Sunteți pe pagina 1din 513

Ponson du Terrail

Rocambole
Ciclul Dramele Parisului SERIA A III-A INTRIGILE LUI ROCAMBOLE

Ponson du Terrail

Episodul I

-2-

O fiic a Spaniei

Versiune electronic:

-3-

Ponson du Terrail

Capitolul I Bricul francez de comer La Mouette, care fcea cursa ntre Liverpoll i le Hvre, mergea cu o vitez de dou noduri pe or. Timp frumos!... Vnt bun!... murmur cpitanul cu mulumire, plimbndu-se pe puntea vasului i trimind spre cer rotocoale albastre de fum din pip. Dac timpul se menine tot aa nc dousprezece ore, mine diminea intrm n portul Le Hvre, pe care La Mouette nu l-a mai vzut de patru ani. Adevrat, cpitane, n-ai vzut Frana de patru ani? ntrebarea fusese pus de un cltor care se plimba de asemenea n lung i n lat pe punte, dar n sens invers, gsinduse astfel fa n fa cu cpitanul i auzindu-l. No sir, rspunse cpitanul. Cu toate c ntrebarea i fusese adresat n franuzete, cpitanul era ndreptit s rspund n englezete, judecnd dup nfiarea cltorului. Era un tnr de talie mijlocie, cam de douzeci i ase sau douzeci i opt de ani, blond, cu figur plcut, distins, dar umbrit de acea rceal caracteristic englezilor. mbrcmintea i era de asemenea cea a unui englez: pantalon cu ptrate mari, cenuii i negre, larg, pardesiu ecosez, cu buzunare adnci, apc ascuit, cu panglici lungi ce atrnau pe umeri. O geant de voiaj i atrna ntr-o parte, geant n care erau amestecate n dezordine un dicionar englez-francez, un ochean, o tabacher i o sticlu plin de rom. Pe, deasupra mai avea, inut pe bra, un al mare, nelipsit oricrui cltor englez. Oh!... zise el cu un accent uor, care i trda originea britanic, dar ntr-o francez ct se poate de corect, putei smi vorbii franuzete, cpitane. Eu stau la Paris, n fiecare iarn. Cpitanul se nclin. Venii fr ndoial, continu tnrul englez, din Australia sau din America de Sud?! Vin din China, sir. i suntei din portul Le Hvre? Din Ingouville.
-4-

O fiic a Spaniei

i credei c mine diminea intrm n port? Afar de vreo nenorocire... sau de vreo furtun... i cpitanul se uit cu ocheanul, rnd pe rnd, n cele patru puncte cardinale. Cerul este destul de senin, zise el; am s predau comanda ajutorului i am s m duc s m culc. E ase. Noaptea trecut am fost de serviciu i nu mai pot de somn. Bun seara, sir Arthur. Bun seara, cpitane. Comandantul vasului i tnrul pe care l numise sir Arthur se desprir salutndu-se. Cel dinti pred comanda ajutorului su, iar cellalt rmase pe punte rezemat gnditor de parapet. Pe cinstea mea!... murmur el, uitndu-se cu privirea arztoare spre sud, unde luna lumina n toat strlucirea ei, nu sunt nici sentimental, nici poetic i mi-a fost totdeauna sil de cei care caut durerile exilului i farmecele patriei deprtate i dorite, i cu toate acestea inima mea bate cu putere la gndul c mine voi fi la Le Hvre. Ce nebunie!... Auzi, s-mi bat inima ca unui adevrat gentleman englez, care se intereseaz de cursele din Epsom, de romanele lui Dickens sau mai tiu eu de ce?... Nu... inima mea nu bate din cauza aceasta... ea bate pentru c mine diminea voi fi n Le Hvre, pentru c de la Le Hvre nu sunt dect cinci ore pn la Paris. i sir Arthur pronun cuvntul acesta cu emoia unui copil care pronun numele mamei sale. O! Parisul!... continu el, oraul ndrzneilor, oraul celor tari, oraul vistorilor i al soldailor!... Parisul! patria tuturor acelora care au n inim o scnteie de voin i n creier o urm de geniu. Am respirat timp de patru ani aerul ceos al Londrei, cu a lui umezeal bolnvicioas, i timp de patru ani, n orice clip, era suficient s nchid ochii pentru a revedea, ca ntr-un vis, acel Paris nocturn, strlucitor, cu echipajele i caii lui, cu femeile lui elegante i frumoase, ca i cum acela ar fi fost nceputul i sfritul pmntului. Sir Arthur suspin. Apoi i continu monologul. Da, am stat patru ani la Londra, cultivndu-mi virtutea ca un cetean oarecare ce cultiv un ghiveci cu flori, trind modest din venitul meu de zece mii de livre pe an, neavnd mcar un cal cu care s ies la plimbare, prnzind n ora,
-5-

Ponson du Terrail

ducndu-m seara s iau un pahar cu ceai pe la negustori, negustori care m gseau bun de ginere pentru fiicele lor... nc un an, i sir Arthur, gentlemanul anglo-indian, s-ar fi nsurat de-a binelea cu miss Anne Perkins sau cu vduva aceea care avea dreptul la cetenie, amestecndu-se n toate ntrunirile, innd discursuri pretutindeni i care era pe punctul de a deveni vicepreedinta unei societi oarecare. Din fericire, sir Arthur i-a adus aminte c odinioar s-a numit vicontele de Cambolh, apoi marchizul don Inigo de los Montes, c a fost preedintele Clubului Valeilor de Cup i c nenorocitul su maestru, sir Williams, i-a proorocit un viitor strlucit. i Rocambole, cci el era, prsi puntea i cobor n cabin. Nu este destul, zise el nchizndu-se n cabin, s spun ntro bun diminea: eu nu sunt fcut s triesc dintr-un venit de zece mii de franci pe an, ca orice om de treab; ambiiei mele nesfrite i trebuie scena vast a Parisului, i trebuie cai de ras, amante blonde i un mic palat. Am nevoie s tiu ce trebuie s fac pentru a avea toate acestea i tocmai din cauza aceasta prevd pierderea onorabilului meu profesor, sir Williams. Rocambole gsi de cuviin s suspine uor, ca i cum ar fi inut o cuvntare funebr la adresa lui sir Williams care, fr ndoial, era de mult pus la frigare i mncat de slbaticii din Australia. Apoi, se aez n faa singurei mese din cabin, pe care erau risipite diferite hrtii, printre care i un carnet ale crui file erau acoperite cu nsemnri. Lu carnetul, l deschise i pru c se concentreaz cu toat atenia i toat inteligena pentru a descifra i nelege sensul acelei slove fine i nghesuite, cu care erau acoperite paginile i care era un amestec neneles de cifre i litere. Carnetul era cel pe care Rocambole l gsise n dosul unui vechi portret de familie, n castelul de Kergaz, n ajunul plecrii sale. S-l ia dracu pe sir Williams, cu scrisul lui hieroglific, murmur el dup cteva minute. De patru ani caut cheia acestor semne i nu reuesc cu nici un pre. Trebuie s deduc de aici... vai!... c sir Williams avea dou feluri de semne: unul pe care m-a nvat i pe mine i altul, probabil, pe care nu-l tia dect el. Carnetul acesta, n ale crui pagini zace geniul bietului meu maestru, este plin de documente preioase, de
-6-

O fiic a Spaniei

indicaii excelente. n el se afl punctele de plecare a cel puin douzeci de afaceri. Din nenorocire, mi lipsete tocmai cheia misterului. Sunt n situaia unui om cruia i spui: Este la Londra, ntr-o cas, la primul etaj, ntr-o odaie care d spre strad, un cufr plin cu aur. Du-te de-l caut; dac l gseti este l tu. Din nenorocire, nu i se spune nici numele strzii, nici numrul casei... Ah! Ah!... sir Williams era un om prevztor... pentru fapte avea un caiet, iar pentru nume i pentru date altul. Aa, iat c citesc: La Paris, n strada... Numele strzii, se ntrerupse el, este scris cu altfel de caractere, c nu neleg nimic... i Rocambole continu: n strada aceea locuiesc marchizul i marchiza de T nc un nume indescifrabil! mpreun cu fiica lor. Marchizul are aizeci de ani, iar marchiza cincizeci. Fata are aptesprezece ani. Averea lor aduce un venit de o sut de mii de livre pe an. Marchizul are un fiu care trebuie s aib aproape douzeci i patru de ani. Biatul acesta s-a mbarcat la vrsta de zece ani pe un vapor englez al Companiei Indiilor. De atunci nu l-a mai vzut nimeni. A murit sau triete. Marchiza nu tie nimic. Doar brbatul ei tie de soarta bietului copil, dar ine lucrul acesta secret, pe care l va duce cu el n mormnt mpreun cu motivul pentru care i silete singurul motenitor s duc viaa grea i mizerabil de matelot pe un vas comercial. Familia aceasta st retras, neprimind i nevznd pe nimeni. Marchizul este morocnos i tcut, iar soia lui este zbuciumat de dorina arztoare i de sperana de a-i revedea ntr-o zi copilul. Dac acest copil ar reaprea, la moartea tatlui su ar moteni un venit anual de aizeci i cinci de mii de livre, cci n familia marchizului copiii de sex brbtesc au o parte mai mare din venit. Prin urmare, s-ar putea... Aici textul era din nou cifrat, de neneles pentru posesorul carnetului. Rocambole l arunc descurajat: S fie afurisit sir Williams!... exclam. tiu c este o marchiz care i ateapt copilul care nu mai vine; c marchiza aceasta are o fat i un venit de o sut de mii de livre. Dar nu tiu nici numele marchizei, nici unde st, nici ce afacere a putea face cu ea. Ba nu!... se ntrerupse Rocambole, de tiut a ti ce s fac: s m dau drept fiul marchizei. Dar cum o
-7-

Ponson du Terrail

cheam, unde locuiete, cum l cheam pe acest copil, care fr ndoial este mort? Din nenorocire nu tiu nimic din toate acestea, i sir Williams a dus cu el secretul n Australia. Rocambole se rezem gnditor de marginea ferestrei. Bietul sir Williams, i zise el, genial, dar ghinionist!... avea inspiraii frumoase, dar nu avea noroc!... Gsea totdeauna calea cea bun, dar nu reuea niciodat!... Ah!... dac a avea i eu geniul su!... Rocambole, care tocmai i ncheiase monologul printr-un nou suspin, fu deteptat din reveria sa de un zgomot neateptat care se auzi pe sal. S ias toat lumea pe punte!... se auzi vocea poruncitoare i aspr a cpitanului. Ce-o fi asta? i zise Rocambole. Nu sunt nici zece minute de cnd cpitanul s-a dus s se culce i iat-l sculat, chemndu-i echipajul... ce nseamn asta?... Rocambole iei din cabin i urc pe punte. Cpitanul era acolo i ddea ordine, mateloii strngeau pnzele, iar pasagerii preau speriai. Cu toate acestea, marea era linitit, cerul senin, timpul admirabil... cel puin aa ar fi crezut un om neobinuit cu marea. Cel dinti om pe care l ntlni Rocambole i cruia i ceru explicaii fu un tnr blond, nalt i slab, nfurat ntr-o manta larg de cauciuc i purtnd pe cap o apc cu o tres de argint, singurul lucru care arta c este un ofier de marin. Tnrul acesta avea, n mijlocul tuturor celorlalte fee consternate, o figur linitit i surztoare i se uita cu binoclul la orizont cu nepsarea unui adevrat marinar. M iart, domnule, i zise Rocambole, ai putea s-mi spunei ce nseamn toate lucrurile acestea? Pentru ce am fost chemai pe punte, pentru ce se strng pnzele... i ce pericol ne amenin, c toi oamenii aceia i art cu mna vreo doisprezece cltori au nite mutre de condamnai dui la spnzurtoare? Rocambole ntrebase n englezete. Pentru c o s avem furtun, domnule, rspunse tnrul n aceeai limb. Cum se poate dar nu este nici un nor pe cer... Pentru dumneavoastr, adevrat c nu este nici un nor, dar pentru noi, care suntem nvai cu marea... Vedei, uitai-8-

O fiic a Spaniei

v cu ocheanul meu... Rocambole lu ocheanul. Vedei, acolo departe, la rsrit, un punct mic cenuiu care seamn cu o pnz? Da, zise Rocambole. Ei bine, peste un ceas, acel norule va acoperi tot cerul i va preface noaptea aceasta frumoas ntr-o noapte ntunecoas i teribil. Norul acela va vrsa tunete i trznete, iar marea aceasta linitit acum ca un lac, va deveni deodat furioas. Valurile vor fi acoperite cu spum, iar nava noastr va juca n vrful lor ca o coaj de nuc i n-ar trebui dect o bucic de pnz pe catarg, un fleac pentru a ne duce la fund. Tnrul ofier vorbea cu hotrrea i cu sngele rece ale unui marinar ncercat. Cum, domnule, zise Rocambole, se poate ca un fleac de nor ca acesta s v prezic toate acestea? Domnule, zise tnrul surznd, eu sunt marinar i marinarii cunosc att de bine cerul, nct rareori se neal... Aadar, o s avem furtun... Grozav, domnule. i exist vreun pericol? Poate... Drace!... zise Rocambole, cruia, orict era el de curajos, nu-i surdea deloc ideea s se arunce n valuri... Domnule, continu marinarul cu un surs plin de melancolie, noi, oamenii mrii, suntem att de obinuii cu ideea de a ne pierde viaa, nct privim adesea lucrurile n negru. Se poate foarte bine ca eu s exagerez pericolul. De altfel, cpitanul acestei nave, pe care eu nu sunt dect pasager, i cunoate bine meseria i echipajul este bun... i pe urm, termin el ntinznd mna spre cer, Dumnezeu este bun i mare i cu o singur adiere de vnt poate s risipeasc furtuna... Ah!... zise Rocambole, dumneavoastr nu suntei dect pasager la bord? Da, sunt sublocotenent pe un vas al Companiei Indiilor. Rspunsul acesta l fcu pe Rocambole s tresar, aducndu-i aminte de notiele din carnetul lui sir Williams. i v ducei la Le Hvre? Domnule, rspunse tnrul, m duc la Paris, unde cred c m ateapt nc o mam i o sor pe care nu le-am vzut de
-9-

Ponson du Terrail

optsprezece ani; din ziua, termin el cu o emoie subit, cnd m-am mbarcat ca elev, la vrsta de zece ani, pe o nav a Companiei Indiilor. La aceste din urm cuvinte Rocambole uit de apropiata furtun i de perspectiva unui naufragiu, uit de universul ntreg pentru a privi cu lcomie la omul care era n faa lui. Poate c niciodat, de cnd se tia viaa lui fusese bogat n peripeii Rocambole nu simise o emoie ca aceea pe care o simi cnd auzi ultimele cuvinte ale tnrului marinar. n momentul acela i se pru c viitorul, care pn atunci era nvluit de ntuneric, se lumin i cuvntul enigmatic al acestui viitor trebuia s ias de pe buzele tnrului necunoscut, pe care ntmplarea i-l scosese n cale. Ah! i zise el cu o voce prin care, n orice alt mprejurare, interlocutorul ar fi observat brusca schimbare, suntei francez, domnule? Da, zise tnrul fcnd semn din cap i ncepu s surd. neleg c v mir s vedei un francez n serviciul Companiei Indiilor, dar la mijloc sunt secretele de familie, care nu-mi aparin n ntregime. Rocambole rspunse printr-un gest ndoielnic care prea c arat, n acelai timp, curiozitatea i dorina de a rmne n limitele discreiei. Tnrul marinar l salut cu politee i lundu-i ocheanul din mn i spuse: V prsesc un moment pentru a m duce s iau din cabin nite hrtii pe care in s le scap din naufragiu, mai mult dect orice altceva. Sunt nchise ntr-o cutie de metal, aa c nu este nici un pericol de a fi distruse dac m arunc n ap cu ele. Rocambole i rspunse la salut i-l ls s se deprteze. Dar din momentul acela eroul nostru nu mai avu dect un singur gnd, dect un singur scop: s se apropie cu orice pre de marinar, s-i ctige ncrederea, s-i smulg secretul i poate... Ultimul cuvnt al proiectelor lui Rocambole era att de vag, att de ntunecos, nct nu putu s-l formuleze, dar i aduse aminte de sir Williams, de acel linitit i nemilos sir Williams, care odinioar i spusese de attea ori: Viaa este un cmp de lupt, unde, pentru a triumfa, este nevoie s faci cteva victime, lucru cu care un om inteligent se consoleaz ntotdeauna, gndindu-se c populaia globului e mult mai numeroas dect
- 10 -

O fiic a Spaniei

ar trebui s fie. Rocambole se plimb timp de o or pe puntea navei, nepstor la tot ce se petrecea n jurul lui: Francez, murmur el, n serviciul Companiei Indiilor... plecat din Paris acum optsprezece ani... mbarcat ca elev!... Sigur c acesta este fiul marchizei, de care sir Williams vorbete n carnetul su. i Rocambole, mistuit de un gnd arztor i ntunecos, nici nu bg de seam apropierea nenorocirii prevzut de tnrul marinar. ntr-adevr, acel punct cenuiu, acel norule, care nu se putea vedea dect cu ajutorul ocheanului, se mrise cu repeziciune. Mai nti se prelungise pe orizontal, ca o fie, apoi, treptat, se ntinse peste ntregul cer, n mijlocul cruia luna rspndise pn atunci o lumin vie. Din marginile acelei fii, care cu fiecare minut creteau, se desprinser ali nori, de culoare armie, cu formele ntortocheate. i deodat luna dispru... n acelai timp vntul se ridic deasupra valurilor, slab la nceput, puternic n urm, trecnd printre catarge i fcndu-le s trosneasc. Pe toi dracii, murmur atunci un matelot, mi se pare c o s avem de lucru! Exclamaia aceasta l smulse pe Rocambole din visurile n care era adncit. El vzu atunci c furtuna se apropia i recunoscu c pasagerii aveau dreptate s fie speriai. Acelei nopi luminoase, nstelate, n care lumina lunii fcea s poi vedea ca ziua de pe puntea vaporului toate manevrele, i urm ntunericul. n mijlocul acestui ntuneric risipit pe ici pe colo de felinarul de la pupa sau de alte lanterne de pe vapor, se auzeau vocea strident i poruncitoare a cpitanului, care sttea neclintit la postul su, gemetele ctorva femei cuprinse de fric, i, dominnd acele zgomote, grozava furie a uraganului care se ridica din deprtare i alerga glgios i sinistru pe vrful valurilor, care ncepuser s se acopere cu spum. Drace! se gndi Rocambole, mi se pare c n-o s ajungem mine diminea la Le Hvre. S ne rugm lui Dumnezeu, domnule, se auzi o voce, ca mine diminea s mai fim nc pe lumea aceasta. Rocambole se ntoarse. Tnrul marinar din Compania Indiilor era n spatele su. Se dezbrcase de mantaua de
- 11 -

Ponson du Terrail

marinar, avnd drept mbrcminte, pentru orice mprejurare, o cma de ln, un pantalon de pnz i apca de ofier. La gt avea atrnat o cutie rotund de metal. Mijlocul i era ncins cu un bru de piele, din care se vedeau ieind mnerele strlucitoare a dou pistoale, precum i mnerul unui pumnal indian. Iat costumul de mare, zise el. Dac trebuie s m arunc n ap, sunt sigur c bagajul meu n-o s m ncurce deloc. Totui, rspunse Rocambole, cred c ai luat de prisos msurile acestea. Nu suntem att de aproape de naufragiu precum credei! Uitai c suntem n canalul Mnecii, la o deprtare de zece leghe poate de coast i c furia vntului poate s ne arunce pe vreo stnc, de care s se sfrme nava. Uitai cu ce repeziciune, cu toate c pnzele sunt strnse, alearg de la nord spre sud? Ascultai-l pe cpitan, care este un marinar ncercat, ascultai aceste manevre extreme, care anun pericolul ajuns la maxim intensitate. Imediat ce marinarul termin de vorbit, se auzi ordinul: Tiai catargul cel mare. i, catargul, sub loviturile de topor, czu de-a lungul navei cu un zgomot lugubru. Aproape n acelai moment, marinarul care era de cart strig disperat: Pmntul! Pmntul! Rocambole nu mai sttu pe gnduri...

Capitolul II Dup cum am spus, cnd Rocambole vzu c nava urma n mod fatal s se izbeasc de coast, nu sttu nici un moment la ndoial. i ls tnrul tovar, prsi puntea rsturnnd totul n drumul su, i cobor n cabin sprgnd ua pentru a ajunge mai repede. i lu lucrurile de valoare pe care le poseda. Mai nti, preiosul carnet al lui sir Williams, apoi portofelul cu titluri de rent i, n sfrit, punga pe care i-o ag de bru. Apoi se dezbrc de o parte din haine rmnnd doar n cma i se ntoarse pe punte... Nu voia s-l piard din vedere pe tnrul marinar din Compania Indiilor. Neornduiala, zgomotul, frica ajunseser, pe punte, la paroxism. Cpitanul nsui ncepuse s-i piard cumptul. mpins cu o repeziciune pe care nimeni nu o mai putea
- 12 -

O fiic a Spaniei

stpni, nava alerga pe vrful valurilor, ca un cal speriat, lsat n voia lui. Rocambole se ntoarse lng tnrul marinar. S-a isprvit, zise acesta. Ce vrei s spunei? C peste o or, poate chiar mai puin, nava va fi zdrobit. i ntinse mna spre sud, unde un col de cer era mai puin ntunecat. Uitai-v, zise el, acolo este pmntul, la dou leghe sau trei leghe. Nici un fel de manevr nu va mai putea opri, de aici nainte, naintarea navei, i coasta aceea spre care suntem tri este presrat la suprafaa mrii cu vrfuri de stnci, de care ne vom zdrobi cu siguran. Tnrul marinar nu apuc s termine... O izbitur nspimnttoare se produse, urmat de un nesfrit strigt de disperare i de fric. Nava se ciocnise de stnc. La ap! La ap! alupele n mare! Cele dou strigte se auzir imediat, dar Rocambole i tovarul su se aruncaser deja n ap i notau unul lng altul. Vom scpa mpreun, sau vom pieri mpreun, se gndi Rocambole, care era un nottor ncercat, nu-mi las eu aa uor marchizul... notar astfel timp de o or, luptndu-se cu valurile n mijlocul unui ntuneric adnc, auzind continuu strigtele de disperare ale echipajului i ale cltorilor, care prseau nava unul cte unul. n sfrit, orict era de bun nottor, Rocambole simi c puterile i slbesc. Ai obosit? i strig tnrul marinar, simind c noat mai ncet. Da, zise Rocambole. Curaj! Mai facei un efort, nu suntem dect la civa zeci de metri de o mas mare neagr, pe care o vd aprnd i disprnd la suprafaa valurilor. Am ajuns la uscat? ntreb Rocambole, pe care puterile l prseau din ce n ce mai mult. Nu, este o stnc pe care vom putea s ne odihnim puin. Pe cnd marinarul vorbea astfel, Rocambole i zicea: Haide! Haide!, nu trebuie s te lai dobort de oboseal.
- 13 -

Ponson du Terrail

Gndete-te c poi face altceva mai bun dect s te duci la fund... Ai putea deveni marchiz... Gndul acesta i ddu putere s mai noate cteva minute, dar efortul acesta fu cel din urm. Cu toat energia sa moral, simi membrele nepenindu-i pe rnd, apoi ochii i se nchiser. Scoase n ipt i ncepu s se afunde sub un val, cnd, tnrul marinar, care era nc n putere, i auzise strigtul su disperat, se repezi i l apuc de pr. Rocambole leinase... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cnd i reveni, privirea i fu izbit de lumina arztoare a soarelui. ntunericului i urmase lumina; uraganului linitea... Nu se mai lupta cu moartea, nu mai ncerca s scape de adncimea fr sfrit a oceanului. Era culcat pe nisip i, ridicndu-se cu greutate, vzu c se gsete pe o stnc, n plin mare i... singur! Cum ajunsese acolo, nu tia. Dar, n sfrit, i aminti... ...i aduse aminte c, timp de mai multe ore, luptase cu energie contra morii, notnd alturi de tnrul ofier de marin; apoi c puterile i slbiser puin cte puin, sfrind prin a-l prsi; c se crezuse mort, c dduse un ultim ipt, c nchisese ochii i i simise capul lunecnd sub un val, pe cnd i pierdea cunotina. Din momentul acela, Rocambole nu-i mai amintea nimic, afar de faptul c fusese tras de pr cu violen. Att. Cu toate acestea, el nelese totul imediat. Tovarul su de nenorocire, nottor mai ncercat dect el, l scpase i-l adusese pe stnca aceea. Dar ce se ntmplase cu acesta? i continuase drumul spre uscat? Rocambole se temu de lucrul acesta pentru un moment, dar nu pentru c i era fric de a fi rmas singur pe stnc n mijlocul oceanului, ci pentru c o dat cu viaa, i reveniser instinctele ambiioase i crude. Scpat de la moarte ca prin minune, Rocambole ncepu din nou s se legene pe aripile visului su de mrire i visul acesta se rezema tocmai pe omul care-l scpase de la moarte. Dispariia tnrului marinar nsemna pentru Rocambole pierderea firului conductor care trebuia s-i deschid uile lumii pariziene. El se ridic cu greutate, cci era zdrobit de oboseal i lovit
- 14 -

O fiic a Spaniei

de stncile printre care fusese trt de salvatorul su. Dar, odat ridicat n picioare, el putu s mearg pentru a recunoate locul unde se gsea. Stnca avea o circumferin de un sfert de leghe i era la mic deprtare de uscat, care se zrea la orizont ca o fie ngust. Stnca era lipsit de orice fel de verdea i marginile i erau pline de cochilii. Cteva psri de mare se roteau deasupra ei n azurul imens al cerului. Rocambole fcu nconjurul stncii, vzu cu disperare c era pustie i tocmai i zicea c tovarul de nenorocire poate c ajunsese la uscat, cnd vederea unui obiect strlucind n razele soarelui i smulse un strigt de surprindere i de bucurie. Era un tub de metal, acela n care, fr ndoial, tnrul ofier din Compania Indiilor i nchisese hrtiile. Alturi de tub, Rocambole zri mai multe obiecte lsate, de asemenea, pe nisip. Erau pistoalele pe care marinarul le avea la bru n momentul cnd se aruncase n ap i nsui brul. n mod sigur tovarul lui nu se putea lipsi de toate acestea i Rocambole ncepu din nou s spere c ofierul nu prsise stnca i c poate dormea n vreo scobitur a ei. Atunci i continu cercetrile. Deodat, un zgomot strin zgomotului mrii ajunse pn la el, slab la nceput, apoi mai lmurit. Era o voce care striga ajutor. Rocambole se ndrept n direcia de unde venea acea voce i zri un fel de groap, din fundul creia ieeau vaietele pe care le auzise. Tnrul marinar czuse acolo i Rocambole, naintnd pn la marginea gropii, l zri la o adncime de opt picioare, ntr-o gaur rotund cu pereii drepi i lipsii de orice proeminene. Ah! strig tnrul, vzndu-l pe Rocambole aprnd la marginea acelui abis, m-ai auzit n sfrit? Da, salvatorule, rspunse el, i la rndul meu voi ncerca s... i se ntrerupse pentru a examina cu bgare de seam locul unde se gsea naufragiatul. Dup cum am spus, era una din acele caviti pe care marea le scobete uneori n stncile pe care le izbete venic cu valurile sale. Gura strmt a acestei guri era acoperit cu puin muchi, i marinarul czuse ntr-nsa pe cnd voia s
- 15 -

Ponson du Terrail

fac ocolul stncii, pentru a vedea dac la orizont nu se arat vreo nav. Apoi, cum groapa era scobit n form de plnie cu gura n jos, prin urmare mai larg la fund dect la suprafa, tnrul ncercase n zadar s ias, dar nu izbutise dect s-i juleasc genunchii, degetele i unghiile pe piatra lustruit. Nu cumva norocul ine cu mine? se gndi Rocambole. Azi diminea am vzut trecnd o nav, i zise tovarul su. Dormeai zdrobit i m culcasem i eu lng dumneavoastr. Atunci am nceput s alerg dnd din mini i strignd ajutor. n graba mea de a ajunge n partea cealalt a acestei stnci pe care nava tocmai o ocolea, am fcut un pas greit i am czut n groap, unde cu siguran a fi murit de foame dac nu m-ai fi auzit... Din fericire, zise Rocambole, sunt aici... dar, adug el, cum s v scot de acolo?... Dac a sri i eu nuntru, n-am mai putea iei de acolo nici unul, nici altul, i mi-e team c sunt prea slab nc pentru a putea s m aplec, s v ntind mna i s v trag pn sus. La douzeci de pai de locul unde v-am lsat noaptea trecut, rspunse tnrul, vei gsi pistoalele mele i alturi de ele brul i tubul meu cu hrtii. Brul este din pr de capr tibetan. Are o lungime de opt picioare i m nfuram de cinci ori n el. Este solid i nu se va rupe. M duc s-l caut, zise Rocambole, prin creierul cruia trecu atunci un gnd infernal. mi vei arunca un capt, termin tnrul marinar, iar captul cellalt vei cuta s-l legai bine de ceva solid din afar. Da... da... alerg s-l aduc... i Rocambole dispru. Eroul nostru se luda pretinznd c alearg. El era prea slbit i prea sleit de puteri pentru a face aceasta, dar se ndrept ct putu de repede spre locul artat de marinar, i unde, ntr-adevr, gsi obiectele de care vorbise acesta. Pe drum, Rocambole i fcu urmtoarea socoteal: Dac nu-l scot eu de acolo, singur n-are s ias niciodat. Iat o stnc unde, cu siguran, brcile de pescari nu vin dect foarte rar. Dac m-a simi destul de tare, n-a avea dect s m arunc n ap i s ajung la uscat cu hrtiile din tub i n cazul acesta a putea foarte bine ca n douzeci i patru de ore
- 16 -

O fiic a Spaniei

s fiu marchiz, un marchiz adevrat, cu acte n regul i cu un venit anual de aptezeci i cinci de mii de livre... i la urma urmelor, nu eu l-am aruncat pe tnrul acesta n groap. i nu pot fi deloc obligat s-l scot eu din ea... Pe de alt parte, eu nsumi sunt att de slab nct voi leina din nou n timp ce voi cuta brul... Haide, i zise Rocambole, nu mai umbla cu mofturi, i pentru c i se ofer ocazia de a deveni un adevrat marchiz, folosete-te de ea fr nici o remucare. Este foarte adevrat c nenorocitul acesta m-a scpat de la moarte i c dac n-ar fi fost el, pn acum a fi fost deja hran pentru peti, c n locul meu un filantrop i-ar da toat silina pentru a-i scpa salvatorul... Dar eu sunt ncredinat c providena a avut planurile ei secrete cnd a trimis acest tnr s m scape. Fr ndoial a vrut s fac din el un martir. Dup aceast reflecie nelegiuit, Rocambole se ntinse pe nisip, alturi de obiectele pe care tnrul marinar le aruncase un moment, pentru a putea s alerge mai repede. Apoi lu tubul de metal, l deschise, scoase hrtiile ce erau nuntru i ncepu s le examineze n linite, una cte una. Cea dinti care i atrase atenia fu o diplom de sublocotenent de marin n serviciul Companiei Indiilor, pe numele Albert-Frdric-Honor de Chamery, nscut la Paris, pe 25 iulie 18..., n vrst de 28 ani. Foarte bine, se gndi Rocambole dup ce citi diploma, tiu acuma c m cheam de Chamery i c am servit n Compania Indiilor. S vedem ce mai aflm. O scrisoare ale crei caractere erau subiri, prelungi, artnd c este o scrisoare de femeie, atrase imediat atenia lui Rocambole. Scrisoarea ncepea astfel: Scumpul meu fiu... i era isclit: Marchiza de Chamery. Pe cinstea mea! murmur ndrzneul aventurier, sir Williams nu s-a nelat n carnetul su. Mama este cu adevrat marchiz. i citi n josul iscliturii: Strada Vaneau, 27, la palatul meu. Sir Williams, continu el, i-a dat osteneala degeaba s scrie numele i numerele ntr-un cod necunoscut. i Rocambole ncepu s citeasc scrisoarea mamei ctre fiul su:
- 17 -

Ponson du Terrail

Scumpul meu copil, zicea marchiza de Chamery ctre tnrul sublocotenent de marin, sunt aisprezece ani de cnd mi-ai fost rpit i de-abia ieri, la patul de moarte al tatlui tu, am aflat ce s-a ntmplat cu tine. Marchizul de Chamery a murit noaptea aceasta, rugndu-m s te caut n lumea ntreag, eu, care te credeam mort i mi plngeam copilul de aisprezece ani. Scrisoarea aceasta o trimit Amiralitii engleze, cu sperana c mai curnd sau mai trziu va cdea n minile tale i c te vei grbi s vii pentru a te arunca n braele mamei i surorii tale, dup dorina tatlui tu, care n ultimele sale momente s-a cit de asprimea lui nedreapt. De-abia n acel moment suprem al morii, scumpul meu copil, am putut, n sfrit, nelege purtarea neneleas a tatlui tu. De aisprezece ani marchizul de Chamery locuia ntr-o mansard din palatul nostru, niciodat nu vorbea cu mine i mi pltea o pensie anual de o sut de ludovici. Nici lacrimile, nici rugciunile mele nu l-au putut hotr s-mi spun cauza acestui el de via neneleas. N-a vrut s-mi spun nimic pn n ultimul moment. Timp de aisprezece ani, marchizul de Chamery i cu mine am fost soii cei mai fericii n faa lumii, dar n intimitate n-am schimbat niciodat un cuvnt ntre noi. Niciodat el n-a srutat fruntea surorii tale. Mult vreme l-am crezut nebun. De-abia ieri am aflat secretul acestui oribil mister. Secretul acesta, scumpul meu copil, iat-l. Acum treizeci de ani, marchizul de Chamery, tatl tu, n-avea alt avere dect un venit de o mie de scuzi i epolei de colonel. El se nrudea cu mine de departe. Eu eram de asemenea srac, dar ne-am iubit i m-a luat de soie. Tu ai fost primul fruct al iubirii noastre. Aveai cinci ani cnd situaia tatlui tu s-a schimbat pe neateptate. Marchizul de Chamery, vrul su, cel mai btrn din familie i cel mai bogat, avnd un venit anual de o sut de mii de livre, a fost omort ntr-un duel. Marchizul Hector de Chamery avea treizeci de ani, o fire neastmprat, stpnitoare, nerbdtoare. Capul i era plin de acele principii uoare ale secolului nostru i se sinchisea foarte puin de cinstea i de virtutea femeilor. Marchizul era nensurat i locuia mpreun cu mama lui. Doamna de Chamery locuia vara ntr-un castel situat n mprejurimile localitii Blois. Dup civa ani de la cstoria noastr i cu cteva luni
- 18 -

O fiic a Spaniei

nainte de moartea marchizului de Chamery, tatl tu, trebuind s plece cu o expediie n Algeria i nevoind s m lase singur, m-a ncredinat marchizei de Chamery, ruda sa. Prin urmare, am stat n castelul marchizei o bun parte din var i toat toamna anului 1830. Hector de Chamery fu cuprins fa de mine de o pasiune pe ct de violent pe att de vinovat i numai iubirea nemrginit pe care o jurasem tatlui tu m-a putut face s pot nfrunta nenumratele avansuri ale marchizului. Din fericire, scumpul meu fiu, tatl tu se rentorsese. Revoluia din iulie nu-i mai permitea s rmn n serviciu. El i ddu demisia i rmase credincios drapelului pentru care luptase. Sosi ntr-o sear la castel i mi zise mbrindu-m: Scumpa mea soie, noi suntem sraci, prea sraci chiar, dar cu toate acestea trebuie s dm copilul nostru la nvtur. Cred c nu vei roi dac i voi spune c am primit un post ntr-o companie. Am fost numit supraveghetor al unor mine considerabile pe care le va exploata o societate, n Vosgi... Voi merge unde vei vrea, rspunsei cu bucurie. A doua zi chiar prseam castelul, spre marea prere de ru a marchizului Hector de Chamery. Dup trei luni, pe cnd tatl tu i cu mine ne instalam ntr-un orel din Vosgi, marchizul avu o ceart pe bulevard, se btu i fu rnit, iar dup opt zile de suferine muri. Dar avu timpul s-i fac testamentul, i prin testamentul acela l institui pe tatl tu legatar universal, n paguba unei surori vitrege, de a crei existen noi nu tiam i de care trebuie s-i vorbesc pentru ca s poi nelege purtarea mizerabil de rea a btrnei marchize de Chamery. Doamna de Chamery, rmas vduv la vrsta de douzeci i apte de ani, nu s-a mai mritat, cci o clauz din testamentul rposatului ei so o lipsea n cazul acesta de tutel i nu mai putea nici s beneficieze de jumtate din averea fiului su. Dar marchiza comisese o greeal. O feti drgu, crescut pn atunci pe ascuns, fu adus la castel sub cuvnt c era copilul unei rude ndeprtate i marchiza ncepu s arate c o iubete nespus de mult, nconjurnd-o cu atenii ca o mam, pe cnd tnrul Hector de Chamery l ura de moarte pe acest copil al ruinii. Aadar marchizul Hector de Chamery, lsnd pe tatl tu legatar universal al averii, fcu s se nasc n sufletul mamei sale o ur adnc mpotriva noastr.
- 19 -

Ponson du Terrail

Acum nelegi, dragul meu copil, rzbunarea crud a acestei femei. Fatalitatea a vrut, ca dup trei luni de la moartea marchizului, s dau natere surorii tale. Dup cinci ani tu aveai atunci zece ani marchiza muri i ea n castelul su din Blois. Tatl tu, devenit marchiz de Chamery, plec imediat pentru a ngriji de nmormntare i a intra n stpnirea acelei pri din avere pe care i-o lsase Hector de Chamery... Drace!... murmur Rocambole, ntrerupndu-se din citirea scrisorii, iat o istorie ct se poate de interesant... i continu s citeasc...

Capitolul III Scumpul meu copil, urma marchiza, tatl tu lipsea de opt zile din Paris, cnd, ntr-o sear, ai fost rpit. Cum?... De ctre cine?... Lucrul acesta a fost mult vreme pentru mine un mister, i mult vreme te-am crezut mort. Aveai atunci zece ani, voiai s fii tratat ca un biat mare i, pentru a satisface capriciile tale, te lsam s te culci singur n odaia ta, care era situat la parterul palatului. ntr-o diminea, servitorul care era nsrcinat s te trezeasc n fiecare zi la ora cinci, cnd intr n camera ta, o gsi goal. Patul era desfcut, lucru care dovedea c te culcasei ntr-nsul. La nceput s-a crezut c eti n grdin, dar ncercrile de a te gsi au rmas zadarnice. n zadar ai fost cutat pretutindeni prin castel. n durerea mea nemrginit m-am adresat prefectului de poliie. S-a rscolit tot Parisul pentru a te gsi; dar nimeni nu a putut face lumin asupra acestei misterioase dispariii. I-am scris tatlui tu pentru a-i anuna aceast nenorocire grozav. Tatl tu mi rspunse printr-o scrisoare al crei neles ndoielnic m nspimnt. n scrisoarea aceea tatl tu prea c nu este micat de monstruozitatea faptului. Dup o lun se ntoarse. Atunci am bgat de seama cu groaz c prul i albise i am atribuit aceast schimbare durerii printelui care i plnge copilul pierdut.
- 20 -

O fiic a Spaniei

Din ziua aceea, scumpul meu copil, ncepe viaa aceea tcut, ascuns, plin de mistere i de teroare pe care a dus-o tatl tu fa de sora ta i de mine. De atunci, el nu mi-a mai spus un singur cuvnt, n-a srutat-o o singur dat pe sora ta i n-a mai pronunat mcar o dat numele tu. aisprezece ani a trit astfel. Pe la nceputul sptmnii trecute, sntatea sa, deja zdruncinat, ncepu s ne neliniteasc. A doua zi czu la pat pentru a nu se mai ridica i ne interzise s mai intrm n camera lui. Dar ieri diminea, preotul Saint-Thomas dAquin, care veghea lng el, reui s-l conving s m cheme lng el. Marthe, mi zise atunci tatl tu, la ceasul din urm, te-am iertat... M-ai iertat!... strigai eu. Dar ce greeal am fcut? Era atta uimire, atta spaim n vocea mea, nct tatl tu fu micat i murmur: O! Doamne!... Doamne!... Dac marchiza m-a minit!? ntinse atunci mna lui slab i scoase de sub pern o scrisoare nglbenit pe care mi-o ddu. Scrisoarea aceea, dragul meu copil, era din partea btrnei marchize de Chamery, i o dduse soului meu, cu dou zile nainte de a muri n castelul ei din Blois. lat ce spunea scrisoarea aceea: Drag vere, Hector te-a instituit legatarul su universal i, n naivitatea dumitale de om cinstit, vei gsi foarte firesc lucrul ca ramura mai tnr a familiei de Chamery s moteneasc ramura mai veche, care se stinge. Dar nu acesta a fost motivul care l-a cluzit pe rposatul meu fiu s fac testamentul aa cum l-a fcut. El, de fapt, nu a vrut s lase averea surorii sale Andrea, acea feti care astzi are cincisprezece ani, pe care o cresc ca pe o rud ndeprtat, i care n realitate este fata mea. Sunt ncredinat, drag vere, c vei face ceva pentru copilul acesta, cruia nu-i las, vai dect economiile mele, i cred c vei face lucrul acesta mai cu seam cnd vei ti c Hector a iubit-o pe doamna de Chamery, i c nu dumitale i-a lsat venitul acela de o sut de mii de livre, ci fiicei sale. Marchiza de Chamery
- 21 -

Ponson du Terrail

nelegi, copilul meu, ce efect nprasnic a produs scrisoarea aceasta asupra sufletului tatlui tu. Din momentul acela am devenit n ochii lui o femeie care i-a clcat n picioare toate ndatoririle. Sora ta n-a mai fost pentru el dect copilul crimei. Naterea ei, din nenorocire, se potrivea cu ederea mea la acea femeie, care a vrut, nainte de a muri, s m necinsteasc. O! nelegi c n momentul cnd am aflat de scrisoarea aceasta, cnd n genunchi, cu minile ridicate spre cer, l-am rugat pe Dumnezeu s dea acelui nenorocit bolnav o raz de credin, s-l fac s moar creznd n nevinovia mea... Dumnezeu, fr ndoial, m-a ascultat, cci a dat vocii mele, gestului, privirii mele o aa expresivitate nct tatl tu nu se mai ndoi deloc. Ah! iart-m, murmur el. i, pe cnd i luam minile i i le srutam, el mi zise: Nu-i mai plnge copilul, el nu este mort. Eu l-am ndeprtat, cci voiam te rog, iart-m, fiindc te credeam vinovat voiam ca el s nu afle niciodat de crima mamei sale i n acelai timp s nu se poat atinge niciodat de acea avere, care n ochii mei provenea dintr-un izvor ruinos. Atunci tatl tu mi ddu cteva amnunte asupra modului n care ptrunsese noaptea n palat, pe cnd eu l credeam nc n castelul din Blois i cum, ajutat de un btrn servitor credincios, i-a poruncit s te scoli i s-l urmezi la Le Hvre, unde s-a mbarcat cu tine pentru a te duce n Anglia. Acum, dragul meu copil, i scriu ca s te rog s te ntorci... Sunt sigur c eti un ofier frumos, c te crezi orfan i fr avere... Oh! ntoarce-te, copilul meu, ntoarce-te la mama ta care te-a plns timp de aisprezece ani, te ateapt cu braele deschise. Aici se termina scrisoarea marchizei de Chamery. Rocambole o puse alturi de diploma tnrului marchiz Albert-Frdric-Honor de Chamery i ncepu s citeasc alt hrtie. Aceasta era scris de ofier i avea forma unui caiet de opt sau zece foi, acoperite cu o slov nghesuit i ct se poate de citea. Pe prima pagin se afla urmtoarea dat: Bombay, 18 Martie
- 22 -

O fiic a Spaniei

i mai jos: Jurnal de bord Textul ncepea astfel: Peste o or vom pleca i nava la bordul creia sunt un simplu cltor i va ntinde pnzele spre Europa. Drumul pe care l vom face va ine cinci luni. Pentru ntia oar n viaa mea trndvesc pe bord. Mi-am dat demisia din funcia de ofier de marin n Compania Indiilor, n ziua cnd am aflat c am o mam i o sor. Primirea acelei scrisori, care a venit s-mi anune o via cu totul nou, pare c a redeteptat n mine cele mai deprtate amintiri din copilrie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n plin mare, 20 Martie, Trebuie s fi avut atunci zece ani. Locuiam ntr-un palat mare, care avea o grdin cu arbori stufoi. Dormeam la parterul palatului, ntr-o odi care ddea spre grdin. Grdina avea o porti care ddea n strada Lille. ntr-o noapte, dormeam adnc cnd am fost deteptat de o mn care m zgudui de umr. Deschisei ochii i recunoscui pe tatl meu!... Tatl meu lipsea din Paris de cteva zile i mama mi spusese c nu se va ntoarce dect sptmna urmtoare. Prin urmare, am fost foarte mirat s-l revd n picioare, la cptiul patului meu. Dar, ceea ce m izbi i mai mult fu tristeea adnc pe care o vzui pe faa lui. Era galben i posomort, el, care surdea cu atta buntate, i vzui c este mbrcat n negru. i duse un deget la buze pentru a-mi arta c trebuie s tac i mi zise ncet: mbrac-te. La spatele lui sttea un servitor btrn pe care-l aveam, un soldat, care mi ddea lecii de clrie. Ca i tatl meu, omul acesta era trist i posomort. M-am supus i cum nu mergeam destul de repede, pentru c eram amorit de somn, btrnul Antoine m ajut i m nfur n mantaua lui. Atunci, tata m lu de mn...
- 23 -

Ponson du Terrail

Vino, mi zise el. i m scoase din camer printr-o u care da n grdin. Apoi se ntoarse spre Antoine: i aduci aminte ce i-am spus? Da, domnule, rspunse Antoine. Traversarm grdina i ajunsesem la portia care ddea n strada Lille. Acolo, tatl meu scoase o cheie i deschise poarta. Eu eram cuprins de uimire i de fric. Nu tiam unde m ducea i l ntrebai: Dar unde mergem, tat? S ne plimbm, mi rspunse el. Fr mama? La cuvntul acesta l vzui nglbenind. Da, mi zise el cu bruschee. Apoi adug: Tu nu mai ai mam!... n timp ce cutam s-mi explic aceste cuvinte ciudate, m scoase din grdin, a crei poart btrnul Antoine, care rmase nuntru, o nchise cu grij n urma noastr. n strad, la civa pai, ne atepta o digilen. Tatl meu m urc n ea, se urc i el lng mine, i strig vizitiului: Haide! Digilena iei din Paris n goana cailor, merse toat noaptea i jumtate din ziua urmtoare, se opri aproape un ceas la un han unde mncarm ceva, plecarm din nou i spre sear ajunserm ntr-un ora, pe coasta mrii, nconjurat de o mulime de nave. Suntem n Le Havre, mi zise atunci tata. Am tras la un hotel din port. A doua zi, pe cnd dormeam nc, tata iei n ora. Dup dou ore se ntoarse urmat de un om mbrcat ntr-o hain roie. Era un ofier din marina englez. Atunci tata m lu pe genunchi i mi zise: Copilul meu, i s-a spus c eti bogat, dar nu este adevrat. Eti srac i trebuie s pori cu mndrie numele pe care i l-am lsat. Te ncredinez acestui domn, care va face din tine un om, un ofier curajos i demn ca i dnsul. Ai s pleci cu el. Dar mama! strigai eu. Mama ta a murit, mi zise el furios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A doua zi am fost mbrcat n uniform ca elev de marin.
- 24 -

O fiic a Spaniei

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prima not a cltoriei tnrului marchiz Albert-FrdricHonor de Chamery se oprea aici. Rocambole i ntrerupse lectura. Deocamdat, i zise el, acestea sunt documente mai mult dect suficiente pentru a stabili c marchiza din notiele lui sir Williams i marchiza de Chamery sunt una i aceeai persoan. Prin urmare acesta este fiul destinat a avea cele aptezeci i cinci de mii de livre venit. Dar, mi se pare, termin Rocambole, c fiul acesta se gsete, pe moment ntr-o groap de unde nu va putea s ias dect cu voia i cu ajutorul meu. Dar problema este c eu nu sunt un om milos!... El i arunc atunci privirea spre mare, cercetnd rnd pe rnd cele patru puncte cardinale. Marea se linitise, cerul era senin, iar la orizont nu se vedea nici o pnz. Este mai mult ca sigur, i zise Rocambole, c n starea de slbiciune n care se gsete acest nenorocit marchiz de Chamery, dac nu vine cineva n ajutorul lui, peste cteva ore va muri. Nu vd nici o barc, nici o nav care s se apropie de modestul nostru loc de scpare, i este foarte posibil ca n locul acesta s nu acosteze vreo nav de pescari dect n caz de furtun. Ori timpul este superb. Prin urmare, cine tie cnd sau poate chiar niciodat, vreun marinar care s-ar plimba pe aici s gseasc corpul bietului marchiz... Aadar, lucrul acesta m scutete de a comite o fapt rea, adic de a omor pe bietul marchiz de Chamery, a crui via mi se pare nefolositoare. Rocambole puse atunci la loc toate hrtiile tnrului marinar n tubul de metal, l ag la bru mpreun cu pistoalele i cu brul acela pe care nenorocitul l crezuse c va putea fi instrumentul su de salvare. Apoi se urc pe o stnc aplecat spre mare. La dou leghe, la orizont, se vedea desluit pmntul Franei. Am de fcut un drum bun, murmur Rocambole, dar de data aceasta mi voi aminti de Bougival i de moara din Laarly. Pe de alt parte, cnd te numeti marchizul de Chamery, ofier de marin n serviciul Companiei Indiilor, trebuie s fii bun nottor... i Rocambole se arunc n mare cu ndrzneala unui om care se duce s caute un titlu i un venit anual de aptezeci i cinci de mii de livre.
- 25 -

Ponson du Terrail

Capitolul IV ntr-o zi de lsata secului, la Paris, pe la orele trei sau patru dup amiaz, mulimea se strnsese pe bulevardul SaintMartin, dar nu pentru a se uita cum trec trsurile pline cu oameni mascai, dup cum s-ar crede, ci pentru a urmri cu o deosebit atenie micrile ctorva saltimbanci, stabilii, mpreun cu barcile lor, pe un loc viran situat ntre strada Chteau dEau i strada Temple. Pe locul acela, vreo zece barci i disputau ntre ele favoarea mulimii. Una, mai cu seam, prea c face vecinilor ei o concuren zdrobitoare. Amatorii urcau cele cinci trepte ale scrii din afar i dispreau doi cte doi, uneori cte patru, i aproape fr ntrerupere, dup perdeaua care bineneles ascundea attea mistere pentru cei care nu aveau cincisprezece bani pentru a intra nuntru. Era o barac mare, vopsit n galben i verde, n faa creia o fat tnr, mbrcat ntr-un tricou rou i ntr-o fust de catifea, juca cu castaniete, n ritmul unor tobe i i ntrerupea cteodat jocul i cntecul pentru a striga mulimii urmtorul anun curios: Intrai, doamnelor i domnilor, pentru a-l vedea pe OPenny, marele ef indian tatuat, cruia dumanii i-au tiat limba i i-au scos ochii. Intrai domnilor i doamnelor! Numai cincisprezece bani! Frumos de vzut! Fata i relua dansul, mai fcea cteva figuri uimitoare i continua n termenii urmtori: Intrai, doamnelor i domnilor! OPenny este un slbatic din Australia, a crei poveste v voi spune-o n ritmul muzicii din ara lui. Atunci fata smulgea daireaua din mna saltimbancului mbrcat n galben i verde, care pn atunci o acompaniase, apoi plimbndu-i degetele pe tob, cnta, sau mai bine zis declama, urmtoarele cuvinte bizare: OPenny este un ef mare, ndrzne n lupt, nelept i prevztor ca arpele Albastru, strmoul su. OPenny s-a dus luna trecut cu barca mpreun cu treizeci din rzboinicii si n insula Nan-Kiva, unde sta dumanul su de moarte, MareleVultur. Dar nu pe regatul lui Nan-Kiva voia s pun mna OPenny, nici pe lanul cu mrgritare pe care Marele-Vultur l
- 26 -

O fiic a Spaniei

purta la gtul su... Aici tnra se ntrerupea i ncepea din nou s zic, dansnd: Intrai, doamnelor i domnilor! intrai nuntru pentru a auzi de la nsui OPenny sfritul istoriei sale!... i mulimea intra i ieea dup un sfert de or, foarte ncredinat c vzuse un ef slbatic, din rasa australian. Printre spectatorii care stteau afar i ateptau s le vin rndul nuntru era i un tnr foarte bine mbrcat, nmnuat, cu o igar scump n gur, care se uita la tnra saltimbanc, pe care o gsea drgu i al crei discurs l asculta cu atenie. Apoi, cnd fata anun c urmarea povestirii efului australian OPenny nu va fi spus dect nuntru, tnrul se hotr, urc cele cinci trepte i arunc cinci franci n plria omului care ndeplinea la u funcia de controlor. S v dau restul, domnule, zise acesta. Dar tnrul intr nuntru prefcndu-se c n-aude. Baraca forma o sal mare amenajat cu bnci; n mijlocul ei se lsase un spaiu liber mprejmuit de o balustrad. Spectatorii puteau nainta numai pn acolo. n mijlocul locului acela era un scaun mpodobit cu catifea veche, roas i cu nite fluturi de aram, care de la o deprtare de numai trei pai scnteiau ca nite fluturi de aur. Pe scaunul acela, mai bine zis pe tronul acela improvizat, sttea OPenny, cu capul mpopoonat cu pene de coco i de papagali, strnse n form de diadem, mbrcat ntr-un fel de costum indian galben, cu picioarele i cu pieptul gol, iar de umeri i atrnau caraghios un arc i o tolb. Un strigt de oroare scpa de obicei din gura fiecrui spectator la vederea figurii efului australian; att era de hidos i de nspimnttor... nchipuii-v o figur acoperit cu tatuaje albastre, roii, verzi, vinete, nite ochi pe jumtate nchii, cu pleoapele umflate, dedesubtul crora prea c nete o umbr de vedere, o gur a crei buz superioar era gurit de la baza nasului n mod vertical i mpodobit cu un inel de aram. De asemenea, inele i atrnau de nas i de urechi. OPenny sttea nemicat, avnd nfiarea unui om cruia toate lucrurile i sunt indiferente i care nici nu tie mcar c este obiectul unei atenii generale. n spatele lui, stpnul barcii, continua povestea tocmai de la punctul de
- 27 -

Ponson du Terrail

unde o lsase fata i explica publicului cum OPenny, ndrgostindu-se de nevasta Marelui-Vultur, ncercase s i-o rpeasc. Dar Marele-Vultur l prinsese, i tiase limba i i scosese un ochi, iar cu cellalt mai vedea puin, doar ct i trebuia ca s vad pe unde merge i n sfrit, cum OPenny fusese vndut unui cpitan englez, care l adusese n Europa. Tnrul mbrcat elegant care se lsase sedus de cuvintele fetei pentru a intra nuntru, simi i el, ca toat lumea, acea repulsie pentru OPenny, dar ncepu s se uite la el cu o deosebit atenie. Prea c ncerca s restabileasc pe acea figur pocit trsturile pe care le avusese nainte eful australian. Examenul inu mai mult de un ceas. Se prea c ateapt ca eful s fac vreo micare sau s spun vreun cuvnt. Dar OPenny rmnea nemicat. n sfrit, elegantul tnr, care nici nu bgase de seam c spectatorii se schimbaser unii dup alii i c proprietarul australianului debita pentru a douzecea oar aceeai poveste, fcu un semn saltimbancului pentru a-i atrage atenia. Saltimbancul, care era foarte puin obinuit s vad n publicul su oameni att de elegani, se opri deodat, privi pe tnr cu un fel de orgoliu amestecat cu recunotin, i i zise la ntmplare: La ordinele dumneavoastr, domnule conte. Nu sunt conte, rspunse tnrul cu glas tare. Vreau s-i pun o ntrebare... Vorbind astfel, privirea lui nu se dezlipea de pe figura efului australian, i i se pru c pe cnd vorbea, figura acestuia tresri uor. V ascult, domnule... Saltimbancul nu ndrzni s mearg mai departe, cu toate c era ncredinat c spectatorul su trebuie s aib un titlu. Sunt marchiz, zise cu simplitate tnrul mbrcat elegant. V ascult, domnule marchiz, rspunse saltimbancul. eful dumitale slbatic pricepe limbile europene? Pricepe englezete. Foarte bine. i tnrul, sinchisindu-se foarte puin de micarea de curiozitate pe care o produsese n jurul su printre spectatorii prezeni, se adres n englezete efului australian: Senior OPenny, i zise el, binevoii s-mi spunei la bordul
- 28 -

O fiic a Spaniei

crei nave ai venit n Europa? Ai venit pe Foulton, pe Persvrance sau pe Fowler? La acest din urm cuvnt, OPenny tresri, fcu o micare brusc pe tronul su, iar saltimbancul strig: Vedei, doamnelor i domnilor, c OPenny pricepe englezete, i c dac ar fi avut limb ar fi rspuns domnului marchiz. Dar domnul marchiz nu auzi exclamaia saltimbancului, cci plecase din barac. Ajuns afar, se aplec la urechea tinerei care continu s pofteasc spectatorii nuntru i i zise: Fetio, vrei s ctigi zece ludovici? O! da, domnule, zise ea uimit. Ce trebuie s fac? Unde stai? Acolo, domnule. Eu sunt nevasta paiaei, rspunse ea artnd cu degetul spre barac. Noi l pzim noaptea pe OPenny, cci stpnul doarme n ora. La ce or nchidei? La miezul nopii. Foarte bine. Dac pe la ora dou dimineaa a bate la ua voastr, tu sau brbatul tu mi-ai deschide? Da, rspunse femeia mirat. Tnrul arunc un ludovic n daireaua fetei i intr n mulime. Fata, uitndu-i pentru un moment rolul, l vzu traversnd trotuarul i urcndu-se ntr-o trsur elegant, tras de un frumos cal englezesc, care era pzit de un valet nalt, mbrcat ntr-o livrea albastr. Ce i-e i cu tinerii tia de familie! strig din mulime o femeie gras, cam trecut. Mai mare ruinea s corup astfel fetele de fa cu toat lumea! Tac-i fleanca, babo, rspunse paiaa, din vrful scrii unde era cocoat... ntrerupi spectacolul... S nceap muzica, haide!... i brbatul lu daireaua din mna soiei sale, care ncepu si continue, linitit, obinuitul su discurs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pe la ora dou dimineaa, cu toate c balurile mascate de la Gait i de la Ambigu erau n toi, bulevardul era aproape pustiu prin locul acela unde, n timpul zilei, barcile saltimbancilor
- 29 -

Ponson du Terrail

atrseser mulimea. Un cupeu se opri tocmai n faa barcii unde era cazat OPenny. Un tnr, nfurat ntr-o manta, cu barba ascuns n legtura de la gt, cobor din trsur i se duse de-a dreptul la barac. Aceasta era nchis n toate prile, dar printre crpturile scndurilor se vedea lumin. Tnrul urc cele cinci trepte i btu uor la u. Cine este acolo? ntreb din interior tnra i drgua saltimbanc. Cel pe care-l atepi, rspunse tnrul. Ua se deschise i tnrul intr. Sala de spectacol fusese transformat n dormitor... Tnrul o vzu pe saltimbanc stnd turcete pe un fel de cutie care avea aerul s fie patul conjugal al paiaei i al tinerei i seductoarei sale neveste. Puin mai departe, ntr-un col, l zri pe eful australian OPenny dormind pe nite paie, acoperite cu o zdrean murdar. Paiaa nu era acolo. Brbatul meu s-a dus s-l nsoeasc pe patron care a but cam mult, zise saltimbanca linitit. Draga mea, i zise tnrul nchiznd ua, d-mi voie mai nti s-i spun c, cu toate c eti foarte drgu, n-am venit aici ca s-i spun lucrul acesta. Saltimbanca fcu o mutr surprins. Tnrul scoase din buzunar zece ludovici i-i nir pe mas cu ndemnarea unui juctor de cri experimentat. Mai nti, uite ce i-am promis, zise el, i acum s stm de vorb. A vrea s-mi spui ceva despre slbaticul vostru. A! domnule, zise saltimbanca, din ce n ce mai surprins de ntorstura pe care o lua ntlnirea, nu tiu despre haimanaua asta nici o iot mai mult dect m-ai auzit spunnd publicului. Eu i Fanfreluche nu suntem de mult n serviciul domnului Bobino. Cine este Fanfreluche i cine este domnul Bobino? ntreb tnrul, nepstor. Fanfreluche este paiaa... brbatul meu. Dar Bobino? Patronul... Minunat... Fanfreluche i cu mine fceam acrobaii i mergeam pe
- 30 -

O fiic a Spaniei

srm. Dar meseria asta nu prea aducea parale i de multe ori dormeam nemncai. ntr-o zi, acum trei luni, am ntlnit la Boulogne pe domnul Bobino, care se ntorcea de la Londra cu slbaticul su i ne-a luat cu el. El ne d la fiecare cte douzeci de franci pe lun i mncare. Puin, zise tnrul. Aadar, nu tii de unde a fost cumprat slbaticul acesta? Mi se pare c din Londra. Domnul Bobino este un om care nu vorbete mai deloc... Ascult, dac i-ar da cineva o mie de franci pentru a lsa s fie furat slbaticul, ai primi? O mie de franci? strig saltimbanca zpcit, ah!... sunt sigur c pentru suma asta Fanfreluche vi l-ar da i pe domnul Bobino cu baraca lui cu tot. Atunci, continu tnrul, scond din portofel dou bilete de cte cinci sute de franci, m duc s-l scol pe Fanfreluche i s-l rog s vin cu mine... Dar, domnule, strig fata n culmea bucuriei i a uimirii, ce vrei s facei cu slbaticul acesta?... Nu avei aerul s fii proprietarul unei barci de circ. Te neli, rspunse tnrul, eu sunt directorul circului imperial din Petersburg. i se ndrept spre colul unde dormea eful slbatic. Ascult, zise el ntorcndu-se spre saltimbanc, tii englezete? Nu, domnule. l btu pe OPenny pe urm i acesta se detept. Marchizul de Chamery, zise el, dorete s prezinte omagiile sale respectuoase nenorocosului baron sir Williams. La auzul acestui nume, OPenny sri de pe paie ca i cum ar fi fost zguduit de curent electric. Figura i nfiarea lui OPenny cptar ceva nfiortor. La auzul acelei voci, a acelui nume, care, fr ndoial, de mult vreme nu rsunase n urechile lui, presupusul ef australian ncerc o emoie teribil, cum rar se ntlnete. ncerc s vorbeasc, dar nu reui s scoat din gt dect un fel de urlet. Ochiul cu care mai vedea puin i concentr toate forele i ncerc s zreasc pe cel care l trezise astfel. Hai, moule, zise marchizul de Chamery, stai colea cum se cade, vd c m recunoti... Aadar, putem s vorbim n largul
- 31 -

Ponson du Terrail

nostru... i-l sili pe slbatic s se reaeze pe paie. Dup aceasta, cel care se intitulase marchizul de Chamery, se ntoarse lng saltimbanc. Aceasta, pe lng faptul c era uimit, nmrmuri i mai mult vznd emoia efului australian la auzul vocii tnrului marchiz. Fetio, i zise el, mi-ai spus c nu tii englezete? Nu tiu, domnule. Crezi n ceva? Cred n Dumnezeu. Ei bine, ridic mna i jur-mi c ai spus adevrul. Jur!... zise saltimbanca att de sincer, nct era peste putin s nu fie crezut. Nici brbatul tu nu se va pune n calea mea? Nici el... Marchizul de Chamery reveni lng eful australian i i zise tot n englezete: Linitete-te, moule, eu sunt prietenul tu i vd bine c l-ai recunoscut pe micul tu Rocambole, pe acela care i zicea unchiule. i, pentru c i-au tiat limba, am s ntreb i s rspund tot eu pentru tine. Slbaticul continua s se agite pe grmada lui de paie, dar figura lui oribil prea c ia treptat o expresie de bucurie ascuns. Marchizul continu: Te-am plns timp de cinci ani, moule, i mi-am nchipuit, pe cinstea mea, c slbaticii te-au pus la frigare... Dar vd c ei s-au mulumit s te tatueze, operaie, care alturi de aceea la care te-a supus frumoasa Baccarat... Marchizul tcu i atept s vad ce efect produc cuvintele lui asupra omului tatuat. Acesta ncepu s tremure i din gtul lui iei un urlet de furie. Bine!... foarte bine... murmur tnrul, vd c nu i-ai pierdut memoria i c a mai rmas n tine ceva din sir Williams... Foarte bine! Foarte bine!... i-l btu pe umeri pe OPenny. Adevrat este, unchiule, continu el, c nu mai eti seductorul viconte Andra i nici frumosul baron sir Williams, dup care se nnebuneau femeile.
- 32 -

O fiic a Spaniei

Slbaticii i Baccarat te-au desfigurat att de bine, nct a trebuit s vin eu s te recunosc. A!... curioas drcie a mai fost i asta i, pe cinstea mea, fr s vreau, m face s m gndesc la Providen, de care ne bteam att de mult joc altdat. Marchizul de Chamery, sau mai bine zis Rocambole, cci el era, se aez prietenete alturi de OPenny i continu: nchipuiete-i c azi am trecut pe aici cu trsura, uitndum n dreapta i n stnga. O fetican drgu, foarte drgu, zu!... aceea care te pzete, mi-a fcut cu ochiul. Tu tii c din fire sunt cam trengar... i Rocambole sublinie cuvntul acesta clipind din ochi. M-am apropiat, continu el. Frumuica povestea istoria ta, aa dup cum o nvase. Povestea ei m-a fcut curios. Atunci m-am hotrt s vd i eu cum arat slbaticii aceia australieni care mi l-au mncat fript pe unchiul sir Williams. Am intrat... i te-am recunoscut. Rocambole l btu din nou pe umeri, prietenete pe eful australian. nelegi foarte bine c atunci mi-am zis c marchizul de Chamery nu-i poate lsa unchiul n starea asta, nu-l poate lsa astfel pe binefctorul su, pe omul cruia i datoreaz totul. Situaia n care te gsesc este prea mizerabil pentru tine... Numele Chamery prea c redeteapt n memoria omului tatuat o amintire pe jumtate tears. Rocambole i nelese gndul. A!... zise el, te mir faptul c m vezi marchiz, de Chamery... Numele sta i este foarte bine cunoscut, nu-i aa? Era scris n carnetul tu... i la aceste vorbe, slbaticul tresri din nou. Las, c o s-i istorisesc toate astea, moule. Deocamdat, ns, s fim serioi i s ne grbim... OPenny continua s se uite la Rocambole cu ochiul su pe jumtate stins... Ascult, continu acesta, cred c nu ii prea mult s rmi aici?... Slbaticul ddu negativ din cap, pe fa citindu-i-se suferinele oribile pe care le ndurase n tovria saltimbancilor. Vrei s vii cu mine?... Te voi ngriji ct se poate de bine... Slbaticul aprob fcnd un semn cu capul.
- 33 -

Ponson du Terrail

Atunci, s plecm ct mai repede, cci se poate ntmpla s se ntoarc stpnul tu i trebuie s mai stm de vorb i cu el. i Rocambole, adresndu-se saltimbancei, zise: Ai s-mi vinzi o manta, fetio? i i arunc pe mas nc un ludovic. Mantaua lui Fanfreluche, domnule, dar, dup cum vedei, nu este chiar nou-nou... N-are nimic! rspunse Rocambole... La rzboi, ca la rzboi... i-l nfur pe OPenny care se supuse ca un copil. Apoi, lund dintr-un col podoaba de pene a nenorocitului, i-o puse pe cap cu grija unei cameriste care se silete s-i pieptene bine stpna. Astzi este lsata secului, moule, continu el n englezete, aa c poi s iei n costumul acesta. Poi fi luat drept californianul de la balul Operei. Atunci, pretinsul marchiz de Chamery rsuci ntre degete cele dou hrtii de cte cinci sute de franci i le ntinse soiei nelegitime a paiaei Fanfreluche. Adio, mititico, i zise el, dac ne vom mai ntlni vreodat, s tii c am s rennoiesc cu plcere cunotina cu tine... Saltimbanca deschise ua barcii. Haide, vino, unchiule, zise Rocambole, lundu-l pe OPenny de bra. l scoase din barac, travers trotuarul i l duse la cupeu. Vizitiul se ddu jos de pe capr, deschise ua de la trsur i ntreb: Unde merge domnul marchiz? n strada Suresnes, rspunse Rocambole. Cupeul porni...

Capitolul V O dat urcat n cupeu alturi de slbatic, Rocambole continu astfel convorbirea: Acum, moule, putem vorbi n linite. Suntem singuri. iam spus, nu-i aa, c acum sunt marchizul de Chamery. Un sunet nearticulat, care putea fi luat drept un da, fu rspunsul nenorocitului mutilat.
- 34 -

O fiic a Spaniei

O!... continu Rocambole, povestea este cam lung. nchipuiete-i mai nti, c filantropul tu frate, contele de Kergaz... OPenny sri n sus pe pernele din cupeu. Foarte frumos, zise Rocambole, vd c te-ai ntors din rile australiene tot cu mica ta ur mpotriva contelui. Tot mai eti puin sir Williams pe care l-am cunoscut... Foarte frumos... i falsul marchiz de Chamery continu: Aadar, afl c de Kergaz, cu care m-am btut n duel, la o or dup ce te-am prsit, cunotea tot att de bine ca i mine acea faimoas lovitur de sabie, dovad c m-a culcat la pmnt i c era ct pe ce s-o pesc, tocmai pe cnd domnioara Baccarat te opera i pe tine. Dar domnul de Kergaz face lucrurile cu socoteal. Dup ce aproape m-a dat gata, a simit nevoia s m ngrijeasc. Am stat o lun la Kergaz, n tovria unui medic foarte de isprav, care m-a pus din nou pe picioare. Cnd eram n stare s plec, mi-am adus aminte c tu aveai nite carnete n care nsemnai lucruri interesante. Am rscolit prin tot castelul i le-am gsit... nelegi? Or, tocmai n carnetele acestea se afla smburele afacerii Chamery. M-a mai ajutat puin ntmplarea, m-am ajutat i eu i iat-m marchiz de Chamery. Atunci Rocambole povesti tovarului su lucrurile pe care noi le tim deja, adic ntlnirea lui pe bordul vaporului La Mouette cu adevratul marchiz Albert-Frdric-Honor de Chamery, ofierul de marin din serviciul Companiei Indiilor. Povesti apoi naufragiul, ederea lor pe insul i cele ce mai urmaser. nelegi bine, scumpe unchi, c nu era uor lucru s te dai drept marchiz de Chamery, artnd pur i simplu hrtiile de identitate. Marchizul i petrecuse tinereea n Indii, unde nu fusesem niciodat. Pe de alt parte, el era marinar. Prin urmare, trebuia s m pun i eu la curent cu problemele de marin. Or, cum pe lng hrtiile marchizului de Chamery, pe care m feream s le art, aveam n perfect regul i hrtiile lui sir Arthur, m-am prezentat cu acestea la autoritatea maritim din Fecamp i a doua zi chiar, am plecat n Anglia. La Londra am dat peste un sergent care servise n Indii i care i cuta serviciu, pentru c i dduse demisia din armat. L-am luat n serviciul meu n calitate de secretar. Omul acesta cunotea India pe de rost. Din Londra plecarm
- 35 -

Ponson du Terrail

la Plymouth. Acolo, am fcut cunotin cu o mulime de marinari, ofieri sau mateloi. Am cumprat cri, am urmat, ca simplu amator cursurile colii Midshipman i dup ase luni, educaia mea era complet i cunoteam Indiile foarte bine. Atunci, i-am dat drumul secretarului meu, mi-am vopsit puin faa pentru a arta c m prlise soarele tropical din Indii, i dezbrcndu-m de hainele cele vechi, adic de numele de sir Arthur, m-am rentors mai nti la Londra. Aici, Amiralitatea mi viz fr nici o greutate hrtiile de marchiz de Chamery, dup care m mbarcai pentru Frana. Rocambole ajunsese aici cu povestirea cnd cupeul se opri. OPenny i nsoitorul su ajunseser n strada Suresnes. Rocambole cobor primul i ntinse mna omului tatuat: Te conduc n cas la mine, i zise el, tu tii bine c domnul marchiz de Chamery locuiete n palatul su din strada Verneuil, dar mai are o csu incognito, unde i primete prietenii... i Rocambole sun la ua unei case cu nfiarea frumoas. Ua se deschise. Pretinsul marchiz l mpinse pe slbatic n vestibul, a crui lumin fusese stins, rspunse portarului, care ntreba pe ntuneric cine este: Eu sunt, domnul Frdric; l conduse de OPenny n apartamentul su, pe care l mobilase luxos, i unde lsa totdeauna un camerist care, ca i portarul, nu-l numea altfel dect domnul Frdric. Cameristul deteptat de zgomotul soneriei se retrase uimit i aproape nspimntat la vederea oribilei figuri a lui OPenny. Dar Rocambole i zise pe un ton scurt i poruncitor: D fuga la doctorul Albot, care st la zece pai de aici, n strada Miromesnil. Scoal-l i spune-i s vin ncoace... Da, domnule, rspunse valetul, care iei, urc n cupeul stpnului su i alerg la doctor. n timpul acesta, Rocambole introduse pe OPenny n camera sa de culcare, unde ardea un foc bun. Ascult moule, i zise el fcndu-l s ad ntr-un fotoliu, trebuie s-i fie foame i sete, fiindc de mult n-ai mai mncat cum trebuie. S-i dau o bucic de pateu i un pahar de vin. Asta o s-i aduc aminte de timpurile noastre bune de la Clubul Valeilor de Cup, atunci cnd veneai la micul tu Rocambole, ca s te dregi, fiindc mncasei fasole cu ulei, la masa lui de Kergaz.
- 36 -

O fiic a Spaniei

i Rocambole se duse n sufragerie, de unde se ntoarse dup cteva minute, aducnd o mas gata pus, pe care o aez n faa omului tatuat. Bietul de tine!... continu el aezndu-se alturi de OPenny, vezi att de prost, nct va trebui s te servesc ca pe un copil... i pe cnd eful australian ntindea minile spre mncare cu o lcomie de fiar slbatic, Rocambole adug: Am trimis s-l cheme pe medicul meu. O s-i povestesc o istorie oarecare i o s te las pe mna lui. Bineneles, c nu o s te fac din nou biat frumos, dar poate c va putea face s-i dispar toate tatuajele astea de pe tine... n orice caz, tot va fi ceva... i vei deveni un om, pe care explozia unei mine sau a unui cazan cu aburi l-a adus n starea aceasta... Abia termin vorba i Rocambole auzi deschizndu-se ua din afar a apartamentului su. Era cameristul care se ntorcea urmat de doctor. Stai aici, unchiule, zise Rocambole; m duc s-l previn pe doctor de spectacolul puin plcut al figurii tale. l ls pe OPenny, care continua s mnnce cu lcomie, i trecu n salon unde l atepta doctorul Albot. Doctorul era un mulatru, nscut n Guadelupa, care, dup ce i exercitase meseria mult vreme n Brazilia i n Paraguay, venise s-i ncerce norocul la Paris, dndu-i drept specialitate, vindecarea tuturor bolilor dobndite n rile calde. i reuise. Bun dimineaa, doctore, i zise Rocambole. V rog s m iertai c v-am sculat din somn... Ba deloc, domnule marchiz, rspunse mulatrul cu un accent plin de respect, tocmai m ntorceam acas cnd m-am ntlnit cu valetul dumneavoastr. Doctore, continu Rocambole, avei vreun leac sigur mpotriva tatuajelor... Ce vrei s spunei domnule?... ntreb doctorul. M-am exprimat greit, voiam s spun: credei c tatuajele se pot terge? Depinde... Tatuajele fcute cu culori din arborii din Australia se terg cu ajutorul unor reactivi... A! Credei? Am vindecat acum ctva timp un matelot englez care fusese fcut prizonier de un trib slbatic din Oceania.
- 37 -

Ponson du Terrail

Ei bine!... zise pretinsul Frdric, tocmai pentru un caz la fel v-am chemat. nchipuii-v c am dat peste un matelot care a servit n India sub ordinele mele i care, mbarcndu-se ns la bordul unei nave, a fost, ca i matelotul dumneavoastr, fcut prizonier de ctre slbatici, care l-au tatuat i l-au mutilat. i Rocambole trecu cu doctorul n dormitor. nainte de a merge mai departe i a asista la consultaia medicului mulatru, s ne ntoarcem cu trei luni n urm pentru a face cunotin cu noile personaje care vor aprea n cursul acestei povestiri... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ntr-o frumoas dup-amiaz de februarie, ntr-o joi, Champs-lyses era nesat de numeroase echipaje. Soarele era blnd ca de primvar, aerul dulce, cerul senin, iar arborii ncepuser s nmugureasc. S-ar fi zis c este n luna mai. Pe la ora dou, trsurile, landourile, docarele, se micau unele venind, altele ducndu-se. n mijlocul irului de trsuri mergeau clrei salutnd n treact femeile. Pe alee mergea mulimea modest a pietonilor, ndreptndu-se spre Arcul de Triumf, mulime care admira sau critica elegana cutrei trsuri, rasa cutrui cal, ndrzneala ori stngcia cutrui cavaler. Lumea se mngia de srcia sa, gsind cte un mic cusur bogiei vecinului. Printre toate aceste echipaje era unul care strnea murmurele de admiraie i de respect ale mulimii. Cltorii salutau, iar doamnele se nclinau din interiorul trsurilor lor deschise. Echipajul acesta era de culoare albastr ca cerul, cu garnitur alb i tras de patru cai roibi, de toat frumuseea. La spatele echipajului stteau n picioare doi lachei mbrcai n negru. n trsur erau dou doamne mbrcate n doliu, dar nu n acel doliu riguros i ntunecat al primelor zile de durere, ci n doliul de societate, care nu exclude nici plimbarea, nici concertul, i care abia interzice balul. Una din aceste dou femei putea s aib aproape cincizeci de ani, era foarte palid i pe figura ei suferind prea c se citesc urmele unei boli ascunse. Cealalt era tnr, cam de vreo nousprezece sau douzeci de ani.
- 38 -

O fiic a Spaniei

La Paris, chiar, unde orice s-ar zice, frumusei se gsesc pe toate strzile, la Paris, singurul ora din lume unde femei frumoase sunt cu miile, nimeni n-ar fi ndrznit totui s viseze un chip, cu trsturi mai corecte i cu frumuseea mai desvrit ca acela al acestei tinere. Era domnioara Blanche de Chamery. Blond, cu ochi de un albastru nchis avea acea privire adnc i blnd a femeilor orientale, trsturi de tip grec i tenul alb-rozaliu ca cel al unei englezoaice. Blanche de Chamery avea una din acele talii mijlocii, elegant i mldioas care prea a fi podoaba exclusiv a tinerelor fete indiene. Pe figura ei frumoas se citea un fel de melancolie grav, dar nu trist. Blanche de Chamery trebuia s fie una din acele femei care privesc viaa din partea ei cea mai solemn i mai serioas. n momentul cnd trsura doamnelor de Chamery ocolea rondul pentru a se ntoarce, trecu pe lng ele un landou frumos. n landoul acesta se afla o femeie blond, mbrcat ntr-o frumoas rochie de mtase albastru deschis, pe care era aruncat, cu o art studiat un camir de Tibet, pentru care, vai! attea femei decad i regret c nu pot face i mai mult. Domnioara de Chamery era blond ca madona lui Rafael, doamna din landou era blond ca zeia Junona: avea acel blond slbatic, aproape rou, care nu se ntlnete dect n frumoasa Scoie... Blanche de Chamery era frumuseea cast, asupra creia privirile se opreau respectuoase i admirative. Cealalt, din contr, avea acea frumusee provocatoare, acea privire melancolic plin de promisiune, acea nfiare care parc ddea voie tuturor s o admire. Ci ani avea? Douzeci i cinci, treizeci? nimeni n-ar fi putut spune. n momentul cnd landoul trecu pe lng trsura marchizei, femeia aceea arunc o privire provocatoare doamnei i domnioarei de Chamery. Marchiza i fiica sa trecur nainte fr s par a se uita la tnra blond din landou. O! murmur ea, mucndu-i buzele cu ciud, le fac eu s se uite n ochii mei!... Tocmai n momentul cnd cele dou trsuri trecur una pe
- 39 -

Ponson du Terrail

lng alta, doi tineri clrei se oprir aproape n acelai timp. Unul mergea n susul oselei, cellalt venea din jos. Primul schimbase o privire i un salut cu doamna din landou... Cel de-al doilea se uit lung la Blanche de Chamery. Primul clre se mulumise s salute, ducndu-i vrful degetelor la plrie; cellalt salutase pn la pmnt. Tinerii, care se oprir la o deprtare de civa pai unul de altul, se privir i se recunoscur, imediat ce trsura i landoul se deprtar. Aha!... zise primul clre, tu eti Fabien? Bun ziua Roland, rspunse cel de-al doilea, care pru c nu-i prea convine aceast ntlnire. Cel care fusese numit Roland se apropie imediat de el i l ntreb: Vii de la pdure? Da... Te ntorci acas?... Nu tiu... a vrea s m mai plimb puin... timpul este admirabil. Aa este, zise Roland, apoi dac mai stai pe aici poi s... S ce? ntreb vicontele Fabien dAsmolles. Asta e!... rspunse Roland, s urmreti trsura aceea albastr, cu care se plimb fata aceea rpitoare, pe care ai salutat-o pn la pmnt. Drag Roland de Clayet, zise vicontele Fabien cu rceal, doamnele pe care le-am salutat sunt marchiza de Chamery i fiica ei, i sursul care flutur pe buzele tale i care nu este la locul lui, n-are absolut nici o explicaie... tii c eti nostim, Fabien, de ce iei lucrurile astfel? Nu cumva eti logodnicul domnioarei de Chamery? Nu, zise tnrul cu tristee. i-l salut pe Roland vrnd s se deprteze. Dar acesta l reinu. Doar un cuvnt, i zise el. Vicontele se opri. Ai bgat de seam landoul acela cu caii suri? n care era o doamn pe care ai salutat-o cu mna? Tocmai... i?... O cunoti pe doamna aceea? Da, zise tnrul fcnd semn din cap.
- 40 -

O fiic a Spaniei

i pe ea o cheam tot domnioara de Chamery, var cu domnioara Blanche... La aceste cuvinte, vicontele Fabien dAsmolles nglbeni iar ochii i scnteiar. l apuc de bra pe Roland de Clayet i i zise: Drag Roland, spune-mi numaidect dac este adevrat ce ai spus. Spune-mi adevrul cum l spune un mic gentilom provincial care vine pentru ntia oar la Paris i cruia i se dau curtezanele drept ducese. Spune-mi totul i dac vei fi sincer, te voi ierta!... Vicontele Fabien pronun cuvintele acestea cu un accent revoltat, dar n acelai timp ironic, care produse asupra lui Roland o impresie curioas. Acesta tcu. Ei bine!... continu Fabien, nu vrei s vorbeti? Drag domnule Fabien, rspunse n cele din urm tnrul luat att de repede, i voi rspunde dup cum mi ceri: doamna pe care am salutat-o este domnioara de Chamery, sora rposatului marchiz Hector de Chamery i a fost lsat fr avere de un oarecare conte de Chamery. Destul!... zise Fabien cu o linite mai nspimnttoare dect iritarea pe care o avusese cu un moment nainte. Apoi adug: Drag Roland, am vorbit lucruri care sunt mai mult dect suficiente pentru a ne face s ne duelm... Cum vrei, rspunse Roland cu mndrie. Cu toate acestea, continu Fabien, pentru c sunt cu apte ani mai btrn dect tine, i fiindc mi-ai fost recomandat de btrnul tu unchi, cavalerul, nu voi apela la msura aceasta suprtoare dect dup ce voi ncerca toate mijloacele de a ne putea nelege i dup ce i voi spune c pretinsa ta domnioar de Chamery este o arlatanc... Cuvntul acesta l fcu pe Roland s se nglbeneasc. Viconte Fabien, zise el, insuli o femeie, eti un la!... Vicontele Fabien se nroi de furie i se cltin n a. Bine, zise el!... Te voi ucide!... Pe mine!... M ntorc acas, zise Roland, i i atept martorii. nc o vorb!... i strig Fabien n momentul cnd Roland vru s se deprteze. Ce mai e? M-ai insultat i m cunoti destul de bine pentru a nelege
- 41 -

Ponson du Terrail

c orice s-ar ntmpla de aici nainte, trebuie s ne batem. Dar, pentru c eti un om de onoare, pentru c am fost prieteni i vecini sunt sigur c nu vei refuza s mai stai de vorb cu mine nc zece minute. La ce bun? Trage calul lng al meu i s mergem ncet pe osea. Ascult-m... n vocea vicontelui Fabien era un accent att de autoritar, nct tnrul Roland se simi stpnit fr voia lui. El se supuse, i trase calul alturi de al vicontelui i i zise: Domnule, v rog s m credei c dac v ascult, fac lucrul acesta din simpl politee... Acum nu mai este vorba de noi... rspunse vicontele. Dar de cine? De o familie cu a crei onoare se joac o femeie asupra creia vreau s v deschid ochii. Domnule, rspunse Roland, v-am fgduit c o s v ascult. Vorbii, dar fii sigur de convingerile mele care sunt i vor rmne nestrmutate. Fie, dar ascultai-m... i pe cnd se ndreptau la pas spre bariera Etoile, vicontele Fabien ncepu:

Capitolul VI Familia mea este legat de familia de Chamery i v dau cuvntul meu de onoare, c tot ce v voi spune este curatul adevr. S vedem!... zise Roland cu un aer important. Rposatul marchiz de Chamery, dup care doamnele pe care le-am salutat poart nc doliu, l-a motenit pe vrul su, marchizul de Chamery, care a fost omort ntr-un duel, acum optsprezece ani... tiu asta, zise Roland. Dar ascultai, l ntrerupse Fabien cu un accent uor de batjocur, cam ce vrst ai da acestei domnioare de Chamery, cum i zicei? Are douzeci i cinci de ani i nu-i ascunde... Fabien surse. i zicei c ea este sora marchizului Hector?
- 42 -

O fiic a Spaniei

Am dovada... C este fiica marchizului de Chamery, tatl lui Hector? Firete... Dar, drag Roland, marchizul a murit n 1816, i astzi suntem n 1851. Prin urmare, domnioara de Chamery trebuie s aib cel puin 36 ani... Nu se poate!... marchizul a murit mai trziu... M iart, mi aduc foarte bine aminte, datele sunt exacte. Dar nu te supra, nu supra mai cu seam amorul tu propriu, cci tiu c o iubeti cu pasiune pe pretinsa ta domnioar de Chamery, i... Viconte Fabien, l ntrerupse Roland furios, te rog s nu mai ntrebuinezi cuvntul acesta PRETINSA. Am vzut scrisorile rposatei marchize de Chamery adresate fiicei sale Andrea i o dat ce le-am vzut, nelegi c nu mi pot schimba prerile. Drag, rspunse Fabien, domnioara Andrea este ntradevr fiica marchizei de Chamery, mama lui Hector... Atunci?... Dar, termin Fabien, ea este copilul unui oarecare domn Brunot, avocat din Blois, de care se ndrgostise marchiza, n timpul vduviei sale. Roland scp un ipt de surprindere. Domnioara Andrea Brunot, continu Fabien batjocoritor, a fost crescut de mama sa ca orfan, i mult vreme n-a avut cu ce tri dect mulumit contelui de Chamery, vrul i motenitorul marchizului Hector, care i-a constituit o rent viager de dousprezece mii de livre pe an, ceea ce marchizul Hector n-a crezut de cuviin s fac. Este adevrat, continu Fabien dAsmolles, pe cnd tnrul su nsoitor prea c este prada unei vii agitaii, este adevrat c o dat mama sa moart, domnioara Andrea i-a luat n mod neruinat un nume care nu-i aparine, un nume pe care nu i l-a lsat nici tatl su, nici mama sa, i c prndu-i-se c aceast uzurpare nu este de ajuns, a trt n noroi numele pe care i l-a luat... Domnule, exclam Roland scos din fire... Stai!... zise Fabien cu rceal, las-m s termin; s m omori mine diminea dac vrei, dar astzi ascult-m... Repet i susin: pretinsa domnioar de Chamery este una din acele femei pentru care toate uile caselor cinstite trebuie s rmn nchise, i n casa creia noi putem intra cu pintenii la cizme i
- 43 -

Ponson du Terrail

cu igara n gur. O iubeti pe domnioara Andrea Brunot, dragul meu, i mi pare foarte ru c i deziluzionez astfel iubirea. Dar asta e!... Pentru ce femeia aceasta a ndrznit s se uite ntr-un mod att de provocator la marchiza de Chamery i la fiica ei? La aceste din urm cuvinte tnrul Roland de Clayet i opri brusc calul: Viconte Fabien, zise el, te-am ascultat cu rbdare pn acum, dar n-a putea s te mai ascult mult vreme... Adio... Ne ntlnim mine diminea!... i vrnd nevrnd va trebui s-mi dai dreptate... i dau tot ce vrei, numai virtutea domnioarei Brunot, nu, rspunse Fabien pe un ton batjocoritor. El ddu pinteni calului, salut pe Roland i plec n galop. Roland, rmas prad unei surescitri intense, cobor oseaua, travers piaa Concorde, apuc pe strada SaintFlorentin i intr n casa cu numrul 18. Domnioara de Chamery este acas? o ntreb el pe servitoare. Da, domnule, i se rspunse. Tnrul ls frul, desclec, i urc la primul etaj unde locuia singur domnioara de Chamery. Roland de Clayet intr nuntru cu un aer trengresc, ca la el acas, l trase de ureche pe valetul care i deschise ua, i o apuc de brbie pe camerista drgu care sttea n pragul salonului. Spune-i stpnei tale c am venit, zise el. Mi s-a zis c este acas... Domnioara nu poate s primeasc, rspunse camerista... Ce? zise tnrul uimit. Afar doar dac domnul nu vrea s atepte. Tnrul ncrunt din sprncene fr voia lui. Este cineva nuntru? Da, domnule. Du-i cartea mea de vizit! Roland era ncredinat c anunndu-se, domnioara de Chamery l va primi imediat. Camerista lu cartea de vizit i intr nuntru, pe cnd Roland se plimba prin salon n lung i n lat. Dup ctva timp, servitoarea se ntoarse. Domnioara nu poate s v primeasc n momentul acesta,
- 44 -

O fiic a Spaniei

zise ea cu rceal... Dac vrei s trecei pe aici pe la orele opt, o putei gsi pe domnioara singur. Tnrul fcu un gest de mnie i de nerbdare... E prima oar cnd nu m primete Andrea, murmur el... i plec furios, nclec i se ntoarse acas n strada Provence nr. 5, unde ocupa un apartament. Roland se nchise n fumoar i ncepu s se gndeasc: O! femeile!... i zise el cu acel accent disperat al tinerilor de douzeci i trei de ani, care cred c totul este pierdut, chiar onoarea, n ziua cnd o trengri oarecare pe care o iubesc, gsete de cuviin s-i schimbe felul pieptnturii, fr s cear i prerea lor. Roland de Clayet era un tnr orfan, cu un venit de vreo douzeci de mii de livre anual, neavnd alt rud dect pe un unchi btrn, cavalerul de Clayet, care i va mai lsa i el un venit de nou sau zece mii de livre. Roland intrase de timpuriu n viaa parizian i dac n-ar fi fost prea uuratic ar fi putut s ctige o oarecare experien. Dar el era unul din acei tineri nebunatici care se ncred prea mult n inima, n imaginaia i n vanitatea lor i ceea ce este i mai ru este faptul c ei cred c au n suflet o raz din nelepciunea divin. Roland, de cinci ani de cnd i luase majoratul, iubise la nebunie tocmai pe acele femei care l nelaser mai mult, i n sufletul lui ptrunsese credina nebunatic a tinerilor, care o socotesc cea mai virtuoas femeie tocmai pe cea care s-a compromis cel mai mult n ochii lor. Roland se ntlnise ntr-o zi cu domnioara de Chamery ntro societate ndoielnic. Se ndrgostise de ea i i propusese s o ia n cstorie. Trecuser trei luni de atunci. n timpul acestor trei luni, Andrea jucase cu el toate comediile. Cteodat, micat de aceast iubire, ea care afirmase nc din copilrie c nu poate suferi cstoria, era pe punctul s cedeze i s-l primeasc de brbat. Dar de cele mai multe ori, ns, i zicea: Eti nebun, dragul meu... sunt prea btrn... n curnd voi mplini douzeci i cinci de ani... n timpul acestor trei luni, Roland se ndeprtase, puin cte puin, de obiceiurile i de prietenii si, pentru a se ocupa numai de domnioara Andrea de Chamery, a crei via independent
- 45 -

Ponson du Terrail

i excentric nu o bnuia. Andrea i ddea aere de artist i pe motivul acesta primea n cas la ea scriitori, pictori i artiti de la teatru. Pe deasupra... mai fcea i versuri. Andrea de Chamery era o FEMEIE n toat puterea cuvntului. n ochii lui Roland Clayet ns ea era virtutea personificat. El se ducea deseori la ea acas, la orice or din zi, dimineaa sau seara, i pentru prima oar i se ntmpla ca ea s i refuze vizita. Roland crezu c nnebunete. i cum ndrgostiii sufer de boala scrisului, el lu condeiul i scrise urmtorul bilet, pe care l lipi n grab i l duse valetului cu ordin de a-l duce imediat n strada Saint-Florentin. Iat ce scrisese: Erai acas... i n-ai vrut s m primeti. M-am ntors la mine, zdrobit de durere, fr s tiu motivul pentru care te-ai purtat att de aspru cu mine, tremurnd de teama de a nu mai fi iubit i vznd toate lucrurile n negru. O!... sufletul meu sufer toate chinurile infernului!... sufr ngrozitor!... Te rog n genunchi, spune-mi un cuvnt, un singur cuvnt, te rog, te implor!... Ce s-a ntmplat?... Atept... Roland i pe cnd valetul ducea scrisoarea, eroul nostru atepta rspunsul, prad unei neliniti ngrozitoare. Timp de o jumtate de or, ct lipsi servitorul Roland nu se gndi dect la ea. i aminti c a doua zi diminea trebuia s se dueleze cu unul din cei mai buni prieteni ai si, vicontele Fabien dAsmolles, care i servise de ghid n viaa parizian. i fr voie i aduse aminte de vorbele batjocoritoare ale lui Fabien cu privire la aceea pe care o numise pretinsa domnioar de Chamery. Orict era de nestrmutat credina pe care o avea Roland n virtutea Andrei, nu se putu opri s nu se ndoiasc ntructva de purtarea ei. Bnuiala aceasta cretea din ce n ce mai mult, cu ct se gndea la inexplicabila purtare a domnioarei de Chamery, de a nu-l primi la ea. Ea care l primea n toate zilele, la orice or, nu-l primea tocmai la ora patru dup amiaz, or la care toat lumea primete. Din fericire pentru imaginaia lui bolnav, valetul se ntoarse
- 46 -

O fiic a Spaniei

aducnd un bileel din partea domnioarei Andrea, bileel care produse asupra bnuielilor lui Roland efectul soarelui care rsare, rspndind ceaa care acoper vrful colinelor. Domnioara Andrea de Chamery i scria c sosirea neateptat la ea a baronului de Chamery, o rud a ei din provincie, o mpiedicase s-l primeasc pe el, pe Roland. Dar c, pentru a-l despgubi de suprarea pe care i-o produsese fr voia ei, l invit n aceeai sear chiar, s vin la ea pentru a bea mpreun o can de ceai, ceaiul mpcrii. Era ora cinci. Prin urmare mai avea de ateptat nc trei ore. Se tie ns c, pentru ndrgostii, o or de ateptare este la fel de lung ca un secol. Roland se ntreb ce ar putea face pentru a trece mai repede cele trei ore. i aduse aminte de cearta pe care o avusese cu Fabien i se gndi c trebuie s-i gseasc martori. Se duse la club, n strada Regal, unde i prnzi. Dup mas trecu n sala de joc, unde se ntlni cu mai muli tineri care jucau cri. Salut!... i zise unul dintre ei lsnd s-i cad pe piept monoclul pe care l inea la ochi. Ce mai faci, Roland? Bun seara Octave, bun seara Edmond, zise Roland, am treab cu voi... Cu noi?... Cu amndoi... E! e!... zise Octav cu un accent uor de batjocur, nu cumva vrei s te bai? Tocmai... Cnd? Mine diminea. Cu cine? Cu Fabien dAsmolles. Ce vorbeti?... tii c e curios? Crezi? Sigur. Fabien era prieten cu tine. Era, dar nu mai este. Tnrul pe care l chema Octav se ridic cu gravitate i puse mna pe umrul lui Roland: Dragul meu, i zise el, pentru c ne faci onoarea de a te ncrede n prietenia noastr, alegndu-ne ca martori, trebuie s ne spui i motivul pentru care vrei s te bai... Cum?...
- 47 -

Ponson du Terrail

Datoria martorilor este foarte serioas. Noi nu te vom lsa s te bai, dect atunci cnd vom ti... Dragii mei prieteni, rspunse Roland cu rceal, scondui ceasornicul din buzunar, este ase i jumtate... mai pot sta cu voi nc o or. Vrei s facem o partid de whist? Acesta este singurul mijloc prin care pot rspunde la ntrebrile voastre... Ciudat mijloc... M bat mine diminea cu Fabien dAsmolles, prietenul meu, dar nici el, nici eu, nu putem spune motivul pentru care ne batem... Vrei s-mi fii martori fr s tii pentru ce ne batem? O! O! murmur Octave, mi se pare c ghicesc. Trebuie s fie la mijloc o femeie... Poate. Aadar, primii? Sigur!... Atunci, venii mine diminea la mine, la ora ase... Vom veni. Roland ceru un condei i-i scrise lui Fabien: Domnule, Ast-sear nu sunt acas, prin urmare nu pot primi martorii dumneavoastr. Dar, dac vrei, ne putem ntlni mine diminea la ora apte, n pdure, n dosul pavilionului dArmenonville, Al dumneavoastr, Roland de Clayet Pe la ora apte, Roland plec de la club i se ntoarse acas pentru a se mbrca. Acolo gsi o scrisoare ce-i venise din provincie, datat din Besanon. Scrisoarea aceasta i fusese trimis de unchiul su, btrnul cavaler de Clayet. Nepoate, i scria cavalerul, mi ceri consimmntul pentru a face o cstorie, care, dup scrisoarea ta, mi se pare convenabil din toate punctele de vedere, afar de unul: vrsta fetei cu care vrei s te nsori. Bag de seam! Trebuie s cutm totdeauna o fat cu cel puin zece ani mai tnr dect noi. Dar, lsnd la o parte aceasta, nu vd pentru ce n-a ncuviina alegerea pe care ai fcut-o. Familia Chamery este de vi nobil i venitul anual de
- 48 -

O fiic a Spaniei

douzeci de mii de livre face numele i mai nobil nc... Roland nu vru s citeasc mai departe. i cu inima plin de bucurie se mbrc i alerg n strada Saint-Florentin. Andrea l atepta. Frumoasa blond era culcat pe o canapea n faa sobei, ntrun budoar cum n-ar putea visa mai frumos o femeie. inea n mn o carte de Lamartine. n privirea i n atitudinea ei era o umbr de melancolie. Ea ntinse mna tnrului, care se arunc n genunchi la picioarele ei i i zise... Te rog, te rog... citete scrisoarea aceasta... m vei mai refuza i acum? i i ntinse scrisoarea pe care i-o trimisese unchiul su, cavalerul. Andrea lu scrisoarea i o citi cu gravitate de la nceput pn la sfrit. Eti nebun!... zise ea n cele din urm. Nebun? Firete... pentru ce ai scris cavalerului de Clayet?... Pentru c trebuia... Trebuia mai nti s m ntrebi pe mine. i-am dat eu voie? A!... strig Roland, nu m mai iubeti... Chiar ieri... Ieri nu mai este azi, zise domnioara de Chamery cu o cochetrie infernal. i apoi, vreau s m mai gndesc... Lasmi o sptmn i jur-mi... Ce s jur? C de astzi pn n opt zile n-ai s m mai ntrebi, n-ai s-mi ceri s-i spun ce hotrre am luat. Vino n toate zilele s m vezi, dar nu-mi vorbi nimic de cstorie. Poate c astfel vei ctiga. Andrea nsoi aceste din urm cuvinte cu o privire i un surs care prea c este plin de promisiuni. Fie!... zise el. i se inu de cuvnt. n timpul acelei seri se mbt de vocea, de sursul i de spiritul acelei femei, care poseda, de altfel, secretul miraculos al seduciei. Sun ora unsprezece. Roland se scul. Deodat i aduse aminte de cuvintele lui Fabien i mpins de un fel de curiozitate, zise Andrei:
- 49 -

Ponson du Terrail

Apropo, cunoti pe prietenul meu Fabien dAsmolles. A vrea s... i el se uit cercettor n ochii Andrei. Aceasta rmase nemicat. Pzete-te de omul acesta, i zise. Domnul Fabien dAsmolles este un om pe care nu-l primesc n cas la mine. El m-a urmrit timp de doi ani cu iubirea lui prosteasc i vznd c nu reuete a nceput s m calomnieze pretutindeni... Adio... i domnioara de Chamery i lu rmas bun de la Roland fr s spun mai mult. Roland se ntoarse acas zicndu-i: Mine l voi omor pe Fabien. Trebuie!...

Capitolul VII Roland de Clayet se ntoarse acas prad unei surescitri nervoase, care avea dou cauze diferite: mai nti iubirea pentru pretinsa domnioar de Chamery i apoi suprarea pe care o produsese asupra lui purtarea vicontelui Fabien dAsmolles. n ochii lui Roland, vicontele nu era nici mai mult nici mai puin, mai cu seam dup cele ce i spusese domnioara de Chamery, dect un om nesincer i invidios, care se rzbuna prin calomnii murdare. i cum Roland credea n ea, se ntoarse acas jurndu-i s-l ucid pe calomniatorul ngerului pe care-l iubea. Femeia iubit, oricum ar fi, este un nger. Cnd ai douzeci i trei de ani i a doua zi te ateapt un duel, simi nevoia s dormi... Roland era curajos. El se arunc n pat, adormi i nu se detept dect a doua zi diminea, cnd veni valetul s-l scoale. Dup o or sosir i martorii. Cei doi tineri, foarte mndri c fuseser socotii n rndul oamenilor care pot figura ca martori ntr-un duel, se mbrcaser n nite haine anume fcute pentru astfel de mprejurri i i luaser un aer grav, care i fcea mai mult caraghioi dect serioi. Roland sttea pe un divan i i atepta. Cum el era cu trei ani mai mare dect martorii si, arta mai puin ridicol i mbrcmintea lui era mai puin pretenioas. Drag amice, zise Octave intrnd, dup cum vezi, suntem
- 50 -

O fiic a Spaniei

punctuali ca nite ceasornice... Ca nite ceasornice care merg bine, rspunse Roland rznd. Mai avem nc douzeci de minute, rspunse al doilea tnr. Dar trebuie s ajungem noi cei dinti pe teren... Fie!... s plecm. Roland spusese s i se pun caii la docarul de patru persoane. Spadele fur bgate n cutia de sub capra vizitiului. Se urcar cu toii n trsur. Dragul meu, zise Octave lund hurile din minile lui Roland, cnd urmeaz s te bai, trebuie s ai nervii linitii i s nu-i oboseti minile. Las-m s mn eu caii. Cum vrei... rspunse Roland. i plecar. ntlnirea era n pdure, n dosul pavilionului dArmenonville. Docarul iei din Paris prin poarta Maillot la ora apte fr un sfert i Roland fu cel dinti pe teren. Cei trei tineri ca nite oameni cunosctori, dar care nu dau lucrurilor dect importana lor real, se lungir pe iarb i ateptar, vorbind de vreme, de curse, de oper i, n sfrit, de venirea lui Fabien dAsmolles. Cnd sun ora apte i cum pe oseaua care duce la poarta Maillot nu se vedea nici o trsur, Roland ncrunt din sprncene. n acelai timp tnrul Octave exclam fcnd pe grozavul. Vicontele mi se pare cam uuratic. i bate joc de noi!... Ne face s ateptm, adug tnrul Edmond, completnd gndul tovarului su. Probabil c ceasurile voastre merg nainte, murmur Roland. Ateptar astfel cam douzeci de minute. ncepuser s fac fel de fel de reflecii asupra curajului lui Fabien dAsmolles, care de altfel trecea drept un om foarte curajos, cnd n sfrit se zri pe osea o trsur nchis, din care Roland de Clayet l vzu, cobornd pe vicontele Fabien i doi ofieri. Hm!... murmur micul Octave, nu cumva vicontele i rde de noi? Pentru ce? ntreb Roland. Mai nti ne-a fcut s-l ateptm douzeci de minute,
- 51 -

Ponson du Terrail

observ Edmond. i apoi ne aduce doi ofieri, ca i cum ar vrea s ne arate c i-a fost team c afacerea n-ar fi putut s mearg fr ei... Sigur!... zise micul Edmond furios, i cu noi duelurile pot fi tot att de serioase ca i cu ofierii. Vicontele Fabien se apropie de cei trei tineri i i ascult. Dai-mi voie, domnilor, zise el, s v recomand pe verii mei, contele i vicontele dOisy. Cei doi locoteneni salutar pe martorii lui Roland i Fabien se retrase. Apoi unul dintre ei se apropie de Roland i i zise: Cu toate c obiceiul nu este astfel, se pare, domnule, c mprejurri importante l silesc pe domnul Fabien dAsmolles s v cear o scurt ntrevedere nainte de a v bate. Pe buzele lui Roland flutur un surs ironic. Ofierul nelese sursul acela. Oh!... fii sigur, zise el, c Fabien se bate totdeauna cnd este insultat, dar mi se pare c este vorba de unchiul dumneavoastr... Fie! zise Roland. Ofierul fcu semn vicontelui. Acesta vorbea cu cei doi tineri. La semnul ofierului se apropie de Roland, l lu de bra i l trase la o parte, spre marea mirare a tnrului Octave, care zise n batjocur celuilalt ofier: Asta e nostim!... i mi se pare c rolul meu i al prietenului meu devine caraghios... Nu cumva aceti domni vor acum s se strng n brae? Domnule, rspunse ofierul cu o politee perfect, avei rbdare, se vor bate!... Pe de alt parte, nainte de a v arta astfel nemulumirea, binevoii, v rog, s v amintii c nu suntei aici dect simplu martor, i dac viaa tnrului pe care l asistai v st n spinare, politeea cere s v ascundei cel puin gndurile... i ofierul i ntoarse spatele. Iat convorbirea dintre vicontele Fabien dAsmolles i vechiul su prieten, Roland de Clayet. Domnule, zise vicontele lundu-i adversarul de bra, gest ce l scandalizase n ultimul grad pe tnrul Octave, nu este n obiceiul meu s ntrzii cnd este vorba de un duel. Din contr, n cele mai multe cazuri, eu sunt cel dinti care ajung la locul de ntlnire, dar dac v-am fcut astzi s ateptai, a fost din
- 52 -

O fiic a Spaniei

cauza dumneavoastr. A mea? A dumneavoastr. Cum aa? Ascultai-m, zise Fabien cu mndrie, avei un unchi, cavalerul de Clayet. Unchiul dumneavoastr este amicul tatlui meu. Chiar dumneavoastr cnd ai venit la Paris acum cinci ani, ai venit la mine cu o scrisoare de recomandare din partea lui. S terminm, domnule, murmur Roland ironic. M iertai, zise Fabien, trebuie s m ascultai pn la sfrit. Azi diminea, tocmai cnd voiam s vin ncoace, mi s-a dat o scrisoare din partea lui. Roland fcu un gest de uimire. Scrisoarea aceasta, continu Fabien, a venit ieri, i cameristul meu a pus-o pe mas n salon. Ast noapte m-am ntors trziu acas i m-am culcat fr s-l ntreb pe servitor dac am vreo scrisoare. Domnule, ntrerupse Roland pe un ton obraznic, cred c unchiul meu nu v-a scris un volum ntreg, ca s pierdei douzeci de minute cu citirea lui... Nu, domnule, dar a trebuit s-i rspund. Unchiului meu? Da, domnule. Se poate ntmpla s m omori... Ndjduiesc... Dar nu tot asta este i prerea mea, rspunse vicontele cu un accent dispreuitor. n sfrit, este mai bine s prevedem totul. Fie! i? i, cum acesta mi-a fcut cinstea de a-mi scrie tocmai despre dumneavoastr... Despre mine? Da. Iat scrisoarea lui. i Fabien ntinse lui Roland o scrisoare n care acesta citi: Scumpul meu Fabien, zicea cavalerul, fiindc am lsat n paza ta pe zpcitul meu nepot, m-am hotrt s-i scriu n mod confidenial pentru a-i cere un sfat. Roland mi scrie c vrea s se nsoare. El zice c iubete i vrea s o ia de soie pe domnioara de Chamery. Chamery este o familie bun. Roland spune c fata are un
- 53 -

Ponson du Terrail

venit de douzeci de mii de livre. Dar Roland este tnr, se entuziasmeaz uor, i cu toate c i dau consimmntul meu, de care la nevoie s-ar putea lipsi, i scriu i te rog s m liniteti rspunzndu-mi n cteva rnduri despre acest lucru. i strng mna, Cavalerul de Clayet. Domnule viconte dAsmolles, zise Roland de Clayet dup ce citi scrisoarea, mi se pare curios unchiul acesta care crede c noi nu putem s ne facem treburile fr sprijinul dumneavoastr. Poate c avei dreptate, domnule, rspunse Fabien, dar din moment ce unchiul dumneavoastr a crezut de cuviin s-mi cear sfatul, am crezut i eu de cuviin c trebuie s i rspund. A!... Iat o copie dup scrisoarea mea... Fabien i ntinse lui Roland o a doua scrisoare. Domnule, Nu am dect foarte puin timp la dispoziie i sunt silit s v rspund pe scurt. Domnioara de Chamery, cu care vrea s se nsoare domnul Roland de Clayet, se numete de fapt domnioara Brunot i este o femeie care nu poate fi luat de soie. Subliniez cuvintele acestea. Ieri am ncercat s-i art lui Roland lucrul acesta, dar el mi-a cutat ceart, m-a insultat i n momentul acesta sunt pe punctul de a pleca la pdure, unde vom continua, cu armele n mn, convorbirea noastr de ieri. n starea n care a ajuns inima bietului biat, orice moral este de prisos i am s-i fac un serviciu dndu-i o lovitur bun de sabie, care s-l in la pat cel puin ase sptmni. Timpul acesta cred c v ajunge pentru a-l aduce la idei mai sntoase asupra nsurtorii i asupra aventurierelor care i iau nume pompoase. Dac din nenorocire se va ntmpla altfel, nu-l vom putea mpiedica nici dumneata, nici eu, de a se cstori cu domnioara Andrea Brunot. i strng mna, Vicontele Fabien dAsmolles

- 54 -

O fiic a Spaniei

Roland de Clayet se fcu galben de mnie citind scrisoarea aceasta. n cele din urm o ntinse lui Fabien. Domnule, i zise el, scrisoarea aceast v va costa viaa... Nu cred... zise Fabien linitit. Vei muri, termin Roland beat de furie, cum mor calomniatorii. Dac femeia aceea nobil pe care o insuli fr jen ar fi ascultat propunerile dumitale de dragoste... dac te-ar fi ascultat... dac i-ar fi cedat... Bun!... zise Fabien ntorcnd spatele lui Roland, mi se pare c domnioara Brunot a prevzut lovitura. i se apropie de martorii lui Roland. V rog s m iertai, domnilor, le zise el, domnul de Clayet i cu mine suntem la ordinele dumneavoastr. n sfrit!... zise Octave, care inea cu orice pre s fie obraznic, nu v-ai grbit deloc, domnule. Credeam c nu se mai isprvete o dat!... Domnule, i zise Fabien, ridicnd uor din umeri, ce vrst ai? Douzeci de ani... Eti prea copil i ar fi trebuit s vii nsoit de doic. Copiii de seama dumitale nu trebuie s ias singuri din Paris!... i Fabien i ntoarse spatele, i scoase haina i lu spada din minile unuia din martorii si. Roland, beat de furie, fcu la fel. Haidei, domnilor!... zise unul dintre ofieri. Cei doi adversari ncruciar spadele. Roland, stpnit de furie, se arunc orbete asupra vicontelui i l atac. Dar Fabien era linitit, rece, stpn pe sine. Pe buze i flutura un surs batjocoritor. Spada lui Roland ntlnea pretutindeni spada vicontelui. Dragul meu, i zise acesta, prea te grbeti... furia te orbete... te lupi ru... mai ru ca de obicei... Dac mai continui aa... te omori singur... i eu nu vreau asta... Roland rspunse printr-un strigt de furie. Vezi, continu Fabien, care para loviturile cu ndemnare, dac n-ar fi la mijloc afurisita aceea de nsurtoare, m-a mulumi s te nep puin la bra... i am termina treaba... dar n situaia de fa... trebuie s procedez mai serios. n momentul cnd pronun cuvintele acestea, Roland se descoperi. Fabien ntinse braul. Strpuns n umr, Roland scoase un ipt, scp spada din
- 55 -

Ponson du Terrail

mn i czu. Lovitura asta, zise vicontele Fabien cu rceal, nfigndu-i spada n pmnt i aplecndu-se spre adversar pentru a-l ridica, am nvat-o de la un maestru de arme italian. Este o lovitur foarte frumoas. Nu omoar niciodat: peste dou luni eti din nou n picioare... Martorii se grbir ca i Fabien s-l ajute pe Roland. Rnitul leinase. Fu transportat n trsur, pe cnd unul din martori plec n docar la Ternes n cutarea unui chirurg. Medicul se uit la ran i rspunse c viaa lui Roland nu este n primejdie. Va trebui s stea n pat cam dou luni, zise el. Tinere, spuse atunci Fabien, salutnd pe martorul lui Roland care fusese obraznic cu el, vezi c n-ai pierdut nimic dac te-am sftuit s atepi. Mrturisete c rbdarea este o virtute. i i ntoarse spatele, lsndu-l puin zpcit de aceast ironie neateptat. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup opt ore, Roland de Clayet se detept n patul su, cuprins de friguri uoare, dar pstrndu-i prezena de spirit. El primi un bileel roz, parfumat. Scrisul prelung i subire, plicul cu blazon, culoarea l fcur s tresar de bucurie i uit aproape cu desvrire durerea pe care i-o pricinuia rana. Era de la ea. Cine tie!... poate c aflase c se btuse pentru ea... Foarte emoionat, rupse plicul i citi: Domnule, Am aflat c azi diminea v-ai btut n duel cu domnul Fabien dAsmolles. n urma convorbirii pe care am avut-o ieri, nu m ndoiesc deloc asupra motivului care a pricinuit aceast ntlnire suprtoare. Cnd vei fi cu mintea mai coapt, domnule, vei nelege c cel mai bun mijloc de a compromite o femeie, este s se erijeze cineva n aprtorul ei, i fiindc m gsesc acum ct se poate de compromis din cauza nebuniilor dumneavoastr, v rog s-mi permitei, ca odat cu condoleanele mele, s v anun c plec din Paris chiar astzi. A dumneavoastr
- 56 -

O fiic a Spaniei

Andrea de Chamery Pentru a explica scrisoarea aceasta, care a fost pe punctul de a-l ucide pe ndrgostitul Roland de Clayet, trebuie s ptrundem mai adnc n viaa intim a acestei femei care se autonumise cu neruinare domnioara de Chamery.

Capitolul VIII n dimineaa zilei cnd Fabien dAsmolles i Roland de Clayet i ddeau ntlnire pentru a doua zi n pdure, un om mic, pntecos, chel, purtnd ochelari albatri, mbrcat n negru, sub bra cu o map mare de piele i avnd nfiarea unui om de afaceri, cobor dintr-un cupeu de pia n faa casei cu nr. 18 din strada Saint-Florentin. n poart, rezemat de coada mturii, sttea portarul cu un aer foarte important. Cnd vzu c omul care cobora din cupeu vrea s intre n curte, l privi mai nti cu un aer curios, apoi cu dispre, ntrebndu-se, fr ndoial, la care din nobilii si locatari putea veni un om aa de pocit. Acesta se uit la portar pe deasupra ochelarilor: Domnioara de Chamery este acas? ntreb el. Da, domnule. i portarul salut tot att de respectuos, dup cum un moment nainte l privise cu un aer aproape obraznic. La ce etaj? La primul, ua din dreapta. Omul urc treptele i aps pe butonul de cristal al soneriei. Scara bine ngrijit, uile largi i ornamentate, n pragul crora se oprise vizitiul, nfiarea frumoas a casei, totul, prea a anuna c cea care se numete domnioara de Chamery era ntr-o situaie, dac nu foarte bun, cel puin ndestultoare. Un valet, nclat cu cizme cu carmbii ntori, i mbrcat cu o vest roie, veni s deschid i, ca i portarul, se uit lung la omul mbrcat n negru. Domnioara de Chamery! repet acesta pe un ton hotrt... Domnioara nu poate s primeasc, ntoarcei-v pe la trei. Domnioara nu se scoal niciodat nainte de dousprezece.
- 57 -

Ponson du Terrail

M iart, rspunse vizitatorul pe un ton autoritar, te rog s duci domnioarei cartea mea de vizit i vei vedea c voi fi primit numaidect. Valetul se uit lung la el nc o dat. Nu cumva suntei domnul Rossignol? ntreb el. Tocmai. Atunci intrai. Domnioara mi-a dat ordine speciale pentru dumneavoastr. Valetul l introduse pe domnul Rossignol n salon, ridic o draperie i dispru. Dup un moment, omul de afaceri cci asta era auzi deschizndu-se o u alturat i o voce care zicea: Justine, adu-mi pelerina i spune-i domnului Rossignol s intre. Dup alte dou minute, o fat tnr i drgu ridic draperia dup care dispruse valetul, fcu un semn domnului Rossignol care se ridic, i l introduse n camera de culcare, mobilat cu un lux delicat, n fundul creia omul de afaceri zri pe domnioara de Chamery, n pat. Ea i art cu mna un fotoliu. Dup ce domnul Rossignol se aez, cu acea nepsare a oamenilor care i ntrebuineaz timpul pentru tot felul de tertipuri, ea le fcu semn Justinei i valetului s ias. Nu sunt acas, zise ea. Pentru nimeni? ntreb Justine. Pentru nimeni din lume. Nici chiar pentru domnul baron? Dac vine, roag-l s atepte. Camerista i valetul ieir. Acum putem sta de vorb, domnule Rossignol, zise domnioara de Chamery. Omul de afaceri se nclin. Dup scrisoarea pe care mi-ai trimis-o, zise el, pare a fi vorba de lucruri grave. i se aez mai comod n fotoliu. Domnule Rossignol, dumneavoastr suntei directorul unei agenii care cumpr poliele ce nu se pltesc, procesele pierdute sau prsite etc., nu este aa? Mai exact, continu domnul Rossignol, prefcndu-se c nu-l supr tonul ironic cu care i definise domnioara de Chamery profesiunea, sunt directorul SOCIETII MUTUALE I
- 58 -

O fiic a Spaniei

JURIDICE DE ASIGURARE MPOTRIVA CREANELOR N NEREGUL. El pronun cuvintele acestea cu o anumit ngmfare. Eu nu discut nelesul cuvintelor, zise domnioara de Chamery, i nu pentru asta v-am chemat aici... Ieri mi-ai fcut onoarea de a-mi scrie, spunndu-mi s vin astzi aici, ntre ora nou i zece, pentru a-mi vorbi de o afacere important. V-am chemat pe dumneavoastr, n-am chemat Societatea. Pe mine? Domnule Rossignol, zise cu rceal domnioara de Chamery, suntei din Blois, nu este aa? Domnul Rossignol tresri. Ai fost primul secretar al domnului Corbon, notarul familiei de Chamery. Da, domnioar, rspunse domnul Rossignol ncurcat. i din cauza unei mici sume de bani, ai fost, mi se pare, concediat tocmai n anul cnd a murit marchiza de Chamery? Mama dumneavoastr, rspunse domnul Rossignol cu ndrzneal. Tocmai. i domnioara de Chamery l privi cu rceal pe omul de afaceri. Din Blois, continu ea, ai venit la Paris, unde ai ncercat toate meseriile, cteodat v-ai schimbat i numele i ai i fost condamnat dup cte mi aduc aminte... Domnioar... Dar cum suntei un om inteligent, ai reuit s scpai din ncurctur i domnul Rossignol de astzi, care altdat se chema Jules Maloiss, trece n ochii justiiei drept un om cum nu se poate mai de treab, ba ceva mai mult, un om renumit pentru dibcia cu care descurc afacerile cele mai ncurcate i cele mai spinoase. Domnul de Rossignol o ascultase linitit pe domnioara de Chamery. Cnd aceasta termin, zise: Domnioar, pentru c m cunoatei att de bine, dai-mi voie s v dovedesc c tiu i eu ceva despre existena dumneavoastr. Spunei, zise ea cu nepsare. Suntei fiica din flori a domnului Brunot, avocat i a doamnei de Chamery, care era vduv de ase ani cnd v-ai
- 59 -

Ponson du Terrail

nscut dumneavoastr. Apoi? Ai fost crescut n castelul din Blois, la nceput ca orfan. n sfrit marchizul Hector de Chamery s-a nvoit cu mama lui s v numeasc fiica ei. Bun! Apoi? Cnd a murit marchizul, averea lui a trecut vrului su, contele de Chamery... Marchizul Hector v dezmotenise... Adevrat. Cnd a murit marchiza, mama dumneavoastr, n-ai motenit de la ea dect suma de 150.000 mii de franci, rodul economiilor, precum i diamantele sale. Dar contele de Chamery v-a asigurat intrnd n posesia motenirii i devenind marchiz, o pensie pe via de 12.000 livre. Suntei bine informat, domnule Rossignol. Ateptai, zise el cu obrznicie, mai tiu i altele... Ce anume? tiu c dumneavoastr n-avei dreptul s purtai numele de Chamery, nume care nu v aparine. Dumneavoastr v bucurai de un venit de 19.000 livre i dup moartea mamei dumneavoastr aveai atunci cincisprezece ani ai fi putut foarte bine s v gsii un brbat dup plac... Dar v-a plcut s ducei o via cam aventuroas... Onorabile domnule Rossignol, l ntrerupse domnioara de Chamery, mi se pare c purtarea mea nu v privete de fel... Nu v suprai, spun lucrurile acestea pentru a v dovedi c v cunosc trecutul tot att de bine dup cum l cunoatei dumneavoastr pe al meu, atta tot... Atunci, zise domnioara de Chamery, dac aa este, vd c ne putem nelege de minune. Sunt la ordinele dumneavoastr. Vrei s ctigai 20.000 de franci? Auzi ntrebare! Ce trebuie s fac? Mai nti s ascultai povestea pe care v voi spune-o. V ascult, domnioar. i tnra continu: Marchizul de Chamery, tatl fratelui meu Hector i brbatul mamei mele, i cheltuise averea nc dinainte de Revoluie. Dup ce s-a ntors n Frana l-a motenit pe unchiul su, cavalerul de Chamery, fost ofier de marin, care fcuse avere n Indii, de la 1760 pn la 1790, pe lng regele Lahorei.
- 60 -

O fiic a Spaniei

tiam asta, zise domnul Rossignol. Ascultai... Rentors n Frana la nceputul imperiului, cavalerul de Chamery rscumpr toate pmnturile care aparinuser familiei sale, reconstituie averea teritorial a familiei i moare dup doi ani, lsnd toat averea aceasta nepotului su printr-un testament olograf, conceput astfel: Institui ca legatar universal pe nepotul meu Antoine-JosephFerdinand, marchiz de Chamery. in ca averea mea s rmn n mna celui mai btrn membru al familiei de Chamery. Cu toate acestea, dac se va ntmpla ca nepotul meu s moar, fr s aib un motenitor de sex brbtesc, sau dac copiii lui vor muri fr s aib motenitori, averea aceasta va fi motenit de cei mai tineri din familie, reprezentai astzi prin contele de Chamery. Tnra se ntrerupse. Domnul marchiz de Chamery, zise ea, a transcris averea marchizului Hector care, credincios testamentului unchiului su, a lsat-o la rndul su contelui de Chamery, vrul su. Dar testamentul cavalerului mai avea un paragraf: Dac se va ntmpla ca avere mea s rmn celor tineri din familia de Chamery i dac i aceasta se va stinge sau nu va fi reprezentat dect prin copii de sex feminin, voina mea formal este ca averea s fie trecut la rude mai ndeprtate, care poart numele Chamery-Chameroy. nrudirea noastr cu familia Chameroy dateaz din timpul lui Franois I i a fost totdeauna recunoscut de aceste dou familii. O! O!... curios testament!... zise domnul Rossignol. Unde este testamentul acesta? La mine. A!... L-am gsit la moartea mamei mele printre hrtiile ei. Da, zise domnul Rossignol, nu prea vd ce ai putea face cu el. Ateptai... i domnioara de Chamery ncepu s surd. Ultimul marchiz de Chamery, zise ea, avea un biat de zece ani cnd a murit mama.
- 61 -

Ponson du Terrail

Biatul acesta a disprut, tiu... A murit... Nu s-a putut dovedi niciodat moartea lui. Tocmai dovada aceasta ne trebuie, maestre Rossignol, sau cel puin ne trebuie un extract mortuar n regul. Societatea dumneavoastr care se ocup de attea lucruri trebuie s aib un birou special, aa cred, care s se ocupe cu fabricarea actelor de deces... Voi cuta s-mi procur unul, domnioar, dar... Ascultai!... n lumea asta nu mai este dect un singur Chamery-Chameroy. A!... este unul... Unul singur. i? i!... vreau ca n cincisprezece zile el s fie brbatul meu. Maestrul Rossignol sri de pe scaun. Acum neleg, zise el. Apoi rmase gnditor. Este mai mult ca sigur, continu el dup un moment de tcere, c, dac se poate dovedi n faa tribunalului c tnrul Chamery, fratele domnioarei Blanche de Chamery i fiul marchizei, este mort cu adevrat... Asta este treaba dumneavoastr. Douzeci de mii de franci nu se pot ctiga stnd... Adevrat, domnioar... Prin urmare, continu domnioara de Chamery, peste opt zile te atept cu extractul acela mortuar... l vei avea... Numai, mi vei permite s v cer o mic arvun... Ct i trebuie? Vreo apte-opt mii de franci... ndrzni Rossignol cu jumtate de voce. Tnra sun. Apru Justine. Domnioara de Chamery i ntinse o cheie, i art cu mna un dulap, i-i zise: D-mi portofelul rou, care este n cutia din dreapta. Dup ce i-l aduse, scoase din el zece hrtii de cte o mie de franci i le ntinse lui Rossignol. Acesta, dup ce se grbi s vre biletele n buzunar, se ridic. Peste opt zile, zise el, voi veni din nou. - Condu-l pe domnul zise tnra Justinei. Pe cnd omul de afaceri i camerista ieeau pe o u, valetul
- 62 -

O fiic a Spaniei

bg capul pe alta. Intr! zise stpna sa. Ce este? A venit domnul baron i ateapt s-l primii. S intre. i domnioara de Chamery ascunse cu grij portofelul sub pern. Dup cteva secunde, valetul l introduse pe personajul pe care l numise baron. Acesta era un om de cincizeci i opt de ani, dar care nu prea s aib mai mult de patruzeci. De altfel, era un brbat frumos, mbrcat elegant, care tia cum s se poarte i se cunotea c este un gentilom. Bun ziua, zise el lund mna fetei i srutnd-o, ce mai faci? Fac ce face o femeie care a visat un vis urt pe care l vei numi straniu. Stai colea, s-i spun visul.

Capitolul IX Baronul de B..., acest personaj pe care l-am vzut intrnd cu atta familiaritate la ora zece dimineaa, la o femeie care zicea c se numete domnioara de Chamery, trecea fa de lumea care voia s-l cread drept o rud, un tutore al Andrei, creia i purta un interes cu adevrat printesc... Fa de lume, Andrea i zicea DRAG UNCHIULE, dar ntre cei patru perei ai camerei de culcare, lucrurile se schimbau. Domnioara Brunot, dup cum spusese cu cteva momente nainte Rossignol, avea un venit anual de 19.000 livre. Dar putea s ajung oare suma aceasta unei femei care inea trei cai n grajd, care pltea o chirie de dou mii de franci i care cheltuia ali cincisprezece mii numai pe toalete? Andrei i plceau tablourile i sculpturile de pre, petrecea vara la Bade i juca la cri ca cel mai pasionat juctor. Aa c una peste alta, ea l costa pe baron n fiecare an 60 pn la 80 mii franci. Pe de alt parte, baronul, ca un gentleman perfect ce era, nu o ntreba niciodat ce face cu banii lui, nu venea la Andrea dect dimineaa, i ddea o libertate desvrit i nu venea niciodat la acele ntlniri ALE ARTITILOR care l zpciser pe bietul Roland de Clayet. Baronul se aez la cptiul patului ei i i zise:
- 63 -

Ponson du Terrail

Doamne, ce vis aa de grozav ai avut? Am visat c m mritam, rspunse ea. Pe buzele baronului flutur un surs batjocoritor. Adevrat, curios vis zise el. Nu este aa? Firete!... Att numai, c eu nu sunt o femeie care s m las sedus de gustul mritiului. Tu poate c te vei lsa, dar... ceilali nu cred... Care ceilali? Brbaii... i baronul surse nc o dat cu obrznicie. Cnd eti femeie frumoas, nu te vaii de brbai... De frumoas, eti frumoas... i cnd ai un venit de 19.000 livre... Pe care le-ai mncat... Se poate... Ascult drag, visul tu nu este serios i e mai bine pentru tine s nu te mrii i s te mulumeti cu iubirea mea. Drag baroane, zise cu rceal domnioara de Chamery, iart-m dac am ocolit puin pentru a te pune la curent cu situaia: n-am visat c m mrit, adevrul este c m-am hotrt s m mrit... Drag, stai niel, s ne nelegem, o ntrerupse baronul. Vorbeti serios? Foarte serios. Te mrii? M mrit. Cnd? Peste cincisprezece zile... Ct se va putea mai curnd. Se poate s tiu i eu cu cine? Deocamdat, nu. Oh!... nu te ntreb cum l cheam, vreau s tiu numai ce situaie are. Are douzeci de ani, este un biat frumos i poart, ca i tine, titlul de baron. Autentic?... Dovedit prin acte... E srac? Ruinat. Atunci, draga mea, rspunse baronul, d-mi voie s-i
- 64 -

O fiic a Spaniei

spun un singur cuvnt. Spune! Afacerea pe care vrei s-o faci este proast. Gndete-te: s fii baron i s trieti n doi cu un venit de 19.000 livre, este srcie curat. Srcia este o virtute, baroane. Baronul se ridic i se duse s-i ia plria i bastonul pe care le pusese pe canapea. Adio, zise el. Din moment ce vorbeti astfel fr s rzi, nseamn c eti hotrt. n curnd te voi vedea stpna casei. Adio, baroan. Adio, zise ea. El i srut mna i fcu un pas spre u. Apropo, zise ea, s nu uii c n faa lumii ai trecut totdeauna drept vrul mamei mele. Voi continua s fiu. Att numai, zise el pe un ton ct se poate de nepstor, c ast sear plec ntr-o cltorie lung, care m va lipsi de plcerea de a asista la cununia ta. Baronul salut i iei. n sfrit!... murmur tnra vzndu-se singur, n sfrit!... Ea sun i veni Justine. A!... Dumnezeule!... doamn, zise servitoarea, nu cumva NE-AM certat cu DOMNUL? Nu. Era palid ca un mort. Nu are nimic, se gndi domnioara de Chamery, este suprat. Nu este palid fiindc inima lui sufer. Baronul este vanitos, egoist i m despart de el fr nici remucare... Domnioara de Chamery ceru s fie mbrcat. i puse o rochie de diminea simpl i elegant, ordon s i se nhame caii la cupeu i plec singur. Era ora unsprezece. Domnioara de Chamery spusese vizitiului s o duc n strada Saint-Lazare i se opri la colul strzii Trois Frres. Trecnd pe lng portar i spuse c se duce s o caute pe doamna de Saint-Alphonse. Doamna de Saint-Alphonse, acea brun drgu i durdulie, care era cam coapt nc din timpul cnd Baccarat se servise de ea pentru a-l atrage n curs la Saint-Maurice pe falsul brazilian don Inigo de los Montes, trecuse de mult de treizeci de ani. Cu toate acestea, cum prinul rus, amicul contelui Artoff, i
- 65 -

Ponson du Terrail

rmsese credincios, cum n ciuda anilor era nc frumoas, n perioada n care o regsim, doamna de Saint-Alphonse continua s fie o femeie la mod. Domnioara de Chamery intr la doamna de Saint-Alphonse cu sigurana unui om al casei, fr s se anune, muluminduse s o ntrebe pe camerist dac stpna sa s-a sculat i se duse de-a dreptul n camera ei de culcare. Doamna de Saint-Alphonse era nc n pat. Bun ziua, draga mea, zise Andrea aruncndu-i pe o canapea manonul i mnuile, ce mai faci? Dar tu? o ntreb doamna de Saint-Alphonse. Ele i strnser minile. Sigur c, dac Roland de Clayet ar fi vzut-o pe cumintea domnioar de Chamery intrnd la o femeie ca doamna de Saint-Alphonse, i-ar fi pierdut toate iluziile privind virtutea ei i nu l-ar mai fi blestemat i njurat pe amicul su, vicontele Fabien dAsmolles. Eti singur, atepi pe cineva? ntreb Andrea. O! fii linitit, rspunse doamna de Saint-Alphonse, am spus s nu primeasc pe nimeni, aa c nu vei fi vzut la mine tu, o femeie care n curnd vei fi baroan adevrat. Eti sigur c voi fi? Auzi ntrebare! i pun ntrebarea asta, fiindc tocmai am terminat cu baronul meu... Te-ai cam grbit, dar nu face nimic. Ceva mai mult, i-am vorbit de viitorul meu brbat ca i cum l-a fi vzut. I-am spus c este frumos. Chiar este. Are mutr de haimana, dar este drgu. i eti sigur c va primi? Oamenii care se neac se aga de mna care li se ntinde. Bietul baron de Chamery nu mai tie unde i este capul. l atept, peste zece minute trebuie s vin. Cnd vei auzi clopoelul s treci n cabinetul meu de toalet, de unde vei putea s-l vezi fr s fii vzut... Dar ia spune-mi, dac te-ai desprit de baron, ce ai de gnd s faci cu Roland? Oh!... ct despre la, rspunse Andrea, este lucru uor. Era destul s primeti i Roland s-ar fi nsurat cu tine. tiu, i acum trei zile m gndeam chiar serios, la lucrul acesta. Are un venit de douzeci de mii de livre anual. i la
- 66 -

O fiic a Spaniei

moartea unchiului su mai motenete treizeci de mii. Andrea ddu din cap afirmativ. Nu neleg, continu doamna de Saint-Alphonse, pentru ce nu vrei s-l iei pe el. Draga mea, zise domnioara de Chamery, de trei luni l-am fcut pe Roland s ndjduiasc, puin cte puin, c ntr-o zi va fi brbatul meu. Aveam atunci planurile mele. ns, din ziua n care mi-ai vorbit de baronul de Chameroy, spunndu-mi c este ruinat i ameninat s fie arestat din cauza unor datorii, c i-a pierdut reputaia din cauza viciului, mi-am jurat s fac din el brbatul meu. Ciudat gust! Am planurile mele, murmur Andrea care, cum se vede, nu considerase necesar s o iniieze i pe doamna de SaintAlphonse n misterele testamentului. Convorbirea celor dou femei fu ntrerupt de sunetul clopoelului din sal. Iute!... zise doamna de Saint-Alphonse, fcnd semn Andrei, ia-i manonul i treci dincolo... i art cu mna cabinetul de toalet. Andrea se furi, trase ua dup ea i se aez ntr-un fotoliu alturi de ua aceasta. Din locul acela, dup cum spusese doamna de SaintAlphonse, putea s vad i s aud totul. Dup un minut, fu introdus personajul anunat sub numele de baronul de Chameroy. Acesta era un om cam de vreo douzeci i opt-treizeci de ani, cu nfiarea elegant, cu figura frumoas, cu toate c era brzdat de cutele oboselii din cauza vieii de petreceri i de neodihn pe care o dusese. Baronul era mbrcat cu o elegan care nu putea ascunde srcia n care se afla. Hainele lui fuseser bune odat, dar acum ncepuser s se lustruiasc pe la coate, iar plria ncepuse s se road pe la margini. Andrea, care l examina din ascunztoarea ei cu o curiozitate vie, observ cu toate acestea c avea cmaa de o albea strlucitoare, iar ghetele i erau de o elegan cu adevrat aristocratic. Fr ndoial, aceasta era ultima cochetrie a acelui gentilom care nu mai avea din ce tri. Bun ziua, Edgard, i zise doamna de Saint-Alphonse ntinzndu-i mna i primindu-l cu acel surs care trda
- 67 -

Ponson du Terrail

relaiile intime pe care le avuseser alt dat. Bun ziua, Anas, rspunse el. Ce mai faci?... Bine, stai colea lng mine, avem mult de vorbit. Baronul se aez. Drag Anas, zise el, scrisoarea ta m-a cam surprins. Nu eram deloc dispus s ies azi din cas i mai cu seam pentru ami revedea prietenii de odinioar. Dar n sfrit, scrisoarea ta era att de presant... Ai nevoie de mine? Da, zise doamna de Saint-Alphonse, fcnd semn cu capul. Apropo, continu baronul surznd, dac este vorba s-mi ceri bani, n-ai nimerit-o. Sunt ruinat. tiu. A! tii asta? Ea l apuc de mn cu acea buntate proprie creaturilor nebunatice de felul ei. Dragul meu, zise ea, tiu tot att de bine sau poate mai bine dect tine halul n care ai ajuns. De trei zile te urmresc, te spionez, ca un agent de poliie. Domnul de Chameroy fcu un gest de surprindere. Ascult, Edgard, continu ea, i s-au refuzat pn acum polie n valoare de zece mii de franci, lucru pentru care, ast sear sau mine vei fi arestat. Aa este, murmur tnrul suspinnd. n opt ani ai mncat, ca pe nimic, o jumtate de milion. Nu mai ai nici un petec de pmnt i ceea ce este i mai ru, ieri, la ora unsprezece de diminea ai jucat la cri ultimul ludovic pe care l aveai n buzunar. i ai pierdut, pe cuvnt, 1.500 de franci. Baronul nglbeni. Acum ase luni, continu doamna de Saint-Alphonse, cnd mai i rmsese ceva din averea pe care ai avut-o, prietenii ti s-ar fi grbit, care mai de care, s-i dea i zece mii de franci, dac aveai nevoie. Astzi ns, poi rscoli Parisul n lung i n lat i te asigur eu c n-ai s gseti nici o sut. Vai!... aa este, murmur domnul de Chameroy cu tristee. Eu te cunosc, continu doamna de Saint-Alphonse, dac nu vei putea s-i plteti ast sear datoriile, sunt sigur c i vei zbura creierii. Tocmai la lucrul acesta m-am gndit i eu. Ai fi fcut mai bine s te gndeti la mine, vechea ta prieten, care i ea i-a mncat o bun parte din avere.
- 68 -

O fiic a Spaniei

Draga mea, rspunse domnul de Chameroy, am deczut mai jos dect crezi, dar... Haide!... nu umbla cu mofturi, s nu crezi c te-am chemat pentru a-i mprumuta cei 1.500 de franci de care ai nevoie. Pentru ce, atunci? Vreau s te scap, vreau s-i ofer un venit anual de nousprezece mii de livre i o femeie de treizeci de ani, ct se poate de drgu. Domnul de Chameroy sri n sus uimit. neleg, zise el n cele din urm, lsndu-i capul n jos. Bineneles, dragul meu, c este cte ceva de zis, nu asupra averii, care provine din izvor bun, ci asupra femeii nsi. O cunoti? ntreb baronul pe un ton ciudat... Da. Drace!... murmur gentilomul, asta m face s m gndesc... Nu este timp de gndit. Trebuie s spui da sau nu. Dac zici da, vei sta la mas cu mine i pe la ora unu dup amiaz vom merge mpreun la Bois de Boulogne. Acolo ne vom ntlni cu viitoarea ta soie i o vei putea vedea. Pe la ora patru te vei prezenta la ea i peste cincisprezece zile vei fi cununai. Dac zici nu... Draga mea, zise domnul de Chameroy, n situaia n care sunt ntre sinucidere i dezonoare, pe de o parte, i cstorie, care poate fi i una i alta, pe de alt parte, nu-i pot face dect o singur rugminte. Care? S mergi cu mine la Bois de Boulogne, s-mi ari femeia n chestiune, s-mi povesteti viaa ei n dou cuvinte i i voi da rspunsul. Dac primesc, m voi duce de-a dreptul la ea. Dac nu primesc, m voi ntoarce acas i mi voi zbura creierii... Pe cuvntul tu? Pe cuvntul meu de gentilom, singurul lucru pe care nu lam njosit pn acum. Ct privete datoria pe care am fcut-o la cri... O! zise doamna de Saint-Alphonse surznd, nu te mai gndi la lucru acesta. Azi diminea am trimis valetul la debitorul tu i a pltit-o... Domnul de Chameroy se simi un moment emoionat:
- 69 -

Ponson du Terrail

Femeile tot mai sunt bune de ceva!... murmur el. Asta e!... zise doamna de Saint-Alphonse, nu poi lsa un amic s-i zboare creierii, mai cu seam cnd i-ai mncat o bun parte din avere. Acum, du-te n salon, aprindei o igar i trimite-mi camerista, fiindc vreau s m mbrac. Domnul de Chameroy iei. Doamna de Saint-Alphonse o chem imediat pe Andrea. Ei bine? zise ea. mi place, zise Andrea. I-a mai rmas o urm de mndrie, cum mi place, dar care m sperie n acelai timp... De ce? Poate c nu va primi? Draga mea, zise doamna de Saint-Alphonse, eti frumoas, poi zpci minile altora mai fericii dect el i apoi, un om care n-are alt scpare dect aceea de a-i zbura creierii, fii sigur c va nchide ochii asupra trecutului pentru a se uita mai linitit n viitor. Acum plec, zise Andrea. La ora dou sunt la Bois de Boulogne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i plec. La ora dou landoul ei se ncrucia cu trsura doamnei de Saint-Alphonse, i domnul de Chameroy, uimit de frumuseea Andrei zise nsoitoarei sale: Nu mi mai spune nimic... nu vreau s tiu nimic... O iau!...

Capitolul X S facem acum cunotin mai ndeaproape cu vicontele Fabien dAsmolles. Fabien avea treizeci de ani. Era un om de talie mijlocie, cu figura frumoas, melancolic i plin de noblee, creia nasul drept, ochii mari negri i barba castanie i ddeau o expresie de ndrzneal i de voin. Fabien era unul din acei oameni care devin brbai nainte de vreme, din cauza singurtii. Rmas orfan la vrsta de aisprezece ani, stpn pe o avere frumoas, scpase de gustul trndviei i al risipei, gust propriu tinerilor de seama lui, mulumit pasiunii ce avea pentru studiu i pentru cltorii.
- 70 -

O fiic a Spaniei

Fabien avea un venit anual de aizeci de mii de livre. Locuia n strada Verneuil, alturi de palatul familiei de Chamery, ntrun pavilion drgu situat n fundul grdinii. Pavilionul acesta era proprietatea unui gentilom care nu mai venise la Paris din 1830, locuind la moie i era lsat n ngrijirea unui elveian btrn, care avea libertatea s-l nchirieze, mpreun cu grdina i cu grajdurile. Grdina era mare, plantat cu arbori btrni i plcea nespus de mult domnului dAsmolles. Pavilionul se compunea din parter, unde era salonul, sala de baie, cabinetul de fumat i cabinetul de lucru i din etajul de sus, unde Fabien i fcuse odaia de culcare, atelierul de pictur cci avea talent i sala de scrim. Fabien pleca dis-de-diminea clare i cobora strada Verneuil la pas. Dup ce ieea din strada aceasta ddea drumul calului. Cnd se rentorcea, venea n goana calului pn la colul strzii i acolo, deodat, i ncetinea din nou mersul. Oamenii care, la Paris mai cu seam, se ocup de toate i caut pentru fiecare ntmplare o cauz anume, bgaser de seam manevra aceasta i i bteau capul n zadar s i-o explice. Cu toate acestea, un actor btrn, care locuia la etajul al treilea al unei case i care i petrecea trei pri din zi fumnd la fereastr, reui s ptrund misterul. El bg de seam c tnrul clre mergea ct se poate de aproape de trotuarul din stnga i, odat ajuns cam la mijlocul strzii, n faa unui palat frumos, i ridica puin capul i i ndrepta privirea spre una din ferestrele de la primul etaj. Gestul era att de rapid, att de discret, nct persoanele din palatul acela n-ar fi avut de ce s se supere. Pentru btrnul comedian misterul se explica. Fr ndoial, n dosul perdelelor de la fereastra spre care se uita de obicei vicontele Fabien dAsmolles, trebuia s fie o femeie pe care o iubea. Palatul acela era al marchizei de Chamery. De cte ori trecea prin faa acelei case simea c inima i bate cu putere. De un an, Fabien atepta vinerile cu un fel de nerbdare, dar n acelai timp cu un fel de tristee. Vinerea era ziua cnd doamnele de Chamery primeau vizitele prietenilor casei. i Fabien se numra printre acetia. Rposatul, viconte dAsmolles, tatl su, servise n armat mpreun cu domnul de Chamery i la venirea lui n Paris fusese primit de conte ca i cum ar fi fost propriul su fiu.
- 71 -

Ponson du Terrail

Cnd Fabien veni pentru prima oar la Paris, Blanche era nc un copil... avea doar apte sau opt ani. Cnd se ntorsese din cltoriile sale ns, copilul devenise o fat melancolic i ncnttoare, avnd o frumusee trist n faa creia toi se plecau cu respect. Pe vremea aceea, Fabien, cu toate c avea douzeci i cinci de ani, nu lu n seam frumuseea fetei. Tutorele su, care continuase s-i gireze averea pe timpul ct cltorise, veni n cele din urm s-i predea socotelile i s-l pun n posesie. Zpcit puin de independena sa, de viaa nou pe care trebuia s-o duc, de grija de a-i aranja casa i grajdurile, ocupat, n sfrit, de cteva amoruri uuratice, n primii trei ani ai ederii lui la Paris nu se prea gndi la palatul familiei de Chamery. ntr-o sear ns, fu foarte uimit de a se simi tulburat de privirea dulce i ngereasc a domnioarei de Chamery, i atunci, fr s-i mrturiseasc motivul, se mut n pavilionul acela, situat n fundul unei grdini vecine cu grdina palatului marchizei. Dup o lun Fabien o iubea pe Blanche... Dar el avea despre iubire i despre cstorie anumite concepii cam bizare la prima vedere, dar, cu toate acestea, pline de nelepciune. n ziua cnd observ c o iubete pe domnioara de Chamery, aceasta avea optsprezece ani. El avea douzeci i nou. Oricare altul n locul lui i-ar fi zis: Sunt tnr, nobil, simpatic, bogat i stpn pe viitorul meu. M duc s cer mna domnioarei Blanche, sunt sigur c o voi obine... Fabien se gndi ns cu totul altfel. Sunt sigur, i zise el, c domnul de Chamery nu-mi va refuza mna fiicei sale i Blanche, ca o fat asculttoare m va lua de brbat. Dar eu nu vreau doar att. Eu vreau ca Blanche s m i iubeasc... Numai dac m va iubi o voi lua. Dac nu voi putea s gsesc calea care duce la inima ei, voi cuta s-mi nbu iubirea n adncul inimii. Urmnd raionamentul acesta cavaleresc, Fabien atept. Vizitele lui, ns, la castelul de Chamery, deveniser mai dese. Cteodat i se prea c Blanche se roete cnd l vede. Dac ar mai fi trecut cteva zile, Fabien ar fi ncercat poate
- 72 -

O fiic a Spaniei

s-i fac vreo mrturisire. El ar fi luat-o pe Blanche de mn i i-ar fi zis: Credei c pot fi omul care s v fac fericit, omul care s-i petreac viaa n genunchi la picioarele dumneavoastr, fr alt grij dect de a v face cea mai fericit dintre femei?... Dac da, m duc la tatl dumneavoastr pentru a-l ruga s m fac fiul su. Dar o ntmplare neprevzut i rsturn planurile i i zdrobi speranele fr mil. ntr-o zi, pe cnd voia s intre n palatul familiei de Chamery, Fabien se ntlni cu marchizul. Femeile ieiser, marchizul era singur. Fabien cunotea destul de bine ciudeniile i moravurile marchizului, cu toate c nici marchiza nici fiica sa nu i spuseser vreodat mcar un singur cuvnt despre acestea. El observase c de multe ori domnul de Chamery era posomort, c nu venea n salon dect foarte rar i c i plcea s stea singur, retras i trist. Dar el nu putea bnui c marchizul nu mai vorbise nici mcar o singur dat cu soia lui, timp de optsprezece ani, c n tot timpul acesta nu-i srutase mcar o singur dat fiica. n ziua aceea, pe cnd urca scara de marmura a palatului cu familiaritatea unui obinuit al casei, se ntlni cu marchizul. Bun ziua Fabien, dragul meu, i zise marchizul cu o emoie neobinuit, mi pare foarte bine c te vd, cu att mai mult... El se opri, prnd c st la ndoial. Fabien se uit la el cu mirare. Cu att mai mult, continu marchizul fcnd un efort, cu ct de cteva zile m gndesc s-i vorbesc de lucruri foarte serioase. Marchizul l conduse pe Fabien n palat, intr cu el ntr-un salona, nchise uile cu un aer misterios i i zise: Drag Fabien, eti fiul celui mai bun prieten al meu, i te iubesc ca pe copilul meu. M crezi?... V cred, rspunse Fabien, citind n ochii domnului de Chamery o afeciune aproape printeasc. Ei bine, continu marchizul, dac crezi n iubirea mea, mi nchipui c nu te ndoieti de faptul c i vreau binele. Nu, rspunse Fabien micat. Ascult, continu marchizul, mi se pare mie sau o iubeti pe Blanche? O iubesc, murmur Fabien, tresrind de speran.
- 73 -

Ponson du Terrail

Ei bine!... dragul meu copil, zise domnul de Chamery cu tristee, trebuie s renuni la iubirea aceasta. Fabien tresri uimit. i cer, n numele tatlui tu care a murit, n numele iubirii pe care i-o port, n numele cinstei de familie, cinste pe care trebuie s o continui, i cer, termin marchizul, cuvntul de onoare c dac se va ntmpla ca eu s mor, tu nu o vei cere de la mama ei... cci, zise el cu un fel de ironie, pentru c Blanche de Chamery este fiica mea, ea nu se va putea mrita fr consimmntul meu i dac ar vrea s se mrite cu tine, a refuza s-i dau acest consimmnt. Fabien asculta nmrmurit. Dragul meu, termin domnul de Chamery, motivul refuzului meu este un secret ntre Dumnezeu i mine. Nu ncerca s-l ptrunzi. Vicontele dAsmolles prsi disperat palatul familiei de Chamery. A doua zi plec n Italia, unde sttu un an, fiind hotrt s uite iubirea de care era cuprins. Dar se ntoarse mai ndrgostit de cum plecase. n timpul acesta domnul de Chamery murise. Fabien fcuse jurmntul pe care marchizul i-l ceruse. Dar, dac renunase la mna Blanchei, nu nsemna c renunase i la plcerea de a o vedea. El veni la palat a doua zi dup sosirea din Italia i le gsi pe mam i pe fiic n doliu. Marchizul murise de trei luni. Vzndu-l pe Fabien, Blanche se fcu palid ca o statuie de marmur i Fabien, vznd-o plind, nelese c tot mai era iubit. Un moment, bietul tnr credincios jurmntului pe care l fcuse se gndi s plece din nou din Paris, s lipseasc timp ndelungat i s nu se ntoarc dect n ziua cnd va afla c Blanche s-a mritat. Dar fu reinut de un gnd nobil i cavaleresc. Am jurat marchizului, i zise el, c nu voi cere niciodat mna Blanchei, dar jurmntul acesta nu m mpiedic s fiu pentru ea ca un frate. Moartea marchizului de Chamery le-a lsat pe aceste dou femei fr protector i vreau ca protectorul acesta s fiu eu, s in locul acelui fiu disprut de atia ani. Blanche i marchiza nu vorbiser lui Fabien nimic despre destinuirile pe care le fcuse marchizul pe patul de moarte, destinuiri privitoare la acel fiu care mult vreme fusese crezut mort.
- 74 -

O fiic a Spaniei

Prin urmare, Fabien rmase n Paris. Dar pentru a stinge din inima Blanchei acea iubire pe care o simea din zi n zi mrindu-se, Fabien se deprta de ea puin cte puin. El nu mai veni n toate zilele, ca altdat, i Blanche jignit de aceast rezerv subit, nu ncerc nici un mijloc de al reine lng ea. n cele din urm, vizitele lui fur reduse la una pe sptmn, vinerea i atunci alegea ora cnd erau mai muli musafiri. Dar, n fiecare zi, la orice or, Fabien veghea asupra Blanchei i asupra mamei ei. n fiecare zi, de cte ori trecea prin faa palatului, Fabien arunca o privire trist spre ferestre. n fiecare sear, plimbndu-se prin grdina care nconjura pavilionul su, trgea cu urechea sub ferestrele Blanchei pentru a-i auzi vocea. Se nelege acum pentru ce la ntrebarea lui Roland de Clayet: Eti logodit cu domnioara de Chamery? Fabien a rspuns negativ, suspinnd adnc. Se nelege de asemenea ce eroare fatal l fcuse pe marchizul de Chamery s se poarte astfel. Mai nti, btrnul, convins de vinovia soiei sale, n urma scrisorii pe care o primise de la mama marchizului Hector, nutrise timp de optsprezece ani o ur att de adnc mpotriva aceleia pe care o considera copilul crimei, nct se indign peste msur la gndul unei uniri posibile ntre ea i scumpul su Fabien, pe care l iubea ca pe copilul su. i apoi, un gnd nedrept fr ndoial, dar mai puin egoist, mai puin personal dect celelalte, contribuise i el la hotrrea pe care o luase: Mama Blanchei m-a fcut cel mai nenorocit dintre oameni, i zise el i Fabien ar putea avea aceeai soart ca mine... Aadar, singura cauz a despririi celor doi tineri a fost orbirea marchizului. Fabien credea c obstacolul din calea lui este de nenvins cnd, se ntmpl un eveniment neateptat, eveniment care veni s nlture acest obstacol i s-l anune pe tnr c domnul de Chamery, pe patul de moarte, l dezlegase de jurmnt i i permitea s se nsoare cu Blanche. Evenimentul acesta se ntmpla tocmai n ziua cnd Fabien se btu n duel cu tnrul i nebunaticul su amic Roland de Clayet. Fabien se ntorsese acas dup ce primise din partea
- 75 -

Ponson du Terrail

medicului pe care l chemase n grab asigurarea c rana lui Roland era lipsit de gravitate. Vicontele fu foarte uimit cnd ajunse acas i vzu un servitor al doamnei de Chamery ieindu-i grbit nainte. Ah! domnule viconte, i zise omul. Venii! Venii repede!... Fabien tresri. Dumnezeule!... zise el, ce s-a ntmplat? Doamna marchiz st la patul domnioarei Blanche, care se simte foarte ru de azi diminea i, de o or... Fabien nu ascult mai departe. Se repezi ntr-un suflet la palatul de Chamery, urc n fug scrile i se ndrept spre apartamentul doamnei de Chamery. O gsi pe marchiz n pragul uii. Ea scoase un strigt de bucurie, apoi i ainu calea. Nu intra! zise ea, nu intra!... Dumnezeule!... strig Fabien cu fruntea acoperit de o paloare mortal, ce s-a ntmplat?... Nimic, i zise marchiza. Blanche este puin bolnav... Acum i este mai bine... mult mai bine, Du-te de m ateapt n salon... vin i eu numaidect. Fabien nu nelesese dect c Blanche era bolnav, n pericol de moarte poate. El se stpni cu greu s nu o dea cu fora la o parte pe doamna de Chamery i s intre n camera fetei. Dar cum putea s fac lucrul acesta fa de mama care, cu ochii plini de lacrimi, pzea ua fiicei sale? El i plec fruntea i se duse s atepte n salon, prad unei neliniti ngrozitoare. Dup cinci minute doamna de Chamery veni la el. Fabien era stpnit de un tremur convulsiv, care o izbi pe marchiz. Ah!... nenorocitule, i zise ea, vrei deci s-o omori? Eu!... exclam Fabien nendrznind s caute a ghici nelesul cuvintelor marchizei. Dumneata! zise marchiza. Azi diminea nu te-ai btut n duel? Doamn... O! zise doamna de Chamery, femeia unui militar i a unui gentilom nelege lucrurile acestea, i eu nu te nvinuiesc c teai btut... dar Blanche a aflat c te vei bate, chiar azi diminea, n momentul cnd plecai de acas mpreun cu martorii dumitale... Fabien fcu un gest de uimire. Dumneata tii foarte bine c ferestrele de la odaia ei dau n
- 76 -

O fiic a Spaniei

grdina dumitale i c pe deasupra zidului care nconjoar grdina se poate vedea o parte din aleea care duce la pavilion. i? murmur bietul Fabien pierdut. i azi diminea, biata copil, s-a sculat devreme de tot, din cauza unei groaznice dureri de cap. A deschis fereastra i sa aplecat spre grdin pentru a respira aerul curat. Tocmai n momentul acela traversai grdina mpreun cu doi domni. inuta acelor domni i o pereche de sbii pe care le ineau sub bra au fcut-o s ghiceasc imediat despre ce este vorba. A priceput c te duceai s te bai... Din camera mea, care este situat dedesubtul camerei ei, am auzit un zgomot surd care ma fcut s sar din pat numaidect. Mi-a fost fric i am sunat. Camerista veni imediat i i spusei s urce la Blanche. Dup un moment am auzit-o ipnd dup ajutor. nspimntat am urcat i am gsit-o pe biata mea fat leinat, cu dinii strni, cu minile crispate, ntins pe parchet. Era de o paliditate nfricotoare i un moment am crezut c este moart. Doctorul o readuse n simiri. Ea a deschis ochii, m-a recunoscut i a izbucnit n lacrimi. Apoi fu cuprins de delir i abia atunci am putut ghici cauza leinului ei... A pronunat numele dumitale, a vorbit de sbii, de martori de duel... Doamna de Chamery se opri i se uit la tnrul din faa ei. Fabien, slbit, abia se mai putea ine pe picioare. Ah!... zise ea n cele din urm, dar nu nelegi c Blanche te iubete, te iubete de trei ani i c indiferena dumitale prefcut o omoar? Vicontele ddu un ipt surd, se ag de un scaun pentru a nu cdea i murmur: Oh!... jurmntul!... jurmntul!... Dar, continu doamna de Chamery i dumneata o iubeti, Fabien, i dumneata o iubeti!... Oh!... nu ncerca s m neli. Inima i ochii unei mame nu pot fi nelate. Nu eti palid i tremuri n momentul acesta? Fabien, prietenul meu, copilul meu! strig pe un ton rugtor biata femeie, care fr ndoial, n fiecare zi i vedea fata plngnd i cunotea cauza acestei dureri. Fabien, vrei s o omori pe biata mea Blanche? Era atta disperare i atta noblee n acelai timp n glasul acelei mame care i oferea fata omului pe care aceasta l iubea i pentru care murea ncetul cu ncetul, nct Fabien czu n genunchi. Doamn! doamn, murmur el, ascultai-m. Cu toate c
- 77 -

Ponson du Terrail

mi-am jurat s ngrop secretul n ungherul cel mai adnc al inimii mele i c niciodat nu va iei de pe buzele mele un cuvnt care s-l poat trda... Un secret? murmur marchiza. Doamn, zise Fabien cu vocea ntretiat de plns, o iubesc pe Blanche, dar ea nu va fi niciodat soia mea. Dar de ce? pentru ce, ntreb biata mam disperat. Pentru c am jurat lucrul acesta marchizului de Chamery, soul dumneavoastr. i cum doamna de Chamery prea c nu nelege, Fabien i povesti ceea ce se petrecuse ntre el i marchiz, i spuse de jurmntul pe care acesta i-l ceruse fr a-i spune ns motivul secret pentru care i pretinsese jurmntul. Dar cnd el termin zicnd: Vedei bine, doamn, c nu eu v omor copilul, ci voina tatlui su... Doamna de Chamery scoase un ipt de bucurie. Ah! zise ea, nu tii, dragul meu, nu tii c domnul de Chamery i-a schimbat voina pe patul de moarte... nu tii... Oh! Dumnezeule! se ntrerupse marchiza izbucnind n lacrimi, trebuie s-i spun totul. Atunci, nobila femeie l trase pe Fabien lng ea i i povesti cei optsprezece ani de suferine secrete petrecui lng acel btrn tcut care prea c triete cu moartea n inim. i povesti de asemenea scena ultim a acelei viei tulburate, precum i cuvintele scpate de pe buzele btrnului n ceasul din urm. Abia atunci Fabien nelese c domnul de Chamery n-a vrut ca el s se nsoare cu Blanche pentru c o considera ca i cum n-ar fi fost copilul lui... El nelese, de asemenea, c marchizul, recunoscndu-i greeala, l dezlegase de jurmnt. Cnd marchiza termin, Fabien i lu mna i i-o srut cu respect. Mam, zise el cu simplitate, vrei s mergem s vedem cum i mai este Blanchei? Vino, i zise marchiza. Cnd intrar n dormitor fata, creia i se spusese c Fabien se ntorsese acas sntos, era mai linitit i cnd i vzu le surse. Marchiza fcu semn servitorilor s ias afar, apoi o lu pe Blanche de mn i i zise:
- 78 -

O fiic a Spaniei

Copila mea, ai dreptul s fii suprat pe Fabien; dar te asigur c el merit iertarea ta i i-am acordat mna ta pe care mi-a cerut-o adineauri. Domnioara de Chamery ddu un ipt i crezu c lein din nou. Dar Fabien o lu n brae i i zise: Blanche, iubita mea, nu ai simit c eu te-am iubit totdeauna i c viaa mea ntreag i aparine? S lsm pentru un moment palatul familiei de Chamery i s mergem n strada Saint-Florentin.

Capitolul XI Se tie c domnul Roland de Clayet se btuse n mod cavaleresc pentru frumoasa Andrea Brunot, zis Chamery, tocmai n ziua cnd aceasta se dusese mai nti la doamna de Saint-Alphonse, unde ascuns n cabinetul de toalet putuse s-l vad pe baronul Chameroy, apoi se dusese la pdure, la Bois, unde trebuia s-l ntlneasc pe viitorul ei so. Se tie, de asemenea, c trsura doamnei de Saint-Alphonse se ncruciase pe Champs-lyses cu trsura Andrei. Se mai tie c frumuseea domnioarei Brunot de Chamery nvinsese ultimele scrupule ale gentilomului ruinat i c acesta spusese doamnei de Saint-Alphonse: Nu vreau s tiu de nimic, nu-mi mai spune nimic; O IAU! Andrea, dup o privire rapid pe care o schimbase cu doamna de Saint-Alphonse, se ntoarse de-a dreptul acas, pentru a atepta vizita baronului. Apoi, ca femeie experimentat cum era, mbrc o alt rochie, un neglijeu admirabil cu care trebuia s ia cu asalt inima baronului. Acesta fu de o punctualitate militreasc. Veni la ora trei fix i fu introdus de valet n budoarul domnioarei de Chamery. Rsturnat ntr-un fotoliu lng sob, Andrea l primi surznd i i art cu mna un alt fotoliu n faa ei. Baronul era fermecat de frumuseea acelei femei, frumusee care, din cauza penumbrei din odaie, aprea n toat splendoarea ei. El i srut mna i se aez. Apoi, dup un moment de tcere, domnioara de Chamery deschise vorba.
- 79 -

Ponson du Terrail

Domnule baron, zise ea, suntem singuri i tim, eu pentru ce ai venit i dumneavoastr ce trebuie s mi spunei, prin urmare putem trece peste orice fel de introducere. Baronul se nclin. Ai venit pentru a-mi cere mna. Eu sunt hotrt dinainte s v-o acord. Baronul fcu un semn uor din cap. Iertai-m, zise ea, dac intru de-a dreptul n fondul problemei. Erai pe punctul de a v zbura creierii i ai preferat s v nsurai cu mine i cu cele 19.000 franci venit pe care i am. Doamn, zise baronul roindu-se, ai fi spus adevrul acum o or, c m nsor pentru venitul de 19.000 franci pe care l avei. Acum ns m nsor cu dumneavoastr pentru c suntei att de frumoas, nct sunt sigur c peste cteva zile v voi iubi ca un nebun. Fie! zise Andrea surznd. Acum trebuie s tii i dumneavoastr pentru ce am inut i in s v iau de brbat. Gentilomul, jignit, simi o urm de mndrie, i i manifest protestul printr-un surs batjocoritor. Dar sursul acesta nu o supr pe domnioara de Chamery. Ea se mulumi s se uite lung n ochii lui i s zic: V nelai! i cum aceste dou cuvinte preau c l uimesc, ea ncerc s-i demonstreze c i nelesese gndul exprimat printr-un surs, i i zise: Este n Paris un tnr de douzeci i trei de ani care poart un nume fr nici o pat i care azi diminea s-a btut pentru mine. Tnrul acesta are un venit anual de treizeci de mii de livre. V rog s v gndii bine, domnule baron, c numele acestui tnr este tot att de valoros ca i al dumneavoastr, i c dac vreau s v iau de brbat, fac lucrul acesta din motive mult mai serioase dect acelea care le mping pe unele femei s fac pasul acesta, pentru c au un col ntunecos n viaa lor. Baronul se nclin i fcu un gest, ca i cum ar fi vrut s zic: Atunci explicai-v, pentru c eu nu mai neleg nimic. Andrea surse din nou. Domnule baron, zise ea, numele dumneavoastr este pentru mine ca un fel de rzbunare. Pe mama mea o chema marchiza de Chamery i dac m mrit cu dumneavoastr, nseamn c intru pe amndou uile n familia care m-a
- 80 -

O fiic a Spaniei

renegat. neleg, murmur domnul de Chameroy mucndu-i buzele. Ateptai... Ce mai este? Stai s vedei... i Andrea deschise cutia biroului de lng ea, din care scoase o hrtie nglbenit, dar ntreag. V credei ruinat? zise ea. Chiar sunt. V nelai. Ce vrei s spunei? Uitai-v, zise ea, privii bine hrtia aceasta. Este un testament. Testamentul acesta, care poate fi contestat de altfel i care v va face bogat, cu un venit de o sut de mii de livre, poate da natere unui proces. Ce spunei? strig baronul ntinznd repede mna spre testament. Dar ea l opri cu un gest imperativ. O! zise ea, v rog nu-l atingei! Mai degrab l arunc n foc i nu m mai mrit cu dumneavoastr. i pentru a da mai mult crezare vorbelor ei, Andrea ntinse testamentul deasupra focului, gata s-i dea drumul, n cazul c baronul ar fi vrut s i-l smulg din mn. Domnul de Chameroy nelese c domnioara Brunot nu i dezvluie secretele aa cu una cu dou. Acum, zise ea, dac vrei s stabilim condiiile. Sunt la ordinele dumneavoastr, zise baronul. Testamentul acesta, continu Andrea, nu este cunoscut de nimeni altcineva dect de mine. Pot foarte bine s-l distrug, fr ca cineva din lume s fi bnuit mcar existena lui. Prin urmare, cu toate c v privete direct pe dumneavoastr, deocamdat el este n proprietatea mea. Ei bine, ce cerei de la mine? Mna i numele dumneavoastr. Ne-am neles, primesc. Foarte bine. i Andrea, ct se poate de linitit, puse testamentul la loc, nchiznd cutia biroului cu cheia. Acum, domnule baron, zise ea, cnd vom fi cstorii, n ziua cnd ne vom ntoarce de la biseric, eu fiind baroana de
- 81 -

Ponson du Terrail

Chamery-Chameroy, atunci vei afla cuprinsul acestui testament. Dar, v rog s v aducei aminte, continu Andrea cu un surs, care l fcu pe baron s neleag cu ce fel de femeie are de-a face, c testamentul va fi distrus n ziua cnd vei renuna s m luai de soie sau vei ncerca s mi-l luai cu fora. N-avei nici o team, rspunse domnul de Chameroy, lund mna Andrei i srutnd-o, eu vreau s v iau de soie i peste cincisprezece zile vei fi baroan. ntre noi amndou acum, mndr marchiz de Chamery, murmur Andrea cu un accent de bucurie slbatic. Se apropie ziua cnd te voi goni din palatul n care stai!... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Trecuser cincisprezece zile de cnd Fabien dAsmolles aflase c marchizul de Chamery l dezlegase pe patul de moarte de jurmntul pe care i-l fcuse i c i era ngduit s se nsoare cu Blanche. Aceste cincisprezece zile trecur linitite, ca o lun de miere. Ei se neleseser s atepte un an, dup care urmau s se cstoreasc. Au trecut unsprezece luni. Dar, vai! n tot timpul acesta, biata marchiz suspinase gndindu-se la copilul acela ateptat de atta vreme i care nu mai aprea, cu toate c trecuser unsprezece luni de cnd fusese chemat. ntr-adevr, a doua zi dup nmormntarea marchizului de Chamery, marchiza scrisese fiului su, adresnd scrisoarea Amiralitii engleze. Scrisoarea trebuia s fi plecat cu pota de India, care, dup cum se tie, face drumul ntr-o lun. Admind c tnrul ofier nu putuse pleca numaidect i c mai zbovise n Indii nc dou luni, trebuia s se mbarce dup patru luni de la moartea tatlui su i prin urmare trebuia s fie n cltorie de apte luni. Cu toate acestea, doamna de Chamery nu primise nici o tire de la el. De altfel, biata femeie era att de obinuit cu ideea c fiul ei era mort, nct abia i venea s cread acum, c el triete. De asemenea, att ea, ct i fiica sa pstraser cea mai adnc tcere asupra dezvluirilor marchizului. Pentru ntreg Parisul, tnrul trecea drept mort. Se nelege ct de greu i venea marchizei s divulge, chiar
- 82 -

O fiic a Spaniei

prietenilor ei cei mai intimi, secretul pe care domnul de Chamery l pstrase cu atta sfinenie timp de optsprezece ani. Pentru a divulga secretul acesta, trebuia s explice bnuielile nedrepte ale defunctului ei so, purtarea infam a btrnei marchize de Chamery i s intre ntr-o mulime de amnunte care i jigneau mndria. Sigur Fabien fusese iniiat n misterele acestea n ziua cnd se hotrse s nu mai spun nimnui nimic pn la sosirea marinarului. Ei hotrser s fureasc o mic poveste care s fie crezut de lume, un fel de istorie a unui copil zvpiat i nebunatic, care fugind din casa printeasc i fiind ntlnit de nite saltimbanci, fusese vndut unor marinari englezi, care l luaser i fcuser din el un marinar. Se nelege aadar c tnrul Albert-Honor de Chamery fiind mort pentru Parisul ntreg, domnioara Andrea Brunot se gndise c este momentul s scoat la iveal i s profite de testamentul cavalerului de Chamery, mritndu-se cu baronul de Chameroy. Or, n timp ce cstoria Blanchei cu Fabien fusese hotrt, biata mam, care asigurase fericirea unuia dintre copiii ei, ncepu s se gndeasc la cellalt copil, dup care suspinase atta timp. Marchizul, nainte de a muri, o ncredinase c n fiecare an primea de la Compania Indiilor, prin Amiralitatea englez, tiri despre fiul su. Ultima tire o primise cu trei luni nainte de a muri. Prin urmare, dac se ntmplase vreo nenorocire tnrului Albert-Frdric-Honor de Chamery, nenorocirea aceasta nu putuse s aib loc dect n ultimele cincisprezece sau optsprezece luni. Fabien o sftuise pe marchiz s scrie din nou dar nu lui Frdric, ci secretarului Amiralitii, la Londra. Rspunsul trebuia s soseasc peste zece sau dousprezece zile. Aceste zile, Fabien le petrecu n ntregime la palatul familiei de Chamery, alturi de logodnica lui i de marchiz, care dup cum se tie, suferea de mult vreme de o boal de inim. Se prea c starea marchizei se nrutise din ziua cnd avusese loc duelul i Blanchei i se fcuse ru. Doctorul casei i spuse ntr-o sear lui Fabien: Doamna de Chamery este bolnav, mai bolnav dect pare. O emoie prea vie, tirea unei catastrofe neprevzute ar fi de
- 83 -

Ponson du Terrail

ajuns pentru a o omori. Cu toate acestea, domnul dAsmolles, dup cele opt zile n timpul crora nu plecase de acas dect pentru a se duce la palatul familiei de Chamery, ncepu s se gndeasc la prietenul su Roland de Clayet. Trebuie s aflu cum i mai este bietului biat, i zise el. Ceru voie Blanchei pentru cteva ore, lu o trsur i se duse n strada Provence. Roland, dup cum spusese medicul, era mult mai bine, cel puin din punct de vedere fizic. Fabien l gsi culcat ntr-un fotoliu, alturi de sob. Scumpe adversar, i zise Fabien intrnd, s nu te mire vizita mea. tii ce cere politeea dup un duel. Fabien se atepta la o primire rece, dar Roland i ntinse mna cu vioiciune. Amice, i zise el, am fost nebun, prost i ingrat: Dumnezeu m pedepsete cu cruzime. Vrei s m ieri tu, cel puin? Fabien surse: Te-ai i vindecat? ntreb el. Da, rspunse Roland. i-i ntinse lui Fabien un bilet. Era scrisoarea Andrei, pe care o primise dup opt ore de la duelul pe care l avusese cu Fabien. Vezi, zise vicontele, c am fcut bine c te-am trntit la pat pentru cteva zile. Crezi? Sigur! Dac m-ai fi omort, lucrurile s-ar fi petrecut cu totul altfel. Cum? zise Roland surprins. Andrea, continu Fabien, ar fi venit la tine imediat i i-ar fi spus: Dovada de iubire pe care mi-ai dat-o, nu-mi permite s-i refuz mna. Roland ddu din cap. Ateapt, zise Fabien, nenelegnd semnul acesta negativ. Ai fost rnit i faa lucrurilor s-a schimbat. Andrea, ca o diplomat fin, ateapt s te faci bine. Ea este ncredinat c scrisoarea aceasta i-a mrit iubirea i ateapt s-i faci o vizit imediat dup nsntoire. Ea te vede deja la picioarele ei, implorndu-i iertare i rugnd-o s-i acorde mna. Te neli, ntrerupse Roland. Asta e!...
- 84 -

O fiic a Spaniei

Citete!... i Roland art spre o msu din apropiere. Citete invitaia asta, zise el. Fabien lu scrisoarea, o citi i rmase nmrmurit. Ea era tiprit i conceput n termenii urmtori: Domnul baron de Chameroy are oroarea de a v face cunoscut cstoria sa cu domnioara Andrea Brunot de Chamery i v roag s binevoii a asista la ceremonia religioas, care va avea loc n ziua de... i urma data cnd trebuia s aib loc cstoria. Andrea lucrase repede. Cstoria ei fusese celebrat chiar n dimineaa aceea. Fabien rmase nmrmurit. Nu se poate, zise el dup un moment de tcere, n toate acestea trebuie s fie ceva dubios. Ce? ntreb Roland. I-ai cerut Andrei n mod serios, s se mrite cu tine? Da. i te-a refuzat? Aproape. n ajunul duelului nostru mi-a cerut opt zile pentru a se gndi. Curios... De ce? Pentru c tu eti un om de onoare, de familie, bogat, cu viitor, un om cum nici nu putea o femeie ca Andrea s viseze... Poate... ns, continu Fabien, ceea ce nu neleg i care trebuie s ascund vreo infamie din partea ei, este alegerea pe care a fcut-o n persoana acestui baron de Chameroy. Fabien se rentoarse la palatul familiei de Chamery ct se poate de nelinitit. Ca de obicei, fu oprit la mas. A venit doctorul, i zise Blanche, i a gsit-o pe mama cam bolnav. I-a recomandat odihn... acum doarme. Aa? zise Fabien nelinitit. Dar ea ine cu orice pre s fie treaz la ora mesei i i-am promis c o voi atepta. Abia termin vorbele acestea i doamna de Chamery apru n pragul uii. Fabien i srut mna. Cum i mai este prietenului tu, Fabien?
- 85 -

Ponson du Terrail

Mult mai bine, foarte bine chiar, rspunse acesta, i se aez la mas. Dup ce sttu un moment pe gnduri, marchiza continu: Astzi sunt zece zile de cnd am trimis scrisoarea la Londra. Mine, rspunse Fabien, trebuie s primim rspunsul de la Amiralitate. Nu tiu, murmur marchiza, dar am nite presimiri rele. O! mam, zise Blanche pe un ton dojenitor. Draga mea, murmur marchiza, dac i s-o fi ntmplat vreo nenorocire! Doamn, zise Fabien, nu v mai facei astfel de gnduri. Se poate ca un naufragiu...... Oh! zise Fabien surznd, marinarii nu naufragiaz niciodat n ultima lor cltorie... i cltoria de acum a lui Albert este ultima, nu-i aa? Desigur! zise Blanche. Cnd l vom avea lng noi pe fratele acesta scump, nu-l vom mai lsa s plece... Cred i eu, murmur vicontele. i apoi, se poate ca un membru din familia Chamery s serveasc Anglia? i cei doi tineri ncepur s fureasc planuri att de frumoase privind ntoarcerea tnrului marchiz de Chamery, nct marchiza nu se putu mpiedica s surd i s simt n inim o scnteie de speran. Dup ce terminar cu masa, Fabien gsi c este momentul s-i spun i marchizei de cstoria Andrei. El atept pentru aceasta ca Blanche s ias din sufragerie i s treac n salona, unde n fiecare seara cnta la pian. Doamn, zise Fabien marchizei, astzi am aflat un lucru extraordinar. Marchiza pru mirat. Nenorocita aceea, creia i dai n fiecare an o pensie... Andrea? ntreb marchiza. Da. Poate c vrei s-mi spui de vreo nou infamie pe care a fcut-o? ntreb doamna de Chamery cu tristee i cu dispre. Andrea s-a mritat, zise Fabien. S-a mritat! i, dup un moment de uimire, doamna de Chamery adug Dar cine a putut-o lua pe aceast nenorocit copil? Un om cu onoarea compromis, rspunse Fabien. Domnul
- 86 -

O fiic a Spaniei

baron de Chamery-Chameroy s-a nsurat chiar azi diminea cu domnioara Andrea Brunot. Marchiza ridic ochii spre cer cu o expresie de durere. Dumnezeule! zise ea, cum degenereaz familiile. Un Chamery-Chameroy, ultima noastr rud, s se nsoare cu o astfel de femeie!... Doamn, continu Fabien, tii foarte bine c ntunericul fuge de lumin, c noroiul insult azurul cerului i c fiina aceasta, ncrcat de binefacerile dumneavoastr... tiu c ea ne urte cu toat ura pe care viciul poate s l aib mpotriva virtuii... Trebuie s fie fericit c a gsit n sfrit un om care s-i dea numele pe care l-a furat... Doamna de Chamery fu ntrerupt de un servitor care intr aducnd o carte de vizit. Persoana aceasta, zise valetul, cere s fie primit numaidect. Marchiza lu cartea de vizit i citi: ROSSIGNOL - AVOCAT Nu-l cunosc, zise ea, dar oricum, las-l s intre. Fabien vru s se retrag. Stai, dragul meu, i zise marchiza, doar eti deja copilul meu!... i nu am secrete fa de tine!... Dup un moment, intr domnul Rossignol, acel personaj, dizgraios pe care l-am mai vzut o dat la Andrea.

Capitolul XII Mulumit acontului pe care i-l dduse domnioara Brunot, domnul Rossignol putuse s-i schimbe cu desvrire mbrcmintea. n locul hainei soioase i plriei cu marginile roase, avea acum o hain nou, cma curat, ghete de lac i pantaloni de camir croii admirabil. Avea aerul unui avocat serios, care ctig o sut de mii de franci anual, de pe urma proceselor. Omul legii purta sub bra, ca de obicei, mapa sa mare de piele, era nmnuat i se sprijinea ntr-un baston cu mnerul de aur. n dosul ochelarilor, ochii lui mici scnteiau de o bucurie rutcioas. O salut pe marchiz cu un gest prietenesc, gest care era ct pe ce s fac pe Fabien s-l arunce pe fereastr
- 87 -

Ponson du Terrail

Ce-o fi vrnd pocitania asta? se gndi vicontele. Doamna marchiz de Chamery? ntreb domnul Rossignol. Eu sunt, rspunse marchiza, fcndu-i semn s ad. Cu ce v pot servi? continu ea pe un ton politicos. Doamn marchiz, rspunse pungaul, eu sunt avocatul domnului baron de Chameroy, vrul dumneavoastr i al doamnei baroane de Chamery-Chameroy, vara dumneavoastr... El aps pe aceste din urm cuvinte cu obrznicie. Continuai domnule, zise marchiza cu mndrie. nainte de a ncepe un proces, n care cu siguran v-ai pierde ntreaga avere, domnul baron de Chamery-Chameroy, clientul meu, a crezut de cuviin s caute a se nelege mai nti cu dumneavoastr. Un proces... o nelegere... averea mea? murmur doamna de Chamery n culmea uimirii. i ntorcndu-se spre Fabien: Mi se pare, zise ea, c omul acesta este nebun. M iertai, rnji domnul Rossignol cu obrznicie, dar v voi dovedi imediat contrariul. Fabien abia se putu stpni s nu sar de gtul domnului Rossignol i s-l dea n primire lacheilor. Da, doamn, continu omul de afaceri, rsfndu-se n fotoliul su, n timp ce doamna de Chamery l privea nmrmurit, dac ncepem procesul, pierdei i pierderea acestui proces nseamn ruina complet, absolut a domnioarei Blanche. Domnule, l ntrerupse marchiza cu demnitate, nici un strin pn acum n-a ndrznit s pronune, n faa mea, numele de botez al fiicei mele. M iertai, rspunse Rossignol, voiam s zic domnioara de Chamery, dar asta n-are a face, vei vedea. Fabien, care pn atunci sttuse mut i nemicat, i pierdu rbdarea. El se apropie de Rossignol i l msur de sus pn jos. Domnule, i zise el pe un ton poruncitor, te rog s vorbeti mai lmurit i mai cu seam mai respectuos. Domnul Rossignol susinu privirea furioas a lui Fabien. M iertai, zise el, dar nu v cunosc, i nu dumneavoastr... Obraznicule!... Domnule, rspunse Rossignol fr s-i piard cumptul,
- 88 -

O fiic a Spaniei

n-am onoarea de a v cunoate. Ateapt, rspunse Fabien, i spun eu imediat cine sunt! Cine? ntreb mizerabilul cu ironie, n timp ce doamna de Chamery rmsese mpietrit vznd atta ndrzneal. Sunt vicontele Fabien dAsmolles, peste o lun m voi cununa cu domnioara Blanche de Chamery i o s te arunc imediat pe fereastr, rspunse Fabien. Aruncai-m, zise Rossignol linitit, dar v vei ruina logodnica... i omul acesta avea n vorbele lui atta convingere, atta siguran, nct Fabien tresri i i stpni imediat mnia. Vorbete, zise el, te ascult... Aa, zise omul legii, aa mai neleg i eu. Acum putem sta de vorb. Orict de mare era dezgustul pe care l inspira omul acesta, marchiza i Fabien se hotrr s-l asculte. Doamn marchiz, continu atunci Rossignol, domnul baron de Chamery-Chameroy s-a nsurat azi de diminea cu vara dumneavoastr... M iart, domnule, rspunse doamna de Chamery cu demnitate, eu n-am cunoscut niciodat rudenia care pretindei c este ntre domnioara Andrea Brunot i mine. Fie i aa, zise Rossignol. Asta nu are nimic a face cu problema. Aadar, azi diminea, baronul s-a nsurat cu domnioara de Chamery... Domnioara Brunot, l corect marchiza... Fie i Brunot. Domnioara Andrea Brunot a adus ca zestre un venit de nousprezece mii de livre i un testament. Un testament? Un testament al cavalerului de Chamery, unchiul marchizului Hector de Chamery, pe care l-ai motenit dumneavoastr. Iat copia acestui testament. Atunci, pe cnd uimirea marchizei i a lui Fabien cretea din ce n ce, Rossignol scoase din map un teanc de hrtii, lu dintre ele copia testamentului i o citi cu voce tare. Doamna de Chamery nu tiuse de existena acestui testament. Pn la un anumit punct ea putea s cread c este fals. n al doilea rnd, tia c fiul ei triete i prin urmare, existena acestuia anula acest testament orict ar fi fost de valoros. Cu toate acestea, citirea lui fcu o astfel de impresie asupra
- 89 -

Ponson du Terrail

marchizei, nct fu pe punctul s leine. Fabien o sprijini. Prin urmare, continu Rossignol, grbit s ajung la concluzie, fr s ia n seam slbiciunea marchizei, prin urmare, domnul Albert-Frdric-Honor de Chamery fiind mort... Cuvintele acestea produser un efect puternic asupra marchizei. Mort! exclam ea, pretindei c este mort? Ea se ridic cu ochii n flcri, cu buzele crispate, i se uit la omul acela ca i cum ar fi fost ucigaul fiului ei. Cine v-a spus asta? De unde tii? Asta este! rspunse Rossignol mai sfios i gsind c este prudent s nu mearg mai departe, se tie lucrul acesta de optsprezece ani... dac nu m nel... La aceste din urm cuvinte, un strigt de bucurie scp din pieptul marchizei, i reczu zdrobit, dar triumftoare, n braele lui Fabien. Ah! zise ea acestuia, d-l afar, Fabien, te rog, d-l afar... Nu tie c fiul meu nu este mort, c fiul meu triete i c l ateptm s vin dintr-un moment ntr-altul. Biata femeie! murmur Rossignol, creznd c marchiza este cuprins de un acces de nebunie, durerea i zpcete minile n momentul acela ua se deschise i intr Blanche de Chamery. Mam! mam! zise ea, a venit o scrisoare din Londra, o scrisoare cu tampila Amiralitii. Cuvintele acestea ddur marchizei o nou energie. Se ridic din nou, arunc trimisului domnioarei Andrea Brunot o privire dispreuitoare i triumftoare i i zise: Vedei!... vedei!... asta este o veste de la fiul meu... vei vedea bine c nu este mort... Ea lu scrisoarea pe care i-o adusese Blanche. Dumnezeule!... Dumnezeule!... murmur ea, nu ndrznesc s o desfac!.... Fabien i lu scrisoarea din mn i o deschise. Era semnat de un comisar al Amiralitii. i arunc repede privirea pe ea i fruntea, la nceput ncreit de grij, se nsenin imediat. Albert a ajuns la Londra! zise el. Cuvintele acestea smulser un ipt de bucurie de pe buzele marchizei i ale Blanchei. n acelai timp domnul Rossignol se simi foarte jenat. Un moment se gndi chiar s-o tearg pe u
- 90 -

O fiic a Spaniei

fr s fie bgat n seam. Dar Fabien, care i nelese intenia, vzndu-l c se scoal, l opri cu o privire. Te rog, ateapt, i zise el, domnul baron de ChameryChameroy nu trebuie s tie i el, din moment ce este clientul dumitale, ce are de fcut? Scrisoarea trimis de Amiralitate i n care Fabien nu vzuse altceva dect c Albert ajunsese la Londra, era conceput n termenii urmtori: Doamn marchiz, Fiind nsrcinat de lordul*** de a cuta n arhivele i n corespondena Amiralitii informaiile pe care i le cerei cu privire la fiul dumneavoastr, m grbesc s v rspund. Domnul marchiz Albert-Frdric-Honor de Chamery a demisionat din postul su de sublocotenent de marin n serviciul Companiei Indiilor, n ziua de 8 aprilie, anul trecut. Demisia, adresat Consiliului Amiralitii, i-a fost primit. Primirea demisiei a fost comunicat domnului de Chamery, care a plecat imediat spre Europa, la bordul unei nave de comer. Domnul de Chamery a ajuns la Londra n ziua de 5 noiembrie n acelai an i, dup cum reiese din registrele noastre, s-a prezentat n aceeai zi la Amiralitate, unde i s-au vizat hrtiile. Dumnezeule! ntrerupse marchiza, la 5 noiembrie!... i acum suntem n februarie! n patru luni n-a ajuns de la Londra la Paris?! Curios, aa este, murmur Fabien. i continu s citeasc. Domnul de Chamery trebuie s se fi mbarcat la bordul navei franceze LA MOUETTE. LA MOUETTE? zise Rossignol, bricul LA MOUETTE? Da, rspunse Fabien, i ce-i cu asta? Dar atunci, strig Rossignol cu o bucurie obraznic i slbatic, dac s-a mbarcat pe LA MOUETTE, fiul dumneavoastr este mort... LA MOUETTE s-a prpdit de-a binelea acum trei luni, pe cnd fcea cursa de la Liverpool la Le Havre. Doamna de Chamery scoase un ipt i czu fr cunotin n braele fiicei sale. Mizerabilul o lovise de moarte.
- 91 -

Ponson du Terrail

Ceea ce se petrecu atunci este greu de descris. De o parte era Blanche de Chamery, pierdut, susinndu-i mama, strignd dup ajutor i trgnd cu putere cordonul soneriei. De alt parte Fabien dAsmolles se repezise asupra lui Rossignol i-l apuc de gt. Ah! mizerabile! strig el cu furie, mizerabile! ai omort-o pe doamna de Chamery, vei fi spnzurat! Asasinule! Las-m! url Rossignol... susin ce am spus. La Mouette s-a prpdit de-a binelea... nimeni n-a scpat, nelegi? nimeni... i clientul meu, domnul baron de Chamery va ctiga procesul. Atunci o s mai auzi de mine... Rossignol n-apuc s termine. La chemarea Blanchei, sosir mai muli servitori. Fabien l ls pe mna lor pe intrigant, care se zbtea i urla. Dai-l afar, porunci el, dai-l afar i snopii-l n btaie!... Omori-l, cci a omort-o pe stpna voastr! Doi lachei se repezir asupra lui Rossignol, l apucar n brae i-i astupar gura pentru a-i nbui ipetele. Tocmai voiau s-l trasc afar i s execute ordinul lui Fabien, n timp ce ali servitori se grbeau s-o readuc la via pe doamna de Chamery, care leinase, cnd apru n pragul uii un nou personaj. Era un tnr cam de vreo douzeci i opt de ani, nalt, slab, cu prul blond i cu obrazul ars de soarele tropicelor. Purta uniforma ofierilor de marin englezi i, cu toat tulburarea extraordinar a lui Fabien i a Blanchei, la vederea acelei uniforme, amndoi scoaser o exclamaie de surprindere i de bucurie, dar i de nelinite n acelai timp. Nu cumva acesta era omul a crui moarte o anunase Rossignol cu un moment nainte i care aprea acum ca o fantom, ca i cum ar fi vrut s dezmint spusele acestuia? Tnrul se opri grav n pragul uii i se uit la Rossignol. Omul acesta, zise el, pretinde c toi cltorii de pe bordul navei La Mouette sunt mori? Da... toi... bolborosi Rossignol cu vocea stins. Afar de mine, Albert-Frdric-Honor de Chamery, rspunse tnrul. Dou strigte de bucurie i o exclamaie de furie i de fric se auzir n acelai timp. Fabien i Blanche se repezir spre tnrul marinar. Rossignol vru s fug.
- 92 -

O fiic a Spaniei

Chamery!... frate!... zise atunci Fabien dAsmolles, omul acesta a omort-o pe mama ta. Marinarul se repezi n odaia vecin, unde Blanche intrase naintea lui. Mam! Mam! murmur el. Doamna de Chamery era tot leinat. Se trimise dup un doctor. Doctorul veni numaidect, i ddu ngrijirile trebuincioase i o readuse n simiri. Dar, dup cum spusese Fabien, Rossignol lovise de moarte pe aceast femeie cu organismul bolnav i plpnd. Marchiza, revenindu-i, i plimb privirea rtcit n jurul ei, o privire strlucitoare din cauza frigurilor i a delirului i nu o recunoscu nici pe Blanche, nici pe Fabien, nici pe fiul ei, plin de via i de tineree, pentru care murea. Ea se uit la ei rznd i fu cuprins de delir, care inu mai multe ore, apoi czu ntr-un fel de toropeal i de nesimire, care nu-i permise s-i recunoasc fiul... Doamna marchiz, zise medicul, nu va mai apuca ziua de mine. Pe la ora trei diminea, doamna de Chamery i ddu sfritul fr s-i poat recpta cunotina i fr s-l poat binecuvnta pe Fabien, pe fiica sa i pe tnrul marinar, care plngea ngenuncheat la picioarele patului ei. Dup patruzeci i opt de ore, doi oameni, tcui i gravi, inndu-se de mn, se rentorceau pe jos de la cimitir, unde o conduseser pe doamna de Chamery la ultimul ei lca, n cavoul familiei. Acetia erau vicontele Fabien dAsmolles i acel tnr care venise tocmai la timp pentru a prinde ultima suflare a aceleia care zicea el c i este mam. Ei merser astfel pn pe strada Verneuil. Ajuni aici, marinarul se uit lung la Fabien. Amice, frate, cci frate mi vei fi Fabien, zise el cu voce prietenoas, tu vei cuta s o faci fericit pe iubita noastr Blanche? Oh! da, murmur Fabien micat. Ei bine! continu marinarul... vino cu mine: mi-a rmas o ultim datorie de mplinit. Fabien tresri. Exist un om, continu el, un gentilom fr onoare, care,
- 93 -

Ponson du Terrail

nemulumit c i-a pngrit numele cu o prostituat, s-a declarat i el duman familiei noastre. Omul acesta ne-a omort mama. Adevrat, zise Fabien. Pe omul acesta, trebuie s-l ucid... Cum vrei!... rspunse vicontele cu simplitate. i amndoi se duser n strada Saint-Florentin, unde baronul de Chamery-Chameroy i ntlnise, dup cstoria sa, n apartamentul luxos al Andrei Brunot.

Capitolul XIII Dup cum bnuii, omul care a aprut n palatul familiei de Chamery n momentul cnd Rossignol striga c toi cltorii de pe La Mouette au pierit, omul acela care se recomandase Albert de Chamery, care izbucnise n lacrimi n momentul cnd nchisese ochii marchiza, omul acela, pe care Fabien, la cimitir, fusese silit s-l sprijine, pentru a nu se prbui din cauza durerii, n sfrit omul care voia s-l ucid pe baronul de Chamery-Chameroy, nu era altul dect Rocambole. Niciodat un punga nu intrase ntr-o familie n mprejurri mai dramatice, mai sfietoare i n condiii mai bune. El venise tocmai n momentul cnd pretinsa lui mam era pe punctul de a-i da sfritul i dduse dovezi de cea mai adnc i de cea mai sincer disperare. Cnd adevratul Albert de Chamery dispruse de acas, Blanche, sora lui, era nc n fa. La palat nu mai rmsese nici un servitor de pe timpul cnd el dispruse. n sfrit, marchiza murise fr s-i poat recpta cunotina. Ct despre Fabien, dup cum se tie, el nu venise la Paris dect de vreo doisprezece sau treisprezece ani. i apoi, cine ar fi putut bnui c el nu este adevratul marchiz de Chamery din moment ce avea toate actele acestuia? De altfel, elevul lui sir Williams devenise, n ceea ce privete nfiarea, un gentleman desvrit. Cel care se numise, rnd pe rnd, vicontele de Cambolh, marchizul don Inigo de los Montes i Arthur Rocambole, gentilom anglo-indian, sfrise prin a dobndi obiceiuri i apucturi cu adevrat aristocratice i oricine s-ar fi nelat vzndu-l. Acelai lucru i se ntmpl i lui Fabien.
- 94 -

O fiic a Spaniei

Pe de alt parte, vicontele dAsmolles, preocupat fiind de durerea Blanchei de Chamery, durere pe care o simea i el, nu se ndoi o singur clip c acesta este adevratul marchiz de Chamery. Rocambole gsi o explicaie foarte simpl pentru a justifica de ce, scpat ca prin minune din catastrofa de pe La Mouette nu putuse veni la Paris dect dup trei luni. n momentul cnd vasul fusese ameninat de dezastru iar el, ca marinar, vzuse lucrul acesta din vreme se aruncase n mare. Dar locul dezastrului era departe de coast, i orict de bun nottor era el, sfrise prin a se aga de o scndur sfrmat din vapor, tocmai n momentul cnd un val enorm l acoperise. Din momentul acela, el pretinse c i-a pierdut cunotina i nu i-a revenit n simire dect dup mult vreme. Se regsise la bordul unei nave necunoscute, care, probabil, l scpase tocmai n momentul cnd era pe punctul de a fi nghiit pentru totdeauna de valuri. Nava era danez i fcea cursa spre America, iar n momentul cnd i revenise n simiri, zicea el, trecuser de capul Finistra i, cu toate rugminile lui, cpitanul nu voise s se ntoarc pentru a-l lsa pe uscat. Aadar, fusese silit s mearg n America, de unde se rentorcea. Toate acestea erau credibile, nimeni nebnuind un neadevr n spusele lui i durerea nemrginit ce o manifesta pentru pierderea marchizei sfri prin a face s fie crezut cu desvrire. Pretinsul marchiz de Chamery, cruia i vom da de mai multe ori de aici nainte numele acesta, se prezent cu Fabien n strada Saint-Florentin, la domnul baron de Chamery-Chameroy. Tinerii soi i ncepuser existena conjugal ru. De dou zile, domnioara Andrea Brunot de Chamery se cia amarnic c se mritase cu baronul de Chamery-Chameroy, un stricat ngropat n datorii, de la care nu se mai putea spera nimic, din moment ce aa dup cum venise s spun, stlcit n btaie domnul Rossignol tnrul marchiz de Chamery tria. Servitorii Andrei nu-l cunoteau pe Fabien i cu att mai puin pe Rocambole. Unul din ei i introduser n salon, spunndu-le c domnul i doamna baroan sunt acas. Domnul baron de Chamery, care era n camera soiei sale, veni numaidect i cum ddu cu ochii de Fabien l recunoscu, fiindc altdat se ntlnise de multe ori cu el i tia c este
- 95 -

Ponson du Terrail

logodnicul Blanchei de Chamery. Baronul ghici pentru ce venise Fabien, dar acesta l salut n tcere i-l ls s vorbeasc pe viitorul su cumnat. Rocambole fcu un pas spre baron. Domnul de Chameroy? ntreb el. - Eu sunt, rspunse baronul. Marchizul Albert de Chamery, se recomand Rocambole. Baronul salut fr s rspund. Rocambole l msur de sus pn jos, ca un adevrat senior. Cred c bnuii motivul venirii noastre aici, zise el. Domnule... Rocambole continu cu o voce grav, nobil i mhnit n acelai timp: Sunt patruzeci i opt de ore de cnd m-am ntors n casa printeasc, din care am lipsit optsprezece ani. Aici mi-am gsit mama bolnav de moarte, din cauza unui mizerabil, care zicea c este trimis de nu tiu care femeie pierdut i uzurpatoare de nume... Domnule!... exclam baronul. Ascultai!... rspunse Rocambole poruncitor. Am zis O FEMEIE PIERDUT I UZURPATOARE DE NUME care n vederea unei speculaii ruinoase, bazat pe probabilitatea morii mele, a fost luat n cstorie de unul din acei oameni degenerai... Destul, domnule, zise baronul, cruia i se urcase sngele n obraz, v neleg i sunt la ordinele dumneavoastr. Cred i eu!... Ne vom ntlni, unde vei voi. Ba nu, rspunse pretinsul marchiz de Chamery, trebuie s ne batem imediat. Fie, domnule!... Cu ce arm dorii? Cu oricare; cu spada dac vrei! Fabien se ndrept spre u. Rocambole l urm i tocmai voia s ias mpreun cu ei i domnul de Chameroy, cnd ua se deschise i apru n prag baroana Andrea de ChameryChameroy. Ca i brbatul ei, la vederea lui Fabien nelese imediat despre ce este vorba. Vicontele dAsmolles o msur cu o privire plin de dispre. Dai-ne voie s ieim, doamn, i zise el ncet, poate c peste o or vei fi vduv i atunci vei putea s v mritai cu Roland de Clayet.
- 96 -

O fiic a Spaniei

i trecu mndru prin faa acelei femei pe care o fcuse s-i plece fruntea. Domnilor, zise baronul de Chameroy ajungnd n curte, dar eu nu am martori. Domnule, rspunse Rocambole, s facem civa pai n strad i sigur vom gsi pe cineva care s v poat servi ca martor. Fie, zise baronul. Rocambole avea dreptate. Pe cnd el i cu Fabien se urcau n trsura de pia cu care veniser mergnd s cumpere dou spade, baronul de Chameroy plec pe jos i se ntlni dup ctva timp cu un tnr, cunotin a sa, cruia i spuse c fusese grav insultat i c adversarul su inea s se bat imediat. Foarte bine!... i rspunse tnrul, sunt la dispoziia ta. Domnii aceia mi-au dat ntlnire peste o or lng Castellane. Tot ei aduc i sbiile. S mergem atunci, zise tnrul urcndu-se cu domnul de Chameroy ntr-o trsur care tocmai trecea n momentul acela. n mai puin de o or ajunser la locul de ntlnire. Fabien i Rocambole, ateptau. Fabien prevzuse cazul n care tnrul su amic putea s fie rnit i artnd baronului o pereche de pistoale i zise: Domnule, s tii c, dac va fi nevoie, voi continua eu duelul... n cazul acesta, rspunse baronul cu obrznicie, vei apra zestrea viitoarei dumneavoastr soii. Domnule, zise vicontele fr s-i piard cumptul, averea domnioarei de Chamery este pzit de justiia acestei ri, n care nu s-a ntmplat niciodat ca un om ngropat n datorii, un nemernic, s ruineze o familie cinstit i Fabien, dup ce spuse cuvintele acestea, i ntoarse spatele. Apoi se apropie de tnrul cu care venise baronul i ncepu s vorbeasc cu el despre problemele care i priveau ca martori. Condiiile luptei se aranjau totdeauna uor. Cei doi adversari se dezbrcar i ncepur lupta. Pe cinstea mea!... se gndi Rocambole, aducndu-i aminte de numeroasele lui dueluri, nu m-am btut niciodat pentru o cauz att de nobil... Oh!... sir Williams, dac m-ai vedea trgnd spada pentru a rzbuna pe nobila mea mam, marchiza
- 97 -

Ponson du Terrail

de Chamery!... i laul marchiz, aducndu-i aminte de acea faimoas lovitur de maestru, i atac adversarul cu snge rece i cu bgare de seam, ca un lupttor ncercat ce era. Dar nici domnul de Chameroy nu era un adversar de dispreuit. El nvase la vechea coal de scrim francez, i inea corpul ntins, lovea drept, nu devia i nu greea niciodat. Din nefericire, n momentul acela el era n inferioritate moral fa de adversarul su i pe deasupra mai era i ct se poate de iritat. Adversarul su l costa un venit de 75.000 franci rent i omul acela l tratase ca pe cel din urm dintre mizerabili. n al doilea rnd, adversarul voia s-i rzbune mama, ceea ce era de ajuns pentru a tulbura sufletul i stilul de lupt al baronului de Chameroy. Din contr Rocambole, banditul ndrzne, fr lege i fr credin, omul care, o dat intrat n pielea marchizului de Chamery, se hotrse s-i joace rolul n consecin, ncepu lupta cu sngele rece al unui duelist de profesie. Cine se va mai ndoi vreodat, i zise el, c nu sunt marchizul de Chamery, dup ce-l voi omor pe omul care a uciso pe pretinsa mea mam? Gndul acesta fu de-ajuns pentru a asigura elevului lui sir Williams o mare superioritate moral. Lupta fu nverunat dar scurt. Domnul de Chameroy se apr cu toat energia unui om care se simte condamnat i i rni de dou ori adversarul. n cele din urm ns, acesta, cruia sngele i curgea de la umr i de la old, fcu uz de faimoasa lui lovitur de maestru, atac i-l lovi pe baron culcndu-l la pmnt. Mi se pare c l-am dat gata! se gndi Rocambole i continu cu glas tare: Mama este rzbunat!... Rnile falsului marchiz erau uoare. Cu toate acestea el fu silit s se reazeme de braul lui Fabien pentru a se ntoarce la trsur, pe cnd tnrul martor al baronului, ajutat de gardienii din pdure, care alergar imediat, l transportar n trsura cu care venise, pe baronul de Chameroy, care respira nc, dar a crui stare era ct se poate de grav. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup dou zile, un mic ziar publica la rubrica ntmplri din Paris urmtoarele:
- 98 -

O fiic a Spaniei

Un duel al crui motiv misterios i ale crui urmri dramatice preocup n cel mai nalt grad curiozitatea public, a avut loc alaltieri, la ora patru, n Bois de Boulogne, ntre doi tineri din nalta aristocraie. Domnul marchiz de C. i domnul baron de C-C..., o rud a sa ndeprtat s-au btut cu spada. Marchizul de C... a fost rnit la umr i la old, dar rnile sale nu prezint nici o gravitate... Domnul baron de C-C... a primit, din contr, o lovituri de sabie, care i las puin speran de a scpa. Baronul era cstorit de numai trei zile. Se pare c aceast cstorie a fost una din cauzele funestului duel. Domnul de C-C... se cstorise cu una din acele femei uoare, a cror frumusee i spirit pervers le fac cu att mai periculoase. Ziarul fcea apoi o dizertaie lung asupra moralei, povestea n mod foarte vag istoria cu testamentul i sfrea astfel: Domnul marchiz de C... este chiar copilul care dispruse acum optsprezece ani i pe care familia lui l cutase zadarnic. Tnrul marchiz de C..., care s-a rentors n Paris povestete astfel, dup cum ni se spune, misterioasa lui dispariie. El fugise de acas pentru a scpa de o pedeaps pe care trebuia s i-o dea profesorul su i rtcindu-se prin Paris ajunse la marginea Senei pn la staia de vaporae care n timpul acela fcea drumul de la Paris la Le Havre. Copilul, lundu-se dup lumea care se grbea s se urce pe vapor, fr s tie nici ce face, nici unde se duce, se pomeni n Le Havre. Pe drum fu ntrebat cum l cheam, dar din mndrie nu i spusese numele. Cpitanul vaporului se hotr atunci s-l dea pe mna unui comisar de poliie, dar copilul reui i de data aceasta s scape. Rtci o bun parte din noapte prin port, fu ntlnit de nite mateloi englezi, care l luar cu ei i l mbarcar ca elev de marin. Copilul reui s fac fa vieii pe mare i acum trei zile se ntorsese ofier de marin i posesor al unor certificate pline de laude. Din nefericire, i gsi mama pe patul de moarte. Doamna marchiz de C... a murit din cauza spaimei cauzate de ameninrile baronului C-C... i ale soiei sale, care sperau, prin moartea probabil a tnrului marchiz de C..., ndeplinirea unor sperane pe care tribunalele, n cele din urm, trebuiau s le recunoasc! Aceasta era povestirea care aa curiozitatea public. Pretinsul marchiz de Chamery, care din cauza rnilor pe care
- 99 -

Ponson du Terrail

le primise trebuia s stea n pat cteva zile, deveni omul zilei. Toat lumea venea s se anune la palatul Chamery. Cnd vicontele Fabien dAsmolles iei, pentru ntia par, la bra cu viitorul su cumnat, care era nc slab, fur primii cu ovaii. n mprejurrile acestea dramatice, mictoare, sosise la Paris ndrzneul elev al lui sir Williams, sub numele i cu hrtiile nenorocitului marchiz de Chamery. Dup trei luni se ntlni cu sir Williams n baraca saltimbancilor de pe bulevardul Temple, cu un sir Williams schimonosit, artat publicului sub nfiarea lui OPenny. Ce se petrecuse cu noul marchiz n timpul acestor trei luni? Ce vis ambiios i mai furise omul acesta care reuise s-i creeze o familie, un nume i un venit de 75.000 franci, pentru a mai avea nevoie, de inteligena pervers a lui sir Williams? Lucrul acesta l vom afla imediat, din propria lui gur, regsindu-l n strada Suresnes, n acel salona, unde-l condusese pe sir Williams i unde l trimisese pe doctorul mulatru care vindeca bolile contractate n rile calde. Fiului adoptiv al vduvei Fipart nu-i ajungea s fie marchiz, bogat, nconjurat de o familie nobil: el voia mai mult nc!

Capitolul XIV Rocambole l duse pe doctorul mulatru n salona, unde OPenny sttea la mas i mnca cu o lcomie slbatic. La vederea slbaticului, doctorul se ddu napoi fr voie. Figura lui sir Williams era att de hidoas, nct se speriase i doctorul, dup cum se speriase i publicul i dup cum se speriase nsui Rocambole. OPenny pru c nu bag de seam c a intrat un strin n odaie i continu s mnnce. Uitai-v la nenorocitul acesta doctore, zise pretinsul marchiz de Chamery. Dup ce i trecu primul moment de repulsie, mulatrul se apropie de OPenny, lu o lumnare i se uit bine la figura lui oribil. OPenny nici nu clipi. Ei bine? ntreb Rocambole. Ei bine, rspunse n cele din urm mulatrul, mi se pare c vd un lucru foarte curios.
- 100 -

O fiic a Spaniei

i anume?... C nenorocitul acesta a fost victima tuturor acestor mutilri i tatuaje n dou feluri diferite. Credei?... ntreb cu naivitate tnrul marchiz de Chamery... Mai nti, continu medicul, figura a suferit arsuri adnci, nite arsuri care nu pot fi produse dect prin detuntura unei arme ncrcate cu praf de puc. Curios... slbaticii cunosc i ei armele de foc? ntreb Rocambole cu o naivitate de copil. Unii din ei le cunosc, rspunse mulatrul. Aadar, a fost ars... Mai nti. Pe urm, ns, dup mult vreme, poate la un interval de ase luni, a fost tatuat. Asta este i mai curios. ntr-adevr, cci slbaticii ncep totdeauna prin a-i tatua prizonierii. i nu-mi pot explica asta dect ntr-un singur fel. Anume? Sunt aproape sigur c omul acesta, mutilat astfel... Este i mut, observ Rocambole. Omul acesta, ars i mutilat astfel, trebuie s fi fost victima unei rzbunri. Credei? Este posibil ca pe urm s fi fost prsit pe coasta Australiei i slbaticii au dat peste el. Spusele doctorului l nelinitir pe Rocambole. Doctorul acesta are darul s ghiceasc multe, se gndi el, s fiu cu bgare de seam. i zise cu glas tare: Ceea ce mi spunei, doctore, mi amintete un fapt, cruia la nceput nu i-am dat nici o importan... Aa? zise doctorul punnd lumnarea pe mas i aezndu-se n faa lui OPenny. Ascult. Omul acesta, care la nceput a fost ef crmaci pe vaporul meu, marinar excelent de altfel, i atrsese ura echipajului din cauza severitii lui extreme. Rocambole se ntrerupse i se uit la omul tatuat. OPenny mnca i prea c nu aude nimic din cele ce se vorbea n jurul su. Dar Rocambole l cunotea prea bine pe sir Williams pentru a se ncrede n figura lui linitit. Din contr, el fu foarte mulumit vznd c sir Williams nu i pierduse inteligena,
- 101 -

Ponson du Terrail

dup cum se temuse la nceput. El continu: Mateloii pe care i aveam pe bordul vasului erau n majoritate indigeni i i juraser rzbunare. Una din acelea pe care nu le poate domoli nimic n lume, o rzbunare care nu poate lua natere dect n marile Indii. Pe omul acesta l cheam Walter Bright. El tia de ura echipajului, dar ca bun marinar englez ce era, ncredinat fiind c disciplina i respectul datorat superiorului trebuie s nbue orice alt sentiment, nu o lu n seam... i credei, observ mulatrul, c arsurile acestea?... Ateptai doctore, Walter Bright i fcuse stagiul i era liber s prseasc marina cnd dorea. ntr-o zi el veni n cabina mea, la bordul unui vas pe care l comandam i pe care el era ef de echipaj i mi aduse demisia. I se oferise comandamentul unei joncii1 chineze i o sum foarte frumoas pentru a-i conduce pe emigrani n California. Tocmai fuseser descoperite atunci minele din California i popoarele asiatice emigrau pe capete nspre acea parte. Demisia lui Walter Bright fu primit i el plec. n ajunul plecrii joncii chineze din port, mai muli din mateloii notri indigeni dezertaser i aflarm c ei fuseser cumprai de armatorul chinez. Ah! zise doctorul, care ascultase cu mult luare aminte micul roman, improvizat de Rocambole, acum ghicesc ce s-a ntmplat. n largul mrii echipajul s-a revoltat i Walter Bright a fost desfigurat, mutilat i la urm prsit pe o insul oarecare. Tocmai lucrul acesta mi-l nchipui i eu. n momentul acela, OPenny, care pn atunci sttuse nemicat, se ntoarse i se uit curios, cu urma de ochi ce-i mai rmsese, la doctor i la Rocambole. Ateptai, zise acesta, o s-i vorbesc n englezete, cci nu tie nici o boab franuzete... i, n englezete, Rocambole l ntreb pe Walter Bright dac fusese mutilat de echipajul su revoltat. Pretinsul slbatic pru c ascult cu mare atenie ca i cum vocea i-ar fi amintit lucruri pe jumtate terse din memorie. Apoi, deodat, ddu repede din cap n semn afirmativ. Vedei? zise doctorul ncntat de propria lui perspicacitate.
Mic ambarcaiune rudimentar cu pnze, folosit n bazinul de vest al Oceanului Pacific. [cuvnt de origine malaiez]. - 102 1

O fiic a Spaniei

Ei bine, zise Rocambole, fiindc suntem acum aproape lmurii asupra faptelor, s ne ntoarcem la consultaie. M iertai, zise doctorul, nc o ntrebare, v rog. Spunei. Unde l-ai gsit pe omul acesta? L-am gsit ast sear, din ntmplare, ntr-o barac de saltimbanci. i l-ai recunoscut? Da. Cu toate acestea probabil c nu mai seamn deloc cu ce a fost nainte. Aa este... dar vedei cicatricea aceasta pe care o are sub pectoralul drept? Este o lovitur de sabie, rspunse doctorul. Dup asta l-am recunoscut i m vd silit s v povestesc acum o alt istorie, adug Rocambole. Ce istorie? ntreb doctorul mulatru. Walter Bright mi-a salvat viaa. El a primit lovitura aceasta de sabie pentru mine. Pe atunci eram simplu aspirant de marin. ntr-o sear m certasem ntr-o crcium din Calcuta cu unul din camarazii mei. Rivalul meu era beat, iar eu nu eram dect puin ameit. Dup obiceiul englez, am vrut s boxez cu el, dar rivalul meu scoase sabia i se repezi asupra mea. n momentul ns cnd voia s m strpung, un om se repezi ntre noi i czu aproape imediat, izbit n piept de lovitura de sabie care mi era destinat. Omul acesta era Walter Bright. Ah! neleg acum, zise doctorul. Bietul biat, de viaa cruia am fost mult vreme ngrijorat, continu Rocambole, i ctigase, prin urmare, dreptul venic la recunotina mea. Dup cum vedei mi-am permis s-mi manifest aceast recunotin. Ast sear mbrcmintea i sluenia lui oribil mi-au atras atenia. Apoi vederea cicatricei m-a fcut s tresar i mi-a venit ideea s m apropii de el i s-i spun la ureche: Nu eti cumva Walter Bright? Atunci fiindc el i manifesta o emoie vie, nu m-am mai ndoit i, cu civa ludovici, l-am rscumprat de la saltimbanci i l-am adus aici, gndindu-m la dumneavoastr i la tiina pe care o avei... Doctorul se nclin. i m-am gndit c dumneavoastr, dac nu-l vei putea vindeca, vei reui cel puin s-i mai micorai sluenia, scumpe
- 103 -

Ponson du Terrail

doctore, c averea mea mi permite s-i pot face un viitor acestui nenorocit, dac vom reui s-l scpm de aceste tatuaje oribile. Doctorul lu din nou lumnarea, l puse de OPenny s se scoale n picioare i i examina nc o dat figura hidoas. Astea sunt tatuajele australienilor, zise el. Se pot terge?... Aa cred. Dar arsurile? Ah!... asta este altceva. Nici nu trebuie s ne gndim. Dar... ochii? Unul este stins cu desvrire, cellalt este foarte grav bolnav. Dar, zise doctorul, ridicndu-se, voi mai veni i mine diminea, pe la ora zece. Pentru a m putea pronuna, trebuie s vd rnile nc o dat, ziua. Fie, atunci pe mine, la zece. Rocambole l conduse pe mulatru i se ntoarse imediat lng OPenny. Moule, i zise el btndu-l pe umeri, o s ncercm s-i facem o alt mutr. Nu-i promit c te vom face din nou biat frumos, ca s mai ndjduieti a place cumnatei tale, contesei Jeanne de Kergaz, dar vom face i noi ce vom putea. Pe buzele lui sir Williams flutur un surs oribil. Aha! zise Rocambole, am pronunat numele care va avea totdeauna efect asupra ta. Foarte bine... vom cuta s facem ceva pentru tine... Pentru moment ns, continu el, nelegi foarte bine c marchizul de Chamery nu poate sta o noapte ntreag n ora, fr s se ntoarc acas. Dragul meu, acum am o sor, un cumnat, am o situaie n lume i trebuie, prin urmare, s fiu biat de treab. Rocambole sun. Apru un valet. S-l dezbraci pe nenorocitul acesta. Mult de lucru n-o s ai, zise Rocambole rznd, artnd valetului creasta de pene i pantalonii roii care erau ntreaga toalet a lui OPenny. S-l culci n patul meu i s ai grij de el ct se poate de bine, pn m voi ntoarce. Foarte bine, domnule, zise valetul nclinndu-se cu respectul unui servitor bine pltit. S caui n garderoba pe care o am aici, adug tnrul, nite haine care s-i vin bine i s-l mbraci frumos mine diminea, nainte de a veni doctorul.
- 104 -

O fiic a Spaniei

Dup ce spuse toate acestea, Rocambole i lu paltonul i plec. Urcndu-se n cupeu, ordon vizitiului: Acas! Cupeul plec cu repeziciunea fulgerului i ajunse imediat n strada Verneuil. Ambele laturi ale porii fur deschise naintea lui. Portarul iei imediat din gheret i veni s-i salute stpnul. Rocambole cobor alene din trsur, ca un om care nu este obinuit s mearg pe jos. Portarul nmn stpnului su o scrisoare pe care o primise n seara aceea. Marchizul o deschise i citi: Ducele i ducesa de Sallandrera roag pe domnul marchiz de Chamery s le fac onoarea de a lua prnzul la ei, miercuri, sptmna aceasta. Ehei! murmur Rocambole, mi se pare c afacerile mele merg bine pe acolo... voi merge!... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A doua zi, cnd marchizul de Chamery se duse n strada Suresnes unde-l lsase pe sir Williams, l gsi pe acesta nfurat ntr-un halat mare, pe cap cu o cciuli de catifea i n minile doctorului mulatru care continua s-l examineze cu o atenie foarte mare. Acum, zise el, sunt aproape sigur c pot face s dispar tatuajele. i ducndu-l pe Rocambole ntr-o odaie vecin i zise ncet... mi iau rspunderea de a face omului acestuia o figur urt, dar nu hidoas, ale crui urme de rni se pot atribui unui accident oarecare, dar m tem c tratamentul la care l voi supune s nu-l orbeasc de tot. Drace! murmur marchizul. i, lsndu-l pe doctor, se ntoarse n odaia n care era sir Williams i i zise n englezete, punnd naintea lui un condei, hrtie i cerneal: Mai poi scrie? Sir Williams lu condeiul i scrise cu litere tremurtoare, dar citee urmtoarele cuvinte: mi aduc aminte totul i vreau s m rzbun.
- 105 -

Ponson du Terrail

Bine, zise Rocambole. Acum, fiindc acesta va fi, vai! singurul mijloc prin care ne vom putea nelege i pentru c, vreodat, se va putea ntmpla s avem nevoie s ne nelegem pe ntuneric, ncearc s scrii nchiznd i ochiul cu care vezi. Sir Williams scrise din nou: Chiar dac a fi orb cu desvrire, scrise el, mi voi recunoate dumanii doar atingndu-i. i Rocambole se ntoarse la doctor: Nu-i nimic, i zise el, l putei trata cum vei voi; n-are nevoie s vad... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup o lun de la scena de mai sus, l gsim din nou pe Rocambole i pe sir Williams n micul apartament din strada Suresnes. Era mai mult ca sigur c drgua saltimbanc din bulevardul Temple, brbatul ei i domnul Bobino stpnul lor nu l-ar mai fi recunoscut pe fostul lor pensionar, OPenny. OPenny, sau mai bine zis sir Williams, era transformat cu desvrire. Mai nti, n locul acelui costum compus din pantalonii roii i din penaj, purta un palton gros, vtuit cu o panglic verzuie la butonier, care putea fi luat drept o decoraie strin oarecare. mbrcmintea aceasta era completat de un pantalon cenuiu, de pantofi de cas verzi i de o cciuli da catifea, cusut cu fir de aur. Doctorul mulatru se inuse de cuvnt. El fcuse s dispar i ultimele urme de tatuaje, dar nu este mai puin adevrat c sir Williams pltise aceasta cu preul ochiului care i mai rmsese. Sir Williams era orb. Att numai c pierderea i a acelui ochi, care ddea fizionomiei sale att de respingtoare mai nainte, un aer viclean, contribuise ntructva la a da figurii sale o expresie mai omeneasc. mbrcat astfel, sir Williams, avea aerul unei biete victime a geniului industrial modern. Arsurile care i brzdau obrazul i ddeau nfiarea unui mecanic desfigurat n urma exploziei unui cazan, a unui artilerist ars de o rachet, sau a unui miner accidentat n min. n dimineaa aceea, cci era aproape ora nou, alturi de el sttea vechiul lui elev, Rocambole. Sir Williams se afla tolnit ntr-un fotoliu, alturi de sob.
- 106 -

O fiic a Spaniei

Rocambole, n halat i el, era ntins pe un divan i se uita la fostul su profesor n ale rului. Ei bine, unchiule, zise el, adevrat c este suprtor lucru c dobitocul acela de doctor te-a lsat orb, dar dac ai putea s te vezi, ai fi de acord c acum eti cu mult mai bine ca nainte. Ai o figur respectabil i n lume am spus o poveste plin de eroism care va face s fii considerat ca un martir. Cuvintele acestea fcur s fluture pe buzele orbului unul din acele sursuri amare i batjocoritoare, al cror secret l poseda numai sir Williams de odinioar, surs care arta c, n mijlocul acelui dezastru fizic i moral, inteligena pervers a acestui om supravieuise. Cci, continu Rocambole, acum cnd eti restabilit, te voi scoate din nou n lume, care de cincisprezece zile nu se ocup dect de tine. Te asigur c vei fi omul zilei. Am vorbit de tine ca de un erou din poveste. Ai omort sute de tigri, slbaticii i-au tiat limba i i-ai fcut s sar n aer bastimentul pentru a nu cdea n mna pirailor. Compania Indiilor te-a decorat. Fa de sora mea, frumoasa i curata Blanche de Chamery, pentru Fabien, tu eti omul cruia i datorez viaa. Prin urmare, ai s trieti n palatul meu fr s fii suprat de nimeni, cu singura condiie s m sftuieti ce trebuie s fac de aici nainte. Orbul aprob din cap. Pe cinstea mea, continu Rocambole, nu tiu dac i tu gndeti la fel ca mine, dar dac a fi fost n locul tu, mi-a fi zis: Eu am fost frumosul sir Williams, seductorul viconte Andra, am vzut attea femei cznd n genunchi la picioarele mele, am fost temut, iubit, linguit. Am nvins. ntr-o bun zi, o femeie mi-a tiat limba, m-a desfigurat i a fcut din mine obiect de mil i de oroare. Un prost, un om de nimic, gndindu-se la ce a fost, n-ar cere altceva dect s moar. Dar eu vreau s triesc!... i vreau s triesc pentru a m rzbuna. i, se ntrerupse Rocambole, eu care am noroc, s tii c am s te rzbun, unchiule. Apoi, continu el, vreau s triesc, pentru c am alturi de mine un om care este cum am fost eu, tnr, frumos, ndrzne, fr prejudeci i fr Dumnezeu, un om n care m voi rencarna, suferind pentru eecurile lui, bucurndu-m pentru succesele lui, prndu-mi-se c este al meu, prin gnd i prin simire, tot ceea ce, n urma sfaturile mele, i-ar putea procura: bani, iubire, onoruri... Da... da... aa este! parc exprima figura lui sir Williams,
- 107 -

Ponson du Terrail

printr-o mimic vie, nsoit de acel surs crud, singurul lucru care mai semna cu el, cu sir Williams de altdat. Rocambole continu: Ah! vezi c te-am ghicit! n ziua cnd te-am ntlnit, sub nfiarea lui OPenny, am sperat c n-a disprut totul din tine, n-am stat la gnduri un singur moment pentru a te scoate din poziia mizerabil n care te gseai i n care, desigur, te-ai fi prpdit iute-iute, dac n-a fi fost eu. Pe buzele orbului flutur un nou surs. Sursul acesta era enigmatic i putea fi luat n acelai timp i ca o expresie de recunotin i ca o ironie. Cu toate acestea, zise Rocambole, dnd sursului cea din urm semnificaie, bag de seam, drag unchiule, c dac Rocambole nu i-a fcut dect datoria scondu-l din mizerie pe scumpul lui profesor, pe sir Williams, marchizului de Chamery, care este bogat, care are o poziie admirabil n societate i care poate face dintr-o zi ntr-alta o partid strlucit, nu i-ar conveni deloc s se lase a fi recunoscut de vechiul su prieten. Nenorocirile i fac pe oameni ri. n locul meu, un dobitoc i-ar fi zis: sir Williams m va trda, dac nu pentru altceva cel puin pentru a se consola de nenorocul lui. Eu, din contr, mi-am zis: sir Williams n-a avut noroc, dar el este un geniu scnteietor, o ACADEMIE de inteligen, care arareori se vede. Eu am pus piciorul n prag, dar dac l-a avea la spatele meu pe sir Williams, care s m sftuiasc ce trebuie s fac, simt c voi fi n stare s am totul. S ajung ambasador, ministru, rege chiar... Aceste din urm cuvinte l fcur pe sir Williams s tresar i s se agite n fotoliul su cu un aer satisfcut. nelegi dar, drag unchiule, c n-am stat pe gnduri un singur moment, pentru a te lua alturi de mine. Eu i voi povesti afacerile mele i tu m vei sftui. Deocamdat, d-mi voie s te fac prta al unei idei frumoase, care pn acum a stat la baza purtrii mele. Care? pru c zice figura lui sir Williams. Cred c aceasta este o ideea nou, zise Rocambole cu modestie. Ascult-m bine. i tnrul marchiz se ntinse pe divan. Pn acum, zise el, cred c n-am reuit, tu i eu n afacerile noastre, pentru c ne-am luat dup proverbul acela idiot care zice: Pentru a face ciorb de iepure, i trebuie
- 108 -

O fiic a Spaniei

iepurele. Orbul surse. Proverbul acesta nu este adevrat din toate punctele de vedere, continu Rocambole, i ca s te convingi, n-ai dect s te gndeti la birturile, care vnd poria de mncare cu 20 de bani i i dau carne de oaie n loc de carne de cprioar. Domnul de Sartines, prefectul, a fost cel dinti care s-a gndit s-i recruteze agenii dintre pucriai. i avea dreptate. ntrebuina rul n serviciul binelui. Noi am fcut contrariul. Ne-am servit de o mulime de pungai pentru a ne ajunge scopul i lucrul acesta ne-a pierdut. Ideea mea este acum urmtoarea: Cel mai bun mijloc pentru a face ru, este s-l faci cu ajutorul oamenilor de bine. Ei!... ce zici? Sir Williams aprob din cap. Prin urmare, de patru luni de cnd am intrat n pielea de marchiz i m simt foarte bine n ea, m-am nconjurat de oameni a cror virtute este ireproabil. Sora mea este un nger, cumnatul meu este un gentilom i mi-am fcut civa prieteni din societatea cea mai nalt. i, dup ce te voi pune la curent cu afacerile mele, care de altfel sunt foarte complicate, i vom face pe toi acetia s lucreze n interesul i n profitul ambiiilor noastre. Figura lui sir Williams continua s exprime cea mai vie satisfacie. Dac ar fi putut s vorbeasc, desigur c i-ar fi felicitat elevul pentru progresul pe care l fcuse n filozofia rului. Acum, continu Rocambole, s-i povestesc ce am fcut la Paris din ziua n care m-am ntors, ca i cum a fi venit special ca s-l dau afar pe u pe nenorocitul Rossignol i s-mi plng mama cu lacrimile cele mai fierbini. Sir Williams se rsturn n fotoliu, dup obiceiul lui de altdat i i lu atitudinea unui om hotrt s asculte lucruri interesante.

Capitolul XV Pe cinstea mea! zise Rocambole, n loc de introducere, neleg c exist oameni crora le place virtutea. Virtutea are i ea partea ei frumoas...
- 109 -

Ponson du Terrail

Pronunnd cuvintele acestea, se uit la sir Williams cu coada ochiului i-l vzu pe orb ridicnd uor din umeri. Bun! se gndi el, nu s-a schimbat... tot a mai rmas ceva n el, i continu cu glas tare: Adevrat! virtutea ntrebuinat n mod moderat i cu judecat, are meritele ei. De pild sora mea, unchiule, este un nger, un mrgritar de sor. Este bun, naiv i cred c voi putea face din ea tot ce voi vrea... Brbatul ei, tot aa! Dar s ne ntoarcem la Iliada mea. Am plns-o pe mama ntr-un mod att de contiincios, nct de prima dat mi-am atras simpatia pretinsei mele surori i a viitorului ei so. Dar asta nu era destul. Familia mea ncepuse s m stimeze dar voiam s m stimeze i lumea. Dup ce ne-am ntors de la cimitir, m-am dus de-a dreptul la baronul de Chamery-Chameroy i l-am provocat la duel. M-am lsat rnit de dou ori, la umr i la old i n cele din urm l-am dobort la pmnt, mulumit acelei faimoase lovituri de maestru cu care n-am putut reui asupra fratelui tu... Cu toate acestea, baronul n-a murit. Dup cum se spune, a nceput s ias din cas, dar cum toat lumea credea c nu va scpa cu via, efectul a fost acelai. Timp de cteva luni am fost omul zilei. Moartea marchizului de Chamery a fcut s se amne cstoria fiicei sale, dar cum eu nu pream destul de serios pentru a iei cu Blanche n lume, trebuia s grbim cstoria ei nainte chiar de a iei din doliu. Am cerut la biseric dispens i mi-a fost acordat, cstoria a fost celebrat fr pomp, dup trei luni de la moartea marchizei, adic acum ase sptmni. Logodnicii i cu mine eram n mare doliu. Convenisem de la nceput ca Fabien i soia s stea la mine pn la sfritul doliului. Dup aceasta Fabien urma s ntre n posesia palatului pe care l-a cumprat n strada Babylone, palat care aparinuse unei femei la mod, de care trebuie s-i aduci aminte foarte bine, baroana de Saint-Luce. n seara nunii, la palatul familiei de Chamery n-a fost nici mas, nici recepie. A doua zi am plecat toi trei la moia noastr, nemprit nc, din Blois, unde am stat cincisprezece zile. M ntorsesem din Blois de opt zile cnd am dat peste tine. i vezi, dragul meu, de o lun de zile de cnd sora mea este mritat, triesc ca un becher i caut s m introduc n lume. Sunt ca i la mine acas la ducele de Sallandrera, un spaniol care are mai multe milioane i o fat pe care numai un imbecil ar putea s o iubeasc. Eu ns vreau s-o iau de soie.
- 110 -

O fiic a Spaniei

O micare uoar a lui sir Williams i art lui Rocambole c profesorul su l gsea prea ambiios. Dar Rocambole, nu o lu n seam i continu: Ducele de Sallandrera este un om cam de vreo cincizeci de ani, care se cunoate ct de colo c este un gentilom desvrit. Pe lng c este bogat, are i o influen politic fr margini. Este deputat n Camera spaniol. Cum el are o singur fat i fiindc numele familiei se stinge dup el, are intenia de a obine de la regin, mritnd-o pe fiic-sa, domnioara PepitaDolores-Conception, autorizaia de a transmite ginerelui su, numele, rangul i titlul de duce. Ehe!, se ntrerupse Rocambole, parc m vd, drag unchiule, duce de Sallandrera, senior de Spania i ministru plenipotenial n cine tie ce parte a lumii. Sir Williams ddu din cap aprobator. Rocambole continu: Domnioara Conception m vede cu ochi buni. Mi se pare chiar c m iubete... Ducesa, mama ei, m gsete ncnttor, din motive pe care i le voi spune la timp, dar n-am putut s intru n graiile ducelui, cel puin n ceea ce privete, cstoria. Dar nici de asta nu m tem. N-am dect s gsesc o urm, s pun mna pe ceva din trecutul ducelui, pe vreo nebunie a lui din tineree... i... nelegi, unchiule? Sir Williams anun, dnd din cap, c nelesese. Deocamdat am dou afaceri n curs. Una poate s duc la deznodmntul celeilalte. Scumpul meu cumnat, Fabien, ateapt o motenire de vreo dou-trei sute de mii de livre venit. Asupra acestei moteniri am planurile mele... Dar o s vorbim despre ea mai trziu... Acum s vorbim despre tine, sau mai bine despre dumanii ti, care, la drept vorbind, sunt i ai mei. nelegi c, de trei luni de cnd am venit, mi-am cules informaii asupra lor... Sir Williams se agit pe fotoliu n mod evident. Trebuie s te gndeti, continu Rocambole, c am avut curiozitatea s aflu ce s-a ntmplat cu scumpul tu frate, contele Armand de Kergaz. Rocambole se uit la sir Williams i vzu pe figura aceea, care nu mai era luminat de privire, zugrvindu-se o expresie de ur feroce, iar pe buzele lui fluturnd acel surs slbatic n care se reflecta ntregul su suflet. Armand continu s se bucure de o fericire desvrit. Este la fel de filantrop i tot att de iubit de soia i de fiul lui.
- 111 -

Ponson du Terrail

Scumpa noastr Baccarat a devenit contesa Artoff. Dar cstoria aceasta a ei este aproape un mister. Numele fostei curtezane produse asupra lui sir Williams un amestec de ur i fric. Ah! zise Rocambole, se vede c-i aduci aminte de Fowler i, nainte de a-i spune mai multe despre ea, am s-i dau un sfat. Orbul rmase nemicat, dar pe figura lui se rspndi o expresie de curiozitate. Ura pe care o pori fratelui tu, continu falsul marchiz de Chamery, te-a dus la pierzare de dou ori. S fiu n locul tu, la lsa n pace pe domnul de Kergaz i nu m-a ocupa dect de Baccarat. Acesteia, da, i putem declara rzboi, cci mi ncurc i mie planurile cu domnioara Conception de Sallandrera, cum mi le-a ncurcat i alt dat cnd eram viconte de Cambolh. i ceea ce este mai curios, termin Rocambole, este c nici prin gnd nu-i trece c prezena ei la Paris este foarte duntoare marchizului de Chamery. Cum putea Baccarat s ncurce fr voia ei planurile lui Rocambole? Ce fcea n Paris? Ce via ducea? Vom vorbi n curnd despre lucrurile acestea. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chiar n seara aceea, orbul sir Williams fu instalat, cu numele de Walter Bright, n palatul familiei de Chamery. Ducele de Sallandrera, de care vorbise Rocambole, locuia n strada Babylone, ntr-un palat alturat palatului Saint-Luco, pe care l cumprase Fabien dAsmolles, n urma sfatului cumnatului su, marchizul de Chamery. Cnd i recomandase palatul acela, marchizul avea, probabil, planurile lui ascunse. Ducele de Sallandrera, de doi ani de cnd sttea n Paris, cheltuise o sum enorm de bani pentru nfrumusearea palatului su i fcuse din el o minunie. Partea cea mai cochet, cea mai ngrijit, cea mai artistic n detaliile de ornamentaie i de mobilare, era, fr ndoial, etajul al doilea, rezervat n ntregime domnioarei Pepita-Dolores-Conception. Fiica unic a ducelui l aranjase dup gustul i dup porunca ei; tatl pltise. Domnul de Sallandrera, mare senior, n cel mai larg neles al cuvntului, nelegea foarte bine luxul i elegana, dar cteodat
- 112 -

O fiic a Spaniei

fcea lucrurile fr gust, i dac n-ar fi fost domnioara Conception, era mai mult ca sigur c palatul din strada Babylone n-ar fi fost deloc considerat o minunie. Domnioara Conception era artist. Picta i sculpta cu mare talent. Avea nousprezece ani, dar vntul i soarele cald al rii ei o mbtrniser nainte de vreme, aa c i s-ar fi dat cu uurin douzeci i trei sau douzeci i patru de ani. Domnioara de Sallandrera era nscut la Sevilia i era frumoas ca o andaluz. Talia ei mldioas, prul negru ca abanosul, ochii verzi ca marea, buzele de un rou viu ca mrgeanul, minile mici, fceau din domnioara Conception una din acele frumusei tipice, cum se zice n lumea artitilor, frumusee care fusese remarcat imediat de ntreg Parisul. n primul an al apariiei ei n lumea parizian, din cauza frumuseii i mai cu seam a zestrei ei, fu cerut n cstorie de numeroi tineri. Coni, marchizi, baroni, bancheri, industriai, o ceruser rnd pe rnd. Dar domnioara Conception nu-i oprise privirea asupra nici unuia din ei i ducele de Sallandrera i refuzase cu politee pe toi aspiranii. Andaluza anunase n mod formal c nu avea dect aisprezece ani i c nu voia s se mrite. De altfel, ducesa, care avea abia treizeci i cinci de ani era irlandez i foarte frumoas nc. Ea adoptase pentru fiica ei educaia englez. Conception tria la Paris ca o tnr miss care nu d socoteal de aciunile ei dect ei nsi. Dimineaa ieea clare, nsoit numai de un servitor. Peste zi n trsur sau n cupeu pleca singur, s-i fac cumprturile sau s studieze modelele noi de la Luvru. Fusese vzut de mai multe ori la curse sau afar din ora, conducnd ea singur brecul tras de patru cai. ntr-un cuvnt, domnioara Conception era cunoscut de toat lumea prin excentricitatea sa. ntr-o diminea, la pdurea Bois, fcuse cunotin cu acela pe care tot Parisul l lua drept marchizul de Chamery. Rocambole se plimba n jurul lacului, clare pe un cal superb, pe care l conducea cu o graie fr pereche. Cnd ajunse aproape de cascad, Rocambole zri o amazoan clrind pe un cal arab, alb ca zpada. Calul, speriat de zgomotul cascadei, se ridic n dou picioare, i ncepu s
- 113 -

Ponson du Terrail

sar. Amazoana se lupta cu energie pentru a-i domoli calul i poate c ar fi reuit s-l mblnzeasc, dac din nefericire nu sar fi ntmplat un alt accident. Frul cu care inea calul, era un fru englezesc subire, necusut. Acesta se rupse. Atunci, calul, nebun de spaim, nemaisimindu-se stpnit de zbal, se ntoarse i porni n galop ducnd-o cu el pe amazoan, creia i era imposibil, din momentul acela, orice rezisten... Tocmai atunci Rocambole venea din sens invers. El ddu pinteni calului i-l aranj de-a curmeziul oselei pentru a opri calul amazoanei, dar animalul speriat fcu o sritur ntr-o parte i trecu nainte. Rocambole ddu din nou pinteni calului su, se repezi dup fat i o ajunse tocmai n momentul cnd calul ei, a crui spaim cretea, era pe punctul de a se repezi n lac. Rocambole o prinse cu mna lui viguroas i o trase pe aua lui, n timp ce calul cdea n ap. Amazoana era domnioara Conception. Ea i mulumi clduros salvatorului su, l ntreb cum l cheam i afl c este marchizul de Chamery. A doua zi, ducele de Sallandrera se duse n persoan s-l viziteze pe Rocambole i s-i mulumeasc de asemenea clduros. Dup opt zile, Rocambole fu invitat la un bal pe care-l ddea ducele n palatul su din strada Babylone. Dup cincisprezece zile fu invitat la mas. Din ziua aceea se nscu n creierul lui Rocambole planul su ambiios. M voi nsura cu Conception i zise el. Poate c Rocambole se ncredea prea mult n destinul su, dup cum vom vedea, urmrindu-l la palatul ducelui de Sallandrera, a doua zi dup ce-l instalase pe sir Williams n palatul su. Pe la ora trei dup-amiaz, trsura marchizului intr n curtea palatului ducelui de Sallandrera. Dnd valetului hurile, Rocambole zri la scar o trsur elegant pe care o recunoscu imediat. Oho! i zise el, don Jos, rivalul meu, a venit s-i fac curte domnioarei Conception, dup cum se pare. i ncrunt, uor, din sprncene. Un lacheu iei naintea domnului marchiz de Chamery. Domnul i doamna duces nu sunt acas, zise el, dar domnioara este n atelier. Rocambole fcu din cap un semn afirmativ, i l urm pe
- 114 -

O fiic a Spaniei

valet. Domnioara Conception era n atelierul ei, cu pensula n mn. Don Jos, la civa pai, se uita la tabloul pe care ea l ncepuse. Vzndu-l pe marchiz, don Jos ncrunt uor din sprncene, dup cum se ncruntase i Rocambole cnd i vzuse trsura la scar. Dar aceast manifestaie de antipatie fu de scurt durat. Cei doi brbai se salutar dup ce Rocambole se nclin mai nti naintea tinerei spaniole, care i ntinse mna. Bun ziua, i zise ea, suntei foarte amabil c ai urcat pn aici i v rog s stabilii o nelegere ntre vrul meu, don Jos i mine. Pe buzele marchizului flutur un surs. Trebuie s ndeplinesc rolul unu judector? ntre el. Poate. S vedem, domnioar, despre ce este vorba? Am avut cu don Jos o discuie despre art. Don Jos pretinde c coala flamand este superioar celei spaniole. i dumneavoastr? Eu, ca o adevrat andaluz ce sunt, susin contrariul. Drace!... zise Rocambole surznd. Care este prerea dumneavoastr, marchize? Dar, rspunse acesta, mi este peste putin s m pronun att de repede. De ce? Vei fi de acord cu mine, domnioar, dup ce vei afla c don Jos i cu mine am fost rivali. Fruntea domnioarei Conception se nroi deodat. Oh!... linitii-v, zise Rocambole, observnd tulburarea fetei i prndu-i-se de bun augur, a fost vorba de o lupt ct se poate de panic. V-ai btut? Prin intermediul unui comisar de urmrire, zise Rocambole. Cum aa? Alaltieri, la vnzarea galeriei de tablouri a marchizului dA..., don Jos i cu mine ne-am luptat pentru a cumpra un tablou de Ruysdael. Oh! ne-am luptat cu nverunare, zise don Jos... Care din partea mea n-a fost dect o ncpnare, iar din partea dumneavoastr o adevrat pasiune. i cine a nvins?
- 115 -

Ponson du Terrail

Don Jos, rspunse marchizul cu modestie. Atunci, zise Conception, chestiunea este judecat, marchize: preferai coala spaniol colii flamande. Poate... Poate, observ don Jos cu obrznicie, domnul marchiz este pictor? Tot att ct i dumneavoastr, zise Conception. i dup ce i ls paleta i pensula, se aez pe un scaun n faa marchizului, deprtndu-se astfel de don Jos, care i muc buzele. tii, domnule marchiz, zise ea, c l-am vndut pe Ibrahim? Calul dumneavoastr arab? Da, acel animal afurisit, care m-ar fi omort dac nu mi-ai fi venit dumneavoastr n ajutor. Ah!... domnioar... L-am vndut lui Camill Dornay, acel bancher tnr care are cele mai frumoase grajduri din Paris. Cu ct l-ai vndut? ntreb Rocambole. Cu apte mii dou sute de franci. Ieftin... Ieftin!?.... sri don Jos lungindu-i buza de jos, i apropiindu-se de Conception, eu gsesc c l-a vndut foarte scump. Conception izbucni ntr-un hohot de rs. Domnule marchiz, zise ea artndu-l pe don Jos, acesta este omul cel mai ignorant de pe pmnt n ceea ce privete caii. Vrul meu este n stare s confunde un cal de cru cu un cal englezesc i pretinde c, cu o mie dou sute de franci, se poate cumpra un cal foarte bun, frumos i de ras. Dac nu m-a fi ocupat eu de grajdurile lui, te asigur c l-ai fi vzut la Bois ntro trsur tras de cai de clrie i clare pe vreun cal de trsur. Don Jos asculta glumele acestea, fr s protesteze i mulumindu-se s zic: Vara mea este bine dispus astzi... i bate joc de mine din toat inima... Ba nu, rspunse Conception, spun adevrul. i ca i cum ar fi vrut dinainte s-l nepe pe don Jos n faa marchizului de Chamery, ea continu s-i bat joc de stngcia lui de vntor, dup cum i batjocorise nepriceperea
- 116 -

O fiic a Spaniei

la cai. Rocambole era ncntat. Att numai c el, ca om bine crescut, i lu aprarea tnrului spaniol. O fcu pe Conception rutcioas i triumf cu desvrire silindu-i rivalul s primeasc ajutorul su. Don Jos sttea nepstor i primea nepturile domnioarei Conception cu veselie, cu o nepsare perfect. Cu toate acestea, o dat sau de dou ori, privirea ptrunztoare a lui Rocambole observ n treact o privire furioas pe care don Jos i-o aruncase verioarei sale.. n acelai timp i se pru c Conception se nglbenete i prea c sub greutatea acelei priviri nu este n largul ei. Prea ncurcat, cu toate c ncerca s-i ascund ncurctura sub veselia ei aparent i sub hohotele de rs batjocoritoare. Nu cumva don Jos este stpnul care se impune pe tcute i Conception sclava care se supune? i zise Rocambole. De mult vreme pretinsul marchiz de Chamery ndjduia s poat sta singur de vorb cu Conception. Chiar n ziua aceea spera s-l vad pe don Jos plecnd. Dar acesta prea c nu are de gnd s-i cedeze locul. Cei doi tineri statur astfel vreo dou ore n atelier, hotri amndoi s nu lase cmp liber celuilalt. Conception ghici hotrrea aceasta. Veselia ei dispru, deveni vistoare i conversaia, care era foarte nsufleit la nceput, se stinse puin cte puin. Don Jos se uit deodat la ceas. Rocambole ndjduia c tnrul spaniol se va gndi c ora este naintat i se va grbi s plece. Dar, don Jos zise, adresndu-se verioarei sale: Unchiul a plecat? Da. Se ntoarce la mas? Firete. Atunci l voi atepta. Voi lua masa aici. Am s-i dau nite veti grave. Conception tresri i o vzu nglbenindu-se. tiri din Cadix, termin don Jos cu o voce care-i pru lui Rocambole muctoare, crud, nendurtoare. n acelai timp, i se pru c domnioara Pepita-DoloresConception de Sallandrera se clatin i c este pe punctul de a-i veni ru.
- 117 -

Ponson du Terrail

Oh! o! se gndi falsul marchiz de Chamery, mi se pare c am pus mna pe un colior misterios... Cadix!.

Capitolul XVI Don Jos era vr cu domnioara Conception. Ducele inea foarte mult la el i intimii casei pretindeau chiar c ducele se gndete s-i dea fata. Dar, cum trecuser doi ani de cnd tnrul spaniol era n Frana, cum el intra zilnic n palatul ducelui i cum nu se zvonea nimic cu privire la o apropiat cstorie, se putea deduce c unirea lor nu era hotrt, ea mplinea, cel puin pentru moment, un anume obstacol. Don Jos avea douzeci i ase de ani, era frumos, bine legat, mndru, puin dispreuitor, avea purtri ct se poate de distinse, ntr-un cuvnt, era un adevrat hidalgo. Dup tonul cu care i vorbise lui Rocambole s-ar fi putut deduce c nu se sinchisea prea mult de gentilomul francez. Prin Paris se optea c don Jos era ndrgostit nebunete de Conception. n schimb, se zicea c domnioara de Sallandrera nu inea deloc la el, i c dac se va mrita vreodat cu el, o va face numai din supunere fa de tatl ei i nicidecum din ndemnul inimii. Rocambole auzise toate aceste oapte, le strnsese, una cte una, cu mare rbdare, i fcuse apel n mod foarte serios la judecata i la isteimea lui. Este evident, i spusese el, c dac domnioara Conception se tulbur la vederea mea i rmne nepstoare la vederea lui don Jos, nseamn c eu i sunt mai puin indiferent dect rivalul meu. Nu este mai puin adevrat ns, c de la o vreme ducele i ducesa m primesc mai cu rceal. Aceasta nseamn c don Jos este mai stimat dect mine. Singurul mijloc serios pentru a reui, ar fi s-l compromit pe don Jos n ochii lor. Planul, sau mai bine-zis scopul acesta pe care i-l propunea falsul marchiz de Chamery, prezenta o mulime de greuti i cerea timp. Dar Rocambole era rbdtor. Don Jos este bogat, i zise el, este la mod, are cai, ia parte la curse, joac i pierde sume considerabile... i trebuie s aib i alte vicii. Principalul este s aflu dac are vreo amant... trebuie s aib el una.
- 118 -

O fiic a Spaniei

Ca bun cunosctor al inimii omeneti i ca vrednic discipol al lui sir Williams, cu care avusese de diminea o lung conversaie, Rocambole i zisese: Este uor de pierdut un om, cnd este la mijloc o fust de femeie! Marchizul tocmai luase hotrrea s-l spioneze pe don Jos, cnd paliditatea domnioarei de Sallandrera, privirea furioas a tnrului i cuvntul Cadix, care pru c produce o impresie att de puternic asupra fetei, l aruncar ntr-o nou ordine de idei. Don Jos anunase n mod formal c n seara aceea va rmne la mas. Prin urmare i era peste putin lui Rocambole s-i mai prelungeasc vizita. Cu toate acestea tot sttea la ndoial i se uita la Conception. n momentul cnd don Jos se apropie distrat de tabloul verioarei sale i l examina, aceasta ridic asupra marchizului de Chamery o privire rugtoare. Privirea aceea i art ua i pru c i zise: n numele cerului, domnule, pe tot ce avei mai scump n lume, v conjur, plecai! Rocambole se scul, i ceru voie s plece. Conception i ntinse mna i el simi mna fetei tremurnd ntr-a sa. Apoi ea l privi nc o dat, prnd c i zice: Ah! dac a ndrzni s m pun sub protecia dumneavoastr. Drace! se gndi Rocambole, mi se pare c nu este departe ceasul cnd fetia aceasta m va lua ca aprtor al ei. i plec de la palatul ducelui de Sallandrera. Rmas singur cu don Jos, Conception ncepu s tremure. Cu ochii plecai, stnd ntr-un col al atelierului, fata prea absorbit de o idee dureroas. Ei bine! frumoas verioar, zise don Jos pe un ton batjocoritor, mi se pare c nu mai ai poft acum s m batjocoreti. Ea se uit la el i tcu. Este drgu marchizul acesta de Chamery, nu-i aa? Conception tresri n mod nervos i i trd nerbdarea printr-o uoar ridictur din umeri. ntr-adevr, este suprtor, continu don Jos, c nu-l poi lua de brbat. Dup cum se vede, pare a fi de familie bun, i cu toate c nu este chiar aa de bogat...
- 119 -

Ponson du Terrail

Don Jos, l ntrerupse repede Conception, eti caraghios cu gelozia asta. Oi fi, pentru c te iubesc... Marchizul de Chamery este un om distins i foarte bine crescut, care nu i-a permis s-mi spun un singur cuvnt care s-i ndrepteasc gelozia. Dar te iubete... De unde tii? Se vede. i apoi, mie mi displace. Trebuie s nu-l mai primesc? i Conception puse ntrebarea aceasta pe un ton pe jumtate batjocoritor, pe jumtate emoionat. A prefera! rspunse don Jos cu asprime. Dar tnrul mersese prea departe i i nchipuise mai mare dect era, n realitate, ascendentul pe care l exercita asupra domnioarei de Sallandrera. Aceste din urm cuvinte redeteptau n ea orgoliul spaniol. Ochii ei, triti i blnzi de obicei, strlucir de furie. Se uit la don Jos cu o privire de foc i i zise: Nu uita c i nsueti bunul altuia i c pentru a te arta cu atta neruinare gelos i tiran, trebuie mai nti s ai dreptul acesta... Don Jos i muc buzele. Uii de asemenea, continu Conception, c eu sunt logodnica fratelui dumitale, don Pedro... Conception pronun cuvintele acestea tremurnd ntr-un mod aproape de neneles. Vocea i era ntretiat de lacrimi. Dar don Jos, un moment zpcit de furia neateptat a fetei, la auzul acestui nume ridic privirea: Eti nebun, scump Conception, uii voina tatlui tu n ceea ce m privete? Conception nglbeni. Da, continu don Jos, este adevrat c eti logodnica lui don Pedro, fratele meu mai mare, dar tii c va trebui s devii soia mea n ziua cnd don Pedro va muri... i azi diminea chiar am primit nouti din Cadix. Conception ddu un ipt. Ah! Dumnezeule! zise ea, a murit? Nu, rspunse don Jos cu rceal. N-a murit nc, dar dup prerea doctorului nu are de trit mai mult de cincisprezece zile.
- 120 -

O fiic a Spaniei

ncerc apoi s ia mna fetei i s-i opteasc, fr ndoial, cteva cuvinte de iubire, dar Conception nu-l auzi. Czuse leinat pe parchetul din atelier. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n timpul acesta, domnul marchiz de Chamery se deprta de palatul ducelui de Sallandrera zicndu-i: Don Jos ia masa la duce. Sigur c nu v pleca nainte de opt sau nou. Prin urmare am tot timpul s m duc s-mi schimb costumul i, la nevoie, s-l consult i pe sir Williams. El se ntoarse acas i nu se opri, ca de obicei, la primul etaj, unde locuia sora sa vicontesa dAsmolles. Urc direct n apartamentul ocupat de pretinsul matelot englez, mutilat de asiatici. Sir Williams era bine nfurat ntr-un halat frumos, avea pe cap o bonet de mtase neagr i era nclat cu nite pantofi vtuii. Avea nfiarea unui proprietar cinstit, care triete din venitul su. Unchiule, i zise Rocambole, s-i spun nouti. Figura orbului pru s se lumineaz. Mai nti, fata m iubete... i Rocambole, vorbind englezete, povesti punct cu punct ceea ce vzuse i auzise n atelierul domnioarei de Sallandrera, fr a uita de efectul pe care l produsese asupra ei cuvntul Cadix, pronunat de don Jos. Orbul ascult cu atenie, fr s fac nici un semn de aprobare sau de dezaprobare. Acum ce trebuie s fac, unchiule? i Rocambole puse pe genunchii orbului o tbli de ardezie i un creion ca s scrie... Apoi i lu mna i i-o puse pe tbli. Scrie, unchiule! Sir Williams scrise mai nti un singur cuvnt: Ateapt! Ce s atept? ntreb Rocambole. Ateapt s vin Conception la tine, s-i scrie sau s-i dea o ntlnire, scrise orbul. Bine, zise Rocambole. i terse rndurile de pe tbli. Apoi continu cu glas tare: i don Jos? Orbul scrise:
- 121 -

Ponson du Terrail

Urmrete-l pas cu pas, chiar de ast-sear... Don Jos trebuie s aib ndeletniciri misterioase. Deghizeaz-te n aa fel nct s nu poi fi recunoscut?! Foarte bine, zise Rocambole, lund tblia i punnd-o pe mas, dup ce terse rndurile scrise de sir Williams. Plec, dup ce trimise s o anune pe vicontesa dAsmolles c n seara aceea nu mnnc acas. Dup un ceas, atepta la poarta ducelui de Sallandrera. Dar nici ducele, nici ducesa, nici don Jos, nici Conception, nimeni, n-ar fi recunoscut n el pe marchizul de Chamery. Nu mai era tnrul elegant cu prul castaniu deschis, cu figura palid i distins, cu nfiarea aristocratic. Rocambole se transformase ntr-un servitor de origine englez. Era mbrcat cu o vest lung dungat, pe cap avea o peruc blond i deasupra perucii o plrie conic. Figura i era vnt, lsnd s se vad n el, de la prima vedere, omul cu patima beiei. Falsul servitor se strecur n umbra unei pori din faa palatului ducelui de Sallandrera, lucrul care i permise s vad n momentul cnd poarta se deschise c trsura lui don Jos continua s staioneze n faa scrii. El atepta astfel mai bine de dou ore. Don Jos prea hotrt s petreac toat seara la duce. n sfrit, poarta mare se deschise i trsura iei. Drace! se gndi Rocambole, o s-mi trebuiasc picioare bune acum. Don Jos ddu bice cailor i trsura plec n goana mare. Dar Rocambole avea picioare bune i urmri trsura fugind. Don Jos locuia pe Champs-lyses, la captul strzii Ponthieu, la numrul 3. El ocupa primul etaj al unui apartament elegant, cu grajduri pentru cinci cai i cu remize pentru trei trsuri. Cu tot irul de echipaje care miunau pe Champs-lyses, Rocambole, alergnd mereu, nu pierdu un singur moment din vedere trsura lui don Jos, pn cnd o vzu disprnd n curtea caselor unde locuia. Oh! oh! i zise el, nu cumva don Jos este un om att de cuminte nct se ntoarce acas de la ora zece! Ori are vreo ntlnire acas la el? i Rocambole se ascunse n colul strzii Ponthieu, hotrt s mai atepte. Dup un sfert de or din casa lui don Jos iei un om. Acesta era nfurat ntr-o manta larg, avea pe cap o apc
- 122 -

O fiic a Spaniei

turtit i inea ntre dini o pip.

Capitolul XVII A doua zi dup-amiaz, pe la ora cinci, cnd se ntorcea de la pdure, marchizul de Chamery zri la poarta castelului su un negru, pe care l recunoscu imediat. Era valetul domnioarei Conception. Se putea foarte bine ca negrul s se fi gsit n locul acela din ntmplare, ns Rocambole, ca om care judeca lucrurile bine i avea presimirea evenimentelor, se duse de-a dreptul la el i l privi ntrebtor. Negru fcu un pas spre el, i strecur n mn o scrisoare i plec. Negrul nu spusese nici un cuvnt i Rocambole ascunse att de repede scrisoarea, nct nici un trector nu observ micarea. Pentru a fi cu adevrat tare fa de o femeie, i zise Rocambole, trebuie s te pori n aa fel nct s o faci s cread c o iubeti, dar s nu-i spui lucrul acesta niciodat i s o sileti a-i mrturisi, ea prima, iubirea. Intrnd n curte, Rocambole deschise scrisoarea. Coninea doar trei rnduri, i nu era isclit. Venii ast-sear, la ora 12, n bulevardul Invalizilor, la portia grdinii palatului. Am nevoie de dumneavoastr. Deghizai-v ntr-un mod oarecare. Rocambole desclec, ddu frul valetului care i ieise nainte i i zise: Spune-i doamnei dAsmolles c ast-sear nu mnnc acas. M ntorc trziu. i plec din nou, ducndu-se n strada Suresnes, unde cameristul su nu-l mai vzuse de cteva zile. S-mi caui o bluz i o apc, zise el acestuia. M ntorc pe la ora unsprezece. Marchizul de Chamery se duse apoi la club unde prnzi, i dup ce pierdu la cri vreo sut de ludovici, se ntoarse n strada Suresnes. Valetul i procurase o bluz de lucrtor i o apc. Marchizul se deghiz i, mbrcat astfel, se ndrept spre bulevardul Invalizilor spre care aveau ieire grdinile palatului
- 123 -

Ponson du Terrail

ducelui de Sallandrera. n faa portiei de care i se vorbise n scrisoare era o banc. Bulevardul era pustiu, noaptea ntunecoas. Eroul nostru se lungi pe banc i atept cu ochii aintii spre porti. Cnd sun ora dousprezece, portia se ntredeschise fr zgomot. Rocambole se scul de pe banc i atunci portia fu deschis de tot. n pragul ei se desen o umbr i se auzi o voce, care se cunotea imediat c este a unui negru dup modul stricat n care pronuna cuvintele. Acesta ntreb ncet: Suntei persoana ateptat? Da, rspunse Rocambole. La ce or ai primit, scrisoarea? La cinci. Intrai, zise negrul. Rocambole l recunoscu imediat pe valetul domnioarei Conception. Negrul l lu de mn, l trase nuntru i nchise portia la loc. Apoi l conduse prin grdin pn la scar. l puse s urce pe ntuneric, recomandndu-i s nu fac zgomot. Scara ducea de la ser la etajul al doilea, care era ocupat n ntregime de domnioara de Sallandrera. Rocambole, dus de mn de negru, gsi la captul acestei scri un coridor pe care merse ctva timp, apoi naintea lui se deschise o u. Negrul i ddu drumul la mn i falsul marchiz de Chamery se regsi ntr-un salona ntunecos, luminat de o singur lamp al crei glob estompa lumina ce se desena, n mod bizar, pe cele cteva tablouri spaniole care mpodobeau pereii. Conception l atepta n picioare n mijlocul odii. Ea naint spre Rocambole i i ntinse mna prietenete. V mulumesc, zise ea; vd c am avut dreptate s m ncred n dumneavoastr. Rocambole se nclin. Oricare alt tnr, n locul lui, ar fi czut n genunchi la picioarele femeii. Dar marchizul de Chamery era prea dibaci pentru a face o astfel de greeal, i i pstr atitudinea rece i rezervat, ca i cum ar fi fost convins c domnioara Conception l chemase pentru a-i cere un serviciu n care sentimentele nu aveau nimic de-a face. Ea i art un scaun i se aez n faa lui. Domnule marchiz, i zise cu o linite care arta energia
- 124 -

O fiic a Spaniei

naturii ei spaniole, sunt sigur c dac ar spune mine cineva c domnioara de Sallandrera i-a dat o ntlnire marchizului de Chamery i c l-a primit la miezul nopii n cabinetul ei, nimeni n-ar crede lucrul acesta. Aa este, zise Rocambole. Dar, continu ea, dac astzi domnioara de Sallandrera spune marchizului de Chamery: Sunt ntr-o astfel de situaie, nct simt nevoia de a m destinui unui om de onoare ca dumneata... Nu numai, o ntrerupse Rocambole completndu-i gndul, c marchizului de Chamery i s-ar prea lucrul acesta foarte natural, dar v-ar mulumi n genunchi pentru cinstea pe care io facei de a v ncrede n el. Ea fcu din cap un semn afirmativ i continu: nainte de a v spune care este serviciul pe care l atept de la dumneavoastr, trebuie s v fac prta la unele lucruri pe care nimeni din Paris nu le tie i care i astzi sunt un secret al familiei mele. Vorbii, domnioar, zise Rocambole, eu sunt omul care tie s pstreze un secret. V cred, i tocmai pentru aceasta nu am stat la ndoial s m destinui dumneavoastr. Domnule marchiz, continu ea, trebuie s plec pentru cincisprezece zile n Spania. Rocambole tresri. i peste dou luni va trebui s m mrit cu vrul meu don Jos. Falsul marchiz nici nu clipi, dar Conception bg de seam c el se nglbenise ca ceara. i continu: Don Jos este fratele mai mic al lui don Pedro, marchiz dAlvar, cu care m-am logodit acum ase ani. De cinci ani, don Pedro se prpdete din cauza unei boli curioase, nspimnttoare, fr leac. Au fost consultai doctori celebri din Europa i toi au czut de acord c boala lui nu se poate vindeca i c viaa i se va stinge ncetul cu ncetul. Nenorocitul acesta este bolnav de un fel de lepr care i roade carnea, lepr care a fcut din chipul cel mai nobil, din figura cea mai frumoas care s-a putut vedea vreodat un obiect de teroare i de scrb, o fa de cadavru din care viermii par c au nceput deja s road. Curios! murmur Rocambole, impresionat de descrierea aceasta.
- 125 -

Ponson du Terrail

Marchizul i-a pierdut vederea, continu domnioara de Sallandrera, nu mai are pr, buzele i cad bucic cu bucic, limba i este roasa n fiecare zi cte puin. Tata a primit o scrisoare din Cadix, unde se afl el. Scrisoarea aceasta, anuna c boala a ajuns n ultima faza i c nenorocitului nu-i mai rmne nici o lun de trit. n ziua cnd va muri va trebui s m logodesc cu don Jos i peste o lun s m mrit. Conception pronun cuvintele acestea cu o sil evident. Cum, domnioar, ntreb Rocambole, suntei silit s v mritai cu don Jos dei nu l iubii? Aa vrea tata. Credeam c domnul duce i iubete fiica i c pentru nimic n lume... Tata este nestrmutat n hotrrile lui. i apoi, dac n-a accepta s m mrit cu don Jos, ar nsemna s-l ucid pe tata. Aa? zise Rocambole uimit. Cu toate acestea, continu Conception, l ursc pe don Jos tot att de mult dup cum l iubeam pe fratele su, don Pedro. Rocambole tresri din nou. l ursc, termin Conception cu vocea ntunecat, pentru c omul acesta este un asasin! i falsul marchiz de Chamery vzu strlucind n ochii fetei, acea privire arztoare specific femeilor meridionale. l ursc, repet ea, i cred c voi muri n ziua cnd voi deveni soia lui. Vrei s-l omor ntr-un duel? i Rocambole puse n propunerea aceasta cavalereasc un accent att de devotat, nct Conception se simi micat. Nu, zise ea surznd cu tristee, sau mai bine ateptai... lsai-m s termin. i ridicndu-se de pe scaun, se duse la o msu, lu o cutie din care scoase un sul voluminos de hrtii. Domnule de Chamery, zise ea, v ncredinez manuscrisul acesta, scris n ntregime de mna mea n nopile n care n-am putut nchide ochii i n serile n care n-am fost silit s ies n lume. Dup ce l vei citi, v voi spune ce atept de la dumneavoastr. Domnioara de Sallandrera vorbea cu cea mai mare linite, dar privirea ei prea c zice: Trebuie s am mare ncredere n
- 126 -

O fiic a Spaniei

dumneavoastr de v ncredinez secretele mele de familie. Rocambole lu manuscrisul. Domnioar, i zise el, acum m ntorc acas. M voi nchide n camera mea i voi citi paginile acestea. Mine sear voi fi la ordinele dumneavoastr. Foarte bine, zise ea. V atept mine sear. Unde? Tot aici. La ce or? La ora la care ai venit i ast-sear. Servitorul meu v va atepta la porti. i cnd Rocambole fcu un pas spre u pentru a pleca, ea l apuc repede de bra i i zise cu nsufleire: Este curios, nu-i aa, ca o fat ca mine s fac ce-am fcut? S cear ajutorul unui tnr pe care l cunoate abia de dou luni, n loc s se duc a se destinui printelui ei. Dar dup ce vei citi rndurile acestea, dup ce vei cunoate istoria vieii mele, nu v vei mai mira vznd c o biat femeie care triete ntre cli i victime, alearg la un om leal pentru a-i cere sprijinul. Ultimele cuvinte ale domnioarei de Sallandrera trebuiau s aduc, n mod fatal, o mrturisire pe buzele tnrului marchiz. Rocambole nelese imediat c venise momentul s fac un pas spre inima domnioarei Conception. Domnioar, i zise el cu o emoie care o nel pe tnra spaniol, cu toat intuiia ei feminin, nu tiu care ar putea fi clii care v nconjoar, nici victimele de care vorbii, dar v mulumesc n genunchi pentru c v-ai aruncat privirea asupra mea i-l rog pe Dumnezeu s fac n aa fel nct s mi dea fericirea de a-mi risca viaa pentru dumneavoastr. Domnioara de Sallandrera se nroi. Rocambole continu: Cci n secolul prozaic i plin de calcule meschine n care trim, zise el, n mijlocul oamenilor de afaceri egoiti, care alearg dup bani aa cum alergau evreii dup vielul de aur, rar se ntmpl ca un om s gseasc prilejul de a se devota femeii a crei privire i-a tulburat inima!... Pronunnd aceste cuvinte, falsul marchiz de Chamery ngenunche n faa ei i ndrzni s-i ia mna i s i-o srute. Domnioara de Sallandrera se nroi i mai tare, dar nu-i retrase mna.
- 127 -

Ponson du Terrail

Domnule de Chamery, rspunse ea, nu tiu dac m iubii, dar cred lucrul acesta... i tocmai din cauza aceasta m-am adresat dumneavoastr... Eu nu v spun c v iubesc, cci ar nsemna s mint, n adncul inimii mele mai triete nc amintirea acelui amrt don Pedro, care este pe punctul de a muri. Dar dac m vei scpa, dac vei reui s m smulgei din minile lui don Jos i m vei face vrednic de a-mi alege un protector, v jur c voi fi soia dumneavoastr. Adio... Ea fcu un gest oarecum rugtor i i zise: Plecai, pe mine. Rocambole se supuse. Pe sal l ntlni pe negru, care l lu din nou de mn i l conduse pn la portia grdinii care ddea n Bulevardul Invalizilor. Rocambole plec zicndu-i: Nu tiu ce vrea s fac, dar ceea ce tiu bine, e c se neal pretinznd c l mai iubete pe don Pedro. Nu pe el l iubete, ci pe mine... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Falsul marchiz se duse s-i schimbe costumul, se ntoarse, pe jos n strada Verneuil i urc direct n apartamentul lui sir Williams. Acesta era n grija cameristului, care tocmai voia s l culce i figura lui oribil exprima n momentul acela toat mulumirea unui om care nu mai triete dect pentru bucurii simple, bucurii de care nu era lipsit. Unchiule, i zise Rocambole n englezete, am s-i spun ceva nou. Orbul se ridic. Rocambole i fcu semn valetului s ias, apoi se aez la marginea patului lui sir Williams i scoase din buzunar manuscrisul domnioarei de Sallandrera. Dar nainte de a-l desface, el i povesti orbului ntrevederea pe care o avusese cu fata, anunndu-l c i dduse ntlnire i pentru seara urmtoare. Pe msur ce Rocambole vorbea, figura lui sir Williams exprima o vie satisfacie. Omul acela care nu mai putea nimic prin el nsui, care nu mai putea nici s vad, nici s iubeasc, nici s fie iubit, simea c triete prin elevul su. I se prea c tnra fat l iubea pe el, c el va trebui s se duc a doua zi la ntlnirea aceea misterioas.
- 128 -

O fiic a Spaniei

Rocambole se bucur un moment de fericirea lui mut, care cu toate acestea era att de elocvent, apoi desfcu manuscrisul domnioarei Conception, l puse pe o mas i citi: Note pentru a servi explicrii istoriei secrete a familiei de Sallandrera i destinate marchizului de Chamery, n care am o ncredere desvrit. Uite! uite! zise Rocambole, se pare c inspir ncredere... Drace!... i pe cnd pe buzele lui sir Williams apru sursul lui din zilele bune de odinioar, domnul marchiz Albert-FrdricHonor de Chamery ncepu s citeasc manuscrisul cu glas tare.

Capitolul XVIII

Manuscrisul Domnioarei Conception


Castelul de Sallandrera este situat n Navara spaniol. Aezat pe coasta unui munte arid, dominnd o vale ntunecoas i pustie, acest edificiu vechi este mai trist i mai ntunecos dect locul pe care se ridic. A fost zidit de un Sallandrera, tovar al cavalerului Pelage, care a trit n evul mediu ca un soldat mbrcat n zale, care rmne singur n picioare pe cmpul de btaie presrat cu mori. Fiecare epoc rzboinic din istoria noastr are pagina sa scris pe zidurile castelului. n el au fost gzduii ntr-o noapte suveranii Ferdinand i Isabela. Carol Quintul a fost de asemenea gzduit n el, teribilul Filip al II-lea l-a luat cu asalt i l-a decapitat n el pe un Sallandrera rebel. Ultimul asediu susinut de castel a fost n 1809, epoc n care Spania ncerca s reziste armatelor imperiale. Asediul a fost ntreprins de un detaament francez. Garnizoana castelului se compunea dintr-o mn de oameni, comandai de cpitanul don Pedro dAlvar. Asediul dura de ase sptmni, garnizoana ncepuse s termine merindele. Generalul francez promisese aprtorilor garnizoanei s le lase viaa dac vor consimi s se predea. Se pretinde chiar c i se propusese lui don Pedro dAlvar gradul de colonel n armata francez dac va preda castelul. Dar don Pedro fu gsit mort pe baricade, a doua zi dup ce un parlamentar francez venise la Sallandrera. Asediul mai inu nc
- 129 -

Ponson du Terrail

opt zile. Un armistiiu scp garnizoana de ororile foametei i de ruinea unei capitulri. Iat tot ceea ce ar putea spune istoria spaniol asupra acestui asediu, i nici armata francez, nici garnizoana castelului n-au cunoscut vreodat secretul morii lui don Pedro. Secretul acesta l cunoate numai ducele de Sallandrera, tatl meu, iar cel care va citi rndurile acestea, cel pentru care le scriu i n minile cruia pun cinstea familiei noastre, va avea ultimul cuvnt asupra acestei drame nocturne ale crei urmri se dezlnuie dup treizeci de ani. Ducesa de Sallandrera, bunica mea, vduv de douzeci i apte de ani, cuprins de o iubire nebun pentru don Pedro dAlvar, se mrit cu el, cu toat opunerea familiei noastre, care l gsea pe cpitan de un rang prea mic pentru a succeda ducelui de Sallandrera, afar de faptul c era i srac. Dar ducesa nu ascult dect de inima ei i era mritat de cinci ani, cnd intrar francezii n Spania, pentru a-l proclama rege pe Ioseph. Ducesa, cu toate c uitase unele legi ale nobleei, cu toate c nfruntase unele prejudeci, nainte de toate era spaniol i credincioas regilor prinilor ei. Ea zise brbatului su: Ne vom nchide, noi i trupele pe care le comanzi, n castelul meu de Sallandrera i fiul meu, care n curnd va mplini treisprezece ani, va lupta alturi de dumneata pentru ar i pentru regele su. Cpitanul don Pedro dAlvar comanda prin urmare castelul de Sallandrera pentru regele Spaniei i castelul acesta fu unul din cele dinti fortree care opuser o rezisten energic inamicului. Acum, pentru a face, s se neleag bine influena fatal pe care evenimentele acestui asediu urmau s o aib asupra soartei mele, trebuie s-l introduc pe cititor n castelul de Sallandrera, chiar n ziua n care s-a prezentat parlamentarul francez. Era un ofier de stat major, tnr, aghiotantul generalului inamic. Don Pedro dAlvar avea atunci patruzeci de ani. El era scund, slab, cu fizionomia expresiv, care ar fi putut prea frumoas, dac n-ar fi fost luminat de o privire nesincer. Don Pedro l primi pe cpitanul francez n salonul cel mare al castelului, unde se aflau portretele strmoilor mei, ducii de Sallandrera. La convorbirea lui nu a asistat nimeni. Ce s-a petrecut ntre
- 130 -

O fiic a Spaniei

ei? Parlamentarul francez plec ncredinat c ceea ce vorbiser nu era tiut de nimeni altcineva dect de don Pedro i de el. Don Pedro era de aceeai prere. Dar, dup ce l conduse pe ofier pn la poarta fortreei i se ntoarse la castel, spunnd soiei sale, ducesei de Sallandrera, c respinsese cu energie propunerile generalului francez, cnd, n sfrit, se nchise din nou n salonul cel mare n care l primise cu un moment mai nainte pe ofierul inamic, se ntmpl un eveniment neateptat, uluitor. Don Pedro se aezase pe scaun i, cu capul n mini, cu privirea plecat, murmur: Sigur c am fcut bine ce am fcut. Cauza regelui Spaniei este o cauz pierdut... Singur regele Ioseph poate asigura viitorul rii... Viitorul i prosperitatea ei. Supunerea mea nu este o trdare, ci un act de politic neleapt. Peste un an voi fi general, peste doi, duce de Spania. n momentul cnd don Pedro pronun cuvintele acestea, apru naintea lui o umbr, care l fcu s sar de pe scaun i s se retrag nspimntat. Cu toate acestea, umbra nu avea nimic nspimnttor n ea. Nu era o fantom, nu era un spectru. Era un tnr, aproape un copil... Era tnrul duce de Sallandrera. Pe unde intrase ducele? Salonul nu avea dect o singur u cu dou canaturi pe care o nchisese don Pedro, nsui. Ua aceea nu fusese deschis. Copilul ieise din dosul unei perdele mari care ascundea o fereastr... Apoi se apropiase ncet de don Pedro i se uitase drept n ochii lui. Palid, speriat, zpcit de apariia lui neateptat, cpitanul nu putu s spun pentru moment nici o vorb i se rezem de mas pentru a nu cdea. Paz, zise el n cele din urm, aici erai? Da, fcu copilul din cap. i adug repede cu glas tare. Sunt aici... de o or. O or!... i... ai auzit? Totul. Printr-o micare brusc, don Pedro i duse mna la sabie. Dar, mai repede dect el, tnrul duce scoase pistolul, ridic eava la nlimea frunii cpitanului i i zise cu un snge rece teribil:
- 131 -

Ponson du Terrail

Dac faci o micare, te omor... Cpitanul nfricoat, rmase nemicat, dar ncerc s rd i murmur: Tu eti un copil i nu te pricepi la politic: Domnule, rspunse copilul, eu sunt duce de Sallandrera, i cu toate c nu am dect treisprezece ani, tiu care este valoarea numelui acesta i datoria pe care mi-o impune. Cea dinti din aceste datorii, domnule, este s pzesc castelul de Sallandrera pentru suveranul meu. Aa? zise cpitanul pe un ton batjocoritor. A doua datorie, continu tnrul duce, este s pedepsesc cu moartea pe trdtorul care a hotrt s-l introduc pe inamic, printr-o subteran a crei intrare i-a artat-o, n noaptea cnd trdtorul acesta va lsa s atrne pe baricade un steag alb. Don Pedro fcu o micare, pentru a duce mna la sabie i se retrase cu un pas. Dar copilul nainta i el cu un pas. Cpitane don Pedro, zise el, cu o voce att de hotrt, cu un accent att de convins, nct fcu s se zburleasc prul trdtorului, uit-te bine la mine i vezi dac vreau s glumesc. Ce vrei? ngn cpitanul, ncercnd s tremure. Cpitane don Pedro dAlvar, va trebui s mori. i jur c vei muri, i jur pe memoria strmoilor mei, pe cinstea familiei, pe capul mamei mele, care a avut slbiciunea s iubeasc un mizerabil ca tine! Cazi n genunchi i cere-i iertare lui Dumnezeu pentru crima pe care ai comis-o! Don Pedro era la i apoi n-avea la el alt arm dect sabia, arm nefolositoare fa de pistolul a crei eav era ndreptat spre el. El czu n genunchi i ceru iertare. Copilul ddu din cap. Nu, zise el, dac te-a ierta, ai preda castelul chiar mine. Don Pedro i repet, trebuie s mori... Cpitanul se tr n genunchi naintea ducelui, l rug, l implor, i mpreun minile, plnse... Nenduplecat, copilul i rspunse: Cstorindu-te cu mama, ai un copil de opt ani, care este frate cu mine. Pe fratele i pe mama mea i iubesc, tot att de mult cum te ursc pe tine. Ei bine... N-a vrea s-i necinstesc prin moartea ta. Don Pedro avu un moment de speran; n ochii lui strluci o
- 132 -

O fiic a Spaniei

scnteie de bucurie. Dar tnrul surse dispreuitor i continu: Te neli don Pedro, trebuie s mori. Att numai, c dac te omor aici, printr-o lovitur de pistol, va trebui s spun pentru ce te-am omort... Vei fi considerat un asasin, ngn don Pedro, punndu-i toat ndejdea n cuvintele acestea. Te neli, rspunse tnrul duce. Dup cum mi-ai spus-o, sunt un copil i un copil cu minte. Cea dinti care m va crede va fi mama... Don Pedro i ls capul n jos i tcu... Acum, continu ducele, alege, cci nu mai ai de trit dect cteva minute. Alege o moarte ascuns, misterioas, care s par rezultatul unui accident i care s lase ca memoria s-i rmn onorat, sau o moarte ca aceea de care i-am vorbit adineauri i care m va sili s spun c don Pedro dAlvar a fost un trdtor. Atunci omoar-m, bolborosi cpitanul, dar nu m necinsti. Fie, zise copilul. Apoi art o fereastr a salonului. Uite, zise el, fereastra aceasta d spre cmpul inamicului. La ora aceasta naintat nu este nimeni pe afar dect santinelele care stau n gheretele lor... Urmeaz-m. i mergnd pn la fereastr, innd mereu pistolul ndreptat spre fruntea lui don Pedro, tnrul duce deschise fereastra i iei primul afar. Urmeaz-m! i zise el cpitanului pe un ton att de poruncitor, nct acesta nelese c i se pronunase osnda la moarte. Noaptea era ntunecoas. Umbra tnrului duce abia se zrea la o distan de doi pai. Don Pedro l urm. Acum, zise ncet ducele, treci naintea mea i nu cuta s ipi, nici s ceri ajutor, cci nainte de a ajunge cineva pn la noi, te ucid i vei muri dezonorat. Don Pedro merse ncet, ca un condamnat care se duce la locul supliciului. Cu toate acestea nu tia unde voia s-l duc tnrul duce. Terasa pe care ieiser amndoi era legat de o alt teras prin intermediul unei puni mobile, care lega partea de sud a
- 133 -

Ponson du Terrail

castelului cu cea de nord. ntre cele dou terase era o prpastie. Cnd era stare de asediu, puntea era lsat. Ea era format dintr-o singur scndur de stejar, groas, legat solid n fier i se mica cu ajutorul unui scripete. n evul mediu puntea aceasta avea o dubl ntrebuinare. Ea servea pentru a face s dispar prizonierii de rzboi, de care trebuia curat castelul. Nenorocitul era dus pe punte i cnd ajungea la mijlocul ei, se nvrtea manivela de la scripete, scndura se ridica i prizonierul cdea n fundul prpastiei, unde, se zdrobea cu desvrire. De mai multe secole ntrebuinarea aceasta barbar a fost prsit; dar puntea continua s serveasc de trecere i cnd cpitanul don Pedro dAlvar venise s se nchid n castelul de Sallandrera, o gsise lsat. Poate c nici nu cunotea oribilul ei secret. Dar tnrul duce tia mecanismul ei crud i cnd cpitanul ajunse la mijlocul ei, i zise ncet: Oprete-te. Cpitanul se opri tremurnd. Iertare! bolborosi el nc o dat. Dar tnrul duce puse repede mna pe manivel i ncepu s o nvrteasc cu putere. n acel moment puntea se ridic i trdtorul fu azvrlit n prpastie, fr s aib timp s scoat mcar un ipt. Tnrul duce trase puntea la loc, pentru a evita ca vreun soldat netiutor, trecnd pe acolo, s aib aceeai soart pe care o avusese cpitanul su... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n zadar fu cutat a doua zi cpitanul don Pedro dAlvar. Dup dou zile francezii gsir un corp sfrmat i recunoscndu-l, neleser c trebuiau s renune la sperana de a obine predarea castelului. Dup trei zile se ncheie un armistiiu i asediul fu ridicat. Ducesa, mama ducelui de Sallandrera, nu tia nimic despre trdarea lui don Pedro i de felul morii lui... Copilul nu spusese nimic i dispariia cpitanului fu atribuit unui accident. Cpitanul lsase un fiu care era fratele lui don Paz, ducele de Sallandrera, i care nu trebuia s afle de moartea ruinoas a tatlui su. Cei doi frai, crescui mpreun, se iubir, cel mare uitnd c don Ramon era fiul unui trdtor, cel mic netiind c fratele su pe care l iubea att de mult i omorse tatl. Don Paz, duce de Sallandrera i don Ramon dAlvar erau, la
- 134 -

O fiic a Spaniei

vrsta de douzeci de ani, ofieri n armata regelui Carol IV. Amndoi se amorezaser de o tnra nobil din Castilia, dona Luiza. Dar ducele de Sallandrera fu generos; el i sacrific iubirea pentru a-l face fericit pe fratele su i l nzestr cu drnicie. Don Ramon dAlvar se nsur cu dona Luiza n august 18... n anul urmtor dona Luiza ddu natere la doi copii gemeni. Primul copil fu botezat don Pedro, al doilea don Jos. Fericirea lui don Ramon dAlvar, care a doua zi dup nunt fusese numit cpitan, nu era ntunecat de nimic: iubea, era iubit, se bucura de plcerea paternitii, cnd vntul fatalitii veni s rstoarne fr mil edificiul acelei fericiri. Era scris ca don Ramon s moar, ca i tatl su, don Pedro, de o moarte violent i misterioas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Oh! oh! murmur Rocambole, ntrerupndu-i pentru un moment lectura manuscrisului, domnioara Pepita-DoloresConception de Sallandrera mi se pare cam uuratic de ncredineaz toate secretele ei de familie amicului su Rocambole... Pe buzele mute ale lui sir Williams flutur un surs. Apoi orbul fcu semn cu mna, ca i cum ar fi vrut s spun: Continu... ncepe s devin interesant. Rocambole, nelegnd gestul, lu manuscrisul i continu s citeasc:

Capitolul XIX Don Ramon era tat de ase luni. Tnra contes, Luiza dAlvar cci don Ramon fusese fcut conte, de ctre rege plecase pentru ctva timp de lng brbatul ei pentru a petrece cteva sptmni la mama sa. n acelai timp regele plecase din Madrid pentru a se duce la Escurial, i ducele de Sallandrera, ca i don Ramon, n calitatea lor de ofieri ai Casei Regale, trebuiau s-l urmeze. nelegerea dintre cei doi frai era perfect. Ei se iubeau cum se iubesc de obicei doi frai gemeni. Ducele, mai cu seam, avea pentru fratele su o afeciune aproape printeasc. S-ar fi zis c el cuta s-l fac pe don Ramon s uite c nu are tat... Poate c n ascuns, cnd se gndea c mama lor murise de ntristare,
- 135 -

Ponson du Terrail

ducele gsea c se artase prea nemilos cu trdtorul don Pedro dAlvar. Cei doi frai ocupau n Escurial acelai apartament. Ei i petreceau aproape tot timpul n cas. Ducele citea, don Ramon picta sau cnta. Vorbeau amndoi despre frumoasa dona Luiza i de scumpii copilai. ntr-o sear, cnd ducele era singur de serviciu pe lng rege, pe care l nsoise la vntoare, don Ramon sttea n cas i era ocupat cu o scrisoare pe care voia s o trimit soiei sale, cnd veni un soldat i i ntinse un bilet. Don Ramon l desfcu, mirat, cci isclitura i era necunoscut. Biletul era semnat don Basilio, preot n San-Geronimo. San-Geronimo era un ctun, situat la o deprtare de dou leghe de Escurial. n bilet era scris: Don Ramon Un soldat btrn cruia i-am adus ultimele mngieri bisericeti, i care nu mai are dect cteva ore de trit, v roag s venii pn la patul su de moarte. Soldatul se numete Yago Perez i pretinde c are s v spun un secret important. Don Ramon l ntreb pe soldat: Cine a adus biletul acesta? Un ran clare, care ateapt rspunsul. Bine. Dup zece minute, don Ramon nclec i l urm pe ran. Dup o or intra n coliba cea mai mizerabil din SanGeronimo, unde ntr-adevr gsi un btrn care trgea s moar, iar la cptiul patului su, pe preotul care i trimisese biletul. Muribundul putea s aib vreo aizeci de ani. Cu toat slbiciunea lui, i pstrase luciditatea i se uita la don Ramon cu privirea linitit. Semnai cu tatl dumneavoastr, i zise el, ca dou picturi de ap. Asemnarea este izbitoare. Don Ramon se aez la cptiul btrnului soldat i i lu mna. Atunci, muribundul fcu un semn i preotul precum i cele dou femei care l ngrijeau, ieir afar. Don Ramon, zise btrnul, o s mor, i mor cindu-m c din cauza fricii i a slbiciunii am pstrat un secret pe care ar fi trebuit s-l dezvlui imediat. Dar n ceasul meu din urm nu
- 136 -

O fiic a Spaniei

mai pot sta pe gnduri i de aceea v-am rugat s venii pn aici. Secretul acesta m privete pe mine? ntreb don Ramon. Da, fcu soldatul din cap. Apoi adug: Am servit sub ordinele cpitanului don Pedro dAlvar, tatl dumneavoastr. Am fcut parte din garnizoana care a aprat castelul de Sallandrera n 1809. Acolo a murit tata, murmur don Ramon, care i amintise ntotdeauna, ca prin vis, figura tatlui su. Da, zise btrnul soldat. Dar tii cum a murit tatl dumneavoastr? Don Ramon tresri. Nu, zise el. Cu toate acestea dup cum mi s-a spus, se bnuiete c ntr-un acces de nebunie, sau din cauza unei nopi ntunecoase, fcnd un pas greit, a czut din nlimea baricadelor i c moartea sa n-a fost dect rezultatul unui accident. Btrnul soldat cltin din cap. Tatl dumneavoastr a fost asasinat, zise el. Asasinat! strig don Ramon. Dar de cine? Cine este asasinul? Ateptai, continu btrnul, vei afla imediat... ntr-o noapte, pe cnd eram de santinel pe parapet, prin faa gheretei mele trecur doi oameni. Unul din acetia era tatl dumneavoastr; cellalt ucigaul. Cum l cheam? ntreb don Ramon. V voi spune imediat, rspunse muribundul. i continu: Tatl dumneavoastr mergea nainte, probabil fr s se team de nimic, cci nici unul, nici altul nu vorbeau. Cnd ajunser la scndura care servea de punte... Oh! mi aduc aminte, zise don Ramon, era o scndura ngust. Da, tocmai... Erau departe de mine, noaptea era ntunecoas, aa c n-am putut vedea bine ce s-a petrecut. Dar l-am auzit pe uciga zicnd tatlui dumneavoastr: Opretete!... n acel moment am auzit un zgomot puternic... Tatl dumneavoastr fusese aruncat n prpastie. Dup un minut, ucigaul trecu foarte linitit pe dinaintea mea i se ntoarse la castel.
- 137 -

Ponson du Terrail

Cine e nelegiuitul acesta? murmur don Ramon, devenind alb ca pnza cu care era nvelit soldatul muribund. Ateptai! Avei rbdare! murmur soldatul, vei afla totul... i continu: Eu am fost singurul martor al acestei crime mizerabile i de cincisprezece ani contiina m mustr fiindc am tcut. Dar asasinul era puternic. Dac l-a fi acuzat, nu mar fi crezut nimeni... poate chiar a fi fost condamnat la moarte. Era puternic! murmur don Ramon; dar cine era? Soldatul ceru s fie chemat preotul din San-Geronimo. Acesta se apropie. Dai-mi crucifixul, ceru soldatul. Preotul lu crucifixul i i-l ddu. Atunci, uitndu-se la don Ramon, muribundul puse mna pe cruce i zise: Jur pe crucea aceasta, n faa lui Dumnezeu care m va judeca n curnd, jur c spun adevrul. Te cred, rspunse don Ramon. Atunci, muribundul fcu o ultim sforare, cci i se apropia sfritul, i zise: Asasinul cpitanului don Pedro dAlvar este ducele don Paz de Sallandrera. Fratele meu! strig don Ramon cuprins de spaim. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n timpul acesta, tnrul duce de Sallandrera se ntorsese cu escorta regal la Escurial i prima lui grij a fost s ntrebe de don Ramon. Domnul conte a plecat la San-Geronimo, i rspunse soldatul care adusese biletul preotului i i povesti ceea ce tia. Cu toate c nu era nimic extraordinar n lucrul acesta, ducele avu o presimire curioas i se ntrist. El rmase nchis n apartamentul su i-l atept pe don Ramon cu nerbdare. n sfrit, acesta sosi. Vzndu-l c intr, don Paz, duce de Sallandrera, ddu un ipt i se ddu napoi fr voia lui. Don Ramon era palid ca un mort. Dumnezeule! strig ducele, dar ce ai, frate? Nimic, rspunse don Ramon cu rceal. De unde vii? De la patul de moarte al unui om, de care trebuie s-i aduci aminte, duce de Sallandrera. Vocea lui don Ramon era ntunecat. Inima tnrului duce se strnse fr voia lui.
- 138 -

O fiic a Spaniei

Cine este omul acesta? ntreb el emoionat. Un soldat btrn, pe care l cheam Yago Perez. Mi se pare c mi aduc aminte de numele acesta. A fcut parte din garnizoana care a aprat castelul de Sallandrera. Ah! da, murmur ducele, tulburndu-se la auzul numelui castelului de Sallandrera. Da, mi aduc aminte. Omul acesta, continu don Ramon ai crui ochi scnteiau, i aduce aminte de moartea tatlui meu. Ducele tresri. El tie n ce fel a murit tata. tie? i ducele se retrase nspimntat, ca i cum ar fi aprut naintea lui spectrul lui don Pedro dAlvar. El tie c tata a fost asasinat, termin don Ramon cu vocea strident i mi-a spus chiar numele asasinului. Aceste din urm cuvinte czur asupra ducelui ca un trsnet. Frate! frate! bolborosi el. Eu nu sunt fratele tu, rspunse don Ramon. napoi, asasinule! Cuvntul acesta l fcu pe duce s se roeasc de indignare. Tatl tu, strig el, a fost un trdtor!... Nu este adevrat! Ba este adevrat! i l-am omort pentru a nu te necinsti pe tine i pe mama!... Ah!... Aadar mrturiseti mizerabile!... mrturiseti c tu l-ai asasinat, nelegiuitule! Mrturisesc c l-am omort dup ce l-am condamnat, rspunse ducele, care i recapt sngele rece n faa furiei fratelui su. Don Ramon i duse mna la sabie i arunc mnua n obrazul lui don Paz, duce de Sallandrera. n gard! i zise el; apr-te!... vreau s-mi rzbun tatl!... Dar ducele nu ridic mnua i rspunse linitit. Don Ramon, tii foarte bine c sunt curajos... tiu c eti un asasin! Don Ramon, continu ducele, i jur pe mormntul mamei mele c m voi bate cu tine. Nu o insulta pe mama, nelegiuitule! Da, m voi bate, termin ducele, dar dup ce m vei
- 139 -

Ponson du Terrail

asculta, dup ce i voi spune de ce ruine era s te acopere acela care zici c i-a fost tat. Nu vreau s tiu nimic, nu vreau s ascult nimic! strig don Ramon; era tatl meu!... i i scoase sabia. Don Ramon! Don Ramon!... frate, se rug ducele, n numele iubirii ce am pentru tine, n numele mamei noastre, n numele soiei i copilailor ti, ascult-m!... Eti un la! rspunse don Ramon, i-e fric de moarte!... i cum ducele continu s rmn nemicat, don Ramon se repezi la el i i trase o palm zicndu-i: Nelegiuitule!... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Atunci ducele i pierdu cumptul. Uit c mna care l lovise era a fratelui su i nu mai vzu naintea ochilor dect pe omul care l insultase n aa fel, nct insulta nu se putea terge dect cu snge. i, ca i don Ramon, i scoase sabia i amndoi se repezir unul asupra altuia, atacndu-se cu nverunare. Dup dou minute, unul din ei czu fr s scoat un ipt, fr s pronune un cuvnt, fr s suspin mcar. Acesta era don Ramon... Sabia lui don Paz, duce de Sallandrera, sabia fratelui su, i strpunsese inima, omorndu-l pe loc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ducele petrecu restul nopii nemicat, ndobitocit ca un om care i pierduse judecata, n faa cadavrului singurului om pe care l iubise. De douzeci de ori fu cuprins de dorina de a-i vr sabia n inim, dar tot de attea ori fu oprit de gndul c don Ramon lsase n urma lui o vduv i doi copii, crora le trebuia un protector. Cnd se fcu ziu ducele se duse de-a dreptul la rege, care inea mult la el i care l primi imediat. Ducele se arunc n genunchi la picioarele monarhului i i mrturisi ce se ntmplase. El mrturisi cele dou omoruri pe care le comisese, cum l mpinsese fatalitatea s le fptuiasc i ndrzni s spun: Sire, am venit s m arunc la picioarele Maiestii voastre, pentru a v ruga s m judecai ca pe un gentilom care nu
- 140 -

O fiic a Spaniei

atrn dect de regele su. Dac sunt vinovat, ordonai s mi se taie capul: dac sunt nevinovat... Duce de Sallandrera, rspunse regele, pe cuvntul meu de gentilom, nu eti vinovat. Ridic-te i ine fruntea sus. Nepotul lui Ludovic al XIV nelesese sufletul acela cavaleresc i l iertase. Don Ramon i ducele se btuser fr martori. Prin urmare, singur regele cunotea secretul morii lui don Ramon. El i zise ducelui: Ascunde cadavrul pn noaptea viitoare, cnd l vom face s dispar n pivniele castelului. Dup o lun se rspndi zvonul c don Ramon murise n Frana, unde regele l trimisese n misiune secret. Vduva lui, frumoasa dona Luiza, n-a tiut niciodat modul tragic al morii soului ei, cum nici ducesa-mam de Sallandrera nu tiuse de cel al morii trdtorului don Pedro dAlvar. Aceste dou crime apsau contiina ducelui. Din momentul acela el se consider protectorul, tatl celor doi copii pe care i lsase orfani. El i crescu pe don Pedro i pe don Jos ca pe copii si i dac n-ar fi fost muncit de gndul c dup el s-ar stinge numele familiei, nu s-ar fi nsurat niciodat, pentru a le lsa lor ntreaga avere. Dup civa ani, timpul mai linitindu-i durerea, ducele se nsur. El se cstori cu mama i din cstoria aceasta m-am nscut eu. Tatl meu jur atunci ca don Pedro, cel mai mare dintre gemeni, s fie soul meu i cnd am mplinit doisprezece ani am fost logodit cu el n mod solemn. Tatl meu merse mai departe: el jur c dac se va ntmpla ca don Pedro s moar, don Jos s devin soul meu. Aceast voin a tatlui meu urma s fie nenorocirea vieii mele i s-l mping pe don Jos pe calea crimei. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Partea a doua a manuscrisului se oprea aici. Rocambole se ntrerupse i i zise lui sir Williams: Ei bine! unchiule, ce zici de toate astea? Orbul fcu semn c vrea s scrie. Rocambole i ddu tblia i sir Williams scrise: O dat ce eti stpn pe asemenea secrete, n mod obligatoriu trebuie s devii brbatul domnioarei Conception de Sallandrera. Din momentul acesta chiar, trebuie s te supui orbete fetei, s o
- 141 -

Ponson du Terrail

scapi de don Jos i s apari ca un salvator. De aceeai prere sunt i eu, rspunse Rocambole, relund manuscrisul. S vedem acum care este rolul rivalului meu, don Jos, n aceast mic dram familial. i Rocambole continu s citeasc.

Capitolul XX Don Pedro i don Jos au douzeci i ase de ani, adic apte ani mai mult dect mine. Am fost crescut mpreun cu ei n provincia Granadei. Mama lor, dona Luiza, a murit cnd aveau zece ani. Atunci se nsrcin tatl meu cu educaia lor, lundu-i lng el. Am trit cinci ani mpreun cu ei ntr-un castel lng Granada, numit Granadiera. Don Pedro era un om cu caracterul nobil, linitit, sincer, plin de buntate. Am fost logodit cu el acum cinci ani i de atunci ne iubim. Timp de trei ani am trit mngindu-m cu sperana dulce c voi fi soia lui. Don Jos, din contr, s-a artat chiar de la nceput aa cum este i astzi: aspru, tiranic, fr inim, ambiios. Don Jos n-a putut suferi niciodat ca don Pedro s aib dreptul de a se numi fratele mai mare. Ceva mai mult, din copilrie nc, a nutrit pentru fratele su sentimente de ur, care urmau s fie finalizate printr-o crim. Pe cnd ncreztorul i lealul don Pedro i iubea fratele din toat inima, don Jos fugea de el n mod sistematic i adesea l amenina n mod teribil. Cu toate acestea, fa de tatl meu era linguitor, insinuant, i luda gusturile i fa de el zicea c nu regret n lumea asta dect un singur lucru: c era mai mic ca don Pedro. Dar nu regreta lucrul acesta din cauz c, dup legea spaniol, don Pedro motenea partea cea mai mare din avere, titlurile i demnitile tatlui su, ci pentru c nu putea s m ia pe mine de soie. Eu aveam atunci paisprezece ani, don Jos mplinea douzeci i unu. Nu eram dect un copil i ghicisem deja ura ascuns pe care o purta fratelui su. ntr-o sear ne ntlnirm singuri, fa n fa, n grdina castelului Granadierei. Don Jos m apuc de mn i mi zise: Drag Conception, tu nu tii c eu te iubesc? Uii, i rspunsei eu rznd, c sunt logodnica fratelui tu
- 142 -

O fiic a Spaniei

i c trebuie s m mrit cu el? Oh! zise el cu mnie, cstoria aceasta nu este fcut nc. Don Pedro m iubete i l iubesc, continuai eu. Cnd voi mplini cincisprezece ani i el douzeci i doi, ne vom cununa. Conception, rspunse el, vrei s comit o nenorocire? Ce nenorocire? tiu eu... Ascult, jur-mi c nu te vei mrita cu don Pedro! Eti nebun! strigai eu uimit. Se poate, mi zise el, dar l ursc i te iubesc. Vorbind astfel, don Jos era oribil de vzut. Mi-a fost fric de el i am fugit, hotrt s m duc de-a dreptul, la tata i s-i spun totul, dac don Jos ar mai fi continuat cu propunerile lui. Dar din momentul acela, don Jos nu mi mai vorbi nimic de iubire. El mi arta chiar un fel de rceal respectuoas i n acelai timp se art mai afectuos, mai iubitor fa de don Pedro. Eram prea tnr i prea naiv pentru a m feri de el. Am crezut c se purtase cu mine astfel ntr-un acces de nebunie, ntr-un moment de exaltare geloas, i c se ndreptase dup ce se gndise bine la ceea ce fcuse. De altfel, don Jos nu m iubea. El nu se gndea dect la zestrea i la motenirea pe care mi-o lsa tata, care avusese totdeauna n gnd s transmit numele i titlurile ginerelui su, din momentul n care se vzuse silit s renune la sperana de a avea un biat. Dup un an de la ntlnirea noastr din grdina Granadierei am avut dovada c don Jos nu avusese niciodat pentru mine o afeciune serioas. Pe cnd don Pedro se arta religios i de o curenie sufleteasc exemplar, don Jos din contr, profitnd de absena tatlui meu, care primise o nsrcinare diplomatic, dobndi n curnd n Granada o reputaie de om stricat. Iubirea lui pentru o iganc, ce pretindea c se trage din maurii din Granada, fcu atta zgomot, nct mama se vzu silit s intervin i s-l sileasc a prsi Granada pentru ctva timp, pentru a se duce la Madrid. Dar don Jos czu n genunchi n faa mamei, jur c va cuta s nu se mai ntlneasc cu femeia aceea i rmase n castelul Granadierei. Timp de cteva luni pru c se ine de cuvnt i c renunase cu desvrire la iganc. Dar se ntlnea cu ea pe ascuns i ntmplarea a fcut s fiu de fa la una din ntlnirile lor.
- 143 -

Ponson du Terrail

Granadiera era un castel de construcie maur, zidit pe coasta unui deal i mprejmuit de o grdin cu boschei n form de amfiteatru. De la ferestrele lui se zreau n deprtare turnurile i terasele Alhambrei. La extremitatea grdinilor, spre cmpie, se gsea pavilionul de verdea unde don Jos o atepta n fiecare noapte pe iganc. iganii mai au i astzi n Spania o putere ascuns, din cele mai periculoase, i cu ramificaii numeroase n diferite clase ale societii. iganca aceasta pe care o chema Fatima, era tnr, frumoas i strlucise la Madrid, la Granada, la Sevilia i la Cadix, unde tinerii bogai i disputau favorurile. n Granada ducea o via, luxoas i locuia ntr-un palat, mpreun cu familia ei, adic cu mam-sa, o adevrat vrjitoare, din Machbeth i cu cei trei frai ai ei, nite tineri voinici fr nici o ocupaie, dar pe care lumea i bnuia c fac parte dintr-o band de briganzi care terorizau mprejurimile Granadei. Ea venea n fiecare noapte, la ntlnirea cu don Jos, care de altfel, o iubea cu pasiune. Fraii ei o conduceau pn la piciorul muntelui i o ateptau cu rbdare. Don Jos i ieea nainte pentru a-i deschide portia i o conducea pn la pavilionul de verdea. Cteodat, cnd noaptea era ntunecoas i luminile castelului erau stinse, se plimbau chiar prin grdin. ntr-o noapte, trziu, fiindu-mi ru, m vzui silit s m dau jos din pat i s respir puin aer curat. Era n august, atmosfera era ncins, cerul amenintor. M nfurai ntr-o manta i cobori n grdin, unde m-am aezat la poalele unui arbore, fiind convins c eram absolut singur. Era miezul nopii. Stteam acolo de cteva minute, cnd mi se pru c aud un zgomot de voci nbuite i de pai pe nisip. Mi-a fost fric i am rmas locului nemicat i tremurnd. Paii se apropiau... vocile deveniser mai distincte... i recunoscui imediat c era don Jos. Dar cu cine era? Poate c m-a fi sculat i m-a fi dus spre el pentru a fi sigur, dac n-a fi auzit n mod distinct o alt voce. Era o voce de femeie. Pe de o parte curiozitatea, iar pe de alta o nelinite vag m ndemnar s nu m mic din locul unde eram.
- 144 -

O fiic a Spaniei

Paii i vocile se apropiau din ce n ce mai mult i iat ce am auzit: Aadar, don Jos, scumpul meu, fiindc tu nu te-ai nscut primul, ceea ce pentru gemeni d dreptul de ntietate aceluia care se nate n urm, fratele tu, don Pedro, va fi bogat, titrat, se va nsura cu nobila fiic a ducelui de Sallandrera i va moteni bunurile i demnitile socrului su? Vai! da, suspin don Jos. i tu, ca un blestemat, vei rmne srac, fr titluri i fr avere? Da, murmur don Jos, cu vocea ntunecat. n momentul acela trecur att de aproape de mine, nct trebui s-mi in respiraia. ii la don Pedro? l ntreb iganca pe un ton glume. l ursc. Din toat inima? Din toat! Dac ar muri, i-ar prea ru? O! nu! Att am auzit. iganca i don Jos se deprtaser. Vocile lor nu se mai distingeau. Ei fcur nconjurul grdinii i trecur din nou pe lng mine, care rmsesem nemicat, cuprins de spaim din momentul n care auzisem c don Jos dorea moartea fratelui su. Cnd trecur pentru a doua oar pe lng mine, nu mai vorbeau de don Pedro. Boala asta este aproape necunoscut, zicea iganca. Se ntlnete foarte rar prin Africa, n Maroc sau Senegal. i... este mortal? Mortal i nspimnttoare. Cum se arat? Printr-o putrefacie lent, care ncepe de la extremiti, apoi cuprinde faa, mnnc buzele, nasul, limba, stinge privirea i sfrete prin a cuprinde intestinele. Nenorocitul care este atins de boala aceasta se vede prpdindu-se pe zi ce trece, ncet, or cu or... i n-are nici un leac? Nici unul. Ci ani mai poate tri acela care este cuprins de boala aceasta.
- 145 -

Ponson du Terrail

Asta depinde. Uneori moare n primul an, alteori rezist timp de patru, cinci ani. Dar simptomele ei se manifest n primul an, de multe ori dup o lun sau dou. Ei se deprtar din nou i nu mai auzii nimic. Dar cnd trecur pe lng mine pentru a treia oar l auzii pe don Jos ntrebnd: Boala aceasta este molipsitoare? Da. i cum se poate lua? Prin simpla atingere, prin respiraie chiar. Aadar, omul bolnav, dac ar sruta pe altul, l-ar mbolnvi? Oh! zise iganca, nu este nevoie de srut. Nu i-am spus, iubitule, c fraii mei au adus din Africa, acum o lun, un negru care este atins de boala aceasta? Da. Ei bine, dac ii cteva ore pe faa acestui negru o masc de rin sau de alt materie gras, i o aplici apoi pe un alt obraz, omul acela s-ar mbolnvi imediat. Ei se deprtar pentru a treia oar. La nceput nu mi-am dat seama de nelesul acestei convorbiri. Am alergat la castel, unde am stat toat noaptea fr s pot nchide ochii. Mi se prea c ncepusem s neleg. Am crezut c ghicesc planurile ascunse ale lui don Jos i cu toate acestea nam ndrznit s le cred cnd s-a fcut ziu. mi ziceam c presimirile mele sunt nchipuiri nebune, himere... Don Jos era gelos pe don Pedro, l ura chiar, dar se putea, era el capabil si ucid fratele? Eram hotrt s spun logodnicului meu tot ce auzisem, cnd primirm o scrisoare de la tatl meu, ducele de Sallandrera. Tata, dup cum am spus, primise o nsrcinare important n diplomaie, fiind numit ambasador n Germania. n scrisoarea pe care o trimisese mamei cerea s i se spun lui don Pedro c n urma interveniei lui fusese numit secretar de ambasad, i c era ataat pe lng el. Don Pedro l iubea i venera pe tata. Voina lui era ordin pentru el. El se hotr s plece n chiar ziua aceea. Mi se pru c plecarea aceasta este o dovad a Providenei, c mi protejeaz logodnicul. Don Pedro plec i eu rmsei singur cu mama i cu don
- 146 -

O fiic a Spaniei

Jos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Trecu un an. Schimbarea ministrului determin rechemarea tatlui meu, care se ntoarse mpreun cu don Pedro n Granada. Don Jos l primi pe fratele su ct se poate de bine i i spuse c anul care trecuse i se pruse lung i crud. Uitasem convorbirea pe care o surprinsesem ntre iganc i don Jos, cu un an nainte. Pe de alt parte, femeia aceasta plecase din Granada i era foarte probabil c don Jos rupsese legturile de prietenie pe care le avea cu ea. n curnd mplineam cincisprezece ani, aa c nu era departe momentul cnd trebuia s devin soia lui don Pedro. Don Pedro era pasionat de vntoare, exerciiu pe care fratele su, don Jos, nu-l putea suferi. n fiecare diminea, nsoit de servitorul su, cteodat i singur, ndrzneul tnr pleca, cu puca pe umr i se afunda n munii care mprejmuiau Granadiera, pentru a cuta potrnichii, care erau destul de numeroase prin partea locului. Adesea rtcea att de departe, nct nu se ntorcea la castel, dect noaptea, trziu. ntr-o zi don Pedro plec n revrsatul zorilor, singur, lundui n geant merinde pentru ziua ntreag. Se fcu sear... trecu o parte din noapte. Don Pedro nu se mai ntorcea. Noi ne aezarm la mas, la ora obinuit a cinei. Locul lui don Pedro continua s rmn gol. Tata ncepu atunci s se neliniteasc. Sunt o mulime de bandii care miun prin muni, cine tie dac biatul n-o fi czut n minile lor? Fii linitit! i zise don Jos, de aproape un an nu s-a mai comis vreo tlhrie prin mprejurimi. Bandiii au plecat de pe aici. Mai ateptarm nc o or. Eu ncepusem s m nelinitesc i fr voia mea mi adusei aminte de zvonurile care circulau, cum c fraii igncii sunt mn n mn cu briganzii. mi reamintii chiar de convorbirea pe care o avusese iganca cu don Jos, cnd auzii sunnd clopotul de la poarta castelului.
- 147 -

Ponson du Terrail

El este! strigarm cu toii. El este! ntr-adevr, el era, dar att de palid, att de prpdit i de slab, nct am rmas cu toii foarte uimii. Don Pedro nu mai era dect umbra i minile lui pline de snge dovedeau c susinuse o lupt nverunat i violent.

Capitolul XXI Don Pedro era att de slab, att de abtut, nct, pentru moment, nu putu s pronune nici mcar un singur cuvnt. El se aez pe un scaun i ceru de but, pe cnd toi cei din cas se grbir s se asigure c sngele care l acoperea nu provenea dect de la nite rni fr gravitate. A trebuit s treac mai bine de un sfert de or pn s poat vorbi. Atunci ne povesti urmtoarele: M-am rtcit prin muni. Vznd c se nnopteaz, am cutat s m orientez pentru a regsi drumul, dar n-am putut. Printre arbori, vzui la o oarecare deprtare o dr de fum care se nla spre cer i creznd c acolo este o cas, m ndreptai n direcia aceea. n loc de cas am gsit un cuptor de var care ardea i lng cuptor, trei oameni mbrcai n costume curioase, cu figurile mnjite de grsime i de crbuni. Le-am cerut s-mi arate drumul. Cine eti? m ntrebar ei. Sunt don Pedro dAlvar, nepotul ducelui de Sallandrera i locuiesc la castelul Granadiera. Oamenii aceia ncepur s rd i se repezir la mine. Unul din ei m apuc pe neateptate i m trnti la pmnt, punndu-mi genunchiul n piept: Aa! strig el rznd, deci tu eti don Pedro dAlvar? i i auzii rznd i njurnd, apoi, pe cnd ncercam s susin contra lor o lupt inegal, au nceput s m loveasc, zdrobindu-mi figura, i unul din ei, mai cu seam, inea cu orice pre s m zgrie cu unghiile. Am simit c sngele ncepe s-mi curg i l-am auzit pe unul din ei zicnd: Curge snge, acum e momentul! i imediat am simit c mi se pune pe fa ceva rece, cleios, care mi-a acoperit ochii, mi-a nchis gura i mi-a oprit respiraia... Am leinat, fiind pe jumtate sufocat. Cnd mi-am venit n fire oamenii aceia dispruser, iar eu nu mai eram lng cuptorul de var, ci la poarta Granadierei. Cnd don Pedro termin aceast povestire stranie, tatl meu se uit la mine i scoase un ipt.
- 148 -

O fiic a Spaniei

Leinasem. nelesesem c punerea acelei mti fatale, de care vorbise iganca amantului ei, trebuia s-l mbolnveasc pe don Pedro. Din cauza aceasta leinasem. Opt zile am fost cuprins de friguri, i n delir pronunam numele don Jos mpreun cu al igncii, vorbeam de masc i de urmrile ei mortale. Nici tata, nici mama, nici don Pedro nu puteau nelege nimic din delirul meu, dar Jos ghici c tiam secretul acelei mti, ntr-o diminea l vzui pe asasin stnd la cptiul patului meu. Eram singuri. Drag Conception, mi zise el surznd ai fost grav bolnav i n timpul delirului ai spus o mulime de lucruri curioase. Pleac de lng mine, asasinule! strigai eu. Asasin? Eu? rspunse el linitit, ce tot vorbeti? Asasinule! repetai eu ngrozit. Fii serioas! zise el, eti nebun de-a binelea. Nu! nu sunt nebun, rspunsei. Atunci ce vrei s spui? Am auzit totul... ntr-o sear... acum un an... n grdin. El pru foarte mirat. Ce-ai auzit? Te-am auzit vorbind cu iganca, despre masc, repetai eu ngrozit. Ai visat, mi zise el. i cum m uitam la el cu oroare, ngrozit, el m msur cu rceal i mi zise: Vrei ca la rndul meu s-i spun un lucru? Eu eram nmrmurit de atta ndrzneal i pstrai o tcere posomort. Ascult, continu el, zici c sunt asasin, dar nu tii c tatl tu l-a asasinat pe al meu, dup ce, cnd avea abia treisprezece ani, l asasinase i pe bunicul meu, don Pedro dAlvar. Atunci nu tiam nimic din toat aceast istorie funest pe care am scris-o aici i vorbele lui don Jos m aruncar ntr-o astfel de zpceal, nct n-am avut nici puterea de a-l contrazice, nici curajul de a-i impune s tac. Atunci, omul acela a crui voce era batjocoritoare i nemiloas, ca i cum ar fi venit din infern, ndrzni s-mi povesteasc drama lugubr, al crei prim act se desfurase ntre zidurile castelului de Sallandrera, iar actul al doilea la Escurial. Nu ocoli nici un amnunt, iar eu, l ascultai, mut de fric, n prada unei neliniti dureroase i teribile.
- 149 -

Ponson du Terrail

Dup ce termin, se uit mult vreme la mine cu privirea lui de reptil, care m fascina. Ei bine, mi zise el n cele din urm, dup cum vezi, drag Conception, suntem o familie de ucigai. Admind chiar c cele ce am vorbit cu iganca dup cum spui tu sunt adevrate, n-ai putea s-mi reproezi nimic. Eu fcui un gest de scrb. Oh! termin el cu sursu-i infernal, ascult-m bine, s afli ce am hotrt. Tatl meu, cnd a descoperit c tatl tu i omorse printele, s-a repezit la el i l-a plmuit. Lucrul acesta l-a silit s se bat cu el. Eu ncepui s tremur. Tatl tu, ns nu tie c eu cunosc secretul morii tatlui meu i fiindc te iubesc, dac vrei ca el s nu afle niciodat lucrul acesta, trebuie s fii neleapt. Dac, din contr, te vei duce s-i spui istoria aceasta cu iganca, dac vei face nebunia s pretinzi c eu am vrut s-l omor pe don Pedro, ceea ce, de altfel, nu este adevrat, fiindc fratele meu este ct se poate de sntos i vindecat cu desvrire de zgrieturile pe care i le-au fcut afurisiii aceia de crbunari, atunci, drag Conception, s tii c pentru a termina repede cu explicaiile pe care ar trebui s le dau, m voi duce de-a dreptul la tatl tu i i voi mplnta pumnalul n piept, aducndu-i aminte c el este ucigaul tatlui meu. i pronunnd aceste cuvinte, don Jos se ridic, mi lu mna, pe care ncercai s o retrag, mi-o srut cu neruinare i plec. Dup cum se vede, omul acesta i asasinase fratele i fcea din viaa tatlui meu zlogul tcerii mele. Trebuia s tac! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n timpul acesta, srmanul don Pedro uitase de ntmplarea din pdure, de cei trei crbunari, care erau fraii igncii. Trecur astfel dou luni fr s se manifeste nici o urm a bolii i ncepusem s cred c masca otrvit nu-i fcuse efectul. ncepusem s cred c l bnuisem pe nedrept pe don Jos, cnd, pe la sfritul lunii a treia, veselia natural a lui don Pedro pru c ncepe s dispar, iar figura s i se nglbeneasc puin cte puin. Fr s-l doar nimic, se simi cuprins de un ru general,
- 150 -

O fiic a Spaniei

urmat de o tristee de moarte... ntr-o diminea, cnd se detept, observ c buzele i sunt vinete i umflate, n acelai timp, ncepu s se vaite de dureri la unghiile minilor i ale picioarelor. Tatl meu, alarmat de aceste simptome, trimise dup cel mai bun medic din Granada. Doctorul veni numaidect i ncrunt din sprncene la vederea simptomelor acelei boli misterioase. Cu toate acestea sttu mult vreme pe gnduri pn s se pronune, nendrznind s-l sperie pe don Pedro. Acesta, din contr, pru c se sinchisete foarte puin de boal. Dup un lung i amnunit examen, doctorul declar c don Pedro sufer de friguri, a cror violen determin toate acele simptome. Dar l lu pe tata de-o parte i i zise ncet: Tnrul acesta este pierdut... Pierdut! strig tatl meu. Da, este atins de o boal foarte rar, o boal oribil care nu s-a mai vzut n Europa din evul mediu. Dumnezeule! Dar ce boal este aceasta? Ciuma leproas. i doctorul descrise amnunit toate simptomele, toate dezastrele acestei boli incurabile, prezicnd, tot aa dup cum spusese i iganca, faptul c n trei sau patru ani don Pedro va muri, dup ce va putrezi de viu, ncetul cu ncetul. Dar, strig ducele, nu exist nici un leac pentru aceast boal? Nici unul! Rul este prea naintat. Tata nu putea s neleag de unde se molipsise don Pedro de boala aceea i nsui doctorul se pierdea n presupuneri, cnd cei ai casei i aduser aminte de pania nenorocitului tnr, cu cei trei crbunari care i acoperiser figura cu acea masc. Doctorul nelese atunci totul i art cum fusese inoculat boala. Era evident c don Pedro fusese victima unei crime grozave, crim al crei motiv rmase neneles pentru toi, afar de mine. n aceeai sear, don Jos m lu la o parte i mi zise: ii mult la tatl tu, Conception? Eu l privi ngrozit. Dac ii, mi zise el pe un ton amenintor, poart-te n aa fel nct s-l lai s triasc... i mi ntoarse spatele.
- 151 -

Ponson du Terrail

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ctva timp se ncerc a i se ascunde lui don Pedro gravitatea bolii. Veni o zi ns, cnd nu se mai putea ascunde adevrul. Medicul pretinse c vecintatea mrii ar putea s ncetineasc avansul rapid al rului. Don Pedro, care deja nu mai putea s mearg i a crui figur plin de bube era acoperit cu un voal des, fu transportat la Cadix. I se puse la dispoziie o cas izolat la marginea mrii i fu lsat n grija a doi doctori. n ajunul plecrii sale, don Pedro vru s rmn singur cu tata i cu don Jos. Tnrul nobil lu n minile sale mna asasinului i se uit la el cu dragoste. Drag unchiule, zise el adresndu-se ducelui, dumneata tii ct de mult l iubesc pe fratele meu i pe Conception... Don Jos i tata tresrir. Conception era logodnica mea, continu el, pe timpul cnd aveam o figur omeneasc. Ei bine!... acum, cnd moartea este aproape de mine, d-mi voie, drag unchiule, s-i fac o rugminte. Vorbete, copilul meu. Tata pronun cuvintele acestea cu o voce stins, aproape plngnd. Don Pedro continu cu hotrre: Don Jos m motenete. Jur-mi, unchiule, c vei primi ca el s fie brbatul fetei dumitale, dup moartea mea. i jur... murmur tata. Don Jos plnse, l alint pe fratele su cu numele cele mai dulci i don Pedro plec la Cadix, ncredinat c don Jos i-ar da bucuros propria via pentru a o scpa pe a sa. A doua zi dup plecarea lui don Pedro, tata mi povesti cele ntmplate ntre el i nepotul su. Eu fcui atunci o micare de indignare, pe care fu peste putin s mi-o stpnesc. Don Jos mi cumprase tcerea asupra crimei lui, ameninndu-m c-l omoar pe tata, dar nu mi cumprase i mna. Nu! nu! strigai eu, nu vreau s m mrit cu don Jos. Trebuie, mi zise tata. l ursc! am strigat. l vzui atunci pe tata nglbenindu-se, ochii i se umplur de lacrimi. Aadar, murmur el, trebuie s-i mrturisesc secretul i
- 152 -

O fiic a Spaniei

remucrile vieii mele! i tata mi repet acea lung i funest istorie pe care o tiam. El mi mrturisi dublul omor pe care l comisese i care i tulburase existena, apoi czu n genunchi la picioarele mele i m rug s-i permit s se achite, cel puin astfel, fa de copiii nenorocitului su frate, don Ramon. Ce puteam face eu? Am primit totul i m resemnai a deveni soia lui don Jos, dup ce don Pedro i va da sfritul. Peste cteva luni, nite afaceri grave l chemar pe tata la Paris. Stturm acolo o iarn i n primvar cumprarm palatul de pe strada Babylone, n care stm i acum. Don Jos rmsese n Spania. Bucuria ce simeam, n mijlocul durerilor mele, cnd m vedeam departe de monstrul acela, mi fcu viaa mai plcut i din cauza aceasta ramaserm n Paris mai mult dect hotrsem. Tata i mama m adorau. Ei s-au nvoit s mai stm la Paris nc un an i apoi nc unul. Dar atunci veni don Jos. E aproape un an de cnd a venit la Paris, sigur fiindc nenorocitul su frate nu mai are mult de trit. A venit s vegheze asupra logodnicei lui! De un an sufr n fiecare zi prezena acestui monstru, ale crui vorbe de dragoste sunt silit s le ascult i se apropie ceasul, Dumnezeule!... n care va trebui s devin soia lui, dac o mn protectoare nu se va ntinde spre mine, pentru a m scpa! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Aici se sfrea manuscrisul domnioarei Conception de Sallandrera. Ei, unchiule, zise Rocambole, ce zici de toate astea. Figura orbului era satisfcut. Fcu un gest s i se dea tblia i creionul. Apoi scrise: Continu s l spionezi pe don Jos. Rocambole terse imediat cuvintele. Atta tot? ntreb el. Orbul mai scrise: Du-te mine la ntlnirea pe care i-a dat-o domnioara Conception de Sallandrera. Apoi? ntreb Rocambole. Fgduiete-i, continu s scrie sir Williams, c peste
- 153 -

Ponson du Terrail

cincisprezece zile o vei elibera. Dar cum? Orbul ridic din umeri. Nu tiu, pru el c zice, apoi se btu pe frunte. Gestul acesta nsemna: Voi gsi eu cum. Rocambole avea ncredere n sir Williams. Bun seara, moule, i zise el, dormi bine, dac poi, pe mine. l ls pe orb, care ajutat de valet, se culc. Rocambole avusese grij s ia cu el manuscrisul domnioarei Conception. Apoi cobor n apartamentul su, bu un pahar de malaga i se culc. Dup o or domnul marchiz de Chamery dormea dus, visnd c se nsurase cu domnioara Conception de Sallandrera i c devenise duce de Spania...

Capitolul XXII A doua zi Rocambole se detept foarte vesel. Pe buze i flutura un surs care l-ar fi fcut fericit pe sir Williams dac l-ar fi putut vedea. Frumos vis, i zise el, i dac m-o ajuta puin Necuratul visul acesta o s devin realitate. Lu de pe noptier manuscrisul domnioarei de Sallandrera i l citi nc o dat cu atenie. Trebuie s cunosc bine caracterul lui don Jos, se gndi el. Apoi dup ce termin de citit, i zise: Don Jos se ine destul de bine. Este un om priceput i dac nu m-ar fi pus ntmplarea n drumul lui, cred c ar fi jucat cum i-ar fi plcut aceast nobil familie de Sallandrera. Dac ar fi fost puin mai spiritual i mai puin feroce, ar fi fost un om desvrit. Rocambole, dup ce fcu elogiile acestea rivalului su, adug: Dar ce o fi cutnd el n fiecare sear n strada Rocher? Sttu un moment pe gnduri, apoi se lovi cu mna peste frunte: Sunt un dobitoc, amanta misterioas care l conduce pn la poart i i zice: Pe mine! nu este alta dect iganca despre care este vorba n manuscris.
- 154 -

O fiic a Spaniei

i Rocambole ncepu s rd. Dac-i aa, murmur el, afacerea e ca i fcut. Sun, ceru s fie mbrcat i cobor la sora sa, vicontesa dAsmolles, pentru a lua masa. Falsul marchiz tria ca un becher n propriul su palat. El pruse c vrea s respecte luna de miere a tinerilor cstorii i dac la prnz lua de obicei masa cu ei, seara mnca aproape ntotdeauna n ora. Libertatea aceasta servea planurilor lui de independen i Fabien, plin de indulgen pentru cumnatul su, care era cu civa ani mai mic dect el, i zicea adesea soiei sale: Bietul Albert a fost att de mult vreme lipsit de plceri, executnd numai voina altora, nct trebuie s-i mai iertm unele trengrii. Oh! rspundea Blanche, care i adora fratele, las-l s petreac... Cnd se va nsura, s vezi ce de treab se va face. Cnd intr Rocambole, vicontesa era singur n camera ei de culcare. El o srut frete pe frunte. Bun ziua surioar! Bun ziua, Albert, rspunse ea surznd. Dar unde este Fabien? Trebuie s vin. A plecat clare, de diminea de tot. mi dai ceva s mnnc? Firete c i dau. Foarte bine, atunci m instalez la mas. i Rocambole se aez lng Blanche, creia i inea mna. Ia ascult, continu el dup un moment de tcere, tu tii c am mplinit douzeci i opt de ani? Da, tiu!... oi fi vrnd s zici c ai mbtrnit, rspunse ea rznd. Ai putea foarte bine s m nsori... Blanche se roi puin, apoi ridic privirea ei melancolic spre cel despre care credea c i este frate. Cum!... zise ea, aa curnd?... M plictisesc... Cu noi, ingratule? Rocambole apuc amndou minile vicontesei: Egoisto! murmur el, ce, stau cu tine totdeauna? Blanche roi din nou i tcu. Vezi tu, continu el, sunt zile n care parc sunt gelos pe Fabien.
- 155 -

Ponson du Terrail

Blanche nu rspunse, cci tocmai n momentul acela intr Fabien. Cei doi tineri i strnser mna, apoi un lacheu anun c masa era gata. Conversaia, un moment ntrerupt, fu continuat la mas. tii, scumpul meu Albert, zise Fabien, c au nceput s se vorbeasc lucruri frumoase despre tine. Ce? zise Rocambole fr voia lui, speriat puin de cuvintele acestea. Eti amorezat... Eu? Firete. A vrea s tiu i eu de cine? Frumoas ntrebare? Spune!... zise Rocambole cu un aer nevinovat. Cunoti strada Babylone? Hm! se gndi Rocambole, ce-o fi tiind? Apoi zise tare: Da, tiu, pe strada aceea st o cunotin a mea, un spaniol. Ducele de Sallandrera? Exact. Care are o fat! Domnioara Conception, zise Rocambole, gsind c este momentul s roeasc puin i s se arate ncurcat ca un colar cnd i se vorbete de dragoste. Hai! continu Fabien, fii sincer, suntem ntre noi. tiu... Mrturisete c eti ndrgostit de domnioara Conception! Ba... nu... rspunse Rocambole ezitnd. Ei bravo! Nu te vede lumea n fiecare zi acolo?... i la urma urmelor, nu vd nici un ru n asta. Ducele este de familie nobil, este bogat, iar fata este frumoas... La aceste din urm cuvinte, vicontesa se uit la fratele ei cu coada ochiului: Pentru asta, zise ea, m rugai tu adineauri s te nsor? Dar, continu Fabien, mai vine la palatul ducelui de Sallandrera, n fiecare zi, un tnr spaniol, un vr, anume don Jos. Logodnicul, zise Rocambole. Poate... Atunci, vedei bine c v nelai amndoi. Nu sunt nebun
- 156 -

O fiic a Spaniei

s iubesc o femeie pe trei sferturi mritat. Da, dar mritiurile se desfac... cine tie? i Fabien tcu, dar Rocambole nelese imediat c n caz de nevoie va gsi la cumnatul su un sprijin preios pentru a ajunge pn la domnioara Conception de Sallandrera i a-i obine mna. Rocambole plec de acas pe la orele dou dup amiaz i se duse la club, unde i mnc. Seara, la ora nou, merse n strada Suresnes, unde i schimb costumul, iar la ora zece fu la postul su din colul strzii Ponthieu. Ca i n ajun, l vzu pe don Jos ieind nfurat n manta. Don Jos apuc tot spre piaa Laborde i dispru n aleea ntunecoas a casei cu nr. 3. din strada Rocher. Ca i n ziua anterioar, Rocambole atept. Dup o or, don Jos iei i se deprt repede. S vedem, i zise Rocambole, care avea obiceiul s disece faptele i s le caute cauzele, omul acesta, care vine aici n fiecare sear i pleac dup un ceas, dac i-ar ascunde n casa aceasta amanta, pentru ce ar prsi-o att de repede? Se teme de o vizit nocturn a ducelui de Sallandrera? Nu prea este posibil... Se teme s nu fie spionat de domnioara Conception? Sigur c nu, fiindc nu se teme de femeia care i cunoate infamiile i pe care vrea s o trasc n faa altarului, cum i trte clul condamnatul la locul supliciului. Prin urmare, trebuie s fie altceva n toate acestea i sunt sigur c don Jos nu rmne acas cnd se ntoarce de aici. Rocambole fcu reflexiile acestea urmrindu-l pe don Jos de departe. Spaniolul ajunse acas la ora unsprezece i un sfert. Dar cnd intr pe poart nu o nchise att de repede nct falsul marchiz de Chamery s nu vad c, n fundul curii, l atepta o trsur la care erau nhmai caii. Rocambole o recunoscu imediat. Era trsura lui don Jos. Bun! i zise el, omul meu vrea s plece iari. Nu tiu dac voi avea timpul s l mai urmresc, se gndi el, cci domnioara Conception m ateapt la miezul nopii, dar, n orice caz, voi ti mcar n ce direcie apuc. Rocambole se gndi c don Jos va trebui s piard cel puin zece minute pn s-i scoat mantaua, barba i s se mbarce din nou, aa c, dup socoteala lui, avea tot timpul s caute i el o trsur. Alerg la staia de trsuri cea mai apropiat, se arunc ntr-un cupeu i se rentoarse n strada Ponthieu tocmai n momentul cnd trsura spaniolului iei pe poart.
- 157 -

Ponson du Terrail

Urmrete trsura aceea, zise el vizitiului. Ai cinci franci baci. Rocambole nu pierdu din vedere un singur moment trsura spaniolului, care cobor spre strada Regal, apuc pe bulevard i se opri la colul strzii Godot. Ajuns acolo, don Jos cobor din trsur, ddu drumul vizitiului, i porni nainte pe jos. Rocambole mergea cu ochii pe ceas. Era aproape dousprezece. Nu pot, zise el, s fac o Sallandrera s atepte. Mine ns, voi lua msuri mai bune i va trebui s aflu ce caut spaniolul acesta aici. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ora dousprezece fr cteva minute, domnioara PepitaDolores-Conception de Sallandrera l atepta pe falsul marchiz de Chamery, singur, n atelierul de pictur, acea odaie mare, care luminat de o singur lumnare pus ntr-un col, avea un aspect straniu i fantastic. Fcea ochiului impresia unei combinaii de umbre i de lumini, de figuri mari, imobile, prnd c ies din cadrele lor, de statui rspndite ici i colo, cnd luminoase, cnd ntunecoase. Apoi, n mijlocul tuturor acestora, era fata mbrcat n negru, tot att de trist, tot att de palid, ca i figurile de marmur rspndite n jurul ei i care preau c i mprumutaser imobilitatea lor ntunecat. Cu toate acestea era, dup cum s-a vzut din manuscrisul ei, o creatur nobil, un suflet ales, plin, n acelai timp, de maturitate i de candoare. Ea fusese crescut ca o adevrat roman; n momentul pericolului avusese curajul s se adreseze singurului om pe care ea credea, vai! c o putea ajuta s scape de josnicul don Jos. Cu toate acestea, pasul pe care l fcuse noaptea trecut i pe care trebuia s-l repete n seara aceea, o costa enorm de mult, o fcea s tremure i redetepta n ea toat pudoarea, toate temerile i toate nelinitile unei fete sfioase. Dar ea avea ncredere n Rocambole; ea vedea n el singurul protector pe care i-l scotea nainte ntmplarea. Rocambole i apruse de la nceput ca un salvator; i apoi dibaciul aventurier, protejat de pomposul nume pe care i-l luase, se artase totdeauna la nlimea rolului su. Rnd pe rnd, cnd sfios i respectuos, cnd cu privirea scnteietoare de mndrie, el tiuse s intre n sufletul domnioarei Conception. Prea a face parte din tagma acelor oameni pe care iubirea i
- 158 -

O fiic a Spaniei

face eroi i care nu se dau napoi din faa nici unui fel de primejdie. Cu ct se apropia ora ntlnirii, cu att inima domnioarei Sallandrera btea mai cu putere. I se prea ei c face o fapt necugetat, se simea vinovat c primete la ora aceea n cas un brbat care nu i era nici logodnic, nici rud i, n faa lumii, nici mcar prieten. Cnd btu miezul nopii, negrul ridic portiera care astupa intrarea n sal... Conception simi tot sngele ngrmdindu-ise n inim. Ea nu mai avu nici mcar curajul s se ridice. Negrul dispru. Conception ncepu s tremure n faa omului care, n momentul acela, era stpn pe toate secretele sale de familie. Rocambole nelese cauza acelei emoii n prada creia se gsea ea. Scoase manuscrisul din buzunar i i-l ntinse. Domnioar, i zise el cu tristee, ardei hrtiile acestea; ceea ce este scris n ele nu va rmne ntiprit n mintea mea dect atta timp ct va trebui pentru a v scpa. Ea lu manuscrisul i l arunc repede n foc. Mulumesc, zise apoi, suntei un om de onoare i am avut dreptate ncrezndu-m n dumneavoastr. Domnioar, rspunse Rocambole, ieri, cnd n ochii mei nu erai dect o fat frumoas, iubit de toi, fericit, mi-a fi dat viaa pentru a obine favoarea de a sta cteva minute numai alturi de dumneavoastr fiindc... iertai-m, v iubeam. Conception tresri i obrajii i se nroir. Linitii-v, domnioar, continu falsul marchiz pe un ton att de nobil, att de convingtor, nct atinse coardele cele mai sensibile ale inimii domnioarei Conception; linitii-v, n momentul acesta, cnd v tiu singur, prsit, fr sprijin, nu voi uita o singur clip respectul ce vi se datoreaz. El ngenunche naintea ei i continu: Vrei s m avei pe mine ca prieten, ca frate, ca protector? Oh! da! zise ea cu emoie vdit. Ei bine, atunci ascultai-m. i figura lui Rocambole deveni ngrijorat, grav, pe cnd privirea lui exprima, n acelai timp, o ndrzneal fr de pereche. El continu: Don Jos este un asasin josnic, unul din acei oameni care nu se dau napoi din faa nici unei fapte mrave.
- 159 -

Ponson du Terrail

Aa este, zise Conception cu tristee. El i-a asasinat fratele, adug el, va ucide i pe tatl dumneavoastr, dup cum v-a spus, dac vrei ndrzni s spunei ceva domnului duce. Oh! l va ucide, repet Conception cu convingere. Cu toate acestea, continu Rocambole, peste cincisprezece zile va trebui s plecai din Paris, mpreun cu familia dumneavoastr i cu el... Va trebui s v ducei la Cadix pentru a nchide ochii nefericitului don Pedro, i... Conception i ascunse faa n mini i Rocambole vzu ntre degetele ei o lacrim. i, termin falsul marchiz de Chamery, peste o lun va trebui s fii soia lui. Ce oroare! murmur fata. Rocambole i lu mna i i-o strnse cu dragoste. Dar asta nu se va ntmpla, zise el; jur pe cenua prinilor mei; nu se va ntmpla fiindc ai avut curajul de a m chema pe mine n ajutorul dumneavoastr, domnioar. Ah!... scpai-m, scpai-l pe tata, murmur ea, i recunotina mea... Dac vei fi fericit, voi fi i eu Hotrt, Rocambole era la nlimea rolului su cavaleresc i dac l-ar i vzut, sir Williams nsui ar i fost ncntat. Acum, continu el, v rog s nu mi cerei, s nu m ntrebai cum voi face ca don Jos s fie ters din cartea vieii dumneavoastr i cum mizerabilul acesta, care este protejat de onoarea unui om nobil, va fi pedepsit pentru toate crimele pe care le-a svrit. Conception se nfior. Dumnezeule! zise ea, vrei s-l omori? Pe buzele marchizului de Chamery flutur un surs trist. Vai!... zise el, oare trebuie s v mai repet secretul inimii mele?... V iubesc... i dac ar fi s-l omor pe don Jos ntr-un duel, n-ar nsemna s pun ntre dumneavoastr i mine o prpastie plin de snge? Aa este, murmur ea, plecndu-i fruntea. Dar, continu Rocambole, dac nu l omor eu, dac nu sunt eu mna rzbuntoare, voi fi judectorul nenduplecat care ordon i condamn. Don Jos se va pronuna singur asupra sentinei de moarte. Ce spunei? strig Conception.
- 160 -

O fiic a Spaniei

Ascultai, termin falsul marchiz, dac se va ntmpla ca peste opt zile s fie adus aici don Jos, mort sau pe moarte, s nu acuzai pe nimeni de moartea lui, fiindc nu va fi vinovat nimeni altcineva dect justiia divin, care mai curnd sau mai trziu lovete pe otrvitori i pe ucigai. Acum, adio, domnioar, nu m vei mai vedea dect n ziua nmormntrii lui don Jos. Rocambole srut cu respect mna tremurtoare pe care i-o ntindea fata i se retrase. Ea l conduse pn n pragul atelierului i atept pn cnd zgomotul pailor lui se pierdu n deprtare. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pe cinstea mea! murmur Rocambole plecnd, am naintat binior cu fetia asta; dac nu mi-ar veni n ajutor, onorabilul sir Williams, nu prea a ti ce trebuie s fac pentru al aduce ntr-o sear domnioarei Conception pe don Jos mort sau pe moarte. Dar las!... cu geniul su sir Williams le rezolv pe toate... adug el cu o convingere ce dovedea fanatismul n ncrederea pe care o avea n omul care i cluzise primii pai pe calea crimei...

Capitolul XXIII n ziua urmtoare aceleia n care marchizul de Chamery luase cunotin de manuscrisul domnioarei Conception i se dusese la palatul de Sallandrera, unde l atepta fata, don Jos dAlvar ieea din cas pe la ora zece seara, mbrcat ca i n ajun, ca lucrtor, i, ca i n ajun, se ndrept spre strada Rocher, dup ce la colul strzii Laborde inspectase ferestrele de la etajul al patrulea al casei a crei cheie o avea. Parisul ascunde o mulime de mistere. Locuina n care ptrunsese don Jos era, n aparen, dac se judeca dup exterior, destinat a fi locuit de lucrtori sraci. S-ar fi putut jura c cea mai scump chirie n casa aceea, chiar la primul etaj, nu putea s fie mai mare de o sut de franci. n casa aceea se intra printr-o alee ntunecoas. La captul acestei alei era o scar n form de spiral, strmt, luminat foarte slab. O frnghie murdar, plin de grsime, servea de ramp.
- 161 -

Ponson du Terrail

Lumea aristocrat n care strlucea elegantul don Jos i tinerii sportivi care pariau cu el la curse, n-ar fi vrut s cread niciodat c n fiecare sear el intra n cocina aceea i se urca la etajul al patrulea, unde btea la o u din dreapta, pe care atrna o tbli, pe care scria de mn: DOAMNA CORALIA Lustruitoare Cu toate acestea, aa era. n seara aceea, don Jos gsi ua de la etajul al patrulea ntredeschis. El o mpinse i intr ntr-o odi mobilat prost, cu o sob ntr-un col, cu un pat ntr-altul i la mijloc cu o mas rotund pe care se aflau instrumente de lustruit. n faa acelei mese sttea o femeie de vreo patruzeci i cinci de ani, nalt, slab, a crei figur mai pstra nc urmele frumuseii de odinioar. Aceasta era doamna Coralia. Ea fusese pe vremuri o femeie destrblat, i doar n pragul btrneii se apucase cu ndejde de lucru. De altfel, ea mai fcea i alte afaceri, i cu toat modestia locuinei ei, dup cum se va vedea, acestea i mergeau n mod strlucit. La vederea lui don Jos, ea se scul repede n picioare, artndu-i un respect deosebit i numindu-l monseniore. Don Jos o ntreb cu rceal: A venit cineva? Nimeni, rspunse ea. Bine. Doamna Coralia nchise ua i trase zvorul. Atunci don Jos se ndrept spre colul unde se afla patul. ntre cptiul patului i perete era un loc gol de vreun metru. O perdea groas, care prea c acoper un palton, era atrnat n locul acela. n realitate, perdeaua aceea acoperea o u n care don Jos btu de dou ori. Ua se deschise i spaniolul intr ntr-un coridor ntunecos, n fundul cruia strlucea o lumin slab, care pru c devine farul su conductor. Don Jos nchise ua n urma lui i nainta pe coridor. Ajuns la captul coridorului, spaniolul trecu pragul unei odi care nu semna cu atelierul lustruitoarei, cum nu seamn un palat cu un bordei. Odaia aceea prea s fie sufrageria unui apartament luxos. Dou ui mari, situate una n faa alteia, ddeau, fr ndoial, una n apartamentul stpnilor, iar cealalt spre scara de serviciu.
- 162 -

O fiic a Spaniei

Don Jos se ndrept spre una din aceste ui, puse mna pe clana de cristal, o deschise i intr ntr-un salon frumos, cu mobilele aurite. Din fundul acestei odi se ridic repede o portier i un val de lumin ptrunse nuntru. n acelai timp, n pragul uii apru o femeie care ntinse mna lui don Jos. Apoi l trase spre ea, ls portiera s cad, i don Jos se gsi n cel mai cochet, mai mbietor, mai seductor i, n acelai timp, mai curios budoar din cte exist. Nici locuina delicat a unei tinere i nobile femei, creia strmoii i-au transmis sentimentul frumosului i gustul artei, nici cabinetul de lucru al uneia din acele regine ale teatrului, pe fruntea crora strlucete aureola geniului, n-ar putea s dea o idee exact a acelei locuine misterioase i parfumate n care intrase tnrul spaniol... Nu mai era n odaia aceea... nici Parisul, nici Europa... Era Orientul... Orientul ntreg nchis ntre patru ziduri. Orientul scnteietor de lumini, de culori calde, strlucind de voluptate. Orientul din O MIE I UNA DE NOPI. Era Granada i Alhambra strnse ntre civa metri ptrai, n mijlocul crora sta una din acele femei care nu se ntlnesc adesea, ori care par ieite din imaginaia vreunui poet arab i pe care rzboinicii nomazi le viseaz stnd n pragul corturilor lor, contemplnd piscurile dantelate ale Atlasului. Exist n lumea asta un tip curios, de care artele, teatrul i romanele au abuzat att de mult, nct nu mai prezint astzi nici un interes. Tipul acesta este iganul, sau mai bine zis iganca. De mult vreme nc, s-a convenit c iganul este un fel de sectur care traverseaz lumea civilizat ca un PARIA, cu toate c i mprumut fel de fel de costume. Aici l gseti poet fr talent sau fr editor, dincolo comedian fr impresar; mai ncolo l ntlneti vagabond, dormind pe marginea anurilor: cteodat l vezi mpreun cu tot neamul ntr-o csu pe roi, l ntlneti, n sfrit, pretutindeni, cerind i adesea furnd. Pentru masa poporului, o iganc nseamn o femeie btrn, zbrcit, care ghicete viitorul i face farmece. Dar adevraii igani, din acea ras energic care a trit n evul mediu i n perioada modern, pstrndu-i obiceiurile, limba i frumuseea, amestecndu-se, totui, cu toate popoarele, fr s se confunde vreodat cu ele, acei igani abia sunt cunoscui, i
- 163 -

Ponson du Terrail

urmele lor adevrate abia se mai gsesc prin Spania. Femeia la care intrase don Jos era o iganc de vreo douzeci i trei de ani, att de frumoas nct putea s suceasc mintea i unui sfnt. Ca i surorile ei din teatru sau din romane, nu era mbrcat n zdrene; braele ei goale nu erau mpodobite cu brri de aram, iar gtul nu i era ncrcat de mrgele de sticl. iganc, precum prinii ei, colindase lumea, fcnd s se plece naintea ei multe fruni i s bat tot attea inimi. Poate c i ea cerise, poate c i ea ntinsese mna, dar pentru a primi grmezi de aur, nu civa gologani; ca i fetele de rasa ei, dansase n public, cu castanietele i cu daireaua, dar dansase pe scenele cele mai mari din Italia i din Spania. iganc n adncul inimii, credincioas tradiiei lor i religiei misterioase ale strmoilor ei, mprumutase de la civilizaia pe care o dispreuia educaia i iubirea de lux i de bani. Cnd intr don Jos, era mbrcat ntr-o rochie neagr de catifea, cu garnitur roie i mpodobit cu fluturi de aur. Rochia aceasta, scurt i strns pe talie, un adevrat costum de teatru, lsa s se vad pulpele nervoase, dumnezeiete modelate, nite picioare mici, adorabile, nclate cu sandale arbeti. n bogatul ei pr negru i nfipse o camelie roie, iar n urechi i atrnau dou diamante mari care strluceau pe gtul ci bronzat, dar care nu erau mai strlucitoare dect ochii ei mari cu reflexe adnci i mobile, dect dinii ei mici, ascuii, pe care rsul i lsa s se vad sub buzele mai roii ca focul. Ah! iat-te, n sfrit, zise ea. Apoi l trase lng ea pe un divan mare, aezat ntre dou tufe rodii de toat frumuseea. Iat-te, n sfrit, soarele vieii mele! repet ea. Am crezut c azi nu vei veni, dulcele meu senior. Nu vin n toate serile? rspunse don Jos. Ba da. i se uit la el cu o bucurie nfrigurat. Vezi tu, zise ea, sunt unele momente cnd devin geloas... Geloas? zise spaniolul rznd. Da, geloas, pe tot. Geloas pe lumea aceea care te nconjoar i n care eu nu pot ptrunde; geloas pe servitorii ti, care te pot vedea la orice or, geloas pe cinii ti favorii, pe calul pe care-l ncaleci, pe aerul pe care l respiri, n sfrit... Nebuno!...
- 164 -

O fiic a Spaniei

Oh!... F-m nebun, dac vrei. Dar dac te-ar ine i pe tine nchis, ca pe mine, de un an, n temnia aceasta aurit, fr s ai voie s iei, s stai la fereastr mcar, s priveti ctre strad... Biat Fatima! Dac ai sta tu aici nchis n locul meu, continu ea, i te-ai gndi c eu respir aerul liber, c m duc unde vreau, c art tuturor frumuseea i sursul meu, spune, tu nu ai fi gelos? Fatima, zise don Jos cu gravitate, tu tii c afar de tine nu iubesc pe nimeni n lumea aceasta! Nici pe logodnica ta, ntreb ea cu un accent uor de ironie. Don Jos ridic din umeri. Tu nu tii, zise el, c logodnica mea m urte i dispreuiete? Da, tiu. Crezi tu c ne vom putea ierta vreodat unul altuia, ea mie moartea apropiat a lui don Pedro, eu ei injuriile muctoare de care m-a acoperit? Cred i eu c nu, murmur iganca cu satisfacie. Oh! fii linitit, continu el, cu un surs care ar fi fcut-o pe domnioara de Sallandrera s se nfioare, fii linitit, Fatima. A doua zi dup nunta mea cu Conception, cnd tatl ei, orbit, mi va transmite titlurile lui, Conception i cu mine vom fi ca doi strini. Eu nu iubesc n lume dect o singur femeie i femeia aceea eti tu... Oh! te cred, zise ea, te cred, cnd mi spui toate lucrurile acestea cu ochii ti mari, frumoi, care vorbesc, cu sursul tu, n faa cruia sunt totdeauna gata s ngenunchez... Dar cnd nu eti lng mine... Don Jos ridic din umeri. iganca continu cu nsufleire: Atunci gndul meu te urmrete prin Parisul acesta pe care nu-l cunosc dect de un an i pe care nu l-am mai vzut pn acum; n care te vd admirat, invidiat, nconjurat de femei... de toate femeile acelea care se gsesc n drumul tu, frumoase, anume pentru tine... n momentele acelea a vrea ca toate femeile din lume s nu aib dect un singur cap. Pentru ce? ntreb don Jos. Pentru ca s li-l tai! rspunse Fatima. Don Jos se uit la ea surznd: Aadar, tu eti nefericit la Paris? ntreb el.
- 165 -

Ponson du Terrail

Oh!... m nbu aici. Adevrat? Vezi, seara cnd se face ntuneric i cnd nu m poate vedea nimeni, stau, cteodat, la fereastr, amgit de o speran vag. Mi se pare c voi revedea n curnd frumosul nostru cer albastru i stelele noastre de aur, venicul acoperi al Granadei. i n realitate nu vezi dect cea... Vai!... Atunci mi aduc aminte de viaa mea rtcitoare i nebun de altdat, de triumfurile mele de dansatoare, de acea legiune de adoratori care se plecau naintea mea cnd treceam, mi aduc aminte de acel popor care saluta dansurile i frumuseea mea cu acele bravo frenetice. Sunt momente cnd urechile mele rsun de aplauze i de zgomot, i atunci ncep s plng. Regrei toate acestea? Oh!... nu, fiindc te iubesc, dar simt c mor n Paris. Ei bine! zise don Jos, consoleaz-te, fiindc n curnd vom pleca. Adevrat? i-o jur. i cnd? Peste cincisprezece zile. Unde mergem? ntreb ea. iganca i ncrunt sprncenele. La Cadix. Ah! neleg. Pe buzele lui don Jos flutur un surs crud. Don Pedro trage s moar, zise el cu accentul ntunecat. iganca i ls capul n jos. Vezi tu ct de mult trebuie s te iubesc, zise ea, de am fost n stare s comit o astfel de crim?... Don Jos nu rspunse. Dar deodat iganca se ridic, se uit la el cu un aer de nencredere i i smulse din mn o batist pe care o scosese cu un moment nainte. Ea ddu un ipt scurt, alerg pn la o msu dintr-un col al camerei i puse mna pe un pumnal a crui lam strlucea la lumina lumnrilor.

- 166 -

O fiic a Spaniei

Capitolul XXIV Femeia aceea att de iubitoare, att de blnd un moment nainte, femeia aceea ale crei micri moi trdau originea oriental, se transformase deodat. Ochii i scnteiar de mnie i buzele i se crispar. Ea se rentoarse la don Jos, cu pumnalul ridicat, cu privirea n flcri: Ah! trdtorule, repeta ea, s-mi spui repede de unde ai batista aceasta de femeie, cu iniialele pe ea, s-mi spui ori te omor... Don Jos se nglbeni. Batista asta!... zise el, ce este cu ea?... De unde o ai? Este a mea! Mini!... Asta este o batist de femeie, cu iniialele C i S. Don Jos i veni n fire imediat. Un C i un S? zise el. Da. Ei bine, nu ghiceti? Respir parfumul pe care l eman, strig iganca cu voce sugrumat, i parfumul acesta mi spune c am o rival. Eti nebun! zise don Jos linitit de-acum. Fatima ridic din nou pumnalul. Spune-mi, ori te omor... Don Jos i ncrucia braele i se uit la ea surznd. i dac nu vreau s spun! zise el. Don Jos! Don Jos! murmur iganca, cu ochi ce anunau furtuna, bag de seam!... nu m cunoti nc.... dac m-ai nelat, vei muri. Don Jos se porni pe rs.. Eti nebun, zise el. Acel C i acel S sunt iniialele verioarei mele: Conception de Sallandrera. Azi am fost pe la ea i fiindc uitasem s-mi iau batista de acas, i-am cerut ei una. Braul ridicat al igncii reczu fr putere i scp pumnalul, dar nencrederea nu dispru nc din privirea ei. Ai noroc, zise ea, c ai gsit explicaia aceasta; ea te scap cu via. Proasto! rspunde don Jos, explicaia este adevrat, i la urma urmelor, nu m tem de ameninrile tale. Faci ru, don Jos. n ziua n care m vei trda i eu voi
- 167 -

Ponson du Terrail

avea dovada trdrii... Ce-ai s faci atunci? ntreb spaniolul, care prea c se joac cu furia amantei lui. Ea se aez din nou pe divan i se uit fix n ochii lui. Don Jos! i zise ea, nu-i aduci aminte c n ziua cnd am nceput s te iubesc, cnd am renunat pentru tine la viaa mea uuratic, consimind s devin sclava ta, netrind dect pentru tine i prin tine, nu-i aduci aminte c n ziua aceea am jurat c voi face n aa fel nct s mori n chinurile cele mai teribile dac vreodat o alt femeie dect mine sau dect aceea cu care trebuie s te nsori pentru a-i satisface ambiia, ar atinge buzele ei de ale tale? Ba mi aduc aminte. i crezi c sunt o femeie care nu-i ine jurmntul? Nu. Ea l privi struitor. Eti spaniol, zise ea, i orict de nelegiuit ai putea s fii, trebuie s crezi n Dumnezeu! Cred. Ei bine, jur-mi pe Dumnezeul tu, care nu este i Dumnezeul meu, c nu m-ai trdat... i jur... Fruntea ngrijorat a igncii pru c se descreete. Cu toate acestea, zise ea, am visat ceva teribil noaptea trecut. Tu crezi n vise? Sunt iganc. i... ce-ai visat? Nimic. Dar visul meu lsa s se vad. Ce s se vad? Un bal, un bal la care fiecare invitat purta un costum, iar figura i era acoperit cu o masc. Eram i eu? Da. i? Erai la bra cu o femeie. Aa? Femeii aceleia i spuneai la ureche c o iubeti. Atunci, zise don Jos cu veselie, femeia aceea erai tu! Nu. De ce nu?
- 168 -

O fiic a Spaniei

Pentru c ea purta la gt o cruce de aur... Ei bine, ce dovedete asta? C nu puteam fi eu. De ce? Pentru c eu nu sunt cretin. Atunci, zise don Jos cu nepsare, visul ascunde adevrul. Eu nu iubesc nici o femeie sau, mai bine zis, te iubesc, doar pe tine... Spui adevrul, don Jos? E! murmur spaniolul, gelozia ta a devenit nesuferit, Fatima. Te iubesc. i eu te iubesc... Ce mai vrei? Oh! vezi tu, zise ea cu foc, a vrea s m ncredinez, don Jos, c ntre noi doi este acum o legtur pe care nu o poate desface nimeni. Iubirea noastr... Nu, stima noastr... i Fatima pronun cuvintele acestea cu vocea grav. Don Jos tresri i tcu. Ascult, continu ea, pn n ziua cnd iubirea m-a fcut criminal pentru tine, puteai s m prseti oricnd ai fi simit c nu m mai iubeti; dar din ziua aceea, din ziua n care miam mnjit minile cu sngele fratelui tu pentru a-i asigura ie logodnica lui, din ziua aceea, vezi tu, don Jos, mi aparii numai mie i pentru totdeauna. Crima este un lan care nu poate fi sfrmat. Fatima, zise don Jos ridicnd din umeri, vorbete-mi de iubirea noastr, nu-mi mai vorbi de ceea ce tu numeti crima noastr. i cum ea i pleca fruntea i tcea, don Jos continu: De altfel, crima de care mi vorbeti, n-am comis-o nici eu, nici tu... Dar am dictat-o. Fraii ti au comis-o, fraii ti, crora le-am promis o sut de mii de ducai din zestrea viitoarei mele soii. Aa este, zise Fatima, fraii mei sunt nite mizerabili, nite bandii fr lege i fr credin, care omoar pentru bani. Atta numai, observ don Jos c ei tiu s fac astfel, nct s fie bine pltii. Aa este, dar, adug revenind la bnuielile ei geloase, n
- 169 -

Ponson du Terrail

ziua n care voi hotr a te da pumnalului lor, s fii sigur c ei nu mi vor cere parale pentru a te ucide. Don Jos se ridic i o srut pe frunte. Eti nebun, drag Fatima, zise el, tu m insuli. Eu? Firete, dac te ndoieti de jurmntul meu. Oh! iart-m, zise ea, dar eu am crezut totdeauna n vise. Ei bine! pe viitor s nu mai crezi. Te iubesc i nu iubesc pe nimeni altcineva n afar de tine... Adevrat? l ntrerupse ea, cu o urm de nencredere i cutnd a rscoli cu privirea pn n adncul sufletului lui. Pe cinstea mea de spaniol! El se nfur n manta, i puse barba fals i i ndes apca pe urechi. Adio! zise el, este miezul nopii. tii bine c unchiul are obiceiul cteodat, cnd vine de la club, s treac pe la mine. Pe mine... Adio, zise ea, conducndu-l pn la ua salonului. i cum el i strngea nc o dat mna i voia s plece, ea l reinu. D-mi batista aceea, zise ea. Ce nebunie! O vreau. Don Jos pru c st la ndoial. Tu m faci s cred, strig ea furioas, c ai batista aste de la o femeie pe care o iubeti! El i ntinse batista. Ia-o, zise el, voi spune verioarei mele c am pierdut-o. iganca lu batista ca o tigroaic cnd pune gheara pe prad; apoi, cu unghiile ei roze i delicate, o rupse aruncnd bucelele pe covor. Don Jos nu clipi. Acum, zise ea, pleac. Pe mine. Dar adu-i nc o dat aminte c ne aparinem unul altuia ca nite sclavi i c, n ziua cnd m vei trda, vei muri. Don Jos plec, zicndu-i: Oh! dac femeia aceasta pe care n-o mai iubesc n-ar fi stpn pe secretul meu i dac n-ar atrna deasupra capului meu pumnalul frailor ei... i prsi strada Rocher, nebun de furie, cci batista pe care i-o rupsese Fatima nu era a domnioarei Conception. Don Jos minise.
- 170 -

O fiic a Spaniei

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fatima rmase n pragul uii pn cnd nu mai auzi paii lui don Jos. Apoi se ntoarse, travers din nou salonul i vru s intre n budoar. Dar se retrase nspimntat i ddu un ipt nbuit. n faa ei era un om, un necunoscut, care parc apruse din pmnt cci budoarul nu avea dect o singur ieire i care se uita la ea foarte linitit, innd ntre degete pumnalul pe care l avusese Fatima cu cteva minute mai nainte. Pumnalul acela era singura arm pe care o avea iganca. Cine suntei? ntreb ea repede stpnit de un sentiment de spaim. Un prieten. Un prieten, dumneavoastr? Eu. i ce vrei? S v vorbesc despre don Jos. i necunoscutul, cu un gest politicos i n acelai timp poruncitor o rug s nchid ua budoarului. Ochii omului aceluia strluceau ntr-un chip fascinant, i iganca se simi stpnit, de el, fr voie. Femeia aceea mndr fusese mblnzit de o singur privire. Ea nchise ua i i zise: Vorbii, v ascult... Oh! zise necunoscutul, ce trebuie s v spun eu este cam lung, dar, n sfrit... Fatima se uit la el cu un aer de nedumerire, provocat de nfiarea curioas a acelui om i de modul misterios n care ptrunsese n cas la ea. Omul era nalt, iar pe umeri i cdeau pletele de un blond nchis. Purta barb de aceeai culoare, stufoas i nengrijit, care i acoperea pieptul. Nite sprncene stufoase, de asemenea blonde, ddeau privirii sale un ce mobil i nehotrt care uimea. Omul era travestit sau aceea era figura lui obinuit? Cel mai dibaci observator n-ar fi putut s se pronune. Pe figura aceea nu se putea citi nici o vrst. Era btrn? Era tnr? Mister! Costumul i era i el extraordinar. Era mbrcat cu pantaloni
- 171 -

Ponson du Terrail

strni n cizme ponosite, drepte, care atestau srcia proprietarului lor, iar drept hain avea un fel de manta cu ireturi, care i se ncrucia pe piept. Pe cap avea o caschet din piele de vulpe, cu cozorocul lung. Pe cnd Fatima se uita la omul care pentru ea trecea pe drept cuvnt ca o apariie misterioas, acesta se uita la ea cu o privire senin i i zise: V numii Fatima? Da, rspunse ea. Suntei amanta lui don Jos... Ea tresri i se uit la el atent. l cunoatei? Cunosc femeia pe care o iubete i cu care v trdeaz. Cuvintele acestea o fcur pe Fatima s sar n sus ca o leoaic i ochii i strlucir ca dou lame de sabie. Minciun! strig ea. Dar necunoscutul o intui pe loc cu privirea hotrt i continu: Ateapt, Fatima. Dup ce i voi spune lucruri pe care credei c le tii numai dumneavoastr amndoi, don Jos i cu dumneata, poate c vei mai aduga ceva cuvintelor mele. i Fatima, mblnzit, dar tremurtoare, murmur din nou: Vorbii... v ascult... Fatima, continu necunoscutul, don Jos are un frate. iganca tresri. Fratele acesta se numete don Pedro. i pe el l cunoatei? ntreb ea tremurnd. Este... Este pe moarte... Peste cincisprezece zile i va da duhul. iganca i plec fruntea, simindu-se cuprins de remucare. Ateapt, continu straniul personaj, fratele acesta moare otrvit. De data aceasta iganca ridic ochii spre necunoscut i se uit la el cu spaim. tii i asta? zise ea. tiu c don Jos i cu dumneata suntei asasinii lui don Pedro. Spaima igncii ajunsese n ultimul grad. Oh! iertare! iertare! zise ea, ca i cum omul acela care o acuza i-ar fi aprut ca un rzbuntor al lui don Pedro, iertare! l
- 172 -

O fiic a Spaniei

iubeam!... Necunoscutul ncepu s rd. Lucrurile acestea nu m privesc deloc, zise el, i puin mi pas dac don Pedro este pe moarte sau dac a murit. Nu te teme de nimic, Fatima. Atunci ce dorii? ntreb ea ceva mai linitit. Nu-i spuneai adineauri lui don Jos... Cum!... erai aici? Ce-i pas!... Destul c tiu. Nu i spuneai: Don Jos, don Jos, dac m vei nela vreodat, vei muri. Da, am spus. Credeai ce spuneai? O jur. Ei bine! zise necunoscutul, rnjind, dac te ii de jurmnt, i-l voi arta pe don Jos la braul rivalei tale! Dar unde? Cnd? ntreb Fatima, nfiorndu-se de gelozie i de mnie. Peste opt zile, la un bal mascat. O!... visul meu, murmur iganca, zpcit, l-am vzut n vis!... i uitndu-se la omul acela cu fric: Dar dumneata eti Satana? l ntreb ea. Poate. i el izbucul ntr-un hohot de rs ca al unuia aparinnd infernului.

Capitolul XXV n faa lui don Jos, atunci cnd n sufletul ei nu era dect o simpl bnuial, Fatima dduse drumul ntregii sale furii, ntregii mnii. Ea l ameninase cu pumnalul. Dac ar fi stat pe gnduri pentru a explica de unde avea batista, l-ar fi omort. n faa acestui om misterios, din contr, iganca se simea fr nici o putere. Cu toate acestea, intrusul i spusese: Don Jos te neal... ai o rival pe care i-o voi arta la un bal mascat... Or, toate acestea se potriveau att de bine cu visul igncii nct nu se mai putea ndoi. Ei bine, din moment ce bnuiala se transformase n
- 173 -

Ponson du Terrail

certitudine, furia igncii nu mai cunoscu margini. Ea se uita la omul acela cu uimire, se uita la el ca la un geniu ru, care prea ieit din infern i repet ntrebarea cu un fel de fric: Suntei diavolul? Curiosul personaj rdea. Dar dup cteva minute, pofta de rs i trecu, veselia i dispru i continu astfel conversaia: Ce-i pas, draga mea, dac eu sunt diavolul sau nu? Mi-e fric! zise ea, ridicndu-se i ncercnd s se ndeprteze. El o apuc de mn i o intui pe scaun. Faci ru dac i-e fric de mine, zise el, i sunt prieten. Dumneata? Eu. Dar nu v-am vzut niciodat. Eu te cunosc demult. i dac vrei, i pot povesti, punct cu punct, istoria legturii tale cu don Jos. Ea se uit la el, continund s tremure. Este aproape un an de cnd ai venit la Paris i ai fcut-o fiindc trebuia s soseasc aici don Jos. El a venit naintea ta. Aa este, murmur ea... Pe vremea aceea don Jos te iubea i era att de gelos pe tine, nct a trebuit s vii la Paris noaptea. Aa este. El a nchiriat pentru tine casa asta, care are dou intrri, dintre care una d n casa de alturi; el intr prin camera doamnei Coralia, lustruitoarea. Oh! i asta este adevrat. Cealalt, care este principal, i care d spre scar, rspunde n piaa Laborde. Dar de unde tii toate astea? ntreb iganca. Tu trieti aici mpreun cu o btrn, care i-a fost doic, i cu un negru, care i este servitor. Aceste dou fiine erau n serviciul tu cnd erai n Spania, i, pe vremuri, nainte de a-l iubi pe don Jos, fuseser angajate pentru tine de un tnr oarecare care te iubea. Vai! i asta este adevrat, murmur iganca, care, probabil, regreta n momentul acela viaa ei strlucit de altdat. Dar, continu necunoscutul, amndou aceste fiine sunt vndute astzi lui don Jos i sunt devotate trup i suflet. Cred.
- 174 -

O fiic a Spaniei

Btrna face pe pzitoarea i prin mahala merge vorba c tu eti o bolnav nenorocit, care ai venit la Paris pentru a te vindeca de un cancer care te roade. Or, cum n-ai fost vzut de nimeni, niciodat, se vorbete chiar, c nu te poi da mcar jos din pat... iganca asculta spusele strinului cu un aer din ce n ce mai uimit. tii destule acum, zise necunoscutul, nu este aa? Oh! da. Vd bine c eti n posesia tuturor secretelor mele. i cnd afirm c don Jos te neal, m crezi? Poate, dar mi trebuie o prob. O vei avea... peste opt zile. Ea continu s rmn zdrobit, dezndjduit. Dup cum vd, continu el, cu dispre, m-am nelat cu tine, draga mea, n-ai inim. Eu! Eu? rspunse ea. Adineauri voiai s-l omori pe don Jos i acuma eti gata s leini i s ncepi s plngi. Cuvintele acestea fcur s se redetepte n ea toate instinctele slbatice care alctuiesc energia rasei sale. Ea i ridic fruntea cu mndrie i privi pe necunoscut drept n fa. V nelai, zise ea, nu tii cine sunt... Eti o femeie slab, o femeie care iubete. Dar ochii igncii ncepuser s scnteieze, figura ei se acoperise de acea paloare care dovedea hotrrea. Ea i sumese mneca i ls s i se vad braul frumos, musculos, un bra ca de atlet. Uitai-v, zise ea, pielea mea este fin, nu este aa? Pentru a o sruta, muli gentilomi din Granada sau din Sevilia i-ar fi vndut toat averea. Aa este, murmur necunoscutul rnjind, cred i eu c pentru a simi cineva braele tale ncolcite n jurul gtului su, ar fi n stare s fac cele mai mari nebunii. Ei bine, continu ea, pielea aceasta fin i vinele albastre ascund nite muchi de oel i v jur c n ziua cnd braul meu se va ridica asupra pieptului lui don Jos, narmat cu un pumnal, n ziua aceea braul acesta nu va ezita de a-i mplnta pumnalul pn n plsele... Ea pronun ameninarea aceasta cu rceal, ns cu un accent att de convingtor nct necunoscutul nu se ndoi un singur moment c ea nu va sta pe gnduri pentru a o mplini.
- 175 -

Ponson du Terrail

Aa, da! zise el. Acum ncep s recunosc c eti aceeai de mai nainte. Dovedii-mi c don Jos m neal i v jur c l voi ucide! Jur-mi c vei face lucrul acesta i te voi crede. iganca ridic mna cu solemnitate i zise: Exist o religie misterioas, care nu seamn nici cu cea a cretinilor, nici cu cea a musulmanilor. Prinii mei m-au crescut n cultul acesta, pe care restul lumii l nesocotete, dar cruia noi, iganii, noi oamenii venic izgonii i venic victorioi, i consacram o credin fierbinte. Nici un igan n lumea aceasta n-a jurat pe cultul acesta fr s-i in jurmntul chiar dac jurmntul l-ar fi trt la moarte. Ei bine, pe credina prinilor mei, n numele acelei diviniti de care nu este permis s vorbesc fa de aceia care nu cred n ea, v jur c l voi njunghia pe don Jos n momentul n care l voi vedea alturi de rivala mea. Bine, zise necunoscutul, acum te cred. Atept dovada, zise ea. O vei avea, att numai c tu, iganc din fire, trebuie s tii c rzbunarea nu-i poate atinge elul dect nsoit de virtutea tcerii, virtute care se numete pruden. tiu. Acela care vrea s se rzbune, trebuie s tac. Voi tcea. Trebuie s fii ntotdeauna cu sursul pe buze i cu veselia n ochi. i cu ura n inim. Oh!... fii linitit, i voi surde i l voi mbta cu drgleniile mele. Fatima, zise nc o dat necunoscutul, nimeni nu m-a vzut intrnd aici i nimeni nu tie pe unde am ptruns. M voi rentoarce s te mai vd. Cnd? Peste trei zile. i mi vei aduce dovada? i voi spune, cel puin, cum vei putea gsi dovada. Bine. M ncred n dumneavoastr. Stai, fetio, zise el surznd, n-am terminat cu sfaturile i cu recomandrile pe care mai am s i le fac. Ce mai este? i repet, ferete-te de doica i de negrul tu, cum te-ai feri de cel mai nverunat duman.
- 176 -

O fiic a Spaniei

Pentru ce? i voi spune mai trziu pentru ce; astzi nu-i pot zice nimic. Necunoscutul se apropie de o msu pe care se afla un frumos vas chinezesc. Vezi vasul acesta? Da. n fiecare sear, cnd l vei atepta pe don Jos, ridic vasul i dedesubtul lui vei gsi un bileel cu instruciunile mele. iganca mergea din uimire n uimire. Dar nedumerirea ei atinse culmea cnd necunoscutei i spuse: Acum te las... dar trebuie s-i spun c nu trebuie s tii nici pe unde plec, nici pe unde am venit. El scoase din buzunar o basma roie i nfur cu ea capul igncii. Am s-i leg ochii. Leag-mi-i, zise iganca. El i acoperi capul, trecu basmaua de dou ori pe deasupra ochilor, i nnod bine capetele la spate. Numr pn la o sut cincizeci, zise el. Apoi i poi scoate legtura. iganca se supuse. Cnd termin, budoarul era gol; necunoscutul dispruse. Acesta a fost necuratul! murmur ea superstiioas, ridicndu-i minile spre cer. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A doua sear, pe la ora zece, cnd trebuia s vin don Jos, Fatima i aduse aminte de sfaturile pe care i le dduse misteriosul personaj. Ea ddu la o parte vasul chinezesc. Dedesubtul lui era un bileel, ndoit, aa cum numai iganii au obiceiul s ndoaie o scrisoare. Bileelul era scris cu cerneal roie i acoperit de nite semne bizare i indescifrabile pentru oricine altul n afar de ea. Era scrisul i limba iganilor din Spania. Pe lng bileel mai era un pachet mic, de mrimea unei nuci, sigilat cu ngrijire. Iat ce coninea bileelul: nghite, sub pedeaps de moarte, praful din pacheelul alturat. iganca rupse sigiliul de cear i gsi ntr-un plic un fel de praf mrunt ca fina.
- 177 -

Ponson du Terrail

Cu toat ameninarea din scrisoare, poate c ea ar fi stat pe gnduri pentru a se supune, dar Fatima era spaniol, ceva mai mult, iganc, adic era o fiin superstiioas pentru care supranaturalul avea un farmec nespus. Este evident, i zise ea, c acela pe care l-am vzut era necuratul; el mi-a scris i tot el mi-a trimis praful acesta... Dar pentru ce? Nu tiu, ceea ce tiu este c diavolul ine cu mine, fiindc sunt iganc i fiindc el este singurul Dumnezeu pe care l adorm pe ascuns. Strmoii notri au fost la Sabat i sau dat lui. Poate chiar eu sunt copilul lui!... i n urma amestecului acesta bizar de corupie i de credulitate, femeia aceea, care nu credea n Dumnezeu pentru a se ncrede n dracul, turn praful ntr-un pahar pe care l umplu cu ap. Praful se dizolv numaidect, fr ca apa s-i piard limpezimea pe care o avusese nainte. iganca duse paharul la buze i l goli dintr-o nghiitur. Aproape n acelai moment se auzi zgomot n salon. Vine don Jos, se gndi ea. Ea arunc bileelul n foc, apoi se duse la ua budoarului pentru a o deschide. ntr-adevr, era don Jos. Spaniolul era surztor i linitit. El i apuc talia i, ca i n ajun, o srut pe frunte. Bun seara, drag Fatima, i zise el cu o voce ct se poate de drgstoas. Fatima i simi inima btndu-i cu putere. n momentul acela credea c don Jos o trdeaz cum credea n lumina soarelui i voi s-i ncolceasc braele n jurul gtului lui pentru a-l sugruma. Dar se gndi numaidect la sfaturile aceluia pe care l lua drept dracul i pe care, din cauza superstiiei, l socotea drept tatl ei. Figura ei rmase linitit i surztoare. Don Jos i scoase mantaua i iganca observ atunci c el inea n mn o sticl prfuit. Ce este asta? ntreb ea. Asta este o surpriz pe care voiam s i-o fac, rspunse el. O sticl de maraschino pe care am primit-o azi diminea din Spania. Oh! maraschino, zise ea cu o bucurie copilreasc, butura scumpei noastre patrii. Don Jos puse mna pe cordonul de mtase i sun. Negrul,
- 178 -

O fiic a Spaniei

care servea sau, mai bine zise, pzea pe iganc apru. Adu-ne pahare, zise don Jos, cci vreau s beau i eu, adug el cu veselie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . nainte de a merge mai departe, s ne ntoarcem puin napoi i s urmrim pe don Jos n seara trecut, cnd, plecnd din strada Rocher, se ntorcea acas. Dup cum se tie, don Jos locuia n strada Ponthieu nr. 3 i ferestrele apartamentului su ddeau spre Champs-lyses. Don Jos plecase de la Fatima furios. El nu o mai iubea pe iganc, de care de altfel fusese amorezat nebunete timp de mai muli ani. De dou luni, don Jos avea alt iubire n inim i iubirea aceasta, care mergea mn n mn cu planurile lui ambiioase, i lua prea mult timp pentru a-i da rgaz s se ocupe ndeaproape de Fatima. Dar el tia c iganca nu era ca acele amante pariziene cu care se pot rupe legturile numaidect. iganca era o femeie slbatic i nendurtoare care se considera legat de el pentru venicie, care i prsise pentru el viaa rtcitoare i nebun, care devenise pentru el criminal. Femeia aceea era stpn pe secretul lui i putea, n ziua cnd ar fi prsit-o, s-l acuze de asasinat. ntr-un acces de gelozie, ar fi fost n stare s-l ucid. Ea l ameninase i ameninrile acelea l impresionaser pe don Jos att de mult, nct se rentoarse acas tremurnd, dar meditnd la o nou fapt rea. Pentru a se duce la iganc, dup cum s-a vzut, don Jos ntrebuina o mulime de precauii. El venea acas, mai nti, fr grij, mbrcat ca de obicei. Aici i schimba costumul, se mbrca n haine de lucrtor i i punea o barb fals, mare, neagr, ce l fcea s semene ntructva cu un tmplar care avea de lucru n cas. Apoi, n loc s coboare pe scara mare, ceea ce l-ar fi silit s treac prin faa gheretei portarului, ieea prin buctria apartamentului su i apuca pe scara de serviciu, care da n curte. Cnd se ntorcea, intra n acelai fel, trecnd din nou prin buctrie, unde l atepta valetul. Servitorul acesta merit cteva cuvinte, cci era mai mult confidentul dect servul stpnului su. Zampa, aa l chema, era portughez, i don Jos l luase n serviciul su ntr-un chip ct se poate de curios. Cu patru ani nainte, don Jos era la Madrid, locuind singur
- 179 -

Ponson du Terrail

n vastul palat al familiei de Sallandrera. Ducele i familia lui erau atunci la castelul lor Granadiera. Palatul Sallandrera ddea spre o pia, unde se executau pe vremea aceea condamnrile la moarte. ntr-o diminea, tnrul spaniol fu deteptat de o rumoare surd. Deteptndu-se i ducndu-se la fereastr, vzu ghilotina ridicat, nconjurat de o mare mulime de oameni. Ghilotina fusese ridicat att de aproape de palat, nct de pe estrada ei ar fi putut intra cineva pe fereastr n palat. Don Jos, mare amator de asemenea spectacole, se duse la una din aceste ferestre pentru a nu lsa s-i scape nici un moment. Dup puin timp apru condamnatul. Era Zampa. El fusese condamnat la moarte pentru c asasinase o btrn, mpreun cu servitoarea ei, pe drumul dintre Madrid i Escurial. Motivul a fost furtul; trecnd din ntmplare, o companie de soldai l arestar i l duser la nchisoare. Don Jos i puse monoclul i ncepu s se uite la condamnat. Acesta era un tnr de talie mijlocie, care prea nzestrat cu o mldiere i o for neobinuite. Fruntea lui era lat, privirea nehotrt, buzele subiri, cu o expresie crud. Zampa urc scara eafodului cu pasul hotrt, dar cnd zri laul de srm care trebuia s-l sugrume i scaunul pe care urma s ad, frica morii l cuprinse i ncepu s tremure din tot corpul. n acelai timp, faa lui se nvinei, iar sursul de fanfaron i dispru de pe buze. Privirea lui disperat zri fereastra la care sta don Jos. El msur distana din ochi i imediat i ptrunse n suflet sperana arztoare de a scpa de supliciu. Sperana aceasta i redase curajul i vigoarea. n momentul cnd clul puse mna pe el i voia s-l fac a se aeza pe scaunul fatal, Zampa fcu o sforare, rupse legturile care i ineau braele, muc pe clu, care scoase un ipt de durere, rsturn pe cele dou ajutoare ale lui, sri ca un tigru pe deasupra capului lui don Jos i czu n palatul de Salladrera. nainte de a-i veni n fire clul, ajutoarele lui i mulimea, care ddu un strigt general de surprindere, condamnatul dispruse. Toi servitorii erau la ferestre, aa c palatul era gol. Cnd don Jos i reveni i el din surprindere, se ntoarse
- 180 -

O fiic a Spaniei

pentru a cuta din ochi pe condamnat. Nu vzu pe nimeni. Ua odii n care se gsea singur i prin care trebuia s treac fugarul era deschis. Armata nconjur palatul i-l rscoli de sus pn jos, fr s dea de urma lui. Condamnatul se evaporase.

Capitolul XXVI Dup opt zile, pe cnd ntreg Madridul nu vorbea de altceva dect de dispariia lui Zampa, dispariie care prea mai mult un miracol, don Jos zri stnd la cptiul patului su un om ct se poate de linitit: era Zampa. Don Jos l recunoscu i nu se putu opri s nu rd. E! he!... exclam el, dar de unde ai ieit? unde ai stat ascuns? V voi spune totul, rspunse Zampa, dac Excelena voastr binevoiete s-mi fac un jurmnt. Vorbete, zise spaniolul, ce jurmnt vrei? C nu m vei preda. Sigur c nu te voi preda, rspunse don Jos, eu nu sunt poliist i treburile justiiei nu m privesc. Dac oricare altul, afar de mine, nu te va da pe mna clului, poi fi sigur c ai s trieti o sut de ani. Excelena voastr vorbete ca Scriptura, zise condamnatul. Dar mai am s v fac o propunere. Ce mai este? Dac mi-a tia barba i mi-a vopsi negru prul, care este rou, a deveni de nerecunoscut. Se poate i chiar te sftuiesc s faci lucrul acesta. i dac, atunci, Excelena voastr ar voi s m ia n serviciul su? Don Jos strmb din nas. Oh! zise Zampa, vei avea n mine un servitor devotat pn la moarte, un servitor care se va lsa s fie tiat bucele pentru dumneavoastr. N-ai avea dect s poruncii i voi fi, dup cum vei voi asasin sau om cinstit... Sufletul pervers al lui don Jos fu micat de cuvintele acestea. Spaniolul vzu n Zampa un om care, la nevoie, va putea deveni mna lui dreapt, un om care, la un singur semn
- 181 -

Ponson du Terrail

al su, ar da foc ntregului Madrid. Fie, i zise el, te fac cameristul meu. Acum spune-mi unde ai stat ascuns? V spun, monseniore, dar nainte, dai-mi voie s v precizez c eu cunosc palatul acesta mai bine dect servitorii dumneavoastr; anul trecut am intrat de cteva ori n el pentru a fura. Aa? zise don Jos. Eu am furat diamantele doamnei ducese, mtua dumneavoastr. De minune! tii, continu Zampa, c n camera domnului duce este o armur de mrime colosal, ridicat pe un postament, cu casc i cu cozorocul lsat... Armura aceea, zise don Jos, este a unui Sallandrera, tovar cu Cid i era mai mare dect el. Ei bine, m-am strecurat n armur, fiind sigur c nimeni nu m va cuta acolo. Dezvluirea aceasta sfri prin a-l seduce pe don Jos. El ddu voie lui Zampa s-i taie barba i l lu chiar n ziua aceea n serviciul su. De atunci, ntre stpn i valet se leg un fel de intimitate, primul lsnd s i se ntrevad instinctele perverse i viciile, cel de-al doilea ludndu-le i ncurajndu-le cum putea mai bine. n afar, poate, de otrvirea lui don Pedro, Zampa cunotea toate secretele stpnului su. El era la curent cu cele dou amoruri ale lui i n seara aceea, cnd don Jos se ntoarse acas impresionat de ameninarea Fatimei c l va omor, valetul fu izbit de paloarea feei lui i de agitaia nervoas n care se gsea. V-ai certat cu iganca? ntreb el. Nu, murmur don Jos. Suntei foarte palid. Don Jos se uit la Zampa. Ia, spune-mi, zise el trgndu-l n camera de culcare, gseti c Fatima este frumoas? Foarte frumoas. Curios, continu don Jos cu nepsare, eu nu o mai iubesc i mi se pare foarte urt. Poate c iubii pe alta? Aa este.
- 182 -

O fiic a Spaniei

Dar s vorbim pe fa. Fatima este o femeie fr educaie, cu apucturi slbatice, o femeie care, ntr-o zi, ntr-un acces de gelozie, va sfri prin a v njunghia... i mie mi-e team. Dac mi-ai da voie s v dau un sfat... Spune... Eu m-a desface de ea iute-iute. A! zise don Jos, continund s se prefac nepstor, cu toat emoia ce-l cuprinsese. Fatima este o femeie de care nu poi scpa uor. Aa este. Atunci? S-o omorm, este cel mai simplu. Don Jos se uit n ochii valetului su. tii c eti un biat de spirit? zise el. mi pare bine. i m-am gndit s te nsrcinez pe tine cu treaba asta. V foarte mulumesc de atenie! Ce? Vreau s spun, zise Zampa cu gravitate, c aici suntem la Paris, ntr-o ar n care poliia are ochi buni, urechi minunate i n care o lovitur de pumnal este mai periculoas pentru cel care o d, dect pentru acela care o primete. Drace! zise don Jos, cam descurajat de prudena lui Zampa. Dar, continu acesta, n lumea asta poi aranja orice... Ah!... i cum? Am adus, dintr-o cltorie pe care am fcut-o n Insulele Marchize, o otrav de toat buntatea, care omoar n douzeci i patru de ore. A! ha!... fcu don Jos. Otrava este un praf vegetal care omoar fr s lase urme. i ai otrava? Firete! Pe sfntul Jacques de Compostela, murmur don Jos ncntat, las-m acum s m culc... Mine vom mai vorbi de lucrul acesta care m intereseaz foarte mult. i don Jos se trnti n pat, unde adormi numaidect, visnd c Fatima trecuse deja n lumea cealalt i intra n paradisul lui Mohamed, unde Profetul o transformase n nger.
- 183 -

Ponson du Terrail

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Se nelege acum ceea ce coninea sticla cu maraschino pe care o adusese don Jos Fatimei, n seara urmtoare. iganca lu sticla i o destup ea nsi. Vreau s ciocnesc cu tine, scumpul meu senior, zise ea. i se uit la don Jos cu o privire arztoare pe cnd ura i rodea inima. Apoi i turn de but i n urm i turn i ei. n sufletul ei intrase ns o bnuial. Poate c voiete s m otrveasc, i zise ea. Dar don Jos lu paharul surznd, l ridic, salut pe Fatima i l goli dintr-o nghiitur. n sntatea ta, zise el, punnd paharul la loc pe mas. Fatima nu mai sttu la ndoial i i goli i ea paharul. Apoi, cei doi amani mai statur o or mpreun, mn n mn, don Jos nencetnd cu jurmintele de dragoste, iganca ascultndu-l cu sursul pe buze i cu ura n suflet. n sfrit, sun ora dousprezece. Era ora cnd don Jos se retrgea. Adio, i zise el strngnd-o cu dragoste la piept. Adio, rspunse ea. S nu mai fii geloas. Oh!... nu!... rspunse ea cu o prefctorie a crei perfeciune putea fi plasat la marginea sinceritii. i se uit la el cu o privire fascinant. Am fost geloas ast-sear? ntreb ea. Nu, recunosc. Ei bine!... am s fiu n toate zilele cum am fost astzi. Te iubesc i sunt sigur c m iubeti i tu. Ea l conduse pn la ua salonului strngndu-i nc o dat mna. Adio!... adio!... repet ea, cu un fel de frenezie, care era ct pe aci s i trdeze furia. n buctrie, don Jos ntlni pe btrna care o alptase pe Fatima. La ce or se scoal stpna ta? o ntreb el. La zece. Mine, continu el, o poi lsa s doarm pn la dousprezece. Este foarte obosit. Btrna nu observ sursul crud care flutura pe buzele spaniolului.
- 184 -

O fiic a Spaniei

Biata Fatima! murmur don Jos plecnd. N-are dect douzeci i patru de ani; pcat s moar att de tnr! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prsind pe don Jos, Fatima se rentoarse n budoar i, ca i n ajun, se retrase nspimntat. Curiosul personaj, despre care credea c este dracul, o atepta, linitit, stnd pe divan. El ntinse mna spre sticla cu maraschino. Ai but din asta? ntreb el. Da, rspunse ea. ntr-un col al budoarului era un papagal de toat frumuseea, care moia pe bul lui. Necunoscutul se ridic fr s spun un cuvnt, se apropie de papagal i i ntinse degetul. Papagalul sri pe degetul lui i se ls dus pn la mas, n timp ce iganca se uita la el uimit. Necunoscutul lu apoi sticla cu maraschino i turn cteva picturi n paharul din care buse Fatima. Este minunat, zise ea. Ia gustai. Dar n loc de a bea i continund s in papagalul n palma stng, misteriosul personaj lu o bucic de zahr i o nmuie n vinul din pahar. Maraschino-ul se infiltra pictur cu pictur n bucica de zahr. Necunoscutul o ntinse atunci papagalului, care o lu, o sfrm n cioc i o nghii. Dar ce facei? strig iganca. Omul nu rspunse, dar i art cu mna papagalul, care abia nghiise zahrul mbibat cu maraschino i ddu din aripi, se zbtu cteva momente i czu ca trsnit la picioarele igncii. Vezi, zise atunci bizarul personaj, e nevoie de numai trei minute ca maraschino-ul acesta din care ai but un pahar, s omoare un cine i douzeci i patru de ore pentru a face un cadavru dintr-o fat frumoas ca tine... Don Jos te-a otrvit! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . S ne ntoarcem puin napoi. Banco era o fat de aisprezece ani, blond, ca o madon a lui Rafael, cu nite ochi de un albastru nchis, cu reflexe de verzui, cu nite dini albi i ascuii, cu buzele roii, cu nasul acvilin, cu picioarele i minile ca de copil. Banco avea o talie zvelt; nu era nici nalt, nici scund i cnd mergea lsa s se vad graia maiestuoas a corpului ei, graie care nu se ntlnete dect la fetele din Andaluzia i pe care spaniolii le
- 185 -

Ponson du Terrail

numesc mencho. Cu toate acestea, Banco era nscut la Paris. Dar tatl i mama ei veniser acolo din Spania, cu vreo douzeci de ani nainte i ndeplineau la palatul generalului spaniol S... maiestuoasa funcie de portari!... Lucru curios, spaniolul, nsurat cu o femeie din Sevilia, bruni amndoi ca toi cei din ara lor, dduser natere unei fete blonde ca o raz de soare, ca i cum ar fi fost nscut n Scoia sau n Danemarca. i ceea ce era i mai curios nc, dat fiind c ndeletnicirea lor de portari nu era prea rentabil, de la vrsta de cincisprezece ani, Banco devenise deodat bogat. ntr-o sear, un cupeu venise s o ia de la casa printeasc i s o duc n strada Castiglione, unde fata gsi cea mai frumoas locuin pe care o putuse visa. Un adevrat boier, stpnul a o mulime de sate i a ctorva mii de rani, prezent cheile de la cas pe o pern de piele verde. Perna aceea era un portofoliu. De un an, Banco era foarte la mod: ea avea cai de pre, diamante cum rar se vd i ddea sindrofii care aveau rsunet n mediul literar. Cum spuneam, Banco nu avea dect aisprezece ani i vreo cteva luni... Dar ea fusese nscut cu intuiia artei; ea nu avea timp s nvee, fcea totul pe ghicite. Nu iubise niciodat i era ncredinat c nici nu va putea iubi. n scurte cuvinte, Banco era o vicioas. Ea avea o dam de companie, care trecuse de patruzeci de ani. Femeia aceasta, care se numea Carlo, prescurtare din Carlotta, fusese nscut n maghernia unei vnztoare de fructe i pretindea c are strmoi... Ea inea casa tinerei Banco, furnd-o ct putea i dndu-i sfaturi. De cnd plecase din casa printeasc, Banco ncercase n zadar s se mpace cu familia ei. Cei doi spanioli, mndri ca nite adevrai fii ai rii lor, refuzaser n mod formal de a primi sau de a-i revedea copilul. n zadar Banco le trimisese mesageri peste mesageri i cadouri de tot felul, tatl i mama ei refuzaser totul. Dispreul acesta pentru copilul pierdut sfri prin a o necji. Banco uit c ei sunt prinii ei i i jur ca mai curnd sau mai trziu s-i umileasc. O dat stpnit de ideea rzbunrii, asculta i de cuvintele btrnei Carlo, care aa focul, spunndu-i de attea ori pe un ton, pe jumtate serios, pe
- 186 -

O fiic a Spaniei

jumtate glume: Termin o dat, soro, cu portarii aceia orgolioi!... S fiu n locul tu, mi-a alege un spaniol din lumea mare pentru ca s pot intra cu el n palatul a crui poart o pzesc ei. Sfatul acesta plcuse fetei i ea i propusese s profite de cea dinti absen a prinului rus pentru a-l pune n aplicare. Or, prinul tocmai trebuia s fac o cltorie de trei luni n Italia i i spusese: Nu te opresc s faci contraband, dar te opresc s-i ncurci inima cu contrabanditi. Gndete-te bine la ce-i spun i adu-i aminte c n fiecare an ai de la mine cte o sut de mii de franci. Chiar n seara plecrii sale, Banco se duse la teatru i, plimbndu-i n mod distrat privirea asupra slii, aceasta i fu atras de un tnr bine fcut, cu prul i mustile negre, cu nfiarea plin de distincie. l cunoti? ntreb ea pe Carlo. Sigur, rspunse aceasta. Este omul care i trebuie, un spaniol, don Jos dAlvar. i e bogat. Puin mi pas dac este bogat, zise Banco. Cunoate pe generalul de S... De unde tii? Sunt sigur. mi aduc aminte c l-am vzut plimbndu-se mpreun, la Bois de Boulogne, ntr-o trsur condus de nsui generalul, Foarte bine, zise Banco, devenind gnditoare. A doua zi, Carlo fu nsrcinat de a alerga dup informaii amnunite asupra lui don Jos! Dar nimeni nu tia despre spaniol altceva dect ceea ce putea s tie Parisul ntreg, i anume c don Jos era de douzeci i ase de ani, c era nepotul ducelui de Sallandrera, c se spunea c este logodnicul domnioarei Conception; n sfrit, c avea un venit foarte frumos, pe care l cheltuia cu amndou minile i c nu se tia nici o femeie care putea s-i fie amant. Informaiile acestea aduse de Carlo dup dou zile nu o satisfcur pe Banco. Omul acesta i iubete logodnica, i zise ea, i o logodnic este mai greu de smuls din inima unui om dect o amant. Dar cum ea motenise voina spaniol, din momentul n care i aruncase privirea asupra lui don Jos, i jurase s fac n aa fel nct mai curnd sau mai trziu s fie iubit de el. Cel
- 187 -

Ponson du Terrail

mai greu lucru era s aib cu el o prim ntrevedere. Don Jos nu intra dect n lumea mare, n care Banco nu putea ptrunde. Din fericire pentru ea, citise multe romane, printre care i faimoasa Poveste a celor treisprezece, de Balzac. Netiind cum s fac pentru a se ntlni cu don Jos, ea se gndi s-l rpeasc. Iat ceea ce i se ntmpl spaniolului. ntorcndu-se ntr-o sear de la vizita lui misterioas din strada Rocher, don Jos, care pe atunci o iubea pe iganc, gsi un bileel venit cu pota la adresa lui. Bileelul era acoperit de o scriitur drgu, necunoscut i fr semntur. Se ghicea c fusese scris de o femeie. Iat ce coninea: Dac don Jos dAlvar a motenit curajul strmoilor si, dac nu i este team de aventurile romantice, dac, n sfrit, este om de inim i nu se d napoi n faa aparenelor unui pericol, s se gseasc mine sear, joi, la ora unsprezece i jumtate, la colul bulevardului cu strada Godot. Acolo se va apropia de el un om i i va spune n spaniol: Urmai-m. Don Jos s-l urmeze i s fac ce i va spune omul acela. Tnrul spaniol gsi aventura plcut i hotr s se duc la ntlnire.

Capitolul XXVII A doua sear, don Jos plec de la Fatima cu o or mai devreme, se ntoarse acas pentru a-i schimba costumul i, la ora hotrt, fu n colul bulevardului cu strada Godot. El atept acolo pre de vreo zece minute, cnd trecu o trsur care se opri aproape n dreptul lui. n acelai timp ua de la trsur se deschise i un om scond capul afar, i zise n spaniol: Urmai-m!... Don Jos se apropie i se uit la omul acela. Avea o barb mare i plria i era att de mult tras pe ochi, nct i acoperea aproape toat figura. Urcai-v, zise necunoscutul. Don Jos se urc n trsur. Abia se aez, i cluza i zise:
- 188 -

O fiic a Spaniei

Trebuie s m lsai s v leg ochii... Dar unde m duci? ntreb spaniolul. La o femeie tnr i frumoas. Dar... n ce loc? Pi, zise necunoscutul, care vorbea destul de bine spaniola, cu toate c dup accent se vedea c nu este spaniol, dac ar trebui s tii unde, atunci n-ar mai fi nevoie s v leg la ochi. Aa este, se gndi don Jos. i ls s i se lege ochii. Atunci trsura porni i don Jos simi c mergea cu o repeziciune neobinuit. Cum don Jos nu cunotea bine Parisul, nu-i putu da seama nici mcar n ce parte a oraului este dus. Drumul a fost lung, cci a stat aproape trei sferturi de or lng conductorul su, care pstra cea mai adnc tcere. n sfrit, trsura se opri. Dai-mi mna i cobori, i spuse el tot n spaniol. El se supuse, se ls s fie dus, simi c mergea pe nisip, pe cnd aerul rece al nopii l izbea n obraji i conchise c traversa o grdin. Dup ce fcu vreo sut de pai, conductorul su l ntiina c d peste o scar. ntr-adevr, don Jos urc vreo treizeci de trepte, apoi i simi piciorul clcnd pe covor. El nelese c trece atunci printr-un salon. n sfrit, conductorul su i zise: Oprii-v. Apoi i opti s ad pe un scaun i adug: Scoatei-v legtura. Don Jos scoase basmaua cu care era legat la ochi i rmase foarte uimit. Se gsea ntr-un salon drgu, ale crui mobile, fiecare detaliu de ornamentaie dovedeau c proprietar n casa aceea e o femeie. El rmsese singur n salon, omul cu barba mare dispruse. Aventura n-ar fi urt, se gndi don Jos, dac fata ar fi cu adevrat frumoas. Atunci o draperia fu dat la o parte, Banco apru n faa lui don Jos, care rmsese nmrmurit. Spaniola se gndise c dac s-ar mbrca ntr-un costum romantic ar fi dat mai mult trie rolului pe care l juca. Prin urmare se mbrcase cu o fust scurt roie, cu corsajul de catifea neagr, garnisit cu broderii, iar pe cap i pusese o
- 189 -

Ponson du Terrail

apc, cum poart polonezele din Cracovia. Totul era presrat cu diamante foarte frumoase. De optsprezece luni de cnd ea primise protecia prinului K..., Banco nvase Rusia i Polonia pe degete i i jurase s-i sfreasc zilele ntr-un castel oarecare din vecintatea Varoviei. Un parizian ar fi dezbrcat-o n mintea lui imediat pe Banco i ar fi mbrcat-o n costumul ei adevrat, pentru a vedea adevrata ei stare social, dar don Jos era spaniol; el nu cunotea femeile Parisului dect cu totul superficial. Afar de Conception, cu care voia s se nsoare, i de iganc, singura femeie pe care o iubise, don Jos cunotea foarte puin misterele acelor dame din lumea mare, care i luau numele strzilor n care se nscuser pentru a deveni baroane sau marchize. Don Jos era n stare s ia o dansatoare de circ drept o regin a cine tie crui stat. Fr s-i dea seama, Banco i jucase bine rolul. Dac don Jos nu m recunoate, i zisese ea, sau dac cel puin nu m-a vzut niciodat, ceea ce este probabil, fiindc i eu l-am vzut alaltieri pentru ntia oar n viaa mea, m voi da drept polonez. ntr-adevr, n vederea acelei contese frumoase, al crei pr blond, obraz rumen i costum pitoresc preau c arat o fiic a rilor reci, don Jos rmase foarte convins c se gsete n prezena unei fete de condiie bun i o salut pn la pmnt. Omul plin de ndrzneal cnd era vorba s-i satisfac ambiia, omul care nu se da napoi din faa unei crime, devenea sfios i se simea roind sub privirea unei femei. L-am prins, se gndi Banco, observnd tulburarea subit a spaniolului i nelegnd c are de-a face cu un om care n lumea ei nsemna c nu e tare. Ea fcu un gest graios i invit pe don Jos s ad. Apoi i zise n franuzete, limb pe care ruii i polonezii o vorbesc ca pe limba lor matern. Nu tiu cum s v cer iertare, seniore, c am abuzat astfel de libertatea dumneavoastr. Doamn, ngn don Jos, gsind-o din ce n ce mai frumoas... Don Jos, continu ea, ai fost adus aici cu ochii legai pentru c nu putei i nici nu trebuie s tii vreodat cine sunt. El se uit la Banco fr s poat gsi un cuvnt pentru a rspunde iar ea i scoase de la bru un ceasornic mic, smluit
- 190 -

O fiic a Spaniei

i se uit la el. Dumnezeule! zise ea, cum trece timpul... Nu mai am dect o or de stat cu dumneavoastr i cu toate acestea am attea lucruri s v spun. Numai o or! zise don Jos, gndindu-se c ntr-adevr timpul acela era prea scurt pentru a admira o fiin att de frumoas. Vai! da, suspin ea, peste o or va trebui s m duc lng tiranul meu. Tiranul dumneavoastr? Vreau s spun brbatul meu. Don Jos fcu ochii mari. Ascultai, domnule, continu Banco cu hotrre. nainte de a v explica purtarea mea, care ar prea neneleas, trebuie s tii cam cine sunt. V ascult, doamn, rspunse don Jos, foarte afectat de ntorstura aproape solemn ce prea s ia ntlnirea. Haide!... S ne dm mari cu strmoi i titluri... se gndi Banco. i continu cu voce tare, cu un uor accent de tristee. Ah! domnule, n ara mea, noi, fetele din lumea de sus, nu suntem niciodat mritate cu omul pe care l iubim. Cam aa este pretutindeni, rspunse don Jos, gndinduse c i vara lui, domnioara Conception de Sallandrera, cu toate c l ura de moarte trebuia s se mrite cu el. Banco continu: Eu sunt fiica unui prin polonez, general n armata ruseasc. Eu am fost dat dup un prin rus, general ca i tatl meu. Motivul cstoriei acesteia a fost pur i simplu politica. n vederile politicii ruseti intr i aceea ca nobleea ruseasc s se uneasc cu nobleea polonez. Eu am aptesprezece ani; brbatul meu are aizeci i trei. El este un om brutal i aspru, foarte egoist i care i-a mpins fa de mine, ruinoasele i stupidele lui accese de gelozie pn la violene... Mizerabilul! murmur don Jos. De un an de cnd am venit la Paris nu m-a vzut nimeni nicieri, nu m las s ies din cas. Dac a avea un amant, mar omor. Dar, o ntrerupse don Jos, nu v-ai gndit niciodat s facei n aa fel nct s scpai de un asemenea tiran? Ba da, i tocmai pentru aceasta v-am chemat. Cuvintele acestea l ncurcar puin pe don Jos. Spaniolul
- 191 -

Ponson du Terrail

gsea c presupusa prines este ncnttor de frumoas i i fusese de ajuns s se uite la ea pentru ca iubirea lui de ase ani pentru iganc s dispar cu desvrire. Dar don Jos nu era nici sentimental, nici cavaler i prin urmare nu uit un singur moment c trebuia s se nsoare cu domnioara Conception i s moteneasc bunurile i demnitile ducelui de Sallandrera. El rmase nepstor i rspunse: Atept ordinele dumneavoastr, doamn. Domnule, rspunse Banco cu ndrzneal, eu sunt polonez i am fost alptat de o iganc. Cu alte cuvinte, sunt o femeie superstiioas. Don Jos surse. Eu, continu ea, cred orbete n prezicerile unor oameni pentru care viitorul nu este att de neptruns cum este pentru noi. Credei? zise don Jos. Da, rspunse ea cu un accent convins. Don Jos se aez alturi de ea i o ntreb: Ce vi s-a prezis? ntr-o zi pe cnd eram n Polonia, sunt ase ani de atunci, dup cum vedei eram nc un copil, o femeie btu la poarta casei prinilor mei, cernd s fie gzduit. Femeia aceea prezicea viitorul. Ea mi lu mna, se uit la liniile din palm i mi zise: Biet copil! ntr-o zi vei fi nenorocit. Un om cu barba alb, care va veni de la pol, te va maltrata cum se maltrateaz fiica unui servitor i vei aparine lui ca o sclav. i cum ncepusem s tremur, ea adug: Dar ntr-o zi el te va duce ntr-o ar mai cald, care este la captul Europei, n Occident i atunci destinul tu se va schimba. Va depinde de tine s-i recapei libertatea. Cum? ntrebai eu. iganca i ncrunt sprncenele, se uit din nou la liniile din palm i n cele din urm mi spuse: n ara aceea, omul de la pol, omul cu barba alb va continua s te maltrateze; cu mult greutate te va lsa s vezi lumina soarelui. Cu toate acestea, ntr-o zi va consimi s te ia cu el n droca lui, cu condiia s fii cu faa acoperit, iar caii s mearg n galop. Atunci te vei ntlni cu un om clare. Omul acesta, nscut ntr-o ar cald, ntr-o ar nconjurat din trei pri de ap, va arunca asupra ta o privire curioas. Din momentul acela va depinde numai de tine ca omul acela s devin eliberatorul tu... Cum? strigai eu, viu impresionat de cuvintele igncii. Dac se va ntmpla ca
- 192 -

O fiic a Spaniei

omul acela s te iubeasc, fr s tie nici numele, nici locul unde stai, nici numele aceluia care te va ine n puterea lui, este scris n cartea sorii ca tiranul tu s moar. i vrjitoarea n-a voit s-mi mai spun altceva. Ea se uit la mine cu mil, mi srut mna i plec. Banco se opri un moment. Ea se uit la don Jos cu ochii ei mari, frumoi i l ptrunse cu privirea ei atrgtoare. Curioas istorie! murmur don Jos i prezicerea este i mai curioas nc. Oh!... s vedei, zise ea. i continu: ntr-o zi, iarna trecut, prin luna ianuarie, pmntul era acoperit de zpad, iar soarele strlucea n toat splendoarea lui. Printre geamurile odii mele zream copacii din grdina palatului i vederea lor mi reamintea scumpa mea Polonie. Cteva psrele zburau din crac n crac i se nclzeau la acele slabe raze de soare. Eu m uitam la ele cu ochii plini de lacrimi. Brbatul meu intr n odaie. Ce ai? m ntreb el, pentru ce plngi? Plng fiindc m uit la zpada aceasta, rspunsei eu, i fiindc mi aduc aminte de ara n care eram liber altdat, cum sunt i psrelele acestea care zboar dinaintea mea. Ei bine!... mi zise el, dac ii att de mult s te plimbi, nu mai plnge, am s te duc cu droca mea la pdure. Tocmai am primit din Ucraina patru cai pe care vreau s-i ncerc. Am dat un ipt de bucurie i am srit de gtul tiranului meu. Mergi cu mine, mi zise el, dar cu o condiie: si acoperi faa cu un voal ct se poate de des. Nu vreau s fii vzut. Banco se opri i se uit la don Jos. Spaniolul asculta cu oarecare curiozitate i prea c nu bnuiete a fi vorba de el. Acum, i zise fata, cutai de v aducei aminte. Eu, doamn? Nu v aducei aminte c ntr-o zi ai vzut trecnd pe Champs-lyses, ntr-o dup-amiaz de ianuarie, o troic cu patru cai cenuii, cu coamele albe, cu clopoel la gt? Banco i aducea foarte bine aminte c ieise ntr-o zi n troic cu rusul ei, dar restul povetii era curat nchipuire. Aa este... zise don Jos... mi se pare c-mi aduc aminte. Ah! Da... prin ianuarie.
- 193 -

Ponson du Terrail

Oh! zise Banco, i v-ai uitat la mine lung... Credei? Sunt sigur. i? Cum, nu nelegei? Dar... mi se pare. O parte din prezicerile igncii s-au mplinit, zise Banco. Omul de la Pol, cu barba alb... Este brbatul dumneavoastr? Da. Eu? Oh! v-am vzut foarte bine, cu toat repeziciunea cu care mergeau caii notri; dou persoane care treceau pe lng noi clare n momentul acela vorbeau tocmai de dumneavoastr. Una din ele zicea: Iat spaniolul cel mai bogat pe care l-a vzut Parisul pn acum. Cum l cheam? ntreb cealalt persoan. Don Jos dAlvar rspunse cea dinti. Oh! oh! se gndi don Jos, nu cumva asta voiete s m fac a-i asasina brbatul? Banco continu: Imediat mi adusei aminte de prezicerea vrjitoarei. Acum nelegei? i Banco i lu nfiarea unei femei nenorocite, care de trei luni este atins de acea boal misterioas, care se numete iubirea. Tcerea ei fu mai convingtoare dect cuvintele i era mai mult dect evident c don Jos nelesese. Spaniolul i inu, timp de o secund, urmtorul discurs: Iat o femeie foarte frumoas care mi place la nebunie. A nu o iubi nseamn s fac o crim de les-frumusee. Prin urmare nam dect s-i ntind braele. Am tot timpul s m gndesc pn n ziua cnd mi va cere s o s scap de brbatul ei. i don Jos i zise: Doamn, dac vrjitoarea aceea a spus adevrul, dac este scris n cartea soartei ca iubirea mea s v ucid tiranul, sperai cci v iubesc... Oh!... zise ea surznd melancolic, nu nc... V iubesc, v jur... Poate, dar mai trziu. i ea nu-i retrase minile pe care don Jos le inea ntr-ale lui. Ceasornicul din perete sun ora unu din noapte. Banco
- 194 -

O fiic a Spaniei

tresri i pru nelinitit. Dumnezeule! zise ea, plecai... Aa curnd? Trebuie, este ora cnd se ntoarce brbatul meu. Dar, v voi mai vedea? Da. Cnd? Mine. Tot aici. S ateptai, ca i astzi. n colul strzii Godot. Voi atepta. Plecai! plecai! repet ea pe un ton plin de grij. Ea lu legtura pe care don Jos o pusese pe un scaun. tii, zise ea, trebuie, pentru a ne supune prezicerilor igncii, s nu tii nici unde suntei, nici cine sunt, nici numele brbatului meu. Fie, zise el. i se ls legat la ochi. Dup un minut, omul cu barba lung se ntoarse, schimb o privire cu Banco, se apropie de don Jos i i zise la ureche: Venii, apoi coborr scara, traversar grdina i se urcar n trsura, care plec n galop. Ajuni n strada Godot, conductorul lui don Jos i scoase legtura i i zise: Cobori... pe mine. Don Jos se ddu jos i trsura i continu drumul. Spaniolul travers pe jos bulevardul Champs-lyses pentru a ajunge acas. Zampa l atepta. Don Jos nu avea secrete fa de servitorul su. El i spuse aventura i i ceru prerea. Zampa i ascult stpnul cu deosebit atenie. Dup ce termin, i zise: Toate acestea au o aparen romantic, i dac ai fi liber, lucrurile ar merge de minune. Cum, nu sunt liber? Dar Fatima? zise Zampa. Ah! drace! murmur don Jos, cznd pe gnduri. Dar las!... Voi vedea eu!... Poloneza mi place i m voi duce la ea i mine sear i n toate serile.

Capitolul XXVIII
- 195 -

Ponson du Terrail

Trecuser opt zile de cnd Banco, deghizat n prines polonez, mritat cu un general rus, primea n fiecare sear vizita lui don Jos, care, de altfel, o plcea la nebunie. Don Jos, se ndrgostise de Banco i n-o mai iubea pe iganc. n fiecare sear el atepta nerbdtor n colul strzii Godot; la puin timp venea trsura, se oprea, omul cu barb scotea capul pe u, i fcea semn s se urce lng el i l lega la ochi. Misterul acesta i plcea. Pentru nimic n lume n-ar fi vrut s-i smulg legtura de pe ochi, nici s afle numele adevrat al prinesei poloneze, care, pentru el se numea Olga. ntr-o sear, don Jos, plecnd de acas, nu bg de seam c este urmrit. Un om mbrcat ntr-un costum curios, cu prul i barba blonde, pe care numai Fatima poate l-ar fi recunoscut, i urmrea la o distan de o sut de pai, cu minile n buzunare. Cnd don Jos se opri la colul strzii Godot, omul acesta se ascunse puin mai departe, dup un col de cas, i i ridic ochii n sus, ca un ndrgostit care se uit la fereastra unde st iubita lui. Apoi ncepu s se plimbe n sus i n jos, pe trotuarul opus aceluia pe care atepta don Jos. Misteriosul personaj nu-l pierdea din vedere pe don Jos. El vzu trsura intrnd pe bulevard i, dup precipitarea spaniolului, ghici c pe aceasta o atepte. ntr-adevr, trsura se opri i don Jos se urc ntr-nsa. Dar n momentul cnd trsura vru s porneasc din nou, o voce strig: Hei!... birjar!... birjar!... n acelai timp, omul cu barba blond, care ateptase pe trotuar, se apropie i, nainte ca vizitiul s aib timp s dea bice calului, puse mna pe un felinar, pe care l deschise. D-mi voie, te rog, s-mi aprind igara, zise el. Haide, mai repede, zise vizitiul, pe un ton suprat. Imediat. i necunoscutul pru c se grbete; dar avu tot timpul s-l priveasc pe vizitiu ale crui trsturi rmaser ntiprite n mintea lui, s arunce o privire n trsur, n care l vzu pe omul cu barba mare, i n sfrit, s se opreasc asupra felinarului, pe care era gravat un numr aproape ters i urmtoarea inscripie: BRION: nchirieri de cai i de trsuri, Strada Basse-du-Rempart. Aceasta era, probabil, tot ceea ce voia s tie necunoscutul.
- 196 -

O fiic a Spaniei

El se ddu la o parte. i mulumesc... drum bun! strig i privi ndelung dup trsura care se deprta, n vitez. Mai mult ca sigur, i zise el, c trsura este de contraband, dar calul este de cas. Apoi, sinchisindu-se foarte puin de direcia n care o luase trsura, satisfcut, fr ndoial, de constatarea pe care o fcuse, apuc pe bulevard pn la Madeleine i intr n strada Suresnes. Personajul acesta, dup cum probabil ai ghicit, nu era altul dect amicul nostru Rocambole. Rocambole nvase la coala lui sir Williams acea art minunat a travestirii. El poseda talentul de a-i disimula vrsta i fizionomia cu aceeai uurin cu care i schimba costumul. Trebuia s fi fost cineva vrjitor sau ghicitor pentru a-l recunoate n omul acela cu barba blond, mai mult btrn dect tnr, cu inuta excentric pe elegantul marchiz de Chamery, care fusese vzut chiar n dimineaa aceea clare pe un frumos cal arab i pe care don Jos l ntlnise la Bois, schimbnd chiar cu el saluturile cele mai cordiale. Pe cnd se ntorcea n strada Suresnes, Rocambole, i zicea: Acum tiu c don Jos se duce n fiecare sear n strada Rocher, unde are o amant. Mai tiu c din strada Rocher se ntoarce acas, unde i schimb costumul i se duce s atepte trsura de contraband n colul strzii Godot. Pe de alt parte, mai tiu c trsura i vizitiul sunt de la BRION. De minune! i Rocambole se duse s se schimbe. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A doua zi, pe la ora unsprezece de diminea, trsura marchizului de Chamery se opri la poarta lui Brion. Rocambole intr n curte i ceru s-l vad pe stpnul stabilimentului. El spuse c fusese nsrcinat de o rud din provincie, care venise la Paris pentru un proces, s nchirieze pentru ea o trsur cu luna. Marchizul ceru s i se arate mai multe cupeuri, mai multe perechi de cai, examina totul ca un bun cunosctor i, n cele din urm, zri n mijlocul trsurilor care se splau, un fel de cupeu, pe care l recunoscu imediat. Era acela n care se urcase cu o sear nainte don Jos. n acelai timp se uit la vizitiu, care tocmai scutura pernele i pe care l recunoscu de asemenea.
- 197 -

Ponson du Terrail

Vai, ce trsur curioas ai dumneata, zise el, artnd cupeul cu pricina. ntr-adevr, rspunse Brion, este o trsur model vechi. i la ce dracu poate servi aa ceva? S v spun drept, domnule, nici eu nu prea tiu. tiu numai att, c este nchiriat cu o mie de franci pe lun i nu face serviciu dect trei ore pe zi. Trei ore pe zi? Mai bine zis, pe noapte. i cine este originalul care... Un domn cu o barb mare, care nu vorbete niciodat. Mia pltit dinainte i n-a putut s-mi spun cum l cheam. Dar unde se duce? ntreb marchizul cu nepsare. Ah! vedei, tocmai asta nu vrea s-mi spun vizitiul, nici mie, cci i s-au promis cinci sute de franci, ca s tac din gur. Ce s-i faci? Parisul este ara excentricilor, murmur Rocambole. i plec fr s hotrasc nimic n privina trsurii pe care voise s-o nchirieze. Dup o or de la plecarea lui, se prezent la Brion un nou personaj. Acesta venise pe jos, cci nu era marchiz... Era pur i simplu un rnda, la cai, un rnda de origine britanic, al crui pr i obraz erau roii ca morcovul. El se nfi, bolborosind o franuzeasc stricat, cernd s fie primit n serviciu. Brion i zise: S vedem ce tii s faci! John, aa se numea rndaul, puse mna imediat pe un cal englez i ncepu s-l esale cu acea ndemnare, cu acea tiin a cailor, cum numai la englezi poi vedea. La ora unu dup-amiaz John se duse s mnnce la o crcium din apropiere, unde vizitii din vecintate luau masa n fiecare zi. El fcuse deja cunotin cu vizitiul care dimineaa scuturase pernele misterioasei trsuri: se numea Quentin. ntre vizitii i rndai, discuiile se ncheag repede, i de la cteva vorbe la intimitate nu este nevoie dect de timpul necesar pentru a goli dou-trei sticle cu vin. John oferi lui Quentin o sticl nfundat. Acesta, la rndul lui, plti o sticl cu uic, John comand lichioruri i cafele i ncepu s-l tutuiasc pe vizitiu. Cnd ieir
- 198 -

O fiic a Spaniei

din crcium erau amici ct se poate de intimi. Atunci, fr s se mai prefac John ls la o parte accentul englezesc pe care l avusese pn atunci i-j spuse vizitiului: Zi, i-a promis cinci sute de franci? Ce? Zic c i-a promis cinci sute de franci, repet John. Pentru ce? Pentru a nu spune unde te duci n fiecare sear cu trsura. Cine i-a spus? Ce-i pas? tiu eu. Aa este. mi va da o hrtie de cinci sute. Ascult, zise John, dac i s-ar da de dou ori mai mult, ai spune? Auzi vorb! Atunci rndaul scoase din buzunarul vestei un portmoneu mic, l deschise i-i art vizitiului bancnotele. Omule, i zise el, schimbndu-i accentul i atitudinea, vrei s ctigi o mie de franci. Firete. O mie, din care cinci sute i dau arvun acum. Bine... d-mi-i... Ast-sear trebuie s m lai pe mine s conduc trsura. Vizitiul se cam ameise i hrtia magic de o mie de franci l zpcise cu desvrire. i dau tot ce vrei, zise el. John l duse ntr-o cafenea i se aezar la o parte, ntr-un col. Vizitiul ddu rndaului toate informaiile pe care le deinea. El spuse c n fiecare sear, la ora 11, pleac din strada Basse-du-Rempart i se duce n strada Castiglione unde, omul cu barb mare se urc n cupeu i merge n strada Godot. Acolo, trsura se oprete din nou i l ia pe un domn care ateapt la colul strzii; pe acesta omul cu barb mare l leag la ochi. Hm! hm!... se gndi John, care nu cunotea acest amnunt. Apoi trsura se ndreapt spre nord, apuc pe strada Clichy, iese din Paris, traverseaz Batignolles i se oprete n faa unei case de ar. situat la Asniers, la stnga podului de cale ferat. Acolo, omul cu barba mare l ajut pe cel cu ochii legai s coboare, l ia de mn i intr cu el n grdin. Dup cteva
- 199 -

Ponson du Terrail

minute, primul se ntoarce, se urc n trsur i ateapt circa o or. Dup un ceas se duce s-l ia pe omul cu ochii legai, revine la Paris i l las pe trotuar n acelai loc de unde l-a luat cu dou ore nainte. Att tia vizitiul; dar amnuntele acestea nu-i erau suficiente lui John.

Capitolul XXIX ntr-o sear, pe la ora unsprezece, trsura iei, ca de obicei, din strada Basse-du-Rempart; cnd s traverseze bulevardul, rndaul John sri pe capr, lng vizitiu, i ddu mantaua i apca, n schimbul celui de-al doilea bilet de cinci sute de franci. Fiindc era frig, John i nfur obrazul ntr-un tartan, apoi, dup ce adevratul vizitiu sri de pe capr, ducndu-se s-i vad de treburi, trsura i continu drumul i se opri n faa casei cu numrul 16 din strada Castiglione... Omul cu barb mare atepta pe trotuar. El recunoscu trsura i fr s se uite la vizitiu, urc ntrnsa. John se duse n strada Godot. Don Jos era la postul su. Informaiile date de vizitiu erau ct se poate de exacte. John recunoscu la Asnieres, casa indicat i o examin cu atenie, pe cnd cei doi oameni traversau grdina. Casa era un pavilion drgu, cu acoperiul n form de teras, i era mprejmuit cu copaci btrni, care vara o ascundeau cu totul privirilor. n ciuda orei naintate, se zrea printre perdele o lumin. Pe cnd don Jos i nsoitorul su intrau n cas, John cobor de pe capr i leg calul de grilajul grdinii. Apoi intr n cupeu i se ghemui n colul opus uii pe unde omul cu barb mare ieise, lsnd-o deschis. Dup cteva minute, acesta se ntoarse, cut pe vizitiu din ochi i observ c hurile calului erau legate de grilaj. Fr s se neliniteasc de lipsa vizitiului, el se urc n trsura n care era ntuneric bezn. Dar cnd voi s nchid ua, dou mini vnjoase l apucar de gt i l strnser att de tare nct nu putu s scoat nici un sunet.
- 200 -

O fiic a Spaniei

n acelai timp o voce i opti la ureche. S nu faci zgomot, c te omor... i omul cu barb lung simi lama unui pumnal n beregat. n consecin pstr o tcere i o imobilitate absolut. Acum, zise John, s stm de vorb... Eu sunt vizitiul, dar nu acela de ieri, ci altul; mi-am pltit locul cu o mie de franci. Prin urmare este de la sine neles c am avut un oarecare interes de a m gsi ntre patru ochi cu Senioria voastr. Cine suntei? Ce vrei de la mine? murmur nspimntat omul cu barb. Ce-i pas cine sunt? Mai bine rspunde sincer la ce te ntreb. Falsul vizitiu ntinse mna afar, lu un felinar de la trsur i l apropie de faa omului pe care l inea la respect cu vrful pumnalului. Mai nti, zise el, barba pe care o ai este fals, deci vreau s tiu cine eti... Dar domnule... bolborosi omul cu barb. Bun!... zise falsul vizitiu, vd dup frica de pe mutra ta c eti un fel de lacheu sau de intendent... Aa este... Ei bine, dragul meu, dac este aa, alege: ori rmi n trsur cu inima strpuns de o lovitur de pumnal, ori vorbeti fr ocol i-mi spui lucrurile pe care vreau s le aflu. i pltesc. Pe cinstea mea!... rspunse interlocutorul lui John, ncepnd s se mai liniteasc, dac inei att de mult... Dup cum vd, ai observat c nu sunt vizitiu. Suntei un stpn, asta se vede, rspunse lacheul, cci lacheu era, i dac vei fi destul de darnic... i dau o sut de ludovici, dac vorbeti... i dac m d afar? Nu te va da... Dar dac? Te iau n serviciul meu. Falsul vizitiu vorbea cu ton hotrt, poruncitor, care arta obinuina de a fi ascultat, i valetul ghici imediat c are a face cu un om de condiie bun. Fiindc mi-ai promis, zise el, v voi spune totul. Mai nti, l ntrerupse John, spune-mi numele omului care te ateapt n fiecare sear la colul strzii Godot?
- 201 -

Ponson du Terrail

De bun seam, lacheul voia s-i bat joc de falsul vizitiu i s pun mna pe paralele lui. Este vicontele de Mereuil, zise el, i vine aici n fiecare sear la nevasta unui bancher. Mini!... i zise John. Ba nu... v jur!... Mini!... i aps uor pumnalul pe beregata valetului, adugnd: Omul acesta este un spaniol, care locuiete n strada Ponthieu i se numete don Jos. Acum continu, i ia seama c la cea mai mic minciun te lichidez. Tonul lui John era att de hotrt, nct lacheul nelese c situaia lui era foarte serioas, i se afla n pericol de moarte. Numai o sinceritate absolut l putea scpa de ncurctur. Pe cinstea mea!... zise el... v voi spune tot adevrul... in mult la stpna mea... este o fat bun... dar in mai mult la pielea mea... ce dorii s tii? Totul. Atunci trebuie s v spun c eu sunt intendentul domnioarei Banco... Ah! zise John, amanta prinului K...? ntocmai. Care st n strada Castiglione? Da. i unde este ea? Acolo, zise lacheul, artnd pavilionul cu degetul. Ea l primete pe don Jos? Da. l iubete? A nceput s-l iubeasc. i... de cnd vine aici? De opt zile. Bun; dar pentru ce l primete aici i nu n strada Castiglione? Mai nti de frica prinului... Prinul se afl n Italia. Da, dar se poate ntoarce. Bine, atunci de ce l legi la ochi? Fiindc domnioara Banco joac fa de el rolul unei doamne din lumea bun. n ochii lui don Jos ea trece drept o prines polonez, mritat cu un general rus.
- 202 -

O fiic a Spaniei

tii ce urmrete stpna ta? Da. Ce scop? Ea vrea s fie privit cu respect de don Jos; s ias, mai trziu, cu el la bra, cu aerul c risc totul pentru el, s-o introduc n casa generalului spaniol S..., unde prinii ei sunt portari. Domnioara ine cu orice pre s-i ajute familia. Bine, zise John. Asta-i tot ce tii? Da. A cui e casa asta? A domnioarei. A cumprat-o vara trecut. St aici? Numai seara, cnd l primete pe don Jos. Lacheul povesti atunci prima vizit a spaniolului la care asistase i el, uitndu-se prin gaura cheii.. Bine zise John, te iau n serviciul meu, dar vei continua s fii intendentul domnioarei Banco. Adic domnul voiete s fie la curent cu tot ce se petrece aici? Cu tot. Unde v voi putea vedea? Nicieri... Atunci? n toate dimineile vei pune la pot o scrisoare cu adresa R.C... post-restant, n care vei povesti, punct cu punct, tot ce sa petrecut la domnioara Banco. La sfritul fiecrei sptmni, vei primi i tu o scrisoare, nuntrul creia vei gsi o hrtie de cinci sute de franci. Domnul este prea bun... Din fundul grdinii se auzi sunetul unui clopoel. Pe mine m cheam, zise lacheul. M duc s-l iau pe don Jos. Du-te, zise falsul vizitiu. n timp ce omul cu barb mare se ndrept spre pavilion, vizitiul se urc pe capr. Dup zece minute, trsura porni spre Paris. Dup o or, John, rndaul, redevenea, n strada Suresnes marchizul de Chamery i i zicea: n fine, cred c am n mn arma de care va trebui s moar don Jos.
- 203 -

Ponson du Terrail

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ntr-o dimineaa, Banco sosi la Paris. Se putea spune c era acolo incognito, cci de cnd l primea n fiecare sear pe don Jos la Asnieres, curtezana se retrsese i nu mai primea pe nimeni. Cu toate c don Jos era tipul perfect al omului frumos, nu iubirea o fcea s se poarte astfel, ci calculul. ntr-adevr cum ar mai fi putut ea s-l conving pe naivul i credulul ei admirator c este o prines dac ar fi continuat s triasc la Paris, s ias n lume, s se arate la Bois ntr-un landou sau la oper n loj? Era mai mult ca sigur c aici l-ar fi ntlnit pe spaniol, iar acesta ar fi auzit optindu-se n jurul lui: Uite-o pe Banco!... amanta prinului K... Banco se retrsese prin urmare la Asnieres n compania doamnei Carlo, care i inea de urt i o ajuta, cu sfaturile, s-i completeze educaia. Mulumit leciilor savante ale acelei frumusei trecute, Banco se perfecionase n arta de a mini, de a avea crize de nervi, de a plnge cnd vorbea de bunicul ei, generalul T... i de a-i duce la buze crucea mamei sale. Doamna Carlo bgase n capul fetei c trebuia s aib strmoi. Pe vremuri, ea nsi se numise baroana de Saintniers, dup numele strzii unde locuise. Or, n ziua aceea, dimineaa, pe la ora unsprezece, Banco venise la Paris. Ea avea nevoie de mai multe lucruri pe care le lsase la locuina ei din strada Castiglione. Banco tocmai se pregtea s plece napoi cnd auzi sunnd clopoelul de la poart. La puin timp, valetul care sttea n antecamer de diminea pn seara, intr aducnd pe o tav de argint, o carte de vizit. Nu sunt acas, zise Banco, zvrlind cartea de vizit, fr s-i arunce ochii pe ea. Domnul acesta a intrat nuntru, zise valetul. A intrat nuntru... unde? n salon. M-a luat de umeri i m-a dat la o parte spunndu-mi: tiu c stpna ta este acas. Dup ce va vedea cartea mea de vizit, m va primi. Banco, puin mirat de aceast ndrzneal lu din nou cartea de vizit i citi: MORTON TYNNER Nu-l cunosc, zise Banco.
- 204 -

O fiic a Spaniei

Este ceva scris pe dos, observ gromul... care-o examinase pe toate feele, nainte de a o duce stpnei sale. Banco ntoarse cartea i citi urmtorul text scris n spaniol: Vreau s v vorbesc despre don Jos dAlvar. Spune-i s intre, zise Banco, aruncndu-i n grab alul i plria pe un scaun i trntindu-se ntr-un fotoliu cu o graie desvrit. Morton Tynner intr. Dup nume, era englez, dar un englez, care ar fi putut s fie luat cu uurin drept un brazilian sau un locuitor din Indii. Era bronzat ca un mulatru, avea prul des, buclat i nite favorii negri lungi. nfiarea lui, era de altfel, aceea a unui gentilom desvrit. Banco se uit la el curioas. Doamn, i zise Morton Tynner, care vorbea franuzete cu greutate i prea c se sileti s-i aduc aminte de fiecare cuvnt, vorbii englezete? Nu, domnule. Dar spaniola? Puin... Atunci, zise el n spaniol, mi va fi mai uor s m fac neles: vorbesc foarte prost franuzete. Banco i art un scaun i pru dispus s-l asculte. Fiindc nelegei spaniola, continu Morton Tynner, cred c ai citit cele cteva cuvinte scrise pe dosul crii mele de vizit? Da, rspunse Banco, fcnd totodat un semn din cap. Prin urmare, tii c am venit pentru a v vorbi de don Jos? Don Jos? Cine este acest don Jos? ntreb Banco, prefcndu-se c nu tie despre cine e vorba. Englezul rspunse linitit: Don Jos este un tnr spaniol pe care l-ai ales de amant. Eu? i pe care l facei s fie adus n fiecare sear, cu ochii legai, n vila dumneavoastr din Asniers. Drace! murmur Banco, dup ct se pare suntei bine informat. Exact. i venii din partea lui? Nu. Am venit s v vorbesc despre el. Despre ce?
- 205 -

Ponson du Terrail

Doamn, continu sir Morton, din motive care ar fi prea greu s vi le expun, m intereseaz foarte mult, att don Jos ct i persoana dumneavoastr. Foarte mulumesc, rspunse Banco cu un surs dispreuitor. Ea i regsise toat ndrzneala. Eu sunt un bun prieten al prinului K... Rusul meu?... Banco pli uor. Prinul v iubete, continu Morton, v iubete mult... prea mult chiar... el ar fi n stare s se ruineze pentru dumneavoastr, dac ai voi s... Oh! tiu, zise Banco, dar nu vreau s abuzez de el... am destul timp. Dar dac prinul ar afla ce facei cu don Jos... nelegei... A!... cum ar putea s afle? Eu tiu bine cum... Observaia aceasta, spus cu rceal, produse asupra fetei impresia unei arme descrcate la urechea unui om care doarme. Ea i reveni numaidect din visul i din nepsarea n care plutise pn atunci... Ah! asta este, zise ea, fr ndoial venii s... Dar se opri, nendrznind s-i formuleze gndul pn la capt. Morton ns i-o lu nainte: Continuai, zise el, dei v-am ghicit. Credei c vorbii cu un punga care vrea s v antajeze, vnzndu-v tcerea, nu-i aa? Mai mult ca sigur! murmur Banco... Morton surse i i rspunse pe un ton familiar: Te neli, fata mea... Cum adic? Eu am venit la dumneata ca prieten. Dar eu nu v cunosc... Ce-are a face! Banco se uit nc o dat lung la el. Domnule, v rog, explicai-v... Nimic mai simplu... Dup cum spunei, suntei prieten cu Prinul K... rusul meu? Da.
- 206 -

O fiic a Spaniei

i cu don Jos? Poate... Nu neleg. Atunci, ascultai-m. Morton se rsfa n fotoliu i pe buze i flutur un surs plin de buntate. Eu sunt un vntor englez, zise el; el a cltorit mult i am fost adesea la vntoare de uri cu prinul K... Bun! zise Banco. Am vnat i potrnichii roii n Spania, mpreun cu don Jos. Vreau s fiu i s rmn prieten cu amndoi. i cu mine? i cu dumneata. Asta e greu. Ba nu; s vedei, atta vreme ct prinul K... va dormi linitit pe perna aceea, care se numete ncredere, va fi fericit... Aa este, zise Banco, rznd. i atta vreme ct don Jos te va lua drept o prines polonez mritat cu un general rus... Cum!... i asta tii?... tiu totul, draga mea. Banco ncrunt din sprncene. Omul acesta, care se amesteca astfel n viaa ei i i cunotea toate secretele, i displcea nespus de mult. Don Jos te va iubi, continu Morton Tynner. Apoi? ntreb Banco. Dar, dac don Jos i-ar cunoate adevrata stare social... Ce-ai fi? Ar fi c, n loc s te iubeasc, ar renuna la vizitele lui nocturne... Cum va dori, zise Banco. A!... sunt sigur c nu-i convine lucrul acesta. Ba... nu. Cu toate acestea, i-ai pus n cap s te prezinte unui general pe care l cunosc... Asta mai lipsea!... zise Banco. i asta o tii? La dracu!... i-am spus: tiu totul. Fata fu cuprins de o uoar emoie. Bine. S vedem ce voii de la mine? S sfrim o dat, v rog. Draga mea, zise englezul, ceea ce vreau eu de la tine este
- 207 -

Ponson du Terrail

foarte simplu. Ce anume? Vreau s alegi: ori s vezi ntmplndu-se o catastrof care te va face s pierzi, n acelai timp i iubirea lui don Jos i protecia prinului K... Ori? ntreb Banco. Ori s m faci prta la jocul tu. i prinul nu va afla nimic? Absolut nimic. Nici don Jos? Don Jos va continua s te iubeasc, s-i ia rolul n serios i s te cread o prines adevrat. i m va prezenta generalului? Firete. Mna dumitale!... zise Banco, ntinznd-o pe a ei. V primesc n combinaie!... Aa, da, murmur englezul, vd c ne putem nelege. Dar atenie! Te previn un lucru: cnd intr cineva n combinaie cu mine, trebuie s pstreze taina ca n mormnt. Orice nesocotin este urmat de o lovitur de pumnal. Banco ridic ochii asupra vizitatorului ei i ntlni plivirea lui rece i hotrt. Atunci nelese c era n puterea acelui personaj misterios.

Capitolul XXX Dup dou zile de la scena de mai sus, Banco i zise lui don Jos, care pentru a zecea oar era introdus, cu ochii legai, n pavilionul ei din Asnieres: Dragul meu, mi se pare c peste cteva zile voi avea s-i dau o veste bun. Aa? zise don Jos cu ochii strlucind de bucurie i de iubire. Da. i l privi cu deosebit dragoste. De fapt, zise ea, poate c m nel... Poate c te neli?... ce vrei s spui?... pentru ce? ntreb don Jos, nenelegnd nimic din cuvintele cu dou nelesuri ale amantei sale. Firete, poate c mi fac iluzii prea mari...
- 208 -

O fiic a Spaniei

Cum asta? Cine poate s m asigure c pentru tine, posibilitatea de a petrece o zi ntreag mpreun este o veste bun? Oh!... zise don Jos ncntat. S petrecem la aer curat... la lumin... departe de nchisoarea aceasta. i art cu degetul budoarul. Departe de nchisoarea aceasta, termin ea cu un surs ngeresc, unde am nchis misterul care ne nvluie. Dar, strig spaniolul entuziasmat, ziua aceea va fi o zi de paradis. Ea i puse degetul pe buze. Sst!... zise ea, nc nu-i nimic sigur. Sper s fiu liber... dar nu-i pot spune cu certitudine. Dar... n sfrit... cam pe cnd ar putea fi? Ascult, zise ea. Ai vreun servitor n care s te poi ncrede? Da. Devotat? Aa cred. De altfel, omul acesta depinde cu totul de mine, fiindc viaa lui e n minile mele. Zu? zise Banco cu naivitate, asta-i foarte original i numai un spaniol poate avea idei de felul acesta. O s-mi spui istoria lui, nu-i aa? Da... dar... mai nti... neleg... vrei s tii... Ei bine, trimite-l pe omul acesta n fiecare zi, la ora trei, s se plimbe prin grdina Tuileries, mbrcat cu livrea i cu o coard albastr la butonier. i pe urm? ntreb don Jos. Atta... Restul l vei afla mai trziu... Eti o enigm. O enigm vie, nu-i aa? i fermectoare, adug el ducnd la buze mna ei. Don Jos i povesti cum intrase Zampa n serviciul su, dup care, venind ora despririi, plec mai amorezat ca oricnd i ct se poate de ncntat de iubirea lui misterioas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A doua zi, la ora trei, don Jos l trimise pe Zampa s se plimbe prin grdina Tuileries, n timp ce el se duse n strada Babylone pentru a face obinuita vizit domnioarei Conception de Sallandrera. Zampa era la curent cu toate secretele stpnului su. Mai
- 209 -

Ponson du Terrail

mult, era la curent nu numai cu tot ce tia stpnul su, dar i cu ceea ce acesta nu tia, respectiv numele i situaia social a necunoscutei. El se ndrept spre urmare spre grdina Tuileries, cu toat graba unui om care se duce la o ntlnire pentru el, nu pentru altul. Apoi, ajuns acolo se plimb n lung i n lat, cu minile la spate, ca un valet de cas mare, care simte i i apreciaz importana. Dup dou sau trei minute, vzu venind spre el un personaj destul de curios, acelai care, puin mai trziu, trebuia s apar Fatimei ca o fiin supranatural. Haina acestuia, prul crlionat, pantalonul strmt, cizmele cu carmbi rsfrni, precum i figura lui ntunecat, l uimir peste msur pe portughez. Necunoscutul se opri n faa lui i i zise, uitndu-se la el cu privirea ntunecat: Dumneata eti Zampa? Da, zise portughezul. Eti n serviciul lui don Jos? Da. i eti devotat? Firete. Vino s stm mai ncolo, lng statuia lui Spartacus. Pentru ce? Ca s putem vorbi... n partea aceea e mai pustiu. Fie, zise Zampa. i-l urm pe necunoscut. Acesta se apropie de o banc i se uit din nou la Zampa, care sttea n picioare n faa lui. Se prea c lacheul se simea deja inferior acelui personaj curios al crui ascendent l simea. Necunoscutul continu: Don Jos te-a luat n serviciul su pentru a te scpa de eafod. Zampa tresri i deveni deodat alb ca statuia n faa creia se gseau. Niciodat, aa credea el cel puin, don Jos n-ar fi ndrznit s trdeze cuiva secretul misterioasei lor tovrii. Necunoscutul continu linitit: Sunt ase ani de atunci. Prin urmare pedeapsa nu este nc prescris. Ar fi de ajuns un singur cuvnt adresat procurorului imperial francez, pentru a fi arestat din nou i dat
- 210 -

O fiic a Spaniei

pe mna justiiei spaniole. Orict de mare trecere ar avea, don Jos n-ar putea s te scape. Ce vrei de la mine? bolborosi portughezul, nelegnd c omul care sttea n faa lui voia poate, s-i vnd scump linitea de care se bucurase timp de ase ani, linite care putea s fie spulberat printr-un singur cuvnt. Sunt doi oameni, continu necunoscutul, care au asupra dumitale dreptul de via i de moarte. Primul este don Jos... i al doilea? Eu. Zampa i plec fruntea. Aadar, continu interlocutorul su, don Jos i-a pstrat ru secretul, fiindc acum l cunosc i eu. Portughezul strnse pumnii. Oh! m voi rzbuna, zise el. Prin urmare, devotamentul pe care-l ai pentru el nu mai poate dinui mult vreme. Aa se pare. Iar dac l serveti cu credin, faci lucrul acesta numai de fric. Adevrat. Dar dac eu vreau s-l trdezi? Dumneavoastr? zise Zampa cu groaz. Un surs misterios flutur pe buzele necunoscutului. Eu sunt mai tare dect don Jos i vreau s-l zdrobesc! Un fulger de ur strluci n ochii portughezului Zampa, cci el i-ar fi iertat poate lui don Jos starea de slugrnicie n care l inuse pn atunci, dar nu putea trece peste indiscreia care-l adusese la cheremul unui necunoscut. Acesta din urm continu: Pentru a atinge inta pe care o urmresc, am nevoie de tine. Sunt darnic i te voi plti bine. Cuvintele acestea deteptar lcomia fostului bandit, care trecu imediat de la groaz la prudena supus a unui om care inteniona s-i vnd scump serviciile. S ne tocmim, zise necunoscutul: ct ctigi pe an? Don Jos mi d o mie de scuzi. i ct furi? Zece mii de franci. Ce sperane ai? Dup ce se va nsura don Jos cu domnioara Conception
- 211 -

Ponson du Terrail

de Sallandrera, voi deveni intendentul su i atunci m voi bucura i eu de un trai mai bun. Speranele tale sunt nebuneti. De ce? Pentru c don Jos nu se va nsura niciodat cu domnioara de Sallandrera. Ei, asta-i! zise Zampa uimit. Dac o ia, adug necunoscutul cu rceal, a doua zi dup nunt va fi asasinat. O lumin neobinuit ca un foc strluci deodat n ochii necunoscutului, i Zampa, ca un criminal inteligent, nelese c avea de-a face cu un om mai tare dect el. Nici un singur moment ns nu-i trecu prin gnd c pumnalul care-l amenina pe don Jos se gsea n mna unui rival, care urmrea i el s se cstoreasc cu domnioara Conception de Sallandrera. Dimpotriv, el era convins c are n faa lui un om cu totul devotat i care nu era dect instrumentul acelei amante necunoscute pe care o avea don Jos i care, stpnit de gelozie, se folosea de acest necunoscut ca s aranjeze lucrurile. Ah! drace! zise Zampa, lucrul ncepe s devin grav. Ct timp don Jos triete, el nu va ti nimic de trdarea ta. i... dac moare? Vei fi bine pltit. Zampa inea s stabileasc cifrele. n ziua n care voi ti ce face don Jos n fiecare sear n strada Rocher, vei avea zece mii de franci. Bun! i pe urm?... i o sut de mii, n ziua cnd cstoria lui don Jos cu domnioara de Sallandrera va deveni imposibil. Bine, dumneavoastr mi promitei att de multe... Pn atunci, vei avea n fiecare lun o leaf fix de dou mii de franci. Necunoscutul scoase un portofel din buzunar, extrase o hrtie de o mie de franci i o ntinse lui Zampa zicndu-i: ine asta! pentru primele cincisprezece zile. i Zampa se aez cu familiaritate alturi de acela care l cumprase att de scump. Don Jos, zise el, se duce n fiecare sear n strada Rocher, la amanta lui, iganca Fatima... i continu s povesteasc pe ndelete tot ce tia despre
- 212 -

O fiic a Spaniei

iganc i despre don Jos; i spuse de gelozia acestei femei, de iubirea ei arztoare, de felul ei violent i slbatic, de totul, n afar de ce nu tia nici el, adic de crima care i unea pe cei doi. Necunoscutul l asculta cu deosebit atenie. La ce or, ntreb el, se duce don Jos la iganc? La zece. n toate serile? Nu lipsete niciodat. El este singurul om care ptrunde la iganc? Afar de mine, da. Ah! te duci i tu? Peste zi la ora dou. n fiecare zi? Da. Pentru ce? M duc mbrcat ntr-o hain neagra i cu cravat alb la gt. Pe post de doctor. O femeie pe care nimeni n-a vzut-o i pe care toat lumea o crede bolnav, se cere s aib un doctor. S zicem. Aadar intri prin piaa Laborde? Da, i don Jos prin strada Rocher. Portarul nu l-a vzut niciodat pe don Jos. El nu m-a vzut dect pe mine. Apartamentul are doar aceste dou ieiri? Mai este i a treia. Aa? Dar pe aceea nu o tie, nici iganca, nici oamenii ei. La ce servete ieirea asta? Cnd Fatima a venit la Paris, don Jos era teribil de gelos. Nu-i erau de ajuns cei doi spioni care o vegheau; el mai trebuia s tie i ce spunea ea, i, dac era posibil i ceea ce gndea; nainte de-a o aduce, el a dispus s se construiasc ntr-un zid, lng budoar, un fel de ascunztoare. Aici se pare intr printr-un fel de trap, care se deschide dintr-o mansard nchiriat de don Jos. Se ntmpla uneori ca don Jos s se ascund acolo i s asculte ce vorbea iganca cu oamenii ei. Dar, din ascunztoare, ntreb necunoscutul, se poate vedea ce se petrece n budoar? Da, printr-o gaur mic fcut n perete, ntre sob i fereastr. Dar de intrat, cum se poate intra n budoar? Apsnd pe un buton. Tabloul care ascunde ua se rotete n jurul lui i las trecerea liber.
- 213 -

Ponson du Terrail

Foarte bine; vreau s m duci i pe mine n ascunztoarea asta. Cnd? Mine. La ce or? La ora cnd obinuiete s soseasc don Jos. S-a fcut. Unde v pot ntlni? Tot aici, mine sear la ora nou. Foarte bine, voi fi punctual. Zampa l salut pn la pmnt pe necunoscut i plec. Acesta mai rmase cteva minute n grdin, ca i cum ar fi vrut s se asigure c portughezul plecase de-a binelea, apoi iei cu discreie i dispru. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . E uor de dedus acum cine era acel personaj bizar, pe care l vzu iganca aprnd n budoarul ei n momentul cnd se ntoarse, dup ce-l condusese pe don Jos pn la u. Am relatat prima lui convorbire cu iganca, sfaturile date i biletul pe care l pusese sub vasul de China, cu recomandarea expres de a nghii praful care se gsea alturi de vas. Se tie de asemenea ce s-a ntmplat: Fatima pusese praful misterios n ap, l buse, apoi, mpreun cu don Jos bu un pahar de maraschino: iar dup ce l conduse pe acesta pn la u, se ntoarse i gsi din nou n budoarul ei pe omul misterios. Omul acesta ddu papagalului o bucic de zahr nmuiat n butura adus de don Jos, iar Fatima vzu pasrea zbtndu-se un moment, ntinzndu-i aripile i cznd ca trsnit. n sfrit, ea l auzi pe omul acela, pe care l lua drept diavolul, zicndu-i cu rceal i artndu-i pasrea moart i sticla cu maraschino: Cteva picturi din butura aceasta sunt de ajuns s omoare n dou minute un papagal, ntr-o or, un cine i n douzeci i patru de ore s fac un cadavru dintr-o fat frumoas ca tine. Pronunnd aceste din urm cuvinte, necunoscutul se rsturn ntr-un fotoliu surznd. Aadar, zise el, ai but din maraschino-ul pe care i l-a adus don Jos? Da, murmur iganca, cu dinii clnnind de spaim. Ei bine! don Jos pe care l iubeti i pe care l-ai ameninat
- 214 -

O fiic a Spaniei

c-l omori i-a luat-o nainte, fata mea. Cum? ntreb ea cu voce surd. Te-a otrvit, pentru a putea s triasc n libertate cu rivala ta. Cuvintele acestea redeteptar viaa i energia slbatic a acelei femei, care se i credea n ghearele morii. Ea se ridic teribil n mnia i n ura ei. Oh! zise ea, fiindc mai am doar douzeci i patru de ore de trit, l voi ucide. Puse mna pe un pumnal i-l nvrti cu furie. Dar necunoscutul i-l lu din mn i i zise: Nu te pripi aa: nu e nevoie ca don Jos s moar de pumnalul tu, dac a but mpreun cu tine din maraschino. Oh! aa este.... zise ea, dar atunci... pentru ce, dac a voit s moar... Ah! mi pierd capul n mijlocul tuturor acestor mistere. Necunoscutul ncepu s rd. Misterul este uor de dezlegat, don Jos a luat nainte de asta un antidot. Ah! neleg, strig ea. Prin urmare a but fr grij! Dar el nu se gndea la pumnalul meu! i fiindc trebuie s mor. Necunoscutul ridic din umeri. N-ai s mori, zise el. Ea ddu un ipt de bucurie. i tu ai luat antidotul, mulumit mie i fr s tii ce iei. Eu!? Da... praful acela alb... Ah! murmur superstiioasa fat n culmea bucuriei, cznd n genunchi, mi-am nchipuit eu c dumneata eti tatl meu. Ce? Da, dumneata nu eti dracul? tiu i eu?! Ei bine! mama... O fi, zise repede necunoscutul, nelegnd ct de multe se puteau trage din credina superstiioas a igncii, n orice caz, mi datorezi mie faptul c trieti. Oh! dumneata eti tatl meu. i tot mie s-mi datorezi i rzbunarea.
- 215 -

Ponson du Terrail

Cuvntul rzbunare o fcu pe iganc s treac de la accesul de recunotin la un acces de gelozie. Ah! zise ea, acum am dovada c don Jos a venit s m omoare; dovedete-mi c a vrut s m trdeze i vei vedea cum tiu s-mi in jurmntul. Dovada, zise necunoscutul, o vei avea curnd. Cnd anume? Rbdare! ora se apropie. Fatima strnse convulsiv mnerul pumnalului. Ascult-m deci, zise necunoscutul. Te ascult, dar vorbete repede. Don Jos vezi bine, a ncercat s te otrveasc. Mizerabilul! A plecat de lng tine cu sursul pe buze, strngndu-i minile, privindu-te cu dragoste i zicndu-i pe mine. Trdtorul! El ndjduiete ca mine, cnd va veni, s gseasc un cadavru. i... Mine ns va vedea c eti plin de via, continu necunoscutul. Atunci se va nfuria i, pentru c i-a jurat moartea, va cuta s se descotoroseasc de tine n alt chip. Infamul! Fiindc n-a izbutit cu otrava, se va gndi la pumnal, dar s nu-i fie team, eu veghez asupra ta. Nu-i nevoie dect s continui s-i joci rolul. Cum? S fii iubitoare i afectuoas, ca i pn acum. Dar el va ti c am luat antidotul. Fr ndoial i va acuza de trdare mai nti pe valet fiindc nu tie nc tot ce pot eu. i? Vei cuta s-i risipeti bnuielile i ascunzndu-i inteniile i vei explica de ce otrava n-a avut putere asupra ta. i iat, mine te vei preface c dormi pn trziu i n-o vei suna pe doic nainte de ora trei-patru. Cnd va sosi don Jos, s te plngi c ai capul greu i c ai dormit dus, motivnd c ai abuzat de opium. Cteodat opiumul acioneaz ca o contraotrav... eficient. Bun seara... pe mine... Fatima ls din nou s i se lege ochii, apoi misteriosul ei tovar dispru, dup ce i opti nc o dat la ureche:
- 216 -

O fiic a Spaniei

Ferete-te de negru i de doic...

Capitolul XXXI Don Jos ieise de la iganc cu pasul hotrt i cu fruntea sus. Stpna ta este obosit ast-sear, i spuse el doicii, s-o lai mine s doarm ct mai mult. i plecase pe deplin ncredinat c aceea pe care o iubise cu toat furia pasiunii, a doua zi nu se va mai detepta. Cu toate acestea, orict era de obinuit cu crima, don Jos simi inima btndu-i cu oarecare violen cnd ajunse n strad i, fr voia lui, ridic ochii spre fereastra de la odaia igncii. Biata Fatima! murmur el suspinnd, aa trece iubirea!... Timp de cteva minute, spaniolul simi un fel de remucare violent din cauza crimei pe care o fptuise; apoi i aduse aminte de ameninrile igncii i se nfurie din nou. Ea a vrut! i zise el. i se deprta fr a-i mai ntoarce privirea... Era ceasul cnd n fiecare sear trsura misterioas l lua din strada Godot pentru a-l duce n acea cas i mai misterioas, unde l atepta Banco. Don Jos se duse acas grbit, pentru a-i schimba costumul... Zampa, acel valet credincios n care spaniolul avea deplin ncredere, i atepta stpnul trntit pe o banchet din antecamer i citind ziarele de sear. Vzndu-l pe don Jos puin palid i mai agitat ca alt dat, portughezul surse. S-a fcut, nu-i aa? ntreb el. Da, zise don Jos, i schi un semn din cap. A but? Fr probleme. Biata Fatima! murmur valetul pe un ton de mil amestecat cu batjocur. N-avea nici douzeci i apte de ani!... Taci din gur! zise don Jos... i ca i cum ar fi vrut s schimbe imediat subiectul, ntreb: Aadar, nici azi n-ai vzut pe nimeni n grdina Tuileries? Pe nimeni. Curios! Chiar ieri mi-a confirmat.
- 217 -

Ponson du Terrail

Pe legea mea!... scumpe stpne, zise Zampa, mi pun capul c prinesa aceea i bate joc de dumneavoastr. Don Jos ncrunt din sprncene. De unde tii? ntreb el cu mndrie. Zampa nu rspunse nimic. Haide, spune... insist don Jos... Adic, vreau s spun c-i bate joc de valetul dumneavoastr, fiindc m face s m plimb degeaba n toate zilele prin grdina Tuileries, rspunse portughezul cu umilin. Don Jos ridic din umeri i tcu. Apoi i schimb costumul i alerg la ntlnire. Trsura l atepta deja n colul trotuarului i intendentul brbos al lui Banco i art capul prin portier. Ai cam ntrziat, zise el lui don Jos, pe un ton brusc i aproape nepoliticos. Scuzai-m... Dac prinesa ar ti cum v grbii... Ce s-ar ntmpla? ntreb don Jos gsind c observaia era obraznic. Ar fi c ar putea s renune de-a v mai vedea, rspunse omul cu barb, pe un ton i mai obraznic. Don Jos tcu dar i promise s cear prinesei concedierea intendentului. Acesta l leg la ochi i, dup o or, logodnicul domnioarei de Sallandrera ptrundea n budoarul falsei prinese, care, n seara aceea, dduse o mai mare atenie decorului comediei pe care o juca. Era trist, melancolic i sttea rsturnat ntr-un fotoliu, nfurat ntr-un capot de catifea neagr, care contrasta puternic cu albul mat al pielii sale. ntinse mna lui don Jos ca o muribund, ca un ultim adio i se uit la el cu acea privire mhnit, care nu aparine dect sufletelor disperate i stule de via. n ajun, ea fusese pentru don Jos femeia fericit care uita lng el tot calvarul pe care-l ndura alturi de un so posac i gelos. Don Jos plecase de la ea mai amorezat ca oricnd. Astzi ns, ea era att de palid, de trist i de abtut, nct don Jos nu se putu opri s nu dea un strigt: Dumnezeule! i zise el, dar ce ai? Sunt cu moartea n inim... Banco pronun aceste cuvinte cu o simplitate nobil, pe care
- 218 -

O fiic a Spaniei

o studiase toat ziua. Dumneata!... Moartea n inim! Ce vrei s spui? exclam spaniolul. Banco l trase alturi de ea i i zise fr amrciune i fr mnie: Rul de care sufr este greu de explicat... trebuie s m asculi cu rbdare... mult... Vorbete, zise el, vorbete, te rog. Ca i zilele trecute, el voi s-i ia mna, dar ea i-o retrase. Nu, zise ea, ascult-m. Don Jos era nmrmurit de schimbare. Prinesa polonez avea, ntr-adevr, aerul unei muribunde. Prietene i zise ea dup o tcere pe care avusese grij s-o fac ct mai penibil, trebuie s te prsesc... S m prseti? Da... plec... Dar asta nu se poate! strig don Jos. Aa vrea brbatul meu. Cuvntul acesta fu ca o lovitur de trsnet. Inima omeneasc este fcut n aa fel nct obstacolele i incit pasiunea peste msur. n ajun, don Jos socotea legtura lui cu Banco pur i simplu trectoare i nu-i atribuia dect o importan relativ mic. Bineneles prefera pe Banco igncii, dar el nu era omul care s mearg pn acolo nct s sacrifice pentru ea planurile lui ambiioase i scopul pe care-l urmrea nsurndu-se cu domnioara de Sallandrera. Un cuvnt al falsei poloneze fusese de-ajuns pentru a-l zpci cu desvrire... Ea pleca!... Don Jos i nchipui c o iubete la nebunie i c a tri fr ea i era peste putin. Se arunc n genunchi la picioarele ei. Dar vrei s mor? strig el. Accentul acesta era att de autentic, att de dureros n naivitatea lui, nct Banco pru adnc micat. Domnule, i zise ea, toate acestea sunt de neneles pentru mine. Cuvintele ei preau a avea att de puin legtur cu tot ce spusese pn atunci, ca i cu strigtul de durere al lui don Jos, nct acesta rmase i mai zpcit. S vedem, zise ea cu un snge rece care l nfricoa pe
- 219 -

Ponson du Terrail

spaniol mai mult dect vestea plecrii, s ne explicm, v rog... Dar, doamn, bolborosi don Jos. Ea i fcu semn s tac. S ne explicm, zise ea; eu i-am spus c plec i dumneata ai czut n genunchi la picioarele mele. Oh!... n-ai s pleci, nu se poate! strig el cu nflcrare. Dup voce, dup atitudinea pe care o ai, m faci s cred c m iubeti... Ah! te iubesc!... i-o jur!... Banco izbucni ntr-un hohot de rs. Asta e prea mult, zise ea. Cum prea mult? Firete!... dumneata pretinzi c m iubeti? La nebunie... Oh!... prefcutul! Dar, uitai-v la lacrimile mele... murmur spaniolul, care ntr-adevr era cu ochii n lacrimi i rmase n genunchi. Domnule, i zise falsa polonez, cu rceal, te rog s rspunzi numai la ntrebrile mele. Stai aici n faa mea. Vocea prinesei avea o nuan poruncitoare, care-l impresiona pe don Jos. El se supuse. Spune, zise el n cele din urm. Te cheam don Jos dAlvar? Da, doamn. Eti nepotul lui don Paz, ducele de Sallandrera? ntrebarea l fcu pe don Jos s tresar. Da, doamn, rspunse el. Ducele, continu Banco, are o fat? Da, admise brbatul dnd din cap. Domnioara Conception. Aa o cheam; dar atta tot!... Ah!... Spaniolul ghicise motivul pentru care se iritase Banco, n acelai timp, el nelese c plecarea cu care l ameninase era numai prefctorie. Don Jos era un tip dibaci, care, dup ce trecea pericolul, tia s-i ridice fruntea la timp. D-mi voie, doamn, s dau cteva lmuriri asupra lucrurilor care par a v... preocupa. Te ascult, domnule. Am un frate mai mare; l cheam don Pedro. Nu tiam, zise Banco.
- 220 -

O fiic a Spaniei

Fratele acesta este logodnicul verioarei mele Conception. Ce? zise fata polonez. Fratele meu este bolnav i, cum ducele de Sallandrera, unchiul meu, ine mult ca titlurile i demnitile pe care le are s nu ias din familie... ntr-adevr mi se pare c este duce de Spania? Da, doamn. i? i s-a hotrt, pe vremea cnd eram nc liber i nu avusesem fericirea de a te ntlni... ca, n eventualitatea morii fratelui meu, s m cstoresc cu Conception. Aa! zise Banco, care pn atunci ascultase ct se poate de linitit. Dar, continu don Jos redevenind stpn pe el nsui, fratele meu n-a murit nc!... el va tri, i... Ea fcu un gest: Nu-i nevoie s termini... Iar don Jos, nelat de linitea ei aparent, i lu mna i i zise: Mi se pare c ai vrut s m sperii... c n-ai vrut s pleci... citesc asta n ochii ti... te-ai luat dup vorbe... i te-ai ndoit de iubirea mea. Banco rspunse cu gravitate: Don Jos, nici un moment nu m-am gndit, Dumnezeu mie martor, s mpiedic o cstorie care i-ar asigura viitorul i iar oferi o situaie nalt i de invidiat. Eti un nger! murmur don Jos, nelndu-se nc o dat de acea mrinimie aparent. Dar, vezi, continu Banco, lund o poz tragic i dnd vocii un accent dramatic, eu m-am nscut ntr-o ar n care sub un strat subire de zpad se ascund cele mai arztoare i mai slbatice pasiuni. Eu sunt slav, don Jos, continu Banco cu nsufleire, mi-am petrecut tinereea printre ignci, copilria mea a fost legnat n legende nsngerate, i n jurul meu am vzut curgnd valuri de snge, aa cum la Paris curg valuri de ampanie. Cuvintele acestea fcur pe don Jos s se piard n fel de fel de presupuneri... Pretinsa prines polonez devenea pentru el o adevrat enigm. Sunt prea bine crescut, continu Banco, pentru a m arta geloas pe o femeie, dar a fi nemiloas, nenduplecat, o
- 221 -

Ponson du Terrail

rival, cu o amant... Don Jos tresri din nou. Vezi, continu ea, pentru a m satisface, pentru a m rzbuna pe femeia pe care ai iubit-o naintea mea, mi-ar trebui sngele ei... Spaniolul ncepuse s neleag. Don Jos, continu Banco, ai iubit o femeie care se numea Fatima? Don Jos sri ca ars. Cine i-a spus? strig el. Pe femeia aceea o iubeti nc... Oh! nu-i adevrat. n fiecare sear te duci s-o vezi... nu tgdui... ea st n piaa Laborde. Don Jos nu rspunse. Era ca mpietrit. Cum putuse poloneza s ptrund misterul acela pe care el l ascunsese pn atunci att de bine? Don Jos, continu ea, ncercnd s adopte tonul solemn al unui judector care condamn fr apel, mi trebuie viaa acelei femei... sau dac nu, va trebui s nu te mai vd niciodat!... Banco credea c-i cere lui don Jos un sacrificiu peste puterile lui, cci, probabil, Morton Tynner, care dictase aceste condiii, nu-i spusese c spaniolul hotrse deja moartea igncii. Stai! gndi don Jos, deoarece tie de Fatima, atunci cnd va afla moartea ei va crede c am devenit asasin din cauza iubirii pe care i-o port. i don Jos cut s se stpneasc; faa i se transfigura i pru c devine tot att de tare ca i femeia care-l supunea acestui interogatoriu. Doamn, zise el, pe femeia aceasta n-o mai iubesc. Jur-mi! Pe cinstea mea! i-i ridic mna n sus. Nu o voi mai vedea niciodat, adug el. Nu-i destul... Ce s mai fac? Trebuie ca femeia aceasta s moar! Don Jos pru c face o sforare supraomeneasc luptnduse cu ideea crimei.
- 222 -

O fiic a Spaniei

Dumnezeule! murmur el, vrei s devin asasin? Da, dac m iubeti. Nu, dac vrei s nu m mai vezi. Oh! asta nu se poate! strig. Apoi adug cu o voce surd: Dar dac vrei... va muri! Cnd? n noaptea aceasta chiar! Bine, zise Banco. i i zmbi cu sursul acela melodramatic al unui actor de teatru; apoi, fr s-i mai spun nici un cuvnt, i fcu cu mna un semn de adio, ridic o portier i dispru. n acelai moment apru i omul cu barb. Venii, i zise el. Don Jos ls s i se lege ochii i, dup o or, fu lsat n strada Godot. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Spaniolul se ntoarse acas zpcit de revelaiile i de ordinele misterioasei lui amante i prad a unei agitaii lesne de neles. Fr ndoial, la ora aceea Fatima se zbtea n ghearele morii!... Toat noaptea don Jos nu putu s nchid ochii. n mai multe rnduri i se pru c o vede pe Fatima reprondu-i moartea. n sfrit, aprur primele luciri ale zilei, care i risipir vedeniile. El se detept i, pentru a-i nela nelinitea, poate chiar remucarea, plec imediat de acas, clare; la prnz i trimise calul acas i se duse la Caf de Paris. Apoi, n loc s se ntoarc acas, unde fr ndoial l atepta vestea morii igncii, se duse pe jos la palatul de Sallandrera, unde petrecu tot restul zilei n tovria ducelui i ducesei. Conception lucra n atelierul ei. Don Jos prnzi n strada Babylone i se hotr n cele din urm s se ntoarc n strada Ponthieu. Zampa l atepta. Ei? ntreb don Jos cu o voce tremurnd, plin de emoie. Ce dorete Excelena voastr? ntreb Zampa ct se poate de linitit. Cum! mai ntrebi? Firete. Fatima? N-avei nici o tire? Nu... dar... tu?
- 223 -

Ponson du Terrail

Eu nu tiu nimic. Negrul... doica? N-am vzut pe nimeni. Nu se poate! O jur! Atunci, murmur don Jos, nsemneaz c n-a murit! A! fcu portughezul. nseamn c n-a luat otrava pe care i-am dat-o!... Ba a luat-o. Atunci a murit. Don Jos era distrus de emoie; cu toate acestea sigurana din glasul valetului su era att de mare, nct don Jos nu se mai ndoi nici un moment de moartea igncii. El avu chiar curajul ca pe la ora zece de diminea s se duc n strada Rocher. Travers micul apartament al lustruitoarei, merse de-a lungul slii, ajunse n antecamer i se opri s asculte. Se atepta s aud vocea negrului i a doicii plngndu-i stpna. Dar n apartament domnea o tcere adnc. El travers salonul i zri o raz de lumin venind din budoar. Btu la u. Intr, zise o voce care l fcu s-i piard cumptul. i ua se deschise, iar iganca, surztoare i plin de via, apru n prag.

Capitolul XXXII Don Jos se retrase nspimntat. iganca era naintea lui, n carne i oase, privindu-l i surzndu-i. Bun ziua, dragul meu, zise ea, bun ziua. i-l lu de mn trecndu-i braul cellalt pe dup gt. Puterea de stpnire a acestei femei era att de mare, nct don Jos nu avu nici cea mai mic bnuial. i totui cum se face c Fatima era nc n via? Aceasta era pentru el o enigm. Dar, chiar dac s-ar fi aflat n pericol de moarte, tot nu putea s-l acuze pe el. Pe de alt parte, cum ar fi putut s bnuiasc el c femeia aceea i jurase o ur de moarte, cnd o vedea ieindu-i nainte surztoare cu braele ntinse i cu iubirea n ochi? Cu toate c Fatima luptase mult s se stpneasc, mai gsi
- 224 -

O fiic a Spaniei

n ea puteri s-l studieze pe don Jos cu cea mai mare atenie. Paloarea i emoia spaniolului nu-i scpaser: Iat un om care m ia drept o fantom, i zise ea. A venit aici pentru a vedea cadavrul meu i se retrage nspimntat vznd c triesc. Dar sursul de pe buzele ei nu dispru nici un moment. Ct eti de palid! i zise ea; ce i s-a ntmplat? Palid? se mir don Jos emoionat, eti nebun, draga mea Fatima... nu tii c e destul s te vd pentru ca tot sngele s mi se ngrmdeasc la inim i, c de cte ori intru aici, m cuprinde o emoie pe care nu mi-o pot stpni? Oh! zise Fatima, vd bine c m iubeti, dragul meu Jos. Apoi, la rndul lui pru c se uit la ea cu atenie i i zise: Dar i tu eti palid... Crezi?... Sigur, eti alb ca o statuie... i i art o oglinjoar de pe mas. Pentru c am dormit prost... sau mai bine zis... Don Jos se uita la ea cu interesul unui medic care studiaz un caz rar n analele tiinei. ...Mai bine zis, pentru c am dormit prea mult, termin ea. Acel maraschino pe care mi l-ai dat mi-a fcut teribil de ru. Cum se poate. Am crezut c mor. Don Jos crezu de cuviin s-i manifeste puin nelinite. Vezi, continu ea, am suferit ca atunci cnd mama mi ddea n copilrie, opium n doz prea mare. Aveam nite vise teribile. Cum! zise don Jos, ai luat opium? Da, am luat pe cnd eram mic i mai iau i acum. Pentru ce? Asta-i un obicei al nostru, al iganilor. Ciudat obicei! Se zice c este i antidot. i Fatima se uit la don Jos, dar el rmase impasibil. A, chiar crezi? Toi iganii zic aa. Printre noi otrava este att de obinuit pentru c ne temem unii de alii i ne luam toate precauiile posibile. Don Jos crezu c a gsit explicaia supravieuirii Fatimei. Atunci, zise el linitit, n loc s presupui c ai fost bolnav
- 225 -

Ponson du Terrail

din cauza maraschinoului pe care i l-am adus, ai putea mai degrab s crezi c i-a fost ru din cauza opiumului pe care l-ai luat. Se poate! zise ea cu o naivitate att de bine studiat nct don Jos se ls nelat. Atunci n-o s mai iau. mi promii? Firete; nu fac eu tot ceea ce vrei tu, dragul meu? Aa! murmur don Jos rznd; acum nu mai eti geloas? Nu. Adevrat? Vezi bine, acum sunt cuminte, fiindc vd c m iubeti. Sigur c te iubesc... i sunt ncredinat c nu iubeti pe alta dect pe mine... cel puin aa mi-ai jurat, recunoti? Firete. Cu toate acestea, continu don Jos, tocmai fiindc te iubesc i nu in la nimeni n afar de tine, mi voi lua ast-sear o libertate extraordinar, i don Jos se ridic. Cum!? zise ea pe un ton suprat, m i prseti? Da, draga mea. Pentru ce?... Fiindc sunt ateptat la unchiul meu, ducele de Sallandrera. De Conception? zise ea cu un ton glume. Don Jos ridic din umeri, apoi o srut. Pe mine, zise el i iei din budoar. Dar ea i lu braul i-l conduse pn n antecamer, ca de obicei. Acolo se opri. Uite, zise ea, mi se pare c nnebunesc. Tu? Adic sunt geloas. Geloas de ce? Pe cine? ntreb el. Nu tiu. i i scoase de la cingtoare pumnalul care nu o prsea niciodat. Don Jos, nspimntat, i vzu lama sclipind la lumina sfenicului pe care iganca l pusese pe o mas din apropiere. Vezi! i zise ea, sunt momente cnd mi pierd capul, cnd sunt convins c m neli... i mi vine s m omor... Pronunnd aceste din urm cuvinte, ridicnd i agitnd pumnalul, iganca era sincer. Ea uitase n acel moment i sfaturile sincere ale, misteriosului i nocturnului ei vizitator, i
- 226 -

O fiic a Spaniei

infamia lui don Jos. Iubirea ei se redeteptase, plin de gelozie i furie, rci se tia nelat... pentru o clip i veni gndul s-l ucid pe don Jos. Dar furia aceasta nu avu dect durata unui fulger. Sunt nebun! zise ea, du-te! i arunc pumnalul. Apoi fugi repede i nchise ua budoarului n urma sa. Ah! murmur don Jos, a fi putut s te iert, Fatima, dar vd bine c n curnd ai s sfreti prin a m ucide i e mai bine s i-o iau eu nainte. i don Jos plec frmntnd n mintea lui un nou plan. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Zampa i trda stpnul n profitul lui Rocambole. Dar portughezul nu tia nimic din secretele acestuia, cruia altfel i transmitea zilnic tot ce fcea don Jos. n ajun, Zampa se ntlnise n grdina Tuileries cu omul cu prul blond i hain polonez. El i spuse de proiectul pe care trebuia s-l pun don Jos n aplicare chiar n seara respectiv. Aha! aha! fcu Rocambole, tu i furnizezi otrava. Firete. Dar antidotul? Una fr alta nu merge. Omul cu prul blond manifest atunci un fel de bucurie, care-l nel pe Zampa. Cum era ncredinat c Rocambole lucra pentru prinesa polonez, el i nchipui c acesta se bucura de moartea apropiat a unei rivale. Vezi! zise omul cu prul blond, stpnul tu e foarte amorezat. Crezi? El i omoar amanta czut n dizgraie din cauza aceleia pe care o iubete. Hm! hm! fcu Zampa. Cum! Nu-i sta adevratul motiv? Zampa ddu din cap. Atunci care este? Stpnului meu i este team de Fatima. Ea l-a ameninat c-l omoar. A!... o femeie... O femeie care are trei bandii de frai n stare, la un simplu
- 227 -

Ponson du Terrail

semn al ei, s o scape imediat de don Jos. Atunci e altceva, murmur Rocambole, continund s se arate satisfcut de hotrrea lui don Jos. Apoi l chestion pe Zampa cu mult bunvoin despre otrava i antidotul, de care trebuia s se serveasc don Jos i sfri prin a spune: Dac ai vrea s-mi vinzi i mie din otrava i antidotul tu, i le-a plti cu douzeci i cinci de ludovici. i vnd, zise Zampa. Oh! zise cu naivitate omul cu prul blond, o cumpr numai pentru a-i face pe plac stpnei mele. Ea va fi att de ncntat s tie c Fatima va muri, nct va ncerca puterea otravei asupra unui animal oarecare. Rocambole flutur pe dinaintea ochilor valetului o hrtie de o sut de franci pe care o scoase din portmoneu, i cum don Jos nu era acas la ora aceea, se urc ntr-o trsur cu Zampa i se duser mpreun n strada Ponthieu. Acum, zise Rocambole intrnd n posesia prafului negru i prafului alb, m vei atepta aici mine diminea. Aici?... la stpnul meu? Da, la ora zece i jumtate; voi veni pe scara cea mic. Rocambole se duse n strada Suresnes pentru a ncerca antidotul care trebuia s o salveze pe Fatima i fcu experiena pe doi cei cumprai anume din strada Fronchet. Unul din cei murise pe loc: cellalt, cruia i dduse nainte praful alb, nu avu nimic. Se tie ce se mai ntmplase apoi. Don Jos se ntoarse a doua zi pe la ora zece i jumtate, n strada Ponthieu, ct se poate de zpcit. El revenea de la Fatima, pe care, spre marea lui uimite, o gsise vie i nevtmat i care l ameninase din nou cu moartea. Zampa credea c iganca murise. Vznd pe don Jos c intr, el i zise: Stpnul meu are o inim de iepure. Sigur c nu a putut suporta vederea cadavrului amantei sale. Te neli. Fatima triete, i zise don Jos. Triete? i Zampa fcu s i se repete cuvntul. Nu se poate! strig el; sunt sigur de praful pe care l-am dat. Don Jos i povesti atunci ceea ce i spusese iganca cu privire la obiceiul ei de a lua opium. Dar Zampa nu era omul
- 228 -

O fiic a Spaniei

care s se lase momit cu asemenea lucruri. Dac Fatima tria, nsemna c luase un antidot, i Zampa nu se mai ndoi un moment c antidotul pe care-l vnduse omului cu prul blond fusese dat ei. Drace! se gndi el, nu cumva m-am ncurcat ca un dobitoc, i omul meu este un agent al Fatimei nsi? i Zampa, care era prevztor ca un arpe, pru c ia n serios bnuiala cu opiumul i i zise stpnului su: Atunci trebuie s ncercm altceva. Vom vedea. Da, s vedem, murmur don Jos cu gndul c iganca putea s-l lichideze de ndat ce i-ar descoperi trdarea! Cu toate acestea, nelinitea nu-l fcu s uite de ntlnirea obinuit. Trsura trecea n toate serile la ora unsprezece i jumtate prin strada Godot. Don Jos i scoase barba, i schimb costumul i iei. Dup dou minute, Zampa auzi btnd uor la ua care ddea pe scara de serviciu. El deschise: omul cu prul blond intr, Zampa l salut cu umilina unui om care tie cu cine are a face. He! he! he! dragul meu, zise Rocambole, n timp ce Zampa lua o lumnare i-l conducea n salon, se vede bine dup ceremonialul cu care m primeti c nu-i simi capul prea bine pe umeri. Cu toate c Rocambole spuse cuvintele acestea surznd i cu un aer binevoitor, Zampa se nfior i nu-i mai afl locul. Rocambole se trnti ntr-un fotoliu alturi de sob i se uit la mobila i la picturile din salon. Portughezul era n faa lui ntr-o atitudine ncurcat. N-ai nimic nou? ntreb Rocambole. iganca n-a murit. tiu. Ah! zise Zampa, aadar nu m-am nelat? Cum s te neli? C i-ai dat antidot. Poate... Zampa se uit la interlocutorul su cu nencredere. Mi se pare c m tragei pe sfoar, zise el. Ce? zise Rocambole cu mndrie. n loc s lucrai pentru prines... Lucrez pentru mine, zise Rocambole cu rceal, i afacerile mele nu te privesc. Mulumete-te cu serviciul pentru care eti
- 229 -

Ponson du Terrail

pltit. Ca atare, servete-m! Zampa se nclin. Acum, continu omul cu prul blond, trebuie s vin stpnul tu. Oh! abia peste un ceas sau dou. Nu, va veni imediat. Zampa se uit la el uimit. S m ascunzi... aici... n cabinetul acesta... Unde rspunde? n sal. Se poate auzi? Tot ceea ce se vorbete aici. Bine. i Rocambole deschise ua cabinetului de toalet, care avea o ieire n anticamer, i i zise lui Zampa: Orice s-ar ntmpla, trebuie s te supui orbete stpnului tu. Pe cinstea mea! murmur valetul, lucrurile se ncurc, ncep s nu mai neleg nimic. Nu este nevoie, zise Rocambole, auzind reflecia valetului. Apoi se uit la el cu acea privire posomort i rece care arat pe omul hotrt i fr scrupule. Dac ai fi superstiios, ai putea crede c sunt dracul, fiindc tiu la ce te gndeti. Zampa tresri i se nglbeni. Iat ce i-ai zis, continu Rocambole: don Jos trebuie s vin dintr-un moment ntr-altul. Omul acesta este nchis aici... El este dumanul lui don Jos i este stpn pe secretul meu. Am s-l dau pe mna lui don Jos i amndoi l vom omor. Nu tgdui... am citit asta n gndul tu, n privirea ta, termin Rocambole poruncitor. Aa este, murmur Zampa, fascinat de privirea aceea linitit i dominatoare. i portughezul czu n genunchi. Ei bine! zise Rocambole, scond din buzunar un revolver, bag de seam ce-i spun: nainte de a rosti un cuvnt stpnului tu, vei fi mort. Am s tac. i dac, prin absurd, mi se va ntmpla vreo nenorocire, mine diminea, o persoan care m ateapt i care va constata c nu vin, va duce dosarul tu procurorului imperial.
- 230 -

O fiic a Spaniei

Ah! murmur portughezul, mi spunei attea, nct fr s vreau sunt silit s v ascult i s v fiu devotat. Te iert, rspunse Rocambole rznd, n locul tu mi-a fi fcut i eu aceeai socoteal. i cei doi oameni, fcui pentru a se nelege, schimbar ntre ei o privire i un surs. Apoi, Rocambole se nchise n cabinetul de toalet. Chiar n momentul acela se auzi sunetul clopoelului; se ntorcea don Jos. El era ntr-o stare de agitaie extrem. Ateptase douzeci de minute pe trotuarul din colul strzii Godot, i trsura nu venise. De douzeci de ori se uitase la ceasornic nenelegnd cauza acelei ntrzieri. n sfrit, un valet trecu pe lng el, l msur cu nencredere de sus pn jos, i se hotr s-l ntrebe: Dumneavoastr suntei don Jos? Da... ce vrei? rspunse spaniolul surprins. Valetul i ntinse o scrisoare, fr s spun nici un cuvnt, apoi se ndeprt. n culmea uimirii, don Jos se duse la felinarul din colul strzii, rupse plicul i recunoscu scrisul. Fr ndoial, EA i scria. Iat coninutul acelei scrisori: M-ai nelat. n strada Rocher nu s-a schimbat nimic; nu cuta s afli de unde tiu... Acesta este secretul meu... tiu c rivala mea este fericit... asta nseamn c trebuie s mor eu. Nu mai veni s atepi trsura care te aducea n fiecare sear la mine... nainte de a-i mplini jurmntul... Scrisoarea aceasta fu ca o lovitur de trsnet pentru don Jos, dar i o condamnare la moarte a igncii. El era sigur c nu va mai putea s-o vad pe prinesa polonez atta timp ct Fatima rmnea n via. i don Jos, zpcit, se ntoarse n strada Ponthieu, hotrt s pun la cale uciderea igncii. De cum intr, el i art lui Zampa scrisoarea. Pe legea mea! zise valetul, nu pot s dau nici un sfat Excelenei voastre. Iar eu vreau s vorbeti! ordon don Jos. Ei bine! trebuie ca Excelena voastr s aleag: ori prinesa, ori Fatima. Am neles: o iubesc pe prines.
- 231 -

Ponson du Terrail

Atunci Fatima s moar? Dar... cum? Drace!... rspunse Zampa, la asta nu m pricep. Doctoria mea n-a avut nici un efect. S ncercm cu pumnalul... Este mai sigur, i nici opiumul nu-l mpiedic s ptrund pn n plsele. Atunci, pregtete-te, te pltesc. Oh! zise Zampa, eu nu pot s fac lucrul aceste... Dar cred c Narcis ar putea s-i ia sarcina asta. Narcis? Firete. Narcis era negrul care o servea pe Fatima mpreun cu doica. Du-te de-l caut. Zampa se nclin i iei... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup o or, el se ntoarse urmat de negru i cei trei oameni stabilir cum s-o elimine pe Fatima. Dup plecarea lui Narcis, pe la unu noaptea i dup ce spaniolul se culc, Zampa voi s-i deschid lui Rocambole pentru a-i da drumul, dar constat stupefiat c acesta dispruse. Nu-i exclus, murmur portughezul, ca omul acesta s fie chiar dracul.

Capitolul XXXIII Cnd Fatima l respinsese pe don Jos i fugise, fcuse aceasta fiindu-i team de ea nsi. Iubirea i furia ei atinseser atunci culmea. Dar au fost de ajuns cteva minute pentru a se liniti. Fiica de igani, nenduplecata Fatima nu-l mai iubea pe don Jos; ea l ura de moarte, iar n seara aceea l condamnase la moarte, aa cum o fcuse i el la rndul lui. Pe buzele ei apru imediat sursul, iar btile inimii i se linitir. Oh! don Jos, se gndi ea, am trit ase ani orbit de iubire; de aici nainte voi tri orbit de furie, pndind ziua cnd te voi vedea la braul rivalei mele. n ziua aceea vei muri!... i ridic mna pentru a da mai mult solemnitate jurmntului pe care
- 232 -

O fiic a Spaniei

l fcuse. Ea se atepta s vad aprnd personajul acela misterios, care n fiecare sear, prea c rsare din pmnt imediat ce pleca don Jos. Fatima atept n zadar; acela care credea ea c este nsui Satana, nu apru. Se culc i adormi, tocmai atunci cnd don Jos punea pumnalul n mna negrului. Trecu noaptea i cnd se detept a doua zi dimineaa, doica ei era n odaie aranjnd diferitele obiecte. Curios, se gndi iganca, tatl meu n-a venit. i rmase n budoarul ei, spernd s-l vad aprnd dintr-un moment n altul. Trecu toat ziua. Spre sear i aduse aminte de sfaturile omului misterios. Uit-te n fiecare sear sub vasul chinezesc de pe msu, i spusese el. Fatima ridic vasul i gsi ntr-adevr un bileel n care era scris n limba igneasc: Toarn trei picturi de opiu n mncarea doicii tale. Trebuie s doarm dus. Don Jos nu va veni ast sear. Culc-te devreme, dar ncearc s nu dormi i nchide ua cu cheia. Fatima arse biletul, apoi deschise o cutiu cu parfumuri orientale, scoase o bucic de past negricioas numit hai i o introduse ntr-o smochin mare uscat, pe care o lu de pe o farfurie. Ca o adevrat fat original din rile calde, Fatima mnca toat ziua smochine i stafide. Sun imediat pe doic. Aceasta veni i Fatima i ceru s-i serveasc masa. Pe cnd doica tocmai voia s ias pentru a executa porunca, iganca i arunc smochina. Btrna, lacom din firea ei, o mnc mulumindu-i. Prnzul igncii fu servit pe o mas rotund. Dar Fatima era att de preocupat de tot ce trebuia s se ntmple nct abia gust din mncare. Era sigur c n noaptea aceea la ea, avea s se ntmple ceva extraordinar din moment ce misteriosul ei protector o anuna c don Jos nu va veni. Dup cteva minute, intr negrul, aducndu-i un bilet de la don Jos. Acesta i scria. Fatima, iubita mea, ducele de Sallandrera, unchiul meu, d ast sear un prnz mare. Nu pot lipsi, aa c nu te voi putea vedea. Dar inima mea este lng tine.
- 233 -

Ponson du Terrail

Noaptea trecut ai fost bolnav i n-ai face ru s te culci devreme. Tata trebuie s tie totul! se gndi superstiioasa iganc. Dup ce termin de mncat, Fatima ceru s se strng masa, o trimise pe doic afar i se pregti de culcare urmnd astfel sfaturile din biletul pe care-l gsise sub vasul chinezesc. Dar nainte de a se aeza n pat, ea se duse i trase cu bgare de seam zvoarele de la u, precauie pe care nu o luase niciodat. Dar cnd s sufle n lumnare, auzi un zgomot uor, alturi de sob. ntorcndu-i privirea, ea vzu tabloul cel mare, nvrtindu-se n jurul lui ca o u... i, n acelai timp, misteriosul personaj i apru n faa ochilor. Fatima, care nu tia de existena acelei ascunztori, nelesese atunci pe unde intra ciudatul ei protector. Rocambole, puse un deget la buze: Taci! i zise el. Apoi i fcu semn s se scoale i s vin spre el. Ea sri din pat cu picioarele goale pe covor i Rocambole o lu de mn trgnd-o la ntuneric. Taci, repet Rocambole, i dac se poate nici nu sufla. iganca avea n el o ncredere total i i se supunea ca un copil. Ascunztoarea pe care don Jos o fcuse n grosimea zidului i n care se putea ajunge din mansard, printr-o trap, avea form de coridor, lung i strmt, care nconjura o parte din apartamentul Fatimei, adic budoarul, salonul i camera doicii. Fiecare comunica cu ascunztoarea prin deschizturi mici, abia vizibile, ascunse cu dibcie astfel: cu budoarul prin portret, cu salonul printr-o cut a tapetului, iar cu camera doicii printr-o masc ascuns de perdelele de la pat. Rocambole o conduse pe iganc la aceast din urm deschiztur. Privete! i zise el, artndu-i o raz de lumin care ptrundea din odaie. n camera doicii se auzeau uoteli i voci nbuite. Fatima i lipi ochiul de deschiztur i iat ce vzu: Btrna sttea lungit n pat, iar negrul deschisese n faa ei dou cufere mari, n care bga unele peste altele rochii i haine, ntr-un cuvnt tot ceea ce socoteau ei c pot fura. Faptul acesta surprinse ntructva pe iganc.
- 234 -

O fiic a Spaniei

Eti sigur de devotamentul doicii tale, nu-i aa? sufl Rocambole la urechea igncii. Aa am crezut pn acum, murmur ea ncet. Tot att de credincios l-ai crezut i pe negru. Firete! Ei bine! ascult ce vorbesc, zise protectorul misterios i vei vedea. Fatima i lipi urechea de deschiztura prin care se uitase. Btrna i negrul vorbeau pe optite n dialectul stricat al celor din Granada i Andaluzia. Narcis, murmur doica, tii cum mi bate inima numai cnd m gndesc. Biata mea Fatima! Asta e! rspunse negrul, stpna ta este tnr i e mai bine s mori tnr dect btrn. S mor! se gndi iganca fcnd o micare brusc. Ascult! zise Rocambole, ascult bine fata mea... Narcis continu: Cnd o femeie e tnr i frumoas ca stpna, e mai bine s moar tnr. Pentru ce? ntreb doica, prefcndu-se c i terge lacrimile. Pentru c ine la frumusee i astfel este scutit s-i vad zbrciturile i perii albi ai btrneii. Aa este Narcis... Btrna care prea c se molipsise de la negru s-i corup sufletul, ncepu s-l ajute s mpacheteze lucrurile. Cu banii pe care ni i-o da don Jos, am putea s ne ntoarcem n Spania... aici nu vom putea rmne. Nauma... fraii, stpnii or afla repede adevrul. i unde o s ne ducem? La Lisabona. Acolo ne vom cununa i vom fi bogai. Doica fcu un semn de consimmnt. Ai luat giuvaericalele, nu-i aa? Am luat tot ce am gsit n salon. Dar n-am ndrznit s intru n budoar; nu s-a culcat nc, am vzut lumin prin gaura cheii. Bine, bine, le voi lua eu. i fii sigur c n-am s uit nimic. Dar cum vom face? Eu am s duc cuferele n sala care d n casa din strada Rocher. Lustruitoarea nu e acas; azi e smbt i deci nu doarme niciodat acas.
- 235 -

Ponson du Terrail

Dar eu? Tu, vei cobor ceva mai trziu pe scara cea mare. Vei iei n strad, unde vei gsi la col o trsur arvunit nc de azi diminea n care vor fi cuferele. Vei fi i tu acolo? Nu, eu voi veni prin strada Rocher. Curios, murmur doica, ducndu-i mna la frunte; mi-e capul greu. Fiindc i-e fric. Oh! nu, mi se pare c mi-e somn. Las, vei dormi n trsur; pn n zori trebuie s fim departe de Paris. i Narcis, pe care Fatima nu-l pierdea din ochi, lu un cufr la spinare i iei. Oh! oh! zise ncet Rocambole, tia vor s te despoaie. Ce zici de asta? Fatima i strnse pumnii cu o violen care dovedea starea de agitaie n care se gsea. Dar ce vor tia s fac cu mine? ntreb ea. Ateapt, vei vedea. Btrna continua s-i in mna la frunte. Mi-e capul greu... foarte greu, repet ea. i se lungi pe pat. Dar dup cteva minute Narcis se ntoarse i ea se detept. A venit trsura? Da, zise negrul. i lu pe umeri cufrul al doilea. S mergem, zise el. Dar mai bine ateapt cteva secunde, s nu sune stpna, dac n-a adormit nc? Bine... atept... ngn btrna, a crei slbiciune negrul nu o observ. i el plec. Dar doica nchisese deja ochii; efectele zdrobitoare ale haiului ncepuser s se simt. nainte ca Narcis s se ntoarc, zise atunci Rocambole, ea va adormi. i o lu de mn pe Fatima, pe care o readuse n budoar. Acuma, i zise el, descuiem ua, tragem zvoarele i condum la btrn. Fatima se supuse, dei nu tia deloc ce vrea s fac Rocambole. Ea l conduse pn n camera unde btrna
- 236 -

O fiic a Spaniei

dormea, adncit n halucinaiile opiului. Atunci Rocambole o lu n brae i o ridic pe umeri cu aceeai uurin cu care Narcis luase pe umeri cuferele. Apoi, urmat de iganca nmrmurit, se ntoarse cu ea n budoar. Dezbrac-o, i zise el, i urc-o n patul tu. Fatima tot nu nelegea nimic. Cu toate acestea se supuse. n cteva secunde, btrna fu dezbrcat i culcat n patul igncii. Acum stinge lumnarea, porunci Rocambole. Fatima se supuse i odaia rmase n ntuneric. Rocambole trase plapuma peste capul doicii. Ah! neleg, zise iganca; dar el va vedea numaidect c nu sunt eu... Te neli, nu va vedea nimic. Nu tii c negrii nu asasineaz dect pe ntuneric? Rocambole tia lucrul acesta din America. ntr-adevr, se pretinde c negrilor le este fric de privirea victimelor lor i din cauza aceasta ei nu lovesc dect pe ntuneric. Rocambole puse o manta pe umerii igncii, apoi se ascunser mpreun dup perdelele de la fereastr. Focul lumina odaia ct se poale de slab. Atunci se auzir pai n salon. Se ntorcea Narcis. El se dusese de-a dreptul n camera doicii i, negsind-o, i nchipui c plecase. I-a fost fric, i zise el... i apoi, ea i mai iubete stpna... i Narcis veni n vrful picioarelor pn la ua budoarului pe care o deschise fr zgomot. Fatima i protectorul ei i inur respiraia. Negrul se opri un moment n prag i trase cu urechea. n pat, doica dormea adnc i se auzea horcitul ei zgomotos. Cum doarme! i zise negrul rnjind. El fcu un pas spre pat i Fatima, care din ascunztoarea ei l urmrea cu privirea, vzu strlucind n mna lui lama unui pumnal. Negrul continu s nainteze spre pat. Prea mult lumin, murmur el, justificnd astfel spusele lui Rocambole. O lumin care plpi atunci n focul de la sob i permise s vad bine n odaie. La lumina aceea Narcis deslui c figura victimei era acoperit cu plapuma, i atunci nu mai sttu pe
- 237 -

Ponson du Terrail

gnduri. Se furi cu ncetineala prudent a unei reptile, mergnd ghemuit pn la marginea patului, apoi se scul repede i ridic braul... Rocambole i Fatima, mui i nemicai, vzur braul acela cznd cu repeziciune. Apoi auzir un suspin... Negrul izbise bine i cu mn sigur. Doica, atins de pumnalul lui Narcis n regiunea inimii, murise fr s se detepte i fr s scoat mcar un strigt. Atunci, negrul arunc pumnalul i trase repede perdelele patului, supunndu-se acelei temeri superstiioase c victima putea s deschid ochii i s se uite la el, n care caz, dup credina rii sale, va trebui s moar asasinat i el, mai curnd sau mai trziu. Dup ce trase perdelele, pierindu-i teama de privirea care putea s-i aduc nenorocire, se duse la sob, lu un tciune, sufl n el i voi s aprind lumnarea de pe masa de noapte, pentru a putea scotoci mai bine prin camer. Dar imediat o mn robust, o mn de fier, l apuc de gt, n timp ce o alta lu pumnalul pe care-l aruncase i i-l puse n piept. Negrul, nspimntat, voi s se zbat i s ipe. Taci, i zise o voce poruncitoare i surd. n acelai timp, negrul vzu perdelele dndu-se la o parte i apru Fatima, pe care era convins c o ucisese, Fatima, stnd n picioare i uitndu-se la el cu dispre. Nu pe mine, ci pe Nauma ai ucis-o, mizerabile. Rocambole continua s in pumnalul pe pieptul negrului. Iertare! bolborosi el nnebunit de spaim. Vrei s trieti? i Rocambole aps pumnalul mai tare. Da... iertare! iertare! url asasinul. Atunci, vorbete i spune adevrul. Voi spune totul, murmur negrul. Cine i-a poruncit s-i omori stpna? Don Jos. Vei spune tu lucrul acesta n faa justiiei, dac i promit c vei scpa cu via? Da, jur chiar. Auzi! zise Rocambole, ntorcndu-se spre Fatima. Fatima asculta mut de durere i de furie. Don Jos, continu Rocambole, nu i-a dat o batist? Ba da. Unde este batista aceea?
- 238 -

O fiic a Spaniei

Negrul scoase batista din buzunar i o ntinse lui Rocambole. Acesta zise Fatimei: Aprinde o lumnare. Ne trebuie lumin. iganc se supuse. Atunci Rocambole i art o batist frumos brodat. Vezi, zise el, aceasta este batista rivalei tale. Fatima voi s o apuce i s o sfie, dar Rocambole o opri. Ce trebuia s faci cu batista asta? ntreb el pe negru. S o nmoi n snge i s i-o duc lui don Jos. Rocambole lu batista, ddu la o parte perdelele patului, trase plapuma plin de snge i nmuie batista. Acum, zise el negrului, dac vrei s trieti, dac nu vrei s fii dat pe mna justiiei, trebuie s duci batista aceasta lui don Jos i s-i spui c treaba s-a fcut. Apoi, s fugi... dar bag de seam! Dac nu faci cum i poruncesc eu, dac spui un cuvnt mai mult din ceea ce-i ordon s faci, te trimit la spnzurtoare. Voi face exact aa, murmur negrul ngrozit. Atunci Rocambole zise igncii: mbrac-te, ia-i giuvaericalele i tot ceea ce mai ai pe aici de valoare. Unde m duci? Vei afla mai trziu... Haide! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup zece minute Fatima i misteriosul ei protector prseau apartamentul din strada Rocher. n acelai timp, negrul se ntlni cu Zampa n colul pieii Laborde i i ddu batista. Treaba s-a fcut, zise el. i o rupse la fug.

Capitolul XXXIV Pe cnd Rocambole o ducea pe iganc n cine tie ce alt ascunztoare misterioas, iar negrul nmna lui Zampa batista mbibat n snge i o rupea la fug, don Jos atepta acas, cu cea mai mare nerbdare, ntoarcerea valetului su. Omul care se obinuiete cu un gnd criminal, sfrete prin a se aga de acel gnd cu o ncpnare fr seamn, urmrindu-i realizarea cu o nverunare bolnav. Don Jos se
- 239 -

Ponson du Terrail

luptase la nceput cu ideea de-a o ucide pe Fatima; dar o dat decizia luat, nu a mai stat pe gnduri. La nceput hotrse moartea ei de fric, de teama acelui pumnal pe care gelozia igncii l inea atrnat deasupra capului su; apoi, dup eecul primului plan, se ncpnase pentru a face pe placul acelei necunoscute, care nu voia s-l mai vad dect dup moartea RIVALEI SALE. n sfrit, poate c aceasta era raiunea dominant, motivul adevrat care l mpingea s-o asasineze pe iganc, i nu acea crim veche, oribil i misterioas, pe care o nfptuise n nelegerea cu ea. Gndul de care se temea don Jos cel mai mult pe lume i care deseori i tulburase linitea nopilor i-l fcuse s tresar din somn, era acela c, ntr-un acces de gelozie, a doua zi dup cstoria lui cu Conception, Fatima avea s vin cu privirea injectat, cu prul n dezordine, pn n palatul ducelui de Sallandrera i avea s-i strige: Asasinule!... eu te-am ajutat s-l ucizi pe fratele tu, don Pedro!... n ziua cnd pe don Jos l-a fulgerat gndul acesta, Fatima a fost condamnat la moarte, din tot sufletul i cu toat convingerea. Or, din ajun, de cnd negrul, cumprat cu aur i asigurat c nu va fi pedepsit, luase pumnalul pe care i-l dduse don Jos, spaniolul era prad unei agitaii extreme. Toat ziua nu ieise din cas. El atepta seara cu o nerbdare nfrigurat. Pe la ora patru, Zampa se ntoarse de la grdina Tuileries. El aducea un bilet. Pe lng biletul acela, scris de aceeai mn ca i biletul din ajun, era i un pacheel. Don Jos l desfcu i gsi n el scrisoarea i batista pe care i le trimitea Banco. n bilet scria: Trsura va trece ast sear pe la locul obinuit. Dar vei putea veni doar n cazul n care mi vei aduce batista, dup cum am vorbit. Rndurile acestea enigmatice nu erau nsoite de nici un fel de isclitur. Peste o or, don Jos ddu batista aceea negrului Narcis, care venise s ia scrisoarea prin care spaniolul o ntiina pe
- 240 -

O fiic a Spaniei

Fatima c nu poate veni la ea n seara aceea. Or, de cnd plecase negrul, precum i Zampa, care plecase ca s stea la pnd n mprejurimile pieei Laborde, don Jos atepta plin de nerbdare i de nelinite... Omul acesta ajunsese s doreasc moartea femeii pe care o iubise cu un fel de nverunare slbatic. n sfrit, Zampa sosi. Don Jos, palid, tremurtor i tergea de pe frunte sudoarea ngheat. Ce este? ntreb el cu o voce surd i nfrigurat. S-a fcut! zise Zampa. A murit? Da. Zampa i ntinse batista. Vederea sngelui l fcu pe don Jos s se retrag nspimntat. I se pru c se nvrtete pmntul dinaintea ochilor. Ah! drace! rnji portughezul, cu familiaritatea obraznic a unui complice, nu cumva v vine s leinai!?... Taci din gur, zise don Jos btnd din picior, tulburat fr voia lui la vederea acelei batiste pe care o credea mnjit de sngele fostei lui amante. Asta e! continu Zampa pe acelai ton batjocoritor, dac a fi n locul dumneavoastr, a cuta s-i fac o nmormntare frumoas, de clasa ntia. Taci! i a merge dup dric plngnd... Don Jos ridic mna s-l loveasc pe valet. Acesta tcu. Atunci spaniolul lu batista, o nfur n scrisoarea pe care o primise i o ascunse n buzunarul de la vest. Apoi i lu mantaua, iei i plec pe jos spre strada Godot. Dup cteva minute trecu i trsura. Don Jos se apropie repede de ea; omul cu barb mare scoase capul afar. De ce culoare este batista dumneavoastr? ntreb el. Roie, rspunse don Jos. Bine, urcai-v! Dup ce i se legar ochii, trsura i urm drumul spre Asnieres. Dup cteva minute, don Jos se gsea n micul salon, unde n fiecare sear se ntlnea cu pretinsa prines. Cnd i scoase batista de la ochi, el se vzu singur. Atept cteva minute, apoi o jumtate de or, apoi o or. Prinesa nu apru.
- 241 -

Ponson du Terrail

Cu toate acestea, avea n mn batista aceea mbibat de snge, n sngele care credea c-i al Fatimei. Iar ea nu mai venea. Deodat n odaia vecin se auzi un zgomot de pai, se deschise o u i apru un personaj. Dar nu era creatura blond, creia el i adusese triumftor cele cteva picturi din sngele rivalei sale. Era o femeie mascat, mbrcat n costumul sclavelor ruse, care l salut pe don Jos i i ntinse o scrisoare. Apoi, nainte ca don Jos, nmrmurit, s poat s ntrebe ceva, ea se retrase fr s spun un cuvnt. El rupse plicul i citi: Nu tiu dac vei veni... adic nu tiu nc, la ora aceasta, dac te-ai inut de jurmnt, sau dac trsura se va ntoarce goal la locul nostru de ntlnire. mi este peste putin s te vd ast sear. Tiranul cruia i aparin dispune de mine. Dac m iubeti, plnge-m... gndete-te la mine... te iubesc cum trebuie s fie iubit un om care devine criminal din dragoste. Te pot vedea mine? Nu tiu. n orice caz nu pleca de acas pn la ora cinci; nu primi pe nimeni i d drumul chiar valetului... Poate i asta numai n cazul cnd mi se va aduce batista vei primi vizita unei femei voalate, creia va trebui s-i deschizi personal. Dac femeia aceea nu va veni pn la ora cinci, pleac, dar ntoarce-te acas nainte de zece. Poate c voi veni seara. n orice caz ns d drumul valetului, att n timpul zilei ct i seara. Don Jos cut s-i liniteasc mhnirea de a nu o fi vzut n seara aceea pe prines, ndjduind c o va putea vedea a doua zi la el acas. El acoperi scrisoarea cu o srutare i omul cu barba mare apru din nou, i leg ochii i-l conduse afar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Don Jos era unul dintre acei criminali care, o dat crima nfptuit, o dat sngele vrsat, se hotrsc s-i nchid inima i urechile la scielile remucrilor. Fatima era o fat drgu, i zise el ntorcndu-se acas, dar ncepuse s mbtrneasc. Aceasta fu toat cuvntarea funebr pe care o inu el igncii.
- 242 -

O fiic a Spaniei

Spaniolul se ntoarse acas i l ntreb pe Zampa: Ai prieteni? Frumoas ntrebare, zise portughezul cu obrznicie; dumneavoastr nu avei? Ei bine, mine s te duci s-i vezi. Ah! S petreci cu ei toat ziua. Hm! hm! S te duci la teatru. M dai afar! Nu, dar mi se poruncete s te in afar din cas timp de douzeci i patru de ore. Don Jos art valetului su biletul pe care i-l trimisese Banco. neleg, zise portughezul, mine vei avea fericirea meritat. Fericirea aceea pe care i-o prezisese valetul l fcu s se legene n sperane dulci. Din cauza oboselii, dormi adnc pn la ziu, fr s aib un vis urt i fr s vad aprnd spectrul nsngerat al igncii. Zampa intr la ora opt diminea n camera stpnului su i i ddu o scrisoare din partea ducelui de Sallandrera, prin care l anuna c n seara respectiv era ateptat la mas n strada Babylone. Acum pleac!... i zise el valetului, aducndu-i aminte de pasiunea femeii iubite. Nu-mi dai nici un ordin? Nici unul. Nici chiar s m duc s trag cu ochiul prin mprejurimile pieei Laborde? La ce bun? zise spaniolul; s lsm justiia francez s descurce cum va putea mai bine aceast mic dram familial pe care am combinat-o att de inteligent. Dac va putea s-o descurce vreodat, s tii c asta este o adevrat justiie. Cum binevoii. i Zampa plec, spunnd c nu se va ntoarce dect a doua zi. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Explicaia purtrii falsei prinese i a acelei obligaii pe care io impunea lui don Jos de a-i ine valetul departe de cas timp de douzeci i patru de ore i de a nu primi pe nimeni, s-ar
- 243 -

Ponson du Terrail

putea gsi poate n evenimentele care se petrecuser n ajun, dup asasinarea doicii i dup plecarea negrului, care i dusese lui Zampa batista muiat n snge. Dar s ne ntoarcem. Rocambole arunc o manta pe umerii goi ai Fatimei i o scoase din apartamentul din piaa Laborde. Ajuni n strad, ei gsir trsura pe care negrul o nchiriase de diminea i n care fuseser deja ncrcate cuferele pline cu lucrurile furate de la iganc. Vezi, i zise Rocambole surznd, tot ai noroc, fr s-i fi btut capul, pleci cu o parte bun din lucrurile i din bijuteriile tale. Cnd trsura se puse n micare, omul cu barba blond scoase o basma din buzunar i zise igncii: Fata mea, las-m s-i leg ochii. Pentru ce? Pentru c nu trebuie s tii unde te conduc. Leag-m, zise ea plin de ncredere n personajul acesta care i aprea ca o fiin supranatural, voi merge unde mi vei porunci. Strada Suresnes, zise Rocambole ncet vizitiului. Dup un sfert de or trsura se opri la locul indicat. Rocambole cobor iganca i o conduse n cas. Valetul credincios, care nu-l numea altfel pe stpnul su dect Frederic i care credea c toate transformrile lui nu aveau alt scop dect aventurile amoroase, veni s-i deschid. Rocambole dezleg ochii Fatimei. Valetul fcu un semn aprobator ca i cum ar fi vrut s spun c frumuseea igncii l satisfcea. Stpnul n-are gusturi proaste, se gndi el. Vezi c este la poart o trsur, i zise el, pltete birjarului i adu cuferele nuntru. Apoi, pe cnd valetul executa ordinul, el o duse pe Fatima n acel apartament cochet de burlac, din care marchizul de Chamery i fcuse locuin particular pentru a fi cuviincios fa de familia lui. Dup cum vezi, zise el Fatimei, noua ta nchisoare este destul de plcut. Voi rmne aici? Da. Ct timp? Rocambole numr pe degete.
- 244 -

O fiic a Spaniei

Patru zile, zise el. Pentru ce? Ca s atepi ora rzbunrii. Cnd se ntoarse valetul, i zise: Pe femeia aceasta am rpit-o; este o spanioloaic, nu tie franuzete. Vei cuta s-o serveti ct se poate de bine, dar nu o vei lsa s ias din cas, nici s se arate la fereastr. Foarte bine, zise valetul. Ce-i spunei? ntreb Fatima, care ntr-adevr, nu tia o boab franuzete. I-am dat ordin s te ucid dac vei ncerca s pleci sau s te ari la fereastr. Oh! nu voi iei deloc, zise ea cu supunerea unui copil. i lund mna acelui om despre care credea c este dracul, io srut cu umilin. Rocambole trecu ntr-o odaie vecin unde sttu aproape un sfert de or, apoi se ntoarse. iganca nu-l mai recunoscu. Nu mai era omul cu prul blond, cu haina cu gitane, cu apca mblnit, ci era angloindianul, Morton Tynner, omul cu figura bronzat i cu ochii negri scnteietori. Eh! eh! zise el rnjind, vezi bine c eu nu sunt om, dac mi pot schimba dup voie nfiarea. Fatima l recunoscu dup voce. Aa este, zise ea, eti dracul... Dumnezeul pe care i ador iganii... Destul. Uite, sta este patul tu. Dormi fr team, fiindc nu mai eti n puterea lui don Jos, termin Rocambole. El srut fruntea igncii i iei. Ea nu tie franuzete, el nu tie spaniola, i zise Rocambole dnd cu ochii de valetul care atepta n antecamer, trebuie s-i vre dracul coada, pentru a-i face s se neleag i din nelegerea lor s ias c nu eu sunt dracul n persoan. Domnule, i zise valetul, am fost ast sear la palat, dup cum mi-ai poruncit. Am adus dou scrisori. Rocambole ntinse mna, lu cele dou scrisori i se apropie de lumnare. Prima, aceea care i atrase atenia prin scrisul ei mrunt i ters, l fcu s tresar. Scrisoarea aceea venise prin pot. Rocambole o deschise, i arunc ochii la isclitur i citi un nume: Conception.
- 245 -

Ponson du Terrail

Iat ce coninea scrisoarea: Domnule marchiz, tatl meu este un om de fier. n faa evenimentelor el st cu fruntea senin. Peste opt zile plecm, vom merge la Cadix, unde vom asista poate la nmormntare. Cu toate acestea tata vrea s-i ia adio de la lumea parizian cu sursul pe buze, dup cum este cu moartea n suflet. Mine sear, duminic, se d la palatul de Sallandrera o recepie. Suntei invitat. Venii i dumneavoastr, v rog; simt nevoia de a v vedea. Pe cinstea mea! i zise Rocambole, fetele astea sunt foarte imprudente. i trimit nite scrisori ct se poate de compromitoare, le isclesc cu numele de botez, apoi fr s-i dea seama spun n mijlocul unei fraze i numele de familie. Adreseaz scrisoarea, apoi, unui om care nseamn pentru ele tipul perfect al cavalerului i dorm linitite. Falsul marchiz, bg scrisoarea n buzunar. E bine s-o pstrez, zise el, cine tie ce se poate ntmpla. Apoi deschise a doua scrisoare. Aceasta fusese adus la palatul de Chamery printr-un servitor i era o invitaie la recepia dat de ducele de Sallandrera. Ai dus scrisoarea mea n strada Castiglione? ntreb Rocambole mbrcndu-se cu pardesiul. Da, domnule, am dus-o la trei. Biletul de care vorbea Rocambole l scrisese el lui Banco i coninea urmtoarele rnduri: Domnioara Banco nu va trebui s se duc nici ast sear la Asnieres; ea va trebui s-l atepte n strada Castiglione de la ora unsprezece pn la miezul nopii, pe baronul Morton Tynner. Trsura va fi prezent la locul obinuit. Ieind n strad, Rocambole se uit la ceasornic: era ora unsprezece. Se sui ntr-un cupeu de pia i se duse n strada Castiglione. Scrisoarea pe care mi-a trimis-o domnioara Conception i invitaia nobilului ei tat, i zise el n timpul drumului, mi-a sugerat o idee frumoas, pe care o voi pune n aplicare. Fiind foarte posibil ca mine s am onoarea de a prnzi cu don Jos, i voi pregti, n scopul de a arta domnioarei Conception c
- 246 -

O fiic a Spaniei

m ocup de ea, o surpriz teribil, urmat de o oarecare spaim. Cteodat tiu s fac nite articole de jurnal foarte frumoase. Gndind astfel, Rocambole ajunse n strada Castiglione. Banco l atepta cu supunerea unei slave. Bun seara, scumpa mea, i zise el srutndu-i mna cu politee; dup cum vezi sunt foarte punctual. Banco se nclin. Cheam intendentul, spune-i s-i pun barba i s plece cu trsura. Banco tresri. Ce spunei? zise ea. Zic c don Jos este vrednic de iubirea ta. Batista pe care iai dat-o alb acum este roie. Dumnezeule! a omort-o? Dar nroit n sngele unui cine, zise Rocambole rznd. Cu toate acestea, don Jos este foarte ncredinat c acela este sngele fostei lui amante. i fr a intra n alte amnunte, Rocambole i art o msu i i dict scrisoarea aceea, pe care dup cteva minute, Carlo, deghizat n ranc rus, trebuia s-o nmneze lui don Jos. Intendentul fusese nvat s fac lot ceea ce era necesar. Acum, zise Rocambole, s-i ofer cheia misterului. n sfrit, murmur tnra cu un suspin de uurare.

Capitolul XXXV Rocambole i lu atitudinea unui povestitor i se uit la Banco. Ucenicul lui Sir Williams nu era omul dispus s-i dezvluie secretele fa de oricine i cu att mai puin fa de Banco. Dar dup ce o constrnsese prin for i prin teroare s-l introduc n jocul ndrzne n care l trse pe don Jos, aranjase pentru ea, cum se va vedea, o poveste ct se poate de ingenioas, care trebuia s o nele. Fata mea, i zise el, suntem ntr-o situaie n care nu mai putem avea secrete unul fa de altul. Din fericire, aa este, zise Banco. i dac vrei, s recapitulm n cteva cuvinte tot ceea ce am fcut n opt zile de cnd ne cunoatem.
- 247 -

Ponson du Terrail

Fie, s recapitulm. Cnd am intrat n joc, lsndu-te s ntrevezi c a putea s te divulg, prinului tu rus, care este un om serios... Oh! foarte serios, ntrerupse Banco; are mai multe moii de ci cai am eu. i n acelai timp, a fi putut s te compromit fa de don Jos, omul... de plcere, pe care reueti s-l ncredinezi c eti o adevrat prines... Pe cinstea mea! zise Banco, tata zicea adeseori c sunt o bucic de regin. De aceeai prere sunt i eu. Apoi? zise Banco, micat de acest compliment delicat. Or, ce voiai tu de la don Jos? n aparen puin, n realitate mult; doreai s-l convingi s te introduc n chip de doamn din lumea bun la generalul S..., din simplul motiv de a-i umili prinii care au refuzat darurile tale i au preferat s rmn portari la general. Aa este, zise Banco. Pentru a-i ajunge scopul, i-ai alctuit un ntreg plan i ai aruncat banii pe fereastr. Oh! rspunse Banco, cnd trebuie s m uit la bani... Bun! prin urmare aa stteau lucrurile cnd am aprut eu. Da. Pe don Jos nu-l iubeai. Aa-i... zise Banco indignat. n lumea n care triesc eu, o femeie care se las roab iubirii este pe trei sferturi dezonorat. Prin urmare, nu voiai s faci din el dect un instrument pentru rzbunarea ta. Absolut. Atunci am intrat i eu n hor. Nu cumva i tatl dumitale este portar pe undeva? ntreb ea pe un ton batjocoritor. ntrebarea e cam obraznic, dar este spiritual i te iert. Nu, tu voiai s te rzbuni pe familia ta, eu voiam s m rzbun pe don Jos i s ctig o prinsoare. Cum? m faci curioas. Ateapt, i-am promis c-i voi spune absolut totul. Ce noroc! ncepusem s-mi cam pierd capul, pe cuvntul meu de cinste! Don Jos, continu Rocambole, este capabil de orice, chiar de o crim, dup cum ai vzut. El a reuit s-mi rpeasc acum
- 248 -

O fiic a Spaniei

ctva timp, cu civa pumni de aur, o femeie pe care o iubeam. Ah! am nceput s neleg. Nu nelegi nimic. La nceput am jurat s m rzbun, apoi, el trebuind s se nsoare cu vara lui, m-am prins pe o sut de mii de franci, cu un lord tnr, foarte excentric i foarte bogat, c voi face s se strice proiectul acesta de cstorie. Deteapt treab, zise Banco. Te-am ajutat pe ct am putut i, mulumit sfaturilor mele ai jucat foarte bine scena aceea de gelozie, n care i-ai cerut viaa amantei sale. M iart, ntrerupse Banco, nu cumva aceasta este femeia n chestiune? Poate. i pe urm? Valetul lui don Jos i toi servitorii igncii sunt cumprai de mine. i pltete scump? Foarte scump. Valetul l-a ncredinat pe stpnul su c singurul mijloc de a scpa de gelozia slbatic i de loviturile de pumnal ale igncii, ar fi acela de-a o otrvi. Ideea a plcut lui don Jos, i valetul su i-a dat drept otrav puternic un prfule ct se poate de inofensiv. tii ce s-a ntmplat: ieri diminea, iganca era ct se poate de sntoas, iar don Jos a fost gonit din faa ta. Scrisoarea ta i batista pe care te-am silit s i le trimii i-au produs efectul. Don Jos nereuind s o otrveasc pe iganc a decis atunci s o njunghie. De treaba aceasta a acceptat s se ocupe negrul, la preul de zece mii de franci, care au intrat n buzunarul meu. Haida de! Trebuie s-mi mai scot i eu din cheltuieli, zise Rocambole rznd. i ce a fcut negrul? M-a ajutat s-o rpesc pe iganc. Unde ai dus-o? ntr-un loc sigur, unde ateapt ordinele mele. i pe urm? Pe urm negrul a ucis un cine al Fatimei i a nmuiat n sngele lui o batist pe care don Jos, plin de ncntare, o va aduce ferocei poloneze. Banco izbucni ntr-un hohot de rs fermector i batjocoritor. Asta-i bun, zise ea; dar la ce servete scrisoarea pe care i- 249 -

Ponson du Terrail

am trimis-o? Draga mea, zise Rocambole, scrisoarea aceea n-are alt scop dect de a-i aa pasiunea vulcanic a lui don Jos... Aa este! am citit i eu ntr-un roman c iubirea sporete o dat cu dificultile. S tii c este adevrat, rspunse Rocambole. i apoi? Scrisoarea aceea mai avea i scopul de a-l sili pe don Jos s stea toat ziua acas fr s poat afla nimic din cele ce se vor petrece mine diminea n strada Rocher. Mai curnd sau mai trziu tot o s afle el de rposatul cine, zise Banco pe un ton comic. El va afla, dar tu s te prefaci c nu tii nimic i c nu te ndoieti de moartea Fatimei. Va trebui s m duc mine s-l vd? Da, mine sear. i ce s-i spun? Las c te nv eu mine. nc o ntrebare. Spune. Eu nu vd nc unde este rzbunarea dumitale i cum vei face s strici cstoria lui don Jos. Vei vedea. Pe iganc o in nchis; dar i-am promis c l va vedea de don Jos la bra cu tine. Ah! drace! Aceasta se va ntmpla la balul mascat pe care l va da generalul miercurea viitoare. mi promii c voi merge i eu la balul acela? Pe cinstea mea!.... i n timp ce don Jos se va plimba la bra cu tine, iganca se va arunca, probabil, asupra lui cu un pistol n mn. Banco se nfior. Foarte mulumesc! zise ea; glume din astea nu-mi plac i prsesc partida. Fetio, i zise Morton Tynner cu linite, ai spus o prostie. O prostie? Firete; mai nti, fiindc mie nu trebuie s mi se refuze niciodat nimic. El se uit la ea cu o privire de ghea, care o fcu s tresar. i apoi, continu el, trebuie s te gndeti c pistolul acela va fi ncrcat de mine i n cazul acesta m voi feri de a pune n
- 250 -

O fiic a Spaniei

el vreun glon. Oh! atunci, zise Banco, din moment ce nu-i nici un pericol... Nici unul. Dar se va face scandal mare. Firete!.... iganca va fi arestat, don Jos va fi demascat i domnioara Conception va veni i-l va gsi ntre o amant fericit i o amant prsit. i mi se va scoate i mie masca? Sigur! tii c este original lucrul acesta; ar avea aerul unei comedii. Acum ai neles? Totul. Atunci, bun seara, zise Rocambole ridicndu-se. Pe mine, cnd te voi nva ce trebuie s faci. i Morton Tynner se ntoarse n strada Suresnes, unde el deveni marchizul de Chamery. iganca adormise. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A doua zi domnul marchiz de Chamery se scul pe la ora zece de diminea i se urc n apartamentul lui sir Williams. De dou zile orbul nu mai auzise vorbindu-se de ucenicul su. Unchiule, i zise Rocambole, iart-m c te-am neglijat astfel; dar am ndeplinit ntocmai toate instruciunile pe care mi le-ai dat i am venit s-i povestesc ILIADA mea. Orbul fcu un gest de aprobare. Rocambole se aez la cptiul patului su i i povesti pe scurt, dar cu toate amnuntele, evenimentele de mai sus. Sir Williams asculta, ncntat. Vezi bine, i zise Rocambole terminnd, totul merge ca pe roate. Da, fcu orbul semn din cap. Iat ce nseamn va s zic, s ai noroc!... tu, biet btrn, n locul meu ai fi fost de mult dat peste cap. i cu toate acestea tu eti cel care ordon, iar eu braul care execut. Asta este, eu am noroc i tu n-ai. ie i-au tiat limba i te-au tatuat; eu am devenit marchiz i grajdurile mele sunt pline de cai englezeti. i dup aceast batjocur crud, care fcu pe mutilat s se nvineeasc de furie, Rocambole adug:
- 251 -

Ponson du Terrail

Dar las, consoleaz-te, voi cuta s-i fac pe plac mai trziu: i voi face o mncare aleas din mica ta Baccarat, o mncare mprteasc! Promisiunea aceasta fcu s se potoleasc furia lui sir Williams: pe buzele lui flutur un surs hidos. i Rocambole l prsi, strngndu-i mna cu afeciune. Astzi, i zise falsul marchiz, n-am mare lucru de fcut i vreau s-mi ntrebuinez timpul bine. Mai nti, voi cere surorii mele s-mi serveasc masa. mi place viaa de familie... pe urm m voi repezi pn n strada Suresnes pentru a vedea dac prizoniera mea a dormit bine azi noapte. Apoi Morton Tynner se va duce n strada Castiglione, s-o nvee pe Banco ce are de fcut. Dup aceea, voi trece pe la club unde voi pierde civa ludovici. Sunt trei zile de cnd n-am mai fost pe acolo i nu trebuie s-mi neglijez cunotinele. n sfrit pe la ora cinci, m voi mbrca n mare inut i m voi prezenta la recepia viitorului meu socru. Rocambole i ndeplini punct cu punct acest mic program i la ora cinci i jumtate cupeul su tras de doi cai frumoi se opri la scara palatului de Sallandrera. Omul care se transform n attea chipuri redevenise marchizul de Chamery, gentilom desvrit din toate punctele de vedere. El observ cu oarecare satisfacie c printre echipajele care ateptau nu era i acela al lui don Jos. i ateapt prinesa, se gndi el. i se urc la al doilea etaj al palatului, ca un obinuit al casei, dup ce ntreb dac domnioara Conception era nc n atelierul su. Felul de via cu totul englezesc, pe care-l ducea fata, justifica purtarea aceasta. Marchizul intr n atelier cu sperana de-a o gsi pe Conception singur. Dar ateptarea lui fu nelat; n jurul tabloului la care lucra tnra, ncepuser s se ngrmdeasc unele din acele nuliti elegante, din acei nepoftii ai lumii, crora s-ar prea c ntmplarea le-a dat misiunea neplcut de a tulbura convorbirile ntre patru ochi, de a mpiedica ntlnirile i de a trnti prostia lor pretutindeni unde era mai puin nevoie de ei. Domnioara de Sallandrera sttea ntr-un fotoliu i asculta
- 252 -

O fiic a Spaniei

cu un surs melancolic, complimentele de o banalitate stngace n legtur cu tabloul su. Totodat ea susinea conversaia cu o btrn literat i cu cinci sau ase viconi, care ziua jucau la Burs iar seara la bacara. Rocambole salut pe toat lumea aceasta cu un amestec de politee i de obrznicie, apoi se apropie de Conception. Fata era palid i trebuia s fie nconjurat numai de proti pentru a nu observa nimeni c suferea n mod serios. Ea arunc marchizului de Chamery o privire care nsemna: Dumnezeule! vii prea trziu... i cu toate acestea am atta nevoie s-i vorbesc i s m ncred n dumneata... Rocambole tiu s dea figurii sale o umbr de contrarietate i de ciud, care produse un efect ct se poate de bun asupra domnioarei de Sallandrera. Conversaia, dup ce atinse toate problemele fr mare lux de amnunte, cu toat prezena btrnei literate, ajunse i la tema disperrii. Cum filfizonii acetia nu avuseser niciodat o suprare mai serioas dect aceea de a le muri un cal, de a pierde la cri, sau de a le grei croitorul vreo hain, puteau ei s discute despre modul cum vibreaz aceast coard grav care se numete disperare i pe care nu o neleg dect sufletele alese? Cine poate ti! Dar n momentul cnd Rocambole se aez, un viconte care inea cu orice pre s fac pe neleptul cu nelepciunea altora, spuse o cugetare pe care o citise n ajun n ziarul su obinuit: disperarea este pur i simplu visul de orgoliu al unui suflet bolnav i adug cu infatuare: V ntreb pe dumneavoastr, domnioar i domnilor, se poate ca un om sntos la minte i la corp s fie nenorocit? Domnule, rspunse Conception cu o tristee sfietoare, uitai durerile care se nasc din cauza morii. Da de unde! de-asta omul se consoleaz repede. i de aceia care-l fac s-i doreasc moartea? continu fata cu vocea micat. Nimeni nu nelese, nici chiar btrna literat. Dar Rocambole, care ptrunsese gndul intim i nelinitea sufleteasc a fetei, rspunse: Din fericire, domnioar, moartea are consolri supreme i adeseori ea secer n apropierea celor care doresc mormntul, tocmai pentru a-i face s neleag viaa. Fraza aceasta nebuloas smulse unui alt viconte urmtoarea
- 253 -

Ponson du Terrail

reflecie murmurat cu vocea pe jumtate: Doamne! prost mai e marchizul! Dar Conception tresri. Pentru ea cuvintele lui Rocambole preau c se traduc astfel: Sper.... Monstrul cruia i te crezi deja sacrificat a ajuns poate la ceasul su din urm. Don Jos intr. Spaniolul era posomort i ngrijorat. Fr ndoial, poloneza nu venise nc. Pe toi dracii! zise un al treilea viconte, ai mutra unui conspirator. Eu? zise don Jos tresrind. Chiar dumneata. Nu cumva eti autorul dramei din strada Rocher? ntreb btrna literat, care nu visa dect combinaii dramatice. Cuvintele acestea l fcur pe don Jos s tresar i s se nvineeasc. n atelier era aproape ntuneric, tinerii nu erau prea nzestrai cu spirit de observaie, btrna literat purta ochelari albatri pe nasul ei ascuit, aa c Rocambole fu singurul care-l observ pe don Jos tresrind. Despre ce dram este vorba? ntrebar toi din toate prile. Eh! Doamne! rspunse btrna literat, de asasinatul din noaptea trecut. Doamn... bolborosi don Jos cu o voce mai mult emoionat dect iritat. Oh! v rog s m iertai, seniore, am glumit, dup cum v putei foarte uor nchipui: dar asasinatul a avut loc. Ce asasinat? Rocambole se furi pn la ua domnioarei Conception. Ascultai, i zise el ncet, i uitai-v bine la don Jos. Dar despre ce asasinat vorbii? ntrebar viconii. Ah! rspunse autoarea dramatic; este o dram oribil: amnuntele nu le tiu. Oricum... Noaptea trecut a fost omort o femeie n strada Rocher... unde stau i eu. Cred, murmur don Jos, care, printr-o forare suprem reui s surd, cred, doamn, c ne vei povesti unul din acele foiletoane dramatice pe care le scriei att de bine!... Domnule!... rspunse autoarea nepat, faptele pe care le
- 254 -

O fiic a Spaniei

voi spune sunt absolut reale. S le auzim, zise Rocambole cu nepsare. ntmplarea care a emoionat azi diminea tot cartierul din preajma pieei Laborde, a fost uciderea unei femei. Care femeie? Nu tiu nc... circul fel de fel de zvonuri, unele mai curioase dect altele... mi se pare c la mijloc este o poveste de dragoste. Bun!... rnji don Jos cu dinii strni, am spus eu c trebuie s fie un roman la mijloc. Dar, continu cu nsufleire autoarea dramatic, trebuie s se fi fcut lumin pn acum asupra acestui eveniment lugubru i ziarele de ast sear ne vor da, fr ndoial, amnunte complete. Mi se pare c doamna are dreptate, zise marchizul de Chamery... Tocmai n momentul cnd voiam s ies din cas, valetul mi-a dat ziarul la care sunt abonat... l am n buzunar. i Rocambole scoase ziarul, l desfcu, apoi, nepstor, cu o indiferen desvrit, lu o lamp i o puse pe masa de care don Jos viu micat sttea rezemat. Lampa i lumina figura. Domnul de Chamery i arunc ochii pe ziar, n timp ce spaniolul suferea ngrozitor din cauza fricii de a se trda. Ah! iat, zise n sfrit Rocambole. Asta trebuie s fie. Pe jumtate ascuns dup pnza pe care o picta, Conception se uita la don Jos cu privirea arztoare. Spaniolul era galben-vnt la fa i tremura din tot corpul. Dar toate privirile erau aintite asupra lui Rocambole i nimeni n afar de Conception, nu se gndea la don Jos. Rocambole citi acest titlu incitant:

Capitolul XXXVI MISTERIOSUL ASASINAT DIN STRADA ROCHER Articolul ncepea ca orice foileton. n strada Rocher exist o cas cu dou ieiri: una din ele are numrul 3, cealalt d n piaa Laborde, n faa pasajului Soleil. Este aproape un an de cnd, ntr-o sear, pe ntuneric, o trsur se opri n faa intrrii situate n piaa Laborde. Din trsura aceasta coborr trei persoane: o femeie tnr cu nfiarea suferind, a crei figur era acoperit de un voal, alta
- 255 -

Ponson du Terrail

mai btrn, care prea s fie camerist i un negru. Aceste trei persoane nchiriar un apartament la etajul al patrulea. Din ziua aceea, nici un locatar din sus-numita cas, nici un vecin nu a mai vzut-o pe tnra bolnav. Negrul i btrna ieeau zilnic pentru a face trguielile necesare. Ei nu vorbeau dect spaniola i se nelegeau cu furnizorii prin semne. n fiecare zi, pe la ora zece, un om mbrcat n negru, care prea a fi medic, venea la bolnav. n acelai timp, sear de sear, pe la ora zece, un alt brbat mbrcat n haine de lucrtor, venea prin strada Rocher i intra dup cum rezult din mrturia unei doamne, Coralia, lustruitoare, ntr-un mic apartament de la etajul al patrulea. Apartamentul acesta comunica printr-un coridor cu apartamentul doamnei spaniole. Numai pretinsul, sau veritabilul lucrtor avea cheia de la apartamentul acela. Necunoscutul care venea n fiecare sear pleca la miezul nopii. Asear, smbt, doamna Coralia venind acas, fu foarte mirat gsind apartamentul su deschis i ua dat de perete; mpins de un sentiment de curiozitate, ea intr n apartamentul de alturi. Apartamentul era gol i ntr-o mare dezordine. Mobilele erau rsturnate i o dr de snge pleca din budoar i forma o pat pe covorul din salon. Coralia fugi nspimntat i ncepu s strige ajutor; locatarii casei alergar i intrar n salon i n dormitor. ntins pe pat i acoperit cu plapuma se afla cadavrul unei femei... Foarte curios, zise Rocambole cu rceal, ntrerupndu-se pentru a rsufla. Ce prere avei, don Jos? Curios, ntr-adevr, murmur don Jos, pe care Conception continua s-l priveasc i ai crui dini clnneau de spaim i de emoie. Viconii i autoarea dramatic nu se uitau dect la Rocambole. Femeia asasinat nu era dup cum s-ar crede tnr bolnav... Oh! oh! exclamar toi din toate prile. Uimirea aceasta general veni n ajutorul lui don Jos, care era ct pe ce s cad
- 256 -

O fiic a Spaniei

leinat din cauza acestei revelaii neateptate. Femeia asasinat era btrna servitoare spanioloaic, care fusese culcat n patul stpnei sale... Negrul i tnra dispruser. Toat lumea se pierde n fel i fel de presupuneri asupra acestui asasinat misterios. Cine este asasinul? Negrul, tnra sau necunoscutul care venea n fiecare sear? Justiia va reui, fr ndoial, s dezlege aceast enigm oribil. n sfrit, aduga autorul articolului, s-a descoperit, n dosul unui tablou mare, o alt ieire secret, fcut n grosimea zidului, ieire care comunica cu mansarda de la etajul superior printr-o trap. Nou i indescifrabil enigm! Doamn, zise marchizul de Chamery, ntorcndu-se spre autoarea dramatic, aceast ntmplare putea constitui un subiect frumos pentru unul din romanele dumneavoastr. Autoarea se nclin mgulit. Puin ar fi lipsit ca viconii care erau de fa, s nu se dea la fel de fel de comentarii, dar un lacheu n livrea veni s anune c masa era servit. Marchizul de Chamery, care, se apropiase de Conception, i oferi imediat braul. Conception era tot att de palid i de emoionat ca i don Jos. Domnioar, i zise ncet Rocambole, pentru numele lui Dumnezeu! n numele linitii dumneavoastr cci trebuie s fii salvat v rog, ncercai s nu v trdai. Nu v lsai stpnit de emoie, cci altfel totul este pierdut. Conception rspunse printr-o strnsoare nfrigurat. Doamna din strada Rocher, continu repede Rocambole, n timp ce coborau scara, este iganca, iar omul mbrcat ca un lucrtor, este dnsul. Braul domnioarei Conception tremura sub braul marchizului. Femeia asasinat este doica, asasinul este negrul... acela care l-a pltit pe asasin... este el. Asasinul s-a nelat... a lovit pe ntuneric creznd c-i omoar stpna... a njunghiat-o pe servitoare... n sfrit, termin Rocambole, n momentul cnd intrau n sufragerie, el l-a omort pe don Pedro, pentru a ajunge
- 257 -

Ponson du Terrail

la dumneavoastr... iar pentru a suprima i ultimul obstacol a cutat s scape de complicea sa.... Din fericire att pentru Conception, ct i pentru asasinul don Jos, numrul invitailor era mare; sufrageria scnteia de lumin i vuia de murmur. Amndoi avur timp s se liniteasc. Rocambole fu aezat alturi de Conception. Domnioar, i zise el dup o or, cnd zgomotul ncepuse s se mreasc i venise momentul toasturilor, dac vrei s v scap, trebuie s v supunei orbete hotrrilor mele. V jur! Trebuie s fii tare, s nmormntai acest nou secret n adncul inimii dumneavoastr, cu tot atta curaj i cu tot atta stoicism ca i celelalte secrete. Miercurea viitoare va trebui s venii cu orice pre la balul compatriotului dumneavoastr, generalul S... chiar dac vei fi obligat s aprei la braul mizerabilului acela. Voi veni, murmur Conception. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ora nou, cnd lumea se scul de la mas, don Jos, ce suferise tot timpul ca un condamnat la moarte, se repezi afar din salon i fugi, fr ca plecarea aceasta precipitat s fie observat de la nceput. Cnd iei n strad, n acea strad lung i pustie, numit Babylone, se rezem de un zid: Mi se pare c o s mor!, gndi el. S nu se cread c aceast slbiciune fizic i aceast zguduire moral se datorau cumva remucrilor. Nu, dac don Jos se nglbenise, tresrise i tremurase atunci cnd Rocambole ncepuse citirea ziarului, dac n sfrit teama de a se trda l nspimntase la nceput i l fcuse s ndure n cteva clipe un secol de tortur, nu trebuie s ne nele, cci don Jos era unul din acei scelerai care, tiind s-i stpneasc emoia i s redevin stpn pe el nsui, reuesc s surd i s-i compun o figur ct se poate de linitit. Ceea ce-l nspimnta mai mult pe don Jos i fcea s-i nghee sngele n vine, ntunecndu-i privirea i nmuindu-i picioarele, era acea revelaie amenintoare din care reieea greeala fcut de negru. Narcis se nelase; prin urmare Fatima tria. i dac tria, o
- 258 -

O fiic a Spaniei

fcea numai pentru a se rzbuna. Don Jos o porni n cele din urm pe jos, urmrit de cele mai nspimnttoare halucinaii. Cnd vedea pumnalul celor trei frai ai igncii ameninndul, cnd imaginea, i mai nspimnttoare nc, a eafodului, a ghilotinei, care se ridica grozav i amenintoare naintea sa; ghilotina pe a crei estrad sinistr sta nenduplecat iganca, tratndu-l i numindu-l asasin i fratricid! Don Jos merse mult vreme, fr s tie unde, ca un om beat, ca un idiot, i numai ntmplarea l fcu s traverseze Sena i piaa Ludovic XV, s ajung pe Champs-lyses i s nimereasc acas. Uitase totul, chiar i de femeia voalat care trebuia s vin. Sun, ca un automat, iar cnd trecu prin faa portarului, acesta l opri i i ddu o scrisoare. El i arunc ochii pe scrisoarea aceea... Deodat tresri, sngele i se adun n inim, iar urechile ncepur s-i vjie... Recunoscuse dup scris c acea epistol venea de la iganc. Don Jos intr n cas i mai ameit. Apoi se nchise nuntru, ntoarse de dou ori cheia n u, rupse plicul i arunc asupra scrisorii o privire rtcit. Rvaul igncii ncepea astfel: Nu tremura, don Jos, nu te teme de aceea, pe care ai vrut s-o suprimi din rndul celor vii i care te-a iubit att de mult. Aceast prim fraz l liniti puin pe don Jos. El respir zgomotos i continu s citeasc: Don Jos, iubitul meu, ai fost ingrat i crud cu Fatima ta, ingrat fiindc ai ncetat s o iubeti, crud pentru c ai cutat s o omori. Dar Fatima este una din acele femei care nu iubesc dect o singur dat n via i care, pentru respectul pe care l poart dragostei lor nu caut s se rzbune. Te-am ameninat cu pumnalul ntr-un acces de gelozie i frica de moarte te-a fcut s fii asasin pentru a doua oar. Din aceast cauz, te iert. Cum am scpat de soarta pe care mi-ai pregtit-o? Acesta este secretul meu..., pe care l duc cu mine, cci nu m vei mai vedea niciodat, don Jos. Cnd vei primi scrisoarea mea voi fi departe de Paris.
- 259 -

Ponson du Terrail

Peste trei zile voi prsi Frana i nu m voi mai ntoarce nicicnd. Nu cuta s afli unde m duc dac ii la fericirea i la viaa ta. Eu nu te voi cuta. Deci, f i tu ca mine. Dac vei face altfel, adic vei ncerca s obii ndurarea mea, pumnalul iganilor, fraii mei, te va ajunge mai curnd sau mai trziu. Adio, don Jos, fii fericit cu aceea pe care inima ta a ales-o! Eu voi ncerca s te uit. Nu avea nici o team de secretul acela care ne-a legat att de mult vreme unul de altul. Lumea nu va ti niciodat c fratele tu, don Pedro, a fost asasinat de tine i de mine. Adio, nc o dat i pentru totdeauna. Fatima Don Jos citi i reciti scrisoarea aceasta de mai multe ori. Mai nti i se pru c ar avea un neles misterios i c nepsarea pe care o arta iganca nu era altceva dect o curs. Fatima, geloas i trdat... Fatima, ameninat cu moartea de amantul ei, scpnd i iertnd pe asasin, i se prea lui don Jos un lucru de nenchipuit, fiindc el nu iertase niciodat pe nimeni. Dar, n sfrit, cum corpul omenesc este un abis de orgoliu, cum omul care a fost iubit nu se poate obinui cu ideea c nu mai este iubit, don Jos sfri prin a crede cu adevrat cele cuprinse n scrisoare. Ea m iubete nc! i zise el. i fiindc don Jos era un om forte, adug: Ct este de proast, Doamne! Linitit, omul acela care pn atunci tremurase ca un condamnat pe treptele eafodului, se aez ct se poate de calm lng sob, se nfur n halatul su i ncepu s se gndeasc. De dou ore uitase, din cauza nelinitii prin care trecuse la palatul de Sallandrera, pe pretinsa prines polonez. Dup ce-i trecu spaima, i aduse aminte de Banco. Nu fusese el n ajun n casa aceea misterioas, unde, n locul iubitei gsise un bilet n care ea l ruga s o atepte a doua zi acas, de diminea pn la ora cinci dup amiaz i de la nou seara pn la miezul nopii? Don Jos se temu atunci de dou lucruri: Mai nti se temea ca Banco s nu fi venit n timpul ct
- 260 -

O fiic a Spaniei

lipsise el de acas. De aceea cobor la portar i-l ntreb: N-a venit nimeni s m caute? Nimeni, domnule, i se rspunse. Nu s-a oprit nici o trsur la poart? Nici una. Nu cumva ai vzut urcndu-se la mine o doamn... voalat? Oh! nu, zise portarul, toat ziua am stat la poart i n-am vzut nici o singur femeie intrnd n cas. Don Jos respir uurat. El se ntoarse n cas i atept din nou cu urechea la pnd, cu inima palpitnd. Don Jos uitase deja de crima sa din noaptea trecut. El i atepta amanta cu nerbdarea naiv a unul colar. Al doilea lucru care-l nelinitea pe asasin era mult mai serios dect primul i pe msur ce orele naintau, nelinitea aceasta se transforma n ngrijorare. Dac prinesa polonez tia deja c negrul se nelase i c Fatima tria nc? i cine tie dac n cazul acesta, furioas de a fi fost nelat, i acuzndu-l pe el de nelciune, ea nu-i va ine jurmntul pe care-l fcuse, de a nu-l mai accepta dect dup moartea igncii Fatima? Ceasornicul sun ora unsprezece, apoi unsprezece i jumtate i nu veni nimeni. Tmplele spaniolului se acoperir cu o sudoare ngheat. n sfrit, tocmai cnd urma s sune de miezul nopii, un zgomot de trsur se auzi n strad. Un cupeu se opri la poarta lui. Don Jos tresri i i se pru c nu-i mai curge nici o pictur de snge n vine. Alerg n antecamer i trase cu urechea; cineva cu un pas uor urca scara; se opri n faa uii de la intrare i trase de clopoel. Don Jos se nfior din cap pn n picioare, deschise i se gsi n faa unei femei voalate. Ea intr i se ndrept repede spre salon, unde ardea o lamp, i i scoase voalul. Don Jos ddu un ipt de bucurie i czu n genunchi. Era Banco!... tot prines n ochii spaniolului! Ea se trnti pe o canapea i ntinse mna lui don Jos.
- 261 -

Ponson du Terrail

Bun seara, prietene, i zise ea, nu pot s stau dect o secund. i astzi, tiranul meu m urmrete. Tot te mai supravegheaz? Vai! Oh! a vrea s-l omor pe omul acesta. Mai trziu, vom vedea noi, zise Banco: dar astzi am venit ca s-i mulumesc. Don Jos tresri. S-i mulumesc, zise ea, fiindc ai fost asculttor, i i-am adus recompense. Ah! zise el cu bucurie. Fatima a murit, nu este aa? Firete, rspunse don Jos, cu vocea nu tocmai sigur. i nu-i pare ru de ea? Nu, fiindc te iubesc! Ea ddu un ipt de bucurie. Ce-ai zice dac am petrece o noapte ntreag la un bal? La un bal? Da. Dar... unde? Mai nti, zise ea, trebuie s-i spun c miercurea viitoare brbatul meu va lipsi din Paris pentru douzeci i patru de ore. Pn atunci nu vom putea s ne vedem. Dar miercuri? Miercuri mi vei trimite dou invitaii n alb, pentru balul pe care-l d doamna S..., soia generalului spaniol. Dup cum tii, balul acesta este costumat i masca este de rigoare. Dar... voi s obiecteze don Jos. Nu primesc nici o observaie, i zise ea pe un ton drgla, rznd i ntinzndu-i fruntea pentru a i-o sruta, mi trebuie dou invitaii. Pentru ce dou? Una pentru mine, iar cealalt pentru doamna mea de companie, Dar unde s vi le trimit? Va veni aici miercuri diminea un om i i va aduce o scrisoare de la mine. n rvaul acela i voi spune costumul cu care voi fi mbrcat i semnele dup care m vei recunoate; vei da trimisului meu cele dou invitaii i o scrisoare n care va trebui s-mi spui ct se poate de exact costumul n care vei fi mbrcat. Fie! zise don Jos.
- 262 -

O fiic a Spaniei

Adio, amicul meu, i zise ea, adio... trebuie... pe miercuri... iubete-m... te iubesc. Ea se ls srutat i fugi spre u. Nu m conduce, zise ea, i nu te arta nici la fereastr... adio. Ea i lu voalul i dispru pe scar; dup trei secunde, don Jos auzi zgomotul unei trsuri care se ndeprta tot mai mult.

Capitolul XXXVII Sptmna urmtoare, miercuri seara, palatul generalului spaniol S... era iluminat a giorno. Parisul elegant i nobil, toi strinii distini i ddur ntlnire acolo. Cum ncepuse s se mprimvreze, grdinile palatului fuseser deschise i mpodobite cu lampioane veneiene; trebuia s se danseze n saloane, iar cei obosii de atmosfera apstoare a balului se puteau duce s respire aerul curat din grdin. Generalul S... era un om nc tnr, pe care ntmplarea cu rzboiul civil i nenorocirile politice l aruncaser pe un pmnt strin, la vrsta de abia treizeci i cinci de ani, ca pe un erou nvins, ca pe un curajos rzboinic culcat la pmnt, strpuns de lovituri, la picioarele stindardului su sfiat. Soia lui, o tnr orfan cu care se cstorise n exil, avea douzeci i trei de ani. Doamna S... avea acea frumusee mndr i melancolic a femeilor pentru care cstoria a devenit un fel de sacerdoiu. Mritndu-se cu eroul czut, cu marele om redus la ntunecimea vieii particulare, tnr franuzoaic nelesese ntreaga noblee a misiunii sale. Ea trebuia s ngrijeasc acele rni sufleteti de care generalul suferea mai mult dect de cele trupeti s fac uitat ruina speranelor acelei victime a fidelitii, n sfrit, s fie tare i resemnat pentru amndoi, n orele de tristee, cnd proscrisul i aducea aminte de patrie, de luptele, de victoriile lui din ajun i de ntunecimea zilelor de mine; n orele acelea omul viseaz la luptele vieii publice, soldatul, la atmosfera ncins a cmpului de btaie, iar exilatul raza de soare care aurete munii i cmpiile patriei sale. Generalul venise la Paris cu fruntea plecat, cu sufletul cernit, cu disperarea n inim, hotrt s triasc singur, dup cum Marius se hotrse s triasc singur pe ruinele
- 263 -

Ponson du Terrail

Cartaginei. Dar el se ntlnise cu domnioara de P... St.-C... i zmbetul copilresc, acel surs de admiraie i de entuziasm, acea privire plin de iubire i de comptimire, n acelai timp, cu care-l privise orfelina l atinsese i-l micase adnc. Omul acesta care n-a avut timp s iubeasc pn atunci, a crui inim ntreag fusese absorbit de rege i de patrie, acest soldat care nu mai avea nici una nici alta, sfri prin a o iubi pe fata asta care-l admira. La nceput a ncercat pentru ea o afeciune cu totul printeasc, apoi tinereea, redeteptndu-se n el, btrnul general de treizeci i opt de ani ncepu s-i adore soia cu toat ardoarea, cu toat delicateea i cu tot entuziasmul unui tnr de douzeci de ani, n primul an al cstoriei lor, departe de lume, aproape singuri, el mbtat de acel surs tnr i fragil, ea, plin de admiraie pentru acea glorie oprit aa de repede din zborul ei, pentru renumele de ieri, condamnat a nu mai avea nici un rsunet mine, pentru acea inim mare zdrobit, dar nu descurajat. Dar veni o or cnd generalul i zise c n-o putea condamna pe acea tnr plin de via, de speran i de iluzii la existena linitit i retras care place sufletelor ncercate; el i zise c ar fi ruinos i barbar s nchid uile lumii acestei copile, tocmai el, care l-a vrut, l-a dorit i l-a presimit n dosul grilei din mnstirea n care se afla. i generalul i cumpr un palat, l aranj, deschise saloanele i, de dou ierni, soia proscrisului devenise una din reginele modei, una din acele doamne pe care toat lumea o vorbea numai bine pentru frumuseea, spiritul i virtuile ei. n seara aceea se pregtea o serbare splendid la palatul generalului. Palatul lui, recent restaurat, mobilat cu un lux delicat, era situat n cartierul Beaujon. Un ir lung de trsuri staionau pe ambele laturi ale strzii i n fiecare minut noi trsuri veneau cu invitai. Balul era mascat i costumat. Doamna S..., sigur de cunotinele ei, nu invitase dealtfel dect persoane n care se putea ncrede i, sigur de invitaii ei, proclamase balul mascat. Fiind convins c nici un strin nu se putea strecura, doamna S... nu obligase pe invitai s-i scoat masca, n momentul cnd intrau n salon. Cu toate acestea, n ajun, don Jos dAlvar, care era prieten cu generalul i tiuse s-i cultive amiciia datorit nrudirii cu
- 264 -

O fiic a Spaniei

ducele de Sallandrera, i mai mult nc datorit calitii sale de spaniol, fcuse o vizit doamnei S... n lipsa generalului. Scump doamn, i zise el, am venit s v fac o rugminte mare, care vi se va prea poate misterioas. Dumnezeule! rspunse tnr femeie rznd, despre ce este vorba, don Jos? Am venit s v cer dou invitaii n alb! Pentru balul meu? Da. Cum, n alb? Pentru dou doamne. Dar, zise doamna S... ct se poate de ncurcat, dai-mi cel puin o explicaie oarecare... tii c balul meu este mascat? tiu. C, prin urmare... Don Jos o opri printr-un gest. Fii linitit, i zise el, voi cuta s v explic. Sunt la Paris dou femei care aparin celei mai nalte aristocraii strine... dou rusoaice... Spunei-mi cum le cheam ca s le invit. Tocmai asta nu se poate, zise don Jos. i pentru ce? Doamne! dac inei att de mult v voi spune. Sigur c in, rspunse doamna S..., a cei curiozitate fusese deteptat. nchipuii-v c este n Paris un mare senior rus, btrn deja, a crui soie este foarte tnr i femeie copilroas. Ei au sosit la Paris acum trei luni, pentru a duce o via luxoas i a cheltui aici venitul ctorva moii; dar ntmplarea schimb adeseori cu desvrire planurile omului. A doua zi dup sosirea prinului, cci el este prin, i pe cnd i cuta un palat pentru a-l cumpra i a-i introduce tnra consoart n lume, un curier venit de-a dreptul din Moscova i aduse o scrisoare ncadrat n negru. Murise cineva din familia prinului i, prin urmare, doliul lovea i pe biata femeie. Moartea unei mtui idioate, btrn, foarte bogat i pe care o motenesc, condamn pe soia prinului s stea ct se poate de retras timp de trei luni. Am neles pe jumtate, zise doamna S... surznd. Cum, continu don Jos, vrei ca prinul s-i aduc soia la bal, cnd ea este n doliu mare?
- 265 -

Ponson du Terrail

Aa este, nu se poate. Dar prinul care, cu toate c este btrn, nu-i chiar att de gelos, s-a gndit c i-ar face plcere soiei sale s o lase a se duce la un bal francez, eveniment pe care ea nu l-a mai trit niciodat. Prinul, aflnd c dai un bal, un bal mascat i costumat, s-a gndit la dumneavoastr... i eu care tiu c suntei bun... tot att de bun pe ct suntei de frumoas... am afirmat c vei consimi a ne servi de complice. Fie, zise soia generalului, trgnd spre ea cutia biroului n care se gseau invitaiile. Suntei un nger! zise don Jos. Dar, zise doamna S..., nu vd nevoia dect a unei singure invitaii. Pentru cine cealalt? Pentru o doamn de companie. Ah! foarte bine. i doamna S... lu condeiul. Cu toate acestea trebuie s punem un nume oarecare, zise ea. Firete. Ei bine! s punem unul. Scriei: Contesa Olga Vronska. i pe urm? i baroana Arleska. Doamna S... scrise cele dou invitaii i i le ddu lui don Jos. Acesta se retrase dup ce i srut mna. A doua sear pe la ora unsprezece i cteva minute, pe cnd primele cadriluri se formau n saloanele generalului i cnd mulimea de invitai urca scara cea mare mpodobit cu flori exotice i cu plante rare, o troic elegant, tras de trei cai frumoi, albi ca zpada i nhmai rusete, intr n curte i se opri n faa scrii. Din troic coborr dou doamne. Costumul acestora, a cror figur era mascat cu ngrijire, fiind peste putin s li se observe mcar o prticic din figur, era ca acel al rncilor din mprejurimile Varoviei. Att numai, c dup diamantele care strluceau pe ele i dup broderiile scumpe pe care le purtau, se cunotea c sunt posesoarele unor averi princiare. Una din aceste dou femei avea prul blond auriu, care i cdea n bucle dese pe spate; era nalt, bine fcut i din micrile pe care le fcea se vedea c este foarte tnr.
- 266 -

O fiic a Spaniei

Cealalt dimpotriv, era mai gras, iar dup greutatea micrilor se cunotea c trecuse pragul celei de-a doua tinerei. Doi tineri, mbrcai n uniform de muchetari, care urcau treptele de marmur ale scrii, se oprir pentru a le lsa s treac, zicndu-i unul altuia: Sigur c este mama i fata. Sau mtua i nepoata, rspunse cellalt; n orice caz una din ele e precis trecut de patruzeci de ani. Poloneza gras ntoarse capul pe jumtate, ca o regin ofensat, dar i continu drumul mulumindu-se s msoare de sus pn jos pe tnrul obraznic. La ua primului salon, cele dou doamne, a cror toalet bogat i echipaj original atrsese atenia, i prezentar invitaiile unui majordom mbrcat n negru. Acesta se mulumi s-i arunce ochii pe prima invitaie, aceea a pretinsei contese Olga Vronska. Ct despre cealalt, se mulumi numai s salute. Cele dou femei intrar n salon la bra i imediat polarizar toate privirile. n momentul acela un cavaler care conversase pn atunci ntr-un grup de mti le iei nainte. El era mascat cu tot atta grij ca i cele dou necunoscute. Le salut cu aparena celui mai profund respect, i oferi braul acelei femei al crei mers, maiestuos dar greoi, o arta a fi mama celeilalte. Suntei punctuale, le zise el ncet pe englezete. Creatura nalt, care mergea alturi de doamna creia cavalerul i dduse braul, izbucni ntr-un hohot de rs drgla, lsnd s se vad sub masca ei de catifea neagr un ir de dini strlucitori. Iat, rspunse ea tot att de ncet dup cum vorbise i cavalerul, iat cum se introduce cineva n lumea mare. Asta nseamn, rspunse brbatul, c spaniolul tu e cam prostu. Oh! foarte prostu. El ia femeile uoare drept ducese. Cnd am trecut l-am zrit pe tata. Aa? E maiestuos n haina lui roie i sunt sigur c nici nu i-a trecut prin gnd c a deschis ambele pori n faa troicei fiicei lui, devenit prines. Femeia gras surse.
- 267 -

Ponson du Terrail

Dar, continu Banco, cci ea era, unde este spaniolul meu? N-a venit nc. Cum se poate! este aproape miezul nopii. Ei, draga mea, rspunse cavalerul, nu tii c este logodit cu domnioara de Sallandrera? Aa este. Trebuie s vin cu ea, cu ducele i cu ducesa. De minune! Acum, d-mi voie s-i explic rolul pe care ai s-l joci. Te ascult. Pot fi sigur c nu-l iubeti pe don Jos? Nu l-am iubit niciodat i nici nu-l voi iubi. Prin urmare n-ai s faci prostii. M cheam Banco, dragul meu. Ei bine! nva bine lecia pe care i-o dau. Don Jos va veni i te va cuta prin bal, dup cum l-ai cutat i tu adineauri. tii n ce costum era mbrcat? Da, ntr-un domino negru cu un nod de panglici verzi la umr. l vei lua de bra, l vei trage la o parte i i vei face o scen de gelozie la care el i va rspunde prin cele mai clduroase protestri. Vei avea grij ns sa ridici vocea imediat ce vei vedea trecnd aproape de tine un domino albastru, cu un nod de panglici roii pe umrul drept. Foarte bine. Numai te rog s-mi promii c voi avea ocazia s fac acea mic scen de scandal pe care am visat-o i ale crei preparative m-au costat att de scump. Drace! rspunse cavalerul, mi se pare c asta te privete. Cum? Nu te-am adus aici? Ba da. Generalul nu te cunoate? Sigur c m cunoate. Ei bine! cine te oprete ca, la semnul meu, care i va reda libertatea, s-l lai n pace pe don Jos i s-i scoi masca? Asta aa e! Lumea va ncepe s murmure i s se agite. Tinerii care m cunosc i care sunt aici vor zice: Dar asta e Banco! Iar onorabilul tu tat, rnji cavalerul, te va vedea ieind i va rmne nmrmurit din cauz c i-a deschis att de
- 268 -

O fiic a Spaniei

maiestuos ambele laturi ale porii. Ah! Ce bine mi pare c m voi rzbuna pe aceasta familie afurisit, care n-a vrut s tie de binefacerile pe care i le ofeream! murmur fiica pierdut. n timp ce Banco, femeia care o nsoea i cavalerul vorbeau astfel ncet, fcur nconjurul salonului n care se ngrmdise o mulime elegant de costume pitoreti, mpestriate, ameitoare de originalitate i de lux. Pretutindeni pe unde treceau cele dou pretinse poloneze strneau o oarecare senzaie i rumoare din cauza costumelor lor nostime i bogate, i mai cu seam datorit faptului c veniser n troic, lucru care btuse la ochi. Dar, zise Banco, dup ce voi fi recunoscut, va trebui s spun cum am intrat aici. S nu dai alt explicaie dect invitaia: nu eti tu contesa Olga Vronska? Ba da. Dar m vor ntreba cine mi-a dat invitaia. Vei spune c i-a dat-o don Jos. Dar don Jos, furios de a se fi compromis astfel, va spune c eu sunt amanta lui. N-ai nici o team, Don Jos va cuta s ncurce lucrurile inventnd o poveste oarecare: el vrea cu orice pre s se nsoare cu domnioara Conception. i rusul meu va afla totul cnd se va ntoarce. A! i vei spune i tu adevrul pe jumtate. n ochii lui, don Jos va trece drept un om care a jucat un rol caraghios i prinul tu va gsi pcleala spiritual. Asta este o idee!... murmur Banco. Apoi, n momentul cnd ea i ntoarse puin capul, cavalerul lu invitaia pe care i-o strecur femeii grase i o bg n buzunarul hainei sale. Adio, mititico, i zise el, te las. Plimbai-v, dansai; sigur vei fi invitate. Te voi revedea? Nu se tie, dar, termin el, aplecndu-se la urechea lui Banco, bag de seam: dac nu te supui orbete i dac spui un cuvnt mai mult, gndete-te c se poate ntmpla s fii asasinat la ieirea de aici. Banco tresri: M voi supune, zise ea, i niciodat don Jos nu va afla c ne-am neles amndoi pentru a-l nela.
- 269 -

Ponson du Terrail

Cavalerul dispru. i pe cnd cele dou femei continuau s se plimbe prin salonul tot mai plin de lume, el se ntoarse i intr n antecamer. M nbu, motiv el ieind; m duc s iau puin aer. Lacheii l salutar, cavalerul cobor i se arunc ntr-un cupeu modest de pia, dup care se nfur bine n manta. Strada Suresnes, zise el vizitiului. Cupeul plec i n cteva minute l ls la locuina sa din strada Suresnes pe domnul marchiz Albert-Frederic-Honor de Chamery, sau mai bine zis, pe amicul nostru Rocambole. Alturi de sob, n camera de culcare, sttea o femeie care atepta cu un fel de nerbdare nfrigurat. Era iganca Fatima. Ah! n sfrit!... zise ea vzndu-l pe Rocambole intrnd. Iart-m, zise el fr s-i scoat masca. Se rezolv ast sear? Da. Trziu? Peste o or. Oh! m voi rzbuna, murmur ea. Nu m neli, nu-i aa? l voi vedea la picioarele rivalei mele? l vei vedea i-l vei auzi... mbrac-te. iganca era mbrcat n costumul ei, cu fusta roie i cu hinua de catifea neagr lucrat cu fire aurii. Rocambole o nfur n dominoul albastru cu panglica roie. Apoi i puse o masc peste figur i i-o fix bine. Imediat trecu n cabinetul de toalet unde se dezbrc de costumul su i i puse altul, galben cu albastru, pe deasupra cruia se nfur ntr-un domino negru, dup care se ntoarse. Haide! zise igncii i lund o basma o leg pe iganc la ochi, precauie pe care o mai luase pentru ca iganca s nu tie nici unde venise, nici de unde pleca, dei sttuse nchis trei zile n casa aceea. Acum, i zise el oferindu-i braul, reazem-te de mine i s mergem. Ora rzbunrii a sosit. Ei coborr i gsir la poart un cupeu ateptnd. La palatul generalului S..., zise Rocambole. Pe drum el dezleg ochii igncii i i ddu un pumnal, care nu era altul dect acela de care se servise negrul ca s-o ucid pe doic. iganca l lu, l strnse convulsiv, i-l ascunse sub dominoul su.
- 270 -

O fiic a Spaniei

Capitolul XXXVIII Cnd trsura ajunse n cartierul Beaujon, adic aproape, de palatul generalului S..., Rocambole fcu semn vizitiului s opreasc. Apoi, dnd Fatimei invitaia pretinsei baroane Arleska, el i zise: Vei intra singur n bal, dup ce o vei arta portarului i te vei strecura n salon. Peste cteva minute vin i eu. i Rocambole cobor din trsur. Cupeul i continu drumul: vizitiul primise ordinul s opreasc la scara palatului pentru ca tnra s coboare, i apoi s ias din curte. El era pltit. Falsul marchiz de Chamery travers pe jos mahalaua SaintHonor i la colul strzii Berry gsi o trsur de cas, tras de doi cai englezeti de toat frumuseea. Era trsura de gal a domnului Albert-Frdric-Honor de Chamery. Marchizul i fcu semn. Un lacheu cobor imediat de pe capr i i deschise portiera. La palatul generalului S... zise falsul marchiz. Trsura porni n galopul cailor i intr pe poarta palatului chiar n momentul n care ieea cupeul care o lsase pe iganc. Lacheii care pzeau intrarea ncepuser s nu se mai uite la invitaiile celor care soseau. Cnd iganca ntinse invitaia ei, lacheii se ddur la o parte i-i fcur loc! Falsul marchiz de Chamery urc ncet scara, urmnd-o ndeaproape pe Fatima. Aproape n acelai timp intr n curte o alt trsur. Era trsura ducelui de Sallandrera. Din ea coborr un brbat i dou femei. Rocambole, care ntoarse capul la zgomotul roilor, recunoscu pe don Jos dup un amnunt secret al toaletei, pe care l tia numai Banco. Don Jos ducea la bra pe una din cele dou femei, care prea mai n etate. Dup prerea lui Rocambole femeia aceea nu putea fi alta dect ducesa de Sallandrera. Conception era mult mai scund dect mama ei. Don Jos i cele dou femei purtau mti ngrijite i dominouri. n momentul cnd trecur prin faa marchizului de Chamery
- 271 -

Ponson du Terrail

care, dup cum se tie, era mbrcat i el ntr-un domino negru, acesta lu de bra pe Fatima, care se oprise un moment zpcit din cauza luminii i a zgomotului din jurul ei. Uite! i zise ncet artndu-i-l pe spaniol, uite-l pe don Jos. iganca simi un fior trecndu-i prin tot corpul i nvrti sub domino mnerul pumnalului. Linitete-te! i zise Rocambole n limba igneasc, limb care mai mult ca sigur nu putea fi neleas de nimeni dintre invitaii generalului S..., linitete-te, nu este ea... i i art pe ducesa creia don Jos continua s-i ofere braul. Dar cine este aceea? Viitoarea lui soacr, murmur falsul marchiz pe un ton batjocoritor. i... cealalt? Este Conception. Ei bine! zise iganca cu o voce surd, Conception nu se va mrita niciodat. A!... Don Jos va muri nainte de a face nunta. Se poate, dar... tot se va mrita, cu un altul!... mai trziu. i Rocambole continu n sine: Cu mine. iganca i conductorul ei traversar saloanele urmrindu-l pe don Jos. Dar ea unde este? ntreb Fatima, pe care valsul, valurile de lumin i zgomotul din jur ncepuser s-o ameeasc. O vei vedea numaidect... la bra cu el. i i voi auzi vorbind de iubire? Da. Don Jos continua s se plimbe prin salon, vorbind cu ducesa. Conception o inea pe mama ei de bra. Dragul meu, i zise ducesa lui don Jos, am venit la balul acesta cu o strngere de inim. Pentru ce, mtu? Pentru c m gndesc la bietul nostru don Pedro, care trgea s moar i care poate este chiar mort n momentul acesta. Ah! nu-i mai face astfel de gnduri negre mtu, Don Pedro triete nc.
- 272 -

O fiic a Spaniei

Adic i prelungete agonia, dragul meu. Mtu, murmur don Jos ncet, cu vocea emoionat, nai idee ct de ru faci c vorbeti astfel fa de Conception. Biata fat sufer. Ducesa tresri. Dumneata nu tii, continu don Jos pe acelai ton, c dac mergem la bal sau la o petrecere o facem numai pentru a pcli durerea? n momentul acela, uile spre grdina, n care se intra printro scar mare de marmur, fur deschise invitailor. Se dansa cu mai mult entuziasm i cu mai mult frenezie ca oricnd, i, cu toate acestea, aleile ntunecoase i potecuele mai retrase ncepuser s se umple puin cte puin de dansatorii obosii care cutau aerul curat. Ducesa i Conception se plimbau i ele prin grdin, nsoite de cavalerul lor. Dar don Jos sttea ca pe ghimpi. El ardea de nerbdare s scape de ele i s o gseasc pe pretinsa sa prines polonez. La captul unei alei, ei se ntlnir cu un cavaler i cu o femeie, amndoi costumai, dar fr mti. Erau stpnul i stpna casei. Generalul era nfurat ntr-un domino. Frumoasa i tnr sa soie era mbrcat ntr-un costum de ranc normand. Ducesa i Conception le ieir nainte, scondu-i mtile pentru a fi recunoscute. Era o mprejurare foarte potrivit pentru don Jos s le lase i s se ntoarc n saloane. Cu toate acestea spaniolul nu ar fi avut motive s se grbeasc att de mult ca s-o ntlneasc pe femeia misterioas de care era amorezat. Nu dorea el s se nsoare ct mai curnd cu domnioara Conception? Dar don Jos era unul din acei oameni care vor nainte de orice s-i satisfac pasiunile. El o iubea pe Banco i nu se gndea prin asta c ar trebui s renune la Conception. n dimineaa aceleiai zile chiar, pe cnd era ocupat s-i aranjeze costumul cu care urma s se duc la balul generalului S... veni Zampa i i aduse o scrisoare. Epistola aceea, ale crei tampile de pot numeroase artau c venise de departe, era ncadrat n negru i fusese expediat din Cadix.
- 273 -

Ponson du Terrail

Don Jos tresri, cuprins de o bucurie slbatic. El rupse plicul i citi: Senor don Jos, Cnd vei primi aceast scrisoare, nenorocitul dumitale frate don Pedro va fi deja cobort n cavoul mortuar al nobilei sale familii. Bietul tnr i-a dat sufletul noaptea trecut, la ora dou, dup lungi i teribile suferine, suportate cu un curaj i cu o resemnare cu adevrat cretineasc. El a murit pronunnd numele dumitale i al domnioarei Conception. Te rog pe dumneata, Senor, s anuni cum vei ti mai bine pe duce i pe duces de aceast veste trist. Scrisoarea era semnat astfel: Manoel Medic n serviciul E.S. ducelui de Sallandrera i ataat pe lng persoana rposatului don Pedro dAlvar. Manoel este un dobitoc! i zise don Jos dnd din umeri i punnd scrisoarea n buzunar. i continu ca un nelegiuit: Manoel se nel! Fratele meu nu va fi mort pentru lume dect mine diminea, fiindc ast sear m duc la bal i-i cut mai departe costumul cu care trebuia s se duc la bal, ca i cum nu se ntmplase nimic. Seara se duse la palatul Sallandrera, ca s le ia pe duces i pe fiica ei la bal. Pe drum don Jos i fcuse urmtoarea socoteal: Adorata mea, prines polonez, a gsit foarte firesc c m nsor cu Conception, cu toate c o iubesc pe ea. Conception va deveni soia mea, dar asta nu m silete s rup legturile pe care le am cu prinesa. Voi pleca n Spania pentru dou luni, apoi m voi ntoarce la Paris. Dup ce fcu nvoiala asta cu el nsui, spaniolul intr n bal cu fruntea sus. Din moment ce don Pedro murise, nu se mai temea nici de Fatima; Conception era a lui. Deoarece mine, la palatul Sallandrera se vor vrsa cteva lacrimi pentru moartea dobitocului meu frate, don Pedro, voi ncerca s m distrez mcar ast sear, dansnd i petrecnd cu frumoasa mea necunoscut. Pentru a se ntlni cu Banco, don Jos le lsase pe duces i pe fiica ei n tovria stpnilor casei. Un moment rtci prin
- 274 -

O fiic a Spaniei

mulime fr succes. n cele din urm ns o zri n mijlocul unui cadril i i fcu drum pn la ea. Banco, mare amatoare de baluri, tot ateptnd pe don Jos, sfrise prin a se lsa electrizat de acordurile valsului. Ea nu uit rolul pe care trebuia s-l joace: dar ca o adevrat femeie ce era, se gndi c plcerea se cuvine a fi bine primit ori de cte ori se ivete i, n ateptarea orei dramatice, se ls trt n vrtejul valsului, de un cavaler scoian care-i ieise nainte. Cnd se termin valsul, ea zri, n sfrit, dominoul negru care purta la umr o panglic verde. Era don Jos. Ea mulumi cavalerului scoian, printr-o reveren grav, i se ndrept spre spaniol, pe care l apuc de bra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pe cnd don Jos vorbea cu prinesa polonez, dominoul negru cu panglic roie vorbea ncet cu iganca ntr-un salon alturat. Fata mea, o ntreb Rocambole, tu nu vrei s dansezi? Nu, rspunse ea, sunt nsetat de sngele lui don Jos. neleg, dar i mai spun nc o dat c nu i-o voi arta pe rivala ta dect dac mi vei jura din nou c nu te vei atinge de viaa ei. Oh! i jur, zise iganca. Ea nu este vinovat. Stai aici i ateapt. Bine. Cu toate acestea, dac vrei s dansezi... Nu, zise ea cu vocea surd, vreau s m rzbun! i, sub dominoul su strnse din nou, cu putere, mnerul pumnalului. Dar cnd ai s mi-o ari la braul lui? ntreb ea cu o nerbdare nfrigurat; fiecare minut care trece mi se pare o eternitate. Curnd, curnd... ai rbdare!... pn atunci danseaz! i Rocambole o ls pe iganc rezemat de o coloan de marmur, nemicat i ntunecat ca o apariie sinistr. ntr-o sal vecin, falsul marchiz de Chamery l zri pe don Jos pregtindu-se s danseze un cadril cu prinesa polonez. n acelai timp o observ i pe ducesa de Sallandrera nsoit de Conception, care tocmai se ntorceau din grdin.
- 275 -

Ponson du Terrail

Ducesa era la braul generalului. Conception i doamna S... mergeau inndu-se de mn. Falsul marchiz se duse la Conception, o salut cu respect, i ceru favoarea unui dans i o conduse n faa polonezei i a lui don Jos, pe care l ntreb dac nu vrea s fac pereche la cadril. Orchestra ncepu. Domnioar, zise atunci Rocambole ncet ctre Conception, nu este acesta don Jos? Conception tresri. Ea l recunoscuse pe Rocambole dup voce. Ai fcut foarte bine c ai venit, zise el, ora eliberrii se apropie. i adug ncet, cu vocea surd: Probabil c ai suferit foarte mult n aceste cteva zile?... sunt sigur c v-ai simit ct se poate de scrbit la braul acestui asasin. Ei bine! uitai-v la el, privii-l pentru o ultim dat, cci nu vei mai dansa cu el. Dumnezeule! Dumnezeule! murmur Conception, cu voce tremurtoare, nu cumva o s moar? Ba da! Asasinat? Nu, lovit de Dumnezeu. Oh! Dumnezeule! se rug tnr fat, iart-l, cci i eu l iert. Prea trziu, seniora, prea trziu... este condamnat. Dar unde este clul? Aici! Dumneavoastr? ntreb ea cu groaz ca i cum sngele lui don Jos ar fi dezonorat pentru totdeauna pe acela care i l-ar fi vrsat. Oh! nu, zise el... este o femeie... Femeia aceea... Conception ghici. iganca! murmur ea nspimntat. n momentul acela cadrilul se sfrea. Domnioar... domnioar, zise Rocambole, care prea viu emoionat, n numele cerului, plecai din bal imediat... luai-o i pe mama dumneavoastr... spunei-i c vi s-a fcut ru... dar plecai. El o lu de bra i o cut din ochi pe duces. Doamna de Sallandrera sttea pe un scaun i se uita la fiica sa cum
- 276 -

O fiic a Spaniei

danseaz. Mam, i zise Conception, pe care domnul de Chamery o adusese pn la ea, mam, m nbu... s plecm... te rog... Ducesa se sperie... Ea crezu c fiica sa va leina; o scoase repede din salon, mai mult trnd-o cu acea putere pe care Dumnezeu o d inimilor tuturor mamelor, i ajuns n antecamer, nsoit de Rocambole, ceru s i se cheme trsura. Marchizul de Chamery le conduse pn la captul scrii i le urc n cupeu. La palat! repede, la palat! zise ducesa vizitiului, cu vocea pierdut, cci fiica ei leinase tocmai n momentul cnd Rocambole le saluta i trsura pornea. Rocambole se ntoarse la bal. El l caut din ochi pe don Jos, dar acesta i poloneza nu mai erau n salonul n care dansaser pn atunci. Rocambole i cut prin grdin, apoi se ntoarse: De data aceasta el nu-l mai cuta pe don Jos, ci pe iganc.. Aceasta continua s stea rezemat de una din coloanele de marmur, care ineau tavanul slii principale, tcut i nemicat. Rocambole se apropie de ea. Vino! zise el, a sosit ceasul. n sfrit! murmur ea cu vocea nbuit de furie. El o duse n grdin i se oprir pe o alee care n momentul acela era pustie. Apoi scoase din buzunar o sticlu i i-o ntinse igncii. Ce-i asta? O butur care-i va da curaj. Oh! am curaj. Nu conteaz, bea, pentru c aa vreau eu! iganca lu sticlua, o destup i i goli coninutul dintr-o nghiitur. Brrr! zise ea aruncnd sticla goal, e amar... Da, dar rzbunarea este dulce, rspunse Rocambole. Haide!... Vino. Unde sunt ei? Colo, la zece pai... dup tufiul acela. i Rocambole o trase dup el pn la intrarea unui boschet, n fundul cruia nu ptrundea lumina dect toarte slab. n locul acela, un domino negru vorbea ncet cu frumoasa polonez, ale crei mini le inea ntre ale sale. Uite-i!... ascult... iganca se strecur trndu-se pn aproape de don Jos,
- 277 -

Ponson du Terrail

care nu auzi nici un zgomot i continua s vorbeasc... ea i scoase pumnalul i ascult mai departe. Rocambole se retrase n vrful picioarelor pn ntr-un col al grdinii, unde i scoase dominoul negru i rmase n costumul de cavaler. Acum, zise el, chiar dac iganca va avea timp s vorbeasc, nu m va recunoate... i Rocambole porni pe alt alee luminat de lampioane veneiene ndreptndu-se n alt direcie spre luminiul unde don Jos continua s vorbeasc aprins cu poloneza i czuse n genunchi la picioarele ei, fr s tie c numai cteva minute l despreau, de venicie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Biata Fatima, murmur falsul marchiz de Chamery, s-a ncrezut n mine orbete, i a nghiit o otrav care omoar n douzeci de minute. Are exact timpul necesar ca s sfreasc cu don Jos. Poate c este cam violent moartea, recunosc... sunt brutal... dar mprejurrile erau excepionale. O dat don Jos mort, Fatima ar fi putut s vorbeasc: s-l acuze c i-a otrvit fratele. i nu vreau ca don Jos dAlvar s aib o moarte mai rea dect fratele su mai mare, don Pedro. Trebuie ca cinstea lui s nu fie atins, ca s o pot lua pe Conception. Cnd Rocambole termin acest monolog generos, se auzi un ipt grozav, un ipt de durere i moarte. Pe cinstea mea, murmur falsul marchiz de Chamery, mi se pare c iganca s-a inut de cuvnt... don Jos a murit!...

Capitolul XXXIX A doua zi dup balul dat de generalul S... i de soia sa, marchizul de Chamery lua masa la Caf de Paris: Patru sau cinci tineri din lumea bun i din societatea marchizului stteau la mesele din apropiere. Rocambole era singur la mas. Ia spune-mi, Chamery, zise un tnr blond cu musta fin, care de dou luni se ntlnea cu marchizul la sala de arme, ai fost ieri la balul generalului S...? Da, rspunse Rocambole, rupnd o arip din potrnichea ce i fusese servit. Tu ai fost? Cum? m ntrebi asta pe un ton att de linitit i
- 278 -

O fiic a Spaniei

nepstor? Drace!... pentru ce te-a ntreba altfel? Atunci nu tii nimic? tiu c balul a fost foarte original, foarte frumos, foarte pitoresc. Atta tot? Mai tiu c doamna S... care i-a scos masca pentru un moment, era mai frumoas ca niciodat. Haida de! strig tnrul blond, dar de unde ai czut, dragul meu? Din pat. M-am culcat azi-noapte la ora trei. Cum! ai plecat de la bal la trei? Nu, la dou. Atunci neleg. Eu ns nu neleg nimic, rspunse Rocambole. Vreau s spun c nu m mir faptul c nu tii nimic. Dar ce-ar trebui s tiu? Ce s-a ntmplat la bal. i m rog, ce s-a ntmplat? zise Rocambole cu o linite perfect, a ars palatul?... a leinat doamna S?... s-a ncurcat vreo cucoan n rochie? Mai ru dect att, dragul meu. Atunci, zise Rocambole, nu poate s se fi ntmplat altceva dect evenimentul la care m ateptam. Ah! care? ntrebar ceilali amici ai marchizului de Chamery. Generalul, care este mai gelos dect un comediant, o fi fcut o scen de gelozie vreunui tnr, care s-o fi aventurat s-i fac soiei lui vreun compliment. Tnrul blond neg cu un gest, apoi zise: Nu dragul meu, eti mai naiv dect un copil. Dar, n sfrit, strigar atunci Rocambole i ceilali tineri, lmurete-ne Max tnrul blond se numea Max i s sfrim o dat. Eu, adug Rocambole, sunt, dup cum ai spus, prea naiv pentru a ghici. Tnrul se nclin. tii, zise el, c la balul doamnei S... au fost muli spanioli? Mi se pare firesc. Generalul este foarte cutat de compatrioii si. Probabil c-l cunoatei, adic desigur c-l cunoatei pe
- 279 -

Ponson du Terrail

ducele de Sallandrera? Da, zise marchizul, ducesa se viziteaz cu sora mea, vicontesa dAsmolles.. Rocambole vorbea de sora sa cu o candoare i cu o senintate ngereasc. De ducele de Sallandrera vrei s ne vorbeti? ntreb el. Nu, dar ducele are un nepot. Ah! da, este un prieten al marchizului, l cunosc, este un tnr nalt, brun, foarte frumos brbat dealtfel dar obraznic i prost. Clrete ca un vizitiu i mn caii ca un rnda. sta este. l cheam don Jos, zise Rocambole. Tocmai. A fost i el la bal? Spre nenorocul lui. Cum?! ce i s-a ntmplat? Un accident destul de grav. A murit. Cum!? de apoplexie? Nu, de un pumnal. La bal? Da... dup ce ai plecat, la ora trei de diminea. Domnilor, zise Rocambole cu gravitate, am impresia c Max a nnebunit sau s-a cherchelit. Am ajuns s se dea lovitur de pumnal n mijlocul Parisului, n mijlocul unui bal? Domnilor, rspunse tnrul blond cu rceal, n timp ce ceilali se uitau la el uimii, am onoarea de a v repeta c don Jos a murit ast noapte din cauza unei lovituri de pumnal. La bal? La bal. Pe cinstea mea! zise Rocambole, te rog d-mi amnunte. i ct mai multe. Amnunte nu exist, sau aproape nu exist. Cine l-a omort? O femeie. O femeie geloas? Da, amanta lui. Dar el trebuia s se nsoare. Da de unde! Cu domnioara de Sallandrera, vara lui... i cnd te gndeti c avea o amant!... O, marinarule neprihnit! murmur Max, tnrul blond.
- 280 -

O fiic a Spaniei

Se mai tie i altceva? Se mai tie c femeia aceea a fost introdus la bal nfurat ntr-un domino i mascat cu grij; ea l-a urmrit pe don Jos, care-i fcea curte altei amante. Rocambole ls s-i scape furculia din mn. Cum! strig el, erau dou? Dou. i mai voia s se nsoare! La dracu!... Dup cum am spus, continu povestitorul, femeia aceasta l-a urmrit pe don Jos n grdin... i pe cnd don Jos era n genunchi la picioarele celeilalte... Dar cine era cealalt? Ah! zise povestitorul, care voia s dea mai mult trie spuselor sale, ateptai s v spun mai nti cine era prima amant. S auzim. Aceasta era o fat frumoas, cu privirea arztoare, cu faa brun, o iganc spaniol, care fusese adus la Paris de don Jos. Dup ct se spune, n momentul cnd a vrut s-l omoare pe don Jos, i-a aruncat dominoul i, rmnnd n costumul ei de iganc, i-a zis scondu-i masca: M recunoti, infamule? i l-a lovit. Don Jos, n-a avut mcar timp s strige. A murit imediat. Dar, zise unul dintre auditori, asta este curat melodram. Ah!... continu povestitorul, comparaia e mai adevrat dect crezi. Cum aa!... iganca era mrea n furia ei pe cnd nvrtea pumnalul n mn i striga ct putea: Sunt rzbunat! A fost arestat, nu-i aa? Imediat. Toat lumea s-a strns n jurul ei, i-au pus fel de fel de ntrebri... Un moment s-a crezut c este nebun: dar deodat, s-a nglbenit, s-a cltinat, a dat un ipt nbuit i a czut jos. Leinat? Nu, moart. Domnilor, strig Rocambole, moartea igncii trebuie s ne fac s ne ndoim de exactitatea povestirii. Dac nu-l vom aresta imediat pe amicul nostru Max, pentru a-l trimite la casa de nebuni, va fi n stare, peste un ceas, s ne spun c toi
- 281 -

Ponson du Terrail

invitaii generalului S... au fost asasinai. Am fcut bine c am plecat din vreme, cci altfel m-ar fi omort i pe mine. Tnrul blond ncrunt din sprncene. Drag marchize, zise el, gluma ta este spiritual: dar, te rog, uit-te bine la mine... te asigur c tot ce i-am spus este adevrul curat; dac vrei, pariez cu tine pe o sut de ludovici. Dar asta este nemaiauzit, murmurar ceilali tineri. Zu aa, zise Rocambole. Cu toate acestea, dup ton, Max pare c spune adevrul. Am vzut, cu ochii mei, zise tnrul, cadavrul lui don Jos de-o parte, iar de cealalt cadavrul igncii. Dar de ce a murit iganca? Un domn dintre invitai a constatat c ea a murit din cauza unei otrvi fulgertoare pe care trebuie s-o fi luat cu cteva minute nainte de a-l lovi pe don Jos. i-a fcut singur dreptate, zise Rocambole. Probabil. Acum, dup ce v-am povestit, realizai efectul dramei, spaima i consternaia ce au dominat printre invitai timp de o or i mai bine. Dar ascultai i partea comic. Cum, a fost i o parte comic? Firete, ca n toate dramele. Ce a mai fost? V-am spus c don Jos ngenunchease la picioarele celeilalte amante? Da. Dac ai fost la bal, probabil c ai vzut-o. Cum era mbrcat? n ranc rusoaic. Cu diamante de sus pn jos? ntocmai. Ea a venit nsoit de o alt dam, ntr-o trsur tras de trei cai albi ca zpada. Am vzut-o. Ei bine!... cine era? O rusoaic autentic? Nu, zise Max, nici nu v trece prin cap cine era. n momentul cnd don Jos a czut, tnra a leinat. Toat lumea s-a ngrmdit n jurul ei... i-au scos masca... i au recunoscuto... cine credei c era?... fata portarului casei! Aceste din urm cuvinte fur acoperite de un rs zgomotos. Nu rdei, domnilor, zise Max cu gravitate. Se poate ca i dumneavoastr s fii ntr-o zi amorezai... Femeia aceea care la ucis pe don Jos a fcut-o din cauza iubirii; fiica aceea a
- 282 -

O fiic a Spaniei

portarului, care a fost luat drept o prines veritabil i care n timpul balului a dansat fa n fa cu trei marchize, cu o baroan i a valsat cu un ambasador, nu este alta dect femeia pierdut pe care o cunoate tot tineretul din Paris... sunt sigur c o tii i dumneavoastr, dac nu altfel, cel puin din vedere. Cum o cheam? Banco. Sigur c o cunoatem, zise Rocambole. Ea toac paralele unui prin rus. Abia acum mi explic cum se face c a venit n troica aceea tras de cai albi ca zpada. Ei bine! Asta este fata portarului generalului S... continu Max. Faptul acesta, zise falsul marchiz de Chamery cu rceal, mi se pare mai puin extraordinar dect introducerea ei la bal. Ai dreptate. i m ntreb cum... Ei! dar ateapt, zise tnrul blond. Las-m s termin istoria cu toate amnuntele ei. Bine, continu. Am rmas acolo, unde Banco leinase cnd la vzut pe don Jos cznd n faa ei nensufleit. Aa este. Asasinatul s-a comis n grdin, care, dup cum v putei nchipui, era mai puin luminat dect saloanele. La nceput nu s-a neles nimic; s-a vzut doar c don Jos czuse, iar alturi se aflau dou femei, dintre care una era leinat. Dansatorii au alergat imediat n grdin i numaidect s-au mprit n trei grupe. Prima grup s-a ngrijit de femeia leinat; a doua s-a ngrijit de iganc s-o imobilizeze. Iar a treia, zise Rocambole, l-a luat pe don Jos i l-a dus nuntru. Da, l-a dus n salon, unde l-a culcat pe o canapea. Or, continu oratorul, dintre persoanele care o nconjuraser pe Banco, nici una nu o cunotea. Timp de o jumtate de or ea a fost ngrijit de persoane oarecum strine de cas. V putei uor nchipui c a fost imediat dus i ea n salon, ntins pe o canapea, iar cteva doamne, fie n graba de a o readuce la via, fie din curiozitate, i-au scos masca. Dup ce a inspirat sruri, tnr care strnise senzaie att prin frumusee, ct i prin costumul ei bogat, a deschis ochii i a aruncat n jurul ei o privire mirat. Au trebuit s treac cteva minute pentru a-i da
- 283 -

Ponson du Terrail

seama de locul unde se gsea. n momentul acela, un tnr care i scosese masca a dat un ipt de surprindere. Nu se poate? murmur el la urechea unei doamne. Ce nu se poate? ntrebar toi din toate prile. Ce vrei s spunei? O cunoatei pe femeia aceasta? Nu, dup ct se spune este o rusoaic. Dac este aa, atunci seamn ca dou picturi de ap... Tnrul n-a apucat sa termine. Un alt dansator s-a apropiat i acesta a zis fr ezitare: Dar asta este Banco! Numele de Banco a mers din gur n gur i a ajuns pn la urechile generalului. Acesta, atras de nume i curios din fire, a sosit i la rndul lui... A recunoscut-o pe fiica portarului su? Nu, portarul i-a recunoscut fata. El ieise din ghereta lui pentru a veni s anune c trupul lui don Jos fusese dus ntr-o trsur nchis, nsoit de doi servitori i de un vr al doamnei S... A auzit i el ca i ceilali, i v asigur c aceast recunoatere a avut partea ei tragicomic. Tatl s-a fcut galben de mnie, fiica i-a rs n nas. Un moment uimirea a fost att de mare, scandalul provocat de prezena acestei femei n lume, att de imens, nct nimeni n-a ndrznit s deschid gura. Portarul a vrut s-i ia fata de mn i s-o dea afar. Dar ea continua s-i rd n nas. Du-te de-i vezi de poart, tat, i spuse ea cu obrznicie. N-auzi c sun? Aceste din urm cuvinte au produs un fel de reacie asupra generalului, care era ct se poate de micat din cauza morii lui don Jos. El i-a recptat sngele rece, l-a oprit cu un gest pe portar, care, indignat, tocmai voia s-i ia fata n primire i, apropiindu-se de Banco, i-a zis linitit: Domnioar, nainte de a te da afar, te rog s-mi spui cum ai intrat aici! Domnule, rspunse Banco, dumneavoastr mi-ai fcut onoarea de a m invita. Eu! zise generalul cu dispre. Vreau s spun c don Jos, prietenul dumneavoastr, mi-a trimis azi diminea o invitaie. Cuvintele acestea o fcur pe soia generalului s neleag totul. Ea i-a adus aminte c don Jos i ceruse n ajun o invitaie, spunndu-i o poveste privitoare la o oarecare prines rusoaic. Este adevrat c Banco era amanta lui don Jos? ntreb falsul marchiz de Chamery, care prea foarte interesat de spusele lui Max. Se pare c da... cu toate acestea ea tgduiete i, dup explicaiile pe care le d, se pare c don Jos a jucat n afacerea
- 284 -

O fiic a Spaniei

asta un rol cam caraghios. Cum aa? Fiindc a murit nainte de a culege beneficiile laitii lui. El o iubea foarte mult pe Banco, iar aceasta i-a promis inima ei n schimbul invitaiei la bal. Dar don Jos fiind mort, dup cum vedei, invitaia i-a rmas gratis. Aa este, zise Rocambole. i ce-a ieit din toate astea? Ce a mai ieit, nu tiu, pentru c am plecat. i nu mai tii nimic altceva? Nu. Pot afirma cu siguran c dup o or de la moartea lui don Jos, toat lumea a fugit. Se nelege. Pe cinstea mea! zise marchizul de Chamery care, dup ce plti consumaia, se scul de la mas, sunt ct se poate de micat. M duc s depun cartea de vizit la palatul generalului i pe urm la acela al ducelui de Sallandrera. Rocambole strnse mna prietenilor si i se ndrept spre u. Dar, cnd s pun mna pe clan se ntoarse: Drag Max, zise el, d-mi voie s-i mai pun o ntrebare. Care, drag? Nu cumva ai vrut s glumeti? Cum poi s crezi aa ceva? Vezi, n momentul cnd am vrut s ies, mi-a venit o idee. Anume? C ai vrut s ne tragi pe sfoar pentru a ne determina s ne depunem crile de vizit unor mori, care sunt cum nu se poate mai sntoi. Dragul meu, rspunse Max, d-mi voie s-i rspund printr-un exemplu. Dac pe mine m-ar pcli cineva n felul acesta, m-a bate cu el pe via i pe moarte. i v mrturisesc c eu n-am poft s m duelez cu voi. Iat-m, zise Rocambole. ntmplrile acestea par att de extraordinare... El salut i iei. Biatul acesta, zise Max adresndu-se celorlali tineri, este de o naivitate copilreasc. Te asigur c el nu va fi n stare niciodat s invite la un bal aristocratic o femeie de rnd, zise un altul. i eu i garantez c nu va fi n stare s omoare pe nimeni, i nici s aib onoarea de a fi ucis de cineva. E blnd ca o fat care vrea s se mrite.
- 285 -

Ponson du Terrail

Dac sir Williams ar fi auzit aceast apologie fcut elevului su, ar fi rs n barba pe care o lsase s creasc pentru a-i ascunde sluenia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pe cnd n Caf de Paris se continua conversaia asupra acestui eveniment, marchizul de Chamery alerg la palatul generalului S..., pentru a-i depune cartea de vizit. Curtea palatului era plin de lume. De diminea tirea catastrofei se rspndise cu iueala fulgerului n tot Parisul i condoleanele plouau la general, care de altfel nu primea pe nimeni. Cnd ajunse Rocambole, tocmai ieeau din palat oamenii justiiei. Un comisar de poliie i un procuror veniser s fac o anchet amnunit asupra omorului. Corpului igncii trebuia s i se fac autopsia. n grdin se gsise sticlua al crui coninut iganca o golise dintr-o nghiitur. Fatima era depus n salonul de jos al palatului i pretinsul marchiz de Chamery putu s-o vad. Faa ei se nvineise att de tare i se contractase att de mult, nct era aproape de nerecunoscut. Biata fat! murmur Rocambole, cu o emoie care prea sincer i adug pentru sine: Dac te-ar recunoate cineva c tu eti aceea care ai stat n strada Rocher, ai avea mare noroc, cci eu nu te-a fi recunoscut. i plec. Pe drum ntlni o trsur i ddu ordin s fie dus n strada Babylone, la palatul de Sallandrera. Poarta palatului nu se deschise n faa lui. Portarul, n mare doliu, apru n pragul portiei i zise: Domnul duce i doamna duces nu primesc, domnule. Nici pe mine? Pe nimeni... vei primi o invitaie. Mine va avea loc nmormntarea lui don Jos. Rocambole ddu cartea de vizit i plec. Fac prinsoare, i zise el, c pn disear trebuie s primesc vreo scrisoare de la Conception. M duc s mai vorbesc cte ceva cu sir Williams.

Capitolul XL Cnd cobor din trsur, Rocambole se ntlni n curte cu


- 286 -

O fiic a Spaniei

cumnatul su, vicontele Fabien dAsmolles. Acesta aflase de drama care se petrecuse la palatul generalului S... i tocmai se ntorcea acas. Cum! i zise el, ai fost la balul generalului asear? Da, sigur, rspunse falsul marchiz. i nu mi-ai spus nimic? Trebuia s fi tiut ceva pentru a-i spune. Am plecat de la bal la dou, i evenimentul a avut loc la ora trei. L-am aflat azi pe cnd luam masa de prnz la Caf de Paris. Ia ascult-m! zise vicontele ncet, apucndu-i cumnatul de bra i optindu-i la ureche: tot o mai iubeti pe domnioara Conception? Marchizul se prefcu c tresare i se uit la Fabien. Pentru ce m ntrebi? zise el. Drace! zise vicontele, don Jos a czut victima unei crime oribile, dar orict de oribil ar fi crima, la urma urmelor don Jos este mort. i? El era logodnicul. Cu att mai ru, zise Rocambole, logodnica trebuie s fie foarte deziluzionat. De ce? Cum de ce? Pentru c el avea dou amante. i ce amante! murmur Fabien. Apoi continu: Toate acestea sunt bune, zise el, dar s ne ntoarcem la ceea ce voiam s-i spun. i anume? C domnioara Conception nu mai are logodnic. Dar, dragul meu, zise Rocambole, care tia s roeasc la momentul potrivit, i s mimeze naivitatea, nu o iubesc... i nu m-am gndit niciodat la domnioara de Sallandrera. Asta e! zise Fabien, sunt sigur c te-ai simi foarte ncurcat dac i-a cere cuvntul de onoare. n orice caz, zise Rocambole, nu se cade s vorbim de lucrurile acestea astzi, cnd de-abia i-a murit logodnicul. Ei! Doamne! murmur vicontele, nu vorbeam dect pentru viitor... i mai avem timp... Vii s o vezi pe Blanche? Firete. i Rocambole, ncntat de cuvintele pretinsului su cumnat, l urm la vicontes. El sttu la mas, i abia la ora opt seara
- 287 -

Ponson du Terrail

putu s urce la sir Williams. Avea mare nevoie de sfaturile orbului. Dar sir Williams, imediat ce a fost pus la curent cu starea de lucruri, lu placa i scrise urmtorul rspuns: Ai rbdare s vezi cursul evenimentelor i s primeti o scrisoare de la Conception, sau cel puin s ai o ntrevedere cu ea. Drace!, gndi Rocambole, care nu primise nimic nc de la fat, i se resemna s atepte; dar toat seara nu primi nici un bilet. Pentru a-i omor vremea, se duse la club i juc cri pn la ora trei dimineaa. Se prea poate, se gndi el, ca fata s fi avut vreo criz nervoas, friguri, delir, sau mai tiu eu ce!? Femeile lein pentru orice fleac. Cadavrul lui don Jos trebuie s fi avut un dezastruos efect asupra ei. n momentul cnd iei de la club i pi n bulevard, unde l atepta trsura, zri un servitor n livrea neagr plimbndu-se n sus i n jos pe trotuar, cu aerul c ateapt pe cineva. Rocambole se apropie de el i recunoscu pe negrul domnioarei Conception. Negrul l salut, i ntinse o scrisoare i plec fr s spun nici un cuvnt. n sfrit! murmur Rocambole, care se urc n trsur i, grbit cum era s citeasc mai repede scrisoarea fetei, ddu drumul calului s mearg la galop. ntr-un sfert de or ajunse acas i se nchise n camera de culcare, curios s citeasc scrisoarea domnioarei Conception. Scrisoarea era lung, scrisul mrunt i tremurat. Bun! i zise Rocambole, probabil c aciunile mele sunt nc n cretere, cci un om n pragul concedierii nu primete scrisori de opt pagini. Se trnti pe pat i citi: i scriu aproape de miezul nopii, dup douzeci i patru de ore de torturi i emoii imposibil de descris. Tata i mama sunt alturi, n odaia vecin, ngenuncheai n faa patului mortuar al lui don Jos. Ei se roag, iar eu m-am nchis n odaia mea, ca s fiu singur... simeam nevoia de a v povesti tot ce s-a petrecut aici... i trebuie s v spun totul, pentru c suntei complicele meu... Oh! oribil, nspimnttor cuvnt!... V rog sftuii-m... i protejai-m de mine nsmi.
- 288 -

O fiic a Spaniei

Dumnezeule! nu suntem noi adevraii ucigai ai lui don Jos? Spunei, domnule!... Nu eu vi l-am artat aa cum era? Nu dumneavoastr ai conceput catastrofa din noaptea trecut? Vedei, adineauri am avut curajul s intru n camera mortuar i s-l privesc... Este culcat pe un catafalc mbrcat n catifea neagr i e foarte palid, dar figura nu i s-a schimbat. Probabil c moartea i-a fost instantanee. Oh! tiu bine c omul acesta avea o inim neagr i c minile lui erau mnjite de snge; dar aveam noi dreptul de a hotr rzbunarea pe care numai Dumnezeu trebuia s-o dea? Aveam noi dreptul s-l ucidem? ntrebarea aceasta teribil mi-a pus-o contiina mea n momentul cnd am ridicat ochii asupra lui don Jos i m-a cuprins spaima: mi-am simit inima cuprins de remucare... i de dragoste... i totui omul acela era un nelegiuit! El l-a ucis pe don Pedro... don Pedro a murit de cinci zile i el tia de moartea fratelui su n momentul cnd a venit la bal, unde trebuia s-i afle rsplata crimelor sale. Dai-mi voie s pun n oarecare ordine cele ntmplate de ieri pn azi. Mi se pare c am leinat n braele mamei mele n momentul cnd ne-ai suit n trsur. Nu mi-am revenit dect atunci cnd am fost ajutat s cobor la scara palatului nostru. Mama m-a frecat la tmple cu ap de colonie i am putut urca scara rezemat de braul ei. Dup cum tii, ducele de Sallandrera nu a fost la bal cu noi. l lsasem n biroul su, pentru a scrie i a-i pune la curent o coresponden numeroas cu care rmsese n urm. Auzind zgomotul trsurii, el a ieit din cabinetul su i a venit n ntmpinarea noastr. De ce v-ai ntors? ntreb. Mi se pare c e nc devreme... Conception s-a simit ru, rspunse mama. Ducele, tulburat, m-a luat n brae i m-a dus n salon. Te doare ceva, draga mea? m-a ntrebat el. Vrei s trimit dup un doctor? Tata se uit la mine i am dedus, dup nelinitea de pe figura lui, c artam foarte palid.
- 289 -

Ponson du Terrail

Nu, nu, i-am rspuns eu, nu mai am nimic... aerul mi-a fcut bine... m-am simit ru din cauza atmosferei nbuitoare de la bal, nu am nimic... i am czut pe un scaun, cci nu m mai ineau picioarele. Prezicerea dumneavoastr sinistr mi vjia n urechi ca ceva lugubru. Tata mi luase minile i mi le strngea cu blndee; mama m dezbrc i continua s-mi dea s respir sruri. mi este mai bine, ngnai eu, mult mai bine, somnul m va ntrema cu desvrire. Da, mi zise mama, ai dreptate, trebuie s dormi acum. i, nevoind s sune pe camerist, m duser mpreun pn n apartamentul meu. Oh! v jur c un presentiment vag a ceea ce trebuia s se ntmple era singura cauz a pretinsei mele nevoi de somn. Presimeam c n momentul acela totul se sfrise pentru don Jos. i-mi era fric s m gsesc fa n fa cu tata i cu mama atunci cnd ar fi venit cineva s le anune moartea... Cu toate acestea, nici prin gnd nu mi-a trecut c va fi adus aici. Mama a vrut s m ajute singur: m-a suit n pat i a stins lampa de pe noptier, dup ce mi-am fcut rugciunea. Apoi s-a retras ncredinat c voi adormi. S dorm!... Imaginai-v!... n ntunericul ce domnea n odaie, n mijlocul tcerii din jurul meu, am avut un fel de halucinaie bizar i teribil. Am vzut-o pe iganc ucignd pe don Jos. Mi s-a prut c vd braul ei ridicndu-se, pumnalul strlucind, am avut impresia c-l aud pe don Jos scond i un zgomot surd... zgomotul prbuirii cadavrului su... Timp de o or, poate mai puin, n sfrit nu conteaz, mie mi s-a prut o eternitate infernal, dinii mi-au clnnit n gur de teroare, inima mi-a btut cu violen i cel mai mic sunet din afar m arunca ntr-o uluire paralizant. Mi se prea c un deget de foc scria pe zidul odii mele aceast fraz sinistr: Tu l-ai ucis pe don Jos!... Adeseori s-a zis c ateptarea unui pericol este de o sut de ori mai teribil dect pericolul nsui. Aceasta trebuie s fie adevrat, cci ora aceea n care am rmas singur n patul meu pe ntuneric, ghemuit, tremurnd i trgnd cu urechea la cel
- 290 -

O fiic a Spaniei

mai mic zgomot a fost mai teribil dect cele douzeci de ore care au trecut ulterior. n sfrit, am auzit sunnd clopotul acela care anun sosirea unui vizitator. Mi s-a prut c m lovete cineva cu un ciocan n cap. Tot sngele mi-a ngheat n vine; am crezut c voi muri. Am auzit deschizndu-se ambele pori de la intrarea n curte. Era ora patru de diminea, or la care nu putea veni dect un vizitator sinistru. Toate trsurile palatului se ntorseser acas. Ce cupeu putea fi acela care intra? Am ghicit imediat c era adus don Jos mort sau pe moarte. Nu tiu cum se face c eu, care cu un minut mai devreme eram att de nfricoat, am avut puterea s m scol, s m mbrac i s m duc pn la fereastra cabinetului meu de toalet. Fereastra aceea rspunde n curte. Am dat la o parte perdelele i m-am uitat printre zbrele transperantelor. ntr-adevr, n curte era o trsur, dar nu era cupeul lui don Jos. Era o alt trsur, pe care am recunoscut-o imediat a fi a generalului S... Am vzut un om mbrcat n negru, cobornd n acelai timp cu doi lachei, dintre care unul sttuse la spate, iar cellalt pe capr, lng vizitiu. n curte se produse o rumoare ntre oamenii acetia i oamenii notri care nu se culcaser nc. Apoi am vzut trsura apropiindu-se de scara cea mare. Se pare c nici tata, nici mama nu erau culcai nc n momentul cnd sosise trsura. Ei stteau n salon, vorbind de lucruri grave, de afaceri, care n ultimul timp rpeau mult vreme ducelui. Omul mbrcat n negru, precedat de un servitor, fu introdus n salon. Dup cteva minute, auzii pai grbii i exclamaii de durere... Apoi i vzui pe tata i pe mama cobornd n curte, apropiindu-se de trsur i dnd n acelai timp un ipt grozav. Doi servitori au aprins facle, la lumina crora am vzut scondu-se din fundul trsurii un corp inert... Era cadavrul lui don Jos... Atunci puterile m prsir; m mpleticii i czui jos leinnd din nou. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- 291 -

Ponson du Terrail

Mi-am venit n simire numai spre ziu, cnd m-a cuprins frigul. Sttusem ntins pe parchet mai multe ore, i nimeni n-a intrat ca s m surprind astfel, Nu tiu dac a fost slbiciune sau curaj, dar n loc s m culc din nou, n loc s atept cu nelinite s mi se anune moartea lui don Jos, m-am sculat, m-am mbrcat i am cobort la primul etaj. Scara era plin de servitori, care umblau de colo pn colo, cu un aer consternat. Ei se nirar n faa mea i nici unul nu ndrzni s-mi spun ceea ce eu, vai! tiam mai bine dect ei. Ua de la salonul cel mare era deschis. Mi-am fcut curaj i am intrat. Ah! nu voi uita niciodat tabloul pe cave l-a surprins privirea i efectul pe care l-a produs apariia mea. Don Jos, mort, zcea, pe o canapea, mbrcat n costumul su de bal mascat. I se deschisese numai dominoul s i se vad cmaa plin de snge. Lng mort sttea mama, ngenuncheat i plngnd; iar n spatele canapelei, n picioare, cu o mn pe umrul lui don Jos, i cu cealalt rezemndu-i fruntea, tata avea nfiarea unui copac trsnit. Tcerea lui exprima cea mai elocvent durere. Vzndu-l, mam tras napoi i m-a cuprins un fel de remucare nspimnttoare pentru tot ce fcusem. Tata nu tia de nelegiuirea omului acela; n omul acela, se vedea pe el retrind, iar n mintea lui i pstra mantia ducal a familiei Sallandrera. Am neles atunci, domnule, prin acea durere tcut, tot ceea ce reprezint orgoliul de cast n adncul inimii unui gentilom. Tata l iubea pe don Pedro mai mult dect pe don Jos, dar se obinuise cu gndul c-l va pierde. Nu rmnea oare don Jos pentru a continua spia noastr? n ziua cnd i s-a anunat tatlui meu vestea c don Pedro era pierdut, tata a plns aa cum i plnge un printe fiul su. Dar, noaptea trecut, durerea sa nu mai avea acel caracter zgomotos i totui resemnat n faa deciziilor cerului. Noaptea trecut, domnule, era durerea disperat, imens, fr margini, a ducelui de Sallandrera, mare duce de Spania, care vede disprnd, o dat cu el, rasa lui... Lng el l-am vzut pe omul mbrcat n negru, care nsoise corpul lui don Jos. Era vicontele de Chneville, un vr al
- 292 -

O fiic a Spaniei

doamnei S... Vicontele povestea, cum putea mai voalat, despre aceast oribil dram, care strnise consternarea festivitii organizate de vara lui. Apoi, dup ce ncerc s explice cu un tact minunat motivele asasinatului, dup ce vorbi despre legtura care trebuia s fi existat ntre don Jos i ucigaa lui, el i ntinse tatlui meu o scrisoare. Aceasta czuse din buzunarul lui don Jos n momentul cnd fusese ridicat pentru a i se acorda primul ajutor. Tata lu scrisoarea aceasta cu un gest mecanic, ca un om care din momentul acela se atepta la orice: el i arunc distrat ochii asupra plicului, dar imediat l vzurm tresrind. O scrisoare din Cadix! strig el. i-l vzui deschiznd-o repede, cu ochii sclipind de o licrire de speran. Poate crezuse c Dumnezeu fcea un miracol; c, rpindu-i-l pe don Jos, i-l reda pe don Pedro i c scrisoarea aceea i anuna vindecarea nenorocitului meu logodnic. Dar, vai! acea licrire de speran, care avea n Dumnezeul prinilor si atta credin nct spera ntr-o minune n favoarea ultimului duce de Sallandrera, czu leinat, ca un stejar dezrdcinat de furtun. Scrisoarea aceea l anuna pe don Jos de moartea fratelui su; nelegiuitul de el o primise ieri, ziua, i se dusese la bal... O inuse la pieptul su. Ei bine! domnule, afeciunea tatlui meu pentru don Jos era att de mare, nct, revenindu-i, atribui aceast infamie unui exces de delicatee. Bietul biat! zise el, a avut eroismul de a se duce la bal, cu moartea n inim, pentru ca iubita lui, Conception, s afle ct mai trziu posibil despre moartea lui don Pedro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . De azi-diminea, domnule, tata i mama stau ngenuncheai n faa cadavrului asasinului lui don Pedro; ei plng i se roag. nelegei? i, cu toat ura pe care o simeam n acele clipe mpotriva acestui om, cu toate crimele lui, n adncul inimii mele simt acum remucarea, pentru c l-am destinat acestei pedepse nenduplecate. Aveam eu, aveam noi dreptul acesta? A vrea s v vd, domnule, pe dumneavoastr, care suntei drept i bun, pe dumneavoastr care ai ntins mna protectoare
- 293 -

Ponson du Terrail

asupra unei fete prsite de toi! Cred c-mi voi recpta curajul cnd v voi vedea... S v vd!... dar unde?... cnd?... Abia am ndrznit s v scriu rndurile acestea. Mine va fi nmormntarea lui don Jos. Sigur c vei veni, dar nu vei putea s m vedei cci, dup obiceiul spaniol, femeile nu pot urma cortegiul. Cu toate acestea sper s v pot ntlni, fie seara, fie a doua zi. Adio, domnule! plngei-m i v mulumesc! Conception Pe cinstea mea! murmur Rocambole, iat un post-scriptum a crui importan probabil c fata aceasta nu o apreciaz. Ea vrea s o plng fiindc a fost adus n starea de a dori moartea vrului ei. Dar, n acelai timp, mi mulumete pentru c i-am dat o mn de ajutor n aceast mic operaie. n aparen s-ar crede c nu este nici o logic ntre un unul i cellalt, dar eu o neleg foarte bine. Domnioara Conception de Sallandrera l iubete, fr s-i dea seama, pe domnul marchiz de Chamery. i Rocambole adug rznd: Cnd te gndeti c m-am chemat odat Rocambole, c am fost fiul adoptiv al vduvei Fipart, c am trimis la ghilotin pe Nicola i c astzi, pentru lumea ntreag sunt marchizul de Chamery, un om dup care moare o Sallandrera!... i Rocambole adug, aruncndu-i igara i suflnd n lumnare: Mai exist filozofi care susin c virtutea duce la orice!...

Capitolul XLI Domnul marchiz de Chamery adormi visnd castele n Spania i se detept a doua zi diminea pe la ora zece, zicndu-i: Fac ru oamenii care-i rd de cei ce-i cldesc castele n Spania; eu mi se pare c-mi i cldesc unul. El se mbrc n haine negre, avnd intenia de a-l conduce pe don Jos pe ultimul drum, apoi urc la sir Williams. Orbul nu tia, nc, de scrisoarea domnioarei Conception. Rocambole i-o citi i sir Williams l ascult cu o deosebit atenie.
- 294 -

O fiic a Spaniei

Apoi i lu placa de scris. Sigur c suntem departe cu lucrul. Eti iubit de domnioara Conception, iar obstacolul cel mai serios, don Jos, nu mai exist. Dar... Orbul se opri i pru c se gndete, nvrtindu-i creionul ntre degete. Dar... ntrerupse Rocambole. Sir Williams scrise: Ducele de Sallandrera este mare duce de Spania, are apte sau opt sute de mii de livre venit i averea lui se mrete nc cu ceea ce rmne de la don Pedro i de la don Jos... Foarte bine! murmur Rocambole, care citea pe deasupra umrului lui sir Williams pe msur ce acesta scria. Orbul continu: Marchizul de Chamery, cu toate c este gentilom adevrat este de o noblee mult inferioar ducilor de Sallandrera... La dracu! unchiule, strig Rocambole, cu accentul indignat al unui adevrat marchiz cruia i se pune la ndoial titlul, uii c am fost pe timpuri la Malta? Un surs plin de indulgen i de buntate batjocoritoare flutur pe obrazul hidos al orbului. Sir Williams era bine dispus; el rspunse ridicnd uor din umeri: i tu, nepoate, uii c mama Fipart i-a nchis ua... Maltei? Rocambole i muc buzele. Sir Williams continu s scrie: Pe de alt parte, marchizul de Chamery n-are dect aptezeci i cinci de mii de franci venit... un fleac!... A!... zise Rocambole, dac Conception m iubete din toat inima. Probabil c ducele de Sallandrera nzuie ceva mai sus. Trebuie, prin urmare, s o ntrebi pe Conception... i s afli dac nu cumva a mai fost cerut n cstorie pn acum de vreun mare senior oarecare... Oh! ba da!... a fost cerut, zise Rocambole. De cine? ntreb orbul. De o veche cunotin a noastr. Cine? De tnrul viconte de Chteau-Mailly, care a devenit duce i putred de bogat n urma morii unchiului su, acel btrn care, dac n-am fi fost noi, s-ar fi nsurat cu fosta
- 295 -

Ponson du Terrail

parfumreas, doamna Malassis... i aduci aminte? Da, fcu orbul semn din cap. Dar ducele a fost refuzat. Se nelege, rspunse sir Williams; atunci tria don Jos; dar acum cnd este mort, peste o lun sau dou... i adug aceste cuvinte pe care le sublinie: DE ACOLO VINE PERICOLUL. Oh! zise Rocambole, pericolul mai vine i din alt parte. De unde? i-am spus unchiule, c Baccarat avea cunotine n familia ducelui. La auzul acestui nume sir Williams se nfior, n acelai timp, figura lui, care pn atunci era linitit, exprim un fel de nsufleire i de furie subit. Ei bine! zise Rocambole, fiindc suntem la capitolul acesta, s mergem pn la capt. Dup cum i-am spus, Baccarat a devenit contesa Artoff i, de cnd m-am ntors, ea lipsete din Paris. A plecat la nceputul toamnei trecute n Rusia i trebuie s se ntoarc luna viitoare. E ateptat din zi n zi. Vezi c sunt bine informat. i? fcu orbul semn cu mna. M-am ntlnit pn acum cu zece persoane, care l-au cunoscut pe vicontele de Cambolh i pe marchizul don Inigo de los Montes. Att de mult m-am schimbat nct nimeni nu m-a recunoscut n pielea marchizului de Chamery. Dar de Baccarat mi-e team. Ai dreptate, scrise orbul. Baccarat i brbatul ei i-au cunoscut acum doi ani pe ducele de Sallandrera i pe familia lui la Wiesbaden: contele Artoff se mprietenise cu ducele i cu toate c Baccarat nu iese n lume cu contele, totui n intimitatea familiei de Sallandrera era bine primit. Ducesa i Conception o iubeau foarte mult. Drace! se strmb sir Williams micnd din buze. Or, tocmai contele Artoff l-a prezentat pe tnrul duce de Chteau-Mailly. Sir Williams ncrunt din sprncene, Vezi unchiule, zise Rocambole, c altdat aveai mn bun: tu ai fcut ca toat lumea aceasta s se cunoasc i s se mprieteneasc. Sir Williams suspin. Prin urmare, Baccarat i contele ne vor pune bee n roate; femeia aceasta care m-a tras o dat pe sfoar aa de frumos, ne
- 296 -

O fiic a Spaniei

va mai trage nc o dat, dac nu vom lua msuri. Orbul scrni din dini. Prerea mea este s ne ocupm de Baccarat n timpul pe care-l vom avea liber, fiindc mai mult ca sigur ducele i familia sa vor nsoi n Spania corpul lui don Jos. Da!... da!... fcu mutul din cap un semn energic. Ascult-m bine, moule, continu falsul marchiz; nu te in de ru c urti pe acel om de treab, contele de Kergaz, fratele tu. Prerea mea este ns c, pentru moment, e mai bine s te ocupi de el. Ura aceasta, care nu folosete la nimic, ne-a fost o piaz rea. Dac te-ai fi ocupat puin de filantropul tu frate i ceva mai mult de Baccarat, te asigur c i astzi ai fi avut limba n gur i ochii n cap. Poate chiar, termin Rocambole cu o ironie crud, ai fi reuit s te retragi la ar cu fetia aceea drgu, Sarah, care a sfrit prin a te iubi. Numele de Sarah l fcu pe sir Williams s se nglbeneasc. Ah! ah! zise Rocambole, tot o mai ai la inim, ai? Figura orbului exprim imediat toat furia pasiunii. Ei bine! continu elevul su, dac vrei, vom combina un plan frumuel care s te rzbune pe Baccarat, i i mrturisesc c i-o voi da pe Sarah ca o rsplat a cumineniei tale. Sir Williams arta prin gesturile i prin atitudinea lui o bucurie slbatic. Rocambole i scoase ceasornicul. Vom mai vorbi noi de astea disear. E unsprezece, m duc la nmormntarea lui don Jos. Nu pot face altfel, din moment ce-i motenesc logodnica. Falsul marchiz l ls pe sir Williams ntr-o stare teribil de agitaie provocat de amintirea evreicei, care a fost cauza misterioas a tuturor nenorocirilor lui, dar pentru care el pstrase o iubire violent i oarb, de fiar slbatic. Vicontele Fabien dAsmolles i atepta cumnatul, pentru a merge mpreun cu el la nmormntarea lui don Jos; cei doi tineri se urcar ntr-o trsur ndoliat, tras de doi cai negri de toat frumuseea, la spatele creia stteau doi lachei mbrcai n negru de sus pn jos. Dragul meu, zise vicontele uitndu-se la Rocambole, care i luase un aer consternat, tu ai inima prea nobil, fiindc eti gata s plngi pe un rival ca i cum ai plnge pe un amic. Rocambole nu rspunse i trsura porni.
- 297 -

Ponson du Terrail

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup cum spusese domnioara de Sallandrera, nmormntarea lui don Jos trebuia s aib loc a doua zi. La ora dousprezece, cortegiul funebru iei din curtea palatului de Sallandrera, care era situat dup cum se tie n strada Babylone. Strada era acum plin de trsuri care ateptau. Primul cupeu care urma celui funebru era ocupat de ducele de Sallandrera i de un preot spaniol, duhovnicul ducesei. Ducele avea o nfiare ntunecat, jalnic, nfiarea unui om care vede deschizndu-se mormntul pentru a primi rmiele unicului su fiu. Cnd cortegiul ajunse la biserica Madelene, unde trebuia s se oficieze slujba, iar numeroii asisteni coborr din trsuri pentru a intra n biseric i a ngenunchea n jurul catafalcului, toi se speriar de paloarea ducelui i de tremurul nervos care-i zguduia tot corpul. Un cuvnt sinistru circula prin mulime. Ducele, opteau unii i alii, nu mai are nici trei luni de trit; e ca i mort din cauza dispariiei lui don Jos. n timpul ceremoniei funebre, Rocambole i cumnatul su statur n spatele mulimii, aproape de oamenii ducelui, care transportaser cociugul n biseric. Falsul marchiz de Chamery i alesese anume locul acela. El spera ca, printre numeroii servitori ai ducelui de Sallandrera, s se afle i negrul domnioarei Conception de la care ar fi putut s surprind un gest sau un semn de nelegere prin care tnra s-i indice ora i locul unde ar putea s-o vad. Rocambole nu se nelase. Negrul era n primul rnd al servitorilor, i cnd veni momentul s se stropeasc cu agheasm catafalcul, Rocambole fcu i el ca toat lumea, dar cnd voi s pun la loc boteztorul, negrul se apropie i i-l lu din mn. n acelai timp falsul marchiz simi n mn o hrtie, pe care o ascunse cu aceeai dibcie cu care i fusese strecurat. Dup slujba religioas, corpul lui don Jos, care trebuia s fie dus n Spania, fu cobort ntr-un cavou provizoriu, i asistena se retrase tcut i ntristat. Omul acela de fier care se numea don Paz, duce de Sallandrera, fu dus acas leinat. Dup un ceas, Rocambole i citea lui sir Williams biletul pe
- 298 -

O fiic a Spaniei

care i-l dduse negrul. Iat ce coninea biletul acela: Domnule i Prietene, Mine plecm n Spania, pentru a nsoi corpul lui don Jos dAlvar, care trebuie s fie nmormntat n cavoul familiei de Sallandrera. Nu pot i nu vreau s plec fr a v vedea. Ast-sear, la miezul nopii, venii la portia din Bulevardul Invalizilor. Conception Ei, ce zici unchiule? zise Rocambole. Sir Williams scrise: Trebuie s te duci... Sigur!... dar ce zici de scrisoare? Zic, scrise orbul, c ai face bine s pstrezi toate scrisorile acestea. Dac i se va ntmpla nenorocirea, ca domnioara Conception s te uite, sau s se mrite cu ducele de ChteauMailly, ori cu vreun alt duce, ai putea s i le faci cadou de nunt; lucrurile acestea produc totdeauna efect. Glume mai eti! murmur Rocambole. El mai sttu cteva minute de vorb cu orbul, i promise s-l revad cnd se va ntoarce de la palatul de Sallandrera i se duse la Fattershall, unde la ora dou era licitaie de cai. Marchizul iei de la Fattershall la ora cinci i jumtate, prnzi pe bulevard, apoi se duse la comedia francez. i petrecu seara la teatru, iar dup terminarea spectacolului se mai plimb puin pe bulevard, pn se fcu ora de ntlnire, cnd trebuia s se duc la domnioara de Sallandrera. La dousprezece fix ajunse la portia grdinii. Cum plouase toat ziua, marchizul, n loc s ias n trsur, lu cupeul, pe care l ls pe chei, la captul Bulevardului Invalizilor. De acolo merse pe jos. n momentul cnd tocmai voia s bat uor la poart, aceasta se deschise i negrul l apuc imediat de mn. Venii, zise el. Ca i pentru prima oar, traversar grdina i din nou l duse pe acea scar de serviciu care conducea la etajul al doilea. Conception l atepta pe marchiz n atelierul ei. Acea odaie mare era abia luminat de o singur lamp, pe care fata o acoperise cu un abajur.
- 299 -

Ponson du Terrail

Vrea s-i ascund emoia i paloarea, se gndi Rocambole. Cu toate acestea dac se nela, nu se nela dect pe jumtate, cci domnioara de Sallandrera era att de emoionat cnd intr el, nct nu avu nici puterea s se ridice de pe scaun. Rocambole i studiase mult vreme gesturile, cuvintele i nfiarea care corespundea situaiei. El o fcu ct se poate de bine pe ncurcatul: intrnd n cas i ndreptndu-se spre ea, ngn ca un copil vorbe care voiau s-o ntrebe de sntate; apoi rmase n picioare, tremurnd ca un om care nu ndrznete s stea jos. Emoia aceasta, pe care o juca att de bine, fata o simea cu adevrat, i inima ei btea att de tare nct, un moment, nu putu s pronune nici un cuvnt. Ah!... zise ea n sfrit, fcnd o sforare s se stpneasc, ce mult am suferit n aceste dou zile, domnule! Rocambole i lu mna. N-ai suferit singur, zise el. Ea suspin i tcu. Domnioar, continu el, prnd c prinde curaj, v aduc linitea pe care mi-ai cerut-o prin scrisoare. Nu trebuie s simii nici o remucare pentru moartea acelui mizerabil don Jos. Nu noi l-am omort, ci Dumnezeu, iar Dumnezeu este drept! Ah! domnule, mi-e fric s nu-l fi omort pe tata! Nu, domnioar, nu. Va veni ceasul n care providena care a pedepsit pe un mizerabil, se va nsrcina s dezlege ochii care plng pe asasini ca i cum ar plnge victimele. Rocambole vorbi atunci cu o nsufleire neateptat; el o fcu pe domnioara de Sallandrera s neleag c moartea lui don Jos nu a fost dect o ispire a nenumratelor lui pcate, o ispire a vieii lui murdare i nelegiuite... apoi i fcu tabloul existentei oribile, pe care ar fi fost condamnat s o duc alturi de acest mizerabil. Marchizul era elocvent i pasionat vorbind astfel i Conception nu ntrzie s se lase convins. n sfrit, Rocambole i termin pledoaria prin urmtoarea peroraie sentimental: Dac este cineva care trebuie s fie plns, domnioara, atunci sunt aceia sau acela care v vede pierind, poate pentru totdeauna.
- 300 -

O fiic a Spaniei

Oh! Nu, zise ea cu nsufleire, ne vom ntoarce la Paris. Adevrat? n mai puin de o lun. Rocambole i duse mna la inim, ca i cum l-ar fi sufocat fericirea. Tata, continu Conception, nu mai poate suferi Spania... El vrea s triasc de aici nainte n Frana. Ne vom ntoarce. Marchizul czu n genunchi. El se prefcu c este stpnit de un acces, de o izbucnire a pasiunii i ndrzni s duc una din minile fetei la buzele sale. Ea i retrase mna repede i i zise fr suprare: V-am spus chiar n locul acesta, domnule, n ziua cnd mam ncredinat dumneavoastr, i ai primit cu atta noblee rolul de protector, ntinznd mna unei nenorocite prsite de toi: scpai-m i v voi fi recunosctoare, iar dac inima mea, att de mult ncercat de dureri, va rmne moart fa de o nou iubire... Vocea domnioarei Conception se sfri pe buzele ei. i adusese aminte de don Pedro?.... ori ncepuse s citeasc n adncul inimii ei i s simt c-l iubea pe marchiz? Rocambole czu din nou n genunchi i i lu minile. De data aceasta ea nu i le mai retrase, iar el le nfiora cu o srutare fierbinte. Dumnezeule!.. strig ea retrgndu-se, fugii, domnule, i lsai-m s plec. Dar, ateptai ntoarcerea mea... Peste o lun voi fi la Paris. El se supuse i se ridic, dar continu s in minile fetei strnse ntr-ale sale, i cu o voce micat care ptrunse pn n adncul inimii domnioarei Conception, i zise: Domnioar, v iubesc... v iubesc, i dac n sufletul meu se nate cteodat teama, aceasta este din cauz c nu sunt dect un biet gentilom francez, cu o avere de nimic, cu un nume aproape obscur i nedemn de a se alia vreodat cu nobilul nume de Sallandrera. Domnule, rspunse Conception cu simplitate, toi gentilomii sunt egali ntre ei; nici principii, nici regii, nu i pot crea. Regii dau titlurile, dar timpul consacr rasele; i a dumneavoastr este tot att de veche ca i a mea. Rocambole se nclin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- 301 -

Ponson du Terrail

Cei doi tineri rupseser gheaa dintre ei. Falsul marchiz de Chamery i formulase fa de Conception, fr nconjur urmtoarea idee: Aspir la onoarea de a obine mna dumneavoastr, dar m tem, vai! c nu sunt nici destul de nobil, nici destul de bogat. La aceasta Conception rspunse i mai fr ocol: Suntei prea modest i v permit s ndjduii. Da la aceast prim mrturisire, cei doi tineri trecur repede la promisiuni i la jurminte... Conception ls s-i scape secretul. Ea nu-i spusese de-a dreptul lui Rocambole c l iubete, dar el nu ntrzie s observe lucrul acesta. Astfel Rocambole obinu permisiunea de a-i trimite scrisori, care aveau s fie primite pe ascuns i crora ea le va rspunde. Trecu o or i trebui s-i detepte sunetul sec i metalic al pendulei, care btu ora unu din noapte, pentru a pune capt acestei prime i naive conversaii amoroase. Dumnezeule! zise Conception sculndu-se repede, plecai, v rog. Aa curnd! zise Rocambole cu un accent disperat. Tata nu se culc niciodat mai devreme de ora dou, i uneori, nainte de a se culca, vine s m vad. Dac v-ar gsi aici, am fi pierdui! Adio... plec, murmur Rocambole prefcndu-se din nou foarte micat. Peste o lun... La revedere! Ea l conduse pn la captul slii i i ddu nc o dat mna pe care el o acoperi cu srutri. Apoi l prsi repede, se ntoarse n atelierul ei, i ascunse capul n mini i izbucni n lacrimi. Oh! Dumnezeule! Dumnezeule! murmur ea, simt c l iubesc!

Capitolul XLII Rocambole iei din palatul Sallandrera prin portia care ddea n bulevard cu pasul unui triumftor roman, care urca la Capitolul. M iubete! murmur el, i dac mi-o ajuta dracul, trag ndejde s mor n pielea unui mare duce de Spania. Frumoas
- 302 -

O fiic a Spaniei

situaie, pe cinstea mea! Fcnd reflecia aceasta, ajunse n Bulevardul Invalizilor. Bulevardul era pustiu; ncepuse s cad o ploaie fin i rece care-i biciuia obrajii. Rocambole mergea cu pas repede cobornd spre chei, unde i lsase cupeul. Pe la jumtatea drumului ns, atenia i fu atras de nite ipete, de cuvinte ntretiate i furioase; dup un moment zri dou persoane ntre care se ncinsese o lupt violent. Oh! oh! se gndi el, dac am nceput s joc rolul de protector, de ce nu l-a juca i aici? Grbi pasul i vzu c cele dou persoane erau o femeie i un brbat, care o btea i i vorbea pe un ton amenintor. Las-m, August, las-m, i zic, strig femeia, e mai bine s ne lai n pace dect s trieti astfel. i spun c eti o arlatan neruinat! rspundea omul care fusese numit August, i dac vrei s m prseti, nseamn c ai alte planuri... mai bine te omor! i el ridic mna pentru a o lovi. Ajutor! m omoar! strig femeia. Oh! poi s strigi ct vrei, continu brbatul care i ls mna n jos fr s loveasc; nimeni nu-i va veni n ajutor, i pe de alt parte... N-apuc s termine: o lovitur zdravn de pumn l izbi n ceaf, i-l arunc zpcit la o parte. Rocambole, ai crui pai nu fuseser auzii din cauza pmntului moale, se repezi asupra lui cu energia i cu ndemnarea unui om care a exersat mult vreme boxul. Omul se scul i se ntoarse spre el cu pumnii strni. Dragul meu, i zise falsul marchiz cu linite, f-mi plcerea de-a o terge i de a o lsa pe femeia aceasta n pace, dac nu vrei s te snopesc n btaie. i nvrti cu atta dibcie bastonul n mn, nct adversarul su, care, pe ct era de curajos fa de femeia aceea, pe att de la era n faa unui brbat, o rupse la fug. Atunci Rocambole se ntoarse spre femeie, care tremura nc. Nu te teme de nimic, fata mea, i zise el, las c te apr eu. Oh... domnule, rspunse ea cu un accent plin de spaim, nu m prsii, v rog... ar fi n stare s m omoare. Vocea ei l fcu pe Rocambole s tresar. Curios, se gndi el, parc am mai auzit glasul acesta.
- 303 -

Ponson du Terrail

i cum n locul respectiv era ntuneric, nefiind nici un felinar prin apropiere, el o lu de bra. Vino cu mine, zise el, trebuie s te pun n siguran. Femeia s ls dus pn la cupeul ale crui felinare rspndeau o lumin vie. Dar imediat, Rocambole ddu un ipt. Baccarat! zise el. Uimirea falsului marchiz fusese att de mare, nct uitase de orice pruden i nu se gndi c a o recunoate pe Baccarat nsemna a se trda el nsui. Dar femeia rspunse cu o uimire i mai mare. V nelai, domnule. Eu m nel? Da. N-am purtat niciodat numele acesta. Oh! zise Rocambole sufocat. i ncepu s se uite la ea cu mai mare atenie. Femeia avea talia nalt i flexibil ca Baccarat, prul blond bogat, sursul trist i blnd, trsturile feei curate i corecte, ntocmai ca ale fostei curtezane. Dar figura i era mai slbit i prea suferind. Avea pn i timbrul vocii la fel cu al contesei Artoff; era mbrcat srccios, cu o rochie zdrenuit i cu pantofii rupi. Evident, c nu putea fi aceasta femeia care, cu patru, cinci ani n urm, i schimbase numele de Baccarat n cel aristocratic al contelui Artoff. Rocambole rmase mult vreme ncremenit, mut, cu gura cscat. n faa acelei creaturi care i reamintea att de bine pe eroina Clubului Valeilor de Cup. Mult vreme se ntreb dac nu este jucria unui vis, treaz fiind sau dac nu e prad a unei halucinaii oarecare. Pe moment n sufletul lui s nscu o bnuial. El i aduse aminte c altdat, cnd Baccarat se numea doamna Charmet, ieea adeseori mbrcat srccios, pentru a mpri ajutoare prin cartierele mizerabile. i crezu c Baccarat l recunoscuse. Dar presupunerea aceasta era inadmisibil. Dac ar fi fost Baccarat, nu s-ar fi lsat insultat de un om, i nc ce om! Un fel de haimana care prea c are asupra ei toate drepturile din lume, pn i acela de a o bate. Ameesc! murmur el n cele din urm. Femeia prea c nu nelege nimic din acea stupefacie crescnd.
- 304 -

O fiic a Spaniei

n sfrit, marchizul deschise portiera cupeului i i zise: Fr ndoial, m nel, dar semnai foarte mult cu o persoan pe care am cunoscut-o foarte bine altdat. Sigur v nelai, domnule, zise ea cu modestie, fiindc eu nu v-am vzut niciodat. Accentul acesta era att de sincer, att de naiv, nct Rocambole nu se mai ndoi. Curios! Curios!... murmur el. i se uit la ea nc o dat. n orice caz, doamn, i zise el, v rog s nu avei nici o grij, sunt un om cumsecade. Vd bine, domnule... Spunei-mi unde trebuie s v conduc?... Femeia roi i ngn cteva cuvinte nenelese. Unde? ntreb din nou Rocambole. Domnule, rspunse ea fcnd o sforare, n-am, nu mai am domiciliu... triam cu un om... i fiindc m btea... am fugit de la el. Foarte bine, zise Rocambole. neleg. Ei bine, urcai-v n trsura mea... v voi duce ntr-o cas, unde cel puin vei fi n siguran. i cum ea prea c st nc la ndoial, Rocambole o mpinse n cupeu, urc lng ea i nchise portiera. Zgomotul uii trezi pe vizitiu, care dormea foarte linitit, ateptndu-i stpnul. Strada Suresnes! i strig Rocambole, foarte ncntat c vizitiul nu auzise convorbirea cu necunoscuta. Cupeul plec. Rocambole se uit din nou la femeia aceea. Cum v cheam? Rebeca, rspunse ea. Suntei evreic. Dup mam. Dar tatl dumneavoastr ce era? Pe tata, zise ea cu un fel de iritaie subit, nu l-am cunoscut... sunt un copil din flori. Ah! Cnd zic c nu l-am cunoscut, vreau s spun c nu l-am vzut dect o singur dat... mi l-a artat mama ntr-o zi. Trecea la bra cu o alt femeie, care era soia lui, innd de mn o feti blond ca mine, care mi semna foarte mult.
- 305 -

Ponson du Terrail

Rocambole tresri. Poate c pe aceea ai cunoscut-o, domnule? Tatl dumneavoastr era bogat? Oh! nu; era lucrtor. Lucrtor. i mama, care l iubea foarte mult, era suprat, continu tnra, c fusese prsit, ca i copilul ei, pentru a se nsura cu alt femeie care nu era mai breaz dect ea. Oh! oh! se gndi Rocambole, care tia ct se poate de bine secretele familiale ale Cerisei i ale surorii sale; te pomeneti c asta este sora natural a contesei Artoff! i continu: Ah! tatl dumitale era lucrtor? Da! Ce lucra? Era gravor. i tii unde locuia dup ce s-a nsurat? ntreb Rocambole. n mahalaua Saint-Antoine. Chiar aa! zise Rocambole, acum sunt ncredinat de un lucru. De care? C fetia aceea blond de care vorbeti era sora dumitale. Aceea pe care ai cunoscut-o? Exact. Oh! zise tnra cu un accent de ur, ea mi-a furat iubirea tatlui meu, din cauza ei am ajuns att de ru... ca i mama. Ci ani ai? Treizeci i doi. ntocmai, se gndi falsul marchiz. Asta trebuie s fie sora mai mare a lui Baccarat, care are treizeci de ani. Sigur c ngerul lui sir Williams face ca ntmplarea s-mi scoat nainte pe fetia aceasta. Cnd Rocambole termin reflexia aceasta, cupeul se opri. Ajunseser n strada Suresnes. Cobori, zise Rocambole, srind cel dinti pe trotuar. Vreau s vorbesc cu dumneavoastr. El sun, ua se deschise i fcu pe necunoscut s intre naintea lui. Cameristul, pe care-l cunoatem, se culcase ca de obicei mbrcat. La primul sunet al clopoelului veni s deschid
- 306 -

O fiic a Spaniei

stpnului su i, ca valet inteligent cum era, se fcu c nu bag de seam mbrcmintea srccioas a femeii; apoi se duse s reaprind focul n dormitor. Rocambole o conduse pe necunoscut chiar n camera aceasta. El o pofti s ia loc pe un scaun, fcu semn valetului s ias i se aez alturi de fat. Acum, zise el, te rog s-mi povesteti n cteva cuvinte viaa dumitale. Ah! zise tnra, viaa mea este aceea a unei fete srace, i nu este prea vesel. Oricum, zise Rocambole, spunei-mi totul, poate c eu sunt un protector pe care vi-l trimite cerul. Prei a fi bun, zise ea. Suntei un copil din flori? Da. i mama dumneavoastr i iubea soul? l adora; cnd a prsit-o eram mai mic de un an. Cnd a murit mama aveam cinci ani. O vecin m-a crescut pn la vrsta de cincisprezece ani. i pe urm? Am fcut i eu ca mama, cum fac toate fetele de care nu se intereseaz nimeni n lumea aceasta; am iubit pe cel dinti om care mi-a ieit nainte, i care mi-a spus c sunt frumoas. Cine era omul acesta? Un student. Cincisprezece ani am trit n cartierul latin, cteodat fericit, de multe ori nenorocit. Biat fat! i am czut din ce n ce mai jos pn cnd am ajuns s triesc cu August. Cine era acest August? Un controlor de bilete la teatrul Odeon, zise ea. Aadar, continu Rocambole, o urti pe sora dumitale, adic pe femeia aceea care-i seamn att de mult? Ah! din tot sufletul! i eu o ursc. Rocambole spuse cuvintele acestea cu rceal. Dumneavoastr? Da, eu. Dar ce v-a fcut? Am iubit-o prea mult.
- 307 -

Ponson du Terrail

i... ea? M-a clcat n picioare. neleg. Femeia din cartierul latin deveni gnditoare. Rocambole continu: Aadar o urti? Oh!... Dac i-a propune s te rzbuni pe ea, pentru a-mi da satisfacie i mie, ai primi? Fr ndoial, zise ea cu o naivitate slbatic; fiindc nu mai am nimic de iubit, vreau s ursc. Dar, adug ea, cum s m rzbun? Te voi ajuta eu i i voi arta cum. Adevrat? Pe cinstea mea! Rocambole vzu figura aceea slbit de suferin, luminndu-se de o bucurie crud, privirea aceea ntunecat, scnteind deodat. Uite! uite! se gndi Rocambole, mi se pare c asta are stof n ea. i zise tare: Fata mea, aici eti la tine acas. Ea crezu c Rocambole glumete i se uit la el cu un fel de nencredere. i repet, aici eti la tine acas... Servitorul meu te va servi... iar eu voi veni n toate zilele s te vd. Cum! zise ea, plecai? Da. Nu stai aici? Nu, dar casa aceasta este a mea. Atunci, suntei bogat? zise ea, fiind obinuit s triasc ntre sraci. Sunt att de bogat, nct i pot umple buzunarele n fiecare lun cu piese de cte douzeci de franci. Rocambole se scul, se ncheie la palton. ntinse mna fetei i i zise: Bun seara, pe mine. Apoi spuse valetului su care sttea n anticamer: S dai femeii acesteia tot ce-i va cere... dar s nu o lai s ias... te fac rspunztor de ea. Valetul se nclin.
- 308 -

O fiic a Spaniei

Rocambole iei i se urc n cupeul su. La palat! zise el. Dup un sfert de or, marchizul de Chamery era alturi de sir Williams. Se fcuse ora dou noaptea, i orbul nu se culcase nc. El l atepta pe Rocambole cu nerbdare. Sir Williams se ncarnase att de bine, prin gndire, n elevul ru, nct devenise el nsui, i fr s-i dea seama cum, amorezat de frumoasa Conception de Sallandrera. Rocambole l prsise pentru a se duce la ntlnirea pe care io dduse fata; sir Williams era nerbdtor s cunoasc rezultatul acestei prime ntrevederi de la moartea lui don Jos. Rocambole, care de obicei, pentru a face surpriza mai mare, nu spunea la nceput totul, fcu i acum la fel; nu vorbi deocamdat lui sir Williams despre ntlnirea curioas i neateptat pe care o avusese la napoiere. El i povesti ntrevederea cu domnioara Conception i progresul pe care-l fcuse n inima inocent i curat a fetei. Sir Williams era ncntat. Moule, zise Rocambole, vznd c orbul se bucur de triumful su, mrturisete c nici tu n-ai folosit mai mult art pentru a cuceri inima cumnatei tale, Jeanne de Kergaz! Aa este, fcu sir Williams semn din cap. Rocambole continu: Dac-i aduci aminte, azi-diminea spuneam c, dac domnioara Conception se duce n Spania, voi avea timp destul pentru a lucra n linite. Da, fcu sir Williams semn din cap. i c, pentru a ntrebuina bine timpul acesta, ar trebui s vedem de Baccarat. Da... da... zise nc o dat orbul, fcnd semn din cap. Pe cinstea mea! continu Rocambole, mare noroc ai unchiule! Figura lui sir Williams exprim un fel de uimire. Ghici pe cine am ntlnit eu acum? Nu tiu, pru c zice sir Williams, ridicnd din umeri. Pe Baccarat. Orbul tresri. Apoi, scrise cu creionul pe tbli. Azi-diminea spuneai c nu este la Paris!
- 309 -

Ponson du Terrail

Aa este. Atunci? Cu toate astea am ntlnit-o... Nu neleg. scrise sir Williams. Vreau s spun, zise Rocambole ncet, c am ntlnit o femeie care este sor natural cu Baccarat i care seamn cu ea ca dou picturi de ap... i Rocambole i povesti lui sir Williams, care asculta cu atenie, ncntat, ntlnirea pe care o avusese cu Rebeca i sechestrarea la care o supusese. Pe msur ce vorbea, figura orbului se lumina, fruntea lui se ncreea, i pleoapele i se agitau n orbite cu o expresie ciudat. nelegi, termin Rocambole, c eu nu prea tiu ce folos am trage din ntlnirea aceasta i cum am putea-o ntrebuina. Da, fcu sir Williams din cap, cu gravitate. Cam ce crezi c am putea face? Orbul i lu capul n mini i pru c se gndete adnc timp de cteva minute. Elevul su nu ndrzni s-l ntrerup. n sfrit, creionul orbului intr din nou n funciune i Rocambole citi urmtorul rspuns: Dragul meu, du-te i te culc. Treci pe la mine mine diminea. Ai gsit ceva? Da; sunt pe cale de a gsi. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Supus sfaturilor fostului su maestru, marchizul de Chamery se ntoarse acas, rspunse la scrisorile pe care le primise n cursul zilei, strnse cu grij pe cele primite de la Conception i se culc. A doua zi, la ora nou, se duse din nou la sir Williams. Orbul nu dormise toat noaptea. El sttea n acelai fotoliu n care-l lsase Rocambole seara, nfurat n halatul su, iar fruntea i era acoperit de sudoare. Oh! oh! zise Rocambole, mi se pare c ai avut la ce s te gndeti. Da. Ai gsit ceva? Da. Orbul scrise: Cnd se ntoarce Baccarat?
- 310 -

O fiic a Spaniei

Peste opt zile. Eti sigur? Aproape. Foarte bine. i Rocambole citi urmtoarele rnduri scrise de sir Williams. Trebuie s gseti un tnr entuziast, cam ntr-o ureche, care ar putea s devin n mod serios amorezat de doamna contes Artoff. O dat tnrul acesta gsit, cred c Baccarat va avea de ce s se ngrijeasc. He! he! zise Rocambole, mi se pare c te ghicesc. Ct despre tnr mi se pare c l-am gsit. Deocamdat m duc s iau masa la vicontesa dAsmolles. i Rocambole l prsi pe sir Williams.

Capitolul XLIII Pentru a lmuri ultimele cuvinte pe care le spusese Rocambole lui sir Williams, adic pentru a explica sperana pe care o avea de a gsi la sora lui pe tnrul entuziast i nebun pe care i-l ceruse orbul, trebuie s ne ntoarcem puin i s tim ce s-a petrecut ntre Fabien dAsmolles i cumnatul su pe cnd se ntorceau de la nmormntarea lui don Jos. Apropo, i zise vicontele, dup ce Rocambole aruncase cteva flori pe mormntul rivalului su, i aduci aminte de Roland? Roland de Clayet, prietenul tu? Da. Ei bine! mi se pare c voiajeaz. S-a dus n Germania s se vindece de pasiunea pe care o avea pentru Andrea, baroana de Chamery, murmur falsul marchiz cu un fel de amrciune batjocoritoare. S-a ntors, zise Fabien. Cnd? Azi-diminea. Ah! Uite o scrisoare de la el. i Fabian i ntinse lui Rocambole urmtorul bilet: Drag amice, scria Roland, eram prea bolnav nc moralicete cnd te-ai nsurat, pentru a avea curajul s asist la cstoria ta,
- 311 -

Ponson du Terrail

i am plecat n Germania fr s-mi iau rmas bun de la tine. Abia ntors de o or n Frana, m grbesc s-i scriu pentru a te asigura de nestrmutata i mai cu seam de recunosctoarea mea prietenie. Vrei s m invii mine la mas i s m prezini doamnei vicontese dAsmolles? Roland de Clayet Vezi! i zise atunci Rocambole cu nepsare, fr s se gndeasc c va avea nevoie de tnrul acesta zpcit, se pare c s-a vindecat!... Crezi? Firete! cel puin aa s-ar prea din moment ce s-a ntors i scrie prietenilor si, lucru care nu se face cnd e cineva cu inima ncurcat. i Rocambole, care se gndea la cu totul altceva, nu mai rspunse nimic. Dar, dup douzeci i patru de ore, adic a doua zi diminea, el i aduse aminte, dup cum s-a vzut, de scrisoarea lui Roland, i cobor la vicontes, ca un om care se duce la o ntlnire amoroas. Roland venise deja. Fabien se retrase cu el n cabinetul de fumat i Rocambole i gsi acolo. Ai venit tocmai la timp! zise Fabien vzndu-l intrnd, s asculi istoria lui Roland; e foarte nostim... Ce este? zise falsul marchiz strngnd mna lui Roland. Nu spuneai tu ieri c oamenii amorezai nu scriu niciodat prietenilor lor? Ba da... asta este prerea mea. Prerea ta este fals! Crezi? i Rocambole se uit la Roland. Tnrul avea o mutr slbnoag i melancolic. Oh! oh! zise marchizul, nu cumva m-am nelat, este tot amorezat? Vai! da! Dar, zise Fabien rznd, nu de Andrea, ci de altcineva. Sar prea c este la mod s scapi de o ncurctur de inim i s dai de alta. Un cui scoate pe altul, zise Rocambole. Comparaia este dreapt. Bietul Roland a plecat din Paris disperat, cu inima zdrobit, cu sufletul deziluzionat; a plecat, s
- 312 -

O fiic a Spaniei

rtceasc pe drumuri i prin pduri, prin toate hotelurile i crrile nemeti, cutnd o mngiere n durerea lui i s-a jurat s nu se ntoarc la Paris dect complet vindecat. Leacul era bun. Firete, fiindc s-a vindecat n mai puin de trei luni; dar la nceputul lunii a patra i-a simit inima goal i i-a venit poft din nou; fr ndoial i-a bgat dracul coada, i bietul biat s-a ntors cu alt iubire n inim. De vreo nemoaic? Nu, de o rusoaic. Rocambole tresri. Amnuntele nu le tiu, adug Fabien... dar cum iubirea simte nevoia s se destinuie, sigur c Roland o s ne spun ceva. Oh! doamne! zise Roland cu tristee, amnuntele nu le cunosc nici eu, cum nu le cunoatei nici dumneavoastr. Vrei s glumeti? zise Fabien. Nu. Femeia pe care o iubesc... El se opri i pru c st la ndoial. Ce bine face cuvntul sta, zise Rocambole cu ironie: femeia pe care o iubesc!... Pe femeia pe care o iubesc, zise Roland, abia am vzut-o o dat... i te-ai i amorezat? La nebunie!... nc un cuvnt neserios, zise Rocambole. Oh! nu rdei, zise Roland, cu un surs mhnit, sufr grozav. Atunci, ai venit la Paris s te vindeci de iubirea asta, dup cum te-ai dus n Germania, ca s scapi de cealalt? Roland ddu din cap. Am vzut-o o singur dat, continu el, i nu am vorbit cu ea deloc. Drag domnule, exclam Rocambole, dumneata nu eti un om, eti un fel de jucrie... auzi vorb! s vezi o femeie o singur dat, s nu vorbeti cu ea deloc i s o iubeti la nebunie... nu se ntmpl aa ceva dect n romane. Chiar un roman este la mijloc. l putem citi i noi? Da, vi-l voi spune: este simplu i trist. Ajunsesem ta Baden, cnd am ntlnit-o. Venisem n oraul acela de cteva
- 313 -

Ponson du Terrail

zile i ncepusem deja s regret Parisul. Unul din acei amici ai ntmplrii, cu care se leag prietenia n douzeci i patru de ore, m duse la un bal. Haide, mi zise el, s-i art pe cea mai frumoas femeie pe care o avem aici... pe contesa Artoff. La auzul acestui nume, Rocambole se emoion att de tare nct fu aproape s rstoarne msua de care sta rezemat. Fabien nu observ emoia aceasta i Roland continu: Contesa Artoff, mi spuse amicul meu de ocazie, este o fost femeie la mod, cunoscut n lumea parizian sub numele de Baccarat. Din cauza unei iubiri nenorocite, a intrat pe calea dreapt a vieii i contele, care este putred de bogat, a luat-o n cstorie. Auzisem vorbindu-se de femeia aceasta, i m-am dus la bal stpnit de o curiozitate vie. Am valsat cu ea. Dup ce am terminat valsul, eram amorezat nebun. Ei drace! zise Rocambole, dar iute te mai aprinzi dumneata. Roland i relu o fizionomie fatal i melancolic i i duse mna la inim. Apoi, surznd dureros, zise: Iubirea se nate instantaneu. Aveai dreptate adineauri cnd spuneai c sunt un fel de jucrie i c m aprind prea repede. Pzete-te de foc! rspunse Rocambole, care i recptase tot sngele rece. Asta este toat istoria? ntreb Fabien. Nu. Spune-ne urmarea. Ieind de la bal, eram nfierbntat; toat noaptea am avut friguri. Credeam c nnebunesc. Nebun erai de mult! zise Fabien. Sst! zise Rocambole, continuai, domnule Roland, continuai... A doua zi m-am hotrt s o urmresc pe contes, i s fac, mai curnd sau mai trziu, s fiu iubit de ea, chiar dac sar fi cerut s cuceresc lumea pentru a obine dragostea ei. i, ntrerupse Rocambole, ai fi fost n stare s mutai i cteva stele din locul lor dac v-ar fi cerut! Ce poetic mai este i iubirea! A doua zi mi pierdui vremea plimbndu-m pe Aleea Lichtenthal, ndjduind s o ntlnesc. La ora trei m duceam s ascult muzic la cafeneaua unde venea de obicei; la cinci m
- 314 -

O fiic a Spaniei

duceam la hotelul Englitera, unde lua masa. ntr-o zi, pe cnd o ateptam, fr s o ntlnesc, am aflat c plecase din Baden a doua zi dup bal. A plecat la Paris? Nu, la Heidelberg. Foarte frumos! zise Rocambole, ai fost i la Heidelberg? Am fost. i v-ai ntlnit cu ea din nou? I-am salvat viaa, zise el cu un orgoliu ridicol. Iertai-m, l ntrerupse Rocambole, nainte de a merge mai departe, dai-mi o explicaie. Ai salvat viaa contesei? Da. Adineauri spuneai c de-abia a-i vzut-o... c nu i-ai vorbit mcar o singur dat? Aa este. Asta e nostim, zise Rocambole. Din toate acestea eu nu neleg dect un singur lucru, zise Fabien, c nebunia amicului nostru Roland s-a schimbat n monomanie. Roland ridic din umeri. Cnd vei ti ce mi s-a ntmplat, m vei nelege, zise el. Dar Fabien l ntrerupse cu un gest. Haidem la mas, zise el. Vom continua acolo povestea aventurilor tale. i l lu pe Roland de bra. Rocambole i urm zicndu-i: Mare noroc mai am! De ase luni ncoace toate lucrurile mi merg de minune. Sir Williams i cu mine cutam un tnr entuziast i nebun care s se amorezeze de Baccarat, i iat c ntmplarea ne trimite unul ca la comand. Dac dracul mi-ar cere vreodat parale pentru toate serviciile care mi le-a fcut, a avea multe milioane de pltit. Dup mas, vicontele Fabien dAsmolles trecu n cabinetul de fumat, mpreun cu pretinsul su cumnat Rocambole, i cu vechiul su prieten Roland Clayet. n timpul prnzului, Roland avusese delicateea s nu vorbeasc nimic de Baccarat. Dragul meu, zise atunci Fabien, oferind igri att lui Rocambole, ct i lui Roland, s nu crezi c Chamery i cu mine ne mulumim doar cu ce ne-ai spus. Adic?
- 315 -

Ponson du Terrail

Vrem s tim ce s-a mai ntmplat cu dragostea ta. Eu, zise Rocambole, ard de nerbdare s tiu cum ai scpat viaa femeii pe care de-abia ai vzut-o. i cu care n-ai vorbit niciodat! adug Fabien. M iertai, am schimbat ntre noi opt sau zece cuvinte. Cnd i-ai salvat viaa, sau alt dat? Cnd am valsat cu ea. Cei doi tineri ncepur s rd. Oh! nu rdei, zise Roland. E greu s nu rdem. De ce e greu? Fiindc am auzit vorbindu-se de Baccarat cnd nu era nc contesa Artoff... i pe vremea aceea nu era mut. Sigur c nici la bal n-a fost mut, observ Rocambole. Firete c nu, zise Roland, dar era mut cnd i-am salvat viaa. De ce? Pentru c era leinat. i sta este un motiv? zise Rocambole. Ea nu i-a revenit n fire? Ba da. i nu i-a mulumit? Plecasem. Rocambole lu atitudinea unui om cuprins de o admiraie profund. i s mai zici c nu este adevrat cnd se vorbete de cavalerii aceia care ateapt ca femeia creia i-au salvat viaa s-i vin n simire i s dispar cu modestie, nainte de a-i vedea i de a le mulumi. Nu este aa, zise Roland, n-am plecat de voie... am plecat de nevoie. Oh! oh! e o poveste ntreag. Ei bine! zise vicontele, spune-o! vreau, s-o tiu. Roland se rsturn n fotoliul su, i relu aerul fatal i zise: Contesa a plecat din Baden a doua zi dup balul la care o vzusem. Plecase cu soul ei la Heidelberg, oraul care venic va fi maiestuos prin ruinele lui i prin studenii venic glgioi i veseli. i asta este o fraz, observ Rocambole; s vedem urmarea. Or, continu Roland, am plecat i eu imediat spre
- 316 -

O fiic a Spaniei

Heidelberg, unde am ajuns n aceeai sear i am aflat, la hotelul Prinul Carol, c contele plecase la Frankfurt, dar c contesa rmsese singur, ntr-o csu situat la marginea rului Nekar, la o deprtare de un sfert de or de ora. Dup cum se spunea, ea trebuia s stea acolo o lun i s atepte ntoarcerea soului. Contele Artoff venise mai nti la Frankfurt i pe urm plecase la Berlin pentru afaceri. Nu puteam, pe motiv c valsasem o singur dat cu ea, s m prezint la contes: dar m-am hotrt s fac totul ca din ntmplare. Pentru a te prezenta? Nu, pentru a o ntlni. i ai reuit? S vedei. Roland se scul n picioare i continu: La marginea oraului Heidelberg am gsit un mic hotel nemesc unde mncau studenii. Am stat acolo i am mncat cu ei la mas. De la fereastra odii mele vedeam casa femeii iubite. Dup trei zile eram la curent cu obiceiurile contesei. Ea ieea n fiecare zi la ora dou. Pe jos? Nu, cu vaporaul. Se urca ntr-un vapora drgu, condus de doi cazaci brboi, vicleni, pe care, fr ndoial, tiranul rus i pusese s o pzeasc. La aceste ultime cuvinte, Fabien ridic din umeri. Tu nu tii, dragul meu, c contele i iubete soia la nebunie. Acesta este un motiv n plus ca s fie gelos. Nu tii c soia lui l ador? Roland strmb din nas, dar cu toate acestea continu: Contesa mergea circa dou leghe n susul apei. Din cnd n cnd cobora pe mal i se plimba culegnd flori; opt zile am pndit-o de pe rm mbrcat ca student. i n-a venit la mal? Ba da, a venit o dat. i i-ai ieit nainte? Nu; inima mi btea prea tare, n-am ndrznit, am salutato doar. Ea a rspuns la salutul meu i pru c nu m recunoate. A doua zi la aceeai or m-am dus la locul obinuit; n curnd am vzut aprnd vaporaul. Cu contesa? Firete. Btea vntul tare, i cazacii, n loc s se serveasc
- 317 -

Ponson du Terrail

de lopei, ntinseser pnzele. Barca mergea cu o vitez uimitoare, apropiindu-se i deprtndu-se rnd pe rnd de mal. Grozavi marinari erau cazacii aceia! zise Rocambole. Ceva mai mult, nu tiau nici s noate. ntocmai ca un ofier de marin, o cunotin de-a mea, care scrie romane foarte frumoase, adug Fabien, i care era ct pe ce s se nece n baie. Cazacii aceia, continu Roland, tiau att de puin s noate, nct vntul, rsturnnd barca, se agar de ea cu atta putere, nct uitar de stpna lor, care era n mare pericol. Parc te vd! Contesa, czut n ap, era gata s se nece. Din fericire, eu eram acolo. M dezbrcai repede de haine i m aruncai n ap salvndu-mi femeia iubit exact n momentul cnd se ducea la fund pentru totdeauna. Bravo! Bag de seam, zise atunci Fabien, c prietenul nostru povestete toate lucrurile acestea cu o degajare admirabil, ca i cum ne-ar povesti o partid de pescuit. Dup ce m-am luptat un moment mpotriva curentului, care era foarte repede, continu naratorul, am reuit s-o scot pe contes la mal. Era leinat. Dar cazacii?... Cazacii reuiser s ntoarc barca, s o goleasc i, strngnd pnzele, vslir imediat la mal. Ei o luar pe contesa leinat, o puser n barc, m salutar cu gravitate i plecar, lsnd barca n voia curentului. Dup dou ore, m-am prezentat la contes pentru a afla cum i mai este. Unul din cazaci veni s-mi deschid, m recunoscu i mi trnti ua n nas. Foarte politicos. A doua zi am trimis contesei cartea de vizit, ndjduind c mi va rspunde cel puin cu o scrisoare prin care s-mi mulumeasc. Tocmai aa se ntmpl, am primit un bilet conceput astfel: Contesa Artoff nu va uita niciodat c datoreaz viaa domnului Roland de Clayet i sper c el va veni s primeasc, la Paris, peste cincisprezece zile, mulumirile, n persoan. Asta nseamn c ea nu voia s m primeasc la Heidelberg. i ce-ai fcut?
- 318 -

O fiic a Spaniei

Nici eu nu tiam ce trebuia s fac, cnd am primit a doua scrisoare. De la cine? De la unchiul meu, Cavalerul; unchiul m chema s vin ct se poate de repede, pentru o afacere de familie. Am plecat, spernd s m vindec i de iubirea aceasta. Am stat trei zile n Franche Comt, i m-am ntors mai amorezat dect plecasem din Heidelberg. Dar, termin Roland, contesa va veni peste opt zile, i atunci va trebui s o vd i s m iubeasc. Oh! oh! zise Fabien, tii c-mi place acest va trebui. i mie mi place, zise Rocambole plecnd, sub pretextul c are o afacere urgent. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Falsul marchiz urc la sir Williams. Unchiule, zise el, l-am gsit pe omul entuziast. Acela care ar putea s se amorezeze de Baccarat? ntreb orbul scriind pe tbli. Nu, acela care este amorezat deja. i Rocambole i povesti lui sir Williams tot ceea ce vzuse i auzise. Figura mutilatului se lumin de un surs hidos. Apoi scrise pe placa lui. Am gsit ce trebuie s facem. Ascult! S urmrim aceast nou uneltire a lui sir Williams, a omului a crui ur i rzbunare preau inspirate de geniul fatal.

Capitolul XLIV Cteva ore dup o lung i misterioas conversaie cu sir Williams, Rocambole cobor din trsur n strada Suresnes i intr n casa n care era prizonier din ajun sora natural a contesei Artoff. Biata curtezan din cartierul latin, cnd se detept a doua zi diminea n camera aceea frumoas a lui Rocambole, crezu c viseaz. Valetul intr i ceru s-i dea ordine. Tnra rspunse cu naivitate. Mi-e foame.
- 319 -

Ponson du Terrail

Valetul se nclin, plec i se ntoarse dup cinci minute, aducnd un dejun delicat dar bogat, nsoit de o sticl de vin vechi. Dup ce i trecu uimirea, Rebeca aa i spusese lui Rocambole c o cheam, ncepu s mnnce cu lcomie. Cnd Rocambole sosi, obrajii ei erau roii din cauza vinului; se cam ameise, ceea ce se trda printr-un fel de veselie i prin privirea strlucitoare, obraznic chiar. Sub zdrenele ei, femeia aceea poseda nc frumuseea puin obosit dar bttoare la ochi a contesei Artoff. Dac femeia aceasta ar fi mbrcat ca Baccarat, asemnarea ar fi desvrit. Bun ziua, fata mea, i zise el strngndu-i mna, ce mai faci? cum te simi? Bine, foarte bine... tii c se triete bine aici la dumneavoastr, rspunse ea. Nu-i aa? Dac a avea o locuin ca asta... v-a iubi din toat inima. Vei avea. mi dai casa aceasta? zise ea cu bucuria naiv a unui copil cruia i se promite o jucrie. Nu, i dau alta la fel. Ea crezu c Rocambole glumete i se uit la el cu nencredere. Haide, zise el, vino cu mine. Unde? n apartamentul tu. Adevrat? Firete. Falsul marchiz nelese c rochia uzat, ghetele, plria stricat i alul vechi al Rebeci aveau nevoie de o transformare radical; el trecuse mai nti pe la un magazin i fcuse cumprturile necesare transformrii la care voia s-o supun pe fat. Un servitor adusese pachetele n care se gseau aceste obiecte, pe care le dusese n cabinetul ei de toalet. Rocambole o invit foarte graios pe Rebeca s se mbrace. Aceasta dispru pentru moment i se ntoarse gtit cu lucrurile care i fuseser aduse. Aa zisul nepot al lui sir Williams i arunc apoi pe umeri un al mare, o lu de mn i i zise: Vino, trsura te ateapt.
- 320 -

O fiic a Spaniei

Trsura mea? zise ea. Firete! eu nu vreau s mergi pe jos. Mi se pare c visez, murmur ea. ntr-adevr, la poart, atepta un cupeu frumos, albastru tras de un cal sur, cu un vizitiu mbrcat n livrea neagr, fr galoane. Rocambole o urc pe Rebeca n cupeu, se aez lng ea i i zise vizitiului: La Passy, strada Pompelor. Dup douzeci de minute, cupeul se opri naintea unei csue drgue, cu o curte foarte mic, cu ziduri de crmid roie i cu pervazurile ferestrelor ncadrate ntr-un chenar de piatr. Iat casa ta, zise Rocambole dndu-se jos din cupeu i oferindu-i braul, nu e tocmai mare... Casa mea!... Dar e confortabil. i o conduse pe Rebeca, uimit, pn ntr-un vestibul pavat cu marmur neagr mpestriat cu alb, mpodobit de jur mprejur cu flori i cu arbuti n ghivece, la extremitatea cruia o scar mic, n form de spiral, conducea la primul etaj. Marchizul strbtu cu Rebeca vestibulul acesta i, dup ce urcar scara, o introduse ntr-un salon de toat frumuseea, garnisit cu un covor scump, alb, cu flori roii, salon care prea c este aranjat de o mn de artist, cu tablouri de pre i cu fel de fel de bibelouri aranjate cu un gust perfect. Ce frumos e aici! zise Rebeca. Din salon, marchizul o duse n camera de culcare. Camera aceasta era tapetat cu catifea albastr, culoare care fcea s ias n eviden frumuseea acestei femei blonde. Rocambole o pofti pe tnr pe un fotoliu. Iat-i camera de culcare, zise el. Aici vei primi dimineaa. Apoi sun. O camerist foarte drgu i art mutra, n prag. Ai sunat? ntreb ea. Da, zise marchizul. Stpna ta vrea s se mbrace, i s primeasc croitoresele. Marchizul o srut pe frunte pe Rebeca i i zise: Acum eti la tine acas, i te las s te instalezi. Cum! zise ea, pleci? Da, dar m voi ntoarce disear. S-mi prepari masa.
- 321 -

Ponson du Terrail

Rebeca se obinui imediat cu luxul din cas, cu toate c nu se simea prea n largul ei. n diferitele clase ale vieii pariziene, asemenea metamorfoze sunt destul de dese. Un mizerabil care, n ajun, locuia la al aptelea etaj i care se culcase visnd s se sinucid, se pomenea a doua zi deteptat la etajul al doilea. Rebeca, vznd c Rocambole nu glumea, i zise n sine: Mi se pare c am pus mna pe un om de treab i care nu se uit la parale. Pentru c el vrea s m mbrace, nu vd deloc motivul pentru care l-a refuza. n momentul cnd voia s ias, marchizul se ntoarse: S tii, zise Rocambole, c ai o buctreas, o camerist, un vizitiu i doi cai. Adio, drgu... Adio, dragul meu, rspunse sora frumoasei Baccarat, ncredinat c Rocambole se amorezase de ea. Rocambole plec pe jos de la casa din strada Pompelor i cobor pn la chei, unde gsi o trsur care putea fi tocmit cu ziua. Unde merge domnul? Strada Suresnes, de acolo n strada Ponthieu, zise el vizitiului. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . S-l urmrim pe eroul nostru cteva minute, i s ptrundem, naintea lui, n apartamentul unde, cu trei zile n urm, don Jos i fcuse toaleta de bal, fr s se gndeasc c aceasta avea s fie toaleta sa de moarte. Cadavrul, dup cum tim, fusese transportat, nu la domiciliul defunctului, ci la palatul de Sallandrera. Zampa, valetul credincios, l ateptase toat noaptea pe stpnul su, i fcndu-se ziu se duse la palatul de Sallandrera. Acolo afl catastrofa. Oh! oh! i zise Zampa, mi se pare c necunoscutul acela i-a fcut figura. i se ntoarse n strada Ponthieu. Ajuns aici, i fcu urmtoarea socoteal: Dac stpnul meu ar fi trit, a fi putut deveni intendentul su. Stpnul meu a murit, prin urmare ce trebuie s fac? Un bandit ordinar nu s-ar da n lturi s-l devasteze pe defunct i s trag la stnga tot ce ar gsi. Dar eu sunt om cinstit, sau, cel puin, nu sunt att de prost. Daca a fi luat opt sau zece mii de franci de aici, cteva bijuterii i a fi vndut cei trei cai care
- 322 -

O fiic a Spaniei

sunt n grajd, unde a fi ajuns? Desigur c m-a fi dus la pucrie pentru cincisprezece sau douzeci de mii de franci. E prea puin. Mai bine s atept... Apoi ducele de Sallandrera l va plnge att de mult pe don Jos nct ar fi n stare s m ia sub aripa sa numai pe motiv c l-am servit pe nepotul su cu credin. Or, prietenia ducelui e aproape o avere. n al doilea rnd... Aici Zampa se ntrerupse i trebui s se gndeasc. n al doilea rnd, relu el n sfrit, deoarece don Jos e mort, iar eu am luat parte la moartea lui, fr s tiu pentru ce, numai din cauz c cineva dorea aceasta, acest cineva sunt mai mult ca sigur c rvnea mna domnioarei Conception. Or, fiindc eu cunosc secretul acestuia, sunt sigur c nu va ntrzia s aib nevoie de serviciile mele. Socoteala aceasta era att de adevrat, nct Zampa sttu foarte linitit n apartamentul stpnului su; timp de trei zile plnse cu lacrimi fierbini de cte ori trecu prin faa portarului i manifest o durere att de vie, nct, n timpul ceremoniei funebre, n momentul cnd corpul lui don Jos era cobort n cavoul provizoriu, ducele de Sallandrera l zri pe valetul nepotului su plngnd din toat inima i abia inndu-se pe picioare; cci Zampa spera s trag un folos oarecare din durerea pe care o manifesta. De trei zile Zampa, pe care justiia l fcuse custodele sigiliilor puse n apartamentul defunctului, continua s ngrijeasc de cai i de toate ale casei, ateptnd s apar acel necunoscut misterios care i cumprase secretul. Trecur trei zile i nu veni nimeni. Ducele de Sallandrera plecase chiar n dimineaa aceea, fr s rezolve situaia lui Zampa. Acesta fusese lsat n mod provizoriu n strada Ponthieu. Mi se pare c am scrntit-o! ncepu el s se gndeasc. Te pomeneti c ducele nu se mai ntoarce i c necunoscutul nu se mai gndete la mine. Trebuia s-mi scot eu singur plata ostenelilor mele. Zampa tocmai se gndea cu regret la lucrul acesta, cnd auzi sunnd clopoelul. El alerg s deschid. Personajul acela, pe care Zampa l vzuse de mai multe ori, pe care Fatima l luase drept dracul, n sfrit, omul cu haina polonez, cu prul blond i cu barba roie, sttea n faa lui n
- 323 -

Ponson du Terrail

pragul uii. Zampa l salut pn la pmnt. Eti singur? ntreb noul venit pe un ton autoritar. Absolut singur. Rocambole intr. nchide ua, adug el. Zampa trase zvoarele i l urm pe vizitatorul su pn n salon unde acesta se trnti cu nepsare pe o canapea. Acum s vorbim, zise el. Zampa rmase respectuos n picioare. Eti un biat inteligent... zise Rocambole. Zampa se nclin. Mi se pare c nelegi chiar cnd i se spun vorbele pe jumtate. Da, de multe ori. i chiar cnd nu i se spun deloc? Cteodat. Poi s-mi dai amnunte exacte despre moartea lui don Jos? He! he! zise Zampa, tii c e nostim ntrebarea aceasta? De ce? Pentru c m ntrebai ceea ce dumneavoastr tii mai bine dect mine. Cum aa? Cel puin, aa cred eu. Ei bine! fie... spune nainte. Don Jos a murit de o lovitur de pumnal, dat de Fatima. i pe urm? Mi se pare c dumneata i-ai dat pumnalul... Posibil i asta, dar tii i pentru ce? Prea bine, nu tiu. Atunci ce tii? Don Jos a murit pentru c trebuia s se nsoare cu domnioara Conception. i asta-i posibil. Oricum continu Zampa, cstoria aceasta nu v convenea, lucru care dovedete c dumneavoastr suntei instrumentul... Ah! instrumentul... De!... zise Zampa cu nerbdare, nu zic c chiar dumneavoastr ai vrut s v nsurai cu domnioara
- 324 -

O fiic a Spaniei

Conception. Aa este, eu vreau s m nsor, zise Rocambole. Aadar, dumneavoastr suntei instrumentul altuia care voiete s se nsoare. Destul, zise Rocambole, vd c eti un biat de spirit. Suntei prea bun. Dac judeci bine situaia, ne vom nelege de minune. Sper... zise Zampa, care se hotr s se vnd scump. Prietene, zise cu rceal omul cu haina polonez, uii mi se pare c eu tiu istoria lui Zampa, condamnatul la moarte... Zampa tresri. i prin urmare, l putem trimite la eafod, dac ne place. De aceea, zise Zampa cu umilin, sper c vei fi mai indulgent. Spune mai bine, generos. Te pltesc destul de bine. Zampa salut. Nu e aa, c ai vrea s fii intendentul brbatului domnioarei Conception? M-am gndit la asta, zise Zampa. Vei fi! Zampa salut din nou. Cu condiia s fii ctva timp camerist, continu omul cu haina polonez. Unul din amicii mei, ducele de Chteau-Mailly, care m ncurc i lng care vreau s pun o persoan sigur, are nevoie de un camerist. l cunosc din vedere. Este un duce de treizeci i doi de ani, destul de bogat pentru a se lsa furat. Am neles, zise Zampa cu obrznicie. Rocambole se ridic. Mine, te vei prezenta la el, adug Rocambole; i voi da o scrisoare de recomandare. De la cine? De la domnioara Conception. i-o voi trimite prin pot. Rocambole plec i se ntoarse n strada Suresnes, unde redeveni marchizul de Chamery. Germain, zise Rocambole valetului su, te dau afar. M dai afar? strig Germain uimit; v-am suprat cu ceva? Nu. Dar... atunci...
- 325 -

Ponson du Terrail

i mresc leafa. Valetul csc ochii mari, creznd c stpnul i bat joc de el. Te concediez i te recomand unui amic al meu. Poate la domnul Roland de Clayet? ntreb cu obrznicie servitorul. Da, zise Rocambole, care lu un loc i scrise: Scumpul meu Roland, Te-ai plns azi-diminea de pierderea gromului tu, care, pe cnd lipseai de acas, a fugit dup ce i-a omort pe Fra Diavolo, calul arbesc, favoritul tu. i fac un cadou, o perl mai bun ca toate comorile lui AliBaba, pe valetul acesta care se numete Germain, care face pe balonul fa de servitoarele din mahala, duce scrisorile cum nu se poate mai bine, curteaz cameristele ale cror stpne au afaceri de amor cu stpnul lor; la ocazii minte, nu roete niciodat, cunoate puin literatura, fiindc a servit la o autoare dramatic cu cumptare i nu deschidea scrisorile dect n mprejurri foarte serioase. i-l trimit i sunt sigur c n mai puin de cincisprezece zile te va introduce n casa femeii pe care o iubeti, sau, dac nu va putea s fac asta, va reui cel puin s se neleag cu oamenii ei. i strng mna. Marchizul de Chamery Rocambole ndoi scrisoarea i i-o ddu lui Germain. Vino mine pe aici, zise el, s-i dau instruciuni. Putei fi sigur, rspunse valetul, c amicul dumneavoastr va fi jucat n mod artistic. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La orele ase fix, marchizul Albert-Frdric-Honor de Chamery cobor din trsura lui n strada Pompelor, la Passy, la poarta csuei unde n dimineaa aceleiai zile o dusese pe sora natural a frumoasei Baccarat. Rebeca se schimbase deja. Ea i adusese aminte de cteva scurte i ndeprtate zile de belug i i recptase ndrzneala. nvase i s comande. Rocambole gsi un prnz delicat, udat cu un vin excelent de Bordeaux.
- 326 -

O fiic a Spaniei

Apropo, i zise el aezndu-se la mas, poate i nchipui c eu vreau s devin... cum s zic?... amicul tu. Firete! rspunse ea cu sursul obraznic al femeilor de seama ei, turnndu-i ampanie n pahar, mi se pare c ai tot dreptul. Crezi? Cnd cineva face ceea ce ai fcut dumneata... Ei bine! te neli. Ce, strig ea uimit, ce ai de gnd s faci din mine? O femeie cumsecade... bine vzut n lume... Asta-i bun! zise Rebeca rznd, nu cumva dumneata eti vreun filantrop, care n-are altceva de fcut dect s atrag pe crarea virtuii bietele femei rtcite pe drumul cel mare al viciului. Nu tocmai, dar vreau s te fac vrednic de numele care va trebui s-l pori de aci nainte. Cum? vrei s-mi dai alt nume? Firete. i... cum m voi chema? De aici nainte te vei numi contesa Artoff, adic BACCARAT, zise Rocambole apsat.

Capitolul XLV Domnul Roland de Clayet, acel tnr care se btuse eu vicontele Fabien dAsmolles pentru domnioara Andrea Brunot, zis de Chamery, tnrul acela, care, dup cstoria acesteia, se dusese n Germania pentru a se vindeca i se ntorsese de acolo cu o nou pasiune, pe care o simea pentru contesa Artoff, adic pentru Baccarat; Roland de Clayet, ziceam, sttea ntr-o diminea la el acas, la opt zile dup ce luase masa cu Rocambole, cu vicontele i cu vicontesa. Dup cum se tie, Roland locuia n strada Provence. El avea un apartament mic, dar confortabil, cam extravagant n ceea ce privea dispoziia i mobilarea lui, cu trofee de arme n sala de mncare, cu fel de fel de chipuri femeieti n salon, cu o colecie minunat de pipe turceti, orientale, chinezeti, n cabinetul de fumat, i cu un cabinet de toalet plin cu fel de fel de sticlue i de creme. Roland, un adevrat fanfaron al viciului, studiase viaa real,
- 327 -

Ponson du Terrail

puin prin romane, mai mult n intimitatea ctorva tineri emancipai ca i el n momentul cnd ieiser din coal, i care, ca i el, erau ncredinai c vrsta nelepciunii desvrite este la douzeci de ani; c amicul cel mai sigur este croitorul care te mprumut cu parale, c femeia cea mai puin respectabil este aceea care se arat indiferent la declaraiile bombastice ale copiilor crora de abia a nceput s le mijeasc mustile, i c cea mai vrednic femeie de a fi iubit este aceea care a avut dou sau trei scandaluri i care a reuit s atrag atenia asupra ei a ntregii lumi. Roland era unul din acei oameni care, neiubind niciodat din inim, au profanat adevrata iubire. n pasiunea pe care o simea acum i pe care mrturisise cu atta reclam lui Fabien i lui Rocambole, era poate mai mult vanitate dect iubire adevrat. De opt zile Roland, care se credea omul cel mai nefericit din lume, cel mai grozav izbit de acea boal fatal care se numete iubire, se plimbase aproape pretutindeni. Fusese vzut vinerea la oper, n fiecare sear la club i n fiecare zi de la trei la patru pe Champs-lyses, clare sau cu trsura. Se ntlnise cu douzeci de prieteni i fiecruia i fcuse confidene, cu condiia de a pstra secretul, n legtur cu iubirea pe care o simea pentru Baccarat. Unul singur din prietenii lui Roland nu era la curent cu noua lui pasiune. Pe acesta l cunoatem, este tnrul Octav, martorul nenduplecat care se fcuse att de ridicol n ziua duelului pe care-l avusese Roland cu vicontele Fabien. Dar dac domnul Octav nu tia nimic nc, aceasta nu era din cauza prietenului su Roland. Vina era a ntmplrii. De cnd se ntorsese la Paris, Roland nu se putuse ntlni nici o singur dat cu Octav. Acesta lipsea din Paris. Dup cum am spus, n dimineaa aceea, pe la orele unsprezece, Roland era acas i i fcea toaleta cu toat seriozitatea i atenia minuioas a unui om care, n viaa lui, na avut alt ocupaie mai grav i care d o importan extrem felului n care i nnoad cravata. Cameristul su cel nou, acela pe care i-l trimisese Rocambole, l ajuta n aceast activitate att de serioas. Ca om crescut n principiile unui don Juan, Roland i i fcuse valetul confident i l nsrcinase cu o misiune ct se poate de delicat. Ia spune Germain, zise deodat tnrul, ce mai e nou n strada Ppinire?
- 328 -

O fiic a Spaniei

Tocmai ateptam s m ntrebai, rspunse valetul pe un ton misterios. Spune. Servitorii contelui au primit veti de la stpnul lor, c se ntoarce peste opt zile. Arhitecii au i nceput s lucreze la palat, pentru a-l repara n mod radical. Dar contesa? Germain i lu un aer misterios i pe buzele lui flutur un surs diplomatic. Dac ai ti... zise el. Ce? zise Roland. Contesa nu vine o dat cu contele. Ce spui? Ea a venit deja. Emoia pe care o simi Roland la aceast noutate fu att de mare, nct era ct pe ce s rup pieptenele cu care i descurca barba. Cum? zise el, contesa... a venit? Da, domnule. i e n palatul ei? Nu. Bucuria i uimirea lui Roland de Clayet atinser culmea. Dar unde este atunci? ntreb el. Dup ct vd, rspunse valetul, trebuie s v fac o confiden. Spune, haimana!... Roland i aducea aminte c vzuse totdeauna la teatru sau citise n romane c un don Juan de oarecare valoare, care i ia valetul de confident i i face onoarea de a vorbi cu el intimiti, trebuie s-l trateze din cnd n cnd cu epitetul de haimana pentru a-i aminti distant ce i separ. Germain i lu un aer i mai misterios. Ca s m putei nelege, zise el, permitei-mi o mic prefa, o introducere, dup cum spun domnii avocai. Vorbete. Eu am douzeci i cinci de ani i m pricep foarte bine n chestiunile de inim. Prea eti sigur de tine. S m iertai, dar sunt fiindc am ncercat de multe ori i am avut succes. Unde?
- 329 -

Ponson du Terrail

La balul Mont-Blanc... Ce bal este acesta? ntreb Roland. Balul servitorilor. i? La balul acesta mi-am stabilit o reputaie de valsator nentrecut. Asear, cnd m-ai nsrcinat cu misiunea de a afla cnd va sosi contele Artoff, am intrat la balul Mont-Blanc, care, dup cum tii, este pe strada Saint-Lazare, n faa strzii dAntin. i? ntreb Roland cu nerbdare. Mi-am adus aminte c iarna trecut am valsat de multe ori cu o camerist tnr i drgu, care spunea c este n serviciul contelui Artoff. i ai regsit-o? Firete. i ea i-a spus? Ea. Dar, fiindc in prea mult la persoana aceasta, creia i fac puin curte i care cunoate secretele stpnei sale cum le cunosc eu pe ale dumneavoastr, v-a ruga s nu m compromitei. Aadar, ea i-a spus c contesa este la Paris? Da, a venit alaltieri... incognito. Pentru ce incognito? Nici ea nu tia pentru ce. Dar... unde locuiete acum? La Passy. Strada i numrul nu le tiu. Camerista n-a voit s-mi spun mai mult, dar sper c ast-sear... Germain, zise repede Roland de Clayet, dac mi aduci ast-sear adresa ei, i dau zece ludovici. Oh! zise valetul cu dispre, suntei prea bun, dar eu nu v servesc din interes. Dar, pentru ce m serveti? Din orgoliu. Dac ai putea deveni amantul contesei, m-a simi foarte mndru. Voi fi amantul ei. Roland nu se mai ndoia de nimic. El ncepuse deja s-i fac urmtoarea socoteal: Sigur, dac contesa a venit singur la Paris i, n loc s se duc la palatul ei, s-a retras la Passy, a fcut lucrul acesta fiindc a avut motive serioase. Or, care ar putea fi motivele acestea? Se poate ntmpla... s m iubeasc chiar pe mine...
- 330 -

O fiic a Spaniei

Scrisoarea pe care mi-a trimis-o n Heidelberg avea un nu tiu ce misterios. Sunetul clopoelului i ntrerupse aceste frumoase socoteli. Primii? ntreb valetul. Da, las-l s intre. Atunci mi vei da disear instruciunile? Da. Germain se duse s deschid. Domnul Octav! anun Germain dup un moment. Roland se ntoarse repede i-l vzu pe amicul su intrnd. Domnul Octav era mbrcat n negru de sus pn jos, cu doliu la plrie, cu mutra serioas i vesel n acelai timp, mutra unui motenitor. De unde ai picat? strig Roland ntinzndu-i minile. Din provincie. Pe cine ai motenit? Pe tata. Aici, domnul Octav, care pronunase numele acesta cu o emoie nu tocmai mare, crezu de cuviin s spun cteva cuvinte banale asupra durerii pe care o simte cineva cnd i pierde printele; apoi, lundu-i aerul unui filosof, adug: Pe de alt parte, tata era foarte btrn; se nsurase la cincizeci i ase de ani. F socoteala, acum era de nouzeci. De doi ani dduse n mintea copiilor. i ct ai motenit? Un venit de cincizeci i trei de mii de livre. Frumoas motenire, zise Roland. Cred i eu. i vei face un palat al tu? M gndesc i eu. Ce vrei? Dac prima datorie a unui fiu este de a-i plnge printele, a doua este de a-l moteni. Frumoas vorb. Pe buzele domnului Octav flutur un surs orgolios, Totdeauna am cte ceva vesel de spus, la urma urmelor, pentru ce atta inim rea. Aa este. Unde vei sta acum? Nu tiu nc... sunt n cutarea unui palat mic, prin strada Labruyre sau prin strada Chaptal. Pn acum n-am gsit nimic i am nchiriat n mod provizoriu un apartament n strada dAnjou, cu un grajd pentru cinci cai. Cu ct?
- 331 -

Ponson du Terrail

Cu ase mii, cam scump, dar sunt foarte mulumit, e greu s gseti astzi o cas cu grajd... Domnul Octav se trnti ntr-un fotoliu i lu un trabuc de pe mas. n perioada doliului, caut deocamdat o tovar convenabil. Cuvintele acestea l fcur pe Roland s tresar i s-i ia imediat mutra ntunecat i fatal a unui om prpdit de dragoste. Dar domnul Octav, care era foarte preocupat de ceea ce avea de spus, continu: Nu mi-am ales nc. Nu tiu, s iau o actri, o duces sau o burghez. Domnul Octav prea c n-are dect s-i pun monoclul la ochi pentru a alege i a vedea cznd la picioarele lui femeia foarte fericit c i atrsese privirile. Dar Roland l ntrerupse repede: Ah! tu eti fericit, dragul meu, i zise el. Eu? Firete. De ce? fiindc am motenit? Nu, fiindc nu iubeti. S iubesc!... zise domnul Octav cu dispre; eti nebun? nu cumva se iubete la vrsta noastr? Da, murmur Roland cu vocea ndurerat, se iubete. Octav ridic din umeri. Cum! nu cumva eti amorezat tot de... femeia aceea... tii? Octav voia s vorbeasc de Andrea. Oh! nu, zise Roland, e altceva, mai ru... acuma sunt cuprins de o pasiune adevrat; o pasiune arztoare, profund, nemsurat... o pasiune care m nspimnt i m ameete. tii c m intereseaz, zise Octav, lund un alt trabuc, ia povestete-mi i mie. Ai auzit vorbindu-se de o femeie, care acum apte sau opt ani era celebr n lumea femeilor pierdute? apte sau opt ani!... cam veche afacere. Cum o chema? Baccarat. O tiu, zise domnul Octav, s-a mritat cu un rus? Da, cu contele Artoff. Pe ea o iubeti? Oh! zise Roland ducndu-i mna la inim, o iubesc la
- 332 -

O fiic a Spaniei

nebunie! Asta e! zise domnul Octav; dac ar ti ea c o iubeti, te asigur c nu te-ar lsa s ajungi pn la nebunie. Crezi? Domnul Octav i msur prietenul de sus pn jos. Ce prost eti! zise el. Roland tcu. Cum! o iubeti pe Baccarat i vrei s nnebuneti? Dac ea nu m iubete. Presupunerea aceasta este inadmisibil. Pentru ce? Fiindc Baccarat a iubit pe toat lumea. Altdat... da; astzi ns este mritat. i contes. i iubete brbatul. Asta nu o va mpiedica s te iubeasc i pe tine, te asigur. Dar unde ai ntlnit-o? Roland de Clayet se simi prea fericit c poate s spun pentru a douzecea oar aventura sa cu contesa Artoff, aventur pe care o tim deja. n mai puin de un ceas, tnrul Octav fu pus la curent ca i ceilali amici ai lui Roland. Atta doar, c el a aflat cu un moment naintea celorlali ceea ce acetia nu tiau nc i anume, ce i spusese Germain stpnului su; sosirea lui Baccarat la Paris i strictul incognito pe care-l pstra la Passy. Domnul Octav ascult cu gravitate fr s-i ntrerup prietenul. S-ar fi zis c este un doctor care-l las pe bolnav s-i descrie singur boala. Dup ce termin Roland, domnul Octav i arunc igara, pe care o fumase pe trei sferturi. tii tu, zise el, c Baccarat este o femeie prea cumsecade? tiu. O femeie creia i plac brbaii... Cnd brbaii acetia... i n situaia n care eti, ai putea ca ntr-o lun... poate i mai curnd... Cum... crezi... Serios? Eu cred c ea n-a venit la Paris dect pentru tine. Da de unde! zise Roland cu modestie. Dragul meu, continu domnul Octav, arat-mi scrisoarea
- 333 -

Ponson du Terrail

pe care i-a trimis-o la Heidelberg; o ai? Roland deschise o msu. Uite-o! zise el. Domnul Octav o citi i o reciti foarte atent. Ce faci? ntreb Roland. Caut s ptrund nelesul adevrat al acestei scrisori, iar nelesul reiese limpede ca ziua. Care este? i spune c te iubete. De unde vezi? Dup literele acestea tremurate. Octav! Octav! murmur Roland cu vocea ct se poate de sinistr, nu m lsa s m legn n nite sperane att de nebune, deteptarea va fi teribil. Eu i spun un lucru, zise Octav, fac prinsoare cu tine c n mai puin de patruzeci i opt de ore o vei vedea. Roland i duse mna la frunte. Tu m ameeti, zise el. Te prinzi? Din toat inima. Ei bine! dac n dou zile o vei vedea pe contesa Artoff, mi vei da douzeci i cinci de ludovici. i dac nu o voi vedea? i dau eu suma aceasta. Acum, adug domnul Octav, mbrac-te i haide s lum masa la Caf de Paris. n momentul cnd cei doi tineri se pregteau s ias, se auzi din nou clopoelul. Vezi! zise Octav rznd, te pomeneti c e tocmai contesa. Taci din gur! zise Roland, m faci s nnebunesc. Germain intr aducnd o scrisoare pe o tav de argint. O scrisoare de la ea! zise domnul Octav. Roland lu scrisoarea i o examin nainte de a o deschide. Scrisul i era necunoscut, dar era prea lung i subire, ca scrisul unei femei. Roland rupse plicul i i arunc ochii la isclitur. Scrisoarea nu era semnat. El citi: Dac domnul Roland de Clayet este ceea ce se crede i ceea ce pare s fie, adic un cavaler tnr i curajos, vrednic de numele pe care-l poart i de iubirea pe care a inspirat-o, fr s tie, nu va refuza s se supun urmtoarelor instruciuni:
- 334 -

O fiic a Spaniei

Se va ntoarce acas la ora unsprezece seara, va pune aua pe cal i va veni la bariera Etoile. Ajuns acolo, va apuca pe strada Saint-Cloud i va merge pn la Passy. Ajuns la Passy, va intra n strada Pompelor i va atepta... Ei bine! strig domnul Octav, ce-i spuneam eu? Curios! murmur Roland. Vezi? ea este. Dar nu e scrisul ei. Ce prost eti! n-are camerist care s-i fac scrisori de felul acesta? Aa este. i Roland sun. tii unde este strada Pompelor, la Passy? Da, domnule. Cunoti scrisul cameristei de care mi vorbeai adineauri? Da, puin, zise Germain cu o oarecare importan, i mi se pare c rndunica mea i-a permis s v scrie. Germain art scrisoarea cu degetul i din momentul acela, Roland nu se mai ndoi. Baccarat i scrisese i i dduse o ntlnire.

Capitolul XLVI Am ctigat pariul, zise tnrul Octav rznd. El l lu pe Roland de bra i se duse cu el la Caf de Paris. Din ntmplare, n ziua aceea Rocambole era i el acolo. Marchizul de Chamery mnca singur i nu lua parte la conversaia celor trei sau patru obinuii ai cafenelei, pe care de altfel i cunotea foarte bine, att el ct i tinerii Octav i Roland. Privii! ziser acetia, iat-l pe Octav mbrcat n negru de sus pn jos. Culoarea motenitorilor. Uite-l pe Roland! Un mort renviat! Domnilor, rspunse Roland, ducndu-se s strng mna marchizului, permitei fantomei mele s v prezinte pe amicul nostru Octav, motenitorul unui venit de aizeci de mii de livre. i mie, domnilor, rspunse Octav, dai-mi voie s v
- 335 -

Ponson du Terrail

prezint pe ultimul reprezentant al lui Cupidon. Roland salut. nchipuii-v, domnilor, continu Octav, c amicul nostru este nici mai mult nici mai puin dect un Vulcan. Iart-m, ntrerupse Rocambole, ai putea s-mi spui cam ce legtur este ntre Cupidon i Vulcan? n aparen, mic; n realitate, mare. i anume? Amicul Roland este un Vulcan, n sensul c este totdeauna amorezat. Foarte bine. i este un reprezentant al lui Cupidon, tocmai fiindc este amorezat. De minune! Mai d-mi cteva amnunte. i le dau, rspunse tnrul domn Octav, aezndu-se la mas i uitndu-se pe lista de bucate. Cum!? Roland este amorezat? murmurar toi din toate prile. Amorezat sadea, zise Octav. E fericit? Este pe punctul de a fi. Roland i lu un aer modest. Domnilor, zise el, v rog, destul!... Ba deloc, vrem amnunte, zise unul din amicii domnului Octav. Ei bine, vi le dau. i tnrul domn Octav adug cu aerul grav: Amicul Roland s-a ntors din Germania, domnilor. Acolo, cu riscul vieii sale, dup cum spun ziarele, a salvat viaa unei tinere i frumoase contese ruse... nelegei c, din cauza convenienelor i a moralei, suntem obligai de a o numi contesa Nou-Stele. Foarte bine, mai departe. O dat contesa salvat, amicul nostru, care n ajun era amorezat nebun de o alt doamn, a uitat-o imediat pe aceasta... Pentru a se ndrgosti nebunete de contesa Nou-Stele, nu este aa? ntocmai. Contesa, recunosctoare, a venit la Paris incognito i a trimis amicului nostru o scrisoare cam aa: Dac curajosul
- 336 -

O fiic a Spaniei

Roland este vrednic de iubirea pe care o inspir, s vin la miezul nopii, ora fantomelor clare, n locul cutare, etc. etc. nelegei? Misterioas aventur. Iat o iubire pe care a nelege-o i eu, zise marchizul de Chamery rznd, i a avea poft s m cert cu Roland, s-l ucid i s m duc n locul lui ast-sear. Asta este o idee pentru care i-a cere timp s m gndesc, murmur Roland. n ateptare, lsai-m s dejunez. i ncepur s vorbeasc de altceva. Rocambole vedea atunci pentru ntia oar pe tnrul domn Octav. l msur dintr-o arunctur de ochi i l cntri imediat. Iat un copil, i zise el, care poate fi preios la nevoie. Roland fcu prezentrile de rigoare. Domnule, zise Rocambole, domnul de Clayet ne-a vorbit att de mult de dumneavoastr, lui Fabien i mie, nct mi-ai face o mare plcere dac ai veni din cnd n cnd s m vedei n strada Verneuil. Copilandrul se nclin, ncntat. Marchizul de Chamery redeveni tcut i pru absorbit de o meditaie adnc. Dar nu e mai puin adevrat c asculta cu mare atenie nebuniile i glumele ce se debitau n jurul lui, i se convinse n curnd c domnul Octav era deja confidentul tuturor secretelor lui Roland. Oh! oh! se gndi el, aveam nevoie de un palavragiu, dar mi-e team ca sta s nu fie prea din cale afar... nu suntem nc gata. i cnd cei doi tineri, terminnd, se ridicar de la mas, el l lu pe Roland de bra i-l trase la o parte. Drag amice, zise el, vrei s-i spun, dup prerea mea, care e cel mai mare filozof al timpurilor moderne? Care? ntreb Roland surprins. Este La Fontaine. i pentru ce? Fiindc a scris, printre alte fabule bine cugetate, i povestea unei oarecare piei de urs... Roland tresri, se roi i ngn cteva cuvinte. Dragul meu, continu Rocambole, nu tiu dac contesa Artoff s-a ntors incognito la Paris anume pentru tine; de asemenea, nu tiu dac te ateapt la miezul nopii... dar ceea ce tiu bine este c dac ea ar afla c te-ai ludat, prin
- 337 -

Ponson du Terrail

intermediul unui tnr, ca prietenul tu, n plin cafenea, c ai o ntlnire cu ea, sunt sigur c nu ar veni la aceast ntlnire. Avei dreptate, zise Roland cu sinceritate, am fcut ru c m-am spovedit lui Octav; este un zpcit. i prsi cafeneaua, n timp ce Rocambole i zicea: M duc s dau o fug pn la Passy i s transmit cteva instruciuni elevei mele. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Roland fusese micat de lecia pe care i-o dduse Rocambole. El i recomand cea mai mare discreie prietenului su Octav, pe care-l ls, la ora dou dup amiaz, la un negustor de cai de pe Champs-lyses, dup care se ntoarse acas i citi de mai multe ori biletul misterios. La ora cinci se duse n strada Verneuil pentru a lua masa la Fabien. Acolo se ntlni cu marchizul. Acesta sosise la cumnatul su, ocupat s rspund mai multor scrisori. Drag amice, i zise marchizul, tii ceva? Ce anume? C prietenul tu Roland este un descreierat. Apropo, de ce mi spui asta? Oh! Doamne! rspunse Rocambole, i-o spun fiindc, dup zisele lui, dragostea de care se plngea aici, a luat o ntorstur serioas. S-a ntors contesa? Aa se pare. De cnd? De dou zile. Cu brbatul ei? Nu, fr el. M mir, zise Fabien. Eu l cunosc pe conte; l tiu foarte ndrgostit de soia lui i incapabil s-o lase s se ntoarc singur la Paris. Cu toate acestea, aa e; chiar azi-diminea, n plin cafenea, unde luam masa, Roland ne-a spus c femeia de care-i amorezat la nebunie a venit incognito la Paris, anume pentru el, i c se ascunde la Passy, unde l ateapt astzi la miezul nopii. Fabien ridic din umeri. Dac-i aa, zise el, nu mai tiu ce s cred.
- 338 -

O fiic a Spaniei

Pentru ce? Pentru c nu mai departe de iarna trecut, contesa era la fel de amorezat de brbatul ei, pe ct prea i acesta amorezat de ea. Iubirea trece, dragul meu. i fiindc, termin Fabien cu gravitate, trebuie ca o femeie s-i piard capul cu desvrire ca s-l prefere pe un nebun ca Roland, unui om cum e contele Artoff. Tu nu-l cunoti? Nu l-am vzut niciodat, rspunse Rocambole cu o linite perfect. Ei bine! nchipuiete-i pe cel mai desvrit dintre eroii de roman, un tip cavaleresc, un gentilom de via cea mai nobil, un om de douzeci i opt de ani, de o frumusee brbteasc nentrecut. Apoi? L-am cunoscut foarte bine pe conte, att nainte ct i dup cstoria lui. Femeia cu care s-a nsurat, a fost o curtezan, dar a devenit o sfnt. Numai dac a vedea cu ochii mei c aceea care s-a numit Baccarat primete iubirea acestui prost Roland numai atunci a putea crede n fericirea cu care se laud acum. i se laud foarte mult, l ntrerupse Rocambole. Dup zgomotul pe care-l face, peste dou zile va afla tot Parisul. n cazul acesta, eu nu garantez pentru pielea lui Roland. De ce? Deoarece contele Artoff l va ucide. A crezi? Ah! dragul meu, zise Fabien, mi aduc aminte c l-am vzut o singur dat pe conte furios: nu mai era om, era un tigru! Adevrat? Sunt patru sau cinci ani de atunci; abia fcusem cunotin cu el. ntmplarea fcuse s intru cu unul din prietenii mei ntr-un cerc din care fcea i el parte. Unde asta? ntreb Rocambole curios. Pe strada dAntin. Ah! Mi se pare, continu Fabien, c era la nceputul acelei pasiuni frumoase, care trebuia s dea frumoasei Baccarat coroana de contes. Contele o iubea foarte mult i voia s dovedeasc aceasta cu orice pre. n momentul cnd intrai, un tnr, un nebun cunoscut n lumea junilor sub numele de
- 339 -

Ponson du Terrail

Chrubin, tocmai se luda c el o va seduce pe Baccarat n opt zile. Obraznicul! zise Rocambole. Contele, om rece i politicos, auzind cuvintele pline de fanfaronad ale acestui tnr, i zise atunci: M prind cu dumneata pe cinci sute de mii de franci c nu vei reui. Primesc! zise Chrubin. Dac Baccarat te iubete, relu contele, i voi da cinci sute de mii de franci. i... dac nu m iubete?. Te voi ucide, zise contele. Sunt sigur, observ Rocambole cu naivitatea unui copil, c cellalt n-a mai inut prinsoarea. Nu tiu mai mult din istoria aceasta, zise Fabien, i n-am ndrznit niciodat s-l ntreb pe conte, dar am dedus c el este un om care n-ar sta pe gnduri s-i ucid rivalul, i vai de Roland! Pe cnd cumnatul su vorbea astfel, Rocambole i zicea: Mare prost mai eti, drag Rocambole, de nu-i aduci aminte c ai mai vzut mutra asta, cci erai la club n ziua aceea i l-ai vzut acolo pe Fabien, dar l-ai uitat; iar cnd te-ai ntors n lumea parizian, mbrcat n pielea marchizului de Chamery, ai fost foarte convins c nu l-ai vzut pe viconte niciodat n viaa ta. La ce te gndeti? ntreb vicontele Fabien dAsmolles. M gndesc, rspunse falsul marchiz, c amicul tu Roland este un om pierdut, cci contele l va ucide. Cnd Rocambole termin aceast prezicere sinistr, ua se deschise i n pragul ei apru domnul Roland de Clayet. Uite-l, zise Fabien. Roland avea atitudinea orgolioas i modest n acelai timp a unui triumftor. Drag prietene, i zise Fabien, tii c se vorbesc lucruri frumoase pe socoteala ta? Da de unde! zise Roland. i Chamery mi-a spus acum altele... i mai frumoase. Sst!....zise Roland.. i fredona cu aerul unui nvingtor: Acesta este un mister... Este tot att de puin mister, zise Rocambole, ca i faptul c ast-sear iei masa aici i ca i faptul c azi la prnz ai luat masa la Caf de Paris. Roland se roi ca un colar. Amice, continu Rocambole cu rceal, eti destul de
- 340 -

O fiic a Spaniei

experimentat pentru a ti c sunt unele lucruri care trebuie ascunse cu grij, de team s nu fii luat drept palavragiu. Ei bine, i spun sincer c mi faci impresia unui colar. Roland i muc buzele. Pe lng faptul c nu este frumos s-i strigi pe la toate rspntiile fericirea de care i este inima plin, mai este i periculos. Domnule!... rspunse Roland atins. Asta e! zise Fabien, noi suntem mai btrni dect tine, dragul meu, i s nu te superi dac i facem puin moral. Ceea ce spune Chamery este drept. Mai nti, dac contesa i-a scris... ceea ce nu-mi vine s cred... Uite-i scrisoarea, rspunse Roland. Ar trebui s o pstrezi pentru tine, termin vicontele, fiindc dup cum i-am mai spus nu este frumos s compromii astfel o femeie... i pe urm ai risca s ai un duel cu brbatul ei. Ce-mi pas. Fabien ridic din umeri. Ai mai ndrzni tu s apari naintea contesei, dup ce i-ai omort brbatul? zise el cu dispre. Roland nu rspunse. Pe urm, adug Fabien, uii c eu sunt prieten cu contele Artoff, c sunt prieten i cu tine i c, fiind iubit de soia lui, m pui pe mine ntr-o situaie delicat. Domnul de Clayet i ls capul n jos i nu ndrzni s rspund. Fabien i puse prietenete o mn pe umr. Ascult, i zise el, spune-mi mie totul. Tu ai i povestit deja pretinsa ta aventur tinerilor de la Club. Ba nu, ngn Roland. Ba este adevrat, continu Fabien, tot att de adevrat pe ct sunt de convins c ai fost nelat. nelat! Firete, vreun prieten cruia i-ai spus de iubirea pe care ia inspirat-o contesa Artoff, sunt sigur c a imaginat scrisoarea de ntlnire. Roland se nglbeni. Oh! zise el, dar cine ar ndrzni. Fabien ncepu s rd. Mai repede m-a lsa s-mi taie capul, s-mi ard minile n foc, dect s cred n succesul tu.
- 341 -

Ponson du Terrail

Dar de ce? ntreb Roland pe un ton suprat. Deoarece contesa i iubete brbatul i vede nc destul de bine. Dar ce, iubirea a ajuns o chestiune de ochelari? De multe ori, da. Cnd o femeie vede bine, ea poate constata totdeauna prile bune ale omului pe care-l iubete. Dup mine, tu nu te poi compara nici ct degetul cel mic cu contele Artoff, nici fizic i nici moral. Fr ndoial, domnul Roland de Clayet era pe punctul de a izbucni i de a protesta mpotriva acestui rechizitoriu sever cnd, ua se deschise din nou i n pragul ei apru figura nobil i frumoas a vicontesei dAsmolles, nscut Blanche de Chamery. Domnilor, zise ea, vrei s-mi facei plcerea de a veni la mas? Roland i ntinse mna i naintea sursului ei ngeresc furia lui se risipi. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ora unsprezece seara, domnul Roland de Clayet prsi palatul de Chamery pentru a se ntoarce acas la el, n strada Provence. Zpcitul fusese att de bine certat de btrnul su prieten Fabien, nct i jurase s fie discret. Eu, i zise vicontele, o cunosc att de bine pe contes, nct sunt convins c eti tras pe sfoar de cineva. Ne vom vedea i mine. Atunci te vei convinge i singur. Fie! rspunse Roland, pe mine! i plec ceva mai puin sigur de triumful su, nelinitit de vorbele lui Fabien. Cu toate acestea, i zise el urcndu-se pe cal, vreau s fiu cu inima linitit. i Roland travers Champs-lyses n galop, apuc pe strada Saint-Cloud i, dup ctva timp, ajunse la Passy, n strada Pompelor, unde i spusese biletul misterios s atepte. Era aproape miezul nopii i strada era pustie...

Capitolul XLVII Cdea o ploaie fin i deas. Nici o trsur nu trecea pe


- 342 -

O fiic a Spaniei

strad, nici o lumin nu strlucea la ferestrele rarelor case risipite printre grdinile care formeaz acea strad lung ce traverseaz Passy de la un cap la altul. Drace! se gndi Roland, nu cumva Fabien a avut dreptate? S tii c sunt tras pe sfoar. El atept zece minute, apoi un sfert de or. Ploaia i biciuia obrajii. n jurul lui domnea tcerea adnc a unui ora de provincie. Cu toate acestea, n momentul cnd ncepuse s-i piard rbdarea, zri n deprtare o lumin ce venea dinspre pdure. Roland recunoscu lumina aceea, dup strlucirea ei, ca venind de la felinarele unei trsuri de cas. Inima lui ncepu s bat cu putere i i ndrept calul n direcia de unde venea cupeul. Acesta opri la zece pai de el. Clreul ddu pinteni calului i se apropie de trsur. Atunci un valet sri de pe cal. Domnul de Clayet? zise acesta pe un ton ntrebtor. Eu sunt, rspunse Roland. Valetul salut respectuos. Binevoii a descleca. Roland se ddu jos de pe cal. Atunci valetul continu: Fii amabil i urcai-v n cupeu, care c va conduce la destinaie i v va readuce tot aici. M vei regsi inndu-v calul. i valetul deschise ua cupeului... Cupeul era gol. Haide, se gndi Roland, a crui natur fanfaroan ncepuse s-l stpneasc din nou i s-l fac s nu se mai gndeasc la o fars, contesa face lucrurile corect i vrea cu tot dinadinsul s m primeasc la ea. El se urc, valetul nchise portiera i cupeul plec n trap mare. Unde m duce? se ntreb atunci Roland. El se uit i, spre marea lui uimire, recunoscu c geamurile erau vopsite i nu lsau s ptrund nuntru dect o lumin alb i nehotrt, care nu permitea s se vad nimic din afar. Vru s lase geamurile n jos... dar acestea erau dispuse n aa fel nct nu se puteau lsa i ridica, dect cu ajutorul vreunui mecanism misterios, pe care tnrul l cut, dar nu reui s-l descopere. Atunci se gndi s deschid uile...
- 343 -

Ponson du Terrail

Amndou ns, erau nchise pe dinafar i nu aveau pe dinuntru nici obinuitul mner. Roland era prizonier ntr-o trsur. Oh! oh! i zise el, aducndu-i din nou aminte de cuvintele lui Fabien. i un moment crezu din nou c este jucria unei farse. El btu n geamurile de la ui, n geamurile din fa, strig, ip... Trsura continua s mearg. ntr-o prim pornire de furie, Roland se gndi s sparg cu pumnul unul din geamuri. Din fericire pentru el, nainte de a face acest lucru, se gndi mai serios. Roland citise multe romane i i amintea c unor femei le place s se nvluie n mister. Contesa era prevztoare, se gndi el; ea nu vrea s tiu n ce loc m primete. i se hotr s rmn n nchisoarea lui pe roate. Trsura merse cam zece minute. Roland simi c se ntoarce i pru c-i schimb direcia. Apoi se opri i eroul nostru auzi zgomotul unei pori care se deschidea. Trsura intr, iar poarta se nchise. n acelai timp, cineva deschise portiera i un aer rece i umed l izbi pe Roland n obraji. Cobori! i zise cineva n nemete. Tnrul iei din cupeu i, cu o privire rapid, se uit la lucrurile care-l nconjurau i la locul unde fusese adus. Noaptea era ntunecoas; ploaia continua s cad. Roland realiz c se gsea ntr-o curte mprejmuit cu ziduri nalte, c n faa lui era un pavilion frumos cu dou etaje, ale crui ferestre strluceau de o lumin discret i plin de promisiuni misterioase. Dar nici prin gnd nu-i trecu c, de fapt, fusese readus n aceeai strad a Pompelor, unde ateptase cu o jumtate de or nainte. Trsura pornise n sus pe strad, coborse pn la chei, apoi ntorcndu-se, reveni n locul de unde plecase. Omul care deschisese portiera i i spusese lui Roland n nemete s coboare, l lu de mn i adug: Urmai-m! Roland urc dup cluza lui cele cteva trepte ale peronului
- 344 -

O fiic a Spaniei

i intr ntr-un vestibul mic, apoi sui o scar n form de spiral, ajunse la etajul nti, travers salonul i rmase zpcit, cu inima palpitnd, n pragul acelei camere drgue de culcare, care, cu opt zile nainte strnise Rebeci exclamaii de admiraie. Odaia era slab luminat. O lamp discret, acoperit cu un abajur, fusese pus ntr-un col pe o msu. Dar, orict era de slab lumina aceasta, Roland putu zri n camer o femeie. Femeia sttea rsturnat ntr-un fotoliu, alturi de sob. Avea sursul trist, privirea adnc, prul bogat auriu al frumoasei Baccarat i asemnarea era att de izbitoare, nct amorezatul se repezi la ea, czu n genunchi, i srut mna alb i delicat pe care i-o ntinsese ea i murmur: Ah!... suntei nobil i bun, doamn contes... Ea i strnse mna n tcere, ca i cum ar fi fost stpnit de o emoie vie, l ridic de jos i i zise cu vocea tremurtoare: Stai aici... alturi de mine... Roland era indiscret, ludros, dar era de o buncredin n iluziile lui i era att de convins c o iubete pe contes, nct tot sngele i se ngrmdi la inim i trecur mai multe minute fr ca nici el, nici aceea pe care o lua drept Baccarat s poat schimba vreun cuvnt. Falsa contes Artoff i studiase i nvase perfect rolul ei de doamn din lumea bun, mulumit leciilor date de Rocambole. Ea avea acea vioiciune de spirit, acea rezerv calculat cu o dibcie care par nnscute la unele femei pierdute, ieite din noroi i pe care ntmplarea le ridic pn la nivelul lumii adevrate. Strile acestea par a se redetepta n sufletul lor atunci cnd un belug relativ vine s nlocuiasc mizeria i s schimbe zdrenele de pe ele n haine de mtase. Din momentul n care marchizul de Chamery i spusese: De aici nainte te numeti contesa Artoff, Rebeca se identificase att de bine rolului ei, nct oricare alt om, chiar mai puin zpcit i mai experimentat dect Roland, s-ar fi nelat. Dup ce trecu timpul pe care l crezu ea necesar pentru a-i trece emoia aceea jucat cu atta dibcie, falsa contes se uit la el cu privirea plin de recunotin i de iubire. Roland tremura ca un colar care se duce la prima ntlnire amoroas. Aadar, i zise ea, dumneavoastr mi-ai salvat viaa...
- 345 -

Ponson du Terrail

Ah! doamn, rspunse tnrul cu entuziasm, de ce nu-mi pot expune viaa n fiecare zi pentru a merita iubirea dumneavoastr? Ea i surse fermector. Suntei un tnr nebun, zise ea. Nebun! pentru c v iubesc. Vai!... suspin ea, ar trebui s spun c suntem nebuni amndoi, cci i eu te iubesc. Ea i ascunse capul n mini i lui Roland i se pru c vede alunecnd o lacrim printre degetele ei. Dar imediat ea pru c revine la sentimentul datoriei pe care i le impunea i numele i rangul i, linitindu-se, surse batjocoritor, artndu-se, n sfrit, aa cum trebuia s fie contesa Artoff n vremea cnd se numea Baccarat i i art fotoliul pe care sttuse cu un minut nainte. Acum stai jos, i zise ea, i fii cuminte, cci altfel... Ea l amenin cu degetul... Te dau afar numaidect. Roland, puin mai rcorit de tonul acesta batjocoritor, se supuse i se aez pe scaun. Acum, zise ea, relundu-i locul pe care-l avusese cnd intrase Roland, s vorbim. Oh! v iubesc, i de cincisprezece zile... Lsai! tiu ce vrei s spunei: c de cincisprezece zile ai sperat, ai disperat, ai suferit un adevrat martiriu. Oh! da, zise el, ducndu-i mna la inim cu un gest tragic. Apoi, urm ea, continund s surd, ai primit de la mine o scrisoare, ai citit-o, ai recitit-o. De azi-diminea n-am fcut dect lucrul acesta. Foarte bine. Ai venit aici cu inima palpitnd, beat de speran... mai tiu eu cum? vedei bine, dragul meu, termin ea redevenind serioas, c am mbtrnit i tiu pe de rost toate fazele, toate capitolele pasiunii. Suntei frumoas... i v iubesc... murmur Roland cu entuziasm. Ea i surse n aa fel nct nsi Baccarat de altdat ar fi invidiat-o. Dac ar fi fost altfel, i zise ea, ai fi aici? Apoi continu cu gravitate. Ascultai, i zise ea, fiindc dup cum vedei, tiu ceea ce
- 346 -

O fiic a Spaniei

ai sperat i ct ai suferit; ascultai acum mica mea istorie. Spunei, doamn, spunei, zise Roland. Dragul meu, continu ea lundu-i un ton printesc, eu nam fost totdeauna contesa Artoff... n-am fcut totdeauna parte din lumea mare... Pe vremuri m numeam pur i simplu Baccarat. Ah! ce-mi pas! zise Roland. Las-m s vorbesc. Baccarat n-a iubit niciodat; ntr-o zi ea i-a simit inima cuprins de iubire i a devenit contesa Artoff. n ziua aceea, dragul meu, curtezana s-a pclit i a devenit femeie cinstit; ea s-a jurat s respecte numele pe care i-l ddea un om de inim, spre a o cura de pcatele trecutului; i timp de patru ani i-a adorat brbatul. Pretinsa contes Artoff i ascunse din nou faa n mini i crezu c este momentul s par foarte emoionat. Apoi continu: Ah! pentru ce mi-ai ieit n cale? Pentru ce v-am ntlnit? n ziua n care v-am vzut, inima mea a nceput s bat mai cu putere, mintea s mi se rtceasc... Am redevenit Baccarat. i omul acela att de nobil i att de bun, care a ntins mna femeii czute, omul acela, ieri nc adorat, mi-a devenit astzi nesuferit. O asemenea mrturisire pasionat trebuia s fie scldat n lacrimi, i falsa Baccarat nu pierdu ocazia s izbucneasc n plns i s murmure: Dumnezeule! Dumnezeule! Ct de mult l iubesc! n urma acestei exclamri, care prea c dovedete cu prisos pasiunea violent pe care o avea pentru Roland de Clayet, acesta crezu nimerit s rspund printr-o alt exclamaie, nu mai puin melodramatic: Ah! am senzaia c o s mor! Dar falsa contes, gndindu-se probabil c nu trebuie s mearg prea departe cu situaia aceasta, se ridic, linitit i hotrt, lu mna lui Roland i i zise: Brbatul meu vine peste trei zile. Oh! strig Roland, aa curnd! Vai! da. Ah! l ursc pe omul acesta... Fii generos! plngei-l, plngei-l, cci fericirea mea de patru ani va deveni o tortur nentrerupt. Voii s fugim mpreun? propuse el.
- 347 -

Ponson du Terrail

Nu, fiindc chiar dac am merge la captul lumii, el tot ne va descoperi. V temei de el? M-ar omor. Dar eu unde sunt? ntreb Roland punndu-i mna n old, imitnd pe Ruy Blas. V-ar omor i pe dumneavoastr, adug ea; i eu nu vreau s murim... Vreau s m iubii, zise ea cu un ton drgla... Vreau numai att, s fii discret, fa de lumea ntreag, nu este aa? Oh! sigur, zise Roland uitnd c de diminea i pn atunci nu fcuse altceva dect s povesteasc la toat lumea ntlnirea amoroas pe care o avea n seara aceea. Se poate ntmpla, vai!... s nu v pot vedea n toate zilele, cnd se va ntoarce brbatul meu... Vei putea fi cuminte?... Vei fi n stare s v zicei c aceea care v iubete sufer mai mult dect dumneavoastr? Voi atepta i voi suferi n tcere. Roland pronun cuvintele acestea cu un aer fatal i resemnat, ca i cum ar fi fost pe scena unui teatru. Dup ce i stabilir condiiile acestea, cei doi amani se gndir c este momentul s-i ia rmas bun unul de la altul. Plecai; pe mine sear, zise Rebeca. Unde? Cum voi putea veni? Vei gsi trsura n strada unde v-ai lsat calul, rspunse sora contesei Artoff. Apoi l conduse pe Roland pn la ua salonului i l mpinse uor spre scar. Ce fericit sunt! murmur tnrul norocos ieind n curte. Cupeul, vizitiul i aceiai cai l ateptau. Lacheul german deschise portiera i o nchise n urma lui Roland, care se gsi din nou prizonier i n imposibilitate de a vedea afar. Trsura plec i urm acelai drum, adic merse n susul i n josul strzii pentru a se opri n locul unde, cu cteva ore n urm, o ntlnise Roland. Acolo, valetul care-i pzise calul deschise portiera i Roland cobor. Tnrul i strecur n mn un ludovic i sri pe cal. Cteva minute, Roland se gsi ntr-o stare confuz; el nu-i putu da seama imediat de ceea ce se ntmplase cu el, dar puin cte puin reui s-i claseze amintirile, s-i analizeze senzaiile, i, n momentul cnd
- 348 -

O fiic a Spaniei

travers Champs-lyses, omul, pentru care toate sentimentele erau n legtur cu vanitatea, nceta de a mai fi un amorezat care se credea mai ceva dect este. Puin mi pas, i zise el, dac contesa m iubete sau nu, principalul este c-s biat norocos; contesa e o femeie foarte la mod, i voi fi att de discret, nct s se tie, pe ici pe colo, c ea a binevoit s arunce o privire favorabil asupra mea. Trecnd pe sub ferestrele clubului, nl capul. Cine tie? i zise el, Octav poate c i-a pierdut noaptea jucnd la cri. Nu mi-ar prea ru dac a putea s-i spun ce mi s-a ntmplat i s-i cer prerea. La colul strzii, un comisionar fuma filozofic din pip; Roland l chem i, dndu-i calul s-l in, se urc la club. Saloanele erau aproape goale. n fundul fumoarului mai erau civa tineri care tocmai i terminau partida. Octav nu era. Roland iei contrariat i se ntoarse acas, foarte necjit, cu toate c, dup cele ce i se ntmplaser cu un ceas nainte, ar fi avut dreptul s se simt ct se poate de fericit. El se trnti n pat, dorind ca tnrul Octav s vin s-l scoale a doua zi i, cu toat iubirea nflcrat pe care o simea, nu ntrzie s adoarm. La prnz, sunetul clopoelului l fcu s tresar. Dar nu era Octav, acel confident ateptat cu atta nerbdare. Era marchizul de Chamery. Rocambole intr surznd i i ntinse mna. tii, zise el, pentru ce am venit eu? Nu, zise Roland. Am venit s te ntreb, adug n btaie de joc ucenicul lui sir Williams, dac n-ai nevoie de un confident i n cazul acesta, s-i ofer serviciile mele. i Rocambole se aez la cptiul domnului de Clayet, care se simi ncntat de a fi gsit, n sfrit, pe cineva cruia s-i poat ncredina secretul care-l nbuea.

Capitolul XLVIII A doua zi, dup ce Roland de Clayet fusese primit de Rebeca n acea cas misterioas din strada Pompelor, adevrata contes Artoff, sora ei mai mic, sosea la Paris, la palatul su din strada Ppinire.
- 349 -

Ponson du Terrail

Contesa venise cu dou zile naintea soului ei, i ntmplarea prea c servete de minune planurilor lui Rocambole. Tnrul rus se ntorcea n Frana, pe cnd soia lui revenise prin Strasburg. Din cauz c drumul pe care apucase contele era mai lung, Baccarat sosise mai devreme. Femeia elegant, care coborse nfurat toat n blnuri scumpe din trsura ei, n curtea palatului Artoff, era aceeai fiin strlucitoare, de o frumusee, pe care durerea i bucuria, nelinitile unei viei agitate la nceput i fericirea pe care o simise n urm, datorit iubirii pentru contele Artoff, nu putuser s o mbtrneasc. Ea mplinise treizeci de ani, i fruntea ei rmsese alb, privirea tnr, sursul fermector. Baccarat prea c este tot de douzeci de ani. Ea, care iubise i suferise att de mult n viaa ei, rentinerise datorit acestui om, care, ngenuncheat dinaintea ei, o rugase s-i primeasc mna i inima. Oricine se obinuiete lesne cu fericirea! Baccarat rmsese aceeai femeie nobil pe care am cunoscut-o, binefctoare a sracilor i a nenorociilor, prietena, consolatoarea tuturor acelora care sufer; dar aceast nou i penultim iubire pe care Dumnezeu i-o hrzise ca o rsplat dreapt a virtuilor sale, produsese n ea o schimbare complet. Timp de doi ani, tnrul conte cltorise mpreun cu soia sa. Parisul, oraul uitrii, nu-i mai aducea aminte de celebritatea funest a frumoasei Baccarat. Cnd cei doi soi se rentoarser, Parisul salutase pe contesa Artoff ca pe o strin tnr i frumoas, a crei virtute era tot att de ireproabil ca i frumuseea. Fusese vzut la serbrile date de contele de Kergaz i la balurile frumoasei marchize de Van-Hop. Prinul K..., lordul E... ducele de Sallandrera, toi strinii de seam, se grbiser a o primi. Baccarat nu mai exista. De ase luni de cnd lipsea contesa, pretutindeni nu se vorbea dect de apropiata ei rentoarcere, pretutindeni era ateptat cu nerbdare i fiecare i promitea s o primeasc ct se poate de bine. Contesa sosi pe la ora cinci seara. Ea era ateptat i toi servitorii ei stteau nirai n curte, salutnd-o cu aclamaii
- 350 -

O fiic a Spaniei

respectuoase. Ea intr n cabinetul brbatului su, i dup ce mnc puin, se apuc s desfac acea coresponden de importan secundar, care de obicei nu este primit cu pota, dar care, cu toate acestea, nu este mai puin voluminoas pentru cei care se rentorc la Paris dup o absen de cinci sau ase luni. Atenia ei fu atras imediat de un plic ncadrat cu negru. Era scrisoarea prin care i se fcea cunoscut moartea spaniolului don Jos, nepotul ducelui de Sallandrera, logodnicul domnioarei Conception, singurul obstacol n calea tinerei de a se mrita cu ducele de Chteau-Mailly, protejatul contelui i al contesei Artoff. tirea morii acestuia o fcu pe Baccarat s se gndeasc. Ea lu un condei, scrise cteva rnduri, sun i ddu scrisoarea unui valet. Du scrisoarea aceasta, zise ea, domnului duce de ChteauMailly. Baccarat scrisese tnrului duce: Drag duce, Am sosit la Paris de dou ceasuri. Vrei s vii ast-sear chiar, i ct mai curnd posibil, s iei un pahar de ceai la mine? Am multe de vorbit cu dumneata. Contesa Artoff n timp ce valetul alerga la palatul Chteau-Mailly, care, dup cum se tie, era situat n piaa Beauvau, contesa i zicea: Domnul de Chteau-Mailly e un brbat potrivit pentru Conception. Biata fat mi s-a destinuit ntructva de don Jos; ea l ura pe acest om, pe care voina printeasc i-l destinase ca brbat. Don Jos a murit, prin urmare ducele de Sallandrera va acorda cu siguran domnului de Chteau-Mailly mna fiicei sale. Domnul de Chteau-Mailly e demn de Conception i depune la picioarele ei tineree, un nume mare, o avere considerabil. Conception se va simi fericit s fie soia lui. i pe urm, termin Baccarat, am un interes secret, puternic chiar, s fac aceast cstorie, un interes pe care ducele nu-l tie i pe care trebuie s i-l ncredinez. Baccarat, ateptnd rspunsul protejatului su, scrise urmtorul bilet:
- 351 -

Ponson du Terrail

Buna mea Cerise, Am sosit i voi veni s te vd mine diminea, dac tu n-ai vrea s vii chiar ast-sear la mine. Louise Ea adres aceast scrisoare: Doamnei Lon Rolland, Bulevardul Beaumarchais, 60 Zece minute dup aceasta, i se anun ducele de ChteauMailly. Ducele era un om de treizeci de ani, puin cam rece, grav, care nu mai semna cu acel tnr conte zpcit, pe care englezul Sir Arthur Collins l convertise odinioar la nesuferita sa moral, oferindu-i averea unchiului su cu preul seducerii doamnei Fernand Rocher. Ducele o iubea pe Conception de Sallandrera; o iubea cu resemnarea dureroas a omului fr speran. Att timp ct don Jos trise, domnul de Chteau-Mailly se inuse la distan, deoarece ducele de Sallandrera i refuzase categoric cererea sa; de aceea tnrul duce ncerca s uite zmbetul fermector i frumuseea ngereasc a domnioarei Conception. Acum, fiindc don Jos murise, tnrul, supunndu-se egoismului omenesc, simise o bucurie involuntar i ncepu din nou s spere... Dar se tie c ducele de Sallandrera i familia sa prsiser Parisul imediat, pentru a transporta n Spania rmiele pmnteti ale lui don Jos. Domnul de Chteau-Mailly nu-i vzuse nici pe Conception, nici pe tatl ei, din motive de bun cuviin uor de neles. O singur raz de speran ptrunse n inima lui, o speran att de mic nct nu ndrzni s i-o mrturiseasc. Dar n fine, spera... n momentul acela primi scrisoarea de la Baccarat. Scrisoarea aceea i mri i mai mult sperana. Sigur, dac contesa Artoff l invita s vin la ea, fcea aceasta pentru a-i anuna un eveniment de mare importan, sau cel puin pentru a-i vorbi de Conception. Cnd sosi, ducele o gsi pe contes n cabinetul de lucru al brbatului ei, n faa unei mescioare pe care era un caiet ce
- 352 -

O fiic a Spaniei

prea acoperit de o scriitur brbteasc. Bun ziua, duce, i zise contesa ntinzndu-i mna; vino aici, aproape de mine... Ducele srut mna pe care i-o ntinse contesa i zise: M-am grbit, doamn, s m supun invitaiei dumneavoastr. Credeam c-l gsesc i pe conte. Soul meu vine abia peste trei zile i probabil c a fi ateptat sosirea lui dac nu primeam scrisoarea aceasta. Contesa i art domnului de Chteau-Mailly epistola prin care i se fcea cunoscut moartea lui don Jos. Ducele tresri, se roi i pli rnd pe rnd. Oh! zise el, tiu. Am asistat chiar la nmormntare i... Ducele se opri i pru c ezit. Tot o mai iubeti pe domnioara Conception? Da, murmur ducele cu vocea tremurnd. Poate c o s oftezi mai puin dureros, scumpul meu duce, cnd i voi arta i aceast scrisoare, zise contesa cu sursul pe buze. Ea i art scrisoarea care era dinaintea ei. Ce-i asta? ntreb ducele. Ateapt, te rog, i rspunde la ntrebrile mele. Vorbii. V ascult. N-avei vreo rud stabilit n Rusia, la Odessa? Da, rspunse ducele. Unchiul tatlui meu, cavalerul de Chteau-Mailly, l-a urmat, sub Ludovic al XV-lea, pe ducele de Choiseul, atunci ambasador al Franei la St. Petersburg. Amorezndu-se de o domnioar de onoare a arinei i neavnd nici o avere, el s-a nsurat, n calitatea sa de ofier, cu aleasa inimii sale, primind gradul de colonel n armata rus; apoi a fost fcut general i conte al imperiului i a murit la Odessa, la nceputul acestui secol. i a murit fr s lase copii? M iertai, doamn, trebuie s am muli veriori n Rusia. Unchiul tatlui meu avea trei fii; dar toi naturalizai rui. Aceast ramur a familiei mele, devenit rus, n-a pstrat nici o relaie cu noi; i chiar tatl meu, marchizul de Chteau-Mailly, colonelul unui regiment de husari, l-a ntlnit pe cmpul de btaie, n timpul campaniei din 1812, pe un colonel de ulani purtnd acelai nume ca al lui, i care probabil era un vr al su. Ei bine, zise Baccarat, tocmai de aceea vreau s-i vorbesc.
- 353 -

Ponson du Terrail

Ah! l cunoatei? Da, el mi-a dat acest manuscris pe care-l vezi. Ducele ntinse mna. Ateapt puin, zise contesa. Acest manuscris are un chiibu. i... care este acel chiibu? Iat-l. tii c soul meu are o frumoas moie n mprejurrile Odessei. Acolo am stat n lunile ianuarie i februarie. La dousprezece zile sau cincisprezece pote de castelul nostru, se gsete castelul unchiului tu... Btrnul colonel de ulani? ntreb ducele. Da, chiar el. Am fcut cunotin la balul principelui guvernator al Odessei. Numele acesta de Chteau-Mailly, nchipuiete-i, ne-a mirat foarte mult. Contele a vorbit mult vreme cu btrnul ofier; acesta i-a spus c e de origine francez, ne-a povestit istoria bunicului su tot aa cum mi-ai relatat-o i dumneavoastr. Apoi ne-a spus i el detaliul pe care mi l-ai dat acum asupra ntlnirii unui Chteau-Mailly rus i al unui Chteau-Mailly francez n timpul retragerii armatei franceze din Rusia. Rusul, dup cum tii, era el. Or, iat, dup spusele sale, ce s-a petrecut ntre el i tatl dumitale. Colonelul francez, n fruntea unui pumn de husari, avea s atace regimentul ulanilor. Colonelul acestora din urm era printre cei dinti din front i cei doi ofieri i ncruciar sbiile. Se btur cu nverunare: colonelul francez fu rnit uor la umr; colonelul rus primi o lovitur n old. Cu toate acestea lupta continu, i deodat, cele dou sbii izbindu-se cu violen, se rupser aproape de mner. La dracu! domnule, strig colonelul de ulani n franuzete, limba pe care o vorbea ntreaga aristocraie rus, mi se pare c sbiile noastre nu erau mai bune una dect cealalt. Ca i cei care le mnuiesc, rspunse colonelul francez. i, nainte de a v zbura creierii cu o lovitur de pistol... El duse mna la oblncul eii. Colonelul francez fcu la fel. Mi-ar prea bine s tiu cu cine am de-a face. Francezul scoase pistolul i zise ochind pe adversarul su: Eu sunt marchizul de Chteau-Mailly. i trase. Dar ulanul se aplec repede n a, glonul trecu pe deasupra capului su, i el strig: Vere! Apoi, i ls pistolul n jos. Vrul dumitale!? Eu sunt cavalerul de Chteau-Mailly, zise ulanul. Ah! fiul unchiului meu. Exact. Prin urmare suntem veri primari. M iart, domnule, zise colonelul de husari cu rceal nu v
- 354 -

O fiic a Spaniei

cunosc, i reneg pe un Chteau-Mailly care ridic sabia contra Franei. Uii c eu sunt nscut supus rus?... Se poate, zise colonelul francez, i n cazul acesta suntei un inamic. i ddu pinteni calului nainte, ptrunse ntre ulani, fr s mai continue lupta cu vrul su. Acesta fcu la fel. De atunci nu sau mai revzut, termin Baccarat. tiam toate amnuntele acestea, zise tnrul duce; i sunt convins c unchiul meu i urte de moarte rudele sale din Frana. Te neli... A! Am vorbit de dumneata cavalerului de Chteau-Mailly. Cum aa? Cavalerul i contele Artoff, mprietenindu-se, s-au vzut adeseori; cnd venea la noi, cnd ne duceam noi la el. Ne ntreba fel de fel de lucruri despre dumneata, i i-am promis c anul viitor te vom duce la Odessa. A vrea s merg, zise tnrul duce rznd. Oh! nu-i numai asta, continu Baccarat, i vei vedea c team chemat aici cu atta grab, pentru c aveam s-i dau nouti bune. Atept, zise ducele surprins. ntr-o zi, n ajunul: plecrii noastre, cavalerul, care venise s-i ia rmas bun de la noi, ne zise:.... Ce vrst are, ducele? Aproape treizeci, rspunsei eu. Cam ce avere posed? Un venit de cinci sute de mii de livre. Are de gnd s se nsoare? ntrebarea aceasta a rudei sale, pe care i-o transmitea Baccarat, l fcu pe domnul de Chteau-Mailly s tresar. Un moment crezu c Baccarat i va propune s se nsoare cu altcineva i s-o uite pe domnioara Conception. Nu vreau s m nsor, murmur el cu tristee. Ascult, continu Baccarat. Am povestit cavalerului despre iubirea pe care o ai pentru domnioara de Sallandrera. Ah! i-ai spus? I-am spus totul, pn i refuzul pe care l-am primit n numele dumitale, precum i cauzele acestui refuz. Numele de Sallandrera produse asupra lui o surprindere vie. Dar, zise el, pentru ce l-a refuzat? Pentru c ducele vrea s transmit numele nepotului su, don Jos. Acesta e un motiv pe care-l neleg, zise cavalerul. Dar, dac nepotul este, fr s tie ducele, fr s tie nici el, fr s tie nimeni din lumea asta,
- 355 -

Ponson du Terrail

rud de aproape cu familia de Sallandrera?... Rud! zise domnul de Chteau-Mailly cu vioiciune. Poate... rspunse Baccarat. i ea urm, continund s surd. nainte de a merge mai departe, trebuie s-mi spui ceva din genealogia dumitale. Un strmo al dumitale n-a fost aghiotantul lui Ludovic XIV? Ba da. i n-a fcut el parte din escorta gentilomilor francezi care lau urmat pe regele Filip al II-lea, cnd acesta s-a dus s primeasc tronul Spaniei? Ia te uit, zise ducele surznd, cunoatei istoria familiei mele tot aa de bine ca i mine! Mai bine dect dumneata duce, i i voi dovedi: strmoul acesta al dumitale s-a nsurat n Spania cu dona Luiza da Roca, fiica unui gentilom din Aragon. Nu cumva familia da Roca s-ar nrudi cu familia de Sallandrera? ntreb ducele. Nu, zise Baccarat. Manuscrisul acesta voluminos, pe care-l vezi aici, este o scrisoare a cavalerului de Chteau-Mailly adresat dumitale. Mie? Toat ziua din ajunul plecrii noastre a stat s o scrie i ma nsrcinat pe mine s i-o dau. Dac mi dai voie, i-o voi citi i vei vedea, termin Baccarat, c eti mult mai aproape dect crezi de Conception; mai cu seam de cnd a murit don Jos. i Baccarat deschise manuscrisul.

Capitolul XLIX Scrisoarea fostului colonel de ulani, cavalerul de ChteauMailly ncepea astfel: Drag nepoate, Contesa Artoff mi-a spus c eti amorezat de domnioara de Sallandrera i c, cu toat averea i cu tot titlul tu de duce, i sa refuzat mna. Lucrul acesta m face s-i povestesc un secret de familie, din care poate vei trage vreun folos. La moartea cavalerului de Chteau-Mailly, care, fr ndoial,
- 356 -

O fiic a Spaniei

tii c locuia n Odessa, am gsit ntre hrtiile sale un document curios pe care i-l transcriu n ntregime. El este scris de mna tatlui meu i, prin urmare, el vorbete: Eram de vreo douzeci de ani i fceam serviciul ca muchetar al M.S. regele Franei, cnd tatl meu, fcut de curnd, duce, se ntmpl s moar. Ducele de Chteau-Mailly a murit la vrsta de cincizeci i apte de ani, din cauza unei boli de inim de care a suferit mult vreme. Fratele meu mai mare era la moia din Perigoud i n-a putut s-i ia ultimul adio de la el. n ajunul morii sale, tata m chem la cptiul patului su i mi spuse urmtoarea istorie curioas: Marchizul de Chteau-Mailly, cpitan n corpul de gard al M.S. Ludovic al XIV, fu unul din gentilomii care au nsoit la Madrid pe tnrul rege Filip al V. Marchizul era atunci de douzeci i cinci de ani. Era frumos, curajos, uuratic, cam fanfaron i foarte glcevitor. ntr-o sear, pe o strad din Madrid se lu la ceart cu un gentilom spaniol, ducele de Sallandrera, care era tot att de tnr i tot att de curajos ca i el. Cei doi tineri i scoaser sbiile i se btur sub balconul unei doamne a crei frumusee era cunoscut de ntreg Madridul. Fiecare tnr din Madrid, din clasa de sus i cu oarecare avere, credea c este de datoria lui s fie amorezat de ea. Dar senora nesocotise pn atunci toate omagiile, pn i pe acelea ale ducelui de Sallandrera. Pe cnd cei doi tineri i ncruciau spadele, marchizul ridic ochii spre balcon i salut pe senora care respira aerul serii. Senora, care nu-l vzuse niciodat pn atunci, l gsi ncnttor i i surse. Apoi, ea ls batista s cad la picioarele combatanilor. Domnule duce, zise atunci marchizul, cred c acesta este premiul aceluia care va nvinge. i ddu spaniolului o lovitur de sabie att de puternic nct l trnti la pmnt. Apoi, lu batista, o duse la inim i salut din nou pe senora. Senora Luiza da Roca se roi puin, rspunse la salut i dispru de la balcon. Lovitura de sabie primit de duce n-a fost mortal, dar l-a silit s stea n pat timp de trei luni. n ziua cnd tnrul duce iei pentru prima oar din cas, ntlni un cortegiu numeros i strlucitor, care opri pentru un moment litiera sa. Era marchizul de Chteau-Mailly care se ducea la biseric cu suita sa de gentilomi francezi, pentru a se cstori cu domnioara
- 357 -

Ponson du Terrail

Luisa da Roca. Ducele o iubise i o iubea nc cu pasiune pe tnra senora. Ei lein n litiera sa i rana i se redeschise. Fu dus la palatul su, pe jumtate mort. Dup un an, dona Luisa da Roca, devenit marchiz de Chteau-Mailly, ddu natere unui fiu care fu botezat Manuel Euguerrand. Vindecndu-i-se rana, ducele de Sallandrera se nsur cu dou luni nainte cu o fat din familia nobil de Ximens. Tnra duces de Sallandrera nscu i ea doi copii gemeni, fapt care se ntmplase de mai multe ori, de altfel, n familia aceasta. Ducele, vindecat i nsurat, pru c nu mai are nici un fel de ur mpotriva marchizului de Chteau-Mailly. El primise sarcina de ambelan al curii. Marchizul, cu toate c era n serviciul regelui Franei, rmsese ca ataat extraordinar n serviciul tnrului monarh. Cei doi gentilomi se ntlneau i se vedeau n toate zilele, iar soiile lor se primeau una la alta n mod reciproc. Cu toate acestea, domnul de Sallandrera rmsese n adncul inimii sale ct se poate de amorezat de dona Luisa i iubirea lui cretea pe msura trecerii timpului. ntr-o zi, s-au mai bine zis ntr-o sear, cnd marchizul era reinut de serviciu la palat, ducele se duse acas la el pe neateptate, o gsi pe senora dona Luisa singur i ndrzni s se arunce la picioarele ei. Marchiza l ridic cu un gest mre i i art un att de mare dispre, nct ducele iei nfuriat i ntr-o stare violent de exasperare. Dac n momentul acela s-ar fi ntlnit cu marchizul, sigur c lar fi provocat i l-ar fi silit s ncrucieze spada cu el. Din fericire pentru marchiz, regele l luase cu el la Escurial. A doua zi, furia ducelui se mai liniti. Dar dispreul donei Luisa nu fcuse dect s-l ntrite i s-i mreasc pasiunea. El se jur s triumfe asupra marchizei i un asemenea jurmnt, fcut de un om ca el, mai curnd sau mai trziu trebuia mplinit. El se gndi mult vreme la felul cum va trebui s se rzbune. mprejurrile aveau de altfel s-l ajute de minune. Dup cteva sptmni, se ntmpl ca regele Filip V s trimit o scrisoare secret moului su Ludovic XIV i ncredina aceast misiune marchizului de Chteau-Mailly. Marchizul plec, lsndu-i soia la Madrid.
- 358 -

O fiic a Spaniei

Fiul marchizului era atunci de trei luni. Dona Luisa inea s-l alpteze ea nsi i nu-l lsa singur nici un moment, att ziua ct i noaptea. Ducele, dup cum am spus, avea doi copii gemeni. Acetia aveau aproape dou luni, dar erau att de mari, nct s-ar fi crezut c sunt de patru. Dona Pepa Ximens, duces de Sallandrera, mai puin curajoas dect tnr marchiz, i dusese copii la o doic, n apropiere de Madrid, pe drumul spre Escurial. Marchizul de Chteau-Mailly plec n Frana, unde trebuia s stea aproape trei luni. Marchiza profit de lipsa soului ei pentru a face pelerinajul la Saint-Jacques de Compostella, pelerinaj obligatoriu pentru orice bun i credincios spaniol. Pe vreme aceea nu se cltorea ca astzi i regele Franei nu trecuse pn atunci Pirineii, cu toate c el nsui spusese c bariera aceea ntre Frana i Spania nu mai exist. Marchiza plec din Madrid cu un servitor i o camerist. Toi trei erau clri, marchiza, clrea excelent, i inea copilul n brae. Ducele de Sallandrera, ascuns ntr-o csu din marginea Madridului, vzu ntr-o diminea trecnd aceast modest caravan. El cumprase cu o sum mare de bani pe cei doi servitori ai doamnei de Chteau-Mailly. Dup o or, plec i el clare n urmrirea frumoasei senora. Drumul, ca toate drumurile din Spania, era murdar, anevoios i pustiu. Cltorul mergea cte apte, opt leghe fr s ntlneasc vreo cas, vreo ferm, sau vreo simpl POSADA. Aa se numesc hanurile n Spania. Se fcuse noapte cnd marchiza se opri la un mic han ntr-un sat, la opt leghe deprtare de Madrid. POSADA era aezat la marginea unei prpstii adnci, n fundul acestei prpstii curgea un pru. Doi btrni erau singurii locatari ai acestei locuine, care prea anume fcut pentru svrirea unei crime. Cei doi locatari cedar marchizei unicul lor pat i ei se culcar ntr-un ptul. Marchiza, agitat, fr ndoial, de un presentiment sinistru, prefer s petreac noaptea pe un scaun, alturi de sob. Copilul dormea lng ea pe o saltea.
- 359 -

Ponson du Terrail

Servitorul i camerista, care o nsoeau, se duseser s se culce pe un pat improvizat de hangiu. Senora dona Luisa se simi nfricoat din cauza acelei izolri n care se gsea. Ea se ridic de pe scaun, se duse s deschid ua i trase, cu urechea. Dar n jurul ei domnea o tcere adnc: drumul era pustiu, iar pe cer ncepuse s rsar luna. Marchiza se ntoarse lng sob, i pe la miezul nopii, cnd somnul ncepuse s o cuprind, ua se deschise deodat i apru un om, la vederea cruia marchiza ddu un ipt. Omul acesta era ducele de Sallandrera. Arta palid i sinistru ca un om hotrt s comit o fapt rea. Marchiza, cuprins de teroare, nelegnd pentru ce venise ducele la ora aceea, se repezi la copilul ei, l lu n brae i voi s fug. Ducele ncerc s-i in calea, dar ea l respinse cu o energie fr seamn i se repezi afar. Atunci ducele, un moment zpcit, se lu dup dnsa. Marchiza, auzind paii ducelui n spatele ei, nu mai tiu ce face, i o rupse la fug n netire. Drumul, foarte strmt, mergea alturi de prpastie ca o fie alb, cnd urcnd, cnd cobornd. Doamna de Chteau-Mailly, pierdut, nspimntat, ca acei cai speriai care nu mai cunosc vocea crmuitorului lor i rmn nesimitori la durerile violente ale zbalei i ale pintenului, fugea mereu strngndu-i copilul la piept. Deodat ea ajunse ntr-un loc unde drumul cotea repede i unde prpastia era att de periculoas, nct din loc n loc fuseser puse parapete. n momentul acela, ducele o ajunse. Pentru a scpa de inamicul su, ea se smuci i voi s se arunce n prpastie. Dar ducele o apuc de rochie i o inu atrnat deasupra prpastiei. Vai! nenorocita mam fcuse o micare att de brusc pentru a se feri, nct braele i se ntinser i i scp din mn copilul. Bietul de el se rostogolise la o adncime de o sut de picioare i se zdrobise de vrful unei stnci. Iar cnd ducele o smulse pe mam de la moarte, cnd ea se ntoarse cu faa spre el, cu prul vlvoi, cu privirea n flcri, cu buzele tremurnde, nu mai era femeia care inea att de mult la cinstea ei nct preferase s moar, ci era o nenorocit mam, care se uita la el nmrmurit i care sfri prin a izbucni ntr-un
- 360 -

O fiic a Spaniei

rs zgomotos. nnebunise! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sunt situaii att de teribile i att de sinistre nct sunt imposibil de descris. Noaptea aceea a fost pentru ducele de Sallandrera ct un secol de agonie. n ajun avea numai treizeci de ani, a doua zi, la rsritul soarelui, semna cu un btrn; albise. Hanul, care era izolat, la picioarele unui munte, oferea a doua zi un spectacol lugubru. Pe patul care i era destinat n ajun, sttea marchiza nebun, rznd i plngnd rnd pe rnd. n jurul palului, cei doi hangii care nu tiau nimic din ceea ce se ntmplase; servitorul i camerista necredincioas, care fuseser cumprai cu aurul ducelui i care se mirau de dispariia bietului copil, stteau n picioare tcui, consternai, ntrebnduse ce dram groaznic se ntmplase n ajun. La captul patului, ngenunchiat, ducele plngea. Fusese cuprins de remucare. Deodat, se ridic n picioare, se apropie de nebun i voi s-i cear iertare. Ah! tu eti, i zise ea surznd, scumpul meu so! Te-ai ntors? Da, ngn ducele, da... m-am ntors... i marchiza strngea minile ducelui, pe care-l lua drept domnul de Chteau-Mailly. Ducele se simea zdrobit de ruine i de durere. n momentul acela se auzir pai afar i intr im om. Omul acela era un clugr, un btrn cu barba alb. El se ntorcea din pelerinajul pe care-l fcuse la Saint-Jacques de Compostella i cerea pe drum hrana trebuincioas. Clugrul intr i fu izbit de faptul c o femeie rdea i toi ceilali edeau consternai. Ducele, cuprins de o teroare pioas, crezu c vede n btrnul acesta pe nsui Dumnezeu, care i prsise raiul i venise s redea femeii aceleia i minile i copilul; el se arunc la picioarele clugrului i, cu fruntea la pmnt, i mrturisi crima. Clugrul l ascult cu gravitate, tcut, ca un duhovnic din primele timpuri ale cretinismului, apoi, cnd vinovatul termin
- 361 -

Ponson du Terrail

mrturisirea crimei sale, se apropie de pat, lu mna nebunei i se uit la ea cu atenia unui doctor. Femeia aceasta, zise l n sfrit, a nnebunit fiindc i-a pierdut copilul; dai-i un copil care s-l cread a fi al ei i se va nsntoi. Clugrul se ntoarse spre vinovat i adug: Duce de Sallandrera, te cunosc, cu toate c nu mi-ai spus cine eti, te cunosc fiindc de multe ori am primit poman la ua palatului tu. Dumnezeu, care a prevzut crima ta, i-a trimis doi copii; trebuie s dai pe unul din ei acestei mame nenorocite. Ducele, continund s stea n genunchi, murmur: Dumnezeule, fac-se voia ta! Apoi se urc pe cal, strbtu n galop drumul spre Madrid, se opri n satul unde edea doica, care cretea pe cei doi copii ai si, lu pe unul din ei i plec cu el. Dup trei ore, se ntoarse la han, puse copilul pe patul marchizei i fugi! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Clugrul se nelase; marchiza trebuia s rmn nebun. Ea fu adus la Madrid, unde merse vorba c nnebunise din cauz c o trntise un cal. Fu consultat de doctorii cei mai celebri; marchizul de Chteau-Mailly, chemat n grab, se ntoarse de la Versailles i oferi jumtate din averea sa aceluia care-o va putea vindeca pe dona Luisa. Fur zadarnice toate ajutoarele medicilor i toate rugciunile fcute prin biserici. Marchiza trebuia s moar nebun. Ea trecuse asupra copilului acela strin, toat iubirea pe care o avea pentru copilul mort; ea credea c este al su copilul acela, l legna, l inea n brae i l juca pe genunchi... Ct despre marchiz, el nu tia, i nici nu trebuia s tie vreodat de drama care se petrecuse. Ducele de Sallandrera cumprase cu grmezi de bani tcerea celor doi servitori ai marchizei, a celor doi hangii i a doicii copiilor si. ntr-o zi, ducesa a aflat c unul din copiii si murise! Ajuns la acel punct din manuscris, Baccarat se opri i se uit la domnul de Chteau-Mailly. Ducele era foarte palid i fruntea i era acoperit de sudoare.
- 362 -

O fiic a Spaniei

Nu-i aa, i zise ea, c istoria aceasta este foarte curioas? Oh! ntr-adevr foarte stranie, murmur el, i mi se pare c visez. Ei bine! continu contesa Artoff, s mergem cu lectura pn la capt i dac te gndeti n momentul acesta c a vrut s-i bat joc de dumneata cavalerul de Chteau-Mailly, vei vedea c probele pe care se sprijin povestea sa sunt uor de gsit. i Baccarat continu s citeasc manuscrisul lsat de cavalerul de Chteau-Mailly, mort la Odessa i transcris de fiul su, btrnul colonel de ulani.

Capitolul L Cavalerul de Chteau-Mailly continua astfel: Aceasta a fost povestea extraordinar, pe care mi-a spus-o tata n ajunul morii sale, la Paris, n palatul pe care-l aveam n strada Saint-Louis. Dar, strigai eu, ce s-a fcut cu copilul acela, cu acel Sallandrera dat drept un Chteau-Mailly? Marchizul de Chteau-Mailly, mi rspunse tata, a murit creznd c acel copil era fiul su. i?... mai triete? n momentul acesta trage s moar. i tata adug surznd: Eu sunt. Dumneata? El ddu din cap n semn afirmativ. Eu, repet el. Cum! strigai eu, dumneata, tat, eti fiul ducelui Sallandrera, nu al domnului de Chteau-Mailly? Da, mi rspunse el. Tata lu atunci un teanc de hrtii de pe mas i mi le ntinse. nainte de a cuta i a gsi n hrtiile acestea, mi zise el, dovada celor ce i-am spus, d-mi voie s-i povestesc cum am aflat eu mai nti, lucrul acesta. Spune tat, rspunsei eu cu supunere. Tata continu: Eram de douzeci de ani cnd marchizul de Chteau-Mailly
- 363 -

Ponson du Terrail

pe care-l credeam tatl meu, muri lsndu-mi ntreaga lui avere, fiind ncredinat c eu sunt unicul su fiu. Mama, sau mai bine zis dona Luisa da Roca, murise cu doi ani naintea lui. I-am plns pe amndoi ca pe nite prini adevrai. Acela pe care-l credeam tatl meu, mi lsase o avere considerabil; afar de aceasta, mai moteneam i rangurile pe care le avea la curte, cci se ntorsese n Frana de mult vreme i dac n-ar fi fost durerea imens pe care o simeam din cauza pierderii tatlui meu presupus, a fi putut fi considerat ca cel mai fericit i cel mai norocos gentilom al Franei. Trecuse aproape o lun de la moartea marchizului de ChteauMailly cnd veni la palatul meu un preot btrn i ceru s-mi vorbeasc de lucruri ct se poate de importante. Sutana lui violet i inelul episcopal mi anuna un ef al bisericii. Pe cine trebuie s anun? l ntreb majordomul meu? Pe episcopul din Burgos, rspunse el. Eminena sa fu introdus la mine i, spre cea mai mare uimire a mea, mi povesti cele de mai sus. Cnd zic uimire, nu spun tocmai adevrul. Revelaiile prelatului fur pentru mine o ncremenire, o ncremenire dureroas. Nu-l cunoscusem, nu-l cunoteam pe ducele de Sallandrera, care, dup spusele acestui om, era tatl meu, i mi se pru c pierd pentru a doua oar pe acel pe care l plngeam i cruia i ddusem totdeauna numele de tat. Timp de cteva minute rmsei mut, nemicat, ca trsnit. n sfrit, putui s vorbesc i m ridicai n picioare: Monseniore, strigai eu, cu ce-mi putei dovedi aceasta? De unde tiu eu c n loc s am n faa mea un prelat venerabil... Taci, fiule mi zise el cu blndee, nu pctui, nu insulta pe un servitor a lui Dumnezeu... Vrei dovezi? Firete! i le voi da. n palatul acesta este un servilor btrn, pe care-l cheam Anton. Omul acesta m-a crescut. El a nsoit-o pe dona Luisa cnd s-a dus la pelerinajul de la Saint-Jaques de Compostella. Am auzit asta. Cheam-l pe omul acesta. Am sunat.
- 364 -

O fiic a Spaniei

Anton! s vin Anton! strigai eu cu vocea nbuit. Acesta sosi. i el era btrn. Atta numai c el era de aizeci de ani pe cnd prelatul prea s aib o sut. Episcopul din Burgos i zise: i aduci aminte de POSADA? Btrnul tresri i se uit la preot cu uimire. Atunci episcopul se ridic n picioare i adug: Uit-te la mine Antoane..., uit-te bine..., nu m recunoti? Clugrul! ngn Anton. i, din ordinul poruncitor al clugrului ceretor, devenit episcop n Burgos i unul din cei mai nali demnitari ai bisericii spaniole, servitorul rposatei dona Luiza mi mrturisi rolul nelegiuit pe care-l jucase, spunndu-mi n acelai timp secretul naterii mele. Acum crezi? mi zise episcopul uitndu-se la mine. Ei bine! strigai eu, ce-mi pas, nu-l cunosc pe adevratul meu tat. N-am fost pn acum mngiat nici o singur dat de el, poate nici el nu m cunoate. Ce vrea de la mine? Dragul meu, rspunse episcopul, tatl dumitale, ducele de Sallandrera, este astzi n vrst de cincizeci de ani, este vduv, iar fratele dumitale va muri dintr-o zi ntr-alta din cauza unei lovituri de sabie pe care a primit-o ntr-un duel. Tatl dumitale te roag prin mine, acum cnd acela al crui nume l pori nu mai exist, s te lai recunoscut drept fiul su. Episcopul mi ntinse atunci o scrisoare a ducelui de Sallandrera, scrisoare isclit de el nsui, pecetluit cu sigilul su, prin care ducele m chema lng el. Dar dup ce am citit-o, am rspuns cu amrciune: neleg pentru ce m cheam tata, Monseniore. Pentru c ducele de Sallandrera vede c fiul su iubit moare, fiindc se gndete c o dat cu el se va stinge i numele i familia sa. Ei bine! Monseniore, ntoarcei-v la duce i spunei-i c marchizul de Chteau-Mailly este singurul om pe care l-am cunoscut ca tat, l-am plns, i nu vreau s am alt nume dect cel pe care-l port. i mi luai cu mndrie rmas bun de la trimisul ducelui. Dup un an, aflai c btrnul duce de Sallandrera se nsurase pentru a doua oar, ndjduind s aib un copil pe care cerul i-l trimise. Scrisoarea aceea prin care el m recunotea de fiu al su a rmas n pstrarea mea, precum i o declaraie semnat de
- 365 -

Ponson du Terrail

episcopul din Burgos i de valetul Anton. Or, de atunci i pn acum, dragul meu, termin tata, a crui voce slbea din ce n ce, ducele a murit, episcopul din Burgos asemenea, i au murit toi aceia care cunoteau secretul acesta. Ei l-au dus cu ei n mormnt i am rmas eu singurul lui deintor. i-l transmit ie, n ceasul meu din urm, ie, care eti al doilea fiu al meu, ie, pe care calitatea ta de copil mai mic te face srac n profitul fratelui tu, contele. Dac crezi c este bine s pui mna pe ceva din averea familiei de Sallandrera, f asta, nainte de a te duce i tu dup aceia pe care i-am iubit att de mult i pe care i-am crezut prinii mei. Tata a murit a doua zi, lsndu-m stpn pe aceste probe autentice ale naterii mele. Dup o lun am plecat n Rusia, fr s-l revd pe fratele meu cel mai mare care nu tie i nu va ti niciodat, poate, c rasa familiei Chteau-Mailly s-a stins din timpul domniei lui Ludovic al XlV-lea, i c aceia care o reprezint i i poart numele sunt membri ai familiei de Sallandrera. Aici se termina manuscrisul cavalerului de Chteau-Mailly, unchiul tnrului duce, cruia Baccarat i citea istoria aceasta mai mult dect extraordinar. Colonelul de ulani continu apoi n numele su: Secretul acesta, drag nepoate, l-a fi dus poate cu mine n mormnt, cum a fcut btrnul duce de Sallandrera, adevratul nostru strmo, i m-am gndit chiar s ard nainte de a muri scrisoarea aceasta a ducelui i declaraia episcopului din Burgos i a valetului Anton. Un cuvnt al contesei Artoff a schimbat toate dispoziiile mele. Am aflat c o iubeti pe fiica unic a ducelui de Sallandrera, c fata aceasta era logodit cu un nepot care avea alt nume i cruia ducele, n lips de motenitori direci, voia s-i transmit numele su... Am ndjduit atunci c toate amnuntele i documentele acestea ar putea s-i fie de folos, i sunt gata s-i trimit scrisoarea ducelui de Sallandrera i declaraia episcopului din Burgos dac crezi c ele pot avea asupra ultimului reprezentant vreo influen oarecare. Unchiul dumitale devotat, Colonelul de Chteau-Mailly.

- 366 -

O fiic a Spaniei

Cnd termin, Baccarat se uit din nou la tnrul duce. Acesta i luase capul n mini i avea atitudinea unui om care se deteapt dintr-un somn penibil. Cred c o s nnebunesc, murmur el n cele din urm. Ai i de ce, zise contesa rznd, dar s sper c vei rezista i c vei continua s fii n toate minile. Aadar, eu nu sunt Chteau-Mailly? Doamne, nu. Cel din urm Chteau-Mailly a murit sub domnia lui Ludovic al XIV-lea. Atunci ar trebui s m numesc Sallandrera? Firete. Asta e un vis... Un vis, zise Baccarat, care i se va prea foarte dulce bietului duce de Sallandrera, care crede c numele su s-a stins pentru totdeauna i care va veni s te roage, cnd va afla ceea ce i-am spus acum, s te nsori cu domnioara Conception. Ascult, duce, continu contesa surznd, trebuie s mrturiseti c i-a fost de oarecare folos cltoria mea n Rusia. Visez... ngn ducele, ameit de revelaiile acestea. Ei bine! continu contesa Artoff, dac visezi, deteapt-te i s vorbim. Domnul de Chteau-Mailly nu rspunse. El czuse prad unui fel de nelinite ce nu se poate defini. Nu se poate spune unui om c numele pe care-l poart nu este al lui, c datele pe care le-a avut totdeauna asupra originii sale sunt greite, fr a-l face s-i piard minile. Baccarat l nelese. Dar contesa era femeie i ea tia bine, c reactivul cel mai puternic asupra ocurilor morale este totdeauna numele femeii iubite. Dar nu o mai iubeti pe Conception? l ntreb ea. Ducele tresri. Ba da... o iubesc!... Ei bine! don Jos a murit... don Jos, motenitorul ducelui, don Jos, cruia domnul de Sallandrera voia s-i dea titlurile i demnitile sale, nu mai exist. Ei i? zise domnul de Chteau-Mailly, prnd c nu nelege. Cum!? nu nelegi c ducele, care te-a refuzat pentru c voia s aib un ginere din familia sa, se va grbi acum s te
- 367 -

Ponson du Terrail

primeasc? Drag duce, adug Baccarat, Sallandrera sunt toi la fel: ei nu vor ca numele lor s se sting... n ziua cnd acesta va vedea scrisoarea strmoului su i i va confrunta scrisul cu acela de pe hrtiile de familie pe care le are, n ziua cnd va avea n mna sa declaraia episcopului din Burgos, n ziua aceea, dragul meu, nu va depinde dect de dumneata ca s devii soul domnioarei Conception. Ia seama! murmur ducele, nu m face s sper prea mult... cci dac a fi refuzat nc o dat, a muri... sau m-a omor... Ascult, zise Baccarat, ntoarce-te acas, scrie colonelului de Chteau-Mailly i cere-i cele dou acte doveditoare de care am vorbit... chiar mine trimit la Odessa pe unul din cazacii mei. i peste ct timp se va ntoarce? Peste cincisprezece zile. Trebuie s scriu ducelui de Sallandrera? Nu. De ce? Pentru c don Jos a murit prea de curnd i trebuie s lsm s se mai estompeze puin amintirea morii lui. Spun lucrul acesta pentru duce i pentru duces, cci n ceea ce o privete pe Conception, sunt sigur c ea nu-l putea suferi pe acela care trebuia s-i fie brbat. Crezi? zise ducele cu ochii scnteind de bucurie. Sunt sigur. i Baccarat adug: Cnd vom avea cele dou acte, cnd domnul de Sallandrera i familia sa se vor ntoarce la Paris, s m lai pe mine s lucrez i s negociez cstoria dumitale... Adio! Am auzit sunnd clopoelul i o voce care-mi este cunoscut. Mi se pare c sora mea m ateapt n salon. Adio, contes, zise ducele srutndu-i mna mi dai voie s iau scrisoarea aceasta cu mine? i-i art cu mna manuscrisul pe care i-l citise Baccarat. Ia-l! adio... vino peste trei zile ca s iei masa cu noi. Contele vine cu siguran poimine noaptea. i n timp ce contesa Artoff se duse s se ntlneasc cu sora sa Cerise, a crei voce o auzise n odaia vecin, ducele plec, lund cu el manuscrisul privitor la originea lui... Doamna Lon Rolland, adic Cerise, atepta n salon. Ea nu voise s atepte vizita surorii sale; cum primi biletul ei,
- 368 -

O fiic a Spaniei

alerg ntr-un suflet la palatul contesei Artoff, inndu-i copilul de mn, un bieel drgu de ase ani, cu prul negru, ca al mamei sale i cu buzele roii ca cireaa, cu ochii albatri i cu trsturile aidoma cu ale tatlui su. Norocul lor mersese din ce n ce crescnd. n momentul acela Lon Rolland, care era numai de treizeci i ase de ani, era unul din cei mai bogai, mai considerai i mai onorai fabricani din mahalaua Sf. Anton. Lon locuia pe bulevardul Beaumarchais, i atelierele le avea la mahala. Mama lui murise. De atunci, Cerise trebuise s renune la orice alt ocupaie pentru a se consacra educaiei celor doi copii ai ei, un bieel de ase ani i o feti de trei ani. Cerise era numit acum doamna Rolland. Ea era ct se poate de fericit c avea o trsuric cu un cal, care servea mai mult brbatului ei pentru drumurile pe care le avea de fcut; cu toate acestea ea nu era suprat cnd servitoarea ei comanda: calul i trsura doamnei. Dup cum se vede, ntr-un cerc mai modest, Cerise prosperase i abia voia s-i mai aduc aminte de timpurile cnd strngea ban cu ban, muncind de diminea pn seara, pentru a avea banii necesari trusoului ei de mireas. Cele dou surori se mbriar cu dragoste. Apoi Cerise se uit cu bgare de seam la contes. Curios! murmur ea. Baccarat se uit la ea mirat. Cnd ai venit? Acum trei ore. Adevrat? Cum adevrat?! crezi c te mint, ntreb Baccarat surznd. Curios, repet Cerise. Explic-te. Baccarat lu biatul Cerisei pe genunchi i o trase pe aceasta alturi de ea, pe canapea. Explic-mi, adug Baccarat, ce i se pare ie curios c am venit astzi? Mi s-a prut c te-am vzut ieri. Pe mine? Da. M-ai vzut pe mine ieri? Cel puin aa mi s-a prut.
- 369 -

Ponson du Terrail

ntr-adevr, asta e curios. Te-am vzut pe bulevard, ieri pe la ora trei, ntr-un cupeu tras de un cal sur. Erai cu un tnr... oh! asemnarea cu tine era att de mare, nct am dat un strigt. Ieri, zise Baccarat, la ora cnd zici c m-ai vzut pe bulevard, ntr-un cupeu, eram n diligen, dincolo de Nancy. Dar, adug ea, ce-mi spui tu mi s-a mai spus deja acum cinci sau ase ani. Mi se pare c era n cartierul latin o femeie care semna foarte mult cu mine. Poate c ea era. Baccarat surse. Femeile acelea nu triesc ase ani. Probabil c a murit de mult. i pe de alt parte, aproape toate blondele seamn ntre ele. Baccarat nu ddu alt importan vorbelor Cerisei, i cele dou surori petrecur mpreun restul zilei. Nu cumva m neal? se gndi Cerise cnd plec, i nu cumva Baccarat are vreun nou secret n viaa ei? Desigur, Baccarat rmase impresionat de faptul c semna cu alt femeie att de mult, nct nsi sora ei se ndoise dac i spusese adevrul sau nu.

Capitolul LI A doua zi, dup ce Baccarat i ducele de Chteau-Mailly combinaser mpreun planul acela att de simplu, care consta n a atepta sosirea celor dou acte importante pe care le poseda btrnul colonel de ulani i ntoarcerea ducelui de Sallandrera, pentru a-i cere oficial mna domnioarei Conception, omul cu prul blond i cu haina polonez, acest om misterios, cruia Zampa i se vnduse trup i suflet, fuma linitit o igar n faa sobei din salonaul caselor de pe strada Suresnes. Cineva sun. Cum Rocambole i concediase valetul sau, mai bine zis, i dduse valetul lui Roland de Clayet, se duse el nsui s deschid ua. nainte de a deschide, merse ntr-un cabinet care ddea chiar deasupra uii de la scar: voia s vad cine l caut. Era Zampa.
- 370 -

O fiic a Spaniei

Rocambole i deschise, trase zvoarele de la u cu ngrijire, dup ce Zampa intr nuntru i l conduse n apartament. Zampa avea un aer misterios i ochii i luceau. Ce este? l ntreb omul cu haina polonez. Zampa se aez pe un scaun. Lucruri noi, zise el. Rocambole tresri. Ah! ai ceva nou? Da. i anume? tii c stpnul meu actual, domnul duce de ChteauMailly, m-a primit imediat mulumit scrisorii domnioarei Conception. tiu. A fost de ajuns s-i spun c am servit la don Jos, ca s aib deplin ncredere n mine. Cred i eu! zise Rocambole. Or, de trei zile de cnd sunt n serviciu l-am studiat att de bine pe duce, nct i cunosc i mselele din gur. Lucrul acesta trebuie s-l tie orice servitor inteligent i ambiios. Domnul duce, continua Zampa, o iubete pe domnioara Conception, asta o tii. tiu. Dup modul cum m-a cercetat asupra palatului de Sallandrera i asupra obiceiurilor ducelui i ducesei, nu mai rmne nici o ndoial. Dar cum, i s-a refuzat mna, trebuie s fie foarte melancolic, nu-i aa? Era melancolic. i acum nu mai este? Nu. De cnd? De asear. Drace! zise Rocambole. V spuneam eu, continu Zampa, c au aprut lucruri noi; domnul duce a luat ieri masa acas... Pe cnd se pregtea s plece, i s-a adus o scrisoare. De la cine? De la contesa Artoff, care tocmai revenise n Paris. i ce spunea n biletul acela?
- 371 -

Ponson du Terrail

l invita pe duce s vin imediat n strada Ppinire. Invitaia aceasta l-a emoionat att de mult pe duce, nct a cerut s i se pun caii la trsur cu o voce nfrigurat; l-am mbrcat imediat, i a plecat fr s se mai uite n oglind, ca de obicei, s vad dac cravata i este bine nnodat. Rocambole surse. Cu toate acestea, elevul lui sir Williams era nelinitit. Apoi? ntreb el. Domnul duce s-a ntors dup dou ore, continu Zampa, dar nu mai era acelai om. Se cunotea c e agitat, dar agitaia lui era vesel. Ah!... tii pentru ce? Nu; dar probabil c vom ti dup ce vei deschide scrisoarea aceasta pe care a scris-o ducele nainte de a se culca i pe care m-a nsrcinat s o duc contesei Artoff. Domnul duce doarme nc, fiindc a citit toat noaptea. i ce a citit? ntreb Rocambole, lund din minile valetului su o scrisoare destul de voluminoas. Un caiet gros, pe care l-a nchis cu grij n biroul su. A venit cu el de la contes? Probabil. Rocambole ncepu atunci s examineze scrisoarea pe care Zampa trebuia s o duc n strada Ppinire. Era uor de ghicit c epistola aceea coninea o alta. Zampa scoase un ceasornic din buzunar. Domnul duce, zise el, m-a nsrcinat apoi s duc i ceasornicul acesta la reparat. Dup cum vedei, mi l-a dat cu brelocuri cu tot; iar printre acestea este i pecetea de care s-a servit pentru a sigila scrisoarea pe care v-am adus-o. Eti un valet inteligent! zise Rocambole, ncntat de precauia pe care o luase Zampa. Apoi deschise un sertar, lu dintr-nsul un plic de aceeai mrime i cear albastr de aceeai culoare cu a sigiliilor. Dar nainte de a rupe plicul, examin cu bgare de seam scrisul de pe el. Dup aceasta, lu un condei i, pe plicul alb, copie ntocmai urmtoarele: Doamnei contese Artoff, n palatul su din strada Ppinire Vedei! zise Zampa, avei aidoma scrisul ducelui i s-ar
- 372 -

O fiic a Spaniei

nela el nsui cnd l-ar vedea. Pot imita orice scris, rspunse Rocambole cu gravitate. i adug n mintea lui: Chiar i pe acela al domnioarei Conception, cum am fcut cnd te-am recomandat n numele ei domnului de ChteauMailly. Dup ce scrise adresa, elevul lui sir Williams desfcu scrisoarea. Aa cum bnuise de la nceput, nuntru erau dou scrisori. Una pentru Baccarat. Rocambole o desfcu i citi: Scump contes, Am stat toat noaptea s citesc i s recitesc acest manuscris curios care i-a fost dat de unchiul meu, cavalerul de ChteauMailly. Istoria stranie a familiei mele m face s m leagn n sperane la care abia ndrznesc s m gndesc. i scriu la ora patru dimineaa, biletul acesta pe care i-l va aduce valetul meu, mpreun cu scrisoarea mea ctre btrnul colonel de ulani. Ah! contes, dac mulumit acestei misterioase. origini reuesc s o iau de soie pe Conception, dumitale i datorez ntreaga mea fericire. Cnd m gndesc la ea, simt c nnebunesc, i srut minile. Ducele de Chteau-Mailly P.S. Scrisoarea mea ctre colonel am lipit-o cu un simplu bulin, fiindc mi nchipui c i vei scrie i dumneata i vei trimite scrisoarea o dat cu a mea. Oh! oh! murmur Rocambole, iat o scrisoare al crei neles trebuie s-l caut n epistola cealalt; cci, pe cinstea mea, n-am neles absolut nimic din ea. Rocambole i spuse lui Zampa s pun un vas cu ap la foc. Omul cu haina polonez inu apoi scrisoarea vertical, deasupra aburului i, dup zece minute, aburul ncepu s nmoaie bulinul care lipea plicul. Apoi bulinul ncepu s se umfle, se fcu moale, i plicul se dezlipi. Iat scrisoarea pe care o gsi nuntru Rocambole: Scumpe unchiule, Aadar, noi nu facem parte din familia de Chteau-Mailly dect cu numele, cci n vinele noastre curge sngele familiei de
- 373 -

Ponson du Terrail

Sallandrera. Fraza aceasta l fcu pe Rocambole s sar n sus de pe scaun. I se pru c citete greit i crezu c aiureaz. Dar fu cu totul altceva cnd citit fraza urmtoare: Sigur c ducele de Sallandrera va fi foarte uimit c i noi facem parte din familia lui i c am putea chiar s ne revendicm titlul de prim-nscui. Pe cinstea mea, scumpe unchiule, continu s citeasc Rocambole, care simea c se nvrtete pmntul cu el, a trebuit s-mi spui dumneata lucrul acesta i s citesc manuscrisul pe care mi l-ai trimis, ca s cred toat istoria aceasta extraordinar. i mrturisesc c atept cu nerbdare scrisoarea aceea a ducelui Filip de Sallandrera, prin care recunoate pe moul nostru ca fiu al su, precum i declaraia episcopului din Burgos, prin care se confirm nlocuirea copilului. Dac n-a iubi-o cu pasiune pe domnioara de Sallandrera, a face i eu cum a fcut moul nostru, dar iubirea este poruncitoare i te rog din suflet s-mi trimii cele dou acte ct mai curnd posibil. Urmau apoi cteva fraze banale. Rocambole devenise foarte palid la citirea acelei scrisori care nu dezlega enigma, dar o lsa s se neleag. Pe toi dracii! murmur el, mi trebuie manuscrisul acela de care vorbete ducele, mi trebuie cu orice pre. l vei avea, zise Zampa. Cnd? Chiar astzi. Ducele se duce la curse, fiindc a pariat pe sume foarte mari. Mi-am nchipuit c vei avea nevoie de manuscrisul acela i am luat forma broatei cu cear. Dac m nsrcinai dumneavoastr s v fac cheia, dnd ceva bani, vei avea manuscrisul peste dou ore. Foarte bine, zise Rocambole, lund cele dou forme i examinndu-le. Iat zece ludovici, du-te n strada Lappe, n mahalaua Saint-Antoine i, la numrul 67 vei gsi, la etajul al patrulea, cum te urci pe scar, la stnga, o u de care este atrnat o tbli i pe care este scris numai cuvntul acesta: LCTU. S bai la ua aceea; un om va veni s-i deschid i tu i vei zice: Facei chei de cinci ludovici? Firete, i va
- 374 -

O fiic a Spaniei

rspunde el. Trebuie s fii prea ghinionist ca s nu gseti deja fcute cheile de care avem nevoie. Bine, m voi duce acolo imediat, dup ce voi pleca de la contes. Rocambole nchise la loc cele dou scrisori, ddu plicul lui Zampa i i zise: Te atept aici la dou. Zampa se duse la contesa Artoff, i ddu scrisoarea stpnului su, lu apoi o trsur de pia i se duse n strada Lappe. LCTUUL la care-l trimisese pe Zampa omul cu hain polonez, era unul din eroii Clubului Valeilor de Cup. El era acela care turnase i pilise toate cheile false de care avea nevoie asociaia. Dup ce clubul s-a dizolvat, lctuul i continuase meseria pe cont-propriu. Falsul marchiz de Chamery, imediat ce s-a ntors la Paris, avusese grij s se intereseze de el, dar fr s i se arate. Lctuul rspunse afirmativ la ntrebarea lui Zampa i, dup cum prevzuse Rocambole, gsi imediat dou chei la fel cu tiparele pe care le luase portughezul. Zampa i ddu zece ludovici i plec. Dup o or, el intr n odaia stpnului su i l detept. Domnul de Chteau-Mailly o visase pe Conception toat noaptea i, ca i Rocambole, ntrezrise pulpana mantiei de mare duce de Spania, mantie pe care ducele de Sallandrera voia s o transmit ginerelui su. El se trezi vesel, se mbrc repede i ceru s i se pun caii la trsura de curse pe care o conduse el nsui. Imediat ce plec ducele, Zampa deschise sertarul de la birou, lu manuscrisul i l duse n strada Suresnes, unde Rocambole l atepta cu o vie nerbdare. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup o or, marchizul de Chamery se gsea la etajul al doilea al palatului su, n strada Verneuil, la orbul sir Williams, cruia i povesti coninutul manuscrisului colonelului de ulani, cavalerul de Chteau-Mailly. Zampa, se nelege, se grbise s pun la loc manuscrisul, n sertarul de unde-l luase. Ei, bine! unchiule, zise el, dup ce sir Williams l ascult pn la capt, ce zici de asta? Spun, scrise sir Williams pe tblia lui, c sunt nouzeci i
- 375 -

Ponson du Terrail

nou de probabiliti la sut ca ducele de Chteau-Mailly s se cstoreasc cu domnioara de Sallandrera. Nu spune asta, unchiule, strig Rocambole, cci a fi n stare s te strng de gt. Pe buzele orbului flutur un surs plin de buntate. Apoi ridic uor din umeri i scrise: Ca s nu se ntmple asta, trebuie ca Baccarat s fie n imposibilitatea de a se ocupa de duce. Prin urmare, trebuie s ne grbim cu comedia pe care am nscenat-o. Vom aciona rapid, zise Rocambole; ai ncredere n mine, unchiule. Trebuie, apoi, scrise orbul, ca s nu moar contele. Cine? contele Artoff? Da. Pentru ce? Pentru c, dac moare contele, adic dac va fi ucis n duel de Roland de Clayet, contesa l va plnge i, pentru a-i uita durerea, se va ocupa de domnul de Chteau-Mailly. Atunci, zise Rocambole, nu mai neleg, pentru ce am nscenat comedia? Vei nelege mai trziu. Cnd? n ziua cnd va avea loc duelul ntre conte i Roland. Rocambole se uit la sir Williams cu atenie i aproape cu nencredere. Unchiule, i zise el, mi se pare c durerea i suprrile te fac s-i pierzi capul. Orbul ridic din nou din umeri i sursul su batjocoritor dovedi lui Rocambole c el i pstrase ntreaga inteligen nclinat spre ru. El relu tblia i scrise: Nepoate, eti un prost. Pentru ce? Pentru c, cu tine trebuie s se pun totdeauna punctul pe i. Atunci, zise Rocambole, dac contele nu trebuie s fie omort... Nu trebuie. La ce bun s se mai bat? Trebuie. Pentru a-l ucide pe Roland? Orbul cltin din cap.
- 376 -

O fiic a Spaniei

Eu mi fac alt socoteal, continu el s scrie, cred c contele va nnebuni. Cnd? Pe teren. Dac ajungi la rezultatul acesta, zise Rocambole, nseamn c nsui dracul i-a dat reeta. Reeta o am. Se poate s-o tiu i eu? Nu, fcu orbul semn din cap. i scrisese din nou pe tbli: Vei afla aceasta mai trziu, nepoate. Bine! murmur Rocambole, rencepnd s aib o ncredere oarb n sir Williams; atta tot? Nu, rspunse orbul. i sir Williams scrise din nou: Probabil, contesa Artoff a trimis un mesager la Odessa: mesagerul acesta se va duce fr s se opreasc, va face drumul n zece zile, se va odihni douzeci i patru de ore i se va ntoarce. Prin urmare va fi aici n mai puin de o lun. Cnd va sosi mesagerul, contesa va avea cu totul altceva de fcut dect s se gndeasc la Chteau-Mailly, dac brbatul ei e nebun, i dac ea i-a pierdut reputaia, sigur c va trimite mesagerul la domnul de Chteau-Mailly. Drace!... narmat cu cele dou acte care trebuie s-l hotrasc pe ducele de Sallandrera de a-l face ginere, domnul de ChteauMailly nu va mai avea nevoie de nimeni. Va trebui prin urmare s facem ca s dispar cele dou acte. Unchiule, l ntrerupse Rocambole, pentru a face s dispar cele dou acte va fi nevoie poate s-l eliminm chiar pe mesager, i treaba asta nu-i prea convine unui marchiz de Chamery. Sir Williams fcu un gest de nerbdare. Se poate gsi cineva care s fac lucrul acesta, rspunse, el pe tbli; Zampa de exemplu. Apoi adug: O dat disprute cele dou acte, nu nseamn c trebuie s piar i cuvntul de cinste al domnului de Chteau-Mailly i mrturisirea colonelului; n sfrit, situaia social, averea i titlul acestui pretendent vor face ntru ctva nefolositoare dispariia actelor.
- 377 -

Ponson du Terrail

Aa este, murmur Rocambole, care vzu nmulindu-se greutile. Ce facem atunci? Trebuie s-l suprimm pe duce. Marchizul de Chamery sri n sus de pe fotoliu. Ce, vrei s m trimii la ocn? strig el. Pe buzele lui sir Williams flutur un surs plin de batjocur. Ar fi trebuit de mult s fii la ocn, drag nepoate. Canalie! murmur Rocambole rznd, dac a ajunge vreodat la ocn, n-a vrea s te am tovar de lanuri. M-ai nspimnta cu urciunea ta. Orbul nu clipi, dar scrise urmtoarele cuvinte: Marchizul de Chamery este tot att de prost ca vicontele de Cambolh, i ar face bine s asculte ntotdeauna sfaturile unchiului su, sir Williams. Pentru a merge la ocn? Nu, ci pentru a duce la bun sfrit afacerea aceasta i a-l conduce la altar, unde se va cstori cu Conception. Deznodmntul este frumos... Att numai c nu trebuie s fii zpcit, ci s asculi i s nu ntrebi pentru ce. Fie. Ce trebuie s fac? Du-te la Rebeca i dicteaz-i urmtorul bilet: Iubitul meu Roland, Din nenorocire nu sunt liber ast-sear, dar mine ateaptm acas la tine la ora cinci. Vom sta mpreun o or ntreag. Aceea care te iubete. Atta tot? Pentru moment, da. Acum pleac, nepoate. i sir Williams, orbul i mutilatul, redevenit sufletul acela care crmuia clubul Valeilor de Cup, concedie pe elevul su cu un gest plin de demnitate. Rocambole ceru s i se pun caii la cupeu i se duse la Passy, n strada Pompelor, unde falsa contes Artoff atepta ordinele sale.

Capitolul LII A doua zi, la prnz, tnrul marchiz de Chamery, care se sfdise nc o dat cu sir Williams, cobora clare pe Champs- 378 -

O fiic a Spaniei

lyses. Domnul Roland de Clayet tocmai se ducea la Bois de Boulogne n momentul cnd marchizul se ntorcea. Cei doi tineri se ntlnir n dreptul rondului i i strnser mna. Dup expresia aceasta de prietenie reciproc, Rocambole fcu un gest ca i cum ar fi voit s-l prseasc pe Roland i se pregti s dea pinteni calului. Dar Roland nu voia s-l lase pe marchiz nainte de a-i mai spune cte ceva despre iubirea lui cu contesa. Dup cum s-a vzut, Roland era unul din acei oameni care n-ar fi fericii dac n-ar ti toat lumea de fericirea lor. S-i spun ceva, zise el clipind din ochi. neleg... vrei s te mai despovrezi. Roland suspin ca un erou de roman, i scoase din buzunar bileelul pe care l dictase Rocambole Rebeci. Drace! zise marchizul citind, tii c eti iubit?... La nebunie!... rspunse Roland cu modestie. Adio!... zise Rocambole. Bag de seam, fii punctual. Oh!... las pe mine!... Falsul marchiz de Chamery, care venise la Bois de Boulogne anume pentru a se ntlni cu Roland i a afla din gura lui confirmarea primirii biletului pe care l dictase Rebeci, se ntoarse acas voios. Era ora prnzului; el i gsi pe viconte i pe vicontes la mas i ceru s i se dea i lui de mncare. Drag prietene, zise el vicontelui n momentul cnd Blanche se retrase pentru a-i lsa s fumeze, eti prieten bun cu contele Artoff? Da, zise Fabien. ii mult la Roland? l iubesc ca pe cel mai displcut copil, rsfat i, ca s-l consider ca prieten, trebuie s m gndesc la amiciia pe care o am pentru unchiul su. Ei bine!... zise Rocambole, n mai puin de opt zile Roland te va pune n situaia neplcut de a-i servi ca martor. Iar!... Fa de contele Artoff. Fabien ridic din umeri. Roland este prea ncrezut!... strig el, i nu cred un singur cuvnt din tot ce spune c ar exista ntre el i contes. Oh eti prea sceptic. Scepticismul meu este sincer.
- 379 -

Ponson du Terrail

Contesa l-a primit seara la Passy. Unde? n ce strad? Nu tie. A fost dus acolo ntr-o trsur nchis cu geamurile vopsite. Cnd? Alaltsear i asear. Nu se poate! De ce? Pentru c doamna Artoff n-a sosit n Paris dect asear, la ase, i a tras de-a dreptul la palatul el, n strada Ppinire. Dragul meu, rspunse Rocambole, mi place s cred ca i tine, c Roland este prea ncrezut; dar acum un ceas m-am ntlnit cu el i mi-a artat scrisoarea pe care a primit-o de la contes. Ai vzut scrisoarea? Da. Era isclit? Nu. Ei bine! zise vicontele, care avea o ncredere oarb n cinstea contesei Artoff, scrisoarea aceea nu era de la ea. Rocambole ridic ochii spre cer. Atunci, zise el, Roland este un nebun sau, un mizerabil care ar merita o lecie stranic, cci pretutindeni pe unde se duce, se laud cu favorurile contesei Artoff i, dup cum am auzit, contele ar fi n stare s-l ucid. Cu att mai ru pentru el!... Oricum, continu Rocambole, ar trebui s te duci la Roland. Mi-a spus c se ntoarce acas pe la trei. Spune-i s fie mai discret. Este mai mare ruinea, pe cinstea mea, s-l vezi fcnd confidene oricrui om pe care l ntlnete. Fie, zise Fabien. Tot am treab n strada Victoriei, pe la trei sau patru. Voi trece i pe la el i voi cuta s-l mai domolesc. Rocambole i lu rmas bun de la cumnatul su. Acesta se inu de cuvnt. La patru i jumtate el sun la ua lui Roland de Clayet. Tnrul nebun tocmai atepta pe contes i simea mai mult dect oricnd lipsa unui confident. Roland ar fi dat din toat inima zece ludovici pentru a ascunde ntr-o odaie vecin, vreun prieten care s poat asista la ntrevederea lui cu contesa. Venirea lui Fabien i umplu inima de bucurie. Ce bun eti, drag Fabien, strig el, c ai venit s vezi pe un pustnic...
- 380 -

O fiic a Spaniei

Un... pustnic? Firete!... un condamnat al amorului, un condamnat la acea munc zilnic... numit ateptare. Ah! zise Fabien, atepi pe cineva? Pe ea, dragul meu... pe contes!... Dragul meu, zise Fabien cu blndee, eu am o convingere. Care? C eti tras pe sfoar, c aceea de care vorbeti, care te iubete i pe care crezi c o iubeti... nu este contesa. Dar cine vrei s fie? zise Roland cu o ironie admirabil. Eh! Dumnezeule!... vreo arlatanc oarecare, ce i-a luat la Baden numele de contesa Artoff i care i-a btut joc de tine. Roland ridic din umeri. Ascult, zise el, vrei s te convingi? Din toat inima. Contesa trebuie s vin aici. Cnd? Peste zece minute, cel mai trziu. Vrei s o atepi? Cum! exclam domnul dAsmolles, ai ndrzni, ai face tu imprudena de a o face s se ntlneasc cu mine? Ah! zise Roland indignat, drept cine m iei?... s fac o femeie s roeasc de slbiciunea ei?... Nu, nu. Fabien ncrunt din sprincene. Dragul meu, zise el mai mult trist dect suprat, tii tu c dac ai fi copilul meu a fi n stare s m port cu tine ct se poate de riguros? i pentru ce, nobilul meu amic? Pentru c te crezi mai mult dect eti. Vd, rspunse Roland, c nu m-ai neles. Dac nu sunt omul care s te pun fa n fa cu contesa, n schimb pot s i-o art fr ca ea s te vad. Ei bine! zise Fabien, care fu cuprins n momentul acela de o curiozitate acut, primesc. Aici, continu Roland ncntat, suntem n salonul meu. Aici, n umbra pe care o fac perdelele de la ferestre, o voi primi pe contes. Bine. Treci n cabinetul meu de toalet, de alturi, care d pe sal. Cnd vei auzi sunnd, fugi acolo, nchide-te n el, ascult dac vrei, uit-te prin gaura uii, i pe urm pleac. Fie, zise Fabien.
- 381 -

Ponson du Terrail

n momentul acela se auzi sunetul clopoelului. terge-o, zise Roland, a venit. Domnul dAsmolles, tot nencreztor, trecu n cabinetul de toalet, nchise ua i ascult. Ua salonului se deschise i intr o femeie voalat. Ah! ngerul meu!... murmur Roland pe un ton sentimental. Femeia voalat accept s i se ia mna. Eti singur? ntreb ea. Vocea aceasta l fcu pe vicontele dAsmolles s tresar. Era chiar vocea contesei Artoff. Femeia i ridic voalul, i domnul dAsmolles se retrase imediat nmrmurit. Ea era, nu putea fi dect Baccarat, cci asemnarea ntre cele dou femei era att de perfect, nct ar fi trebuit s fie puse una lng alta pentru a o deosebi pe adevrata contes Artoff de aceea care era luat drept ea. Domnul dAsmolles se ls pe un scaun i murmur pentru sine: Bietul conte!... a fost nebun cnd a crezut c, nsurndu-se cu o curtezan pocit, va face din ea o femeie cinstit i va terge din inima ei amintirea murdriilor prin care a trecut! Toate sunt la fel: orict s-ar usca noroiul i ar deveni pulbere luminoas n razele soarelui, redevine iari noroi la prima pictur de ploaie! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n timpul acesta, falsa Baccarat se aruncase cu detaare pe un fotoliu. Roland czuse n genunchi la picioarele ei i i srut minile. Dragul meu, murmur ea dup un moment de tcere, mi se pare c am nnebunit, cci trebuie s fiu cu adevrat nesocotit, ca s vin aici. tii c el sosete mine? Roland crezu c este de datoria lui s strng pumnii i s murmure: Oh! l ursc pe omul acesta... i eu, zise ea ncet. Dar este stpnul i tiranul meu... el dispune de mine i ar fi n stare s ne omoare. S vin! strig Roland pe un ton admirabil. Pretinsa contes adug: Dragul meu, dac a fi liber, m-ai iubi mai puin.
- 382 -

O fiic a Spaniei

Oh! Aa este, i-o jur. Iubirea nu triete, nu rmne, nu se hrnete i nu crete dect din obstacolele pe care le ntlnete. Cu ct lumea i voina oarb a acestui om, care a devenit stpnul meu, vor pune mai multe obstacole ntre noi, cu att ne vom iubi mai mult. Poate... Oh! continu ea pe un ton sentimental, iubirea care triete n umbr, iubirea care se ascunde, iubirea misterioas mpresurat de obstacole, numai ea singur, constituie adevrata fericire. Ea i lu mna. Ascult, continu ea, nu mai avem dect o singur sear, pentru a ne vedea ntre patru ochi, i vreau ca seara aceea s o petrecem toat mpreun. Eti un nger. Roland inea mult la epitetul acesta. Astzi este vineri, zi de oper? Da. Ei bine! du-te i cumpr o loj de avanscen; vom merge mpreun la teatru i vom petrece dou ore unul lng altul ascultnd muzic. Ah! ce fericire! zise Roland. N-am venit aici dect pentru a-i spune lucrul acesta. Acum plec. Aa curnd? Da, m ateapt trsura jos. Sunt o femeie spionat i trebuie s facem n aa fel nct s nu bnuiasc nimeni ceva... Adio. Dar, zise Roland, unde ne vom ntlni? La oper, ast-sear, la opt i jumtate; voi bate la ua lojii dumitale. Adio, dragul meu, sau mai bine zis la revedere. Ea se nfur cu cochetrie n alul ei mare, salut cu un surs plin de graie i se ndrept spre u, dup ce mai nti ls voalul, a crui grosime nu permitea s i se disting trsturile feei. Nu m conduce, zise ea; stai acolo... Aa vreau! La revedere, pe disear. Roland rmase ctva timp nemicat. Abia cnd auzi ua de la intrarea apartamentului su nchizndu-se i dup ce zgomotul trsurii se deprta n goana cailor, se duse s deschid
- 383 -

Ponson du Terrail

cabinetul de toalet n care se gsea Fabien. Vicontele era palid i abtut. Ei bine? zise Roland. Fabien se uit la el cu privirea trist. Ai auzit? zise Roland. Da. Ai vzut-o? Am vzut-o. Am minit? Nu. Domnul de Clayet i lu un aer triumftor. Mrturisete, drag viconte, zise el, c am fost mrinimos cu tine. Pentru ce? Pentru c a fi putut foarte bine s-i trimit martori. Pentru care motiv? Drace!... mi se pare c mi-ai spus de cteva ori c m cred mai mult dect sunt. Aa este, rspunse vicontele cu blndee i i aduc cele mai umile i cele mai complete scuze. Ah! dragul meu. O credeam pe contes incapabil de a-i trda brbatul. Ei, scumpul meu, murmur Roland pe un ton de modestie plictisitoare, iubirea nu vine la porunc. Adineauri, zise Fabien, m gndeam la contele Artoff i m ntrebam cum a putut el s vorbeasc cu o asemenea femeie. Ce? zise Roland, ridicndu-se n picioare, uii c contesa... Aa este, murmur Fabien pierindu-i fruntea, am uitat c ai dreptul de... a o apra. i adug cu ironie: Scuzele mele, cavalere. Apoi, cum Roland continua s fie ngmfat i s-i rsuceasc mustaa care-i mijea deasupra buzelor: Acum, amicul meu, i zise el, vrei s-i dau un sfat? Spune. O iubeti serios pe contes? Firete. Ei bine, nu mai ipa pe la toate rspntiile ceea ce se petrece ntre contes i tine, dup cum faci de trei zile ncoace. Dar, i jur... Ascult-m bine, l ntrerupse Fabien eu gravitate, nu-i
- 384 -

O fiic a Spaniei

dau nici opt zile de trit, dac contele va afla c o iubeti pe femeia lui i c eti iubit de ea. Roland ridic din umeri. Se va zice, rspunse el cu dispre, c sunt tnrul pe care boierul acesta l-a ucis, fr ca s se apere. La rndul su Fabien ridic din umeri: Adio, zise el, i s dea Dumnezeu ca prezicerea mea s nu se realizeze niciodat! Vicontele i lu plria i plec fr s dea mna lui Roland. Dar acesta era att de fericit de triumful ce-l obinuse, nct nici nu bg de seam. Domnul dAsmolles se ntoarse acas eu inima trist. Cu un an nainte se mprietenise cu contele Artoff i putuse aprecia nobilele caliti de inim i de spirit ale gentilomului rus; el crezuse, ca toi cei care o cunoteau, c femeia aceea sublim n pocina ei, dup ce se numise Baccarat, devenise o sfnt. Iat ns c deodat toate speranele se risipesc. Baccarat rmsese aceeai Baccarat de altdat, femeie pierdut. Domnul marchiz Albert-Frdric-Honor de Chamery era la sora sa cnd veni vicontele. Dumnezeule! i zise el, de ce eti aa palid, drag Fabien? Sunt palid? ntreb vicontele, tresrind fr s vrea. Firete! Blanche se uit i ea la Fabien: Albert are dreptate, zise ea, eti foarte palid, Dumnezeule! i s-a ntmplat ceva? Nu, zise Fabien silindu-se s surd, linitii-v, n-am nimic. Tu ne neli... nu vrei s ne spui adevrul, zise Blanche nelinitit. Nu, i jur c ngrijorarea mea n-are nimic cu noi. Dar ce este atunci? Am fost silit s-mi schimb prerile bune pe care le aveam despre o femeie, adug vicontele; asta e totul, drag Blanche. Vicontesa nu mai insist. Cnd Rocambole i cumnatul su rmaser singuri falsul marchiz se uit la el ntrebtor: Ce este? rosti el. Ce s fie? rspunse, Roland n-a minit; Roland nu este nelat de nimeni!
- 385 -

Ponson du Terrail

Contesa l iubete? Am vzut-o la el. i Fabien povesti ceea ce se ntmplase. Dragul meu, zise Rocambole cu nepsare, vrei s-i spun prerea mea n afacerea aceasta? Spune. Roland este un om mort. Mi-e team i mie. Eu sunt sigur. Ceva mai mult, fac prinsoare. Ce prinsoare? C ast-sear la Oper, contesa va comite imprudena de a-i ridica voalul. Ah! asta ar fi prea mult! Eh! Doamne! zise Rocambole, o femeie care coboar pn ntr-atta, nct, s iubeasc pe un descreierat ca Roland, este capabil de toate nebuniile. Contele va afla peste trei zile i i va ucide pe amndoi. Dup aceasta, adug Fabien, i va zbura i el creierii, cci i iubete mult soia. n momentul acela intr un servitor i ntinse marchizului o scrisoare. Rocambole tresri cnd vzu scrisul de pe adres i numeroasele timbre strine cu care era acoperit plicul.

Capitolul LIII n loc de a deschide scrisoarea pe care o primise, Rocambole o puse n buzunar. tiu ce este, zise el. Apoi, pretextnd c trebuie s se duc s se mbrace, cci era ora ase, i lu rmas bun de la viconte. Inima lui btea cu putere cnd urc scara i, cu o grab nfrigurat, intr n camera lui de culcare unde se nchise... El rupse plicul scrisorii aceleia la a crei vedere tresrise. Scrisoarea venea din Spania i, dup cum se poate ghici, era de la Conception. Coninea opt pagini, era datat din Sallandrera i ncepea astfel: Amicul meu... Hm! hm! se gndi Rocambole, am ajuns departe. n
- 386 -

O fiic a Spaniei

scrisoarea cealalt mi zicea domnule. i citi: Amicul meu, n momentul cnd i scriu, sunt la o deprtare de dou sute de leghe de Paris, sub acoperiul i ntre zidurile acestui castel de Sallandrera. E trziu, aproape de miezul nopii. Sunt singur ntr-o camer vast i rece, cu culori nchise, cu portretele de familie nnegrite i prfuite, o camer care astzi este salon i care altdat era sala de arme. Lumnarea care arde pe mas nu poate s risipeasc ntunericul din colurile odii i de la ferestre, care, de altfel, sunt deschise i prin care zresc cerul spaniol de un albastru nchis plin de stele. n jurul meu domnete o tcere adnc; toat lumea doarme la Sallandrera, chiar i tatl meu, care n-a nchis ochii de cnd a murit don Jos. Mama s-a culcat devreme, i eu am rmas aici singur, cu o carte n mn. Dar cartea aceasta, poate c ai ghicit, nu era dect un pretext; voiam, simeam nevoia de a v scrie, dumneavoastr, singurul care cunoatei durerile, nelinitile... i poate i remucrile mele... Da, lsai-m s scriu cuvntul acesta. Orict de vinovat i de nelegiuit a fost don Jos, aveam noi dreptul de a-l ucide? Vedei, amicul meu, adineauri chiar am avut o halucinaie curioas i teribil. Odaia aceasta n care sunt este aceeai n care acum cincizeci de ani don Paz, atunci un copil de treisprezece ani, l-a surprins pe don Pedro dAlvar, n momentul cnd acesta hotrse mijloacele i preul trdrii sale. n odaia aceasta l-a condamnat i aici, pe platforma aceasta, unde m-am plimbat adineauri, l-a prvlit n eternitate. Ei bine! cnd tata i mama au plecat s se culce, i am rmas singur, mi s-a prut c aud n spatele meu un zgomot uor de pai i c nite fantome alunecau pe parchet. Mi-am zis c paii acetia erau ai lui don Pedro dAlvar, ai lui don Ramon dAlvar, fiul su, i ai lui don Jos dAlvar; acele trei fiine ucise de Sallandrera i care ieeau din mormintele lor, primii doi ca s-l acuze pe tata, iar al treilea s m acuze pe mine nsmi. Mi s-a prut c aud, de fapt sunt sigur c am auzit paii acetia... m-a cuprins groaza i mi-am ascuns faa n mini, rmnnd nemicat i tremurnd timp de mai multe minute.
- 387 -

Ponson du Terrail

Din fericire, intr un servitor care venise s-mi aduc nu tiu ce i pasul viului a fcut s tac paii morilor. Atunci am luat condeiul pentru a v scrie, att pentru a-mi ascunde i risipi groaza, ct i pentru a v povesti ceea ce s-a mai ntmplat de la plecarea noastr din Paris. Dup cum tii, am plecat tata, mama i eu, ntr-o trsur de pot nsoit de o alta. n aceasta era cociugul lui don Jos i, alturi de el, doi preoi spanioli, care n tot timpul drumului n-au ncetat s se roage pentru sufletul mortului. Drumul de la Paris la Cadix l-am fcut n ase zile. n primele trei, singur mama a fost mai tare, tata prea zdrobit. Te cuprindea jalea vzndu-l pe omul acela nc zdravn, coborndu-se din trsur la fiecare staie i apropiindu-se cu fruntea plecat de carul funebru. Aici privea lung i tcut la cociugul acela, care pentru el coninea rmiele omului pe care-l considerase motenitor. Timp de ase zile, ducele nu ne-a spus un singur cuvnt, n-a deschis gura, a fcut tot ceea ce am voit noi. Ajuns la Cadix, a dorit s coboare n cavoul familiei unde fusese depus corpul lui don Pedro. El a ngenuncheat n faa sicriului, s-a rugat mult vreme n tcere, apoi s-a ridicat fr s verse o lacrim. Durerea lui avea un caracter nfricotor. S-a fcut o mare ceremonie funebr pentru coborrea rmielor lui don Jos n cavou, ceremonie la care a asistat tot clerul i jumtate din populaia oraului Cadix, n care tata a fost pe vremuri guvernator. Se zice c, n momentul cnd ducele a vzut cele dou cociuge unul lng altul, a fost pe punctul de a leina din nou i a murmurat: Oh! a da ntreaga avere i tot restul vieii mele pentru a gsi un om n vinele cruia s curg mcar o pictur de snge Sallandrera. Ajuns la fraza aceasta, Rocambole i ntrerupse citirea. Drace! murmur el, dac ducele ar afla vreodat genealogia adevrat a lui Chteau-Mailly, ar fi deranjant. i continu s citeasc: Dup funeralii, am plecat din Cadix, chiar n seara aceea, am traversat Spania, am trecut prin Madrid fr s ne oprim i am
- 388 -

O fiic a Spaniei

ajuns aici la Sallandrera asear. De ieri, tata st mai bine cu moralul, el ne-a spus cteva cuvinte drgstoase, mamei i mie. Dup-mas, o mas funebr amicul meu, n timpul creia n-am schimbat trei cuvinte, tata s-a uitat la mine cu o privire trist i blnd. Biat copil! mi-a zis el. M-am sculat i m-am aruncat n braele lui. Trebuie acum, continu el, s-i cutm un alt logodnic, fiindc cei doi pe care i-ai avut i-au murit. i cum mama i eu stteam cu capetele plecate i nu ndrzneam s rspundem nimic, el murmur: Ah! poate c am fcut ru c am respins cu atta mndrie pe tnrul duce de Chteau-Mailly; are un nume frumos, avere mare i te iubea. Numele acesta m-a fcut s nglbenesc... trebuie s v spun c domnul duce de Chteau-Mailly, pe care poate l cunoatei, ma cerut anul trecut n cstorie i mi se pare chiar c m iubea. Vai! atunci l iubeam pe don Pedro... pe don Pedro care fusese condamnat la moarte... pe don Pedro pe care trebuia s nu-l mai vd i cruia voiam s-i pstrez cu credin inima mea! Ducele a fost refuzat. Mi se pare c tata s-a purtat cam aspru cu el. Ei bine! ieri, numele ducelui de Chteau-Mailly, pronunat de tata, m-a fcut s-mi bat inima cu putere, i din momentul acela a nceput s-mi fie fric... mi-e fric c poate ducele m iubete nc... mi-e fric la gndul c moartea lui don Jos i-a dat noi sperane, mi-e fric, n sfrit, c o s-mi cad iar pe cap. i atunci, oh! Dumnezeule, atunci... Eh! eh! se ntrerupse Rocambole din lectur, dar iat c scriitura e foarte frumoas. Dumnezeu s m ierte, iat urma unei lacrimi... Acum sunt sigur c m iubete! i continu s citeasc:. tii foarte bine, amicul meu, urm Conception, c aceste vorbe ale tatlui meu, erau spuse cu prere de ru, i dac ducele ar veni nc o dat s cear mna mea, nu tiu, zu, cum a avea curajul s m opun dorinei aceluia, pe care l-au lovit attea nenorociri. i cu toate acestea... Dumnezeule! dumneavoastr m-ai scpat... pe dumneavoastr... v...
- 389 -

Ponson du Terrail

Rocambole vzu un cuvnt ters, ntr-un acces de friguri, Conception scrisese fr ndoial: V iubesc dar, ruinndu-se imediat, tersese cuvntul acela. Azi diminea, urm Conception, tata i-a manifestat dorina de a pleca din Spania, care pentru el a ajuns o ar nesuferit, ara morii. El vrea s se ntoarc la Paris. Oh! ct de tare mi-a btut inima cnd mi-a spus mama c n curnd vom pleca i, fr s vreau, m-am gndit cu fric la domnul de Chteau-Mailly. Cnd am rmas singur, am czut n genunchi i l-am rugat pe Dumnezeu s fac n aa fel nct ducele s m uite. Dac tata nu-i schimb hotrrea, vom ajunge la Paris peste zece zile. Oh!... venii repede, fii dumneavoastr ntiul, naintea ducelui. Cine tie?... Dumnezeu este bun i l-am rugat att de mult... A dumitale, n curnd... Conception Drace! murmur Rocambole dup ce termin scrisoarea aceasta n care biata senorita, fr voia ei, lsase s-i vorbeasc inima, zece zile, cam puin... Voi avea oare timp s scap de Baccarat, care vrea s-mi drme castelele pe care le cldesc n Spania, tocmai n momentul cnd nu mai am de pus la ele dect turnurile? M duc s cer sfatul lui sir Williams. Cu toate c devenise un gentilom perfect, Rocambole tot i mai ddea n petic din cnd n cnd cu apucturile lui de punga ordinar. El urc la orb. Sir Williams sttea ntins alene ntr-un fotoliu, i cameristul care l ngrijea i citea ziarele de sear. Sir Williams inea s fie la curent cu politica i cu faptele zilei. ntmplrile l interesau, foiletonul de roman i producea emoii; articolul privitor la Tribunale l fcea s surd batjocoritor. Falsul marchiz de Chamery fcu un semn valetului s ias, se aez alturi de sir Williams i i zise: Unchiule, comedioara noastr a fost foarte bine jucat... Fabien este ct se poate de convins c a vzut-o pe contesa Artoff i c aceasta l iubete pe dobitocul de Roland.
- 390 -

O fiic a Spaniei

Figura orbului exprim o vie satisfacia. Dar, continu Rocambole, dac afacerea cu Baccarat merge bine, cealalt merge foarte prost. Care cealalt? pru c ntreab sir Williams. Mi-a scris Conception. Orbul fcu o micare. Tot m iubete... Foarte bine! foarte bine! fcu semn din cap sir Williams. i se ntoarce peste opt sau zece zile. Orbul ntinse mna, ca i cum ar fi vrut s zic: Arat-mi scrisoarea. Rocambole i-o citi de la nceput pn la sfrit i la fiecare pasaj interesant, orbul arta o satisfacie vie. Ei! unchiule!... Ce zici de toate acestea? ntreb Rocambole dup ce termin cu cititul. Sir Williams i lu tblia. Eu cred, scrise el, c trebuie s dm zor cu afacerea Baccarat. Rspunzi tu c va iei bine? Rspund. Aadar, nu trebuie s m preocup de apropiata sosire a domnioarei Conception. De loc. Nici de vorbele ducelui de Sallandrera privitoare la domnul de Chteau-Mailly? Nici, fcu sir Williams semn din cap. Apoi scrise: Te mai ntlneti cu doctorul mulatru, care m-a cutat? Din cnd n cnd. Trebuie s te duci la el. Pentru ce? i voi explica numaidect. tii ce este beladona?... Mi se pare, zise Rocambole, c este o plant otrvitoare? Da i nu. Beladona nu otrvete, ci nnebunete. Provoac o nebunie momentan, este adevrat, nebunie care dac este cutat i ngrijit se vindec. Principalul este c, un ceai de beladona provoac nebunia la o or dup ce este luat. Pe cinstea mea! murmur Rocambole, tu le tii pe toate unchiule, i un om ca tine ar fi trebuit s ajung departe. Orbul suspin i continu s scrie: Beladona, de care ne vom servi, dac nu vom putea face
- 391 -

Ponson du Terrail

altceva mai bun, mi aduce aminte de o anecdot pe care am auzit-o n Anglia. Ce anecdot? Citete! scrise sir Williams pe tbli. i continu s scrie repede: Java este una dintre insulele Oceanului Indian, din cele mai fertile n plante veninoase, n arbori a cror sev este mortal, n reptile a cror muctur este fr leac. Acum vreo douzeci de ani, un tnr olandez, anume Samuel Van-Berg, debarc n Java avnd puteri depline date de o cas mare de comer din Haga pentru a cumpra o cantitate mare din produsele acestei insule, ca: indigo, bumbac, ln etc. El a fost primit i gzduit de o familie bogat din Java, care coresponda cu casa de comer pe care o reprezenta. n familia aceasta era o fat de o frumusee uimitoare din punctul de vedere al locuitorilor acelei insule, adic avea pielea galben, nasul turtit, buzele groase, fruntea mic, prul negru i cre ca lna. Plcndu-i fata, tnrul olandez, care avea pielea alb i roz, cu prul blond, cu nasul acvilin i cu ochii albatri, se amorez de ea i o ceru n cstorie. Tatl fetei consimi, i prinii fur de prere s se celebreze cstoria imediat, lucru pe care-l primi i olandezul. Dar, cu dou zile naintea cstoriei, domnul Samuel Van-Berg primi mai multe scrisori din Europa. Una din ele era de la tatl su, care i scria: Scumpul meu fiu, Grbete-te s te ntorci la Amsterdam, unde eti ateptat cu mare nerbdare de mama ta i de mine, mai nti, iar apoi, de o alt persoan care pe vremuri nu i-a fost indiferent. Vreau s vorbesc de vara ta Betty, care, dup cum tii, s-a mritat acum trei ani cu btrnul bancher ovrei Zaharia. Amndoi erai sraci: cu toate acestea Betty te iubea i tu o iubeai pe ea; chiar anul trecut, cnd ai plecat din Europa, mi-ai spus c nu-mi vei ierta niciodat c m-am opus la cstoria voastr. Ei bine! scumpul meu fiu, ceea ce am fcut atunci, am fcut numai n interesul vostru.. Betty era tot att de srac cum erai i tu, iubirea i mizeria la un loc fac cas trist i trebuie s recunoti c am fost cel mai prevztor dintre prini. Evreul Zaharia avea trei milioane pe care le-a druit ca zestre
- 392 -

O fiic a Spaniei

soiei sale. El avea aptezeci un unu de ani, era gras, de natur apoplectic, ntr-un cuvnt era un om care nu o putea duce mult. Acum opt zile a murit subit, aa c Betty a rmas o vduv bogat, care ateapt cu nerbdare ntoarcerea vrului ei Samuel, pentru a se mrita cu el i a-l mbogi... Scrisoarea aceasta se nelege, schimb numaidect planurile domnului Samuel Van-Berg. n ajun el iubea pe javanez, iar farmecele acelei frumusei de culoarea lmii l putuser subjuga un moment; dar scrisoarea tatlui su i reaminti obrazul alb i drgla, prul negru i lustruit i ochii de un albastru nchis al verioarei sale Betty, minile ei albe i grsulii, care fceau gropie, rsul ei drgla i dinii albi, care semnau cu acele mrgritare frumoase ce nu se gsesc dect pe coastele Coromandelului. i surser apoi cele trei milioane ale defunctului bancher, milioane care o nfrumuseau i mai mult pe vduv. O vduv cu o zestre de trei milioane este venic tnr, frumoas i nzestrat cu toate calitile din lume. Domnul Samuel Van-Berg nu mai sttu pe gnduri un singur moment. El renun la frumoasa javanez pentru a se nsura cu verioara sa. Dar, cum cstoria lui fusese anunat i javanezii ar fi considerat retragerea sa ca o insult, pe care ar fi pltit-o cu viaa, olandezul se hotr s plece pe ascuns din Java. Nefiind nici o nav care s plece imediat, olandezul i zise c, la urma urmelor o cstorie ntre un european i o indian, celebrat dup cultul Budha nu putea fi serioas, aa c nu-i nici un pericol dac s-ar nsura cu ea provizoriu, pn n momentul cnd ar fi putut s fug. Cei doi tineri fur prin urmare cstorii de un fel de preot budist i condui la locuina lor n sunetul unor instrumente muzicale ct se poate de discordante. ncepur apoi serbrile nunii, care, n Java nu in nici mai mult nici mai puin dect ase sptmni i sunt amestecate cu jonglerii, dansuri i prnzuri homerice, n care rachiul din Europa i romul din insula Bourbon joac un rol principal. n fiecare sear, n momentul cnd olandezul se culca, soia lui i aducea o butur compus din miere, din oet i din sucul unei plante aromatice care se gsea pe insul. Butura aceasta face parte din obiceiurile prescrise de cstoria javanez.
- 393 -

Ponson du Terrail

Olandezul gsea butura aceasta fr gust i amar; dar o lua cu curaj gndindu-se la lichiorurile din Olanda cu care se va desfta dup cstoria lui cu Betty. n sfrit, o nav care venea din Sumatra se opri n Java, pentru a se aproviziona cu ap. Olandezul reui s-l vad pe cpitan, vorbi cu el despre repatrierea sa, i hotr ca n noaptea urmtoare olandezul s prseasc pe furi patul nupial, i s se duc pe bordul navei europene, care avea s ridice ancora imediat. Cum a aflat javaneza planul acesta? Nu se tie. Dar seara ea amestec n butura obinuit puin praf provenind din frunza uscat a unui arbore care crete n Java, i olandezul dormi adnc. Trecu noaptea, trecu i o parte din zi, i cpitanul nu vzu pe nimeni aprnd. El se hotr atunci s vin pe uscat i s se duc la socrul olandezului. Acolo l gsi pe olandez dansnd aproape n pielea goal, nvrtind n mn un baston cum fac jonglerii, rznd ct l inea gura i pretinznd c el este Dumnezeul Sivah n persoan. Butura rzbuntoarei javaneze produsese efectul beladonei, cu singura deosebire c nebunia provocat de aceast din urm plant se vindec, pe cnd olandezul a rmas nebun toat viaa. Aceasta este anecdota termin sir Williams punndu-i creionul pe tbli. Bun! zise Rocambole, mi se pare c neleg. Vrei s cer doctorului mulatru o butur sau vreo alt substan care provoac nebunia? Tocmai, zise sir Williams, fcnd semn din cap. Dar ce vrei s faci cu ea? Sir Williams scrise: Vei afla mai trziu. Pentru moment, acesta este secretul meu.

Capitolul LIV Domnul marchiz de Chamery iei de la sir Williams pe la ase seara i, ca i n ajun, mnc n familie. Drag Albert, i zise Fabien cu vocea pe jumtate, tu ai secrete fa de Blanche i de mine. Eu!... secrete? O iubeti pe domnioara Conception?
- 394 -

O fiic a Spaniei

Ce idee. i... eti... i tu iubit. Atunci, zise Rocambole surznd, dac tii att de multe, d-mi voie s-i dau cteva explicaii. Ce explicaii? Asupra acestei iubiri reciproce de care vorbeti. Drag Albert, murmur vicontesa cu vocea drgla, pentru ce vrei s ne mini? Fabien a vzut adineauri c ai primit o scrisoare din Spania. Rocambole tresri; dar se stpni imediat. Pe cinstea mea, zise el surznd, familia nu mai este familie, ci este un adevrat birou de control! Ingratule! zise Blanche pe un ton dojenitor. La urma urmelor, adug Fabien, dac ii cu orice pre s pstrezi secretul... Ei bine, nu! rspunse Rocambole prefcndu-se cuprins de o emoie subit i creznd c este momentul s roeasc puin. Sunt de acord cu voi asupra primei pri. C o iubeti pe Conception? Da. Dar... ea? La ntrebarea aceasta, elevul lui sir Williams fu de o modestie adorabil. Ei! tiu eu? zise el... femeile sunt att de curioase, att de sucite... Foarte mulumesc, zise vicontesa rznd. Ceea ce vor astzi, mine nu mai vor; oare ar iubi ele peste o or tot pe acela pe care-l adorau n urm cu cinci minute? Oh! filozofule! murmur Fabien pe un ton batjocoritor. Aadar nu tii dac eti iubit? Habar n-am... Cu toate acestea... i-ai scris? Da... mrturisesc. i ea i-a rspuns? Da, am primit adineauri o scrisoare de la ea. Drag Albert, d-mi voie s-i pun o singur ntrebare. M rog, fcu Rocambole cu nepsare. Scrisoarea domnioarei de Sallandrera este de cinci, de zece rnduri sau de dou pagini? Ba este de patru, rspunse falsul marchiz cu o naivitate care o fcu pe vicontesa s surd.
- 395 -

Ponson du Terrail

Foarte bine, zise domnul dAsmolles, am neles, o fat nu scrie niciodat o scrisoare de patru pagini unui om pe care nu-l iubete. Acum, ce putem face noi pentru tine? Dar... zise Rocambole surprins, ce vrei s spui? Vreau s spun, continu Fabien, c nu e de ajuns s v iubii i s v trimitei scrisori unul altuia. Cum nu e de ajuns? Firete. Ce mai trebuie? Trebuie s faci puin curte i prinilor, adic ducelui i ducesei, i tocmai de aceea sora ta i cu mine i oferim serviciile noastre. V mulumesc, rspunse Rocambole, dar n-am ajuns nc pn acolo. M iart, continu Fabien, dar nu te superi dac vorbim puin de afaceri? S vorbim, de ce nu? Tu ai un venit de aptezeci i cinci de mii de livre. Oh! Doamne! nici nu-mi trebuie mai mult. Cam puin pentru a te cstori cu o Sallandrera. A! Conception nu se uit la bani. Din nefericire, dragul meu, cnd este vorba de o cstorie, fetele nu sunt ntrebate niciodat asupra chestiunilor bneti. Prin urmare, dezinteresarea domnioarei Conception nu are nici un amestec aici... Dar ea m iubete... S-a dat de gol! zise Blanche rznd. Prerea mea este, continu Fabien, s te adresezi ducesei, nu ducelui. Femeile se neleg totdeauna ntre ele Dar ducele i familia sa sunt n Spania. Se vor ntoarce. Probabil, dar cnd? Prin urmare eu cred c am mai putea amna conversaia aceasta, care mi se pare prematur. Cum vrei, rspunse Fabien, nelegnd c cumnatul su voia s pstreze discreia asupra iubirii sale cu Conception. i vorbir de altceva. Rocambole i prsi pe Fabien i pe vicontes dup-mas i se duse la Oper, unde, dup cum se tie, falsa Baccarat i dduse ntlnire cu Roland. Cnd sosi marchizul i apru n loja sa, l zri pe domnul de Clayet singur, ntr-o loj de avanscen.
- 396 -

O fiic a Spaniei

Pe figura lui se cunoteau toate emoiile ateptrii. Orice spectator, care s-ar fi uitat i-ar fi vzut pe acel tnr tresrind i ntorcnd capul la cel mai mic zgomot, agitndu-se n toate felurile i plimbndu-i binoclul de la un capt la altul al slii i-ar fi zis: Iat un om foarte nenorocit; aceea care-l face s sufere i s atepte astfel trebuie s fie foarte crud. Roland l zri pe Chamery i se salutar. Apoi Roland, care ar fi vrut cu orice pre s pun tot teatrul la curent cu afacerea lui de inim, i duse un deget la buze i i fcu lui Rocambole un semn misterios, ca i cum ar fi voit s-i spun: Sst! iart-m dac nu te invit n loja mea. Dar... o atept. Marchizul rspunse printr-un gest c a neles i ntoarse capul, dar continu s-l examineze pe Roland cu coada ochiului. Acesta, continu s salute cu mna i fcea o pantomim foarte vie cu nite persoane care edeau ntr-o loj vecin cu a lui Rocambole, dar n aa fel nct acesta nu putea s le vad. Fac prinsoare, se gndi falsul marchiz, c a adus tot clubul la Oper. El iei un moment pe culoar i se uit n loja vecin prin ochiul de sticl de la u. Rocambole nu se nelase. Persoanele cu care comunica Roland prin semne, erau tnrul domn Octav i ali trei membri ai clubului din care fcea el parte. Rocambole se ntoarse la locul su. Trecuse de opt i Roland nu vedea pe nimeni venind. n sfrit, auzi o btaie uoar n ua lojii i ntoarse capul repede. Un fit de mtase i un parfum delicat ptrunse de dincolo de u. Roland deschise. Marchizul de Chamery, Octav i amicii si, n sfrit, toate persoanele care bgaser de seam micrile nerbdtoare ale domnului Roland de Clayet se uitar ntr-acolo. O femeie voalat intr, se ls luat de mn i se aez alturi de Roland. Dar nu-i ridic voalul. Dac doamna contes Artoff sau o alt femeie care ar fi semnat cu ea, ar fi venit cu faa descoperit i n toalet de Oper i s-ar fi aezat n loja lui Roland, poate c ar fi atras atenia ctorva persoane; dar n orice caz n-ar fi strnit
- 397 -

Ponson du Terrail

rumoarea pe care o produse femeia aceasta care, timp de dou ore, a stat cu voalul lsat. Pn la sfritul reprezentaiei, Roland a avut rolul i atitudinea unui om mbtat de fericire, fiind inta tuturor privirilor, subiectul tuturor comentariilor. Cnd se ls cortina dup ultimul act, femeia voalat l lu pe Roland de bra i iei cu el. Domnul Octav i amicii si i aineau deja calea. Ei l vzur pe Roland cu femeia voalat traversnd sala, apucnd-o prin pasajul Operei i urcnd scara restaurantului situat la captul acestui pasaj. Domnul Roland de Clayet i misterioasa lui tovar se duseser s supeze. Toate bune, zise unul din tinerii adui de Octav, dar n-am vzut-o. Aa este, dar o vom vedea. Cnd? Chiar acum. Roland habar n-are c eu cunosc stabilimentul acesta mai bine dect arhitectul su. Asta e! rspunser tinerii n cor. Venii, zise domnul Octav, s vedei. Ei intrar n restaurant i Octav zise chelnerului: d-ne nr. 7. Este ocupat, rspunse chelnerul. De domnul i doamna care au urcat acum? Da. Atunci d-ne nr. 9. Poftii domnule, rspunse chelnerul, artnd ua cabinetului cerut. Tnrul domn Octav i duse atunci un deget la buze: Fr zgomot, zise el, s vorbim ncet. Apoi art oglinda pus n picioare pe o mas i zise: Uitai-v n locul acesta. Un col al oglinzii fusese curat de substanele din dosul sticlei fcnd posibil s se vad n odaia vecin, printr-o gaur fcut n zid. Mulumit acestui orificiu, tnrul Octav i prietenii si au putut vedea pe Roland i pe misterioasa lui tovar supnd n cabinetul nr. 7. Ea i ridicase voalul. Pe cinstea mea, murmur domnul Octav, Roland n-a minit. Este chiar contesa Artoff. n timp ce Octav i prietenii si se uitau prin gaura din zid,
- 398 -

O fiic a Spaniei

domnul marchiz de Chamery se duse s se culce linitit. Mi se pare c totul merge bine... foarte bine, murmur el. A doua zi, pe la ora cinci, Zampa se prezent n strada Suresnes. Rocambole, mbrcat n haina lui polonez i cu peruca blond pe cap, se duse el nsui s deschid i nchise ua la loc cu obinuit precauie. Ce mai este? ntreb el. A sosit contele Artoff. Da?... cnd a sosit? Azi-noapte sau azi-diminea. Domnul duce a primit adineauri scrisoarea aceasta. D-mi-o, zise Rocambole lund scrisoarea i citind: Scumpe duce, Brbatul meu a sosit. Te atept ast-sear la mas i vom vorbi despre micile dumitale afaceri. Apoi te vei duce cu Stanislas la club. Bietul meu rus, orict este el de francez cu inima, are aerul unui exilat, care i revede ara natal. Este nsetat dup Paris, ar vrea s vad totul, i s strng toate minile n acelai timp. Chteau-Mailly, mi-a spus el, m va duce ast-sear la clubul su. Prin urmare, scumpe duce, te rog s vii i i voi fi recunosctoare, cu att mai mult, cu ct voi putea s fiu i eu liber s-mi vd sora care locuiete pe bulevardul Beaumarchais. Amica dumitale, contesa Artoff. Minunat! se gndi Rocambole. Apoi l ntreb pe Zampa: A plecat ducele, la conte? Da, acum zece minute. Ducele abia s-a urcat n trsur, i am venit aici. Bine ai fcut. Trebuie s-mi dai biletul ca s-l pun la loc pe masa ducelui. Firete, ia-l. Avei s-mi dai alte ordine? Rocambole fcu din cap un semn afirmativ. Trebuie s gseti, zise el, imediat mijlocul de a afla tot ce
- 399 -

Ponson du Terrail

se petrece la contele Artoff. Voi afla, rspunse Zampa. Zi de zi i ceas de ceas. Am neles. Att? Da, pleac. Rmas singur, falsul, marchiz ncepu s rd. Azi-diminea, i zise el, ne bteam capul, Sir Williams i cu mine, pentru a gsi mijlocul de a-l pune pe contele Artoff fa n fa cu Roland, i iat c ntmplarea ne servete de minune. Ducele de Chteau-Mailly este membru al clubului din care facem parte i noi, adic Roland, Fabien i cu mine. Roland ia masa ast-sear la Fabien. Dup-mas, ne vom duce la club... Trebuie s o vd imediat pe Rebeca. Falsul marchiz i schimb costumul, i scoase peruca i iei din apartamentul su din strada Suresnes. Strada Pompelor, zise el vizitiului care atepta la poart; repede. Cupeul era tras de cel mai bun cal din grajdul marchizului; el ajunse la Passy ntr-un sfert de or. i Rocambole o gsi pe falsa Baccarat stnd pe un scunel n faa sobei, dndu-i n cri. Vzndu-l pe Rocambole intrnd, ea se ridic, arunc crile ntr-un col i lu fa de el atitudinea respectuoas i supus a unei sclave. Fata mea, i zise Rocambole, d-mi un condei i cerneal. El se aez n faa unei mese i scoase din buzunar o scrisoare. Iat, i zise el, biletul scris de Baccarat domnului de Chteau-Mailly, un scris frumos, prelung, subire, uor de imitat. El lu un plic i scrise deasupra: Domnului Roland de Clayet Perfect! continu el, am un talent minunat de a imita toate scrisorile. Doamna contes Artoff ar jura c adresa aceasta este scris de ea n persoan. i, cu cea mai mare ngrijire i cu o ndemnare uimitoare, scrise un bilet de trei linii imitnd la perfecie scrisul contesei Artoff. Dup ce termin, puse scrisoarea n plic, nchise plicul cu un bulin i l ddu Rebeci.
- 400 -

O fiic a Spaniei

Ast-sear la zece, i zise el, te duci la Roland. Va fi acas? Nu. Va trebui s-l atept? Vei da biletul acesta cameristului cu ordinul de a-l duce la club stpnului su. Roland va veni. Tu i vei spune: Brbatul meu este la club, nu-i aa, mpreun cu Chteau-Mailly? Bine, apoi? Apoi, vei sta un ceas sau dou cu el, i vei pleca fr s-i dai alt ntlnire. Vom vedea noi mai trziu. Atta tot? Atta, zise falsul marchiz, btnd pe Rebeca cu mna peste obraz. Adio, mititico... i domnul marchiz Albert-Honor de Chamery se ntoarse acas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n toate smbetele Roland lua masa la amicul su Fabien dAsmolles i marchizul era sigur c-l gsete acolo. ntr-adevr, la ora ase, Roland veni. Domnilor, zise Fabien dup-mas, vicontesa m las s ies ast-sear n ora cu condiia s o conduc la marchiza de R..., de unde o voi lua la miezul nopii. V fac o propunere. Ce propunere? ntreb Roland. S facem o partid de wist la club. Aceeai propunere voiam s-o fac i eu, adug Rocambole. Voi ducei-v nainte. Peste douzeci de minute vin i eu. mi iau numai timpul pentru a prezenta omagiile mele doamnei de R..., i de a pleca din salonul su, unde n mod regulat, dup douzeci de minute, m strnge plictiseala de gt. Vicontele i soia sa se urcar n trsur pe la ora nou, n timp ce Rocambole oferi un loc lui Roland n cupeul su i plecar la club, unde se pregteau evenimente grave.

Capitolul LV Rocambole i Roland ajunser la club pe la zece. Venise puin lume la ora aceea i, afar de civa tineri care fumau igri i conversau ntr-un col, saloanele erau pustii. Conversaia era prezidat de tnrul domn Octav i era foarte
- 401 -

Ponson du Terrail

nsufleit cnd sosir marchizul de Chamery i camaradul su. Bravo! strig Octav vzndu-i, ce bine ai fcut c ai venit. N-avei idee ce ghinion am avut zilele astea, am pierdut pe capete. Ast-sear ai ctigat, i zise un juctor, care ntr-adevr pierduse pn atunci. Aa este, dar am pierdut ieri, i fiindc a venit Roland, smi dai voie s m retrag cu el puin la o parte, deoarece avem ceva de vorbit. Ah! ah! Roland! exclamar toi din toate prile. Chiar eu, domnilor, rspunse domnul de Clayet, salutnd cu modestia unui om ct se poate de fericit. tii c se vorbesc lucruri frumoase pe socoteala ta, don juanule, zise unul din juctori. Pe socoteala mea? zise Roland. Firete... rspunse Octav. Octav nu poate s in un secret, rspunse Roland, care era foarte ncntat c aventura lui cu contesa Artoff era cunoscut de toat lumea. Rocambole opti la urechea lui Roland: i-am spus eu c peste trei zile, mulumit lui Octav, tot Parisul va afla de istoria ta? Ce vrei? rspunse Roland, biatul acesta este de o indiscreie criminal. Domnilor, zise un alt juctor cu vocea pe jumtate, nu m opun ca don Juan de Clayet s fie felicitat dup cum merit, dar sunt sigur c n curnd vom asista la reprezentaia unei drame realiste. n mai puin de opt zile vom avea un duel la poarta Maillot. Hm! exclamar civa tineri, i asta se poate. Domnilor, strig Roland, care era foarte mulumit de ntorstura pe care o luase convorbirea, v-a ruga s vorbii despre altceva. Fie, dragul meu; dar pentru ce te ari astfel la Oper? Roland rspunse fredonnd o arie i se aez la masa de joc. n momentul acela intr Fabien. Toi aveau pentru Fabien, omul grav, gentilomul desvrit, cruia cstoria prea c-i dduse un caracter i mai serios nc, o consideraie aproape respectuoas, i sosirea lui puse capt glumelor ce se fceau pe socoteala contesei. Sursurile disprur puin cte puin, tinerii l salutar pe Fabien i
- 402 -

O fiic a Spaniei

continuar s vorbeasc ncet despre norocul lui Roland. Vicontele, dup ce strnse mna ctorva prieteni, se aplec la urechea falsului marchiz de Chamery. Amicul meu, i zise el, ai avut o inspiraie nefericit astsear. Anume? Fiindc ne-ai propus s venim aici. De ce? Pentru c a sosit contele Artoff. i ce are a face? Are, fiindc va veni i el aici ast-sear. Nu se poate! el nu face parte din cercul acesta. Nu, dar are un prieten care este membru al Clubului. Cum l cheam? Chteau-Mailly. Acel tnr duce care a cerut anul trecut mna domnioarei de Sallandrera? Chiar el, dragul meu. Ei bine, dar acesta nu este un motiv. Contele va veni ast sear? Va veni. De unde tii? Iat ce scrisoare am primit dup ce ai plecat voi. Scrisoarea pe care o ntinse Fabien cumnatului su, coninea urmtoarele rnduri: Drag viconte, Cnd am plecat din Paris te-am lsat flcu; cnd m-am ntors, te gsesc nsurat. Ateptnd s-mi faci onoarea de a m prezenta vicontesei dAsmolles, cred c vei face ceva pentru un prieten care dorete s-i strng mna ct se poate de repede. Chteau-Mailly, care ia masa la mine ast-sear, m va duce la Clubul su, din care cred c faci i dumneata parte. Vino, m vei gsi ntre orele zece i unsprezece. Al dumitale, Contele Artoff. Dup ce citi scrisoarea aceasta, Rocambole se prefcu c nu nelege nimic. La urma urmelor, dac vine, ce este? zise el... A vrea mai bine ca Roland i contele s nu se ntlneasc. Crezi tu c Roland i va spune c e iubit de nevasta lui?
- 403 -

Ponson du Terrail

Nu, dar ar fi n stare s-i ia un aer obraznic fa de conte i lucrul acesta i-ar da de bnuit. Dac am gsi un pretext oarecare pentru a-l face s plece? Grea afacere: este ocupat cu jocul, nu vezi c pierde? Prea trziu, zise domnul dAsmolles, care tocmai ntorsese capul spre u. ntr-adevr, doi oameni aprur n pragul salonului. Unul din ei era tnrul duce de Chteau-Mailly, cellalt era contele Artoff. Rocambole l msur de sus pn jos eu privirea sa inteligent, ptrunztoare i viclean. Sunt cinci ani de cnd nu l-am vzut, i zise el; pare c s-a schimbat puin; poart tot barb i are aerul de a fi de treizeci de ani. Dac i eu m-a fi schimbat tot ca el, sunt sigur c mutra mea, cu barba pe care o am acum, este de nerecunoscut. ntr-adevr Rocambole se schimbase att de mult, nct, cu figura lui uor bronzat, ca aceea a marinarilor care se ntorc din India, cu barba blond, pe care o purta foarte stufoas, el era de nerecunoscut. Mai mult, el reuise s dea i vocii sale o alt intonaie. Cum contele Artoff i ducele au intrat fr s fac zgomot, juctorii, foarte ocupai cu partidele lor, nu ridicar capul, i Fabien profit de aceasta pentru a iei naintea celor doi tineri. Rocambole l urm fr s stea pe gnduri. Domnul dAsmolles i contele i strnser minile prietenete. Apoi Fabien l prezent pe Rocambole: Scumpe conte, i zise el, i recomand pe cumnatul meu, domnul marchiz de Chamery, fost ofier de marin n serviciul Companiei Indiilor. Contele i Rocambole se salutar. Contele se uit la pretinsul marchiz cu acea privire indiferent i linitit cu care se uit cineva la o persoan absolut necunoscut. Rocambole nu clipi. Ah! domnule conte, zise el, Fabien ne-a vorbit de dumneavoastr surorii mele i mie n toate zilele. Bun biat, rspunse contele. i adug cu un surs plin de curtenie i de graie: Merit fericirea i onoarea pe care a avut-o de a intra n familia dumneavoastr, domnule marchiz. Rocambole se nclin la rndul lui cu cel mai curtenitor i cu cel mai fals dintre sursuri.
- 404 -

O fiic a Spaniei

Dobitocule! murmur n sine, nu vorbeai tot astfel de mine n ziua cnd i-ai pus cazacii s m bage n sac i s m arunce n ap. Ducele de Chteau-Mailly se apropie de masa unde se jucau cri i zise: Domnilor, dai-mi voie s v salut i s v aduc pe un mare senior moscovit, pe domnul conte Artoff. Numele acesta, pe care ducele de Chteau-Mailly l pronun ct se poate de simplu, czu ca un trsnet n mijlocul juctorilor. Civa din ei l cunoteau din vedere pe omul acesta, a crui fericire conjugal o sfiau cu amndou minile. Dar marele senior rus, care era destul de bogat, cu mult deasupra prejudecilor, din moment ce ndrznise s se nsoare cu Baccarat, se recomanda ndeajuns prin el nsui curiozitii publice pentru ca, atunci cnd aventura lui Roland de Clayet era cunoscut de toat lumea, sosirea lui s nu produc o adevrat senzaie. Contele, dup cum se tie, era nalt, avea acel nas de vultur i acea privire dominatoare a rasei slave. De o frumusee brbteasc nentrecut, cu un zmbet fermector, sursul leului care devine mre prin puterea lui, o privire linitit i blnd. De o distincie i o simplitate absolute, contele Artoff era unul din acei oameni care se nasc pentru a fi seniori mari, cu sufletul drept i bun, dar cu firea energic, cu voina nestrmutat; era unul din acei oameni a cror privire se aprinde repede i pe care o pasiune violent nsufleindu-i numaidect, devin tot att de teribili, pe ct preau pn atunci de buni. Atitudinea, sursul, privirea contelui, exprimau att de bine putina acestei treceri repezi de la linite la violen, nct nici unul dintre aceia care-l vzur intrnd nu se putu opri de a tresri i de a se uita la Roland cu o privire plin de mil. Unul din ei chiar se aplec la urechea tnrului Octav. Mi se pare, i zise el, c Roland a fcut ru c s-a ludat pe toate crrile cu fericirea lui. Da de unde! rspunse domnul Octav, care nu se mai ndoia de nimic, tie el s scape. Taci! La auzul numelui contelui Artoff, Roland de Clayet tresri i ridic repede capul. Privirile celor doi brbai se ntlnir. Roland i contele se vzuser la Baden, o or numai, la un bal, dar a fost suficient
- 405 -

Ponson du Terrail

pentru ca tnrul s fie recunoscut de conte. Domnul de Clayet, zise el salutnd. Chiar eu, rspunse Roland, nclinndu-se cu o rceal stngace, cam mirat, de altfel, deoarece contele, care nu-i vorbise niciodat, l chema pe nume. Domnule, continu contele cu un accent de sinceritate i degajare, care fcu s fluture pe buzele celor ce cunoteau aventura lui Roland, un surs batjocoritor. Iertai-m dac v spun de-a dreptul c soia mea, contesa Artoff, pe care ai scpat-o de la o moarte sigur la Heidelberg, v mulumete prin mine i permitei-mi s v exprim i eu recunotina mea. Bietul om! murmur domnul Octav. Juctorii schimbar ntre ei priviri ironice. Roland, care n toat viaa lui nu fcuse i nu spusese dect prostii, rspunse pe un ton sec: Mi-am fcut pur i simplu datoria, domnule, i continu s joace, trntind crile cu o nerbdare nervoas care fu observat de toi. He! he! murmur domnul Octav, mi se pare c Roland este gelos. Rocambole se aplec n acelai timp la urechea lui Fabien: Roland acesta este un dobitoc, i zise el. De aceeai prere sunt i eu, rspunse Fabien, suspinnd adnc. Tonul sec al lui Roland i cele cteva priviri batjocoritoare nu scpar contelui Artoff. Gentilomul rus ncrunt chiar din sprncene, cci el tia c Roland se artase la Baden foarte curtenitor fa de soia sa, i c, la Heidelberg, i adresase chiar mai multe scrisori, care dup cum se tie, rmseser fr rspuns. Domnul dAsmolles, care tia totul, sau cel puin aa i imagina, surprinse ncruntarea din sprncene a contelui; el nelese c situaia era ncordat i c era de ajuns o mic obrznicie din partea lui Roland, sau vreun cuvnt cu dou nelesuri, din partea tnrului Octav pentru a face s izbucneasc scandalul ntre doi oameni care abia se vzuser i se salutaser atunci pentru ntia oar. Roland se credea obligat s-l urasc pe conte. Contele nelese numaidect c avea de-a face cu un descreierat, i, astfel, Roland i deveni nesuferit. Dac am face un wist, zise Fabien cutnd s-l deprteze
- 406 -

O fiic a Spaniei

pe contele Artoff de Roland. Hm! zise contele rznd, prea e linitit jocul acesta. i mie mi-ar place s joc mai rapid, zise Rocambole, cruia i venise o idee. S facem! zise Fabien. Rusul fcu din cap un semn c primete. Fabien plec cu cei trei ntr-o camer vecin i se aezar n jurul unei mese. l cunosc eu pe Roland, se gndea Rocambole; nemaivznd pe conte, a crui nfiare i aa nervii, se va apuca s-l caute, i e capabil s vin aici pentru a ne cere voie s intre n joc. Rocambole nu se nela. Dup ce dispru contele Artoff, Roland ridic capul i surse triumftor. Ce idee i-a venit lui Chteau-Mailly, zise tnrul Octav, s ne aduc pe contele Artoff! Cum, el nu tie nimic? Nu tie, rspunse un juctor. Dac ar ti, v putei nchipui... Unul dintre asisteni zise ncet: Nu este mai puin adevrat, domnilor, c vederea acestui brbat i numele su pronunat deodat au fcut pe fericitul nvingtor s se tulbure i s nglbeneasc. Ei bine! strig Roland atins, te neli, dragul meu, unde este contele? Cu domnul dAsmolles, cu Chamery i cu Chteau-Mailly, n salonul verde, unde joac. Bine; m duc s le cer voie s m primeasc i pe mine n joc. i Roland plec de la masa unde jucase i se ndrept cu capul sus, cu un surs dispreuitor pe buze, spre salonul verde. Doi sau trei juctori l urmar. Biatul acesta vrea s fie ucis! zise unul din ei. Bag de seam! rspunse Roland, auzindu-i numele i ntorcndu-se. La ce s bag de seam? Dac mai spui o vorb, continu Roland, m vei face s trec drept la, i m vei sili s caut ceart contelui. Cum se poate! dragul meu, zise primul interlocutor, lundu-l pe domnul de Clayet de bra, toat lumea tie c eti curajos... aadar fii prudent!
- 407 -

Ponson du Terrail

Dar Roland, care era personificarea desvrit a vanitii, fusese atins la coarda lui sensibil i intr n salonul verde cu un aer nesuferit, care displcu cu desvrire contelui Artoff. Tocmai n momentul acela, Rocambole, care auzise n spatele su paii lui Roland, i scoase ceasul i zise: Am stat ct am promis. Cine vrea s continue jocul n locul meu? Eu, zise Roland. Fabien tresri. Roland l salut din nou pe conte, de ast dat cu o politee prefcut i se aez n stnga lui. Tnrul Octav trecu la spatele lui Roland, alturi de Rocambole. Partida continu. Timp de cteva minute, contele, prea ocupat cu jocul, nu observ nici atitudinea, pentru a zice astfel, ostil a lui Roland, nici privirile celor trei sau patru membri ai clubului, care se uitau la el i vorbeau pe optite. Dar contele, pontnd de cteva ori, i Roland inndu-i piept cu un fel de nverunare de prost gust, Fabien l vzu pe gentilomul rus ncruntnd din nou din sprncene, ceea ce, pentru cei care-l cunoteau pe contele Artoff, era un indiciu ct se poate de grav. Deodat intr un servitor. Era fostul camerist pe care-l avusese Rocambole n strada Suresnes i pe care-l dduse lui Roland. El se apropie cu un aer misterios i ntinse stpnului su o scrisoare. mi dai voie, domnilor? zise Roland surznd de plcere. i pe cnd desfcea scrisoarea, ls plicul s cad sub mas i se ntoarse spre domnul Octav: O scrisoare de la ea! zise el cu vocea pe jumtate, prefcndu-se c uitase c-i venea rndul s joace i c contele Artoff atepta. Roland, mbtat de sarcasmele prietenilor si, ntinse scrisoarea lui Rocambole. Dar n momentul acela, vicontele Fabien dAsmolles, indignat, se ridic i smulse cu violen scrisoarea din minile lui Roland, care rmsese nmrmurit. Eti un tnr gogoman, dragul meu, i zise el pe jumtate grav, pe jumtate surztor, i e foarte ru din partea ta c ii cu orice pre s compromii o dansatoare de la Oper. i cum asistenii nu tiau nc ceea ce nsemnau cuvintele domnului dAsmolles i, pe cnd Roland, zpcit, se ntreba
- 408 -

O fiic a Spaniei

dac trebuie s rd sau s se supere, vicontele apropie scrisoarea de o lumnare i o arse. Rmsese numai plicul sub mas. Du-te, dragul meu, du-te la ntlnirea ta, continu Fabien rznd. Va juca Chamery n locul tu. i pentru a distrage atenia contelui i zise. Este rndul dumitale. mi dai voie, domnule conte... Firete, domnule, rspunse contele Artoff, a crui frunte era tot ntunecat. Roland plec. Atunci tnrul domn Octav strig: Roland acesta este de o ndrzneal nemaipomenit, e urmrit pn i aici de femeile cele mai la mod. Contele agitat de un presentiment vag, tresri. Ce femei la mod! zise Fabien, o dansatoare slab, urt! Asta e la mod? Dar nu este o dansatoare... ci o femeie din lumea mare. Domnul dAsmolles se uit la domnul Octav i i zise: Domnule, dumneata eti prea tnr ca s vorbeti de lucrurile acestea i s-mi ngdui s-i dau un sfat... Anume! rspunse rnjind tnrul descreierat. Fabien se uit la ceas. E miezul nopii, zise el, i la ora aceasta copiii de seama dumitale dorm! Dup o or, jocul se terminase. Fabien i domnul de Chteau-Mailly plecaser. Contele Artoff citea un ziar englez la aceeai mas sub care czuse plicul scrisorii pe care o primise Roland. Dar contele citea mecanic. El era ngrijorat i preocupat. Surprinsese cteva priviri batjocoritoare fr s poat ti cui i erau adresate. Faptul c Fabien se grbise s ard scrisoarea pe care o primise Roland i se prea curios. Deodat, dndu-i puin scaunul napoi, contele ls ochii n jos, zri plicul i, stpnit de un fel de curiozitate, l lu i se uit la el cu o privire avid. Rocambole, care fuma linitit la civa pai i citea un ziar, l vzu pe conte nglbenind i cltinndu-se. Hm! hm! i zise el, mi se pare c a recunoscut scrisul. Pe cinstea mea! Fitilul a luat foc. Trebuie s se aprind i pulberea!
- 409 -

Ponson du Terrail

i Rocambole trecu n alt camer, fr s fac zgomot, lsnd pe contele Artoff singur i, putem spune, zdrobit.

Capitolul LVI Contele Artoff, dup cum s-a vzut din cursul acestei povestiri, era una din naturile nzestrate cu acea putere rar de stpnire care permite unor oameni s nchid n ei emoiile, cele mai violente. El rmase cteva minute n picioare, nemicat, cu ochii aintii pe acel plic a crui adresa prea scris de mna soiei sale. Era aceeai scriitur prelung, puin groas, ceea ce dovedea c fusese tras cu o pan de gsc, fr punctuaie, puin ntortocheat, scriitur care, n ntregul ei, trda femeia cu spiritul independent. Iar n plicul acela fusese o scrisoare adresat domnului Roland de Clayet, un om care, dup spusele contesei, o urmrise cu insistenele lui i ncercase s ptrund la ea, n csua de pe marginea Nekerului, n Heidelberg. De cte ori ncolete n sufletul omului o bnuial, se rememoreaz ndat o mulime de mprejurri, de fapte fr gravitate aparent, n sfrit, din nimicuri, crora la nceput nu li s-a dat nici o atenie i care, grupate, dobndesc imediat o elocven nfricotoare. Contele i aduse aminte din nou de cele dou sau trei priviri ironice care fuseser schimbate ntre juctori, priviri pe care nu le nelesese la nceput. i aduse aminte de atitudinea triumftoare a lui Roland cnd primise scrisoarea aceasta, de nverunarea cu care i inuse piept la joc, de rceala aproape nepoliticoas cu care primise mulumirile sale, i aduse aminte, n sfrit, de furia cu care vicontele dAsmolles i smulsese din mn biletul i l arsese la lumnare. Acest din urm incident dobndi n ochii contelui importana unei revelaii. El ndoi plicul n patru, l puse n buzunar cu cel mai mare snge rece i plec fr s ia seama la marchizul de Chamery care prea absorbit n citirea ziarului. Dar Rocambole l urmri cu coada ochiului i, cnd l vzu plecat, i zise uitndu-se la ceas: E miezul nopii, iar dac nu se ntmpl vreun accident neprevzut, totul merge de minune. E mai mult ca sigur c Baccarat, dac s-a ntors de la sora ei, i ateapt brbatul. Iar rusul meu mi s-a prut destul de nfuriat, pentru a fi n stare s ucid fr s cear nici o
- 410 -

O fiic a Spaniei

explicaie. Pe buzele lui Rocambole flutur un surs: Deznodmntul acesta, murmur el, ar fi scurt i violent, dar cele mai bune melodrame sunt cele mai scurte. i continu: Dac, din contra, ceea ce se poate ntmpla, contesa nu s-a ntors nc acas, contele ar fi n stare s se duc la Roland. Oh! atunci ar fi nostim... Rebeca nu este o femeie care s nesocoteasc ordinele mele; ea trebuie s fi plecat din strada Provence de zece minute. Contele l va gsi pe Roland, i explicaia va fi ct se poate de amuzant. i falsul marchiz continu s-i citeasc ziarul. n timpul acesta, contele Artoff alerga cu toat iueala cailor si n strada Ppinire. n curtea palatului, contele vzu cupeul lui Baccarat, iar ptura aruncat pe cai dovedea c venise atunci. De cnd ai venit? ntreb contele cobornd din trsur. Acum, am venit cu doamna contes, rspunse vizitiul. Contele intr n cas. ntr-adevr, Baccarat se ntorsese atunci din bulevardul Beaumarchais, unde petrecuse toat seara cu sora i cu cumnatul ei. Cnd intr contele, Baccarat sttea trntit pe un fotoliu n budoarul ei. Abia i scosese alul i plria. Figura ei era linitit, surztoare, i se lumin de o raz de bucurie att de curat i cast cnd tnrul rus apru n pragul uii, nct acesta se simi ca subjugat de linitea aceasta. Bun seara, amicul meu, i zise ea ntinzndu-i mna, eti mrgritarul brbailor de treab c te ntorci la dousprezece. Contele lu mna contesei i se aez alturi de ea. El era foarte palid, dar n ochii lui nu scnteia nici o raz de furie, i contesa, orict era ea de perspicace, nu ghici deocamdat nelinitea oribil care-l tortura. Amicul meu, i zise ea, eti foarte serios ast-sear. Nu cumva ai pierdut la cri? Contele ridic din umeri. Nu cumva nu m mai iubeti? continu ea. Contele simi c-i vine ameeal i i duse mna la frunte, ca i cum ar fi fost urmrit de un vis teribil. Cu toate acestea, i recapt imediat, acel snge rece care fcea din el un om extraordinar. Drag Louise, i zise el, mi dai voie s pun mna la inima
- 411 -

Ponson du Terrail

ta? Contesa nu nelese, dar apuc mna contelui i i-o duse ea nsi la inim. Inima ei era linitit, btile regulate; sursul nu dispruse un singur moment de pe buzele sale, privirea ei era plin de acea melancolie obinuit. Dar ce ai, drag Stanislas? ntreb ea. Pentru ce toate nebuniile acestea? Louise, rspunse contele, acum trebuie s-mi dai voie s te ntreb. Cu plcere, domnule judector de instrucie. S vedem, am comis vreo crim? Nu tiu, rspunse el cu rceal. Contesa se uit la brbatul ei. Dumnezeule! murmur ea, eti cuprins de vreun acces de nebunie. Mi-e team, rspunse contele cu un accent convins. i cum ea prea nelinitit, o ntreb: Te-ai ntors acum, nu-i aa? Cu puin naintea ta. Vii de la Cerise? Dar... firete. Aa? zise contele, care rmase pe gnduri un moment. Baccarat nelese c brbatul ei era prada unui acces de gelozie. Poate c o alt femeie, mai tnra, mai mndr, mai puin iubitoare i, mai cu seam, mai puin experimentat, s-ar fi indignat vznd c este bnuit. Dar pe contes o chemase Baccarat; ea tia c imaginaia lucreaz repede i primete fr scrupule toate prezicerile nenorocirii. Se mulumi dar s se uite la brbatul ei i s-i zic surznd: M prind c eti gelos. Aa este, zise contele scurt, stpnit fr voia lui de linitea soiei sale. Ei bine! zise ea, f-i datoria exercit-i dreptul de brbat, supune-m la interogatoriu, dragul meu Stanislas. Nu mi-ai spus tu, murmur contele oarecum ncurcat, c domnul Roland de Clayet i-a fcut curte? Mai nti la Baden, i apoi la Heidelberg. El m-a scos din ap, dei nu eram n pericol s m nec, cci tiu s not, zise Baccarat rznd, i a crezut c este n drept s se intituleze salvatorul meu.
- 412 -

O fiic a Spaniei

Tocmai, zise contele. Domnul de Clayet, continu Baccarat, tiu c este un guguman de n-are pereche; el ar fi n stare s se laude i cu ce n-are. Tocmai din cauza aceasta nu l-am primit. Totui dup cum sunt, n definitiv, obligat fa de el a vrea s-i cer o permisiune. Spune, zise contele, hotrt s o asculte pn la capt. Pentru mine ai invitat mai muli prieteni, printre care i pe domnul dAsmolles; nu l-ai invitat ast-sear s vin la noi, fr ceremonie, la un ceai? Ba da. Ei bine! s-mi dai voie s-l invit i pe acest domn de Clayet. i vom mulumi, ne va trimite cartea lui de vizit peste opt zile, i vei trimite i tu pe a ta i totul se va sfri. Cel puin aa cred. Atta tot? Absolut. Nu l-ai vzut de cnd te-ai ntors? Dup cte tiu, nu! Curios!... murmur contele pe jumtate convins de linitea soiei sale. Dar Baccarat ncrunt din sprncene. Ascult, drag Stanislas, i zise ea lundu-i mna, s ne explicm, te rog. Eti prea bun, prea nobil i tii prea bine c te iubesc prea mult, pentru a cuta s te nel. Aa este... ngn contele. La rndul meu, d-mi voie s te ntreb, zise Baccarat, cu un accent de autoritate. Rspunde-mi. Contele tcu. De unde vii? Ce ai auzit? Ce i s-a spus? Vin de la clubul lui Chteau-Mailly, unde l-am ntlnit pe acest domn de Clayet, i mi s-a prut c a fost prea fanfaron i obraznic fa de mine. Asta nu trebuie s te mire, din moment ce a ndrznit smi trimit o scrisoare de dragoste. i Baccarat adug: Atta tot? Nu. n jurul domnului de Clayet mai erau civa copii emancipai, prietenii si, care i ludau norocul i se uitau la mine cu un aer ironic. Asta e mai grav, zise contesa. Domnul de Clayet este un om capabil s m compromit. n cazul acesta m nsrcinez eu s- 413 -

Ponson du Terrail

i dau o lecie bun. Apoi? Apoi, continu contele a crui voce tremura de emoie, n timp ce domnul de Clayet juca, i s-a adus o scrisoare. Scrisoarea aceasta, a spus-o chiar el cu voce tare, venea de la o femeie misterioas i voalat. Femeia aceasta, care dup spusa lui este contes, l atepta la el acas... i cum domnul de Clayet termin contele cu o emoie din ce n ce mai mare aruncase plicul sub mas i ntindea scrisoarea marchizului de Chamery, care dup cte se pare este prietenul su, vicontele dAsmolles i-a smuls-o din mn i s-a grbit s-o ard. Dar, zise Baccarat, asta seamn a scandal. i mai departe?... Domnii acetia au plecat. Cu un gest mainal i mpins de una din acele curioziti inexplicabile, am luat plicul de pe jos. Plicul acesta, iat-l. D-mi-l, zise contesa ntinznd mna, n timp ce contele rmsese ncremenit. Deodat Baccarat se nglbeni la fa, ddu un ipt i sri n sus ca i cum ar fi fost mucat de un arpe. Ah! zise ea ieit din mini, dar asta nu se poate! nnebunesc, nu vd bine?... este scrisul meu!... Oh! scrisul meu att de bine imitat, nct mi vine s cred c mi-am pierdut capul, c sunt somnambul... c... i Baccarat czu zdrobit pe fotoliu. Ea fusese att de sublim n furia ei, att de sincer, att de profund nfricoat n nevinovia sa, nct contele czu n genunchi. Oh! strig el, iart-m, Louise, c am ndrznit s m ndoiesc de tine! Contesa apuc cu amndou minile capul brbatului ei i i srut prul negru buclat. Dar cine nu s-ar fi ndoit! murmur ea. Deodat contele Artoff se ridic. Doamn, i zise el cu o gravitate care ar fi nfricoat chiar i pe cei mai curajoi, domnul Roland de Clayet este un mizerabil care va muri mine. i omul de la Nord, omul care se nfuria repede, gentilomul n vinele cruia curgea sngele vechilor tartari, se ridic amenintor, feroce, i i jur s omoare pe acel descreierat care mersese cu ndrzneala pn acolo, nct lsase s planeze o bnuial asupra femeii creia el, contele Artoff, i dduse numele... El fcu un pas spre u, i fr ndoial c, dac ar fi
- 414 -

O fiic a Spaniei

ieit, s-ar fi dus de-a dreptul la Roland, l-ar fi plmuit i l-ar fi silit s se bat imediat, fr s-i dea mcar timpul de a se explica. Dar contesa redeveni atunci Baccarat, adic acea femeie care odinioar supusese pe rus voinei ei, voin de care n-a mai fcut uz din ziua cnd i crezuse misiunea terminat. Ateapt, i zise ea, i ascult-m. Era atta autoritate n privirea ei i n vocea ei, nct contele se supuse. Ascult-m, continu ea, i vei vedea atunci dac am dreptate. Spune, zise contele, ce trebuie s fac? Drag prietene, rspunse contesa, examinnd plicul, scrisul acesta seamn att de perfect cu al meu, nct trebuie s fi vzut negru naintea ochilor i, n timp ce bnuiala oribil i ptrundea n suflet, ai putut s-i concentrezi amintirile i s le dai o ntorstur pe care nu ar fi putut-o lua n ochii unui om cu sngele rece. Se poate, zise contele. Dar... scrisul acesta? Una din dou, rspunse Baccarat, sau domnul de Clayet a putut s se laude c a obinut de la mine o ntlnire, mi-a imitat scrisul i s-a purtat n urm ca un mizerabil, sau n toate acestea nu este dect o ciudenie inexplicabil a ntmplrii, care vrea cteodat ca doi oameni nscui departe unul de altul, i care nu s-au ntlnit niciodat, s semene ca dou picturi de ap; de data aceasta, ntmplarea a fcut ca dou femei s aib exact acelai scris. Asta-i peste putin! Nimic nu-i peste putin, dragul meu. Dar privirile acelea, sursurile acelea... Le-ai luat n seam la nceput? Nu. Ei bine! se poate s nu fi vzut bine. Dar m rezum: sau domnul de Clayet este un mizerabil... i atunci merit s fie pedepsit ziua n amiaza mare... dup ce ai strns toate probele infamiei lui... Ai dreptate. Sau este un joc al ntmplrii i, n cazul acesta, uit-te la mine i ntreab-te dac o femeie pe care ai ridicat-o pn la tine, care a ndrznit s primeasc numele tu, dac este posibil ca aceast femeie s fie att de nelegiuit nct s-i bat joc de
- 415 -

Ponson du Terrail

cinstea pe care i-a redat-o generozitatea ta... i contesa se ncovoie umil i tremurtoare n faa acestui om care devenise stpnul ei. Tnrul rus o cuprinse n brae. Oh! murmur el plin de entuziasm, a vrea ca lumea ntreag, lumea care a ndrznit s vorbeasc ru de mine, a vrea ca toat lumea aceasta s poat vedea i s tie ct valorezi! Fu un moment de tcere, emoionant, ntre cei doi soi. n sfrit, contesa deschise vorba. Dragul meu, zise ea, vrei s m lai, ca alt dat, s lucrez eu singur? Da, f tot ce voieti. Voi invita pe domnul de Clayet mine sear s ia ceaiul aici, l vei vedea, l vei observa, n largul tu, i, dac va ndrzni un singur moment s ias din limitele celui mai profund respect, i-l voi da pe mn. Fie, zise contele. Baccarat lu un condei i scrise: Domnule, N-am uitat ceea ce v datorez i mi aduc aminte de malurile Nekerului. Dai-mi voie s vi le amintesc i dumneavoastr, rugndu-v s venii, pentru a primi mulumirile mele, la mine acas, n jurul unei mese de ceai i n compania ctorva intimi. Obligata dumneavoastr Contesa Artoff. Contesa ndoi scrisoarea i lipi plicul, lsndu-l pe masa din budoar. O va duce mine cameristul meu, zise contele. i cei doi soi ieir din camer. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Aproape n acelai moment se deschise o u n spate, ua unui cabinet mic, care da i el ntr-o sal. Budoarul contesei Artoff fusese altdat camera de culcare a contelui, i tot prin cabinetul acela, domnul Venture, deghizat n negru, venise narmat cu un cuit pentru a-l omor pe tnrul rus. De data aceasta, ns, nu Venture, fostul intendent al doamnei Malassis, intr n odaia prin ua aceea, ci Zampa!
- 416 -

O fiic a Spaniei

Zampa, sufletul blestemat al lui Rocambole, noul valet al domnului de Chteau-Mailly, Zampa, care, n urma ordinului formal pe care-l primise de la omul cu haina polonez, reuise, dup cum se vede, s se neleag cu cineva din palatul Artoff. El se apropie de masa pe care lsase contesa scrisoarea. Apoi, cum ceara era nc moale, rupse uor sigiliul i scoase din plic biletul, pe care l copie. Dup aceasta l puse la loc n plic, l sigil cu sigiliul lsat pe mas, i i spuse: Mi se pare c asta-i o afacere foarte urgent. Dac a da o fug pn n strada Suresnes? Omul cu haina polonez mi-a spus c, orice s-ar ntmpl, l gsesc acolo ntre dousprezece i dou. i Zampa iei n vrful picioarelor i dispru fr s fi deranjat ceva din budoar. Zampa alerg n strada Suresnes, Rocambole era acolo, i valetul l gsi nfurat n faimoasa lui hain polonez cu gitane. Sigur c Zampa, dac l-ar fi cunoscut pe domnul marchiz de Chamery, pe elegantul tnr, nu l-ar fi recunoscut niciodat n persoana acestui om ntre dou vrste, a crui tineree nu se cunotea dect n privirea lui scnteietoare. Ah! ah! zise Rocambole vzndu-l, m prind c s-a ntmplat ceva nou. Nu tocmai, rspunse Zampa. Atunci, pentru ce ai venit? Pentru a v da o copie dup un bilet scris de contes nainte de a se culca. i cu biletul ce-ai fcut? L-am lipit la loc, ct se poate de bine. V asigur c nu se va observa nimic. D-mi s vd copia. Rocambole citi cu atenie invitaia pe care o fcuse contesa domnului Roland de Clayet. Drace, exclam el, i mai zici c nu s-a ntmplat nimic?! Am zis c nu s-au ntmplat lucruri mari. i eu i spun, zise Rocambole ridicnd din umeri, c eti un prost. V foarte mulumesc! Atta numai c, fr s tii, ne-ai scpat pe toi. Poate c am fi fost pierdui acum, dac nu mi-ai fi adus hrtiua aceasta. Atunci, suntei mulumit de mine?
- 417 -

Ponson du Terrail

Foarte mulumit, i persoana pentru care lucrezi va ine socoteala serviciilor tale. Zampa salut. Avei alte ordine s-mi dai? Nu, du-te de te culc... vom vedea mine. Zampa iei. Dup ce plec, marchizul se grbi s-i schimbe costumul i s-i scoat barba. Apoi iei din apartamentul su din strada Suresnes, se urc n trsura care atepta la poart, i plec n goana cailor la Passy. Cnd ajunse acolo, falsa contes Artoff tocmai i chemase camerista pentru a o dezbrca s se culce. Ca oricare femeie care face din frumuseea ei o profesiune, Rebeca nu se culca niciodat mai devreme de ora dou, chiar dac nu avea nimic altceva de fcut dect s-i dea n cri. Cum?! zise ea vzndu-l pe Rocambole intrnd la ea la ora aceea, ai venit?! Fata mea, zise falsul marchiz, ia un condei, i scrie ct se poate de frumos. Pentru ce? Ca s scrii ce-i dictez eu. Trebuie ca scrisoarea aceasta, adug el, s fie la fel cu aceea pe care a primit-o Roland de la tine. Foarte bine, zise Rebeca, aezndu-se n faa biroului. i Rocambole dict.

Capitolul LVII A doua zi dimineaa, domnul Roland de Clayet se scul devreme, cu sursul pe buze i foarte bine dispus. La cptiul patului su l zri pe domnul Octav sorbind din cafea i citind ziarele. Eh! eh! i zise copilandrul, tu mi faci impresia lui Francisc I, care a dormit pe eava unui tun, n ajunul btliei de la Marignan. Crezi? Sigur!... dac nu eti rege, eti cel puin cavaler. i niciodat n-a fost om mai linitit dect tine n ajunul unei lupte. Ia ascult drag, zise Roland, despre ce lupt vorbeti? Cum! nu i-e fric?
- 418 -

O fiic a Spaniei

De cine s-mi fie fric? De... contele Artoff. Mai nti, dragul meu, zise el, nu neleg pentru ce ar putea s m sperie contele. Dar... mai curnd sau mai trziu... el va afla totul. Se poate. i, v vei bate. Ei i! ne vom bate! Se zice c e teribil. Tot att ct i mine. Adeseori i-a ucis adversarul. De data asta l voi ucide eu pe el, zise Roland cu un accent eroic. Moartea lui va rupe monotonia situaiei. Eti superb! murmur tnrul domn Octav. Ah! dragul meu, murmur Roland cu entuziasm, ce femeie! Ce nger! Asear n-avea dect cteva minute libere, fusese la sora ei, i i era team s nu se ntoarc contele acas naintea ei; i, cu toate acestea, a venit. Sunetul clopoelului l ntrerupse pe Roland din povestirea lui nflcrat. Frumos ar fi, se gndi domnul Octav, s fie chiar contele. Dar domnul Octav se nela. Noul camerist al lui Roland, acela pe care i-l dduse domnul de Chamery, intr aducnd o scrisoare pe o tav. O scrisoare de la EA! zise el cu vocea pe jumtate. Roland lu scrisoarea, rupse repede plicul i citi: Drag Roland, Este ora trei de diminea, tiranul meu moie ntr-un col i totul doarme n jurul meu, n timp ce eu dictez cameristei mele scrisoarea aceasta pentru tine. Ah! scumpul meu prieten, furtuna s-a dezlnuit asupra capetelor noastre i fatalitatea este geloas pe fericirea noastr... Oh! oh! se gndi Roland, nu cumva s-a ntmplat ceva nou?... Ieri am comis, continu el s citeasc, o impruden ct se poate de mare. i-am scris o scrisoare cu mna mea i am fcut o greeal de neiertat. Dup cum mi-ai spus, ai ars scrisoarea mea, dar n-ai fcut tot la fel i cu plicul.
- 419 -

Ponson du Terrail

Plicul acesta a czut n minile contelui. El a recunoscut scrisul meu i a venit acas furios. Tocmai plecasem de la tine... oh! am crezut c m omoar. Cu toate acestea, am avut curajul s mint, s neg, s arunc totul asupra ntmplrii, care a fcut ca scrisul a dou femei s semene... n sfrit, m-a crezut. Dar n sufletul lui tot a mai rmas o urm de nencredere. El mi-a cerut s-i scriu i s te invit a lua ceaiul la mine, mine sear, duminic; vrea s ne spioneze, s ne surprind micrile... Roland, dragul meu, trebuie s fii tare, mut, nepstor, ca i cum nu m-ai fi vzut niciodat. Eu, la rndul meu, i jur c voi fi de o naivitate i de o rceal admirabil. Dac vei fi i tu tot att de tare ca mine... oh! suntem salvai... Adio, pe mine, sau mai bine zis, nu, cci mine voi fi pentru tine o strin, dar imediat ce ntmplarea va face ca s ne putem revedea iari singuri... Adio, te iubesc... Scrisoarea nu avea nevoie s fie semnat i nici nu era. Roland, credincios rolului su de fanfaron odios, ntinse scrisoarea tnrului domn Octav. Pe cinstea mea! zise acesta, a da bucuros tot ce mi s-ar cere, pentru a fi invitat ast-sear la contele Artoff. Sunt curios s tiu cum te vei purta. Clopoelul se auzi din nou i servitorul intr aducnd o alt scrisoare. Aceasta era sigilat. Era scris de mna contesei Artoff i isclit. mi pare foarte ru, murmur, pentru a doua oar, tnrul domn Octav, c nu-l cunosc pe conte. A fi voit s-l vd. Seara, pe la ora nou, domnul viconte dAsmolles i cumnatul su marchizul de Chamery, plecar cu trsura de la palatul lor din strada Verneuil i ddur ordin vizitiului s-l duc la palatul Artoff. Dragul meu, zise Fabien, pe drum, i mrturisesc c, dac nu m-a fi temut c dau de bnuit bietului conte, nu m-a fi dus ast-sear la el. A fi pretextat o indispoziie personal, sau o durere de cap a Blanchei. De ce? ntreb Rocambole cu naivitate. Pentru c a m duce acum la conte, rspunse Fabien, este pentru mine un chin; mi s-ar prea c fptuiesc o ipocrizie
- 420 -

O fiic a Spaniei

ruinoas de a sruta mna acelei femei. Dar, dup socoteala asta, dragul meu, ar trebui s nu mai vezi pe nimeni. Ah!... murmur Fabien, tu nu tii ce ncredere nestrmutat aveam n pocina ei, cum credeam n ea, cum i respectam acea virtute, care ieise din noroiul n care era ngropat ca diamantul din crbunele negru i murdar. Ei bine! peste zece minute va trebui s stau n faa ei, s o salut, s m uit la figura aceea pe care Dumnezeu pare c a luminat-o cu aureola pocinei, i voi fi silit s-mi zic: Femeia aceasta este minciuna personificat!... Contele Artoff este un om desvrit din toate punctele de vedere, i trebuie ca o femeie s-i fi pierdut capul pentru a nu-l adora. i a-l schimba cu un ntng, ca Roland, zise contele cu amrciune. Trsura se opri. Ei intraser n curtea palatului Artoff i un lacheu n livrea alerg s deschid portiera. Cei doi tineri urcar scara cea mare i intrar n salonul de la primul etaj. ncperea era mare, mpodobit cu cteva tablouri flamande i spaniole, n culori nchise ca tapetul de pe perei. Camera era luminat de dou lmpi mari de bronz aezate pe mas. Acestea, mpreun cu lumnrile de la pian, rspndeau o lumin slab n sala aceea mare. Era efectul ntmplrii sau Zampa fcuse nadins aa pentru ca att Fabien ct i Roland s nu observe micile trsturi care deosebeau pe falsa de adevrata contes Artoff. Cnd intrar vicontele i Rocambole, mprejurul mesei de lucru a contesei, erau apte sau opt persoane. Baccarat i lsase lucrul i povestea tnrului duce de Chteau-Mailly unele obiceiuri ale vieii ruseti din mprejurimile Odesei. Contele sttea la o parte, pe canapea, i vorbea ncet cu un prieten al su. El se ridic repede cnd auzi pe valet anunndu-l pe vicontele dAsmolles i pe marchizul de Chamery i le iei nainte. Ah! drag Fabien, zise el vicontelui, vino mai repede. Contesa a spus deja de dou ori c nu vei veni... att e de nerbdtoare s te vad. Contesa este foarte bun, zise Fabien, care se duse s srute mna frumoasei Baccarat.
- 421 -

Ponson du Terrail

Drag viconte, i zise ea, dup cum vd, ai fcut multe lucruri de ast-var pn acum. M-am nsurat, zise Fabien, i mi vei permite s v recomand pe cumnatul meu, domnul marchiz de Chamery. Cu toat ndrzneala sa obinuit, Rocambole se simi un moment stingherit; se temea s ntlneasc privirea contesei. Din fericire pentru el, se aflau n umbr, iar pe de alt parte i schimbase pn i vocea. Baccarat se uit la el cu indiferen, l salut i ntoarse capul spre ua n pragul creia apruse un nou personaj. La vederea sa, la numele su, spus cu voce tare de ctre lacheu, Fabien tresri. Personajul care venise nu era altul dect domnul Roland de Clayet. Roland intr uor i nepstor i voi s se duc pentru a saluta pe contes. Dar, n mijlocul salonului, se ntlni cu contele Artoff care i ntinse mna i i zise: Bun seara, adversarule de joc; mi pare foarte bine c ai venit. Roland se uit la conte i i se pru c privirea rusului era rece. Roland era curajos, dar care este omul orict de viteaz ar fi el, cruia s nu-i fie fric mcar o singur dat n via? Roland se simi nfricoat; i, din cauza terorii de care era cuprins, i propuse s se conformeze ntocmai instruciunilor misterioase din scrisoarea pe care o primise de diminea. El o salut pe contes, i fcu un compliment ct se poate de stngaci i se inu la o parte cu modestie. Femeia aceasta, se gndi Fabien, este de o ndrzneal rar i neruinat. Mi-e team, i opti Rocambole la ureche, ca Roland s nu fac vreo boacn. Pe la ora zece se servi ceaiul i conversaia deveni general. Roland se uita la contes pe furi i i zise: Curios! n-am vzut-o niciodat att de frumoas. Este mult mai frumoas, mult mai tnr, mult mai elegant dect ieri. i cnd te gndeti c ea se face att de frumoas pentru mine. Venise vorba de cltorii. Contesa era foarte vesel; ea povesti trecerea ei prin Heidelberg, ntmplarea cu rsturnarea brcii n valurile Necherului i eroismul lui Roland, care se aruncase n ap pentru a o scpa. n timpul acestei povestiri Roland roi puin, se tulbur chiar
- 422 -

O fiic a Spaniei

sub privirea contelui, acea privire rece de care se nfricoase, dar contele tia c Roland ndrznise s scrie contesei i s-i vorbeasc de iubirea lui. El putea prin urmare s atribuie tulburarea sa acestei cauze. Roland fu ct se poate de cuviincios; el nu se apropie prea mult de contes i nu ncerc s se aeze lng ea. Merse pn acolo, nct se fix la o mas de wist i juc cu rbdare timp de dou ore. La miezul nopii, Fabien, care sttuse pe ghimpi pn atunci, ddu semnalul de plecare. El apuc pe Roland de bra. Haide! i zise el ncet. i cer lucrul acesta n numele prieteniei noastre. Afar de doi ofieri englezi, plecase toat lumea. Rmseser doar ei: Roland, Fabien i Rocambole. Pe cnd contele strngea mna lui Fabien i lua de pe mas o lumnare pentru a lumina calea oaspeilor si, Roland srut mna contesei: Dup cum vedei, doamn, i zise el ncet, m-am supus ntocmai. Salut i se retrase, lsnd-o pe Baccarat nmrmurit. Pe bun dreptate ea nu nelegea ceea ce voise el. Ce ordine putuse ea s-i dea? Pe cnd cuta s-i explice cuvintele acestea, i nchipui c Roland, nerenunnd la rolul su de curtezan, voise, fr ndoial, s o fac a nelege c ghicise motivele pentru care refuzase s-l primeasc la Heidelberg i voia s-i arate c fusese cavaler fiindc ateptase cu rbdare pn atunci. Ei bine! zise ea contelui cnd rmaser singuri, ce prere ai? Prerea mea este c ieri l-am calomniat pe Roland: c bietul biat, chiar dac mai este amorezat de tine, nu mi s-a prut tocmai obraznic i c, nelat din cauza acelei asemnri de scris, am fost nebun i ridicol cu desvrire. Aadar nu mai eti gelos? zise contesa rznd. Oh! nu, rspunse el. i vei fi cea mai bun dintre femei dac m vei ierta. Contele srut cu respect mna soiei sale, lu o lumnare i se retrase. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- 423 -

Ponson du Terrail

A doua zi la dousprezece, contele Artoff iei clare i se ndrept spre Bois de Boulogne nsoit de un lacheu, de asemenea clare. Dup ce fcu nconjurul lacului, tnrul rus simi c-i este sete. Cldura era mare; el o apuc pe strada ce ducea la poarta Maillot, ddu pinteni calului i se opri la pavilionul din Armenanville. Restaurantul acesta avea o grdini, cu mai multe pavilioane de verdea, foarte stufoase, aa c nu se putea vedea prin ele. Contele descleca, i ls calul n grija valetului i intr ntrunul din ele, cernd o ngheat. Doi tineri, ai cror cai ateptau la poarta grdinii, inui de un grom, fcuser la fel cu contele: intrar ntr-un pavilion vecin, consumar ngheat i acum vorbeau. Contele nu ar fi tras cu urechea la convorbirea lor, dac n-ar fi recunoscut vocea unuia dintre ei. Vocea aceasta era a tnrului domn Octav, pe care contele l auzise vorbind, cu dou seri mai nainte, la clubul domnului de Chteau-Mailly. Fr voia lui, contele ascult. Pe cinstea mea! zicea Octav, a fi dat mult s asist la serata contelui Artoff. E sigur, rspunse interlocutorul su, a crui voce i era necunoscut contelui, c Roland trebuie s fi fost admirabil. Contele tresri. Pentru ce se vorbea despre Roland i despre el? Azi-diminea, continu Octav, m-am ntlnit cu Roland i dup ct se pare, lucrurile au mers bine. Cum bine? Roland s-a purtat retras i modest. Chiar aa trebuia s se poarte. Contesa a rmas nemicat. Nici n-a clipit. La auzul acestor cuvinte, contele simi sngele ngrmdindu-i-se la inim i fu ct pe ce s sfrme paharul pe care-l inea n mn. Cu toate acestea se stpni, i inu respiraia i ascult. Pe cinstea mea! continu tnrul Octav, trebuie s fii femeie ca s nu roeti niciodat. Femeile sunt ndrznee. Contesa, dup cum spune Roland, a fost plin de spirit, de graie i de nepsare. Ea s-a prefcut c atunci l vede pentru ntia oar; abia a schimbat cu el cteva cuvinte.
- 424 -

O fiic a Spaniei

Ascult, drag, l ntrerupse interlocutorul lui Octav, eti sigur c Roland nu se laud? Absolut sigur... Crezi tu c este cu adevrat iubit? Firete! Ai vzut-o pe contes la el acas? Nu; dar am vzut-o la Oper. Cu el? Cu el... Ea era fr voal? Ba cu voal, dar i l-a ridicat la restaurant. La aceste din urm cuvinte, contele simi o sudoare rece inundndu-i fruntea. Octav continu: De altfel, eu sunt confidentul lui Roland, el mi arat toate scrisorile. Eu am tiut naintea tuturor cnd contesa l-a primit la Passy. n sfrit, dragul meu, termin tnrul Octav, ieri diminea eram la Roland acas cnd i s-a adus o scrisoare. De la contes? Firete. n scrisoarea aceea contesa l prevenea c va primi o invitaie. Auzind aceste cuvinte, contele se cltin pe scaun. Octav continu: Att numai c, dup cum i poi nchipui, scrisoarea a doua era scris chiar de mna contesei. Dar cealalt? Cealalt era scris de o camerist. O femeie ca Baccarat e prevztoare. Roland i caut moartea cu lumnarea, zise interlocutorul. Tocmai asta i-am spus i eu. Nu l-am vzut niciodat pe contele Artoff, dar tiu sigur c este un om teribil, nenduplecat, mnuiete la perfecie armele i, la patruzeci de pai taie un glonte n dou pe un ascui de sabie. Vrnd-nevrnd trebuie s aib talentele acestea, rnji domnul Octav, din moment ce a avut curajul s se nsoare cu Baccarat, cci altfel... Domnul Octav n-apuc s termine. El auzi n spatele su un ipt nbuit, slbatic, o exclamaie semnnd cu uralele cazacilor, i n momentul cnd se ridic nmrmurit, contele apru n pragul pavilionului.
- 425 -

Ponson du Terrail

Contele Artoff era palid ca un cadavru, buzele i se albiser, iar ochii i scnteiau. El se apropie de tnrul Octav, care nghease de spaim, l apuc cu amndou minile de umeri i l trnti n genunchi: Domnule, i zise el cu vocea necat, trebuie s m cunoti, eu sunt contele Artoff, omul acela de a crui onoare i bai joc de mai bine de un ceas. A putea s te ucid numaidect, fr arme, numai cu minile. Dac te-a tr pe teren, te-a lsa mort pe loc; dar eti un copil i poate ai o mam care te iubete, i de aceea vreau s te las s trieti... te iert, dar cu o condiie. Contele era att de teribil i att de maiestuos, nct cei doi tineri fur cuprini de groaz. Fanfaronul ncepu s tremure ca o frunz i ngn cteva cuvinte de scuz. Contele l ridic. Domnule, i zise el, s-mi juri c te vei ntoarce acas, vei sta acolo douzeci i patru de ore, i c nu vei cuta s te ntlneti cu Roland de Clayet. Jur... ngn domnul Octav. Dac nu te ii de cuvnt, adug contele Artoff, voi fi silit s te ucid... Cu toate acestea nu viaa dumitale mi trebuie, ci a LUI! i contele iei din pavilion furios i teribil ca un uragan. Roland este un om mort! ngn amicul lui Octav.

Capitolul LVIII Exist un personaj pe care l-am pierdut oarecum din vedere i cu care trebuie s facem cunotin mai de aproape. Este vorba de acel doctor mulatru care practica medicina la Paris i a crui specialitate era de a vindeca bolile cptate n rile tropicale. Doctorul era un om de patruzeci de ani. Se nscuse n Guadelupa din prini sclavi. Un colonist generos, stpnul su, l fcuse liber; apoi, observnd la el nclinaii serioase pentru nvtur, l ddu mai nti s urmeze o coal secundar de farmacie, i la urm medicina. La douzeci de ani, Samuel Albot, aa l chema, tot protejat, tot susinut de fostul su stpn, fusese admis doctor i, dup cum am spus, se dusese n Brazilia, apoi n Paraguay, unde a practicat medicina civa ani.
- 426 -

O fiic a Spaniei

ntr-o zi, mpins de gustul pe care-l avea pentru cltorii, se mbarc la bordul unei nave de comer, ca chirurg. Nava cltorea spre Indii. Dup ase luni, doctorul Samuel Albot debarc la Calcutta, dup o lun, certndu-se cu cpitanul navei, i ddu demisia. n schimb ns se stabili n Calcutta, hotrt s practice acolo meseria lui de doctor. Chiar din primul an, tnrul savant fu atras de una din ramurile cele mai frumoase ale profesiunii sale, de studiul otrvurilor aplicate n medicin ca mijloc de vindecare. India este bogat n aceste daruri funeste. De la pomul aa numit Mancenilier, al crui suc este mortal, pn la frunza lat a arborelui numit Upa, acel gigant, a crui umbr adoarme pentru totdeauna pe acela care s-ar culca sub ramurile lui, de la minerale i pn la reptilele al cror dinte este plin de un venin fr leac, pmntul indian este plin de substane, de produse, de plante, de animale, a cror simpl atingere i cea mai uoar muctur este de ajuns pentru a trimite n lumea morilor pe imprudentul care n-a tiut s se pzeasc la vreme. Din Calcutta, doctorul trecu n Ceylon, apoi n Sumatra i n Java. n cele din urm fcu nconjurul lumii la bordul unui bric olandez. Dup zece ani, mulatrul se crezu destul de nvat i de experimentat i veni n Europa, dup ce reuise n rile ecuatoriale, s vindece bolile cele mai teribile. El fcuse s dispar tatuaje recunoscute ca de neters, vindecase mateloi atini de cium i prsii de doctorii de pe vasele lor, utilizase i experimentase ca leac pentru unele rni grsimea erpilor veninoi i ntrebuinase ca antidot foile de Upa, recunoscute pn atunci ca o otrav tot att de fulgertoare ca i acidul prusic anhidru. Doctorul se stabili la Paris, unde reputaia lui era deja fcut. El locuia n capitala Franei de cinci ani, cnd falsul marchiz de Chamery, adic Rocambole, i-l ncredina pe pretinsul matelot Walter Bright. Se tie ce rezultat satisfctor obinuse doctorul. Dup dou luni de tratament, sir Williams, tatuatul, scpase aproape cu desvrire de sluenia lui respingtoare. Doctorul Samuel Albot ocupa un foarte frumos apartament, situat la primul etaj al unui vechi palat din cartierul SaintHonor, care avea o grdin mare, slbatic, de o neglijen
- 427 -

Ponson du Terrail

plin de grandoare. Proprietarul palatului, marchizul dA... era un gentilom btrn foarte bogat i foarte original, care, din iulie 1830, nu mai pusese piciorul n Paris i tria la moiile sale. Mult vreme refuzase cu ncpnare s nchirieze palatul, dup cum refuzase s-i fac reparaiile cele mai urgente cerute de arhitectul su. Dar, ntr-o zi, doctorul se prezent la el. Marchizul auzise de renumele tiinific al acestuia din ziarul pe care l primea la castelul su. Dup cum am spus, marchizul era un original pe care Revoluia din iulie l fcuse s-i piard puin minile. El l msur pe mulatru de sus pn jos, l invit apoi la mas i ntre ei avu loc urmtoarea conversaie: Domnule, zise marchizul, dorii s nchiriai un apartament n palatul meu? Domnule marchiz, rspunse mulatrul, poziia izolat a palatului dumneavoastr i grdina mare care-l nconjoar mi plac foarte mult mie, un biet savant care caut linitea; i oricare ar fi preul pe care mi l-ai fixa... Domnule, zise marchizul, mi s-au oferit cincisprezece mii de franci ca s-l nchiriez, i am refuzat. Totui... Dar dumneavoastr, zise marchizul, vi-l nchiriez fr s pretind nimic. Cum? zise mulatrul mirat. V dau palatul meu i sunt gata s fac contract cu dumneata, pe treizeci de ani, continu marchizul, numai s primii condiiile mele. i anume? Grdina s rmn necultivat i lsat la voia ntmplrii. Doctorul se nclin. Vei plti leafa servitorului i nu vei primi la dumneavoastr nici un funcionar republican, termin btrnul regalist. Primesc, zise mulatrul. i doctorul se instala, dup opt zile, n palatul marchizului dA... Or, chiar n ziua cnd contele Artoff ducndu-se la Bois se oprise la pavilionul dArmenonville i ascultase, fr voie, conversaia tnrului domn Octav, chiar n ziua aceea, domnul marchiz de Chamery intr n curtea doctorului i ceru s-l vad.
- 428 -

O fiic a Spaniei

Domnul este acas, zise portarul salutnd pn la pmnt. Rocambole ls hurile n mna gromului su i intr nuntru. El l gsi pe doctor ntr-un vast cabinet de lucru, numit de numeroii si clieni cabinetul otrvurilor. Pereii odii erau, de jur mprejur, acoperii cu rafturi pline de cri; o mulime de mese erau ncrcate cu borcane, cu sticle i cu tot felul de instrumente de fizic i chimie. Pe una din ele era o cutie mare acoperit cu sticl. Prin sticla aceea se vedeau o mulime de compartimente mici, la fel ca ptratele unei mese de ah, cu singura deosebire c erau scobite i conineau fel de fel de prafuri, substane solide sau lichide, de culori diferite, unele galbene ca chihlimbarul, altele roii ea sngele, altele reflectnd toate nuanele verdelui, de la cel de smarald, pn la cel nchis, altele n sfrit, erau albe ca laptele, albastre ca indigoul, sau negre ca abanosul pulverizat. S-ar fi crezut c este o palet gigantic a unui pictor. Cutia aceea coninea toate otrvurile tropicale. Cnd intr Rocambole, doctorul sttea la o mas, cu un teanc de cri n jurul lui i cu o lup n mn, i examinnd cu atenie ncordat filigranele unei frunze verzui i uscate care, prin forma i dimensiunile sale, se cunotea c nu fcea parte din vegetaia european. La stnga sa era un caiet gros, scris chinezete. Domnul marchiz de Chamery! anun cameristul. Doctorul se scul repede, artnd prin aceasta consideraia pe care o avea pentru nobilul su vizitator i i iei nainte. Bun ziua, doctore, zise Rocambole ntinzndu-i mna, te rog iart-m c te ntrerup din studiu. Dar, trecnd prin faa casei dumitale, mi-am adus aminte c l-ai scpat pe bietul meu matelot, i c am uitat s v mulumesc. Am venit s-mi repar greeala. Pronunnd aceste cuvinte cu accentul liber i politicos al unui senior mare, Rocambole puse n mod neglijent pe o msu de lng el o hrtie de o mie de franci. Doctorul ddu un scaun marchizului. Suntei foarte amabil i foarte bun, domnule marchiz, zise el, c v deranjai pentru asemenea nimicuri. i pe lng aceasta, am venit s v i vd, doctore. Mulatrul salut. Venic cutai n crile dumneavoastr, doctore, noi mijloace de a v vindeca semenii...
- 429 -

Ponson du Terrail

Domnule marchiz, rspunse doctorul cu modestie, tiina seamn cu acele golfuri ale Oceanului Indian, n care se scufund oamenii spre a cuta mrgritare. Cu ct cineva se scufund mai adnc, cu att rmne mai uluit de bogiile fr numr care se gsesc n fundul mrilor, i regret c, lipsa de aer i silete s se ntoarc la suprafa. Cu ct savantul studiaz mai mult, cu att observ c tiina are mai multe mistere, pe care slbiciunea lui nu le poate ptrunde. Ei, Doamne! doctore, zise Rocambole, ce putem spune noi ceilali, biei ignorani, pentru care totul este neneles, i ce-am face noi dac ar trebui, ca i dumneavoastr, s ne afundm fr ncetare i fr odihn, n fundul acestui golf pe care l numii tiin? Pe buzele doctorului flutur un surs. Chiar ieri, continu Rocambole, am vorbit de dumneavoastr ntr-o familie, i spuneam c avei cea mai frumoas colecie de otrvuri care se poate vedea n Europa. ntr-adevr, am multe. Unele care omoar i altele care vindec. i, zise doctorul rznd, am i otrvuri care provoac nebunia. Oh! le tiu, zise Rocambole. Da de unde! zise doctorul. Este mai nti beladona. Asta, domnule marchiz, este foarte cunoscut n Europa. De altfel, nebunia provocat de beladon este momentan. Am auzit, continu falsul marchiz, c-ar fi existnd n Java o alt otrav cu care s-ar obine un rezultat mai serios. Tot n familia aceea am povestit o istorie pe care am auzit-o n India. Ah! mi se pare c o tiu. Cum, o tii? Istoria unei javaneze, care era s fie prsit de un european cu care se mritase? Exact. Ei bine, zise doctorul, vrei s vezi otrava care a provocat nebunia aceea? Cu plcere. Doctorul l duse pe marchiz la cutia cu otrvuri, ridic geamul care o acoperea, i i art cu degetul. Praful acesta, de culoare roie, pe care-l vezi aici... i doctorul continu cu bunvoina unui savant ncntat c
- 430 -

O fiic a Spaniei

poate vorbi de studiile sale favorite. Praful acesta, zise el, este fina unui cartof care crete n Java, aproape cum cresc trufele, adic fr smn i fr rdcin. O cantitate ct de mic din praful acesta aruncat ntrun pahar este de ajuns a nnebuni pentru totdeauna pe omul care o nghite. i nebunia aceasta n-are nici un leac? Ba da, unul singur, dar un leac lung, ndoielnic. Acest leac este una dintre ciudeniile din istoria otrvurilor. Pe legea mea! doctore, zise Rocambole, rsturnndu-se n fotoliu, astzi voi avea norocul s nv ceva de la dumneavoastr, afar dac nu vrei s inei secret remediul acesta. Nu, deloc, zise doctorul. El puse capacul la loc i se aez pe scaun. Apoi continu: Remediul acesta seamn ntructva cu urmtoarea credin popular din Frana. Cnd un om s-a ars ru, trebuie, pentru a-i potoli durerea, i a face chiar s dispar, s se ard nc o dat. Pe superstiia aceasta absurd este bazat remediul meu... Cum aa! zise Rocambole rznd. V-am spus adineauri c este de ajuns o cantitate foarte mic pentru a provoca nebunia, i este de ajuns puin mai mult pentru a provoca moartea. Ei bine, acelai praf, dat ntr-o cantitate mare de tot, dar absorbit puin cte puin, cam a mia parte dintr-un gram luat n toate zilele, cel puin un an sau doi de-a rndul, reuete deodat s nlture rul provocat, adic s readuc bolnavul n starea lui normal. tii c este foarte curios ce-mi spunei, doctore! strig marchizul cu o naivitate prefcut. Doctorul ar fi fost dispus, fr ndoial, s-i continue dizertaiile sale tiinifice cnd se auzi afar un zgomot mare. Cameristul deschise repede ua, i n spatele lui doctorul vzu doi oameni speriai care strigau: Un doctor! repede, un doctor! Ce este? ntreb doctorul, obinuit cu asemenea lucruri. Domnule, rspunse unul din cei doi necunoscui, care trecuser din ntmplare prin strada Saint-Honor i care asistaser la accident, un nenorocit de lacheu a fost lovit de o trsur. A leinat. Pe cnd mulimea se strnsese n jurul lui,
- 431 -

Ponson du Terrail

cineva a spus c n casa aceasta este un doctor i am venit s v rugm s-l ajutai pe nenorocitul acesta. Doctorul zise: Vin numaidect, domnule. Apoi, i lu trusa i, ntorcndu-se spre marchiz zise: mi dai voie s v las un moment singur? ntreb el. M rog, zise Rocambole. Doctorul merse imediat dup cei doi trectori, travers curtea i gsi lungit pe trotuar, nconjurat de o mulime compact, un lacheu leinat. Dezbrcai-l, ordon doctorul, dup ce servitorul fu dus n odaia portarului. Doi oameni se grbir s-l dezbrace. Doctorul i desfcu cmaa, i pipi pieptul, coastele, spatele, apoi fiecare membru n parte. N-are nimic, zise el, s-a ales numai cu spaima, stropii-l cu ap, i frecai-l la tmple cu oet. Dup cteva minute, lacheul deschise ochii i respir zgomotos. Lacheul acesta era Zampa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pe cnd doctorul alerga la datoria sa, Rocambole rmsese singur n cabinetul de lucru ntre cri i otrvuri. Marchizul nu pierdu nici o secund i, imediat ce ua fu nchis, lu un carton mic, ptrat, de pe o msu i se repezi la cutia cu otrvuri. Zampa este un om preios, i zise el, s-a lsat tocmai la timp lovit de trsur. Merit s-i dau cinci sute de franci. Rocambole ridic geamul. Apoi lu uor o cantitate mic din praful rou care provoca nebunia, puse praful n cartonul pe care l luase de pe mas i l ndoi ntocmai ca un farmacist. n fine, i scoase portofelul i puse praful cu bgare de seam ntr-nsul. Cnd te gndeti, socoti el, c prfuleul acesta m cost o mie cinci sute de franci; o mie pe care am dat-o doctorului i cinci sute pe care trebuie s-i dau lui Zampa. Preparativele pentru cstoria mea cu domnioara de Sallandrera m cost cam multe parale. Mariajul sta o s m ruineze. El se aez atunci linitit n faa mesei la care l gsise pe doctor i se prefcu c descifreaz manuscrisul chinezesc. Dup trei minute, doctorul se ntoarse.
- 432 -

O fiic a Spaniei

Ei bine! l ntreb Rocambole pe un ton comptimitor, ce sa ntmplat cu nenorocitul acela? A fost mai mare spaima. Nu e deloc rnit? Deloc. i ncepur s vorbeasc de altceva. Marchizul mai sttu nc o or la doctorul mulatru, l ntreb o mulime de lucruri asupra manuscrisului chinezesc, apoi i ceru voie s se retrag i plec. Pe cnd cobora strada Saint-Honor, puin nainte de a ajunge la piaa Beauvou, unde dup cum se tie era situat palatul de Chteau-Mailly, marchizul zri un lacheu care tocmai traversa strada. Era Zampa, care, dup ce jucase comedia, se ntorcea linitit acas. Tare a fi curios, se gndi Rocambole, s tiu dac mpieliatul acesta va recunoate n mine pe omul cu haina polonez. El nvrti biciul n aer i, cu ndemnarea unui vizitiu mbtrnit n meserie, l atinse puin pe Zampa. Hei! strig el. Zampa se ddu repede la o parte, apoi se ntoarse i se uit cu indiferen la tnrul care conducea echipajul. Nu m recunoate, i zise Rocambole. i, continundu-i drumul, se ntoarse n strada Verneuil. Era ora unu, dup prnz. O trsur de pia atepta n curtea palatului. Ce-i asta? Cine a venit n vizit ntr-o astfel de trsur? ntreb marchizul, mirat, pe valetul care tocmai i ieea nainte. Este pentru mine? Nu, pentru domnul viconte, rspunse servitorul. Fabien are cunotine de soiul sta!? se ntreb Rocambole mirat, pe cnd valetul adug: Cu trsura aceasta a venit domnul conte Artoff. Contele Artoff!? exclam marchizul uimit. Da, domnule... Ha! ha! i zise Rocambole, trebuie s fie ceva nou; fac prinsoare c mina nu mai are mult pn explodeaz... pzetete Rocambole! i intr imediat la Fabien, pe care-l gsi n salonul de fumat stnd de vorb cu tnrul rus. Contele era palid i prea cu totul trist.
- 433 -

Ponson du Terrail

Ct despre Fabien, acesta avea un fel de bucurie la sosirea neateptat a lui Rocambole, i marchizul citi n privirea lui urmtoarele cuvinte: Ai sosit la timp pentru a pune capt unei convorbiri penibile pentru mine. Rocambole se oprise n pragul uii i prea c ntreab uitndu-se cnd la conte, cnd la cumnatul su, de ce contele era aa de nelinitit. Dar iat ce se ntmpla:

Capitolul LIX Contele Artoff l lsase pe tnrul Octav ameit i aproape nspimntat de scena pe care i-o fcuse; apoi se urc pe cal i o lu la fug pn la bariera ltoile. Dar acolo, se opri, poruncind lacheului su s duc napoi caii la palat. Apoi contele se urc n prima trsur ce o ntlni. Strada Verneuil, palatul de Chamery, zise el vizitiului. Contele dorea s-l vad pe Fabien. Voia s-l vad, pentru c i adusese aminte c vicontele, n seara cnd se ntlniser la club, smulsese scrisoarea, pe care Roland voia s o arate, i o arsese la lumnare. Or, dac Fabien fcuse astfel, nsemna c tia secretele domnului de Clayet. Fapta lui Fabien, plicul scrisorii, povestirea domnului Octav, se contopeau pentru a forma un mnunchi de probe, naintea crora omul cel mai nencreztor ar fi deschis ochii fr s vrea. Dar contele tot se mai ndoia nc, att de mult i iubea soia, att de mult mai credea n ea... Chiar n ajun i se pruse nobil i nevinovat... Dar incertitudinile contelui nu puteau fi de lung durat. El i zise c dac l-ar sili s vorbeasc pe vicontele dAsmolles, acesta i va spune adevrul. De aceea i trimise calul i, n loc s se duc acas, se duse la Fabien. De altminteri, contele tia foarte bine c ar fi n stare s-i ucid nevasta dac ar da ochii cu ea... Dar el nc o iubea! O iubea cu toat furia disperrii sale. Fabien o lsase singur pe Blanche dup dejun, i scria nite scrisori cnd, contele Artoff intr ca o furtun n cabinetul su de lucru. Cum! dumneata, drag conte? zise Fabien care, vznd paliditatea contelui, bnui c-l lovise vreo nou nenorocire.
- 434 -

O fiic a Spaniei

Da, eu sunt, zise contele, i am treab cu dumneata. Fabien i ddu un scaun i nici nu bg de seam c vizitatorul nu-i ntinsese mna. Rusul rmase n picioare. Scumpul meu viconte, zise el, dumneata eti prieten bun cu Roland de Clayet, cel puin aa cred!? Da i nu, zise Fabien, care tresri la numele de Roland. E cu ase sau apte ani mai mic ca mine, dar prinii notri erau prieteni, i am promis chiar btrnului unchi, tutorele su, de a veghea asupra lui n mijlocul oceanului parizian. Contele Artoff urm: Sunt mai bine de ase sau apte ani de cnd suntem prieteni, nu-i aa? Da, sigur, scumpul meu conte. Spune-mi drept, ai fost cu adevrat prietenul meu? Cred c voi fi ntotdeauna. Dar, zise Fabien surznd, ca i cum ar fi sperat s liniteasc furtuna, pentru ce iei tonul sta aa de ceremonios, scumpul meu amic? Vrei s zici solemn, nu e aa? zise contele. Poate. Tonul acesta nseamn, rspunse contele grav, c unul dintre cei doi amici ai dumitale, poate eu, poate domnul de Clayet, va fi mort mine la ora aceasta. Fabien se scul repede. Eti nebun? i zise vicontele. Scumpul meu viconte, continu rusul, vreau s-i pun o ntrebare foarte simpl i apelez la prietenia dumitale pentru ami rspunde. Spune, zise Fabien. Alaltieri, la clubul domnului de Chteau-Mailly, Roland de Clayet, care juca cu noi, a primit o scrisoare. Da, zise dAsmolles. Aceast scrisoare, i-a artat-o domnului de Chamery, cumnatul dumitale. i asta-i adevrat. Dumneata i-ai smuls-o din mini... Da. i ai ars-o. Fabien fcu un semn afirmativ din cap. De ce? Contele accentua cu o intonaie ciudat aceast ntrebare. Pentru c Roland este un descreierat, rspunse Fabien
- 435 -

Ponson du Terrail

nemaiavnd ncotro. Asta nu e un rspuns, scumpul meu viconte. Ei bine! continu Fabien, pentru c Roland vrea s compromit o femeie. M iart, zise contele, al crui snge rece semna cu acea linite amenintoare care preceda marile furtuni, d-mi voie s te fac atent c dac n-ai fi cunoscut-o pe acea femeie de care i vorbesc... N-a fi procedat astfel, nu-i aa? Fr ndoial. Aa e, rspunse domnul dAsmolles. Contele Artoff continu: Or, nu numai c o cunoatei, dar toi domnii aceia, ntre care era i domnul Octav, o tiau de asemenea, cel puin dup nume, cci n jurul meu s-a surs i s-a optit. Se poate, zise Fabien. Roland nu poate s in un secret. Atunci, mrturisete, amice, c aciunea dumitale de a arde scrisoarea n-avea nici un motiv, pentru c toat lumea era la curent cu aceasta. Fabien nu se ateptase la o asemenea argumentare teribil; se ncurc i tcu. Contele continu: Un alt motiv, mai puternic, mai impuntor, v-a fcut s procedai astfel. Acest motiv, iat-l: printre noi se gsea un om care era brbatul acestei femei... viconte, i te rog pe cuvnt de onoare s-mi rspunzi! termin solemn contele Artoff. E adevrat, murmur Fabien zpcit. Oh! continu tnrul rus, nu-i cer numele acelui nenorocit a crui onoare a fost trt n noroi de trei sau patru tineri nebuni. Dar la rndul dumitale, trebuie s m asculi. Vorbete, murmur Fabien. Dup plecarea voastr, am rmas la masa de joc, sub care czuse plicul scrisorii pe care o primise domnul de Clayet. Am ridicat-o i am recunoscut scrisul: era al soiei mele! Fabien fcu un gest de disperare i nu rspunse. M-am dus acas i am artat plicul soiei mele. Ea a scos un strigt de mirare, de ncremenire, care era att de sincer nct am crezut un moment c domnul de Clayet era cel mai infam dintre oameni, c a falsificat sau a imitat acest scris. Se poate i asta, zise Fabien, care credea c nobilul conte n-ar avea alte probe despre vinovia soiei sale, nu din partea lui Roland, ci din partea altuia care voia s-l pcleasc.
- 436 -

O fiic a Spaniei

Ateapt, zise contele... n-am isprvit. Soia mea mi-a zis s-l invit pe domnul de Clayet la ceai. Ai petrecut seara mpreun, la mine. i n-am surprins nici o privire, nici un cuvnt care mi-ar fi dat de bnuit. Ateapt... ateapt nc! i contele povesti n mod amnunit, cu linite, cu o voce apsat i clar, ceea ce se petrecuse i auzise. Pe cnd vorbea, contele arunc o privire adnc i ptrunztoare asupra lui Fabien, ca i cum ar fi voit s-i ptrund gndul cel mai intim. n timp ce contele vorbea, domnul dAsmolles lsase capul n jos i ndueala i curgea de pe frunte. Amicul meu, zise contele, totul e posibil n lumea asta, totul, chiar aparena cea mai complet a crimei, atunci cnd crima nu s-a fptuit. Timp de o or mi-am pus toate ntrebrile. Mi-am zis c domnul de Clayet ar putea fi un mizerabil, ludndu-se celui dinti venit cu o fericire imaginar i mergnd pn acolo cu laitatea nct s imite un scris... Dar mi-am amintit numaidect de ceea ce ai fcut, i o voin impuntoare, contra creia a fi ncercat n zadar s lupt, m-a mpins la dumneata. Mi-am zis c dumneata trebuie s tii adevrul, ntregul adevr... Sunt nevoit s vi-l declar?... blbi Fabien. Poate... Dar s tii, zise contele, dac vei tcea, m duc imediat de aici la domnul de Clayet i i zbor creierii. Ah! conte... Dac mi vei spune c soia mea este vinovat, m voi bate cu el i-l voi ucide n mod legal. Dac, n fine, mi vei spune c ea este nevinovat, te voi crede pe cuvnt. Domnul dAsmolles fusese prins cu vorba. Ei bine! nu-mi rspundei? Un suspin scp din pieptul lui Fabien. Trimitei martori lui Roland, murmur vicontele cu vocea sufocat. Contele pru c se clatin un moment, ca i cum cuvntul acestui om de onoare ar fi fost pentru el o lovitur de trsnet; dar i veni n fire numaidect i zise: Ei bine, te cred. Dar ai vreo prob? Vai! da... Ai vzut-o pe contes la Roland?
- 437 -

Ponson du Terrail

Am vzut-o. Rocambole intr tocmai n momentul cnd Fabien pronuna aceste din urm cuvinte. Prezena sa era necesar, i-l puse pe conte ntr-o situaie critic, o situaie care de obicei i foreaz pe oamenii robuti, i care sunt gata s cad, s-i vin n fire, cci sosirea neateptat a unei alte persoane face un apel indirect la orgoliul lor. Acest om disperat avu curajul s rmn n picioare i s ntind mna lui Rocambole. Bun ziua, i zise rusul cu vocea schimbat. Dac n-ar fi fost paliditatea care acoperea fruntea contelui Artoff, Rocambole ar fi putut crede c are n faa sa pe omul cel mai linitit din lume. Scumpul meu viconte, continu rusul, ai fost prietenul meu cel mai bun i mi-o dovedeti, nc. Ah! murmur Fabien, astzi i totdeauna. Ei bine, d-mi o prob a acestei prietenii. Ce prob anume? Nu-i cer un lucru imposibil, ci numai s-mi serveti de martor contra aceluia care este amicul dumitale. Care mi-a fost, zise Fabien, cci astzi nu-mi mai este prieten. i mai cer i un alt serviciu, continu contele. Nu vreau s m duc astzi acas, i te rog s m ascunzi aici pn mine. Domnule conte, zise Rocambole, aici eti ca la dumneata acas. Apoi contele Artoff se aez la o mas i scrise soiei sale urmtoarea scrisoare: Doamn, Ieri m-am ndoit, astzi sunt sigur. Nu voi mai veni la palat i n-o s m mai vezi niciodat. Mine m bat cu domnul Roland de Clayet i sper s-l ucid. Dup o or, dac nu-mi voi gsi moartea singur, moarte pe care nu vreau s o am de alt mn, voi prsi Frana. Te iubeam i te iert. Contele Artoff. Dup ce contele termin acest bilet, l ndoi, l lipi i i zise domnului dAsmolles:
- 438 -

O fiic a Spaniei

Te prsesc pentru o or, prietene. La revedere. Adio, domnule de Chamery. Contele plec, linitit ca totdeauna, dar cu durerea n inim. Unde merge domnul? ntreb vizitiul. Strada Provence, rspunse el. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Domnul Roland de Clayet era acas. De diminea, primise o scrisoare, scris de aceeai pretins camerist. Epistola aceea spunea: Asear te-ai purtat foarte bine i te voi recompensa. Dac se poate, ateapt-m acas pn la ora cinci. Poate c voi gsi un moment liber i voi putea s dau o fug s te vd. Roland nici nu se gndise s ias din cas. Dduse drumul chiar cameristului, pentru a fi absolut singur cu ea, dac venea. Pe la ora unu i jumtate sunetul clopoelului l fcu s tresar. Ea este!... se gndi el, repezindu-se la u. Dar cum deschise ua, se retrase napoi, i i se pru c pmntul se nvrtete cu el. Nu era ea, ci el. El, brbatul, teribilul conte Artoff. Domnule, i zise contele, am puine lucruri de vorbit cu dumneavoastr. Cu toate acestea n pragul uii nu pot spune ce am de spus, i de aceea, v rog, s-mi dai voie s intru n cas. i contele intr n prima camer care o gsi deschis naintea lui, adic n salon. El rmase n picioare. Roland nchise ua i veni dup conte. Tulburarea i emoia tnrului nu inur mult. Roland era prea vanitos i prea curajos de altfel, pentru a nu se ridica imediat la nlimea rolului su. El ghicise motivul vizitei contelui dup tonul amenintor i dup privirea lui rece. Roland veni aadar dup conte, cu fruntea sus, cu sursul dispreuitor pe buze; el l salut din nou i i zise: Cu ce v pot servi, domnule conte? Domnule, rspunse contele, am venit s aflu un singur cuvnt de la dumneavoastr: tiu totul. n loc de a protesta, Roland se nclin i rspunse: Domnule, sunt la ordinul dumneavoastr.
- 439 -

Ponson du Terrail

Foarte bine, zise contele. Condiiile dumneavoastr, oricare ar fi ele, le primesc. Mai nti pistolul, apoi spada; cci, adug rusul trebuie s v nchipuii, ne batem pe via i pe moarte. Cum vei voi. Mine, la ora apte, dimineaa. Unde? Ah! zise contele, s nu credei c ne vom bate n pdurea Boulogne. Ea ar putea veni s plng n faa noastr, pentru a ne despri. Ne vom bate n pdurea Vincennes, ntre fort i Nogent; ne vom ntlni la barier, la ora ase i jumtate. Voi fi acolo, mpreun cu martorii mei, rspunse Roland. Adio, domnule; pe mine, zise contele cu un snge rece teribil. Pe mine, zise Roland, conducndu-l cu politee pn la scar. Ajuni aici, cei doi oameni schimbar o ultim privire i un ultim salut. Privirea contelui era ptrunztoare ca ascuiul unei sbii. Dup cum se vede, n ntrevederea aceasta Roland fusese foarte demn, foarte la locul lui: fapta contelui o gsise logic, din moment ce tia totul. O dat ce contele era la curent, trebuia s se bat. Dar oricare altul n afar de Roland, care nu avea bun n el dect o scnteie de curaj, s-ar fi gndit la contes, imediat dup plecarea contelui. Oricine altul s-ar fi ntrebat ce a fcut brbatul trdat cu soia lui, la ce supliciu a supus-o rusul acela, cu firea pe jumtate slbatic, pe femeia pe care o iubise. Roland nici nu se gndi la lucrul acesta. El era omul care nu tria dect prin vanitatea lui. Nu avea inim, nu o iubea pe contes; ar fi renunat chiar s o vad, dac lumea ntreag ar fi tiut c el este iubit de ea. n provocarea contelui, dup ce i trecu primul moment de emoie, el nu vzu dect mijlocul de a crete i mai mult n ochii tinerilor nebuni, uimii de aventura lui. Un duel cu contele Artoff l fcea pe Roland s treac drept mai mult dect este. Nu se gndi un singur moment c rusul ar fi putut s-l omoare; Roland se simea curajos, pentru c se simea un om fericit. n prada unei bucurii nfrigurate, el i scrise domnului Octav urmtoarea scrisoare:

- 440 -

O fiic a Spaniei

Nobilul meu amic, Am ajuns la actul al cincilea!... a venit ziua ntunecoas a rzbunrii i nu este departe ora ispirii tuturor pcatelor mele. Se poate ntmpl s mor din cauza acelei adorabile contese Artoff. Ea m iubete prea mult i m-a compromis. Contele tie totul, dragul meu, i este nenduplecat... el vrea s se bat pe via i pe moarte, mai nti cu pistolul i apoi cu spada, pn cnd unul din noi va cdea mort pe teren. Acesta va fi unul din cele mai frumoase dueluri, un duel cum de mult vreme nu s-a mai vzut, n special de cnd s-a luat obiceiul de a se face duelurile la ora patru dup-amiaz, dueluri care mai totdeauna se sfresc printr-o zgrietur i printr-un dineu copios. Acesta va fi un duel slbatic, drag Octav, un duel care i va face onoare, fiindc tu vei fi unul din martorii mei, nu este aa? Ce s-a petrecut la palatul Artoff, nu tiu. Fr ndoial, monstrul a ucis-o. Oriicum, nu ndrznesc s ies din cas pn disear. Sper c va gsi mijlocul de a-mi trimite tiri despre ea. Anun i pe marchizul de B... i venii la mine mine diminea, la ora ase. Prietenul tu, care este n pericol de moarte, Roland P.S.: Mi-a venit acum o idee frumoas. Dac se va ntmpl s-l ucid pe bietul conte, probabil c aceasta nu o va mpiedica pe Baccarat s m mai iubeasc. Att numai, c ea va pleca din Paris, eu m voi duce dup ea, i vom fugi amndoi s ne ascundem fericirea n vreun colior ndeprtat. Scrisoarea aceasta singur ar fi meritat s-l trimit pe Roland pe lumea cealalt. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Plecnd de la Roland, contele Artoff se duse la domnul de Chteau-Mailly. Drag duce, zise el, am venit s-i cer un serviciu. Spune, conte. Mine m bat.
- 441 -

Ponson du Terrail

Dumneata? Eu. Vrei s-mi fii martor? Fr ndoial... dar... Ai vrea s tii pentru ce m bat? Tocmai, duelul este un lucru att de trist! Contele surse cu mhnire. M bat, zise el, pentru c ieri i chiar azi diminea eram cel mai fericit dintre oameni i pentru c acum sunt cel mai nenorocit dintre ei. Dumnezeule! ce spunei? Iubeam, zise contele, dar nu eram iubit. Am crezut c pocina face cteodat ngeri, dar acum am convingerea c viciul convertit pentru moment se ntoarce mai curnd sau mai trziu tot de unde a plecat... Asta e totul. Dar... ce spunei... Dumnezeule!... Se poate? Contesa... Tnrul rus l opri pe amicul su cu un gest. Nu-mi mai vorbi de ea... Ea este moart pentru mine, murmur el.

Capitolul LX Pe cnd se ntmplau evenimentele acestea, o alt scen nu mai puin dramatic i sfietoare se petrecea la palatul Artoff n strada Ppinire. Dup cum se tie, contele plecase clare de acas, la prnz, dup ora mesei. De dou zile de cnd sosise contele, francez n gusturi, n obiceiuri i cu sufletul chiar, nu se putea stura de viaa parizian. n ajun, hoinrise prin Paris pn la ora prnzului. n ziua aceea, vzndu-l c pleac, Baccarat i spusese surznd: Du-te, dragul meu, i dau voie s te plimbi pn la ora mesei. i Baccarat plec i ea pentru a face diferite cumprturi. Ea se ntoarse pe la ora trei. Abia atunci afl c soul ei i trimisese calul acas i luase o trsur de pia. Lucrul acesta i se pru curios, dar nu i ddu mult importan. Dup o or primi o scrisoare. Epistola aceasta nu era cea pe care contele Artoff i-o scrisese la domnul dAsmolles: era de la domnul Roland de Clayet.
- 442 -

O fiic a Spaniei

Acesta sttuse acas pn la ora cinci, apoi vznd c nu vine nimeni, i scrisese lui Baccarat urmtorul bilet: Scumpul meu nger, Acela care te iubete st de mai bine de un ceas pe crbuni aprini. Numai teama de a te gsi moart, m mpiedic s dau fuga la tine. Mi-e fric s nu se fi dedat la violene extreme! acum a plecat de aici. Ne vom bate mine. Ah! a muri pentru tine este cea mai glorioas moarte. Voi avea curajul s nving pentru a te proteja. n numele cerului, te rog, trimite-mi un cuvnt, unul singur! Roland de Clayet. Scrisoarea aceasta fusese adus de cameristul domnului de Clayet. Omul lui Rocambole intrase n curte cu un aer ano; apoi, zrind un grom care lustruia hamurile, se duse de-a dreptul la el i i puse n mn doi ludovici. Doamna contes este acas? ntreb el pe un ton misterios. Acum s-a ntors, rspunse gramul. Poi s-i dai scrisoarea aceasta imediat? Dai-mi-o. Ei... n mn. Da... din partea cui? Din partea sorei sale, rspunse valetul, dup cum fusese nvat. Gromul urc cu scrisoarea. Din partea doamnei Rolland, cu ordinul de a nu o da dect n mna doamnei contese, zise el. Baccarat i arunc ochii pe adres i fu surprins c nu recunoate scrisul sorei sale. Tocmai voia s rup plicul cnd auzi n curte uruitul unei trsuri. Contesa crezu c era brbatul ei i n loc de a deschide scrisoarea, alerg la fereastr, se uit afar i fu i mai mirat vznd c se oprete n faa scrii cupeul sorei sale, din care cobor Cerise. Cum!? i zise ea. Cerise mi scrie i n acelai timp vine s m vad... Ce, a nnebunit!? i, nemaigndindu-se la scrisoare, alerg n ntmpinarea doamnei Rolland. Cele dou surori se mbriar.
- 443 -

Ponson du Terrail

Vino ncoace, drag zpcito, zise Baccarat, trnd pe Cerise n budoarul ei, explic-mi pentru ce vii n acelai timp cu scrisoarea pe care mi-ai trimis-o... Ce scrisoare?... ntreb Cerise uimit. i pentru ce pui pe alii s scrie, n loc s scrii tu cu mna ta? Dar n-am pus pe nimeni s-i scrie! Baccarat lu scrisoarea de pe mas. Uit-te, zise ea, scrisoarea aceasta mi-a fost adus chiar acum din partea ta. Din partea mea? Cerise pru att de uimit, nct Baccarat rupse plicul scrisorii, strignd: Asta e prea mult. i arunc ochii pe isclitur i citi: Roland de Clayet Din ce n ce mai uimit, ea se uit pe prima pagin, ddu un ipt de groaz i nglbeni. Dumnezeule! zise ea, visez? Scrisoarea i scp din mn. Cerise o lu de jos, o citi la rndul ei i murmur: Dar... nu neleg nimic! Cele dou femei se uitar una la alta, i Baccarat, un moment zpcit, strig furioas: Dar abia l cunosc pe omul acesta!... nu mi-a srutat dect o singur dat mna! Ah! murmur Cerise, te cred, te cred, sor drag; dar omul acesta este nebun, sau... ce vrea el s spun? Cine este acela de care vorbete... cine l-a provocat... cu cine se bate? nnebunesc! exclam contesa din ce n ce mai zpcit. n momentul acela, ua se deschise i cameristul i nmn o scrisoare adus de un comisionar de strad. O scrisoare de la domnul conte, zise valetul, care recunoscuse scrisul stpnului su. Baccarat o lu tremurnd, o citi i czu leinat, dnd un ipt teribil. S-ar fi zis c scrisoarea aceea o trsnise. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup un sfert de or, revenindu-i n simire, dar tot nebun de durere, Baccarat i spuse surorii sale cu vocea ntretiat de
- 444 -

<