Sunteți pe pagina 1din 109

Bernardo Guimaraes

SCLAVA ISAURA

Capitolul I.
Ne aflm n primii ani ai domniei lui Dom Pedro al II-lea *.
n fertila i luxurianta regiune Campos de Goitacase. S, pe malul rului
Paraiba, aproape de orelul Campos se afl o frumoas i ntins moie, O
cldire vast i luxoas, bine proporional, sa nal n splendida cmpie, la
poalele colinelor nalte acoperite de pduri, n parte distruse de lama plugului.
n mprejurimi, natura era nc slbatic i aspr, dar, n apropierea minunatei
case, mna omului transformase pdurea virgin, care acoperea pmntstl, n
grdini i i vezi ncnttoare, n pajiti i puni grase, umbrita i i-colo de duzi
gigantici, stejari, cedri i pini, mrturie a vigorii strvechii pduri. Aproape, c
nu se distingeau ruzoars, ngrdituri sau anuri Grdinile de flori sau d.
zarzavat, livezile, punile sau plantaiile vecine erau desprite de garduri varzi
i puternice de bambus, tresn. Arbuti ornamentali i ananas care, la un loc,
ddeau aspectul celui mai ncnttor i plcut pare,.
Conacul er. Aezat n faa dealurilor.
Se intra printr-un portic acoperit n ntregime cu-'zorele. Sa care se
ajtmge pe o scar de piatr cu aeapte trepte. n spatele conacului se aflau
alte construcii auxiliare; colibele sclavilor, curile interioare, arcurile de vile i
hambarele, dincolo care se ntindeau gr- ' Dom Pedro al -ea, mprat
brazilian, a domnit ntre
18B9.
Jinile de flori i de zarzavat i o imens livad delimitat de malul
marelui ru.
Era ntr-o frymoas i linitit dup-amiaz de octombrie. Soarele nu
apusese nc i prea c plutete la orizont suspendat pe vltuci de spum de
culori schimbtoare, brodai cu fir de aur. Briza, saturat de balsamice efluvii,
se rspndea de-a lungul malurilor, trezind doar uoare fonete prin frunziul

pdurii i ciocnind uor nucile falnicilor cocotieri care se oglindeau n limpezile


i linititele ape ale rului.
Era'o vreme frumoas, plantele trezite de ploi blnde i etalau
prospeimea viguroas i luxuriant; apa rului nc rietulburat de aflueni,
rostogolindu-se cu maiestuoas lentoare, reflecta n toat puritatea splendidul
colorit al orizontului i verdele strlucitor al plantelor de pe margini. Psrile i
pregteau trilurile nocturne, odihnindu-i aripile, obosite dup zborul
nentrerupt. Prin livezile, pajitile i grdinile din. mprejurimi.
Strlucirea soarelui la apus mbria n aa fel ferestrele cldirii incit,
acestea preau devorate de flcrile unui incendiu interior. Afar, boi vnjoi i
viei grai culcai n iarb rumegau linitit la umbra copacilor nali.
Ginile stteau n jurul casei iar oile i cteva vaci se plimbau de colocolo prin arc. Nu se zrea ns nii un chip omenesc. Parc acolo n-ar fi locuit
nimeni. Doar obloanele i ua salonului larg deschise dovedeau c nu toi
locuitorii acelei impuntoare case erau abseni.
n aceast atmosfer, n care domnea armonia, se.
Auzeau cu claritate acordurile. Unui pian nsoite de o voce feminin,
melodioas i' suav, cu un timbru plcut, fr egal.
Cnteeiil avea o profund vibraie sonor care dezvluia caliti vocale
deosebite. Tonul stpnit i melancolic prea geamtul sufocat al unui suflet
singuratic i suferind.
Aceasta era singur voce care destrma tcerea vastului,. i. Linititului.
Conac. Fiinele de. Afar preau c o ascult ntr-o mistic i profund
reculegere.
Cntecul suna astfel.
Nscui-n mlatina robiei Respir' miasmele sclaviei Smn crud
aruncat n glia dur, blestemata Deplng visnd la libertate A vieii crunt
nedreptate.
De brae, doamne, sunt legat, N-am drept la dragostea visat.
K Zadarnic inima i gura Frumoase-mi sunt de-ntrec msura.
De dor n-au voie s se-aprind i uc o via suferind.
Sub cerul liber al cmpiei Se-nal floarea bucuriei i bolt pasrea
brzdeaz Slvete-a libertii raz Doar sclava zace-n nchisoare Cci pentru
ea nu-i loc sub soare.
S taci de-acum, srman sclav, Jelirile i sunt otrav Iar cntecul de
tnguire Aduce altorajignire Cci viaa nu i aparine *
i nici a inimii pornire.
Notele triste i suave ale cntecului, ce se rspndea prin mprejurimi, i
strneau dorina de a o cunoate pe sirena care cnta att de frumos. Dac nu
era siren doar un nger mai putea cnta astfel.

S urcm treptele oare ne conduc la porticul ce' servete ca vestibul


casei, mpodobit cu minunate ghirlande de flori, i s ptrundem n cas fr a
ne formaliza. Imediat la dreapta coridorului gsim deschis o impuntoare u
prin care se ntr n salonul mare de primire, mobilat luxos. Aici st la pian,
singur, o frumoas i graioas tnr. Prul lung i mtsos, negru
strlucitor, i profilul ei se contureaz dar pe fundalul capacului de abano al
pianului. Trsturile chipului sunt att de pure i gingae nct ncnt
privirea i fascineaz pe oricine o vede. Pielea ei de culoarea fildeului, ca o
lumin blnd, umbrit doar de b paloare delicat care, uneori, se transform
ntr-o uoar mbujorare. Gtul fin i delicat completeaz graia inefabil a
bustului bine fcut.
Prul despletit i foarte ondulat nvlete, ncolciri du-se e umeri, n
dese i strlucitoare bade, ascunznd n ntregime sptarul scaunului pe care
se afl aezat. Pe fruntea-i linitit i neted ca marmura lefuit, lumina
apusului arunc un suav reflex trandafiriu, ca o misterioas lamp de
alabastru, aprinsde focul sacru al inspiraiei. Tnra sttea cu faa spre
fereastr i privirea-i pierdut plutea n deprtri.
Farmecul i era scos i mai mult n eviden de simplitatea ei i, am putea
spune, chiar de modesta mbrcminte pe care o purta. O rochie de. Stamb de
un albastru deschis i desena perfect, cu o ncnttoare candoare statura zvelt
i talia fin, i volanele bogate ce se desfceau de jur-mprejur preau o boare
din mijlocul creia tnra se nla ca Venus din spuma mrii sau ca un nger
din norii, vaporoi, Ocruciuli de jais, prins la gt cu o panglic neagr, era
singura ei podoab.
Dup ce termin melodia, rmase un moment gnditoare, cu degetele pe
clape, ca i cnd ar fi ascultat ultimele ecouri ale cntecului su.
n acest timp, draperia de muselin a. Uneia dintre uile interioare fu
tras i un nou personaj ptrunse n salon. Era, de asemenea, o femeie
frumoas, nc n plenitudinea tinereii, atrgtoare, bine fcut i elegant..
Bogia i perfeciunea vemintelor sale, statura nalt i distins, o
anumit legnare afectat i languroas a micrilor i ddea un aer vanitos
care, de obicei, nsoete pe orice fat frumoas i bogat chiar i atunci cnd e
singur. n pofida eleganei sale de mare doamn, frumuseea ei prea oarecum
eclipsat de prezena tinerei cu forme pure i' perfecte, de o nobil, simplitate i
cu gesturi naturale i modeste. Malvina era nc frumoas, chiar ncnttoare
i, dei orgolioas de frumuseea i nalta sa poziie, ochii ei albatri mari i
mngietori i trdau buntatea inimii.
Malvina se apropie ncetior i, fr a fr simit, se opri lng cealalt
tnr aeznduse n spatele ei i ateptnd s se termine cnteeul:
Isaura!. Spuse Malvina, punndu-i mna delicat pe umrul fetei.

Ah! Dumneavoastr erai?! rspunse Isaura ntorcndu-se surprins.


N-am tiut c suntei aici i m ascultai.
Gint' n continuare Ai o voce att de frumoas!.
Eu a fi vrut. ns s cni altceva! De ce i place att de mult melodia
asta ai de trist pe care nu tiu-de unde ai nvat-o?
mi place pentru c e frumoas i pentru c Ah, mai bine nu v mai
spun!
Vorbete, Isaura. Nu i-am mai zis c nu trebuie s-mi ascunzi nimic i
c nu trebuie s-i fie fric de mine?
mi amintete de mama mea pe care n-am cunoscut-o, srmana!. Dar
dac nu v place, n-am s-o mai cnt. ~
Nu, nu-mi place s-o cni, Isaura. Muli pot crede c aici eti
maltratat, c eti o biat sclav, victima unor stpni barbari i cruzi. n timp
ce tu duci o via ce ar strni invidia multor oameni liberi. Tu te bucuri de
stima stpnilor ti i ai cptat o educaie pe care n-au avut-o multe femei
bogate'pe care le cunosc, Eti frumoas i ai o culoare dup care nimeni n-ar
spune c n venele tie' curge vreo pictur de snge, african. tii bine ct a
insistat buna mea soacr, nainte dfe a muri, ca eu i soul meu s avem grij
de tine, Trebuie srespectm ntotdeauna sfaturile acelei sfinte femei i, dup
cum vezi, i sunt mai mult prieten dect stpn. Oh! Nu, pe buzele tale nu
au ce cuta versurile acestea jalnice.
Nu vreau, continu pe un ton de uor repro: nu vnv. U s le mai cni, ai
auzit, Isaura?. Dac nu, i nchid pianul!
Doamn, cu toate acestea, ce sunt eu, de fapt. Dect o sclav?
Educaia pe care mi-ai dat-o i frumuseea pe care mi-o ridicai n slvi la cemi ajut Sunt ca mobila luxoas din coliba africanului. Iar coliba nu rmne
dect tot ceea ce e: o modest colib.
Te plngi de soarta ta, Isaura?
Nu, doamn, n-am motiv Ceea ce vreau s v spun este c, n ciuda
tuturor nsuirilor i avantajelor care-mi sunt atribuite mi dau seama de
situaia mea.
tiu eu ce te necjete, o supune foarte bine cntecul tu Frumoascum eti, nu se poate s nu ai vreun iubit.
Eu, doamn Nici s nu v gndii la aa ceva 1
Chiar tu! Nu te ruina, nu e nimic nefiresc. Haide, spune-mi tot. Ai un
iubit i i pare ru c nu te-ai nscut liber ca s-l poi iubi pe cel care i-a
plcut i cruia ai dori s-i druieti totul, nu-i aa?.
Iertai-m, doamn Malvina, replic sclava cu un surs inocent. V
neiai, nici pe departe nu m gndesc la asta!

Nu m pcli, fetia mea!. Iubeti, i eti prea frumoas i prea


nzestrat ca s te cobor la un sclav numai dac ar fi un sclav ca tine, ceea
ce m ndoiesc c exist pe lume. O fat aa cum eti tu poate foarte bine s
cucereasc dragostea oricrui flcu artos i, iat, asta e cauza vicrelilor din
cin tecul tu. Dar nu te necji, scumpa mea Isaura, i promit c vsi avea
libertatea chiar mine. Stai s vin Leoncio, E, o ruine ca o fat ca tine s fie
sclav.
Lsai, doatein, eu nu m gndesc! a dragoste i cu att mai puin La
libertate. Cteodat m ntristez aa, fr nici un motiv
Nu conteaz. Eu snt' cea care vreau s fii liber.
i vei fi.
n acest punct conversaia fu ntrerupt de un tropot de cai care se oprir
n poarta conacului.
Malvina i Isaura alergar la fereastr s vad cine era.
Capitolul I!
Clreii care tocmai desclecaser erau doi frumoi i li') ani tineri ce
veneau din orelul Campos. Din felul f 11n11 i11, n care intrar 'n curte, se
vedea imediat c i au de-ai casei.
ntr-adevr, unul era Ledncio, soul Malvinei, iar cellalt Henrique, fratele
ei.
nainte de a continua, trebuie s facem cunotin mai ndeaproape cu
cei doi tineri clrei.
Leoncio era singurul fiu al bogatului comandor Almeida; lpnul
frumoasei i impuntoarei moii pe care ne aflam.
Comandorul, destul de btrn i plin de boli, dup cstoria fiului su,
care avusese loc cu un an nainte de nceputul icestei poveti, l lsase s
administreze moia i dreptul' de uzufruct al acesteia i tria la Curte unde
cuta alinarea sau uitarea bolilor care nu-i ddeau pace.
Leoncio i gsise din copilrie, din cauza bunvoinei deosebite a
prinilor si, destule mijloace de corupere a inimii i pervertire a inteligenei.
Elev 'slab i copil nestpnit, turbulent i neasculttor, el schimb colegiu dup
colegiu i trecu precum dinele prin ap clasele de liceu, lundu-i examenele
doar pentru a salva renumele tatlui. Profesorii nu ndrzneau s-i provoace
nobilului i generosului comandor durerea i ruinea de a-L vedea pe fiul su
respins. nscris la facultatea de medicin, nc din primul an i se fcu lehamite
de aceast disciplin i.
Cum. Prinii si nu tiau s se impun, plec la Olind cu scopul de
anfrecventa. Un curs juridic. colo, dup. Ce risipi o bun parte din averea
tatlui, spre satisfacerea tuturor viciilor i nebunelor sale fantezii, se plictisi i
de tiinele juridice i hotr definitiv c numai. n Europa ar putea s-i

dezvolte cu demnitate inteligena, s-i sature setea de cunoatere la sursele


pure i abundente. Aa c s scrise tatlui su care l crezu i l trimise la Paris,
de unde spera s se ntoarc transformat ntr-un nou Huniboldt. Instalat n
acel vast infern de lux i plceri, Leoncio se dueea foarte rar i numai cnd avea
chef s asculte prelegerile eminenilor profesori ai vremii; niciodat nu era
vzut* prin muzee,. Societi savante, literare, ori. Biblio D. n schimb frecventa asiduu Grdina Mabile, toate cafenelele i
teatrele la mod, devenind n scurt timp unul dintre cei mai faimoi i elegani
dandy ai bulevardelor.
Dup civa ani, trii la Paris sau prin importantele capitale europene,
uurase fr mil punga grea a tatlui su, incit acesta, n ciuda nelegerii i
dragostei artate unicului i iubitului si fiu, se vzu nevoit s-l cheme n sinul
familiei pentru a. Evita ruina total. Dar chiar i aa, pentru a nu-l supra
nfrnndu-i brusc i cu asprime drumul nebuniilor i risipei, se gndi s-l
atrag ncntradu-l cu perspectiva unei cstorii bogate i foarte avantajoase.
Leoncio muc momeala i se ntoarse n patrie, Era, un dandy
desvrit, plcut i elegant'ca nimeni altul, ' aducnd din cltoriile sale o
enorm doz de vanitate i neruinare n loc de cunotine i de experien
tiinific.
Adoptase o comportare tipic pentru nalta societate nct putea fi luat
drept prin. Cel mai ru era ns c se ntorcea cu creierul gol, cu sufletul
corupt i cu inima stricat de obinuina desfrului. Calitile cu care natura l
nzestrase dispruser, lsnd loc celor mai josnice obiceiuri.
La ntoarcerea din. Europa, Leoncio avea douzeci i cinci de ani. Tatl
su l preveni cu vorbe insinuante i abile c era vremea s fac ceva i c
rebuia n cel mai scurt timp s mbriezi o carier. i mai aminti c profitase,
mai mult dect fusese nevoie de punga lui pentru studiile sale i c era necesar
s nvee mcar s pstreze averea al crei stpn avea s fie mai devreme sau
mai trziu, dac nu era n stare s o mreasc Dup mai multe ezitri,
Leoncio se hotr, n sfrit, s opteze pentru comer, care i se prea a fi cariera
cea mai independent i sigur dintre toate. Dar ideile mree i curajoase, pe
care vroia s le pun n aplicare n legtur cu aceasta, l nspimntau pe
bunul su tat. Importul i exportul de mrfuri, chiar pe scar larg, i traficul
de sclavi din Africa i se preau speculaii degradante i nepotrivite naltei sale
poziii i distinsei sale educaii. Comerul la tejghea i cu bucata i inspira mila.
Era adeptul naltelor speculaii monetare, operaiilor bancare i tranzaciilor n
care s investeasc capitaluri din ce n ce mai mari. Numai aa putea dublu. n.
Jscurt timp. Averea printeasc. Cu ceea ce 'observase la Bursa din Paris i pe
alte piee europene,. Se credea destul de abil pentru a conduce operaiunile

financiare ale celei mai importante instituii bancare sau celor mai mari
ntreprinderi industriale.
Cu toate acestea, tatl su nu era entuziasmat s-i ncredineze averea
ndrzneului om de afaceri n devenire, care pn atunci dovedise doar un
mare talent n a investi i pierde, n scurt timp, sume considerabile. Hotr,
aadar, s nU mai aduc vorba despre asta, ateptnd ca tnrului s-i vin
mintea la cap.
Vznd c tatl su uitase complet promisiunea de a~i.
Asigura o rent proprie, Leoncio ncepu s se gndeasc la cstorie cala
un mijloc subtil i firesc de a dobndi o avere, ca pe singura carier care i se
oferea pentru s avea bani. De risipit dirp voia inimii.
Malvina, frumoasa fat a unui foarte bogat comerci* ani de la Curte,
prieten cu comandorul, era destinat lui Leoncio eu asentimentul celor doi tai.
Familia comandorului s-a dus ia Curte; tinerii s-au vzut, s-au plcut i s-au
cstorit. Totul s-a petrecut n. Cteva zile. La scurt timpdup cununie,
Leoncio primi o lovitur neateptat a. Sorii, pierznd-o pe mama sa. Buna i
respectabila doamn nu fusese foarte fericit n relaiile intime Tx soul' ei care,
ca un brbat cu inim de ghea, ignora sfintele i purele plceri ale afeciunii
conjugale, sfiind zi eu zi cu desfrurile sale inima soiei. Ga o ncununare a
nenorocirilor, aceasta. i pierduse din tineree toi copiii, rmnndu-i doar
Leoncio. Se plngea mai ales c nu-i dduse Dumnezeu cel puin 'o fat care
s-i in companie i s-i fie consolare n trista sa. Btrnee. Bucuria a vrut,
totui, s-i lumineze caa, aprnd brusc, 'ca o compensaie, a suferinelor
sale. O. Feti a venit s-i umple golul pe' ere-l simea n inima sa plin de
buntate i tandree i s fac mai puin trist i singuratic cminul. n care i
petrecea zilele att de monotone i amare.
S n cas se nscuse o sclav care atrgea nc din leagn, prin
drglenia i voioia ei, toat atenia i grija bunei btrne.
Isaura era ' fiica unei mulatre frumoase care fusese mult timp camerista
favorit i servi toareaXredincioas soiei comandorului. Acesta, fiind un brbat
fr scrupule i robit simurilor, privea sclavele eape un harem aflat la
dispoziia sa i arunca priviri lacome i pline de patim tinerei sclave. Ea
rezist mult timp brutalelor lui imbolduri, iar pn la sfrit trebui s cedeze
ub ameninri* violente. Un att de grosolan i barbar procedeu nu putu
rmne ascuns timp ndelungat ochilor virtuoasei soii care capt fa de soul
ei o aversiune fr margini. Comandorul, 'chinuit de cele mai violente i amare
acuzaii din partea nevestei sale. Nu ndrzni s mai foloseasc fora mpotriva
srmanei sclave i nici nu mai reui niciodat, prin nici. Un mijloc, s-infrng repulsia pe care i-o inspirase. Se nfurie de rezistena ei i hotr, n
sufletul su nemilos, s se rzbune n modul cel mai slbatic i josnic,

torturnd-o pe tnra sclav cu munci grele i pedepse aspre. O ddu afar din
sufragerie, unde fcea doar. Servicii uoare i delicate, i o trimise n colib i
la obositoarele munci ale cnipului, puNndu-i n vedere administratorului su
s nu o scuteasc nici de corvezi, nici de pedepse. Cu toate acestea,
administratorul, care era un portughezcumsedade, nc n-puterea vrstei, i
care nu avea sufletul att de mpietrit ca.
Al stpnului, sedusde farmecele mulatrei, n loc de munci i oferi doar
mngieri i cadouri, astfel nct peste ctva timpmulatra o nscu pe fetia
frumoas i delicata despre care am vorbit. Aceast ntmplare a strnit i mai
mult furia, comandoruluiimpotriva amrtei sclave.
I arunc afar de pe moie pe bunul i credinciosul administrator cu
njurturi i ameninri i o sili cu cru- ' zime pe mulatr la munci. Att de
grele nct n foarte scurt timp o mpinse n mormnt, nainte de a-i fi crescut
sensibila i fragila sa feti.
Iat deci n ce mprejurri triste s-a nscut frumoasa i nefericita Isaura.
Totui, ca pentru a compensa aceast nenorocire, o femeie sfnt, nger de
buntate, se aplec asupra leagnului srmanului copil i-l lu s-l ocroteasc
lalimbra aripilor sale pline de caritate. Soia comandoruLui.. O considera pe
gingaa i frumoasa copili ca pe un dar pe care i-l trimitea cerul spre
consolare pentru nelinitile i dezgustul pe care le inspirau slbaticul dezm
al neruinatului ei so. Ridic spre cer ochii scldai n lacrimi i jur pe
sufletul nefericitei mulatre s se ocupe de viitorul Isaurei, s-o creasc, s-o
educe ca i cum i-ai fi fost fiic.
i i ndeplini jurmntul cu religiozitate. Pe msur ce fata cretea,
ajungnd la vrsta de coal, chiar ea o nv s citeasc i s scrie, s coas
i s se roage. Mai trziu i gsi profesori de muzic, de pian, de italian de
francez, de desen, i cumpr cri i se strdui, n sfrit s-i dea cea mai
distins i mai aleas educaie, ca i cum ar fi fcut-o pentru propriul ei copil.
Isaura, pe de alt parte, nu numai prin graia i farmecele ei, ci i prin
progresele rapide pe care inteligena sa vioaie i robust le fcuse, depise cu
mult cele mai ndrznee sperane ale unei btrne, care, vznd rezultatele
att de strlucte, bucuroas cioplea i lefuia acea bijuterie pe care v ' numea
perla ce mpodobea prul ei alb.
Dumnezeu n-a vrut s-mi dea o fiic din mruntaiele mele, obinuia
s spun, dar mi-a dat n schimb o fiic din sufletul meu.
De admirat la aceast deosebit fptur era c atenia i grija cu care o
nconjura btrna doamn nu o fcuser obraznic, orgolioas, au arogant,
nici mcar fa de tovarii ei de sclavie. Afeciunea cu care era tratat nu-i
alterase cu nimic buntatea i candoarea. Era mereu vesel i mrinimoas' cu
sclavii, docil i supus cu stpnu.

Comandorului nu-i plcea deloc capriciul neobinuit ah soiei sale cu


micua mulatr, capriciu pe care. l califica drept o prostie.
Curat nebunie! obinuia el s exclame pe un ton comptimitor. Uite-o
cum se chinuie s creasc o fiin care, cu timpul, ' o s-i dea cu tifla! Unele
babe o dau pe rugciuni, altele pe certuri de diminea pn seara, altele pe
splat, celui sau pe crescut puiori. Pe asta a apucat-o transformarea
mulatrelor n prinese! ntr-adevr, e o distracie cam costisitoare, dar treac de
la mine.
Cel puin ct se ocup de slugi m scutete pe mine de o mulime de
observaii plictisitoare Zu c da!
La cteva zile dup cstoria lui Leoncio, comandorul cu ntreag sa
familie, incluiv cu cei doi tineri estorii, se napoiar la moia din Campos.
Aici Leoncio primi de la tatl su toat administraia proprietii i dreptul de
uzufruct al acesteia, cu toi sclavii i celelalte aceesorij existente. i mai
mrturisi c se simte deja destul de bt. Rn, bolnav i obosit i c ar vrea si petreac linitit restul zilelor, eliberat de orice preocupare, renta pe care i-a
rezervat-o ajungndu-i cu prisosin. Punnd n practic hotr, rea luat, se
retrase la Curte. Cu toate acestea, soia sa. Prefer s rmn alturi de fiul ei,
spre bucuria i asentimentul soului.
Malvina, dei provenea dintr-o familie aristocratic, ca urmare a
sufletului ei curat i bun a artat nc de la nceput un viu interes i o duioas
afeciune pentru Isaura.
Acesta era efectul caracterului ei blnd. Docil, modest i supus. Datorit
ncnttoare! frumusei i incontestabilelor nsuiri spirituale, cucerea de
prima dat bunvoina tuturor.
Isaura deveni numaisect, nu voi spune camerista favorita, ci
credincioasa tovar, prieten a Mal vinei care, fiind obinuit cu plcerile i
distraciile de la Curte, a ateptat mult timp pn s gseasc o companie att
de agreabil n singurtatea n care tria.
De ce nu o eliberai? i zise ea ntr-o zi soacrei sale. O fiin att de
bun i deosebit nu s-a nscut pentru a fi sclav.
Ai dreptate, draga-mea, i rspunse cu buntate btrna, dar ce vrei
N-ara curaj s dau drumul acestei privighetori pe care rai-a trimis-o cerul ca
s-mi fie mngjere i s-mi fac mai suportabile zilele lungi i apstoare ale
btrneii. i. De ce s-i' dau drumul? Aici, ea e liber, mai liber dect sraca,
de mine, care nu mai am nici o bucurie de la via i nici putere s m mai
bucur de libertate. Vrei s dau 'drumul, privighetorii mele? i dac se rtcete
i nu mai nimerete colivia? Nu, nu, fata mea; c mai sunt nc n via vreau so am mereu aproape de mine, vreau s fie a mea i numai a mea. VProbabil c
spui n sinea ta c. Sunt o egoist, dar. Eu n-o s mai am mult de trit.

Sacrificiul ei nu va fi prea mare. Dup moartea mea va fi liber i. O s am.


Grij s-i las destul avere.
n realitate, buna btrn ncercase de multe ori s-i serie testamentul
cu scopul de a asigura viitorul sclavei sale, iubitei sale protejate, dar
comandorul, ajutat: de fiul su, sub diferite pretexte, reuise mereu s amne
ndeplinirea ludabilei i sfintei dorine a soiei salepn n ziua n care,
fulgerat de un atac de paralizie general, muri ia cteva ore, fr s fi-avut un
singur moment de luciditate pentru a-i exprima ultima dorin.
Malvina juni la cptiul soacrei sale s continue cu aceeai bunvoin
de care defuncta fcuse risip, s-o protejeze pe nefericita sclav. Isaura plnse
mult moartea celei care fusese pentru ea mam devotat i duioas i rmase
sclava, nu a unei stpne bune i virtuoase, ci a unor stpni capricoi,
desfrnai i cruzi.
Capitolul iii.
Trebuie s-l cunoatem mai hdeaproape i pe Henrique, cumnatul lui
Ledncio. Era un biat de vreo douzeci de ani, elegant i atrgtor, uuratic,
zpcit i orgolios, cum sunt aproape toi tinerii mai ales dac au avut norocul
s aib i un tat bogat. n ciuda acestor mici defecte, avea o inim bun i
ddea dovad de demnitate i noblee sufleteasc. Era student la medicin i,
fiind n vaoass, Leoncio l invitase s vin s-i vad sora i s petreac la
moie cteva zile.
Cei doi tineri veneau din Campos unde Lenciase dusese din ajun ca si ntmpine cumnatul.
Numai dup cstorie, Leoncio, care nainte sttuse n casa printeasc
foarte puin, ncepu s remarce frumuseea deosebit i farmecele de
netgduit ale Laur ei. Ca toate c destinul i hrzise o femeie minunat, el nu
sa cstorise din dragoste. Sentimentul acesta i rmsese strin inimii sale. Se
cstorise din interes i, cum soia lui era tnr i frumoas, simea pentru ea
doar atracia trupului care se consum n bucuria plcerilor senzuale i se
stinge odat cu de. Nefericitei Isaura i era hrzit s-i fac s simt adnc i
violent dragostea care pentru prima dat i nctuase inima ce nu fusese nc
mcinat de rutina destrblrii. Astfel, l cuprinse pentru Isaura cea mal oar
b i mai violent iubire care cretea pe zi ce trece devenind tot mai puternic
odat cu piedicile pe care le n~ tmpina, piedici cu care nu era obinuit i pe
care n zadar se lupta s le nving. Cu toate acestea, nu vroia s renune la
nebuneasca lui hotrre pentru c, la urma urmelor gndea el Isaura era
proprietatea sa i, dac mi i-ar mai fi rmas nici un'alt mijloc, ar fi fcut uz de
violen. Leoncio era un urma demn al tatlui su. i motenise instinctele
brutale i plcerea pentru desfru.

Pe drum, fiind obsedat ntruna de imaginea Isaurei, Leoncio discut mult


cu Henrique despre ea, proslvindu-i frumuseea i lsnd s se neleag, cu
un cinism revolttor, inteniile pe care le aj/ea. Aceast conversaie nu-i prea
plcea lui Henrique care, cteodat, se nroea de ruine i revolt, gndinduse la sora lui. Cele auzite i. Strnir totui o vie curiozitate pentru a cunoate o
sclav de o frumusee att de rar.
A doua zi dup sosirea tinerilor, la ora opt dimineaa, Isaura. Care
terminase de ters praful de pe' mobil i de aranjat salonul, sttea Jng o
fereastr i broda ateptnd ca stpnii ei s se scoale i s le serveasc micul
dejun.
Lt'oneio i Henrique nu ntrziar s apar i, oprindu-se n ua
salonului, ncepur s-o contemple pe Isaura care, fr s le fi simit prezena,.
Continua s lucreze distrat.
Ei, cum i se pare? l ntreb ncet1 Leoncio pe cumnatul su.. O astfel
de sclav nu e o adevrat comoar nepreuit? Cine n-ar spune c nu e o
andaluz din Cdiz sau o napolitan?.
Nici vorb de aa ceva, e cu mult mai mult, rspunse Henrique
extaziat. E o brazilian perfect!
Ce brazilian! E superioar tuturor. Dac o fat liber ar fi avut
farmecul ei la vrsta de aptesprezece ani ar fi sucit capetele multor brbai din
nalta societate. Sora ta susine cu nverunare s-o eliberez, spunnd c
aceasta a fost dorina mamei mele, dar eu nu sunt prost s m lipsesc de o
bijuterie att de preioas. Dac maic-mea a avut capriciul s-o creasc
nconjurnd; o cu toat afeciunea i s-i dea o excelent educaie,. Nu-i
normal s-o abandonez acum n lume, nu crezi?. Iar tatl meu se pare c a
cedat insistenelor tatlui ei, un amrt, care vine pe aici pretinznd s-o
eliberm; dar comandorul cere pe ea o sum fabuloas aa c n-am, de ce s
m tem. Spune i tu, Henrique, dac exist vreun pre pentru o asemenea
sclav?
E, ntr-adevr, ncnttoare, rspunse biatul. Dac era n haremul
sultanului ar fi fost odalisca lui favorit.
Dar trebuie s-i spun, Leoncio, continu, aruncndu-i o privire
maliioas i ptrunztoare, ca amic i ca frate al nevestei tale. C a avea n
cas, alturi de sora mea, o sclav att de frumoas i att de bine tratat nu
poate s nu stinghereasc i s nu fie chiar un pericol pentru linitea
cminului.
Bravo!!! l ntrerupse rznd Leoncio. Pentru vrst ta eti un moralist
de valoare! Dar nu te ngriji de asta, sora ta nu are astfel de temeri, ba chiar i
place ca Isaura s fie vzut i admirat de toi. i are dreptate. Isaura e ca o

mobil de pre care trebuie s stea mereu expus n salon. Vrei s-mi trimit la
buctrie-oglinzile mele veneiene?.
Malvina, care venea din cas rznd. Proaspt i vesel ca o diminea
de aprilie, le ntrerupse conversaia.
Bun ziua. Domnilor lenei! spuse ea cu o voce sonor i
srbtoreasc, precum ciripitul vrbiuelor. Pn la urm v-ai sculat!
Eti foarte vesel azi, draga mea, i replic surznd soul. Ai auzit
cucul cntnd? 1
Nu l-am auzit, dar o s-l aud. Sunt cu adevrat vesel i vreau ca azi,
aici n cas, s fie srbtoare pentru toi. Totul depinde de tine, Leoncio, eram
nerbdtoare s te trezeti. Vreau s-i spun ceva, trebuia s-i spun de ieri,
dar plcerea de a-hvedea pe ingratul sta de frate, pe care nu l-am vzul de
atta timp, m-a fcut s uit
Dar despre ce e vorba?. Spune, Malvina.
Nu-i aduci aminte de o promisiunejmai veche, o promisiune sfnt,
care de mult trebuia s fie ndeplinit? Azi vreau cu oriee pre s se
ndeplineasc.
Adevrat Ce promisiune?. Nu-mi aduc aminte.
Ah! Cum faci pe uitucul Nu-i aduci aminte c mi-ai promis s-o
eliberezi pe
Ah! tiu, tiu, o ntrerupse brusc Leoncio. Dar s vorbim de asta
acum, aici, n prezena ei?. Ar Ei mai bine s nu ne aud.
i ce e ru n asta? Dar fie cum vrei, rspunse ea, lundu-l de mn i
conducndu-l n alt camer.
S mergem nuntru.. Henrique, stai aici un moment pn m duc s
spun s ne pregteasc micul dejun.
Numai dup sosirea Malvinei, Isaura i ddu seama de prezena celor doi
tineri, care o priveau de la o anumit distan i uoteau despre ea. De
asemenea, auzi o parte din discuie, dar nu nelese nimic din dialogul rapid
care avusese loc ntre Malvina i soul ei. De ndat ce ieir din ncpere,
Isaura se i ridic s plece, dar Henrique, care rmsese singur, o opri cu un
gest.
Ce dorii, domnule? ntreb ea, coborndu-i privirea cu umilin.
Stai puin, vreau s-ispun ceva, i fr s mai rosteasc alte cuvinte,
biatul se aez n faa ei privind-o extaziat i uimit de frumuseea ei. Henrique
se simea intimidat n faa acelei nobile fiine care radia o senintate angelic.
n acelai timp, Isaura l privea i ea pe tnr atent, ' ateptnd n zadar s-i
spun ce dorea. Dup cteva clipe, Henrique, venindu-i n fire, i aminti c
Isaura.

n ciuda frumuseii sale,. Nu era dect o sclav i i ddu seama de


situaia ridicol n care se afla. Cu toate acestea, fiind n continuare att de
emoionat de farmecul tinerei sclave, ndrzni s-i ia mna i s-i spun:
Micu mulatr, nu-i dai seama ce vrjitoare eti! Sora mea are
dreptate, e pcat ca o fat frumoasa ca tine s fie sclav. Dac te-ai fi nscut
liber, ai fi fost, fr doar i poate, regina saloanelor.
Da, bine, domnule! rspunse Isaura scpnd din mna lui Henrique.
Dac numai asta ai avut de spus, lsai-m s plec.
Mai stai puin, nu vreau s-i fac nici un ru.
Ah! Ce nu a da ca s-i obin libertatea, dac odat cu ea a putea s-i
rtig i dragostea!. Eti prea ginga i prea frumoas ca s rmi toat viaa
n sclavie. Cineva o s te smulg din ea i, dect s cazi n minile vreunui
brbat care s nu, tie s te preuiasc, mai bine s fiu eu, Isaura mea, fratele
stpnei tale, cel care s te transforme din sclav n prines
Ah, domnule Henrique, i rspunse fata suprat, nu y ruinai s
facei complimente' sclavei surorii dumneavoastr? Nu v st bine, sunt pe
lume' attea fete frumoase crora ai putea s le facei curte
Nu, nc n-am vzut niciuna ca tine, Isaura, i-o 'jur. Nimeni altul nu
poate' s-i obin mai uor libertatea, v iar eu sunt n stare s-l oblig pe
Leoncio s te elibereze, cci, dac nu m nel, i-am ghicit deja inteniile i-i
promit c-o s-l mpiedic s le pun n aplicare. Vrea s fac o mrvie cu care
eu fiu pot fi de acord. Pe lng libertate vei avea tot ce-i doreti: mtsuri,
bijuterii, trsuri. Sclavi care s te serveasc iar-n mine vei avea un sprijin de
ndejde i un brbat care te va iubi venic..
'Niciodat nu te voi schimba pentru nici o fat din lume, orict de
frumoas i de bogat ar fi, pentru c tu singur preuieti mai mult dect
toate la un loc.
Doamne Dumnezeule! exclam Isaura ironic.. Atta bogie m
nspimnt, mi-a putea pierde minile! Nu, domnule, pstrai-v avuiile
pentru cine le merit. Eu, deocamdat, sunt mulumit cu soarta mea
Isaura!. Cum poi fi att de nemiloas? Ascult, spuse tnrul vrnd
s-o mbrieze.
Domnule Henrique! strig ea, evitnd mbriarea, orieme ai-fi,
lsai-m n pace!
Fie-i mil, Isaura! insist, biatul, ncercnd din nou s-o mbrieze.
Oh! Nu vorbi aa tare un srut humei unul i, te las
Dac mai continuai, ip. Nu pot s lucrez nici mcar (c) clip aici c
sunt imediat-asaltat cu declaraii pe care eu nu trebuie s le ascult

Ah! Ce trufa eti! exclama Henrique, suprat c tinfira sclav i se


opunea. Nu-i lipsete nimic! Ai pn i aerul dispreuitor al unei mari doamne!
Nu te nfuria, prinesa mea
Domnule! ip sclava la captul rbdrii. Nu era de ajuns domnul
Leoncio!. Acum i dumneavoastr
Cum?. Ce spui?. i Lefincio?' Oh!. mi spunea mie inima ceva! Ce
mrvie!. Dar sigur c pe el l asculi cu mai mult rbdare, nu-i aa?
La fel cum v. A ascult i pe dumneavoastr.
Nu m ndoiesc, Isaura; credina pe care i-o datorezi stpnei tale,
care te stimeaz att, nu-i permite s-t apleci urechea la vorbele lui dearte.
Dar cu mine e altceva; ce motiv ai s fii att de aspr?
Eu, aspr cu. Stpnii mei!!! Vai, domnule, pentru numele lui
Dumnezeu.!. Nu v batei ioc de o biata sclav!
Nu. Nu-mi bat joc Isaura!. Ascult exclam Henrique, ncercnd
s-i fure un srut cu fora.
Bravo!. Bravo-!. Se auzi n salon o voce nsutit de un sardonic i
zgomotos hohot de rs.
Henrique se ntoarse surprins. ntreaga sa exaltare amoroas nghe
brusc.
Lencio era n picioare n, pragul uii, cu braele ncruciate, privind
zeflemitor spre el'i zmbindu-i maliios.
Bravo! Foarte bine, cumnate'! continu Leoncio pe acelai ton
batjocoritor. i. Pui n aplicare n mod str-' lucit leciile de, moral.!. Vrei smi seduci sclavele!.
Frumos!. tii s respeci de minune casa surorii tale!
Ah! Intrus blestemat! murmur Henrique sernind din dini de furie.
Primul su impuls fu s-i trag un pumn, rspunznd astfel sarcasticelor ironii'
ale cumnatului su, Reflectnd, totui, simi c-i era mai de folos s-i ndrepte
mpotriva agresorului aceeai arm cu care fusese i ej atacat. mprejurrile i
permiteau s triumfe definitiv, devenind la rndul lui sarcastic i dispreuitor.
Se calm, deci, i arbor un surs ironic.
Oh t Iari-m. Cumnate! spuse el. Nu tiam c bijuteria rar din
salonul tu merit atta osteneal nct s ajungi s o i spionezi. Cred c ea te
intereseaz mai mult dectr respectul pe, care l datorezi casei i soiei tale.
Biata mea sor.!. Totul e foarte simplu i m mir c nu i-a dat-seama mai de
mult ce fel de brbat are
Ce spui, biete?! ip Leoncio cu un gest amenintor. Repet'ce ai
spus!
Exact ce ai auzit, susinu Henrique cu trie. Fii sigur c purtarea ta
josnic n-o s rmn necunoscut mult timp surorii mele.

Ce purtare?! Vorbeti fr noim, Henrique 1


Te faci c nu nelegi!. Crezi c nu tiu tot-!. n sfrit, la revedere,
domnule Leoncio, plec pentru c ar fi nedemn i ridicol din partea mea s-mi
disput cu duna neata dragostea unei sclave.
Stai, Henrique ascult
Nu, nu mai doresc s aflu nimic, spuse el i plec n grab.
Leoncio se simi jignit i regret c l provocase n mod imprudent pe
uuraticul i zpcitul lui cumnat. Nu tia c Henrique era la curent cu
pasiunea pe care o simea pentru Isaura i cu eforturile pe care le fcea pentru
a-i nvinge acesteia nepsarea i a-i intra n graii.
E adevrat c i vorbise fr s ascund prea mult lucru.: acesta, dar cele
cteva cuvinte schimbate ntre tineri, mai mult. n glum, nu constituiau un
temei suficient pentru care Henrique i-ar fi putut aduce vreo acuzaie n faa
soiei sale. Era convins c Isaura i dezvluise ceva : asta l fcea s spumege
de mnie. Prea puin l interesa tulburarea' linitii cminului. Ceea ce l nfuria
mai tare era pericolul de a-i vedea zdrnicite planurile n ceea ce o privea pe
atrgtoarea sa sclav.
Fir-ar s fie! url el. Nebunul e n stare s-mi strice toate socotelile!
Dac tie ceva, cum se pare, nu ncape ndoial c-i va spune totul Malvinei.
Leoncio rmase cteva clipe n picioare, nemicat, sumbru, turbat cu
mintea tulburat de nelinitea obsedant care l cuprinsese. Apoi, uitndu-se
n jurul lui, ddu cu ochii de Isaura care, de cnd intrase el se ascunsese
ruinat, tremurnd ntr-un col al camerei. De acolo privise rvit, dar
tcut cearta celor doi tineri, ca o cprioar rnit de moarte care ascult
rgetele a doi tigri ce i disput dregtul de a o devora. Pe de alt parte, avea
remucri, se caia n adncul sufletului i era furioas pe ea pentru c, n
qulmea tulburrii, lsase s-i scape de pe buze indiscreta i nebuneasca'
dezvluire n legtur cu Leoncio.. Imprudena sa avea s provoace n sinul
acelei familii, o mare discordie creia, la urma urmei, ea avea s-i fie principala
victim. Nenelegerea dintre cei doi tineri era ca o ciocnire ntre doi nori, qare
continu s pluteasc linitii pe cer. Dar fulgerul desctuat avea s se abat
cu siguran asupra nefericitei sclave.
Capitolul IV
A! mai eti nc aici? rosti Leoncio de cum o zri pe Isaura care,
tremurnd zpcit, nu ndrznea s ias din coliorul unde se ascunsese i
se ruga fierbinte s n-d vad stpnul i nici s-i aduc aminte de ea n clipa
aceea. Isaura, continu el, dup cum vd ai muli admiratori i Ascultai
complimentele acelui tnr

La-fel cum le ascult i pe ale dumneavoastr, domnule, atunci-cnd


sunt silit. O sclav care ndrznete s se ndrgosteasc de stpnii ei merit
s fie aspfu pedepsit.
I-ai spus ceva zpcitului luia, Isaura?
Eu?! ntreb speriat sclava. Nu am spus nimic care ar fi putut s v
jigneasc pe dumneavoastr sau pe el
Cntrete-i bine cuvintele, Isaura, fii atent, nu ncerca s m mini.
Nu 'ai zis nimic despre mine?
Nimic.
Juri?
Jur, murmur Isaura;
Ah! Isaura, Isaura!. Ai grij! Dac pn acum am rbdat s-mi ari
sentimentele de'repulsie i de dispre pe care le ai fa de mine, nu sunt dispus
s suport ca n casa mea i aproape n faa mea s asculi complimentele cuiva,
oricine ar.fi el, i cu att mai puin s dezvlui ce se petrece ntre noi 1 Dac nu
mi accepi dragostea, ferete-te cel puin s-i atragi ura mea!
Iertai-m, domnule, dar cu ce sunt eu vinovat?
Ai i tu dreptate. Cred c o s fiu nevoit s te scot din cas i s te
ascund n vreun ungher unde s nu fii atrt de rvnit
De ce, domnule?.
Gata! Nu e bine s fim gsii aici, singuri. O s vorbim altdat.
Trebuia s-l mpiedic pe prostul la s discute cu Malvina; murmur Leoncio,
ndreptndu-se spre u. Ah, cine! Blestemat fie clipa n care te-am adus n
casa mea!
Doamne, ajut-m s nu mai fiu pus ntr-o asemenea situaie!
exclam trist, n sinea ei, fata, vzndu-l pe Leoncio plecnd. Era mhnit din
cauza insistenele (r) continue i din ce n ce mai asidue ale stpnului su g'i
nu gsea nici un mijloc prin care: s le pun stavil, Hotrt s reziste pn la
moarte, i aminti de destinul nefericitei sale mame, a crei trist istorie o
cunotea foarte taine, cci o auzise, n secret, din gurile mai multor sclavi
btrni ai casei. i ddea seama c viitorul nu ave (c) s-i aduc prea mult (r)
bucurii.
Singurul mijloc. Care i venea n minte, pentru a putoe capt struinelor
jesnice ale stpnului ei i pentru s prentmpina nenorocirile ce puteau s
urmeze, era s spun testul MalvineL Dar Isaura oiubea prea mult pe tnra sa
sispn pentru a ndrzni s. Fac pasul acesta dare i-ar fi pricinuit numai
sdprri i amrciuni, spuiberndu-i pentru totdeauna vesela i dulcea
himer .
Care tria.

Prefera s moar ca mama ei-oznd victim torturilor celor mai


cumplite, dect s distrug vfaa armonioas, senin i linitit a iubitei sale
stpne.
Tatl 'Isaurei, un srman zilier, singura fiin de pe pmnt care, n afara
Malvinei, avea grij de ea, nu put'ee s-o apere de ameninrile stpnului ei.
Aflndu-se ntr-o situaie att de trist, Isaurei nu-i mai rmnea dect s-i
plng pe ascuns soarta i s cear ajutor cerului, singurul de la care mai
putea atepta schimbareadestinului su.
Acum nelegei mal bine tulburtoarea tristee din cnteeul ei. Malvina
se nelase punnd melancolia ei, pe seama vreunei pasiuni amoroase, Isaura
nc nu-i druise inima nimnui. Buna i sensibila stpn ar fi comptsmit-o
din tot sufletul dac ar fi putut s ghiceasc adevrata cauz a frmntrilor ce
o chinuiau.
Capitolul V.
Isaura, vrnd s uite dureroasele i amarele sale gnduri. i lu
couleul de lucru i prsi salonul, hotrts s se ascund n cel mai ntunecat
colioral casei, sau s se tupileze n vgo ascunztoare a livezii Spera ca n
acest fel s evite repetarea scenelor jignitoare ca acelea la care istase. Fcuse
doar civa pai cnd o apariie grotesc ' l uit; -; n saloni, oprindu-se-n faa
ochilor ei.
Era un om cu aspect de monstru; un pitic cu un cap jria pe un trup
rahitic, cu picioare scurte i arcuite n afar, pros ca un urs i urt ca o
maimu. Era ca mul dintre acei bufon diformi, element indispensabil s lin
suita unui, rege faimos dir Evul Mediu, pentru amu Amentul su i al curtenilor. Natura uitase, s-i fac it, iar capul
gigantic se ivea dinii*-o cocoa enorm are l apra ca glug. Privit cu atenie
chipul lui nu rra hidos i exprima mult bun sim, supunere i veselie.
Isaurei i-ar fi scpat un strigt de groaz dac n-ar 'i fost familiarizat cu
figura aceea bizar, cci era, nici ai mult, nici mai puin, dedt domnul
Belchior, un foarte jun-i credincios btina, care de muli ani era grdinar pe
acea moie, fcndu-i datoria cu demnitate i contimeiozitate, n ciuda
diformitii i idiotismului su.
Poate c florile, care sunt. Simbolul natural a tot ce este ruaaos, pur i
delicat, ar fi trebuit s aib un ngrijitor nai puin respingtor, dar soarta, sau
capriciul stpnului.
Vreri; s stabileasc acel contrast, poate pentru a scoate n eviden
frumuseea unora fa de urenia celuilalt.
Belchior avea ntr-o mn o plrie imens de pai pe
: are o tra dup el, iar n cealalt nu un buchet, ci un bra' de flori de
toate felurile la Umbra crora cuta s-i ' scund dizgraioasa i neobinuita

figur. Prea una dintre acele vaze de porelan' cu forme ireale-i groteti care
se umplu cu flori pentru a mpodobi servante i comode.
Doamne ferete! gndi Isaura cnd ddu cu ochii de grdinar. Ce noroc
am i eu! Mcar omul acesta este ei mai suportabil dintre toi. Ceilali m
supr i m lignesc, pe cnd acesta, cteodat, m face s rd.
Ai picat k anc, domnule Belchior! Ce' doreti?
Doamn Isaura, eu eu am venit bolborosi ncurcat grdinarul.
Doamn!. Eu doamn! i dumneata vrei s rzi de mine, domnule'
Belchior?
Eu s rd de dumneavoastr!. Nu sunt capabil
S-mi mnrice viermii limba, dac nu v respect cum se cuvine'Am
venit s v aduc aceste iroli, cu toate' c dumneavoastr suntei o froale
Vai, domnule Belchior! Mereu mi spui doamn!.
Dac vei continua s-mi vorbeti aa, ne vom supra i nu-i voi mi
primi frolile!. Eu sunt Isaura, sclava doamnei Malvina! A1 auzit, domnule
Belchior?
Nu conteaz! Suntei stpna inimii mele i eu, domnioar, a fi
fericit dac a putea s v srut picioarele. Uite, Isaura
Da, aa s-mi spui.
Uite, Isaura, sfnt un srman grdinar, e adevrat, dar tiu s muncesc
i nu am punga goal. Am economisit mai mult de cinci sute de cruzados K
Dac m iubeti aa cum te iubesc eta, i obin libertatea i m nsor cu ' tine,
c nu se face s trieti ca sclav.
Foarte mulumesc pentru' inteniile dumitale frumoase, dar i pierzi
timpul, domnule Belchior. Stpnii mei nu-mi dau druintil cu nici un pre.
Ah! ntr-adevr! - Ce blstmai!. S in aa, n cabtivitate,
prizoner pe regina fromoseii!. Dar nu conteaz, Isaura, voi fi mai bucuros
sclavei unei sclave ca tine dect stpnul stpnilor a o sut de sclavi. Isaura!.
Nu tii-ct te iubesc! Cnd ud frolile11 mi amintesc de tine cu dor.. Ce ciudat dragoste!.
Isaura 1 continu Belchior cznd n genunchi, fie-i mil de
nefericitul tu pri-zoner.v.
Rrdicte, ridic-te, l ntrerupse Isaura eu nerbdare. Ce ar zice
stpnii mei dac' te-ar vedea aa?! Dar ce spun-?. Lat-i Ah.! Domnule
Belchior!
ntr-adevr, de o parte Leoncio i de cealalt Henrique i Malvina i
priveau.
Henrique* plecnd din salon, dezgustat infuriat pe cumnatul su,
nervos 'i uuratic cum. Era, se dusese drept la sora lui, care se afla n
sufragerie i prepara cafeaua, iar acolo, ' n prezena ei, nu ezit, s-i descarce

mnia, sepnd cuvinte imprudente care arijncar n su- fletul fetei germenele
nencrederii i al nelinitii.
1 Cnizado, eehe moned portughez de patra sute de reali.
Brbatul sta al tu, Malvina, e un mizerabil, un neisprvit! dse g
fiind de furie.
Ce spui, Henrique? L. Ce i-a fcut?. ntreb fata nspimntat de
izbucnirea lui.
Mi-e mil de tine,. Surioar dac-ai ti ct e de infam!.
Eti nebun, Henrique!. Ce s-a ntmplat?.
S dea Dumnezeu s nu afli niciodat!. Ce'mryie!.
Henrique, vorbete, explic-te odat! exclam Malvina palid i
gfind, n culmea enervrii.
Oh!. Nu te mai necji aa, surioar, zise Henrique, regretnd vorbele
nesbuite pe care le scpase. nelese cu ntrziere c jucase un rol trist i
deplorabil, servind ca mesager al vrajbei i nencrederii ntre cei doi soi, care
pn atunci triser n cea mai perfect linite i armonie.
Prea trziu. i zadarnic ncerca acum s atenueze efectul groaznic al
indiscreiei sale.
Nu te alarma, Malvina, continu el, neerend s zmbeasc, soul tu
e un mare ncpnat, asta e tot.
N-o s crezi acum c ne vom bate n duel?!!
Nu, dar ai venit spumegnd de furie, cu ochii n flcri i cu un aer
Ce aer?. Pi nu m cunoti?. Mereu am fost aa.
M aprind uor, dar suprarea mi trece repede.
Am tras o spaim!.
Srcua Bea asta, i spuse Henrique ntinzndu-i o ceac de cafea, e
cel mai bun lucru pentru a nfrnge teama i enervarea.
Malvina ncerc s se calmeze, dar cuvintele fratelui ei i ptrunser n
adncul inimii ca muctura de arpe, lsnd acolo veninul nencrederii.
Apariia lui Leoncio, care venea din salon, puse capt incidentului. Toi
trei bur cafeaua repede i fr o vorb -; erau foarte nervoi i se priveau cu
suspiciune.
Discordia ptrunsese n snul acelei mici familii pn nu de mult att de
fericit, unit i linitit. Dup ce bur cafeaua se retraser, dar toi, printrun impuls instinctiv, i ndreptar paii spre salon, Henrique i Malvinerla bra
pe marele coridor de la intrare i Leoncio singur prin camerele celelalte, care
comunicau cu salonul. ntr-adevr, acolo se afla mrul discordiei, fiina
inocent care trebuia s serveasc drept instrument al dezbinrii i nefericirii
tinerei familii.

Ajunser la timp pentru a asista la scena ridicol pe care Belchior o


reprezenta la picioarele Isaurei. Leoncio, care i spiona de dup draperiile unui
dormitor, nu-i zrise pe Henrique i Malvina care se opriser pe coridor, lng
u.
Oh! Oh! exclam el n, momentul n care Belchior se prosterna la
picioarele Isaurei. Vd c am n cas un idol n faa cruia toi trebuie, s
ngenunchem plini de veneraie!. Pn i grdinarul meu!. Bun ziua, domnule
Belchior, frumos i st!. Continu farsa c nu e rea, dar s tii c pentru a
ngriji aceast floare nu avem nevoie de ajutorul dumitale. Ai neles, domnule
Belchior?
Iart-m, stpne! bolborosi grdinarul ridicndu-se i tremurnd
zpcit, am venit s adtsc frolile astea pentru vasele din salon. ' ~ s
i i le dai n genunchi E foarte cavaleresc!.
Dac o s continui n rolul sta de june prim, ipromit c*o s fe dau
afar pe u cu dou picioare n cocoa.
Ruinat, confuz i tulburat, Belchior cltinndu-se i mpiedicndu-se de
scaune, iei din salon de-a ndrtelea.
Isaura! Isaura mea! exclam Leoncio naintnd cu braele ntinse spre
ea i imprimnd vocii, pn atunci aspr i grosolan, cea mai delicat i mai
duioas inflexiune.
O exclamaie ascuit i dureroas ce rsun n salon, l fcu s-se
opreasc mut, ngheat i nemicat. O zri n cadrul uii pe Malvina care,
palid i fr vlag, i ascundea faa la pieptul fratelui su.
Ah, frate! exclam ea, revenindu-i. Acum neleg tot ce ai ncercat smi spui nainte.
Cu o mn apsndu-i inima care prea c se va sparge de durere, iar
cu cealalt ascunzndu-i n batist lacrimile care izvorau din ochii ei frumoi,
alerg i se ncuie n camera sa.
Leoncio, derutat de teribilul incident cruia i fusese victim, rmase
rhult timp s se plimbe nerbdtor i agitat dintr-o parte n alta a salonului,
furios pe cumnatul su i pe nesbuina acestuia. Pe el l nvinuia de ntmI/1;
i: i le fatale din dimineaa aceea, care ameninau s-i mi n e toate planurile cu
privire la Isaura. Se vzu nevoit a stgndeasc la diverse mijloace pentru a
scpa din ncurctura n care se afla.
Isaura, care rezistase n mai puin de o or la Irt asalturi consecutive
ndreptate mpotriva decenei i libertii sale, tulburat, plin de groaz,
confuzie i ruine, fugi s se ascund printre portocali, ca un iepure frico: care
aude ltrat de ogari pe cmp, ncpnai s-i calce pe urme. ' Henrique,
indignat de purtarea cumnatului su, nu vroia s-l mai vad; i lu puca i
iei dispus s-i pe.

Treac toat ziua vnnd psrele pe cmp i s plece neaprat la Curte


n zorii zilei urmtoare.
Sclavii rmaser uluii, la ora prnzului, cnd l vzurpe Leoncio singur,
la mas. Trimisese s-o cheme pe Malvina, dar aceasta, pretextnd o
indispoziie, nu vru s ias din camera sa. Rspunsul l nfurie cumplit; era pe
punctul de a smulge faa de mas cu farfurii, tacmuri i tot ce se mai afla pe
ea i de a se duce s-l bat pe obraznicul su cumnat, pe care ceasul ru i-l
adusese n cas s-i strice linitea vieii sale de familie. Dar, calmndu-sc la
timp, nelese c era mai bine s nu se dea nvins, ci s priveasc Indiferent i
chiar dispreuitor mbufnarea soiei sala i proasta dispoziie a cumnatului. Era
convins c-i va fi greu, dac nu imposibil, s mai ascund fa de Malvina
purtarea sa grosolan; incapabil 'ns de a re- unoate i de a-i cere iertare,
hotr s se apere de furtuna care i se va dezlnui asupra-i sub scutul celei
mai cinice indiferene. Acest procedeu i era inspirat de orgoliul i de ideile sale
preconcepute, pelrare le avea despre femei, pe care le credea lipsite de amor
propriu i doawitate.
' Dup-mas, Leoncio ncleca pe cal i strbtu cmpurile i plantaiile
de cafea, iucru pe care l fcea foarte rar, iar la apusul soarelui se ntoarse
acas, cin n linite i cu poft, dup care se duse n salon unde, tolanindu-se
pe sofaua mare i primitoare, ncepu s-i fumeze, tacticos, havana. n acele momente, Henrique se ntorcea din escapadele sale vmtoreti i
dup ce o cut zadarnic pe sora s prin toate colurile casei, o gsi, n sfrit,
nchis n dormitorul ei, desfigurat, palid i cu ochii roii i umflai de atta
plns.
Pe unde ai umblat, Henrique?. Eram nerbdtoare s te vd! exclam
tnra vjsndu-i fratele. Ce obicei mai e i sta s lai lumea singur?!!.
Singur Pi pn acum n-ai trit fr mine n compania frumosului
tu so?.
Nu-mi vorbi despre el mi-am fcut iluzii Acum vd c triam cu
adevrat singur lng un prefcut.
Bine c ai vzut cu proprii ti ochi ceea ce eu n-am ndrznit s-i
spun. Ce ai de gnd s faci?
Ce am de gnd?. Ai s vezi chiar acum Unde e? .. L-ai vzut peaici?.
Dac nu m nel, l-am vzut! n salon, pe sofa.
Foarte bine. Henrique, du-m acolo.
De ce nu te duci singur? Scutete-m de neplcerea de a da ochii cu
el
Nu, nu, trebuie s mergi cu mine; te ateptam tocmai pentru asta. Am
nevoie de cineva care s m susin i s m ncurajeze. Aeum'mi-e fric de eL

Aha, neleg! Vrei s fiu aprtorul tu ea s-l poi. Desfiina dup


plac pe infamul sta! Bine, merg de bun voie i s vedem dac mizerabilul va
avea ndrzneala s te nfrunte. Hai!
Capitolul VI
Domnule Leoncio, spuse Malvina, cu vocea schimbat, apropiindu-se
de sofaua pe care se afla soul ei, vreau s v spun dou vorbe, dac asta nu v
deranjeaz.
Sunt mereu la ordinele tale, drag Malvina, rspunse ridicndu-se
degajat i surztor, ca i cum n-ar fi remarcat tonul ceremonios al Malvinei. Ce
doreti? 3 Sclav Isaura
Vreau s v spun, exclam fata pe un ton sever i fcnd eforturi
zadarnice pentru a' da frumosului i dulcelui su chip un aer feroce, vreau s
v spun cdumneavoastr m jignii i m nelai n casa dumneavoastr ntro manier nedemn i necinstit.
Doamne sfinte!. Ce spui, draga mea?. Explic-te, cu nu neleg nimic
Degeaba facei pe surprinsul, tii foarte bine cauzele nemulumirii
mele. Trebuia s-mi fi dat seama mai de mult de comportarea dumneavoastr
ruinoas; de mult timp nu mai suntei acelai i m tratai cu atta rceal i
indiferen
Oh! Sufleel, vroiai s dureze o venicie luna de miere? Ar fi fost
groaznic de monoton i de prozaic.
i mai bai i joc, infamule! ip ea i de data asta obrajii i se
nflcrar, iar, din ochi i scprau scnteile unei mnii cumplite.
Nu te enerva aa, Malvina, glumesc, spuse Leoncio ncercnd s-o ia de
mn.
Bun prilej de glum i-ai gsit, domnule! Ce neobrzare! Ce ruine
pentru amndoi!.
Dar, tot nu-mi explici ce se ntmpl?
N-am ce s explic; m nelegi foarte bine. Vreau s-i cer doar /
Atunci cere, Malvina.
D-i un destin oarecare sclavei acesteia la ale crei picioare obinuieti
n mod ruinos s te prosternezi. Elibereaz-o, vinde-o, f ce vrei! Una din noi
dou trebuie s prseasc chiar azi pentru totdeauna aceast cas. Alege.
Azi?
Imediat!
Eti foarte exagerat i nedreapt cu mine, Malvina, spuse Leoncio
dup un moment de uluial i ezitare. tii bine c dorina mea e s-o eliberez pe
Isaura, dar, oare asta depinde numai de mine? Tatl meu trebuie s hotrasc
ceea ce-mi ceri.

Ce scuz mizerabil, domnule! Tatl tu i-a dat sclavii i moia; tot ce


vei face va fi bun fcut. Dar dac, din ntmplare o preferi mie
Malvina! Nu vorbi prostii!.
Prostii!. Cine tie!. Dar, n sfrit, d un destin oarecare acestei tinere,
dac nu vrei s m izgoneti definitiv din casa ta. n ceea ce m privete, n-o
mai vreau nici o clip n serviciul meu, e prea frumoas pentru o camerist.
Ce-i spuneam eu, domnule Leoncio? se repezi Henrique care, obosit i
ruinat de rolul de paznic tcut, nelese c trebuia s intervin n ceart.
Vezi?. Iat unde te-au adus mobilele de lux pe care vrei cu tot dinadinsul S le
ai n salonul tu
Mobilele astea n-ar fi att de periculoase, dac n-ar exista intrigani,
care nu se dau n lturi n a tulbura linitea altora pentru a-i atinge scopurile
lor perverse
Ajunge, domnule!. Ca s te mpiedice pe dumneata s nu-i duci
mobila de lux din salon n dormitor, nelegi Mai devreme sau mai trziu,
scandalul tot ar fi izbucnit i eu nu pot sta cu braele ncruciate vznd-o pe
sora mea jignit cu atta neruinare.
Domnule Henrique! ip Leoncio naintnd spre el, crispat de mnie,
cu un gest amenintor.
Ajunge, domnilor! strig Malvina, intervenind Intre cei doi tineri.
Cearta asta este ruinoas pentru noi toi. I-am spus lui Leoncio ce am avut de
spus. S se decid, s fac ce va crede de cuviin. Dac vrea s fie om de
onoare, nc mai e timp. Dac nu, l voi trata cu dispreul pe care l merit.
Oh! Malvina! Sunt gata s fac orice ca s te linitesc i s fii
mulumit, dar trebuie* s tii c nu pot s-i mplinesc dorina, nainte de a
vorbi cu tatl meu care e la Curte. Trebuie s mai tii c el nici nu vrea s-o
elibereze pe Isaura. Ca s scape de insistenele tatlui ei, care vrea cu orice pre
s-o elibereze, a cerut o sum att de mare nct e aproape imposibil ca
srmanul om s fac rost de ea.
mi permitei? strig n acest moment cu o voce puternic o persoan
care urca scara.
Intr, rsun glasul lui Leoncio, care mulumea cerului c i trimitea
la anc o vizit ca s ntrerup neplcuta discuie i s-l scape de situaia n
care se afla.
Cu toate acestea, cum se va vedea, nu avea de ce s se bucure. Musafirul
era Miguel, vechiul administrator, tatl Isaurei, care fusese altdat concediat
fr mil de tatl lui Leoncio. Acesta, care nc nu-l cunoscuse, l primi
politicos. *
Ia loc, te rog, i spune-ne motivul pentru care ne-ai fcut onoarea s
ne vizitezi.

Mulumesc! spuse noul venit, dup ce i salut, respectuos pe


Henrique i Malvina. Domnia Voastr, fr.
ndoial, suntei domnul Leoncio?
V stau la dispoziie.
Foarte bine. Chiar cu Domnia Voastr trebuie s vorbesc n lipsa
tatlui dumneavoastr. Problema mea e simpl i cred c pot vorbi n prezena
doamnei i a domnului care mi se par de-ai casei.
Desigur! ntre noi nu exist secrete.
Iat de ce am venit, domnule, spuse Miguel, scomd din buzunarul
hainei sale lungi un portofel pe care i-l ddu lui Leoncio; v rog s deschidei
portofelul acesta; vei gsi n el suma cerut de tatl dumneavoastr, pentru
eliberarea unei sclave din aceast cas, pe nume: Isaura.
Leoncio, cuprins de ameeal i lund automat portofelul, rmase cteva
momente cu ochii lipii de tavan.
Dup cum vd, spuse n sfrit, dumneata, ti'ebue s fii tatl vreau
s spun c tatl acelei sclave suntei domnul nu-mi aduc aminte numele
Miguel, servitor umil al Domniei Voastre.
Domnule Miguel, sunt cu adevrat fericit c ai reuit s faci rost de
bani ca s-o eliberezi, merit cu prisosin acest sacrificiu.
n timp ce Leoncio deschide portofelul i numr banii foarte ncet,
bancnot cu bancnot, mai mult pentru a ctiga timp de gndire, netlind ce
ar trebui s fac n aceast situaie, dect pentru a verifica dac suma era
exact s profitm de ocazie i s privim cu atenie figura bunului i
cinstitului portughez, tatl eroinei noastre, de care nc nu ne-am ocupat dect
n trecere.
Era un brbat de peste cincizeci de ani distins i plin de vioiciune; pe faa
lui se citea sinceritate, optimism i loialitate. mbrcat srccios, dar foarte
curat i ngrijit, prin purtarea i prin vorba sa se cunotea c omul acesta nu
venise n Brazilia stpnit de dorina de navuire, ca aproape toi compatrioii
si. Se comporta ca un brbat stilat, cu o educaie aleas. n realitate, Miguel
era fiul unei familii onorabile i cinstite de viigueliti * care emigrase n Brazilia.
Prinii si, victime ale persecuiilor politice, muriser fr s aib ce s lase
motenire fiului lor, cnd acesta avea optsprezece-douzeci de ani Singur, lipsit
de mijloace de trai i obligat s-i foloseasc fora braelor, se angaj grdinar,
slujb pe care, ca fiu de agricultor, puternic, harnic i inteligent, o desfura cu
cea maijnare pricepere.
Tatl lui Leoncio, avnd ocazia s-l cunoasc i apreciindu-i meritele, l
lu administrator la ferma sa n condiii avantajoase. Aici sluji muli ani
respectat i iubit de toi pn cnd avu nefericita, dar foarte scuzabila
slbiciune, de care tim, i n urma creia a fost concediat numaidect de

stpnul su. Miguel simise o durere profund, nu att pentru el, ct pentru
cele dou nefericite fiine pe care nu le putea apra de furia unui stpn
mizerabil i brutal. Dar nu avea dect s se resemneze. Slujbe i adpost i se
mai oferiser pe la fermele din inut. Cunoscndu-i priceperea, agricultorii din
mprejurimi l primiser cu braele deschise; i fusese greu s aleag.
Optase pentru o moie vecin cu cea o comandorului, pentru a fi ct mai
aproape de iubita sa fiic.
Cum Almeida se afla mai mult la Curte sau n Campos lui Miguel i era
foarte uor s vin s-o vad pe copila fa de care nutrea o afeciune din ce n
ce mai mare.
Soia comandorului, n absena acestuia, l lsa pe portughez s intre n
cas i-l ajuta s-o vad i s-o mngie pe feti, fapt datorit cruia el tria
mpcat i mulumit.
ntr-adevr, cerul i dduse fetei sale, n persoana stpnei, o a doua
mam, att de bun i devotat cum ar fi putut s fie prima i care, mai mult
dect aceea, putea s-i fie sprijin i aprare. Moartea neateptat a virtuoasei
doamne i frnsese inima, distrugndu-i toate speranele.
Multe face dragostea printeasc dintr-un suflet nobil i sensibil!. Miguel,
nvingndu-i ura i repulsia pe care i le inspirau persoana comandorului, nu
ezit s se umileasc n faa lui, deranj ndu-l cu insistenele sale, rui; ndu-l
cu lacrimi n ochi s-i fixeze preul libertii l.'iuurei.
Nu are pre, trebuie s fie a mea pe vecie, rspundea insensibilul domn
cu orgolios cinism tatlui nefericit.
ntr-o zi, n sfrit, pentru a scpa de struinele lui IVI iguel, i spuse cu
grosolnie:
Omul lui Dumnezeu, adu-mi pn-ntr-un an zece milioane de reali i
i-o eliberez, s m lai n pace! Dac iiu vii pn atunci, ia-i orice speran.
Zece milioane de reali! E o sum mult prea mare pentru mine Dar nare importan!. Ea preuiete mult mai mult dect att. Domnule comandor, o
s fac tot posibilul ca s v aduc aceast sum la termenul fixat.
Dumnezeu trebuie s m ajute.
Srmanul om, prin munc i economii, impunndu-i privaiuni,
vnznd tot ce-i era de prisos i limitndu-se la strictul necesar, la sfritul
anului strnsese doar jumtate din suma cerut. A fost nevoie s recurg la
generozitatea noului su stpn care, cunoscnd sfntul i nobilul scop pe care
i-l propusese administratorul su i ruinea i tlhria a cror victim era, nu
ezit s-i ofere suma necesar cu titlul de mprumut sau avans la salariu.
Leoncio, care, ca i tatl su, credea n imposibilitatea lui Miguel de a
face rost de o sum. Att de impresionant ntr-un singur an, rmase uluit i
foarte contrariat cnd acesta veni s-i dea banii.

Zece milioane, spuse, n sfrit, Leoncio, terminnd de numrat banii.


E tocmai suma cerut de tatl meu.
Prost i nepriceput tat mai am! murmur pentru sine.
Eu nici pentru un miliard n-a fi dat-o. Domnule Miguel, continu cu
voce tare, dndu-i portofelul, deocamdat pstreaz-i banii, Isaura nc nu-mi
aparine; numai tata poate dispune de ea. El se afl la Curte i nu m~a
autorizat pentru o astfel de afacere. Aranjeaz cu el.
Dar Domnia Voastr suntei fiul i motenitorul unic i putei singur
foarte bine
Ajunge, domnule Miguel, tatl meu, din fericire, e nc viu i nu-mi
este permis s dispun de pe acum de bunurile lui ca de motenirea mea.
Nu conteaz, domnule, fii bun i pstrai aceti bani i trimitei-i
tatlui dumneavoastr cu rugmintea de a-i ine promisiunea pe care mi-a
fcut-o de a o elibera pe Isaura n schimbul acestei sume.
Mai stai la ndoial, Leoncio?! exclam Malvina, nerbdtoare i
indignat de tergiversrile soului. Scrie-i ct mai curnd tatlui tu; nu te poi
eschiva fr ruine de la ajutorul pe care l poi da la eliberarea acestei sclave.
Leoncio, subjugat de privirea ptrunztoare a femeii i datorit
mprejurrilor care erau mpotriva lui, nu mai putu da napoi. Palid i gnditor
se aez la o mas, unde se afla hrtie i cerneal, i cu pana n mn ncepu
s se gndeasc n poziia obinuit celui care are de' gnd s scrie. Malvina i
Henrique, aplecai peste o fereastr, vorbeau ntre ei cu voce sczut. Miguel,
aezat ntr-un col, n cellalt capt al salonului, atepta rbdtor cnd Isaura,
care l vzuse venind nc din curte, unde se afla ascuns, intr fr a fi simit
i i apru naintea ochilor.
Intre tat i fiic se nfirip n tain urmtorul dialog:
Tat, ce te-a adus aici?. Dup cum vd, ai un aer mai vesel ca de
obicei.
Stt! murmur Miguel, ducndu-i degetul la buze i artndu-l pe
Leoncio. E.vorba de libertatea ta.
Adevrat, tat?. Dar cum poi rezolva asta?
Ei, cum! Cu prtul aurului. Te-am cumprat, fetio, i n curnd vei fi a
mea.
Ah, dragul meu tat!. Ce bun eti cu mine. Dac ai ti ci mi-au oferit
azi libertatea!. Dar cu ce pre!
Doamne Dumnezeule!. Nici nu ndrznesc s-i povestesc, mi spunea mie
inima ceva continu fata srutndu-i minile lui Miguel. Nu trebuia s
primesc eliberarea dect din minile celui care mi-a dat via!.
Da, drag Isaura! opti btrnul strngnd-n la piept. Cerul ne-a
ajutat i n curnd o s fii a mea, numai a mea, a mea pentru totdeauna!.

Dar el e de acord?. ntreb Isaura artndu-l pe Leoncio.


Afacerea n-am ncheiat-o cu el, ci cu tatl lui, cruia i scrie acum.
Aa mai am sperane, dar dac soarta mea depinde mimai de acest
om, voi fi sclav pe vecie.
Vai! Mii de draci!. Mormi pentru el Leoncio, ridicndu-se i lovind cu
pumnul n mas. Nu tiu cum s f/u: s ndrept nebunia tatlui meu!
Ai i scris, Leoncio? ntreb Malvina, ntorcndu-se
: pre el.
nainte ca Leoncio s poat rspunde la aceast ntrebare, un servitor
intr grbit n salon i-i ddu o scrisoare iu chenar negru.
De doliu! Doamne ferete!. Ce-o fi! exclam Leoncio palid, deschiznd
scrisoarea. Dup ce o parcurse n grab, se arunc pe un scaun hohotind, cu
batista la ochi.
Leoncio! Leoncio!. Ce ai?. ntreb Malvina ngrozit i, lund
scrisoarea pe care Leoncio o azvrlise pe mas, ncepu s-o citeasc cu voce
ntretiat: Leoncio, trebuie s-i dau o veste dureroas, pentru care inima ta
nu e pregtit. E o lovitur pe care toi o primim inevitabil i pe care trebuie s-o
suportm cu resemnare. Tatl tu nu mai e. A murit alaltieri, sabit, victim
unei congestii cerebrale
Malvina nu mai putu continua i atunci, uitnd de jigniri i de tot ce i se
ntmplase n ziua aceea blestemat se repezi spre soul ei i, mbrindu-l cu
putere, ncepu s plng i ea.
Ah, tat! Tat! Totul e pierdut! exclam Isaura, sprijinindu-i frumoasa
i neteda frunte de pieptul lui Miguel. Nu ne mai rmne nici o speran!.
Cine tie, fetio! rspunse grav tatl. S nu dm napoi, mare e puterea
lui Dumnezeu L.
Capitolul VII Pe moia lui Leoncio se afla o sal imens, rudimentar
construit, fr tapet i duumea, destinat muncii sclavelor, care se ocupau
de torsul i esutul lnii i bumbacului.
Mobilele de aici constau n scunele cu trei picioare, taburete, bnci, roi
de tors, depntoare. i un rzboi imens aezat ntr-un col.
De-a lungul slii, n faa ferestrelor largi mpodobite cu coloane, care
ddeau spre o vast curte interioar, sttea un ir de torctoarte. Erau n jur
de douzeci sau treizeci de negrese,. Creole i mulatre, cu plozi firavi n brae
sau jucndu-se n jurul lor. Unele vorbeau, altele fredonau pentru a scurta
orele lungi de munc obositoare.
Se vedeau aici chipuri de toate vrstele, culorile i formele, de la btrna
african, botoas i slab, pn la rotunjoara i strlucitoarea creol, de la
negresa lcuit ca jaisul pn la mulatra aproape alb.

Printre acestea din urm se remarca o fetican ginga i graioas, cum


nu se poate imagina alta.' Zvelt i unduioas, avea o feioar delicat, cu
buzele nu prea groase i foarte fin modelate, voluptoase, umede i roii ca
prluele care tocmai au nflorit ntr-o diminea de aprilie. Ochii negri nu
erau foarte mari, dar aveau o vioiciune i o ndrzneal ncnttoare. Prul
negru i ondulat putea foarte bine s stea pe capul celei mai albe nobile de
dincolo de ocean. Totui, ea l purta scurt i foarte cre, ca brbaii. Asta,
departe de ai rpi din farmec, da figurii sale batjocoritoare i afectate o not de
originalitate captivant. Dac n-ar fi fost cerceluii de aur, care tremurau n
delicatele ei urechiue, snii ei plini i sltrei ca. Doi iezi zburdalnici, care
tresreau pe sub bluza transparent, ai fi luat-o drept un flciandru obraznic
i libertin. Vom vedea n curnd de ce e n stare copila aceasta, care poart
frumosul nume de Rosa.
n mijlocul susurului de roi care se nvrteau, al monotonului fredonat al
torctoarelor, al zgomotului regulat al rzboiului care esea ntruna, al ipetelor
i plnsetelor copiilor, cine ar fi fost foarte atent ar fi auzit urmtoarea
conversaie dus timid i n oapt ntr-un grup de femei, printre care se afla i
Rosa.
Fetelor, zicea vecinelor sale, o creol n vrst, neleapt i
cunosctoare a tuturor secretelor casei nc din vremea vechilor stpni, acu',
c domnu' l btrn a murit i c doamna Malvina s-a dus la tatl ei, acu' o s
simim noi asprimea sclaviei.
Cum aa, mtu Joaquina?!
Cum aa!. O s vedei. tii bine, cu domnu' l btrn nu era de
glum! Cum spune i proverbu': Dup mine s vie cine mi vrea binele.
Domnu' sta tnr, Leoncio hm!. S dea Dumnezeu s m nel, da' cred e-o
s ne par ru de pe vremea cnd tria domnu' l btrn
Doamne ferete! Sfnt fecioar!. Nu vorbi aa, mtu Joaquina!. Mai
bine s ne omoare, s tim o socoteal.
Asta nu vrea s tie nici de tors, nici de esut i n curnd o s mergem
toate la cmp, s spm ct e ziulica de mare, sau la plantaiile de cafea, s
culegem bob cu bob, cu biciul administratorului la spate. O s vedei voi! Tot ce
vrea el e cafea i numai cafea, c asta i aduce bani.
Apoi, ca s spunem adevrul, nu tiu ce-o fi mai bine, observ o alt
sclav, s stm la cmp s spm, sau aici lipite de roat din zori i pn.
Noaptea. Trag ndejde c acolo, cel puin, vom fi mai n-largul nostru.
n largul nostru?!. Pe naiba! exclam o a treia.
Dimpotriv, aici e de o mie de ori mai bine! Cel puin scpm de
blestematul de administrator!

Degeaba, fetelor, le potoli btrna creol, oriunde, tot nchisoare e.


Cine are nenorocirea s se nasc robul unui stpn ru, aici sau acolo, mereu
trebuie s sufere.
Viaa de sclav e blestemat! Nu Dumnezeu a lsat pe lume aa ceva, a
fost nscocirea diavolului. N-ai vzut ce s-a ntmplat cu srmana Juliana,
mama Isaurei?
C tot vorbii de asta, adug una dintre torctoare, ce-o s se fac
acum Isaura?. Ct a fost doamna Malvina aici, se lfia n salon, dar acum
Acum face cteodat pe doamna Malvina, se grbi Rosa, cu sursul ei
rutcios i batjocoritor.
Taci din gur, fetico! strig cu o voce sever btrna creol. Nu mai
vorbi aa. Sraca Isaura! S te fereasc Dumnezeu s fii n pielea acelei
Armane! Dac ai ti voi ct a suferit amrta de maic-sa! Oh! Domnu' l
btrn a fost un pgn, Dumnezeu s-l ierte! Acum cu domnu' Leoncio pe
Isaura o ateapt aceeai soart, Juliana era o mulatr frumoas i curic,
avea culoarea Rosei, dar era i mai atrgtoare i mai bine fcut
Rosa se strmb dispreuitoare.
Da' chiar asta i-a fost pierzania, sraca! continu btrna creol.
Nenorocirea fu c btrnului i plcuse de ea. Eu v-am povestit ce s-a
ntnjplat. Juliana era o fat cinstit i pentru asta a trebuit s sufere, chiar s
moar.
Pe vremea aceea, domnu' Miguel era administrator, l de vine pe aici i e
tatl Isaurei. sta era ce se numete un administrator bun!. Toat lumea l
iubea i treaba mergea de minune. Pe cnd domnu' sta care e acum,
Francisco, e un slbatic!. E cea mai rea fiin care a pus piciorul n casa asta.
Da' cum v-am spus, dom Miguel o iubea foarte mult pe Juliana i a muncit
pn a adunat banii ca s-o elibereze. Da' btrnu n-a vrut i furios l-a alungat
pe administrator de pe moie.
Juliana, nici ea n-a. Mai rezistat mult; biciul i munca au mpins-o
repede n mormnt. A rmas srmana feti singur nc de cnd era de i
dac n-ar fi fost doamna a btrn, care era o sfnt, Dumnezeu tie ce s-ar fi
ales de ea!. Mai bine o lua Dumnezeu nainte!.
De ce, mtu Joaquina
Pentru c mi se pare c o s aib aceeai soart ca mam-sa
i ce altceva merit venetica aia? murmur invidioas i ruvoitoare
Rosa. Crede c dac servete n salon e mai breaz ca altele i nu-i pas de
nimeni. S-a dat n dragoste cu bieii albi i, cum tat-su spune c' trebuie s-o
elibereze, se crede mare doamn. Sracu5 dom Miguel!. N-are unde pune capu'
s moar i vrea s-i rscumpere fata!

J Ce limb ascuit are Rosa asta! bodogni suprat btrna creol,


aruncnd din nou o privire dojenitoare spre mulatr. Ce ru i-a fcut
srmana' Isaura, porumbia asta neprihnit care, aa cum e, frumoas i bine
crescut ca o fat alb, nu e capabil s fac ru nimnui?. Dac ai fi ajuns n
locul ei, obraznic i ngmfat cum eti, ai fi fost de o mie de ori mai rea.
Rosa i muc buzele de necaz i ar fi rspuns cu toat ndrzneala i
neruinarea de care era capabil, dac o voce aspr i tuntoare care, plecnd
din ua slii i rostogolindu-se prin ea, n-ar fi pus capt conversaiei
torctoarelor.
Linite! rsun vocea. Gata cu trncneala! Se pare c aici se lucreaz
numai cu limba!.
Un brbat robust i lat n umeri, cu barba deas i neagr, cu un chip
aspru i fioros, intr n sal. Era administratorul. II nsoea un mulatru tnr,
zvelt i vnjos, mbrcat ntr-o livrea de paj, ducnd n brae o vrtelnil.
Imediat dup ei intr Isaura.
Toate sclavele se ridicar i-l salutar cu respect.
Acesta porunci s pun vrtelnia ntr-un loc liber care, din nefericire
pentru Isaura, era aproape de Rosa.
Vino ncoace, fetio, spuse administratorul, ntorcndu-se spre Isaura.
De azi nainte, aici e locul tu; asta e vrtelnia ta i torctoarele or s-i dea
norma pentru azi. Vd bine c nu-i prea place schimbarea, dar n-ai ce face!.
Aa a vrut stpnul. Apuc-te de lucru i s tii c asta nu e pian! S-i faci
repede norma ca s te apuci de alta. Vorb puin, treab mult.
Fr a se arta contrariat sau uimit de noua ocupaie pe care i-au dato, Isaura se aez lng vrtelni i ncepu s-o pregteasc pentru lucru. Cu
toate c fusese crescut n salon i folosit doar la munci delicate, era totui
priceput la tot felul de munci casnice: tia s toarc, s eas, s spele, s
apreteze lenjeria i s gteasc la fel de bine sau chiar mai bine dect oricare
alta. Se duse, aadar, s se aeze cu toat mulumirea i naturaleea ntre
tovarele sale; doar n sursul ce-i flutura pe buze Se ghicea o expresie de
melancolic resemnare, dar aceasta era reflexul nelinitilor i tulburrilor care
i apsau sufletul i nu neplcerii de a se vedea deposedat de locul pe care l
ocupase pn atunci lng stpnele sale. Contient de condiia sa, Isaura
cuta s fie supus ca oricare alt sclav, pentru c, n ciuda rarei sale
frumusei i a virtuilor spiritului, fumurile vanitii nu-i umpluser inima, nici
nu-i tulburaser bunul sim nativ. Dar, cu toat aceast modestie i umilin,
ieeau la iveal, chiar i fr vrerea ei, din privire, din limbaj, din comportare, o
anumit demnitate i un orgoliu nnscut, provenit poate din contiina
superioritii sale; astfel ea, se distingea dintre celelalte, frumoas i nzestrat,
prin perfeciunea i nobleea trsturilor feei i printr-o anumit elegan n

micri. Nimeni n-ar fi spus c era sclav, c muncea ntre semenele ei i ai fi


luat-o mai degrab drept o tnr doamn care, ca s se amuze, torcea printre
sclave. Prea o egret, ce-i ridica gtul graios i nalt ntr-o aduntur de
psri obinuite.
Celelalte sclave o priveau cu interes i comptimire pentru c era iubit
de toate, n afar de Rosa, care o invidia i o ura de moarte. n dou cuvinte,
cititorul va afla motivul acestei aversiuni a Rosei. Ea fusese mai de mult
amanta lui Leoncio, o prad uoar, care nu-l costase nici rugmini nici
ameninri. De cnd ns Leoncio i manifestase preferina pentru Isaura,
Rosa rmsese abandonat i uitat. Tnra mulatr se simise rnit i
nendreptit i, fiind rea i dumnoas, neputndu-se rzbuna pe stpnul
su, jurase s-i reverse ntreaga ranchiun pe nefericita sa rival.
Trsni-te-ar Domnul, blestematule! Mnca-te-ar ciuma, piaz rea!
Muca-i-r limba vipera, cine turbat!
Astea i alte blesteme au fost rostite pe optite la adresa
administratorului, dup ce acesta abia le ntorsese spatele.
Francisco era fiina cea mai detestat de sclavi; nici un clu nu-i
atrsese atta ur. Era mai slbatic chiar dect asprul stpn care l nzestrase
cu un bici pentru a-i pedepsi fr mil pe sclavi i a-i coplei de munci. Astfel,
cel care sufer uit de judectorul care a dat sentina, pentru a se revolta
mpotriva clului care o execut.
Cum am mai spus, Isaurei i-a fost hrzit s se aeze lng Rosa. Aceasta
ndrept numaidect asupra nefericitei ei tovare vo ploaie de insulte i
batjocuri-sarcastice i nedrepte.
Mi-e aa mil de tine, Isaura. Spuse Rosa pentru a-i ncepe atacul.
ntr-adevr? ntreb Isaura, dispus s opun provocrilor Rosei toat
blndeea i rbdarea ei fireasc.
De ce, Rosa?
Pi nu e greu s te mui din sufragerie n colib, s schimbi sofaua de
damasc cu banca asta, pianul i perna de mtase cu aceast vrtelnia? De ce
te-au azvrlit de acolo, Isaura?
Nimeni nu m-a azvrlit, tii foarte bine. Doamna Mulvina a plecat cu
fratele ei la casa printeasc, Nu mai am nimic de fcut n salon i am venit s
lucrez cu voi.
i de ce nu te-a luat cu ea, pe tine care erai favorita ei?. Ah, Isaura,
crezi c m pcleti, dar te neli amarnic; eu le tiu pe toate. Devenisei prea
cochet i de asta ai venit aici ca s nu Uii unde i-e locul.
Ce rutcioas eti! zise Isaura surznd trist, fr a se tulbura. Tu
crezi c eram mulumit i ngmfal pentru c stteam n salon, printre albi?.
Cum te neli!.

Dac n-ai s m urmreti cu limba asta a ta ascuit, cum ai nceput so faci, cred c a fi mai mulumit i mai linitit aici.
Asta n-o mai cred; cum poi s fii tu mulumit aici, dac nu gseti
biei de care s te ndrgosteti?
Rosa, ce ru i-am fcut ca s m necjeti eu astfel de vorbe?.
Nu v suprai, doamn!. Iertai-m, (doamn Isaura, credeam c v-ai
lsat ifosele acolo, n salon.
Poi s spui ce vrei, Rosa, dar eu tiu c n salon sau la buctrie nu
sunt dect o sclav ca i tine. i trebuie s-i amintesc c dac astzi eti aici,
mine Dumnezeu tie unde ai putea fi. Hai s lucrm c asta ne este obligaia,
s lsm discuiile fr rost.
n acel moment, se auzir clinchetele unui clopoel; era patru fr trei
minute i sclavii, erau chemai la masa de prnz. Sclavele se oprir din lucru i
se ridicar; totui, Isaura nu se mic i continu s toarc.
Cum aa? i spuse Rosa cu aerul su batjocoritor.
N-ai auzit, Isaura? E ora mesei, hai la fasole!
Nu, Rosa. Las-m s rmn aici; nu mi-e foame deloc. mi continui
norma pentru c am nceput foarte trziu.
Ai dreptate. O fetican civilizat i sensibil ca tine nu trebuie s
mnnce din cazanul sclavilor. Vrei s-i aduc o supi, o ciocolat?.
Tac-i gura, farfara! ip btrna creol care prea a fi starea
grupului de torctoare. Limb de viper!.
Las-o s, se liniteasc. Haidei, fetelor!
Sclavele se retraser toate din sala unde rmsese numai Isaura.
Absorbit de munca sa, dar i mai mult de tristele i nelinititoarele sale
gnduri. Firul se lungea mecanic ntre degetele ei delicate, n timp ce piciorul
gol i ginga, abandonnd sabotul de piele, apsa pe pedala roii de tors care d
punea n micare. Capul i era aplecat ntr-o parte, ca un crin veted, iar
pleoapele, pe jumtate nchise, erau ca vlurile melancolice ce acopereau un
abis de tristee i amrciune. Era uimitor de frumoas n acea ncnttoare i
simpl atitudine.
Ah, Doamne Dumnezeule! gndea ea, nici aici nu pot avea puin
linite L. Peste tot vor s m chinuiasc!. n salon, albii m urmresc i es mii
de intrigi i mi ntind capcane dup bunul lor plac. Aici,. ntre tovarele mele
care se pare c-mi vor binele, speram s triesc n tihn, dar e una care din
invidie, sau nu tiu din ce cauz, m privete chior i ncearc tot timpul si bat joc de mine. Doamne, Doamne!. Dac tot am avut nefericirea s m
nasc sclav, n-ar fi fost mai bine s fi fost lipsit de sensibilitate sau de
frumusee precum cea mai prpdit negres, dect s m fi nzestrat natura
cu aceste daruri care nu-mi aduc dect suprri?

Isaura nu sivu mult timp pentru a-i depna gndurile sumbre. Auzi
zgomot la u i, ridicndu-i ochii, vzu c cineva se ndrepta spre ea.
Vai, Doamne! murmur n sinea ei. Alt obrznicie! Nu pot sta singur
nici mcar o clip!
Intrase, nici mai mult, nici mai puin dect pajul Andre, pe care l-am
vzut deja nsoindu-l pe administrator i care, foarte mndru, trufa i
obraznic, se aez n faa Isaurei.
Bun ziua, frumoas Isaura. Ce mai face floarea noastr? i se adres
curtenitor prefcutul paj.
Bine, rspunse sec Isaura.
Eti schimbat!. Ai dreptate, dar trebuie s te obinuieti cu acestnou
mod de via. ntr-adevr, pentru cine se nvase n salon, n mijlocul
mtsurilor, florilor i parfumurilor, trebuie s fie foarte trist s stea aici, ntre
aceti perei afumai care put a tutun i a mucuri de opai.
Pn i tu, Andre, profii de ocazie s m hap. -oti cu noroi?.
Nu, nu, Isaura! Nu vreau s te jignesc; dimpotriv, m doare sufletul
vzndu-te aici,. Amestecat cu aduntura asta de negrese buzate i mpuite.
O fat ca tine merit s calce numai pe covoare i s se culce pe saltele de puf.
Domnul sta, Leoncio, are o inim de fiar.
i ce te privete pe tine? Eu m simt foarte bine aici.
Ei, nu cred! Nu aici e locul tu. Dar, pe de alt parte, mi pare foarte
bine.
De ce?
Pentru c, Isaura, n sfrit, ca s-i spun adevrul, mi placi mult i
aici, cel puin, putem sta de vorb n linite
Vreau s tii de la nceput c nu sunt dispus s-i ascult
declaraiile
Ah! Asta era! exclam Andre, suprat din cauza refuzului ei. Atunci,
doamna nu vrea s aud dect complimentele bieilor frumoi din salon!. Pi
uite, doamna mea, acest lucru nu poate dura la infinit, iar aici, printre noi, nu
poi gsi un biat mai chipe dect servitorul pe care l ai n faa ochilor. Port
mereu cravat, mnui, sunt nclat, apretat, parfumat i, ce-i mai important,
adug btndu-i buzunarul cu palma, niciodat buzunarele mele nu sunt
goale. Rosa, care e i ea o fetican atrgtoare, m soarbe din ochi, dar
srmana ce e ea pe lng tine n sfrit, Isaura, dac ai ti ct te iubesc, nu
ai fi att de nepstoare cu mine. Dac ai vrea, uite, ascult
Spunnd acestea, vicleanul paj, apropiindu-se de Isaura, o lu fr
reinere de g't ca i cum ar fi vrut s-i spun ceva la ureche sau, poate, s-i
fure un srut.
Ajunge! exclam Isaura, respingndu-l necjit/

Eti obraznic i ai mers prea departe. Pleac de aici, dac nu o s m duc


s-i spun tot domnului Leoncio.
Oh! iart-m, Isaura! N-ai de ce s te superi aa de tare. Eti foarte rea
cu cine nu te-a jignit niciodat i-i vrea numai binele. Acum poi s fii cum
vrei, pentru c timpul i va nmuia inimioara de piatr, La revedere. Eu o s
plec, dar ai grij, Isaura, pentru numele lui Dumnezeu! S nu spui nimic
nimnui. Doamne ferete s afle stpnul cel tnr ce s-a petrecut aici; ar fi
capabil s m spnzure! Ceea ce conteaz, continu Andre n sinea lui, ceea ce
conteaz e c, n afacerea asta, el se afl n aceeai situaie ca i mine.
Srman Isaura! Eti urmrit pretutindeni fr mil de stpni i de
sclavi i de preteniile lor jignitoare! Cum s nu-i fie sufletul mhnit? Ai patru
dumani, care mai de care mai dornici s-i fure linitea i s te chinuiasc, trei
ndrgostii: Leoncio, Belchior i Andre i o rival teribil i nemiloas. i-a fost
uor s respingi obrzniciile sclavilor i ale servitorilor, dar ce o s se aleag de
tine cnd o s vin stpnul?.
La cteva elipe dup aceea, Leoncio, nsoit de administrator, intr n sala
torctoarelor. Isaura, care pentru moment i ncetase lucrul i se gndea la
soarta ei cu faa ascuns n palme, nu le simi prezena.
Unde sunt fetele care lucreaz aici? ntreb Leoncio pe administrator.
S-au dus s mnnce, domnule, dar nu vor ntrzia s se ntoarc.
Dar a mai rmas una Aaa! E Isaura Cu att mai bine! reflect n
sinea lui Leoncio. Nu se poate ivi un prilej mai favorabil s-mi ncerc ultimele
puteri pentru a seduce fiina asta de piatr. De ndat ce termin de mncat,
continu el adresndu-se administratorului, ' du-e la culesul cafelei. De mult
mi-am propus s ordon acest lucru, dar am uitat. Nu vreau s mai rmn aici
nici o clip; sta e un loc unde se st degeaba, n care se pierde timpul fr nici
un folos, n plvrgeli nesfrite.
Se mai pot gsi pe aici esturi de bumbac de cumprat.
Nici nu plec bine administratorul c Leoncio se i ndrept spre Isaura.
Isaura! murmur, cu glas blnd i emoionat.
Stpne! rspunse sclava, ridicndu-se cu o tresrire; apoi opti trist
pentru sine: Doamne! El el 4- sosit ora supliciului.
Capitolul VIII Acum o vom prsi cteva momente pe Isaura n situaia
penibil n care se afl cu uuraticul i nesbuitul ei stpn, pentru a-l informa
pe cititor despre ceea ce se ntmplase n snul acelei mici familii dup moartea
comandorului. Vestea explodase ca o bomb n mijlocul intrigilor casnice,
schimbnd totul n mod dureros, chiar n momentul n care Leoncio trebuia s
hotrasc soarta Isaurei.
Moartea aceea nu putea dect s prelungeasc o att de delicat i
deplorabil situaie, punnd n mna lui Leoncio toat averea printeasc,

nlturnd astfel i ultimul obstacol care-l mai mpiedica s-i desctueze


instinctele.
Leoncio i Malvina petrecur n cas cteva zile de doliu fr s mai aib
loc nenelegeri ntre ei. Henrique, care voia cu orice chip s plece a doua zi,
cednd, n sfrit, rugminilor i insistenelor Malvinei, se nvoi s mai rmn
cu ea ctva vreme.
Oricare ar fi comportarea soului meu, spuse Malvina, o s plecm
mpreun. Dac zilele astea nu-i d libertatea sau nu hotrte viitorul Isaurei,
eu nu voi mai rmne nici o clip n casa lui.
Leoncio sttu cteva zile nchis n camera sa, timp n care nu vorbi cu
nimeni. Prea cufundat n cea mai neconsolat i mai profund tristee. Dar,
nu era aa. Eadevrat c, la primirea vetii morii tatlui su, fusese oarecum
ocat, dar nu suferise prea mult. n adncul inimii trebuie s-o spunem dup
primul moment de consternare i emoie, ajunse chiar s socoteasc binevenit
acea ntmplare care-l ajuta la momentul oportun s scape de ncurcturile pe
care le avea cu Malvina i Miguel. Cu toate acestea, ct sttu izolat, n loc s
sufere de durerea pricinuit de pierderea tatlui su, Leoncio, care sub nici o
form nu putea concepe s se despart de Isaura, se gndi doar cum s scape
de dificultile n care se afla i urzi planuri pentru a fi sigur de dreptul su de
proprietate asupra delicatei sclave. Greutile erau mari semnnd cu un nod
care s-ar fi putut tia, dar niciodat dezlega. Leoncio recunoscuse promisiunea
pe care tatl su i-o fcuse lui Miguel de a o elibera pe Isaura n schimbul unei
sume enorme de zece milioane de reali.
Miguel avea la el aceast sum i venise s i-o nmneze cernd
libertatea fiicei sale. Leoncio recunotea, de asemenea, neavnd ncotro, dorina
mamei sale ca dup moartea acesteia s-o lase liber pe Isaura. Pe de alt parte,
Malvina, cunoscndu-i pasiunea i inteniile fa de sclav, pe drept cuvnt
enervat, cerea cu insisten grabnica eliberare a fetei. Tnrului nu-i mai
rmnea nici o porti de scpare decent din aceste ncurcate probleme dect
s-o elibereze pe Isaura. Cu toate acestea, Leoncio nu se putea resemna cu
asemenea idee. Violenta i oarba dragoste care se nscuse n el pentru Isaura l
incita s doboare toate obstacolele, s nfrunte toate legile cinstei i ale onoarei,
s rneasc fr mil inima blndei sale soii pentru satisfacerea singurei sale
dorine. Se hotr s taie nodul folosind puterea, amnnd la nesfrit
ndeplinirea datoriei sale, nfruntnd cu o cinic indiferen i cu o brutal
superioritate cererile i acuzaiile ntemeiate ale Malvinei.
Dup ce ls s treac mai multe zile, din respect pentru durerea care
credea c-l copleise pe soul ei, Malvina aduse din nou vorba despre subiectul
acesta delicat.

Avem timp, Malvina, i rspunse soul, linitit, n primul rnd, trebuie


s verific conturile i s fac inventarul bunurilor din casa tatlui meu; s m
duc la Curte s intru n posesia actelor sale i s vd n ce stadiu se afl
afacerile. La ntoarcere, mai pe ndelete, ne vom ocupa i de Isaura.
Auzind acest rspuns, chipul Malvinei se acoperi de o paloare mortal, i
simi sufletul cuprins de cel mai dureros dezgust, ca i cum acolo s-ar fi
drmat dintr-o dat ntregul castel visat al fericirii sale conjugale. Ea sperase
ca soul ei, fulgerat de o lovitur att de dureroas, n acele zile de meditaie
amar i tristee, retrgndu-se n sanctuarul contiinei, s-i recunoasc
greelile i rtcirile, s-i cea iertare i s-i propun s mearg pe drumul
cinstei i al datoriei. Scuzele formale i subterfugiile o aruncar brusc n cea
mai amar i mai profund descurajare.
Cum?! exclam ea, pe un ton care dezvluia n acelai timp indignarea
sa orgolioas i dezgustul fa ilc' so. nc maj ezii s ndeplineti o datorie
att de slnt?. Dac ai avea suflet, Leoncio, ai considera-o pe Isaura sora ta,
pentru c tii foarte bine c mama ta o iubea ca pe o fiic drag i c cea mai
arztoare dorin a sa a fost s-o eliberezi dup moartea ei i s-i lai o
motenire considerabil, care s-i asigure viitorul. tii, de asemenea, c tatl
tu i promisese solemn tatlui Isaurei s-o elibereze n schimbul a zece milioane
de reali', iar Miguel i i pusese n mn aceast sum exorbitant.
tii toate acestea i nc mi ai ezitri!. Oh, asta e prea mult!. Nu vd nici
un motiv ca s mai amni mplinirea dorinei mamei tale pe care trebuia de
mult s-o ndeplineti.
De ce atta grab?. Spune-mi, Malvina! ntreb Leoncio cu toat
blndeei i calmul de care era n stare.
La ce ar mai putea s-i foloseasc acum libertatea Isaurei?
Oare nu se simte bine aici? E maltratat? i lipsete ceva?. Nu este
considerat n continuare ca o fiic a mamei mele n loc s fie tratat ca o
sclav? Vrei s-i dm numaidect drumul prin lume, la voia ntmplrii?
Aa, desigur, n-am mplini dorina maniei, care se arta att de
interesat de viitorul Isaurei. Nu, Malvina mea, nu trebuie deocamdat s-o
lsm pe Isaura singur. Enevoie s-i asigurm mai nti o poziie decent,
cinstit i demn de frumuseea i educaia ei, cutndu-i un so bun i asta
nu se rezolv aa, de pe o zi pe alta.
Ce scuz mizerabil, dragul meu!. Isaura n-are nevoie deocamdat de
un so care s-o protejeze; are un tat care e om de isprav i care a dovedit ct
de mult i iubete fiica. S i-o dm domnului Miguel, lng el va fi ocrotit.
Sracul dom Miguel! replic Leoncio cu un surs dispreuitor. El are
intenii bune, nu m ndoiesc, dar i lipsesc mijloacele pentru a-i asigura
fericirea Isaurei, mai ales acum, cnd probabil c i-a vndut i firele de pr

din cap pentru a face rost de bani, dac acetia nu provin din mila oamenilor,
aa cum mi se pare
Ca unic rspuns, Malvina cltin trist din cap i suspn. nc mai
dorea s cread n sinceritatea soului ei, prefcndu-se mulumit i
retrgndu-se fr a da semne de suprare. Nu putea s prelungeasc ns
mult timp situaia aceea tulbure i dezgusttoare, att de umilitoare pentru ea.
n ziua urmtoare, insist cu i mai mult for asupra aceleiai probleme, dar
avu drept rspuns aceleai
Ezitri i amnri. Cnd era vorba de eliberarea Isaurei, Leoncio afecta
o anumit' deferen dispreuitoare, ca i cum ar fi fost definitiv hotrt s fac
ce vrea. De data aceasta, Malvina nu se mai putu abine i se cert cu soul ei.
Leoncio, aa cum hotrse s procedeze, par fulgerele mniei feminine printr-o
comportare cinic i batjocoritoare, fapt care o aduse n pragul nebuniei.
A doua zi, Malvina, fr a da nici o explicaie, prsi n grab casa lui
Leoncio i plec, nsoit de fratele su Henrique, spre Rio de Janeiro jurnd, n
culmea indignrii, ca niciodat s nu mai pun piciorul acolo unde fusese att
de cumplit jignit i s tearg pentru totdeauna din amintire imaginea
necinstitului i desfrnatului ei so.
n nebunia sa, nu se gndise dac va avea for suficient pentru a duce
la bun sfrit acele jurminte nechibzuite, inspirate de febra geloziei i a
indignrii. Ignora faptul c n sufletele bune i blnde ca al su, ura se
destram mult mai repede dect dragostea; iar dragostea pe care Malvina i-o
purta lui Leoncio, n ciuda desfrului acestuia, era mult mai puternic dect
resentimentul ei, orict de justificat ar fi fost, Leoncio, pe de alt parte,
continundu-i planul de a opune suspiciunilor soiei cea mai cinic
indiferen, asista, cu braele ncruciate, fr a face cea mai mic observaie,
la pregtirile acelei grabnice cltorii i, aezat n portic, fumndu-i nepstor
trabucul, privea la plecarea soiei sale ca i cum aceasta ar fi fost cel mai
nensemnat dintre musafiri.
Totui, indiferena lui Leoncio na era fireasc i sincer, nu pentru c ar
fi simit vreun regret pentru brusca plecare a soiei; dimpotriv, era vesel
fiindc simea cum ndeplinirea hotrrii capricioase a Malvinei i las cmp
deschis pentru a-i duce la bun sfrit planurile care o priveau pe nefericita
Isaura. Cu acea prefcut nepsare reuea s-i ascund plcerea i satisfacia
care-i umpleau inima. Aforismul adoptat i pus mereu n practic ile el spune
c: mpotriva furiilor i capriciilor femeieti nu e arm mai puternic dect
nepsarea. Astfel, Malvina nu reui s descopere n indiferena brbatului su
bucuria intens pe care o simea.
Dar ce mai fcuse Isaura n timpul acestor lungi zile de doliu, de
consternare, de nelinite i dezgust?

De cnd aflase de moartea comandorului, Isaura i pierduse toate


speranele pe care, cu o clip nainte, Miguel le resdise n inima sa. Strbtut
de groaz, nelese c un destin implacabil o fcea victim fr aprare n
minile urmritorului ei tenace i fr inim.
Cunoscnd soarta mizerabil a mamei sale, nu gsi alt remediu pentru
situaia' cumplit n care se afla dect s se resemneze i s se pregteasc
pentru cel mai atroce chin. O crud dezndejde, o fric ucigtoare puse
stpnire pe spiritul ei. Nefericita, palid, jignit, umblnd ca o somnambul,
hoinrea aiurea pe cmp, cnd ascuns n cele mai dese tufiuri ale livezii,
cnd n cele mai ntune-' coase coluri ale dormitoarelor. i petrecea zilele
nspimntat i nelinitit, c fricosul iepure care vede plutind pe cer aripa
sinistr a uliului cu ghearele nsngerate. Cine putea s-o apere? Unde putea
gsi protecie mpotriva dorinelor tiranice ale libertinului i odiosului ei
stpn?
Numai dou persoane puteau avea mil de ea: tatl ei i Malvina. Primul,
srman i nensemnat administrator, neavnd intrare liber n casa lui Leoncio
i nereuind s comunice cu ea dect foarte greu i pe furi, ar fi putut s-o
ajute prea puin sau deloc. Malvina, care o tratase mereu cu buntate i
dragoste vai, chiar Malvina! dup scena scandaloas n care l surprinsese
pe soul ei adresndu-i Isaurei vorbe dulci, ncepu s-o priveasc plin de
nencredere i rceal, efect teribil al geloziei care transform inimile cele mai
curate i binevoitoare n inimi nedrepte i rutcioase. Stpna devenea pe zi ce
trece mai puin amabil cu sclava ei pe care nainte o trata cu mult afeciune
i prietenie.
Malvina era bun i ncreztoare i niciodat nu s-ar fi ndoit de
nevinovia Isaurei, dac nu ar fi fost Rosa, rival teribil i dumanul ei
cumplit. Dup cearta a crei victim fusese Isaura, Rosa devenise camerista
Malvinei i aceasta, cteodat, i manifesta n prezena rutcioasei mulatre
gelozia i dezgustul care i clocoteau n inim.
Doamna se ncrede prea mult n ireata asta i spunea maliioasa
fetican. Fii sigur c nu se iubesc de ieri de azi; de mult o vd pe prefcuta
asta, care n faa dumneavoastr face pe naiva, c se topete dup domnu'.
Numai ea e vinovat c el i-a pierdut capu'!
Acestea i alte intrigi asemntoare, pe care Rosa tia s le strecoare cu
abilitate n urechile stpnei sale, erau de ajuns pentru a tulbura mintea
unei'candide i nevinovate fete ca Malvina i pentru ca prefcuta mulatr s
ajung la rezultatul dorit.
Strivit din nou de ghinion, Isaura a ncercat s se apropie de stpna ei
i s afle motivul pentru ca! re nu mai avea ncredere i afeciune fa de ea,
sentimente pe care i le manifestase nainte, precum i cu scopul de a-i

demonstra nevinovia. Dar a fost primit cu atta rceal i trufie nct


nenorocita s-a retras nspimntat ca s se cufunde i mai adnc n abisul
nelinitii i descurajrii sale.
Totui, atta timp ct Malvina rmnea n cas, era ca un scut, o umbr
protectoare care o apra pe Isaura mpotriva tentativelor suprtoare i brutale
ale lui Leoncio. Orict de nensemnat era respectul pe care i-l purta ' soul ei,
Malvina nu nceta s fie, totui, un obstacol, cel puin n calea actelor de
violen pe, care Leoncio dorea s le nfptuiasc pentru a-i atinge odioasele
sale scopuri.
Isaura reflecta la toate acestea. Cnd o vzu plecnd pe stpna sa,
lsnd-o complet fr aprare, prad nebunetilor i barbrelor capricii ale
acelui care era stpnul, adoratorul i clul ei n acelai timp, starea' de
teroare i slbiciune n care czu srmanul ei suflet deveni insuportabil.
ntr-adevr, Leoncio, imediat cum o vzu pe soia sa disprnd n spatele
dealului, nemaiputndu-i stpni bucuria satanic, ncerc s profite de
situaia creat i ncenu s umble prin toat casa n cutarea Isaurei. O gsi,
n sfrit, ntr-un col ntunecat al unui dormitor, ntins pe jos, aproape fr
suflare, plngnd n hohote.
II scutim pe cititor de povestirea scenei ruinoase care
(* petrecu aici. Ne mulumim doar s spunem c Leoncio losi toate
mijloacele blnde i convingtoare, care i teau la ndemn, pentru a o
convinge pe fat c era
11 interesul i de datoria ei s se supun dorinelor sale.
i fcu cele mai minunate promisiuni i cele mai solemne jurminte; se
cobor pn la cele mai umile rugmini, se Ur n mod njositor la picioarele
sclaviei, din a crei i; ur nu auzi dect cuvinte amare, reprouri teribile i,
vznd c toate metodele sale erau n zadar se retrase plin de mnie,
ameninnd-o.
Chiar n aceeai zi ncepu s-i pun n practic ameninrile poruncind
s fie dus la lucru cu torctoarele, acolo unde am lsat-o n capitolul
predecent. De aici trebuia dus la cmp, de la cmp la carcer, de la carcer la
stlpul infamiei i de aici, fr ndoial, n mormnt, dac se ncpna s se
mpotriveasc ordinelor stpnului su.
Capitolul IX Leoncio, nerbdtor i cu inima arznd n flcrile unei
pasiuni febrile i devoratoare, nu se putea resemna s amine prea mult timp
satisfacera senzualelor sale plceri. Plimbndu-se de colo-colo prin toat casa,
ca un stpn care d porunci pentru organizarea serviciului domestic, cernd
ca de aici nainte totul s se desfoare sub ochii lui, el nu fcea dect s
spioneze micrile Isaurei, urmrind s-o gseasc singur pentru a ncerca din

nou s-o cucereasc. De la o ferastr vzu c sclavele torctoare traversau curtea


interioar pentru a se duce la mas i observ absena Isaurei.
Bun!. Totul merge de minune, murmur Leoncio cu satisfacie. Se
bucura de inspiraia fericit pe care o avusese cnd l trimisese pe
administrator s le duc pe celelalte sclave la plantaiile de cafea ca s rmn
aproape singur cu Isaura, n mijlocul acelor vaste i pustii case.
O s-mi spunei c Isaura fiind o sclav, Leoncio, pentru a rmne singur
cu ea, nu avea nevoie de astfel de subterfugii i c era suficient sa trimit pe
cineva s i-o aduc. Desigur, c el aa ar fi putut proceda, dar calitile tinerei
sclave, frumuseea ei unit cu nobleea sufleteasc, superioritatea inteligenei
ei impuneau respect pn i celor mai nrite i corupte fiine. Din cauza asta,
Leoncio, n ciuda cinismului i pasiunii sale oarbe, nu putea s nu recunoasc
n adncul inimii o anumit preuire pentru frumuseea i virtutea acelei sclave
de excepie i s n-o trateze cu mai mult delicatee dect pe celelalte.
Isaura, spuse Leoncio, continund dialogul pe care l-am lsat abia
nceput, afl c acum soarta ta este n ntregime n minile mele.
Mereu, a fost, domnule, rspunse umil Isaura.
Acum, mai mult ca niciodat. Tatl meu a murit i nu uita c eu sunt
unicul lui motenitor. Malvina, din motive pe care, fr ndoial, le-ai ghicit, ma prsit plecnd la tatl ei acas. Acum eu sunt singurul care poruncete n
aceast cas i prin Urmare dispun de destinul tu. E adevrat, ns, Isaura,
c de tine depinde fericirea sau pierzania ta.
Oh! Nu, stpne, nu depinde de voina mea! Soarta mea este n mna
stpnului meu.
Eu doresc foarte mult, rspunse Leoncio, cu cea mai blnd inflexiune
a vocii, din toat inima, s devii cea mai fericit fiin. Dar cum. Dac-mi refuzi
tot timpul cu ncpnare fericirea pe care numai tu mi-o poi da?.
Eu, domnule?! Oh! Oricum ar fi, lsai-o pe umila sclav acolo unde i
este locul. Amintii-v de doamna Malvina, care e att de frumoas, att de
bun i care v iubete att de mult. n numele ei v cer, domnule, nu v
cobori ochii la o srman fat, care e gata s ndure orice, dar nu s se
supun patimei dumneavoastr
Ascult, Isaura, eti nc copil i nu tii s cntrefi lucrurile aa
cum trebuie. ntr-o zi, i poate c va fi prea trziu, vei regreta c mi-ai refuzat
dragostea.
Niciodat! exclam Isaura. A comite o trdare infam fa de stpna
mea, dac a asculta cuvintele de dragoste ale stpnului meu
Scrupule copilreti, Isaiira. Mama mea vzndu-i frumuseea i
vioiciunea spiritului, poate pentru c nu avea nici o fat, a avut grij s-i dea o
educaie ca unei fiice adorate. Ea te iubea cu pasiune i nu i-a dat libertatea

de fric s nu te piard, ca s te pstreze mereu lng ea. Dac ea a procedat


aa din dragoste, cum pot eu s te las din mn, eu, care te iubesc cu o altfel
de dragoste, mult mai arztoare, o dragoste fr limite, o dragoste care m va
duce la nebunie sau la sinucidere, dac nu dar ce spun 'eu!. Tatl meu,
Dumnezeu s-l ierte, dintr-o murdar lcomie, a vrut s-i vnd libertatea
pentru un pumn de aur, ca i cum ar exista aur pe lume care s valoreze
nepreuitele farmece cu care ai fost nzestrat. Profanare!. Eu a fi respins, cum
se respinge o jignire, pe oricine ar fi ndrznit s-mi ofere bani pentru libertatea
ta. Eti liber, pentru c Dumnezeu n-ar fi putut crea o fiin att de perfect
ca s-o sacrifice sclaviei. Eti liber pentru c aa a dorit mama mea i aa
vreau i eu. Dar. Isaura, dragostea mea pentru tine e imens, nu pot i nu
'trebuie s te las lumii. A muri de durere dac m-a vedea forat s-mi iau
mna de pe o bijuterie att de nepreuit pe care cerul parc mi-a hrzit-o i
pe care eu, de atta timp. O nconjur cu cele mai arztoare dorine ale
sufletului.
Iertai-m, stpne nu pot s v neleg. mi spunei c sunt liber i
nu-mi dai voie s plec unde vreau?
Nu am voie nici mcar s-mi ascult inima?!
Isaura, dac vrei, nu vei fi doar liber, vei fi stpna, zeia acestei case.
Poruncile tale, cele mai mici capricii, oricare ar fi de, vor fi riguros ndeplinite,
iar eu, mai bine dect ar face-o cel mai bun i mai fidel dintre ndrgostii, te
voi nconjura cu toat dragostea pe care tie s-o inspire doar cea mai
nflcrat i mai nestins iubire. Malvina m prsete!. Cu att mai bine!
Cum s-i doresc eu dragostea dac te am pe tine?
S se rup o dat pentru totdeauna legturile astea urzite din interes i
s m uite pe vecie, pentru c eu n braele Isaurei mele mi voi gsi suprema
fericire.
Ceea ce spunei m ngrozete. Cum putei uita i prsi o femeie att
de iubitoare, plin de farmec i virtui ca doamna Malvina? Stpne, iart-m
dac i vorbesc deschis, s prseti o femeie frumoas, cinstit i plin de
caliti pentru dragostea unei srmane sclave ar fi cea mai cumplit
nerecunotin.
La un rspuns att de nendurtor, Leoncio, orgolios, reaeion cu
violen.
Taci, sclav obraznic! url plin de mnie. Pot s suport, fr s m
enervez, dispreul i repulsia ta, dar nu reprouri!. Cu cine crezi c vorbeti?
Iart-m, stpne! exclam Isaura ngrozit, regretnd cuvintele pe
care le lsase s-i scape.
i, totui, dac te-ai fi artat mai blnd cu mine

Dar nu, e prea mult s m umilesc n faa unei sclave; ce nevoie am s


cer ceea ce de drept mi se cuvine?
Amintete-i, sclav ingrat i rebel, c-mi aparii cu trup i suflet
numai mie i nimnui altcuiva! Eti proprietatea mea, un pahar pe care l am n
mn i pe care pot s-l folosesc sau s-l sparg dup bunul meu plac!
Poi s-l spargi, stpne, dac asta i-e voia, dar fie-i mil, n-a vrea
s m foloseti n scopuri necinstite i ruinoase. Sclava are i ea inim i nu-i
e dat stpnului s-i subjuge sentimentele.
Sentimentele!. Cine vorbete de sentimente?!
Poi, oare, s dispui de de? i
Nu, desigur. Inima e liber, nimeni nu poate s-o nrobeasc, nici chiar
propriul ei stpn.
Toat fiina ta e sclav; inima ta se va supune i dac nu-mi cedezi de
bun voie am de partea mea dreptul i fora Dar la ce bun? Ca s te am, nu
merit osteneala s folosesc aceste mijloace' extreme. Instinctele inimii tale
sunt umile i abjecte ca i condiia ta; ca s te umilesc am s te fac soia celui
mai meschin i mai oribil dintre negrii mei.
Ah, domnule! tiu bine de ce'sntei capabil. Aa a fcut i tatl
dumneavoastr cu mama mea care a murit necjit i chinuit. Vd c i mie
mi-e hrzit aceeai soart. Dar fii sigur c nu-mi vor lipsi nici mijloacele,
nici curajul ca s m eliberez pentru totdeauna i de dumneavoastr i de
lume.
Oh! exclam Leoncio cu un surs drcesc, ai ajuns deja la un grad
att de nalt de exaltare i romantism!
Asta e foarte interesant la o sclav. Iat rezultatul pe care l d educarea
unor astfel de creaturi. Se vede c eti o sclav care triete cntnd la pian i
citind romane!
Bine. C m-ai prevenit; voi ti s stvilesc imaginaia din creierul sta
nflcrat. Sclav rebel i nebun, n-o s ai nici mini, nici picioare ca s-i
pui n practic inteniile tale sinistre! Hei, Andre, zbier el i. Plesni cu putere
din bici.
Da, domnule! rspunse de departe servitorul i o clip dup aceea se
i afla n faa lui Leoncio.
Andre, i spuse sec i scurt, adu-mi aici jugul de picioare i ctuele cu
lact.
Sfnt fecioar, murmur n sinea lui Andre, nspimntat. De ce
toate astea?. Oh! Srmana Isaura!.
Ah! Stpne, fie-i mil! exclam Isaura, cznd n genunchi la
picioarele lui Leoncio, ridicndu-i minile spre cer de spaim. n amintirea
tatlui dumneavoastr, care de-abia a murit i a mamei dumneavoastr, care

v iubea att, n-o chinuii pe nefericita sclav. Dai-mi 'multe munci,


condamnai-m la cea mai grea dintre de, m voi supune fr s crcnesc, dar
ce-mi cerei nu pot, nu trebuie s-o fac,. Altfel va trebui s mor.
Mi-e foarte greu s m port aa, dar chiar tu m obligi la violen. Vezi
bine c nu-mi convine deloc s pierd o sclav ca tine. Poate c ntr-o zi ai s-mi,
fii recunosctoare c te-am mpiedicat s te omori.
Va fi acelai lucru! strig Isaura cu vocea rguit i tremurtoare a
disperrii, ridicndu-se mndr. N-o s m omor cu minile mele, ci o s mor
de mna unui clu!
n aceeai clip sosi Andre care aducea jugul i ctuele, le puse pe o
banc i se'retrase numaidect.
Vznd acele barbare instrumente de tortur, ochii Isaurei se tulburar,
inima i nghe de spaim, picioarele se nmuiar, czu n genunchi i,
prbuindu-se de pe scunelul pe care torcea, dezlnui un torent de lacrimi.
Suflet al btrnei mele stpne! exclam cu vocea ntretiat de
hohote, ajut-m n nenorocirea mea, ajut-m de acolo din cer de unde eti,
aa cum m-ai ajutat i aici, pe pmnt.
Isaura! spuse Leoncio cu voce aspr, artndu-i instrumentele de
tortur, iat ce te ateapt dac continui cu ncpnarea ta. Nu mai am nimic
s-i spun, te mai las nc liber. i rmne restul zilei s te gndeti, Ai de
ales ntre dragostea i ura mea. Oricare dintre de sunt violente i puternice.
Adio!
Cnd Isaura simi c stpnul ei nu mai era acolo, i ridic ochii spre
cer i cu minile mpreunate adres Fecioarei nflcrata rugciune ivit printre
hohote din strfundul sufletului su:
Sfnt Fecioar a Milei, Preasfnt maic a Domnului!. Tu tii dac
sunt vinovat i dac merit un tratament att de crunt. Ajut-m s scap din
nenorocirea asta pentru c nu mai am pe nimeni care s m poat ajuta.
Scap-m din ghearele unui clu care mi amenin nu numai
nevinovia i cinstea, ci i viaa. Lumineaz-i mintea i umple-i inima de
blndee i mil ca s se ndure de nefericita lui sclav. O fiin umil care, cu
lacrimi n ochi i cu durere n suflet, v roag n numele suferinelor voastre
sfinte s-o ajutai.
Ce frumoas era Isaura n timp ce se ruga! O! Mult mai frumoas dect
n momentele ei de senintate i mulumire! Dac ar fi vzut-o atunci Leoncio
poate ar fi simit cum i se nmoaie cruda i oarba lui inim. Cu ochii plini de
lacrimile care i curgeau ntruna pe obrajii palizi, cu gura melancolic,
ntredeschis, ce tremura la rugmintea murmurat printre hohote, cu negrele
i bagatele plete aruncate n dezordine pe spate, cu un gt sculptural, ar fi

oferit unui artist de talent cel mai sublim model pentru Sfnta Fecioar creia,
n aceste clipe, i adresa rugminile sale fierbini.
Absorbit de suprrile ei, Isaura nu-i vzu tatl care, intrnd n sal,
n vrful picioarelor, se ndrepta spre ea.
Oh! Din fericire am gsit-o, murmur btrnul.
Clul a fost i el pe aici. Srman Isaur! Ce o s se aleag de tine?!
Tat, bine c ai venit! exclam nefericita zrindu-l pe Miguel. Hai s
vezi n ce hal au adus-o pe fiica ta.
Ce ai, fetio? Ce nenorocire i s-a mai ntmplat?
Uite, tat, ce soart m pndete! rspunse artndu-i jugul i
ctuele care se aflau la picioarele ei.
Ce monstru, Dumnezeule! M ateptam la aa ceva
Asta e libertatea pe care pretindea c i-o d aceleia pe care mama lui a
crescut-o cu atta dragoste i blndee.
Cea mai crud i njositoare sclavie, chinul continuu al sufletului i al
trupului, iat ce mai rmne din nenorocita ta fiic! Tat, nu pot suporta atta
suferin!. Nu am alt scpare dect Dar nici asta nu-mi va fi permis.
Prins, nctuat, legat de mini i de picioare!. Oh, tat, tat!. E
groaznic!. Tat, cuitul tu adug dup o mic pauz cu vocea rguit i
privirea ntunecat. Am nevoie de cuitul tu.
Ce vrei s faci cu el, Isaura? Ce nebunii i trec prin cap?
D-mi cuitul, tat! Nu-l voi folosi dect n caz extrem. Cnd infamul o
s-mi ia minile ca s mi le pun n fiare o s fac ca sngele meu s-i
stropeasc faa mizerabil de clu.
Nu, draga mea. N-o s fie nevoie de astfel delucruri. Inima mea a
presimit toate astea i am totul pregtit. Banii care nu au mai folosit la
eliberarea ta m vor ajuta cum s te smulg din ghearele acestui monstru.
Totul e gata, Isaura. S fugim!
Da, tat, s fugim! Dar cum? i unde?
Departe de aici, indiferent unde. Dar acum, fatg mea, pn cnd nu
prinde de veste i te pune n lanuri.
Ah, tat, mi-e att de fric! Dac suntem descoperii cine tie ce m
mai ateapt!
ncercarea e riscant, nu zic nu, dar, Isaura, e singura noastr ans;
s ne agm de ea cu ncredere i s ne lsm n seama providenei. Sclavii
sunt la cmp; administratorul le duce pe tovarele tale la plantaiile de cafea;
stpnul a plecat clare mpreun cu Andre; nu e nimeni n toat casa, poate
doar vreo negres prin buctrie. S profitm de ocazia pe care se pare c ne-a
dat-o chiar Dumnezeu de ndat ce am intrat aici. Eu am prevzut totul. n
fundul grdinii, la malul rului ne ateapt o brcu. Ne va fi de ajuns. Tu o s

iei prima i o s ajungi acolo prin mijlocul grdinii. La cteva clipe dup tine o
s vin i eu. n mai puin de o or vom fi la Campos unde ne ateapt un vapor.
Cpitanul e un prieten de-al meu care trebuie s mearg spre nord mine
diminea. Cnd se vor ivi zorile, vom fi departe de clul care te persecut. S
mergem, Isaura; poate vom gsi n lumea asta un suflet milostiv care s te
ocroteasc mai bine dect mine.
S mergem, tat, de ce m-a mai putea teme? Pot oare s fiu mai
nenorocit dect sunt?.
Isaura, intrnd n umbra gardului care nconjura curtea, deschise portia
ce ddea spre grdin i dispru.
Cteva clipe dup aceea, Miguel, ocolind curtea, merse pe lng grdin
i ajunse la mal odat cu fata.
Brcua o porni uor pe lng mal, condus de braul viguros al lui
Miguel i, dup cteva minute, conacul nu se mai vzu.
Capitolul X S-au scurs deja mai mult de dou luni de la fuga Isaurei.
n timp ce Leoncio ntreprinde demersuri neobinuite i folosete mijloace
extreme, dezlegndu-i bierile pungii i punnd n alert poliia i o mulime
de ageni particulari, pentru a prinde din nou sclava care scpase pe furi, s
navigm spre provinciile tdin nord unde poate o vom gsi naintea lui pe eroina
noastr fugar.
Suntem la Recife. E noapte i frumoasa Veneie a Americii de Sud,
ncununat cu o diadem de lumini, pare c se ivete din braele oceanului
care o cuprinde ca ntr-o mbriare. E o noapte srbtoreasc; pe una Dintre
principalele' strzi se vede o cldire puternic luminat spre care se ndreapt
un mare numr de domni i doamne din cele mai distinse i mai bogate familii
din ora. Este o cas superb unde o societate aleas obinuiete s dea
petreceri somptuoase. Civa studeni dintre cei mai avui i elegani, coboar
din vechea Olind n ajiumite nopi ca s vin aici s se distreze delectndu-se
cu splendorile, mtsurile i parfumurile saloanelor de bal.
Ei uit pentru cteva ore de bncile tari ale Universitii i de profesorii
ursuzi, bucurndu-se de privirile ncnttoare i sursurile angelice ale
frumoaselor i spiritualelor pernambucane.
S presupunem c suntem i noi oaspeii acelui templu al Terpsihorei, s
intrm i s observm ce e mai deosebit i mai interesant. n prima sal
ntlnim un grup de tineri elegani care discut' cu aprindere. S-i ascultm.
nc o stea care va strluci n saloanele din Recife, spuse lvaro, i va
face mai scnteietoare petrecerile noastre. Nu s-au mplinit nici trei luni de
cnd a venit n oraul nostru i mai mult de una de cnd o cunosc, dar, credem, Geraldo, ea e fiina cea mai nobil i mai ncnttoare pe care am
cunoscut-o. Nu e femeie, e o zn, e un nger, e o zei!.

Bravo! exclam Geraldo. Zn! nger! Zei!.


Sunt totui trei entiti distincte, iar la sfrit ai s vezi c nu e dect o
simpl femeie. Dar spune-mi, Alvaro, acest nger, zn, zei, femeie sau ce vrei
tu s fie, nu i-a povestit de unde vine, din ce familie se trage, dac are avere?.
Nu m intereseaz toate astea i a putea s-i rspund c vine din
cer, c e din familia ngerilor i c are o avere superioar tuturor bogiilor din
lume: un suflet curat i nobil i o inteligen i o frumusee incomparabile.
Dar i-am mai spus c ce tiu sigur n legtur cu ea este c vine din Rio
Grande de Sul nsoit de tatl ei, care este unica ei familie, c mijloacele lor de
trai sunt destul de modeste, dar c este de o frumusee serafic i c o cheam
Elvira.
Elvira! observ un al treilea cavaler, frumos nume, ntr-adevr!. Dar nai putea s ne spui unde locuiete zna ta?
Nu v ascund nimic. Locuiete cu tatl ei ntr-o csu din cartierul
Santo Antonio unde triete restrns, evitnd relaiile cu vecinii i apare foarte
rar n public, n aceast csu, ascuns printre cocotieri i arbuti, triete ca
o violet n frunzi sau ca o zn misterioas ntr-o peter fermecat.
Extraordinar! replic Geraldo. Dar cum ai ajuns s descoperi aceast
nimf din basme i s ptrunzi n grota ei fermecat?
V spun n dou cuvinte. Trecnd ntr-o zi clare pe lng csua lor,
am zrit-o aezat pe o banc n mica grdin din faa casei. M-a surprins
neobinuita-i frumusee. Cum a vzut c o priveam cu mult curiozitate, a
disprut ca un fluture printre arbutii nflorii. Mi-am propus s o revd i s-i
vorbesc cu orice risc. Cu toate c am ntrebat toi vecinii, n-am reuit s gsesc
mcar o singur persoan care s-o cuhoasc i care s m prezinte. Am aflat,
n sfrit, cine e proprietarul csuei i m-am dus la el. Nici acesta n-a putut s
m informeze sau s m ajutefcu ceva. Chiriaul su venea n fiecare lun,
punctual, s-i plteasc chiria. Era tot ce tia despre el. Am continuat totui
s trec n fiecare sear prin faa grdinii, pe jos, pentru a putea s-o admir mai
ndeaproape dac a mai fi ntlnit-o. Dar aproape ntotdeauna fr rezultat.
Cnd se ntmpla s fie n grdin, se ferea de privirile mele ca i prima dat.
ntr-o zi, pe cnd treceam pe acolo, i czu o batist n clipa n care se ridic de
pe banc. Cum portia era deschis mi-am luat libertatea s intru, s ridic
batista i s alerg s i-o dau tocmai cnd ea pusese piciorul pe prag. mi
mulumi cu un surs att de fermector, nclr a fi fost n stare s-i cad n
genunchi, dar nu-mi spuse s intru i nici altceva.
Batista asta, lvaro, interveni un tnr, desigur c a lsat-o s cad
special ca s poi tu s-o vezi mai de aproape i s-i vorbeti. E un semn al
romantismului, o trstur delicat a cochetriei.

Nu cred. n fiina aceasta nu exist nici urm de cochetrie. Totul la ea


este numai candoare i simplitate.
Adevrul e c mi-a fost foarte greu s m smulg din locul acela unde o
for magnetic m reinea i care prea c rspndete misterioase efluvii de
dragoste, puritate i aventur
lvaro se opri din povestit ca mbtat de amintiri plcute.
i te-ai aprins, lvaro! exclam cellalt cavaler, romanul tu ne
intereseaz. S mergem mai departe c sunt nerbdtor s aud
deznodmntul
Deznodmntul?. Oh! N-am ajuns nc acolo i nici nu tiu care va fi.
Am epuizat, n sfrit, toate stratagemele posibile ca s pot intra n sanctuarul
acelei zeie, dar n zadar. ntmplarea m-a ajutat mai mult dect abilitatea i
deteptciunea. Plimbndu-m ntr-o sear pi n cartierul Santo Antonio, pe
malul rului Beberibe, plimbare care se transformase pentru mine ntr-un
ritual, Un zrit ntr-o barc un brbat i o femeie. Puin dup aceea, barca se
mpotmoli ntr-un banc de nisip. Am oprit, trsura i am alergat spre plaj n
ajutorul celor doi naufragiai care se chinuiau s pun n micare mica
ambarcaiune. Nu v putei imagina ce surpriz minunat am avut
recunoscnd n cele dou persoane pe tnr a cea misterioas i pe tatl ei..
M ateptam la asta; ns. Aventura nu nceteaz sa fie dramatic;
povestea iubirii tale cu-zna din basme o s ia proporiile unui poem fantastic.;
Totui, e purul adevr. Cum eram toi uzi i murdari, i-am invitat 111
trsura mea. Au acceptat dup multe insistene i ne-am ndreptat spre casa
lor. Nu mai e nevoie s v povestesc ce a urmat; mi s-a deschis, n sfrit, dei
cu destul greutate, ua peterii misterioase.
Ia spune, ntreb Geraldo, o iubeti mult pe aceast femeie?
Dac o iubesc? O ador i pe deasupra ani motive s cred c nici ea nu
m privete cu indiferen.
S dea Dumnezeu s nu fi fost sedus de farmecele vreunei Circe de
bordel, de vreo aventurier de care lumea e plin i care tiind c eti bogat a
pus gnd ru banilor ti! Izolarea de societate, misterul n care caut cu atta
grij s-i nvluie viaa, nu pledeaz deloc n favoarea ei.
Cine tie dac nu sunt nite criminali ce se sustrag legilor? observ un
tnr.
Poate falsificatori de Bani, adug altul.
Nu-mi inspir ncredere, continu Geraldo, nici 1 femeie frumoas ce
cltorete prin ri strine nsoit de un brbat care, deobicei se prezint
drept tatl sau fratele'ei. Tatl znei tale. lvaro. Dac e tatl 'ei, e poate vreun
igan sau vreun escroc care speculeaz frumuseea fetei site

Doamne ferete! exclama lvaro. Dac a fi bnuit c voi vedea acea


fiin angelic judecat cu atta asprime i profanat fr pic de mil a fi
preferat s-mi pierd graiul dect's aduc vorba despre ea, Credei-m. Prieteni
suntei nedrepi cu srmana fat. Mai degrab a fi crezut k
5 Sclava Isaura c e o prines detronat, dac n-a fi tiut c e un nger.
Dar o s-o vedei n curnd i amndoi vom fi rzbunai, pentru c sunt sigur c
toi, ntr-un glas, o vei proclama zei. Mai ru este c nc de pe acum v pot
socoti rivali pe fiecare dintre voi.
Dip partea mea, spuse unul dintre cavaleri, poi fi linitit, pentru c
totdeauna mi-a fost groaz de fetele misterioase.
i mie, care nu sunt dect un simplu muritor, mi-e foarte fric de
zne, spuse altul.
Cum se face, ntreb Geraldo, c trind att de izolat a acceptat s
renune la singurtate i s vin la un bal att de cunoscut unde se adun
foarte mult lume?
Vine aproape forat, rspunse lvaro. De mult ncerc s-o conving prin
toate mijloacele c o. Tnr frumoas ca ea, ascunzndu-i farmecul, comite o
crim mpotriva dorinelor creatorului care a lsat frumuseea pentru a fi
vzut, admirat i adorat; i apoi nu sunt ca acei ndrgostii geloi i violeni
care ar dori s-i in iubitele ascunse n fundul pmntului. Argumente,
insistene, rugmini, totul era inutil; tat i liic refuzau de fiecare dat s
apar n public sub mii de pretexte.
M-am folosit n finalde o stratagem: i-am fcut s cread c ducnd
acea via retras i fr contact cu societatea, ntr-o. Regiune n care erau
necunoscui, lumea ncepuse s ie suspicioas i c pn i poliia i privea cu
nencredere, minciuni plauzibile de altfel.
i culmea! l ntrerupse Geraldo, poate c nici nu sunt departe de
adevr.
L-am fcut s-i dea seama, continu lvaro, c orict de nefondate i
superficiale ar fi fost aceste suspiciuni era nevoie s le spulbere i pentru asta
trebuia, fr ndoial, s frecventeze societatea. Argumentul final a avut efectul
dorit.
\pa
Cu att mai ru pentru ei! replic Geraldo. Iat, sta e un indiciu care
mi confirm nencrederea. Dac ar fi fost nevinovai i puin le-ar fi psat de ce
crede lumea, ar fi continuat s triasc la fel ca nainte.
Bnuielile tale nu sunt ntemeiate. Ei nu prea ai din ce-tri i de aceea
evit'societatea, care impune sacrificii greu de suportat pentru persoanele
nefavorizate de loart i ei Dar iat c sosesc! Uit-te i convinge-te Ct
proprii ti ochi, Geraldo!

n acest moment intr n salon o tnr i frumoas femeie la braul unui


brbat de vrst mijlocie, cu e prezen respectabil.
Bun seara, domnule Anselmo! Bun seara, domnioar Elvira! Ce
bine mi pare c v vd! le spuse lvaro noilor venii, grbindu-se s-i
ntmpine cu toat amabilitatea i politeea, dup ce se desprise de prietenii
si. Apoi, oferind un bra Elvirei i cellalt domnului Anselmo, i conduse prin
saloanele unde forfotea o aleas i strlucitoare societate. Cei trei prieteni ai lui
Aivaro ca i multe alte persoane care se aflau n primul salon se aezar n
rnd ca s o poat vedea trecnd pe Elvira, a' crei prezen producea senzaie
i murmure chiar i printre cei ce nu fuseser prevenii.
ntr-adevr, e de o frumusee uluitoare!
Ce inut de regin!
Ce ochi de andaluz!
Ce pr minunat!
i gtul Ce gt! Ai observat?
i cu ce simplitate i elegan e mbrcat!
Aa opteau ntre ei cei trei amici, ca impresionai de o apariie divin.
i n-ai vzut, adug Geraldo, fermectoarea alunia de pe obrazul
drept lvaro are dreptate. Zna lui o s eclipseze toate frumuseile salonului. i
are n avantajul ei farmecul misterului care o nvluie. Ard de nerbdare s: i
fiu prezentat. Vreau s-o privesc mai pe ndelete/
Pe tonul acesta continuat s discute pn cnd, dup cteva minute,
lvaro reveni printre ei nu nainte de a-i fi ndeplinit plcuta misiune de a
prezenta acea nou perl a saloanelor.
Prieteni, le spuse el cu un aer triumftor, v iffvit'n cellalt salon.
Vreau s v-o prezint pe domnioara Elvira. Pentru a mprtia odat pentru
totdeauna brfele insulttoare strnite pn nu de mult de cea mai frumoas
neprihnit fiin din cte exist sub soare. Sunt sigur c numai privind-o ai
rmas uluii.
Oei patru cavaleri se retraser i disprur n tumultul celorlalte saloane.
n locul lor veni imediat un grup de fete frumose i elegante care, strlucind de
mtsuri i pietre scumpe, se plimbau d-iscutnd ca un stol de psri ale
paradisului. Subiectul conversaiei era tot domnioara Elvira, numai c tonul
lor era total opus celui folosit de tineri. S le ascultm i noi cteva clipe.
Nu tii, domnioar Adelaida, cine e fata aceea care
(c) intrat mai devreme n salon la braul domnului lvaro?
Nu, domnioar Laura, e prima oar cnd o vd mi se pare c nu-i de
pe aici.

Asta, cil siguran! Uite ce aer speriat are!. Pare o ranc ce n-a clcat
niciodat ntr-o sal de bal. Nu-i aa, domnioar Rosalina?
Fr ndoial! i n-ai bgat de seam ce toilette are? Doamne, ce
srccioas e Camerista mea se mbrac totui cu mai mult gust. Poate tie
domnioara Emilia cine el '
Eu? De ce? E prima oar cnd o vd, dar domnul lvaro mi-a vorbit
despre ea spunndu-mi c e de o frumusee uimitoare. Nu mi s-a prut. E
frumoas, dar nu ntr-att nct s m uluiasc.
Domnul lvaro a fost mereu un excentric. Tot ce e nou l atrage. De
unde o fi scos el perla asta care l-a nflcrat att?
A adus-o fluxul mrilor din sud i dup ct se pare nue prea urt.
Dac n-ar fi avut alunia aceea pe fa ar fi fost mai acceptabil.
Dimpotriv, domnioar Laura, semnul acela i d un arm deosebit.
Oh! Iart-m, prieten, am uitat c i tu ai pe fa un semn
asemntor. ie i vine'foarte bine i i d mult farmec; dar alunia ei mi se
pare prea inare.
Seamn cu un crbu care i s-a aezat pe obraz.
Ca s-i spun adevrul, n-am observat. S mergem repede n salon.
Trebuies-o vd mai de aproape; s-o studiai i voi mai bine i apoi s ne
spunem prerea.
i zicnd acestea plecar spre salon, inndu-se de bra, ca o ghirland
pestri de flori care erpuia pierzndu-se n mulime, '
Capitolul XI lvaro era unul dintre acei privilegiai pe care natura prea
s-i fi copleit cu favoruri. Unicul fiu al unei distinse i bogate familii, la vrsta
de douzeci i cinci de ani era orfan de ambii prini i stpn al unei averi de
aproape dou miliarde de reali Era de statur mijlocie, bine fcut i atrgtor,
cu o plcut expresie a feei. Cu toate c nu era foarte cultivat, fusese totui
nzestrat cu o nelegere lucid i robust proprie ridicrii n sfera celor mai
nalte concepii. Dup ce i termin liceul, cum era iste i cntrea bine
lucrurile, se gndi c averea pe care o stpnea ntmpltor, tot.
ntmpltor i putea fi luat i, vrnd s aib o profesiune oarecare, se
dedic studiilor juridice. n primul an, n timp ce se plimba prin naltele sfere
ale filosofiei dreptului, nc mai gsea satisfacie n studiile academice, darcnd
trebui s rtceasc prin obscurul labirint al aridei i obositoarei cazuistici a
dreptului pozitiv, spiritul su eminamente sintetic btu n retragere, iritat, i nu
avu curajul s mearg pe drumul pe care pornise. Spirit original, plin de
aspiraii generoase, el se simea mai bine n investigarea naltelor probleme
politice i sociale, visnd strlucitoare utopii, dect studiind i interpretnd legi
care, n majoritate, dup prerea lui, aveau la baz doar greeli i preconcepii
absurde.

Fiind liberal, republican i aproape socialist, ura toate privilegiile i


deosebirile sociale, Cu astfel de idei, lvaro nu putea s nu fie un aboliionist
nfocat Care nu i demonstra prerile numai prin vorbe. Cum sclavii
constituiau o bun parte din averea, motenit de la prini, el se ocup
numaidect de eliberarea lor, Avnd un spirit excesiv de filantropic i tiind ct
de periculos este s se treac dintr-o dat de la supunere absolut la bucuria
deplinei liberti, organiz taje mari pentru liberi, pentru societate i chiar
pentru lvaro. Proprietatea le fusese dat cu titlul de arend, s-o cultive, toi
supunndu-se unui fel de disciplin liber consimit. Fotii i sclavi uitau de
vicii, crime sau lene odat ce le era asigurat existena.; ei puteau s strng i
ceva bani iar, n acelai timp, l despgubeau i pe lvaro pentru sacrificiul
fcut cu eliberarea lor. Original i excentric, ca un bogat lord englez, etala prin
comporta?
Mentul. Su cinstea i severitatea unui quaker. Totui, ca brbat cu o
imaginaie vioaie i o inim sensibil, nu ncetasq s iubeasc plcerea, luxul,
elegana i mai ales ' femeile, dar cu un anumit platonism delicat, cu o puritate
ideal, proprii sufletelor deosebite i inimilor curate. Cu toate acestea, lvaro nu
ntlnise pn acum femeia care s-i fure inima, ntruchiparea perfeciunii care
i surdea n visurile confuze ale imaginaiei sale poetice. Dotat cu deosebite i
strlucite caliti, lvaro era, fr ndoial, obiectul unei preocupri asidue a
lumii mondene i probabil c dezlnuise multe pasiuni secrete, fcnd s
palpite inimile unor nobile i frumoase domnioare. Dar el era la fel de
curtenitor cu toate i nu dduse nici uneia cel mai mic semn c ea ar fi
preferata.
E uor-de imaginat neplcerea, surprinderea i teribila decepie ce se
iscar n cercul frumoaselor pernambucane, vznd interesul i atenia lui
lvaro pentru necunoscut, respectul pe care i-l arta i elogiile entuziaste
risipite de fa cu toat lumea. Iunona i Palas nu fuseser mai jignite atunci
cnd frumosul Paris oferise lui Venus premiul frumuseii. Chiar nainte de
petrecere, lvaro vorbise n cteva cercuri de doamne despre Elvira n termeni
att de elogioi, cu o anumit elocven pasionat, nct le surprinse,
nelinitindu-le pe toate. Abia ateptau s-o vad pe tnr aceea att de
frumoas i pe nsoitorul ei, pe seama crora circulau deja ironii i rutcioase
zeflemele. Cnd o vzur, n ciuda sursurilor contrariate i dispreuitoare
simir un ghimpe n inim.
Cer iertare femeilbr frumoase de grosolana mea sinceritate. Vanitatea
este, cu rare excepii, tovara nedesprit a frumuseii i unde se afl
vanitate, invidia care o nsoete mai mult sau mai puin ndeaproape, nu se
las prea mult ateptat. Frumuseea necunoscutei era de netgduit; modestia
i timiditatea ei nu dunau cu nimic eleganei naturale; rochia simpl i chiar

srccioas, n comparaie cu luxul exorbitant care o nconjura, i venea de


minune i i scotea n eviden farmecele native. Efectul fascinant pe care l
produsese Elvira de ndat ce i fcu apariia i graba lui lvaro avid s
surprind atracia seductoare strnit de aceasta, parc dinadins ca s
eclipseze toate celelalte frumusei ale salonului, erau de ajuns pentru a le irita
vanitatea. Aceasta ar fi trebuit s fie n seara aceea inta tuturor privirilor
dispreuitoare, a mii de sursuri batjocoritoare i a attor vorbe usturtoare.
lvaro nici nu-i ddea seama de ostilitatea prost disimulat cu care el i
protejata sa, putem s-o numim astfel, erau primii n acea lume, dar timida i
modesta Elvira, care nu gsise nicieri sinceritate i afeciune, se simea prost
n atmosfera aceea de amabilitate prefcut, vznd n fiecare privire o
batjocur dispreuitoare, iar n fiecare surs un sarcasm.
tim deja cine era lvaro. Acum s facem cunotin i cu prietenul su.
Geraldo mplinise deja treizeci-de ani se liceniase n drept i devenise
un avocat foarte bine cotat n baroul din Piecife. Dintre cunotinele lui, lvaro
era singurul prieten apropiat. Avea o inteligen deosebit, limpede i
perspicace, un caracter sincer, cinsit i plin de noblee care l fcuser pe
lvaro s-i aprecieze amicul. Spiritul su practic i pozitiv, cum trebuie s fie
acela al unui jurist priceput, respectnd cu strictee aproape exagerat legile,
prejudecile i capriciile societii, era n antagonism total cu ideile
nonconformiste i reformatoare ale prietenului su. Aceste nepotriviri de
caracter erau departe de a rci stima reciproc i afeciunea care domnea ntre
ei.
Dimpotriv, sprgeau monotonia care exist, de obicei, n relaiile dintre
dou fiine care sunt mereu de acord. n aceast situaie, vznd c ceea ce
gndete unul gndete i cellalt, c ceea ce vrea unul vrea i cellalt i c nu
'mai au nimic s-i spun, sunt nevoii s recurg la'tcere i s dormiteze
amndoi. Placid, comod i somnoroas prietenie!. E cu totul altceva atunci
cnd tendinele i opiniile prietenilor sunt diferite, schimbndu-se i
mbogindu-se unele pe altele. Astfel c, de multe ori, pozitivismul i simul
practic al lui Geraldo foloseau drept ajutor utopiilor i exaltrilor lui lvaro, i
invers.
Am aflat chiar din gura lui lvaro prin ce ntmplare a cunoscut-o pe
domnioara Elvira-i cum a reuit s o aduc la petrecerea la care asistm n
continuare.
Tat! spuse o tnr unui brbat respectabil d al crui bra se
sprijinea cnd intrase n salonul pe care noi nc l mai inem sub observaie.
Tat, s stm puin n sala asta ct mai este nc pustie. Ah! Dumnezeule!
continu ea cu voce nbuit. De ce am venit aici, eu, o srman sclav, n
mijlocul petrecerii bogtailor i nobililor?!! Luxul, luminile, complimentele care

mi sunt adresate mi tulbura simurile i m ameesc, E o crim s intru ntr-o


societate att de strlucit; e o trdare, tat, o tiu i am remucri. Dac ar
ghici aceste nobile doamne c lng de se distreaz i danseaz o mizerabil
sclav, care a fugit de la stpnii ei 1 Sclav! exclam ridiendu-se. Sclav!
Mi se pare c toate citesc, gravat; pe fruntea mea, acest cuvnt sinistru S
fugim de aici, tata! Oamenii tia parc i bat joc de mine, aerul sta m
sufoc s fugim J
Vorbind astfel, fata, palid i gfind, arunca la fiecare fraz priviri
nelinitite n jur i, scuturnd braul tatlui, repeta ntruna cu nfrigurare:
S plecm, tat, s fugim de aici
Linitete-te, f iica mea, cut s o calmeze brbatul Aici, absolut
nimeni, nu poate bnui cine eti. Cum ar putea ei s. Cread c eti o sclav
dac dintre toate aceste. Frumoase i nobile doamne niciuna nu te ntrece n
graie i spirit?
Cu att mai ru, tat. Sunt n atenia tuturor privirilor curioase care
se ndreapt spre mine din toate prile, fcndu-m s tremur n fiece clip.
A vrea s se deschid pmntul i s m ascund n mruntaiele lui.
Las gndurile astea; frica i ruinea ne pot fi fatale dac vei avea cea
mai mic ezitare. Dezvluie-i eu dezinvoltur farmecele, i ndemmarea;
danseaz, ent.
Discut, arat-te vesel i mulumit i, vei vedea, n loc s te socoteasc
sclav, vor fi, tentai s te cread prines. Curaj, fetio, azi cel puin. Pentru c
asta e prima, dar i ultima oar cnd vom trece printr-o astfel de situaie. Nu
mai putem rmne mult timp pe aceste meleaguri unde am i nceput s trezim
bnuieli.
Aa e, tat! Ce soart rspunse fata cltinnd trist din cap. Suntem
condamnai s hoinrim din loc n loc, izolai de societate, trind pe ascuns i
tremurnd n erice moment ca i cum cerul ne-ar fi marcat cu fierul rou al
blestemului. Oh! Plecarea asta m va mhni! Nu tiu ce vraj m ine n loc. Nu
a vrea s spun adio oraului n care m-am bucurat ctva timp de pace i
linite. Ah!
Doamne! Cine tie dac n-ar fi fost mai bine s fi murit n chinurile
sclaviei n acest moment, lvaro intr n salon rotindu-i privirea n cutarea
oaspeilor si.
Unde au disprut? murmur el. Or fi plecat O, nu! Din fericire, iat-i
acolo exclam vesel, dnd cu echii de cele dou persoane pe care tocmai le-am
auzit conversnd. Domnioara Elvira, suntei prea modest, ai venit s v
ascundei n coliorul acestacnd ar trebui s strlucii n salon, unde toat
lumea v dorete prezena?!

Lsai modestia pentru timidele i palidele violete; trandafirul e obligat


s-i arate cu ostentaie farmecele n plin lumin.
Iertai-m! murmur Elvira. O biat fat crescut n singurtatea
cmpului ca mine nu e obinuit cu petreceri att de strlucitoare. M simt
sufocat i constrns.
O, nu! Sper s v deprindei cu luminile, splendoarea, armonia
muzical i parfumurile ce reprezint atmos Fera n care trebuie s strluceasc frumuseea pe care Dumnezeu a
creat-o pentru a fi vzut i admirat. Am venit s v caut la cererea etorva
cavaleri care sunt deja admiratorii dumneavoastr. Ca s ntrerupem
monotonia valsurilor i cadrilurilor, doamnele obinuiesc aici s ne ncnte
auzul cu cte un cntec popular, o arie sau orice altceva. Cteva persoane
crora eu le-am spus, iertat s-mi fie indiscreia, c dumneavoastr avei o
voce minunat i cntai cu miestrie, i-au artat interesul pentru a v auzi.
Eu, domnule lvaro?! Eu s cnt n faa unei adunri att de alese?!!
V rog, a vreas m scutii de aceast ncercare! Cnt prost, m ruinez i
sunt sigur c o s fiu o mare dezamgire pentru toat lumea. Scutii-ne pe
amndoi de aceast ruine.
Sunt scuze pe care nu le pot accepta pentru c v-am auzit cntnd i
credei-m, domnioar Elvira, c dac n-a fi sigur c vei fi apreciat, n-a fi
capabil s v expun unui eec. Cine are o voce ca a dumneavoastr nu trebuie
s se ruineze i eu, la rndu-mi, v conjur s intonai cntecul acela dureros
al sclaviei, pe care v-am surprins cntndu-l atunci n grdin. Sunt, sigur c
toat lumea va fi entuziasmat.
De ce tocmai sta? mi trezete amintiri att de triste '
Poate tocmai de aceea sun att de frumos pe buzele dumneavoastr!
Ah! Vai de mine! suspin n sinea ei Elvira. Chiar cei care m iubesc
mai mult devin fr s vrea clii mei!.
Elvira dorise foarte mult s se scuze cu orice pre. S nceap s cnte n
faa acelor oameni era pentru ea cel mai cumplit sacrificiu, dar nu mai putea s
dea napoi i, amintindu-i de sfatul nelept al tatlui ei, nu se mai ls rugat
i accept braul pe care lvaro i-l oferi. Oconduse la pian undg se aez cu
graia i elegana celei pe deplin familiarizate cu un asemenea instrument, O
mulime de persoane curioase, palpitnd nerbdtoare, venir n jurul
pianului. Cavalerii erau nerbdtori s afle dac vocea acelei femei era pe
msura extraordinarei ei frumusei, dac zna era totodat i siren;
domnioarele sperau, ca mcar pe acel trm s aib plcerea s-o vad nvins
pe inegalabila lor rival i se gndeau s-o compare cu punul din fabul, care
se plnsese lunonei c, dei era cea mai frumoas pasre, i dduse un glas
strident, neplcut.

mprejurarea era delicat i solemn; fata se afla n situaia unei


primadone care, bucurndu-se de o mare reputaie, debuteaz n faa unui
public exigent i erudit. l-n jurul ei se fcu tcere deplin; prea c nimeni hu
mai respir, auzindu-se numai btile inimilor. Ateptarea era apstoare.
lvaro, dei i cunotea perfeciunea vocii i miestria interpretativ, se arta
nelinitit i emoionat, Elvirei, ns, puin i psa dac va cnta bine sau ru; ar
fi dorit s fie fata cea mai urt, antipatic i proast din sal, numai s fi
rmas uitat i linitit ntr-un eol.
S-ar fi spus c avea o teribil presimire. l iubea ns pe lvaro i i era
recunosctoare pentru zelul cu care se strduise s-o prezinte, plinde
entuziasm, ca pe un model de frumusee i talent n faa acelei strlucitoare
societi, dornd s-i dea satisfacie i s nu dezmint mgulitoarea prere pe
care o rspndise deSpre ea. Vroia mai mult ca entuziasmul lullvaro s fie
confirmat n public dect s fie ea aclamat.
Aflat n faa pianului, de ndat ce degetele ei delicate i flexibile se
aezar pe clape, intonnd cteva simple acorduri, fata se simi minunat.
Revela auditoriului un nou i-original aspect al frumuseii sale. Fizionomia, a
crei expresie era, de obicei, de modestie, ingenuitate i puritate, se nsuflei de
o tainic lumin; bustul admirabil lefuit ridic mndru i maiestuos, ochii
ptrunztori se artri plini de strlucire i senintate, snii, care pn atunci*
doar palpitau ca undele unui lac ntr-o linitit noapte cu lun, ncepur s
tresalte agitai ca oceanul nspumat, gtul se destinse alb i zvelt ca cel al
lebedei care se pregtete s scoat divine triluri. Era suflul inspiraiei artistice
care, atingndif-i fruntea, o transforma n regina frumuseii. n interpreta
desvrit a armoniilor cereti.
Acolo. Ea se simea regin pe tronul su ideal; acolo era i ' Caliope pe
trepiedul ei sfnt supunnd lumea cu sunetul nltoarelor i inefabilelor
armonii. n nelinitea i tristeea sufletului i gsea inspiraia pentru a
nfrnge dificultile mprejurrii nefericite n care se afla. i scld buzele n
lacrimile inimii i vocea i izbucni din piept cu o vibraie att de original i
emoionant, n modulaii att de pure i suave, att de plin de sublime
melancolii, nct lacrimile'se rostogolir pe obrazul obinuiilor acelui templu al
plcerii, rsului i frivolitii.
Elvira avu un triumf imens. Nici nu terminase bine cntecul c toat
lumea din salon izbucni n frenetice aplauze i urale care zguduiau pereii cu
zgomotul lor ameitor.
Zna lui lvaro e i siren, spuse Geraldo unui tnr n compania
cruia l-am lsat nu de mult. Are toate calitile. Ce timbru pur i suav! M-am
simit n al noulea cer auzind armoniile corului de ngeri!

E o artist perfect!. La teatru ne-ar face s-o uitm pe Malibran i iaxctiga o reputaie european.
lvaro are dreptate. O astfel de fiin nu poate fi o femeie obinuit i cu
att mai puin o aventurier.
Orchestra, dnd semnalul de nceperea cadrilului, le ntrerupse
conversaia.
Domnioar Elvira, spuse lvaro ndreptndu-se spre protejata lui care se
i aezase lng tatl ei, amintete-i c mi-ai fcut onoarea s-mi cedezi acest
cadril.
Elvira se strdui s surd i. S-i alunge teribila tristee care pusese
stpnire pe ea dup ce prsise pianul.
Lu braul oferit de lvaro i amndoi i ocupar locul la cadril Capitolul
XII Cititorii cred c au ghicit mai de mult c presupusa Elvira nu este alta
dect sclava Isaura, aa cum Anselmo nu era altul dect administratorul.
Miguel, amndoi fiindu-ne vechi prieteni. tim, de asemenea, c Isaura nu era
dotat numai cu un spirit superior, ci primise i cea mai fin i mai aleas
educaie, n urma creia nu-i erau strine distinsele maniere, limbajul elegant
i elevat i alte caliti care fceau ca aceast sclav de excepie s poat
aprea i chiar strluci n mijlocul celei mai aristocratice societi.
Situaia disperat n care se afla fiica lui, i inspir lu!
'Miguel soluia extrem a unei fugi precipitate pline de pe* neole. El i
aducea aminte cu groaz de jalnicul destin i de aceleai mprejurri crora
mama Isaurei le fusese victim. tia bine c Leneio, la fel de nendurtor ca i
tatl su ba nc mai corupt i uuratic, era capabil de fapte i mai josnice.
Pierzndu-i sperana de a-i vedea eliberat fiica, se gndi c ar putea folosi
suma de care fcuse rost pentru a o smulge cu orice risc pe srmana victim
din minile clului. tia c n ochii lumii a fura o sclav din casa stpnilor ei
i a-ri acoperi fuga era mai mult dect o crim, era un act dezonox'ant i
nedemn pentru un om; dar sclava era fiica lui adorat i o fiin ingenu gata
s fie profanat de mna unui stpn crud i miel. Acest considerent i
justifica gestul n proprii si ochi.
E bine s v spunemt nefericitul tat anunase autoritile ignornd
protecia legilor n favoarea fiicei sale pentru a nu mai fi victima violenelor i'
cruzimilor desfrnatului i brutalului ei stpn, dar toi cei pe care i
consultase rspunseser la fel, spunnd c ar pierde timpul dac s-ar amesteca
n aa ceva. Autoritile mu intervin n problem de, care se ivesc n casele
familiilor bogate. Renun la o asemenea idee. S fii. Mulumit dac vei plti
doar cheltuieli de judecat i nu-i vor intenta pe deasupra, i un proces dup
care s stai i la pucrie. Unde s-a mai vzut ca sracul s aib dreptate n
faa bogatului, iar cel slab n faa celui tare?.

Miguel ntreinea relaii pe ascuns cu unii dintre vechii sclavi de pe moia


lui Leoncio, care, amintindu-i cu nostalgie de timpul cnd Miguel era
administrator, i pstrau acelai respect i afeciune. Prin ei tia exact ce se mai
petrecuse la moie. Aflnd de cruzimea cu care era tratat fiica sa dup
moartea comandorului, nu mai pierdu nici o clip i i lu toate msurile de
siguran pentru a o fura i a o pune la adpost de barbarul ei stpn. A doua
i n zori, dup ce o furase, cltori cu Isaura spre nord pe un vapor de negri al
crui cpitan era un portughez, prieten vechi i devotat. Ajungnd n
Pernambuco i trebuind s mearg mai departe pe coasta Africii, acesta i ls
n Recife promindu-le c n trei-patru luni va fi napoi, gata s-i duc unde
vor. Miguel, care n meseria lui de grdinar sau de administrator i petrecuse
viaa, nc din copilrie, ntr-un cerc foarte limitat de oameni, ave, a puine
cunotine despre lume i de aceea nu putea calcula toate consecinele situaiei
dificile n care ar fi putut ajunge el i fiica sa. De-a lungul anilor n care
administrase moia comandorului i a altora, nu avuseser loc dect una sau
dou fugi nesemnificative de sclavi, pentru cteva zile i acelea doar pn la
vreo moie vecin. Nu e de mirare deci c el ignorase drepturile pe care le avea
stpnul asupra sclavului i nenumratele mijloace care i stau la ndemn ca
s-l prind n caz de fug. nelese apoi c n Pernambuco ar fi putut s
triasc n siguran cel puin trei sau patru luni odat ce se izolau de
societate i cutau s-i ascund viaa n cea mai desvrit singurtate.
Isaura, cu toate c avea o inteligen ptrunztoare, afindu-se departe
de persoana care-i inspira atta groaz i aversiune, se simea linitit i, pn
la un anumit punct, neglija pericolele la care era expus. Dar acest soi de
linite dur numai pn n ziua n care l vzu prima oar pe lvaro. l iubi cu
dragostea total a sufletelor alese care iubesc pentru prima i singura oar, dar
acest sentiment, dup cun putem bnui, putea deveni periculos i riscant.
lvaro avea n nfiare, maniere, voce i gesturi ceva deosebit, plcut i
atrgtor care cucerea toate inimile. Ce n-ar fi fcut el pentru singura fiin
care tiuse s-i ctige dragostea? Isaura nu putu rezista farmecului su i
ncepu a-l iubi cu nflcrarea i entuziasmul unei inimi pure, cu imprudena
i orbirea unui suflet de artist, chiar dac nu vedea n aceast dragoste mai
mult dect un nou izvor de lacrimi i suferine, Msurnd prpastia care o
separa de lvaro, tia bine c nici o speran nu-i putea alimenta acea pasiune
funest pe care ar fi trebuit s-o nbue pentru totdeauna n strfundul inimii
ca pe un ru care ar fi chinuit-o venic.
Existena sa amar trebuia s primeasc din partea destinului i lovitura
aceea crud care urma s-i spulbere orice speran i s-i nvenineze sufletul.
O apsa i faptul c nela societatea n ceea ce privea adevrata ei
condiie. Suflet sincer i plin de scrupule, Isaura se ruina de respectul i

consideraia de 'care se bucura din partea puinelor persoane, foarte apropiate,


la care tia c nu avea nici un drept; dar, considernd c o astfel de nelciune
nu producea nici un ru societii, se consolase cu soarta. Avea dreptul prin
tcerea ei s lase s creasc pasiunea pe care o insuflase tnrului ce ignora n
continuare faptul c era o sclav? Aceast tinuire n-ar fi Vot ca o jignire, o
minciun, o trdare infam, iar el n-ar fi avut toate motivele, aflnd adevrul,
s-o acopere cu amare acuzaii, s-o dispreuiasc, s-o trateze, n sfrit, ca pe o
sclav prefcut, aa cum merita?
Oh! Pentru mine ar fi mai groaznic dect moartea!
Exclam ea frmntat de ideile care nu-i ddeau pace nici o clip. Nu,
nu trebuie s-l nel, ar fi o mrvie; o s-iy dezvlui totul, e datoria mea i
trebuie s-o mplinesc. Va ti c nu poate, c nu trebuie s m iubeasc, dar cel
puin n-o s aib dreptul s m dispreuiasc O sclav care procedeaz cu
bun credin i cinste poate, cel puin, s fie stimat. Nu trebuie s-l nel,
trebuie s-i spun tot.
Aceasta era hotrrea inspirat de loialitatea i pudoarea ei nativ, de
imboldurile unei contiine curate, dar cnd sosea momentul mrturisirii,
Isaura o amna lipsindu-i curajul s distrug din proprie voin dulcea himer
ce o fcea s uite pentru mai mult timp condiia sa mizer.
S mai dureze mcar o zi, i spunea, aceast iluzorie, dar inefabil
fericire. Sunt o condamnat care iese din temni i se urc pe scen s joace,
pentru cteva clipe, rolul reginei fericite i puternice; cnd voi cobor voi fi din
nou claustrat n nchisoare pentru a nu mai iei niciodat.
Trebuie s prelungesc aceste momente; nu ar fi drept s-l lipsesc pe
condamnat de cteva clipe de fericire Oricnd voi putea s rup aceast colivie
de aur, care m face s m simt ca n paradis, i s m prbuesc din nou n
infernul suferinelor mele., n aceast nehotrre, n aceast frmntare, n
care vocea pasiunii nbuea impulsurile raiunii i ale contiinei, se zbtu
cteva zile pn cnd lvaro o convinse s accepte invitaia la bal. De atunci
Isaura nelese c ar fi fost o josnicie, o infamie incalificabil s-i ascund n
continuare condiia sa umil.
Nu trebuia s abuzeze de ignorana unui att de generos tnr! Era o
sclav fugit ce aprea la un bal mpunndu-se la braul lui n faa celor mai
strlucite i nobile familii dintr-o capital important. nsemna s rsplteasc
delicateea i amabilitatea de care dduse dovad lvaro cu nerecunotina i
ticloie. Contiina Isaurei nu putea s accepte aceast lips de scrupule; E
adevrat c Miguel, nspimntat de consecinele pe care i le expusese lvaro.
Se vzu nevoit s accepte amabila invitaie; cu toate acestea, Isaura pstrase o
tcere absolut pe care cei doi brbai o luaser drept un semn de aprobare.

Se nelaser. Isaura, rmnnd tcut, fcea eforturi deosebite pentru a


nltura apstoarea disimulare care i mcina contiina. Cu toate c i
propunea s-i mrturiseasc totul, n momentul decisiv curajul o prsea.
Privirea tandr a tnrului o fascina, paralizndu-i orice destinuire.
Isaura era ca un om nenorocit pe care circumstanele fatale l trau la
sinucidere, dar care, ajungnd la marginea prpastiei nfricotoare n care
dorea s se arunce, se retrgea ngrozit.
Sunt o fiin slab! gndea ea descumpnit. N-am curaj s mplinesc
o datorie! Dar pentru orice exist leac!
Trebuie s aud din gura tatlui meu ceea ce eu n-am curajul s-i spun.
a Aceast idee i veni n minte ca o soluie salvatoare; agndu-se de ea cu
disperare, se hotr s vorbeasc cu tatl ei.
Tat, spuse ea, dup ce lvaro prsise grdinia din faa casei. N-o s
merg la acest bai. Nu vreau, nu trebuie sub nici o form s ajung acolo
Nu mergi?!! exclam Miguel uluit. i de ce n-ai spus cnd domnul
lvaro era nc aici? Acum ne-am dat i cuvntul
Pentru orice exist leac, tat, il ntrerupse nervos fiica, i n cazul meu
el. Este foarte simplu. Tat, du-te repede acas la acest biat i spune-i ceea ce
eu n-am avut curaj s-i spun. Spune-i cine sunt?
Isaura devenise palid. Vorbea grbit, buzele ei albite tremurau, iar
cuvintele pronunate cu voce strident preau smulse cu greutate din inim.
Era rezultatul efortului suprem pe care l fcuse pentru a duce la ndeplinire o
hotrre att de greu de nfptuit Miguel o privea consternat.
i Ce-i cu tine? De ce eti att de schimbat?. i-e ru?. Te doare
ceva?
Nu m doare nimic, tat. Nu te neliniti pentru s- nttea mea.
Trebuie neaprat s-l caui pe biatul acesta i s-i mrturiseti totul
Niciodat!. Ar fi o nebunie! Vrei s te vd nchis ntr-o temni, apoi
dus n fiare i redat stpnului, ca n cele din urm s te vd murind n
chinuri, n. Ghearele acelui monstru? Oh'! Isaura, pentru numele lui
Dumnezeu, nu mai vorbi despre lucrurile astea! Atta timp ct sngele mi mai
curge prin vene; ct mai am un gram de putere, trebuie s te salvez
S m salvezi cu ajutorul unei mrvii, printr-o ticioie? i rspunse
plin de exaltare fata. Cum pot eu, fr s comit cea mai urt trdare, s fiu
prezentat de el ca o domnioar liber ntr-un salon de bal'?. Cnd acest domn
i alte persoane ilustre vor afla c au stat alturi i c au dansat cu o
mizerabil de sclav fugit, ce se va ntmpla?.
Taci! o ntrerupse Miguel suprat de izbucnirea fiicei sale. Nu vorbi aa
tare Linitete-te, ei nu vor ti niciodat nimic! O s prsim ct se poate de
repede aceste meleaguri. Chiar mine dac va fi posibil. O s ne mbarcm pe

un vapor oarecare i o s mergem foarte departe, poate spre Statele Unite.


Acolo, dup cum se tie, vom fi n afara oricrei persecuii.
Ah! Tat! Tdeea de a merge att de departe, fr sperana c ntr-o zi
ne vom ntoarce, mi apas sufletul.
Ce s facem, Isaura!. Chiar dac ar trebui s ne oprim la captul
pmntului, tot ar merita pentru a scpa de crudul tu stpn.
Dar biatul acesta, care se intereseaz att de mult de noi, domnul
lvaro, nobil i generos cum e, tiind adevrul despre mine i aflnd i
mprejurrile teribile care ne oblig s fugim i s ne ascundem priri lume,
poate ar vrea i ar putea s ne ajute
i cine ne garanteaz acest lucru?. Mai degrab cred c el o s te
dispreuiasc imediat ce va afla c nu eti dect o sclav fugit, dac nu va fi
chiar el, suprat de minciuna noastr, primul care s ne denune poliiei. n
situaia n care ne aflm e necesar s-i nelm pe toi cei din jur. Dac vom
dezvlui, indiferent cui, secretul nostru, vom fi pierdui. i acum curaj, draga
mea, i s mergem la bal; e un sacrificiu dureros, dar trector pe care trebuie
s ne cldim sigurana. n curnd vom fi departe i dac ntr-o zi vor afla cine
eti, nu va mai avea nici o importan pentru noi. Niciodat n-o s ne mai vad
i nici n-o s ne mai aud numele. i faci prea multe scrupule. Netiind nimic
despre tine, prezena ta nu i poate jigni. Nu faci ru nimnui. Mai trziu toi te
vor ierta pentru c vor nelege c ai vrut s-i salvezi viaa..
Tat, se pare c ai dreptate, dar nu tiu de ce inima mea refuz s fac
un asemenea pas.
Trebuie s-l faci, fata mea, dac nu vrei s murim amndoi. Dac nu
mergem la acest bal i disprem dintr-o dat ca i cum ar fi fost absolut
necesar, atunci bnuielile pe care am nceput s le strnim ar lua amploare i
poliia ar porni pe urmele noastre, cutndu-ne peste tot. Este, ntr-adevr, un
sacrificiu, dar mult mai uor' dect urmrirea poliiei, nchisoarea, torturile i
moartea care te-ar atepta n casa stpnului tu.
Isaura nu rspunse. Era agitat, gndindu-se la viitorul dureros i amar
care o atepta.
Cuvintele tatlui ei o fcur s se prbueasc ntr-o total descurajare.
nspimntat de attea lovituri, sufletul i se zbtea ntr-un noian de ndoieli i
ezitri, ca o brcu n mijlocul oceanului nfuriat, scuturat de loviturile
valurilor dezlnuite.
Strigtul contiinei ei cinstite i delicate, ncrederea i sinceritatea
inimii, care nu se putea obinui cu neltoria, minciuna i un vag
presentiment care i apsa sufletul, o fceau s refuze s mearg la acel bal,
Pentru cteva clipe pru s fie definitiv hotrt i, ferm pe aceast poziie, s
spun: Nu, n-o s merg.

Pe de ait parte, argumentele tatlui ei, care preau att de ndreptite,


ca i dorina de a-l mai vedea o dat pe lvaro, de a se bucura cteva ore de
prezena lui, o fceau s pluteasc pe marea nehotrrilor. Amintirea c n
curnd, poate chiar a doua zi, trebuia s prseasc acele meleaguri i s se
despart de lvaro, fr vreo speran de a-l mai vedea vreodat, fr a-i lua
rmas bun, fr ca el s poat ti cine este ea, i chinuia inima. S pleci fr a
avea alturi, la ceasul despririi fiina iubit, pe cineva la pieptul cruia s-i
veri lacrimile dorului; s pleci pentru a duce o via de vagabond i fugar plin
de griji i pericole, fr sperana vreunei consolri, ca s ajungi poate n
chinurile celei mai atroce sclavii. Oh, era ngrozitor!
Dar deocamdat era singurul viitor pe care l ntrevedea.
Cu toate acestea, mai avea nc naintea ei o noapte ntreag de fericire, o
noapte splendid de bal i de ncntare cu iubitul ei, care o va privi cu pasiune,
va simi pe mn apsarea minii lui adorate. i va numra btile inimii care
numai pentru ea va palpita. Oh! O astfel de noapte preuia o venicie; dup
aceea puteau veni nelinitile, pericolele, sclavia i chiar moartea.
Inocent i modest cum era, Isaura nu nceta totui s fie contient de
valoarea ei, Vzndu-se iubit de un tnr dotat cu att de nobile i strlucite
nsuiri ca lvaro, i se confirma nc o dat ideea pe care i-o fcuse despre ea
nsi.
Cu perspicacitatea-i nativ i puterea ei de ptrundere, se convinsese
foarte repede c afeciunea pe care i-o purta tnrul nu era un simplu omagiu
adus farmecului ei, cu att mai puin un capriciu trector al vrstei, ci o
adevrat pasiune sincer, energic i profund. Acesta era pentru ca un motiv
care o fcea s se simt orgolioas, care o nla n proprii ochi i, pentru
moment, o fcea s uite c era sclav.
Sunt convins c sunt demn de dragostea lui lvaro, altfel el nu m-ar
fi iubit; i dac sunt demn de dragostea lui de ce nu a fi demn i pentru a
m prezenta n mijlocul acelei strlucite societi? Rutatea oamenilor poate
oare s distrug ceea ce e bun i frumos n natur?
n timp ce Isaura, tcut i cu faa ascuns n mini, se gndea la
hotrrea pe care trebuia s-o ia, tatl su? nu mai puin nelinitit i preocupat,
se plimba prin grdin, ateptnd cu nerbdare un rspuns definitiv de la fiica
sa.
Voi merge, tat, la bal, spuse ea, n sfrit, ridicndu-se, dar am o
presimire groaznic.
Ce fel de presimire, Isaura?
Nu tiu, tat, dar presimt c se va ntmpla o nenorocire.
n ceea ce m privete, Isaura, inima mi spune c
De acest bal depinde salvarea noastr.

Capitolul XIII S nu-i imagineze cititorul c balul la care asistm s-a


terminat deja. Mica digresiune pe care am fcut-o n cgpitoiul anterior mi s-a
prut necesar pentru explicarea circumstanelor neobinuite n care se afl
eroina noastr o sclav forat de mprejurri s ia curajoasa hotrre de a se
duce la splendida i aristocratica petrecere; slbiciunea sau timiditatea de care
poate fi scuzat nu e pe deplin justificat la o persoan cu o contiin
profund i o nelepciune nnscut.
Balul continu, dar nu mai era la fel de animat ca la nceput. Aplauzele
frenetice, admiraia general, i mai ales a cavalerilor, produseser o stare de
indiferen n rndul celor mai frumoase i mai spirituale doamne. Suprate pe
partenerii lor din cauza omagiilor entuziaste i sincere adresate celei pe care o
proclamaser i regina balului.
Ele nu mai doreau nici mcar s danseze. n loc de rsete i de
conversaii vesele, se auzeau pe la coluri, ntre diferite grupuri, rbufniri de
rutate i oapte amestecate cu sarcastice i prefcute chicoteli.
O nemulumire general le cuprinsese pe tinerele fete, asemntoare
zgomotelor surde i profunde care vibreaz de departe prin spaiu precednd o
mare furtun. Se prea c de ghiciser c femeia aceea, care prin farmecele i
nsuirile ei incomparabile le pusese n inferioritate pe toate, nu era altceva
dect o sclav. Multe dintre de plecaser, mai ales cele care se mngiau cu
vreo speran sau care credeau c aveau vreun drept asupra lui Alvaro. Reduse
la tcere de succesul suprtor al Isaurei i nemaiavnd curajul s rmn n
continuare, luaser prudenta hotrre de a merge s-i ascund n
singurtatea dormitoarelor suprarea i ruinea unei att de crude i grave
nfrngeri.
Putem spune, totui, c n mijlocul attor nobile doamne, deosebite prin
farmecele spiritului i trupului, erau multe care, cu nepsare i fr umbr
de invidie, admiraser frumuseea Isaurei i o ap udaser sincer. Ele reuiser
s dea via n continuare petrecerii, care altfel ar fi euat n ntregime.. Totui,
nu e mai puin adevrat C ntre reprezentantele sexului frumos, fr a ine
cont de ptura social, n general, cel puin jumtate sunt cuprinse de invidie,
gelozie i rivaliti meschine.
S o lsm pe Isaura s ia parte la cadril, avndu-l pe lvaro ca partener.
n timp ce danseaz, s intrm ntr-un salona unde se afl mese de joc i
bufete asortate cu lichioruri, bere i ampanie. Acest salona comunic direct
printr-o u larg deschis cu sala n care se danseaz. Aici se afl vreo ase
tineri. n cea mai mare parte studeni, dintre cei cu pretenii extravagante i
excentrice a la Byron i care, scrbii de societate, de plceri i de femei,
obinuiesc s spun c n-ar schimba fumatul unui trabuc sau o cup de
ampanie pe cel mai dulce surs al celei mai frumoase domnioare; dintre cei

nencreztori care triesc declarnd n versuri sau proz c nc din tineree au


inima secat de scepticism sau mistuit de focul pasiunilor; i, n sfrit, dintre
acei care se afl ntotdeauna n mijlocul tuturor balurilor i reuniunilor, dar
care i exprim. Cu ostentaie dispreul fat de plcerile societii i frivolitile
vieii. ntre aceti tineri se afl unul asupra cruia trebuie s ne oprim puin
atenia, deoarece va participa mai activ la ntmplrile acestei povestiri. El nu
este un blazat, ci, dimpotriv, pare a fi un om plicticos, obinuit, chiar prozaic.
Dup nfiare arat mai btrn dect colegii si cu peste zece ani; are capul
mare, faa lat i trsturi grosolane; fruntea, peste msur de nalt, are
enorme protuberane care, dup opinia lui Lavater, sunt semne de inteligen
redus i de meschinrie. ntreaga sa fizionomie, aproape grotesc, relev mult
egoism i un caracter jos- ' nic. Ceea ce l caracterizeaz ns cel mai mult este
un deosebit spirit de avariie care se observ din felul n care discut i se
comport. E student, dar dup neglijena mbrcminii. Ce dovedete prost
gust i lips de elegan, pare mai degrab un negustor ambulant. Studiaz de
cinci sprezece ani, ntreinndu-se din ctigurile unei taverne la care e
asociata se numete Martinho.
Biei, spuse unul dintre tineri, s facem o partid de cri, n timp ce
neisprviii tia i trie picioarele n ritmul muzicii.
De acord! exclam altul, aezndu-se la o mas i lund crile. Dac
tot n-avem altceva mai bun de fcut, hai s jucm! n fond, n asta const viaa.
Cnd vd o dam de pic mi tresare inima de o emoie mai puternic dect
cea pe care o simea Romeo cnd o privea pe Julieta Alfonso, Alberto,
Martinho, venii ncoace! Haidei la joc! Doar dou-trei tururi
A accepta invitaia cu cea mai mare plcere, rspunse Martinho, dac
n-a fi ocupat cu un alt joc care, dintr~un moment n altul i fr s risc nimic,
poate s-mi bage n buzunar cinci milioane de reali curai.
Despre ce afurisit de joc vorbeti?! N-ai s termini niciodat cu
nebuniile tale?!! Las-te de prostii i vino s jucm.
Cine particip la un joc cu ctig sigur, ca mine, de ce trebuie s se
vre n riscurile jocului de cri, care i aa mi-a nghiit o groaz de bani?
Refuz s dau dovad de aa o prostie.
Pe naiba, Martinho!. Nu ne spui i nou despre ce e vorba?. Ce
blestemat de joc o mai fi i la?
Hai, ghicii!. Nu suntei n stare. E un joc colosal, Dac ghicii, v dau
o mas pe cinste la cel mai bun restaurant din oraul sta, bineneles dac i
eu voi ctiga la rndul meu.
N-o s-avem noi parte de masa aia, fiindc nu tim ce prostii i trec
prin minte. Mai bine scoate repede banii i treci la masa de joc.

Hai, las-m n pace! spuse Martinho cu ochii aintii spre sala de


dans. mi calculez prima micare. S presupunem c joc ah i c voi da mai la
regin Zis i fcut i milioanele vor fi ale mele
Fr ndoial, biatul e nebun de legat. Martinho, spune-ne despre ce
joc e vorba sau car-te imediat i nu ne mai pune rbdarea la ncercare cu
aiurelile tale!
Nebuni suntei voi. Jocul meu e urmtorul dar ce-mi dai ca s
spun? S tii c e vorba despre ceva foarte important.
Vrei s ne ai curiozitatea ca s ne ciupeti de ceva gologani, nu-i
aa? De data asta te asigur c, n ceea ce m privete, n-o s ai nici o ans.
Du-te la draeu' cu jocul tu i pe noi las-ne cu al nostru! Dai crile, prieteni!
S-l lsm n pace pe Martinho cu scornelile lui!
Zi mai bine cu nvrtelile lui.
Ah, prostnacilor! exclam Martinho. Ai rmas nite copii nevinovai.
Venii ncoace, venii i o s vedei dac e nebunie sau arlatanie. n sfrit,
vreau s v explic jocul meu, cci sunt curios s aflu dac avem aceeai prere.
Ia uitai-v, zise Martinho artndu-le o hrtie pe care o scoase din buzunar;
nu e dect un anun despre un sclav fugit.
ncepe s devin interesant
Precis eti ntr-o ureche, Martinho!
Ce lgtur are un anun despre un sclav fugit cu jocul tu?
Ai fost numit cumva poliai?
Toate aceste ntrebri i exclamaii ieeau de pe buzele tinerilor nsoite
de interminabile hohote de rs care se ntreceau cu orchestra balului.
Nu tiu de ce v minunai att, rspunse Martinho energic. Probabil c
n-ai vzut nc acest anun' care a venit separat din Rio de Janeiro i a fost
distribuit prin tot oraul odat cu Jornal de Comercio.
Ce, noi suntem funcionari ai justiiei s ne ocupm cu astfel de
anunuri?
Degeaba m luai peste picior! E o afacere neobinuit, dar
recompensa nu e de dispreuit..
Srmane Martinho! Ct de mult trebuie s te gndeti la bani dac ai
ajuns s alergi dup nite sclavi fugii, ntr-o sal de bal! Pi aici crezi tu c o
s ntlneti astfel de oameni?
Ei, cine tie?!! Am motivele mele s cred c tocmai pe aici o s-i gsesc
i odat cu-ei i cele cinci milioane de reali care, ntre noi fie vorba, mi vor pica
foarte bine, cci magazinul asociatului meu n-a prea fost rentabil n ultima
vreme.
Martinho numea magazin amrta de tavern la care era asbciat Se
aez apoi lng ua care ddea spre salon i rmase acolo privind ndelung

cnd la cei ce dansau, cnd la anunul pe care l avea n mn ca i cum ar fi


confruntat semnalmentele cuiva.
Ce dracu' faci acolo, Martinho? izbucni unul dintre tineri care, amuzat
de mimica lui Martinho, uitase de joc.
E smintit, nu glum! observ un altul. S caute un sclav fugit ntr-o
sal de bal!!!. Asta mai lipsea! Dac ar fi umblat dup vreo prines, desigur c
ar fi cutat-o n colibele sclavilor.
O fi vorba de vreo servitoare sau vreo camerist?!!
Las-l n pace. Dup ce c e negustor prost, mai are i idei fixe.
Ea el exclam Martinho, ndreptndu-se spre prietenii lui. Ea e, nu
mai am nici o ndoial, E ca i prins.
Cine, Martinho?
Ei, pi cine s fie?!!
Sclava care a fugit??!
Da, domnilor, sclava care a fugit! E aici i danseaz.
Ha, ha, ha! Vrem s-o vedem i pe-asta, Martinho!
Pn unde vrei s-i duci farsa?
Sper ca gluma ta s aib un deznodmnt nemaipomenit '
Un astfel de joc e mai de pre dect toate balurile din lume.
Dac la toate petrecerile ar avea loc asemenea ntmplri, n-a pierde
niciuna.
V batei joc de mine? 1? V previn c farsa are un uor iz de tragedie.
i mai bine! ine-o aa, Martinho!
Nu credei? Atunci ascultai i o s-mi spunei pe urm dac e vorba
sau nu de vreo fars.
Martinho se aez pe un scaun i, despturind anunul, ncepu s-l
citeasc. Ceilali se strnser curioi n jurul lui.
Fii ateni! continu Martinho. Cinci milioane de reali, iat un titlu
pompos care, cuprinznd cifr semnificative, se afl pe frontispiciul acestei
opere nemuritoare care valoreaz mai mult dect lliada lui Camfies.,:
i dect Lusada lui Homer, nu-i aa, Martinho?
Las-te de preambuluri sforitoare i s auzim anunul.
Imediat i satisfac curiozitatea, spuse Martinho i continu s
citeasc: De pe moia domnului Leoncio Gornes da Fonseca din Campos,
provincia Rio de Janeiro, a fugit o~-sclav pe nume Isaura, ale crei
semnalmente sn: urmtoarele: ten alb i delicat ca al oricrei europene; ochi
negri i mari, pr negru strlucitor, lung i uor ondulat; gur mic, roie, cu
buze frumos arcuite; dini albi i regulai; nas bine proporional; zvelt, de
statur mijlocie; pe obrazul stng are o aluni, iar deasupra sinului drept o
mic arsur de forma unui fluture; se mbrac cu gust i elegan; cnt

perfect vocal i la pian. Cum este prezentabil i a avut o educaie aleas poate
trece, n orice societate, drept o domnioar liber i de neam ales. A fugit
nsoit de un portughez pe nume Miguel, care se d drept tatl ei.
Cu siguran c i-au schimbat numele. Cine o va prinde i o va aduce
sus-numitului stpn, pe lng faptul c i se vor plti toate cheltuielile, va
primi i un premiu de cinci milioane de reali.
E adevrat, Martinho? ntreb unul dintre tineri.
Chiar aa scrie pe hrtia aceea? Ne-ai schiat portretul lui Venus i ne
spui c e o sclav fugit!.
Dac nu vrei s m credei, citii cu ochii votri
ntr-adevr, adug altul, o astfel de sclav merit osteneala s-o caui
mai mult pentru nsuirile ei, dect pentru cele cinci milioane de reali. Eu,
dac a prinde-o, n-a napoia-o stpnului nici pentru tot aurul din lume.
Nu m mai mir c Martinho o caut aici. O fiin att de ncnttoare
nu poi ntlni dect n palatele princiare.
Sau n regatul znelor Dup semnalmente, mi dau seama c nu
poate fi vorba dect de aceast nou frumusee care a aprut azi, aici
Ai ghicit, confirm Martinho. i acum privii la fptura aceea
desvrit care danseaz cu Alvaro. Bietul de el, ce mndru el!! Dac ar ti cu
cine danseaz, ar intra n pmnt de ruine. Uitai-v cu atenie, domnilor, i
spunei dac semnalmentele nu corespund ntocmai.
Perfect! sri unul dintre tineri. Extraordinar!
i vd alunia de pe obrazul stng, care i d un farmec s deosebit. Dac
ar avea i fluturaul acela pe sn, n-ar mai fi nici o ndoial. O, cerule! E posibil
ca o fat att de frumoas s fie sclav??!!! 4
i s aib curajul s se prezinte la un asemenea bal! adug altul. Tul
nu-mi vine s cred.
Las' pe mine, spuse Martinho. Afacerea e ca i ncheiat, iar cele cinci
milioane le i aud zornindu-mi n buzunar. Pe curnd, dragii mei.
i spunnd acestea, mpturi cu grij anunul, l bg n buzunar apoi,
frecndu-i minile, i lu plria i plec.
Mare mizerabil! exclam unul dintre tineri, Ct lcomie la acest
Martinho! Cred c e capabil s-o demate pe fata asta chiar aici, n plin bal.
Pentru cinci milioane e capabil de orice mrvie.
Q fiin att de abject e o ruine pentru societate. Trebuie s aranjm
s-l dea afar de la Academie. Cinci milioane a da eu ca s fiu sclavul acelei
frumusei!
E groaznic! Cine ar fi crezut c n spatele acelui chip ngeresc se afl o
sclav fugit?!!

i cine ne spune c n trupul sclavei nu se afl adpostit un suflet de


nger?
Capitolul XIV Mndru i foarte bucuros, lvaro i conducea frumoasa
partener prin mulime, sub o ploaie de priviri de invidie i admiraie. Sub
pretext c i ofer ceva rcoritor de but, o conduse ntr-o sal mai retras,
aproape goal. Pn acum nu-i fcuse Elvirei nici o declaraie fi, de
dragoste, dei iubirea lui rzbtea n fiece clip, tot mai nflcrat, din priviri,
din gesturi i din cuvinte, n cele dou luni care trecuser de cnd o vzuse
pentru prima dat, i descoperise noi farmece i, nsuiri. Era pe deplin eonvins
c. Dintre toate fetele 'frumoase pe care ie cunoscuse pn atunci, Elvira era
demn ntru totul de dragostea sa i nu mai avea nici urm de ndoial asupra
puritii sufletului ei, asupra sinceritii afeciunii pe care Elvira i-o nutrea. Se
gndea, prin urmare, c putea s-i lase inima prad acelei pasiuni, pe care nu
i-o mai putea stpni, fr nici o team de a-i compromite viitorul. Originea
Elvirei nu-l preocupa ctui de puin i nu-i pusese niciodat n gnd s-o
descopere.
Diferena dintre clase era respins de principiile i sentimentele Sale
filantropice. i era indiferent dac Elvira era o prines pe care destinul o obliga
s triasc pe ascuns, sau dac se nscuse ntr-o colib de pescari amri. O
cunoscuse, tia c era una dintre fiinele cele mai ncnttoare i mai adorabile
din lume i asta i era de ajuns.
lvaro adopta n obiceiurile sale, cum tim deja, severitatea unui quaker
i nu ar fi fost capabil s abuzeze de dragostea pe care spera c o inspirase
frumoasei necunoscute, cuibrindu-i n minte vreun gnd necinstit.
n seara aceea deci, tnrul ndrgostit, uluit mai mult ca niciodat de
noile caliti pe care Elvira le etalase printre splendidele doamne de la bal, nu
putea i nici nu dorea s mai amine declaraia care i ardea n priviri i era gata
s-i ia zborul de pe buze, mai ales c se afla ntr-un loc unde nu putea fi auzit
dect de Elvira. 4
Domnioar, i spuse cu o voce grav i emoionat, dac acas la
dumneavoastr suntei un nger, n saloanele de bal suntei o zei. De mult
inirfia mea v aparine, iar soarta-mi depinde doar de dumneavoastr.
Funest sau aductoare de noroc, vei fi mereu steaua mea cluzitoare.
Cred c m cunoatei ndeajuns ca s, credei n sinceritatea cuvintelor mele.
Am o avere considerabil i o. Poziie onorabil i respectat n societate, dar na putea fi fericit niciodat daca dumneavoastr n-ai consimi s mprii cu
mine aceste bunuri pe care soarta mi le-a druit.
Cuvintele lui lvaro, att de blnde i ptrunse de o iubire sincer, i
profund, care n alte mprejurri ar.fi fost ca un balsam pentru Isaura, fcndo fericit, erau acum pentru ea o groaznic i dureroas lovitur a destinului.

Plin de team i nencredere. Isaura observase n vtmpul unei pauze


privirile infamului Martinho care sprijinit de ua salonului, cu o hrtie n
mn, o examina cu cea mai mare atenie. Aceast imagine avusese asupra ei
efectul unui fulger; nu se mai ndoia c fusese descoperit i c nu mai avea
nick o scpare, Brusc o cuprinse ameeala, i se ntunec privirea, i se pru ci
pmntul i fuge de sub picioare i c va fi nghiit dt imensitatea unei
prpstii. Ca s nu cad, a fost nevoit s se in cu amndou minile de
braul lui Alvaro.
Ce s-a ntmplat; domnioar? ntreb el speriat, Nu v simii bine?
Sunt puin ameit, rspunse Isaura cu o voce stins. Dar o s-mi
treac Nu sunt obinuit, cu aglomeraia, vrtejul dansului mi face ru
Dar trebuie s v obinuii, zise lvaro lund-o de mn, Suntei fcut
pentru a strluci n saloane., Dar dac vrei s plecai
Nu, domnule, mai rmn puin. Balul e pe sfrite.
lvaro, atent la figurile cadrilului, nu observase paloarea de pe chipul
Isaurei. Aceasta se mica mecanic i nu vedea altceva dect figura
respingtoare a lui Martinho, postat ca un sfinx amenintor lng ua
salonului, Isaura tremura ca un porumbel care simte gheara nemiloas a
uliului. Fiind att de tulburat, nu tia cum s rspund sincerei i nflcratei
declaraii de dragoste a tnrului. Pstr cteva momente de tcere pe care
lvaro o lu drept timiditate sau emoie.
De ce nu-mi rspundei? continu cu voce blnd.
Numai un euvnt ar fi de ajuns.
Ah! Domnule, murmur ea suspinnd, ce pot eu rspunde
frumoaselor dumneavoastr cuvinte? Ele m ncnt, dar
Isaura se ntrerupse pe neateptate; un fior de ghea i strbtu trupul.
lvaro o privi cu uimire i nelinite.
Oh, Doamne I exclam ea cu un geamt rguit i convulsiv. II zrise
pe Martinho intrtod n salon i simi cum i nghea sngele n. Vine.
Iertai-m, opti ea, acum nu mai pot s v5 ascult. M simt ru.
Trebuie s plec. Dac suntei amabil s m conducei la tatl meu
Cu mult plcere, domnioar Elvira. Dar ce e cu dumneavoastr?
Suntei att de palid!. S chem un doctor?.
Mulumesc, domnule lvaro, nu v nelinitii. Eceva trector Poate
din cauza oboselii, Cnd voi ajungt acas o s-mi revin.
i vrei s plecai fr s-mi spunei un euvnt de consolare sau de
speran?.
De consolare, poate, dar de speran Eu nu mai am nici o
speran
nseamn c nu mi mprtii sentimentele;

Ba dimpotriv, domnule
Atunci vom fi mpreun.
Asta nu se va ntmpla niciodat!
Nu mai neleg nimic.
Nu tiu ce se v spun Nenorocirea e-c..: Isaura tcu brusc i
rmase mpietrit degroaz cnd Martinho se opri n faa lor i li salut
respectuos. Indig nat, lvaro, care l cunotea foarte bine pe Martinho i tia ce-i
poate pielea, fu ct pe ce s-l repead pe intrus, dar se opri la timp.
Domnule lvaro, i se adres Martinho, politicos, cu permisiunea
Excelenei Voastre trebuie s-i spun dou vorbe frumoasei doamne pe care o
nsoii.
Frumoasei doamne! exclam uimit tnrul. Ce ai dumneata comun cu
domnioara Elvira?
O chestiune foarte important. Dumneaei tie despre'ce este vorba mai
bine chiar dect mine sau dumneavoastr.
Creznd c Martiiho fusese pus de vreun rival invidios s-l umileasc i
s-l insulte, lvaro se stpni cu greu s nu-i trag o palm.
l cunoatei pe acest brbat? o ntreb pe Isaura.'
Eu?!. Nici vorb, ngim fata, pierit de spaim.
Domnioar Elvira, de ce tremurai? Pentru numele lui Dumnezeu,
linitii-v! Sunt alturi de dumneavoastr i nimeni nu va ncerca s ne
jigneasc.
Nimeni nu vrea s v jigneasc, domnule lvaro, spuse Martinho.
Problema e mult mai serioas dect v nchipuii.
Atunci las ocoliurile i spune dar ce doreti!
De acord. Ar fi ns mai bine s discut ntre patru ochi cu stimata
domnioar.
Aaa! Avei secrete!. n cazul acesta nu o voi prsi nici o clip pe
domnioara Elvira i, dac nu vrei s ne spui de ce ai venit, te rog s pleci.
Nu fac eu asemenea prostie. Ar nsemna s pierd cinci milioane,
murmur Martinho.
Te sftuiesc s nu mai abuzezi de rbdarea mea.
Dac nu vrei s vorbeti, scutete-ne de prezena dumi tale.
Oh, domnule,! Dac m silii, nu m cost nimic s v. Fac pe plac. Cu
prere de ru trebuie s v declar c domnioara care v ine de bra este o
sclav fugit!.
n primul moment, lvaro rmase uluit auzind acea dezvluire
cutremurtoare, dei cunotea rutatea i obrznicia lui Martinho. Gndinduse o clip, i ntri convingerea c nu putea fi dect o fars pus la cale de
vreun rival pentru a-l insulta. Martinho, care de multe ori servise ca

instrument al rzbunrilor i pasiunilor meschine ale-unor fiine tot att de


josnice ca i el, justifica nencrederea lui lvaro, care nu simi dect dezgust i
indignare fa de o purtare att de infam.
Domnule Martinho, strig lvaro cu voce aspr, dac cineva te-a pltit
ca s-i bai joc de mine i de aceast domnioar, spune-mi ct i-a dat,
fiindc eu sunt gata s-i, ofer de dou ori pe-att numai s ne lai n pace.
Pe faa lat i respingtoare a lui Martinho nu tresri nici un muchi.
V spun nc o dat; ip el cu neruinare, ca s-l aud toat lumea,
aceasta domnioar este o sclav fugit i eu sunt nsrcinat s-o duc
stpnului ei!
Intre timp, Isaura, zrindu-l pe Miguel, alerg spre el i i se arunc n
brae.
Ce ruine, tat! exclam ea, izbucnind n plns.
Presimeam eu!.
Omul sta e nebun, ip lvaro clocotind de furie.
Auzind aceste cuvinte, civa prieteni ai lui Alvai'o l prinser pe Martinho
i ncercar s-l scoat afar.
Uurel, biei, uurel!. Rosti calm studentul. Nu m condamnai
nainte de a m asculta. Voi citi acest anun i, dac nu am dreptate, v dau
voie s m scuipai n'obraz i s m aruncai pe fereastr.
Aceast altercaie atrsese atenia celorlali invitai care, mnai de
curiozitate, se adunaser n jurul adversarilor. Cuvintele domnioara e o
sclav pronunate pe un ton rspicat de Martinho zburar din gur n gur cu
o vitez incredibil prin toatencperile spaiosului edificiu. Pn i muzicanii,
portarii i servitorii se mbulzeau nerbdtori spre salonul unde avea loc
incidentul, ncperea nesat de luniea care era numai ochi i urechi, dornic
s afle ce se va ntmplan continuare, devenise nencptoare.
n mijlocul acestei mulimi tcute, nemicate i uimite, Martinho, scond
tacticos din buzunar anunul, il despturi i-l citi cu voce puternic i
rsuntoare.
E limpede ca lumina zilei c semnalmentele se potrivesc ntocmai,
continu el. Numai un orb n-ar recunoate n aceast domnioar pe sclava v
din anun. Dar pentru a alunga orice ndoial rmne doar de vzut dac are i
acel semn de arsur deasupra sinului, iar lucrul acesta se poate verifica
imediat, cu permisiunea domnioarei.
i Martinho, cu o neruinat dezinvoltur, se ndrept spre Isaura.
Ajunge, zbir ticlos!. Url lvaro i, nfcndii-l pe Martinho, l azvrli
departe de Isaura, oprindu-se n zidul de oameni care urmreau totul cu
sufletul la gur.

Ajunge! Nici o micare! Sclav sau nu, n-o s-i pui tu minile murdare
pe ea.

Zdrobit de durere i ruine, Isaura se ntoarse spre cei prezeni i,


mpreunndu-i minile, spuse cu o voce ntretiat:
Nu e nevoie s m atingei! Doamnelor udomnitor, v cer iertare Am
comis o mrvie, o ticloie de neiertat L. Dar Dumnezeu mi-e martor, o
soart nemiloas'm-a mpins s fac acest pas. Omul sta a spus adevrul!
Sunt o sclav!.
Trupul slbit al Isaurei se cltin ca o frumoas. Statuie de marmur, pe
care uraganul o smulge de pe piedestal i ar fi czut, de bunseam, dac
lvaro i Miguel n-ar fi ajutat-o la timp.
0 sclav! Cuvntul trecu din gur n gur, fcu nconjurul saloanelor,
ca mugetul sinistru al vntului, noaptea, printre crengile copacilor.
Incidentul neobinuit la care am asistat a avut aceiai efect pe care l are
o explozie de proporii uriae pe cmpul de lupt: la nceput spaim i uimire,
apoi' agitaie i zgomot.
lvaro i Miguel o conduser pe Isaura n salonaul doamnelor i aici,
mpreun cu cteva invitate, o ajutar s-i vin n fire. Martinho. Nelinitit i
nemulumit, i urmrea ndeaproape, temndu-se s nu i se fure sclava.
Se st ir nie o larm cumplit i preri contradictorii, iscate de acea
dezvluire neateptat, toi se nvlmeau fcnd un vacarm de nedescris.
Consternarea i ruinea puseser stpnire pe doamnele i domnioarele din
nalta societate, la vestea c fiina care le n trecuse pe toate n frumusee,
elegan, talent i graie nu era dect o sclav Totui, la multe dintre de cruda
dezamgire pentru ceea ce tocmai se ntmplase era amestecata cu o
mulumire tainic la gndul c atia cavaleri o copleiser cu ateniile. i
admiraia lor pe frumoasa necunoscut Erau umilite, dar i rzbunate. Ct
privete pe doamnele care aspirau la dragostea lui lvaro, i nu erau puine,
acestea jubilau aflnd adevrul, iar nobilul tnr deveni inta glumelor lor
rutcioase.
Ce mai face sclavul sclavei? Ct de umilit s-o simi dup cele ntmplate!
Nici vorb. Cred c o va elibqra pe Elvira i se va cstori cu ea. Nebunul
de lvaro e capabil de orice prostie.
i ce-i ru n asta? Va avea n acelai timp i nevast i buctreas. '
Trist consolare! Stigmatul captivitii nu se putea terge de pe frumoasa
frunte a Isaurei, Printre brbai impresia era cu totul alta. Majoritatea lor
manifesta interes sau mil pentru soarta nefericitei i frumoasei sclave. Prin
toate colurile se discuta cu nflcrare despre acest caz. Civa, n ciuda

confruntrii semnalmentelor i a mrturisirii Isaurei, nc se ndoiau de


adevrul care srea irochi.
Nu, femeia asta nu poate fi sclav. Aici este un mister care ntr-o bun
zi se va risipi.
Ce mister? Caz. Ul e foarte dar i chiar ea a spus-o Dar cine o fi acest
moier brutal i fr inim care pstreaz n sclavie o fptur att de
ncnttoare?! i
Trebuie s fie vreun slbatic'
O fi vreun sultan cu gusturi alese, care o vrea n haremul lui.
Oricine ar fi, acest netrebnic trebuie cunstrns s-?
!: i libertatea. Cum s fie sclav ntr-o colib o femeie care merit s ie
regin ntr-un palat?!!.
Numai infamul de Martinho, cu instinctul lui drcesc'de avariie, putea
s adulmece o sclav n persoana acestui nger! Ce neruinare! Dac a da
acum ochii-eu el. A fi capabil s-l strng de gt!
n acest timp, Martinho, cafa se narmase cu un mandat de arestare i
era nsoit de un funcionar ai justiiei, cerea cu insisten s-i fie predat
Isaura. Aivaro, nruzryj pe influena. i prestigiul de care se bucura, se opuse
cu nverunare acestei cereri i lund ca martori persoanele, care se aflau
acolo, declar c el o protejeaz pe sclav i se angajeaz s-o predea.
Stpnului ei sau oricui ar fi cerul-odin ordinul acestuia. n zadar strui
Martinho/;' o mulime de voci l acoperir de injurii.
Martorii l obligar s tac i s renune la preteniile lui.
Ah! Blestemaii! Vor s m fure! zbier Mart iu i o ca un apucat.
Milioanele mele! Ah, cele cinci milioane se duc pe apa smbetei Apoi. Cobor
scara, srind cte dou-trei trepte deodat, vocifernd mnios.
Capitolul XV N
A trecut dejao lun de la ntmplrile pe care le-am povestit. Isaura i
Miguel, datorit curajoasei intervenii a lui lvaro, continuau s triasc n
aceeai csu din.
Cartierul Santo Antonio. Nu se mai puteau gndi s plece, nici s se
ascund; rmneau acolo, la sfatul protectorului lor, ateptnd rezultatele
demersurilor pe care le fcute pentru ei, ntr-o perpetu nelinite.
lvaro se ducea n fiecare zi 'la ei acas, unde i petrecea ore ntregi
discutnd despre mijloacele de eliberare a protejatei sale i cutnd s-i
liniteasc n sperana c n viitor totul se va lmuri.
Ca s. Aflm ce s-a mai petrecut dup nefericita ntmplare din seara
balului, s' urmrim conversaia care a avut loc, n casa Isaurei, ntre lvaro i
prietenul su, Geraldo.

A doua zi dup bal, Geraldo a plecat din Recife ntr-un orel de provincie
unde fusese chemat pentru thestiune important. Dup o lun, revenind n
capital, l cut imediat pe lvaro, ngrijorat i totodat, curios s afle
deznodmntul incidentului cu Martinho. l gsi acas, la Isaura..
Recuposcnd vocea prietenului su, lvaro i iei n ntmpinare, dup ce
i asigur pe stpnii casei c persoana care l cuta era un prieten apropiat n
care avea toat ncrederea i le ceru permisiunea s-l primeasc.
Geraldo intr ntr-un mic salon, modest jmobilat, dar curat i rcoros.
Peste tot ntlneai vaze cu. Flori; camera prea mai degrab o grdin dect un
salon. Lumina intra printr-o fereastra larg cu vedere spre mare. De acolo
privirea' se strecur printre trunchiurile cocotierilor, ce rspndeau umbr i
rcoare n jurul casei, plutea pe suprafaa oceanului, apoi se pierdea n
profunzimea unui cer limpede i plin de strlucire.
11 Miguel i Isaura, dup ce urar bun venit musafi:'ulu: i'-'schimbar cu el 'cteva cuvinte de complezen, pfesupunnd
c cei doi prieteni doreau s rmn singuri, sfe retraser discret. *
Este locuirf minunat, lvaro, i nu e de mirare c i place s-i
petreci aici o mare parte din timp, spuse Geraldo su rznd. Chiar seamn cu
slaul misterios al unei zne. E pcat ca un blestemat s rup vraja zmei tale
transformnd-o ntr-o simpl sclav!
Ah! Nu glumi, prietene! Scena aceea m-a ndurerat profund; dei, i-o
spun sincer, n-a schimbat dect pentru cteva clipe sentimentele mele fa cie
blinda Isaura.
Nu mai spune!
Att de departe a ajuns nebunia. Ta?
Ce vrei! Asta sunt! n primele momente, ruinea i furia m-au orbit;
am urmrit aproape eu plcere situaia umilitoare prin care a trecut Isaura/Ce
decepie ara avut! Am vzut pentru o clip cum se drma i se preface n nisip
minunatul castel pe care imaginaia mea l cldise cu nemrginit dragoste!. S
m nele o sclav atta vreme, iar la sfrit s fiu batjocorit. i njosit din
cauza ei, n faa celei mai alese societi din Recife! Nici nu-i nchipui ce ruine
mi-a fost de acela distinse doamne pe care le privisem cu indiferen dia cauza
unei sclave!.
Ba mai mult, adug Geraldo, o sclav care le-a jignit pe toate cu rara
ei frumusee i ealitile-i deosebite. Nici s fr vrut nu le-ai fi putut oferi o
ocazie mai bun de a fi umilite. E o greeal pe care nu i-o vo ierta niciodat,
chiar dac tiu c i tu erai pclit.
Ei bine. Geraldo. Eu, care atunci a fi intrat n pmnt de ruine,
astzi m bucur i m felicit c am prilejuit o astfel de ntmplare. Parc
Dumnezeu, intenionat, a pus n scen dramaticul episod pentru a arta ct de

fals i ridicol este distincia, pe care i-o ofer titlurile nobiliare motenite i
averea, pentru a umili orgoliul i ngmfarea celor bogai i de neam ales i, n
acelai timp, pentru a-i nnobila pe cei de condiie umil, demonstrnd c o
sclav poate preui mai mult dect o duces. Dintr-o dat, curiozitatea,
interesul i compasiunea care ic inspir nenorocirea, dar mai ales dragostea
care,. n ciuda scandalului izbucnit a rmas netirbit, ' m-au fcut s uit totul
i cu orice risc s iau aprarea frumoasei sclave. Abia reuisem s-o readuc n
simiri pe Isaura i s-o vd n afar de orice pericol c am i alergat la eful
poliiei, i-am explicat despre ce este vorba i, fiindu-mi prieten, a fost de acord
ca Isaura i tatl ei
Afl c ntr-adevr e tatl ei s se ntoarc nestingherii acas, eu
garantndu-i c nu vor prsi oraul.
Cu toate acestea, n dimineaa urmtoare, eful poliiei, gndindu-se la
gravitatea situaiei, a vrut s-o interogheze i s-i verifice identitatea. Am nsoito la poliie. Oh! Dac ai fi vzut-o cum arta!. Printre lacrimile pe care le vrsa
rzbtea n toat strlucirea demnitatea uman. Nimic nu-i umbrea candoarea
i nobleea sufletului. Prea un.
nger al durerii exilat din cer i trt n faa tribunalelor umane. Am
ajuns chiar s m ndoiesc de cruda realitate.
eful poliiei, cu respectul i admiraia cuvenite unei fpturi att de
nobile i graioase, a tratat-o cu amabilitate i a interogat-o cu buntate i
delicatee. Sfioas i mbujorat, i-a mrturisit totul cu ingenuitatea sufletului
su curat. Fugise mpreun cu tatl ei pentru a scpa de dragostea unui
stpn uuratic i crud, care ncercase prin violen s-i satisfac dorinele.
Dar Isaura, creia o natur privilegiat, dublat de o educaie aleas. i
inspirase nc din copilrie sentimentul demnitii i al pudoarei, a respins cu
o eroic energie avansurile nedemnului stpn. n sfrit, ameninat cu
tortura, tratament barbar i umilitor, a luat hotrrea s, fug.
Dac e adevrat, motivul fugii e onorabil i o transform ntr-o eroin,
dar, cu toate acestea, ea nu. E dect o sclav fugit.
Tocmai de aceea strnete interes i compasiune.
Isaura mi-a povestit viaa ei i cred c poate s-i revendice dreptul
libertate. Mama actualului stpn, cea care a crescut-o cu toat dragostea i
creia i datoreaz excelenta educaie pe care o are, a declarat de nenum' rate ori. n faa martorilor c dup moartea sa o va elibera. Dispariia
fulgertoare a acestei doamne, care. A murit nainte s-i fac testamentul, e
cauza pentru care Isaura se mai afl n minile unui stpn uuratic i mrav.
1
i ce vrei s faci acum?;

Vreau s cer ca Isaura s rmn n libertate i s fie numit un tutore


pentru a-i apra drepturile.
i unde crezi c vei gsi probe pentru a susine revendicrile de care.
Vorbeti?
Nu tiu, Geraldo. Vroiam s te consult i te ateptam cu nerbdare. Te
rog s m lmureti i s m sftuieti n aceast problem. Am fcut deja
primul pas i a doua zi dup bal i-am scris stpnului Isaurei n cuvinte
politicoase i convingtoare cerndu-i s-mi spun preul eliberrii ei.
Rezultatul a fost contrar ateptrilor.
Netrebnicul i gelosul rajah s-a-nfuriat i mi-a trimis o scrisoare
insolent, n care m consider seductor i rpitor de sclave i declar c va
aciona pe ci legale pentru a-i fi napoiat sclava.
Ct ticloie zace ntr-un om! spuse Geraldo dup ce citi repede
scrisoarea pe care i-o dduse lvaro.
Dar lsnd la o parte obrznicia
Pentru care trebuie s-mi dea satisfacie.
Lsnd la o parte obrznicia, dac nu ai argumente zdrobitoare pe
care s le prezini n favoarea protejatei tale, el are dreptul incontestabil de a-i
revendica sclava oriunde s-ar afla aceasta.
Infam i crud este acest drept, dragul meu Geraldo. E o ruine c mai
funcioneaz o astfel de instituie barbar, contra creia protesteaz vehement
civilizaia, morala i religia. i faptul c societatea tolereaz ca un stpn tiran
i brutal, mpins de motive meschine i ruinoase, s aib dreptul s tortureze
o delicat i nevinovat fptur, numai pentru c a avut ghinionul s se nasc
sclav, este o crim! Nu e chiar aa, dragul meu lvaro. Aceste abuzuri trebuie s fie
reprimate, dar cum poate justiia sau opinia public s violeze cminul familial
sau st se amestece n treburile ceteanului? Cte secrete oribile pe care le
nlesnete sclavia nu s-or fi ascunznd prin conace i moii i pe care, nu
numai justiia, dar nici mcar vecinii nu le cunosc!. Ct timp va exista sclavia
avem de unde da asemenea exemple, O instituie prost organi* zat d natere
multor abuzuri care vor disprea numai tind rul de ia rdcin.
Din nefericire aa este; dar, dac societatea las aceste victime prad
clilor lor, exist nc pe lume suflete generoase care s le apere sau s le
rzbune. n cee, a ce m privete, protestez, Geraldo, ct timp inima mi va bate
n piept, m voi strdui din rsputeri s-o eliberez din sclavie i sper ca
Dumnezeu s m ajute ntr-o cauz att de dreapt i sfnt.
Dup cum vd, lvaro, nu procedezi aa numai din spirit de filantropie,
ci i pentru c o iubeti pe aceast sclav.

i-am mai spus, Geraldo, o iubesc i o voi iubi ntotdeauna i nu fac


nici un secret din asta. E oare neobinuit sau curios s iubeti o sclav?
Btrnul Avraam a iubit-o pe sclava sa Agar i pentru ea i-a prsit soia, Pe
Sara. Condiia sa umil n-a putut s-i fure Isaurei strlucitoarea aureol de
nevinovie care o ncununeaz.
Frumuseea i candoarea sunt stele care lumineaz puternic chiar dac
zac n ntunericul nenorocirii.
Frumoas filosofie i demn de sufletul tu nobil, dar c6 vrei? Legile
lumeti, conveniile sociale sunt opera oamenilor, imperfecte, nedrepte i de
multe ori crude. ngerul sufer sub jugul sclaviei, iar demonul exult pe culmile
norocului i ale puterii.
Aa e, reflect lvaro/cu dezndejde. Nu exist' vreo cale pentru a-i
smulge clului inocentavictim?
Niciuna, lvaro, ct timp nu poi. Aduce nici o dovad n favoarea
drepturilor protejatei tale. Legea nu vede dect proprietatea n sclav i face
abstracie de sentimentele omeneti. Stpnul are drepturi absolute de
proprietate asupra sclavului i poate s-l piard, eliberndu-i, sau
nstrinndu-l dintr-un motiv sau altul, sau dac i se dovedete dreptul la
libertate ntr-un proces, dar nicidecum pentru cruzimile pe care ie svrete
asupra nefericitului.
. Mizrabile: sunt legile astea ale voastre! Pentru a nela bun credin i
a, apr necinsipa, pentru a-l ruina pe srac i a favoriza rapacitatea celui
bogat, sunt pline. De stratageme'de tot felul. Dar cnd se are n vedere un scop
umanitar, cnd este vorba de aprarea nevinoviei n faa abuzului de putere,
a nenorociilor sorii mpotriva unei nedrepte persecuii, atunci legile ori sunt
mute, ori sunt crude. n ciuda lor, voi face uz de toate forele care mi stau la
ndemn pentru a o elibera pe Isaura din umilitorul jug care o apas. i-o
spun r deschis, la un asemenea gest m ndeamn mS numai generozitatea,
dar i o dragoste curat i nflcrat.
Prietenul lui lvaro se nfior auzind hotrrea categoric rostit cu patos
de prietenul su.
Niciodat nu m-am gndit, i spuse cu gravitate, c. Excentrica i
imposibila ta dragoste va ajunge la un asemenea grad de nebunie. Faptul c tu
vrei s aperi o sclav oarecare este un lucru demn i firesc, dar restul nu trece
ns de elucubraiile imaginaiei tale exaltate i romantice. E demn de poziia
pe care o ocupi n societate s te lai dominat de pasiune pentru o sclav?
Sclav! exclam lvaro i mai nflcrat. Cuvnt ce nu e dect o vorb
goal care nu exprim nimic sau exprim o minciun. Puritate de nger,
frumusee de zn, iat realitatea! Poate un om sau o ntreag societate s

contrazic opera Naturii i s transforme ngerul care a czut din minile


Domnului pe pmnt ntr-o sclav?.
Dar, printr-o trist fatalitate, ngerul a czut din cer n mlatina
sclaviei i, n, faa lumii, nimeni nu-i va putea cura de pata care-i murdrete
aripile. lvaro, viaa n, societatea noastr este. mpnzit de capcane pe care
trebuie s le ocolim dac vrem s nu cdem n de Cine nu respect
convenienele. i ideile preconcepute risc dezonoarea sau ridicolul.
Sclavia n sine este o dezonoare, o ran hidoas pe faa naiunii care o
suport i o apr. n ceea ce m privete, n-am nici un motiv pentru a
respecta o idee absurd, rezultatul unui abuz care ne njosete n ochii lumii
civilizate. Mcar de-a fi eu primul care s dea acest nobil exemplu, s
serveasc, cel puin, ca protest energic i solemn mpotriva unei slbatice i
ruinoase exploatri.
Eti bogat, lvaro, i bogia ta i nlesnete realizarea visurilor
filantropice i capriciilor imaginaiei tale romantice. Dar bogia ta ori ct ar i'i
de mare nu va putea distruge niciodat prejudecile oamenilor, nici nu va face
ca aceast sclav, de care, judecnd dup toate aparenele, vrei s-i legi
destinul, s fie luat n consideraie i nici chiar admis n cercurile din nalta
societate.
i ce m intereseaz pe mine nalta societate, odat ce vom fi bine
primii de-prieteni? i apoi, Geraldo, lumea va iubi mereu banul. Aurul are o
strlucire care terge cu desvriije pecetea sclaviei. Fii convins c nu ne vor
lipsi niciodat respectul i consideraia soeietii, atta timp ct vom avea bani.
Ai uitat un lucru foarte important. Dac n-o s poi obine eliberarea
Isaurei?
La aceast ntrebare, lvaro pli i, chinuit de ideea unei asemenea
alternative, fr a spune un cuvnt, privea trist n zare, cnd vizitiul su, care
se afla cu areta la poart, veni s-J anune c l caut cineva, pt el sau pe
stpnul casei..
Pe mine?! izbucni lvaro. Dar ce, eu sunt la mine acas?. Dar, dac a
ntrebat i de stpnul casei, spune-i s intre.
lvaro, zise Geraldo, uitndu-se pe fereastr, dac nu m nel, e
poliia, mi se pare c este i uh funcionar de la justiie. Vom asista oare la a
scen asemntoare celei de la bal?.
Imposibil!. Cu ce drept vin aici s ne tulbure linitea, cnd chiar poliia
m-a ncredinat c Isaura i Miguel vor fi n siguran?
Nu te baza pe asia. Justiia este o zei schimbtoare i mincinoas.
Azi va nega ce a promis ieri.
Capitolul XVI ndat ce a plecat de'Ia bal, unde i-a vzut zdrnicit
ncercarea de a o prinde pe Isaura, prima grij a lui. Martinho a fost s-i scrie

stpnului ei o lung i amnunit scrisoare, comunicndu-i c a' avut


norocul te a o descoperi pe sclava mult cutat.
-a povestit eu lux de amnunte tot ce a ntreprins n acest scop pn
cnd a gsit-o la un bal i s-a mpunat cu perspicacitatea unui poliist,
scriindu-i c, dac n-ar fi existat el, nimeni nu ar fi fost capabil s dibuiasc o
sclav n persoana unei fete att de frumoase i dotate.
Mistificnd faptele i mprejurrile ntr-un mod josnic i calomnios, i
scrise n termeni vulgari c Miguel se stabilise n Recife cu Isaura cu scopul de
a se folosi de frumuseea fetei care, prin farmecele ei, ntindea capcane
feciorilor de bani gata. Acum a reuit s prind un curcan gras i uor de
jumulit. Acesta e un pernambucan pe nume lvaro, milionar i cam prostu,
care fcuse pentru ea o pasiune oarb. Tnrul pe. Care ea l mbrobodise n
aa fel nct era gata s-o ia de nevast, a fcut prostia de a o aduce la un bal
unde el, Martinho, a avut norocul s-o descopere. Acum ar fi fost deja n drum
spre stpnul ei dac nu s-ar fi opus acest domn lvaro, care.
n ciuda faptului c tia de ce neam'1 era aleasa lui, a avut neruinarea
s-o apere n mod scandalos. Bucurndu-se de relaiile nalte i de influena pe
care o are n inut, datorit bogiei sale, a reuit s mpiedice urmrirea i,
transformndu-se n aprtorul ei, a refuzat s o predea. Crede c intenia lui
lvaro este s ncerce s-o elibereze ca s-o ia de soie sau s i-o fac amant, A
considerat de datoria lui s-i aduc la cunotin cele ntmplate pentru ca
Leoncio s-i ia msurile necesare.
Acesta era, pe scurt, coninutul scrisorii lui Martinho, scrisoare care a
plecat spre Rio de Janeiro cu acelai transport ca i scrisoarea lui lvaro cu
propunereapentru eliberarea Isaurei. Leoncio, mulumit de cele descoperite, dar
gelos i nelinitit datorit informaiilor lui Martinho, se grbi s le rspund
amndurora. n coletul n care se afla rspunsul obraznic i injurios adresat lui
lvaro se afla i scrisoarea destinat lui Martinho, prin care acesta era
autorizat s-i aduc sclava i, pentru mai mult siguran, i trimitea i o
procur i cteva scrisori de recomandare ale unor persoane influente ctre
eful poliiei ca s-l ajute n demersul su.
Martinho se' ndrept n mare grab spre sediul poliiei i prezentmdu-i
efului toate hrtiile, i ceru s ordone s i se aduc-sclava. Vznd
documentele cu care Martinho era blindat, eful poliiei nelese c nu avea de
ales i emise un ordin scris pe care l ddu unui ofier, Acesta, mpreun cu doi
sergeni i cu Martinho plec s ndeplineasc ordinul.
Prin urmare, Martinho era cel care, narmat cu documente i autorizat de
poliie, se prezent cu escorta la ua Isaurei pentru a-i smulge lui lvaro mult
dorita prizonier.

Iar nemernicul sta! murmur lvaro, printre dini vzndu-l pe


Martinho intrnd. Era un muget de mnie neputincioas pe care nelinititul
tnr i-l smulgea din strfundul sufletului.
Ce vrei de la mine, domnule? ntreb lvaro pe un ton rstit. Domnia Voastr m cunoate foarte bine, rspunse Martinho, i poate
ghici motivul care m aduce aici.
Habar n-am, dar m uluiete garda de poliiti care te nsoesc.
Uimirea dumneavoastr va nceta cnd v voi spune c am venit s
reclam o sclav fugit, pe nume Isaura, care a fost descoperit de mine la balul
la care v aflai i dumneavoastr, i pe care eu trebuia s-o trimit stpnului ei
la Rio de Janeiro. Domnia Voastr s-a opus acestui fapt fr vreun motiv
justificabil, pstrnd-o pn azi sub ocrotirea dumneavoastr fr nici un
drept.
Stai puin, domnule Martinho! Nu cred c ai competena de a da sau a
lua dreptul cui i se nzare. tii foarte bine c sunt tutorele acestei sclave pe
care o in sub protecia mea cu aprobarea autoritilor.
Aceast aprobare, dac se poate numi astfel un lucru arbitrar, a
ncetat, cci dumneavoastr n-ai adus nici o prob n favoarea sclavei. i, mai
mult, continu artndu-i o hrtie, iat ordinul scris al efului de poliie care a
cerut s-mi fie predat sclava. n faa acestui document nu v putei opune.
Dup cte vd, domnule Martinho, spuse lvaro dup ce se uit repede
peste hrtia pe care i-o ntinsese, nc n-ai renunat la' purtarea dumitale
mrav, transformndu-te pentru un pumn de bani n cel mai groaznic
instrument de tortur al 'clului unei femei nefericite! Gndete-te bine i ai
s vezi c aciunea aata meschin nu poate inspira dect oroare i dezgust.
Martinho, fiind nsoit de poliie, consider c avea dreptul s se poarte
aspru i arogant i, n acelai timp, cu mult snge rece.
Domnule lvaro, eu am venit aici cu scopul de a cere, n numele
autoritilor, predarea unei sclave fugite i nu pentru a asculta reprourile
dumitale pe care nu ai dreptul s mi le adresezi. F ceea ce legea ordon i
prudena sftuiete, dac nu vrei s m folosesc de dreptul meu
Ce drept?.
S percheziionez casa i s-o-iau cu fora pe sclav.'
Pleac de afci, zbir mizerabil! ip lvaro, nemaiputndu-i nbui
furia. S piei din faa mea, dac 'nu vrei s-i plteti scump ndrzneala!.
Domnule lvaro!. Ai grij cum vorbeti!
Geraldo, dei nu ave ncredere n puterea de stpnire a prietenului su,
sttuse de-o parte, darcnd vzuc furia i nesbuina lui lvaro depiser
deja limitele, consider de datoria lui s intervin.

Ce faci, lvaro? spuse el cu voce sczut. 5fu vezi c izbucnirile astea


nu reuesc det s te compromit i s agraveze soarta Isaurei? Mai mult
pruden, prietene!
Dar ce trebuie s fac?;
S i-o dai.
Niciodat!. Replic lvaro hotrt., Rmaser tcui cteva clipe. lvaro
prea c reflecteaz.
Mi-a venit o idee, i opti el lui Geraldo.
i fr s mai atepte, se apropie de Martinho.'
Domnule Martinho, vreau s-i zic dou vorbe n particular, cu
permisiunea domnilor aici de fa.
La ordinele dumneavoastr, rspunse. Martinho.
M faci s cred, i zise lvaro cu vo. Ce joas lu-' ndu-l de-o parte, c
recompensa de cinci milioane de reali este motivul principal carfe te- mpins s
procedezi n felul acesta cu o nefericit care nu i-a greit eu nimic niciodat. E
dreptul dumitale, recunosc, iar suma nu e de dispreuit, Dar dac vrei s
renuni complet la aceast afacere i s lai n pace o biat sclav, eu i dau
dublul acestei sume.
Dublu!. Zece milioane de reali exclam Martinho fcnd ochii mari.
Cum ai auzit. Zece milioane de reali chiar azi.
Domnule Alvaro, mi-am dat cuvntul fa de stpnul sclavei.
Ce importan are?! Spui c a evadat din nou sau te scuzi ntr-un fel
Cum, cnd e un fapt att de cunoscut c ea se afl sub ocrotirea
dumneavoastr?.
E. Asta-t!. Dumneata hotrti, domnule Martinho; un om att de
ntreprinztor i iste ca dumneata i face probleme pentru un fleac!.
Bine, e n regul, spuse Martinho dup ce se gndi un moment. Dac
Domnia Voastr e att d interesat de aceast sclavi nu vreau s-o mai necjesc
cu afacerea asta, care drept s v spun mi repugn. Accept propunerea.
Mulumesc, mi faci un mare serviciu, V Dar cum s-o ntorc eu ca s
ias bine?
Las, ai o imaginaie bogat i inventezi dumneata ceva.
Martinho rmase cteva clipe gnditor, rozndu-i unghiile i privind n
pmnt.
Am gsit! exclam. Sa spun c sclava a disprut din nou nu e
convenabil i v-ar compromite pe dumneavoastr care v-ai fcut rspunztor
de ea. Voi spune doar c, examinndu-se cu atenie cazuV am recunoscut c
fata pe care Domnia Voastr o are n grij nu e sclava n chestiune i gata.
Nu-i ru dar toat povestea e att de cunoscut

Cejmportan are! Domnia Voastr nu i amintete de semnul de


arsur de deasupra snului, care era menionat n anun? Voi spune c nu s-a
gsit un astfel de semn, care e foarte semnificativ i iat distrus identitatea
persoanei, Voi aduga c fata pentru care v interesai, vzut noaptea e una,
iar ziua e cu totul alta; c nu seamn deloc cu frumoasa sclav descris n
anun i c n loc de douzeci de ani pare de patruzeci i c toat acea tineree
i frumusee erau efectul anachiajului i a luminii tremurtoare a
candelabrului.
Suntei foarte ingenios, observ lvaro surznd.
Dar cei care au vzut-o nu vor da crezare unor asemenea lucruri.
Rmne, totui, o problem, domnule Martinho, destinuirea pe care ea a
fcut-o n public V'a fi greu de tgduit.
Da' de unde!. Dac adugm c are accese d isterie i halucinaii e
perfect
Bravo, domnule Martinho. Am ncredere absoluta n isteimea
dumitale. i pe urm?
Comunic toate acestea efului de poliie, i spun c nu mai am nimic
cu afacerea, trec urmrirea n sarcina unui agent oarecare de poliie, care o s
vrea s-i asume rspunderea, i imediat i scriu stpnului sclavei c m-am
nelat, aa c el o s renune s o mai caute aici i o s-i ndrepte cercetrile
spre alte locuri. Ce prere ai de planul meu?.
E grozav! Dar s nu pierdem timpul, domnule Martinho. Plec chiar acum i n mai puin de dou ore sunt.
napoi s v spun ce am rezolvat.
Eu nu pot s rmn prea mult timp aici. Dar le atept acas ia mine i
acolo vei primi suma. Despre care am vorbit.
Putei pleca, spuse Martinho poliailor care l ateptau la u.
Prezena, voastr nu mai e necesar aici.
Fr ndoial, continu n sinea lui, suma se va dubla ca la jocul de cri.
Aceast sclav e o mn care mi separe c nu s-a epuizat nc.
i plec frecndu-i minile de mulumire.'
Ce afacere ai ncheiat cu omul sta, Alvaro 1 ntreb Geraldo de
ndat' ce Martinho prsi ncperea.
Excelent, rspunse Alvaro, idee mea a avut efectul scontat, ba chiar
mi-a ntrecut ateptrile.
i n cteva cuvinte i povesti prietenului su de tirgul pe care l
ncheiase cu Martinho.
Ce caracter abject are Martinho sta! exclam
Geraldo. De la un asemenea om nu te poi atepte la nin; bun. i crezi c
obii mare lucru, Alvaro, ' procednd astfel?.

Ceva tot am s obin. Reuesc s-o mait pstrez pe Isaura ctva timp. n
timp ce Leoncio, creznd c sclava lui nu se afl n Recife, o v cuta n alt
parte, ea va rmne aici linitit sub ocrotirea mea, departe de persecuiile i
chinurile unui stpn barbar; eu voi avea timp s fac rost. De probe care s
justifice dreptul ei la libertate. n ceea ce privete restul, cu toate c ai motive
s-mi consideri cauza iremediabil pierdut, cerul m va inspira cum s
procedez n continuare.
Te neli amarnic, srmane Alvaro!. Crezi c ndeprtndu-i pe
Martinho rmi deocamdat n afara persecuiilor i cercetrilor ntreprinse
mpotriva protejatei tale? Ce orb eti! Nu or lipsi denuntori la fel de ahtiai
dup bani, care pentru cinci milioane le reali, sum fabuloas pentru aceti
mizerabili; s nu porneasc n cutarea unei capturi att de preioase. Mai ales
acum c Martinho a dat alarma i afacerea a atins un anumit grad de
notorietate, n loc de unul vor aprea o sut de Martinho pe urmele frumoasei
fugare i nu vor avea altceva de fcut dect s urmeze drumul btut de primul.
Eti foarte realist, Geraldo, dar priveti ntotdeauna partea urt a
lucrurilor. E foarte posibil ca minciunile inventate de Martinho s fie crezute i
ca nimeni s nu mai caute s-o descopere pe Isaura n persoana acestei fete care
m intereseaz i chiar dac mii de denuntori o vor cuta prin toate colurile
lumii, prea puin mi pas. Oricum voi avea un rgaz care mi poate fi de
mare'folos.
Bine, lvaro, s zicem, c aa o s se ntmple, dar nu-i dai seama c
un astfel de procedeu nu e demn de tine?. C i atragi n felul acesta epitetele
jignitoare cu care te-a mprocat Leoncio i c devii chiar seductor i ho de
sclave?
Iart-m, dragul meu Geraldo, nu-i pot accepta mustrarea. Ea nu i
are sensul n mprejurarea deosebit n care ne aflm. Eu n-am oferit refugiu
unei sclave; apr un nger i ajut o victim inocent mpotriva furiei unui clu.
Motivele care m constrng i. Calitile persoanei pentru care fac lucrurile
acestea mi nnobilez purtarea i sunt suficiente ca s m justific naintea
contiinei mele.
Bine, lvaro, faci cum vrei. Nu tiu ce pot s-i mai spun ca s te
mpiedic s acionezi, nu numai imprudent dar, ca s fiu smcer, i ridicol i
nedemn de tine.
Geraldo nu-i putea ascunde nemulumirea fa de pasiunea oarb ce-l
fcea pe prietenul su s comit acte pe care le califica drept absurditi
groteti i nebunii care depeau orice msur. De-aceea, departe de a-l ajuta
cu sfaturile lui i a-i arta mijloacele prin care ar fi putut grbi eliberarea
Isaurei, cuta s-i schimbe hotrrea, prezentndu-i situaia mai dificil dect
era n realitate. De bunvoie, dac i-ar fi stat n putin, i-ar. Fi dat-o'pe Isaura

stpnului ei numai pentru a-l opri pe Alvaro de a fptui acele, ridicole


extravagane.
Capitolul' XVII Rmnnd singur, lvaro se aez la o mas. i sprijini
coatele pe ea cu fruntea n palme i czu pe gnduri.
Dup linitea care domnea n camer, Isaura i ddu seama c nu mai
erau persoane strine acolo i se duse la el.
Domnule Alvaro, spusea ea apropiindu-se ncet i timid, iertai-m
desigur c v deranjez ai vrea poate s fii singur
Nu, Isaura mea, tu niciodat nu m deranjezi; dimpotriv, eti mereu
binevenit lng mine
Dar v vd att de trist!. Mi se pare c am auzit voci. V- suprat
cineva, domnul meu?.
Nu s-a ntmplat nimic deosebit, Isaura. Nite per* oane l-au cutat
pe Geraldo.
Atunfci de ce suntei att de trist i abtut?
Nu sunt niciuna, nici alta. M gndeam la mijloacele prin care s te
smulg din iadul sclaviei, ngerul meu, i s-i redau poziia pentru care te-a
creat Natura.
(tm) Ah, domnule! Nu v mai chinuii att de dragul unei nefericite care
nu merit atta afeciune, E zadarnic s luptai mpotriva destinului
implacabil care m urmrete.
Nu vorbi aa, Isaura Te bucuri din plin de protecia i dragostea mea '
Nu sunt demn s aud din gura dumneavoastr aceste frumoase
cuvinte, Druii-v dragostea unei femei care s-o merite i uitai de srmana
sclav care a devenit nedemn pn i de mila dumneavoastr, ascunzndu-v
originea ei i care v-a fcut de ruine
Taci, Isaura Pn cnd vrei s-i aminteti de blestemata aia de
ntmplare? Numai eu sunt vinovat c te-am obligat s mergi la bal i ai avut
dreptate s nu-mi dezvlui secretul tu. Uit povestea asta, i-o cer n numele
dragostei noastre, Isaura.
Nu pot s uit pentru c remucrile mi trezesc mereu n suflet
amintirea acelei slbiciuni. Nenorocirea e o sftuitoare rea care ne tulbur
spiritual. Eu v iubeam i atunci, dar acum v iubesc mai mult. Iertai-mi
aceast declaraie. Care este, fr ndoial, o ndrzneal n gura unei sclave.
Spune, Isaura, spune-mi mereu c m iubeti, A vrea s te ascult la
nesfrit rostind aceste yorbe.
Era o dragoste trist, o dragoste de sclav, fr zmbet i fr
speran. Dar norocul de a fi iubit de dumneavoastr m consola, lubindu-m,
m nnobilai n propriii mei ochi i aproape c uitam realitatea umilei jnsle

condiii. Tremuram la, gndul c spunndu-v adevrul voi pierde pentru


totdeauna aceast unic i dulce mngiere care-mi mai rmsese de la via.
Iertai,; domnule, iertai o sclav nenorocit care a avut nesbuita ndrzneal
de a v iubi.
Isaura, n-are rost s te frmni. M iubeti i eu te iubesc, de
asemenea, pentru c te consider demh de dragostea mea; ce vrei mai mult?.
Dac nainte de a-i cunoate originea, te-am iubit fiind sultjugat de farme Cele tale deosebite, astzi, cnd tiu c la attea nsuiri adugi
nimbul nenorocirii i al martiriului, te ador.
M iubii i aoeasta e ideea care m chuiuie cel mai mult:! , La ee ne
folosete aceast dragoste, dac nici mcar nu pot avea norocul s v fiu sclav,
ci tre* buie s mor n minile clului meu?.
Niciodat, Isaura! exclam Alvaro nflcrat, Bogia, linitea i viaa
mea, voi sacrifica totul, pentru a te 'elibera din jugul groaznicului tiran, Dac
dreptatea de pe pmnt nu m va ajuta n aceast, nobil i generoas,
aciune, dreptatea divin o va face pentru mine.
Oh! Domnule Alvaro!. N-o s v sacrificai pentru o srman sclav.
Nu merit atta devotament. Lsai-m cu destinul meu nefericit. mi ajunge
bucuria de a fi meritat dragostea unui cavaler att de nobil i generos ca
dumneavoastr. Aceast amintire m va alina n suferina pe care o port n
suflet. Nu pot s consimt s v njosii numele i reputaia, iubind o sclav.
Fie-i mil, Isaura, nu m mai chinui cu vorbele astea blestemate, pe
care le repei mereu! Sclav, tu!.
Nu eti, n-ai fost i nu vei fi niciodat sclav. Un om tiranic i nedreptatea
unei ntregi societi nu pot condamna la sclavie o fiin care s-a nscut demn
de respectul i admiraia tuturor! Nu, Isaura, eu voi ti s te ridic pe locul
onorabil care-i este destinat i pe care l merii.
Dei aflase din noaptea balului c Isaura era o sclav, lvaro nu
renunase s o trateze ca pe o domnioar de pe cea mai nalt treapt a
ierarhiei sociale, cu respectdelicatee i condescenden. Se comporta n
concordan cu naltele principii dup care se conducea i cu nobilele i
delicatele sentimente ale inimii sale. Sfiala, inocena, talentul, virtutea i
nenorocirea erau pentru el lucruri sfinte i demne-de respect, fie, c se
ntnesc la o prines sau la o sclav. Afeciunea lui era att de pur i cast
ca i persoana asupra creia se revrsa i niciodat nu i-ar fi trecut prin minte
s abuzeze de poziia umil i precar a iubitei sale pentru a-i profana
candoarea. Niciodat vreun gest mai ndrzne sau vreo vorb mai deplasat nau adus pe faa sclavei roeaa pudoarei i cu att mai mult buzele lui Alvaro nau atins, cu vreun srut chipul ei neprihnit.

Acum, pentru prima dat, lvaro, stpnii de o dulce i puternic emoie,


pronunnd ultimele cuvinte, o ialnui cu braul i o strnse cu blndee la
piept.
Erau amndoi transpui de plcerea acestei prime mbriri, cnd
zgomotul unei trsuri care opri la poart i fcu s se despart.
Ei, e cineva acas? se auzi o voce strident.
n acelai timp, intr n salon vizitiul lui Alvaro i l anun c l mai
caut cineva.
Oh, Doamne Dumnezeule!. Ce s-o mai fi ntmplat? Or fi tot
blestemaii de poliai?. Se gndi Alvaro i apoi se adres Isaurei:
E mai prudent s te retragi, draga mea. Cine tie cine o fi i nu e bine
s fii vzut.
Ah, eu nu, sunt bun dect s-i stric linitea! murmur Isaura
plecnd.
O clip dup aceea, lvaro vzu intrnd n. Salon un tnr frumos i
elegant, mbrcat dup ultima mod i etalnd cele mai aristocratice i alese
maniere; daf n ciuda frumuseii sale avea o privire ntunecat care strnea
groaz i repulsie.'
sta precis nu e poliai, gndi Alvaro artndu, i un scaun noului
venit. V rog s luai loc i s fii bun s-mi, spunei cu ce v pot fi de folos?
Iertai-m, rspunse cavalerul, rotindu-i privirea curioas prin salon,
nu cu dumneavoastr doream s vorbesc, ci cu stpnul casei sau cu fiica lui.
lvaro se cutremur. Era limpede c acel tnr, chiar dac nu avea
aspect de poliai, o cuta pe Isaura. Totui, pentru a se convinge c
presupunerea lui era ntemeiat, nainte de a-l chema pe stpnul casei, vru s
sondeze inteniile vizitatorului.
ntruct sunt autorizat de stpnii casei s m ocup.
De toate problemele lor, Domnia Voastr poate s mi se. Adreseze i s-mi
spun ce dorete de la ei.
Bine, ddmnule, mai ales c ceea ce vreau nu e nici un secret. Sunt
sigur c aici se afl adpostit. O sclav fugit, pe numerisaura i am venit s o
iau..'.
n acest. Caz trebuie s vorbii cu mine, pentru c eu sunt tutorele ei.
Aha! Probabil Domnia Voastr este, domnul Alyaro!. V
Chiar el.
M bucur c v ntlnesc aici; eu sunt Leoncio, '
Stpnul sclavei Isaura.
Leoncio stpnul Isaurei! lvaro rmase nmrmurit sub greutatea
acestei cumplite i fulgertoare dezvluiri. Mut i tulburat contempl pentru
cteva clipe omul cu nfiarea sumbr care i apruse n faa ochilor,

implacabil i sinistru ca Lucifer gata s ia victima i s-o arunce n infern. O


sudoare rece i acoperi fruntea i o nelinite profund i strnse inima.
El el E chiar clul!. Ah, srman Isaura Acesta fu ecoul lugubru pe
care inima lui ngheat de dezndejde l murmur.
Capitolul XVIII Probabil c cititorul a rmas uluit ca i, lvaro de apariia
neateptat a lui Leoncio n Recife, chiar n casa unde se afla refugiat sclava
sa.
Trebuie s v spun de l nceput c nu s-a ntmplat nici o minune.
Dup ce trimisese prin pot cele dou scrisori pe care le cunoatem,
una ctre lvaro, cealalt ctre Martinho, Leoncio rmase n continuare copleit
de tulburarea i gelozia ce i devorau sufletul. Vestea c Isaura se afla n minile
unui tnr frumos i bogat, care o iubea nebunete, era pentru el un chin de
nesuportat, o otrav care-i rodea sufletul i i provoca crize de disperare,
rscolndu-i pasiunea nvalnic pentru sclava sa. Se afla la Curte, unde
plecase dendat ce primise veti despre Isaura, cu scopul de a fi ntr-un loc de
unde se puteau lua msuri grabnice i energice pentru capturarea ei.
Dup ce expediase scrisorile n dimineaa din. Ajunut plecrii vaporului,
i petrecuse restul zilei foarte preocupat. Teribila nelinite n care se zbtea nui permitea s atepte rspuns la scrisori; n acea epoc, n care abia se
inaugurase navigaia cu vapori pe coistaBraziliei, cltoriile cu vaporul erau
rare i delung durat., Apoi, nu avea ncredere n demersurile persoanelor
necunoscute, cci poate n-ar fi luptat din rsputeri mpotriva lui lvaro care,
dup descrierea fcut, era o persoan influent n inutul su, iar gelozia i
rzbunarea nu obinuiesc, s ncredineze executarea planurilor lor pe raiini
strine.
Trebuie neaprat s merg chiar eu, gndi Leoncio, i ferm n hotrrea
luat se duse la ministrul justiiei, cu care ntreinea legturi de prietenie, i-i
ceru o scrisoare de recomandare, care echivala cu un ordin ctre et'ui poliiei
din Pernatnbuco, pentru a-l ajuta s descopere i s captureze sclava. Leoncio
se, narmase i cu un mandat de arestare a lui Miguel, pe care l denunase ca
ho v i. Tinuitor de sclave. Furiosul pa nu uitase nimic ca rzbunarea s-i
fie ct mai crunt.
A doua zi, Leoncio cltorea spre nord n acelai vapor n care se aflau i
scrisorile, care au ajuns totui la destinaie cu cteva ore nainte ca autorul lor.
S ajung ia sediul poliiei din Recife. Aici i nmn efului scrisoarea pe care o
avea, de la ministrul justiiei i l inform despre scopul vizitei sale.
Trebuie s v spun, domnule Leoncio, zise eful poliiei, c nu au
trecut nici dou ore de cnd a plecat de aici o persoan autorizat de Domnia
Voastr pentru a o prinde pe sclav, iar cu puin timp nainte de sosirea

dumneavoastr a revenit declarnd c s-a nelat, c fata pe care pusese ochii


nu poate fi sclava care v, aparine.
Un anume Martinho, nu-i aa, domnule?
Exact.
Cum? Ce spifnei?
Adevrul; nc sunt la u. Reprezentantul justiiei i poliaii care l-au
nsoit.
nseamn c mi-am pierdut timpul venind pn aici oh! Nu. Asta nui posibil ' Cj'ede-m. Domnule, e o minciun la mijloc Se spuse c acest domn
lvaro este foarte bogat.
i Martinho sta, un vagabond capabil de orice mrvie. Ca s v
convingei trebuie s verificai personal care este realitatea.
Tocmai ata vreau s fac. Voi merge acolo s vd cu ochii mei i dac e
posibil, chiar acum.
Cnd dorii. Se afl nc aici reprezentantul justiiei i poliaii care sau ntors de puin timp de acolo i nimeni nu este mai ndreptit ca ei s v
ajute, n cazul n care v vei recunoate sclava.
Mai am nevoie s-mi dai acordul pe acest ordin, spuse Leoncio
artnd documentul emis mpotriva lui Miguel. Trebuie s fie pedepsit
trdtorul care a avut ndrzneala s-mi fure i s-mi perverteasc sclava.
eful poliiei ndeplini fr ezitare cererea lui Leoncio care, nsoit de mica
escort, urc n trsur i se ndreapt spre casa Isaurei, pe care am lsat-o
stnd de vorb cu lvaro.
Situaia acestuia era disperat. Rivalul su venise narmat cu drepturi
incontestabile pentru a-l umili i a-i sfia inima, furndu-i fiina adorat,
idolul sufletului su, care urma s cad prad pasiunii brutale a unui stpn
libertin. Nu avea altceva mai bun de fcut dect s se plece fr s crcneasc
n faa loviturii destinului i, stnd cu braele ncruciate, s-o vad pus n
fiare i lovit de biciul clului pe nobila i angelica fptur, care i fcuse
inima s palpite de emoia unei iubiri sublime.
Cumplit ncercare la care era supus datorita unei legi absurde i
inumane! Josnicul i uuraticul stpn se prezint mndru i arogant, avnd
de partea lui legea i autoritatea, dreptul i fora, pune gheara pe prizonier,
obiectul ambiiei sau urii sale, pe care poate s-o fericeasc sau s-o distrug
dup bunul su plac, n timp ce brbatul cu suflet ales i intenii generoase,
dezarmat n faa legii, rmne acolo, umilit, neputincios, subjugat, fr a putea
ntinde mna nevinovatei i nobilei victime pe care ar fi vrut s-o ocroteasc.
Astfel, printr-o stranie aberaie, vedem legea slujind viciul i tind braele
virtuii, Deci Alvaro sttea n faa lui Leoncio, precum condamnatul n faa

clului. Mna fatalitii l strivea sub greutatea ei distrugtoare, fr a-i lsa


nici o porti de scpare.
Leoncio, spumegnd de turbare i gelozie, dorea s se v rzbune pe
rivalul su, nu cu nobleea cavalerului, ci cutnd s-l njoseasc prin fora
insultelor.
tiu c de mult timp, spuse Leoncio, continund dialogul pe care l-am
ntrerupt n capitolul precedent, Domnia Voastr pstreaz aceast sclav
mpotriva oricrei legi, nelnd autoritile cu false' dovezi pe care niciodat nu
le vei putea proba. Dar acum am venit chiar. Eu s-o revendic, s v dejoc
planurile i s v dezvlui neltoria.
Nici o neltorie, domnule. Am ocrotit o sclav mpotriva violenelor
unui stpn care vrea s devin clul ei. Asta-i tot.
Ah!. Acum aflu c oricine poate s sustrag un sclav din stpnirea
cuiva, sub pretextul de a-l proteja, i c oricine are dreptul s vegheze'asupra
felului n care sunt tratai sclavii altora.
Domnia Voastr vrea s-i bat joc de mine i v declar c nu am nici
un chef s fiu batjocorit. V asigur c doresc foarte mult libertatea acestei
sclave, aa cum mi doresc fericirea, i sunt dispus s fac orice sacrificiu
pentru a o obine. V-am oferit deja bani i mi m. Enin oferta. V dau orict
cerei V dau o avere pentru aceast sclav. Spunei preul
Nici tot aurul din lume nu v-ar ajunge, pentru c nu vreau s-o vnd pe
Isaura..'
sta e un capriciu barbar..'.
Ei, i! Oare nu pot avea capriciile mele, socotind c nu lezeaz
drepturile nimnui,?. Oare Domnia Voastr n are capriciul de a o pstra
pentru sine?. Dar capriciul dumneavoastr lezeaz drepturile mele i tocmai
asta nu pot tolera!
Nu domnule, la, mine nu este vorba de un capriciu, ci de un act nobil
i generos, pe cnd la dumneavoastr este vorba de tiranie, ca s nu spun
mrvie.
Domnia Voastr i murdrete onoarea meninnd ft sclavie aceast fat
i jignete amintirea scumpei dumnea voastre mame, care a crescut-o cu atta
buntate i a educat-o pentru a deveni demn de libertatea pe care dorea s i-o
dea i nu pentru a v satisface capriciile.
De unde se afl, v va blestema i ntreaga lume va fi de' acord'cu
blestemul asupra celui care ine n sclavie o'fiin plin de virtui. 1
Destul, domnule!. Acum aflu c sclav are dreptul la libertate, numai
pentru faptul c e frumoasa t dotat. Aflai c dac mama mea n-a crescut
aceast fata pentru a-mi satisface capriciile, cu att mai puin a crescut-o
pentru a le satisface pe ale dumneavoastr, pe care nu v-a' vzut niciodat.

Domnule Alvaro. Dac vrei s avei o sclav frumoas ca amant, cutai-v


alta, cumprai-o, c n ceea ce o privete pe Isaura, putei s v luai gndul
de la ea.
Domnule Leoncio, ai, uitat desigur unde v aflai, t cu cine vorbii i
credei c suntei pe moie i discutai cu administratorul sau cu sclavii
dumneavoastr l V avertizeZ. C este cazul s vorbii pe un alt ton.
Gata, domnule! S terminm cu certurile inutile, eu n-am venit aici s
primesc lecii de comportare. Vreau s-mi dai sclava, i nimic mai mult. Nu m
obligai s uzez de dreptul meu i s-o iau cu fora.
lvaro, nfuriat de rspunsurile grosolane ale lui Leoncio, i pierdu
prudena i sngele rece.
nelese c. Pentru a iei cu bine din situaia ngrozitoare n care se afla
nu avea dect dou soluii: s-t omoare rivalul sau s fie omort. i cednd
mniei i disperrii, sri din scaunul n care sttea, l prinse pe Leoncio de
guler i l scutur cu for.
Clule, zbier spumegnd de furie. Sclava ta se afl aici. Dar nainte
de a o lua, trebuie s rspunzi insultelor pe care mi le-ai adus, ai auzit?. Sau
crezi c i eu sunt sclavul tu?.
Eti nebun! exclam Leoncio ngrozit, legile rii noastre nu admit
duelul.
Nu m intereseaz legile!. Pentru un om cu demnitate, onoarea este
deasupra legilor i dac nu ett un la cum cred
Ajutor, vrea s m omoare, strig Leoncio, sepnd din minile lui
lvaro i alergnd spre u.
Mizerabile'! strig Alvaro, ncrucindu-i braele i zmbind
dispreuitor.
n aceeai dk, atrai de zgomot, intrar n salon Isaura i Miguel, apoi
reprezentantul justiiei i poliaii.
Isaura sttuse cu atenia ncordat i din camera lturat auzise
discuia dintre cei doi tineri.
i ddu seama c totul era pierdut i alerg s mpiedice nebunia pe care
Alvaro era gata s-o comit din dragoste pentru ea, Sunt aici, domnule! spuse,
venind n faa stpnului su.
Lat-i! tia sunt! exclam Leoncio artndu-i poliailor pe Isaura i pe
Miguel. Luai-i!.
Du-te, Isaura, du-te, murmur Alvaro cu voce stins. Nu te descuraja
Eu nu te voi prsi! Ai ncredere n Dumnezeu i n dragostea mea.
O or mai trziu, Alvaro primea acas vizita lui Martinho. Acesta venea
grbit s dea socoteal de misiunea sa, fiind nerbdtor s ncaseze iuma
convenit.

Zece milioane! gndea el. E o avere! Acum da, pol s triesc liber!.
Adio, tocite bnci!. Adio, cri slinoase pe care atta timp v-am rsfoit degeaba
Nu mai am nevoie de voi. O s v arunc pe fereastr. Viitorul mi este asigurat.
n curnd voi fi capitalist, bancher, comandor, baron i o s vad lumea ct
valorez!
i cu mania de a multiplica dobnzile i speculaiile bancare, Martinho
nsutise deja acea sum, n imaginaia sa.
Dragul meu domn Alvaro, am venit s-i spun c totul e n regul, aa
cum am stabilit. Domnia Voastr poate s triasc linitit n compania
ncnttoarei fugare, pentru c de aici nainte nimeni nu o s v mai deranjeze.
ntr-adevr, purtarea dumneavoastr e demn de laud. N-am mai pomenit
obrznicie mai mare! S ii n sclavie o fat att de ginga i dotat Iat ce iam scris mielului de Leoncio. I-am turnat o groaz de minciuni care l vor
dezorienta complet.
Martinho ncepu s citeasc, dar Alvaro. Impacientat, l ntrerupse.
Ajunge, domnule Martinho. i spuse suprat.
Treaba este rezolvat. Nu mai am nevoie de serviciile dumitale*
Rezolvat? . Cum aa rSclava este n posesia stpnului Sfe ir* A lui
Leoncio? Imposibil!
Totui este adevrul adevrat. Dac vrei s afli amnunte, du-te la poliie
i intereseaz-te.
i cele zece milioane ale mele?
Cred c nu i le mai datorez.
Martinho scoase un strigt de disperare i iei din aa val-vrtej, nct
prea c se rostogolete pe scri Capitolul XIX
Ai grij cum aranjezi scaunele, Rosa! Eti zpcit de-a binelea i nu
te pricepi la nimic. Se vede c nu eti fcut s slujeti n salon locul tu e la
buctrie.
Ei, uite, cine s-a gsit s-mi dea lecii!. Cin* te-a chemat aici,
obrzniciile? Nici locul tu nu e n salon, ci n grajd. Du-te acolo i ai grij de
caii lai, Andr ei i nu te mai bga unde nu-i fierbe oala!
Tac-i gura, proasto! i zise Andre, schimbnd locul ctorva scaune.
tii numai s brfeti. Scaunele astea nu trebuie s stea aici Mai uit-te i la
vaze.
N-ai ters nici oglinzile! Ce lene i nendemnatici eti i Cnd era
Isaura, totul strlucea, i fcea plcere s intri n salon. Acum, ia uite! E
limpede c eti o nepriceput!
Bine c ai adus vorba despre asta! i-o ntoarse Rosa, iritat. Dac i-e
dor de vremurile cnd Isaura era aici, du-te i scoate-o de la carcer, unde i
duce zilele.

Taci, Rosa! Fii atent c i tu poi sfri acolo!


Eu nu, c nu sunt fugar.
Pentru c n-ai gsit nc un brbat cu care s fugi, dac n-oi fugi cy
dracu'! Sraca Isaura! O fat att de bun i de sensibil s fie tratat ca o
negres de la buctrie! i nu i-e mil de ea, Rosa?
De ce s-mi fie mil?. Cine a pus-o s-i fac de cap?
Uite, Rosa, eu sunt gata s suport pedeapsa pe care o sufer Isaura,
dar, se nelege, alturi de ea.
Asta-i foarte simplu. F ce a fcut Isaura. Du-Us iei aer n
Pernambueo, c-o s te ntorci cu siguran 'lng ea.
Ce. N-a da Dac a ti c m nchide cu. Ea, zu c-a fugi!
Nenorocirea e c srmana Isaura ne, va prsi pe toi pentru totdeauna. Ct de'
mult o s na lipseasc!.
Cum s ne prseasc?
Ai s vezi!
A fost vndut?
Nu.
nstrinat?
Nici vorb.
E liber?
Ce curioas eti! Ateapt, Rosa, ai puin rbdare, c o s afli totul
chiar azi.
Ai nceput cu secretele Ce tii tu i ceilali nu tiu?
Nu e nici un secret, Rosa. Fii atent! Ct de curnd o s-i dau o veste
mare.
Vai. Vai! fcu Rosa batjocoritoare. Ai i mutr's aduci veti.
Ssst. Rosa, c acu' vine' stpnul!
Dup discuia de mai sus, v-ai dat seama c suntem din nou pe moia
lui Leoncio, n municipiul Campos, n acelai salon n care, la nceputul acestei
poveti, m gsit-o pe Isaura intonnd cntecul ei. Preferat.
Trecuser dou luni de cnd Leoncio se dusese la Recife dup Isaura,
Leoncio i Malvina se mpcaser i se ntorseser mpreun la moie. Civa
sclavi, printre care Rosa i Andre, splau duumelele, tergeau praful i
aranjau mobila luxosului salon, martor impasibil al secretelor familiei, al attor
scene mictoare i nltoare sau ruinoase i sinistre, i care n timpul
absenei Malvinei rmsese nchis.
Care este deci soarta Isaurei i a lui Miguel de cnd au prsit
Pernambuco? Ce destin i-a rezervat Leoncio sclavei sale preferate? Cum s-a
mpcat cu soia sa?

Iat la ce vom rspunde cititorului, nainte de a continua aceast


naraiune.
Leoncio, aducnd-o pe Isaura la moie, o inea ntr-o sever recluziune.
Proceda astfel nu numai cu scopul de a o pedepsi sau a-i potoli setea de
rzbunare mpotriva bietei sclave. tia ct de nflcrat i de profund era
dragostea pe care tnrul pernambucan i-o purta Isaurei.
Auzise ultimele cuvinte pe care i le adresase fetei: Ai ncredere n
Dumnezeu i n dragostea mea. Nu te voi prsi. Era o ameninare, i lvaro,
bogat i curajos cum era, dispunea de multe, mijloace pentru a i-o pune n
aplicare. De aceea, Leoncio nu numai c o nchisese, dar i narmase toi sclavii
care fuseser retrai de la muncile cmpului i carte triau n alert zi i
noapte, ca soldaii din garnizoana unei fortree.
Dar diabolicul Leoncio nu renuna deloc la dragostea lui, nebun i iiici
nu-i pierdea sperana c va nfrnge ncpnarea Isaurei.
i nu era numai dragostea sau pasiunea care l chinuiau; era un capriciu
tiranic, o dorin slbatic i demonic de a se rzbuna pe ea i pe rivalul su.
Dorea s fie a lui mcar pentru o zi i, dup ce ar fi fost pngrit, i-arfi dat-o
dispreuitor rivalului, spunndu-i:
Vino s-i cumperi iubita! A.cum sunt dispus s-o vnd i nc ieftin.
ncepu din nou U o ploaie de promisiuni, declaraii i proteste, urmate de
ameninri, restricii i. Violene.
Leoncio ezita fi faa torturii nu pentru c i-ar. Fi lipsit slbticia pentru
asemenea lucruri, ci pentru c, tiind temperamentul ndrzne al Isaurei,
nelegea c folosind astfel de mijloace ar fi reuit s-o omoare, iar moartea
Isaurei nu-i satisfcea pasiunea i cu att mai puin rzbunarea. ncerca,
totui, s se gndeasc la alte mijloace, nu numai pentru a clca n picioare
ceea ce el numea orgoliul sclavei, ci i pentru a tirbi i batjocori atitudinea
generoas a lui lvaro, rzbunndu-se astfel pe amndoi.
n plus, Leoncio considerase absolut necesar s se mpace cu Malvina, nu
din cavalerism, moral i cu att mai puin din afeciune conjugal, ci dintr-un
interes pe care cititorul l va afla foarte curnd. Deci, cu acest scop se dusese
Leoncio la Curte s-o caute pe Malvina.
ntre calitile pe care le avea Leoncio, minciuna, calomnia i neltoria
erau armele pe care le manevra eu. Abilitatea celui mai rafinat ipocrit. Se arta
pocit i ruinat de felul n care o tratase i jur s tearg, prin comportarea
sa viitoare, pn i amintirea rtcirilor sale din trecut, li spuse, cu o
sinceritate i o candoare de nger, c, pentru ctva timp, se lsase atras de
farmecele Isaurei, dar c asta nu era dect o rtcire trectoare, care nu i-a
lsat nici o urm n inim.

Puse apoi n seama Isaurei mii de perfidii. Susinu c fata, ca o rafinat


ce era, folosise cele mai subtile artificii pentru a-l seduce i a-l provoca cu
scopul de a-i obine eliberarea n schimbul favorurilor sale. Invent multe alte
minciuni i, n sfrit, o fcu pe Malvina s cread c Isaura fugise de acas
sedus de un tnr care o curta demult fr ca ei s tie; c acesta i sugerase
tatlui ei mijloacele prin care s-o elibereze i c, ne- ' reuind, aranjaser
mpreun s-o fure; c, ajungnd la Recife, un cavaler care era pe ct de bogat
pe att de extravagant, ndrgostindu-se de ea, i-o sufl primului iubit; c
Isaura, cu neltoriile ei, dndu-se drept o doamn liber, l-a mbrobodit n
aa hal nct srmanul biat era pe punctul de a se cstori cu ea i, chiar
dup ce afl c era sclav, n-a vrut s-o prseasc fiind dispus s fac orice
sacrificiu pentru a o elibera. Din minile acestui tnr o smulsese el din Recife,
Malvina, fiin ingenu i ncreztoare, cu inima deschis duioiei i
iertrii, l crezu pe Leoncio care debitase tot felul de minciuni numai pentru ai justifica mojiciile din trecut i a-i pregti terenul pentru atitudinea pe care
avea s-o ia de aici nainte.
n calitate de soie ofensat, altdat s-ar fi suprat pe Isaura dac i-ar
fi surprins soul adresndu-i cuvinte de dragoste; dar mnia ei ncepuse s se
domoleasc i s-ar fi risipit, dac Leoncio n-ar fi venit cu false i calomnioase
informaii, atribuindu-i Isaurei cele mai grosolane purtri. Din acel moment,
Malvina ncepu s simt pentru Isaura nu ur ci indiferen i dispre
amestecat cu mil, la fel cum ar fi simit pentru o sclav oarecare, obraznic i
prost crescut.
Era tot ce-i trebuia lui Leoncio pentru a i-o atrage de partea lui pentru
pedepsirea i rzbunarea pe care le plnuise mpotriva nefericitei sclave. tia
bine c Malvina, cu sufletul ei blnd i milos, n-r fi consimit niciodat la
pedepse crude; ceea ce gndea el, aadar, nu avea nimic barbar n aparen,
chiar dac era un chin ngrozitor i umilitor, impus unei inimi de femeie
contient de frumuseea i graia ei.
i ce ai de gnd s faci cu Isaura? ntreb Malvina.
S-i dau un so i s-o eliberez.
i i-ai gsit acest so?
Pi ce, ducem lips de brbai?. Ca s-l gsesc n-a fost nevoie s ies
din cas.
Vreun sclav, Leoncio?. Oh!. Asta nu!
De ce, odat ce-l eliberez i pe so? Mi-am adus aminte de Andre care o
sorbea din ochi; dar, chiar a fiind, nu vreau, s-o dau amrtului la. Ampentru ea ceva mult mai bun.
Pe cine, Leoncio?

Ei, pe cine!. Pe Belchior.


Pa Belchior!. Exclam Malvina rznd n hohote.
i bai joc de mine! Fii serios! Cine e?
E Belchior, drag. Vorbesc serios.
Te atepi cumva ca Isaura s vrea s se cstoreasc cu acel
monstru?
Dac nu vrea, cu att mai ru pentru ea; n-o s-i redau libertatea i
va trebui s-i. Petreac toat viaa n lanuri.
Oh!. Eti prea crud, Leoncio! Ce nevoie are de libertate dac nu i-o lai
pe aceea de a-i alege un so 7.
D-i liberatea, Leoncio, i las-o s se cstoreasc cu cine vrea.
Dac o eliberez, se va duce val-vrtej n Pernambuco i acolo se va
arunca numaidect-n braele neobrzatului filfizon, btndu-i joc de mine
i ce-i pas de asta, Leoncio? ntreb Malvina, cu un aer nencreztor.
Ce-mi. Pas?. Zise Leoncio puin derutat de ntrebare. Ei, ce-mi pas!.
E ca i cum ai ntreba de ce am mndrie. Dac ai ti cum m-a provocat
maimuoiul la jignindu-m ngrozitor!. Cum m-a nfruntat cu ameninri,
zicnd c trebuie s mi-o smulg pe Isaura Dac nu mi-ai fi cerut-o tu i
mama mea. Niciodat nu i-a fi redat libertatea acestei sclave care nu mi-a
fcut nici un serviciu i pe care ar i'i trebuit s-o tratez ca pe o prines numai
pentru a nfrnge vanitatea i a pedepsi ndrzneala i obrznicia acelui
neruinat fanfaron.
Bine, Leoncio, dar nelege c Isaura mai degrab s-ar lsa ars de vie
dect s se cstoreasc cu Belchior.
Nu-i face griji din pricina asta. Draga mea. Am un plan i sper s-o
conving s se mrite cu Belchior de bunvoie.
Dac ea consimte, n-am nici un motiv s m opun'
Intr-adevr' Leoncio i pregtise cu abilitate pla~ * nul su atroce.
Aducndu-l din Recife pe Miguel, sub stare de arest, mpreun cu Isaura, la
sosirea n Campos l bg n nchisoare i-l oblig s plteasc toate cheltuielile
i daunele pe care le-a pricinuit cu fug Isaurei, evaluate la o sum
exorbitant. De aceea, bietul om nu mai avea nici un ban i nc mai datora o
sum enorm pe care nu putea s-o plteasc dect n muli ani de munc.
Cum Leoncio era bogat, prieten cu minitri i avea mare influen n inut,
autoritile locale se pretar la toate aceste persecuii.
' Dup ce Leoncio, dezamgit c nu putuse nfrnge rezistena
ncpnat a Isaurei, i schimb planul de rzbunare, se duse'chiar el s-l
caute pe Miguel.
Domnule Miguel. i spuse pe un ton formal, am mare consideraie
pentru dumneavoastr i pentru fiica dumneavoastr, n ciuda neplcerilor i

daunelor pe care mi le-ai provocat i am. Venit s v propun o cale de a nceta


odat pentru totdeauna cu aceste intrigi, tulbu- 'rri i confuzii cu care fiica
dumitale mi-a stricat linitea familiei.
Sunt gata s accept orice propunere,. Domnule Leoncio rspunse;
respectuos Miguel, dac este dreapt i cinstit.
Nimic mai cinstit i mai drept. Vreau s-o cstoresc pe Isaura cu un
om cumsecade i s-i redau libertatea, dar pentru acest lucru am nevoie, de
sprijinul dumitale.
Spunei-mi, cu ce v pot fi de folos?
tu c Isaurei i repugn cstoria cu persoana pe care i-am destinato, datorit pasiunii nesbuite, de care se pare c mai e stpnit, pentru acel
infam uuratic din Pernambuco, care i-a bgat n cap o groaz da grguni i a
ameit-o cu idei trsnite i cu ' sperane dearte.
Cred c ea trebuie s-i aminteasc de biatul acela numai cu
recunotin
Ce recunotin!. Crezi dumneata c lui i mai pas de ea?. Nici ct
negru sub unghie. A fost un capriciu al unui cap tulburat, fantezia unui fante
bogat, i dovada iat-o aici; citete aceast scrisoare Laul are neruinarea smi scrie, ca i cum ntre noi nu s-ar fi petrecut nimic, pe un ton amical,
anunndu-m c s-a cstorit!. i ce-mi pas mie?!. Dar asta nc nu e totul
profitnd de ocazie, mi cere cu neobrzare ca ndat ce m voi putea lipsi de
Isaura s~i spun i lui, pentru c ar dori mult s-o aib camerista la soia sa.
Iat unde poate ajunge'. Cinismul i impertinena!.
ntr-adevr, domnule!. E greu de crezut aa ceva din partea domnului
Alvaro!
Pi convinge-te cu propriii ochi. Citete! Nu cunoti scrisul sta?.
i Leoncio i art lui Miguel o scrisoare a crei slov o imita perfect pe
cea a lui lvaro.
E scrisul lui, nu ncape nici o ndoial, spuse Miguel uluit de ceea 'ce
tocmai citise. Pe lumea asta sunt multfe ticloii greu de neles.
i, totodat, lecii crude pe care nu trebuie s le dispreuim, nu-i aa,
domnule Miguel?. Pstreaz aceast scrisoare cas i-o ari fiicei dumitale; e
bine ea-ea s tie tot pentru a nu'mai conta pe acel brbat i pentru a-i scoate
din cap fumurile care, din nenorocire, nc i mai tulbur 'judecata. Dumneata
s fa tot ce-i st n putere ca s-i determini fiica la aceasta cstorie
avantajoas, n urma creia nu numai c te voi ierta de tot ce-mi datorezi, ci i
voi restitui i ceea ce mi-ai dat, ca s-i deschizi un magazin aici, n Campos, i
s trieti linitit restul vieii mpreun cu fiica i ginerele dumitale.
Dar cine e acest ginere? Domnia Voastr nu mi-ai spus nc.
ntr-adevr Am uitat. E Belchior, grdinarul meu; nu-l cunoti?.

Ba l cunosc foarte bine L Oh, domnule L, cu ce fiin nenorocit vrei smi mritai fata! Biata Isaura! . M ndoiesc c o s vrea.
Ce importan are cum arat 'daca are un suflet bun i e cinstit i
harnic
Asta aa e. ntrebarea e dac ea II vrea.
Sunt sigur csftuit de dumneata, va fi de acord.
O s fac ceea ce-mi cerei, dar 'm ndoiesc c va accepta.
Dac nu vrea cu att mai ru pentru ea i pentru dumneata: ce-am
avut i ce-am pierdut!: Totul rmne ca la nceput, spuse hotrt Leoncio.
Miguel nu era omul care s lupte mpotriva greutilor, Captivitatea
ndelungat a fiicei sale, mizeria i tristeea erau pentru el fantasme, groaznice
ia care hu se putea gndi fr a nu simi o dezndejde i o spaim cumplit. Nu
gsi att de scump preul n schimbul cruia inumanul stpn, scpnd-o de
mizerie, i acorda libertatea fiicei sale, i accept propunerea, Capitolul XX n
timp ce Rosa i Andre tergeau praful de pe mobila din salon, trncnind vesel,
o scen trist i mictoare se petrecea ntr-o ncpere, ntunecoas de lng
colibele sclavilor, unde Isaura se afla nchis de dou luni Le- gat de glezna-i
fin cU un lan prins n perete, sttea, pe o buttirug plngndu-i soarta., Aici
venise Miguel, la cererea lui Leoncio, pentru
I-i, aduce la cunotin propunerea stpnului ei i a o 'sftui i
convinge s accepte partida--pe care i-o propunea, Tabloul pe care l nfiau
cele dou fiine palide -i abtute datorit nenorocirii, era zguduitor i
dezolant.
Se ntlneau dup dou luni mai amri i mai nenorocii
Niciodat i. n-loc-de salut se mbriar cu dezndejde, izbucnind
amndoi n lacrimi.. '/
Oa, fiica mea, trebuie s te resemnezi cu saerifista care, din
nefericire, e singura noastr ans.
Vin s-i deschid uile tristei temnie n care de dou luni trieti nchis,
numai cu aceast condiie. Este, fr ndoial, un sacrificiu crud, dar cu mult
mai suportabil dect aceast grea captivitate care te va dobor ct de curnd.
E adevrat, tat, clul meu mi d posibilitatea s aleg ntre dou
juguri; eu nc nu tiu care dintre de e mai odios i mai insuportabil. Se spune
c sunt frumoas; am fost educat ca o fat din lumea bun; mi-au insuflat o
nalt stim fa de mine nsmi i sentimentul pudoarei i demnitii de
femeie; sunt o sclav invidiat de multe fete libere i frumoase; am fost
nzestrat cu un trup i o minte deosebite; i toate acestea pentru ce,
Dumnezeule?!. Exist o batjocur mi njositoare?!.
Un hohot convulsiv i sinistru izbucni din pieptul Isaurei i inund
ncperea lugubr ca un ipt ascuit de cucuvea printre morminte.

Nu e chiar aa cum i nchipui n mintea ta chinuit de suferin.


Timpul i rbdarea rezolv multe. Os te obinuieti cu noul mod de via, fr
ndoial mai blnd dect acest infern al martirilor i ne vom putea bucura nc
de zile, dac nu fericite, cel puin linitite i senine.
Pentru mine linite nu poate exista dect n mormnt. ntre cele dou
chinuri pe care le am de ales, eu vd ceva care mi surde ca o idee
consolatoare, ca o cale pe care Dumnezeu o rezerv nefericiilor ale cror
nenorociri sunt fr leac.
Fr ndoial c vrei s-mi vorbeti de resemnare, nu-i aa, fetio?
Ah, tat!. Cnd resemnarea nu e posibil, numai moartea
Taci, Isaura, nu vorbi prostii! Eu vreau, eu am nevoie ca tu s trieti.
Ai tu inim s-l lai pe tatl tu singur pe lume, btrn, fr sprijin i prad
mizeriei?
Dac m prseti, ce se va alege de mine n mprejurrile triste n care
m lai?.
Lart-m, bunul i dragul meu tat. tiu c trebuie s triesc pentru
line, dar pentru asta trebuie s m mrit cu un infirm?. Oh! E un supliciu prea
mare! S m in nchis, s m pun n jug, s ar descul, s m
pedepseasc, n sfrit, s m trateze ca pe cea din urm sclav, dar s m
scuteasc de acest cumplit sacrificiu!.
Belchior nu e chiar att de hidos cum i se pare; timpul te vei obinui
cu el. Nu l-ai mai vzut de mult. Acum n-o s-l mai cunoti; nu mai are acea
nfiare aspr i dezagreabil. Curaj, fetio! Cnd o s iei de aici, aerul
libertii i va reda veselia i linitea i chiar cu soul pe care i l-a hrzit
Leoncio vei putea tri fericit
Fericit! exclam Isaura cu un surs amar. Nu-mi vorbi de fericire,
tat. Dac a avea, cel puin, inima liber ca nainte Dac n-a iubi pe
nimeni Oh! Nu era nevoie ca el s m iubeasc, nu! Era de ajuns s m vrea
de sclav, acel nger de buntate care i-a irosit n zadar generozitatea pentru a
m smulge din aceast mlatin. A fi fost cu mult mai fericit la el n sclavie
dect ca soie a acestui amrt cu care vor s m cstoreasc. Dar vai mie!
Oare trebuie s m mai gndesc la el? Poate c, nobil i bogat cum e, nu-i mai
amintete de srmana sclav!.
Da, fata mea, nu te mai gndi la el. Alung-i din suflet aceast
dragoste nebuneasc.
De ce, tat?. De ce s fiu nerecunosctoare cu acest tnr?. Oare el io mai aminti de mine?
Umila ta condiie nu-i permite s priveti cu dragoste spre o persoan
de rang att de nalt; o prpastie v desparte. Dragostea pe care i-ai inspirat-o a

fost doar un capriciu, o fantezie de domnior. Mi-e foarte greu s-i spun asta,
Isaura, dar e purul adevr.
Ah, tat! Ce-mi spui! Dac ai ti ce ru mi fac astfel de cuvinte!. Lasmi cel puin consolarea s cred c el m-a iubit i c m mai iubete nc. Ce
interes avea s nele o srman sclav?.
Eu tare a fi vrut s te scutesc de o alt neplcere, dar trebuie s afli
adevrul. Ah! Alvaro Fata mea, pregtete-i inima pentru nc o lovitur.
Ce s-a ntmplat cu el? ntreb Isaura tremurnd.
Vorbete, tat! Doar n-a murit?!!.
Nu, fetia mea, dar e cstorit.
Cstorit!. lvaro cstorit!. O! Nu, nu e posibil!. Cine i-a spus, tat?
Chiar el, Isaura. Citete aceast scrisoare.
Isaura lu scrisoarea i, tulburat, o parcurse n grab. Nu spuse un
cuvnt, nu scoase un suspin, nu-i curse o lacrim i, palid, cu ochii n
pmnt, cu gura ntredeschis, mut, nemicat, rmase acolo mult timp n
aceeai poziie, s-ar fi zis c fusese pietrificat ca soia lui Lot ', cnd i-a ntors
capul spre flcrile cre mistuiau cetatea blestemat. ntr-un trziu, se arunc
la pieptul tatlui su i ncepu s plng n hohote.
Aceast descrcare parc o calm; ridic privirea, i terse lacrimile, ai fi
zis c-i recptase linitea, dar o linite ngheat, sinistr, de mormnt. Prea
c sufletul ei se mistuise sub violena acelei lovituri distrugtoare i c din
Isaura rmsese doar o fantasm.
Sunt moart, tat!. Nu mai sunt dect un cadavru S fac din mine
ce-or vrea
Haide, fetio, spuse Miguel srutnd-o pe frunte.
Nu te lsa prad disperrii. Am credina c vei tri i vei fi fericit.
Miguel, spirit timid i umil, inim bun i sensibil, dar strin de marile
pasiuni, nu realiza grozvia sacrificiului pe care i-l impunea fiicei sale.
nelegnd fericirea mai ales sub aspect material, ndrznea s spere la zile
fericite i linitite pentru fiica sa i nu vedea c, cerndu-i s se mrite cu
Belchior, i rnete inima. Dorea ca ea s triasc, dar nu nelegea c acea
unire jignitoare, dup chinurile cumplite prin care trecuse Isaura, era lovitura
de graie care i curma zilele i i scurta suferinele.
Malvina se afla n salon ateptnd rezultatul discuiei pe care Miguel o
avusese cu fiica sa. Rosa i Andre stteau cu braele ncruciate lng ua de la
intrare.
Malvina simi o strngere de inim la apariia Isaurei agat de braul
lui Miguel, livid i desfigurat ca
* Personaj biblic din Sodoma, oraul destrblrii, peste care Dumnezeu
a trimis o ploaie de foc. Fiind prevenit, familia lui Lot putea scpa cu condiia

s nu priveasc napoi. Soia acestuia n-a rezistat curiozitii, iar drept


pedeaps a fost transformat ntr-o statuie de sare.
Un om n agonie, cu prul rvit, clcnd cu pai nesiguri n acel salon
unde, nu cu mult timp nainte, radiase de tineree i frumusee, n acel salon
care prea c repet nc ultimele ecouri ale vocii sale suave i melodioase.
Tot frumoas rmsese srmana sclav! Ochii mari i negri, melancolici,
scnteiau ca lumnrile funebre sub arcada ntunecat a unei capele. Prul i
cdea inele n jurul gtului i prin el se zreau umbre uoare ca ghirlande de
flori atrnnd pe marmura statuilor patinat de vreme. n acea situaie
disperat, Isaura oferea sculptorului frumosul model antic al lui Niobe.
Asta e Isaura!. Oh, Dumnezeule! Srmana!.
Murmur Malvina vznd-o i trebui s-i tearg dou lacrimi pe cai'e
mila i le smulsese. Era pe punctul de a-i cere ndurare soului ei, dar i aminti
de nclinaiile perverse i de comportarea urt pe care Leoncio le atribuise
Isaurei, calomniind-o, i i impuse s o trateze cu indiferen.
Ei, Isaura, spuse Malvina cu blndee. Ai luat vreo hotrre?. Eti
hotrt s te cstoreti cu brbatul pe care vrem s i-l dm de so?
Drept rspuns, Isaura i ls capul n pmnt, fixndu-i privirea n
podea.
Da, doamn, rspunse Miguel pentru ea. Isaura este hotrt s se
supun voinei Domniei Voastre.
Face foarte bine. Nu e posibil ca ea s suporte n continuare un
asemenea tratament inuman. Nu pentru asta a crescut-o cu atta dragoste i ia dat o educaie aleas srmana mea soacr. Isaura, n ciuda decderii tale, i
vreau. Binele. i vom da libertatea i un so cumsecade. Belchior e un biat
bun, panic i harnic; cred c te vei nelege bine cu el, mai ales c, pentru a
obine libertatea, nici un sacrificiu nu e prea mare. Nu e aa, Isaura?
Fr ndoial, stpn. Dac aa vrei, m supun cu umilin
destinului. M scoatei din mlatin, continu Isaura n gnd, pentru a m
trimite n iad.
Foarte bine, Isaura. Eti o fat neleapt i asculttoare. Andre, du-te
i cheam-l aici pe domnul Belchior.
Am plcerea s-l anun chiar eu c i va realiza, n sfrit, visul su
drag. Cred c domnul Miguel va fi mulumit de hotrrea pe care am luat-o n
legtura cu fiica sa. E o realizare s scapi de sclavie i s te cstoreti cu un
om alb i liber! Isaura, cu toate c ai fugit i te-ai ascuns prin lume, ca dovad
c i vreau binele, o s-i fiu na. Cstoria cu Belchior va pune capt
suferinelor tale i va restabili pacea i linitea n aceast CBScl.
Malvina deschise apoi o caset cu bijuterii, care se afla pe o msu i
scoase din ea un frumos colier de aur pe care l prinse la gtul Isaurei.

Isaura, spuse ea, iat darul meu de nunt!


Mulumesc, buna mea stpn, zise Isaura i adug n sinea ei: Este
laul pe care clul l pune pe gtul victimei.
n acest moment, intr Belchior nsoit de Andre.
Am sosit, stpna mea, spuse el, ce dorii de la umilul Vostru servitor?
S te felicit, domnule Belchior, rspunse Malvina.
Dar nu tiu pentru ce!.
i spun eu. Afl c Isaura va fi liber i ghicete restul.
i va pleca, desigur Oh, ce nenorocire!.
Am vzut c nu eti un bun ghicitor. Isaura este hotrt s se mrite
cu dumneata.
Ce-mi spunei, stpn! Iertai-m, nu pot s cred!. Dumneavoastr
ndei de mine.
i spun adevrul. Ea este de fa i n-o s m lase s mint. Pregtetete, domnule Belchior, i ct mai repede, c mine trebuie s se oficieze
cstoria.
Oh, stpna mea! Zeia pmntului! exclam Belchior aruncndu-se la
picioarele Malvinei, lsai-m s v srut picioarele
Ridic-te, domnule Belchior; nu mie, ci Isaurei trebuie s-i
mulumeti.
Belchior se scul i alerg s se prosterneze la picioarele Isaurei.
Oh! Prinesa inimii mele! exclam el, nlnuind picioarele srmanei
sclave care, slbit cum era, se cltin n urma efuziunii sentimentale a
grdinarului. Cine nu tia ce tragedie se ascundea sub farsa aceea mrav i
nemiloas putea s rd pe sturate.
Isaura Nu te uii la mine??!. Ai la picioare pe sclavul tu Belchior!
Uit-te la el, la acest adorator al tu care azi e mai mult dect un prin Dncoa mnua aia i las-m s-o acopr cu srutri
Doamne Dumnezeule, ce fars denat m oblig s joc! murmur
Isaura n sinea ei i, ntorcndu-i capul, i ls mna n voia lui Belchior care,
ntr-un acces de entuziasm, izbucni n plns ca un copil.
Ce scen! spuse Andre Rosei.
M-a fi mritat mai degrab cu un crocodil!
Stpnul nostru are nite idei diabolice! Cine s-ar fi gndit s mrite o
siren cu un ap??!
Invidiosule!. Ai fi vrut s fii tu n locul lui Belchior, d'aia strmbi din
nas. Las c aa-i trebuie!.
Ce-ar mai lipsi acum, ar fi ca stpnul s te dea ca zestre Isaurei.
A vrea eu!. Fac prinsoare c Isaura nu se mrit de bunvoie!. iapoi ne-am nelege noi

Pleac de aici, prostule!. Crezi c Isaura se uit la tine?


Nu fi obraznic, Rosa! Deocamdat nu am alt soluie dect s m
mulumesc cu tine, care, la urma urmelor eti destul de frumuic, i apoi
noaptea toate pisicile sunt la fel.
Eti josnic!. Vezi-i de caii ti i gndete-te la cine vrei, numai la mine
nu.
Capitolul XXI
Leoncio, ntreb Malvina a doua zi de diminea, ai luat toate msurile
pentru ncheierea cstoriei?
Cred c este a suta oar cnd m ntrebi asta, Malvina. Pentru a suta
oar i voi rspunde c am luat toate msurile. Ieri am trimis un mesager la
Campos i notarul trebuie s soseasc dintr-o clip n alta pentru a-i nmna
Isaurei. Cu toat solemnitatea, certificatul de eliberare, iar preotul pentru a
oficia cstoria. Vezi bine c nu am uitat nimic. Ai grij s fie cu toii gata la
timp!
Iar tu, trimite s aranjeze capela pentru slujba acestei cstorii pe care
am impresia c o doreti cu mai mult ardoare, adug Leoncio surznd,
dect ai dorit-o pe a ta.
Malvina iei din salon lsndu-l pe Leoncio n compania unui alt personaj
care se afla acolo, pe nume Jorge, pe care cititorul nu-l cunoate. Spunnd c
era un parazit, nc n-am spus tot.
Acest gen are multe specii, iar fiecare individ posed caracterul i
nfiarea sa particular. Era un brbat spiritual, serviabil i curtenitor,
acestea fiind condiiile indispensabile unui parazit. Jorge nu tria din seva i a
umbra unui singur copac; acesta era un procedeu excelent care i oferea o via
variat i recreativ i, n acelai timp devenise compania mai puin
suprtoare i obositoare numeroilor si prieteni. ntreinea relaii de amiciie
cu toi moierii din inutul Paraiba, de la So Joo da Barra pn la So
Fidelis. Dac e s-i dm crezare, era mereu foarte ocupat cu o mulime de
afaceri importante, dar era gata oricnd s renune la de cnd intervenea
invitaia vreunui prieten pentru a petrece o sptmn sau dou la moia
acestuia.
n singurtatea n care se aflase Leoncio dup ruptura cu Malvina, Jorge
a fost pentru el un excelent refugiu.
i inea de urt nu numai la mas, dar i a joc i la vntoare. 11
ntreinea povestindu-i ntmplri amuzante i scandaloase, i aplauda
rtcirile, i elogia cu afectare pasiunile morbide, n timp ce Leoncio, crezndu-l
un adevrat prieten, fcuse din el confidentul su, mrturisindu-i cele mai
ascunse gnduri, planurile sale perverse i cele mai intime probleme familiale.

Pentru a intra mai bine n misterul planurilor atroce i mrave ale


satanicului Leoncio, s auzim discuia pe care o au aceste dou fiine demne
una de cealalt.
Pn la urm, Jorge, am gsit un mijloc ingenios i sigur de a nvinge
toate dificultile. n acest fel sper c totul se va aranja de minune.
Te felicit cu anticipaie pentru izbnd i te aplaud pentru combinaia
fericit a planurilor tale!
Cu aceast cstorie este satisfcut dorina soiei mele, fr ca
Isaura s scape complet de sub puterea mea. Cum tatl ei este dependent de
mine, voi ti s-l rein la moie ca i pe acest grdinar stupid cu care o mrit i
apoi tu tii bine, timpul i perseverena mblnzesc fiarele cele mai slbatice.
ntre timp, ndrzneaa sclav va primi pedeapsa pe care o merit revolta sa
incalificabil. Trebuia s iau neaprat aceast hotrre, fiindc soia mea
refuza cu ncpnare s se mpace cu mine, atta timp ct o pstram pe
Isaura n sclavie. Nu mi-ar fi psat de capriciile ei asta ntre noi fie vorba,
prietene. M ncred n discreia ta.
Poi vorbi fr team. Inima mea este un mormnt pentru secretele
prietenilor.
Bine. i spuneam c mi-ar fi psat foarte puin de toanele i capriciile
soiei, dac afacerile mele nu erau la pmnt, din pcate. n urma unor
mprejurri nefavorabile, pe care n-are rost s i le descriu acum, averea mea
este n pericol i nu tiu dac mi va sta n putin s o salvez fr un ajutor
din afar. Or, socrul meu e singurul care, cu ajutorul creditului su, poate s
susin edificiul averii mele care e gata-gata s se prbueasc.
ntr-adevr, procedezi cu tact i cu pruden. Oh!
Socrul tu!. l cunosc bine. Are o avere considerabil, una dintre cele mai
mari din Rio de Janiero; sunt sigur c te va ajuta. O iubete foarte mult pe
fiic-sa i n-o s vrea s-l vad ruinat pe soul ei.
Aa gndesc i eu. Dat' nc nu e totul. Ascult aici, Jorge! Rivalul
meu, acest domn lvaro, care a dorit-o att de mult pe Isaura mea, cruia nu ia fost ruine s-o seduc i s-o protejeze n public, ntr-un mod scandalos, acest
grotesc campion al sclavelor strine, care a declarat c mi-o ia pe Isaura cu
orice risc, va rmne cu buza umflat. Vezi, deci, Jorge, cte avantaje obin din
aceast cstorie.
Admirabil plan, Leoncio! exclam Jorge cu emfaz. Ai un tact deosebit
i o inteligen subtil Dac ai fi fcut politic, te asigur c ai fi avut un
succes remarcabil; ai fi fost un om de stat perfect. Acest nou Don Quijote,
susintor al libertii sclavelor strine i frumoase, nu va gsi dect mori de
vnt cu care s se lupte.

Ce o s mai rdem de nfrngerea sa, dac i-o da prin cap s-i continue
caraghioasa aventur.
Nu cred c o s fac o asemenea prostie, dar dac apare pe-aici se
lmurete el
Stpne, spuse Andre intrnd n salon, la poart se afl nite cavaleri
care i cer permisiunea s intre.
Ah! tii, spuse Leoncio, sunt ei, persoanele dup care am trimis:
preotul, notarul i ceilali Bine. Nu ne mai lipsete nimic. Au venit mai repede
dect m ateptam. Spune-le s descalece i s intre, Andre.
Andre iei, iar Leoncio sun clopoelul i apru Rosa.
Du-te imediat i cheam-le pe doamna Malvina i pe Isaur, pe domnul
Miguel i pe Belchior. E nevoie de prezena lor. Sunt nerbdtor s vd sfritul
acestei farse, spuse Leoncio prietenului su dup ce plec Rosa, dar vreau ca
ea s fie reprezentat cu mare pomp ca s-i satisfac Malvinei capriciul i,
astfel, s-i nel mai bine ncrederea. Dar, rmne ntre noi, aceast cstorie
nu este dect o glum. Sunt sigur c Isaura l dispreuiete din adncul inimii
pe amrtul sta care i v fi so numai cu numele. Sper c planul meu va avea
efectul scontat.
n ceea ce m privete, nu am nici cea mai mic ndoial de rezultatul
planului tu att de minunat ntocmit.
Nici nu termin bine de spus aceste cuvinte, c n ua salonului i apru
un tnr i frumos cavaler, mbrcat ntr-un elegant costum de cltorie, nsoit
de trei sau patru persoane. Leoncio, care se artase grbit s-i ntmpine,
murmur n sinea lui: Oh, nu sunt cei pe care i ateptam!. Dac nu m nel,
e Alvaro!.
Domnul Leoncio! spuse cavalerul salutndu-l.
Domnul Alvaro, rspunse Leoncio, am onoarea s v primesc n casa
mea. Luai loc, v rog Ai venit deci s facei o plimbare pe aici. Prin
provinciile noastre din sud?.
F Acestea i alte fraze banale rosti Leoncio, cutnd s-i revin dup
tulburarea n care l aruncase neateptata apariie a lui lvaro, n acel moment
critic i solemn.
n aceeai clip intrar n salon, pe alt u, Malvina, Isaura, Miguel i
Belchior. Erau mbrcai deja pentru oficierea cstoriei.
Doamne Dumnezeule!. Ce. Vd??!. Murmur Isaura scuturnd
zdravn braul lui Miguel; M nel?.
Nu El e
Chiar el Dumnezeule!. Cum e posibil?!!.
Oh! exclam Isaura i aceast simpl exclamaie ca un suspin exprima
uurarea unui tumult de neliniti care i apsaser inima. Cine ar fi privit-o cu

atenie, ar fi Vzut o uoar roea pe faa ei, pe care durerea i suferinele


preau c o condamnaser la o venic i marmorean paloare; era aurora
speranei a crei timid culoare nflorea pe chipul ei.
Nu m ateptam la vizita dumneavoastr, continu Leoncio
redobndindu-i sngele rece i aerul su arogant.
Sosirea Domniei Voastre astzi, n aceast cas, pare un eveniment de
bun augur, a zice chiar providenial.
Da?. M bucur. Dar n-ai avea buntatea s-mi spunei de ce?
Cu mult plcere Aflai c protejata dumneavoastr va fi chiar azi
eliberat i se va cstori cu un om cumsecade. Ai venit la momentul oportun
pentru a v convinge cu proprii ochi de realizarea elurilor dumneavoastr
filantropice. Voi fi bucuros dac ai vrea s asistai la acest act care va fi i mai
solemn datorit prezenei dumneavoastr.
i cine o elibereaz? ntreb Alvaro surznd sardonic.
Cine altul dect eu care sunt stpnul ei legitim? rspunse Leoncio
sigur pe el.
Iar eu v declar c n-o putei face dumneavoastr, spuse Alvaro cu
fermitate. Aceast sclav nu v mai aparine.
Nu-mi mai aparine?!. Url Leoncio ridicndu-se brusc. Ai nnebunit
sau v batei joc de mine?.
Niciuna, nici alta, rspunse lvaro calm. V repet: aceast sclav nu v
mai aparine.
i cine ndrznete s-mi ia dreptul pe care l am asupra ei?
Creditorii dumneavoastr, domnule, rspunse lvaro cu aceeai
siguranMoia cu toi sclavii i casa cu toate mobilele ei luxoase nu v mai
aparin. De azi nainte dumneavoastr nu mai putei dispune nici de cel mai
nensemnat obiect. Uitai-v, continu artndu-i un teanc de hrtii, am n
minile mele toat averea dumneavoastr. Debitul depete cu mult activul;
ruina este complet i iremediabil.
La un semn al lui Alvaro, un secretar care l nsoea i prezent lui
Leoncio mandatul de sechestru pe toate bunurile sale. Leoncio, smulgnd
hrtia, o parcurse cu ochii scnteind de furie.
Cum aa! exclam el. Att de violent i de brutal se rezolv problemele
astea? Oare nu pot obine o aminare ca s-mi salvez onoarea i bunurile?
Creditorii dumneavoastr i-au manifestat deja toat nelegerea i vau acordat toate amnrile posibile.
i s tii c acum eu sunt unicul dumneavoastr creditor; toate
creanele dumneavoastr se afl n minile mele i nu sunt dispus s admit
tranzacii i nici un fel de amnare.

Ah, drace! url Leoncio izbind cu piciorul n podea i smulgndu-i


prul din cap.
Doamne Dumnezeule!. Ce nenorocire!. i ce ruine!. Exclam Malvina
suspinnd.
Capitolul XXIi S lsm un moment n suspensie scena din capitolul
precedent i s ntrerupem dialogul dintre cei doi tineri. Ei rmn unul n faa
celuilalt, ca leul mndru i generos ce domin tigrul periculos i la, care
mrie n zadar sub ghearele puternice ale adversarului su. i trebuie s
explic cum a aprut lvaro n casa stpnului Isaurei, gata s dejoace planurile
diabolice ale acestuia, chiar n momentul n care de urmau s fie puse n
aplicare.
Dup ce rmsese fr Isaura, lvaro czuse n cea mai neagr
dezndejde.
Cu orgoliul rnit i frustrat de obiectul dragostei sale, batjocorit i
dispreuit de arogana unui obraznic adept ai sclaviei, czu prad unei cumplite
disperri. Geraldo, de cum auzi de lovitura primit de prietenul. Su, alerg n
ajutorul acelui suflet nobil, att de crud ncercat de destin.
Datorit sprijinului i sfaturilor prietenului su, Alvaro se mai liniti i
ncerc s se resemneze. Ajunse s se conving c cea mai bun soluie care i
rmnea, n acea grea mprejurare, era s-o uite pe Isaura.
Tot efortul pe care l vei face pentru a o elibera, i spunea prietenul
su, va fi curat nebunie i nu-i va aduce dect neplceri, acoperindu-te de
ridicol. Ai avut deja dou decepii cumplite: cea de la bal i aceasta, ultima,
nc mai trist i mai umilitoare. Aproape c devenisei un infractor, vrnd s-i
dispui o sclav cu propriul ei stpn.
Urmtoarele decepii vor fi i mai dureroase, te asigur, i te vor duce la
pierzanie.
Ascultndu-l pe Geraldo, lvaro cuta s-i impun voina i s renune
la dragostea pentru Isaura. Dar n zadar. Dup o lun de lupt cu sine nsui,
de nbuit revolt mpotriva impulsurilor inimii, Alvaro se simi slab i
nelese c o asemenea tentativ era o lupt fr sens mpotriva forei
atotputernice a destinului. Degeaba cuta s tearg amintirea delicatei sclave,
cufundndu-se n naltele preocupri ale spiritului sau n distraciile frivole ale
societii. Isaura i aprea n toate visele, cnd strlucind de frumusee i
graie, plin de farmec i seductoare ca n noaptea balului, cnd palid i
abtut, strivit de greutatea nenorocirii sale, nctuat, cu ochii aintii
asupra lui, rugtori, parc implorndu-l: Nu m prsi i Numai tu poi
sfrma fiarele astea care m apas. ntr-un trziu, ajunse la convingerea c.
El fusese ales pentru a nfptui nobilul i generosul act de a o smulge din

sclavie i de a-i da n societate locul onorabil pe care i-l ctigase prin


frumusee, talent i virtute.
De aceea, se hotr, oricare ar fi fost rezultatul, s continue aceast
generoas ncercare, ca un fanatic sau ca strfulgerat de o inspiraie divin.
lvaro plec spre Rio de Janeiro. Mergea la ntmplare, fr vreun plan
stabilit, fr s tie bine ce trebuia s fac pentru a-i atinge scopul, dar avea o
intuiie vag c cerul l va ajuta. Dorea, n primul rnd, s ia legtura cu vecinii
lui Leoncio pentru a culege informaii despre el.
Ajunse la Curte cu gndul de a pleca imediat spre Campos. Dar nainte
de a-i continua drumul, ncerc s se intereseze de afacerile lui Leoncio
printre comerciani.
Oh! II cunosc foarte bine, spuse numaidect primul negustor cruia i
se adresase lvaro. Biatul sta e falit. Dac i Domnia Voastr suntei
creditorul lui putei s v luai adio de la bani. n cel mai bun caz nu poate s
achite dect jumtate din datorii.
Aceast descoperire fu pentru lvaro ca fulgerul ce cade n faa
cltorului rtcit ntr-o noapte cu furtun i-t lumineaz drumul.
i Domnia Voastr i suntei creditor? ntreb lvaro.
Din nefericire, unul dintre cei mai importani
La ct se ridic averea lui Leoncio?
La mal nimic, n prezent, pentru c aa cum v-am spus, pasivul su
ntrece poate cu mai mult de dou ori valoarea tuturor bunurilor sale.
i acest pasiv la ce sum e calculat, cu aproximaie?
Cam la patru-cinci sule de milioane de reali, n timp ce moia din
Campos cu sclavi i cu celelalte accesorii nu valoreaz poate dou sute de
milioane. I-am acordat acestui moier mai multe amnri dect prevede legea;
nu suntem obligai la mi mult i acum ne-am decis s ne ducem peste el cu
portreii.
Care sunt ceilali creditori? N-ai vrea s mi-i spunei?!
De ce nu, rspunse comerciantul i i ddu lui Alvaro numele i
adresele celorlali creditori.
ntr-adevr, afacerile lui Leoncio, nc din ultimii ani ai vieii tatlui su,
erau ntr-un continuu regres. Btrnul comandor, dedndu-se n ultima parte a
vieii la excese i desfru, care nu sunt scuzabile nici mcar la tineree, trind
mai tot timpul la Curte i neglijnd administraia moiei, risipise o sum
important din averea sa.
Datorit proastei administrri, recoltele ncepur s scad simitor, iar
numrul sclavilor se reduse din cauza morii sau frecventelor evadri, btrnul
comandor sau fiul su continund s-i nlocuiasc cu alii noi pe care i
cumpra pe credit, ngreunnd astfel restituirea datoriilor.

Dup moartea comandorului, lucrurile merser din ce n ce mai ru.


Leoncio, cu educaia i caracterul pe care le cunoatem, nu era omul cel mai
potrivit pentru a conduce i administra o mare moie.
Rtcirile sale i, n ultim instan, nefasta i prosteasca pasiune
pentru Isaura l fcur s-i piard capul, aruncndu-se pe panta cheltuielilor
fr socoteal, la care s-au adugat i cele fcute n urma fugii Isaurei, cnd a
poruncit s fie cutat prin toate colurile imperiului, definitivnd astfel ruina
sa total. n scurt timp, tnrul moier deveni insolvabil. Cnd creditorii si au
aflat acest lucru era deja prea trziu. Apelnd ndat la mijloacele executive,
nainte ca situaia s devin i rhai dezastruoas, nu i-ar mai fi recuperat nici
jumtate din ceea ce li se cuvenea.
Dup ce discut cu creditorii lui Leoncio, Alvaro le propuse cumprarea
tuturor creanelor la jumtate din valoarea lor. Pentru a evita orice adversitate
pe care un asemenea procedeu ar fi atras-o asupra sa, le declar c n-a avut
nici o intenie s-l jigneasc sau s-l distrug pe nefericitul moier ci,
dimpotriv, dorea s-l protejeze i s-l scuteasc de ruinea unei riguroase
execuii judectoreti. i, ntr-adevr, n ciuda dispreului i aversiunii pe care
Leoncio le merita, Alvaro nu pretindea s foloseasc mijloacele extreme ale
rzbunrii, care, printr-o ntmplare, i czuser n mn. El era de zece ori
mai bogat dect Leoncio i, neavnd alt soluie, era dispus s plteasc,
pentru eliberarea Isaurei, o sums egal cu toat averea adversarului su.
Acum, cnd prin fora destinului deinea toat bogia rivalului su
capricios, arogant i fr inim, lvaro generos ca ntotdeauna, nu dorise nici n
aceast situaie s-l vad ajuns n mizerie.
Creditorii n-au ezitat nici un moment s accepte propunerea. i, pe bun
dreptate, au preferat s lichideze socotelile ntr-un mod mult mai uor i mai
rapid, n bani ghea, primind jumtate, dect s se supun unor cheltuieli de
durat i dificultilor unei execuii judectoreti a sclavilor i a bunurilor lui
Leoncio, cnd nu exista nici un indiciu c ar obine mai mult dect le oferea
lvaro.
Stpn pe toat averea lui Leoncio, Alvaro, plec spre Campos cu scopul
de a trece chiar el la sechestrul bunurilor acestuia i, narmat cu toate hrtiile
i documentele, nsoit de un secretar i de reprezentani ai justiiei, se
prezent n casa lui Leoncio pentru a-i anuna sentina pierzaniei sale.
Ei, drcie! exclam Leoncio smulgndu-i prul din cap n disperare,
dup ce auzi din gura lui lvaro acea veste cumplit. Uluit i aproape nebun de
violena loviturii, iei n fug pe u.
Mai ateapt, domnule, spuse lvaro, prinzndu-l de bra. Acum, n
ceea ce o privete pe sclava despre care vorbeam mai nainte, ce vrei s faci cu
ea?

S-o eliberez, v-am mai spus, rspunse Leoncio obraznic.


i nc ceva. Parc mi-ai spus c o vei cstori? Iertat s-mi fie
ntrebarea, avei pentru asta consimmntul ei?
Oh! Nu! Nu! Am fost forat, domnule! exclam Isaura cu ndrzneal.
ntr-adevr, domnule Alvaro, interveni Miguel, ea urma s se
cstoreasc fiind obligat. Domnul Leoncio, ca o condiie a eliberrii ei, a
obligat-o s ia n cstorie pe acel srman, pe care Domnia Voastr l vede
acolo
Cu omul acela?! exclam lvaro uluit i indignat, privind ctre piticul
pe care Miguel i-l artase cu degetul.
Da, domnule, continu Miguel, i dac ea nu s-ar fi supus acestei
cstorii ar fi trebuit s-i petreac tot restul vieii ntr-o carcer ntunecoas
cu picioarele n lanuri, aa cum a trit de cnd a venit din Recife.
Clul! strig lvaro nemaiputndu-i stpni indignarea. Mna
dreptii divine se abate, n sfrit, asupra ta pentru a-i pedepsi faptele
monstruoase!
Ce ruine!. Ce oprobriu, Dumnezeule! exclam Malvina, prbuindu-se
pe un fotoliu i ascunzndu-i faa n mini.
Srman, Isaura! spuse lvaro cu emoie ntinznd minile spre ea.
Vino la mine Am dorit din adncul inimii s te eliberez din jugul apstor i
umilitor 'care te-a chinuit pentru c am vzut n tine puritatea unui nger,
nobila i mndra resemnare a martirei. A fost o misiune sfnt pe care cred c
am primit-o din cer i pe care azi o vd ncununat de succes. n sfrit,
Dumnezeu prin mine rzbun inocena i virtutea umilite i-l lovete pe clu.
Termin cu mascarada, domnule, strig Leoncio agitndu-se furios.
Asta nu e dect o infamie, o trdare, o hoie
Isaura, continu Alvaro cu vocea la fel de sigur i grav, dac acest
clu a avut n minile sale, cu puin timp n urm, libertatea i viaa ta i n-a
vrut s i le dea dect cu condiia cstoriei cu o fiin diform i nenorocit,
acum l ai tu n minile tale, da, pentru c eu l am n ale mele i i-) dau ie.
Isaura, acum tu eti stpna i el sclavul; dac nu vrea s-i cereasc pinea
va trebui s recurg la generozitatea noastr.
Domnule! exclam Isaura alergnd s se arunce la picioarele lui
Alvaro. Oh! Ct suntei de bun i generos cu aceast nefericit sclav!. Dar n
numele acestei bunti, n genunchi v rog, iertare! Iertare pentru ei!.
Ridic-te, ngerul meu! spuse lvaro ntinznd minile spre Isaura;
ridic-te; nu la picioare, ci n braele mele, aici, aproape de inim trebuie s te
arunci, pentru c, n ciuda prejudecilor, m consider cel mai fericit dintre
muritori putnd s-i ofer mna ca so!.

Domnule, ip Leoncio spumegnd de mnie i cu ochii rtcii, ai aici


tot ce-mi aparine; poi s-i satisfaci rzbunarea, dar i jur, niciodat nu vei
avea plcerea s m vezi implorndu-i mila.
i, furios, intr ntr-un dormitor vecin cu salonul.
Leoncio, Leoncio!. Unde te duci? strig Malvina repezindu-se dup el.
Nu apuc, ns, s ajung la u C se i auzi explozia asurzitoare a unei
mpucturi.
Vai!. ip Malvina i se arunc a pmnt.
Leoncio i zburase creierii cu un foc de pistol.

SFRIT