Sunteți pe pagina 1din 534

BURIDAN 1.

Margareta de Bourgogne
- 1 -













-ROMAN-


















Editura I.G.R. s.r.l.
Bucureti, 1992
Michel Zvaco
- 2 -

Coperta de COMNESCU ION
ISBN 973-95108-2-5




























Ediie ngrijit de NIC. HADANU
______________________________________________________
Aceast ediie reproduce textul romanului n fascicole
Buridan de Michel Zevaco, aprut n editura G. Filip, str.
Cmpineanu, nr. 40, Bucureti.


BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 3 -











I. GRDINIA CU TRANDAFIRI

n apropiere de Temple i aproape nvluit n umbra deas
i posomort a acestei fortree, de care nimeni nu ndrznea
s se apropie, se rsfa un loc mprejmuit, plin de flori,
nenchipuit de vesel i fermector, vuind de ciripit de psrele,
de parc ar fi fost o pajite primvratic aternut la piciorul
unei ciuperci uriae.
i zicea Grdinia trandafirilor porecl ct se poate de
nimerit a acestei minunate grdini n care, de cum ncepea
s se desprimvreze, se deschideau toate soiurile de trandafiri,
ntocmai ca nite boschete vrjite.
n curticic era o csu, un giuvaier, cu acoperiul ascuit i
larg n streini, cu turnule, ferestre ogivale cu geamurile
colorate... n sfrit, o locuin care tresrea de fericire.
n dimineaa aceea limpede, alintat de adierea vntului
nebunatic, acolo, ntr-o sal mpodobit cu esturi i mobile
bogat sculptate, se afla un grup adorabil de tineree i
frumusee... doi ndrgostii! Ea, ginga i mldioas,
drgla, rpitoare; el, subirel, mndru i foarte chipe n
costumul su cam ros.
n fundul odii, o femeie btrn, cu faa firav, cu un rnjet
scrbos, i pndea cu priviri false.
Adio, Myrtille... pe mine, opti tnrul.
Michel Zvaco
- 4 -
Mine! rspunse tnra fat. Mine, vai! Pot s fiu sigur c
te voi mai vedea mine sau vreodat, cnd tu alergi spre o
primejdie aa de mare? Oh, Buridan, dac m iubeti, renun
la nebunia asta!
Cu braele de gtul iubitului, cu prul auriu despletit i cu
ochii ca cerul, plini de lacrimi, ea l rug fierbinte:
Gndete-te c tatl meu va sosi n ast sear! Gndete-te
c disear i voi destinui dragostea noastr!
Tatl tu, Myrtille! zise tnrul tresrind.
Da, Jean, da, scumpul meu logodnic, ast sear tatl meu
va ti totul!
Tatl tu!... Dar acestui tat, pe care nu-l cunosc, care nu
m cunoate, i-oi fi oare pe plac? Cine tie?...i, cine e tatl
tu? O, Myrtille, de ase luni de cnd te-am zrit n aceast
curticic dosnic, din seara cnd i-ai aintit asupra mea
privirea blnd, de cte ori n-am ncercat s ntlnesc pe acest
om care e tatl tu! n zadar , ns! Totul a fost n zadar!
Btrna cu privirea chior naint spre ei:
Maestrul Claude Lescot, zise ea, este venic pe drumuri n
deprtata ar flamand, pentru comerul su de esturi. Dar
ast sear ,desigur, se-napoiaz, dup cum m-a vestit...
i-i voi mrturisi tot! urm Myrtille. Dac ai ti ct m
iubete, ct i snt de drag! Cnd i-oi spune c te vreau ca so,
c mor dac nu snt a ta, el va fi foarte fericit s te iau!
Pe mine, dar! zise tnrul, cu voce bun. i, dare-ar
Dumnezeu ca vrednicul Claude Lescot s primeasc pe Buridan
care se va crede atunci, admis n paradisul ngerilor!
Scumpul meu iubit!... Dar tocmai ntr-o zi ca asta, n
ajunul fericirii noastre, tu vrei... oh! jur-mi c nu te vei duce...
oh! el d din cap... Gillonne, scumpa mea Gillonne, vino-mi n
ajutor ca s-l conving!
Btrna se apropie i-i puse mna uscat pe braul tnrului.
Aadar, zise ea, eti hotrt s vorbeti cu Seniorul
Enguerrand de Marigny?
Chiar n dimineaa asta. i pentru c ai ptruns acest
secret, btrno, i pentru c nu i-ai putut ine limba i c i-ai
vorbit cu orice pre tinerei tale stpne, repar-i greeala
spunndu-i adevrul: c nu snt n primejdie.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 5 -
Nici o primejdie! bombni Gillonne.Nebune! Trebuie s ai
pe dracu-n tine ca s ataci pe Seniorul Enguerrand de Marigny!
Ascult ,Jean Buridan, ascult : nu tii c primul ministru e
mai puternic ca regele nsui ? Vai de acela care se izbete de
aceast stnc! Acela e frmiat. Cci acest om tie tot, vede tot,
poate totul! Unul cte unul, dumanii lui snt nimicii de pumnal
sau otrav. i mai e nc securea i spnzurtoarea. Ochii lui de
vultur vor citi n contiina ta, proiectul pe care nu-l vei fi optit
dect gndului tu, n tcerea nopilor adnci. Mna sa aspr te
va gsi n fundul celei mai sigure ascunztori i , gfind, te va
azvrli clului.
Gillonne fcu semnul crucii.
Auzi? bolborosi Myrtille.
Fruntea tnrului se-ntunec, dar , dnd din cap zise:
Enguerrand de Marigny de-ar fi orict de puternic, de-ar fi
urmat de o sut de diavoli dintre cei mai cornui i mai
ndrcii, nimic nu m va putea mpiedica s m duc la
ntlnirea hotrt de vitejii mei prieteni, Philippe i Gautier
dAulnay. i, chiar de nu le-a fi fgduit ajutorul acestor doi
cinstii gentilomi, tot l ursc pe Marigny, cum m urte i el.
Trebuie, n sfrit, ca fa-n fa...
I-auzi! strig Gillonne.
Un zgomot de clopote travers spaiul.
Myrtille se ag de gtul iubitului.
Jean! zise ea cu voce sfrit, fie-i mil, nu te duce!
Alte clopote rsunar... apei altele, pretutindeni n Paris, i
aerul se umplu de un vuiet puternic.
Iat c iese regele de la Luvru! strig Buridan. A sosit
ceasul! Adio, Myrtille!
Buridan! Iubitul meu logodnic!
Pe mine, Myrtille! Mine, dragoste. Astzi, rzbunarea!
Mine , grdinia cu trandafiri! Astzi, Montfaucon!
i, smulgndu-se din braele disperate, arunc o srutare pe
vrful degetelor Myrtillei i plec n goan.
nnebunit de spaim, plngnd cu hohote, Myrtille czu n
genunchi n faa icoanei Sfintei Fecioare...
n clipa aceea , Gillonne iei pe furi n curte i ,din curte,
trecu n drum.
Michel Zvaco
- 6 -
Un om naint grbit dinspre colul gardului, unde ezuse
ascuns.
S-a fcut, Gillonne?
Da, Simon Malingre. Iat ceea ce i-am fgduit.
Btrna scoase dintr-un buzunar o cutioar pe care omul o
deschise cu team.
n cutioar se afla un lucru ciudat. Era o figurin de cear
mpodobit cu o diadem i acoperit de o mantie regal! n
partea inimii sta nfipt un ac! Atunci, Gillonne, cu ochii
cercettori, cu vocea nbuit, opti:
Spune-i stpnului tu, nobilul Charles , conte de Valois,
c aceast figurin e prima vraj fcut de vrjitoarea Myrtille
ca s omoare pe rege. Myrtille a mai pregtit o alta pe care o vor
gsi n odaia ei. Du-te, Simon Malingre, i spune-i ntocmai
aceste cuvinte contelui de Valois!
Simon Malingre ascunse atunci cutioara sub mantia lui, apoi
fugi, strecurndu-se pe lng uluci.
Gillonne, cu un surs de nluc pe buzele sale subiri,
se-ntoarse n grdinia cu trandafiri i intr n sala unde
Myrtille se ruga Fecioarei pentru logodnicul ei...


II. MARUL REGAL

Sunetele de clopote, fanfarele, zgomotele care umpleau
Parisul de vjieli puternice, erau vuietele nemrginitei bucurii
populare care saluta pe noul rege al Franei.
Pentru prima dat, Ludovic al X-lea se arta parizienilor.
Cortegiul triumfal ieise de la Luvru n armuri scnteietoare,
n tropotul cailor acoperii de valtrapuri splendide, n zgomotul
enorm al aplauzelor poporului.
n colul strzii Saint-Denis, o mulime i mai numeroas era
strns aclamnd pe marii demnitari ai coroanei care-l escortau
pe rege.
Cu toate astea, trei oameni stteau tcui, trei tineri care se
lipeau unul de altul, pndind cu priviri arztoare pe aceiai
demnitari pe care poporul i saluta cu urale.
Iat-l! zise ncet unul dintre ei, artnd pe un cavaler aezat
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 7 -
n stnga regelui. Gautier, privete! Philippe! Philippe dAulnay,
privete! Iat omul care a omort pe mama ta! Iat-l pe
Enguerrand de Marigny!...
Da! rspunse i mai ncet Philippe dAulnay. Da! El e!...
Dar mai bine s m trsneasc Dumnezeu dect s fac vreo
prostie. Buridane! Oh! Buridane , nu cumva ochii mi se-ntorc
spre Marigny?
Philippe! Tu te nglbeneti! Tremuri!
Tremur, Buridane, i simt c m sfresc... cci... iat-o!...
ea e!...
Aclamaiile rsunau mai nfocate, mai ameitoare, mai
fanatice.
ntr-adevr, ntr-o caleac, sau mai bine ntr-un car
descoperit tras de patru cai albi nhmai, cu podoabe albe,
apreau surztoare, nfrigurate de plcere, trimind bezele,
nvemntate cu costume bogate de mtase i de catifea, regina
i cele dou surori ale ei: Jeanne, nevasta contelui de Poitiers;
Blanche, soia contelui de La Marche.
nsufleirea poporului ajunsese delir, cci erau grozav de
frumoase, oh! frumoase de o frumusee mbttoare i
puternic, n stare s reprezinte grupul celor trei zeie de pe
muntele Ida, i cu ceva n plus, orgolios i fatal, n voluptatea
sursului lor... mai cu seam ea!
Ea! cu talia ei sculptural, cu prul blond auriu ca al
Afroditei ieind din valuri, cu ochii cu gene lungi printre care
scpra foc cteodat, cu snul care btea puternic, ca i cum
dragostea sa ar fi visat s-nlnuiasc poporul n clipa aceea de
neuitat!
Ea! al crui nume nu era pronunat dect cu o admiraie
pasionat!
Ea!... Regina!
Margareta de Bourgogne!...

*
* *
Era ea... era Margareta pe care, cu o privire de pasiune
nebun, o contempla Philippe dAulnay, pe cnd fratele su
Gautier i Buridan i ainteau privirile asupra primului
Michel Zvaco
- 8 -
ministru , Enguerrand de Marigny.
i acolo, n colul strzii Saint-Denis, se opri cortegiul.
n clipa aceea, regina se aplec prefcndu-se rpit de
uralele poporului. i-n acea micare, ochii ei alunecar asupra
tnrului care sta alturi de Philippe dAulnay, asupra
logodnicului Myrtillei, asupra lui Buridan!...
Un fior o furnic pe Margareta. Ea nglbeni, dup cum
nglbenise i Philippe. Inima i zvcni. Un oftat de dragoste... un
suspin de pasiune arztoare... una din acele pasiuni care
consum, pustiete i omoar!
Cortegiul porni iar.
Philippe dAulnay, cu minile mpreunate ntr-un gest de
adoraie, bolborosea:
Margareta!...
i Margareta de Bourgogne, regina Franei, n acel suspin
care se sfrea pe buzele ei, optea:
Buridan!
i-n clipa aceea, Buridan apuc de mn pe Philippe dAulnay
i pe fratele su , strignd:
La Montfaucon!...
Escorta regal se-ndrepta, ntr-adevr ,spre Montfaucon.
Prin strzile n care cele dou sute de mii de locuitori ai
Parisului, se striveau i se legnau ntr-un ntins flux i reflux,
cortegiul se desfura precedat de prefect care, de pe calul su
cel mare mpodobit cu valtrapuri albastre cu flori de aur, striga
ct i lua gura:
Loc regelui! Loc reginei! Loc puternicului conte de Valois!
Loc seniorului de Marigny! Arcai de straj, dai napoi
mulimea!
Escortai de cavaleri cu steaguri flfinde, de episcopi
scnteietori de pietre scumpe clri pe caii lor cu fruri de aur,
de cpitani cu pene la plrii, de seniori luxoi ducele de
Nivernais, contele dEu, Robert de Clermont, ducele de
Charolais, Geoffroy de Malestroit, principele de Coucy, Gaucher
de Chtillon i ali o sut de somptuoi, ncrcai de broderii,
scnteietori , armuri strlucitoare, coifuri cu podoabe, mantale
de hermelin, albastre , roii, ostai n armuri de fier,gardieni
cu sulie de oel, cavalcad minunat care reprezenta puterea
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 9 -
rzboinic a feudalitii, iar din acest cadru de for i de glorie,
din zgomotul asurzitor al aclamaiilor, apru regele!
Regele! Astzi, doar o vorb. Atunci, un lucru grozav, o fiin
excepional, mai aproape de cer dect de pmnt.
Elegant, ndrzne, puternic n floarea celor douzeci i cinci
de ani ai si, Ludovic al X-lea surdea poporului, glumea cu
burghezii, saluta femeile, striga bun ziua brbailor i se juca,
nclinndu-i calul.
i, Parisul, care se detepta din comarul sngeros, care
fusese domnia lui Philippe cel Frumos, Parisul care de ani de
zile nu mai rsufla , se minuna, aplauda i credea c dintr-o
dat i se sfriser mizeriile cci pentru popor , schimbarea de
stpn e totdeauna o ndejde care se nate, chiar dac ar pieri
curnd.
Ah! bunul principe! cum zmbete scumpului su ora!
Un viclean! Un adevrat viclean!
Viclean, fie! strig regele, culegnd cuvntul. Cci viclean
nseamn i btios! S se fereasc dumanii mei care snt i ai
votri!
Triasc Ludovic Vicleanul!
Poporul mugea de bucurie, entuziasmat de acea bunvoin
i de splendoarea cortegiului care-i desfura pompa orbitoare
n faa ochilor lui. i cu toate astea...
n acest cortegiu, chiar dup oamenii regelui, era trt un
nenorocit cu picioarele goale, cu capul aplecat, cu ochii rtcii,
cu o lumnare de cear-n mn, ntre doi clugri i dou
ajutoare ale clului: care erau escorta lui.
Prima ieire a regelui, era o partid de plcere.
Partid de plcere, era ceea ce numim astzi o inaugurare.
Ceea ce trebuia s se inaugureze n acea diminea, era un
monument pe care, cu munc mult i mare cheltuial,
ministrul Enguerrand de Marigny l cldise pentru serviciul
regelui su Philippe cel Frumos. Ludovic al X-lea motenise ,
att pe ministru, ct i monumentul.
i, acest monument era spnzurtoarea de la Montfaucon !
*
* *

Michel Zvaco
- 10 -
Nimeni, n mulime, nu se ocupa de condamnat, care trebuia
s fie cel dinti atrnat de noile furci ale spnzurtorii, onoare de
care bietul om s-ar fi lipsit. Numele su? Abia se tia. Crima
lui? Nimeni n-o cunotea.
Nimeni nu-l bga n seam, afar de un om nalt, lat n
umeri, cu faa rece i mndr, n costum splendid, care mergea
clare, alturi de Ludovic al X-lea.
i, acest om, care se preocupa singur de condamnat, era
contele Charles de Valois, unchiul regelui.
Condamnatul se ntorcea cteodat i privea pe furi spre
conte, cu ochi disperai n care scnteia o suprem ameninare.
Atunci, contele, puternicul senior, se cutremura, se nglbenea
i-i grbea mersul.
Ce misterioas legtur putea exista ntre acel mndru
personaj, att de sus pus pe treptele tronului, aproape tot att de
sus ca i regele, i acest mizerabil condamnat pe care-l duceau
s-l spnzure la Montfaucon?
De ce privirea omului, dat pe mna clului, fcea s tremure
pe cel care sta, n cortegiu, la dreapta regelui?
Dup ce cavalcada trecuse, mulimea se-mprtiase, unii
ndreptndu-se spre crmele din care vinul urma s curg toat
ziua; alii se opreau n faa scamatorilor i a cntreilor
bunicii trgoveilor notri care cntau cntece de ocazie, la
rspntii; alii, n numr mai mare, se-ndreptau spre Poarta
Pictorilor (mai trziu numit Poarta Saint-Denis) ca s-i ocupe
loc n jurul spnzurtorii de la Montfaucon.
i, pe toate strzile pe unde trecea Ludovic, era acelai
spectacol de bucurie, erau aceleai aclamaii frenetice, salutnd
unul dup altul pe toate personajele care figurau n acea
minunat cavalcad.
Toate?... Nu! Cci murmure, blesteme nbuite se strecurau
ca nite fiori de groaz i de ngrijorare cnd privirile mulimii
se-ndreptau asupra feei ntunecate pe care am zrit-o: Valois,
unchiul regelui! pe fizionomia i mai mohort i mai frmntat
a lui Enguerrand de Marigny, primul ministru al regelui!
Valois i Marigny, unul la dreapta, cellalt la stnga lui
Ludovic, i aruncau priviri ucigae. Ura nemrginit care-i
nvrjbea, se dezlnuia acum n vzul tuturor. Zdrobit, sfiat
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 11 -
de ur i invidie, redus la neputin de Marigny, triumftor sub
Charles cel Frumos, Charles de Valois se nveninase ani de-a
rndul.
Ce rzbunare nspimnttoare pregtea oare, de cnd
nepotul su era rege?
Orice ar fi fost, mulimea murmura aceleai blesteme cnd
treceau aceti doi oameni, tot att de temui i tot pe att de
uri.
Dar ndat, ca i cum o raz magic ar fi risipit norul acela
de groaz i de ur, aclamaiile rsunar i mai delirant ca s
salute pe aceea pentru care nu mai preau c sun clopotele, ci
rsunau fanfarele, strlucea soarele primvratic, flfiau
steagurile i rcneau de dragoste cele dou sute de mii de
parizieni:
Regina!... Margareta de Bourgogne!...


III. MONTFAUCON

O estrad imens. Regele s-a aezat pe un jil aurit, sub un
baldachin. La picioarele estradei se-nghesuia garda. i, sub
razele soarelui, privelitea era grandioas, de o bogie de culori
i de o mreie care electriza poporul, venic spectator al
reprezentaiilor fastuoase pe care le pltete!
Prinesele rmseser n carul lor, puin mai la o parte de
estrad.
Colina strlucea de aur, de oel, de broderii, de giuvaeruri...
i asupra tuturor acestor minunii, spnzurtoarea i ntindea
umbra ntunecoas...
Spnzurtoarea! Colos de zidrie cu aptezeci de stlpi uriai,
care la rndul lor suportau trei etaje de brne enorme, de
unde atrnau lauri.
Aceasta forma o combinaie fantastic, unde mai bine de o
sut de condamnai puteau s se legene odat n btaia vntului
prea ca un vis nspimnttor, i Enguerrand de Marigny
surdea n faa acelui vis realizat din pietre i fier. El surdea
numrnd firele acelei pnze de pianjen uria.
Charles de Valois urmrea cu o privire invidioas micrile
Michel Zvaco
- 12 -
primului ministru, ploconit n faa regelui. i, Charles de Valois
se-nbuea de necaz n faa acestui nou triumf al rivalului su.
Iat, sire, zicea Enguerrand de Marigny, ce am fcut pentru
gloria i sigurana ilustrului vostru tat. Nu vreau s coste nici
o lecaie pe Stat. Totul, adug el cu un gest larg, va fi pltit din
mica mea avere. Ceea ce doream s ofer tatlui, o dau fiului,
prea fericit s fie, regele meu, mulumit de devotamentul meu!
Mulumesc! strig Ludovic al X-lea, eti un bun servitor i
aceast spnzurtoare e ntr-adevr minunat.
Un murmur de admiraie salut atunci pe Marigny care,
dintr-o privire, prea c vrea s-l zdrobeasc pe Valois.
Acesta scrni din dini i-i terse sudoarea, cu care ura
fcea s i se broboneze fruntea.
n aceeai clip, un om care ajunsese s se strecoare pe
estrad, ajunse pn la contele de Valois i-i atinse braul. Apoi
i ntredeschise mantia i-i art un obiect... un cufra pe
care-l deschise puin!...Apoi i opti cteva vorbe la ureche...
Valois lu cufraul i se ridic seme: o bucurie grozav
scnteia n privirea pe care, la rndul su, o arunc lui
Marigny... i mormi:
n sfrit! Te zdrobesc!... Eti n mna mea!...
Din minutul acela prefectul Parisului, vznd c regele
ncepea s se plictiseasc i se frmnta pe jilul su, fcu semn
clului s sfreasc cu cel care trebuia s fie spnzurat.
Capeluche, clul, se apropie de condamnat.
n minutul acela suprem, nenorocitul i ridic ochii asupra
lui Valois i acesta se dete napoi, verde la fa, tremurnd...
Vreau s vorbesc! strig condamnatul cu glas tare.
Valois se cltin...
Dar n clipa cnd toi tceau ca s aud ce avea de spus
condamnatul, cornul rsun deodat, cu putere, de trei ori.
Toat lumea, regin, rege, principese, seniori, pzitori, clu,
toi se-ntoarser spre locul de unde venea chemarea i fiecare
vzu un grup de vreo douzeci de cavaleri n fruntea crora se
aflau trei tineri semei.
Sfnt Fecioar! strig Ludovic al X-lea sculndu-se, palid
de necaz, cine ndrznete s sune din corn?
Eu! rspunse o voce puternic.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 13 -
Tu? i, cine eti tu?
Cineva care cere dreptate! Dreptate contra lui Enguerrand
de Marigny!
La aceste cuvinte, un murmur nbuit se ridic din mijlocul
mulimii, vuiet de ur, explozia disperrii unui popor ntreg.
Da, Sire !... Dreptate!... Dreptate!
Sire, opti Valois la urechea nepotului su, ascult vocea
poporului, cci este vocea lui Dumnezeu.
i contele se dete napoi, pe cnd Marigny, galben ca ceara,
privea pe ndrzneii cavaleri, ca i cum ar fi privit nite
fantasme.
S vedem pn unde o s le mearg ndrzneala, zise
Ludovic al X-lea. Cum te cheam? urm el cu asprime.
Jean Buridan!... Vorbii, Gautier dAulnay! Philippe
dAulnay!
Eu, Gautier dAulnay, gri cavalerul din dreapta lui
Buridan, n faa lui Dumnezeu i-n faa regelui, acuz pe
Enguerrand de Marigny de asasinatul tatlui i mamei mele i
declar c, dac nu mi se face dreptate, mi-o voi face singur!
Atest! strig Buridan.
Eu, Philippe dAulnay , continu cavalerul aflat la stnga
lui Buridan , n faa lui Dumnezeu i n faa regelui , l acuz pe
Enguerrand de Marigny de a fi ncercat s ne omoare, pe mine
i pe fratele meu , c ne-a furat proprietatea noastr prin fraud
i crim , i declar c dac nu mi se va face dreptate, mi-o voi
face singur!
Atest! strig Buridan.
i, ndat, n tcerea ncremenit, care domnea n timpul
acestei scene:
Eu , Buridan, n faa poporului Parisului, aci de fa, acuz
pe Enguerrand de Marigny de a fi oprimat regatul, de a-i fi
cldit averea din mizeria public, de a fi vrsat snge nevinovat,
de a fi fcut mai muli orfani dect poate face un rzboi. i, cum
e destinat blestemelor oamenilor, zic c merit s fie cel dinti
spnzurat n acest monument de infamie i de moarte, cu care
amenin Parisul. Cum pretind s fac dreptate, convoc pe
Enguerrand de Marigny la o lupt cinstit, n termen de opt zile,
n Pr-aux-Clercs. i, ca s nu uite, i arunc aci mnua!
Michel Zvaco
- 14 -
Buridan se-nl n scri, avu un gest violent i mnua
aruncat czu pe estrada regal, pe cnd o vijelie de strigte, de
aclamaii i de ameninri se dezlnuiau deasupra
Monfauconului.
Sire! Sire! urla Marigny, lsa-vei s insulte pe servitorul
tatlui vostru i al vostru?
Nu, mii de draci! Grzi! Hei! Cpitane de gard!...
n minutul acela, un urlet de spaim izbucni din piepturile
tuturor!
ngrozii de zbieretele i de zngnitul armurilor, nnebunii,
cei patru cai nhmai la carul prineselor i al reginei,
porniser ntr-un galop nebun, furioi, drept naintea lor,
rsturnnd, zdrobind pe acei care ncercau s-i opreasc.
ntr-un nor de praf, se vzu carul zguduindu-se,
blbnindu-se, cobornd dealul cu o iueal vertiginoas. Se
vzu regele nnebunit de spaim, plngnd cu hohote, i se auzi
cum striga, cu braele ntinse spre cer:
Maic Precist, dac scapi pe regin, fac jurmnt c n
primul meu an de domnie voi spnzura o sut de eretici n
furcile aceste!...
n clipa aceea de zpceal, de disperare i de groaz,
Capeluche, clul, care cu o clip nainte ncercase s se arunce
n faa cailor, se-ntoarse la picioarele spnzurtorii s
supravegheze pe condamnat.
Dar Capeluche dete un ipt groaznic: osnditul nu mai era
acolo.
Condamnatul fugise!...
Carul se rostogolea cu o iueal nebun, acea iueal pe care
o au caii care au luat vnt. Margareta, Jeanne i Blanche, regina
i prinesele, cele trei surori, se ineau mbriate ca s moar
mpreun i aveau priviri slbatice, care sfidau moartea.
Carul se ndreapt de-a dreptul spre an! zise Jeanne, cu
o linite ciudat.
Suntem pierdute! adug Blanche.
Murim! strig Margareta. Ce pcat... cnd viaa e aa de
frumoas!
n minutul acela, ele tresrir. nsufleite de speran,
nmrmurite de spectacolul pe care-l aveau n faa lor, uitnd
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 15 -
pn i primejdia de moarte i urmrind isprava neateptat
care se svrea naintea lor...
ntrecnd pe nenumraii cavaleri care se repeziser n zadar,
fiind prea greoi narmai, un cavaler care se azvrlise ntr-o fug
fulgertoare, ajunsese carul i galopa alturi de calul din
dreapta... calul conductor...
Asta inu o clip...
Apoi l vzur pe omul acela plecndu-se, apucnd coama
conductorului... o sritur avu loc i ,deodat, srind pe eaua
sa, prin cea mai ndrznea i primejdioas manevr, omul
nclec calul conductor al carului. Deodat, strluci o licrire
de oel, apoi un nechezat grozav... Calul din stnga, lovit drept
n piept, czu n genunchi, ceilali trei, mpiedicai, se
rostogolir... i prinesele, scpate ca prin minune, linitite,
reci, nemicate la locul lor n car, rspundeau cu un surs
ciudat cavalerului,... lui Jean Buridan care, srind jos, cu
clciele alipite, cu mna pe garda sbiei, ca la parad, le
salut...
Lumea alerga din toate prile... strigte de bucurie
rsunau...
Buridan dispruse...
n clipele ct fur singure, regina i cele dou prinese,
apropiindu-se una de alta, vorbindu-i la ureche, aruncndu-i
priviri aprinse, i spuser lucruri misterioase, lucruri
formidabile, fr ndoial, cci, cnd i ridicar din nou capul,
erau zbuciumate i livide... ele care abia pliser n faa morii...
Cel dinti, care ajunse lng carul nemicat, fu un cavaler cu
faa oache, cu privirea viclean.
Regina se uit n urm i, vznd c are nc timp s
vorbeasc, i consult nc odat surorile dintr-o privire.
Da, rspunser ele din ochi.
Stragildo! zise regina Margareta.
Cavalerul se apropie, se aplec, cu un surs ironic pe buze.
Cu vocea nbuit, ntretiat, sacadat, regina ntreb:
Cunoti pe aceti doi gentilomi care au acuzat pe Marigny?
Da, Maiestate, snt Philippe i Gautier dAulnay!
Stragildo, cunoti pe tnrul care a provocat pe Marigny?
i care a scpat pe Maiestatea Voastr?
Michel Zvaco
- 16 -
Da, l cunoti? ntreb regina tresrind.
l cunosc, Maiestate. E Jean Buridan.
Stragildo, opti regina, vreau s vorbesc cu aceti trei
cavaleri. Caut-i, gsete-i i adu-mi-i!
Cnd?
n ast sear!
n clipa aceea numeroi cavaleri soseau, nconjurau carul pe
jumtate zdrobit, flfiau earfele i scoteau urale frenetice...
Scpate... snt salvate!
S triasc prinesele! Triasc regina!
Stragildo se aplec mai mult, sursul su satanic se fcu mai
viclean i opti scurt:
Unde?...
i, pe cnd ea saluta cu mna mulimea care se strnsese, n
vreme ce mulumea surznd, cu vocea nbuit, Margareta de
Bourgogne rspunse:
La turnul Nesle!...


IV. TATL MYRTILLEI

Umbra nopii nvluia grdinia cu trandafiri. mprejur ,nu
era dect ntuneric i tcere. n ntunecimea care se-ntindea,
zidria nelmurit a fortreei Temple aprea mai
amenintoare i silueta sa prea c reprezint un monstru la
pnd.
Cu coatele pe marginea unei ferestre, Myrtille, cu inima
btnd, cerceta drumul pe care trebuia s soseasc tatl su:
dar uneori, fr voie, i ridica ochii asupra ntunecatei fortree
i se cutremura.
Gillonne, opti ea, tatl meu o s trebuiasc s caute o alt
locuin. Vederea acestei cldiri m-nghea de spaim...
Idei de feti! zise Gillonne, rznd n sil. Cu toate astea
n-ar trebui s te temi de nimic. N-ai aflat adineauri c nu
numai c scumpul d-tale Buridan e n afar de orice pericol, dar
nc a scpat viaa reginei... fapt pentru care va primi o
rsplat splendid de la rege?
ntr-adevr! zise Myrtille ngndurat. A scpat pe regin!...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 17 -
Gillonne... este adevrat c regina este att de frumoas, cum se
zice?
Aa de frumoas nct toi seniorii curii i chiar muli
burghezi din ora snt amorezai de ea i gata s mearg-n iad
pentru dnsa.Dar, regina e tot att de neleapt pe ct e de
frumoas. i apoi , cine ar ndrzni s spun c iubeti pe soia
regelui?
Fortreaa asta m-nspimnt! zise Myrtille, nchiznd
fereastra.
ntr-adevr... eti galben ca ceara... ochii i snt plini de
lacrimi... Haide, de ce te temi, copilo? Nu snt eu aici ca s te
apr? i, maestrul Claude Lescot va sosi...
Da! opti nfrigurat tnra fat. i-l voi ruga s m ia de
aici chiar de mine... Niciodat cldirea fortreei Temple nu
mi-a fcut aa impresie... Dar, urm ea dnd din cap, spune-mi
Gillonne, crezi c tatl meu va consimi s iau pe Buridan?...
Fr-ndoial! rspunse btrna. Unde s-ar gsi un cavaler
mai perfect, mai frumos, mai brav i mai... dar vei ti la ce
trebuie s te atepi, cci iat pe maestrul Claude Lescot...
n sfrit, strig Myrtille.
i, ea se arunc n braele tatlui su care deschisese ua i
nainta repede.El strnse la pieptul su pe tnra fat, o srut
dulce pe fruntea-i feciorelnic i murmur cu vocea tremurnd:
Las-m s te vd... tot aa de frumoas! i mai frumoas
ar trebui s zic?... Scump copil! De mai bine de o lun de cnd
n-am putut veni, ct m-am gndit la tine! i tu? Te-ai gndit
puin la tatl tu?...
Tat drag! Cum nu m-a gndi la tine, cruia datorez toate
bucuriile vieii mele... tu care eti familia mea ntreag...
deoarece n-am cunoscut pe mama!
O umbr trecu pe fruntea maestrului Lescot, dar venindu-i
n fire ndat, ncepu s pun pe mas darurile pe care le
adusese, earfe frumoase de mtase, giuvaeruri de aur
mpodobite de pietre scumpe, pe care Myrtille le privea i le
mnuia cu o bucurie copilreasc.
Maestrul Claude Lescot, punnd ntrebri Gillonnei,
scondu-i toca i mantia de negutor bogat, privea pe fiica lui
surznd, fericit de bucuria sa.
Michel Zvaco
- 18 -
Era un om de vreo patruzeci i cinci de ani, cu trsturile
aspre, cu privirea rece, cu fruntea ngrijorat, aspru i scurt la
vorb, obinuit dup aparen s comande.
Aceast fizionomie, n clipe de mnie, trebuia s fie grozav.
Dar n acel moment, ea se-mblnzea printr-o dragoste adnc
care strlucea n ochii negri, nfundai n orbite, sub nite
sprncene stufoase.
Trecu o jumtate de ceas n mngieri, ntrebri i rspunsuri;
apoi , pe cnd Gillonne punea masa, maestrul Lescot se aez pe
un fotoliu, lu pe genunchi pe fiica sa i o nvlui ntr-o privire
adnc.
Myrtille tremura, se roea, nglbenea... Momentul att de
stranic i de dulce sosise!
Tat, ncepu ea, cu sperana secret de a amna pe a doua
zi mrturisirea, de data asta vei sta cel puin cteva zile?
Nu, copila mea... din contr, n-am s pot sta cu tine nici
mcar o zi ntreag ca ultima dat... trebuie s plec mine
diminea... am s petrec noaptea aici ca s respir cteva ore
acelai aer ca tine... cnd vei adormi tu, te voi privi dormind i
va fi o dulce privelite pe care o voi lua cu mine, nger mngietor
al acestei viei mizerabile, care e a mea.
O drag tat! Dar de ce n-ai nceta cu comerul d-tale?
Pentru ce atta zbucium cnd ai putea fi aa de fericit? Nu eti
destul de bogat?...
Comerul meu merge ru, zise maestrul Lescot posomort,
pe cnd ochii lui negri scnteiau. Dac m-a retrage acum, ar fi o
nfrngere, o ruin, o mrturisire de incapacitate, i, nu vreau!...
Vai! ah! vai de aceia care m-au adus la marginea prpastiei!... le
voi arta, le voi proba...
Claude Lescot se opri cu un gest violent.
Dar ndat, dnd din cap ca i cum ar fi vrut s goneasc
gnduri nspimnttoare, i ndrept ochii asupra fiicei sale
tremurnde i surse cu dragoste nemrginit.
Sunt nebun, zise el, nebun s te tulbur aa! Uit ce am
spus, Myrtille drag... totul se va orndui, n curnd, da, n
curnd ndjduiesc c voi putea s triesc totdeauna lng
tine... Atunci copila mea, vreau, oh! vreau din tot sufletul s fii
fericit. Dintre cei mai bogai, dintre cei mai buni, dintre cei mai
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 19 -
nobili chiar, i voi alege soul... nu te roi... eti n vrst s te
mrii... i uite, cunosc un tnr care...
Myrtille se nglbenise grozav.
i ascunse capul la pieptul tatlui su, l lu de gt i, cum
mrturisirea i aluneca pe buze, ea opti:
Tatl, bunul i veneratul meu tat, ascult-m! Trebuie
s-i cer iertare pentru c nu te-am ascultat...
Maestrul Lescot se scul repede, o trase pe Myrtille lng
fclia de cear care ardea n piciorul de argint; ddu la o parte
minile cu care-i acoperea faa, o fix un minut i, cu vocea
joas, mormi:
A fost cineva pe aci!...
Da! zise Myrtille n oapt.
Cineva cu care ai vorbit! Pe care l-ai revzut!... care a
profitat de lipsa mea, ca s te-ncnte!... Cineva pe care-l iubeti!
Da, repet Myrtille.
Maestrul Lescot plec capul i, cu o nemrginit amrciune,
murmur:
Trebuia s se ntmple!... nc unul din visele mele
distruse!... Dar nu te pot nvinui, Myrtille. Voiam s-i aleg eu
un so demn de tine... Dar Dumnezeu s m fereasc de a-i
zdrnici dorina inimii tale. Mai bine a vrea s mor, dect s te
vd plngnd din cauza mea. Visul meu, l zdrobesc. Cuvntul
dat, l voi relua...
Myrtille izbucni n hohote de plns, cci dup faa disperat a
tatlui su, dup cuvintele tremurate, nelegea c n minutul
acela el ndeplinea un imens sacrificiu...
Tat, scumpul i veneratul meu tat, Maica Domnului i
ngerii s te binecuvnteze pentru proba de iubire pe care mi-o
dai n minutul sta! Cci dac n-a putea fi a aceluia pe care-l
iubesc, a muri...
Da, simt, vai, c tu iubeti pentru totdeauna pe acest
necunoscut.
Ei bine, fie! zise maestrul Lescot suspinnd adnc. i , ce-mi
pas, la urma urmei, dac e demn de tine!
Desigur, tat! i , te iubete fr s te cunoasc! l vei iubi
i d-ta cnd l vei cunoate. El e aa de bun, de drgstos i
vesel ca un copil... Dac e nobil, n-a ti s-i spun, dar poart
Michel Zvaco
- 20 -
spada cu mndree i are gnduri demne de cel mai mndru
gentilom! De cte ori n-a dorit s te vad! De cte ori nu te-a
cutat!
Maestrul Lescot, ncetul cu ncetul, n faa fericirii fiicei sale,
rencepea s surd cu drag.
Sacrificiul visurilor lui fiind ndeplinit, el nu se mai gndea
dect la bucuria acelei copile adorate.
i apoi, el era sigur c Myrtille cu firea ei mndr, delicat, cu
simul profund al frumuseii i al generozitii, nu putuse alege
un om nedemn.
La fiecare din cuvintele ei, dnsul vedea limpede c acest
amor puternic i absolut era nevinovat, i c necunoscutul
respectase candoarea fiicei sale... n inima lui ncepea chiar s-l
iubeasc pe necunoscut.
Nebun de fericire, Myrtille, l acoperea de mngieri i
srutri.
i acum, dnd drumul dragostei, vorbea de iubit, l descria de
o sut de ori, i pomenea cuvintele cele mai nensemnate,
istorisea cum l vzuse prima dat i cum l iubise...
Foarte bine, zise n sfrit maestrul Lescot cu un surs
radios, dar aceast perl a amorezailor, acest Phoenix, n fine,
acest gentilom, cci dup descrierea ta nu poate fi dect un
gentilom i nc dintre cei mai mndri, de logodnicul tu, zic
n-ai uitat dect un lucru, s-mi spui numele su...
Myrtille pufni de rs btnd din palme...
l cheam Jean Buridan!
Ce-ai zis? url maestrul Lescot, devenind plumburiu la
fa.
Tat, ngn Myrtille nspimntat, am zis: Jean Buridan,
e numele logodnicului meu...
Nenorocito! strig Claude Lescot, mbrncind-o puternic i,
pe cnd nnebunit de spaim, Myrtille cdea ntr-un fotoliu, el,
cu faa schimonosit de ur, cu pumnii ridicai spre cer, ntr-un
gest amenintor de sfidare, spunnd cuvinte blbite, rguit,
teribil, url :
Jean Buridan! Pe Jean Buridan l iubeti?...
Un hohot de rs grozav clocoti ntre buzele-i albe.
Tat! Tat! se vita Myrtille, nebun de groaz i de
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 21 -
ngrijorare, ce vrtej te-a cuprins? Fie-i mil i vino-i n fire.
Oh! m omori...
El se apropiase, i luase minile i, aplecat asupra fetei cu
faa nflcrat, cu glasul necat de lacrimi, sau de paroxismul
furiei, strig:
Ah! pe Jean Buridan l iubeti! Spune! Pe Jean Buridan?
Nenorocito! Ah! da, nenorocito! tii tu cine e Jean Buridan? tii
cine e acest om pe care l iubeti? Spune, tii?... Nu, nu tii...
tiu eu! i, am s-i spun!...
n acest moment, trei bti puternice rsunar n poarta
grdiniei.
Fr ndoial loviturile acelea sunau n chip deosebit, ceea ce
maestrul Lescot pricepu pe dat, cci tresri tot i se repezi
chiar el s deschid, gfind de spaim i de disperare. Myrtille
lein optind:
O, scumpul meu Buridan!...
Dintr-o sritur maestrul Lescot strbtuse curtea.
n poarta deschis, apru un clre care inea de cpstru
un alt cal.
Tu aici, Tristane? mormi Claude Lescot ngrijorat i
posomort. Ce s-a ntmplat?
Omul se aplec la urechea bogatului negutor de esturi
flamande i-i opti cteva cuvinte repezi, care l fcur s se
cutremure.
V-am adus un cal, adug omul sfrind.
Bine, zise Claude Lescot, ateapt-m!...
n sala n care se repezi, nu lu n seam pe fiica lui leinat,
ci o prinse de bra pe btrna guvernant care ngrijea de
Myrtille:
Gillonne, i zise cu vocea grozav de rece, ascult-m. i
ncredinasem fata. Mulumit nebgrii tale de seam, m
lovete o nenorocire mai grozav ca oricare. Fiica mea iubete
un om pe care l voi omor sau m va omor. Gillonne, merii
moartea...
Isuse Christoase! Milostive stpne...
Taci i ascult. Dac ndeplineti bine ordinele mele, te voi
ierta...
M arunc i n foc! Trebuie s...
Michel Zvaco
- 22 -
Taci! Trebuie numai s pregteti totul ca s-o pot lua pe
fat cu mine, n noaptea asta. M-napoiez peste dou ore. Pn
atunci, trage zvoarele, ntinde lanurile, baricadeaz uile...
Dac vine acel Buridan, nu deschide! Iat ce vreau de la tine:
dou ore de supraveghere, i te iert,... dac nu, moartea!... Peste
dou ore totul s fie gata pentru plecarea Myrtillei.
Fr s atepte rspunsul btrnei, i sigur de supunerea
pasiv a Gillonnei, maestrul Claude Lescot se repezi la u, sri
pe calul pe care i-l adusese omul i porni n galop spre centrul
Parisului.
Peste puin timp desclec n faa unui palat ca o fortrea,
ddu santinelelor cuvntul de trecere, strbtu o curte, se sui pe
o scar i trecu repede prin mai multe sli splendide.
n sfrit, ajunse n faa unei ui nalte pzite de un uier. La
vederea maestrului Lescot, paznicul deschise repede i, cu glas
tare, anun:
Excelena Sa, Primul Ministru, Enguerrand de Marigny!


V. NTLNIREA MISTERIOAS

Aproape de Luvru se afla ulia Fromentel sau Froidmantel,
ulicioar unde doi cavaleri abia puteau s mearg alturi. Cci,
pe atunci, strzile nu erau dect nite ulicioare, i ulicioarele
nite crri.
Parisul nu era nc frumosul ora care era s devin mai
trziu sub Francisc I-ul i care urma s prospere n ntregime
numai de la Henric al IV-lea .
n vremea aceea ndeprtat, cnd domnea Ludovic Vicleanul,
Parisul era o ncurctur de drumuri ntortocheate, sucite, pline
de gropi, cu casele cldite dup placul fiecruia, deoparte,
strmbe, n lung, n larg, una astupnd drumul deodat, alta
dimpotriv retras, reea de neptruns, avnd ca punct de
recunoatere bisericile, hoteluri seniorilor, stlpii de infamie i
spnzurtorile... o nghesuial diform de case strmbe,
rezemndu-se una pe alta, trecnd una peste alta sau
susinndu-se, etaje depindu-se, acoperiuri ascuite
ntinznd, de la o margine a uliei la cealalt, coame cu
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 23 -
grinzioare de lemn de-a curmeziul, ferstrui cu geamlcuri
prinse n plumb i aezate alandala, o sfidare general a oricrei
reguli, o renegare general a alinierii, exuberana fanteziei, o
independen nemsurat, pe care, mai devreme sau mai trziu,
poliia i arta ,coalizate, trebuiau s le ornduiasc: cci n
nfiarea unui ora ,independena este tot att de primejdioas
ca i spiritul unui popor.
i, trebuie spus c era atunci independen ct puteau s
socoat moravurile. Mulimea vorbea regelui cum sigur n-ar
ndrzni s vorbeasc azi cu un sergent de strad. n schimb,
societatea fiind venic n ceart, te spnzurau pentru crime care
i-ar face chiar pe sergeni s rd azi. i, nimeni nu se mira,
dup cum nu ne mirm de o lovitur de puc n rzboi. Unii pe
alii se atacau i se aprau, de sus pn jos, pe treapta social.
Iat tot...
Ct despre strada Froidmantel, era un drum sau mai bine o
ulicioar ntunecoas, ntre acoperiurile creia soarele abia
gsea loc ca s strecoare cte o raz pe drumul noroios, unde
curgea un rule n care se turnau lturile gospodriilor i care
atepta s fie mturat de unicul mturtor: vijelia.
Spre mijlocul uliei era o curte, n fundul creia se ridica o
cldire ncptoare i solid. Aceast curte era nconjurat de
ziduri nalte i trainice, i, pentru mai mult paz,acestea erau
ncununate de un grilaj de fier cu vergele groase, mpletite i
nalt de douzeci de picioare.
Din aceast cldire se auzeau, cteodat, zbierete
ngrozitoare. Mai cu seam vara, cnd aerul se-ncrca cu
electricitate, acele voci ciudate formau un concert formidabil,
care nspimnta vecintatea.
Aceast cldire era o menajerie, coninnd o duzin de fiare
slbatice, pe care regele le ntreinea i pe care le vizita bucuros
n tovria reginei, creia i plcea mult s cerceteze de
aproape aceti musafiri primejdioi.
Deci, n stnga curii cu lei, se-nla un hotel antic care
trebuia s fi existat nc de pe vremea Sfntului Ludovic, hotel
prsit n aparen, cu anurile astupate, zidurile
mprejmuitoare drmate, ferestrele nchise de cnd i-aduceau
aminte vecinii,... un hotel care trebuia s fi fost foarte
Michel Zvaco
- 24 -
mbelugat i n care introducem pe cititor, chiar n seara acelei
zile cnd ,pe dealul Monfauconului, Jean Buridan, Philippe i
Gautier dAulnay insultar i provocar pe Enguerrand de
Marigny.
Acolo, ntr-o odaie bine dosit, dnd spre curtea leilor, n
jurul unei mese pe care erau trei sticle i trei pahare de argint,
i regsim pe cei trei tovari, pe care cerem voie s-i nfim,
cu angajamentul de a face ct mai scurt aceast indispensabil
prezentare.
Buridan era subirel i chiar slab, dar bine fcut. Ochii si
cenuii, mai mult irei dect mnioi, nfiarea sa ndrznea
i uneori provocant, sursul su puin binevoitor, mai mult
batjocoritor, vorba lui tioas i gestul aspru ar fi fcut din el
tipul aventurierului, n vremea aceea cnd btioii i glgioii
miunau, dar acest ansamblu era corectat prin fineea
trsturilor i printr-o demnitate incontient a inutei. Purta
cu mndrie spada, i poate c n-avea dreptul, innd seam de
prescripiile regale care ,sub pedeaps de moarte ,ordonau
tuturor burghezilor, studenilor i mijlociilor s ias fr de
arme, ngduind numai gentilomilor portul spadei.
Dar acest drept, dac nu-l avea, i-l luase. Asta-i tot! El era
ntotdeauna foarte bine mbrcat, cu toate c era evident c-i
cumpra costumele mai ieftin de pe la negustorii de vechituri...
Iat-l pe Buridan ca fizic; ct despre moral, l vom vedea la
treab.
Philippe dAulnay era de vreo douzeci i ase de ani. Era un
tnr cu privirea blnd i adnc, de o frumusee curat, cu
apucturi distinse.Avea n el acea melancolie, care se observ la
fiinele cu senzaii aproape nesntoase, cci prea de o
sensibilitate vibrant. Era de statur mijlocie, admirabil
proporionat, de o perfect elegan n gesturi, inut i cuvinte.
Mai tnr cu doi ani ca fratele su, mai nalt, mai puternic ca
el, Gautier dAulnay forma un contrast izbitor cu fratele su,
Philippe. Dezmat, mbrcat alandala, curtezan, stlp al
crciumilor deocheate, cu gusturi mojiceti, palavragiu i cam
mincinos, cu chipul vesel, obrajii roii, mustaa zbrlit,
totdeauna gata pe btaie, l vedeai trecnd, blbnindu-se cu o
sabie mare atrnat de old, bruftuind pe burghezii care nu se
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 25 -
ddeau destul de repede la o parte, optind fetelor frumoase
cuvinte cu neles care le fceau s se roeasc i s fug, apoi
isprvind prin a se nfunda ntr-o crcium, unde-i zpcea pe
toi pentru o jumtate de litru de vin fiert, njurnd, blestemnd,
vorbind numai de ruptul urechilor, de spartul capetelor i de
njunghieri. La urma urmei, pn n ceasul cnd facem
cunotina grozavului Gautier, nu tiase nc dect urechile
cpnilor de porc pe care le mnca la crciuma Floarea de
Crin, din piaa Grve, i dup care era nnebunit.
ntreita tovrie odat alctuit, cum am zice, putem s
pornim n onorabila-i societate destinat s joace un rol de
cpetenie n povestirea de fa.
Mii de draci! striga Gautier cu un rs care-i nroea faa
a risca de bun voie spnzurtoarea sau securea, numai ca s
mai vd odat mutra urcioas pe care o fcea Marigny.
Pentru ce s nu-l fi oprit ntr-un cazan n piaa porcilor?
zise Buridan care prea necjit. E foarte frumos ce am fcut,
ndrzneii mei prieteni. n faa curii i a poporanilor Parisului
i-am cam spus adevrul acelui clu, vrstorului de snge,
jefuitorului, criminalului nevoiailor, falsificatorului aceluia de
bani, acelui... dar lista frdelegilor i-ar fi prea lung...Cum
vedei dar, am provocat pe Marigny i asta ne d dreptul s ne
mndrim, dar...
Poate te cieti de ndrzneala de azi diminea? ntreb cu
blndee Philippe dAulnay.
Oh! scumpe prietene, nu cred c vorbeti cu mine. Nu-mi
pare ru de nimic. Dac ar trebui s-o iau de la capt, a merge
din nou cu voi. Ar fi chiar pcat s ne gndim c trei flci ca
noi, frumoi i semei, nedorind dect s triasc, ar voi s
moar pe eafod!
Las! zise Gautier, Marigny n-o s-ndrzneasc. Tot
Parisul s-ar scula ca s ne apere.Buridane, n-o s ne duc pe
eafod i capetele or s ne rmn pe umeri.
Numai de nu ne-ar spnzura, de nu ne-ar pune pe roat,
jupui de vii, ori arde n piaa Grve, sau tortura pn vom
muri... Toate mijloacele pe care vi le nir, de a ne duce pe
lumea cealalt, nu snt nimica pe lng cele care-i stau lui
Marigny la ndemn.
Michel Zvaco
- 26 -
Unde vrei s ajungi, Buridane? se mir Philippe.
Vreau s zic, c Marigny ne-a condamnat desigur, cum
l-am condamnat i noi, i c acum, nu ne rmne dect s ne
aprm... Am atacat... rspunsul va veni noaptea, n chip
mielesc... Am pornit ntr-un rzboi fr cruare.
Ah! Buridane, ce ne pas de cele ce va ncerca Marigny!
I-am spus ce aveam pe inim. n mod cinstit, l-am prevenit de
intenia ce avem de a ne face dreptate. I-am oferit lupta... Ct
despre mine, m simt mai uor de azi diminea. i voi, mai cu
seam, trebuie s fii fericii... i zu c pizmuiesc norocul... c
voi ai salvat-o... i-ai vorbit... ai vzut-o de aproape.
Pe cine? ntreb Buridan.
Pe regin! rspunse Philippe dAulnay, pe cnd o paloare
ciudat i se mpnzea pe fa.
De fapt, zise Gautier, umplndu-i paharul regina trebuie
s ne vin n ajutor, deoarece am scpat-o! Zic s ne vin, cci
Buridan este noi, i noi suntem Buridan. E cu neputin ca
doamna Margareta s nu tie acest lucru.
Buridan apuc mna lui Philippe dAulnay.
Aadar, i opti, tot i chinuiete sufletul dragostea asta
nenorocit?
Tot, Buridane! Zi c s-a mrit att, nct am ajuns cel mai
nenorocit om! rspunse Philippe, stpnindu-i plnsul.
Bea! l ndemn Gautier, mpciuitor. Cnd mi dau seama
c snt ndrgostit, eu beau pn cnd cad sub mas... iar cnd
m detept, nu mai am nimic, snt tmduit. Vezi ct e de
simplu?
Philippe ndeprt paharul pe care i-l ntindea fratele su,
apoi l apuc cu un fel de furie i l bu dintr-o sorbitur, ca s-l
umple i s-l goleasc mereu, ca i cum ar fi ndjduit
ntr-adevr s-i nece durerea.
Mii de draci! strig Gautier nmrmurit.
Buridane, urm Philippe, strngnd cu putere mna
tnrului, ai zis dragoste nenorocit, i-i chiar adevrat, cci de
ea mi-e dat s mor. Cnd m gndesc c snt att de nebun ca s
iubesc pe regina Franei, parc-mi vine s mi zdrobesc capul de
un zid, sau s-mi vr spada n inim ca s-ncerc s ucid
suferina asta nspimnttoare care e dragostea mea!tii,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 27 -
Buridane?... pentru un surs al ei, mi-a da i viaa! tii? oh! c
dac ea mi-ar porunci s iert pe ucigaul tatei i al mamei, i-a
uita pe amndoi i chiar a prinde drag pe Marigny! Tu nu tii
c, azi diminea, ca s am ceva de-al ei, am trecut printre
strajele dimprejurul carului sfrmat, dup plecarea ei, i am
furat aceast earf uitat ntre perne, earfa asta pe care am
pus-o la inim i care parc mi arde sufletul! tii tu cum m
urmrete pretutindeni i ntotdeauna vedenia ei, treaz ori n
vis, i cum simt c mor ncetul cu ncetul pentru c tiu c doar
de vedenia ei voi avea parte!...
Philippe dAulnay i acoperi faa cu minile i ncepu s
plng.
Mii de draci! strig Gautier, am s-ncep i eu s bocesc ca
un bou! Ei! ce dracu? Vrei s m duc, s i-o aduc, pe
Margareta? Iat, m duc la Luvru... o iau de acolo i i-o
aduc!...i apoi, nu vd ce grozvie mare-i s fii... amorezat!... i
eu snt ndrgostit.
De cte minute? ntreb Buridan.
De cteva ceasuri: de azi diminea.
i , de cine eti amorezat, scumpul meu Gautier?
De principesele Blanche i Jeanne, i rspunse Gautier,
fr s rd.
De amndou, deodat?...
Da! i de ce nu? Dac domnioarele snt deopotriv de
frumoase? i apoi, frate-meu iubind o regin, eu nu m pot
cobor mai tare dect iubind dou prinese, ca s stabilesc
echilibrul.
Buridan aprob aceast aritmetic amoroas, dnd din cap.
n minutul acela din curtea vecin izbucnir nite strigte.
Cineva zbiera:
Pace, Brutus! Pace Neron! De nu,... uite furca!
Ce-i asta? fcu Buridan.
Sunt leii reginei, care se joac, i pzitorul lor, faimosul
Stragildo care amenin, l lmuri Gautier. S m ia dracu dac
nu mi-e mai drag urletul fiarelor dect glasul omului...
Buridane, zise Philippe, ai auzit cum rcnete leul? Ei bine,
nchipuie-i c e vocea amorului din inima mea. Pizmuiesc
fiarele acelea Buridane, cci le gsesc mai fericite dect mine! Ea
Michel Zvaco
- 28 -
vine s le vad, le mngie cu privirea, le vorbete cu blndee...
i eu, m ascund dup fereastr i plng, c snt numai un
om...
Un om! zise Buridan. Da, caut s fii un om, Philippe! tiu
ce va s zic s iubeti. i eu, m-a simi foarte nenorocit dac
aceea ce mi-e drag n-ar putea fi a mea.Totui, cu toate astea,
cred c n-a uita primejdia n care s-ar afla prietenii mei.
Ai dreptate! strig nfuriat Philippe. Uit c de azi diminea
suntem legai de aceeai soart i c snt al vostru.
Iart-m, prietene... Am ntreprins o lupt grozav i,
nainte de a ne gndi la moarte, trebuie s nvingem!
Aa te vreau, curajos, gata s nfruni primejdia, n stare s
te msori cu un om ca Marigny!... Iat dar ce pregtesc: sigur c
Marigny nu va veni la Pr-aux-Clercs (locul de lupt), dar e tot
aa de sigur c o s trimit un numr respectabil de zbiri i de
arcai ca s ne aresteze, cci tie bine c noi o s ne ducem!Ei
bine, s fii gata, c n-am poft s mucegiesc la Chtelet sau la
Temple i pregtesc o aprare de care, v-o jur, c o s se
vorbeasc.
Bravo! strig Gautier entuziasmat.
Chiar ast-sear, o s m ntlnesc cu civa prieteni
zdraveni. Ne vom duce la Pr-aux-Clercs, ntovrii de oameni
n stare s-l fac s tremure i pe rege n Luvrul su.
Ah! Ah! strig Gautier dnd cu pumnul n mas. O s avem
de lucru! Pare-se c o s-i zguduim puin pe domnii strjeri!
Drace, drace! Nu o s m mulumesc pn n-oi omor vreo
douzeci chiar cu mna mea, i pn nu le-oi tia urechile ca s
le-ndop tovarii cu ele!...
Adio dar! izbucni Buridan, care se scul. Dac am uimit
Parisul cu provocarea noastr, l vom minuna i mai tare, cnd
ne vom duce la Pr-aux-Clercs. Pn atunci, ns nici o
impruden, nici chiar ca s vezi pe regin, Philippe, nici chiar
ca s admiri prinesele, Gautier!Dac ieii, narmai-v. Dac
v ducei la crcium, punei s guste vinul ce vi-l d de
but!Dac v oprete cineva n strad, scoatei sabia i apoi
vorbii, cci otrava i pumnalul snt arme dragi lui Enguerrand
de Marigny... Gndii-v c dac acest om ar putea omor de la
deprtare, ne-ar trsni n minutul sta.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 29 -
i, Buridan, ieind, Gautier se cutremur i se grbi s
nchid ua, s-ntind lanul i s-mping zvorul.
Dar n aceeai u, n acel moment, cineva btu.
Gautier d'Aulnay era la fel de curajos ca fratele su i ca
Buridan, dar un fior rapid l trecu pe ira spinrii. Dup
cuvintele lui Buridan, aceast vizit neateptat la acest hotel
abandonat, n cazul n care nimeni nu tia prezena lor, l lovi
cu un fel de superstiie nfiortoare.
Cine e acolo? mormi el.
Cineva care dorete s vorbeasc pentru afaceri importante
cu domnii Philippe i Gautier dAulnay.
Du-te dracului! bombni Gautier.
Deschide! vorbi hotrt Philippe.
Gautier trase spada, apoi deschise.
n u sta un om mascat, cu o glug pe cap, care-i salut cu
un respect batjocoritor aplecndu-se pn jos.
De unde tii c suntem aici, ast sear? ntreb Philippe
ncercnd zadarnic s ntrezreasc chipul celui venit.
Ce-i pas? Principalul e c v-am gsit.
Intr!
Nu-i nevoie. N-am s v spun dect cteva cuvinte!
Vorbete dar, de-ai fi chiar Satana care ar ncerca s ne
duc-n iad! mormi Gautier.
Omul tresri.
Vorbete prietene, zise Philippe.
Necunoscutul se aplec spre ei i opti:
O primejdie grozav v amenin, un duman puternic v
pndete. Vrei s scpai de primejdie? Vrei s dobori
dumanul?
Ghicesc de ce i de cine vorbeti. Dar dumneata... n
numele cui vii?
n numele unei persoane puternice care v-a vzut azi
diminea la Montfaucon i care urte de moarte pe acel pe
care-l uri i voi! Dac vrei s rzbunai uciderea tatlui i a
mamei voastre, ducei-v ast sear pe malurile Senei i urmai
pe acel care v va zice: Marigny i cruia i vei rspunde:
Montfaucon!...
i, pe care mal al Senei s ne gsim?
Michel Zvaco
- 30 -
La piciorul turnului Nesle!
Dup aceasta necunoscutul salut i mai adnc i dispru pe
scara ubred a vechiului hotel dAulnay lsndu-i ncremenii
pe cei doi frai...

*
* *

Dup ce se desprise de prietenii si, Buridan pornise pe
ulia Froidmantel, ndreptndu-se spre Halle. Nu fcuse ns
nici zece pai, cnd o femeie, care apru de dup un col al
strzii, se apropie de el, l apuc de bra i-i opti:
Bun seara, Jean Buridan!
Buridan arunc o privire ager n jurul lui, punnd mna pe
spad, dar vznd c ulia era deart i linitit, i ndrept
privirea spre cea care-i vorbea. Nu-i putea zri faa, mbrobodit
cum era i, pe deasupra, i mascat.
Hei! zise Buridan, eti vrjitoare, de tii cum m cheam?
Poate! rspunse nbuit femeia.
Ei a!... i, ce vrei cu mine? Dac vii s m pofteti la
vreun sabat, ceea ce a primi nu-i vorb, te-a ruga s amni
invitaia pentru mai trziu, cci snt foarte grbit.
Buridane, vrei s-nvingi pe Marigny? Vrei s-l ai n mn pe
acest duman care nu te va crua, care te pndete i care te-ar
fi rpus chiar, dac o voin puternic nu te-ar fi scpat... pn
azi?
S-nving pe Marigny? Desigur c vreau!
Buridane, eti srac i cu viitorul nesigur. Vrei s ctigi
dintr-o dat averi i onoruri?
Iat ceva care mi-ar prii ct nu se poate spune, femeie.
Ei bine, aceast persoan puternic de care-i vorbesc te
ateapt disear, la ora zece i jumtate: s te afli n minutul
acela la ntlnire,unde vei vedea pe cineva care-i va zice:
Marigny.Tu-i vei rspunde Montfaucon.
i, unde va fi ntlnirea?
La piciorul turnului Nesle...
Necunoscuta fcu o plecciune i se-ndeprt repede, tcut,
ca un spectru.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 31 -
S o urmm un minut.
Ea intr la Luvru, unde santinelele o lsar s treac, cu un
fel de respect i de groaz, apoi strbtu mai multe curi, ajunse
la o scar ascuns pe care se sui, i ptrunse ntr-o galerie n
fundul creia era o capel n care, palid i tremurnd, atepta o
alt femeie.
E gata Mabel?... opti cutremurndu-se femeia din capel.
Da, Maiestate!... rspunse aceea care se numea Mabel.
Regina Margareta de Bourgogne fcu un salut scurt i
maiestuos i, potolindu-i btile inimii cu mna, iei din
capel.
Mabel o urmri cu privirile pn cnd regina dispru.
Atunci, i scoase broboada i masca, i faa-i apru rece,
nsufleit numai de privirea-i scnteietoare.
Ateapt, regin nebun! gemu femeia. ncrede-te n
mine! Las-te s te prind n laul pe care-l ntind n
juru-i....Cnd o veni vremea, n-am s am dect un cuvnt de
spus, un semn de fcut ca s-i cad frumosul cap sub securea
clului!...Dar mai nti trebuie s suferi ceea ce am ndurat i
eu din pricina ta! De ai putea fi mam cum am fost eu... i
atunci...
Un hohot de plns o ntrerupse i rmase ndelung n acelai
loc, nemicat i gnditoare.
Apoi, ncet, i duse minile la fruntea ntunecat. Cine s-ar fi
aflat lng ea, ar fi auzit-o plngnd i optind ncet:
Acest Buridan se numete Jean... i, pe copilul meu l
cheam tot Jean...


VI. ENGUERRAND DE MARIGNY

Tatl Myrtillei, pe care l-am vzut prsind repede grdinia
cu trandafiri, intrase n sala mare unde sosise cu pas hotrt, ca
un om obinuit s vad toate capetele aplecndu-i-se nainte.
Ajuns la Luvru, i scosese numai mantia cu care
se-mbrcase ca s se duc la grdinia cu trandafiri i, Tristan,
servitorul care venise s-l ia, i ddu o spad grea cu garda de
fier, cu care se-ncinsese.
Michel Zvaco
- 32 -
Enguerrand de Marigny se-ndrept spre un grup, care edea
n fundul slii n care intrase.
n picioare, galben i tulburat sta Ludovic al X-lea. Tot acolo
era i contele Charles de Valois, ncrustnd pe chip un surs
triumftor. Erau i conetabilul Gaucher de Chtillon, Geoffroy
de Malestroit, cpitanul de gard, Hugues de Trencavel, precum
i ali seniori, aplecai cu toii n jurul unei mese, ce priveau la o
ldi cu luare aminte i dnd din capete cu un fel de groaz.
Sire, zise Enguerrand de Marigny. Sunt la ordinele
Maiestii Voastre. S m ierte Maiestatea Voastr, eram
departe de palatul meu. Vestit de un servitor c regele m
chema pentru afaceri grave, am lsat totul balt i am venit!
Marigny atept, cu mna pe mnerul spadei de rzboi, i
arunc o privire scruttoare asupra seniorilor prezeni. Toi i
ntoarser capetele, afar de Geoffroy de Malestroit care-l privi
n ochi i-i fcu un semn nebnuit. La semnul acesta Marigny
pli, dar , cu sprncenele ncruntate, i lu un aer amenintor
i sfidtor.
Regele Ludovic, pe care burghezii Parisului l supranumiser
n dimineaa aceea vicleanul, umbla de colo pn colo,
mormind blesteme nbuite. n drumul lui gsi o mas
ncrcat cu sticlrie preioas; cu o lovitur de picior o
rsturn. Ajuns la ferestre, ddu un pumn stranic n geamuri,
care se sparser-n buci. Mna regelui snger i Ludovic
ncepu s njure i s zbiere att de tare nct, de l-ar fi auzit, ar
fi ncremenit i pescarii Senei.
Pe toi dracii din iad, pe sufletul blestemat al mamei mele,
care m-a nscut! E, oare pe lumea asta vreun rege mai
nenorocit ca mine? Vor s m omoare mielete. Vor s crp ca
un strv n colul pieei Grve.
Apoi ncepu s curg o nou furtun de njurturi, urmat de
lovituri de picioare n jiluri i mobile... ,de pumni care cdeau
n dreapta i n stnga. n cteva minute, cabinetul regal fu
pustiit de parc ar fi fost nvlit de-o ceat de bandii. Scaunele
fur rsturnate, porelanurile sparte, perdelele rupte...
Linitit i grav, Marigny atepta sfritul dezlnuirii furiei
acesteia.
n sfrit, Ludovic al X-lea naint spre primul ministru, i
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 33 -
ncruci braele i rcni:
tii ce se petrece, domnule?
Sire, zise Marigny, Parisul chefuiete, regatul e linitit, iat
ce se petrece. Despre rest, nu tiu dac mai e ceva.
Nu tii? D-ta care ar trebui s tii! Nu tii c vor s m
omoare! De un ceas i strig acest lucru! Vino! Privete! urm
Ludovic trndu-l pe Marigny pn la masa pe care se aplecau
martorii acestei scene.
Marigny vzu ldia, i-n ldi, ca-ntr-un cociug ,o figurin
de cear acoperit cu o mantie regal, cu un ac nfipt n dreptul
inimii. Primul ministru lu ppua i-o cercet cu bgare de
seam.
tii ce-i asta? strig Ludovic al X-lea.
Da, sire, e isprava vreunei ticloase de vrjitoare din
neamul acela blestemat de fermectori i vrjitori de care o s
trebuiasc s curim Parisul i regatul. Aceast fermectorie
pare c a fost fcut mpotriva Maiestii Voastre.
Contele de Valois se apropie de rege i-i opti la ureche.
Auzi, Sire?
Fr ndoial, zise Marigny, care i prinsese cuvintele.
Lucrul e incontestabil. Ar trebui s fii dumanul regelui ca s
nu recunoti n aceast figur o vrjitorie ornduit s-l rpun
pe Maiestatea Sa...
Primul ministru arunc lui Valois o privire de sfidare i
adug:
Oare monseniorul conte, unchiul Maiestii Sale, ar avea
ndoieli n privina asta?
La rndul lui Valois fix pe Marigny i rspunse tot att de
sfidtor:
Nu numai c nu m-ndoiesc, ci chiar am prevenit naintea
dumitale pe scumpul meu rege i nepot de complotul acesta
dezgusttor, njghebat contra lui, de vrjitori sau vrjitoare.
Marigny scrni din dini. Era gata s dea un rspuns
fulgertor, cnd, Ludovic ,punnd mna pe umrul ministrului ,i
arunc o privire lung, plin de bnuieli.
Marigny pricepu i se cutremur pn-n mduva oaselor, cci
bnuiala aceea , dac nu-l zdrobea..., nu era numai ruina,
decderea, ci chiar moartea, chinul, groaznica tortur aplicat
Michel Zvaco
- 34 -
regicizilor!...
Marigny! zise Ludovic al X-lea cu o gravitate care
cutremur pe toi martorii acestei scene mai adnc dect furia
lui, Marigny, ai jura c n-aveai cunotin de existena acestui
sacrilegiu?
Marigny se-nchin adnc. Apoi , ridicindu-se cu mreie, gri
cu vocea rsuntoare:
Gentilomi, seniori, duci i coni, e un om care s-i fi pus
viaa n primejdie de o sut de ori i averea sa de o mie de ori
pentru slujba gloriosului Philippe, tatl ilustrului nostru rege?
Acest om i-a dat sngele n rzboaiele contra dumanilor
Franei i n-a ovit niciodat! n zilele cnd regele, ieit din
mini, i vedea lzile goale, acest om n-a pregetat s-i vnd i
cel din urm giuvaer ca s dea regelui aurul, de care avea
nevoie! Acest om a petrecut nopi nfrigurate, muncind ca s
poat dormi regele lui linitit! Acest om i-a scpat regele din
mna Templierilor. Acest om a fcut ca Parisul revoltat s cear
iertare regelui!... Dac, Maiestatea Sa, Philippe, ar iei din
mormntul n care l-am culcat acum o lun, i ar afla ceea ce se
petrece n Luvrul su, Regele Philippe cel Frumos, ar intra, v-ar
privi pe toi n fa i v-ar striga ceea ce v strig eu: Cine
ndrznete s bnuiasc pe servitorul monarhiei? Cine
ndrznete s cear lui Marigny s jure c e fidel regelui?...
Acela s vorbeasc! Acela s dea jos masca. i, jur pe trsnetul
din cer, acela, chiar aici, va fi un om mort!...
Vorbind astfel ,Enguerrand de Marigny i scoase pe jumtate
spada din teac i, maiestuos, superb de ndrzneal i de
putere, l fulger cu privirile pe Valois.
Contele se ddu napoi, vnt de necaz. Un fior electric trecu
printre seniorii prezeni.
Cruci i Dumnezei! strig Geoffroy de Malestroit, dac se
bnuiete astfel la curtea Franei, nu ne mai rmne dect s ne
frngem spadele i s ne clugrim!
E drept, aa e! strigar ceilali. Sire, Enguerrand de
Marigny e stlpul regatului.
Puternica apostrof a ministrului i fcuse deja efectul i
asupra lui Ludovic i gonise orice bnuial din sufletul su.
Marigny! zise el, spui adevrul i iat mna mea!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 35 -
Enguerrand de Marigny, i ndoi genunchiul, apuc mna
regal i o srut!
Contele avu un surs care prea c zice:
Nu s-a sfrit!...
Maiestate, adug Marigny, ridicndu-se, chiar n noaptea
asta, voi pune s se cerceteze toate casele bnuite c ar fi
locuite de vrjitori i vrjitoare, i mine, vinovaii vor fi dai pe
mna justiiei.
Nu mai e nevoie, zise Valois.
Cuvintele fuseser pronunate cu vocea panic. i, cu toate
astea, ele fcur pe Marigny s se cutremure. Un fel de spaim i
se strecur n suflet.
Nu mai e nevoie? Pentru ce? ntreb el.
Pentru c, zise Valois, am putut pune mna pe vraj,
primul ministru al regelui trebuie s se gndeasc c o cunosc i
pe vrjitoare... Sire, o idee! Pentru c am prins o vrjitoare, ar fi
o frumoas ocazie s inaugurm splendida spnzurtoare a
Monfauconului, construit de ministrul vostru...
Vrjitoarea? izbucni Marigny. Aadar e... femeie?
O fat tnr! zise Valois cu o privire crunt i
ptrunztoare ca aceea a unui tigru cnd i ine-n loc prada.
Ceva ca o presimire de moarte, care te cuprinde deodat n
unele clipe crncene ncercui inima lui Marigny.
O fat tnr? bolborosi el mainal.
i, Valois, cu ochii nsngerai, cu o spum de triumf la colul
buzelor, pronun:
O fat tnr, care locuiete lng Temple, locuina
blestemailor vrjitori pe care ai pus s-i ard, Enguerrand de
Marigny! O fat care locuiete ntr-o curte numit grdinia cu
trandafiri!... O fat care se numete Myrtille!
Enguerrand de Marigny se cltin. i duse minile la frunte,
un geamt surd i se strecur printre buzele vinete. i ridic
privirea rtcit spre potrivnicul su... o privire ngrozitor de
trist, care cerea iertare!...
Marigny se da nvins!...
Cu un gest vag al minilor, Marigny avu ca o rugminte
nebun spre Valois...
Cu braele ncruciate, Valois sorbea pictur cu pictur
Michel Zvaco
- 36 -
amara i totui plcuta licoare a triumfului. Dar asta nu inuse
dect o clip!... Marigny i venise-n fire. Cu iueala fulgertoare
a nchipuirii lui, i i furise planul. nsrcinat fr ndoial s
aresteze pe vrjitoare, se va duce s-i ia fata i va fugi cu ea!
S-ncerce s-o dezvinoveasc ar fi fost o ncercare tot att de
nebuneasc pe vremea aceea ntunecat de superstiii grozave,
ca i aceea de a face s strluceasc soarele n miezul nopii.
Printr-o sforare slbatec, tatl i porunci inimii s se
liniteasc, nervilor si s se potoleasc, muchilor s nu mai
tresar, chipului s nu ncrusteze nici o mirare.
Ei bine! zise Ludovic, ce crezi de asta, Marigny?
Sire, zise tatl Myrtillei cu vocea linitit i hotrt, cred
c pentru o crim aa de monstruoas trebuie o pedeaps
grabnic i grozav. Cnd Satana ridic capul, trebuie s-l
trsneasc Dumnezeu! Peste o or vrjitoarea va fi arestat.
i, cine o va aresta? zise Ludovic. Cci trebuie o
ndrzneal stranic ca s intri la o vrjitoare.
Eu, Sire!... zise Enguerrand de Marigny.
Regele arunc o privire lui Charles de Valois, ca i cum ar fi
vrut s-i zic:
Vezi c bnuielile dumitale erau nedrepte!
Sire, zise Valois, eu am descoperit vrjitoarea i complotul;
revendic onoarea s-o arestez chiar eu! Este dreptul meu. Dac
mi se va face nedreptatea de a mi se refuza acest drept, nici
chiar tortura nu m-ar face s spun unde se afl a doua vraj
pregtit de fermectoare.
Drept este! strig regele. ngrozit de cellalt farmec de care
i atrna viaa. Drept este! Du-te conte de Valois.
Marigny rmase trsnit, frngndu-i minile,aci ntrebndu-se
dac i-ar face bine s sar de gtul lui Valois s-l tranguleze,
aci zicndu-i c putea s se repead, s ajung la grdinia cu
trandafiri naintea contelui...
n minutul acela, Charles de Valois adug:
Peste dou ore, Sire, m voi napoia i-i voi da seama de
nsrcinarea mea. Pn atunci, cer ca uile Luvrului s fie
nchise, pentru ca nimeni s nu poat intra, sau iei... nici chiar
Maiestatea Voastr! Cci s-ar putea distruge farmecul, i
atunci...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 37 -
Domnilor, zise Ludovic, suntei prizonierii mei pn
la-ntoarcerea contelui. Cpitane, pune s se-nchid porile i s
se ridice punile.
Marigny i ncovoie umerii, ca i cum ar fi fost prea grea
lovitura ce o primea i rmase nmrmurit.
Hugues de Trencavel se repezi s execute ordinul. Valois
ieise deja.
Ce e de fcut? se gndea Marigny, care simea c
nnebunete. Ce s zic, ce s inventez ca s-o scap?
Domnilor, urm regele, suntei sau mai bine suntem toi
prizonieri n Luvru, dar pe Sfnta Fecioar, pretind ca
nchisoarea noastr s nu fie o locuin prea trist, i o s
petrecem aceste dou ore srbtorind minunatul vin de Brie!
Cine m iubete, s m urmeze! Ludovic se ndrept spre sala
mare a serbrilor.
Marigny fcu civa pai repezi i-i tie drumul.
Ce este? ntreb regele, ncruntnd sprncenele.
Enguerrand de Marigny era palid ca moartea. Omul acesta
att de puternic, care fcea s tremure un regat, tremura el
nsui. Nebunia i licrea n ochii rtcii, pricepea c era
jucria fatalitii, rsrea viziunea hidoas a unui rug, pe care
se arunc membrele sngernde ale vrjitoarei sfiate.
Vrjitoarea!... Myrtille!... Acea blnd i nevinovat copil!
Fata lui iubit!... raza de bucurie a vieii lui zbuciumate!...
Cuta cuvinte ca s le spun, s explice, s se roage, dar
dintre buzele lui nu ieeau dect sunete nenelese... numai
lacrimi fierbini i alunecau ncet pe obraji i se pierdeau pe
buze, care i le sorbea una pe cte una...
Dar, ce este? se mir regele.
Marigny czu greoi, n genunchi.
Fcu o sforare grozav ca s vorbeasc, s strige, ceea ce
urla n gndul lui i nu izbutea s ngne mcar cuvintele care i
rsunau n minte: E fata mea, Sire!... Aceast vrjitoare,
aceast Mirtil e fata mea!... fiica mea, nelegi?... N-am dect
sursul ei pe lume! N-am dect privirea ochilor ei att de blnzi.
Sire! Sire! Pe fiica mea o aresteaz! Pe fata mea vrei s-o dai pe
mna clului!...
Dar toate astea nu le striga dect n el nsui! i buzele lui
Michel Zvaco
- 38 -
albe nu rosteau dect un murmur nelmurit.
O s vorbeti, ori nu, domnule de Marigny? l ntreb
amenintor Ludovic.
O sforare suprem i puse puin rnduial n
nspimnttoarea agonie a spiritului. Marigny i ridic faa
spectral, spre rege. ntinse minile tremurnde... Era gata s
vorbeasc!...
n minutul acela, ua se deschise i uierul anun, cu vocea
puternic:
Maiestatea sa, regina!...
Dintr-o sritur Marigny fu n picioare. Privirea lui arztoare
se-ndrept spre Margareta de Bourgogne, care intra, i-n
sufletul lui url aceste cuvinte:
Afurisenie! S spui aceste vorbe n faa reginei? Imposibil!
n faa reginei!... n faa Myrtillei!...
Sire, bolborosi Marigny zpcit, voiam s cer iertare
Maiestii voastre de pornirea mea de adineauri n faa
voastr...
Nu-i dect att, bravul meu Marigny? Ei da! te iert! mai cu
seam c erai n dreptul tu i greisem bnuind, nu fidelitatea
ta, dar bgarea ta de seam. S nu mai vorbim de asta.
i, trecnd nainte, regele se-ndrept repede spre regina care
se apropia urmat de domnioarele de onoare. Cu inima
zvcnind, cu fruntea mbrobonat de o sudoare rece, Marigny
privea pe Margareta de Bourgogne. Un gnd fulgertor i trecu
prin minte. n minutul acela tragic, o licrire de speran i
lumin inima chinuit!
Margareta! O, Margareta, opti el n gndu-i nspimntat.
Nu voiam s-i spun unde e fata ta, fata noastr... fructul
tnrului nostru amor!... De cte ori te-ai trt la picioarele mele,
s-o vezi!... i, eu eram hotrt s nu-i spun niciodat,
Margareta! Mi-era fric! Ei bine, vei ti Am s-i spun unde e
fiica ta! Cci, dac chiar Dumnezeu n-ar putea s-o scape pe
Myrtille de vina vrjitoriei, tu o vei scpa Margareta, cci eti
mama ei!...
i, cu neastmpr, ascult vorbele pe care Margareta de
Bourgogne le spunea regelui:
Sire, am aflat groaznicul complot njghebat de o vrjitoare
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 39 -
contra zilelor sfnte ale Maiestii voastre. Vin s v anun c
am hotrt s petrec noaptea n rugciuni.
Ah! Doamn, zise Ludovic srutnd mna reginei, niciodat
n-am avut atta nevoie de rugciuni ca acum. i mulumesc i
te binecuvntez, cci dac poate s se ridice o voce de la pmnt
la cer, aceea e numai a voastr, doamn.
Voi petrece noaptea ntreag n capela mea. Doresc s nu
fiu deranjat de nimeni i de nimic. Voi fi recunosctoare
Maiestii Voastre s mi se respecte reculegerea.
Du-te Doamn, zise regele adnc micat, voi da ordine ca,
sub pedeaps de moarte, nimeni s nu se apropie de galeria
cupolei.
Regina fcu o reveren nceat, graioas i maiestuoas al
crei secret prea c numai ea-l deinea. Apoi, trecnd printre
seniorii aplecai n dreapta i-n stnga ei, se retrase cu pasul
mldios, mndru i triumftor, ntocmai aa cum trebuie s fi
pit Venus Astartela pe crrile Olympului.
Cu apte ani mai n vrst ca Ludovic, n plina dezvoltare a
celor treizeci i doi de ani, ci avea, Margareta prea i mai
tnr dect domnioarele ei de onoare. Era cu neputin de
nchipuit o armonie mai desvrit de graie tinereasc i de
splendid plasticitate dect acelea mpreunate n aceast
frumusee.
Ludovic al X-lea o privi vrjit cum se deprteaz, apoi oftnd:
Haide s chefuim, vitejii mei!...
Dup o jumtate de ceas, Enguerrand de Marigny izbuti s
ias, fr ca regele s fi bgat de seam plecarea lui.
Fr ndoial, primul ministru cunotea drumurile
i-ntorsturile de neptruns ale bastioanelor, curilor,
ulicioarelor, punilor i galeriilor care alctuiau vechiul Luvru,
de care Luvrul modern nici n-are idee. Orict de splendid i
grandios, Luvrul modern nu e dect un palat.
Vechiul Luvru era un ora n alt corp. Luvrul pzit de ziduri
nalte i groase, nconjurat de un an plin de ap, cu turnulee
amenintoare, cuprinzind, n incinta-i larg, tot ce era nevoie
pentru ntreinerea celor dou mii de oaspei ai si, de la moar
pn la brutrie, Luvrul era o lume, n care vom conduce pe
cititor.
Michel Zvaco
- 40 -
Acea lume, Marigny o cunotea. n loc s se duc la galeria n
fundul creia se afla capela reginei, Marigny cobor, trecu prin
mai multe curi, ajunse n dosul cldirii de unde plecase, se sui
pe o scar, ajunse n faa unei ui secrete i ,acolo, gfiind, btu
de trei ori.
Dup cteva minute, ua se deschise i Marigny intr.
El se afla n apartamentele private ale reginei!
O femeie cam n vrst, s schim dintr-un condei aceast
figur, pe care de abia am ntrezrit-o i care va juca un rol n
povestirea noastr. nalt, gras, cu figura mpietrit, cu ochii
fr expresie i fizionomia rece, femeia aceasta trebuia s sufere
de o durere incurabil; obinuit , ea purta o masc de catifea,
ceea ce nu prea ciudat pe vremea aceea; era mbrcat n
negru, ca i cum ar fi purtat un venic doliu femeia aceasta i
deschise lui Marigny.
Mabel, zise cu vocea surd primul ministru, vreau s vd
pe regin!
Imposibil, regina este n rugciune!
Este vorba de viaa mea! Mabel, du-te de spune Margaretei
c Enguerrand vrea s-i vorbeasc numaidect. Du-te,
nenorocito!
i, cum femeia nu prea dispus s-l asculte, Marigny sri la
u, o deschise cu putere, strbtu mai multe odi alergnd i
ptrunse ntr-o camer sever mpodobit, unde atrna un
Christos mare pe zid i un scaun de rugciuni zcea la
picioarele Christului.
Era capela reginei!
Marigny arunc n juru-i o privire nebun i i nbui
iptul care sta s-i izbucneasc.
Capela era goal!...
Pru c pricepe! cci i plec capul, i ls braele n jos, i,
cltinndu-se ca un om beat, se-ntoarse spre Mabel, blbind:
Regina nu e la Luvru?
Nu, zise cu rceal Mabel.
Ascult. Privete-m. tii cine snt, ce snt, ce
nspimnttoare secrete dein, ce prodigioase recompense i
pot da. Acum rspunde: Vrei s-mi spui unde e regina?
Nu, rspunse Mabel.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 41 -
Marigny, i ridic pumnii ca i cum ar fi vrut s-o zdrobeasc,
apoi fugi, legnndu-se, gemnd surd, lovindu-se de toate
zidurile, inndu-i minile la urechi ca i cum ar fi voit s nu
mai aud iptul care nu rsrea ns dect n nchipuirea lui:
Tat, scap-m de clu! Tat, scap-m, te rog!
O ultim speran i rmnea, cu toate astea, plutind n acest
spirit capabil s lupte pn la ultima suflare.
n cteva minute Marigny se napoie n sala ospurilor, unde
regele i seniorii beau i glumeau.
Marigny lu de bra pe cpitanul de gard, Hugues de
Trencavel, i-l duse cu sine n cabinetul regal.
Era aa de palid nct Trencavel i simi inima nfiorndu-se
sub plato.
Marigny l lu de umeri, l privi n ochi i-i zise:
Trencavel, averea mea se socotete la douzeci i cinci de
milioane n aur. Am completat ultimul milion acum opt zile.
Sum fabuloas pentru vremurile acelea, reprezentnd
aproape cincizeci de milioane de moned modern.
Trencavel csc ochii, minunat, i-i rsuci mustaa.
Pe dracul, eti regele aurului, seniore! Eti mai bogat ca
zece regi.
Trencavel, acest aur este ornduit n saci de cte cincizeci
de mii de livre fiecare, bine aezai n fundul unei pivnii, la
distan de trei minute de Luvru...
Cpitanul de gard ncepu s rd, i rsuci i mai apsat
mustaa i mormi:
De ce nu pot s ptrund n aceast fericit pivni, un
singur minut, i eu, care n-am nici zece galbeni, i s iau n
spinare mcar unul din sacii aceia minunai?
Marigny se ag de umerii cpitanului, i nfipse unghiile
i-i strig:
Trencavel, scoate-m din Luvru i te duc n pivni. i dau
cheile. Vei veni cu o cru. Vei ncrca ct aur vei putea ntr-o
or... numai scoate-m din Luvru?...
Cpitanul grzilor se smuci din minile lui Marigny, se ddu
doi pai napoi, i-i zise:
M numesc Hugues de Trencavel, adic snt dintr-o familie
n care niciodat n-a ptruns trdarea. Am jurat regelui
Michel Zvaco
- 42 -
supunere. Propunndu-mi s nu dau ascultare stpnului meu,
ntr-o noapte, cnd e n joc viaa lui, mi propui seniore, o
trdare pe care zece pivnie pline fiecare de att aur, ct este
ntr-a voastr, nu mi-ar putea-o plti. Tot ce pot face, pentru
admiraia ce am pentru geniul D-tale, e s-ngrop pe veci n
secretul contiinei mele propunerea ruinoas cu care ai vrut
s m cumperi ca pe un mojic, ca un lucru la mezat. Adio
seniore!...
Trencavel se napoie n sala serbrilor fluiernd un mar
rzboinic.
Enguerrand de Marigny ridic ochii spre cer i strig:
Afurisenie!...
i czu la pmnt, nvins, copleit.


VII. CONTELE DE VALOIS

Valois ieise din Luvru cu vreo douzeci de arcai clri, care
ateptau n curtea cea mare, avnd ordine date dinainte. La
galop, precedat de tore, prin ulicioarele ntunecoase i pustii,
cavalcada, strbtuse Parisul n zgomotul zngnitului armelor
i desclec n faa grdiniei cu trandafiri.
Bgai de seam! le zise Valois. E vorba de o vrjitoare.
Aadar, fiecare s se pzeasc i s se recomande sfntului la
care ine mai mult.
Blesteme izbucnir printre soldai, strigte de ur, injurii,
ameninri.
S ndrzneasc s se uite la mine c-i sparg capul cu o
lovitura de spad!
Dac face un semn, e prob c vrea s ne farmece. Atunci
o i rpun cu o singur ghioag!
Mai bine s-i scoatem ochii!
i s-i tiem ndat minile!...
Camarazi, s ne inem bine! Iat, monseniorul conte bate
n ua blestemat...
ndrzne trebuie s mai fie?
n zorul ce-l avea, Valois btea chiar el cu pumnul. Arcaii se
cutremurar i-i fcur semnul crucii.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 43 -
Gillonne, Gillonne! ce snt zgomotele astea?
Tremurnd, galben, ca un crin care se vetejete, de la scena
pe care o avusese cu tatl ei, Myrtille rmsese n acelai loc,
neavnd putere dect s plng.
La zgomotul cailor, fata ridicase capul i ascultase cu groaz.
S fi fost atacat casa de o ceat de bandii? Totul i era
indiferent. Ea nu se gndea dect c era s plece din grdinia cu
trandafiri fr s poat preveni pe Buridan, i c tatl su ura
pe acela pe care ea l iubea din tot sufletul...
Gillonne du-te i vezi cine snt oamenii aceia i ce vor !...
Gillonne deschise poarta i Valois intr.
Este aici? ntreb el pe optite.
Da, monseniore.
Unde o s gsesc vraja?
n odaia de sus, vei vedea un scunel de rugciuni.
Deasupra scunelului e Icoana Maicii Domnulu i, sub icoan,
un aghiazmatar. Am scos apa sfinit. Acolo, n aghiazmatarul
acela, Monseniorul va gsi o figurin fermecat, la fel ca aceea
pe care i-am trimis-o...
i, vei fi gata s mrturiseti c aceast Myrtille este chiar
fata lui Enguerrand de Marigny,... care se numete aici
maestrul Lescot?
Da, Monseniore!
i, vei fi gata s mrturiseti c tatl vrjitoarei a fost de
fa cnd s-a fabricat farmecul?
Da, Monseniore!
i c a primit s fie naul figurinii?
Da, Monseniore!
Bine. Du-te la hotelul meu. i s-a pregtit o odaie. Vei sta
acolo pn cnd voi avea nevoie de tine i, drept rsplat, vei gsi
jumtate din suma cu care ne-am neles...
i, cnd o s primesc cealalt jumtate, Monseniore?
n ziua cnd se va legna strvul lui Marigny n
spnzurtoarea de la Montfaucon! rspunse Valois.
Btrna surse tot att de scrbos pe ct era ea nsi. Apoi
nvluindu-se n mantia-i cu glug, iei din curte fr s-i
ntoarc capul i se ndrept spre Paris.
Valois chem pe eful escortei i-i porunci:
Michel Zvaco
- 44 -
Suie scara aceasta pn la camera de sus. La capul patului,
vei gsi aghiazmatarul. Ia ce vei gsi n acel aghiazmatar i
adu-l ncoace!
Soldatul se repezi i Valois ptrunse n cas, pe cnd arcaii
se apropiau ncet, pe msur ce el nainta, i intrar n
grdinia cu trandafiri. El era ntunecat de atta bucurie, cci la
unele naturi i pe unele fizionomii, bucuria ia o nfiare
lugubr.
O ur nspimnttoare i umplea inima pn a i-o face s
plesneasc. Umilirea pe care o suferise, necazul, invidia, n cei
din urm ani ai domniei lui Philippe cel Frumos, atunci cnd el,
fratele regelui, era mai puin onorat dect un intendent, de la
Marigny, acel lung supliciu al ambiiosului care n-are ncotro, al
invidiosului silit s se aplece n faa rivalului su, urt de
moarte, toat tortura asta, distrusese n el orice sentiment
omenesc i nu-i lsase dect o singur raiune de a tri:
rzbunarea!
Oh! va fi nemiloas, slbatic, cu rafinrii de cruzimi, pe
care n lungile lui nopi de insomnie, le nchipuise una cte una.
S se rzbune se va cobor pn la laitate? Se va face cine, se
va face acal, neputnd s fie leul care dintr-o lovitur de ghear
sfrm capul adversarului.
Cu toate astea, omul acesta avea caliti strlucite, de care
vorbete istoria. i, cine tie dac nu tocmai din cauza
calitilor acelora, dect din pricina dorinei de a-i place lui
Marigny, Philippe cel Frumos, zbuciumat ntotdeauna de
bnuieli nu-i inuse fratele la o parte. nalt, puternic,
ndrzne, brav, ntreprinztor... cine tie de ce fapt eroic ar fi
fost capabil Charles de Valois, dac avea prilejul s dezvluie ce
era mndru i generos n el i nu s-ar fi nmolit n noroiul acela
puturos, care mocnete n fundul inimii fiecrui om: invidia!
Acum, totul era pe sfrit. Se simea deczut. Pricepea c
ajunsese pe ultimele trepte ale infamiei i-i zicea:
S fiu urt, s fiu dispreuit prin mijloacele ce ntrebuinez,
fie! Dar cel puin rzbunarea mea s fie att de ngrozitoare nct
ura s rmn mai puternic dect ruinea!...
Rzbunarea lui! O avea n mn! Att de ntreag, dup cum o
visase !... A doua zi Marigny va fi dat judecii!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 45 -
Neputincios, Marigny va vedea murind sub ochii lui copila pe
care o adora. Apoi va fi trt i el la supliciu!
Iat ce-i zicea Charles de Valois ptrunznd n locuina
Myrtillei.
Uile fuseser lsate deschise de Gillonne. El ajunse n sala
cea mare, linitit, unde Myrtille, ntr-un fotoliu, cu faa n
mini, uitase de zgomotul de cai i arme i se gndea la
nenorocirea ei...
Dumneata te numeti Myrtille? ntreb Valois cu voce
aspr.
Eu snt, domnule! rspunse tnra care se scul tremurnd.
Valois, gri:
Fat, eti acuzat de fermectorie i vrjitorie contra
persoanei sfnte a regelui. Vrjitoare, n numele Maiestii Sale
te... te...
El voia s zic: te arestez!... i, cuvntul i rmnea n gt!...
Contele de Valois se blbia, se nglbenea, se roea... i-o
mnca din ochi pe vrjitoarea pe care venise s-o aresteze, pe fata
lui Enguerrand de Marigny!...
Ce se petrecea n el? Ce tulburare se opera n spiritul lui?
Voia s spun: te arestez!... i, nnebunit de uimire i de
admiraie, bolborosea:
Cum? Asta e fata lui Marigny! Asta e fata pe care o voi da
pe mna clului? Pe aceast copil o voi acuza de
vrjitorie?...Cum e cu putin atta frumusee, atta graie
nevinovat ntrunite pe o fa omeneasc!... Ce se petrece n
gndul sau n sufletul lui Charles de Valois?... O pasiune
puternic, vijelioas, grozav prin iueala-i npraznic, una din
acele pasiuni care se aprinde de neateptate n inima omului,
ntocmai cum cade trsnetul, se dezlnuia n el! Fr s o
recunoasc, fr s tie, atunci cnd credea c lupt numai
contra unei slbiciuni trectoare de mil, Charles de Valois
ncepuse s iubeasc din tot sufletul, cu toate simurile, cu
toat fiina lui pe Myrtille, fata lui Enguerrand de Marigny!...

*
* *
Sub acuzarea asta nspimnttoare, Myrtille se cutremur !
Michel Zvaco
- 46 -
Ea tia prea bine ce o atepta, chiar nevinovat. O astfel de
acuzare nu nsemna dect moartea, cea mai grozav, n chinuri
i flcri!
nspimntat de team , i ncruci minile, ridic asupra
posomortului personaj privirea nevinovat a ochilor ei ca cerul
i, cu vocea slab, ca de cprioar n agonie, murmur:
O! domnule, ce v-am fcut?...
Era aa de neateptat aceast ntrebare, att de dureroas...
vdea o pricepere aa de adnc a grozavului adevr, c orice
aprare, orict de elocvent, ar fi prut deart i nepotrivit,
dup aceast strigare, care spunea totul.
Lovit n inim, Valois sttea mut, zpcit, gndind mereu:
E imposibil! E monstruos! Trebuie s-o fac s fug.
Se gndea la toate aceste lucruri, dar era nehotrt... Tot ce
pricepea e c simea o ameeal de groaz la gndul ca s-o dea
pe mna clului pe copila aceasta, creia nu-i mai dorea
moartea i pe care voia s-o scape acum, din toate puterile lui.
Fr s-i dea seama de cele ce fcea, se duse la fereastr,
bombnind:
Poate fugi pe aici!... Ascult copil eu...
Monseniore! Monseniore! url n minutul acela o voce, am
gsit lucrul! Am gsit vraja! Blestemie! E n aghiasmatar, sub
icoana Maicei Domnului, acolo a ascuns-o vrjitoarea!...
Comandantul arcailor ddu buzna n sal, cu figurina de
cear n mn!
n acelai timp, soldaii lui intrau cu toii blestemnd grozav.
ntr-o clip Myrtille fu nconjurat, luat pe sus...
nmrmurit de groaz, nu n faa arestrii Myrtillei, dar de ce
ntrevedea nscnd n fundul inimii lui, Valois urm s se
plimbe ncoace i ncolo tcut ca ntr-un vis.
Dup cteva minute, mbrncit mojicete de escorta turbat,
Myrtille trecea puntea fortreei Temple.
Ca o umbr de zmbet de o nemrginit amrciune i nflori
pe buze i opti:
tiam bine c umbra zidurilor acestora or s-mi nghee
viaa!...
ntre Valois i guvernatorul fortreei Templierilor,
transformat n nchisoare de Philippe cel Frumos, avu loc o
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 47 -
scurt lmurire. Apoi, contele de Valois nclec i, la pas,
ncet, covrit de gnduri grozave, se napoie la Luvru.
Myrtille, fu luat de doi temniceri, care nchinndu-se i
fcnd o droaie de cruci, o mpinser pe jumtate moart pe o
scar care cobora n fundul pmntului i o arunc ntr-un fel
de groap de cteva picioare ptrate, apoi izbir cu putere ua
de fier a carcerei...
Myrtille rmase adncit n bezna tcut, asemntoare
ntunericului unui mormnt... n linitea aceasta deplin nu
rsuna altceva dect un plescit monoton, regulat: erau stropii
de ap, care se adunau pe tavan i care picau n bltoaca ce
acoperea podeaua temniei...
n adncul nopii acesteia care-o mprejmuia strluceau
puncte abia ntrezrite cu o licrire: era silitra care acoperea
zidurile mormntului...


VIII. TURNUL NESLE

Cu toate aerele lui rzboinice, Gautier dAulnay,era mai
prudent dect fratele lui, nu vom zice ns i mai puin
viteaz. Dar Philippe era un brav dintre aceia care nu vor s stea
de vorb cu primejdia. n situaia sufleteasc n care se afla, cu
o dragoste fr de leac n suflet, fr nici o scpare, el cuta cu
sete prilejurile de a se expune primejdiilor i dduse ideea
provocrii lui Marigny.
Chefliu, iubind viaa uoar, purtnd mereu grija s nu i-o
ncarce cu nici un bagaj sentimental, Gautier ar fi vrut s
triasc i s gseasc crciumi demne de el; aadar, Gautier,
un chilipirgiu i jumtate, tia s-nfrunte primejdia, dar gsea
nepotrivite ocaziile de a-i expune degeaba, loviturilor, grumajii
si puternici.
Astfel, dup ce primir vizita omului care le ddea ntlnire la
turnul Nesle, Gautier, ncepu prin a se nchide ct mai bine i a
pune lacte la ui, dndu-i prerea hotrt:
Nu ne ducem! E tot o curs, pe care ne-o ntinde Marigny.
Dar prea e cusut cu a alb. Proti ne mai crede. E umilitor,
zu. O s i-o pun i pe asta la socoteal.
Michel Zvaco
- 48 -
Ne vom duce! hotr Philippe.
Drace!... Explic-mi, te rog, pentru ce trebuie neaprat s
ne ducem s ne fac terci zbirii cu care Marigny nendoios c va
veni la turnul Nesle?C tu ai poft s mori, te-neleg... dac o
iubeti pe regin i regina e o sfnt! Dar mie, frate, mie mi-s
dragi amndou prinesele i, mii de draci! ar fi... prea de oaie
dac n-a face-o mcar pe una, din dou, s m iubeasc. Deci,
nu vd...
Nu vom gsi nici un zbir, l curm Philippe. Dac Marigny
ar fi tiut c suntem aici, n loc s ne trimit o iscoad ca s ne
atrag n curs, ar fi trimis vreo doisprezece arcai i, acum,...
am fi printre cei drepi!
Hei!....c bine mai zici!... Haidem dar i la turnul Nesle.
Mai cu seam..., stai puin!...
Gautier se apropie de fratele su. Se nveselise grozav, fcea
cu ochiul i chipul ncntat parc-i spunea:
Oh! Oh! da, desigur... asta e!
Ce s fie, dragul meu Gautier?
Nite poveti, pe care mi le-a istorisit la un chef... despre
un turn... oarecare.Acum mi-aduc aminte... E vorba chiar de
turnul Nesle n istoriile acele...
Gautier pufni de rs.
i, ce i s-a povestit? Ia s vedem!
Zicea... Zicea... Ciudat lucru, vezi?... Cic uneori ferestrele
turnului Nesle se lumineaz... Unii zic c n unele nopi au zrit
o femeie de o frumusee rpitoare... Oh! dar de o frumusee,
tii? de care ar fi geloas chiar i regina Margareta.
Frate! murmur, cellalt, te rog, nu amesteca numele
neprihnit al reginei n palavrele amorurilor grosolane a cine
tie crei depravate...
Basme? Pe viaa mea! Zi fapte reale, autentice. Nu e
crcium din strada Val dAmour i din strada Tirevache, unde
s nu se vorbeasc de asta, ca de un lucru absolut sigur! Se
zice c, femeia asta stranic pndete pe trectori i ,cnd vede
vreunul care-i place, l momete cu cntecul i-i face cu mna...
i, cic , atunci se aud n turnul Nesle zgomote de chef care in
pn trziu.
Ascult! Vrei s-i spun? Adesea am trecut prin faa
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 49 -
turnului, pe sear, n sperana c-o s fiu i eu alesul pentru
vreo noapte a frumoasei aceleea necunoscute...
i, ai vzut-o? ntreb Philippe, zmbind.
Niciodat. Aa c, vezi bine, nu s-ar fi putut s nu m
bage-n seam. N-am vzut dect pietrele negre i crpate ale
turnului vechi, zbrelele nspimnttoare ale ferestrelor i apa
mocirloas a prului care curge furios la picioarele lui,
pierzndu-se mugind, ca i cum, dup ce s-a atins de acele
pietre, Sena ar fi crat cu ea sufletele morilor nuntru...
Ei vezi! i, ai ntlnit vreodat pe vreunul din acei poftii la
petrecerile nocturne?
Ce s fie?... Nici pe unul! i, n-am ntlnit pe nimeni care
s fi cunoscut aa ceva... Dar, dac disear vom da cu ochii de
dama misterioas? Dac mi-o zmbi?... Sau, dac i-o surde ie?
n cazul sta , nu m-a duce. Dar nu-i nimic adevrat,
drag Gautier! La urma-urmei, ce-mi pas, cnd acela care ne
cheam e un duman al lui Marigny. Asta-i principalul. i,... e
destul! De-ar fi chiar dracul, omul acela, i tot l voi
binecuvnta, dac ne va mijloci o rzbunare a tatlui i a mamei
noastre!...
Hotrrea fiind luat, cei doi frai ateptar cu nerbdare
minutul artat pentru ntlnirea cea tainic.
Pe la nou i jumtate, pornir, trecur Sena, nu pe podurile
care erau barate i nlnuite, de cu sear, ci mulumit unui
barcagiu binevoitor, aa c pe la orele zece se apropiar de
Nesle.
Turnul i nla silueta drpnat n noaptea ntunecoas
i era asemntor chiar nlucirii unei sentinele titanice, chiar n
faa vechiului Luvru, care, de partea cealalt a apei, i proiecta
pe cerul mohort , amestecul cldirilor sale, al turnuleelor i al
zidurilor mprejmuitoare. i, cele dou artri fantastice
palpitau n negur, preau c se privesc ca i cum ar fi avut
s-i destinuiasc taine grozave...
Deodat, Gautier puse mna tremurnd pe umrul fratelui
su.
Ai vzut? zise el ncet.
Ce?
Ferestrele turnului snt luminate... oh!... luminate...
Michel Zvaco
- 50 -
ntocmai cum se istorisete n povestirile de la Agns Piedeleu!
Philippe ddu din umeri.
Deoarece acela care ne cheam ne ateapt chiar n turn,
trebuie s fi aprins fcliile.
Adevrat! oft Gautier, cu un suspin.
n clipa aceea, o umbr rsri lng ei.
Philippe recunoscu sau crezu c recunoate silueta omului
care se nfiase i la Froidmantel.
El se apropie i opti:
Marigny.
Montfaucon! rspunse omul, care porni drept spre turn,
fcndu-le semn s-l urmeze.
Cu minile pe mnerele spadelor , ei se supuser i, n curnd,
ajunser naintea unei pori joase, a crei boltitur era crpat.
Intrai, gentilomi! Suntei ateptai!
Philippe arunc o privire scruttoare n lturi dar totul era
linitit...i, apoi , ar fi fost i prea trziu s dea napoi.
El intr cel dinti. Gautier l urm. Ddur ntr-o sal mare
podit cu lespezi de piatr, unde nu era nici o mobil i-n
fundul creia ncepea o scar ncovoiat.
n minutul acela, cum se-ntorcea, Philippe l vzu pe om
nchiznd poarta fr zgomot, fr nici o scritur, trgnd
zvoarele i ntorcnd n broasc cheia pe care o ascunsese sub
mantia lui.
Se cutremur.
Tcerea adnc ce domnea n turn, frigul care parc li se lsa
din bolile Slii pe umeri, micrile omului, toate astea fcuser
s i se strng inima de presimiri triste... dar cluza ncepuse
s urce scrile...
Afurisit treab! opti Gautier, trebuie s recunosc c dac
ceea ce se istorisete e adevrat, doamna cu ntlnirile i-a ales
un loc prea trist pentru petreceri. M trec numai fiori prin ira
spinrii!... La primul etaj impresia asta pieri deodat. Era un
apartament bine nchis, cldu, cu mobile frumoase, cum aveau
toi burghezii bogai de pe vremea aceea n casele lor,
mpodobite ndeobte cu o pricepere perfect de ceea ce
numim noi confort. Cci pe vremurile acelea, lumea tria n
cas, uliele Parisului fiind prea departe de a fi ceea ce snt
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 51 -
astzi: adevrate saloane de plimbare, conversaie i afaceri.
La al doilea etaj, rmaser i mai uimii. Philippe i Gautier
dAulnay fur introdui ntr-o odi tapetat cu esturi alese,
cu fotolii mpodobite cu perne groase. n aer plutea un parfum
plcut, pe care Gautier l aspir mormind uimit, nbujorat la
fa:
Aici miroase mai frumos ca la Agns !...
ns o ngrijorare nemrginit l cuprinse pe Philippe.
Cluza dispruse. Dar n clipa cnd omul trecu pragul uii din
fund, fcndu-le semn s atepte, Philippe i zrise chipul, sub
gluga care se micase puin ntr-o parte.
El tresri i, apucnd braul fratelui su, i opti:
Dracu s m ia, dac cluza noastr nu seamn cu
cineva... pe care l-am vzut adesea, de la fereastra noastr, din
strada Froidmantel!
Ei ai! i, cu cine?
Cu Stragildo!
Cu paznicul leilor regali?
Da! i al leilor reginei!
Ei ai Ce vrei s zici cu asta? Se zice c i eu semn ca
dou picturi de ap cu regele nostru, Ludovic!... i, cu toate
astea, din nenorocire, nu snt regele, cci dac ar fi s fiu, mii
de draci! a ncepe prin...
Gautier n-avu vreme s nire nenumratele petreceri de care
ar fi huzurit, dac ar fi purtat chipul regesc, de care-i prea
destul de ru c nu-l avea... Cei doi frai rmaser deodat ca
trsnii, ntocmai ca acei oameni care snt pui pe negndite n
faa realitii de necrezut.
Ua se deschise larg i naintea ochilor le apru o camer
somptuoas, necuprins, luminat de ase candelabre, cu cte
ase fclii de cear roz i a cror lumin blnd rspndea un
fum uurel i parfumat. n fund era un bufet, pe care se afla un
serviciu de argint, cum nu putea avea dect regele: ibrice, vase
de fructe, farfurii, solnie ciudate i sticle preioase i lucrate cu
meteug. n fa, pe o etajer, stteau nirate fel de fel de
bucate i o mas strlucitoare i atepta oaspeii, mpodobit
cu flori rare, care nu puteau s provin dect din vreo ser
dintre cele mai ngrijite.
Michel Zvaco
- 52 -
La mas edeau trei femei.
ntre fiecare era un scaun gol.
Deci, trebuia s soseasc trei musafiri...
n faa celor trei necunoscute, care apruser, deodat, ca
nite zne, sau ca nite fantasme, Philippe i Gautier dAulnay
rmseser uimii. i cuprinsese, un fel de sfreal, o amoreal
a simurilor, datorita miresmelor rspndite de fclii i, totodat,
o surescitare a spiritului, care-i fcur s se cread
transportai, dintr-o dat, pe trmul vreunui vis minunat.
ntr-adevr, cele trei femei erau de o frumusee rpitoare.
Vorbim de frumuseea formelor trupeti cci chipurile le erau
mascate cu negru i nu li se vedeau dect gurile, roii ca nite
rodii, care ar fi nflorit sub srutul arztor al soarelui Spaniei,
cum i ochii, scnteind ca stelele pe cerul negru al nopilor de
iarn.
Toate trei erau cu grumajii, snii i braele goale. Purtau
rochii forte subiri, dintr-un fel de tarlatan, pe care o femeie
desfrnat din crciuma de la Val dAmor n-ar fi ndrznit s le
pun... rochie fcut nadins ca s dezbrace acele admirabile
statui, care preau c snt copii dup zeiele Pantheonului... dar
nite copii pline de via.
Una dintre ele se ridic puin i, cu o voce ngereasc, gri:
Poftii! Intrai, domnilor, i luai loc lng noi, pn cnd o
sosi prietenul vostru Buridan, fr de care nu vom ncepe acest
osp. Pn atunci vom asculta muzic i vom vorbi de dragoste.
Cci, trebuie s v-o spunem, tot ce am fcut ca s v aducem
pn aici a fost doar un pretext. Adevrul e c suntem... s
zicem, trei surori... da, trei surori ndrgostite de voi... Sora
mea, Pasithe, e ndrgostit de dumneata senior Phillipe, pn
la moarte. Thalie se topete de dragul dumitale, senior Gautier,
i eu gl ard n para dragostei dup seniorul Buridan!...
Dup ce-i fcur prezentrile sub numele celor trei zeie,
fiicele lui Jupiter i ale Venerei, doamna fcu un semn graios
celor doi frai pe care-i pofti s stea jos.
Cuvintele astea ciudate, neruinarea frenetic a mrturisirii
de dragoste, splendida nepsare a inutei i a costumelor,
neprevederea scenei care prea conceput de imaginaia n delir
a vreunui bard pasionat, misterul bogat al decorului aceluia...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 53 -
umpluse de uimire mintea celor doi frai, dar dac lui Philippe i
se prea c perversitatea celor trei necunoscute depea
marginile omeneti, se gndea, cu toat nepsarea de
superstiiile epocii lui, c avea poate a face cu o apariie
infernal.
ncntat, aproape rcnind, dar palid, Gautier nainta
fermecat, aiurit, i se aez lng aceea care se numea Thalie.
E blond! se gndea el. Pe legea mea, ast sear, ador
blondele.
i, cum cuta zadarnic s spun vreun cuvnt necunoscutei,
i lipi doar buzele ca un mojic pe umerii ei albi, srutare
adnc, care o fcu s tresar pe desfrnat, cci cum am putea
numi astfel de femei?...
n momentul acela Gautier porni ntr-un rs ciudat n care
plutea de bun seam i puin nebunie:
Aadar, bravul nostru Buridan o s fie de-al nostru?
Trebuia s fi venit pn acum, zise cu vocea tremurnd de
nerbdare, aceea care i dase singur numele de gl.
Dar d-ta seniore Philippe, ce atepi ca s te aezi lng
sora mea Pasithe? N-ai auzit c te iubete... Nu vezi c-i
ntinde braele?...
Un necaz ascuns tremura n glasul acelei care rostea vorbele
acelea ciudate. Palid ca moartea, Philippe dAulnay sta n
picioare n acelai loc, fr nici o micare.
i ,cum muzica violelor ncepuse s rsune o muzic tot
att de dulce, de misterioas ca i parfumul fcliilor, ca armonia
florilor minunate care se vestejeau pe mas, o melodie creatoare
de senzaii perverse i de lncezeal nebun ca acea muzic,
aa de ciudat n curioasa-i simplitate,care ncepuse s se
rspndeasc n acorduri deprtate care preau s coboare din
vrful turnului sau din cer, Gautier apuc o sticl de argint,
plin cu un vin aromat, vrs valuri de rubin n cupa de cristal
a Thaliei i-i umplu pn-n gur cupa lui pe care o bu dintr-o
rsuflare, zicnd:
Beau pentru nemuritorul stpn care nvlmete lumea
n minuniile viselor desfrnate i-nvingtoare: Amorul! Beau
pentru voi zeie sau muritoare, fiicele cerului sau ale iadului,
frumusei suverane, i pentru tine fermectoare Thalie, al crui
Michel Zvaco
- 54 -
surs m nfioar de volupti nemaipomenite... Haide, frate,
apropie-te, dac te invit! Las-i o clip grijile, pe care le vei
relua la ieirea din acest turn; s trim un ceas n acest vis,
deoarece am ajuns la el... Ct despre mine, m las prad
farmecului care m-a cuprins, chiar de-ar fi s mor!...
Bine-ai vorbit! strig aceea care se numea Pasithe. Dar,
adug ea cu o ironie, care avea ceva lugubru, fratele dumitale
nu pare c ar fi tot aa de galant ca d-ta!... Numai dac nu m-ar
gsi mai puin frumoas dect o gsete seniorul Gautier pe
sora mea Thalie...
Doamn, zise Philippe adresndu-se glei, adic celei care
prea c dirijeaz totul, doamn a dori s vorbesc numai cu
D-voastr singur.
Cu un gest necjit, gl lovi n mas cu un ciocnel de
argint.
O servitoare sosi tnr, frumoas, tot aa de puin
mbrcat ca stpnele ei, n stare s-i ndeplineasc serviciul
la mas fr s strice armonia orgiei.
Buridan? ntreb gl.
Servitoarea ddu din cap negativ. O roea de furie se
ntinse pe puinul ce se zrea din faa mascat a glei.
Bine, bombni ea. A sunat unsprezece i seniorul Buridan
nu vine. Fr ndoial c nu cunoate legile curteniei... Ca
domnul! adug dnsa artnd pe Philippe.
Doamn, repet Philippe, doresc s v vorbesc... numai
dumneavoastr. Poate c vei binevoi s m iertai aflnd
cauzele atitudinii mele care, drept vorbind, o mrturisesc ,poate
s par stranie.
Era o politee att de adnc i de nobil n cuvintele i
accentul tnrului, nct doamna pru convins.
S se serveasc masa, zise ea sculndu-se. Demnul Gautier
va avea bunvoina s in de urt cteva minute surorilor mele,
Thalie i Pasithe...
De-ar fi zece, strig cu-ngmfare Gautier cu paharul n
mn, cu dragostea n suflet, voi gsi cuvintele potrivite fiecreia
dintre ele!
i, cu cte un bra, cuprinse pe Thalie, care era n stnga lui,
i pe Pasithe, care-i edea la dreapta , i-ntr-o ndoit srutare,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 55 -
murmur:
Pe ce am mai sfnt! am inut piept ntr-o sear la Val
dAmour, la patru prinese... i suntei aici numai dou!...
La cuvntul de prinese, pe care Gautier l azvrlise n chip
nevinovat, cele dou femei tresrir... Muzica ndeprtat i
urm melodia n care uneori prea c trecea ca o adiere de
vaiete i de plns; fcliile de cear i ardeau mereu flacra lor
parfumat, care uneori plea ca flcrile lumnrilor funerare...
n sala aceea de orgie, peste masa splendid, printre femeile
superbe pline de neruinare, peste brbatul acela care se
mbta cu propriile lui gnduri de amor, treceau suflri de
ghea, apsau tceri funebre, i se prea c peste grupul
ciudat al lui Gautier, Thaliei i Pasithei ,mbriai, n clipa
aceea, moartea i ntindea aripile uriae i ntunecate...


IX. MARGARETA DE BOURGOGNE

n odaia mic ce preceda sala serbrii ,Philippe dAulnay nu
se micase din loc. O vzu pe cea care se numea gl
sculndu-se de la mas, venind spre el i se aez jos. Philippe
rmase n picioare. n inuta femeii se fcu o schimbare aa de
neateptat... deodat ea i pru att de mndr i
dispreuitoare, de o demnitate aa de maiestuoas, nct ,uitnd
aproape monstruosul spectacol pe care-l avusese sub ochi, i
cuvintele att de imprudente, nct preau incontiente, Philippe
se-nchin adnc n faa-i, cu un respect nemrginit.
Ce-ai s-mi spui? ntreb ea cu un ton mre i rece.
i, cum Philippe, a crui inim zvcnea nebun, a crui minte
era prea zpcit de aventura asta minunat, tcea, ea urm:
Aceea, pe care o numesc sora mea, Pasithe, aceea care
te-a remarcat , aceea care i-a mrturisit dragostea pe care ai
fcut s ncoleasc n ea, aceea creia i-ai fcut un afront att
de insulttor, este o femeie din nalta burghezie, senior Philippe.
Ea ar putea s se rzbune pe dispreul dumitale. Dar aceast
prieten, al crei suflet e mai curat dect poi bnui, aceast
prieten care s-a lsat trt ntr-un minut de nebunie i de
zpceal, nu e capabil de un astfel de gest. n ea totul e
Michel Zvaco
- 56 -
numai buntate. Poi s vorbeti fr team. Ce ai de spus?
C snt un biet om care nu-mi mai aparin, doamn, c o
pasiune nebun hotrt,... nebunie a vieii mele, ngrijorare a
nopilor mele, delirul viselor mele, m poart prin via ca pe un
corp fr de suflet,... c nici una din privirile mele, nici unul din
gndurile mele, nici o frmi din inima mea, chiar de a vrea
orict de mult, nu se pot ndrepta spre alte femei dect spre
aceea...
El se opri cu un gest violent. Necunoscuta l privea cu un fel
de mirare, ca i cum poate c nu pricepuse c mai pot exista
astfel de iubiri.
Iubeti? ntreb ea, cu glasul mblnzit.
Da, doamn! rspunse Philippe cu un fel de dezndejde.
i,... prietenul dumitale Buridan... iubete i el, care n-a
voit s vin?
Buridan, doamn?Dac ar fi aici v-ar rspunde singur.Eu
n-am ptruns nc secretele inimii lui, zise Philippe
nclinndu-se.
Foarte bine, eti tot att de credincios n prietenie ca i n
dragoste... Cine ar putea s-i fac o crim din asta? Trebuie s
m mulumesc s invidiez pe aceia care-i snt prieteni i pe
aceea pe care o onorezi cu dragostea dumitale!
n faa ironiei reci a necunoscutei, Philippe i cltin capul
palid, ca de cear. Disperarea i se strecur pe buze. Ca toi
ndrgostiii sinceri, care sufer, simea nevoia de a fi mngiat
cu o comptimire, care s-i potoleasc durerea cu o lacrim
care s-i rcoreasc inima.
Doamn, zise el, cu vocea nbuit, nu tiu dac aceea pe
care o iubesc e de invidiat, dar, ceea ce tiu, e c eu snt foarte
de plns!
Ea nu te iubete? ntreb femeia mascat, cu acea
curiozitate vie, care mpinge pe femei s se intereseze de toate
istorisirile de dragoste i s se amestece n ele.
Ea nu m-a vzut niciodat, zise Philippe cu vocea
mohort. Sau dac, din ntmplare, privirea ei a czut asupra
mea, acea privire a alunecat nepstoare asupra atomului de
praf, ce snt n ochii ei...
Oh! Oh! Aa,... e vreo nobil?
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 57 -
Da!... o nobil!
De la curte, poate?
Da, doamn, de la curte!
Nu te pot ntreba de numele ei... i, cu toate astea,...
iart-m domnule, nu m-mpinge o curiozitate de rnd... te vd
att de nenorocit... Oh! niciodat n-am vzut n priviri
brbteti, lacrimile pe care le vd n ochii dumitale...
E adevrat, doamn, gemu Philippe izbucnind n lacrimi,
plng... i binecuvntez aceast mil care, o clip, a fcut s v
tremure vocea... plng, doamn, pentru c aceea pe care o
iubesc este prea sus pentru dragostea mea.
Soia vreunui nalt conte sau baron?
Pentru c o ador, urm Philippe exaltat de dezlnuirea
pasiunii lui, cum adori o himer pe care n-ai s-o ajungi
niciodat, o iluzie care e mai mult un vis dumnezeiesc dect o
realitate pmnteasc!Plng, pentru c e puritatea absolut n
acelai timp cu frumuseea care te scoate din mini! Plng,
pentru c, dac e cea mai nevinovat, e i cea mai sacr i tot
att de venerat de un popor ntreg, ca i cum ar fi o sfnt!
Oh! gfi necunoscuta, cuvintele astea nflcrate m
tulbur!
Mai plng, zise Philippe, pentru c st mai sus, deasupra
mea, dect stau cei mai nobili baroni, cei mai mndri prini, nct
abia din fundul ntunericului unde se trte dragostea mea,
ndrznesc s ridic ochii asupra-i, ca spre o stea ndeprtat, de
care nu te poi apropia niciodat!
Necunoscuta se scul deodat, dreapt, cu snul palpitnd,
cu gtul strns, i strig:
Nu e dect o femeie n Frana de care se poate vorbi astfel!
Philippe puse genunchiul n pmnt i, cu un accent de
pasiune asemntor accestului credincioilor care vorbesc
Divinitii, opti:
Margareta!...
Regina?...
Da... Regina!...
Necunoscuta scoase un ipt grozav, nelmurit, un strigt n
care era bucurie, orgoliu, o mirare nemrginit, un regret
cumplit i poate o adnc comptimire...
Michel Zvaco
- 58 -
Apoi czu n jil, strngndu-i cu amndou minile snul
zbuciumat.
Regina! repet Philippe sculndu-se n picioare. V
spuneam, doamn, c snt un biet trup fr de suflet, o fiin
care nu mai e stpn pe sine, un fel de nebun... vedei c
aveam dreptate... Nu-mi pare ru c am lsat s-mi scape
secretul acestei iubiri nebune n faa dumitale, care-mi eti o
necunoscut... cci taina aceasta a vrea s-o strig ntregului
pmnt, dar, vedei doamn, c nu mai pot sta un minut mai
mult aici i c trebuie s m iertai, cum se iart nebunii.
Rmi !...i ordon! gri cu o sforare cumplit necunoscuta,
vzndu-l pe Philippe ndreptndu-se spre u.
n cuvintele ei plutea o spaim netlmcit...
Doamna din turnul Nesle, aceea care purta numele orgolios
de gl, ceea ce nseamn: Splendoare... se zbtea ntr-o emoie
ciudat.
Se apropie de Philippe. l apuc de mn. i, Philippe
dAulnay simi c acea mn fin, nervoas, ardea. Cu vocea
ntretiat, rugtoare i stpnitoare totodat,ea vorbi ntretiat:
Pentru ce dezndjduieti?... Poate c aceea de care ne
vorbeti nu e de neajuns, dup cum crezi! Dac ar avea n ochii
ei spectacolul acestei iubiri, care m mic pn n suflet, poate
c... i inima ei ar palpita, ca a mea...
Vis, nebunie! opti Philippe, zdrobit de gndurile lui.
Ascult-m! o vreau... Cunosc... Iat! i voi spune i
secretul meu!Nu snt o burghez... snt o doamn de la curte...
Cunosc pe regin! Oh! Tremuri?...
Tremur, murmur Philippe nnebunit, s m simt att de
aproape de o fiin care vede zilnic pe regin, care se apropie de
ea... i vorbete.
Cu un avnt pasionat, tnrul duse la gur mna pe care o
inea ntr-a lui i o srut ptima fcnd-o pe strin s
tresar.
O cunosc pe Margareta, urm ea cu vocea nbuit,
zdrobit; i pot spune ce pasiune i-a inspirat... Cred... snt
sigur c va fi micat...
Doamn!... oh!... ce spunei?...
Adevrul!... Margareta, poate, nu e nevinovat, dup cum o
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 59 -
crezi! i Margareta e o femeie! Are i ea o inim, care vibreaz...
Un fel de delir se dezlnui n necunoscuta, care prea
aproape gata s se sfreasc.
O femeie?... Ah! nu e o alta mai nfocat. Nici o femeie nu
iubete dragostea mai mult ca ea! Ascult! Oh! Ascult pn la
sfrit! tii ce e o srutare de-a Margaretei? tii ce comoar
acoper mantia regal, pe care o arunc pe umerii ei?... tii c
sufletul ei poate s rspund pasiunilor delirante,... c regina e
femeie, mndr de a fi femeie, i c acei, pe care i-a strns odat
n brae, mor de disperare, i ct de siguri snt de a nu mai
ntlni n via o astfel de voluptate!...
Philippe se ddu trei pai napoi i, vnt la fa, cu mna pe
spad, blbi:
Doamn, ai insultat-o pe regin! Ai necinstit-o, ca i cum
ar fi o desfrnat!... o desfrnat ca dumneata!...
Regina? strig necunoscuta, cu un hohot de rs nebunesc.
n acelai timp, ea ls s-i cad mantia i reapru cum era
la-nceput, cu snul gol, cu pieptul btndu-i, cu trupul de-abia
acoperit de o estur foarte uoar...
Mulumete lui Dumnezeu, urm Philippe, cu vocea
nbuit, c eti femeie. Cci, de erai brbat, jur pe tot iadul c
i-a fi vrt insultele pe gt, cu spada asta!
Regina? repet necunoscuta cu acelai accent de pasiune
desctuat... Iubeti pe regina?...
Oh! blbi Philippe, de ce nu e ea aici s m trsc la
picioarele ei, ca s-i cer iertare... Oh! iertare... iertare pentru
insultele care, din cauza mea, i murdresc numele sfnt!
n genunchi dar, Philippe dAulnay! strig Margareta de
Bourgogne, lsnd s-i cad masca. n genunchi n faa reginei
tale!...
Efectul acestor cuvinte fu zdrobitor. Tmpit, zpcit, prostit
de groaz i de emoie Philippe dAulnay sta trznit, cu ochii
fici asupra femeii aceleia ca asupra unei prpstii fr de
fund... Ceva grozav, pru c se sfie n el, n clipa aceea
nenorocit.
Visul lui de iubire se sfrea n noroi! Regina era o femeie
pierdut! nfocat, Margareta se apropie repede de el, l
cuprinse-n brae i-i opti cu vocea stins:
Michel Zvaco
- 60 -
Mai spune ,oh! mai spune ct m iubeti! Mai mbat-m
cu cuvintele fermectoare care tremurau adineauri pe buzele
tale!... Te iubesc, Philippe. Te iubesc i snt a ta!...
Buridan?
Nu!... Nu te mai gndi la ce i-am spus... l ursc pe acest
Buridan! Pe tine te iubesc!...
El se smuci cu putere i se-ndeprt, prostit, nebun de
durere, speriat de disperarea care urla n el!
S nu fie iubit de regin, s-o iubeasc de departe, fr
ndejde, era iadul... S-o vad pe regin purtndu-se ca o
desfrnat, s-o aud vorbind ca o femeie de strad, s simt
sfiindu-se n el acea floare de adoraie, sfrindu-se visul de
nemrginit feciorelnicie,... era mai mult dect iadul: era o
durere de om, sfietoare, grozav.
Ce? gemu Margareta, m respingi?Ce-nseamn asta? M
iubeti! Ai spus-o! Cuvintele tale rsun nc din fundul inimii
mele! Ei bine, te iubesc! De n-ar fi dect o or, te iubesc i snt a
ta!...
Un urlet de furie crisp buzele Margaretei, care, la rndul ei,
se trase napoi, rcnind ca o panter rnit. Privirea pe care i-o
arunc Philippe dAulnay fu ngrozitoare. Tot aa privesc i
blestemaii, din legendele biblice, cerul care li se-nchide pe
veci...
El i arunc privirea aceea de disperare sublim i, fr nici
un gest, se-ndrept spre ua pe care o deschise i iei...
n minutul acela, Margareta de Bourgogne se repezi la un fel
de gong, atrnat ntr-un col al odii, apuc un ciocan i lovi cu
putere. Gongul rsun cu vuiet, un sunet grav, solemn,
funebru, care se rspndi i fcu s vibreze tot turnul Nesle, din
temelii pn la acoperi.
La sunetul acela prelung, care detept ecouri lungi, lugubre,
zvoni ceva ca un freamt, n etajul al treilea, adic deasupra
slii de serbri. Se auzi un umblet repede, de pai nfundai,
izbituri nbuite, zngnit grbit de arme, apoi pe scar
ncepur s coboare nite fiine nebnuite...
i, n clipa cnd, fr s-i dea seama de ce fcea, uitnd de
fratele su, uitnd unde era i ce cuta acolo, Philippe dAulnay
ncepuse s coboare scara, se trezi prins deodat pe la spate,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 61 -
ridicat, dus n etajul de sus,... armele i pierir, iar braele i
picioarele i fur legate de minile aspre a ase oameni, i pus n
neputin de a se mai apra.
S se apere! Nici nu se gndea!... Dar, n clipa cnd se simi
nctuat astfel, ncerc ceva ca un fel de bucurie
amenintoare i strig:
Fii binecuvntat Moarte,... tu, scpare suprem! Fii
binecuvntai, voi care o s m ucidei!...
Fii pe pace, domnule dAulnay, rspunse batjocoritor o
voce, acest lucru se va face n linite i cu toat repeziciunea pe
care o doreti! Dar e pentru ntia oar cnd aud pe cineva
binecuvntndu-m n turnul Nesle!
i, omul se aplec spre Philippe, care recunoscu faa
frmntat, obrajii slabi, ochii ironici i sursul schimonosit al
lui Stragildo.
Oaspeii turnului Nesle! murmur tnrul ngrozit.
Hei!... Dac tiu s numr, eti al aptesprezecelea! Cu
nobilul d-tale frate face optsprezece. Frumoas socoteal i care
ne face onoare, cci... Dar acest nobil senior nu m mai
aude... Punei-l n colul acela i hai s-l dm gata!
Philippe nu putuse s rabde mai mult: un geamt grozav
strpunsese pieptul nenorocitului tnr i-i pierdu
cunotina...
Tot n clipa cnd Philippe dAulnay fusese prins, o alt ceat,
de vreo opt-zece ini narmai cu pumnale, nvlir n sala
ospului. Gautier era la mas, ntre cele dou prinese.
Rsturnat n fotoliu, cu faa mbujorat, cu ochiii scprtori i
cu limba ncrcat, bolborosea lucruri stranice, de care cele
dou femei rdeau cu poft, fiecare din ele turnndu-i s bea la
fiecare minut, ca s-l excite i mai mult...
La zngnitul funebru al gongului, ele srir n sus, speriate,
cu inima btndu-le puternic... cci nu era nc ceasul... ora
hidoas, cnd musafirii turnului erau dai pe mna lui Stragildo.
De abia ncepea orgia, sau mai bine zis nu-ncepuse nc...
Ce e asta? bolborosi Gautier.Venii ncoace cprioarele
mele! oh! urm el, cu un hohot, care fcu s tremure cristalurile
de pe mas n mbrcmintea lor de aur, cine snt oamenii
acetia?...Ne vin n ajutor, ca s golim sticlele acestea
Michel Zvaco
- 62 -
respectabile? Poftii, vitejilor, poftii la butur! Gautier
dAulnay v invit, pe crucea mea, i o s...
Dar nu mai putu scoate nici o vorb. Unul dintre oameni i
azvrlise o crp n jurul capului i-l leg bine la gur. Pe
jumtate dezmeticit, Gautier puse mna pe sabie, dar spada i fu
zmucit. n acelai timp, ncerc s se scoale i se-mpiedic,
prins de picioare i de mini... Privi n juru-i cu ochii rtcii i
vzu c cele ce se numeau Thalie i Pasithe dispruser din
sal.
O spaim grozav l cuprinse... Beia i se risipi ca fumul cnd
sufl vijelia. i, n minutul grozav, cnd se simi luat pe sus,
pricepu de ce nimeni nu mai vzuse niciodat pe vreunul dintre
acei care intraser n turnul Nesle!
Gndul morii l cuprinse, cu toat hidoasa ei ameninare... El
nu voia s moar!... Se-ncord ntr-o sforare disperat i, n
acea sforare, cluul i czu de la gur.
Sri, Phillipe! Sri frate!... url el. Ajutor, drag Thalie!
Ajutor, Pasithe iubit!.... Oh! Mi-ai spus c m iubii!... Mi-ai
dat buzele voastre!... i , acum... m lsai s mor!...
Zbieretele lui Gautier care, chiar n acel minut suprem mai
avea oarecare ncredere n cele dou necunoscute i se credea
nc iubit, se stinser pe scar.
Oh! e ngrozitor, murmur prinesa Blanche.
S scpm pe acest nenorocit, care ne-a fcut s rdem
atta! bolborosi Jeanne, galben, ca de cear.
Margareta, care sta aplecat, cu sudoarea pe frunte,
ascultnd strigtele sfietoare ale lui Gautier, ddu din cap cu
asprime i zise:
Aceti oameni ne-au recunoscut! tiu cine suntem...
Atunci s moar, strigar cele dou prinese,
cutremurndu-se.
Ajuns la al treilea etaj al turnului, Gautier dAulnay vzu c
se afla ntr-o odaie mare, nemobilat, umed, asemntoare cu
cea de jos. l lsaser jos i zece oameni l ineau.
Nu mai striga... Ochii ncruntai i rtcea de colo pn colo.
Deodat, privirea i czu asupra fratelui su, culcat ca i el,
pe lespezi, la civa pai, dar pe care nimeni nu-l inea.
Ochii i se umplur de lacrimi i ngn:
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 63 -
Srmanul meu frate! L-au i omort!... Cu toate astea, el a
vrut s vin!...Adio, viteazul meu Philippe... i voi, bandii, ce
mai ateptai, de nu m omori, ca pe el?...
Rbdare, ce dracu!...
Stragildo! mormi Gautier nspimntat de ce ntrevedea
mai groaznic n aventura lui, Stragildo e pzitorul leilor regelui!
Stragildo aici?...
i, cu ochii holbai, cu nervii ncordai, de parc stteau gata
s-i plesneasc n sforarea ce-o fcea ca s scape, cu un fel de
curiozitate nebun, urmrea micrile lui Stragildo. i, atunci,
groaza se adug spaimei. Spaime, ca de comaruri, se
adugar spaimelor care-i rodeau creierul...
Cu o frnghie, Stragildo leg o bucat uria de fier de fundul
unui sac de pnz groas, pe care-l mnuia iute ca un om
obinuit cu o astfel de treab... Gautier pricepu!...
N-au s-l njunghie!... Cci sngele las urme! Sngele acuz!
Degeaba se spal sngele, el reapare i rostete acuzri care fac
s cad capetele, chiar de-ar fi mprteti!...
Nu! nu-l vor njunghia!... Or s-l vre n sacul acela pe care
greutatea fierului l va tr n fundul apei!
Or s-l arunce n Sena! Or s-l nece!...
Oh! asta nu! asta nu! Mai bine o lovitur de spad n
inim! Oh! suntei demoni? N-avei nici inim, nici suflet? i,
femeile acelea snt oare femei din iad!...
Iat unul! zise Stragildo cu un rs tios.
Unul?... Cum, unul? Un sac, fr ndoial?
Erau doi condamnai... deci doi saci?...
Nu! Binior, doi oameni apucaser pe Philippe, care leinase
i-l vrr n sac, n singurul sac care trebuia s-i trasc pe
amndoi fraii n fundul Senei... Prul lui Gautier se zbrli pe
cap: era s moar la un loc cu fratele lui, era s moar n acea
mbriare grozav, cnd va simi corpul fratelui su palpitnd
n spasmul suprem!...
Un sughi de agonie uier printre buzele vinete ale lui
Gautier, i, paralizat de spaima ajuns la paroxism, se ls n
voia soartei!...
Cnd l ridicar i l vrr n sacul grozav, el nu se mai
mpotrivi.
Michel Zvaco
- 64 -
n clipa aceea o u se deschise i un glas femeiesc ntreb:
S-a fcut?
ndat! rspunse Stragildo.
ntr-o ultim sforare vital Gautier izbuti s-i ridice capul,
i atunci, n u, n picioare, demascat, nvluit n mantia-i
larg, semnnd cu o apariie de pe lumea cealalt, el o zri pe
femeie i o recunoscu!...
Se ridic, ntinse pumnul i cu voce solemn gri:
Regin infam, regin de orgie, regin nsngerat, n
numele meu, n numele fratelui meu, care moare ca i mine,
asasinat de tine, n numele victimelor de la turnul Nesle te
blestem! Margareta de Bourgogne ,blestemat s fii!...
n clipa aceea, sacul fu strns legat... Apoi, vreo doisprezece
oameni l apucar, l ridicar i, peste cteva minute, ajunser
cu trista lor povar pe platforma turnului.
Bgare de seam! ordon Stragildo. Cumpnii bine!
Aruncai bine, departe, n curent! Una... Dou... Trei!...
Se auzi un strigt nbuit. Sacul spintec aerul i dispru n
adncul beznei... Apoi, Stragildo, aplecat n gol, ascult
zgomotul apei care clipoti, sri n sus i czu cu vaiete
asemntoare blestemelor... Apoi se fcu linite adnc.
Cltorie bun! strig el.
Omul acela m-a blestemat! murmur Margareta de
Bourgogne.
i, fluviul i urm cursul, nepstor i linitit... Totul se
sfrise...
Philippe i Gautier dAulnay erau n fundul Senei!


X. BURIDAN

Dup ce am istorisit cum i petrecuser seara cei doi frai,
trebuie neaprat s spunem cum i-o petrecuse Buridan pe a
sa. Plecnd de la hotelul dAulnay i din strada Froidmantel,
Buridan se-ndreptase spre hale. Se gndea la ciudata ntlnire,
pe care i-o dase femeia aceea necunoscut. Era aproape hotrt
s nu se duc la turnul Nesle. Nu c ar fi avut bnuieli hotrte,
mpotriva aceleia care-i zicea dumanca lui Enguerrand de
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 65 -
Marigny, dar i se nvrteau alte griji n cap.
Trebuie, i zicea el umblnd repede, s reglez din ast sear
toate, ca s-mi fie ziua de mine liber. Deci, dac voi sfri la
vreme, m voi duce la Turnul Nesle, chiar numai s-l cunosc pe
dumanul dumanului meu. Dar e probabil c n-am s sfresc
nainte de dousprezece noaptea... Atta pagub! N-am s m
duc!... Mine! adug el cu un suspin. Ce m ateapt
mine?Scumpa mea Myrtille mi va anuna c tatl su, stimatul
Claude Lescot, se nvoiete la fericirea mea?... O s vezi,
srmane Buridan, c n-ai s ai acest noroc, cci te-ai nscut
ntr-o zodie rea, cum zicea vrjitoarea aceea, care i-a citit n
palm, ntr-o zi... Cum o cheam oare?... Mabel!... Da, aa o
cheam.
Cum ajunsese n faa stlpului de infamie de la Halle i
monolog astfel, dup vechiul obicei al amorezailor n
particular, i-n general al persoanelor care simt nevoia, la teatru
sau n romane, s spun publicului ce gndesc, i cum i zicea,
aceste lucruri destul de triste, pe care, cu toate astea, le
dezminea o speran ascuns,... deodat un om i tie calea
zicnd:
Bucurie, onoare i noroc, seniorului Buridan!... Am onoare
s v salut cu respect seniore i s v urez tot ce dorii!...
Omul era numai zdrene, cu o plrie nbdioas pe cap,
acoperit cu o mantie larg, nciucurat, ridicat ntr-o parte de
o sabie enorm.
Ce? bombni Buridan, ast sear ntlnesc numai oameni
care m cunosc i pe care nu-i cunosc? Cine eti?
Vrei s-mi cunoti numele sau ocupaia?
Mai nti, numele tu.
Lancelot Bigorne.
Frumos nume. Acum... ocupaia!
Osndit la moarte!
Ce spui?
Zic, condamnat s fiu spnzurat cu funia de gt... mpodobit
cu aceast frumoas cravat de in, s m blngnesc n vnt,
pn mi-oi da sufletul! Chiar azi diminea trebuia s am
onoarea s fac safteaua spnzurtorii de la Montfaucon.
Ah! Ah!... Te recunosc acum. Tu eti acela care trebuia s
Michel Zvaco
- 66 -
fii spnzurat n faa regelui i care, fugind, ai fcut mojicia s nu
dai Maiestii sale aceast reprezentaie caraghioas...
Tocmai aa, seniore! rspunse Lancelot Bigorne, ncntat
de aceast glum macabr. Nu mi s-au spus minciuni cnd am
auzit c Buridan e un tovar vesel!
i, ce vrei de la mine? Ce ai s-mi spui?
Am s-i spun, c am o mie de lucruri de destinuit i... c,
dac vei vrea s m asculi, cred c n-o s-i par ru... O
vorb, urm acest om cu tonul mai grav. Azi diminea, graie
dumitale, am putut s fug. i, apoi, cnd alergai pe cnd eram
urmrit, ai gsit mijlocul s rstorni cu pieptul calului
dumitale...
Pe acei care voiau s te prind? Drept vorbind, n-am
fcut-o nadins...
Hm! Trebuie s te cred!... La urma urmei nu face nimic. i
datorez viaa, asta-i tot ce tiu. Ceea ce e, iari sigur, e c
Lancelot Bigorne nu uit niciodat nici insulta, nici binefacerea.
Acum, senior Buridan, dac vrei s-mi spui unde i cnd pot
s-i vorbesc...
Cnd?... Ei bine, cnd vei vrea. Unde?... Strada Saint-Denis.
tii, la firma celor Trei Magi?... Da?... Ei bine, casa de alturi
de Cei Trei Magi aparine doamnei Chopinel, persoan
matur, respectabil, mai venerabil ca oricare i pe care o
venerez, pentru c-mi d locuin fr s-i pltesc. M vei gsi
acolo.
Lancelot Bigorne salut pn la pmnt i dispru dup colul
unei ulicioare, pe cnd Buridan, fr s se mai gndeasc la acea
ciudat ntlnire, i urm drumul i se ndrept spre piaa
Grve.
Acolo, n faa casei cu stlpi, unde se-ntruneau consilierii
municipali, ntre stlpul de execuie de pe piaa Grve, unde
erau expui brfitorii i spnzurtoarea, unde se spnzura cam n
toate zilele, acolo, deasupra uii cu geamlc a unei case cu
nfiare frumoas, o firm enorm se legna n vntul care
btea dinspre Sena. Firma aceea reprezenta o floare de crin. i
casa era hanul Floarea de Crin, foarte convenabil, vizitat mai
cu seam de tinerii gentilomi, studenii bogai i oamenii n
cutare de aventuri...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 67 -
Fr s se opreasc, Buridan strbtu sala cea mare, plin
de cheflii, care jucau table. n clipa aceea patronul strig cu o
voce rguit:
Iat semnalul stingerii luminii!... Afar gentilomi... afar
bravi studeni!... Afar dragi clieni!
S te ia ciuma!
S te zglie frigurile pn-ai crpa!
S te-arunce Tartorul n fundul celui mai fierbinte cazan!
Astea fur urletele care, urmate de alte gingii, primir
ultimatumul patronului i, cu toate astea, turbnd de necaz,
lumea se supunea i mulimea se mprtia ncet.
Buridan judec, fr ndoial, c ordonanele nu-l priveau,
cci, dup cum am spus, dup ce trecuse prin sal, ptrunse
ntr-o odi retras, unde doi oameni preau s chefuiasc
aezai n faa unor resturi de pui i a unei tarte ntregi precum
i a mai multor sticle goale i dou-trei nc pline...
Bine-ai venit Jean Buridan! strigar cei doi oameni,
ridicnd paharele.
Bine v-am gsit ,Riquet Haudryot, regele breslei grefierilor,
i Guillaume Bourrasque, mpratul Galilei.!... Ei, bine
vitejilor, ai fost bine tratai? Ai mncat i but de-ajuns?
Ordinele tale, Buridan, zise Guillaume Bourrasque au
fost executate punct cu punct de respectabilul stpn al casei...
Ne-am umflat ca nite caltaboi de Crciun...
Da, adug Riquet Haudryot, dar Buridan n-a venit s
mnnce cu noi prnzul pe care ni l-a dat,... cel mai bun pe care
l-am mncat, de cnd cu srbtoarea nebunilor. Am dat gata tot,
dar mai e de but, se amestec Bourrasque. Bea, Buridan, bea,
frate!... n sntatea ta!
Buridan i pironi ochii verzi i scnteietori asupra celor doi
beivi i gndi:
Iat-i gata pentru orice!
i ,nghiind dintr-o sorbitur paharul pe care i-l umpluse ,se
rezem de mas i le vorbi:
Acum ascultai-m...
Ateapt, bolborosi Riquet Haudryot, ateapt s fac trei
pri freti din turta asta, cci principiul friei este
egalitatea... Aa st scris n Aristotel...
Michel Zvaco
- 68 -
Ei a! rspunse Guillaume Bourrasque, n batjocur, crezi
c Aristotel... Restul se pierdu ntr-un hohot de rs. Aceti doi
nchintori ai lui Bachus erau personaje serioase i de seam.
Unul era regele grefierilor (Basoche), cellalt, mpratul Galilei.
Cititorul s nu cread c acele titluri erau derizoriile titluri
ale unor regate i mprii nchipuite. Se va vedea n curnd, ce
puternice asociaii erau regatul Basochei i imperiul Galilei.
Acum, ne mulumim s spunem c titlurile acelea pompoase
erau dintre cele mai autentice, deoarece regele Franei le
recunotea ; monarhilor Franei le-a trebuit secole ntregi s
poat distruge monarhiile Basochei i a Galilei; cele dou
monarhii beneficiau de privilegii puternice, iar efii lor de-o
autoritate care a putut s concureze pe aceea a prefectului
Parisului, a episcopilor i a Universitii!
Pentru moment, cei doi monarhi, crora cum am vzut le
pltise Buridan un chef, erau bei... de vin, de discuii filosofice
i de nduioare.
Cu tot numele lui vijelios, Guillaume Bourrasque era un om
cu nfiare panic, corpolent,gras, rumen, prnd ntodeauna
adncit n cugetri misterioase, mai cu seam n ceasul cnd
digera un prnz bun, cugetri, care, de obicei, trebuiau s fi fost
plcute, cci un venic zmbet de fericire i flutura pe buzele
crnoase.
Cu toate c era mai slab, mai uscat, mai nervos n micri
Riquet Haudryot nu-i ddea, cum se zicea pe atunci, bucata lui
cinilor, expresie care s-a pstrat pn n zilele noastre, din
vremea deprtat cnd cinii fr stpn miunau pe toate
strzile. Ca i prietenul su Bourrasque, Haudryot aprecia
mncarea bun i bea cu plcere o oal de hipocras. Dar nu se
ngra atta, cci era un temperament mai nelinitit.
Cam astfel erau cei doi ini crora, n seara aceea neuitat,
Buridan venise s le istoriseasc lucruri misterioase, n odia
retras, din fundul crciumei ale crei obloane fuseser nchise
de mult timp.
Care erau tainele acelea? De care mari hotrri voia s le
vorbeasc Buridan?
O s aflm n curnd.
Deocamdat, pornii n povestea noastr i doritori s lsm
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 69 -
ntmplrilor rostul lor firesc, ne vom abine de a trage cu
urechea la cele ce ascultau cu atta ncordare regele Basochei i
mpratul Galilei.
Dar, n-ar fi drept s-i prsim pe Buridan i cei doi tovari
ai si , chiar aa,... de tot.
Propunem cititorului s-i nchipuie i ntotdeauna i poi
nchipui tot ce vrei c a but n tovria noastr, i pe
ndelete, o can de hidromel, n sala cea mare, n care, pe un
scaun, sforia patronul crciumii ,pe cnd Buridan, Haudryot i
cu Bourrasque stau de vorb, n odi.
n sfrit, ua odiei se deschise i Buridan apru, urmat de
mprat i de rege care se cumpneau pe picioare,
sprijinindu-se unul de cellalt.
El detept pe crmar, i plti socoteala i, ua de afar fiind
ndeajuns de ntredeschis, regele, mpratul i aventurierul
ieir, salutai pn la pmnt de patronul de la Floarea de
Crin.
n clipa aceea paznicul de noapte ,cu felinarul n mn, trecea
ncet, de-a lungul stlpilor care susineau casa consilierilor
municipali i care rsreau ciudat din noapte, cu formele lor
fantastice.
Cu glasul lui grav i trgnat, paznicul strig n tcerea
adnc:
Au but unsprzece ceasuri! Parizieni, dormii n pace!
Totul e linitit!...
Ca i cnd ar fi dezminit asigurarea paznicului, burghezilor
nfundai sub plapumele paturilor lor, nite umbre ncepur s
miune la colurile strzilor, fulgere de oel scnteiar n adncul
ntunecat, i deodat vaiete ndeprtate, ipete de groaz
rsunar n tcerea nopii.
Srii, m omoar! Foc! Hoii! ipetele rarilor trectori
atacai i despuiai pn la cma, fr ca nimeni s se
sinchiseasc, nici mcar straja de noapte, care era alctuit din
zece oameni, comandani de un sergent, trecea uneori cu pasul
ngreunat de somn i de arme.
Adio, scumpi prieteni, zise Buridan, care se opri n
apropierea Luvrului.
Regele Basochei l apuc de braul stng i mpratul Galilei
Michel Zvaco
- 70 -
de cel drept.
Cum, adio? miorli Guillaume Bourrasque. S nu ne mai
desprim, Buridane. Ne-ai fgduit c o s petrecem noaptea
mpreun. Buridane, nu m prsi tocmai n clipa cnd mi-e att
de sete...
Sete? ngn Riquet Haudryot pufnind de rs. Dar
foamea?... Buridane, ai zis c o s petrecem noaptea
mpreun... Mie mi-e foame!
S-a strigat ora unsprezece de mai bine de o jumtate de
ceas... E vremea culcrii!
Cele dou Maiesti protestar indignate.
Buridan se aez n marginea drumului care, tocmai, fcea o
cotitur i-i ncruci braele.
S-a mbtat Buridan! zise Gauillaume Bourrasque.
Nu mai poate face un pas? adug Riguet Haudryot.
Scumpii mei prieteni, se rug Buridan. Lsai-m s dorm.
Iat cte un galben la fiecare, dar n numele Sfntului
Laureniu care a dormit pe un grtar lsai-m s m culc
chiar aici!
Buridane, strui regele Basochei, i-e sete? Eu, parc a
avea iadul n gt.
Buridane, adug mpratul Galilei. Nu i-e foame?...
Mie?... Parc-mi vine s turbez de foame. Riquet, ia seama s
nu muc din tine !
De unde conchid, ncepu Guillaume...
De unde conchid, c mi-e i foame i sete! ntrerupse
Buridan.
n acest caz, borborosi Riquet Haudryot, dac i-e aa de
foame, haidem n Strada Gtelor. La: Taie-i gtul, se mnnc
gte albe, mpnate cu slnin, umplute cu castane i rumenite
n grsime aurit.
Nu! bombni Guillaume Bourrasque, dac-i e sete trebuie
s mergem la Plnia Mare, unde se beau vinuri albe i
spumoase, i unde plpie i se cnt gloria divinului Bachus!...
Ascultai, scumpii mei prieteni, ascultai! strig Buridan.
Tu, Riquet, spune-mi: La ce distan suntem de Taie-i-gtul,
unde zici c se mnnc aa de bine?
La trei sute de metri! Uite... pe-aici!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 71 -
i tu, Guillaume, spune-mi, la ce deprtare suntem de
Plnia-mare, unde se beau vinurile acelea grozave?
La trei sute de metri,... pe acolo!
Bine!... va s zic suntem la o egal deprtare i de
mncare i de butur?
E adevrat, strigar cele dou Maiesti.
Bine! urm Buridan. i, acum, s presupunem c snt un
mgar...
Un mgar?... Tu? ntrebar ncremenii Guillaume i
Riquet.
Da. Un mgar cu urechi lungi, cu picioare ca fusul, cu
coada jupuit,... aa, cum e mgarul! Unii oameni snt lei, alii
tigri, alii lupi!... Eu vreau s fiu mgar.i acum, frailor, s
presupunem c acestui mgar i este deopotriv de foame i de
sete!... nchipuii-v c, stau aezat la egal distan de o porie
de orz i de-o gleat cu ap rece... Ce o s fac mgarul,
Guillaume Bourrasque?
Pe dracu! O s porneasc spre gleata cu ap, mai cu
seam dac s-o schimba apa n vin.
i tu, Riquet Haudryot ,ce zici?
Pe dracu! Are s-o ia spre traista cu orz, mai cu seam cnd
n loc de orz, s-or zri ceva psri!...
Batei cmpii, tovri! zise Buridan, cci mgarul, fiindu-i
tot att de sete ca i foame, i tot att de foame ca i sete, iar
bietul mgar tot att de ademenit de gleata de ap ct i de
poria de orz, nu va putea nici s mnnce, nici s bea!Dac se
ndreapt spre ap, foamea l trage spre orz, i, dac vrea s se
duc spre mncare, setea l va mpinge spre gleat. Deci, el va
trebui s moar de sete i de foame, pe loc... Am zis!
E beat! bolborosir Maiestile. E beat mort!
Zic, urm Buridan, c atras tot atta de ginile de la Taie-i
gtul , ct i de vinul vioriu de la Plnia mare, iar eu
aflndu-m la aceeai distan de fiecare dintre ele, nu m mai
pot mica de aici. Adio, tovari!...
i, ntinzndu-se pe pmnt, Buridan ncepu s sforie.
Adio, dar! gemu Riquet Haudryot, zpcit de logica lui
Buridan. M duc la Plnia-mare s beau galbenul pe care mi
l-ai dat. Adio !
Michel Zvaco
- 72 -
Dup o ultim privire aruncat lui Buridan adormit, dup o
ultim cltinare de cap, regele Basochei i mpratul Galilei se
ndreptar fiecare unde-l ndemna sufletul, cltinndu-se i
mormind crmpeie de fraze, n care mgarul lui Buridan juca
un rol covritor.
Dar, de abia fcur vreo douzeci de pai, c Buridan se i
scul, mai sprinten ca oricnd, i o porni i el... i fr s se
mpleticeasc ctui de puin.
D-i dracului de beivi! mormia grbindu-se. Credeam
c n-am s mai scap de ei, toat noaptea!... Acum a vrea s
vd dac, din ntmplare, omul de la turnul Nesle nu m-o fi
ateptnd... La urma urmei, n-am ntrziat dect o or i
jumtate!...Se zice c regele Philippe, tatl regelui nostru, ar fi
sosit la Mons-en-Puelle cu ntrziere de dou ceasuri, i asta nu
l-a mpiedicat ctui de puin s ctige btlia...
Mndru n sine, de a se fi comparat cu Philippe -cel-Frumos i
s fie ntr-un ctig de o jumtate de or asupra monarhului,
Buridan ajunse pe malul Senei, n apropierea turnului cel mare
al Luvrului, care se ridica aproape fa n fa cu turnul Nesle.
Ferestrele snt luminate, gndi el, tresrind. Deci... snt
ateptat.
Departe, foarte departe, rsun chemarea strajei de noapte.
Parizieni, a btut miezul nopii!...
Buridan naint pn la marginea apei, ale crei valuri uoare
fiau pe malul nisipos. Civa pari zdraveni erau nfipi n
pmnt. De fiecare dintre ei era legat cte un lnior de fier,
care stpnea cte o barc.
Buridan nu ezu mult pe gnduri, dezleg prima barc, sri
n ea i ncepu s vsleasc de dinapoia luntrei, dup cum era
obiceiul marinarilor Senei. n picioare, la spatele brcii, el se
ndrept spre turnul Nesle, a crei zidrie ntunecoas rsrea
pe fundul negru al nopii. l privea struitor, foarte emoionat.
De unde-i venea acea emoie de care nu-i da seama?
Rspunsul era foarte simplu. Buridan tia s priveasc, adic
tia s culeag, din orice privelite, nelesul trebuitor.
Sunt naturi peste care impresiile trec fr ntipriri,
acestea snt firile cele mai fericite, snt altele care se ptrund
de ele i chiar le exagereaz. Buridan era dintre aceste din
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 73 -
urm.
Ai bgat de seam, vreodat, cum... cutare faad de cas
burghez cinstit, linitit, v inspir, cu toate astea, deodat, o
groaz instinctiv? Cum... cutare col de drum, la rspntia unei
pduri, vi se nfieaz ca un loc de crim?... De unde vin
impresiile acelea? Sunt oare numai n voi? Suntei creatorul lor
incontient? Au lucrurile o nfiare care e trist sau vesel? Or
fi avnd ele un suflet neptruns, care cuprinde secrete ascunse
i pe care le dezvluie deodat, trectorului?
Cine poate ti?...
De ce, ajuns n mijlocul apei, Buridan simi c-l cuprinde ca
un fel de toropeal?
De ce?... Cine va spune: de ce n faa turnului Nesle, la fel
cu attea alte turnuri care nconjoar Parisul se abtu
asupr-i o ntristare greoaie, un fel de nesfrit groaz, care
fcea s-i treac fiori prin ceaf?...
Impresia asta fu att de puternic, nct Buridan se pregtea
s se napoieze...
De pe malul drept, strigtul melancolic al pzitorului rsun
iari:
Parizieni, dormii n pace... e miezul nopii!
i, de pe malul stng, i rspunse un alt strigt, mai prelung,
ceva... ca un vaiet trist... Era pristavul morilor care ndemna:
Parizieni, rugai-v pentru sufletul morilor!...
n aceeai clip, deasupra capului su, foarte de sus, din
spaiu, Buridan prinse un vuiet nbuit, un ipt sfietor. I se
pru strigtul de agonie a vreunei pasri de noapte, lovit de
moarte... i, n minutul acela, cnd, lovit de un fel de spaim
misterioas, i ridic capul, vzu o fiin, sau ceva enorm, care
se nvrtea prin aer i cdea... cdea!... Artarea se prbui la
dou palme de barca ce se cltin puternic... Apa sri n sus...
i, apoi, totul se liniti!...
ncet, alunecnd ndelungul fluviului, apoi, prins ntr-o
viitoare, barca se nvrti ntr-o parte i n alta..., se sui, se
cobor!... Acum era goal. Unde era Buridan?,
Fr s se gndeasc, fr ovire, Buridan se aruncase n
ap!
n clipa cnd lucrul care cdea, ajunse la suprafaa apei,
Michel Zvaco
- 74 -
Buridan i dete seama c nu era dect un sac!...
Cu o clip mai nainte, el auzise un ipt de groaz, care nu
putea veni dect din acel sac!
De aceea se aruncase n valuri... i, se afund, ca s zic aa,
n plnia pe care o fcu sacul n ap, n minutul cnd se
prbuea n prpastie.
Era un nottor stranic.
Ajunse pn la fund.
Adncirea lui i a sacului se petrecu n acelai moment, i
Buridan simi c minile-i ating ceva, ca o stof. Se ag de
stofa aceea i astfel se duse cu ea n fundul apei...
n mintea lui, nnebunit de spaim, mugi un gnd de groaz.
Simi c-i e fric,... c e n faa unui mister nspimnttor!...
Acolo, n sacul acela, erau doi oameni vii, pe care minile lui i
ghicea! Doi oameni!... Asasinai?... Cu o astfel de moarte?...
Lupta cu sacul, n fundul Senei, pe cnd apa urla, n vreme ce
Buridan simea spasmurile necunoscuilor, fu asemuitoare doar
btliilor pe care nchipuirea pervers le poate concepe n visele
ei nfrigurate.
...Apa l luase i pe Buridan,... apa ns l respingea!... Apa
voia s pstreze sacul i taina lui!
l prinse furia... Buridan se ag, ns, cu dinii, apucnd
sacul de gur, i, n poziia asta, se meninu dou secunde
mpotriva curentului... n acele dou secunde minile i
rmaser libere. Asta i fu de ajuns. Trase spada i o vr n
stofa, care se rupse... l zgudui de cteva ori... Sacul crp n
lung... apoi se auzi ceva, ca o glgitur. Sub ap se zbtur trei
umbre nedesluite... Trecuse de abia o jumtate de minut de
cnd sacul fusese azvrlit din vrful turnului Nesle. i, trei
capete, galbene ca de cear, nspimntate, se ivir deasupra
apei.
Buridan se scutur, arunc o privire n juru-i i zri barca,
care cobora curentul, la vreo douzeci de metri. i ddu seama
c cei doi necunoscui, susinndu-se unul pe altul, notau
perfect.
Pe aici! strig el, suflnd greu.
Se ndrept spre barc. O ajunse, ntr-o ultim sforare se sui
n ea i, sleit de puteri, czu pe fundul ei. Aproape n acelai
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 75 -
minut, barca se aplec n stnga, apoi la dreapta... Buridan vzu
nite mini, ncletate nebunete de amndou marginile... i,
deodat, la marginea din stnga, apru un chip nvineit... apoi
alt cap n dreapta... pe a crei fa era ntiprit o disperare de
moarte...
Buridan simi c spaima i nghea sngele... Crezu c
triete un vis nemaipomenit, grozav, n care realitate era mai
puin nspimnttoare, dect ceea ce credea c descoper n
dosul ei... cci el recunoscu acele dou capete! Cei doi oameni,
pe care i salvase, i erau cunoscui!... Privi capul din stnga i,
ncremenit, blbi:
Gautier!...
Apoi se ntoarse spre capul din dreapta i, ntr-un fel de sim
de nebunie, url:
Philippe!...
Philippe i Gautier dAulnay erau n sacul acela?... Aruncai
n Sena?... Din vrful turnului Nesle? Din acel turn, n care
chiar el fusese poftit?... Cum?... De ce?... Ce era acel turn?... Ce
se petrecea n el?... Ce fiine ucigae l locuiau? n acel minut,
de negrit ngrijorare, nu gsea rspuns cu putin pentru
grozvia ntrebrilor pe care i le punea, cci cei doi frai, ca
nnebunii, nu preau c-l recunosc!
Poate chiar nici nu-l vedeau!
Ridicnd pumnii i faa aprins spre cer, Gautier amenin:
Tot e o dreptate pe lume!... Margareta,... Margareta de
Bourgogne!... Vai de tine, dac Gautier dAulnay e n via!
i, Philippe, n picioare, cu faa nvineit, ntoars spre
turnul blestemat, cu privirea dezndjduit, pironit asupra
ferestrelor luminate opti:
O, Margareta, triesc! Pentru tine! Ca s te scape, Philippe
dAulnay va tri!
i cum, ntr-o micare fireasc, cei doi frai se-ntorceau unul
spre altul, amndoi tresrir, cci amndoi pricepur c...
rsrise ceva ntre ei i-i desprea poate pentru vecie!...



Michel Zvaco
- 76 -
XI. LUVRUL

n vremea aceea, Charles, conte de Valois, dup ce pusese
mna pe vrjitoarea Myrtille, se napoia la Luvru. Cnd ptrunse
n sala n care regele i seniorii l ateptau, nimeni nu observ
chinul ntiprit pe faa sa.
Enguerrand de Marigny era lng Ludovic al X-lea. Printr-o
sforare energic, care putea s-l omoare sau s-l
nnebuneasc, prea linitit i rece, ca de obicei.
Valois l privi i nu-i putu nfrna un gest de admiraie.
Marigny i apru ntr-o nfiare nou. Acest om, pe care-l ura
din tot sufletul, era tatl Myrtillei! Nu-l ura mai puin ca nainte
de a o fi vzut pe fat, dar acum nu-i mai dorea moartea copilei.
Totui, trebuia s gseasc mijlocul s omoare pe Marigny i s
o scape pe fat... el care nu lovise n Myrtille dect ca s doboare
pe primul ministru!
Toate astea i erau nc nelmurite, cci dac Myrtille
avusese asupra-i o nrurire fulgertoare, dac era nc sub
vraja nmrmuririi admirative i pasionate, resimit n
grdinia cu trandafiri, nu recunotea lmurit c n sufletul lui
se strecurase un element nou, de care trebuia s in seama:
amorul!
Da, acum, toat chestia era asta: s-l omoare pe Enguerrand
de Marigny, fr s pricinuiasc vreun ru Myrtillei.
Ce s fac?... Nu-i putea da seama.
Oh! se gndea el, adineauri plecasem s-o arestez pe vrjitoare,
i cu ce bucurie mi ziceam c, la ntoarcere, voi striga: Sire,
aceast vrjitoare are un tat! Acel tat este Enguerrand de
Marigny. M gndeam la astea i tremuram de nerbdare
pn-n fundul sufletului...Cine mi-ar fi spus c acum, cteva ore
mai trziu, n-am s-ndrznesc s denun pe omul pe care-l
ursc la nebunie i c numai vederea acelei fete o s fie de
ajuns ca s-mi fac sfnt capul lui Marigny... Sfnt? Da! pentru o
zi... pentru dou... Rbdare!
i, urm tare:
Sire, Maiestatea voastr e salvat!Iat noua figurin vrjit,
pe care am gsit-o la vrjitoare...
Marigny nglbeni ngrozitor, dar nu se mic.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 77 -
Ce ai fcut cu femeia aceea? ntreb Ludovic al X-lea,
cercetnd ppua gsit n aghiazmatarul Myrtillei, fr s o
ating ns.
E nchis ntr-o carcer din Temple, deci... n neputin
de a v face vreun ru, de aici ncolo.
De mine s i se nceap procesul. S tremure de groaz
toate vrjitoarele Parisului i ale regatului. Ai grij de astea,
scumpul meu Marigny.
Da, sire! rspunse tatl Myrtillei, cu o voce care nu
tremura.
Domnilor, putei s v retragei! zise regele. Trencavel,
pune s se deschid uile Luvrului: consemnul s-a ridicat.Adio,
domnilor ! Mulumesc c m-ai ajutat n aceast grea
ncercare.Ducei-v de v culcai!... Eu m duc s anun reginei
c rugciunile ei au fost ascultate. Valois i dau comanda
fortreei Temple. Marigny, ocup-te de proces. Chtillon, mine
vei rspndi n Paris patrule armate, i, dac mic cineva,
trage! Trencavel, vei ndoi garda Luvrului!... Bun seara
domnilor!
i, cu pasul repede i violent, Ludovic trecu printre cele dou
rnduri de seniori aplecai, i se-ndrept spre galeria oratoriului.
La ua galeriei, ofierul de gard i taie drumul, zicnd:
Nu e voie s intrai, Sire!
Eti nebun, domnule? strig regele, pe care l prinse o furie
nspimntotoare.
Sire! zise nenorocitul ofier, palid ca un mort, ai dat ordin
s nu intre nimeni, nici chiar Maiestatea voastr, ct timp regina
se va ruga!...
Fr s rspund, Ludovic apuc pe ofier de bru, l ridic n
brae i, trntindu-l cu putere, l rostogoli la zece pai. Deodat
izbucni n rs:
Domnule, zise el, du-te la cpitanul d-tale, d-l de
Trencavel, i spune-i s te pun la carcer. Mine vei muri!
eapn de spaim, ofierul salut, i, cu un pas automat,
strbtu galeria. Ludovic l urm binior. Trencavel era nc n
sala serbrilor, cu civa seniori care dormeau la Luvru.
Cpitane, zise ofierul, ordin de la Maiestatea sa:
punei-m la carcer. Apoi, mine, s chemai clul s taie un
Michel Zvaco
- 78 -
cap: pe-al meu!
ncremenit, Trencavel repet ntrebarea regelui:
Eti nebun, domnule?...
Nu e nebun! lmuri Ludovic, intrnd repede, el e un viteaz.
Domnule, urm el, adresndu-se ofierului, te-ai nelat: i-am
dat ordin s te duci s te culci n patul dumitale!
Sire! blbi nenorocitul, care, de data asta, se cltin.
i am adugat c-i ordonam s treci mine pe la casa
tezaurului meu, ca s i se numere o sut de galbeni de argint.
Du-te.
Ofierul salut i plec. Dar acest om, care suferise cu
stoicism condamnarea la moarte, nu fcu nici zece pai i se
prbui leinat.
Ludovic Vicleanul ieise. De data asta, nimeni nu-l mai opri
n galerie i ajunse la oratoriu. Deschise ua cu putere... i, pe
dat, furia, care la el era un lucru natural, i se potoli.
nfiarea reginei i era de ajuns s-l liniteasc.
ngenuncheat pe scaunul de rugciuni, cu capul n mini,
Margareta de Bourgogne sta nemicat, ntr-un fel de extaz.
Un minut, regele o privi cu pasiune.
O iubea ca un nebun... O iubea cu toat pornirea tinereii lui
nflcrate, i amorul acesta a fost fr ndoial singurul
sentiment serios, care a tulburat pe acest monarh.
Cu spiritul ovitor, mai nenvat ca toi seniorii lui, n acel
secol cnd era o onoare s nu tii nimic, mai superstiios ca o
femeie btrn, Ludovic al X-lea, bun cnd avea chef, mai
adeseori crud, fr s-i dea seama de ce, Ludovic Vicleanul,
care arta pumnul consilierilor lui, cnd l ineau prea mult n
consiliu,... acest om, deci, un fel de soldoi ncoronat,
dispreuia grozav munca cerebral i sentimentele inimii.
i, cu toate astea, simea pentru regin o pasiune admirativ,
pe care cuta s-o ascund.
Pentru el, Margareta era un fel de divinitate, o fiin
excepional, ale crei virtui egalau splendida-i frumusee.
n rstimpurile lui de furie, pe care un nimic le dezlnuia,
prezena reginei l fcea s surd deodat, linitit, fericit, ca un
copil care-i regsete jucria cea mai drag.
Margareta nu-l iubea...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 79 -
De ce?... Regele era foarte frumos,... mai ndrzne, mai
mndru n asalturi de arme, mai tare n lupte, mai fastuos n
ceremonii, dect oricare dintre seniorii cretintii. Nu trebuie
s-ntrebm niciodat pe femei: de ce iubesc, sau de ce nu
iubesc, pentru c mai ntotdeauna nu tiu nici ele.
Margareta nu iubea pe soul ei de neam mprtesc, i...
asta-i tot!
Dup cteva minute de contemplare, regele se apropie de
Margareta vorbindu-i linitit:
Doamn, Maica-precista i sfinii te-au ascultat, i... ar fi
putut face, oare, altfel cnd te rugai dumneata?! Nu mai deranja
pe aceste onorate personaje cci i-au ndeplinit cele ce doreai...
Nu era nici o ironie n aceste cuvinte, ci doar logica adnc i
lesnicioas a unui credincios sincer, care i privea, pe
Dumnezeu i pe sfini, ca pe nite oameni i care gsea inutil
s-i supere mai mult vreme n ocupaiile lor cereti, ct vreme
el era salvat!
Regina tresri, ridic capul ncet i ,mirat de a-l vedea pe
rege , murmur:
Dumneata, scumpul meu rege?...
Tresrirea nu era prefcut, mirarea nu era farnic,
rugciunea, pe care o fcea Margareta, nu era o ipocrizie... Dar,
dac dnsa se ruga, nu o fcea pentru rege!
Ea se ridic. i, numai atunci, regele i zri faa palid i att
de schimbat. Un orgoliu copilresc l cuprinse.
Margareta, zise el, nu te mai teme. Gonete spaima, pe care
o vd nc zugrvit pe frumosul tu obraz. i repet c snt
scpat. Vraja-i nimicit, iar vrjitoarea arestat.
Ah! Sire, ce fericit veste! bolborosi Margareta, fcnd o
sforare ca s revin la situaia prezent, din ntunecoasele i
deprtatele regiuni, prin care plutea spiritul ei.
Ludovic i apuc mna i i-o duse la buze.
Sire, murmur regina, dac nu mai am s vorbesc cu
sfinii pentru zilele glorioase ale Maiestii voastre, trebuie s le
mulumesc, cel puin. Am fgduit s stau toat noaptea, n
rugciuni. Ce ar zice acele venerabile personaje, dac nu le-a
mulumi?
Drept e! Pe maica mea, e foarte drept! exclam Ludovic,
Michel Zvaco
- 80 -
prins, cum am zice, n propria lui logic, de credincios. F cum
vrei, doamn, i iart-m de a te fi deranjat un moment...
Regina zmbi,... fcu o reveren i ngenunche iar pe scaunul
de rugciuni.
Ludovic Vicleanul o privi ndelung, cu o expresie de prere de
ru i de dragoste, apoi iei binior, n vrful picioarelor, i se
ntoarse n galerie. Acolo ncepu s umble iari cu pai mari,
furios, bombnind:
Sfinii tia snt prea pretenioi. Nu puteau s atepte
pn mine, ca s le mulumeasc. Apoi se duse n odaia lui de
culcare i-n curnd o tcere fr margini puse stpnire pe
Luvru.
Regele dormea...
Regina se ruga...
Dup ce Ludovic al X-lea se deprt, Margareta se ridic,
ntinse braele i csc nervos i ndurerat, apoi grozav de
palid, opti:
Buridan n-a venit!...
Capul i se aplec pe snul zbuciumat. i alte gnduri, ca nite
psri de noapte, venir s-i flfie aripile n capul ei, cci de
data asta, paloarea i se accentu, ca o groaz i fulger n priviri
i se cutremur:
Blestemat!... Omul acela,... acel Gautier... m-a
blestemat!...
Se-ndrept, ncet, spre odaia vecin, un fel de vestibul care
desprea oratoriul de odaia de culcare. O femeie atepta, tot
aceea pe care am zrit-o de attea ori.
Mabel! chem regina, cu vocea nbuit. E adevrat... Oh!
tu care studiezi secretele vieii i arcanele morii,... tu, care tii
s citeti pergamente acoperite cu semne misterioase,...
spune-mi, e adevrat c cuvintele pronunate de un muribund
se ndeplinesc ntotdeauna? C... ultima dorin a omului care
moare, e culeas de ngerul morii?...
nchipuire!....
E adevrat, urm regina, ai crei dini clnneau,... e
adevrat c, dac un om moare asasinat, ultima persoan pe
care o privete rmne nlnuit de el pn la moarte?
Cine a murit n noaptea asta? fcu Mabel.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 81 -
Nu-mi rspunzi?...
Rspund!... Nebunie, doamn! O regin puternic nu
trebuie s se njoseasc pn la crezurile acestea, bune doar
pentru popor! Moartea, doamn, e un mister asupra cruia
omenirea se apleac n zadar, e prpastia al crui fund nu-l
putei vedea. Lsai morii n cociugele sau n giulgiurile lor,
mbrcminte de lemn, ori mbrcminte de stof, cusut n
form de sac,... lsai-i somnului venic! i, dac, din
ntmplare, vreo stafie vine s v tulbure nopile, chemai-m
i-o voi nltura... Numai de n-ar fi stafia unei moarte!
Vezi? Oh! Vezi c pot s revin? O spui chiar tu! i dac ar
fi o moart, nu m-ai apra?...
Un surs slab nflori pe buzele decolorate ale lui Mabel care,
semnnd singur cu o stafie, urmrea, cu priviri
ptrunztoare, tulburarea pe care groaza o ntea n spiritul
reginei.
Crezuri, zici tu? urm Margareta. Atunci, de ce caui s
ptrunzi secretele hidoase ale morii?...
Nu studiez moartea, ci viaa! rspunse Mabel cu vocea
grav. i, principiul vieii, regina mea, e n dragoste.
Amorul! gemu Margareta cu vocea nbuit, urmnd cu
gndul pe povrniul pe care-o mpingea Mabel. Amorul!... L-am
cutat, l caut i nu-l gsesc... sau, cel puin, nu-l gsesc pe
acel, pe care-l doresc!... Ascult Mabel... Butura aceea pe care
ai fgduit s mi-o pregteti... filtrul acela, care va ptrunde pe
acel care-l va bea, de o pasiune puternic pentru aceea care i-l
va da s-l bea...
Elixirul dragostei!...
Da!
Ei bine, ai ajuns s-l faci s se scurg,pictur cu
pictur, din plantele pe care le distilezi?...
Mai caut nc, regina mea. Ateapt cteva zile... i elixirul
de dragoste, cel mai presus de toate i pe care toi alchimitii l-
au cutat n zadar, va fi gata...
Margareta de Bourgogne i ascunse faa n minile-i fierbini
i Mabel o privi cu o privire ncruntat, n care scpra tot focul
urii.
Mabel, urm regina, suspinnd, Buridan n-a venit...
Michel Zvaco
- 82 -
Mi-ai spus-o, Doamn!...
i, cu toate astea, ntrebuinasem pretextul cel mai bun ca
s-l atrag pe acel tnr aventurier. Apelasem la ura lui contra lui
Marigny... Alt dat am s fac apel la dragoste. Voi zice c o
nobil prines, ndrgostit de el, vrea s-i dea averi i fericire,
i vom vedea dac, n omul acesta, amorul nu-i mai puternic
dect ura.
Cine tie, opti regina tot cu minile la ochi, ca i cum ar
fi vrut s-i concentreze gndul asupra unei viziuni, cine tie ce
gndete i ce farmece l pot influena? Nu l-am vzut niciodat
mai bine ca la Montfaucon, cnd cu un gest de insult i-a
aruncat mnua pn la estrada regelui... i, apoi, Mabel,....
cnd i-a pus viaa n primejdie, ca s-o scape pe a mea... Atunci,
Mabel m-a privit i am vzut c nu e amor pentru mine n acea
inim... Mabel, snt foarte nenorocit!...
i, ntre degetele subiri ale reginei se strecurar dou
lacrimi, pe care Mabel le privi cu nesa.
Margareta de Bourgogne plngea...

*
* *
Aceasta este a doua nfiare a fiinei aceleea ciudate.
La Turnul Nesle, am vzut-o neruinat i depravat, oferind
frumuseea ei lui Philippe dAulnay, pe care nu-l iubea. Am
vzut-o infam i scrbos de crud.
Am vzut-o, ordonnd, ca o vampir, cu nepsare, moartea a
doi oameni... i am auzit pe Stragildo, executorul su, fcnd
socoteala omorurilor, care avuseser loc naintea acestora,
numrnd fantasmele care vizitaser turnul blestemat.
Tot aceeai femeie plngea!
Tot depravata de adineauri care se vieta ncet i nduiotor,
ca o fat nevinovat, tot vampirul sinistru recunotea c are
suflet omenesc!...
i acum, iat a treia nfiare a Margaretei.

*
* *
O u se deschise n deprtare, i, cu simurile ei rafinate i
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 83 -
exasperate, Margareta auzise acel zgomot uor.
Las-m, zise ea, Enguerrand se ntoarce. Ce o fi vrnd
s-mi spun?
n aceeai clip expresia ei se schimb. Orice urm de emoie
dispru din nfiarea ei, snul care-i btea se potoli, ochii
necai n lacrimi i regsir strlucirea.
Mabel dispruse.
Enguerrand de Marigny se nclin cu un profund respect n
faa reginei. Margareta se aruncase ntr-un fotoliu mare i, cu
picioarele pe un taburet, bogat cusut, cu cotul pe braul
fotoliului, cu brbia n mn, ntr-o poz de melancolie
graioas, fix pe primul ministru.
E att de mult, zise ea cu o voce armonioas, de cnd nu
te-ai folosit de dreptul de a intra pe aceast u, a crei cheie o
ai singur. Sunt trei ani dac nu m nel. De atunci s-au
petrecut multe... i-ntre altele... evenimente recente. Tatl lui
Ludovic a murit... Soul meu se numete azi, Ludovic al zecelea
i mie, care m numesc Margareta,... mi se zice: regina!
O flacr licri n ochii Margaretei i, cu un accent de
nemrginit dispre, ea adug:
De aceea, fr ndoial c i-ai reamintit de drumul pe
unde veneai, s vizitezi pe principesa Margareta de Bourgogne.
Ei bine, domnule, regina te ascult!
Enguerrand de Marigny, se aplec din nou. Dar de data asta
el se nclin att de jos nct genunchii i ajunser de parchet i
rmase astfel aplecat la pmnt.
Ridicai-v, domnule, zise cu rceal regina.
Enguerrand de Marigny rmase n genunchi. Doar faa lui,
att de ndurerat i-o ndrept spre regin, att de zbuciumat
de dezndejde, nct ea tresri.
Nu vreau s vorbesc reginei, zise nbuit ministrul, ci
Margaretei. Doamn iertai-mi ndrzneala. Chemai pe pzitorii
votri i dac vrei aruncai-m n temni,... luai-mi averea,...
trimitei-m la spnzurtoare... dar, mai nti, ascultai-m!...
Ascultai-m, cum m ascultai odinioar!... foarte de demult...
pn-n ziua cnd Charles de Valois m nlocui n inima
dumneavoastr!
n minutul acela, un covor de la u tremur puin.
Michel Zvaco
- 84 -
Dup acel covor, Mabel, care asculta, opti:
Ce am s aflu? Oare putea-voi prinde secretul Margaretei?
Voi putea afla, n fine, de ce, singuri din toi amanii ei, Marigny
i Valois au fost cruai? De ce Enguerrand triete i a scpat
de amorul omortor al Margaretei!...
Vorbete, domnule! zise regina, gnditoare n faa acelui
ndoit trecut de dragoste, pe care Marigny l redeteptase.
Suntem singuri? urm Marigny. nelegei-m doamn.
Spun c nimeni nu trebuie s ne aud!...
Nu e n apartamentele mele dect Mabel. i Mabel, nu
ascult, nu vede. Ea nu aude i nu vede dect cnd i ordon eu.
Dar ridic-te mai nti... De data asta Marigny se ridic i
rmase n picioare, n faa reginei.
Cu vocea nbuit, zdrobit, tremurnd, primul-ministru al
lui Ludovic al X-lea vorbi:
Margareta, snt aptesprezece ani, de cnd, ntr-o noapte,
din luna Martie, pe o vreme vijelioas, cu trsnete, care erau
poate i un semn de suprare cereasc, o fat tnr intr ntr-o
cas singuratic, din mprejurimile Dijonului. Ea era urmat de
un cavaler, care o susinea i o ncuraja, i de o femeie btrn,
care trebuia s aib grij de ea. Tnra fat suferea grozav i-i
trebuise un curaj stranic, ca s vin pn la casa aceea... cci
era pe punctul de a nate!...
De la primele cuvinte ale acestei povestiri, ochii Margaretei se
mrir ciudat i inima ncepuse s-i bat cu putere. O
tremurtur nervoas o scutur.
n acea noapte chiar, urm Enguerrand de Marigny,
fata nscu o feti, o fiin minunat, frumoas ca un amora,
i att de dulce!... De-abia se auzeau gongnelile ei... i, cteva
ore dup ce se nscuse, ceva ca Aurora drgla a unui surs,
se strecur pe buzele-i mititele.
Margareta nbui un hohot de plns.
Din primul moment, mama i ador copilul. Astfel, cu
toat primejdia grozav, trei zile i trei nopi ea ezu n casa
aceea singuratic. i, cu toate astea, viaa i era n primejdie.
Trebui s se despart de odorul acela scump, de n-ar fi fost
dect numai pentru ctva timp.Cavalerul care ntovrea pe
mama aceea i care era amantul tinerei fete, plec cu copilul i
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 85 -
cu btrna care ngrijise de mam. La o mie de pai mai ncolo
de cas, cavalerul o njunghie pe femeie ca s nu rmn nici un
alt martor al naterii copilului, dect mama, tatl i Dumnezeu.
Regina pru c geme.
i, primul ministru al lui Ludovic al X-lea, sfri:
Acel cavaler era amabsadorul regelui Franei la curtea de
Bourgone i se numea Enguerrand de Marigny, acea tnr
mam se numea Margareta de Bourgogne, fiica cea mai mare a
lui Hugues, al patrulea duce de Bourgogne.
Fiica mea! gemu Margareta. Oh! dac nu ai o inim de
bronz, spune-mi ce a devenit acea copil ,carne din carnea mea,
snge din sngele meu?... Ah! mizerabil regin! mizerabil
mam! mizerabil femeie! tii tu, Enguerrand, lacrimile pe care
le-am vrsat! Da, le tii! Cci, de cte ori nu m-am trt la
picioarele tale?
...n minutul acela covoraul din fundul odii tremur nc
odat, mai trior. i, dac Marigny ar fi ridicat acea scoar,
iat ce ar fi vzut: La ultimele cuvinte pe care le pronunase,
Mabel czuse n genunchi. Braele ei se ridicaser ctre cer. i
ea mormia:
Mam! Ea e mam, ca i mine!... Dumnezeule din cer,
Dumnezeule rzbuntor, binecuvntat s fii n vecii-vecilor. Tu,
care-mi trimii rzbunarea n ceasul cnd ncepeam s disper!...
Margareta de Bourgogne urm:
tii, Enguerrand, ce am ajuns. Da, tu tii, blestematule!
cci nici una din faptele mele nu-i scap!... i ce a fi, spune,
dac a avea pe fiica mea? Ce a fi... ce a fi fost dac lumina
zmbetului nevinovat ar fi luminat infernul sufletului meu?
E adevrat, doamn, zise Marigny, cu vocea posomort.
Refuznd de a v napoia copilul,... fiica noastr, eram poate
criminal. Dar, ce vrei? Mi-era fric! Mie, care nu m tem de
nimic, mi-era fric de dumneavoastr! tiam c atta vreme ct
nu vei putea s-mi smulgei acel secret, voi tri! tiam c n
ziua n care n-o s mai avei nevoie de mine, ca s regsii
copilul, eram condamnat! De aceea, doamn, am comis aceast
crim de a v lsa s v tri la picioarele mele. De aceea, cnd
mi se nduioa inima, cnd simeam c o s-mi spun secretul,
mi-a fi smuls mai bine limba dect s vorbesc i fugeam.
Michel Zvaco
- 86 -
Margareta i nfigea unghiile n palme. O sudoare rece i
iruia pe frunte. Ea fcu o sforare grozav ca s nu se repead
la gtul acelui om, care-i ghicise gndul i care, cu o simplitate
att de puternic, i destnuia gndul acela de moarte!
i acum, strig ea, ce vrei de la mine ,Enguerrand de
Marigny? Ce favoare vii s smulgi reginei, care e mama fiicei
tale? Cu ce ameninri vii s nfruni femeia nenorocit, care
n-are n suflet dect un gnd curat: copilul ei?...
Margareta, zise Marigny cu vocea slab ca un suspin, vin
s-i spun unde e fata ta.
Regina sri n sus.
O schimbare ciudat se fcu pe faa ei. O mirare
nemaipomenit i trecu n ochi, o bucurie adevrat, venit din
fundul inimii i, n acelai timp, ndoiala, teama. Mna i se
nclet n a lui Marigny i zise scurt:
Vorbete!... i apoi, cere-mi ce vei vrea! Cere-mi s
dezmembrez regatul Franei i s-i dau jumtate! Vorbete!
Unde-mi e copila?
La Temple! zise Marigny, cu un accent care o ptrunse pe
Margareta cu un fior de groaz.
La Temple? repet ea. i , ce face ea n acel loc sinistru?
Ceea ce se face la Temple, Margareta! Suferi,
dezndjduieti, mori de groaz, cnd nu te prpdeti de frigul
ngheat al carcerelor, de foame, de tortur!... Fiica ta,
Margareta, e la Temple, pentru c e prizoniera regelui.
Fiica mea... prizonier? blbi Margareta trecndu-i mna
pe frunte. Fata mea... murind de disperare, de frig? Fata mea n
carcer?... Marigny, snt nebun, sau tu eti nebun? Tu, cel
dinti din regat dup rege, tu cel mai puternic dect cei doi
prini, fraii regelui, i dect Valois unchiul lui! Tu, ai lsat s fie
arestat fata ta?...
Am lsat-o, Margareta, pentru c, pe cnd o arestau, i eu
eram prizonier n apartamentele regelui! Pentru c porile
Luvrului erau nchise, pricepi? pe cnd Charles, conte de
Valois o aresta pe Myrtille, acuzat de farmece contra regelui!
Pentru c, am venit aici ca s-i cer s m lai s ies din Luvru
i nu te-am gsit Margareta! Pentru c pe cnd Valois o arunca
pe fiica ta n iadul de la Temple, tu, Margareta, tu... erai la
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 87 -
turnul Nesle!...
Un ipt sfietor sfredeli tcerea greoaie, care apsa asupra
Luvrului adormit. i Margareta de Bourgogne, mama Myrtillei,
scond un rcnet de groaz, care pe Marigny l fcu s se
clatine, se prbui:
Blestemul lui Gautier dAulnay!...


XII. LANCELOT BIGORNE

Locuina doamnei Clopinel, aezat n Strada Saint-Denis,
alturi de prvlia unui postvar, care nici el nu tia de ce i
pusese negustoria lui sub protecia celor Trei Magi, avea o
nfiare simpl i cuprindea un parter, un etaj i o mansard.
Doamna Clopinel vduv btrn, superstiioas, fricoas,
plin de cucernicie i totdeauna tremurnd de fric s n-o prade
tlharii , avea o bcnie.
Mansarda era nchiriat lui Buridan, cu urmtorul contract.
Locatarul nu pltea nimic; stpna casei se angaja s-i
crpeasc ciorapii i s-i spele rufele. n schimb, Buridan
trebuia s-o apere pe doamna Clopinel cu sabia, n cazul cnd
s-ar fi ntmplat s-o atace cineva noaptea.
n chipul sta, i tnrul i btrna puteau dormi linitii:
Buridan pentru c scpase de grija chiriei i doamna Clopinel
pentru c, sub protecia unui astfel de pzitor, nu se mai temea
de hoi.
Doar se-ntmpla, uneori, c tnrul se-napoia trziu, ori nu se
mai ntorcea deloc. Astfel de nopi , doamna Clopinel le petrecea
numai n rugciuni, aa c, ori de cte ori Buridan lipsea
noaptea de acas, btrna se scula dimineaa cu ochii trai i
faa obosit.
Ceasurile erau aproape nou de diminea cnd Buridan
isprvea s se-mbrace, bombnind:
Grea noapte!... Ce ciudat ntmplare pentru bietul Philippe
i vrednicul Gautier!...Ce dracu s-a petrecut? N-a vrut, nici unul
nici altul, s spun nimic Dar am s aflu, de m-a duce
cincisprezece nopi de-a rndul s bat la poarta turnului Nelse...
Las! s uitm aceasta pentru cteva ore...
Michel Zvaco
- 88 -
i, gndul su urm alt drum, chipul i se lumin de un
zmbet.
O scumpa mea Myrtille! murmur el, te voi vedea, dar!...
Ce o s-mi mai spui?... Duc-se dracului presimirile rele i, la
ce bun s-mi frmnt mintea dinainte?... i apoi, pentru ce m-ar
refuza maestrul Lescot? Dac vrea, m voi face ca el negustor de
esturi... i, de ce nu? E o meserie cinstit i, apoi, tapieriile
acelea poart pe ele lupte, lovituri frumoase de spad, cu vrful
i tiul... i asta o s m mai mngie... Afar de asta, voiajezi,
te duci prin Flandra... am auzit c flamanzii snt oameni
zdraveni, prob btlia de la Courtrai. Vreau s-i cunosc pe
flamanzi. Voi vinde tapierii, voi nbui pe maestrul Lescot sub
covoarele mele, voi ajunge un burghez mai bogat ca el, i atunci
voi lua-o pe Myrtille n cstorie... Iac-aa!
Cernnd astfel de gnduri, Buridan umbla de colo pn colo,
fluiernd, surznd, deschiznd fereastra ct mai larg s intre
soarele, ascultnd strigtele care veneau din strad, cu totul
fericit c... triete.
Mansarda era foarte curat mobilat, cu un pat cu coloane,
mbrcat n perdele de stof albastr, cu un scrin mare, o mas,
mai multe scaune i dou fotolii.
De ziduri atrnau sbii i o colecie de spade ddeau camerei
un aspect btios, care o fcea pe vduva Clopinel s tresar de
plcere.
Pe mas, erau rnduite o climar, un pachet cu pene de
gsc, unele tiate, altele ateptndu-i rndul i, n fine,
adevrat lux, cinci ase copii de manuscrise.
Aadar, Buridan se mbrca cu ngrijirea, cu emoia, cu
nduioarea pe care o pun toi amorezaii n aceast afacere
important, cnd... cineva btu la ua care se deschise ca s
lase s ptrund un om mare, gros, oache, cu faa plin de
cicatrice, i mbrcat cu nite haine, crora nu le-ai fi putut zice
dect... zdrene.
Ah! Ah! izbucni Buridan. Tu eti, voinicule spnzurat!...
Nu de tot spnzurat, seniore, dar trebuie s recunosc, c...
era ct p-aci... Deci, eu snt, Lancelot Bigorne,... la ordinele
dumitale...
Vii s-mi spui cele o mie de lucruri, pe care mi le pomeneai
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 89 -
ieri?
i altele nc, dac Mria-ta vrea s m asculte.
Te-ascult! Dar, voinicul meu Bigorne, e ora nou. La
unsprezece trebuie s fiu lng Temple... Aadar, f astfel ca
cele o mie de lucruri i altele, s mi le istoriseti ntr-un ceas.
ntrebuinnd bine cele aizeci de minute, nu m ndoiesc c vei
izbuti. Acum, ia un scaun, torn-i un pahar din vinul acela alb
pe care-l vezi pe scrinul acela i ncepe... fr s caui ns s
vezi dac... te ascult... cci nici eu nu tiu.
M vei asculta, zise grav Lancelot Bigorne. i, la urma
urmei, nici n-am nevoie de attea minute cte-mi ngdui, cu
atta generozitate.
Dup ce se gndi puin, Lancelot Bigourne simi nevoia s-i
dea curaj i, dintr-o nghiitur, goli sticla, pe care i-o artase
Buridan.
Buridan se-nvrtea de colo pn colo fluiernd, fr s par
c-l bag n seam pe strin, dar nu-l pierdea din ochi.
Iat omul care mi-ar trebui, se gndea Bigourne. ndrzne,
tovar vesel, nepstor... nct viu la el i m instalez, ca i
cum am fi cine tie ce prieteni...
Ce o fi vrnd de la mine pctosul sta? se gndea, la rndul
lui, Buridan. Are mutr deteapt, ochi iret i ndrzne... Vreo
haimana, fr-ndoial! De altfel, pentru ce trebuia s-l
spnzure?...
Domnule, zise deodat Bigorne, ai nevoie de o slug i eu
am nevoie de un stpn... Vrei s fii unul i vrei s fiu cellalt?
Ah! Ah! izbucni Buridan, cscnd ochii. Crezi c am nevoie
de slugi?...
Fr ndoial. Un om ca d-ta, vrt n aventuri,... care
provoac scandalul de la Montfaucon,... un om care o s se
lupte cu un Marigny,... mpotriva unui rege, a reginei, a curii,...
contra strjerilor, a prefectului,... a vijeliei, vntului, ploii,
mpotriva a tot ce poate duce pe un om la spnzurtoare,... un
om ca dumneata, zic, are nevoie, la orice or din zi i din
noapte, de cineva care s fie o inteligen, capabil s priceap
tot, un bra capabil s execute orice; cineva n stare s
primeasc, la nevoie, lovitura de pumal care-i va fi ndreptat,
s prind-n zbor i s-l sugrume pe banditul care se va azvrli
Michel Zvaco
- 90 -
asupr-i, un devotament...
i, crezi c eti att de inteligent?
Am servit, zise Bigorne, scrnind din dini am servit
pe nobilul conte Charles de Valois, adic pe omul cel mai iret
din regat, stpnul al crui servitor trebuie s fie un geniu al
vicleniei.
i, crezi c eti att de viteaz?
Am pe corp aptesprezece rni i poi admira cteva pe faa
mea, ceea ce dovedete c am, ntructva, obiceiul de a m
rzboi...
i, crezi c eti att de devotat?
Mi-ai scpat viaa!...
Dar, dac eu am nevoie de un servitor, i mi-ai dovedit
aceasta, ca un profesor de la Sorbona,... pentru ce ai tu nevoie
de un stpn?
Pentru c snt srman, am ajuns n mizerie i snt silit s
cer punga sau viaa burghezilor care ntrzie noaptea. i, vezi
dumneata, asta-mi sfie inima. Ori de cte ori despoi vreun
burghez, am attea remucri, nct m grbesc s duc jumtate
din prada mea prea cuvinciosului preot de la Saint-Eustache.
i,ca s nec cealalt jumtate,beau restul przii.Dar se-ntmpl
ntotdeauna c, ici-colea, tot mai rmn ceva remucri, ceea ce
m silete s beau i mai mult dect m ine punga. Atunci,
remucarea nevrnd s-mi fac credit, beau pe datorie. Din
toate astea rezult c, cu ct despoi mai muli burghezi, cu att
mi se mrete datoria la Nol-Picioare-Strmbe, crciumarul din
strada Tirevache. i cum, pe de alt parte, remucrile se-
ngrmdesc, avnd n vedere c nu vnd dect jumtate din ele
popii de la Saint-Eustache, din fiecare expediie, rezult c, n
de curnd, voi fi sugrumat i de remucare i de sete totodat.
Buridan ncepu s rd.
i, dac te-oi lua, zise el, ce leaf vrei?
Locuin, mncare, fundul sticlelor dumitale i hainele pe
care nu le mai pori.
Buridan deschise o u, care da ntr-o cmru, unde-i
punea vechiturile.
Iat cuca, zise el; vei lua o saltea i o plapum din patul
meu; alege din cuier ceva, din care s-i njghebezi un costum
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 91 -
mai cumsecade; ct despre fundurile sticlelor, i le fgduiesc i,
despre mncare, vei mnca i tu cnd voi putea s mnnc i eu.
i... voi posti n toate zilele cnd vei posti. Deci, m iei?
Din minutul sta, faci parte din casa mea.Acum vreau s
tiu; de ce trebuia s fii spnzurat la Montfaucon?
Nu i-a fi destinuit aceasta, dac nu m-ai fi angajat. Am
s i-o spun acum, cci snt al dumitale.
Vorbete, mai am o jumtate de ceas ca s te ascult.
Lancelot Bigorne se gndi cteva minute. O expresie de
nemrginit gravitate se aternu pe chipul lui viclean.
Domnule, zise el, dup ce suspin adnc, snt
aptesprezece ani de atunci, eram n Bourgogne, la Dijon, ora
frumos, locuit pe-atunci de ducele Hugues, tatl veneratei
noastre regine.
Vrei s-mi istoriseti tot, ce ai fcut de aptesprezece ani
ncoace? ntreb Buridan, ngrijorat.
Nu, linitete-te, cu toate c, drept vorbind, s-ar putea face
din ntmplrile mele o poveste, care ar fi la nlimea multor
altora. Aadar, eram la Dijon. i eram, domnule, n calitate de
fecior al monseniorului, contele de Valois... feciorul de
ncredere. Eram sufletul lui blestemat i n-ai s-i poi nchipui
nicicnd ct de urcios putea fi sufletul blestemat al seniorului
aceluia puternic. ntr-o mahala a oraului locuia pe atunci, o
femeie grozav de frumoas, care se numea Anna de Dramans.
Doamna de Dramans era din nalta noblee a rii. Era
frumoas, bun, i adora fiul,... un bieel, care trebuie s fi
avut patru-cinci ani, un demon frumuel, rumen, grscior pe
care-l chema Jean...
Ca pe mine! zise Buridan.
Tocmai, seniore Jean Buridan. Nobilul meu stpn se
ducea regulat, n fiecare zi, la doamna de Dramans. Am uitat
s-i spun c, de aproape cinci ani, Anna era amanta contelui,
care era, deci, tatl micului Jean.
mi pare ru pentru micul Jean, zise Buridan, cci acest
conte de Valois e o piaz rea, care, ca i Marigny, merit s fie
spnzurat.
Cui o spui, domnule! Contele de Valois era amantul Annei
de Dramans i, pe ct am putut pricepe, trebuia s se cunune
Michel Zvaco
- 92 -
pe dat ce, oarecare dificulti, venite tot din partea lui, ar fi fost
biruite. Doamna de Dramans plngea. Dar cum i iubea prea
mult amantul i cum, scumpul ei Jean i era o mngiere,
atepta cu rbdare. Deodat contele de Valois ncet s se mai
duc la Anna. Era, ntr-o mari.i, dac-mi reamintesc bine, n
ajun, luni, n ziua Sfntului Babolin, plec spre Frana,
monseniorul Enguerrand de Marigny, care se afla la curtea
Burgognei, n calitate de ambasador.
Valois! Marigny! bombni Buridan, erau o frumoas
pereche de destrblai...
Aa e, precum spui, senior Buridan, zise Lancelot, a crei
privire scnteia. Acum, afl c, la curtea Bourgognei, n acea
vreme era o fat tnr, a crei minunat frumusee n-o putea
vedea nimeni fr s se ndrgeasc nebunete de ea. Fata
aceea ajunse amanta contelui de Valois...
Aci glasul lui Bigorne se prefcu n oapte. Se scul, se duse
pn la u, s asculte puin, apoi se-ntoarse, se aplec la
urechea lui Buridan i-i opti:
Acest secret e grozav, senior Buridan!Am s-i spun
numele acelei fete... dar, dac ii la capul dumitale, nu
mprti niciodat, nimnui, taina aceasta... cci tnra de
care-i vorbesc... ei bine! se numea Margareta. Era cea mai
mare dintre fetele ducelui de Bourgogne, iar azi e soia regelui
nostru, a lui Ludovic al X-lea.
Regina? murmur Buridan, care se cutremur.
Lancelot Bigorne fcu din cap semn c: da! i, cu vocea
nceat, cu ochii la pnd,urm:
Cum s-a fcut lucrul sta? Cum, fata ducelui de
Bourgogne, care trecea drept cu mult mai cuminte dect era de
frumoas, consimi s se dea contelui de Valois?
Cine o s tie, vreodat? Dar eu jur, pe partea mea din cer,
c lucrul e adevrat!
Te cred, zise Buridan, cu un surs iret. i, apoi, nu e un
lucru aa de grozav, cum spui tu s tim c regele a purtat
coarne, nainte chiar de a fi n drept. Dar, ce legtur pot avea
amorurile reginei Margareta cu Valois i cu juvul cu care erai
s fii strns de gt?
Rbdare, domnule! Ai s pricepi legtura! Ah! De-ar fi dat
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 93 -
Dumnezeu i Sfntul Barnab s nu mai fi fost acea legtur!
Deci, am spus c stpnul meu, contele de Valois ajunsese
amantul Margaretei i prsi pe Anna de Dramans i pe fiul
su, Jean. Trecu o lun, n care vreme, la fiecare dou-trei zile,
fusei nsrcinat s duc veti false srmanei Anna, care se topea
i se usca, att de tare, nct eu, care nu eram deloc milos,
vznd-o aa de dezndjduit, simeam btndu-mi inima.
Vorbii stpnului meu. i, fie c i se fcu mil, fie c se temea ca
prsita s nu se rzbune cine tie cum, contele de Valois se
duse s-o vad odat, la vreo dou luni dup plecarea lui
Enguerrand de Marigny.n momentul cnd, pentru a mia oar,
contele de Valois i spunea, nenorocitei Anna c n curnd o va
lua de soie, ua se deschise i Margareta apru... Da, domnule!
Margareta era geloas.Margareta pusese s-l urmreasc pe
conte! Margareta venea s surprind srutrile i fgduielile
lui Valois!...i... intr furioas! Ah! te asigur c eu, care asistam
la scen, dintr-o odaie vecin, am tremurat...
Nu te mai pot asculta dect vreo zece minute, zise Buridan.
Am sfrit, domnule! Ajungem la int, dup cum era s
ajung la moarte, scopul suprem al vieii noastre pctoase. Iat-o
dar pe Margareta ca o tigroaic. Aceast femeie e amanta
dumitale, strig ea contelui. Valois nglbeni, blbi, ncepu s
tremure. Anna nainteaz i rspunse: E adevrat, snt amanta
lui, n ateptarea de a-i fi soie.i, dumneata, cine eti? Ce
vrei? S m rzbun! i, n acelai timp, ea scoate un pumnal
mititel pe care-l purta totdeauna la bru i-i ddu o lovitur, att
de puternic, doamnei de Dramans, nct aceasta se prbui,
nensufleit. Contele de Valois nu se micase. Eu, n colul
meu, rmsesem ca tmpit. Nu puteam s-mi iau ochii de la
acea Margareta att de frumoas, care n acel moment era
nflcrat, ca fulgerul care omoar...i, domnule, iat-o c se
pleac asupra rivalei sale, apoi se scoal, zicnd:Moart!...
Apoi ea se ntoarse spre Valois, alb ca o crp, tremurnd ca
varga i strig: Copilul, acum!... Ah! senior Buridan, asta e
grozav. Dup ce omorse pe mam, voia s-l omoare pe fiu!O
tigroaic,... i spun c era o tigroaic:
i, ce a fcut Valois?
Valois? Asta e partea frumoas a afacerii! Tigroaica ncepu
Michel Zvaco
- 94 -
s rcneasc: E rndul copilului ,conte, sau alerg la palat,
asmut curtea contra dumitale i pun s te goneasc ca pe ho
de onoare!... i, Valois, clnnind din dini, rspunse:
Bine! M supun!... Atunci m chem. i Valois, mi zice,
da, domnule, mi zice: Ia acest copil i du-te de-l neac!
Ies. M duc n camera copilului, unde dormea micul Jean.
l iau, l nvlui n mantia mea i m ntorc s-l art Margaretei
n sperana c-l va ierta. Ah! da, iertare!Ea m privete drept n
ochi, i, cnd mi-aduc aminte de privirea ei, mi nghea i
acum inima... i-mi zice: Ai auzit, nu-i aa?... Atunci, plec
din cas, alergnd, nbuind ipetele i plnsul bietului copil.
Umblu un ceas cu fruntea ntunecat n sudori, apoi intru
ntr-o cocioab prsit... Copilul adormise. l depun pe un
maldr de frunze i m-ntorc la conte. Copilul?, mi zice el
necat! i rspund eu... Nu a plns, domnule!... Doar c s-a
nglbenit puin...Atept o or,... atept dou ore i iat-m
plecat... s iau copilul i s-l duc ntr-un loc sigur. Trecnd prin
faa locuinei damei de Dramans, o curiozitate grozav m
cuprinde: s-o revd pe moart. Intru i o vd pe Anna, plin de
snge ncercnd s se trasc. ca s ajung la u... Nu murise,
domnule!
Nu mai ai dect cinci minute, ca s-mi spui sfritul, zise
Buridan.
Am ajuns! Anna nu murise!... i acum, ascult ceea ce e
groaznic n toate astea!Nu numai c nu murise, dar auzise
ordinul, care mi se dase: s-i nec copilul! Cel puin, asta am
priceput din cele cteva cuvinte, care tremurau pe buzele ei.
Atunci, ngrozit, cu prul zbrlit, m reped s-i readuc
copilul...Ajung la cocioab, nici urm de biat ,domnule! Micul
Jean dispruse!...
Lancelot Bigorne tcu o clip, cu ochii pierdui n zare, de
parc ar fi revzut ntmplrile acelea ndeprtate. Apoi urm:
Trecuser aptesprezece ani de atunci!... Convins c,
negreit, contele de Valois ar pune s m omoare dac ar afla c
acel copil... fiul lui, nu murise, l prsii ntr-o bun diminea.
Se mistuir luni i ani, i isprvisem prin a uita aceast afacere,
cnd, suirea pe tron a lui Ludovic al X-lea, soul Margaretei,
mi-o reaminti. Aadar, snt trei zile, domnule, de cnd
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 95 -
hoinream prin preajma hotelului Marigny, din strada Saint-
Martin, n cutarea vreunui burghez ntrziat, ca lupul, pe care
foamea l gonete din pdure. Rtceam, zic, cu inima destul de
amrt, cci nu prnzisem, cnd zresc o umbr, care prea c
ncearc s vad: ce se petrecea la hotelul Marigny?!... Iat
ocazia, mi zisei ndat. Omul e singur. Cerul i-l trimite.
Mulumind sfntului Barnab de aceast pleac, m apropii,
pun spada n pieptul burghezului, i, politicos, i cer punga...
Dar iat-l strignd dup ajutor. Vreo doisprezece voinici se reped
asupra mea. M prind, m leag, m duc pn la Chtelet,
urmat fiind de burghezul meu. La Chtelet, la lumin, m uit la
om i pe cine-l recunosc? Pe monseniorul conte de Valois, fostul
meu stpn... O idee mi trecu prin cap, o idee pe care, fr
ndoial, mi-o opti dracul, la ureche.
Monseniore, i zic eu ncet, v dau opt zile ca s m facei
scpat... Altfel, fac tot ce-oi putea ca s ajung pn la regele
Franei i-i istorisesc tot amorul reginei Margareta cu Charles
de Valois...
El se fcu alb ca varul... M cercet cu deamnuntul i
murmur cu groaz:
Lancelot Bigorne!
Chiar eu, monseniore i rspunsei, sigur fiind c l-am
dat gata.
Taci! mi porunci contele. Nici o vorb. Peste opt zile vei fi
liber i bogat...
Nu mai ai dect un minut! ntrerupse Buridan.
Am isprvit, domnule. Adormii linitit, ncredinat c Valois
m va libera. A treia zi, de diminea, venir s m ia din
temni. M scol vesel. M duc afar... i m pun ntre clugri
i ajutoarele clului, ca s m duc la Montfaucon!...Restul... l
tii!
i, ce conchizi din toate astea? zise Buridan.
Conchid c: viaa mea nu ine dect de un fir de pr... c
Valois o s pun s m caute peste tot, pe unde miun
vagabonzii de teapa mea i, cum in s mor mult mai trziu, a
trebuit s-mi schimb felul traiului i s m supun meseriei de
om cinstit, alipindu-m de cineva care, la nevoie, s m poat
apra!...
Michel Zvaco
- 96 -
Amin! zise Buridan. i, spune-mi ce s-a fcut cu micul
Jean? M-a micat ntmplarea micuului aceluia!...
Asta n-am aflat-o niciodat, dup cum nu tiu ce a devenit,
nici maic-sa, doamna de Dramans... Dar, fr ndoial a murit
din lovitura de pumnal a Margaretei...
Pe Buridan prea c nu-l prea interesase povestirea lui
Lancelot Bigorne.
n realitate, ascultase cu o ncordat bgare de seam istoria
aceea ciudat, n care regina Margareta juca un rol care-i prea
cu neputin s fie adevrat avnd n vedere marea ei reputaie
de femeie virtuoas!
Caut s nu mai dai nas n nas cu contele de Valois!
urm el, pregtindu-se s ias.
Cu toate astea, mi s-a ntmplat asta, ieri noapte. Era ct pe
ce s m prind iar, ca pe un dobitoc.S ne ferim de-a treia
ntlnire! Va trebui ca, ori eu, ori el, unul din noi, s-i lase
oasele acolo! Domnule, adug Lancelot Bigorne, te urmez; mi
ncep chiar n clipa asta serviciul meu pe lng dumneata.
Bine, zise Buridan. Urmeaz-m pn la o oarecare
locuin, unde voi intra, i la ua creia m vei atepta.
Buridan se i cobor, puse de-i scoase calul, dintr-un grajd
mic, alturi de prvlie, nclec i se-ndrept spre strada
Vieille-Barbette. Urm calea aceea lung cu case rare,
desprite unele de altele de grdini mari. n curnd, casele
devenir cscioare, apoi nu se mai vzur dect mprejmuiri de
curi. n faa uneia dintre ele se opri i Buridan: Grdinia cu
trandafiri.
Dup cum am spus, Buridan era clare. Pe acele vremuri,
pentru tot felul de motive, dintre care cel mai de cpetenie era
murdria strzilor, nu mergeau pe jos dect oamenii aceia a
cror avere nu le ngduia s ntrein un cal.
Deci, cnd Buridan desclec n faa grdiniei, trecu frul
calului lui Lancelot, care-l urmase pe jos.
Bigorne, vzndu-l pe stpnul su apropiindu-se n locul
acela, o cam bgase pe mnec...
Dar Buridan nu-l lu n seam i,... cu inima zvcnind,
deschise ua curii, care era crpat, ca de obicei.
Tnrul nu venise dect ziua la grdinia cu trandafiri. i,cum
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 97 -
se tia ceasul sosirii lui, Gillonne avea totdeauna grij s-i
deschid ua.
Buridan intr n curte i o strbtu cu iueala ndrgostiilor,
cci nu e nimeni mai grbit pe lume dect amorezaii, afar doar
de cmtari i apoi, un ndrgostit nu e un fel de creditor? i,
dimpotriv, dac vrem s mergem pn n inima lucrurilor, nu
putem s-l privim pe cmtar ca un amant al banului? ntr-un
cuvnt, n dou srituri Buridan ajunse n faa uii nfloritului i
veselului adpost, i ea se deschise.
De data asta, Myrtille nu mai era acolo.
Buridan intr n sala mare a locuinei, unica odaie n care
intrase vreodat.
Nimeni!... Totul era linitit, ca de obicei, de o tcere pe care o
tulbura numai certurile scatiilor i ale sticleilor, de pe gardul
ogrzii.
O raz de soare, ndulcit de geamlcuri, lumina odaia aceea
n care ei schimbaser, de attea ori, jurmnte de dragoste.
Gillonne! chem Buridan, cu glasul sugrumat.
Avu o clip de ovire, apoi, palid, ca un mort, cu inima
strns, ncepu s cutreiere casa. N-avea dect un gnd...
Myrtille destinuise maestrului Lescot dragostea ei i acesta,
burghez bogat, l respingea fr s-i fac mcar cinstea s
cunoasc pe cel pe care l iubea fiica lui... Ca s-i despart pe
logodii, o luase pe Myrtille cu el.
Dar cum, n dragoste, nu exist dezndejde adevrat, dect
cnd nu eti iubit, i cum Buridan tia c dragostea lui era
mprtit,... simea mai mult, un mare necaz.
Vreau! striga el, nainte de trei zile, vreau s-l regsesc pe
acest Lescot... pe rpitorul sta ndrcit, pe brbatul care o face
pe Myrtille s plng, i dac nu revine la sentimente mai bune,
pe Dumnezeul meu, fur fata n nasul unchiaului.
Cum i zicea acestea, aezat n jilul n care obinuia s stea,
deodat, din palid cum era, simi c se face verde. Inima i se
cutremur... ngrijorarea l gtui i pricepu c disperarea l
cuprinde, numai la gndul grozav de simplu i plin de adevr,
care-i fulger prin minte:
Maestrul Claude Lescot n-a luat-o pe Myrtille. Ea ar fi gsit
mijlocul s-o trimit pe Gillonne, s m atepte aici, n dimineaa
Michel Zvaco
- 98 -
asta!... i, de ce ar fi lsat Lescot uile locuinei deschise
oricruia?...
Atunci ncepu s plng cu hohote,... cci se afla n faa
nepriceputului... n minutul acela o umbr ntunec razele
soarelui, care-i lumina figura delicat i zbuciumat de durere.
Buridan ridic capul i recunoscu pe Bigorne.
Plngi? zise haimanaua, care dup propria lui vorb,
se resemnase la meteugul de om cinstit.
Nu! zise Buridan, cu dinii strni pe cnd lacrimile i se
rostogoleau pe fa.
Plngi, urm haimanaua, i am s-i spun de ce:
pentru c azi noapte a fost furat fata care locuia aici. tiu
asta!...
Buridan sri n sus, l apuc de umeri pe Bigorne, care
dintr-o smucitur se dase napoi pn dincolo de prag. Mna lui
Buridan alunec ns n gtul lui Bigorne, ochii lui scnteiau,
plini de bnuieli.
Cum, tii? mugi el. Vorbete! Recunoate c nu ai fost
trimis de acel, care a furat-o pe Myrtille!...
Cum vrei s vorbesc, dac m strngi aa de gt? horci
Bigorne.
E drept, scni Buridan, care slbi strnsoarea. Vorbete
acum!... i spune tot adevrul, atfel,... vezi mrul acela,.... nu-i
aa?...
Frumos pom, n adevr!...
Ei bine, peste dou minute va fi spnzurtoarea, unde
strvul tu va speria vrbiile afar numai dac-mi vei
istorisi totul.
Ei! pe dracu i pe sfntul Barnab, amndoi patronii mei! Ai
fi aflat de mult adevrul, dac... nu-mi curmai vorba.
Dumnezeule!... Ce degete!... Uf! de abia mai rsuflu!... Vd,
seniore Buridan, c-i voi servi cu mare bucurie ca fecior.
O s vorbeti odat?...
lat, stpne; ieri sear, hoinream prin jurul Luvrului,
cnd l vzui pe contele de Valois ieind, escortat de arcai
clri. De curiozitate i pentru c am ideile mele despre conte,
ncep s urmresc banda, care, ca un stol de corbi, zbura din
vechiul cuib al Luvrului. M strecor deci n urma lor i-i vd pe
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 99 -
corbii mei cobornd spre locuina asta...
Valois? bolborosi Buridan, care simi cuprizndu-l un fel de
spaim Valois?... Zici c Valois a venit aici?...
Monseniorul Charles, conte de Valois, prin al Infernului,
unchiul regelui i... vrul Satanei... Da, domnule, Valois n
carne i oase!... Valois care venea, dup cum am putut pricepe,
din croncnelile corbilor lui, s aresteze pe fata aceea!...
S-o aresteze? horci Buridan, zguduit de un lung fior. i,
ce a fcut zbirul?... Arestat?... Myrtille arestat?...
i dus la Temple!... Tot att de adevrat, dup cum adevr
e c ne lumineaz soarele! Tot att de adevrat c snt cretin i
c n-am despuiat un burghez, fr o rugciune sfntului
Barnab. Tot att de adevrat, domnule, pe ct ursc pe Valois i
c mi-a da ultima pictur de snge, ca s-l in cinci minute
singur, noaptea, n colul vreunei ulicioare... Aceast fat a fost
dus la Temple!
O spaim nebun se dezlnui n inima lui Buridan.
Dar, pentru ce? url el, apucndu-se de pr cu amndou
minile.
Pentru c e acuzat de fermectorii contra regelui, arcaii
strigau: La moarte, vrjitoarea!
Buridan reczu zdrobit n fotoliu.


XIII. TEMPLE

Cteva ore mai trziu, spre sear, pristavul jandarmeriei,
nconjurat de sergeni, escortat de un trmbias sunnd din
goarn, se oprea pe piaa Grve, dup o lung plimbare prin
Paris.
Gornistul sun. Mulimea se strnse i pristavul ncepu s
citeasc un pergament pe care-l desfur treptat, cu citirea:
Astzi, n dousprezece ale lunii Mai, din anul 1314, Noi,
Jean de Prcy, prefectul acestui ora, facem cunoscut tuturor
locuitorilor, lucrtorilor, burghezilor i altora, voinele exprese
ale Maiestii sale, regele nostru, pe care s-l pzeasc
Dumnezeu, i care voini snt:
Mai nti, monseniorul conte de Valois este ales guvernator al
Michel Zvaco
- 100 -
fortreei Temple.
Al doilea, s fie aspru pedepsii, de oamenii de paz,
burghezii sau ali locuitori, care nu vor resepecta ordonanele
semnalelor de stingerea luminilor.
Al treilea, se ordon ovreilor, locuind n acest ora, s se
supun, de bunvoie, perchiziiei exacte, care li se va face n
locuinele lor.
Al patrulea: ordonm oricrui locuitor s denune imediat pe
orice vecin, sau orice vecin care, dup tiina sa, ar avea
legturi cu dracul i ar face farmece sau vrji.
Apoi, pristavul sfrindu-i raita, se-ndrept spre Chtelet,
iar mulimea, care-l ascultase, se mprtie foarte multumit,
pentru dou motive, mai nti: regele vorbea de schingiuirea
ovreilor, ceea ce era ntotdeauna un prilej de petrecere innd
seam c, dup fiecare percheziie, trebuiau s fie ari civa
dintre ei, apoi, regele nu vorbea de impozite noi, lucru de care
se temeau totdeauna burghezii, cnd auzeau trmbia pristavului
poliiei...
Adnc mulumii n felul acesta de ce zicea i de ceea ce
nu zicea regele, casc-gur se retrgea, strignd ct putea:
Triasc Ludovic Vicleanul!
n momentul acela, o trsur nchis, cu perdele de piele,
trecea piaa i intra strada Vieille-Barbette.
Acest vehicul era de o nfiare simpl i nimeni nu-l lua n
seam. Mergea ncet i nu se opri dect la captul strzii, adic
n vecintatea fortreei Temple.
Un singur om, clare, simplu mbrcat, fr arme, cu capul
acoperit de o glug, escorta crua.
Cnd trsura se opri n faa porii de la Temple, omul
desclec i se ndrept spre podic.
Treci nainte! strig santinela.
Cheam pe ofierul de gard! vorbi omul, cu un ton de
comand.
Soldatul, surprins de acest ton poruncitor, se supuse i,
ofierul care comanda la u, naint cu un aer amenintor
spre burghezul acela destul de ndrzne ca s ordone unui
militar.
Burghezul i ridic gluga i atunci, nmrmurit, ofierul se
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 101 -
nclin, tremurnd.
nainteaz! zise cel venit.
Ofierul se apropie i omul i vorbi ncet, apoi, militarul fcu
un gest de respectuoas supunere i se napoie n fortrea.
Burghezul cu gluga se apropie de trsur i zise:
Drumul e liber, Doamn!
nuntru se afla o femeie. Ea era tot att de simplu mbrcat
i purta aceeai glug ca i burghezul.
Ateapt-m aici! zise doamna, srind cu uurin din
cru.
Voi atepta, doamn!... Voi atepta cu moartea n suflet.
Nu-i fie fric, Marigny, zise femeia, nimeni n-ar ndrzni s
se mpotriveasc unui ordin al reginei!... Nimeni!... Nici chiar
regele!...
Ea trecu podica, grbit. Intr sub bolt i acolo, l gsi pe
ofier, care o atepta. i o apuc naintea ei, cu micrile pline
de cel mai profund respect. Ajunser n faa unei ui, care se
deschidea n nite ncperi mari i bogate, locuin cu civa ani
nainte a marelui maestru al Templierilor, i acum, adpostul
noului guvernator, care se mutase acolo abia de dou ceasuri.
Ofierul murmur:
S intru, ca s anun monseniorul conte, augusta vizit pe
care Maiestatea voastr binevoiete s-i fac?
Nu, domnule! rspunse femeia. Poi s te retragi.
i, deschiznd singur ua, intr. Dup u sta de paz,
rezemat de halebard, un miliian nemicat, n picioare, enorm,
cu capul sub casc, cu viziera peste fa i pieptul sub plato,
cu picioarele i braele acoperite de oel, semnnd cu una din
armurile care se vd n zilele noastre prin muzee, ca nite
carapace de fiine disprute de pe glob.
Doamna rosti:
Du-te i spune stpnului tu, c regina vrea s-i
vorbeasc pe dat!...
Armura tresri, se puse n micare zngnind ca i fiarele, i
porni greoaie...
Cteva minute n urm, se auzi un pas grbit, apoi contele de
Valois intr aproape speriat. Doamna ls s-i cad gluga i-i
scoase masca.
Michel Zvaco
- 102 -
Valois ndoi genunchiul, apoi, sculndu-se, atept s-i
vorbeasc regina.
Conte, zise Margareta de Bourgogne, vin s-i vorbesc de
vrjitoarea pe care ai arestat-o!
Valois tresri, cu prevestirea spaimei care cuprinde pe om,
cnd se vede pe marginea unei prpstii, unde va cdea dac
face un pas greit, i n care va cdea i mai sigur, dac nu
ncearc s fac vreo micare.
Vocea reginei era aspr, tioas, amenintoare.
i... doar cunotea vocea aceea! Suflarea aceea uciga,...
micarea aceea febril a minii frumoase, care, numai
ridicndu-se, putea face s cad un cap... le cunotea!...
Doamn, zise el, permitei-mi s poftesc pe Maiestatea sa
ntr-o sal mai demn de ea.
Nu e nevoie! strig regina, ale crei buze tremurnd de furie
i privire de oel, l fcur pe conte s se clatine. Cu att mai ru
pentru dumneata, dac n jurul acestor ziduri snt urechi care
ascult!Susii dar, c tnr fat, arestat de dumneata,
Myrtille, este o vrjitoare?
Doamn! bolborosi contele, mi pare c farmecele care s-au
gsit la ea...
Conte de Valois, zise Margareta, cu voce ngheat ,vrei s
cunoti marea vrjitorie pe care i-o poi imputa acestei
nenorocite?
Nu pricep, Maiestate!...
E c... e fiica lui Enguerrand de Marigny!
Snt pierdut! gndi Valois, care se ghemui, se umili, se
nclin pn la pmnt.
Conte, urm regina, vreau s vd numaidect pe fata
aceasta!
Dorinele Maiestii voastre snt ordine sfnte. Am s dau
ordin s-o aduc aici i...
Ba, deloc! ntrerupse regina, care cu un gest aspru, oprind
pe Valois n momentul cnd se ndrepta spre u, condu-m la
celula ei. Vreau s-o ntreb. Dac e o vrjitoare, cu att mai bine
pentru dumneata, conte. Dar dac descopr nevinovia
acuzatei...
Ea strnse pumnii i naint asupra lui Valois, de parc ar fi
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 103 -
vrut s-l strng de gt.
Ce va face Maiestatea voastr? ntreb Valois nlndu-se.
Ei bine! zise regina, stpnindu-se, am s-o iau de aici. Asta
e tot!
Primejdia apropiat, fcu pe Valois s-i redobndeasc toat
energia.
Doamn, zise el, cu glas hotrt. Regele m-a numit
guvernator al fortreii Temple nadins ca s-o supraveghez pe
prizonier. Sunt la ordinele Maiestii voastre, dac dorete s
pun ntrebri acestei fete... Dar ca s-o las s plece de aci pe
aceea de care rspund cu capul, n-am s-o fac dect cu un ordin
al regelui!...
Iat acest ordin!... zise Margareta de Bourgogne, care
zdrobi pe Valois cu un surs triumftor.
n acelai timp, ea scoase din sn o hrtie pe care i-o ntinse
contelui.
Zpcit, cu mintea vuindu-i parc, Valois lu mainal hrtia
i o desfur.
De abia citi primele cuvinte i ridic asupra Margaretei o
privire ngrozit. ncepu s tremure spasmostic.
Hrtia aceea nu era pergament cu vreun ordin regal! Era o
scrisoare semnat de contele de Valois! O scrisoare adresat
Margaretei de Bourgogne, al crui nume se afl n diferite
pasaje,... o declaraie de dragoste arztoare. O cerere de
ntlnire nocturn! O descriere ndrznea a pasiunii celei mai
puternice pe care o poate simi un om. Cea mai sngeroas
insult fcut regelui Franei!...
Dar acea scrisoare era datat: 22 Februarie 1297, adic la
vremea cnd Margareta, n vrst de aproape aptesprezece ani,
locuia nc n palatul tatlui su, Hugues al IV-lea, duce de
Bourgogne.
Charles de Valois, zise Margareta cu voce joas i
uiertoare, recunoti aceast scrisoare? E mult de cnd ai
scris-o! Poate c o i uitasei!...
Scrisoarea aceasta nu e scris de mine! blbi Valois.
Nu e dect copia... adevrata ta scrisoare, Valois, e la
Luvru! Ast-sear ea va fi n minile regelui!
Contele scoase ca un suspin de agonie.
Michel Zvaco
- 104 -
Ea dateaz de aptesprezece ani! zise Valois, scrnind din
dini. Voi spune regelui adevrul! i voi spune c v-am iubit
ntr-o vreme cnd aveam dreptul s v cer n cstorie. i voi
spune c am fost respins de voi,... c v-am artat ntotdeauna
mai mult respect dect dragostea pe care o nutream.
Spunnd aceasta, vei mini Valois,... cci nu te-am refuzat.
Ei bine, voi mini! strig Valois. Minciun pentru minciun,
via pentru via, moarte pentru moarte! M atacai... m apr.
Data acelei scrisori va mrturisi!...
Margareta avu un surs ciudat, i, n faa acelui surs, contele
simi c nnebunete de fric.
Cunoti pe Mabel? zise regina. Nu, tu n-o cunoti. Nu tii
ct de nvat e acea femeie care-mi este devotat, care mi
aparine, care face ce vreau, care nu triete dect pentru mine!
Mabel? blbi Valois.
Da, nsoitoarea mea devotat, care vegheaz asupra-mi,
cnd dorm,... care se gndete pentru mine,... care tie totul...
pentru mine!... Ei bine, ascult Valois! Prin tiina ei, Mabel a
gsit milocul de a reda cernelei nglbenite a scrisorii aceleia
toat frgezimea, astfel c pare a fi fost scris ieri!...
Este data ei! scrni furios Valois.
Mabel a gsit i mijlocul s tearg data. i, n locul datei
de 22 Februarie 1297,... tii ce a scris? i cu scrisul tu!... Ei
bine, a pus: 11 Mai 1314,... adic ieri diminea!...
Contele scoase un geamt lung.
Te vei supune, Valois?
Da, Maiestate! rspunse contele, cu glasul sugrumat.
i, dac recunosc c Myrtille este nevinovat, m vei lsa
s-o iau cu mine? Nu vei spune nimnui c eu am luat-o?...
Zdrobit, Valois se ridic ca o viper, pe care o calc cineva.
mi cerei viaa, zise el. Luai-o dar! Cci e a voastr!... Oh!
Pltesc scump amorul pe care privirea voastr l-a aprins n
mine! Oh! M simt n mna unei puteri grozave i blestemate,
chiar de-ar veni din cer acea putere!... Dar, bgai de seam,
Margareta, regina mea! Ca s uit tortura pe care mi-ai impus-o,
ar trebui s fiu un nger,... i nu snt dect un om!
Zi: un demon din Iad!... Dar, nu m tem de tine, i prob e
c trieti! Roag-te la Dumnezeu, dac poi, s m fac s uit
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 105 -
ceea ce ai zis, i, pn atunci, mergi naintea mea! Du-m la
celula vrjitoarei!


XIV. MAMA

ntunecat, ca un condamnat pe care-l duci la supliciu, Valois
apuc naintea reginei.
n clipa aceea uitase tot, pn i pasiunea pe care o resimea
pentru prizoniera sa. Situaia era plin de primejdii. Pricepea,
sau i se prea c pricepe, c ar fi o nelegere ntre Margareta i
Enguerrand de Marigny. Acea alian izbutea s nchege un
complot a crui int era s asigure fuga Myrtillei, deci, fuga
vrjitoarei, cci fuga, care se pregtea, nu era numai
zdrobirea lui i triumful lui Marigny, ci i procesul de nalt
trdare... era condamnarea lui sigur... moartea!
Valois putuse dar s exclame cu siguran: mi cerei viaa!
Regina i reaezase masca i gluga pe cap.
Ajunser ntr-o curte, i, la un semn al lui Valois, un om,
care purta nite chei i o tor n mn, apuc naintea lor. Se
nfundaser repede pe o scar, care cobora sub turnul cel mare.
Acolo stpneau miresme nbuitoare, dar Margareta nu le
bg n seam i, iar dac se cutremura, o fcea numai din
cauza gndurilor ei . Chelarul deschise o u. Margareta se
ntoarse spre Valois i-l privi n ochi.
Contele o nelese: facla fiind fixat ntr-un picior de fier, care
servea drept sfenic, el se retrase, lundu-l i pe temnicer.
La urma urmei, puin i psa, ce avea s discute cu
prizoniera! Cnd iei n curte, era destul de ntuneric ca s nu i
se observe paloarea.
Sunt pierdut, i repeta el mereu. De orice parte m-a
ntoarce, nu vd nici o scpare. narmat cu acea scrisoare
nemiloas, cu sufletul de ghea, cnd e vorba de mil,... de foc,
cnd e vorba s omoare,... regina m va face praf la primul gest
pe care-l voi face ca s m apr. Ei bine, fie! Am s plec. M voi
refugia la unul dintre seniorii care nu se supun de la moartea
fostului rege. i acolo, voi pregti, mpotriva lui Marigny, a
reginei, regelui, a Parisului,... mpotriva tuturor celor care m
Michel Zvaco
- 106 -
ursc... da!, voi ese unul din acele comploturi, care ncurc o
mie de victime! Cu rbdare i putere, vreau s-mi asigur una
din rzbunrile acelea care uimesc lumea i care o face s zic:
Acela, era un om tare! Odat, a ntreprins o lupt
nspimnttoare contra a tot i a tuturor, i... a izbutit!....
O mndrie groaznic nvpie, o clip, fruntea omului care,
mai adineauri, se nconvoiase i acum se ridica.
Simon! strig el scurt.
Aici snt, Monseniore!
i Simon Malingre acel pe care l-am vzut o clip la
grdina cu trandafiri, cnd am nceput aceast povestire
Simon Malingre, care nu se desprea niciodat de contele de
Valois, iei din umbr.
Siomon Malingre rsrea totdeauna din colurile umede i
ntunecoase, ca gndacii.
Simon, zise contele, pe optite, dar nfierbntat, totul e
pierdut...
Am auzit totul, i am priceput totul, monseniore!
Alearg la hotel. ntr-o or, toate s fie gata pentru fuga
mea!...
Suntem totdeauna gata, monseniore! Caii ateapt venic
nhmai! Catrii snt gata s primeasc burdufurile pline cu
galbeni, care n-au dect s fie puse pe samare. Pentru rest, l
sftuiesc pe monsenior s lase hotelul cum este. Poate c fuga
nu va fi neaprat trebuitoare pentru noaptea asta.
Ce vrei s spui? strig contele, vorbete!...
mi vine foarte greu s plec, lsnd aici pe aceast
Myrtille...
Contele i nbui un suspin.
S citeasc, mai nti, monseniorul aceast scrisoare! zise
Simon Malingre.
Mirat, Valois lu hrtia pe care i-o ntindea servitorul su, se
apropie de un felinar agat n zid i ncepu s citeasc. Iat ce
coninea scrisoarea.

Monseniore
Nu m cunoatei, dar eu v cunosc i asta e destul pentru
moment. tiu c uri pe Marigny. Ura mea o egaleaz pe a
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 107 -
dumneavoastr. Iat ce pot s v spun. Vrei ca din aceste dou
uri s facem una singur? Vrei s v ajut ca s nvingei pe
Marigny? Vrei s-mi ajutai i dumneavoastr s-mi asigur
rzbunarea mpotriva acestui om?... Dac nu, ardei aceast
scrisoare pe care o ncredinez onoarei dumneavoastr de
cavaler... Dac da, v voi atepta trei nopi la rnd , de mine
ncolo, pe la miezul nopii, n afar de poarta Pictorilor.
Isclesc cu propriul meu nume:
JEAN BURIDAN.

Jean Buridan! ngn Valois... scparea, poate!.... Da, omul
care a fost n stare s ndrzneasc ceea ce a ndrznit acesta,
la Montfaucon, acest om tare poate s m scape!... Cu o mie de
galbeni pot s mi-l alipesc... Simon!
Sunt aici, monseniore.
Simon, zise Valois, nu vom pleca ast noapte!...

*
* *
Margareta ptrunsese n temnia pe care lumina roiatic a
torei, lsat n galerie, o nvluia ca ntr-o pnz aurie,
flfitoare i nelmurit.
n colul cel mai adnc al locuinei aceleia mizerabile, ea o zri
pe Myrtille.
O privi o clip cu nesa, tcut, palpitnd de o emoie pe care
cuta s-o stpneasc, i, n fundul sufletului su, ea opti:
Fiica mea!
Cu ochii mrii de spaim, Myrtille privea i ea spre
necunoscut...
Dac ai vzut vreodat o psric prins n lan, tocmai n
momentul cnd fericit, beat de libertate, ea destinuia
cerului, pdurii, rului, nemrginita fericire de a fi liber i de a
iubi,... Dac ai vzut-o tremurnd, cu inima btnd, cu
ochiorii plini de spaim, ghemuit ct poate mai departe i
prnd c-ntreab: de ce snt fiine aa de rele sub lumina
soarelui care strlucete pentru toi? vei avea o idee de inuta
i de gndurile Myrtillei!...
Regina se gndea:
Michel Zvaco
- 108 -
Ce frumoas e!... Tot aa de frumoas cum eram i eu la
vrsta ei, dar cu mai mult nevinovie n priviri!... Srmana
copil!...
Poate c n inima Margaretei se ntea gelozia ascuns
mpotriva acelei frumusei, care o mira. Ea cltin din cap i,
voind parc s se ndemne spre mil, zise tare, cu voce att de
armonioas i milostiv nct pe Myrtille o podidir lacrimile.
Srmana copil! Cum tremuri!... Nu-i fie fric de mine,
copila mea!
n minutul acela, cu pasul nehotrt nc, fata nainta spre
femeia care-i aducea o raz de mngiere.
Margareta tremura... Asta era copila pe care o ceruse att de
des lui Marigny! Oh! de cte ori plnsese, gndindu-se la dnsa!
De cte ori i nchipuise, cu spasmuri de ngrijorare, minutul
cnd o va revedea!... i acel minut sosise. Fiica sa era n faa ei.
Margareta avu ca un fel de micare a braelor spre fata ei.
n fundul inimii, i bolborosi un strigt care i-ar fi fost poate
mntuirea!
Sunt mama ta!
Dar acel strigt i se stinse pe buze. Braele, care i se
ntindeau ca s cuprind copilul dorit cu atta nfocare,
reczur.
i Margareta i zise iar:
Ce frumoas e!
De data asta tresri, cci nelegerea aceasta o fcea s
sufere!...
nc odat, geniul rului triumfa n acel suflet.
Oh! Doamn, ngn Myrtille, prei aa de bun i blnd!
Mi-aducei veti de la tatl meu?... Cum o fi plngnd i s-o fi
frmntat! Ah! n groaza situaiei n care m aflu, gndul acesta,
vezi dumneata, mi face cel mai mult ru!...
Nu cunosc pe tatl dumitale, zice cu glas nbuit
Margareta.
Myrtille aplec capul i se trase napoi.
Am vrut s te vd, urm regina, dup cum vin s vd pe
toate prizonierele, pe care le aduc aici... Am vrut s-i aduc o
mngiere.
Fii binecuvntat, doamn, zise Myrtille, cu glas ntunecat.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 109 -
Dar... de ce te-au adus la Temple, drag copil? Vorbeai de
tatl dumitale....Dar mama dumitale?... i ea trebuie s plng?
N-am mam, zise Myrtille. Ea a murit a doua zi dup
naterea mea. Pn azi, vezi dumneata, cnd m gndeam la
mama mea, eram mhnit c n-o cunoscusem, dar acum vd c
e o fericire c-a murit,... cci... ce ar fi dezndejedea ei!...
Margareta tresri, i-i muc buzele cu putere.
M-ntrebai, urm prizoniera, pentru ce snt aici? Nu tiu
nici eu, doamn! Nite oameni au venit la ogrjoara cu
trandafiri... E n vecintate de Temple i, pe cnd priveam spre
fortrea, mi reamintesc c umbra turnului care se lungea
pn la fereastra mea, m ngrozea,... mi se prea c voia s m
nghit... Dar, alta voiam s v spun. N-am fcut nici un ru...
Tatl meu se numete maestrul Claude Lescot; cumpr i
vinde esturi, din care se fac n deprtata ar a flamanzilor,
dup cum poate c tii. Vreau s v spun... m lsase s
stau cu Gillonne, la grdinia cu trandafiri, unde, de ani ntregi,
triam foarte fericit, neavnd alt grij dect s m rog pentru
sntatea tatlui n serile cnd vnturile i ploile uierau n jurul
locuinei... Ce ru a fi putut face?
Se zice c eti vrjitoare, zise Margareta, ncercnd s-i
dreag glasul.
Cum a fi vrjitoare, zise cu blndee Myrtille, cnd m-am
mprtit la Pate, dup cum poate mrturisi preotul de la
capela Saint-Nicolas?
i Myrtille ncepu iar s plng. Era att de palid, att de
trist, att de frumoas, nct i cei mai nepstori oameni ar fi
fost nduioai vznd atta graie i nevinovat frumusee
ptimind n acel loc groaznic.
Margareta simea c i se rupe inima. n ea se ncheg ca o
scnteie de dragoste de mam. Gndurile perverse, pasiunile
grozave, ideile sngeroase se mprtiar ca nite psri de
noapte, din gurile nesntoase n care, din ntmplare,
ptrunde o raz de lumin. Snul ei zvcni, gtul i se sugrum...
Fcu grbit doi pai, prinse fata n brae i o strnse cu
putere...
Nu mai plnge! gemu ea. Nu mai plnge, copilo! Pot mult...
Pot s te smulg de la moarte!... Pot chiar n clipa asta s te
Michel Zvaco
- 110 -
scot din locul acesta groaznic!
nmrmurit, ameit, Myrtille i asculta cuvintele i credea
c viseaz...
n inima ei, de o desvrit curenie, ntrevedea libertatea,
viaa, fericirea,... Ea i mpreun minile i ngn:
O! bunul meu printe, nu vei mai plnge!... O! scumpul
meu Buridan nu vei muri... de moartea Myrtillei!...
Margareta de Bourgogne se desprinse ncet din printeasca
mbriare n care nlnuise pe fiica sa. Apoi se trase ncet
ndrt. i cum Myrtille i ridic spre dnsa privirea-i
nevinovat i curat, o vzu grozav de palid.
Doamn, zise ea cu voiciune, ce avei?... Oh! suntei
suferind?...
Nu!... nu! bolborosi Margareta. Linitete-te. Iat,
vorbete-mi mai bine de fericirea acelora pe care ai s-i vezi!...
Tatl dumitale,... bunul dumitale tat... i, apoi,... cum ai zis?...
Buridan... Jean Buridan! opti Myrtille, cu un surs de
nemrginit dragoste.
Margareta nbui mugetul care i se suia la buze. i, pe cnd,
ca dup o linite trectoare, vijelia, nspimnttoarea vijelie a
pasiunilor, se dezlnuia, urla n inima ei,... buzele-i zmbir !...
i zise cu blndee:
E fratele dumitale, poate?... Nu?... Atunci un prieten, fr
ndoial?
Logodnicul meu! oft Myrtille.
Logodnicul dumitale? ntreb Margareta cu un surs
rutcios. i, te iubete?... l iubeti?
Cred c, dac ar muri Buridan, a muri i eu, doamn! i
snt sigur c, dac mi s-ar ntmpla vreo nenorocire, ar veni s
moar i el, acolo unde a fi eu!
Da, da! bombni repede regina. Pricep! Ei bine,... ei bine...
linitete-te copilo! E cu neputin ca amorul lui Buridan s nu
te scape!... Mai ateapt cteva ore, nc, ... m duc s m ocup
de fericirea d-tale.
Vorbind astfel, ea se ddu ncet napoi,... intr n galerie,...
mpinse ua... i , cnd nchise, cum temnicierul plecase cu
Valois, mna ei,... mna ei alb, delicat i nervoas,... mna ei
de mam aps pe zvorul enorm, botni de fier pentru gura
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 111 -
temniei.
Privi n jurul ei, ca i cum ar fi fost gata s svreasc
irevocabila crim pentru care nu e cu putin nici o iertare.
Un minut ea ovi.
mpinse zvorul...
Zvorul scri...
Temnia hohoti de plns...
i mama Myrtillei, nchizndu-i copila, ncet, cutremurndu-
se, grbovit, se furi de-a lungul galeriei i se napoie sub
lumina stelelor...

*
* *

Valois era acolo.
Vznd-o aprnd singur, se nfior. Dar nu avu vreme s
ntrebe: ce nsemna asta? Bine sau ru?... Margareta se apropie
de el.
Conte, zise ea, cu glasul nc tulburat, nu iau cu mine pe
prizonier. n loc s-i fiu inamic, devin aliata ta. Ascult-m
bine, urmeaz-mi ordinele, i poate c niciodat n-ai fost att de
aproape de puterea pe care o urmreti...
Valois se aplec. Dar se gndea:
Tigroaica m ia cu binele!... S fie, oare, prea trziu ca s m
pot apra?
Ast sear, la miezul nopii, vei ncredina pe prizonier
oamenilor mei care vor veni s-o duc ntr-un loc sigur. Din
parte-mi, nimeni pe lume n-o s tie c vrjitoarea nu mai e la
Temple. i cum regele n-o cunoate, i e lesne,... ascult!... i e
lesne s-o nlocuieti cu vreo fat care s fie interogat i
torturat, apoi spnzurat sau ars, ca i cum ar fi Myrtille...
Ne-am neles, Valois!
Da, Maiestate! rspunse contele.
Cu condiia asta, cum s-o sfri procesul pe care o s-l
ncepi, i voi da scrisoarea... tii!... scrisoarea cea frumoas, de
dragoste, care, mine, te trimitea la Montfaucon, dac i-o
ddeam ast sear regelui!
Cu aceast ultim ameninare, regina se ndeprt.
Michel Zvaco
- 112 -
Du-te, mugi contele, piei, vipero! N-am s am nevoie s te
zdrobesc ca s-i scot dintele otrvit cu care caui s m
nspimni!... Acel Buridan... da! el poate, cu o lovitur
stranic de spad, s m scape de Marigny... i atunci
Margareta, ntre noi doi!... Atunci, Margareta, o s fie rndul tu
s tremuri! Cci, te-am pndit, Margareta! Am sondat fluviul n
care ngropi sngeroasele-i secrete! Am ntrebat stafiile care fac
alaiul tristei sale Maiesti! i, mi-au rspuns:
Caut la turnul Nesle!...

*
* *

Regina se napoiase la trsura ei, lng care atepta
Enguerrand de Marigny. Nu se micase din loc. Sttuse eapn,
cu ochii int la podica nchisorii.
Cnd vzu c Myrtille nu venea cu regina, minile ncepur
s-i tremure. i cnd Margareta i se altur, el o cercet cu o
figur att de ntunecat, nct ea se cutremur.
Nu se d btut! zise ea, repede. Cu nimic n-am izbutit. Nici
rugciuni, nici ameninri! Marigny, trebuie s cutm un alt
mijloc, ca s-o putem scpa!
Ai vzut-o? ntreb nerbdtor primul ministru.
Da, am vzut-o!...
Ce face?... Ce zice?... Oh! ct o fi plngnd! V-a vorbit de
mine?
Nu plnge, Marigny! Nu mi-a spus nici o vorb de tatl
su...
Nici o vorb?... Cum?...Nici o vorb pentru mine!
Nu, Marigny! Nici o vorb. i e natural, deoarece nu e
preocupat dect de acela pe care-l iubete!... Cci, ea iubete...
Mi-a spus-o... Nu mi-a vorbit dect de amorul ei pentru acel
Jean Buridan...
Marigny se ndrept, furios. Faa lui, ndurerat pn atunci,
lu o expresie de furie, i de ur slbatic.
Ah! strig el, l iubete! Chiar dup cele ce i-am spus!...
Chiar n fundul nchisorii. Nici o vorb pentru tatl ei!
Buridan,... i numai Buridan!... Ei bine, de-ar trebui s mor i
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 113 -
eu de durere, vznd-o murind, tot mai dulce mi-ar prea dect
s primesc infamia acestei iubiri!
Aadar,... Marigny?
Aadar?... S moar dar!...


XV. RZBUNAREA LUI BIGORNE

A doua sear, dup ntmplrile de mai sus, patru oameni
ieeau din Paris n clipa cnd porile urmau s se nchid. La
dou sute de pai de poarta Saint-Denis sau poarta Pictorilor,
prin care trecur de ziduri i anuri, se aflau cteva cocioabe
drpnate chiar n marginea cmpului, n zarea cruia ondulau
nlimile Montfauconului, ncumetate de siluieta uria a
spnzurtorii celei noi.
La ua uneia dintre cocioabe era atrnat un omoiog de
frunze, iar deasupra lui, era btut o scndur pe care un pictor
nepriceput ncercase s zugrveasc un butoi cu vana deschis,
prin care vinul curgea grl.
Orict de modest ar fi fost acea concepie, trebuie s
recunoatem c geniul necunoscut nu izbutise s redea dect o
foarte nelmurit idee de ceea ce voise s reprezinte. Din
fericire, cu litere mari, nendemnatec scrise, se citeau pe partea
scndurii, care reprezenta cerul, aceste cuvinte, care ddeau
explicaia rebusului:
La polobocul care curge!
Era lung, dar expresiv, i chiar nu era lipsit de un oarecare
realism elegant.
Deci, cei patru oameni se ndreptar spre polobocul care
curge. Unul dintre ei ducea un cocogeamite co, bine ncrcat.
n numele Basochei triumftoare, bine am fcut c am luat
de ale mncrii, strig unul dintre oameni. Cci e sigur c
Buridan vrea s ne lase s murim de foame n crciuma asta
blestemat, la care ne trie de dou zile.
De foame i de sete, adug tovarul su, o sete cum nu
ne-a mai fost dat n Galile, unde, cu toate astea, viaa nu-i
ursit dect... ca s-i fie sete!
Acetia doi, erau Riquet Haudryot i Guillaume Bourasque.
Michel Zvaco
- 114 -
Rbdare, bunii mei prieteni, zise cel de al treilea. nc o
sear de veghe i alta mine sear, i isprvim. Isprvim, adug
el n gnd. Va fi oare n adevr un sfrit?
Acesta era Buridan.
Uf! bombni al patrulea, punnd coul pe o mas a
srccioasei crciumi. Dac n-a ndjdui s mai beau i s
mai mnnc din coul sta... zu, c ar fi fost o sarcin, pe care
din nebgare de seam a fi lsat-o s cad pe cnd treceam
peste podic.
Acesta era Lancelot Bigorne.
Stpnul acelei crciumi pustii, pe unde treceau din cnd n
cnd, n cte-o Duminic,civa parizieni, s bea sub umbrarele-i
srccioase o butur proast, jucnd popice (i pentru acei pe
care i intereseaz acel joc, putem aduga c bilele erau
ncercuite cu fier), aadar, acest patron i atepta musafirii n
pragul uii, cu cciula n mn.
Buridan i zise:
ine ca i ieri, un galben nou-nou. i, ca i ieri, nu-i vom
cere nici mncare, nici de butur. Dar... ntocmai ca ieri vei
terge putina de-aici,... te vei culca, i... ne vei lsa s facem ce
voim!... M-ai neles?
Crciumarul fcu o plecciune respectuoas, nfc galbenul
cu un aer de bucurie i se grbi s asculte de porunc, nu
nainte de a fi nlocuit tora fumegnd, care lumina ct se poate
de prost colul acela, unde trei mese i cteva scaune ocupau
toat lrgimea.
Riquet Haudryot ncepuse s desfac mncrurile: pulp de
cprioar coapt la tav, o gsc la frigare, o unculi, un ir de
crnai prjii i n fine, un burduf, dintr-o cocogeamite
burt, plin cu vin de Epernay.
Cu astfel de muniii, zise el, puin ne pas de orice
surprindere, ori... para-surprindere! Chiar de-ar vrea s ne
atace i... douzeci de miliieni cu steagurile desfurate i pe
care stau blazoanele sfntului Gheorghe...
Zbieri ca un nvcel de la Sorbona! se rsti Guillaume
Bourrasque. Pe paharul meu, iat pe Jean Buridan,
bacalaureat, cruia i voi cere s-i scrie teza cu acest
suprinztor subiect:
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 115 -
Licitum est occidere loquacem guia nuns est bibendum,... e
ngduit s omori palavragiul care nu te las s bei! Oh! Jean
Buridan, bacalaureat ndrcit, m-auzi tu, ori nu m-auzi?
Aud i o probez! l ncuviin Buridan, care se apucase s
umple paharele.
Cei trei prieteni se aezar la mas i atacar laolalt
proviziile frumos ornduite.
De straj la u, Lancelot Bigorne, primea i el, bineneles,
cu ce s-i lumineze vederea i ideile. n curnd, n cocioab nu
se mai auzir dect sunetul glasurilor, rsul lor clocotitor,
ciocnitul paharelor, apoi o tcere relativ se stabili: Guillaume
Bourrasque i Riquet Haudryot jucau table...
Sunetul ascuit al unui clopot vesti unsprezece ceasuri.
n clipa aceea, Buridan ntinse mna pe mas i gri:
A sosit ceasul, tovari!
Guillaume Bourrasque fcu s dispar zarurile i cornetul i
trase spada enorm, care i atrna de-a lungul trupului. Riquet
Haudryot fcu la fel. Regele Basochei i mpratul Galilei
devenir serioi.
Ordinele tale? ntrebar amndoi.
Aceleai, ca ieri. M duc s atept lng Poarta Pictorilor.
Omul va veni sau nu va veni. Dac nu vine, vom atepta aici s
se fac ziu i ne vom ntoarce n Paris, ca i azi diminea.
Rmne cazul al doilea.
Vorbeti mai bine dect un doctor n tiinele logicii!...
Te cred... cci n-am nvat niciodat logica. Deci, cazul al
doilea: omul vine. i atunci una dou: vine sau singur, sau
ntovrit. Dac vine singur, nu micai. Dac vine ntovrit,
la strigtul: Basoche i Galile, v repezii asupra
stingheritorilor i m lsai pe mine s m rfuiesc cu omul
meu.
Fir-ar al nabii!... De cnd lumea n-a fost curs mai bine
ntins !...
Ajutor, Galile!... M frige spada!
Adio-dar, tovari, zise Buridan, ieind i ct vreme nu m
vei auzi strignd, stai linitii, ca sfinii de la poarta central de
la Notre Dame!i tu, adug el, trecnd pe lng Bigorne, treci la
postul tu!
Michel Zvaco
- 116 -
Buridan se apropie de zidurile Parisului i se duse s se
adposteasc lng poart, dosindu-se sub umbra unul stejar
cu ramurile joase. Ajuns acolo, nu mai mic... Vremea trecea.
Miezul nopii, sun. Tnrul tremura de nerbdare i scrnea
njurturi nbuite.
n sfrit, tresri de bucurie.
n minutul cnd, dispernd c va mai da cu ochii de cel pe
care-l atepta, era ct pe ce s se napoieze la crcium, lanurile
podicei huruir. n ntuneric se auzir scrituri ascuite i
puntea ncepu s se lase n jos.
El e! gemu Buridan, ale crui priviri parc ardeau.
n adevr, pentru cine altul dect pentru un boier de neam,
ca Charles de Valois, s-ar fi lsat puntea?
Dup cteva minute se zrir trei cavaleri, care naintau cu
grij.
Buridan iei din umbr i se ndrept spre ei.
Cine e? ntreb o voce bnuitoare.
Jean Buridan.
Ah! ah! Dumneata eti, maestre?
Da!... i n-am nevoie s v ntreb cum v numii, ca s v
recunosc, monseniore! rspunse Buridan, cu un accent care
tremura ciudat.
Vorbete, ce ai s-mi propui? zise Valois.
Nu aici, monseniore. Poarta e prea aproape. i, o poart
are urechi... i ochi! Vede i aude lucrurile care trebuiesc s
rmn secrete. Pzii-v de pori, monseniore, de-ar fi chiar
aceea a mormntului!
n vremea asta, Buridan se ndrept spre cocioabe.
Dup o scurt ovial, cavalerii l urmar i cnd l vzur
c se oprete, desclecar.
Monseniore, zise Buridan. Ai fcut ru c ai venit nsoit.
Vrei s rugai pe gentilomii care v escorteaz s se retrag?
Sunt prietenii mei i-mi cunosc afacerile.Vorbete fr
team.
Monseniore nu vreau s v vorbesc dect... ntre patru ochi.
Slobozi snt aceti gentilomi s cunoasc afacerile
dumneavoastr, dar nu e un motiv s li le spun pe ale mele...
n cazul acesta m voi retrage, fr a v asculta! zise Valois
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 117 -
privind bnuitor n preajm.
Nu, monseniore, se mpotrivi Buridan, cu vocea nbuit.
E prea trziu. Vei auzi ce am de spus i vei auzi singur. Dac
prietenii dumneavoastr nu vor s se retrag, m voi vedea
nevoit s-i atac.
Obraznicule! ameninar cei doi ini, care-l nsoeau pe
conte. Cum ndrzneti s vorbeti?
i se repezir spre tnr scondu-i sbiile.
Basoche i Galile! url Buridan care, n clipa aceea, se
azvrli asupra lui Valois i-l cuprinse n braele lui nervoase.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot, cu sbiile scoase
din teac, se repezir afar din cocioab.
Lancelot Bigorne dispruse.
Nu snt dect doi! zbier Guillaume.D-te la o parte Riquet,
s-i iau n frigare!
i eu, vreau s-i cur, s-mi bat joc de ei! D-te la o parte!
url Riquet.
Regele i mpratul mpingndu-se, dnd nval, njurnd de
toi sfinii i de toi dracii, mormind, croncnind i prnd c
petrec grozav, se gsir fiecare n gard n faa unui adversar i
atacar cu o furie care nu nltura metoda. Cu mna stng
ineau pumnalul, nite junghere epene i ascuite i-n
dreapta spadele. Aproape un minut, tcerea nu fu ntrerupt
dect de un zngnit nfiortor i ntunericul fu punctat de
licriri de oel.
in-te bine, domnule! Te omor! zbier Bourrasque.
Bag de seam, gentilome... c-i scot maele! urla
Haudryot.
Cei doi tovari ai lui Valois, epeni, cu spada-n mn, cu
braele stngi aprate de mantia nfurat pe ele, se aprau,
atacau, parau, rspundeau, fr nici un cuvnt...
Pe sfinii Paul i Petre i Maica Domnului ,suntei mori!...
Nu v spusesem eu!
Guillaume i strpunsese cel dinti adversarul care se
rostogolise, fr micare.
Aproape n acelai timp, acel al lui Riquet czu, cu un geamt
surd.
mi pare ru, zise Riquet, dar de mult aveam poft s
Michel Zvaco
- 118 -
mcelresc un gentilom!... Nu v spusesem eu!...
Evohe! urlar atunci cei doi tovari, Nunc est bibendum!
Vrndu-i spadele n teac, se luar de bra i se napoiar n
cocioab.
Umplur paharele cu vin, scoaser cornetul i zarurile, i,
dup cteva minute, i-ai fi putut auzi discutnd:
Iat! un patru i un cinci! Riquet, joc punga gentilomului
meu!
D zarurile! Contra pungii gentilomului meu!Vom socoti pe
urm... Iac: doi, ase!
Cititori, ai face ru s judecai pe aceti doi oameni dup
moravurilor noastre. Bourrasque i Haudryot, nu erau nici mai
cruni, nici mai nesimitori, dect cei mai buni dintre cei care
formau mediul n care se nvrteau. Timpul lor nu era crunt, dar
nebnuitor de acel sim care s-a dezvoltat, cu ncetul, n
omenire: respectul vieii omeneti!, sim care de abia azi se
trezete... sim atrofiat la muli moderni, sim cruia i vor
trebui secole nc, ca s ajung la fora moral a celorlalte
sentimente. n evul mediu, priveai moartea fr de emoii,
ucideai, erai omort... viaa n-avea valoare... Pentru ce? Istoricii
au ngrmdit motivele. Au zis: barbarie, civilizaie incomplet,
ignoran, moravuri slbatice, i alte lucruri. La attea judeci
de pre putem aduga pe a noastr, i iat-o:
n acele vremuri, nu mureai. Vrem s zicem: nu credeai n
moarte .n credina adnc i absolut a tuturor, moartea era
numai o schimbare de stare: trecerea de la o via la alta.
Esenialul era: s fii n regul cu pzitorul care veghea la ua
mormntului Dumnezeu! Odat ce erai spovedit, nu era mai
greu s mori, dect te-ai fi dus de la Paris la Montmartre.
Era... o simpl cltorie. Trebuia s ai doar preul cltoriei,
i sfnta grijanie se numete i acum: paaportul... Azi e altceva:
ne temem grozav de moarte, adic de concluzia definitiv a
romanului vieii; credem n cuvntul: sfrit! Este dar cu cale
s inem seam de viaa asta pentru c n-o s mai fie... mai
trziu, pentru c nu-i are urmare n numrul viitor i ,pentru
c fiecare ine la via, nu e mai puin cuminte s presupunem,
c i alii in tot att ct noi i asta se cheam respectul vieii
omeneti!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 119 -
*
* *

Avem cu att mai mult, dreptul s tiprim aceste consideraii,
pentru c recunoatem dreptul cititorului de a trece peste ele, i
astfel, iat-ne pornii pe urmele lui Buridan, care l ducea pe
Valois cu dnsul.
Dup ce srise asupra contelui, l apucase vnjos n brae i l
strnse att de vrtos nct i paralizase orice micare. Valois
trsese spada ca s-l loveasc pe la spate. Buridan i-o smulse
din mn i-i ndreptase vrful spre pieptul adversarului su,
poruncindu-i cu tonul acela rece, grozav, care te face s pricepi
c nu e de glumit:
Mergi nainte, domnule.... sau te ucid!
n momentul acela Valois zrise pe cei doi tovri ai si
cznd.
Se gndi c orice mpotrivire era zadarnic. Dnd din umeri cu
dispre, el mormi:
Vd c snt n mini de bandii...
Nu, domnule, zise Buridan, linitit.
Am czut ntr-o curs.
Asta-i adevrat. Cursa, e o vorb adevrat. Se
ntrebuineaz pentru fiarele care se pretind n la.
Vrei punga mea? Spune!
Nu, monseniore.
Ce vrei atunci, Buridan ndrcit?
O s vezi, Valois! Mergi nainte!
Unde? strig contele.
Acolo, sus! zise Buridan, ntinznd braul.
Valois urm cu ochii direcia acelui bra. i se nverzi. Atunci
o sudoare ngheat i scld tot trupul, cci ceea ce vedea
pzind acolo sus, adic n vrful dealului, pe fundul cerului
presrat cu pulbere de stele era monstruoasa spnzurtoare, era
pnza de pianjen ntins de Marigny pe nlimile
Montfauconului!...
Buridan l apucase de bra i-l tra mojicete.
Dup o cale destul de lung, printre mrcinii de pe coast,
ajunser la picioarele ntinsei temelii care susinea cele
Michel Zvaco
- 120 -
aisprezece furci.
Valois arunc o privire nspimntat asupra groaznicului
monument. i ceea ce zri atunci, i schimb spaima ntr-o
groaz care-i ntunec gndirea... Sus, clare pe cea dinti brn
de furc, sta cineva care mica laul... fiin ciudat, pierdut n
ncurctura uriaului eafodaj de moarte, se mica de colo pn
colo i svrea nu se tie ce stranie pregtire, cntnd cu un fel
de mrial aspr, batjocoritoare, ntretiat de chicote de rs:
Hei Mrin!
Mdlin,
Tric i troc, cu lau-n gt,
Hei i hei,
Una! dou! trei!
Trage-i laba, voinicete,
Ticlos, spnzurat blbnete.
Tragei, trage, tra...
Gata? strig Buridan.
Nu se tie cnd s-ar fi curmat cntecul vesel, cu neles
groaznic al fantasticului lucrtor care clrea brna
spnzurtorii, pierdut n noapte, dac Buridan nu l-ar fi
ntrerupt cu atta asprime.
Acum! strig necunoscutul, oftnd mulumit! Gata!... Hi
i hei!
i dndu-i drumul cu o mldiere de maimu, de-a lungul
lanului, czu n picioare i se apropie cu pas zglobiu, pufnind
mereu de rs i nchinndu-se pn la pmnt, cu un salut
exagerat.
Vocea asta... opti Valois ai crui dini clnneau
groaznic. Omul acesta...
E gata, domnule! i nc... cu grij! Laul monseniorului e
gata...
Bine! se ncrunt Buridan. Stai aici i... s nu te miti,
Lancelot Bigorne.
Lancelot Bigorne? url Valois, cu un sughi de spaim
nebun.
Altdat spnzurat,... n noaptea asta spnzurtor! Ce
onoare, monseniore!... Hi i Hei!... Tric i Troc, cu lau-n gt...
Taci odat, banditule!... Monseniore, iertai-l. Bucuria de a
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 121 -
ti c o s v spnzure l face prea obraznic.
Cu lau n gt! pufni Bigorne. Cine o s-l trag pe
monseniorul de nobilele-i picioare? Hi i Hei! la...
Ah! mgarul dracului, sfrete-i flecria... sau te trimit de
aici i nu vei mai vedea nimic...
Doamne-Dumnezeule! S nu vd pe monsenior acolo unde
voia el s m vad! Iac, tac! Mai bine mi smulg limba din gur!
Am amuit!
Monseniore conte, urm Buridan, trebuie s v cer i eu
iertare. V-am scris, cci tiu s scriu, fiind bacalaureat. V-am
scris, cci doream foarte mult s v vorbesc de cellalt senior,
Enguerrand de Marigny, inventatorul i constructorul acestei
splendide maini de ucis lumea... V-am minit, monseniore! Nu
voiam s v vorbesc de Marigny...
Atunci, ce voiai? Vorbete repede, maestre! zise cu
asprime Valois, care-i venise n fire.
Oh! avem vreme... Voiam s v spnzur. Att numai...
Din colul unde era Bigorne se auzi un mrit vesel.
Fie, zise Valois, cu un dispre aparent, cu att mai
ndrzne, cu ct frica i strngea minile. Spnzurai-m dar, i
s se sfreasc odat!... Dar ascult. Aceasta te va costa mai
scump dect crezi.
Nu-mi pas! Via pentru via, mi-e egal s mor dup ce
v voi lsa acolo, sus, cu o cravat frumoas n jurul
grumazului.
Ct... despre frumoas, rspund eu! scrni Bigorne. O
frnghie nou, pe care am cumprat-o singur, cu bani numrai
de la maestrul Papelard, frnghierul din strada Vieille-Barbette,
i am uns-o cum nici Capeluche, zgrcitul la n-a uns, de cnd e
el, o frnghie de spnzurat... pentru c fur banii, care-i snt dai
ca s cumpere seu...
Aadar, monseniore, urm Buridan, dac avei vreo ultim
voin, ncredinai-mi-o, i, pe cuvntul meu de bacalaureat, o
voi executa. Dac avei vreo rugciune de fcut, fie lui
Dumnezeu, fie Maicii Domnului, fie vreunui Sfnt, facei-o fr
grab, cci v voi ngdui dou-trei minute pentru acest lucru
important...
Valois se simi pierdut. i ls capul n piept, oft, i, cu
Michel Zvaco
- 122 -
vocea deja slbit de spaima apropiatei sale agonii, gemu:
N-am nici o voin de exprimat. i ct despre sufletul
meu.... e n regul.
Cu att mai bine, onorate senior, cu att mai
bine...Spnzur-l dar, Lancelot, i f lucru curat, c... de nu, i
rup urechile!
Atunci, contele fcu o micare repede, nu cu speran s
fug, cci era legat strns, i deja Bigorne i lega minile la spate,
ci cu ndejdea s fie ucis mai repede, dintr-o lovitur de
pumnal.
Buridan se mulumi ns s-l in, pe cnd Bigorne i lega
picioarele.
nainte! strig Lancelot i ncepu s-l trie spre rampa care
suia spre zidrie.
Cnta nebunete. i cum cntecul se mprtia n bezn, s-ar
fi zis c spnzurtoarea se nsufleise i cnta:

Hei i hei
Una, dou, trei!
Limba-i spnzur de-o chioap
Ochiu-n ciarcne se-ngroap.
Hei, Mrin
Mdlin!

Buridan i urma. Era posomort. Nduala i curgea iroaie pe
frunte. Inima-i zvcnea. i se gndea: i va fi destul de fric
acestui om?...
Ajuns pe platform, Lancelot mpinse pe contele de Valois
sub o coard, care atrna de captul unei brne.
Apoi, i vr gtul n la, Buridan privea, cu braele ncruciate,
gnditor i tremurnd. i totul se petrecea n adncul nopii
nelmurite, luminat doar de stelele care strluceau n
afunduri. Departe, foarte departe, se auzea glgia fcut de
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot care se certau, cci
cutau s se-nele unul pe altul la joc,... iar mai departe, n
Paris, sunetul grav al cte unui clopot de mnstire, care chema
pe clugri la rugciunile de utrenie.
Buridan, cu ochii lacomi, intii, asupra chipului
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 123 -
comandantului pe care cuta s surprind spaima care
ndjduia Buridan fcu un semn lui Lancelot.
Acesta trase de frnghia, care se ntinse, cci pretindea s
spnzure victima ridicnd-o i nu lsnd-o s cad, operaie care
cerea dou, trei ajutoare.
Valois ncepu s simt ncercuirea nbuitoare mprejurul
grumazului.
nchise ochii.
Buridan fcu nc un semn.
Monseniore, zise de odat Lancelot, ncetnd de a trage de
frnghie, v aducei aminte de Dijon? Nu v ntreb dac v
reamintii de a-mi fi fgduit graierea de la Chtelet!... de a m
fi fcut s strbat tot Parisul cu o fclie n mn... de a m fi
condus pn aici... de a-mi fi artat moartea, att de aproape,
nct, de atunci, o vd i n vis, n toate nopile i o vd i
detept. O vd bnd din paharul din care beau... M urmrete
pretutindeni!... Nu! nu v ntreb aceasta!... Hi i hei,
Monseniore! V vorbesc de Dijon!
Contele se cutremur, i se cltin.
Pe dumnezeul meu, pe sfntul Barnab i pe sfntele lui
plgi! urm Bigorne, mi amintesc bine i vreau s v reamintii
i D-voastr...Cltoria aceea lung v va fi mai plcut n
tovria duhurilor Annei de Dramans i a micului Jean!...
Oh! crima mea! izbucni contele, nnebunit, adevrata
mea crim!
Da. Vd c ncepei s v dumirii, monseniore. Doamna de
Dramans a fost njunghiat, aib-i Domnul sufletul n sfnta lui
paz, cci desigur nu era pregtit de moarte fiindc de-abia
ieise din braele dumitale. i pe micul Jean... tii ce au fcut
cu el?
Valois oft adnc.
Da, micul Jean, fiul dumitale!... Fiul monseniorului conte
de Valois! Ce au fcut cu el?... Frumos copil, pe legea mea! Ce
drgu zmbet, ce ochi mari, irei... Ah! cum mai plngea
mititelul, pe cnd l duceam spre fluviu, cu apele ncete i
verzi!...
Destul! gemu contele. Oh! destul! Iertare! Bigorne... taci!
Plngea!... O chema pe maic-sa, pe mama lui!...
Michel Zvaco
- 124 -
njunghiat, cu pumnalul n ea ca o cprioar urmrit!... El
chema pe tatl su!... Da, monseniore conte... chema pe tatl
su, te chema pe dumneata.
Hohote de plns izbucnir pe buzele lui Valois. El mormi,
cteva vorbe nelmurite, pe care Buridan, aplecat spre el, le
prinse, cu lcomie i le nelese...
Ah! mizerabilul, mi smulge inima n ceasul morii. mi
deteapt fantasmele nopilor mele! Crima, adevrata crim a
vieii mele!... Copilul... fiul meu... oh! l vd!... vine la mine, cu
braele ntinse.. ndeprtai-l!... Las-m Jean! Las-l s moar
n pace pe cel care i-a fost tat!...
Aadar... v cii c v-ai ucis copilul? gemu Buridan.
Da! oh, da! abia ngim contele, n clipa cnd orice energie
vital se sfrea n el.
i dac v-a ierta?...
S m ieri? url Valois, ridicndu-i capul nvineit..
Da! Dac v-a lsa s trii ca s v pocii, ca s
ispii!... Spunei!... Mi-ai da rsplata pe care v-a cere-o?
La vorba de rsplat, sperana se strecur iari n inima
contelui.
Cere! zise el. Nu te teme... cere-mi orice!... Sunt foarte
bogat!...
Dezleag-l Bigorne!...
Lancelot se atepta fr ndoial la acest ordin, cci se grbi
s se supun, dar nu fr a mormi o njurtur.
Acum, urm Buridan, am s v spun prin ce mijloc, i cu
ce pre v las viaa... Cine comand la Temple, n lipsa
dumitale?
Valois ridic ochii mirai asupra lui Buridan i ncepu s
presimt n acel tnr un alt gnd, dect acela al unei lovituri de
mbogire.
Cine comand? zise el. Cpitanul arcailor de la Temple.
i acel cpitan s-ar supune unui ordin scris i semnat de
dumneata?
Orbete!
Oricare ar fi ordinul?
Chiar dac n ordin ar sta scris s dea foc fortreei,... s
asalteze Luvrul!...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 125 -
Buridan oft adnc i se nfior de bucurie. El ntinse braul
spre cocioaba unde strlucea nelmurit lumina Polobocului
care curge.
Vedei acea lumin? zise el. Acolo e o sal i mese: pe o
mas este un pergament i o climar. n jurul mesei cei doi
viteji ai mei care au ucis pe acoliii dumitale.Rsplata dumitale,
monseniore, iat-o:V vei cobor cu mine, vei scrie cpitanului
arcailor de la Temple, ordinul pe care-l voi dicta. Eu m voi
duce s-l pun s execute acest ordin. i dumneata vei rmne
prizonierul celor doi tovari ai mei, pn cnd voi veni s v dau
drumul. Primii?... Primii aceast rscumprare? Suntei
hotrt s scriei?...
Primesc, zise Valois, scurt. Ce o s trebuiasc s scriu?...
Am s v-o spun!
Buridan se apropie de Valois, pn se lipi de el.
Domnule, zise el cu glas nbuit, ai luat cu asalt o
locuin, care se numete grdinia cu trandafiri. Ai ridicat o
fat, care n-a fcut mai mult ru dect fiul dumitale Jean care,
dup ordinul ce l-ai dat, a fost aruncat n fluviu de Lancelot
Bigorne.
Contele avu o tresrire de ngrijorare... remucare, sau
numai de fric.
Aceast fat, urm Buridan, ai condus-o la Temple i ai
azvrlit-o n temni.i acum, afl acest lucru: iubesc pe fata
asta, i e logodnica mea...
Un fior grozav l scutur pe Valois. O mie de gnduri i
fulgerar prin mintea nferbntat.
Dezndejedea, ura contra lui Marigny, pasiunea lui pentru
Myrtille, gelozia spontan care se dezlnuia n el contra lui
Buridan, toate astea se amestecar i nu-i lsar dect senzaia
unei mirri ndurerate...
O iubesc, zise Buridan, dup ce rsufl adnc. O iubesc. i
pentru c ai ndrznit s pui mna pe ea, ar trebui s-i strivesc
capul de pietrele astea,... ar trebui s-i smulg inima, ar...
Minele lui tremurnde i puternice apucar pe Valois, care se
topi de spaim i ngn:
Rscumprarea! V-am jurat rscumprarea!...
Da, zise Buridan care se liniti. i cum viaa dumitale este
Michel Zvaco
- 126 -
cauiunea vieii ei, te iert!... Vei tri!... Vino, o s vezi ce trebuie
s scrii cpitanului arcailor. Dar fii sigur c, dac nu va
executa odinul, mine la ora dousprezece, vei fi mort!...
l va executa!... Jur pe Dumnezeu i pe Sfnta Fecioar !
Bine, vino!...
Buridan apuc pe Valois de bra i-l tr. Lancelot Bigorne i
urma cu pumnalul n mn, gata s-l njunghie pe prizonier,
dac fcea vreo micare. Ajunser astfel ntre cocioabe i intrar
n sala crciumei.
Guillaume, zise Buridan, i tu Riquet, iat omul. Ce trebuie
s faci cu el dac mine la dousprezece punct nu m-am ntors
ca s-i dau drumul?
Pe paharul meu! Ticlosul va fi omort, spintecat i cu
maele expuse n btaia vntului!...
Neinnd seama c va fi jupuit, i c din pieile lui, vei face o
fa, ca s nlocuiesc pe cea de porc, care acoper scunelul
meu, pentru c ncepe s se road...
Stai jos, monseniore, zise Buridan, i scrie!
Valois se supuse. Buridan dict:
Din ordinul regelui, eu, Charles de Valois, poruncesc i
ordon, sub pedeaps de sfiere, cpitanului arcailor, s
execute ndat coninutul prezentului ordin i anume:
Zisul cpitan al arcailor va da drumul pe dat fetei
numit Myrtille, deinut sub nvinuirea de vrjitorie, acuzaie
recunoscut fals i greit. Numita fat va fi ncredinat
purttorului prezentului ordin, nsrcinat s-i asigure
ndeplinirea.
Contele scrise. Apoi semn. Apoi ntinse pergamentul lui
Buridan, care-l apuc tremurnd. Contele se scul i adug:
Am primit rscumprarea, nainte de a o cunoate? Am
consimit s scriu nainte de a ti ce ordin ai s dictezi?
O recunosc! zise Buridan cu o ngrijorare nedesluit.
Aadar... viaa mi-e cruat?
Desigur...
Ei bine, acum ascult ce am s spun: cpitanul arcailor
va executa ordinul scris, pe care-l va primi de la mine, de-ar fi
s elibereze pe toi prizonierii din Temple i snt unii nvinovii
de nalt trdare. Dar pentru acest ordin...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 127 -
Ei bine! mugi Buridan.
Nu-l va putea executa pentru cuvntul c aceast fat nu
mai e la Temple!
Blestem pe capul meu!...
Buridan se trase napoi ncet, i se aez pe o banc, cu
capul n mini, cu inima zdrobit de durere.
Cuvntul unui cavaler, ar trebui s v conving! urm
Valois. Dar vreau s fac i jurmnt... Jur pe Dumnezeul care
ne va judeca... Jur, da uite, jur pe micul Jean... pe copilul meu
asasinat de mine...
Grozvie! bolborosir Guillaume i Riquet nglbenind.
V jur s spun tot adevrul... m credei?
V cred, zise Buridan, cu vocea nbuit.
Deci, e adevrat c din ordinul regelui am condus la
Temple pe acea fat de care vorbeti. Dar nu e mai puin
adevrat c a venit cineva s-o i-a noaptea trecut i c am fost
nevoit s las s-o ia.
Unde a fost dus? ntreb Buridan cu sperana
ncpnat a dragostei.
Pe Dumnezeul i pe copilul meu, nu tiu! Dar am
convingerea c n-a fost dus ntr-o nchisoare...
Nu ntr-o nchisoare? ngn Buridan. Dar... unde?...
Nu tiu; dar cum am fcut jurmntul de a spune adevrul,
ascult restul; din ordinul expres al unei persoane puternice,
aceast fat a ieit din Temple.
Ce persoan?... Ah! nu mai ascunde nimic n minutul
sta!...
Regina! zise Valois.
Margareta de Bourgogne? strig Buridan, care sri n sus.
Regina? regina? repet el, pe cnd mintea lui, zpcit, cuta n
zadar s gseasc, s ntrezreasc o raz de lumin din acea
tainic nvlmeal de ntmplri.
Acum, urm Valois, inei-m aici, du-te la Temple, caut,
ntreab i, la ntoarcere, dac am minit, ducei-v napoi, la
Montfaucon!...
Buridan i terse nduala, care-i curgea pe tmple, se
ndrept spre ua colibei pe care o deschise mare, se ntoarse
spre Valois i-i zise:
Michel Zvaco
- 128 -
Suntei liber...
M crezi, dar? zise Valois, care tresri.
Da, cci ai jurat pe copilul Dumneavoastr... Plecai,
domnule! Ceea ce v protejeaz n minutul sta... e copilul
dumneavoastr.
Fiul meu, murmur Valois plecnd capul, n care vjiau
gnduri ciudate.
Apoi , fcnd un gest, ca i cnd ar fi scpat de o povar, cu
pasul hotrt, se ndrept spre pragul colibei. Acolo, se ntoarse
i gri:
Ai fost destul de generos s m crezi fr s cercetezi. La
aceast generozitate, trebuie s rspund cu alta: Te previn dar
s te pzeti. Ai pus mna pe un prin de snge, ai omort doi
servitori ai lui, l-ai umilit, batjocorit i insultat. Peste o or,
regele o va afla. Peste o or, toat poliia va fi sculat n
picioare. i eu nu voi conteni pn nu te voi spnzura de aceast
spnzurtoare, unde mi-ai pus treangul de gt. Pzete-te, cci
m pzesc!
Guillaume i Riquet se pregteau s se npusteasc asupra
lui Valois.
Buridan i opri cu un gest i salut pe Charles de Valois, care
se ndeprt ncet, fr s arunce mcar o privire asupra celor
dou cadavre, ale tovarilor lui, omori de Guillaume i
Riquet, pe lng care trecu.
Uit chiar s-i ncalece calul, care ptea alturi de ceilali
doi, cu gtul ntins, cu genunchiul ndoit n verdele gras al ierbii
alese.
Regina! opti Buridan trecndu-i mna pe frunte Myrtille
reclamat i scpat de regina?... De ce?... De unde cunoate
Margareta de Bourgogne pe Myrtille. De ce se intereseaz de
fiica lui Claude Lescot? Unde o fi pus s-o duc?
Oricare ar fi ngrijorarea acestor ntrebri, nu era mai puin
adevrat c Myrtille, pentru motivele necunoscute, scpa de
grozava temni de la Temple i de i mai grozava nvinuire de
vrjitorie! Pentru cteva zile ea era ferit de tortur!...
Pentru ctva timp, pe care nu-l putea ti, Myrtille, era scpat
de moartea grozav care atepta pe vrjitoare!...
i, cu toate c amestecul reginei era o tain pentru el, n
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 129 -
fundul inimii lui, Buridan era ispitit s binecuvnteze pe omul
care o arestase pe Myrtille i care-i anunase c era scpat!
ncepuse chiar s caute mijlocul s se apropie de regin!...
La ce te gndeti? l ntreb Riquet Haudryot.
Hei! oft Guillaume, se gndete dac va fi spnzurat...
jupuit... oprit... atrnat de stlp, sau i vor fi scoase maele de
ndrcitul acela, cruia era att de lesne s-i facem de
petrecanie, cnd l aveam n mn!
Nu, Guillaume Bourrasque, zise cu blndee Buridan, m
gndesc la teza pe care trebuie s-o susin la Sorbona: pro et
contra! i aceast tez mi-ai gsit-o tu aici, chiar adineauri,
scumpul meu tovar...
Ah! ah! Licitum est occidere... loquacem! Frumos subiect de
tez! Splendid i de efect: S omorm pe vorbitori!
Nu! zise Buridan cu un surs trist. Licitum est occidere
reginam!
mpratul Galilei i regele Basochei, speriai,
cutremurndu-se, ncremenii, aruncar o privire lung,
nspimnat, asupra lui Buridan. Dar Buridan i goli linitit,
dintr-o sorbitur , paharul pe care i-l umpluse pn la gur.


XVI. MESAGERA

Era n ajunul zilei pe care Buridan o rnduise, n numele lui
Philippe i Gautier dAulnay, lui Enguerrand de Marigny pentru
o lupt pe via i pe moarte, adic unui duel judiciar. i nu
fr temei alesese drept teren, tpanul de la Pr-aux-Clercs. n
marginea acelui frumos loc de plimbare, se afla prea sfnta
mnstire Saint-Germain-des-Prs. i, luptele pe via trebuiau
totdeauna s aib loc n incinta, sau n vecintatea unui lca
sfnt, deoarece Dumnezeu asista la duel ca s favorizeze
dreptatea, mpotriva nedreptii, pe lupttorul nevinovat contra
adversarului rutcios.
Poate c Buridan avusese i alte motive ca s aleag pe Pr-
aux-Cleres.
n ajunul acelei zilei mari, spre amiaz, Buridan iei din
locuina doamnei Clopinel, gazda lui i, urmat de Lancelot
Michel Zvaco
- 130 -
Bigorne, care umbla la zece pai ndrtul stpnului, cu gluga
tras pe frunte, cu gulerul ridicat pn la brbie, cu mna pe
mnerul pumnalului, suflnd greu i bolborosind crmpeie de
gnduri, care ar putea fi tradus astfel:
Ce ndrzneal! S se arate n strad la miezul zilei, ct
vreme e cutat de poliie i de mama poliiei! O s fac s ne
spnzure! E tot aa de sigur pe ct e de sigur c sfntul Barnab,
ocup un post de vaz printre confraii lui, sfinii din Paradis.
Eh! La urma urmei ce nseamn s fi fost spnzurat ieri sau s
fii mine?... i apoi va fi o mngiere pentru mine s m sui n
spnzurtoare n tovria stpnului meu, care, hotrt lucru,
mi-e nespus de drag, afar doar c nu m-a lsat s strng de
gt pe fostul meu stpn!...
Ajuns la Luvru, Buridan se apuc s nconjure ncet
fortreaa regeasc fr alt idee hotrt dect s studieze
mprejurimile.
Avea oare intenia s ptrund n Luvru? S-i rite viaa, s
nfrunte garnizoana, ca s ajung pn la regin? n realitate,
nimic nu era hotrt n capul lui, afar numai de gndul c voia
s vad pe regin.
Umbla de-a lungul anului, se oprea n faa uilor secrete
ale fortificaiilor, ridica privirea spre locurile de unde se aruncau
proiectilele, examin turnunile burtoase, n vrful crora flfia
steagul regal i unde apreau siluetele arcailor, care se
desenau pe cerul albastru, studia porile formidabil aprate
dup punile ntotdeauna gata s se ridice ntr-o clip, graie
unui sistem particular de lanuri i contra greuti...
Bigorne, mai nfofolit, mai ursuz ca oricnd, cerceta chior
zidurile nnegrite, dincolo de care apreau locuinele regale, cu
creasta plin de turnulee, cu balcoane, cu balustrade, cu
acoperiurile mbcsite de vjietori...
Cel mai nensemnat lucru care ni se poate ntmpla este c
putem fi recunoscui de strjile care se plimb pe ziduri i s
primim o ploaie de sgei...
Punnd aproape o or ca s fac nconjurul incintei, Buridan
sfri prin a se opri, oftnd cu ndoial, nu departe de turnul cel
mare, unde dup tradiia instituit de Philippe-August
marii feudali ai coroanei trebuiau s-i prezinte n curnd,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 131 -
omagiile noului rege Ludovic al X-lea, de unde, de altfel, a i
venit expresia, mult vreme consfinit, c baronii feudali
ineau de turnul cel mare al Luvrului.
Mai departe, de-a lungul malurilor nverzite de slcii i de
plopi ale Senei, Buridan arunc o privire lung asupra celor trei
turnuri : al Potcoavei, al lui Windal, i al Prjinilor, care aprau
incinta n partea aceea.
Apoi, i ndrept privirea spre turnul cel mare, numit i
turnul Phillipine, asupra celor opt ferestre de la fiecare etaj,
garnisite cu bare enorme de fier, i asupra platformei cu
creneluri, care se ridica la nouzeci i ase de picioare de la
pmnt.
Deodat, se ntoarse repede, atras de ceva parc, mpotriva
voinei lui, i, de partea cealalt a apei n faa lui, vzu Turnul
Nesle.
ezu mult vreme pe gnduri, cu sprncenele ncruntate, cu
ochii intii asupra uriaului de piatr, care, la lumina zilei, se
colora cu tonuri verzui i pstra ceva din nfiarea unei
misterioase ameninri.
Apoi, dnd din cap, fcu o micare ca i cum ar fi voit s se
retrag.
n minutul acela o femeie se ivi lng el. l privea nemicat,
cu o curiozitate ciudat.

*
* *

De unde apruse? Pe unde venise? Poate, de dup slciile din
fa? Sau, poate, chiar din turnul cel mare al Luvrului?...
Buridan nici n-o vzuse, nici n-o bnuise venind.
ncerc s-i zreasc faa, sub glug, dar era mascat.
Buridan se cutremur.
Femeia era nalt, cu proporii armonioase, una din acele
femei dup care, cnd trec, te-ntorci ca s le admiri elegana
natural a inutei omeneti.
Buridan socoti c trebuia s fie naintat n vrst, cu toat
frumuseea liniilor trupului su cci prul, pe care-l zri,
avea fire argintii.
Michel Zvaco
- 132 -
Ei, zise, el, cine eti?
Cum, Jean Buridan, nu m recunoti? zise necunoscuta,
cu un fel de ironie.
Buridan recunoscu vocea i tresri.
Ba da, pe sfntul Dumnezeu! zise el cu glas rguit, pe cnd
simea cum nglbenete. Eti vrjitoarea care, ntr-o sear,te-ai
apropiat de mine i mi-ai dat o ntlnire.
E adevrat. Sunt tocmai aceea care spui.
Numele meu e Mabel. Nu snt vrjitoare, ci o femeie
srman pe care o ntrebuineaz unii i alii pentru dus bileele
i fcut comisioanele lor.Asta e totul.
Ea tcu un minut, cam ncurcat, ca i cum ar fi cutat
mijlocul s spun un lucru greu de zis.
Nu te mai duci n strada Froidmantel? zise ea deodat.
De unde tii c m duceam n strada Froidmantel? i de
unde tii c nu m mai duc?...
Mabel ncepu s rd.
tiu c te duceai, pentru c te-am urmrit de mai multe ori
i te-am vzut intrnd ntr-o cas veche, unde locuiesc cei doi
prieteni ai ti... le-am uitat numele!
Philippe i Gautier dAulnay, zise Buridan, cu vocea cea
mai natural.
El se imea n faa unui mister.
Femeia aceea era incarnatia misterului Turnului Nesle.
Pricepea c va cuta s-l prind ntr-o reea de ntrebri.
i i vorbea, o ntreba, rspundea ca i cum ar fi atacat sau
s-ar fi aprat ntr-un duel.
Philippe dAulnay, Gautier dAulnay!... tia snt! Mi-aduc
aminte! urm femeia. Iat, tiam c te duceai adeseori pe la
gentilomii aceia. Asta i explic de ce te-am cutat i cum te-am
gsit n strada Froidmantel. Dar... de ce nu te-am mai ntlnit?
Ah! zise Buridan, pentru c nu mai am treab n strada
aceea. i chiar mi-ar fi oroare s m mai duc pe acolo... Ascult
femeie, ai locuit n viaa ta n vreo cas unde ai fost mulumit,
unde stpnea fericirea?... Dac nenorocirea a intrat odat n
acea locuin, nu e adevrat c ai urt-o i c te-ai deprtat
pentru totdeauna de ea ca i cum, fugind de locul de suferin,
ai ndjdui s regseti fericirea pierdut?... E adevrat?...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 133 -
Aa e! rspunse Mabel, cu vocea att de amrt, cu un
accent att de grozav, nct Buridan fu micat, pn n suflet!
Ei bine, urm tnrul, afl c n strada aceea, n locuina
aceea veche, de care vorbeti, am cunoscut mult vreme
zmbetul sntos, nepstor, butura vesel mprejurul mesei,
lungile convorbiri n serile de iarn...
Philippe i Gautier, vezi tu? erau fraii mei. i iubeam. i
cum n-am cunoscut nici tat, nici mam, i priveam ca pe o
familie a mea...
Buridan tcu.
O emoie adnc i puternic trebuie s-o fi stpnit pe femeie,
cci i ea tcea.
Dar ndat, dnd din cap, ca pentru a-i reveni n fire, la
gnduri mai pozitive i mai de seam.
Sfinte Hristoase! opti ea. Nu te-oi mai fi nelegnd cu acei
pe care-i iubeti?
Nu, femeie. ntre noi nu a fost nenelegere. Aveam acelai
gnd. O singur inim btea n piepturile noastre...
Vai! s-or fi prpdit?
Nu tiu. Au disprut, asta e. Dar, aa de bine-s disprui,
c nimeni nu mi-a putut da vreo tire despre ei. Au plecat din
Paris, fr s-mi spun? Sunt n fundul vreunei temnie? Sau,
au murit n vreun duel?... Cine poate ti?
Cum? Nimeni n-a putut s-i dea cel mai mic indiciu?
Dac a fi episcop, a ntreba pe Dumnezeu. Dac a fi
vrjitor, a ntreba pe dracu. i atunci poate c a afla ce s-au
fcut... i nc, nu se tie nici atunci!
O mulumire nebnuit apru, nu n gesturi, dar n inuta
mai linitit a lui Mabel.
Adio, femeie, zise repede tnrul, amintirile care le-ai
redeteptat n mine, cu ntrebrile tale m ntristeaz. n orice
caz, dac vreodat ai voi s-mi vorbeti, nu trebuie s m mai
caui n strada Froidmantel.
nc un minut, zise Mabel, inndu-l de bra.
Era ca un fel de emoie ascuns i accentul ei. i deodat, cu
o voce stranie ea opti:
Jean Buridan, ai mrturisit adineauri un lucru care m
mir, un lucru grozav de trist...Spuneai c n-ai cunoscut nici
Michel Zvaco
- 134 -
pe tatl, nici pe mama ta.
E adevrat, rspunse tnrul, a crui frunte se ncrei.
Ah! urm Mabel, cu vocea mai joas .Din ce ar eti?,..
Din Bthune, n Artois!, rspunse Buridan.
Mabel i trecu mna peste frunte i, dac Buridan ar fi putut
s asculte gndul acelei femei cum poi asculta cuvntul, iat ce
ar fi auzit optind n fundul inimii ei:
Srman tnr! Nici tat, nici mam!... Oare n-ar trebui s-l
cru, eu, care snt mam fr copil?... S-l cru!... S renun la
rzbunarea mea!... Ah! mai bine s-mi smulg inima!... l cheam
Jean,... ca pe fiul meu... i cine tie dac nu e un semn pe care
mi-l trimite Dumnezeu,... c e cu mine!
Arunc o privire fugar asupra turnului cel mare, al
Luvrului, apoi ochii i se ntoarser asupra turnului Nesle...
Jean Buridan, urm ea atunci, am s-i vorbesc. Ca n
seara din strada Froidmantel, snt trimis la tine de o persoan
puternic... dar de data asta nu m trimite un om, ci o femeie!
Ascult, Jean Buridan... nu de ur vrea s-i vorbeasc, ci de
dragoste!...
Inima lui Buridan btea s se sparg.
Margareta! Margareta! strig el n mintea lui, vii tu singur!
M chemi tocmai n minutul cnd disperam s te pot apropia!
Mabel l privea cu bgare de seajn. El pufni de rs.
n numele Dianei, pe care Jupiter, regele zeilor o onor cu
amorul lui, ntmplarea e hazlie de tot! Femeie, nu te ocupa de
urile mele, cci rzbunarea, vezi tu, este o mncare din care nu
vreau s dau nici o bucic. De aceea, dac ai studiat logica,
trebuie s pricepi de ce n-am venit s vd pe omul care m
chema.. dar azi, e altceva! O femeie!... Amorul!... Cum s reziti
la aa ceva?
Aadar, Jean Buridan, vei veni?
Cred bine: O persoan puternic m cheam!... Zici,
puternic, nu e aa? Adic n stare s m nbue n braele
ei?... Mie mi plac la nebunie femeile puternice!
n msur a-i asigura situaia! zise Mabel cu oarecare
ndoial, cu un fel de prere de ru.
Ah! vreo baroan?... O contes poate? Averea mea are mare
nevoie s fie asigurat i deoarece se prezint ocazia...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 135 -
Cnd snt ateptat?
Astsear, la zece...
Bine, unde?
Privete n faa dumitale, zise Mabel, peste ap.
La turnul Nesle? zise Buridan cu acelai hohot de rs. M
voi duce, de ar trebui s vd chiar iadul deschizndu-se..
Mabel l nvlui pe Buridan ntr-o privire lung, buzele ei
tremurar ca i cnd ar fi vrut s opteasc unele cuvinte
misterioase, n ochii ei trecu o umbr de comptimire, dar
deodat fcu un gest ca s impun prudena i tcerea lui
Buridan, apoi se ndeprt ncet, de-a lungul malurilor
fluviului.
Buridan rmase n acelai loc, cu ochii intii asupra turnului
Nesle.


XVII. CEI DOI FRAI

Cnd rmase singur Buridan nconjur Luvrul, apucnd
drumul ndrt i se nfund n ntortochetura de strzi, care se
ncurcau una ntr-alta i miunau la picioarele fortreei regale,
ca un cuib plin la piciorul unei stnci. Erau ulicioare cu nume
prost, prin care regele n-ar fi ndrznit s se aventureze, i prin
care paznicii nu ptrundeau niciodat.
Prin aceste ulicioare lturalnice Buridan ajunse n strada
Froidmantel, cu Lancelot Bigorne ca ariergard, i se nfund n
vechiul hotel, pe jumtate ruinat, unde, pe vremuri, strmoii
lui Philippe i Guillaume dAulnay triser cu demnitate,
inuser cas i ntreinuse o garnizoan care se ridicase,
cteodat, pn la cinci lnci, ceea ce reprezenta vreo treizeci de
oameni de arme.
Tot acolo locuiau cei doi frai, cu toate c strada Froidmantel
nu era mult mai frecventat dect celelalte ulicioare dimprejur.
Un fel de superstiie i legau de acel loc.
Singura precauie pe care o luau de cnd cu ntmplarea lor,
de la turnul Nesle, era s nu ias dect noaptea i s nu
deschid la nimeni.
De multe ori, venise cte cineva s bat la ua lor.
Michel Zvaco
- 136 -
i, Gautier putuse s-i dea seam c ncpnatul vizitator,
nu era altul dect Stragildo. Sinistrul executor, clul operelor
reginei, venea, fr ndoial, s se conving dac Sena i
pstrase sau nu depozitul lugubru. Odat, chiar for ua.
Philippe i Gautier, ascuni ntr-un cabinet secret, l lsar s
viziteze casa cea veche din pod pn-n pivni. Stragildo se
liniti, cci nu mai se-ntoarse.
Ajuns la etajul unde cei doi frai se instalaser, Buridan imit
iptul bufniei, acel fel de jelanie ironic, sfrit ntr-un hohot
de rs.
Ua prfuit se deschise ndat, i Gautier apru.
Buridan intr cu Bigorne, care rmase ca santinel, n sal.
Unde e Philippe? ntreb Buridan, cnd se aezar jos.
A ieit, rspunse Gautier, scurt i necjit.
Vrea s-l omoare?
Gautier dAulnay ddu din umeri i ridic minele spre cer,
ceea ce nsemna c: nu mai numra imprudenele fratelui su.
N-am putut face nimic, zise el. A trebuit s ias. Nu mai
putea. M-am suprat. M-am pus chiar n u, i... tii ce mi-a
zis, Buridan? E de necrezut, dar a zis-o,... pe viaa mea!
Mi-a spus cum c nu-i simea curajul s vre pumnalul n
mine, pentru c-i snt frate, i cum pe de alt parte nu mai
putea rbda mai mult vreme s nu ia aer, se va omor n faa
mea dac i mai stau n cale...
S ia aer?... S ia aer? De ce nu iese noaptea, dup cum
eram nelei?
Da, dar noaptea nu poate s-o ntlneasc pe Margareta...
Hm! mai lesne te poi lovi prin ntuneric de fiina aceea
drceasc.
Ce vrei, scumpul meu prieten? Philippe e nebun. N-am ce-i
face! O s fac s ne spnzure, sau s ne sfie... i turbez cnd
m gndesc la asta!...
A dracului treab! scrni Buridan, care-i mica pumnii.
i, zici c vrea s vad pe regina?
Zice c moare, dac n-o mai vede!
Dar eu cred c o s moar tocmai fiindc are s-o vad, sau
are s dea ea cu ochii peste el. Ct vreme ne crede mori, n-am
nimic de zis... Dar, dac o ti c am scpat din sacul jupnului
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 137 -
Stragildo,... nu mai dau o para chioar pe pielea noastr!...
Gautier oft adnc i izbi cu pumnul n mas.
Dar, s nu crezi c am s m las s mor de dragul lui
Phillipe, nu tii pofta grozav de via, care vjie n mine! Vreau
s triesc, cu capul i cu burta!... Ascult Buridane! Dac
Philippe ar iubi vreo fat frumoas, glumea i cu suflet
drgstos, asta poate m-ar nduioa, dar, ce iubete el, e
moartea, un spectru ieit din iad, un demon, turbat dup
sngele nostru....Astzi tiu ce este ntristarea, Buridane, cci
fratele meu nu-mi mai e frate...
Gautier se cutremur de dezndejde, i urm:
S bem, ct mai ne e ngduit nc... s bem!... Pentru
fericire,am o idee!
S-i vd ideea, zise Buridan.
Ascult! strig Gautier.
Din curtea vecin strbtu pn la el un rcnet de fiar.
Acela e Nero, murmur Gautier, am isprvit prin a le
cunoate i glasurile...
i, pe faa lui vesel, trecu un surs grozav, care-l fcu pe
Buridan s tresar.
Ai auzit? urm Gautier cu glas nbuit.
Da, e un glas destul de nspimnttor.
Vino! l ndemn Gautier, golindu-i paharul. Vei vedea c,
dac vocea animalului e grozav, animalul nu-i lipsit de
oarecare mndree... E cel mai iubit de regin!
Gnditor, visnd... nici el nu mai tia la ce stranic nlucire,
care-i rsrise n minte, Buridan urm pe Gautier, a crui
frunte nglbenise, ai crui ochi luaser o expresie de asprime,
care nu le era obinuit.
Ajuni n odaia de alturi, unde domnea o umbr adnc,
Gautier l duse pe Buridan pn la o fereastr putrezit, de la
care lipseau mai multe ochiuri din reelele de plumb i la care
erau puse perdele groase, btute cu cuie. Gautier i art o
gaur fcut n perdea i Buridan i alipi ochiul.
Am petrecut multe ore n locul acesta l lmuri Gautier.
Spune-mi, ce vezi drag prietene?
Vd, opti Buridan, o curte nconjurat de cldiri.
Da, snt locuinele unde st armata de slugi ale fiarelor,
Michel Zvaco
- 138 -
comandai de alt fiar, numit Stragildo. Dar, vorbete-mi
puin de palat...
Palatul?
Ei, da!, locuina leilor, tigrilor i a altor veriori ai doamnei
Margareta. Palatul, care e n fundul curii, l vezi?
Da. O cldire eapn, un opron mprit n odi ptrate,
care d una ntr-alta i care i ntoarce faada spre curte.
Fiecare parte a locuinei e ntrit cu gratii groase de fier i, n
dosul lor, vd simandicoasele fiare care umbl de colo pn colo,
cu pas mldios i-nfricotor... n adevr, trebuie s fie foarte
puternice, adug Buridan, ncetnd de a mai privi.
n adevr, ncuviin Gautier, par n stare s sfrme,
dintr-o muctur, un piept, sau s zdrobeasc un craniu
omenesc dintr-o singur lovitur de ghiar.
Omenesc? se-nfior Buridan, care privea int spre
Gautier.
Omenesc... sau femeiesc! rspunse cu rceal Gautier.
Dar, n-ai vzut tot, scumpul meu prieten!... Ai bgat de seam
c ograda e mprit n dou printr-un grilaj care o strbate n
toat lungimea, un grilaj gros i foarte nalt?... Ai mai bgat de
seam c aceast fereastr d tocmai n partea curii care vine
alturi de locuina fiarelor?
Ei bine? fcu Buridan, care l urmrea cu atenia
ncordat.
Ei bine! urm Gautier, cu un rs straniu. Afl c, din cnd
n cnd, cutile se deschid i c leii ies n aceast curte de din
dos, care e tocmai sub fereastr. Atunci, n curtea din fa,
regele i cavalerii se aeaz sub baldachinul pe care l-ai vzut i
asist la jocurile bestiilor... Atunci s le vezi srind, s le auzi
zbiernd. Regele aplaud, strig, d din picioare, i arat
pumnul la fiare, le njur, le desfide... Ah! crede-m... e un
spectacol mre!
Ei, bine? repet Buridan, care se-nfiora de cele ce
ntrevedea.
Ei bine! urm Gautier. nchipuie-i c aceste cuti au fost
deschise de Stragildo, nchipuie-i c leii snt liberi, n curtea
din dos, cu gurile cscate i ghiarele pe grilaj. nchipuie-i c
deschid aceast fereastr, i... c te cobor sau c te azvrl n
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 139 -
curte... pe tine sau pe oricare alt persoan,pe care a fi atras-o
aici!
Oribil! murmur Buridan.
M-ai neles! fcu Gautier. Vd asta, dup fiorul care te-a
cutremurat. E acelai fior care m-a ncrncenat i pe mine, cnd
mi-a venit, pentru ntia dat, gndul acesta.
Gautier, o tigroaic, tot ce vrei, dar nu o femeie. Ah! Se
cunoate c n-ai vzut aprnd n beia vinului, a parfumurilor,
i a amorului, fiine asemntoare cu acelea, pe care le creeaz
delirul frigurilor agoniei! Se cunoate c, plin de via, cu rsul
pe buze, cu flcrile pasiunii n suflet, n-ai fost apucat i trt,...
i c n-ai vzut legndu-se sacul, monstruosul linoliu n care
am fost cusui de vii, ca s ne coborm, mpreun, n mormnt!
Eu am vzut acest lucru i de-ar trebui s triesc o sut de ani,
am s simt totdeauna prin spate fiorul de groaz din clipele
acelea! Buridan, uite-te la prul meu, nlbit!... Am vzut-o, oh!
am vzut-o pe Margareta, palid i rece, ascultndu-mi
rugmintea, fr nici un gest de comptimire! Fiina asta, pe
care o numeti femeie, a privit pregtirile supliciului, i inima ei
n-a tresrit... Buridane, nu mai tiu ce nseamn s rzi! Nu mai
tiu ce-i aceea s bei un pahar de vin cu poft, cu capul uurel,
cu inima tare!... Buridane, mi-e fric!... totdeauna mi-e fric!...
Teama m strnge n ghiare, triesc cu frica, n nchipuirea mea
nu se urzesc dect stafiile fricii!... Inima mi tremur de fric,
noaptea, dac se mic un oarece, m detept cu fruntea
scldat n sudori. Mna mea dibuie pumnalul i inima-mi url:
Cine e acolo?... Cine e acolo? Buridane, e frica! i ce e grozav n
toate acestea, e c tiu c nu snt la!... Buridane, o s-mi fie
ntotdeauna fric... pn n-o voi vedea moart.
Buridan privea cu un fel de spaim spre omul acesta att de
puternic, att de viteaz, aa de fericit de a tri, i plin de o
veselie nenfrnat cteva zile-n urm,... pe acel Gautier, care-l
apucase de bra i cu ochii holbai, cu fruntea palid, i vorbea
cu o voce care ai fi zis c vine... de dincolo de mormnt...
Gautier purta cu el stigmatul morii!...
M-ai neles, urm Gautier. Cnd te-ai aruncat n ap, cnd
ai spintecat sacul, cnd ne-ai vzut n barc, ai neles c
Gautier nu mai era Gautier... Pentru c, acei care au trecut pe
Michel Zvaco
- 140 -
la turnul Nesle, dac n-au murit, au nnebunit... Zici c snt
nebun! Nebun de fric! Nebun de ur! Eti foarte fericit,
Buridane, c ai ajuns prea trziu i n-ai intrat n turnul
blestemat...
Ast sear, vorbi Buridan, ndjduiesc s ajung la timp...
Gautier sri n sus, ngrozit i rmase mut de mirare.
Ei bine, da! urm tnrul. Ast sear e rndul meu. Ast
sear snt ateptat la turnul Nelse. Ast sear, Margareta,
regina Franei, mi va ntinde braele i...
O mn l apucase de umr pe Buridan.
Se ntoarse i, lng el, l vzu pe Philippe dAulnay, alb ca
varul.
Gautier se-ntoarse, reintr cu pai mari n sala de alturi, i
turn un pahar de vin, pe care-l nghii dintr-o sorbitur, i
mormi un blestem.
Un minut ntreg, Philippe i Buridan se privir n tcere. n
sfrit, Philippe opti cu blndee:
Nu te vei duce, Buridane?
Acesta nu rspunse.
Nu te vei duce, urm Philippe. mi e prea greu s-o tiu pe
Margareta o desfrnat neruinat. Simt c suferina asta m va
ucide! Dar, ca tu,... tu, Buridane, s primeti ntlnirea
depravatei pe care o iubesc,... a neruinatei pe care o ador,... a
sceleratei, criminalei i nsetatei de snge, care mi-a luat inima,
mintea... tot ce gndesc, tot ce simt... ca tu Buridane, s-mi furi
pe Margareta, fie numai chiar pentru o noapte, de-a ti c vei
muri, oh! ar fi prea puin... Vezi tu? ar fi s m-ndoiesc de
pmnt, de cer, i c nu mai e nevinovie, prietenie, c... nu
mai e speran pe lume.
Speran? scrni Buridan. Aadar,... tot mai speri? i ce
anume, mai poi ndjdui?
Sper, Buridane!... Sper c am visat un vis groaznic, n
noaptea aceea blestemat... Sper c... ochii m-au minit... c
urechile m-au nelat,... c mrturia simurilor mele e o...
mrturie mincinoas! Cred, vreau s cred! Cu furie, cu frenezie,
am s-mi chinuiesc mintea... ca s cred c Margareta e curat,
cinstit... aa cum era n nlucirile sufletului meu... Buridane...
nu te vei duce disear la ntlnire... tii tu, ce fac n toate
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 141 -
nopile? ntreab-l pe Gautier!... De cum se-nsereaz, m pun la
pnd, la piciorul turnului Nesle... Cu jungherul n mn,
ascuns n scorbura unei slcii, pndesc, ca un bandit, ca un
uciga pltit, ca un spion... Pndesc!... i-i jur c, dac se
apropie cineva de turn, e mort! Dar, adug Philippe, cu un
surs ciudat, nimeni n-a venit!... N-a venit nc... Cine tie, de
ce? Oh! Buridane, cine tie!...
Buridan ddu din cap, apoi ntreb, n oapt:
Aadar, ast sear, vei fi lng turn, ateptnd i pndind?
Voi fi!...
i dac m voi duce?
Te voi ucide, Buridane.
Se ls o tcere grea, n care porni un ndoit muget: n afar,
n vecintate, acela al fiarelor, nuntru, acela al lui Gautier,
care asculta din odaia de alturi.
Aadar... m vei ucide, Phillipe? fcu, n sfrit Buridan.
Vei uita c mine trebuie s te lupi n Pr-aux-Cleres,... vei uita
sfidarea aruncat asasinului prinilor ti, spoliatorului familiei
tale? Pentru dragostea Margaretei, vei fi de dou ori sperjur,
uitnd sfidarea lui Marigny i jurmntul solemn, fcut pe
mormntul tatlui tu.
Fir-ar al dracului! Ucig-l toaca. Hai-hui! url Gautier,
izbind de zid oala de pmnt din care buse i care se fcu mii
de frme.
Philippe nu zise nimic, dar tremura i ochii i se roteau cu
priviri de nebunie.
Gautier! chem Buridan.
Iat-m, rspunse Gautier, care apru, zbrlit, cu faa ud
de vin i de lacrimi.
Gautier i tu Philippe... ascultai-m. Disear m voi duce
la turnul blestemat. Voi fi acolo la ora zece. Cunosc salcia aceea
scorburoas. Voi trece la un pas de ea. Voi fi fr arme. Fii
acolo amndoi i njunghiai-m cnd voi trece, cci v jur pe
prietenia care ne leag, c Dumnezeu chiar, dac ar pune la
poarta lui pe arhanghelul narmat cu paloul de foc, n-ar putea
s m opreasc s intru n turnul Nesle!
Buridan se-ndrept spre u i cei doi frai l auzir vorbind:
Haide, Lancelot, s ieim din aceast vizuin de bandii, ca
Michel Zvaco
- 142 -
s ne ducem ntr-alta.
Philippe izbucni n plns. Se repezi pe urma lui Buridan i-l
ajunse, l lu n brae.
Iart-m! bolborosi el. Uit tot ce am vorbit. Eti prietenul
meu... fratele meu!... Eti rzbuntorul celor care nu mai snt.
Buridane, mine voi fi lng tine, la Pr-aux-Clercs. i disear...
dac m duc la turnul Nesle... ei bine, va fi... ca s te apr, s te
scap, dup cum ne-ai scpat i tu...
Uf! gemu Gautier, tergndu-i lacrimile. Ce fericire c am
spart oala, goal.
Cei trei oameni se-mbriar ntr-o strngere freasc. Apoi,
Gautier se grbi s umple paharele de argint i se aezar
mprejurul mesei.
Acum, am s v spun de ce trebuie s m expun ast sear
n vguna acestei splendide bestii: a reginei! ncepu Buridan.


XVIII. LEOAICA NDRGOSTIT

Se nserase. Noaptea ncepuse s-i ntind umbrele-i din ce
n ce mai dese asupra Parisului adormit, deasupra Parisului, n
care nici o lumin nu-i rzbtea ntunecimea, care n nopile
moderne mprtie un foc de lumin spre cerul lui.
Fluviul curgea tcut, ntre malurile-i nisipoase, de-a lungul
cruia se zreau nelmurite plcuri de slcii, ntretiate de
siluietele plopilor nali i subiri.
Buridan i petrecuse seara la Crciuma Iadului. Crma
aceea era cercetat de nvcei i n-avea nimic infernal, dect
glgia nebun pe care-o fceau studenii, corporaie
zgomotoas, btioas, argoas... mai prieten cu spada dect
cu condeiul, i de care studenii moderni, fr s-i nlturm
chiar pe studenii cu sbii lungi i cicatrice pe obraji, ai
universitilor germane, nu ne pot da nici o idee. n adevr,
studentul din zilele noastre, e socotit c... tot nva ceva. Afar
de rare excepii, studentul din evul mediu, se btea, fura, fcea
scandaluri, cuta pricin pndarilor, se certa cu abatele de la
Saint-Germain, apra unguibus et rostro, contra regelui nsui,
privilegiile Universitii i, neavnd vreme s studieze din
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 143 -
cauza acestor numeroase ocupaii... nu studia.
Trebuie s ne nchipuim organizaia colegiilor de atunci, ca
pe un fel de instituii cuvioase, cldite i ntreinute cu banii
lsai de persoane doritoare s-i salveze sufletul.
Cnd murea vreun episcop i se temea de Infern sau numai
de Purgatoriu, dup cum era cazul multor episcopi, testamentul
lui fonda un un colegiu pentru ase, doisprezece, cincisprezece
colari, dup ct de bogat era testatorul, n bani i... pcate... De
acolo porneau numeroase colegii, care mpnau colinele de la
Sainte-Genevive.
Deci, primii n aceste institute, studenii erau gzduii,
hrnii i chiar li se ddeau i ceva... bani de buzunar. E drept
c locuinele acelea semnau cu nite vizuini, hrana era
dintre acelea pe care manualele moderne o declar cu totul
nesntoas i nehrnitoare amintire pe care o pstreaz
oricare colegian, dar... erai la adpostul mizeriei.
Din asta rezult c locurile de colari erau foarte invidiate de
mulimea haimanalelor zgomotoase, flmnde i care nu gseau
ce s fac cu cele zece degete ale lor; unii se fceau vagabonzi,
alii clugri, alii... studeni trei meserii tot att de temute de
burghezi. Haimanaua fura, clugrul cerea, colarul... jefuia i
btea.
Toi trei triau n marginile societii, din pleac.
S fii colar nu nsemna dar, deloc, s fii i... student, ci
numai s fi cptat putina de a te adposti ntr-un colegiu.
Titlul de colar se purta n lume ca i cel de cavaler, i
erau colari de treizeci i chiar de patruzeci de ani.
Cine obinea locuina i tacmul de care vorbeam? Haimanale
stule de mizerie, oameni buni de spnzurat, care bineneles
odat graiai de greelile trecute i viitoare, prin privilegiile
meseriei lor, deveneau mai crcotai, mai obraznici, i mai
btioi ca oricnd, trgnd spada pentru o privire chior i
pentru a da ajutor confrailor marii bresle a... vagabonzilor.
Cu toate astea, unii dintre ei nvau chiar s citeasc, dar
erau colari nenorocii care uitau adevrata lor situaie i
ajungeau uneori pn i... doctori.
Crciuma Iadului era unul din centrele cele mai renumite
ale Universitii, unde miuna lumea aceea zgomotoas. Se
Michel Zvaco
- 144 -
numea astfel numai pentru c era aezat aproape de poarta de
Fer sau dEnfer (cam spre piaa Saint-Michel, din zilele noastre).
Pe lng faptul c lui Buridan i venea att de aproape de
malul stng, pe care se nla turnul Nesle, poate c avusese i
alte temeiuri s-i petreac seara acolo, n tovria regelui
Basochei i a mpratului Galilei.
La stingerea luminilor, dup un ultim semn de nelegere, se
despri de ei i, urmat doar de Bigorne, cobor pe malul apei i
se aezar pe o podic, care servea, pesemne, la reparaia
podului.
Lancelot Bigorne rmase n picioare cteva minute, apoi,
vznd c stpnul su uita s-l pofteasc i pe dnsul se aez
lng el, zicndu-i:
Credei-m, domnule... renunai la nebuneasca
dumneavoastr ncercare. E o minune c pn acum n-am fost
nc njunghiai de zbirii lui Marigny sau ucii de acoliii lui
Valois... trsni-i-ar Cerul i nghii-i-ar Iadul...
Amin! fcu Buridan.
Da, dar dac te mai vri acum i-n chichionul acesta...
Lancelot, ai neles ordinele mele? i curm Buridan.
Desigur, i, pe Babolin i Barnab, care m-aud, s fiu
spnzurat de picioare, ntre Valois i Marigny...
Ca i Christos ntre cei doi hoi.
Da, domnule, vreau s fiu spnzurat n felul acesta
dezonorant, n loc s fiu atrnat cu treangul de gt, dup cum
am dreptul, dac...
Lancelot, am s-i spun o veste stranic...
S-l ia dracu pe zpcitul care nu o vrea s te priceap!
bombni Bigorne. Dac e o veste bun, adug el tare, s nu
mi-o spunei dect mine, ca s pot visa toat noaptea... lucrul
plcut, pe care-l voi afla. Dac e ceva ru, tot nu-mi spunei
pn mine, ca s pot dormi linitit... dac mi-o fi dat s dorm n
noaptea asta.
Vei dormi... fii pe pace! Iat, ns, noutatea: nu mai am
bani!
Oh! Oh! fcu Bigorne, care se scul n picioare, apoi se
aez iar.
Ce zici? ntreb Buridan.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 145 -
Bun noutate, domnule!... N-am ce zice... bun noutate!
Cu toate astea, drag Bigorne, dac mi-o fi dat s nu mor
mine, o s trebuiasc s m despart de tine, cci vreau s-mi
fie sete, dar... nu vreau s-i impun acest chin.
Am s beau ap, domnule.
Bigorne, eti credincios... bine! Dar dac oi fi silit s
postesc?
Ei bine... voi posti! Dar, nu mai m despart de dumneata.
Suntei... situaia mea social. i-apoi, v voi arta: arta de a
tri n ara dumanului. Tnr, ndrzne, ntreprinztor cum
suntei i ncercnd o mic expediie pe sptmn, trebuie s v
asigurai din belug existena dumneavoastr i pe a mea.
Crezi c voi fi un bun tlhar?
Sunt sigur... un ginar cum nu se mai afl n Paris, care
cu toate astea, e ara hoilor. De aceea, domnule, dac-mi dai
voie, v voi da de pe acum chiar, cteva sfaturi.
i dac i-a tia urechile pentru c-mi dai acele sfaturi? l
curm Buridan.
Mai bine ar trebui s-mi tiai limba, ca s nu vi le pot da,
sau urechile dumitale, ca s nu le auzii! zise linitit Bigorne.
Deci urmez, i iat ceea ce, n locul dumitale...
A sosit ora! fcu Buridan, care se scul.
Lancelot Bigorne oft. Buridan pornise, apucnd-o pe malul
fluviului. Bigorne l urma de departe, ascunzndu-se pe dup
slcii.
La civa pai de turnul Nesle, Buridan se izbi de o form
neagr, nemicat: era Mabel!...
De data asta, ai venit! zise ea cu o voce care-i pru ciudat
tnrului.
Condu-m! i opti Buridan, cu glas hotrt. Snt grbit s
prezint respectele mele acelei frumusei necunoscute,de care-mi
spui c ar fi att de puternic...
Mabel nu se mic. Lui Buridan i se pru c ea tremura i c
ncerc s-l zreasc. i vedea ochii strlucind n noapte i o
emoie inexplicabil l cuprinse.
Ce atepi? urm el, cu asprime, ca i cum ar vi voit s
alunge o groaz misterioas.
Ce? strig Mabel, fr s rspund, n-ai nici jungher, nici
Michel Zvaco
- 146 -
sabie?
E nevoie s fii narmat ca s intri n turnul Nesle? ntreb
Buridan, pufnind ntr-un rs nervos.
Ea tcu o clip. El o auzea rsuflnd greu i optind cuvinte
nenelese.
Mi-ai spus, zise ea deodat, c n-ai cunoscut nici pe tatl,
nici pe mama dumitale !
E adevrat, i rspunse Buridan posomort. Nu tiu dac
au murit, sau triesc, i fr ndoial, nu voi afla niciodat...
Dar, destul n chestia asta, femeie. Condu-m!
l cheam Jean! ngn Mabel.
Buridan observ c-i frngea minile i c ncerca mereu, cu
nesa, s-l zreasc prin ntuneric.
Ea fcu civa pai, nehotrt. Apoi l apuc pe tnr de bra
i, ntr-un suspin nbuit, bolborosi:
Ai zis c eti din... din ce loc? Mai spune odat, te rog!
Jean Buridan, nscut n Bthune, n Artois, din prini
necunoscui! Aa st scris, cu litere mari, n registrul cel mare
al Sorbonei. Iat o droaie de lmuriri... Haide! ia-o nainte!
Ea fcu civa pai, apoi iar se opri...
Erau ct se poate de aproape de turnul Nesle. Ua era
crpat. De dincolo de ea zri o lumin slab, trist.
Nu intra! gemu deodat, greu, Mabel, dac ii la via, nu
intra. Fugi copile, fugi!... Nici ziua, nici noaptea, niciodat nu te
apropia de turnul acesta... Oh! ce faci?... Ce faci?... S-a sfrit!...
A intrat!
i Mabel czu n genunchi, cu capu-n mini i gemnd mereu:
ntotdeauna o s se ite o ntmplare neateptat sau un
gnd grozav, care s se ridice ntre rzbunarea mea i mine!...
Seara trecut era gata totul! i aveam n mn pe amndoi...
N-aveam dect s spun o vorb regelui... Margareta de
Bourgogne i Charles de Valois, asasinii copilului meu ar fi fost
pierdui... i ntmplarea neateptat s-a produs: Margareta s-a
ntors la Luvru, n clipa cnd eram gata s m duc la rege!..,
Ast seara iar, totul e gata! N-am dect s m duc la Luvru, s-l
iau pe Ludovic de mn i s-l aduc aici, ca un nger al morii!
Dar, i de data asta, grozavul gnd m oprete...
Cine m oprete? urm ea, dup cteva minute n care
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 147 -
ascult cu foc dac nu se auzea vreun zgomot n turn. De unde
vine c, ori de cte ori l vd pe tnrul acesta, inima mi se
tulbur?... Dac-i rmne vreo ans de scpare, de unde vine,
c vreau s-i las norocul ei?... O fi numai pentru c-l cheam
Jean?... O fi pentru c... n-are nici tat, nici mam?... O fi
mila?... Blestemat s fie mila asta! Cine a avut mil de mine?...
De fiul meu!... de Jean al meu!

*
* *

Buridan se npustise n turn.
Ca i Philippe i Gautier dAulnay, vzu ua nchizndu-se n
urma lui. Ca i ei, urm pe omul care-i fcea semn i urc scara
ntortocheat. Ca i ei, n fine fu introdus n camera
parfumat, cldu, luminat de lumini blnde i odihnitoare.
Pe ziduri, tablouri mari reprezentau Virtutea, Frumuseea i
altele, n poze de o revolttoare desfrnare.
Buridan privea cu un surs plin de admiraie Frumuseea,
suindu-se n pat, cnd o u se deschise la spatele lui. Se
ntoarse. Privirea lui cuprinse sala vecin, scnteietoare de
mulimea fcliilor aprinse, masa bogat, servit gata. Apoi,
apru venind spre el, o femeie mascat, nvluit ntr-o mantie
de hermin, sub care ar fi putut ghici trupul gol, dac n-ar fi
fost preocupat de gndul groaznicului duel, care avea s-l
susin.
Asaltul fu puternic, grozav.
Cum intr, femeia misterioas ncepu cu glas drgstos:
Bine ai venit, senior Jean Buridan...
Maiestate, rspunse el, nchinndu-se, snt foarte fericit s
v pot spune ct snt de mndru de a fi scpat la Montfaucon
viaa voastr sfnt, att de preioas regelui, soul vostru.
Margareta se opri, nspimntat, ngrijorat, ncremenit.
Sunt convins, urm Buridan, c Maiestatea voastr mi-a
fcut nemrginita onoare s m cheme aici, ca s-mi acorde
favoarea unei rsplate. Dar, la ce bun rsplata? S te devotezi,
s-i pui viaa n primejdie pentru rege sau regin, e datoria
oricrui supus!...
Michel Zvaco
- 148 -
Margareta scoase un fel de muget surd. Cu un gest violent i
scoase masca i faa i apru att de mbujorat, nct un fior de
ghea pru c trece prin inima tnrului.
Cu un accent de mndrie suveran, regina strig:
Dac tii cine snt, dac recunoti n mine pe Margareta de
Bourgogne, trebuie s tii c regina n-are de dat nici o rsplat
supuilor ei.
Buridan ndoi genunchiul. Ea urm, cu acelai ton aspru.
Cine te-a prevenit? Cine i-a spus c vei gsi aici pe regin?
Vorbete!...
Lancelot Bigorne ,zise Buridan, sculndu-se.
Lancelot Bigorne? murmur Margareta. Unde am mai auzit
acest nume?... Cine e omul sta?... i de unde tie?...
Timp de un minut regina rmase gnditoare, cu fruntea
ncreit... Dar, curnd, ea pru c se linitete i figura ei lu o
alt nfiare...
n acest spirit unde gndurile pasionate curgeau clocotitoare,
chestiunea de a ti cine era Bigorne i de unde aflase el, se
ntunec ca o scnteie, ce se stinge.
Buridan era acolo.
Buridan era amorul...
Ura, rzbunarea, moartea,... totul, fu amnat pe a doua zi.
n noaptea aceea, n ora aceea, ea nu dorea dect dragostea...
Seniore, zise ea, cu un glas n care nu vibra dect
dragostea, stai jos!... Aici, lng mine, cci avem multe de vorbit
mpreun.
Iertai-m, doamn, n faa reginei trebuie s stau n
picioare.
Regina! zise Margareta cu o blndee ptrunztoare. Aici nu
e regina.Nu i s-a spus nimic, Buridan? Nu i s-a spus c femeia
care te cheam la turnul Nesle, te iubete? Oh! adug ea,
lundu-i minile, e mult vreme de cnd te-am zrit i de cnd te
iubesc. Dar, din ziua aceea de la Montfaucon, am priceput
deertciunea oricrei mpotriviri... Privete-m!... Spune-mi,
dac printre amantele, pe care le-ai putut visa, nzuinele tale
amoroase i-au nchegat vreuna mai frumoas, dect aceea care
i se d ie n clipele acestea?...
Vorbea cu glas nbuit dar, totui, armonios ca o stranie i
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 149 -
ndeprtat melodie de vioar. i destinuirile acelea de o
ndrzneal neruinat, ea le fcea de parc ar fi fost cel mai
natural fapt, ca, regina Franei, s se dea primului venit... i
era aa de neateptat, fa de ceea ce el tia.... era att de
departe, de tot ce ar fi putut bnui, nct Buridan simea un fel
de spaim care i se strecura pn-n mduva oaselor. Margareta
gfia. De data asta chiar amorul vorbea ntr-nsa. Nu era numai
desfrnata, nsetata de plceri, ci i amanta a crei inim btea.
Buridan, urm ea, destinul tu va minuna lumea. Ceea
ce-i ofer mai ntii, e amorul, adic pe mine! Apoi:
puterea!Spune o vorb, Buridane, i mine, rsturnat din
nlimea mririlor, Marigny i va ceda locul!
Se scul, se apropie de el i, aplecat asupra lui, aproape
rugndu-se, urm:
Regele zise ea, e un copil!... La Luvru trebuiete un
maestru al palatului, un maestru, Buridan, care egal cu acel
Heristal, care sfri prin a se ncorona singur, s guverneze,
s domneasc i s fie stpn! Stpnul unei femei ca mine,
stpnul unui regat ca Frana! Ce nu vei ndrzni i ce n-ai
ncerca s ntreprinzi?... Buridane, mi-am aruncat privirile n
jurul meu i, din nlimea tronului meu, privirea se ntinde
departe!... Am cutat un om i... te-am gsit ! Buridane, mi-am
ntins mna asupra ta.... slab, necunoscut, te-am condus pe
muntele unde alt dat fu dus Christos i, ca Satan lui Christ,
i zic:Privete la picioarele tale... Onoare, avere fabuloas,
putere neauzit, amor fr de margine,... toate astea snt ale
tale, Buridane, ce zici?
Maiestate, ncepu Buridan, cu o umilin adnc, sincer i
admirabil, n acel moment, cnd ar fi putut nnebuni de
mndrie, Maiestate, am venit s v spun: Fie-v mil de mine!...
Nu neleg! urm cu pasiune Margareta. Ascult! Cineva
i-a spus c aceea care te ateapt, e regina! Dar,... i-a fi
spus-o chiar eu. Fr ca s mi-o ceri, mi-a fi scos masca...
Aceea, care-i vorbete-n minutul acesta, e regin i femeie!i
ofer tot ce poate oferi o regin i tot ce poate da o femeie!
Un hohot de plns o nec. Fr s tie ce face, ntinse braele
i mantia i se desfcu. Ea apru splendid de frumoas, cu
inima btndu-i cu putere, armonioas i superb ca un vis de
Michel Zvaco
- 150 -
marmur a lui Canova. i ea opti:
Buridane, atept cele ce ai s-mi rspunzi!...
S rspund cuvintelor grite de Maiestatea voastr, ar fi
actul unui nebun! zise Buridan cu aceeai umilin. Am venit
aici tiind c voi gsi pe regina mea...
El czu n genunchi...
i am venit s-i spun: Maiestate, fie-i mil de mine!... Un
singur cuvnt al vostru poate s-mi redea viaa i fericirea
pierdut!
Acel cuvnt? strig Margareta, ncruntnd sprncenele. Ce
vrei s zici?...
Unde e Myrtille? gemu Buridan.
Margareta, care se aplecase, se ridic. O lumin spectrala
apru n ochii ei. O paloare ciudat i se ntinse pe fa.
Buridane, rcni ea, cu vocea scrijelit, ai pronunat
sentina de moarte a...
ntrtat de nebunia furioas a geloziei era s zic: a fetei
mele!...
Sentina de moarte a acestei copile! complet ea.
Nu! Maiestate! zise Buridan care se scul n picioare.
Zici, nu?...
Zic c nu vei ndrzni! Iertai-m doamn! Adineaori m
striveai i m plecam n faa dumneavoastr. Acum ameninai
i m ridic la nlimea voastr! Ameninare pentru
ameninare!Doamn, iubesc aceast copil. n ea mi-am pus
sperana vieii! nainte de a o fi atins, dumneavoastr vei fi
moart!
Margareta scrni din dini. Privea cu groaz i se ndrept
spre acel gong al crui sunet chema pe asasinii care stau la
pnd.
Dar, poate c-nspimnttoarea lupt care se petrecea n ea,
pentru un minut pasiunea fu mai tare.
Buridane, i toate tremurau n ea: vocea, buzele,minile
mpreunate.Buridane, nu m mpinge la ireparabil. Fata aceea
nu poate fi a ta. Daca-i ti... Dar poate c ntr-o zi vei ti... i
atunci vei avea mil de cele ce sufer Margareta n minutul
sta... Mai e nc vreme...
Da... Dac vreau s ies cu via de-aici... dac nu vreau s
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 151 -
fiu cusut ntr-un sac i aruncat n Sena,... nu e aa,
Maiestate?...
Vnt la fa, spumegnd de furie, ngheat de spaim, la
auzul cuvintelor acestea, care-i dovedeau c Buridan cunotea
tot secretul turnului Nesle, Margareta rcni, ca fiara care-i gata
s omoare.
Ea sri spre clopot i apuc ciocanul.
Dar ciocanul nu reczu pe bronz. Mna lui Buridan se
ncletase pe aceea a Margaretei, i nsui, nvineit de mnie,
gfi:
Doamn, s tii, c, peste o or, regele va fi aici...
Margareta se ridic cu un ipt groaznic, de spaim. Faa ei
se tulbur n cteva clipe i faa-i trecu, de la cea mai nfocat
expresie de dragoste, la aceea a celei mai stranice uri, ntocmai
ca cerurile nopilor de var, cnd geniul furtunilor aprinde,
deodat orizontul nspimntat.
Te lauzi, blestematule, horci ea.
Doamn, jur pe capul Myrtillei, tot ce am mai sfnt pe
lume, c, dac nu ies d-aici viu i tiind ceea ce vreau s aflu,
regele va veni aici...
ntr-un sfert de or, pot fi la Luvru! strig Margareta. i tu
...tu, mizerabile, vei muri!...
Sri! Srii!... url ea.
Uile de deschiser. Stragildo apru, cu spada n mn, i cu
vreo duzin de oameni mascai, care se repezir, zbiernd:
Pe el! Pe el! La moarte!
Margareta strig Buridan, cu glas puternic, vei muri de
moartea mea. Cci nu mai poi iei de aici! Am pus s nchid
porile turnului pe dinafar!...
n acelai timp, Buridan se trnti jos pe burt, apoi srind n
picioare, l lu n brae pe Stragildo i-l muc de mn.
Banditul scoase un urlet de durere i ddu drumul la spad.
Buridan o apuc. Dintr-o sritur, fu n dosul unei mese. n
minutul acelea, unul dintre combatani czu, lovit de moarte.
Toate astea se petrecuser n dou secunde, i Buridan strig:
Margareta peste un minut voi fi mort! i atunci va fi prea
trziu ca s scapi! Cci ua nu se va deschide i regele va veni!
n acelai timp, un al doilea bandit atins la gt se trase
Michel Zvaco
- 152 -
ndrt i se nvrti, prbuindu-se la picioarele reginei, care
tremura de furie i de spaim, ca o trigroaic ncolit.
Pe el! pe el! se ndemnau urlnd, ucigaii.
napoi cini! strig Margareta.
Ei se traser ndrt, n dezordine i disprur, lund cu ei pe
cei doi rnii. Buridan aplec vrful spadei sale a lui Stragildo,
fin i tare, o spad din fabricile milaneze. n aceeai clip
Stragildo reapru, zpcit, i bilbi:
Doamna, acest ceretor a spus adevrul! Nu mai e chip s
deschidem poarta!
Cine-i d voie s vorbeti, fr s fii ntrebat? strig
regina. Iei d-aici, cine!
Stragildo, cu capul plecat tocmai ca i cinele btut, se
strecur afar din odaie, dar mai mult ca oricnd, un surs
ironic i strmba buzele.
Margateta sttu un minut fr s vorbeasc. Cuta s se
liniteasc.
ncetul cu ncetul, aerul de maiestate dispreuitoare, care-i
da acea nfiare grozav, reapru pe chipul ei.
Bine! fcu ea, fr ca din clipa acea glasul s-i trdeze vreo
emoie. M-ai nvins. Gndete-te la rzbunarea mea. Ea va fi
grozav! i acum vorbete!
Buridan arunc spada lui Stragildo se apropie de regin i
zise:
tiu, doamn, c ridicnd degetul cel mic numai, putei s
m zdrobii. De aceea, voi atepta felul de supliciu, pe care
Maiestatea voastr va avea plcerea s ordone mpotriva mea.
Vorbete! l curm regina, cu asprime.
Nu nainte de a v proba c snt, pentru un minut, stpnul
absolut care-mi ofereai s fiu pentru totdeauna! Maiestatea
voastr s fac bine s se suie cu mine pe platforma acestui
turn... V uitai la fereastr, doamn?... Sunt aa de bine
ferecate, nct unor lucrtori ndemnatici le-ar trebui dou
ceasuri de munc ca s fac o trecere... Credei-m, mai bine s
ieii pe u, cnd voi pune s-o deschid.
Vino! zise Maragareta tremurnd de mnie.
Ea ncepu s suie scara, pe unde Philippe i Gautier dAunay
fuseser dui pn la platforma de unde trebuiau s fie azvrlii
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 153 -
n Sena.
Buridan o urma.
Seara era pustie. Turnul, odinioar plin de urlete era acum
tcut stpnea adnc tcerea care urmeaz furtunilor.
Ajuns la platform, Buridan se aplec peste parapet, pn
aproape s cad n prpastie. Margareta n-avea dect s-l
mping i totul se sfrea.
Poate c pofta nu-i lipsea, cci fcu o micare ca i cum ar fi
vrut s se apropie de tnr. n clipa aceea, privirea-i alunec
spre Luvrul ntunecat, pe faada cruia trei ferestre strluceau
slab, ca nite stele terse, pe un cer posomort. Tresri. Un gest
de neputin i de furie i scp. Acele ferestre erau ale regelui.
Bigorne! strig n minutul acela Buridan.
Sunt aici, domnule, rspunse de jos vocea aspra a lui
Bigorne.
Ai baricadat bine poarta turnului?
Baricadat? Pe sfinii cerului, dac porile Iadului ar fi aa
de stranic nchise, cnd m-oi nfia eu, or s fie nevoii s m
gzduiasc n Paradis, avnd n vedere...
Bine. tii ce ai de fcut?
Barnab s-mi vin n ajutor, ar trebui cel puin trei ore ca
s desfac totul n zece minute, cci...
Bine, i zic! Ce ai de fcut acum?
S atept. i mi-ar prea bine dac a fi n tovria unei
jumti de oale de butur.
Ct timp s atepi?
Hai!... S spunem vreun sfert de ceas...
i apoi?
Apoi?... Numai dac n-o s-mi dai un contra ordin, s m
duc la Luvru i...
Bine, zise cu glas nbuit Maragareta. Destul!
Destul Bigorne! strig Buridan.
Lancelot Bigorne tcu i se auzi cum ncepu a fluiera un
mar militar.
Cine-i Lancelot Bigorne? murmur Maragareta, tremurnd.
Unde am mai auzit acest nume? Domnule, cine e acest om?
Bigorne, un pescar, de pe Sena, doamn, totdeauna pe
barca lui, ntotdeauna pescuind n apele fluviului, aa c i
Michel Zvaco
- 154 -
se-ntmpl s descopere lucruri ciudate, uneori bani, alteori
obiecte preioase i... chiar cadavre...
Cadrave? strig Margareta a cror unghii i intrar n
palmele minilor.
Doamne! Da, Maiestate. i iat, snt cteva zile
de-atunci...,ntr-o diminea, la rsritul soarelui, a tras lng
lanul cel mare care bareaz fluviul, cadavrele a doi prieteni ai
mei. Bieii, biei! Viteji, spirituali, ndrgostii, nevrnd altceva
dect s triasc i... s moar n chip att de grozav! Trebuie s
v spun, doamn, c Philippe dAulnay i Gautier...
...Margareta scoase un geamt ca un fel de blestem.
Ce avei, doamn? ntreb Buridan. Istoria asta cu cadavre
v pare hidoas? n cazul sta, tac... Era s v lmuresc, numai
cine e Bigorne!
Urmeaz, gemu Margareta: ntr-un horcit.
Ziceam, dar c, nenorocitul de Philippe i cu fratele su
fuseser cusui ntr-un sac i aruncai n ap. De sac era
atrnat, fr ndoial, o greutate de fier sau o piatr mare, dar
piatra sau greutatea de fier, s-a desprins. N-a mai rmas dect
frnghia. Sacul s-a abtut din drumul su, s-a agat de lanul
zgazului i acolo l-a gsit Bigorne.
Ce a fcut cu cadavrele? ntreb mainal Margareta.
Doamn, v clnnesc dinii!... Poate c am face mai bine
s ne coborm. Aerul e rece n vrful acestui turn i poate fi
mortal...
Nu, nu! strig Margareta. Urmeaz...
Fie. Cum st ru cu marele prefect al Parisului, cum
n-avea nici un zor s vorbeasc de lugubra lui descoperire,
pentru c ar fi putut fi acuzat, a azvrlit din nou cadavrele
srmanilor mei prieteni, care au urmat cursul apei. L-am certat
foarte mult, din cauza asta, cci a fi fost foarte fericit s
ndeplinesc ultimele ndatoriri fa de gentilomii aceia. Dar,
Bigorne mi-a rspuns c destul c a pstrat sacul... Sac foarte
ciudat pretinde el... Sac unde, din nebgare de seam, s-a
rtcit un obiect care ar face lesne s se dea peste asasini... E
tot ce doreai s tii asupra lui Lancelot Bigorne, doamn?
Da! gemu regina cu dinii ncletai.
Cu toate astea, adug Buridan, lsai-m s v mai spun
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 155 -
c Lancelot Bigorne a locuit la Dijon acum vreo aptesprezece
ani...
Margareta se cltin...
i c atunci era feciorul de ncredre al puternicului conte
Charles de Valois...
S ne coborm! horci Margareta.
E rndul meu s zic: nu! Cci nainte de a ne cobor trebuie
s vorbesc cu Bigorne. i, nainte de a vorbi lui Bigorne, trebuie
s v vorbesc dumeavoastr.
Bine! Vrei s tii unde e fata furat de la Temple?
Da, doamn, zise foarte grav Buridan. Dar gndii-v: dac
mi-ai da o adres fals...
Ce s-ar ntmpla?
Ei bine! mine diminea, cu riscul vieii mele, voi fi la
Luvru, cu Lancelot, i-i voi istorisi regelui romanul amorurilor
voastre cu Charles de Valois... moartea damei de Dramans,
njunghiat de dumneavoastr.... i a micului Jean, pe care ai
dat ordin s-l arunce n ap. Aa v erau obiceiurile... nc de
pe atunci!
Margareta se cutremur, nu de teama ameninrii, ci din
pricina ultimelor vorbe, care o fcea s ghiceasc c Buridan
sau Bigorne, tiau multe din misterele turnului Nesle.
Cu toate astea era o femeie greu de supus.
Ea privi primejdia n fa, se ndrept i gri cu un dispre
admirabil:
O regin nu minte, domnule. Acest lucru e bun pentru
dumneata. Din toate insultele pe care mi le-ai adus ast sear,
nu-mi reamintesc dect ndoiala pe care ai rostit-o. Du-te,
domnule. La spatele casei cu stlpi, n locuina care e alturi de
turnul ptrat, vei gsi pe aceea pe care o caui.
Buridan salut pn la pmnt.
Apoi strig:
Bigorne, m cobor!
Bine, domnule.
Buridan se-ntoarse o clip spre regin ca i cum ar fi vrut s
exprime vreun gnd. Dar, o vzu att de eapn, att de palid,
sub lumina razelor lunii, att de asemntoare unei stafii, ca i
cum ar fi fost geniul sinistru al turnului blestemat, nct l
Michel Zvaco
- 156 -
cutremur un fior i se trase napoi, apoi se afund pe scara
ntortochiat.
Margareta scoase un geamt groaznic de dezndejde i se
prbui pe lespezile platformei. Sngele i ni din cap. Mormi
un blestem printre buzele vinete i-i pierdu cunotina.


XIX. TURNUL CU DRACI

Buridan cobor, cu fruntea mbrobonat de sudoare,
nesfrita scar ntortochiat. La fiecare etaj, se atepta s vad
srind asupr-i o droaie de spadasini. Dar, fie c Margareta
fusese destul de nspimntat, ca s-l lase s ias, fie c nu-i
venise n fire destul de repede, pentru ca s dea ordin s-l
prind, el ajunse jos, fr s fi vzut vreo umbr mcar, fr ca
s fi auzit alt zgomot, dect uierul vntului, care sufl cu
chiuituri prelungi.
Ajuns n sala slab luminat care forma cu un fel de vestibul
al turnului, lovi cu pumnul n poart.
Gata! se auzi vocea lui Bigorne.
Buridan trase zvoarele interioare. Dup un minut, iei de
acolo. Atunci amei. Reacia emoiilor puternice pe care le
resimise, l doborau.
Patru oameni mascai, ascuni pe malul fluviului, printre
slcii, srir la chemarea lui Bigorne i, n curnd, graie
ngrijirilor lor, Buridan i veni n fire.
Cu un gest, le opri nenumratele ntrebri care le npdeau
pe buze.
Iute, porunci el. Peste cteva minute va fi, poate, prea
trziu... Barca!
E acolo, legat de stlpul acela! zise unul dintre oamenii
mascai.
S ne-mbarcm!
Toi cinci se repezir pe mal i se suir n luntrea legat,
acolo, cu vslele pregtite, gata s porneasc pe valuri.
Bigorne! zise Buridan, n clipa cnd era s desfac frnghia.
Bigorne nu era acolo.
Frnghia era deznodat i nu mai rmnea dect s mping
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 157 -
barca cu o lovitur de vsl.
S plecm! ndemn unul dintre oameni. Cine tie dac
n-or s ne cad o ploaie de sgei de sus.
Bigorne! chem Buridan. Un minut! N-am s prsesc pe
vrednicul meu ajutor... Bigorne!...
Iat-m! rspunse, cu vocea stins de spaim, Lancelot,
care alerga i care dintr-o sritur fu n barc.
n acelai timp, picioarele i se muiar i czu n luntrea care,
mpins de dou vsle zdravene, alunec pe luciul fluviului.
Pe sngele Domnului! murmur unul dintre acei care
ramau, Lancelot a leinat!
Am i de ce! oft Bigorne, clnnind din dini. Am i de ce,
jupne Guillaume Bourrasque.
Pe dracu! rse cellalt vsla, ai nghiit strmb, Lancelot?
Nu, senior Gautier!... Am vzut o stafie! Att numai... Uf!
Nu tiam c vederea sufletelor, de pe lumea cealalt, poate s
fac o astfel de impresie asupra unui om viu! Parc mi simt i
acuma prul zbrlit!...
Se fcu tcere. Lancelot prea foarte nspimntat i prin cei
cinci oameni ndrznei, hotri, n stare s nfrunte moartea,
trecu un fior greu.
Riquet Haudryot unul dintre cei care nu vsleau i fcu
semnul crucii. Gautier dAulnay opti o rugciune, pe cnd
Philippe dAulnay, cu vocea ngrijorat, ntreb pe Buridan
despre cele ce se petrecuser n turn...
Iat ce vzuse Lancelot Bigorne. n minutul cnd sfrise de
nlturat ntritura de brne pe care o ridicase ca s astupe ua.
n clipa cnd Buridan ieea din turn, o umbr rsrise din
ntuneric, o femeie care, cu pas linitit, intrase n sala de la
parter.
Bigorne i zrise figura? sau curiozitatea, singur, l
mpinsese. Femeia aceea care intra acolo att de linitit, ntr-un
astfel de moment i n condiii att de stranii, i fcu o impresie
misterioas. Lancelot Bigorne se repezi dup ea i o ajunse pe
prima treapt a scrii. O apuc strns de bra.
Femeia era mascat cu negru...
Pe dracu! strig Lancelot, voi afla cine eti!
Vrei s tii cine snt? zise femeia, cu o voce care-l fcu pe
Michel Zvaco
- 158 -
Bigorne s dea napoi.
Cu pas hotrt, ea se apropie de felinarul atrnat de zid, ca
lumina s-i cad pe faa ei. Apoi ea zise:
Fecior blestemat al unui stpn afurisit, vrei s tii cine
snt ? Ei bine, privete Lancelot Bigorne!...
n acelai timp, i scoase masca... Un minut, Bigorne o privi
mirat. Apoi, deodat, amintirea i se trezi. Un fulger i lumin
memoria. Se nvinei de spaim i, cltinndu-se cu groaza n el,
fugi mormind:
Mama micului Jean!... Doamna de Dramans!... Moarta de
la Dijon!
Femeia aceea era cea pe care Margareta de Bourgogne o
numea Mabel.

*
* *

Mergnd n susul apei, de-a curmeziul, brica se oprise mai
sus de turnul Luvrului. Gautier o leg de unul din stlpii nfipi
n nisip i cei ase oameni srir, cu Buridan n frunte.
Dup cteva minute, ajungeau n piaa Grve i, dup ce
trecur prin dosul casei cu stlpi (actualul local al Primriei),
intrar sub un fel de arcad, rezemat, din dou pri, de
strada Mielului, care se numete azi Arcada Sfntului Ion.
La o sut de pai de la arcad, se nla un turn vechi,
prsit, care poate, fcuse parte din primele fortificaii ale
Parisului primitiv, pe vremurile acelea ndeprtate, cnd ceea ce
trebuia s devin oraul monstruos, abia ncepea s rsar din
cuibul su, insula Cetii. Era un turn ptrat, cu dou etaje.
Zidurile-i erau crpate, platforma drmat, poarta dezbrnat,
ferestrele larg deschise. Se numea Turnul cu draci, pentru c
se bnuia c era vizitat de fiine mai mult sau mai puin
infernale, cu care fr ndoial vom avea ocazia s facem
cunotin, dac aceast perspectiv nu-i nspimnt pe
cititori. Ct despre noi, nu ne este displcut, avnd putina s
constatm c nu snt demoni mai ri, ca acei care... nu vin din
Iad. Se numea Turnul cu draci i asta simplific lucrul.
n sfrit, alii, care avuseser fr ndoial, ocazia s cineze
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 159 -
cu Satana i s constate digestiile lui glgioase, l numeau
cu voia dumneavoastr, Turnul... prului drcesc! Nu e vina
noastr, cititorule, dac limba popular de pe vremea aceea, nu
cunotea sinonime elegante!...
De partea stng a acestui turn cu draci i, cam n dos, se
rezema o locuin care-i arta coama fr ferestre n strad i
a crei faad se deschidea ntr-o curte mic. Un zid desprea
curtea de strad.
Aici e! zise Buridan, oprindu-se la picioarele zidului.
Totul e, s tim dac desfrnata n-a minit! adug
Gautier.
Philippe nbui un suspin i Buridan tresri.
Frate, gemu cel dintii, e cu neputin ca, n faa mea, s las
s-o insulte pe regin!...
Gautier ddu din umeri. Dar Buridan, ajutat de Lancelot, pe
umerii cruia se suise, srise zidul i intrase n curte. Regele
Basochei i mpratul Galilei se crar, la rndul lor. Cei doi
dAulnay rmaser n strad, de paz, pe cnd Bigorne, clare pe
creasta zidului, se pregtea s sar, fie n interior, fie afar,
dup mprejurri...
Cine-i acolo? strig, deodat, cineva.
n acelai timp, o fereastr de la parter se deschise brusc.
Buridan, care nainta, vzu o sal luminat de fclii i n sala
aceea, cinci-ase oameni narmai.
napoi, haimanale! strig aceeai voce. Nu-i nimic bun aici,
pentru voi.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot erau ct pe ce s
se i avnte.
Buridan i opri, fcu doi pai i pronun:
n numele reginei!
Omul care vorbea la fereastr se descoperi.
Ceilali aplecar sbiile.
Ce vrei? ntreb eful,
S lum pe fata care v este ncredinat i s-o ducem la
Luvru.
Bine! Cuvntul de ordine?
Marigny! strig Buridan, cu voce vibrant i sigur, fr
cea mai mic ovial.
Michel Zvaco
- 160 -
De ce strig el acel nume, naintea oricrui altul?
Fu un raionament iute i instinctiv? Fu inspiraie? l
pronun la ntmplare?
eful salut cu respect i fcu semn oamenilor si s bage
sbiile-n teac.
Marigny era cuvntul de trecere! ntmplarea este, adesea, mai
aproape de adevr dect calculul...
M duc s v deschid! zise omul, cu respect. Ateptai
puin, seniore!
n minutul acela, o fereastr se deschise la primul etaj al
casei...
Bine! zise Buridan. Grbii-v, c suntem deja n ntrziere.
n clipa aceea o voce, nfrigurat de bucurie i de speran,
rsun la fereastra de sus.
Buridan!
Myrtille!
Iadul! vocifer eful de post. E Jean Buridan! Ho! ho! La
arme!....
Paznicii srir pe ferestre i se repezir n curtea slab
luminat de faclele, care, din sal, i rspndeau n afar
luminele lor roiatice.
Myrtille scoase un ipt sfietor.
Nu te teme, Myrtille! strig Buridan.
n minutul acela se vzu mpins spre zid, pe cnd Guillaume
i Riquet, urlnd, njurnd, blestemnd, se luptau, fiecare contra
a cte doi nvlitori.
Buridan n-avea arme!...
i nfur iute braul stng n mantie i cu dreptul cuta s
se apere de lovituri, ncercnd s apuce una din sbiile pe care
le vedea strlucind, la cteva degete de pieptul lui.
Pred-te! strig eful, sau te intuesc de zidul sta!
Adio, Myrtille! strig Buridan care trimese sus o srutare.
eful se repezi asupra lui.

*
* *

n clipa urmtoare, nnebunit de spaim Myrtille vzu
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 161 -
aceast scen:
Omul care se aruncase asupra lui Buridan, se rostogolea pe
pmnt dezarmat, mormind blesteme furioase! i Buridan, cu o
sabie n mn, se repezea spre cas cu un strigt de bucurie
nebun!... Spada efului nu-l atinsese! n minutul cnd era s-i
spintece pieptul ea deviase i nvlitorul alunecase, zdrobit,
turtit de ceva enorm, care czuse peste el...
Acel ceva era Lancelot Bigorne, care, srind din vrful zidului,
venea, cu toat greutatea sa, pe umerii omului, rostogolindu-se
mpreun cu el, pe jos.
Apuc asta!zise Bigorne,ridicndu-se uurel i ntinzndu-i
sabia lui Buridan.
V-am sftuit doar, s nu ieii fr arme!
n acelai timp nfipse pumnalul ntre umerii efului, care, de
data asta, czu, ca s nu se mai scoale, i o lu la fug, s
deschid poarta curii, lui Philippe i Gautier, care intrar n
goan.
Oamenii de gard, care mai erau n via, fugir urlnd, pe
poarta deschis.
Ne omoar!... Hoii!... Pzitori!
Ceea ce de altminteri n-ar fi servit dect s pun pe fug chiar
patrula care, din ntmplare, ar fi trecut pe acolo.
Guillaume i cu Riquet scpaser fr nici o zgrietur.
Buridan avea dou ncrustri la mini.
Dup cteva minute, Myrtille era n braele lui Buridan.
Se ngdui amanilor zece minute de bucurie, dup care
Gautier dAulnay comand:
S plecm! Acum e vorba s scpm de Satana de la turnul
Nesle, dup ce am omort dracii din turnul diavolilor...
Plecar: Gautier n avangard, cu spada-n mn, Bigorne n
ariergard cu pumnalul scos.
Restul, compus din Philippe, din Guillaume i Riquet,
escortau pe Buridan, de braul cruia se aga Myrtille.
Astfel ornduit, trupa avea un aspect formidabil, care ar fi
fcut s tremure o patrul i ar fi impus o pruden
respectuoas companiilor de pungai, care ar fi ncercat s-i
atace.
Cum treceau pe sub arcada sfntului Ion, Buridan zri o
Michel Zvaco
- 162 -
umbr neagr, nemicat, n colul stlpului din stnga. Dar
crezu c e vreun punga i nu-i ddu atenie. Ajunser, dar,
fr piedici, n strada Froidmantel. Dar, pe drum, Myrtille, cu
ochii plini de lacrimi, avusese vreme s-i spun lui Buridan c
avea s-i anune o mare nenorocire.
i-i istorisise c tatl ei, Claude Lescot, nu voia s aud
vorbindu-i-se de Buridan...
Tnrul nu se sinchisi prea mult de vestea asta,
nsrcinndu-se s-l fac pe onoratul s-i schimbe ideile.
Pentru Myrtille ns refuzul tatlui ei i ura stranie pe
care o artase mpotriva lui Buridan, era o mai mare nenorocire,
dect chiar nvinuirea de vrjitorie.
Cu toate astea, Buridan o mngiase puin, fcnd s neleag
c la urma urmei era mai lesne s obii iertarea unui tat,
dect acea a judectorului nsrcinat cu instruirea procesului de
vrjitorie.
Cnd va afla maestrul Claude Lescot, c am scpat-o pe
fiica i zicea, n gnd, tnrul, o s trebuiasc s fie fr de
mil ca s-mi refuze rsplata, care mi se cuvine!
Acest gnd cuprindea ceea ce, n zilele noastre, s-ar numi un
fel de... antaj. Dar, pentru ca s ajung la fericire, toate
mijloacele i se preau bune lui Buridan.
Un consiliu de rzboi, avu loc n vechea locuin a lui
dAulnay.
Myrtille istorisi, n amnunt, arestarea ei, cum fusese
azvrlit ntr-o celul a temniei; apoi vizita unei doamne foarte
frumoas pe care o primise, i.... cum, n urma vizitei aceea,
fusese transferat n mijlocul nopii, n o locuin, a crei
situaie n-o cunotea... Acolo, trise sub supravegherea unei
femei, orice fug fiind imposibil din cauza oamenilor care
pzeau la catul de jos.
Toi erau ncredinai c vizitatoarea de la Temple nu era alta
dect regina, precum tot att de sigur li se prea c Myrtille
fusese arestat numai dup instigaiile Margaretei; apoi,
aceasta se reculesese i, ca s-o aib pe fat la ndemn, pusese
s-o mute n Turnul dracilor.
Dar de unde putea s porneasc ura aceea, inexplicabil,
mpotriva copilei?
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 163 -
Aici ncepea necunoscutul.
Numai Buridan, singur, se putu apropia de adevr zicndu-i:
Dac e adevrat c regina asta grozav i-a aruncat
privirile asupra mea mai de mult timp, dup cum zice ea,
trebuie s fi pus s m urmreasc i tia de vizitele mele la
grdinia cu trandafiri. De aici dar, dorina de a o pierde pe
micua Myrtille, victim nevinovat,...nvinuirea de
fermectoare, ... arestarea i restul.
Apoi, se puse chestia cea mare.
Trebuia gsit un adpost sigur, pentru Myrtille.
Ea nu tia unde locuia Claude Lescot, tatl ei; ct despre
Gillonne, aceasta dispruse, poate nchis, zicea Myrtille,...
poate victima devotamentului ei!...
Era cu neputin ca fata s fie instalat n casa lui dAulnay.
Guillaume Bourrasque, care era nsurat, i-ar fi oferit
locuina, dar femeia lui era cumplit de geloas, fapt pentru care
l i btea, uneori.
Ct despre Riquet Haudryot, n-avea domiciliu fix i, apoi,
tria ca flcii nensurai. Cu toate astea, trebuia s se gseasc
un adpost, nainte de a se lumina de ziu, i personajele care
formau acel consiliu de rzboi se priveau nedumerii; Buridan
nepu s se gndeasc s-o ncredineze pe Myrtille doamnei
Clopinel, gazda lui, cnd Lancelot Bigorne, i prelinse capul
prin crptura uei.
Am o locuin pentru fat, zise el.
Intr! strig bucuros Buridan, i explic-ne gndul tu!
Dar golete, mai nti, acest pahar cu vin! adug
Gautier.
Dup ce bu i-i terse buzele cu podul palmei Lancelot
Bigorne, explic:
Iat! zise el. Pe vremuri, cnd eram o haimana, trind din
seul dumanului, adic a burghezilor bogai, hoinream ntr-o
sear sau mai bine zis ntr-o noapte, n tovria a doi biei
buni, prin jurul pieei Grve. Deodat zrim apropiindu-se un
felinar, care se cltina.Felinarul era purtat de o femeie, o leli
groas, urmat de brbatul su. Ne ntrebarm din priviri. M
rugai la repezeal, de sfntul Barnab, ca s-i mulumesc de
pleac.Fgduindu-i, dup obicei, jumtate din prad, pentru
Michel Zvaco
- 164 -
sufletele din Purgatoriu, cci, doar, snt bun cretin, slav
Domnului! i n-am tratat niciodat vreun cretin, ca pe un
ovrei, i e bine s tii, monsiniori, c dac am pstrat
ntotdeauna tot ceea ce am luat de la un ovrei, am...
Bea! l ntrerupse Gautier. Bea sau te ucid!
Ce bun basochian ai fi fost!
Scurteaz, drag Lancelot!
Scurtez! relu Bigorne. Aadar, dup ce ne neleserm
din ochi, cei doi tovari ai mei se arunc asupra omului, iar eu
m ndreptai spre leli! Dumneaei lein. Omul czu n
genunchi. l buzunrim i nu gsim nimic. Furioi, tovarii mei
voir s-o ia cu ei pe femeie! Bietul om ncepu s plng. Femeia
se detept ndat din lein i ncepu s ipe att de tare, nct,
eu care am suflet milos, lucru care mi-a stricat ntotdeauna,
strig confrailor mei s-o lase pe femeie n pace. Ei m
njurar.M reped la ei, i gonesc, linitesc ct pot pe cei doi i-i
urmai pn la ua Fert, ca s-i apr de vreo ntlnire
primejdioas.
Bigorne, zise Gautier, eti un om cumsecade.
Asta m-a i mpiedicat s m mbogesc, seniore!... Deci,
ajuns la poarta Fert, iat c lelia m srut, plngnd ca o
luz, zicnd c i-am scpat virtutea, ceea ce nu era adevrat,
domnilor, cci v jur c nu aveam de gnd s-o batjocorim.
n sfrit, asta era prerea ei; plngnd ca un bou, brbatul ei m
srut pe obrazul stng, mulumindu-mi c i-am scpat viaa,
astfel c, ntre cele dou srutri, rmsei ncremenit, nbuit,
bolnav de nduioare i plngnd ca un mgar care zbiar de
emoie.
Un hohot de rs trezi ecouri lungi n casa ruinat. Numai
Philippe dAulnay rmase pe gnduri.
Sufletul lui era departe.
Bigorne puse mna pe inim, mai nghii un pahar plin i
urm:
Dup ce am plns destul, dup ce ne puparm destul, omul
mi zise: M cheam Martin i pe nevasta mea Martina. Sunt
grdinarul mnstirii Saint-Germain-des-Prs, i nevasta mea
spal rufele monseniorului Clment Mahaut, stareul, din voia
lui Dumnezeu. Dac trecei vreodat pe lng mnstire, vei
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 165 -
vedea, n partea dinspre Pr-aux-Clercs i lipit de zidul
incintei, o cas cu nfiare vesel, lng o mic grdin. E casa
mea. Va fi a dumitale, ori de cte ori vei avea nevoie...
O fapt bun e ntotdeauna rspltit, mormi Riquet
Haudryot.
Aa mi-a spus onoratul grdinar al mnstirii, urm
Bigorne. Aadar, seniorii mei, aflai c, de mai bine de douzeci
de ori, am avut ocazia s cer ospitalitate bunului Martin i
bunei lui Martina, care totdeauna m-au primit cu braele
deschise. Locuina e curat, vesel, luminoas; odaia care d n
grdina stareului o s fie numai bun pentru frumoasa
domnioar...Apoi, casa face parte din acareturile mnstirii,
sub protecia direct a seniorului abate, i nu tiu, zu! dac
nsui regele ar ndrzni s violeze un astfel de adpost...
tii c nu eti prost, Lancelot! se mir Buridan.
Hei! oft Bigorne, snt din mprejurimile Bthune-ului, din
Artois. i ct despre cuminenie, Artois este aproape ar
Flamand, aproape Normandia pentru viclenie, i aproape
Picardia pentru iretenie... nchipuiete-i, domnule, c e n
mine un sfert de flamand, un sfert de picard i un sfert de
normand i... vei avea trei slugi n loc de una.
Cum? fcu Buridan, tu eti din Bthune?
Ca i dumneata domnule i snt foarte onorat...credei-m.
Lancelot Bigorne fu felicitat, n unanimitate, de ctre
consiliul de rzboi i fu luat hotrrea c, de cum s-or deschide
porile, s o duc pe Myrtille, la bunul grdinar al mnstirii de
la Saint-Germain-des-Prs.



XX. ANNA DE DRAMANS

Recunoscnd pe Lancelot Bigorne n lumina tremurtoare a
felinarului, atrnat la parterul turnului Nesle, Mabel simise o
emoie fulgertoare, una din acele emoii, care pustiete
sufletul, zbucium inima,... rstoarn o situaie.
Lancelot Bigorne... pe care-l credea mort sau disprut de ani
de zile!... Lancelot Bigorne, care-i luase copilul, pe micul su
Michel Zvaco
- 166 -
Jean, ca s-l arunce n fluviu!... Lancelot Bigorne era una din
cele trei uri ale ei. Celelalte dou erau: Margareta de Bourgogne
i Charles de Valois.
Ea nu-l ura mai puin, l ura ns, altfel,... feciorul nu fusese
dect instrumentul celor dinti...
Pentru Margareta i Charles de Valois visa o rzbunare
rafinat. ncet, dar sigur, ea i conducea pe marginea prpastiei,
n care trebuiau s cad de la putere la mrvie,... de la glorie
la ruine,... de la bogie la mizerie.
I-ar fi fost lesne s-i omoare! Dar asta era prea puin. Voia
s-i vad suferind. Voia s-i afuriseasc n viaa asta, de s-ar fi
afurisit i ea, pe lumea cealalt. Aa mrturisi dnsa, mai trziu,
duhovnicului ei, seniorul Clment Mahaut, abatele de la Saint-
Germain-des-Prs, care... , dar s lsm evenimentele s
povesteasc singure.
Ct despre Bigorne, de cum l recunoscu i dori moartea
ndat.
Nebun! opti ea, suindu-se pe scara ntortochiat, cu
repeziciune, nebun ce snt, s m fi artat mizerabilului
acesta! Are s se pzeasc. Nu-mi pas! Va muri! i adug
cu un surs:Margareta-l va ucide. Dreptatea lui Dumnezeu e
departe i cile ei snt ntortocheate, dar cnd lovete, este ca
trsnetul care nu se vede ngrmdindu-se ntr-un col de cer...
Cnd trznete e prea trziu.
Cnd ajunse la etajul unde se desfurau orgiile ngrozitoare
ale celor trei surori, o vzu pe Margareta, cobornd de pe
platform.
Unde-i omul acela? ntreb Mabel...
Buridan? fcu regina, cu o linite extraordinar, fa de
cele ce se petrecuser.
Buridan! dar... nu face nimic, regina mea, zise Mabel,
ridicnd din umeri. Ghicesc ce s-a petrecut. Plecarea grbit a
nebunului acestuia, m face s bnuiesc c ai suferit un afront
grozav!...
Margareta rmase rece. Dup linitea asta, Mabel se gndi c
regina trebuia s fi suferit mai mult dect oricnd.
Zmbi. Ea privi cteva clipe faa, parc mbtrnit, pe care se
artau pete roii i vinete.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 167 -
Oricnd vei voi, vei plti-o acelui Buridan. Durere pentru
durere. Nu trebuie s cutai o rzbunare ordinar, adug ea,
vorbind ncet i aplecndu-se spre regin, asemenea unui gen
ru. Punei s-l aresteze,... aruncai-l ntr-o temni. i acolo, n
temnia aceea, care nu va fi bucuria voastr, cnd l vei vedea
trndu-se la picioarele voastre, urlnd de dragoste i murind
ntr-un chin mai grozav ca acela al roii. Aa va fi! Vei vedea,
regina mea. l vei vedea pe Buridan murind n faa voastr, de
pasiune nesturat, cci am izbutit n opera cea mare... Am
descoperit elixirul amorului!
De data asta, Margareta scrni din dini.
Nu v necjii de Buridan, urm Mabel. De cellalt trebuie
s v temei!
Care... cellalt?
De acel care a nchis poarta... cci acela, e crima n
picioare, regina mea,... el e remucarea... care se deteapt.
Oh! gemu regina, privind-o n ochi pe Mabel. Cunoti pe
Lancelot?... Cnd.... cum l-ai cunoscut? Vorbete!
I cunosc, e drept. Spre nenorocirea mea, l-am cunoscut.
Era s m fac s mor de durere. Cnd?... Sunt trei ani de
atunci... Vedei dar, c... e lucru vechi. Unde?... chiar n Paris...
Margareta dai-mi pe acel om i eu v dau pe Buridan.
Bine! l vei avea, i vei orndui singur chinul. Vei pune s-l
mnnce cinii, dac vei voi... Dar, acum, ascult! Buridan se
duce la Turnul dracilor. Acolo am pus s-o duc pe o fat
tnr... de care m interesez! ngn Margareta, cu un oftat
nspimnttor.
Fata ei! mugi Mabel n ea nsi!
Buridan vrea s mi-o fure... Pricepi? urm regina.
Trebuie ca, ndat, Stragildo...
Nu, nu, ntrerupse Mabel, care tremura. Nu-l amestecai pe
Stragildo ntr-un astfel de secret. ncredei-v n mine!...M duc
chiar eu!...
Vei putea?
ncredei-v n mine,v zic! Plecai,regina mea.ntoarcei-v
la Luvru. Restul m privete!...
Fr s par c se grbete, Mabel ncepu s coboare scara.
Treslta de bucurie i mormia:
Michel Zvaco
- 168 -
Myrtille! Fata ei! Chiar ea mi-o d pe mn, pe fiic-sa!
Oare, Dumnezeu a pus, n sfrit, degetul rzbuntor pe
minutul nemrginirii, care trebuie s nsceneze pedeapsa
Margaretei?...

*
* *

Stragildo! strig regina.
Cu spinarea ncovoiat, paznicul fiarelor, apru, bolborosind:
Maiestate, nu e vina mea, dac...
Taci i ia-o! se ncrunt regina, artntu-i o pung pe care
i-o aruncase pe mas.
Stragildo o lu i i mai umilit ca oricnd, cu venicu-i
zmbet ironic de dragoste,... ceea ce face nc vreo zece cadavre!
i... voi putea s m retrag n vreun col linitit, ca s m mai
gndesc puin i eu la dragoste...
Stragildo! urm Margareta. Peste o jumtate de or, voi fi la
Luvru. Vreau s gsesc acolo pe marele prefect al Parisului, pe
contele de Valois i pe primul ministru. Du-te! Stragildo se
npusti pe scar.
Margareta se aez ntr-un fotoliu, cu capul n palme i se
gndea... La ce rzbunare?... sau, la ce dragoste? Cnd se ridic,
era cu totul linitit. Faa ei care, pn mai adineaurea era
tulburat, i regsise acea strlucire de tineree i frumusee,
pe care nfrigurarea ochilor, din clipele acele, i-o fcea i mai
strlucitoare. i opti cu patim:
Elixirul dragostei!...
Apoi prsi i dnsa turnul, strbtu nite apartamente
singuratice, enormul hotel Nesle, al crui turn, purtnd acest
nume, nu era dect un fel de adaos al cldirii, trecu porile,
ntovrit de un singur servitor, i se napoie la Luvru,
strecurndu-se prin ua secret, din marginea apei.
Ajuns n apartamentele ei de la Luvru, i se vesti c sosise
prefectul i, cu toat ora naintat, cerea s vad pe regin,
zicnd c e chemat de ea.
Dac spune c l-am chemat, trebuie s fie adevrat... S
intre! porunci regina.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 169 -
i, lund un pergament care purta pecetea regal, ncepu s
scrie.
Jean de Prcy, prefectul Parisului de la sosirea pe tron a lui
Ludovic al X-lea, care urmase lui Nicolae Barbette, fu poftit i
atepta s-i vorbeasc regina.
Dup ce sfri de scris, Margareta i ntinse pergamentul.
Prefectul i ndoi un genunchi.
Citete!
Jean de Prcy citi hrtia, care cuprindea aceste rnduri:

Prin prezenta ordonm seniorului Jean de Prcy, prefectul
oraului nostru, Paris, s aresteze, prin orice mijloc, pe
haimanaua Lancelot Bigorne i s-l nchid la Chtelet, pn cnd
i vom ordona procesul de trdare contra regelui.
Anul de graie 1314
Margareta de Bourgogne
Regina Franei

Ct vreme v trebuie s gsii pe acest om? ntreb
Margareta.
Peste trei zile, doamn, va fi ncarcerat!
Bine! fcu regina, urmnd s scrie.Acum, ascultai. Cnd
vei prinde pe derbedeul acesta, s m anunai! N-o s-i
deschidei proces!
Prefectul se-nclin.
Dar vreau ca totul s se fac n tain... fr glgie iar
omul s fie omort, n nchisoare...
n ce fel, doamn?
O femeie de-a mea va veni s v spun.Ca semn de
recunoatere v va da aceast hrtie.
Fr s se arate deloc mirat, Jean de Prcy citi al doilea
pergament. Era un bon la purttor, de dou sute de galbeni
pentru casierul regelui: preul uciderii lui Bigorne.
Jean de Prcy napoie bonul reginei, se nchin pn la
pmnt, mulumind i iei repede, ca s-i trimit pe cei mai
buni poliiti pe urmele lui Lancelot Bigorne.
Regina trecu n galeria oratorului, unde ddu ordin s-l
introduc pe Enguerrand de Marigny i pe contele de Valois, de
Michel Zvaco
- 170 -
cum vor sosi. Aceti doi seniori ateptau, ns, de cteva minute.
Ei intrar pe dou ui diferite, fr s se priveasc, fr s par
c se vd. Fiecare din ei se simea ajuns la marginea urei lor.
Fiecare se gndea:
S-l ucid sau s m omoare! Nu mai merge!
Margareta se ndrept spre Marigny i-l lu de mn, l trase
spre Valois i-l lu i pe acesta de o mn.
ntre cele dou uri nverunate, gata n orice clip de explozii
mortale, i cu o voce care-i fcu s se cutremure, regina ncepu
s le vorbeasc:
Nu pun minile dumneavoastr una ntr-alta, cci, poate,
acest contact ar dezlnui n voi furia turbrii, de care vei muri.
Dar prin mine, care stau ntre voi acum, inndu-v pe amndoi,
suntei unii...
Ei ddur din cap cu putere, a nencuviinare.
Ateptai! urm ea. Peste opt zile, cnd n-oi mai avea nevoie
de voi, putei s v ucidei, dar, pn atunci, cer... v
implor,...ordon s ncetai ostilitile...
Cu aceeai putere, ei fcur acelai semn negativ.
Marigny, zise Margareta, dac nu consimi la ncetarea
ostilitilor, m duc la rege i... pierdere pentru pierdere, i
istorisesc c am avut o fat cu tine!
Ducei-v, doamn, strig Marigny. Eafodul e mai dulce
pentru mine dect o prietenie, chiar i de o clip, cu acest om...
Valois, urm Margareta, dac nu consimi s ncetezi
ostilitile, m duc la rege i... pierdere pentru pierdere, i
mrturisesc c ai fost amantul meu, nainte de a-mi fi el so.
Mai bine mi-ar plcea roata i spnzurtoarea dect
dezonoarea unei mpcri ntre omul sta i mine!... scrni
Valois. Margareta i asculta, palid ca moartea. Cei doi oameni
erau pmntii.
Nici nu se uitau unul la altul.
Regina urm:
V cer mpcarea, v cer s unim cele trei puteri diferite ale
noastre i iat pentru ce: de ast noapte avem, toi trei, acelai
duman. Acest vrma ne va rpune pe toi, dac nu-l
zdrobim. N-ar fi nimic s murim.Dar el ne va face s pierim
dezndjduii, blestemai, cci ne va lovi n inim pe toi trei...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 171 -
S loveasc, scrni Marigny, dar mpcarea... nu!
S m ucid! gemu Valois, dar niciodat... mpcarea!
Ateptai! porunci Margareta. Nu v-am spus numele
omului.
Cei doi dregtori i ndreptar spre ea privirile lor arztoare.
Margareta pronun:
Se numete Jean Buridan! i le ddu drumul de mini.
Cei doi oameni se pomenir fa-n fa... Avuseser aceeai
tresrire. Pentru amndoi, numele lui Buridan strbtuse pn
n fundul gndurilor lor. i, Valois nelese c-l ura pe Buridan
mai mult dect pe Marigny i Marigny pricepu c, pentru ca s-l
omoare pe Buridan, i-ar sacrifica ura contra lui Valois.
Amndoi avur aceeai micare spontan i se prinser de
mini. Pacea era svrit.
Act pe care nici o putere nu-i putea terge n timpul perioadei
convenite. Marigny i Valois deveneau sacri unul pentru altul n
acest timp i trebuiau s se ajute mutual, ca nite prieteni.
Bine, zmbi Margareta. Pacea va dura pn la exterminarea
dumanului. Dac Buridan, moarte mine, suntei liberi. Jurai?
Jurm! rspunser amndoi, odat.
Pe ce juri, Marigny?
Pe capul fetei noastre, Margareta!...
i tu, Valois?
Pe copilul meu, mort din ordinul tu, Margareta! Pe fiul
meu, Jean!...
Bine! urm Margareta, fr s tresar. Acum s
deliberm!...
Se aezar toi trei, ngrozitori, ca nite demoni...
*
* *

Dup ce se coborse din turnul Nesle, Mabel, urmase repede
cursul fluviului pn ntr-un loc, unde, ntr-o mic scobitur,
format de vrtejul apei, era o barc. n fundul brcii sta un om
culcat. Mabel l zgudui. Fr s zic o vorb, omul lu vslele i
barca i lu zborul, ca o pasre de noapte, care rade uneori,
suprafaa apelor.
Ajuns pe malul cellalt, Mabel o apuc repede spre piaa
Michel Zvaco
- 172 -
Grve, unde ajunse curnd. nconjur casa primarului i se
ndrept spre strada Mielului. Cum ajungea la arcada Sfntului
Ion, ea zri n faa ei o ceat care se ndrepta spre dnsa. Se
ascunse n umbra unui stlp i atept asemenea unei statui de
granit, nnegrit, de vremuri. Statuia asta o zrise i Buridan, n
umbr.
Grupul trecu. Mabel ajunsese tocmai cnd, btaia sfrit,
Buridan i tovarii plecaser.
Deci ei erau acei ce trecur pe sub arcad.
Mabel i numr. l recunoscu pe Buridan i pe Lancelot
Bigorne. Ceilali erau mascai. Cine erau? Puin i psa. Ceea ce
vedea sigur era c, lng Buridan, agat de braul lui, pea o
form femeiasc.
Myrtille! bombni Mabel.Fata Margaretei!...
Mulumescu-i ie, Doamne. Am ajuns la vreme! i ncepu s-i
urmreasc, nelund n seam umbrele pe care le zrea
miunnd n fundul ulicioarelor ntunecoase.
ntr-un rnd, una din umbrele acelea, se apropie de ea i
amenin.
Mabel l privi pe om cu ochii ei ngheai. i privirea aceea cu
luminile stranii, care licreau pe faa-i pmntie, l cutremur pe
bandit, care rmase tmpit...
Stafie, blbi el, fcndu-i cruce vii din Iad?
M duc! rspunse Mabel.
Banditul o rupse pe fug. Ea i urm drumul, fr s piard
din vedere ariergarda micii trupe care, dup mai multe ocoluri,
ajunse la strada Froidmantel.
Mabel i vzu afundindu-se n vechea locuin prsit. Alese
o fundtur i se ascunse acolo hotrt s atepte.
Nedumerit, dus pe gnduri, ea se ntreb:
De ce au intrat n hotelul dAulnay?
Printre attea presupuneri care-i trecur prin gnd, aceea c
Philippe i Gautier dAulnay ar fi putut s scape din sacul lui
Stragildo, nu-i veni nici un minut. Sfri prin a hotr c
Buridan se servea de anticul hotel ca loc de refugiu. Apoi ncet
a se preocupa de acest amnunt care o tulburase un minut.
Ghemuit n negur, cu ochii intii spre intrarea locuinei lui
dAulnay, frmntarea gndurilor o duse spre viziuni ndeprtate.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 173 -
Alt dat, se gndea ea, cnd eram bogat, onorat,
frumoas, tnr i stpneam tot ce poate s fac fericirea
omeneasc.... cnd nu eram nc Mabel, cercettoare a
necunoscutului i vrjitoarea care scoate din sucul plantelor
secretul vieii i al dragostei,... cnd m numeam Anna de
Dramans i a fi putut alege printre cei mai nobili i cei mai
frumoi cavaleri dintre gentilomii Bourgogniei,... Charles veni...
i, nenorocita de mine, fusei ameit de titlul de... contes de
Valois! S ajung soia fratelui regelui, al aceluia care ntr-o zi,
putea s fie nsui el rege.... mi se pru o fericire de invidiat...
Iubeam sau crezui c iubesc pe Charles de Valois: ceea ce
iubeam n el era titlul su! Aici e toat greeala vieii mele! M
vndusem pentru titlul de regin, pe care-l ndjduiam!
Mabel avu un fel de rs nbuit.
De titlu nu avui parte!... i cnd pricepui c fusesem nelat,
dezonorat, brfit,... cnd nu mai ndrzneam s m art,...cnd
plecai s-mi ascund ruinea n casa aceea blestemat, a fi
murit dac n-ar fi fost micul Jean! Un suspin lung porni din
colul unde se ghemuise Mabel.
Micul meu Jean! urm ea. Pentru el am trit... Pe msur
ce cretea, mi ziceam: n-am putut fi soie, voi fi mam! i mi se
prea c pesc spre un viitor strlucitor. Trecutul se tergea,
ruinea mea se topea. Triam n copil... i e singura epoc din
viaa mea cnd am trit adevrat. Mult vreme gndul lui Mabel
rmase mut. Nu-i mai amintea nimic, dar, dac n-ar fi fost,
noapte, dac cineva ar fi putut s-o vad, ar fi rmas uimit de
zmbetul iluminat de dragoste care strlucea pe figura ei,
transformnd-o cu desvrire. Mabel l vedea pe fiul su. l
vedea, aa cum era atunci, blond, rumen, cu prul buclat,
vesel, i se extazia naintea viziunii ei.
Deodat, zmbetul i pieri. Fu ca o raz de soare care apare
ntre doi nori de furtun, ca s lase, n urm, pmntul i mai
trist i mai nfrigurat. Mabel bombnea:
Valois? Margareta!... dou ulcere care-mi rod inima. S m
fi omort pe mine, fie! S m fi strpuns cu pumnalul ei, i mai
bine!... Srman fiin nevinovat... ce fcuse el?...
Oh! oribilul, groaznicul moment de netears grozvie, cnd
ntins jos credeam c snt moart i, cu toate astea, nu
Michel Zvaco
- 174 -
eram! Cnd toat fiina mea voia s se ridice i... n-ajungeam
nici mcar s-mi desprind pleoapele... Cnd auzeam plnsul i
ipetele micului meu Jean, pe care monstrul de Bigorne l ducea
la moarte! Cum poate o mam s sufere durerile acestea? Cum
pot nc, s-mi mai redetept, astfel de amintiri n suflet fr s
cad trznit? De ce-am trit?...
Ea scrnea din dini i, cu minile crispate, i smulgea prul
de pe cap, fr s-i dea seama de cele ce face.
Am trit, strig ea, pentru c Dumnezeu a vrut ca
Margareta s fie i ea mam, la rndul ei. Pentru c, ntr-o zi
sau alta, trebuia s m msor cu Margareta de Bourgogne!...
Se ridic n picioare, cu buzele contractate de un rs groaznic.
Fata va muri!... Cum a murit fiul meu Jean, va muri i
Myrtille, sub ochii mamei! i el,... tatl fiului meu, Charles de
Valois! Ei bine, i pregtesc spnzurtoarea. Ct despre ea, oh! pe
ea! n-am dect s-o mping cu vrful degetului... Prpastia i e
spat, cderea va fi aa de nenchipuit, nct se va vorbi n
vecii vecilor de ntmplarea asta. i, niciodat nu se va nelege
de ce o regin att de frumoas, de cuminte, de puternic, de
iubit a avut un sfrit aa de jalnic!
Cum Mabel se gndea astfel, ea tresri i murmur:
Se i lumineaz de ziu?!...
Raze palide sfredeleau ntunericul care, puin cte puin, se
mprtia.
Mabel se retrase atunci ceva mai departe i alese alt loc de
pnd.
Voia s se ncredineze dac Buridan i Lancelot Bigorne
n-au s ias din hotelul dAulnay...
Atunci va lua o hotrre.
Dar cum i ticluia n minte planul acesta, deodat, i vzu
ieind pe Lancelot Bigorne i, dup el, Buridan cu Myrtille i doi
oameni pe care nu-i cunotea.
Mabel se cutremur de groaz la gndul c, dac ar fi plecat,
n-ar fi aflat poate niciodat ce devenise Myrtille, cci, abia n
minutul acela, nelese c locuina lui dAulnay nu fusese dect
un refugiu provizoriu i c abia acum o conducea Buridan pe
fat la adevratul adpost, pe care i-l rnduise.
Strzile erau pustii, dar se lumina repede.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 175 -
Mabel i lu din urm, la distan, ca s nu fie zrit. Nu
trebuie s ne nchipuim Parisul de atunci ca pe Parisul de
acum, cu strzile drepte, largi, curate, unde totul se vede de
departe. Din col n col, ca ntr-o pdure stufoas, din pom n
pom, Mabel urmri mica trup... n micare. Trecu punile, pe
urma lor, i i vzu ajungnd n faa porii Fert, tocmai n
momentul cnd se deschidea i se lsa podul. Cteva crue de
zarzavagii, care ateptau dincolo de an, i voiau s intre n
ora, ptrunser n Paris.
Mabel strbtu poarta.
Dincolo erau cmpii ntinse, unele cultivate, cele mai multe
prginite, cteva plcuri de pomi, castani i stejari i, mai
departe, se zrea Saint-Germain-des-Prs.
Buridan i tovrii lui se ndreptar spre mnstirea ntins,
al crui zid ncepur s-l nconjoare, printre crenelurile cruia
se vedeau din distan n distan, civa arcai nemicai. La
spatele crenelurilor, n dosul strjerilor, se zreau acoperiurile
mnstirii i ale diferitelor ei ziduri, dominate de clopotnia
bisericii, de unde porneau, n tcerea dimineii, slabe sunete de
clopot...
Buridan ajunse la Pr-aux-Clercs. Mabel l vzu intrnd cu
tovarii lui ntr-o cas alb, vrt n zidul mnstirii, n ua
creia btuse Bigorne. Dup o jumtate de ceas, ei ieir i se
ndreptar, grbii, spre Paris.
Myrtille nu mai era cu ei.
Bine, opti Mabel. Acum tiu unde o s trebuiasc s-ntind
mna, ca s-o prind pe fata Margaretei...
La rndul ei, fr s se grbeasc, relu drumul Parisului,
unde nu ntrzie s ajung. Clopotele sunau la Universitate.
Zgomote ciudate, ca tunetele furtunii, zvoneau n deprtare.
Ce s-o fi petrecut n Paris? se gndi Mabel, tresrind.
Ea ddu din cap ca i cnd ntrebarea i s-ar fi prut deart,
i se ntoarse la Luvru, unde se adunau, n grab, plcuri de
arcai i de balistari.
Dup cteva minute, fr s se mai intereseze de acele
micri extraordinare, care fceau s se cutremure Parisul, ea
intr n apartamentele reginei.

Michel Zvaco
- 176 -

XXI. PR-AUX-CLERCS

Zgomotele pe care le auzise Mabel, freamtul mulimii pe
care l zrise, porneau de la Universitate. Pe vremea aceea,
Universitatea era un adevrat cuib de haimanale, numrnd
doar civa crturari, un stol de fluturi rtcii, flfiind n jurul
unei lumini nc foarte slabe. Deci, acolo, n cartierul, sau mai
bine n acel ora aparte, revolta pornise ca n zilele de rscoal,
cnd studenii se baricadau contra regelui sau se duceau s
asedieze pe abatele de la Saint-Germain-des-Prs.
Spre orele nou dimineaa, din toate crciumile,... de la
Climara de aur, de la Cana cu bere, Crciuma Iadului,
Laba gtei, Doctorul neghiob, Puul fr vin, Mgarul
bacalaureat, Porcul care grohie,... cu nume ciudate, scriau
pe fiarele lor i ptau cerul ca nite steaguri... din toate acele
cuiburi de jaf, de chefuri i scandaluri, ieeau bande, cu cciula
pe urechi, cu spadele atrnate de old i blngnindu-se pe
lng pulpe, cntnd n gura mare i se ntlneau unele cu altele,
ca nite rulee ieite din matc i care se duc s mreasc
acelai torent. Cu steguleele n vnt, se ndreptau, cu pai
grbii, fie spre poarta Fert, fie spre aceea a Ceaprazarilor.
n ora, micri asemntoare se pregteau de Corporaia
ucenicilor procurorilor de la curtea de conturi care porneau din
strada Galileu, cu muzica n frunte i cu steagul corporaiei.
Era naltul i atotputernicul imperiu al Galilei, a crui
coloan se desfura ca un balaur uria cu pielea mpestriat,
pe cnd evreii de pe ulia aceea se baricadau prin cas, de teama
omorurilor care se puteau ntmpla n orice clip.
Afar de ziduri, imperiul Galilei se uni cu regatul Basochiei,
adic cu Corporaia ucenicilor procurorilor Parlamentului, a
cror steaguri strluceau la soare cu armele autentice i cedate,
din ordin regal, Basochei domnitoare i trumftoare i anume:
galbenul regal pe albastru cu trei climri de aur, deasupra,
timbrul, casca i coiful, cu doi ngeri care le purtau.
mpratul Galilei i regele Basochei mergeau n fruntea
trupelor, nconjurai de sfetnicii lor, de portrei i breslai, iar
n urm venea grosul mulimii.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 177 -
Cele dou coloane naintau spre Pr-aux-Clercs formnd dou
mase compacte, ntre care i pe laturile crora, studenii
alergau n grupuri glgioase.
Cmpia ntins, pe care se desfurau bandele acelea,
cuprindeau terenurile care, azi ar fi situate ntre coala de
medicin i Palatul Bourbon.
n afar de ziduri, veneau, mai nti, cocioabele drpnate
ale locuinelor zarzavagiilor, care, de bine de ru, cultivau o
zon de pmnt destul de ngust, doritori s rmn sub
protecia direct a turnurilor incintei.
n caz de atac, oamenii aceia i strngeau la repezeal vitele
i instrumentele de munc i intrau n ora... dac mai aveau
vreme.
Adesea li se ntmpla s vad, de pe nlimea zidurilor,
bietele lor locuine incendiate de rzboinicii strini i, mai cu
seam, de rzboaiele civile. Dar, cu ndrtnicia ranului, ei i
recldeau dup trecerea rzmeriei, cocioabele de pmnt, le
acopereau cu stuf i ncepeau s-i lucreze din nou pmntul.
Dincolo de cscioarele acelea se vedeau cteva arini
mpdurite, apoi venea imensa mnstire Saint-Germain-des-
Prs, i, dup asta, o frumoas i ntins cmpie, care a fost
mult vreme pentru Parizieni, un loc de ntlnire i plimbri,
aceea era Pr-aux-Clercs!
Dis de diminea, trei companii de arcai ocupar acolo locul.
Una era comandat de contele de Valois, n persoan,
reprezentnd autoritatea regal, cci steagul lui purta armele lui
Ludovic al X-lea.
A doua era comandat de seniorul de Chtillon, acelai care,
nainte ca fiul cel mare al lui Philippe cel Frumos s se
numeasc Ludovic al X-lea, l poreclise, la Pampelune, regele
Navarei.
A treia era comandat de Geoffroy de Malestroit, cpitan
viteaz i foarte bun prieten cu Enguerrand de Marigny, care se
gndea poate s-i dea pe fiica sa.
Primul ministru era acolo, clare pe un splendid cal de lupt,
dar nici nu se gndise s-i mbrace armura de rzboi. O spad
lat i greoaie i atrna de-a lungul burii calului.
Cele trei companii de arcai se ornduiser astfel: ntia, urma
Michel Zvaco
- 178 -
o linie paralel cu Sena, a doua, se inea n faa anului
mnstirii, iar cea de a treia se aezase perpendicular pe an.
Astfel, formau un ptrat, a crui a patra parte ar fi fost anul
mnstirii. Dar unghiurile acelui ptrat nu se mpreunau. Un
spaiu ntins desprea liniile soldailor. Mohort i gnditor,
Marigny sta nemicat n mijlocul acelui imens ptrat.
Astfel, el avea n spatele lui compania lui Chtillon, nainte
mnstirea, la dreapta compania lui Malestroit, la stnga aceea a
lui Valois.
Uneori, i arunca ochii spre conte i se gndea l mpcarea
pe care o primise, i pe care era hotrt s-o respecte,... dar
care-l fcea s se cutremure de necaz.
Alteori, privea departe, spre Paris, i atunci se gndea la fata
lui, se gndea la acel Buridan, care-l provocase n public... i
bombnea:
Da, s moar mai bine! Chiar de-ar fi s m doboare
durerea, mai bine s-o vd moart, dect n braele acelui om !...
i, la urm, dac vine...
Un surs de ur mpcat i complet gndul.
Dar.... va veni? urm Marigny, privind cu nesa spre porile
Parisului.
n minutul acela, nite zgomote ndepratate ajunser pn la
el.
Iat-l! fcu Marigny, tresrind.
Nu era Buridan.
Dincolo de mnstire, era mulimea studenilor care se
apropiau cntnd, njurnd, zbiernd, certndu-se, suflnd ca
nite turbai n nite trmbie lungi i fluturndu-i steagurile.
Zgomotul cretea asurzitor.
Strigte de animale, miorlieli, ltrturi, fluierturi, rgete,
hohote de rs, njurturi stranice se rspndir peste Pr-aux-
Clercs.
mpria Basochei i imperiul Galilei, mai disciplinat, se
aezar pe dou rnduri.
Marigny fcu un semn i prefectul Parisului, care era lng el,
naint spre cei venii.
Se fcu oarecare linite.
Ce cutai aici? ntreb prefectul, amenintor.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 179 -
O monstr(un fel de parad) , rspunse Guillaume
Bourrasque.
i o s petrecei pe gratis! adug Riquet Haudryot.
Azi nu e zi de... monstr! strig prefectul. Domnilor,
retragei-v ndat, sau... am ordin s trag!
La vorbele astea izbucnir nite huiduieli nspimnttoare.
Atenteaz la privilegiile noastre! url Basoche.
La grl, cu prefectul!, vocifera imperiul Galilei.
Printre studeni zbieretele deveneau asurzitoare.
Din ordinul regelui! repet prefectul.
Du-te dracului, vrjitorul evreimii!
La spnzurtoare... golane!
S-l ducem la Trgul cel Nou!
Huooo!... Jean de Prcy, vreau s-i fierb hrca urt n
cazanul cel mare, de oprit!
Pe Dumnezeul meu, furcile Monfauconului lncezesc fr
de tine!
Ura! Ura! Ura!
Concertul blestemelor se transforma n tunete... furia
studenilor se preschimba n furtun... Companiile arcailor
ncepuser s se pun n micare, cnd o tcere grea se ntinse
asupra mulimii care clocotea.
Un semnal se dduse: Guillaume Bourrasque fluierase de trei
ori, un uier ascuit, care predomin zgomotul.
La semnalul acela, tcerea se lsase peste Pr-aux-Clercs.
Totul se imobiliz. i arcaii chiar se oprir din ordinul efului
lor.
Abia atunci putuse s vad ceea ce Guillaume Bourrasque
zrise n frmntarea bandelor urltoare.
Trei cavaleri, se apropiau de grupul central, unde se afla
Marigny, nconjurnd zidul mnstirii.
La zece pai de primul ministru, ei se oprir i unul din el
sun de trei ori din corn.

*
* *

Doi din acei cavaleri erau aa de bine mascai nct ar fi fost
Michel Zvaco
- 180 -
cu neputin s-i recunoti.
Cel de-al treilea, care sunase din corn, nainta puin n faa
lor cu faa descoperit. Era Buridan.
Prefectul fcu un semn.
Sergenii i arcaii poliiei erau gata s se arunce asupra
tnrului, s-l aresteze.
Dar Marigny ridic mna: prefectul se trase napoi,
bombnind ca un cine cruia i se ia osul. Arcaii i sergenii se
oprir.
S vedem, mai nti, zise Marigny, cu o mndrie demn,
ce scuze mi face!... Dac snt convenabile, ne vom mulumi,
poate s-l spnzurm, numai !
La acele vorbe, Buridan ncrunt sprncenele i-i muc
bubele. Dar, stpnindu-se:
Domnule de Marigny! ntr-adevr, v aduc scuze!
Un murmur de nemulumire izbucni dintre basochienii
studeni i galileeni, pe cnd Marigny da din umeri, cu un aer de
comptimire!
Ah! ah! iat-l i pe acest brav! strig Valois, care se
apropia.
Haidem, zise Marigny, cere iertare n termeni cuviincioi
i-i dau cuvntul c vei fi numai spnzurat, scutindu-te de alt
chin.
Monseniore, zise Buridan care se-nchin pn aproape
gtul calului su, cnd am ieit adineauri din Paris, am auzit
c suntei la Pr-aux-Clercs, i un minut mi-am nchipuit c
primeai provocarea mea: v prezint scuzele mele!
La ce nevoie de attea fasoane, ca s-l arestm pe
derbedeul sta? se mir prefectul.
Monseniore, urm Buridan, cnd, sosind la Pr-aux-Clercs,
v-am zrit, mi-am zis: Marigny e mai puin la dect credeam...
V cer iertare pentru gndul acesta.
Aplauze furtunoase izbucnir printre studeni...
nainte, Buridane!
Susine cauza: pro et contra!...
Marigny rmase nepstor, ca de piatr... Ochii lui nu mai
azvrlir scntei i, cu un semn, recomand prefectului s fie
gata.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 181 -
Buridan cu voce mai tare urm:
Vin n numele prietenilor mei Philippe dAulnay i Gautier
dAulnay omori n chip mielesc...
Omori! strig Marigny, pe cnd o furtun de blesteme se
ridicau din mijlocul studenilor.
Au fost gsii n Sena...
Atest! zise o voce puternic.
i Lancelot Bigorne, ieind din rndurile basochienilor,
naint zicnd:
Eu am pescuit trupurile acelor seniori omori. Cum i de
cine au fost asasinai! Doar dracul poate s tie... Fapt este c
erau cusui ntr-un sac.
Lancelot Bigorne! opti Valois, nglbenindu-se ndrtul
rndurilor de arcai.
Dar Bigorne, fcndu-se c-l vede numai atunci, se-ntoarse
spre el, l salut, i-i strig familiar:
Bun ziua, monseniore! Nu e aa c e interesant s
vorbeti de-necai?...
Ateapt un minut, pctosule! bombni Valois, ntre dini,
i niciodat n-ai s mai poi vorbi de-necai i de-nectori!...
Vin n numele acelor doi viteji, urm Buridan i vin i
pentru poporul Parisului asuprit de voi, i la urm, n numele
meu.V ntreb, domnule de Marigny, dac sntei aici s primii
sfidarea mea i v propun lupta pe moarte, cu pumnalul, lancea
sau sabia. Dac avei ncredere n dreptatea dumneavoastr,
punei la rnd oamenii dumneavoastr i... luai-v poziia.
Tu, tu, mizerabile haimana, o s iei spnzurtoarea! zbier
Marigny. Hei, grzi! Hei, arcai! Arestai pe acest pctos!
nainte! url Jean de Prcy.
nainte! repetar Chtillon i Malestroit!
nainte! vociferar Guillaume Bourrasque i Riquet
Haudryot!
Se produse o ciocnire grozav, Basoche se pomeni mpins
asupra companiei lui Gautier de Chtillon. Printr-o micare
rapid de-nvluire, Galilenii se artar n faa companiei lui
Malestroit. Bandele de studeni, strngndu-se ntr-un grup
compact, avur s se lupte cu compania contelui de Valois.
Trei btlii, trei nvlmeli, de unde porneau
Michel Zvaco
- 182 -
nspimnttoare urlete, insulte, njurturi, gemete de rnii,
horcieli de muribunzi.
n dou minute, Pr-aux-Clercs ajunse un cmp de rzboi. Se
bteau grupuri-grupuri, se apucau n brae, i ddeau lovituri
de arme, sgeiile zburau, sbiile scnteiau i zngneau.
n numele regelui! repetau arcaii.
n numele dracului! urlau studenii.
Montjoye-Saint-Denis! Srii! Pe ei... pe haimanale!
vociferau oamenii guvernului.
Galile! Galile!
Basoche s domneasc i s triumfe!
n centru acelui nspimnttor vlmag, care trebuia s fie
ultima rscoal serioas a Universitii, n centrul acestei lupte,
Marigny i cu Buridan se gsiser fa-n fa.
La strigtul lui Marigny, la semnul pe care-l fcuse, prefectul
i cu oamenii lui se aruncaser asupra lui Buridan. Dar,
tovarii lui mascai, trgndu-i sbiile grele, se azvrliser n
lupt. n acelai timp, Lancelot Bigorne se repezise asupra
miliienilor n capul unei bande, care nu era compus nici de
Galileni, nici de Basochieni, nici de studeni... ci din bandiii
Marii Haimanale.
n cteva minute, arcaii fur rzbii i pui pe fug se
amestecar cu arcaii lui Valois.
Marigny rmase singur, n faa lui Buridan.
Marigny arunc o privire iute n jurul lui. i, ceea ce vzu, l
fcu s se cutremure de groaz.
Arcaii regelui erau respini pretutindeni. Compania lui
Valois fusese mpins pn pe malul Senei. Aceea a lui Chtillon
fugea i aceea a lui Malestroit se retrgea ncet.
Urletele rscoalei triumftoare se auzeau din Paris, unde
clopotele ncepuser s sune.
Marigny sri de pe cal.
Buridan l imit i, lng el, venir s se aeze cei doi tovari
mascai. n urma lui era Lancelot Bigorne, apoi o mulime de
studeni.
Toat lumea asta zbiera:
La spnzurtoare, Marigny! La Monfaucon!
La grl, cel care nfometeaz bietul popor!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 183 -
Monseniore, i vorbi Buridan lui Marigny, care se nvineise
de spaim, primeti lupta?
Marigny scoase sabia.
n clipa aceea, Buridan se repezi asupra lui, pe cnd
studenii, care-i nconjurau, scoaser un formidabil Ura!. De
pe ntinsul cmpului, rsunau zgomote feroce i n deprtare,
suna clopotul de alarm. Cei doi tovari ai lui Buridan
bgaser iar sbiile n teac. Lancelot Bigorne cu derbedeii lui
ineau n loc studenimea care voia s sar asupra lui Marigny.
n acel moment, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudroyt se
ntorceau nvingtori, pe cnd arcaii ncercau s se regrupeze
mai departe sau s se napoieze n Paris.
Malestroit era grav rnit. Chtillon lupta aproape singur.
Valois dispruse. Prefectul se ascunsese n mnstire.
Marigny se simi pierdut.
ncepu s dea napoi, aprndu-se cu energia disperrii,
contra atacurilor lui Buridan. El observase, alturi de zidul de
incit al mnstirii, o csu care prea spat n zid.
i ndrept retragerea spre casa aceea.
i tot spre aceast cas, Buridan privea cteodat, cu
ngrijorare. n sfrit, Marigny se rezem de ua locuinei, care
trebuie s fi aparinut unui ran bogat sau s fi fcut parte din
dependinele mnstirii.
Fr o vorb, Buridan ataca lovitur dup lovitur.
Cei doi tovari mascai ai lui Buridan urmreau, pas cu pas,
toat desfurarea luptei. Guillaume Bourrasque, Riquet
Haudroyt, Lancelot Bigorne... o droaie de studeni, iscodeau
peripeiile duelului, pe cnd aproape pretutindeni, pe Pr-aux-
Clercs, bandele atacau ultimele grupuri de arcai.
Cnd Marigny se gsi lipit n ua casei, toi neleser c... era
pierdut, i strigte grozave rsunar, salutnd dinainte moartea
ministrului nesuferit.
Pentru Philippe, pentru Gautier i pentru mine! scrni
Buridan, dnd trei lovituri fulgertoare adversarului su.
Dar un strigt de furie se ridic dintre asisteni. O clip,
Buridan rmase uimit. Nici una din loviturile lui nu
atinseser...
n adevr, tocmai n clipa cnd ataca, ultima dat, ua
Michel Zvaco
- 184 -
locuinei se deschisese i Marigny nvlise n refugiul
neateptat.
Studenii se repezir asupra casei, urlnd.
La prad! La prad!
Surcele... s punem foc!
Ura! Ura!
E al meu! strig Buridan, cu o voce care stpni mulimea.
Camarazi, retrgei-v i lsai-m s-mi termin afacerea.
i cine va fi martorul duelului judiciar?
Dumnezeu! rspunse Buridan, care se i repezise n cas.
Cu mobilitatea caracterului lor, aat de dimineaa aceea de
lupt, furioi, aproape toi plini de snge, mai mult sau mai
puin rnii, studenii se mprtiat ca s atace bandele de
arcai ai regelui sau ai poliiei care rtceau n dezordine.
Cei doi oameni mascai, mpratul Galilei, regele Basochei i
Lancelot Bigorne intraser n cas, fie ca s ajute pe Buridan,
fie s apere locuina contra studenilor, care se puteau ntoarce.
Astfel, toi se gsir ntr-o sal destul de mare i curat inut.
Un om cu cciula n mn naint spre Buridan.
Aceast cas e a mnstirii. Ai face o crim contra
monseniorului abate, atacnd aici pe acest onorat senior.
El arta cu degetul pe Marigny, care, foarte palid, cu spada-n
mn se rezemase de un scrin.
Pleac d-aici, omule! gemu Buridan, cu vocea scrijelit. Ar
fi poate, o fericire pentru stare dac a omor pe acest
blestemat, dar l iert. Ar fi s supr de Dumnezeu, care e un
senior cu mult mai puternic dect Clment Mahaut.
S ne pregteti o oal cu bere sau cu vin alb, Martine!,
strig Lancelot Bigorne. Cci, pe viaa mea, ncepe s mi se fac
sete!
Martin, grdinarul mnstirii, fcu semnul crucii i se
ndrept ncet spre o scar de lemn, care era n fundul odii i
ducea la etajul de sus.
Buridan naint spre Marigny.
Seniore, zise el, v rmne o ultim ans de scpare. Cci,
am s v ucid dac nu primii condiiile mele... Suntei hotrt
s napoiai familiei dAulnay bunurile pe care i le-ai furat?
Morii n-au nevoie de nimic, zise rece Marigny.Ai spus c
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 185 -
Philippe i Gautier dAulnay au fost gsii necai n fluviu.
Fie!... Sntei decis s restituii poporului Parisului imensa
avere pe care i-ai smuls-o? Sfan cu sfan i lecaie cu lecaie?
Marigny ridic din umeri i zise:
Averea e a mea. Dar nu te ocupa de popor, haimana ce eti.
Dac m lai s plec, voi plti rscumprarea!
Aprai-v, dar! porunci Buridan. Cci, acum, nimic nu m
mai poate opri de a ncerca s v rpun. i, s-o tii, dac nu
izbutesc, o s avei de-a face i cu acetia!
Aceti doi? murmur Marigny aruncnd o privire de groaz
asupra celor doi oameni mascai, din ai cror ochi sreau
scntei i ale cror brae rmneau ncruciate n toat aceast
scen. Aceti doi ? Cine snt?
Ultimii reprezentani ai familiei d Aulnay ! zise Buridan i
i lu poziia cuvenit. Sbiile se atinser!...
n momentul acela, un ipt sfietor rsun... O form alb,
se cobor repede pe scar i se azvrli ntre lupttori...
Myrtille, murmur Buridan. Iat de ce m temeam!...
Scump Myrtille, urm el cu voce tare, trebuie s te duci n
odaia ta, i...
Nu avu ns vreme s sfreasc. Vorba-i nghe pe buze.
Inima-i ncet de a bate. O mirare fr de margini i paraliz
gndul. Simi c groaza-l strngea n ceaf ca nite ghiare.
Myrtille, aceea pe care o iubea, logodnica lui...Myrtille se
arunc n braele lui Enguerrand de Marigny strignd:
Tat! Bunul meu tat!...
Marigny sta nemicat, ngheat, cu ochii n flcri.
Tat! blbi Myrtille, nspimntat. Ce ai? De ce, cnd te
regsesc, fruntea i-e ncruntat i privirea ta m sperie,
Buridane... Ce se petrece?... Cum ridici spada mpotriva tatlui
meu?... Oh! m omori amndoi!...
Tatl tu? gemu Buridan. Tu, zici c... acest om e tatl
tu?...
Bunul Claude Lescot, da, iubitul meu... Dar tu nu tiai,
nu-i aa?Oh! ar fi fost prea grozav!..., Tat, iat pe Buridan! O
s-l iubeti de dragul meu!... Nedreptele dumitale preri despre
el vor disprea!... Buridane, scumpe Buridane, iat-l pe Claude
Lescot, pe care trebuie s-l respeci... cci snt logodnica ta i e
Michel Zvaco
- 186 -
scris: Pe prini i vei onora!
Claude Lescot? gfi Buridan, ntr-un hohot de plns. Dar
privete-l Myrtille. Iat-i mantia de hermelin regal... uite-te la
sabia lui mpodobit cu diamante... uite-te la costumul lui de
boier mare...
Un... boier mare? bolborosi fata nnebunit.
Privete acest aer de mrire slbatic i recunoate n el,
nu pe Claude Lescot, negutorul, ci pe puternicul i grozavul
ministru al crui nume e blestemat de un popor ntreg... primul
ministru al regelui... inventatorul furcilor de la Monfaucon...
Enguerrand de Marigny!
Buridan se ddu cu trei pai napoi, i rupse spada pe
genunchi dintr-o lovitur i i arunc crmpeiele...
Putei s m omori! zise el ministrului. Buridan nu se
poate bate contra tatlui Myrtillei.
Enguerrand de Marigny? repet fata, aruncnd asupra
tatlui ei o privire ncremenit de spaim.
Cu un gest linitit, Enguerrand de Marigny i vr sabia n
teac. Apoi lu mna Myrtillei care tremura.
O tcere de moarte se lsase n odaie.
Afar, se mai auzeau nc zbieretele studenilor, ale
Basochienilor, ale Galilenilor... toat glgia revoltei
nvingtoare... Sau, cel puin Guillaume i Riquet, singurii care
ascultau acea glgie, i nchipuiau c era vuietul victoriei.
Dar, dac ar fi aruncat o privire afar, ar fi rmas nspimntai
de schimbarea care se fcuse pe Pr-aux-Clercs.
Myrtille, ncepu Marigny, cu ton aspru, o ntmplare
funest te face s afli ceea ce ar fi trebuit s nu cunoti nc
mult vreme i, poate, niciodat. Nu m numesc Claude Lescot!
i, cu un accent de-mndrie slbatic , adug:
E adevrat; m numesc Enguerrand de Marigny!... Acest
nume, fiica mea... acest nume, urt de derbedei, acest nume,
care va fi respectat ca i numele celor mai mari monarhi, cnd
s-o nelege nsemntatea lui, l port cu mndria contiinei
mele. i voi, cei de fa, ascultai! Dac m-a putea cobor la
nelegerea voastr, ca s v explic gndul meu, v-a spune c
toat aceast ur, ngrmdit pe capul meu, mi-am atras-o
asupra-mi din propria-mi voin. tiam la ce m expuneam,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 187 -
cnd am ntreprins s fac din monarhie o putere i din rege un
simbol! Nu am apsat numai oamenii din popor i pe burghezi ,
ci i boierimea. Am vrut s nivelez, regatul. Am ncercat aceast
supraomeneasc ntreprindere, ca s fac din Frana o ntins
cmpie, egal unde naintea privirilor s nu rmn dect o
stnc nepieritoare: tronul! E adevrat. Am tremurat adesea n
faa actelor, pe care vulgul le numete crime, dar n-am dat
napoi.
Nu admit, judectori, contiina mea m iart! i, dac,
uneori, m-am nspimntat, dac, aplecnd urechea n nopile
adnci, auzeam un fel de vuiet de blesteme, atunci aveam un
gnd care m mngia: pe fata mea!... Monarhia era gndul
creierului meu. Myrtille era gndul inimii mele!...
O tat! murmur Myrtille aceperindu-i faa cu minile.
Myrtille, iat omul care a cules acele blesteme ale
poporului, de care-i vorbeam i care m lovete n fa cu ele.
Iat omul care a cules toate insultele, pe care le gsea n
drumul meu i care m-a plmuit cu ele. Iat-l pe Buridan! Eu
snt Enguerrand de Marigny. Iat-l pe cel pe care-l numeti
logodnicul tu. Tu eti aceea pe care o numeam mngierea mea.
Cu vocea mai acoperit, Marigny sfri:
Alege, ntre el i mine!
S aleg, ngn Myrtille, gata s se sfreasc. S aleg ntre
tatl meu i logodnicul meu?
n momentul acela, o voce poruncitoare, venit ca de sus,
strbtu n tcerea slii:
Nu trebuie s-l aleag nici pe Marigny, nici pe Buridan. Un
minut! Cred c nu snt de prisos aici... i, tu tii Marigny, dac
am sau nu, drepturi asupra Myrtillei!
Toat lumea ridicase capetele.
Pe scara, pe care se coborse Myrtille, se lsa o femeie...
Era Margareta de Bourgogne. Ea naint spre Myrtille, pe
cnd Marigny o salut cu un fulger de bucurie n ochi i pe cnd
Buridan ducea mna la pumnal simind nebunia de-a o ucide
suindu-i-se n capul, care-i ardea.
La vederea reginei, cei doi oameni mascai tresrir puternic,
i unul din ei fcu o micare ca i cum ar fi vrut s se repead
spre ea.
Michel Zvaco
- 188 -
n acelai timp, Margareta de Bourgogne, scond din sn un
fluier de argint, scoase un fluierat ascuit, ua se deschise
brusc i o mulime de arcai se repezir n sal.
Pzii-v! url Lancelot Bigorne.
Beat de necaz i de disperare, Buridan, se repezi spre Myrtille
pe care regina o tr spre scar. Un vlmag de oameni i arme,
un vrtej de piepturi i de brae l cuprinse, l tr, l mpinse, i,
n secunda cnd vedea pe Marigny i pe regin suind scara cu
Myrtille ntre ei, se pomeni ncolit n fundul odii.
Ajutor, Buridane! strig fata.
Buridan rspunse cu un muget i se azvrli cu capu-n jos,
judecnd c trebuia s moar pe loc.
Douzeci de brae l doborr.
n cteva minute se pomeni dezarmat, legat, i n ultima
privire pe o arunc n jurul lui, vzu c cei doi oameni mascai
erau prizonieri el.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot dispruser.
Dispruse i Lancelot Bigorne.


XXII. MABEL

Am lsat pe Mabel n momentul n care, dup ce petrecuse
noaptea s pndeasc pe Buridan i pe tovarii lui, i se
ncredinase c Myrtille fusese lsat n paza grdinarului
mnstirii, ea se-napoie la Luvru i intr la regin. Margareta o
atepta n odaia ei de culcare, odaie splendid mpodobit cu un
lux ntr-adevr regal dar, un lux de o severitate scrupuloas.
Statuile i tablourile profane lipseau de acolo.
n schimb, icoanele Maicii Domnului i ale sfinilor stteau
nirate n rame de aur. Totul nfia cinstea unei doamne de
rang mare, i se prea c, pe frontonul uii, s-ar fi putut scrie:
Aici locuiete cea mai virtuoas dintre regine.
Ipocrizie?... Nu.
n toat sinceritatea, nuntrul Luvrului ,Margareta nu voia
s fie dect regina Franei, regin prin putere, prin frumusee,
i mai ales prin virtute.
Dup convorbirea cu Marigny i Valois, ea se retrsese acolo,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 189 -
singur, cu sentimentul care-i devenise gndul directiv al vieii:
amorul ei pentru Buridan.
Iubirea aceea o mira i o nspimnta, dup cum unii se
nspimint descoperind, n fundul sufletului lor, o idee
criminal, pe care vor ncerca s o nbue, pn a nu ajunge
mai tare ca voina lor... Margareta se nfricoa gsind n inima-i
slbatic un gnd ales i de duioie femeiasc!
Acum, umbla de colo pn colo prin odaie, reamintindu-i
incidentele scenei care se desfurase la Turnul Nesle. Se
ndemna la ur, cuta s-i aminteasc umilinele ndurate...
dar nu gsea n ea dect o iubire dezndjduit de umilirile la
care fusese supus.
n alte clipe, gndul i se ndrept spre Myrtille!... Fata ei!
Rivala ei!...
i atunci, lucru ciudat... se linitea! Era n largul ei, n furie,
i gsea un temei de a-l ur pe Buridan. Dorea s-l condamne...
Cum se lumin de ziu, chem femeia de serviciu, care
strjuia toat noaptea ntr-o odaie vecin, i ddu ordin s-l
cheme pe cpitanul grzilor.
Dup zece minute, Huguet de Trencavel intr n oratoriu, din
care Margareta fcea sala ei de audiene.
Cpitanul grzilor nu se culcase, petrecndu-i noaptea s ia
msuri pentru a doua zi.
Cpitane ntrebase Margareta, am auzit vorbindu-se de o
micare printre studeni... Ce se petrece?
Doamn, zise Trencavel, studenii, ucenicii din Basoche i
cei ai Galilei au hotrt s urmeze pe Buridan care a ndrznit
s provoace la duel i pe primul ministru.
Cum?... Buridan ar ndrzni s se duc la Pr-aux-Clercs?
Se zice c va avea aceast ndrzneal, Maiestate.
N-ar fi fost mai bine s-l aresteze, n acest caz, i s
nlture, astfel, un scandal ca sta?
S-a i ncercat, doamn, dar a fost imposibil s punem
mna pe el. Strjerii au scotocit zadarnic Parisul, ca s-l
gseasc. i numai cutndu-l, au putut afla spionii prefectului
cele ce pregtea pentru azi diminea. Sub pretext c fac o
monstr, basochienii i studenii vor s ncerce o revolt la
Pr-aux-Clercs.
Michel Zvaco
- 190 -
Regina rmase pe gnduri. Nemicat, eapn, enorm n
armura lui, cpitanul atept cteva minute ca dnsa s-i dea
ordin s se retrag. Dar Margareta rencepu:
Trencavel, trebuie s-l prinzi pe omul acesta.
Pe cine, doamn, pe Buridan? l voi prinde! Regele a dat
chiar ordinul. Peste cteva ore, va fi mort, s n-aib team
Maiestatea voastr.
Trencavel, nu-i cer s-l omori, ci numai s-l prinzi. l
vreau viu! Dar... asta nu-i totul!... Vreau s asist la acea
rscoal popular.
Nimic mai lesne, doamn. Trei companii se vor porni spre
Pr-aux-Clercs. Chiar eu, cu o companie mai tare, am s m
nchid n incinta mnstirii. Dac Maiestatea voastr mi face
onoarea s-mi primeasc serviciile, cu aceast ocazie, m
angajez s-o conduc ntr-un loc al mnstirii, de unde va putea
s vad totul i fr primejdie.
Care-i locul acela?
Casa grdinarului mnstirii. Maiestatea voastr va lua loc
n escorta arcailor?
Nu, nu! M voi duce direct la mnstire.Doresc s nu se
tie c regina face lucrul acesta. Pleac. Te voi regsi n
mnstire i acolo i voi da noi ordine!...
Trencavel se retrase, i Margareta se-napoie n camera ei,
punndu-i aceeai ntrebare pe care cteva ore mai trziu avea
s i-o pun i Enguerrand de Marigny: Va avea Buridan
ndrzneala s se duc la Pr-aux-Clercs?
Se fcu ziu.
Femeia de serviciu intr la ora obinuit.
Desf, patul! i ordon Margareta.
Pe chipul femeii trecu o umbr de zmbet i ncepu s
rveasc totul, aa c dac regele ar fi fcut reginei vreo vizit
matinal, dup cum i se ntmpla, nimic s nu-i dea de bnuit
c Margareta veghease toat noaptea.
n clipa aceea apru Mabel.
Ei bine? ntreb cu aprindere regina, de cum o zri.
Prea trziu! rspunse cu rceal Mabel. Am ajuns prea
trziu. Casa era goal.
Afurisenie!... Dar oamenii pe care-i pusesem la turnul
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 191 -
Dracului?
Omori, rnii sau fugii. Am petrecut restul nopii cutnd
s dau de urma blestematului de Buridan, dar toate cercetrile
mele au fost zadarnice, n-am putut afla ce s-au fcut...
Buridan... sau Myrtille...
Pronunnd acest nume, Mabel o nvlui pe regin ntr-o
privire iscoditoare, dar nu putut surprinde nici cea mai mic
urm de emoie pe faa ei.
Dup scena de la turnul Nesle,dup noaptea trecut n
veghere, n sfrit, dup tirea pe care o aflase i care ar fi
trebuit s-o tulbure, Margareta prea tot att de linitit, tot att
de nepstoare i senin, ca i cum ar fi dormit.
Dar filtrul, de care mi-ai vorbit? urm ea.
E gata, regina mea!
i zici c, acel care l-o bea, va resimi toate chinurile
amorului?
Chinurile Iadului, doamn! Chinuri sufleteti, ale inimii i
ale corpului, pe lng care chinul roii i chinul cinilor snt
nimica toat... cci fac s sufere numai corpul. Acelui care va
bea acest filtru, doamn, i se va sfia inima, sufletul, i se va
sugruma de o nestins ndurerare corpul i va arde ntr-un foc,
pe care nimic nu-l va putea stinge. Srutarea aceleia, pe care o
va iubi, va putea poate s-i potoleasc un minut nfrigurarea,
dar nu s-o i tmduiasc. Acest om va iubi pe aceea care-i va
da s bea filtrul. O va iubi cu voie, ori fr de voie. O va iubi cu
furie, cu nebunie, chiar de o va ur. i, voina lui zdrobit, nu va
putea lupta contra acestui amor. El va iubi nebunete, fr s
poat ndjdui sfritul acestei pasiuni arztoare, chiar dac
femeia pe care o iubete, moare naintea lui. n loc s se
potoleasc sub mngierile femeii iubite, ptimirea lui va crete
la nesfrit. Friguri arztoare se vor mprtia n toate organele
vieii, sngele n-are s fie dect un puhoi de lav... gndul su nu
va mai fi dect un foc i n aceast ardere nceat a inimii, a
trupului, i a creierului su, el se va simi murind i va muri
cu aceleai urlete, cu aceleai blesteme, ca ale jidovului, care-i
pus pe rug. Dar flacra rugului omoar n cteva minute, pe
cnd aceast flacr de dragoste ucide ndelung n luni de zile...
ntr-un an poate,... un an care face ct un secol de Infern.
Michel Zvaco
- 192 -
Regina ascultase cu nesa aceste cuvinte i Mabel se mira c
nu-i vorbea de Myrtille.
Bine, zise Margareta; peste dou ore Buridan va fi n mna
mea.
Mabel tresri.
Dar, Myrtille? murmur ea.
Din clipa n care Buridan va fi prins o s trebuiasc s
destinuiasc unde o ascunde.
Mabel o aprob cu un semn mainal din cap.
Ea vedea frmindu-i-se planul de rzbunare.
Dar, cum o s fac Maiestatea voastr ca s-l prind pe
Buridan?
N-a dat el ntlnire lui Marigny, pentru astzi la Pr-aux-
Clercs?
Ei i?
Ei bine, Marigny va veni la ntlnire. Dar va veni cu cteva
companii de arcai. Am organizat cu Trencavel planul btliei i
cursa va fi bine ntins. i apoi, voi fi acolo chiar eu.
Maiestatea voastr se va duce la Pr-aux-Clercs?
Nu, dar voi fi n mnstire.
n mnstire? opti nbuit Mabel.
i cu o mnie rece, ea se gndi c locuina unde o vzuse
intrnd pe Myrtille fcea parte din Saint-Germain-des-Prs.
Vei fi cu mine, urm regina. Vom sta ntr-o cocioab, un fel
de csu care aparine abatelui i unde locuiete grdinarul
lui.
Mabel se nglbeni. Un fel de blestem i alunec pe buze.
Doamne! murmur ea n sine.
Pe atunci se zicea: Doamne! Mai nainte se zisese:
Fatalitate! Azi se zice: ntmplare! Trei vorbe care, n fond,
nseamn acelai lucru.
Toate trei nvedereaz adevruri subiective, adic adevruri
care snt n noi, dar nu n afar de noi. Toate trei vor s
nsemne mirarea omului n prezena fenomenelor, pe care nu le
poate nelege...
De cum i simte neputina, face s-i intervin n explicaie o
putere strin, ca i cum omul e incapabil s conceap ceva
care s n-aib nume, el numete acea putere, i pune o etichet,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 193 -
o aeaz ntr-un pocal i o ornduiete ntr-o cutie din creierul
lui. O va gsi de cte ori va avea nevoie.
i atunci pe drept ori pe nedrept, n orice moment, i
pentru c aceast explicaie aranjeaz totul suprim orice
nevoie de a cuta cauzele imediate, sau ndeprtate. Auzi
persoane care zic c e ntmplare! Altele zic: Aa a vrut
fatalitatea!
Neputnd nelege cum o nlnuire de fapte, foarte naturale,
era s o conduc pe Margareta de Bourgogne n locuina unde
se ascunsese Myrtille, Mabel exclam: Doamne! Dumnezeu
aranjase afacerea.
i de ast dat Dumnezeu era ru cu ea!
Oare, Dumnezeu nu vrea ca s m rzbun? se gndea ea.
Sau, vrea s-mi arate c n-a sosit nc ceasul?... Cu toate
astea am suferit destul. Am ndurat mai mult chiar dect cei
chinuii de dragoste i de care i vorbeam mai adineaori reginei.
Am ateptat prea mult,... cu cea mai neclintit rbdare. De ani
de zile, de cnd stau lng femeia asta, n-am scpat un cuvnt,
n-am fcut un gest, n-am scpat o privire, care s-i fi putut
destinui ura care i-o nutream. Ea nu mi-a vzut dect
zmbetele, nici una din lacrimile mele. N-a auzit nici unul din
hohotele mele de plns...Doamne, Dumnezeule! pentru ce vrei s
mai atept? Nu te-ai ncredinat c am ateptat destul?
Doamne, Dumnezeule! nu pot s nu te mustru i nu-mi mai pot
nfrna revolta. Rogu-te din suflet, scutete-m de chinul
aproprierii Margaretei de fiica ei! Te implor i,... dac ruga mea
nu ajunge pn la tine, ar trebui ca tu singur, dac ar fi s-i ii
drumurile dreptii, s-mi prseti n minile mele inta asta a
rzbunrii mele,... pe fiica celei ce mi-a ucis copilul!
Acestea erau gndurile care clocoteau n sufletul nefericitei
Mabel.
Amenintoarea apostrof ndreptat Dumnezeirii pru c o
mai linitete.
n nchipuirea ei, era aproape sigur c, fr ndoial, un
nger trebuie s fi cules sfidarea aceea i s-o fi dus n ceruri, la
tronul scnteietor, de pe care Dumnezeu primete rugciunile,
plngerile i ameninrile oamenilor.

Michel Zvaco
- 194 -

XXIII. DUMNEZEU ASCULT

Abatele de la Saint-Germain-des-Prs, seniorul Clment
Mahaut, era un om de aizeci de ani, bine pstrat, cu privirile
agere sub sprncenele negre i stufoase. Btios din fire,
susinea cu ndrjire drepturile i privilegiile comunitii sale i
avea o nenfrnat ur pe studeni.
Totdeauna se dase o lupt fi ntre mnstirea Sain
Germain i studenime.
Buba nenelegerii era tocmai Prx-aux-Clercs.
Studenii pretindeau s domneasc ca nite adevrai stpni
i ncercau s se-ntind i asupra domeniului bisericesc. De
partea ei, mnstirea nu le putea suferi vecintatea i ncetul cu
ncetul cuta s acapareze i alte fii de pmnt n afar de
hotarele ei.
De aci, venicul rzboi, care avu episoadele lui sngeroase,
eroii i victimele lui, locurile lui de pnd i btlii n toat
regula, care-i ateapt nc pe Homerul lor.
Ca mai n toate rzboaiele, cele dou partide avur, fiecare,
pierderile i victoriile lor.
Studenii fur, adesea, respini cu pierderi de ctre clugrii
din mnstire, i, adesea, foarte muli clugri primir destule
lovituri, fr de care ar fi putut tri foarte bine.
Dar ceea ce trebuie s spunem e, c sub streia lui Clment
Mahaut i biruitoare dup cteva hruieli, nsemnate,
mnstirea avusese parte de linite pn n dimineaa aceea,
cnd basochienii, galileienii i studenii i unir puterile, ca s
atace arcaii regali... Dar, n dimineaa aceea, mnstirea n-avea
nici un amestec n trboiul desfurat n faa ei.
Seniorul Clment Mahaut primi, deci, cu entuziasm
compania de arcai, comandat de Hugues de Trencavel, i
care, ascuns dup zidul incintei, trebuia s intervin la
momentul potrivit, n cazul cnd cele trei companii, care luau
poziie n Pr-aux-Clercs, nu erau ndestultoare ca s nfrng
dumanul.
Abatele stare puse s ntind masa n sufragerie ncrcnd-o
cu toate buntile pentru Trencavel i ofierii lui, la care osp
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 195 -
bineneles lu i el parte.
Apoi, chiar n faa lui Trencavel, chem pe chelarul i pe
economul mnstirei. Acestuia din urm i ordon s mpart
fiecrui soldat o bucat de pine i o felie de vnat, sau altfel de
carne ; chelarului i porunci s scoat n curtea n care erau
arcaii dou butoaie de vin alb. Cu aceste obligaii de gzduire
ndeplinite, prea cuviosul stare porni s ornduiasc nsui
grzile pe crenelele zidului de aprare al mnstirii.
Tocmai cnd sfrea i se ndrepta spre partea fortificaiilor,
care ddeau n Pr-aux-Clercs, lupta i ncepea. Urletele
nvlmelii l fcur s se cutremure, nu de fric ,ci de
nerbdarea-i rzboinic.
Ah! se ndrept spre Trencavel care-l urma, de ce nu snt n
locul dumitale, cpitane, i dumneata n locul meu?n numele
sfntului Gheorghe, care ne ocrotete, ai vedea ce poate...
Un clugr, care venea n goan, l ntrerupse spunndu-i c
dou femei voiau numaidect s intre n mnstire.
Dou femei? fcu stareul, ncruntndu-i sprncenele. De
cnd, printe Hilarioane, femeile pot fi ngduite n mnstire?
Se vede c... vuietul btliei te-a fcut s-i pierzi minile? n
numele Fecioarei, asupra noastr n-au avut nici un efect...
Iertai-m prea cuvioase! blbi printele Hilarion, mai mult
nspimntat de suprarea stareului dect de glgia
asurzitoare a basochienilor n lupt cu arcaii. Iertai-m, dar
aceste dou venite... snt femei, dac vrei... dar m ndoiesc s
poat fi privite ca... simple femei, cci...
Sfinilor! Ce nseamn ncurctura asta, printe
Hilarioane? Femei care snt femei i care nu snt femei? i s-a
ntors mintea pe dos?Du-te i roag-te, de fapt, spune psalmii
penitenei... item, de dousprezece ori, Confiteorul... item
rugciunea...
Hugues de Trencavel ntrerupse irul canoanelor la care era
s fie supus nenorocitul clugr, optind cteva vorbe la
urechea abatelui, care schimbndu-i deodat atitudinea i
tonul, se repezi spre ua principal, poruncind s se coboare
puntea. De cealalt parte a anului atepta o litier care, de
cum se deschise poarta, intr n incint.
Din litiera nconjurat de o mic escort coborr dou femei.
Michel Zvaco
- 196 -
Una era regina, cealalt... Mabel. Margareta de Bourgogne
ascult surzind uralele de bun venire, pe care abatele, ndoit
n faa ei, i le fcu ntr-o latineasc ct se poate de proast. Apoi,
dup ce mulumi, se ntoarse spre Trencavel i-i porunci:
Du-m la locul de care mi-ai vorbit!
Cteva minute mai trziu, grupul format de regin,
nsoitoarea ei, abatele i Trencavel ptrundea n casa
grdinarului, de unde, se vedea tot Pr-aux-Clercs, adic tot
cmpul de btaie.
Casa aceea era, cum am zice, ncorporat n chiar zidul
incintei i avea dubl ieire: una n afar, n Pr-aux-Clercs,
cealalt n interiorul mnstirii, pentru grdinar.
Clment Mohaut, n persoan, conduse pe regin n etajul
superior, o introduse ntr-o camer, care era odaia de culcare a
lui Martin i deschise o mic fereastr.
Margareta se aplec pe prichici.
n spatele ei, Mabel atepta, palid ca moartea.
n aceeai cas se afla i Myrtille!... ns, unde era tnra
acum?... Poate c n odaia de-alturi...
n timpul acesta Margareta privea btlia, asistnd la
nfringerea arcailor regelui...
Pr-aux-Clercs nu era dect un nesfrit amestec de oameni,
de unde se ridicau urletele de triumf, sau strigte de durere,
nesat de bande, care alergau de colo pn colo ntr-un
vlmag de necuprins.
Dar n acea ncierare, ea nu cuta dect un singur om...
l vzu tocmai n momentul cnd Marigny da napoi ncet,
aprndu-se. Tresri. Un fulger de bucurie i lumin privirile
ntunecate, cci Buridan respingea pe Marigny chiar spre
locuina unde se afla dnsa. Margareta ddu cteva ordine
grabnice lui Hugues de Trencavel, care iei repede.
Zbieretele izbucneau acum chiar lng cas. Apoi se fcu
tcere adnc.
Margareta rmase nc cteva clipe la locul ei i, n curnd
zri compania lui Trencavel, alergnd n Pr-aux-Clercs...
respingnd studenimea rsfirat i schimbnd izbnda n
nfrngere. Vreo patruzeci de arcai se desprir din plc i
naintar spre cas.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 197 -
Atunci regina se scul de la fereastr.
Mabel se gndea:
Poate c Dumnezeu o fi ascultat ruga mea! Poate c
Margareta nu va ti c fiic-sa e att de aproape de ea. Nu! oh!
Nu! Nu va afla... S-a sfrit!...
n clipa aceea regina deschidea ua odiei. Ua ddea ntr-o
tind n care rzbea o scar de lemn, care pornea din sala cea
mare de la rndul de jos. n tinda aceea sta ncovoiat o form
alb.
Myrtille!... tresri Mabel.
i regina o zrise pe Myrtille. naint spre dnsa, tocmai cnd
fata se aruncase ntre tatl i logodnicul su. Margareta se opri
n tind i ascult.

*
* *

Cnd locuina fu npustit de ceata pe care Trencavel o
desprinsese din compania lui i cnd Buridan fu arestat, iar
Myrtille luat de Margareta i Marigny, cnd linitea puse din
nou stpnire peste Pr-aux-Clercs i cmpia i relu nfiarea
obinuit, cnd casa grdinarului i lu zmbetu-i linitit... din
toat vijelia aceea, pe sear, abia dac rmnea parizienilor
amintirea ei, cci, pe vremea aceea rscoalele erau prea dese ca
s lase ntipriri statornice.
Myrtille fusese nchis n odia, pe care o ocupase din
dimineaa aceea chiar.
Margareta i Marigny se coborser n sala de jos, ca s se
sftuiasc.
Margareta era mama, Marigny era tatl.
Cu intenii deosebite, fiecare din ei, voia s-i smulg copilul
celuilalt.
Marigny era tot att de hotrt s n-o lase pe Myrtille n mna
reginei, pe ct de hotrt era i ea s pun mna pe fat.
Amndoi erau stpnii de acelai gnd, a crui nsemntate
diplomatic era completat prin prezena lui Mabel. Nemicat,
cu ochii aintii asupra reginei, indiferent n aparen, Mabel
se gndea:
Michel Zvaco
- 198 -
Ar fi un lucru greu, oare, dac m-a sui pe scar... dac a
deschide ua odii, n care e nchis fata Margaretei... i dac a
lua-o cu mine?
Ea se ndrept, ncetior, spre scar.
n minutul acela simea c ura pe Myrtille din tot sufletul.
Dac ar fi putut-o ucide, chiar de ar fi fost omort i ea, ar fi
fcut-o!
Dar, cnd era s pun piciorul pe prima treapt a scrii,
regina, linitit, gri:
Stai aici, Mabel! Nu ne tulburi, i voi avea nevoie de tine...
Mabel nbui un geamt. O clip, se gndi dac nu trebuia
s se repead sus, s njunghie pe Myrtille, i apoi s-i strige
reginei:
Mi-ai ucis copilul... i-am omort copila! Suntem chit!
Cu toate astea, un fel de curiozitate o apropie de Margareta,
care tocmai i spunea lui Marigny:
Iat-o dar, pe fiica dumitale, regsit printr-o ntmplare
fericit.Pot spune tot n faa lui Mabel, care-mi cunoate toate
gndurile.Myrtille nu e numai fiica d-tale e i a mea! Ce mai ai
de adugat, la aceasta, Marigny?
Ministrul se nclin fr s rspund.
O iubeti! urm regina, dar o iubesc i eu... O iubesc cu
toat dragostea de mam pe care i-am pstrat-o, de atunci de
pe cnd nu o cunoteam... de pe atunci cnd nu voiai s-o
cunosc. Ct am plns pe vremea aceea. Mabel e de fa ca s
mrturiseasc... Fiica mea, vezi, singurul meu gnd curat n
noianul gndurilor mele, floarea care a crescut singuratic,
stropit cu lacrimile mele, n cel mai ntunecos col al sufletului
meu, mntuirea mea n lumea asta i pe cealalt. Femeile care
m vor judeca, dac vor afla vreodat ceea ce cunoti
dumneata,... dup ce m vor blestema, vor zice:Fr ndoial
c, dac ar fi avut pe fiica sa lng ea, n-am avea de ce s-o
mustrm... Ce-ai de rspuns la aceasta, Marigny?
Mabel i sorbea cuvintele, care-i pricinuiau o bucurie grozav:
cu ct Margareta o iubea mai mult pe fiica ei, cu att ea ar fi
suferit mai mult dac se desprea de dnsa!
Regina vorbise cu un glas nenchipuit de emoionat, ceea ce i
se ntmpla foare rar...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 199 -
Cine tie dac, nu era sincer?
Posomort i gnditor, cu privirea ncrcat de blesteme,
Marigny nu gsea nici un rspuns. Pentru a doua oar el se
nchin cu desvrire mut.
Mabel atepta, tremurnd, hotrrea care se va lua.
Doamn, zise, n sfrit, ministrul, cu vocea nbuit,
dreptatea i... puterea, snt de partea voastr!
Puterea? tresri Margareta, cu mndrie, am fcut eu apel la
ea? Dac a vrea s ntrebuinez aceast putere... dac a vrea
s pun autoritatea mea de regin n slujba dragostei mele de
mam, a fi aici?... Spune!...
Iart-m, Margareta!... Da, ai dreptate... s nu vorbim dect
de dreptul d-tale de mam. Biruie dreptul meu!
Eu n-am nevoie s spun dac-mi iubesc sau nu copila! O
tii! Ea... e viaa mea!
Cred dar c-i va fi mil de mine i c ceea ce vei hotr nu
va fi verdictul meu de moarte!
Pe chipul Margaretei trecu o umbr de zmbet triumfal!
Vei vedea, urm ea, dac tiu sau nu, s fiu dreapt. S
amnm pn dup opt zile, pn dup cincisprezece, dac vrei,
orice hotrre definitiv. Gndete-te la soluia care i se va
prea mai cinstit!... Din partea mea... m voi gndi i eu, i
atunci, mpreun, ca prieteni ce suntem, nu ca regin i
ministru, ci ca tat i mam, vom cuta un mijloc s asigurm
fericirea copilei acesteia...Ce zici de asta, Marigny?
Primesc. Dar... ce o s fac ea n timpul sta? E imposibil
s triasc la Luvru!
Desigur, tot aa de imposibil ca n grdinia cu trandafiri
sau la hotel Marigny. S facem amndoi acelai sacrificiu i s
convenim ca, n timpul sta, Myrtille s nu fie nici cu mine, nici
cu dumneata.
i atunci cu cine?
Cu Mabel! hotr regina.
Marigny ridic ochii asupra femeii i o cercet, vreme de un
minut.
Fie, zise el.
Mabel nu se micase; nici o cut din obrazul ei nu tresrise.
Dar era aa de palid, nct ai fi zis c o s se prbueasc la
Michel Zvaco
- 200 -
pmnt. Ridic ochii n sus. i, zbuciumul sufletului ei i scp
pn pe buzele pe care se stinse ns ntr-un fel de geamt:
Dumnezeu m-a auzit! Dumnezeu m-a ascultat! Dumnezeu
mi-a indeplinit dorina...

*
* *

Cteva minute mai trziu, Marigny ieea din cas mpreun cu
regina, pe cnd Mabel, rmnea singur. Dar, nainte de a se
ndeprta, ministrul se apropiase de Mabel i-i optise o vorb,
la ureche:
Dac vrei s te mbogeti, vino ast sear, s m gseti
la mine, acas.
Regina, la rndul ei, atrase pe nsoitoarea ei ntr-un col i-i
optise:
Pn peste un ceas, s-mi spui n ce locuin ai dus-o pe
Myrtille. Dac ii la via, f astfel ca s nu afle Marigny.
Regina se-napoie n incinta mnstirii, i, condus de stare
pn la poarta cea mare, se suise n litiera ei i se ndreptase
spre Luvru, mpreun cu mica gard cu care venise.
Ct despre Marigny, compania lui Trencavel i servi drept
escort...
Rmas singur, Mabel se suise n odaia ocupat de Myrtille.
Ea ascult la u i nu auzi nici un zgomot. Atunci deschise,
intr, i o vzu pe fat stnd jos, ntr-un col. Plngea ncet.
Mabel se duse spre Myrtille i o atinse pe umr. Fata tresri i-
i ridic privirile spre femeie:
Ce doreti, doamn? o ntreb blnd.
S-i spun mijlocul s scapi pe Buridan, i opti Mabel. Eti
gata s m urmezi?
Drept rspuns, Myrtille se scul i-i arunc gluga pe cap.
Mabel o lu de bra zicnd:
Vino!...
Ele se coborr, ieir din cas i, n curnd, disprur n
dosul mnstirii Saint-Germain, nspre Paris.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 201 -

*
* *

Dup cum am spus, regina pornise din mnstire, urmat de
stare i de clugri pn la poarta cea mare. Dar, nainte de a
iei din curte; Margareta de Bourgogne se oprise cteva minute
ntr-un fel de vorbitor, n care o ateptau doi oameni: unul era
cpitanul grzilor, Hugues de Trencavel: cellalt pe care
numitul cpitan l privea de la nlime, cu un dispre amestecat
de scrb era un personaj greu de recunoscut, atta grije avea
s-i ascund faa.
Doamn, zise Trencavel, dup ce regina l lud dup cum
merita, pentru fapta sa. Ce trebuie s facem cu cei trei
prizonieri?
Trei? ntreb Margareta?
Fr ndoial: Jean Buridan i cei doi mascai. Unde s-i
duc? La Temple?
Nu la Temple, izbuti s-i rspund Margareta, dup o
scurt ovial.
La Chtelet, poate?...
Regina se gndi nc i-i rspunse:
Nu, nici la Chtelet!
Trencavel se nclin ca i cum ar fi zis:n acest caz, atept
ordinele Maiestii voastre!.
Regina se apropie de el i, repede, n oapte abia auzite, l
lmuri.
Trencavel,... mi eti devotat?... tii s te supui orbete,
oricare ar fi ordinul,... orict de ciudat i s-ar prea porunca?
E datoria mea de supus credincios i de soldat! zise
Trencavel, Maiestatea voastr n-are dect s ordone. Eu va
trebui s execut!
Iat dar ordinele mele: pentru toi, pentru Marigny, pentru
Valois, pentru rege chiar, n sfrit, pentru toat lumea,
prizonierii dumiale au profitat de un moment de nvlmal ca
s scape. Pricepi?
Da, doamn, fcu cpitanul, nemicat.
Unde snt prizonierii?
Michel Zvaco
- 202 -
Acolo,... n odaia alturat!
Bine, n-ai dect s te retragi cu oamenii dumitale.
i cine va pzi pe prizonieri?
Omul acesta! i rspunse Margareta.Din minutul acesta, el
rspunde de ei. A primit ordinele mele.
Hugues de Trencavel se nclin i salut pn la pmnt.
Omul misterios fcu la fel.
Cpitanul grzilor se ndeprt.
Ct despre cel mascat, el se ndrept spre odaia unde erau
nchii Buridan i cei doi tovari mascai ai lui.
Acet om era Stragildo.


XXIV. LANCELOT BIGORNE N CAUTAREA UNEI
POZIII SOCIALE

Am spus c Lancelot Bigorne dispruse n momentul arestrii
lui Buridan i a celor doi tovari ai si.
nainte de a ne ocupa de soarta rezervat de Margareta
prizonierilor, e interesant, pentru urmarea acestei povestiri, s-l
urmrim pe Bigorne.
Cnd vzu c lupta era pierdut, Bigorne se strecur din
lupt i zicem lupt, cci, aceast zi de rscoal, fu botezat
btlia de la Basoche.
Bigorne deci, fugi din locuina grdinarului Martin, n chiar
minutul cnd l vzu pe Buridan cznd copleit de numrul
nvlitorilor. Bigorne nu fugi ns fr s fi napoiat ghiont
pentru ghiont i s fi mprit o groaz de pumni i de lovituri
de spad... la nimereal. Fugise, dup ce-i pierduse cteva
picturi de snge, cteva fii din haine i din piele, cteva
smocuri de pr, fr s-i mai punem la socoteal, fr s-i
pomenim lobul urechii drepte, plus trei dini, idem un stuf din
barba, care i fu ca ras pe jumtate, ca o masc antic. Bigorne
avea acum dou jumti de chip care nu semnau Doamne
ferete una cu celalalt. De altfel, am minit lsnd s se
cread c acest onorat personaj ar fi prsit pe Buridan. Nu,
nu-l prsise. Dar, foarte cu dreptate, i zise c, prizonier, nu-i
rmnea nici o perspectiv ca s-i fie folositor aceluia pe care i-l
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 203 -
alesese drept stpn, pe cnd dac-i pstra libertatea, ar putea
poate s ncerce mijlocul de a-l salva. Dac nu ajungea s-l
scape de chinuri, care-i preau de nenlturat, ar fi putut, cel
puin, s ncerce s-i ndulceasc ultimele momente.
Ct despre regele Basochei i mpratul Galilei, Riquet
Haudryot i Guillaume Bourrasque, fuseser alungai din cas
de arcaii lui Trencavel, dup dou trei ncercri dezndjduite
ca s scape pe Buridan i, astfel, trebuiser s fug.
Odat rentors n Paris, Lancelot Bigorne ncepu prin a se
duce n strada Saint-Denis, la locuina lui Buridan, adic n
casa aparinnd damei Clopinel. Dup cum ni se pare c am
spus, aceasta se ndeletnicea ziua cu o bcnie cu tot felul de
fructe.
Cnd intr, Bigorne o gsi n prvlie, ocupat cu un client.
Clientul istorisea doamnei Clopinel c: Universitatea fu n
Cetate, c ucenicii i studenii se duseser, cu steagurile
desfurate, la Pr-aux-Clercs ca s caute vin Monseniorului
Enguerrand de Marigny, dar c arcaii regelui i aceia ai poliiei
i atacaser pe rzvrtii i-i fcuse terci, ceea ce era desigur
o adevrat binecuvntare.
Dup cum spunea clientul acela, nici nu se mai puteau
socoti morii i rniii.
S ne grbim s spunem c exagera pentru c i el auzise
povestea btliei de la un palavragiu... care-o aflase i el de la
altul, i fiecare tie c, n ocazii de felul sta, cifrele merg
crescnd, din gur n gur.
ntr-un cuvnt, clientul acela o vestea c pe puin dou
sute de studeni zceau mori pe cmpie.
Doamna Clopinel fcu semnul crucii, care ajunse repede
la cel puin dou sute: cte o cruce pentru fiecare mort.
Bigorne intr n prvlie n clipa cnd clientul sfrea
dramatica sa expunere, i pleca.
Doamn Clopinel, ncepu dnsul, am s-i anun veti noi.
Pe sfntul Barnab! stranic flcu i viteaz, cum nu se poate
spune, e stpnul meu i... chiriaul dumitale!
Desigur, fcu matroana. Viteaz i drgu... aidoma e
seniorul Buridan!
i n-are pereche ca s apere o locuin de nvala
Michel Zvaco
- 204 -
bandiilor!
Aa de bine c, de cnd locuiete la mine, dorm linitit.
i mai cu seam, urm Bigorme, s apere, s ocroteasc,
cu preul vieii lui, persoanele virtuoase, nelepte i btrne, ca
dumneata, cucoan Clopinel.
Ct despre neleapt i virtuoas, fcu cucoana Clopinel,
cu un aer nepat, apoi... chiar m laud dar... despre btrnee...
mi pare c nu snt chiar aa...
Adic... vreau s zic, se grbi s-o dreag Bigorne, care
vzuse c-o greise Vreau s zic, coapt!....
Sunt i mai coapte ca mine! bombni btrna, bosumflat
i rstit.
S-o ia ciuma, de maimu btrn! scrni Bigorne. n
sfrit... viu s-i anun c seniorul Buridan a plecat ntr-o
lung cltorie!...
Plecat? tresri precupeaa. Cine-o s m mai apere pe
mine, de azi nainte? urm ea, vitndu-se.
Tocmai asta atepta i Bigorne, strigtul de alarm, pornit
din inima btrnei.
i duse mna pe inim i zise:
Eu, cucoan Clopinel! Chiar eu! Afl dar c, seniorul
Buridan mi-a zis aa: Bigorne, i ncredinez ce am mai scump
pe lume, adic pe doamna Clopinel. Vegheaz asupra ei, ct voi
lipsi eu... Nu dormi dect iepureste. Fii venic cu mna pe
pumnal. Dac cineva ar umbla s-o omoare, mori tu mai bine
dect...
Ce biat cumsecade! oft cucoana Clopinel, tergnd o
lacrim, sau... numai prefcndu-se c-o terge... i, zici, a
plecat? i se duce departe?
Departe! Adic la drept vorbind nu prea tiu dac o
ajunge vreodat acolo unde se duce... att de departe se duce!
Aa c ... ateptndu-l... ai fi expus tuturor atacurilor!...
Isuse-Hristoase! tresri precupeaa.
Furtului, jafurilor,... focului!
Mario! Sfnt Fecioar!...
Haimanalelor, clugrilor, studenilor, tuturor pacostelor!
strui Bigorne, exaltat.
Destul ,Bigorne... c-mi vine s mor!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 205 -
Dac n-a fi eu aici! urm Lancelot.Dar... aici snt!
Da,... eti aici! gemu, nduioat, btrna.
Iat dar, ce am s fac, cucoan Clopinel.M voi instala
chiar n odaia pe care o ocupa stpnul meu, pn n ziua cnd
se va rentoarce.
Foarte bine!
Bineneles, voi plti acelai pre ca el...
Ah! ah!... Vrei s plteti?
Acelai pre,... adic nimic!
Fie, zise btrna, oftnd, vznd cum i se nruiete visul
unei afaceri bune.
Dar vreau, urm Bigorne, vreau s fac mai bine i mai
mult dect stpnul meu.ntre noi, rmne zis, senior Buridan
nu prea era cuviincios fa de respectabila persoan care-l
gzduia pe degeaba. Cci..., ce fcea?Pleca de cnd rsrea
soarele i nu se ntorcea dect seara, aa c... nu te apra dect
noaptea.
Cam aa e! oft cucoana Clopinel.
Ei bine Eu am de gnd s te apr i noaptea i ziua. Nici
n-am s m mic daici. Dar, dac nu m mai mic de la
dumneata, risc s mor de foame i de sete. Dac mor de sete
sau numai de foame, n-ai s mai ai aprtor, aa c cea dinti
band de pungai,care va trece pe aici,i va face de petrecanie...
tiindu-te ct eti de bogat i c nimeni nu te apr!
i atunci? gemu cucoana Clopinel pe jumtate
nencreztoare n faa propunerii, pe care o vedea venind.
Atunci, iat ce e! mi vei da mncrile i buturile
trebuitoare pentru buna stare a corpului acesta, gata s fie
strpuns pentru dumneata.
Cucoana Clopinel avu un minut de ndoial, foarte natural la
o persoan care era tot att de zgrcit pe ct era de fricoas.
Totui, teama birui avariia, i ntr-o hotrre eroic, fu ct pe
ce s se prind s hrneasc gratuit pe Lancelot Bigorne. De
altminteri, s gndea c, ntrebuinnd rmiele mrfurilor, ar
scpa ieftin. Dar, n acel moment, Bigorne fcu o micare
nenorocit.
Trebuie s spunem c doamna Clopinel sta pe scaun, n
dosul unei mese, i Bigorne i vorbea aplecat peste marginea
Michel Zvaco
- 206 -
mesei.
Precupeaa nu-l vedea dect din profil, i anume, din partea
aceea n care figura i rmsese intact i cu barb. Aadar, n
clipa cnd Bigorne vzu c btrna era s primeasc propunerea
care-i asigura o poziie social: locuina, masa, linitea, i n
sfrit, el voi s sfreasc, s-o conving cu o micare
cuceritoare.
Se scul n picioare, i puse mna pe inim i se aplec cu
totul asupra ei.
Din nenorocire, se ntoarse spre stnga, i atunci, partea
figurii lui , zgriat ,nsngerat, cu urechea rupt, jumulit de
barb, fu zrit de btrna Clopinel.
Scoase un ipat de spaim.
De unde ai scpat n halul sta? se cutremur ea, artnd
rnile cu degetul.
Astea? fcu Bigorne nedumerit.
Oh!.. dar eti ciuntit, cu totul... Te-ai btut?
Eu! Niciodat!... Nu m bat dect ca s apr nelepciunea,
virtutea i btrneea, adic!... tinereea.
Te-ai btut cu oamenii regelui?
Dar...
Erai printre blestemaii de ucenici i printre ndrciii de
studeni? Ai fi i urmrit de poliie! strig baba, care turbase.
De asta nu vrei s te mai miti de acas! i dac te gsete la
mine, voi fi acuzat de a fi adpostit un rzvrtit, pe care-l
ateapt treangul, disear.
Cucoan Clopinel, bai cmpii. Jur pe sfntul Barnab...
i voi fi arestat... pus la stlp, spnzurat, poate! Iei
afar, haimana! Eu snt supus regelui, i nu primesc pe
rzvrtii! Iei afar! urla, punnd mna pe o mtur.
n faa acelei arme, i mai cu seam n faa strigtelor care
ameninau s strng mulimea n jurul prvliei, Lancelot
Bigorne o lu la picior, iei n strad i fugi, ncercnd s-i
ascund, ct putea mai bine, sub mantie, zdrenele hainelor
sfiate, i sub borul plriei tras pe ochi, rnile chipului
nsngerat.
S te ia ciuma, zgriproaico! vrjitoare! zgrcito!
precupeaa dracului! S te intuiasc n pat frigurile galbene! Iar
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 207 -
cnd ai dormi mai bine s te gtuie toi hoii de pe lume.Ateapt
puin, cotoroano! Am s-i trimit eu vreo civa biei... o
minune! i-ai s capei o lecie.... tocmai dup cum merii!...
Dar pn atunci, ce dracu m fac eu?... Ce-oi mai mnca?... Nu
mai am dect... un buzunar de smochine!
Pe cnd se retrgea n faa mturii cucoanei Clopinel, Bigorne
i repezise mna-i ndemnatic ntr-un sac cu zmochine, pe
care ncepu s le mnnce amrt, pornind-o spre inuturi mai
primitoare. Acele inuturi mai ospitaliere, pe care, cel puin,
Lancelot Bigorne le ndjduia astfel, se numeau puin
armonios, dar expresiv, i-am putea zice chiar prea expresiv:
strada Tirevache.
Spre strada Tirevache se-ndrepta bietul Bigorne, care btut,
rnit, pe jumtate chiop, cu faa jumulit, cu hainele sfiate,...
n adevr, hidos, prea dup cum zice la Fontaine, vorbind
de porumbelul su, un ocna evadat. Numai c Bigorne nu se
mngia s-i zic: se ntorcea acas. El n-avea cas i i cuta
una.
Strada Tirevache era un drum lung i ngust, frecventat de
fetele depravate i de hoi cu moravuri i mai proaste, un ir de
crciumi obscure n care se ntlneau toate haimanalele, fie
naintea vreunei lovituri ca s-o pregteasc, fie dup ea, ca
s-i mpart bunurile victimelor lor.
Lancelot intr ntr-una dintre crmele acele. Casa aceea
suspect, era inut de un fel de om ciudat i cu o nfiare
respingtoare. Era un pitic, dar pitic cu braele de lungimea
obinuit, adic pe picioarele lui, foarte scurte, avea un bust de
brbat i brae care ajungeau aproape pn la pmnt. La
captul braelor atrnau nite pumni stranici: piticul avea o
putere de uria. Cnd avea a face cu cte un client, care-i
displcea, sau care refuza s-i plteasc socoteala, l lua
frumuel de bru, i-l azvrlea tocmai n strada. Acest mod de a
se purta inspirase haimanalelor o admiraie vie i un respect
adnc pentru Nol-Picioare-Strmbe, numele piticului.
Bun ziua, scumpe prietene! zise, cu glas dulceag,
Bigorne, intrnd. Tot vesel, tot sntos? Ah! poi zice c Nol-
Picioare-Strmbe face onoare strzii Tirevache. Nu ne-am vzut
de mult, hei? n adevr, m topeam, m uscam s te mai vd.
Michel Zvaco
- 208 -
De aceea, azi diminea, nemaiputnd s rabd, mi-am zis:
Trebuie neaprat s m duc s-l vd pe scumpul meu prieten...
c, altfel, m bate Dumnezeu!
Ce vrei? strui piticul, cu un alt mormit.
Pi,... s te vd, s te strng n brae, drag prietene, s-i
spun c, adesea, am vrsat o lacrim gndindu-m...
Ce vrei? strni piticul, cu un alt mormit.
S mnnc! zise Bigorne, care-i lu curajul n dini i se
aez la o mas.
E foarte lesne, fcu Nol-Picioare-Strmbe. Ce vrei s
mnnci?
Ori ce-o fi, bunul meu prieten! O bucat de plcint ori o
omlet cu slnin, cum nu se mnnc dect la tine, pine...
i de but? Ce vrei?
Numai o can cu vin alb, bunul meu tovar, scumpul meu
camarad.
Hei! Madelon! strig Nol-Picioare-Strmbe.
Hii-Haan! fcu i Bigorne (era un strigt, un semn de
nelegere, i ndjduim s avem plcerea s explicm
cititorului de ce zbieratul mgarului putea servi drept trmbi,
de semnal de adunarea haimanalelor).
O fat groas, cu braele goale, cu minile slinoase, cu prul
zbrlit, apru din fundul unei odie, numit buctrie.
Tot frumoas?... Hii haan! Tot... mai frumoas, din zi n zi!
exclam Bigorne hotrt s se coboare pn la cea mai josnic
linguire, numai ca s capete de mncare.
Fata cea groas rspunse cu o strmbtur, care voia s
nsemne zmbet.
Madelon! porunci piticul. O omlet cu slnin, pine, o
bucat de plcint i o can cu vin alb pentru Bigorne.
ndat! zise Madelon.
Lancelot Bigorne nu mai putu de bucurie.
Asta face nou lei, patru bani i ase parale! socoti Nol-
Picioare-Strmbe.
Ct? tresri Bigorne, nglbenind.
Zic, urm piticul, ntinznd mna, c face nou lei, patru
bani i ase parale.D-le!
S-i dau?... Ce?... Nol, scumpe prietene, n-o s-mi faci
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 209 -
ocar ca s-mi ceri s-i pltesc dinainte? Eu! un vechi
tovar!... Eu, care n-am lipsit niciodat s vin s beau aici,
cnd puteam s m duc la Butoiul de bere la Cingtoarea de
aur, la...
Pltete! strig piticul.
Ce, adevrat? Trebuie s pltesc?
Pltete sau car-te!
Nol, scumpul meu Nol, ngduie-m pn mine.
Creditul a murit. Pltete sau pleac.
Lancelot Bigorne oft de ar fi nduioat i pe un tigru. i
ncinse spada, i puse mantia pe umeri, se terse la ochi i se
ndrept spre u, cu pas nehotrt, n sperana c grozavul
pitic o s se mblnzeasc.
Dar ajunse i la u, pe figura lui Nol-Picioare-Strmbe tot
nu se vedea nici emoie, afar de un fel de mrial
amenintoare, care-i scpa printre buze.
Lancelot Bigorne era gata s treac pragul. i se gndea s-i
trag cteva njurturi nemilosului pitic, cnd, cineva strig:
Pltesc!...


XXV. SIMON MALINGRE

La vorba asta aruncat brusc, Lancelot Bigorne se ntoarse
cu inima btndu-i, Nol-Picioare-Strmbe ntoarse privirile
chiore spre omul care grise vorba aceea, care, de cnd e
pmntul, a strlucit ca nici alta pe lume: pltesc!
i dup ce piticul l cercet cu bgare de seam pe strin,
zise linitit:
Bine! Poi s stai, Bigorne. Madelon adu ce-am poruncit!
Omul ntinse spre pitic pumnul plin cu bani.
Dup! bombni Nol-Picioare-Strmbe, dnd din cap. Aici
nu se pltete dect la urm i dac eti mulumit!
Aa-i! se grbi se ncredineze i Bigorne, aezndu-se n
faa necunoscutului, care-i fcea semn s se aeze la masa lui.
Acest om era mbrcat cu o mantie care, completat de o
glug cu cute lungi, nlesnea s-i acopere faa, din care Bigorne
nu zrea dect vrful unui nas ascuit.
Michel Zvaco
- 210 -
Dar cnd Bigorne se aez jos, omul ddu deoparte gluga i
mantaua, i art o figur usciv, viclean i pmntie, cu
ochii ca nite guri date cu burghiul, cu nfiarea ngrijorat.
Simon Malingre! bombni nbuit Bigorne, devenind
bnuitor.
Tcere! fcu omul. Da, eu snt, Lancelot Bigorne. i acum,
c m-ai recunoscut, mnnc! Dup ce te vei stura, o s
vorbim... Suntem vechi tovari, ce dracu! Suntem din acelai
sat! Alt dat, la Bthune, ne-am jucat mpreun. Mai trziu, am
vnat mpreun, prin strzile Parisului. i cu toate c ne-am
desprit de mult, putem nc s ne considerm prieteni...
Nu! opti Lancelot, pentru c serveti un om... care-mi vrea
moartea!
Eh! Monseniorul conte de Valois nu-i vrea moartea. Din
contr. Vei vedea! Dar mnnc, i, pe urm, i voi spune
afacerea pentru care am venit.
Aadar, m cutai?
De trei zile.
Lancelot Bigorne avu o ultim ndoial. Dar i zise c, din
acea ntlnire neateptat, putea iei ceva bun pentru Buridan.
El mirosi o afacere minunat. i apoi, tocmai n minutul
acela, Madelon punea pe mas omleta, de care fusese vorba.
Bigorne arunc spre Simon o privire de sfial i asupra
omletei una de dragoste.
Fie ce o fi, rmn! se gndi el i atac cu furie omleta,
creia i urm o plcint, dup care se art o spinare de pasre
i dup care veni o prjitur.
Simon Malingre fu att de generos, nct Bigorne i simea
crescndu-i ncrederea pe msur ce foamea i se potolea. Cnd
foamea i fu cu totul astmprat, i nu mai simi n el dect
nencrederea, Bigorne se simi tare ca Samson. i sprijini
coatele pe mas i zise linitit:
Te ascult!
Nol! comand Malingre, dou porii de hidromel.
Hotrt, are ceva greu de spus! se gndi Bigorne.
n minutul acela, nu era nimeni n crcium. Poriile de
hidromel erau pregtite dinainte, i o dat puse pe mas, piticul
dispru. n sala joas i ntunecoas nu se zreau dect bncile
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 211 -
goale, oalele de metal, care strluceau slab, profilul de vulpe al
lui Simon Malingre, i profilul de lup al lui Lancelot Bigorne.
Iat ce-i, ncepu Simon Malingre, nbuindu-i glasul. Vrei
s te mbogeti?
Hei!... Eu, snt deja bogat!
Ce fel? Asta m mir, Bigorne.
Fr ndoial! N-am nimic, dar tot ce-i bun de ciordit... e al
meu. Seara, cnd mi-e punga goal, n-am dect s dau o rait
prin unele mahalale, cercetate de burghezii bogai, i m
napoiez cu punga plin. E-o bogie, lucrul sta, o nesecat
bogie, i nici n-am mcar neajunsul s... trebuiasc s m
pzesc de hoi...
Fr ndoial! l curm Malingre, dar i pierzi sufletul!... i
asta... e ceva!
Nu-l pierd, ci, dimpotriv! Cu ct fac mai mult, cu att mi
asigur un loc mai mare n Rai.
Cum aa? ntreb Malingre, uimit.
Pentru c dau popii de la Saint-Eustache jumtate din
furtiagurile mele i popa de la Saint-Eustache le transform n
acatiste. Judec i tu, cte acatiste au fost deja pltite pentru
iertarea sufletului meu! Adic, orice s-ar ntmpla acum, orice
a face, mi-ar fi imposibil s nu m duc, de-a dreptul n Rai,
chiar de mi-ar plcea mai bine iadul...
E drept. Asta-i pentru sufletul tu, dar pentru trup,
Bigorne? Merit i el oarecare consideraie. Gndete-te c n
fiecare moment, eti n primejdie s fii btut, s o peti cu
unii burghezi nesupui cum se ntlnesc, din nenorocire, cci
toate s-au schimbat n... zilele noastre!... i, dac ar fi s te
judec dup halul n care te vd, dup barba smuls, dup
urechea nsngerat i hainele zdrenuite, trebuie s te fi ciocnit,
de curnd, cu una din acele oi rzvrtite, care nu se las s le
uurezi de ln...
E adevrat gemu Bigorne, dar ia spune-mi, nu tii nimic
de cele ce s-au ntmplat azi diminea, la Pr-aux-Clercs?
Nu. N-am aflat nimic!
N-ai auzit vorbind de lupta studenilor?
Nu, de trei zile, de cnd te caut, nu m-am ocupat dect de
tine...
Michel Zvaco
- 212 -
i, spune-mi, de cnd nu l-ai mai vzut pe stimatul tu
stpn, pe puternicul conte de Valois?
De trei zile, i spun! Dar, ce are a face cu toate lucrurile
astea?
Ai dreptate. Toate astea nu import. Urmeaz cele ce voiai
s-mi povesteti...
i spuneam, dar, drag Bigorne, c nu numai c eti n
primejdie s-o peti cu cei pe care-i despoi, dar nc poi fi
prins de poliie si dus la spnzurtoare, unde ai fi atrnat fr de
mil, dup cum era s-o peti la Moutfaucon...
Mulumit ndrcitului tu de stpn! scrni Bigorne,
strmbndu-se.
n locul tuturor stora, urm Malingre ,i propun bogia,
ctigat linitit, de care te vei bucura n pace, fericit,
nemaiavnd nimic de mprit cu prefectul sau cu poliia.
Bigorne, mohort i pe gnduri, cuget, apoi urm:
O vorb! una singur. Vii din partea contelui de Valois?
Nu. Vin din partea mea!
Bine. Vrei s m pui s lucrez pentru contele de Valois?
Nu! Contra lui!...
mpotriva lui?... a contelui de Valois!...
Sau contra lzii lui! zise Malingre cu rceal.
Adu mna! strig Bigorne. Sunt al tu. Am s uit c te-am
vzut rznd, cnd Capeluche, era gata s-mi treac treangul pe
dup gt. Voi uita c eti sufletul blestemat al dracului aceluia,
a Satanei aceleia, care se numete contele de Valois!...
n el nsui, Bigorne i zise c trebuie s se pzeasc mai
mult ca oricnd.
Simon Malingre prea c se reculege. Pe chipul su ncrustat
de viciu, de laitate, de viclenie i de zgrcenie, se rspndise ca
o umbr...
Gillonne, ncepu el, m-a sftuit s m adresez ie. i
Gillonne tie ce spune...
Gillonne? Cine e Gillonne?
Ah! da, e adevrat! Tu nu cunoti pe acea Gillon. Ei bine,
Gillonne e btrn, e urt, e rea, dar... are o calitate preioas
care ntunec toate cusururile ei, dac n adevr rutatea,
btrneea i urciunea snt cusururi.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 213 -
i acea calitate?
Iubete banul.
E o calitate pe care o avem cu toii, rnji Bigorne.
Da, dar Gillonne i iubete cu furie, cu frenezie, i asta i
deschide mintea, asta-i d priceperea trebuitoare ca s-i
capete.Am vzut-o chiar, la treab. A fcut contelui de Valois un
serviciu, pe care s-a pus s i-l plteasc foarte scump. i acel
serviciu fiindu-i pltit, ea caut mijlocul s i se plteasc altul.
A studiat situaia moral a stpnului su. i din acel studiu a
trsnit un plan pe care am s i-l destinuiesc. Suntem asociai.
Dac planul reuete, Gillonne va ajunge foarte bogat i voi
lua-o de nevast.
i care o s fie partea mea? zise Bigorne.
Tot ce s-o ctiga n afacerea asta, se va mpri n trei pri
egale: una Gillonnei, una mie i alta ie. i convine?
De minune! Dar, n toate astea, mi se pare c e vorba s
cam vinzi pe stpnul tu, Charles de Valois.Eti dar un
pctos, un nimic, jupne Malingre?
Snt tot ce vrei, gemu Simon Malingre, al crui nas ascuit
pru c se lungete nc.Ct despre trdare, a vinde i pe
Dumnezeu, dac ar trebui s ctig ceva. l neleg pe Iuda, vezi
tu? Ceea ce nu pricep snt cei treizeci de creiari! Iuda ar fi
trebuit s cear s fie pltit cel puin n galbeni. n sfrit, nu
face nimic ceea ce snt eu! Vreau s ajung bogat, iac aa!
pentru c, odat bogat, voi putea s m duc s triesc fericit n
Bthune, ara mea. Hei! Nol! Adu hidromel!
Nol-Picioare-Strmbe se ivi dintr-un col, ntunecos, unde
moia, fr s se gndeasc ctui de puin s asculte ce-i
spuneau att de misterios Simon Malingre i cu Lancelot
Bigorne.
Ce-i psa lui?
i cunotea pe amndoi. tia bine c trebuie s fie vorba de
vreun omor: propus de cel dinti celui de-al doilea, pe socoteala
vreunui boier mare.
Poate c omorul o s se petreac chiar n casa lui.
Atunci ar da i el o mn de ajutor i ar avea partea lui iac
aa!
Restul nu-l privete. Dup ce piticul puse pe mas celelalte
Michel Zvaco
- 214 -
dou porii de hidromel i se retrase, Simon Malingre urm:
i-aduci aminte, Bigorne, de cele ce i s-au ntmplat, cnd
ndeplineai funcia pe care o ndeplinesc eu azi, pe lng contele
de Valois?
Pi... mi s-au ntmplat cam multe pe vremea aceea! zise
Lancelot. Am putut s mai uit unele dintre ele...
Dar, snt sigur c aceea de care vreau s-i vorbesc, n-ai
uitat-o, cci s-a petrecut la Dijon...
Bigorne se cutremur.
Ah! ah! urm Malingre cu un ton iret, vd c ai priceput, e
vorba de copilul pe care te-ai dus s-l arunci n fluviu?...
Da! oft Bigorne.
Niciodat Lancelot Bigorne nu istorisise nimnui ceea ce
povestise lui Buridan, c nu executase ordinul dat de contele de
Valois i Margareta de Bourgogne, ca s-l ucid pe copilul
doamnei de Dramans.
i parc, revedea, n minutul acela, copilul la care se gndea
cu o amrciune pricinuit, n parte de amintirile lui i n parte
de damful vinului i al hydromelului.
l revedea: mititel, cu chipul surztor i cu prul frumos
buclat, blond. l auzea plngnd, n braele lui! l auzea ipnd...
ntrevedea, n sfrit, cocioaba drpnat, n care-l prsise i
unde nu-l mai gsise, cnd venise s-l ia, ca s-l dea ndrt
mamei lui.
Un minut, fu aproape s mrturiseasc lui Simon Malingre
c nu-l omorse pe bietul copil. Cu toate astea se stpni,
zicndu-i c Malingre era poate trimis de contele de Valois,
interesat s tie: ce se fcuse cu acel copil, care era fiul su?...
Da! gemu Bigorne. Ai dreptate. Lucrul sta nu e din acelea
care se pot uita. Mi-aduc aminte, de parc ar fi ieri, i o s-mi
amintesc toat viaa... de-ar fi s triesc nc un veac, ceea ce
nu e probabil, cci, pentru asta, ar trebui s nu mai fie n
Frana oameni de felul lui Capeluche i s nu se mai gseasc
nimeni care s mai fabrice treanguri... i nc i atunci ar
rmne securea!...Mi-aduc aminte, Simone! Parc m vd
lundu-l pe bietul copil, pe cnd mama sa trgea s moar! M
trecuser toate nduelile groazei pn ajunsei la rul acela, cu
apele verzi i lenee! Aruncai copilul!Valurile l nghiir... Totul
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 215 -
se sfrise!
Bigorne vorbise cu glas aa de nbuit i att de tremurat,
nct, n adevr, prea c se cutremur de remucare. i, fr
ndoial, dac scena omorului nu era real, remucarea era
chiar adevrat... cci n-avusese de gnd s execute ordinul
monstruos al lui Valois i al Margaretei. Simon ascultase dnd
din cap, un zmbet drcesc i deschidea gura tirb. Prea c se
mir de fiorii i de remucarea lui Bigorne.
Aadar, zise el, copilul a murit de-a binelea?
Fr ndoial! rspunse Bigorne oftnd.
Simon Malingre tcu ctva vreme, apoi se aplec peste mas
i apuc braul lui Bigorne, pe care-l strnse. i gri ncet:
Ei bine, Bigorne presupune un lucru acum: c biatul nu a
murit!


XXVI. UNDE E VORBA DE FIUL CONTELUI DE
VALOIS I DE LOCUINA PE CARE O GSI BIGORNE

Cum? strig Lancelot Bigorne, srind de pe scaun.
Zmbetul lui Simon Malingre se fcu i mai misterios i mai
triumftor, i urm:
Da, presupune, scumpul meu Lancelot c, avnd remucri
nainte, cum ai avut mai pe urm, s nu fi executat ordinul
Margaretei de Bourgogne i al amantului ei, contele Valois...
Ce spui? blbi Bigorne, zpcit.
Ateapt!... Presupune c nevrnd s arunci copilul n
fluviu, s-l fi prsit undeva... ntr-o csu, n vreo colib
ndeprtat, de pild!...
Bigorne nglbeni i mna lui dibui binior pumnalul.
Adevrul sau ceea ce crezu s fie adevrat, i apru cu o
eviden orbitoare: contele de Valois tia c fiul su nu fusese
azvrlit n fluviu! De unde tia el lucrul acesta?
Asta n-avea nici o importan!...
tiind, ns, pusese s-l caute pe Bigorne, prin sluga lui,
sufletul lui blestemat... Simon Malingre! i acum, fr ndoial,
oameni aezai la pnd, trebuiau s nvleasc...
Da, se gndea Bigorne, dar Simon care admir att de tare
Michel Zvaco
- 216 -
pe Iuda, n-o s aib pentru trdarea aceasta nici treizeci de
galbeni, va cpta o lovitur stranic de pumnal n inim. Cu
toate astea, inuta linitit a lui Simon Malingre, tcerea
crciumii, i, mai cu seam, poziia crciumii, la marginea
mahalalei ceretorilor, l linitir.
Ei bine! urm Malingre, admii presupunerea c, n loc s
duci copilul i s-l arunci n Sena s-l fi prsit ntr-o
cocioab prsit?
Dar de ce l-a fi lsat acolo? zise Bigorne cu glasul sfrit.
tiu eu? fcu Malingre. Ca s-l iei, mai trziu!...
Bigorne se cutremur, i mna i se nclet din nou pe
pumnal.
Sau pentru oricare alt motiv, urm Malingre. i doar... nu
e greu de gsit! Principalul este c acel copil n-a murit. Sau cel
puin bnuim c n-a murit! Pricepi tu? E o presupunere, pentru
noi, dar pentru alii va fi fiind un adevr!
Bine! mormi Bigorne.
Ce bine?...
Nimic, tiu eu ce zic! Urmeaz!
El pricepea acum adevrul: Malingre era condus de moartea
copilului. El voia ns s-i fac pe alii s cread c copilul
tria. Numai c... presupunerea lui se nimerise s fie adevrat.
Dar de unde venea detaliul att de precis al prsirii copilului n
colib?
Dup cteva minute de reculegere, Malingre urm:
Acum, cnd am admis c fiul contelui de Valois n-a murit,
poate, ascult ce-i spun, scumpul meu Bigorne. Sunt civa ani
de-atunci, de cnd m-a apucat dorul de ara mea. Simeam
nevoia nenfrnat s revd cmpiile cenuii ale inutului
Bthune.
Drace! rnji Bigorne, nu te tiam att de ndrgostit de ara
ta.
De dragoste ori pentru altceva, trebuia neaprat s m
napoiez pentru ctva timp la Bthune. Plecai acolo, cu nvoirea
stpnului meu, contele de Valois. Deci ascult i ine minte
lucru sta: n faa crciumii unde m instalasem, locuia o femeie
btrn numit Margentine. Ea nu se ducea la nimeni, ieea rar
i vorbea i mai puin; dnsa nu era din Bthune, venise s se
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 217 -
aeze n locurile noastre cu un om i cu un copil; cnd am ajuns
eu, omul murise de vreo nou ani i copilul trebuie s fi avut
vreo cincisprezece ani. Omul care murise se numea... o s-i
spun numele.
Bigorne asculta povestirea cu o luare aminte pasionat.
Cum era copilul? ntreb el cu glas nbuit. Copilul sau
mai bine zis tnrul,... dup vrsta pe care o spui?
Nu tiu, rspunse Malingre. n adevr, nu l-am vzut
niciodat pe tnrul acela. Dar, n schimb, am vzut pe
Margentine, adic pe aceea care trecea drept mama lui Jean...
Tnrul se numea Jean? se cutremur Bigorne.
Da! Acum, trebuie s-i spun un lucru, anume c
dragostea rii n care m nscusem i despre care-i vorbeam
adineaori m apuca, mai cu seam, noaptea. Ziua stam nchis
n fundul crciumii. Dar seara nu puteam s mai rezist, trebuia
s ies i s vizitez unele localiti pe care tocmai printr-o
fericit ntmplare nobilul meu stpn m nsrcinase s le
cercetez.M urmreti bine n cele ce-i spun?
Mergi nainte!... Te urmresc mai bine dect i nchipui.
Bine!... ntr-o noapte, pe la dou, m napoiam dintr-o
rait i o apucasem spre crciuma mea, cnd mi se pru c aud
nite gemete n casa din fa. i, tocmai n minutul acela, ua
se deschise. Zrii un fel de stafie alb i ddui s fug, dar vzui
ndat c stafia nu era dect o femeie care nu deschisese ua
dect s cear ajutor. M repezii ntr-acolo i, cu toate c nu-mi
place s-mi pierd vremea cu lucruri nefolositoare mie, nu putui
s nu intru i s dau acelei nenorocite cele cteva ngrijiri, de
care avea nevoie n starea n care se afla. ngrijirile fur
zadarnice de altfel cci era pe moarte, i, n adevr, ea
nchisese ochii de vreun ceas. Aceea era femeia de care
spuneam c se numea Margentine.
Aceea care trecea drept mama tnrului de cincisprezece
ani, numit Jean? ntreb Lancelot Bigorne.
Precum zici! Adic nevasta omului mort de nou ani, al
crui nume am fgduit s i-l spun. Deci Margentine murea. i
n curnd se convinse c orice ngrijiri erau de prisos...
Simea c moare. Eram s m retrag, prndu-mi ru de vremea
pierdut acolo cnd femeia m lu de mn i-mi zise, c avea s
Michel Zvaco
- 218 -
m roage s-i fac un mare serviciu. Eu care snt bun cretin, nu
putui s rezist unei astfel de rugciuni, mai cu seam c
Margentine mi spuse c m va rsplti, lsndu-mi o micu
comoar, care era a ei. Nu numai c rmsei dar, la cuvntul de
comoar, m dusei s trag zvorul uii, ca nu cumva s vin
vreun nepoftit, s m mpiedice de a veni n ajutorul
muribundei.
Te-am cunoscut ntotdeauna plin de inim i de delicatee!
zmbi Bigorne.
Ce vrei? Aa snt eu i n-am ce face! Eu n-a fi avut curajul
s m duc s arunc un copil n ap. Nu zic asta, ca s te
dojenesc. Deci, iat serviciul pe care-l cerea btrna Margentine.
Era vorba s m duc la Paris, la Universitate (ea mi ddu chiar
numele strzii i al casei) s regsesc pe tnrul numit Jean i
s-i comunic cteva taine. Cci tnrul Jean, ndrgostit de
aventuri, de viaa de Paris i nvtur, plecase, spunea dnsa,
ca s se nhiteze ca student ntr-unul din acele localuri
pctoase, care miun n jurul colegiului maestrului Sorbon.
n schimbul caznei mele, Margentine mi druia ase galbeni!
Restul comoarei sale se compunea din douzeci de galbeni i un
lnior de argint, de care era atrnat un medalion n care era o
uvi de pr de femeie. Am luat tot, jurnd pe mntuirea
sufletului meu s duc tnrului Jean cei douzeci de galbeni i
lniorul de argint... Din nenorocire, pe medalion era un
diamant destul de frumos...
Bigorne strnse pumnii, i buzele i se prlir.
Toat viaa lui,Lancelot Bigorne nu fusese dect un bandit,
dar cinismul viclean al lui Simon Malingre l revolta.
S vedem! icni el cu glasul nsprit. S vedem tainele pe
care trebuia s le spui tnrului...
Iat! urm Simon Malingre. Tnrul Jean tia c nu era fiul
Margentinei, i... nu tia dect... att. Luase n adevr
numele omului, care trise cu Margentine, dar tia c acel
nume nu era al su. Aadar, Margentine ndjduia c fcnd
cunoscut tnrului tainele, n chestia asta, i va aduce cinstea i
bogia, fcnd s-i regseasc prinii, pe care-i tia nobili i
foarte avui. Acum, pentru ce nu istorisise chiar ea lui Jean
ceea ce m nsrcina pe mine s-i spun? Te ntrebi i tu, fr
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 219 -
ndoial, i asta am ntrebat-o i eu. Ea-mi rspunse c, n
afacerea asta, nu era nici ea absolut nevinovat i c se temuse
de mustrrile micului Jean, pe care sfrise prin a-l iubi...
Rbdare, iat tainele care vei vedea i tu c snt cu
deosebire de interesante pentru tine...
Pentru mine?... Ce caut eu n toate astea?...
Vei vedea! i dac n-ai avea ce cuta, pentru ce i-a
povesti istoria asta?
E drept. Urmeaz!
Ei bine, dup cele ce-mi spovedea Margentine, se pare c
ea tia numele prinilor tnrului. Sau mai bine-l ghicise, dup
unele nsemnri, fcute pe hainele copilului.
i acel nume? ntreb Bigorne tremurnd.
Asta n-a putut s mi le spun. Tocmai n clipa cnd era
s-mi mprteasc numele pe care trebuia s-l transmit
tnrului Jean, moartea i-a nchis gura. Dar avusese vreme
s-mi istoriseasc restul. i acel rest iat-l: ea i cu brbatul ei
gsiser pe micul Jean i ghicind cine prau prinii lui, l
inuser pe lng ei, ca s-i fac, mai trziu, un mijloc prin care
s stoarc bani prinilor.
Pricepi acum?
Pricep ct se poate de limpede!... Vorbeti de lucrurile astea
cu un fel de pasiune, care le fac limpezi i interesante.
Cci m interesez de toate faptele nobile... Din nenorocire,
omul muri un an dup ce gsise pe micul Jean, ct despre
Margentine, se pare c ea se ci i renun la gndul de la
nceput! Crescu copilul gsit, ct putu mai bine, amnnd din zi
n zi destinuirile pe care voia s i le fac. ntr-o zi el porni spre
Paris. Ea tot nu-i vorbi, dar i fgdui s se duc s se
ntlneasc cu Jean, ca s-i spun totul. Moartea, venit mai de
timpuriu dect gndise, o mpiedic de a o face. Iat povestea. Ce
zici de ea?
Interesant, i-o repet, i istoriseti minunat. Dar... atept
urmarea.
Crezi, dar, c are o urmare? l ntreb Malingre cu un aer
iret.
Orice lucru are un nceput, o urmare i un sfrit; mi
rmne s aflu urmarea!
Michel Zvaco
- 220 -
Te neli, Bigorne! Tu nu cunoti nceputul i... am s i-l
spun. Dar, mai nti, s isprvesc cu cltoria mea la Bthune.
Dragostea pentru ara mea se potoli n acelai timp cu afacerile,
cu care m nsrcinase contele de Valois: coinciden fericit
de altfel care-mi ngdui s m rentorc la Paris. Margentine
murise; uitai de micul Jean. Pstrai, bineneles, lniorul i
medalionul cu diamant, n care era o uvi de pr. Uitai, de
micul Jean pn acum, n timpul din urm, cnd, n faa unor
anumite mprejurri, i dup unele cuvinte ale Gillonnei, mi
reaminti, deodat, de el. Atunci m-am apucat s te caut... Acum
Bigorne, am s-i istorisesc nceputul: tii unde au gsit
Margentine i cu brbatul ei pe micul Jean, pe cnd strbteau
regatul ca s se duc n Flandra?
De unde o s tiu? tresri Bigorne, tremurnd, ceea ce ar fi
putut s par ciudat convorbitorului su.
Ei bine! urm Simon Malingre micul Jean a fost gsit...
ascult! A fost gsit ntr-o cocioab, dintr-o mahala a
Dijonului!... Ia amintete-i bine, Bigorne, eti tu sigur c n-ai
aruncat pe copil n ap?
i Simon Malingre i ainti privirile n ochii lui Bigorne.
Acesta oft adnc, i trecu mna pe frunte i rspunse:
A vrea s nu fiu sigur! N-a avea aceast remucare pe
contiin. Vd nc pe bietul micu, zbtndu-se n ap, cznd
la fund. Am stat acolo, aproape o or, ca un nnebunit de cele ce
fcusem... Fiul lui Valois a murit de-a binelea, crede-m!...
Bine! Acum trebuie s-i spun, pentru ce Gillonne i cu
mine ne-am gndit la tine. tii tu cum l chema pe brbatul
Margentinei? Cum am zice, tii numele pe care l-a luat i-l
poart micul Jean, gsit lng Dijon ntr-o cocioab prsit?...
De unde-l pot eu ti? repet Bigorne, care, cu toate astea,
opti n el nsui numele i se cutremur adnc.
Buridan! zise Simon Malingre.
Buridan? urm Bigorne, cu vocea nbuit. Da, el se
atepta s aud acel nume. De cteva minute pricepuse c
biatul gsit de Margentine era Buridan... i, cu toate astea l
cuprinse un fel de spaim.
Lancelot Bigorne nu era o fire cu totul de rnd. Era n stare s
priceap (nelmurit e drept) primejdioasa poezie a unor situaii,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 221 -
ornduite de acel mare crmuitor al vieii, numit: ntmplarea!
Aadar, lui Bigorne, printre atia boieri mari i burghezi, i
fusese dat s-i aleag drept stpn chiar pe copilul pe care-l
scpase odinioar de la moarte!
Aadar, Buridan era fiul doamnei de Dramans? Jean
Buridan, care ura pe contele de Valois din toat inima, i care
era tot pe att de urt de el, era fiul contelui de Valois?...
Mult vreme, Bigorne rmase ca zdrobit sub povara
gndurilor care-i apsau mintea, impunnd cu un gest tcerea
lui Malingre, care voia s sfreasc cu dezvluirea planului
su. n sfrit, i regsi sngele rece. i atunci o nemsurat
curiozitate l cuprinse... Ce o fi voind cu dnsul Simon
Malingre?... Era s afle.
Eti hotrt s m asculi? urm Malingre.
Vorbete!...
Iat ce am ornduit, inspirat de Gillonne, de care i-am
spus c e o bun sftuitoare i m-ar ntrece i pe mine ca
viclenie. Cum i spuneam la nceput, s presupunem o clip c
n-ai necat pe copilul lui Valois i al Annei de Dramans. S
presupunem c ai lsat acest copil n csua prsit. S
presupunem, n sfrit, c acest copil gsit de Margentine este
chiar acela. Ar rezulta, deci, c stpnul tu, Buridan, n-ar fi
altul, dect chiar fiul monseniorului conte de Valois?
E drept. i pe urm!...
Pe urm?... Ei bine, dac Valois ar afla c fiul lui triete,
dac i s-ar da proba... i tu ar trebui s-i dai acea prob...
Ei bine? gemu Bigorne, nerbdtor.
Ei bine,... cred c Valois ar da muli bani cui l-ar scpa de
acel fiu! Iat... dar, zic,... pricepi?... O mulime de bani, o
mulime de aur...
Se poate!... Apoi?...
Simon Malingre ovi un minut, urmrind cu coada ochiului
nfiarea aspr i sincer a lui Bigorne. Deodat el se aplec
spre el i-i opti:
Haide, Lancelot, n-ai avut vreme s te alipeti de stpnul
tu. Oare l iubeti mult?
Pe cine?... Pe Buridan?...
Da, pe Buridan... pe Jean Buridan, stpnul tu.
Michel Zvaco
- 222 -
l ursc, zise Bigorne, sfrind paharul de hidromel.
Btios, aspru, slobod la mn, mi-a displcut de la nceput i
aveam de gnd s-l prsesc.
Nu trebuie s-l prseti! zise repede Malingre. Ne-am
mbogit! S fii gata, Bigorne! Mai nti, o s trebuiasc s spui
c nu l-ai necat pe copil. Pe urm, vom cuta mpreun
mijlocul s-l ucidem binior pe acel Buridan, pe care-l urti. i
spun c ne-am mbogit!
Da, zise Bigorne, tuind, cci se neca dar partea mea
care o s fie?
i-am spus: a treia parte din ce i-om smulge lui Valois!
Ei bine, zise Bigorne, eu vreau cu totul altceva.
i ce vrei? fcu Malingre mirat.
Vreau acel lnior de argint i acel medalion, pe care le-ai
pstrat i care, dup cum spui tu, are n el o uvi de pr de
femeie. Am i eu gndurile mele... Vreau... ori asta, ori... nimic!
Ne-am neles! rnji Malingre.
Da, dar vreau lniorul i medalionul nu pe urm, ci...
nainte, adic acum, pe dat...
E lesne, repet Simon Malingre. Numaidect, dac vrei.
Urmeaz-m n Strada cea mare a Sfintei Caterina i i le dau!...
Hotelul contelui de Valois se afla n strada cea mare a Sfintei
Caterina (mai trziu strada Sfntul Paul), adic nu departe de
poarta Sfntului Anton, unde cincizeci i ase de ani, dup
aceste ntmplri, monseniorul Aubryot, prefectul Poliiei
Parisului, era s pun cea dinti piatr a fortreei aceleia, care
trebuia s se numeasc mai nti fortreaa Sfntului Anton,
apoi numai Bastilia.
Dup o or, Lancelot Bigorne intra n stpnirea medalionului
i-l strngea cu drag la piept.
Ct ateptase n colul strzii Sfnta Caterina, Lancelot
Bigorne se temuse s vad ieind din hotelul Valois un stol de
zbiri, care s-l atace. Dar Simon Malingre era de bun credin:
Lancelot Bigorne fu lsat n pace.
Unde s ne mai ntlnim, ca s ne nelegem, de cele ce
trebuie s mai facem? l ntreb Malingre, dndu-i medalionul.
Pi,... la Nol-Picioare-Strmbe! rspunse Bigorne, care
avea de gnd s nu mai pun piciorul n crciuma din str.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 223 -
Tirevache...
Porni deci la vale pe strada Sfintul Anton, strecurndu-se
prin umbra zidurilor, cugetnd adnc la tot ceea ce auzise. n
sfrit, lsnd gndurile la o parte, el trecu la alt ordine de idei
rsrite dintr-o ngrijorare mai grabnic.
i acum, i zise el, ajungnd n piaa Grve. Unde am s
m culc? Clopinel m-a dat afar, ameninndu-m cu mtura...
Nol-Picioare-Strmbe nu-mi d nimic pe datorie... Nu-mi mai
izbutete nimic de cnd snt om cinstit. Cu toate astea trebuie s
gsesc un adpost i... numaidect...
Cum bombnea aa, din fundtura unei case cu stlpi, vreo
cincisprezece arcai de paz se azvrlir asupra lui. ntr-o clip
fu dezarmat i legat.
sta e Lancelot Bigorne? ntreb o voce.
Da, domnule prefect! rspunse un arca de la Chtelet! l
cunosc bine! E un vechi client al nostru... Unde s-l ducem?
La Chtelet! rspunse prefectul, Jean de Prcy.
Cteva minute mai trziu,nenorocitul Bigorne era nchis ntr-o
carcer, i foarte ntristat murmur:
n sfrit, am gsit un adpost, n ateptarea venicei
locuine, pe care o gseti la bolnia furcilor spnzurtorii...
n vremea asta, Jean de Prcy alerga la Luvru, obinea
audien de la regin i-i vestea arestarea lui Lancelot Bigorne.



XXVII. N GROAZ

Dup cele ce se ntmplaser n locuina grdinarului
mnstirii Saint-Germain, nedndu-i seama de cele ce face, fata
o urm suspus. Ceea ce i se mai putea ntmpla, nu mai avea
nici o nsemntate, n faa ndoitei mprejurri, care-i prea de
cpetenie.
Mai nti Buridan era arestat. Apoi ea era fiica lui Enguerrand
de Marigny. Claude Lescot, negustorul blajin, era primul
ministru al regelui, era omul urgisit de popor i al crui nume
nu-l auzise niciodat pronunndu-se dect cu scrniri de ur
nbuit, neputincioas, dar grozav.
Michel Zvaco
- 224 -
Lucru i mai grav: era omul cruia Buridan i declarase un
rzboi nverunat.
mpreunnd, cum am zice, toate acele uri generale ca s-o
concentreze ntr-una singur i fcndu-se ntruptorul furiei
populare. Lupt stranic ce nu se putea sfri dect prin
strivirea complect a lui Buridan, logodnicul ei, al acelui om pe
care ea l adora. i zdrobirea ncepuse, deoarece Buridan era
arestat.
Admind chiar c Buridan putea s biruiasc,... admind c
ar scpa de toate capcanele, de toate chinurile i c ar sfri
prin a-l zdrobi pe Marigny, biata fat nu putea vedea chiar n
sfritul acesta dect o pricin i mai temeinic a unei venice
despriri. Ar mai putea oare s-i mprteasc iubirea ei
omului care ar fi nvins pe tatl su? Oricare ar fi fost ura
inspirat de primul ministru, orice ar fi auzit spunndu-se
despre asprimea, despre lcomia lui, ea nu se simea n stare
s-i condamne printele pe care-l tia bun i drgstos fa de
dnsa. i Myrtille se rzvrti la gndul c Marigny putea s
merite atta ur.
Cu hotrre, cu sufletul ndrzne i simplu, cu inima-i
sincer i generoas, ea lua partea tatlui su, pentru c-i era
printe i apoi, pentru c nu admitea ca omul acela, att de bun
fa de ea, ar fi fost ntr-adevr att de aspru cu ceilali... Se
gsea deci ncolit de o chinuitoare ndoial: s renune la
Buridan, ori s renune la tatl su? Aceste gnduri o chinuiau
pe Myrtille, pe cnd Mabel innd-o de bra i sorbind-o cu
ochii ca pe o prad sigur, o tra grbit dup dnsa. Ajunser
repede n Paris. Myrtille i ddu seama c trecuser dou
poduri, apoi intrar ntr-o reea ntortocheat de strzi, de unde
ddur ntr-un maidan nconjurat de garduri vii.
Acest loc era cimitirul.
n fa le apru o cldire solid i masiv, care se nla n
dosul unui zid.
Am ajuns! murmur Mabel.
n zidul mprejmuitor era o u. Mabel o deschise. Myrtille
intr ntr-o curte, npdit de iarb i blrii. Fu mpins n
cas i ua se nchise. Mabel o sui pe o scar de piatr
mucegit i ajunse n ncperea de sus a casei.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 225 -
Intrar ntr-o camer ciudat alctuit, pe care nici nu o lu
n seam, att se simea de tulburat. O strbtu numai, i la
urm ajunse ntr-o odaie drpnat, dar destul de curat
inut, unde era un pat, scaune i o mas, pe care se gseau
ornduite manuscrise voluminoase, legate n scoare de lemn,
nchise cu lacte.
Myrtille i arunc ochii spre fereastra zbrelit cu gratii de
fier.
Asta e casa mea, o lmuri Mabel. Aici e odaia mea, care va
fi a ta.
Casa aceea era cunoscut sub numele de Casa cu stafii. O
spaim superstiioas nconjura locuina aceea, care n-avea
nimic extraordinar. Oamenii din mahala vzuser adeseori
ferestrele de la etaj luminndu-se noaptea, cu plpiri ciudate.
Auziser zgomote suspecte, care puteau fi vaietele sufletelor
chinuite sau urletele blestemailor. n mintea oamenilor simpli
toate astea prindeau cu o ndrtnic crezare, mai ales prin
vecintatea unui cimitir.
Era greu s admii c morii n-ar fi avut dorina s ias din
mormintele lor, deoarece i ei triau o via posterioar acesteia.
Deci, era sigur c, la anumite ceasuri, morii ieeau din
pmnt i se plimbau. nvluii n giulgiurile lor, i cum,
desigur, trebuiau s fi avut nevoie s se ntlneasc, ca s-i
istoriseasc suferinele, sau s ornduiasc chinurile care le
plcea s le impun celor n via, aleseser acea locuin
singuratic, construit, poate, anume pentru ei, de vreun
vrjitor sau vrjitoare, care aveau legturi cu lumea celor
rposai i a necurailor.
Astfel de idei erau tot att de rspndite, pe vremea aceea, ca
i n ziua de azi. Myrtille le cunotea, ca toi acei ntre care
tria, i, dac cineva i-ar fi spus c locuina n care se afla, era
o cas cu stafii, ar fi gsit acest lucru foarte natural.
Iat! ncepu Mabel. Vei locui aici att ct treburile mele nu
m-or chema n alt parte. Dar, cnd va trebui s ies, voi fi
nevoit s te-nchid. i te previn c, orice ncercare de fug ar fi
deart!
Cu toate c Mabel vorbea cu blndee, cuvintele, sau mai
bine, vocea ei, o umplea de nelinite pe fat.
Michel Zvaco
- 226 -
Nu te cunosc! ngn ea, pe cnd dou lacrimi i jucau n
ochi, nu m cunoti, i cu toate astea ghicesc c m urti.
Pentru ce? Ce i-am fcut?
N-ai de ce s te temi, copilo! Nu eti sub ocrotirea celui mai
bun tat , Enguerrand de Marigny?
Da, suspin Myrtille, cutremurndu-se, tatl meu se
numete Enguerrand de Marigny!... i logodnicul meu se
numete Buridan...
i apoi, urm Mabel, ai o protectoare i mai puternic dect
primul ministru: pe regina Margareta!
Regina? tresri fata. Regina? Femeia aceea care a venit, pe
cnd eram nchis n carcera de la Temple, fcndu-se c m
comptimete i care a pus s m conduc la Turnul dracilor?
Adevrat c i-e team de regin?... mormi Mabel, care se
apropie de Myrtille.
Vai! Simt c-mi poart o dumnie grozav! Simt c-mi
pregtete nenorocirea i c, n minile ei puternice, snt ca o
biat psric, pe care st gata s-o sugrume.
Poate-i adevrat, zise Mabel cu un surs straniu. E cu
putin ca regina s te urasc. Cu toate astea nu-i poate face
nici un ru.
Pentru ce?
Mabel o lu pe fat de mn i zise:
Cum poate o mam s fac vreun ru copilului ei?
Myrtille simi c ameete. nelese c e prins ca ntr-o reea
de ntmplri ciudate i grozave, din care-i prea cu neputin
s se poat desface. Un fel de spaim misterioas i holb ochii.
Cu minile mpreunate, ea ngn:
Ce spui, doamn? Ce lucru groaznic spusei?
Zic, strig Mabel, care se aplec, asupra fetei asemeni
ngerului pcatului, care-i ntinde aripile negre asupra victimei
ispitoare. Zic, fetio, c eti prada mea! C, prin tine, am s-o
fac pe regin, s sufere ce m-a fcut i ea s ptimesc!
Margareta de Bourgogne mi-a ucis copilul! Auzi? n tine, voi
ucide, la rndul meu, pe fiica reginei, Margareta de Bourgogne!
Era noapte adnc, cnd Myrtille se detept. De ct vreme
sta, oare, acolo, n fotoliul acela leinat, n nesimire? N-ar fi
putut s spun. Cuvintele lui Mabel o zguduiser grozav.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 227 -
Fiica lui Enguerrand de Marigny! Fiica Margaretei de
Bourgogne! A reginei Franei!
... Fruct ruinos al unei iubiri nemrturisite! Oh! Acum
pricepea faa ntunecat i scrba bunului Claude Lescot, cnd l
ruga, uneori:
Tat, vorbete-mi de mama!
Pricepea de ce ntorcea capul i de ce se stecurau vorbe
tainice dintre buzele lui palide, asemntoare unor blesteme.
Myrtille se cutremur de spaim.
ncotro s-i ndrepte gndul? Unde s-i gseasc alinarea
zbuciumurilor?
Fiic de regin,... fiica omului celui mai puternic din regat,...
era totui singur, prad tuturor capriciilor urii,... ca un
biet fir de pai, purtat de colo pn colo, pe valurile ntmplrii...
Ca o culme a nenorocirii, ea era n minile unei femei care
urmrea neovitoare o rzbunare amarnic. Ajunsese
instrumentul celei mai scrboase necunoscute.
i, ca Mabel s se rzbune pe regin, mama ei, trebuia s
moar ea?...
Astfel erau gndurile ngrozitoare dezndjduite ce se
perindau ntr-o goan vijelioas prin mintea tinerei, care se
zbtea n fotoliu. Era noapte. Noapte adnc. Umbre tcute o
nvluiau de groaz. Simea c nghea...
Se scul cu greu, gndindu-se s se duc pn la pat i s se
culce... Cel puin, acolo ar fi putut s-i ascund capul sub
plapum i ar fi ncercat s nu se mai gndeasc... s se
adnceasc din nou, n acel lein, din care-i prea grozav de ru
c se sculase.
n timp ce se scula, i se pru c aude o voce care rostea
cuvinte nbuite.
Myrtille tresri. De unde veneau vorbele acele? Ce se fcuse
femeia care o ameninase cu moartea, destinuindu-i numele
mamei sale?...
Cum simurile ncepuser s i se detepte unul cte unul, ea
bg de seam c ua, care lega odaia ei cu cea vecin, era
crpat.
I se pru c oaptele veneau din odaia alturat. n acelai
timp cu zgomotul nbuit i monoton al glasului, care mormia
Michel Zvaco
- 228 -
ceva, ca o rugciune sau ca nite blesteme, o dr de lumin
slab se strecura pn la ea.
Tremurnd, mpins de o pornire nestpinit, care nu era
curiozitatea, ci acea nelinite grozav, pe care o produce
pustiul, ea se ndrept spre u i fur cu privire repede
cuprinsul ciudat al camerei.
ncperea aceea era mare, ptrat, pavat cu lespezi mari, i
ru aezate, cu un tavan alctuit dintr-o bolt, mprit n
patru; fiecare din acele boli mai mici care porneau din coluri
se nlau spre centru i acolo se mbucau ntr-o rozacee n
mijlocul creia era scris un cuvnt, spat n piatr. Fr
ndoial, o vorb cabalistic ce prea c stpnete aceast
unitate. n felul acesta camera prea mprit n patru.
Sub una din ele se ntindea o vatr imens n care ardea
focul, i pe care fierbeau apte-opt cldiri de diferite mrimi, de
unde scpau felurite miresme.
Sub a doua se afla o mas mare, de lemn de abanos. Pe mas
zceau cteva manuscrise ale cror pagini erau desprite cu
panglici roii, la marginea crora atrnau medalii care
reproduceau acelai cuvnt, spat n floarea central a
tavanului. n dosul manuscriselor se afla o cruce de lemn
negru, cu un Christ de argint pe ea. i deasupra crucifixului se
arta o bufni cu aripile ntinse, prinse n cuie, ciudat
tovrie a religiei cu uneltirile socotite drept infernale.
Sub a treia bolt, erau ornduie pe nite etajere, sticle de
diferite forme i mrimi pline cu felurite lichide.
n sfrit, sub bolta a patra, agate cu rnduial, n cuie,
atrnau mnunchiuri de ierburi uscate.
Aadar, n acest cabinet de lucru se vedeau crile, sau, mai
curnd manuscrisele, care cuprindeau tiina misterioas a
magiei i formule de vrjitorie, ierburi trebuitoare pentru
fabricarea elixirurilor destinate s fie amestecate n cine tie ce
buturi, i, n fine, laboratorul, adic cuptorul.
Myrtille cuprinse acest amestec fantastic, dintr-o ochire,...
fr s priceap nsemntatea exact a celor ce vedea, tocmai
ea, care fusese acuzat de vrjitorie. i murmur, cu groaz:
Sunt la o vrjitoare!
n clipa aceea, uit ameninrile lui Mabel i destinuirile ei
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 229 -
zdrobitoare; uit c tatl ei se numea Enguerrand de Marigny,
i mama sa Margareta de Bourgogne. Uitase tot!...
nlemnit de groaza celor ce se sveau sub ochii ei, sta
nemicat, rsuflnd greu, nefiind n stare s fug, ateptnd
n fiecare moment s vad aprnd spectrele, pe care fr
ndoial Mabel i chema.
n picioare, n faa cuptorului, care plpia de flcri ,Mabel
sta cu spatele la ea, aplecat asupra oalelor care fierbeau, cu o
mn ntins spre manuscrisele deschise pe masa de abanos.
Ea ngn cuvintele dintre care unele ajungeau la Myrtille,
care o asculta nspimntat.
n noaptea asta bombni femeia n noaptea asta
misterioas, cnd, n cimitirul apropiat, cei vii vor intra n
contact cu morii, v invoc, v chem spirite ale singurei tiine,
inteligeni spiritualizate, singure care sntei n stare s dai
puteri acestor ierburi, care putei transforma aceast ap
spurcat n licoare magic.Dac adevr rostesc crile, dac
elixirul dragostei nu e o minciun, dac am citit bine i am
pronunat bine cuvintele tainice,... aceast vraj trebuie s
izbuteasc n noaptea asta... prielnic operei extraumane,
deoarece morii vor iei din morminte...
Tremurnd, ca sugrumat de o ngrijorare de nedescris,
Myrtille asculta, fr s priceap. Simea c o nvluie neguri de
nebunie. i venea s intre, pe neateptate, n laborator, s-o
nfrunte pe vrjitoare, s rstoarne vasele, s sparg sticlele!...
Groaza o stpnea.
n minutul acela o lumin roie, puternic, strfulgera odaia.
O tresrire nervoas o zgudui. Se ntoarse, pe dat, i vzu c
lumina aceea, cu rsfrngeri fantastice, venea de la fereastra
ei...
Oare ce se petrecea afar, pe cnd nuntru Mabel lucra la
acea vraj drceasc. Curiozitatea nenfrnat care o mpinsese
pe Myrtille spre u, o ndrept acum spre fereastr.
Ridic oblonul i minile i se ncletar de drugii ferestrei,
cci simea c o s se prbueasc. Atunci, trecnd de la o
groaz la alta, simind alte spaime lund locul celor de la
nceput, iat ce vzu:
Fereastra da n cimitirul Nevinovailor. n acel cimitir, se
Michel Zvaco
- 230 -
zrea o mare mulime adunat mprejurul unor tori de rin,
nfipte n pmnt. Mulime ciudat, asemntoare nchipuirii
unei mini n delir, toat suflarea aceea, adunat acolo, scotea
strigte nelmurite, vaiete, plnsete furioase sau
dezndjduite...
Erau: clugri, meseriai, regi, episcopi,medici, lutari,
cardinali, femei, regine, burgheze, femei pierdute,... cu toii
mbriai n strnsori ptimae, zbiernd... laolalt, nebunete,
n ntunericul nopii, nlndu-se, desprindu-se,
mbrindu-se iar, i, la urm, nvrtindu-se n jurul unui
butoi, aezat lng un mormnt gol!...
Pe butoiul acela sta un schelet nvluit ntr-o mantie uria,
neagr, un schelet al crui cap numai se zrea, cu un zmbet
nfiortor... Rnjetul lui biruia de urletele disperate ale mulimii.
Cnta dintr-o vioar, un cntec de joc vioi, uurel, ca un cntec
de nunt,... o muzic plcut i naiv, care prea cu att mai
jalnic, mai cutremurtoare ntr-un astfel de moment, n locul
acela, n mprejurrile acelea nfiortoare...
Lng butoi, un alt schelet drapat ntr-o rochie larg, roie,
inea n mn o secer uria. i, cu secerea aceea, Moartea
secera plcurile care-i veneau la ndemn, iar secera aceea
stranic se nvrtea fr de odihn.
La fiecare lovitur, doi-trei din cei din preajm cdeau i se
rostogoleau n spasmuri, precum mai trziu, peste cteva secole
le fu dat s se rostogoleasc spasmodicii de la Saint-Michel.
Dar, ceea ce proba c mulimea aceea de nebuni aveau o adnc
cunotin de via era c, toate grupurile de pe drumurile mai
mult sau mai puin lturalnice, erau nevoite s treac pe lng
grozava secer. Grupurile acelea se zbteau nevroind s se lase
tri spre butoi. i, n acelai timp, se grbeau totui s se
ndrepte ntr-acolo...
ipete de furie, njurturi grozave, blesteme, hohote de plns,
porneau din mijlocul mulimii aceleia n delir. i jocul urma...
Se mucau, se zgriau unii pe alii, i zmulgeau prul, sngele
curgea snge adevrat i vioara drceasc i urma cntecul
uurel, ironic, tnguios i, totodat, att de grozav,... pe cnd
secerea-i cu o micare ritmic reteza ntr-una, ca i cum ar fi
fost acolo de la nceputul lumii,... ca i cum ar fi trebuit s
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 231 -
rmn acolo pn la sfritul veacurilor. Mut de spaim,
ngheat de groaz, cu mnile ncletate pe gratiile ferestrei,
Myrtille l vzu pe rege smulgndu-i cu furie coroana i
aruncnd-o n groapa goal, apoi se rostogoli i el nuntru.
Iertare, urla un cardinal. Veniturile nc pe un an, o
moarte! i te urmez!
O lovitur de secer, i cardinalul se prbui i el.
Las-m s triesc! strig o desfrnat. Amantul meu
mi-a fgduit o rochie verde. Las-m s-mi pun, cel puin
odat, rochia mea verde!...
Sunt prea tnr i prea frumoas! urla regina...
Moarte nemiloas, striga amenintor,un clugr las-m
s m pociesc de toate pcatele fcute!...
i, din corul acela nebunesc se mpletea un fel melodie de
groaznic ngrijorare, aceeai rugminte urlat, zbierat, ipat,
vitat.
S trim! S mai trim! nc o clip de via! S trim!...
Las-ne s trim!...
n vreme ce scheletul infernalului lutar, din vrful butoiului,
conducea dansul, cruia nimeni nu i se putea mpotrivi iar
moartea nepstoare, mut, cu venicul ei rnjet nepstor,
secera, secera, ntr-una, fr s se uite mcar cine cdea sub
loviturile ei.
Deodat, un coco trmbi.
Un urlet nspimnttor, un amestec puternic i grozav de
voci, clocoti n cimitir... Scheletul sri de pe butoi i pieri,...
Moartea fugi i ea cu secera-i la subioar,... morii dobori se
ridicar i pornir, care ncotro, cu hohote ascuite de rs,
grupurile se-mprtiar n fug, lovindu-se, mbrncindu-se,...
i deodat, torele se stinser, iar tcerea i ntunericul i
reluar n stpnire ogorul lor!
nlemnit de groaz, Myrtille se trase napoi, nemaigndindu-
se la altceva dect... s fug!... S fug de locurile acestea de
nespus groaz. Dar, unde? Unde s se duc?... Acolo! oh!
acolo! n odaia de alturi, era o fiin tritoare lng care se
putea refugia. Femeia aceea o ameninase, ns,... o chinuise...
Era vrjitoare, i totui era o fiin vie! Cltinndu-se,
Myrtille se ndrept spre u, gata s intre,... s se roage:
Michel Zvaco
- 232 -
Omoar-m, dac vrei, dar las-m lng dumneata,
ocrotete-m mpotriva spaimei!...
n clipa cnd ajunsese la u, ea se opri nspimntat din
nou de o altfel de team dect cele resimite pn atunci.
n momentul acela, Mabel optea ceva care ajunsese pn la
urechea ei.
i Mabel zicea:
Iat cu ce vei ucide pe Buridan, o regina mea! Vei avea
elixirul dragostei, pe care o s i-l torni singur!...
Myrtille se cutremur. Cu toate astea, dragostea e aa de
puternic ntr-o inim sincer, nct n clipa aceea, fata uit de
fric. ntunericul, tcerea, lumina care se stingea pe vatra
vrjitoarei, vrtejul dansului macabru,... toate pierir din gndul
ei. n ea nu mai tria dect gndul:
Vor s-l omoare pe Buridan!...
ntrit de o voin covrtioare de a nu face vreun zgomot, i
a se da pe fa, cci trebuia s scape pe Buridan, ea se ascunse,
urmrindu-i micrile i o vzu pe Mabel ridicnd o sticl, plin
cu un lichid limpede, ca apa i o vzu pe Mabel ridicnd o sticl,
care trebuia s-l rpun pe Buridan. O expresie de mndrie i
de triumf ilumin trsturile mbtrnite ale acestei femei i le
ddea o frumusee ntunecat.
Mabel inea sticla n mna dreapt, n dreptul ochilor, i
ncepu s-l nvrt ncet, ca i cum i-ar fi admirat perfecta
limpezime.
Elixirul de dragoste! opti ea.
Atunci, cu un fel de ngrijire religioas, duse sticla pe masa
cu manuscrise i o aez lng cruce, la picioarele crucifixului...
Trei ore! zise ea aproape tare. Trei ore trebuie s stai sub
nrurirea direct a aceluia care poate tot... Aa spun crile. i
crile nu mint. nelepii Chaldei, ai Indiei i ai Egiptului, care
au scris despre aceste mistere i ne-au transmis secretul lor, nu
pot s ne fi nelat, nici s se fi nelat pe ei. Acest elexir i va
face efectul... i, n orice caz, dac nu va pricinui faptul
ateptat, va avea un dar,... va ucide!
Apoi, se duse pn la rafturi, lu o sticlu i turn cteva
picturi din coninutul ei n sticla n care sclipcea elixirul
amorului. Lichidul se turbur cteva minute; un nor alburiu se
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 233 -
nvrti n sticla n care Mabel o cerceta cu bgare de seam. Apoi
apa i relu limpezimea-i de cirstal.
Ma duc s vd pe... fiica Margaretei! gri atunci Mabel,
surznd.
Se ndrept spre odaia Myrtillei i vzu c ua era
ntredeschis.
Cum am putut uita s-o nchid? bombni femeia,
cutremurndu-se. Dac fata o fi surprins secretul meu, va muri
ndat!
Dintr-o sritur, fu n cealalt odaie i, la lumina care venea
din laborator, o zri pe Myrtille n fotoliul ei, tot aa precum o
lsase...
Din fericire pentru ea! se gndi Mabel care rsufl i se
apropie de Myrtille. Doarme! zise ea aplecndu-se, sau, mai
bine, e tot leinat... Frumoas copil!... La urma urmei, ce e ea
de vin?... Cu att mai rau! Oh! Cu att mai ru! De mine cui i-a
fost mil? Trebuie s plngi i tu, Margareta!... Ea
doarme!...Fr ndoial nu se va detepta cteva ore. Somnul,
care urmeaz leinurilor provocate de dureri ,este lung i
adnc... Le tiu eu!... De ce n-a profita de somnul ei? Am s m
ntorc, cel puin peste un ceas... Da, trebuie s profit !
Repede i fr zgomot, Mabel strbtu laboratorul, se cobor
i iei din locuina cu stafii...
Dup un ceas , cum zise ea, se napoiase i gsise pe Myrtille
n acelai loc i n aceeai poziie, ca la plecare.


XXVIII. TEMNIA MISTERIOAS

Trebuie s ne ntoarcem la Buridan pe care l-am lsat
prizonier n mnstirea de la Saint-Germain-des-Prs. Tnrul i
cei doi tovari mascai i tcui, fuseser nchii ntr-o camer
a mnstirii, alturi de vorbitor camer bine ferecat, cu o u
zdravn i fr ferestre. Fuseser att de tare legai, nct nu-i
puteau mica nici minile, nici picioarele.
Dup dou ore, prizonierii primir vizita scurt a unui om,
care intr zicnd:
Bun ziua seniorilor. V plictisii, nu-i aa, n locuina
Michel Zvaco
- 234 -
acestor clugri ndrcii? Pricep! Dar, rbdare! ndat o s
avem onoarea s v oferim o locuin demn de d-voastr.
Stragildo! mormi Buridan, n el nsui.
Bine, bine, foarte bine! urm Stragildo, care nici nu se mai
ocupa de prizonieri. Tot e bine nchis. O evadare nu e cu
putin!... Perfect!... La revedere, scumpi prieteni!...
Ziua se scurse cu ncetineala cunoscut tuturor acelora care
tiu ce nseamn izolarea forat... zilele amare de nchisoare. i
nc s fii lipsit de libertate, e o suferin uoar pentru un
suflet mndru, ntrebndu-te: ce fac fiinele care-i snt
scumpe?... cnd gndurile-l duc pe prizonier pe aripile lor
arztoare, spre acei care sufer de lipsa lui,..., cnd prevede
nenorocirile care au s-i loveasc,... cnd i zic c e tot att de
neputincios ca i o piatr, ca s-i apere, atunci sufletul ncepe
s ndure ptimiri cu att mai grozave cu ct le e cu neputin s
le prevad sfiritul.
Acest supliciu l suferi Buridan toat ziua aceea, care-i pru
aa de lung ! Era ns un suflet curajos i fatalist. Cu ochii
fici i ndrjii, cu fruntea ncruntat, ezu ntins n colul lui,
fr un geamt, fr un murmur. Tcerea-i fu respectat de
prieteni, care, fr ndoial, aveau i ei prea multe de gndit, ca
s mai aib timp s-i treac vremea cu discursuri i vicreli.
Se nser, apoi se ls o noapte adnc. Prizonierii nu
auzeau alt zgomot dect blngnitul clopotelor, care i chemau
pe clugri fie la munca de pe cmp, la rugciune, ori la mas.
Putea s fie ora zece, cnd ua se deschise, i odaia prefcut
n nchisoare fu luminat de plpirile slabe ale unui felinar.
Buridan i ridic capul i-l zri pe Stragildo.
Executorul operelor Margaretei, se gndi el, e nsrcinat s
ne poarte de grij. Unde o s ne duc oare demonul sta? O
s vedem!... Mizerabilul sta nu trebuie s prind pe chipul
meu, nici team, nici ntristare... i, orice-ar zice, orice-ar face,
el i cu al lui, i voi privi numai n fa.
Ca i cum ar fi vrut s rspund chiar acelui gnd, Stragildo
se apropie de Buridan cu buzele pornite ntr-o strmbtur
ironic i ciudat, i-i art o legtur de mtase, cu care i leg
ochii.
Iat, ca s poi vedea mai bine, onoratul meu domn! rnji,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 235 -
batjocoritor, banditul.
Cu ochii legai ori nu zise Buridan tot am s vd n
sufletul tu!
Ei ai! i ce vezi, stpne?
n minutul sta chiar, i cu toate c snt n lanuri... vd c
i-e fric de mine, pctosule! Linitete-te, ns, cci n-am s te
muc de team s nu turbez!
Haide, pornii! porunci Stragildo, cu glasul tios.
nainte de a fi fost orbit astfel, Buridan avusese vreme s
vad c tovarii si erau legai, la fel.
S le lum mtile? ntrebase unul dintre zbirii, care legau
ochii celorlali doi.
Haida, de! pufni Stragildo. Pentru ce? Ca s vedem nite
chipuri de haimanale? Nu merit! Ne e destul acel al jupnului
Buridan, i, la adic, ne spune destul i pentru ale celor doi.
Buridan prinse zgomotul pailor tropotind prin odaie; apoi se
simi luat pe sus, dus i aezat pe ceva care trebuia s fi fost un
car, care porni ndat. Unde mergeau? De abia-i puteau
nchipui.
Dup mersul drept, sau oblic al cruei, Buridan ncerc s
ghiceasc drumul urmat, s reconstituie distana strbtut.
Dar poate tocmai de asta se temuser i paznicii, cci
zigzagurile cruei fur numeroase, i lui Buridan i se pru
chiar c se ntoarce de dou-trei ori, prin acelai loc.
n curnd trebui s renune la ncercarea pe care o fcea. La
ce bun, s recunosc drumul? Ajungea, fatal, la o temni i
nimic nu seamn mai bine... ca o nchisoare cu alta.
Dup o curs, pe care Buridan o socoti de aproape dou ore,
ceea ce ar fi fcut ca, mergnd la pas, crua s fi strbtut
Parisul n toat lungimea lui, n sfrit se oprir.
Buridan se simi din nou ridicat i dus pe sus. Apoi auzi
nchizindu-se o poart grea i pricepu, dup aerul mai greu,
care ncepuse s-l nbue cu miezmele lui mucegite, c-l
coborau ntr-o temni sub pmnt.
Fu aezat pe ceva, care trebuia s fi fost o lespede de piatr.
Deodat, simi tindu-i-se frnghiile, care-i legau minile.
Atept puin.
Auzi o u nchizndu-se;... acela care-i dezlegase minile, nu
Michel Zvaco
- 236 -
ndrznise s-i desfac i picioarele i s-i dezlege legtura de la
ochi. Stragildo fugise nainte ca tnrul s fi putut sri asupra
lui.
Cu minile libere, Buridan ncepu s-i scoat legtura de la
ochi, apoi desfcu sforile care-i strngeau gleznele i se scul n
picioare, rsuflnd adnc.
Era ntr-un fel de sal destul de mare, dar fr altfel de
ferestre dect o rsufltoare cu gratii, deasupra uii, singura
prin care aerul putea strbate n sala aceea de temni.
ncperea era luminata de o fclie de cear de care pe vremea
aceea se ntrebuinau doar n casele bogate, lumnarea de seu
fiind apanajul caselor cu venituri mijlocii, iar ct despre popor,
se lumina cu tore de rin,... ramuri de brad frnte din copac,
sau i mai simplu flacra de pe vatr le servea de
lumintor. Era i lampa, de fapt, candela, un vas oarecare n
care se muia un fitil n untdelemn dar... i untdelemnul era
scump.
Oh! oh! zmbi Buridan, snt tratat ca un boier mare!... E
pentru prima oar n viaa mea. A trebuit s intru n pucrie,
ca s cunosc i eu bogia!...
Temnia pe care o cerceta cu o privire curioas, n-avea nimic
din cale afar de nspimnttor. Era o camer din subsol, cu
tavanul boltit, susinut de coloane subiri i elegante dar, cu
toate astea,... tot temni era.
Buridan mai vzu nu fr uimire c ncperea cuprindea
trei paturi n loc de braul de paie, pe care se atepta s-l
zreasc.
i nu putu s-i rein o exclamaie cnd, n locul oalei cu
ap i pinea neagr deasupra, n mijlocul temniei , vzu o
mas ncrcat cu mncruri...
Masa era pus ca pentru oaspei, pe care-i ateptau trei
scaune. Atunci, dintr-o arunctur de ochi, Buridan fcu
nconjurul nchisorii i ntr-un col zri pe cei doi tovari ai lui
tot legai i cu tot cu ochii acoperii. Se grbi s-i desfac din
legturile lor.
Cei doi prizonieri i scoaser mtile i figura melancolic a
lui Philippe dAulnay apru n acelai timp cu figura zpcit i
rocovan a fratelui su, Gautier dAulnay.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 237 -
Drace! strig Gautier, ntinzndu-se, dar... unde om fi?
Cine tie? fcu Buridan, nlnd din umeri.
Pe drumul morii! gemu Philippe.
Cei trei oameni se cutremurar. Era nendoios, c, oricare ar
fi fost locul unde se aflau, n-or s mai ias... dect ca s fie dui
la supliciu. Fcuser rscoal,... ceea ce nu era puin! Fcuser
act de nesupunere n faa armatelor regale, i ce era i mai grav
l ameninaser i atacaser cu armele pe Enguerrand de
Marigny.
n sfrit... erau n minile reginei.
Pentru rscoal: spnzurtoarea ! zise Philippe.
Pentru nesupunere: descpnarea prin securea clului!
gemu Buridan.
Pentru ameninrile fcute primului ministru: tierea
mnilor! oft Gautier.
Astfel c...nu ne mai rmne nimic pentru regin! adug
Buridan, pufnind de rs.
Philippe nglbeni. Ori de cte ori se vorbea de Margareta,
simea o zvcnire dureroas a inimii...
Ei! urm Gautier, dac suntem pe drumul morii, dup
cum pretinzi tu, Philippe, trebuie s recunoatem c suntem
introdui pe el prin... prnzuri foarte potrivite. Se pare c n-o s
murim de foame... nici de sete! adug el, msurnd greutatea
unui co. Pe viaa mea! orice va fi... s mncm! Mine, cum
spunea un oarecare Lonidas, a crei istorie mi-a fost povestit,
vom lua, poate, masa cu Pluton!
n faa acestor adevruri, cei trei prieteni se aezar la mas.
Cu toate gndurile lui mhnite, Buridan era grozav de flmnd,
fiindc postise toat ziua, aa c mnc ct doi i bu ct patru...
Gautier, tot pe att de hmesit ca i el, i care n-avea nimic
pe inim, mnc ct trei i bu ct cinci.
Singur Philippe frunzui puin din mncare i bu i mai
puin. Natural, n timpul mesei, vorbir despre ntmplrile zilei,
despre victoria definitiv a lui Marigny i, mai ales despre
ciudata ntmplare, att de neprevzut: Enguerrand de Marigny
s fie tatl Myrtillei!.... n sfrit, i schimbar ntre ei o
mulime de bnuieli, ncercnd s ghiceasc: n ce nchisoare
nobil, l gzduia Margareta, ntocmai ca pe nite prini.
Michel Zvaco
- 238 -
Apoi, cum Philippe proclama c toate presupunerile nu i-ar
putea duce la nici o descoperire,... cum Buridan recunotea c
orice ar vorbi despre Myrtille i Marigny n-ar fi de nici un folos,
ntr-o astfel de mprejurare,... i Gautier asigurndu-i c un
somn bun, de cteva ceasuri, ar fi sfritul cel mai potrivit al
ospului, cu care celebraser viitorul lor supliciu, se duser
fiecare s se culce. Dup zece minute toi trei dormeau dui!
Cel puin, Buridan dormea bine. Philippe se fcea c doarme.
Ct despre Gautier , sforia de se cutremurau colonetele care
susineau bolta temniei, ceea ce face dac nu o prob, dar, cel
puin, d aparena cea mai convingtoare a somnului...


XXIX. ELIXIRUL DE DRAGOSTE

Pe la ora zece dimineaa, Mabel iei din casa cu stafii de la
cimitirul Nevinovailor dup ce-i nchise cu cea mai mare
grij prizoniera. Sub mantie ducea sticla cu farmecul, a crei
preparaie o terminase n noaptea aceea, pe cnd grozviile
dansului macabru se desfurau n cimitir.
Ea ajunse la Luvru i, prin ganguri, prin galeriile tainice
care-i erau obinuite, ajunse la apartamentul reginei.
Prima vorb a Margaretei de Bourgogne, plin de bnuieli i
nerbdare, fu:
Unde-i fata?... De ce nu te-ai artat ieri?
ncep prin a-i rspunde la a doua ntrebare regina mea...
Nu m-ai vzut pentru c toat ziua i toat noaptea m-am
ocupat de voi... cu fabricarea unui elixir, pe care vi-l aduc.
Divinitile misteriosului neant, care prezideaz la
preschimbarea amorului, vor s fie servite cu rbdare,
ncpnare i fidelitate, regina mea!...
Unde-i fata? repet Margareta, tremurnd.
ntr-o locuin, n care-i mai bine pzit dect la Turnul
Dracilor. V jur. V voi conduce, cnd vei voi, chiar astzi,
dac dorii.
n ce loc e?...
La cimitirul Nevinovailor!...
Margareta se cutremur i Mabel se gndi: N-o s-i vin
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 239 -
departe Margaretei de Bourgogne ca s duc fata la ultima-i
locuin!
Nu! urm regina, ovind. Nu azi! Trebuie s m linitesc,
s-mi limpezesc gndurile. i, apoi, dac zici c e n siguran...
Ca i voi, ntre zidurile Luvrului!
Ei bine, m voi duce s-o vd peste dou-trei zile. Nu-i
grab. Dar, s tii c-mi rspunzi de ea cu capul tu, Mabel!
Pe capul meu? fcu Mabel, cu un surs care ar fi
nspimntat-o pe Margareta, dac i-ar fi putut pricepe sensul.
Nu-i nimic! Rspund de ea cu sufletul meu, care e n legtur
cu toat afacerea asta...
Regina rmase pe gnduri cteva minute. Mabel o privi,
umblnd cu pasul mldios, cu splendidul ei pr despletit i
revrsat pe umeri, dnd cteodat din cap ca i cum ar fi vrut
s-i goneasc gndurile, care o tulburau...
Mabel! zise, deodat, regina, am s-i anun o veste
bun.
O veste bun? Spune iute, regina mea!
Bigorne... Lancelot Bigorne al tu, a fost prins. E la
Chtelet! F ce vrei cu el. i-l dau, dup cum i-am fgduit!
Mabel nu zise nimic. Dar privind-o n minutul acela,
Margareta murmur:
N-a vrea s fiu n pielea lui Lancelot Bigorne!... Ascult,
urm ea, iat pergamentul acesta Mabel. L-am pstrat pentru
tine. i-l dau!
Mabel lu hrtia pe care regina o scoase dintr-o cutie i citi:

Ordonm, prin aceasta, vistiernicului nostru s plteasc
seniorului Jean de Prcy dou sute de galbeni din ai coroanei.
Anul de graie 1314.

Margareta de Bourgogne
Regina Franei

S binevoiasc Maiestatea voastr s-mi explice
nsemntatea acestui act, fcu Mabel, mirat.
nseamn c, pentru ca s-i dau pe Lancelot Bigorne, a
trebuit s-l cumpr i s i-l pltesc cu dou sute de galbeni,
Michel Zvaco
- 240 -
din lzile noastre. Cnd n-o mai fi aur n lzi, Marigny e gata s
le umple... Asta vrea s zic, c, graie acestei hrtii, Bigorne nu
va fi condus n faa judectorilor... Cci, un proces, poate fi o
u pe unde se poate scpa,... ceea ce depinde de judectori.
Deci, trebuia ca acest Bigorne s nu atrne dect de un singur
judector,... de tine! N-ai dect s dai acest pergament
prefectului.i, Jean de Prcy, n schimbul lui, are ordin s i se
supun orbete, n tot ceea ce-l privete pe prizonier!... Acum,
pricepi?
neleg, frumoasa mea regin, i v mulumesc! zise Mabel,
care adug n inima ei:
Am pus mna pe unu! Mai rmne Charles de Valois, mult
mai vinovat dect zece Bigorni!... Rmne, apoi, Margareta de
Bourgogne, mai vinovat dect zece Bigorni i zece Valois!... i,
apoi, pot muri i eu!
Regina i rencepuse plimbarea nceat i gnditoare. Cu
gndul aiurea, ea rupea florile, care erau ornduite n buchete
prin vase bogate. Se opri, din nou, n faa lui Mabel, care se
gndea.
n sfrit, mi-am ajuns inta!... Mrturisete Margareta, c, de
cnd am sosit, ceea ce te frmnt, nu e nici fiica ta, nici
Lancelot Bigorne! Ceea ce te tulbur e pasiunea drceasc,
care-i roade inima rnit! Ceea ce te tulbur e... s tii dac
elixirul de dragoste i va avea efect asupra lui Buridan!
Nu te teme, Margareta! Elixirul va lucra!... O or, dup ce l-o
nghii Buridan, vei putea strnge, n braele tale, cadavrul
omului pe care-l iubeti!
Elixirul! strig Margareta, cu vocea sfiat.
Iat-l! i rspunse Mabel, scond sticla de sub mantia, pe
care o las s cad pe scaun. Regina apuc cu patim sticla, i
cu o curiozitate nflcrat, o examin la lumina zilei.
Lichidul pe care-l coninea era cu desvrire limpede. Nici o
umbr, nici unul din acei aburi, care se formeaz cteodat n
ap nu-i tulburau strvezimea...
Margareta desfcu sticla i o duse la nas. Mabel nu se mic.
Dac Margareta ar fi avut ideea s guste din grozava otrav,
din care cteva picturi erau de ajuns ca s omoare un om,
poate Mabel nu s-ar fi micat!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 241 -
Numai c, ar fi regretat c moartea reginei i curma, pe
neateptate, visul de rzbunare, tocmai n ceasul cel mai
prielnic...
Din fericire pentru ea, Margareta puse dopul de cristal care
nchidea ermetic sticla. Mabel rsufl, uurat. Ea gri linitit.
Trebuie s tii regina mea c acest elixir e fcut numai
pentru brbai.
Ah! fcu regina.
Asupra voastr ar produce efecte dezastroase, poate...
chiar v-ar omor...
Ah! repet regina gnditoare. i eti sigur de efectul pe
care o s-l produc asupra lui?...
V-am spus, frumoas regin. Oricare ar fi omul, care ar
nghii numai cteva picturi din acest elixir, fie gol, fie
amestecat cu orice alt butur, ap, vin, sau bere, v va iubi.
O s v iubeasc pe voi, i numai pe voi, cci vrjile ctre
spiritele superioare au fost fcute n numele vostru: n numele
Margaretei de Bourgogne, regina Franei. Dac acest om ar iubi
o alt femeie, o va uita. Sau dac n-o uit, o va ur. Voi, numai
voi, vei fi stpna absolut a gndului su, a inimii sale, a
sufletului su i a simurilor sale. Nu va putea s nu se
gndeasc la voi. Nu va putea s nu v doreasc cu nfocare,
nebunete. Lipsa voastr i va nsuti pasiunea. Srutrile
voastre vor fi ca untdelemnul pe foc. l vei omor, ncetul cu
ncetul, dup pofta voastr, sau dac vei voi, l vei lsa s
triasc, s triasc, ca s v iubeasc, din ce n ce mai
ptima. Dac i-ar fi dat s moar, asta ar fi numai din
dragoste,... va fi ntr-o ultim srutare, ntr-un ultim strigt de
iubire, n braele voastre.
La auzul minunatelor efecte, pe care trebuia s le produc
elixirul, Margareta ncepu s tremure, se bucura, se nfiora cu
tot sufletul ei vijelios. Ea ura pe Buridan!... Putea s-l omoare...
s-l ucid din dragoste. Visul rzbunrii, era sublim... S-l
vad, pe omul care o dispreuise, trndu-se la picioarele ei,
arznd n vlvtaia patimii, i s-l omoare ntr-o srutare!Nici nu
putuse visa o rzbunare mai desvrit i mai rafinat.
Natura ei desfrnat, sufletul ei pervers, simurile exasperate,
tot n ea se potrivea speculaiilor acelora ndrznee i
Michel Zvaco
- 242 -
misterioase, n care se amestecau fore superioare puterilor
omeneti.
n picioare, ntr-un col, Mabel o privea pe regin ca un geniu
al rului, i cu o cuttur ntunecat urmrea tulburarea pe
care otrava cuvintelor ei o prelingea n acea fiin, care nu avea
dect nenorocirea de a revrsa o prea mare vitalitate din ea.
Viaa, puterea de a tri, de a simi viaa, de a primi i de a
ngrmdi toate senzaiile vieii... acea putere, care spunem c e
n toate fiinele, dar pe care omul singur probabil c o
analizeaz, acea putere nu poate s rmn nici n urm nici s
depeasc marginile ei naturale. Rmnnd n urm, creatura
este incomplet i vegeteaz... atunci cnd pare c triete.
Omul nu nseamn mai mult dect o ciuperc, care-i vegeteaz
ntunecat existena, cu senzaii restrnse. Depind marginile
naturale, creatura trece de msur, senzaiile ei devin prea
acute fa de cantitatea gndurilor posibil de nfptuit. Atunci
omul devine un fenomen nenatural, un monstru, adic un
individ anormal: i s-ar numi Locuste, Agrippina, Neron...
Margareta de Bourgogne.
Cnd credei c i vei da elixirul? ntreb Mabel, cu un aer
nepstor.
Ce-i pas? oft regina.
Mie? puin mi pas, cu toate c m-a putea interesa i eu
de opera mea. Dar... v pas vou, cci n ceasul cnd acela pe
care l vei alege va bea elixirul, e nevoie s se spun nite
descntece. i numai eu pot, i trebuie s cunosc formula acelor
rugciuni ctre spiritele superioare...
Fie! Voi lsa s treac ziua i noaptea asta. Mine sear,...
pe la miezul nopii, va trebui s-i spui descntecele.
i cu mersul ei mldios i armonios de zei, regina se retrase
n capela ei, unde czu n genunchi n faa icoanei lui Christ.
Mine sear, la miezul nopii, Buridan va fi mort! scrni
Mabel.




BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 243 -

XXX. MAMA LUI BURIDAN


Prefectul Parisului, seniorul Jean de Prcy, locuia n faa
casei cu stlpi din piaa Grve. Era un om cu nfiarea rece i
aspr, dar foarte practic n afaceri, foarte expeditiv i n stare s
fac mari servicii superiorilor si n vremuri tulburi, cum se
ntmplau att de des n acele timpuri cnd autoritatea era foarte
departe de a fi att de stabilit ca n zilele noastre.
Jean de Prcy deci, om de valoare, care urmase lui Barbette,
n-avea pereche n ceea ce privete priceperea de a da poporului
Parisului pilde mai sntoase.
S pun i s aresteze o duzin de rzvrtii, s spnzure vreo
doi, n piaa Grve, ali doi la crucea Trahorului, doi la Furcile
de la Halle... s expun trei-patru la diferii stlpi, s pun unul
sau doi dintre ei pe roat, ca s-i varieze plcerile, era pentru
el treab de o zi, i ce probeaz asta dect c... era foarte
ndemnatic, dup cum am spus.
Pe de alt parte, spuneam c era practic n afaceri.
De pild, cnd i se ntmpla s trebuiasc s nhae vreun
evreu, nvinovit de vrjitorie ceea ce nsemna, n genere, c
regele avea nevoie de bani i dac evreul i zicea:
O mie de galbeni, ca s-mi dai drumul!
Drept cine m iei tu, mrav pgn? rspundea Jean de
Prcy. S fie dou mii i... s nu mai vorbim.
n seara aceea voim s vorbim de ziua n care Mabel ddu
reginei elixirul de dragoste, otrav puternic destinat s
omoare pe Buridan n seara aceea, deci, Jean de Prcy i
isprvise masa, ntre nevast-sa persoan plcut i vesel, i
fiica sa, cnd i se vesti c o femeie voia s-i vorbeasc, cu orice
pre.
Prefectul se duse n vorbitorul su, lund o nfiare
posomort, demn i aspr, care-l prindea de minune.
El se trezi n faa unei necunoscute, cu gluga lsat pe fa,
care la prima lui ntrebare i drept orice rspuns i ntinse
un pergament.
Dup ce citi, prefectul simi bucuria aceea nespus, pe care o
Michel Zvaco
- 244 -
ncearc orice comerciant cinstit, cnd a fcut o afacere bun.
Dar bucuria o pstr numai pentru el, cci faa i rmase
aspr.
Pergamentul nu era dect bonul asupra tezaurului regal, pe
care l semnase regina, i care trebuia s serveasc drept semn
de recunoatere cui l-ar aduce.
Trebuie s m supun Maiestii Sale, zise cu simplitate
prefectul, care, n acelai timp i fr s aib aerul c-l privete,
fcu s dispar preioasa hrtie. Regina vrea s nu fie proces...
Cel puin aa mi-a spus!...
E adevrat, seniore. Nu vrea nici proces... nici scandal.
Primejdios lucru! Regina vrea ca Lancelot Bigorne s fie
sugrumat ncetior, n temnia lui...
i, cum femeia tcea:
Aa e?... M duc, s m ocup de afacerea asta,
numaidect...
Regina vrea s executai ordinele mele! l opri atunci
femeia.
Aa neleg i eu! Nu ai vrea, femeie, ca acest Lancelot
Bigorne s fie cel puin... interogat? Vorbete! N-o s coste dect
osteneala de a chema pe clul jude.
i voi spune, dup ce-l voi vedea!Unde e prizonierul?
La Chtelet, unde e tratat cu toate onorurile datorate unui
om care valoreaz dou sute... adic unui om de care se
intereseaz regina.
Disear, la ora unsprezece, voi intra n temnia lui!
Ah! Ah! drace! Vrei s intri n celula lui? Ei, bine, fie!,.. i
asta, numai pentru c vrea regina! i... zici, ast sear, la
unsprezece? Hei! la urma-urmei, ora e foarte bun, ca s putem
lucra fr zgomot... dup cum spuneai. Bine! Foarte bine!...
Disear s fii n faa punii fortificaiilor de la Chtelet. Voi fi i
eu acolo. i, apoi, cum snt om chibzuit... cum in s dovedesc
devotamentul meu Doamnei Margareta, totul o s fie gata:
spnzurtoare, trangulare, chinul, dup pofta inimii tale... N-o
s ai dect un cuvnt de spus, femeie!
Acest cuvnt l voi spune, cnd voi iei din celul.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 245 -

*
* *

Mabel prsi casa prefectului i se duse la locuina cu stafii,
de la cimitirul Nevinovailor. Ea vzu c Myrtille era tot nchis,
n odaia care da n laborator.
Printr-o ferestruie din u, o privi ndelung pe fat. Apoi, cu
un suspin uor, se duse s se aeze pe un scaun de lemn, i,
fr lumin, n tcerea nopii, ncepu s-i vorbeasc.
Myrtille i Buridan... amndoi nevinovai. i amndoi vor
muri. Buridan la noapte, Myrtille n zorii zilei, mine... Ce mi-au
fcut? Oare nu nfptuiesc, n noaptea asta, o nedreptate
cumplit?... Da! E-o nedreptate! i e destul de grozav ca, eu
nsumi, judector i clu, s m ngrozesc.
...Buridan! Nu tiu ce sentiment nelmurit m mpinge spre
acest tnr. i Myrtille?... Am ncercat, n zadar, s-o ursc... Dar
eu, eu care m nduioez aici, n-am suferit tot n iubirea mea de
amant i de mam? Margareta trebuie s plng, vzndu-l
murind pe cel pe care-l iubete i vznd moartea propriului ei
copil. Dac nu, totul mi scap. i, ar fi pcat s m fi prefcut
zadarnic, pn acum... -apoi, e prea trziu: otrava e n minile
Margaretei. Aceste rnduri reci, rezum gndurile stranice, care
vjiau n mintea lui Mabel, n ceasul acela tcut i ntunecos,
cnd atepta clipa s se duc s-l ucid pe Lancelot Bigorne.
Moartea lui Lancelot Bigorne!
Moartea Myrtillei!
Moartea lui Buridan!
Toate erau opera acelei nopi fatale.
i Mabel rbda ngrozitoarea greutate a ntreitului gnd de
moarte, lunecnd cu mintea la ziua de mine... A doua zi era
ziua rzbunrii. Era ziua cnd va vedea-o pe Margareta murind
nsi de durere.
i dac s-o ntmpla ca Margareta s nu moar, o va ajuta ea,
i, atta tot.
Atunci, din toi actorii tragediei de la Dijon, din care Anna de
Dramans, zbtndu-se cu nebunia morii, concepuse
rzbunarea sa, nu mai rmnea de rpus dect contele de Valois!
Michel Zvaco
- 246 -

*
* *

Cnd Mabel ajunse n faa Chtelet-ului , i ddu seama c
prefectul se inuse de cuvnt i c puntea nu o mai atepta dect
pe dnsa, ca s se ridice. Un arca de gard o pndea. Omul veni
la ea i o ntreb:
Eti aceea pe care o ateapt seniorul Jean de Prcy?
Da! Eu snt! rspuse Mabel.
Urmeaz-m, dar.
Tocmai atunci la clopotul Chtelet-ului sunar orele
unsprezece; soldatul care o conducea pe Mabel trecu printr-un
coridor boltit, apoi printr-o curte i intr ntr-o parte a cldirii.
Mabel se trezi n faa prefectului, care-i zise:
Aadar, femeie, vrei s te cobori n camera lui Bigorne?
Suntem nelei i aa e i ordinul reginei.
Da! ns trebuie s te nsoesc sau s pun s te
ntovreasc cineva...
Vreau s fiu singur.
Singur? Ce dracu? i dac te-o strnge ticlosul de gt?
Asta-i treaba mea! fcu Mabel, linitit.
De fapt, se gndi prefectul, nu se va ntmpla altceva dect...
s mai piar o vrjitoare. Cci, s m bat Dumnezeu dac
muierea asta nu e o adevrat fermectoreas... Bine! urm el
cu glas tare. i cnd vei iei de acolo dac vei mai iei vei
spune ce doreti... adic ce dorete regina s se acorde acestui
Lancelot Bigorne prin drnicia noastr: un lan bun, o lovitur
de secure peste gt, sau... un somn bun pe roat.
Voi spune, dar... acum d ordin s fiu condus!
M rog! Dar... am s te conduc chiar eu, femeie! Eu
nsumi... adic escorta de o jumtate de duzin de arcai,
armai cu pumnale, cci puin mi pas dac m duc s fac
vizita Diavolului n tovria ta!
Prefectul porni. Mabel ridic din umeri i-l urm. n galerie,
ateptau nu ase, ci doisprezece arcai. i, pe deasupra un
chelar i un om cu facla. n rsfrngerea roiatic a fcliei
fumegnde i predominai de silueta spectral a lui Mabel, trupa
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 247 -
porni de-a lungul coridoarelor ntunecoase cu bolile joase, ca
pentru a nbui gemetele, cu zidurile drpnate ca i cum
attea dureri ngrmdite acolo ar fi lsat ntiprirea unghiilor
care ncercar s zgrie pietrele nepstoare. Apoi, ncepur s
coboare o scar ntortocheat.
Cu ct coborau n ntuneric, ochii lui Mabel strluceau mai
vii. Cu ct se afundau ntr-o atmosfer mai grea i mai umed,
ea prea c rsufla mai uor.
Mabel se lsa pe prima treapt a rzbunrii. Deodat,
prefectul deschise o u.
Aici e? ntreb Mabel?
Nu, dar privete.
Mabel i trecu capul prin ua crpat i vzu o sal podit
cu lespezi stropite cu snge: ntr-un col, un pat de chingi
ntr-un alt col, un evalet cu bucile de lemn pentru ca s
zdrobeasc oasele picioarelor; frnghii, o spnzurtoare, securi,
cleti, un butuc, pentru tierea capetelor, i un cuptor aprins
unde se i vedeau fiare nroite.
Mabel nu se cutremur, aruncndu-i privirile nuntrul odii
de tortur, unde doi oameni se grbeau s-i fac pregtirile.
Prefectul ncepu s rd.
N-ai dect s alegi, ceea ce-i trebuie pentru omul tu!
Am s aleg, dup ce-l voi vedea! zise Mabel.
Prefectul fcu un semn, i dup ciiva pai, chelarul deschise
o alt u.
Era aceea a lui Lancelot Bigorne.
Intr, zise Jean de Prcy cu zmbetul lui de zile mari, i de
afaceri bune. Te ateptm dincolo... n odaia cea frumoas, pe
care ai vzut-o.
Mabel fcu un semn din cap i intr, purtnd tora, pe care
i-o dase unul dintre oamenii care-l escortau pe prefect.

*
* *

Ca i Alexandru n ajunul btliei de la Artbes, ca Annibal
n ajunul btliei de la Cannes, ca, mai trziu, Cond n ajunul
btliei de la Lens, n sfrit, ca toi cpitanii care, dup istorie
Michel Zvaco
- 248 -
aceast mare mincinoas dormir linitii n momentul de
a-i pune viaa i destinul n joc, deci, ca i acei ilutri
rzboinici i poate i mai viteaz ca dnii, cci el era i mai
sigur, c o s piard btlia, Lancelot Bigorne dormea adnc.
O sforitur sonor i foarte puin armonioas, dar ritmic i
bine cadenat, sforitul unei contiine cinstite (de ce
contiina n-ar sfori i dnsa, deoarece o facem s se detepte,
s adoarm, s vorbeasc?) acea sforial a unui nas, care , n
lips de contiin n-avea s-i impute nimic, nsemna c
prizonierul nu se temea, nici mcar ca Sciii, ca cerul s nu-i
cad pe cap. Lancelot Bigorne era fericit, sau, cel puin, el visa
c era fericit, ceea ce e forma cea mai precis a fericirii.
Cu toate astea, lumina torei izbindu-i pleoapele, el fcu o
strmbtur, mormi o njurtur, i, cu umrul drept, se
ntoarse s-i urmeze visul pe umrul stng.
n minutul acela, o mn l atinse.
Bigorne bombni din nou ca un fericit adormit pe care-l
deranjezi, i se ntoarse pe spate.
Apoi ntredeschise pleoapele. n acelai timp, ochii i se mrir
de spaim. Se scul speriat, cu nelmurita intuiie c, de la
visul fericit, trecea, deodat, la sperietura cea mai grozav, i se
ghemui n colul carcerei n care adormise. Fcu o cruce mare,
i cu dinii clnnindu-i murmur:
Locuitor din alte lumi, te conjur s te napoiezi n
mormntul tu, s lai un cretin cinstit s doarm n pace
ultimul su somn!
Apoi, trecndu-i deodat un gnd:
Uf! fcu el oftnd, dac cerul ngduie s fiu ncercat de
aceast apariie nsemneaz c, mine diminea, voi fi dus la
spnzurtoare... Sfinte Barnab, urm el, nu pot s-i
ngduiesc nimic. Dar, totui... i dam mult din ceea ce luam i
eu, i dac recunotina locuiete n cer, trebuie s m scapi de
nlucirea asta!
Dup aceasta, Bigorne care nchise ochii, i redeschise i nu
constat altceva dect... c sfntul Barnab era un ingrat, care
nu-i primea rugciunea, cci stafia era tot acolo. ntr-un al
doilea oftat, la fel cu cel dinti,el opti:
Uf! de data asta am pit-o. Am murit dinainte, deoarece
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 249 -
snt n legtur cu locuitorii de pe lumea cealalt!
i ,trecnd de la spaim la un fel de vitejie disperat, se scul
n picioare i privi stafia drept n ochi.
M recunoti, dar? ntreb Mabel. Da! M-ai recunoscut i
la Turnul Nesle.tii cine snt?... tii ce socoteli vin s-i cer!
i mna ei apuc mna lui Bigorne. La minut, Lancelot
observ dou lucruri de o extrem importan, n starea de
spirit n care se gsea.
Mai nti vocea stafiei era sincer i natural, cu toate c era
cam nbuit i tremura de emoia unei mhniri, sau bucurii
rutcioase. Apoi mna acelei stafii era fierbinte. Dar se spune
c stafiile snt reci, c vocea lor e tears, stins, greu de
priceput de o ureche omeneasc.
Oh! Oh! strig Bigorne, dar... n-ai murit?
Un zmbet de o amrciune nespus strnse buzele femeii.
Mai bine a fi murit! zise ea, cu o dezndejde adnc; mai
bine ar fi fost dac lovitura de pumnal a Margaretei, ar fi
nsemnat sfritul existenei mele mizerabile! N-a fi suferit,
toate cte le-am suferit. i, blestematule, afl, c snt aici ca s-
i spun, c, dac eti arestat, trebuie s-mi mulumeti mie.
Peste cteva minute, cnd te voi prsi, voi face un semn. i
atunci, dup semnul meu, dup o vorb pe care o voi rosti, vei fi
luat i dus n temnia de alturi. i tii ce e acolo? E camera de
tortur.
Lancelot Bigorne se cutremur.
Drace! bombni el. Voiam s mor, dar... s mori de o sut
de ori dac mai trebuie s te tortureze. E prea mult pentru un
singur om, orict de groas i-ar fi pielea! Dar, urm el tare, la ce
bun s m pun la cazn, dac n-am nimic de spus?
Ea i aplecase capul i prea prada unor gnduri dureroase.
Revd scena grozav, rosti ea, n fine, ncet... Frigul mi
nghea inima, un nor negru mi se pune naintea ochilor i...
pierd noiunea lucrurilor, i deodat, ascult mizerabile,... mi se
pare c snt totodat i moart, i vie... neleg, dar nu pot
mica nici mna! Aud ce se spune, fac o sforare din toat fiina
mea,... s strig, s vorbesc, s spun cel puin un cuvnt i
pricep c snt redus la nemicarea morii...
Moart i n via! blbi Bigorne. Aa e! Pricep acum, tot ce
Michel Zvaco
- 250 -
vrei s spui.
i atunci, urm Mabel, aud.Oh! mizerabilii! Oh! laii, care
n-au mil nici de mam nici de copil!... l aud pe Valois,... o aud
pe Margareta dndu-i ordinul ngrozitor... i tu, te supui! Aud
ipetele copilului meu... Vreau, oh! s strig, s mi-l nece... Cum
ai putut s trieti Lancelot Bigorne? Cum au fost nopile tale,
n-au fost pline de plnsetul srmanului meu copil?
Mabel izbucni n plns.
Srmanul meu copil! bolborosea dnsa. Micul meu Jean!...
Cteva minute nu se auzi dect plnsul femeii.
Poate c-l i uitase pe Bigorne, i uitase de rzbunare, uitase
totul de pe lume, cci, n clipa aceea, ea nu auzea alta dect
ipetele copilului, care o cheam pe mam n ajutor...
Aadar, zise Lancelot Bigorne cu vocea ntunecat, m
ntrebi cum, ndeplinind o astfel de crim, am putut tri?
Ce-i pas? gemu Mabel, scrnind din dini. Principalul e
c te am n mn. Suntei trei. Erai tu, era Valois, era
Margareta. Eti lovit cel dinti, iaca. Adio, Bigorne! Murind n
chinuri, n fundul acestei temnie, n dezndejde, trupul i
sufletul afurisit,... afl c numai eu te omor. Adio!
Bigorne fcu doi pai repezi i se puse n calea ei. Scoase un
mic obiect strlucitor i i-l ddu, zicnd:
nainte de a pleca, privete acest lucru, Anna de Dramans!
Mabel cercet o clip obiectul, apoi l apuc cu mna
tremurnd, i, ntr-un oftat convulsiv, murmur:
Medalionul pe care-l legasem la gtul lui Jean al meu!...
Ea-l duse la gur i-l srut cu foc. Apoi ridicnd ochii asupra
prizonierului:
Mulumesc, zise ea. nainte de a muri, vei fi fcut o fapt
bun deoarece mi dai acest medalion, pe care l-ai furat de la
copil, nainte de a mi-l ucide... Am s pun relicva asta printre
cele pe care le-am mai pstrat... hinuele lui, pantofiorii, snt
comoara mea. Mulumesc Bigorne: mori n pace, i vei muri
scutit de torturi: medalionul te va scpa de chin.
Nu l-am luat eu, zise Bigorne. Nu eu l-am pstrat, pn azi.
Ce vrei s spui? zise Mabel mirat.
Vreau s spun c alii au gsit copilul i au luat
medalionul...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 251 -
Mabel ddu din cap, ncet.
Da, zise ea. Cadavrul bietului copil... Nu e aa? a fost gsit
pe malul fluviului?
N-am vorbit de cadavru, zise Bigorne. Am zis: alii au gsit
copilul.
Mabel i trecu minile pe frunte. Ea tremura. Un fior
spasmodic o zgudui. Privea mainal flacra fcliei care tremura.
Bigorne urm:
Acei de care-i vorbesc, l-au gsit pe copil n cocioaba
prsit, n care l lsasem .
Un oftat adnc umplu snul lui Mabel. Ea voi s vorbeasc.
Buzele i rmaser ns mute. Dar mna-i strngea braul lui
Bigorne cu o putere aa de mare, dar i cu o rugminte aa de
puternic, care scnteia din ochii ei, nct Lancelot se simi
tulburat pn n adncul sufletului i gri cu vocea tare:
Copilul pe care l-am lsat n cocioab, era n via. Ceilali
care l-au gsit,... auzi, Anna de Dramas care l-au gsit n
via, l-au luat cu ei. n via!... Micul Jean n-a fost omort, nici
de mine, nici de alii...
Un ipt sfietor rsun n tcerea temniei.
Lancelot Bigorne, termin:
Fiul tu, Anna de Dramas, fiul tu triete. l cunosc. L-am
vzut. I-am vorbit zilele astea. Anna de Dramans, vrei s-i
revezi copilul?...
n via! ip Mabel.
n via! vorbi solemn Lencelot Bigorne jur pe capul
acestui copil, pe care-l iubesc, jur pe sngele lui Christ, i, dac
mint, s rtcesc n vecii-vecilor prin ntunecatele rmuri ale
Purgatoriului , pe cmpiile arztoare ale Iadului. Sfntul Babilon
s nu m mai ajute, dac am fcut vreodat un astfel de
jurmnt!...
Atunci, pe cnd Mabel, tremurnd, zdrobit de bucurie i
aplecat spre el, asculta din tot sufletul ceea ce gria Lancelot,
aventurierul istorisi cum nu avusese curajul s execute ordinul
lui Valois, cum l prsise pe copil ntr-o colib ca s i-l aduc
napoi mamei lui, i cum, venind s-l ia, nu-l mai gsise.
Apoi i art cum micul Jean fusese gsit de nite oameni
care-l luaser la Bthune,... n sfrit, tot ce-i povestise Simon
Michel Zvaco
- 252 -
Malingre.
Hai! zise el, deodat, dup ce sfri. Ce faci? Pe dracu! dac
nu-mi rupi inima!... Ce? Ce am n ochi!... Plng? Eu?...
Lancelot Bigorne plngea...
El plngea vznd lacrimile mamei lui Buridan.
Ea czuse n genunchi. Apucase minile aspre i s
adugm foarte murdare ale lui Lancelot i le acoperea de
srutri, gemnd:
i eu, care te-am blestemat o via! Eu, care i-am dorit
moartea n chinuri! S tiu c fiul meu e nc n via. S tiu
c l-ai scpat, tu ,bunule Lancelot! Mai e pe lume om mai bun
ca tine?... Cum e el? Mare? Puternic? Frumos? Nu e aa? Era
aa de zdravn de pe atunci, chiar i cnd i strngea pumnii, ai
fi zis c voia s se bat.Bunul meu Bigorne, am trecere, tii tu?
Nu te ngriji de nimic. Te-ai mbogit. M nsrcinez eu cu acest
lucru... Da, dar n-a suferit prea mult?... Nu?... Oamenii care l-
au luat, erau oameni buni?... De n-ar fi uitat pe mama lui!...
Spune-mi ce vrei, i vei avea, bunul meu Bigorne!...
Lancelot se terse la ochi i rspunse:
Pe coarnele Satanei, un singur lucru a dori n minutul
sta. S ies de aci. Ct despre bogie, nu o dispreuiesc, avnd
n vedere c, dac m-ar cuta prin buzunare, nu mi-ar gsi o
lecaie; cu toate astea, cum bogia nu-i poate servi dect ca...
s mnnci i s bei bine, cum,... ca s bei i s mnnci,
trebuie s trieti, cum... ca s trieti, trebuie...
Lancelot Bigorne i-ar fi continuat ndelung deducia lui
savant i logic, dar Mabel se i ridicase i-l tra dup ea. Afar
din carcer ea se izbi de arcaii, care o ateptau.
Ah! oh! zise Jean de Prcy, ne aduci omul. Voinicului i e
att de poft, s fie pus la cazn? Parc aa a crede, vznd cu
ce voiciune te urmeaz. Ei bine, femeie, ce ai hotrt?
Spnzurtoarea, tortura, chinul stlpului?
Libertatea! rspunse Mabel. n numele reginei acest om
este liber!
n numele reginei? fcu prefectul cu vocea grav,
neizbutind s-i ascund nedumerirea.
La auzul cuvintelor: n numele reginei, arcaii luar inuta
de parad i salutar ca i cum regina nsi ar fi fost acolo.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 253 -
Paznici ai temniei, urm prefectul, deschidei uile
prizonierului i ducei-l afar din Chtelet!...
Zece minute dup asta, Lancelot Bigorne , cu gura cscat de
la o ureche la alta, respir din tot pieptul aerul rece, care venea
dinspre Sena.
Pe sfntul Barnab, pe sfinii Babolin i Pancratie, i pe
sfntul Adam, care se zice c fu dat afar din Rai! n temni
gura mi se prea mare pentru aerul care intra. Aici mi-o gsesc
prea mic pentru aerul libertii!... Omul nu e mulumit
niciodat. Aadar, s fugim de acest loc de mizerie.
Suferinele tale se vor sfri, drag Lancelot! zise Mabel.
Cnd intrau n piaa Grve, paznicul trecu pe lng ei,
legnndu-i felinarul i strignd cu vocea melancolic:
Parizieni, dormii n pace!... E miezul nopii, Parizieni!
Miezul nopii? zise ncet Mabel, care se cutremur, ca i
cum s-ar fi deteptat dintr-un vis. Miezul nopii!... Dar dac fiul
meu triete... Nu-l pot lsa... E prea trziu!... n acest moment
Margareta i d otrava!...
n minutul acela Bigorne gri:
Deoarece ai trecere, nu m mai tem pentru zilele fiului tu,
Anna de Dramans.
Ce vrei s spui?
Vreau s zic c a fost arestat n rscoala studenilor la Pr-
aux-Clercs.Dar... o s faci s-i dea drumul, dup cum ai fcut-o
i pentru mine... De fapt, nu i-am spus: fiul tu e stpnul
meu... Un om stranic i de care ai fi mndr, pe Dumnezeul
meu! Cci nimeni nu se poate luda c ar fi mai viteaz, mai
ndrzne i mai tare ca Jean Buridan.
Un urlet jalnic, de spaim, clocoti n tcerea pieei Grve.
Jean Buridan? Jean Buridan?... Jean Buridan, ai zis?...
Da, tresri Bigorne, nspimntat. Acesta-i numele fiului
tu!
Parizieni, e miezul nopii! se auzea glasul trgnat al
pzitorului.
Un geamt nbuit, ca acela al unui bou la tiere, se
strecur printre buzele vinete ale doamnei de Dramans, i ea se
prbui pe spate horcind:
Fatalitate!...
Michel Zvaco
- 254 -



XXXI. STICLA CU OTRAV

Din temnia lui Lancelot Bigorne, vom trece acum n aceea a
lui Buridan, Philippe i Gautier dAulnay. i dac vreun cititor
ne-ar obiecta c prea snt multe temnie, ntr-un numr restrns
de capitole, i-am rspunde c nu e vina noastr dac
personajele acestei povestiri au fost duse la nchisoare. Desigur
c ne-ar fi mult mai plcut s-i nfim n vreo crcium
vesel. Dar faptele s-au petrecut astfel, i noi nu le suntem dect
povestitorul.
Totui, dac cu toat prerea de ru nu putem, s-i
gsim n vreo crcium, liberi i fericii, cel puin i gsim
chefuind. Buridan, Philippe i Gautier se puser la mas.
Era ora unsprezece noaptea. Banchetul nu li s-ar fi prelungit
atta cci era un adevrat banchet atunci, dac, printr-un
capriciu, pe care nu-l pricepeau, servitoarea nsrcinat s-i
serveasc nu le pusese masa dect la ora aceea. n zadar, btuse
Gautier cu pumnul n u, strignd c turbeaz de foame! De
dincolo de u, feciorul i rugase s stea linitii i s aib
rbdare,... virtute de care Gautier se servise foarte rar.
Cum am spus, masa fusese pus i cei trei prieteni se
aezaser, fr s observe c acel prnz era cu mult mai bogat
n feluri gustoase i n vinuri bune, crora Buridan i Gautier le
fcur cinstea cuvenit n timp ce Philippe sta mereu
melancolic.
Sttur ndelung de vorb. i, mirndu-se nenchipuit de felul
n care erau tratai n acea nchisoare ciudat, prietenii
ncepur s vorbeasc de... cele ce pot vorbi cei ntemniai: de
libertate.
Ah! suspin Buridan, dac am ti,cel puin unde sntem!...
Dac a ti cel puin cum e zidit nchisoarea!
La ce i-ar folosi, ntreb Philippe, ncet.
Pi, Doamne! ne-ar ajuta s gsim, poate, mijlocul de a
fugi,... pe ct vreme astfel trim ca nite crtie ca nite
crtie bine hrnite, o recunosc dar asta nu e de ajuns!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 255 -
Ce-i lipsete, dar? urm Philippe, cu un surs trist.
Pe Dracu! mi lipsete, vezi bine,c nu pot s plec, c nu
pot s vin,... s m bat cu strjile... s fac vreo vizit lui Agns
Piedeleu, s ctig galbeni la Franc-Cornet, n sfrit, tot ceea ce
faci ntr-o via!
n minutul acela, i cum masa era pe sfrite, servitorul intr.
Trebuie s spunem c Philippe dAulnay i fratele lui, i
pstrau masca totdeauna chiar noaptea, de fric s nu-i
surprind cineva.
Feciorul cci omul care-i servea nu putea fi numit
temnicer, puse pe mas o sticl, care prea c are ap curat.
Ce este asta? zise Gautier cu poft.
Un lichior destinat numai unuia dintre voi! le tlmci
feciorul...
i... cui?
Aceluia... care nu e mascat!
Mie, atunci! fcu Buridan, care apuc sticla i o examin
cu bgare de seam. i cine, oare, mi trimite aceast butur
cu atta generozitate? ntreb el.
Dar feciorul dispruse. Buridan duse sticla la nas, dar nu-i
gsi nici un miros. O privi n lumin i nu-i gsi nici o culoare.
Privi spre cei doi prieteni ai si.
O butur... pentru mine singur? Ce poate s fie, oare?
Ei! strig Gautier. Asta-i vine de la vreo doamn, care te
simpatizeaz, i care-o fi aflat c eti nchis!
Buridan vrs coninutul sticlei n pahar.
n acest caz, zise el, am s beau, i... o s beau singur! n
cinstea doamnei necunoscute!...
Cine tie dac n-o fi vreo vrjitoare? Sau vreun farmec!
fcu Gautier, pufnind de rs.
Nu bea, Buridane! l opri Philippe ntristat.
i, de ce?...
Pentru c e otrav!...
Buridan tresri. Dar venindu-i n fire adug:
Ce-are a face! Pentru ce ar fi otrav? De ce ar vrea s m
otrveasc numai pe mine? N-ar trebui oare s ne omoare pe
toi trei, deodat? i, apoi, dac ar fi vrut s m ucid, sau s
ne ucid nu le venea s-o fac mai lesne, pe cnd dormim? Felul
Michel Zvaco
- 256 -
cum suntem tratai, ateniile care le arat pentru noi, masa
asta, att de bogat servit,... paturile bune, toate, probeaz c
nimeni nu ne dorete rul, deocamdat, cel puin... era mai
lesne s m otrveasc, s nu-mi detepte bnuielile, aducnd o
sticl numai pentru mine. Beau! Beau n sntatea doamnei
necunoscute, care face aceast gentilee, fie acea doamn
chiar...
Era s zic: Margareta de Bourgogne! Dar privirea lui se opri
asupra lui Philippe. i tcu. n acelai minut duse paharul la
gur i-l bu dintr-o dat.
Ce gust are? ntreb Gautier.
Pi! zise Buridan, plescind, e foarte bun.
i n-ai lsat nici o pictur?
Era foarte bun, urm Buridan era ap!
Fr nici un gust? ntreb Philippe.
Vai! consolai-v, frailor, i s uitm acest incident ridicol.
Bnuiesc c obraznicul acela de servitor i-a btut joc de mjne.
Am s m plng judectorului, cnd s-o cerceta procesul nostru!
Ah! da, zise Gautier, procesul nostru, adevrat! Mii de
draci! Uit ntr-una c hrana asta bogat cu care ne ndoap...
n minutul acela, feciorul intr tcut, lu sticla, pe care
Buridan o golise i plec fr vreun cuvnt.
Apoi ua se nchise.
Cei trei prieteni tresrir, Philippe nglbeni.
i spuneai? urm cu rceal Buridan.
Spuneam, urm Gautier, a crui limb se ncurc, c
aceste mese trebuie s se sfreasc printr-un proces, care se va
sfri, i el cu...
Cu o spnzurtoare bun! izbucni Buridan, care ncepu s
rd nervos.
Buridan tie prea bine c i s-a trimis otrav, se gndi
Philippe dAulnay. Buridan scap de treang... Buridane eti
egoist!...
i dnd din cap, ca i cum ar fi vrut s scape de gnduri triste
vorbi:
E drept c vom fi spnzurai, sau decapitai. Buridane, te
vei legna de captul unei funii ntre Gautier i mine.
Parc i vd, scumpe prietene!...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 257 -
Altdat, urm Philippe, pe vremurile eroice, cnd mai era o
nobilime i regele nu era dect un ef printre ali efi, n-ar fi
ndrznit nimeni s aresteze i s condamne un senior, care nu
cerea dect dreptate.Rposatul rege, Philippe, a schimbat toate
astea!... Dac au ndrznit s ne aresteze, ne vor i condamna.
Dar, mi-ar fi mult mai plcut s-mi taie capul!
Oh! oft Buridan, ori cu gtul tiat, ori n cravat de in, mie
mi-e tot att! nseamn tot cel din urm adio, vieii!
Pn atunci, l curm Gautier, haidem la culcare...
Fie! ncuviin Buridan. Haidem i la culcare. Somnul e un
lucru bun.
Gautier se ndrept, legnndu-se, spre patul lui. Philippe se
apropie iute de fratele su i-i sufl la ureche:
Nu te dezbrca, Gautier.
Pentru ce?... Dormi ru mbrcat.
Pentru c, Buridan, o s moar!
S moar? Fr noi? i... de ce?
Pentru c a but otrav.
Dezmeticit, Gautier, rmase ncremenit, n faa patului su,
pe care se trnti, dup cum l ndemnase fratele lui, mbrcat.
Philippe se gndi.
Buridan nu ne-a lsat i nou nici un strop! N-a fcut
bine. Poate c s-o fi gndit c nu o s ajung pentru trei...
Buridan fluiera un mar rzboinic, vesel, i se gndea:
Mai face s m dezbrac? Peste o or, ori dou, cel mult,
otrava i va face efectul, adic voi fi ad patres, cum spune
cuviosul doctor Cheliet. i... dac n-ar fi otrav?... Ei bine!
atunci cu att mai ru pentru mine... i, apoi moartea prin
spnzurtoare nu e poate mai grozav dect moartea prin
otrav... Orice-o fi, otrav n noaptea asta, sau securea, ori
funia peste dou-trei zile, adio srmana mea Mirtil, cea att de
frumoas! Adio, via!
Buridan... nu i-e somn? l ntreb Philippe, linitit. i-l
privea cu ngrijorarea dureroas de a-l vedea cltinndu-se.
La adic, da! oft Buridan. Bun seara, scumpe prietene!
Bun sear, scumpul meu Buridan.
Bun seara! adug i Philippe, foarte blnd.
n timpul acela, miezul nopii sunase de mult, dar cei trei
Michel Zvaco
- 258 -
prieteni nu aveau de unde s-o tie, pentru c nici un sunet din
afar nu ajungea pn la nchisoarea lor.
Gautier oft n aa fel c i-ai fi luat oftatul drept un muget.
Ce dracu ai? tresri Buridan.
Am c... mor de somn! rspunse Gautier, care czu pe pat
i-i afund capul n pern, ca s-i abin plnsul.

*
* *

n minutul acela, se auzi zgomotul unor pai repezi. Dintr-un
salt cei trei prieteni se apropiar unul de altul.
O clip apoi, un fel de ipt sfietor ajunse pn la ei.
Oh! bolborosi Gautier, aici nu e temni! E Iadul!
Zgomotul pailor, amestecat cu larma de voci, se apropia.
Pricepur c cineva se cobora la ei.
Iadul! oft Philippe, amrt.
Dar... nu e-o nchisoare, murmur Buridan, oh... Pricep!
neleg! tiu!...
Ce? strig Gautier.
Ce pricepi? adug Philippe, cutremurndu-se.
Locul n care ne aflm!...
Ce snt?...
Cavourile Turnului Nesle.
Philippe czu pe un scaun... Gautier ddu un pumn stranic
n mas. Buridan nglbeni, gndindu-se c supoziiile sale
puteau, sau trebuiau s fie adevrate... i deodat, ua se
deschise mbrncit de perete. O femeie despletit, zpcit,
nvluit n mantie, vnt de spaim, apru pe prag. Buridan
pufni ntr-un rs grozav. Philippe se cltin i se fcu ca varul
sub masc, Gautier duse mna la locul pumnalului, care-i
lipsea.
i toi trei, cu acelai fior de groaz, gemur:
Margareta de Bourgogne!...



BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 259 -
XXXII. STAFIILE DE LA TURNUL NESLE

Dup cteva minute, nsufleit de frigul nopii i zguduielile
lui Bigorne, Mabel i veni n fire.
Pe Dumnezeu! bombni Lancelot Bigorne, nu i-a fi
spus c fiul tu se numete Jean Buridan, dac a fi tiut c
acest nume o s te omoare pe jumtate. Ce dracu? Cu toate
astea e numele unui om de isprav, care o s-i fac cinste
s-l...
Eti sigur? ngn Mabel. Eti sigur? Oh! dac ai inim, nu
m mini! Nu m nela!...
De ce vrei... s fiu sigur? Ct despre minit, s mi se scoat
maele, s m fiarb n piaa Purceilor, ca i cum a fi i eu un
purcel...
Eti sigur c e el?... C Buridan e... fiul meu? Da!... Da!...
Eti sigur! urm ea, fr s mai atepte rspuns. Eu nsumi
ghicisem! Simpatia pe care-o simeam pentru el chiar n ceasul
cnd i pregteam moartea.
Moartea lui? strig Bigorne, ncremenit.
Sigur mi-a spus c-l chema Jean!... Nscut din prini
necunoscui... Oh! de ce mi-a spus c s-a nscut la Bthune?...
i frngea minile.
Miezul nopii! urm ea. A sunat miezul nopii!... Straja a
vestit miezul nopii?... Cine tie! Haide, vino, vino! La barc! S
trecem! Poate mai e nc vreme!...
Apuc pe Bigorne de bra i-l tr cu putere.
Dup civa pai se opri gemnd.
Am s mor... Simt c mor... i,... fr s-l pot scpa!... Nu
e Dumnezeu, n Cer?... Du-m n brae! Dac ai cunoscut pe
mama ta, dac ai iubit vreodat, n numele mamei tale, sau a
dragostei aceleea, du-m, cci mi se taie picioarele!
Lancelot o lu pe Mabel n brae.
n ce parte s apuc? ntreb el. n numele Cerului vorbete
lmurit, sau voi fi tot att de neputincios de a-i veni n ajutor,
ca i Guillaume Bourrasque, cnd a but ceea ce numete el
suma lui, adic ase sticle de...
Du-m spre fluviu! Iute, oh!... mai repede!... Spre fluviu!
Spre fluviu? Bine! zise Bigorne care se repezi. Pe malul
Michel Zvaco
- 260 -
Senei, Bigorne se opri gfind:
Unde s mergem? ntreb el.
Mabel se ls la pmnt i ncepu s umble. i regsise
puterile.
Pasul i se iui n curnd, astfel nct, Bigorne o urm fugind.
Nu mai vd! murmur ea. Nu mai tiu! Lancelot! Lancelot!
Aici snt!...
Du-m! Ia-m de mn! oh! dac ntr-adevr i-e mil de
mine, condu-m iute!...
i, fr s mai atepte ajutorul pe care-l ceruse, ea porni
iari.
Dar, pe toi sfinii din cer, strig Bigorne, unde vrei s te
duci?
Unde vreau s merg? Nu tii? Acolo unde a fost nchis
copilul meu! Acolo unde femeia aceea blestemat o s-i dea
otrav! Acolo unde o s moar, dac nu l-o putea scpa mama
lui! La Turnul Nesle!
La Turnul Nesle? murmur Bigorne cutremurndu-se. i
spusesem c Turnul blestemat o s-i fie fatal i n-a vrut s m
asculte! Dac m-ar fi ascultat, ar sta acum la adpost, n
mahalaua haimanalelor, ctignd aur,... ct ar vrea,...btndu-i
joc de poliie, de tartorul lor i de arcaii lui. Dar... ce vrei? n
vremea de azi tinereea e foarte puin respectuoas, fa de cei
care-i sftuiesc de bine!...
Pe cnd se cufunda n gndurile acestea generoase, Lancelot
Bigorne trse pe Mabel spre un loc al malului, cunoscut de el, o
mpinsese ntr-o barc, srise i el i ncepuse s vsleasc cu
dezndejde. Dup cteva minute, barca ajungea la picioarele
Turnului Nesle.

*
* *

n ultimul etaj al turnului, cu inima btndu-i, beat de
fericire, Margareta de Borgogne, i termina gteala...
De o mie de ori auzise vorbind de elixirul de dragoste.
Aflase de puterea ndrcit a buturii aceleia, pe care
zadarnic ncercase s i-o procure de la vrjitori, de la ghicitori,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 261 -
sau de pe la negutorii de ierburi. Era sigur de efectul pe
care-l va produce sticla pe care i-o duse Mabel, deoarece, chiar
n ceasul cnd feciorul ducea elixirul lui Buridan, Mabel ngn
rugciunele trebuincioase. Sigur c va fi iubit de Buridan,
ncepea s-l iubeasc i ea, cu un fel de sinceritate pasional,
pe care inima ei n-o cunoscuse niciodat. Ea se nduio de
soarta lui. Plngea c-l tia nchis n cavourile turnului.
Ct despre cei doi prieteni ai lui, se gndea c le va da drumul
de dragul lui... Cine-or fi ei? Puin i psa!... Poate c o fi chiar
acel... rege al Basochei i mpratul acela al Galilei, care-i snt
aa de devotai.... Oh! i voi recompensa! i ct despre el, ce i-am
oferit? Putere i onoruri, le va primi acum, pentru c m va
iubi! Va tri alturi de mine. i eu, voi cunoate fericirea de a fi
iubit, eu care n-am cunoscut pn acum dect durerea de a
iubi!...
Feciorul plecase s se ncredineze dac Buridan buse
elixirul fermecat.
n clipa aceea, i, graie cuvintelor de trecere pe care le tia
perfect, Mabel intr n turn, urmat de Bigorne, i tremurnd, se
repezi pe scar.
Iat omul! ... se ntoarse se gndi Margareta. Ce-mi
aduce? Bucuria? Sau, iari, vreo decepie amar? O fi but
Buridan elixirul fermector?... O s aflu acum!
Ea se repezi s deschid ua, dar se izbi de Mabel.
Tu?... Cum? De ce?... De ce eti palid, ca moartea?
Regin, gemu Mabel cu greu. Iubeti, cu adevrat pe
Buridan?
O tii, doar! rspunse cu nfocare Margareta.
Regin, sticla pe care i-am dat-o nu coninea elixirul de
dragoste. Era cu o otrav puternic... cu o otrav, care omoar
n cteva ceasuri... Buridan a but-o? Spunei! Oh! spunei
regina mea! Spunei-mi, i v iert pentru tot trecutul!...
Margareta nu putea pricepe nelesul cuvintelor din urm.
Fr s le dea nici o nsemntate, ea ddu pe Mabel la o
parte, cu o micare brutal, i naint spre scar.
Era prpdit. n ea clocotea mai mult furia, dect durerea.
Toate proiectele ei erau spulberate!
Cum era gata s coboare scara, auzi paii omului care se
Michel Zvaco
- 262 -
suia. Se opri i-o apuc pe Mabel, de mn. O strnse cu putere.
Vei afla! gemu ea, de-abia suflnd.
Feciorul apru.
Ea-i smulse cu putere sticla din mn.
Goal! strig regina, cu un hohot de rs strident.
A but! vesti feciorul.
Haidem! gfi Mabel! Nu a trecut mult timp de cnd a but.
Mai poate fi scpat!...
Stragildo! url Margareta cu voce de nebun. Dac Buridan
a but otrava e bine! S moar!...
Stragildo apru, mldios, cu spinarea ndoit, surznd.
Stragildo, apuc pe femeia asta, i n-o pierde din ochi.
Un strigt ngrozitor iei din pieptul lui Mabel, care czu n
genunchi i cuprinse braele, genunchii reginei, blbind:
Iertare, doamn. Iertai-m!... E fiul meu!... Lsai-m s-l
scap!...
Dar deja Stragildo i vreo cinci, ase, dintre ajutoare se
azvrliser asupra ei, o smulgeau din mbriarea reginei i o
duceau pe sus.
Se auzi un strigt, ca de agonie, care spintec n lung i n lat
Turnul Nesle.
Regina se repezise pe scar. O mpingea o dezndejde, cum
nu mai o simise niciodat. Nu era aceea a disperrii morii
apropiate a lui Buridan, ci dezndejdea de a fi aflat c sticla
dat de Mabel nu coninuse elixirul dragostei. Ceea ce ea
regreta, nu era fiina lui Buridan, ci iubirea lui. Spumegnd de
furie i de durere, ajunse n temnia, unde pusese s-i nchid
pe cei trei prieteni.
Un om sta acolo, veghind venic la u.
Deschide! porunci regina.
Omul trase zvoarele.
Ua se deschise, Margareta l zri pe Buridan stnd n
picioare, lng cei doi omeni mascai pe care de abia i zri. Nu-l
vzu dect pe Buridan. Inima-i zvcni. n minutul acela ea simi
una din cele mai puternice emoii din viaa ei, att de bogat n
peripeii tragice. naint civa pai, uitnd chiar s nchid i
ua.
Buridan, se ncrunt ea. Ai but otrav.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 263 -
Vocea ei tremura puin. Se fcuse blnd. i-n acelai timp
prea foarte amrt.
Buridan rspunse:
tiu Doamn! Sau, cel puin, am bnuit, cnd am deertat
sticla. Dar, am fost sigur, adineauri, cnd am ghicit c m aflam
ntr-o locuin regal, aparinnd reginei Margareta de
Bourgogne, n Turnul Nesle.
Ea rmase un minut tcut.
I se auzea i respiraia, ca o horcire iute. Cei doi oameni
mascai rmseser nemicai ca dou statui.
Buridan, urm Margareta, aceast otrav nu-i produce
efectul dect dup o or, dou. Poi fi salvat. Aceea care
cunoate leacul e aici. Buridan, vreau s iei acea contraotrav!
Desigur, doamn! opti Buridan, cu acelai glas linitit.
Dar... cu condiie: s dai drumul aceleia pe care o iubesc...
Myrtillei...
Margareta i duse mna la inim, i privirile i se ncruntar:
S dai, apoi, ordin seniorului Enguerrand de Marigny, s
nu se mai opun la cstoria mea cu fiica sa!...
Buzele Margaretei se deschiser ca ntr-un rnjet tcut.
n sfrit, s facei dreptate memoriei prietenilor mei
Philippe i Gautier dAulnay, asasinai de voi. Dreptate care va fi
ntreag numai cnd vei ordona s se restituie familiei bunurile,
pe care i le-a furat ministrul vostru. n aceste condiii, doamn,
consimt s triesc.Altfel , la ce mi-ar folosi viaa?
Bine! strig Margareta ai cror ochi aruncau flcri.
Dispreuit, batjocorit de tine, chiar n acest ceas suprem, prin
ultimul tu dispre fa de dragostea i mrirea, pe care i le
ofeream deodat, a fi dorit o rzbunare mai complet, i mai
demn de mine. mi scapi prin moarte. Fie! Mori, i, adio! Adio,
pe veci!
Margareta arunc o ultim privire asupra lui Buridan, care o
privea nepstor.
Privirea aceea fu poate expresia unei sincere admiraii.
Apoi, cu un suspin, ea se ntoarse i se ndrept spre ua pe
care o lsase deschis, i pe care, acum, gsind-o nchis, o
privi cu o uoar ngrijorare. ngrijorarea i se preschimb
ntr-un nceput de spaim, cnd vzu n cale-i pe cei doi oameni,
Michel Zvaco
- 264 -
nemicai i tcui.
Cine suntei? ntreb ea cu o intonaie orgolioas.
i cum nu primea, rspuns rcni:
Srii! Srii, vitejii mei!...
Ua rmase nchis. Nimeni nu veni.
Ce se petrecea n turn?... De ce, n dosul uii suna ceva ca
un fel de hohot de rs?... De data asta, o ndual rece i
mbroboni fruntea. n faa tcerii cavoului, a omului acela
otrvit, care va cdea, poate, trsnit, peste un minut; a celor doi
oameni mascai, care nu fceau o micare... Margareta simi
spaima strecurndu-i-se n inim.
Cine suntei? repet ea, cu glasul care rmnea hotrt.
Cnd regina v ordon, trebuie s v supunei! Vorbii!
Cu aceeai micare, cei doi oameni i smulser mtile, care
le ascundeau feele. Un minut, Margareta rmase zpcit de
mirare.
Apoi, faa i se schimb.
ncepu s se dea napoi, cu ochii ieii din orbite, fixai
asupra celor dou figuri, dintre care una de o ntristare de
moarte, cealalt scprnd de ur,... amndoi ca nite chipuri
mpietrite.
Apoi, deodat, ea i acoperi ochii cu minile, ntr-un sughi
de spaim nebun horci:
Philippe i Gautier dAulnay! Stafiile Turnului Nesle!

*
* *
Buridan nu se micase. O tcere de moarte domina n timpul
acestei scene.
Margareta de Bourgogne urm s se dea napoi, pn cnd se
pomeni inut, ntr-un col. n drumul ei, lovise masa care se
legnase: zngnitul cnilor de metal i al paharelor, fu
singurul zgomot care se tulbur n tcere, dar nimeni nu-l lu
n seam.
Cu toii triau un moment de neuitat ngrijorare.
Era spaima chinuitoare a viziunii pe care superstiiile
vremurilor o fceau cu putin...
Fr ndoial, otrvit , Buridan atepta clipa cnd trebuia s
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 265 -
piar...
Philippe sta cu inima chinuit de dragostea care, biruia n el,
totul: dispre, furie, groaza morii apropiate a prietenului su...
Gautier gria blesteme nbuite, i ntreba cum s-o omoare
pe femeie cu o lovitur de cuit, sau strngnd-o de gt?...
ndoiala asta inu un minut, i, atunci, n linitea
nrmurit, Margareta fu apucat de nenfrnta curiozitate,
care se nate din gndurile pieirii.
Voi s mai vad strigoii! i lu minile de la ochi i... i zri...
I vzu pe Gautier, care nainta spre ea. i Gautier, cu un rs
groaznic, zicea:
Lipseai de la petrecere, Margareta!Ascult! E imposibil ca
Buridan s plece singur, de pe lumea asta! l vei nsoi! Hei!
Buridan! Ce onoare pentru tine! O s ai tovria unei regine! O
s te duci la moarte cu ea,... i ce regin!
Dintr-o sritur, fu asupra Margaretei. Philippe palid ca o
stafie, nu se mic.
Doar nchise ochii ca s nu mai vad, ce se petrece.
De la spaima superstiioas, regina trecu la una real.
Philippe i Gautier prin ce minune! n-ar fi tiut s-o spun,
dar pricepu c scpaser de la moarte, din sacul lui Stragildo!
i ddu seama c... triau! C Gautier o va ucide!
Buridane! Buridane! url ea. Apr-m! Nu m lsa s
mor!...
Iute! Iute! Seniori! strig atunci un glas ngrijorat.
Cu toii, pn cnd i Philippe i Gautier se ntoarser.
Lancelot! strig Buridan.
Iute! repeta Bigorne. ntr-o clip va fi prea trziu!...
Mii de draci, nu nainte de a o fi pedepsit, strig Gautier, a
crei mn se nfipse n gtul reginei.
Gautier!
Ce?...
Philippe se apropiase de Gautier.
Cei doi frai se privir. Sau, mai bine, Philippe l privi pe
Gautier. i, fr ndoial, n ochii lui luceau una din acele
rugmini, sau ameninri supreme, care par c izvorsc din
fundul sufletului n clipele excepionale, cnd toat problema
unei situaii se reduce la aceste dou cuvinte: s trieti, sau s
Michel Zvaco
- 266 -
mori! iar unde... nimeni nu se mai gndete.
Da, trebuie s fi fost grozav, ceea ce se resfrngea din privirea
aceea de la frate la frate, cnd ncet Gautier ddu drumul
reginei, se trase napoi, mugind ca o fiar, i apucndu-se de pr
cu amndou minile, fugi, urlnd un blestem.
nainte! strig Bigorne.
Margareta czuse jos leinat, dobort de groaz, sau de
strnsoarea puternic a degetelor lui Gautier.
Philippe ngenunche lng ea. El se aplec, i buzele lui
ngheate, atinser buzele Margaretei.
S pornim, sfnte Barnab! strig Bigorne.
Buridan l lu pe Philippe n brae, l ridic, l smulse din
mbriarea aceea de moarte i porni cu el... Cteva minute
dup aceea cu toii se regsir n sala de la picioarele turnului,
i Bigorne, cu un zmbet tcut le art trei cadavre, ntinse pe
lespezi. Apoi cu un gest iret, le art ua din fund pe care o
nchisese. n dosul ei slugile reginei fceau un trboi
nemaipomenit. Lovit cu ciomege, ua era pe punctul s se
sparg.
Vedei, zise Bigorne; era i momentul!,
Aa i era, cci, de-abia ieiser, i ua din fund se prvli i
vreo doisprezece oameni, condui de Stragildo, se repezir n
sal.


XXXIII. LUPTA LUI BIGORNE CONTRA UNOR
VULTURI

Iat ce se ntmplase. Intrat n turn odat cu Mabel, Lancelot
Bigorne se oprise n ncperea de jos, pe cnd ea se suia.
Unde era Buridan? n ce loc al turnului era nchis? Asta n-o
tia Bigorne, dar, cu instinctul particular omului obinuit cu
aventurile, bnuise c ntr-un turn ca acela nchisorile
subpmntene trebuiau s joace un rol oarecare, i c,
deocamdat, subsolurile trebuiau s-i fie mai interesante, dect
etajele de deasupra.
Numai c nu tia pe unde se coboar la acele subsoluri.
Lancelot Bigorne rmsese n faa celui ce deschisese ua. Era
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 267 -
un om voinic, care nu-l pierdea din ochi. Bnuiala era o regul,
ntr-un loc ca acesta. Peste cteva clipe, omul ntreb:
Ai intrat cu femeia, care a dat cuvntul de trecere... Deci ai
treab sus?
Sus sau jos, nu tiu bine, rspunse Bigorne.
Omul l privi nedumerit.
Du-m mai bine jos, zise Bigorne. Cunosc partea de sus...
frumos turn, pe legea mea! Dar, iat, cred c afacerile mele m
cheam mai iute jos.
Bine, zise omul, ale crui bnuieli se schimbaser n
siguran.
i puse la gur un fluier, din care scoase un sunet ascuit.
Fluieratul de-abia porni i omul se prbui ca o namil.
Bigorne, se azvrli asupra lui, i-l doborse cu o lovitur de
pumnal n gt.
Drace! bombni Lancelot! Pare-mi-se c l-am ucis. Uf! Dar
greu mai e dobitocul! Haide prietene, nu mai face attea
fasoane!... i-l tr pe cel rnit sau poate chiar mort pn ntr-un
col al slii, apoi, dintr-un salt, se duse lng ua din fund, care
era n faa porii de la intrare.
Fluierul, bolborosi el, fluierul n-a fost nscocit, desigur, ca
s cheme vrbiile... Parc vd vreun hultan repezindu-mi-se n
cap... dar...
N-avu ns vreme s sfreasc. Un om cobor scara de
piatr, venind repede. Ptrundea n sal i strig:
Ce-i?...
Nimic prietene, sau... aproape nimic! rspunde Bigorne,
srind asupra noului sosit, care, surprins, nu avu nici timpul
s se apere de lovitur.
El vzu doar strlucind limba pumnalului i... asta fu tot.
Bigorne ddu atunci, ua deoparte, mormind:
Ia s vedem, nu cumva mai dau de vreun hultan... n cuib?
Tr i pe cel de-al doilea cadavru lng cel dinti.
Hei! Dar, ce dracu au mncat, de-s att de grei?Pe vremea
mea, cnd simeam dup o btaie nevoia s uurez vreun
hoit de tot ce putea s-l mpovreze, ca pietre scumpe, ori bani
de argint, l simeam uor ca o pan. Se ngreuneaz lumea!
Semn ru! Se vede c mnnc prea mult!
Michel Zvaco
- 268 -
Cum i sfri flecreala i isprvi i cu rnduiala rpuilor,
aezndu-i unul lng altul, vzu ceva... care-l ncremeni i-l
fcu s holbeze nite ochi groaznici, i s cate gura ct o ur:
I se pru c zidul se topete, pietrele parc se dezlipir,
Bigorne zri o scar care cobora n jos.
O! fcu el. Pe-aici e drumul spre hrube?
Dar, odat cu scara, Bigorne zri ivindu-se alt om i care, la
vederea celor dou cadavre, rmase nspimntat. Omul era
unul din cei doi temnicieri, sau mai bine, dintre cei doi feciori,
care pzeau temnia celor trei prizonieri. Cellalt, dup cum ne
reamintim, urcase la rndul de sus, s vesteasc Margaretei c
Buridan nghiise cuprinsul sticlei...
Bun ziua! l ntmpin Bigorne. Sau... bun seara! Cum
vrei, prietene. Intr te rog! Ce dracu? Aadar, treci prin ziduri?
Nu eti vultur ca cei doi?
Vultur? fcu, nedumerit, feciorul.
S zicem,... liliac,... dac ai ciudatul obicei s locuieti n
gurile de prin ziduri, obicei de plns, pe care sfntul Barnab,
veneratul meu patron...
Mii de draci! strig omul, care-i venise n fire din mirarea
i spaima pricinuit. O s te duci s glumeti cu dracul...
Nu, prietene, ci... n pivniele tale!
Omul se i repezise: lupta fu scurt. Cu o stranic lovitur
de cap n burt, Bigorne i trnti potrivnicul, apoi, srind
asupr-i, l strpunse dintr-o lovitur de jungher. n clipa
urmtoare, Bigorne fu n picioare, i, n acelai timp, vzu
deschizndu-se ua din fund.
Alt hultan! bombni el, ridicnd pumnalul roit de snge.
Dar, de data asta, braul nu mai lovi. Beia sngelui, i se
potoli pe dat i opti uimit:
O femeie!
ntr-adevr, era o femeie. Palid, cu prul vlvoi, strbtu
sala din civa pai, fr s se priveasc, fr s vad, poate, i
se nfund n deschiztura zidului crpat.
Dup ce Margareta trecu ca o stafie, Bigorne fcu o
strmbtur caraghioas, i ochii i se ndreptar spre ua, pe
care regina o lsase deschis, i oft.
Destui hultani!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 269 -
nchise ua punnd de data asta zvoarele.
Dup cteva minute, n dosul uii ncepur s bubuie
loviturile. Bigorne nu le lu n seam: el privea cadavrele celor
trei oameni, fr ndoial cadavre, cci i lovise stranic.
Pe atunci, viaa n-avea cine tie ce pre! Pe oamenii aceia
Bigorne nu-i cunotea. La o adic, i erau dumani. Dar acum,
cnd nfrigurarea mcelului se potolise, un fior l cutremur pe
de-a-ntregul:
Drace! gemu el, dnd din cap. A fi putut s-i lovesc mai
domol. O s trebuiasc s-i mrturisesc, prea-cuviosului preot
de la Saint-Eustache, aceste trei omoruri. i, ce i-a putea da,
ca s m ierte de pcat? Cci... l cunosc eu pe voinicul sta!
Trei lovituri de pumnal, cte zece galbeni, una peste alta,...
dar, de unde s iau eu cei treizeci de galbeni?... Asta-i!
O ideie i trecu prin minte, i-l fcu s tresare de bucurie.
Gura i lrgi de la o ureche la cealalt... Fr ndoial gsise
mijlocul s-i capete iertarea i s-i plteasc i preotul de la
Saint-Eustache!
Asigurat de partea aceasta, Bigorne se ndrept spre
crptura zidului i ncepu s coboare, cluzit de o lumin, pe
care o vzu licrind la captul scrii. n curnd, se trezi n faa
altei ui, ntredeschis.Era intrarea temniei a ciudatei
temnie a lui Buridan, Philippe i Gautier dAulnay. Lancelot
Bigorne o deschise. Restul se tie...
Cei trei prieteni petrecur noaptea ntr-o crcium din
mahalaua haimanalelor, unde-i duse Bigorne. S zicem c
putur s nchid ochii, dup ntmplrile prin care
trecuser?... Grija aceasta o lsm cititorului. Dar, noaptea
aceea o petrecur laolalt, unul lng altul, n aceeai odaie,
narmai pn-n dini.
Ce?... N-am murit?
A doua zi, de diminea, primul cuvnt al lui Buridan fu:
Pentru c nu ne-a sosit nc ceasul! gemu Philippe.
Da, dar nu mai facem o para chioar! bombni Gautier. N-
a da o lecaie pe pielea noastr. Ah! Philippe, de n-ai fi fost tu,
o sfream cu vipera!...
Philippe zmbi, foarte trist.
i ie, urm Buridan, pironindu-l cu luare-aminte pe
Michel Zvaco
- 270 -
Bigorne, i-s minile o pat de snge... Cu cine te-ai btut ast-
noapte?
Da!... Cu nite vulturai, aceiai care v-ar fi ros ficatul cu
ciocul lor de oel, dac i-a fi lsat de capul lor. I-ai vzut?...
Aveau o nfiare cam plouat, bieii oameni... dar... am gsit
mijlocul de a mi se ierta pcatele...


XXXIV. MAMA LUI BURIDAN

Cnd Mabel i veni n fire, se trezi singur: regina dispruse.
Stragildo nu mai era acolo. Jos, n adncimile turnului, ea auzea
lovituri nbuite, care huleau de la etaj la etaj. Ce se petrecea,
oare? Stragildo nu era acolo ca s-o supravegheze?
Mabel se ridic cu greu i cu un glas stins murmur:
Otrava, i-a produs efectul. Nimic nu-mi mai poate scpa
copilul... i, cine mi l-a ucis?... Chiar eu! Eu, mama lui... E
ngrozitor, e cu neputin i, totui,... aa e! Nimic nu mai poate
nltura acum fapta aceasta ngrozitoare. Eu i-am pregtit
otrava! Eu l-am dus Margaretei!
Deodat, se porni ntr-un hohot de rs i scrni din dini.
Cine bate aa? urm ea ascultnd. i... de ce bate? La
urma urmei ce-mi pas! Vreo nou nenorocire, fr ndoial!
Vreo alt crim! Unul mai mult, ori mai puin... O, turn
blestemat,... turn nsngerat!... Cte cadavre, cte plnsete, cte
nopi groaznice nu au fost aici?... Oh! o astfel de noapte e i
asta pe care o triesc n clipele acestea! Cadavrul, din ast
noapte e al lui Buridan!... Iar plnsetele snt acelea ale mamei,
care-i tnguie copilul!... Cte mame i-or fi plns la fel copiii?!
Le-a fi putut oare socoti? Toate pcatele acestea le ispesc eu,
n noaptea asta! Blestemat s fie fatalitatea, care m face s
triesc noaptea de azi! Blestemat s fie Dumnezeul care mi
impune o astfel de ispire!... Horcia. Cu unghiile i sfia
faa, fr s simt ce face...
Dar, dac asta e ispirea mea, care va trebui s fie aceea
a Margaretei?
i ncepu s coboare pe aceeai scar ntortocheat, fr vreo
idee hotrt, ci numai s-i schimbe locul, s plece din turnul,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 271 -
n care simea apsnd-o o groaz fr de margini.
Cnd ajunse pe ultimele trepte, vzu nite oameni, care
desfundau cu lovituri de pari ua care da n sala de jos.
Mabel se aez pe o treapt, i rezem brbia de mn i
atept.
Din fericire, Stragildo era preocupat ca s-o zreasc.
Cnd ua fu spart, oamenii se repezir n sal, i Mabel auzi
strigte dezndjduite.
Au plecat! Au evadat! Pe ei!... S-i cutm!
Cine a plecat? se gndi ea. Buridan? Fiul meu a evadat?
Ah! da, evadat!... Las, micuule, nu vei ajunge departe!
Se strecur ca o stafie, fr s se opreasc n faa celor trei
cadavre, fr s se mai gndeasc la Margareta, i, cnd ajunse
afar, se ndrept aproape incontient, spre pod, trecnd de-a
lungul construciilor, lng care turnul Nesle nu era, cum am
zice, dect o santinel naintat.
Acolo, putu s-i aduc aminte cuvntul de trecere, pe care i-l
dase prefectul, i mulumit acelui cuvnt trecu podul. Fr
ndoial, trebuie s fi cutreierat mult timp, adncit n gndurile
triste, cci, cnd ajunse la casa cu stafii de la cimitirul
nevinovailor, se lumina de zi.
Se sui n laboratorul ei i intr n odaia Myrtillei.
Fata dormea mbrcat.
Dormea adnc... Un zmbet flutura pe buzele ei albite. Mabel
o privi cteva minute.
Doarme! se gndi ea. i acela pe care-l iubete e mort n
ceasul sta! l iubete, n adevr? Cu att mai bine, dac e
adevrat!.. A vrea ca tot Universul s sufere ceea ce sufr eu!
Pentru ce fiica Margaretei ar fi att de linitit, ct dezndejdea
mi clocotete n suflet?
Dintr-o zguduitur plin de rutate detept pe Myrtille, care
se scul ndat.
Am s-i spun o noutate! strig Mabel.
n cele cteva ceasuri ct trise acolo, Myrtille nvase s
cunoasc pe aceea pe care o privea drept o temnicer. Tot ce
gsise drept aprare, era hotrrea s mpotriveasc un fel de
nepsare tuturor cuvintelor, tuturor ameninrilor, mai mult ori
mai puin neadevrate, ale lui Mabel.
Michel Zvaco
- 272 -
Aceasta urm:
E adevrat c-l iubeti pe Buridan? -
E adevrat. Mi-e tot att de drag, pe ct i snt i eu!
rspunse cu simplitate fata. Ca s-l apr de o primejdie, mi-a
da i viaa.
Fie! Ei bine! N-ai s mai ai niciodat prilejul s riti aa
ceva: n minutul sta Buridan trebuie s fi murit!...
Otrvit? Nu-i aa? fcu Myrtille fr vreo emoie
aparent.
Da, otrvit,... de mine!
Mabel se porni pe un rs grozav al crui sens Myrtille nu-l
putu pricepe.
i, urm fata cu ndoial, oare, l-ai vzut pe Buridan?
Nu!
Cine dar, i-a dat otrava?
Mabel o privi pe Myrtille n ochi i rspunse: Mama ta!...
Regina Margareta de Bourgogne!... Auzi?... Mama ta, am zis!
De data asta Myrtille se nfior i inima ncepu s-i bat, ca
i cum s-ar fi temut de o nenorocire.
Maiestatea sa regina a turnat otrava... Se poate, zise ea; cu
toate astea ,dumneata i-ai pregtit-o!
O ciudat rsturnare de roluri se producea: acum Myrtille era
aceea care ntreba i cuvintele ei erau acelea care o torturau pe
Mabel.
Mabel ncepu s plng i-i plec capul.
E adevrat! opti ea. Eu pregtisem otrava!
Rmase puin pe gnduri, apoi, cu voce ndurerat, urm:
Dac a fi ajuns, l-a fi putut vedea pe Buridan murind.
Dar, asta n-am vzut-o! Nu, n-am vzut lucrul sta: poate c
n-a vrut Dumnezeu? Poate el a deschis uile temniei lui
Buridan i i-a redat libertatea, ca s moar departe de mine?...
Myrtille, tresri de groaz. Ea ddea cuvintelor un neles de
ur, pe care... nu le avea. Cu toate astea din ceea ce spusese
Mabel, un lucru o impresionase.
Buridan a evadat? ntreb ea.
i-am spus: s-a dus s moar departe de turn, departe de
mine... n momentul acesta adug ea ncet, trebuie, s fi
murit!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 273 -
Myrtille i mpreun minile cu putere, cutnd s calmeze
bucuria puternic care i umplea inima. Buridan a fugit,...
Buridan a scpat de ndoita rzbunare a reginei i a lui
Enguerrand de Marigny a mamei sale! a tatlui su! Gndul
acesta era pentru ea o raz de soare n cerul mohort de cteva
zile.
Ei! bombni Mabel. i anun moartea aceluia pe care-l
iubete, i ochii si strlucesc de bucurie?... Fiic a Margaretei,
urm ea vd c ai sufletul mamei tale! Nu nega!... Cu att mai
bine, pe de-o parte! N-am s am deci nici o remucare ca s te
suprim de pe acest pmnt. Fiic, a unui neam blestemat, afl,
nainte de a muri, c tot ce i-e drag e condamnat... Nu plngi pe
Buridan, pe care-l iubeti? Te bucuri de moartea lui? Ei bine!...
i dumneata! zise cu foc copila, eti bucuroas de moartea
lui?
Eu?... Eu? url Mabel ngrozitor.
O clip fu gata s se azvrle asupra fetei. Dar acelai rs
clocotitor izbucni din nou de pe buzele ei, i gemu.
Vezi bine!... dac rd!...
Atunci un fel de nebunie transfigur faa Myrtillei.
Ei bine! zise ea. La rndul tu, ascult! Vrei s m omori,
nu-i aa, cum ai vrut s-l omori i pe el! Afl c voi muri
fericit, cci mor pentru el...
Mori pentru el? bolborosi Mabel.
mpotriva mea nu ai alt putere dect... s m ucizi,
urm Myrtille cu patim. i nu pltesc prea scump sigurana c
mor, ca s nltur o primejdie care-l amenina pe Buridan...
Vino! Oh ! Vino! i vei afla!
Ea o apuc pe Mabel de bra, i cu o putere pe care i-o ndoia
fericirea de care tremura toat, o tr spre laboratorul urzitor de
dragoste i de moarte.
Acolo, zise ea, acolo! n locul acela ai pregtit otrava. Nu e
aa?
Da! gemu Mabel, convins c Myrtille nu nnebunise.
Acolo! Chiar acolo, la picioarele acestui Christ, pusesei
sticla?
De data asta Mabel nu rspunse.
Ea ainti asupra Myrtillei priviri ngrijorate, nedumerite i
Michel Zvaco
- 274 -
pline de o ndejde nebun. Myrtille se ndrept repede spre
rafturi, apuc o sticl, o art lui Mabel, i cu o bucurie
supraomeneasc, gri aceste cuvinte:
Te-am vzut! Te-am auzit! Te-am pndit!... Dup ce ai
plecat, am luat sticla!... Am nlocuit-o cu o sticl
asemntoare... Ascult!... Sticla pe care ai dus-o lui Buridan
n-avea n ea dect... ap!... i ct despre aceea n care e otrava...
Ea nu sfri i duse sticla la gur. Dar, n clipa aceea, sticla i
fu smuls din mini. Ca ntr-un vis, ea o vzu pe Mabel
sprgnd-o... Apoi, cu vaiete care nu mai aveau n ele nimic
omenesc, Mabel czu n genunchi, i lovi fruntea, de lespezi,
ncepu s rd, s plng i, apucnd poalele rochiei fetei, le
srut aproape nebun... i cum Myrtille ncremenit i
nspimntat n faa acelui spectacol, se trgea napoi
tremurnd:
tii tu cine snt? url Mabel, care se ridic despletit,
transfigurat, sublim, n bucuria puternic i slbatic care o
cuprinsese. Sunt mama lui Buridan!...
Un strigt i rspunse.
Dup un minut, mama i cu logodnica lui Buridan, i
amestecau lacrimile, nlnuite n mbriarea sfnt a fericirii
lor!
i, acolo, n fundul Luvrului, Margareta veghea!...


XXXV. CUM SE MBOGI SOCIETATEA BURIDAN,
BIGORNE, BOURASQUE I COMPANIA

Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot hoinreau fr
rost, triti i cu burile goale... Tristee i foame, snt dou
lucruri care se potrivesc de minune. De cnd cu rzboiul de la
Pr-aux-Clercs, mpratul i regele, nu mai ndrzneau s ias
n strad, nici s intre la el acas, nici s apar n domeniul
Basochei sau n imperiul Galilei. Aceti onorai tovari
pstrau treangului, o scrb care n-are nevoie de nici o
tlmcire psihologic. Erau convini c toi strjerii poliiei erau
pe urmele lor, i... poate c nu se nelau.
Redui deci la o poziie nensemnat, i ca nite vulpi
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 275 -
gonite n fundul codrului, de colo, pn colo, dup vreo
mbuctur.
mbuctur, vai! nensemnat, locuin... nehotrt.
n seara aceea, ei ieir dintr-o crcium al crei stpn l
cunotea destul de bine i se nvoise s-i primeasc dou ore.
Cu toate rugminile i ameninrile, aceast gazd nu voise
s-i adposteasc mai mult vreme, nicidecum... s-i ie toat
noaptea.
Drace! zisese el, numai s m bnuiasc cineva c suntei
la mine, i a fi spnzurat, la repezeal, chiar n zorii zilei.
Dar gndete-te! struia Haudryot ,trebuie s sfreti i tu
odat. Ce-i pas dac ai s mori n patul tu, sau spnzurat?
i, apoi, adug Guillaume Bourasque, ar fi o onoare
pentru tine, nevast-ta i tot neamul tu, s fii spnzurat ntre
un rege i un mprat!
Gazda recunoscuse cinstit dreptatea celor dou judeci, dar,
dintr-o ncapnare, pe care Riquet o numea: vinovat, iar
Guillaume inexplicabil, el nu se ddea btut, i nu voia s
moar dect... n patul lui i chiar adug:
Ct s-o putea... mai trziu!
Ceea ce-i fcu pe cei doi tovari s dea din umeri, cu mil.
Cu toate astea i cu toat neplcerea de a fi siguri... c se vor
culca afar, ei fcur cinstea cuvenit feluritelor buturi cu
care-i trat gazda, n ndejdea secret... c va scpa de ei, ct
mai curnd, dar... cu scopul, proclamat sus i tare, s le vie n
ajutor.
Dup ce bur pn se sturar, i dup ce se lsar... s-i
dea afar, Bourrasque i Haudryot se trezir n strad, tocmai
cnd se suna stingerea focurilor.
Umblar un timp, tcui, de-a lungul ulicioarelor strmte i
ntunecoase. Apoi Riquet Haudryot se opri, brusc.
Ce? tresri Gauillaume Bourrasque , dnd napoi. Ai vzut
pe comandantul poliiei?
Nu! pufni Riquet. Mi-a venit n minte un lucru foarte
important... Dac nu m-nel, am but trei porii de vin cu
zahr, dou de hidromel, o oal de bere i dou ulcele de vin,
dintre care una cu vin rou i alta cu vin alb.
Amestec foarte plcut!
Michel Zvaco
- 276 -
Nu zic, ba! dar dac am but de ne-am umflat ca nite
bui, ca nite beivani ce suntem, demni de Bachus, cruia ne
nchinm... apoi, n-am mncat nimic!
i? fcu Guillaume, interesat de acel prolog.
i nu tiu care din toate: vinul rou ori cel alb, sau poate
berea, dar mi-a fcut o poft de mncare, de parc a posti de
cteva luni.
Drept e c i mie mi-e cam foame!... Dar... ce-i de fcut?
Pe toi sfinii! Trebuie s mncm, tovare?
Oh! i asta-i un fel de logic! zise Guillaume oare
Buridan, care e maestru n logic, n-ar gsi nimic de zis!
Hei, de ce nu-i aici! zise, dup puin timp, regele Basochei.
S-ar pricepe, numaidect, s ne duc undeva, unde s putem
mnca.
i, nc, unde se mnnc bine! adug mpratul Galilei.
i- aduci aminte masa pe care ne-a dat-o la Floarea de Crin?
Hei! i acum mi ling degetele! suspin Guillaume.
Pe sngele lui Cristos! Cnd mi-aduc aminte, simt c turbez
de foame! Riquet, e o ruine ca noi, un mprat i un rege, s
batem strzile, ca nite cini flmnzi...
Nici mcar, ca nite cini! rspunse cu un aer vrednic de
mil, Riquet. Cci cinii au miros bun i tiu s gseasc cte un
os pe care s-l road...
Constatarea aceasta fu punctat cu un ndoit oftat. Dup
conversaia asta, care fcuse s li se perinde pe dinainte
mncrurile cele mai minunate, cei doi tovari, pornir la
drum, triti , cu capetele plecate, i, cu toate astea cu ochii i
urechile la pnd.
i toate chinurile astea bombni Bourrasque, numai
din pricina afurisitei de Margareta.
Ah! dac am pune mna pe tine, frumoas regin a Franei!
strig Riquet.
Ce i-ai face? Ia spune!
A condamna-o la... foame! zise Riquet.A nchide-o ntr-un
loc, nici eu nu tiu unde!... s zicem n Turnul Nesle. A lega-o
pe un scaun de lemn, i, n faa ei, chiar la doi pai, m-a aeza
la o mas pe care s-ar schimba unele dup altele tot felul de
vnaturi, cum ar fi, de pild, un but de cprioar, fript la
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 277 -
cuptor...
Hei! nu-i ru! oft Bourrasque.
Apoi, urm Riquet, entuziasmat, a comanda gazdei s-mi
aduc o gsc fript,... o gsc ntreag, umplut cu castane...
dac nu te superi.
Umplut cu castane? mri Bourrasque lingndu-i buzele.
Dup asta urm Riquet ar veni nite dulcea, urmat
de pere,... apoi, o omlet cu slnin,... apoi, o tort mare,
maaare ct luna, care ne privete i-i bate joc de noi,
pungoaica! Dup asta o gin, apoi...
Stai, omule! bombni Bourassque, las-m s mistui
ce-am... mncat!
Apoi, un pateu de pete url Riquet i dac nu-i
destul, s mai adugm petiori din Sena, fripi, care se pun n
tigaie,... de vii i pe care-i roni, ron-ron,... dintr-o dat...
Cei doi tovari se privir rsuflnd greu, i, cu o singur
micare, i mai strnser brul de piele, pe care-l purtau...
i n strnsoarea aceea, sta, vai! prnzul lor, din seara aceea.
Crezi, ntreb Riquet, mai potolit crezi c regina
Margareta ar putea rezista?... Ce moarte ar mai fi pentru ea,
care trebuie s-i plac numai... bucelele bune! i ce
rzbunare ar fi pentru noi, Guillaume! Ah! dac ar fi Buridan
aici!... Drept e. El ne-a spus: Licitum est occidere reginam. E
ngduit s-o ucizi pe regin... da, dar el nu ne-a desluit dac
trebuia s omori prin nfometare...
Pn atunci, crpm de foame noi! oft Riquet. i... tu eti
mprat, iar eu... snt rege! Deci, i o regin poate s moar de
foame. Logica, nainte de toate!
Vorbind astfel, cnd de unele, cnd de altele, i cutnd s-i
amgeasc foamea cu judeci sofisticate, de pe moda epocii,
fcnd zeci de ocoluri i de drumuri, cei doi tovari nu bgar
de seam c noaptea trecea.
Ajunseser la piaa Grve, fr s observe.
Acolo, se oprir la picioarele stlpului de infamie , construcie
greoaie, care se ridica aproape de furcile spnzurtorii din piaa
Grve.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot se aezar jos,
rezemndu-se de zidria stlpului i privind spre Sena. Se
Michel Zvaco
- 278 -
simeau obosii de umblet, le era foame, le era somn i erau
foarte ngrijorai de lipsa unui adpost... i, cu toate astea, ei
nu voiau s adoarm acolo. Locul era primejdios, cci era foarte
umblat de patrulele poliiei.
Melancolici, ei ridicar ochii spre un spnzurat, care se
legna ncetior n vrful treangului, sub stlpul cel mare al
furcilor. Luna, cu chipul ei batjocoritor, lumina tabloul acela pe
care-l ncadrau clopotniele, care parc izvorau de pretutindeni,
din umbra nopii.
Vezi? stuia nu-i mai e foame! oft mpratul, artnd spre
spnzurat.
Nici sete! gemu regele.
Parc i-ar fi nc foarte ndemn! Privete cum l mai
leagn de lin, vntuleul ce bate dinspre Sena! Pe coarnele
maiestrului Capeluche, clul oraului, spnzuratul acesta
parc rde... de o bucurie tainic.
l vezi, cum rde?
E adevrat! Rde ca un cocoat.
Parc-i e mai moale ca-n patul lui.
La urma-urmei, Guillaume, poate c nu-i un lucru tocmai
neplcut s te spnzure?
De!...
Dac am ncerca?...
Cum vorbeau astfel i cum foamea ncepuse chiar s-i
ameeasc, Guillaume Bourrasque l apuc de mn pe Riquet
Haudryot i-i opti:
Taci! Parc vine cineva!
n momentul acela, dinspre fluviu, sosea n pia o trup de
vreo zece ini, care se oprir.
Unul din ei ddu celorlali nite lmuriri sau nite ordine,
apoi toat trupa, mai puin acel ce le vorbise, se ntoarse i se
ndrept spre Chtelet, cu pasul greoi, al soldailor n patrul.
Rmas singur, omul se ndrept linitit spre o locuin
aezat n faa cldirii cu stlpi.
Un burghez! opti Riquet Haudryot.
Riquet! gemu Guillaume.
Ce-i, tovare?
Nu cumva punga onoratului burghez ar sta mai bine n
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 279 -
brul nostru, dect ntr-al lui?
i eu m gndeam la lucrul sta, tovare!...
Dintr-o smucitur, mpratul Galilei i regele Basochei se
scular. n cteva secunde, l ajunser pe nenorocitul burghez,
care strig, cu glas hotrt:
Trecei nainte!...
Drept rspuns, Guillaume i Riquet se repezir asupra lui.
Ajutor! Arcai! Hoii! url burghezul.
Dar era lungit la pmnt.
Guillaume l inea de umeri i cu o mn i nbuea
strigtele.
n vremea asta, Riquet, cotrobia, repede, prin buzunarele
omului. De altminteri, dup ce ncercase s se apere,
nenorocitul burghez, lein, fie de fric, fie mai curnd pentru c
era pe jumtate nbuit de strnsoarea lui Bourrasque, i de
genunchiul apsat pe piept.
Dou minute trecur i cei doi nvlitori fugir.

*
* *
La strigtele omului, se deschise o fereastr a locuinei, lng
care ce petrecuse atacul. O femeie speriat apru o clip. Apoi,
o u se deschise. Aprur lumini. apte, opt, servitori armai
se repezir n strad, urmai de dou femei, care se aplecar
peste cel czut, strignd:
El e! E bietul meu so!
Srmanul meu tat!...
ipete, lacrimi, plnsete, njurturi, apoi burghezul fu
transportat n cas i culcat n pat, unde nevasta i fiic-sa se
grbir s-i vin n ajutor.
Ca s-i linitim pe cititori, vom aduga c sforrile celor
dou femei fur ncununate de izbnd, i c, a doua zi, pe la
amiaz, omul, pe jumtate sugrumat de Bourrasque i devalizat
de Haudryot, deschise ochii i-i veni n fire.
Vom aduga c, primul cuvnt pe care-l scoase fu strigtul:
Hainele! Iute! Dai-mi hainele!
I le aduser. El le cercet nfrigurat. i, fr ndoial,
negsind ce cuta, njur ngrozitor, bruftui pe fiic-sa, ddu
Michel Zvaco
- 280 -
brnci nevestei, btu feciorii, apoi se mbrc i alerg la
casierul Majestei sale regina.

*
* *
Ct e? ntreb Guillaume Bourrasque alergnd.
Hei! Argint! Aur! O s vedem noi!
Haidem la Nol-Picioare-Strmbe. Ne va deschide el. S ne
ducem, repede, la picioare-strmbe. O s putem numra.
Dup cinci minute, cei doi tovari ajunser n strada
Tirevache, i eu pumnul, cu piciorul, cu mnerul sabiei, fcur o
glgie ndrcit la poart, glgie care prea obinuit n acea
ulicioar cu nume ru, cci nimeni nu se tulbur.
Hei! Crmarul dracului! striga Bourrasque.
Hei! hangiu!... Maele dracului! zbier Haudryot.
Avei bani, jupnilor? mormi un glas, pe cnd un cap
schimonosit, luminat de un felinar afumat, se arta la oblonul
unei ferestre nguste.
Bani? mrir tovarii. Numai aur! Numai aur! Tu s ai cu
ce s ne umplem burta i cu ce s faci s-i opie picioarele
tale strmbe, ca ale lui Satana!
Bine! Deschid! rspunse linitit Nol-Picioare-Strmbe.
nuntru se auzi un huruit greu de zvoare trase, de lanuri,
de chei, i, n sfrit, piticul apru.
Primul gest al lui Riquet fu s-i arate mna plin de monede
de aur i argint.
Hei! Madelon! strig atunci crmarul. Ateapt s vezi,
maimuo! Am s te nv eu s dormi, cnd aici stau doi cavaleri,
crora le e foame i sete!
Turbm de foame! mugi Guillaume.
Ne arde iadul n gt, adug Riquet.
i se aezar la mas, pe cnd Madelon, servitoarea, ieea,
zpcit de somn, din gaura n care se culca, i ajutat de
stpnul su, aprindea focul i pregtea pentru mas.
Dup ce foamea regal i imperial a celor doi tovari fu
potolit, dup ce setea le fu astmprat puin, i, dup ce
pltir lui Nol-Picioare-Strmbe, li se ddu voie s doarm pe
scaunele lor de lemn, rezemai de mas. Ei i numrar rodul
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 281 -
jafului i se socotir bogai.
Avem cu ce chefui dou luni! zise Bourrasque.
Riquet strnse argintul i aurul ntr-o hrtie.
Ce-i cu pergamentul sta? ntreb atunci Guillaume.
Punga burghezului. Se vede c n ea i strngea
economiile.
i, mainal, desfcur pergamentul.
Uite! E scris ceva... O nvoial cu Satana, poate?... Citete
Guillaume! Eu nu mai vd. Nu tiu, torele astea lumineaz att
de prost... ori vederea mi se stinge... cnd beau prea mult...
Guillaume lu hrtia i o citi repede. Atunci, ca dezmeticit,
dintr-odat, se nglbeni, se aplec la urechea lui Riquet i
murmur:
tii pe cine am jefuit?
Pe dracu n persoan!...
Nu!... Mai ru, dect pe sta!... Pe prefectul Parisului.
Hrtia aceea era bonul de dou sute de galbeni ai coroanei,
isclit de Margareta de Bourgogne pe numele lui Jean de Prcy,
prefectul Parisului...
Riquet Haudryot, prostit i mai dezmeticit i el, lu
pergamentul, i-l citi, la rndul lui.
Hi-han! fcu el.
i porni pe un rs groaznic, amestecat de hi-han-uri
rsuntoare.
Dup primul moment de mirare i de spaim, pe care i-o
pricinuise descoperirea lui, Guillaume fu zguduit de un rs, care
fcu s se cutremure cnile de metale. Cei doi complici, se uitau
unul la cellalt, cu pergamentul ntre ei, pe mas, i se tvleau
de rs.
Nol-Picioare-Strmbe i Madelon alergar s vad ce se
petrecea?
Tcere! strig piticul. Sus snt patru gentilomi, care vor s
doarm i care n-au nevoie ca poliia s fie atras aici.
Chiar! adug Madelon, de-abia au sosit i i-am poftit prin
aleea cea mic, pentru c nu voiam s-i supr pe seniorii
Bourrasque i Haudryot, n timpul mesei...
Hiii-haaa! url Riquet, al crui rs se transformase
ntr-un zbucium continuu.
Michel Zvaco
- 282 -
Dar, pe mii de draci...
Hiii-haaan! ntrerupse Guillaume dndu-i nite pumni
stranici peste genunchi.
Dar, ce-i asta? strig Nol-Picioare-Strmbe, scos din srite
de rsul lor ndrcit.
Da! Despre cine e vorba? fcu i Madelon, care se molipsise
i ea i pornise ntr-un rs nebun.
tii tu, din ce bani i-am pltit?
Hii-haan! fcu Riquet.
Pe coada dracului!... Banul nu miroase! Ce-mi pas de
unde vine!
Da! Dar acetia! Hi-han! zise Guillaume.
Ei, bine, acetia?
Sunt banii unui burghez devalizat, Hi-han! i burghezul
acela prdat de noi, hi-han! hi-han! este prefectul Parisului! Hi-
han!
Seniorul Jean de Prcy?
Hi-han!...
De data asta piticul pufni i el.
i atunci fur nite mptrite urlete, care preau c zguduie
toat mahalaua haimanalelor. A doua zi toat mahalaua
clocotea de rsete. Zvonul se rspndi, apoi, n tot Parisul c
seniorul Jean de Prcy, eful suprem al Poliiei, nsrcinat s
aresteze pe pungai, pe hoi, i pe haimanale, fusese prdat
chiar pe pragul locuinei lui, n piaa Grve.
Pentru un moment, Bourasque, Madelon, Haudryot i Nol-
Picioare-Strmbe, unii peste alii, rdeau inndu-se de burt i
sfrir cu un ngrozitor Hi-han! n cor.
Hi-han! rspunse o voce puternic din fundul slii, unde
ncepea scara de lemn, care pornea din aripa lateral i se urca
la etajul de sus.
Toi patru se oprir deodat din rs i cele patru chipuri se
ntoarser ntr-acolo de unde venise zgomotul.
Vzur aprnd un om care adunase vesela.
Iat-l i pe Lancelot Bigorne! rcni Riquet.
Nu era nici un zor! bombni Nol-Picioare-Strmbe,
ntunecndu-se pe dat, ca de obicei. Ce zor aveai s zbieri aa,
ca s ne ari c nu te-am vzut de opt zile?
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 283 -
Aa o fi zise Bigorne naintnd, dar acetia mi snt
prieteni i ei nu fac nazuri, cnd m vd!
Bigorne apuc un pahar, se aez la masa celor dou mriri
i i turn vin. Apoi ncepur lmuririle.
Guillaume i Riquet istorisir ce li se ntmplase, n timpul ct
hoinriser nsetai i flmnzi, pn n clipa fericitei ntlniri a
burghezului, care se nimerise s fie tocmai prefectul Parisului.
Spnzuratul ne-a purtat noroc! hotr Riquet.
Da, pe Dumnezeul meu, spnzuratul de pe piaa Grve
rdea ca un cocoat! Nu e aa, Guillaume? A fost o prevestire de
veselie!
Lancelot nu istorisi nimic din paniile lui, ci se mulumi s
povesteasc, cum, de la nvlmeala din Pr-aux-Clercs,
sttuse ascuns n fundul Mahalalei haimanalelor.
Dar ce-o s facei cu hrtia asta? urm el, cnd acei eroi i
istorisir propriile lor peripeii.
Cei doi tovari se privir nedumerii, cci dac se gsea
hrtia asupra lor nu mai nsemna un bon asupra Tezaurului, ci
unul pentru tortur, n bun form. Deci, le era destul de team
de spnzurtoare, fr chiar s mai adauge: tortura, oasele
zdrobite cu ciocanul, unghiile smulse cu cletele...
S-l ardem! strigar ei deodat.
M nsrcinez eu cu asta! zise Bigorne i apuc
pergamentul, l strnse i-l fcu nevzut.
n sal se fcu tcere.
Guillaume i Riquet, stui i bui, adormir obosii,
rezemai de mas, i n locul rsetelor, nite sforieli grozave
fcur s tremure i s zngne paharele dinaintea lor.

*
* *

A doua zi de diminea, cum am spus, Buridan, Philippe i
Gautier dAulnay se ntlnir ntr-o crcium pctoas din
mahalaua haimanalelor, unde-i dusese Bigorne. Crciuma aceea
nu era alta dect prvlia lui Nol-Picioare-Strmbe, unde
oameni certai cu poliia erau siguri ca, n schimbul unei pli
bune, s gseasc o gzduire, dac nu luxoas, cel puin
Michel Zvaco
- 284 -
adpost de nevoie.
Senior Buridan, ntreb Bigorne, avei parale?
Nu i-am spus de acum cteva seri chiar, c snt ruinat?
i dumneavoastr, seniori dAulnay?
Philippe i Gautier se cutar prin buzunare i amndoi
ajunser s adune o sum de nimic, care ns i pru
ndestultoare lui Lancelot.
E fundul pungii noastre! zise Philippe. Amndoi suntem
ruinai.
O s trebuiasc s se mulumeasc i cu atta gazda
noastr! mormi Gautier, convins c era vorba s plteasc
cheltuiala.
O s se mulumeasc! adeveri i Bigorne care se ndrept
spre u.
E vorba... c trebuie s ne sftuim i s ne reglm situaia!
Fr bani, nvini, prigonii, avem n faa noastr trei dumani
puternici, care ne doresc moartea i contra crora trebuie s
lum o hotrre ct mai grabnic. Mai nti contele de Valois!
hotr Buridan.
Bigorne tresri i se opri brusc pe pragul uii.
Apoi, urm Buridan, regina, care v-ar sugruma, chiar cu
minile ei, dac ar putea!
Aceea... pe care o iubesc! opti Philippe nglbenind. Oh!
Buridane...
Da, scumpul meu Philippe! i, n sfrit, Enguerrand de
Maringny, adaug: tatl aceleia pe care o iubesc, eu! Dar i acela
care a ucis pe prinii votri! Acela pe care-l vei omor, desigur!
M nsrcinez eu cu asta! strig Gautier.
Bine! urm Buridan. De aceea, Philippe, pentru c
Marigny, pe care vrei s-l ucizi e tatl aceleia pe care o iubesc i
pentru c vreau s omor pe regina pe care o iubeti, avem
destule temeri s credem c situaia noastr e delicat i
trebuie s ne explicm fa de un singur om: Charles, conte de
Valois! De asta l iau pe seama mea!
Bigorne arunc o privire ciudat asupra lui Buridan i
murmur:
Contele de Valois! Tatl su!...
i de data asta, el porni s coboare, pe cnd cei trei prieteni
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 285 -
urmau s se sftuiasc...
*
* *
Lancelot Bigorne se duse drept la un negustor de haine vechi,
din mahalaua haimanalelor, negustor cinstit, de altfel, pe care-l
cunotea de mai mult vreme. i opti cteva vorbe la ureche i-i
puse n palm tot ceea ce Philippe i Gautier mai gsiser n
buzunarele lor.
Prvlia negustorului era ncrcat cu haine de burghezi i
de lucrtori i chiar de gentilomi: mantale, pantaloni, pelerine,
haine,... colecia era complet.
Dar fr ndoial, nimic din toate astea nu-i convenea lui
Bigorne, cci, dup un minut, negustorul l duse ntr-o prvlie
de din dos, unde se intra printr-o u secret. Acolo se gseau
tot felul de arme: arcuri, arbalete, sulie, ghioage, spade,
pumnale, halebarde,... de toate i atta c aveai cu ce s armezi
o companie, s-o echipezi i s-o mbraci. Pe ziduri atrnau
costume complete de halebardieri, de militari cu blazonul lui
Valois, cu blazonul lui Marigny, i chiar cu armele regelui.
Bigorne i alese tot ce-i trebuia.
Cnd iei, era transformat n arca de ora.
Prins de umeri cu o curea, purta atrnat un sac de piele.
Lancelot se ndrept spre Luvru, i ajunse la primul etaj al
turnului cel mare, unde era vistieria regal, fr nici un fior.
Dup ce, mulumit costumului su, trecu de rndul
santinelelor i dup ce fu introdus ntr-o odaie mare, n care
doisprezece arcai regali stau de paz, Lancelot ajunse n faa
unui personaj, naintea cruia lundu-i o nfiare de
prostnac, i zise:
Am venit s iau cei dou sute de galbeni ai notri...
Casierul sri de pe fotoliul su i ncepu s rd.
Pentru cine dou sute de galbeni?
Pi... pentru seniorul Jean de Prcy, prefectul nostru.
Casierul se ncrunt. Pricepuse c era vorba de un lucru
serios.
Chiar, adug Bigorne, c e n pat, bolnav de friguri, i
mi-a spus: Lancelot, c... aa m cheam pe mine vezi tu
sacul sta?
Michel Zvaco
- 286 -
Da seniore.
Ia-l i punei-l pe dup gt.
L-am pus seniore.
Bine! Acum du-te la casierul Maiestii sale regina i
spune-i s-i dea cei dou sute de galbeni, pentru c-mi
trebuiesc chiar azi.
Cum casierul rmsese nedumerit , Bigorne, cu aerul unui
om care-i reamintete, deodat, de un lucru, se lovi pe frunte
i adug:
Uitam c seniorul Jean de Prcy mi-a dat i o idul,
pentru Maria Voastr, pesemne... ca s v salute... Iat-o!
Bigorne caut n sac, scoase pergamentul, care czuse chiar
n noaptea aceea n minile lui Guillaume Bourasque i ale lui
Riquet Haudryot, i-l ntinse casierului, care-l citi, l reciti, apoi
se scul i dispru.
Ateptarea fu lung.
Trecu un ceas, apoi altul, apoi un al treilea.
Lancelot ncepea s simt o sudoare rece acoperindu-i
fruntea. Dar fcea ru c se ngrijora ndrzneul Lancelot... Ca
toi funcionarii de birou din trecut, din prezent i din viitor,
casierul, fcnd s atepte pe arcaul domnului prefect, i arta
numai superioritatea poziiei sale, ceea ce, dup credina lui,
trebuia s inspire o mare consideraie acelui prefect.
n sfrit, Bigorne vzu un om, un fel de biat de serviciu,
care-l pofti s-l urmeze, l conduse pe o scar, i-l introduse
ntr-o camer boltit, unde, pe o mas, vzu mai multe grmezi
de aur i argint.
Bigorne csc nite ochi speriai.
S-i spui stpnului tu, l lmuri omul, c n-avem dect
cincizeci de galbeni cu coroana,... restul sumei e n argint, pe
care o s trebuiasc s-i primeasc, mcar c e... prefect!
Seniorul Jean de Prcy a zis dou sute galbeni n aur, cu
coroana.
Bine! bine! zise omul. Tot aceea e, omule, suma-i ntreag!
i ncepu, s vre n sacul lui Bigorne galbenii de aur, i
moneda de argint.
Apoi i leg sacul i adug:
Acum terge-o!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 287 -
Era tocmai ce voia i Bigorne, care n timpul ct i dase
banii se ateptase s-i cad bolile pe cap, s se ntmple cine
tie ce, sau lespezile s se desfac sub picioare. Plec apoi,
stpnindu-se, ntr-o ultim sforare, care fr ndoial... era
sublim!
Att de linitit umbla...
Nici nu tiu cnd ajunse la poart,... la punte, i nici cnd
porni pe drumul noroios.
Pe strad, Bigorne simi c-i venea sfreal.
i cu sentimentul acela care l ndeamn pe naufragiatul
scpat, ajuns pe coast, s priveasc cu nesa oceanul care era
s-l nghit, el se ntoarse i rpus de mirare i de bucurie,
arunc o lung privire asupra turnului cel mare al Luvrului.
Cum? strig el. E adevrat? N-am visat? Chiar eu,... ies de
aici? Sacul acesta conine, ntr-adevr, dou sute de galbeni, n
aur? Da!... Dar pentru prada asta... ce datoresc popii de la
Saint-Eustache? Nimic! Cci prada nu e fapta mea, i dac...
O lovitur stranic, ntre umeri, l ntrerupse pe Bigorne,
care fu ct pe ce s cad n anul plin de ap.
n acelai timp, un glas furios vocifera:
D-te la o parte, dobitocule!
i ceva, cineva, trecu puntea ca vijelia, dintr-un salt i
ptrunse cu repeziciune pe poart,... dar nu att de iute ca
Lancelot Bigorne s nu-l recunoasc.
Prefectul poliiei! opti el! grbindu-se s-o ia la fug.
ntr-adevr, era Jean de Prcy, care, constatnd dispariia
bonului celor dou sute de galbeni, alerga la casier, ca s-i dea
de tire.
Prea trziu! pufni Bigorne, alergnd.
Dup o jumtate de ceas, Bigorne, lundu-i ndrt hainele
de la negustorul din mahalaua haimanalelor, i pstrnd numai
sacul, intr n crciuma lui Nol, unde gsi pe Guillaume i pe
Riquet, care-i veneau n fire, din emoia de cu noapte,printr-un
prnz bogat.
Bigorne le fcu semn s-l urmeze.
Toi trei intrar n odaia pctoas, n care Buridan i
dAulnay se refugiaser.
Seniore Buridan, zise Bigorne intrnd, v aduc ajutoare n
Michel Zvaco
- 288 -
oameni (el se ddu la o parte din faa mpratului i a regelui)
i... n bani! adug dnsul. i ncepu s aeze pe mas
grmezile de aur i argint.


XXXVI. LUDOVIC VICLEANUL

n dimineaa aceea, regele Ludovic puse s-l mbrace ca
pentru o vntoare de porci mistrei.
Se dusese vorba c, n pdurea care se-ntindea pe valea de la
Montmartre, spre nordul Parisului, spre Montmorency i mai
departe, spre Noyon , snt porci slbatici.
Regele hotrse s vneze mistrei, care era vntoarea lui de
predilecie. Reginei i plceau mult acele vntori, unde, pe
vremea aceea, omul ataca animalul cu lovituri de lance i,
adesea, era sfiiat de fiara muribund.
Erau primejdii i emoii. Margaretei i plceau acele emoii, i
cnd, din ntmplare, nimeni nu fusese rnit la vntoare, ea se
ntorcea nemulumit.
Regele, i pusese un pieptar de piele de bivol, cizme grele
care-i veneau pn la coapse, mnui de piele de cerb, pn la
cot i plec spre apartamentele reginei, rznd dinainte de
bucuria pe care-o va simi. Margareta, lund-o la goana din
pdure. El strbtu galeriile cu pasul lui repede, autoritar,
zgomotos i intr n odaia nvecinat cu aceea a reginei.
Jeanne i Blanche! izbucni el zrind pe surorile reginei. Pe
Dumnezeul meu! Srbtoarea va fi stranic. Pregtii-v i s
fii gata peste un ceas.Vei clri caii votri, de parad. Mergem
la vntoare de mistrei. M duc s anun pe regin.
Regina n-o s vin! l vesti Jeanne.
Regina este bolnav! adug Blanche.
Ludovic se opri nedumerit.
Bolnav? ngim el.
Ast noapte, l lmuri principesa Jeanne Maiestatea-sa a
rcit, rugndu-se mai mult ca de obicei, n capela sa. Au prins-o
nite friguri grozave i st n pat...
Tocmai era s trimit s anune pe rege! adug principesa
Blanche.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 289 -
Regele se strmb, ca un copil care o s plng. Apoi mormi
nite njurturi nbuite, care crescur din ce n ce, pn
pornir s vuiasc apartamentul. n sfrit, el strig:
La ce folos atunci, c am mai trimis dousprezece fclii, la
Notre-Dame, de cte douzeci i patru de livre fiecare?Fir-ar a
dracului de treab! i sfinii snt nedrepi!i, zicei, friguri rele?
Sire, de abia acum a adormit...
O s-o deteptai i s-i micorai efectul buturii, pe care
i-am dat-o!
Da! da! gemu Ludovic, ncet i supus ca un copil. M duc
s-o vd! i se ndrept spre ua care ddea n odaia Margaretei.
Cele dou principese i se puser n cale.
Ce? zise regele optind.
Sire, v rugm s-o lsai s doarm!
Lsai-m s-o vd, mcar de departe!...
Soldoiul acela, ale crui nspimnttoare furii izbucneau
aproape n fiecare clip, tremura n faa celor dou surori ale
reginei? Vorbea ncet. Umbla n vrful degetelor, cu toate c
cizmele grele boncneau pe scnduri.
Jeanne crp ua i regele i trecu capul, ncetior, cu ochii
nnegurai de mhnire.
n fundul odii, Margareta se odihnea pe pat, i prea c
doarme.
E foarte palid! opti Ludovic.
E semn bun, Sire! zise Blanche. i trec frigurile. Fr
ndoial, peste cteva zile Maiestatea sa va fi sntoas...
Cu toate astea, a vrea s intru! urm Ludovic, cu un
suspin, ncercnd s mping ua, inut de mna delicat a
Jeannei. Regele, care numai cu o mpinstur, ar fi putut s-o
dea la o parte, se trase napoi, suspinnd.
n acelai timp, Blanche l mna ncetior spre capel.
Ducei-v, Sire! Ducei-v!... Lsai-ne, s-o ngrijim!...
Dar, cu toate astea...
Vrei ca s-o ntoarc frigurile?
Dac regina v vede, sau v aude, o s se tulbure... V
iubete att de mult!...
Da, m iubete! oft regele i se ls mpins spre oratoriu,
a crei u se nchise dup el.
Michel Zvaco
- 290 -
Ludovic rmase ascultnd cteva minute, cnd voia s intre,
cnd dnd napoi, nehotrt.
n sfrit, n vrful picioarelor, nduioetor n supunerea lui
naiv, el plec, murmurnd:
Odihnete-te, scump Margareta! Odihnete-te! Eu, m
duc s m ocup de vindecarea ta.
ndat ce se tiu destul de departe, ca s nu fie auzit,
Ludovic i relu mersul repezit, care se iui din ce n ce, n timp
ce o furie grozav se dezlnuia n el. Intr repede ntr-o sal
mare, plin de seniorii invitai pentru vntoare.
Regele! strig, cu glas rsuntor, pristavul de la u.
Domnilor, zise regele, vntoarea nu mai are loc.
i ndat, cu glas schimbat, adug:
Regina e bolnav. Are nite friguri groaznice.
La aceste cuvinte, un murmur nfiortor porni din mulimea
aceea de oameni aspri, cu trupuri greoaie. Murmurul se mri i,
n fine, izbucni transformat n hohote de plns, n blesteme, n
rugciuni...
E vrjit !
Afurisiii de jidovini au fcut farmecele !
Mi-a da lanul i pintenii de aur, de cavaler al Sfntului
Juan de Compostello, marele mucenic spaniol, foarte meter
mpotriva frigurilor.
Fgduiesc s m duc, cu picioarele goale, la Saint-
Germain-des-Prs i s in post trei zile.
S-mi cad vreun evreu n mn, azi, i-l i strng de gt.
Ofer trei fclii, din ceara cea mai curat!
Strigtele acelea se amestecau cu njurturi, mustrri,...
fiecare rugndu-se de sfntul lui preferat, i cerndu-i
tmduirea reginei, ori fcndu-i fel de fel de daruri. Explozia
acestei dureri l liniti pe rege , care mpri zmbete tuturor,
acelora care se deosebir prin lucrurile oferite, i, mai cu
seam, prin njurturile lor.
Apei trecu nainte zicnd:
i, dac toate astea nu ajung, vom face o slujb mare, de
pocin.
Ludovic intr n sala de consiliu, unde-l ateptau civa
seniori de rang, i pe care i concedie, zicnd:
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 291 -
Domnilor, consiliu secret!
Ceea ce nsemna ca numai primul ministru, Enguerrand de
Marigny i unchiul regelui, contele de Valois, trebuiau s
rmn. La consiliu secret mai asistau i cei doi frai ai regelui:
Charles, conte de la Marche, soul Blanchei i Henri, conte de
Poitiers, soul Jeannei.
Pentru moment ns ei erau la moiile lor, rzboindu-se
s-i ridice impozitele, operaie care, pe vremea aceea, era mult
mai delicat ca n zilele noastre.
Scumpii mei prieteni! ncepu Ludovic, dup ce se aez
jos. Devotai aprtori ai tronului, ai aflat nenorocirea care
ne-a lovit? Regina-i bolnav i principesele spun c are friguri
rele. Cerul e nedrept cu noi! izbucni el, lovind cu pumnul n
mas, n faa creia s aezase. Dar ne vom face datoria, pn la
capt. n aceast nenorocire, mai grozav dect un rzboi cu
Flamanzii, sau cu Burgunzii, v adresez vou, bunii mei
sftuitori, apelul meu. Ce trebuie s facem?
Sire! ncepu Valois. Cred c o slujb de pocin cum
anuna adineaori Maiestatea voastr...
Da, da,... desigur... i vom face toate fgduinele
trebuitoare. Dar, urm deodat regele, lovindu-i fruntea,
cine tie dac n-avem s ne imputm vreo greeal? O greeal
pentru care ne pedepsete, lovindu-ne n iubirile noastre. Acea
vrjitoare, de pil, n-ar fi trebuit s fie ars, oare, pn acum?
Ludovic se sculase i se plimba turbat.
Valois nglbenise. Cu toat sigurana pe care o avea c
Myrtille era la adpost, sub protecia reginei, Marigny se nfior,
pn n fundul sufletului.
Marigny, zise regele, te-am nsrcinat s urmreti
procesul. S-a sfrit?
Da, Sire, rspunse Marigny.Vrjitoarea e condamnat!
Marigny minea, dar era singurul mijloc s-l potoleasc pe
rege i s-i ntoarc gndurile de la acest grozav subiect. i,
ntr-adevr, Ludovic avu un gest de satisfacie.
Valois, urm el, te-am numit guvernator la Temple, ca
s-mi pzeti vrjitoarea... Ce face? Ce zice? N-a izbutit, oare, ca
i din fundul temniei, s fac vreo vrjitorie, a crei victim s
fie regina?
Michel Zvaco
- 292 -
Valois se cutremur, dar rspunse cu o voce linitit:
Sire! Prizoniera e supravegheat n fiecare clip din zi i din
noapte. Chiar interogatoriul i-l iau de mai multe ori pe zi i
asigur pe Maiestatea Voastr c e cu neputin s fac vreo
fapt drceasc.
Valois minea, dup cum minise i Marigny. Cei doi oameni
i ntoarser privirile, fiecare n alt parte. n clipa aceea pentru
fiecare din ei, ura era ct pe ce s le biruie iubirea. Valois i
muc buzele, ca s nu strige:
Sire, procesul nc nu a nceput.
Marigny i-ar fi dat averea ca s poat s zdrobeasc pe
adversarul su, strignd:
Sire, vrjitoarea a fugit de la Temple!
Linitit de noutile aflate, Ludovic se aezase iar n fotoliul
su.
Deoarece vrjitoarea e condamnat, zise el, trebuie s-i
grbim execuia. Aceast execuie se va face cu mare pomp; i,
n sfrit, ca tot poporul s poat lua parte, va avea loc n Piaa
Grve. Mai cu seam, ca s m asigur cu totul de adevrul celor
ce-mi spunei, voi veni la Temple ast sear, Valois. Vreau s-o
vd pe vrjitoare i s-i vorbesc chiar eu.
Valois rmase nmrmurit, dar regele era n picioare.
Cu excesiva mobilitate a gndului su, trecnd de la
ngrijorare la bucurie, regele alerg la regin, ca s-i comunice
hotrrile luate n Consiliul de Stat, pentru tmduirea ei.
Valois i Marigny rmaser cteva clipe fa n fa, ca i cum
ar fi avut s-i spun ceva.
Poate c primejdia comun i-ar fi apropiat. Marigny se
gndea.
Ast sear, regele va afla c Myrtille nu mai e la Temple.
Dac pune s-l aresteze pe Valois, fr s-i permit s
vorbeasc, soluia e gsit I Ei bine! Trebuie s fie aa! Disear
Valois trebuie s fie arestat, ca un complice al vrjitoarei!
i, Valois se gndea;
Da! A suferi grozav dac a vedea murind fata asta... Dar
pentru c e singurul mijloc ca s scap, ea ... trebuie s moar.
Regele trebuie s-o gseasc disear n nchisoare! Am destul
timp pn disear, ca s pun mna pe ea. E destul!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 293 -
Ca i regele, Marigny se ndreptase spre apartamentele
reginei. Contele de Valois iei de la Luvru, urmat, dup obiceiul
su, de o numeroas suit de militari i se napoie n palatul
su, din strada cea mare a Sfintei Caterina, de lng poarta
Sfntului Anton. Ca mai toate locuinele boiereti din acea
epoc, palatul era un fel de fortrea, care ar fi putut la nevoie
s susin chiar un asediu. Contele ntreinea numeroi
gentilomi i soldai. Ca i la Luvru, mprejurul hotelului, era un
an, ziduri cu creneluri nconjurau diferitele cldiri, i pe
ziduri se zreau siluetele arcailor, care-l pzeau.
De abia rentors, l chem pe Simon Malingre omul lui de
ncredere.
De cum i auzi numele, acesta se nfi stpnului su.
Totdeauna era de fa. Noaptea, ziua, oricare ar fi fost locul n
care se gsea, contele era sigur s-l aib ntotdeauna la
ndemn.
Simon Malingre ndeplinea slujba de intendent-general. Era
urt de toate slugile, dispreuit de soldai, dar ur, sau
dispre, nimic nu-l mpiedica s-i urmreasc cu o viclenie
ncpnat ndeplinirea planului su, care era s se
mbogeasc prin toate mijloacele, fie chiar dup cum s-a
vzut din convorbirea cu Bigorne, n paguba stpnului su.
Simon, zise Valois, e vorba de o afacere important.
Situaia mea la curte i viaa mi pot fi n joc.
Monseniorul tie c, dac trebuie s fugim, suntem
ntotdeauna gata, ziua i noaptea.
S fugim? strig Valois, ai crui pumni se crispar i ai
crui ochi se umplur de ur! O s trebuiasc poate s
ajung i aici. S fug? S cedez locul lui Marigny?... S-l las s
triumfe, s sufr aceast ultim ruine?... Dar nu e nc pierdut
totul... mi pun ndejdea n tine, Simon, s m scapi, i de data
asta.
Viaa mea, e a voastr, monseniore!
Nu e vorba de viaa ta. tiu c-mi aparine, caci la cea mai
mic bnuial de trdare, ca acea a infamului Bigorne...
Maria voastr, m-ar spnzura! complet cu smerenie,
Simon Marlingre. Cu toate astea o s v atrag atenia c
trdarea vechiului meu tovar ine cam demult i c n-a murit
Michel Zvaco
- 294 -
nc! Din contr, e foarte sntos i st chiar mai bine ca mine,
care tuesc venic i am friguri.
Ce vrei s spui, pctosule?
Numai att, monseniore: c nu e suficient s condamni un
om la moarte ca s i moar... Credei-m, conte de Valois , mai
bine s faci apel devotamentului, dect spaimei: eti mai bine
servit!
i, tu-mi eti devotat?
Da, monseniore, pn la valoarea celor o sut de galbeni pe
care m facei s-i ctig, pe an.
Astfel c... dac te-a face s ctigi dou sute de galbeni
pe an, mi-ai fi de dou ori mai devotat?
Fr ndoial, monseniore. Dar n-am ambiii aa de mari.
Modest n gusturile i n cheltuielile mele, snt mai mult dect
mulumit i aa i devotamentul meu trebuie s fie de ajuns. Ca
o dovad, de cum vei dori, v voi aduce pe Bigorne, legat de
mini i de picioare.


XXXVII. MALINGRE I GILLONE

Simon Malingre ridic capul i zise:
Pot face orice, monseniore. La drept vorbind cine e
Bigorne? Un prlit, care nu merit cinstea... s-l urti! E destul
s m ocup singur de el: un personaj umil, ca mine, e de-ajuns
pentru Bigorne. l iau pe socoteala mea. Fii linitit, conte de
Valois! Zilele lui Bigorne snt numrate!
i tu l urti?
Eu? Nicidecum! Dar fiind n serviciul monseniorului, mi
nsuesc urile i dragostea monseniorului... bineneles urile
subalterne i afeciunile de ordin inferior. Ct despre cele de
ordin superior trec peste mine, pe care ncovoiat m ine
respectul, dar, orict de jos m-oi ndoi, tot mai zvrl cte-o privire
ici, colea; e destul... ca s aflu destule lucruri.
Prea multe, poate! bombni contele.
Niciodat prea multe, dac snt pentru serviciul
monseniorului! Judecai, Monseniore, n acest minut v-ai da,
poate, toat averea ca s tii unde este vrjitoarea Myrtille. Ei
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 295 -
bine, eu tiu!
Un val de snge mbujor obrazul contelui de Valois.
nfiarea lui aspr i puternic fu ncrustat de o ptima
expresie de curiozitate. Un minut, sttu tcut, n faa lui
Malingre nvingtor, luptndu-se cu el nsui mpotriva
ndoitului sentiment, care se dezlnuia n inima lui.
Nu scap porumbia, zise Malingre. Eu i tiu culcuul.
N-am dect s ntind mna i o aduc napoi, Mriei voastre, pe
cea mai frumoas vrjitoare.
Un suspin greu umfl pieptul contelui.
Cci o iubii, zise Malingre cu vocea nbuit
apropiindu-se. O iubii, cum n-ai mai iubit nc, ceea ce-i o
curat prostie, monseniore. Dar, n sfrit, de data aceasta,
amorul e n deplin acord cu interesele dumneavoastr: i ce
rzbunare pentru Mria voastr s inei n brae, pe fata aceea
admirabil, deoarece-i copila lui Marigny.
Un hohot de plns, pe care nu-l putu stpni, clocoti pieptul
lui Valois.
Taci! strig el. Nu cuta s desfori nchipuirii mele,
icoanele acestui amor imposibil, cci niciodat o tortur ca asta
n-a clocotit n inima vreunui om. Simon, vrjitoarea asta,
trebuie, auzi tu? trebuie s fie n temnia de la Temple, disear.
Nu mai pricep nimic, fcu Simon Malingre.
Regele vrea s-o vad.
Ah! ah! drace! E adevrat? Hei!... Ce situaie delicat!...
Atunci, ascult: sau pstrez pe Myrtille pentru mine, i
disear snt arestat, judecat, i osndit. Sau o dau napoi
regelui, i... asta m sfie, m ucide, Simon!...
Malingre i ncruciase braele pe piept. Contele fcu civa
pai. Clca greoi, zgomotos. Trupul impuntor, umerii acoperii
cu piele de bivol, mna lui ncletat pe pumnal, faa
zbuciumat, ochii nsngerai, totul i ddea o nfiare
nspimnttoare.
Dumneata eti cel care trebuie s alegi pe care din dou!
zise Simon Malingre.
Valois se opri n faa lui.
i, zici c... tii unde e?
tiu!
Michel Zvaco
- 296 -
ndat, nu! Ast sear, pe noptate, da. Ca s-o iau ziua ar fi
lupt, btaie, ipete... Ar sri vecinii i... totul ar fi pierdut.
i... c poi s-o ridici de acolo? ndat?
Afurisit s fie ceasul! Simon de ce nu e aici? Am fugi
mpreun, pricepi?... i s-ar sfri totul!
Da, bombni Malingre, dar asta n-o vreau eu, Monseniore,
zise el, tare. Lsai-m s lucrez! Regele va vedea pe vrjitoare i
dumneata vei pstra-o pe Myrtille!
Cum? Ce fel?
Lsai-m pe mine, v rog! Rentorcei-v la Temple, unde
v cheam datoria de guvernator. Pn atunci, ateptai sfritul
zilei cu rbdare. Rspund de tot!
Fr s atepte noi ntrebri, Malingre dispru, repede i
tcut, dup cum intrase.
Valois ddu din cap, ca i cum sperana pe care Malingre i-o
strecurase n suflet i-ar fi prut prea de nendeplinit. Dar,
ncreztor n geniul vicleniei servitorului su, porni spre Temple,
murmurnd:
Cine tie?
Simon Malingre se suise sus, n palat. Acolo-i era locuina,
unde se putea retrage n puinele momente cnd nu era nevoit
s se afle lng stpnul su. El intr ntr-o sal destul de mare,
bine luminat i curat mobilat. O femeie, lucra acolo, tcut.
Fcea o broderie grosolan, din acele pe care le purtau, pe
vremea aceea, femeile la glugile lor.
Malingre se aez n faa ei. Ochii lui mici i vicleni
strluceau cu o flacr roiatic. Femeia avea o fa pmntie i
zbuciumat. i prea c-l ntreab ceva, cu ochii, pe Malingre.
Scump Gillonne, zise acesta, cred c, de data asta, ne-am
mbogit.
Gillonne se roi puin. Ideea bogiei era singura care-i mica
ntructva trsturile ei mbtrnite.
Asta atrn numai de tine! urm Malingre.
Ai ntlnit pe Bigorne? L-ai convins s ne dea pe mna lui
Buridan?
S nu vorbim de asta, Gillonne. Fiecare lucru o s vin, la
vremea lui. Ia s vedem... mi-ai spus c ai avut bunul gnd s te
duci la Pr-aux- Clercs, s vezi lupta cea mare a studenilor?
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 297 -
Am vzut tot ce am vrut s vd! rspunse Gillonne, cutnd
s ghiceasc gndul lui Malingre.
Da, scump Gillonne. i ai avut att de bun idee s
urmreti pas cu pas...
Pe mica Myrtille? Bine!... tiu acum ce vrei. Vrei s tii
unde e frumoasa vrjitoare...
Da, zise Malingre, strngndu-i buzele.
Bine! N-ai s tii!... Vreau s mpart cu tine pe Buridan.
Dar pe Myrtille o pstrez pentru mine... numai pentru mine.
Malingre, n-ai s afli nimic!...
Simon Malingre scoase un hohot de rs, care semna, mai
mult, a scrnit. Se scul, se duse s nchid ua cu cheia, pe
care o puse n buzunar.
Ce faci? tresri Gillonne, fr s se tulbure. i, n acelai
timp, puse mna pe un pumnal, al crui vrf ascuit l art lui
Malingre.
Simon ddu din umeri, se aez din nou n faa femeii i
urm:
Ce fac?... M supun ordinului pe care mi l-a dat seniorul
meu, contele de Valois... s te nchid i s te pzesc pn
disear.
Gillonne ncepu s se ngrijoreze. Dar, i ascunse cu
ngrijire, nelinitea, sub un surs.
Seniorul nostru, contele, zise ea, nu-i om prost. Am toat
ncrederea c, nu numai c n-o s m omoare, dar c m va
mbogi. I-am fcut mari servicii i tie c pot s-i mai fac,
nc. tie c pot s destinuiesc primului ministru tot ce s-a
petrecut n grdinia cu trandafiri! M pot prezenta oricnd n
faa judecii, sau dac snt prizonier aici, s fac s-i parvin
adevrul. Se va afla atunci, c eu am fost aceea care a spus lui
Charles de Valois c Myrtille e fiica lui Marigny: c, cumprat
cu aur de Valois, am consimit s fabric o imagine care semna
cu farmecele vrjitoarelor: c, astfel, Myrtille nu-i deloc vinovat
i nici atta... vrjitoare... Du-te Simon Malingre, du-te i spune
stpnului tu c, dac unul din noi doi trebuie s tremure n
faa celuilalt, nu snt eu aceea...
Gillonne! rinji Malingre. Unde-i pui banii?
Gillonne ddu din umeri i urm s brodeze nainte. Dar,
Michel Zvaco
- 298 -
mna ei tremura.
Ascult! urm Simon. Vrei s-mi spui unde ascunzi aurul
i argintul, pe care le-ai smuls stpnului nostru? Deoarece
trebuie s ne cstorim, nu e drept s cunosc mrimea averii
tale?
Nu voi spune nimic! rcni Gillonne, cu hotrrea
ncpnat a zgrciilor.
Bine!... Ast sear, te vei culca la Temple.
S fi fost orict de curajoas, Gillonne nu putu s-i
stpneasc un fior de groaz. Temple avea pe atunci sinistra
reputaie pe care Chateletul o avea mai demult. Temple, era
temni subteran. Erau gropile unde se aruncau oamenii de
vii... era tortura. Peste toate astea, nsemna sigurana grozav
de a te ntlni cu stafiile Templierilor care, dup cum tia toat
lumea, veneau n fiecare noapte n fosta lor reedin, ca s
organizeze petreceri sepulcrale. Alt dat, fortrea de clugri-
soldai, acum era Luvrul fantasmelor.
Gillonne i fcu semnul crucii, i, ncet, murmur o
rugciune pentru gonirea diavolului, ca i cum ar fi vrut s
alunge dinaintea ei fiinele infernale. Cu toate astea, tot nu voia
s se dea invins i, mai cu seam, s-i dea banii .
i, pentru ce m-ar trimite la Temple, nobilul conte de
Valois?
E foarte lesne de neles, blnda mea Gillonne i scump
logodnic. Eu i-am dat aceast bun idee... O s pricepi.
Vrjitoarea Myrtille nu mai e la Temple. Unde e? Dracu i cu
tine tii. Tot acelai lucru e, scump Gillonne. Atunci, regele
i-a pus n gnd s-o vad, cu ochii lui, pe vrjitoare. Nu-nelegi?
Nu! bolborosi Gillonne, care ntrezrea un lucru groaznic.
Malingre ncepu s rd.
Cu toate astea... e foarte simplu, zise el. Regele n-a vzut-o
niciodat pe vrjitoarea Myrtille. Femeia, pe care i-o arta-o, ct
mai bine nlnuit, n vreo carcer de la Temple, pentru el va fi
vrjitoarea. i, nc, trebuia s gsim o femeie binevoitoare, care
s vrea s treac drept Myrtille, adic s vrea s fie torturat.
Mizericordie! gemu Gillonne.
S-i smulg limba... s-i ard tlpile picioarelor... s-i
strng snii n cleti nroii n foc...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 299 -
Iertare! gfi Gillonne.
i, n sfrit, s-o lege de un stlp frumos, nou, deasupra
mnunchilor de nuiele crora li se vor da foc. Am cutat,
Gillonne i n-am gsit alta dect pe tine, ca s figurezi cu
demnitate n aceast serbare...
Gillonne czu n genunchi, ridic minile spre Simon
Malingre, ntr-un gest de implorare.
Unde e Myrtille? o ntreb rece Malingre.
i voi spune! horci btrna.
Ta, ta, ta! Am s te fac s spui... Spune numaidect, sau...
la Temple... la spnzurtoare... la rug!
Du-te la cimitirul Nevinovailor. ntreab, pe oricine, care e
casa cu stafii: acolo e!
Bine... Acum, banii!
Banii? bolborosi Gillonne, tremurnd spasmodic.
Comoara ta! Pe dumnezeul tu, Satana. Ei! n numele
Fecioarei, n-o s-o mnnc toat, ci o s-i dau i ie pe
jumtate... mai trziu, cnd ne-om cununa!
Simon, scumpul meu Simon, las-mi cel puin jumtate,
acum! Simon, m omori! Simon, gndete-te la tot ce am fcut
ca s ctig bruma asta de parale! Nu vrei s mor? Spune, bunul
meu Simon? i am s mor, vezi tu! Am s mor, cnd mi-ai lua
bieii mei golognai!
Vreau tot! url Malingre, cu o bucurie triumftoare.
E adevrat? Zici: tot? Ce cuvnt ngrozitor! Zi numai:
jumtate!
Gillonne se scul gemnd. Parc o jupuia de vie, lucru pe care
i-l fgdui din nou logodnicul ei, dar ea nu rspunse dect,
printr-un nou potop de suspine, zgriindu-i faa, dndu-i cu
pumnii n piept, smulgndu-i prul i se ndrept, urmat, pas
cu pas, de Malingre, spre odaia vecin. Deschise un dulap din
perete, a crui u era ascuns dup o tapierie.
Dulapul prea gol, dar Gillonne, dup ce ncerc o ultim
dat s-l mbuneze pe ncpnatul Malingre, scoase o scndur
din fund i, atunci apru o ldi de lemn.
Malingre o sparse, mai mult dect o deschise. Ldia coninea
vreo sut de galbeni n aur i argint.
Hm! pufni Malingre, maimua se ludase. Nu-i defel
Michel Zvaco
- 300 -
bogat, n fine, tot snt buni de luat. Ascult, zise el, m duc s
vd dac Myrtille e acolo unde spui apoi m-ntorc, s-i dau
drumul. Pn atunci te nchid i iau-aceast ldi, care ar
putea s te ncurce, cci...
n minutul acela, bg de seam c Gillonne leinase i
czuse jos. El i ntrerupse discursul tocmai n minutul cnd,
fr ndoial trebuia s devin foarte patetic, i plec, lund
ldia, cu o strmbtur care nsemna totodat, bucuria de a-i
nsui averea altuia i decepia de a gsi o avere mai mic dect
ndjduia. De abia nchisese ua, cu cheia i Gillonne deschise
ochii, apoi i ridic capul, ca s asculte, i se scul, alerg la
dulap, unde, scond o alt scndur, apru o lad mult mai
mare dect cea dinti. Gemea de atta aur.
Gillonne se pusese n genunchi. Pipia aurul, l lua, l
mngia. l punea la loc i ncepu s-i vorbeasc ncetior:
Cnd te gndeti c voia s ne despart, frumoii mei
galbeni! Ce ai fi fcut voi, fr mine. n ce tejghea pctoas ai
fi rstogolit?... Fraii votri au plecat, srcuii de ei!... Dar,
tii? Erau dinainte sacrificai. Desigur, mi-a prut ru s i
dau, dar erau puini, iar voi, drguii mei, suntei multiori ca o
companie frumoas de arcai, nvemntai n aur. Rbdare, vd
goluri pe care am s le umplu!... Ea nchise cu ngrijire
ascunztoarea i, lsnd dulapul deschis, se ntoarse spre ua,
pe care Malingre dispruse, artnd pumnii i scrnind:
Am s-i rzbun, Simon Malingre!


XXXVIII. VRJITOAREA

Pe nserate, mprejurimile cimitirului Nevinovailor erau de
obicei pustii i foarte puini erau acei care ndrzneau s treac
de-a lungul gardului lui viu. De cnd cu ultimul dans al morilor
(dansul macabru) pustietatea se ntinsese i mai tare.
Chiar acei care luaser parte la scena aceea funebr i care
ar fi putut fi siguri c nu era deloc vorba de spectre... chiar ei
erau cei mai ngrozii. ndat ce apunea soarele, casele din
mahala se nchideau, locuitorii se baricadau dup ui.
Cum ncepu s se ntunece, Myrtille aprinsese o fclie. Mabel
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 301 -
umbla de colo pn colo n laboratorul ei. Dar, de data asta, nu
lucra la nici o oper misterioas. Gtea numai un prnz, pe
vatra unde de attea ori fiersese ierburi, fcnd rugciuni.
O schimbare ciudat se petrecuse n ea. Trsturile feei
ntineriser. Umbletul i inuta ei boas dispruser. Ochii i
strluceau cu blndee. Un zmbet de dragoste nemrginit i
flutura pe buzele rumene. Era vesel, i cnta mereu un cntec
de dragoste...
Nu mai era Mabel, era Anna de Dramans... aa cum fusese
pe vremuri, n toat strlucirea frumuseei sale. Numai prul
argintat mai arta c anii trecuser peste frumuseea aceea; i
numai dungile neterse de pe fa, mai spuneau c, odat cu
anii, suferinele i spaser urmele pe faa ei. Puinii locuitori
ai Luvrului, care, n rarele momente cnd nu era mascat,
putuser s zreasc acel obraz, nu l-ar mai fi recunoscut.
Haidem la mas, zise ea vesel, apropiindu-se de Myrtille.
pe care o srut.
Buna mea mam! opti fata.
Da, snt mama ta... adevrata ta mam. Nu eti fiica mea
dac eti logodnica fiului meu i l iubeti tot att ct l iubesc i
eu? Cnd te gndeti c, fr tine, fr curajul tu, fr
inteligena ta ngereasc...
S nu mai vorbim de asta! Te rog! roi Myrtille, care se
cutremur, reamintindu-i trecutul.
Fie; dar, tu, tu poi s-mi vorbeti de el ! Vai! l cunoti mai
bine ca mine. Eu de abia l-am zrit. i n ce condiii,
Dumnezeule! Ca s-l atrag n cea mai ngrozitoare curs!...
ntre ele nu mai era dect o lung i duioas convorbire, n
care nu era vorba dect despre Buridan. Pentru o fat
ndrgostit e un subiect nesfrit, fiina acelui pe care-l
iubete. Dar, se ntmpl rar s gseasc un auditor dispus s
asculte cu rbdare ditirambele acelea care celebreaz meritele i
virtuile iubitului! De ast dat auditoarea era i mai neobosit
ca cea care vorbea. Astfel c, sfatul lor ar fi putut s se
prelungeasc pn la ziu. i cum de altfel, i mama i
logodnica, nu fceau dect s-i spun aceleai nimicuri, din
care-i urzeau ndoitul lor cntec de dragoste matern i
dragostea virginal, ne vom nchipui c toat aceast
Michel Zvaco
- 302 -
interesant conversaie am putea-o nota prin linia de puncte,
care urmeaz:
*
* *

Aceasta , reprezentnd o bucat de vreme, aproximativ de
dou ore. Dup acele dou ore, se nnoptase cu totul, i Mabel
se pregtea s istoriseasc Myrtillei ce avea de gnd s fac,
dup ce l va gsi pe Buridan.
Cnd vom fi cu toii la un loc, zise ea, vom fugi mpreun.
Sunt bogat. Sau cel puin am destul ca s-mi ajung pentru o
cltorie orict de lung i s trim civa ani fr griji. Ne vom
duce n Burgundia... i mai departe, dac trebuie...
Aadar, opti Myrtille, nglbenind, trebuie s-l prsesc
pentru totdeauna pe tatl meu... Asta mi va fi cu neputin,
i... nici Buridan n-o s vrea... i apoi... mama mea...
Mama ta, copilo? Regina Margareta? Cum poi s-o numeti
mam pe aceast femeie, care are numai sentimente
ngrozitoare n inim?...
Myrtille puse mna pe gura lui Mabel.
Taci! se rug dnsa. Orice ar fi fcut, zis, sau gndit... e
mama mea i...
n minutul acela o lovitur puternic zgudui ua locuinei. n
aceeai clip Mabel fu n picioare. Ea stinse fclia i alerg la
fereastr.
Cine snt oamenii tia? murmur ea. i ce vor? Cu mine
au treab? Nimeni, pe lume, nu tie cine se ascunde aici... Nu
tremura copila mea. Oamenii tia se nal... fr ndoial!
Ah! buna mea mam, opti ea, tot ntr-o sear ca asta am
vzut o trup la fel, ptrunznd n grdinia cu trandafiri, i...
atunci fusei dus la Temple!
Vreo cincisprezece arcai erau strni n faa uii, casei cu
stafii. Mabel i zrea n lumina lunii. Inima-i btea cu putere.
Se ag de barele de la ferestre. Jos, se auzea lovind cu putere.
ncercau s sparg ua. n vecintate, era muenie. Nici o
fereastr nu se deschidea, s vad ce se petrecea.
i spun c aceti oameni se neal! strig Mabel. N-au
nimic cu tine,poate... cu mine... ori cu cine... dar, cu tine, nu! i
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 303 -
tremura de spaim, cci pricepuse! i auzea pe arcai
blestemnd pe vrjitoarea Myrtille!... i fata auzise vorbele lor.
Mam: Buna mea mam! Scap-m!
Nu e cu putin! E un vis! murmur Mabel, dnd la o parte
de pe frunte, uviele de pr argintiu. Cum? Vor s aresteze, n
faa mea, pe aceea care mi-a salvat feciorul? i, vor s-o omoare!
Atunci i el... i fiul meu o s moar!...
Mam! buna mea mam! Auzi? Au spart ua!
Pe jumtate nebun, Mabel o tr pe Myrtille n odaia de
alturi, care-i servea de laborator.
Iute! zise ea gfind. Ascult! Intr acolo. S nu te miti. S
atepi s-i deschid. Sau, dac m iau cu ei, o s atepi mult...
dar n-or s m aresteze pe mine !
Grind aceste cuvinte, cu glas nfrigurat, ea dase la o parte
tabletele pe care erau sticlele, un fel de ascunztoare apru,
tocmai atta ct s ncap o persoan. mpins de Mabel,
Myrtille se ascunse. i dup ce nchise ua acelei ascunztori,
mama lui Buridan puse poliele la loc. Intrarea ascunztorii nu
mai era vizibil.
Mabel i puse pe fa masca pe care o purta obinuit. Cu
inima btndu-i, atept. Auzi pai numeroi, care se suiau
ncetior. Apoi vzu lumina torelor, pe care arcaii le
aprinseser. Atunci, stpnindu-i groaza care o fcea s
tremure, se ndrept spre ua laboratorului i, fr s mai
atepte ca s fie spart, o deschise...

*
* *
Dup convorbirea puin amoroas pe care Simon Malingre o
avusese cu blnda lui logodnic, Gillonne, pusese mai nti n loc
sigur banii, pe care i storsese.
Apoi, se dusese la cimitirul Nevinovailor i ceruse s i se
arate casa cu stafii. Dup ce se asigur c locuina exista,
ntrebase cu dibcie, pe vecini, i din rspunsurile lor, mai mult
sau mai puin contradictorii, trsese concluzia c: locuina
artat de Gillonne era locuit de dou femei. Atunci alergase la
Temple, unde ntrebase de contele de Valois.
La ce or trebuie s vin regele, s-o vad pe vrjitoare?
Michel Zvaco
- 304 -
Pe la orele unsprezece noaptea! Regele nu vrea ca Parizienii
s afle de aceast vizit.
Bine! La zece o s-o arestm pe vrjitoare!
Valois suspin. Vrjitoarea aceea era Myrtille!...
Pasiunea pe care i-o nscuse fata, i spaima spnzurtorii
ddur ultima lupt n sufletul su. Sigur c va ucide pe
Myrtille dac ar aresta-o, sigur c va fi spnzurat, dac nu o va
aresta, Valois se ci amar c nu fugise.
n fond, frica era mai tare dect iubirea.
Dac a fi fugit, strig el, plimbndu-se cu pai mari prin
cas, Myrtille era s fie scpat i eu, asemenea. De ce m-ai
oprit?
Aa-i, monseniore! Dar lsai locul liber onoratului domn
de Marigny. S fugii? Dar cine v oprete, de altfel, s fugii i
mine? ns, n loc s plecai singur, luai i vrjitoarea; dar
dac credei i n cuvntul meu, n-o s avei nevoie s ajungei
pn aici...
mbrbtat, contele de Valois strnsese cincisprezece arcai,
n care avea deplin ncredere i le vorbi de nsrcinarea secret
care li se da.
Apoi la ora indicat, mica trup, comandat de Valois, n
persoan i cluzit de Simon Malingre se ndreptaser spre
cimitirul Nevinovailor.
Cu ct se gndea mai mult, cu att Charles de Valois se
convingea c aventura putea s-i izbuteasc. Tot ce i se putea
ntmpla, era... neputina de a-i stpni pasiunea pentru
Myrtille i s fug, lund-o cu el. Dar dup cuvintele lui
Malingre, socotea s nu ajung pn acolo.
Nu era oare guvernatorul fortreii? Myrtille n-o s fie nchis
n Temple? N-o s fie n mna lui? Deci, cu sufletul mai linitit,
Valois ddu ordin s se sparg ua locuinei cu stafii.
La Temple, de voie, de nevoie, Myrtille va fi a lui. i mai
trziu?... Ce-i psa ce se putea ntimpla mai trziu, deoarece
iubirea nu i se nfia dect sub forma cea mai grosolan i...
era sigur c i-o va satisface.
Cnd ua fu dobort, Valois intr n cas i, urmat de arcaii
lui (Malingre rmsese la coad), se sui pe scar. Sus, la lumina
fcliilor aprinse de oamenii lui, el vzu o alt u. Se apropie, i,
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 305 -
era s bat cu pumnul n ea, cnd o vzu deschizndu-se.
Valois avu ca o clip de nehotrre i de ngrijorare pe care
ntotdeauna o inspir o u deschis, acelor care veneau s-o
sparg. La rndul ei, Mabel vzndu-se n faa fostului ei amant,
simi cutremurnd-o un fior. Dar, stpnindu-se repede, ea zise:
Bine ai venit, seniore conte, n srccioasa cas a lui
Mabel.
Mabel? murmur Valois, ncremenit. Favorita reginei?...
Fr ndoial, venii s-mi transmitei vreun ordin al
Maiestii sale regina?
Un ordin? Da! se-ncurc Valois. Dar un ordin al regelui.
i, fcnd semn arcailor si s-l atepte n sala de jos, intr.
nchise ua i zise:
Mabel, eti devotat regelui i a reginei.Am s m port cu
tine mai blnd dect cu alta. i... nici nu m gndeam s te
gsesc aici. Dar, pentru c lucrurile stau astfel, misiunea mea
va fi mai uoar.
Ce misiune?
Am arestat o vrjitoare, numit Myrtille, nvinovit de
farmece contra regelui. Acea vrjitoare a fugit de la Temple. E
aici. O tiu, Mabel. Pn peste o or vrjitoarea trebuie s fie iar
n temnia ei.
Aceea de care vorbeti, nu este aici! zise cu rceal Mabel.
Valois scrni din dini. El fcu o micare spre u ca i cum
ar fi vrut s-i cheme soldaii. Dar, ntorcndu-se spre Mabel
urm:
Ascult! tiu c dac te-ar atinge cineva, e ca i cum ar
ataca-o pe nsi regina. tiu c orice constrngere asupra ta
mi va atrage rzbunarea reginei, stpna ta. i vorbesc dar...
nu ca un stpn, ci ca unul care se roag. Vrjitoarea Myrtille
este aici. Regele vrea s-o vad, ndat. Dac vine la Temple i
n-o gsete acolo, snt pierdut. Mai bine vreau s nfrunt furia
reginei, dect pe aceea a regelui... nelegi?
Fr ndoial, dar... pentru ce te-a menaja, i... tocmai eu,
monseniore? la spune. S admitem c Myrtille e aici. De ce i-a
da-o pe mn? De ce mi-ar fi mil de dumneata?
Mil? se cutremur Valois ncruntnd sprncenele. Ei bine!
Fie! Ai gsit chiar cuvntul. i-am artat ntotdeauna o
Michel Zvaco
- 306 -
prietenie, pe care nimeni nu i-o arta, n Luvru. Eti temut,
urt... Eu te-am protejat ntotdeauna i chiar fr s tii. Din
partea ta, ntotdeauna se prea c ai pentru mine atta
dragoste, ct poi tu s ai.Suntem aliai.. Iat destule motive,
cred?
Situaia dumitale trebuie s fie grozav, zise Mabel cu
vocea stpnit, ca s te njoseti i s te rogi de o doamn de
serviciu.
E-adevrat,Mabel... e-adevrat.Trece ora... Haide!...D-mi-o
pe vrjitoare.
Cu toate astea, urm Mabel, de parc n-ar fi auzit, suntem,
poate, aliai la Luvru ns nu i aici.
De ce, Mabel? De ce?
Pentru c aici nu snt Mabel.
Nu eti?... oh! Dar cine eti?... mi pare, ntr-adevr, c
sunetul vocii tale nu e acelai ca la Luvru, i c.. ai alt inut...
Mabel se ndreptase. Valois o privea cu o ngrijorare din ce n
ce mai mare; dar aceast ngrijorare nu nsemna nc dect
pierderea unui timp preios.
Haide, urm el, amenintor, s sfrim odat. De-ai fi,
ori de n-ai fi Mabel, mie mi trebuie vrjitoarea. Am s-mi chem
oamenii. i de-ar trebui s drm piatr cu piatr aceast
cocioab...
Mabel se cutremur.
El era aproape sigur c, dac arcaii s-ar fi apucat s caute i
s-i rscoleasc casa, Myrtille ar fi fost descoperit iute.
i cnd l vzu pe Valois ndreptndu-se spre u, gata s dea
un ordin, o groaz nebun o apuc. Valois i prinse micarea de
spaim, i fu convins c Myrtille era n cas.
Ascult! reacion Mabel. i jur ca fata aceea nu e aici!...
Simon! strig Valois.
Monseniore? rspunse Simon crpnd ua.
S nceap cercetarea!
Mabel i frngea minile. Valois n-o pierdea din ochi. Jos, se
auzeau arcaii, care se rspndiser n toate odile i ddeau
zor cu percheziia.
Nu e nimic jos! strig Simon Malingre. Ne suim!
Conte de Valois, blbi Mabel tremurnd, pentru c-i
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 307 -
trebuie o vrjitoare, deoarece regele n-a vzut niciodat pe acea
pe care ai venit s-o iei, ia-m pe mine!.
Pe tine?
Pe mine! Ascult conte! Da, e aici! Slbiciunea mea te-a
fcut s ghiceti. Dar nainte ca ea s fie gsit, desigur o s
treac noaptea. Atunci, eti pierdut.i trebuie o vrjitoare, care
s fie judecat, condamnat, ars... Ia-m pe mine!... Ora trece,
Valois!
Vrei? Primeti? murmur Valois, care se cutremur de o
bucurie adnc, la ideea s scape pe Myrtille, fr s aib de ce
se teme pentru el nsui.
Da: cu o condiie. S-i iei toi oamenii ndrt cu
dumneata. Vreau ca fata s aib vreme s fug. Dac vei
consimi, vin la Temple i, n faa regelui, m declar vrjitoare.
Dac nu, i jur c o s v trebuiasc multe ore s-o gsii, pe
aceea pe care o cutai, i treangul te ateapt!
Fie! url Valois. Puin mi pas dac Myrtille aceea fuge, ori
nu fuge. Ceea ce m intereseaz, e ca regele s gseasc o
vrjitoare n carcer.
Am cuvntul i jurmntul dumitale conte de Valois?
Pe cuvntul meu de gentilom, nici o cercetare n-o s se fac
aici dup plecarea noastr. O jur pe acest Christ! adug el
apropiindu-se de crucea, care era pus peste manuscrisele n
care Mabel cuta formulele de fermectorie...
Ea rmase, o clip, pe gnduri. Fcu cu minele o micare ca
i cum ar fi vrut s-i scoat masca. Dar, fr voie, privirea ei
se-ndrept spre zidul care adpostea pe Myrtille.
O! fiica mea! opti ea. O, tu care eti iubit de fiul meu! Vei
ti vreodat ce sacrificiu fac? S m duc la Temple... la moarte,
poate, nu e nimic... Dar s renun de a-i arta lui Valois
spectrul Annei de Dramans?...
Ea ridic capul deodat i cu simplitate:
Luai-m! zise ea.
Arestai-o pe vrjitoare! strig Valois, cu voce rsuntoare
i beat de bucurie.
Simon Malingre urmat de arcai se repezi n laborator i
rmase ncremenit.
Vrjitoarea? zise el, consultnd din ochi pe stpnul su.
Michel Zvaco
- 308 -
Iat-o! zise Valois.
Am s pricep mai trziu! se gndi Malingre, pregtindu-se
s-i urmeze arcaii care o luaser pe Mabel.
n minutul acela Valois i puse mna pe umr i-i opti la
ureche:
Rmi! Rmi de paz, n jurul acestei case. Vei vedea-o pe
Myrtille ieind.
Bine! Am priceput! i zise n gnd Malingre.

*
* *
Dup o or, regele era primit la Temple de ctre contele de
Valois. Din fanfaronad Ludovic al X-lea anunase c voia s
vad chiar el pe vrjitoare i s-i vorbeasc. Dar, n fond, nu
prea inea la acea vizit. De-o ndrzneal dovedit n faa
primejdiilor materiale i vizibile, orict de curajos era, regele
Franei simea o fric nestpnit n faa primejdiei de ordin
supraomenesc. Venise la Temple, dar turba de necaz c se
inuse de vorb, i pentru nimica toat, s-ar fi napoiat, fr s
dea ochi cu vrjitoarea, dac i s-ar fi oferit ocazia. Valois se
grbi s dea ordinele trebuincioase i nevrnd s aib aerul c
d napoi, Ludovic se pregti s urmeze pe temnicieri.
Dac Maiestatea voastr dorete, zise Geoffroy de
Molestroit, l vom urma!
Haida-de! Doresc s fiu singur, cu contele i cu
temnicierul! zise regele, care, cu un semn, ordon escortei sale
s-l atepte.
Cnd ajunse la carcera vrjitoarei, cnd i se deschise ua,
cnd zri acel cociug de piatr, n fundul cruia o fiin
omeneasc era nchis i cnd, n fundul acelei cuti unde
pluteau aburii grozviei, Ludovic zri o femeie n lanuri,
aproape lipit de zid, regele Franei se cutremur.
Se poate s triasc cineva acolo? murmur el.
Nici nu triete, Sire. ncepe s moar. Aici este agonia.
Carcera aceasta din Temple, Sire, e antecamera morii!
Ludovic rmase pe gnduri, ctva timp. Cu toate c tria
ntr-un secol, cnd nu se cunotea mila... cu toate c n
timpurile acele lupta pentru via lua aparena formei celei mai
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 309 -
brutale... n sfrit, cu toate c el nu era n stare s se
nduioeze, n lipsa unui alt sentiment mai curat, spaima intr
n sufletul lui.
Fereasc Dumnezeu! oft el, fcnd cruce ca vreodat
unul dintre ai mei, sau dintre cei pe care-i iubesc s rabde o
astfel de tortur!
i intr singur n temni, fcnd semn lui Valois i
temnicierilor s-l atepte.
Cu toate astea o asemenea tortur ateapt pe cineva, pe
care-l iubeti, Sire!
Cine a vorbit? se-nfior Ludovic, fcnd doi pai napoi.
Vocea venea din fundul temniei. Era nepstoare, fr necaz
sau ntristare.
Eu vorbesc! zise Mabel. Eu... vrjitoarea.
i zici? urm Ludovic, nglbenind.
Zic, rege, c cineva din ai ti, va fi trt n curnd, din via,
n acest mormnt, i va suferi mai mult dect mine. Cci eu,
umil, srac, obinuit cu suferina ,n-am avut de fcut dect
un pas ca s m cobor n aceast nenorocire i mai grozav.
Fiina de care vorbesc, din contr, va fi azvrlit de la putere, de
la glorie, de la iubire, n mizerie, mrvie i ur... Da! temnia ei
va fi i mai nfiortoare dect aceasta care te nspimnt.
i cine va condamna pe fiina de care vorbeti? ntreb
gfind regele.
Tu, Sire!
Eu?... Mini vrjitoare blestemat!i cine e? Vreuna din
slugile mele, poate? Dac puterea ta drceasc i ngduie
s-mi vorbeti de pedeaps, poi s-mi spui i care va fi fost
crima?
Crima? O trdare. O mie de trdri, de care vei suferi ca
blestemaii din Iad.
Vrjitoare, ai spus prea multe! De cine vrei s vorbeti?
Caut n jurul tu! zise Mabel. Caut n Luvrul tu chiar.
Acolo vei gsi pe aceea care te va trda, care te trdeaz, i pe
care o vei condamna.
Aceea care m trdeaz? strig Ludovic. E o femeie?
Da, o femeie! Dac se poate numi femeie acel demon
nsngerat, care numr mai multe omoruri dect anii pe care i
Michel Zvaco
- 310 -
are viaa sa i al crui somn nu e dect un lung ir de vise
monstruoase, n care, ca n dansul morilor, se perind
spectrele.
Cine este? strig regele scos din srite.Vorbete vrjitoare,
i te graiez.
Caut! rspunse Mabel.
Urm o tcere lung. Lumina faclelor, ptrunznd pn n
fundul temniei, desena umbra vrjitoarei nlnuite. Regele
auzi deodat zgomotul lanurilor ei i tresri. Mabel se mica.
De ce ai vrut s m omori? urm atunci regele. Cine te-a
mpins s faci acele farmece contra mea? Spune-mi cel puin
att.
Sire, zise ncet Mabel, care-i scoase masca, n-am vrut
moartea ta. Nu s-au fcut farmece mpotriva ta. Privete-m,
Sire. Apropie-te, nu te teme. mi vezi faa?
O vd. i de-a tri o sut de ani n-o voi uita.
Mabel i puse iar masca.
Ei bine, urm ea, ai vzut figura unei femei care nu-i vrea
rul.Ai citit pe faa mea vreun sentiment dumnos?
Nu, pe Dumnezeul meu! i nu astfel mi nchipuiam s fie
o vrjitoare!
nceteaz deci s-mi pui ntrebri, cci n-am nimic de
spus! N-am svrit niciodat acea crim de care snt nvinuit.
nc odat regele tcu. Apoi, cu un fel de nehotrre, urm:
Femeie nu tiu de ce, dar vocea ta, faa ta, cuvintele tale
m-au micat. Cred c eti nevinovat. O cred. Dar eti
condamnat. Vrei s-mi spui numele aceleia care m trdeaz?
Mabel aplec capul.
Mama Myrtillei! Se gndi ea cu o amrciune
dezndjduit. Ieri, cnd nu tiam, a fi strigat cu o bucurie
slbatic numele ei. Acum Margareta, tiu! tiu c Myrtille este
fata ta...
Ei bine! zise Ludovic. Vrei s vorbeti?
Nu! rspunse Mabel, cu glas att de hotrt , nct regele
nelese c orice fgduial sau orice ameninare, ar fi fost tot
att de dearte.
El arunc o ultim privire asupra vrjitoarei i iei din
temni.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 311 -
Ei bine! Sire? zise Valois triumftor. Ai auzit c vrjitoarea
e bine pzit, nlnuit, dup cum se cuvine, i c nimeni, nici
chiar dracul, stpnul ei, nu poate s-o scape de pedeaps?
Regele nu rspunse, ci se grbi, trecnd spre scar.
Cnd ajunse sus, n curtea temniei, cu cerul nstelat
deasupra capului su, suspin, adnc, i numai atunci
rspunse:
Da, ea e bine pzit. Iat o femeie ciudat, Valois.
Recunosc c faa ei mi-a fcut o impresie adnc, pe care nu
mi-o pot lmuri...
Ai vzut-o, Sire?
i-a scos masca o clip. Niciodat n-am s uit trsturile
acelea totodat tinere i palide, de o frumusee uimitoare, fr
ndoial, i spate parc de nsi mna suferinei...
E att de frumoas? ntreb Valois cu indiferen.
Spun c-a fost de o frumusee minunat, i nu cunosc dect
pe aceea al reginei, care s-i poat fi alturat...
mi natei dorina s-i vd i eu figura, curiozitate care, v
spun drept, nu mi-a rsrit n minte pn acum. Dar, orict de
frumoas ar fi, tot vrjitoare e. Dnsa e condamnat. Mine
diminea i va lua pedeapsa.Adic i se va tia limba pentru
blestemele pe care le-a grit, mna dreapt care a fabricat
farmecul, i, n urm, va fi ars, pentru ca s i se purifice
corpul, dac nu i se poate curi sufletul.
Regele asculta cu capul plecat.
i, zici Valois, c mine trebuie s fie ars? ntreb el, dup
un minut.
Mine, da, Sire!
Regele ridic deodat capul i zise:
Ei bine, vreau s se amne pedeapsa.
Sire!...
Spun c nu vreau ca aceast femeie s moar mine. Asta e
voina mea.Cnd o veni timpul, voi da ordinul.
Dar, pentru ce, Sire? Gndii-v c totul e gata...
N-ai auzit ce am spus, Valois? Ei bine! Vreau s
vorbeasc... pricepi? Vreau s-mi spun cine e femeia aceea
care m trdeaz n Luvrul meu chiar!... i, pentru asta, vreau
s mai pun, chiar eu ntrebri vrjitoarei.
Michel Zvaco
- 312 -
Voi atepta dar, viitoarea voastr vizit, Sire?
Nu, de data asta vreau s mi se aduc vrjitoarea n Luvru.
Carcerele acelea snt prea lugubre la vedere i nu mai am poft
s intru n ele. Aadar, drag Valois, s fii gata.
Pentru cnd, Sire?
Am s te anun.
Regele nclec i, nconjurat de escorta lui, se napoie la
Luvru, unde, cnd fu singur, n odaia lui de culcare, pe jilul su
cel mare, cu capul n mini, opti:
Cuvintele acestei vrjitoare m-au strbtut pn n suflet.
n Luvru e o femeie care m trdeaz!... O femeie! i cum m
trdeaz?... i cine e ea? Oh!! Vreau s tiu!... Am s-o tiu!
El btu puternic cu ciocanul n mas.
Feciorul lui de ncredere apru.
Du-te pn la apartamentele reginei i intereseaz-te de
sntatea ei! i porunci el.
Peste un sfert de or feciorul se ntorsese i spuse:
Regina, vegheat de principesele Blanche i Jeanne,
doarme linitit; frigurile i-au trecut i totul face s se cread c
mine va fi cu desvrire sntoas.
Regele i fcu semn cu capul. Feciorul dispru.
De unde-mi vine,murmur regele,ngrijorarea asta, care-mi
roade inima? Regina s-a nsntoit, i cu toate astea nu snt
vesel?...
i mai n tain, mai n fundul sufletului su:
Cine e femeia aceea care m trdeaz? i care e trdarea
ei?...


XXXIX. PALATUL DAULNAY

Readucem pe cititor n strada Froidmantel, lng curtea cu
lei, n palatul acela, vechi, prsit, pe jumtate ruinat, care
fusese, pe vremuri hotelul dAulnay, cnd familia aceea nobil
se bucura de faim la curtea regelui Franei.
Ce cataclism trecuse peste palatul acela i zdrobise toat
familia? N-am putut stabili aceasta cu o exctitate mulumitoare.
Fusese n vreun timp vreo rivalitate teribil ntre Enguerrand
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 313 -
de Marigny i Thierry dAulnay, tatl lui Philippe i Gautier?
Vreo dram de culise, poate? Sau Marigny era gelos de influena
pe care o avea seniorul dAulnay asupra lui Philippe cel
Frumos? Aceasta ar explica asasinarea lui Thierry, dar nu i pe
aceea a soiei sale.
Vom renuna dar, chiar de ar fi s relum cercetarea aceasta
ntr-o zi, s descifrm pentru un moment misterul,
mulumindu-ne s stabilim faptele. i, pentru asta, n-avem
dect s ascultm pe Philippe dAulnay.
Gentilomul acela avea un suflet cu mult mai delicat i mai
rafinat dect al tuturor contemporanilor si. Iubirea lui pentru
regina Margareta fu, desigur, o mare nenorocire n viaa lui.
Dotat cu caliti strlucite, cu o inim curat, cu gnduri
generoase, ar fi avut dreptul la o carier strlucit; amorul,
ns, l omor. La aptesprezece ani, era un tnr sprinten i
inteligent, nvat, bine crescut de mama lui, fiind n stare s
susin o tez la Sorbona; tatl su l nvase scrima, clritul
i toate exerciiile corporale, att de vaz pe acele vremuri. Era
vesel, cu nfiarea plcut, cu vorba plin de spirit, i multe
femei din lumea mare se gndeau la el.
Fratele su, Gautier, fire mai grosolan, refuzase cu
ncpnare s-i vre nasul n cri. Era un vntor ndrjit. i
pierdea zile ntregi n urmrirea cte unui cerb, pe care-l aducea
apoi pe umeri. De cele mai multe ori, cnd se napoia la castel,
hainele i erau numai zdrene, faa numai zgrieturi cci
dispreuind piedicile, btndu-i joc de proprietatea altuia, i se
ntmpla destul de des s depeasc domeniile printeti,
destul de ntinse, i s vneze pe proprietile vecine; i
vntorile acelea, fie de cerbi, de mistrei, sau chiar de fete
frumoase, se sfreau mai ntotdeauna prin cte o ceart, din
care... nu ieea totdeauna nvingtor. Asta nseamn, c
dragostea, cum o pricepea Philippe, nu prea avea cine tie ce
nsemntate n ochii lui Gautier.
Astfel erau aceti doi tineri, cnd, deodat, se rspndi vestea
c se vor da serbri mari la Paris: Regele Philippe cel Frumos i
nsura pe cei trei fii ai si, regele Navarei, contele de Poitiers, i
contele de la Marche cu cele trei fete ale ducelui de Bourgogne:
Margareta, Blanche i Jeanna.
Michel Zvaco
- 314 -
Seniorul dAulnay, soia lui i cei doi fii ai lor se pregtir s
prseasc castelul dAulnay, ca s ia parte la nuni, dup cum
i obliga rangul lor.
Dar, chiar n dimineaa plecrii lor, Thierry dAulnay primi o
solie venit de la Paris i care-i vorbi mult. n urma ntrevederii,
seniorul pru palid, mhnit i foarte ngrijorat. El anun c nu
vor mai pleca.
Dar, zise el, cum trebuie ca, n ciuda invidioilor, familia s
fie reprezentat n ocazii att de solemne, Philippe i cu Gautier
vor purta stindardul Aulnay-lor i-l vor duce destul de sus i
bine, ca s fie vzut de toi, chiar adug el mai n oapt
de regele acela, att de ingrat, care m supune umilirii... i chiar
de Marigny, care m lovete azi.
Cei doi frai plecar escortai de cte patru lncii, adic de
vreo patruzeci de oameni fiecare, soldai i servitori.
Philippe era ngrijorat de nelinitea tatlui su, Gautier
dimpotriv prea ncntat de a-i petrece cteva zile la Paris,
de capul lui, fgduindu-i s cerceteze toate crciumile, de care
auzise vorbind btrnii soldai, care erau n simbria castelului
dAulnay.
Fiecare tie ce au fost serbrile ntreitei cstorii, deci n-o s
mai vorbim de aceasta, dect pentru a spune c la marea lupt
ntre cavaleri, care avu loc cu acest prilej, Philippe dAulnay fu
proclamat nvingtor: trntise de pe cal trei cavaleri, la rnd. i,
cum strbtea cmpul de lupt, acoperit de armura lui de oel,
cu faa sub viziera coifului, cu lancea victorioas, aplecat, ca
s salute femeile, cu calul jucnd... i cum surlele i proclamau
triumful, n timp ce mulimea l aplauda, i doamnele fluturau
batistele i earfele, Philippe trecu prin faa tribunei regale,
ridic mndru capul i privi. Nu fu dect o viziune pieritoare. El
trecuse deja... Dar, de atunci, acea viziune trebuia s-i rmn
n suflet.
Iat ce vzuse: Regele Philippe cel Frumos, posomort,
dispreuitor, gndindu-se, desigur, la mijlocul de a-i
constrnge pe burghezii Parisului s plteasc serbarea.
mprejurul regelui i la spatele lui, ntr-un semicerc
impuntor, splendid prin arme i costume, stteau principalii
demnitari ai curii, i printre ei Enguerrand de Marigny, care
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 315 -
arunc tnrului dAulnay, n treact, o privire grozav. naintea
regelui i puin mai jos, cei trei prini: Ludovic de Navarre, soul
Margaretei, elegant, vesel, aplaudnd cu furie, aclamnd pe
nvingtorul luptei; contele de la Marche, soul Blanchei, om
trupe, scurt i gros, indiferent i mncnd cu poft prjituri;
contele de Poitiers, soul Jeannei, lung, slab, semnnd cu
cocostrcul din La Fontaine, cu picioare lungi, cu un gt lung,
un nas i mai lung, cu aerul gnditor i cscnd s-i trosneasc
flcile. n fine, naintea prinilor, n marginea locului de lupt,
cele trei prinese blonde, rumene, minunat de frumoase.
Blanche i cu Jeanna i fluturau earfele, Margareta singur
sta rece, i privirea-i vistoare rtcea n cine tie ce zri,
ntrezrea cine tie ce vis.
Iat ce vzu Philippe dAulnay n clipa cnd se opri s salute
cu lancea pe rege, prini i prinese.
ntr-o clip el nvlui uimitoarea unitate a costumelor,
armele, draperiile de aur, stindardele, earfele... pe toi seniorii,
i femeile, pe rege i principi... totul! Dar asta nu fu dect un
cadru de splendoare singurei viziuni stranii, suave i
fulgertoare, cu care trebuia s rmn pe veci n suflet:
Margareta!
n dimineaa aceea Philippe dAulnay vorbea de toate cele
vzute odinioar cu blndeea cu care se vorbete despre un vis
frumos i disprut. i asta se petrecea n palatul btrnesc, din
strada Froidmantel, unde am fgduit s ne ntoarcem cu
cititorul.
Gautier, Buridan, Guillaume Bourrasque, Riquet Haudryot,
erau acolo. Bigorne, dintr-o odaie vecin, asculta, prin
ntredeschiderea uii, mncnd resturile unui prnz, pe care, ca
un adevrat buctar, l pregtise stpnilor lui, i golea
numeroase funduri de sticle. Zicem stpnii lui, cci ndrzneul
Bigorne prea c i-i iubete pe toi ca pe nite adevrai
stpni.
Dup ce Lancelot Bigorne adusese cei dou sute de galbeni,
terpelii de la prefectul Parisului, hotrser cu toi s se mute
n palatul dAulnay. Acolo puteau sta, fr s strneasc
curiozitatea vecinilor i ar fi fost cel din urm dintre locurile
unde l-ar fi putut cuta.
Michel Zvaco
- 316 -
Lancelot Bigorne hotrse s srbtoreasc mprejurarea asta
printr-un prnz bogat. De aceea cumpr tot ce-i trebui, pregti
i servi singur, dar att de bine, nct mai c ne-ar veni s
credem c era una din mesele date la Turnul Nesle!
n timpul prnzului i cum vinurile fuseser minunate,
oaspeii simiser nevoia veseliei, care e cel mai plcut efect al
vinului bun, cum i pe de alt parte ajunseser s vad
viaa mai puin posomort, cu toat situaia lor mizerabil.
Buridan le istorisi cum o cunoscuse pe Myrtille i cum o iubise;
Guillaume i Riquet povestir cum btuser i devalizaser pe
prefectul Parisului, tocmai cnd credeau c au s moar de
foame; Philippe istorisi lupta cavalerilor de care am pomenit mai
sus, iar Bigorne cum cptase cele dou sute de galbeni pe
care-i ncepeau tocmai cu acel prnz! Numai Gautier nu
istorisise nc nimic i limba l mnca grozav.
Asaltul de arme, de care vorbete Philippe zise el n-am
s-l mai uit toat viaa. Niciodat n-am vzut attea cucoane
frumoase adunate la un loc. Drace! Cnd m gndesc m-apuc i
acum ameeala, care m prinse atunci. Nu mai tiam ncotro
s-mi ndrept privirile. i tocmai asta fu pieirea mea. Cnd intrai
pe locul de lupt, cu lancea pregtit mpotriva adversarului
care era seniorul de Malestroit nu vedeam dect miile de ochi
femeieti aintii asupra mea, ochi albatri, negri catifelai, de
viorele... ce bucurie!... i credeam c toi ochii aceia m vedeau
numai pe mine. Cu deosebire, o pereche de ochi negri,dac-mi
amintesc bine m bgau n draci! mi aintii o lovitur
puternic n piept, auzii zgomotul unei lnci n pieptarul meu,
scpai scrile i m rostogolii la pmnt. Ce lovitur! Malestroit,
vicleanul, se folosise de distracia mea ca s m atace... M
sculai fr alt pagub, i cnd , foarte plouat, privii spre cea cu
pricina , vzui c-l aplauda pe Malestroit. De atunci am groaz
de ochii negri!
Fiecare ru cu binele lui, zise Buridan, rznd.
Asta o s te nvee minte adug Guillaume care se
prpdea de rs, c nu-i nimic mai viclean pe lume, ca ochii
unei femei.
Nu m-a nvat nimic alta! vorbi Gautier, dect... s nu m
mai ncred n ochii negri!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 317 -
Mi se pare, principesele au ochii albatri! zise Riquet
Haudryot.
Gautier ddu din cap. Buridan se posomor, i Philippe
nglbeni.
De altfel, urm Gautier, nu voiam s v spun aceasta, ci
ceea ce urmeaz. n seara asaltului , cum ne napoiam acas,
chiar n palatul n care ne gsim, ddurm peste un om... unul
din servitorii tatlui nostru... i reaminteti Filipe?
Philippe dAulnay se cutremur. El care nu bea mai
niciodat, sau foarte puin, buse dou, trei pahare, unul dup
altul. Gautier crezuse c el trebuie s goleasc patru, cinci.
Mi-aduc aminte! oft Philippe, cu glas mhnit. i pentru c
suntem mpreun, unii de aceeai soart, de ce n-am spune de
unde pornete ura noastr contra lui Enguerrand de Marigny?
Spune-o Philippe! Spune-o! blbi Gautier.
Ei bine servitorul acela, prfuit, galben ca moartea, plin de
snge, pe mini, pe fa, sosise chiar atunci. El nu putu vorbi
dect att: Venii!...Bnuii c se ntmplase o mare nenorocire la
castel.
i eu am avut o bnuial! strig Gautier.
Omul, murmur Philippe, ne art cu un gest calul su
care czuse mort, n faa palatului. l dusei la grajd. El se apuc
s pun eile n grab pe trei cai odihnii. nclec pe unul;
Gautier i cu mine nclecarm pe ceilali doi. i pornirm la
galop, fr s ne mai strngem escorta. Cum ajunsesem la colul
strzii Froidmantel, o trup numeroas strbtu strada pe la
captul cellalt. M oprii, voind s aflu ce cutau? Se oprir n
faa palatului nostru: veneau s ne aresteze!...
Da, zise Gautier, oamenii regelui, ncepur s intre n
palat, i se ncletar cu ai notri ntr-o lupt grozav, care se
sfri prin mcelrirea tovarilor notri de arme. Apoi fugir cu
prada i ne incendiar palatul.
Astea le-am aflat mai trziu, urm Philippe. Vznd c
oamenii regelui se opreau n faa locuinei noastre, vrui s m
ntorc, dar omul care venise de la dAulnay, m apuc de bra i
cu glas grozav, ntretiat de hohote de plns mi repet:
Venii! Dac vrei s culegei ultima suflare a mamei
voastre, venii!... Atunci mi pierdui minile, nfipsei pintenii n
Michel Zvaco
- 318 -
burta calului i pornii ntr-o goan nebuneasc. n curnd
ajunserm afar din Paris. Veni noaptea. Cursa noastr
furioas, pe cmp, semna cu aceea a unor fantome mpinse de
o vijelie. Spre ziu, caii de abia se mai trau. Al meu czu, apoi
acela al lui Gautier... i-n urm al servitorului.Nu mai eram
dect la doi pai de castelul, pe care ni-l ascundea o pdure
deas. Dar, pe deasupra arborilor, n deprtare, vedeam un fum
care se suia spre cerul albastru. Alergam de ne ieeau
sufletele... n sfrit, ajunserm la picioarele colinei, pe care se
nla castelul dAulnay...
Gautier scoase un fel de muget.
De but! zise el.
Riquet Haudryot i umplu un pahar.
Buridan asculta, cu buzele strnse, cu ochii dui pe gnduri.
Castelul ardea! urm Philippe, cu vocea extraordinar de
linitit.Cnd ajunserm la punte o vzurm acoperit de mori.
Curtea de onoare era presrat cu cadavre. Pe scar, iari
cadavre. Treceam peste ele, clcam n snge, auzeam uierul
incendiului. n faa apartamentului tatlui nostru, cadavrele
erau mai numeroase; acolo trebuie s se fi dat lupta de pe
urm. nnebunisem, eram ncrncenat de groaz, simeam prul
zbrlindu-mi-se pe cap. Deodat, vzui pe tatl meu, printre
mori. Era strpuns de vreo douzeci de lovituri. M plecai,
ngenuncheiai, mi lipii urechea de pieptul lui, ca s prind o
ultim speran de via... Printele meu era mort. Atunci m
ridicai i-l vzui pe Gautier, care mpiedicndu-se, parc s-ar fi
ngrozit peste msur, intrnd n apartament. i pe dat l auzii
plngnd.
De but! repet Gautier cu vocea grozav, cu mna
ncletat pe pahar.
Gauillaume Bourasque i turn vin.
l urmai, rencepu Philippe, cu aceeai linite, i curnd o
zrii i pe mama. Ea nu murise nc. Cnd m zri, un fel de
zmbet i flutur pe buze. O luai n brae. Ea murmur un
cuvnt, unul singur, i muri! Trecu un minut de grozav tcere.
Ascultai, zise deodat Gautier.
Nu e nimic, l liniti Buridan, snt leii reginei. Url. i ce
cuvnt era acela pe care-l rosti mama voastr murind?
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 319 -
Marigny!
Tcerea se ls din nou n jurul lor, n timp ce-i perindau
prin minte sngeroasa tragedie de la Aulnay.
Apoi Philippe urm:
Chiar dac mama n-ar fi rostit cuvntul acela, tot am fi
priceput de unde ne venea lovitura, care trsnea casa noastr n
plin prosperitate. Printre cadavrele de pe punte, din curte i de
pe scar, recunoscusem armele lui Marigny. Ridicai pe mama
mea i o dusei de acolo. Gautier lu pe tata. Sluga care venise
s ne cheme, vru atunci s ne urmeze, dar l vzurm
legnndu-se i cznd. Murise. Mort, poate de mhnire, ct i de
rnile din pricina crora i pierduse sngele toat noaptea. n
tot castelul dAulnay eram vii numai eu cu Gautier. Ieirm, n
urma noastr zidurile se drmaser... Afar gsirm civa
oameni din sat, care de abia ndrzneau s se apropie. Ei ne
istorisir atacul, lupta... ne ajutar s ne ngropm prinii.
Apoi, cnd rmserm singuri... pe nserate, Gautier i cu mine
fcurm jurmntul solemn pe acele dou morminte!...Aceasta-i
istoria noastr!
E trist! oft Guillaume Bourrasque.
De-ar intra Marigny aici, l-a njunghia! scrni Riquet
Haudryot.
Philippe l privea pe Buridan.
Acesta se-nfior, cci pricepea ntrebarea mut a privirii
aceleia. i tia acum c Marigny, era tatl Myrtillei!
Ce vrei? zise el, ridicnd din umeri. Omul de care vorbeti,
Philippe, e condamnat...
i, Buridan adug:
De data asta, privirea lui Philippe scnteie.
Vii n numele unei dureri sfnte. ii n mn trsnetul
rzbunrii dumnezeieti. mi pare c a comite un sacrilegiu
dac a ncerca s ndeprtez acel fulger!...
Dup ce Buridan sfri de vorbit, din curtea vecin se auzir
zbierete amestecate cu urletele fiarelor.
Toi se apropiar de fereastra astupat, care da spre curte, i
Buridan ridic perdeaua, att ct s poat privi fiecare.
Fr ndoial, atmosfera era furtunoas, cci fiarele preau
tulburate. Fr ca prietenii strni n palat s bnuiasc, o
Michel Zvaco
- 320 -
vijelie amenina Parisul. De departe, se auzea bubuitul
tunetului.
Leii umblau de colo pn colo, n cutile lor spaioase, cu
gura cscat i doi dintre ei se ncieraser.
Cu o furc de fier, un om se cznea s-i despart printre
gratii, njurndu-i.
Stragildo! gri Buridan.
Stragildo! repetar, nbuit, tovarii lui.
Acelai care, la Pr-aux-Clercs, era s pun s m
spnzure! gemu Lancelot.
Acelai care, la Pr-aux-Clercs, era s pun s m sfie,
artndu-m arcailor regelui! strig Guillaume Bourasque.
i pe mine! oft Riquet Haudryot.
Acelai care ne-a cusut ntr-un sac... i-aduci aminte
Philippe? i curm Gautier, cu un rs groaznic i care ne-a
aruncat n Sena, din vrful Turnului Nesle!
Sufletul blestemat al demonului aceleia care se numete
Margareta de Bourgogne! zise Buridan.
Singur Philippe nu vorbi nimic. Era ca pmntul.
n minutul acela, Stragildo sfrind prin a liniti bestiile cu
lovituri de furc, rnjea:
n sfrit, v-ai potolit He! firea-i ale dracului! Nu putei
s stai linitii tocmai n ziua cnd seniori leoparzi, o s primii
vizita augustei i frumoasei voastre stpne, Maragareta de
Bourogone, regina Franei!
O s vin regina! strig Buridan.
Regina sngeroas se apropie! scrni Gautier.
Margareta va veni! murmur Philippe, palid ca un mort.


XL. BUCURIA I SPAIMA LUI VALOIS

n noaptea n care Ludovic Vicleanul veni s vad pe
vrjitoare nchis la Temple, i cnd creznd c vorbete
Myrtillei, vorbise cu Mabel, contele de Valois se mai liniti.
Regele era mulumit. Asta era tot ce-i trebuia, pentru un
moment.
Puin mi pas acum c femeia care luase locul Myrtillei o
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 321 -
s fie ars sau nu! C regele o s vrea sau nu, s-o mai vad la
Luvru... treaba lui. Regele nu va afla niciodat neltoria asta.
Femeia nu m poate trda, deoarece, ca s-o scape pe Myrtille,
singur a consimit s-i ia locul. Singurul care ar putea s m
dea de gol e Marigny. i Marigny e tatl Myrtillei!
Astfel judeca Valois. i rezultatul gndurilor acelora fu... c-i
sfri linitit noaptea, care ameninase s fie grozav pentru el.
Prima lui grij, de diminea, fu ca s cheme pe Simon
Malingre. Dar Simon nu apruse nc, la Temple. Contele de
Valois atept dou ore i, n fine, nemaiputnd rbda, se duse
la palatul su. Vrednicul su servitor nu venise nici acolo.
Zicem vrednicul servitor... i nu e un cuvnt deert. Simon
Malingre se cznea s ntrebuineze tot ceea ce i druise cerul
generos ca rbdare i viclenie, pentru serviciu stpnului su.
(Ai observat c n genere, cerul e de o generozitate
extraordinar, cnd e vorba s distribuie iretlicul i rutatea i,
dimpotriv, e de o zgrcenie revolttoare, cnd e vorba s
mpart dreptatea i buntatea). Oricum, Simon Malingre era
hotrt s nu se napoieze la palatul Valois, fr s-o aduc cu el
pe Myrtille, dup cum primise porunc de la stpnul su.
Dup plecarea trupei, care-o arestase pe Mabel, Malingre se
ntoarse n casa cu stafii, i prima lui cugetare fusese aceasta:
Desigur, micua e n cas! Dar, unde e? Pe cnd a cuta i
pivni, ea poate s se coboare din pod, i dac ncep cu podul,
poate s ias din pivni: n amndou cazurile mi poate scpa.
Malingre ncepu mai nti s repare ua, pe care arcaii lui
Valois o stricaser, o puse la loc cu greu, i aez lactele,
ngrmdi mobile n fa, ca i cnd ar fi avut i el s se lupte
cu cineva, sau s rmn prizonier n cas.
i frec minile de bucurie.
Era prizonier, da, dar Myrtille era cu el.
Acum ncep s caut, i zise el. Nu poate s sar pe
ferestre, snt cu zbrele, nici s ias pe u, cci i-ar trebui
dou ore s-o deschid. Deci... am prins-o!
Simon Malingre se apuc s scormoneasc, cu rbdare, prin
pivnie, sond zidurile, btu n podele, i, n sfrit convins c
acolo nu era nici o ascunztoare posibil, rencepu aceeai
operaie la parter.
Michel Zvaco
- 322 -
Cercetrile nu-i izbndeau.
Obosit, Simon se hotr s atepte pn a doua zi diminea
i culcndu-se de-a curmeziul uii de la intrare, pe care o
baricadase, dormi un somn iepurete , ca s fie totdeauna gata
s sar, adic... nu dormi dect cu un ochi.
Dimineaa i rencepu cutarea i cercet primul etaj cu
aceeai ngrijire cu care cercetase pivniele i parterul. Pe la
amiaz ajunse la laborator i ncepea s se ntrebe: dac
Myrtille era, ntr-adevr, n cas.
Dac nu-i, se gndi el, scumpul meu stpn, contele de
Valois, cruia i-am jurat c-i voi gsi-o aici pe micua, o s
pun s m spnzure. n zadar i-a nira toate serviciile
trecute, i mai cu seam, pe cele viitoare! mi cunosc eu omul.
ntr-un moment de furie o s pun s m spnzure, chiar de
s-ar ci pe urm, dobitocul! Da, dar eu, dac nu gsesc
psrica, pe care trebuie s-o pun n colivie, o strng de gt, mai
nti, pe Gillonne. Apoi... o iau la picior... Auzi! Auzi!... Ce e
zgomotul sta?
Vuietul venea dintr-unul din ungherele laboratorului: erau
lovituri slabe de chemare care rsunau sfiicioase, de dup
rafturile ncrcate cu borcane i sticlue, ale lui Mabel. Un
zmbet se ncrust pe figura ngust a lui Malingre, care
nlemni, cu gtul ntins spre locul de unde veneau loviturile.
Zgomotul rencepu curnd. Malingre i puse indexul pe nas.
i ntri sursul i cltin din cap. Astfel, era caraghios i
hidos. Era groaznic. Avea nemicarea grozav a motanului,
cruia i miroase un oarece. Rsul lui tcut ar fi nspimnat pe
oricine. Se gndea:
E aici, drgua de ea! Hei! O am n mn!Nu zu! N-ar zice
c-i un oricel, care roade? De ce ciocnete? Hei! Pe
Dumnezeul meu, nu aa de tare, frumosul meu oricel, c... te
aud!... Ea ciocne, vezi bine, ca s cheme pe femeia aceea,
cumsecade! i cum nu primete nici un rspuns, cum nu mai
aude nici un zgomot... crede c a scpat... n clipa asta i zice...
c nu mai e nimeni n cas... c o fi putnd s-i scoat vrful
nasului... umbl cu mnua ei frumoas, la clana
ascunztoarei... trosnete... i eu care snt aici, care o pndesc.
Niciodat n-am petrecut aa!...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 323 -
Minutul care urm fu nspimnttor.
Bietul oricel vrem s spunem Myrtille deschise. i,
ndat, privirea ei mirat se oprise asupra lui Malingre care, n
mijlocul laboratorului; cu degetul pe nas, cu faa ngust, cu un
rs i mai puternic, cu gtul ntins, nemicat, caraghios, hidos, o
pndea.
Ea rmase tremurnd, fr un gest de aprare, mut.
Astfel oarecele ce se d prad soartei cnd simte ghiara
pisicii care-l nfac.
Ohe! zbucni Malingre cu glas ascuit i batjocoritor.
Ea ncepu s tremure. Mojicia i silnicia unui soldat ar fi
ngrozit-o mai puin dect rsul i vocea aceea.
Haide, frumoas copil! zise Simon. Iei de acolo... Vino!...
Vezi bine c... atept!...
Srcua, rmase cteva minute, nc, nemicat de groaz,
ca fascinat. Dar cum n pieptul virgin btea o inim mndr,
Myrtille i stpni slbiciunea trectoare, pe care i-o provocase
apariia neateptat i inexplicabil a necunoscutului acela. Ea
iei din ascunztoare, i nfrn tremuratul nervos, care o
zguduia i se opri lng Simon Malingre, pe care-l privi de sus n
jos.
Ce faci aici? ntreb ea. Cum ai intrat?
Hei! Cum se intr... pe u, frumoas copil, pe u! Cel
puin sta e mijlocul ntrebuinat, obinuit, ca s intri ntr-o
cas.Ct despre ce fac?... vezi!... privesc. La drept vorbind... te
ateptam. Aveam ordin s te atept.
Aveai ordin? blbi Myrtille.
Da, am venit civa aici, i am arestat mai ntii pe biata
femeie, care...
Arestat! izbucni,Myrtille, nglbenind. i pentru ce? Ce
crim a svrit?
Nu tiu, pe toi sfinii! Habar n-am! Att doar tiu, c e
arestat. i eu am avut ordin s te atept. i dup cum vezi...
te-am ateptat. Asta-i!
Dou lacrimi se prelinser pe obrajii palizi ai fetei, care se
gndi:
Mama lui Buridan arestat!... Srman mam... ea cea att
de bun, pe care ncepusem s-o iubesc, i care m iubea att de
Michel Zvaco
- 324 -
mult!... Vai ! Ce-o s i se ntmple?
Malingre o msur cu privirea viclean. La urma-urmei,
n-avea un aer aa de grozav. Pentru cei care nu-l cunoteau,
era mai cu seam caraghios, cu figura ngust, nasul subire,
lung i ascuit, i cu picioarele lui strmbe.
Primul moment de spaim trecut, Myrtille nu se mai temea
aa mult i tot gndul ei se concentrase asupra celeilalte
nenorociri: Mabel era arestat!
Simon Malingre, ncrcat de izbnda operaiunii, pe care i-o
ncredinase Valois, era hotrt s se arate de o politee rafinat.
Acum, micuo, zise el fr sfial, e vorba ca s m urmezi
i ct mai repede. Vezi c... snt ceremonios. Nu m obliga s te
silesc.
S te urmez?... Unde?
Ei!... O s vezi! ntr-un palat splendid, unde vei fi bine
tratat... crede-m!
Myrtille cltin din cap, cu energie.
Prnd c n-ar fi vzut acel semn, Malingre urm:
Deci, ne vom cobor, vom iei, i pe strzi s umbli frumos,
alturi de mine.
O speran licri n ochii Myrtillei..
Malingre, care vzu bine acea speran, i puse iar degetul
pe nas, se gndi un minut, apoi zmbetul lbrat, i se aternu
pe fa.
Fr ndoial zise el, i va fi foarte lesne s ncerci s fugi
pe strad.S-i spun, dac fugi, eu te las. i va fi i mai uor s
te apuci s strigi, s strngi lumea n juru-i, i n acest caz eu
m pun pe fug, cci n-am nici o poft s mi se sparg capul cu
pietre, pentru ochii ti cei frumoi. Vezi dar, c e lesne. i chiar,
iat, fr s mai cutm att, dac-mi ordoni s plec te ascult la
minut, i te las liber.Ah! Ah! Ce zici de asta, micuo?... S
vedem, s plec fr tine? Vorbete! Nu te sfii.
Dar... Malingre se opri un minut pufnind de rs. Myrtille
tremura.
Dar, urm Simon, trebuie s-i spun un lucru. Biata
femeie, pe care am arestat-o azi noapte, scumpa cucoan...
Myrtille se ngrozi!
Ei bine, peste o or ea va fi spnzurat, dac nu soseti la
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 325 -
timp, la locul spnzurtorii. Iac! Mie puin mi pas. Pleac,
fugi, rmi, ce-mi pas mie c ea o s fie spnzurat!
i Simon Malingre porni fr s se mai ntoarc, s vad
dac fata l urma.
Jos ncepu s drme fortificaiile, pe care le ridicase n dosul
uii.
Mai iute! Oh! Mai iute, te rog ! murmur lng el, vocea
Myrtillei.
Ha, ha! Te-ai hotrt?... Ei bine! Fii linitit, o s ajungem
la vreme. Rspund eu.
i, spui c, dac merg acolo unde m duci...
Doamna aceea nu va fi spnzurat. Din contr, peste un
ceas, dac nu eti acolo...
S mergem! S mergem! se cutremur Myrtille.
Ieir, Malingre umbla fr s se grbeasc, fr s se uite la
tovara lui. Dup o jumtate de ceas, ei intrau n palatul
Valois, pe o poart joas i fr s fi fost vzui de cineva,
Malingre o nchise pe fat ntr-o odaie i, alergnd, se duse la
stpnul su.
Monseniore! zise el, cum fu n faa contelui de Valois.Am
prins psrica!
Valois se nfior. Ochii lui negri fulgerar i obrajii oachei
tremurar de o bucurie negrit.
Cum ai fcut? zise el, scunzndu-i cu ngrijire emoia,
care, cu toate astea, nu scpase lui Malingre. Nu a strigat?Ziua,
n amiaza mare era primejdios; dar, fr ndoial, ai legat-o i
i-ai pus clu n gur. Nu i-ai fcut vreun ru, pctosule?
Monseniorul m cunoate prea puin, zise Malingre,
aplecat pn la pmnt ca s se gndeasc c a fi avut
ndrzneala s pun mna pe aceea pe care o ocrotii cu
gndul.Nu, n-am legat-o, nu i-am pus clu, i nici mcar cu
degetul n-am atins-o!N-a strigat, nu s-a opus,... ci m-a urmat,
blnd ca un mieluel!
i, Malingre i istorisi lui Valois cum fcuse ca Myrtille s-l
urmeze.
Ca un adevrat cunosctor, Valois admir iretenia
servitorului su, i-l felicit dup cum i merita.
Acum, zise el, du-te i adu-mi pe Gillonne.
Michel Zvaco
- 326 -
Malingre se repezi, alergnd s dea drumul Gillonnei, care sta
tot nchis i o aduse contelui, zicnd:
Dac spui un cuvnt, de cele ce s-au petrecut ntre noi,
Gillonne, istorisesc contelui tot ce ai inventat, ca s-i storci
bani.Dac taci, din contr, i garantez c ne-am mbogit.
Gillonne pricepu c asociatul ei o pclise, pentru a-i smulge
secretul ascunztorii Myrtillei i, mai cu seam, aurul de care
ducea dorul.
Rbdare, i zise ea , m voi rzbuna!...Ne-am neles!
adug tare. N-am s spun nimic. M-ai ameninat, furat, jefuit,
srcit... dar ce n-a rbda de la un viitor brbat galant i
frumos ca tine, Malingre?
Simon privi chior spre onorata sa tovar i se gndi: mi
pregtete vreo lovitur! S ne inem bine!
Dar se fcu c se umfl n pene i Gillonne, care-l observa
bombni:
Dobitocule! Am s te fac s-mi plteti sut la sut, spaima
pe care mi-ai tras-o i galbenii pe care mi i-ai terpelit.
Ajunseser la apartamentul contelui.
Gillonne i Malingre intrar.
Gillonne! zise Valois, ndrzneul nostru Malingre a
descoperit locul unde se ascundea fata lui Marigny.
Malingre e un om foarte priceput, monseniore!
Da! i a adus-o pe vrjitoare, care acum e n palat. i-o
ncredinez, Gillonne.O cunoti. Ea nu tie amestecul pe care l
ai n afacerea de la grdinia cu trandafiri, i imensul serviciu
pe care l-ai fcut Statului i Maiestii Sale.
i vou, monseniore!
ntr-adevr, i mie!... Deci, ea trebuie s aib ncredre n
tine!
Fr ndoial. i, chiar dac nu-mi mai pstreaz vechea ei
ncredere, m nsrcinez s-i inspir alta... nou. Monseniorul
nu va pierde nimic, n schimb!
Eti o femeie preioas, Gillonne. i te iau, definitiv, n casa
mea. Te numesc supraveghetoarea lenjeriei casei mele. E un
post onorabil i care aduce mari beneficii, pe care multe
burgheze l-au dorit n deert.
Monseniorul e prea bun!
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 327 -
i nu e... dect un nceput. Dar, supravegheaz-i
prizoniera, adug contele, cu un ton amenintor. Nimeni n
palat i afar din palat nu trebuie s tie c o fat e aici. Dac
acest secret va fi destinuit oricui va fi, i smulg limba.
(Gillonne fcu o reveren). Nimeni nu trebuie s se apropie de
ea, s-i vorbeasc, sau s-o vad cineva, voi scoate ochii celuia
care o fi vzut-o, mai nti, i apoi pe ai ti. (O alt reveren din
partea Gillonnei). n sfrit, dac din pricina ta sau a oricrui
altul, aceast fat izbutete s fug din palatul meu, tu i cu
complicii ti vei fi ari n sala de jos a palatului. (A treia
reveren a Gillonnei). Contele se cutremur puternic, la gndul
c Myrtille ar putea s fug. Dar era sigur de a-i fi dobndit n
Gillonne o temnicer devotat. El urm:
Nu vreau s-o vd... astzi, nu! Alege n tot palatul
apartamentul care i se va prea mai potrivit planurilor noastre
i gndete-te c, dac eti credincioas i inteligent, ai ctiga
o avere!
Credinicoas? zise Gillonne. Nu se poate s fiu mai mult!
Monseniorul tie aceasta.
La un semn al stpnului, Gillonne i Malingre se fcur
nevzui.
Vezi c ne-am mbogit? fcu Maligne. Vezi c am avut
dreptate s-i smulg secretul prin fric? Vezi c, graie mie,
favoarea contelui te-a ridicat la demnitatea de lenjerier? Cnd
ne cununm, Gillonne?
Din ntmplare, Malingre era odat sincer.
Trecerea i averea Gillonnei l uimeau.
i zicea c are o logodnic preioas. Dar, pe cnd Simon
Malingre arunc Gillonnei nite priviri pe care el le credea
drgstoase, dar care nu erau dect sinistre, Gillonne, umblnd
de-a lungul slilor palatului, se gndea, fr ndoial, la lucruri
mai nsemnate.
i cum Malingre, n culmea entuziasmului, ajunsese s-i fac
o adevrat declaraie de dragoste, Gillonne se opri n loc, l
privi n fundul ochilor i zise:
Vrei s mi-i dai napoi?
Ce? tresri Malingre nedumerit.
Galbenii... srmanii mei galbeni, pe care mi i-ai terpelit...
Michel Zvaco
- 328 -
Simone, d-mi-i napoi, dac zici c m iubeti.
Da, te iubesc, fcu Malingre, dar tocmai de aceea n-am s
i-i mai dau. i pstrez, vezi tu, ca s fii i mai bogat n ziua
nunii noastre.
Gillonne nu mai adug nimic i porni nainte.
Se gndea.
Valois a zis c acela care o va face pe Myrtille s fug va fi
ars de viu. Desigur, Valois se va ine de cuvnt. l cunosc eu
bine !
Vorbindu-i altfel, l privi pe Malingre cu o ironie adnc.
Malingre nu nelese privirea sau n-o vzu. Ajunser n faa
odii unde era nchis Myrtille. i Simon i dete Gillonnei cheia,
zicnd:
Iat-o! Acum, descurc-te cum tii! Eu m duc s m
ntlnesc cu monseniorul, la Temple.
Contele de Valois, se napoiase la Temple, locuina lui
oficial, de cnd, prin favoarea regelui, nepotul su, fusese
numit guvernator. Era o natur violent. Puternic de statur, cu
umerii lai, cu nfiarea formidabil, cu armura lui de rzboi,
Charles de Valois, era tipul rzboinicilor vechi care ,semei, pe
caii lor normanzi, cu harnaamentul de oel, preau neclintii ca
nite stnci.
La nceputul verii, avusese ambiii nemrginite. Dar fierul
muiat de foc, fierul n care lovete fierarul, se moaie, se ndoaie,
i prima sa trie se nmldiaz, i dac nu se ndoaie, se rupe...
Alii, dect Valois, s-ar fi zdrobit, poate. Valois se ndoise.
Prins ntre acea puternic nicoval, care se numise Philippe cel
Frumos i ciocanul acela grozav, care se numea Enguerrand de
Marigny, ncetul pe ncetul. Charles de Valois i nmldiase
firea violent i stranic: nvase s fie iret!
i, mai bine, nvase s triasc n frica acelei clipei care
urmeaz clipei pe care-o tria.
Din starea aceea de constrngere, n care trise atta vreme,
rezultase o ciudat timiditate. Valois nu mai ndrznea s
voiasc. i era chiar fric de un triumf. Valois furea planuri
formidabile, ntocmea rzbunri nspimnttoare, i, n
minutul hotrtor, cnd nu-i mai rmnea dect s loveasc, s
retrgea pe neateptate.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 329 -
Trecea deci drept foarte ndemnatic i viclean. n realitate,
era slab.
Atta tot.
Odat, cnd se aflase n faa Myrtillei, pe care se dusese s-o
aresteze n grdinia cu trandafiri, ca s loveasc n rivalul su,
Marigny, natura lui primitiv, brutal, se dase de gol; o pasiune
se dezlnuise n el; pentru pasiunea aceea renunase la un
plan rumegat mult vreme... voina de a proba c Myrtille
vrusese s-l omoare pe rege prin vrjitorie, apoi s probeze c
Marigny era tatl vrjitoarei. Aceasta ar fi nsemnat fr
ndoial, pentru Marigny, prbuirea, exilul sau poate chiar
nchisoarea, eafodul.
Renunnd la rzbunarea aceea adnc pentru c se
ndrgostise de fata lui Marigny, Valois i zisese c ar fi nc o
rzbunare frumoas, dac ar putea s se duc la tatl Myrtillei
ntr-o zi s-i spun:
Pe fata ta, mi-am fcut-o amant!
Acum Myrtille era n puterea lui. Dragostea pentru fat i ura
pentru Marigny se ntlneau laolalt, cu toate astea, Valois tot
nu se hotra.
Spre marea mirare a lui Simon Malingre, plecase din palat,
aproape fugise fr s-o vad pe Myrtille.
n sufletul lui nu era nici un fel de mil. Nici un gnd delicat.
Simea o bucurie de fiar la gndul c Myrtille era la discreia
lui i c n-avea dect s ntind mna asupra ei.
Dar, atta doar c Valois rsturna acum ordinea faptelor: i
pru o necesitate de nenlturat , s se scape de Marigny mai
nti. n fond i era fric.
Cnd ajunse la Temple, chem pe chelar i cobor n temni,
urmat de un singur om. Nu tia singur ce voia cu femeia aceea
care i mpinsese sacrificiul pn a lua locul Myrtillei.
Ndjduia n chip nelmurit c va dobndi oarecare lmuriri cu
privire la starea de spirit a fetei. Intr singur n temni, i
vzndu-l, Mabel avu un zmbet trist: nu mai spera s-l vad pe
Valois singur.
Femeie, ncepu Valois, vin s-i vorbesc de fata aceea care
ar trebui s fie n locul tu, i pentru care consimi s mori; cci
trebuie s-i spun: amnat dintr-un capriciu al regelui, care
Michel Zvaco
- 330 -
vrea s-i vorbeasc la Luvru, de tortur nu vei scpa. Cu toate
astea, pot s-i ndulcesc ultimele tale minute, i s-i nltur,
dac nu moartea, cel puin suferina.
Ce vrei s-i spun, Charles de Valois?
S-mi vorbeti de acea Myrtille, s-mi descrii caracterul
ei... gusturile ei,... cu deosebire ce-i place...
Mabel l privi lung pe Valois, i-l ntreb:
E liber?... Ai inut jurmntul pe care l-ai fcut cu mna pe
cruce?
Mi-am inut jurmntul! repet Valois.
E liber?...
Mi-am inut jurmntul! repet Valois.
Nu-mi rspunzi ! strig Mabel, care ncerc s nainteze,
dar lanurile erau scurte, i cu un suspin ngrijorat, i lu iar
locul n picioare, lng zid.
Tu, nu-mi rspunzi ! fcu Valois.
De sub masca lui Mabel, ndoita flacr a ochilor scnteia, cu
atta Putere stranie, ndt Valois simi un fel de mirare i de
ngrijorare.
Myrtille nu e liber! i zise Mabel n gnd. Fie! urm ea,
vorbind tare. Pot s-i vorbesc de ea. Va fi o mngiere i pentru
mine! Bine! Caracterul ei, gusturile, slbiciunile, viaa, inima,
gndul ei, Myrtille toat e cuprins n aceste singure cuvinte: ea
iubete pe Buridan!
Valois scrni din dini.
Buridan!
Oh! pe acela l ura mai mult dect pe Marigny...
Rbdare, fcu el, tare. i vorbea lui nsui, rbdare!
Tortura acelui vagabond nu e dect chestie de ceasuri! E n mini
sigure...
Vrei s spui, Valois, c Buridan e n minile reginei... Nu-i
aa?
Desigur. Am fost de fa cnd l-a arestat, n Pr-aux-Clercs.
Buridan a evadat! zise cu rceal Mabel.
Evadat? rnji Valois., Eti nebun, femeie. Dar nu de asta
m ngrijesc...
Buridan va scpa-o pe Myrtille, pe care o ii nchis, ca un
sperjur, contra jurmntului tu...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 331 -
Oh! Eti, ntr-adevr, vrjitoare?murmur Valois dndu-se
napoi.
Buridan se va cstori cu Myrtille! urm Mabel.
Te neli, femeie ! izbucni Valois, cu glas tremurtor de
furie i de spaim. Dac acest Buridan e liber, ceea ce nu
cred! arcaii prefectului nu vor ntrzia s-l aresteze. i, dac
blestemata ta tiin i-a ngduit s pricepi c am inut fata
pentru mine... ghicete, vrjitoareo!... citete n viitor...
privete-i oglinzile infernale, care-i arat ntmplrile viitoare i
vezi-l pe Buridan... spnzurat... pe Myrtille n braele mele....
Vei libera-o pe Myrtille! zise Mabel, cu aceeai rceal, care
l exaspera i-l nspimnta pe Valois.
El rse tare i se ndrept spre u...
Mi te vei supune! strig Mabel. Cci am dreptul s-i ordon,
Charles de Valois! Eu nu vin din Iad, ci snt trimis de zeul
rzbunrii! Privete-m!
Valois se ntoarse i se uit spre vrjitoarea, care-i scosese
masca. Rmase ncremenit.
Cine eti? bolborosi el. Oh! Cine eti?... Unde am vzut
faa ta? Unde am vzut ochii acetia, care-mi sfredelesc pn n
adncul sufletului!... Oh!... Te recunosc, te recunosc!... Eti...
Anna de Dramans!...
Sub stpnirea unei spaime nebune, Valois simi muindu-i-se
picioarele. Se rezem de zidul temniei.
Mabel i pusese iari masca i edea nemicat. O tcere
grozav aps cteva minute asupra acelor dou fiine,
ntrerupt numai de suspinele de spaim ale lui Valois.
M-ai recunoscut! zise, n fine, Mabel. Cred c-nelegi, acum
cu ce puteri snt armat. Ascult, Valois! Cnd vor veni s m ia,
ca s m duc la Luvru, ornduiete lucrurile astfel, ca s-mi
probezi c Myrtille i cu Buridan snt liberi. Dac nu o faci, voi
istorisi regelui cum i de cine am fost lovit la Dijon... cum i de
cine a fost ucis copilul tu, pe cnd tu erai favoritul Margaretei
de Bourgogne, viitoarea regin a Franei.
Valois nu ascult mai mult, ci nebun de spaim, iei din
nchisoare, se sui n apartamentul su i czu ntr-un jil,
optind:
Sunt pierdut!
Michel Zvaco
- 332 -
Dac monseniorul vrea s-mi spun ce durere l copleete,
poate voi putea s-i gsesc leacul! zise un glas lng el.
Simon Malingre!
Chiar eu, monseniore!
Da, da! vorbi Valois nfrigurat. Tu ai mintea iscusit i
bogat. ntr-adevr, poate mi vei da vreun sfat bun. Ascult...
Valois istorisi tovarului su tot ce i se ntmplase, i
adug:
Totul e ca aceast femeie s nu poat ajunge n faa
regelui.
Malingre se gndi cteva minute apoi surse.
Numai att? Ei bine, monseniore, putei s v linitii. Pot
s v afirm c aceast blestemat vrjitoare va muri nainte de
a fi chemat de rege... Atunci se va spune, i regele va repeta-o,
c naintea dreptii Oamenilor, judecata Dumnezeiasc a
lovit-o pe fiica aceea a Infernului.
i, cum o s moar? ntreb Valois, privind pe Malingre cu
admiraie. O s te duci tu n fundul carcerei sale s-o sugrumi?
Dac trebuie... m voi duce, monseniore. Dar e cineva care,
cu mai mult bunvoin, se va nsrcina cu aceast execuie
trebuitoare i care o va executa mai cu blndee, prin otrav,
sau altfel. i acest cineva, monseniore, e Gillonne.
n vremea asta, Gillonne, pe care Simon Malingre, totdeauna
prudent i poate ntr-un scop ascuns, o prezenta lui Valois ca
pe singura salvatoare posibil, acea Gillonne creia i pregtea
un frumos rol de clu, ptrunsese la Myrtille.
Vznd-o pe vechea ei servitoare sau mai bine zis singura ei
prieten de la grdinia cu trandafiri Myrtille ipase de
bucurie i se repezise spre ea cu braele deschise.
Scumpa mea, Gillon!
Dar Gillonne fcu un semn misterios, nchise ua cu cea mai
mare ngrijire i ntorcndu-se spre fat i zise:
Nu snt ceea ce crezi, nu snt servitoarea dumitale
devotat, nu snt demn s-mi zici scump Gillonne!
Vai! izbucni Myrtille, tremurnd, ar trebui s bnuiesc
ceva, deoarece te afli n casa n care locuiesc dumanii mei.
Pentru c fcusem o nvoial cu dumanii ti. Pltit cu
aurul contelui de Valois, eu am fabricat figurina de cear, eu
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 333 -
am pus-o n aghiasmatar, unde a fost gsit, eu, n sfrit, am
fcut s fii arestat ca vrjitoare.
Myrtille o privi cu groaz.
Gillonne urm:
i, acum, c i-am destinuit crima mea, cred c trebuie s
ai ncredere n mine, dac-i spun c m ciesc.
Mut de groaz, Myrtille o examina cu un fel de curiozitate
sfioas pe femeia, pe care ani ndelungai, o crezuse
prieten devotat, mai mult dect servitoarea credincioas, i
care, deodat, se arta o ticloas. i era foarte cunoscut i, cu
toate astea, prea c... n-o mai cunoate.
Se poate s fi fcut tu asta, Gillonne? murmur ea. Nu eti
n minile tale?
Nu numai c e posibil, dar e adevrat. Stam lng tine,
numai ca s te vnd. Te-am trdat. E ngrozitor dac vrei, dar
nimic nu mai poate face ca trdarea mea s nu fie o fapt
ndeplinit.
i ce i-am fcut? oft Myrtille tremurnd.
Tu? Nimic! nger din cer, nu mi-ai fcut dect bine. Pe ct
pot iubi pe cineva, te iubeam...
M iubeai?
Poate s i se par ciudat. Dar, mi erai drag! Erau clipe
cnd m blestemam c te trdam. Dar... banul mi-i drag i asta
a fost nenorocirea ta.
Dar, urm Myrtille care se nfiora n faa femeii aceleia, de
ce m-ai vndut?
Pentru c nobilul tu tat se numete Enguerrand de
Marigny, i c o ur de moarte e ntre el i Charles de Valois.
Dac-ai fi rmas fata lui Claude Lescot, ai fi fost fericit.
Vai! E adevrat. Tatl meu e un personaj att de temut..,
primul ministru al reginei! i de cnd am aflat lucrul acesta,
Gillonne, mi se pare c triesc ntr-un vis ngrozitor. Unde e
vremea fericit, de la grdinia cu trandafiri... pe cnd nu aveam
alt grij dect... a florilor mele? Pe atunci, necazul meu era: o
omid pe un trandafir. Pe atunci tatl meu nu mi se artase
dect sub nfiarea unui blnd negustor! De ce n-am rmas n
acea blnd necunotin! Sau, mai bine, de ce nu snt cu
adevrat fiica unui negustor de covoare?... Sunt pierdut, o
Michel Zvaco
- 334 -
simt i n zadar m-a mpotrivi soartei... Fiica lui Enguerrand de
Marigny, fiica reginei Franei... snt condamnat, cci, fr
ndoial, trebuie s dispar proba nsufleit a trecutului...
Myrtille ncepu s plng. Gillonne-i privea lacrimile fr
nduioare. Ea se ludase numai c putuse s-o iubeasc.
Gillonne era nsetat de rzbunare. Att!
Ea jurase c Simon Malingre va plti cu viaa spaima ce-i
strnise, i mai cu seam furtul galbenilor ei.
Nu te teme de tatl tu nici de regin, zise ea cu
vioiciune. Nu-i nici o primejdie din partea lor...
Myrtille cltin din cap, ndurerat.
Primejdia cea mare, urm Gillonne, e contele de Valois.
Dare-ar Dumnezeu ca acest om s se mulumeasc s te
urasc, s nu poat suferi n tine dect pe fata lui Marigny!
i... ce mai poate s-mi fac? ntreb Myrtille cu
nevinovia ei drgla.
Gillonne surse, se apropie de fat i opti:
Cnd a venit la grdinia cu trandafiri, ca s te aresteze,
contele te-a vzut pentru prima dat. Ce pot s-i spun? Iubirea
contelui e mai de temut dect ura lui. i aici eti n palatul lui
Valois!...
Myrtille scoase un ipt de spaim. O cuprinse o groaz de
nedescris.Lovitura Gillonnei i ajunsese inta. Pentru Myrtille,
ura lui Valois i toate urmrile nu era dect o nenorocire, i
nenorocirea aceea n cel mai ru caz nu putea fi dect o
moarte violent. Dar iubirea lui Valois... nsemna ruinea cea
mai cumplit, nfierarea cea mai amar,mai grozav dect
securea clului. Din clipa aceea, Myrtille uit c Gillonne o
trdase i o mai putea vinde. Ea nu avu dect un gnd: s fug
pe dat de iubirea aceea, a crei primejdie amenintoare o
pricepea acum.
Gillonne urm:
Dac m-au nvinovit de crimele pe care le-am svrit
mpotriva ta, e pentru c m ciesc. M crezi? Am hotrt s te
scap. O doresc din tot sufletul. i numai eu te pot scpa de
Valois. Sau, cel puin, numai eu pot lua msurile trebuincioase.
i, pentru un moment, ele se reduc la una singur: trebuie s
dau de veste seniorului Buridan...
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 335 -
La auzul numelui logodnicului ei, faa Myrtillei se mbujor.
Inima ncepu s-i bat tare i murmur:
Da... dac Buridan ar ti unde snt, ar ncerca orice, s m
scape...
Tot aa gndeam i eu! adug iute Gillonne. Ar fi vorba s-
l anunm pe seniorul Buridan, i dac vrei, m-nsrcinez eu,
numai de-a ti unde-l pot gsi?
Dac e liber, dac a putut scpa de la Pr-aux-Clercs, l vei
gsi, desigur, n palatul dAulnay, din strada Froidmantel,
dar, vai!...
Myrtille era gata s-i destinuiasc teama cu privire la
arestarea lui Buridan. Dar de abia vorbise, i o bnuial
neateptat se strecur n gndul ei:
Dar Buridan era liber! Putuse s scape!
Acum o trimisese pe Gillonne, s-i afle ascunztoarea! i
tocmai ea, logodnica lui, l trda.
Tcu, deodat, i se trase napoi, galben ca ceara. Gillonne
pricepu ce se petrecea n sufletul ei.
Te fereti de mine, i e natural urm ea, dar i jur pe
partea mea de Rai dac voi mai avea vreo parte de Rai i
jur pe mntuirea mea, c de data asta nu te trdez. Adio! Nu te
teme. Dac-l gsesc pe seniorul Buridan, se va mica. Dac nu-l
gsesc, voi lucra singur. Vreau s scapi de Valois, i asta va fi
nu numai o reparaie a rului, pe care i l-am fcut, dar o fac i
n interesul meu.
Gillonne iei.
Scumpul meu Malingre!rnji zgripuroaica,ndeprtndu-se.
Cu ct plcere s-l privesc prjindu-se pe jar, dup fgduina
monseniorului! Cci micua Myrtille va evada. i cine va pregti
aceast evadare? Tu, scumpul meu Simon?... Ct despre ceea ce
o s se fac micua, plecnd de aici, asta-i treaba mea. in
rzbunarea n mn, i averea tot n lab...


XLI. REGINA SE PLICTISETE

Pe cnd Mabel, din fundul temniei ncerca nc s-o mai
ocroteasc pe Myrtille, iar Valois ascultnd de sfaturile lui
Michel Zvaco
- 336 -
Malingre, luase hotrrea s se scape de prizonier, i pe cnd
Gillonne pornea n cutarea lui Buridan, Margareta de
Bourgogne prea c se plictisete de moarte.
Numai prinesele Blanche i Jeanna aveau voie s intre la ea
i numai ele o mai mngiiau puin.
Foarte fericit, c primejdia bolii se risipise att de iute, regele
i reluase cursul ocupaiilor obinuite. i, ca s srbtoreasc
cu cinste o mprejurare de o att de mare nsemntate ca
nsntoirea reginei, ordonase serbri publice.
Omul su de ncredere, care-i spunea tot ce gndea, i
atrsese atenia c regina nu fusese bolnav, i deci nu era nici
un zor s fac poporul Franei s se bucure de nsntoirea ei.
Lucru la care regele Ludovic, bine dispus, rspunsese:
Asta va servi pentru cazul cnd, mai trziu, regina se va
mbolnvi! i se va nsntoi, ntr-adevr. Nu e ru s ne
bucurm dinainte. Dar pentru c ai ceva de spus, vreau, ca
aceasta ocazie, s fie o serbare a nebunilor i tu vei fi regele
lor.
Omul nu lu ameninarea n serios. Dar n-avea dreptate, i
se va vedea cum nenorocitul acesta ar fi fcut bine s nu fi
vorbit n ziua aceea. Proiectul unei serbri publice, imitat dup
serbarea anual a nebunilor, entuziasmase pe Ludovic, care
convoc ndat consiliul su i ncepu s studieze chestiunea
cu aceeai gravitate pe care o punea i n afacerile Statului.
n vremea asta, regina rsturnat fr putere ntr-un
fotoliu, cu ochii nchii, cu fruntea ncruntat, cu buzele
strnse, se gndea la ntmplrile din urm care o mirau grozav.
i, n timpul acesta, ca un refren superstiios, i trecea prin
minte gndul:
Gautier m-a blestemat. N-ar fi trebuit sa m art pe
platforma Turnului Nesle!...
Ea deschise ochii i le vzu pe cele dou surori ale ei,
ocupate cu mpletitul unor broderii.
Blanche, Jeanne, ai auzit spunndu-se c blestemul rostit
n anumite mprejurri,te poate apsa o via ntreag:scond-o
din ornduiala ei, i apoi s-o zdrobeasc?
De care blestem vorbeti, scump sor?
Ce are a face, de care? zise regina nerbdtoare.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 337 -
Rspundei-mi la ntrebare... Oh! ntrebrile mi nnebunesc
mintea! Ce s-a fcut Mabel? Ce i s-a ntmplat?... Ea... fata
mea... rivala mea? i dnii, cu toii!... Ce s-au fcut? Oh! S-i
am n mn pe aceti oameni, i...
Se opri deodat, se scul i ncepu s umble nfrigurat. Apoi
urm:
Jeanne, Blanche, ascultai-m! Ct vreme vor tri oamenii
aceia, nu-i nici o linite cu putin pentru mine... nici pentru
voi...
Cele dou principese se cutremurar.
Numai unul dintre ei de-ar vorbi urm cu vocea
nbuit regina i misterele de la Turnul Nesle vor fi date pe
fa. i atunci va veni decderea... pentru toate... poate chiar
moartea ruinoas i grozav, n fundul unei temnie...
Jeanne i Blanche se privir nglbenind. i pe ele acest gnd
le tortura. Dar, mai puin expuse dect regina, prin lipsa soilor
lor, ele cutau s-i liniteasc ngrijorrile sau, cel puin,
izbuteau s le ascund.
Trebuie s-i gsim! oft Jeanna. Philippe i Gautier
dAulnay trebuie s plece pe drumul tuturor...
Amanilor notri! ntregi Blanche cu vocea sugrumat.
Am fost blestemat! murmur regina.
Toate trei rmaser o clip tcute, cu adnca atenie a
oamenilor care tiu c o vorb poate s-i coste viaa. i, cnd
viaa e frumoas, cnd se prezint sub forma libertii tuturor
plcerilor, sub cea mai nenfrnat libertate, e ngrozitor s-o
pierzi.
n momentul acela dou servitoare, conduse de o dam de
onoare, aduser prnzul principeselor.
Apoi, dup un semn al reginei, servitoarele i doamna de
onoare plecar.
S petrecem! zise Jeanna. Vinurile de Spania snt un leac
minunat mpotriva frigurilor plictiselii.
Surorile se aezar n jurul mesei, servindu-se singure, i, n
curnd, ntr-adevr, se simi efectul vinurilor. Ochii ncepur s
le strluceasc, obrajii li se rumenir.
Eu, ncepu Blanche, nu cred l blesteme. Ce poate nsemna
o vorb?... O ia vntul, i, asta-i tot !
Michel Zvaco
- 338 -
Desigur! adug Jeanne, care se exalta. i, chiar dac
blestemul ar putea pricinui oarecare pagube ntr-o via, n-ar fi
s plteti prea scump, ceea ce e mai amenintor n vreo
existen, cnd e ca a noastr. Ascult, regina mea, vrei s
mergem s vedem leii?
Nu pricepei, oare? oft atunci Margareta, ai crei ochi
scnteiau ncruntai. Dac ar fi vorba de nite blesteme
anonime, care uier n calea puternicilor de pe pmnt... dac
n-ar fi dect blestemele pornite de att de jos, nct nu ne pot
atinge pe noi... acei care plutim deasupra mulimii, nu m-a
tulbura. Dar omul care m-a blestemat...
Cine-i acela? ntrebar cele dou prinese, privind-o cu
ochi lacomi.
Ascultai! Stragildo i apucase. Unul din ei m
recunoscuse. Ddui ordinul s-l ucid. i, cum nu mai aveam
rbdare, m-am suit pe platforma turnului, creznd c s-a
sfrit... Nu... nu se sfrise!... Vzui capul palid ca de cear a
mizerabilului de Gautier, ridicndu-se, i atunci n clipa aceea
grozav, din ochii nflcrai, din pumnul amenintor, dintre
buzele i din toat fiina lui, m-a blestemat!... De atunci nu mi-a
mai izbutit nimic...Simt c m apas nenorocirea, i c snt
trt spre o catastrof fatal... Mi-e fric!...
Nebunii! strig Jeanne, rznd nervos.
Simple nchipuiri, adug Blanche i pufni i ea de rs.
Regele! anun un aprod, deschizind ua.
Aici se... rde! strig deja regele, intrnd cu pasul lui grbit.
Ei bine! Bravo!... Scump Margareta eti dar bine, de tot?
De tot, Sire! bolborosi Margareta de Bourgogne.
Am venit s-i dau o veste bun, urm Ludovic, surztor i
fericit ca un copil care o s petreac. O s avem o mare srbare
n Paris,... o serbare a nebunilor. Ce zici de ideea asta?
Admirabil, Sire! fcu Margareta care ncetul cu ncetul i
venea n fire, din spaima pe care o simise.
Prinesele aplaudar.
ncntat, regele mai flecri ctva, sftui pe regin s nu bea
prea mult, recomand prineselor s aib grij de ea, i, tot
pe-att de zgomotos, se ndrept spre u. Dar cum era s ias,
se izbi peste frunte i se ntoarse spre regin.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 339 -
nchipuiete-i, zise el, c am vrut s consult o vrjitoare.
Zu, c am fcut-o, i i-am vorbit... cum i vorbesc.
Ce impruden, Sire!
Recunosc. Dar nu regret imprudena. Cci femeia aceasta
mi-a destinuit un lucru de cea mai mare nsemntate, i
pentru care cred c-mi vei da o mna de ajutor, scump
Margareta!
i... despre ce e vorba? zise regina, vznd c fruntea lui
Ludovic se ncrunta.
Ea mi-a proorocit c se urzete o trdare mpotriva mea.
O trdare?
Da! i nc n Luvrul meu chiar. n jurul meu direct. Sunt
trdat.
Trdat, Sire? ntr-adevr, e o veste grav.i acea vrjitoare
i-a numit pe trdtor?
Nu! cci ar fi mort acum... Dar nu-i vorba de un brbat,
ci... de o femeie. Vrjitoarea mi-a zis: caut n jurul tu, n
Luvrul tu!
O femeie? bolborosi Margareta.
Eti sigur de damele tale de onoare?... De damele de
serviciu? Printre ele trebuie s caui pe aceea care m trdeaz!
Margareta plecase capul. Un minut tcu, apoi opti:
Voi cuta Sire, i ... o voi gsi!
Dup ce Ludovic al X-lea plec, regina, alb ca o moart, se
ntoarse spre surorile ei.
Acum, credei c m urmrete fatalitatea?
Cum? zise Blanche. Tu crezi c... pe tine a vrut s te
numeasc vrjitoarea?
Regina nu rspunse. Ea se gndea. Cuta s-i nfrneze fiorii
spaimei, pe care-i simea c se nchegau n fundul inimii ei.
Haidei s vedem leii! tresri ea deodat, dnd din cap.

*
* *

De obicei, cnd regina se ducea s-i vad leii, era escortat
de damele sale de onoare i de cavalerii ei. Era o partid de
plcere, la care lua parte toat curtea. Dar se ntmpla ca
Michel Zvaco
- 340 -
Margareta s se duc la curtea din strada Froidmantel,
cteodat, numai cu surorile ei, i chiar, destul de des singur.
Pentru ea era o plcere s se apropie de fiarele acelea
grozave, care erau departe de a semna cu animalele din
menajeriile noastre, pe jumtate domesticite, tmpite de foame
i de imposibilitatea de a se mica n cutile lor prea strmte...
Leii regelui i ai reginei erau slbatici,... hrnii din belug...
Puteau s se mite n voie. Erau nite fiare grozave, pe care nici
un mblnzitor de animale n-ar fi putut s le nfrunte, fr s-l
sfie.
Ce potrivire ciudat era ntre natura acelor fiare i aceea a
Margaretei de Bourgogne? Cine poate ti? Ea le iubea, cum pot
iubi alte femei animalele domestice, sau o pasre. Sta i le
privea ore ntregi. i plcea s le ndrjeasc, strignd la ele, i
adesea cnd i se preau prea moleite, lua chiar furca lui
Stragildo.
n ziua aceea Margareta se sui ntr-o litier nchis, cu cele
dou surori ale ei, i se ndreptar spre strada Froidmantel. Nu
mai avu nevoie de furca lui Stragildo.
Deasupra Parisului bubuia furtuna; n deprtare se auzea
tunetul; aerul era ncrcat de electricitate; neastmprate,
fiarele se nvrteau ntr-una urlnd i rgnd...
Stragildo se repezi naintea prineselor, urmat de oamenii si.
El era ca un fel de guvernator al acelui straniu palat. Avea sub
ordinele lui vreo doisprezece servitori, recrutai cu ngrijire, alei
toi unul i unul pe sprncean, devotai orbete reginei.
Oamenii aceia ndeplineau dou slujbe: una oficial, cealalt
ascuns. De obicei, erau numai ajutoarele lui Stragildo, n
curtea fiarelor. Dar, n unele mprejurri, l ajutau i n treburile
sinistre, care se svreau la Turnul Nesle. Servitorii fiarelor... al
amorului,... al morii!
Margareta i trata cum i trata i leii.
i, ca i leii, oamenii aceia simeau pentru Margareta o
dragoste ciudat...
Cine tie dac nu gustaser chiar, fiecare, cu rndul, din
srutrile ei! Cine tie cu ce mngiere, sau cu ce fgduine,
Margareta le cumprase tcerea vinovat? Orice-ar fi fost, ei
i-ar fi dat chiar viaa pentru ea.
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 341 -
i-ar fi tiat limbile cu dinii, dect s mrturiseasc secretele
n care erau amestecai. Ei o serveau pe Margareta cu pasiune,
aproape chiar cu cucernicie; cci regina devenise idolul lor.
Printre fiinele acelea devotate, sau, mai bine zis, subjugate
cci erau firi aspre, printre bestiile acelea umane, care
omorau la un simplu semn al Margaretei, i care, la un alt semn
se trau la picioarele ei, Stragildo, singur pstra un fel de
scepticism batjocoritor.
El nu era pasionat: i fcea treburile i... att. i trebuie s
recunoatem c pctosul i ndeplinea minunat de bine
ndatorirea cu care se hotrse s-i strng o avere frumoas.
Margareta vznd servitorii venind grbii, le arunc o pung
cu aur.
Ducei-v, vitejii mei! le zise ea. Azi vreau s fiu singur.
Ducei-v i petrecei...
Ei culeser aurul, l mprir i numaidect banda se
mprtie pe strada Froidmantel, ndreptndu-se spre crciumile
din valea Dragostei.
Stragildo rmase singur.
Am spus c ograda aceea era mprit n dou, sau mai bine
zis n dou cuti imense, nchise cu un grilaj destul de nalt,
pentru ca nici un leu, orict de sprinten ar fi fost, s nu-l poat
sri.
Am vzut c fereastra locuinei familiei dAulnay da spre
curtea a doua n care nu era admis nici un vizitator i unde
numai Stragildo singur putea intra.
Regina i cu prinesele se apropiaser de grilajul cu zbrele
groase.
n deprtare, dincolo de al doilea grilaj, se zreau leii, n
cutile lor spaioase, umblnd de colo pn colo, privind cu ochii
scnteietori, ntinznd gurile cscate... Stragildo sttea la civa
pai, n urma grupului, gata de cum i-o face regina semn, s
ptrund ntre lei, lucru pe care-l fcea cu mare plcere,
ntotdeauna.
Desigur, era un mblnzitor, i nc unul extraordinar. Fusese
aplaudat adesea, de curtea ntreag, cnd scond un leu n a
doua curte, l inea n respect cu vrful furcii lui, apoi,
aruncndu-i furca, i ncrucia braele, innd fiara n loc
Michel Zvaco
- 342 -
numai cu puterea privirilor lui...
Dar, n ziua aceea, el privea cu ngrijorare spre cer, studiind
cu sfial micrile nervoase ale leilor i mormia:
De nu i-ar veni poft s m fac s intru, pe o vreme ca
asta...
Regina i rezemase fruntea de zbrele, ca pentru a i-o
rcori. Tcea. Ochii i se mreau. Inima-i btea. Cutele i
brzdau faa frumoas.
n vremea asta, cele dou prinese umblau de colo pn colo
vorbind.
Deodat, Jeanne se apropie de regin i o vzu plngnd...
i atinse braul. Margareta se cutremur, de parc ar fi fost
atins de un curent electric.
Plngi? o ntreb Jeanne, ncet.
Las-m! strig regina.
Margareta! murmur Blanche, ce chin te roade?
Oh! Las-m! Vedei bine c m plictisesc! oft regina,
care, ncepuse s tremure nervos. Iat, urm ea rznd, ar trebui
s m lsai singur... ntoarcei-v la Luvru...
Margareta gemea.
Cele dou surori se privir nehotrte. Dar, dup un semn
poruncitor al reginei, ele se ndreptar spre ua curii.
Luai litiera, zise Margareta, potolit prin supunerea lor.
Vreau s m napoiez cnd oi crede de cuviin i cum mi va
conveni. Stragildo mi va ine de urt...
Cele dou prinese se retraser.
Lua-o-ar dracu de muiere!bombni Stragildo.Iar au prins-o
nbdile! n ceasurile astea-i grozav. Era s m mai fac
odat... s m prpdesc... Fie ce-o fi! Dac o vrea s intru,...
eu plec! Sunt destul de bogat ca s mai in i eu la via...
Stragildo! porunci chiar n clipa aceea regina. Deschide
ua!
S deschid ua?... Doamn, dorii s trecei n curtea de-a
doua?
Deschide ua, pctosule! i dac mai vorbeti, pun s-i
taie limba!
Pesemne c Stragildo era obinuit cu ameninrile, cci nu
pru c se sinchisete peste msur. El se aplec, dar sursul
BURIDAN 1. Margareta de Bourgogne
- 343 -
batjocoritor care-i flutura de obicei pe buze, nu fu de data asta
dect o crispare ngrijorat. Privi repede cerul nnorat, pe care
tocmai l brzda un fulger apoi cu toat porunca reginei, ncepu
s bodogneasc cuvinte fr ir. Deschise o u mare cu
zbrele care printr-un mecanism de echilibru, se nchidea
singur, cu zgomot.
La zgomotul acela fiarele din fundul curii se oprir i
ntinser botul spre cei ce veneau s le tulbure linitea.
Dou dintre fiare scoaser un rget, care se pierdu n
bubuitul tunetului.
Unde e Ciclop? ntreb regina, respirnd cu plcere aerul
ncrcat de efluviile electrice, de emanaiile puternice ale fiarelor
i ascultnd cu un fel de beie urletul leilor i bubuitul
tunetului.
Doamn! rspunse linitit Stragildo. V sftuiesc s-l
lsai pe Ciclop n pace. Cu toate c zbrelele cutii snt destul
de groase, nu se tie ce se poate ntmpla cu un astfel de
animal.
Dar fr s in seama de sfatul lui Stragildo, regina se
ndrept spre cuca lui Ciclop, pe care-l zrise n fund, n
dreapta.
Stragildo o urm, dnd din umeri.