Sunteți pe pagina 1din 26

MIRON SCOROBETE

COMOARA DIN PETERA SCHELETELOR


Vol. 1

PROLOG.
Jurmntul celor doi cuttori de comori s-a desfurat, aa cum se
cuvine n cazul unei adevrate aventuri, ntr-o sear stranie, aproape
sngeroas, pe malul mrii.
Momentul acesta solemn, ndelung i minuios pregtit, trebuia s se
petreac n tain, deci seara; nainte de schimbarea timpului, adic atunci
cnd, cu toat linitea din aer, marea ncepe s se frmnte, s se izbeasc de
rm, cu acele rbufniri amarnice, prevestitoare de mari ncordri i, poate, de
nenorociri; mai trebuia s se ntmple la apariia lunii pline, dup mersul
strvechilor i mereu verificatelor ritualuri, pentru ca expediia ce se punea la
cale s se mplineasc dup meritul eroilor i ateptarea cititorului.
Marea era la doi pai, adic ncepea la doi pai, de unde se desfura la
nesfrit; stnci existau, sure, necate de muchi i alge, ndeplinind deci toate
condiiile ca s fie martorele mute ale unui jurmnt cutremurtor; luna i
urma i ea destinul, cnd mai subire, cnd mai dezvoltat, cnd de-a dreptul
plin. S-ar putea crede de aici c, n aceste condiii, nimic mai uor nu poate fi
imaginat dect un jurmnt. Cine a urmrit ns cu un ct de mic interes,
mersul oricrei aventuri, cunoate adevrul elementar c personajelor,
ndeosebi celor principale, li se ridic n cale obstacole de netrecut care cu orice
risc i cu orict sacrificiu se cer nvinse.
i situaia n cazul de fa nu era de loc altfel.
S-au ivit greuti, dar au fost nvinse.
N-au lipsit piedicile cele mai diabolice pe care o imaginaie nfierbntat
le poate ticlui, dar au fost fcute praf i pulbere.
i solemnul, mult ateptatul, emoionantul jurmnt s-a svrit.
Noi, Jerry i Tino, ne legm s facem tot ce e omenete posibil s
scoatem la lumina zilei comoara!
Marea vuia lovindu-se bezmetic de stnci.

Cuitele s-au ncruciat, lucind sinistru n noaptea care se lsa


mistuitoare.
Am stingheri fiina sacr a acestei att de rvnite clipe dac am venit cu
precizarea c cele dou arme tioase nu erau dect nite amrte cuite de
buctrie, obinute dup lungi parlamentari i n schimbul unui preios
amanet de la colegul de serviciu. Vom prefera s reinem doar scliptul lor
misterios n noaptea mistuitoare care se lsa.
Sunt ngrijorat, ngim cel care din acest moment se va numi Jerry,
c luna plin nc nu a aprut
Eti un novice, opti cel care pn la sfritul acestor pagini va purta
numele de Tino. Rsriturile de lun, ca i de soare, la mare sunt nite
preioase rariti. Deasupra imenselor ape plutete o cea nfiortoare i rar se
ntmpl ca cineva s vad astrele ridicndu-se direct de sub linia orizontului.
Te asigur c luna se afl acolo n zona mai luminoas a acelor aburi deni,
dup cum i pot dovedi c satelitul nostru natural se desfat n faza sa cea mai
rotund. Valoroasa mea agend o consemneaz, iar dac pagina tiprit
prezint privirii tale ndoieli, n cel mult zece minute adevrul i se va dezvlui
n toat mreia lui pe cale natural.
E de prisos, Tino, s ncerci a m convinge. Cuvntul tu e cel mai de
netgduit argument. Mai ales c am jurat. Iar acum cred c e timpul s ne
ntoarcem n mijlocul prietenilor notri
.pentru care taina noastr va rmne pururi o tain. i s predm
cuitele.
Cel care va purta cu cinste numele de Jerry era subiratic, blond splcit
i vag pistruiat, aa cum trebuie s arate un anglo-saxon botezat astfel. Tino se
prezenta mai scund, negricios, cu ochi adnci i scprtori, putnd fi luat, la
nevoie, drept un focos meridional de gint latina. Numele lor adevrate nu
intereseaz, din moment ce pe tot parcursul nemaipomenitei lor aventuri se vor
striga unul pe cellalt Jerry i Tino. Dup cum nu conteaz clasa n care
figurau din moment ce toat aciunea ce va urma se va consuma n timpul
vacanei mari. Erau destul de mici pentru a crede n existena comorilor
ascunse n mprejurri misterioase i, n-avei nici o grij, destul de mari ca
ndrzneala lor s nu cunoasc margini.
Se gseau la mare ntr-o tabr colreasc. Tino era bucuretean, iar
Jerry descendent dintr-un ndeprtat orel de provincie ale crui prfoase
strzi erau vegheate de lanul impuntor al munilor Retezat. Litoralul trecea
drept leagnul indestructibilei lor prietenii. n seara memorabilului jurmnt,
sear care provocase att de agitate ngrijorri zile la rnd, fuseser scoi, cu
tot colectivul, pe rm s urmreasc poziia unor ndeprtate constelaii.
nelege oricine c, altfel, prezena lor noaptea, n preajma valurilor

spumegnde, sfrmate de stnci ar fi fost de-a dreptul imposibil. Dar cum


destinul i are partea lui n aranjarea lucrurilor, cei doi temerari exploratori au
profitat de ieirea grupului amator de amnunte astronomice, s-au furiat n
pasajul stncilor i i-au ndeplinit fenomenalul jurmnt. Ca peste cteva clipe
s se afle cu cele mai nepstoare figuri n hrmlaia colegilor lor care nici nau apucat s le semnaleze fulgertoarea absen.
Cam acestea sunt datele ce pot fi stabilite n legtur cu cei doi viitori
eroi. Date sumare, e adevrat, dar nepreuite atunci cnd e vorba de
personajele unei mai mult dect palpitante povestiri.
Dup o zi bun de mers, copiii ncepeau s simt oboseala.
A ndrzni s te ntreb, bunule Tino, cum te mai simi, spuse Jerry.
Rspunsul nu e obligatoriu pentru c l bnuiesc.
Recomandabil e s nu pui niciodat ntrebri de prisos celui aflat n
suferin, zise n loc de rspuns cellalt. Mai ales cnd soarta ta nu e cu nimic
diferit de a lui.
Poate, te bate gndul unei, e drept, nu prea glorioase, dar sntoase
retrageri
Tino tcu. ncepea s se nsereze i ochii lui negri se confundau tot mai
mult cu ntunericul. Profit de aceast mprejurare ce-l avantaja i nu i-i
ntoarse spre prietenul care nu gsea altceva mai bun de fcut dect s-l
plictiseasc periodic cu ntrebri nelalocul lor.
Pistruiatul Jerry interpret aceast tcere n felul su, cum c Tino s-ar
putea gndi ntr-adevr la o ntoarcere prematur, lsnd toat expediia balt,
nainte de a stabili mcar cu mare aproximaie locul fantomaticei comori. Vru
s se conving dac presupunerea lui e justificat.
n gara Subcetate, n timp ce m ngrijeam de depunerea bagajelor, tu
i-ai aruncat cu un oarecare interes privirea pe tblia cu mersul trenurilor. Nu
era un amnunt care s scape ochiului meu iscoditor. Figura acolo i
acceleratul ce te-ar putea depune n Gara de Nord. Ai reinut poate i ora
plecrii.
Tino se ncpna s nu rspund provocrii.
La urma urmei, dac ii neaprat, vei avea n mine un credincios i
sentimental tovar care s te conduc la gar. Trenul va fluiera: uuuuuu
uuuuu! batista mea va flfi de zor M voi fora s emit i cteva lacrimi.
Iar, peste o sptmn, un pota netiutor i va nmna o depe din partea
vechiului tu amic prsit. Retras ntr-un ungher nebnuit de nimeni, s zicem
n pod, dac pe strada Arlechinilor casele vor fi avnd pod, ntre pianjeni
btrni, vei deschide acel plic. O slab raz de lumin, ptruns prin sprtura
unei igle, va cdea piezi pe o hart abia trasat n fuga creionului, dar cu
numirile geografice necesare. False toate, bineneles, cu punctele cardinale

deplasate cu cteva grade. Un triunghi rou va fi nsoit de urmtoarea


explicaie lapidar: n acest loc a zcut de veacuri un nepreuit tezaur pn n
ziua cnd a clcat aici nenfricatul explorator Jerry. O lacrim va aluneca
atunci de pe smolitul tu obraz n centrul triunghiului, o lacrim mai amar
dect toate cele vrsate de mine la plecarea ta n gara Subcetate. Pentru c
celor fricoi nu li-i dat niciodat s se bucure de beia izbnzii.
Taci, blestematule! rcni n cele din urm Tino. Nici o secund nu mam gndit la ntoarcere. Ce m frmnt e cum punem mai repede mna pe
valoroasa ascunztoare. Nu m gndesc dect la ziua cnd vom desena
mpreun mult-visatul triunghi rou care vd c tii ce nsemneaz. i te
avertizez c pe strada Arlechinilor, prsit de mine de dragul aventurii, casele
nu-s acoperite cu igl.
Rspunsul din partea lui Jerry fu un pumn plasat cu entuziasm
amicului su. Dup care rocovanul l prinse pe scundul Tino n brae, l rsuci
de cteva ori i de bucurie se prbuir amndoi la pmnt.
Aa te vreau! exclam Jerry. Te-am pus la ncercare, dar vd c n-am
pe cine. Eti un adevrat erou de roman, demn s trasezi una din laturile
triunghiului rou.
Eu, drept s spun, m temeam de tine c vei da bir cu fugiii. M
temeam c bietul nostru jurmnt rostit n vuietul valurilor se va risipi n vnt.
Observ, spre fericirea noastr, c m-am nelat. Merit s nscrii cea de a dou
latur a triunghiului.
Cine va fi autorul celei de a treia laturi?
Aici numai viitorul poate rspunde. S lsm ntmplarea s-i joace
rolul ei n aceast nemaipomenit aventur.
Dup acest schimb de preri, cei doi nedesprii prieteni trntii la
pmnt privir n lungul drumului ce-l aveau de urmat. Se gseau pe o culme
nalt i gola de deal. Deasupra lor i atepta pdurea neptruns. Mai sus,
piscurile de piatr strluceau n ultimele raze ale apusului. Pdurea, care
ncepea n curnd, era neagr i puin mirat. Noaptea grbit se cuilbrise n
ea, cuprinsese i vile aburite ca ntr-un fum ireal, amenina s se ntind i
asupra culmilor dezgolite i, n cele din urm, s copleeasc i vrfurile
nestrmutate n semeia lor.
n faa acestei perspective, dou inimi ncepur s bat ngrijorate n
aternutul viu al ierbii. Ziua, atta timp ct soarele consimte la aciunea ta
ndrznea, ncrederea nu te prsete o clip. Ce te faci, ns, noaptea, avnd
nainte o pdure de nestrbtut, plin de fiare necunoscute i de scorburi
reavene n care lumina soarelui n-a ajuns niciodat? O team tcut,
nemrturisit, cobora din nlimile negre i punea stpnire pe cei doi.

Trebuia cutat o prim salvare. Cte alte ncercri mult mai pustiitoare nu vor
fi trite n curnd?
Busola! opti Jerry.
Tino scoase obiectul din buzunarul pantalonilor scuri.
Sud-vestul e n direcia asta! constatar amndoi. S-o lum ntr-acolo!
Exact la marginea pdurii ddur de o stn prsit. Acela era punctul
de popas. La lumina focului de vreascuri, nsemnar locul pe harta expediiei
cu o cruciuli.
Un-doi! Un-doi! Fandare la dreapta! comanda Tino.
Cu bustul gol, numai n chiloi, executau amndoi cu o anumit lene
poruncile.
Pauz!
Mcar acuma pot s ntreb, zise Jerry, ce te-a apucat s m supui
acestui neomenos tratament. Trei sptmni, n tabr, n-am fcut altceva
dect s execut exerciii de acest fel.
N-avem ap, motiv Tino, ca s ne nvioram. i apoi trebuie s
ctigm for n vederea btliilor ce avem de susinut. Nu uita c aici nu
suntem n vacan.
N-avem ap? Se vede ct de colo c stai pe strada Arlechinilor. Toat
noaptea, n somn, am auzit un pria ce curge la circa cincizeci de metri nordvest, n interiorul pdurii. Dac-mi spuneai de la nceput, te duceam direct
acolo s te blceti ct vrei.
Vreau s verific exactitatea afirmaiei tale. Abia ptruni n desiul de
fag ddur ntr-adevr peste un pru.
Bravo! exclam Tino. Ast-noapte m-am ocupat de vise ngrozitoare
i n-am avut timp s ascult curgerea apelor montane. Auzul tu merit, ns,
premiat, i i acord decoraia Frunza de oliv. Prima decoraie primit n
expediia Triunghiului rou.
i ag dup urechea prietenului su o frunz czut.
E de carpen, zise Jerry, dup ce o studie, dar n-are importan. Te
scutesc i de discursuri. Putem trece la splat.
Abia cnd i frecau braele cu apa rece, Tino se opri stupefiat.
Observ mai jos pe umr, zise el, cteva mpunsturi suspecte. Nu-i
exclus s fi fost injectat cu o soluie care, de pild, s-mi atenueze simul de
orientare. S m fac s citesc n loc de S. S. V., S. V. V.
Sunt nite banale nepturi de purici, constat Jerry. Ceea ce nu
exclude posibilitatea ca acei purici cultivai n stna prsita s fi fost
ntructva dresai. E un semnal de care trebuie s inem seama. Consecina
acestor mucturi o vom putea aprecia la justa valoare abia mai trziu.

Soarele se ridicase deasupra pdurii, iar munii r-mai nc uor vineii


din timpul nopii chemau irezistibil.
Urcau mereu, ptrundeau tot mai adnc n pdurile umezite, se crau
pe stnci, treceau peste praie repezi servindu-se de trunchiurile arborilor
rsturnai ca de nite puni, ocoleau prpstii afunde care, deschise acolo de
veacuri, nu ateptau dect un pas greit. Cnd vreun bolovan atins cu piciorul
se rostogolea n acele guri colosale, un vuiet prelung se trezea n adncuri i
urca fioros, mprtiindu-se pn departe. O lume, pereche cu a noastr, sau
fr pereche, zcea n strfunduri i pzea cu strnicie ca nimic s nu-i
tulbure nemicarea. Att de mare era tcerea de dincolo i att de deplin
ncremenirea, c un fir de iarb uscat, czut peste buza prpastiei, fcea
mprejurimile s se cutremure i provoca un val de proteste exprimate n tunete
surde i ameninri nedesluite. Cel mai mic semn trimis de pe trmul nostru
era primit cu o indignare enorm i voci nfricotoare, nchise n tainiele
munilor nc dinainte de facerea lumii, se dezlegau i urcau amenintoare
prin uriaele hornuri, izbindu-se de perei ca nite vulturi orbi. ntr-o zi, puin
nainte de prnz, Tino i Jerry neleser c sunt vecini cu lumea abisurilor.
Lsaser departe orice urm de via omeneasc; satele aipite n soarele
verii, case singuratice, colibe pitite prin goluri de pdure i. mai departe, gara
Subcetate care-i legase de tot restul lumii i care acum nu-i mai lega de nimic.
Aerul de munte e tare, un kilometru aici face ct o sut de kilometri de es, i
firele nevzute care te leag de lume aici se rup mult mai uor. n aerul
muntelui te trezeti mult mai singur dect n alt parte i, ca s poi rzbi,
ncepi s caui n tine forele pe care nu i le-ai bnuit, sau pe care nu le ai.
Izolat de tot restul lumii, eti nevoit s comunici cu abisul i asta nu se
realizeaz prin obinuin: i se cere trie i eti obligat s-o gseti n tine.
Odat ajuni pe o muche ascuit, ca la comand, se oprir amndoi cu
respiraia tiat. O vale, destul de ngust, dar care avea totui o lunc i un
aer mai primitor intra adnc n munte. Deasupra ei, pe o stnc nalt, se
ridicau n umbra coastelor de piatr zidurile unei ceti. Mai curnd dect i cel
mai ncercat alpinist s-ar atepta, nenfricaii exploratori intrau prin poarta
drpnat.
Soarele era cam la o suli deasupra piscurilor din apus i ora febril
care urma pn la cderea nopii trebuia folosit din plin. Cercetrile ncepur
metodic, chiar cu drmtura de la intrare i continu de-a lungul zidurilor,
prin despriturile nguste ca nite celule, prin hrube dosnice, pe creneluri spre
care urcau nite trepte abrupte. Fur ciocnii pereii, rvite ierburile
abundente i muchii suspendai peste tot, scotocite cuiburile unor psri de
noapte, se vede, stpnii actuali ai fortreei.

Abia cnd se nnopta ajunser sub bolile unui turn, drmat i el pe


jumtate. Nu numai aspectul su sumbru era ceea ce putea s dea fiori oricui:
ntr-un col, o vatr cu cenu i resturi de lemne arse mrturisea c acolo mai
fusese cndva loc de popas. Cutii de conserve zceau mprtiate n jur,
amestecate cu cartue de vntoare folosite.
Arm mic, observ Jerry, calibrul 16.
Un somn adnc i cuprinse pe amndoi. Braul de ierburi uscate ntins
de cineva lng vatra focului era un culcu odihnitor, dei visele oferite de el nu
prea sunt de invidiat.
Ai auzit? l scutur Tino pe Jerry.
Dar nici acesta nu dormea.
Taci i dormi, i rspunse. i s-a prut.
Un urlet jalnic se strecur din nou prin noapte.
O fi vreo fiar rnit, zise Tino.
N-avem de ce ne teme, opti Jerry. E foarte departe. i apoi, i-ar fi fric
s intre aici. Bine c ai aprins focul, pentru c flcrile alung orice
slbticiune.
Nu tu l-ai aprins? Chibriturile sunt doar la tine.
Nu. Tocmai vream s nu atragem atenia. N-am fcut focul.
Cine atunci?
Cine atunci? ntrebarea aceasta era suficient ca s alunge somnul.
Noroc c deasupra vzduhul ncepea s se limpezeasc. Prin gurile turnului se
ghicea c n curnd o s se fac ziu.
ntr-una din sprturile zidului, profilat pe cerul albicios, edea ns
cineva. edea pe zid, cu picioarele atrnate n nite nclminte mari, cu arma
ntre genunchi. De deasupra unei brbi nclcite o privire care mai mult se
ghicea, care se simea nipnotic prin ntuneric, i intuia pe cei doi.
Srir deodat n picioare.
n sprtura turnului nu era ns nimeni.
Era ct pe aci s izbucneasc n rs. Erau convini c li se pruse.
Noaptea, zidurile misterioase, somnul agitat puteau provoca nchipuirile cele
mai stranii.
Dar jos, sub locul unde li se pruse c ar fi stat cineva, observar mucuri
de igri groase rsucite n hrtie de ziar, din care cteva nc fumegau.
Urletul sinistru se auzi din nou, stins, nbuit. i ddur seama c nu
venea de departe, ci de jos, de sub temelia ruinelor.
Btur n dalele de piatr ale padimentului i acestea sunar a gol.
Urletul ncet, ca s se reverse apoi i mai amarnic.
Zilele urmtoare se inur la o oarecare distan de sumbra fortrea. Se
instalau cnd n dosul unui col de stnc, fcndu-se una cu piatra spre a nu

fi vzui, cnd ntr-un plc de arbori de unde supravegheau zidurile i


mprejurimile. i ddeau seama de riscurile unei prea mari apropieri i
preferau deocamdat s dea de rostul misteriosului singuratic observnd orice
micare ce ar fi permis o ct de vag presupunere. De fapt, nu observau nimic
pentru c nimeni nu tulbura pacea nelinititoare a inutului. Uneori, ziua pe la
amiaz, se strecurau pn la cetate i, n ciuda faptului c nimeni nu fusese
vzut venind sau plecnd, de fiecare dat constatau urme ale trecerii omului cu
nclminte mari i barb fioroas. Fiecare element nou era notat n jurnalul
redactat de Tino. Dup mai multe astfel de descinderi, reuir s cunoasc
destul de bine ntreaga zidrie i chiar s fac un plan al ei pe una din paginile
jurnalului. Tino, care obinuse o meniune la un concurs de desen organizat n
clasa lui (locul 12 din 27 de elevi), execut i schie ale ctorva coluri mai
deosebite din cetate. Fur desenate, astfel, Turnul de veghe de la intrare
(numele erau date de ei), un perete al Slii cavalerilor, o parte din Sala tronului,
colul din Camera tezaurului n care se gsea vatra focului i culcuul.
Sprtura din zid n care vzuser brbosul n prima diminea fu reprodus
piatr cu piatr.
ntr-una din zile, pe cnd cerceta Celula supliciilor, cteva lespezi i se
surpar sub picioare i Jerry alunec ntr-un beci lugubru. Spaima cderii fu
ntrecut de o alta, atunci cnd, n slaba lumin strecurat prin sprtur,
descoperi pe jos oase de animale i pene, resturi din hrana cinelui pe care-l
auziser urlnd. Acesta ns nu se art, fie c era plecat, fie c nu exista, cum
prea sigur nu era nici existena stpnului su.
Tino sttea ntins la soare, cu ochii abia ntredeschii i minile sub cap,
iar Jerry se afla la pnd ntre crengile unui copac foarte nalt, de unde scruta
mprejurimile.
Acum ceasul din turnul bisericii gotice bate de dou ori, spuse Jerry.
A trecut o jumtate de or. Ai putea s-mi iei locul.
De acolo se vede pn la ceasul din turn? ntreb Tino.
Nu se vede, Tino, dar fii sigur c ceasul acela bate i fr s-l vd eu.
Poate a btut mai demult sau va bate ceva mai trziu.
Astea sunt simple presupuneri. Btile lui se petrec la intervale foarte
regulate, chiar dac nu-l vd Nu vd, continu Jerry dup un moment de
tcere, dect stnci, stnci, stnci sterpe pn la marginea pmntului. Chiar
pe tine te vd att de mic nct dintr-o clip n alta ai putea s dispari. Cnd vei
pieri i tu nu voi mai vedea ntr-adevr nimic. Chiar captul acestei nefericite
aventuri e att de departe, cel puin de aici, de sus, nct nu-l mai zresc nici
pe el de loc.
Vino, Jerry. Nu exist nici un turn gotic i nici un ceas i, din privina
asta, ai putea rmne acolo pn la iarn. Cobori, ns, s vedem cum stm cu

proviziile. E un element de care trebuie s inem seama n planificarea zilelor


urmtoare.
Ne mai ajung pentru cel mult dou zile, spuse Jerry srind de pe
ultima crac la un pas de prietenul su.
Va trebui s folosim ultimele rezerve pentru coborre. Ne ducem la
Subcetate i ne ncrcm din nou cu ce mai gsim prin bagaje.
La Subcetate m voi duce singur. Tu rmi aici i m atepi. n patru
zile voi fi napoi.
i-e team c o s fug, nelese Tino. Nu pot nega c Subcetate e locul
cel mai visat de ctre mine de pe suprafaa pmntului i nici nu garantez c,
dac-mi va fi dat s mai ajung cndva acolo, mi voi mai zdreli vreodat
picioarele de pietrele astea.
mi pare bine c m aprobi, Tino. Vezi c n-am ncotro i trebuie s te
las aici. S chibzuim bine planul aciunii pe mine. Poimine mprim
merindea: dou pri ie i una mie. Eu n-am nevoie dect s ajung la gar.
Scoate caietul i scrie.
Puin triti i flmnzi, discutar amnunit fiecare punct ce-l aveau de
executat a dou zi i Tino trecu totul n caiet.
Dup care, aezar caietul pe o piatr i se ntinser amndoi pe spate,
cu minile sub cap i privir cerul. Tcur aa mult timp i urmrir abseni
cercurile ce le descria un vultur pleuv foarte sus, deasupra lor.
Pn cnd, ca transmis prin piatr, simir mai mult dect auzir o
slab micare undeva, destul de aproape. Se ridicar pe jumtate i privir
nedumerii n jur.
Caietul lipsea!
De Ia mica platform acoperit cu muchi pe care se odihneau, se csca
o pant aproape vertical. Mai jos, la vreo douzeci de pai ncepea un tufi
des, puin mai nalt dect statura omului. Acolo se distingeau perfect gurile a
dou evi intite n sus. Ascuns de frunzi, o arm de vntoare sttea
ndreptat spre ei. Nici nu apucar s se lungeasc jos, c una din evi, stnga,
se descarc, prbuind ecourile detunturii prin toate vgunile muntelui. O
clip mai trziu, vulturul pleuv le cdea la picioare. Avea ntr-adevr gtul
gola i aripile rsfirate.
Acesta i nchipuie c e preul caietului. Nici nu bnuiete el ce scump
va plati, opti unul, nu se tie care, din cei doi n timp ce se fceau nevzui.
Dispariia preiosului document, ntr-un mod att de neprevzut,
modific dintr-o dat mersul expediiei Caietul, chiar dac pe alocuri o fcea
cifrat, coninea planul ce trebuia urmat pentru descoperirea comorii i cderea
lui n mini strine trebuia privit cu toat gravitatea. Nu se mai putea pune n
nici un caz problema coborrii pentru aprovizionare (ceea ce pe Tino, ameninat

s rmn singur, l bucura peste msura), ci se impunea, orict de fioroasa ar


fi fost foamea ce amenina, s se treac hotrt la aciune. Gestul de o
ndrzneal fr pereche al omului cu arma, departe de a-i intimida pe cei doi
amici, dovedea nu numai c tezaurul se afl undeva pe aproape, ci i c, n
afar de ei, nc un individ, dac nu un grup bine organizat i narmat pn-n
dini, urmrete acelai obiectiv. Lupta dintre ei i ceilali se prevedea foarte
apropiat i crncen.
Dar tocmai cnd lucrurile primiser o ncordare extrem, interveni un
fericit capitol de destindere. Capitolul era cu att mai binevenit, cu ct
ameninrile de toate nuanele, de la negru profund la negru-violet, planau mai
apropiate. Lsnd la o parte perspectiva rmnerii fr o frm de hran n
amfiteatrul neospitalier al muntelui, fiarele odioase ce se puteau npusti din
clip n clip i vremea nesigur creia nu-i lipsea mult s se manifeste sub
form de ploi toreniale sau grindin, necunoscutul vntor de vulturi se vede
c le ddea trcoale strnse, fr s-i slbeasc o clip. i apoi ce era cu
sumbra cetate, cu urletele bezmetice ce se dczlnuiau din subteranele ei? Cu
tot curajul, de lipsa cruia nu-i putem suspecta pe bravii biei, aceste
mprejurri erau menite s dea grave neliniti oricui. Cu att mai binevenit,
deci, aprea momentul de destindere.
n acea zi, cnd ceasornicul din turnul bisericii btea, ora zece i un
sfert, or rmas pentru totdeauna necunoscut eroilor notri, unul din ei
(Jerry din camaraderie susinea c Tino, acesta din acelai considerent c
Jerry) a auzit o talang. Sunetul discret i melodios al unui clopot de oi.
Ecourile muntelui sunt adnci i neltoare. Au trebuit s treac valea
prpstioas a Geleului, s nconjoare cascada aceluiai ru, s ocoleasc
turile Valea Rea, pentru ca sub Custura Bucurei, pe un plai alpin, n
perpendiculara amiezei s descopere turma ce chema prin clopotele ei nbuite
n iarb.
Trecur pe lng doi cini uriai. ncremenii, ca de piatr, paznicii loi
i examinar cu ochii lor inteligeni, nemicnd dect uor din urechile
clpuge. Aicii oile sunt blnde, cinii la fel, ca i ciobanul, observ Tino,
cruia peisajul montan i provoca tot mai mult o nclinaie spre filosofie. i lupii
vor fi fiind n acest masiv la fel?
Ajuni n mijiocul marelui grup ovin, el scoase busola i aeznd-o n
palm cut poziia orizontal.
nainte de a se dumiri asupra cardinalelor, un berbece nfricotor ce
ptea alturi se apropie i mirosi ciudatul instrument. Coarnele lui zvcneau
btioase n lturi, dar nu acesta fu amnuntul ce ddu cei mai groaznici fiori.
Acul aparatului ncepu s se nvrteasc subit sub botul animalului i nu se
opri dect atunci cnd intrusul se retrase i se apuc din nou de pscut.

Tino.

Posibil s aib n fiecare nar cte un mrgritar, zise Jerry.


Posibil s aib. Ai greit doar calitatea obiectului preios, l corect

M rog, un diamant.
Nici. Nu poate fi piatr. Metal. Aur, argint, ceva ce influeneaz
magnetul. (Fizica, de altfel, n-a fost slbiciunea mea cea mai mare i constat c
nici a ta.) Dar de avut are ceva i s-ar putea ca ntreaga turm s duc n bot o
comoar inestimabil. S-ar prea c am ajuns la inta cltoriei noastre.
De altfel, ciobanul are i un aer destul de misterios, spuse Jerry
privind spre stpnul turmei, un vljgan blond, de vreo treizeci i ceva de ani,
mbrcat n costum tradiional.
Noi suntem Tino i Jerry, se prezentar apropiindu-se de ciobanul ce-i
privea mirat. (Mirat sau bnuitor?) Tu cum te numeti?
Nabucodonosor, rspunse acesta. Nabucodonosor, n acte, n sat, ns,
fiecare mi greea numele. Cei vreo apte sute de copii de seama mea mi
spuneau fiecare n felul su, aa c numele meu cunotea cam tot attea
variante. Unele se terminau n cositor, dar cele mai multe n cosor. Nu tiu dac
asta venea de la numele meu att de lung sau de la cosorul pe care ntr-adevr
l port n chimir.
i Nabucodonosor scoase din curea un cuit cu lama curb, probabil
foarte bine ascuit. Interlocutorii nu tiur pentru moment dac gestul ine de
explicaie sau constituie o ameninate. Preferar s nu clinteasc discuia din
fgaul ei panic.
Nu-i nimic, noi o s-i spunem Nabu. ntr-o aventur numele trebuie
s fie scurte. De asta ne numim i noi Jerry i Tino, altfel avem nite titluri
aproape la fel de lungi ca al tu. Dar unde i-i satul cu cei apte sute de copii?
Satul? La mama dracului, preciza Nabu. M-am nscut acolo, i art
ntr-o zare (N. N. V. o localiz Tino), unde se vedea ntr-adevr ceva vnt, un
munte sau un nor. Am copilrit pe acolo i prin ali muni nu mai puin
afurisii dect sta. Nu tiu ce l-o fi apucat pe baciu s-mi pun numele sta.
De altfel n-are nici o importan. Nu m strig nimeni nicicum. N-am vzut
copil n viaa mea.
Nu-i nimic, l consol Tino ne vezi pe noi. Va s zic ai un nume corect
pentru c n-are cine s i-l stlceasc. Asta e important. Ascult, Nabu. Despre
voi n general se tie c suntei taciturni care v exprimai bucuria i jalea mai
mult cu ajutorul fluierului dect prin cuvinte. Tu n-ai fluier? Am vrea s auzim
cum i cni tu jalea cu un instrument att de primitiv.
N-am, zise Nabu. Are baciu, dar i el cnt rar.
Baciu unde-i? ntreb Jerry.
La stn.

Bine, la noapte vom dormi la voi.


Constatm, spre uimirea noastr, zise Tino, c tu eti destui de
vorbre.
Aa suntem noi.
De vreo comoar n-ai auzit c ar fi pe aici? se apropie Jerry de subiect.
Am auzit, cum s nu!
Unde? sri Tino.
Dar fie c ciobanul Nabu luase observaia lor referitoare la vorbrie drept
o ofens, fie c nu tia sau nu voia s spun mai multe, nu mai scoaser de la
el dect urmtoarea remarc cu totul vag:
Pi n toate locurile se zice c este cte o comoar. Pn acuma n-a
vzut nimeni nimic.
Arhitectonic, stna lui Nabu i a baciului nu se deosebea mult de aceea
n care bieii poposiser cu multe nopi n urm, la sosirea lor n muni.
Acelai material de construcie, aceeai concepie edilitar. Deosebirea consta
doar n faptul c reedina celor doi ciobani era cptuit pn n cele mai
ascunse cotloane de obiecte: securi de diferite mrimi, cldri, burdufuri din
piele de capr pline de fin, fluiere vrte sub coarnele acoperiului de
indril ca spre a-l susine. Dac fceai abstracie de puca de vntoare
atrnat la intrare, adpostul avea un aer chiar linititor, mai ales dup o cin
mbelugat compus din produse lactate i mmlig. Unui turist obinuit nici
arma n-ar fi trebuit s-i trezeasc nici un fel de bnuieli; tinerii exploratori
fcuser ns cunotin cu una asemntoare n condiii prea neobinuite ca
privirea s nu le ntrzie, cu destul precauie, asupra ei.
O i priveau n rstimpuri, cum stteau ntr-unul din paturile stnii,
ngropai sub cerga groas de ln pn sub brbie.
Nabu se trntise mbrcat n cellalt pat i se pare c adormise. Baciu
sttea lng focul aproape stins i se gndea, pentru c btrnii nu prea au
somn. Baciul acesta era aa de btrn i de slab, c firesc i puneai ntrebarea
dac nu-i sosise de mult ceasul i dac nu cumva ceasul l cuta prin toate
aezrile urbane i rurale i numai izolarea lui ntr-un loc att de inaccesibil l
ferea de rsufletul rece al morii.
Un cine, unul din uriaii cunoscui de copii, intr cu gura cscat pe
ua deschis i ncepu s miroas curios vasele din jurul focului. Baciu se
ridic, l apuc de peste mijloc la subsuoar i dintr-o smucitur l arunc
departe n ntuneric. Prin demonstraia asta de for se pare c btrnul
dovedea, n graiul lui, c nu-i sosise nc ceasul.
Se aez apoi cu aceeai linite pe vechiul loc lng focul gata s se
sting.
E trziu? ntreb abia auzit Tino care se gsea culcat la perete.

Indiscutabil, spuse baciu. Adic pentru unii e trziu, pentru alii


devreme. Dormii!
Copiii nu puteau ns dormi. Se gndeau amndoi la dispariia caietului.
Cnd mai muli se gndesc la acelai lucru, se produce o ncordare nervoas,
un fel de cmp magnetic care nu te las s dormi. Puca intra ncet, plpitor,
n ntuneric, sub ultimele tresriri ale jarului. Nu vor avea norocul s apar
stpnul ei, s-i sar amndoi n spinare?! Poate au dat, n sfrit, de el, i nc
nenarmat!
Deodat ca un freamt trecu printre oile ce dormeau aproape, dup
peretele de lemn al adpostului. Clopotele sunar stins, n somn.
Vezi c vine! zise baciu ncet, ca s nu trezeasc bieii.
Ei ns nu dormeau. Vzur cum Nabu sare din pat i cltinndu-se se
ndrept spre u.
A auzit de multe ori parola asta, opti Jerry n urechea lui Tino, dac
se trezete aa de uor la enunul ei.
N-ai observat ce calibru are arma? ntreb la fel de ncet Tino,
16, rspunse Jerry.
Scoate proviziile! auzir o voce strin. De dou zile nu mai am ce s
mnnc.
Nu mai am ce s-i dau. Caut-i singur! De la mine s nu mai atepi
nimic, recunoscur vocea lui Nabu.
Trebuie s-mi dai, insist strinul.
Nu mai am sare, oile nu mai rod un fir de iarb i n-am de unde s le
dau sare.
Na! pe asta poi cumpra un munte de sare.
Focul se nvior dintr-o dat i n zarea lui distinser figura noului venit.
Nu, nu era omul cu nclminte mari. n faa lui Nabu sttea, cerind i
amenintor, un individ mrunt, cam strmb i chel. i ntinse ciobanului un
vas strlucitor. Nabu l lu i-l azvrli spre fundul ncperii. Vasul se rostogoli
pn lng piciorul patului unde stteau culcai, ateni pn la epuizare,
exploratorii.
Ia caul sta, zise Nabu, i s nu m mai caui. Chelul dispru. Nabu
se ntinse n patul su i se pare c adormi imediat. Baciu se culcase i el.
ntunericul cuprinsese ncperea.
Jerry ntinse mna pn dete de vasul lucios. l ridic mirndu-se ct
poate fi de greu. l pipi i, sub ptur, l ciocni uor. I-l trecu apoi lui Tino.
Argint! spuse Jerry mai ncet dect n oapt, aeznd cupa jos.
Se trezir trziu, cnd soarele era sus i strpungea acoperiul vechi cu
raze puternice. Btrnul baci trebluia n jurul focului, deasupra unor donie,

vrsnd laptele din una n alta. Nabu, oile i cinii lipseau. Lipsea i vasul
strlucitor aruncat lng piciorul patului.
Toat scena de asear fusese o nchipuire? Triser amndoi n somn
acelai vis?
Btrnul baci i prlea mustile tot aplecndu-se cu vasele peste foc,
tuea amarnic i lcrima din cauza fumului. Dac n-ai fi vzut laptele alb
perindndu-se din donie n cldri i de acolo n strecurtori, l-ai fi putut uor
confunda cu un vechi alchimist ncurcnd secretele materiei. Toat frumuseea
era c nu se mulumea cu fumul produs cu mbelugare de tciuni, ci pufia
fr ntrerupere dintr-o pip.
Mine vei pleca mpreun cu Nabu la trg, i dezleg el n cele din
urm limba.
Copiii stteau n picioare, unul de-o parte a focului, cellalt de alta, i-i
urmreau orice micare. Truda lui era cam suspect, prea zbovea mult lng
foc i trebuia inut din scurt sub observaie, dac nu cumva n movila enorm
de jar topete niscai obiecte de argint. n afar de orice discuie, uscatul vrjitor
e n crdie cu Nabu (nu el l-a trezit pe vljgan asear? Sttea la pnd,
afurisitul, nu meditaiile asupra nemuririi l inuser treaz), cu chelul schilod
i, poate, cu vntorul de vulturi. i-ai gsit naii, btrne, jocul tu murdar
se apropie de sfrit!
Ce s facem la trg? ntreb Tino cu vocea cea mai inocent din lume.
(Dac ne va rspunde c mergem dup sare, gndir amndoi, trenia
de asear se dovedete a fi adevrat. nsemneaz c vasul de argint nu l-am
pipit n vis!).
Cumprai un mgar, explic btrnul. Maria ne-a murit i la toamn
cnd coborm n pust avem nevoie de mgar.
(Argou curat, i explicar cei doi n gnd. Vom depista noi la timp ce
rspunde aici la numele de mgar).
Bine, ne ducem. n afar de mgar nu mai avem nimic de cumprat?
continua Tino interogatoriul. Jerry sttea acum rezemat de un lemn cu multe
crcane numit prepeleac i, cu un zmbet de ateptare, printre genele apropiate
de ncordare privea int pe btrn. Aa se spune c i privesc marii maetri de
ah adversarii cnd i-au pus n dificultate. Cum era destul de lung, ajungea
pn la un ceaun atrnat ntr-o crcana cu gura n jos, gata s-i intre pe cap
asemenea unei cti de rzboi.
Dac vrei lista ntreag, noteaz-o: un ciubr, fin de porumb, cheag,
cartue, tutun, dou cldri, o pil.
Sare nu?
i sare, de asta am uitat.
(,Ah, cum tii, btrne, s uii exact ce trebuie).

Mai adaug: gum de mestecat!


Asta la ce-o folosii?
S v hrnim pe voi.
Clar. i pe ce cumprm toate astea?
Pe ca. Vindei caul i le cumprai.
S crm caul pn la trg? Nu-i mai simplu s-l valorificm aici?
Noaptea
Btrnul se prefcu a nu pricepe:
Nu, mai simplu e s-l vindei la trg.
Ascult, baciule, interveni Jerry, ncercnd s se stpneasc, dar
fcnd prepeleacul s vibreze, s nu mai stricm cuvintele de poman. Unde-i
cupa de argint?
Ciobanul se ridic brusc i se apropie de Jerry ncet, strpungndu-l cu
privirea. Cnd fur att de aproape c era gata s-l mngie pe obraz cu
mustile, i uier printre dini:
S nu mai punei niciodat ntrebarea asta! Mai ales lui Nabu s nu io punei niciodat! i, n general, noaptea e mult mai recomandabil s
dormii
Hotrr ca pn seara s mai dea o rait la vale spre fortrea. Nu
puteau pleca la trg, s lipseasc, deci, mai multe zile, fr s vad ce se mai
ntmpla printre btrnele drmturi.
Dup indicaiile baciului, apucar pe un alt traseu. Ocolir vrful Lolaia
i pe sub Piciorul Vaiereasca intrar n prul teviei, urmnd firul acestuia.
nainte, departe, avea vrful Chiciura, pierdut n ceuri.
M conving tot mai mult, spuse Tino, dup o bun bucat de mers, c
tezaurul nostru e de origin ostrogot.
Ce te face s crezi? S fim bine nelei: eti liber s te convingi de tot
ce doreti, dar dovezile care te duc spre o concluzie m intereseaz i pe mine.
Spune repede dovezile.
De fapt concluzia asta o realizez n urma unui mare efort de gndire,
dei datoria era cam a ta, admind c nu i-ar lipsi puterea de concentrare
necesar.
Atept rezultatul efortului tu. Vd c sufli din ce n ce mai greu dup
el.
Tu ca un fel de indigen, i care mi-ai bgat n cap chestia cu comoara,
trebuie s tii c undeva, la poalele munilor, exist un sat numit Ostrov.
tiam. Am acolo un vr.
De tiut tiai, mai greu era s stabileti legtura ntre acest toponim i
urmele hoardei ostrogoilor.

Ce are, m Tino, una cu alta? Tu n loc s te trudeti s descoperi


locul comorii, i bai capul numai cu teorii inutile crora n neo-latina vulgar
li se spune prostii. De cnd ai rmas fr caiet te-ai dezorganizat cu totul.
Mine i cumpr unul. Mai ncarc lista baciului cu un caiet, n care cu
caligrafia ta hieroglific vei nota planul punct cu punct. i te previn c-l vei
respecta n modul cel mai riguros.
n soarele blnd, uor resemnat, cetuia dormea toropit. Sau se
prefcea c doarme. O cercetar cu privirea, oprii n dosul unui col de stnc,
la vreo sut de pai de ziduri.
Abia acum observar c parc li se fcuse dor de ea. Se apropiar ncet,
s n-o sperie, s vad dac i ea i ateapt.
i atepta. Pe zid, n dreapta intrrii, o sgeat desenat cu cret arta cu
vrful un anume punct. Prelungir direcia i, n curtea interioar, pe o piatr,
care pn atunci nu fusese acolo, ddur peste o fibul mare de aur
n rest, totul era neschimbat. Doar n Camera tezaurului fuseser aduse
ierburi proaspete i aternute mbietor. Focul era aprins i scotea o dr subire
de fum albastru.
Propun s dormim aici, zise Tino, i se mir i el cnd i auzi vocea
schimbat, ca a unui strin. l lsm pe Nabu s cumpere doniele, cheagul i
toate celelalte.
De acord, dar nu nainte de a studia acest document, rspunse Jerry
apucnd caietul cu copertele albastre ce-i ivea un col de sub poalele
aternutului.
Puteam rmne s dormim n cetate. D-l dracului de trg! Important
e pentru noi nu comerul, ci victoria expediiei. M adie o presimire c suntem
mai aproape dect oricnd de descoperirea comorii. Bineneles i de dezlegarea
tuturor enigmelor ce ne dau trcoale.
Nu e sigur c am fi fost la adpost n Camera tezaurului
Dar e foarte clar c am fost ateptai. Sgeata de pe zid Fibula i,
la urma urmei, caietul Toate au fost pregtite pentru noi. Nu poi susine c
un obiect de aur se pierde chiar aa de uor. A fost lsat intenionat.
Asta e prea evident, nu ncape nici o ndoial. S-ar putea, totui, s ni
se fi furnizat obiectul n vederea trgului de mine. Deocamdat nu tim ce am
avea de cumprat n schimbul agrafei. Bnuiesc c mine ni s-ar da indicaii n
acest sens.
Deci, povestea cu trgul ar intra n planurile cuiva? Nabu ar avea aici
un amestec? Numai el, sau acea relicv cruia i se spune Baciu ar fi putut
informa pe ceilali c mine coborm la ora.
Da, pn aici e oarecum clar. Mai ncurcat e problema caietului.
Acesta n-are nici o legtur cu cumprarea mgarului, i totui ne-a fost plasat

cu intenia lmurit de a-l gsi. Vntorul care ni l-a parlit ntr-un mod att
de abil nu s-a lipsit de el din neglijen.
Tocmai de aceea, consultarea caietului era primul lucru ce se cerea
fcut. Abia dup aceea suntem n msur s lum o hotrre.
Cu consultarea sunt de acord, dar ntr-un loc care s ne prezinte o
minim siguran. nelege c n cetate putem fi surprini n orice clip. Cu ce
te-ai fi aprat, cu fibula?
De data asta avem de a face cu un binevoitor, cum s-i vr mai uor
aceast idee n cap? Ce naiba, un adversar nu se ostenete s ne zugrveasc
indicatoare, nici s ne atearn ptucul pentru somn! Vntorul, dac avea de
gnd, ne putea uor cura n prima noapte.
Nu acord ncredere nimnui pn nu dovedete cu acte n regul c o
merit. Fie el vntorul, fie chelul, fie Nabu sau bunicu-su sau ce i-o fi
btrnul farsor prevzut cu pip. Singur caietul ne poate dumiri n acest punct
complicat chiar pentru inteligena mea. Stai jos, inspir adnc i deschide-l.
Acestea erau replicile formulate eu repezi ntreruperi n timp ce temerarii
exploratori escaladau n vitez panta de deasupra cetii. Tocmai ajunseser pe
pieptul de stnc unde se gseau cnd vulturul binevoise s li se prosterneze
mort la picioare. Atunci se deciser s se aeze nfrigurai, cu frunile aplecate
asupra caietului. Rentlnirea cu jurnalul rpit le provoca o emoie mai mare
dect aceea a gsirii fibulei, mai mare chiar dect a descoperirii comorii nsei.
Caietul se prezenta ntr-o stare jalnic, semn c fusese purtat mult,
rsfoit i studiat cu atenie. Ah, cum nu putea el denuna degetele noduroase
care-l chinuiser slbatic! Reinuse destule amprente, dar sub Custura Bucurei
mai uor prinzi un rs viu o cerboaic i aptesprezece lupi, dect o mn
fioroas care las o att de nensemnat urm.
Nu se operaser dect. puine schimbri, acelea ns de o importan
capital. O fil fusese rupt. Peste cteva puncte din planul pe zilele urmtoare
se trsese cu stiloul (cerneala foarte diluat, evident nmulit cu ap, peni
tocit i ndoit la vrf care zgria hrtia). Acelai instrument venise cu cteva
adugiri la planul cetii desenat de Tino. Cteva sgei conduceau de la
poart, prin curtea interioar, pn n Camera tezaurului, unde, n colul
transformat n dormitor se alinta o cruciuli. Loc de popas, interpretar
bieii. Sgeile treceau apoi n Celula supliciilor, de unde coborau n beci. n
spaiul ce indica subsolul plin de oase i pene i atepta un singur cuvnt:
FINAL.
Acesta e locul comorii! se entuziasma Tino. Finalul cutrilor noastre.
Sau masa unde ar urma s servim de osp nelegiuiilor, spuse Jerry
cu amrciune. Pene n-avem, ce-i drept, dar oase posedm cteva.

Uite cine m suspecta c-a fi gata de fug! nafar de cele mai


cutremurtoare perspective, ochii ti nu ntrevd chiar nimic? La ce dracu mai
batem atunci coclaurile astea?
N-a crede n existena unui individ, oricare ar fi el, ct de chel, de
blan sau de btrn, care cunoscnd locul comorii s stea cuminte n umbr i
s nu-i gseasc o ndeletnicire mai distractiv dect s ne deseneze traseul!
M mir, ca s ne scuteasc de orice efort, de ce nu o dezgroap singur i s neo aduc plocon ntr-o pereche de desagi!
Ce te nfurii, Jerry? E mai limpede ca lumina zilei c niciunul din
arlatanii pe care soarta ni i-a repartizat s ne amrasc zilele n stncria asta
nu va ridica un deget n folosul nostru. Atta doar, c sgeile n-au fost trasate
de ei!
Aici i dau dreptate, m-ai convins c e opera unui urs. A! exact! Se
vede ct de colo c toate amprentele acestea aparin unui urs, binevoitor, dar
cam neglijent.
Rde, Jerry, ct pofteti! Ironia ta e prea de proast calitate ca s m
ating. n ce m privete, intuiesc prezena unei alte persoane necunoscute,
poate vreun nenorocit de explorator czut n minile lor. E firesc ca prizonierul,
simindu-ne sosirea, s ne ajute la nfrngerea bandei.
Spui tu ceva, Tino. M bucur c regiunea mea are o influen salutar
asupra mecanismelor gndirii tale. Da, asta arat a ipotez. Aa s-ar explica i
strigtele disperate lansate de sub ziduri. n clipele acelea poate l schingiuiau,
sau urla singur dup ajutor.
Abia atunci observar pe ultima copert un scris coluros, cu creion
chimic: Ferete-te de omul spn. i o semntura: Tatl lui Harap Alb.
Inscripia aparine altei mini, constat Tino.
Spiritul de observaie e monopolul tu recunoscut, zise Jerry pe
gnduri. Dar citatul ncurc iele considerabil. Sper c n-o s mi-l prezini i pe
sta drept prizonier, iar caietul s mi-l transformi n carte de impresii a temniei
de sub cetuie.
A dracului de ncurcat treab! se scrpina Tino n cretet. Tot ce se
poate deduce e c un adversar, s zicem vntorul, are tot interesul s ne in
departe de spn, care, eventual, l-ar denuna, S-ar putea ca spnul s fie
prizonierul. Cine tie, poate nici nu e chel; poate e scalpat.
Nu ne rmne altceva de fcut dect s ne apucm de negustorie.
Singurul lucru sigur e c Nabu nu e strin de toat trenia. l nsoim, deci,
la trg unde foarte multe legturi ciudate se vor da n vileag. Cru-i privirea
pe mine, biete, c va avea de lucru.
Pornir nainte de ivitul zorilor. Toat noaptea, Nabu i btrnul craser
sarcini grele de ca, jos, la o cas a pdurarului. Acum, flcul cobora grbit,

n salturi, naintea lor, de-a lungul unui pria subire, purtnd doar o traist
ce pentru mrimea ei prea destul de grea i care la hrtoapele mai
dezechilibrate scotea un zngnit uor. ntr-o mn legna un felinar,
descoperind cu el la fiecare pas coli fioroi de stnc, mereu alii i alii, de alte
forme, ntr-o succesiune de comar. Cei doi abia reueau s urmeze cercul
zgrcit de lumin. Nabu, cu toate drumurile repetate, nu prea obosit,
osteneala se desluea puin doar n zarea felinarului, cam slbit i roas pe la
margini de tiurile attor pietre.
O s vin furtun, spuse pdurarul deschizndu-le poarta. Calul e
gata. L-am ncrcat de cum v-am vzut n pisc. Putei pleca.
D-ne o uic! zise Nabu.
Intrar n cas i se aezar pe scaunele noi, mirosind nc a lemn care
fusese viu. Pdurarul le lu felinarul i trecu n ncperea cealalt. ntunericul
rmase att de dens, nct fiecare ncerc s simt prin el prezena celorlali.
Sau poate c Nabu ncerca s simt mai mult dect att.
Ai pe cineva dincolo? l ntreb el pe pdurar cnd acesta reveni cu
sticla.
Un strin. Cred c doarme, explic pdurarul
De unde tii c vine furtuna?
Mi-a spus el. A fost vzut solomonarul n iezerul Bistrei. Ciocni cu
Nabu. Voi nu bei?
Nu, rspunse Tino,
Suntei n misiune?
Da, zise Jerry.
L-a vzut el? ntreb Nabu.
Ar fi vrut el s-l vad. De cnd ateapt! Dar i-a spus altcineva c l-a
vzut. De aia zic c o s vin furtun cum nu s-a mai pomenit de cnd
Ultimele cuvinte i fur acoperite de bubuitul unei arme, sec, aa cum se
aude de foarte aproape cnd n-are timp s se umezeasc de aer.
Pdurarul i Nabu srir i ddur buzna n camera vecin.
Ah, cum mi-a scpat! se auzi o voce strin, att de amar c felinarul
de pe mas plpi uor. O singur dat am mai fost att de aproape de el.
Atunci, cum i aa eram cu degetul pe trgaci, am descrcat puca ntr-un biet
vultur. N-a fi vrut, dar nu m-am mai putut stpni. Erau acolo doi copii
rtcii.
Eti sigur c l-ai vzut? ntreb pdurarul.
Cioburile geamului spart scrnir sub picioarele lor.
El era, nemernicul. S-a apropiat de fereastr i a scprat un chibrit
s se uite nuntru. Atunci l-am recunoscut.

Cred c voia s te ntlneasc pe tine, Nabu, spuse careva, nu se tie


care pentru c de aici vocile se nvlmir, sczur i se fcur oapte i aa
continuar s clocoteasc revrsndu-se unele ntraltele prin ntuneric.
Solomonarul a fost? ntreb Jerry cnd ieir i luar calul din ur.
N-a fost nimeni, nu v mai facei nluci! ncerc Nabu s-i liniteasc.
Nici n camera cealalt nu era nimeni?
Ei, Jerry, Jerry, tu n-o sfreti bine, i spun eu. Uite, sta e
bucuretean, nu tiu dac are cap mai bine ferecat dect al tu, dar mcar
tace. Mai astmpr-te i tu dracului, c te dau la trg pe un hering srat, dac
nu.
Merser aa prin noapte, Nabu nainte cu calul de cpstru i felinarul,
ei cutnd s se in ct mai strns de grup, de-a lungul vii care, greu de tot,
ncepea s se lrgeasc. Nu-i ddeau seama de asta (pentru c felinarul abia
viza pietrele de sub copite) dect dup ecoul ritmic al pailor, desfurat ceva
mai n voie. Trgul nu-l atrgea n mod deosebit. Nu ineau de loc s asiste la
venica polemic dintre cumprtor i vnztor, asupra preului care la nceput
graviteaz n jurul unor sume distanate, aparent de nempcat, i care, pn
n cele din urm, spre sfritul blciului, termin prin a se ntlni la media
aritmetic. Aveau griji mai mari dect aceasta.
i mna, totui, copleitoare, convingerea c n cursul zilei urmtoare
aveau s descopere nite date absolut necesare pentru dezlegarea enigmei. Vor
reui s ghiceasc secretul acestei cltorii, de loc ntmpltoare, a lui Nabu la
ora, i s afle ce se ascunde n dosul limbajului cifrat folosit la stn. Sare,
mgar, nu ncpea nici o ndoial c n spatele acestor termeni se ascund
nite cuvinte cu totul altfel nregistrate de dicionare. n cursul zilei care
urma
i care, acum n toiul verii, se lsa ngrozitor de mult ateptat. S-ar fi
prut c prelungirea nefireasc a nopii indic un fenomen cu totul neobinuit,
o dereglare a funcionrii sistemului nostru solar, dac o atare ipotez n-ar fi
fost infirmat de linitea cu totul ciudat a lui Nabu.
La ce se va fi gndind el n tot acest mar nocturn, c nu scotea un
singur cuvnt, un ndemn ctre cal mcar?
Sus, pe stncile suspendate deasupra cte unei trectori, prin cheile
nguste, apreau n rstimpuri un soi de licurici, totdeauna pereche, doi cte
doi alturai, fixndu-i cu lumina lor spectral, alb-verzuie, o clip, dup care
piereau. De fiecare dat, dou cte dou luminie puternice, care-i ddeau
fiori. Nabu le privea, ridica spre ele felinarul, semnaliza cu ei i fantasticii
licurici se stingeau n bezn.
Pe Tino i Jerry i frmnta chinuitor un singur gnd. Nu cumva ei nu
sunt dect nite observatori impasibili, buni de scris memorii de cltorie i

nimic mai mult, neajungnd astfel niciodat s-i vad visul mplinit? N-ar fi
trebuit mai bine s fure traista zngnitoare adus de Nabu pn la pdurar?
Pentru c traista aceea dispruse, nu se gsea n calabalcul ncrcat pe cal,
deci nu era dus, aa cum credeau ei, la ora. n afar de orice discuie, se
gsea acolo cel puin o parte a comorii dup care umblau ei i care se mprtia
i se negustorea sub ochii lor.
Unde e traista ta, Nabu? strig Tino destul de tare ca s fie auzit peste
tropotul calului. i dete seama, ns, c n pdure e o tcere adnc prin care
se aude orice oapt i c strigtul su rsuna nspimntat. Relu imediat
ncet, abia auzit:
Spune-ne, Nabu, unde e frumoasa ta traist cu care ai cobort de la
stn i care cnta aa de mbietor?
Uite-o i pe biata chioar! exclam acesta aproape bucuros n loc de
orice rspuns.
Mai sus, pe o stnc, apruse un singur licurici.
Tot mai trieti, btrn cea! continu Nabu. Nu te-am mai vzut de
mult, poate de civa ani. Am o oaie btrn ca i tine care ar fi ncntat s
scape de toate poverile. O s i-o trimit ntr-o zi s ai de o cin. S tii c pentru
tine am i oblojit-o pn acum. mi pare bine c n-ai murit, era pcat s-ajung
pe colii unui ho tnr care-i poate ctiga cinstit.
Fcu semn cu felinarul ntr-alt chip i ochiul fosforescent nu se stinse, i
urmri neclintit pn pierir dup o cotitur.
Gestul lui Nabu nu-i mir pe nsoitorii si. E i firesc, judecar, ca Nabu
s fie n nelegere cu fiarele. Le prea numai cumplit de ru c nu-i nsuiser
traista la timp. Noaptea curgea la nesfrit, ali ochi aprini aprur, perechi,
pe creste, i ei se cutremurar la gndul c merg tcui printre fiare.
Intraser de mult n pdure. Se cunotea asta dup pietrele drumului,
mai domoale, i dup calul care scncea uor, aa cum face cnd trece pe sub
frunze. De sus, de unde trebuiau s fie bolile pdurii, ptrundeau acum nite
dre subiri, piezie i luminoase. n ele licreau ncet, cum s-ar sclda,
pianjeni suri zvcnind de rcoare. Abia cnd nainte li se desfur orbitor
primul sat, neleser c soarele era de mult sus i c noaptea prin care
trecuser fusese noaptea surd i venic a pdurii.
n satul, mrunt, fr nume, Nabu ls calul, ]nchirie o cru, mut n
ea desagii i pornir la trap, el n fa, la huri, ei n urm, pe o sarcin de
fn, spre oraul care, din moment ce ziua era att de larg, trebuia s nu fie
departe.
Traser n trgul de vite, n mijlocul vacarmului scnteietor, aezar
braul de fn sub boturile cailor i, dup o privire rotitoare de recunoatere, i
ncepur lucrul.

Spre stupefacia celor doi cuteztori, mgar n limbajul de stn nsemna


ntr-adevr mgar, pentru c Nabu i cumpr pe loc unul, supus i nelept, pe
care ei din primul moment l urr. Ziua nu promitea nimic bun i dezndejdea
lor nu se putea asemna cu a nimnui. Hotrr ca Tino, necunoscut de
nimeni n tot oraul, s nsoeasc pe Nabu la celelalte cumprturi, reinndui fiecare micare, n timp ce Jerry, localnic renegat, putnd fi identificat de
ultimul locuitor al urbei i deferit familiei ngrijorate de soarta lui, era
condamnat s stea n coul cruei, cu misiunea de a observa ce se petrece prin
apropiere.
Dup vreo or, Tino i gsi prietenul la post, nfurat ca un misionar
arab n poclzi i desagi, cu o pereche de musti fioroase, zugrvite cu smoal
de la butucul roii, sub nas.
Aa te vreau, btrne pirat zise el, m ncearc amarnice remucri c
nu i-am adus o lulea pe care vrsta ta roas de patimi o dorete cu ardoare.
Complimentele le primesc peste o jumtate de or, i ncerc Jerry
treptele joase ale vocii. Relateaz-mi ct mai concis ce face pctosul Nabu.
i-a cumprat toat lista ntocmit de btrnul fachir. Poi vegeta
linitit, n-a scpat nici un articol.
Cred i eu, n prezena ta. Abia acum i poate desfura mrviile n
voie. Cine dracu te-a pus s-l prseti?
i-am spus c s-a aprovizionat cu de toate. Ce-ar fi trebuit s-i fac?
Hai, d-mi o idee pn nu-i prea trziu.
i sare a luat!
i.
Sare adevrat? Eti sigur c nu era la mijloc o soluie otrvitoare?
Am gustat-o, Jerry, i uite c triesc i-mi pierd cea mai frumoas
perioad a vieii conversnd cu tine.
Acum unde e?
ntr-o sordid grdin de var. Soarbe bere cald cu spum.
i tu-l lai tocmai n clipa n care i-a ncheiat, afacerile de
circumstan i cnd trece, nu m ndoiesc de asta ca de sfntul soare ce ne e
martor, la combinaiile lui murdare?
Bine, m, cap de elefant pensionar, ce era s fac, s m aez alturi i
s comand un whisky. Cred c aa zisul ora care a mpodobit omenirea cu tine
nu posed acest sort indispensabil oricrei povestiri poliiste.
Cu cine era? N-ai avut minima curiozitate pe care o poate poseda i un
oarece domestic s vezi cu cine-i ciocnete halba?
Cu un vntor, Jerry, iei-i din agitaie. Sau aa ceva. Un tip cam de
vrsta lui, poate trei-patru ani mai mult sau mai puin, pantaloni kaki

caracteristici, bluz indescriptibil ca fazon i culoare, jegoas n orice caz,


arm cu dou evi.
Vntorul de vulturi, nenorocitule, fugi i crpete-te la masa lor!
Nu mi-a scpat varianta. Dup asidui cercetri, s-a artat, din pcate,
fr barb.
Fugi, Tino! M mir c te mai vd n ochi. Barba, dup tine, e un semn
de ntrebare cnd toate celelalte coincid? Inspir-te i tu de la mustile mele
care mi-au crescut abia dup plecarea voastr.
Uite ce e, Jerry, am de lucru i nu m plictisi n momentele de
inspiraie. Termin i m duc, te asigur c n-am venit s te pzesc. tiu c nu te
ia nimeni. Dac nu-i confecionai musti, poate te confunda cineva cu acest
nesuferit urecheat. Aa, orice sperane s-au nruit pe venicie. Dar zu, am de
lucru.
Tino se instala comod n cru i scoase cinci ilustrate. Vederile
nfiau perspective banale din ora. Una singur purta aceast insinuant
explicaie: MASIVUL RETEZAT Valea Galeului. ncepu s redacteze. Textele,
ct se poate mai telegrafice, artau cam astfel: Astzi a fost o zi minunat. Am
fost la trand i ne-am blcit toat ziua. Am constatat c sunt cel mai bun
nottor din acest fermector orel.
Drag mam, azi a plouat cu gleata, cum se spune aici. Am stat toat
ziua n cas i am fcut lectur particular. Colegul meu are o bibliotec destul
de frumoas, cu opere pe care le vom studia anul viitor.
Azi, fiind duminic, am fost la meci. O ntlnire amical ntre dou
echipe din campionatul judeean. Cei cu care am inut noi (am strigat pn am
rguit) au ctigat cu 2:0.
i aa mai departe.
i cu asta crezi c i-ai linitit pe nenorociii ti prini, formul Jerry
concluzia la sfritul lecturii. Potaul o s le duc pe toate deodat i maic-ta
le va citi la intervale de cteva zile, ca s-i dozeze emoiile! De altfel,
inventivitatea ta, Tino, a fost cea care m-a uimit ntotdeauna i vd c nu i-a
pierdut din intensitate nici pn-n zilele noastre.
Vor pleca din trei n trei zile, Jerry, mpotriva previziunilor tale. Se va
gsi cineva s le introduc n cutia potal la termenele corespunztoare.
Tino privi cercettor n jur. O feti subire i decolorat scria ceva cu
crbune pe gardul de scnduri ce mprejmuia trgul de vite.
i aa n-aveam nici un personaj feminin n toat aventura noastr,
spuse el. Noi doi suntem nite vajnici brbai. Nabu i baciul cocar cel puin ca
sex ni se aseamn. Vntorul de vulturi i spinul, la fel. Bnuiesc c i
solomonarul care se blcete n iezerul Bistrei, cel puin cnd noat, nu
poart fust. Cam prea sever toat distribuia aventurii. E timpul s

angajm aici i o fiin fragil, delicat, nzestrat cu sensibilitate i poezie. i


ce rol mai potrivit i putem ncredina unei femei dect s expedieze scrisori
omenirii! Scrisori mincinoase, dar care potolesc sufletele zbuciumate
Se ndrept spre feti, i nmn ilustratele i i dete instruciunile
necesare. La ntoarcere, Jerry l ntmpin:
Nu tiu dac opera ta epistolar a czut n cele mai indicate mini!
Privir spre fetia care continua s deseneze. Ultima figur realizat era
un cap rotund i chel care-i privea batjocoritor.
Spnul! exclam Tino. Pe reuita expediiei noastre c personajul
feminin tie ntotdeauna ceva n plus!
i fr s-i mai ia rmas bun, alerg spre grdina de var.
Rmas singur, Jerry continua s in sub cea mai strict supraveghere
trgul de vite. Prin faa lui, uneori n apropiere de doar civa pai, trecur n
repetate rnduri figuri cunoscute, odat i un vecin, cu care prilej din toat
faa lui pistruiat nu mai rmaser expuse dect fioroasele musti. Pn la
acea or, dei vechi locuitor al oraului, ndeletnicirile nu-l aduseser dect
tangenial n contact cu aceast parte a localitii. Abia acum, obligat de
misiunea sa, putea observa totul cu mare atenie.
Haosul din jur era frumos ca o njunghiere. Guituri ascuite pn la
istovire, mugete profunde, behituri sfietoare, nechezaturi dispuse n
cascade, toate executate perfect, se mbinau ntr-un spectacol muzical, care
punea auzul la grele ncercri. Ceea ce-i atrase ns cu deosebire luarea-aminte
fu un aspect cu totul inedit i, la prima vedere, inexplicabil al panoramei: n
rul Galbena, care limita dintr-o parte maidanul, civa indivizi echipai de
srbtoare notau de zor. Alii, la fel de cochet mbrcai, cu haine negre i
cravate din care apa iroia cumplit, abia ieii din scald, stteau ntini la
soare pe malul rului ca la plaj. Abia mai trziu i lmuri ciudenia.
Cumprtorii de cai supuneau animalele n discuie celor mai variate
ncercri: le bteau cu palma pe oldurile rotunjite s vad cum sun, le
puneau s sar n dou picioare, le nclecau i executau astfel cu ele
adevrate curse pentru a le deosebi virtuile de defecte, din care i patrupedele
posed aproape attea ca i oamenii. Exista, ntre alii, o minunie de trpa
de vreo doi ani, pe ct de superb, pe att de nrva. Frumuseea lui sntoas
ca i nemrginita ambiie omeneasc adunau n jurul su un ciorchine de
amatori, toi dornici s intre n stpnirea lui. Btile obinuite cu palma i
salturile de rigoare, tnrul armsar le suferea cu o oarecare indiferen, dar
cum venea proba clriei i cum ajungea n apropierea rului, fcea un salt
periculos i de fiecare dat arunca fr gre pe clre n mijlocul apei. Jerry
tocmai urmrea amuzat, dar i cu emoie o astfel de ncercare. Omul fu azvrlit
n Galbena unde ncepu s noate printre ceilali concureni ce avuseser

acelai destin cu cteva minute mai nainte, dup care, ajuns la mal, iei i se
lungi alturi de antecesori spre uscare la soare. Erau acum vreo nousprezece
corpuri ntinse la plaj, aliniate frumos, fiecare mprtiind n jurul su cte o
balt considerabil din mbrcmintea puternic mbibat. Rul fiind ncet i
mlos, unul scoase dintr-un buzunar o broasc cu care inti exact n bulboana
unde fusese i el aruncat la fel de nemilos. Iar irul celor culcai amenina s se
ntind mereu, pn spre strzile animate ale oraului.
Pe lng tlpile cetenilor ntini pe jos, uzi leoarc i expui la soare, se
perinda un convoi nesfrit de curioi, marea majoritate femei, care se opreau
n dreptul fiecruia, l priveau cteva clipe i porneau ncet mai departe. Uzii
lungii primeau defilarea greoaie a acestui convoi aproape mortuar cu cea mai
deplin nepsare, nemicai, cu ochii nchii, bucurndu-se de razele
binefctoare ale soarelui. Jerry nelese curnd c pelerinajul nu e cu totul
gratuit, femeile tinere sau mai scptate i cutau brbaii i amanii rtcii
prin trg, pentru c din cnd n cnd cte una l descoperea pe nenorocit i
atunci lansa un vaier sfietor de te apuca jalea:
Nu i-am spus i nu m-am rugat de tine s te lecui de comedii! i
uite unde-mi zaci, vai de capul tu, de ce mai eti tu bun acuma pn la
noapte!
Cel vizat clipea de cteva ori din ochi, se scutura de frig i ncremenea
apoi n blndeea acelui soare ugub de trg.
Toate astea n-ar fi nsemnat ns nimic dac n irul nentrerupt al
vizitatorilor (numrul murailor se ridicase la douzeci i ase) nu s-ar fi
intercalat un individ ceva mai aparte, mai mult scund dect mijlociu, puin
chiop, cu o fa glbuie brzdat ca o masc i cruia o tichie caraghioas nui putea nega lipsa de pr pe suprafaa craniului,
Spnul! url Jerry n gnd. Nu putea s nu recunoasc n figura
sinistrului trgove faa vzut o singura clip n zarea focului de la stn, dar
pe care ar fi identificat-o oricnd pipind-o chiar pe ntuneric. Caut pe cineva,
deduse el. L-a cutat prin tot oraul i nu i-a mai rmas de verificat dect
grupul ud ntins la soare. Vom vedea noi cu cine are ntlnire glbejitul
chilug!
Tichia cu totul original a personajului fcea posibil urmrirea acestuia
cu destul uurin. Se deplasa ncet, o dat cu ntregul convoi, i abia cnd
epuiz i expoziia celor uzi, la captul dinspre ora al irului, se opri cteva
clipe rmnnd n cumpn. Nu o apuc spre centru, aa cum fceau cei mai
muli ieii din rndul mictor, ci se ntoarse spre partea unde se gsea Jerry.
Pe msur ce se apropia, faa lui exprima tot mai distinct nemulumirea c cel
urmrit nu fusese aflat. Dei nu se auzea rostind nimic, figura lui arta ca o
ngrozitoare njurtur galben.

Se duse int la un camion acoperit cu prelat, parcat chiar lng crua


lui Jerry, intr n cabin, ca peste scurt timp s reapar i s o ia cu manile n
buzunare, compunndu-i o expresie nepstoare. spre ora.
La vederea przii att de apropiate, Jerry abia se putu abine s nu-i
prseasc ascunztoarea i s se nfiineze pe urmele traficantului de vase
preioase. Asta ar fi nsemnat, ns, cu cea mai mare siguran, nainte de
prinderea bandei, arestarea lui Jerry nsui de ctre prinii si, care, fr
ndoial, umblau n acele momente prin trg. Tot ce putu face fu s-i acorde
prietenului su Tino o perspicacitate egal cu a lui spre a-l putea recunoate pe
suspect atunci cnd acesta va apare ntre complicii lui la grdina de var.

SFRIT