greutatea c e -i
apsa m em b re le se m icor treptat.
A tu n ci arunc o p r iv ir e n ju ru l su: se ve d e a cu lcat,
c o m p le t m brcat, pe un d ivan situat n m ijlo c u l unui
salona de fo rm o c to g o n a l , tapetat cu m tase de un
rou aprins i n zestra t cu un m o b ilie r de o ex ecu ie
d elicat i artistic.
U n d e m a flu , oa re? se ntreb. N u -i cu putin:
v is e z , d esigu r, i visu l va nceta din tr-o clip ntr-alta.
i, n d oin d u -se din ce n ce m ai m ult c ar f i treaz,
ncepu s bat cu p ic io ru l n pardoseal, a p oi s par
curg n cp erea n lu ng i-n lat, s d e p la se ze m o b ile le ,
ajungnd chiar ca, printr-o m icare prea brusc, s rs
toarne un taburet care, izbindu-se de o poriune de parchet
n eacop erit de c o v o r , fcu un z g o m o t destul de m are.
n tim p ce fata se a p leca s rid ic e taburetul, auzi ln g
ea un fo n et de stof. S e ntoarse iute: n faa ei se a fla
o fe m e ie n vrst ca re, a plecn du -se cerem on ios,, o
p riv e a , cu un z m b et m ie ro s pe bu ze.
D e unde apruse acea fe m e ie ? C u m intrase? U n nou
m ister pentru B la n ch e, care nu rem arcase n ici o u de
a cces n salon.
N ou -so s ita era o m atroan trupe i v o in ic , ce
prea s aib c e l puin a iz e c i de ani.
E i, bine! micua m ea drag i se adres fem eia cu
o v o c e subiric, n care se strecura un uor accent strin
v a s zic , te-ai tre zit? C um te sim i? Puin o b osit ,
fr n d o ia l ? ... n lo c s te odihneasc, tiu b in e, som
nul prea n d elu n gat te o b o s e te , iar al du initale a du rat...
C in e suntei, doam n? o ntreb fata cu un ton porun
cito r, n lo c de a-i rspunde. C in e suntei, de n d r zn ii
s-m i v o rb ii cu o asem enea fa m ilia rita te?
C ine sunt, copila mea? Dup nume, doamna Bertrand,
iar dup fu n ciu n i, servitoarea d u m ita le, prea um ila

G em enii iui Nevers 4$ Parc-aux-Cerfs

dum itale slu g... m ereu gata s execu te o rd in e le pe care


ve i b in e v o i s m i le dai.
D oa m n a B ertrand!.... S e rv ito a rea m ea !... N u '
n e le g . N u v-a m vzut n iciod a t i, prin urm are, nu v
cunosc. D ar, fiin d c m asigurai c suntei n slujba
m ea, spunei-m i cum se fa c e c, dei asear am adorm it
la m nstirea A u g u stin elo r din P icpu s, m trezesc n
locu l acesta ca re-m i este cu totul strin.
,
C e -m i tot spui? se minun btrna, p ref cn d u -se
cu o extraordin ar iscusin. T e a fla i ieri n sfntul loca
al c lu g rie lo r de la Picp u s?
Sigur c da. D e trei sptmni m retrsesem acolo
pe durata absen ei p rin ilo r m e i, p le c a i a ctu a lm en te
n L o rra in e. Ie r i m i-am petrecut a c o lo ntreaga z i, ca i
seara, i d egea b a caut s-n eleg prin c e vra j ch ilia m ea,
att de sim pl i m odest, s-a transform at, ca prin minune,
n tim pu l som nului m eu, n salonul acesta att de bogat
m o b ila t i d ecora t aa de artistic.
Poate c o zn bun te-a vizitat i i-a fcut aceast
surpriz, m icu o , se fa n d o si m atroana, cu o ex p resie
care se v o ia m aliioas.
C h ia r dac a ve n it sau nu o zn bun s m
v iz it e z e declar fata cu sem eie v atrag nc o
dat atenia, doam n, s v co n trola i e x p r e s iile a cror
fa m ilia rita te deplasat nu o pot suporta, i s-m i e x p li
cai im ed iat aceast en igm pe care m intea m ea refu z
s-o d e z le g e .
D ar... dar... se b lb i doam na, cu totul surprins
de acea n o b lee a tonului, cu care nu era obinu it. M
n treb i, qcum , ce va la care m i-e absolut im p o s ib il s-i
rspund. C um v r e i s-i spun ce va ce nu tiu n ic i eu?
C u m adic? N u p u tei s m lm u rii n aceast
p rob lem ?
D e lo c , absolut d e lo c .
Iat un m ister ciudat, rem arc B la n c h e ,p r iv in d -o
int n o c h i pe doam na Bertrand.
A p o i dup o pauz, relu vorba:

^ 79 r

f
I

G em enii lui Nevers $

PAUL F^VAL-fiul

C e l puin ai putea s-m i spunei unde m a flu ,


a ic i? N ic i la p rieten ele m e le , n ici n orica re alt parte
unde m -am dus cu p rin ii m ei n-am vzu t vreod a t
lucruri asem ntoare cu tot ce m n con joa r .
A su p ra acestui punct, pot s te sa tisfac. T e a fli
aifci la c in eva ca re-i vrea b in ele... fo a rte m ult bine.
D e data aceasta, B lan che nu-i putu rein e un
puternic hohot de rs, ntr-att i se prea de h a zlie o
asem enea pretenie im pertinent din partea unui strin.
L a c in eva ca re-m i vrea b in ele! repet cu o iroiie
ve sel . n e le g din ce n ce m ai puin. E x p lic a i-v .
A c e a persoan va v e n i n curnd i-i va spune ea
nsi tot ce v e i d o ri s a fli.
E xpresia B lan ch ei d e v e n i dintr-o dat aspr, n tim p
ce rostea:
D oa m n , nu tiu despre cin e v o rb ii. n afar de
prinii m ei i de c iv a prieten i, nu recu nosc absolut
nim nui dreptul de a-m i vrea b in ele. B in e v o ii, aadar,
s-m i in d ica i m odu l n care pot prsi acest lo c , n care
nu descopr n ic i o ie ire, astfel n c t s p o t p leca spre
m nstirea din P icp u s, d e unde am ieit n urm a unui
ev en im en t, pn acum in e x p lic a b il pentru m in e.
N u se poate spune c doam na B ertrand nu era o a re
cum stnjenit. N ic io d a t , n ic i una din tre locatare nu se
artase n ic i aa de recalcitrant, n ic i att de im p erioas.
D ar era o fe m e ie cu m ulte resurse in terioare i trebu ie
s f i d o v e d it n u m eroase caliti pentru a f i fo s t aleas
d e ju pn u l L e b e l i a d e v e n i paznic la P a rc-a u x -C e rfs.

3
3

D ra g dom n ioa r rep lic , d e ci, cu un g la s


m ieros dac m i-ar f i cu pu tin, cred e-m c i-a fa c e
p e p la c, cu cea m ai m are grab. D a r, v a i! m i este strict
in terzis s-i dau a stfel de in d ica ii. N u p o i p leca d e ct
cu n v o ire a p ersoa n ei desp re care am vo rb it.
C e tot spunei, doam n, ex ca lm B lan ch e, aprop iin du -i brusc arcu rile sp rn cen elor e i n egre. N u sunt
liber s p le c d e a ic i, dup p lacu l m eu?
N u , cu siguran.

80

G em enii lui N evers $

Parc-aux-Cerfs

D a r, la urma u rm ei, ce fe l de locuin este


a cea sta ?n treb d o m n ioa ra de N e v e rs ,.s t p n in d u - i,
cu m a re e fo r t , spaim a tu lb u re ca re n c e p u s e s se
nasc n ea .
L ocu in a asta, dom n ioar, rep lic doam na
B ertrand p e un ton insinuant i f cn d u -i singur curaj
este un lo c m inunat, n care fe te tin ere, ca dum neata,
se bucur de o fe r ic ir e aproape d ivin . T o a te d o rin ele
le sunt n d e p lin ite , de ndat ce le ex p rim . A u la d is
p o z iie c e le m ai som ptuoase ro ch ii, c e le m ai d eoseb ite
biju terii. L e sunt o fe r ite m ii de d istra cii, pentru a li se
n v e s e li fr ncetare m intea i a li se bucura inim a...
F ie c a re or, fie c a re m inut... fie c a re secund le aduce o
nou p l ce re, iar z ile le lo r se scurg ntr-un n esfrit ir
de n cn t ri. E ste un E d en , un adevrat paradis terestru,
n care v e i f i E v a E v a unui A d a m care te va adora i
te va c o p le i cu toate fe r ic ir ile de pe lum ea asta. A h !
c o p il n orocoa s , ce de bucurii te ateapt! C e existen
de basm i este re ze rv a t !...
D om nioara de N ev ers rm sese mut, aproape uluit,
n d oin d u -se m ai m ult ca o ricn d c-ar f i treaz. N u
n e le g e a cu p re c iz ie se m n ifica ia cu vin te lo r c e -i
ajungeau la u rechi, dar instinctul santinel v ig ile n t
care v e g h e a z n inim a o ric re i fe c io a r e o f ce a s
presim t un p e ric o l im in en t c e -i am enina onoarea.
T c e i, d oam n !... N ic i un cu vn t n p lu s!...
Scutii-m de prezena dum neavoastr pe care n-a putea
s-o m ai suport... N u sunt capabil s ptrund n elesu l
ascuns al cu vin te lo r du m neavoastr, dar un glas secret
m i spune c sunt insulttoare pentru m in e... L ip s ii,
aadar, din o c h ii m ei, sau ch em n ajutor.
D oa m n a B ertrand era att de departe de a p re ved ea
un atare d ezn odm n t. n c t fu rndul e i s rm n uluit.
Cu toate acestea, reven in d u -i rep ed e i nchipu indu -i
c fata n-o nelesese bine, ncerc s e x p lice m ai lim pede:
E i! n a -i-o , draga m ea c o p il , poate c nu m -am
ex p rim at b in e? ! i rep et c te v e i bucura a ic i de toate
fe r ic ir ile om en eti, c v e i fi...

G em enii lui Nevers $

PAUL FEVAL-fiul

1 D estu l, doam n, d e s tu l!!! o ntrerupse B lan ch e,


ai crei och i negri scnteiau. V poruncesc s ieii im e
diat, a ltm in teri v e i a vea de suportat pedeapsa pentru
purtarea dum neavoastr nedem n... pedeaps de care
prul alb nu v-ar putea scuti... A fla i c sunt fiica ducelui
de L a ga rd fere-N evers, i tatl m eu este unul dintre
p rim ii g e n tilo m i ai F ran ei. C n d va a fla o d io su l atentat
a crui v ic tim am fo s t, i va p edepsi p e autori n m od
ex em p la r. A a c ie ii, v spun adug f cn d un pas
nainte. Ie ii dac nu in ei s v a gra va i situaia prin
purtarea du m neavoastr!
ntr-o anume privin, btrna nu era pe deplin linitit,
cci m icu a , cum o numea, avea cu adevrat m a n ierele
unei persoane capabile s foloseasc violen a. C t despre
am eninri, puin i psa, tiind prea bin e c nu trebuia
s se team de n im ic n p rivin a asta, dat fiin d c doam na
de P o m p ad ou r i r e g e le erau c o m p lic ii e i. A a n c t a ti
tudinea i fu destul de d rz . N u se c lin ti n ici cu un pas
i n cepu s-o c e rc e te z e pe fat cu o p r iv ire p lin de
cu riozita te.
O b s ervn d puina grab pe care m atroana o punea n
execu tarea ordin u lu i pe care i-1 dduse, B lan ch e c o n
tinu pe un ton poru ncitor:
L a urma u rm ei, rm n ei unde a vei p o ft . P r e fe r
s v c e d e z lo c u l. D e la dum neavoastr nu pretind d ect
un singur lucru, dar de data aceasta v e i f i n e vo it s v
supunei: aa cum v-a m m ai cerut adineau ri, va trebui
s-m i in d ica i m ijlo c u l prin care s prsesc acest lo c .
D o m n io a r , re p lic doam na B ertrand, i v o i
rspunde, tot ca i m ai n a in te, c-m i este peste putin...
c e l puin, fr a a v e a asentim entul...
E i! c e -m i pas de asentim entul a cela ! i tie
vorb a B lan ch e, p ierzn d u -i rbdarea. m i n ch ip u i c
nu sunt n sclavie? Cu ce drept m i se ia libertatea? H aid ei,
doam n, rep ed e, fa c e i precu m spun, d e-ab ia atept s
fiu afar.

82

G em enii lui Nevers

Parc-aux-Cerfs

N u p o t, dom n ioar, gem u btrna, n c ercn d s


potoleasc fu ria prizon ierei sale prin m im area disperrii.
T o t ce v e i vre a , dar asta nu.
Lu ai seama, doam n! amenin fata, stpnindu-se
cu m are greu tate. Lu ai seam a, am ajuns la captul
rbdrii!
Fr n d o ia l , i rbdarea d oam n ei Bertrand era la
capt, c ci niciodat, absolut niciodat, nu fusese nchis
v re o le o a ic de fe lu l acesta n cuca de pe strada SaintM dddric.
narmndu-se cu nc o doz de curaj, ndrzni s spun:
G reeti m ult, dom n ioar, ncpnndu -te sm i ceri aceast in d ica ie, fiin d c , o r ic e -a i fa c e i o rice ai spune, nu o v e i obine.
A a ! n -o v o i o b in e !? ... strig dom n ioara de
N e v e r s , a c rei exasperare, n d elu n g stpnit, izb u cn i
n sfrit. E i, b in e! este ceea c e v o m v e d e a !...
i, fr a-i da prea bin e seam a de fa p te le sale, dar
sub im b o ld u l sn gelu i fie rb in te c e -i c lo c o te a n v in e , se
npusti asupra m atroanei, cu och ii plin i d e fu lg ere i gata
s-i n fig u n g h iile n o b ra jii ei.
D e g e te le crispate a le B la n ch ei atingeau d eja faa
ruinos de fardat a d o a m n ei, pe ca re aveau s lase d re
n sn g era te, cn d aceasta, printr-o m ica re brusc n tr-o
parte, izb u ti s le e v ite contactul.
D om n ioara de N e v e r s , m pin s d e avn tu l su, se
p o m en i n fe lu l acesta cu fe m e ia n spatele ei. Iu te ca
fu lg e ru l, se n toarse ctre btrn, dar ch iar n a cea clip
i sim i capul nfurat n tr-o estur m tsoas, a le
crei capete i fur rsucite strns n jurul gtului. Era opera
d oam n ei B ertrand care, p ro fitn d d e scurtul m om en t n
tim pul-cruia fata nu-i putuse ve d e a m i c rile , sfia se
cu o p rezen de spirit i cu o re p e zic iu n e rem a rcab ile
la o fe m e ie d e vrsta e i o bucat din p rop riu -i or i-i
a cop erise capul pn la u m eri, a vn d g r ij s fa c un nod
zdravn la ce a f .

v t

G em enii lui Nevers $

PAUL F^VAL-fiul

Pom enindu -se cu acest soi de g lu g pe cap, B lan che


fu n e vo it , nainte de a se rep ezi din nou la m atroan,
s se opreasc spre a se d escoto ro si de n v eliu l care o
orbea i o nbuea totodat. C nd reui ceea ce nu-i
lu d e ct ctev a secu n de, innd cont c , n loc de a pierd e
tim p cu dezn odatu l, sfia se estura, fr a-i psa de
bogata e i garnitur de dantel de M a lin e s i ddu
seama c se a fla singur n salon.
D oam na Bertrand dispruse, se evap orase, ca i cum
pardoseala s-ar fi ntredeschis sub p ic io a re le ei.
Subita dispariie a btrnei, tot att de in e x p lic a b il
pentru dom n ioara de N e v e rs ca i sosirea e i, nu fcu
dect s sporeasc en ervarea fe te i.
Ca o fiar prins n curs, ncepu s a lerg e n toate
p rile, aruncndu-se asupra p e r e ilo r , izb in d u -i cu pum
n ii, zguduindu-i puternic prin m p in g e ri cu n tregu l e i
trup, n sperana c vre o u secret va sfri prin a ceda
sub lo v itu rile repetate.
D ar, v a i! fo a rte curnd fu n evoit s se co n vin g c ^
e fo rtu rile sale erau trud zadarnic. P e re ii rm neau de ~
o rig id ita te in exorab il.
A le r g spre fereastr. Poate va izbu ti s rup grila ju l
subire pus n faa gea m u rilor, a p o i, dup ce va sparge
unul din acestea, s treac prin deschiztur i s fu g.
D in pcate, i de ast dat, dei alctuit din srm e
subiri, g rila ju l era de o solid itate n stare s reziste la
o ric e efort.
In zadar i zd rob i d e g etele i-i rupse u n gh iile: nu
reui dect s d e fo rm eze cteva ochiuri ale plasei m etalice
i asta fu tot. N ic i unul nu se rupse.
D ndu-i seam a c este incapabil s-i recapete ea
singur libertatea, fu curpins de o disperare fr m argini,
n ea se petrecu o reacie i fu ria, ce i se p o to li puin c te
puin, fu urmat de o stare de adnc prostraie.
Q jj.p ai m ain ali, se n a p oie pe divan u l pe care se
tre zis e, se ls s cad pe e l, lipsit de puteri i, cu faa
ascuns n p a lm e, pln se amar.

Gem enii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

^ V tr
up ce-1 ajunse din urm pe reg e, la ncheierea
inaugurrii statuii din piaa Lu d ovic al X V -le a ,
doam na de Pom p ad ou r se g rb i s-l in fo r
m eze c la csua de pe strada S aint-M dddric l ateapt
o surpriz.
,
E i, nu! excla m m onarhul, prefcn d u -se indiJ ferent. A v e m , oa re, o nou locatar?
D a , sire... una de o rar frum usee.
L u d o v ic schi un gest p lin de scep ticism i repet:
E i, nu!
V e i ve d e a , se grb i s adauge doam na de P o m
padour. N ic io d a t n-ai avu t p r ile ju l de a adm ira o
asemenea bijuterie. Este o com oar de graie i de farm ec
fr perech e.
M a rc h iz , m i strneti fo arte tare cu riozitatea i
ard de nerbdare s ajung la V e r s a ille s , spuse r e g e le , a i
crui o c h i, de ast-dat, strlucir. D a r cum ai reuit s
te abai de la ob iceiu rile dum itale, nlocuind prin aceast
m inune p o c ita n iile din u ltim a v re m e , care m -au fcu t s
uit drum til ctre csu? O are n tm p la rea este cea care
te-a ajutat d -o d escop eri?
M a jesta tea V oastr a g h icit bin e. n tr-ad ev r,
prin c e l m ai m are hazard am n tln it-o pe acea tnr
persoan, n cursul unei plim bri n m preju rim ile pdurii
V in cen n es.
M a i d -m i, te r o g , ctev a d e ta lii despre ea.
F a v o rita tia ce nsem na acea n trebare, ca re-i era
adresat de fie c a r e dat cnd la locu in a de p e strada
S ain t-M ed d ric a vea lo c o nou in tr a r e .
Era p e punctul de a -i m rturisi deschis nu m ele de
fa m ilie i rangu l B lan ch ei, cn d, am intindu-i de o b
serva iile pe care i le fcu ser d oam n ele du H ausset i
de M ir e p o ix n legtur cu p e ric o lu l pe care l-ar putea

b
t

G em enii lui Nevers fc PAUL F^VAL-fiul

adevru l d ei, dup prerea e i, cunoterea rea lit ii


ar f i trebuit s con stitu ie, d im p otriv, o atracie n plus
pentru acesta fu cuprins de o tem ere care-i op ri
v o rb e le pe bu ze.
S ire rspunse, aadar nu tiu n im ic p recis
despre acea tnr persoan. A a cum v-am spus, am
rem arcat-o n tr-o z i, cn d m dusesem s fa c o excu rsie
nspre V in c e n n e s , i a fln d c lo c u ia , pentru m o m e n t, n
m nstirea c lu g rielor augustine de la P icp u s, am
aranjat s fie rpit, fr a m m ai preocupa cin e anume
putea fi.
n tr-o m nstire! exclam L u d o v ic al X V - le a ,
scan dalizat i schind un gest de spaim . Ia stai, m ar
ch iz , nu cu m va eti pgn? A i com is un sa crilegiu !
n e le g i? U n g ro a z n ic sa crilegiu ! C u m , ai ndrznit s
svreti o asem enea im pietate?
V o rb in d a stfel, m onarhul era sincer. n tr-ad ev r, cu
toate p catele sa le, L u d o v ic respecta re lig ia , sau, c e l
puin, i nchipu ia c o respect, i nu suporta s i se
aduc insulte, de o ric e natur ar fi fo st. A a n c t era de bun credin cn d se sim ea indign at de d ezv lu irea
doam n ei de P om p ad ou r, cci nu se putea m p ie d ic a s
nu fie cuprins de o team salutar atunci cnd se gn dea
la D u m n ezeu , team care, cu tot dezm u l su, i tem
pera adesea p o rn irile senzuale.
D a r C o t illo n a I I - a cum o num ise r e g e le P ru siei,
nu era fe m e ia pe ca re acest acces r e lig io s s-o e m o io
n eze cin e tie ct. D e i real, cu cern icia m onarhului era
puintel cam su p erficia l . A c e s t strnepot al R e g e lu iSoare nu era departe de a cred e, ca i strm oul su, c
D u m n ezeu i e i datorau o c o n s id e ra ie r e c ip ro c .
i drept urm are, ca o sim pl d o va d d e respect fa d e
p rop ria-i persoan, trecea u n eori, d irect, de la ritu rile
cultului relig io s la ce le ale amorului, pe care le ndeplinea
cu nu m ai puin fe rv o a re .
Favorita nu ignora d e fe l aceste m ici cusururi. Rm ase
d e c i tcut tim p d e o clip , spre a -i perm ite lui L u d o v ic

jjn

G em enii lui Nevers *

Parc-aux-Cerfs

al X V - le a s se ca lm eze. A p o i, cnd l vzu p o to lit, dei


nc bom bnind, continu:
V spuneam , aadar, S ire , c n-a putea s v
in fo rm e z cu p riv ire la ru d en iile a c e le i tin ere fe te . Cu
toate acestea, v pot ncredina c este o persoan de un
oarecare rang. M i-a fo st uor s-m i dau seam a dup
m an ierele sale distinse, dup inuta plin de n ob lee i
de m n drie. m i ve i m ulum i, cu siguran, c v-am
descoperit o asemenea perfeciune... Dac-a ti un cuvnt
m ai ex p re s iv , l-a u tiliza pentru a v -o d escrie...
B in e, bine o ntrerupse L u d o v ic al X V - le a
care, m b o ld it de dorina neobinuit pe care i-o insufla
m archiza, deja n ici c se m ai gn dea la g ro a z n ic u l
sa crile g iu pe care, cu puin m ai n ain te, i-1 reproase
cu atta vehem en .i,cu glas m ai sczut, ca pentru sine,
adug:
V o i ved ea ... v o i aprecia...
Era att de nerbdtor s se a fle fa-n fa cu att de
m
ult
ludatul o b ie c t, n ct porunci viz itiu lu i s dea bice
3
c a ilo r, a cror vitez i se prea prea m ic . Cu toate acestea,
galopau.
D e-a b ia se op rise caleaca n faa aezm ntului din
P a rc-a u x -C erfs, c re g e le m ai curnd sri d e ct c o b o r
din ea i, urmat de doam na de Pam padou r, intr grbit
n apartam entele sale, la ua crora se a fla o santinel.
L a apropierea lu i, aceasta i ntoarse n m od ostentativ
spatele.
A a era consem nul! L u d o v ic al X V - le a hotrse ast
fe l, pentru a nu fi recunoscut de soldai.
D oam na Bertrand, zm b in d pe ct putea de graios,
ve n i n ntm pinarea sa.
E i, bin e! o ntreb m arch iza, ce fa c e c e a n ou "?
A h ! ce fa c e !... rep lic m atroana, cu un zm b et
care o n elin iti pe doam na Pam padour.
D ar cum rosteti vo rb ele acestea?! I s-o fi ntm plat
ce va neplcut.
d

G em enii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

N u e i, c i m ie.
i btrna ticloas p o ves ti cu de-am nuntul toat
n treved erea n su fleit pe care o avusese cu B lan che.
C nd ajunse la faza prin care fata o pusese la punct dezvluindu-i nu m ele tatlui su i am eninnd-o cu trsnetele
acestuia, o p riv ire a m arch izei o fcu s-i rein cu vin
tele. n ele se c pn la n oi ord in e, r e g e le trebuia s nu
tie cin e era tnr.
D up ce -i n ch eiase relatarea, nu fr a d escrie pe
larg incidentul fatal, ale crui peripeii le am p lific peste
msur, spre a da de neles c doar cu greu scpase dintr-o
m are p rim e jd ie , doam na Bertrand m ai spuse:
ntr-un cu vn t, este un d ia vo l n carne i oase. i
dac nu m i-ar f i dat prin gnd s-i n f o r capul cu orul
m eu, ca s scap de gh ea rele d r coa icei, nu n cap e n ic i o
n d oial c acum a f i desfigu rat... da, n ici m ai m ult,
nici mai puin, desfigurat. Ceea ce, trebuie s recunoatei,
ar fi fo st un m are pcat.
J elan iile i m im ica grotesc a m atroanei aduser un
zm b et pe b u zele re g e lu i i ale m arch izei.
D oam na de Pam padou r nu era nem ulum it de isto ri
sirea btrnei. tiindu-1 pe L u d o v ic duman al banalitii
i o b servn d , nc de m ult, c ncepu se s se d e zin te re
seze de P a rc-a u x -C e rfs, g h icis e, ca o ireat ce era, care
era cauza a c e le i ndeprtri i chiar ajunsese s ia
hotrrea de a stila una dintre locatare, nvnd-o s jo a ce
com edia rezisten ei. Mulum it unei astfel c o m e d ii, reg ele
ar f i reczut m ai uor sub propria-i dominaie, cci trecerea
de la u oarele i ob in u itele cu ceriri la pican teria unei
lupte, ce i-ar da ilu zia triu m fu lui, ar fi fo st pe placu l su.
i tocm ai cn d luase acea h otrre, o rpise pe
B lan ch e, i m intea spiritual a m a rc h ize i se am uzase la
gndu l de a o fo lo s i n planurile e i, n locu in d fa lsa re z is
ten printr-o rezisten real.
P r e v iz iu n ile fa v o rite i n -o nelau d e lo c , c ci im ed iat
dup relatarea pln grea a doam nei B ertand, m onarhul
m anifest o p o ft puternic de a ved ea ct m ai grab n ic
d ia v o lu l n ca m e i o a s e .

i 88 J

Gem enii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

S dea cin eva fu g a la castel, s-i spun lu i L e b e l


s vin s m pregteasc, porunci. D a r, m ai bin e, nu!
Este cam neplcu t, dar nu este p erm is s las s m
atepte frumuseea. A stzi m v o i lipsi de se rviciile sale.
D e abia rostise aceste cu vin te, c o fa spn, ce
purta toate stigm atele ip o c r iz ie i c e le i m ai jo s n ic e i ale
neruinrii c e le i m ai puin ascunse, se art n ua n tre
deschis.
S ire, iat-m spuse, intrnd, n ou -ven itu l, care
nu era altul d ect prim ul v a let de cam er.
L u d o v ic z m b i m ulum it i spuse pe un ton n eglijen t:
A h ! dumneata eti, L e b e l... P e S fn tu l D u m
nezeu ! V i i tocm a i la tim p pentru a m echipa de r zb o i.
Jupnul L e b e l sosea de la Paris.
N e am in tim c el era c e l ce o p re ven ise p e fa v o rit
despre prezena B lan ch ei la P a rc-a u x -C erfs. Bnuind c
stpnul su, in form at despre aceast veste de doam na
de Pom padour, va cere s fie introdus num aidect la tnra
fat i tiind i c, m ai n ain te, va a vea n e v o ie de s e r v i
c iile sale, pornise din nou, n mare grab, spre V ersailles.
D up cum am vzut, sosise la m om entu l c e l m ai
p o trivit.
H a id e, L e b e l, repet reg ele, echipeaz-m repede.
T recu a p oi n tr-o n cp ere alturat c e le i n care se
afla i care avea aspectul unui cabinet de toalet. Im ediat,
valetu l de cam er i scoase haina lu xoas, de parad, pe
care o purta, i desprinse cord on u l S fn tu lu i L u d o v ic ,
precum i d iv erse alte p o d oa b e ce i-ar f i putut trda
identitatea, a p oi l m brc cu un soi de tunic ornam en
tat cu brandenburguri, l ajut s n ca le nite c iz m e
fin e n creite la ndoitura genu nchiu lu i i i puse pe cap
o cciu l bogat de astrahan.
Sub acest nou n v e li , nfiarea lui L u d o v ic al X V - le a
era tot m rea, dar nu prezenta n ici un semn c ar a vea
dreptul s se aeze pe c e l m ai im portant tron din Europa.
C c i, trebu ie s spunem c, tot ca i strm oul su,
strnepotul lui L u d o v ic al X lV - le a a vea fa de r e g a li
tate un respect i m ai adnc d ect c e l fa de r e lig ie .

89

G em enii lui Nevers 4! PAUL F^VAL-fiul

F iin d contient de faptu l c e x c e s e le sale de pe strada


S aint-M dddric nu cadrau d elo c cu dem nitatea de care un
reg e nu trebu ie s se despart n iciod a t , a vea g rij ca,
nainte de a li se deda, s se dezbrace de podoabele majestii, devenind un simplu gentilom . Trebuind s fie totui
u n anume p erson a j , pentru a le im presion a i a se
impune odaliscelor sale, pretindea c este un prin polon ez,
pe num e B olesla s K z in s k i, rud cu regin a .
Dup ce fu n vem n tat aa cum am artat, m onarhul
p o m i cu pas sprinten ctre salonaul n care era nchis
dom n ioara de L a g a rd e re -N e v e rs , n vre m e c e doam na
de Pom padour se ntorcea la castel s le anune ce lo r dou
prieten e, d o a m n elor du Haussct i.d e M ir e p o ix , starea
de spirit fa v o ra b il n care se gsea r e g e le cu p riv ire la
vic tim a lor.

^ V tr
e cnd B lan ch e, n urma ten tativei sale de a i
fu g i, se trntise pe d ivan , vrsnd la crim i de
fu rie i de ruine, ea rm sese n aceeai
p o z iie , adic prbuit, cu trupul n d oit i cu m in ile
crispate pe fa.
D eod a t , un z g o m o t sec, asem ntor cu c e l al d e
clanrii unui resort, o fcu s tresar i s se rid ic e.
n salon apruse brusc o raz de lum in, i n colu l
unei ui secrete c e se deschise n p eretele din faa e i i
sttea un va let care inea ridicat un sfen ic cu ase brae,
a crui lum in cdea pe chipul lu i nensem nat i pe
livreau a sa de cu loare pastelat.
M irat, se uita la om i la sfenic, uitnd s m ai ncerce
s fu g prin acea deschiztur ce i se o fe re a , cn d vzu
intrnd n cam er un personaj de vrst m ijlo c ie , mbrcat
ntr-un costum ce-1 arta a f i un strin. D e ndat ce intr,

90

G em enii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

valetu l fix sfen icu l n tr-o a p lic pus lng perete n


acest scop i dispru im ed iat prin ua secret pe care o
n ch ise iute ca fu lgeru l n urma lu i.
L u d o v ic al X V - le a tim deja c e l era personaju l
nainta ctre dom nioara de N ev ers, cu chipul surztor.
A ju n s la d o i pai de ea, se op ri i se n clin ntr-un
salut cerem on ios. D ar de-ab ia o co n tem plase, c pe
trsturile sale se ntipri o nespus adm iraie.
N ic i unul din ei nu-1 vzu se niciodat pe cella lt. i
iat pentru ce: du cele de La ga rd fcre-N evers, dei i avea
locu l nsem nat n prim u l rang printre g e n tilo m ii care
aveau dreptul d e a se apropia de m onarh, nu fu sese d ect
rareori la C urte si, atunci cn d nu putuse e v ita s se duc,
o fcu se ntotdeauna f r a f i n soit de fiic a sa.
R e g e le o ve d e a , aadar, pe B lan ch e pentru prim a dat
i rm sese u im it de extraordinara e i frum usee. D eta lia
cu o adm iraie tot m ai m are, ca unul care se p ric ep e s
a p re c ie ze , fie c a re dintre trsturile att de fin c iz e la te i
a cror arm on ie ar f i fo s t o sfid a re pentru pensu la unui
S a n zio.
B lan che se ridicase i acum sttea n p ic io a re ln g
d ivan . l- studia r ea pe m onarh cu atenie. D a r, fr a
ti de ce , n ciuda cu m secden iei ce i se ved ea pe ch ip,
sim ea un fe l de nen cred ere care o ndem na s rm n
n d e fe n siv . i surprindea n och i o lu cire care o n e li
nitea i se simea stnjenit sub privirea lui cercettoare.
F ascinat, L u d o v ic nu se grbea s i se adreseze fe te i.
Ea fu cea care, prim a, se hotr s vorb ea sc.
- D u m n eavoastr suntei, dom n u le, c e l care este
autorizat s m lase, n sfrsit, s ies din aceast n c h i
soare? l ntreb pe un ton sem e.
A a d a r, suntei p rizon ier ?
O a re nu asta sunt, strig B lan ch e, dac m aflu
a stfel, reinut, m p o triva vo in e i m e le , ntr-un lo c fr
ieire?

91

Gemenii lui Nevers 4c PAUL FVAL-fiul

Oh! fr ieire... replic Ludovic al XV-lea,artnd


printr-un gest poriunea de perete prin care intrase.
Vreau s spun, fr ieire pentru m ine, cci ua
aceea are un secret pe care nu-1 cunosc.
l vei cunoate.
n cazul acesta, imediat, cci nu vreau s stau nici
secund mai mult n temnia asta.
Lsai-m , cel puin, s m prezint, domnioar:
sunt prinul Boleslas Kzinski. A p o i, perm itei-m i ca,
mai nainte, s discut cteva clip e cu dumneavoastr.
N u ! strig impetuoasa fat, btnd din picior. Nu
v cunosc i nu vreau s aud nimic... Nu este de ajuns c
a trebuit s suport sarcasmele unei servitoare insolente?...
Dom nule, dac suntei cu adevrat gentilom , facei s
nceteze aceast sechestrare i nu mai adugai nici o
ntrziere la redarea libertii care mi-a fost rpit n
mod la!
D ei n bun parte prevenit, Lu d ovic al X V -le a nu se
atepta la o revolt att de n d rjiti. Dar se simea ntr-al
nouea cer, la gndul c, n lupta ce se pregtea, va trebui
s pun n jo c toate subtilitile m inii sale, cam ruginit
din lips de antrenament.
C opil drag, opti pe un ton patern, dac binevoieti, ne vom aeza unul lng altul i vom sta de vorb
linitit, ca doi prieteni buni. i poate c aa vo i reui
s-i explic ceea ce pare s te m ire att de mult.
i, cu un gest al m inii, o invit pe Blanche s se reaeze
pe divan pe care, n acelai timp, se aez el nsui.
Dom nioara de N evers ezit o clip, surprins de
ntorstura pe care o luau lucrurile, apoi se hotr s-l
imite. A proape fr voia ei, interlocutorul i impunea.
M ntrebi, domnioar, continu acesta, cum se
face c ai fost adus aici si pentru ce eti obligat s
rm i? Ia s vedem , nu i-a trecut prin minte c s-ar putea
ca, pentru toate acestea, s existe o raiune major?
O raiune major? repet fata deschizndu-i mari
ochii, care falsului prin i prur dou diamante negre,
ntr-adevr, domnule, nu vd ...

92

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

Dumneata nu v e zi, dar dac altcineva ar vedea n


locul dumitale?
Dac ar vedea ce anume? Nu tiu ce vrei s
spunei...
Monarhul ar fi putut rspunde c nici el nu tia,
deoarece debita fraze pentru a-i da timp s nscoceasc
un m otiv plauzibil prin care s-i ex p lice domnioarei de
N evers ncarcerarea ei.
Profitnd de o clip de tcere, aceasta ncerc s spun
cine este. Tocm ai i venise gndul c poate a fost confun
dat cu o alta.
Sunt fiica... ncepu.
tiu... tiu... o ntrerupse regele, m i suntei foarte
bine cunoscut.
N u-i fusese de loc greu s disting n noua captiv o
persoan de origine aristocratic. D oar c, printr-un
straniu com prom is al contiinei, se ferea s-i afle iden
titatea, de team s nu aud un nume pe care ar fi obligat
s-l respecte.
i i relu tonul patern:
. Ia s vedem , nu i s-a spus adineauri c cineva i
vrea binele?
A h ! nu-mi vorbii despre asta, exclam Blanche.
Btrna care a venit n acest salon, acum yreo dou ore,
mi-a vorbit n sensul acesta, e adevrat, dar i-am replicat
c, n afar de prinii m ei, care acum, din n efericire,
sunt departe de Paris...
E i! v e zi, asta e! se repezi regele, pe care aceste
cuvinte l fcuser s gseasc m otivul pe care-1 cuta.
Cum , asta e !?
E i da, dom n ioa r, aceast n d ep rta re de
c a p ita l a p rin ilo r d u m ita le este cauza a tot ce i
se ntm pl.
n eleg din ce n ce m ai puin.
Tatl dumitale se duce deseori la Curte, nu-i aa?
D im potriv, foarte rar.
A h ! fcu prinul polonez, cruia acest rspuns
^ pru a nu-i fi czut bine.

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

A r putea s se duc acolo n fiecare z i, dac ar


vrea, cci este ducele de...
Bine, bine, i-am spus c tiu... o ntrerupse din
nou stpnul lui L eb el, care, nevrnd s a fle imediat
numele tinerei fete, fcea, fr s tie, jocu l favoritei.
...dar este un anturaj prea zgom otos pentru el i,
deoarece i place linitea, prefer s nu se prezinte la
Curte.
i aceasta i e greeala. De aici i se trage dizgraia.
Dizgraia! strig Blanche, fr a remarca ciudatele
contradicii din cuvintele interlocutorului su.
Din nefericire, da, dizgraia, repet acesta. Lipsa
lui continu de la Curte l-a jig n it pe rege care, pentru a-1
pedepsi, l-a exilat pe dom eniile lui.
Aceast dezvluire de necrezut o uimi pe fat n ase
menea msur, nct o bun bucat de timp rmase fr
grai.
M erit s fie remarcat faptul c, pn atunci, falsul
prin polonez i jucase ndeajuns de bine rolul, deoarece,
m potriva oricrei ateptri, reuise s se fac ascultat
de ctre nerbdtoarea sa prizonier i s obin din
partea ei un soi de ncredere, dac inem seama c accep
tase s discute.
Tatl meu n ex il? izbuti Blanche s ngaim e, n
cele din urm. Este im posibil! Dac ar fi aa, m-ar fi
lsat singur la Paris? N u, nu-i cu putin. D e altminteri,
mi-ar fi spus acest lucru.
Probabil c s-a temut s nu-i fac o suprare i
s-a gndit c, deocamdat, este mai bine s nu spun nim ic.
N u, nu. Dac ar fi aa, m-ar fi luat cu el, sunt
convins. D e altfel, absena lui din Paris este ct se poate
de fireasc, deoarece se repet n fiecare an, la aceeai
epoc.
Exact. A profitat de faptul c exilu l su coincidea
cu unul din exodurile sale anuale pentru a i-1 ascunde.
Dumnezeule mare! Ce aflu de la dumneavoastr?...
Srmanul meu tat!...

rrxr{T)<r(Z<riZ><rft(r<z><r(\><rr^

Gemenii lui Nevers $

ii

Parc-aux-Cerfs

i fata, ai crei nervi fuseser solicitai de prea mult


vrem e, izbucni n hohote de plns, n timp ce L u d o v ic
al X V -le a se felicita, n sinea lui, pentru iscusina sa.
Cunotea acum calea ce va trebui s-o urmeze spre a
cuceri srmana copil i a o face s-i suporte cu rbdare
prizonieratul. Cnd vzu c intensitatea durerii se mai
potolise, o ntreb:
1
A cu m , ncepi s nelegi?
Nu neleg, va i! dect un singur lucru i replic
printre lacrim i i anume c trebuie s m duc fr
ntrziere la tatl meu. D ei i are lng el pe mama i pe
fratele meu, sunt sigur c-m i simte lipsa.
Nu tia, firete, c acesta din urm se ntorsese la
Paris.
Ba nu, copil drag, nu trebuie deloc s fa ci aa
ceva, se grbi s riposteze monarhul, al crui plan ar fi
fost distrus de punerea n aplicare a acestei d ecizii. n
loc de a te duce la tatl dumitale, este cu mult mai bine
pentru dumneata s ncerci s-i obii rechemarea.
Eu? i n ce mod?
M ergn d s o solicii celui de care ea depinde.
R egelu i?
Bineneles.
M va respinge.
T e pot ncredina c, departe de a te respinge, te
va asculta cu cea mai mare binevoin i, cu siguran,
i va lua n considerare cererea.
D e unde tii?
O tiu, pentru c... m aflu n prezena sa n m od
frecvent i fiindc, drept urmare, am putut constata, n
mai multe rnduri, ct este de ndurtor fa de toate
n efericirile... chiar i pentru cele pe care le-a creat el
nsui.
A tunci, pentru ce le creeaz?
Pentru c este obligat la asta.
N iciodat nu eti obligat s faci rul... i eu, care
mi-1 nchipuiam bun i indulgent...

Gemenii lui Nevers ^

PAUL FEVAL-fiul

A a i este n realitate... replic regele, care, n


felul acesta, i decerna cu de la sine putere o diplom
de buntate.
Dac ar fi, cum de l-a exilat pe cel mai bun dintre
oameni, pe tatl meu, pe care el nsui l-a fcut duce de...
i repet, a fcut-o spre a-1 pedepsi pentru dis
preul pe care-1 arat fa de Curte, se grbi Lu dovic s
explice. Dar, n mintea sa, gndea: Ia te uit! Se pare
c m ie m i datoreaz titlul su tatl acestei copile... pe
cine oare am fcut duce?...

i ct timp va dura exilul tatlui meu?


Nu tiu. Un an, poate doi...
Aadar, credei c eu l-a putea scurta?
A i putea chiar s-l faci s nceteze imediat, dac
procedezi cum trebuie.
n cazul acesta m vo i duce imediat la rege, spuse
fata, ridicndu-se.
O ! Majestatea Sa nu poate fi abordat att de
uor, replic monarhul, ndemnnd-o s se aeze din
nou. Trebuie s-i fii prezentat.
Dum nezeule! gemu Blanche, simt c-mi pierd
m inile. Cui m-a putea adresa eu care nu cunosc pe
nimeni?
Dar nu sunt eu aici?
Adevrat!... suntei prin, aa mi-ai spus, nu?...
prin polonez?
i, n plus, oarecum nrudit cu Majestatea Sa
regina.
A h ! neleg! exclam m ica prizonier, care con
tinu cu nsufleire:
Ei, bine, domnule, dac m i vei face acest imens
serviciu, v vo i purta o venic recunotin!
i-1 voi face cu att mai bucuros, copila mea, cu
att m aflu aici chiar cu acest scop.
A ic i! Tresri domnioara de N evers, creia cuvntul acesta i reaminti brusc n ce situaie se afla. A ic i!
96

Gemenii lui Nevers fc Parc-aux-Cerfs

Ah! Nu m mai gndeam la locul n care m gsesc. Dar


pentru ce am fost adus aici n timpul somnului i
m potriva voinei m ele ?... Ceea ce constituie un mod
c iudat de a-mi face servicii. N efericirea tatlui meu
nu-mi putea fi adus la cunotin chiar la mnstire?
A existat temerea ca nu cumva s faci exact aa j/l
cum ai spus: n loc de a merge s solicii iertarea lui, sfte
fi dus direct la tatl dumitale, ceea ce n-ar fi slujit la nimic.
A r fi slujit s-l m ngie, spuse Blanche.
i s-l lase la nesfrit n exil... Aa c mi-am
permis s fac uz de o uoar violen, spre a te pune n
im posibilitate de a prsi Parisul, i pentru a te obliga
s pledezi, n faa regelui, n favoarea tatlui.
Aadar, dumneavoastr v datorez rpirea mea?
Da, cci sunt unul dintre cei mai buni prieteni ai
i printelui dumitale i acest fapt m-a ndemnat s procedez
aa cu dumneata. Iat de ce i spuneam, la nceputul
convorbirii noastre, c din cauza unei raiuni m ajore ai
fost adus aici, unde eti obligat s i rmi.
Poate c domnioara de N evers ar fi trebuit s se mire
ic nu-1 vzuse niciodat, nici la tatl su, nici n alt

parte, pe acest prieten att de zelos. Dar era mult prea


( afectat de trista veste pe care o aflase pentru a-i da
seama de ciudenie.
Cu toate acestea, i mai rmneau unele lucruri de
lmurit. Cum trebuia s interpreteze vorbele stranii pe
care i le spusese femeia? Ce nsemnau toate acele toalete
somptuaoase, bijuteriile cu care urma s fie m podobit;
cuvntul acela de E den , fo losit de btrn i, m ai ales,
adoratorul pe care i-1 anunase? Sinceritatea ei fireasc
nu putea s se m pace cu attea mistere. i pomeni despre
ele prinului polonez, fa de ale crui bune intenii nu
mai avea nici o urm de ndoial.
n eleg despre ce este vorba, replic acesta, e v i
dent n form bun din punct de vedere al im aginaiei i
avnd rspuns la toate. Doamna Bertrand, menajera mea,

97

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiu!

are un fe l de a vorbi foarte nclcit. A avut intenia, pur


i simplu, s-i ex plice c nu poi aprea n faa regelui
n costumul dumitale de mnstire i c, pentru a respecta
eticheta, trebuie s pori o toalet de Curte, care comport,
bineneles, nite vem inte luxoase, bijuterii i altele...
i c toate acestea se afl aici, la dispoziia dumitale.
T o t aa, desigur, a folosit cuvintul Eden spre a se referi
la aceast locuin, n realitate doar o modest cas de
3
agrement, i anume a mea. Ct despre adoratorul despre
care vorbea, s-a exprim at, fr ndoial, greit; trebuie
s fi vrut s spun ,,prieten , prieten sincer, atta tot.
Tem erile Blanchei erau potolite i nu mai avea nimic
de obiectat.
D om nu le, i spuse din nou, nu tiu cum v-a putea
mulumi pentru marele ajutor pe care binevoii s mi-1
dai n aceast mprejurare dureroas. Dar n-ai vrea
oare s m copleii cu amabilitatea dumneavoastr,
prezentndu-m regelui ct mai curnd cu putin?
V o m m erge mpreun la el m ine sear, copil R
drag.
De-abia m ine sear?
V e i nelege de ce sunt obligat s-i cer aceast
amnare. M in e sear, o doamn de la Curte, doamna
marchiz de C oislin, d o mare petrecere, un bal mascat,
n castelul su de la Chvre loup, nu prea departe de
V ersailles, unde te a fli n prezent. A m aflat c M ajestatea Sa urmeaz s vin pentru cteva clipe la acea
petrecere. Or, tiu din proprie experien c este mult
mai abordabil i mai nclinat spre clemen atunci cnd
se afl pe un teren neutru, n m ijlocul distraciilor, dect
atunci cnd e ocupat cu treburile statului. Prefer, aadar,
s atept un astfel de m om ent p rieln ic pentru a i te
prezenta, aa nct s fim mai siguri de reuita dem er
sului dumitale.
O ! v mulumesc, v mulumesc, domnule... exclam cu nsufleire domnioara de N evers. V vo i
binecuvnta ct vo i tri.

Gemenii lui Nevers sfc Parc-aux-Cerfs

i, sub imboldul profundei recunotine pe care o


simea fa de generosul strin, i lu m inile i i le
strnse clduros ntr-ale sale. A cest gest avu un rezultat
neprevzut.
La contactul cu epiderma mtsoas a fetei, pretinsul
polonez cruia, de cnd edea alturi de Blanche, i
fusese extrem de greu s rmn rece n faa farm ecelor
pe care ochii si ncntai nu ncetau s i le descopere
simi alergndu-i n vine o flacr arztoare i, uitnd
orice pruden, o trase la piept, cu'o micare brusc, i-i
puse pe obraz o srutare fierbinte.
Gestul fusese att de rapid, nct domnioara de Nevers
nu putuse s se fereasc. Dar imediat scoase un ipt de
ruine i se ridic n picioare, tremurnd de furie.
Pieptul i se zbtea cu palpitaii repezi i o m nie
cumplit i aprindea privirile pe care le aintea asupra
monarhului.
C e se ntm pl, domnioar, i de unde provine
aceast atitudine subit ostil pe care o observ la dum
neata? Te-am jign it, oare, fr s vreau?
Chiar ndrznii s-mi punei aceast neruinat
ntrebare? ripost domnioara de N evers, pe un ton
aspru. Pn acum nici un brbat, cu excepia tatlui i
a fratelui meu, n-a avut cutezana de a m sruta, i
consider jignitoare pentru mine libertatea pe care v-ai
ngduit-o .
Dac este aa, m i pare, ntr-adevr, nespus de
ru c nu m-am stpnit. Regret imens i, crede-m ,
intenia mea nu era de a te ofensa. Dar cum puteam s-mi
nchipui c un srut aproape printesc ar putea s te
supere? Uit-te la mine, copil drag, sunt departe de a
fi tnr i mi se pare c vrsta mea ar putea ndeprta de
la aceast fam iliaritate orice gnd lipsit de respect.
Dei Blanche nu-i amintea s fi simit vreodat o
senzaie asemntoare sub buzele tatlui su, intonaia
plin de cumsecdenie pe care Lu dovic al X V -le a se
pricepu s-o dea cuvintelor sale ncepu s-i potoleasc
iritarea. A p o i, constatnd c, aa cum spunea, vinovatul
99

s
I

Gemenii lui Nevers $

(P

PAUL F^VAL-fiul

nu mai era la prima tineree ba chiar, nici pe departe


i c, prin urmare, desigur c pentru el ea nu era dect
o copil, sfri prin a se convinge c se alarmase degeaba
i-i napoie ntreaga ei ncredere. i mai mult nc:
ajunse s-i reproeze izbucnirea fa de el.
Domnule,i rspunse, dac aa stau lucrurile, eu sunt
cea care trebuie s regrete c am putut s v bnuiesc
de o fapt nedemn. Iertai-m i, aadar, purtarea, i fii
mai ncredinat ca niciodat de recunotina mea pentru
ajutorul pe care mi-1 prom itei.
Domnioar replic monarhul, foarte fericit c
o vedea pe fat revenind att de repede la sentimente mai
bune fa de el nu am ce s-i iert. Promptitudinea
suprrii dumitale nu face dect s sporeasc stima pe
care i-o port. m i dovedete ct eti de susceptibil la
tot ce ar prea c-i atinge onoarea i n-a putea dect
s-i adresez cele mai sincere felicitri pentru acest lucru.
A cu m , ca s ne ncheiem co n vorb irea, ngduie-m i s-i
reamintesc c aici te afli la dumneata, c poi s te distrezi
cum i va plcea i c nu trebuie dect s te exprimi v
pentru ca orice dorin s-i fie ndeplinit imediat.
V mulumesc, domnule. Sunt mult prea preo
cupat de demersul pe care-1 vo i face n scopul de a
obine graierea tatlui meu pentru a m gndi la orice
fe l de distracii. Nu a cere dect o singur favoare, i
anume aceea de a nu fi nchis ntruna n aceast camer
care m i pare o nchisoare i, dac este cu putin, s
merg din cnd n cnd s respir aerul de afar.
Tocm ai voiam s-i fac aceast propunere. A co lo ,
n spate, se afl o grdin pe care ai vedea-o dac n-ar
exista copacii din faa ferestrei.T e vei putea plimba prin
ea ct i va plcea. Pe de alt parte, locuina dumitale
nu se lim iteaz la aceast unic ncpere, care, sunt de
acord, seamn puin cu un in-pace. V e i vedea din ce
este alctuit.
Izb i ntr-un clopoel i valetul cu livrea n culori
pastelate, care adusese sfenicul, apru ntr-o clip.

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

Spune-i doamnei Bertrand s vin, i porunci


regele.
Dup o jumtate de minut, aceasta se prezent.
Doamn Bertrand, fii bun, te rog, i arat-i
domnioarei celelalte ncperi ale apartamentului su.
Dnd ascultare ordinului, btrna se ndrept ctre o
poriune a peretelui i, apsind cu mna un anumit loc
al mulurii aplicate n lungul lambriurilor, l fcu s se
deschid deodat, tot aa cum se mai'deschisese pentru
a permite trecerea vizitatorului.
Domnioara de N evers zri atunci un dorm itor d eco
rat i amenajat n mod minunat, la al crui capt din fund
se afla un pat imens, cu perdele de mtase purpurie.
C eva mai n colo, apru o alt deschidere i, de data
aceasta, vzu un elegant cabinet de toalet cu o cad din
marmur trandafirie si dotat cu numeroasele accesorii
pe care le comport, de ob icei, un astfel de sanctuar.
Socotind c este inutil s-i prelungeasc prezena
lng Blanche, Lu dovic al X V -le a se pregti s-o pr
seasc.
Domnioar, i spuse, m voi retrage. m i nchipui
c ai cu adevrat n evoie s fii singur cu gndurile
dumitale. A ceste gnduri s nu fie prea triste, cci, dac
am hotrt s facem demersul n legtur cu tatl dumi
tale, i prezic c va avea o soluionare fericit. Aadar,
la revedere. V o i veni m ine, spre a te conduce la castelul
din C hevreloup.
A p oi srut curtenitor mna pe care domnioara de
Nevers nu ndrzni s i-o retrag i plec nsoit de
doamna Bertrand, dup ce-i fcu semn s-l urmeze.
Cnd amndoi fur destul de departe spre a nu fi auzii
de Blanche, regele i ddu matroanei cteva instruciuni.
M a i nti i recomand nu-i mai vorbi n
telul acela care a speriat-o att de tare. A i fost foarte
imprudent, referindu-te la toalete splendide, podoabe
preioase i, mai ales, pomenindu-i despre un adorator.
Cuvintele i-au fost nepotrivite i am fost nevoit s le

101

Gemenii lui Nevers & PAUL FEVAL-fiul

m odific cu totul nelesul, pentru a goni din mintea ei


impresia proast pe care i-o fcuser. Puin perspica
citate din partea dumitale i-ar fi permis totui s vezi
c tnra aceasta nu seamn deloc cu celelalte pensionare
ale noastre i c nu este, ca ele, uor de sedus prin momeala
luxului i sperana de a fi adorat. A poi s nu uii dac
vorbeti cu ea despre mine, eu sunt prietenul tatlui su
i nimic altceva.
i chiar suntei, sire? ntreb doamna Bertand,cu
un zmbet cinic. Situaia n-ar fi dect cu att mai picant.
Ei, nu! replic L u dovic al X V -le a cu nerbdare
i prnd ofensat de acea presupunere dar m-am dat
drept atare n ochii ei.
A p o i, vorbindu-i siei: ,,De fapt s-ar putea...
In fine continu cu glas tare deoarece am
autorizat-o s se bucure de grdin oricnd i-ar plcea,
ai mare grij ca, de ndat ce-i va exprim a dorina de a
m erge s se plim be prin ea, s iei msuri ca s devin
im ediat pustie. Nu trebuie s ntlneasc pe nim eni,
absolut pe nimeni; cci, n caz contrar, orice indiscreie
ar putea s-o fac s afle unde se gsete i atunci, orict
am mai ncerca, ne-ar fi im posibil s-o mai inem aici...
cel puin, nu de bun voie... A h ! i, mai ales, s n-o vad
pe Cam ille... Intlnirea dintre aceste dou fete ar fi
dezastruoas. M -ai neles?
Perfect, sire, rspunse matroana, i promit s v
urmez cu strictee recomandrile.
Dup ce-i schimb costumul, L u dovic al X V -le a
iei,ncntat, din Parc-aux-Cerfs. Nu simea nici o remucare pentru m inciunile spuse Blanchei i nici pentru
chinurile morale la care o supunea. Dar era oarecum
perplex n legtur cu modul n care va trebui s acioneze
spre a descurca iele nclcite chiar de el.

Atta ru! i spunea. ,,Cnd voi ajunge s nu mai


fiu nevoit s n prefac fa de micua aceasta, voi gsi,
cu siguran, mijlocul de a-mi face iertat vicleugul.

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

nform aiile date de maica superioar a mntirii Picpus tnrului Henri de LagardreN evers i vicontelui de Dizons cu privire la
direcia luat de Thrse V ign on cnd fugise cu Louise,
adormit, erau ct se poate de exacte.
Dar ne aducem aminte c firul invizibil care o lega pe
maica Philippine de ghicitoare se rupsese brusc n m o
mentul opririi caletii n faa unui grilaj, n spatele cruia
se vedea un castel i, ca urmare, blinda fem eie ce avea
tutela prietenei Blanchei nu le putuse spune tinerilor ce
se ntm plase, n continuare, cu pupila sa.
V om umple aceast lacun. M ai nti s explicm
^ pentru ce darul de a ghici, cu care era nzestrat clugria,
o servise tot timpul ct trsura parcursese drumul de la
Paris la C hvreloup, dar se neutralizase aa brusc.
n clipa n care vehiculul se opris i cnd Thrse
V ignon se pregtea s coboare din el, ndrznea com
plice a lui A lc id e Rigobert i adusese deodat aminte
c, n graba sa de a fu gi de la mnstire, uitase, cnd se
vzuse plecat, s o scoat pe stare din somnul hipnozei,
lsnd-o prad doar toropelii produse de butura sopo
rific. O r fem eia nu ignora deloc faptul c, atunci cnd
o persoan adus n stare de somnambulism lucid nu a
fo s t,,eliberat de ctre hipnotizatorul su, ea rmne strns
legat de acesta, identifiendu-se cu el, i asist astfe! la
toate aciunile lui, indiferent de distana ce-i desparte.
Aa net, la gndul care abia atunci i venise
c maica superioar o urmrise, fr ndoial, cu ochii
m inii, pn la locul unde se afla, prima sa grij fusese
s rup legtura periculoas ce o nlnuia de victima ei.

(^ k

103]

d>

Gemenii lui Nevers fc PAUL FVAL-fiul

In acest scop, tot ocrndu-i neglijena, i ndreptase


ochii n direcia Parisului i, mental, cu toat puterea de
voin de care era n stare, i poruncise stareei s nu mai
fie sub influena fluidului su m agnetic, ceea ce se i
produsese.
D e ndat ce Thrse crezu c nu mai are a se teme
de acea supraveghere ocult, dei i ddea seama c
eliberarea era cam trzie i c asta ar putea s-o coste
scump, cobor din trsur i se duse s descuie grilaju l,
a crui cheie i fusese ncredinat.
Trsura ptrunsese im ediat pe proprietatea doamnei
de C oislin , caii m ergnd la pas spre a-i ngdui g h ici
toarei n cri, care nu urcase din nou alturi de tnra
fat, s-o urmeze cu uurin.
Castelul se afla la o distan de treizeci de stnjeni
fa de grilaj, ceea ce nseamn, n z ile le noastre, aizeci \
de metri. Se ajungea la el m ergnd n lungul unei ntinse
pelu ze dreptunghiulare, nconjurat de o alee larg
_ m rginit de ronduri de flo r i am enajate ntr-un desen
3 ncnttor.
^
Dup ce Thrse V ign on nsoise trsura m ergnd pe
lng peluz, ajunse la captul ei, n faa unui peron cu
ase trepte de marmur alb ce duceau spre parterul
locuinei. O scoase pe copil din caleac i o purt n
braele sale robuste aa cum mai fcuse cnd o rpise din
chilia ei i, urcnd sprinten peronul, intr n cldire.
Peste zece minute, o aeza pe Louise pe un pat instalat
ntr-o ncpere alturat apartamentelor doamnei de
C oislin i pe care aceasta i-o indicase pentru a o gzdui
pe domnioara M outier, n cazul n care ea nsi ar fi
absent n momentul sosirii sale i chiar acesta era
s cazul, dup cum aflase Thrse de la vizitiu .
3
Intr-adevr, de dou zile pline, marchiza se afla Ia
Versailles, unde, datorit luptei n care se angajase mpotriva
doamnei de Pompadour lupt ce se apropia de punc
tul critic crezuse cdete util s rmnMa post, spre
n a descifra mai lim pede jocu l rivalei i, ca urmare, s i-l
$ ascund mai bine pe-al su.

(omenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

n sfrit! exclam ghicitoarea n cri, scond un


Hat
de uurare, aadar, mi-am ndeplinit sarcina. Iat-o
M
* pe domnioar la C hvreloup, i nc fr zgom ot i
scandal, ntocm ai cum ne-a fost nelegerea. Se poate
spune c am fcut treab bun. A cum , nu-mi mai rmne
dect s-o anun pe m archiz. Pn atunci, m vo i odihni

un pic. Cred c m erit.


i dup ce se ncredinase c Lou ise, pe care o lsase
com plet m brcat, era instalat confortabil pe patul ei,
trecu ntr-o ncpere alturat i, la rndul su, se ntinse
pe un ezlong, adormind n curnd ct se poate de linitit,
de parc ar fi svrit o fapt m eritorie.
Ctre ora zece dim ineaa, Thrse V ign on fu trezit
de un trboi cum plit ce izbucnise n castel.
La nceput schi un gest de team, ca oamenii a cror
contiin nu este curat. Dar amintindu-i repede c
marchiza urma s dea o mare petrecere, zm bi de propia-i fric, nelegnd c zarva provenea de la numeroii
tapieri i decoratori care pregteau saloanele.
Aa c se scul i se pregti s plece ctre V ersailles.
Cu toate acestea, nainte de a pomi la drum, se duse s se
anune la cavalerul Zeno, care nu prsea niciodat castelul.
Ex-reprezentantul V en eiei era nc n pat. Netiind
cum s-i petreac timpul i fiin d, de altm interi, lene
prin firea lui, obinuia s se scoale trziu, zcnd ntr-o
amoreal trndav.
La numele de V ign on ce-i fu anunat de ctre un ser
vitor, se smulse brusc din somnolen i, presimind c
au aprut nouti, porunci, fr a se preocupa ctui de
puin de conveniene, s fie imediat introdus g h ici
toarea n cri.
Ordinul i fu executat. Cnd rmase singur cu el,
aceasta i relat pe scurt detaliile rpirii, apoi, n ncheiere,
adug:
A cum c micua se afl aici, trebuie s-o pzim.
D eoarece sunt obligat s lipsesc pentru a m duce la
m archiz, i fiin dc s-ar putea ca domnioara s se
1051

i
I

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

trezeasc naintea sosirii m ele, m ai ales cu zgom otul


sta infernal pe care-1 fac tapierii dumneavoastr, ar
trebui ca, dac s-ar ntm pla acest lucru, s fii n clipa
respectiv lng ea, astfel nct s-i dai imediat o e x p li
caie n legtur cu schimbarea locuinei sale. M -am
gndit deja la un soi de pretext. S-i spunei, de exem plu,
c mtua ei maica superioar a mnstirii obser
vase la fat o slbire a forelor; c a fost rpit n timpul
somnului tot la porunca acesteia, care se tem ea, din
partea e i, la o m p o triv ire n m om entul despririi...
V ed ei dumneavoastr cum s p otrivii povestea ca s-o
facei credibil.
Bine, bine, replic Z en o, m ocup eu de asta.
Dumneata d fuga repede s-o gseti pe marchiz.

3
3

Thrse V ign on plec.


Zeno avea la vrem ea aceea patruzeci i opt de ani.
C ei patrusprezece care trecuser de cnd l-am pierdut
din ve d e re1i transformaser sim itor persoana i, desi
gur, nu n avantajul lui.
Prul i ncrunise mult i se rrise, lsndu-i complet
d ezgolite unele poriuni ale capului, cu toate loiunile
de vopsit i n ciuda fierului de ondulat pe care-1 folosea;
trsturile i se ngroaser, necate ntr-o buhial adipoas
ce invadase pn i cele mai m ici contururi i fcea s-i
atm e crnurile, ca nite piei m oi care se blngneau.
Dar, n ciuda ultragiilor timpului, nc mai ncerca s
fac pe anoul. Se mbrca ntotdeauna cu mult grij
i adopta nite purtri tinereti. D e a ltfel, era mereu
amabil, pricepndu-se s le vorbeasc fem eilor n limbajul
ce li se potrivea, adic spunndu-le m iile de nimicuri care
le plac att de mult. Fr ndoial, prin aceast calitate o
cucerise, cndva, pe doamna de Coislin, ajungnd s-i
devin amant.
D e ndat ce credinciosul su vaiet, napolitanul A g r i
cola, l mbrcase, vopsise, frizase i chiar machiase uor,
se duse n camera n care era culcat Lou ise.

1 V ezi

v olu m u l Fiul lui Lagardre, (n .a .)

106

Gemenii lui Nevers 4: Parc-aux-Cerfs

Fata prea un nger adormit.


Cu ochii lucind de curiozitata, Zeno naint ct putu
de uor spre pat i ncepu s-o contem ple. Dar de-abia o
privise cu atenie, c tresri brusc i-i ncrunt sprncenele.
,,lat ceva ciu dat! i spuse. ,,Oare nu m-am trezit
de tot?... A putea s jur c am mai vzut chipul acesta... <
cndva, dem u lt!
Corpo di Bacco! exclam dup cteva minute de
cercetare. Da, este ea!... e chiar ea! Trstur cu tr
stur!... Nu visez ctui de puin; mi se pare c-o vd
aici, n faa mea... ntocm ai cum era acum optsprezece
ani!... i recunosc farm ecul, graia... ntreaga structur
minunat a farm ecelor ei delicate...
i, nemicat lng pat, o nvluia acum pe fat cu o
privire plin de o infinit blndee.
nfiarea Lou isei renviase n sufletul lui o im agine
extraordinar de puternic, o im agine pe care timpul o
atenuase, dar pe care niciodat nu reuise s-o tearg cu
totul. Era cea a unei micue brodeze pe care o cunoscuse
n vrem ea tinereii sale i de care se ndrgostise nebu|nete; ba chiar att de nebunete, nct, neputnd obine
s fie a lui de bun v o ie , nu ezitase s svreasc o
crim spre a-i satisface dorinele vin ovate.
i, pe msur ce am intirile i deveneau m ai lim p ezi,
mai precise, i retria,n toate etapele, pasiunea pentru
acea srman Marine care, n ntreaga lui via de desfru,
fusese singura, unica lui dragoste.
i reamintea prima dat cnd o vzuse la doamna de
Verteuil, lucrnd la o dantel, ntr-un col al salonului. i
aducea aminte de puternica impresie pe care i-o fcuser
farm ecele persoanei sale, ideea fix ce nc de atunci
pusese stpnire pe el: aceea de a o poseda cu orice pre;
vicleugu rile la care recursese n acest scop i, n fin e,
ruinoasa stratagem prin care o atrsese n casa lui de
distracii, acea Folie din M ontm artre,de unde fata nu mai
ieise dect dezonorat.

Gemenii lui Nevers $

3
3

PAUL FVAL-fiul

A p o i i revenea n minte i ziua n care ea i mrtu


risise c simte palpitnd n trupu-i fructul crim ei lui i
cum, la puin timp dup aceea, fata dispruse de la
persoana n al crei serviciu era, fr ca el s fi putut ti
vreodat ce se mai ntm plase cu ea, dect c se afla sub
protecia sergentului Ph ilippe, supranumit ,,sergentul
B elle-E p e , devenit mai trziu duce de N evers.
Gndul c pe lume exista poate un co p il al crui tat
era el, i trecuse uneori prin minte, n decursul anilor ce
treceau. Dar nu se oprise niciodat asupra lui.
Dar acum, cnd cntrea la rece faptele de odinioar
i cnd avea sub ochi im aginea celei pe care o iubise, l
cuprindea o bnuial n legtur cu existena acelui copil
bnuial ce era ntrit prin em oia ce-i njunghia
inima la vederea fetei adorm ite.
n plus, o vo ce interioar i optea numele de fa m ilie
al m icuei lucrtoare: ,,M ou tier , acelai cu cel purtat
de aceast tnr.
O
nvluia, aadar, pe Lou ise n priviri din ce n ce
mai scruttoare i, vznd clip de clip, afirm ndu-se
tot mai mult strania asemnare care-1 izbise att de
puternic, se simea cuprins de o tulburare ciudat.
S-a spus adesea c inima omeneasc este de neptruns.
N im ic mai adevrat, iar cea a cavalerului oferea o nou
dovad.
Intr-adevr, acest nemernic, al crui suflet cuprindea
toate v ic iile , care-i btuse jo c de cele mai sfinte lucruri,
ale crui zile fuseser un nentrerupt ir de m rvii i
de fapte rele, se simea deodat cuprins de unul dintre
cele mai nltoare sentimente ce i-a fost dat omului s
le triasc: dragostea printeasc.
Pe buze i urc un cuvnt pe care -1 rosti optit, ca i
cum s-ar fi temut s nu -1 aud Louise:
Fiica mea... s fie oare fiic a mea?...
l birui nduioarea.
Da, da, este copila mea... copilul Marinei... Totul
m i-o spune... Ah! pentru ce nu pot avea deplin certitudine?
108

(omenii lui Nevers 4c Parc-aux-Cerfs

i, cu o nerbdare febril, atept trezirea dom ni


oarei Moutier. Fr ndoial, de la ea va afla imediat dac
cneal.
O rele se scurgeau i, cu ct trecea ziua, cu att mai
mult se convingea de paternitatea sa fa de Louise.
Ajunse chiar s se obinuiasc att de bine cu aceast
idee, nct i se prea im posibil s fi greit.
Dar fata continua s rmn cufundat ntr-un somn
adnc. Fiind mai puin robust dect Blanche, narcoticul
ghicitoarei n cri avusese asupra ei o aciune mai
puternic.
n cele din urm, ctre ora cinci dup-amiaza, se trezi.
Thrse V ign on nc nu se ntorsese. n loc de a o fi
ntlnit pe doamna de C oislin la Versailles, aa cum
presupusese, nu reuise s-o gseasc pe m archiz
dup cum am vzut dect la Paris, la sfritul cerem o
niei de inaugurare a statuii din piaa L u d ovic al X V -le a
si, drept urmare, nu avea s revin la Chvreloup dect
mult mai trziu.
Cum lesne ne nchipuim , uimirea L ou isei, cnd rede
veni contient de cele ce o nconjurau, nu fu mai mic
dect cea a domnioarei de N evers, la trezirea n salonaul
din Parc-aux-Cerfs.
Ochii ei ngrijorai se ndreptar imediat spre cavaler.
Acesta, devenit mai om enos datorit recentelor sale
gnduri, i nelegnd ce sentiment tulbure putea s-i
inspire fe te i vederea lui, nu-i ddu timp s se sperie.
D om nioar, i spuse, amintindu-i tocm ai la
vrem e de pretextul inventat de doamna V ign on i de
care, pentru c nu gsise altul mai bun, hotr s se
slujeasc, mai nainte de orice, spre a-i explica fetei
prezena ei la castel domnioar, m i nchipui ct de
ciudat i poate prea faptul c te gseti n aceste locuri
necunoscute. Dar v e i cunoate m otivul i ve i nelege c
totul este foarte simplu: te a fli aici din ordinul mtuii
dum itale, m aica superioar de la Picpus.
109;

Gemenii lui Nevers $

PAUL F^VAL-fiul

i deoarece chipul Lou isei dovedea ct se poate de


clar mirarea pe care o producea vestea unui ordin att de
neobinuit, Zeno continu:
Da, domnioar, i numai sntatea dumitale este
cea care a putut-o decide s accepte sacrificiul
despririi. D e cteva luni, buna fem eie observa c nu
eti foarte sntoas i voia s te scoat din vecintatea
marelui ora, a crui atmosfer i era duntoare i,
totodat, dorea s-i.ofere distracii de care, la vrsta
dumitale, ai mare n evoie; distracii incom patibile cu
regulamentul auster al mnstirii. Pentru a-i realiza
inteniile, nu atepta dect un prilej favorabil. Cnd acesta
s-a prezentat, a profitat imediat de el i te-a trimis aici,
pe o proprietate care se afl ndeajuns de departe de
Paris pentru a nu fi atins nici de m iasm ele, nici de
emanaiile sale duntoare.
Ce-m i tot spunei, domnule? exclam Lou ise
care, mai nti mut de mirare, i recpt graiul. Sunt
cu adevrat bolnav?
Bolnav! Cuvntul este poate exagerat, dar sn
tatea dumitale nu este perfect... S vedem, rspunde-mi
cu toat sinceritatea, nu ai cteodat stri de m elancolie,
de oboseal, care te apuc fr vreun m otiv aparent?
Louise se gndi i-i aminti c, ntr-adevr, i se ntmpla din cnd n cnd s se simt abtut, lipsit de
energie, ca i cum un resort s-ar fi rupt n ea. M a i ales
de cnd i se puneau piedici n legtur cu dragostea ei
pentru domnul de D izons.
Dar, pe cuvnt, rspunse cu nevinovie, dac
uneori m simt ru, dac am unele tulburri cum se
spune, cred aceste uoare indispoziii, fr nici o
importan, n-au ngrijorat-o niciodat pe mtua mea,
cci nu s-a ntmplat vreodat s-mi vorbeasc despre
gndul de a m trim ite n afara Parisului, pentru a m
scpa de ele.
T e neli din nou, domnioar. Mtua s-a n eli
nitit din cauza sntii dum itale de ndat ce s-a

110

Gemenii lui Nevers

Parc-aux-Cerfs

I nrutit. Aa c, ascultnd de sfaturile pe care i le-am


7*

dat n calitate de m edic, a gndit c trebuie s profite de


ocazia ce i se prezenta. Crede-m .nu este nim ic ciudat

Gemenii lui Nevers : PAUL FEVAL-fiul

n felul acesta, cci, altminteri, cred c niciodat n-a fi


avut curajul de a m despri de ea.
In ciuda tonului ferm cu care-i rostise cuvintele,
srmana copil i simea inima tare grea.
i la ce persoan m aflu? vru s tie.
La o doamn de rang nalt, o doamn de la Curte,
care este vduv.
i se numete?
Zeno se ntreb dac trebuia s-i dezvluie adevratul
nume al marchizei. Dar, gndindu-se c, mai mult ca sigur,
copila nu auzise niciodat vorbindu-se despre ea, se
hotr:
Se numete doamna de C oislin, zise.
Num ele acesta m i este necunoscut.
N ici nu este posibil s-l cunoti, deoarece doamna <
nu a venit dect de puin vrem e n Frana. D e a ltfel, ]
chiar dac ar fi trit aici de mai muli ani, nu cred c la (
mnstire l-ai fi putut auzi.
La mnstire, nu; n sfntul loca nu ptrunde nici ^
un zgom ot din lume. Dar nu am trit ntotdeauna acolo ,
i atunci cnd locuiam la palatul Lagardere-N evers,
auzeam adesea pronunndu-se numele doam nelor i J
gentilom ilor care alctuiesc anturajul regelui.
C avalerul, care cuta o porti pentru a o chestiona
pe fat cu privire la viaa ei, cu intenia de a obine vreo (
informaie n stare s-l lmureasc referitor la identitatea
sa, o prinse n grab pe cea oferit prin aceast fraz.
A ! ai locuit n palatul ducelui de N evers, dom ni
oar? o ntreb. n ce calitate?
n calitate de prieten a domnioarei Blanche de 1
N evers, m preun cu care am fost crescut i lng care |
am rmas pn la vrsta de cincisprezece ani.
Aadar, nu aveai proprii dumitale prini?
M i s-a spus c au murit pe cnd eram nc mic
de tot. N ic i mcar nu m i-i amintesc.
^
i mtua aceasta, tutoarea aceasta, pe care o ai la i
% Picpus,este cumva sora m am ei... sau a tatlui dumitale?

Gemenii iui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

Zeno atept tremurnd rspunsul la ntrebarea lui.


Dac era vorba de sora tatlui, desigur c speranele sale
s-ar fi spulberat; n vrem e ce, dac ar fi a m am ei!... Oare
nu era posibil ca M arine s fi avut o sor? i, apoi, cine
putea s-l ncredineze c acea mtu, pe care el nu o
vzuse niciodat, era cu adevrat... o mtu?
Este sora mamei m ele, rspunse Louise.
n ochii cavalerului luci o raz de bucurie i un
suspin adnc i scp din piept.
i vorbete, uneori, despre cei pe care i-ai pierdut?
N u, niciodat. n mai multe rnduri, am ncercat
s discutm despre ei, dar, de fiecare dat, a prut stnjenit i a schimbat vorba. D e altminteri, acelai lucru
se ntm pla i cnd, pe vremea n care m aflam la palatul
N evers, i ntrebam pe duce i pe duces n legtur cu
acest subiect. Remarcam la ei o jen pe care nu m i-o
puteam explica. A m tras concluzia c n viaa prinilor
m ei exista un mister pe care se considera mai bine s
nu -fcu n osc. i v mrturisesc c aceast total ign o
ran cu privire la ei m i este destul de dureroas.
i, prin urmare, nu tii nimic despre prini?
Absolut nim ic.
Care este numele mtuii dumitale... numele de
fam ilie?
N u -1 cunosc.
Nu ai ntrebat-o niciodat?
Ba da, la sosirea mea la mnstire, am rugat-o s
mi-1 spun, cci ducele i ducesa m preveniser c
numai de la ea l-a pute afla, dar mi-a rspuns: ,,C opila
m ea, a ici nu m ai am dect un nume, acela de m aica
Philippine, i prin el sunt legat de Dumnezeu. C t
despre cellalt, numele fam iliei m ele, l-am prsit pentru
totdeauna n momentul n care am pit pragul acestui
sfnt loca, iar buzele m ele nu-1 vor mai rosti niciodat.
V putei nchipui c n-am mai insistat, i nici n-am mai
fcut vreo tentativ s-l aflu.
113

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

Rspunsurile fetei nu-i ddeau lui Zeno nici un indiciu


serios n legtur cu cele ce voia s tie. Cu toate
acestea, deducea din ele aproape o confirm are a bnu
ielilor sale. Deodat, un gnd i fulger prin minte, ca un
fier rou. i amintise cu ce intenie fusese adus Lou ise
la Chevreloup. Fiind profund absorbit, pn atunci, de
iceea fix de a descoperi identitatea fetei, scopul
- prezenei sale acolo i scpase cu desvrire.
,,O aa ceva nu se va n tm p la ! i spuse. ,,Fiica
mea, dat prad re g e lu i, i chiar de m in e!... N icio d a t !...
N iciodat!... n viaa mea m-am fcut vinovat de multe
jo s n ic ii, de nenumrate infam ii, dar nu sunt nc ntr-att
de deczut, att de degradat, nct s svresc o fapt
aa de monstruoas/*
A p oi acest gnd fu urmat de un altul:
D ar acum, ce s fac? M archiza se bizuie att de mult
pe mine pentru a recpta favoarea lui Ludovic al X V -lea !
Asta e ultim a ei carte, atu-ul m ajor care trebuie s-o fac
s ctige partida. Fr aceast soluie, ne prbuim.
Spun ne, fiindc din norocul ei ar decurge, cu siguran,
i al meu.
n inima lui se ddea o lupt. Spre lauda sa, vom spune
c aceasta a fost de scurt durat. Ceea ce nc era bun
n e l nvinsese curnd rul.
Cufundat ntr-o adnc m editaie, Z en o nu se mai
gndea s-o chestioneze pe fat. Aceasta i respecta
tcerea, ntrebndu-se care s-i fi fost cauza.
Intr-un trziu, ieind din reverie, cavalerul i spuse:
D om nioar, cele ce-am aflat despre dumneata
mi mresc interesul pe care mi-1 inspirai deja. ntot
deauna e trist s nu m ai ai pe nimeni pe lume... nici
mcar o mam!
Nu sunt singur, de vreme ce o am pe mtua mea.
Adevrat... i o iubeti mult, pe mtua dumitale?
O ! da, tot att ct a iubi-o dac ea ar fi cea care
3 m i-a dat via. D ar cred c ea m iubete i mai mult:

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

este att de bun, att de afectuoas cu m ine, nct nu-mi


nchipui c o mam ar putea fi mai tandr cu propriul
su copil.
Chiar aa?! se mir Zeno. A p o i, n mintea lu i, i
spuse: H a id e, dac sunt pe jumtate convins c m aflu
n prezena fiic e i m ele, acum nu sunt departe de a avea
i certitudinea c starea de la Picpus este M arine. A lt
minteri, nu-mi pot explica aceast mare dragoste dintre
ele. M in e, pe indiferent ce cale, va trebui s-mi lim
pezesc n d oielile... Da, chiar m in e !
D ar, de fapt, domnule, ce vo i face aici? l ntreb
Louise.
N im ic altceva dect s respiri aerul curat i n v io
rtor care te nconjoar. Se afl aici o grdin mare, un parc
imens. V e i putea s te plim bi toat ziua. T e vo i nsoi...
D ac, totui, nu-i displace.
D im potriv.
A devru l este c Z en o i inspira fetei ncredere. Se
simea atras fa de el printr-o simpatie instinctiv, ce
i se prea c seamn ntructva cu cea pe care o simise
cu prilejul prim ei ntrevederi cu mtua ei.
A c u m , copila mea, continu cavalerul, v e i mnca
ceva pentru a i recpta forele. N -ai gustat nim ic de la
masa de asear, de la mnstire, i cu siguran i este
foam e. V o i porunci s i se aduc de mncare, iar apoi
vom m erge amndoi s dm o rait pe-afar.
O or mai trziu, cavalerul i Lou ise se plimbau, bra
la bra, printre rondurile de flori, cnd, la poarta de intrare,
apru Thrse V ignon.
P o trivit ordinelor prim ite de la doamna de C oislin,
venea s-i in tovrie doamnioarei M outier.
Ia te uit, doamna Thibaut! se mir aceasta.
Doamna Thibaut? repet cavalerul privind n jur.
Unde o v e zi oare pe acea doamn, copila mea?
A co lo , replic Louise, indicnd-o printr-un gest pe
ghicitoarea n cri. Se afla, mpreun cu mine, la Picpus.
Zeno nu se mai gndea la doamna V ign on i prezena
ei l necji foarte tare. V ed erea unei asemenea ticloase
alturi de Lou ise i era mai mult dect neplcut.
115

i
i

Gemenii lui Nevers & PAUL FVAL fiul

\y

3
3
5

'A
3

g
3

8
a
2

Ei! da, pe toi sfinii! exclam , prnd c abia V


atunci o zrete pe nou-venit.
x
i, dornic s dea un m otiv plauzibil pentru prezena b
ei la Chfevreloup, continu:
<!
Doamna Thibaut este nsi persoana la care sti- ii
mata dumitale mtu a apelat pentru a te rpi de la (T
mnstire. Deoarece nu voia s mprteasc nici uneia L
dintre clugriele augustine secretul rpirii dumitale, a ii
3 fost nevoit s cear ajutorul cuiva strin, i dnsa este
cea care i-a turnat narcoticul. Nu intrase la Picpus dect '
cu acest scop... Dar ngduie-m i s m duc s-i spun X
cteva vorbe. M ntorc ndat.
l
Foarte contrariat, dei nu lsa s se vad nim ic,
merse n ntmpinarea Thdresei V ign on , care nainta n X
grdin i, spre a evita unele gafe pe care le-ar fi putut C
face dac ar vo rb i cu Lou ise, o puse repede la curent cu
convorbirea avut cu aceasta, trecnd, bineneles, peste p
ntrebrile lui referitoare la fam ilie. R even i apoi lng C
copil, n vrem e ce necromanta se ndrepta spre castel ^
unde deoarece rolul i fusese luat de cavaler nu p
m ai avea dect s-o atepte pe doamna de C oislin , ca s-i
primeasc plata pentru treaba fcut. '
g

dfere-Nevers i vicon tele de D izons se sftuir imediat


cu privire la m ijloacele pe care va trebui s le foloseasc
spre a le sm ulge pe tin erele fete din m in ile n care
czuser.
D e comun acord, se hotrr, mai n ti, s nu-i m
prtie fo rele, adic s rmn mpreun i s se ajute

(.menii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

irrip roc n cele ce urmau s inteprind, n legtur att


i ii unu dintre prizoniere, ct i cu cealalt.
A p oi, deoarece cunoteau cu exactitate locul n care
iu sechestrat domnioara de N evers, se deciser s
mearg, mai nti, n ajutorul acesteia.
Neavnd indicaii precise referitoare la ascunztoarea
in care se afla Louise, li se prea, ntr-adevr, mai corect
s nu ntrzie eliberarea Blanchei pn ce vor descoperi
muie era ascuns Louise, lucru ce, cu siguran, le va cere
un oarecare timp.
Ct despre felu l n care i vor organiza aciunile,
neleser c nu puteau stabili nimic d efin itiv nainte de
a ii la faa locului.
n ciuda orei trzii trecuse de ase i jumtate seara
Henri voia s mearg imediat la Parc-aux-Cerfs,
pentru a lua, fr nici o amnare, msuri n vederea
evadrii surorii sale. Dar vicontele i fcu remarca judicios c era mai bine s-i lase vizita pe a doua zi,
deoarece, dac s-ar duce acolo chiar n acea sear, vor
ajunge dup ce se va fi nnoptat i, n consecin, goana
lor n-ar servi la nim ic. Ceea ce marchizul trebui s accepte.
Aa nct abia n dimineaa urmtoare pornir ctre
Versailles. Parcurser drumul clare i ajunser la
prim ele case n momentul cnd clopotele bteau de ora
unsprezece.
Odat sosii, constatar c nu le era prea clar ce direcie
s urm eze. N ic i unul din ei nu tia unde era situat
locuina pe care o cutau. A u ziser totui adesea vorbindu-se despre ea, dar nu-i aminteau ca, de fa cu ei,
s i se fi indicat amplasamentul.
V icon tele arunc o privire n jurul su.
Ascult, spuse dup o clip. Iat, cred, unde vom
putea obine uor inform aiile pe care le dorim , fr a
trezi nici o suspiciune.
Vorbind astfel, domnul de Dizons art cu degetul un
han cu nfiare modest, situat la marginea drumeagului
pe care mergeau i care era o continuare a drumului
dinspre Paris,alctuind un fel de cartier al Versailles-ului.
D e acord, aprob marchizul. S ntrebm acolo.

117]

s
i

Gemenii lui Nevers 9|c PAUL FVAL-fiul

Hanul la care se pregteau s se opreasc cei doi


tineri avea firma La Clopotul-D espicat 1, denumirea fiind
ntrit printr-o pictur atmat deasupra uii i care i
reprezenta un clopot enorm, pe care un cavaler din Evul
M ediu, purtnd armur, prea c tocmai l-a izbit cu sabia,
despicndu-1 n dou, pe lungime, ca i cum ar fi fost vorba
de o turti de unt.
n partea de jos a acestei opere de art se puteau citi
urmtoarele trei cuvinte:

yirdmc PICrtSVR), hangiu


Tin erii se apropiar de cas. Im ediat, patronul, care
auzise, fr ndoial, paii cailor, apru n prag i, la
vederea m uteriilor artoi ce-i soseau, naint spre ei
plin de zel.
Marchizul i vicontele desclecar i-l ncunotinar 1
pe om c aveau de gnd s se odihneasc la el cteva c lip e .,
Intrai, dom nilor, le spuse gazda. T ocm ai acum i
nu am pe nim eni i nu vei fi deranjai cu nim ic. S v
duc caii la grajd, sau s-i las afar?
D u -i la grajd, rspunse marchizul, cci, avnd
intenia ca, de ndat ce ne vom fi odihnit, s facem o
plimbare pe jos, prin ora, i-i vom lsa n grij pentru 1
o or sau dou.
B ine, domnilor. Putei fi linitii n privina lor. Ca
fost brigadier de cavalerie n regimentul din Lorraine, m
pricep la ngrijirea cailor i-i voi trata cum se cuvine.
Omul se ndeprt cu anim alele, iar cei doi prieteni
intrar n han.
Sala n care ptrunser era mare i destul de luminoas, \
cu excepip colurilor,n care domnea un oarecare ntuneric.
Tinerii se duser s ia loc la o mas dintr-unul din
unghere i ateptar ntoarcerea lui Jerome Pichard.
Acesta reveni curnd.
Servete-ne o sticl de vin, comand marchizul.
D e care dom nilor?
J

1 La Clopotul-Despicat.
A la Ciochc-Fendue. (n.t.)

denumirea n textul original n ib. francez este

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

Indiferent de care.
Dup o rapid coborre n pivnia sa, Jrme Pichard
reapru cu una din acele sticle venerabile de Bourgogne,
pntecoas i cu gtul scurt, aa cum se fabricau n vremea
respectiv, i al crei aspect era o fgduin de desftare
a cerului gurii.
Dup ce marchizul i vicontele goliser fiecare cte
un pahar, fr a prea c tiu prea bine ce beau indi
feren pe care hangiul o remarc i care-1 ndurer mult
cel dinti i se adres omului:
Cunoti bine Versailles-ul?
Foarte bine. Locuiesc aici de cnd am ieit din
armat, i se vor m plini curnd douzeci de ani de atunci.
In cazul acesta trebuie s tii unde se afl Parcaux-Cerfs?
Parc-aux-Cerfs! exclam hangiul, tresrind. Sigur
c da, tiu, dar, drept s v spun, cu ct se vorbete mai
puin despre acele locuri, cu att mai bine, cci nu fac
prea mare cinste oraului.
Prerea exprimat de Jrme Pichard cu privire la
infamtl refugiu le plcu mult tinerilor.
Ei bine, am vrea s ne spui cu precizie unde este
situat.
Dom nilor, dac nu se cade s se brfeasc pe seama
acelei csu e , tiu din surs sigur c s-ar putea s fie
periculos s te apropii prea mult. Dup ce v-am dat acest
avertisment, m grbesc s adaug c nu cred c am dreptul
s v refuz informaia cerut. Cu toate acestea, iertai-mi
sinceritatea, v mrturisesc c sunt mirat c trebuie s
dau aceste indicaii unor persoane de vrsta dumnea
voastr. Ceea ce v m pinge s m ergei ntr-acolo nu
este, probabil, dect curiozitatea de a vedea de aproape
acea locuin care se bucur de o att de trist celebritate.
D ar, credei-m , curiozitatea aceasta este duntoare i nu
poate dect s dea natere, n mintea dumneavoastr,
unor gloduri vinovate. Aa c, dac-ar fi s v dau un sfat...

Te neli, jupne Pichard, l ntrerupse domnul de


Dizons, care nc n u vorbise. Curiozitatea nu are nimic
de a fae cu ceea ce ne atrage ctre csua de distracii

Gemenii lui Nevers sfc PAUL F^VAL-fiul

regale , i dovada este c nu vrem s-i cunoatem ampla


samentul dect pentru a ne servi drept punct de reper.
D ei, din vorbele hangiului, tinerii cptaser con
vingerea c nu trebuie deloc s se fereasc de el, vicontele
se gndea c poate totui, spre a evita o indiscreie in vo
luntar din partea lui, ar fi mai bine s ascund adevrul.
V e i nelege ndat, continu. Un prieten al nos
tru, care locuiete n Versailles i pe care l-am ntlnit
curnd la Paris, ne-a invitat s venim astzi s lum prnzul
cu el. Dar nu ne mai aducem aminte care i este adresa.
Tot ce ne amintim este c ne-a spus c locuiete nu departe
de Parc-aux-Cerfs, pe o strad alturat. Aa nct, dac
am ti unde se afl acest loc, ne-ar fi uor s gsim , n
preajm, casa prietenului nostru.
A ! perfect, am neles... i dac vrei s v mrtu
risesc, m i place mai mult aa, replic Jerome Pichard.
M i-ar fi prut ru dac-ar fi fost pentru ce credeam. Este
regretabil mcar i faptul c nite brbai att de tineri
ca dumneavoastr au cunotin despre un asemenea loc.
i acum, jupne Pichard, l ntrerupse vicontele,
dac vrei s ne inform ezi, te ascultm.
Acordai-m i o secund de atenie, domnilor, i vei
ti tot att de mult ct i mine. Ieind de aici, urmai
drumul p n c e dai de o intersecie. Odat ajuni acolo,
apucai prima strad la dreapta, care v va duce la strada
B azinelor, pe care vei m erge pn la capt. A c o lo mai
facei o dat la dreapta, traversai piaa R ezervoarelor i
vei vedea n faa dumneavoastr strada Saint-Mederic, iar
la numrul patru se afl aezmntul despre care vorbim.
Ca s ajungei acolo v trebuie cel mult o jumtate de or.
Mulumim fru m osr vom nimeri fr greutate.
Marchizul i vicontele i mai turnar cte un pahar,
pltir sticla i se pregtir de plecare.
i prseau deja scaunele, cnd, deodat, vreo zece
indivizi nvlir n sal. n fruntea lor era un brbat de
treizeci-treizeci i cin ci de ani, cu obrajii com plet rai
i cu nfiarea unuia dintre acei mscrici de prin
trguri, obinuii s se schimonoseasc pe scene
TI 20

Gemenii lui Nevers *

Parc-aux-Cerfs

Erau cu toii bei cri i fceau o hrmlaie asurzitoare,


din care puteai deduce, fr team c te-neli, c mai
staionaser, fr ndoial ndelung, i n alte crcium i
din vecintate,nainte de a ajunge la CIopotul-Despicat.
D eoarece rmseser n faa uii, gesticulnd i trn
cnind, provocndu-se unii pe alii cine va bea mai
mult pn a nu se rostogoli sub mas, marchizul i vicon
tele, prea puin dornici s fie nevoii s se strecoare
printre astfel de bdrani, se hotrr s atepte ca toi
s fie aezai la mese, spre a putea iei nestingherii.
H ei, om ule, i strig hangiului acela care prea s
conduc banda, servete-ne i d-i zor... M a i nti, zece
ulcele din cel mai bun guiera 1 al tu, i pe urm mai
vedem noi.
Denumirea de gu iera , folosit pentru a se referi
la vinurile din regiunile A rgenteuil i Suresnes, era pe
vremea aceea foarte popular, cci culoarea lor semna
destul de bine cu cea a guleraului abailor mondeni.
Bine-ai vorbit, R igob ert, l ncuraj unul dintre
tovarii lui. D ei asta nu nseamn dect cte o ulcic
pentru fiecare, ne putem mulumi s ncepem cu asta.
Dac v spun c mai vedem noi, pe urm, replic
individul cu faa ras i care, aa cum ni-1 arat numele,
nu era altul dect com p licele doamnei V ignon n rpirea
de la mnstirea din Picpus.
Jrme Pichard nu pru prea grbit s aduc u lcelele
comandate. Clientela lui curent era alctuit din cruai,
cltori modeti, negustori ambulani, n general oameni
linitii, i nu era deloc obinuit s primeasc asemenea
pleav. Ca urmare, se ntreba dac, n loc s-i serveasc
pe derbedeii aceia, n-ar face mai bine s-i dea afar.
Vznd prea puina grab cu care-i executa ordinul,
Rigobert i strig din nou:
Ei bine! omule, eti surd? Cum se face c nc nu
ai cobort n pivni? T e pomeneti c i-o fi team c

1 Guiera:

n Ib. fran cez = p e tit-c o lie t. (n .t.)

Gemenii lui Nevers

PAUL F^VAL-fiul

n-o s fii pltit. Dac-i aa, uite c te linitesc... poftim ,


privete!
i vorbind astfel, ticlosul scotoci n jiletca lui o
hain cu buzunare imense, care-i ajungea pn la jum
tatea pulpelor i scoase un pumn de ludovici pe care-i
slt n cuul palm ei.
Ia ascult ce frumos cnt, m ititeii de ei, con
tinu. Nu snt din aram, i garantez, cci ies din casa
de bani a domnului Leb el, care mi i-a numrat el nsui,
azi-diminea... C rezi c-i de ajuns ca s-i pltim otrava
ta scrboas?
La auzul numelui de Leb el, cei doi tineri tresrir.
tiau c este primul valet de camer al lui Lu d ovic al
X V -le a , cel nsrcinat cu supravegherea dezm urilor
regale, i im ediat le trecu prin minte c s-ar putea prea
bine ca despre el s vorbeasc individul. Dar ce legtur
s fi existat ntre jupnul Leb el i acesta? Problem a i
intriga mult. i fgduir s nu plece nainte de a o
lmuri.
Dei vedea aurul i-i auzea clinchetul, hangiul continua
s stea nemicat lng cei doi gentilom i, iar sprncenele
lui ncruntate, precum i felu l puin ncurajator n care-i
privea pe intrui artau c nu avea defel simminte bine
voitoare fa de ei.
Constatnd atitudinea sa am enintoare, m archizul
i vicontele, ghicindu-i inteniile i temndu-se s nu-1
vad c-i d afar pe derbedei mai nainte ca ei s afle
ceea ce doreau s tie, i ddur de neles c era n
interesul lu i s-i serveasc.
Este singurul mod n care poi scpa de ei, trase
concluzia m archizul.
- Prietenul meu are dreptate, l sprijini vicontele.
Cnd vor fi con Met bei, i vei ndeprta mai uor, n vreme
ce. dac ai ncerca s-o faci acum,cnd nu snt dect ameii,
ai ii obligat s te bai cu ei... i, zu aa, snt zece...
O! nu m tem nici ct negru sub unghie de zece
cdei de soiul sta, replic Jerome Pichard.

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

N ic i nu ne ndoim , replic domnul de D izons,


zmbind. Este totui de presupus c te-ai alege cu unele
pagube, mai mari sau mai m ici, pentru care n-ai prim i
nici o despgubire.
Asta-i adevrat, i ddu dreptate hangiul. n tim
pul luptei, napanii ar fi n stare s-mi distrug o parte
din m obilier, fr ca eu s pot obine de la ei nici o
compensaie bneasc.
A p o i, dup o uoar ezitare, continu:
D e acord, cred c sfatul dumneavoastr e bun i-l
voi urma, aducndu-le ceea ce vor.
n timpul acestei scurte convorbiri ntre cei doi gen
tilom i i fostul brigadier al regimentului din Lorraine,
R igobert, nchipuindu-i c acesta din urm fusese orbit
de aurul lui i va face pe dracu-n patru spre a-i servi, se
aezase cu banda lui la o mas, nu prea departe de cea
la care stteau H enri i Rom uald, i nu se mai ocupa de
hangiu.
D e cum luaser loc, unul dintre beivi, acelai care
aprobase comanda celor zece ulcele, se adres fostului
comediant, ntrebndu-1:
Ia spune, R igob ert, trebuie s fi dat o lovitur cu
adevrat grozav, dac domnul L eb el i-a umplut att de
bine buzunarul!?
A ! da, chiar c una grozav, rspunse nemernicul.
i nu doar c-o spun, pe cinstea mea. Dar, pe toi dracii!
s tii c nu m i-a fost nici prea uor!
Povestete-ne, vrei? Trebuie s fie nostim.
Snt de acord, copii. Num ai c v previn: m otus!
Dac trncnii despre asta n V ersailles, v-ai ras... i
eu mpreun cu vo i. n elegei, este vorba de o treab n
legtur cu Parc-aux-Cerfs.
Sntem mui ca petii, te poi bizui pe noi, a fir
mar ceilali beivi.
Bine, atunci deschidei-v urechile, ncep: cunoa
tei cu toii, bnuiesc, mnstirea clugrielor augustine
de la Picpus.

Gemenii lui Nevers $ PAUL FVAL-fiul

Da, da, rspunser m ai multe glasuri.


Ei bine, acum dou z ile , n acel loc de rugciune
nc se mai afla o frumoas fat de neam mare.
Sosirea lui Pichard, ncrcat cu zece ulcele, l ntre
rupse. Lich elele aproape c i le smulser din m ini i,
dintr-o nghiitur, le i golir pe jumtate. Dup ce le
repuser pe mas, R igobert i relu povestirea:
V spuneam, aadar, co p ii, c alaltieri, la mn
stirea Picpus, nc se mai aflau dou fete tinere...
M ai nainte ai spus c una, remarc rznd unul
dintre beivani. A i de gnd s mreti cifra la fiecare
sorbitur?
N u , dou !... A m spus dou !... Presupun c eu tiu
mai bine, nu?
H ai, s zicem c dou. Dar, n mod sigur, spusesei una... preciznd chiar c era de neam mare.
A ! ia stai, zise ex-com ediantul, cruia aceste
ultime cuvinte prur s-i lim pezeasc ideile. P e cinstea
mea, avei dreptate, n-am vorbit dect despre una, i iat
de ce: pentru c, dei urma s fie rpite dou, pentru
mine nu era dect una: aia de neam mare. Cealalt era
pentru Thrse.
C ine mai e i Thrse asta?
Ei bine! Thrse, ce naiba! Thrse V ignon, ghici
toarea n cri de pe Pont-au-Double.
N -o cunoatem. Dar n-are importan, zi-i nainte.
Numai c eu lucram pentru doamna de Pompa
dour, pe cnd ea pentru doamna de C oislin, o marchiz
cam d e soiul Jeannei Poisson.
Auzind num ele riva lei fa vo ritei, cei doi tineri i
aruncar priviri p lin e de neles. tiau acum pe ce m ini
ncpuse Louise. i ntiprir n minte acel nume, precum
i pe c e l al necromantei.
C e ne tot n iri, R igobert, cu Thrse a ta, de pe
podul nu-tiu-care i cu petii m archizei? rnji cel care-1

124

Gemenii lui Nevers : Parc-aux-Cerfs

ntrerupse primul. Povestea ta este o treab de ap dulce,


zu aa, i prefer vinul!... Oare nu mai tii ce vorbeti?
La dracu ! v o i sntei cei care nu nelegei nim ic.
M i se pare c ceea ce v spun e destul de lim pede... H ai,
lsai-m s v istorisesc fr s m ntrerupei. A ltm in
teri, m i pstrez povestea pentru mine.
Ameninarea i fcu efectul i, dup ce toi fgduiser
c de acum nainte nu vor mai scoate o vorb, fostul
actor i relu relatarea.
E de la sine neles c nu o vom reda, deoarece nu ar
fi dect repetarea faptelor deja cunoscute. N e vom mrgini
la a spune c, dei era beat, descrise cu toate amnuntele
diversele peripeii ale dublei rpiri a Blanchei i Lou isei,
avnd grij s-i atribuie rolul cel mai greu i s-l m ini
m alizeze pe cel al ghicitoarei n cri, spre a scoate n
eviden ceea ce el numea iscusina lui.
A p o i, cnd termin adaug:
Ei, ce zicei? Nu mineam deloc cnd v spuneam,
3 adineauri, c mi-a fost greu. Dar nu pot s m plng:
q jupnul L eb el s-a artat generos i, pentru acelai pre,
snt gata s-o iau de la capt.
i ntri spusele, fcnd s-i zornie buzunarul cel
burduit.
T e n eleg, replic unul din tovarii lui, snt
convins c merit osteneala. i cum le cheam pe domni
oarele alea? Pentru c nc nu ne-ai spus.
Ia te uit, aa-i, am uitat.
ntr-adevr, pentru a se referi la cele dou fete, R igobert folosise diveri term eni, dar nu le rostise numele.
Atunci aflai, i lmuri, c a mea are un nume rsu
ntor: o cheam Blanche de Lag...
Nu reui s-i ncheie vorba.
Un proiectil, pornit din locul n care se aflau tinerii,
l nim erise din plin n fa, zdrobindu-i falca i fcndu-1
s scoat un groaznic rcnet de durere, n vrem e ce din
gur i nea un val de snge, iar o ploaie de cioburi de
sticl i vin i m proca pe auditorii lui uluii.

Gemenii lui Nevers

PAUL FVAL-fiul

Explicaia era c fratele Blanchei, dndu-i seama c


nemernicul era pe punctul de a le da tovarilor si, spre
luare n derdere, numele respectat al nevinovatei copile,
nu gsise alt m ijloc de a-1 m piedica dect s arunce, cu
toat puterea, cu masiva sticl de vin de B ourgogne,
nc plin pe jumtate cu savurosul lichid.
i fusese un noroc c aceasta l izbise chiar peste
buze, zdrobindu-i-le mai nainte ca ele s fi putut rosti
ultim ele silabe ale numelui fetei.
Printre beivani urm o clip de uluial. Nu pricepeau
bine ce se ntm plase, cci nc nu-i vzuser pe cei doi
gentilom i care sttuser mereu ascuni n umbr.
Cnd, n cele din urm, zrindu-i pe marchiz i pe
viconte, neleser ce se petrecuse, fur cuprini de mnie;
i narmndu-se, fiecare, ba cu un pahar, ba cu cte un
scaun, se npustir asupra celor doi prieteni, n vrem e ce
R igob ert, ameit de lovitur, se prbuea de pe scaunul
su, lsnd s-i scape gem ete surde.
Banda amenintoare ajunse lng Henri i Rom uald,
care i scoaser im ediat spadele din teac, mai curnd
spre a-i speria pe napani dect cu intenia de a le fo lo si
m potriva lor.
Dac Je'rome Pichard s-ar fi aflat acolo, nu e nici o
ndoial c s-ar fi interpus ntre tabere i ar fi m p ie
dicat, ntr-un fel oarecare, ca lucrurile s nu mearg mai
departe. Dar dei R igob ert nu-i inspira cine tie ct
mil, c ci i auzise istorisirea i tia, prin urmare, cu
cine are de-a face, crezuse c e de datoria lui s m earg,
din simpl omenie, s aduc de afar ap proaspt cu care
s-i poat spla faa nsngerat.
In momentul n care sala hanului era pe punctul de a
fi transformat n cm p de btlie, era ocupat, aadar, s
scoat gleata din fntna din curte.
Vederea vrfu rilo r ascuite de oel, ce luceau la cteva
degete de piepturile lor, i opri n loc pe beivi, n rndul
crora se nscu o oarecare nencredere.
T

Gemenii lui Nevers *

Parc-aux-Cerfs

T ic lo ilo r, le strig marchizul, dac mai facei


un pas, unul singur, sau dac aruncai spre noi obiectele
cu care v-ai narmat, aflai c trupurile voastre vor sluji
drept teci acestor sbii!
Tonul decis cu care rostise cuvintele le ddu din nou
de gndit atacanilor.
Pentru ce ai sfrmat falca prietenului nostru {
Rigobert? cutez s ntrebe cel mai ndrzne dintre ei.
Pentru c prietenul vostru este un ticlos care,
nemulumindu-se c a svrit o cumplit infamie, se mai
i mndrete cu ea, plin de neruinare, i ncearc, ludndu-se n faa unor im becili ca vo i, s distrug reputaia
unei tinere fete a crei onoare este mai presus de orice.
Im b ecili! ne-a numit im becili! strigar civa din
tre derbedei, prnd cu adevrat ocai de epitetul cu
i care i-cadorisise tnrul.
napani, dac preferai, i pentru a nu spune mai
J mult ntri glasul grav al vicontelui de Dizons cci,
' aprobnd crima tovarului vostru, i devenii com plici.
Ei bine, i ce dac? chiar de i-am fi cu adevrat
com plici, ce-ar fi ru n asta? replicar mai muli alii.
D im potriv, adug cel care vorbise primul, ar fi
|cu att mai bine pentru noi, fiin d c ,n loc s avem buzu\ narele goale, le-am avea, ca el, pline de frum oi ludovici
1de aur!
Canalii! strig marchizul, copleit de un asemenea
>cinism, ai merita s v fac s v nghiii cuvintele aces; tea neruinate!
i, fr a se gndi mai bine, lsndu-se n voia firii sale
i impetuoase, ntinse brusc braul, ncercnd s-l ating
1pe unul dintre cei care se aflau mai aproape de el. B eivii,
, creznd c erau atacai, devenir i mai furioi i, rm1nnd nc la distan, aruncar asupra tinerilor o ploaie
de diverse obiecte cu care se narmaser.
Pahare i scaune zburar peste capul marchizului i
al vicontelui, care avur mult de furc pentru a se feri
[ de ele; unele i izbir totuitlestul de brutal.

>
t

3
5
3

Gemenii lui Nevers *

PAUL FVAL-fiul

Asta era prea mult. Situaia nu se putea prelungi,


altminteri ar fi fost cu siguran ucii. Se repezir,
aadar, ctre agresorii lor, hotri s nu-i m enajeze.
Se pom i o ncierare general.
Cu toat vitejia celor doi tineri, dup cteva clipe,
victoria prea a se decide n favorea celor mai numeroi.
Henri tocmai prim ise un scaun pe braul drept care, din
cauza durerii, i pierdu o parte din putere. Iar Romuald
fusese lovit n frunte de un ciob de pahar i, dei rezul
tatul nu era dect o ran lipsit de gravitate, sngele ce
curgea din ea l orbea, m piedicndu -1 s-i inteasc
bine loviturile.
Din fericire, n clipa aceea intr n sal Jrme
Pichard, innd n mn gleata plin. Dintr-o ochire, i
ddu seama de situaia prim ejdioas n care se aflau
tinerii. Im ediat, lsnd jos gleata i nemaigndndu-se
s aline suferinele ex-com ediantului, alerg, fr a
pierde o secund, n ajutorul gentilom ilor.
Nu se ludase deloc afirm nd c nu zece ,,cdei de
soiul acesta l-ar putea face s se team. La nceput, ptrunse n rndurile agresorilor folosindu-i pumnii ca
pe dou ciocane de forj care-ar izbi o nicoval, ceea ce
avu efectul rapid de a-i deschide o cale pn la cei doi
prieteni. A p oi, postndu-se n faa acestora i aprndu-i
astfel cu trupul su, continu s distribuie n dreapta i-n
stnga nite ghioni aplicai cu atta putere, nct n jurul
su se form , n curnd, un gol total.
i fusese de ajuns un sfert de minut pentru a dobor
patru dintre beivi care zceau nemicai pe pardoseal
i pentru a-i sili pe ceilali s se retrag la o distan
respectabil.
tergei-o, ticloilor, le strig acestora, altm in
teri v apuc, pe fieca re, de ceaf i v dau pe u afar
ca pe nitecini murdari. Hai, repede! artai-mi clciele.
D eoarece b e iv ii, pe jumtate nucii de avalana
de lovituri ce se abtuse asupra lor, rmneau im ob ili,
prnd c n-au priceput invitaia hangiului, acesta nainta

28

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

spre ei. Dar ticloii nu ateptar ca patronul ClopouluiD espicat s ajung aproape. La gndul c-ar fi putut face
precum spusese lucru de care l credeau n stare,
innd seama de extraordinara demonstraie de for pe
care le-o oferise i recptar subit posibilitile de
micare i, mbrncindu-se, se repezir spre u Lse
npustir afar ca i cum le-ar fi luat foc ndragii.
R igobert, inndu-se cu amndou m inile de falc, i
urm cu aceeai rapiditate. Parial dezm eticit datorit
incidentului care-i ntrerupsese povestirea, se gndise c,
dac unul dintre gentilom i i nchisese gura cu un ase
menea argument, trebuie s fi avut m otive serioase.
,,Fr ndoial snt nite rude ale dom nioarei, pe
carentmplarea le-a adus aici , i spusese, apropiindu-se
I destul de mult de adevr.
Aa nct, vznd rezultatul luptei i debandada prie|tenilor si, socoti c este prudent s dispar ct mai repede,
3 pentru a nu rmne singur cu tinerii de la care, n mod
g vdit, nu putea s se atepte la nimic bun. n sal nu mai
, rmseser dect beivii care-i pierduser cunotina.
1 Fr multe fasoane, jupnul Jerome Pichard i lu, doi cte
doi, cte unul n fiecare mn, i-i cra n drum, unde ls
|aerului proaspt grija de a-i readuce n simiri.
Cnd i termin treaba, se ntoarse la cei doi prieteni
i le spuse:
D om nilor, nu intenionez deloc s v reproez
sfatul pe care mi l-ai dat, de a le servi de but lich elelor
stora, dar vei fi de acord c totui am greit c n-am
rmas la prima mea idee, adic s m fi descotorosit de
ei imediat.
Fiindc cele ce s-au ntmplat snt din vina noastr,
te vom despgubi pentru stricciunile pe care i le-au
produs napanii, rspunse marchizul, creznd c bravul
hangiu fcea aluzie la spargerea paharelor i a m obilelor
precum i la vinul ce nu-i fusese pltit.

6
%
3

Gemenii lui Nevers #

PAUL FVAL-fiul

Stricciunile nu-nseamn nim ic, replic Jrme,


m i pare ru,desigur, de paharele mele sparte, de scaunele
rmase fr picioare i de pierderea m rfii, dar nu la asta
m refeream.
A ! Atunci, poate, la agresiunea acelor derbedei
m potriva noastr.
Da, i la urmrile pe care le-ar fi putut avea. C c i,
cinstit vorbind, puin a lipsit s nu v om oare. Fr s
m laud, dar pot spune c m-am ntors tocmai la anc.
D esigu r,l aprob vicontele, intervenia dumitale
pur i simplu ne-a salvat viaa, i pentru asta i mulumim
din inim.
Bine, bine, nu-mi datorai nici o recunotin
pentru att de puin lucru. Erai oaspeii m ei, aa c era
de datoria mea s v vin n ajutor'.. Ct despre mine,
domnule, adug Jrme Pichard adresndu-i-se lui
Henri, nu pot dect s v fe licit pentru felul n care l-ai
m piedicat pe ticlosul acela s le dezvluie tovarilor
si numele srmanei fete care aparine, desigur, unei
fam ilii dintre cele mai respectabile.
Neputnd bnui legtura de rudenie dintre m archiz i
noua pensionar de la Parc-aux-Cerfs, punea pe seama
tinereii vrst la care inima se revolt att de repede
m potriva faptelor m rave sentimentul de dezapro
bare manifestat de gentilom fa de crima svrit de
fostul comediant.
D om nul de D izon s, temndu-se c, aa mnios cum
era, H en ri ar f i fost n stare s-i mrturiseasc hangiului
rudenia sa cu victim a lui R igobert, ntrerupse brusc con
versaia, spunnd:
D ragul meu H en ri,dac vrei s-mi asculi sfatul,
hai s pornim acum n cutarea prietenului nostru care,
cu siguran, i pierde rbdarea ateptndu-ne, cci a
trecut aproape o o r de cnd ne aflm aici.

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

A i dreptate, rspunse tnrul de N e v e rs , reamintindu-i brusc scopul prezenei lor la V ersailles. S


plecm , deci, altminteri ne ratm treaba... pierdem masa,

Gemenii lui Nevers $

PAUL FEVAL-fiul

Eti sigur?
M i s-a spus c ntr-o caleac de felu l acesta vine
n locul sta blestemat.
Atunci nseamn c se afl aici.
E posibil.
Lng Blanche, poate! gemu surd tnrul. O ! infa
mie! i cnd te gndeti c nu pot s m arunc asupra lu i!
Pstreaz-i sngele rece, Henri. Enervarea ta ne-ar
putea trda. Privete, sntem deja observai.
V icon tele nu se nela ctui de puin.
Prezena celor doi gentilom i pe strada Saint-M ederic
provocase o oarecare agitaie printre soldaii din posturile
de paz i unii ncepeau s le arunce priviri bnuitoare.
V ino, Henri, vino, spuse vicontele ndemnndu-i
prietenul s se ndeprteze mpreun cu el. A ic i orice
gur-casc este suspect i trebuie s ne grbim s prsim
locul.
i unde vrei s m conduci?
Pe partea cealalt. S-ar putea ca acolo s avem
mai multe anse de reuit.
Tinerii prsir strada Saint-Mederic, ddur ocol cldi
rilor i ajunser la zidul din spatele aezmntului, care
aproape c se atingea cu cel al parcului Versailles-ului
i form a cu acesta un gang ngust un fe l de drum de
rond pentru paznicii de nchisoare cu o lime de aproxi
mativ trei picioare, i n care creteau, n vo ie)bu ru ien i
i plante parazite.
L o c u l era cu totul pustiu i cei doi prieteni nu aveau
de ce setem ec-a r fi spionai. Pornir n lungul gangului.
Drace! exclam Henri, msurnd cu privirea zidul
ce mprejmuia haremul. Ptrunderea noastr acolo m i
se pare a fi la fe l de problem atic prin spate ct i prin
fa, c ci cred c doar dac am fi psri am putea ajunge
pe creasta gardului.

132

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

N u -i chiar att de greu, dragul meu H enri, replic


vicontele, ai crui ochi se aintiser asupra unui punct
al zidului, nu prea departe de ei. V e zi acolo, la douzeci
de pai de noi, tufa aceea de ieder, care acoper zidul
pn la dou treim i din nlim ea lui?
Da. Ei bine?
Ei bine, aceasta va fi scara noastr.
Cum , tijele acelea fragile? Cu siguran nu vor fi
ndeajuns de solide pentru a ne suporta greutatea.
Ele, nu; aa c nici nu intenionez s le u tilizez
drept sprijin.
Atunci, nu pricep deloc...
Cu toate acestea, e simplu. Trebuie s tii, drag
Henri, c iedera este dumanul pietrei: o folosete pentru
a se cra dar, n acelai timp, o i distruge, cci pe
msur ce urc, i n fige n ea mii de burghie minuscule
i, orict de mici ar fi gurelele din piatr, aceste burghie
3 dezagreg n aa msur m oleculele, nct sub aciunea
lor continu, pietrele sfresc prin a nu mai alctui dect o
substan sfrmicioas, ce poate fi foarte lesne perforat
cu orice obiect ct de ct dur. i deoarece iedera aceasta
trebuie s se fi comportat ntr-un mod asemntor, voi scobi
cteva din ele cu sabia, construind astfel o scar foarte
convenabil.
n vrem e ce prietenul i vorbea, Henri se apropiase
de tufa de ieder. ndeprt frunzele, spre a-i ngdui
vicontelui s se ncredineze de starea pietrelor pe care
le ascundeau, ceea ce acesta se i grbi s fac, vrndu-i
mna n locul d ezgolit, micarea fiindu-i urmat imediat
de o exclam aie de bucurie.
Ce-i spuneam? ntreb radios, artndu-i degetele
pe vrfurile crora se putea vedea un strat subire de
nisip umed. Doar dac ating pietrele, se i frm ieaz.
Snt de o friabilitate extraordinar.

Gemenii lui Nevers J PAUL FVAL-fiul

A i dreptate, pe cinstea mea, recunoscu tnrul


Lagardre, plin de admiraie fa de tiina prietenului su.
V icon tele trecuse deja la treab, scormonind de zor
zidul cu vrful sbiei. M archizul l imit.
n zece minute fcuser patru trepte nirate n zigza g
i destul de adnci pentru a putea pune n ele jumtate
de talp.
Acum , l sftui domnul de Dizons pe marchiz,
urc-te pe umerii m ei, Henri. Sap deasupra celor pe
care le-am fcut alte patru caviti asemntoare i, cu
asta, scara noastr va fi gata.
Fratele Blanchei se con form ord in elor prietenului
su i, curnd dup aceea, patru noi trepte erau spate
n piatr.
D e pe cea mai de sus, putea s ajung uor la creasta
zidului i s se salte pe aceasta printr-un efort al braelor.
Dac tot eti la jumtatea drumului, profit de
asta, H enri, i urc-te im ediat pe zid.
Chiar asta v o i face, dragul meu Romuald... cu
regretul de a nu-i putea o fe ri acelai serviciu, cci ie
i va fi mai greu dect mie.
A tta pagub! Nu conteaz. D e altm interi,m i vei
ntinde mna ca s m ajui s urc ultim ele trepte. n felu l
acesta vom fi chit.
Distana care l desprea nc pe m archiz de creasta
zidului fiind destul de mic, nu dur uluit pn ce se
pomeni stnd clare pe aceasta, pe o pern m oale de
plante agtoare, de licheni i paracherni 1, c4re alc
tuiau un covor gros.
L a picioarele sale se ntindea o grdin mare i fru
moas, mrginit, n faa lui, de casele din Parc-aux-Cerfs.
Pentru moment, nu vedea pe nimeni n ea.
1 Paracherni (bot.): Parietaria officinaiis, plant erbacee care crete
pe lng ziduri, (n.t.)

1134

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

n vrem e ce o cerceta cu privirea n toate direciile,


cu sperana de a descoperi vreun indiciu al prezenei
Blanchei, vicontele se cr la rndul su.
D-m i mna, Henri, l rug de cum ajunse la
ultima scobitur.
Iat-o! zise tnrul care, cu un efort viguros, l
trase pe domnul de D izons lng el.
Nu zresc nici urm de om , remarc acesta, dup
ce, i el, scotocise cu ochii grdina. S-ar crede c nimeni
nu locuiete aici.
T ocm ai aa-mi spuneam i eu... Cu att mai bine,
Rom uald, ne va fi uor s facem o recunoatere. H ai,
nainte!
Vorbind astfel, marchizul se pregti s sar n grdin.
O clip, Henri, spuse logodnicul Louisei Moutier,
reinndu-1 tocmai cnd i lua avnt. M gndesc la ceva:
ce-ar fi dac n loc s coborm , am rmne linitii unde
ne aflm ? Nu crezi c este mai bine?
S rmnem pe zid? C e idee stranie!
Odat cobori n grdin, vom fi exact ca ntr-o
nchisoare. Pentru a iei, nu vom avea posibilitatea de a
spa, pe faa asta a zidului, ale crui pietre nu au suferit
aciunea iederei, trepte ca cele pe care le-am fcut pe
cealalt parte i, drept urmare, ntr-un moment oarecare
vom cdea, n mod fatal, n mna soldailor de paz
perspectiv nu prea atrgtoare, trebuie s recunoti,
dac inem seama de rangul proprietarului locului i de
firea lui rzbuntoare.
Drace! exclam tnrul domn de N evers, nu m
gndisem la asta. Din fericire, tu le cntreti pe toate i
raionamentul tu este foarte corect: orice retragere ne-ar
fi tiat. Dar, n acest caz, cum vom reui s lum
legtura cu Blanche?
Ateptnd-o. De cum o vom vedea aprnd n
grdin cci e de presupus c ntr-o zi frumoas ca
asta nu va rmne nchis n cas i va dori s se bucure

Gemenii lui Nevers

9
3

PAUL FVAL-fiul

de aerul plcut de ndat ce-o vom zri aprnd, spun,


vom face astfel nct s ne vad i ea i o vom chema
s-i vorbim . V o m putea s discutm pe ndelete i vom
lua, mpreun cu ea, msurile necesare evadrii.
Ideea este bun. ngduie-m i totui o ntrebare.
Dac vom fi vzui din case, ceea ce se prea poate, i
dac sntem obligai s-o lum la fug naintea sosirii
surorii m ele, ce se va alege de planurile noastre?
De ce n-am ncerca rspunse vicontele, artnd
patul de verdea pe care stteau s ne strecurm sub
aceste plante agtoare, a cror estur m i pare ndea
juns de deas pentru a ne ascunde cu totul?
O ! excelen t, prieten e, e x c e le n t! se entuziasm
tnrul Lagardre. A devrat, frunziul ne va masca n
ntregim e.
Tin erii ridicar ndat plasa de plante, se lungir sub
ea i se acoperir ct putur de bine cu frunzele.
i bine fcuser c nu pierduser timpul: nu trecuser
nici zece secunde de cnd stteau ascuni, cnd, dintr-una
din case, ieir un brbat i o fem eie, care se ndreptar
n direcia lor.
Brbatul, de vrst m ijlocie, purta un costum polonez.
Fem eia, o copil de cel mult aisprezece ani, era m br
cat cu un capot lung, um flat de o proeminen abdo
minal sem nificativ.
Se apropiar repede de zid , m ergnd unul alturi de
cellalt, fr s-i vorbeasc.
C ine poate fi acest personaj? opti Henri.
N u tiu, replic vicontele ct de ncet putu. Dar
prezena unui senior polonez n aceste locuri este cel
puin ciudat, cci m i se spusese c, n afar de M ajestatea Sa i de primul valet de camer, nici un brbat nu
este admis aici.
Cel care nainta astfel i l intriga att de mult pe
domnul de Dizons era ,n realitate, Lu d ovic al X V -le a .
Dar, deoarece ochii tinerilor nc nu reuiser s-i disting trsturile chipului, nici unul din ei nu -1 putuser
recunoate, n costumul su strin, pe monarhul care se

Gemenii lui Nevers

Parc-aux-Cerfs

travestise n chip de prin polonezu l B oleslas K zin sk i


ca de fiecare dat cnd venea la Parc-aux-Cerfs.
L u d ovic al X V -le a i cea care -1 nsoea se oprir
deodat la d oi pai de zid.
H aide, C am ille, spuse cel dinti, s discutm n
m od raional. Te-am adus aici anume pentru a avea toat
libertatea s ne lmurim fr ca nimeni s ne aud. C e
nseamn scena aceea ridicol pe care m i-ai fcut-o
acolo? S te arunci la picioarele m ele, s m im plori s
nu te abandonez, sau s m amenini c te om ori dac
nu te m ai iubesc! Intr-adevr, nu n eleg nim ic din toate
acestea... absolut nim ic.
Nu v prefacei, prine, replic fata cu ton ferm
i privindu-i interlocutorul drept n ochi. D im potriv,
nelegei foarte bine motivul rugminilor m ele fierbini.
U n prin! i spuse n sinea lui vicontele. C e mister
m ai este i acesta? Oare L e b e l i neal stpnul?
nc o dat, draga mea... ncerc s protesteze
seniorul p olon ez care, fr v o ie , cobor privirea n faa
och ilor scorm onitori ai nsoitoarei sale.
Prine continu aceasta, pe acelai ton v
repet c este inutil s v prefacei. V rei s-mi aducei
o rival?
Eu? D ar cum i nchipui, C am ille? i cine sau ce
a putut s-i vre n cap o asemenea idee?
C ine? N im eni: evident c nimeni nu a venit s-mi
fac o astfel de confiden... C e? asta e altceva.
H a! ha! rse monarhul ncercnd s ia lucrurile n
glum , hai s vedem despre ce e vorba. Snt curios.
Ascultai. Acu m dou nopi, pe la orele trei spre
ziu, deoarece cldura nnbuitoare m i-a alungat som
nul de pe pleoape, am auzit trecnd prin faa locuinei
m ele o trsur ce s-a oprit puin mai departe. M irat de
un evenim ent att de neobinuit i neputnd crede c
erai domnia voastr, venind la mine innd seama c
niciodat nu m vizitai la asemenea or nencrederea
de care v vorbeam m-a mpins s ncerc s-mi dau seama
1 37

6
t

~
^
Q
j?
K
o
5

Gemenii lui Nevers $

PAUL FEVAL-fiul

ce nseamn asta. Aa c m-am ridicat din pat, am deschis


uurel fereastra i am vrut s privesc n strad. Dar
curiozitatea nu mi-a fost satisfcut, cci obloanele erau
nchise pe dinafar, iar crptura ngust de la m ijloc
era prea mic spre a m lsa s vd trsura.
D e la prim ele cuvinte ale povestirii fetei, cel cruia
i vorbea i ncruntase im perceptibil sprncenele, dar i
le destinse la auzul ultim ei fraze i-i ridic ochii spre
cer, ca pentru a -1 lua drept martor al mulumirii sale.
A cea micare i aduse chipul n plin lumin i cei doi
tineri ascuni n ieder reuir s-l vad.
R eg ele! nu se putu m piedica s spun vicontele
Romuald.
R e g ele! repet Henri, ai crui ochii fulgerar.
Din fericire pentru tnr, prietenul su, tem n du -se
de im petuozitatea fir ii sale, l supraveghea atent i-i
puse o mn pe gur, iar cealalt pe umr, n clipa n
care, printr-un im bold necugetat, era gata s se avnte
n grdin.
Cteva frunze ale plantelor agtoare pe care le
micar czur la picioarele regelu i. Poate c L u d ovic
ar fi atribuit o oarecare importan acestei ciudenii,
dac ntreaga sa atenie n-ar fi fost absorbit de d ezv
luirile pe care Cam ille le continua.
Dac ochii mei nu vedeau n im ic, n schimb urechile
auzeau nite cuvinte schimbate ntre dou persoane.
Una dintre ele i, dup v o c e , am recunoscut-o pe
doamna Bertrand spunea: ,,Aadar, asta-i micua?...
,,D a , rspundea cealalt, al crei glas nu-1 cunoteam.
,,Ei bine! spune-i s coboare din trsur! ... ,,A r fig r e u ,
deoarece doarme i nu se va trezi dect m ine, pe la
m ijlocul z ile i... D oarm e?! A ! bine, neleg. n cazul
acesta, ia-o n brae i du-o pn n salonul cu g rila j.
A ic i a urmat un moment de linite, n timpul cruia am
auzit zgom otul arcurilor trsurii care au gemut ca i cum
ar fi trebuit s suporte o greutate mare. A p o i, doamna
Bertrand a exclamat bucuroas:

Gemenii lui Nevers #

Parc-aux-Cerfs

O ! Ce drgu e! stpnul va fi grozav de mulumit...


Pe cinstea mea, cred c s-a terminat cu C am ille...
Cum ! strig Lu dovic al X V -le a prefcndu-se
indignat, a spus doamna Bertrand asta?
Da, prine, snt chiar cuvintele sale, rspunse fata
cu glasul plin de amrciune. De altfel, oare nu totul, la
dumneavoastr, m i arat c nu mai inei la mine?
<
E i, poftim ! i cum ve zi asta, te rog frumos?
Dup nite indicii care nu m pot nela. M a i nti
i-n ti, ie r i, cnd ai venit s-mi facei vizita ziln ic , n-ai
stat dect o clip lng mine. A p o i, n loc de a fi curte
nitor, afectuos, ca de ob icei, erai rece ca gheaa, nu-mi
vorbeai dect pe un ton sec, indiferent. Pn i m ngierile
m ele preau c v deranjeaz... Chiar i adineauri, am
vrut s v rein: m-ai mpins aproape cu brutalitate
grbindu-v s scpai de m bririle m ele. i atunci
m-am aruncat la picioarele dumneavoastr, implorndu-v
s nu m abandonai... cci pntecele meu a fost fecund
i peste cteva luni vo i fi mam.
Consider inutil s-i reamintesc, C am ille, c v ii
torul copilului este asigurat, ca de altfel i al tu, i nc
n nite condiii foarte avantajoase.
Da, m i aduc aminte de prom isiunile dumnea
voastr: vom fi bogai am ndoi, aa mi-ai spus, nu?
Ei b in e! asta nu este de ajuns pentru a-i ndeprta
orice nelinite care te frmnt? i totui, ai prut foarte
mulumit atunci cnd i-am adus la cunotin inteniile
m ele n aceast privin.
Dac am prut mulumit, prine Kzinski, este
pentru c n-am vzut,n acea grij pentru m ine i pentru
mica fiin ce va veni, dect o dovad n plus a iubirii
dumneavoastr. Dar nu-mi psa c voi fi sau nu bogat,
cci nu-mi nchipuiam c, ntr-o zi, vo i fi desprit de
dumneavoastr.
A i fost oare att de nebun nct s speri o unire...
... legal, ncheie C am ille. S m fereasc Dum
nezeu! Dei snt naiv, dei nu cunosc rosturile vieii,

Gemenii lui Nevers :fc PAUL F^VAL-fiul

nu snt chiar aa de lipsit de judecat nct, mcar o


clip, s fi ndrznit s aspir eu, o srman fat de
origine plebee s devin tovara legitim a unui mare
senior ca dumneavoastr. Iat n ce constau, pur i
simplu, gndurile m ele; m i spuneam, i nu fr drep.
tate: ,,Dac iubitul meu a trecut de vrsta la care inima
t o i caut mereu un nou lan, i dac pare s se simt bine lng
mine; dac-i place s vin la mine ca s uite necazurile
vieii, s dea jos masca impus de convenienele mon
dene, att de greu de purtat; s-i rentreasc sufletul
obosit prin contactul cu al meu, care nu cunoate i nici
nu va cunoate vreodat povara m ririlor, pentru ce n-a
rmne mereu alturi de e l,n rolul de prieten devotat?
V o i fi aici, mereu gata s-l reconfortez, s-i m ngi tris
teea, s m strduiesc, pe msura puterilor m ele, s
ndeprtez din drumul lui spinii i m rcinii. i toate
astea nu n vzul lum ii, ci tot aa cum am fcut-o i pn
acum ,n umbr, netiut de nim eni, netrind,neexistnd
dect pentru e l. D a, iat care era singura mea ambiie!
Dar, vai! Lnde snt frumoasele m ele visuri? Disprute, odat cu dragostea dumneavoastr... aceast dragoste
care, de dou zile, aparine alteia. C t despre mine, aa
cum a spus doamna Bertrand, s-a terminat. Nu-m i rmne
dect s plec... Nu m ai snt dect ceva care ncurc locul,
care stnjenete... Doamne! Doam ne! ce-am fcut oare
pentru a fi att de nefericit?...
i din ochii fetei se pomi un nou potop de lacrim i.
ntr-adevr, draga mea, eti obsedat! replic regele,
n a crui voce se simea o vie nemulumire.
A p o i, plictisits se tot prefac, i grbit s sfreasc
cu neplcuta scen, continu:
Bine, s admitem c pasiunea mea fa de tine a
mai slbit n intensitate i c inima mea caut n alt
parte un nou aliment pentru n evoia ei constant de
iubire. Nu eti totui ncredinat de prietenia mea? O
f, prietenie bun i sincer,pe care i-o nchin de pe acum ,
3 i care nu te va trda niciodat. m i nchipui c o astfel

Gemenii lui Nevers fc Parc-aux-Cerfs

de iubire valoreaz tot att de mult ct i cealalt... i are,


fa de aceea, avantajul de a fi mult mai durabil. Ct
despre a pleca de aici, nimeni nu te oblig. Cu toate
acestea, dac vrei s pleci, ai toat libertatea. Im ediat
dup plecarea dumitale se va avea grij s i se ofere o
situaie ce-i va permite s ocupi un rang n societate, s
te bucuri de lux, i...
(
Oprii-v! l ntrerupse Camille ndreptndu-i tru
pul cu m ndrie i fcnd un puternic efort s-i nghit
lacrim ile. N-a putea s v ascult mai mult. V-ai hotrt
s recunoatei, n sfrit, c v-am devenit indiferent?
Bine. Aceast mrturisire m i spune ce am de fcut i
v o i prsi aceste locuri n care acum, vd lim pede, snt
, n plus. Dar refuz s accept pomana pe care m i-o oferii,
cci chiar dac nu snt dect o fat srac, dintr-o fam ilie
'obscur, nu nseamn c snt lipsit de simul onoarei.
>A fla i, aadar, de vreme ce mi se pare c nu tii, c m-am
druit dumneavoastr, i nu m-am vndut... D e altmin[ teri, pentru ceea ce am de gnd s fac dup ce v o i iei
de aici, srcia sau bogia...
i ce hotrre ai luat?
Moartea va fi singurul meu refugiu. Acum, nainte
|de a pleca, de a v prsi pentru totdeauna, un ultim cuvnt.
i, nvluindu-1 pe rege ntr-o privire adnc, srmana
i C am ille adug, apsnd pe fiecare vorb:
Sire, ceea ce facei este ru!...
Cum? Ce-am auzit? exclam L u dovic al X V -le a ,
|tresrind puternic. Cu ce titlu mi te adresezi?
Cu cel care-i aparine M ajestii Voastre.
Dar cum ai putut afla?... *
Printr-o scrisoare pe care, ntr-o sear, fr a bga
I de seam, ai lsat-o s cad n camera mea i a crei
adres mi-a dezvluit adevratul dumneavoastr rang. D e
altfel, dezvluirea nu a schimbat cu nimic sentimentele
mele fa de dumneavoastr, c ci, mai nainte de a fi regele ^
1 Franei, erai regele inimii mele, titlu mult mai presus, n

b
f

Gemenii lui Nevers 3: PAUL F^VAL-fiul

ochii m ei, dect cellalt... R evin la cele ce spuneam,


Sire. Ceea ce facei este ru. Nu snt mai mult de ase
luni (Je cnd eram toat bucuria tatlui i a mamei m e le , 1
m odeti comerciani din C ite i care m socoteau
mngierea btrneilor lor. Intr-o noapte, doi necunoscui
au nvlit n locuina noastr i, cu toate plnsetele i
strigtele nefericiilor btrni, m-au tras afar i m-au
adus a ic i. n disperarea n care m aruncase acea odioas
fapt, eram hotrt s folosesc toate m ijloacele spre
a-mi recpta libertatea, chiar dac-a fi fost nevoit s
svresc o crim. Dar ai aprut, v-am iubit, i mi-am uitat
pe loc planurile de fug, rpirea a crei victim fusesem
i, vai! chiar i durerea n care, desigur, se prbuiser
srmanii mei prini... Da, iubirea mea m absorbea cu ,
totul i m fcea att de la, nct tot ce nu era legat de i
ea iiu exista pentru mine. A stzi, fr. a v psa de
reputaia mea pierdut, fr a v aminti de orele att de |
plcute pe care le-am petrecut mpreun, Majestatea
Voastr gsete de cuviin s m arunce ca pe un obiect
inutil! A vei toat libertatea s-o facei, Sire. Voina dum
neavoastr este suveran i nu-mi rmne dect s m
nclin n faa e i . Dar v repet, este ru!... e ru!... i cn d , 1
ntr-o zi,Dumnezeu ne va cntri faptele, ale amndurora...!
nceteaz, C a m ille, i poruncesc s n c e te z i!... i
ordon n momentul acela L u dovic al X V -le a care, sub
efectul uim irii de a vedea c fata i cunoate identitatea,
nu se gndise s-o ntrerup nainte de apelul pe care -1
fcuse ctre dreptatea divin, dreptate de care i era o
team de nestpnit. Secretul ce l-ai surprins este de o
asemenea gravitate, nct m vd obligat s iau, n legtur
cu tine, msuri de siguran speciale. Intoarce-te n camera
ta imediat i ateapt acolo ordinele m ele.
V jur, Sire, c nimeni nu va ti niciodat...
ncerc fata s protesteze.
Du -te, i spun, repet Ludovic al X V -le a cu vehe
men. Nu vreau s aud mai mult, pleac... Dar pleac
odat!...

fer

Gemenii lui Nevers

% Parc-aux-Cerfs

i, cu un gest violent, i art C am illei drumul ctre


pavilionul n care locuia.
Subjugat de acel ton imperios i de privirea cumplit
ce i-o aruncau ochii regelui, srmana copil nclin
capul n tcere i se ndeprt ncet, cu pai mainali i
dnd toate semnele celei mai adnci disperri.
Falsul prin polonez o urmri cu ochii, continund s
in braul ntins i semnnd destul de bine,n acea poziie
dar cu oarecare deosebire totui cu arhanghelul
ce-i izgonea pe Adam i pe Eva din paradisul terestru.
Dup ce o vzuse disparnd, i ls braul n jos,
rmase cteva clipe pe gndu ri, a p o i, la rndul su, prsi
locul, prnd foarte preocupat.
M ajestatea lui, pe care o lsa ntotdeauna, cu atta
grij, la porile haremului su, era acum prejudiciat
prin confidena pe care i-o fcuse C am ille.
Puin mai trziu, marchizul i vicontele, crora nu le
scpase nici un cuvnt din ciudata discuie pe care am
relatat-o, auzir, din direcia intrrii n Parc-aux-Cerfs,
zgom otul unei trsuri pornind n mare vitez.
Se ridicar de sub cuvertura lor de frunze i vzur
o trsur dnd colul strzii Saint-Meddric i ndreptndu-se ctre castel.
Este regele care pleac, spuse m archizul, al crui
chip era ncruntat din cauza exasperrii prea ndelung
reinut. Unde se duce?
Se grbete s-i relateze doamnei de Pompadour
conversaia pe care a avut-o cu fata aceea, mai ales sfritul, i s-i cear sfatul replic vicontele.
Srmana C am ille! C e se va ntmpla cu ea?
A r trebui s spui: ,,srmana Fran4 , opti cu amr
ciune Romuald de D izons. Srmana Fran, care trebuie
s asculte de un astfel de om... Ct despre fat, va deveni
ceea ce au devenit attea altele care, preferind, ca i ea,
s se nmormnteze de vii, dect s-i fac public d e zo
noarea, au recurs la singurtatea mnstirii.
143

Gemenii lui Nevers #

PAUL FVAL-fiul

D oar dac, aa cum i-a exprimat intenia?, nu se


va om or, pentru a nu mai trebui s sufere.
A r fi, intr-adevr, un remediu pentru suferinele
sale. Dar s sperm c se va gndi mai bine i-i va schimba
hotrrea, cci este foarte trist ca, la vrsta ei, s ajungi
la asta, cnd n-ai fost vinovat dect c ai crezut n iubire...
Iubirea unui rege!... sublinie marchizul. Se pare
c o astfel de iubire merit o pedeaps!
C ei doi tineri tcur i se scurser cfeva clipe fr
ca linitea i singurtatea locului s fie tulburate din
nou. i prietenii ncepeau s fie cuprini de teama c,
din cine tie ce m otiv, cea pe care o ateptau nu va mai
veni, cnd, n sfrit, o zrir cobornd peronul unui mic
pavilion.
Iat-o! exclamar simultan.
Domnioara de N evers intrase pe o alee ce pornea de
la pavilion i se termina la un lumini circular, nconjurat 1
de arbori plantai ca nite boli, sub care erau instalate
bnci rustice.

Era prima sa ieire de cnd ajunsese la Parc-aux-Cerfs.


Nu-1 revzuse pe seniorul Kzinski.
Sosind la luminiul n care se termina aleea, se aez <
pe una dintre bncile mai umbrite i, pentru a-i trece
timpul, ncepu s rup petalele unui trandafir pe care -1
culesese.
Aa cum sttea, se afla cu faa spre cei doi tineri.
Acetia cutar s vad pe chipul ei semne ale suferinei
psihice pe care, dup cum i nchipuiau, trebuie s le fi
ndurat din ajun. Dar n expresia ei nu descoperir nimic
ce ar fi putut trda astfel de suferine. Constatar doar
c era puin trist i gnditoare.
Linitea ei aparent i mir pe cei doi tineri. M ai ales
Henri de Lagardre ar fi vrut s-i vad sora mai n eli
nitit, mai frmntat.
Dnd la o parte cu capul nclcitura de plante, o strig
ncetior:

Gemenii lui Nevers

Parc-aux-Cerfs

Blanche!
Auzind chemarea, domnioara de N evers tresri i se
ridic repede, privind n jur. Pe chipul ei se citea totodat
mirarea i mndria jignit. n mod evident, nu admitea
ca o persoan strin, fie chiar i prinul polonez, s-i
permit s i se adreseze att de fam iliar.
Dup un timp, n care inspect cu privirea mpre|ju rim ile fr a vedea nici ipenie cci nu se gndea
s-i ridice ochii spre creasta zidului ntreb cu glas
tare i cu o intonaie cam aspr:
C ine mi-a pronunat numele?
Eu snt, Blanche. Eu, fratele tu, rspunse Henri,
vorbind ceva mai tare i ridicndu-se mai mult deasupra
ramurilor. Uit-te spre zid i m vei vedea.
De data asta domnioara de N evers se lmuri. i
ndrept privirile n direcia indicat i-i zri pe cei doi
tineri, cci Romuald i scosese i el capul dintre frunzele
1ce -1 Mcoperiser..
^
A r fi greu s descriem uimirea fetei. Ochii larg
3 deschii i fixitatea p rivirii spuneau ndeajuns de lim pede c se ndoia de cele ce vedea.
De fapt,prin ciudenia ei, acea apariie era,ntr-adevr,
|de natur s-o uluiasc. Dar H enri, dndu-i seama de uimi
rea ei, vru s-o fac s nceteze imediat:
D a , eu, chiar eu snt, mpreun cu domnul de Dizons,
o ncredin el dinmou. V in o lng noi i-i vom explica
cum de ne aflm aici.
Blanche, dndu-i n fine seama c nu era victim a
.unei halucinaii, arunc repede trandafirul i prsi banca,
alergnd spre zid. A p o i, dnd fru liber bucuriei pe care
o simea la vederea fratelui su, exclam:
Cum? Henri, drag Henri, tu eti cel pe care am
norocul s-l revd astzi? O! ce fericit snt. Intr repede
n grdin, s te m briez strns, pentru tot timpul ct
am fost desprii unul de altul. Gndete-te, se m plinesc n curnd dou luni de cnd m-ai prsit!... Dar, ia
stai: desigur, te-ai ntors singur din Lorraine? Care e

1457

6
>

C
^

9
^

Gemenii lui Nevers $

PAUL FEVAL-fiul

scopul revenirii tale la Paris? V ii oare s-l ve zi pe rege


n legtur cu tatl nostru?
C e tot spui? se mir Henri auzindu-i ntrebarea.
S-l vd pe rege n legtur cu tata? N u-neleg ce vrei
s spui prin asta.
A h ! aadar nici tu nu tii. Ei bine, o s-i m pr
tesc vestea imediat. Dar, mai nti, vino lng mine, s
putem discuta linitit.
Drag Blanche, replic tnrul, i repet c nu tiu
ce vrei s spui. n momentul acesta nu-i vorba despre
tatl nostru, ci despre tine, numai despre tine care, printr-o
curs infam, ai fost atras aici.
tiu, mi s-a mrturisit acest lucru.
Cum, au avut ndrzneala!... exclam tnrul mar
chiz, a crui frunte se nroi. i tu nu te-ai revoltat, n-ai
srit n sus de indignare?
O! ba da, la nceput am fost furioas. Dar apoi,
cnd mi s-a adus la cunotin m otivul rpirii m ele, a
trebuit s recunosc c-a fost bine c s-a procedat n felul
acesta i am redevenit calm. Chiar i-am i mulumit
celui care a aranjat totul.
C ei doi prieteni erau uluii auzind-o pe fat vorbind
cu atta linite despre ceea ce lor li se prea a fi monstruos.
Dar, nefericito, continu Henri, aadar ignori unde
te a fli, aici?
Absolut deloc: snt la prinul Boleslas Kzinski,
un prieten al fa m iliei noastre.
A i fost nelat ntr-un mod odios... te afli...
M ai mult ca sigur c marchizul, cu firea lui iute, i-ar
fi dezvluit n mod brutal surorii sale numele locului n
care fusese adus i ce soart o atepta acolo, dac
Romuald nu i-ar fi tras deodat de mnec, silindu-1 s
se ntrerup brusc spre a se aga de ramuri cu amndou
m inile, ca s nu cad de pe zid. D e altminteri, nu schi
nici un gest de mnie fa de m ijlocul att de dur folosit
de prietenul su pentru a -1 m piedica s-i dea drumul la

Gemenii lui Nevers #

Parc-aux-Cerfs

limb, cci nelese repede c era inutil s-i spun


Blanchei lucruri care i-ar pngri puritatea sufleteasc.
n fine, continu dup ce-i recptase echilibrul,
te a fli acolo unde n-ar trebui s te afli... iar vicontele i
cu mine am venit cu scopul de a te scoate de aici.
Dim potriv, locul meu este aici, i vreau s rmn.
Un asemenea rspuns chiar c era sortit s schimbe
ntr-o adevrat iritare nerbdarea care -1 cuprinsese deja
pe tnrul Lagardre. Dar Romuald de D izons, n ciuda
stupefaciei sale, i repet, n chip de avertisment, gestul
de mai nainte, obligndu -1 s pstreze un calm aparent
atunci cnd continu:
i spun, Blanche, c s-a abuzat de credulitatea ta.
n legtur cu tine s-au plnuit lucruri oribile pe care,
|dac vei mai rmne aici, le vei afla, din pcate, n curnd.
Drag Henri, vorbeti n felul acesta pentru c,
, vd bine, nu tii nimic despre dizgraia tatlui nostru,
>care i-a fost inut ascuns, ca i mie. Dar cnd vei ti
^ tot ce mi s-a adus la cunotin, nu m vei mai ndemna
g atta s plec.
~
D izgraia tatlui nostru!?... repet marchizul,
neputndu-i crede urechilor. Ce veste-m i dai? D ucele
|n-a fost niciodat dizgraiat!
Ba da, dup cte se pare, insist fata, pe care lipsa
i de ncredere a fratelui o enerva. Dar vino odat lng
m ine! i vo explica tot. Pe cealalt parte, exist o
intrare la care snt sigur c nu va trebui dect s te
prezini, cu domnul de D izons, spunnd c eti fratele
meu, nsoit de un prieten de-al tu, pentru a fi lsat s
! intri aici imediat.
N aivitatea ta este de nenchipuit, srmana mea
1sor, replic Henri, oarecum descurajat. C rezi c dac
|am fi putut s ajungem pn la tine prin intrarea din fa
i ne-am mai fi ostenit s ne crm pe zidul acesta?
Da, de fapt e adevrat, spuse fata, care abia atunci
( pru s-i dea seama de situaia neobinuit a celor doi
i tineri i nu-i putu reine un hohot de rs. Dar de ce v-ai
cocoat aa?

%
r

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

Pentru c accesul nici unui strin nu este permis


aici, aa nct asta era singura posibilitate de a-i vorbi
i de a ne nelege cu tine n privina modului n care va
trebui s te facem s evadezi. C ci ai aflat, cu siguran,
c eti prizonier?
D a, dar i repet, o prizonier benevol! deoarece
am acceptat aceast captivitate i nu vreau s-mi calc
cuvntul.
Asta-i prea mult! strig m archizul, neputnd s-i
mai stpneasc mnia pe care i-o cauza ncpnarea
Blanchei de a rmne la Parc-aux-Cerfs, precum i fap
tul c nu putea s-i spun surorii sale c se neal, fr
a-i dezvlui adevrul cu privire la rolul pe care era
sortit s-l joace. V a s zic, adug, n ciuda a tot ce
i-am spus, vrei s rm i la... seniorul K zinski?
Desigur, de vrem e ce de el depinde s obin |
graierea ducelui. Ne-am neles c va veni ast-sear s i
m ia pentru a m conduce la un bal mascat dat de o U
doamn de la Curte, n castelul su nvecinat cu V er-
sailles i unde m va prezenta regelu i, astfel nct s-l i
pot implora, personal, s fac s nceteze exilul srmanu-,
lui nostru tat. Aa cum m-a asigurat, demersul meu nu i
se poate s nu fie ncununat de succes. V e z i bine, H enri,
c-mi este im posibil s prsesc acest loc.
A h ! replic m archizul, cu ironie, asta-i povestea
la care s-a recurs pentru a te pcli?
Nu este o poveste, i dac, aa ca m ine, ai fi
discutat despre toate acestea cu prinul, n-ai mai spune
c nu e adevrat.
Domnioar, interveni domnul de D izons, fratele
dumneavoastr are perfect dreptate. T o t ce v i s-a spus
este o minciun grosolan i nu tiu cum v-a putea
convinge s v punei de acord cu noi spre a fu gi ct mai
repede din locul acesta.
C u m , i dumneavoastr, domnule vic o n te, gndii
la fe l ca Henri?

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

Absolut.
Ei bine, asta chiar c m supr, cci tocm ai m
pregteam s v rog s facei uz de prietenia ce v leag
pentru a -1 hotr pe fratele meu s m nsoeasc la acel
bal. Snt sigur c dac l-am fi rugat amndoi, regele ar
fi fost mai nduioat dect dac m-ar auzi doar pe mine.
C ei doi tineri neleser c era peste puterile lor s
dea la o parte vlul care o orbea pe domnioara de
N evers i simir o mare durere.
Hai, continu fata, nu vrei s te hotrti s intri
la prinul K zinski, mpreun cu domnul de Dizons? M
duc s anun s vi se deschid. Orice ai spune, snt con
vins c nu va fi nici o dificultate.
Auzindu-i propunerea, Henri se mulumi s ridice din
umeri, fr a mai rspunde. i epuizase argumentele.
C e-i de fcut, Rom uald? i opti v icon telu i. Eu nu
mai neleg nimic. ncpnarea aceasta a Blanchei, de
a nu ne crede, m deruteaz de tot.
i mrturisesc c i eu snt n aceeai situaie,
3 rspunse domnul de D izons, tot cu glas sczut. Dar, ia
stai! dac am schimba tactica i am ncerca s-o rpim n
timpul seratei despre care vorbete?
Pe toi sfinii! T e-ai gndit bine. Da, da, aa vom
face! Profitnd de zgom ot, de mulime, o vom atrage
deoparte i, cu vo ie, fr vo ie, vom fugi cu ea.
Chiar aa. E de presupus c locuina acestei
doamne de la Curte nu este o fortrea, aa cum e casa
secret a regelui, i c vom putea iei lesne de acolo...
Dar, -propos, ntreab-o unde i la cine are loc balul?
Henri i puse Blanchei ntrebarea.
La castelul Chevreloup, la marchiza de C oislin,
fu rspunsul.
C ei doi prieteni se privir i nu-i putur reine o
exclamaie de uimire. Potrivit celor povestite de Rigobert
la hanul La Clopotul Despicat, era probabil ca n m inile
doamnei de Coislin s se afle actualmente Louise Moutier.
Ce s fi nsemnat toate acestea?

14:

e
i

Gemenii lui Nevers

PAUL FEVAL-fiul

n vreme ce tinerii Rmseser pe gnduri, ntrebndu-se ce concluzie s trag din acea bizar coinciden,
vzur deodat un grup de zece soldai, condui de un
subofier, ieind dintr-una din case i ndreptndu-se
repede n direcia lor.
La civa pai n urm mergea doamna Bertrand,
fcnd gesturi largi cu braele ncrcate de bijuterii i a
crei fa, proaspt acoperit cu un strat gros de fard, se
scorojea de furie.
Cu o clip mai nainte, btrna ticloas, vrnd s vad
n ce fel i ocupa timpul Blanche n cursul prim ei sale
plim bri, coborse n grdin i o zrise n mare con
versaie cu doi tineri din care se vedeau doar capetele,
rsrind pe deasupra iederei ce mbrca creasta zidurilor.
Fr a ti cu precizie despre ce era vorba, nelesese
totui c, dac foloseau un astfel de m ijloc de com u
nicaie cu prizoniera ei, desigur c intruii intenionau
s m piedice, din fa, planurile regelui n legtur cu
fata. A a n ct,a lerg n d la cel mai apropiat post de paz,
chemase n ajutor ostaii, spunndu-le c doi rufctori
ncercau s ptrund pe proprietatea regal, srind gardul.
Vznd mica trup, Henri i Romuald neleser c
era timpul s prseasc4erenul. Totui, nevrnd s par
c fug n faa prim ejdiei, i mai curnd pentru demnitate
i nu pentru a brava, se deciser s rmn mcar pn
ce li se va face prima somaie, i se ridicar n picioare,
spre a dovedi c nu este de demnitatea lor s se ascund.
La rndul su, Blanche i zrise pe cei ce se apropiau
i prea foarte intrigat de venirea soldailor, a cror
prezen n acele locuri i era necunoscut.
Ajuni la o mic distan de zid, oam enii se oprir,
i ddur seama c aa-ziii rufctori erau doi tineri
gentilom i cu o nfiare foarte respectabil. Ca urmare,
subofierul care-i comanda, un btrn sergent cu trsturi
energice, dar cinstite i sincere, crezu c este de datoria
lui s se poarte cu oarecare menajamente.
D om nilor, li se adres, consemnul nostru fiind s
ne folosim armele m potriva oricrei persoane ce ar
1150

Gemenii lui Nevers $

Parc-aux-Cerfs

ncerca s ptrund n aceast incint sau s afle ce se


netrece aici, v poftim s plecai imediat dac nu vrei
s v i se ntm ple ceva neplcut.
Drace! consemnul vostru e aspru, prietene, replic
domnul de D izons.
Aa este, domnule, dar asta nu nseamn c nu
trebuie s-l respectm. Aadar, binevoii s v retragei *
chiar n clipa aceasta.
Ei bine! Acum crezi, Blanche, c nu este uor de
intrat aici?
Fata i privea cnd pe unul, cnd pe cellalt, fr a
nelege ce nsemnau toate acestea.
D om nilor, mai spuse subofierul, v som ez din
nou i pentru ultima dat s plecai. A ltm interi, vom fi
obligai s tragem asupra dumneavoastr, lucru de care,
m ie unul, v asigur c m i-ar prea ru.
i, spre a-i intimida pe tinerii care nu preau s se
grbeasc a-i da ascultare, se prefcu c-i armeaz
muscheta. M icarea nu avea nc nimic ofen siv. Din
pcate, civa dintre oam enii si o interpretar ca pe un
ordin de a ochi i-i ndreptar evile arm elor ctre zid.
O
clip de-ar mai fi trecut, poate c ar fi tras, dac
Blanche, pricepnd,n fine, c viaa lui Henri era n pericol
din cauza iubirii sale freti nu se gndea i la domnul
de Dizons nu s-ar fi repezit n faa soldailor, strignd:
Dum nezeule! ce facei?... este fratele meu!... Nu
tragei!... Nu tragei!
i, printr-un gest violen t,n cerc s ridice cu m inile
sale evile muschetelor.
Dar unul din oameni, surprins de acea brusc inter
venie, i aps fr vo ie degetul pe trgaciul armei i U
se auzi o mpuctur.
p
Blanche scoase un ipt sfietor i se ntoarse, cu chipul
descompus de spaim. Se atepta s-l vad pe marchiz
zcnd nsngerat pe pmnt. Spre mare ei bucurie l zri o
nc n acelai loc i fr nici cea mai mic urm de ran.

b
t

Gemenii lui Nevers sfc PAUL FEVAL-fiul

Intr-adevr, din cauza smuciturii pe care o imprimase


m uschetei, atunci cnd i apucase eava, p roiectilu l
trecuse mult pe deasupra zidului i se rtcise n tufiurile
parcului.
Fata i mpreun m inile, ca pentru o rugciune de
mulumire, apoi, zdrobit de em oie, se ls m oale la
pmnt, leinat.

Doamna Bertrand fu ncntat de aceast mprejurare


care rezolva o situaie dintre cele mai tensionate. O lu
repede n brae pe domnioara de Nevers i, cu o putere de
care n-ai fi crezut-o n stare, dispru n fug, purtndu-i
povara.
Cum? Este fratele ei? optea n timp ce se n
deprta. m i spusese c lipsete din Paris. M car de n-ar
fi reuit, m icul arpe, s-o conving s nu mai aib
ncredere n noi. Dac a izbutit, ar trebui s lum totul
de la nceput, i cine tie dac, de data asta, am putea
rezolva doar prin blndee? O voi face s-i revin ct w
mai repede n sim iri, ca s tiu exact care-i situaia. n C
orice caz, regele trebuie s nu afle ce s-a ntmplat... A r ^
spune c nu sntem vigilen i.
Vznd c btrna nemernic pleac lundu-i sora,
Henri fcuse o micare instinctiv de a se avnta s-i
vin n ajutor,dar se reinu, amintindu-i de ce convenise
cu Romuald.
S plecm , prietene, i spuse acesta. D e acum
nainte nu mai avem ce face aici. S sperm c desear
vom fi mai n orocoi.
A p o i i se adres subofierului care, aflnd calitatea n
care se afla acolo tnrul, nu mai avusese curaj s-i fac
o nou somaie, nici lui, nici domnului de Dizons:
Plecm , sergent. M a i nainte, in totui s-i spun
c ndeplineti o slujb njositoare.
Pe toi sfinii! domnule, tim prea bine lucrul acesta,
ocr omul, mucndu-i mustaa. Este o ruine pentru noi,
f. dar ce vrei, executm ordinele ce ni se dau... Serviciul
5 M ajestii Sale! adug mai ncet, pe Un ton ironic.

Gemenii lui Nevers #

Parc-aux-Cerfs

Dup care, recomand oam enilor si s execute o


jumtate de ntoarcere i, mpreun cu ei, reveni la post.
La rndul lor, Henri i Romuald prsir locul i,
dup ce se duser s-i ia caii de la hanul La Clopotul
D espicat , se ntoarser la Paris, spre a ncerca s obin
inform aii privind balul de la castelul Chevreloup i
pentru a nscoci un m ijloc de a se face admii acolo.
Ceea ce, innd seama de relaiile lor, nu li se prea a fi
prea greu.
Cnd i reveni n sim iri, primul cuvnt al Blanchei
fu de a-1 chema pe Henri. Doamna Bertrand prevzuse
aceast cerere.
M icua mea, i zise, fratele dumitale a venit s te
vad pe cnd erai leinat; dar n-a vrut s rmn, de
team ca prezena lui s nu-i provoace, atunci cnd te
vei trezi, o em oie prea puternic, avnd ca urmare o
nou sincop.
S lob ozi minciuna cu o asemenea ndrzneal, nct
fata o lu drept adevr i, n recunotina ei, nici nu se
gndi s se simt jignit de apelativul m icu o , fo losit
de paznica ei.
Ce ru m i pare c n-a rmas, rspunse cu
blndee. Snt sigur c n-a fi leinat i a fi fost fericit
s-l m briez. N e iubim att de mult, noi doi! n fin e,
sper c -1 vo i revedea curnd.
A p oi, amintindu-i de sosirea soldailor i de ce fusese
ct pe-aci s se ntm ple, o ntreb pe btrn n legtur
cu acestea.
Fem eia i explic atunci c proprietatea prinului era
izolat i c, deoarece hoii erau adesea tentai s ptrund
acolo, dnsul socotise necesar s apeleze la paza unor
trupe. D e altfel, nu nelegea pentru ce fratele ei i
persoana care -1 nsoea nu se prezentaser la intrarea din
strada Saint-M ederic. Este adevrat c nici.un strin nu
era lsat s intre pe proprietate, dar ei, neputnd fi
considerai ca atare, firete c ar fi fost primii imediat.
Ideea lor bizar de a se cra pe zid fcuse s fie luai
15:

Gemenii lui Nevers

PAUL FEVAL-fiul

drept nite oameni mnai de intenii rele i rezultatul


fusese acea regretabil nenelegere.
i n plus adug spre a o liniti pe deplin pe
fat i nebnuind c spunea adevrul tiind c n seara
asta vei m erge la bal, la doamna de C oislin, domnul,
k fratele dumneavoastr, m-a rugat s v inform ez c va
fi prezent acolo, mpreun cu prietenul su... Uitasem
| s v comunic acest lucru.

Vestea o bucur mult pe domnioara de N evers i


? contribui n mare msur la a-i terge din minte proasta
2 impresie pe care i-o fcuse scena a crei martor fusese.

armat de muncitori ce aveau sarcina de a -1


pregti s primeasc numeroii oaspei care urmau s ia
parte la petrecerea dat de doamna de Coislin.
Spectacolul acestor preparative, care, cu dou zile
mai nainte, i-ar fi plcut foarte mult cavalerului Zeno,
acum, dimpotriv, constituia pentru el un m otiv de imens
durere, cci tia c peste cteva ore Lou ise avea s-i fie
prezentat regelui i c, bineneles, cu ct cadrul n care
va aprea va fi mai strlucitor, cu att frumuseea i va
fi pus mai bine n valoare i-l va impresiona mai mult
pe acesta.
i ignornd prizonieratul Blanchei n csua din
strada Saint-M ederic i puternica pasiune pe care i-o
inspirase lui Lu dovic al X V -le a trgea concluzia c
monarhul, subjugat de farm ecele domnioarei M outier,
va dori imediat s-o transforme pe aceasta n obiectul
distraciilor sale.
Or, mai mult ca oricnd, era hotrt s-i apere fiica
de aceast n josire, chiar dac, pentru asta, ar trebui

g
r*
?

r
t
X

2
2
fi

2
g
fi
>

fi

Gemenii lui Nevers

% Parc-aux-Cerfs

s-i petreac restul z ile lo r tot att de srac ca ultimul


dintre zdrenroi.
Dar cum s izbndeasc acum, cnd lucrurile erau att
de avansate, s-ncurce planurile doam nei de Coislin,
care se bizuia pe ele pentru a o nlocui pe marchiza de
Pompadour?
ntreaga zi, nchis n apartamentul su n care nu-1
prim ise nici pe credinciosul su com patriot i valet,
A g ric o la se gndi, aadar, la cile pe care le-ar putea
fo lo s i pentru a evita nenorocirea ce-1 amenina. Dar nici
o idee practic nu-i rsri n minte i se apropia ora ase
fr ca el s fi luat vreo hotrre, cnd afl c m archiza,
care-i petrecuse dup-amiaza la V ersailles i la Paris
spre a-i distribui invitaiile, tocmai se ntorsese la castel.
A tunci, brusc, se decise: i va spune com p licei sale
adevrul i-i va demonstra enormitatea crim ei pe care
era pe cale s-l o b lige s-o svreasc.
Cu gndul acesta i fr a mai ntrzia, se duse la
castelan.
Soseti cum nu se poate mai bine, cavalere, i
spuse cnd l zri, cci tocmai m pregteam s-i poruncesc
lui A g ric o la s te chem e. A m s-i comunic ceva foarte
important.
i eu la fe l, doamn, replic Z eno, i acesta este
m otivul care m aduce la tine.
i tu? dar ce anume? l ntreb.
A p o i, ngrijorat de tristeea pe care o vedea ntiprit
pe trsturile interlocutorului su, adug repede:
H ai, vorbete! Despre ce este vorba? Las com u
nicarea mea dup a ta.
Este vorba despre prezentarea domnioarei de M outier n faa regelu i, prezentare ce nu mai poate avea loc.
Cum? exclam doamna de Coislin, care-i nchipui
c n-a auzit bine. C e-ai spus?...
A m spus c nu mai este posibil s-o silim pe biata
copil s joa ce rolul pe care i -1 destinasem.
1 55

6
t

2
-

Gemenii lui Nevers 4c PAUL FEVAL-fiul

E i, na! A sta-i ceva nou, zu aa! rse ironic mar- ,


chiza, lsndu-se s cad pe un scaun. i, m rog frum os,
de ce ar fi im posibil?
'
Iat: am cptat convingerea c Lou ise are o
legtur de rudenie... destul de strns cu mine.
La auzul acestei neateptate afirm aii, marchiza l
p rivi pe Zeno cu o expresie de stupoare, ncercnd s
vad pe faa lui dac nu cumva glum ete.
Legturi de rudenie nt-att de strnse, continu
e l,n c t ar fi greu s fie i mai apropiate... ntr-un cuvnt,
este fiica mea.
Fiica ta! strig doamna de C oislin , care, de data
asta, crezu c devenise nebun.
Da, doamn, fiica mea! repet Zeno cu gravitate.
C avalere, spuse amenintor m archiza, din dou
una: ori i-ai pierdut m inile, ceea ce m-ar face s-mi
par foarte ru pentru dumneata, ori i bai jo c de m ine, \
lucru ce-m i displace profund.
N ic i una, nici alta, doamn, i-i vo i dovedi c;C
cele spuse de mine merit deplin crezare.
Veneianul i povesti apoi cum, cu optsprezece ani n
urm, aa ambasador cum era, se ndrgostise de o mic
brodez numit M arine M outier, de care i btuse jo c
i care, atunci cnd evenim entele l obligaser s plece
din Paris i s-o prseasc, purta n pntece fructul dra
gostei lui.
i, adug, ieri, studiind trsturileLouisei,dup
ce fusese adus lucru pe care l-am putut face pe
ndelete n timpul somnului ei mi-a srit n ochi
asemnarea ei izbitoare cu acea M arine M ou tier i, n
aceeai clip, ni-am simit atras fa de ea printr-un
interes cu totul deosebit. Cnd s-a tre z it, am chestionat-o
im ediat,cu iscusin,n legtur cu originea sa,relaiile,
numele ei de fam ilie i, n final, m-am convins c este
copilul fostei inele victim e.
Dragul meu Z en o, replic doamna de C oislin,
povestea dumitale este, ntr-adevr, amuzant, i i-ai

Gemenii lui Nevers : Parc-aux-Cerfs

ratat com plet vocaia. Cu im aginaia fertil pe care o


posezi, ai fi fost un rom ancier destul de fecund.
N -ai dect s-i bai joc, doamn, dac aa-i place,
i poi s nu m crezi. Oricum , i repet, nu trebuie s te
mai bizui pe Louise pentru a-i duce la ndeplinire inteniile.
Dom nule Z eno, ripost doamna de C oislin , eti,
cu adevrat, de o rar naivitate* Aadar presupui, aa,
pur i simplu, c dac i se nzare ceva, eu vo i renuna
la partida pe care o jo c actualmente?
N u-i spun s renuni; te rog doar s o jo c i cu o
alt persoan dect cu domnioara M outier.
A h a! i-i nchipui c mai am de ales?.
Doam ne, de ce nu?
D e ce? Frumoas ntrebare!... V e i afla: astzi,
nainte de a reveni la C hevreloup, m-am dus pe strada
i Saint-Mederic spre a ti ce anse de succes avem. V oiam
[ s m inform ez de la doamna Bertrand care, dup cum
tii prea bine, este i n solda mea dac inima regelui e
3 disponibil sau, cel puin, dac nu-i ocupat mai serios
^ dect de ob icei. i te las s ghiceti dintr-o sut, ce mi-a
adus la cunotin.
D eoarece cavalerul fcea semne c nu bnuiete,
t doamna continu cu o izbucnire de furie:
Ei bine i chiar aceast veste important voiam
s i-o comunic mi-a spus c doamna de Pompadour
! tocm ai introdusese la Parc-aux-Cerfs o fat de o minu\ nat frumusee, de care Lu d ovic al X V -le a s-a ndrgos
t i t pe loc, i pe care urmeaz s-o aduc, n seara asta, la
( balul meu. i acum, nc mai crezi c-mi este posibil s
amn, fie i cu o singur zi, ncercarea de a rectiga
|favoru rile regelui folosin d -o pe domnioara M outier?
Mrturisesc,doamn,c eti zorit de evenim ente,
i dar ce pot face? Hazardul nu ne-a fost prielnic, nici
unuia din noi, dndu-ne pe mn pe unica persoan
pentru care misiunea respectiv este im posibil.
Dac asta este prerea ta, nu-i i a mea. Cred,
'd im p otriv , C Lou ise e singura persoan n stare s

G e m e n ii lui N e v e rs fc PA U L F V A L -fiu l

ndeplineasc aceast misiune i s ne asigure victoria,


eclipsnd-o prin perfeciunea farmecelor ei pe noua pen
sionar a haremului regal.
Dar dac-i spun, doamnvc e fiica mea! repet
Zeno, care ncepea s se nfurie. nelegi: f iic a m e a !
Ei, na! eti nebun, nebun de legat! n plus, chiar
dac ai fi cu adevrat tatl Louisei, acum ar fi prea trziu
pentru a da napoi... ntr-o asemenea situaie, rni-a
3 sacrifica propria-mi fiic, de-a avea vreuna. Dar, slav
Domnului! nu am, i contiina mea este linitit cnd m
gndesc la aventura pe care visez s-o vd nfptuindu-se,
deoarece dumneata nsui ai nscocit acest plan.
Rostise ultimele cuvinte cu sarcasm.
i, cu asta continu du-te, cavalere, i binevo
iete s-o anuni pe domnioar c doresc s-i vorbesc.
Trebuie s-o pun s probeze travestiul pe care-1 va
mbrca desear; travesti ntru totul asemntor cu cel
destinat proaspetei cuceriri a regelui. I-am cerut doam
nei Bertrand o descriere exact, pentru a combate cu
arme egale i, urmndu-i indicaiile, m-am dus eu nsumi
la Capei le, croitorul Curii, despre care tia c posed
mai multe costume identice. Se afl aici, n cutia asta.
Este o mbrcminte complet de georgianc, foarte la
mod acum, i snt sigur c o va prinde de minune. Aa
c grbete-te, Zeno. Snt nerbdtoare s-o vd cu
aceste veminte.
Doamna de Coislin schi un gest cu mna, spre a-1
ndemna pe cavaler s plece.
Aadar, doamn, replic acesta, n ciuda a tot ce
i-am spus, insiti s te slujeti de Louise ca de un
instrument de seducie pentru Ludovic al XV-lea?
Ei, poftim! ripost marchiza, enervat, poate nu
m-ai neles? Mi se pare c este suficient de clar
Att de clar, doamn, nct acum vd ce-mi rmne
de fcut, declar cavalerul, pe un ton aspru.
La naiba! i rmne s atepi evenimentele.

58

G e m e n ii lui INevers

P a rc -a u x -C e rfs

Ba deloc,doamn. mi rmne s-i dezvlui domni


toarei Moutier groaznica mainaie a crei victim este
i s-o previn mpotriva ta.
Ai ndrzni s faci una ca asta? strig marchiza,
ridicndu-se brusc, cu ochii plini de fulgere.
Desigur, i chiar imediat.
Doamna de Coislin i ddu seama de primejdie i
cut o cale s-o evite. Dup atitudinea decis a lui Zeno,
nu se ndoia c ar face aa cum ameninase; or, pentru
ea, asta ar fi nsemnat pierderea iremediabil a partidei.
Cavalerul se ndrepta ctre u i deja o deschisese,
pregtindu-se s-i treac pragul i s-o nchid mai nainte
ca doamna de Coislin s se poat opune, cnd, deodat,
simi n ceaf o durere violent, ca i cum un vrf ascuit
i-ar fi ptruns n carne, n vreme ce gndurile i se
nceoau i un frig de moarte i nghea sngele n vine.
Printr-un gest disperat, ncerc s lupte mpotriva
amorelii care -1 cuprindea. Dar totul fu n zadar i,
forele prsindu-1 dintr-o dat, se prbui greoi pe spate,
rmnnd nemicat pe pardoseal... la picioarele mar
chizei, care fu nevoit s fac un pas napoi spre a nu fi
izbit de trupul lui.
Intr-adevr, ea fusese cea care mpiedicase plecarea
lui Zeno. Vzndu -1 gata s dispar i negsind alt cale
de a-1 reine, nu ezitase s foloseasc un mijloc extrem
de altminteri, singurul pe care-1 avea la dispoziie:
narmat cu un ac de aur lung i gros,n form de stilet,
pe care i-l scosese din pieptntur, unde-1 avea prins
ca podoab, se repezise n urma lui i i-1 nfipsese n
ceaf primul loc ce-i fusese la ndemn.
Acionnd astfel nu intenionase dect s-l rneasc
pe cavaler, pentru a-i ntrzia ieirea din camer i a
ctiga timp s-i bareze n vreun fel drumul. Nu se gndise s-i curme viaa. Aa nct, la vederea nefericitului
ntins n faa ei, nemicat i fr suflare, rmase nlem
nit de groaz. Nu putea crede c fapta ei putuse avea
un asemenea rezultat.

G e m e n ii lui N e v e rs $

PAU L FEVAL-fiul

Oare l-am ucis? se ntreb cu spaim i fr a n


drzni s-l ating spre a se ncredina c era ntr-adevr
mort.
n cele din urm, adunndu-i tot curajul, se aplec
i-i puse mna pe inim. Nu simi nici o btaie.
Nu mai e dect un cadavru! spuse, ridicndu-se
^ n g r o z it .
Dar, n loc de a o zdrobi, constatarea o fcu s-i
U recapete pe dat prezena de spirit. nelegea n ce situaie
3 critic se afla i ntrevedea cu spaim cumplitele con3 secine ce ar putea decurge pentru ea, dac, vreodat,
5? fapta i-ar fi cunoscut. Trebuia deci, cu orice pre, s
3 rmn netiut.
Aa c se grbi mai nti s ncuie ua pe dinuntru,
astfel ca nimeni s nu poat veni s-o surprind. Apoi se
aplec din nou asupra trupului spre a scoate din ran
acul, fcnd s dispar dovada crimei sale.
Procednd la aceast operaie, observ c urmele erau
aproape imperceptibile i c nu curgea snge: de-abia se
formase, la orificiu, o mic pictur roiatic. Deoarece
prul acoperea cu totul mpunstura acului, aceasta era
imposibil de descoperit.
Convins, acum, c nu va putea fi acuzat de uciderea
lui Zeno, marchiza se gndi s-i vesteasc imediat decesul,
despre care va spune c a survenit brusc, n timpul con
vorbirii lor Dar i ddu seama c asta ar nsemna s
aduc tristeea n mijlocul petrecerii ce se pregtea, i
se hotr s amne anunarea morii pe a doua zi.
Pn atunci, deoarece nu putea lsa trupul acolo unde
se gsea, l va ascunde undeva unde nimnui nu i-ar trece
prin cap s-l caute. n ziua urmtoare, l va reaeza n
aceeai ncpere, pentru a da credibilitate celor ce
plnuia s spun.
n spatele camerei sale se afla o ncpere mare i
ntunecat, ce-i folosea drept capel personal i n care
3
nu intra niciodat nimeni. Acolo, cadavrul cavalerului
^ va fi ferit de orice privire.

G e m e n ii lui N e v e rs #

P a rc -a u x -C e rfs

Lund aceast hotrre,l apuc de picioare, l trase


strbtnd ntreaga camer, pn l capel, iar acolo l
puse n colul cel mai ntunecat. Apoi iei, ncuind cu
grij ua.
Infptuise toat treaba cu cel mai mare calm, ca i
cum ar fi fost vorba de ceva foarte simplu. Spaima
iniial fusese urmat de o perfect linite... Deja se
obinuise cu crima ei.
De altminteri, nu se nvinovea absojut deloc pe ea
nsi pentru acea crim, spunndu-i c fusese involun
tar i c trebuia s fie pus n seama fatalitii.
Aa c vocea i era ct se poate de calm atunci cnd,
peste cteva minute, i porunci cameristei, sosit n
grab la auzul clopoelului, s se duc s-o roage pe
domnioara Moutier s pofteasc la ea pentru a proba
costumul de bal.

12 .

tre ora opt seara, doamna Bertrand intr la


Blanche,ducnd pe brae un maldr de catifele
i mtsuri.
Draga mea micu, i spuse, am venit s te mbrac
pentru bal. lat dou travestiuri dintre care unul i este
destinat. Snt nite costume georgiene. Uite ce drgue
snt! mbrcat aa vei fi o dulcea.
In vreme ce vorbea, desfura vemintele sub ochii
domnioarei de Nevers.
Amndou snt absolut identice, adug, doar c
unul este puin mai mare dect cellalt. Le vom proba,
s vedem care i se potrivete mai bine.
De la leinul su provocat, aa cum tim, de mpuctura tras de un soldat prea zelos fiica ducelui Philippe,
vrnd s cread n sinceritatea doamnei Bertrand i convins,prin ultimele cuvinte ale acesteia,c femeia avusese,
j

K*
p

G e m e n ii lui N e v e rs

PAU L F V A L-fiul

G e m e n ii lui N e v e rs

P a rc -a u x -C e rfs

aceasta m-a trimis s te previn c trebuie s nu contezi


pe el s te conduc la balul doamnei de Coislin. O
afacere foarte important l reine acum lng regin
ruda sa, dup cum probabil tii i, spre marele su
regret, l mpiedic s-i respecte cuvntul.
Cum? strig ndurerat fata, nu m va prezenta
regelui n seara aceasta?
Ba da, domnioar. II vei regsi la Chevreloup,
unde va veni de ndat ce va fi liber, adic peste aproxi
mativ o or. Ii trimite doar vorb c nu te poate nsoi,
aa cum i fgduise.
Dar atunci, cine m va conduce?
Eu, domnioar, dac totui i place compania
mea... Iat, snt i eu n inut de sear, adug marchiza,
artnd costumul pe care-1 purta: cel al unei doamne de
la Curtea lui Henric al III-lea, n care prea foarte
atrgtoare, n ciuda celor patruzeci i trei de ani trecui
ai si.
De vreme ce sntei o prieten a prinului Kzinski,
primesc cu plcere s v urmez, doamn, rspunse
Blanche. Dar v-a ruga s-mi facei marea favoare ca,
odat sosite la bal, s rmnei mereu lng mine pn
la sosirea lui, cci dac m-ai prsi, fie i o singur clip,
n-a tii ce s fac i m-a simi pierdut.
Ii promit n mod formal, domnioar: nu te voi
prsi dect pentru a te lsa n minile sale.
In cazul acesta, doamn, vom pleca atunci cnd
vei voi.
Ei bine! vino... caleaca mea este la poart.
i, dup ce mai aruncase o ultim privire toaletei
domnioarei de Nevers i constatase c fata era absolut
fermectoare, doamna de Pompadour o lu cu sine pe 5
acea fecioar mndr pe care se gndea s-o sacrifice, ca
pe attea altele, pe altarul nverunatei sale ambiii.
De ndat ce rmase singur, doamna Bertrand voi
s ia napoi costumul rmas n salon i a crui dispariie
163;

b.
ml

1
k
q

}
7*
5
o
3

G e m e n ii lui IMevers ifc PAUL FEVAL-fiul

n-o remarcase nc: dar degeaba l cut peste tot, nu


reui s-l gseasc.
Doamna de Pompadour nu minise spunndu-i dom
nioarei de Lagardcre c regele era reinut lng regin
n legtur cu o problem important.
nc de mult vreme, Maria Leczinska suferea de
boala care avea s-o ucid patru ani mai trziu, i anume
o inflamare a intestinelor, cauzat de abuzul de mncruri
foarte condimentate.
Or, dup masa de sear, fusese cuprins de o criz
att de puternic a bolii sale, nct persoanele ce erau de
fa, temndu-se de un sfrit fatal, l informaser imediat
pe Ludovic al XV-lea. Acesta, dei se pregtea s plece
n strada Saint-Mederic, nu ovise s alerge lng ea,
dorind ca, deoarece o prsise in timpul vieii, s fie
prezent mcar n ultimele ei clipe.
Dar srmanei femei nc nu-i sunase ceasul i, cnd
regele sosise, criza combtut prin ngrijirile unui
medic chemat n mare grab sczuse deja n intensi
tate i nu mai exista nici un simptom alarmant.
Atunci, din piept i scpase un oftat adnc de uurare,
att datorit bucuriei de a o vedea pe ,,biata sa Mrie
n afara oricrui pericol cci, cu toat izolarea n care
o lsa, avusese ntotdeauna o afeciune pentru ea ct
i pentru c, n felul acesta, se putea duce la serata
doamnei de Coislin, la care,n primul moment, crezuse
c va fi nevoit s renune.
Avnd totui scrupule s-o prseasc pe bolnav
nainte ca aceasta s-i revin pe deplin, se nelesese
cu favorita ca ea s fie cea care s-o conduc pe Blanche
la bal, unde el nsui va veni ceva mai trziu, sub numele
de prinul Boleslas Kzinski.
Marchiza, care urma s asiste i ea la serat i era deja
echipat, fusese foarte ncntat s-i ia n seama ei acea
sarcin, nu fr a avea grij de a-i descrie regescului su
amant costumul domnioarei de Nevers astfel nct, n

G e m e n ii iui N e v e rs $

P a rc -a u x -C e rfs

cazul n care cele dou femei s-ar despri una de alta,


monarhul s-o poat recunoate uor pe fat, n ciuda
mtii ce-i va acoperi faa.
Cu ncepere de la ora nou, se strnsese deja lume
mult n vastele i splendidele saloane ale castelului
Ghevreloup, a crui siluet impuntoare, iluminat de
la baz pn n vrfuri, strlucea n noapte ca un far uria.
Petrecerea se desfura la parter i la primul etaj.
Sus, se dansa; jos, oaspeii se plimbau, discutau sau
jucau cri.
Toi invitaii erau n travesti i purtau mti. Doar
doamna de Coislin, n calitate de stpn a casei, avea
chipul descoperit i era mbrcat ntr-o somptuoas
toalet de Curte, al crei corsaj, foarte larg rscroit,
nu ascundea dect prea puin minunile carnaiei ei cu
tonuri calde.
Frumoasa italianc fcea onorurile casei cu o graie
perfect.
nc nu o adusese pe Louise n saloane. Nu voia s-o
3 introduc dect atunci cnd regele va fi prezent, astfel nct
s-i apar n toat prospeimea i frumuseea ei, pe care
oboseala seratei le-ar fi putut face s-i piard din strlu
cire, dac ar fi fost nevoit s o suporte mai dinainte.
Doamna de Pompadour se afla de ctva vreme la
castel, dar potrivit celor convenite ntre ea i Ludovic,
sttea deoparte mpreun cu Blanche,ntr-un salona de
la parter, unde domnea o singurtate aproape deplin i
unde, la adpostul mtilor sub care-i ascunseser trs
turile, le era uor s-i pstreze incognito-ul.
n prealabil, avusese grij s se neleag cu doam
nele du Hausset i de Mirepoix, care o precedaser la
petrecere i pe care le informase, n mod discret, despre
sosirea ei, s o vesteasc imediat ce va fi anunat venirea
regelui.
n timp ce n saloanele de bal dansurile se succedau
fr ntrerupere i cu un antren ndrcit, la parter se
continuau jocurile i se nteeau conversaiile.
165

e
i

G e m e n ii lui N e v e rs Hc PAU L FEVAL-fiul

Se discuta mai ales n legtur cu zvonul, a crui


surs nu era cunoscut, c Majestatea Sa avea s-i fac
intrarea nsoit de o tnr minune, o nou cucerire, dup
cum se afirma, de o frumusee aproape ireal. i toi
puneau ntrebri.
Desigur c doamna de Coislin, ca i doamnele du
Hausset i de Mirepoix, complicele favoritei, ar fi putut
rspunde, dar, trebuind s par c nu tiu nimic n
legtur cu asta, se fereau s vorbeasc.
Aa c apariia lui Ludovic al XV-lea era ateptat ^
cu mare nerbdare.
Ctre ora zece, n vreme ce n saloane se sporovia
n felul acesta i n clipa n care curiozitatea general
ajunsese la culme, o trsur foarte simpl, lipsit de orice
pomp, se opri n faa peronului castelului. Sosea regele.
Credincios regulii pe care i-o impusese, de a renuna
la ,,majestatea lui atunci cnd se ducea la serate neofi
ciale, nu avea cu el nici escort, nici halebardieri care
s-i anune prezena. Cu toate acestea, nu era singur: l C
nsoea unul dintre cei mai apropiai intimi ai si, ducele y
d Ayea.
Acest d Ayen, om foarte spiritual, l distra adesea
prin otiile sau glumele sale, sau prin povestirea unei
sumedenii de anecdote amuzante.
Dup ce coborr din trsur, monarhul i ducele
urcar treptele peronului i intrar n vestibul. Deoarece
ducele o luase puin nainte spre a pregti trecerea regelui, i
deschiznd uile ce i se aflau n drum, acesta din urm
simi deodat un bra ce se strecura sub al su,
strngndu- 1 cu putere.
?
3
^
^

Surprins de o familiaritate att de ndrznea, se uit


s vad cine i-o permitea i uimirea i deveni stupoare
cnd i ddu seama c era o femeie mascaii, foarte tnr
dup cit se zarea din partea de jos a feei, mbrcat
ntr-un costum de georgianc, a . a cum i spusese f*
doamna de Pompadour c va fi ce! purta! de Blanche.
Dar alunei, nsemna c ea e r a L e a care se a f l a Ing el? ^

m rT.- *

O
1166 A

G e m e n ii lui N e v e rs

P a rc -a u x -C e rfs

ntorcndu-se pe jumtate ctre necunoscut, ncepu


s-o studieze, spre a obine o certitudine n aceast privin.
Se convinse repede: era chiar ea, fr putin de ndoial.
De altminteri, cine altcineva ar fi venit la el n felul
acesta?
Dar, ceea ce nu nelegea, era cum de nu se mai afla
mpreun cu doamna de Pompadour i rtcea astfel, ca
pierdut, departe de invitai, printre lacheii cu livrele
galonate, singurii care populau marele vestibul al cas
telului Chcvreloup.
Binevoiei s-mi spui, domnioar, o ntreb,
cum se face c te ntlnesc aici, fr a fi n compania
doamnei care te-a adus?
Georgianca nu rspunse, dar apsarea braului su se
accentu.
Ai intrat, desigur, n mulime, mpreun cu acea
doamn i ai pierdut-o, nu-i aa?
Un sunet nearticulat, scos de fat i care-i prea a fi
,o afirmaie, l fcu s cread c a ghicit bine. Aa c
adug:
A bun! n acest caz, totul se explic. Lipsit de
, ghidul dumitale i netiind unde s te duci,te-ai refugiat
n acest loc izolat,n ateptarea sosirii mele,despre care
' tiai c va avea loc n curnd. Da, da, acum neleg. De
i altfel, este cel mai bun lucru ce -1 puteai face.
Apoi, observnd la nsoitoarea sa o mare tulburare.
l prin care-i explic tcerea ei, i spuse:
R ^vino-i, domnioar. mi nchipui ct de emo1 ionat ai fost pomenindu-te, deodat, singur n mijlocul
|tuturor acestor oameni dintre care nu cunoti pe nimeni.
Dar acum, cnd snt cu dumneata, emoia nu-i mai are
rost i ar trebui s te simi pe deplin linitit...
La uhimele cuvinte, georgianca se strnse i mai ture
ling el, ca i cum s-ar ti temut c promisiunea lui nu ^e
va rea li za.
Ludovic al XV-lea, care pe durata convorbirii i
spre scandalizarea valeilor care se credeau pe terenul

G e m e n ii lui N e v e rs

P AU L FEVAL-fiul

lor se oprise n mijlocul vestibulului, i relu mersul


ctre saloane.
Invitaii, prevenii de ducele d Ayen despre venirea
regelui, se mbulziser la intrarea saloanelor, att pentru
a-i exprima respectul fa de suveran, ct i spre a vedea
mai repede minunea pe care o aducea.
Doamna de Coislin, n loc s se comporte ca toi
ceilali,se grbise s mearg s-o caute pe Louise, pe care
inea s-o aib alturi cnd i va primi ilustrul oaspete.
Nici doamnele du Hausset i de M repoix nu pierduser
vreo secund i se duseser la doamna de Pompadour
Deoarece domnul dAyen nu crezuse necesar s vor
beasc despre scena din vestibul, ele nu tiau nimic
despre ntlnirea monarhului cu fata mascat i sperau
s-o anune pe favorit la vreme pentru a-i permite s-o
conduc pe Blanche mai nainte ca el s se fi artat
oaspeilor
Intre timp, Ludovic al XV-lea continua s nainteze
mpreun cu cea care -1 nsoea.
Aa cum lesne ne putem nchipui, georgianca deveni
imediat centrul de atenie al tuturor privirilor, mai ales
ale femeilor care, cu gelozie, cutau sub masc semnele
acelei extraordinare frumusei ce se spunea c ar carac
teriza-o.
Dar dup cteva minute, n toi ochii se putea citi o
mirare i pe buzele tuturor apru un zmbet zeflemitor
Privirile nu se opreau numai asupra chipului minu
nii ; acum i nvluiau ntreaga persoan, cercetnd-o n
cele mai mici amnunte cu o insisten neobinuit. i pe
msur ce examinarea se prelungea, mirarea general
sporea,
Nedndu-i seama de nimic nici de expresia bat
jocoritoare ntiprit pe fee, nici de inuta stngace a
tovarei sale, care era totui ct se poate de vizibil
regele continua s nainteze cu acelai pas calm i
linitit, ndreptndu-se ctre salonul de gal unde urma
s fie primit de doamna de Coislin.

G e m e n ii lui N e v e rs

P a rc -a u x -C e rfs

n grupurile aflate la mai mare distana de perechea


nou-sosit, unde nu exista teama de a fi auzit de suveran,
impresiile provocate de vederea georgiencei se schimbau
cu glas destul de tare.
Ei, nu! spunea rznd mica vicontesa de Pontbrillant, al crui bust, foarte mpodobit cu diamante, spre
a-i ndrepti numele, prea s serveasc drept trstur (
de unire ntre btrnul duce de Richelieu i tnrul Cour
tenay Ei, nu! dar cea care ne este prezentat va fi n
curnd doic?
Cu siguran rspundea, n spatele ei .i pe un
ton plin de gelozie, doamna de Valan<;ay Cci nu te poi
nela: totul, la aceast tnr persoan, indic o apropiat
maternitate.
Atunci, ce nseamn asta? riposta doamna de Pontbrillant,ntorcndu-se. Nu ni se anunase o nou cucerire?
Cam peste tot se schimbau vorbe asemntoare i
fiecare presimea c se va asista la o dezvluire ciudat.
5
n cele din urm, Ludovic al XV-Iea intr n marele
x salon.
Marchiza de Coislin l atepta acolo cu Louise, care,
~ mbrcat tot n georgianc i cu un lup pe fa, sttea
la civa pai n spatele ei.
Copila era departe de a bnui ruinoasa soart ce i se
pregtise i-i mulumise clduros marchizei pentru
plcerea ce i-o fcea prezentnd-o la Curte.
De ndat ce doamna de Coislin l vzu pe ilustrul
su oaspete trecnd pragul salonului, merse n ntmpinarea lui, urmat de Louise, pe care avea de gnd s-o
prezinte imediat dup obinuitele complimente. Statura
ei nalt i corpolent o ascundea n ntregime vederii
regelui pe domnioara Moutier
n momentul n care ncepuse s nainteze, o u
lateral se deschise brusc i dou femei mascate, una
, conducnd-o de mn pe cealalt i aceasta din urm
7$ purtnd i ea costumul de georgianc, venir n faa lui
5 Ludovic al XV-lea.

G e m e n ii lui N e v e rs #

b>

PA U L F V A L -fiu l

Cea dinti i scoase masca: era doamna de Pompadour


Anunat de cele dou prietene de sosirea regelui,
sau mai bine zis, a prinului Boleslas Kzinski, favorita i
prsise imediat refugiul mpreun cu domnioara de
Nevers, spre a i se nfia, lsndu-le pe doamnele du
Hausset i de Mirepoix s se amestece din nou printre
invitai. Dar, ajungnd n vestibulul n care i nchipuia
^ c -1 va gsi pe monarh, aflase c acesta intrase deja n
3 saloane, dnd braul unei doamne travestite n georgianc.
x
Bnuind,datorit acestei ultime informaii,c amantul
Ta ei fusese victima cine tie crei confuzii, poate chiar a
unei mistificaii, i vrnd s fac s nceteze pe dat fie
una, fie cealalt, n loc s ncerce s strbat mulimea
compact ce o desprea de rege tentativ care ar fi
silit-o s piard un timp preios mersese pe un drum
ocolit ce ducea spre salonul de recepie, astfel nct s
ajung acolo ori naintea lui, ori n clipa n care el ar intra.
La vederea ei i a nsoitoarei sale, falsul prin polonez
rmase nemicat din cauza uimirii, aintind asupra lor C
priviri ntrebtoare.
Netiind ce se ntmpl, doamna de Coislin continu
s se apropie repede cu domnioara Moutier care, ascultnd de un semn pe care i -1 fcuse, venise alturi de ea,
aprnd sub ochii regelui.
Astfel nct Ludovic al XV-lea avea o georgianc n
fa,o a doua n dreapta i o a treia la braul su. T^ate
trei fiind, cu mici diferene, aproape identice.
Monarhul, a crui mirare sporise la vederea Louisei,
le privea n tcere, pe rind, ca i pe italianc i pe doamna
de Pompadour i, nceiul cu ncetul, expresia chipului i
se ntuneca.
Intuia c se afla ntr-o situaie ridicol i, nimic nefiindu-i mai neplcut, d .\i ntr-un fel abdicase de la titlurile
3 sale pentru a veni la acea petrecere, ntreb pe un ton
M tios, exprimndu-se din obinuin la persoana nti
g plural i artndu-le cu privirea pe domnioara Moutier
i pensoitoarea favoritei:

G e m e n ii lui N e v e rs

P a rc -a u x rC e rfs

S-ar putea s Ni se spun cine snt aceste dou


persoane i n ce scop snt aduse n prezena Noastr?
Doamna de Coislin era pe punctul de a profita de ntre
barea pus, prezentnd-o pe Louise, a crei masc se
pregtea deja s-o scoat, cnd doamna de Pompadour,
surprins de tonul de o suveran semeie folosit de
regescul su amant pentru a pronuna acele cuvinte, se
grbi s rspund pentru a-i tia rivalei sale vorba, ct
i ca s-l trezeasc pe el la realitate.
Prine, persoana pe care o vedei lng mine este
cea pe care m-ai rugat s-o conduc aici i pe care urma
s-o las n minile dumneavoastr.
Ce spui, doamn? exclam uluit monarhul. Ea s
fie aceea?...
Chiar ea, confirm favorita.
Dar atunci, cu cine snt eu? opti el, vorbind, de
data aceasta, aa cum obinuia s se exprime Boleslas
Kzinski.
i se ntoarse iute spre georgianca agat de braul
su, ncercnd s-i zreasc trsturile. Aceasta prea
gata s-i piard cunotina.
Jos mtile! porunci deodat Ludovic al XV-lea
cu un glas tuntor
Era un ordin adresat tuturor, cel puin aa fu neles
de strlucita adunare, i puine au fost persoanele care
au ncercat s i se sustrag, cu att mai mult cu ct tonul
cu care fusese dat arta destul de clar c, de acum
nainte, monarhul nu mai avea de gnd s-i ascund
identitatea.
De ndat ce auzir ordinul, doamnele de Pompadour
i de Coislin scoaser mtile Blanchei i Louisei.
Ct despre cea a necunoscutei cci nu am putea
s-o denumim altfel aproape c trebui s se foloseasc
fora pentru a-i fi luat. O inea cu amndou minile i
i-o apsa cu disperare pe fa. Cu toate acestea, n cele
din urm i fu smuls.
Doamna du Hausset se aflase acolo tocmai la timp
pentru a ndeplini aceast fapt caritabil.

<h

G e m e n ii lui N e v e rs #

P A U L F V A L -fiul

Camille! strig regele, recunoscndu-i metresa


abandonat. Camille!... tu aici!...
Era ntr-adevr, srmana prizonier din strada SaintMederic. In urma scenei pe care o avusese de diminea
cu Ludovic al XV-lea, fusese obsedat de un singur
gnd: s ncerce, prin orice mijloace, s rup legturile
noi n care avea s fie nlnuit cel care o fcuse s
devin mam. n acest scop, profitnd de tulburarea
doamnei Bertrand datorit faptului c o vzuse pe Blanche
vorbind cu fratele ei, precum i de mprejurarea c paznica
ei i slbise vigilena fa de ea tocmai ca urmare a
acelei tulburri, srmana spionase i ncercase s afle
tot ce se fcea i se spunea acolo, n legtur cu pseudorivala ei.
Reuise astfel s tie c Blanche trebuia s mearg
n acea sear, nsoit de rege, la un bal mascat dat la
castelul Chevreloup, i pndise paii i demersurile
btrnei ,,staree a mnstirii amorului"; o vzuse ducnd
cele dou travestiuri i reuise s pun stpnire pe unul
din ele. Apoi, dup ce-1 mbrcase repede i-i pusese o
masc, escaladase zidurile nchisorii sale, folosind o
scar de grdinrie, i nchinase, ntr-o pia din Ver
sailles, o lectic, poruncind s fie dus la locuina doam
nei de Coislin.
Odat ajuns la castel, se ghemuise n spatele unei
ui din vestibul, ferindu-se astfel de privirile indiscrete
ale valeilor i ale invitailor ce soseau ntruna,i atep
tase venirea regelui mpreun cu Blanche. Cci nu tia
c, reinut fiind la regin, acesta o rugase pe doamna de
Pompadour s-o conduc, n locul lui, pe fat.
Era hotrt s-i reproeze nc o dat monarhului
laitatea purtrii sale fa de ea, spre a-i arta celei pe
care o presupunea destinat s-i urmeze ct costa greeala
dea crede n dragostea lui. i asta n mod public, pentru
ca efectul reprourilor sale s fie mai mare.
O or ntreag asistase ngrijorat la mersul ncoace
i ncolo al lacheilor i la sosirea invitailor, fr a fi
zrit de nici unul din ei.

G e m e n ii lui N e v e rs Hc P a rc -a u x -C e rfs

n fine, regele i fcuse intrarea. Dar, nevzndu-1


mpreun.cu Blanche, i uitase frumoasa hotrre i,
printr-un elan mai puternic dect propria-i voin, se
dusese imediat s-l ia de bra.
Dup ntrebrile pe care i le adresase, nelesese
ndat c mbrcmintea georgian pe care o purta i pe
care nu i-o pusese dect pentru a putea ptrunde n
castel l nela cu privire la persoana ei, fcndu -1 s-o ia
drept Blanche, iar aceasta aa pricepuse din vorbele
lui trebuia s se afle deja acolo.
Nendrznind s-i mrturiseasc realitatea, se lsase
condus de el prin saloane, resemnndu-se s suporte
toate consecinele tcerii sale.
Auzind exclamaia regelui, czu n genunchi, ntr-o
atitudine de implorare.
Iertare!... Iertare!... bolborosi nefericita. Dac ai
ti... este o fatalitate!
Camille!... repet Ludovic al XV-lea, creznd c
are halucinaii,ntr-att de neverosimil i se prea situaia.
Dar prin ce ntmplare?... Cum ai putut iei?... Mai ales,
cum de ai ndrznit?...
Iertare! O! iertare!... repet fata, cu glas ntretiat.
Sufeream att de mult... am venit pentru... pentru...
Vai! nebuno... Nebuno!... Ce-ai fcut? continu
monarhul aruncndu-i priviri cumplite, care o copleeau
cu totul, storcndu-i uvoaie de lacrimi.
Nimeni nu se mai gndea s rd de nenorocita fat,
cci toi i ddeau seama c era una dintre numeroasele
victime ale poftelor regelui i acum, dimpotriv, se
ntreceau n a o plnge, datorit puternicei simpatii pe
care le-o inspira.
Se lsase o tcere adnc. Toi cei prezeni ateptau,
ngrijorai, deznodmntul ciudatei scene.
i, deodat, surveni un incident care cre diversiune.
Blanche i Louise, recunoscndu-se, se repeziser
una spre cealalt, cu exclamaii de bucurie Izolate aa
1731

G e m e n ii lui N e v e rs

P AU L FEVAL-fiul

cum fuseser, regsirea li se prea miraculoas. Ce se


ntmpla? Nu tiau nimic.
Spectacolul neobinuit al tuturor lucrurilor i mpre
jurrilor ce li se nfiau le tulbura mintea i nu le mai
ngduia dect o percepere confuz a celor ce se petreceau.
Blanche uitase motivul prezenei sale la bal; cci
expresia de asprime i rutate ce se ntiprise pe chipul
,,prinului Boleslas Kzinski i-1 arta ntr-o lumin
nou i nemaiavnd nimic comun cu personajul patern
din ajun, prietenul devotat al familiei
In acelai timp, i amintea c, n urm cu cteva
ceasuri, fratele ei i domnul de Dizons i vorbiser
despre nite primejdii ce o pndeau, primejdii n care,
atunci, nu voise s cread.
Louise o ntreb n oapt pe prietena ei i artnd
spre personajul mbrcat ca un prin polonez,n jurul cruia
se nghesuia, plin de respect, mulimea invitailor tii
cine este brbatul acesta?

Brbaul acesta, Blanche? Am auzit, adineauri, g


spunndu-se c-ar fi regele, dar c aici nu trebuie s i se
dea acest titlu.
Regele! gemu nbuit domnioara de Nevers, nu
mai puin uluit dect dac la picioarele ei ar fi czut
trsnetul.
La auzul acestei dezvluiri, ntrevzu vag ntregul
adevr
S fugim, Louise, s fugim... i spuse domni
oarei Moutier.
S fugim! De ce?
Vino... vino... i voi explica...
ncerc s-i trag dup sine prietena, dar emoia
$? i paralizase energia i-i fu cu neputin s fac mcar
Ti un pas
Atenia regelui fusese distras de la Camile datorit
acestei ntmplri neprevzute, care, pentru ei, consti3 tuia o nou enigm.

G e m e n ii lui N e v e rs ^

P a rc -a u x -C e rfs

Cine era oare acea fat, i ea foarte frumoas, de ce


se afla la doamna de Coislin, i cum de era att de intim
cu Blanche?
Toate acestea deveneau din ce n ce mai de neneles
i ajunsese s se ntrebe dac era cu adevrat treaz.
Camille rmsese ngenuncheat, ateptndu-i, ca o
condamnat, pronunarea sentinei.
^
tia c greeala ei era mare; ar fi suportat totui fr
nici un murmur pedeapsa, pentru o singur privire de
iubire din partea clului su. Dar, vai! lui Ludovic nici
nu-i trecea prin minte s-i acorde acea dovad a iertrii.
Regele nu se gndea dect cum s ias din situaia
fals n care se afla, fr a-i pierde majestatea . Dup
ce meditase cteva minute asupra acestei probleme difi
cile, crezu c a gsit soluia.
Doamn i se adres favoritei, n aa fel nct
s nu fie auzit dect de ea ceea ce se ntmpl acum
este att de straniu, nct vreau s lmuresc lucrurile
imediat. Deoarece locul, aici, n-ar fi prielnic unei astfel
g de explicaii, fii bun i ntoarce-te pe dat n strada
~ Saint-Mederic, cu Camille i cu Blanche. Voi merge i
eu acolo fr ntrziere.
Lund apoi braul ducelui d Ayen, aflat n primul
rnd de curioi, o salut scurt pe doamna de Coislin i
plec repede, escortat de aceasta care nu contenea, dei
zadarnic, s-l roage s rmn.
De cum dispruse, doamna de Pompadour se pregti
s se conformeze ordinului primit. n acest scop, mai
nti o conduse pe Camille la doamnele du Hausset i de
Mirepoix, rugndu-le s porneasc nainte, mpreun cu
ea; apoi se ndrept ctre Blanche.
Vino, domnioar, i spuse, ncercnd s-o nde
prteze de Louise. Trebuie s ne ntoarcem imediat la C
dumneata acas.
,,Nu... nu... vru s strige domnioara de Nevers. Dar r
din gtul ei contractat nu iei nici un sunet.

Fu n stare doar s apuce braul Louisei, ca pentru a C


o implora s-o apere, cci rolurile erau inversate acum, ^

G e m e n ii lui N e v e rs #

PAUL FEVAL-fiul

cnd dup dou zile de emoii puternice, Blanche vedea


c voina i slbete.
Vino odat, domnioar, insist marchiza, cu o
oarecare nerbdare. Aa a poruncit prinul.
i o lu de mn pe copil.
Prinul! repet Blanche, ngrozit i rezistnd pe
ct putea.
Domnioara Moutier, ignornd adevrata cauz a
spaimei manifestate de prietena sa i atribuind-o temerii
c vor fi desprite, ncerc s-o liniteasc:
Nu-i fie fric, draga mea, nu te voi prsi... vom
pleca mpreun.
Dar, domnioar, nu am intenia s te iau i pe
dumneata, remarc doamna de Pompadour De ce vrei
s-o nsoeti pe aceast persoan?
Pentru c este prietena mea i fiindc vd c vrea
s rmn cu mine.
Cuvntul ,,prieten o izbi pe favorit. O privi mai
atent pe Louise i sfri prin a o recunoate pe tnra fat
care ocupa un loc alturi de Blanche, n trsura n care
o vzuse pe aceasta din urm, cu prilejul plimbrii sale
la Vincennes.
,,Ia te uit! ia te uit! se mir n sinea sa, ,,ce caut
oare la doamna de Coislin?
Deodat, n mintea ei se fcu lumin. Constatnd
minunata frumusee a blondei copile, ghicise planurile
italiencei.
Ah! ticloasa! opti printre dini. A neles,
desigur, c farmecele ei nu mai snt suficiente pentru a-1
captiva pe rege, i a vrut s acopere lipsa lor printr-altele,
mai puin trecute.
Regina Cotillon a Il-a nu se gndea deloc c ar fi
putut fi judecat n acelai fe l, ba chiar i mai sever, cci
doamna de Coislin nu era nc dect la nceputurile sale,
pe cnd ea avea pe contiin mai muli ani de infamie.
Descoperirea planului rivalei o convinse s nu se mai
opun ca Louise s-o nsoeasc pe Blanche. Dup ce se

&

G e m e n ii lui N e v e rs $

P a rc -a u x -C e rfs

mai gndise o dat, nelesese c interesul su era, dim


potriv, s-o ia i pe ea.
,,Avnd-o acolo, sub mn , i spuse, ,,voi fi mult
mai n msur s-o mpiedic s-o nlocuiasc pe Blanche
n inima lui Ludovic, dect dac a lsa-o n puterea
doamnei de Coislin, care, cu prima ocazie, i-o va arunca
n brae, aa cum, fr ndoial, inteniona s fac n
seara asta. Aa c, fr nici o clip de ezitare, trebuie
s-i ngdui s vin.
Ca urmare, i se adres domnioarei Moutier:
A! dac eti prietena ei, asta-i altceva, domnioar:
nu mai am nimic de obiectat. Aadar, venii... venii
amndou.
Blanche nu mai ncerca s opun nici o rezisten. Se
afla sub efectul unei moleeli de nenvins, ce-i anihila
complet voina. i iei din salon mai mult purtat de
ctre favorit i de Louise.
Spre a nu oferi invitailor un nou subiect de curiozitate,
doamna de Pompadour le condusese pe cele dou fete
pe drumul ocolit pe care venise. Astfel nct doamna de
Coislin, ocupat s-l nsoeasc la plecare pe rege prin
tot irul de ncperi, nu-i ddu seama de dispariia micii
sale captive care, la rndul su, fiind i ea tulburat de
tot ce se ntmpla, nu se gndise s-o previn.
Puin mai trziu, trei cleti ieeau pe poarta castelu
lui Chevreloup. nc nu se deprtaser de acesta la mai
mult de o sut de stnjeni, cnd doi clrei, gonindu-i
caii n triplu galop, ajunser n faa castelului pe o
potec ce traversa cmpul i forma cu drumul coarda
unui arc a crui curb era acesta.
Unul era marchizul Henri de Lagardere-Nevers, cellalt
vicontele Romuald de Dizons.
Cu toate numeroasele demersuri fcute n cursul zilei
pentru a obine invitaii la balul doamnei de Coislin,
de-abia trziu spre sear reuiser s i le procure, cci
toate persoanele care posedau aa ceva voiau s le
utilizeze n folos propriu.
1771

G e m e n ii lui N e v e rs

PAUL F V A L -fiu l

Din fericire, tocmai cnd ncepeau s-i piard sperana


c strdaniile lor vor avea succes, ntmplarea i fcuse
s se ntlneasc cu doi dintre prietenii lor care, fiind >
invitai cu o or mai nainte s supeze cu o nimf de la
Oper i preferind deliciile acelei petreceri n trei n
locul balului italiencei, consimiser bucuros s le cedeze
invitaiile lor.
De cum le cptaser, se duseser s nchirieze dou
costume de tlhari din Abruzzi >, sub care, mulumit
pelerinei largi ce constituia principalul lor atribut, se puteau
ascunde cu totul; apoi plecaser clare spre Chcvreloup.
Iar acum, soseau, dup o or de goan nentrerupt,
mergnd, dup ce trecuser de Versailles, pe poteca pe
care i-am vzut aprnd i pe care o aleseser pentru a
scurta drumul ce le mai rmsese de fcut.
La dou sute de pai de castel, i oprir brusc caii.
Cred c ne putem lsa animalele aici fr team,
spuse Romuald. Nimeni nu va veni s le caute n locul
acesta.
Este i prerea mea, replic Henri. Vor fi destul
de bine protejate de ntuneric, i sntem siguri c le vom
gsi unde le-am lsat.
Desclecar, legar friele cailor de doi platani,
apoi, dup ce-i acoperir feele cu mti, se ndrep
tar ctre locuina doamnei de Coislin, n care, n
curnd, ptrunser.
n prealabil, avuseser grij s se ncredineze c sabia
le alunec uor n teac, deoarece, dei deghizarea lor
nu comporta o asemenea arm, se feriser s renune la
ea. S-ar fi putut s fie nevoii s-o foloseasc.
Cnd intrar n saloane, fur izbii de slaba animaie
a petrecerii. Invitaii, adunai n grupuri i discutnd cu
glas sczut, preau mai degrab nite conspiratori ocupai
3

Ahru/.i:
cu lm im n d

reg iu n e

m u n toas

in

centrul

c u vrfu l (iran S a s s o ( 2 .9 1 4 m )

Q u i e t i , F c s c a r a *i

lleram n

(n .t.)

*1

Ita liei.

m u n ii

A p en in i.

cu p rinznd p r o v in c iile A q u tlu .

G e m e n ii lui N e v e rs $

P a rc -a u x -C e rfs

s urzeasc cine tie ce complot sumbru, dect nite


persoane venite s se distreze.
Cei doi tineri erau mirai de ceea ce vedeau. Cum se
explica strania atitudine a celor prezeni, uotelile,
micrile indignate ce le scpau multora dintre ei?
Treceau printre grupuri,ncercnd s prind din zbor
vreun cuvnt care s-i lmureasc. Dar crmpeiele de
conversaie auzite nu le spuneau nimic.
Lsnd pe mai trziu ncercarea de a afla ce nsemnau
toate astea, nu se mai ocupar dect s-o gseasc pe
Blanche. Ct despre Louise, netiind c marchiza de
Coislin o adusese la petrecere i presupunnd c se afla
n apartamentele castelului, i promiteau s-o rpeasc
dup ce domnioara de Nevers avea s fie n siguran.
Mai nainte de orice, voir s tie unde era regele,
i Deoarece, aa cum le spusese Blanche mai devreme,
acesta trebuia s-o nsoeasc la Chevreloup, i nchipuir
[c o vor gsi fie cu el, fie printre persoanele care-1
2 nconjurau.
3
Cu toate acestea, degeaba parcurser saloanele, nu-1
1zrir deloc pe Ludovic al XV-lea.
tim c asta ar fi fost dificil.
Poate c nc nu a venit, i exprim prerea
1marchizul.
Sau poate c a i plecat, replic vicontele.
A i plecat! repet Henri, cu glasul schimbat. M
faci s m cutremur, Romuald, cci dac acesta ar fi
1 adevrul, ar nsemna c a plecat cu Blanche i, atunci,
i planul pe care l-am conceput ar fi zdrnicit.
Nu este dect o ipotez, ine cont de asta. S-ar
putea, dimpotriv, s nici nu fi venit, aa cum spui.
n cazul acesta, cel mai bine ar fi s ne informm.
Evident.

De cteva clipe atenia le era atras de purtarea unui

1f

personaj care se plimba, solitar, prin mulime, se oprea b


la fiecare grup, asculta ce se vorbea, apoi i relua curnd >*
mersul, ca i cum ceea ce auzise nu l-ar fi interesat dect i
n mic msur.
C

G e m e n ii lui N e v e rs $

PAUL F V A L -fiu l

Era deghizat n astrolog i purta costumul tradiional


folosit de obicei pentru a reprezenta acest soi de arla
tani, adic o lung mantie neagr, presrat cu atri
aflai n conjuncie, precum i o plrie conic, mpo
dobit i ea cu simboluri stelare. Un lup de culoare stacojie
i ascundea faa pn la buze.
Am spus mai nainte c, la ordinul dat de monarh, pe
un ton imperios, cu cteva clipe mai devreme, toat
lumea i scosese mtile. Printre ultimele rnduri de
curioi, mai rmseser totui unii care gndiser c pot
s nu-i dea ascultare, iar ciudatul personaj mbrcat ca
un astrolog era dintre acetia.
Vzndu-i singurtatea ce le-ar permite s-i pun
ntrebri cu o mai mare libertate, cei doi ,,tlhari se
hotrr s i se adreseze lui:
Domnule, ncepu Henri, dup ce i se altur, am
dori s obinem de la dumneavoastr o informaie, dac
totui sntei n msur s ne-o dai... Ai vrea s ne...
Dar mai nainte de a-i ncheia fraza, astrologul,
care-i vzuse apropiindu-se i-i cercetase cu o privire
scruttoare, l ntrerupse brusc, spunndu-i:
Tcere! Nu stm bine aici, pentru a discuta.
Venii cu mine, dumneavoastr i prietenul dumnea
voastr. Vom merge ntr-un loc n care vom fi mai n
largul nostru.
i lundu-i imediat de bra pe tinerii care se lsar n
voia lui n mod mainal, i conduse pe un balcona de
pe faada din spate, unde singurtatea era deplin.
Domnilor, continu atunci, v-am luat deoparte nu
numai pentru c tiu cine sntei amndoi, dar cunosc i
motivul prezenei dumneavoastr la Chevreloup, i pre
supun c vom avea de discutat despre lucruri pe care nu
trebuie s le aud nimeni.
tii cine sntem? ntreb Romuald stupefiat.
D a, domnule de Dizons.
i cunoatei motivul prezenei noastre la acdast
serat? adug Henri, nu mai puin mirat.
180

G e m e n ii lui N e v e rs

P a rc -a u x -C e rfs

Perfect, domnule de Nevers.


Apoi, zmbind i artndu-i costumul:
Nu vedei c snt un ghicitor i c pentru cel care
citete n atri nu exist nimic ascuns?
S nu glumim, domnule, l ntrerupse marchizul.
Treac-mearg c ne-ai recunoscut sub mtile noastre,
lucru pe care l-ai reuit, fr ndoial, studiind atent
partea vizibil a feelor noastre, i care denot, pur i
simplu, o mare dibcie din partea dumneavoastr. Dar
faptul c ne cunoatei planurile, pe lng c ar nsemna
o adevrat vrjitorie cci nici vicontele, nici eu nu
am vorbit nimnui despre ele dar ar implica, n mod
firesc, i c sntei la curent cu evenimentele care"ne-au
mpins s le gndim. Ca urmare, dac nu v-ai ludat, v
somm s ne spunei cum ai intrat n posesia acestor
cunotine.
Acesta e secretul meu... ngduii-mi s-l pstrez.
Tot ce v pot mrturisi este c am aflat fiecare dintre
aceste evenimente imediat ce avusese loc, att dubla
rpire de la mnstirea Picpus a surorii dumnea
voastr, domnule marchiz, i a logodnicii dumneavoastr,
domnule viconte precum i demersul pe care l-ai
fcut n dup-amiaza aceasta la Parc-aux-Cerfs, cu scopul
de a o ajuta pe domnioara de Nevers s evadeze.
Dar cine sntei, domnule? exclamar simultan
cei doi tineri, uluii.
Nu v-ar folosi la nimic s tii cine snt, deoarece
v snt total necunoscut i unuia i celuilalt. Mulumii-v
s aflai, domnule de Nevers, c pe vremuri am fost
destul de strns legat de tatl dumneavoastr, ducele.
Spun ,,pe vremuri , pentru c, trind timp de muli ani
n afara Franei i nerevenind la Paris dect de curnd,
nc n-am avut timp s rennod relaiile cu el. Iar dum
neavoastr, domnule de Dizons, s tii c, odinioar, am
fost amestecat n nite ntmplri care snt ndeaproape
legate de dumneavoastr i pe care va trebui s vi le
dezvlui ntr-o zi.

G e m e n ii lui IMevers #

PAUL FEVAL-fiul

Despre ce ntmplri vorbii? l ntreb vicontele.


Le vei cunoate, dac voi crede c trebuie s vi
le aduc la cunotin. De altminteri, pentru moment n-ar
prezenta nici un interes pentru dumneavoastr, se grbi
s adauge misteriosul personaj, spre a mpiedica orice
insisten din partea tnrului. Dar s revenim la in
formaia pe care aveai de gnd s mi-o cerei. S vedem,
ce dorii s aflai?
Pe toi sfinii! domnule, la ce-ar servi s ne ntre
bai? tiina dumneavoastr ntr-ale ghicitului nu este
oare la ndemn, pentru a ne scuti de oboseala de-a v
rspunde? spuse marchizul, cu o uoar ironie.
Adevrat... uitasem. Aflai, aadar, c domni
oara Blanche, care constituia obiectul cutrilor dum
neavoastr, nu mai este aici.
Nu mai este! Deci, mai nainte, fusese?
Da... ca i regele, care a plecat i el.
mpreun cu ea?
Aproape.
A h! nenorocire! excalm Henri. Am ajuns prea
trziu!... i e mult de atunci?
Aproxim ativ un sfert de or.

Doar att!... Repede, Romuald, s ne grbim.


Poate vom reui s-i ajungem din urm, nainte de a se
ntoarce la Parc-aux-Cerfs.
Ateptai, interveni astrologul, vzndu-i pe tineri
pe punctul de a-1 prsi. Vd c nu v grbii s m
ntrebai ce s-a ntmplat cu domnioara Moutier
Louise! exclam, la rndul su, domnul de Dizons.
Dar presupun c ea se afl n interiorul castelului.
Ba deloc: este mpreun cu domnioara de Nevers.
Cum? Nu-mi explic...
lat ce s-a petrecut.
n cteva cuvinte, astrologul le relat celor doi
prieteni scandalul care izbucnise n cursul seratei i
urmrile lui.
Vicontele pru zdrobit.
[18 2

Gemenii lui Nevers $ Parc-aux-Cerfs

i spun s ne grbim, Romuald, repet Henri.


Acum eti tot att de interesat ca i mine s nu mai
ntrziem urmrirea.
Da, da, s nu pierdem nici o clip, rspunse
domnul de Dizons.
Mai ateptai, domnilor, interveni din nou inter
locutorul lor Trebuie s v dau un sfat. Ascultai glasul
raiunii. Am aflat, domnule de Nevers, c tatl dumnea
voastr se va ntoarce mine. Chiar ateptam cu nerbdare
revenirea sa din Lorraine, spre a-i face o vizit i a relua
cu el legturile despre care v vorbeam adineauri. Ei bine!
De ndat ce va pune piciorul n palatul su, va afla, prin
mine, situaia domnioarelor Blanche i Louise, i este mai
mult ca sigur c un simplu demers din partea sa, pe lng
rege, va fi de ajuns pentru a li se reda imediat libertatea.
Tnrul marchiz cltin din cap i replic:
De acum i pn mine se pot ntmpla o mulime
de lucruri.
S sperm c nimic ce-ar pune n primejdie
onoarea celor care v snt dragi.
Nu putem ti.
n plus, mi dau seama adug ghicitorul n
stele consultndu-i ceasul c tot ce vei face de acum
nainte va fi inutil. De la Chevreloup pn n cartierul
Parc-aux-Cerfs este un drum de doar douzeci i cinci
de minute, i au trecut deja douzeci de cnd persoanele
respective au plecat cu trsurile. Aadar, orice ai face,
1 nu le vei putea ajunge nainte de sosirea lor n strada
Saint-MedeTic, i, dac vei merge pn acolo, vei gsi,
cu siguran, porile ncuiate, cci vor fi trecut cel puin
zece minute de c nd vor fi fost nchise pentru toat lumea.
Dac porile snt ncuiate, le vom sparg d strig
vicontele.
Dar soldaii din posturi v vor aresta, neferi
citule!... Nu v lansai ntr-o asemenea aventur, sau,
cel puin, fii prudeni.

r
183f_

Gemenii lui Nevers j PAUL FEVAL-fiul

ib

S fim prudeni! exclam Henri, cu ironie. Ieri,


starea de la Picpus ne vorbea ca i dumneavoastr, i
noi am fost destul de proti ca s-o ascultm. i asta ne-a
folosit mult, ce s spun. Nu, nu, ceasul amnrilor a
trecut, acum vom merge drept la int. Adio, domnule.
i cei doi tineri, nevoind s discute mai mult cu
astrologul, care se strduia din nou s-i rein, plecar
repede spre u.
Ah! nebunii, nebunii! gemu acesta, vzndu-i c
dispar. Atunci, s-i ajute Dumnezeu... eu am fcut tot
ce am putut spre a-i mpiedica s se duc la pieire i
n-am nimic s-mi reproez.
Apoi, adug:
Mai ales, fac Dumnezeu ca domnul de Dizons
s nu se ntlneasc cu regele, cu spada n mn!... o
lupt ntre ei doi ar fi un lucru abominabil. Dar aa ceva
este puin probabil. Am toate motivele s cred c se vor
izbi de nite pori nchise i nu vor avea de furc dect
cu soldaii.
Cu aceste cuvinte, reintr n saloane i-i relu
preumblarea printre grupuri.
Acum, serata se desfura ntr-o atmosfer plictisi
toare. Un vl de tristee se lsase asupra mulimii, ndeprtnd veselia. Dintre toi, poate c doamna de Coislin era singura fericit de cele ce se petrecuser.
Cnd se rentorsese n salonul de recepie, dup ce l
condusese la plecare pe monarh, la nceput se nfuriase
din cauza plecrii Louisei mpreun cu doamna de Pom
padour. Dar trecndu-i prin minte un gnd care putea fi
luat drept replica celui pe care-J avusese aceasta n leg
tur cu prezena feteila Parc-aux-Cerfs, i spusese:
De fapt, madam Pete1 a fost de-a dreptul nendemnatic: m ajut att de bine,cum nici nu-i nchipuie,
Madam Pe$te: n e a d u c e m a m i n t e c n u m e l e r e a l vi! d o a m n e i d e
Jeanne Antoinette Poisson, i a r n l i m b a f r a n c e z a , c u v n t u l
poisson n s e a m n pete, ( n . t . )
1

Pom padour era

Gemenii lui Nevers $ Parc-aux-Cerfs

cci m face s ating elul pe care-1 urmream, i apume


acela de a obine intrarea micuei n aezmntul de pe
strada Saint-Mederic. Ba chiar, snt aproape sigur c va
rmne acolo mai mult timp dect domnioara de Nevers
cci am recunoscut-o , care este de neam mult prea
nobil pentru a deveni o pensionar de durat i, cu
siguran, va iei de acolo n curnd. Pe cnd Louise, o
orfan al crui unic sprijin este acea stare a clugrielor
augustine persoan de minor importan are,
dimpotriv, numeroase anse de a rmne acolo. i cum,
pe scurt, eu snt cea care am scos-o din umbra mnstirii,
nu se poate ca regele s nu-mi fie recunosctor. In
concluzie, trebuie mai degrab s-i mulumesc doamnei
Pompadour, dect s-i port pic pentru ceea ce a fcut.
Deoarece raionamentul o linitise pe deplin, nu se
mai gndise apoi dect s redea petrecerii nfiarea
pe care o avusese mai nainte. Dar n zadar se strduise:
spiritele se ntristaser i nimeni nu mai avea chef s
se distreze.
.... ......

Q ) ----

Prsind castelul, Henri i Romuald alergaser s-i


ia caii i se avntaser, cu toat viteza, pe poteca pe care
i-am vzut aprnd, gndindu-se aa cum le spusese,
de fapt, astrologul c le va fi imposibil s-i ajung din
urm pe rege i pe cei care-1 nsoeau.
Nu le trebui mai mult de zece minute pentru a sosi la
primele case din Versailles, i nc dou pn n strada
Saint-Mederic, pe care, de cum intrar, zrir staionnd
cam pe la mijlocul ei trei cleti, n jurul crora se micau
mai multe persoane.
Avur o tresrire de bucurie. Ceea ce vedeau i n
demna s presupun c fetele nu se aflau nc n interiorul
haremului regal i, drept urmare, le ddea sperana c vor
putea s le smulg pe dat din minile celor ce le rpiser.
i trebuie s spunem c presupunerile lor nu erau
greite.
185;

s
s

G e m e n ii lui N e v e rs #

3
3

PAUL FVAL-fiul

Pe drum, unul dintre caii de la trsura regelui czuse


i nu mai putuse fi pus pe picioare mainte de a i se scoate
cu totul hamurile, ceea ce ntrziase cu un sfert de or
sosirea trsurilor, astfel c, n clipa n care tinerii apreau
la colul strzii, acestea abia se opriser.
Persoanele pe care le vedeau cei doi prieteni erau
doamnele du Hausset i de M irepoix, mpreun cu
Cam ille, precum i regele i ducele d Ayen, cobori,
toi cinci, de ndat ce trsurile sttuser n loc.
Doamna de Pompadour se afla nc ntr-a sa, mpreun
cu Louise i Blanche, aceasta din urm inert i ntr-o
stare de prostraie.
Marchiza i domnioara Moutier ncercau s-o nvio
reze, dar fr succes: nu era contient de cele ce-o
nconjurau i nu-i mai recunotea nici prietena.
Henri i Romuald ajunser ntr-o secund n dreptul
trsurilor Desclecnd, se repezir, cu sabia ridicat,
asupra regelui i a ducelui d Ayen care, ambii, de-abia
avur timp s i le scoat pe-ale lor spre a se apra.
Aa cum se temuse astrologul, ntmplarea l adusese
pe domnul de Dizonschiar n faa lui Ludovic al X V -lea,
lsndu-1 pe duce marchizului.
Orbii de innia ce-i copleea, tinerii i pierduser
orice discemmnt.
Dai-mi-o napoi pe Louise! i strig regelui vicon
tele, fr a-i aminti, din cele ce le relatase ghicitorul,
c regele nu era implicat n plecarea logodnicei sale de
la Chvre loup, de vreme ce ea nsi insistase s-o nso
easc pe domnioara de Nevers i c, plecat naintea
lor, monarhul nu putea ti c logodnica lui se afla acolo.
Inapoiai-mi-o pe Blanche, i poruncea la rndul
su ducelui, Henri de Lagardre Nevers, care uita, i el,
c d Ayei: rmsese cu totu neutru n toat afacerea i
::u o cunotea deloc pe sora sa.
Ei, na' cine snt apucaii acetia? ntreb regele,
n vreme ce para loviturile date de viconte, reuind abia
cu greu s le evite.

Gemenii lui Nevers $ Parc-aux-Cerfs

In clipa n care regele punea ntrebarea, soldaii din


cel mai apropiat post de paz, atrai de zgomotul sbiilor
ce se ciocneau cu furie, venir n goan i, n ciuda puter
nicei rezistene ce li se opunea, i dezarmar n curnd
pe tineri, conducndu-i imediat ntr-o sal a postului.
Lupta durase att de puin, nct fem eile nici nu av,Tseser timp s se sperie. Ct despre domnioara Moutier,
nici nu o remarcase, fiind cu totul absorbit de ngrijirile
pe care i le ddea Blanchei.
Cnd, n fine, calmul fu restabilit, toat lumea intr
n aezmnt.
Peste cteva minute, eful detaamentului de serviciu,
un cpitan, se prezent n faa lui Ludovic al X V -lea,
care tocmai comenta cu d Ayen cele se petrecuser.
Sire, spuse ofierul, rog pe Majestatea Voastr
, s-mi dea ordine cu privire la cei doi mizerabili care au
i atentat la viaa domniei voastre i a domnului duce.
Cine snt nebunii aceia? ntreb regele care, dup
I ce trecuse primejdia, i fa de noutatea faptului, era mai
i mult curios dect mnios.
Dup cte mi-am putut da seama, lsnd la o parte
, mbrcmintea pe care o poart, mi par a fi nite gen
tilomi, rspunse ofierul.
Gentilomi! se art surprins Ludovic al XV-lea.
Da, Sire.
Dac crezi c snt gentilomi, trimite-i la Bastilia,
porunci monarhul. Ne vom ocupa, ntr-una din zile, cu
ajutorul locotenentului nostru de poliie, s limpezim
afacerea asta.

Ofierul se retrase, iar Ludovic al XV-lea, care i


revenise ,,dup o alarm att de serioas , se duse,mpre
un cu d Ayen,n cutarea doamnei de Pompadour, spre
a-i cere explicaia suprtoarei ncurcturi ce se produsese
la doamna de Coislin.
Lei scurt timp dup plecarea tinerilor de la castelul
Chcvreloup, saloanele ncepuser s se goleasc. Aa cum
187;

Gemenii lui Nevers $

PAUL F^VAL-fiul

am mai spus, tristeea luase locul veseliei i, deoarece


petrecerea nu mai avea nimic atrgtor, invitaii plecau.
Ba chiar plecau att de repede nct, ntr-o jumtate
de or, din numeroii oaspei pe care i-am vzut participnd la serat, nu mai rmsese dect unul singur,
pierdut, s-ar putea spune, n imensa sal ce fusese trans
format n salon de gal.
Acel oaspete, ultimul dintre toi, era brbatul cu masc
stacojie.
Castelana, oarecum dezamgit de soiul acela de
derut n care i se ndeprtau musafirii, dar socotindu-se
pe deplin eliberat de ndatoririle sale de stpn a casei,
se pregtea s se duc n apartamentele sale, cnd l zri
n fundul ncperii, rezemat de pervazul unei ferestre i
cu capul ridicat, ca i cum ar fi fost ocupat s priveasc
bolta cerului.
Ia te uit! spuse, recunoscndu-i costumul. Este
astrologul acela pe care l-am remarcat de mai multe ori
n seara aceasta i care n-a ncetat s se plimbe, neoprindu-se nicieri. Ciudat personaj, dup cte mi s-a
prut. De fiecare dat cnd mi-am ncruciat drumul cu
al su, i-am vzut ochii aintii asupra mea cu o stranie
insisten, care m stnjenea, ba chiar m speria: s-ar fi
zis c ncearc s-mi ptrund pn n strfundurile
sufletului. Dar ce-o fi fcnd? Oare consult atrii? La
urma urmei, acesta-i este rolul.
n clipa n care i ncheia monologul, necunoscutul
se ntoarse i, zrind-o la rndul su pe marchiz, se
apropie de ea, fcu o plecciune adnc, apoi se retrase
cu pai rari.
Doamna de Coislin simise din nou apsarea privirii
cercettoare, a crei ascuime o fcuse s se nfioare.
Omul acesta are puteri de deochi, opti i, pe
gnduri, urc n apartamentul ei.
Astrologul prsi salonul care ncepea s fie nvluit
n ntuneric, cci valeii sfreau de stins candelabrele.
T 188

Gemenii lui Nevers H: Parc-aux-Cerfs

Dar, ajungnd n grdin, n loc s continue s mearg


spre poarta de ieire, omul nostru ocoli castelul, trecu
n spatele lui i se ascunse ntr-un boschet, ridicndu-i
ochii ctre partea de mijloc a edificiului.
Pe latura aceea i la al doilea etaj era situat capela
marchizei.
Ce mister plutete asupra acestei locuine? opti
ca pentru sine. n vreme ce m aflam la fereastr, mi s-a
prut c aud o chemare, venind de sus... un fel de strigt
de spaim, a putea jura! Trebuie s tiu ce-nseamn
asta. Cu att mai mult cu ct la doamna de Coislin am
sesizat semnele caracteristice ale unei obsesii persistente,
iar ntre sprncenele ei am zrit un anumit stigmat care
nu-mi anun nimic bun pentru ea. S ateptm, dar, s
ni se dea dezlegarea acestei enigme.
Rentoars n camera sa, marchiza fusese dezbrcat
de ctre camerist i-i pusese un vemnt de noapte uor,
ce-i lsa dezgolite braele i pieptul i ale crui falduri
largi, nvluindu-i trupul aproape fr a i-1 atinge, i
3 ddeau iluzia de a fi, ca i zeiele, pe deplin lipsit de
vluri. Apoi, fiind prea agitat pentru a trece la odihn,
se dusese s se ntind pe o canapea, lsndu-se n voia
gndurilor n legtur cu diversele incidente din cursul
seratei.
i aminti, mai nti, de preocuparea ei constant cu
privire la moartea cavalerului Zeno, preocupare ce o
frmntase n ciuda eforturilor de a scpa de ea.
A p oi,i aduse aminte de individul cu masc stacojie
i de privirea lui sfredelitoare, sub care se simea att de
stnjenit.
Cine poate fi omul acesta? se ntreba, i pentru
ce m privea aa? Petrecerile acestea mascate i au
inconvenientele lor... Parc poi s tii cine-i vine n
cas? cci, folosind un lup, orice derbedeu poate trece
drept un gentilom.
Dup ce, prin aceste cuvinte, se rzbunase oarecum
pe astrolog, gndurile i se ndreptar ctre alte subiecte

ip

Gemenii lui Nevers sfc PAUL FVAL-fiul

Gemenii lui Nevers $ Parc-aux-Cerfs

Nu putea fi Zeno, cci era mort de-a binelea, aa


cum se ncredinase ea nsi, nainte de a-i tr cadavrul
pn acolo.
Se produse o nou izbitur, urmat n curnd de altele,
din ce n ce mai puternice.
La fiecare din ele, vedea batantul uii gata s cedeze
sub presiunea care o zguduia i spaima i se preschimba 5*5
n groaz.
Deodat, n urma unei mpingeri mai puternice dect
cele ce o precedaser, broasca fu smuls i ua, dat cu
putere n lturi, se deschise larg, izbindu-se cu zgomot
de perete.
n pragul capelei se afla cavalerul!...
Cu toate c n momentul n care Zeno se prbuise,
ca fulgerat, la picioarele marchizei, trupul su prezentase
toate aparenele morii, viaa rmsese n el ntr-o stare
latent.
Acul cel lung, strpungndu-i esuturile crnoase ale
cefei, nu rnise nici un organ vital, aa cum crezuse
doamna de Coislin. Doar c, atingnd uor baza creierului
mic, provocase o sincop att de puternic, nct mar
chiza se lsase nelat i o luase drept ncetarea vieii.
n realitate, nu fusese dect o paralizie trectoare a
ntregului organism, principala consecin fiind oprirea
aparent a funcionrii inimii.
Veneianul rmsese mult timp ntr-o stare de insen
sibilitate total. Dar, ctre mijlocul seratei, circulaia
sngelui ncepuse s se restabileasc i, revenindu-i puin
cte puin, sfrise prin a-i recpta pe deplin cunotina.
Ne putem nchipui ct de mare i-a fost uimirea cnd
s-a pomenit, n bezn, ntins ct era de lung pe pardoseal.
Cu toate acestea, revenindu-i memoria, nu ntrzie
s-i aminteasc felul n care se ncheiase discuia sa cu
doamna de Coislin i ghici cam ce urmase.
PerDio/njurase. Ticloasa, presupunnd c m-a
trimis ad patres , m-a aruncat aici ca pe un pachet, cu

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

intenia probabil ca mine s fac s dispar pretinsul


meu cadavru. Din fericire, m aflu nc pe lumea aceasta,
San-Pietri-Polo! i sper s i-o dovedesc n curnd.
Apoi, imediat, se gndi la Louise.
Oare marchiza i executase planul, i acesta avusese
rezultatul scontat? Cum s afle?
Se ridic n picioare, nu fr greutate, cci se simea
| nc foarte slbit, datorit ndelungatei rigiditi n care-i
rmseser membrele.
Zri o pat luminoas. Era fereastra.
Se ndrept spre ea, inndu-se de perei s nu cad.
Ajuns la geam, l deschise i trase n piept rcoarea
nopii. Dar plmnii lui, care nu-i recptaser perfecta
funcionare, absorbir dintr-o dat o asemenea cantitate
de aer proaspt nct aproape c se sufoc i se prbui
pe pardoseal, unde i pierdu din nou cunotina.
Mai nainte, totui, instinctul l fcuse s lase s-i
scape o disperat chemare n ajutor Fusese strigtul pe
care-1 auzise brbatul cu masca stacojie.

De data aceasta Zeno era doar leinat i, dac nce-


tase s gndeasc, cel puin trupul i funciona normal.
Rmase aproape trei ore ntr-o total nemicare i
doar trziu, dup ntoarcerea doamnei de Coislin n camera
sa, i reveni din aceast a doua cdere n nesimire.
i ddu seama, cu bucurie, c acel repaos forat
avusese efectul de a-i reda parial puterile. i fusese mai
salutar dect micarea.
Din acea clip, hotr s scape, prin indiferent ce
mijloc, din capel, pe care o recunoscuse.
Se duse la u i, mai nti, o aps cu genunchiul,
spre a-i da seama de gradul ei de rezisten i aceasta
fusese cauza trosnetului care o intrigase ntr-atta pe
marchiz.
Dup acea ncercare, dndu-i seama c nu va reui
s fac s cedeze ua dect prin zguduiri puternice,
_ ateptase o clip, adunndu-i forele, iar apoi i luase
^ cel mai mare elan cu putin i se aruncase asupra ei.

Gemenii lui Nevers Parc-aux-Cerfs

Am vzut ce team o cuprinsese pe marchiz n urma


acelui prim oc. Renunm s-i descriem spaima nebun
la auzul celor ce-i succedaser i, mai ales, la ivirea
cavalerului.
Ce-ai fcut cu fiica mea, doamn? o ntreb acesta,
pe un ton imperios.
Doamna de Coislin auzi ntrebarea, dar i se pru c
glasul apariiei are o rezonan deosebit, ca i cum ar 1
fi rsunat din pmnt.
La drept vorbind, simul auzului, foarte alterat din
cauza tulburrii n care se afla, nu-i permisese s per
ceap dect un sunet foarte atenuat, abia distinct.
Tot astfel, vederea ei, afectat de aceeai cauz, i-1
arta pe Zeno sub o nfiare stranie. Nu-i vedea dect
ntr-un mod difuz, ters. I se prea c trupul lui nu mai
are un contur limpede, ci c se topete ntr-un soi de
, aburi care-1 fceau imprecis, dnd impresia c plutete.
Aceast bizar aberaie a simurilor este un caz pato
logic foarte bine cunoscut de medici. Ea survine n urma
unei spaime puternice, ca cea pe care o simise marchiza,
sau dup orice alt oc psihic suficient de dur pentru a
perturba funciile creierului.
Dubla iluzie a crei victim era doamna de Coislin i
confirma credina c n faa ei se afl o fiin suprana
tural. i, n acest caz, la ce bun s-i rspund?
Tcerea ei l irit pe veneian, care-i repet ntrebarea,
naintnd spre marchiz. Dar pe msur ce se apropia ea
se retrgea, pas cu pas, cu o rigiditate de automat.
La nceput, cavalerul nu observase starea de profund
tulburare n care se afla. Dar acum o vedea si se ntreba
care-i poate fi cauza. Deodat, nelese: l lua drept o
stafie.
De altminteri, Zeno cunotea credulitatea ei fa de
tot ce era n legtur cu cele din afara lumii terestre i-i
nchipuia ce efect trebuia s produc asupra ei. Aa
nct, n loc s ncerce s-i nlture eroarea, se strdui,
dimpotriv, s-o nele i mai mult, spernd ca n felul

G e m e n ii lui N e v e rs

PAUL F V A L -fiu l

acesta s-o fac s-i mrturiseasc mai lesne ceea ce


dorea el s tie.
Continu deci:
Da, doamn, eu snt!... eu, pe care m-ai asasinat
i care m ntorc anume din lumea spiritelor pentru a te
ntreba: ce-ai fcut cu fiica mea?... Ce-ai fcut cu copilul
meu?... Vorbete!...
Rostind aceste cuvinte, naint din nou.
La rndul su, se retrase i ea, mereu cu acelai pas
de automat, ce nu producea nici un zgomot, fiind nnbuit
n lna groas a covorului.
i-ai desvrit crima, adug Zeno, sau,n ultimul
moment, te-a reinut remucarea i i-ai lsat victima s
scape?... Vorbete, doamn... dar vorbete odat!...
i spernd s ajung lng ea spe a o sili s-i dea un
rspuns, chiar dac rolul su de stafie ar fi avut de
suferit, se repezi ctre ea.
Nu avu timp s strbat nici jumtate din distana
ce-i desprea: fcnd un salt napoi, cu o suplee la care
cu greu te-ai fi ateptat din partea ei n acea clip, femeia
dispru n capel, alerg spre fereastra deschis i sri
pe dalele balconului.
Zeno trecu printr-o clip de cumplit ngrijorare.
Oprete-te, doamn, oprete-te! strig, uii c
balustrada de fier forjat a acestui balcon a fost demontat?
La rndul su, se repezi ncercnd s-o rein.
Marchiza nu auzea nimic. Braele sale goale, ieind
din vaporoasa toalet de noapte, se ntinser ctre el
ntr-un gest de repulsie i groaz; clciele ei depeau
marginea pietrei. ncet, partea superioar a trupului i se
ndoi ctre spate, ca supt de vid; apoi, brusc, dispru
n noapte, din gtul ncletat izbucnindu-i un strigt de
agonie. Mtasea capotului flutura cu un sinistru fonet
ca de aripi.
Fu rndul lui Zeno s fie copleit de groaz.
Dup clipa de stupoare, se culc pe piatra balconului
i, lungit pe burt, pentru a nu-i veni ameeal, i ntinse
doar capul, privind n jos.

g r

G e m e n ii lui N e v e rs

P a rc -a u x -C e rfs

Marchiza zcea pe pmnt o form alb, nedesluit


i nemicat.
Zeno alerg n grdin, cobornd scrile cte patru
trepte odat i, ntr-o secund, ajunse la locul n care
czuse fosta lui amant. Orict de repede venise, un alt
brbat i-o luase nainte i, stnd lng ea,i ridicase capul
i i-1 examina cu atenie.
Era astrologul.
Cavalerul era mult prea emoionat pentru a se gndi
s-l ntrebe ce ntmplare l adusese acolo.
n ce stare se afl? se interes cu ngrijorare.
Este moart, rspunse necunoscutul.
Moart! nefericita! exclam Zeno. N-am putut
ajunge la timp ca s-o rein.
Nici de data aceasta, semnul fatal nu m-a nelat,
spuse necunoscutul.
Cei doi brbai rmaser tcui, unul n faa celuilalt.
Cavalerul prea uluit. Moartea aceasta neateptat l
nucea.
Ce hotrre luai? l ntreb astrologul, dup tre
cerea ctorva minute.
Dar... nu tiu... se blbi veneianul. Poate c ar
trebui s anunm imediat personalul castelului.
Nu este i prerea mea, replic strinul. Dac
valeii ar fi ntiinai acum, ar trebui, fr ndoial, s
li se dea detalii cu privire la accident, i asta va da
natere unei agitaii fr sfrit. Aadar, dup mine, este
mai bine ca, deocamdat, s lsm ca lucrurile s rmn
ntre noi.
Dar totui, cadavrul nu poate fi abandonat aici
toat noaptea.
Sigur c nu. Aa c-1 vom transporta sus.
Noi?
Noi nine.
Astrologul o i apucase pe marchiz de umeri.
195

G e m e n ii lui IMevers #

PAUL FEVAL-fiul

n faa acestei invitaii mute, Zeno nu ndrzni s se


mai lase rugat i-i lu la rndul su gleznele, acoperind-o
pudic cu capotul sfiat, care atma.
Apoi, mpreun, mergnd cu precauie spre a nu trezi
nici un servitor, urcar din nou n camera doamnei de
Coislin i-i depuser trupul pe canapea, chiar n locul n
care, cu un sfert de or mai nainte, se odihnise plin de
via i de vigoare, n toat frumuseea liniilor sale
armonioase.
Cnd sfrir, astrologul l chem pe Zeno ntr-o
ncpere alturat i-i spuse:
Acum, povestii-mi tot ce s-a ntmplat.
Tonul autoritar cu care fuseser rostite cuvintele l
surprinse pe cavaler, care abia acum sesiz ciudenia
prezenei unui strin, n plin noapte, la Chevreloup,
unde nu mai rmsese nimeni.
Dar, dai-mi voie, domnule. Tocmai mi dau
seama c nc nu m-am gndit s v ntreb...
Cine snt i ce caut la castel la ora asta? l ntre
rupse omul cu masc stacojie. Vei ti nu peste mult
timp. Povestii-mi mai nti pentru ce s-a aruncat mar
chiza pe fereastr.
Cavalerul se simi dominat de tonul poruncitor al
misteriosului personaj i se hotr s-i fac pe plac.
Pentru a nelege bine cum de a ajuns doamna de
Coislin la acea cztur fatal, spuse, trebuie s v pun
n prealabil la curent cu anumite fapte a cror realitate
mi va produce o adevrat suferina, cci v vor arta
ce eram abia cu zece zile n urm, adic o fiin abject,
demn de tot dispreul.
Ce erai? Nu cumva v-ai schimbat, cavalere
Zeno? l ntreb, nencreztor, astrologul.
O! da... dar, m cunoatei?
Bineneles. Se mplinesc ncurnd optsprezece
ani de cnd v-am cunoscut... i nu m laud cu asta,
putei fi sigur!
[196

G e m e n ii lui N e v e rs

% P a rc -a u x -C e rfs

Cavalerul era din nou pe punctul de a-1 ntreba pe


interlocutorul su cine este, cnd o privire tioas a
acestuia i opri pe buze vorbele.
Faptele despre care vreau s vorbesc, rencepu,
snt urmtoarele: marchiza i cu mine complotasem
mpreun s rpim...
... din mnstirea Picpus o orfan numit Louise
Moutier, n scopul de a o da prad regelui. Presupun c
asta vrei s spunei?
ntr-adevr. Cum se face c tii?
Nu v intereseaz: tiu. tiu i c acea orfan a
fost rpit i adus n acest castel... Pe urm?
Ascultndu-1 pe strin, Zeno simea o uimire tot att
de mare ca cea a lui Henri i a lui Romuald, cnd o scen
asemntoare avusese loc ntre ei i astrolog.
Pe urm? zise. Dac v-ai putea nchipui c n
acea domnioar Moutier am recunoscut-o pe...
mi nchipui, l ntrerupse, din nou, omul cu
masca stacojie. Seamn foarte mult cu mama ei.
Ah! va s zic inima nu m-a nelat!... Ea este,
nu-i aa?... Este nsi fiica mea!... izbucni cavalerul.
Chiar ea... copila celei care a fost Marine Moutier.
Eram sigur, dar cele ce-mi spunei m conving pe
deplin. Nenorocirea este c, deoarece aceast asemnare
nu m-a izbit atunci cnd am ntlnit-o prima dat, cci
vederea mi-a slbit, abia aici am ajuns s descopr ce
legturi exist ntre noi...
Pentru ce ,,nenorocirea? mi nchipui, dimpotriv,
c v-ai bucurat, gndindu-v c dac regele o lua pe
fiic, l-ar despgubi cu drnicie pe tat?
Cum ndrznii s spunei aa ceva, domnule?
rcni Zeno, apucnd ncheietura minii interlocutorului
su i strngnd-o, mai s i-o sfarme. Un tat s-i dea
copila!... Multe crime am svrit n viaa mea, am fost
adesea ticlos, dar niciodat, niciodat!... m auzii?
197i

G e m e n ii lui N e v e rs *

PAUL FVAL-fiul

t o niciodat nu mi-ar fi trecut prin minte s m cobor la o

crim att de monstruoas.


Strigtul de indignare al cavalerului aduse n privirea
necunoscutului o strlucire de bucurie.
Bravo cavalere, bravo! l aprob cu cldur. n
ochii mei, asta v rscumpr pcatele i m face s uit
ce ai fost odinioar. i atunci, ce-ai fcut?

Mai e nevoie s v spun?


i Zeno i mprti astrologului hotrrea luat, de
a folosi toate mijloacele cu putin pentru a o scpa pe
Louise de infamia creia i-o destinase la nceput; i
relat discuia avut cu marchiza n legtur cu asta i
care fuseser urmrile. i relat apoi faptele descrise de
noi mai nainte, din clipa primei sale treziri n capel,
pn la cderea pe fereastr a marchizei.
Necunoscutul l ascultase cu atenie. Cnd termin,
i spuse:
V mulumesc pentru informaiile pe care mi
le-ai dat. mi erau necesare. Acum voi rspunde la una
dintre ntrebrile dumneavoastr, cea care se refer la
prezena mea n castel, la o or att de neobinuit. Eram
unul dintre invitaii doamnei de Coislin sau, pentru a
vorbi mai cinstit, doar unul dintre oaspeii si. Or, fiind,
prin firea mea, un bun observator, remarcasem, nc de
cnd venisem, c marchiza lsa adesea s-i scape gesturi
nervoase, corespunznd cu o schimbare subit a fiziono
miei sale, ca i cum ar fi fost brusc cuprins de o puternic
ngrijorare. Ceea ce-mi atrgea, de asemenea, atenia
asupra ei era o mic pat, de un roz pal, ce se formase
ntre sprncenele ei, aproape de rdcina nasului. Acea
pat era, pentru mine, un pronostic funebru. mi arta
c marchiza era ameninat de o catastrof iminent,
ntr-adevr, am vzut ntotdeauna un stigmat asemntor
iv aprnd la persoanele pe care le ateapt o moarte apro^ pia. M refer la o moarte violent!... Toate aceste

G e m e n ii lui N e v e rs $

P a rc -a u x -C e rfs

elemente reunite m ndemnau, aadar, s o supun pe


doamna de Coislin unui soi de cercetare psihic i, de
mai multe ori, privirile mele ncercaser s citeasc cele
mai ascunse gnduri ale sale. Din pcate, timpul trecuse
fr ca eu s fi reuit s-mi satisfac, ct de puin, curio
zitatea; i, deoarece petrecerea se ncheiase, eram gata,
n disperare de cauz, s m retrag, aa ca toat lumea, 1
cnd, aflndu-m lng o fereastr deschis, un strigt,
un fel de vaiet venind din afar, a ajuns pn la mine.
Strigtul pe care l-am scos cnd am leinat, zise
! Zeno.
Aa se pare... Atunci, gndind c trebuie s existe
0 legtur ntre acel vaiet i preocuparea ce o frmnta
' pe marchiz, i poate i cu pata roz pal, n loc de a iei, doar
i m-am prefcut c plec, dar am rmas n castel... spre a
i urmri cursul evenimentelor. Iat ce v lmurete deja
[ cu privire* la unul din puncte. Ct despre cine snt... v voi
spune n alt parte dect aici, deoarece v iau cu mine.
M luai? abia reui s ntrebe cavalerul, aproape
' cu team.
Da. Am fost dumanul dumneavoastr. V mai
|eram duman chiar i cu o clip n urm. Dar din momentul
acesta, dac spunei adevrul, snt prietenul dumnea' voastr. Purtarea generoas pe care ai avut-o fa de Louise
Moutier terge n ochii mei, aa cum am mai spus, tot
*trecutul dumneavoastr.
-propos, dar ea, Louise, despre ea nu-mi vorbii?
[Oare doamna de Coislin a reuit s i-o ofere regelui? O!
I dac s-a ntmplat aa!... Erai de fa,spunei-mi repede...
Cele pe care vi le-a putea spune n legtur cu
| ea ne-ar lua prea mult timp. Mulumii-v s tii doar
c nu trebuie s v temei pentru ea... Cel puin, cred c
pot s v asigur de asta. i-acum, s plecm! Nu peste
! mult vreme vei afla totul cu privire la ea. Se apropie
1 zorile i nu trebuie s fim vzui ieind din aceast
199]

cry9i?Y3c

G e m e n ii lui IMevers #

PAUL FVAL-fiul

locuin. Mine m voi ocupa de nhumarea marchizei


i voi gsi o explicaie pentru moartea ei.
Cu aceste cuvinte, astrologul l ndemn pe cavaler '
s ias i, mpreun, pornir pe jos pe drumul ctre
Roquencourt, unde sperau s gseasc o trsur.

^ V ir
ucele Philippe de Lagardre-Nevers,nsoit de
soia sa, ducesa, se ntoarse la Paris chiar
n dimineaa zilei de dup acea petrecere j
att de fertil n evenimente.
Contesa Aurore de Lagardre, mama sa iubitoare, se
stinsese n braele lui cu doi ani n urm, iar Philippe
trebuise s se duc de mai multe ori n Lorraine spre a 1
regla problemele succesiunii. Totul ncheindu-se de |
ast dat, se grbise s plece spre capital cu o oarecare p
uurare.

Intrnd n palatul lor, ducele i ducesa avur o sur


priz neplcut. In loc de a-i vedea fiul ieindu-le n
ntm- pinare, aa cum erau ndreptii s se atepte c
se va ntmpla, vzur venind spre ei un btrn servitor,1
care cltorise mpreun cu marchizul n calitate de valet i
de camer i pe al crui chip era ntiprit o expresie de !
tristee.
Ce este, Florent? l ntreb repede ducele, i pen-j
tru ce pari ndurerat?
I s-a ntmplat oare ceva lui Henri? adug ducesa.
Pe cinstea mea, dragii mei stpni, replic Florent, ]
nu tiu ce s v rspund, innd seama c domnul mar- 1
chiz nu s-a ntors azi-noapte la palat.
5
Nu i-a spus nimic, nu te-a prevenit c va lipsi '
noaptea? ntreb Olympe.
K
Adevrul este, doamn, c domnul marchiz m avertizase c se va ntoarce toarte trziu, trebuind s mearg j
3 la un bal mascat, dat de o doamn de la Curte n castelul |

G e m e n ii lui N e v e rs $

P a rc -a u x -C e rfs

su, situat n mprejurimile Versailles-ului, dar nu fusese


vorba c nu se va ntoarce deloc.
Ce crezi despre asta, dragul meu? i se adres
soului su.
Doamne, drag Olympe, rspunse Philippe, cred
c Henri s-a distrat grozav de bine la balul acela; c, dei
avusese la nceput intenia de a nu petrece acolo dect <
cteva ore, probabil c s-a lsat convins s rmn toat
noaptea, i c, fr ndoial,l vom vedea revenind dintr-o
clip ntr-alta.
Ducesa l mai chestion pe btrnul Florent cu privire
la ocupaiile fiului su n ultimele patruzeci i opt de
ore. Dar omul nu fu n stare s-o lmureasc, deoarece
marchizul nu trecuse dect n fug pe la palat.
Ducele i ducesa fur nevoii s se hotrasc s atepte
ntoarcerea marchizului pentru a afla mai multe.
Dac n-ar fi fost att de devreme era apte dimi
neaa s-ar fi dus imediat la mnstire, att erau de
nerbdtori s-o nconjoare cu mngieri pe Blanche, de
care erau desprii de trei luni. Dar, temndu-se c
prezena lor n sfntul loca la o or att de matinal s
nu provoace prea mult deranj, i amnar vizita pentru
ceva mai trziu i urcar n apartamentul lor.
Ducesa Olympe, fiica marchizului i a marchizei de
Chaverny, se afla atunci n toat nflorirea frumuseii
sale. De la cstoria sa cu ex-sergentul'Belle-Epe'e, nici
un nor nu venise s tulbure linitea existenei sale fericite.
n epoca despre care vorbim, Philippe trecuse cu puin
de vrsta la care-i murise tatl, cnd acesta i fcuse un pat
din cadavrele asasinilor si. Era nc frumos, viteaz i
1puternic, i tia s poarte la nlime demnitatea rangului
su i onoarea numelui.
Trecuse abia un sfert de or de cnd ducele i ducesa
se reinstalaser n apartamentul lor, cnd fur anunai
c maetrii Cocardasse i Passepoil, cei doi btrni profe
sori de scrim, att de renumii pe vremuri i cu care nu
ncetaser s ntrein relaii prieteneti, cereau s li se
permit s-i prezinte respectele.

G e m e n ii lui IMevers

PAUL FVAL-fiul

S intre, pe toi sfinii! S intre! exclam ducele.


Cocardasse ju n io r pentru totdeauna, venic junior
i Amable Passepoil, ,,micul su profesor de arme ,
se schimbaser oarecum de cnd i-am prsit, trebuie s-o
recunoatem.
Zpada anilor se cernuse uniform peste claia de pr
Spinarea li se ncovoiase puin sub apstoarea povar (
a anilor; genunchii nu mai aveau elasticitatea, arcuirea {
care, odinioar, i fceau s se ntind cu atta putere... j
i graie.
Cu toate acestea, erau nc doi voinici: btrni, poate;
ramolii, niciodat!
Era o plcere s-i vezi pe amndoi cnd, innd n mna
dreapt spada, se distrau fcnd scrim n sala de arme
a lui Passepoil-fiul Boniface, ex-soldatul de la grzile
franceze, succesor al tatlui su la coala de arme de la
Petit-Chtelet.
Dup ce btrnul Florent le comunic rspunsul
ducelui, intrar amndoi deodat, ndreptndu-i trupul
i bombndu-i pieptul.
Cocardasse salut printr-un gest amplu, care umplu
spaiul. Passepoil, cu o micare mai puin larg, dar mai
,,distins
Dup ndeplinirea acestei formaliti, gasconul lu
cuvntul, cu gura lit ntr-un surs amabil.
Se adres mai nti ducelui.
Hei! putiule, micul meu pro...
Un ghiont repezit de cotul lui Passepoil i pecare-1
primi n coaste, l sili s-i ncheie cuvntul printr-un
formidabil sughi.
Uii eticheta, nobilul meu prieten, i strecur
Passepoil n surdin. Fii atent: domnule duce...
Chiar aa! Amable sta are dreptate, continu
Cocardasse, abia recptndu-i suflul. Limba mea afu
risit... Iertai-m... Eu...

G e m e n ii lui N e v e rs $

P a rc -a u x -C e rfs

Dragi prieteni, l ntrerupse plin de afeciune


Philippe. V-am spus deja de mai bine de o mie de ori i
v mai repet i astzi c ntre noi nu trebuie s existe
niciodat etichet i c a dori s m considerai mereu
ca fiind sergentul ,,Belle-pde Hai, ne-am neles, o
dat pentru totdeauna, sau m vei sili s v fac ntruna *
aceeai observaie?
Aa,nghite-o Amable, rnji gasconul, aruncndu-i f
tovarului su o privire triumftoare.
Dac domnul duce insist, asta-i alt treab, replic
Passepoil. Totui, convenienele...
Hei! convenienele... las c le cunosc mai bine
ca tine, micuule, auzi? Aa c d-mi pace, vai de pcatele
mele!
Ei! prieteni, nu v certai, interveni Philippe. Ai
venit s v prezentai respectele pentru ntoarcerea
, noastr, nu-i aa? Ei bine, dei nu ne-ati pomenit nc
nimic despre asta, considerm c le-am primit i v mul3 umim sincer pentru intenie. Acum, dac vrei, s vorq bim despre altceva. L-ai vzut, desigur, pe Henri, ieri
sau alaltieri?
Ba deloc, l credeam cu dumneavoastr.
Habar n-aveam c se afl. la Paris.
Cum? n-a venit la voi? Au trecut patruzeci i opt
de ore de cnd se afl aici.
Ne-ar fi fcut totui mare plcere s-l vedem,
spuse Passepoil, i tot aa i ex-profesorului su,
feciorul meu, Boniface.
Dar doamnei Mathurine?! adug gasconul. Ea,
care l-ainut pe genunchi cnd era mic; este att de bun,
draga de ea.
Cocardasse! Iar vorbeti despre nevast-mea?
i bine fac, ingratule! Calitile acestei frumoase
jumti a ta nu gsesc dect n mine o oglind sincer,
zu aa!
Asta e ceva ciudat, remarc ducele, urmndu-i
gndurile care ncepeau s-l preocupe n legtur cu
cr

c s

y ,

G e m e n ii lui N e v e rs #

PAUL FEVAL-fiul

absena fiului su. Oare ce a putut s-l rein n timpul


acestor dou zile, fcndu-1 s-i neglijeze astfel prietenii?
ntre cei patru interlocutori se ls tcerea. Philippe
i Olympe reflectau la ciudenia purtrii tnrului i
ncercau s i-o explice.
_
Dar atunci ntreb deodat ducele, izbit de o
4 ^ nou idee dac nu prin Henri, de .la cine ai aflat c
I trebuia s ne ntoarcem la Paris astzi i, mai ales, la o
or att de matinal?
Ei! La dracu ! replic gasconul, tocmai asta m
pregteam s povestesc, n momentul n care Amable
mi-a dat un brnci aa de zdravn n coaste.
Apoi, indicndu-i acestuia, printr-un gest imperativ, (
c nu mai voia s fie ntrerupt, continu:
Mai nti trebuie s-i spun c atunci cnd au m ijit1
zorile acestei zile nu tiam nc deloc c reaprusei n
capital i nu bnuiam nici cnd ar fi fost s v ntoar- 1
cei. i nchipuie-i, cu mai puin de o or n urm, tocmai _
cnd deschisesem ochii, na, poftim c iubielul meu i g
cu mine l vedem sosind acas, pe cine crezi?... Chiar f
aa! ia ghicete, te rog! Te las s ncerci dintr-o sut, ca (
i pe doamna Olympe.
Doamne! ne este destul de greu, observ Philippe.
Nu ghiceti, aa-i? Unu... doi...trei!... Hai, nu te
mai las s te chinui mult. Ei bine! era domnul de Posen...
tii bine... baronul... care aprea n felul sta.
Baronul de Posen! excalmar simultan Philippe
i Olympe, foarte mirai de ceea ce aflau.
Chiar aa! n persoan, cum m vezi i cum te
vd, confirm Cocardasse.
Aadar, s-a hotrt, n sfrit, s se ntoarc n
patrie? continu ducele. Se mplinesc aisprezece ani de
cnd a plecat, fr ca,n toat aceast perioad, s fi avut
vreo veste despre el i, pe cinstea mea, aproape ajunse
sem s credem c nu mai triete.
i noi la fel, nu-i aa, Amable?

G e m e n ii lui N e v e rs f: P a rc -a u x -C e rfs

..A

i iti
^ J
Da, nobilul meu prieten; astfel nct v nchipuii,
domnule duce i doamn duces, ct de uluii am fost
cnd l-am vzut.
V neleg, ntr-adevr, uimirea amndurora,
replic Philippe. Olympe i cu mine n-am fi fost mai
puin mirai. i pentru ce venise s v caute la o asemenea
or? A sosit, fr ndoial, de ieri, i n-a vrut s piard <
timpul pentru a rennoda prietenia cu voi. Asta e, presupun?: Y
D-mi voie, interveni gasconul. i pentru asta,
desigur, dar i pentru altceva. Cu att mai mult, cu ct
nu ieri s-a ntors la Paris. Dup cum ne-a spus, de ndat
ce ne mbriasem, a sosit de cteva zile; i a adugat
c, dac nu se prezentase pn acum la noi acas, motivul
este c, de cum a pus piciorul n Paris, a fost prins de
nite treburi care nu-i lsaser nici o clip liber.
Apoi a continuat n felul urmtor interveni
Passepoil care, spre marea neplcere a lui Cocardasse,
lu cuvntul i-l pstr: ,,Dac vin s v caut, prieteni,
de cu noaptea-n cap, o fac pentru c trebuie s v cer un
serviciu urgent care, snt sigur, nu se poate s v dis
plac. Ba chiar dimpotriv. Iat despre ce este vorba:
ducele Philippe i doamna Olympe s-au rentors azi-diminea. Le-am vzut trsura cnd am trecut, acum
douzeci de minute, prin faa palatului Nevers. i v rog
s mergei imediat la ei, s-i anunai c voi avea cinstea
de a m duce s-i vd, prevenindu-i, totodat, c scopul
vizitei nu este numai cel de a prezenta respectele mele,
ci i de a le aduce la cunotin anumite evenimente care
i intereseaz; evenimente ce, dei succeptibile de a le
produce o oarecare suprare,nu au totuinimic alarmant/*
Despre ce este vorba, Dumnezeule? exclam
Olympe, negndindu-se dect la absena anormal a li
fiului su.
p
Degeaba am insistat s aflm, a fost total inutil.
S-a mrginit s repete c nu este ceva prea grav.

Aceast tire ciudat le cree, att lui Philippe ct i soiei X


sale, o stare de perplexitate. ncercau s-i imagineze

20!

G e m e n ii lui N e v e rs $

PAUL FEVAL-fiul

natura evenimentelor despre care era vorba i dac la


nceput se gndiser c l priveau pe Henri, ntrevedeau
i posibilitatea ca Blanche s fie cea la care se refereau.
Ia stai! Mi-a venit o idee! zise deodat Cocardasse.
Ce-ar fi s ne ducem, Amable i cu mine, s-i ieim n
ntmpinare baronului? Acum trebuie s fie pe aproape
de palat i o s-l facem s se zoreasc mai tare. E-n ordine?
Bine, aprob Philippe, cruia propunerea pru
s-i plac, deoarece, din fire, era prea nervos pentru a
suporta rbdtor ateptarea. Dac n felul acesta i putei
grbi sosirea cu cteva clipe, tot vom ctiga ceva.
Vino, micuule, i se adres gasconul lui Passepoil.
O s mergem fiecare n direcia opus celuilalt, aa ca
s nu ne scape. La revedere, putiule! Doamn Olympe
v salut... Doar sntem ai dumneavoastr, zu aa!
Domnule duce, doamn duces, am onoarea de a
v prezenta umilul meu salut, rosti incorijibilul Amable,
fcnd o plecciune ceremonioas.
Cu aceste cuvinte, btrnii profesori disprur.
Nu trecuse nici un sfert de or de la plecarea lor, cnd
credinciosul Florent veni s-l anune pe baronul de Posen,
care intr imediat.
Baronul de Posen, sau domnul Helouin cci ne
amintim c acel titlu nobiliar, precum i numele plebeu
defineau un unic personaj era, cu prea puine dife
rene, acelai om pe care l-am cunoscut odinioar.
Anii trecuser peste el fr s-i duneze, i ar fi trebuit
s-l examinezi cu lupa ca s vezi puinele stricciuni cu
care l nsemnaser.
Nu-i prsise niciodat meseria de poliist amator,
n care dobndise o rar dibcie. De altfel, l-am vzut
deja la lucru. Dar experiena, dezvoltindu-i tot mai mult
flerul de copoi, sfrise prin a-i ascuicalitile intuitive
i de observaie; i asta ntr-o asemenea msur, nct
domnul de Sartine, locotenent-general de poliie, nu avea
nici un agent destul de priceput n stare s-l ntreac,
nici ca iscusin, nici ca putere de nelegere a lucrurilor.

G e m e n ii lui N e v e rs

P a rc -a u x -C e rfs

Nenumrate afaceri tenebroase, cu care fusese nsr


cinat de ctre persoane particulare, fuseser limpezite
de el cu o inteligen aproape miraculoas. i pentru a
urmri i a ncheia cu succes una dintre aceste afaceri,
att de complicat nct l-ar fi putut pune n ncurctur
chiar i pe sfinx, rmsese att de mult departe de Frana.
De cum intrase baronul de Posen, Philippe i merse
n ntmpinare i-i spuse:
Drag domnule Hlouin, cred c nu te ndoieti
de plcerea cu care ducesa i cu mine te revedem dup
o absen att de ndelungat. Totui, cu ngduina dumitale, vom amna pe alt dat capitolul efuziunilor, pentru
a vorbi, fr alt preambul, despre ce anume ni te aduce.
Tocmai voiam s-i fac aceast propunere, dragul
meu Philippe, replic baronul, adugind cu un zmbet:
ndrznesc s cred c-mi dai voie s te numesc astfel,
innd seama de vechea noastr prietenie?
Desigur. Ba chiar m-a supra pe dumneata dac,
aa ca maestrul Passepoil, ni te-ai adresa ntruna cu
3 ,,duce i duces -propos, l-ai vzut, fr ndoial,
pe el sau pe Cocardasse?
Intr-adevr, cnd am intrat pe strada dumnea
voastr, l-am vzut pe acesta din urm. Mi-a spus cu ce
nerbdare m ateptai. Aa c,dei m grbeam s vin
ct mai repede aici, mi-am zorit i mai mult paii, dup
ce l-am trimis s-l gseasc pe Passepoil n compania
cruia s-a ntors probabil laPetit-Chtelet,aa cum l-am
rugat. Nu ineam deloc ca ei s afle acum cele ce am s
v dezvlui. i, cu asta, ajung la ceea ce v intereseaz.
Cu menajamente ct mai mari cu putin, domnul
Hlouin le aduse la cunotin ducelui i ducesei ce li
se ntmplase,de dou zile, Blanchei i Louisei.
Dar cu toat moderaia cu care relat evenimentele,
Philippe i Olympe rmaser att de ncremenii, nc de
la primele lui cuvinte, nct se ntrebau dac nu erau
prada unui groaznic comar mprejurare care i permise
baronului s-i duc pn la sfrit istorisirea.
20

G e m e n ii lui N e v e rs *

PAUL FVAL-fiul

Pe sngele lui Isus! rcni n cele din urm Philippe,


cnd i recptase glasul. Fiica mea, Blanche a mea, la
Parc-aux-Cerfs!... Ah! dracu s m ia! Regele, ct este
el de rege, mi va plti scump acest cumplit ultragiu!
i ridicnd glasul, de mai s sparg geamurile, strig:
Un cal!... s mi se neueze repede un cal... alerg
la yersailles!...
In timpul acesta, Olympe, care se prbuise fr vlag
pe un scaun, lsa s-i scape gemete stinse i prea gata
s-i piard cunotina. Srmana mam, rnit n ce avea
mai scump pe lume, i simea inima sfiat de durere.
Deodat, venind n faa baronului, ducele, cu ochii
plini de fulgere, l apostrof:
i dumneata spui c acesta este un lucru de mic
importan? Dac n-a ine seama de deosebitele servicii
pe care mi le-ai fcut, i-a cere pe loc, domnule de
Posen, satisfacie pentru ceea ce consider c este o ironie
criminal.
Dragul meu Philippe, te conjur, nu-i pierde firea
n halul acesta, replic domnul Helouin. Mai nti, nu
chiar n aceti termeni m-am exprimat fa de Cocardasse
i de Passepoil. Vorbisem despre consecinele nen
semnate ce ar decurge din evenimentele despre care e
vorba, i nu de gravitatea pe care o comport ele n sine.
Cum?! Consideri c aici ar exista nite con
secine nensemnate? Fiica mea dezonorat, cumplit
pngrit, nemaiavnd n fa dect o via nenorocit,
lipsit, de acum nainte, de orice bucurie i fericire! Noi
nine obligai, pentru a nu fi nevoii s suportm
ruinea njosirii ei, s fugim, s disprem... Nu fr a fi
splat insulta n sngele vinovatului!
Stai, prietene, tocmai n asta const greeala dumitale. Nu te repezi s-i nchipui tot ce e mai ru... Nu,
fiica voastr nu este dezonorat. Este i astzi la fel de
pur ca atunci cnd se afla la mnstirea clugrielor
augustine. Am dovezi certe c Ludovic al XV-lea a fost
^ obligat s-o respecte.
1208 A

G e m e n ii lui N e v e rs *

P a rc -a u x -C e rfs

Spui adevrul, domnule de Posen? strig ducele.


Amintete-i c nu afirm niciodat nimic de care
s nu fiu absolut sigur Prin demnitatea purtrii sale, i-a
impus regelui. Vezi bine, aadar, c rul este mult mai
mic dect credeai la prima vedere. Poate fi chiar reparat
curnd, n ntregime, printr-un simplu demers al dumitale pe lng monarh care, de altminteri, ignor originea
nobil a domnioarei Blanche uitasem s-i spun
acest lucru i care, de ndat ce-o va afla, se va grbi,
desigur, s v napoieze copila.
Att ar mai lipsi, s ntrzie mcar cu o secund!
amenin Philippe.
Dup o scurt pauz, adug:
Nu-i va rmne totui satisfacia de a fi ntiprit
pe fruntea fiicei mele stigmatul de neters al infamiei,
prin simplul fapt c a locuit n locul acela oribil?
Din nou greeti, Philippe! Cine va ti asta?
Cine? Toat lumea, la naiba!
Nu, dimpotriv, nimeni, cu excepia totui a
dumneavoastr, a stareei de laPicpus i a mea. Invitaii
doamnei de Coislin, n faa crora a aprut doar o clip
cu faa descoperit, nu o cunosc i, n viitor, nu vor avea
niciodat prilejul s o vad. n plus, nu tiau pentru ce
se afla alturi de doamna de Pompadour i nici de unde
venea cu aceasta. Ct despre favorit cea mai vinovat
n toat afacerea am motive s cred c va pstra o
tcere total asupra acestor triste ntmplri.
Slav Domnului! Ar costa-o prea mult dac ar
sufla fie i un cuvinel!
Domnul de Posen continu:
Nu vorbesc, bineneles,de acel Alcide Rigobert
i de acea Thrse Vignon, care cunosc i ei secretul. Pe
acetia, iau asupra mea s-i fac s tac ntr-un mod
radical. Aadar, nc o dat, recunoatei, mpreun cu
mine c, din punct de vedere al consecinelor, treaba se
reduce la nite proporii nensemnate?
Philippe fu nevoit s-i dea dreptate. Onoarea copilei
sale era nevtmat, iar reputaia i va rmne neatins. $
20

G e m e n ii lui N e v e rs *

PAUL F V A L -fiu l

Se hotr s plece imediat la Versailles.


n vreme ce-i termina pregtirile, baronul prea
cufundat n gnduri.
Dragul meu Philippe, i spuse deodat, nainte de
apleca,ngduie-mi s-i aduc la cunotin c demersul
tu nu trebuie s aib ca unic obiectiv punerea n libertate
a domnioarei Blanche.
Aa este, replic ducele, trebuie s-o solicit i pe
cea a srmanei Louise. Egoismul printesc m fcea s
uit. Fii linitit, vor iei mpreun din Parc-aux-Cerfs.
Asta nu-i totul. Va trebui s ceri i eliberarea
altor dou persoane.
Poftim? Nu neleg. Despre ce persoane vrei s
vorbeti?
Despre fiul dumitale i despredomnul de Dizons. 1
Despre fiul meu? exclam deodat Olympe care, (
eliberat de o spaim, recdea ntr-alta. Ce i s-a ntmplat,(
Dumnezeule!? Este n pericol? Fie-i mil, spune-ne p
repede, domnule...

Explic-te, baroane, insist ducele. Unde se atl


Henri i Romuald? nelesesem c marchizul i-a petrecut j
noaptea ja un bal mascat dat de o doamn de la Curte, <
care locuiete n mprejurimile Versailles-ului.
Domnul de Posen i trase un fotoliu, lu loc cu o
plcere evident i opti, privindu-i gazdele care n
ngrijorarea ce-i cuprinsese neglijaser, pn atunci,,
s-i ofere un scaun.
mi dai voie, nu-i aa? Aceasta ar fi prima odihn 1
pe care mi-o permit de aproape douzeci i patru de ore,
cci m-ai luat repede la ntrebri, fr s-mi dai rgaz
nici ct s respir
Baronul i povesti ducelui ntrnplrile pe care le
cunoatem, lupta ce se desfaurase ntre cei doi tineri,rege
i d Ayen, arestarea lui Henri i a lui Romuald de ctre
soldaii din gard, pe strada Saint-IViederic, apoi porunca
dat de monarh, de a fi condui la Bastilia.

G e m e n ii lui N e v e rs *

P a rc -a u x -C e rfs

n tot cursul acestei povestiri, Philippe se plimb


nervos, interlocutorul putndu-i urmri expresiile ce i se
reflectau pe chip.
Ah! ce biei buni! exclam, cnd baronul fcu o
pauz s-i recapete suflul. Ct de vitejete s-au purtat!
i noi, care l acuzam pe Henri c ne uitase, pentru a-i
vedea doar de plceri.
O! da, mi recunosc fiul! adug Olympe, cu
mndrie. Sngele familiei Lagardre nu se dezminte!
i spui c-au fost ntemniai la Bastilia?
Adic aa urmau s fie, dar n-au putut fi primii
acolo, din lips de locuri.
i atunci, unde snt? La Vincennes, poate?
N ici la Vincennes, deoarece i donjonul este
plin... Singurul loc unde mai erau locuri disponibile era
la Grand-Chtelet, aa c acolo au fost nchii.
La Grand-Chtelet?... Cu asasinii i cu hoii! Sfinte
Doamne! nu este cu putin!
3
O ! nu vin n contact cu aceia. Vd c nu cunoti,
99 drag Philippe, actuala organizare a nchisorii. Conine,
ce-i drept, muli rufctori, dar este i reedina unor
oameni de rang nobil, care snt trimii acolo atunci cnd
la Bastilia i la Vincennes este prea mare aglomeraie,
ceea ce, dup cte se pare, se ntmpl uneori.
Eti sigur c Hemi i Romuald se afl la Chtelet ?
Foarte sigur, rspunse domnul de Posen. Pentru
a obine aceast informaie am fost nevoit s-mi ntrzii
venirea la dumneavoastr, trimindu-vi-i, ntre timp, pe
Cocardasse i Passepoil.
E-n ordine. M voi ocupa eu s-i scot de-acolo.
n ceea ce -1 privete pe marchiz, este aproape
sigur c nu se va ivi nici o dificultate i nu va trebui s
spunei dect un sigur cuvnt pentru a fi eliberat. Mai
nti, nu l-a atacat dect pe ducele d Ayen, ceea ce permite
ca lupta sa cu acesta s fie considerat drept un simplu
duel. n al doilea rnd, el se batea spre a o elibera pe sora o
sa i, n consecin, agresiunea lui era ct se poate de C

G e m e n ii lui IMevers sfc PAUL F V A L -fiu l

legitim. Dar cazul vicontelui este cu totul altul. El l-a


atacat pe rege n persoan, ceea ce nseamn o crim de
lezmajestate. In plus, nefiind rud de nici un grad cu
domnioara Moutier, agresiunea sa nu poate fi nici pe
departe justificat ca aceea a fiului dumneavoastr. S-ar
putea s se invoce aceste dou motive pentru a vi se
refuza punerea lui n libertate.
||
Drace! zise ducele, devenind perplex, observaia
dumitale mi se pare corect. Nu m gndisem deloc la o
astfel de eventualitate.
Apoi, dup cteva clipe de gndire, adug:
Atta ru! Nu conteaz! Cnd voi pleda cauza lui
Henri, o voi pleda i pe a sa, i cu atta cldur, nct nu
se poate ca Ludovic al XV-lea s nu sfreasc prin a-mi
acorda i iertarea lui.
Hm! tare mi-e team s nu te-neli, drag Philippe.
tii bine c Majestatea Sa nu cedeaz cu nimic n tot
ceea ce se refer la sacrosancta sa persoan, i este puin
probabil ca, prin simpla dumitale elocven, s reueti
s-l ndupleci cu privire la soarta domnului de Dizons.
Cu toate acestea, este singurul m ijloc de care
dispun, doar dac nu-mi procuri un altul.
Este tocmai ceea ce voi face, replic baronului
cred c, folosindu- 1, ncercarea dumitale va avea mai
mult succes.
n timp ce vorbea, domnul de Posen scosese din
buzunar un portofel, alesese dintr-unul din comparti
mentele lui o hrtie mpturit n patru i acum i-o prezent
ducelui.
Ce-i asta? ntreb Philippe.
Asta... este o scrisoare din partea mamei vicontelui,
scris de ea tatlui acestuia, cu cteva ceasuri nainte de
a muri...
A ! vaszic, nu se afla lng ea n acea clip
dureroas?
Cine, el? exclam baronul, cu un zmbet ironic...
Era mult prea ocupat n alt parte, pentru a putea fi

12

G e m e n ii lui N e v e rs : P a rc -a u x C e rfs

acolo. Dar, citete. Aceste rnduri i vor spune, desigur,


mai multe dect a fi eu n stare s-o fac.
Ducele despturi hrtia i citi cu glas tare cele ce
urmeaz:

Ludovic,
voi muri... voi muri, prsit de tine, care nu m mai a
iubeti,' fr ca mcar s tiu de ce nu-mi mai ari
afeciune; prsit defamilia mea, care m-a renegat din ziua
n care m-am druit ie i pentru care am ncetat, de mult
vreme, s mai e?(ist.
Pierderea dragostei tale, irele meu, adugat celei a
iubirii prinilor mei, m-arface, aadar, s privesc moartea
ca pe o eliberare, dac, plectid, n-a f i frmntat de o
cumplit grij.
9dgndesc, intr-adevr, la soarta viitoare a miciifiine
pe care o voi lsa singur pe lume i care, peste civa ani,
va avea de nfruntat toategreutile vieii, fr nici o aprare,
~ fr nimeni care s-o ndrume i s-o ajute s treac peste
3 obstacolele pe care, n mod inevitabil, le va ntmpina. Cci
tiu c nu trebuie s se bizuie pe nimic din partea ta. (M-ai
lsat s neleg acest lucru ct se poate de timpede, cu prilejul
ultimei noastre ntrevederi, de la care, vai! a trecut deja
att de mul vreme!
Sini de acord c banii pot rezolva multe probleme, s
ndeprteze multe dificulti. Cu toate acestea nu pot nlocui
grija unui tat, mereugata s te reinpe panta alunecoas
a rului, s te lumineze cu privire la faptele condamnabile
spre care poi fi atras att de uor.
Or, cine tie dac, ntr-o zi, Jomuald, lipsit de sprijinul
i sfaturile unei mini cue?qpericn, nu va ajunge s cornit
una dintre aceie greeli grave fa de care oamenii snt. att
de severi i pe care le pedepsesc cu toat asprimeajudecii lor? ^
(Dei aceasta nu este dect o simpl ipotez, vei admite, o
din nefericire, c aa ceva se poate ntmplci.

T i bine! Ludovic, iat rugmintea mea: te implor s-mi


pronii i c dac, vreodat, copilui meu nu ndrznesc s X
spun copilulnostru ar ajunge, n urma unor mprejurri

G e m e n ii lui N e v e rs $

PAUL FEVAL-fiul

oarecare,, sase afte nfaa legilor omeneti i ntr-o situaie '


ndeajuns de disperat nct s nu mai aib nimic de atep- ,
tat dect din partea atotputernicei tale autoriti, s-i ntinzi, <
ntr-o astfel de situaie, o mn clement, ajutndu-Ccugene
rozitate s ias din ea.
-mi aceast promisiune, Ludovic, i, Ca rndul meu, \
i fgduiesc s nu-l las niciodat pe %omuald s afle {
secretul naterii sale.
In acest scop, voi lua msurile necesare mpreun cu \
persoana ce m asist n ultimele clipe i pe a crei discreie 1
m pot Bizui cu toat ncrederea.
IRgsvunde-mi repede, irele meu, cci simt c-mi pierdj
puterile clip de clip... i nu a zrrea s plec nainte de \
ti c ai acceptat s-mi ndeplineti dorina.
Aceasta va f i suprema mea consolare.
Adio! Ludovic, adio!
A d ile de % I C lK L M O ^ a \

Dup ce ducele termin de citit, O lym pe i el, stupe- ^


fiai, l privir pe domnul de Posen.
Dar atunci, domnul de Dizons?...
Este fiul Majestii Sale!
O! bietul biat! exclam Olympe, cu glasul plin
de comptimire. Aadar, baroane, ai fost amestecat n
aceast ntmplare ciudat?
Chiar mult, de vreme ce domnioara de Richemont
locuia n casa de pe strada Ferronnerie, unde regele i
fcea nespusa onoare de a veni s-o dezonoreze! Eu snt
cel care m aflam lng ea n clipamorii sale i cu mine
luase msurile necesare pentru ca Romuald s ignore
pentru totdeauna numele celui cruia i datoreaz viaa.
A paria c nefericita era foarte tnr?
Nu mplinise nici douzeci de ani, doamn. Bnu
iesc c ghicii ce sentmplase? Este povestea obinuit
a tuturor amorurilor lui Ludovic al X V -le a , domnioara
de Richemont fiind una din primele sale victime n vreme
ce Camille este una dintre ultimele.

G e m e n ii lui N e v e rs $

P a rc -a u x -C e rfs

i? v i
i regele a dat un rspuns favorabil acestei scrisori?
se interes Olympe.
Da, a fost ndeajuns de mrinimos s se ndure.
Uitai-v ce a scris pe dosul paginii pe care o inei n mn.
Ducele ntoarse hrtia i citi i urmtoarele cuvinte,
scrise de mna monarhului:

Se va face aa cum m i se cere n aceast scrisoare.


LU D O V IC
Asta-i tot? ntreb, la rndul su, Philippe.
Tot. i a trebuit s insist mult pentru a obine
puinul acesta, cci eu snt cel care m-am dus la rege.
Aa am reuit s aduc o ct de mic linite domnioarei
de Richemont, nainte de a-i nchide ochii, ceea ce s-a
i ntmplat n aceeai sear.
i cine i-a luat n seam copilul?
Eu. tii, dragul meu Philippe, c, spre a-mi rscum2 pra greeala de care m fcusem vinovat dndu-i ajutorul
^ meu acelei Bathilde de Wendel, pentru a te rpi doamnei
contese, mama dumitale, ncercam s fac o fapt bun
ori de cte ori se oferea prilejul. Or, cred c nu puteam
s m descarc mai bine de povara ce-mi apsa contiina,
dect nelsnd s-mi scape acea ocazie. L-am luat, deci, pe
micuul n vrst de abia cinci luni, m-am ngrijit s fie
hrnit i, cnd a mplinit patru ani, vzndu-m obligat
s prsesc Parisul spre a ndeplini, n strintate, o
misiune ce intra n atribuiile mele aa cum v-am spus
la vremea respectiv, cnd mi-arn luat rmas bun de la
dumneavoastr i cum, desigur, v reamintii l-am
ncredinat unui prieten al meu, un gentilom n vrst,
ce tria singur i al crui nume era domnul de Gabrian.
Acesta urma s-l creasc i s-i dea o educaie aleas, pe
durata absenei mele, a crei lungime nu o puteam prevedea.
Cu toate acestea, nainte de a pleca, am avut buna idee de
a m duce, cu de la mine putere, s-i fac o vizit lui Ludovic
al XV-lea. mi reamintisem c-i promisese domnioarei

$
^
g

G e m e n ii lui N e v e rs H:

PAU L FVAL-fiul

de Richemont s asigure, din punct de vedere bnesc,


soarta fiului su, i voiam s aflu dac m puteam bizui
pe el n privina asta. Trebuie s mrturisesc c l-am gsit
n dispoziii excelente. Mi-a prut chiar foarte emoionant
cnd i-am vorbit de fosta lui victim i, n mai multe rnduri,
a optit, cu lacrimi n glas: ,Srmana Adle!... srmana
A d le!...
O mil cam tardiv, remarc Olympe, cu ironie.
Aa am gndit i eu, cnd l-am auzit. De altminteri,
mi explicam comptimirea lui postum prin faptul c
trecuser deja patru ani de cnd doamna de Pompadour
l inea sub jugul su, i c, drept urmare, atracia lui
fa de ea pierznd, desigur, mult din prima sa ardoare,
inima regelui, redevenit oarecum liber, i reamintea
probabil, cu un regret plin de nduioare, acea dragoste
att de pur de care i btuse joc. V om depune imediat
pe numele lui dou sute de mii de livre la un notar ,
mi-a spus, ,,i acesta i va plti o rent cu dobnda ei
de cinci la sut ... Aceast rent va fi viager? l-am
ntrebat. C ci dac ar fi astfel i dac, ntr-o zi, s-ar
cstori, ar avea familie, iar apoi ar m uri, n-ar lsa nimic
n urma lui... N u, nu, mi-a rspuns Ludovic, renta
va reveni urmailor si, cu condiia, bineneles, ca
acetia s fie direci i nu colaterali... ... D esigur ,am
ncuviinat. Atunci, mi l-a indicat pe notarul care urma
s primeasc fondurile, mi-a dat o not scris de mna
lui pentru a m acredita pe lng acesta, apoi mi-a fcut
semn s plec.
i nu i-a manifestat dorina de a-i mbria
copilul? ntreb ducesa.
Nu. Doar c, dup ce se interesase de sntatea lui,
a prut foarte bucuros cnd i-am spus c este bun i

|
<

&
ij
S
B

}? mi-a mulumit clduros c avusesem grij de el, adugind S


* c nu se
ndoia c voi face din elunom cinstit. La care g
5 am fost ct pe-aci s-i replic csperam din toatinima p
K s vd c va avea obiceiuri mai puin deslrnate dect 6
$ cele ale tatlui su. Situaia material a iui Romuald g

jD

1216 A

G e m e n ii lui N e v e rs ^

P a rc -a u x -C e rfs

fiind rezolvat, m-am neles cu domnul de Gabrian s


aib grij ca biatul s nu-i cunoasc niciodat originea.
Aa cum am convenit, prietenul meu urma s-l ncunotineze, mai trziu, c este orfan i s-i explice c era
tutorele lui. A poi, la ntrebrile pe care, cu siguran,
avea s i le pun n legtur cu tatl i cu mama sa, trebuia
s-i rspund c acetia erau de naionalitate englez i (
c, n urma unei epidemii, muriser n India, unde fceau
o cltorie. A colo i cunoscuse i se mprietenise cu ei,
astfel nct, n lipsa unei rude apropiate, lui i-1 ncredina
ser ca pupil.
Ei, na! Pentru ce trebuia s faci din el un fiu al
Albionului? se mir Philippe.
A m ajuns la hotrrea aceasta din urmtoarele
considerente: deoarece copilul nu avea nume de familie
cci nu ar fi fost bine s-l lsm s-l poarte pe cel al
mamei sale decisesem s-i dm noi unul i chiar s-i
adugm un titlu de noblee, astfel nct s se prezinte
bine n lume. Dar ndeplinirea formalitilor necesare n
Frana pentru a obine att numele ct i titlul durau mult,
iar ducerea lor la. bun sfrit cerea un timp interminabil,
aa c ne-am gndit c era preferabil s ne adresm
A ngliei, unde un astfel de caz se rezolv mult mai
expeditiv, mai ales c domnul de Gabrian avea, la Lon
dra, relaii n birourile Cancelariei. Am ntreprins,deci,
imediat negocierile necesare i afacerea a fost tratat
att de repede, nct, nu mult timp dup aceea, aveam n
mndocumente autentice, stabilind c protejatul nostru
se va numi, de atunci nainte, vicontele de Dizons. Nume
i titlu sub care, ntr-adevr, a fost cunoscut ncepnd
din acea zi. Iat, dragul meu Philippe, pentru ce Romuald
este un aa-zis supus britanic i iat i ntreaga lui poveste,
pe care nu-mi nchipuiam c i-o voi spune vreodat,
neputnd s prevd cele ce s-au ntmplat, i anume c
se va mprieteni cu fiul dumitale, c va deveni logodnicui fiicei Marinei i, n fine, c v e i ajunge s fii nevoit
s ceri regelui iertarea lui.

l
!
<

G e m e n ii lui N e v e rs fc PAU L FEVAL-fiul

I
I

i mulumesc, prietene. m i pare bine c am aflat


toate aceste lucruri.
n ncheiere, a aduga c domnul de Gabrian este
acea persoan n vrst care s-a prezentat aici spre a cere
mna Louisei.
Da, este adevrat, acum mi amintesc c tutorele
vicontelui se anunase sub acest nume. Regret c nu
tiam atunci ceea ce tiu astzi. L-a fi felicitat clduros
pentru faptul c a fcut din pupilul su un gentilom att
de perfect.
Este ceea ce am fost i eu bucuros s constat.
Acum, drag Philippe, adug domnul de Posen ridicndu-se, nu vreau s te rein mai mult. Alearg imediat
s ceri eliberarea celor patru, eliberare pe care regele nu
i-ar putea-o refuza nici n privina lui Romuald, de
vreme ce eti narmat cu ceva ce poate deschide, n faa
lui, toate uile i zvoarele, orict de groase ar fi unele
i orict de formidabile ar fi celelalte.
Dau fuga, replic ducele, ncepnd imediat s se
pregteasc de plecare spre Versailles. Drag Olympe,
sper c mai nainte de a se nsera, vom avea fericirea
de-a ne mbria copiii.
S te-aud Dumnezeu, Philippe, rspunse ducesa.
Am at'ta nevoie de mngierile lor!
Ducele iei mpreun cu domnul de Posen.
n vreme ce cel dinti srea n a i prsea n grab
palatul, cel de-al doilea, cu un mers deloc obosit, n ciuda
nensemnatei odihne pe care consiinise s i-o acorde,
se ndrepta ctre strada Ferronnerie, unde nc se afla
locuina sa.
Un galop susinut l aduse pe Philippe la Versailles,
de unde era decis s nu se ntoarc dect nsoit de
Blanche i de Louise i n posesia ordinului de eliberare
a celor doi tineri.
Ajuns la Trianon reedina obinuita lui Ludovic
al XV-lea merse de-a dreptul la apartamentele ocupate
de acesta. A colo fu primit de un gentilom din garda

218

e
&

Gemenii lui Nevers Ht Parc-aux-Cerfs

camerei regale, care se nimerea s fie un prieten al su


i se numea domnul de Varades.
Ce naiba caui aici, la ora aceasta, domnule de
Nevers, i unde-ai fost pn acum, c nu te-am vzut
atta vreme? i ntreb gentilomul.
Dragul meu de Varades,. rspunse Philippe,
tocmai m-am ntors din Lorraine i doresc s-l vd chiar
acum pe rege. Am s-i comunic ceva foarte important,
ce nu sufer nici o ntrziere. Binevoiete, aadar, s m
anuni Majestii Sale.
Drag duce, dac n-ar depinde dect de mine,
crede-m c mi-ar face o adevrat plcere s m duc
s-i fac cunoscut regelui audiena pe care i-o solicii...
Din pcate, mi este imposibil.
Cum imposibil! i de ce?
Motivul este foarte simplu: Majestatea Sa nu se
afl aici.
Datorit crei mprejurri?
M ntreb i eu.
Ciudat idee, s plece la o or att de matinal!
S plece? O! nu, cci nici nu s-a ntors aici
azi-noapte.
Dumnezeule! strig Philippe, cuprins de o team
subit, n vreme ce, fr voia lui, sngele i nroea
obrazul. S fie oare la Parc-aux-Cerfs?
Se gndea la Blanche i laLouise mai ales la Blanche
care, dac aa stteau lucrurile, l avuseser prin
apropiere.
Sst! sst! Aceasta-i o denumire pe care nu-i bine
s-o pronuni! exclam domnul de Varades, mirat de
exclamaia ducelui i nenelegnd deloc interesul pe
care prea s-l manifeste fa de problema dac Majes
tatea Sa petrecuse, sau nu, noaptea n strada SaintMederic. i, n plus, nu te-a putea informa n privina
aceasta, fiindc ignor cu desvrire dac mcar s-a dus
ieri acolo.
Ducele nu ndrzni s-i spun c el nsui era sigur
deasta.

e
I

Gemenii lui Nevers fc PAUL F^VAL-fiul

n momentul acela apru un muchetar care, adresndu-i-se domnului de Varades,l anun c era eliberat
din slujba sa laTrianon, regele aflndu-se la castel, unde
urma s rmn o vreme.
Perfect! exclam domnul de Varades. r/nd. Iat
c mi se ncheie sptmna de gard, iar dumneata, dragul
meu duce, ai cptat informaia dorit. Locotenente,
fr s tii, ne-ai fcut amndurora un mare serviciu.
ntr-adevr, domnul nu putea sosi la un moment
mai potrivit, confirm Philippe, cci a fi fost foarte
necjit dac n-a fi putut s-o vd n dimineaa aceasta
pe Majestatea Sa. La revedere, deci, dragul meu de
Varades. M i reped ntr-acolo.
i plec grbit, nerbdtor s-i vorbeasc lui
Ludovic al XV-lea.
La castel nu se intra tot att de uor ca la Trianon.
nainte de a ajunge la apartamentele regelui, ducele fu
nevoit s strbat o mulime de ncperi care se succedau
ntr-un ir nentrerupt, n fiecare din ele aflndu-se fie
uieri, fie ofieri din garda regal, crora trebuia s li se
prezinte.
Sfri totui prin a ajunge la apartamentele regale.
Acolo avu o nou dezamgire: anticamera era goal,
lucru cu totul neobinuit la ora sculrii regelui, i i se
spuse c acesta tocmai i anunase intrarea la regin,
abia cu un sfert de or n urm.
Ei, poftim! i spuse Philippe, nc o ntrziere.
Dar, pe Dumnezeul meu! chiar de s-ar afla la captul
lumii, trebuie s-l caut oriunde ar fi!
Partea castelului ocupat de Maria Leczinska era
alturat celei locuite de regescul su so... atunci cnd,
din ntmplare, locuia acolo, ceea ce, deciva ani, se
ntmpla foarte rar. Dar deoarece uile de comunicaie
erau rezervate n mod exclusiv celor doi soi sau in
timilor lor, Philippe trebui s fac un mare ocol pentru
a ajunge n anticamera prin care ptrundea n apar
tamentul reginei.
20

Gemenii lui Nevers fc Parc-aux-Cerfs

Un uier, santinel vigilent, sttea n prag.


i spuse s mearg s-l ntrebe pe rege, din partea sa,
dac binevoia s-i acorde o ntrevedere de cteva clipe,
dar nu n prezena suveranei.
Fcnd o plecciune adnc, uierul se prevala de
consemnul su,rspunzndu-i,ca i domnul de Varades,
c demersul nu-i era cu putin. Majestatea Sa dduse
ordin strict s nu fie deranjat sub nici un motiv, chiar
dac minitrii si ar fi venit s-i supun ateniei cele mai
grave probleme.
A ! i la ce durat se refer acest ordin? ntreb
Philippe, cuprins de ngrijorare.
La o durat de opt zile, domnule duce.
Opt zile! exclam Philippe, zdrobit.
O lovitur de mciuc nu l-ar fi nucit mai mult dect
cele dou cuvinte auzite cci, din pcate, nelegea prea
bine ce puteau nsemna.
O fraciune de o clip se gndi s-o anune pe regin,
dar n acest caz ar fi trebuit, n mod obligatoriu, s-i
mprteasc secretul, i i repugna ideea de a-i aduce
la cunotin c fiica lui fusese dus acolo unde se afla.
Deodat, avu o inspiraie: s se duc la doamna de
Pompadour care, dup Ludovic al X V -lea, era per
soana cu cea mai mare putere asupra aezmntului din
strada Saint-Mederic i s-i cear s le redea imediat
libertatea celor dou fete, chiar dac, pentru aceasta, ar
fi fost nevoit s recurg la cele mai grave ameninri.
Pe Sfntul Dumnezeu! i spuse, deoarece
doamna Cotillon a II-a este cea care le-a dus acolo, tot
ea le va scoate, i vom vedea dac ndrznete s refuze.
Iar n ceeace-i privete pe Henri i pe Romuald,m voi
duce la domnul de Sartine, locotenentul general de poliie,
i voi ncerca s obin din partea lui garania c nici o
procedur au va fi ndeplinit mpotriva lor.
Odat luat aceast decizie, se ntoarse repede la
Trianon, spre a-i smulge favoritei ordinul de ieire pe
care-1 dorea.

221

8
8

Gemenii lui Nevers sfc PAUL FEVAL-fiul

c>

Dar abia intrase n apartamentele sale, fornd con


semnul printr-un brnci, c se pomeni n prezena a doi
brbai mbrcai n negru care, amndoi cu mnecile
suflecate, discutau cu o asemenea nsufleire, nct preau
gata s se devoreze unul pe cellalt.
Primul dintre cei doi, mic, gras, cu o fa buhit i
congestionat, putea s aib ntre aizeci i cinci i
|f aizeci i opt de ani; cellalt, nalt, slbnog, cu un chip
^ osos, de o paloare ca de icter, prea cu civa ani mai
3 puin n vrst.
Philippe se opri mirat la civa pai de ei. i recunos
cuse de la prima privire.
Cel mic, cu faa stacojie i sangvin,era doctorul Cesar
Cabalus, inovatorul ndrjit al metodei de tratament
bazate pe sudoare.
Cel lung i slab, cu chip coluros, era confratele su,
Ange Raphaeli.
,,Ce dracu caut aici imbecilii acetia doi? se n
treb, nenelegnd nimic din prezena lor la favorit.
Pe toi sfinii! le strig ducele, apucndu-i pe

Gemenii lui Nevers

ifc Parc-aux-Cerfs

Era pe punctul de a-i chestiona n continuare pentru


a ti care era de fapt situaia, cnd un alt personaj i fcu
intrarea.
Nou-venitul nu era altul dect Franois Quesnay1, de
douzeci de ani medic al regelui i care se bucura de o
mare autoritate printre savani.
La vederea sa, sperana lui Philippe se nrui. tia c <
acela nu era deranjat pentru nite prostii i, drept Urmare,
trase concluzia c boala favoritei era cu adevrat grav.
Quesnay strbtu rapid ncperea, adres un salut
ducelui, cu care ntreinea relaii, fr a le da atenie
celor doi doctori empirici, pe care-i recunoscu dintr-o
ochire, i intr la doamna de Pompadour.
Philippe se hotr s-i atepte ieirea, spre a-i cere
informaii precise i a afla dac mai avea vreo ans s
obin o ntrevedere cu marchiza lucru de care, acum,
se ndoia
foarte mult.
A
Intre timp, Csar i Ange, neavnd altceva mai bun
J? <le fcut, ncepur s se certe i mai ru n legtur cu
g synochus-ul i flegmazia.
Dup o perioad de o or, doctorul Quesnay reapru.
Avea o expresie ngrijorat i puin ncurajatoare.
Philippe l abord:
Doctore, i se adres, a dori s am o scurt con
vorbire cu doamna de Pompadour Este att de bolnav
nct s nu m poat primi, fie doar i o clip?
Foarte bolnav, dragul meu duce, rspunse Ques
nay, i nu-i voi ascunde c snt extrem de nelinitit n
privina ei.
Chiar aa!? In acest caz, m i este absolut imposibil
s-o vd?
O ! absolut. De altminteri, n-ar nelege ceea ce
i-ai spune, deoarece este prad unui puternic delir, care,
m tem , se va accentua. N-am putut s-i pun ntrebri
1 F r a n a is Q u e s n a y (1694 1774): m edic francez, chirurg al lui
Ludovic al XV-lea i unul dintre fondatorii econom iei politice; ef al colii
franceze a fiziocrailor, reprezentnd econom ia liberal bazat pe libera
concuren i pe liberul schimb, (n.t.)

Gemenii lui Nevers fc PAUL FVAL-fiul

nici mcar asupra cauzei rului su; acesta, snt convins,


trebuie s fie urmarea unui puternic oc psihic.
Ce nenorocire! exclam Philippe, vznd c nu-i
izbutete planul.
Quesnay, presupunnd c exclamaia se referea la
starea favoritei, l privi cu mirare. Nu tia c-i purta un
asemenea interes.
Ei, asta este! Adio, doctore, spuse ducele. Dar ai
putea avea amabilitatea s m anunai de ndat ce
starea marchizei va fi mai bun? Mi-ai face un serviciu.
Cu cea mai mare plcere... dac, totui, va exista
o mbuntire.
Firete.
Philippe de Lagardre era disperat din cauza celor ce
se ntmplau. In felul acesta, eliberarea fetelor, ca i cea
a prizonierilor de la Chtelet, ara amnat cu cel puin
o sptmn.
Este drept c, n ceea ce-i privea pe Henri i pe Ro
muald, ideea lui de a i se adresa domnului de Sartine. L
pentru ca lucrurile s rmn ntr-un s ta tu -q u o 1 l linitea
destul de mult n legtur cu soarta lr, dei cunotea ct S
de zelos era guvernatorul nchisorii, contele dAlby.

Dar referitor la Blanche i Louise era foarte ngrijorat ~


i simea c clocotete de mnie cnd se gndea c vor fi
nevoite s mai stea nc opt zile n strada Saint-Mdric.
Ah! Dac n-ar fi fost scandalul care, n mod evident, ar
fi rezultat, n-ar fi ezitat nici o secund s recurg la for
pentru a le rpi de acolo. Numai c, acionnd n felul
acesta, ar fi nsemnat s aduc povestea la cunotina
tuturor. i cine tie ce vorbe s-ar fi spus atunci pe
socoteala fiicei sale i a Louisei?
,,Nu, nu, asta nu! , i spunea. ,,Este totui mai bine
s atept.
Stpnit de aceste gnduri triste, pornise deci din nou
ctre Paris, lsndu-se purtat de cal n pas mrunt * cci
nu se grbea s-i anune Olympei rezultatul negativ al1
,3

1 S t a t u - q u o (Ib. lalin): cuvinte folosite ca o prescurtare locuiunii in


= n aceeai situaie ca mai nainte, (n .t.)

s t a tu -q u o an te m

G e m e n ii lui N e v e rs *

P a rc -a u x -C e rfs

dublului su demers, cnd,n spatele su, auzi zgomotul


fcut de o trsur n plin vitez.
Se ntoarse i zri o caleac fr blazon, condus de
un vizitiu a crui livrea nu purta, nici ea, vreun semn
distinctiv.
Jaluzelele pe trei sferturi coborte ngduiau s se
arunce o privire nuntru.
i
Vehiculul nainta cu rapiditate i ajunse n dreptul lui.
In momentul n care era pe punctul de a-1 depi, n
spaiul lsat liber de jaluzeaua de pe partea pe care se
afla ducele apru un bra alb i delicat, care se agita cu
putere, prnd c vrea s-i atrag atenia. In aceeai
clip, auzi dou ipete, aproape simultane, scoase de
nite glasuri feminine.
O ho! gndi, n vreme ce firea lui cavalereasc l
fcea s devin atent. ,,Iat ceva care seamn foarte
mult a rpire. Fr ndoial, o nou i mrav fantezie
a vreunui mare senior. Dar, pe cinstea mea! Nu se va
putea spune c am lsat s se nfptuiasc aceast crim
dac este, ntr-adevr vorba de o crim fr a fi
fcut totul pentru a o mpiedica.
In vreme ce-i spunea aceste cuvinte, trsura o luase
nainte i se deprtase deja de el cu vreo cincizeci de
stnjeni.
Frumoasa mnu alb ce ieise peste portier i
nteea micrile i prea c-1 cheam cu disperare.
i nfipse pintenii n coapsele calului i, n galop,
ajunse din urm trsura.
Oprete! i strig vizitiului. Vreau s tiu cine
snt persoanele din trsur i unde le duci?
Drept orice rspuns, omul ddu un bici zdravn cailor,
cu rezultatul de a-i face s capete o vitez nebun.
Pe Sfnta Cruce! insist Philippe, ai de gnd s
opreti i s-mi rspunzi, lichea, sau i voi trage o btaie
s m ii minte?
Valetulzmbi cu insolent i, fr s scoat o vorb,
i biciui mai tare animalele.

Gemenji lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

S m ia dracu ! njur ducele, jignit peste msur


c se vedea btaia de joc a unui asemenea individ. Vei
fi pedepsit, lepdtur!
i, profitnd de o clip n care fichiul de piele ajungea
la ndemna lui*l apuc brusc, l trase spre el i, punnd
stpnire pe bici, i ddu cteva lovituri vizitiului, care
ncepu imediat s scoat urlete de disperare; apoi, spre
a scpa de acea viguroas i meritat chelfneal, omul
sri jos de pe capr i se rostogoli n praf.
ntre timp, caii, pe coapsele crora czuser ctevaNg
dintre lovituri, i acceleraser i mai mult galopul i
preau c snt pe punctul de a scpa de sub control.
Philippe i ddu seama de primejdie. Galop grbit
pn n dreptul capetelor animalelor, puse mna pe unul
din huri, aproape de zbal, i, inndu-i n loc pro
priul cal, trase napoi cu toat puterea.
Puin a lipsit ca aciunea lui ndrznea s nu-1 smulg i
din a, cci calul nfrnat n felul acesta ncerc mai nti ^
s scape de strnsoare prin puternice smucituri ale gru- g
mazului. Dar mna ducelui era de oel i inea hul ca
ntr-o menghin.
Animalul, nelegnd probabil c toate eforturile i
erau zadarnice, nu mai ncerc s lupte i, n curnd, se
hotr s se opreasc, obligndu-i tovarul s devin
la fel de asculttor.
Reuind astfel s stpneasc animalele nnebunite,
ducele mn atelajul pn la marginea drumului, l leg
zdravn de un copac, apoi alerg la una din portierele
trsurii, vrnd s-i ridice jaluzeaua.
Dar aceasta trebuie s fi fost prevzut cu un resort,
cci nu izbuti s-o salte.
Tocmai se gndea cum va putea s se prezinte per
soanelor pe care le ascundea, cnd acelai bra care mai
ieise apru din nou, n vreme ce o voce spunea:
^
Tat, tat drag, snt eu,Blanche, i o am alturi
3 pe Louise. Deschide-ne... deschide-ne repede...

Gemenii lui Nevers $ Parc-aux-Cerfs

Cum? strig ducele, nebun de bucurie i creznd


c viseaz, tu eti, Blanche... i tu, Louise? Voi sntei
n trsur?
Da, da, noi sntem...
Bucuria care -1 cuprinse pe Philippe datorit acestei
ntlniri neateptate, n clipa n care nu spera s-i mai
vad copila nainte de trecerea mai multor zile, fu att (
de mare, nct, la nceput, rmase timp de cteva clipe
sufocat i lipsit de puteri.
Cu toate acestea, revenindu-i repede, se pregti s
le ajute pe fete s coboare, fiind nerbdtor s le strng
la piept. Spre marea lui mirare, observ, abia atunci, c
portierele nu aveau nici un mner cu care s poat fi
deschise c nu exista dect un orificiu mic i rotund,
semnnd cu gaura unei chei.
Aadar, sntei ncuiate cu cheia? le ntreb pe fete.
Da, confirmar, iar cheia o are vizitiul.
Philippe l cut pe acesta cu privirile. l descoperi
n deprtare, ndeletnicindu-se s-i fricioneze alternativ
braele i picioarele, care este de presupus c avuseser
de suferit de pe urma contactului brusc cu pmntul.
i fcu semn s se apropie. Dar licheaua, necunoscndu-i inteniile i temindu-se, fr ndoial, de o nou
btaie, se feri s-i dea ascultare.
Vznd asta, Philippe, nevrnd s se njoseasc fugind
dup el, se hotr s se lipseasc de cheia lui i, folosindu-i spada, izbi cu putere portiera n dreptul micului
orificiu, cu intenia de a sparge broasca. n curnd, sub
loviturile sale repetate, se desprinse o plcu de fier i
mecanismul acesteia apru la vedere. Nu-i trebui mult
timp pentru a-1 sfrma i a fora ncuietoarea.
Portiera se deschise i fetele srir din trsur, aruncndu-se n braele lui Philippe.
Timp de zece minute, de o parte i de alta nu fu dect
un schimb de mngieri i de cuvinte ntretiate de lac

rimi de: bucurie.


O! 'tat, tat, dac-ai ti, spuse la un moment dat
Blanche, ascunzndu-ifruntea roie cie ruine ia pieptul
duceiui.

&

277

Gemenii lui Nevers *

PAUL F^VAL-fiul

tiu totul, draga mea, replic acesta. ntorcndum azi diminea acas, am aflat imediat despre rpirea
voastr de la mnstire, i pentru a v elibera m dusesem
la Versailles, de unde, nereuind s-l vd pe, rege i nici
pe... o alt persoan de care depindea libertatea voastr,
Teveneam ntristat, cnd ntmplarea v-a scos n calea mea.
... i ne-a permis s te ntrezrim prin jaluzele,
adug Blanche.
Da, ceea ce a fost un noroc, cci nu bnuiam
deloc c ai putea fi n ea. Dar s nu mai vorbim despre
toate astea. Ai avut, amndou, un comar pe care trebuie
s-l uitai cu totul. Aa c purtai-v ca i cum v-ai fi
trezit dintr-un vis urt i alungai din minile voastre pn
i cel mai mic amnunt n stare s vi-1 reaminteasc.
Dup ce emoia fiecruia se mai potolise, Philippe se
gndi s se ntoarc n capital. Din pcate, innd seama
de mprejurri, drumul era greu de fcut. ntr-adevr, nu
le putea lua pe Blanche i pe Louise n a, la spatele lui.
Ct despre a folosi trsura din care le scosese, ar fi preferat
mai curnd s fac de zece ori drumul pe jos. Cu aspectul
ei dubios, i se prea c pstreaz ceva din ruinea legat
de Parc-aux-Cerfs.
Dar, de fapt, unde v ducea? le ntreb pe fete.
Se pare c eram duse napoi la clugriele augustine,rspunse Blanche.
Ce dracu-nseamn toate astea? se mir ducele.
Realmente nu mai neleg nimic. Dar, la urma urmei, puin
mi pas. Important este c sntei cu mine. Acum,
adug s vedem cum facem rost de o trsur.
Deoarece nu le putea prsi pe cele dou copile spre
a se duce n cutarea unui vehicul, se gndi s-i dea
vizitiului sarcina acestei corvezi.
Aadar, i fcu imediat semn acestuia s se apropie,
avnd inspiraia ca,spre a-1 liniti cu privire la inteniile
sale, s-i arate o pung ndeajuns de rotunjoar. Efectul
fu instantaneu. n faa acestei demonstraii pacifiste i
generoase, vizitiul nu mai ovi i se apropie.

228

Gemenii lui Nevers $ Parc-aux-Cerfs

Iat i spuse ducele, cnd omul ajunse la o


distan convenabil aurul acesta este al tu, dac dai
fuga chiar acum s-mi caui la Versaiiles o trsur de
nchiriat. Va sluji totodat s te despgubeasc pentru
loviturile de bici primite, pe care i le-ai fi putut scuti
dac m-ai f ascultat, adic dac te-ai fi oprit fr s m
nfruni.
Domnul meu, replic omul, pe un ton pocit,
aveam porunc strict s merg ntr-un suflet pn la
mnstirea clugrielor de la Picpus i s nu m opresc
nicieri, pentru nici un motiv De aceea ncercam s
scap de dumneavoastr.
Aadar, e chiar adevrat c acolo le duceai?
V jur domnule. Trebuia s le las acolo pe nobilele
domnioare, i voi fi aspru pedepsit pentru c n-am
executat ordinul, dei n-a fost din vina mea.
Nu, nu vei fi pedepsit, deoarece, dac te duceai
la Picpus, scopul era de a mi le ncredina mie pe cele
dou fete. Aa nct, oprindu-te, nu am fcut dect s-o
3 iau naintea dorinelor persoanelor ce te trimiseser.
Apoi, voind s taie scurt conversaia:
Hai, du-te s ne caui pe undeva o trsur, i
porunci. Te vom atepta aici... dar grbete-te. Punga
aceasta va deveni a ta cnd te vei ntoarce.
O, nu voi ntrzia mult,domnule. Ne aflm la doi
pai de Versaiiles i chiar la intrare exist un grajd.
Vizitiul se ndeprt imediat, n goan, stimulat de
recompensa promis.
Un sfert de or mai trziu, se ntorcea cu un vehicul
ndeajuns de mulumitor, pe capra cruia sttea, alturi
de el, un alt vizitiu, cci el nsui trebuia s se ocupe de
trsura lui i nu se putea oferi s conduc.
Blanche i Louise se instalar n noua trsur i, dup
ce Philippe i nclecase i el calul, pornir cu toii n
mare vitez ctre Paris. Ducele galopa n dreptul uneia
dintre portiere, spre a nu le pierde din vedere pe cele
dou copile, cu care schimba adesea zmbete vesele.
2291

Gemenii lui Nevers *

PAUL F^VAL-fiul

Dup ceva mai mult de o or, domnioara de Nevers


se afla n braele mamei sale, aproape nebun de fericire,
iar Louise n cele ale Marinei, care fcea eforturi supra
omeneti s-i stpneasc emoia i s nu-i dezvluie
fetei ce legturi existau n realitate ntre ele.
14.

nu tulburm acele duioase efuziuni i s ne


ntoarcem acum la seara din ajun,n momentul n care la sfritul luptei pe care trebuise
s-o susin, mpreun cu d* Ayen, mpotriva lui Henri
i a lui Romuald Ludovic al XV-lea intrase n micul
pavilion din Parc-aux-Cerfs.
Dup ce dduse ordinul ca cei doi tineri s fie dui
la Bastilia, i aminti c venise pe strada Saint-Mederic
n scopul de a obine explicaii n legtur cu scena ce
se petrecuse la doamna de Coislin.
Deoarece Camille era persoana cea mai n msur s
dea aceste explicaii, porunci s-i fie adus.
Dar afl c srmana copil tocmai se ntinsese pe pat,
ntr-o stare ngrijortoare.
Spre a-i rscumpra cruzimea, monarhul ceru s fie
condus la ea, cu intenia de a o mngia cu cteva cuvinte
blnde. Dar fata era att de abtut, trupete i sufletete,
nct rmase complet impasibil la orice i spuse. Prea
c nici nu-i d seama c el era acolo.
Contient de inutilitatea demersului su, Ludovic se
napoie n micul pavilion, unde rmseser doamna de
Pompadour i ducele d Ayen. Era foarte* ntristat c o
vzuse pe Camille n starea aceea. Dar, spre a-i descrca
ntr-o oarecare msur contiina i ca s nu-i asume
ntreaga rspundere pentru eventualele urmri, 'i spuse
brusc c roate acestea nu s-ar fintiniplai dac iar ar fi
fost surpavegheat, astfel nct s nu poat evada.

Gemenii lui Nevers $ Parc-aux-Cerfs

S fie chemat doamna Bertrand! porunci de


ndat ce se ntorsese lng favorit i duce. Vrem s aflm
de la ea motivul acestei neglijene fa de locatara sa.
Femeia se prezent. Btrna ticloas nu se simea n
apele sale. Bnuia c nu pentru a o felicita o chemase
regele.
Fiind ntrebat de ctre acesta n legtur cu lipsa de
supraveghere fa de Camille, mai ales n urma ordinelor
pe care i le dduse chiar n acea diminea, de a-i pndi
ntruna orice fapt i gest, nu prea tiu ce s rspund i
se ncurc n explicaii confuze.
Doamn Bertrand, i retez vorba Ludovic al
XV-lea, a crui proast dispoziie continuase s se accen
tueze, n timp ce-i ascultase trncneala inutil n tot
ce am auzit, Ne este greu sjgsim fie i un singur motiv
pentru a-i scuza neglijena. In consecin, Ne vom vedea
silii s-i retragem conducerea acestui aezmnt.
O! s nu facei una ca asta, domnule Kzinski!
3
strig btrna, nspimntat de aceast hotrre, cci
3 postul i convenea ct se poate de mult,n toate privinele.
Nu, nu m vei goni de aici, unde v-am fcut attea servicii
apreciabile. Dac o singur dat n-am fost vigilent, nu
voi grei i a doua oar, v jur. La drept vorbind, pot fi
iertat: toat ziua am avut-o pe cap pe acea domnioar
de Nevers i...
Dar se ntrerupse brusc i-i muc buzele, cci nu
mele de familie al Blanchei i scpase fr s vrea.
Ce spui?! strig Ludovic al XV-lea, ncruntndu3 se i uitnd-o imediat pe Camille. Ce nume ai pronunat?
Doamna de Pompadour i arunc femeii o privire
furioas. Btrna fcuse o greeal cu mult mai mare
dect aceea de a fi lsat-o s fug pe prima pensionar.
T j ntrebm despre cine vorbeti, doamn Ber
trand, repet regele, cu autoritate. Rspunde: crei per
soane i dai numele de Nevers?
,,Starea mnstiriiamorului rmase mut,cu ochii
aintii n podea. Se simea pierdut.
M 1L

Gemenii lui Nevers *

PAUL F^VAL-fiul

Nu vrei s rspunzi? tun Ludovic. Atunci


adug, adresndu-i-se favoritei dumitale, doamn,
i vom pune ntrebarea. Cine este acea domnioar de
Nevers la care s-a fcut aluzie?
Colillon a Il-a lu o atitudine asemntoare cu cea a
doamnei Bertrand.
n faa mueniei celor dou femei, regele continu,
adresndu-i-se tot favoritei:
Nu Ne nchipuim c este vorba de fiica ducelui
de Lagardere-Nevers, nu-i aa, doamn?
Temndu-se c o tcere mai lung din partea ei ar
putea s-l enerveze i mai tare pe amantul su, favorita
de decise s nfrunte furtuna.
Sire spuse pe un ton msurat, cutndu-i
cuvintele trebuie s mrturisesc... c, dimpotriv,
chiar despre ea este vorba... dar, dai-mi voie s v
explic cum.
Nu putu s continue. Ludovic al XV-lea se ridicase
n picioare, cu fulgere n priviri, uitnd c el nsui voise
s nu afle numele Blanchei, atunci cnd aceasta ncercase
s i-1 spun.
Ce-ai fcut, doamn? strig cu o voce ca de tunet.
Ai ndrznit s Ne dai prad acea copil, fiica unuia
dintre cei mai buni gentilomi ai Notri? Este o fapt
cumplit, doamn, auzi?! Ai comis o crim oribil...
pentru care i vom da o pedeaps exemplar...
Iertare, Ludovic, ascult-m... ncerc s spun
favorita, reuind, ca o comediant iscusit ce era, s-i
stoarc din ochi cteva lacrimi.
Nu, doamn, nu te vom asculta ctui de puin.
Orice ai putea spune nu te-ar disculpa... O! s aduci o
Nevers la Parc-aux-Cerfs! Iat-Ne, din cauza dumitale,
ntr-o frumoas situaie fa de duce, tatl su! situaie
din care nu Ne este cu putin s ieim fr ruine. Ce-i
vom rspunde, cnd Ne va cere socoteal pentru purtarea
Noastr fa de fiica sa?
Sire, Sive! am greit, snt de acord... iart-m...
rul nc inai poate fi reparat.

Gemenii lui Nevers j: Parc-aux-Cerfs

Reparat?! rse zeflemitor monarhul. Ai neruinarea


s-i bai joc de Noi?... Nu, doamn, rul n-ar putea fi
reparat, deoarece ederea domnioarei de Nevers n casa
aceasta, dispreuit de toi supuii Notri, poate constitui,
pentru ea i pentru prinii ei, cauza unor nenorociri mai
mari. Singurul mod de a atenua, n parte, incontienta
dumitale infamie este de a lua msuri pentru ca acea copil l
s fie dus, imediat, acolo de unde ai rpit-o, i cerem
ca acest lucru s fie nfptuit fr nici o ntrziere.
i se va ndeplini porunca, Sire, rspunse favorita,
tremurnd toat.
Ct despre dumneata, doamn, izbucni Ludovic
al XV-lea, nu vrem s te mai vedem... nu vrem s mai
apari n nici un loc n care Ne vom afla. Nu mai eti
nimic. i vom repartiza o reedin ndeprtat, unde te
vei retrage i unde vei rmne pn la sfritul zilelor
dumitale.
O! Sire! gemu doamna de Pompadour, i-am
meritat chiar ntr-atta suprarea?
Frumoas ntrebare, doamn! Fapta dumitale este
revolttoare i nu ncape nici o iertare. Ar trebui s te
consideri norocoas c Ne mulumim s te izgonim
pentru totdeauna din prezena Noastr.
Ludovic!... Ludo vie!... l implor srmana Cotii Ion
a II-a, care nu vroia s cread n atta asprime. Te conjur,
ai mil! Gndete-te la ce existen m condamni, de
acum nainte! Este o moarte anticipat... Ce voi deveni,
departe de tine?
Ce vei voi, doamn, ncheie el, implacabil. Ne este
indiferent. Aadar, doamn, chiar de mine vei primi
ordinele Noastre i vei prsi Parisul... Domnul s te
? aib n paz!...
i, cu un gest larg ctre metresa Iui, ca i cum ar fi
vrut s-o goneasc imediat departe de el, iei grbit,
^ urmat de ducele d Aven personaj mut n toat aceast
2$ scen. Apoi, n loc de a se napoia la Trianon, porunci
.J s fie dus ndat la castel.
233 ]

C
C

Gemenii lui Nevers 3? PAUL FEVAL-fiul

Rmas singur, marchiza de Pompadour se prbui


zdrobit pe un scaun. Era att de distrus, nct nici nu-i
mai trecu prin minte s se descarce pe doamna Bertrand,
cauza ntregii nenorociri i care, profitnd de faptul c
ea era abtut, iei, prudent, pe nesimite. Cnd doam
nele du Hausset i de Mirepoix, ocupate pn atunci cu
ngrijirea Camillei, venir la prietena lor, o gsir ntr-o
stare de total prostraie, i doar cu mare greutate reuir
s-o fac s le relateze ce se ntmplase ntre ea i rege.
Amndou se strduir s-o consoleze:
Atta pagub! spuse doamna de Mirepoix. Eti,
ntr-adevr, prea bun, draga mea, c-i faci snge ru
pentru att de puin. tii totui foarte bine cum este
Ludovic. Pentru un nimic, fulger i tun, se ambaleaz,
spune c te trimite la spnzurtoare sau c va porunci s
fii tras pe roat de viu, ca pe urm, dup ce i se potolete
furia, s nu-i mai aduc aminte de nimic.
Da... tiu, rspunse cu glas stins doamna de Pom
padour Dar astzi nu era ca de obicei... O! nu! am vzut
limpede c era profund jignit i c hotrrea lui n legtur
cu mine este irevocabil. Nu tiu de ce, dar un glas
secret mi spune c ntre Ludovic i mine totul s-a sfrit.
Glas neltor, draga mea. Las s treac o noapte
peste ntmplarea asta i mine nici nu se va mai ti ceva
despre ea. Acum, dac vrei s ne asculi, te vei duce s
te odihneti. E trziu i ai nevoie de somn.
I-am promis regelui s-o trimit imediat pe domni
oara de Nevers napoi la Picpus... A vrea mcar s - i
ndeplinesc poruncile.
Chiar ai aceast intenie?
O! da,da,este unica ..ans de a cpta iertarea lui
Ludovic. Voi profita de aceast mprejurare ca s m
descotorosesc de creatura aia a ticloasei ie Coislin. / tt
ar mai lipsi ca ea s riunn aici, n timp ce domnioara
de Nevers ar pleca!
i ai perfect dreptate. Dac una din ele pleac,
3 trebuie s plece ' cealalt.Totui,expedierea amndurera
poate atepta pm mine diminea. Acum ora. este prea

Terr'sf

1234 =

Gemenii lui Nevers

Parc-aux-Cerfs

naintat pentru a le trimite la mnstire. Cnd vom sosi


la Trianon,l vom anuna pe jupnul Lebel s ia msurile
necesare i fetele vor prsi Parc-aux-Cerfs de ndat ce
se vor trezi.
M asigurai c aa va fi?
Absolut, draga mea.
Doamna de Pompadour accept s fie luat de cele (
dou doamne care o conduser la apartamentul su i o
obligar s se culce, pentru a gsi n somn uitarea neca
zurilor ei.
Din nefericire, mnia regelui avea s aib pentru ea
urmri tot att de funeste ca pentru Camille, ba chiar i
mai funeste, dup cum vom vedea.
Dup o noapte de insomnie, spre ziu fu cuprins de
o febr aa de mare, nct prietenele sale, care inuser
s-o vegheze cu rndul, fur nevoite s cheme de urgen
un medic. Venir trei... Restul este cunoscut.
Cu puin timp nainte ca toate acestea s se petreac
la doamna de Pompadour, Ludovic al XV-lea care,
gndindu-se la evenimentele din ajun, avusese i el o
noapte agitat i, obosit s se tot rsuceasc n pat, se
pregtea s porunceasc s fie mbrcat primi o misiv
adus de un diacon din partea arhiepiscopului Parisului.
Ce dracu mai vrea domnul de Beaumont? opti
monarhul, rupnd cu nu prea mare grab pecetea epis
copal ce nchidea misiva, sigur fiind de mai nainte c
nu laude i adresa prelatul, care nu scria niciodat dect
pentru a-i reproa viaa lui dezordonat.
De la primele rnduri, fcu o strmbtur ngrozitoare.
Niciodat pn atunci domnul de Beaumont, care totui,
de obicei, spunea lucrurilor pe nume, nu folosise ter
meni att de energici pentru a-i nfiera moravurile.
Dar cu totul altceva citi cnd ajunse la mijlocul capi-
toiului:

....

fn f i n e , d o a m n a s t a r e a c f u jj r iftd o r n u q tis tin e de

*Vi-. p u s s i o B u n a j e m e i e c u n u m e l e , d e m a i c a V e r o n i q u e
cc face p a r t e d i n c c m j j r e g a i c . t o c m a i m i - a u a d u s l a c u n o t i n

i5

'3cry
235T

^
g

Gemenii lui Nevers $

PAUL F^VAL-fiul

c, pentru a-i ncununa cu demnitate viaa de desfru,


pentru a umpte msura deja ptin afaptelor sale nedemne,
9dajestatea Voastr a dispus s le fie violat mnstirea,
punndsfie rpite de sud sfintele ei 6oli dou tinere fete
ce se aflau adpostite acolo; apoi a sechestrat acele copile
ntr-un loc al crui nume nu merit sfie pomenit, cu scopul
de a le folosi pentru ruinoasele sale plceri...
Dar nu eu!... nu eu!... exclam Ludovic cu glas tare,
ca i cum ar fi fost n prezena acuzatorului su. Nu eu,
ci marchiza... ea singur a fcut totul... Mai nti, nu este
dect o fat, nu dou!
ntr-adevr, tim c regele ignora c Louise, rpit
de doamna de Coislin, o nsoise pe Blanche n strada
Saint-Mdddric.
i relu lectura.

Crima aceasta, Sire, continua arhiepiscopul Parisu


lui le depete ca grozvie pe toate celelalte, cci
svrind-o, L-ai jignit pe Domnul Dumnezeul nostru n
nsui, locaul Su,
teptai-v, aadar, s vedei n curnd mna Sa
rzbuntoare a6tndu*se asupra domniei voastre, spre a
vface s ispii acest, cumplit sacrilegiu. Dpjst totui,
Sire, un mijloc prin care V-ai putea rscumpra n ochii Si,
dac nu n ntregime, cel puin n parte: anume, de a v
trimite imediat victimele napoi, n sfntul loca, de unde
aufost smulse cu fora. O astfel defapt va cntri n faa
Regelui regilor i va putea s-i micoreze mnia...

Ei, na! atunci chiar aa, snt cu adevrat dou? se


ntreb monarhul. Nu neleg... Cu toate acestea n-am
vzut-o dect pe domnioara de Nevers care, la ora
actual, trebuie s se fi napoiat la mnstire, doar dac
plecarea ei din strada Saint-Mederic n-a fost amnat
pn n aceast diminea, ceea ce este foarte posibil...
S fie chemat jupnul L eb el! ordon apoi. Iar n sinea
sa, i spuse: ,,cu siguran, el trebuie s tie cum stau
lucrurile.
236

Gemenii lui IMevers

% Parc-aux-Cerfs

Jupnul Lebel nu ntrzie s se prezinte. Tocmai sosise


la castel, dup ce, potrivit instruciunilor pe care doam
nele du Hausset i de M irepoix nu uitaser s i le dea,
pregtise plecarea ctre Picpus a Blanch'ei i a Louisei.
Cnd regele l ntreb pentru ce i se vorbea despre
dou fete, ct vreme dup tiina sa una singur fusese
adus pe strada Saint-Mederic, ncerc s-i explice n
ce mod domnioara Moutier ajunsese acolo mpreun cu
cealalt, adugind c, de altminteri, amndou aveau s
prseasc Parc-aux-Cerfs peste o jumtate de or.
Bine, foarte bine, aprob regele, n felul acesta
vom fi n regul. Aadar, doamna de Coislin este cea
care a dispus s fie rpit acea domnioar Moutier? i
n ce scop?
Nu tiu, rspunse valetul de camer.
O vom ntreba.
Majestii Voastre i va ti imposibil. Doamna a murit.
Ce spui? Doamna de Coislin a murit?
Da, Sire. Tocmai s-a primit tirea la Versailles.
A fost gsit azi-diminea, n camera sa, ntins pe o
canapea i cu capul spart. Se crede c este urmarea unui I
accident. O fereastr din capela sa, situat la al doilea
etaj, se afla n reparaii i se presupune c, din nebgare
de seam, a czut prin ea.
Spuneai totui c a fost gsit n camera sa?
Fr ndoial c, nemurind pe loc, a avut puterea
de a urca pn la ea pentru a muri acolo.
Regele era impresionat n mod dureros. Oare nu Dum
nezeu fusese cel care voise s-o pedepseasc n felul
acesta pentru rpirea prietenei Blanchei din mnstirea
de la Picpus?
Doamna de Pompadour se afl la Trianon? ntreb,
nu fr o oarecare fric, de parc s-ar fi temut c i
asupra ei se va fi abtut mnia cereasc.
Da, Sire. Numai c, dup cte se spune, este foarte
bolnav.
Foarte bolnav? Dar asear era sntoas.

I
I

237]

G e m e n ii lui N e v e rs #

P AU L FEVAL-fiul

O cyswyy

Se pare c i s-a fcut ru cu o or n urm. Chiar


acum s-a trimis dup un medic.
Este, deci, n pericol? ntreb monarhul, ngrijorat.
N-a vrea s-o sperii pe Majestatea Voastr, dar
nu-i pot ascunde c situaia sa creeaz mult nelinite.
De data aceasta, Ludovic nu se mai ndoi c justiia
Stpnului a toate era cea care se manifest n felul
acesta... Le lovise, aproape n acelai timp, pe primele
dou vinovate. Cnd avea s vin i rndul lui?
i atunci, cu mintea nc plin de imputrile vehemente
ale domnului de Beaumont i temndu-se c Dumnezeu
nu-1 va ierta nici pe el, se hotr, spre a-L dezarma, s-i
impun o peniten sever.
Lebel, i spuse valetului de camer, te vei duce,
n numele Nostru, s-o rogi pe Majestatea Sa regina s
binevoiasc s N e cedeze o parte din apartamentele sale.
Voina Noastr este de a N e retrage lng dnsa timp de
osptmn.
Asta era ceea ce numea el ,,o peniten sever .
Dup ce se ncheie ceremonialul sculrii sale, Ludovic
al X V -le a se duse, aadar, la regin, avnd mai nainte
grij, ca de obicei, s interzic n mod expres s vin
cineva s-l deranjeze, idiferent sub ce pretext.
i iat de ce nu putuse ducele de Nevers s-i solicite
iertarea fiului su i a domnului de Dizons
V om vedea, n cele ce urmeaz, cum i suportau
captivitatea cei doi tineri impetuoi.

PARTEA A DOUA

REGINA COTILLON

Gemenii lui Nevers $ Regina Cotillon

ei plecaser de pe strada Saint-M&teric


cam pe la miezul nopii, Henri i Romuald
nu au fost ntemniai la Chtelet dect
dup ora ase dimineaa; i asta, ca urmare a timpului
pierdut pentru a fi condui mai nti la Bastilia, apoi la
Vincennes.
Profitnd de ntrzierea cu care fusese ncarcerai,
ofierul de paz la Parc-aux-Cerfs care, spre mai mare
siguran, inuse s-i nsoeasc chiar e l, se strduise din
nou, n cursul drumului, s scoat de la ei cteva in
formaii privind mobilul care-i ndemnase s-i comit
fapta. Dar, ca i mai nainte, i opuseser o tcere total,
pe care, cu toate insistenele lui, nu reui s-i conving
s-o prseasc.
Dup eecul ncercrii lor, Romuald redeveni repede
stpn pe el nsui i, aplecndu-se la urechea prietenului
su nc clocotind de furie avusese timp s-i
opteasc, mai nainte ca paznicii s-i despart:
N ici un cuvnt, Henri! S nu le dezvlui nici
numele tu, nici motivul agresiunii noastre!
i, m rog, de ce n-a spune cum m cheam?
^

G e m e n ii lui N e v e rs H: P AU L F V A L -fiu l

Orgoiiosule! i rspunsese vicontele, zmbind n '


ciuda situaiei lor disperate. Pentru c o atare dezvluire <
ar avea un mare rsunet, ale crui consecine s-ar rsfrnge <
n mod fatal asupra Blanchei i a Louisei, atingndu-le |
mai mult ca oricnd reputaia. Or, este exact ceea ce tu
i cu mine dorim s evitm cu orice pre, nu-i aa?
Se pare c gravitatea acestei recomandri fusese 1
neleas de ctre marchiz, cci exist momente critice ,
n care i cei mai zpcii oameni pot cpt mintea i
ntortocheat a unor diplomai.
Aa nct, la puin vreme dup aceea, n cteva cuvinte j
rapide pe care reuiser s le schimbe n timpul scurtei
lor ederi la postul de paz, tinerii notri i comuni
caser gndurile i luaser, de comun acord, hotrrea 1
de a lsa fr rspuns toate ntrebrile ce le-ar fi puse n '
legtur cu acel subiect, resemnndu-se pentru a suporta ,
numai ei urmrile faptelor lor s treac drept ceea ce se l
va gsi cu cale s fie luai.
De ndat ce ofierul i predase guvernatorului nchi
sorii Chtelet, cruia i-i recomand n mod cu totul
special,aducndu-i la cunotin,,oribila crim de care 1
se fcuser vinovai, acesta dispuse s fie condui la,
procurorul ce se ocupa de criminali , astfel nct s se (
treac imediat la interogarea lor
Procurorul, cu tate vechi n tagma oamenilor legii, j
pe nume Euscbe Papelard, era un btrnel cu o figur i
destul de cumsecade, cu o mintengust, dar care ncerca
s-i dea aere de finee i iretenie, ludndu-se n dreapta 1
i-n stnga c se pricepe s fac limpezi caapa de cristal
chiar i cele mai obscure cazuri.
Cnd cei doi prizonieri intrar n cabinetul lui, n care 1
tocmai venise i el, mpreun cu grefierul, le arunc o
privire cercettoare i. dei perspicacitatea i era destul
de relativ, nu-i fu greu, nici chiar lui, s-i dea seama
c avea de a face cu nite gentilomi.
Dup un moment de tcere,n cursul cruia continu
s-i examineze ntr-un mod ce se voia profund, i se
adres scribului:

Gemenii lui Nevers $ Regina Cotillon

Hilaire Comudet,i voi interoga pe aceti,,domni


avea un anume respect fa de nobilime pregtete-te,
aadar, s le consemnezi rspunsurile.
Snt gata, domnule procuror, rspunse grefierul,
nmuindu-i pana n climar i trasnd, pentru a o
prob, cteva linii pe o foaie de hrtie.
Bine, atunci s ncepem. Mai nti i-nti, domnilor,
spune-i-ne numele, prenumele, virsta i rangul dum
neavoastr...
Henri i Romuald rmaser cu gurile nchise.
Ei bine, domnilor, nu m-ai auzit? insist Euscbe
Papelard.
Tinerii fcur semn c da.
i nu vrei s rspundei?
Tinerii fcur semn c nu.
Atunci, declar magistratul, pricep despre ce-i
vorba: inei s nu se tie cine sntei. Bine, bine,neleg
asta: n situaia n care v aflai, este ndeajuns de firesc
s ncercai s v ascundei identitatea. Dar nou nu ne
pas. Vom sfri oricum prin a o afla, fii siguri.
Apoi, ctre grefier:
Guvernatorul le-a dat deinuilor numere?

Treizeci i ase pentru acesta rspunse scribul


indicndu-1 pe Henri i treizeci i apte pentru acela
adug artndu-1 pe Romuald.
Bun, ne ajunge pentru moment. S trecem peste
asta i s ajungem la alte ntrebri. Dumneavoastr, dom
nule, spuse magistratul adresndu-i-se marchizului. Sntei
acuzat c ieri-sear, ntre orele unsprezece i miezul
nopii, aflndu-v pe strada Saint-Mederic, n Versailles,
i-ai atacat, cu spada n mn, pe rege i pe unui dintre
prietenii si, ducele d Ayen, n scopul de a-i ucide pe
amndoi. Lucrurile .snt confirmate n raportul ofierului
grzilor, care au fost ndeajuns de norocoase pentru a
mpiedica acel ngrozitor atentat raport ntocmit n conmrmdate cu spusele bravilor soldai, martori ai agremunii . Rec ura aieti fapte ie?
i
c

'!

G e m e n ii lui N e v e rs

PAU L FEVAL-fiul

Henri se mulumi s ridice din umeri.


Le recunoatei? Perfect! zise procurorul, vrnd
s ia gestul drept o afirmaie. Aadar, acest punct nu mai
trebuie s fie discutat... Acum e rndul dumneavoastr,
domnule,continu, vorbindu-i vicontelui. Sntei acuzat
c tot ieri, la aceeai or i n acelai loc, ai atacat
aceleai persoane, ntr-un scop asemntor Recunoatei
i dumneavoastr faptul?
Drept orice rspuns, Romuald l imit pe Henri.
Din ce n ce mai bine, aprob Euscbe Papelard.
Hilaire, consemneaz c acuzaii recunosc fr dificultate
crima ce li se imput... Acum, s ne spunei, i unul i
cellalt, ce anume v-a mpins s comitei acest atentat.
Domnule, se hotr s pronune Romuald, v pre
venim c, orice ai face pentru a obine de la noi
informaii cu privire la ceea ce numii ,,atentatul nostru,
eforturile v vor fi zadarnice. Sntem ferm decii s
nu dezvluim nimic n legtur cu motivele ce ne-au
ndemnat s acionm.
Hilaire Cornudet i ridic ochii spre a -1 privi cu g
stupoare, n vreme ce procurorul replica ciocnindu-i
fruntea cu degetul:
Aha! iat cel puin un lucru limpede. Dar hotrrea
dumneavoastr nu-mi displace: meritul meu n lmu
rirea acestui caz va fi cu att mai mare. Mai nti, n
pofida costumelor de tlhari din Abruzzi pe care le purtai,
mi dau seama, graie extraordinarei mele uurine de
ptrundere a misterelor, c nu sntei defel nite oameni
de rnd, de origine plebee, ceea ce m duce imediat la
concluzia c nefiind oameni de nim ica, trebuie s fii,
a f o r t i o r i 1 , gentilomi. Asta-i clar. Or, fiind gentilomi,
deduc, de asemenea, c dac i-ai agresat pe Majestatea
Sa i pe ducele d Ayen, nu ai fcut-o, desigur, spre a-i
jefui, aa ca nite simpli borfai. Cu att mai mult cu ct
aceia nu au deloc obiceiul de afolosi o sabie pentru a-i
exercita respingtoarea meserie. In general, cu rare ex
cepii, ei nu utilizeaz dect un cuit bine ascuit i de

&

1 A fortiori (Ib. latin) =cu att mai mult. (n.t.)

Gemenii iui Nevers Hc Regina Cotillon

mici dimensiuni, pe care-1 pot ascunde cu uurin. i


asta e clar, sntei de acord?
Pru c ateapt o aprobare din partea tinerilor. Dar
acetia rmaser nepstori, aa nct continu:
Acum, s vedem ce mobil v-a condus la ncercarea
de a comite acest regicid? cci, evident, atacul dumnea
voastr era ndreptat doar mpotriva regelui i, dac ai l
luptat mpotriva ducelui, motivul este c ntmplarea a
fcut ca el s se afle mpreun cu suveranul... Nu se aten
teaz la viaa unui monarh dect n dou cazuri: unul, pe
care l-a denumi ,,din cauz politic, cellalt cazul
numit ,,din rzbunare Oare atentatul dumneavoastr
se integreaz n primul caz? Cu siguran nu. La vrsta
pe care o avei, nu te ocupi de politic. Prin urmare,
trebuie s-l ncadrm n categoria de rzbunare. Dar ce
motiv aveai pentru a v rzbuna pe suveran? S cutm!
Ajungnd aici, Eusebe Papelard se rsturn ntr-un
fotoliu, i ncruci minile pe burt i, ridicndu-i
ochii spre tavan, pru c se cufund ntr-o profund
meditaie.
Se scurser cinci minute. Deodat magistratul tresri,
reveni n prima sa poziie i exclam:
Am gsit! i iat, fr nici cea mai mic ndoial,
ce anume v-a narmat braul. tim c prin tratatul din 10
februarie 1 7 6 3 , a crui principal clauz a fost cedarea
ctre Anglia a Canadei, a Cap-Breton-ului, a Mississippi-ului,
a Grenadei,a insulei Dominique, a Senegalului i aproape
a tuturor coloniilor franceze din India, tim, spun, c prin
acest tratat, Ludovic al XV-lea i-a atras nemulumirea
multor familii franceze nobile i c unele dintre acestea
avnd o parte din patrimoniul lor, celelalte avndu-1 n
ntregime n acele regiuni ndeprtate, i-au vzut averea,
primele micorat, cele din urm pierdut n totalitate. Nu sntei cumva odraslele uneia din aceste
familii, i n-ai voit oare s-l pedepsii pe rege pentru
ceea ce prinii dumneavoastr consider a fi o spoliere?
| Tare-mi vine s cred c da.
24

C
A

$
g

Gemenii lui Nevers ^ PAUL FEVAL-fiul

Auzind conclu/ia tras de Eusebe Papelard, Henri i


Romuald, care se linitiser nc de la nceputul acestei
expuneri, i zmbir unul altuia. La asta se putea gndi un 1
procuror: c puteai ucide pe cineva din interes material.
Aha! vedei c-am ghicit! strig magistratul, pentru |
care la fel ca ridicarea din umeri a tinerilor acel <
zmbet fu o aprobare a celor ce tocmai spusese. Asta e, ]
nu-i aa? Chiar asta?...
Cei doi prieteni se ferir s-i declare c se neal.'
Eroarea pe care o fcea le servea mult prea bine intere
sele pentru a i-o nltura.
E rg o 1, continu Eusebe Papelard, n ceea ce privete {
mobilul crimei, afacerea este acum ct se poate de lim
pede. Nu rmne dect s v aflm numele. Dac vrei,
vom lsa asta pe alt dat. nainte de a v supune unui i
noii interogatoriu, trebuie s consult lista ce enumer '
toate numele familiilor care posedau proprieti n]
teritoriile coloniale specificate de mine mai nainte. i
acum, Hilaire, du-te s-l chemi pe temnicerul de la Palat ,
unde, datorit rangurilor lor, aceti domni au dreptul de ^
a fi gzduii.
,,Palatul numit astfel n derdere era cldirea <
rezervat gentilomilor i nu era altceva dect fosta sal |
a grzilor, ale crei ferestre fuseser zidite i care fusese i
divizat n celule, printr-un mare numr de perei despr- ]
itori groi.
Grefierul lipsi cteva minute i reapru nsoit de un i
individ nalt, cu trsturi grosolane i de o urenie
respingtoare. De centur i atrna ca un nsemn a l ,
funciei sale o enorm legtur de chei.
La cea mai mic micare a lui, acestea se ciocneau
puternic,producnd un sunet sinistru, pe care nu-1 puteai
auzi fr :, te-nfiori.
Cerberul purta numele de Sdilick, nume ce-i indica
naionalitatea. Era,ntr-alcvr, un fost sergentdin regimentul
^ lii'go ( l b . 1;ttin.i) = deci. p n n uniune, (rut.)

G e m e n ii lui N e v e rs H? R e g in a C o tillo n

regal german, cruia i se dduse acea slujb datorit


brutalitii sale i totalei insensibiliti fa de necazurile
semenilor si.
Vederea lui le produse lui Henri i lui Romuald o puter
nic repulsie. Niciodat, pn atunci, nu le fusese dat s
vad o fiin uman cu o nfiare att de respingtoare.
SchlickJ se adres Euscbe Papelard, i vei conduce
pe aceti deinui n prevenie la ,,Palat Au celulele
treizeci i ase i treizeci i apte.
Bine, domnule procuror, rspunse Schlick. La ce
tarif snt?
Ah! ai dreptate, uitasem. Hilaire,arat-le pancarta.
Vor indica ei nii tariful la care vor s fie ncadrai.
Grefierul desprinse de pe perete, unde era agat, un
cartona ptrat pe care era lipit o foaie de hrtie tiprit
i-l puse sub nasul tinerilor. Acetia citir cele de mai jos:
Prizonierii sin! obligai sa plteasc. pentru fiecare,
zi de douzeci i patru de ore. un drept de gzduire sau
intenini[are al crui tarif este stabilit, n conformitate cu
decizia din 9 aprilie 1425. precum urmeaz:
un marchiz
un conte.
cavaler cu drept de a
alctui o banier.1
23
. sau un
scutier .
un simplu nobil.
un lombard
un evreu.
orice alt prizonier.

in p c n c r . i ! . m o n e d d e c i n c i f r a n c i ) , ( n . t . )

cincisprezece livre 1
zece livre

douzeci de soli
cinci soli
douzeci i doi de deinen 4
unsprezece soit
opt demeri

l.r-'rii: m o n o d i i n c a r i v a l o a r e ;i v a r i a t p o t r i v i i i o c u i u i i e p o c i i s i c i m
Ac f r a r u . i u . t . )
2
Manier: u n i t a t e m i ' , a r f e u d a l . C n . l . i
3 Sol : m o n e d f r a n c e / i , a d o u a / e c e a p a r t e d i n v e c h e a l i v r , ( n . t . )
4 Denicr: v e c h e m o n e d f r a n c e z , v a l o r n d c i t a d o u s p r e z e c e a p a r t e
d i n l r u n ,,sou"\ ( s o u : d e n u m i r e d a t p e v r e m u r i m a i m u l t o r m o n e d e f r a n c e / c ;
1

; ?' s l n l o c u i t a

g
g

p
G

G e m e n ii lui N e v e rs jc PAUL FEVAL-fiul

Iri plus, toi, fr nici o deosebire. trebuie s plteasc ,


sptmrml patru denieri pentru pat. $ nc doi pentru
locul pe care-l ocup.
Cnd terminar de citit, tinerii rmaser tcui. N u 1
aveau nici un sol asupra lor. Cei civa ludovici pe care-i i
luaser cu ei n ajun, cnd plecaser spre Versailles, le
fuseser confiscai de ctre soldaii din postul de paz, \
care i-i mpriser ntre ei.
Ei bine! interveni procurorul, vznd c tinerii nu 1
scoteau nici o vorb, la ce tarif dorii s fii ncadrai?
La cel n care v va plcea s ne includei, rspunse \
Romuald care, printr-o scurt privire, se consultase cu |
Henri.
A! ne lsai nou alegerea?
Pe deplin, replic marchizul, dat fiind c, neavnd 1
nici un ban asupra noastr i netiind cum ne-am putea <
achita cheltuielile, nu ne recunoatem dreptul de a indica '
nici un tarif.

neleg: spre a v pstra incognito-ul,dei buzu- o


narele v snt vduvite de numerar, nu vrei s facei V
apel nici la punga rudelor, nici la cea a prietenilor dum -1
nea voastr.
Precum spunei.
Bine, bine, ne este indiferent. Casa nchisorii1
Chtelet nu va pierde prin asta nici un ban. Cnd vi se
va cunoate familia, o vom face s achite cheltuielile L
rezultate din ederea dumneavoastr aici.
^
9
$
^
n

3
2
5

Apoi i spuse iui HilaireCornudet:


Hilaire, pune-i pe deinui la tariful de... de... ia
s vedem, sa nu fim prea pretenioi... de cte douzeci
de soli fiecare. Este cel pentru cavaler sau scutier.
Presupun c, si unul i altul, sntei cei puin att, nu?
Marchizul,dince n ce mai agasat de prostia lui Eusebe
Papelard, era pe punctul de a da acestei ntrebri un
rspuns tios, cnd procurorul, vznd un fulger sclipindu-i n ochi, idug:

G e m e n ii lui N e v e rs #

R e g in a C o tillo n

H a id e , h a id e , c a lm a i- v , v v o m fa c e p e p la c. D ar
<| s n t f o a r t e m u l u m i t d e c e l e c e - m i d ai d e n e l e s : ast a
7* m i v a n l e s n i s t a b i l i r e a i d e n t i t i i d u m n e a v o a s t r . . . c a ,
3 d e a ltfe l, i a c e le i a d o m n u lu i c e v n s o e t e , c ci e ste
e v i d e n t c s n t e i r u d e a p r o p i a t e , p o a t e c h i a r f r a i. A v e i
o u o a r a s e m n a r e , u n a e r d e f a m i l i e c a r e m f a c e s
c r e d a s t a . n f i n e , v o m v e d e a .

(
n
Tj
J
K
3
5
J?
5
5

3
i?
7>
5

A p o i, d in n o u ctre te m n icer:
S c h l i c k , a c u m p o i s - i iei p e d o m n i i . S n t lib e r i...
liberi s te u r m e z e , b in e n e l e s ,
S c h li c k n t in s e spre tineri o m n p r o a s , p u te r n ic
i m a r e c a c e a a u n u i t r o g l o d i t , i p r u c v r e a s - o p u n
p e u m r u l lu i H e n r i , c a r e e r a c e l m a i a p r o p i a t d e e l ,
e x p r i m n d a s t f e l f a p t u l c - i lua n s t p n ir e p e p r i z o n i e r i i
de a cror paz rspundea de a cu m n a in te.
D a r , n a c e a c l i p , p e n tr u a e v i t a s f i e m n j it p rin t r -u n
A h a ! v r e i s f a c i p e r u l, f r u m o s u l m e u d o m n i o r ?
a se m e n e a c o n ta ct, m a rch izu l se ddu rep ed e n a p o i,
r se g l g i t s c r b o s u l purttor d e c h e i, n e le g n d in ten ia
d u c n d u - i c u u n g e s t m a i n a l m n a la o l d , n c u t a r e a
t n r u l u i . E - n o r d i n e , te v o m p u n e c u b o t u l p e l a b e , i
sp a d ei p e care i n c h ip u ia c o m ai are.
a s t a n u v a d u r a m u l t , p o i fi s i g u r . M o b l i g c a n m a i
p u i n d e d o u z i l e s te f a c b l n d c a un m i e l u e l , p e c t
d e a d e v r a t e s te c m n u m e s c S c h lic k .
V z n d c nu s e p u t e a a t e p t a la n i c i u n c t i g d e la
n o i i s i o a s p e i , m i z e r a b i l u l n u s e d d e a n lturi d e a s e
p u r ta c u e i n m o d u l c e l m a i j o s n i c , p r o m i n d u - i , d e
a s e m e n e a , s - i f a c s p l t e a s c prin to t f e l u l d e m i z e r i i
p ie r d e r e a p e ca re i-o c a u z a u .
D e a ltm in te r i, aa se p ro ced a n to td e a u n a cu ce i care
s e a f l a u n t r - u n c a z i d e n t i c .
L a a u z u l c u v i n t e l o r i n s o l e n t e p e c a r e i le s p u s e s e ,
H e n r i p l i d e f u r i e i; a s c u l t n d u - i f i r e a i m p e t u o a s , era
gata s se a ru n ce asupra in d iv id u lu i ca s-i a p lic e pe
m utra in f e c t o p e r e c h e d e p a lm e z d r a v e n e , cu riscu l a
c e e a c e ar fi p u t u t u r m a , c n d R o m u a l d l r e in u ia t i m p .
24-

G e m e n ii lui N e v e rs

PAUL FEVAL-fiul

Trateaz cu dispre aceste injurii, prietene, l sftui


cu glas sczut. Vin de prea jos pentru a te putea atinge.
Aceste cuvinte l silir pe marchiz s-i recapete
calmul.
Ai dreptate,i rspunse pe acelai ton, linitindu-se
imediat. Omul sta-i o brut. I-a fi fcut o prea mare
cinste.
Haidei, fr uoteli la ureche, i ntrerupse
Schlick, venind s se posteze ntre ei... i s pornim.
i mpinse cu brutalitate pe Henri i pe Romuald care,
resemnai, i suportar fr murmur grosolnia.
Celulele treizeci i ase i treizeci i apte ce le fuseser
atribuite erau situate la o distan destul de mare fa de
cabinetul procurorului.
nainte de a ajunge acolo,fur nevoii s strbat mai
multe coridoare care, prin cotiturile i ntortocheturile
lor complicate, alctuiau un adevrat labirint. n cele
din urm, se oprir n faa a dou ui masive, alturate,
pe lemnul crora se puteau citi numerele 3 6 i 3 7 scrise
cu cifre de ase degete.
Schlick le deschise cu zgomot, permind intrarea n
dou ncperi de dimensiuni extrem de mici n ceea ce
privete limea i lungimea, dar cu tavanul la foarte
mare nlime.
Iat-v coliviile, drguele mele psrele, le spuse
temnicerul. Dac v-ndeamn in inia, putei cnta ct vei
voi. Nu v temei c v-ai deranja vecinii: n-avei nici
unul... sau, cel puin, cei pe care-i avei dedesubt snt prea
tari de urechi pentru a v auzi, adug cu un rs s ;nistru,
izbind pardoseala cu piciorul.
Fr a ncerca s priceap la ce vecini fcea aluzie
Schilck, Her:ri i Romuald voiri ca, nainte d; a se
ci spari, s-i strng o ultimi oar mna. Dar temnicerul
Ie ori brusc braele.
Efuziunile snt inutiie.le zise, continundu- j rsul
schimonosit, iar a v spune adio nu are ro i, cci.este ca

G e m e n ii lui N e v e rs H* R e g in a C o tillo n

7)
3
%

jj

3
j*

i cum ai fi mpreun: nu v desparte dect un mic


perete gros doar de un picior.
Nenjosindu-se s replice acestei noi grosolnii, tinerii
se mulumir s schimbe o privire, ndemnndu-se unul
pe cellalt s aib curaj, dup care intrar imediat n
celule unde, n clipa urmtoare, erau nchii cu cte trei
zvoare.
Primul lucru pe care-1 fcur, de cum l auziser pe
Schlick deprtndu-se, fu s cerceteze locul n care se
aflau, constatnd doar c celulele erau aproape goale. Un
pat, o msu i un scaun cu trei picioare constituiau

Patul, care merita mai curnd numele de culcu m ize


rabil, era alctuit din dou capre chioape ce susineau
trei scnduri putrede pe care era azvrlit o saltea de paie
pe jumtate rupt i devenit, datorit unei ndelungate
folosiri, tot att de plat i de tare ca i scndurile.
Cearafuri nu existau. Un ptrat de ln, mare doar
ct s acopere jumtate din trup, le nlocuia, slujind
totodat drept nvelitoare.
Fiecare celul primea lumina zilei printr-o deschi
ztur ngust prevzut cu bare groase de fier, forjate
la cald astfel nct s prezinte nite ghimpi asemntori
vrfurilor de sgeat i ncruciate ca un grilaj, iar ndo
ielnica iluminare obinut ddea locului o nfiare cu
att mai mizerabil.
u
Henri i Romuald, fiecare de partea sa, erau cuprini
3 de o mare tristee. Dac ar fi putut mcar s stea de vorb
3 unul cu altul, s-i comunice sentimentele apstoare,
3 s-ar fi simit mai uurai. Din nefericire, nu vedeau cum
5 ar reui acest lucru,cci aa cum le spusese Schlick,cele
3 dou celule erau desprite printr-un zid gros.

Pentru orice eventualitate, Romuald l sond prin


izbituri cu scaunul: era n ntregime plin, dup cum se
o putu ncredina prin sunetul sec pe care-1 obinea Ia toate
p loviturile. In plus, constat c era construit din pietre

2
2
3

Gemenii lui Nevers

PAUL FEVAL-fiul

mari ce se mbinau perfect ntre ele, fr a lsa nici cel


mai mic interstiiu.
Vrnd totui s ncerce dac nu cumva, chiar i aa, <
glasul su nu ar ajunge pn la marchiz, i lipi buzele '
de cea mai apropiat piatr i strig ct l ineau puterile:
M auzi, Henri?
Propriile-i cuvinte i revenir atenuat i-l nvluir
de parc ar fi strigat ntr-un cavou.
Cu toate acestea, ca rspuns i parveni i un alt sunet, <
dar att de slab, att de puin audibil, nct s-ar fi spus c
vine de la o deprtare de o leghe. De altminteri nu putu
deslui nici un cuvnt,ceea ce-1 fcu s cread c prietenul <
su nu-i nelesese ntrebarea i auzise doar un sunet de J
voci, tot aa cum tocmai auzise i el.
Experiena i ngdui cel puin lui Romuakl s constate l
c nu n felul acesta ar putea comunica n mod util.
La rndul su, Henri care nu auzise, nici el, dect \
un vag ecou rzbtnd prin perete i care era nsufleit
de aceeai dorin de a gsi o cale de comunicare cu
vicontele era frmntat de gnduri asemntoare.
^
Pentru moment, amndoi se limitar la aceasta ncer
care. Obosii i unul i cellalt, dup noaptea a lb 1
petrecut, se hotrr s se odihneasc i,aproape simul- \
tan, de parc s-ar fi consultat, se aruncar fiecare pe \
patul su, unde,datorit tinereii, somnul nu ntrzie s-i
viziteze, n ciuda grijilor ce-i apsau.
La prnz, fur trezii brusc de venirea lui Schlick, care \
le aducea mncarea o raie ct se poate de mic i de
puin apetisant: o bucic de carne de vit fiart i
seac, cteva legume uscate de par-ar fi fost lemn i o '
bucat de pine veche de trei zile, mare ct o jumtate de 1
pumn alctuiau partea solid a prnzului . Ct despre
partea lichid, aceasta era reprezentat de puin ap de i
o curenie dubioas, coninut ntr-un mic ulcior de
gresie cu buza ciobit i lucind de unsuros ce era.
lat-v hrana, le spuse fiecruia nesuferitul om ,
continund s rd glgit. Dac v place s mncai b in e ,1

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

n-avei de ce v plnge,cci cei douzeci de soli ai votri


nu v dau dreptul dect la un singur festin de acest fel pe
zi. Dar eu snt om bun i, dac trebuie, o s dau de la mine
pentru a v face rost de dou ori de un asemenea chiolhan.
Dup cum putem ghici, ticlosul minea cu neruinare,
cci aveau dreptul, dimpotriv, la o hran sntoas i
relativ copioas. Dar se nelesese cu cel nsrcinat cu
asigurarea alimentelor s nu le dea dect lucruri bune de
aruncat i ntr-o cantitate derizorie.
Scrba pe care le-o inspirau cele pe care li le pusese
Schlick n fa i mpiedic la nceput pe cei doi tineri
s se ating de ele. Dar cererile imperioase i repetate
ale stomacelor lor, care funcionau n gol nc din seara
din ajun, sfrira prin a le nvinge repulsia i se hotrr
s le atace.
De ndat ce terminase trudnica i neplcuta ncercare
de a mnca, Henri se arunc din nou pe salteaua lui de
paie i-i relu somnul.
Dar domnul de Dizons rmase treaz. Odihna de mai
nainte fusese de ajuns pentru a-1 readuce la starea
normal. Pentru a-i face de lucru, se gndi s vad ncotro
ddea ferestruica. Ca s ajung la ea, Romuald apropie
de perete masa, puse deasupra scunelul i se coco pe
acest eafodaj.
Printre barele ce o nchideau pe dinafar zri, n
deprtare i ntr-o direcie uor oblic, turnurile n
form de solni ale spitalului Hbtel-Dieu1
Ia te uit! gndi. ,,Ne aflm pe partea ctre Sena.
Pe cinstea mea, nici nu bnuiam. Dup toate drumurile
i ocolurile pe care am fost obligai s le facem pentru
a veni aici, nu mai tiam deloc unde sntem... Ptiu!"
adug dup cteva clipe, aspirnd aerul ce-i venea de
1

lldtel-Dicu :

cated ra lei

cel

N otre-D am e

, P a r is u lu i, u lterio r

nu
i

vechi

n fiin a t

sa n ctifica t. n

sp ita l
de

urm a

253^

P a r is , situ at
de

p ia a

al o p t u l e a

u n u i i n c e n d i u . n a n u l

I r e c o n s t r u i t p e a c e l a i a m p l a s a m e n t , iar n
c l d ir e , d e c e a la lt p arte a p ie ii. (n .l.)

d in

I.a n d ri. ce l

d in

faa

ep isco p

al

I7 7 2 , a fost

l 8 7 K a fost n lo c u it p r in t r -o n o u

G e m e n ii lui N e v e rs

PAUL FEVAL-fiul

,,Ce miros ciudat este acesta?... Pe Sfntul Dum


(P afar.
nezeu, ai putea jura c pute a cimitir!
Intr-adevr, n nri i ajungeau n valuri nite emanaii
urt mirositoare, asemntoare celor degajate de trupuri
moarte intrate n descompunere.
Am ghicit: este cu siguran strvul vreunui cal sau
al unui cine care, dup ce a fost crat de fluviu, a euat
n faa Chtelet-ului. Ce duhoare!...
Spre a pstra poziia nlat n care se afla i pentru
a micora apsarea greutii sale asupra oscilantului
eafodaj improvizat, se rezemase cu ambele antebrae
pe marginea peretelui. Stnd aa, observ mai multe linii
scobite n piatr i care preau s alctuiasc un desen
regulat, parial ascuns sub praf
Curios s tie ce putea fi, terse cu inneca peretele,
dnd la iveal ntreaga mzgleal, pe care ncepu s-o
studieze cu atenie.
Era un patrulater, mprit printr-o linie median n
dou dreptunghiuri asemntoare, cu lungimea mai mare
dect limea. In fiecare din aceste dreptunghiuri erau
spate alte mici figuri geometrice.
Romuald recunoscu repede planul propriei sale
celule i al celei a lui Henri,pe care erau indicate sumar
obiectele ce se aflau n ele.
De altfel, ar fi fost greu s te neli, cci numerele 3 6
i 3 7 , nscrise n josul fiecrui dreptunghi, artau destul
de clar ce anume reprezentau.
Cine-o fi fcut planul acesta? se ntreb. Fr
ndoial vreun deinut, sprea-i omor timpul.

1
j

'

'Ci^SW.

n clipa n care- i ddea acest rspuns, ochii i czur


asupra unui punct mare ct un bob de mei, situat ntr-un
t?
col a! dreptunghiului 36.
ia stai, ce nseamn punctul acesta? se mir. In
celula mea nu vd nimic ce-ir putea fi reprezentat prin el.

Apoi, orientndu-se, i continu observaiile:

.m:! I

S vedem: se afl mstinge, pe peretele care


ja!alt parte a uii. ( a re ?.
desparte de 37, : anume

G e m e n ii lui N e v e rs fc R e g in a C o tillo n

vaszic, acolo, i ncheie deduciile, ntinznd mna


ctre un col al zidului.
Urmri direcia minii i-i ddu seama c indica cel
mai ntunecos ungher al celulei.
Constatarea l fcu s-i vin o bnuial. Auzise
deseori povestindu-se c prizonierii snt foarte ndemna- m
tici n a-i crea, n ciuda supravegherii temnicerilor, o
mulime de mici ascunztori a cror existen o cunosc I
doar ei. Cine tie dac punctul acela nu indica o astfel
de ascunztoare? Probabil c unul dintre precedenii
locatari ai celulei 36 reuise s-i procure diverse obiecte
interzise prin regulament i, pentru a nu-i fi luate, le
ascunsese ntr-un loc secret. Apoi, cu puin timp naintea
eliberrii sale, prevznd c s-ar putea s fie ncarcerat
acolo din nou i c, poate, va avea nevoie de acea ascun
ztoare, sau chiar din simpl grij fa de cel care-i va
lua locul cci prizonierii au ntre ei o simpatie secret
dar fireasc i indicase n acest mod amplasamentul.
Nu era dect o presupunere, dar faptul era admisibil.
Vrnd s se ncredineze pe dat cum stteau lucrurile,
cobor de pe eafodajul su i, apropiindu-se de colul
peretelui despritor, ncepu s-l pipie cu grij, spernd
s descopere un indiciu revelator.
ncercare zadarnic: mna lui nu ntlni nimic anormal.
Atunci lu scunelul i-i rencepu sondajele, prin
izbituri cu scunelul, de data aceasta cu mai mare atenie.
Se atepta ca o sonoritate diferit s-i trdeze exis
tena unui gol, a unei caviti mai mici sau mai mari.
Dar zidul continua s sune a plin, oriunde l-ar fi izbit.
Deodat, la ultima lovitur pe care o ddu n jos, ctre
pardoseal, i se pru c scunelul nu revenise la fel de
rapid ca mai nainte, ca i cum ocul ar fi fost amortizat.
Mirat, izbi din nou n acelai loc i lucrul se repet.
Lemnul scaunului prea s se nfunde n perete.
Se aplec repede spre a-i da seama de cauza acestei
ciudenii i,dup ce pipi zidul,descoperi c una dintre
pietre era puin retras, nemaifiind aliniat cu celelalte.

G e m e n ii lu i N e v e rs #

PA U L FEVAL-fiul

Ce-o fi nsemnnd asta? se ntreb, din ce n ce


mai uimit. S fie chiar ceea ce caut? S-ar putea, cci este
puin probabil ca piatra aceasta s fie mobil fr nici
un motiv...
Continu s izbeasc blocul de calcar pe care,ncetul
cu ncetul,l fcu s dispar n fundul alveolei sale, din
care n curnd l scoase chiar cu totul, mpingndu-1 n
partea cealalt, n celula marchizului.
Cnd obinu acest rezultat, tnrul scoase o exclamaie
de bucurie.
Orificiul creat prin absena pietrei era ndeajuns de
mare pentru a permite trecerea dintr-o celul n cealalt
a unor persoane de corpolena lui Henri.
Fr a pierde o secund, Romuald voi s-l foloseasc.
I.i vr capul n gaur,mpinse cu totul piatra care astupa
deschiderea pe partea cealalt .i, ajutndu-se cu minile
i picioarele, reui cu uurin s se strecoare dincolo. *
Cnd se ridic n picioare, constat c se afl n celula
3 7 , i anume n spatele captului patului pe care dormea
marchizul. Odihna acestuia nu fusese deloc ntrerupt
de munca efectuat de prietenul su.
Dei nerbdtor s-i vorbeasc i de a-i arta descop
erirea lui, vicontele n-avu inima s-l trezeasc,
preferind s-l atepte s-i deschid singur ochii.
Trecu un sfert de or pn ce Henri i ncet somnul.
Zrindu-1 pe Romuald lng el, i nchipui c viseaz.
Dar acesta.ndemnndu-l s se scoale,l duse n faa gurii
i-i explic felul n care ha/.ardul l fcuse s gseasc
acea cale de comunicare.
Aceasta-i o nou mecherie de-a ta, dragul meu
prieten, coment Henri. Nu pot repeta ndeajuns de mult
c eti, ntr-adevr, de o rar isteime.
3
Acum, c-i puteau vorbi fr martori, se gndir
ndat s discute despre Blanche i Louise.
Care le era soarta n acel moment?
Oare ducele de Nevers, revenit desigur la Paris chiar
n acea diminea i preveni!, fr ndoial, de ctre acel

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

straniu personaj deghizat n magician, pe care-1 ntlniser


la Chevreloup, ntreprinsese demersurile necesare pen
tru imediata lor punere n libertate?
Fr a ti de ce, erau ndemnai s-i rspund afirmativ
la aceast ntrebare pe care i-o puneau amndoi.
Intr-adevr, dup o matur gndire, nu mai simir
nici o ngrijorare n legtur cu soarta celor dou fete
i-i explicar faptul prin aceea c, mai mult ca sigur,
ele se aflau acum n deplin securitate.
Dar dac aa stteau lucrurile, aveau un motiv n plus
s-i pstreze incognito-ul.
Dat fiind c, acum, nefericita ntmplare din Parc-auxCerfs se ncheiase, i spuneau c dac ar lace stngcia
de a dezvlui cine erau i scopul agresiunii lor fa de
rege, astfel de mrturisiri ar readuce-o n discuie i ea
ar deveni de notoritate public.
( Ct despre pedeapsa ce-i atepta, ei bine! erau n
stare s-o suporte, oricare ar fi fost.
Cu toate acestea, cnd luar aceast decizie, nu le
trecea prin minte c le-ar fi ameninat chiar viaa.
n realitate, ei nu atentaser la zilele monarhului.
1ncercaser pur i simplu s-i ia cu fora dou copile pe
| care el avea de gnd s le'dezonoreze. De aici i pn la
i a vrea s-l ucid era cale lung.
Aa nct, nchipuindu-i pedeapsa maxim ce li s-ar
1putea da, nu vedeau n perspectiv dect exilul sau
i nchisoarea pe via.
Chiar i asta li se prea exagerat. Cci pentru Romuald
( ar fi nsemnat pierderea pentru totdeauna a Louisei,
i blinda sa logodnic, pe care o iubea cu o dragoste att
1de profund, iar pentru Henri pierderea familiei att
Jde ndrcite.
i
Fr a regreta defel ceea ce fcuser, ajunseser astfel
1s recunoasc totui c ar fi putut s acioneze cu mai
mare dibcie.
,
n fine, era prea trziu- s mai aib regrete. Nu le
>rmnea dect s se resemneze s-i ndure soarta.

G e m e n ii lui N e v e rs &

P AU L FEVAL-fiul

Cei doi tineri rmaser toat ziua mpreun. Ctre


orele ase seara, ale cror bti le auzir la marele orologiu
al Chtelet-ului, Romuald crezu c-i mai prudent s se
ntoarc n propria-i celul. Trecu, aadar, din nou prin S*
gaura fcut i Henri mpinse piatra n locaul su, unde p
se potrivea aa de bine, nct ntre ea i vecinele sale nu
rmnea nici cel mai mic gol.
Desigur c celui care o dislocase astfel i trebuise un
timp extrem de ndelungat i o mare ndemnare pentru
a reui s execute acea lucrare perfect. Cci, dac nu
tiai c piatra e mobil, nici cel mai expert ochi n-ar fi
fost n stare s-i dea seama de asta.
Nu trecuser nici cinci minute de cnd vicontele se
ntorsese n celula sa, cnd Schlick apru ducnd cina ,
alctuit exact din acelai meniu ca i prnzul
Spre marea plcere a tnrului, doar intr i iei, fr
a-i adresa vreo vorb.
Imediat ce rmaser singuri, le veni aceeai idee: de
a lua masa mpreun.
De data aceasta, fu rndul marchizului s se duc la
Romuald. Astfel reunii, alimentele le preau mai puin
respingtoare, iar nchisoarea nu att de mizerabil.
Deoarece nu mai aveaua se teme c ar putea fi deranjai
de Schlick, nu se desprir dect trziu n noapte.
Amndoi bnuiau c n dimineaa urmtoare vftr tre
bui s se nfieze din nou la procuror ntlnire pe
care o ateptau cu mare ngrijorare, cci era posibil ca,
n ciuda prostiei sale, Euscbe Papelard s reueasc n
cele din urm s le descopere identitatea, eventualitate
care ar fi fost o mare nenorocire pentru ei.
Drept urmare, toat dimineaa ateptar plini de
nelinite s fie chemai h cabinetul acestuia.
Dar orele treceau fr ca nimeni s vin spre a-i
conduce la el.
Ca i n ajun, Schlick i fcu apariia la prnz.
Dei i venea greu si intre n vorb cu individul,
Romuald voi totui s-capete de la el informaii cu privire

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

La ce or trebuie s fim dui n faa procurorului?


l ntreb.
Da de ce s fii dui la el? replic Schlick.
La naiba! nu pentru plcerea de a-1 admira, nici
pe el, nici pe jupnul Hilaire Cornudet. Am avut ieri
prilejul acesta i ne-a ajuns.
Cu toate astea, ar fi singurul motiv care v-ar
putea pune acum n prezena sa.
Ah! pe cinstea mea! cu att mai bine. Preferm s
fie aa. S ne fac ce vor voi, dar s nu ne mai intero
gheze; este tot ce ne dorim, de vreme ce din gura noastr
nu se va afla niciodat nimic.
Ce s-ar putea afla n plus fa de cele ce-ai mrtu
risit deja?
Cele ce-am mrturisit? replic Romuald mirat.
Bneneles. Dup cte mi-a spus Hilaire, ai recu
noscut c-ai vrut s-l ucidei pe Majestatea Sa,n scopul
de a v rzbuna rudele pentru pierderea averii, n urma
unui tratat de stat. Nu e nevoie s se tie mai mult ca s
vise poat instrui procesul. Ct despre nuine, se va gsi
desigur mijlocul prin care s fii convini s v i - 1 spunei,
atunci cnd va sosi momentul.
Am recunoscut noi asta?
O tii tot att de bine ca i mine.
Romuald i aduse aminte c, ntr-adevr, tcerea lor
din ajun, n cabinetul procurorului, fusese interpretat
de acesta drept o acceptare a ridicolelor sale afirmaii.
Drace! La nceput nu se gndiser la consecinele
acelei mrturisiri tacite, dar lucrurile luau o ntorstur
urt. Cci, n acest caz, erau considerai de-a binelea
regicizi, ceea ce nu mai implica exilul sau nchisoarea
pe via,ci chiar moartea.
i ce moarte! Cea mai njositoare dintre toate.
Vicontele cunotea prea bine pedeapsa rezervat celor
ce atentau la existena unui suveran: era un ir de torturi,
unele mai groaznice dect altele, i doar gndul la ele l
fcea s fie strbtut de un fior de-a lungul irii spinrii.

G e m e n ii lu i N e v e rs H: PAU L FVAL-fiul

Ca el i Henri s fie supui unei astfel de pedepse i


se prea totui att de monstruos, nct nici nu voia s
cread aa ceva.
nchipuindu-i c temnicerul cunotea pedeapsa ce li
se va aplica,l ntreb, nu fr o uoar schimbare n glas:
i ce se va face, n cazul nostru?
Presupun c bnuii oarecum? rnji Schlick, cu o
expresie plin de rutate.
Poate, dar nu ntr-un mod clar. Aa c am prefera
s tim cu exactitate.
Dac v face plcere, v voi spune. Vei fi dui
amndoi n piaa G rve1.
n piaa Grve!
Pi nu? Acolo snt dui, de obicei, regicizii.
Regicizii! Aadar era adevrat, erau considerai ca
atare. i le era imposibil s se disculpe fr a da n vileag 1
adevrul, ceea ce nu vor face niciodat!
Ce situaie ngrozitoare!
Schlick prea s simt o satisfacie feroce la vederea
g spaimei ce-1 cuprinsese pe Romuald. Mulumit de ce
5 fcuse,plec,prsindu- 1 pe vicontecu gndurile lui triste, p
~
Deoarece la Henri intrase nainte de a veni la Romuald, ,
ls pentru sear sau pe a doua zi plcerea de a-i spune 1
marchizului cele ce-i adusese la cunotin celui dinti. j
Afirmndu-i vicontelui c nici el, nici Henri nu v o r ,
trebui s mai apar n faa lui Eusbe Papelard, ticlosul
spusese adevrul; dar nu pentru motivul pe care i- 1
dduse, ci dintr-o cu totul alt cauz.
t >
Aa cum i fcuse planul, Philippe de LagardreNevers se dusese la domnul de Sartine, locotenentul
general al poliiei despre care se spune c-i gsea 1*3

3
t)

1 P ia a G r v e ( P l a c e d e G r v e : Pia n Paris, devenit n 1866 ,,Piaa


Prim riei ( P l a c e d e 'H o t e i d e V i le ) . Muncitorii fr lucru se duceau a co lo
n sperana de a se angaja. n perioada din timpul domniei lui Carol al V I- le a
(1380 1422) i pn la Restauraie (1814 1830), a fost locul n care se
duceau la ndeplinire execuiile capitale, (n.t.)

260

CiXcJ.

G e m e n ii lui N e v e rs

H: R e g in a C o tillo n

sursa proverbialei sale iretenii ntr-un numr incalcu


labil de tabachere scumpe .i-l pusese la curent cu
evenimentele ce duseser la ncarcerarea celor doi tineri,
rugndu-1 s-i pofteasc pe domnii de la Chtelet s nu
nceap procedura n respectiva afacere.
Domnul de Sartine se artase foarte binevoitor fa
de cererea lui i se dusese imediat la domnul Alexandre
de Sgur, care era pe atunci marele staroste al poliiei
din Paris. La rndul su, acesta promisese, foarte amabil,
c va suspenda instrucia nceput n cazul celor doi
prizonieri, pn n momentul n care regele va putea fi
din nou vzut.
Rezultatul fusese un ordin trimis lui Eusbe Papelard,
de a nu-i mai interoga de acum nainte pe aa-ziii
regicizi.
Ordinul, pe care Schlickl aflase prin intermediul lui
Hilaire Cornudet, l fcuse pe cerber s presupun c,
acum, situaia lor era suficient de limpede pentru a nu
mai fi nevoie s fie clarificat i mai mult.
S adugm c domnul de Sgur ignora felul n care
vicontele i marchizul erau tratai la Chtelet, i c este
de la sine neles c, n caz contrar, ar fi luat imediat
msuri de remediere.
De-abia rmsese Roinuald de Dizons singur n celula
sa,cnd marchizul, mpingnd piatra mobil, se strecur
prin gaur i intr la prietenul su.
Prea a fi, i el, stpnit de o puternic emoie.
Ei, bine! Roinuald, i se adres cu un rs nervos,
acum tim la ce s ne ateptm.
Cum? Ai auzit ce-a spus?
Totul! Interstiiile din jurul pietrei, de care mi
lipisem urechea, mi-au permis s nu pierdnici un cuvnt
din discuia ta cu el.
Asta nseamn c snt scutit de ai-o repeta. Dar
ascult, H e n ri, dac tii tot att de multe ct i mine,
ce hotrre lum? Eti dispus s nduri acea moarte
n piaa G rve?

ev 261

G e m e n ii lui N e v e rs

PAUL FEVAL-fiul

Cum poi crede asta, Romuald? Mai curnd mi-a


sparge capul i/bindu-mi- 1 de pereii celulei!
i eu la fel. Aadar, cu orice pre trebuie sa scpm
de o asemenea moarte, mai mult din cauza njosirii ce
s-ar rsfrnge, fr ndoial, asupra celor pe care-i iubim
i respectm, dect din pricina atrocitii torturilor
Cu orice pre! Prin sinucidere... sau n alt mod.
Cu toat.cumplita gravitate a situaiei lor, un zmbet
flutur pe buzele vicontelui, n vreme ce relua:
Nu-i ascund, prietene, c a prefera s fie ,,n
alt mod .
Sinceritatea m oblig, Romuald, s-i fac o mrtu
risire asemntoare, doar c m ntreb cum vom proceda?
Eu unul nu vd dect un singur mijloc: s evadm.
La asta m gndeam i eu: s evadm i s prsim
Frana. Cci, bineneles, nu ne-am putea ntoarce la casele
noastre, unde am fi silii s rmnem pentru totdeauna
sechestrai, de team s nu fim recunoscui i arestai
din nou. i unde, n ciuda acelei sechestrri continue,
am sfri, cu siguran, prin a cdea, ntr-o bun zi, n
minile justiiei.
S evadm, deci, l aprob vicontele. Dar cum s
procedm?
Mijlocul nu-i prea greu, prietene.
II cunoti?
La naiba! continu Henri cu o siguran de sine
plin de candoare, mi se pare c nimic nu-i mai simplu.
Desear, cnd Schlickva veni din nou, ne vom arunca
asupra lui, l vom lega fedele i, dup ce-i vom fi pus
un clu, vom pleca linitii.
Eti iute la hotrri, Henri, i spuse vicontele,
zmbind.
Tnrul marchiz l privi mirat.
3
Doamne, zise, cred c aa trebuie s acionm.
i, ntr-adevr, nu*i putea nchipui c s-ar putea
proceda n alt fe l, cci ,cu toat nfrngerea lor din Parcaux-Cerfs, se credea nc sigur pe el de ndat ce era
vorba s se bat.

62

G e m e n ii iui N e v e rs fc R e g in a C o tillo n

Dup un rstimp, vicontele continu:


Vd c nu te gndeti la caracterul ntmpltor i
prea puin practic al acestui mod de a proceda. Mai nti,
dei noi sntem robuti, Schlick pare s dispun i el de
o for rar ntlnit i, cu toate c ne-am lupta doi
mpotriva lui, este fr ndoial n stare s ne reziste
suficient de mult timp pentru a i se veni n ajutor. Apoi,
chiar dac - 1 doborm, va trebui s ieim, i asta...
Recunosc, drag RomuaM, c nu m gndesc
deloc la toate acestea, mrturisi marchizul descumpnit.
Dar atunci ce-i de fcut?
n mod mainal, ochii tnrului se ndreptar ctre
barele ncruciate ca un grtar care nchideau fereastra.
Dac am demonta grtarul acesta? propuse.
Drag Henri replic Romuald cu tonul acela
calm i stpnit cu care un profesor i continu lecia
pentru a demonta un grilaj ca acela, chiar dac-am
avea la dispoziie sculele necesare, ar trebui s depunem
u o munc de gigani, cci, mai nainte, am fi obligai s
^ desprindem pietrele n care snt fixate zdravn tifturile
- sale. Apoi, zgomotul pe care l-am face ar atrage atenia
asupra noastr i ne-ar da n vileag inteniile, tot att de
limpede ca i cum ni le-am proclama cu glas tare.
Oricum, ar fi mai bine s retezm barele cu un fierstru.
Din pcate, nu avem la dispoziie nici asemenea instru
ment a d - h o c 1
ntreb din nou: atunci ce-i de fcut?
S ne gndim!
Tnrul Lagardre i izbi fruntea cu pumnii. n mpre
jurri grele, era om de aciune, dar sfaturile sale nu
meritau dect rareori s fie luate n seam.
Hai s mergem s vedem n celula mea, propuse
dup un timp de tcere. Acolo treaba ni se va prea mai
lesnicioas.
Este ndoielnic, replic Romuald, fiindc celula ta
seamn ntocmai cu a mea... Hai totui s trecem dincolo,
ntr-o astfel de situaie nu trebuie s neglijm nimic.
A d -h o c

(Ib. latin)= care se potrivete scopului dat. (n .t.)

<1

*3

G e m e n ii lui N e v e rs H: P AU L FVAL-fiul

Cnd cei doi tineri se apropiar de gaur spre a se duce


n celula 37, piciorul vicontelui izbi cu destul putere
piatra mobil ce se afla alturi, aruncnd-o la o distan
cam de un cot. Uurina cu care se deplasa un bloc de
asemenea dimensiuni l surprinse pe viconte, inspirndu-i
bnuiala c masa lui n-ar fi compact.
Marchizul se i aplecase spre a se strecura prin trecerea
deja folosit. Romuald l opri:
Ateapt, Henri. nainte de a merge la tine, a vrea
s cercetez cu atenie piatra asta.
Henri se ridic.
n ce scop? ntreb mirat.
Romuald i explic.
A! crezi c este goal pe dinuntru?
Aa-mi pare.
Ca s vezi! Dac-i aa, ar fi ceva neobinuit, cci
n cazul acesta ne-am afla n prezena a ceea ce prizo
nierii numesc o ascunztoare .
Exact. i chiar i numai pentru ciudenia faptului,
mi-ar plcea s descopr un astfel de loc.
i mie. Desigur, n-ar fi lipsit de interes.
Deoarece piatra se gsea n cel mai ntunecat ungher
al celulei, spre a o supune unui examen atent, tinerii fur
nevoii s-o aduc n zona n care obscuritatea era mai
mic. n timp ce o trau ntr-acolo, remarcar mica ei
greutate n raport cu dimensiunile sale, ceea ce le ntri
convingerea c pe dinuntru era goal.
De ndat ce piatra ajunsese ntr-un Ioc convenabil,
se aplecar asupra ei i ncepur s-i studieze cu grij
cele cinci fee ce se ofereau vederii. Dar nu constatar
nimic anormal: suprafeele erau perfect netede i intacte.
S ne uitm dedesubt, zise Henri.
Da, probabil c acolo este ascunztoarea , ncu
viin Romuald.
Rsturnar blocul. Imediat, zrir la mijlocul su o
scobitur cu diametrul ntre patru i cinci degete, al

G e m e n ii lui IMevers

R e g in a C o tillo n

crei orificiu era astupat cu o ngrmdire de materiale


asupra naturii crora nu se lmurir pe dat.
Iat ce cutam! exclam Romuald. Dar ce-o fi asta?
adug, punnd mna pe dop
Apoi, dup ce-1 pipise:
Ia te uit, s-ar zice c-i o estur impregnat cu
pmnt sau cu ipsos.
(
Hai s dm repede la o partexapacul sta, spuse.
Henri, snt nerbdtor s vd ce-i dedesubt.
Era mai uor de spus dect de fcut, cci dopul prea
foarte bine nepenit. Cu toate acestea, dup cteva clipe
de eforturi, reuir s-l scoat.
Dopul fusese confecionat,ntr-adevr, din buci de
stof, mai nti legate strns mprejur cu sforicele, iar
apoi acoperite cu un soi de mortar, spre a-i da consis
ten i a - 1 face s adere de pereii pietrei.
Dup ce constatase acest lucru, vicontele i vr
mna n gaur i scoase de acolo o crticic nvelit n
pergament. La vederea ei, tinerii resimir o mare
dezamgire.
Ce ideee caraghioas a avut posesorul acestei
crulii: s-o pun n ascunztoarea asta de parc-ar ii un
obiect preios! Te pomeneti c ofer reeta de fabricat
aur? ntreb Henri n btaie de joc.
Pe cinstea mea, nu, replic Romuald, care
deschisese cartea. Ba chiar, nici pe departe, deoarece
este un tratat cu privire Ia starea de graie, al crui titlu
este Augustinus", autorul fiind un oarecare C o rn e iH e
Jansenius 1.
Ei bine! exclam tnrul marchiz, dnd fru liber
dezamgirii sale. Repet c ideea de a ascunde n aa mare
secret cteva foi de hrtie fr valoare i pe care n-a da
nici un ban este bizar i stupid.
Fr a rspunde; Romuald cerceta cartea cu atenie.
Corncilic Janscnim: n t e m e i e t o r u l j a n s e n i s m u l u i ( v . v o i u r m i i Sereeadj/
BcJ/c-lpcc a l r o m a n u l u i 'iul lui I.!ti!ardere de P . F e v a l - f i u l . ( n . t . )
"I

5
c
py
*5

G e m e n ii iui N e v e rs

PAUL FVAL-fiul

Ia te uit, zise la un moment dat, pe coperta de


dedesubt se afl ceva scris de mn: dar este att de ters,
nct literele nu se desluesc. Privete, Henri.
Marchizul lu cartea i o studie la rndul su.
ntr-adevr, zise, este imposibil s citeti vreun
cuvnt din mzgleala asta. S vedem totui dac, mergnd mai aproape de lumin, nu izbutim s descifrm
despre ce-i vorba.
Ca i n ajun, vicontele construi un efodaj folosind
masa i scunelul i, cocondu-se pe acesta, inu cartea
n dreptul deschiderii, astfel ca lumina s cad direct pe
locul n care se afla scrierea.
Literele i aprur mai distincte i, dup cteva
bjbieli, fu n stare s citeasc cele ce urmeaz:
C el ce va descoperi aceast ca rte , d a c - i va re c p ta
lib e rta te a , s se duc, a tu n c i c n d va iei d in a ceast ce lu l ,

1
!

(a in te rs e c ia drum uC ui ce Cea B o n d y de T a ris . S sape {


a d in e Ca p ic io r u l c ru c ii ce se n a l a co lo i v a g s i o caset
n care se a f l c in c iz e c i de m ii de liv r e de a u r.
p
T ra te le meu i cu m ine, f i i n d j e f u i i de c tre ie z u i i, care <
n e-au n c h is a ic i s o c o tin d u -n e e re tic i, am re u it to t u i s \
sm ulgem a ceast su m d in m in ile Cor lacom e i s-o a s c u n
dem n a c e l loc, cu sp erana de a o relua c n d am redeveni lib e ri, \
D a r asear am f o s t in fo rm a i c a s t z i u rm e a z s f i m 1
d u i la eafod.
(h fe a vn d n ic i o ru d i n e v o in d d e fe l ca aceste c in c iz e c i '
de m ii de (iirre s f i e p ie rd u te p e n tru to td e a u n a , in d ic m n {
aceast ca rte , pe care o vom pune n t r - o a sc u n z to a re , lo c u l ^
n care se a fl , r u g n d u - l pe (Dumnezeu s fa c a s t f e l ca, *
n t r - o z i, s c ad in n ite m in i ce le v o r da o b u n f o lo s in , i

le a n s i (F ranois Seguin, b u rg h e z i d in (Paris

Astzi, 17 noembrie 170o

Vicontele citise cu glas tare. De ndat ce sfri, sri


jos pe pardoseal.

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Cincizeci de mii de livre! Drace! Oamenii aceia


ne-au fcut un cadou tare drgu, spuse Henri.
Desigur, i ne este cu att mai bine venit, cu ct,
dac vom izbuti s evadm, vom fi nevoii s ne n
deprtm ct mai grabnic de Paris, fr a avea timp s
mprumutm de la nimeni nici cea mai mic sum, aa
c ne-am afla ntr-o situaie foarte dificil, cu buzunarele
goale... lucru la care, mai nainte, nici nu ne gndeam.
Pe cinstea mea, nu, nu-mi trecuse prin minte i,
ca i tine, constat c banii aceia mai bine zis, aurul
acela ne pic n cel mai nimerit moment.
Numai c, ia seama, Henri, pentru ca ruga acelor
frai nenorocii s le fie mplinit, ne vom strdui s
folosim cpa mai mare parte a banilor spre a face fapte
bune, nepstrnd pentru noi dect att ct ne va face
trebuin. Dar adug vicontele, zmbind din nou
iat c stm i plnuim, ca i cum i-am stpni deja. Mi
se pare c nainte ca toate acestea s se ntmple, avem
3 destul de multe de fcut.
Aa este. Aadar, s continum, mai nti, s
cutm un mijloc pentru a iei de aici i, aa cum ne-am
neles, hai s trecem n celula mea.
S trecem.
O clip mai trziu, cei doi prieteni se aflau la nu
mrul 37
Romuald avusese dreptate: celula semna perfect cu
cea de la numrul 36. Singura diferen era c pardoseala,
acoperit n ambele cu plci, prea mai deteriorat n
ceadestinat luiHenri. Aici se sprseser mai multe, i
gurile rmase n urma lor, fiind fr ndoial mai vechi,
erau foarte adnci. Ba chiar unele lsau s se vad
scheletul de lemn i ipcile ce susineau plafonulncperii
de dedesubt.
Tinerilor nu le trebui mult timp ca s-i dea seama
c celula nu oferea mai multe posibiliti de evadare
dect vecina ei.

j
I

Gemenii lui Nevers H PAUL FEVAL-fiul

ntreaga dup-amiaz i puser mintea la contri


buie, ncercnd s gseasc o idee practic. Dar nu le
veni nici una.
La ora cinei, dup ce Romuald se ntorsese n celula
lui, Schlick aa cum promisese nu ls s-i scape
primul prilej pentru a-1 ntiina pe Henri de cele ce-i
ateptau n scurt timp pe amndoi.
Odat Schlick plecat, domnul de Dizons veni la mar
chiz. i reluar cutrile cu i mai mare nverunare,,
dar vai! tot fr succes.
Mii de trsnete! sfri prin a ocr marchizul,
disperat. Te rog s-mi ieri njurtura asta, Romuald, dar
vom fi oare chiar constrni s ne sinucidem?
* Ajung s m tem c da, replic vicontele.
Ei bine, dac-i aa, continu Henri, exaltat, mai
bine s sfrim numaidect. M voi sui pe mas i, de acolo, i
m voi azvrli cu capul nainte pe plcile acestea, care [
vor fi, sper, destul de milostive spre a-mi sparge craniul, r
n timp ce vorbea, i izbi cu putere clciul de podea,
ca pentru a-i ncerca rezistena. Dar, nedndu-i seama r
c se afl lng una din gurile despre care am vorbit, i
piciorul, n loc s ntlneasc plcile, ptrunse n soiul |
acela de groap, sfrmind mpletitura de ipci destinat
s susin stratul de mortar n care erau ncastrate plcile
i disprnd pn la glezn.
Un nor de praf umplu celula.
Pe toi dracii! njur Henri cu oarecare uimire.
Un pic mai mult i-mi rupeam piciorul. Snt de acord s
mor dintr-o dat, dar nu $i cu bucica. Romuald, ajut-m
s ies de-aici. Mi s-a prins cizma ntre scnduri i e strns
ca ntre flcile unei menghine.
Vicontele nu se putuse mpiedica s surd vznd
mutra dezumflat a prietenului su,n urma acelei fapte
de vitejie. Se grbi totui s-i vin n ajutor i, dup
cteva eforturi, reui s-i desprind piciorul din capcana
pe care o fcuse el nsui.

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Groapa devenise acum un abis: avea o adncime de


o jumtate de cot.
Deodat, nasul domnului de Dizons. fu afectat n mod
neplcut de mirosul acela infect pe care- 1 simise deja
n ziua precedent, atunci cnd ncercase s priveasc
afar, dar care, acum, prea s vin din gaur.
Ei, na-i-o! exclam. Iat ceva bizar. Nu simi,
Henri, ce duhoare pestilenial urc de-acolo?
Cum nu, rspunse marchizul. Tocmai m ntrebam
de unde ne vine aceast neplcere n plus. Ce infecie!
Oare care s-i fie cauza? S fie acolo vreun animal mort,
n curs de putrefacie? M grbesc s astup la loc cavi
tatea. Duhnete prea tare.
Nu, nu, oprete-te, se opuse repede Romuald. Nu
poate fi ceea ce crezi. i ieri, privind printre gratiile
celulei mele, au ajuns pn la nrile mele nite miasme
asemntoare, dar venind de afar, iar eu am crezut, ca
i tine, c proveneau de la cadavrul vreunui animal euat
^pe malurile Senei. Dar este aproape sigur c ieri m
nelam, tot aa cum, fr ndoial, te neli tu astzi.
Dup un timp de gndire, ntreb:
Oare deasupra crei ncperi ne aflm? Tare-a
vrea s tiu.
Dar cum faci ca s afli?
Scobind gaura asta, pe care te-am mpiedicat s-o
astupi la loc, pn cnd, dac-i cu putin, i vom strpunge
fundul.
Da, este o idee... Cel puin, asta ne va procura
cteva minute de distracie.
Tinerii se puser imediat pe treab.
Scoaser din cavitate ipcile rupte, pietriul, sfrmturile de plci care o umpleau pe jumtate i, n curnd,
ajunser la un strat de tencuial ce alctuia plafonul
ncperii de jos.
Acum , atenie, spuse Romuald. S ncercm s
nu facem dect o gaur foarte mic, doar attct s aruncm
o privire.

G e m e n ii lui N e v e rs #

(p

3
n
U
3
K
$

PAUL FEVAL-fiul

Bineneles, aprob Henri. M gndesc totui la


ceva: i anume c, datorit ntunericului care desigur
domnete acolo, fr ndoial c nu vom vedea nimic.
S-ar putea! replic vicontele, care prea s aib
un gnd ascuns.
A! bnuieti c este luminat?
Nu m-a mira defel.
Dar atunci, dac e lumin, nseamni c acolo
S afl cineva; i dac se afl cineva, va observa ce
facem noi, i asta nu ne va ajuta s progresm.
Ct eti de vorbre, dragul meu Henri, replic i
Romuald, cu un surs enigmatic. Este posibil ca, de data
aceasta, s fi ghicit corect: n-ar fi cu neputin ca jos s
fie lume. Cu toate acestea, nu trebuie s ne facem griji
n legtur cu aceast eventualitate, cci ,,lumea ce i
s-ar putea afla acolo nu este de natur s ne ncurce 1
socotelile. Pregtete-mi, folosind puin praf umezit cu ,
ap, o bilu de mrimea unei nuci, astfel ca s formeze
un soi de chit. Voi avea nevoie de ea peste o clip.

Spunnd acestea, n timp ce marchizul i ndeplinea p


ordinul, vicontele lu un ciob de plac i zgrie uor g
stratul de tencuial, peo suprafa cam de mrimea unei ~
monede de aram.
Apoi, dup ce subiase ndeajuns de mult acea supra- <
fa, aplic pe ea bila pe care o frmntase Henri, n aa
fel nct s-o fac s adere i, cu o mic smucitur de jos '
n sus, desprinse bucata de tencuial.
Un val de duhoare fetid rbufni imediat prin o rifi-!
ciul astfel obinut, n vreme ce, prin el, se zrea o slab ,
lumin, ca de mormnt.
Ptiu! exclam marchizul, astupndu-i nrile.
Dar etajul de jos este un abator!
Fr a lua n seam exclamaia prietenului su i dei
simul mirosului tot att de delicat ca al acestuia J
i suferea din cauza emanaiilor, Romuald i vr cu
curaj capul n cavitate, apropiindu-i ochiul de acel
vizor de tip nou.

G e m e n ii lui N e v e rs fc R e g in a C o tillo n

Bnuiam eu! declar dup un moment de obser* vare i ridicndu-se dintr-un salt. Ah! iat-1 n sfrit,
7 * acel mijloc de a fugi pe care l-am cutat zadarnic toat

z i u a . . . Iat-1!

Ai descoperit modul n care s fugim?


Da... privete tu nsui, replic vicontele.
Stpnindu-i repulsia, marchizul se aplec, la rndul
sau, deasupra gurii. Dar abia aruncase o privire n jos,
c se ridic palid i cu ochii rtcii.
Dumnezeule! strig, ce-nseamn asta? Ii bai joc
de mine, Romuald? Am vzut patru cadavre ntinse pe
nite dale!
Intr-adevr, patru snt.
Iar deasupra atrn o frnghie lung.
Frnghia clopotului.
i, n fund, o lumini cu o strlucire lugubr.
Candela.

Dar ce loc este acesta?ntrebHenri,nfiorndu-se.


Ei, la naiba! este cavoul expoziiilor funebre. Cu
alte cuvinte: morga!
Ah! Asta-i morga?
Da, n-o cunoteai, aadar, deloc?
Absolut deloc. Nu tiam nici mcar c se afl la
Chtelet.
Eu tiam, deoarece m-am dus acolo de mai multe
ori, din curiozitate.
Ce loc ngrozitor! Simpla lui vedere mi produce
grea.
Snt de acord c este departe de a fi o privelite
plcut. Cu toate acestea, noi trebuie s-o contemplm
cu ochi ncntai.
O! cum poi vorbi astfel!
Desigur,deoarece, pentru noi, reprezint antica
mera libertii.
Poftim?cum asa?
Ua ei da direct pe malul Senei i ne va fi de ajuns
s-o deschidem pentru a fi liberi. Dar asta e ultima difi
cultate pe careva trebui s-o nvingem. Nu tiu nc n
cefei vom reui.

s
5

G e m e n ii lui N e v e rs #

t
3
3

_
2
j
Ti
D

PAUL FEVAL-fiul

Ai dreptate, ca ntotdeauna, Romuald, l aprob


marchizul. Cnd ne hotrm s ne ncercm norocul?
Cred c este, poate, prea devreme. De-abia a sunat
ora zece. Ar fi mai bine s ateptm cel puin nc o or.
Ei, bine! s ateptm. Dar dac, pentru a ne trece
mai uor aceast or, am ncepe, de pe acum, s ne
pregtim trecerea prin plafon?
Putem s-o facem. Dar s fim cu urechea la pnd,
spre a evita s fim surprini de Schlick, i s avem, de
asemenea, grij s nu lsm s cad jos nici o sfrmtur. Dac paznicul ,,omul de la morg ,cum i se spune
nu a adormit nc, sau dac are somnul uor, s-ar
putea ca zgomotul s-l ndemne s vin n ncpere i
atunci am fi prini.
Cum? Paznicul este acolo, chiar i noaptea?
Desigur
Ia te uit! i la ce bun? Pentru a-i mpiedica pe
mori s n-o ia la fug?
Nu, Henri, i greeti c vorbeti cu uurin despre
defunci. Dac paznicul rmne peste noapte, este spre
a le da ajutor celor care renvie.
n privirea marchizului se citi cea mai profund uimire,
Ce spui? ntreb.
Spun c se poate ntmpla ca un nefericit, trimis
la morg la simpla recomandare a unui nepriceput, aa
cum snt brbierii notri, sau cules de pe drumul public
n urma unei sincope ce simuleaz ncetarea vieii, s-i
revin dup un timp mai mult sau mai puin ndelungat.
i deoarece pentru asta nu i-ar alege el momentul i
presupunnd c i-ar veni pofta s-o fac noaptea, dac nu
s-ar afla nimeni de fa spre a-i da ngrijiri imediate, ar
putea prea bine s moar cu adevrat.
Ah! neleg. Dar cnd un individ se ntoarce n
felul acesta la via, risc mult dac paznicul doarme
adnc s fie lipsit de ngrijirile lui, cci mi nchipui
c acesta nu se culc n sala mortuar,
Gndeti corect:are o cmru alturi. i tocmai
de aceea s-a instalat n aceast sal, luminat cu o candel

_
r

Gemenii lui Nevers $ Regina Cotillon

de ndat ce se nsereaz, un clopot mare, cu dangt


rsuntor, renviatul netrebuind dect s trag de frnghia
lui pentru a- 1 trezi pe paznic, orict de adnc ar dormi.
Frnghia pe care ai vzut-o atrnnd deasupra lespezilor
pe care snt depuse trupurile.
Drace! ce mutr ciudat trebuie s faca nefericitul
cruia i s-ar ntmpla aa ceva!
Intr-adevr, trebuie s fie destul de neplcut
surprins. i l-am auzi pe tutorele meu, domul de Gabrian,
spunnd c, dei rar, faptul se produce totui.
Mcar de nu s-ar ntmpla n timp ce vom fi fioi
1 acolo. Orict de puin fricos a fi, nu mi-ar plcea s m
ntlnesc nas n nas cu unul ce revine din cealalt lume.
v S sperm c nu vom pi aa ceva, dragul meu
Henri, cci chiar c ar nsemna c avem ghinion.
Tot vorbind, cei doi tineri lucrau la lrgirea orificiului
'superior al cavitii, munc ce nu le cerea prea mult
' trud. Plcile se desprindeau singure, iar ipcile se ru
peau cu uurin.
Cavitatea se afla ntre dou grinzi transversale, groase,
, care o mrgineau la fiecare capt, pe direcia lungimii.
n'curnd, prizonierii notri o fcuser ndeajuns de
mare pentru a putea trece fr greutate prin ea. Dup ce
scobiser pn la a nu le mai rmne n fa dect un strat
subire de tencuial, ce alctuia plafonul propriu-zis, se
, oprir.
Operaia pe care o mai aveau de fcut era att de
1 simpl, nct nu voiau s-o efectueze dect n ultima clip,
i adic atunci cnd va suna ora unsprezece.
Nerbdtori, numrar minutele, secundele. n sfrit,
|turnul cu clopot al catedralei Notre-Dame ddu tonul.
Unsprezece bti rsunar n tcerea nopii care se n1 suflei imediat de dangtele de la Sainte-Chapelle i ale
, altor orologii cu care se mndrea ,,La Cit
Haidem,decise Romuald, a sosit clipa! Dumnezeu
sne-ajute, sntem n minile Sale.

fT

Gemenii lui Nevers

&

PAUL F(:VAL-fiul

Haidem, repet cu hotrre Henri i, precum spui,


fie ca Cel Atotputernic s ne apere... averii nevoie de
sprijinul Su.
Fr a mai pierde timp, ndeprtar stratul de ten
cuial ce alctuia fundul cavitii, aruncnd bucile n
celul. Apoi, cnd acel ultim obstacol dispru, se
pregtir s coboare.
Henri, dac nu vezi nici un inconvenient, voi
trece eu primul, declar vicontele.
Nu vd nici unul, rspunse marchizul.
n cazul acesta pornesc.
Zis i fcut: Romuald se strecur prin deschiztur,
inndu-se cu ambele mini de una din grinzile transver
sale. Peste o clip, atrna n gol, cu picioarele la o
distan cam de un stnjen deasupra podelei. Rmase
dou secunde astfel apoi, deodat, dnd drumul grinzii,*
czu uor la pmnt, fr a face, n cdere, dect un
zgomot abia auzit.
ncperea n care ajunsese avea o nfiare cu
adevrat ngrozitoare, i moartea se arta acolo sub
aspectul ei cel mai sinistru.
n sal se aflau ase lespezi destinate a primi
cadavrele. Patru dintre ele erau, deocamdat, ocupate.
Dup cum constatase marchizul, cadavrele erau com
plet goale. n fundul ncperii, n faa fiecruia, se
vedeau, agate n nite cuiere, vemintele pe care le
purtaser cnd fuseser aduse la morg.
Doi dintre mori erau victime ale necului: un brbat
foarte tnr i o fat, de asemenea foarte tnr: poate doi
ndrgostii care se uniser n moarte, neputndu-se uni n
via.
Un al treilea fusese clcat de o trsur i din pieptul lui,
zdrobit de vehicul, ieeau coastele rupte, care strpunse
ser pielea n mai multe locuri.
Cel de-al patrulea, ultimul, contrasta cu vecinii si. Era
un biat tnr, de cel mult douzeci i doi, douzeci i trei
de ani, mare i voinic, cu prul de un blond cnepiu i
foarte lung, rsfirat pe umeri, i al crui trup, cu o
musculaturadmirabil,nupurta nici o urin de rnire.

Gemenii lui IMevers # Regina Cotillon


Doar la cap, n partea de sus a frunii, se afla o ran de mici
dimensiuni, cu aspectul unei izbituri i care, prin aspectul
su benign, te fcea s te ndoieti c-ar fi putut s-i
provoace moartea.
n spatele acestui cadavru atrna o mbrcminte
complet de ran breton.
Romuald cuprinse toate acestea ntr-o privire rapid
i, nevznd nimic suspect, i fcu semn lui Henri s
coboare i el.
Dar l sftui n oapt ai grij s nu atingi cu 6
piciorul frnghia. Este aici, aproape, i a fost ct pe-aci
ca eu s-o ating din nebgare de seam.
Henri era gata s rspund cu glas tare, promind
c-i va urma recomandarea, cnd, deodat, pli cumplit
i se trase brusc.napoi, ncordndu-i auzul ctre ua
celulei sale.
Hai, Henri, relu vicontele, e rndul tu; fii atent
la clopot.
Henri de Lagardre i ddu drumul s alunece prin
gaur. Din nefericire, n momentul n care, dup ce
trecuse n ntregime, marchizul se pregtea s se lase s
cad, una dintre mini prsi grinda mai repede dect ar
fi vrut el i, n efortul instinctiv de a o apuca din nou,
picioarele i se izbir de frnghie care, pus n micare,
fcu s sune clopotul.
Apoi, aproape n aceeai clip, Henri czu ca un
bolovan.
Romuald de-abia avu timp s deschid braele spre
a-1 prinde, altminteri, n cdere, s-ar fi putut lovi ru.
Doamne Sfinte! ce-ai fcut i ce s-a-ntmplat?
exclam n surdin vicontele. Sntem pierdui... va veni
paznicul... O ! ce nenorocire!
V a i! da, este o nenorocire!... gemu marchizul,
disperat. D ar, orice ni s-ar ntmpla, pericolul cel mai
grav a trecut!
S ne ascundem acolo, suger domnul de Dizons,
artnd un ptrat mare de umbr, format de soclul de
zidrie ce susinea lespedea pe care se afla ntins ranul

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

breton. Dac, printr-un noroc, omul de la morg n-ar


fi auzit!
Se ghemuir repede n spatele soclului, cu frunile
transpirate de fric.
Deodat, auzir deasupra lor un zgomot uor, i nlndu-i privirile, vzur trunchiul bretonului ridicndu-se
ncet, pn ce ajunse aproape n poziie vertical, n vreme
ce braele se ntindeau ctre spate n cutarea unui punct
de sprijin: un spectacol nspimnttor, ce-i cutremur
din cretet pn-n tlpi.
i reinur cu greu un ipt de groaz, rmnnd fasci
nai de cele ce vedeau i neputndu-i dezlipi privirile
de acel trup gol, a crui albea se desprindea cu un efect
fantastic din semiobscuritatea locului.
tiau totui pentru c Romuald vorbise cu cteva
minute mai nainte despre asta rh faptul al cror
martori erau se petrecea uneori. Cu toate acestea, amndoi
se ateptau att de puin s asiste la una din acele treziri
macabre, nct erau cumplit de rscolii i-i simeau ^
sngele zvcnind n artere, mai s le sparg.
Bretonul, ridicat n ezut, rotea n jur priviri nuce,
lipsite de orice strlucire. Dac materia ncepuse s
triasc, mintea continua s rmn cufundat n tene
brele neantului.
Deodat, un nou zgomot se fcu auzit dinspre cm
rua n care sttea paznicul ncpere ce se afla spre
cellalt capt al cavoului.
Tinerii neleser c urma s intre ngrijitorul m orgii.
Fusese trezit, desigur,de sunetul clopotului i venea s
vad care dintre tcuii i panicii si locatari i per
mitea s-i tulbure somnul.
Iminena primejdiei l fcu pe Romuald s-i recapete
sngele rece. Cu degetele sale nervoase, apuc brusc de
ceaf cadavrul recalcitrant i trase napoi pe lespede
trunchiul bretonului care, incontient, nu opuse nici o
rezisten i reczu ntr-o total nemicare.

Gemenii lui Nevers $ Regina Cotillon

n acel moment, paznicul deschidea ua i intra.


Mo Balthazar, cum i se spunea, era un om de vreo
aizeci de ani, dar nc verde i viguros. De mai bine de
douzeci de ani de cnd era acolo, mai fusese trezit n
felul acesta de patru sau de cinci ori. n consecin, ceea
ce se ntmpla nu prea s-l mire prea mult.
Cine a tras clopotul? ntreb ndat ce intr.
ntrebarea, pus pe un ton jo v ia l, era oarecum ndrz
nea, cci ar fi trebuit s presupun c nu erau mai muli
nviai.
Sunetul glasului su l fcu s tresar pe breton, ale
crui picioare i brae se agitar puin. Paznicul observ
acele micri.
A ! tu eti, biete? spuse,naintnd ctre ran. Ei,
bine, nici c m mir Chiar mi se pruse c nu trecusei
cu totul n ,,pe loc repaos , atunci cnd te-au adus aici.
Hai, o s te scoatem imediat din dormitorul sta... Nu
te speria.
In timp ce rostea ultimele cuvinte, ajunsese lng
breton i se pregtea s-i vorbeasc din nou, spre a-1 liniti,
cnd, iui ca fulgerul, Henri i Romuald nir din spatele
lespezii i srir asupra lui.
Mo Balthazar, surprins de atacul neateptat i nepricepnd cum se fcea c doi brbai plini de via se aflau
n locul acela, unde, cu rare excepii, ca cea de acum, nu
intrau niciodat dect m orii, uit, la nceput, s se apere.
Revenindu-i totui repede din uimire, ncerc s se
elibereze din braele ce-1 strngeau, zguduindu-i cu
putere agresorii.
Dar acetia erau nzestrai cu o mare v igoare, pe care
o sporea gndul primejdiei care-i amenina; cci dac
l-ar fi lsat pe om s le scape s-ar fi zis cu ei.
Aa nct se porni o lupt ndrjit de ambele pri. i
era nspimnttor s vezi cele trei fiine strngndu-se
cu furie n acelazil al ultimului repaos, izbind,n timpul
micrilor lor brute, cadavrele care, la lumina plpind
a candelei, preau c revin la via, rznd cu ochii lor
sticloi. Spre a-1 m piedica pe btrnul Balthazar s
r

Gemenii lui Nevers

ib

PAUL FEVAL-fiul

cheme n ajutor, nc de la nceputul luptei Romuald i


nfundase n gur o pulpan a hainei sale, pe care i-o
apsa cu fora pe buze. Aceasta l sufoca pe moneag, a
crui fa devenea tot mai vnt. Vznd simptomul,
vicontele i spuse:
Nu mai opune rezisten i las-ne s ne vedem
de treaba noastr. i scot cluul. Nu vreau s-i facem
nici un ru. Dar, pur i simplu, ncercm s evadm din
Chtelet, unde am fost ntemniai pe nedrept. Ne promii
s fii mut?
Omul avu o clip de ezitare. Dar, n cele din urm,
dndu-i seama c nu era cel mai tare, schi un gest de
ncuviinare.
Pe dat, cluul i fu scos.
Acum, adug Romuald, te vom lega fedele i
te vom lsa n sala aceasta, doar dac nu ne promii din
nou c nu ne vei mpiedica fuga. Te nvoietj?
Mo Balthazar rmnea nehotrt. Se gndea la ciudata
propunere ce i se fcea.

M nvoiesc, se decise s rspund. La urma urmei,


eu snt pus s pzesc casa morilor, nu pe a viilor Numai
c eu snt cel care in s fiu legat fedele, ba chiar legat
ca un adevrat pachet, pentru a lsa s se cread c ai
fugit mpotriva voinei mele.
Asta ne convine, btrne, rspunse Romuald. Cci
ne-ar prea foarte ru dac ar trebui s nduri o pedeaps
din cauza noastr.
Ei, bine! atunci grbii-v: paznicul ef are obiceiul
de a face un rond prin curte cam pe la ora asta i dac,
din ntmplare, ar intra aici, aa cum face uneori, cu el
nu v-ar merge la fel de uor cum v-a mers cu mine.
Nu va dura mult, replicar tinerii.
Luar mbrcmintea omului clcat de trsur cele
lalte fiind prea murdare i ct ai zice pete, l trans
formar pe omul de la morg ntr-un veritabil balot.
Bun, spuse acesta cnd treaba fu ncheiat. Acum
ducei-m ntr-un col, ca s-mi pot rezema capul de
perete i s-i trag un pui de somn pn mine.

Gemenii lui Nevers $ Regina Cotilln

S-i punem un clu? l ntreb Henri. L-am lsa


lejer, pentru a-i permite s respiri fr greutate.
Nu, este inutil. Voi spune c mi-am pierdut
cunotina luptndu-m cu voi i c-am rmas aa pn
dimineaa.
Henri i Romuald l crar pe btrn pn ntr-un col
al slii i-l aezar astfel nct s stea ct mai comod cu
putin.
Srmane om, i se adres Romuald, regretm mult,
crede-ne, c sntem nevoii s-i impunem s petreci o
noapte att de proast. Dar dac,ntr-o zi, ne este dat s
te rspltim pentru bunvoina cu care ne-ai nlesnit
fuga, i dm cuvntul c o vom face negreit.
Bine, bine, s nu vorbim despre asta. De ce m
uit mai bine la voi, de-aia m ncredinez c nu sntei
nite criminali i, prin urmare, nencercnd s v barez
calea, snt departe de-a svri o fapt rea: asta-mi
ajunge ca recompens.
N-are a face, i repetm c...
Nu v pierdei timpul, biei, plecai repede...
Cheia uii este agat n cmrua mea... Ah! Doamne
Sfinte! exclam deodat mo Balthazar, dar nviatul?...
Nu-1 putem lsa acolo. i apoi, are nevoie de ngrijiri,
fr ndoial?...
Fir-ar s fie! aa este, zise vicontele. II uitasem,
nefericitul. Ce s facem cu el?
Mai nainte de toate... i sftui btrnul, fricionai-1
zdravn pentru a-i restabili circulaia sngelui, i apoi
dai-i o nghiitur de vin; gsii la mine, ntr-o sticl.
Dup asta, dac lucrurile merg bine, luai-1 i gsii-i un
adpost, indiferent unde. Cnd se va face ziu, va ti, cu
siguran, s se descurce singur
Dei consecina era o ntrziere periculoas a
plecrii lor, cei doi prieteni nu puteau refuza acel act
de umanitarism.
Aadar, potrivit sfaturilor paznicului, seapropiar de
breton care, ridicat n ezut, se uita la cele ce se petre
ceau n jurul su cu aceeai privire stupid ca mai

I
I

G e m e n ii iui N e v e rs

PAUL F V A L -fiu l

nainte. Era uor de vzut c creierul lui nu rencepuse


s funcioneze.
Henri l apuc de un bra, Romuald de cellalt i
amndoi se pregteau s-i fac o frecie puternic pe
fiecare membru.
Dar biatul, nenelegnd ce vroiau cu el, sau mai
curnd creznd, probabil, c cei doi aveau intenii rele n
privina sa, scoase un mrit nbuit i, fr nici un efort
vizibil, doar ncordndu-i muchii, i zvrli brusc pe
amndoi la trei pai napoi.
Pe cinstea mea! zise mo Balthazar, plin de admi
raie. Mi se pare c biatul n-are nevoie s i se pun
sngele n micare. S-ar zice c-i ajunge aa cum l are.
Atunci, dac-i att de vioi, nu v mai rmne dect s-l
mbrcai i s-o tergei mpreun cu el.
Drace! i eu cred c n-are sngele amorit, fu de
acord Henri. N-am fost pentru el dect nite fire de paie.
Ce for!
Este un tnr Hercule! adug Romuald, aproape ^
rznd de acel incident neprevzut. Zu aa, pentru cineva ~
care se-ntoarce de pe lumea cealalt, are nc destul de
mult via n trup. Dar s ne terminm repede treaba,
altminteri nu mai plecm niciodat.
Vicontele se duse s ia din cui hainele bretonului i
i le aduse, ndemnndu-1 :
mbrac-te biete, te vom scoate de-aici. i s tii
c nimeni nu vrea s-i fac vreun ru.
Vzndu-i lucrurile, biatul pru i mai nucit, de
parc se ntreba de ce nu se aflau pe el. Se privi i, desco
perind c era n pielea goal, fapt de care nu-i dduse
nc seama, se grbi s se mbrace.
ntre timp, Henri se dusese s aduc cheia i deschi
sa sese pe jumtate ua de ieire.
$
Rmas bun, om cumsecade, i spuser paznicului
g marchizul i vicontele,nainte de plecare. Ne vom aminti
3 de ce ai fcut pentru noi.

(iemenii lui Nevers # Regina Cotillon

Ducei-v, copii, rspunse mo Balthazar Dac


in-am nelat asupra voastr, cu att mai ru pentru mine.
Dar nu cred c-am greit.
i ai dreptate, replic Romuald.
Apoi,adresndu-i-se bretonului care, acum mbrcat,
rmsese nemicat ca o statuie, adug:
Vino cu noi!
Mocofanul sttu o clip nehotrt, plimbnd prin sala
mortuar o privire n care ncepea s strbat o lumin
de inteligen i, deodat, ca i cum s-ar fi speriat de cele
ce vedea, se grbi s fac un salt spre u, ajungndu-i din
urm pe cei doi prieteni i, mpreun cu ei, trecu n fine
1 pragul groaznicului loc.
Erau liberi.

inerii respirar cu adevrat voluptate briza


proaspt a nopii, umplndu-i cu nesa
plmnii. Li se prea c i ei revin la via
i erau cuprini de un fel de beie, ca o ameeal.
La rndul su, sub influena binefctoare a aerului
1 curat ce-i nvluia, bretonul rentea pe deplin. Trsturile
:) sale, dei destul de regulate n ansamblul lor, trdau cea
d
li mai perfect i cea mai profund prostie. Cu toate acestea,
d <>expresie de buntate natural ndeprta ceea ce ar fi putut
li neplcut pe chipul su, fcndu-l mai degrab simpatic.
Chica lui cnepie,nclcit i zburlit,i rsrea peste
! o frunte bombat, att de ngust, nct aproape c se
unea cu sprintenele stufoase.
Dup ce se lsaser cteva clipe n voia beiei de a se
simi liberi, Henri i Romuald se gndir s se deprteze,
Cu toat ora naintat a nopii i n ciuda pustietii
ce domnea n jur, vecintatea Chtelet-ului prezenta
pentru ei o primejdie prea mare pentru a rmne acolo
mai mult timp.

'J

l
n

G e m e n ii lui N e v e rs #

ib

PAUL FEVAL-fiul

Se aflau pe malul Senei, ale crei valuri ntunecate


le vedeau la mai puin de douzeci de pai n faa lor.
Avnd nevoie s se sftuiasc n legtur att cu ce
anume vor face cu bretonul, ct i ce vor face ei nii,
se hotrser s mearg n lungul fluviului, unde nu se
temeau c-ar fi surprini de paza de noapte, cci tiau c
numeroasele patrule care, de cnd apunea soarele i pn-n
zori,strbteau interiorul Parisului, nu se aventurau nicio
dat prin pustietile acelea.
Spre mai mare siguran, n loc de a urmri cursul flu
viului, ceea ce i-ar fi adus napoi ctre centrul capitalei,
merser n susul lui,ndeprtndu-se astfel de toat zona
locuit.
In preajma locului n care, de atunci, a fost construit
portul Arsenalului, adic de ndat ce se vzur la o bun
distan de Chtelet,se oprir s vorbeasc pe ndelete.
Prietene i se adres Romuald prostnacului, CI
care se oprise, ca i ei vom fi nevoii s te prsim.
Dar, innd seama de ce-ai pit, n-am vrea s te lsm
aa, sub cerul liber i n toiul nopii... Unde locuieti?
Ca s zic adevru , habar n-am.
Cum, nu tii unde locuieti? insist vicontele,
mirat.
Chiar aa! nici puin, nici attica, nici deloc!
ripost bretonul, pe un ton jalnic.
Nu ai locuin? La urma urmei, se poate, cci pari
a fi debarcat de curnd la Paris. De cnd te afli aici?
Mmulic! stai s vz s numr
i biatul, ntinznd n fa una din minile lui
enorme, i desfcu ncet cu cealalt degetele, unul cte
unul,ncepnd cu degetul mare i naintnd ctre cel mic.
#
Na c-i bine!Of! Doamne, pe cinstea mea, da! i
3 exclam cnd ajunse la acesta.

Cinci zile? ntreb Romuald, care prea s neg leag ciudatul calcul.Doar n-ai stat fr adpost de cinci
3 zile? Ia s vedem, unde te-ai culcat ieri?
|

G e m e n ii lui N e v e rs H? R e g in a C o tillo n

Ah! naiba s-o ia de treab! A vrea i eu s tiu,


strig bretonul, brusc nfuriat. Tare mi-ar plcea s dau
i d netrebnicii aia d i-au rs de mine, i tare le-a mai
mngia coastele. Zu aa, le-ar rmne semne o bun
buca d vreme.
1 Exist nite persoane care i-au btut joc de
| dumneata?
Ah! pi da, cum nu!
i n ce fel?
Fir-ar ea de treab, pen'c vrei s tii, o s v
povestesc istoria. Ia numa sascultai. Mai nti, trebe
' sa v spun c m cheam Joson Miroux i m-am ncut
| la Quimperle', care-i lng Quimper
i
Auzind acel nume, tinerii tresrir. Li se prea c nu
1 le este necunoscut, dar nu-i aduceau aminte n legtur
! cu ce i cnd le ajunsese la urechi.
i
i uite-aa, continu biatul, nu luna asta, ailalt,
1 vznd c biata maic-mea s-a dus dn pricina vrstei i
|a bolii, i c rmneam singur acolo n inutu nost ,
i unde nu gseam deloc ce s trebluiesc, mi-am fc t
bagaju i, ascultnd sfaturile p care mi le dduse cu un
, pic nainte s se duc, am plecat la Paris cu gnd s dau
de frasu, care-i ntr-o slujb i n stare s m rostuiasc
! undeva. D cum am pus picioru n orau sta mare,m-am
i pus p cutat p fratele la, care sigur c e unchi-miu i
umblam drept naintea mea, ntrebnd p fitecare, foarte
cinstit: ,,cunoatei p unchi-miu Tanguy, un fost militar
1 dn armat, nscut la Quimperle, lng Quimper?
Tanguy! exclamar de data aceasta simultan
Henri i Roniuald, n mintea crora ncepea s se fac
lumin cu privire la identitatea bretonului, deoarece tiau
- c numele era cel al btrnului grdinar de la Picpus.
M
Da, Yvonnec Tanguy, frasu Iu sorsa Monique,
K biata maic-mea d mam, complet biatul, neob3 servnd mirarea asculttorilor si.
^
Apoi continu:

e \ 2 833

*{
r

Gemenii lui Nevers H* PAUL FEVAL-fiul

Trecuser deja cteva ore bune d cnd tot umblam


p strzile oraului sta mare, fr ca nime s-mi fi
putut arta unde era unchi-miu,cnd, la sfritu sfritului, dau pste un cadet care m-ntreab: Ce-i
unchi-tu? Doamne! i zic, nu tiu nici puin, nici
deloc. ... D a ce face? ... Nu tiu nici attica, zu
aa! ... Ei, bine , zice la, s-ar putea ca io s-l tiu
p omu sta. Am treburi cu unu p care-1 cheam-aa,
da nu tiu dac-i unchi-tu. Vino d vezi,.o s te duc la
el. i cu asta, m ducentr-o cas unde gsesc un btrn
care-mi zice: Biete,pen c eti Joson Miroux, io snt
unchi-tu Yvonnec Tanguy, din Quimperle' d lng
Quimper i fra su lu biata maic-ta, sor mea Monique.
Aa c s ne pupm zdravn, nepoate, c fr s mint, e
un adevrat noroc c ne-am ntlnit! ... Trebe s spun
c io nu- 1 vzusem niciodat p unchi-miu, care-a plecat
dn sat nainte s vin eu p lumea asta i c d-aia nu- 1
cunoteam defel, nici deloc, nici attica. -atunci n e 1
mbrim tare amndoi, d drag, o buca d vreme, i
p-orm cadeul l de m-adusese propune s srbtorim
c ne-am gsit, trgndu-i un chef. Btrnu zice c vre a ,'
io zic c-mi convine i mie, c tot aveam burta goal
nc din zori i gtu mai uscat ca lemnu , d ct vorbi
sem toat dimineaa, i dac ne-am neles, cadetu se
duce iute s caute d but i d mncat. Ah! fir-ar ea de
treab! nu zic ca s m laud, nu zu, da ct cidrule mi-a
intrat aci nutru n mai puin dect un tur de cadran,
sigur c n-ar putea s-ncap ntr-un muind. i trebe s
mai zic c, dac pn-acu n-am mai but dct cidru dulce
dla d la noi, capu a-nceput s mi se-nvrte chiar d
la prima oca p care-am nghiit-o i abia eram cu petre
cerea la juma, c eram gata, tot att d-nfierbntat d
2 butur, ca trompetistu din Quimperle n zi de srbtoare.
K Da asta nu-i mpiedica p-ilali s-mi umple-ntruna
paharu , fcndu-m stot beau i s tot beau. Aa c pn
$ la urm, m-am prvlit ca plumbu sub mas -am i
adormit. Din clipa a ia i pn ieri diminea; nici c tiu
3 ce s-a mai ntmplat.

G e m e n ii lui N e v e rs $

R e g in a C o tillo n

i de ieri de diminea, ce-ai mai pit? l ntreb


Henri.
Ah! p Dumnezeu dn cer! asta-i partea a mai
frumoas dn toat istoria, o s vedei. Un pic mai
nainte d prnz, cum stteam io aa culcat dup chefu
dn ajun, numa ian c-1 auz,ntr-o camer d lng-a mea,
p cadetu la zicndu-i btrnului: A c u ' putem s-i fa
d a drumu biatului. Io mi-am fac t treaba i degeaba-1 jf
mai inem aci. .. ,,Bine , rspunde btrnu M duc
s m descotorosesc d prostovan, ca s porneasc iar
s-l cate.p unchi-su Yvonnec Tanguy; p-l adevrat, d
data asta. ... ,,Uite-i hainele , zice iar cadetu ,,S i le
pui p pat, s nu-i dea seama c le-am folosit io.
-atunci p loc am priceput c-i btuser joc d mine
i c btrnu nici gnd s fie unchi-miu. O f! Doamne!
V dai seama ce jignit i mnios eram. Un pic mai trziu,
'dup ce cadetu plecase, m pomenesc cu btrnu -n
camera mea. B iete numa ce-1 auz c-mi zice, n-am
avut timp s pregtesc prnzioru d diminea; o s
gustm ceva-ntr-o circium. mbrac-te iute i coboar.
Io te-atept jos. Bun , zic n mintea mea, sta are
>de gnd, aa cum s-au neles, s scape d mine cnd om
iei din circium. D a nu-mi pas: pen c tot nu-i unchimiu Tanguy, nu in s rmn cu el. Numa c-nainte s-l
prsesc, i ca s-l nv minte c mi-a fcut neltoria
aia, o s-i trag o duzin d lovituri la urloaie, s-l fac
i s danseze i s opie jobadao1de-o s-i aduc aminte
0 buca d vreme. -atunci m-inbrac fuga-fugua i
uite-ne plecai amndoi pn Paris. Tot ateptam s-ajungem
la circium, cnd, p-o strad, na poftim c ne ciocnim
|d-o grm a d lume care ne taie drumu Ne bgm n
mulime s vedem ce e i vedem p jos un biet cal, care %
zcea p coaste, gata s-i dea sufletu . Pen c nu era a
' deloc plcut s te uii, dup un picu, io vreau s plec C
1 d-acolo i-ntind mna s-l trag p om d mnec. Da , fir-ar
|

Jobadao: dans

285

popular din Bretagne. (n.t.)

G e m e n ii lui IM evers #

PAUL FEVAL-fiul

ea d treab! btrnu nu mai era acolo. l caut io p peste


tot... nici gnd s dau d el. Pricep atunci c pentru
special d-aia s-a desprit d mine: mi fcuse figura...
m pierduse n Paris... P Sfntu Dumnezeu! asta-i
sigur! Dintr-o dat, se zisese i cu gustarea mea d
diminea, i cu dansu nostru din Quimper, p careaveam d gnd s i-1 nv n chip d adio. Mmulic,
Doamne! aa-i dac-am fost diot, i nu-mi rmnea dect
s m consolez singur d pania mea. -atunci, zicndumi aa, m-apuc iar din nou s-mi continui drumu drept
nainte, fr s tiu ncotro m duceam, cnd, dodat,
la o cotitur, m ciocnesc dun la n care- 1 recunosc p
cadet. ,,Aha! ticlos netrebnic , i zic, nhndu- 1 d
guler, penc te in, o s plteti pentru doi. i-mi
ridic picioru s-l pocnesc. Da din pcate, nici nu-mi
terminasem ultima vorb, c uite-mi- 1 c-mi scap pntre
dete ca un ipar. Mmulic, Doamne! mi iau avnt, cu
capunainte, ca s-l izbesc n piept. O! Doamne! i sigur
i-adevrat c la d se ddea drept cadet era iute i
mintos. Face ce face i m las s trec p lng el i io
m duc de-a dreptu i m izbesc aa tare d-o born c
m drm i ct p-aci s plec p lumea ailalt. Din clipa
aia n-am mai vzt i n-am mai auzit i nici c-am mai
tiut d mine i nici pence m-am pomenit adineauri n
abatoru la mpuit, ntins, n pielea goal, p-o piatr
rece, i-n juru meu cu nite oameni care-ar fi fct mai
bine s zac-ngropai n rn. Aa c acu tii adevru-adevrat, fr s mint treaba care-am pit-o.
i d-aia v zic c tare-a vrea s fiu condus la casa
ticloilor lora doi, d mi-au fct btaia asta de joc.
Mi i i-a face s danseze jobadao apn i mult, p
cinstea mea de Joson Miroux, c sta mi-i numele.
Tinerilor le fu foarte greu s-l fac pe breton s
neleag c nu aveau cum s tie unde locuiau cei care-I
nelaser i c era mai bine s-i amne pe mai trziu
rzbunarea. Dup cele ce le povestise, nu mai aveau nici
un dubiu cu privire la identilatea bietului biat. El era

(ie m e n ii lu N e v e rs #

R e g in a C o tillo n

vel ce, fr s tie, oferise ticlosului care-o rpise pe


Iflanche mijlocul de a ptrunde n mnstirea clugi ielor augustine.
Aadar, prietene, te afli n Paris fr domiciliu?
i! ntreb vicontele.
Pi, zu, domnu , mi pare c da.
i fr ca nimeni s aib grij de tine? adug
inarchizul.
Pi, zu, nu, domnu . Nu era dect unchi-miu
5 Yvonnec, care-ar fi putut s aib un picule d drag
x pentru mine, da penc habar n-am un s-l cat , e ca
atunci cnd a fi singur
*4
Henri i Romuald statur s cumpneasc. Le era uor
5 s-i spun lui Joson unde locuia ruda lui. Se ntrebau
lotui dac era bine s-o fac.
h
Aflaser din gura maicii Philippine, starea, c n
f i urma luptei cu agentul jupnului Lebel, mo Tanguy
3 suferise un asemenea oc, net mintea i fusese serios
4 zdruncinat i c, drept urmare, czuse ntr-o stare de
cvasi-imbecilitate. Aa net se ntrebau dac a i-1 trimite
j pe Joson ar fi o fapt caritabil din partea lor, cci biatul,
s dup toate aventurile a cror victim fusese, ar putea fi
5 afectat n mod dureros vzndu- 1 pe unchiul su n aa stare
j i, mai ales, dac ar afla c el este cauza e drept, indirect
a nenorocirii ce se abtuse asupra btrnului. Cu att
x mai mult cu ct, acesta fiindu-i total necunoscut, pentru
el n-ar fi o pierdere prea mare dac nu l-ar regsi deloc.
Aceste gnduri, care treceau simultan prin mintea
s celor doi prieteni i pe care, n ciuda ntunericului, i le
j citeau unul altuia n ochi, erau cauza ezitrii lor n a- 1
? informa pe Joson cu privire la cel pe care-1 cuta.
^
Deodat, vicontele l trase pe marchiz puin mai la
io parte.

Mi-a venit o idee, Henri, i spuse. Dac l-am pstra


pe biatul acesta pe lng noi?
4
Este tocmai ceea ce voiam s-i propun, Romuald.
^
Se apropiar de breton.

^
o

G e m e n ii lui N e v e rs fc PAUL FEVAL-fiul

I
I

Prietene, i se adres vicontele, cruia Henri i


ls grija de a purta negocierile, vrei s ne spui ce ai de
gnd s faci acum?
Acu, la ora asta n prezent, ca s spun adevru ,
domnu , nu tiu nici puin, nici deloc!
Nu numai la ora asta, dar i mine i n zilele
urmtoare? insist domnul de Dizons.
Ct despre mine, o s m-apuc iar s umblu pn
Paris, s vd dac nu pot s dau p undeva d unchi-iniu
Tanguy, da , d data asta, fr s mai ntreb p nimeni,
ca s nu mi se mai fac mizerii ca aia. P-orin, dac pn
la rugciunea d sear nu l-am gs-t deloc, atunci m-oi
duce drept nainte, unde-o vrea bunu Dumnezeu, pen
c-mi vine s crez c orau sta mare n-are aeru care-mi
face mie bine.
Tare m tem pentru tine, prietene, replic vicon
tele, c nici mine nu vei fi mai norocos n cutarea
unchiului tu, dect ai fost i pn acum.
Dn pcate, s-ar putea.
Este chiar sigur, crede-m, i ntri spusele
Romuald. Dar, de vreme ce tocmai mi-ai afirmat c ai
intenia s prseti Parisul pentru a merge la ntmplare,
drept nainte i fr a ti ce se va alege de dumneata,
n-ai vrea s-i oferim o slujba care se nimerete chiar s
te ndeprteze de capital?
P Sfnta Cruce! ba bine c nu. Numa c v-am
zis dja c io nu tiu s fac, cum s-ar zice, mai nimic.
Biata maic-mea-mi zicea mereu c nu mi-s dstul d
dezgheat s-nv o meserie... i-mi pare, zu aa, c
avea dreptate.
O ! slujba pe care i-o propunem este cu siguran
la ndemna ta.
Mmulic! domnu , daca credei aa, mie, unu ,
mi convine grozav i nu pot dct s v zic mulam
frumos. Da cnd o s fie c-ini dai locu la?
Imediat.

( ie m e n ii lui IMevers j: R e g in a C o tillo n

A! se mir oarecum biatul. i ce-o s am d


I. \c U t?
'
S ne nsoeti, pur i simplu.
P cinstea mea! dac nu-i dect attica, nu-i greu,
/au aa, i sigur c-s dstul de iste s nu m-ncurc cfloc
la treaba asta. Atunci, aa s-a zis i s-a-neles, m luai
m slujb?
Ne-am neles pe deplin, l asigur Romuald.
Apoi, adresndu-i-se marchizului, i spuse n oapt:
Acum, Henri, s discutm despre planurile noastre.
( e facem?
Dup prerea mea rspunse tnrul, tot optit
- mai nti ar trebui s profitm de ct timp mai este
| noapte pentru a merge la Bondy, s vedem dac acea
, caset, menionat n cartea pe care am gsit-o n piatra
mobil, nu a fost scoas cumva din locul indicat.
Aa m gndeam i eu... i nu tiu de ce, dar am
I convingerea c se afl nc acolo.
> Atunci, la drum ctre Bondy. Pn acolo snt
[ dou leghe; avem doar o or i jumtate de mers.
,
Le fur de ajuns trei sferturi de ceas pentru a ajunge
>la Lilas i a urca pe colina de la Romainville, nc un
[ sleit de ceas pentru a strbate satul, nc unul pentru a
>cobor coasta la Noisy-le-Sec; apoi intersectar drumul
1spre Villemonble i ajunser pe drumul ctre Bondy, care
[ s e bifurca n unghi drept cu cel ce leag Parisul de Meaux.
I
Aa cum indicaser fraii Seguin n A u g u s tin u s , la
| ntretierea celor dou drumuri se nla o cruce. In faa
, acesteia i de partea cealalt a drumului se afla un fel
ile mprejmuire, al crei perimetru era delimitat de un
| gard viu nu prea nalt. n mijlocul mprejmuirii se vedea
, <>movili, n vrful creia era nfipt un stlp ce purta o
' i.ibli ptrat, cu aspectul unui afi.
Zorii ncepeau s mijeasc. n lumina nscnd,
hiectele i ntreaga natur se deslueau treptat din vlul
l o r de umbr, cptnd contururi mai nete i devenind
mai uor de recunoscut.

Gemenii lui Nevers

PAUL FVAL-fiul

Henri i Romuald constatar atunci c ridictura de


teren ce se afla n mprejmuire nu era alctuit dect din
sfrmturile unei case ce se nlase probabil, cndva,
n acel loc i care fusese drmat pn-n temelii.
Trecuser, cu siguran, ani muli de cnd drmturile
acelea erau ngrmdite acolo, cci mormanul era acoperit
de jos i pn sus, cu un strat gros de humus n care
creteau,n deplin libertate, buruieni i plante parazite.
Pe tblia prins n vrful stlpului, tinerii vzur o
inscripie scris cu rou. Deoarece nu o puteau citi de la
distana la care se aflau cci literele erau pe jumtate
terse din cauza intemperiilor trecur peste gardul
viu i, apropiindu-se de movil, reuir s deslueasc
textul urmtor
Aceste re s tu ri s u it cefe aie C ocuittfei
(u i J e a n i (Franois S g u in ,
B u rg h e z i d in T a ris,
'E re tic i i a p o s ta i,
C o n d a m n a i (a m oarte, f i u t i i pe vecie.
A ce e a i s o a rt va s (e f i e
C e to r ce, ca ei,
T c tu i- v o r p r in erezie i apostasie

Ia te uit! zise Henri, aici locuiau fraii Sguin?


Aa se pare, replic Romuald, dar, desigur, nu
foloseau casa dect n chip de locuin de agrement, ca
i cele pe care le vedem n mprejurimi. Principala lor
reedin trebuie s fi fost n Paris. Dar asta ne explic
pentru ce au ascuns aici cele cincizeci de mii de livre.
1

Textul original n Ib. francezii este:


Ces dbris sont ceux de ludemeure
de Jean et Franois Sguin.
Bourgeois de Paris.
Hrtiques el aposlais.
Condamns perdre la vie.
Ainsi sera fait de ceux qui.
Comme eux.
Commettront le crime d'hersie et d'apostasie, ( n . t . ) .

G e m e n ii lui N e v e rs sfc R e g in a C o tillo n

Dar chiar aa, cum dracu' vom proceda spre a


ajunge pn la caset? N-aveam nici o scul.
Drace! este-adevrat, rspunse vicontele. Nu ne-am
pndit nici unul din noi la asta.
i rotir privirile n toate prile, ncercnd s
descopere vreun obiect ce-ar fi putut fi utilizat drept
instrument de spat.
n timpul celor zece minute ce trecuser deja, Joson
nu se dezlipise de cruce. Ca un bun breton ce era i
respectnd obiceiul din inuturile sale, potrivit cruia ori
de cte ori ntlneti un simbol al cretinismului trebuie
s i te-nchini i s te rogi, biatul se achita cu contiinc iozitate de datoria lui.
Gndindu-se c, mulumit forei sale herculeene, ar
putea s le fie de mare ajutor n cutrile pe care urmau
s le ntreprind, Romuald l chem s li se alture.
Joson ddu fuga imediat.
Cnd tinerii i explicar ce se pregteau s fac, spuse,
scrpinndu-se n cap:
Fir-ar s fie, domnii stpnii mei, pricep, da, cum
nu!... Nu cumva cutai ceva cu care s spai pmntu'?
Da, cam aa.
Ateptai un picu, m duc s scotocesc n grmad.
Poate c-o fi p-acolo ce ne trebe. Fr s mint, zu aa.
ncepur toi trei s caute, prin drmturi, vreo bu
cat de fier sau de lemn tare, de care s se foloseasc
pentru a scormoni pmntul.
Este de la sine neles c lemn i metal se aflau din
abunden n maldrul acela de materiale ce reprezenta
o ntreag cas; dar bucile pe care le gseau nu
corespundeau cu dorinele lor
Vznd c toate ncercrile le rmn fr succes, erau
lot mai mult cuprini de ngrijorare. Mai era puin pn
la rsritul soarelui i deja li se prea c zresc agitaie
n Bondy, de care nu se aflau prea departe. Dac ar avea
ghinionul s atrag atenia locuitorilor, s-ar fi terminat
c u speranele lor: ar fi fost obligai s abandoneze caseta.

G e m e n ii lui N e v e rs

P A U L FEVAL-fiul

Hei! Ia privii colea! domnilor, strig deodat


Joson, tare cred c-am dat peste ce ne trebe: uitai-v de
vedei, dac nu-i o rsplat pentru buntatea dumnea
voastr !
n acelai timp, le art celor doi prieteni o poart
grilajat pe care tocmai o trsese de sub cteva blocuri
de piatr. Acestea, acoperind-o cu totul, o feriser de
rugin, dac nu n ntregime, cel puin n bun parte.
Un grilaj! constat Romuald. i cum vrei s-l
folosim pentru a face o groap?
Pi nu zic s mnuieti chestia asta aa, cu totu ,
nu deloc! Da o poi folosi i-n alt fel, apucnd una din
barele-astea ascuite.
Da, aa ar fi perfect. Numai c ceea ce este dificil,
ca s nu spun imposibil, e s desprinzi una din bare.
La auzul acestei replici, Joson i permise s rd.
Ba de loc! ba de loc! spuse cu glas sczut. Ian
uitai-v d vedei.
Pn la o treime din nlimea sa, grilajul, care tre
5 buie s fi slujit drept poart de intrare a unei grdini ce
nconjura casa, era alctuit dintr-o plac de fier plin,
din care porneau barele, meninute n apropierea captului
lor de sus printr-o vergea tranversal, gurit la mijloc
pentru a le lsa s treac prin ea i deasupra creia se
terminau prin nite vrfuri.
Bretonul l tr cu totul de sub drmturi i-l puse,
culcat, pe pmnt, apoi propindu-se cu picioarele
deprtate unul pe placa de tabl, cellalt pe vergeaua
transversal de la captul superior apuc una din bare
cu amndou minile i, ncordndu-^i muchii, trase ct
putu de tare.
Henri i Romuald, spectatori admirativi ai acestui
3
exerciiu de for, vzur bara apropiindu-se ncet de el,
curbndu-se i ieind puin cte puin din alveola cores
punztoare din vergea,pentru ca,n final,s se elibereze
brusc din aceasta.

(ie rn e n ii lui IMevers

%: R e g in a

C o tillo n

Aa, zise Joson. Uite c-i dja gata la un capt.


Acui nu mai trebe dect s-o rupi din partea ailalt.
Zis i fcut: ridic grilajul n poziie vertical i
*
imprim tijei de fier o micare de du-te-vino cu o ase
menea amplitudine, nct, deodat, se frnse net la
nivelul tablei.
Nu mai rmnea dect s fie ndreptat la loc. Joson
I#
i apuc de cele dou capete, i sprijini mijlocul curburii
p e una din pulpele sale i, apsnd ca i cum ar fi vrut
sa ndrepte un b, o fcu repede s-i recapete prima sa
lorm.
Spre marea urnire a celor doi tineri gentilomi, voinicul
nu prea deloc obosit de aceast realizare,
fy
Dumnezeule Sfinte! prietene i spuse Romuald
** - dup cte vd, n-ar fi bine s te ceri cu unul ca tine...
)ar, ia spune-mi: dac smulgerea acestei bare te-a costat
i i l de puin efort, n-ai putea s mai desprinzi alte dou,,
n acelai mod? In felul acesta am avea fiecare cte una.
Ba, cum s nu, stpne-miu... ateapt numa ...
)a nu trebe s zici numele lu Bunu Dumnezeu: e
pacat mare, asta-i sigur i-i adevrat!
Dup ce fcuse aceast ludabil recomandare, Joson
!) se puse din nou pe treab i, peste cteva clipe, smulsese
din grilaj alte dou tije de fier, pe care le ndrept cu
aceeai uurin ca i pe cea dinti.
Foarte bine, aprob marchizul. Acum, la munc!
Snt nerbdtor s terminm.
Snt i eu, nu mai .puin ca tine, Henri, replic
4 vicontele, cci la ora asta ar fi trebuit s fim deja departe.
^
Luar fiecare cte o bar i, lsnd-o pe a treia voini
cului, se duser la piciorul crucii.
!
nainte de a ncepe s sape, Romuald socoti c era
?
necesar s-i dea tovarului lor o oarecare explicaie n
legtur cu cele ce aveau s fac.
Prietene, i spuse, n urm cu mai muli ani,
prinii notri, pregtindu-se s plece ntr-o cltorie,

i
l

G e m e n ii lui N e v e rs

PAU L FEVAL-fiul

au ascuns aici, n pmnt, o caset n care se afl muli


bani. Caseta aceea am venit s-o cutm.
Aha! aprob Joson. E cam la fel tot aa i la noi.
s unii care, aa, nainte s plece dn sat, fac ascunztori
la rdcina copacilor, n pdure, ca s-i vre-acolo
agoniseala. Uneori o gsesc cnd se-ntorc, da alteori,
ba, n-o mai gsesc deloc. s alii mai mintoi care-au
gsit-o dja.
S sperm c-o vom gsi... pe-a noastr, zise vi
contele care, auzindu-i cuvintele, fu cuprins, ca i
Henri, de o team subit ca aurul pe care se bizuiau att
de tare s nu fi disprut de mult.
Acest gnd le sluji drept stimulent i atacar plini de
elan pmntul. Sub eforturile lor continue i, mai ales,
sub cele ale biatului, care, el singur, muncea mai vrtos
dect ei amndoi lalolalt, nu trecu mult i se adnci o
groap destul de mare. Continuau s sape, cnd, deodat,
vrful barei lui Henri ntlni un obstacol pe care alunec,
producnd un sunet strident.
Cei doi prieteni tresrir de bucurie. Scormonir
repede n locul n care se afla obstacolul i, n curnd,
scoaser la lumin o caset mic din oel, cu o suprafa
n jur de zece degete ptrate i o nlime de cinci sau
ase degete.
Caseta, nchis ermetic, nu prezenta nici o ncuietoare.
Era prevzut cu un mner fixat n centrulfeei superioare.
n timp ce, ndeplinindu-ie ordinul, Joson reumplea
ct mai repede groapa, cei doi se traser mai la o parte
i cercetar caseta. Era foarte grea i, cnd o cltinau, se
simea nuntru o deplasare a coninutului, nsoit de
un clinchet metalic.

lat c-a aprut o nou dificultate.constat H e n r i .


Dup cte-mi dau seama, adic dup te!u 1 n care este
nchis, se pare c vom fi obligai s spargem caseta.
Fapt esle c nu vd deloc n ce iei am putea-o
Q
i-t
deschide, ripost Rom eu Ici. De vrcire
nu exist mc I

( ie m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

* broasc pentru cheie, trebuie s aib un secret. Dar


^ cum s-l descoperim?
V*
Da, cum? Fr nici cea mai mic indicaie, mi se
3 pure imposibil. Mcar dac-am dispune de timp, poate c
a .un izbuti s-l dibuim. Din pcate, sntem grbii, cci,
dup cte-mi nchipui, ar fi bine s avem imediat ceva bani.
Este chiar absolut necesar, fie doar i pentru a ne
impra, chiar n dimineaa aceasta, haine prin care s
^ i ump;
j nlocuim costumele noastre de carnaval.
.7
Ei, bine! La probleme grave, soluii radicale: s
L spargem recipientul spre a obine coninutul. Trei sau
pat ni lovituri date de Joson cu bara i vor veni cu siguran
Mde* hac casetei.
y
Chiar asta va trebui s ne hotrm s facem,
<<onfirm Romuald. Totui e regretabil, cci n felul
L acesta vom fi obligai s lum asupra noastr tot aurul
acesta, n loc s-I pstrm nuntru, putnd fi astfel
transportat mai lesne.
Exprimndu-i opinia,domnul de Dizons i petrecea
miinile pe diversele faete ale cutiei n sperana de-a gsi
t ) vreun indiciu al unui resort ascuns. n timpul acestei
j investigaii, degetele sale ntlnir o mic ridictur, ca
<*bicu, situat exact sub mner. La noroc, aps pe ea.
.9
instantaneu, un declic uor se auzi n interior i partea
superioar, ce constituia un capac, se ridic ntr-o parte.
S-a fcut! exclam Henri, bucuros. Obinuita ta
!) ingeniozitate ne-a ajutat i de data aceasta, drag Ro
it muald.
Fr a rspunde la compliment, vicontele deschise
repede capacul. Sub privirile uluite ale celor doi prieteni
apru o grmjoar de aur senteietor, din care neau
.1 r;ilucii rocate, ale cror raze se ncruciau ntr-o
i.altitudine de atomi luminoi.
Grmada era alctuit nunai din monede de doi
an . viei purtnd efigia lui Ludovic al XlV-lea.
Vom lua fiecare asupra noastr cte patruzeci de
Imlovici, ca bani de buzunar; i vom ncredina caseta lui
F son, care va fi instituit paznicul ei, i vom porni ndat
li

jj ""i*

G e m e n ii iui N e v e rs

P A U L FEVAL-fiul

ctre Saint-Denis1, unde mi nchipui c vom gsi haine


potrivite!
Poate vom cumpra i cai?
Tinerii tcur precum spuseser i, dup ce-i umpluser, fiecare, buzunarele cu cte aproape dou mii de
livre, nchiser la loc caseta.
> Joson sfrise de reumplut groapa i se ocupa s calce
cu contiinciozitate pmntul spre a - 1 tasa aducndu- 1 la
nivelul de mai nainte. Absorbit n munca sa, nu fusese
defel atent la convorbirea ,patronilor si, care, de
altminteri, vorbiser ndeajuns de ncet pentru ca nici
un cuvnt s nu ajung pn la el.
Joson, biete, i spuse vicontele, nmnndu-i
caseta ie i dm sarcina s pzeti aceast caset, n
care se afl bani muli. Vezi s n-o pierzi sau s lai pe
cineva s i-o ia, cci nu tim ce ne-am face dac s-ar
ntmpla una ca asta.
Pricep, stpne-miu, da' nu mergei s-i gsii pe
bunii btrni?
Care buni btrni ? ntreb Henri, nenelegnd.
Vrea s se refere la prinii notri, i explic
vicontele, n oapt. i tare, rspunse:
Ba chiar aa, prietene.
Nu v fie team, nici fric, doinnu , l liniti
bretonul. N-o s las pe nimeni s-i cate ochii la ea d
prea aproape. Ct despre a o pierde, Isuse Hristoase! ar
trebui ca mai nainte s-mi cad braele.
Bine, avem deplin ncredere n vigilena ta.
Caseta cntrea ntre treizeci i treizeci i cinci de
l i v r e 1 un fulg pentru omul nostru din Quimperle
care, fr a se folosi de mnerul ei i,de fapt, cu greu
t)

Suint-Dcnis:

in d u strial,

n fiin a te

regii F ra n e i, (n .t.)

2
i

de

re g ele

.jvr: v e c h e

a crei

ora

(u p rin d e

d en u m ir e

la

nord

de

ca ted ra la ,

P a ris,

actu alm en te

con stru it

D a g o b e r t p rin a n u l 6 3 0

pe

im portant

fu n daiiIc

unei

i n c a r t-s e a f l

centru

m n stiri

n m orm n tati

u n ita te d e m su r pen tru g re u t i.cu v a lo a r e v a r ia b il ,


se

a tr ib u ie . n

m od

a b u / . i v , iurnlii

F r a n a , liv r a e c h i v a l a cu 4 8 9 . 5 g ; n A n g l i a

de

k ilo p ra m .

cu 4 5 ? .5 9 2 g . (n Id

in

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

i ar ii ncput n el dou degete i-o puse sub bra,


fy cum ar fi procedat cu un simplu portofel.
Henri i Romuald se ndreptar ctre Saint-Denis,
? aflat la o deprtare de dou leghe de acolo.
5
Drumul pe care mergeau ncepea s fie frecventat i,
v pe msur ce se apropiau de ora, remarcau o mare
3 agitaie.
*1
Pariez c este zi de trg! spuse Romuald.
v
Aa m tem, replic Henri.
Te temi? De ce ?
%
Pentru c va fi aglomeraie i, mbrcai aa cum
sntem vom atrage curiozitatea tuturor
4
Dimpotriv, prietene, prerea mea este c vom fi
mult mai puin remarcai dect dac n-ar prea fi lume.
i, pe urm, situaia prezint pentru noi un mare avantaj.
Deoarece, ntr-o zi de trg, cu siguran c negustorii
locali i deschid prvliile mai devreme dect de obicei,
ne vom face cumprturile imediat.
i
Am putea profita i s mncm, mrturisesc c
mor de foame. Stomacul meu, care de dou zile n-a primit
^ dect raia nenorocit de la nchisoare, cere cu energie
$ o hran mai substanial.
i-al meu la fel, pe cinstea mea! zise vicontele.
./
Zrir o circium ce tocmai se deschidea i n care
j muterii ncepeau s dea nval.
Intrar i ei,mpreun cu Joson, i cerur de mncare.
.'1 l i se servi slnin rece, gulii, brnz i o pine rotund,
de cas. Nu erau nite mncruri foarte gustoase, dar
^ Henri i Romuald, care, tiinp de patruzeci i opt de ore,
f i tusese condamnai s nghit alimentele dezgusttoare
^ pe care li le servea Schlick- la Chtelet, le gsir totui
^ o savoare delicioas i le fcur mare cinste.
7
Joson, de asemenea: biatul se despgubea pentru
l\! ndelungatul post pe care-l ndurase, cci, dei de la
' i msirea sa n Paris buse mult, de mncat nu mncase deloc.
y
Dup ce-i terminar masa i achitar consumaia,
i doi prieteni pornir n cutarea unui negustor de
one vechi. Gsind unul n piaa trgului, nlocuir

1> 29^ 1

G e m e n ii lui N e v e rs H: PAUL FVAL-fiul

costumele de tlhari din Abruzzi cu nite haine obinuite,


foarte simple, ce-i fceau s semene a mici burghezi. Era
exact ceea ce-i doriser. Ne putem nchipui c nu
ineau deloc s li se poat bnui rangul.
O or mai trziu, clare pe trei cai viguroi pe care
reuiser s i-i procure tot acolo, cei doi prieteni ai notri
, i Joson prseau Saint-Denis-uI pe drumul ctre Epinay.
Biatul nu era nici pe departe un clre perfect, dar
strngea cu atta putere coapsele calului nte pulpele ,
sale, nct prea s se fac una cu acesta i nici o for '
omeneasc n-ar fi reuit s-l rstoarne din a.
Preioasa caset fusese legat zdravn n partea din
fa a eii bretonului, astfel nct s n-o piard nici o
clip din ochi.

f*
5
s
8
3
^

Acum, s ne desprim pentru o clip de fugari i s


ne ntoarcem pentru a vedea ce se petrece la Paris.
n dimineaa acelei zile, n ntreaga capital se |
rspndise o tire lugubr: doamna de Pompadour murise i
n cursul nopii, ctre orele trei spre ziu.
Cu toate resursele profesiunii sale, doctorul Quesnay
rmsese neputincios n faa atacului necrutor al bolii, i
i moartea o rpise cu o rapiditate fulgertoare.
Pn n seara din ajun, lui Ludovic al XV-lea i se ,
ascunsese starea n care se afla metresa sa. Cnd o afl
din gura reginei informat, la rndul su, <le ctre1
doamna du Hausset alerg imediat lnu ea i rmase la i
cptiul bolnavei pn n ultima ei clip, nconjurnd-o J
cu toate ateniile i oferindu-i toate consolrile de natur
s* uureze apropierea momentului fatal.
Simea o real durere v/nd -se desprit de cea cu
care trise timp de nousprezece ini i care se pricepuse
s capete o att de mare dominaie asupra mi. Aa c o
plngea n mod sincer. Nu pentru c ar fi avut o prea
unire dragoste pentru ea, dar aceast desprire ntrerupea

G e m e n ii lui IMevers $

R e g in a C o tillo n

^ o obinuin att de ndelungat, nct lacrimile i puteau


> fi atribuite mai curnd ciudei, dect disperrii.
7* Quesnay, a crui prezen la Trianon devenise de acum
inutil, se ntorsese la castel. Amintindu-i c ducele de
Lagardre-Nevers pruse extrem de interesat de starea
sntii marchizei, i necunoscnd motivul acelui in
teres, i nchipui c d dovad de curtenie trimindu-i.
imediat un servitor s-i duc o not scris de mna lui,
tu urmtorul coninut:
(Dragul meu duce,
Acum dou ziCe m-ai rugat s v ncunostinez de
ndat ce s-ar produce o ameliorare a sntii doamnei
. marchize de (Pompadour.
finind seama de cumplitele suferine pe care ie ndura,
\s-a produs o schimbare, de aCtminteri, cea pe care o
i prevedeami vfcusem s-o ntrevedei, De o or marchiza
nu mai exist.
[
%egele, care a petrecut Ca cptiul su cea mai mare
i parte a nopii, pare af i profund ndurerat.
A l dumneavoastr devotat,
lFranois QUTSCNAf
Ducele primi acest bileel la ora cinci dimineaa.
Singurul amnunt interesant pentru el era c Ludovic
al XV-lea i prsise refugiul, devenind abordabil,
1adic ar fi putut acorda iertarea lui Henri i a lui Romuald.
,

Se grbi s se mbrace i, poruncind s i se neueze


un cal, alerg spre Versailles.
Gndindu-se c dac monarhul asistase la ultimele
*ipe ale favoritei, trebuia s fie nc gasibil laTrianon,
duse direct acolo.
Spre marea sa satisfacie afl c nu se nela. Ceru
i fie anunat lui Ludovic.a! XV-lea.
f;a era aida ase i jumtate.
; ecle fu toarte mirat de acea vizit. Ce voia de ia

-le, h > nstie de or i n locul n care se afla?


>99
ur

G e m e n ii lui N e v e rs #

I
I

PAUL FVAL-fiul

Deodat, i aminti de mrturisirea pe care, cu dou zile


n urm, i-o fcuse doamna de Pompadour n legtur
cu identitatea Blanchei.
i reaminti i c fata l informase despre ederea
tatlui su n Lorraine amnunt de care chiar se
slujise pentru a inventa povestea cu exilul acestuia.
i atunci, uitnd c de dou zile el nsui nu fusese
vizibil, i nchipui c ducele, revenit la Paris n timpul
nopii i pus la curent cu cele ce i se ntmplaser copilei
sale, nu rbdase s mai piard o clip i venise s-i cear
o reparaie.
Dar i spuse c domnul de Nevers alegea un moment
ct se poate de nepotrivit; cci, dac venise s-l caute la
Trianon, trebuia s fi aflat ce anume i explica prezena
acolo. Cu toate acestea, vrnd s-i rscumpere n parte
greelile ct i pe cele ale defunctei fa de duce,
consimi s-l primeasc.
Philippe fu introdus.
Domnule de Nevers i se adres imediat Ludovic
al XV-lea; cu mintea stpnit doar de acea idee i dornic
s termine repede cu respectiva problem cred c tiu
ce anume mi procur cinstea vizitei dumneavoastr, att
de matinal i n acest loc. Dar credei-m c eu nu snt
cu nimic vinovat n neplcutul eveniment a crui victim
a fost domnioara de Nevers i c, dimpotriv, l regret
sincer
Am fost asigurat, ntr-adevr, Sire rspunse
ducele c fiica mea a fost condus i nchis ntr-o...
anumit... csu din Versailles, fr tirea dumnea
voastr. M i s-a afirmat, n plus, c ai dat ordin ca ea j
fie dus fr ntrziere napoi, acolo de unde fusese rpit.
Trebuie s spunem c Philippe nu cptase aceast
ultim informaie dect n ajun, de la domnul Hlouin,
care, aflnd despre scena n cursul creia doamna Bertrand
lsase s-i scape numele de familie al Blanchei, venise
imediat s i-o aduc la cunotin. Iar ducele fusese cu
att mai dispus s dea crezare povestirii, cu ct aceasta

100

G e m e n ii iui N e v e rs $

R e g in a C o tillo n

^ fusese confirmat, ca s zicem aa, n avans, prin rspun


sa urile vizitiului ce conducea trsura nchis n care le
t) gsise pe Blanche i pe Louise.
Domnul de Lagardere-Nevers continu plin de dem
nitate:
Deoarece, Sire, mi ngduii s discut despre
aceast chestiune, faptul c am aflat de ordinul dumnea
voastr mi-a produs o mare uurare, cci, v jur, mi-ar
fi fost extrem de greu s fiu n cruda alternativ de a-mi
renega dragostea i ndatoririle de printe, de a clca n
picioare onoarea casei mele, sau de a-1 ur i a-1 dispreui
pe suveranul meu.
ndrzneala vorbirii l fcu pe Ludovic al X V -lea s
se ncrunte i fu ct pe-aci s-i aduc pe buze o replic
trufa. Cu toate acestea rmase mut, admirnd, fr a
i-o recunoate, atitudinea mndr a acestui gentilom al
crui blazon puin lipsise s nu i-1'murdreasc. Fr
ndoial, recunotea el nsui c dac i-ar fi dezonorat
fiica, domnul de Nevers ar fi avut dreptul s nutreasc
fa de el astfel de sentimente.
Dar, Sire continu ducele, cobornd tonul
nu spre a v vorbi despre ce i s-a ntmplat domnioarei
de Nevers mi-am permis s vin s-o deranjez pe Majestatea Voastr. A dori s discut despre o alt problem
care, dei cu totul diferit de aceasta, se leag de ea n
mod direct.
A ! se mir regele. Dar despre ce alt problem
li este vorba?
k
Este vorba, Sire, despre agresiunea pe care au
> svrit-o doi tineri, alaltieri sear, pe strada Saint!i Mederic.
\
i cunoatei cumva?
i
Foarte bine, i de aceea am venit la Majestatea
) Voastr spre a solicita iertarea lor
^
Cum, iertarea lor? exclam Ludovic. Ah! dar aa
> ceva, domnule, cere gndire. Dei snt foarte dispus s
5 compensez, n cea mai mare msur, neplcuta... confuzie

3 301

C
x

G e m e n ii lui Severs

P A U L FEVAL-fiul

t o fcut n privina domnioarei-fiica dumneavoastr, n-a


putea totui orict de apropiate v-ar fi acele dou
ciudate personaje, ceea ce, de altfel, cu greu mi-a explica
s v acord iertarea lor aa, pe loc.
Cred, Sire, c v este imposibil s mi-o refuzai.
La auzul acestei cuteztoare afirmaii, regele tresri:
ntr-adevr? i de ce?... i, mai nti, dac-i
cunoatei, cine snt de fapt? Eu unul nu am neles
nimic din atacul lor brutal, i nevrnd,n mrinimia mea,
s vd n ei nite fanatici de felul lui Damiens1, eram
nclinat s-i consider pur i simplu ca pe nite nebuni
dintr-o specie ceva mai periculoas.
n acel moment erau, ntr-adevr, nebuni, dar
nebunia ce-i stpnea era dictat de onoare.
Ce spunei?
Spun, Sire, c unul voia s-i scape sora, iar
cellalt logodnica, de soarta infam ce le atepta.
i, n cteva cuvinte, ducele i adusese la cunotin
cum, ca i Blanche, Louise Moutier fusese rpit din
mnstirea de pe strada Picpus, spre a fi condus la
castelul Chevreloup.
De altminteri, Ludovic tia toate acestea datorit
asprei scrisori a monseniorului de Beaumont, ct i din
explicaiile lui Lebel. Dar ceea ce nu bnuia era identi
tatea celor doi tineri i motivul aciunii lor. Aa nct
exclam cu deplin sinceritate:
Cum, unul dintre cei doi adversari ai notri s fie...
nsui fiul meu, replic ducele, marchizul Henri
de Lagardcre-Nevers care, rentors ia Paris cu puin
naintea mea, aflase despre rpirea surorii sale.
Drace!... nseamn c Dumnezeu s-a artat n
durtor fa de d Ayen i de mine, cci tiu c domnul
marchiz, fiul dumneavoastr, are o spad cumplit de
iute i de ndemnatic... Iar cellalt?
Cellalt este... al dumneavoastr.Sire!
t}

D . ' i ; / t v j . v ( R o b e r t , l ; r u n v o i s ) ( 1 V I 5 1 7 ^ 7 ): O i u r m a r e a f a p t u l u i c l - a

l o v i t c u u n c u i t p c I . u d o v i c al X V - l e a . a f o s t c o n d a m n a t e i m o a r t o p r i n r u p e r e

t7

n b u c i . ( n .l.)

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Poftim ? exclam Ludovic al X V -lea. creznd c


n-a auzit bine.
1 Majestatea Voastr s-i dea osteneala s citeasc
aceste rnduri, replic Philippe care, spre a se conforma
pe deplin recomandrilor domnului de Posen, i ntinse
regelui scrisoarea domnioarei de Richemont.
Ludovic lu repede epistola i o parcurse iute cu
privirea.
Doamne! spuse cnd o termin. Este copilul acelei
nefericit Adle?
Chiar el, Sire.
A dle!... repet regele n oapt, ca i cum ar fi
vorbit n aparte. Srmana fat, da, mi amintesc de ea...
Dei doar a trecut prin viaa mea, a lsat o urm nc
netears, ca un parfum delicat ce mi-a nmiresmat pentru
1totdeauna inima.
i pru c se ntoarce, n gnd, cu douzeci de ani n
urmp, la epoca legturii sale cu nefericita pe care o
abandonare n mod att de crud.
Philippe i respect reculegerea.
Dup scurgerea ctorva minute, Ludovic al XV -lea
reveni la realitate i, cu un glas puin tulburat rosti:
Avei dreptate, domnule de Nevers, Ne este impo
sibil s v refuzm iertarea pe care o solicitai. V este
1acordat.
A poi, ngrijorat i vorbindu-i siei:
Dumnezeule! mpotriva cui a trebuit s m apr,
n lupta ce-a avut loc pe strada Saint-Mdric! Oare,
i spre a m pedepsi, cerul ar fi ngduit lupta atroce a unui
i f iu ce-i ncrucieaz spada cu a tatlui su?
| Ducele vzu pe chipul monarhului o spaim att de
mare, nct nu ndrzni s-i spun adevrul, preferind s-l
lase chinuit de ndoial.
Sire, rspunse, aspectul acesta n-a putut fi clarificat i este de presupus c nici cei doi tineri nu tiu
nimic.
Cu att mai bine, respir puin uurat Ludovic,
a s t a m las s presupun c Dumnezeu n-a vrut s se

b
p

G e m e n ii lui N e v e rs

P A U L FEVAL-fiul

ntmple un lucru att de oribil...Ducei-v repede s-i


eliberai pe prizonieri.
i regele, dup ce porunci s i se aduc hrtie i
cerneal, scrise cu propria sa mn ordinul de punere n
libertate a lui Henri i a lui Romuald.
V mulumesc, Sire, spuse Philippe, pregtindu-se
, de plecare.
Dar^Ludovic l reinu:
nc un cuvnt, domnule de Nevers: tnrul acela
tie... cine este tatl su?
Pnn prezent, nu, Sire,nu tie.Totui,dac dorii,
pot s-i spun.
Regele ezit o clip, apoi rspunse:
Nu, este inutil. E preferabil ca el s continue s
nu tie. Dac-ar afla, ar fi tot att de jenant pentru el ct
i pentru mine.
Era exact ceea ce-i spusese, cndva, domnioarei de
Richemont.
Philippe i reinu cu greu un zmbet de mil. Orgoliul
de moment nvinsese bunele sentimente ale omului.
Ducele se ntoarse ntr-o fug la Paris $i se grbi s
se duc la Chtelet.
Fu primit imediat de ctre marele staroste al poliiei,
domnul de Segur, cruia i nmn ordinul regelui.
Domnule duce,i spuse interlocutorul su,sntcu
att mai bucuros s primesc acest ordin, cu ct abia
azi-diminea am aflat c fiul dumneavoastr i prietenul
su au fost nchii n cele mai proaste celule, situate n
acea parte a Chtelet-ului care este rezervatgentilomilor,
i care se afl sub supravegherea unui temnicer ru i
crud. Ticlosul acesta pe care, de altfel, l voi da afar
chiar acum se complace, ntr-adevr dup cum tot
de curnd mi s-a spus n a le juca tot felulde renghiuri
urte prizonierilor, dac acetia nu i-au fcut vreun dar
la intrare, sau dac nu i-au promis o rsplat bun cnd
ar iei. Aadar, dac fiul dumneavoastr i prietenul su
n-au fcut nici una, nici alta, ne putem teme c-au avut
de suferit de pe urma rutii sale i, cnd ai sosit,
tocmai m duceam s m informez n leetur cu asta.

(.o m e n ii lui N e v e rs #

R e g in a C o tillo n

Mizerabilul! se revolt Philippe. Credei c, n


cazul despre care vorbii, a fost att de la nct s sporeasc prin injurii inutile disperarea celor doi copii?
Din pcate, aa m tem. De altfel, de vreme ce
yi sntei aici, domnule duce, vom merge noi nine s-i
7 * eliberm i s aflm chiar din gura lor cum au fost tratai.
)
Domnul de Sgur si Philippe se duser, deci, la
^ ,.|. ilat , unde, nimeni nefiind prevenit despre venirea
~ lor, l gsir pe Schlick n tte--tte cu o jumtate de
oca d e u ic.

Nemernicule, i se adres domnul de Sgur, cu


butura asta ngrozitoare i ntreii rutatea, nu-i aa?
^ Am aflat adineauri cum te porti cu nefericiii care uit
s fie generoi cu tine. Dar vei fi pedepsit pe msur, fii
^ Iar grij.
h
Nu tiu ce vrea s spun domnul ef, se blbi
j.4 Schlick, cu o limb cleioas. Eu snt bun cu toat lumea
i blnd din fire.
'.j
Da, cnd i se pltete, dac nu, eti al dracului de
ru . Condu-ne la celulele 36 i 37 Vom afla de la cei
>are le ocup dac au a se plnge de tine.
f
La celulele 36 i 37! repet temnicerul, plind la
ndul c cei doi prizonieri nu aveau pentru ce s-l laude.
})
Ah! ai plit, continu domnul de Sgur. Asta-mi
dovedete ndeajunsx: ai ce-i reproa n legtur cu ei.
Hai, f ce-i spun, te urmm.
Poate c-am fost puin aspru cu ei, se hotr s
mrturiseasc Schlick, creznd c prin acea recunoatere
^ i-ar face iertat cruzimea fa de Henri i de Romuald.
Dar tia snt nite regicizi i nelegei c... nu-i aa...
Vj ui nite oameni ca ei...
Regicizi! ce vrei s spui, netrebnicule! exclam
ducele surprins i scandalizat c-l aude pe ticlos califil* ( ndu-i astfel pe Henri i pe Romuald.
Doamne, pi dac-au vrut s-l omoare pe rege,
\ ml inzndu-i o curs, spre a se rzbuna pentru c fuseser
minai prin tratatul din 1763, replic Schlick, innd s
arate c tia ce crim li se imputa tinerilor

G e m e n ii lui N e v e rs

PAU L FEVA L-fiul

Philippe crezu c temnicerul'i pierduse i puina


minte pe care-o avea.
Dar domnul de Segur, la care ajunsese raportul lui
Eusebe Papelard, l lmuri ce anume nsemnau cuvintele
gardianului.
_
Ducele ridic din umeri. A r fi rs bucuros dac situaia
ar fi fost potrivit pentru aa ceva.
1
Marele staroste i repet lui Schlick ordinul de a-i
3 conduce la locul indicat, iar omifl porni mergnd naintea
efului su i a domnului de Nevers.
Ajungnd n faa numrului 36, teutonul deschise ua,
^ i ls pe vizitatori s intre i, ducndu-se la numrul 37,
se pregti s deschid i acea celul.
Ce-nseamn asta, ticlosule, ce-ai fcut cu prizo
nierul tu? i strig n clipa aceea domnul de Segur care,
de ndat ce pise mpreun cu ducele n interiorul
celulei, vzuse c este goal.
Schlick veni imediat, n fug, nenelegnd ce voia s
spun marele staroste i, la rndul su. intr n celula cu fi
numrul 36.
T e ntreb ce s-a ntmplat cu cel ce ocupa aceast
ncpere? insist eful su, ndreptnd asupra temnice
rului o privire scruttoare.
Acesta, dndu-i i el seama de absena Jui Romuald,
prea uluit.
Der TeufeJ ! njur, brusc trezit din beie. A
fugit!
A fugit? i cum? Ua asta n-a fost forat i
barele ferestrei snt intacte. Pe unde s fi putut fugi?
Nu tiu, domnule, gemu Schlick, apucndu-se cu
amndou minile de claia lui de pr rocat i nclcit.
3 Cu siguran i-a vrt dracul coada. Asear, cnd i-am
- adus cina, era nc aici, foarte linitit, i nu pricep deloc
cum de-a putut s plece-aa, fr s treac prin u sau
prin fereastr.
Fr ndoial c imbecilul acesta a ncurcat
celulele, i ddu prerea domnul de Nevers.

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Nu, ripost marele staroste, care scotocea nc


perea cu privirea, ne aflm cu adevrat n cea destinat
prietenului fiului dumneavoastr, iar dispariia lui este
realmente inexplicabil, cci nimic n-a fost mutat de la
locul su, nimic!
Aadar, Henri este alturi? ntreb Philippe, pe
care acel mister nu-1 impresiona tot att de mult ct cele
lalte dou, cci egoismul patern l fcea s se gndeasc
mai nti la fiul su.
Da, doar dac totui n-a fcut i el la fel ca
vecinul su^Ne vom lmuri imediat.
A poi, adresndu-i-se lui Schlick, i porunci:
Deschide repede la 37!
Teutonul i ddu ascultare. De-abia se rotise ua n
ni, c un strigt de uimire iei din pieptul celor trei
brbai.
O duhoare pestilenial le izbise simul mirosului i,
n acelai timp, zrir gaura ce se csca n mijlocul
pardoselii celulei i prin care marchizul i vicontele
coborser n sala mortuar.
Domnul de Nevers i marele staroste se repezir la
gaur i se aplecar deasupra ei. De jos se auzeau gemete,
nsoite de cuvinte rostite cu greutate.
Domnul de Segur nelese ce se putuse ntmpla.
Fiul dumneavoastr i domnul de Dizons au evadat,
i spuse ducelui de Nevers.
Evadat! exclam Philippe.
Doamne, da, nici mai mult nici, mai puin. Am
dovada cert. Sala care se afl dedesubt este cea a morgii,
i pe acolo au fugit. Modul n care au procedat este ct
se poate de ingenios. Dup ce au gurit podeaua, aa
cum vedem, au srit jos, au provocat, fcnd zgomot,
venirea paznicului, iar dup ce l-au redus la neputin,
i-au luat cheile uii de ieire. N-a fost prea greu.
Credei?
Snt convins, iar gemetele pe care le auzim snt,
cu siguran, cele ale ,,omului de la morg ,pe care l-au
legat spre a-1 mpiedica s dea alarma. De altfel, ne vom

G e m e n ii lui N e v e rs *

PAUL F V A L -fiu l

duce la amrtul acela care ne va povesti cum s-au


petrecut lucrurile.
Dar cum a putut domnul de Dizons s i se alture
lui Henri? ntreb Philippe.
Ah! ntr-adevr, asta este, pn acum, de neneles.
Va trebui s pun s se cerceteze cu grij peretele care
desparte aceste dou celule. Poate, n felul acesta, vom
cpta dezlegarea enigmei.
Ducele cobor mpreun cu marele staroste la depozitul
mortuar i acolo l gsir, firete, pe mo Balthazar,
legat fedele,ntocmai cum prevzuse domnul de Segur.
n ciuda poziiei incomode i a culcuului su prea
puin moale, omul acela att de cumsecade trsese un pui
de somn dup plecarea celor doi tineri i nu se trezise dect
atunci cnd auzise deasupra pai i voci. Aa c, imediat,
ncepuse s se vaite, pentru a atrage atenia asupra sa.
Eliberat de legturi i ntrebat cu privire la modul n
care avusese loc evadarea prizonierilor, povesti, bine-neles,
c se luptase din toate puterile cu ei i c fcuse imposibilul
spre a le opri trecerea, dar c, neizbutind, trebuise s-i lase
s fug, dup ce ei l puseser n situaia de a-i fi imposibil s
anune autoritile din Chtelet.
Avu totui grij s nu sufle un cuvnt despre nvierea
lui Joson: asta l-ar fi mpins s spun mai multe dect ar
fi avut intenia.
De altminteri, fiind singurul rspunztor pentru
intrarea i ieirea cadavrelor, nu era obligat s dea
socoteal nimnui.
Neavnd nici un motiv de a suspecta sinceritatea
relatrii sale, ducele i marele staroste i ddur totala
crezare.
tim c, de fapt, cu prea puine diferene, ceea ce
declarase era curatul adevr
Pe cinstea mea, drag domnule de Nevers i
spuse ducelui marele staroste al poliiei, ieind mpreun
cu el din morg ai sosit prea trziu. Chtelet-ul are
reputaia c-i pzete bine pe prizonierii ce i se ncre
dineaz, dar, dup cum vd, tinerii dumneavoastr snt
308

G e m e n ii lui N e v e rs $

R e g in a C o tillo n

adevrai diavoli, de vreme ce au gsit mijlocul de a-i


lua zborul mai nainte ca cineva s vin s le deschid
ua coliviei... i chiar nu m-a mira deloc s se fi ntors
pur i simplu la ei acas, deoarece, refuznd s vorbeasc,
credeau c nu snt cunoscui.
M tem c v nelai, domnule de Segur, replic
Rhilippe, pe al crui chip se ntiprise o cumplit ngri
jorare. Cred c v nelai... cel puin, n privina lui
Henri, cci la ora ase, azi-diminea, nu se ntorsese
nc la palat, i totui de aici pn la Marais nu snt dect
civa pai.
In cazul acesta, probabil c au cerut adpost la
un prieten. /
S dea Dumnezeu s-avei dreptate, replic din nou
ducele care, cu toat tria lui sufleteasc, nu-i putea
ascunde ngrijorarea pentru soarta celor doi tineri.
Dup ce-i lu rmas bun de la marele staroste, se
duse grabnic acas. Avea o vag speran c fiul i s-ar
li putut ntoarce n timpul lipsei sale.
tim ns c nu se ntmplase astfel, i nefericitul
printe afl i el curnd acest lucru.
Atunci, trimise dup veti la domnul de Gabrian. Nici
Romuald nu reapruse i tim, din nou, c nu putuse s
apar.
ntiinat imediat despre aceste evenimente, domnul
Helouin porni pe dat la treab, s descopere refugiul
celor doi fugari, dar, de data aceasta, cu toat iscusina
lui de poliist, eforturile sale rmaser zadarnice.
Chiar n ziua n care, descurajat, i ncet cutrile,
care duraser o sptmn ntreag, marchizul, vicontele
i Joson se mbarcau, la Toulon, pe o corabie ce pleca
spre America.
Dup o matur chibzuin, bieii copii, avnd nc n ii
lata ochilor imaginea pieei Greve i gndind c niciodat p
nu vor pune o distan prea mare ntre ei i ara lor, se s
Imtrser s prseasc Europa, ndreptndu-se ctre
cl meleagurile ndeprtate ale Lumii Noi unde, cu siguran x
^
i spuneau nimeni nu se va gndi s-i urmreasc.
<V 309

G e m e n ii lui N e v e rs *

PA U L F V A L -fiul

a trebui s facem acum un salt destul de


mare n timp i s ajungem spre mijlocul
anului 1678.
Doamna de Pompadour fusese repede uitat de Ludovic
al XV-lea i, dac acesta se artase oarecum emoionat n
momentul morii sale, emoia lui nu avusese dect o durat
efemer, cci, chiar n ziua nmormntrii ei, deoarece
ploua, i ngduise s spun zmbind: ,,Marchiza nu va
avea vreme frumoas pentru cltoria sa.
Din toate cte i aparinuser acelei favorite, nu
pstrase nimic: nici o relicv, nici o amintire.
Ludovic mai suferise i alte dolii, care l afectau mult
mai de aproape dect cel al doamnei de Pompadour.
Fiul su mai mare, Delfinul1, decedase n urm cu
un an.
Dou luni mai trzlu, regele Stanislas, tatl reginei,
murea, la rndul su, n urma unui accident.
In fine,n luna martie a aceluiai an, a survenit moartea
doamnei Delfine, Mrie-Joscphe de Saxe,care nu se putuse
consola de pierderea soului; apoi, n luna urmtoare,
acea nefericit Maria Leczinska, a crei via fusese un
lung martiriu, s-a stins uor, neavnd dect cuvinte de
iertare pentru cel pe care era ndreptit s-l considere
ca pe clul su, adic cel care fusese nedemnul ei so.
S-ar prea c toate aceste dolii, pe care le-am enumerat
anume, ar fi trebuit s aib o influen asupra dispoziiei
^ D c i i i n u l (n Ib. i n i u c / : /e1 D a u p h sn r. u ll u cu! d e m m n a p.- n r
ni t o r u l roi u lu i lu nm ei (n ii c n e t u i . i u l cel m u r : ; . T.um. nui u 1om !n!
ni
n liim in
In n c e p u i , de c:'ilre c o n i i di n u n i m ii le V i e r , i u , i
d e l f i n u l r r p r c / e n t n t pe h l . i / o n i n Un . I ' l'.iimii u e !; de V i; -n n( )i . ! .ii j
p l in dc d. i o! i i . M -ii v i n d u i pe.minlu r: io !m I d h p e \ !
l"
5

i v* l v . \ v* s

't, &

: i i vW.
j

Mi

(iemenii lui Nevers

Regina Cotillon

3 lui Ludovic al XV-lea, aducndu-i mcar o ct de mic


tristee n suflet. Dar nici gnd. Neclintita lui linite
7* sufleteasc nu fusese deloc zdruncinat. Suportase toate
3 acele dureroase evenimente cu cel mai mare calm i cu
K cea mai perfect indiferen. '
J
Nici seria cuceririlor sale galante nu se ntrerupsese
3 ctui de puin; cci dac Parc-aux-Cerfs i ncetase
existena odat cu doamna de Pompadour, unul dintre
'a principalii ageni ai acesteia, valetul de camer Lebel,
. 7 ontinuase s-i prezinte o mulime de frumusei atrpaloare, care i luaser sarcina de a - 1 face s uite
dispariia haremului su.
J
Cu toate acestea, locul primei favorite*rmsese vaJ cant i, cu trecerea timpului, ncepuse s se rspndeasc
]) prerea c Ludovic, acum n vrst de cincizeci i nou de
fjani, nu se mai gndea s-o nlocuiasc pe marchiz,
pi ind deodat, Parisul afl c monarhul se ndrgostise
Mibit, nebunete, de o tnr fat ce numra abia douzeci
i Mi dou de primveri i a crei frumusee era, ntr-adevr,
^ minunat.
^
Pe vremea aceea, tria la Paris un anume conte Jean
*4 du Barry, un aventurier care-i procura resurse bneti
.'organiznd jocuri de noroc.
Pentru a atrage n tripoul su naivi buni de tras pe
sfoar, acel personaj i alturase o domnioar care,
^datorit trsturilor sale angelice, fusese supranumit:
3 J Ange'*1.
5
Se numea, n realitate, Jeanne Becu i era fiica unui
3
p oarecare Goinard i a unei croitorese.
3
Intr-o zi, dup ce se vorbise n faa jupnului Lebel
rAdespre ea., ludndu-i-se extraordinara frumusee, acesta
gndi s s se duc s dea o rait pe l conte.

i ddu seama c farmecele Jeannei nu fuseser


-NHgerate ; se hotr s i-o prezinte ct mai repede cu
putin stpinului su, punndu-i n acea prezentare
V ' le mai mari sperane.

A
A

/ /

/ i .c* (

Ih.

fr a n cez ) = n g e ru l,

(n.t.)

Gemenii lui Nevers

PAUL FEVAL-fiul

Obinnd pentru bani acordul lui du Barry, o


duse ntr-o diminea la Versailles, fcnd-o s asiste la
scularea regelui.
Monarhul fu orbit: crezu c vede o apariie cereasc.
Chiar n aceeai sear i devenea metres i, cu nce
pere din acea zi, se art att de curtenitor fa de ea, nct
1nimeni nu se ndoi c nu peste mult timp va fi ridicat
la demnitatea de favorit.
Deja, toat lumea o numea Cotilion a IN-a.
La scurt timp dup aceea, se gndir s-i dea o stare
civil prezentabil i,n acest scop, nu gsir nimic mai
nimerit dect s-o mrite.
Cei care i luar obligaia de a-i gsi un so fur marea
lul de Richelieu1i ducele d Aiguillon2, fiul su mai mic.
Este de la sine neles c acel so trebuia s aib un
nume i un titlu, spre a ascunde sub ambele originea
plebee a favoritei.
Richelieu i d Aiguillon avur ideea de a i se adresa
contelui du Barry, la care se afla Jeanne. Btrn, urt i
cu o reputaie ndoielnic, poseda totui calitile cerute,
adic un nume i un titlu... ceea ce era esenial.
Se duser, aadar, la contele du Barry i-i spuser
scopul vizitei lor
M-a cstori cu cea mai mare plcere cu draga
copil, rspunse contele, dar, din pcate, domnilor, ex
ist un mic inconvenient.
Care? Poate vrsta dumneavoastr? Dac nu-i
dect asta, nici nu merit s discutm despre aa ceva.
tii bine c nu vei fi dect un so in partibus L
#
Richelieu ( A r m n d

de V ig n ero td u P ie ssis.d u e e de

(1 6 9 6

1788):

m a r e a l al F r a n e i , n e p o t a! c a r d i n a l u l u i c u a c e l a i n u m e . S - a d i s t i n s n l u p t a

d u c e d e ~ ) ( 1 7 2 0 1 7 8 8 ) , m i n i s t r u al l u i L u d o v i c al X V - l e a ; in t r i u m v i r a t u l

alctu it

A f a c e r i l o r F x t e r n e i al R z b o i u l u i , ( n .t .)

d e l a F o n t e n o y ( 1 7 4 5 ) ; g u v e r n a t o r al p r o v i n c i i l o r C i u y e n n e i f a s c o g n e . ( n . t . )

3
3

Aiguiiion

m p reu n

Jn partibus

(H m m anu el

cu

M aupeau

(lb .

latin):

Arm nd

de V ig n ero t du

T erray,

lo cu iu n e

fost

fo lo sit

P lcssis

n s rcin a t

pen tru

de R ich elieu ,

cu

m io i-ier u !

desem na

fu n c io n a r fr f u n c i e , o p e r s o a n c e p o a rt un titlu p u r u n o r iiic . (n .t.)

un

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Nu, nu despre vrsta mea este vorba.


S fie oare... fizicul dumneavoastr? Nu are nici
7 >o importan, iar mireasa l va trece lesne cu vederea.
3
Nu, este vorba despre soia mea.
Cum? Sntei cstorit?
Din pcate da. Se mplinesc n curnd cam
douzeci de ani de cnd snt nsurat.
i unde se afl soia dumneavoastr? ntreb
Habar n-am, deoarece e mult de cnd nu mai trim
mpreun.
Dar atunci, poate c a murit?
S fi murit? O! nu, ba chiar este ct se poate de vie.
Cum tii acest lucru?
Cum? Pentru c, din timp n timp, primesc din
partea ei un pui, pe care mi- 1 aduce un lungan, amantul
ei... Prin acel pui mi cere bani, sub ameninarea c dac
nu-i dau se ntoarce la mine.Ceea ce, desigur, m face
s nu ovi nici o secund i-i dau. i n-au trecut nici
^opt zile de la vizita individului..- Am uitat s m intepresez de unde vine. Vedei deci bine, domnilor, c-mi
este imposibil s nchei cstoria pe care mi facei cinstea
5 de a mi-o propune. Credei-m c-mi pare foarte ru.
H Nu ne ndoim i, dac aa stau lucrurile, drag
t onte, nu ne mai rmne dect s ne retragem, spuse
l/ th a l ia n
T O
I / I/'I A
%7 Richelieu.
La
revedere.
y
Marealul i fiul su se pregteau s plece, cnd du
\ \ Harry i reinu.
y
D iv, ia stai, continu, m gndesc c s-ar putea s-l
Lim n anturajul meu pe cel pe care- 1 cutai, n persoana
^ unui frate care n-a fcut i el prostia de a-i pierde
fy libertatea.
A i cu ce se ocup fratele dumneavoastr?
Este ofier
Unde, la Paris?
N u: ntr-un regiment n garnizoan la Toulouse.
i credei c va accepta... combinaia?
O: cu siguran... sntem foarte unii.
l

G e m e n ii lui N e v e rs *

PAUL FEVAL-fiul

Ei bine! scriei-is vin, sau, i mai bine, ducei-v


s-l aducei chiar dumneavoastr,l sftuir tatl i fiul.
Prefer s-i scriu. nelegei, eu nu-mi pot prsi <
localurile, spuse du Barry fcnd aluzie la tripoul su.
Facei cum dorii, dar descurcai-v astfel nct
s fie aici n cel mult opt zile.
Va fi, v promit.
Intr-adevr, peste o sptmn sosea n capital un
ofier din regimentul din Gascogne i care nu era altul
dect Guillaume du Barry, fratele imediat urmtor ca
vrst al ex-protectorului Jeannei Becu, i conte ca i
fratele su mai mare.
Pus la curent de ctre acesta cu privire la ce anume
se atepta din partea lui, i nelegnd fr greutate c
astfel va face o afacere foarte bun, demnul personaj nu
se ls deloc rugat pentru a acoperi cu numele i cu titlul
su condiia plebee a drguei pasiuni a regelui.
Cstoria celor doi interesani soi fu oficiat la ,
biserica parohial Saint-Laurent.
Contractul fusese semnat cu cteva zile mai nainte
la contele Jen du Barry, care plnsese de bucurie, n
parte fiindc-i vedea protejata ajuns ntr-o poziie
social att de frumoas, i n parte pentru c o vedea pe
acea important sultan intrnd n familia sa.
Imediat dup binecuvntarea nupial, contesa du
Barry se duse s se instaleze la Versailles, unde avea, de
acum nainte, drept de edere, pe cnd soul su, cu
buzunarele doldora de aur, se ntorcea la Toulouse, spre
a se bucura n pace de o avere ctigar aa de cinstii.
n ciuda schimbrii strii civile, Jeanne Becu nu fu
mai bine vzut de nimeni, iar Curtea, unde ncepea s
se arate,i btu joc de ea zdravn i pe seama ei aprur
o mulime de gntecele.
Un cntec, intitulat ,,Frumoasa din Bourbon *, care
fusese inspirat, cu puin mai nainte, de cderea unei
celebre curtezane, i fu nchinat i cntai sub ferestre.1
1 Frumousu din Bourbon:
bonnaisc. ( n . l . )

in

textu l

o rig in a l

fra n ce/.:

Lu Belle Bour-

14

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Ne putem nchipui c aa ceva o nfuria la culme,


aproape mbolnvind-o. Dar, orice-ar fi fcut, nu putea
^ nchide gura cntreilor care preau c o braveaz pe fa.
Un alt motiv de umilire a ei era i faptul c, atunci
cnd vorbea n societate, vedea ivindu-se pe toate chipurile
o expresie ironic. Intr-adevr, felul ei de a se purta,
vocabularul de vnztoare de pete, constituiau pentru
, toi un subiect de btaie de joc.
X
Degeaba se strduiau Richelieu i fiul su s corec* 3 teze acele d efecte, dndu-i lecii de inut i de
3 exprimare. Era trud zadarnic din partea lor. Firea ei
x ieea ntotdeauna la suprafa.
J
i, n plus, nu avea nici pe departe o minte istea.
9 Nepriceput la nici o afacere, de orice fel ar fi fost, nu
3 era dect un obiect de plceri pentru Ludovic al XV-lea,
J nimic altceva.
h
Cu toate acestea, deoarece o favorit trebuie ntotY deauna s se afle n fruntea unui partid, sau mai curnd a
Junei confrerii, dumanii primului ministru, de Choiseul1,
y reuir s o atrag de partea lor

DAiguillon, unul dintre cei mai nverunai adversari


J ai acestui eminent om de stat, reui chiar s-o fac s-l urasc.
li fusese cu att mai uor s izbuteasc acest lucru, cu
;.*ct, pe vremea cnd nc nu era dect l'A n g e , ncercase
J <i-l atrag n mrejele sale pe domnul de Choiseul care,
3 departe de a se lsa prins, o ameninase se spunea
; j dt va porunci s fie nchis ca desfrnat.
^
Sub influena ei, moravurile de la Curte, i aa destul
sd e libere, se nrutiser i mai mult.
Deoarece instinctele de curtezan ale favoritei erau
Medominante, ea li se lsa prad fr nici cea mai mic
inere i cu un cinism care-l uimea pn i pe Richelieu
- care totui era blazat n materie de desfru orict
tost.
h

( die nta - ! ;r;iin;is. di K\ - di-

) ( 17 10 - - -17 S 2 ) : nra t i r stat

'.Tt. tar da stai la A l a o T i h l - x u - n u ' . apo i la V l ir ii s R - iu i da k a / h u ; ;


:r.aic ah t ! tata ia a p a r a t e : i u rm ri lo r k a / b u i u lu i dc Sap:.'

O i.:. :
'.' yT .

Gemenii lui Nevers *

PAUL FEVAL-fiul

Dar fiindc Versailles-ul i se prea prea apropiat de


Paris,i organiza la castelul Fontainebleau orgiile, care
le-ar fi fcut s pleasc chiar i pe cele din epoca regenei.
n fruntea intimilor si se gsea, firete, Richelieu.
Acesta i alctuise un grup de prieteni apropiai printre
care se numrau cei doi fii ai si, ducele de Fronsac i
ducele d Aiguillon.
n ceea ce-1 privete pe d Aiguillon, acesta consimea
s asiste la supeurile favoritei mai mult din raiuni de
ordin politic dect de plcere. n minile sale, doamna
du Barry era doar o unealt de care voia s se slujeasc
spre a-i realiza planurile lui ambiioase.
Cu totul alta era situaia fratelui su mai mare,ducele
de Fronsac, care motenise viciile tatlui lor i pentru
care desfrul constituia adevratul su element. El era
sufletul micilor supeuri, cci doamna du Barry, constatndu-i aptitudinile speciale pentru a le condimenta de
fiecare dat cu noi invenii, i ncredina ntreaga lor
organizare.
Ludovic al XV-lea i ddea favoritei o libertate abso
lut, permindu-i s fac orice poftea.
Avea un motiv s procedeze astfel.
Monarhul mbtrnea; se apropia cu pai mari de
aizeci de ani i dac, n primele zile cnd o cunoscuse
pe Jeanne Becu, se lsase, fr nici o reinere, n voia
nflcratei sale pasiuni pentru ea, fusese n curnd nevoit
s accepte c nu mai avea treizeci de ani i nici mcar
patruzeci.
Pentru a-i reface sntatea zdruncinat i spre a
petrece n vreun fel timpul pe care nu-1 mai putea con
sacra dragostei, monarhul se apucase de vntoare.
n ziua n care relum firul povestirii noastre, Ludovic
tocmai urma s ncoleasc un mistre a crui vizuin
fusese descoperit n ajun, n pdurea Rambouillet.
Era ora apte diminea i marea curte a castelului de
la Versailles oferea o privelite nsufleit.

Gemenii lui Nevers # Regina Cotillon

O mulime de doamne i de gentilomi primele, n


degante costume de amazoane, cu cocheta plrioar
asemntoare celor purtate de grzile franceze, nfipt
mndru pe pletele lor brune sau blonde; ceilali, n
strlucitoarea uniform de vntoare, cu mijlocul ncins
cu regulamentara centur lat din piele galben, n care
era prins o sabie scurt, aproape un cuit, destinat a
>erW 1 fiara n caz de nevoie, se plimbau ncoace 11
i-ncolo prin curte, schimbau mii de vorbe vesele i se
bucurau de mai nainte de plcerea pe care i-o vor face.
Pentru a pleca, nu se mai atepta dect sosirea lui
Ludovic al XV-lea.
,
Favorita nu lua niciodat parjte la aceste partide de
i vntoare. Libertatea ei fiind i mai mare n timpul
absenei amantului su care, n astfel de mprejurri,
Idura uneori dou sau trei zile doamna du Barry gsea
ntotdeauna un pretext pentru a rmne la Versailles...
[ceea ce-i permitea s se duc n linite la Fontainebleau,
i cu Fronsac i cei ca el, care, la rndul lor, fceau astfel
net s se eschiveze de la vntoare.
Monarhul apru la ora apte i un sfert i nclec
(imediat. II imitar cu toii i numeroasa societate iei
1 din castel, precedat,potrivit uzanei, de vntori cu copoi,
|de hitai clri i de paznici de vntoare ai Coroanei.
In ciuda celor cincizeci i nou de ani trecui, Ludovic
1 al XV-lea nc mai era un clre excelent. De ndat ce
[ieir din ora, i mn n galop pursngele pe care
\ clrea i, urmat cu greu de strlucitoarea escort a plce1 rilor sale, goni cu toat viteza pe drumul ctre Trappes
i du Mesnil-Saint-Denis.
Pe vremea aceea, pdurea Rambouillet nu era nc
micorat, prin tieri, la mica suprafa mpdurit pe
care o vedem n zilele noastre. In epoca despre care
vorbim, practic nconjura oraul cu acelai nume i se
1 ntindea spre Rochefort-en-Yvelines, pentru a nu se sfri
1 A s e r v i = a ucide un animal slbatic ncolii, la vntoare. (n.t.)

G e m e n ii lui N e v e rs *

PAU L FEVAL-fiul

dect n pdurea de la Longues-Mares, n apropiere de


Montfort-T Amaury.
n mai puin de trei ore i dup ce nu se fcuser dect
trei scurte opriri, ajunser la Vieille-Eglise i la liziera
pdurii.
Civa hitai cu copoi, plecai de cu noapte s strbat
pdurea i s supravegheze animalul care, potrivit obice
iurilor neamului su, se re tr s e s e , n zori, n fo r t re a a
lui, i ateptau acolo pe vntori, i numeroi rndai
ineau n fru cai de schimb.
eful vntorii de mistrei merse s se neleag cu
hitaii, pentru a ti cu precizie ctre ce punct va trebui
s fie ndreptat haita, apoi se ntoarse s-i fac raportul
n faa comandantului echipajelor care, dup un schimb
de cteva cuvinte, se apropie, la rndul su, de rege.
Ei bine l ntreb Ludovic, desclecnd cu
ce fiar avem, de fapt, de a face, domnule d Yauville?
Cu un mistre de trei ani, rspunse expertul n
vntoarea cu copoi.
A! drace! ne va da, fr ndoial de furc, me
cherul.
Este de temut, Sire, cci domnul de la Branche
tocmai mi-a spus c excrementele snt mari i urmele
adnci, ceea ce indic un animal periculos.
n acest caz, va trebui s le ndeprtm pe
doamne. Vei anuna paznicilor s aib grij s vegheze
asupra securitii lor Nu-i aa, dYauville?
Da, Sire.
i unde-i este vizuina?
La o jumtate de leghe de aici, n apropiere de
M la tin a C p r io a r e i.

Bine, cunoatem locul, cci am mai vnat pe acolo.


Aadar, la drum.
i nclecnd, ca i toi din suita sa, un cal proaspt,
porni cavalcada n pdure.
Doamnele, prevenite c ar fi n primejdie dac s-ar
apropia prea mult, rmseser destul de n urm, nfiorndu-se uor de team.
18

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Ludovic al XV-lea, prinii i seniorii se opriser la


treizeci de pai de vizuin. La un semn al regelui se ncepu
7* izbirea crengilor, apoi, dup ce copoii fur dezlegai,
hitaii pornir s fac zarv spre a strni mistreul.
Animalul iei aproape imediat, cu prul zbrlit. Ochii
lui mici i sngeroi aruncau fulgere, iar colii i se cioc
neau cu violen ntre ei.
Cinii voir s se repead, dar hitaii pedetri i
reinur folosind biciul. nainte de a le da drumul, se dorea
s se cunoasc gradul de n f ie r b n t a r e al mistreului.
3
Acesta nu avea de ales dect ntre dou soluii: ori s
y in piept haitei, rmnnd cu spatele ctre vizuin, ori
s-o ia la fug, avntndu-se spre pdure.
Ar fi fost preferabil s se hotrasc pentru ultima
cale,cci,n cazul acesta, vntoarea ar fi devenit, desigur,
mai plin de peripeii.
Trecur dou minute fr ca ,fiara s se decid.
Deodat, doi cini din fa, rupnd rndul, fcur un
salt nainte.
V)
Aici, Rouflo!... Aci, Bas-Rouges, strig un hita,
uierndu-i biciul pe deasupra lor
Dar n-apuc bine s-i ncheie vorba, c mistreul se
i npusti asupra lui Rouflo un superb i viguros cine
din Ardennes pe care - 1 spintec nfigndu-i n burt
colii i azvrlindu - 1 la zece pai n spatele su, apoi,
3 iertndu-1 pe Bas-Rouges, care totui ncerca s-i sar n
j c ap, se ntoarse brusc n loc i porni n goan, cu viteza
$ unui fulger
Un strigt de bucurie izbucni din toate piepturile:
\ animalul fugea!
Imediat, hitaii i coborr bicele i ddur drumul
haitei, care se avnt cu o minunat simultaneitate,
Mslobozind o cumplit larm de ltrturi.
})
o!... pe el!... nfige-i colii sus... o!...o!...
7 ^ inii gei, frumoii mei!... strigau hitaii pedetri spre
a i nsuflei i mai mult cinii.

C
>
C
^

Gemenii lui Nevers :{: PAUL FEVAL-fiul

ntregul grup de vntori se puse n micare, urmrind


haita n sunetul goarnelor.
Mistreul luase deodat un avans considerabil, cci
nu prea s fie oprit de nimic. Dup obiceiul semenilor
si, fugea n linie dreapt, strpungnd tufiurile cele
mai groase, cele mai spinoase i cele mai nclcite, cu
atta uurin de parc ar fi fost simple cercuri de hrtie.
Spre deosebire de el, cinii erau nevoii s fac multe
ocoluri i, uneori,ntrziau ocolind un obstacol prin care
nu puteau trece. Cu toate acestea, nu pierdeau urma i
nu fceau nici o greeal.
Era minunat s vezi nflcrarea vntorilor. Gonind
cu toat viteza,l urmau, grupai n pluton, pe rege, care
se afla n frunte.
Doamnele se apropiaser acum i galopau i ele,
grupate, n urma gentilomilor
Alergar astfel vreme de o or, tot timpul n desiul
pdurii, fr a - 1 putea ajunge pe mistre. n cele din
urm, ieir n cmp.
Viu! Viu! ncepur s strige hitaii clri, ducnl du-i la gur goarnele Era strigtul consacrat, care
nlocuiete ndemnul ,,o pe el atunci cnd mistreul
este vizibil.
Animalul se afla,ntr-adevr, la dou sute de stnjeni
mai nainte, cu cinii urmrindu- 1 la jumtatea distanei
Acolo, nemaiavnd obstacole, haita putea s-l ajung n
mai puin de un sfert de or.
i aa se i ntmpl: dup zece minute, cinii erau
deja chiar n spatele lui, adulmecndu-i prul.
Deodat, fr ca manevra s-i fi putut fi prevzuta,
mistreul fcu o cotitur n unghi drept, spinteca, fr a
se opri, doi copoi care ncercau s-l atace, apoi, puin
1 cte puin, tie drumul oblic i reintr curnd n pdure,
la un sfert de leghe mai departe.
Derutai, cinii avuseser o clip de nehotrre nainte
de a-i continua urmrirea, ceea ce-i permisese fiarei
s-i recapete o parte din avans.

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Vntoarea rencepu cu i mai mult elan.


Vntorii cu copoi galopau n fa iar n deprtare se
auzea sunetul conturilor.
3
Monarhul se grbea s-i ajung. Se nverunase i
voia s ncheie repede urmrirea. Un sfert de or mai
tr/.iu, dup ce lsase mult n urm grosul vntorilor,
ai cror cai nu erau de aceeai calitate cu al su, se
afla singur, doar cu domnul d Yauville, comandantul
\) echipajelor
Ei bine! i spuse. Vd c nu te-ai nelat, domnule:
y acest mistre de trei ani este un mecher grozav i ne
$ demonstreaz prea bine c, adineauri, nu avea de gnd
s se dea btut.
h
nc mai vorbea, cnd gornitii ncepur s sune un
$ Jiourvari 1.
i)
Ce se-ntmpl? exclam regele. Au pierdut urma?
h
Da, Sire,
bire, rspunse domnul d
d Yauville,
Yauvnie, ticlosul
V
s-a strecurat i, deoarece ni i-a spintecat pe cei mai buni
c<>poi, ceilali n-au mai avut mirosul tot att de fin pentru
t] a gsi ,,urma cald .
^
ntr-adevr, se putea vedea haita, adulmecnd pmntul
5 in stnga i-n dreapta, fr o direcie precis,
o
Fir-ar al dracului! Asta-i prea de tot! njur regele,
y Aadar, mistreul acesta-i un animal afurisit?!
Aa-mi vine s cred, Sire, rspunse comandantul
) echipajelor n orice caz, este un animal puin obinuit .
Uitai-v numai ce ramuri rupte a lsat n urm. Puini
mistrei fac asemenea ravagii.
j
Si domnul d Yauville i art monarhului o tuf spi
rt n>as i foarte deas,n mijlocul creia se vedea o gaur
5 lat de dou picioare, ce prea s fi fost fcut de o
i lormidabil ghiulea de tun.
jJ
Drace! se minun Ludovic al XV-lea, n-am mai
3 va/.ut niciodat aa ceva.
s

x
r

1 Hourvari: strigt sau sunet de corn al vntorilor, prin care i excit


*unu sau prin care i recheam pe o pist urmrit anterior, (n.t.)

Gemenii lui Nevers #

PAUL FVAL-fiul

Ah! exclam n clipa aceea comandantul echipa


jelor. S-ar zice c a fost regsit urma. Privii, Sire, iat
cinii care pornesc din nou.
S-i urmrim, hotr Ludovic care, unind vorba
cu fapta, ddu pinteni calului i plec n gajop.
Toi gentilomii care, n clipa aceea, l ajunseser din
urm, l imitar.
Dar, la mai puin de un sfert de leghe, haita i ncetini
treptat viteza, sfrind prin a se opri: pierduser din nou
pista.
Un singur cine un splendid ogar siberian, care
alerga n fruntea celorlali, i continu goana cu o vitez
ameitoare.
Regele, care fusese pe punctul de a se opri, i nchipui
c ogarul avea mirosul mai fin dect tovarii si i se
hotr s-l urmreasc, fr a ine seama dac era nsoit
sau nu uitare care, aa cum vom vedea mai departe,
avu urmri ct se poate de neateptate pentru el.
Dar trebuia s fac eforturi mari. Siberianul, cu picioa
rele sale subiri ce preau a fi dotate cu arcuri de oel,
alerga ca o sgeat. Cu toate acestea, datorit pursngelui
su, regele izbutea s-l pstreze n raza de vedere. Ceea
ce-1 mira totui era faptul de a-1 vedea nu adulmecnd
urma, ci alergnd cu capul ridicat ca i cum ar fi fost la
o vntoare de psri.
Ce naiba face? se ntreb intrigat Ludovic. i
nchipuie oare c mistreul s-a refugiat ntr-un copac?
Pe cinstea mea, iat ceva amuzant!
Siberianul, care, probabil, puin se sinchisise de ce-ar
putea crede despre el monarhul, nu-i schimba cu nimic
felul n care alerga, dect c-i mrea i mai mult viteza.
Cinele i clreul strbtur astfel, n goan, mai
mult de o leghe.
Brusc, ogarul coti la stnga, trecu printr-un desi de
mesteceni, apoi, printr-un salt extraordinar, czu aproape
n mijlocul unui heleteu ce-i ascundea oglinda apei
22

Gemenii lui Nevers $

Regina Cotillon

*J limpezi sub o nemaipomenit bogie de nuferi i de alte


Jj plante acvatice.
7*
Regele abia avu timp s smuceasc frul calului pentru
a nu face, la rndul su, un plonjon n undele rcoroase.
Pursngele ajunsese deja cu pieptul printre ierburile ce
mrgineau heleteul.
n timp ce monarhul se rentorcea pe uscat, cinele
^ ncepuse s noate linitit n largul apei, fr a cuta s
d ajung pe malul cellalt. Prea chiar c acel exerciiu
7 nautic i face o mare plcere, cci se ducea ncoace
h i ncolo, ca i cum ar fi fost la scald, i pu ddea semne
J c i-ar psa de un mistre de trei ani mai mult dect de-o
J ceap degerat.
h
Regele era uluit. Na, poftim! Pentru a ajunge la aa
$ i ova alergase peste cmpuri mai s-i frng gtul? Ce
3 s-nsemne asta?
K
Cci, ntr-adevr, alergase peste cmpuri: recunoscuse
acum heleteul Clos-Renard, situat mai la vest de SaintJ I eger-en-Yvelines, i se mira cum de putuse strbate,
jjdintr-o suflare i fr a-i da seama, Pommeraye i
pdurea Villeport.
5
Se uit n urm s vad dac nu cumva unii dintre
w vntori nu se aflau n apropiere. Poate c-ar fi n stare
s-i dea o explicaie a bizarei excentriciti a cinelui.
5 Dar vzu c era singur, absolut singur, i ct putea zri
i u i ochii, nu descoperi nici ipenie de fiin omeneasc.
J Drcia dracului! ocr, nu m-am mai gndit c am
3 un cal mai bun dect ai celorlali i c, fr doar i poate,
y ii voi lsa n urm pe toi nsoitorii mei. Avnd cai de
ras inferioar, seniorii din suita mea s-au oprit, cu
3 siguran, la jumtatea distanei. S m duc repede spre
r-i, cci, fr ndoial, nu tiu ce s-a-ntmplat cu mine.
Fcu, deci, cale-ntoars, nelegnd cam trziu c
f siberianul era un simplu fantezist care - 1 pclise.
Ludovic al XV-lea se nela, cnd credea c a luat-o
^ naintea oamenilor si: nici unul dintre vntori nu- 1
3 urmrise, atunci cnd pornise dup siberian,
o

G e m e n ii lui N e v e rs Hc PAU L F V A L -fiu l

Motivul era c, dac el nu-1 cunotea pe ogar, ceilali


tiau la ce s se atepte din partea lui. Nu le era necunoscut
faptul c, de curnd ncorporat n hait, cinele nc nu
era obinuit cu vntoarea i-i permitea ntruna cele
mai nstrunice toane. Una dintre ele cea creia i se
deda cel mai adesea, datorit darului su de a simi apa
chiar de la o mare distan era de a se repezi drept
spre locul n care o ghicea i de a face o baie, care, uneori,
dura foarte mult.
Aa nct, de ndat ce era vzut desprinzndu-se din
hait i lund-o la goan, cu nasul n vnt i cu ochii spre
cer, nu se mai ndoia nimeni, nici o clip, de ceea ce
avea s fac.
De altminteri, aa cum am mai spus, cinele acela nu
era nc dresat i, dac era luat la vntoare, scopul era
mai curnd de a-i antrena pe ceilali prin extraordinara
lui vitez, i nu pentru a descoperi o urm.
n consecin, atunci cnd Ludovix al XV-lea fusese
vzut avntndu-se dup el, nimeni nu se clintise. i
spuseser toi c, innd seama de viteza siberianului,
monarhul nu va ntrzia s-i dea seama de eroarea sa i
va lsa animalul s fac ce-i ddea prin cap.
Cu toate acestea, d Ayen ncercase s-l ajung din
urm spre a-i explica situaia, dar, n cteva secunde,
regele luase un asemenea avans, nct fusese nevoit, n
curnd, s renune.
Aadar, Ludovic al XV-lea porni napoi pe drumul
pe care- 1 parcursese sau cel puin aa i nchipui.
Dup douzeci de minute, i se pru c nu mergea n
direcia cea bun. Orict de rapid i fusese goana, i
aminti cu claritate c strbtuse mai multe luminiuri,
pe cnd acum, de cnd i reluase mersul, clrise tot
timpul prin desi. Era evident c greise drumul.
Atunci, de team s nu se rtceasc de tot, se hotr
s se ntoarc din nou, revenind n punctul din care
plecase. Spera ca astfel s se poat orienta.

G e m e n ii lui N e v e rs $

R e g in a C o tillo n

Dar n zadar cut heleteul Clos-Renard, i fu cu


Ineputin s-l gseasc. ncerc nainte, napoi, la stnga,
la dreapta, degeaba: pnza de ap dispruse.
Oho! i spuse, contrariat c se vedea att de pierdut,
iat-m ntr-o situaie neplcut. Dup ce indicii s m
i ghidez spre a-i gsi pe vntori? Nu tiu absolut deloc
n ce parte a pdurii m aflu.
Se gndi o clip, apoi adug:
Pe cinstea mea, s ncercm la noroc: voi merge
>drept nainte. Poate c hazardul m va sluji mai bine
l dect cutrile mele i-mi va scoate n cale vreun ran
[ tietor de lemne, care s m ajute s ies din ncurctur.
i hotrnd astfel, ls frul liber pe grumazul calului
\ i se ncredin instinctului acestuia.
Era, desigur, cea mai bun decizie pe care ar fi
\ putut-o lua.
Din nefericire, pursngele, traversnd un loc n care
l copacii fuseser dobori de curnd, clc pe o achie
tare de lemn, care i se nfipse ntre partea crnoas a
Icopitei i came. Drept urmare, nu mai fu n stare s fac
i nici un pas.
Ludovic al XV-lea se grbi s descalece pentru a
|ncerca s-i scoat eapa. Dar orict se strdui, nu izbuti.
ITot ce reui fu s-l fac pe nobilul animal s necheze de
Jdurere. Srmanul cal suferea att de mult, nct i inea
l piciorul ridicat, nendrznind s-l mai pun pe pmnt.
Asta era chiar culmea ghinionului, cci, pe lng
1 faptul c era rtcit n plin codru, acum rmsese i fr
cal. n plus, nefiind destul de nemilos pentru a-i aban>dona pursngele, se vedea nevoit s devin paznic al lui.
Apel atunci la ntreaga sa filozofie i, dup ce sili
|animalul rnit s se culce, se aez lng el, lsndu-i
sfntului Hubert1, patronul su de moment, grija de a-1
Iscoate din impas.
Dei se afla foarte adnc n pdure, era convins c
, suita sa, nevzndu- 1 aprnd, va porni n cutare i, mai

1 Sfntul Hubert
325i

patronul vntorilor, n doctrina catolic, (n.t.)

G e m e n ii lui N e v e rs &

PAU L F V A L -fiu l

&

devreme sau mai trziu, l vor gsi. Era, deci, doar o


chestiune de timp, nimic mai mult.
Se scurse astfel un sfert de or.
Deodat, n dreapta lui se auzi un zgomot puternic i
un tufi, ce prea de nestrbtut, se desfcu sub efectul
- unei presiuni irezistibile, lsndu- 1 s treac pe mistreul
4 ^ pe care, bineneles, nu-1 mai atepta. Acesta, repez| indu-se ca un proiectil, venea spre el n linie dreapt.
Fiara era acoperit de spume i de nmol, iar din bot i
se scurgeau bale sngerii, ce lsau pete roietice pe pmnt.
Regele se nspimnt att de tare de apariia inopi
nat a mistreului, pe care- 1 credea foarte departe de locul
n care se afla,nct rmase ca intuit, negndindu-se nici
mcar s ncerce s se apere.
Cu toate acestea, instinctul de conservare sfrind
prin a-i nvinge stupoarea, se repezi la oblncul calului
spre a-i lua pistoalele, socotind c, n mprejurrile date,
cuitul su de vntoare n-ar fi arma potrivit. Dar era
att de tulburat, nct nu reuea s apuce nici o arm.
^
Animalul nu mai era dect la zece pai de el. Deja, g
ntr-o viziune rapid, Ludovic se nchipuia zcnd nsngerat pe pmnt, fiara scormonindu-i trupul cu colii.
Dei era curajos, acea moarte oribil l ngrozea i-i
simea prul ridicndu-i-se pe cap mciuc. Pentru a nu
o vedea, nchise ochii.
Deodat, chiar n clipa n care mistreul era pe punctul
de a- 1 rsturna, rsunar, nu departe, dou mpucturi
aproape simultane, iar fiara, zvrlit n afara direciei pe
care o urma, trecu pe lng rege fr a - 1 atinge.
Ludovic al XV-lea, tot att de uimit de a se pomeni
scpt de prim ejdioasa fiar ct i de cele dou
detunturi ce se auziser, deschise ochii pe care crezuse
c i-i nchisese pentru totdeauna i zri, la aizeci sau
aizeci i cinci de stnjeni departe de el, dar apropiinduse n galopul cailor, trei clrei nvemntai ntr-un
mod destul de neobinuit.
Purtau veste i pantaloni din piele tbcit, iar pe
_ cap cciuli mari de blan, nfundate pn la sprncene.
126

G e m e n ii in* N e v e rs 4 : R e g in a C o tillo n

n chip de nclminte, aveau un soi de ghete din


piele roie, deasupra crora cdeau nite ghetre, tot din
i piele i de aceeai culoare i care acopereau toat partea
de jos a gambei.
Doi dintre ei, cei care trseser, erau narmai cu
flinte carabine cu eav lung dintr-un oel nnegrit,
din care nc mai ieea fum. La oldul stng al fiecruia
atrna i cte o sabie cu aprtoare de argint oxidat. Ct
|despre cel de-al treilea, singura lui arm era un cuit nfipt
ntr-o teac prins de centur printr-un lnior de oel.
De altminteri, acesta din urm se deosebea de tovarii
si prin aceea c mbrcmintea sa, dei asemntoare
i cu a lor, prea s aib o croial mai obinuit. La drept
vorbind, numai proprietarul lor era cauza acestei dife' rene, ntr-att stngcia sa fireasc contrasta cu inuta
, nobil a celorlali doi.
O scurt privire i fu de ajuns regelui pentru a con! stata toate acestea, dar nu pierdu vreme s vad mai mult,
^ preferind s-i ndrepte din nou atenia asupra mistreului.
3
Clreii trebuie s fi fost nite trgtori de prima
^ mn. ntr-adevr, cu toat distana, i dei ochiser fr
la-i reduce viteza, fiara fusese nimerit de ambele
mpucturi: unul dintre proiectile o atinsese n josul piep' tului, cellalt i sprsese un col i-i smulsese o bucat
din falca inferioar.
^
Cu toate acestea, nici una din rni nu era mortal.
3
Singurul lor efect fusese de a-i ntrerupe elanul i de
K a o sili s fac un salt oblic, salt cruia monarhul i datora
5 salvarea.
J
A c u m a n i m a l u l st te a n e m i c a t , a f i n d u - s e la d is t a n
I c - g a l f a d e r e g e i fa d e n e c u n o s c u i c a r e , c a n i t e
^ < a l r e i e x p e r i m e n t a i , i o p r i s e r c a i i a p r o a p e n l o c .
3
M i s t r e u l p r e a a m e i t i n e h o t r t c u p r i v i r e la c e e a
V* ( e va f a c e , d a r z p c e a l a sa nu a v e a s d u r e z e m u l t , d u p
7* v '.un s e p u t e a v e d e a , a u z i n d u - i g r o h i t u l n f u n d a t p e c a r e
n cep ea s-l sco a t .

G e m e n ii lui N e v e rs H: P AU L FfiVA L-fiul

Cei trei nou-sosii desclecar repede i cei doi care


erau narmai cu flinte, vrnd de ast dat s trag de
aproape, spre a fi siguri c nu o vor rata din nou, naintar i
cu hotrre spre fiar, rencrcndu-i armele din mers.
ntre timp, tovarul lor, cu care schimbaser la iueal
cteva cuvinte, fcea un nconjur, astfel nct s ocoleasc
>mistreul i s se apropie de Ludovic al XV-lea.
La nceput, animalul observ aceste pregtiri ostile
fr a se clinti; dar, deodat, ca i cum ar fi ghicit inteniile
agresoriilor si, se ntoarse brusc n loc i-i relu cu
toat viteza direcia de mai nainte, adic reveni ctre
monarh care, din nou, se afla ntr-un pericol iminent.
n momentul acela, omul cu cuitul era nc la o
distan de ase pai de rege. Calculnd c n-ar avea timp
s i se alture spre a- 1 apra de acest al doilea atac,
strbtu din dou srituri extraordinare spaiul ce - 1 mai
desprea de traiectoria urmat de mistre.
Purtat de avntul atacului su furios, animalul ajunse
n faa lui i era s-l depeasc; dar aplecndu-se brusc
i agndu-se cu braul drept de trunchiul unui stejar
tnr, omul l apuc de un picior.
ocul fu att de cumplit, nct copacul se frnse la
nivelul solului, fiara se rostogoli n praf, iar oasele curajo
sului Hercule prir.
Apoi, fr a-i lsa prizonierul s se dezmeticeasc,
cu o for demn de Samson 1 i printr-o rsucire
puternic a braului l rsturn dintr-o dat pe spate i-i
nfipse imediat cuitul n gt, adncindu- 1 pn la plasele.
Un enorm uvoi de snge ni n aer, iar fiara, aproape
decapitat, se nepeni ntr-o ultim convulsie care fu i
ultimul su semn de via.
Bravo, Joson! Bravo! strigar mpreun ceilali
doi strini.
3

2
V)

1 Samson: judector al Evreilor (sec. al XlI-lea .e.n.). Povestirile


despre el au aspect de legend; ele se refer la fora lui supraomeneasc, care
l-a ajutat s lupte mpotriva Filistinilor i care rezida n pletele sale. (n.t.)

G e m e n ii lui N e v e rs H: R e g in a C o tillo n

Sntei prea cumsecade, domnilor stpni, replic


| simplu, n chip de mulumire, eroul acestei extraordinare
Idovezi de for i ndrzneal.
Dup acest rspuns care-i reamintete cititorului
|modul ciudat n care se exprima una dintre vechile sale
i cunotine, mai avem oare nevoie s adugm c nvin1 gtorul mistreului de trei ani era, de fapt, Joson Miroux? ,
, Intr-adevr, tnrul breton, urmndu-i stpnii pe cei
lali doi strini: marchizul Henri de Lagardere-Nevers i
'vicontele Romuald de Dizons, care se exilaser de
bunvoie se ntorsese de curnd n Frana, dup o
) absen de cinci ani.
Drcia dracului! exclam la rndul su regele,
'care rmsese n admiraia a ceea ce tocmai vzuse
i iat, biete, o fapt de vitejie de care nu s-ar fi ruinat
i nici Hercule.
Scondu-i politicos cciula, Joson rspunse:
Sluga dumneavoastr, domnu . Treaba nu era tare
jj grea, fr s mint, c-i pcat, i d-o fi ocazia s se repete,
^ cu nvoirea stpnilor mei, a putea s v mai dau o r
Id-ajutor!
i mulumesc, biete, replic regele, pe care
naivitatea i mai ales urarea bretonului l fcur s
>zmbeasc dar nu in s-i experimentez din nou fora
Ii curajul ntr-o mprejurare asemntoare.
ntre timp, Henri i Romuald se apopiaser. Nu mic
le fu mirarea recunoscndu-1 , n acel personaj rtcit n
f i mijlocul pdurii, pe nsui regele. i desoperir repede
icapul i, rmnnd la o oarecare distan de monarh,
I a t e p t a r , r e s p e c t u o i , s le a d r e s e z e e l p r im u l c u v n t u l .

n ciuda ciudatului i exoticului lor costum, Ludovic


j al XV-lea i ddu seama imediat c avea n faa sa nite
i oameni de rang nobil.
fi
Domnilor, le spuse, v mulumesc de mii de ori
c ai aprut la momentul potrivit spre a-mi salva viaa,
V* P o t ti cui i datorez un astfel de serviciu?
V)
Sire, rspunse Romuald fcnd o plecciune,
-^dorinele Majestii Voastre snt ordine. Ne numim,

G e m e n ii lui N e v e rs Hc PAU L FVAL-fiul

prietnul meu marchizul de Saint-Laurent, iar eu


vicontele de Montral.
M cunoatei? ntreb Ludovic, mirat c-i aude i
pe cei pe care-i lua drept nite strini dndu-i titlul cuvenit,
cci nimic asupra lui, dect poate bogia vemintelor i
cteva particulariti cunoscute numai n anturajul su,
nu-i trda naltul rang.
Da, Sire, replic Henri, deoarece, n urm cu
civa ani, cu prilejul unei cltorii pe care am fcut-o
n Frana, am locuit la Paris i am avut ocazia s v
vedem n nite circumstane... care au ntiprit n inimile
noastre o imagine de neters a domniei voastre.
A ! i anume ce circumstane? Ai venit, desigur,
la Curte?
Poate c Henri ar fi lsat s-i scape un cuvnt impru
dent, dar Romuald se grbi s rspund:
Fr a o supra pe Majestatea Voastr, n-am avut
niciodat aceast onoare. Dar prietenul meu se refer la
ceremoniile publice la care ai asistat, ceea ce ne-a
permis s v vedem n mai multe rnduri.
neleg. i, prin urmare, nu sntei francezi?
Iertare, Sire, dimpotriv, foarte francezi.
Dup cele ce mi-ai spus, credeam c sntei nite
strini.
Aa i sntem, ntr-adevr, dar, cu toate acestea,,
francezi.
Cum aa?
Sntem canadieni.
Aha! acum mi explic costumul acesta i felul n care
vorbii limba noastr... Ei bine! domnule de Montral
i domnule de Saint-Laurent adug monarhul, cu
mult amabilitate mi va face plcere s discut
cu dumneavoastr despre Canada, aceast a doua
Fran, att de ndeprtat. Voi fi cu att mai nentat, cu
ct informaiile pe care le primesc n legtur cu ea snt
foarte rare i vagi.

G e m e n ii lui N e v e rs :j: R e g in a C o tillo n

Sire, opti Romuald cu fermitate dar cu un accent


de tristee, Noua-Fran i-a pierdut numele. De cinci
1 ani nu mai este colonia noastr.
. Ah! da, este adevrat, uitasem, murmur cu nai
vitate Ludovic al XV-lea.
Cu toate acestea, continu marchizul, n ciuda
tratatului semnat de Majestatea Voastr i n pofida
Englezului, inima fidelilor canadieni a rmas aceeai i
|sntem cu att mai bucuroi de dorina pe care v-ai g
i exprimat-o, Sire, cu ct prezena noastr n Frana avea p
) tocmai scopul de a veni s v vorbim despre problemele
C
[rii noastre, despre care iertai-ne c spunem astfel
, probabil c nu tii nimic.
La naiba! asta nu m-ar mira deloc. Dar, de fapt,
Ice se ntmpl pe-acolo? Nu prei s fii purttorii unor
\ veti bune!
Acest subiect, Sire, nu poate face obiectul unei
conversaii de cteva clipe i, dac ngduii, am ndrzni
[s v solicitm o audien, spre a- 1 discuta cu toat atenia
i profunzimea cuvenit.
Domnilor, audiena v este acordat de mai nainte
i nu va trebui dect s v prezentai la Versailles, spre
i a fi primii imediat de Noi.
Sire, v sntem profund recunosctori.
Iar acum, domnilor, un ultim serviciu: m-am
Irtcit n pdurea aceasta i am lsat departe de mine o
Isuit destul de numeroas, mpreun cu care vnam. Nu
|cumva ai ntlnit-o n drumul dumneavoastr i nu m-ai
l putea ndrepta spre ea?
Domnia voastr, Sire, sntei singura persoan pe
Icare am ntlnit-o pn n clipa de fa n pdure, i asta
>doar din pur ntmplare, cci eram gata s trecem fr
^a v vedea, dac nechezatul calului dumneavoastr nu p
^ ne-ar f permis s v descoperim. i atunci cnd, zrin- C
^ du-v, ne pregteam s venim ncoace,am vzut mistreul,
^ repezindu-se s v atace. Abia am avut timp s vrm un p
3 glonte n eava flintei i s tragem, la noroc, s-ar putea C
Z

JO1 r

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

spune. i de aceea doar am rnit fiara la cap, n loc de


a o ucide.
A fost totui ndeajuns pentru ca eu s nu fiu
rsturnat i spintecat de ea i,nc o dat, v mulumesc
pentru minunata dumneavoastr intervenie, de care,
credei-m, voi ti s-mi amintesc.
Biatul acesta merit mi mult dect noi recu
notina Majest^ii Voastre, spuse Romuald, artnd spre
Joson.
Mai mult, nu, dar mrturisesc c tot atta, i voi
ti s-l rspltesc.
Apoi, scondu-i punga i ntorcndu-se ctre breton,
regele adug:
Pn ce voi putea face mai mult pentru tine,
biete, iat un mic aconto din ceea ce-i datorez. Restul
va veni mai trziu.
Dar lui Joson nici nu-i trecu prin minte s nainteze
spre a lua punga ce i se oferea, ci fcu un pas anpoi, deve
nind totodat rou ca racul.
Ei bine! exclam Ludovic al XV-lea, mirat c-1
vede att de puin grbit s-i accepte cadoul, cine te
mpiedic s iei acest aur?
Domnu rege, penc asta sntei, dup cte se
pare replic voinicul cu o oarecare demnitate i cu o
sinceritate care i fcea iertat totala lips de instruire
mi aducei ofens vrnd s m pltii pentru chestia
aia. Dac-am avut bafta s njunghii animalu la mai
nainte s v ia n coli, trebe s-mi lsai toat bucuria
c-am fct-o i s nu mi-o micorai zvrlindu-mi nite
bani. Adevru -adevrat, nu-i bine.
Dumnezeule! strig monarhul, care nu se gndi
nici o clip s se simt jignit de libertatea cu care i se
dduse replica, iat un dezinteres rar ntlnit, pentru care
te felicit din toat inima, biete. Nu-i lucru obinuit s
refuzi aur de la regele Franei i pot s spun c, pn
acum, nu s-a mai ntmptat una ca asta.
32

G e m e n ii lui N e v e rs #

R e g in a C o tillo n

Apoi, punndu-i punga la loc n buzunar, li se adres 4


celor doi tineri:
Domnilor, prifhii felicitrile mele pentru faptul
de a avea n serviciile dumneavoastr un om att de
cumsecade. Ar fi de dorit ca muli dintre gentilomii pe
care-i cunosc s aib nobleea sa sufleteasc.
Henri i Romuald fcur o plecciune,
n momentul acela, se auzi n deprtare sunetul mai
multor cornuri de vntoare, ce se apropia treptat de
locul n care se afla regele. Ba chiar, n curnd putur fi
zrii este drept, la o distan nc mare vntori
dispui n linie de btaie i naintnd repede.
n sfrit! exclam Ludovic al XV-lea. Iat-i pe
|tovarii mei. Vor fi aici n scurt timp. Deoarece hazari dul a fcut s ne ntlnim, vrei, domnilor, s-mi facei
plcerea de a rmne mpreun cu noi? Vei fi oaspeii
|mei pn disear.
Auzindu-i propunerea, Henri i Romuald schimbar
1priviri n care li se citea ncurctura.
Sire, rspunse vicontele dup o clip de tcere
regretm profund c ne vedem obligai s refuzm onoarea
| pe care avei bunvoina s ne-o facei. Dar, deoarece
am mers toat noaptea, precum i o parte din diminea,
i sntem frni de oboseal i de-abia ateptm s ne odih
nim, de cum vom ajunge la Paris. ngduii-ne, aadar,
s ne continum fr ntrziere cltoria,
i
A fi fost ncntat domnilor, s v pot pstra n
| societatea mea pn disear. Cu toate acestea, fa de
motivele ce le invocai pentru a-mi refuza oferta, nu voi
>avea cruzimea de a insista mai mult. De altfel, a rmas
stabilit c nu va dura mult pn ce ne vom revedea.
Amintii-v c v atept n prima zi la Versailles.
Nu vom uita, Sire, de vreme ce, aa cum i-am adus
la cunotin Majestii Voastre, am venit n Frana
anume spre a o pune la curent cu cele ce se ntmpl n
( anada.
Aa este. Deci, pe curnd, domnilor.

Gemenii lui IMevers $

PAUL FVAL-fiul

Pe curnd, Sire.

i cei doi tineri, urmai de Joson, srir imediat n


a, apoi se ndeprtar n grab.
Tocmai cnd pieriser din vedere, vntorii l zrir
pe rege care se ndrepta ctre ei i-i alergar n ntmpinare. D Ayen se afla n fruntea lor.
Ah! Sire strig cu neprefcut emoie, cci
avea fa de Ludovic al XV-lea o real afeciune ce
spaim'ne-ai produs! De o or strbatem pdurea n
toate direciile, prad unei cumplite ngrijorri, ntre-bndu-ne ce vi s-a ntmplt.
Pe cinstea mea, drag d Ayen, replic monarhul,
puin a lipsit s nu m gsii n stare de cadavru.
Doamne Sfinte! Sire, ce spunei? se sperie ducele.
Venii i vedei c ceea ce spun este purul adevr,
spuse Ludovic, aducndu-i pe d Ayen i pe ceilali la
locul n care zcea mistreul njunghiat.
Cum? exclam ducele, zrindu-1, ai ncolit i ai
dobort mistreul, dumneavoastr singur? Ah! Sire
adug, pregtindu-se s-i aduc elogii suveranului iat
o fapt cu adevrat demn de Majestatea Voastr i care
demonstreaz cu ce curaj sntei...
Dar Ludovic al XV-lea l ntrerupse:
Oprete-te, d Ayen. Nu merit cu nimic laudele pe
care te grbeti s mi le adresezi. Nici n-am ncolit i
nici n-am ucis animalul. Dimpotriv, el este cel care, n
timp ce eu stteam lng calul meu rnit, m-a atacat cu
furie tocmai cnd m ateptat mai puin i a fost ct
pe-aci s m doboare, mai nainte ca eu s m pregtesc
de aprare.
Dar totui dumneavoastr l-ai ucis, Sire?
Ba deloc.
i monarhul relat cele ce se petrecuser.
Toi vntorii l felicitar pe Ludovic pentru c sc
pase dintr-o primejdie att de mare, apoi i exprimar
admiraia pentru modul n care Joson ,,servise44mistreul.

G e m e n ii iui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Nici unul dintre ei nu se simea n stare de a svri un


asemenea act de curai.
Regretam mult, spuse d Ayen, c marchi/ul de
Saint-Laurent i vicontele de Montreal nu au putut rmne
cu noi; niciodat nu le-am fi putut mulumi ndeajuns c
ne-au pstrat-o n via pe Majestatea Voastr. Dar de
vreme ce urmeaz s vin la Versailles, i vom ntlni i
nu vor avea nimic de pierdut din cauza amnrii acestei
intlniri.
Vntoarea se ncheiase.
'
Lui Ludovic i se ddu un nou cal al su, dei
| reuiser s-i scoat achia, suferea totui prea mult
i pentru a-1 fi putut purta i se altur restului suitei,
! aventura suveranului constituind din nou, aa cum lesne
| ne nchipuim, obiectul multor comentarii.

&
>
nd Henri i Romuald se mbarcaser pentru
[
America, nu-i fcuser planuri bine stai
^ bilite. Voiau doar s pun ntre ei i Frana
>cea mai mare distan cu putin. Aa nct, nsoii n
[continuare de Joson, se urcaser pe prima corabie ce
i pleca spre Lumea Nou i care se ntmpla s-i ridice
>pnzele n direcia insulei Terra-Nova1
Abia ajuni la destinaie, la captul a dou luni de
i navigaie, ncepur s se gndeasc la felul n care i
1 vor duce viaa de acum nainte.

Tcrra-Novu ( n Ib.france/: Tcrrc-Neuve\ n I h . englez: Ncwfoundmare insul a Americii (I I6.677km2) situat la gura fluviului SainlI aurent si care constituie, mpreun cu partea de nord-est a peninsulei
I ahrador. una din provinciile Canadei. Climatul aspru ngduie doarexploi .ii.nea pdurilor i pescuitul. Capitala provinciei este Saint-Jeun (Saint
l /<>/m s 'own). (n.t.)
1

l.tnij):

G e m e n ii lu i.N e v e r s

PAUL FVAL-fiul

Marea insul american nu oferea deloc resurse de


trai europenilor In cea mai mare parte a anului, cu excep
ia epocilor n care pe coastele ei erau n curs marile i
perioade de pescuit, insula era practic pustie.
In curnd ^i ddur seama c nu acolo trebuiau s se
stabileasc .i se hotrr s treac pe continent, de care
nu-i desprea dect strmtoarea Bel le-1le.
Se mbarcar la capul Quirpont pe o nav-cabotier
grea aflat n golf, strbtur canalul Labrador i urcar
n susul fluviului Saint-Laurent pn la confluena cu
rul Saint-John, pe malurile cruia se afla un orel, port
de baz al.cabotierului. Debarcar acolo. Ajunseser n
Canada de Jos, la aproximativ aizeci i cinci de leghe
deQubec.
Henri i Romuald deciser s se duc n acel ora, i
urmrind, spre a nu pierde drumul, malurile nverzite
ale marelui fluviu.
,
Dar, pe msur ce se apropiau de oraul ntemeiat de 1
Jacques Cartier1, tinerii notri remarcar pretutindeni o ^
fierbere,o surescitare extraordinar. Se informar i aflar ~
c acea stare de tulburare era rezultatul tratatului din
februarie 1763,care, prin cedarea acelei colonii franceze 1
ctre englezi, trecuse, bineneles, sub dominaia englez 1
ntreaga populaie francfona ce locuia inutul. Or,<
conaionalii eroilor notri, dup ce apraser cu atta
vitejie pmntul canadian mpotriva cotropitorilor, nu
voiau s se supun acestei dominaii i fceau, dim
potriv, tot ce le sttea n puteri pentru a i se sustrage.
Cei ce se temeau c bogiile le vor trece n minile 1
,,dumanilor aa erau numii englezii au emigrat |
n Antile. Dar muli au preferat s-i piard averea dect
s prseasc pmntul pe care se nscuser, i au luptat
cu toat hotrrea s-i pstreze independena. Voiau s
rmn francezi n ciuda Franei.
**
O
^

1 Jacques Cartier (14911557): navigator france/.. A pus stpmre pe


Canada n numele lui l;rancisc I (1534) i a urcat n susul fluviului NainlI .aurent n timpul unei a doua cltorii (1335). A revenit n Canada n 1541. (n.t.)

G e m e n ii lu i N e v e rs #

R e g in a C o tillo n

| Henri i Romuald fur foarte ndurerai s constate


, n asemenea stare de lucruri i i cuprinse o mare mil
>pentru nefericiii lor compatrioi.
Cteva mii de astfel de oameni drji se refugiaser la
|Ottewa teritoriu situat n apropiere de Montrcal
unde se aprau cit puteau de bine mpotriva englezilor
|care se strduiau s-i supun i s le impun obiceiurile
i moravurile lor.
Cei doi prieteni li se alturar i i ajutar n mod util,
! ncurajndu-i i dndu-le sperana c, ntr >zi, situaia
>lor se va schimba cu siguran.

I Fr ndoial le spuneau n Frana nu se tie


ce se ntmpl aici i nu snt bnuite nenorocirile ce v
I apas, altminteri, sntem convini, regele ar lua msuri
i energice pentru a face s nceteze necazurile i jignirile
[de tot felul pe care le ndurai. Cine tie dac n-ar reui
[chiar s anuleze acel tratat care v-a produs attea prejudicii
I i prin care naiunea noastr a pierdut una dintre cele mai
[ lrumoase colonii ale sale?
[ Aceste cuvinte de mngiere nclzeau inimile cana
dienilor, ncurajndu-i s persevereze n ideea lor de a
I rmne francezi.

Dar mai rmnea o problem: cum s-l informeze pe

I I .udovic al XV-lea despre toate acestea? Rapoartele ce-i


luseser trimise referitor la situaia din fosta colonie fie
l c fuseser interceptate de englezi, fie c se pierduser
Ipe drum, sau, chiar dac-i parveniser, fuseser.citite cu
>chi indifereni de ctre minitrii si.
>
A r fi treb u it c a u n ii d in tre a c e i n e fe r ic i i s - i a s u m e
I d i f i c i l a s a r c i n d e a s e d u c e la r e g e i d e a - i s p u n e p rin
1 viu g r a i s u f e r i n e l e p e c a r e le n d u r a u . D a r n i c i u n u l nu
i n d r z n e a s n t r e p r in d o a s e m e n e a c l t o r i e . C t d e s p r e

>Henri i Romuald, lucrul le era cu totul imposibil cel


[ puin pentru moment innd seama de motivele care-i
i siliser s se expatrieze.
> Se scurseser n felul acesta aproape cinci ani fr ca
| m trista, situaie a canadienilor s survin vreo ameliorare.

G e m e n ii iui N e v e rs #

PAUL FEVAL-fiul

In cele din urm,ntr-o /i, dup ce se sftuiser nde


lung, cei doi tineri luar hotrrea de a pleca n Frana
spre a-i aduce la cunotin regelui necazurile prietenilor
lor i de a ncerca s obin din partea lui promisiunea
c-i va lua sub ocrotirea sa.
Se gndeau c, acum, aspectul lor fizic se schimbase
destul de mult pentru a nu fi recunoscui i a putea s se
prezinte drept strini.
Decizia lor fu primit cu entuziasm de canadieni,
care-i privir ca pe salvatorii lor
Tinerii se obligar sub jurmnt c vor face tot ce va
depinde de ei ca s-l conving pe rege s-i apere mpotriva
englezilor, adugnd c nu se vor ocupa de nimic altceva
nainte de a-i ndeplini aceast sfnt datorie.
i ntr-adevr, de ndat ce debarcaser n Frana,
porniser n mare grab ctre Paris.
Se neleseser s se numeasc: Henri marchizul
de Saint-Laurent, dup numele unuia din cele mai mari
fluvii ale Canadei, iar Rdmuald vicontele de Montrcal, g
dup numele oraului prin care trece acest fluviu i n
care locuiser n repetate rnduri.
Nu se nelau defel nchipuindu-i c snt de nerecu
noscut. Din doi adolesceni, aa cum fuseser cu cinci
ani n urm, deveniser doi brbai n toat puterea cuvntului, cu nfiare mndr i impuntoare. Apoi, nuanele
acelea albe i trandafirii ce le colorau cndva chipurile,
fuseser nlocuite acum de un ten bronzat care-i fcea
s semene cu nite adevrai bushmen sau oameni
ai pdurii cu att mai mult cu ct i costumele lor
se asemnau cu ale acestora.
2
Ar fi fost, deci, greu s-i ghiceti n ei pe cei doi
2 ex-prizonieri de la Grand-Chtelet.
^
Chiar i Joson nu mai era acel Joson de odinioar.
Suferise i el influena climatului american i obrajii lui
2 buclai i roii ca nite mere din Bretagne se transfor3 maser, cptnd o culoare brun. Pn i prul su lung

T~jD

t3 o o

( ie m e n ii lui IMevers *

R e g in a C o tillo n

'i i blond luase o nuan mai puin cnepie i tindea s


*4 devin castaniu.
Dar cei doi prieteni nu mai erau nici pe departe tot
itt de bogai ca atunci cnd plecaser. Din cele cincizeci
dc mii de livre de aur ale frailor Seguin nu le rmsese
mitre lucru. In afar de ct fuseser nevoii s cheltuiasc
pentru ei, ceea ce nu constituia dect o sum relativ
modest, restul slujise pentru a-i ajuta compatrioii mai
j nevoiai, ndeplinind astfel dorina celor doi janseniti
i are aa cum ne amintim speraser c averea lor
va cdea n nite mini care s tie s-i foloseasc spre a
face bine.
jj
Dar, neavnd alte nevoi, puinul pe care i-l pstra.er putea s le ajung din plin pentru a-i duce traiul
^ pn ce vor reui s-i procure alte resurse de subzisten,
^biectiv de a crui realizare aveau s se ocupe n timpul
ederii lor la Paris.
m
Parcurgnd etape lungi i odihnindu-se doar atta timp
if s-i recupereze forele, nu le trebuiser dect ase
^ / i le pentru a veni de la Saint-Nazaire localitatea n
Ii are debarcaser pn la Conde1, unde sosiser n
ij /ori, plecnd din nou la ora unsprezece pentru a ajunge
la Paris prin Saint-Leger-en-Yvelines, Essarts-le-Roi,
Io Mesnil, Trappes i Versailles.
I)
Am vzut ntmplarea miraculoas prin care, strbd 1 1 nci Clos-Renard, apruser n mod att de oportun pentru
.i I salva pe rege de furia mistreului.
J*
Norocul pe care-1 avuseser n acea mprejurare i
}' ndemna s presimt c vor avea succes n misiunea lor
j)
S-ar putea nate ntrebarea pentru ce, dei doreau s
.imire ct mai mult posibil n graiile lui Ludovic al
\ \ V lea, au refuzat amabila invitaie pe care le-o adresase,
do ;i rmne ntreaga zi n compania sa.
^

'4

1 i'ondc
sur I'l'scauty. capitala departamentului Nord (Frana),
ini.it. la vrsarea canalului Mons. Port fluvial foarte activ, (n.t.)

fs

Gemenii lui Nevers

PAUL FEVAL-fiuh

Exista ns un motiv serios, n care oboseala pe care


o invocaser nu intervenea cu nimic.
Motivul era dorina de a ajunge la Paris pentru a afla
ce se mai ntmplase n lipsa lor i a cpta veti despre
cei pe care-i lsaser acolo. Cci, datorit vieii pe care
o duseser n Canada, fuseser total lipsii de astfel de
tiri, fapt ce-i fcuse pe amndoi s sufere: Henri, gndindu-se nencetat la ducele i la ducesa de Nevers, precum
i la micua i draga lui Blanche; Romuald la cea pe care
o iubea, Louise Moutier, acea copil att de blnd de care
fusese nevoit s se despart tocmai atunci cnd, prin consimmntul stareei de la Picpus, i devenise logodnic.
Aadar, dup ce-i luaser rmas bun de la rege, pleca
ser repede, spre a nu fi obiect de curiozitate pentru
vntori i ca s evite mulimea de ntrebri mai mult sau
mai puin indiscrete ale acestora, ntrebri ce le-ar fi
prelungit ntrzierea.
Mergeau oarecum la ntmplare,urmnd unele indicaii
sumare pe care le primiser la ultima lor etap de
odihn. Aveau de gnd s se orienteze abia dup ce vor
iei din pdure.
Dup o jumtate de or de mers, ajunser la o potecu
ce prea c se ndreapt ctre marginea pdurii. Pornir
pe ea, mai mult spre a-i odihni caii, obosii de ndelun
gatul drum prin pdure.
Deodat, la o cotitur, zrir la mic distan n faa
lor doi pietoni ce mergeau linitii bra la bra, venind
nspre ei. Erau doi btrni: unul nalt i uscat, cellalt de
talie mijlocie i uor obez. Cte o spad lung, ce le
atrna de old, cu vrful tecii trndu-se pe pmnt, i arta
de la prima ochire ca fiind oameni ai spadei.
La vederea celor trei cavaleri i ndreptar iute spi
nrile ncovoiate de vrst i-i luar un aer marial. Era
clar c voiau s par nc voinici i s ascund ultragiile
pe care anii le aduseser persoanelor lor
De ndat ce fur destul de aproape pentru a le distinge
trsturile, Henri i Romuald tresrir. Doamne! nu se

Gemenii lui Nevers fc Regina Cotillon

puteau nela, i recunoteau prea bine pe cei doi pietoni,


Reiei nu-i mai vzuser de cinci ani de zile... i dou
Tj* nume le venir pe buze aproape simultan:
Cocardasse! Passepoil! spuser amndoi, cu glas
i sczut.
Ce naiba cutau, umblnd astfel, doar ei doi, prin
|pdurea Rambouillet?
Ajungnd n dreptul clreilor, gasconul i normandul
cci erau, ntr-adevr, chiar ei se pregteau s se
^dea la o parte, spre a le face loc, studiindu-le n acest
h timp costumele ciudate, cnd Henri i Romuald, dup
}Jce-i vorbiser o clip n oapt, i puser caii de-a
curmeziul potecii i strigar ntr-un glas:
Nu se trece!
Vai de pcatele mele? Ce-nseamn asta? zise
[Cocardasse, nu mai puin uimit dect Passepoil de
>aceast ciudat manevr pe care nu i-o explica. Ne
barai drumul?
Chiar aa, rspunse Henri.
!)
Dar pentru ce? continu gasconul, ncruntndu-i
deja sprncenele. Dac ne facei o glum, v prevenim,
7) Iineri domni, c micul meu profesor de scrim i cu mine
9 nu sntem defel dispui s-o suportm. Aa net ncetai
9 imediat, dac nu, pe Dumnezeul cel adevrat! Petronille
j) va avea ca de grij s v nlture din cale.
A vrea s-o vd i pe-aSta! ripost Henri cu un
aer de bravad i de-abia reuind s-i pstreze seriozif! latea.
Drcia draculuj! njur btrnul profesor de
ja u n e , ndrznii s-l sfidai pe Cocardass c - j u n io r ! Ei
^ bine, deci! o s rdem!... Descalec, putiule, descleca
3 imediat. Vei sta un pic de vorb cu fata asta frumoas,
t* adaug, scondu-i spada i artndu-i-o cu amabilitate
V* marchizului.
Iertare, domnilor, interveni Passepoil, salutnd
J politicos cu plria, ne cutai pricin, nu-i aa?

3;'

Gemenii lui Nevers

to

PAUL FEVAL-fiul

Pe cinstea mea, da, replic Romuald.


(
i pentru ce anume? Nu ne cunoatem unii cu alii.
Este adevrat, continu marchizul, numai c 1
prietenul meu i cu mine sntem strini, dup cum putei
constata, i abia am debarcat n Frana; or, am jurat s
ne ncrucim sbiile cu primii doi trtori de spad pe 1
care vom avea norocul s-i ntlnim, pentru a ne da seama
de metoda francez,care ne-a fost mult ludat. S-a nimerit
k ca dumneavoastr s fii acei ,,primii doi* nelegei,
aadar, c nu v putem lsa s trecei fr a ne msura
3 cu dumneavoastr.
3
Doamne Sfinte! replic Passepoil, motivul acesta
este la fel de bun ca oricare altul i, dac-i aa, snt cu
totul la dispoziia dumneavoastr.
Cocardasse i Henri i ncruciaser deja armele.
Tinerii i permiteau aceast glum cu cei doi profe
sori de scrim, deoarece acum nu mai erau att de grbii
s ajung n capital. Erau siguri c acetia vor fi n
msur s le dea toate informaiile ce le doreau cu
privire la fiinele dragi lor i de care erau desprii de
atta timp, mai ales c lor avuseser de gnd s li se
adreseze cnd ar fi ajuns la Paris.
Cu toate acestea, provocaser acel incident spre a
afla n ce msur puteau s se mai bizuie pe ei nii,
innd seama de schimbarea ce intervenise n fizicul lor.
Dac cei doi profesori de scrim nu-i recunoteau
deloc, chiar i vzndu-i de aproape ei care, cndva,
i frecventaser att de des, cci vicontele fusese i el un
elev asiduu al slii de scrim situat lng Petit-Chtelet
dac, precum spuneam, ar fi fost luai drept nite
strini, erau siguri c n-ar mai avea a se teme de nimeni.
3
Fr a mnui sabia ntr-un mod tot att de strlucit
o ca marchizul, domnul de Dizons era totui o spad
3 excelent. Drept urmare, nu era n primejdie nfruntndu-1
3
pe Passepoil.
n
Cele dou perechi ncepuser s-i izbeasc oelul la
3 civa pai una de cealalt, n vreme ce Joson, cruia

Gem enii lui Nevers # Regina Cotillon

stpnii si nu-i mprtiser secretul , csca nite ochi

'4 ut farfuriile la vederea neateptatei lupte. Se retrsese


7 * la o deprtare de patru-cinci stnjeni, lund cu sine caii.
Nu frica l silise, desigur felul n care ucisese mis-

2 treul era o dovad suficient dar spada nu fusese


3 niciodat punctul su forte.
A
Fieru-i bun pentru animale, spunea, nu pentru
cretini.
Spre a fi mai n largul su, Cocardasse i aruncase
plria pe jos i, nveselit c se vedea din nou cu spada n
0 mn,nfruntndu-l pe un ,,domnior cruia i promitea
jis-i creeze dificulti, fcea pe fanfaronul cu o verv
^ndrcit.
h
Vai de pcatele mele! domnii mei i tachin
3 - pi, dac-i vorba s v dai seama de metoda
Irancez, chiar c-ai avut noroc, ntlnindu-ne pe micu
frj si pe mine. V vom servi cteva figuri pentru care ne vei
felicita, zu aa!
Apoi i se adresa lui Passepoil:
a
ii
Amable! iubielule, poart-te uurel cu putiul
> iau, cu blndee, tii tu, cu blndee, tot aa cum m port
5 si eu cu-al meu. Un picule de luare de snge de colea,
K un picule de dincolo, nu mai mult, nu-i aa?
j*
Henri, vrnd s se distreze o clip pe socoteala Iui, se
j prefcea a nu fi dect de for mediocr, lsndu-se chiar,
Jj din cnd n cnd, atins de spada lui, care-i fcuse deja cteva
semne uoare pe vest, ceea ce-I bucura grozav pe btrnul
profesor de scrim, sau, mai curnd, prea s-l bucure.
Jtci n sinea lui era destul de mirat vzndu-i vrful
spadei oprit mereu n momentul n care era pe punctul de
J i ptrunde n haina adversarului su.
deoarece vrsta i
^
Dar, mai gascon ca niciodat
i nchipuia c,
7 +.k centuase caracteristica obriei
prin veselia pe care-o afia, i va da celuilalt impresia c
acest rezultat l mulumea pe deplin. Totui, nu aa artau
c ele mici luri de snge de care vorbise. Cnd reui s
orie a doua oar vesta marchizului, exclam victorios:

<1 343^^1

Gemenii lui Nevers *

PAUL FVAL-fiul

Ia te uit! nc o atingere, tinere, i a fost bine


plasat: exact la iade. Ce zici? Dac-a vrea s fiu ru
i s nfig puintel mai adnc...
Dac-ai putea, l corect Henri pe un ton domol.
Pecinsteamea! i bate joc,micuul! Ia ascult, drg*
laul meu bieandru, ai auzit vreodat, din ntmplare,
vorbindu-se despre Cocardasse... Cocardass z - ju n io r ?
I
Niciodat.
Niciodat? la te uit! Pi, drgu, atunci venii,
desigur, de la cellalt capt al lumii?
Cam aa.
n cazul acesta, nu m mai mir, fiindc doar pe
acolo nu snt cunoscut... i chiar i-acolo!... Dac-i aa,
afl, putiule, c n ciuda celor aizeci i cinci de ani pe
care-i numr n ceasul sta, Cocardasse-^un/or nu are
pereche n ceea ce privete mnuirea spadei, nici n
Frana, nici n strintate... i nici n alt parte.
Ei, nu!
Ba, da! aa e cum i spun, drguul meu bieel.
Nu-i adevrat, Amable?
Absolut adevrat, ilustrul meu prieten, rspunse
Passepoil, absolut adevrat: nu avem pereche nicieri!
Micuul este martor; vedei, aadar,c nu v spun
minciuni, continu gasconul, care pru s nu remarce
pluralul pe care - 1 folosise tovarul su. Ei bine, deci!
Pe Sfntul Dumnezeu! aflai c acest Cocardasse, primul
maestru din lume n materie de arme, cel care n-a putut
fi atins de nimeni, niciodat, fie n sal, fie pe teren,
unde s-a duelat de nenumrate ori, se afl n clipa asta
n faa dumneavoastr, el nsui n persoan!
5'
Vorbind astfel, btrnul i bomb pieptul i-i nl
K capul, cu o micare plin de mndrie, ateptndu-se, evi^
dent, ca adversarul su s rmn ncremenit de admiraie.
5
Dar, spre marea lui mirare, acesta nu pru deloc uimit
K de faptul c se afla n prezena unui asemenea personaj,
$ ci se mulumi s rspund:

Gemenii lui Nevers

Regina Cotillon

Este o mare cinste pentru mine. Prin urmare, n-ai


fost atins niciodat, de nimeni?
Niciodat, pe toi dracii! i de aceea spuneam c-i
Vi
bai joc, susinnd c vrful spadei mele n-ar putea trece
mai departe de haina dumitale, cci dac nimeni nu
m-atinge
schimb ea, reironine,
Ptronille, i
m-aunge pe mine, n
m scnimo
11 atinge pe toi
toi.
i
Bunul meu prieten, nu trebuie s ne ludm cu oC^p
5 reputaie i mai bun dect este n realitate, interveni jj
Passepoil, care inea n mod hotrt,s vorbeasc pentru g
doi. tii bine c exist i nu foarte departe de aici P
c ineva mai tare dect noi.
5
*
Ei bine, tiu, Amable, dar acel cineva nu intr n
socoteal, deoarece, atunci cnd are spada n mn, nu
mai este un om: este un fulger, o lumin, un tunet care
trosnete i te trsnete mai nainte de a avea timp s

spui:

?
)
5

3
A
1)

j*
>

gracias i f

Asta-i adevrat. S-ar spune c-i un vrtej, o


tromb ce se npustete asupra ta i te nvluie, con
tinu Amable.
,
i care-i numele acelui maestru al maetrilor?
ntreb Henri, cu emoie n glas.
Cocardasse se trase un pas napoi i rspunse, salutnd
cu spada:
Sergentul Belle-Epe!
Niciodat nu-1 putuse numi n alt fel pe Philippe.
Ducele de Lagardre-Nevers, pronun la rndul
.iu, plin de respect, Passepoil, imitnd dubla micare a
tovarului su.
Deci, acela este invincibil? mai ntreb mari liizul.
O! da, replic normandul. Nu exist dect un
augur om unul singur, bgai de seam care era n
lai e s in piept lamei sale i chiar uneori, s-l nving.
I >in nefericire...
(rrjcias!

345^

(Ib. spaniol): mulumiri. (n.t.)

Gemenii lui Nevers #

^
f)

7*
2

9
7)

PAUL FVAL-fiul

Amable i ls fraza n suspensie i scoase un oftat


adnc, cruia gasconul i fcu ecou.
Din nefericire ce? insist marchizul.
Cei doi profesori de scrim rmaser tcui, dar feele
lor cptar o expresie ndurerat.
Marchizul prsi subiectul, dar continu:
Ca s fie ait de invincibil, ducele de Nevers are,
fr ndoial o lovitur deosebit?
Pe cinstea mea! te cred c are. i nc una
zdravn!
Care anume?
Care? Stai puin, de fapt, i-o voi arta. Binen
eles c n-o izbutesc n felul n care-o reunete el, alt
minteri a fi la fel de tare i eu. Cu toate acestea, o s
poi cpta o idee clar. Pzete-te bine, tinere, adug
gasconul. Pn acum n-am fcut dect s ne gdilm i
s ne jucm cu spada. Dar acum, treaba devine serioas,
.i dac-mi gseti pararea la lovitura asta secret, s
nu-mi spui mie pe numele meu de Cocardasse.
i dac-a nimeri riposta?
Riposta? Pe toi sfinii! exclam btrnul pro
fesor de scrim, care-i nchipui c n-auzise bine.
Putiule, ai merita s te fac s plteti scump aceast
pretenie plin de ngmfare. Afl c pe ntregul pmnt
nu exist dect doi brbai care cunosc riposta.
i cine snt acei brbai?
Belle-pe... i cellalt, despre care vorbeam
adineauri.
Aha! Ei bine! ia s vedem lovitura aceea, att de
interesant!
Aa cum spusese Cocardasse, pn atunci el i Henri
nu fcuser dect s se hruiasc, n timp ce conversau
aa cum am relatat. Dar, din acea clip, lupta capt un
alt aspect.
Gasconul ncepu s fac nite pase abile, cu intenia
de a- 1 dezorienta pe marchiz, n vreme ce acesta, ncetnd
s se mai prefac, adopt un joc strns.

domenii lui Nevers

Regina Cotillon

Atenie! strig gasconul care, creznd c sosise


momentul s-i execute faimoasa lovitur secret, voia
fiind un inamic generos s-i previn adversarul.
Atenie! iat lovitura... eti gata?
Iat-ni! rspunse marchizul.
^
Pe cinstea mea! exclam btrnul profesor, emo.7 tinnat i retrgndu-se. A i auzit, Amable? M i se pare c^
^ iinrui a rostit cuvintele astea ntocmai ca Micul nostru
Parizian!

Apoi, revenind spre adversarul su cu viteza trsne


ai mIui, strig:
y
Hei, fii atent! pareaz acum... Unu, doi...

i trei!... ncheie Henri care, cu o parare mai iute


h i a gndul, nvlui spada btrnului profesor de arme, o
j) /vrli cu o for irezistibil la un picior n afara direciei
4 m care se afla i, fandnd adnc, i nfipse vrful spadei
< \act ntre sprncene, unde este inutil s spunem
mi i fcu dect o neptur fr nsemntate.
Micarea fusese executat cu o asemenea repeziciune
i cu o att de mare ndemnare, nct gasconul nostru nici
nu apucase s vad sclipirea fulgertoare a oelului, c
A i era atins.
-9
Uimirea i fu att de mare, nct rmase mut, prnd
Invit de trsnet.
$ Passepoil se oprise i el brusc, nu mai puin uluit dect
!> demnul su prieten, i fr a se mai gndi s pareze o ter
pe care tocmai i-o executase domnul de Dizons, lovitura
r I nnd ct pe-aci s-l strpung dintr-o parte ntr-alta.
i
Gluma luase sfrit i n timpul celor zece minute ct
durase duelul, nici unul dintre cei doi profesori de
crim nu avusese nici cea mai mic bnuial cu privire
la identitatea tinerilor
Acestora nici nu le trebuia mai mult. Acum,proptindu-i
v ii lurile spadelor n pmnt, Henri i Romuald le zmbeau
km inilor maetri de arme, ateptndu-i s-i revin din
u i m i r e i s se decid s-i recunoasc.
.

5
s

3472

G e m e n ii lui N e v e rs

PAU L FVAL-fiul

>

Dar acetia nu preau s se grbeasc a iei din


stupoarea ce-i cuprinsese. Vznd asta* Henri se hotr
s bruscheze deznodmntul situaiei.
Ei bine! jupne Cocardasse, i se adres gasconului, nu spuneai c numai doi brbai cunosc riposta la
lovitura dumitale secret, care, dac nu m nel, se
numete ,,lovitura lui N evers?
Da, doi... doar doi... se blbi btrnul.
Dar atunci, dac unul din aceti doi brbai este
ducele de Lagardre-Nevers, nseamn c eu snt cel
lalt?... i, dac eu snt acela, mi nchipui c ar trebui s
m cunoti?
Ah! Doamne Sfinte! strig deodat Cocardasse,
nsufleindu-se. Ei, nu! dumneata eti micuul... micul
meu Henri? Dumneata, aici n faa noatr?
D a tiu c i-a trebuit ceva timp! La naiba! da,
snt eu, Henri de Lagardre...
Pe toi Dumnezeii din cer! S fie cu putin? Cu
siguran visez... da, fr-ndoial... zise btrnul, nencrezndu-se n simurile sale.
Sfnt Fecioar! exclam la rndul su Passepoil.
i eu, desigur, i eu...
Ei! nu, nu visai nici unul, nici cellalt, bunii mei
profesori, relu marchizul. n faa voastr sntem chiar
noi, domnul de Dizons i cu mine. Privii-ne cu atenie
i, dei ne-am schimbat mult de cnd am plecat, snt
sigur c vei sfri totui prin a ne recunoate.
i tinerii venir foarte aproape de cei doi maetri de
arme care, n cele din urm, se convinser c se aflau,
ntr-adevr, n prezena ex-prizonierilor de la Chtelet.
Atunci, srmanii btrni care aveau fa de Henri o
dragoste aproape printeasc, se pornir s plng de
bucurie i-l mbriar de nenumrate ori mngierile
fiindu-le napoiate de ctre acesta cu aceeai cldur.
Domnul de Dizons nu avea dreptul la aceleai dovezi
^ de iubire; cu toate acestea, Cocardasse i Passepoil i expri3 mar i fa de el marea plcere ce-o simeau revzndu-1.

( om en ii lui N e v e rs f: R e g in a C o tillo n

Ond n tine, demonstraiile de bucurie se mai potoliser,


it t de o parte ct i de cealalt, se trecu la capitolul ntrebri.
Cum o duc tata, mama i Blanche? ntreb mai
*
a mti Henri.
Snt sntoi, rspunse gasconul. Dar, srmanii,
li s-a sfiat inima cnd au aflat de fuga dumneavoastr.

mi nchipui totui c ne-a aprobat.

S v fi aprobat! interveni Passepoil. i cum ar


fi putut, de vreme ce, chiar n dimineaa ce a urmat nopii
in care ai evadat, domnul duce, tatl dumitale, i-a dus
marelui staroste al poliiei ordinul de graiere semnat de
nsi mna regelui.
Graierea noastr! exclamar mpreun Henri i
Komuald, uluii.
ntocmai, a amndurora, cu porunca de a fi pui
libertate imediat.

Dumnezeule! dac-am fi tiut! zise marchizul. i


noi, care am fugit pentru a nu ajunge n piaa Greve i
.pre a lsa s pluteasc n ntuneric afacerea din strada
Saint-Mederic!
Aa i-au nchipuit i domnul duce i doamna duces,
i nul au aflat ce anume v spusese temnicerul, replic
Amable. Cci ticlosul a fost nevoit s mrturiseasc n
t fel v trata i cum se distrase s v chinuiasc, faendu-v
credei c vei avea soarta rezervat regicizilor.
Mizerabilul! se revolt vicontele, ar fi meritat o
b.iiaie exemplar.
- - Nu-i fie team, a primit-o, lepdtura! l asigur
i ncardasse. De ndat ce marele staroste al poliiei l-a
K (Ini afar de la Chtelet, ca fiind nepotrivit, Amable i
u mine l-am cutat i, dup ce l-am descoperit ntr-o
ircium, unde tocmai era ocupat s dea pe gt un pahar
I* drojdie, am tbrt asupra lui cu lovituri de gheat i de
nlur...
... de la care uitasem s scoatem cataramele,
prociz Passepoil.

n
C

H
C
^

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

Sigur c uitasem. Ah! Pe Sfntul Dumnezeu!


Merita s-l auzi cntnd pe ticlos! Ce muzic! Tim p de
o jumtate de or i-am tbcit fundul n felul sta, mai
bine dect ar fi putu-o face un curelar, putei s m credei.
A poi l-am prsit promindu-i o edin asem
ntoare ori de cte ori ne-om mai ntlni cu mutra lui urt.
Din pcate nu ne-am putut ine promisiunea. Se
pare c dup acea mic edin l ustura pielea att de
tare,nct, spre a se uura, a nghiit una dup alta patru
sau cinci litre de drojdie care l-au dat gata. Pn-n sear,
a trebuit s fie dus, eapn, la groapa de gunoi.
Pe cinstea mea, napanul nici nu merita altceva,
trase concluzia Henri. Dar spunei-mi, prinii mei locu
iesc tot n Paris?
Nu, domnule marchiz, rspunse Passepoil. Domnul
duce i doamna duces s-au retras pe o proprietate pe
care au cumprat-o n apropiere de Fontainebleau. ederea
n capital nu le mai fcea nici o plcere, cci le reamintea
ntmplri mult prea triste. S-ar fi dus, desigur, s se insta
leze n castelul lor din Lorraine, dar tulburrile ce au loc
acum acolo nu le-au ngduit.
Dar domnioara Moutier? Putei s-mi dai veti
i despre dnsa? ntreb la rndul su domnul de Dizons.
Domnioara Moutier se afl tot la mnstirea din
Picpus, rspunse Passepoil. Destul de des se duce s
petreac dou-trei sptmni mpreun cu domnioara
Blanche. Chiar i acum este la dnsa. Astfel nct o vei
putea vedea, nsoindu-1 pe marchiz la Fontainebleau,
unde vei ajunge cu uurin n seara asta.
Ultimele cuvinte ale profesorului de scrim le reamin
tir brusc tinerilor scopul cu care veniser n Frana i
jurmntul lor de a nu pierde nici o clip mai nainte de
a fi obinut din partea lui Ludovic al XV-lea promisiunea
de a-i proteja pe prietenii lor din Canada. Or, dac s-ar
duce de pe acum la Fontainebleau, misiunea lor ar fi cu
siguran amnat cu o zi sau dou, poate chiar cu mai
mult. i aa ceva nu voiau cu nici un pre, orict de

Gemenii lui Nevers #

Regina Cotilln

.ir/toare le-ar fi fost dorina de a se afla alturi de cei ce


7*
4 le erau dragi.
v*
Le explicar aadar celor doi maetri de arme planurile
lor, relatndu-le tot ce fcuser de cnd plecaser de la
Paris i nfindu-le sarcina pe care i-o asumaser.
4
Intenia este generoas, aprob Cocardasse, dar
a s t a nu te mpiedic, domnule Henri, s lungeti pasul
Ina la autorul zilelor dumitale.
Ba da, replic marchizul, innd seama c, orict
ne-am opune, am fi reinui acolo eu, mai ales mai
mult dect am dori. Aa nct vedei, btrnii mei prieteni,
t a este preferabil s nu se tie c ne-am ntors, pn ce
vom termina tratativele cu regele n ceea ce privete
problemele Canadei.
Va dura mult?
Avem de gnd s ne prezentm monarhului mine.
Nu este vorba, deci, dect de o ntrziere de douzeci i
patru de ore a sosirii noastre la Fontainebleau... doar
dac nu intervin complicaii neateptate, eventualitate
puin probabil.
n cazul acesta facei cum voii, domnilor, zise
Passepoil
V cerem, aadar, s pstrai un secret absolut n
legtur cu noi i s nu spunei nimnui despre ntlnirea
noastr. Ne promitei?
Pe cinstea mea! trebuie, dac aa vrei, se nvoi
( ocardasse.
Nimnui, ne-am neles?
Nu te teme, domnule marchiz, l ncredin nor
mandul. Jurm c nu va ti nimeni.
Bine, tim c ne putem bizui pe cuvntul vostru.
Ne vom despri, deci, spre a merge fiecare pe drumul su
1 i. (le ndat ce ne vom ntoarce spatele, rmne stabilit:
nu ne mai cunoatem, pn la noi ordine.
- Perfect stabilit. Dar ncotro v ducei acum? ntreb
Passepoil?
- La Versailles, spre a fi prezeni mine la scularea
o gelui, astfel nct s-i putem vorbi mai nainte de a fi
A

<

b.
t

Gemenii lui Nevers H* PAUL FVAL-fiul

prins de treburile statului... Dar, ia stai, ncotro mergeai voi niv? M i se pare c sntei cam departe de
Petit-Chtelet.
Da, un pic cam departe. Ce vrei, doamna Mathurine este cea care a socotit c-i bine s-l trimit la o
distan mai mare.
S-l trimit! Pe cine?

Pe micu, la naiba, pe cine altul?


Pe micu! Care micu? S m ia dracu dac tiu
despre ce vorbii.
Este drept, recunoscu Passepoil, uitam s v
spunem c Boniface are o odrasl.
Ei, nu! lui Boniface i-a rsrit o rmuric?
Ei, daf vai de pcatele mele! Acum, Amable i cu
mine sntem bunici.
Nu se poate! S-a cstorit?
Din pcate! oft normandul. Ii ddusem totui
sfaturi bune.
Cum, la aproape cincizeci de ani? Aadar, a n
nebunit?
M tem c da, domnule marchiz.
Ei, na-i-o! cincizeci de ani evrsta la care ncepi
s cunoti iubirea, declar Cocardasse. M ie nu mi-a
aprut dect la vremea aceea... i mai dureaz nc.
i cnd a fcut aceast...
Prostie? ncheie Amable. Se mplinesc n curnd
doi ani.
Pe cuvntul meu, este o surpriz la care nu m
ateptam deloc.
N ici eu, adug domnul de Dizons. Este cu att
mai ciudat, cu ct mi amintesc c, pe cnd mergeam la
3 sala lui, l auzeam adesea spunnd c nsurtoarea nu-i
K este pe plac i c va rmne ntotdeauna celibatar.
Ti
Da, pe vremea aceea nc nu-i pierduse capul, i
f? speram c va continua s i-l pstreze pe umeri. Dar,
ntr-o zi, mama sa i-a adus o tineric, o consteanc, i
K i-a spus: ,,Iat o fem eie pentru tine, biete. mi vei face

domenii lui Nevers #

Regina Cotillon

plcerea s te nsori cu ea i s te grbeti fr a te codi.


i s-a cstorit cu ea.
Era, sau mai curnd, este foarte frumoas?
O, nu! Sfnt Fecioar! dimpotriv. Are nasul
iurtit, ochi saii i un picior mai scurt dect cellalt.
Dar de ce a luat Boniface de nevast o semenea
slut?
4
De ce? M ai nti, pentru c aa a vrut maic-sa.
^ Apoi fiindc sluta asta avea buzunarele pline de bani.
i atunci, pricepei, asta l-a decis,
v
A ! bun, n cazul acesta, nu m mai mir.
Cel puin, are un menaj fericit?
h
Passepoil cltin din cap, apoi rspunse:.
3
Nu mai fericit dect al meu, bietul biat. Nevast-sa
ii ia exemplu de la a mea i ncepe s pocneasc tare.
Dac are mna tot att de blnd ca a doamnei
K
Mathurine, nseamn c e-n paradis, ticlosul! aprecie
5 r.asconul cu gravitate.
5?
Aceste mici necazuri matrimoniale n-au mpie$ dicat totui venirea uni copila, constat vicontele. Iar
cnpilaul este dat la doic pe-aici, prin mprejurimi?
^
Se afl la ferma C ocioabele Scunde l , lng
\ pdurea Villeport, i ntr-acolo mergeam cnd ne-ai
!) mtlnit. n fiecare lun ilustrul meu prieten i cu mine
|? facem o astfel de mic excursie. Mcar atta scutim din
timpul pe care sntem obligai s-l petrecem acas,
j
Vrei s spui: ,,atta pierdem , Amable.
}
Ei bine! declar Henri, de ndat ce vom fi liberi.
$ ii vom vizita pe domnul i doamna Boniface. Ne vom
bucura s-o cunoatem pe aceasta. Iar acum, s ne despr
im... Ah! ia stai, adug, am uitat s v prezentm un
biat excelent, cruia i datorm multe.
i, adresndu-i-se bretonului, care rmsese nemicat
m aceiai loc i nu mai pricepea nimic din cele ce vedea,
adic din acea nelegere att de prieteneasc, dup lupta
( e se desfurase, strig:

I
!

Cocioabele Scunde:

n lb . f r a n c e z =

Les Basses-Masures, ( n . t . )

G e m e n ii lui N e v e rs

PAU L FEVAL-fiul

Joson, ia apropie-te s spui bun-ziua acestor domni.


Biatul descleca si naint.
Este un canadian? ntreb cu naivitate Cocardasse.
Un canadian din Quimperle', din Bretagne, ripost
rznd domnul de Dizons. N-avem acum timp s v isto
risim povestea lui, dar o vei cunoate n curnd i vei
vedea c nu este banal.
Putei s-i strngei mna tar team, adug
Henri. Este cea a unui prieten viteaz i credincios.
Bate palma, biete, spuser simultan cei doi btrni,
ntinzndu-i fiecarea dreapta ctre Joson, care le-o strnse
cu a sa, spunnd:
Sntei prea buni, domnilor Dac v avei bine
cu stpnii mei, v vei avea la fel i cu mine, pen c
vedei mneavoastr, n-ar trebui s v atingei nici deloc
d-un fir d pr d-al lor, zu aa. i-adineauri, cnd v
pornisei s v-ncierai cu ei, puin a lipsit s nu v vin
de hac. E adevru -adevrat!
Chiar aa? se mir Passepoil. Vaszic, mnuieti
i tu spada?
Nu, interveni marchizul. El nu s-a priceput nicio
dat s in mnerul unei sbii. Dar nu are nevoie de asta
pentru a ti s se apere: i ajunge propria lui for. i
apuc un om de guler i de centur i i-1 frnge pe
genunchiul lui ca pe-o scndur.
I-auzi! Aadar, este un Hercule?
ntocmai, confirm Henri. Acum trebuie s ne
desprim. Sntem zorii s ajungem la Versailles spre a
ne odihni puin, pentru ca, apoi, s ne pregtim n vederea
audienei noastre de mine la rege. Aadar, la revedere,
btrnii mei prieteni, i pe curnd. Dar v reamintesc,
pentru ultima oar, s pstrai o tcere absolut cu privire
la ntlnirea noastr.
Fii linitit, domnule marchiz,l ncredin Ainable,
e ca si cum am avea clu la gur.

G e m e n ii lui N e v e rs

i
i

3
3
il

#
j4
.}
\\

a
*

s
1

R e g in a C o tillo n

Acestea fiind zise, cei trei cltori strnser prietenete


mna celor doi profesori de scrim i-i prsir.
Nemaiavnd acum motive de a merge la Paris, deoarece
aflaser de la Cocardasse cele ce doreau s tie, Henri
i Romuald se hotrser, aa cum am vzut, s se opreasc
la Versailles.
i fcur intrarea n orelul regal ctre mijlocul <
zilei i,ncepnd s se simt cu adevrat obosii,"i cutar
de ndat un adpost. Cum mergeau aa, la ntmplare,
de pe o strad pe alta, din rspntie n rspntie, nu prea
tiind unde s se opreasc, sfrir prin a ajunge la captul
unei alei mari, pe marginea creia se vedea un han, a
crui firm le atrase imediat privirile.
Hanul acela era L a C lo p o t u l- D e s p ic a t , despre care
am vorbit mai nainte.
Ia te uit! exclam marchizul, e locul n care, acum
cinci ani, ne-am btut cu banda aceea de netrebnici condus de mizerabilul care o rpise pe Blanche. i aminteti,
Romuald?
Sigur c-mi amintesc.
Ce-ar fi s ne instalm aici?
Nu vd ce ne-ar putea impiedica.
Atunci, haidem.
Tinerii se apropiar de u i btur. Hangiul apru
aproape imediat.
Henri i Romuald l recunoscur pe dat. Era Jerome
Pichard.
Acesta nu-i recunoscu defel. De altminteri,dup proba
pe care o fcuser cu cei doi btrni profesori de arme,
erau siguri c, de acum nainte, vor fi luai drept strini.
Prietene, i se adres omului domnul de Dizons,
un vrea s locuim la dumneata o zi sau dou. Este posibil? C
Foarte posibil, domnilor, rspunse acesta, am tot
i e trebuie pentru a v primi.
p
- Ei bine! sntem oaspeii dumitale. Poruncete s
ne ! ir- ngrijii caii, care snt obosii, servete-ne ceva de
mmcare, iar apoi condu-ne la camerele noastre.
Bine, domnilor.

G e m e n ii lui N e v e rs fc PAU L FVAL-fiul

to

Ai grij s ne pui pe toi trei unul lng cellalt,


i recomand Henri. Dorim s-l avem pe biatul acesta
aproape de noi. (i, cu mna, l art pe Joson).
V voi da trei camere alturate, replic Jrme.
Numai c-i voi fi recunosctor, domnilor, aceluia dintre
dumneavoastr care o va ocupa pe cea din mijloc, dac
n-ar face prea mult zgomot, deoarece chiar deasupra se
afl o nefericit femeie care st s moar.
U
Ah! avei aici pe cineva bolnav? ntreb vicontele.
3
Bolnav nu-i cuvntul cel mai potrivit, dac inem
3 seama c loviturile de cuit nu pot fi considerate drept boal.
Cum aa, loviturile de cuit! Persoana la care te
3 referi a fost asasinat?
Da, iar cel care a njunghiat-o nu a fcut-o de
mntuial: rnile nefericitei snt groaznice.
Se tie cine a comis crima?
Nu, nu nc! Femeia a fost gsit azi-diminea
n faa uii mele, zcnd ntr-o balt de snge i n total
nesimire. Un getilom, baronul de Posen, pe care de mai
multe ori am avut cinstea s-l vd oprindu-se la mine,
este cel care, trecnd pe aici foarte devreme, a zrit-o i
a transportat-o sus.
Si de atunci nu i-a recptat cunotiina?
Ba da, acum dou ore i-a revenit. Domnul baron
a ncercat s-i pun ntrebri n legtur cu ce i se ntmplase, vrnd s afle, mai ales,dac-i cunoate asasinul.
Dar ea a refuzat cu ncpnare s vorbeasc.
Asta-i ciudat, observ marchizul.
Este,ntr-adevr, destul de bizar, adug Romuald.
i domnul de Posen se afl n momentul acesta lng ea,
fr ndoial?
9
Nu. La rugmintea femeii, a plecat s-i aduc un
3 duhovnic. Se pare c tie c este pierdut i ine s nu
3 moar fr a primi ajutorul religiei. Dar, domnilor, ngK duii-ini s nu mai insist asupra acestei situaii care nu
3 prezint nimic plcut pentru dumneavoastr i binevoii
^ a v da osteneala s poftii nuntru.

( ('m e n ii lui N e v e rs #

a
ii
.7
Vj
V)
.7
8
p

7
f
*)
Vj

Cei doi tineri intrar n han i se duser s se aeze


aeze la
una din mese, lng o fereastr ce ddea nspre exteriorul
li.inului, n vreme ce Joson conducea caii la grajd.
Se aflau acolo de aproximativ zece minute, ateptnd
'..i li se serveasc ceva de mncare, cnd n local intrar
mi gentilom n vrst nsoit de un clugr cordelier1, al
ami cap era acoperit de glug.
(
Rtrnul gentilom avea un chip cu trsturi fine i
expresive, luminat de doi ochi ptrunztori adpostii
ui) nite sprncene stufoase ce i-i ascundeau pe jumtate.
De la primii pai fcui n sala hanului, i zri pe cei doi
imeri pe care-i nvlui imediat ntr-o privire scruttoare.
I codat, dup ce-i cercetase o clip, o lumin i se aprinse
in ochi i o expresie de mare uimire i se ntipri pe fa.
Dar, deoarece cei doi prieteni ncepuser i ei s-l
pliveasc, i stinse repede flacra din pupile, recpimdu-i expresia obinuit.
IJnnat de cordelier, din al crui chip nu se zrea dect
p.u lea de jos, cea de sus fiind mascat de glug, strbtu
i .ipid sala comun i, ajungnd la o scri aflat n fundul
im aperii, sui treptele mpreun cu nsoitorul su.
Dup o clip, btrnul gentilom cobor singur i veni
..I ia loc la o mas vecin cu cea la care stteau Henri i
Komuald.
Tocmai atunci se ntoarse Jrme Pichard aducnd o
impuntoare omlet, aurie pe margini i cu un miros dintre
*-le mai apetisante, pe care o puse n faa tinerilor.
- lat ceva pentru nceput, domnilor, i ndemn
hangiul . Tocmai am pus n frigare un iepure voinic ce
va urma acestei gustri. Dac nu v vei ndestula, am

I
ii

R e g in a C o tillo n

Clugr cordclier.

l i i u isc* d e
I

A s s is i, fiin d

m e m b r u al u n u i o r d i n m o n a h a l n f i i n a t d e s f n t u l
unul

d in

cele

patru

o rd in e

de

clu g ri

cereto ri,

i-m l iio iu lu i

ch ip
lor

de

centur.

(seco lu l

al

Lrau

X lI-lea ),

n u m ii
precum

i> m u c e, p o t r i v i t s t a t u t u l u i l o r . e r a u c e i m a i n e n s e m n a i , c e i m a i m i c i d i n t r e

w
o

i.itu g r ii.
i \

cordc) c u c a r e - i n c i n g e a u P
i franciscani, d u p n u m e l e
E
i frai minori sau minerii,
P

n u m i r e a Ic v i n e d e la f r n g h i a ( n lb . f r a n c e z :

im |l< cu i.

v!

C o r d e lie rii

I. . ( C e l S f n t ) . v n . t . )

au

fo st

in trod u i

F ran a

de

ctre

L u d o v ic

al

G
P
E

G e m e n ii lui N e v e rs 4 : PAU L F V A L -fiu l

ca rezerv un pateu de vnat ce ar putea constitui o bun


completare a mesei.
Pe cinstea mea, prietene, i rspunse Henri, este
probabil ca pateul S nu fie n plus, cci drumul lung pe
care l-am parcurs n dimineaa aceasta ne-a produs o
poft^de mncare ndrcit.
> n clipa n care rostea aceste cuvinte,i fcu intrarea
i Joson.
Animalele au fost terse de ndueal, domnii
stpni, i acum li se d d mncare.
Ei bine! ia loc, Joson, i f ca noi. Stomacul tu
trebuie s fie tot att de gol ca i-al nostru!
Api asta, zu aa, este adevru -adevrat, avem
o gaur aci, d zici c-i pu.

i, pentru a-i ntri spusele, i ddu un pumn att


de zdravn n pntece, nct acesta rsun ca o tob.
Apoi, fr a se mai lsa rugat, se aez lng stpnii si
i se ocup s umple respectivul pu.
ntre timp, btrnul gentilom care, s-o spunem
imediat, era domnul Helouin, alias baronul de Posen
continua, fr a lsa s se observe, s-i studieze cu atenie
pe Henri i pe Romuald.
Dup ce Jerome Pichard terminase s-i serveasc pe
acetia, se ndrept spre el.
l rog pe domnul baron s m ierte c nc nu l-am
ntrebat ce dorete, dar pn n clipa aceasta am fost
ocupat cu acei domni.
Am vzut, jupne Jerome, rspunse domnul Helouin.
De altminteri, nu-i nici o suprare, deoarece nu am nevoie
de nimic. Rmn aici doar pentru a-1 atepta pe prea
cucernicul printe cordelier, pe care l-am condus la femeia
aceea de sus i care trebuie s-i asculte confesiunea.
Starea ei este tot att de disperat? se interes
hangiul.

Da, precum spui, i este destul de ciudat, dei


pentru mine...

rw

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Dar domnul Hlouin nu-i ncheie fraza.


i autoritile au fost ncunotinate? ntreb din
nou Jrme Pichard.
Nu, nu nc. Le voi anuna doar dup plecarea
duhovnicului... Iat-1, tocmai apare.
Intr-adevr, clugrul cobora scara. Odat ajuns n
sul, l cut din ochi pe baron i, zrindu-1, se*duse s4
ia loc lng el.
Ei bine! l ntreb domnul Hlouin n oapt, a
lacut cunoscut numele ucigaului su?
Da, rspunse tot astfel cordilierul.
!
Sub pecetea confesiunii?
Nu. La nceput aa voia, dar, la insistenele mele,
iu a autorizat s-l dezvlui, ca i motivul care l-a ndem
nai pe ticlos s-o asasineze.
Aadar, m putei lmuri n aceast problem?
Desigur Nefericita este,ntr-adevr, persoana pe
mre ai crezut c-o recunoatei, n pofida cumplitelor
i.ini primite pe fa i care o desfigureaz pe jumtate.
Ah! Nu m nelam: este cu adevrat Thrse
Vii*non,
ghicitoarea de pe Pont-au-Double?
rl
Chiar ea. Dup cum spun, nefericita aceasta mi-a
mrturisit mai nti numeroasele crime pe care le-a
*omis n csua sa de pe malul apei dar asta poate fi
i ' p.istrat de duhovnic apoi a ajuns la crima a crei
i vi< tim a fost. Asasinul su nu este altul dect acel Alcide
Uiyobert care, cndva, a svrit, mpreun cu ea, dubla
i:
. pire de la mnstirea din Picpus.
Aveam o bnuial, replic domnul Hlouin.
Iat cum se pare c s-au petrecut lucrurile, con1mi: i cordelierul. tii, fr ndoial, c odinioar cei
di fuseser amani, apoi desprindu-se: ea, spre a-i
'' cita mai lesne meseria de ghicitoare n cri; el,
P- -niru a intra n serviciul jupnului Lebel, acel furnizor
d< odalisce ale haremului regal, pe vremea cnd exista
I*111 aux-Cerfs.

!
it

!
w

tiu to a te a c e s t e a , n tr -a d e v r

Gemenii lui Nevers

PAUL FEVAL-fiul

tii, probabil, i c dup dispariia acelui loc


infam, Rigobert, rmas fr slujb, se ntorsese la fosta
lui metres.
Da, da, tiu i asta. tiu chiar i c, fiindu-i scrb
de munc, sub orice form ar fi fost, tria pur i simplu
pe spezele ei.
1 Aa mi-a spus femeia, adugind c, ori de cte ori
refuza s-i dea bani, o snopea n btaie. Astfel nct ducea
o via de nesuportat i nu ndrznea s ncerce s scape
de team ca, din rzbunare, el s nu dezvluie unele
lucruri pe care ea avea tot interesul s le ascund, cu att
mai mult, cu ct o ameninase n repetate rnduri c va
face acest lucru dac, ntr-o bun zi, i-ar veni poft s-i
taie veniturile. Cu toate acestea,n cele din urm nemaiputnd ndura un asemenea trai, se hotrse s se descoto
roseasc de el cu orice pre. Tot cutnd un mijloc de
rezolvare, a sfrit prin a descoperi c, la scurt vreme
dup cea de-a doua legtur a lor, ticlosul fusese ame
stecat ntr-o afacere tenebroas: cea a dispariiei tnrului
conte de B... care, dac v mai aducei aminte, a fcut 5
atta vlv, acum cinci ani.
m i amintesc perfect, rspunse domnul Helouin,
i chiar m-am ocupat de asta pe cont propriu, dar n-am
reuit s limpezesc misterul.

Ei bine! Femeia Vignon a fost mai abil dect


dumneavoastr, in urma unei anchete minuioase, a izbutit
s capete certitudinea c Rigobert era autorul acelei
dispariii. Se pare c, la ordinul unei rude apropiate a
tnrului, care voia s-l lichideze spre a-i pune mna pe
avere, l-a atras pe acesta ntr-un loc izolat, aproape de
malurile Senei, i c, dup ce l-a strangulat, l-a aruncat
2 n ap. Din acel moment, ea deinea mijlocul prin care
s rup lanul ce-o lega de Alcide. Trebuia, pur i sim"a piu, s mearg s-l denune la poliie spre a fi arestat.
$ Numai c, pentru a-1 mpiedica s fac, la rndul lui,
x dezvluirile cu care o ameninase cci ea nsi se
temea serios ca justiia s nu se amestece n treburile ei

(iemenii lui IMevers

Regina Cotillon

era necesar ca Rigobert s nu tie c denunul


provenea de la ea. Era departe de a bnui, dei tia bine
* le ce este n stare, c n cazul n care ar afla cine-1 trdase,
.ir ajunge s-o ucid. Sfrind, zilele acestea, s adune
dovezile necesare pentru stabilirea n mod indiscutabil
,4 a vinoviei amantului su, a profitat azi-noapte de fap
tul c el lipsea de acas, i a plecat ctre Versailles, unde^
tia c se afl pentru moment domnul de Sartine. Avea de
i'ind s-i nmneze acele dovezi locotenentului general
al poliiei. Din nefericire femeia nu poate s-i explice
cum de a fost posibil ticlosul i-a mirosit inteniile i
a pornit pe urmele ei. Presupun c a uitat acas una din
piesele doveditoare i c Rigobert, revenind la scurt timp
lup plecarea ei, a gsit acel document. Oricum ar fi, n
timp ce azi-diminea, n zori, trecea prin faa hanului
m care ne aflm, a auzit deodat n spatele ei pai grbii
i, ntorcndu-se, l-a zrit pe amantul su alergnd dup
ra cu un cuit n mn. A ncercat s scape fugind, dar n-a
avut timp i, n curnd, s-a prbuit lovit de numeroase
lovituri date de mizerabil, care, dup ce i-a svrit fapta,
i luat documentele i s-a fcut nevzut. Iat, domnule
baron, ce mi-a relatat biata femeie.
Bine, aprob poliistul amator, nu-mi mai rmne
lect s m duc s-mi fac declaraia. Ct despre asasin,
poliia va ti s-l prind, spre a-1 face s-i ispeasc
.itt aceast crim, ct i uciderea contelui de B... Dar, ia
punei-mi, Thercse Vignon v-a recunoscut?
Nu, i am considerat c-i bine s nu-i spun cine snt.
Bine ai fcut. Nimeni nu trebuie s tie c prea
i ucernicul printe Eusebe a fost, cndva, cavalerul Zeno.
Aium, adug domnul Helouin cu un glas mai puternic,
ni.i voi duce s vd n ce stare se afl muribunda.
Nu mai merit osteneala, domnule baron, zise
Ibrome Pichard,care tocmai se apropiase i auzise ulti
mele cuvinte ale domnului Helouin. Srmana femeie a
murit. n timp ce dumneavoastr discutai, am urcat la
' i am ajuns acolo doar pentru a-i primi ultimul suspin

Gemenii lui Nevers $

PAUL FtVAL-fiul

Ah! s-a sfrit? n cazul acesta, nu mai avem


nimic de fcut aici. S plecm, printe.
Clugrul cordelier i baronul prsir hanul L a
C lo p o t u l- D e s p ic a t , cel din urm aruncnd nc o dat o
privire cercettoare tinerilor ce nc mai stteau la mas.
Dup care, opti:
Snt sigur c nu m nel: snt chiar ei.
Henri i Romuald fuseser mult prea ocupai s-i
sature foamea pentru a remarca atenia cu care i exami
nase baronul de Posen. De ndat ce-i terminar masa,
cerur s fie condui fiecare n camera sa i se lsar n
voia unei odihne bine-meritate.
Este de la sine neles c Joson le urm exemplul.

ziua urmtoare, anticamera regelui era,


ca de obicei, plin de o mulime de seniori
de toate vrstele i de toate rangurile care,
ca nite buni curteni cu spinarea elastic i mereu gata s
se plece, veneau s-i fac monarhului zilnica lor linguire.
Ludovic al XV-lea, obosit de aventuroasa vntoare
din ajun, se culcase devreme i nc nu se trezise, dei
orele dimineii erau deja trzii.
Printre cei ce ateptau s fie primii la rege se aflau
Henri i Romuald, care tocmai sosiser i-i gsiser Joc
n partea cea mai puin vizibil a ncperii.
Costumul din piele tbcit al tinerilor i scandaliza
grozav pe curteni, care se ntrebau cine puteau fi acele
personaje ce aveau ndrzneala cu totul deplasat de a
^ se pre/enta acolo n astfel de veminte. Iar privirile
9 dispreuitoare ce li se aruncai; vedeau puina onsideraie
d pe care le-o acordau.
k
Lui Henri i lui Romuald puin le psa de efectul ce-I
9 produceau asupra tuturor acelor marionete. Ba chiar erau
d att de strini de tot ce-i nconjura, nct nu remarcaser

Gemenii iui Nevers #

Regina Cotillon

c, pe msura trecerii timpului, deveneau punctul de


atracie al tuturor ochilor i c buzele curtenilor se
ntredeschideau ntr-un zmbet ironic.
Pn i uierii i valeii preau s aib fa de ei un
profund dispre.
Dar, n curnd,cei prezeni nu se mai mrginir la a-i
studia n tcere. Se iscar murmure i se auzir proteste.
L ra evident c printr-o greeal se aflau acolo. i trebuie
s fi ptruns prin viclenie, cci, altminteri, n-ar fi fost
lsai s intre.
Micul marchiz de Bar-Latour, un ngml'at i un prost
cum rar ntlneti, prea s fie, mai mult dect oricare
altul, scos din fire de faptul c se afla n apropierea lor
Ce dracu caut aici indivizii acetia? i ntreb
vecinul, pe tnrul conte de Charmont, care era la fel de
prost i de ngmfat ca i el.
Pe cinstea mea, tare-a dori s tiu, rspunse
acesta. m i par a fi nite negustori de vite.
Chiar i snt, cu siguran... Nu vedei c poart
pieile animalelor lor?
Dar ce m mir este c poart spade.
Asta i spad! continu micul de Bar-Latour
Haida-de! Nu-i dect o epu, doar dac c n-o fi un cuit
de jupuit pielea.
Ia te uit! S-ar putea s fie aa! Dar atunci,
marchize,nu cred c-i prea plcut pentru noi s ne aflm
n contact cu asemenea bdrani, ce zici?
Snt de aceeai prere i am mare chef s m duc
s-i poftesc s ne scuteasc de prezena lor
Cu aceste cuvinte, marchizul de Bar-Latour nainta
ctre Henri i Romuald, care erau nc adncii n gndurile
lor i tot mai desprini de cele ce se ntmplau n jur l
btu pe umr pe Henri i-i spuse, silindu-se s adopte
un ton ct mai impertinent cu putin:
O vorb, biete.

Poftim? zise fratele Blanchei, ieind imediat din


isare.

Apoi,neleund jignirea ce i se fcuse,se ridic mndru


i faa interlocutorului su i, rou de mnie, strig:
3

v ) C W * *,v* -C 3xr* ce y

Gemenii lui Nevers $

lP

PAUL F^VAL-fiul

Ce nseamn tonul acesta i modul d e a-mi vorbi?


La rndul su, Romuald devenise atent. Nu auzise
nepotrivita interpelare a tnrului ncrezut dar, dup
violenta replic a prietenului su, nelegea c-i fusese
adresat o obrznicie.
Mai nti, micul de Bar-Latour, oarecum blocat de
atitudinea semea a celor doi strini, nu tiu ce s
rspund. Cu toate acestea, recptndu-i repede ndrz
neala, continu n btaie de joc, de team s nu dea loc,
el nsui, unor sarcasme:
S m ierte Dumnezeu, prietene, doar nu va tre
bui s-mi aleg cuvintele ca s m adresez unuia ca tine?
Tonul acesta i felul de a vorbi snt cele pe care-mi convine
s le folosesc fa de voi... i nu cred c vi s-ar potrivi
altele.
La auzul acestei noi insulte, domnul de Nevers,
nemaistpnindu-se, ridic mna spre a-1 plmui pe inso
lentul marchiz.
Din fericire cci altminteri s-ar fi iscat un scandal
enorm n anticamera regelui Romuald i opri braul
nainte de a-i fi ncheiat gestul. Dar adug cu glas tare:
Dispreuiete grosolniile acestui personaj,
Henri. Individul nu merit nici mcar pedeapsa pe care
vrei s i-o dai.
Adevrat, ai dreptate, Romuald, l aprob dom
nul de Nevers stpnindu-se. Nu am nici un interes s-mi
murdresc mna prin contactul cu faa acestui bdran.
Fu rndul tnrului ngmfat s se nvineeasc de
mnie:
Cum?! Ce ndrznesc s spun secturile astea?
strig cu un glas gtuit de furie. S m trateze n felul
acesta, pe mine, marchizul de Bar-Latour!...
sta chiar c-i prea de tot, l susinu contele de
Charmont. Lichelele astea trebuie s fie date pe u-afar,
fr mult vorb. Nite oameni mbrcai n piei de
animale s-i permit s insulte nite gentilomi!
Domnule,replic foarte rece Romuald, cuvintele
dumneavoastr ne demonstreaz c sntei tot att de

G e m e n ii lui N e v e rs *

R e g in a C o tillo n

prost ca cel a crui aprare o luai, dar constatarea infe


rioritii minii dumneavoastr mai curnd ne ndurereaz
dect ne irit. Aflai deoarece acum neleg c mbr
cmintea noastr este cea care v jignete aflai, deci,
c sntem tot att de gentilomi ca i dumneavoastr, dac
nu chiar mai mult, i amintii-v, cu alt prilej, c niciodat
nu trebuie s judeci dup aparene.
i adaug, Romuald interveni Henri c
dac domnilor nu le este suficient aceast lecie de po
litee, nu depinde dect de dnii s mai primeasc alta.
n acelai timp, i atinse n mod semnificativ mnerul
j spadei.
J
Fie, haidem, zise domnul de Charmont, vom vedea
K dac ceea ce spunei este adevrat. Vii, Bar-Latour?
J
Bineneles c vin, rspunse acesta, in la fel de
5 mult ca i dumneata s vd dac nepricopsiii acetia...
K
Destul, domnule, l ntrerupse cu asprime Henri.
Consimim s ne folosim, mpotriva dumneavoastr, de
.V vrful spadei noastre; nu ne forai s ne servim de mner,
aa cum se procedeaz cu oamenii de rnd.
Replica i mai ales tonul cu care fusese lansat i
impuse tcere micului marchiz care, din acel moment,
crezu c este mai prudent s nu mai scoat nici o vorb.

Scena ce avusese loc modificase cu totul prerea celor


j prezeni cu privire la cei doi prieteni. Ceva mai puin
ji lipsii de minte dect domnii de Charmont i de Bar-Latour,
j i dduser seama c se nelaser asupra lor i acum
J aproape c le ineau partea.
K
De altminteri, nici unul dintre seniorii prezeni nu
!) ignora faptul c nobleea celor ce-i insultaser pe strini
J nu data de prea mult vreme, taii lor fiind foti intendeni mbogii pe spinarea stpnilor lor, iar titlurile
*vi liindu-le obinute cu galbeni suntori.
T
Cei patru tineri coborr n parc, urmai de mai multe
4 persoane curioase s vad deznodmntul acelei ceri i
( are,de altfel, aveau s serveasc drept martori. Cutar
/ nn boschet izolat i, cnd gsir un loc n care nu exista

Gemenii lui Nevers $

fo

PAUL FVAL-fiul

pericolul de a fi deranjai, cele dou perechi luar poziia


de lupt.
Henri l avea n fa pe domnul de Bar-Latour, iar
Romuald pe domnul de Charmont.
Spadele se ncruciar.
Cei doi ngmfai erau de for mediocr n materie
de scrim, lucru de care adversarii lor se convinser n
curnd. Dar, prea generoi pentru a profita de avantajul
ce-1 aveau asupra lor, Henri i Romuald se hotrr s
nu le aplice dect o pedeaps uoar, vrnd totui ca
aceasta s fie pe msura prostiei de care dduser
dovad. Dintr-un schimb de priviri se neleser: la a treia

Gem enii iui Nevers # Regina Cotiilon

nveselit de numeroasele lor nfrngeri, nu se jena s


rd de ei.
Ar fi preferat de o mie de ori s fie rnii, chiar i
grav, dect s se vad cruai n felul acesta.
Constatnd c, n cele din urm, nu se mai gndesc
s-i reia spadele, domnul de Dizons le spuse, pe un ton
rece dar politicos:
,
Domnilor, v ateptm.
Domnule, rspunse micul de Bar-Latour, livid de
furie, pentru astzi, nu sntem dispui s continum
acest duel, n care v comportai ca nite...
Luai seama, domnule i retez vorba Henri,
cu tot atta asprime ca mai nainte dac ne-ai face s
uitm c suntei gentilomi, s-ar putea s primii o lecie
mult mai dur dect cea pe care v-am dat-o... i nu ne-ani
mai servi nici mcar de minerul sbiei noastre: n minile
unor persoane dintre cei prezeni vd nite bastoane...
Vino, Bar-Latour, spuse n acea clip domnul de
Charmont, este inutil s ne mai lsm insultai de aceste
personaje.
Avei dreptate, plecai, plecai repede, l aprob
domnul de Dizons. Orict de rbdtori am fi, nu sntem
totui dispui s suportm n continuare insolena dum
neavoastr i, aa cum spune prietenul meu, la nevoie
am ti s o facem s nceteze, scuturndu-v hainele
ceva mai zdravn dect v-ar fi pe plac.
Tare ar fi vrut cei doi ngmfai s riposteze printr-o
nou grosolnie, dar privirile lui Henri i ale lui Romuald
erau att de expresive, nct se deciser s se ndeprteze
nghiindu-i jignirea, fr a scoate un cuvnt.
Tinerii revenir n anticamera regal, nsoii de cei
care asistaser la ntreaga scen i n ochii crora cres
cuser enorm.
In momentul n care se pregteau s-i reia locul pe
care-1 ocupaser mai nainte, ua apartamentelor regelui
se deschise i uierul de serviciu la audieri apru n prag.
Toi se grbir s intre, dar uierul, barndu-le calea,
rosti cu gals rsuntor
"367^

G e m e n ii lui N e v e rs

ib

PAUL FEVAL-fiul

Majestatea Sa ntreab dac domnul viconte de


Montreal i domnul marchiz de Saint-Laurent snt cumva
prezeni. Ar dori s-i vad naintea oricrei alte persoane.
Iat-ne, spuser Henri i Romuald naintnd.
n acest caz, binevoii s m urmai, domnilor, i
pofti uierul, v voi conduce la Majestatea Sa.
Cei doi prieteni intrar, iar ua se nchise n nasul
curtenilor uimii de deosebita favoare ce le fusese fcut,
cci rareori se ntmpla ca, la scularea de diminea,
regele s primeasc pe cineva anume, cu excepia prinilor
de snge, a minitrilor sau a intimilor si.
Aa c muli fur cei care-i promiser n sinea lor s
li se vre pe sub piele, cu gndul s obin vreun avantaj
sau profit. Iar cei care-i fceau aceste planuri erau,
bineneles, primii care i dispreuiser i rseser de ei.

Cu puin nainte ca domnul de Nevers i domnul de


Dizons s fi fost introdui la Ludovic al XV-lea, acesta o
primise la dnsul pe favorit, care venise de cu diminea
s vad cum se simea n urma emoiilor din ajun.
Doamna du Barry aflase despre aventura regelui
imediat dup napoierea participanilor la vntoare i,
n loc s mearg s supeze la Fontainebleau, aa cum
avusese intenia la nceput, rmsese la castel spre a da
dovad de solicitudine fa de amantul su i a-i arta
ct de afectat era de primejdia prin care trecuse acesta.
Insistase s i se istoriseasc de zece ori povestea cu
mistreul i spera s-i vad pe salvatorii regelui. Aa c
fu ct se poate de dezamgit cnd Ludovic i spuse:
Draga mea Jeanne, snt obligat s te rog s m
lai singur n timpul ntrevederii pe care o voi avea cu
cei doi strini.
Cum, Sire! m goneti! exclam necjit. O! nu-i
bine ce fa ci! i eu, care m-a fi bucurat att de mult s
le mulumesc, aa cum li se cuvine, pentru c au reuit
s te pstreze dragostei mele!

( om enii lui N e v e rs fc R e g in a C o tillo n

Aceast dorin m mic nespus, dar din neferii ne nu-i pot da curs, deoarece avem de discutat probleme
importante ce trebuie s rmn ntre noi.
i ce dac? tii bine, Ludovic, c snt discreia
personificat.
T
Nu spun c n-ai fi rspunse regele, neprnd
i lotui prea convins de adevrul acestei afirmaii. Dar
J dac eu tiu acest lucru, ei l ignor, iar prezena ta i-ar
l putea mpiedica s-mi aduc la cunotin tot ceea ce
) trebuie s tiu. Vezi bine, aadar, Jeanne, c nu poi asista
la aceast ntrevedere.
Dar dac te-a ruga tare de tot?
Te-a ruga i eu tot att de tare s te retragi.
Doamna du Barry nelese c se izbea de o voin
inflexibil i se hotr s-l lase singur pe rege. Dar aceast
plecare impus nu fcu dect s-i sporeasc dorina de
a i vedea pe cei doi canadieni.
Se ntoarse n apartamentul su pe scara secret care-1
lega de cel al regelui, i spuse cteva cuvinte lui Morin,
cel mai credincios dintre servitorii si, apoi, cobornd
in parc, se duse s se instaleze sub o bolt de frunzi
nconjurat de plante agtoare. Dei toamna era nainlat, acestea i pstraser aproape toate frunzele i
I irnnsformau locul ntr-un fermector budoar de verdea.
Avusese grij s nu o urmreasc nimeni, aa nct
m* alia acolo singur.
Nu vom relata conversaia avut de cei doi prieteni
'jj i u Ludovic al XV-lea, care dur aproape trei sferturi de
^ <ras i n cursul creia au fost discutate faptele descrise
K mai nainte, cnd am vorbit despre Canada i situaia
jat compatrioilor notri prin cedarea acestei colonii
3 atre Marea Britanie.
Y{|
Vom spune doar c tinerii pledar cu atta cldur
^ auza fotilor lor tovari din America, a cror unic
* i im era de a voi s rmn francezi n pofida dominaiei engleze, nct monarhul, profund emoionat de
M-spectiva stare de lucruri, le ddu asigurarea formal
de a face tot ce-i sttea n puteri pentru a o remedia.

I
%

^
r
P
C
^

Gemenii lui Nevers 4: PAUL F^VAL-fiul

Henri i Romuald i luar, aadar, rmas bun de la


Ludovic al XV-lea cu fruntea strlucitoare i inima plin
de bucurie, cci accentul de sinceritate pe care-1 simiser
vibrnd n cuvintele acestuia nu le ngduia s se ndoiasc
de buna lui credin i c nu va face ntocmai cum spusese.
Pentru a ncheia cu aceast problem referitoare la
1Canada, asupra creia nu vom mai reveni, s adugm
c regele i-a respectat cuvntul. Cu toat opoziia ntmpinat din partea minitrilor si chiar i din cea a
marelui politician Choiseul care, prost informat, ca i
colegii si, despre afacerile franceze de peste ocean,
susinea c ar fi inoportun s se ocupe de ele cu toat
aceast opoziie, spuneam, monarhul a reuit s trans
mit cabinetului din Saint-James1 un mesaj prin care l
poftea s fac s nceteze necazurile i prigoana a cror
victime erau supui francezii din fosta colonie a Franei,
altminteri vzndu-se silit s ia, spre regretul su, msuri
de for.
Mesaj ale crui consecine au fost ct se poate de
fericite pentru canadienii francofoni, care, potrivit unor
ordine venite din Anglia, cptar n curnd libertatea
dea aciona dup propria lor vrere i de a respecta uzanele
i obiceiurile din patria-mam, fr a risca s mai ndure ^
noi persecuii
In momentul n care, ieind din apartamentele regelui,
cei doi prieteni strbteau anticamera regal i se preg
teau s plece din castel, se pomenir acostai de un servitor
ntr-o livrea bogat care,dup ce,timpde oclip,i cercet
atent cu privirea, ca spre a se asigura c nu se neal,
le spuse, fcnd o plecciune cu servilitatea implicat
2 de slujba sa:
K
Domnii mei, stpna m trimite s v rog s
binevoii a-i acorda o ntrevedere de cleva minute.
_7

Saint-James / p a l a t u l

re g a l d in l .o n d r a . c o n s t r u it n t i m p u l d o m n i e i lui

H e n r i e a l V I I I - l e a $ i C a r o l I - u l . A f o s t r e e d i n a r e g a l a p i u s u h C e o r g c al V

e7

P rin

Curtea din Saint-James s e

n eleg e ine

$1

a sta /i

Curtea A nul iei.

lea.
(n .l.)

G e m e n ii lui N e v e rs #

R e g in a C o tillo n

Henri i Romuald schimbar priviri mirate. Nu cunoM teau pe nici o doamn de la Curte i nu-i nchipuiau
7* cine ar putea dori s le vorbeasc.
Faci desigur o greeal, prietene, i rspunse
Henri. Fr ndoial ne confunzi cu alte persoane.
Iertai-m, domnii mei, ripost valetul, nu cred
c m nel. Nu dumneavoastr sntei gentilomii sosiii
din Canada?
Ba da, ntr-adevr.
Atunci chiar dumneavoastr mi-a spus stpna
mea s v transmit acest mesaj.
Ciudat, remarc Romuald. i cine este stpna ta?
Doamna contes du Barry
Doamna du Barry! exclamar amndoi tinerii,mirai
peste msur.

Ea nsi, domnii mei.


Dorete s stea de vorb cu noi? insist Henri.
Cinstitul Mor in rspunse afirmativ.

M
Marchizul i vicontele se privir din nou mirai. Se
" ntrebau ce putea nsemna acea dorin i n legtur cu
^ i e anume ar fi vrut s discute cu ei favorita, pe care nici
^ unul nu o vzuse nc. Totodat, i aminteau lucrurile
ciudate pe care, de la sosirea lor n Frana, le auziser
jj spuse pe seama ei.
Nu-i atrgea defel s intre n relaii cu o fost pros-j (ituat, cu tot rangul nalt la care o ridicase hazardul. i
lotui aveau o team: aceea de a i-o face dumanc,
refuznd onoarea pe care le-o fcea i, ca urmare, s nu
aib de ndurat antipatia ei, ale crei prime efecte ar fi
lost, desigur,de a-1 ndemna pe rege s-i schimbe bunele
intenii privitoare la Canada.
^
Aceast temere, pe care i-o mprtir cu glas sczut,
n decise s accepte ntrevederea pe care le-o cerea.
'J
- E-n ordine, te urmm, i spuse Romuald servitoV, mlui, condu-ne la stpna ta.
.!
Morin porni, iar tinerii l urmar la o oarecare distant,
.**^1teI net s poat discuta ntre ei, fr a fi auzii. i
;i7ti

r{
i?
$
^

Gemenii lui Nevers $

PAUL FVAL-fiul

nchipuiau c-i va duce n apartamentul favoritei, dar n


curnd i ddur seama c se nelaser. Omul i conducea
pe un drum pe care, cu o or mai nainte, merseser spre
a cobor n grdin mpreun cu micul de Bar-Latour i
cu domnul de Charmont.
la te uit, constat Henri, aadar doamna du
Barry intenioneaz s stea de vorb cu noi n grdin?
Aa se pare... probabil de team s nu se comproServitorul i conduse la bolta de verdea sub care se
afla doamna du Barry Sosind n faa ei, se trase respec
tuos la o parte pentru a-i lsa s intre, apoi plec.
Henri i Romuald ptrunser sub cupola nverzit.
Era o diminea cldu i pe cerul abia tulburat de
civa noriori strlucea un soare blnd. Deoarece lumina
de afar fcea ca interiorul bolii s le par puin cam
ntunecat, cei doi prieteni nu zrir, la nceput, dect o
siluet imprecis stnd pe o banc semicircular, aflat
mai n fund
Dar cnd silueta se ridic i naint ctre ei, desluir
o talie subire, un trup svelt, cu proporii armonioase, i
cel mai ncnttor chip pe care-1 vzuser vreodat.
Iertai-m, domnilor, c mi-am permis s v aca
parez n felul acesta pentru cteva clipe spuse
frumoasa contes artndu-le, ntr-un surs copilresc,
iragul perlelor din gura sa dar aflnd imensul servi
ciu pe care i l-ai fcut ieri Majestii Sale, n-am putut
rezista dorinei de-a v mulumi personal i de a v
spune ct snt de micat.
Vorbise cu acea voce cu intonaii cristaline cu care
o nzestrase natura, i care nu era cel mai mic dintre
farmecele sale. Orbii, subjugai de minunata ei frumusee,
Henri i Romuald uitar s rspund, fiind prea ocupai,
dei fr a fi contieni de asta, s admire unul cte unul
atrgtoarele detalii.
Doamna du Barry era mult prea savant n arta de a
plcea i prea obinuit cu astfel de succese pentru a nu-i

( .( m e n ii lui N e v e rs #

R e g in a C o tillo n

l.i imediat seama de efectul produs asupra celor doi


meri; i satisfacia i era att de mare, nct trsturile
se iluminar de o expresie de triumf care-i spori
liuglenia.
Vzndu-i rmai mui, continu:
Ai fi att de amabili, domnilor, s-mi inei o
lip companie? Mi-ar face mare plcere s v aud chiar <
e dumneavoastr povestind cum s-a petrecut eveninentul de ieri.
Komuald izbuti primul s se desprind din extaz:
Doamn i rspunse, nc vrjit i nemaiaminmdu-i ce anume fusese cea care-i vorbea sntem cu
<*iul la dispoziia dumneavoastr, prea fericii de cere<\i pe care binevoii s ne-o facei.
Ei bine! venii s luai loc lng mine pe banca
u casta: dumneavoastr, domnule...?
Viconte de Montreal.
- Domnul viconte de Montreal la dreapta mea, iar
lumneavoastr domnule...?
Marchiz de Saint-Laurent, rspunse Romuald n
mmele lui Henri, care prea s pluteasc nc deasupra
clor terestre.
Domnul marchiz de Saint-Laurent la stnga mea.
i frumoasa contes, cu un surs divin, adug n
dum:^

In partea inimii!
Vorbind astfel, i conduse pe prietenii notri pn la
>.mc, pe care lu loc, aezndu-i alturi de ea n ordinea
ud icat.
Dup ce toi trei se instalaser, mai nti rmaser
.K ui.
V/ndu-se ntre acei doi frumoi tineri, care erau cu
dcvnrat aa cum i-i imaginase, cu o fizionomie brbmm a i mndr, doamna du Barry ncepu s se simt
i i stnjenit, pierzndu-i, puin cte puin, obinuita
i ndrzneal.
Mai ales ochii lui Henri, larg deschii i aintii asupra
i n produceau o emoie mpotriva creia zadarnic ncerca

<

Gemenii lui Nevers #

PAUL FVAL-fiul

s se apere. ntr-adevr, fr a-i da seama, tnrul o


nvluia cu priviri att de ptrunztoare, nct i se prea
c le simte pe fa efluviile, ca pe nite mngieri.
Cu toate acestea, nevrnd s lase s i se ghiceasc
tulburarea, fcu un efort s-i recapete sngele rece i se
grbi s nceap conversaia.
Acum, declar pe un ton vesel, v ascult, dom
nilor. Istorisii-mi povestea aceea cumplit, cci se pare
c a fost nspimnttor!
O! nspimnttor! replic Romuald, singurul
n stare s vorbeasc. Doamn, termenul e puin exa
gerat. Este totui de netgduit c regele s-a aflat n
mare pericol.
Ca i dumneavoastr, desigur
N oi? Ba deloc, doamn. De altminteri, vei
judeca singur ascultnd relatarea exact pe care v voi
face-o cu privire la cele petrecute cu ncepere de la sosirea
noastr la faa locului i pn n clipa morii mistreului.
i domnul de Dizons povesti ntreaga ntmplare din
ajun, scond n eviden,n mod cinstit i generos, rolul
jucat de Joson, a crui intervenie fusese, dup cum
tim, mult mai eficace dect a lor
Vedei dar, doamn, spuse n ncheiere, c aciunea
noastr este departe de a fi att de meritorie pe ct v
nchipuiai.

3
*4

Nu snt de aceeai prere, domnilor replic


favorita, ai crei sni frumoi, dezgolii, potrivit modei
de la Curte, tresltaser nu o dat n timpul povestirii,
ca spre a demonstra emoia ce o resimea nu snt de
aceeai prere i, chiar dac n-ai fi fcut dect att ct
spunei, cci fiind modeti ca toi adevraii eroi (epitetele
rsuntoare nu o costau nimic) snt sigur c nu-mi
mrturisii totul...
V jur, doamn...
Permitei-mi s-mi termin gndul: dup cum spu
neam, chiar dac n-ai fi fcut dect atta, i tot ai fi fost
demni de toate laudele, aa c, nc o dat, v adrese/
sincerele mele felicitri.
o:*:-

(.omenii lui Nevers #

Regina Cotillon

Intr-adevr, doamn, sntei prea bun.


Deloc. Nu snt dect dreapt. Dar acum, spre a
liimba subiectul acesta fiind epuizat, ar fi indiscret
.1 v ntreb dac vom avea plcerea de a v vedea uneori
Turte?
Sinceritatea ne oblig, doamn, s v rspundem
.7 negativ
<
KJ
Ah! i de ce, m rog?
A
Pentru c ne-am simi tot att de stnjenii ca i
.*) daca ne-am afla pe nite meleaguri necunoscute, i n-am
v - ii ce s facem acolo. i, n plus adug domnul de
{ I )i/nns, vznd c Henri continua s rmn mut i pentru
fi .i <> mpiedica pe doamna du Barry s insiste asupra
acestui subiect nu sntem n Frana dect pentru
puine zile i avem att de multe lucruri de fcut nainte
I*- plecare, nct nu vom avea nici o zi liber.
-- Cum, nici mcar cteva ore, ct s respirai aerul
< m a i de la Versailles? Nu-i cu putin!
Din nefericire, da.
Nu cred absolut deloc i snt convins c, dnd
<l*>vad de puin bunvoin, v-ar fi uor s gsii, din
i irul n cnd, un pic de timp pentru a veni pn aici. De
aliminteri continu fermectoarea siren, al crei chip
ilumin de un zmbet maliios voi obine infor
maii de la prietenul dumneavoastr. Vom vedea noi dac
va ratific spusele.
ctre Henri, ai crui ochi nu o prf
i,ntorcndu-se ct
in nici
mei o
v/ clip
v, i ipu ij a crui
contemplare prea s devin
}! uscr
c;
adorare. i adres lui ntrebarea.
J*
Tnrul tresri si-i mic buzele, dar nu articul nici

i ..

y mi sunet.

J
- Ce spunei? insist favorita, apropiindu-i drK m Iasul cap de ce! a demnului de Nevers. ca pentru a
^ .H*, i mri bine; att de aproape, nct o atinse prul cu
'l'iajii si.
v!
Acesta pru c face un mare efort, apoi opti cu un
l. s adine, n care vibra ntregu-i suflet:
- Spun c sntei foarte frumoas, doamn.

G e m e n ii lui N e v e rs H: PAUL F V A L -fiu l

Auzind acest rspuns neateptat ce rsunase ca un


trsnet, Romuald fcu un salt spre prietenul su,ncercnd s-i apese buzele. Cu un^gest automat,tnrul marchiz
l respinse cu brutalitate, poate chiar fr a-1 vedea i fr
a-i pricepe intenia, ntr-att era de cufundat n vraj.
La rndul su, favorita se retrsese cu o micare
rapid,n vreme ce obrajii si, de un trandafiriu natural,
se mbujorau sub valul de snge ce-i npdise. Intonaia
cu care fratele Blanchei i rostise cuvintele i ptrun
sese pn n inim, fcnd-o s se nfioare. Nimeni nu-i
mai vorbise astfel vreodat. De cnd devenise femeie,
avusese totui prilejul s aud multe declaraii de dragoste,
dar nici una nu-i crease o senzaie asemntoare. Cci
nu se putea nela: dei att de simple, cuvintele tnrului
erau, cu adevrat, o declaraie de iubire.
ntr-o clip se simi subjugat i, n mod incontient,
l privi pe Henri cu ochi n care se citea tulburarea ce o
cuprinsese.
Acesta resimi un fel de oc i pli.
O! da, sntei frumoas, doamn, repet cu
acelai glas cald i adnc. Cea mai frumoas ntre fru
moase... frumoas ca acele vedenii ngereti ntrevzute
n vis i care las n urm o lumin!...
Ascultnd aceast nou mrturisire, doamnei du Barry
i fu greu s se stpneasc: ochii i se nvluir ntr-o
expresie de dor, iar pieptul ncepu s-i palpite puternic,
dnd la iveal contururi de un alb de zpad.

Atras ca de un magnet, Henri se apropie de favorit,


i acum rsuflarea lui aproape c se contopea cu a acesteia.
Amndoi simeau o voluptate stranie ce-i fcea s uite
situaia prezent i-i izola cu desvrire de restul lumii.
Se scurse un minut n felul acesta.
Este lesne de nchipuit c Romuald, dup gestul brusc
al prietenului su, se simise stnjenit, nema ndrznind
s intervin. Pe de alt parte, era profund ntristat.
Ca i Henri, la vederea extraordinarei frumusei a favo
ritei, nu se putuse mpiedica s-i simt vraja captivant.
Dar, puin, cte puin, admiraia i se temperase i ajunsese

76

Gemenii lui IMevers sf: Regina Cotillon

s-i revin cu totul, nemaisimind dect desftarea de a


privi acea att de rar nmnunchere de farmece pe care,
acum, i se prea c le ntrunete sufletul curtezanei.
Dar nu acelai era cazul cu prietenul su. Constata
c, dimpotriv, acesta era tot mai hipnotizat cum s-ar
spune astzi i prea c doamna du Barry i provocase
una din acele pasiuni subite i imperioase care izbuc- (
nesc, ca un trsnet, n inimile pe care nc nu le-a atins
nici o adiere a dragostei.
Cci tia bine c Henri nu iubise niciodat. Plecat din
f rana pe cnd era aproape un copil, tnrul fusese mult
prea ocupat de mii de probleme de tot felul pentru a fi
avut timp s se lase atras de vreo nclinaie oarecare. i
Komuald se ntreba cu spaim dac nu avea s-i druiasc
prima iubire acelei femei, att de nedemn de aa ceva.
( 'u att mai mult cu ct tia c prima iubire, chiar atunci
cnd se ndreapt ntr-o direcie nepotrivit, este cea pe
care n-o uii toat viaa, i c las ntotdeauna o urm,
un vestigiu ce nu poate fi ters de nimic, niciodat.
Iar, pe de alt parte, unde l-ar conduce aceast nefe
ricit pasiune? S fie rivalul regelui! Situaie ce oferea
posibilitatea multor consecine neprevzute i la care nu
' ndrznea s se gndeasc fr s se nfioare.
Scena intim ce se desfura ntre domnul de Nevers
i favorit l ndurera, aadar, profund pe vicontele de
1 Di/.ons, care ar fi vrut din suflet s-o fac s nceteze,
i Netiind cum s procedeze spre a-i atinge scopul fr
a nclca regulile politeii fa de nici unul dintre prota[ goniti, era pe punctul de a se hotr, n lipsa unei idei
i mai bune, s rosteasc, ca pentru sine, prima fraz ce-i
| v a trece prin minte; ndeajuns de tare, totui, pentru ca
, ca s ajung la urechile acestora, trezindu-i din visul n
i . a r e erau adncii. Dar deodat, redevenind stpn pe
| t a nsi, doamna du Barry i potoli palpitaiile sinilor,
, ( i n s e strlucirea neobinuit din ochii si i lss-i scape
1 u n r s strlucitor, ce rsuna ca o cascad cristalin,
.poi, atingnd uor, cu evantaiul, braul domnului de

O 9 T*

b
f

Gemenii lui Nevers $

PAUL FEVAL-fiul

Nevers, pe care acel rs l fcuse s coboare brusc din


cer pe pmnt, i spuse, nc rznd:
Ei da! domnule, snt frumoas. Este un fapt cunoscut
i arhicunoscut. De altfel snt ani ntregi de cnd aud
spunndu-mi-se i repetndu-mi-se asta pe toate tonurile
i n toate felurile. Dar constituie oare un motiv pentru
a nu-mi rspunde la ntrebare?

Trecerea de la starea de semiextaz n care se aflase


la recea realitate fusese prea brusc pentru ca Henri
s-i poat recpta imediat ntreaga luciditate a minii.
M-ai ntrebat ceva, doamn? zise, cu o expresie
de mirare.
Ei nu, c asta-i prea de tot! exclam doamna du
Barry, care se prefcu de minune s par uimit. Dar
oare la ce v gndeai, domnule, cnd v-am vorbit acum
cteva clipe?
Tnrul fu pe punctul de a rspunde: ,,La dumnea
voastr, la nimic altceva dect la dumneavaostr!
Din fericire, doar gndi aceste cuvinte, ceea ce nu o g
mpiedic defel pe frumoasa siren s le neleag tot
att de bine ca i dac le-ar fi spus cu glas tare.
Romuald vru s-i sugereze prietenului su rspunsul,
fcndu-i-1 cunoscut pe-al lui.
Dragul meu Henri, ncepu, doamna m-a ntrebat
acum o clip i pe mine dac intenionm...
Dumneavoastr, domnule de iMontreal, nu vi s a
dat ci.'vntul, l ntrerupse doamna du Barry cu o expresie
trengreasca, mimnd autoritatea. Mi-ai rspuns,
acum este rndul domnului de Saint-Laurent.
i, privindu-1 drept n ochi, i rennoi marchizului
9 ntrebarea pe care i-o pusese mai nainte.
3
Doamn. r plic domnul de Nevers, cu o uoar
K ezitare, repetnd, fi a bnui, aproape acelai lucru pe
K care-1 spusese vicontele doamn, noi nu sntem nici
3 pe departe oameni de Curte, i ne temem c nu ne-am
^ prezenta aa cum ar trebui... Lipsa unei obinuine...

Gemenii lui Nevers $

Regina Cotillon

necunoaterea uzanelor... ar constitui pentru noi un


motiv de jen continu de care, credei-m, ar fi mai
7* bine s ne cruai.
3
Era uor de vzut c srmanul biat nu rostea dect
cu prere de ru aceste cuvinte i c, dimpotriv, ar fi
3 preferat s dea un rspuns afirmativ, deoarece Curtea
-7 era locul n care se afla cea care-i rpise inima.
Dar nc de mult convenise mpreun cu Romuald c
j) nu-i vor face apariia la Versailles dect pentru a-i
ndeplini misiunea pe care i-o asumaser i dup aceea
N s nu mai pun piciorul la Curte.
v
Prin urmare, mai ales n prezena domnului de Dizons,
3 nu ndrznea s revin asupra acelei nelegeri, dnd la
iveal adevratul su gnd.
v
Doamna du Barry ghici ct se poate de bine dorina
tnrului,n pofida nelesului ambiguu al cuvintelor sale.
J
V rog, le spuse, este inadmisibil s nu venii cel
\\ puin de cteva ori printre noi, unde nu putei fi dect
j bine primii. Pretextai lipsa de obinuin, necunoaerea uzanelor: sincer vorbind, acestea nu snt motive
X serioase. Nite gentilomi srini, aa ca dumneavoastr
i, mai ales, sosind de unde sosii, nu au nevoie s fie
toarte buni cunosctori ai uzanelor, cum snt frumoii
o notri domni, ,tocurile roii 1, crora le snt familiare
d nc din cea mai fraged pruncie. i, ngduii-mi s v
spun, aa ceva v-ar sta chiar prost i nu s-ar potrivi cu
'j purtrile dumneavoastr sincere i pline de hotrre. Ct
d despre lipsa de timp, despre care vorbea domnul de
' Montral continu, ntorendu-se ctre Romuald
n u vei reui s m facei s cred c este real i, cu
siguran, s-ar aprecia ca foarte ciudat faptul de a fi
/. iocuit un timp la Paris fr a dori s cunoatei Curtea
1

incurile rorii

! ; - -

: referire

la e x p r e s i a

d in

Ib .fra n ce z :

Faire les tuions

A f a c e p e m a r e l e s e n i o r , a u a d o v a d d e p r e io z i t a t e n m o d u l d e a

G e m e n ii lui N e v e rs fc PAUL FVA L-fiul

Franei, unde n-ar fi trebuit dect s v prezentai spre a


fi primii potrivit rangului i titlurilor dumneavoastr.
Doamn, replic domnul de Dizons, ferm decis
s nu cedeze v spun nc o dat c regretm nespus
de mult c nu putem face precum ne propunei, dar nu
dispunem dect de cteva zile i...
Este un motiv n plus pentru a v grbi s v prezentai la Versailles, spre a profita ct mai curnd de
toat ncntarea, de toate plcerile pe care acolo le ntlneti
la tot pasul i a cror amintire, snt sigur, nu v va prsi
niciodat.
Dar, doamn, nu cunoatem absolut pe nimeni
din cei de la Curte, obiect vicontele enervat de aceast
insisten. Gndii-v ct de stingherii ne-am simi n
mijlocul attor oameni, printre care pot spune c ne-am
crede pierdui. Fiind total necunoscui, am fi stngaci,
iar purtrile noastre ar fi nefireti i, poate, ridicole.
Lsai, domnilor continu s insiste doamna
du Barry, tot mai mbietoare i graioas presupun c
glumii. Nu ai avea dect s fii dumneavoastr niv i v asigur c nu vei fi nici stngaci, nici nefireti.
Mcar dac am fi fost pui n legtur cu cteva
persoane de la Curte, nc ar mai merge. Am putea risca
s ne ducem acolo, cci am fi nsoii, mai ncerc Romuald
un pretext, cci i terminase falsele argumente i nu tia
ce s mai spun.
A ! dar ia stai o clip! exclam tnra femeie,
prnd c se gndete. Mi-a venit o idee... o idee care, snt
convins, nu este rea deloc. Da, chiar aa continu,
ca i cum gndurile i s-ar fi clarificat pe msur ce-i
veneau. Se vor afla acolo civa gentilomi dintre cei mai
bine acreditai i cu care v va fi uor s intrai n relaii.
Ce vrei s spunei, doamn? o ntreb vicontele,
cuprins de o nelinite tulbure.
Vei afla. Mi-ai mrturisit, nu-i aa, c dac ai
fi pui n legtur cu cteva persoane de a ici, ai consimi
s v prezentai la Curte?
180

(ie m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Da, ntr-adevr, rspunse aproape timid tnrul,


piesimind o capcan din care cu greu va scpa.
Ei bine! Nimic mai simplu dect s v aranjez
astfel de relaii. Chiar astzi v voi face cunotin cu
<iteva dintre aceste persoane, printre care cadetul de
1 < onti,
'MII
domnul de la Marche un prin de snge, ducele
.0 de Brissac,
H
domnul de Tresmes i nc alii, al cror
pairionaj v va fi foarte folositor
a
Permitei-mi, doamn, prin ceea ce spusesem nu
ii
7 nelegeam
relaii oficiale, ci din acelea care au loc n
.7
m|i
vK .ilara
oricrei
etichete, crend ntre cei pe care-i leag o
1,l
aniurnit familiaritate.
Bravo! exclam frumoasa contes, btnd din
r>] palmele ei micue, chiar la asta m gndesc i eu.
^
Ah! fcu Romuald, intrigat i mucndu-i buzele,
h
Ascultai-m amndoi. Foarte adesea, spre a m
^ sustrage vieii pretenioase i riguroase de Ia Versailles,
ma duc s supez la castelul Fontainebleau, cu un grup
4 de prieteni i prietene. Acolo, lsnd la o parte orice jen
i orice constrngere, petrecem clipe ncnttoare, distrn)) du-ne n mii de chipuri... Fr a nclca, bineneles,
legulile bunei cuviine i ale bunului gust.
Doamna du Barry crezu c este necesar s adauge
! ) ultimele cuvinte, cci remarcase mirarea ce se zugrvea
in ochii auditorilor si. Apoi continu:
Astfel c, avnd intenia de a merge chiar n aceast
var la castel, mpreun cu obinuiii mei comeseni, v
J? invit s venii acolo amndoi. V ncredinez c vei fi
j intr-o societate aleas i nu vei avea de ce s regretai
j a ai venit. Locul n care ne vom afla i totala absen
y a oricrui ceremonial mi vor da posibilitatea de a v
nlesni relaii familiare cu trei sau patru tineri seniori,
K i u firi absolut fermectoare, care v vor servi cu plcere
drept nsoitori la Curte. In felul acesta nu vei mai avea p
a va teme, aa cum spuneai, c-ai fi nite necunoscui.
V4 Ne am neles?

^
Din pcate, doamn, replic domnul de Dizons, x
? ne pare, ntr-adevr, nespus de ru c nu v putem primi

,a r }

&

G e m e n ii lui N e v e rs #

PAUL FEVAL-fiul

att de amabila invitaie, dar se nimerete c, tocmai


astzi, seara noastr este n ntregime ocupat.
Ah! trebuie s recunoatei c este un ghinion
nemaipomenit! exclam favorita, ncepnd s-i piard
rbdarea.
*
Apoi, cu un surs destinat s atenueze ndoiala pe
care urma s i-o exprime:
I
Dar, cel puin, este chiar adevrat? ntreb.
V jur c da, doamn, rspunse Romuald care,
dup cum tim, putea face acest jurmnt cu contiina
mpcat, deoarece Henri i el i promiseser s plece
n cursul zilei ctre ducele de Nevers, unde, desigur, vor
avea altceva de fcut dect s se gndeasc s supeze cu
doamna du Barry
Dac este realmente aa, ar trebui s am remucri
dac a insista mai mult, spuse aceasta, nu fr a lsa s
se vad c era uor contrariat. i totui, a fi fost foarte
bucuroas s v am alturi de mine: era un excelent prilej
de a v crea relaii plcute.
Aps pe ultimele cuvinte, aruncnd o privire gritoare
lui Henri care, tot tcut i reczut, n parte, sub vraj,
continua s se mbete din cupa dragostei n care abia i
nmuiase buzele.
In sfrit, adug sirena, de vreme ce este imposi
bil, s nu mai discutm despre asta: vom supa fr
dumneavoastr.
Conversaia se ntrerupse pentru cteva clipe.
Pe fruntea doamnei du Barry se spase o cut uor
vizibil, ntre sprncene.
Aadar, domnilor, relu ea vorba, dup cte mi
spunei, odat plecai de aici, va fi pentru totdeauna...
nu ne vom mai vedea?
Din nefericire aa cred,doamn,rspunse Romuald.
Dar, adug curtenitor, nu vom uita niciodat prea scurtele
n clipe petrecute n amabila dumneavoastr companie.
^
O! niciodat! strig cu cldur Henri.

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

Nici eu, v pot ncredina de asta, replic favorita


cu vioiciune.
Apoi, ridicndu-se n picioare spre a le da de neles
c ntrevederea se sfrise, adug:
Adio deci, domnilor Nu vreau s v mai rein.
Poate i aa am abuzat de timpul dumneavoastr, care,
dup cum se pare, este foarte preios.
(
Rostise cuvintele pe un ton n care rzbatea o oarecare
d amrciune.
I
Sntei crud, doamn, replic Henri, ai crui ochi
0 ncrcai de tristee spuneau limpede c ar fi petrecut cu
3 plcere ntreaga zi alturi de ea.
i]
Ea le ntinse fiecruia cte o mnu fin i cu gropie.
Domnul de Dizons abia o atinse cu buzele pe cea care-i
^ fusese oferit. Ct despre marchiz, i le puse cu nfrigurare
5 pe ale sale pe acele degete micue i delicate ce i se
K abandonaser i pe care i se pru c le simte apsndu-i-se
3 pe gur ca spre a-i cere mngierile. Henri rmase astfel
clipe ndelungate, mbtndu-se pn la delir cu acea dulce
J atingere, n vreme ce ntreaga fiin i fremta de o bucurie
divin. Cu toate acestea, i cele mai bune lucruri avnd,
ca i celelalte, un sfrit, fu nevoit s se decid s-i redea
minii contesei libertatea.
Romuald, care nu atepta dect asta spre a se retrage,
3 se grbi s-i adreseze un salut ceremonios, imitat n mod
j mainal de Henri, care nu prea tia bine ce face.
,4
Apoi cei doi tineri se ndeprtar, vicontele cu pas
^ vioi i degajat, domnul de Nevers mult mai ncet i
1 ncrcat de regrete.
Hai, prietene, i spuse domnul de Dizons remarcnd mersul ovitorul srmanului ndrgostit,grbete-te
puin. tii doar c, n curnd, va trebui s plecm ctre
locuina tatlui tu.
Ah! aa este, replic marchizul, care prea s fi
^ uitat cu totul acea plecare. Ducele locuiete acum n apropiere de Fontainebleau, parc aa ne-au spus Cocardasse
J nI Passepoil.

V*

i
C
fi

G e m e n ii lui N e v e rs jc PAUL FEVAL-fiul

>

Da.
Departe de castel? se interes tnrul.
Pe cinstea mea, nu tiu mai mult dect tine n
privina asta mrturisi Romuald, mirat de ntrebare
dar ce ne pas?
Intr-adevr, ne este indiferent, rspunse Henri pe
un ton care arta, dimpotriv, ct interes prezenta pentru
- el acea problem, cci se gndea c, n cursul serii,
favorita se va afla tocmai la acel castel.
Ba chiar m gndesc, continu vicontele,c trebuie
s trecem prin Paris spre a ne informa, de la btrnii notri
prieteni, cu privire la locul exact n care este situat acea
locuin, cci am neglijat s le cerem detalii atunci cnd
i-am ntlnit. Aadar s ne zorim, dac vrem s ajungem
acolo astzi.
Da, s ne grbim, l aprob Henri, al crui mers,
printr-un mister de nenchipuit, pru mai curnd s se
ncetineasc, ntr-att de mult suferea c este nevoit s
prseasc Versailles-ul, unde lsa cea mai mare parte
a inimii sale.
Vzndu-i moleeala, Romuald i petrecu braul pe
sub al lui, silindu-1 s mearg mai repede.
De ndat ce rmase singur, doamna du Barry se
ls s cad pe banc, ngndurat.
S nu-1 mai vd! opti. Niciodat!... Niciodat!
Repet de mai multe ori aceste cuvinte, de fiecare
dat cu o spaim crescnd. Apoi, brusc, exclam cu o
voce nbuit:
O! nu, nu, este imposibil. l voi revedea, snt
sigur... ceva mi-o spune... i nc destul de curnd.
Unde i cum? Nu tiu, dar snt ferm convins c-1 voi
revedea... Cci m iubete, nu am nici o ndoial... Iar
eu, l iubesc i eu, l iubesc cum nc n-am iubit vreo
dat... cu toat puterea inimii mele!
^
Se adnci n gnduri tulburtoare, lsndu-se n voia
$ ncntrii pe care i-o producea amintirea lui Henri, a

G e m e n ii lui N e v e rs

R e g in a C o tillo n

c .nui imagine o vedea att de limpede, de parc ar fi stat


nc alturi de ea.
O! da, l voi vedea... i spuse cu hotrre, chiar
de-ar trebui s merg eu spre el dac n-ar veni el la mine
Mu m pot mpca la gndul c sntem desprii pentru
ideauna.
Rostise cuvintele cu glas tare, ca pentru a se con
vinge de ceea ce spunea.
Nici eu interveni deodat o voce batjocori
ri loare, n vreme ce un nou personaj intra sub bolt,
d maintnd cu familiaritate ctre ea.
^
Doamna du Barry tresri violent. n faa sa se afla
h ducele de Fronsac, fiul mai mare al marealului de
^ Richelieu.
^
Pn n clipa aceea fusese att de cufundat n gnduri,
K inct nu observase c, de la un timp, tnrul libertin
d sttea n pragul refugiului de verdea i o studia, cu un
^ surs ironic pe buze.
i
Nici eu, nici eu nu m pot obinui cu aceast idee,
d repet el. La urma urmei, de ce s fii desprii pentru
D totdeauna, i de ce nu v-ai duce dumneavoastr la el,
X dac el nu vine la dumneavoastr?
d
La auzul cuvintelor ducelui, care erau ntocmai ale
5 sale, ea rmase la nceput uimit i descumpnit. Nu
X tia c gndise cu glas tare. Dar, recptndu-i repede
d oapnirea de sine i prnd oarecum jignit de vorbirea
lui liber, replic pe un ton tios:
lart-m, dragul meu duce, a vrea s tiu de ce
le amesteci n ceea ce nu te privete?
A
Eu? Dar absolut deloc, contes, absolut deloc,
h 'firm ,,tocul rou . Nu fceam nimic altceva dect s
v.i dau dreptate.
Te aflai deci aici, spionndu-m?
V
r
n
Doamn, m jignii, ripost Fronsac cu prefcut
indignare. ST v spionez! Dar pentru ce, Dumnezeule
A din cer? Snt eu ndrgostit de dumneavoastr? Din
f p icate, nu! Mi-ai interzis i, spre a nu v displcea, am

C
%
X
C
^

G e m e n ii lui N e v e rs

PAUL FEVAL-fiul

fost nevoit, dei mi-a fost foarte greu, s m supun


acestui ordin. Prin urmare, nu am nici un drept de a
ncerca s v surprind secretele.
Secretele mele? Nu am aa ceva, s tii, domnule
de FronsaC'...*cel puin nu din acelea pe care pari s le
subnelegi.
i
Nici mcar unul... unul mic, mic de tot?
Ei! nu, nc o dat, nu! aproape se rsti ea, cu un
nceput de mnie.
Calmai-v, frumoas doamn, nu v enervai aa,
replic ducele. De vreme ce mi-o afirmai, vreau s v
cred, cci altminteri ar fi o crim de Icse-galanterie 1.
i cu glas sczut i o expresie confidenial adug:
Oricum, contes, voinicul acela trebuie s fie un
om foarte fericit!
Poftim?! exclam doamna du Barry, despre cine
vrei s vorbeti?
Despre cel la care trebuie s v ducei dac nu
vine el la dumneavoastr.

Ia seama, domnule de Fronsac l amenin 2


favorita printre dini i cu ochii plini de fulgere m
voi supra de-a binelea... j s-ar putea s te coste.
De fapt, era indignat vz.ndu-1 pe libertin c-i folo
sete verva zeflemitoare pe seama dragostei sale.
Oho! doamn, ripost acesta ncetnd s mai glu
measc, dac lucrurile snt chiar att de grave, nu mai
spun nimic Mi-ar prea nespus de ru s v merit mnia
i mai ales, s v fac fie i cea mai mic suprare. ncercam
doar s vorbesc n glum, crez.nd c mi este ngduit,
dar fiindc, aa cum vd, glumele mele cad prost, v rog
s m iertai i s considerai c n-am zis nimic.

2
K
3

nelesese, ntr-adevr, dup fulgerul ce se aprinsese


brusc n ochii contesei, c subiectul era s p i n o s si c ar
grei dac ar continua s-l trateze cu uurina.
1 C n m j de . o c - y n i u m c r i c / expresii- m w n l n U i ud-hrn de u
de 1 nmsae prin si m il i tu d i n e eu m i n a du k /m u j e > L i te i m IC
>s