Sunteți pe pagina 1din 533

PROLOG

Vntul nprasnic sufla n rafale peste Atlantic,


pustiind cmpurile inuturilor vestice. Gloanele reci i
ascuite ale' ploii izbeau pmntul i, brzdndu-i
pielea, i ptrundeau adnc pn la oase. Plantele
multicolore, care nfloriser din primvar pn n
toamn, se vetejiser sub gerul ucigtor.
n cabane i crciumi, oamenii se adunau n jurul
focului i discutau despre fermele lor, despre casele
lor, despre cei dragi, care emigraser n Germania
sau n Statele Unite. Nu avea nici o importan c
acetia plecaser de o zi sau de o generaie. Irlanda
i pierdea poporul, aa cum se ntmplase cu toate
celelalte, mai puin cu limba.
Uneori se discuta i despre Conflict, despre acel
rzboi din nord, care nu se mai sfrea. Belfast-ul era
ns departe de satul Kilmilhil, i ca distan i emo
ional. Oamenii de aici erau preocupai mai mult de
recoltele lor, de animalele lor, de nunile i praznicele
ce aveau s soseasc odat cu iarna.

NORA ROBERTS

La civa kilometri de sat, din buctria nclzit i


nmiresmat; de aromele cuptorului, Brianna
Concannon privea pe fereastr cum spicul de ghea
al ploii i ataca grdina.
Cred c voi pierde cldruii. i degetriele. I se
rupea sufletul dup ele, ns avea s scoat din
pmnt ce avea s mai rmn din ele i avea s le
pun la iernat, n mica i nghesuita barac din
spatele casei. Furtuna venise prea devreme.
Vei sdi mai multe, la primvar. Maggie studie
atent profilul sorei ei. Brie se preocupa de florile ei,
asemeni unei mame care i fcea griji din pricina
pruncilor ei. Oftnd, Maggie i mas pntecul rotunjit.
Tot nu-i venea s cread c ea era cea mritat, cea
care atepta un copil i nu sora ei, care era o femeie
de cas. O s-i fac mare plcere, adug ea.
Cred c da. Ceea ce-mi trebuie este o ser.
M-am uitat la schie. Cred c poate fi fcut. Visnd
puin, cu ochii deschii, la plantele ce aveau s nflo
reasc, n noua lor mprejmuire de sticl, ea scoase
din cuptor un rnd de brioe cu meriori. Maggie i
adusese fructele tocmai de la Dublin. Pe-astea le vei
lua acas.
' Sigur c da. Maggie afi un zmbet larg' i,
fu rnd o prjitur din co, ncepu s o arunce, dintr-o
mn n alta, ca s se rceasc nainte de a muca
din ea. Dup ce o s-mi fac plinul. i jur, Rogan nu
face altceva dect s-mi cntreasc fiecare bucic
pe care o bag n gur.

NSCUTA N GHEAA

'7

Vrea ca tu i bebeluul s fii sntoi.


Oh, sigur. Cred c ceea ce-l preocup acum este
ctm luat eu n greutate i ct a luat bebeluul.
Brianna i fix sora. Maggie se rotunjise bine
acum, cnd nu mai avea dect trei luni pn la natere,
iar pe chipul ei se ntiprise un sentiment de mulu
mire, care contrasta puternic cu energia i vitalitatea
cu care era obinuit Brianna.
Este fericit, se gndi ea, i ndrgostit. i tie c
dragostea i este mprtit.
Trebuie* s te mai ngrai puin, Margaret Mary,
rosti Brianna. Nici nu termin bine cuvintele c vzu
licrind, n ochii.lui Maggie, o scnteie care prea mai
mult a fi uria de umor dect de mnie.
Snt la ntrecere Cu unadin vacile lui Murphy i,
n scurt timp, voi ctiga. Ea termin de mncat brioa
i, jenat, ntinse mna dup nc una. n cteva
sptmni, nu voi mai putea vedea, de burt, captul
evii de suflat sticla. Va trebui s schimb procedeul i
s trec la prelucrarea prin tragere.
Ai putea s mai lai i tu puin sticla, i-ai putea
lua o mic vacan, zise Brianna. tiu c Rogan i-a
spus deja c ai fcut tot ce trebuia pentru toate ga
leriile lui.
i ce altceva s fac, s stau i s mor de plic
tiseal? Mi-a venit o idee viznd o pies deosebit
pentru noua galerie de aici, din Clare. '
Care nu se va deschide pn n primvar.

NORA ROBERTS

Pn atunci, Rogan i va pune n aplicare ame


ninarea de a m lega de pat, dac voi mai ndrzni
s fac un pas spre atelierul meu. Maggie oft, ns \
prerea lui Brie era c pe sora ei nu o deranja
ameninarea. Nu o deranjau cile subtile de dominare
ale lui Rogan. Se temea de neputin. Vreau s lucrez ;
ct mai po, adug Maggie. Este att de bine S fii
acas, chiar i pe o asemenea vreme. Sper c nu
atepi nici un fel de musafiri.
Adevrul este c atept. Un yankeu, sptmna
viitoare. nainte s se aeze, Brianna reumplu cu ceai
ceaca lui Maggie i apoi pe a ei. Cinele, care atep
tase rbdtor lng scaun, i puse capul mare n
poala ei.
Un yankeu? Unul singur? Un brbat!
Mmmm, fcu Brianna, mngind capul lui >
Concobar. Este scriitor. A rezervat o camer, dorete \
i pensiune, pe o perioad nedeterminat. A pltit n *
avans pentru o lun.
. O lun! n aceast perioad a anului? Amuzat, |
Maggie privi la ferestrele zglite de vnt. Asta numai
vreme mbietoare nu era. Dar se spune c artitii s n t.
excentrici. Ge fel de scriitor este? ntreb ea.
Genul enigmatic. Am citit i eu cteva din operele j
lui; este talentat. A ctigat premii cu aceste scrieri i 1
multe dintre ele au fost ecranizate.
Un scriitor de mare succes, un yankeu ca re ;
s-i petreac iarna ntr-un han din inutul Clare, i

NSCUT N GHEA

Ehei, s vezi ce-o se mai discute la circium pe


aceast tem.
Maggie i linse firimiturile de pe degete i-i studie
sora cu ochiul artistului. Brianna era o femeie
drgu, toat rozie i aurie, cu o piele alb i o alur
plcut i distins. Avea o fa oval clasic, o gur
delicat, deseori prea serioas, ochi de culoare
verde-deschis, cu tendina spre visare, picioare lungi,
zvelte, pr care pstra strlucirea pr des, mtsos
care, deseori, scpa din ace.
E blnd, se gndi Maggie. Mult prea naiv n
privina lucrurilor care existau dincolo de poarta ei, n
ciuda contactelor pe care le avea cu strinii, n caii"
tate de proprietar a unui local.
Nu tiu dac mi place chestia asta Brie, tu
singur, n cas cu un brbat, timp de cteva
sptmni.
De cele mai multe ori snt singur cu oaspeii,
Maggie. Aa mi cig existena.
- f Rareori ai avut unul singur i n toiul iernii. Nu
tiu cnd va trebui s ne ntoarcem la Dublin i...
Nu vei fi aici ca s ai grij de mine? rosti Brianna,
zmbind mai mult amuzat dect ofensat. Maggie,
snt o femeie n toat firea. O femeie de afaceri
matur, care i poate purta singur de grij.
Mereu eti prea ocupat cu ngrijirea altora.
Nu ncepe iar cu mama. Buzele Briannei se
subiar. Acum, de cnd s-a mutat cu Lottie, n ca
ban, fac foarte puin.

10

NORA ROBERTS

tiu exact ce faci, i-o ntoarse Maggie. Dai fuga


ori de cte ori i mic degetul, i asculi toate vic
relile, te cari cu ea pe la toi doctorii, ori de cte ori i
imagineaz c a mai contactat o boal incurabil.
Maggie i ridic mna, enervat c se lsase din n.ou
prad mniei i sentimentului de vin, Deocamdat
asta nu este treaba mea. Acest brbat...
Grayson Thane, sta i este numele, zise
Brianna, recunosctoare c mama lor nu mai era su
biectul discuiei. Un scriitor american respectabil,
care a pus gnd ru unei camere linitite, dintr-un
local bine organizat din vestul Irlandei. Nu a pus gnd
ru proprietresei lui. Ea i ridic ceaca de ceai la
gUr i lu o sorbitur. n plus, banii lui mi vor plti
sera.

CAPITOLUL 1
Nu era ceva neobinuit ca Brianna s aib unul
sau doi oaspei la Blackthorn Cottage, n timpul celor
mai grele furtuni de iarn. Ianuarie ns era un sezon
mort, de cele mai multe ori casa ei fiind pustie. Pe ea
nu o deranja singurtatea, nici uieratul vntului, nici
mcar cerul plumburiu care cernea, zi dup zi, ploaie,
lapovi sau zpad. Avea astfel timp pentru planuri.
i fceau mare plcere vizitatorii, anunai sau nu.
Din punct de vedere al afacerii, nu contau dect lirele
i penny. ns, n afar de asta, Briannei i plcea
compania i prilejul de a oferi adpost celor ce-i tre
ceau pragul.
n anii ce urmar morii tatlui ei i mutrii mamei
ei, Brianna transform casa n cminul dup care tnjise n copilrie, cu focuri de turb, perdele de dantel
i arome mbietoare, venind de la buctrie. Totui,
un rol deosebit avusese Maggie, arta lui Maggie, care
i permisese Briannei s se extind. Acesta era un
lucru pe care Brianna nu avea s-l uite.

12

NOR A ROBERTS

Casa ns era a ei. Tatl lor nelesese dragostea


i nevoia ei pentru aceast cas. Ea se ngrijea de
motenirea ei ca de un copil..
Probabil c vremea fu cea care o fcu s-i amin
teasc de tatl ei. El murise pe o vreme foarte ase
mntoare cu aceasta. Uneori, cnd era singur, ea
descoperea c nc mai purta pungue de durere,
pline cu amintiri, unele frumoase, altele urte.
Munca e singurul lucru de care am nevoie, i zise
ea, deprtndu-se de fereastr, nainte de a se lsa
npdit de amintiri.
Dat fiind rpiala de afar, Brianna hotr ca, n
locul cltoriei pe care voia s o fac n sat, s se
apuce de treaba pe care o amna de atta vreme. Nu
atepta nici un oaspete n acea zi, iar singura rezer
vare care se fcuse era spre sfritul sptmnii.
Urmat la mic distan de cinele ei, Brianna urc n
pod, cu o mtur, o cldare, nite crpe i o cutie
goal de carton.
Fcea regulat curenie aici. n casa Briannei nu
era ngduit nici un fir de praf. ns existau cutii i
cufere pe care le ignorase, n cursul zilnicelor ei tre
buri. Gata, i zise ea, deschiznd larg ua podului. De
ast dat, avea s fac o curenie perfect. i nu
avea s-i lase amintirile copleite de sentimente.
Dac ncperea avea s fie dereticat cum tre
buie, o dat pentru totdeauna, se gndi Brianna, avea
s reueasc probabil s-i fac o idee asupra mate
rialelor i muncii necesare s o remodeleze. Pot s o

NSCUT N GHEA

13

transform ntr-o mansard confortabil, se gndi ea,


sprijinindu-se n mtur. Gu ferestre n tavan i,
poate, cu o lucarn. Cu zugrveala galben-pal, pentru
a aduce soarele nuntru. Cu podea ceruit i aco
perit cu unul din covoarele ei tradiionale.
Avea deja totul n faa ochilor, patul cochet, cu o
cuvertur viu colorat, un fotoliu, o micu mas de
scris. i dac ar avea...
Brianna scutur din cap i rse de ea. Mintea ei
rtcea mereu aiurea.
Mereu mi fac visuri, Con, murmur ea, mngindu-l pe cine pe cap. Cnd, de fapt, aici este nevoie de
munc asidu i de duritate.
Mai nti, cutiile, hotr ea. Era timpul s fac or
dine printre hrtiile vechi, printre hainele vechi.
Treizeci de minute mai trziu, ea fcuse trei gr
mezi mari. Re una avea s o duc la biseric, pentru
sraci; pe alta avea s o transforme n crpe, iar pe ul
tima avea s o pstreze.
Ah, uit-te la asta, Con. Reverenios, ea scoase
o mic rochi alb i ncepu s-i netezeasc volnaele gingae. Delicate buchete de levnic nmi
resmar aerul. Nsturai nostimi i dantelue m
podobeau materialul. Lucruri fcute de mna bunicii,
se gndi Brianna, sUrznd. Tata a pstrat-o, murmur
ea. Mama ei nu s-ar fi gndit, cu asemenea sentimen
talism, la generaiile viitoare. Vezi, eu i Maggie am
purtat-o pe asta. Iar tati a pstrat-o pentru copiii
notri.

14

ORA ROBERTS

Brusc, o ncerc o durere, o durere att de fa


miliar, c abia o sim). Ea nu avea nici un prunc care
s doarm n leagn, care s atepte s fie luat n
brae, ngrijit i iubit. Maggie ns, se gndi ea, o s
aib nevoie de acel lucruor. Cu mare grij, ea
mpturi la loc rochia.
Urmtoarea cutie, plin cu hrtii, o fcu s ofteze.
Trebuia s le citeasc pe toate, sau mcar s le par
curg cu vederea. Tatl ei pstrase toat cores
pondena pe care o purtase. Inclusiv decupri din
ziare. Ideile lui, ar fi zis el, pentru o nou asociere.
De flecare dat, o nou asociere. Ea puse deo
parte diferite articole despre invenii, previziuni,
tmplrie, negustorie, pe care el le tiase din ziare.
Nici unul nu se referea la agricultur, observ ea,
zmbind. Fermier nu fusese niciodat. Brianna gsi
scrisori de la rude, de la companii din America, din
Australia, din Canada, crora el le scrisese. Gsi
actul de achiziionare a vechii camionete pe care o
avuseser cnd era ea mic. Un singur document o
fcu s se opreasc i s se ncrunte, nedumerit.
Arta asemeni unui certificat de acionar. Exploatrile
Miniere riquarter, din Wales. Dup dat, rezulta c el
dobndise certificatul cu numai cteva sptmni
nainte de a muri.
Exploatrile Miniere riquarter? Alt asociere,
tticule, se gndi ea, n care ai aruncat banii pe care
abia i adunam. Avea s scrie la aceast companie
riquarter ca s vad ce era de fcut.. Era puin pro-

NSCUT N GHEA

15

babil ca aciunile s valoreze mai mult dect hrtiile pe


care erau tiprite. Acesta fusese ntotdeauna norocul
lui om Concannon n afaceri.
Acel cerc strlucitor, metalic, la care nzuise toat
viaa, nu fusese niciodat pe msura palmei minii lui.
Ea scotoci mai adnc n cutie, amuzat de scriso
rile verilor, unchilor i mtuilor. Acetia l iubiser.
Toat lumea l iubise. Aproape toat lumea, se co
rect ea, gndindu-se la mama ei.
Lsnd gndul la o parte, ea scoase trei scrisori,
legate cu o fund roie decolorat. Adresa expedi
torului er New York, ceea ce nu era un lucru sur
prinztor. Familia Concannon avea muli prieteni i
multe rude n Statele-Unite. Numele, oricum, era ne
cunoscut: Amanda Dougherty.
Brianna despturi scrisoarea i parcurse caligrafia
ordonat, specific colilor conduse de maici.
Cu respiraia tiat, ea citi din nou, atent, cuvnt
cu cuvnt.
Iubitul meu Tommy,
i-am spus c n-am s-i scriu. Probabil c n-am s
trimit aceast scrisoare, dar aveam nevoie, s stau de
vorb cu tine, mcar n imaginaie. M-am ntors n New
York numai de o zi. Deja tu mi pari foarte departe, iar
clipele pe care le-am. petrecut mpreun, acum mi se mult
mai preioase. M-am dus la spovedit i mi-am primit peni
tena. n sufletul meu ns, eu nu cred c ceea ce s-a pe
trecut ntre noi a fost un pcat. Dragostea nu poate s fie
un pcat. Eu te voi iubi mereu. ntr-o bun zi, dac

16

NORA ROBERTS

Dumnezeu se va m ilostivii vom gsi o cale de a fi m


preun. ns dac acest lucru nu se va ntmpla niciodat,
vreau s tii c eu voi pstra, ca pe o comoar, fiecare
clip ce ne-a fost druit. tiu c este de datoria mea si spun c-i respect taina cstoriei tale, s te dedici celor
doi copii pe care i iubeti att de mult. Dar, orict de egoist
ar prea, eu te mai rog ca, uneori, cnd este primvar n
Clare i cnd Shannon-ul strlucete n lumina soarelui, s
te gndeti la mine. La cum m-ai iubit n acele puine
sptmni. La cum te-am iubit eu... "
Mereu aceeai, Amanda

Scrisori de dragoste, se gndi ea, perplex. Adre


sate tatlui i. Scrise, observ ea, nedezlipindu-i
privirea de pe dat, cnd ea era copil.
Minile i nghear. Cum ar fi trebuit s reacioneze
o femeie, o femeie matur, de douzeci i opt de ani,
aflnd c tatl ei iubise o femeie, alta dect cea care i
era soie?
Tatl ei, care era mereu cu zmbetul pe buze, care
i fcea mereu planuri lipsite de valoare! Acestea
erau cuvintele scrise doar pentru ochii lui i ai
nimnui altcuiva. i totui, cum ar fi putut ea s nu le
citeasc?
Cu inima btndu-i puternic n piept, Brianna
despturi urmtoarea scrisoare.
Iubitul meu Tommy,
Am citit i recitit scrisoarea de la tine, pn mi s-a
ntiprit fiecare cuvnt n minte. Mi se frnge inima cnd m

NSCUT N GHEA

17

gndesc c eti att de nefericit. i eu m uit deseori la


ocean i mi te imaginez privind peste ntinderea apei,
ctre mine. A vrea s-i spun att de multe lucruri, dar m
tem c acestea nu te-ar face dect s te ntristezi i mai
mult. Dac nu mai exist dragoste pentru soia ta, atunci
trebuie s fie datorie. Nu este nevoie ca eu s-i spun c
prima ta grij i snt copiii. tiu, tiu demult, c ei snt primii
n inima ta i n gndurile tale. Dumnezeu s te binecuvnteze, Tommy, c te gndeti i la mine. i pentru darul pe
care mi l-ai dat. Am crezut c viaa mea va fi pustie, de
acum ncolo ns, nu va fi dect plin i bogat. Te iubesc
acum mai mult chiar dect atunci cnd ne-am desprit. S
nu.te mhneti cnd te gndeti la mine. Dar s te gndeti.
Mereu aceeai, Amanda

Dragoste, se gndi Brianna, cu ochii plini de


lacrimi. Acolo exist att de mult dragoste, dei se
spusese att de puin. Cine fusese aceast Amanda?
Cum se cunoscuser? Ct de des se gndise tatl ei
la aceast femeie? De cte ori o dorise?
tergndu-i lacrimile, Brianna deschise ultima
scrisoare.
Iubitul meu,
M-am rugat i m-am tot rugai nainte de a-i scrie
aceste rnduri. Am rugat-o pe Sfnta Fecioar s m ajute
s disting binele. Nu tiu ce este drept pentru tine. Nu pot
dect s sper c ceea ce i voi spune o s-i aduc bucurie
i nu tristee.
mi amintesc de orele pe care le-am petrecut m- '
preun, n cmrua mea de la hanul cu vedere spre

18

NORA ROBERTS

Shannon. Ct de dulce i tandru ai fost, ct de orbi am fost


amndoi n fata dragostei care ne mpresurase. N-am mai
cunoscut pn atunci, i nici nu voi mai cunoate vreodat,
o dragoste att de profund i de fidel. Aa c snt re
cunosctoare c, dei nu vom putea fi niciodat mpreun,
voi avea ceva de mare pre care s:mi aduc aminte c
am fost iubit. Port n pntec copilul tu, Tommy. Te rog s
fii fericit pentru mine. Nu snt singur i nu-mi este team.
Poate ar trebui s-mi fie ruine. Necstorit, nsrcinat
de soul altei femei. Probabil c ruinea va veni ns, deo
camdat, snt foarte bucuroas.
Am aflat, de cteva sptmni, dar n-am avut curaj
s-i spun. Acum, cnd am simit primele semne ale vieii
pe care am zmislit-o nuntrul meu, am cptat acest
curaj. Trebuie s-i mai spun ct de iubit va fi acest copii?
M vd deja pnnd n brae acest prunc al nostru. Te rog,
iubitul meu, de dragul copilului nostru, s rnu-i lai inima
copleit de durere sau de sentimentul de vin. i, de
dragul copilului nostru, eu voi pleca. Dei m voi gndi la
tine, n fiecare zi, n fiecare noapte, nu-i voi mai scrie
niciodat. Te voi iubi ct voi tri, iar cnd m voi uita ia viaa
pe care am plmdit-o, n acele clipe de vraj, de lng
Shannon, te voi iubi i mai mult.
Druiete copiilor ti sentimentele pe care le simi
pentru mine i fii fericit.
Mereu aceeai, Amanda

Un copil! Cu ochii necai de lacrimi, Brianna i


acoperi gura cu mna. O sor sau un frate. Dumne
zeule! Undeva, exist un brbat sau o femeie ce avea

NSCUT N GHEA

19

cu ea legtur de snge. Erau apropiai de vrst.


Aveau, probabil, aceleai trsturi, aceleai culori.
Ce putea ea s fac? Ce-ar fi putut s fac tatl ei,
n toi aceti ani? O cutase pe aceast femeie i pe
copilul ei? ncercase oare s uite?
Nu. Delicat, Brianna netezi scrisorile. El nu ncer
case s Uite. Pstrase scrisorile ei. nchise ochii i,
stnd n lumina palid din pod, se.gndi c el o iubise
pe aceast Amanda. Mereu o iubise.
Trebuia s cumpneasc, nainte de a-i spune lui
Maggie de descoperirea fcut. Brianna gndea mult
mai bine cnd era ocupat. Nu.se mai putea duce n
pod, dar erau alte lucruri care puteau fi fcute. Frec,
lustrui, gti. Simplele treburi domestice, plcerea de a
simi miresmele emanate de acestea o bine dispuser. Mai puse nite turb pe foc, pregti ceaiul i
se aez s-i schieze ideile pentru ser.
Soluia avea s vin cu timpul, i zise ea. Dup
mai bine de douzeci i cinci de ani, cteva zile de re
flectare nu aveau ce s strice. Recunotea, n parte,
c amnarea era cauzat de laitate, de nevoia de a
evita biciul emoiilor surorii ei.
Brianna nu pretinsese niciodat c ar fi fost o fe
meie curajoas.
n stilul ei practic, ea compuse, n termeni oficiali i
politicoi, o scrisoare ctre Exploatarea Minier
Triquarter din Wales i o aez deoparte, ca s o
pun a doua zi la pot.

20

NORA ROBERTS

Avea o groaz de treburi de fcut mine, indiferent


c ploua sau c era soare. n clipa n care aranja
focurile pentru noapte, i ddu seama c era re
cunosctoare c Maggie fusese att de ocupat, nct
nu-i fcuse timp s o viziteze. Peste o zi, sau poate
dou, se gndi Brianna, avea s arate scrisorile surorii

ei

n noaptea aceasta ns avea s se relaxeze,


s-i elibereze mintea de toate gndurile. De o p
suire avea nevoie. Adevrul era c o cam durea
spatele, de ct se istovise cu frecatul. l-ar-fi fcut bine
o baie cu puin spum, adus de Maggie de la Paris,
de o ceac de ceai i o carte. Avea s foloseasc
marea cad de la etaj i avea s se trateze ca pe un
oaspete. n loc de ptuul ngust, din ncperea aflat
lng buctrie, avea s doarm n splendoarea
aflat n apartamentul pe care i plcea s-l nu
measc nupial.
.v.r^ n noaptea aceasta sntem regi, Con, i zise ea
cinelui, n timp ce turna spumantul sub jetul de ap.
O cin servit pe tav, la pat, o carte scris de viitorul
nostru musafir. Un yankeu foarte important? l ntreb
pe Con, care i btea coada de podea.
Brianna i dezbrc,hainele i se cufund n apa
fierbinte i nmiresmat. Un fior de plcere i strbtu
tot trupul. n aceste momente, se gndi ea, ar fi mai
nimerit o poveste de dragoste dect un roman
poliist, cu titlul Motenirea Hematitului. Brianna se
cufund adnc n cad i se transpuse n povestea

NSCUT N GHEA

21

unei femei hituite de trecut i ameninat de


prezentul ei.
Era att de captivat de poveste c, atunci cnd
apa se rci, inea cu o mn cartea i citea, iar cu
cealalt se tergea. Tremurnd, mbrc o cma de
noapte lung, flanelat, apoi i desfcu prul prins n
ace. Numai obiceiul bine ntiprit o fcu s lase
cartea deoparte i s curee baia. De cina de pe tav
nu se mai atinse. Se cuibri n pat i se nveli bine cu
o cuvertur.
Abia mai auzea vntul care btea n ferestre i
ploaia care le izbea. Prin intermediul crii lui Grayson
Thane, Brianna se trezi n mijocul verii nbuitoare
din sudul Statelor Unite, urmrit de un criminal.
Trecuse de, miezul nopii cnd oboseala o rpuse.
Adormi innd cartea n mn, n timp ce cinele sforia
la picioarele patului, iar vntul urla ca o femeie
nspimntat.
Avu, bineneles, un vis de groaz.
Grayson Thane era un brbat impulsiv. Deoarece
recunotea acest lucru, interpreta nenorocirile ce
rezultau din comportamentul lui, n general, ca fiind la
fel de normale ca i victoriile. De ast dat el fu
obligat s admit c imboldul de a cltori cu automo
bilul, de la Dublin ta Clare, pe timp de iarn, pe o
furtun npraznic, cum nu mai ntlnise niciodat,
fusese c greeal.

22

NORA ROBERTS

Era totui o aventur. Iar viaa lui din astfel de lu


cruri era fcut.
La ieirea din Limmerick, i se desumfl un cauciuc.
A fost o pan, se corect Gray. Cnd termin de
schimbat roata, arta i se simea ca o curc plouat,
n ciuda faptului c purta o pelerin pe Gare o
cumprase, cu o sptmn n urm, de la Londra.
Se rtcise de dou ori, trezindu-se pe drumuri n
guste i erpuitoare, cu puin mai mari dect nite
uiie. Documentarea geografic l fcuse s neleag
c a te rtci prin Irlanda era parte din farmecul
acestor meleaguri.
i era foame, era ud pn la piele i se temea s nu
rmn fr benzin, pn la gsirea unui han sau a
unui sat.
n mintea lui, urmase harta. Vizualizarea era un
talent cu care se nscuse i, cu puin efort, putea s
reproduc fiecare linie a hrii detaliate pe care gazda
lui i-o trimisese.
Necazul era bezna nopii, era ploaia care i curgea
pe parbriz, ca un fluviu nvolburat, era vntul care i
lovea maina, pe acest drum uitat de Dumnezeu, de
parc Mercedes-ul ar fi fost o jucrie.
i dorea cu ardoare o cafea.
Cnd drumul se bifurc, Gray i ncerc norocul i
o apuc spre stnga. Dac nu gsea hanul n
urmtorii zece kilometri, avea s se culce n main
i s continue cutarea a doua zi.

NSCUT N GHEA '

23

Era pcat c nu putea s vad deloc peisajul.


Avea sentimentul c ceea ce se ascundea n
singurtatea ntunecat, bntuit de furtun, era exact
ce cuta. Voia ca aciunea crii lui s se petreac
aici, printre stncile abrupte i cmpurile vestice ale
Irlandei, sub ameninarea slbatic a Atlanticului, n
linititele stucuri de coast. i era posibil ca osteni
tul i plictisitul lui erou s-i fac apariia, n pofida fur
tunii de afar.
Privi ncruntat prin ntuneric. O lumin? Spera s
fie una. Zri o frntur dintr-o firm, care se mica
puternic n btaia vntului. Gray se dezmetici, mri.
faza farurilor i zmbi urcios.
Pe firm se putea citi Blackthorn Cottage.. Simul
de orientare nu dduse gre. Spera ca gazda lui s
fie la nlimea legendarei ospitaliti irlandeze n
definitiv el sosise cu dou zile mai devreme. i, n
plus, era i ora dou dimineaa.
Gray cut o alee lateral, ns nu vzu n jur dect
garduri .vii, mbibate de ap. Ridicnd din umeri, opri
maina pe drum i-i strecur cheile n buzunar. Avea
tot ceea ce i era^ necesar, pentru o noapte, n ruc
sacul de lng el-. l arunc pe umr i, lsnd maina
n drum, iei n ploaie.
Aceasta l plesnea cu nverunare, ca o femeie
suprat. Mergnd nesigur, rzbi cu greu printre tufele
ude de cercelui slbatici i, din ntmplare, nimeri n
faa porii de la grdin. Gray o deschise, apoi, cu
mare efort, o nchise. Ar fi vrut s vad casa mult mai

24

NORA ROBERTS

clar. n ntuneric i cu acea singur lumin, care


strlucea la una din ferestrele de sus, el deslui vag
forma i dimensiunea cldirii.
Se folosi de lumin ca de un far i ncepu s viseze
la o cafe^.
Nimeni nu rspunse ciocnitului lui. Vuietul vntului
era att de puternic, nct el se ndoia c cineva ar fi
putut auzi loviturile unui berbec de spart ziduri. i trebuir mai puin de zece secunde ca s se hotrasc
s-i deschid singur ua.
Din nou, se trezi n faa unor imagini neclare. Fur
tuna din spate, cldura dinuntru. Simea miresme de
lmie, de cear, levnic i rozmarin. Se ntreb
atunci dac btrna irlandez, care stpnea hanul, i
fcuse singur acest amestec de miresme i dac
avea s se trezeasc i s-i pregteasc o gustare
cald.
n acea clip auzi un mrit amenintor i slbatic
-i se ncord. Capul i se ridic tresrind, sprncenele
i se ncruntar. Apoi, pentru o clip, mintea i se bloc.
Mai trziu, avea s-i nchipuie c era o scen
dintr-o carte. Probabil dintr-una de-a lui. Femeia fru
moas, cmaa de noapte, lung, alb, nvluitoare,
prul revrsat pe umeri ca o flacr aurie. Chipul ei,
scldat de lumina lumnrii pe care o inea n mn,
era palid. Cealalt mn era ncletat pe zgarda unui
clne care arta i mria ca un lup. Un cine a crui
spinare ajungea pn la talia ei.

NSCUT N GHEA

25

Ea l privea din capul scrilor ca i cnd ar fi fost o


nluc invocat de el. Parc ar fi fost sculptat n
marmur, sau n ghea. Att era de linitit, att era
de perfect.
Atunci cinele se.ncord, ciulindu-i urechile. Cu o
micare, care i vluri cmaa de noapte, ea l liniti.
Faci ca ploaia s intre nuntru domnule, rosti fe
meia cu o voce care aduga un plus senzaiei de
vraj. Suav, melodioas, amintind de ritmurile Irlan
dei pe care el venise s o descopere..
mi pare ru. El cut ua bjbind pe la spate i,
nchiznd-o, ploaia i estomp zgomotul.
Inima ei btea nc puternic. Zgomotul i ltrturile
lui Con o treziser din visul de groaz, Acum, Brianna
intuia cu privirea un brbat mbrcat n negru, fr
form, a crui fa umbrit era singura neascuns
vederii, Cnd el se apropie, Brianna i nclet mai
tare mna tremurtoare pe zgarda lui Con.
Vzu atunci o fa prelung. O fa de poet, cu
ochii ntunecai, sfredelitori i gura grav. O fa de
pirat, nsprit de acele oase proeminente i de acele
uvie ude de pr, care i se ondulau la spate.
Ce bleag fusese c se speriase, se dojeni ea. n
definitiv, nu era dect un om.
Te-ai rtcit? l ntreb ea,
Nu. El zmbi uor. Am nimerit. Aici este
Blackthorn Cottage?
Da, este.

26

NORA ROBBRTS

Eu snt' Grayson Thane. Am sosit cu cteva zile


mai devreme, ns domnioara Concannon m
ateapt.
Oh! exclam Brianna i i opti ceva cinelui,
ceva ce Gray nu auzi, ns cuvintele avur ca efect rela
xarea animal ului. Te ateptam vineri, domnule Than e.
Dar eti binevenit. Ea ncepu s coboare scrile,
inndu-i cinele alturi, flacra luminrii plpind. Eu
snt Brianna Concannon, rosti ea i i ntinse mna.
El o fix o clip. Se ateptase s dea peste o fe
meie cu pr grizonat, strns n coc.
Te-am trezit, rosti el.
i De regul, dormim aici noaptea. Vino lng foc.
Ea intr n salon i aprinse luminile. Dup ce puse de
oparte luminrile i dup ce le stinse, Brianna se n
toarse s ia haina lui ud. Este o noapte groaznic
pentru cltorie.
Am constatat i eu.
Pe sub pelerin, el nu mai .arta deloc lipsit de
form. Dei nu era att de nalt precum i-l imaginase
Brianna, era zvelt i puternic. Ca un boxer, se gndi i
zmbi n sinea ei. Poet, pirat, boxer. Brbatul era un
scriitor i un oaspete. nclzete-te, domnule Thane.
S-i pregtesc un ceai? Sau ai prefera s-i... Ea vru
s se ofere s-i arate camera, ns i aminti c se
culcase n ea.
Visez de o or la o ceac de cafea. Dac nu
este prea mare deranjul.

NSCUT N GHEA -

27

Nici o problem. Absolut nici una. F-te comod.


Era o scen prea frumoas ca s o petreac singur,
conchise el.
Am s te nsoesc n buctrie. M simt i aa
destul de jenat c te-am dat jos din pat, la o ase
menea or. El ntinse mna astfel nct Con s i-o
poat adulmeca. Este un cine grozav. Pentru o clip,
l-am luat drept lup.
Este un cine lup. Mintea ei era preocupat de
toate amnuntele. Eti binevenit s stai n buctrie,
i este foame? El mngie capul lui Con i afi un zmbet spre ea.
-r_ Domnioar Concannon, cred c te iubesc.
Complimentul lui o fcu s se nroeasc.
i dai inima cam uor, dac o faci numai pentru
un castron de sup.
Nu cred, judecind dup ceea ce se spune despre
felul n care gteti.
Oh? Ea l conduse n buctrie i i ag pele
rina de cuiul din u.
Un prieten de-al vrului editorului meu a stat aici
acum vreun an. S-a dus vestea c hangia de la
Blackthom gtete ca un nger. El nu auzise nimic
despre faptul c ar i arta ca unul.
; Acesta este un compliment drgu. Brianna
aez un ibric pe foc, apoi puse oal cu sup la
nclzit. M tem c n seara aceasta nu-i pot oferi
mare lucru, domnule Thane, ns nu te vei culca

28

NORA ROBERTS

flmnd. Ea lu o pline din dulap i o tie felii. Ai


cltorit mult astzi?
Am plecat trziu din Dublin. Intenionam s mai
stau o zi, dar m-a mncat pielea. El zmbi i Imnd o
felie din pinea pe care ea o pusese pe mas, muc
nainte ca ea s-i poat oferi puin unt. Era timpul s-o
iau din loc, continu el. Conduci singur acest local?
Da. M tem c vei duce lips de companie n
aceast perioad a anului.
M-am veriit aici pentru companie, rosti el, privind-o
cum msura cafealia. Buctria ncepea s miroas
mbietor.
Pentru munc, parc ai spus. Cred c este mi
nunat s poi povesti.
Exist ntr-adevr i clipe frumoase.
mi plac povetile dumltale. Cuvintele fuseser
rostite n timp ce ea cuta, ntr-un dulap, un castron
de culoare albastru-nchis.
El ridic o sprincean. De obicei, cnd se ajungea
n acest punct, oamenii ncepeau s pun o mie de
ntrebri.
Cum scrii, de unde i vin ideile- cele mai groaz
nice ntrebri cum reueti s publici? Acestea
erau, de regul, urmate de venica dorin a inter
locutorului de a spune i el o poveste.
ns ea nu spuse nimic. Gray se pomeni zmbind
din nou.

NSCUT N GHEA >. 29

-Mulumesc. Uneori i mie mi plac. El se aplec


i inspir adnc cnd ea i aez castronul cu sup n
fa. Mie nu-mi miroase deloc a ceva obinuit.
Este de legume, cu puin carne de vac. Pot
s-i fac un sandvi, dac vrei;
Nu, este grozav. El gust i oft. ntr-adevr, este
grozav. Gray o studie din nou pe Brianna^ Pielea
feei ei arta mereu att de catifelat i de mbujorat?
se ntreb el. Sau era din cauza somnolenei? Vreau
s-mi par ru c te-am trezit, rosti el, continUnd s
mnnce. ns acest lucru face ca totul s fie i mai
greu.
Un han bun este ntotdeauna deschis cltorilor,
domnule Thane. Ea i aez cafeaua pe mas, apoi
i fluier cinele, care imediat se ridic din locul lui,
de lng masa de buctrie. S te mai serveti cu
sup, dac vrei. Eu m duc s-i pregtesc camera.
Ea iei din buctrie, iar cnd ajunse n dreptul
scrilor, iui pasul. Trebuia s schimbe aternuturile,
prosoapele de la baie. Nu-i trecu prin minte s-i ofere
o alt camer. Fiind singurul ei oaspete, era
ndreptit s primeasc ce avea mai bun.
Lucra n mare zor i, cnd se apuc s nfeze
pernele, auzi un zgomot la U.
Prima senzaie pe care o simi, cnd l vzu n prag,
fu de nenorocire: Apoi urm una de resemnare: n de
finitiv, era casa ei. Avea dreptul s foloseasc orice
parte din ea.

30

NORA ROBERTS

: Mi-am luat i eu o mic vacan* zise ea,


apucnd zdravn de cuvertur.
Era ciudat, se gndi el, c o femeie, care nu fcea
dect s ntind aternuturi, putea s arate att de
sexy. Era probabil mult mai obosit dect i nchipuia.
o > - Se pare c te-am dat jos din pat, n mai multe*
sensuri. Nu era necesar ca dumneata s te mui din
camer.
>Aceasta este camera pentru care ai pltit. Este
cald. Am fcut focul. Ai baie separat. Dac...
Ea se ntrerupse deoarece el venise n spatele ei.
Rsuflarea care o simise, de-a lungul coloanei verte
brale, o fcu s se ncordeze, ns el nu fcu dect s
se ntind dup cartea aflat pe noptier.
Brianna i drese glasul i fcu un pas n lturi.
Am adormit citind-o, spuse ea, ochji mrindu-i-se
speriai. N-am vrut s spun c m-a adormit. Pur i
simplu... Ea observ c el zmbea. Nu. De fapt rnjea.
Colurile gurii ei se ridicar n replic. Mi-a dat
comaruri.
Mulumesc.
Ea se relax din nou i-i vzu* mai departe de
treab!
Apariia dumitale, din ntunericul nopii, m-a fcut
s m gndesc la ce era mai urt. Am fost sigur c
ucigaul a cobort direct din carte, inndu-i n mn
cuitul nsngerat.
i cine este el?
Ea ridic o sprincean.

NSCUTA N GHEA

31

Nu pot s spun, dar am bnuielile mele. Ai un stil


aparte de a rsuci emoiile, domnulule Thane.
Gray, zise el, ntinzndu-i cartea. n definitiv, ntr-un
fel ntortocheat, rriprim acelai pat. nainte ca ea s
se poat gndi la un rspuns, el i lu mna i, ducnd-o
la buze, o ls pe Brianna nmrmurit. Mulumesc
pentru sup.
N-ai pentru ce. Somn uor.
El nu se ndoia c nu va dormi bine. Brianna nu
apuc s ias bine din camer c el i dezbrc
hainele i se prvli despuiat n pat. n aer plutea un
parfum diafan de liliac, o mireasm de liliac i de
pajite, pe care el o asocie cu prul Briannei.
Gray adormi cu un zmbet pe chip.

CAPITOLUL 2
Afar nc mai ploua. Primul lucru pe care Gray l
observ dimineaa, cnd deschise ochii, fu semin
tunericul. Ar fi putut s fie orice or ntre zori i amurg.
Vechiul ceasornic de pe polia cminului arta nou i
un sfert i, destul de optimist, el putea s pun pariu
c era dimineaa.
Nu studiase camera noaptea trecut. Oboseala
drumului i imajginea frumoasei Brianna Concannon,
pregtindu-i patul, i nceoar mintea. Aa c, din
cldura plapumei, se apuc s o examineze acum.
Pereii erau mbrcai n tapet, astfel c gingae
buchete de violete i boboci de trandafiri urcau de la
podea spre tavan. Focul, care acum se stinsese,
fusese aprins ntr-o vatr de piatr, iar lng cmin
edeau, aezate ntr-o cutie, buci de turb egal
tiate.
Nu departe se afla un birou masiv, ce prea vechi.
Pe suprafaa lui, perfect lustruit, erau aezate o
lamp de alam, o climar veche i un bol de sticl.
O vaz eu flori uscate ocupa mijlocul unei toalete cu

NSCUT N GHEA

33

oglind. Dou scaune tapisate cu un material roz i


moale flancau o msu ornamental. Podeaua era
acoperit cu un covor ce mprumutase, parc, din
nuanele palide ale ncperii i ale florilor de pe tapet.
Cscnd, Gray se rezem de tblia patului. Nu
avea nevoie de un mediu ambiant deosebit, atunci
cnd lucra, dar, dac exista, tia s-l aprecieze. Lund
totul n ansamblu, el conchise c fcuse o alegere
bun.
Cumpni o clip dac s se rsuceasc pe partea
cealalt i se culce din nou. nc nu ferecase ua
cutii o comparaie pe care, deseori, o folosea n
scrieri. Dimineile friguroase i ploioase erau desti
nate, n toat lumea, a fi petrecute n pat. ns i
reveni n minte gazda lui, drgua i mbujorata
Brianna. Curiozitatea, pe care aceasta i-o strnise, l
fcu s-i lase, cu mare bgare de seam, tlpile pe
podeaua rece.
Bine mcar c apa e fierbinte, se gndi el n timp
ce sttea adormit sub du. Spunul avea o mireasm
delicat, emannd parc balsamul unei pduri de
brazi. n timpul cltoriilor pe care le fcuse, de multe
ori a trebuit s se mulumeasc cu dUuri reci. Simpla
baie primitoare, prosoapele albe, cu ncnttoarele
broderii pe margine, se armonizau cu starea lui.
Ambiana, de regul, i se potrivea, de la cortul din
deertul Arizona, la pluurile hotelurilor de pe Riviera.
Lui Gray i plcea s cread c de fiecare dat
schimba decorul, ca s-i satisfac anumite

34

NORA ROBERTS

necesiti pn ce, bineneles, aceste necesiti


se modificau.
Pentru urmtoarele luni, el considera c tihnitul
han din Irlanda avea s fie perfect. n special, datorit
drglaei lui proprietrese. Frumuseea era ntot
deauna un atu.
Neconsidernd necesar s se brbiereasc, el i
trase blugii i mbrc un pulover uzat. Deoarece
vntul slbise considerabil n intensitate, i propuse
ca, dup micul dejun, s fac o plimbare pe cmpurile
din jur. S absoarb puin din atmosfera specific.
Micul dejun fu cel care l fcu s coboare scrile.
Gray nu fu surprins s o gseasc pe Brianna n
buctrie. ncperea parc fusese special creat
pentru ea vatra fumegnd, pereii luminoi, bufetele
curate.
n aceast diminea, ea i ridicase, prul n
cretet, observ el. Probabil c, dup prerea ei, era
mai practic s-i strng prul. i probabil c aa i
era, cumpni el, ns felul n care uviele rebele,
scpate din legtur, se ondulau pe gt i n jurul feei,
transforma menirea practic ntr-una de ispitire.
Probabil c era un gnd nelalocul lui, ca el s fie
atras de proprietreasa hanului.
Ea pregtea ceva la cuptor, iar aroma l fcu pe
Gray s saliveze. Fr doar i poate c mireasma m
bietoare a mncrii i nu imaginea orului ei alb,
apretat, fu cea care i excit sucurile gastrice.

NSCUT N GHEAA

35

Brianna se rsuci brusc, continund s bt, cu o


lingur de lemn, coninutul castronului imens pe care
l inea n brae. Clipi surprins i afi un surs
reinut, de bun venit.
<* Bun dimineaa. Doreti, probabil, micul dejun.
Vreau din ceea ce miroase att de apetisant.
Nu, nu se poate. Ca un expert n materie, el
admir modul n care ea rsturn coninutul castro
nului ntr-o form pentru copt. Este o prjitur pentru
ceai, dar nu este nc gata.
Mere, rosti el, adulmecnd aerul. Scorioar.
Nasul dumitale nLa dat gre. Crezi c supori un
mic dejun irlandez sau doreti ceva mai frugal?
Sincer, eu nu la ceva frugal m-am gndit.
Bine atunci, sufrageria este n direcia aceea. Am
s-i aduc o cafea i brioe ca s-i potoleti foamea.
Pot s mnnc aici? Sprijinindu-se de tocul uii,
el i oferi Briannei sursul lui cel mai fermector. Sau
te deranjeaz dac te privete cineva cnd gteti?
Sau privitul n sine, se gndi el, nu-l agrea nicicum.
Nu, deloc. Unii dintre musafirii ei preferau bu
ctria, dei multora le plcea s fie servii n
sufragerie. Ea i turn cafeaua pe care deja o ncl
zise. Fr zahr?
Da. El ncepu s soarb lichidul cald, urmrindu-i
gazda cu privirea. Ai crescut n aceast cas?
Da, zise ea i puse civa crnciori ntr-o tigaie.
Mi s-a prut mie c totul n jur seamn mai mult
a cmin, dect a han.

36

. NORA ROBERTS

Asta a i fost intenia. Vezi dumneata, s 0i aml


avut o ferm, dar cea mai mare parte din pmnt am|
vndut-o. Am pstrat casa i cabana din vale, pe care 1
sora mea i soul ei o ocup, din cnd n cnd.
Din cnd n cnd?
El are o cas n Dublin. Este proprietar de galerii J
iar ea este artist plastic.
Oh, ce fel de artist plastic?
Brianna zmbi uor i continu s-i vad de tre-1
buri. Majoritatea oamenilor nelegeau, prin artiti
plastic, pictor, lucru care pe Maggie ntotdeauna c i
enerva.
Este artist sticlar. Modeleaz sticla. Brianna]
art spre un bol aezat pe mijlocul mesei din bu4
ctrie. Acesta reflecta un amestec de culori pasteJ
late, iar marginea lui, revrsat, avea aspectul u n o i
petale nmuiate de apa ploii. Acesta este fcut de e a f
Impresionant! Curios, el se apropie mai mult i
atinse cu vrful degetelor marginea vlurit.J
Concannon, murmur el, apoi chicoti n sinea lui. Si
fiu al naibii, MM. Concannon, senzaia irlandez.
Ochii Briannei jucau de bucurie.
^Chiar aa i se spune? Oh, o s-i plac la nebu-J
nie. Mndria o coplei. Dumneata i-ai recunoscui
stilul.
-r- Normal, doar am cumprat o... nu tiu ce naibal
este. O, sculptur: De la: Gatefite Worldmde, diim
Dublin, acum dou sptmni.
*Galeria lui Rogan. Soul ei.

NSCUT N GHEA

37

Era de ateptat. El se duse la aragaz ca s-i


reumple ceaca* Crnciorii, care se prjeau, miro
seau aproape la fel de bine c i gazda lui. Este un
obiect extraordinar. Sticla alb ca de ghea, cu acest
pui de foc luntric. Mi s-a prut c seamn cu
Fortreaa Singurtii. Vznd expresia nedumerit
de pe chipul ei, el pufni n rs. neleg c nu eti la
curent cu literatura comic american. Cred c este
sanctuarul intim al lui Superman, n Arctica.
Lui Maggie i va plcea ideea. Sigur c i va
plcea. Este nentrecut n sanctuare intime. n vir
tutea obinuinei, ea i prinse cu ace uviele rebele.
Era puin agitat i presupunea c starea i se datora
felului n care el o fixa, cu acea privire direct i apre
ciativ, stnjenitor de intim. Scriitorul din el era cel
care o studia aa, i zise ea punnd cartofii n
grsimea ncins. Construiesc i aici, n Clare, o ga
lerie, continu ea. Va fi deschis la primvar. Pn
se face mncarea, servete puin porridge.
Porridge. Era perfect. O diminea ploioas, ntr-o
caban irlandez i porridge, ntr-un castrona
maroniu. Zmbind, el se aez la mas i ncepu s
mnnce.
Plasezi aciunea unei cri aici, n Irlanda? Ea
privi peste umr. Pot s ntreb?
Sigur. Asta este intenia. Peisaj rural singuratic,
cmpuri ude, stnci abrupte. Stucuri adunate. Pri
veliti. Ce pasiuni i ambiii ascund acestea.
De ast dat, ea fu cea care pufni n r.

38

NORA ROBERTS

Nu tiu dac pasiunile i 'ambiiile satului nostru


vo r, fi pe msura ateptrilor dumitale, domnule
Thane.
Gray.
Da, Gray. Ea lu un ou i l sparse n tigaia crei
sfria. Ale mele, de pild, anul trecut au fost destul dd
mari cnd vacile lui Murphy mi-au rupt gardul i mi-ail
clcat, n picioare, trandafirii. i dup cte mi aduc]
aminte, nu demult, Tommy Duggin i Joe Ryan s-al
ncierat pe via i pe moarte, n faa Circiumei lui
OMalley.
Pentru o femeie?
Nu, pentru un meci de fotbal transmis la telel
vizor. Ulterior, am aflat c a fost vorba i de puina
butur, care a nfierbntat spiritele destul de tare,1;
odat ce capetele lor au ncetat s mai judece.
.. J t Ehe, oricum ficiunea nu este dect o minciun. J
Nu, nu este. Ochii ei, verzui i gravi, i ntlnir pe
ai lui, atunci cnd ea i puse n fa o farfurie. Este uni
alt fel de adevr. Va fi adevrul tu, n clipa n carej
scrii, nu-i aa?
Intuiia ei l surprinse i mai c-l stnjeni.
Da. Cam aa este.
I
Satisfcut, ea se ntoarse la aragaz, ca s aezel
pe un platou, crnciorii, feliile de bacon, oule, cli
titele de cartofi. Vei face mare senzaie n sat. tii, n o i
irlandezii,.sntem nnebunii dup scriitori.
* Eu nu snt Yeats.

NSCUT N GHEA

39

Ea surise, mulumit cnd el i umplu farfuria cu


nite porii mari de mncare.
Dar nu vrei s fii, nu-i aa?
Mestecnd prima felie de bacon, el i ridic
privirea. l categorisise ea att de exact i att de re
pede? se ntreb Gray. El, care se mndrea cu aura
lui de mister nu tu trecut, nu fu viitor.
Pn s apuce s se gndeasc la un rspuns, ua
buctriei se deschise i un vrtej de vnt cu ploaie i
o femeie ptrunser nuntru.
Un ntru i-a lsat minunia de main n
mijlocul drumului, Brie. Maggie se opri i, scondu-i
de pe cap cciulia ud, l fix pe Gray.
Vinovat, rosti el, ridicnd mna. Am uitat. Am s o
mut.
Nu-i grab. Ea i .fcu semn s rmn pe loc
i-i scoase haina. Termin-i masa, am timp destul.
Nu cumva eti scriitorul yankeu?
De. dou ori vinovat. Iar dumneata eti MM.
Concannon..
Aa este.
Sora mea, Maggie, rosti Brianna, turnnd ceai.
Grayson Thane.
Maggie se aez, oftnd , uurat. Pruncul din
pntec strnise o vijelie proprie.
Cam devreme, nu-i aa?
Mi-am schimbat planurile. Femeia era o versiune
mai strident a Briannei. Pr mai rou, ochi mai verzi,

40

NORA ROBERTS

mai ptrunztori. Sora dumitale a fost att de bun c


nu m-a lsat s dorm n curte.
Oh, Brie este foarte bun. Maggie se servi cu o
felie din baconul de pe platou. Prjitur cu mere?
ntreb ea, adulmecnd aerul.
Pentru ceai. Brianna scoase una din forme, din
cuptor, i o bg pe urmtoarea. Tu i Rogan sntei
invitai s le gustai.
Poate vom trece pe-aici. Ea lua o brio din co
ul de pe mas i ncepu s o ciuguleasc. Inten
ionezi s rmi ceva vreme, nu-i aa?
Maggie, nu-mi hrui musafirul. Am cteva brioe
n plus, dac vrei s iei acas.

nc nu plec. Rogan a luat telefonul n brae i


nu-i va mai da drumul mult vreme, de acum ncolo.
Eu m duceam n sat dup nite pine.
Am eu n plus.
Maggie zmbi, mucnd din nou din chifl,
M-am gndit eu. Ea ntoarse acei ochi ptrun
ztori spre Gray. Coace atta pine, c ar ajunge
pentru un sat ntreg.
Talentul artistic este specific familiei voastre,^
rosti Gray, cu mare uurin. Dup ce i ntinse gem
de cpuni pe pine, el i oferi, prietenete, borcanul:
lui Maggie. Tu, cu sticla, Brianna, cu gtitul. Fr si
se jeneze, el fix prjiturile lsate la rcit deasupra;
aragazului. Ct mai este pn la ceai?
Maggie i zmbi.
S-ar putea s-mi placi.

NSCUT N GHEA

41

i tu mie. El se ridic. M duc s mut maina.


Ar fi bine s o tragi pe stradel^
El i arunc Briannei o privire nedumerit,
Care stradel?
De lng cas alee, cum se spune pe la voi. Ai
nevoie de ajutor la bagaje?
Nu, m descurc. Mi-a fcut plcere s te cunosc,
Maggie.
i mie. Maggie i linse degetele i atept pn
auzi ua nchizndu-se. Arat mai bine n realitate
dect n pozele de pe coperile crilor lui,
--Arat.
Nu te-ai gndi c lin scriitor poate s aib o
asemenea constituie robust i puternic.
Maggie atepta o reacie, ns Brianna continua s
rmn cu spatele ntors.
Cred c se poate spune c este bine fcut. Dar
n-a fi crezut c o femeie nsrcinat, n luna a asea,
s acorde atta atenie nfirii lui. Maggie rse zgo
motos.
Am senzaia c orice femeie i-ar acorda atenie,
iar dac tu n-ai fcut-o, va trebui s-i faci examen nu
numai la ochi.
Ochii mei snt bine, mersi. Nu tu erai cea care i
fceai griji c o s stau singur cu el?
Asta era nainte de a hotr c-mi place.
Oftnd uor, Brianna privi spre ua buctriei. Se
ndoia c ar fi avut mult timp la dispoziie. i umezi
buzele i-i inu minile ocupate cu aranjatul vaselor.

42

NORA ROBERTS

Maggie, a fi bucuroas dac i-ai gsi timp s


treci pe aici, mai trziu. Vreau s vorbesc ceva cu tine.
Vorbete acum.

Nu, nu pot. Ea privi din nou spre u. Trebuie


vorbim ntre patru ochi. Este important.
Eti suprat.
Nu tiu dac snt sau nu suprat.
i-a fcut ceva yankeul? n ciuda aiurii ei volumfej
noase, Maggie se ridic rapid din scaun, gata de
lupt.
.
Nu, nu. N-are nici o legtur cu el. Exasperat,
Brianna i puse minile n old. Tocmai ai spus c-l.
placi:
Nu i dac te-a suprat.
'VffwEi bine, nu m-a suprat. Nu mai insista acum. Vii
mai trziu pe-aici, cnd voi fi sigur c el terminat cu;
cazarea?
Sigur c am s vin. ngrijorat, Maggie o atinse;
uor pe Brianna pe umr. Vrei s vin'i Rogan?
Dac poate. Da, se hotr Brianna, gndindu-se:
la condiia n care se afla Maggie. Da, te rog, spune-i:
s vin.
nainte de ora ceaiului pe la dou, trei?
^ Ar fi bine. la brioele, Maggie, i pinea. Vreau
s-l ajut pe domnul Thane s se cazeze.
De nimic nu se ngrozea Brianna mai mult ca de
confruntri, cuvinte grele, sentimente amare. Cres
cuse ntr-o cas n care acestea plutiser n aer.
Resentimentele explodaser n certuri. Dezamgirile

NSCUT N GHEAA

43

degeneraser n strigte. n replic, ea ncercase


mereu s-i in sentimentele sub control, retrgndu-se,
ct mai departe, de furtuni i urgii, apropiindu-se tot
mai mult de polul opus, care i servise ei i sorei ei
drept scut mpotriva nefericirii prinilor lor.
n sinea ei recunotea c, de multe ori, i dorise
s se trezeasc dimineaa i s descopere c prinii
ei se hotrser s ignore preceptele Bisericii i
tradiia) s o apuce pe drumurile lor separate. ns,
mai des, mult mai des, se rugase pentru un miracol.
Miracolul ca prinii ei s se regseasc, ca ntre ei
s se reaprind scnteia care i unise cu muli ani n
urm.
Acum, nelegea, mcar n parte, de ce acest mi
racol nu se nfptuise niciodat. Amanda! Numele fe
meii fusese Amanda.
tiuse mama ei? se ntreb Brianna. tiuse ea c
soul ei, pe care ajunsese -| deteste, iubea pe
altcineva? tia ea c exista un copil, mare acum, care
era rezultatul unei iubiri nesbuite i interzise?
Nu putea s ntrebe aa ceva. Nu avea s ntrebe
niciodat, i promise ea. Cumplita scen, ce avea s
se nasc, ar fi fost de nesuportat.
Petrecuse cea mai mare parte din zi, ngrozindu-se
de ideea mprtirii celor descoperite, surorii ei. Cci
tia, cunoscnd-o bine pe Maggie, c avea s existe
suferin, mnie i o profund deziluzie.
Amnase totul de mai multe ore. Alesese calea la,
i ddu ea seama, ruinndu-se. ns considerase c

44

NORA ROBERTS

avea nevoie de timp, s-i liniteasc inima nainte


de a lua asupra ei povara lui Maggie.
Gray era distragerea perfect. Cazarea lui,
rspunsurile la ntrebrile puse n legtur cu satele
vecine i cu peisajul. i avea ntrebri, cu miile. Dup
ce l ndrum spre Ennis, se simi sfrit. Energia lui;
mental era uluitoare, amintindu-i Briannei de un
acrobat, pe care l vzuse odat la un blci, care se
sucea i rsucea n forme incredibile, revenind n;
poziia iniial doar c s-o ia de la capt.
Ca s se relaxeze, ea se ls n genunchi i sel
apuc s frece podeaua buctriei.
Era aproape dou cnd l auzi pe Con ltrnd veseli
Ceaiul era oprit, prjiturile se rciser, iar micuele
sandviuri, pe care le fcuse, erau tiate n triunghiuri
perfecte. Brianna i terse minile nc o dat i
deschise ua buctriei, ntmpinndu-i, primitoare, pe
sora i pe cumnatul ei.
Ai venit pe' jos?
. Sweeney pretinde c am nevoie de micare.
Obrajii lui Maggie erau mbujorai, iar ochii i jucau
neastmprai. Ea inspir lung i profund aerul pe
nas. i o voi face, dar dup ceai.

Este foarte lacom n ultimul timp. Rogan ag,


n cuierul de lng u, haina lui i pe cea a lui
Maggie. Ar fi putut s poarte pantaloni uzai i pantofi
grosolani, ns nimic n-ar fi reuit s ascund ceea ce
soia lui numise Dublin-ul din el. nalt, brunet, elegant.
La fel de bine arta i cu cravat neagr i n zdrene.

NSCUT N GHEA

45

Noroc c ne-ai invitat la ceai, Brianna. Acas a golit


toat cmara.
Avem aici destule. Aezai-v lng foc i am s
aduc trataia. :
Dar nu sntem musafiri, obiect Maggie. Ne vom
simi bine i n buctrie.
Dar eu am stat toat, ziua n ea. Era o scuz
nentemeiat. Nu exista ncpere din cas care s o
atrag mai mult ca buctria. ns ea dorea, avea
nevoie de oficialitatea salonului, pentru ceea ce tre
buia fcut. n plus, acolo am fcut un foc plcut,
adug ea.
Iau eu tava, se oferi Rogan.
n clipa n care se instalar n salon, Maggie se
ntinse dup o prjitur.
; gi la un sandvi, i spuse Rogan.
M trateaz mai mult ca pe un copil, dect ca pe
o femeie care poart unul n pntece. Supunndu-se,
ea lu mai nti un sandvi, l-am spus lui Rogan
despre atractivul tu yankeu. Pr blond, lung, muchi
puternici. Va veni s ia i el ceaiul cu noi?
Nu uita c noi lum ceaiul mai devreme, sublinie
Rogan. l-am citit crile, i zise el Briannei. Are un stil
inteligent, acela de a-i face cititorul s intre ntr-o
nebuloas.
tiu. Ea surise delicat. Noaptea trecut, am
adormit cu lumina aprins. Acum a plecat s fac o
plimbare prin Ennis i prin mprejurimi. A fost destul
de bun c mi-a luat i mie o scrisoare, ca s mi-o

46

NORA ROBERTS

pun la pot. Calea cea mai uoar, se gndi


Brianna, era, cel mai adesea, pe ua din spate. Ieri
am fost n pod i am gsit nite hrtii.
N-am mai fcut treaba asta o dat? ntreb
Maggie.
Am lsat multe din cutiile tatei, neatinse. Cnm
mama sttea aici, mi s-a prut mai firesc s nu aduci
subiectul n discuie.
N-ar fi fcut altceva dect s tune i s fulgere!
Maggie fcprivi, ncruntat, ceaiul din ceac. Nu tre i
buia s umbli singur prin hrtiile lui, Brie.
t Nu m-a deranjat. M-am gndit s transfofm podi
ntr-o camer de oaspei.
Ali oaspei! Maggfei ddu ochii peste cp. Effl
i aa supraaglomerat, vara, iarna.
m place s am oameni n cas. Era o vechil
discuie, una pe care ele nu aveau s o vad nicipi
dat, cu aceiai ochi. Oricum, a fost o irosire d g
vreme scormonirea prin lucrurile lui. Am dat i d i
nite haine, unele nu mai mult dect nite z d re n ij
acum. ns am gsit asta. Ea se ridic i se ndrept^
spre o cutiu, din care i scoase rochia alb cu d a n i
telu. ste fcut de bunica, snt sigur; Tata a v ru i
s o pstreze pentru nepoii lui.
Oh! Totul n Maggie se nmuie. Ochii, gura|
glasul, ntinse minile i apuc lucruorul. Ce m iculj
este, murmur ea i, n clipa n care ncepu s
netezeasc mtsosul material, i simi copilul* dir
pntece micndu-se.

NSCUT N GHEA

47

- M gndesc c poate ,i familia ta a pus una


deoparte, Rogan, dar...
O vom folosi pe aceasta. Mulumim, Brie,
Singura privire pe care o aruncase soiei l hotrse.
Poftim, Margaret Mary.
Maggie lu batista pe care el i-o ddu i-i terse
ochii.
n cri se spune c tia ar fi hormoni. ntot
deauna se pare c la mine debordeaz.
Am s i-i pun eu la loc. Dup ce aez rochia la
loc, Brianna le art certificatul de acionar.
Am mai gsit i asta. Tata probabil a cumprat
aciunile cu puin timp nainte de a muri.
Maggie arunc o privire urt hrtiei i oft.
O alt schem de a lui, aductoare de bani. Ea
era n privina certificatului de aciuni aproape la fel de
sentimental c n privina rochiei. Tipic pentru ei.
Deci, se gndise s se apuce de minerit, nu-i aa?
Pi, cam pe toate celelalte le ncercase. Rogan
se ncrunt n faa certificatului.
Vrei s m interesez eu de aceast companie,
s vd despre ce este vorba?
Le-am' scris celor de acolo i l-am rugat pe
domnul Thane s-mi expedieze scrisoarea. mi nchi
pui c nu se va ajunge nicieri. Nici una din schemele
lui Tom Concannon nu s-a finalizat vreodat. Dar ai
putea s-mi pstrezi tu hrtia pn voi primi rspunsul.
Snt zece mii de aciuni, sublinie Rogan. Maggie
i Brianna i zmbir una alteia.

48

NORA ROBERTS

i dac valoreaz mai mult dect hrtia pe care'


snt tiprite, nseamn c recordul lui a fost dobort. 1
Maggie ridic din umeri i se servi cu o prjitur.]
Mereu n-a urmrit dect s investeasc n cte ceva]
sau s nceap o nou afacere. Visele i inima Iu l
erau mari, Rogan.
Zmbetul Briannei pli.
Am mai gsit i altceva. Ceva ce trebuie s-|
art.
Scrisori.
Era renumit pentru scrierea lor i...
Nu, o ntrerupse Brianna pe Maggie, nainte de a|
o lsa s se lanseze ntr-una din povetile ei. F-di
acum, i porunci ea cnd i simi inima btnd n re-]
tragere. F-o repede. Acestea i-au fost scrise lui, zis
ea. Snt n numr de trei i cred c ar fi mai bine s \m
citeti singur.
Maggie observ c ochii Briannei deveniser reci
i distani. Ea tia, era modul n care sora ei se aprai
mpotriva ntregii game largi de stri, ce variau de lai
mnie, la dureri de inim.
n regul, Brie.
Fr s spun nimic, Brianna lu scrisorile i lei
puse n minile lui Maggie.
Maggie nu trebui dect s vad adresa expedNf
torului de pe primul plic, c ritmul inimii i se accelerij
Deschise scrisoarea.
Brianna auzi un murmur nefericit. Degetele pe|
care ea i le mpreunase se rsucir. O vzu pe!

NSCUT N GHEAA

49

Maggie ntinzndu-se i strngnd mna lui Rogan. Era


o schimbare, se gndi Brianna, elibernd un mic oftat.
Cu numai un an n urm, Maggie ar fi pocnit orice
mn alintoare.
Amanda. n glasul lui Maggie se simeau lacrimi.
Amanda, a spus el nainte de a muri. Cnd mergeam
i stteam pe stncile de la Loop Head, n locul pe
care l iubea att de mult, mereu glumea propunnd s
srim ntr-o barc i s facem prima oprire la o cir
cium din New York. Acum, lacrimile i se revrsar pe
obraji. n, New York. Amanda era din New York.
: EI i-a rostit numele. Brianna i ridic degetele la
gur, dar se opri, cu puin nainte de se lsa prad
obiceiului din copilrie de a-i roade unghiile. mi
aduc aminte c ai spus ceva despre lucrul sta cnd
l-am privegheat, A mai spus i altceva, i-a zis ceva
despre ea?
N-a spus nimic altceva dect numele ei. Maggie
i terse lacrimile cu o mn furioas. N-a mai spus
nimic dup aceea, absolut nimic. A iubit-o, dar n-a
fcut nimic n aceast privin.
Ce putea s fac? ntreb Brianna. Maggie...
Ceva. Cnd Maggie i ridic brusc capul, pe
chipul ei se zrir mai multe lacrimi i mai mult furie.
Orice. Dumnezeule, toat viaa i-a^trit-o ca n iad.
De ce? Pentru c Biserica spune c este pcat s faci
altfel. El pctuise deja, nu-i aa? Comisese adul
terul. S-l nvinuiesc pentru acest lucru? Nu tiu dac
pot, amintindu-mi de ceea ce a fost obligat s ndure

50

NORA ROBERTS

acas. Dar, Doamne, de ce nu a mers pn la capt?;


De ce oare?
A rmas pentru noi. Glasul Briannei era ncordat
i distant. tii doar c a rmas pentru noi.
^ i asta ar trebui s m fac recunosctoare?
Vrei s-l nvinuieti pentru c e-a iubit? ntreb
Rogan ncet. Sau s-l condamni pentru c a iubit pe
altcineva?
Ochii ei fulgerar. Amrciunea, care i se ridicase!
n gt, i se preschimb n durere.
Nu. N-am s-l condamn nici pentru una, nici?
pentru alta. ns ar fi trebuit s aib mai mult dect;
amintiri.
Citete-le i pe celelalte, Maggie.
Le voi citi* Tu abia te nscusei cnd acestea au
fost scrise, spiise ea, deschiznd al doilea plic.
T- tiUj rosti monoton Brianna.
2
Cred c ea l-a iubit foarte mult. Se simte aici o
buntate. Nu este prea mult cnd ceri dragoste i
buntate. Maggie se uit la Brianna, ateptnd un
semn. ns nu vzu nimic altceva, dect aceeai
detaare distant. Oftnd, deschise ultima scrisoare,
n timp ce Brianna se aez ncordat i reinut.
N-a vrea dect ca el s... Cuvintele ei se stinser.
Oh, Dumnezeule. Un copil. Instinctiv, ea i duse
mna la pntec. Era gravid, rosti ea.
iTf Undeva, avem o sor sau un frate. Nu tiu ce s
facem.

NSCUT N GHEA .

51

ocul i furia o fcur pe Maggie s sar n pi


cioare. Cetile zornir pe mas atunci cnd ea se
ridic i ncepu s se plimbe prin ncpere.
Ce s facem? A fost fcut, nu-i aa? n urm cu
douzeci i opt de ani, ca s fim mai exaci.
Distrus, Brianna ddu s se ridice, ns Rogan o
reinu, atingnd-o pe mn.
Las-o s se descarce, murmur el. Se va simi
mai bine dup aceea.
Ce drept a avut ea s-i spun acest lucru i apoi
s-l prseasc? ntreb Maggie. Ce drept a avut el
s o lase s procedeze astfel? i acum, tu crezi c
nou ne revine vreo sarcin? Crezi c noi trebuie s
ducem lucrul la bun sfrit? Noi nu discutm aici de
spre vreun copil abandonat, Brianna, ci despre un*om
n toat firea. Ce legtur au ei cu noi?
Tatl nostru, Maggie. Familia noastr.
Oh, familia Concannon. Dumnezeule! Copleit,
ea se sprijini de polia cminului i privi n gol, spre
foc. S fi fost el att de slab?
Nu tim ce a fcut i nici ce ar fi putut face. S-ar
putea s nu aflm niciodat. Brianna inspir atent.
Dac mama a tiut...
Maggie o nterupse pufnind ntr-un zgomotos i
amar hohot de rs:
. N-a tiut. Crezi c nu s-ar fi folosit de o astfel de
arm, ca s-l rpun? Numai Dumnezeu tie cum
8-a folosit de celelalte.

52

NORA ROBERTS

; Deci, nu are nici un rost s-i mai spunem acumj


nu-i aa?
Maggie se rsuci ncet.
Vrei s nu-i spui nimic?
, t Da. La ce bun s o mai facem s sufere? BuzelJ
lui Maggie se subiar.
Crezi c ar suferi?
Eti sigur de contrariu?
Focul din Maggie se stinse la fel de repede precuni
izbucnise.
Nu tiu. De unde s tiu? Pe amndoi i simt;
acum ca pe nite strini.
Dar el te-a iubit, Maggie. Rogan se ridic i s<
apropie de ea; tii doar acest lucru.
Da, tiu. Ea se la susinut. Dar nu tiu ce mi
simt.
Cred c ar trebui s o cutm pe Amandaf
Dougherty, zise Brianna, i...
Nu pot s m gndesc. Maggie nchise o ch ii
nuntrul ei se nfruntau prea multe emoii pentru |
mai fi n stare s vad, aa cum dorea, calea dreapt*
de ales; Trebuie s m mai gndesc la acest lucru|
Brie. A ateptat atta vreme, poate s mi atepte;
puin. ^
mi pare ru, Maggie.
Nu-i ngreuna umerii i cu aceast povar.;
Micile ruti i energia revenir n glasul lui Maggie.]
Snt i aa destul de ncicai. Las^m cteva zile l|
dup aceea, vom hotr mpreun ce este de fcut.

NSCUT N GHEA

53

n regul.
A vrea s pstrez scrisorile, deocamdat.
Sigur.
Maggie se apropie de Brianna i-i puse mna pe
obrazul palid al surorii ei.
i pe tine te-a iubit, Brie; .
n felul lui.
n toate felurile. Tu erai ngerul Iul, trandafirul lui
rece. Nu te ngrijora. Vom gsi o cale ca s facem
ce-i mai bine.
Gray nu se ntrist cnd, din cerul plumburiu, ploaia
ncepu s cad din nou. edea pe parapetul unui
castel ruinat, privind spre rul lene. Vntul uiera i
gemea printre crpturile pietrelor. Parc ar fi fost
singur nu doar n acer loc, ci n aceast ar, n n
treaga lume.
Era, conchise el, locul ideal pentru o crim..
Victima ar fi putut s fie atras aici, s fie convins
s o apuce pe vechile treptele erpuitoare, din piatr,
s le urce neputincioas n fug, pn ce ultima frm de speran avea s-i fie spulberat. Nu avea s
existe nici o cale de scpare.
Aici, unde strbunul snge vrsat se infiltrase
adnc, n piatr i n pmnt, i totui nu att de adnc,
cci o crim nou avea s fie nfptuit. Nu n numele
Iul Dumnezeu, nici n numele rii. Ci pentru plcere.
Gray i cunotea deja nemernicul, i-l imagina
acolo spintecnd, lama argintie a cuitului strlucindu-i

54

NORA ROBERTS

n lumina palid. i cunotea i victima, groaza i


durerea. Eroul pozitiv i femeia, pe care acesta avea
s o iubeasc, erau att de clari n mintea lui Gray,
precum cursul lin al rului din vale.
tia c, foarte curnd, trebuia s nceap s-i:
creeze din cuvinte. Nimic nu-i plcea mai mult, atunci1
cnd scria, dect s dea via personajelor.
Descoperindu-le trecutul, temerile ascunse, fiecare
colior al vieii.
Acest lucru se datora, probabil, faptului c el nu^
avea nici un trecut. Se formase singur. Cu miestria:
i meticulozitatea cu care i construise personajele,
Grayson Thane i alesese s fie el, iar talentul de:
povestitor i asigura mijlocul de a deveni, ntr-un anu-i
mit stil, persoana care se dorea.
Nu avea s se considere niciodat un om modest!
ci un scriitor priceput, un depanator de poveti. ScrN
sese pentru amuzamentul propriu, la nceput, ns;
treptat, dobndi un mare succes la public.
Brianna avusese dreptate. Nu dorea s fie uni
Yeats. Fiind un scriitor bun, nsemna s aib o me
serie din care s triasc i s poat face ceea ce
dorea, Fiind un ilustru scriitor, ar fi nsemnat s se n-i
carce cu responsabiliti i sperane crora nu dorea
s le fac fa. Lucrurilor crora Gray nu avea chef s
le fac fa, pur i simplu le ntorcea spatele.
Existau ns perioade, asemeni celei de acum,
cnd se ntreba cum ar fi s aib rdcini, strbuni,'
devotament-fa de familie sau patrie. Oamenii care

NSCUT N GHEAA

55

construiser acest castel, ce nc mai sttea n pi


cioare, cei care luptaser aici, care pierduser aici, ce
simiser ei? Ce-i doriser ei? i cum de era posibil
ca btliile, demult purtate, s rzbat nc, cu clari
tatea cu care plutea n aer sunetul fatal al sbiilor
atinse una de cealalt?
Alesese Irlanda pentru acest motiv, pentru istoria
ei, pentru oamenii ale cror amintiri erau numeroase
i ale cror rdcini erau adnci. Pentru oameni, re
cunoscu el, asemeni Briannei Concannon,
Era un privilegiu ciudat i interesant ca ea s fie,
exact, prototipul eroinei lui.
Din punct de vedere fizic, era perfect. Frumusee
luminoas, delicat, graie simpl, tcut. Dincolo
ns de aceast carapace, n contrast cu ospitali
tatea, existau o reinere, o tristee. Complexiti, se
gndi el, lsnd ploaia s-i loveasc obrajii. Nimic nu-i
fcea o plcere mai mare dect contrastele i complexitile enigme ce ateptau s fie elucidate. Ce
anume determinase acea privire chinuit din ochii ei,
acea distan din. comportamentul ei?
Avea s fie interesant de aflat.

CAPITOLUL 3

La ntoarcere, Gray avu impresia c Brianna n u l


era acas. Adulmecnd aerul ca un ogar, el se n j
drept spre buctrie. Vocea ei plcut, calm, dea
ghea fu cea care l opri. Fr s se gndeascfl
vreun pic la etica trasului cu urechea, el i schimb
direcia i se apropie de pragul salonului.
Vzu c ea vorbea la telefon. Mna i se rsucise pefl
firul de la receptor, un gest de mnie sau de n e rv fl
Nu-i zrea faa, ns ncordarea spatelui i a umerilor 1
trda destul de bine starea ei.

Abia am intrat, mam. A trebuit s cumpr ctevJH


lucruri din sat. Am un musafir. Urm o pauz, n ca rfjfl
Gray observ c Brianna i ridic mna i ncep J
s-i maseze puternic fruntea. Da, tiu. mi pare r tf l
c acest lucru te supr. Am s trec mine pe la tin e .*
Pot... Ea tcu, evident ntrerupt de un com entri
tios, de la cellalt capt al telefonului. Gray re u fl
s-i nfrng dorina de a intra n camer i de a alina 1
acei umeri ncordai. Am s te duc mine peste t o f l
N-am spus niciodat c a fi prea ocupat i mi pardB

NSCUT N GHEA

57

ru c nu te simi bine. Am s fac i piaa, da, nici o


problem. nainte de prnz, promit. Acum trebuie s
plec. Am nite prjituri n cuptor. Am s-i aduc i ie
cteva, da? Mine, mam. Promit. Brianna mormi un
la revedere i se ntoarse. Cnd l vzu pe Gray, du
rerea de pe chip i se preschimb, mai nti, n oc, iar
mai apoi n mbujorare. Mergi ncet, rosti ea, cu o
slab urm de plictiseal n glas. Nu te-am auzit cnd
ai intrat.
N-am vrut s deranjez. El nu se ruina c-i as
cultase conversaia i nici c-i observase variatele
reacii. Mama ta locuiete n apropiere?
Nu prea departe. Vocea ei deveni tioas, as
prit de mnia care se trezea nuntrul ei. El i vzuse
nefericirea personal i nici mcar nu considera
Important s-i cear scuze. Am s-i aduc ceaiul.
Nu te grbi. Ai prjituri n cuptor. Ea l fix cu
privirea.
Am minit. Trebuie s-i spun c mi-am deschis
casa pentru tine, ns nu i viaa.
El primi remarca nclinnd aprobator din cap.
Trebuie s-i spun c eu ntotdeauna iscodesc.
Eti suprat, Brianna. Poate ar trebui s bei i tu un
ceai.
Mi l-am but pe al meu, mulumesc. Rmnnd cu
umerii ncordai, ea strbtu camera i ddu s treac
pe lng el. Gray o opri, atingndu-i uor braul. n
ochii lui exista curiozitate ns ei i displcea. Exista
compasiune ns ea nu o dorea.

58

NORA ROBERTS

. +T7- Majoritatea scriitorilor au urechile deschise ase- ]


meni unui barman bun.
Ea se trase puin n lturi. Gestul fu ct se poate defl
simplu, dar puse distan ntre ei i exprima c la l
poziia ei.
-** ntotdeauna m-au mirat oamenii care gsesa
necesar s-i discute problemele personale cu ce
care le servete berea. Am s-i aduc ceaiul n salo
Am attea de fcut n buctrie, c nu mai este loc l
pentru companie.
Gray i trecu limba peste dini, n timp ce ea s |
deprta. El i ddu seama c fusese foarte direct pus
la punct.
Brianna nu putea s-i reproeze americanului
curiozitatea. i ea era o fire destui de curioas. i
plcea s afle despre oamenii care i treceau pragul!
i plcea -i.aud povestindu-i vieile, vorbind d e i
pre familiile lor. Poate c nu era drept, ns ea prefera
s nu-i discute problemele. Mult mai confortabil era|
rolul de spectator. Era mai sigur, astfel..
Nu era deloc suprat pe el. Experiena o nvase!
c mnia nu rezolva nimic. Rbdarea, comportai
mentul manierat i tonul calm erau scuturi i arm a
mult mai eficiente mpotriva multor confruntri. S a
servise de acestea foarte bine n timpul cinei, iar Ij
sfritul serii avu impresia c ea i Gray i reluar cu-1
venitele roluri de gazd i musafir. Invitaia lu i
nepstoare de a fi nsoit la circium, n sat, fu se s il

NSCUT N GHEA

59

la fel de nepstor refuzat. Brianna petrecuse o


plcut or terminnd cartea scris de el.
Acum, c micul dejun fusese servit i vasele
splate, ea se pregtea s plece s-i viziteze mama
i s-i petreac restul zilei cu ea. Maggie avea s se
supere dac o s aud acest lucru, se gndi Brianna.
Sora ei ns nu nelegea c aa er mai uor i, cu
siguran, mai puin stresant s satisfac necesitile
mamei lor. Lsnd la o parte inconvenientele ntlnirii,
nu pierdea dect cteva ore din via.
Cu nici un an n urm, nainte ca Maggie s
cunoasc succesul, ce fcu posibil angajarea unei
nsoitoare permanente, care s locuiasc cu Maeve,
Brianna fusese la cheremul mamei ei douzeci i
patru de ore din douzeci i patru, slujind bolile ima
ginare, plecndu-i urechea la toate vicrelile aces
teia.
Cu toate acestea, regulat Maeve i amintea c-i
fcuse datoria, dndu-i via.
Faptul pe care Maggie nu putea s-l neleag i
de care Brianna continua s se fac vinovat, era dis
poziia ei de a plti orice pre, pentru linitea pe care
o avea stpnind singur Blackthorn Cottage.
Astzi, soarele strlucea. n briza blnd, plutea
mireasma primverii ndeprtate. Nu avea s dureze
prea mu.lt, se gndi Brianna. Astfel, lumina strluci
toare i aerul plcut deveneau mult mai preioase. Ca
t se bucure mai mult de acestea, Brianna i cobor
fleamul vechiului ei Fiat. Urma s-l ridice din nou i s

60

NORA ROBERTS

pun n funciune radiatorul uzat, cnd mama ei aveai


s urce alturi de ea n main.
Privi la frumosul Mercedes, nchiriat de Gray J
ns nu cu invidie. Sau poate numai cu puin. Era atfe
de strlucitor i de lucios! i se potrivea perfect oferi
uiui tui, se'gndi ea. Se ntreba cum aTti-s stea* chiaa
i numai o clip, dou* n spatele volanului unei asel
meni maini.
Cu un gest, prin care ar fi vrut parc s-i cearlj
iertare, eabtu uor volanulFiat-ului ei i rsuci cheisl
n contact. Motorul se opri, se nec i tui.
Oh, nu, nu am gndit serios, murmur e i n v ri
din nou cheia. Haide, iubito, f contactul. tii doal
cum se nfurie mama dac ntrzii.
ns motorul pur i simplu gji i se stinse cu uni
hrit. Resemnat, Brianna iei din main i-i ridicl
suprat, capota. Deseori, Fiat-ul se comporta asel
meni unei bbue belalie. De regul, ea reuea s-l
pun n micare, lovndu-l uor, de cteva ori,
sculele pe care le purta n portbagaj.
Tocmai scosese o cutie zgriat cnd Gray iei, c il
pai mari, pe ua din fa.
Probleme cu maina? strig el.
Este temperamental. Brianna i ddu prul pe|
spate i-i suflec mnecile puloverului. Are nevoie det
puin atenie.
nfigndu-i bine degetele mari, n buzunarele dini
fa ale blugilor, el se apropie i privi sub capot. N t|
era o fanfaronad dar nici departe nu era.
'-i

NSCUT N GHEA

61

Vrei s arunc i eu o privire?


Brianna l msur din ochi. Tot nebrbierit era.
Barba ar fi trebuit s-i dea o alur nengrijit i
leampt. ns, combinat, cu prul auriu, pieptnat
peste cap i prins ntr-o coad groas, ddea natere
unei fizionomii ce corespundea cu imaginea pe care
ea o asocia unei stele a rock-ului american. Gndul o
fcu s zmbeasc.
Te pricepi la maini sau te oferi deoarece crezi
c ar trebui s te pricepi dat fiind faptul c eti
brbat. |
Ridicnd o sprincean i ncreindu-i buzele, el lua
cutia cu scule din minile ei. Trebuia s admit c era
uurat c ea nu mai era suprat pe el.
D-te la o parte, domniorico, rosti el, cu un put
ernic accent rural din sudul Statelor Unite. Nu-i mai
ncrca drguul cpor cu attea probleme. Ast-i
treab de brbat.
Impresionat, ea i nclin capul ntr-o parte.
Ai vorbit exact cum rni-am imaginat c sun
glasul lui Buck din cartea ta.
- Ai o ureche bun. El afi spre ea un surs i se
vtr sub capot. E un ticlos turbat, nu-i aa?
Mmm. Ea nu tia sigur, dei discutau despre un
personaj fictiv, dac era politicos s confirme. De
obicei de vjn e carburatorul, zise ea: Murphy mi-a
promis c-l va nlocui cnd v avea puin timp liber.
Aflat cu capul i umerii sub capot, Gray se n
toarse cu faa spre ea i i arunc o privire plictisit.

62

NORA ROBERTS

Se pare c Murphy nu este aici, nu-i a a l


Brianna trebui s admit c nu era i, mucndu-|
buza, ncepu s-l priveasc pe Gray lucrnd. Aprecia
oferta lui, sincer o aprecia. ns .el era Un scriitor, n il
un mecanic. Nu putea s-Nase s strice ceva, ir
diferent de bunele lui intenii:
De regula, proptesc balamaua aceea cu un b i
spuse ea, aplecndu-se ca s-i arate, apoi urc n main i pornesc motorul.
El i ntoarse din nou capul, ochii lor privindu-si
foarte de aproape, gurile lor fiind desprite doar de I
infim distan. Ea mirosea nemaipomenit, proaspd
i curat precum dimineaa. n timp ce el o fixa, obraji
ei se mbujorar, iar ochii i se mrir uluii. Reacia el
rapid i, evident, neintenionat l-ar fi fcut s zrrj
beas, dac ntreaga lui fiin n-ar fi fost att de tu l
burat.
De ast dat, nu este carburatorul, rosti el i s J
ntreb ce ar face ea dac el i-ar lipi buzele de acei
loc de pe gtul ei, n care pulsul i vibra.
, -w- Nu? Ea n-ar fi reuit s se mite, nici dac viaa
i-ar fi fost ameninat. Ochii ui aveau aur n ei, s J
gndi ea, copilrete. Irizaii aurii, strecurate priii
fondul maroniu, copiau parc tonurile uvielor de pJ
Ea se lupta din rsputeri s-i recapete rsuflare!
normal. De obicei, este, reui ea s rosteasc.
, El i schimb poziia pn ce umerii lor sen
atinser, micarea fiind un test pentru amndoi. O chi

NSCUT N GHEA

63

ei frumoi se ntunecar tulburai, ca o mare sub un


cer nesigur.

De ast dat, snt cablurile bateriei. Snt coro


date.
,
A fost o iarn umed.
Dac el s-armai fi aplecat puin, guralui. ar fi atinso pe a ei. Gndul strbtu ca o sgeat trupul
Briannei, fcndu-i stomacul s fremete. Avea s fie o
situaie grea el avea s fie dur, de asta ea era
sigur. Sruta el, oare, precum eroul din cartea pe
care. tocmai o terminase? Ciupind cu dinii i nflgndu-i insistent limba? Avea s perceap toate so
licitrile insuportabile i dorinele slbatice, n timp ce
minile lui...
Oh, Dumnezeule! Brianna descoperi c se
nelase. Se putea mica dac viaa i-ar fi fost ame
ninat. Dac ar fi simit c i-ar fi fost ameninat, cu
toate c el nu'fcu nici o micare, nu fcu nimic
altceva dect clipi. Ameit de propria'ei imaginaie, ea
se trase n spate, scpnd un mic sunet neputincios,
Cnd el o urm.
Rmaser; aproape mbriai, n lumina soarelui.
Ce putea el s fac? se ntreb ea. Ce putea ea s
fac?
Gray nu nelegea ce anume fcea reziste.
Probabil c era subtila und de team emanant de
ea. Dar la fel de bine ar fi putut s fie ocul desco
peririi propriilor lui temeri, adunate ntr-o mic i n? .
Clesat sfer nuntrul stomacului.

64

NORA ROBERTS

El fu cel care fcu pasul n spate, v ita lu lp a s rl


spate.
Am s le cur, rosti el. i apoi vom ncerca s ci
pornim din nou.
Minile ei se prinser una pe cealalt, pn ce
degetele se unir strns.
Mulumesc. Trebuie s m duc s o sun p J
mama i s-o anun c voi mai ntrzia puin.
Brianna! El atept pn ce ea se opri, pn c i
ochii ei ntlnir dinnou privirea lui. Ai un ehp incredibil de atrgtor.
innd cont de menirea complimentelor, ea nu t ii
cum ?l interpreteze pe acesta. ncuviin din cap.
Mulumesc. i mie mi place al tu. El i rid ic i
brusc capul.
Ct de prudent vrei s fii cu asta?
Ei i trebui o clip ca s neleag i nc una ca
s-i regseasc glasul.
Foarte, reui ea s rosteasc. Cred c foarte
Gary atept ca ea s intre n cas i abia atunci i
relu lucrul.
M-am temut c aa va fi, mormi el.
De ndat ce ea pomi la drum motorul Fiat-ultJ
avea neaprat nevoie de o revizie general Gra^
plec ntr-o plimbare, peste cmpurile nvecinate. J
zisese c nu fcea dect s se lase absorbit d l
atmosfer, s se documenteze, s se informezi
pentru opera lui. Era regretabil c se cunotea att d

NSCUT N GHEA

65

bine, nct nelegea c ncerca s scape de reacia


provocat de Brianna. ~
O reacie normal, se asigur eL n definitiv, ea e
o femeie frumoas. Iar el nu mai fusese cu o femeie
de mult vreme. i era un lucru normal, dac dorina
de a-i satisface instinctul sexual devenea tot mai
Intens.
Existase o femeie, o asociat a editurii lui din
Anglia, cu care ar fi putut s ajung n pat. Foarte
simplu. ns bnuise c ea era mult mai interesat de
felul n care relaia lor ar fi propulat-o pe plan profe
sional, dect de trirea unor clipe frumoase. Fusese
foarte uor pentru el s aib grij ca relaia lor s nu
devin intim.
. .
>>;
Am obosit, se gndi el. Succesul poate s te
epuizeze. Plcerea i mndria aveau un pre scump.
0 tot mai mare lipsa de ncredere, un ochi tot mai
pizma. Rareori l mai deranja. Cum s fi fost posibil
aa ceva cnd ncrederea nu fusese punctul lui forte,
niciodat? E mai bine, se gndi el, s vezi lucrurile
aa cum snt, dect aa cum ai dori s fie. Pstreazl vrutele pentru ficiuni.
Putea s-i trateze reacia pentru Brianna, exact n
Aceast manier. Ea avea s fie prototipul eroinei lui.
ncnttoarea, linitita i netulburata femeie, cu se
crete n ochi, cu sloiuri de ghea, focuri mocnite i
contradicii sub carapace.
Ce anume o fcea s vibreze? La ce visa, de ce se
temea? Acestea erau ntrebri la care trebuia s

66

NORA ROBERTS

rspund, atunci cnd i construia o eroin din cu


vinte i din imaginaie.
Era ea geloas pe uluitorui succes al surorii ei? O
respingea pe pretenioasa ei mam? Exista vreun:
brbat, pe care l dorea i care o dorea?
Acestea erau ntrebri la care trebuia s afles
rspunsul, pe msur ce avea s o descopere pel
Brianna Concannon.
Gray ncepu s cread c trebuia s le combine pe
toate, nainte de a-i ncepe povestea.
Zmbi n sinea lui. i-i continu drumul. Avea s-i
spun, cumpni el, pentru c dorea s afle. Nu avea]
nici un fel de scrupule cnd era vorba s ptrund n|
ghduriie i experienele personale ale cuiva, i nic|
vinovat nu se simea c se folosea de acestea.
Se opri i, rotindu-se ncet, privi n jurul lui. Ehei
acesta, conchise el, e un loc n care cineva ar putea]
s se piard. Vluritele cmpuri, de un verde-intensj
erau ntretiate de ziduri cenuii de piatr, iar din loc|
n loc pteau vaci de ras. Dimineaa era att dei
clar i de luminoas, c putea vad strluciref
geamurilor cabanei din deprtare i strlucirea rufetoi
agate pe frnghie, s se usuce n btaia vntului.
Deasupra, cerul era o imens ntindere albastr. i;
totui n extremitatea vestic a acestei ntinderi, se:
adunau nori; marginile lor purpurii ameninau cu fur-^j
tuna.
Aici, n ceea ce prea s fie centrul unei lumii
cristalizate, el simea mirosul ierbii i al vacilor,-:

NSCUTA N GHEA

67

mireasma mrii, purtat de aer, slabul, foarte slabul


miros de fum ce ieea pe coul unei cabane. Auzea
aici sunetul vntului prin iarb, fichiurea cozilor vaci
lor i ciripitul statornic al unei psri care oficia n
ceputul noii zile.
Aproape c se simea vinovat pentru simplul fapt
c ndrznea s aduc crima i ticloia ntr-un
asemenea loc. Aproape.
Mai am ase luni, se gndi Gray. ase luni pn ce
cartea lui avea s apr pe pia i avea s-l arunce,
ct de prietenete posibil, n turul de lansare a aces
teia. ase luni pentru crearea unei poveti care deja
ncepuse s ncoleasc n mintea lui. ase luni n
care s se bucure de acest loc din lume i de oa
menii lui.
Apoi avea s-l prseasc, aa cum prsise
multe alte locuri i sute de ali oameni, i avea s se
ndrepte spre alte zri. Nestatornicia era ceva n care
excela.
Gray sri un zid i strbtu urmtorul cmp.
Cercul de pietre i atrase atenia i-i strni imediat
Imaginaia. Vzuse multe monumete, sttuse la
umbr sub Stonehenge i-i simise puterea. Aceast
hor de lespezi nu avea mai mult de opt metri, iar
piatra dominanta nu depea statura unui om. ns
descoperirea acesteia aici, prezena ei tcut, printre
vacile care pteau nepstoare, i se pru ceva
minunat.

68

NORA ROBERTS

Cine o construise i de ce? Fascinat, Gray o n l


conjur mai nti pe din afar. Numai doi dintra
monolii rmseser la locul lor, ceilai czuser c il
mult timp n urm. Nu spera dect s fi czut noaptea
n timpul unei furtuni, iar zgomotul fcut la contacttl
cu pmntul s fi rmas ca rcnetul unui zeu.
Puse mna pe piatra dominant. Era nclzit dej
oare, ns avea o rceal interioar cutremurtoarei
Se putea el oare folosi de acest loc? Putea s redea
n cartea lui, acest loc i ecourile magiei antice?
1
Avea s se nfptuiasc o crim aici? Intr n cerq
i merse n centru. Un loc de sacrificiu, cuget el. Uri
loc ce avea s serveasc unui ritual n care sngell
avea s murdreasc frumoasa iarb verde, s
pteze lespezile.
Sau. probabil, aici avea se fac dragoste. O disl
perat i lacom contopire de trupuri pe iarba reca
i umed, sub luna plin, alb. Pietrele stnd de p azfl
n'timp ce brbatul i femeia aveau s se piard i
dorin.
i-i imagina foarte clar pe amndoi. ns femeia u
atrgea mai mult, att de mult, c nu o vedea dect pa
Brianna; ntins pe iarb, cu prul rsfirat i braeli
ridicate. Pielea ei era alb ca laptele, mtsoasfl
ca apa.
oldurile ei nguste aveau s se arcuiasc, spatell
ei mldios avea s se ndoaie. Iar cnd el avea s J
ptrund, ea avea s strige. Acele unghii rotunde f
ngrijite aveau s-l zgrie pe umeri. Trupul ei avea sa

NSCUT N GHEA

69

se avnte nrva sub al lui, ca un mustang, tot mai


rapid, mai intens, mai puternic, pn cei..
Bun dimineaa.
Isuse. Gray tresri i fcu un pas n spate.
Respiraia lui era precipitat, gura i era uscat. Mai
trziu, i zise el, mai trziu, totul avea s-l amuze, ns
acum lupta din rsputeri s se elibereze de fantezia
erotic i s s e concentreze asupra brbatului care
se apropia de cercul de pietre.
Era un tip brunet, izbitor de chipe, mbrcat n
haine aspre i grosolane de fermier. Are probabil n
jur de treizeci de ani, judec Gray, uhul dintre acei
Uluitori irlandezi oachei, cu prul de culoarea
Crbunelui i ochii n nuana cobaltului. Privirea prea
destul de prietenoas, fiind puin amuzat.
Cinele Briannei opia vesel printre picioarele lui.
Recunoscndu-I pe Gray, Con intr n goan, n cercul
de pietre, ca s-l salute.
Un loc interesant, rosti brbatul, cu un puternic
accent specific celor din vestul rii. ,
Nu m-am ateptat s gsesc aa ceva aici.
Mngind capul lui Con, Gray se apropie trecnd prin
apaiul dintre dou lespezi. Nu figureaz pe nici una
din hrile mele turistice.
\ Nu, nu figureaz. Este hora noastr, nelegei,
ns nu ne deranjeaz ca uneori s o artm i altora.
Iti probabil yankeul lui Brie. Brbatul ntinse o mn
mare, nsprit de munc. Eu snt Murphy Muldoon.

70

NORA ROBERTS

Ale crui vaci au clcat n picioare trandafiria


Murphy se crispa.
Dumnezeule, n-o s uite niciodat. i doar arr|
pus la loc toate tufele. Ai crede c vacile i-au clci
copilul. El i cobor privirea spre Con, ateptnd e o n i
firmarea acestuia. Cinele ns se aez n coad, i
nclin capul ntr-o parte i-i pstr prerile pentnjj
sine. Te-ai instalat la Blackthorne, deci?
Da. ncerc, s prind din atmosfera zonei. Gras
privi nc o dat n jur. Cred c am trecut peste p i
mntu[ dumitale.
n zilele de astzi nu i mai mpucm aa de dea
pe cei ce violeaz proprietile, rosti Murphy, c i|
uurin.
Snt bucuros s aud asta. Gray i studie din n o i
interlocutorul. E un tip solid, se gndi el, i uor da
apropiat. Seara trecut am fost la crcuma din sat al
lui OMalley i am but o bere cu un brbat pe numej
Rooney.
>ii-JVrei s spui c i-i fcut cinste cu o halba
Murphy zmbi urcios.
^ Cu dou, preciza Gray i-i ntoarse zmbetui
Le-a ctigat, au fost rsplata pentru brfele satului. 1
Dintre care unele snt, probabil, adevrat
Murphy scoase o igar i i oferi o lta lui Gry.
Scuturnd din cap. Gray i afund minile n bul
zunare. Nu fuma dect atunci cnd scria.
Cred c a fost amintit i numele dumitale.
Nu m ndoiesc.

NSCUT N GHEA

71

Ceea ce-i lipsete tnrului Murphy, ncepu


Gray imitndu-l att de bine pe Rooney, c Murphy
pufni ntr-ur zgomotos hohot de rs, este o soie bun
i nite fii puternici, care s lucreze pmntul alturi
de el. Caut perfeciunea, de-ata i petrece singur
nopile n patul rece.
Asta o spune Rooney, care i petrece.cele mai
multe nopi la circium, vitndu-se c nevast-sa l-a
mpins n braele paharului.
A menionat, ntr-adevr, chestia asta. Cu dezin
voltur, Gray ajunse la ntrebarea care l interesa cel
mai mult. i de cnd amicul i-a suflat-o de sub nas
pe Maggie, te-ai ghdit s-i faci curte surorii mai mici?
Lui Brie? Murphy scutur din cap i ddu fumu
afar. Ar fi ca i cum mi-a strnge la piept surioara.
El continu s zmbeasc, ns ochii l infuiau tios
pe Gray. Asta ai vrut s afli, domnule Thane?
Gray. Da, asta am vrut s aflu.
i Atunci, am s-i spun c drumul este liber. Dar fii
atent pe unde calci. Eu mi apr suratele. Satisfcut
C-i precizase poziia, Murphy schimb subiectul.
Eti binevenit s pofteti la mine acas, ca s serveti
Un ceai.
| Snt recunosctor pentru invitaie, dar am s-o ac
cept alt dat. Am multe treburi pe care vreau s le
fac astzi.
Pi, atunci, am s te las s le termini. mi plac
Crile tale, rosti el, ntr-o manier att de nonalant,
nct Gray se simi mgulit. Exist o librrie n Galway,

72

NORA ROBERTS

pe care poate vrei o vizitezi dac ajungi pni


acolo.
Aa intenionez.
Atunci ai s-o gseti. Transmite-i salutrile m elJ
Briannei. i te-a ruga s-i mai spui c nu mi-a mag
rmas nici un fursec n cmar. Zmbetu! lui larg sdj
rsfrnse pe buze. O s i se fac mil de mine.
Dup ce fluier cinele care, imediat, l urml
Murphy se deprt cu graia unui brbat care i
strbtea pmntul.
Era mijlocul dup-amiezii cnd Brianna se ntoarsa
acas, sleit, sectuit i ncordat. Era recunosj
ctoare c nu gsi nici urm de .Gray, ci doar un bilei
* mzglit de el n grab, lsat pe masa din buctrie .1
A sunat Maggie. Murphy a rmas fr fursecuri. 1
Un mesaj ciudat, se gndi ea. De ce s fi sunai
Maggie, ca s-i spun c Murphy voia fursecuri!
Oftnd, Brianna puse biletul deoparte. Cu un gest a u l
tomat, ea pregti ibricul cu ceai, nainte de a strngJ
ingredientele de care avea nevoie pentru puiul pa
care l luase ca pe un premiu din pia.
Oft din nou i ced nervos. Aezndu-se pa
scaun, rmpreun minile pe mas i-i ls capul
peste ele. Nu plnse. Lacrimile nu ajutau la nimic, niJ
aveau s schimbe nimic; Fusese una din zilele urtqj
ale lui Maeve, plin de tmpenii, vicreli i acuzaii
Poate c zilele urte erau mai greu de suportat acurrj
deoarece, n ultimul an, fuseser aproape la fel da
multe ca cele bune.

NSCUTA N GHEA

73

Lui Maeve i plcea csua ei, cu toate c nu avea


s recunoasc niciodat acest lucru. inea mult la
Lottie Sullivan, sora medical pensionar, pe care
Brianna i Maggie o angajaser ca nsoitoare pentru
ea. Dei diavolul nu avea s scoat niciodat din gura
lui Maeve purul adevr, ea gsi mulumirea de care o
credea n stare Brianna.
Dar Maeve nu uita niciodat c lui Maggie i datora
aproape fiecare bucic de pine de care se bucura.
i se prea c nu avea s nceteze niciodat s
resping aceast idee.
Aceasta fusese una din zileie n care Maeve i
pltise fiicei mai mici, nvinuind-o de toate. Adugnd
la toat ncordarea i scrisorile gsite, Brianna se
simea sfrit.
nchise ochii i, pentru o clip, se cufund n lumea
dorinelor. Dorea ca mama ei s fie fericit. Dorea ca
ea s-i recapete bucuria i plcerea de via pe care
o avusese n tineree. i dorea, oh, cel mai mult i
dorea s-i poat iubi mama din toat inima, nu dintr-un
sentiment de datorie i dintr-o disperare nnebuni
toare.
i dorea o familie, i dorea un cmin plin de dra
goste, de voci, de rsete, Nu unul efemer, pentru
musafirii care veneau i plecau, ci unul trainic.
i dac dorinele ar fi bani, se gndi Brianna, toi
Am fi bogai, asemeni lui Midas. Se ridic de la mas,
tiind c oboseala i deprimarea aveau s dispar de
ndat ce avea s se apuce de treab.

74

NORA ROBERTS

Lui Gray avea s-i pregteasc, pentru cin, uri


excelent pui fript, umplut cu aluat cu mirodenii l
stropit din abunden cu sos.
Iar lui Murphy, Dumnezeu s-l bineeuvnteze, a v e i
s-i fac fursecurile lui.

CAPITOLUL 4
n cteva zile, Brianna se obinui cu stilul de via
al lui Gray i-i ajusta programul corespunztor. Lui i
plcea s mnnce i rareori pierdea vreo mas cu
toate c, dup cum constat ea curnd, el nu respecta
orele acestora. Ea i ddu seama c lui i era foame
cnd ncepea s se nvrt prin buctrie. Indiferent de
or, ea i pregtea o farfurie cu mncare. i trebuia s
admit c-i fcea mare plcere s-l vad satisfcut
de mncrurile ei.
n majoritatea zilelor, el se ducea s colinde mpre
jurimile. Dac o ntreba cte ceva, ea i cldea toate in
dicaiile sau i sugera ce priveliti s vad. De obicei,
el pornea la drum cu o hart, o agend i un aparat
de fotografiat. '
Cnd el pleca, ea se ocupa de camera lui. Orice
persoan, care strnge dup o alta, ncepe s nvee
anumite lucruri. Brianna descoperi c Grayson Thane
era destul de grijuliu cu lucrurile ei. Prosoapele ei
bune nu erau niciodat aruncate n blile de pe
podea; pe mobil, nu gsise niciodat cercuri de

76

NORA ROBERTS

umezeal de la vreun pahar sau de la vreo ceac j


uitat. ns, pentru lucrurile lui; vea o desconsi-J
derare total. i tergea ghetele de noroi nainte de al
intra n cas, ns nu le cura niciodat pielea|
scump i nici nu le lustruia.
Aa c avea ea grij de acest lucru.
Hainele lui purtau etichete de la cele mai m ar|
magazine din lume. ns nu erau niciodat aezatei
frumos ci erau aruncate neglijent, pe cte vreun
scaun, sau agate strmb, pe umerae.
Ea ncepu s se ocupe i de splatul lucrurilor luil
i trebuia s admit c i fcea mare plcere s-il
pune rufele pe frnghie, la uscat, cnd ziua era n-l
sorit.
El nu avea fotografii de-ale prietenilor, de-ale fami-l
Hei, nu fcuse nici o ncercare de a personaliza, n]
vreun fel, camera h care locuia. Avea, n schimb*!
cri, cutii pline cu cri de tot felul romane poliiste]!
de groaz, de spionaj, de dragoste, opere clasice,J
cri de redare a procedurilor poliieneti, de pre-|
zentare a armelor i crimelor, cri de psihologie, del
mitologie, de vrjitorie, de mecanica automobilelor 1
fapt care o fcu s zmbeasc i din alte domenii,'<
ce variau de la arhitectur, la zoologie.
Prea s nu existe ceva care s nu-l intereseze. ^
Ea tia c el prefera cafea, ns ar fi but i ceai,!
ntr-o clipit, dac ar fi fost suficient de tare. Avea ol
dantur drgu, ca a unui biat de zece a n i# i i ener-:;
gia acestuia.

NSCUT N GHEA

77

Era bgcios nu exista ntrebare pe care s nu o


pun. Dar exista n el o buntate luntric, care te
fcea s nu poi s-l refuzi. Nu ezitase niciodat s-i
ofere ajutorul la diferite treburi casnice sau pentru
diverse comisioane i-l vzuse aruncndu-i lui Con
bucele de mncare, cnd i imagina c ea nu
observa.
Privit n ansamblu, aranjamentul se putea con
sidera extraordinar el i asigura o companie, venituri
i munca pe care o ndrgea cel mai mult. Ea i
oferea, n schimb, un loc linitit pentru creaie. CU
toate acestea, ea nu se simea pe deplin relaxat n
preajma lui. El nu se referise niciodat la acel mo
ment de atracie ameitoare dintre ei. ns exista
acolo. Exista n felul n care pulsul ei ncepea s vi
breze, atunci cnd ea intra ntr-o camer i-l gsea
acolo. Exista n felul n care trupul ei se nclzea, cnd
el ntorcea acei ochi strlucitori spre ea i pur i
simplu o privea.
Brianna se nvinui de toate aceste senzaii.
Trecuse mult timp, foarte mult timp, de cnd ea nu mai
fusese atras att de puternic de un brbat. De cnd
Rory McAvery o prsise, lsnd-o cu o ran n inim
i un gol n via, ea nu se mai simise att de tul
burat de prezena unui brbat.
De vreme ce sentimentele pe care le avea erau
pentru un oaspete, Brianna conchise c era de da
toria ei s le pun capt.

78

NORA ROBERTS

ns n timp ce i netezea plapuma i i nfoial


perna, ea se ntreba prin ce locuri l purtau n acel m o|
ment hoinrelile lui.
Gray nu se duse departe. Se hotrse s meargtl
pe jos n acea diminea i hoinrise pe ngustul
drumeag, sub cerul plumburiu, amenintor. Trectl
prin dreptul ctorva cldiri, vzu adpostul unui tra ci
tor, baloturile de fin stivuite din calea vremii potrivnicei
Erau ale lui Murphy, i nchipui el i ncepu s se n l
trebe cum era s fii fermier.
S deii pmnt, se gndi el, s pori rspunderea]
acestuia. S ari, s semeni, s ngrijeti, s priveti
plantele crescnd. S te uii mereu la cer, s adulmeci
prin aer orice.schimbare de vreme.
Nu era o via pentru Grayson Thane, se gndielJ
ns i imagin c pentru unii era plin de satisfacii^
Observase acea mndrie simpl a proprietarului, n]
mersul lui Murphy Muldon tt- un brbat care se tia pei
picioarele lui.
ns, stpnind pmntul sau orice altceva I
nsemna s fii legat. Trebuia s-l ntrebe pe Murphy;
ce fel de senzaii i ddea aceast stare de lucruri. |
Gray vedea, din acel ioc, valea i spinrile dea-;
urilor, de departe se auzi ltratul scurt i vesel al unui]
cine. Era Con, probabil, n cutarea aventurii, naintdf
de a se ntoarce acas i de a-i aeza capul n poala,
Briannei.
Gray invidia privjlegiul cinelui.

NSCUT N GHEA

.. 79

Schimonosindu-se, el i afund minile n bu


zunare. Se strduise din rsputeri s-i in acele
mini ct mai departe de delicata lui gazd sexy.
i zisese n sinea lui c ea nu purta acele oruri
apretate i nici nu-i ridica prul n acele vrtejur
lejere, ca s-l ncnte pe el. ns acesta era efectul.
Era puin probabil c ea se nvrtea prin cas, de colocolo, mirosind a flori de cmp, doar ca s-l nnebu
neasc pe el. ns el suferea.
n afar de fizic care era destul de greu de su
portat mai exista i acel aer de mister i de tristee.
Trebuia s treac dincolo de acel zid subire al reziervei i s descopere ce anume o preocupa pe ea.
Indiferent ce era, i bntuia privirea.
Nu c ar fi intenionat s se implice, se asigura
Gray. Era doar curios. Legarea prieteniilor era un
lucru pe care l fcea cu uurin, prin intermediul in
teresului sincer i al firii comptimitoare. ns prietenii
apropiai, cei cu care un brbat inea legtura de-a
lungul anilor, de care se ngrijora, a cror lips o
ilmea, atunci cnd era departe, nu fceau parte din
planul lui.
Grayson Thane cltorea uor, i cltorea des.
Micua vilioar, cu ua din fa vopsit n nuane
Itridente, l fcu s se opreasc. n completarea
acesteia, n partea sudic, se ridicase structura unei
Cldiri de dimensiunile casei iniiale. Pmntul dizlocat
ara acum un morman de noroi, care ar fi ncntat orice
puti de cinci ani.

80

NQRAROBERTS

Micua construcie din vale? se ntreb el. Unde


sora Briannei i soul acesteia locuiau din cnd n|
cnd? Conchise c ua, de nuan purpurie, era
opera lui Maggie i, trecnd de poart, se apropie ca
s priveasc mai atent.
Urmtoarele cteva minute se delect studiind is l
coditor noua cldire. Cei de aici nu se ncurcau, se
gndi el. Structura era solid, iar materialele dintre
cete mai bune. Se extindeau din cauza copilului, pre
supuse el, croindu-i drum spre spatele casei. Abia
atunci Gray zri construcia lateral.
Atelierul ei de sticlrie. Mulumit de noua lui de-|
scoperire, el prsi drumul podit cu scndur i
strbtu pajitea umed. Odat ajuns n dreptul
casei, Gray i sprijni de fereastr minile strnse n.
jurul feei i privi pe furi nuntru. Vzu acolo cup-^i
toare, bancuri de lucru, unelte care i strneau curio-l
zitatea i imaginaia. Rafturile erau pline de piese ri
lucru. Fr nici o jen, ei se trase n spate i ddu si
o apuce spre u.
Vrei s te alegi cu degetele rupte?
Gray se ntoarse. Maggie se afla n pragul uii dini
spatele vilioarei, innd n mn o ceac aburind.
Purta un pulover llu, o pereche de reiai uzai, i
avea o privire urt n ochi. Gray i zmbi larg.
Nu in neaprat. Aici lucrezi?
Da. Cum tratezi tu oamenii care nvlesc nein
vitai, n atelierul tu?
Eu nu am atelier. Ce-ai zice de un tur?

NSCUT N GHEA

81

Ea nu fcu nici un efort c s-i rein njurtura


sau oftatul.
*Eti dintre cei insisteni, nu-i aa? n regul, de
vreme ce se pare c nu am altceva de fcut. Soul
meu a ntins-o, se plnse ea clcnd pe iarb. Nici
mcar nu nva trezit. Mi-a lsat un bilet, n care nu-mi
spune dect s mnnc un mic dejun moderat i s-mi
in picioarele ridicate.
i ai fcut asta?
A fi fcut, dac n-a fi auzit pe cineva dnd trcoale proprietii mele.
mi pare ru. El continua s-i zmbeasc. Cnd
se va nate copilul?
n primvar. Dei n-ar fi vrut, ea se nmuie. Nu
trebuia dect s se aminteasc de copil. Au trecut
deja destule sptmni i, dac brbatul sta o s m
tot rsfee, l voi omor. Poftete, dac tot ai venit pn
aici.
Observ c ospitalitatea este caracteristic fami
liei.
Nu este. Un surs ridic buzele ei. Brianna a aca
parat toat amabilitatea. Uit-te, rosti ea, deschiznd
ua. S nu atingi nimic, cci i voi rupe degetele dac
o vei face. ,
Da, s trii! Este extraordinar. El ncepu s ex
ploreze ncperea din clipa n care pi nuntru,
micndu-se printre bancurile de lucru, aplecndu-se
s priveasc n cuptoare. Ai studiat la Veneia, nu-i
aa?

82

NORA ROBERTS

Da, am studiat.
Ce anume te-a determinat s te apuci de aa
ceva? Doamne, ursc cnd oamenii m ntreab aa
ceva. F-te c n-ai auzit. Gray rse i el i, cu pai
mari, se ndrept spre evile de suflat. Degetele lui
aveau o poft grozav de a atinge. Precaut, el se n
toarse i o msur pe Maggie cu privirea. Snt mai
mare ca tine.
Ea ncuviin din cap.
Dar eu snt mai ticloas. Ea se las ns ndu
plecat i, apucnd o vergea metalic, i-o ntinse.
El o cntri i o rsuci n mn.
- O colosal arm pentru crim.
O s in minte data viitoare, cnd m va mai n
trerupe cineva de la lucru.
Deci, care este procedeul? El arunc o privire
peste desenele rspndite pe o mas. i schiezi
ideile?
. Deseori, Ea sorbi din ceai, fixndu-l cu privirea.
Adevrul era c felul lui de a se mica, uor, fluid,
dezinvolt, o fcea s tnjeasc dup blocul de desen.
Intenionezi s nvei totul dintr-o singur lecie?
ntotdeauna. Trebuie s fie foarte cald cnd cup
toarele snt aprinse. Topeti materialul aici i apoi ce
urmeaz?
Fac un bulgre, ncepu ea. Urmar apoi treizeci
de minute n care ea i explic, pas cu pas, procesul
de modelare manual a sticlei.

NSCUT N GHEA

83

Brbatul e plin de ntrebri, se gndi ea. ntrebri


incitante, genul celor care te fceau s treci dincolo
de procesul tehnic i s luneci spre art. Ea poate ar
fi rezistat acestei tentaii, ns era mult mai greu s
reziste entuziasmului lui. n loc s-l zoreasc, ea se
pomeni, rspunznd acelor ntrebri, fcndu-i demon
straii i rznd mpreun cu el.
r Pregtete-te n domeniu i am s te iau ucenic.
Amuzat, ea trecu cu mna pe deasupra pntecului.
Haide puin nuntru, ca s serveti un ceai.
Nucumva ai i ceva fursecuri fcute de Brianna?
Sprinceana lui Maggie se arcui.
Ba da, am.
Cteva minute mai trziu, Gray se aez la masa
din buctrie a lui Maggie, cu o farfurie de turt dulce
n fa.
Jur c ar putea s vnd aa ceva, zise el, cu
gura plin. Ar face avere.
Prefer s le dea copiilor din sat.
Snt surprins c nu are familia ei. El atept o se
cund. N-am observat ca vreun brbat s-i stea prin
preajm. ^
i tu eti genul cruia nu-i scap nimic, nu-i aa,
Grayson Thane?
Este specific meseriei. Ea este o femeie fru
moas.
N-am s infirm acest lucru. Maggie turn apa clo
cotit ntr-un ceainic.

84

NORA ROBERTS

Vrei s m faci s-o spun pe leau, mormi e li


Exist cineva sau nu?
Ai putea s-o ntrebi pe ea. Indispus, Maggie)
aez ceainicul pe mas i se ncrunt la el. Oh, indi-j
vidul, se gndi ea, are un talent de a te face s doreti
s-i spui tot ce voia s afle. Nu, se rsti, trntindu-i oj
can n fa. Nu exist nimeni. i respinge pe toi, i|
ndeprteaz pe toi. Ar prefera s-i petreac toatj
viaa ngrijindu-se de clieni i dnd fuga la Ennis, orii
de cte ori mama strnut. Autosacrificiu, asta e spe-j
cialitatea Briannei noastre.
Eti ngrijorat din pricina ei, murmur Gray. Cel
necazuri are, Maggie?
Chestiuni de familie. Las-o balt. Ea umplu cu n-l
trziere, mai nti ceaca lui i apoi pe a ei. Oft i se
aez la mas. De unde tii c are necazuri?
Se vede. n ochii ei. Exact cum se vede i n ai|
ti, acum.
Se va lmuri totul curnd. Maggie fcu un mare]
efort ca s nu se lase prad problemelor. Mereu scor-
moneti prin vieile oamenilor?
Sigur. El gust din ceai. Era suficient de tare cal
s te fac s te ridici i s ncepi s dansezi. Perfeci
Ca scriitor, am o justificare pentru faptul c snt is l
coditor. Ochii lui devenir sobri. mi place de ea. Ar fl
i imposibil s nu-mi plac. M deranjeaz s o vd]
trist.
l-ar prinde bine un prieten. Eti talentat n a-i facej
pe oameni s vorbeasc. Folosete-i talentul cu ea,|

NSCUT N GHEA

85

Dar fii atent, adug Maggie, nainte ca Gray s


poat vorbi, ea este o fire sensibil. Rnete-i senti
mentele i am s te stlcesc.
Am neles aluzia. Sosise timpul, i zise el, s
schimbe subiectul. Relaxndu-se, Gray se aez pi
cior peste picior. Deci, care este povestea cu amicul
Murphy? Tipul din Dublin chiar te-a furat de sub nasul
lui?
Din fericire, ea i nghiise ceaiul, cci altfel s-ar fi
necat. Maggie pufni ntr-un rs puternic care, degenernd n hohote zgomotoase, i umplur ochii de
lacrimi.
Am pierdut un banc, rosti Rogan din prag. F o
pauz, Maggie, te-ai nroit toat.
Sweeney! Ea inspir chicotind i se ntinse s-l
prind de mn. El este Grayson Thane. Se ntreba
dac a trebuit s treci peste spatele lui Murphy, ca s
m curtezi.
Nu peste spatele lui Murphy a trebuit s trec,
rosti el amuzat, ci peste spatele i capul lui Maggie,
care, n plus, avea nevoie i de puin judecat.
ncntat s te cunosc, adugatei, ntinzndu-i lui Gray
cealalt mn. Am petrecut mult'Qre plcute n com
pania crilor dumitale.
[ Mulumesc.

Gray mi-a inut de urt, i zise Maggie>i acum


nt prea bine dispus ca s mai urlu la tine c^nu
m-ai trezit de diminea.

86

NORA ROBERTS

f A i nevoie de somn. El i turn ceai i tresri


dup prima nghiitur. Dumnezeule, Maggie, trebuie:
s-l opreti mereu n halul sta?
Da. Ea se aplec n fa i propti brbia n palm.
Din ce parte a Americii eti, Gray?
De nicieri, n mod special. Eu snt n continu?
micare.
Dar unde i este casa?
Nu am. El muc dintr-o alt prjitur. N-am
nevoie de aa ceva, dat fiind faptul c fac attea;
cltorii.
Ideea era fascinant. Maggie i nclin capul i'
privi atent.
Pur i simplu mergi, dintn-un loc n altul, cu... cu:
hainele n spinare?
Cu puin mai mult dect att, dar, n principiu, da.*
Uneori sfresc prin a achiziiona ceva n faa cruial
nu rezist cum a fost de pild sculptura ta din Dublin!
Am nchiriat un spaiu n New York, un fel de depozit]
de lucruri. Acela este locul unde m caut editorul i;
agentul meu, aa c, o dat sau de dou ori pe anj
m ntorc acolo. Pot s scriu oriunde, rosti el ridicndj
din umeri. Aa c asta fac.
i familia ta?
Margaret Mary, devii bgcioas.
El a nceput primul, i rspunse ea lui Rogan.
Nu am familie. V-ai ales numele pentru copil? n |
treb Gray, schimbnd subiectul.

NSCUT N GHEA

87

Recunoscnd tactica, Maggie se ncrunt la el.


Rogan o lovi uor, pe.sub mas, n genunchi, nainte
ca ea s apuce s vorbeasc.
Nu ne-am neles cu privire la nici unul. Sperm
s ne stabilim ia unu, nainte s mearg copilul la uni
versitate.
Cu tact, Rogan ntoarse discuia spre subiecte
generale, cuviincioase. De ndat ce rmase singur
cu soul ei, Maggie ncepu s bat ritmic cu degetele
n mas.

1
.
7 A fi aflat multe despre el, dac nu te bgai.
Nu este treaba ta. El se aplec i o srut pe
gur.
_
Poate c este. l plac destul de mult. ns atunci
cnd vorbete despre Brianna i se schimb privirea.
Nu cred c-mi place asta.
Nici asta nu este treaba ta.
Dar este sora mea.
Ea este n stare s-i poarte singur de grij.
Multe mai tii tu despre asta, mormi Maggie.
Brbaii ntotdeauna au senzaia c ei snt foarte
cunosctori n privin femeilor, cnd, de fapt, ceea ce
tiu este o nimica toat.
Pe tine te cunosc, Margaaret Mary. Cu OJiHcafe^
graioas, el o ridic n brae.
Ce vrei s faci?
Vreau s te^dtic n pat, s te dezbrac i s fac,
incredibil i descivrit, dragoste cu tine.

88

NORA ROBERTS

Oh, nu mai spun! Ea i ddu prul pe spate. Nu 1


ncerci dect s m distragi de la subiectul n cauz.
Hai s vedem ct de bine voi reui.
Ea zmbi i-i strnse minile n jurul gtului lui.
Bnuiesc c ar trebui mcar o. ans s-i acord.
Cnd Gray se ntoarse la Blackthorn Cottage, ol
gsi pe Brianna stnd n genunchi i cernind, cu
micri lente, circulare, pardoseala. Cruciulia de aur,;
pe care o purta uneori, se legna ca un pendul pe
lniorul subire, captnd strlucirea lumipit. Eal
dduse drumul la muzic i asculta o melodie ritmat,
pe care o fredona n irlandez. Ca vrjit, el se apropie
i se ghemui lng ea.
Ce spun cuvintele?
Ea tresri. El se deplasa att de uor, de parcplutea. Brianna i ddu la o parte prul djn ochi i-i
vzu de lustruit.
, i f r f Despre rzboi.
Sun prea vesel ca s fie depre rzboi,
Oh, sntem destul de veseli.cnd luptm. Te-ai n l
tors mai devreme dect de obicei. Vrei un ceai?
Nu, mulumesc. Arh but unul la Maggie* Ea i
ridic atunci privirea.
Ai fost n vizit la Maggie?
Am vrut s fac o plimbare i am ajuns pn lai
casa ei. Mi-a oferit un tur al sticlriei ei.
Brianna pufni n rs i, vznd c el era serios, sef
opri din lucru.

NSCUT N GHEA

89

Cum naiba ai reuit o asemeneaa performan?


Am cerut. i am zmbit, continu el n sinea lui.
La nceput, nu a fost prea ncntat, dar apoi a cedat.
Gray se aplec spre Brianna i inspir scurt de cteva
ori. Miroi a lmie i a cear de albine.
-Nu este surprinztor. Brianna trebui s-i dreag
glasul. Doar cu asta lustruiesc podeaua. Ea scp un
sune nbuit, cnd el o lu de mn.
Ar trebui s pori mnui cnd faci munc brut.
M ncurc. Ea i scutur mnna, ns el nu-i
ddu drumul. Dei ncerca s par grav, nu reui
dect s-i etaleze nefericirea. mi stai n cale.
Am s dispar ntr-o clip. Stnd aa n genunchi,
cu crpa n mn, i avnd obrajii mbujorai, e teribil de
frumoas, se gndi ei. Iei cu mine disear, Brie?
ngduie-mi s te scot la cin.
Am... am luat carne de oaie, rosti ea, blbindu-se,
ca s fac plcint.
N-o s se strice, nu-i aa?
Nu, n-o s se strice, dar... De parc te-ai sturat
de mncrurile mele...
Brianna. Vocea lui era calm i convingtoare,
Vreau s ies cu tine.
De ce?
Pentru c ai un chip frumos. El i atinse buzele
de degetele ei, fcndu-i inima s i se opreasc n loc.
Deoarece cred c ar fi frumos ca, mcar ntr-o
B gteasc i s spele altcineva vase
I Mie mi place s gtesc.

90

NORA ROBERTS

i mie mi place s scriu, dar ntotdeauna est]


un mare ctig s citeti ceva ce a ieit din sudoare!
altcuiva, s
.
'
' Nu est acelai lucru.
Sigur c este. nclinndu-i capul, el i ain|
asupra ei privirea devenit, brusc, tioas. Nu cumvl
i este team s fii singur cu mine, ntr-un restai!
rant?
Ce lucru prostesc poi s spui. Ce lucrul
prosteti, i zise ea, putea s simt.
n regul, atunci avem-ntlnire. La apte. D estl
de nelept ca s tie cnd s se retrag, Gray s i
ridic i iei.
Dei i propusese s nu se neliniteasc din
pricina toaletei, Brianna nu reui s rezolve problema
fr s rp se agite. n cele din urm, alese o rochii
verde, simpl, din ln, pe care Maggie i-o adusesl
de la Milano. Cu mnecile ei lungi i gulerul pe g l
rochia arta ct se poate de obinuit, pn ce era
mbrcat. Avnd o croial dreapt, materialul m oali
de ln avea un stil aparte de a se mula pe formei
etalnd i ascunznd n acelai timp.
Totui, i zise Brianna, era potrivit pentru o c in i
la restaurant; i era pcat c nu fuese niciodatl
purtat, innd cont de toate eforturile pe care la
fcuse Maggie. n plus, era att de plcut pe.piele.-l
Plictisit de nencetata stare de agitaie, ea i lu |
haina neagr i o arunc pe bra. Nu era dect o ini
vitaie la mas, i reaminti ea. Un gest amabil d i|

NSCUTA N GHEA

91

partea unui brbat pe care l hrnea de mai mult de o


sptmn.
Trgnd n piept o ultim respiraie linititoare, ea
Iei din dormitorul ei, ce ddea n buctrie, i se n
drept spre hol. El tocmai cobora scrile. Brianna se
opri.
Gray rmase neclintit n locul n care se afla, cu un
picior pe ultima treapt i cu o mn inut pe stlpul
scrii n spiral. O clip, ei nu fcur dect s se
priveasc fix unul pe cellalt, trind acea stare ciu
dat i efemer de contientizare a momentului.
late uit, ia te uit! Buzele lui se rsfrnser ntr-un
delicat i satisfcut surs. Eti o adevrat apariie,
Brianna.
Eti mbrcat n costum. i arat formidabil n el,
se gndi ea.
Car unul dup mine, pentru a-l folosi cnd i cnd..
El i lu haina i i-o aez pe umeri.
N-ai spus unde mergem.
S mncm. El o cuprinse pe dup talie i o con
duse afar.
Interiorul mainii o fcu s se minuneze. Mirosea a
piele, iar aceasta era moale i catifelat. Ea rtcj cu
minile pe deasupra scaunului, pe toat durat' dru
mului. ^
A fost un gest de amabilitate duriartea ta, s faci
lucrul acesta, Gray.

92

NORA ROBERTS

Amabilitatea nu are nici o legtur cu asta. Ani


simit dorina de a iei la restaurant i am vrut ca tu sa
fii cu mine. Nu intri niciodat seara n circium?
I
Ea se relaxa puin. Qeci, acolo mergeau.
1
. n ultima vreme, nu am intrat. mi face plcere s i
m opresc pe acolo din cnd n cnd, s-i vd pe to i
Familia OMalley s-a mbogit cu nc un nepoel
sptmna asta.
tiu. Am fost cinstit cu o bere, ca s srbtoresl
evenimentul:
Tocmai am terminat portbebe-ul. Ar fi trebuit s4
iau cu mine.
Dar nu mergem la circium. Ce este acela pori
bebe? '
Un fel de sac de dormit, nchis cu nasturi. C n|
trecur prin sat, ea surise. Uite, cei de colo s rl
domnul i doamna Conroy. Snt cstorii de mai bina
de cincizeci de ani. i nc se mai in de mn. S-j
vezi cum danseaz.
Tot aa mi s-a spus i despre tine. El o privi. Al
ctigat concursuri.
Cnd eram putoaic, Ea ridic din umeri, dorini
parc s alunge amintirea. Regretele erau un p riv i
legiu prostesc. Nu le-am luat niciodat n serios|
adug. A fost ceva de amuzament.
| :Ce faci acum ca s te arnuzh?
Oh, ba una, ba alta. Conduci bine pentru un|
american. Vznd privirea lui nedumerit, ea chicoti

NSCUT N GHEA

93

Ceea ce am vrut s spun este c muli din


concetenii ti au probleme pn se adapteaz cu
drumurile noastre i cu ofatul, pe partea corect.
-tf Noi n-o s discutm acum care este partea
corect, cu toate c eu am petrecut mult timp n
Europa.
Nu ai un accent pe care s-l pot localiza vreau
s spun altul dect american. Vezi, eu mi-am fcut un
fel de joc din a ghici locurile de batin ale musafirilor
mei.
Nu-I ghiceti pe-al meu, probabil din cauz c eu
snt de nicieri.
Toat lumea este de undeva.
Nu, nu este. Snt mai muli nomazi n lume, dect
i nchipui.
Deci, pretinzi c ai fi igan. Ea i ddu prul pe
spate i i studie profilul. Ei bine, la lucrul acesta re
cunosc c nu m-am gndit.
Asta nsemnnd?
I n noaptea n care ai venit* mi s-a prut c aduci
puin a pirat, apoi mi s-a prut c semeni a poet, ba
chiar a boxer, dar nu a igan. ns i se potrivete.
\ Iar tu mi-ai prut ca o nluc cu cmaa alb,
larg, prul czut n cascad, pe umeri, curajul l
teama luptndu-se n ochii ti.
; Nu mi era team. Ea zri indicatofuffirmei, cu
puin nainte ca el s prseascaloseaua'. Aici? La
Drumoland Castle? Nu se poate!

94

NORA ROBERTS

De ce nu? Mi s-a spus c buctria este excei


lent,.
' ;|
Sigur i, n plus, este foarte scump.
.El. pufni n rs, ns se potoli brusc, pentru a admirai
imaginea castelului cenuiu i mre, aezat pe povri
niul dealului, strlucind n lumina becurilor.
. p- Brianna, eu snt un igan bine pltit. Uluitor, nu?|
, - t Da. i grdinile... nu le poi vedea acum n toata
splendoarea lor, cci iarna a fost aspr, ns aici snl
cele mai frumoase grdini. Ea privi dincolo de panta
acoperit Cu iarb, spre stratul cu tufe de trandafirii
aflate nc n hibernare. n spate este o grdin m i
prejmuit de ziduri. Este att de frumoas, c nu page;
real. De ce nu i-ai ales s stai ntr-un astfel de loclf
El parc maina i opri motorul.
Eram ct pe ce, ns am auzit de hanul tul
Numete-I impuls. El afi spre ea un surs larg. m|
plac la nebunie impulsurile.
Gray se ddu jos din main i, lund-o de mn,
ajut s urce treptele ce duceau n mrele hol.
Acesta era spaios i luxos. ncadrndu-se n tipicul
castelelor, avea covoare de un rou-iritens l
lemnria neagr. Aici puteai percepe mirosul fumului
de lemn ars, strlucirea cristalului, solitudinea-suneJ
tului unei harpe.
Am stat ntr-un castel din Scoia, zise el ndrepl
tndu-se spre marea sal de mese, inndu-i de-|
getele mpletite cu ale ei. i ntr-unul din Gornwalfi
Locuri fascinante, pline de umbre.

NSCUTA N GHEA y

95

Crezi n fantome?
Sigur c da. Ochii lor se ntlnir cnd ei schi
gestul de a-i lua haina. Tu nu?
Ba da. tii, avem i noi cteva, acas.
Cercul de pietre.
Dei ea fu surprins, i ddu seama c n-ar fi tre| buit s fie. El era genul care s-ar fi dus acolo i ar fi
perceput senzaia.
-m Acolo, da, i n alte locuri.
Gray se rsuci spre eful de sal.
-^-Thane, rosti el simplu.
Ei fur condui la masa lor. Cnd Gray primi lista de
i vin|tt, privi spre Brianna.
-tooreti s bei vin?
i - fe i- a r face plcere.
u Eierunc o scurt privire i, rrdicndu-i pleoapele,
tmbi spre osptar.
I I Ihassagne-Montrachet.
Da, domnule.
B i este foame? o ntreb el pe Brianna, care nu
I Bea dect s devoreze meniul.
B ncerc s memorez lista, murmur ea. Am luat
s a o dat aici, cu Maggie i Rogan, iar cnd am
ns acas, am ncercat s pregtesc i eu acest pui
B n ie re i vin.
H Citete-o de plcere, i propuse el. Vom lua o
lOpie a meniului.
E a l privi pe deasupra coperilor cartonate ale meNlui.

96

NORA ROBERTS

N-or s-i dea nici mcar una.


Ba cum s nu!
Ea eliber un scurt hohot de rs i alese la ntmj
piare. De ndat ce fcur comanda i gustar dirl
vin* Gray se aplec n fa.
Acum, povestete-mi.
Ce s-i povestesc?
Despre fantome.,
- Oh! Brianna surse delicat, n timp ce degetul j
alunec pe piciorul paharului. Pi, acum muli ana
s-a ntmplat existe doi ndrgostii. Ea era logodit
cu un altul, aa c se ntlneau n secret. El era un om
srac, un simplu fermier, se zice, iar ea era fiica unul
nobil. ns cei doi se iubeau i-i fcuser de^&rte
planuri s fug n lume. ntr-o noapte, s-au ntlnit la
cercul de pietre. Acolo, u gndit ei, n acel loc sfntj
n acel loc magic, aveau s cear binecuvntareaj
zeilor. Ea purta n pntec copilul lui i nu mai aveau
vreme de pierdut. Au ngenuncheat acolo, n centrul
i ea i-a spus c urma s aib un copil. Se zice c au
plns mpreun, de bucurie i de team, n timp cej
vntul sufla rece, iar anticele pietre i adposteai!
Acolo s-au iubit pentru ultima dat. El hotr atunci sa
plece acas, s-i ia calul de la plug, s-i adunej
puinele lucruri i apoi s se ntoarc dup ea. AveaiJ
s fug n acea noapte. Brianna oft puin, ochii el
purtnd o privire vistoare, apoi continu:
Aa c el a lsat-o acolo, n centrul cercului dm
lespezi. ns, cnd a ajuns la ferma ui, era ateptat del

'''-NSCUTA N GHEA

97

oamenii nobilului. Acetia J-au tiat cu sbiile,? locul n


care a czut ptndu-se de sngele lui. l-au ars apoi
casa i recoltele, n timp ce-i ddea sufletul, singurul
lui gnd a fost la iubita iui.
Brianna fcu o pauz, asemeni unui povestitor
nnscut, pentru a crea o anume atmosfer, inter
pretul de la harp, din colul ndeprtat al localului,
prelua lent ritmul unei balade ce vorbea despre o
dragoste nefericit.
Ea ns l-a ateptat.acolo, n centrul cercului de
pietre. n timp ce-l atepta, i s-a fcut frig, att de frig
c a nceput s tremure. Vocea i lacrimile iubitului ei
plutir peste cmpuri, pn laea. Ea i-a dat seama c
el murise. tiind acest lucru, s-a ntins pe pmnnt, a
nchis ochii i s-a dus la el. A doua zi cnd au gsit-o,
zmbea. Era ns rece, foarte rece, iar inima nu-i mai
btea. Snt nopi n care, dac stai n centrul cercului
de pietre, i auzi optindu-i promisiunile unul altuia i
simi cum iarba se umezete cu lacrimile lor.
Rsuflnd ndelung, Gray se ls n sptarul
scaunului i lu o sorbitur din vin;
| Ai talent de povestitor, Briaanna.
i-am redat doar ce mi s-a povestit. Vezi tu,
dragostea rzbate, prin team, prin durere, chiar i
prin moarte.
[ Tu i-ai auzit optind?
1 Da. i am plns pentru ei. i i-am invidiat. Ea se
[rezem de sptar i ncerc s ias din atmosfer.
[Dar tu ce fantome cunoti?

98

NORA ROBERTS

Pi, am s-i spun o poveste. Pe dealurile din|


vecintatea cmpului Culladon, rtcete un scoian,;
cu un singur bra.
Buzele ei se ncreir.
Este ceva adevrat, Gray, sau nscoceti? El ij
lu mna i i-o srut.
Tu s-mi spui.

CAPITOL!
Brianna nu mai petrecuse o sear att de plcut.
Toate elementele se* contopiser^ ntr-o amintire fru
moas brbatul nemaipomenit,\ce pruse fascinat
de fiecare cuvni rostit de ea, romanticele ornamente
ale unui castel, care renunase fa inconvenientele
epocii medievale, excelentele bucate franuzeti,
vinul ales.
Ea nu tia cum avea s:l rsplteaac pentru ceea
ce-i oferise mai ales pentru meniul pe care el
reuise s-l obin de la eful de sal, folosindu-i
farmecul.
ns inteniona s nceap prin singura cale pe
care o cunotea: pregtirea unui mic dejun deosebit.
Cnd Maggie intr, buctria era plin de mirosuri
apetisante, iar Brianna cnta.
Ei, vd c astzi ai o zi bun.
Da, am. Brianna atinse uor o felie groas de
i pine prjit, condimentat. Vrei s serveti micul
[ dejun, Maggie? Am din toate mai mult dect suficient.

100

NORA ROBERTS

Am mncat deja. Cuvintele fuseser rostite cu uri


anumit regret. Gray este prin preajm? N-a cobort nc. De obicei, la ora asta, ridica de
pe mai toate tigiele, capacele.
* nseamn c vom fi singure cteva momente. |
Da. Buna ei dispoziie dispru. Atent, Briannd
aez ultima felie de pine pe platou i puse mncareJ
n cuptor, ca s se pstreze cald. Ai venit s discul
tm despre scrisori.
. -Te-am lsat destul vreme s te ngrijorezi, nul
aa? mi pare ru.
'
Amndou aveam nevoie s ne gndim. Brianna
i mpreun minile peste or i-i privi sora. Ce vrei
s faci, Maggie?
Eu vreau s nu fac nimic, s m prefac c nu ari
citit niciodat aceste scrisori, s m prefac c n |
exist.
Maggie...
Las-m s termin, replic ea tios i ncepu s |
-rtceasc prin buctrie ca o pisic fnoas. Vreai
s ne continum viaa ca i pn acum i -i pstrel
tatei amintirea mea proprie. Nu vreau s-mi pun fel de
fel de ntrebri sau s m preocup din pricina unei
femei pe care a cunoscut-o i cu care s-a culcat acum
un secol. Nu vreau s m gndesc la nici un frate satf
sor, care ar exista pe undeva, prin lume. Tu eti so ri
mea, roSti ea cu patim; Tu eti familia mea. mi to
spun c aceast Amanda i-a cldit undeva, cumva!
o via pentru ea i copilul ei i c nu s-ar bucura ca

NSCUTA N GHEA

101

I noi s ne apucm s -o iscodim acum. Vreau s ui:


I tot. Vreau ca totul s dispar din mintea mea. Asta
I este ceea ce vreau, Brianna. Maggie se opri, se
I rezem de bufet i oft. Asta este ceea ce vreau,
I repet ea, ns nu asta trebuie fcuta El i-a rostit
numele aproape c a fost ultimul cuvnt pe care l-a
I spus. Ea are dreptul s tie acest lucru. Eu am
I dreptul s o blestem pentru acest lucru.
Stai jos, Maggie. Nu-i face bine suprarea.
Pi, cum a putea s nu m supr? Amndou
sntem suprate. Avem ns feluri diferite de a su
porta situaia. Scuturnd din cap, ea o refuz pe
Brianna care-i fcuse semn s se aeze. N-am
nevoie s m aez.
Dac pn acum copilul meu nu s-a nvat cu firea
mea atunci este cazul s nceap. Fcnd un efort, ea
Inspir adnc de cteva ori, ca s se calmeze. Va
trebui s angajm un investigator, un detectiv din
New York. Asta vrei, nu-i aa?
Cred c asta avem de fcut, rosti Brianna, pre
caut. Pentru noi. Pentru tata. Cum vom proceda?
I Rogan cunoate o mulime de oameni. O s-i
Contactm telefonic. Este nentrecut n materie de
telefoane. Deoarece observ c Brianna avea nevoie
de aa ceva, Maggie reui s afieze un surs. Asta
ar fi partea uoar. Gsitul lor ns nu tiu ct va dura.
i Dumnezeu tie ce vom face dac i cnd ne vom
Intlni cu el. Aceast Amanda este posibil s se fi
Cstorit, s aib o droaie de copii i o via fericit.

102

NORA ROBERTS

M-am gndit la varianta asta. Dar va trebui si


aflm; nu-i aa?
s Da. Fcnd un pas n fa, Maggie atinse uoi
obrajii surorii ei. Nu-i mai face attea griji, Brie.
N-am s-mi mai fac* dac tu nu-i vei mai face. I
\ Pactul este ncheiat. Maggie o srut uor, sigii
lnd parc nelegerea lor. Acum, du-te i hrnete!
pe americanul sta lene. Eu mi-am aprins cupl
toarele, cci am de lucru.
S nu te apuci de ceva greu.
Stnd n faa uii i pregtindu-se s ias, Maggiej
se rsuci i afi un surs.
mi cunosc limitele.
Nu, nu i le cunoti, Margaret Mary, strig
Brianna n timp ce ua se trntea. Rmase o clipa
pierdut n gnduri, pn ce btile ritmice ale cozii lui
Con o trezir ia realitate. Vrei afar, da? Bine, binej
Du-te i vezi ce face Murphy.
n clipa n care ea deschise ua, Con se furii
afar.
Dup ce latr satisfcut, o lu la goan pesta
cmp. Ea nchise ua n faa aerului umed i nceptl
s cumpneasc. Era trecut de zece i avea trebuii
de fcut. Dac Gray nu- cobora la mas, avea s i
duc micul dejun, sus.
Privirea pe care o arunc peste meniul, aflat pej
mas, o fcu s surd din nou. Fredonnd, ea ncepi
s aranjeze tava. Cnd termin totul de pus, o prinsa
cu amndou minile i o apuc pe scri. Ua de laj

NSCUTA N GHEA

camera lui era nchis i o fcu s ezite. Ciocr


Neprimind nici un rspuns, ncepu s-i
buzele. Poate c era bolnav. ngrijorat, ea/docni
din nou, mai puternic, i-l strig pe nume. /
Prndu-i-se c aude un mormit, chimb poziia
tvii i deschise ua.
Patul arta de parc fusese-scena unei mici btlii.
Cearceafurile i pturile erau nvlmite, cuvertura
era aruncat pe podea, lng piciorul patului. Iar n
ncpere era un frig de crpau pietrele.
Trecnd dincolo de prag, ea l zri i se sperie.
Gray edea la birou, cu picioarele goale i prul
vlvoi. Lng el se afla un vraf de cri, iar degetele i
alergau nebunete pe tastatura unui mic calculator.
Lng cot se afla o scrumier plin cu mucuri de igri.
Aerul din ncpere duhnea a tutun.
Scuz-m. Nici un rspuns. Muchii braelor n
cepeau s o doar din cauza greutii tvii. Grayson!
Ce? Cuvntul o lovi ca un glon, fcnd-o s se
dea un pas n spate. Fizionomia lui o izbi.
E din nou pirat, se gndi ea. Arta primejdios i era
predispus la violen. Cnd ochii lui se pironir pe ea,
fr s dea semne de recunoatere, Brianna se n
treb dac nu cumva el nnebunise peste noapte.
Stai, rosti el pe un ton poruncitor, atacnd din nou
tastatura. Brianna rmase neclintit, ncurcat, timp
de vreo cinci minute. El se rezem apoi de sptar
i-i frec minile puternic de fa, ca un om care abia
se trezise dintr-un vis. Sau, dintr-un comar, se gndi

104

NORA ROBERTS

ea. Se rsuci apoi din nou spre ea, afind de asta


dat acel rapid i cunoscut surs al lui. Acolo e stl
micul dejun?
Da, eu... este zece i jumtate i vznd c n-ai
cobort...
lart-m. El se ridic, lu tava din minile ei i ca
aez pe pat. Lu ntre degete o bucic de b a c o l
englezesc. Mi-a venit idee n toiul nopii. Cred c
povestea cu stafia a declanat tot. lisuse, ce frig e s tl
aici.
Pi, nu-i de mirare. O s te mbolnveti da
moarte dac o s stai aa, fr nimic n picioare i c i
focul stins.
Ei nu fcu dect s zmbeasc atunci cnd o vzJ
pe Brianna ngenuchind n faa cminului i aranjrw
un rnd nou de crbuni. Parc fusese o mam care a
dojenise copilul neasculttor.
M-am lsat furat de inspiraie.
Asta-i foarte bine, dar nu este sntos s stai l
frig i s fumezi, cnd ai putea s mnnci o mas ci
se poate de bun.
>-r- Miroase mai mult dect bine. Rbdtor, el s<
ghemui lng ea i-i ls mna s lunece, ntr-uj
gest prietenesc, nepstor, pe spatele ei. Brianni
vrei s-mi faci un serviciu?
Dac am s pot, da.
Pleac. nmrmurit, ea ntoarse capul. D e i
privea uimit, el continu s rd, inndu-i minifi
ntr-ale lui. Nu te supra, iubito. Numai c am tendinj

NSCUT N GHEA

105

s muc, dac snt ntrerupt din munc, iar n clipa de


fa snt n febra creaiei.
n nici un caz, nu vreau s-i stau n cale.
Gray tresri i btu enervat n retragere. ncerca
s procedeze cu tact, nu-i aa?
Trebuie s m transpun n mijlocul eveni
mentelor pe care le scriu, nelegi? Aa c pur i
simplu uit c snt aici..
Dar camera ta? Trebuie s-i schimb aternuturile, iar baia trebuie...
Nu-i>face griji n aceast privin. Focul ncepu
s dogoreasc, asemeni nerbdrii dinuntrul lui. El
o ajut s se ridice n picioare. Le vei schimba cnd
mi voi pierde muza. i-a fi recunosctor dac, din
cnd n cnd, mi vei lsa la u cte ceva de mncare.
Acesta este singurul lucru de care voi avea nevoie.
n regul, dar... El ncepu deja s o conduc spre
u. Nu trebuie s m dai afar, am s ies singur.
Mulumesc pentru micul dejun.
N-aiii... El i trnti ua n nas. N-ai pentru ce, zise
ea printre dini.
Tot restul acelei zile i nc alte dou, ea nu mai
auzi nici un ps de la el. ncerc s nu se gndeasc
la halul n care arta camera, s nu se mai ntrebe
[dac el i; amintea s ntrein focul sau s se mai
Ipulce. tia c mnca. D fiecare dat cnd ducea cte o
iav nou cu mncare, cea veche era n faa uii.
[Rareori lsa mai mult dect firimituri pe farfurii.

106

NORA ROBERTS

Putea s cread c era singur n cas daca


n-ar fi fost att de contient de prezena lui. Se ndoia
foarte tare c el se gndea vreo clip la ea.
Avusese dreptate. El dormea, ntr-adevr, pe apu|
cate, aipelile lui iepureti fiind bntuite de vise a
viziuni. Mnca, limentndu-i trupul* aa cum povesj
tea i alimenta mintea. Totul n el er dezlnuit. n trei
zile, scrisese mai mult de o sut de pagini. Acestea
redau scene dure, uneori statice, ns el reuise sa
ating miezul subiectului.
Avea crima, bucuria i viclenia. Avea dezndejdea
i durerea, disperarea i minciuna. Era n al noulea
cer.
Cnd, n fine, l rpuse oboseala, se ghemui n patl
i trase cuverturile peste cap i dormi nerttors.
Cnd se trezi, arunc o privire prin camer i eoni
chise c o femeie puternic, asemeni Briannei, n-ar fi
leinat vznd privelitea. Imaginea lui, pe care i-g
studie n oglinda de la baie, era o cu totul alt pol
veste. i frec barba crescut pe obraz. Art, i zisei
de parc am ieit din mocirl.
i scoase cmaa de pe el, mirosul acesteia
cutremurndu-l, i intr sub du. Treizeci de minute
mai trziu, mbrc haine curate. Se simea puiia
amorit, ns nu din lipsa de micare. Senzaia da
frmntare nu-i dispruse. Deschii larg fereastra
dormitorului i inspir adnc aerul dimineii ploioase. !
O zi perfect, se gndi el. n locul perfect.

NSCUT N GHEA

107

Tava cu micul dejun erX la u. Mncarea se


rcise, n timp ce el dormise. Ridic tava i ncepu s
e gndeasc cum s-i foloseasfec farmecul, ca s-o
fac pe Brianna s-i nclzeascdirKnou micul dejun.
Poate ea avea s fac chiar i o plihqbare cu el. Lui
i-ar fi prins bine o companie: Poate aveaNs-o conving
s mearg, mpreun, n Gaway, s petreac o zi, n
aglomeraie, cu el. Oricnd ei puteau s...
Se opri n pragul buctriei, un zmbet larg
rsfrngndu-i-se dintr-o parte n alta a feei. O zrise
pe Brianna, cu minile afundate n c6ca de pine, cu
prul ridicat i nasul plin de fin.
Imaginea era ncnttoare, iar el, bine dispus. Gray
aez, cu zgomot, tava, fcnd-o pe ea s tresar i
s-i ridice privirea. Ea tocmai ncepuse s surd,
cnd el se apropie cu pai mari, i cuprinse ferm faa
n mini i o srut apsat pe gur.
Minile ei se strnser n pumni, n coc. Capul i se
rsuci. nainte s poat reaciona, ei se trase n lturi.

Bun. Ce zi grozav, nu-i aa? M simt incre


dibil. tii, nu poi s te bazezi pe faptul c te trezeti
dintr-o dat, aa. ns, cnd se ntmpl, este ca i
cum un tren i-ar goni cu toat viteza prin minte. Nu
poi s faci nimic ca s opreti senzaia. El lu o
bucic de pine, prjit de pe tav i ddu s
o mute. O ducea spre gur, cnd se simi ca trsnit.
Ochii lui se mpletir din nou cu privirea ei. Ls felia
de pine prjit la loc, pe tav.

108

NORA ROBERTS

Srutul fusese o simpl reflectare a bunel lui dis-f


poziii, a exuberanei lui. Acum ns un fel de reaciei
ntrziat puse stpnire, ncordndu-i muchiiJ
strbtndu-i trupul.
Fixndu-I, uimit, cu ochii mrii, ea pur i simplul
ncremenise cu buzele deprtate.

Stai puin, murmur el i se apropie din nou d


ea. Stai numai o clip.
Ea n-ar fi putut s se mite nici dac tavanul i-ar fii
czut n cap. Abia mai putea s respire cnd minile luij
i cuprinser din nou faa, de ast dat mai delicat, ca i
i cncj ar fi probat calitatea. Ochii lui rmaser!
deschii, expresia lor nefiind pe deplin mulumit!
atunci cnd se aplec spre ea.
Brianna simi buzele lui flpindu-se de ale ei, dencatl
i plcut. Fu genul de atingere Care n-ar fi trebuit s -i
aprind focul dinuntru. Cu toate acestea ns sn-1
gele e l se nfierbnt. Gray o ntoarse, att ct trupurile!
lor s se ntlneasc, i nclin capul pe spate, att ctl
srutul s fie profund.
Un sunet dezndjduit su de plcere rtci prinf
gtul ei, nainte ca pumnii ei s devin lipsii devvlag.i
El i ddu seama imediat c buzele ei erau urtj
lucru ce trebuia savurat. Pline, generoase, ademeni1!
toare. Uri brbat nu trebuia s se grbeasc atunci
cnd avea de-a face cu o astfel de gur. Gray i
atinse dinii de buza ei de jos i se cutremur dei
rspunsul nbuit i neputincios pe care l primi J
ncet, urmrind cum ochii ei scnteiar i se nchiser J

NSCUT NGHEA

109

el i contur buzele cu limba i apoi ptritoe nuntrul gurii.


Prea multe miresme subtile.
Era minunat felul n care el simea pielea ei
nclzindu-se, oasele nmuindu-se, inima rsunndu-i.
Sau poate era inima lui. Ceva i rtcea prin minte, i
clocotea n snge. Abia cnd lcomia deveni de
nestpnit, el se retrase.
Brianna tremura, iar instinctul l avertizase pe Gray
c, dac avea s continue, nu avea s provoace dect
suferina amndurora.
A fost mai bine dect mi-am imaginat c-o s fie,
reui el s spun. i nu m pot plnge c nu am
imaginaie.
Cltinndu-se, ea se rezem cu o rhn de bufet.
Genunchii i tremurau. Numai groaza de umilire fcu
s nu-i tremure i vocea.
Aa te compori ntotdeauna cnd iei din grota
ta? J
Nu snt ntotdeauna att de norocos, nct s am
la ndemn o femeie frumoas. El nclin capul,
studiind-o. Pulsul de la baza gtului ei nc vibra, iar
obrajii i erau mbujorai. ns, cnd el pru s-i fi
format prerea, ea ncepuse s-i recldeasc fragi
lul zid defensiv. N-a fost ceva obinuit, rosti el din nou.
Nu are rost s pretind c a fost.
Pentru mine nu este ceva obinuit ca un musafir
s m srute, n timp ce fac pine. N-am de unde s
tiu ce este obinuit pentru tine. Ochii lui se

110

NORA ROBERTS

schimbar, ntunecndiHse de un uor val de m nie l


Cnd el se apropie, ea fcu un pas n spate. Mu, te i
rog, reui ea s rosteasc.
Brusc, acei ochi ntuhcai se strnser, privind-dl
printre gene.
Fii mi clar.
Trebuie s termin treaba. Coca trebuie s i
creasc iari.
Ocoleti subiectul, Brianna.
Ei bine, poftim, nu m mai sruta aa. Ea eliber,!
ntretiat, aerul din piept i inspir n aceeai!
manier. Nu dispun de aprarea corespunztoare.
Dar nu trebuie s fie o btlie. A vrea s m l
culc cu tine, Brianna.
Ca s-i in ocupate minile nervoase, ea apucf
un ervet i-i terse coca de pe degete.
Asta-i obrznicie.
Este sinceritate. Dac nu eti interesat, pune.l
Eu nu iau lucrurile att de simplu ca tine, cu d a i
sau nu i cu nu s-a ntmplat nimic ru. Luptnd dinI
rsputeri s-i dobndeasc stpnirea de ine, eai
mpturi frumos ervetul i-l puse deoparte. n plus,]
nici n-am experien n asemenea chestiuni.
Blestemat s fie c era att de distant, cnd sn l
gele lui clocotea!
Ce chestiuni? .
Cele despre care vorbeti. Acum, d-te ia o partel
ca s m pot apuca de pine.

NSCUT N GHEA

111

El nu fcu dect s o apuce de bra i s o


priveasc fix n ochi. E virgin? se ntreb el, lsnd
gndul s-i ncoleasc n minte. O femeie care arat
astfel, care reacioneaz astfel?
E ceva n neregul cu brbaii din prile astea?
El rosti cuvintele fr s chibzuiasc prea mult,
spernd s mai destind ncordarea. Rezultatul ns
fu o scnteie de durere n ochii ei, care l fcu pe Gray
s se simt ca un tmpit.
Este treaba mea, nu-i aa, cum mi triesc viaa?
Vocea ei se rcise. Eu i-am respectat dorinele i
munca, n ultimele zile. Vrei s faci i tu la fel i m
lai s-mi termin treaba?
Bine. El i ddu drumul i fcu civa pai n
spate. Am s ies puin afar. Vrei s-i aduc ceva?
4 Nu, mulumesc. Ea i afund minile n coc i
ncepu s o frmnte. Plou puin, zise ea, calm.
Poate ar fi bine s-i iei scurta.
El se ndrept spre u, dar, brusc, se rsuci. .
Brianna. Gray atept ca ea s-i ridicce capul.
N-ai spus dac eti interesat sau nu. Am s pre
supun c te mai gndeti.
El iei, iar Brianna nu rsufl dect cnd auzi ua
nchizndu-se n urma lui.
Gray scp de excesul de energie, fcnd o lung
plimbare i vizitnd Stncile din Mohri Pentru ca
amndoi s aib timpul necesar s se liniteasc, el
se opri la un local din Ennis s-i ia prnzul. Devor o

U 2i;

NORA ROBERTS

porie de pete cu Cartofi prjii, plimbndu-se de-dl


lungul strzilor nguste. Un obiect dintr-o vitrin i
atrase atenia i, urmndu-i impulsul, trecu pragul
magazinului i-l cumpr.
n clipa n care reveni la Blackthorn, era aproape!
convins c ceea ce se petrecuse n buctrie, ntre e i
i Brianna, era mai mult rezultatul bucuriei muncii iu i i
dect cel al unor reacii chimice interioare.
i totui cnd intr n camera lui i o gsi pel
Brianna ngenuncheat n baie, cu o cldare alturi l
cu o crp n mn, balana nclin n partea opusl
Dac un brbat nu era orbit de sex, atunci de e oi
asemennea privelite i-ar face sngele s vibreze? \
tii ct de des te-am gsit n aceast poziie? Ej
l privi pete umr.
- Este o cale cinstit de a ctiga bani. Brianna i
ddu prul pe spate. Dar vreau s-i spun un lucru j
Grayson Thane, trieti ca un porc cnd lucrezi.
El ridic o sprincean.
Aa vorbeti cu toi musafirii?
O prinsese. Ea se mbujor puin i-i arunc crpa'
pe podea.
~r Am s termin repede, dac intenionezi s o
foloseti, n seara aceasta va sosi un alt oaspete.
n seara asta? El i arunc o privire urt. i
plcea s aib un loc numai pentru el. S o aib pe
ea pentru el. Cine este?
Un gentleman englez. A sunat de diminea, la
scurt timp dup ce ai plecat.

NSCUT In GHEA

U3

Jjj| Dar cine este? Ct va sta? ntreb el* i ce dracu


vrea?
Una, dou nopi, rosti ea, calm. Eu nu-mi interoghez clienii, dup cum ar trebui s tii deja.
Mi mi s-ar prea normal s le pui nite ntrebri.
Nu poi lsa strinii s-i nvleasc n cas.
Amuzat, ea scutur din cap Spre el. E un amestec
de ponoseal i elegan, se gndi ea, privind prul lui
blond, pieptnat peste cap, n stil pirateresc, privind
acei ochi ncnttori de pe chipul lui mbufnat,
acele ghete scumpe, acei blugi uzai i acea cma
apretat.
Ba, exact asta fac. Am senzaia c i tu ai
nvlit, n toiul nopii, nu foarte demult.
Asta este altceva. Vznd privirea ei nedumerit,
el ridic din umeri. Pur i simplu este altceva. Ascult,
nu vrei te ridici i s ncetezi? Ai putea s mnnci
de pe podeaua asta.
Se pare c plimbarea de astzi nu i-a pus zmbetulpe fa.
Mi-a fcut bine. El ncepu s se nvrteasc prin
camer, cutnd parc prada, i, brusc, izbucni. Mi-ai
umblat pe birou.
Am curat praful i am golit scrumiera, dac la
asta te referi. Nu m-am atins de maina ta, dect
atunci cnd am ridicat-o ca s terg praful de de
desubtul ei. Cu toate c ea fusese tentat s-i des
chid capacul i s arunce o privire cuvintelor scrise-

114

NORA ROBERTS

Nu trebuie s strngj dup mine tot timpul. El


expir, uiernd, i-i afund minile n buzunare cnd
ea rmase nemicat, cu cldarea n mn, privindu-l.
Dumnezeule, am crezut c am neles totul, se gndi;
el. Faptul c tiu c tu nici mcar nu ncerci s m
agi, nu face nici un bine ego-ului meu. Gray nchisei
ochii i rsufl prelung. n regul, s procedm altfel,
i-am cumprat un cadou.
Da? De ce?
De ce naiba s n-o fi fcut? El apuc plasa pe
care o pusese pe pat i i-o oferi. L-am vzut i m-am
gndit c o s-i plac.
Frumos din partea ta. Ea scoase cutia din plas
i ncepu s se chinuie s-i deschid capacul.
Brianna mirosea a spun, a flori i a dezinfectant.
Gray strnse din dini. .
Dac nu vrei s te arunc pe patul pe care tocmai
l-ai strns, atunci ai face bine s te dai un pas n
spate. Ea i ridic speriat privirea i nghe cu
mna pe cutie. Vorbesc serios.
Precaut, ea i umezi buzele.
De acord. Brianna fcu un pas n spate, apoi
nc unul. Aa este bine?
Absurditatea momentului frapa. Incapabil s pro
cedeze altfel, el i zmbi.
De ce m fascinezi, Brianna?
Nu tiu. Habar nu am.
Probabil c asta-i cauza, murmur el. Deschide-i
cadoul.

NSCUT lN GHEA

115

ncerc. Ea desfcu funda, ntoarse capacul i


scormoni prin hrtia de mtase. Oh, este minunat.
Plcerea |i lumina faa n timp ce ntorcea, n palm,
csua de porelan. Era un obiect delicat, o caban
care te ntmpina cu ua din fa deschis i n a crei
grdini, fiecare petal era redat perfect. Arat de
parc te-ai putea muta direct n ea.
M-a fcut s m gndesc la tine.
Mulumesc. Sursul ei veni mai uor de ast
dat. Ai cumprat-o ca s m mbunezi?
Spune-mi, mai nti, dac ar fi mers. Ea pufni n
rs.
Nu, n-ar fi mers. Ai destul avantaj i aa.
Am?
Avertizat de tonul Iul ispititor, ea i concentr
atenia asupra aranjrii bibeloului, n hrtia de mtase.
-r- Am de pregtit cina. Vei vrea s iei masa n
camer?
n seara asta, nu. Primul val a trecut.
Noul oaspete este ateptat s soseasc la cinci,
aa c vei avea companie la mas.
Grozav.
Gray se pregtise s-l displac pe gentlemanul en
glez. Mai degrab mi-ar fi plcut un cine de prsil,
i zise el, exercitndu-i drepturile primului ocupant,
ns fu greu s se .simt ameninat sau enervat de
fercheul omule, cu chelie strlucitoare i .accent
ngmfat, de coal particular.

116

NORA ROBERTS

Nomele lui era Herbert Smythe-White, locuia nl


Londra, era vduv pensionar i se afla n prima etapf
a unui tur de ase luni prin Irlanda i Scoia,
Adevrat rsf, i spuse el lui Gray, n timpuf
mesei. Vezi, eu i Nancy nu am fost binecuvntai cu|
copii. Ea s-a prpdit acum doi ani, iar eu m-arn pol
menit singur, npdit de gnduri sumbre. Plnuisen!
s facem o astfel de cltorie, ns serviciul m-a inui
mereu ocupat. Regretul i ntrist zmbetul. Am hotr!
s o fac singur, ca un fel de omagiu pe care s i-|
aduc ei. Cred c i-ar fi plcut aici.
Este prima dumneavoastr escal?
Da. Am zburat cu avionul pn la Shannon i, dej
acolo, am nchiriat o main. El chicoti i, scbndu-|
ochelarii cu rame de srm, ncepu s le teargJ
lentilele cu o batist. Snt narmat cu arsenalul turisJ
tului, hri i ghiduri. Am s mai stau o zi, dou pel
aici, apoi m voi ndrepta spre nord. El i aez din*
nou .ochelarii pe nasul proeminent. Tare m tem ci
am nceput cu ce-a fost mai frumos. DOrnhioarai
Concannon a pregtit o mas excelent.
N-o s auzii contrariul de la mine. mpreau m i
preun sufrageria i un somon suculent. n cel
domeniu ai lucrat?
n domneniul bancar. M tem c mi-am petrecut,|
mai toat via?a, preocupndu-m de cifre. El se mai]
servi cu o porie de cartofi n sos de mutar. Dar, dum
neata, domnule Thane? Domnioara Concannon mia spus c eti scriitor. Noi, indivizii practici, ntot*'

NSCUT N GHEA

117

deauna i invidiem pe cei creativi. Niciodat nu mi-am


fcut timp suficient ca s citesc de plcere, dar
neaprat am s cumpr una din crile dumitale,
acum c te-am cunoscut. i dumneata te afli n
cltorie?
Deocamdat, nu. Am s stau o vreme n zon
Aici, la han?
Corect. El i ridic privirea cnd Brianna intr.
Sper c mai este loc i pentru desert. Ea aez
pe mas un castron mare cu trifle. ,
Oh, vai de mine! n spatele lentilelor bine cur
ate, ochii lui Smythe-White jucau de plcere i poate
de puin lcomie. Am s fiu ca un bolovan cnd am
s m ridic d la mas.
Am folosit puin vraj, astfel nct caloriile nu vor
avea nici un efect. Ea puse, n boluri, porii gene
roase. Sper c dormitorul dumneavoastr este con
fortabil. Dac avei nevoie de ceva, nu trebuie dect
s cerei.
Este ntru totul pe placul meu.Trebuie s vin din
nou cnd grdina dumitale va fi nflorit.
Sper s v ntoarcei. Ea le ls pe mas o
cafetier i o sticl cu brandy.
O femeie nentoare, coment Smythe-White.
Da, este.
i att de tnr, ca s conduc un astfel de local,
singur. Srar crede c are so sau familie.
Dac nu este eficien, atunci nu este nimic.
Prima linguri de trifle se topi n gura lui Gray. Nu

118

NORA ROBERTS

eficien era cuvntul, i ddu el seama. Femeia e ci


vrjitoare a artei culinare. Are o sor i un cumnat
care locuiesc nu prea departe. Este o comunitate
mic i ntotdeauna ciocne cineva la u.
sta da, noroc. mi nchipui c, altfel, ar fi un loci
singuratic. Oricum; venind pe drum cu maina, a n i
observat c vecini nu snt prea muli i snt la .mar
distan. Brbatul surse din nou. M tem c eu mi
simt rsfat n orae i nu-mi este ruine s re |
cunosc c mi place aglomeraia i distanele m icii
S-ar putea s-mi ia ceva timp pn m voi obinui c il
linitea nopii.
Vei avea berechet. Gray turn brandy intr-uri
pahar, apoi, vznd aprobarea dat din cap de com ei
seanul lui, mai umplu unul. Am fost n Londra nul
demult. n ce parte locuii?
Am un mic apartament n apropiere de Greeni
Park. N-am suportat s pstrez casa dup ce a m urii
Nancy. Ei oft i sorbi din brandy. Las-m s-i d a ii
un sfat necerut, do'mnule Thane. F ca zilele s-i fiel
importante. Nu-i investi toate eforturile n viitor. Vel
pierde prea mult din prezent.
Aceasta este deviza vieii mele, spuse Gray.
Cteva ore mai trziu, gndurile la desertul, care mai
rmsese, l fcur pe Gray s renune la patul cald
i la cartea pe care o citea. Casa gemu puin n jurul
lui, n timp ce el scormoni dup perechea de pan
taloni flanelai pe care o mbrc. Cobor scrile n ;

NSCUT N GHEA

119

picioarele goale, prin minte rtcindu-i numai gnduri


lacome de mbuibare.
Evident nu era prima incursiune pe care o fcea n
puterea nopii, n buctrie, de cnd se instalase la
Blackthorne. Nici una din scndurile care trosneau i
scriau nu-l impresiona, aa c, furindu-se, ajunse
n buctria ntunecoas. Aprinse maina de gtit,
nedorind s o trezeasc pe Brianna.
Brusc, i dori s nu se fi gndit la ea sau la faptul
c dormea n camera de alturi. n acea cma de
noapte, lung, flanelat, cu nsturai la gt. O mbr
cminte att de normal, care o fcea s par exotic
i care, fr doar i poate, strnea ntr-un brbat, ntrunul plin de energie, curiozitatea n legtur cu trupul
ascuns de material.
i dac mai continua s se gndeasc la acele
forme, tot trifle-ul din inut nu i-ar fi satisfcut apetitul.
Fiecare viciu, la vremea lui, amice, i zise el i
scoase un castron. Un sunet, venit de afar, l fcu s
se opreasc i s asculte. Cnd era pe punctul de a
ignora zgomotele, ntocmai cum procedase cu geme
tele casei, auzi nite hrieli. i
innd castronul ntr-o mn, Gray se apropie de
ua de la buctrie, privi afar, ns nu vzu dect
bezna nopii. Brusc, geamul se acoperi de o blan i
nite coli, Gray abia i stpni icnetul de surprindere
i cu greu reui s-i pstreze echilibrul i s nu cad
pe spate. Mormind o njurtur printre chicoteli, i
deschise ua lui Con;

120

NORA ROBERTS

.Mi-ai- scurtat viaa cu zece ani., Ii mulumesj


foarte mult. El l mnge pe cine dup urechi l
pentru c Brianna nu era prin preajm, ca s observe]
se hotr s mpart desertul cu tovarul lui canin.
Ce i nchipui c o s faci?
Gray i ndrept spatele i se lovi cu capul att da
tare de ua de la dulap, c fu ct pe ce s leine!
Dumicatul de trifle din linguri zbur n farfuria I i i
Con, care l nghii ntr-o clipit.
Nimic. Gray i frec insistent capul care i vibrci
lisuse Hristoase, prins ntre tine i lupul tu, trebuia
s m consider norocos dac voi mai apuca-s-mi
serbez ziua.
? El nu trebuie s mnnce aa ceva. Brianncl
smulse castronul din mna lui Gray. Nu-i face bine. I
Dar voiam s-l mnnc eu. Acum va trebui s ml
mulumesc cu un flacon de aspirine,
Aeaz-te s vd ce i-ai fcut n cap, un cucul
sau o gaur.
Foarte drgu. Mai bine te-ai ntoarce n patul tul
i...
El nu apuc s-i mai sfreasc gndul. Con se n-1
corda brusc, mri i, ltrnd amenintor se npustii
spre ua de la hol. Neansa lui Gray fu c se afla n]
calea lui.
Fora a aptezeci i apte de kilograme de muchi \
l fcu s se dezechilibreze i s se loveasc del
bufet. Vzu stele verzi, n timp ce cotul i se zdrobi dej
lemn i auzi tonul tios al Briannei:

NSCUTA n GHEA

-121

Eti rnit? Vocea ei devenise acum plin de grij


matern. Grysorr, te-ai albit tot. Aeaz-te. Con, jos!
innd cont de faptul c urechile i rsunau, c
stele verzi i se nvrteau n faa ochilor, cel mai bun
lucru pe care Gray putea s-l fac era s se aeze pe
scaunul pe care Brianna i-l oferise.
i toate astea, pentru un nenorocit de castron cu
crem.
Aa, acum nu trebuie dect s-i recapei
respiraia. Arat-mi braul.
La naiba! Ochii lui Gray ieir din orbite, iar dure
rea erupse cnd ea i ndoi cotul. Vrei s m ucizi
pentru simplul fapt c am vrut s te dezbrac?
nceteaz, l dojeni ea, fr duritate. Am un as
tringent din extract de alun.
A prefera morfin. El expir prelung i, printre
pleoapele ntredeschise, privi spre cine. Acesta con
tinua s se agite n faa uii. Ce naiba l-a apucat?
Nu tiu. Con, nu te mai prosti i aeaz-te. Ea
umezi un ervet n astringent. Se comport astfel
probabil din cauza domnului Smythe-White. Con
rtcea prin vecini, la sosirea dnsului. N-au apucat
s se cunoasc. Se pare c a adulmecat ceva.
Bine c btrnului nu i-a venit pofta de trifle.
Ea i surse i i ndrept statura, ca s-i priveasc
rana din cretet. Gray are un pr frumos, se gndi ea,
auriu i mtsos.
Oh, Con nu i-ar fi fcut nici un ru. L-ar fi ncolit
numai. Ah, vei avea un cucui de toat frumuseea.

122

NORA ROBERTS

Nu trebuie s pari att de mulumit de aceda


lucru. ^
i va fi, astfel, nvtur de minte, s nu mai dai
Cinilor dulciuri. Am s-i pregtesc nite ghea ia
Ea scp un suspin cnd el o trase n poal. Cinel3
i ciuli urechile, ns nu fcu dect s se apropie i s||
miroas minile lui Gray.
V place.
Este uor de fermecat. Las-m s m ridic, cci
altfel am s-l pun s te mute.
N-o s-o fac. Tocmai i-arn dat trifle. Hai s stri
aici puin. Snt prea slbit ca s te deranjez cu cevai
N-am crezut o clip acest lucru, rosti ea, ncet, j
se relax.
Gray i sprijini capul de umrul lui i zmbi cnd
Conn i-l aez pe al lui n poala ei.
Este frumos.
Este.
Brianna simi un mic trosnet n inim. El o inea
tcut, n lumina palid a mainii de gtit, n timp cd
casa se cufunda n somn.

CAPITOLUL 6
Brianna avea nevoie de un strop de primvar. i
ddea seama c era puin probabil ca aceasta s
soseasc att de timpuriu, ns dispoziia ei nu avea
s treac. i lu seminele pe;care le strnsese cu
grij i micuul radio portabil i plec spre opronul pe
care i-l amenajase, temporar, ca ser.
Nu era-cine tie ce i ea fusese prima care re
cunoscuse acest lucru. Nedepind patru metri
ptrai, avnd pe jos pmnt bine bttorit, opronul ar
fi putut s fie folosit mai degrab ca depozit, dect
pentru plante. i ceruse insistent lui Murphy s-i pun
sticl nuntru i un radiator. Mesele l construise
singur, cu puin nde-mnare, ns cu mult mndrie.
Nu era prea mult loc i nici nu dispunea de echipa
mentul pentru genul de ser la care visase. Cu toate
acestea putea s le ofere seminelor ei o ncolire tim
purie n ghivecele de pmnt pe care le comandase
dintr-un catalog pentru grdinrit.

124

NORA ROBERTS

Dup-amiaza i aparinea, i zise ea. Gray erai


zvort n camer cu munca lui, iar domnul Smythe*
White plecase s fac un tur n Ring of Kerry. Toat#
treburile buctriei fuseser terminate, aa c e r||
timp i pentru plcere.

n afar de statul cu minile n pmnt, puine erai


lucrurile care o fceau fericit. Mormind ncet, esf
ridic pe mas un scule cu tot felul de unelte.
Anul viitor, i promise ea, o s aib o ser ade|
vrat. Nu una foarte mare, dar una minunat. Aveai
s ia lstari, pe care s-i pun la prins, bulbi sn to i
astfel nct s fie primvar n orice perioad a anului
voia. Poate avea chiar s ncerce i nite altoi
Deocamdat ns se mulumea s-i sdeascJ
seminele.
n cteva zile, se gndi ea, fredonnd melodia de la]
radio, primele mldie firave aveau s strpungj
solul. Combustibilul necesar, pentru nclzirea lor, erf
o cheltuial exorbitant. Ar fi fost mai nelept s -i
foloseasc banii la repararea mainii,
ns nu ar fi fost aceeai plcere.
Ea ncepu s nsmneze, bttorind uori
pmntul i lsndu-i gndurile n voie.
Ce drgu fusese Gray, cu o sear nainte, i am-l
inti e. Sttuser n buctrie, cuibrii unul nj
cellalt. Senzaia nu mai fusese att de nfricotoare,!
dar nici att de plcut, recunoscu ea, ca atunci cnd,|
o srutase. Fusese delicat, alintoare i, pentru o

NSCUT N GHEA

125

clip, pruse att de fireasc, de parc ntr-adevr ei


ar fi aparinut unul celuilalt.
Odat, demult,? visase s mprteasc ase
menea momente plcute cu cineva. Cu Rory, se gndi
ea, simind o veche durere. i nchipuise c avea s
se mrite, c avea s aib copii i o cas de care si fie drag. Cte planuri nu-i fcuse, se gndi ea, toate
n vise roz, al cror final era ntotdeauna.fericirea
venic.
Dar pe atunci era foarte tnr i ndrgostit. O
fat ndrgostit crede orice. Crede totul. Acum nu
mai era fata de altdat.
ncetase s mai cread cnd Rory i zdrobise
inima, rupndu-i-o n dou. tia c el tria acum n
apropiere de Boston, c era cstorit i c avea fa
milia lui. Fusese att de sigur, c nu chibzuise cnd o
curtase i-i fcuse toate promisiunile i legmintele.
Asta ns fusese demult. Acum tia c dragostea
nu dura la infinit i Q promisiunile nu erau ntot
deauna pstrate. Dac nc mai purta nuntru o
frm de speran, care ar fi vrut s ncoleasc,
aceasta nu i-ar fcut ru dect ei.
Aici erai! Cu o privire jucu, Maggie nvli n
opron. Am auzit muzica. Ce naiba faci aici?
* Plantez nite flori. Neatent, Brianna se terse
cu dosul palmei pe obraz, murdrindu-se de pmnt.
nchide ua, Maggie, c iese cldura afar. Ce este?
Ar?i de parc mai ai puin i explodezi.

126

NORA ROBERTS

N-ai s ghiceti, nici n o mie de ani. Rzndi


Maggie o apuc pe Brianna de brae i ncepu s sef
roteasc prin ncpere. Haide, f o ncercare.
Vei avea trei gemeni.
-^-Nu! Fereasc Dumnezeu.
Dispoziia lui Maggie era att de molipsitoare, c J
fcu pe Brianna s chicoteasc i s-i urmeze ritm il
improvizat.
Ai vndut vreunul din obiectele tale, cu un milio#
lire, preedintelui Statelor Unite,
Oh, ce idee! Poate ar trebui s-i trimitem uif
cadou. Nu, te-ai dus prea departe cu gndurile. An|
s-i dau un mic indiciu. A sunat bunica lui Rogan.
Brianna i ddu din ochi prul rvit.
Asta numeti tu indiciu?
-Este, dac i pui mintea la contribuie. Brie, o s ||
se cstoreasc. Sptmna viitoare, o s se c s li
toreasc la Dublin, cu unchiul Niall.
*t;'; Poftim? Brianna rmase pu gura cscat. Unchi
Niall, doamna Sweeney, cstorii?
Nu este extraordinar? Pur i simplu extraoil
dinar? tii c, atunci cnd era foarte tnr i locuia r|
Galway, ntre ei a fost o mare dragoste. Apoi, dupaj
mai bine de cincizeci de ani, s-au ntlnit din n o ii
mulumit mie i lui Rogan. i acum, o s se Jege prin!
jurmnt. Dndu-i capul pe spate, ea chicoti &nfuhi
date. Acum c ei se vor cstofi iegal, eu i RogaJ
vom fi veri.

NSCUTA N GHEA

127

Unchiul Niall! Acestea prur s fie singurele cu


vinte pe care Brianna reui s le articuleze.
S fi vzut ce mutr a fcut Rogan, cnd a primit
vestea. Arta ca un pete. Gura i se nchidea i de
schidea, ns nu putea s scoat nici un cuvnt. Abia
mai respirnd din cauza hohotelor, Maggie se rezem
de masa de lucru a Briannei. El nu s-a obinuit nc
cu ideea c ei cochetau, ntre ei era mult mai mult
dect att, dac este s fim cinstii dar cred c este
greu pentru un brbat s i-o imagineze pe bunicua
lui crunt, pctuind.
Maggie! Copleit, Brianna i acoperi gura cu
fmna. Chicotelile se transformar n rsete stridente.
Ei, bine, acum legalizeaz totul, nu mai puin
dect un arhiepiscop, oficiindu-le cununia. Maggie in
spir profund i privi n jur. N-ai ceva de mncare peaici?
Nu. Cnd i unde se va ine ceremonia?
[ Smbta viitoare, n casa ei din Dublin. Mi-a spus
c va fi o ceremonie restrns, doar familia i prietenii
apropiai. Unchiul Niall are exact optzeci de ani, Brie.
i dai seama!
Cred c da. Oh, intr-adevr este extraordinar.
Am s-i sun i eu dup ce termin aici i strng totul.
I Eu i Rogan vom pleca la Dublin, astzi. Chiar
acum, el este la telefon, fcnd aranjamente. Ea zmbi.
puin. ncearc s se mbrbteze i el.
I Se va bucura pentru ei, de ndat ce se va
[obinui cu ideea. Glasul Briannei se stinse, n timp ce

128

NORA ROBERTS

ea ncepu s se frmnte asupra cadoului pe cara


s-l cumpere mirilor.
Ceremonia va avea loc dup-amiaza, dar v J
trebui s vii cu o sear nainte, ca s ai timp.
S vin? Brianna se concentra din nou asupra
surorii ei. Dar nu pot s vin, Maggie. Nu pot s pleci
Am clieni.
Sigur c ai s vii. Maggie se deprt de m as*
i-i strnse maxilarul. Este doar unchiul Niall. Se va
atepta s te vad acolo. Nu este dect o singur z i
Brianna.
j.3r Maggie, am obligaii aici i n-am cum s m d u |
i s m ntorc de la Dublin.
Rogan i va asigura un avion.
-Dar...
Oh, mai las-l i tu pe Grayson Thane. O zi n-J
fi foc, o putea i el s-i gteasc singur, c doar nqj
eti slujnic.
Umerii Briannei se ncordar.
Nu, nu snt. Snt o femeie de afaceri, care se in i
de cuvnt. Nu pot s o ntind o sptmn la Dublin
s-i spun omului s se hrneasc singur.
Atunci, adu-l i pe el. Dac te temi c va muri c i
lipseti, ia-l cu tine.
Unde s-l ia? Gray deschise ua i le fix prel
caut pe cele dou femei. De la fereastra domnitorului
o vzuse pe Maggie intrnd nvalnic n opronl
Curiozitatea l fcu s coboare, restul fiind rezultatul
sunetelor stridente.

NSCUT N GHEA

129

y nchide ua, rosti Brianna, automat, Ea ncerc


s-i nbue jena pricinuit de faptul c el nimerise
n mijlocul unei discuii de familie. Oft. Micuul
opron era acum prea aglomerat. Ai nevoie de ceva,
Grayson?
Nu. El ridic una din mini i terse uor pmntul
de pe obrazul Briannei, gestul fcnd-o pe Maggie
s-i strng ochii i s-l priveasc printre gene. Ai
pmnt pe fa, Brie. Ge faci aici?
ncercam s pun nite semine, dar acum se
pare c ele nu mai au loc aici.
ineai m.nile acas, bieel, mormi Maggie.
El zmbi rutcios i-i afund minile n buzunare.
Mi-am auzit numele pronunat. E vreo problem?
N-ar fi, dac ea n-ar fi att de ncpnat.
Maggie i ridic brbia i hotr s arunce vina la piIcioarele lui Gray. Trebuie s plece la Dublin, sptmna viitoare, dar nu vrea s te lae singur.
Zmbetul lui rutcios se preschimb ntr-un surs
satisfcut, n timp ce privirea i se muta de la Maggie
la Brianna.
Nu vrea?
| Ai pltit pentru gzduire i pensiune, zise
Brianna.
I * De ce trebuie s pleci la Dublin? o ntrerupse el.
| Unchiul nostru se nsoar, i spuse Maggie. Va
B/rea ca ea s fie de fa, i aa este i normal, i-am
pus c, dac nu vrea s te lase aici, s te ia cu ea.

130

NORA ROBERTS

Maggie, Gray nu dorete s mearg la o nunta


la care nu cunoate pe nimeni. Lucreaz i pur j
simplu nu poate...
Ba poate, i-o retez el. Cnd plecm?
m
Perfect. Vei sta n casa noastr din Dublin. T o ii
este aranjat. Maggie i frec palmele. Bine, a c u ||
Cine i va spune mamei?
Eu...
Nu, las-m pe mine, hotr Maggie, nainte c J
Brianna s apuce s rspund. Nu-i va face niciM
plcere. O s-o aducem cu avionul, smbt dim||
neaa, aa c n-o s ai btaie de cap. Ai vreu
costum de haine, Gray?
Am cteva, mormi el.
Deci, cu voi, totul este aranjat, da? Maggie s i
aplec i o srut pe Brianna pe obraji. S fii gata d |
plecare vineri, porunci ea. Am s v sun din Dublin,
Gray i plimb limba peste dinii din fa, n timjj
ce ua se trnti n urma lui Maggie.
Cam autoritar, nu-i aa?
Da. Brianna clipi i scutur din cap, negnd. N -|
face cu intenie. Numai c ntotdeauna crede c if
dreptate. n plu, ine foarte mult la unchiul Niatl ||
bunica lui Rogan.
Bunica lui Rogan?
Cu ea se cstorete. Brianna se ntoarse la tri
burile ei, spernd' ca munca s-i limpezeasc grf
durile.
Pare s fie o adevrat poveste.

NSCUT N GHEA

131

# r Oh, ntr-adevr, este. Gray, eti foarte amabil,


dar s tii c nu este nevoie. Zu, mie nici n-o s mi
se simt lipsa, iar pentru tine, oricum va fi o mare
btaie de cap.
Un sfrit de sptmn, la Dublin, nu este nici o
nenorocire. n plus, vrei s mergi, nu-i aa?
Nu asta e problema. Maggie te-a pus ntr-o
situaie penibil.
El i prinse brbia ntre degete i i-o ridic.
De ce i este att de greu s rspunzi la
ntrebri? Vrei s mergi? Da sau nu.
Da
Atunci, vom merge.
Buzele ei ncepur s se rsfrng ntr-un surs,
pn n clipa n care el se aplec spre ele.
Nu m sruta, rosti ea, fr vlag.
Asta chiar c-mi d mare btaie de cap. El se nfrn i se trase n lturi. Cine te-a fcut s suferi,
Brianna?
Genele ei se plecar, ascunzndu-i ochii.
Rspund greu la ntrebri, probabil din cauz c
pui prea multe.
L-ai iubit?
Ea ntoarse capul, concentrndu-se asupra ghivecelor.
Da, foarte mult.
Era un rspuns, ns el constat c-i displcu.
nc l mai iubeti?
Ar fi o prostie.

132

NORA ROBERTS

sta nu este un rspuns.


Ba da, este. Eu i respir ie pe gt, cnd tu lu
crezi?
NU, rosti el, fr s se trag napoi. ns tu ai uii
gt att. de ispititor! Ca s-i dovedeasc, el se apleci
i-o atinse cu buzele pe ceaf. Faptul c o sirri
tremurnd nu fcu nici un ru ego-ului lui. Te-am visaj
noaptea trecut, Brianna. i astzi, am scris despri
acest vis.
Cele mai multe semine i se mprtiaser pa
mas, n loc s-i ocupe locul n pmnt.
^Ai scris despre vis?
Am fcut unele schimbri. n carte, eti o tnri
vduv care lupt, din rsputeri, s-i recldeasc
viaa pe temelia unui trecut zdrobit.
Dei n-ar fi vrut, ea se simi atras i se ntoarsl
cu faa la el.
M-ai pus pe mine n cartea ta?
; Fragmente din ine. Ochii ti, aceti ochi minul
nai i triti. Prul tu. El i strecur mna printrl
uviele ei. Des, mtsos, n nuana celui mai reci
apus de soare. Glasul tu, att de melodios. TrupJ
tu, zvelt i mldios, cu o involuntar graie d l
dansatoare. Pielea, minile tale. Cnd scriu, te am rj
faa ochilor, aa c scriu despre tine. Dincolo de asi
pectul fizic, exist aceast integritate a ta, aceasta
loialitate. Ea surse puin. Prjiturelele tale. Eroul eti
fascinat de ea, la fel cum snt eu de tine. Gray a
aez minile pe mas, de o parte i de alta a
t

NSCUT N GHEA

133

Briannei, nctund-o. i se tot iovete de acel scut


pe care l avei amndou. M ntreb ct i va mai
trebui pn l va zdrobi.
Nimeni nu mai spusese asemenea cuvinte despre
ea, nimeni nu i se mai adresase astfel. O parte din ea
dorea s se cufunde n ele, ca ntr-o mtase. O alt
parte btea precaut, n retragere.
ncerci s m seduci. Ei ridic o sprincean.
i Cum m descurc?
Nu mai pot respira.
Este un nceput bun. El se aplec tot mai mult,
pn ce gura lui se apropie la o distan de o oapt
de a ei. Las-m s te srut, Brianna.
El abordase deja acea manier lent i nbu
itoare, care o vlguia. Gur peste gur. Era un lucru
att de simplu, ns zdruncina totul n lumea ei.. Din ce
n ce mai puternic, nct ea se temea c nu avea s
[mai poat pune nimic la loc.
Gray avea ndemnare, dar i rbdare. Dincolo de
[acestea, e afla ns scnteia violenei nbuite, pe
care o simise o dat, n el. Combinaia se infiltra n
ea ca un drog, slbind-o, ameind-o.
Dorea, ca femeie dorea. Dar se i temea, cum se
jteme o femeie neprihnit.
Tandru, el atinse degetele pe care ea i le ncle
tase de marginea mesei i le desfcu, delicat.
[Rtcind cu gura pe buzele ei, el i ridic braele.
I Strnge-m, Brianna. Dumnezeule, avea nevoie
[de mbriarea ei. Srut-m.

134

NORA ROBERTS

Asemeni unui bici, cuvintele lui linitite o mboldir


Neateptat, ea se ag de Gray, gura ei pretinznejj
slbatic i dornic. Cltinndu-se, el fcu civa pai
n spate, inndu-se puternic de ea. Buzele ei e ra i
fierbini, lacome, trupul ei vibra precum coardele unei
harpe. Explozia pasiunii ei, frenetic, neateptat. |
primejdioas, era ca o lav mprtiat pe ghea^l
La toate, se adugau mireasma pmntului real
vn, bocetul cimpoaielor irlandeze, tranasmis la
radio, parfumul suculent al femeii pe care o sruta l
tremurul ei, pe care l simea strngnd-o n brae
Dintr-o dat, el deveni orb i surd la tot ce era ri
jur. Minile ei se ncletaser n prul lui, respiraiile e l
ntretiate, i umpleau gura. Dorind mai mult, mal
mult, el o izbi cu spatele de peretele opronului. i
auzi iptul de oc, de durere, de plcere nain
de a i-l nbui, devorndu-l, devornd-o.
Minile lui ncepur s rtceasc, posesiv, p J
trupul ei. Respiraiile ei sacadate se transformar ri
gemete; Te rog... Ea ar fi vrut s-l roage ceva. Oh, tel
rog. Ce durere, o durere profund, chinuitoarei
mbttoare! Ea ns nu-i cunotea originile, cum, dej
altfel, nu-i cunotea nici finalul. Iar teama muca pe laf
spate, ca un lup, teama de el, de ea nsi, de ceea
ce avea s cunoasc.
El dorea pielea ei, s o simt, s o guste. Voia sj
se desctueze nuntrul ei, pn ce amndoi aveai
s rmn sectuii. Respiraia i rnea plmnii l
apucndu-i bluza, se pregti s rup i s sfie.

NSCUT N GHEA

135

Ochii lui i ntlnir atunci pe ai ei.


Buzele ei erau rnite i tremurau, obrajii i erau albi
ca gheaa. Ochii i se mriser de groaza i de dorina
care se rzboiau n ei. El i cobor privirea i-i vzu
vrfurile degetelor albite de ncordare. Vzu semnele
pe care minile lui lacome le lsaser pe pielea ei deli
cat.
Speriat, de parc ea l-ar fi plesnit, sri n lturi
i-i ridic minile. Nu tia sigur de ce sau de cine se
ferea.
~lart-m, reui el s spun, n timp ce ea rmase
lipit cu spatele de perete, ncercnd s-i recapete
respiraia, lart-m. Te-am rnit?
Nu tiu. Cum s tie cnd nu simea dect aceea
dorin pulsatoare? Nici mcar nu visase vreodat s
simt aa. Nu tiuse c era posibil s simi att de
mult. Ameit, ea i terse umezeala de pe obraji.
r^S nu plngi. El i trecu, nelinitit, mna prin pr.
M simt i aa destul de cumplit din cauza celor n-,
tmplate.
Nu, nu... Ea i nbui lacrimile. Nu avea habar
de ce le lsase s cad. Nu tiu ce m-a apucat.
Sigur c nu tia, se gndi el, cu amrciune. Nu-i
spusese ea c era virgin? Iar el se npustise asupra
ei ca un animal. nc un minut i ar fi trnntit-o la
pmnt, ca s-i. termine treaba.
Te-am forat i nu am nici o scuz. Nu pot dect
s-i spun c mi-am pierdut capul i c vreau s m
ieri. Ei dori s se ntoarc din nou la ea, s-i dea la o

136

NORA ROBERTS

parte, de pe fa, uviele nclcite. ns nu ndrzri


Am fost dur i te-am speriat. N-o s se mai ntmpl]
tiam c aa vei fi. Ea era acum mai stpn pe
sine, probabil din cauz c el prea att de zd ru jl
cinat. Tot timpul am tiut. N-a fost asta, Grayson. JvlJ
snt genul sensibil.
El gsi puterea s zmbeasc.
Ba eti, Brianna. i niciodat ri-am fost att da
grosolan. S-ar putea s nu fie momentul cel mai bina
ales, dar vreau s tii c nu trebuie s-i fie team la
mine. N-am s te fac s suferi.
tiu. Tu...
llH
i am s m strduiesc al naibii de tare s nt| tei
zoresc, o ntrerupse el. ns te doresc.
Ea descoperi c trebuia se concentreze, ca s a
respire regulat.
t - Nu putem avea ntotdeauna ceea ce ne dori
. t
-* N-am crezut niciodat n aa ceva. Nu tiu cin
a fost el, Brie, dar nu mai este. Eu ns snt aici. a
Ea aprob, nclinnd din cap.
Deocamdat.
Nu exist dect prezentul. nainte ca ea s apuJ
s rspund, el scutur, negativ, capul. Acesta esa
un loc impropriu pentru filosofie, cum, de altfel, ests
pentru sex. Sntem amndoi puin cam agitai, n J
aa?
Cred c se poate spune astfel.
Haide s mergem nuntru. De ast dat, sm
s-i fac eu un ceai. .

NSCUT N GHEA

137

Buzele ei se ridicar ntr-un surs delicat.


tii cum?
-Te-am urmrit. Haide! El i ntinse mna. ns ea
ovi. Dup ce arunc o privire precaut chipului lui,
acum linitit, neposedat de acea lumin slbatic, att
de nspimnttoare i de excitant,, ea i strecur
mna n palma lui; .
Poate c-ar fi bine s avem la noapte o dam de
companie.
Oh! Pind n curte, ea ntoarse capul.
Altfel, s-ar putea s te furiezi n camera mea i
s profii de mine.
Ea izbucni n rs.
Eti prea detept ca cineva s profite de tine.
Ai putea s ncerci. Linitit, c nici unul din ei nu
mai tremura acum, el o cuprinse prietenete pe dup
umeri. Ce-ar fi s mncm i nite prjiturete, la ceai?
Cnd ajunser n dreptul uii de la buctrie, ea i
ridic privirea spre el.
De-ale mele, sau de-ale femeii din cartea ta?
Ale ei nu exist dect n imaginaia mea, drag.
Ale tale... Deschiznd ua, el nghe. Instinctiv, o
[mpinse pe Brianna n spate. Stai aici. Rmi pe loc.
b Ce este? Ai... oh, Dumnezeule. Privind peste
Umrul lui, ea zri haosul din buctrie. Cratiele fus
eser rsturnate, dulapurile golite. Fina i zahrul,
[condimentele i ceaiul erau rspndite pe podea,
i Am spus s rmi pe loc, repet el, n timp ce ea
ncerca s treac de el.

138

NORA ROBERTS

Cum i nchipui? Uit-te la harababura asta. El ffl


bar calea sprijinindu-i braul de tocul uii.
ii bani sau bijuterii prin cratie?
Nu fi ntng. Sigur c nu in. Ea clipi i-i ridici
privirea spre el. Crezi c cineva a urmrit s fure!
ceva? N-am nimic interesant, aa c nimeni n-ai
avea motiv s fure.
Se pare totui c cineva a fcut-o i s-ar putea
s fie nc n cas. Unde este afurisitul la de cin e'l
mormi el.
O fi la Murphy, rosti ea ncet. n mai toate dup-al
miezele se duce acolo.
D atunci o fug pn la Murphy sau pn la sora
ta. Eu am s arunc o privire n jur.
Ea se propti bine cu picioarele n podea i lu of
alur autoritar,
in s-i amintesc c este casa mea. Am s m|
uit eu, singur. Stai n urma mea, fu tot ce spuse el.
El control, mai nti, camerele de jos, nelund r i
seam ipetele ei stridente la vederea sertarelor trase!
i a hainelor nvlmite.
Lucrurile mele!
Vom vedea, mai trziu, dac lipsete ceva. M al
bine s controlm i restul.
Ce fel de trsnaie este asta? ntreb ea, inndu-se|
dup Gray i simindu-se nfierbntat de mnie. O hJ
fir-ar s fie, njur Brianna, cnd vzu salonul.

NSCUT N GHEA

139

Fusese o percheziie rapid i nebuneasc, se


gndi Gray. Fcut la ntmplare, fr profesionalism
i cu riscuri prosteti. Gndurile i se nvrteau prin
minte, cnd o alt idee l trsni din senin.
La naibal Srind cte dou trepte, el se npusti n
dezordinea din camera lui i se duse direct la laptop.
Cineva va muri, mormi el, ncrcnd sistemul de ope
rare.
Munca ta. Brianna pli i rrmase n pragul uii.
i-au stricat ceva?
Nu. El parcurse pagin cu pagin, asigurndu-se
c totul era n ordine. Nu, totul este aici. Este totul n
regul.
Ea oft uurat i se ntoarse s controleze i
camera domnului Smythe-White. Hainelele lui fuse
ser scoase din sertare i din dulap, iar patul i fusese
rvit.
' Sfnt Fecioar, cum am s-i explic eu asta dom
nului Smythe-White?
Cred c, mai degrab, ar trebui s te ntrebi
ce-au cutat aici. Stai jos, Brianna. Haide s ne
gndm logic.
La ce s ne gndim? ntreb ea, aezndu-se pe
marginea saltelei nclinate. N-am nimic de valoare
aici. Cteva lire f cteva tinichele. Brianna i terse
ochii, suprat c nu-i putea stpni lacrimile. Este
imposibil s fi fost cineva din sat sau din vecini. A fost,
probabil, vreun vagabond, vreun autostopist care a
sperat s gseasc ceva bani. Ehei... Ea suspin.

140

NORA ROBERTS

Cred c a fost dezamgit de ceea ce a gsit a ic il


Brianna i ridic, brusc, privirea i pli din nou. Tuta
Tu ai avut ceva bani?
Mai mult cecuri, care snt nc la locul lor. Grayi
ridic din umeri. Am avut i cteva sute de lire, attl
tot.
- Cteva ute? Brianna sri de pe pat. i-a luaf
banii?
Nu are importan. Brie...
Nu are importan? l ntrerupse ea, tios. S tal
sub acoperiul meu, eti oaspete n casa mea i i
s-au furat banii. Ci au fost? Am s i-i napoiez.
n nici un Caz. Stai jos i nceteaz.
/ Am spus c i-i napoiez.
1Pierzndu-i rbdarea, el o apuc ferm de umeri i
o mpinse pe pat.
Pentru ultima carte, am primit cinci milioane, e x l
cluznd drepturile de autor pentru ecranizare i cela
pentru publicarea n strintate. Cteva sute de Wrm
n-o s m ruineze. Ochii lui se strnser cnd buzelaj
ei ncepur-din nou s tremure. Hai, inspir adn<||
Aa, nc o dat.
Nu m-ar impresiona nici dac i-ar picura aur dirij
degete. Glasul ei se stinse, simindu-se umilit.
Vrei s mai plngi? El oft profund, se a e za
lng ea i o mbri. n regul, d-i drumul.
-*N-am s plng. Brianna i trase nasul i-i ters#
obrajii cu podurile palmelor. Am prea multe de fcui
mj vor trebui ore ca s pun totul la loc.

NSCUT N GHEA

141

Va trebui s chemi poliia?


De ce? a i ridic minile i le ls apot s
cad, neputincioase. Dac cineva ar fi vzut vreun
necunoscut, dnd trcoale casei, telefonul ar fi siinat
de mult. Cineva a avut nevoie de bani i i-a luat. Ea
privi prin camer, ntrebndu-se ct de mult pierduse
cellalt oaspete al ei i ct de mult aveau s-i fie pgu
bite economiile. Vreau s nu-i spui nimic iui Maggie
despre treaba asta.
La naiba, Brie...
Este gravid n ase luni. Nu vreau s se supere
cu chestia asta. Ea ; i arunc o privire neclintit,
printre genele care i strluceau nc de lacrimi. D-i
cuvntul, te rog.
Bin, cum vrei. Dar s i-l dai i tu c mi vei
spune exact ce lipsete.
i-l dau. Am s-i telefonez lui Murphy i am s-i
spun. O s se intereseze el prin vecini. Dac este
ceva de aflat, vom afla pn la cderea nopii. Cal
mat, ea se ridic. Trebuie s m apuc s pun lu
crurile la loc. Am s ncep cu camera ta.
De camera mea am s-mi vd singur.
Este de datoria mea s...
M enervezi, Brianna. El se ridic uor, ajungnd
fa n fa cu ea. S lmurim un lucru. Nu eti came
rista ma, nici mama mea, nici nevast-mea. Pot
s-mi aranjez singr hainele.
Cum doreti.

142

NORA ROBERTS

njurnd, el o apuc de bra, nainte ca ea s apuce!


s se deprteze. Ea nu i se mpotrivi, ci rmase toart
linitit, privind peste umrul lui.
Ascult-m. Ai o problem i eu vreau s te ajui
Poi s nelegi asta?
Zici c vrei s ajui? Ea i nclin capul i voita
cu cldura unui. ghear: Ai putea s te duci s m i
prumui nite ceai de la Murphy. Se pare c am rm aJ
fr.
Am s-l sun, rosti Gray, calm. i am s-l rog si
vin s ne aduc puin. N-am s te las singur aici. J
Cum vrei. Numrul lui este n agenda din b u j
ctrie, lng... Glasul el se stinse cnd i aminti curw
arta acea ncpere pe care o iubea att. nchis
ochii, Gray, vrei s m lai singur puin? Am s m ii
simt mai bine dac o vei face.
Brianna! exclam el, atingnd-o pe obraz.
I
Te rog. Ea avea s se frme complet, dac el j |
arta din nou amabilitatea. Am s-mi revin de nd atll
ce voi fi din nou ocupat. A vrea nite ce a
Deschiznd ochii, ea reui s surd. Zu c a v re j
n regul, voi fi jos.
Recunosctoare, ea se apuc de treab.

CAPITOLUL?
Gray cochetase uneori cu ideea achiziionrii unui
avion particular. Ceva din silueta lucioas a micuului
aparat, lsat de Rogan la dispoziia lui i a Briannei,
pentru cltoria la Dublin, era posibil s-l hotrasc.
Ar fi putut s fac o comand special care s se
potriveasc stilului; lui, iar din cnd n cnd ar fi putut
chiar s-i manevreze singur motoarele. Nimic nu-l
putea opri s nu nvee s piloteze.
Cu siguran, avea s fie o jucrioar interesant,
se gndi el, aezndu-se confortabil n fotoliul de piele
de lng Brianna. Avnd mijlocul propriu de transport,
ar elimina micile dureri de cap, pricinuite de rezer
varea biletelor din timp i n-ar mai fi fost la cheremul
liniilor aeriene.
ns a stpni ceva, orice, presupunea respons
abilitatea de a ntreine acei ceva. De aceea el n
chiria, de aceea nu avusese niciodat o main pro
prie. i dei nu se puteau spune dect cuvinte
frumoase la adresa intimitii i confortului asigurat de
un ,mic avion, Gray i ddea seam c avea s simt

144

NORA ROBERTS

lipsa aglomeraiei, a tovarilor de drum i a tuturor M


ciudatelor i inerentelor disfuneionaliti ale unui zb o ifl
de afaceri.
ns nu de ast dat. El i furi mna peste a f l
Briannei, atunci cnd avionul ncepu s se ridice.
i place s zbori?
: Nu mi se ntmpl prea ds. Ideea strpunge^H
cerului i crea nc senzaii neplcute n stomac. D a f l
da, cred c mi place. mi place s m uit n jo s f l
Brianna zmbi n sinea i, vznd pmntul nclinnduB
se sub ei. O fascin s se vad plutind d e a su p j
casei, deasupra dealurilor, s se strecoare printra
nori, ndreptndu-se spre alte zri. Presupun ci
pentru tine este o a doua natur.
Este amuzant, Cnd te gndeti unde te duci. 1H
i unde ai fost.
La asta nu m gndesc, pentru c abia vin dei
acolo.
J9
n timp ce avionul lua nlime, el i puse mna u ii
brbia ei i, ntorendu-i faa spre el, ncepu s? 01
studieze.
Tot ngrijorat eti.
Nu mi se pare corect s plec aa i, pe d e a
supra, ntr-un asemenea lux.
Sentimentul catolic al vinoviei. Strlucirea
ochilor lui se intensific atunci cnd surise. Am auzi
de acest fenomen deosebit. Este ca atunci cnd nti
faci ceva constructiv, iar faptul c te bucur acea
lucru, te nnebunete. Corect?

NSCUT N GHEA

145

Aiurea! Ea expir zgomotos, iritat c ceea ce


spusese el era, n parte, adevrat. Am responsa
biliti.
Eschiveaz-te de la ele. El atinse cruciulia de
aur care atrna la gtul ei. Pare s fie ispita cea mai la
ndemn de a pctui, nu-i aa? Care este, de fapt,
cea mai la ndemn ispit de a pctui?
Tu, rosti ea lovindu-l peste degete.
| Serios? Ideea l emoiona. mi place.
I Cred i eu, zise ea aranjndu-i un ac de pr care
[ittea s cad. Dar astea n-au de-a face unele cu al
bele. Dac m simt vinovat,, e pentru c nu-mi place
i-mi strng lucrurile n grab i s plec pe fug. mi
place s am timp s fac totul pe ndelete.
E Pi, astfel pierzi toat distracia.
I Pentru mine, asta numai distracie nu se
jheam. Brianna i muc buza. tiu c este mporIftnt ca eu s fiu n Dublin, la cununie, ns faptul c
Im prsit casa acum...
I Murphy a rmas de paz, i reaminti Gray. Va fi
In permanen cu ochii pe cas. De acest lucru, Gray
|ra sigur, cci sttuse personal de vorb cu Murphy.
Kfetrnu! Smythe-White a plecat, aa c nu mai ai ali
Biini de care s-i faci griji.
*Oaspei, rosti ea automat, ridicnd din sprncene.
|iu cred c el o s mai recomande la cineva hanul,
jlpa cele ntmplate. Cu toate c a fost extraordinar
nelegtor n aceast privin.

146

NORAROBERTS

N-a pierdut nimic. Niciodat s nu cltoreti *


bani ghea, rosti Griray, imitnd glasul afectat ?<
domnului Smythe-White. Sn o invitaie pentia
belele.
Ea surse delicat, aa cum, de altfel, el s p e ra s e *
Nu i s-o fi furat ntr-adevr nimic, ns m ,rrl
doiesc c a mai avut o noapte linitit, tiind c doa
mitorul i-a fost spart, c lucrurile i-au fost r v i
Motiv pentru care ea a refuzat s-?i primeasc ban
pentru gzduire.
Oh, n-am cum s tiu. Eu am dormit foarte linitia
El i desfcu centura de siguran i se ridica
pentru a da o rait prin buctria avionului. Cumnatul
tu este un tip stilat.
- Da, ntr-adevc, este. Ea se ncrunt cnd l vzff
pe Gray revenind cu o sticl de ampanie i dou pai
hare. Doar nu ai de gnd s o deschizi. Nu avem mu||
de mers i...
Sigur c am s-o deschid. Ce, nu-i place a rll
pania?
Ba da, mi place, dar... Protestul ei fu brusc ntreg
rupt de zgomotul vesel al dopului care sri. Brianna
oft, asemeni unei marne care i vede copiliffl
jucndU-se ntr-o bltoac de noroi.
Aa. El se aez din nou i umplu ambelJj
pahare. Dup ce i ntinse Briannei butura, i ciocni
cupa de cristal de a ei i afi un zmbet largi
Povestete-mi despre miri. Ai spus C au optzeci deij
ani?

NSCUT N GHEA

147

Unchiul Niall, da. Deoarece dopul nu se mai


putea pune la loc n sticl, Brianna sorbi. Doamna
Sweeney este cu civa ani mai tnr.
t- i dai seama! Gndul i strnea imaginaia. S intri
n cuca mariajului la vrsta lor.
Cuca?
Csnicia are o serie de restricii i o ieire destul
de dificil. Bucurndu-se de buchetul vinului, el
ncerc s-i simt savoarea, nainte de a-l nghii.
Aadar, au fost iubii n tineree?
Nu chiar, murmur ea, ncruntat nc de de
scrierea pe care ei o fcuse mai devreme csniciei.
Au crescut n Galway. Doamna Sweeney era prieten
cu bunica mea, sora unchiului Niall. Doamn
Sweeney s-a ndrgostit nebunete de unchiul Niall.
Apoi bunica mea s-a cstorit i s-a mutat n Clare.
Doamna Sweeney s-a cstorit i s-a mutat la Dublin.
Astfel i-au pierdut urma. Apoi Maggie i Roggan au
nceput s lucreze mpreun, iar doamna Sweenaey
a fcut legtura ntre familii, i-am scris despre acest
lucru unchiului Niall, iar el s-a mutat definitiv la Dublin.
Ea zmbi amintirii i nu observ cnd Gray i reumplu
paharul. Cei doi au fost de atunci apropiai, asemeni
pinii i gemului.
Cile ntortocheate ale destinului. Gray ridic pa
harul n semn de toast. Fascinant, nu-i aa?
Se iubesc, rosti ea simplu i oft. Nu sper dect...
Ea se ntreruupse i-i mut privirirea din nou la
geam.

148
NORA ROBERTS
--------------------- .

-------- ----------------- 1

Ce anume?
Le doresc s aib o zi frumoas, una m inunat
M tem c mama o va face stnjenitoai'e. Brianna%w
ntoarse din nou spre el. Orict de jenant i se p re fl
era mai bine ca el s tie, pentru a nu fi prea ocat n j
cazul vreunei ieiri. Ea n-a vrut s mearg astzi cui
noi la Dublin. Nu vrea s doarm n casa lui MaggioB
Mi-a spus c va sosi mine, i va face datoria i v a
pleca imediat.
:EI ridic o sprincean.
rr. Nu-i plac oraele? ntreb el, dei intuia c e rjj
cu totul altceva.
Mama este o persoan care nu gsete m u lii
mirea prea uor. Trebuie s-i spun c s-ar putea si
fie dificil. Vezi tu, ea nu aprob aceast cstoriefM
Poftim? Doar nu crede c putii tia nebunatiaj
snt prea tineri ca s se cstoreasc!
Buzele Brinnei se rsfrnser SUrztore, n s
ochii ei nu reflectar amuzamentul.
Dup cum vede ea lucrurile, banii se cstorefM
cu bani. n plus, are,., preri ferme despre tritul i
preun, ntr-o alt manier (ject n taina cstorieiM
rTritul mpreun? El nu reui s-i rein zm l
betul. ntr-o alt manier?
-Tritul mpreun, rosti ea, uguindu-i buzele. ^
dup cum i va spune mama, dac i vei da ocazia
vrsta nu-i absolv de pcatul trupesc.

NSCUT N GHEA

149

Gray se nec. Rdea i, n acelai timp, ncerca


s-i recapete rsuflarea zrind privirea urt a
Briannei.,
Iart-m,.vd c nu ai vrut s fie o glum.
* Unora le vine uor s rd de credinele celorlali.
N-am intenionat asta, rosti el, nereuind s-i
stpneasc chicotelile, lisuse, Brie, tocmai mi-ai
spus c brbatul are optzeci de ani i c ruinoasa lui
mireas este cam de-o vrst cu el. Doar nu crezi c
0 s treac prin focurile iadului pentru c... El se
hotr s gseasc o cale delicat de exprimare.
Pentru c au avut o legtur fizic matur i mutual
satisfctoare.
Nu. Parte din gheaa ochilor ei se topi. Nu, sigur
c nu cred. ns mama crede, sau cel puin aa
spune, deoarece este mult mai uor s te vaiei.
Familiile snt complicate, nu-i aa?
L
Din cte am. observat eu, da. Eu nu am una de
care s-mi fac griji.
N-ai familie? Restul gheii se topi n compasiune.
i-ai pierdut prinii?
Este un fel de a spune. Mai firesc ar fi fost s zic
C ei l pierduser pe el, se gndi Gray.
1 -m i pare ru. i nu ai nici un frate, nici o sor?
| Nu. .El se ntinse dup sticl ca s-i i umple din
nou paharul. ; - >-^ t v

r ; ;
1 Dar, cu siguran, ai veri. Toat lume are pe
blneva, se gndi ea. Bunici, mtui sau unchi.
Nu.

150

NORA ROBERTS

Ea rmase cu privirea fixat pe el, pustiindu-l. S 1


nu ai pe nimeni. Brianna nu putea s conceap a a fl
ceva. Nu putea s suporte.
Te uii la mine de parc a fi un copil.abandon*
ntr-un co, la ua t. Ideea l amuz i, curios, l n
tulbur. Crede-m, iubito, mi place aa. Nici o l
legtur, njci o piedic, nici un sentiment de v in o v
El sorbi din nou din butur, de parc ar fi p ecetlu i
cuvintele. mi simplific viaa.
i-o pustiete mai degrab, se gndi ea.
, .T-! Nu te deranjeaz c nu ai pe nimeni acas, la]
care s te ntorci?
M destinde. Poate m-ar deranja dac a aveaM
cas, ns nu am nimic din toate acestea.
iganul, i aminti ea, ns pn acum ea nu luasa
niciodat spusele lui ad-literam.
Dar, Grayson, s nu ai un Joc al tu...
Nu tu ipotec, nu tu gazon de ngrijit, nu tu ve cirl
cu care s te mpaci. El se aplec peste ea, ca saj
priveasc pe geam. Uit-te, se vede Dublirt-ul.
Ea se uit ns la el.
i cnd vei prsi Irlanda, unde te vei duce? 1
Nu m-am decis. Asta este toat frumuseea. |
Ai o cas grozav. n mai puin de trei ore, de la
aterizarea n Dublin, Gray i ntindea picioarele if
faa cminului din salonul lui Rogan. Snt re c *
nosctor c m-ai primit n gazd.
Este plcerea noastr. Rogan i oferi paharul cta
brandy-ul de dup cin: Rmaser o vreme singuri

NSCUT N GHEA

151

ct Brianna i Maggie se duser la bunica lui, ca s


ajute l ultimele pregtiri.
Rogan nc nu se putea obinui cu ideea de a-i
vedea bunica n postura de mireas emoionat. Dar
i mai greu i era s i-l imagineze pe brbatul care,
chiar i acum, l ocra pe buctar, n rolul viitorului lui
bunic vitreg.
Nu pari prea bucuros de eveniment.
Poftim? Rogan i ntoarse privirea la Gray,
afind un surs. Nu, iart-m, nu este nimic legat de
tine. Snt doar puin cam agitat din pricina zilei de
mine, bnuiesc.
Te-ai molipsit de neastmprul miresei?
Singura replic, pe care Rogan reui s o articu
leze, fu un mrit.
Intuindu-i bine gazda, Gray i mpinse limba n
obraz i ncepu s scormoneasc n punctul sensibil.
r Niall este un personaj interesant.
Un personaj, murmur Rogan. ntr-adevr.
Bunica ta, la cin, avea stele n ochi.
Rogan oft. Ea nu mai artase niciodat att de
fericit.
i-au sucit capul unul altuia.
Pi... Gray i roti brandy-ul n pahar. Noi sntem
doi, iar el este unul. Am putea s punem mna pe el,
s-l legm fedele, s-l tMm pn la docuri i s-l
aruncm pe un vas, spre Australia.
j S nu crezi c nu m-am gndit ia varianta asta. El
imbi, de ast dat cu mai mult uurin. Nu exist

152

NORA ROBERTS

familie fr uscturi, nun aa? Dar snt obligat si


admit c acest om o ador. Maggie i Brie snt n cffl
tate, aa c eu m vd rmas n minoritate i total
lipsit de susintori.

t. r r Mie mi place, rosti Gray, cu un surs mpciuito*


Cum poate s nu-i plac un brbat care poart o|
hain ce face concuren dovleacului de HalloweefM
asortat cu pantofi pompoi din piele de aligator? m
Poftim! Rogan i legn elegant braul. Oricum!
sntem mulumii c putem s-i oferim o nunt p J
timpul ederii n Irlanda. Te simi confortabbil |ld
Blackthorn?
Brianna este iscusit n a asigura cuiva confort
Aa este.
Expresia lui Gray deveni grav n timp ce el se fi||
crunt n faa paharului.
Acum cteva zile s-a ntmplat ceva ce cred c;ar
fi bine s tii. Brianna nu m-a lsat s pomenea
nimnui despre acest incident, mai ales lui Maggi
Dar a vrea ca tu s fii la curent,
n regul.
: Hanul a fost spart.
Blackthorn? Speriat, Rogan puse deoparte p
harul.
Eu i Brianna nu eram nuntru, eram n oprfl
nul n care tine flori. Cred c eram acolo de vrei
jumtate de or, poate de mai mult. Cnd ne-amM^
tors n cas, totul era rvit.
Poftim?

NSCUT N GHEA

153

ntors pe dos, explic Gray. A putea spune c a


fost o cotrobial rapid i dezordonat.
Nu neleg, rosti el apleendu-se n fa, ngri
jorat. A disprut ceva?
Am avut ceva bni n camer. Gray ridic din
umeri. Asta pare s fi fost tot. Brianna spune c nici
unul din vecini n^ar fi intrat n cas n asemenea
manier.
Are dreptate. Rogan se aez din nou, i lu pa
harul, ns nu bu. Este o comunitate foarte unit, iar
Brie este-iubit. Ai informat postul de poliie?
Brianna n-a vrut, n-a vzut rostul. Eu am vorbit,
n schimb, cu Murphy.
Cam acelai Iu cfu , confirm Rogan. Nu pot dect
s presupun c a fost vreun necunoscut, aflat n tre
cere. Dar pn i aceast ipotez pare neverosimil.
Nesatisfcut de nici una din supoziii, el ncepu s
bat cu degetele pe lateralele paharului..Te afli de
ceva vreme aici. Trebuie s-i fi fcut o idee despre
oameni, despre atmosfer.
Urmtoarea oprire este Brigadoon, murmur
Gray. Raiunea jocului la care ai dreptul, la o singur
ncercare, asta este maniera folosit de ea. Gray i
mic umerii.. Cu toate acestea, nu cred c ar. strica
dac ai ine sub supraveghere locul, cnd te vei n
toarce... n
f, Aa am s fac. Rogan se ncrunt la butur. S
[fii sigur de a sta .,

154

NORA ROBERTS

V-i'ti* Ai un buctar excelent, Rogan, biatule. N ial


intr n ncpere, aducnd pe o tav un serviciu dej
porelan i un imens tort de ciocolat. Unchiul era uri
brbat solid, care i purta cele aproape cincispril
zece kilograme suplimentare ca pe o medalie defjj
onoare. i ntr-adevr, mbrcat n acel sacou portqi
caliu i cu acea cravat verde-przuliu arta ca
lantern scobit ntr-un dovleac. Niall aez tava pd
mas i surse.
A trimis acest desert ca s-mi mai calmez puffl
nervii.
i eu m siftit puin nervos. Zmbind urciosi
Gray se ridic s taie din tort.
Niall explod ntr-un hohot de rs i-l btu prii
etenete pe Gray pe spate.
Aa da, flcule. Apetit extraordinar. Ce-ar fi s&
nfulecm tot tortul i apoi s ne aezm la nite p aji
tide de snooker? Niall i fcu cu ochiul lui Rogan. r|
definitiv, este ultima mea noapte ca burlac. Pentrjl
mine au luat sfrit chefurile cu bieii. Dorete cineva
whisky, ca s poat nghii dulcele?
-r- Whisky! Rogan privi faa rotund r surztoare m
viitorului lui bunic. Mi-ar prinde bine i mie o duc. |
Jucar mai multe partide. Urmar apoi altele i am
tele. Gnd deschiser cea de-a doua sticl, GraW
trebui s priveasc cruci, ca s vad bilele de pei
masa de snooker i, cu toate astea, acestea toi
aveau tendina s se clatine. Aa c, pn la u rm ||
sfri prin a nchide complet un ochi.

NSCUT N GHEA

" 155

Auzi bilele ciocnindu-se i apoi i ndrept poziia.


-Punct pentru mine, domnilor. Punct pentru mine,
repet Gray i se sprijini cu toat greutatea n tac.
Ticlosul sta de yankeu este de nenvins, n
seara asta. Niall l plesni pe Gray pe spate i fu ct pe
ce s-l dea pe american cu nasul de masa de joc.
Aranjeaz-le din nou, Rogan, biatule. Hai s mai
facem o rund.
Nu le mai vd, rosti ncet Rogan, dup care,
ridicndu-i mna streain la ochi, privi pe furi la bile.
Nici degetele nu mi le mai simt.
nc un whisky, asta i trebuie. Ca un marinar
aflat pe punte, Niall i croi drum spre clondir. Nici o
pictur, rosti el trist, scurgnd sticla de cristal. Nici
mcar o singur pictur n-a mai rmas.
I w N-a mai rmas nici un pic de whisky n Dublin.
Rogan se deprta de peretele care l susinea, ns
Imediat reveni, vlguit, la poziia iniial. L-am but pe
tot. Pe tot, pe tot. Oh, lisuse. Nici limba nu mi-o mai
lllmt. Am pierdut-o.
L . *** la s vedem. Dorind s ajute, Gray i ridic
greoi minile pe umerii lui Rogan. Scoate-o. Strngnd
din ochi, el nclin aprobator din cap. E-n regul,
tmice. E acolo. Problema este c ai dou.
i Mine m nsor cu Ghrissy. Niall se ridic, legBndu-se puternic spre stnga, apoi spre dreapta,
Chii strlueindu-i, zmbetuf radiindun. Drglaa ir
lititica Chrissy, frumoasa din Dublin.

156

NORA ROBERTS

Cliinndu-se, el fcu civa pai n fa i czu c a l


uri butean. Susinndu-se prietenete unul pe b ra
celuilalt, Rogan i Gray i coborr privirile spre el. i
Ce facem cu el? ntreb Gray.
Rogan i trecu una din cele dou limbi prin jurufl
dinilor.
Crezi c mai triete?
Nu prea pare.
S nu nceap, nc, praznicul, zise Naill, ridiciW
du-i uor capul. Biei, ajutai-m s m scol. Am s a
dansez pnn zori. Capul iui atinse din nou podeaiJH
cu o bufnitur.
Nu este chiar att de ru, nu-i aa? ntre
Rogan. Dar asta numai din cauz c snt beat.
Este un adevrat domn. Hai s-l ridicm, c doan
nu poate s-i danseze pe fa.
Corect. Amndoi se cltinau destul de tare. n j
clipa n care l ridicar pe Nial! n genunchi, nu m l
puteau s respire i rdeau ca nite proti. Han
scoai-te, mi neghiobule. Este ca i cum am vrea si
micm o balen euat pe rm.
Niall i deschise ochii nceoai, i ddu capul paj
spate i, cu un glas de tenor, tremurat, dar surprif
ztor de afectat, ncepu s cnte:
Totul pentru mine-i grogul. Totu-i berea i tutuniH
Mrind, el se ridic ntr-un picior, fiind ct pe ce s-l rjl
vrteasc pe Gray. Banii oM-am prpdit, cu iu b it
bnd gin. i departe, peste ocean, trebuie acum si
pribegesc.

NSCUT N GHEA

157

S fii bucuros dac o s pribegeti pn la pat, i


zise Rogan.
El ns nu fcu dect s schimbe melodiile:
r Dac ai avea aripioare, m-ai duce fr ezitare.
Acolo unde se cnt ct e ziua de mare.
Bine ameit de whisky, Rogan ncepu s-l susin
vocal, toi trei abia inndu-se pe' picioare. V
^ Dac al da peste cap o sticl ntreag de bere i
pentru plecat n-ai mai gsi putere...
Versul i se pru lui Gray att de amuzant, nct
altur corului chicotelile lui.
Cu armonia i afeciunea beivilor, nesiguri pe pi
cioare, o apucar toi trei pe hol. n clipa n care
ajunser la captul scrilor, interpretau versiunea,
bine mbtat cu whisky, a melodiei DiceyRiley.
Ehei, n-a spune c bietul Dicey Riley a fost sin
gurul care s-a cinstit, nu-i aa, Brie? Maggie i sora ei
rmaser la jumtatea scrii, studiind trio-ul din
faa lor.
Nu, n-a spune. mpreunndu-i braele la piept,
Brianna scutur din cap. Dup cum arat, se pare c
i dnii au chefuit puin.
I lisuse, nu-i aa c e superb? mormi Gray. *
8 Da. Rogan i art un surs strlucitor soiei. mi
la rsuflarea. Maggie, iubito, vino s-mi dai o
[lrutare.
R Am s-i dau una s n-o poi duce. Maggie pufni
In rs i ncepu s coboare treptele. Uitai-v la voi,

158

NORA ROBERTS

beivilor. De la dumneata, unchiule Niall, m ateptal^B


la mai mult.
M nsor, Maggie Mae. Unde este C h rissjla |
mea?
El ncerca s se rsuceasc, fcndu-i pe cei d o fl
susintori ai lui s se ncline asemeni pietrelor d s fl
domino.
Doarme n patul ei, aa cum ar fi trebuit s fac| i
dumneata. Brianna, haide -i adunm pe acefl
rzboinici de pe cmpul de lupt.
Am jucat snooker. Gray i surse Briannei. Eu ami
ctigat.
Yankeu nesuferit, rosti Niall, pe un ton a fe c t
dup care srut fruntea lui Gray.
l-auzi, ce drgu! Maggie reui s pun mna pel
Rogan. Haide acum, pe-aici este drumul. Pune p il
cioarele unul n faa celuilalt. Cu chiu, cu vai, pnlrj
final reuir s se neleag n privina pailor. Primul
dus n camer fu Niall.
Maggie, du-l pe Rogan n dormitor, i zisa
Brianna. Eu am s-l trsc pe cellalt n camera lui'lj
dup aceea am s m ntorc s-i scot pantofii unchu*
lui Niall.
Oh, ce capete vor avea mine! Gndul o fcu pd
Maggie s surd. Haide, SWeeney, sus, n pat. ine-a
minile acas. Deoarece l considera inofensiv; M
starea n care era, ea i rosti porunca chicotind.|ni
starea n care eti bnuiesc c habar nu ai ce s faci
cu ele.

NSCUT N GHEA

159

Pun pariu c tiu. <


Oh, duhneti a whisky i tutun. Brianna oft. Lu
braul lui Gry i-l puse pe umeri, apoi l cuprinse pe
dup talie. Omul la are optzeci de ani. Ar fi trebuit
s-l oprii.
Acest Niall Feeneyy este un anturaj duntor. A
trebuit s toastm pentru OChii lui Chrissy, pentru
buzele ei, pentru prul ei, pentru urechile ei. Cred c
am toastat i pentru degetele de la picioare, dar
atunci deja ne pilisem ru.
Se vede. Uite, acolo este ua de la camer. nc
puin.
Miroi frumos, Brianna. Cu o micare care lui i se
pru delicat, Gray i mirosi gtul, asemeni unui cine.
Vino n pat cu mine. A putea s-i art multe lucruri.
Lucruri minunate.
- Mmmm, hmmm. Joos, uurel. Aa. Ea i ridic pi
cioarele pe pat i ncepu s-i desfac ireturile de la
pantofi.
ntinde-te lng mine. Pot s te duc unde nici
nu-i imaginezi. Vreau s fiu nuntrul tu.
Auzindu-I, ea tresri, iar minile ncepur s-i
[bjbie. i ridic spre Gray privirea tioas, ns ochii
[lui erau nchii, iar pe chipul lui se a rsfrnsese un
[zmbet vistor.
[ Ssst, murmur ea. Dormi acum.
[ l nveli bine, i ddu la o parte prul de pe frunte
[fi-l ls sforind.

160

NORA ROBERTS

Era de ateptat s urmeze suferina. Rsfare


peste msur, trebuia pltit, iar Gray era m erel
dispus s plteasc datoria. ns i se prea puin cam
exagerat s fie obligat la o scurt cltorie cumplita
n iad, din cauza unei nopi prosteti.
Capul i era spart n dou, ns nu se vedea
Constatarea, fcut a doua zi dimineaa, cnd reua
s se trasc pn la baie, l bucur enorm. Era tra i lai
fa, dar era ntreg. Evident, sprtura din east erai
pe dinuntru.
Pn la lsarea nopii, avea probabil s moar.
Ochii i erau dui n fundul capului, avnd forma
unor bile de foc. Interiorul gurii i fusese mnjitcu ceva
extraordinar de scrbos. Stomacul i fremta i-l durea
de parc ar fi fost lovit de pumni nervoi.
ncepu s se gndeasc c nu mai avea s apuci
cderea nopii.
Deoarece nu era nimeni n jur, ncepu s suspini
uor i intr sub du. Ar fi putut s jure c mirosul de
whisky i ieea prin pori.
Cu micri de om btrn sau chiar de invalid, el iei
din cad i-i nfur un prosop n jurul taliei. Fcu
tot ce putu ca s scape de mirosul cumplit din g u ri
Cnd intr n dormitor,-csc i-i lipi minile p eslj
ochi, la timp, sper el, ca s nu-i sar din cap. U |
sadic intrase n camera lui i-i trsese draperiile!
lsnd lumina soarelui s ptrund nuntru.

NSCUT N GHEA

161

La rndul lor, ochii Briannei se mrir, uluii. Gura i


rmsese deschis. n afar de un prosop, care i
atrna lejer pe olduri, el nu mai avea nimic altceva
dect nite picturi de ap care se scurgeau.
Trupul Iui era.,, cuvntul splendid trecu prin mintea
ei. Zvelt, musculos, strlucitor. Ea se pomeni mpletindU'i degetele i nghiind n sec.
i-am adus tava cu micul dejun, reui ea s ros
teasc. M-am gndit c nu te vei simi prea bine.
Precaut, Gray i rsfir degetele att ct s
priveasc printre ele.
nseamn c nu a fost o pedeaps de la
Dumnezeu. Vocea lui era rguit, ns se temea c
avea s i-o piard de tot, dac i-ar fi dres-o. O clip,
am crezut c am fost lovit pentru pcatele mele.
Nu este dect porridge, pine prjit i cafea.
j Cafea! El rosti cuvntul ca pe o rugciune. Ai
putea s-mi torni puin.
i |A putea. i-am adus i nite aspirin.
L Aspirin! El mai avea puin i ncepea s plng.
Te rog.
l Uite, ia-le pe-astea mai nti. Ea i aduse pastilele
i i un mic pahar cu ap. Rogan arat la fel de ru ca
line, rosti ea, n timp ce Gray i nghii medicamen
tele...Stpnindu-i cu mare greutate dorina de a
pingiia acel pr umed, crlionat, adug: Unchiul
Niall, n schimb, este n mare form.
1 Face parad. Gray se deplas atent spre pat. Se
lis jos, uor, rugndu-se s nu-i cad capul de pe

162

NORA ROBERTS

umeri. nainte de a continua cu altele, trebuie s m |


scuz pentru ceva?
Fa de mine? '
Fa de oricine. Whiskyruknu este otrava mea
obinuit i, dup cea de-a doua sticl, amnuntei
nu-mi mai snt clare. El i ridic privirea ncruntat spra
ea i observ c Brianna surdea. Te amuz ceva? *
Nu... adic da, dar nu este prea frumos dirl
partea mea s mi se par amuzant. Ea ced atunijfl
impulsului i-i ls mna s alunece pe prul
dezmierdndu-l ca pe un copil care exagerase ?ct|
prjiturile. M gndeam c este drgu din partea ta
s vrei s te scuzi. Ea surse, plin de cldur. N iJ
n-ai pentru ce. Ai fost doar beat i bleg. N-ai fci
nimic ru.
:ie i este uor s vorbeti. Gray i sprijini capiJ
cu palma. Nu snt obinuit s beau aa. Tresrind! el
ntinse mna liber dup cafea. De fapt, nu cred ca
am but vreodat att de mult, sau c voi mai be
vreodat.
Te vei simi rriai bine dup ce vei mnca pu
Mai ai cteva ore pn vei merge la cununie, d acat
vei simi n stare.
N-am s-o ratez. Resemnat, Gray lu porridge
Mirosul acestuia nu prea primejdios. Lu o ngM
itur i atept s vad dac organismul lui avea
s-l accepte. Nu merg mpreun cu tine? ;
Eu am s plec peste cteva minute. Mai sn
aranjamente de fcut. Tu vei veni cu Rogan i c il

NSCUT N GHEA

163

unchiul Niall, de vreme ce este ndoielnic c vei da


de vreo belea, pe un drum att de scurt.
B mri i mai lu o linguri de porridge.
Mai ai nevoie de ceva, nainte s plec?
Ai atins majoritatea punctelor vitale. nclinndu-i
capul, el o studie. Am ncercat cumva, noaptea
trecut, s te conving s te culci cu mine?
Da
Parc mi-am amintit chestia asta. Zmbetul lui
veni repede i uor. NU pot s-mi imaginez cum de
mi-ai rezistat.
Oh, am reuit. Acum, am s plec.
Brianna! El i arunc o privire fulgertoare i
primejdioas. Data viitoare,, n-am s mai fiu ameit.
Christine Rogan Sweeney era pe cale s devin
strbunic, ns rmnea totui mireas. Indiferent ct
de des i zisese c era o prostie s fie agitat, s se
simt att de ameit, stomacul tot i fremta.
Urma s se cstoreasc peste cteva minute. S
se lege, prin jurmnt, de brbatul pe care l iubea att.
S primeasc promisiunea lui solemn. S devin din
^nou soie, dup atia ani de vduvie.
Ari minunat. Maggie se ddu n spate, n timp
ce Christine se rsuci n faa oglinzii. Perlele, cusute
pe rever, ddeau strlucire costumului roz-pal.
Deasupra prului alb, Christine i pusese o elegant
blrie cu voalet, asortat la culoare cu costumul.
I M simt minunat. Rznd, ea se rsuci i o
Imbri mai nti pe Maggie, iar apoi pe Brianna.

164

NORA ROBERTS

Nu-mi pas cine tie asta. M ntreb dac Niall est


la fel de agitat ca mine.
Se nvrte de colo-colo ca un motan, i sp u sl
Maggie. i-l ntreab pe Rogan ct este ceasul, d ii
zece n zece minute.
Bine. Christine inspir prelung. Asta-i bine. E stJ
timpul, nu-i aa?
Aproape. Brianna o srut pe obraz. Eu m s
cobor acum, ca s m asigur c totul este pus Haij
punct, i doresc fericire... mtu Christine,
Oh, scumpo. Ochii btrnei se umplur dej
lacrimi. Ce drgu etii
4 * S nu cumva s plngi, o preveni Maggie. O s
ne molipsim toi. Am s-i fac semn cnd sntem gatai
Brie.
ncuviinnd rapid din cap, Brianna iei grbiii
Organizatorii festivitii i servitorii roiau prin cas|Q j
nunt era un eveniment ntr-o familie, de aceea ed
inea ca totul s fie perfect.
Invitaii se adunaser n salon, amestecuri da
culori, hohote de rs. Un harpist interpreta o melodii
lin. Ghirlande de trandafiri fuseser prinse da
balustrad, iar glastre, cu aranjamente artistice, fu s
ser rspndite prin cas.
Cnd se ntreb dac s se duc i n buctrie, ca
s se asigure c totul era n regul, acolo le zri pa
mama ei i pe Lottie. Abordnd un surs perfect, ea s^
ndrept spre ele.
Mam, ari minunat.

NSCUT N GHEAA

165

'*-* Aiurea! Lottie nu s-a lsat pn nu mi-am cheltuit


banii pe o rochie nou, rosti ea, trecndu-i o mn
agitat peste estura fin a mnecii.
4* Este superb. i la fel este i a ta, Lottie. nsoitoarea lui Maeve rse din tot sufletul.
Ne-am rsfat. Doar nu mergem, n fiecare zi, la
0 nunt att de excentric. Arhiepiscopul, rosti ea n
oapt, fcnd cu ochiul. V dai seama? Maeve
strmb din nas.
Un preot este un preot, indiferent de rangul lui.
Mie mi se pare c ar trebui s se gndeasc de dou
ori, nainte de a oficia o astfel de cununie. Cnd doi
oameni au trit n pcat...
[ Mam! Brianna i pstr tonul cobort i rceala
de ghea. Nu i astzi. Te rog, doar dac i...
[ 4, Brianna! Gray se apropie, i lu mna i i-o
srut. Ari nemaipomenit.
1 Mulumesc. Ea lupt din rsputeri s nu se
[nroeasc atunci cnd degetele lui se i se ncletar,
bosesiv, n jurul minii ei. Mam, Lottie, el este
Crayson Thane. Oaspete la Blackthorn. Gray, i le
prezint pe Maeve Concannon i Lottie Sullivan.
^Doam n Sullivan. E i lu mna lui Lottie i, srulndu-i-o, o fcu pe aceasta s chicoteasc. Doamn
Concannon, v felicit pentru ncnttoarele i talen
tatele fiice.
I Maeve nu fcu dect s-i arunce o privire ncrunitnta. Prul lui e lung ca al unei fete, observ ea. Iar
lmbetul are ceva demonic n el.

166

NORA ROBERTS

Eti american, nu-i aa?


Da, doamn. Snt foarte impresionat de a r ii
dumneavoastr. i de ospitalitatea fiicei dumne^M
voastr.
Chiriaii nu obinuiesc s vin la nunile familie
Mam...,
Nu, aa este, rosti calm Gray. Acesta este un a lfl
lucru fermector al rii dumnneavoastr. Strinii s r fl
tratai ca prieteni i prietenii ca strini. mi permitei sjfl
v conduc la locurile dumneavoastr?
Lottie se i ag de braul lui.
Haide, Maeve.1Cte astfel de propuneri crezi c l
vom mai primi de la un tnr att de chipe, ca acestsfl
Eti scriitor, nu-i aa?
Da, snt. El se deprta cu cele dou fem ei
trimindu^i Briannei, peste umr; un urs rapidfli
ngmfat.
m
Briannei i venea s-l srute. n clipa n care o fta
uurat, Maggie i fcu semn din capul scrilor.
Harpistul ncepu interpreteze marul nupial, ral
Brianna se strecur n spatele ncperii. Gtul i se
ncord cnd Niall i ocup locul n faa cminului il
i fix privirea spre scri. Qu toate C prul lui era ral
i talia groas, n acele clipe el prea tnr, nerfl
dtor i plin de entuziasm.
ncperea se umplu de murmure cnd Christifl
cobor treptele i se apropie de el, cu voaleta tr|H
peste ochii care i strluceau. Arhiepiscopul i binec*
vnt i ceremonia ncepu.

NSCUT N GHEA

167

Poftim! Gray, care venise de cteva clipe ing


ea, i oferi batista. Am presimit c-i va trebui.
Este minunat. Ea i tampona ochii. Cuvintele o
ptrunser. S iubeti. S cinsteti. S preuieti.
Gray auzi: Pn ce moartea ne va despri. O
sentin pe via. Dintotdeauna presimise c exista
un motiv pentru care.oamenii plngeau la nuni. El o
cuprinse, pe dup umeri, pe Brianna o strne pri
etenete,
Fii tare, murmur el. E pe terminate.
E numai nceputul, l corect ea, lsndu-i capul
pe umrul lui,
Aplauzele explodar cnd, entuziast, Niall srut
[mireasa.

CAPITOLUL 8
Cltoriile n avioane particulare, ampania i c i f l
nuniile erau lucruri pe care Brianna le co nsid ^ H
plcute. i prea ns bine c se ntorsese a c a d H
Dei cunotea totul, fr s fie nevoie s se ncreaf^B
n cer sau n aerul mblsmat, ea prefera s se g H
deasc c iarna cea grea era pe sfrite. Visa la s e r f l
ei, n timp ce-i ngrijea rsadurile din opron. Fcea
fel de fel de planuri pentru camera din pod, n timp c a
atrna rufele la uscat.
n sptmna care urm ntoarcerii de la Dublin, ea
avu toat casa la dispoziie. Gray edea n ch ijlri
camer, ca s lucreze. Din cnd n cnd, ieea ca s i
fac o plimbare cu maina sau s miune prii
buctrie.
;1
Nu tia dac s se simt uurat sau suprat#;!
el prea att de absorbit de munc, nct nici mcarfiU
ncerca s-i mai fure o srutare.
Cu toate acestea, era obligat s admit jb |
singurtatea era mult mai plcut, tiind c el eraj
camera de sus. Ea sttea seara n faa focului, citii

NSCUT n GHEA

169

tricotnd, desvrindu-i schiele, tiind c el putea


oricnd s vin s i se alture.
ns nu Gray fu cel care o ntrerupse din tricotat,
ntr-o noapte rece, ci mama ei i Lottie.
Auzi maina, fr s fie prea surprins. Prietenii i
vecinii deseori se opreau pe la ea, cnd vedeau lu
mina aprins. Ls lucrul deoparte i, cnd se apropie
de u, o auzi pe mama ei certndu-se cu Lottie.
Brianna oft. Din motive care i scpau, se prea
c celor dou femei le fcea plcere s se ciondneasc.
Bun seara. Ea le ntmpin pe amndou cu un
srut. Ce surpriz plcut!
Sper c nu te deranjm, Brie. Lottie i roti ochii
jucui. Maeve i^a pus n cap s venim i iat-ne.
| -r- ntotdeauna m bucur s v vd.
Parc am ieit s mncm pe undeva, nu-i aa?
Ii-o ntoarse Maeve. A fost prea lene ca s gteasc
[astzi, aa c a trebuit s m trsc pn la un restau
rant, neinnd cont de starea n care eram.
I Chiar i Brie se satur de gtit, din cnd n cnd,
foti Lottie, n timp ce ag n cuierul din hol haina lui
Maeve. Orict de mare plcere i-ar face. n plus, este
Interesant s mai iei, cnd i cnd, s mai vezi lumea.
| N-ani nevoie s vd pe nimeni.
I Ai vrut s-o vezi pe Brianna, nu-i aa? Lui Lottie i
Meu mare plcere punctul mic ctigat. De aceea ne
flm aici.

170

NORA ROBERTS

Ceea ce vreau este un ceai ca lumea, nu poircfl


ala pe care mi-au seryit-o la restaurant,
Am s-i fac eu unul. Lottie o btu uor pal
Brianna pe umr. Stai aici i converseaz-teifcil
mama ta. tiu unde le gsesc pe toate.
la i cinele sta cu tine. Maeve i arunc lui C o J
o privire urt. Nu vreau s m umple de bale.
Cuulic, nu vrei s-mi ii mie companie? VeseW
Lottie l mngie pe Con dup urechi. Hai cu Loti^
aa, biatule.
Supus i spernd s capete ceva, Con o urm.:
Am fcut foc n salon, mam. Hai, vino fjffl
aeaz:
Iroseti combustibil de poman, mormi Maey^
Este destul de cald i fr foc.
'
Brianna nu lu n seam durerea de cap c a rfM
clocotea n frunte.
Este mai plcut cu foc. Cina a fost bun? 1
Maeve rsufl zgomotos i Se aez. i plceM
cldura i imaginea focului, ns nu avea s re c ii|
noasc, n vecii vecilor, acest lucru.
M-a crat ntr-un local din Ennis i comancM
pizza. Auzi, din tot ce era acolo, a comandat pizzlif
Oh, tiu localul despre care vorbeti. Au mine
excelent. Rogan mi-a spus c acolo pizza are e l*
gustul celei din Statele Unite. Brianna i lu lucru|l
mn. Ai auzit c sora lui Murphy, Kate, ateapt i i |
nou un copil?

NSCUT N GHEA

II

Fata asta se nmulete ca o iepuroaic. Ci are


acum, patru?
Acesta va fi al treilea. Are dOi biei i sper s
nasc o feti. Zmbind. Brianna ridic tricotajul roz i
moale. Aa c i fac aceast pturic, pentru a-i purta
noroc.
Dumnezeu o s-i dea ce-o s vrea, indiferent de
culoarea pe care o tricotezi tu.
Andrelele Briannei cneau ncet,
Aa s fie. Am primit o vedere de la unchiul Niall
i de la mtua Christine. Privelitea munilor i a
mrii este splendid. Se distreaz nemaipomenit n
croaziera fcut printre insulele greceti.
Lun de miere, la vrsta lor! ns, n sufletul ei,
iMaeve ar fi vrut s vad i ea munii i mrile lumii.
[Dac ai bani destui, poi te duci unde vrei i s faci
|ce vrei. Nu toat lumea poate pleca iarna n rile
balde. Dac a putea, probabil c pieptul meu nu ar fi
btt de bolnav.
[ Te simi ru, mam? ntrebarea, rostit automat,
[Ca rspunsul la tabla nmulirii, pe care o nvase la
coal, o ruin att de tare, c o fcu s-i ridice
privirea l s fie mai atent, iart-m, mam.
Snt obinuit. Doctorul Hogan nu face dect
l-i cioncne limba n gur i s-mi spun c n-am
nimic. Dar eu tiu cum m simt.
I Da, aa este. Brianna se opri, o clip, din tricotat,
plgerat de un gnd. M ntreb dac nu te-ai simi mai
Ine dac ai avea puin soare.

172

NORA ROBERTS

Ha! i unde s gsesc soarele sta?


Maggie i Rogan au o vil, n sudul Franei. E M
spun c este frumos i cald acolo. i aminteti, ea m if l
a desenat peisajul.
A plecat cu el, n ara aia strin, nainte s se
cstoreasc.
Dar acum snt cstorii, rosti Brianna, b laj^ H
N-ai vrea s mergi acolo, mpreun cu Lottie, penti^^f
o sptmn, dou? Ai putea s te odihneti la s o a f|H
iar aerul de mare ntotdeauna este binefctor.
i cum o s ajung eu acolo?
Mam, doar tii c Rogan i-ar pune la dispozi|^H
avionul lui.
Maeve i imagin totul. Soarele, servitorii, c a s iH
mare, cu vedere spre mare. Ar fi putut i ea s a ib jH
un asemenea loc dac... Dac.

*N-am s cer nici un favor acelei fete.


Nici nu trebuie. Am s vorbesc eu cu ea.
Nu tiu dac snt n stare s cltoresc, ros
Maeve, din simpla plcere de a face lucrurile s p ara
ct mai dificile. Cltoria la Dublin i napoi m-a obositJ
: Un motiv n plus ca s-i iei vacan. Brianna i
relu lucrul, cunoscnd jocul destul de bine. Am si
vorbesc, mine, cu Maggie i am s fac toate a ra n jfl
mentele. Am s te ajut s-i faci bagajele, s n-ai rciql
o grij.
Eti nerbdtoare s m vezi plecat?
- Mam! Durerea de cap evolua ncet-ncet.lf

NSCUT N GHEA

173

Am s m duc. Maeve i legn mna. Pentru


sntatea mea, dei numai Dumnezeu tie cum mi
vor afecta nervii toi acei strini. Ea i strnse ochii i,
privind-o printre gene pe Brianna, continu: i ameri
canul unde este?
Grayson? n camera lui, lucreaz.
Lucreaz! fnoas, ea pufni pe nas. De cnd, m
rog, a nsila o poveste nseamn a lucra? Toat
lumea de prin prile astea nscocete poveti.
Cred c a le pune pe hrtie este cu totul altceva.
Uneori, dup lucru, el coboar din camer i arat de
parc ar fi spat anuri. Aa este de obosit.
I r l n Dublin, mi s-a prut destul de zburdalnic,
;minile i-au fost pe tot corpul tu.
Poftim? Brianna scp un ochi i-i privi fix
mama.
Crezi c pe ct snt de bolnav, mai snt i oarb,
[pete roz colorar obrajii lui Maeve. M-am simit
[umilit cnd am vzut cum l lsai s se dea n spec
tacol cu tine, fa de atta lume.
I Dansam, reui Brianna s rosteasc printre
buzele ncordate i ngheate. l nvam nite pai
Boi.
[ Am vzut eu ce fceai. Maeve i ncleta dinii.
i te ntreb, acum, dac i-ai dat i trupul?
I Dac mi-am... Ghemul roz se deir pe podea,
fcum poi s m ntrebi aa ceva?

174

NORA ROBERTS

Snt mama ta i am s te ntreb ce-am s


poftesc. Fr ndoial c deja tot satul vorbete c fl
stai singur aici, noapte de noapte, cu un brbat. 1
-
Nimeni nu vorbete nimic. Eu snt proprieta^H
unui han, iar el este oaspetele meu.
O cale convenabil de a pctui, am spus a s tiH
de cnd ai insistat s ncepi aceast afacere. Ea n ^ J
clin aprobator dirin cap, de parc simpla prezen^ ^ |
lui Grayson, acolo, i-ar fi confirmat prerea. Nu m i-a fl
rspuns la ntrebare, Brianna.
N-ar trebui s-i rspund, dar am s-o fac. N q fl
mi-am dat trupul, nici lui, nici altuia.
Maeve atept o clip, apoi ncuviin din cap. 9
- Mincinoas n-ai fost niciodat, aa c te crecy^H
Nu pot s spun c-mi pas dac m crezi s a if l
nu. Mnia, i ddu ea seama, o fcu s-i simt g e[9
nunchii tremurnd, atunci cnd se ridic. Crezi c e t f l
snt mndr i bucuroas c n-am cunoscut nici u n fl
brbat, c n-am gsit pe nimeni care s m S
iubeasc? Nu doresc s-mi triesc viaa singur s a f l
s fac, la infinit, lucruoare pentru copiii altor fe m e ii
Nu ridica glasul la mine, fetio.
La ce mi-ar folosi dac l-a ridica? Brianna]
respir adnc, luptndu-se s-i recapete stpnirei
de sine. La ce mi-ar foloosi dac nu l- ridica? M i
duc s-o ajut pe Lottie la ceai!
Rmi unde eti. Schimonosindu-i gura, M ae
i nclin capul. Ar trebui s stai n genunchi i s i
mulumeti lui Dumnezeu pentru viaa pe care o aii

NSCUT N GHEA

175

fata mea. Ai un acoperi deasupra capului i bani n


buzunar. Nu mi-o place mie felul n care i obii, dar ai
dobndit oarecare succes din ceea ce unii-consider
0 cale cinstit de-ai ctiga existena. Crezi c
brbatul i copiii pot nlocui acest lucru? Ehei, afl c
te neli, dac i nchipui aa ceva.
Maeve, cu ce-o mi plictiseti pe biata fat?
Obosit, Lottie intr i aez pe msu tava cu ceai.
Nu te amesteca, Lottie.
Te rog. Cu rceal i calm, Brianna nclin din
cap. Ls-o,s termine.
i voi termina. Am avut odat ceva ce a fi putut
spune c-mi aparinea. Acum nu mai am. Gura lui
1Maeve ncepu s tremure, ns ea reui s-i
[gseasc stpnirea, s se ntreasc. Am pierdut
orice ans de a deveni ceea ce dorisem s fiu. Pofta
trupeasc i nimic mai mult, pcatul. Cu uri copil n
pntec, ce altceva a fi putut deveni, dac nu soia
[unui brbat?
I Soia tatlui meu, rosti ncet Brianna.
E i asta am devenit. Am zmislit un copii n pcat
pi am pltit pentru acest lucru toat viaa.
I Ai zmislit doi copii, i reaminti Briannaa.
K Da, aa este. Primul, sora ta, poart acea am
prent. Slbatic a fost i slbatic va rmne. ns tu
pi fost un copil al csniciei i al datoriei.
Al datoriei?
1 Sprijinindu-se bine de braele fotoliului, Maeve se
plec n fa i rosti cu glasul plin de amrciune:

176

NORA ROBERTS

'--Crezi c eu am vrut ca el s se mai ating del


mine? Crezi c mi plcea s mi se aminteasc de cei
niciodat nu-mi voi mplini dorinele inimii? nsaj
Biserica spune c din csnicie trebuie s rezult
copiii. Aa c mi-am fcut datoria fa de Biseric a
l-am lsat s plmdeasc nc un copil n -m in e .
Datoria, repet Brianna. Lacrimile pe care ar fi
putut s le verse i ngheaser n suflet. Fr
dragoste, fr plcere. Din aa ceva m-am n s c j
eu?
N-a mai fost nevoie s mpart patul cu el, craji
mi-am dat seama c te purtam n pntec. Am tre c
din nou prin chinurile naterii i i-am mulumil^H
Dumnezeu c avea s fie ultima dat.
. -N-ai mai mprrtpatul cu el? n toi aceti-anjfl
-rW Nu trebuia s mai existe ali copii. Cu tine anfl
fcut tot ce-am putut, ca S mi se ierte pcatul. fTtl
n-ai avut slbticia lui Maggie. n tine exista r c e a i
exista control. Astfel te vei pstra pur, dac nu te ve i
lsa ispitit de un. brbat. Cum era ct pe ce s |s^ |
ntmple cu Rory.
L-am iubit pe Rory. Ei nu-i plcea c, din cauzfl
tatlui ei i a femeii pe care el o iubise i pe c a r e j
prsise, lacrimile stteau s-o podideasc.
Erai doar o copil. Maeve alung suferine
tinereii. ns acum eti femeie i destul de d rg u i
ca s atragi privirea unui brbat. Vreau s-i am in te*
ce i se poate ntmpla, dac i lai s te convingsj s|
cedezi. Va veni i va pleca, dup cum i va fi voiaf

NSCUT N GHEA

177

asta tot n-ar fi nimic. Ai putea sfrj singur, cu un


copil n pntec i cu ruine n inim.
Deseori m-am ntrebat de ce n-a existat dragoste
n aceast cas. Brianna inspir tremurat i ncerc,
din rsputeri, s-i liniteasc glasul. Am tiut c nu
l-ai iubit pe tata, c, ntr-un fel, n-ai putut. M-a durut
cnd am aflat. Cnd Maggie mi-a spus despre cariera
ta, despre cntecele tale i despre cum ai pierdut tot,
am crezut c te-am neles i c voi putea s te
comptimesc pentru durerea pe care ai simit-o.
Nu tii de nseamn s pierzi tot ce i-ai dorit vre
odat.
Nu, nu tiu. Dar nici nu neleg cum de poate o
femeie s nu aib nici un pic de dragoste pentru copiii
pe care i-a zmislit i i-a nscut. Ea i aez minile
pe obraji. Acetia ns nu erau umezi. Erau uscai i
reci, de parc degetele ei ar fi atins buci de mar
mur. ntotdeauna ai nvinuit-o pe Maggie pentru sim
plul fapt c s-a nscut. Acum vd c, pentru tine, eu
|n-am fost dect o datorie, un fel de ispire a unui
[pcat mai vechi.
[ Te-am crescut cu grij, zise Maeve.
I Cu grij! Este adevrat c n-ai ridicat niciodat
Ifflna la mine, aa cum ai fcut-o cu Maggie. Este un
niracol c n-a ajuns s m urasc pentru acest lucru.
[Pentru ea, disciplina era fierbinte, pentru mine, rece.
[i a mers destul de bine, ne-a fcut ceea ce sntem.
[Foarte atent, ea se aez din nou i-i lu lucrul n
Inn. Am vrut s te iubesc. M-am tot ntrebat de ce

178

NORA ROBERTS

n-am putut niciodat s-i druiesc mai mult d ecli


loialitate i ndatorire. Acum mi dau seama c nurri
mine era neajunsul, ci n tine.
Brianna! nspimntat i profund m icat
Maeve se ridic n picioare. Cum mi poi spun
asemenea lucruri? N-am ncercat dect s te m ej
najez, s te protejez.
N-am nevoie de protecie. Snt singur, i vifM
giri, exact aa cum i dorit. Tricotez o pturic per
tru copilul altei femei, aa cum am mai fcut i voi m al
face. Am afacerea mea, dup cum ai spus. Nimic n il
s-a schimbat aici, mam, n afar de faptul c m i-aifl
uurat contiina. Arh s-i druiesc de toate, la fel cal
i pn acum, dar n-am s m mai dojenesc pentru c il
nu-i ofer mai mult. Cu ochii sectuii de lacrimi, eal
privi n sus. Vrei s serveti ceaiul, Lottie? D o reai
s-i spun despre cltoria pe care tu i mama o v e l
face, n curnd. Ai mai fost n Frana?
Nu. Lottie nghii nodul care i se pusese n g a
Inima ei suferea din cauza celor dou femei. Arunq
o privire comptimitoare spre Maeve, necunoscrll
alt cale de a o alina i, oftnd, turn ceaiul. N il
repet ea. N-am fost. Mergem, deci, acolo?
Da, sigur. Brianna i relu ritmul tricotatuj|M
Foarte curnd chiar. Am s discut cu Maggie, minel
despre acest subiect. Comptimirea pe care o v ii
n ochii lui Lottie o fcu s zmbeasc. Va trebui s$H
duci s cumperi nite bikini. Brianna fu rspltit^

n scu t

In g h e a

179

un hohot de t s . Dup ce aez ceaca de ceai pe


mas, Lottie atinse obrazul rece al Briannei.
Aa te vreau, fetio, murmur ea.
O
familie din Helsinki locui, o sptmn, la
Blackthorn. Brianna nu-i vzu capul de treburi, asigurnd cuplului i celor trei copii ai lor toate necesare.
Din mil, l expedie pe Con la Murphy. Crlionatul, de
trei ani, prea s nu-i poat stpni plcerea de a-l
tot trage pe cine de urechi i de coad, infamie pe
care Con o suporta n tcere.
Oaspeii neateptai o ajutau s nu se mai gndeasc la rscolirea sufleteasc pe care mama ei i-o
provocase. Familia era glgioas i mnccioas,
asemeni urilor ieii din hibernare.
Briannei i fcur plcere clipele petrecute n com
pania lor.
La desprire, ea i srut pe copii i le ddu prjiturele pentru restul cltoriei ce urmau s-o fac spre
sud. n clipa n care maina lor nu se mai vzu, Gray
se strecur n spatele ei.
I Au plecat?
I Ah! Ea i duse mna n dreptul inimii. M-ai spe
riat de moarte. Rsucindu-se, Brianna i ddu la o
parte uviele care scpar din legtura din cretet,
m crezut c o s cobori s-i iei rmas-bun de la fahnilia Svenson. Micuul Jon a ntrebat de tine.
Pstrez, nc, pe tdfr corpul i,pe toate MrtHle,
rmele degetelor lui lipicioase. Cu un zmbet rutcios,

180

NORA ROBERTS

Gray i nfipse degetele mari n buzunare. Drglai


copil, dar lisuse, nu sttea locului o clip!
La trei ani, copiii Snt, n general, neastmpraB
Mie mi spui! ntinde-i unuia un deget c, per
urm, i va lua toat mna. Ea zmbi amintirii.
Artai foarte drgu cu el. mi nchipui c o s-a
aminteasc mereu de yankeul care s-a jucat cu eSla
hanul irlandez. Brianna nclin din cap. Cnd a plecai
inea n mn furgonul pe care i l-ai cumprat.
Furgonul? Oh, camioneta, da. El ridic din umeg
S-a ntmplat s-l zresc cnd mi-am fcut plimbare!
prin sat.
' *
&S-a ntmplat s-l zreti, repet ea, ncuyiinra
lent din cap. La fel cum s-a ntmplat i cu cele doua
ppui pentru fetie.
Exact. Oricum, de obicei CA m scot din jo c iH
CA?
Copiii altora. Dar acum, continu el, furindufrl
minile n jurul taliei ei, sntem din nou singuri.'
Cu o micare rapid, defensiv, ea i lipi mna
pieptul lui, nainte ca el s apuce s o trag maj
aproape.
I
Trebuie s ies.
El i cobor privirea spre mna ei i ridicfo
sprincean.
S iei?
Exact, iar cnd m ntorc, am un munte de rufa
de splat.

NSCUT N GHEA

181

i o s le pui afar la uscat? mi place s te


privesc atrnndu-le pe funie, mi ales cnd bate
vntul. Este extraordinar de sexy.
Ce tmpenii vorbeti! Zmbetul lui. urcios se lrgi.
Trebuie spus ceva, ca s te fac s roeti.
Nu roesc. Ea i simea fierbineala din obraji.
Snt grbit. Trebuie s plec, Grayson.
Ce-ai spune dac fe-a duce eu, acolo unde ai
nevoie? nainte ca ea s-i rspund, Gray i cobor
gura i i-o atinse uor de a ei. Mi-a fost dor de tine,
[Brianna.
[ Imposibil. Am fost tot timpul aici.
I Mi-a fost dor de tine. El observ cum genele ei
[ie plecar. Timiditatea ei i nesigurana rspunsurilor
HI fceau s simt o anumit putere. Totul era eggo,
te gndi el, amuzat. Unde i este lista?
j Lista?
I ntotdeauna ai una.
i Privirea ei se ridic din nou. Acei ochi verzi, nce
oai, erau ptrunztori i puin speriai. Gray simi un
Val de cldur urcndu-i, din picioare, direct n locul
| dintre coapse. Degetele lui se ncletar puternice pe
Ralia ei, ns impunndu-i s se stpneasc, eliber
Ln oftat.
:
I Faptul c trebuie s-o iau uor, m ucide, mormi
b l.

| Poftim?
Nimic, ia-i lista i am s te duc eu cu maina,
nde trebuie s ajungi.

182

NORA ROBERTS

; N-am nici o list. Nu trebuie dect s m duc^laJ


mama s o ajut, pe ea i pe Lottie, s-i fac baga
jele. Nu este nevoie s m duci.
Mi-ar prinde bine ieirea. Ct vei sta acolo? 1
Dou ore, poate trei.
Te duc i trec mai trziu s te iau. Oricum, voia
s ies, continu el, ninte ca ea s apuce s-l c o f l
trazic. Vom face economie la benzin.
t Bine. Dac aa vrei. Snt gata ntr-un minut, m
n timp ce atepta, Gray o apuc pe aleea din fa il
grdinii. n luna pe care o petrecuse aici, fu se sfl
martor la furtuni, la ploi, la lumina strlucitoarei a l
soarelui irlandez. Sttuse n crciumiie din sat, ascu
tase brfele, muzica tradiional. Rtcise pe c r ffl
pe care fermierii i duceau vacile la pscut, urm a
treptele, n spiral, ale castelelor n ruin, ascultnfli
ecourile btliilor i morii. Vizitase cimitire, sttuse p si
marginea celor mai nalte stnci i privise la marea n
volburat.
Dintre toate locurile pe care le vizitase, nici unulntl
prea att de atrgtor ca privelitea ce se vedea iii
grdina Briannei. El ns nu-i ddea seama daci
ntr-adevr, senzaia era provocat de loc sau de fe i
meia pe care o atepta. Indiferent de cauz, edere*
aici o s rmn una din cele mai frumoase perioagl
ale vieii lui, conchise el.
Dup ce o ls pe Brianna n faa csuei (fin
vecintatea Ennis-ttlui, el i ncepu .hoinreal. Mai
bine de o or se car pe stncile din Burren i f c i

NSCUT N GHEA

183

fotografii imaginare. ntinderea abrupt l ncnt, n


tocmai cum l ncntase i Altarul Druid, care atrgea
muli turiti cu aparatele lor de fotografiat.
Conduse fr int, oprindu-se pe unde poftise, pe
o plaj mic, pustie, unde nu ntlni dect un bieel,
cu un cine imens, pe un cmp pe care caprele p
teau, iar vntul optea prin iarba nalt, ntr-un mic sat,
unde o femeie, cu degete noduroase, deformate,
dup ce i numr mruniul pe care el i-l dduse ca
s cumpere p acadea, i oferi un zmbet radios ca lu
mina soarelui.
O abaie ruinat, cu un turn rotund, i atrase atenia
i-l fcu s se opreasc pe marginea drumului, ca s
priveasc ndeaproape. Turnurile rotunde ale Irlandei
l fascinaser i observase c existau foarte multe pe
Coasta estic. Ca s stea de veghe, presupuse el, n
calea nvlitorilor ce ar fi putut veni n vremurile
ndeprtate, 'dinspre Marea Irlandei. Acesta era n[treg, n perfect stare, aezat pe un povrni. Gray
betrecu ceva vreme rotindu-se n jurul lui, studiindu-l,
fandindu-se cum s-l foloseasc n povestirea lui.
| Observ c, n apropiere, erau i morminte, unele
[vechi, altele noi. ntotdeauna fusesse intrigat de felul
bum generaiile se nelegeau n linite, n moarte,
bnd rareori reueau aceast performan n via. n
M ea ce-l privea, el avea s aleag stilul viking o
Arc n largul mrii i o tor.

184

NORA ROBERTS

ns, ca persoan ce comercializa moartea, prijj


intermediul crilor, prefer s nu zboveasc, cu grw
durile, prea mult la propria lui dispariie.
Majoritatea mormintelor, pe lng care trecea, e ra i
acoperite cu flori. Multe dintre acestea aburiser cdl
tiile de plastic n care fuseser puse, petalele lor ne|
maipstrnd dect pete de culoare. Se ntreba de ca
oare peisajul nu-l amuza. Ar fi trebuit. Era, n schimbi
micat, impresionat, de devoiunea artat cele
disprui.
Celor care, altdat, avuseser legturi cu cei v il
se gndi el. Poate c aceasta era definiia fam iliei
Dac apuci s fii legat, rmi legat pentru totdeauna!
El nu avusese niciodat aceast problem. Sau
acest privilegiu.
Mai rtci puin, ntrebndu-se cnd anume veneai
soii, soiile, copiii s pun florile la mormnt? De ziua
morii? De ziua naterii? De ziua sfntului al c rtl
nume l purta defunctul? Sau de Pate, poat|B
Aceasta era o srbtoare mare la catolici.
Avea s o ntrebe pe Brianna, se hotr el. Era
ceva despre care avea s scrie n cartea lui.
N-ar fi putut s spun de ce se opri n acel m oi
ment, de ce se uita la acea piatr anume. ns o f c j
i rmase neclintit, privind la mormntul lui ThomB
Michael Concannon, n timp ce vntul i rvea p r
Tatl Briannei? se ntreb el, simind un ciudal
spasm n inim. Datele preau s fie corect
OMalley i povestise despre Tom Concannon, la cn

NSCUT N GHEA

185

cium, ntmplri pline de afeciune, sentimentalism i


umor.
Gray tia c el a murit subit, pe stncNe de la Loop
Head, avnd-o alturi doar pe Maggie. ns era con
vins c florile de pe mormnt erau opera Briannei.
Ea le plantase. Dei iarna fusese grea, Gray ob
serv c ele rsriser de curnd. Cteva vfuri
ascuite strpunser solul, cutnd soarele.
Nu sttuse niciodat n faa mormntului unui
cunoscut. Dei deseori vizitase morminte, nu pelegrinase niciodat la locul de veci ai unei persoane care
s nsemne ceva pentru el. Acum ns simi o strngere n inim, una care l fcu s se ghemuiasc i s
ating uor movila bine ngrijit.
i dori s fi venit cu flori.
Tom Concannon, murmur el. i se pstreaz o
amintire plcut. n sat, se vorbete numai de bine
despre tine i se zmbete, atunci cnd i se pome
nete numele. Cred c acesta este cel mai frumos
epitaf pe care i l-ar dori cineva. Ptruns de o ciuda
t senzaie de mulumire, Gray rmase o vreme lng
Tom, privind lumina soarelui i umbrele jucndu-se pe
pietrele pe care cei vii le puseser n onoarea celor
disprui.
Gray i acord Briannei trei ore. Evident, era mai
mult dect suficient, cci ea iei din cas exact n clipa
n care el parc. Zmbetul lui vesel, afiat n semn de
isalut, se preschimb ntr-unul meditativ, cnd privi mai
atent.

186

NORA ROBERTS

Chipul ei era palici, aa cum devenea atunci crul


era suprat sau rscolit. Ochii ei, dei reci, purtai
urmele ncordrii. Gray privi spre cas i vz
perdeaua micndu-e. Dei o zri pe Maeve doar* o;
fraciune de secund, observ c faa acesteia erflaj
fel de palid ca a fiicei ei i prea la fel de n e fe ric i
Ai terminat cu bagajele^? rosti el, pstrnduH
tonul blnd.
Da. Ea se urc n main^ inndu-i m in i*
ncletate pe poet... de parc acesta era singurul
lucru care o mpiedica s nu explodeze. Mulumesl
c ai venit.
tt- Pentru mult lume, pregtirea geamantane
este o corvoad. Gray intr pe carosabil i, p e n tll
prima dat, conduse cu vitez moderat.
- Poate, ntr-adevr, s fie. De regul, ei i fcea
plcere. Gndul de a merge undeva i, mai mult, de a
se ntoarce acas o entuziasma. Acum totul s-a te ii
minat, iar mine diminea vor fi gata de plecare.
Dumnezeule, ea ar fi vrut s nchid ochii, sa
adoarm i s scape astfel de durerea de cap i da
cumplitul sentiment de vin care n # i ddeau pace H
Vrei s-mi spui ce te-a suprat?
Nu snt suprat.
Eti ntoars, nefericit i alb ca gheaa.
Este ceva personal. Probleme familiale.
Faptul c refuzul ei l deranja, fu surprinztll
pentru el. ns el nu fcu dect s ridice din umeri i
s se cufunde n tcere.

NSCUT N GHEA

187

mi pare ru. Ea nchise ochii. Dorea s fie lsat


n pace. Toat lumea asta nu putea s-i ofere i ei o
clip de linite? mi pare ru c am fost grosolan.
1 Nu te mai gndi. Nu avea nevoie de problemele
ei, i reaminti Gray. i arunc apoi privirea spre ea i
njur n gnd. Arta foarte epuizat. Vreau s fac o
oprire.
Ea dori s obiecteze, ns se rzgndi i rmase cu
ochii i gura nchise. Fusese destul de amabil c o
condusese cu maina, i zise ea. Mai putea atepta
cteva minute pn avea s-i ngroape toat aceast
ncordare, n munc.
El nu mai vorbi. Conducea n virtutea ineriei,
ipernd, din tot sufletul, c alegerea, pe care o f
cuse, s aduc, napoi, culoarea n obrajii ei i
Cldura din glas.
Ea nu deschise ochii pn ce el nu opri motorul i
tunci nu fcu dect s priveasc la ruinele castelului.
, Aveai nevoie s te opreti aici?
B Am vrut s m opresc aici, o corect el. L-am
descoperit n prima. zi. Are un rol important n cartea
mea. mi place senzaia pe care o strnete.
I El cobor, ocoli maina i deschise portiera din
fjreptul ei.
Haide. Vznd c ea nu schia nici un gest s
(Doboare, el se aplec i-i desfcu centura de sigu
ran. Vino. Este mre. Ateapt numai s vezi
panorama care se vede din vrf.

188

NORA ROBERTS

Am rufe de splat, se vait ea, cu un glas n | j


bufnat, tiei din main,
' N-o s plece din loc. El o apuc de mn # H
trase prin iarba nalt.
, Neavnd inima s-i spun c nici ruinele nu a v e ^ |
s plece din toc, ea l ntreb:
Foloseti acest loc n cartea ta?
Scena marii crime. Gray zmbi rutcios cr
vzu reacia ei, tulburarea i superstiia din ochii e il
Doar nu i este fric? De regul, nu-mi in te rp re ii
scenele.
Nu te prosti. Ea ns ncepu s tremure, aturjjjB
cnd intrar printre pereii rfiari de. piatr.
Iarba crescuse slbatic pe jos i firicele veri|
croiau, cu greu, drum printre crpturile pietrelJH
Deasupra, unde cu muli ani n urm fuseser ta l
vanele, timpul i rzboaiele lsaser doar cerul libe'J
Norii pluteau, tcui ca nite nluci.
Ce crezi c fceau oamenii aici, chiar n ace
loc? ntreb Gray.
Triau, munceau. Se luptau.
Prea general. Folosete-i imaginaia. Nu ve
oameni intrnd aici? Este iarn i este un frig de crap
pietrele. Gheaa zornie prin butoaiele cu ap, gerifl
fichiuiete pmntul ca un bici. Aerul este ncrcat cilj
miros de fum. Un prunc plnge nfometat, dar ta cfl
cnd mama lui l ia la piept. Gray o apropie de el, fiz
i emoional, pn ce ea ncepu s vad ceea ce vo |
el. Soldaii fac pe undeva, pe acolo, instrucie, iar

NSCUTA N GHEA

,189

auzi sunetul sbiilor lor ncruciate. Un brbat trece


grbit, chioptnd din cauza unei rni mai vechi,
aburii respiraiei adunndu-i-se n jurul capului: Haide
s mergem mai jos.
El o trase spre nite scri nguste, n spiral.. Din
loc n loc, n peretele de piatr, se aflau nite des
chideri, un fel de grote, care o fcur pe Brianna s
se ntrebe dac oamenii le foloseau ca s doarm n
ele sau ca s-i pstreze bunurile. Sau ca s se asL
cund de inamicii care, pn .la urm, tot i gseau.

Pe-aici trebuie s fie o femeie btrn, cu ochii


ngrozii, cu o cicatrice pe dosul minii, care duce cu
sine o lamp. O alta aduce un bra de trestie,
proaspt tiat, pentru rogojini, ns ea este tnr i
se gndete la iubitul ei. innd strnd mna Brianneij
Gray se opri pe undeva pe la mijlocul scrii. Cei care
l-au prdat trebuie s fi fost adepii lui Cromwell, nu
Crezi? Au existat urlete, a existat mirosul greu de fum
i snge, a existat acel cumplit zgomot nbuit al
iffietalulului care cioprete osul, au existat acele
sipete cumplite pe care omul le scoate cnd durerea l
fie. Suliele care intr direct n stomac, intuind
(trupurile n pmnt, n timp ce membrele se zbat
neputincioase, nainte de obtescul sfrit. Vulturii
Bare roiesc n naltul cerului, ateptnd ospul. Gray
e ntoarse i, vznd ochii ei uluii i strlucitori, nspu s chicoteasc, iart-m, m-am lsat furat de
nduri.
\ '
^

190

NORA ROBERTS

Nu este o blagoslovire s ai o asemenlB


imaginaie. Ea se cutremur din nou i ncercssi
nghit. Nu cred c doresc s m faci s vd totul att
de clar.
y '-rr Moartea m fascineaz, mai ales moartea vloj
lent. Oamenii vneaz mereu oameni. Iar acesfl
este un loc cum nu se poate mai bun pentru o crim fl
pentru Una contemporan.
Genul tu, murmur ea.
Mmm. Individul se va juca, mai nti, cu victirr
ncepu Gray, cnd o pornir din nou pe trepte. Se l s i
n voia propriilor idei, ns i ddu seama c Briannf
nu mai era preocupat de ceea ce se petrecyT
acas, la mama ei. Va lsa atmosfera i aceste n lifl
s ptrund, groaznic, ca o otrav lent, continu elf
Nu se va grbi, lui i place s vneze, ador h ruia *
Adulmec frica, asemeni unui lup. Mirosul i in tri!ii
snge, fcndu-l s pulseze, l excit asemeni sexului]
Victima fuge, agndu-se de acel subire firl p
speran. Respiraia femeii este accelerat. d jB
scrile snt neltoare n ntuneric, pe timp de pfifS
Umede i alunecoase, ele nsele snt o arm. E J
aga cu unghiile de. ele, aerul i intr i-i JH ^
ntretiat, din plmni, ochii i snt slbatici.
Gray...
Alura ei este acum la fel de animalic precuw
lui-. Groaza dezumanizeaz, asemeni sexulufl
dorinei adevrate. Majoritatea oamenilor cred|H
le-au cunoscut pe toate trei, ns rare snt caz^T

NSCUT N GHEA

191;

[cnd mcar una din senzaii este experimentat pe


deplin. Ea ns o cunoate pe prima, cunoate
[groaza, de parc ar fi palpabil i vie, de, parc ar
[putea s-i prind tentaculele n jurul gtului ei. Vrea
l gseasc o vgun, dar nu are unde s se asbund. l aude pe el urcnd ncet i neobosit treptele,
tn urma ei. Apoi ea ajunge n vrf. Gray o trase pe
Brianna din umbr, pe lespedea lat, unde razele
oarelui strluceau. Este prins n capcan. Ea se
perie cnd Gray o rsuci i fu ct pe ce s strige.
Hohotind, el c. ridic n brae. Dumnezeule, ce specitoare extraordinar eti.
B Nu este amuzant. Ea ncerc s se elibereze.
Este minunat. Intenia mea este ca el s-o mu|||eze cu un hanger vechi, ns... Gray i strnse
raele n jurul genunchilor Briannei i o duse spre
Barete. Poate c ar trebui s-o arunce peste parapet,
pontinu el.
i nceteaz! Din spirit de autoconservare, ea i
prunc braele n jurul lui i-l strnse puternic.
De ee nu m-am gndit la asta mai devreme?
lima i bate puternic, te-ai prins cu braele de mine.
Tiranule!
Te-am fcut eu s nu te mai gndeti la necazuri?
I Necazurile mi-au rmas, n schimb m faci s
P^iu ct mai departe de imaginaia ta bolnav.
Nu, nimeni nu o face. El o trase mai aproape.
Bla este ficiunea din cri, din filme. Te rupe de reaHto i te mpovreaz cu problemele altora.

192

NORA ROBERTS

i asupra ta, asupra povestitorului, ce efect amw


Acelai/ Exact acelai. El o ls pe pmnt i o
ntoarse cu faa spre peisaj. Este ca un tablou, nu-i
aa? Tandru, Gray o trase mai aproape, pn cai
spatele ei se lipi de pieptul lui. Locul m-a captivat d d
cum l-am vzut. Prima dat cnd am venit, ploaia! M
atynci am avut senzaia c toate culorile dispruse
Brianna oft. Aici era pacea pe care o voia. n feltfl
lui ciudat i ntortocheat, el i dduse aceast lin i lfl
Este aproape primvar! murmur ea.
Tu mereu miroi a primavar. El se apleca
pentru a-i lipi buzele de gtul ei. i simi savoarea|9lj
Iar m faci s-mi simt picioarele vlguite. I H
Atunci, mai bine m-ai strnge n brae. Gray o ntl
toarse cu faa spre el i-i cuprinse obrazul cu mrtyfl
Au trecut zile de cnd nu te-am mai srutat.
tiu. Ea i lu inima n dini i-l privi drept
ochi. Am vrut s o faci.
Asta a fost ideea. El i atinse uor buzele i sal
aprinse cnd minile ei urcar pe pieptul lui, pn$ M
cuprinser faa.
Ea l primi dornic, murmurul ei de plcere d in
burnd ca o dezmierdare. n timp ce vntul sufla jTnl
vrtejuri, n jurul lor, el o trase mai aproape, atert|
s-i in sub control minile i gura.
Toat ncordarea, toat oboseala, toat supranfl
dispruser. Faptul c se afla acas o fcea s nu sej
mai poat gndi la altceva. Acas era locul n care Ili
dorea mereu s fie.

NSCUT N GHEAA

193

Oftnd, ea i ls capul pe umrul lui i-i cuprinse


spatele n brae.
Niciodat nu m-am simit astfel.
Nici el nu se mai simiise aa. ns acesta er un
gnd primejdios, unul de care trebuia s in seama.
ntre noi e ceva frumos, murmur el. Ceva de
osebit.
ntr-adevr, este. Ea i lipi obrazul de faa lui. Ai
rbdare cu mine, Gray.
Aa intenionez. Te doresc, Brianna, iar cnd vei
fi pregtit... El se ddu n spate i-i cobor minile
pe braele ei, pn ce degeelele lor e mpreunar.
Cnd vei fi pregtit...

CAPITOLUL 9
Gray se tot ntreba dac apetitul lui nu era cumva
provocat de faptul c avea o nou poft, care nici pd
departe nu-i era satisfcut. Considernd c era mal
bine s priveasc problema filosofic, hotr s stijj
serveasc, la ospul nocturn, cu obinuita budinc *
Briannei. Pregtirea ceaiului devenise, de asemeneai
un obicei, aa c el aez ibricul pe foc, nainte sa
pun budinca ntr-un castronel.
Nu-i amintea s mai fi fost att de obsedat de se
dect la treisprezece ani. Pe atunci, existase Sal
Amne. Howe, o rezident a Casei de copii S im o i
Brennt Memorial, Draga Sally Anne, se gndi G ra i
acum, cu trupul ei bine dezvoltat i ochii irei. Era Ci|
trei ani mai mare ca ei i mai mult dect dispus s-a
druiasc oricui farmecele, pentru o i g a r s a u pont
o acadea.
La acea vreme, i se pruse o zei, o c re z u ri
efectul rugciunilor lui de adolescent . Acum privea n|
urm, cu mil i mnie, tiind c abuzurile i viciile ^s-^
ternului fuseser cele care o fcuser pe biata fa ta

NSCUTA N GHEAA

. 195

s simt c singura ei valoare adevrat se afla


cuibrit ntre coapse.
Dup stingere, de multe ori avusese vise frumoase
cu Saily Anne. Fusese i destul de norocos c
reuise s fure un pachet de Marlboro, de la unul din
pedagogi. Douzeci de igri fuseser echivalentul a
douzeci de acte sexuale, i aminti el. Fusese un
elev contiincios, nvase repede.
n decursul anilor, nvase chiar mai mult, de la
fete de vrsta lui, de la profesioniste care i practicau
meseria n pragurile ntunecate ale uilor mirositoare
B ulei rnced i a transpiraie.
Avea aproape aisprezece ani cnd, fugi de la or[felinat, cu hainele la spinare i douzeci de dolari n
[buzunar, sub form de mruni i de bancnote motololite.
! Libertatea era lucrul pe care i-l dorise, eliberarea
[de toate regulamentele, de toate regulile, de ciclul
kiesfrit al sistemului n care fusese inut aproape
ioat viaa. O gsise, o folosise i pltise pentru ea.
[ Trise i btuse trotuarele destul timp, pn i
ncuse un nume i un el n via. Avusese noroc c
fusese nzestrat cu un talent care l ajutase s nu fie
nghiit de ali flmnzi.
| La douzeci de ani, scrisese, cu mndrie i tristee,
primul roman autobiografic. Lumea editorial ns nu
e art impresionat. La douzeci i doi, crea o inresant i plin de suspans povestioar poliist,
pditorii nu ddur buzna, ns interesul asistentului

196

NORA ROBERTS

unui editor l inu ndhis ntf-o cmru ieftin, b t f r f l


sptmni n ir la maina mecanic de scris.
Pe aceasta o vndu. Nimic pn atunci nu m a fl
nsemnase att de mult pentru el. i nimic de a tun cfl
nu mai nsemn.
Zece arii mai trziu, piitea s triasc dup c u rf^ H
era voia, simind c fcuse o alegere bun.
Gray turn apa n ceainic i lu n gur o lingurijB
vrfuit de. budinc. Privind spre camera B r ia r i^ H
vzu o dr fin de lumin i zmbi. i-n privi nieljW
fcuse o alegere bun. Trgnd vlul peste tre c i^ P
aez ceainicul i dou ceti,pe o tav i eiocfi la,
ua ei.
Da, intr.
Briana edea la micuul ei birou, avnd alura unei
micue. Era mbrcat n cmaa de nopate dim
flanel, avea papuci n picioare, iar prul i era m pla fl
ntr-o coad pe spate. Gray nghii saliva caret||s |
adunase n gur.
- Am vzut lumin. Vrei puin ceai?
Cu mult plcere. Tocmai am terminat de p u |||
punct nite hrtii.
Cinele se ridic de la picioarele Briannei -^U
apropie de Gray, ca s se gudure.
i eu, la fel. El puse tava jos ir aplecndu-sf#l!
cepu s zbrleasc Blana lui Con. Crima m nfojf|
teaz. .
.. ^
Ai omort pe cineva astzi?

NSCUT N GHEA.

197

i nc brutal. El rosti cuvintele, cu asemenea


plcere, c o fcu i pe ea s rd.

Probabil de asta i iei tt de greu din fire, rosti


ea, meditativ. Toate emoiile crimei se scurg prin tine.
i s-a ntmplat vreodat... Ea se pomeni ridicnd un
umr, atunci cnd el i ntinse ceaca,
Continu, ntreab-m. Rareori ntrebi ceva des
pre munca mea.
: Deoarece mi nchipui c toat lumea te n
treab.
[ phiar aa este. El se fcu comod. Nu m deranbaz. Pi, m ntrebam dac i s^a ntmplat vreodat
ia faci, dintr-un cunoscut de-al tu, un personaj i
Ipoi s-l elimini, ucigridu-l.
I A existat chelnerul acela mucos din Dijon, pe
lir e l-am strangulat.
I Ah! exclam ea, trecndu-i mna pe gt. i cum
fost?
! Pentru el sau pentru mine?
m Pentru tine.
Satisfctor. El ridic fa gur linguria cu bullnca. Vrei s omor pe cineva pentru tine, Brie?
pjlzuina mea este s te mulumesc.
1 - Deocamdat, nu. Ea se mic i o parte din hrtii
bur pe jos.
f Ai nevoie de o main de scris, i zise el, n timp
o ajuta s.i le adune. Sau mai bine de un word

198

NOR ROBERTS

procesor. Ai economisi timp cu redactarea scrisori


oficiale.
Nu cred, de vreme ce ar trebui s stau s c a ii
fiecare tast. Vznd c el ncepuse s-i p a rc u rJ
corespondeena, Brianna ridic, amuzat, o sprnl
cean. Nu este foarte interesant.
Hmm. Oh, iart-m, obinuina. Ce este m in i
Thquarteer?
Oh, o simpl companie n care tata se pare c i l
investit. Am gsit certificatul de acionar, laolalt cui
lucrurile lui din pod. Le-am scris celor de acolo o d a n
adug ea, pe un ton oarecum suprat. Dar n - a l
primit nici un rspuns. Aa c ncerc din nou.
Zece mii de aciuni. Gray i uguie buzele. A s t l
nu-s de aruncat.
Ba da, dac stau s m gndesc bine. T rebuii
s-l fi cunoscut pe tatl meu; alerga mereu dup iinfl
nou pont de fcut bani, care costa mi mult d e c*
avea s ctige din el. Cu toate acestea, trebuie f
cut i asta. Ea ridic mna. Aici nu am dect o copia
"Rogan a luat originalul s-l in la loc sigur i rni-1
fcut o copie.
Ar trebui s-l pul s fac o verificare.
Nu-mi place s-l deranjez cu treaba asta. Ard l<
aa destule pe cap, cu noua galerie i cu MaggieiEi
i napoie copia.
1 Chiar i la un dolar aciunea, tot e c e v j
substanial.

NSCUT N GHEA

199

A fi surprins dac o aciune ar valora mai mult


de un penny. Dumnezeu tie c tata n-ar fi putut s
plteasc mai mult. Mai degrab a crede p ntreaga
companie a falimentat.
Atunci, scrisoarea i-ar fi fost returnat.
Easurse.
Ai stat destul pe-aici ca s tii cum merge pota,
n Irlanda. Cred... Amndoi privir spre cine cnd
acesta ncepu s mrie. Con?
n loc s rspund, acesta mri din nou, iar blana
de pe spate i se zburli. Din doi pai, Gray fu la fe
reastr. Privi afar, ns nu vzu dect cea i nimic
altceva.
Ceaa, murmur el.
M duc s m uit prin jurul casei.
Nu, rosti el, cnd ea ddu s se ridice. Este n
tuneric, este frig, este umezeal i vei sta nuntru.
Dar nu-i nimic afar.
Eu i Con vom afla. El pocni din degete i, spre
surprinderea. Briannei, Con rspunse imediat i n
cepu s opie la picioarele lui Gray.
Ea pstra o lantern n primul sertar de la
buctrie, pe care Gray o lu n drum spre u. Cinele se cutremur, ns atunci cnd Gray i murmur
d-i drumul, o zbughi n cea. n cteva secunde,
sunetul pailor lor se pierdu n linite,
i Ceaa deforma raza lanternei i Gray se deplasa
atent, innd ochii larg deschii i urechile ciulite. Auzi

200

NORA ROBERTS

cinele ltrnd, ns dincotro i de la ce distan nui


putea spune.
Se opri n dreptul ferestrelor de la dormitorii
Briannei i cercet cu lanterna pe pmnt. Acolo, d
rondurile ei-de flori, era o singur urm.
Mic, constat Gray, ghemuindu-se. Att dej
micu, c putea fi a unui copil. Era posibil s fi fosj
doar nite puti, pui pe nzbtii. Dar continund s sa
roteasc n jurul casei, auzi motorul unei maiw
Blestemnd, grbi pasul. Con ni din cea cu iueai]
cufundarului care strpunge suprafaa lacului.
N-ai avut noroc! Ca s-i exprime comptimire
Gray l mngie pe Con pe cap, n timp ce prive
amndoi prin nebulozitate. Ehei, m tem c s-ar p ^ H
s tiu despre ce este vorba. Hai s ne ntoarceqM
Brianna i rodea unghiile cnd cei doi intrar ft]
ua de la buctrie.
Ai ntrziat mult.
Am vrut s nconjurm toat casa. El aeifl
lanterna pe bufet i-i trecu mna prin prul ud. A sjf
ar putea s aib legtur cu spargerea.
Nu vd cum. Doar n-ai gsit pe nimeni.
Pentru c n-am fost destul de rapizi. Mai e xil
i o alt explicaie. Gray i afund m ir iiliiir
buzunare. Eu.
Tu? Ce vrei s spui?
Mi s-a mai ntmplat de cteva ori. Cte un adnj
rator nflcrat afl pe unde stau. Uneori, se d
vechi prieten, alteori pur i simplu te urmrete cai

NSCUT N GHEA

201

umbr. Din cnd n cnd, intr cu fora, n cutare de


suveniruri.
Dar este ngrozitor, itz
Este suprtor, dar inofensiv. Cnd m aflam la
hotelul Ritz din Paris, o femeie ndrznea a furat
cheia de la camer, s-a strecurat nuntru i m-am
trezit cu ea n pat. Gray ncerc s zmbeasc. A
fost... jenant.
Jenant, repet Brianna, dup ce reui s-i
nchid gura. Ce ai... Nu, nu cred c vreau s tiu ce
ai fcut.
j Am chemat paza. Ochii lui ncepur s
Strluceasc amuzai. n relaia mea cu cititorii, toate
au limit. Oricum, de ast dat este posibil s fi fost
nite puti, ns, dac a fost vreun admirator de-al
Sineu, cred c vei dori s m mut.
j Nu, nu doresc. Instinctele ei protectoare se manijfestar neateptat. Dar nu au nici un drept s-i der
anjeze intimitatea n asemenea manier i n nici un
iaz nu vei plec din acest motiv. Ea oft prelung. tii,
jfiu este vorba doar de povestirile tale. Oh, ele captiVoaz, ntr-adevr, cititorii, toate par reale i ntot
deauna exist un erou care se ridic deasupra
pcomiei, violenei, suferinei. Mai este vorba i de
Imaginea ta.
m El era vrjit de descrierea pe care ea o fcuse
priorilor lui i rspunse absent:
Ce-i cu ea? ;

202

NORA ROBERTS

Chipultu. Ea l privi intens. Chipul tu este u t i i f l


plcut.
El nu tia dac s rd sau s tresar.
Serios?
Da, este... Ea i drese glasul. Ochii lui a ve a t ^|
strlucire n care ea nu trebuia s se ncread,
gndi. Mai este apoi mica biografie de pe c o p e r ta '!
spate, sau mai bine zis, lipsa ei, spuse. Este ci l I
cnd ai veni de nicieri. Misterul acesta este foartjM
ispititor.
ntr-adevr, vin de nicieri. Ce-ar fi s ne rijl
toarcem la faa mea?
Ea fcu un pas n spate.
Cred c am avut destul distracie n seara ast
El continu s se apropie, pn ce i aez m irjfl
pe umerii ei i buzele pe gura ei.
Vei reui s adormi?
|
Da. Rsuflarea ei se tie, iar aerul fu e lib e m
uor. Con va sta cu mine.
Ce cine norocos! Hai, du-te i te culc^En
atept pn ce Brianna i cinele ajunser n cameral
i apoi fcu ceva ce ea nu fcuse niciodat, n c u fl
uile.
Locui cel mai nimerit pentru a mprtia vetile sjpti
pentru a te informa era, evident, circiuma satului,
cnd se afla n inutul Clare, Gray dobndise o anumita
afeciune pentru localul lui OMalley. Cum era l
firesc, n timpul documentrii bntuise prin multe bir-;

NSCUT N GHEA

203

turi din zon, ns de cel al lui OMalley se ataase ca


de barul din propriul cartier.
Auzi ritmurile mtizicii de cum ajunse n prag.
Murphy, se gndi Gray. Avea noroc. n clipa n care
intr, fu salutat pronunndu-i-se numele sau cu ges
turi amicale, nainte s apuce s se aeze pe scaun,
OMalley ncepu s-i pregteasc halba de Guiness.
Ei, cum merge, povestea? i ntreb OMalley.
Bine. Doi mori, nici un suspect.
Scuturnd din cap, OMalley i aez lui Grey halba
n fa.
Nu tiu cum un om, care se joac toat ziua cu
crima, mai poate avea, seara, zmbetul pe buze.
Nefiresc, nu-i aa? Gray i zmbi.
Am o poveste pentru tine. Cuvintele fuseser
rostite de David Ryan care, eznd la captul
tejghelei, i aprinsese una din igrile lui americane.
Gray se ls n sptar, nvluit de muzic i fum.
ntotdeauna exista o istorioar, iar el, pe ct era de
bun povestitor, pe att era i un bun asculttor.
| Era o ftuc ce tria la ar, n apropiere de
Tralee.
> Era frumoas ca un rsrit de soare, ca prul de
*ur i ochii albatri. Discuiile ncetar, iar Murphy re
duse tonalitatea muzicii, astfel c aceasta deveni
onorul de pe fundalul povetii. S-a ntmplat ca doi
brbai s o curteze, continu David. Unul era un tip
pitit, iar cellalt, un fermier. n felul ei, tnra i iubea
pe amndoi; cci pe ct i era chipul de frumos, pe att

204

NORA ROBERTS

i era inima de capricioas. Aa c, bucurndu-se de


atenia pe care o strnea, ea i accept pe amndoi nj
preajma ei, fcndu-ie la fiecare promisiuni. Astfel
alturi de dragostea pentru tnra fecioar, n inimii
fermierului ncepu s creasc ticloia.
Brbatul se opri, aa cum deseori obinuiau a
fac povestitorii, i studie strlucirea roie de/lai
captul igrii. Trase puternic n piept din ea i expiri
fumul.
, t-r Aa c, ntr-o noapte, el i atept rivalul pedrum i cnd tipul citit apru fluiernd, cci tnri j
druise de bunvoie srutrile, fermierul ni din asi
cunztoarea lui i-l dobor la pmnt pe tnrul iu b ii
L-a trt apoi peste cmpuri i, dei bietul nenoroci
nc mai respira, l-a ngropat adnc. La rsritul i o |
rilor, i nsmn cmpul i puse astfel ca p a
rivalitiiDavid fcu o nou pauz, trase din igar i sa
ntinse dup halb.
i? ntreb Gray, prins de poveste. S-a cstd*
cu fata?
Nu, bineneles c nu. Ea a fugit, chiar n ceafzll
cu un tinichigiu. ns fermierul a avut cea mai b u n i
recolt din viaa lui.
n ncpere ncepur s rsune hohotele de rsfjril
timp ce Gray nu fcu dect s scuture din cap. El se
considera un mincirios profesionist i nc unul b u fl
ns aici concurena era vehement. Printre ch ico tii
Gray i ridic halba i se apropie de Murphy.

NSCUT N GHEA

205

Davey are cte o poveste, pentru fiecare zi din


sptmn, i zise Murphy, trecnd delicat cu degetele
pe claviatura acordeonului.
Cred. c dac l-ar auzi agentul meu, l-ar publica
ntr-o clipit. Ai auzit ceva, Murphy?
Nimic important. Doamna Leery crede c a vzut
trecnd o main, n ziua necazului vostru. Crede c
era verde, dar nu i-a acordat nici o atenie.
1 Cineva a dat trcoale, asear, hanului. L-am
pierdut n cea. S-a apropiat att de mult, nct a lsat
0 urm n . rondul de flori al Briannei. Gray lu o
nghiitur din bere. A ntrebat cineva de mine?
Eti zilnic subiect de conversaie, spuse Murphy.
' Ah, vorbe! M refeream-la un necunoscut.
N-am auzit. Ar fi bine s ntrebi la pot. Dar de
ce?
1 M gndesc s nu fie vreun admirator ptima.
[M-am mai lovit de situaii asemntoare. Dar... El
jfldic din umeri. Aa funcioneaz mintea mea, face
udin nar armsar.
| Zeci de oameni, dac nu mai muli, snt la
Jlstan de-un fluierat, n cazul n care cineva i-ar
bricinui ie sau Briannei cel mai mic necaz. Murphy i
ridic privirea cnd ua circiumei se deschise. Brianna
Intr, flancat de Rogan i Maggie, ntorcndu-se spre
fcray, Murphy i ridic sprnceana. i zeci de oameni,
kac nu mai muli, te vor tr pn la altar, n caz c nu
bei avea grij de privirea aia din ochi.

206

NORA ROBERTS

r."
Poftim? Gray i ridic din nou berea, n timp cei
buzele i se rsfrnser ntr-un surs. M uitam i e u l
attatot.
Aha! Snt un hoinar, ncepu Murphy s c n ta
treaz foarte rar.. Snt un hoinar de mare clas. Crim
stau cu paharul la mas, mereu m gndesc. Cuim
atenia iubitei s-o dobndesc.

A mai rmas jumtate de halb, mormi Gray j j


ridicndu-se, se ndrept spre Brianna. Am crezut c
eti la plimbare.
Am fost.
A trebuit s o bruscam ca s ias din cas, exil
plic Maggie, oftnd i aezndu-se pe un scaun; . 1

S o convingem, o corect Rdogan. Un pahar dej


Harp, Brie?
-Mulumesc, da.
Ceai pentru Maggie, comand Rogan i zm al
rutcios cnd soia lui mormi. Un pahar de Har/m
pentru Brie i o halb de Guiness pentru mine. n c S
halb, Gray?
Asta mi ajunge. Gray se rezem de tejghea. r
amintesc de ultima dat cnd am but cu tine.
Apropo de unchiul Niall, interveni Maggie. El;ifl
soia lui vor petrece cteva zile n Creta. Vrei s cn fi
ceva mai vesel, Murphy?
Supus, el ncepu s cnte Whisky n pahar, fchdiB
pe Maggie s bat ritmul cu piciorul.
Ascultnd versurile, Gray scutur din cap.
De Ce voi, irandezii, cntai mereu despre rzboi)

NSCUT N GHEA

207

Aa facem? Maggie zmbi i sorbi din ceai,


ateptnd s se alture corului.
Uneori, cntecele vorbesc despre trdare sau
despre moarte, dar de cele mai multe ori vorbesc
despre rzboi.
Serios? Ea zmbi pe deasupra cetii. N-a putea
spune. Poate pentru faptul c a trebuit s ne batem,
secole la rnd, pentru fiecare frm de pmnt. Sau...
N-o provpca, l rug Rogan. nuntrul ei bate o
Inim de rebel.
nuntrul fiecrui irlandez bate o inim de rebel.
Murphy cnt foarte frumos. De ce nu cni i tu cu el,
Brie?
Savurnd acele clipe, Brie sorbi din Harp.
Prefer s ascult.
A vrea s te aud cntnd, murmur Gray,
mngind-o pe pr.
Gestul o fcu pe Maggie s strng din pleoape.
[ Brie are o voce cristalin, rosti ea. Mereu ne-am
ntrebat de unde a motenit-o, pn cnd am aflat c
[i mama a avut una la fel.
Ce-ai zice s cni Danpy Boy?
Maggie i ddu ochii peste cap.
Puteam s jur c un american va cere -o as
culte. Mi, strinule, melodia asta este scris de un
englez. Cnt James Connolly, Murphy. Brie va cnta
[cu tine.
I Scuturnd resemnat din cap, Brianna se aez
[ling Murphy.

208

NORA ROBERTS

Armonia lor este superb, murmur MaggH


privindu-l pe Gray.
Mmmm. Brianna cnt prin cas cnd uit c ny*
este singur.

i ct intenionezi s mai stai? ntreb Maggie


ignornd ncrunttura amenintoare a lui R o g a il^ ^ H
Pn voi termina, rosti Gray, absent;
Atunci/pn luna viitoare?
Exact. Pn luna viitoare.
n ciuda faptului c Rogan i aezase m inile|}^H
ceafa ei, Maggie ncepu s fac tot felul de c o m d ^ |
tarii. Ochii lui Gray, nu suprarea soului* fur c e i^ T ^
o fcur s nceteze. Dorina lor strnise instinctefjft
protectoare. Acum ns acolo era ceva mahmulf
faptul fcnd-o s se ntrebe dac el era contient dij
acest lucru.
Cnd un brbat se uit astfel la o femeie, nu-
vorba numai de hormoni. Trebuie s m g n d e sij
acest aspect, s iau o hotrre, conchise Maggi
ns, pn atunci, avea s mai treac ceva timp. It*
ridic din nou ceaca i sorbi din ceai, nescpncfl
din ochi pe Gray.
Vom mai vedea noi, murmur ea. V o m
vedea.
De la un cntec, se ajunse la dou, apoi la tra|
Cntece de lupt, de dragoste, vesele i tr is te *
mintea Iul Gray ncepu s-i imagineze scena. ^
Circiuma, plin de zgomot i muzic un s a t i H
fa de ororile de afar. Vocea femeii captiv p n l

NSCUT N GHEA

209

pe brbatul care nu dorea s fie atras. Aici, se gndi


el, chiar n acest loc, eroul lui avea s piard btlia.
Ea avea s stea n faa cminului, cu minile mpre
unate n poal, vocea curgndu-i ncnttor, fr efort,
ochii obsednd asemeni melodiei.
Apoi el avea s o iubeasc ntr-att, nct, dac
avea s fie nevoie, o s-i dea viaa pentru ea. Sigur
era c avea s i-o schimbe. Cnd era cu ea, putea s
Uite trecutul i s priveasc spre viitor.
Gray, eti palid. Maggie l trase de bra, pn ce
iei se aez pe scaun. Cte beri ai but?
I Doar asta. El se frec pe fa, ca s revin n
realitate. M... gndeam la romanul meu, continu el.
Usta fusese. El nu se gndise dect la personajele lui,
pa cum s ticluiasc nscocirea. Nu fusese nimic per
sonal.
I Preai n trans.
I Este cam acelai lucru. El oft i pufni n rs.
Cred c, pn la urm, o s mai iau o bere.

CAPITOLUL 10
Relund, n minte, scena din crciuma, urzit dai
imaginaia lui, Gray nu petrecu deloc o noapte
linitit. De ters din cap nu i-o putea terge, dar nici
s-o atearn pe hrtie se prea c nu putea. Cel pujj
nu aa cum ar fi dorit.
Singurul lucru, pe care l detesta, era blocajul. De|
obicei reuea s depeasc obstacolul, co n in
undu-i lucrul pn ce ameninarea acestuia treceai
Mai mult, uneori privea aceast ntrerupere ca pe u ri
nor negru care, pn la urm, disprea, alegndu-i a ii
scriitor nefericit.
ns, de ast dat, se mpotmolise. Nu putea sm
ptrund n scen, nu putea s treac peste ea i p e l
trecu mare parte din noapte, ncruntndu-se la cuvirii
tele pe care le scrisese.
Frigul, se gndi el. I se fcuse frig. De aceea s c e n i
nghease.
Era posedat de un neastmpr, recunoscu el, c il
amrciune. Se simea frustrat sexual de o femejjjfl
care reuea s-l in departe, cu o singur privire, I

NSCUT NGHEA

211

Aa i trebuia, pentru c se lsa obsedat de gazda


lui cnd, de fapt, ar fi trebuit s fie obsedat de crim.
Mormind, se ridic de la birou i se apropie de
fereastr. Ar fi fost de-a dreptul norocos ca orimul
lucru vzut s fie Brianna.
i, ntr-adevr, ea trecu pe sub fereastra lui,
dichisit Ga o micu, mbrcat ntr-o rochie roz,
avnd prul strns n coc. De ce purta tocuri? se n
treb el, apropiindu-se mai mult de geam. J|l presu
puse c ea considera practici acei pantofi simpli, fr
ornamente, ns acetia aveau un efect deosebit pe
picioarele ei.
n timp ce el o urmrea de la fereastr, ea se urc
n spatele volanului, micrile fiindu-i pe ct de natu
rale, pe att de graioase. Urma s-i pun poeta pe
scaunul alturat, se gndi el. i aa i fcu- i
nctrm apoi centura de siguran, i i aranja
oglinzile. Brianna n-a stat s se analizeze prea mult
n oglinda retrovizoare, observ el. O rapid aranjare
jl-a fost suficient ca s se asigure c totul era pus la
punct. Acum rsucea cheia n contact.
Chiar i prin sticl, el putu auzi tuea obositoare a
motorului. Ea mai ncerc o dat i nc o dat.
IScuturnd din cap, Gray o apuc pe scri.

De ce naiba nu o repari? strig el, ieind peua


[din fa.
-;Oh! Ea coborse din main i ncerca s ridice
fcapota. Acum cteva zile, a mers foarte bine.

212

ORA ROBERTS

Rabla asta n-a mers bine nici acum zece ani. Eu


o ddu pe Brianna la o parte, cu cotul, enervat c ea|
arta i mirosea att de proaspt, h timp ce el sel
simea ca un mizerabil. Uite, dac vrei s te duci r|
sat, ia maina mea. Am s m uit eu la asta s v<
ce are.
Reacionnd automat la cuvintele dure, ea i rid ic i
brbia.
*7Mulumesc, dar trebuie s ajung n Ennistymo
Ennistymon? Dei el localiz orelul pe harta
din minte, ridic uor capul de sub capot, att ct sd
o poat privi. Pentru ce?
Ca s vd noua galerie. Se va deschide pesjl
cteva sptmni i Maggie m-a rugat s trec s ol
vd. Ea privea fix la spatele lui, n timp ce el rsucdfl
firele de sub capot i njura. i-am lsat un bilejl
mncare pe care s-o poi nclzi, cci am s fiii
plecat toat ziua.
N-ai s pleci nicieri cu maina asta. Cureaua dai
transmisie este pe duc, cablul de alimentare e fisurai
i pun pariu c demarorul este terminat. Gray i n l
drept spatele i observ c ea purta cercei subiri de|
aur,, care i ncercuiau loburile mici. Acetia a d u g a
un plus de festivism care l enerv, fr motiv. N-ai cdl
s caui n vechitura asta.
Pi, se pare c n-am alt soluie: Mulumesc c
te-ai deranjat, Grayson. Am s vd dac Murph'i
poate...

NSCUT N GHEA

213

Nu m lua pe mine cu tonul sta de crias a


zpezii. El trnti capota att de tare, c o fcu pe
Brianna s tresar. Foarte bine, se gndi el. nseamn
c prin venele ei curgea snge. i nu mi-l arunca n
fa pe Murphy, continu el, Nu-i poate face el mai
mult dect mine. Urc-te n maina mea, am s m n
torc ntr-un minut.
-i de ce m-a urca n maina ta?
Ca s te duc n blestematul la de Ennistymon,
Strngnd din dini, ea i puse mnile n olduri.,
Eti foarte amabil, dar...
Urc-te n main, se rsti el, ntorcndu-i spatele
i apucnd-o spre cas. Simt nevoia s-mi aerisesc
capul.
Ce i l-a mai aerisi eu, bolborosi ea. Deschiznd
portiera, ea i apuc poeta. Voia s tie cine l ru
gase s o conduc? Mai degrab s-ar fi dus pe jos,
dect s stea n aceeai main cu un asemenea om.
i dac voia s-l sune pe Murphy... apoi avea s o
ifac.
Mai nti ns voia s se calmeze.
Inspir adnc o dat, de dou ori, apoi o apuc
ncet printre flori. ntotdeauna o calma acel verde abia
[ncolit. Mldiele au nevoie de ngrijire, se gndi ea,
aplecndu-se s smulg o buruian. Dac mine avea
[B fie frumos, se va ocupa de flori. Pn la Pate,
[grdina ei avea s fie n toat splendoarea ei.
[ Miresmele! Culorile! Ea surise delicat, vznd culejoasa narcis.

214

NORA ROBERTS

Brusc, ua se trnti. Zmbetul ei pieri. Brianna se I


ridic i. se rsuci.
El nu se deranjase s se brbiereasc, obseii/aB
ea. Prul i era ud, pieptnat peste cap i legat cu u w
nur de piele. Hainele erau curate, dar puin b o ite fl
Ea tia foarte bine c Gray avea haine bune. De c m
oare nu i le spla i nu i le clca ea?
El o fulger cu o privire i scoase cheile l i
buzunar.
Urc.
Oh, el trebuia s se calmeze puin. Ea se a p ro p fl
ncet, gheaa jucndu-i n ochi i focul pe limb. De ce eti att de vesel n dimineaa asta? j
Uneori, pn i un scriitor nelegea c a ciun jB
puteau vorbi mai dar dect cuvintele. Fr s acord
vreunuia din ei timp de gndire, el o trase la piept, privfl
satisfcut la ocul care se ntiprise pe chipul ei Nfl
zdrobi buzele cu un srut.
Acesta fu dur, lacom, purtnd amprenta fru s tr ifl
inima ei tresri, dndu-i senzaia c avea s-i e J
plodeze. Dup ce o fcu s treac printr-o clip d a
groaz, printr-un moment de dorin ptima, el o ]
deprt.
Ochii lui, ah, ochii lui erau fioroi. Erau a se m e fl
unor ochi de lup, se gndi ea, nucit, plini de v io le rn
i ocant de puternicii
Ai priceput de ce? se rsti Gray, mniat pe ea, fu
rios pe el. Ea continua s-l priveasc fix, ca un copn
plmuit, fr motiv.

NSCUT N GHEA

215

Era un sentiment pe care el i-l amintea foarte


bine.
lisiise, am s nnebunesc. H i frec miniie
peste fa, biruind bestia care l poseda, art-m.
Urc-te n main, Brianna. N-am s sar pe tine.
Mnia l cuprinse din nou, vznd c ea nu se
clintete, c nici mcar nu clipete. Nici mcar n-m
s te ating.
Ea i regsi glasul, dei nu era att de ferm pe ct
ar fi dorit.
De ce eti suprat pe mine?
Nu snt. Ea se ddu un pas n spate.
Controleaz-te, i reaminti el. De obicei, reuea
destul de bine. Nu te mai uita la. mine de parc te-a
fi lovit, rosti el.
ns o fcuse. Nu tia el c furia, cuvintele aspre,
resentimentele rneau mai mult dect o mn vio
lent?
Am s intru n cas. Ea i regsi mijlocul de
aprare, pereii fragili care ineau departe mnra.
Trebuie s-o sun pe Maggie s-i spun c nu pot s vin.
Brianna! El ddu s o ating, ns i ridic am
bele mini ntr-un gest care exprima frustrarea, dar
care, n aceeai msur, implora mpcarea. Ct de
ru vrei s m simt?
Nutiu. Dar mi nchipui c te vei simi maai bine,
dup ce vei mnca.
Acum o s te apuci s-mi pregteti micul dejun.
Gray nchise ochii i inspir adnc. Greu de scos din

216

NORA ROBERTS

fire, mormi el i o privi din nou. Nu a m-ai carao*


terizat, nu demult? Ai fost cam departe de a d e v jfl
Scriitorii snt nite ticloi nenorocii, Brie. Capricid|H
josnici, egoiti, obsedai de persoana lor.
Nu eti deloc aa cum spui. Ea nu putea s e *i
plice de ce simise nevoia s-i vin n aprare. C a p lfl
cios, poate eti, ns nici una din celelalte trsturmira
te caracterizeaz.
Ba da. n funcie de cum merge cartea. Acum l
cartea merge prost, aa c m comport ru. Am dat]
peste un obstacol, peste un zid. Peste o blestem a
de fortrea i m-am rzbunat pe tine. Vrei s m d
scuz din nou?
Nu. Ea se mbuna i, ntinznd mna, l atinse pal
obrazul nebrbierit. Ari obosit, Gray.
N-am dormit. El rmase cu minile n buzunare fl
cu privirea pironit pe ea. Fii atent pn unde m e r j
cu comptimirea, Brie. Cartea este doar jumtate d iri
motivul pentru care m simt ru, n aceast dirrw
nea. Tu eti restul. Ea i retrase mna de parca
atinsese o flacr. Tresrirea ei l fcu s-i arcuiascjj
buzele. Te doresc. Este dureros cnd doreti aa. 1
Da?
N-am spus asta ca s te face s te simi m u l
umit de tine.
Obrajii ei se colorar.
N-am vrut s...

NSCUT N GHEA

217

I Asta este problema. Haide, urc-te n main. Te


log, adug el. Am s nnebunesc dac am s stau
zi aici i am s ncerc s scriu.

I Aps exact pe butonul care trebuia. Ea intr n


Ifiain i atept ca el s se urce la volan.
Poate te vei simi mai bine, dac vei mai omor
pe cineva.
I El gsi puterea s rd.
[ Oh, am s m gndesc la asta.
[ Galeria Worldwide, din districtual Clare, era o bijukerie. Noul sediu, abia construit, avea arhitectura unui
[elegant conac, ntregit de grdini-parc. Nu avea nimic
[din catedrala mrea a galeriei din Dublin, nici din
[palatul opulent din Roma, era o simpl cldirire re
spectabil, special conceput s adposteasc i s
[expun creaia artitilor irlandezi.
Fusese visul lui Rogan, iar acum devenise m' plinirea lui i a lui Maggie.
Brianna fcuse proiectele pentru grdini. Dei ea
nu reuise s sdeasc singur florile, decoratorii se
folosiser de schiele ei, astfel c aleile pietruite erau
flancate cu trandafiri, iar n rondurile largi, semicircu
lare, fuseser plantate lupini i maci, garofie i
degetrie, cldrue i dalii, toate florile ei preferate.
Cldirea galeriei era construit din crmid, de
culoare roz, avea ferestre nalte i elegante, cu
lemnrie vopsit n gri-nchis. nuntru, n marele
foaier, pardoseala mbina nuane de albastru-intens

218

NORA ROBERTS

cu alb, deasupra atrna un candelabru Waterfordiiaf


treptele de mahon, n spiral, conduceau la etaj.,*
Stilul lui Maggie, murmur Brianna, impreslon^H
de sculptura ce domina intrarea.
Gray observ dou siluete ngemnate, sticla recjfl
inslnund ardoarea, forma, izbitor de sexual, enr
nnd un ciudat romantism,
E Capitularea, opera ei. Rogan a cumprat p ie ^
nainte de cstoria lor. i n-o va vinde nimnu||
neleg de ce. El trebui s nghit. Sticla sinfl
oas era o palm erotic dat fiinei lui, care de
suferea. Confer vizitei un nceput extraordinar.
Natura a nzestrat-o cu un dar deosebit, H
aa? Delicat, Brianna mngie, cu vrful d e g e te
sticla rece pe care sora ei o crease din foc i | _
Bnuiesc c harurile cu care snt nzestrate unelp
persoane le fac capricioase. Surznd delicat, Brianna
privi, peste umr, spre Gray. Pare at de nelinitit
gndi ea. i dificile, continu ea, pentru c mereu ce|
prea mult de la ei.
i le fac viaa iad celor din jur, cnd nu reuii
s obin ceea ce doresc. El ntinse mna i, n lo c s i
ating sticla, o atinse pe ea. Nu-mi pori dusmri
nu-i aa?
La ce ar servi? Ridicnd din umeri, ea se rsi
fcnd un cerc complet, i admir arhitectura simplM"
foaierului. Vezi tu, Rogan a vrut ca galeria s fie ufi
cmin al artei. De aceea aici exist un salon, un a l
lier, o sufragerie, iar la etaj camere de zi. Briann

NSCUT N GHEA

219

lu de mn i-l trase spre uile duble, deschise.


Toate tablourile, sculpturile, chiar i mobila snt creaii
ale artitilor i meteugarilor irlandezi. i... ah!
Ea se opri ncremenit i privi fix. Ingenios aranjat
pe un divan nu prea nalt, se afla o cuvertur moale
ale crei nuane intens albstrii erau estompate de un
verde-rece. Ea fcu civa pai n fa i atinse mate
rialul.
Pe-asta am fcut-o eu, murmur ea. De ziua de
natere a lui Maggie. i ei au pus-o aici. Au pus-o
aici, ntr-o galerie de art.
De ce s n-o fi pus-o? Este frumoas. Curios, el
o privi mai atent. Chiar ai croetat-o tu?
Da. Nu am prea mult timp de croetat, dar... Ea
se deprta, temndu-se s nu nceap s plng. i
dai seama! ntr-o galerie de art, alturi de attea
tablouri i obiecte minunate.
H Brianna!
Joseph!
Gray l urmri, cu privirea, pe brbatul care
strbtu, cu pai mari, ncperea i o cuprinse pe
Brianna ntr-o cald i strns mbriare. Tipul artis
tului, se gndi Gray, ncruntndu-se. Uri bumb de tur
coaz n ureche, prul prins ntr-o coad, la spate,
costum italienesc. nfiarea l fulger. i aminti c-l
mai vzuse pe individ la cununia de la Dublin.
Pe zi ce trece, devii mai frumoas.
Iar tu.mai mincinos, rosti ea i rse. N-am tiut c
eti aici.

220

NORA ROBERTS

-.Abia am sosit ca s-l ajut pe Rogan s pun la


punct nite mici detalii.
i Patricia?
Este la Dublin. Este prins ntre copil i coalB
aa c n-a putut s vin.
Oh, aa este, voi avei o feti. Cum arat?
Este frumoas. Seamn cu mama ei. JosepM
se ntoarse spre Gray i i ntinse mna. Eti, probaB
Grayson Thane. Eu snt Joseph Donahue.
Oh, iart-m, Gray, Joseph se ocup de galera
din Dublin a lui Rogan. Am crezut c v-ai cunoscu|laL
nunt.
Nu ndeaproape. Gray ns scutur prieteneti
mna ntins. i aminti c Joseph avea o soie l o:
fiic.
Cu riscul de a deranja, i voi spune c snt u $
mare admirator al dumitale.
Dar nu este nici un deranj.
m adus cu mine o carte, gndindu-m c a]
putea s i-o dau Briannei, care, la rndul ei, s i-o dei
dumitale, ca s-mi dai un autograf.
Gray conchise c era posibil ca, pn la urm
Joseph Donahue s-i atrag simpatia lui.
Cu mare plcere.
Eti foarte amabil. Am s-o anun pe Maggie ci
sntei aici. Vrea s v fie ghid printre lucrrile e i. i|
Ai fcut un lucru minunat aici, Joseph. Toi af
fcut.

NSCUT N GHEA

221

i a meritat fiecare clip de nebunie. El arunc o


privire rapid prin ncpere. Plec s-o aduc pe Maggie.
Plimbai-v prin jur, dac vrei. Brbatul se opri n
prag, se rsuci i fcu o grimas. Oh, s ai grij s o
ntrebi despre lucrarea pe care o vinde preedintelui.
Preedintelui? repet Brianna.
Preedintelui Irlandei, drag. De diminea, el
s-a artat interesat s-i cumpere Nebiruitul,
i imaginezi, opti Brianna, cnd Joseph se
deprta, grbit. Maggie s ajung s fie cunoscut de
preedintele rii.
Pot s-i spun c a devenit cunoscut peste tot
n lume.
Da, tiu, dar pare... Ea rse, incapabil s descrie
senzaia. Ce minunat este! Tata ar fi fost mndru. Iar
Maggie, cred c plutete. Tu trebuie s cunoti
senzaia. Este ca atunci cnd cineva i citete Crile.
Da, tiu.
Trebuie s fie splendid s fii talentat, s poi
drui oamenilor ceva care s-i impresioneze.
Brie! Gray ridic colul moale al cuverturii.
Pe-asta, tu cum o numeti?
Oh, oricine poate face aa ceva, nu necesit
dect timp. Eu m refer la art, la ceea ce dureaz. Ea
se apropie de un tablou n ulei, reprezentnd, n culori
stridente, forfota Dublin-ului. ntotdeauna mi-am
dorit,., nu c a fi invididoas pe Maggie. Dei am fost
puin, cnd ea a plecat s studieze la Veneia i eu am
rmas acas, ns amndou am fcut ce am simit

222

NORA ROBERTS

nevoia s facem. Iar n clipa de fa, ea face ceva


foarte important.
i tu, la fel. De ce faci asta? ntreb el, supra
pe ea. De ce pui mereu pe locul doi persoana ta tiltl
crurile pe care le faci? Poi s faci mai mult dect o rii
care alt persoan pe care am cunoscut-o.
Ea surise i se rsuci din nou spre el.
Tu te-ai ndrgostit de bucatele mele.
Da, mi plac bucatele tale. El nu-i ntoarse z rrl
betul. mpletiturile tale, tricotajele tale, florile tale.frnl
place felul n care nmiresmezi aerul, felul n car*
aranjezi capetele cearceafului pe pat. Felul cum a g l
hainele pe umera, felul cum mi calci cmile. Tuj
faci toate aceste lucruri i multe altele, dnd senzaii
c nu ar necesita nici un efort.
Pi, nu necesit cine tie ce...
Ba da. El o ntrerupse, mnia revrsndu-i-se diffl
nou, fr vreun motiv anume. Nu tii ci oameni niJ
snt n stare s-i fac un cmin, sau care nu dau
dou parale pe acest lucru, care habar n-au s faca
o mncare. Prefer s azvrle tot, dect s se ataezi
de ceva. De timp, de lucruri, de copil.
Ei se opri, uluit de ceea ce rostise, ulUit c totul ex
plodase. De ct timp stteau aceste lucruri ascunsa
nuntrul lui? se ntreb el. i ct timp avea s-i ia cd
s le ngroape din nou?
Gray! Brianna i ridic mna.spre obrazul Iu, cad
s-l aline, ns el se retrase. El nu se considera
niciodat vulnerabil, sau cel puin nu n ultimii a n i rl

NSCUT N GHEA

223

acea clip, se simea ns prea tulburat ca s poat


[primi atingerea,
Ceea ce vreau s spun este c tot ce faci tu este
[Important. Nu trebuie s uii asta. Vreau s privesc
[prin jur. El se ntoarse/brusc, spre u i iei grbit.
i Ehei! Maggie intr n ncpere. Asta a fost o
[rbufnire interesant.
| Are nevoie de o familie, murmur Brianna.
Brie, este un om n toat firea, nu un putiulic.
I Vrsta nu alung nevoia. Este prea singur i nici
[mcar nu-i d seama.
Nu cred c-l poi trata ca pe un copil rtcit. nclinndu-i capul'. Maggie se apropie ctva pai. Sau
poi?
[ Am sentimente pentru el. N-am crezut c voi- mai
[avea asemenea simminte pentru altcineva. Ea privi
[n jos la minile pe care i le mpreunase i le desfclet. Nu, nu este adevrat. Nu seamn cu ceea ce
[am simit pentru Rory.
Rory s fie blestemat.
I ntotdeauna spui aa. Motivul o fcu pe Brianna
fi surd. Asta nseamn familie, se gndi. O srut
pe Maggie pe obraz. Spune-mi, ce senzaie ai cnd
tii c preedintele i va cumpra una din lucrri? ,
I Atta vreme ct banii lui snt buni... Este ca i cum
In-a duce pn pe Lun i m-a ntoarce. Nu m pot
bine. Noi, cei din neamul Conconnon, nu sntem att
kle rafinai, nct s putem trece cu uurin peste
Iceste lucruri. Oh, ce-a fi vrut ca tata...

224

NORA ROBERTS

tiu.
Ah! Maggie inspir adnc. Trebuie s-i spun c
detectivul, pe care Rogan l-a angajat, n-a gsit-o n c (fl
pe Amanda Dougherty. Urmrete nite piste, ce-aB
nsemna asta* numai el tie.
Vai Maggie, attea sptmni, tta cheltuial.
S nu cumva s ncepi s m bai ia cap s-i i a d l
banii pe care i ctigi cu hanul. M-am mritat doar c tffl
un tip bogat.
- i toat lumea tie c i-ai vrut averea.
Nu, i-am vrut trupul. Maggie i fcu cu ochiul ir fl
lu sora de bra. Am observat c i prietenul t if l
Grayson Thane are un trup n faa cruia nici o fem etiH
n-ar strmba din nas.
~Da, am observat i eu.
Foarte bine, nseamn c n-ai uitat cum s 9
priveti. Am primit o vedere de la Lottie.
i eu. Te superi dac vor mai sta o sptmn? 1
Din partea mea, mama poate s stea acolo toata
viaa. Maggie oft vznd expresia .de pe chipljfl
Briannei. Bine, bine. Este mbucurtor c se s im tl
bine, dei n-o va admite niciodat.
i este recunosctoare, Maggie. ns tii c nu-i
st n fire s-o spun.
Nu mai am nevoie ca ea s mi-o spun. MaggH
i cobor mna pe pntec. Acum, am mulumirea mea]
care este cu totul i cu totul deosebit. N-am crezul
c o s pot iubi att de mult pe cineva. i atunci a:
aprut Rogan. Dup aceea, am crezut c n-am sd^

NSCUT N GHEA

225

mai pot ine aa la nimeni sau la nimic altceva. Acum


ns pot. Aadar, poate am neles puin c, dac
nu-i iubeti i nu-i doreti copiluhce-l pori n tine, i
poi distruge viaa n aceeai msur n care iubirea
i dorina i-o pot lumina.
Nici pe mine nu m-a vrut.
Cete face s spui acest lucru?
Mi- spus. Brianna descoperi c scpase de o
povar. Rostirea cu glas tare avusese acest efect.
Datorie. A fost din datorie, nici mcar fa de tata, ei
fa de Biseric. Este o cale rece de a fi adus pe
lume.
Nu de mnie are Brianna nevoie acum,-i ddu
seama Maggie, luptnd din rsputeri s se stpneasc. Ea cuprinse faa serei ei n mini.
Este pierderea ei, Brie. Nu a ta. A ta nu va fi
niciodat. Ct despre mine, dac datoria n-ar fi fost n
deplinit, eu a fi fost pierdut.
Tata ne-a iubit.
Da, aa este. i a fost suficient. Vino, nu te mai
gndi la asta. Hai s mergem sus s-i art ce-am pus
la cale.
Din captul culoarului, Gray eliber un oftat pre
lung. Acustica cldirii era mult prea bun pentru a fi
mprtite secrete. nelesese o parte din tristeea
care bntuia ochii Briannei. Ciudat era c amndoi
fuseser lipsii de dragoste matern.
Nu c lipsa acestei iubiri m-ar obseda, i zise el.
Trecuse demult peste aceast etap. El prsise

226

NORAROBERTS

copilul speriat i nsingurat, n acele ncperi triste ale?


cminului Simon Brent Memorial.
Dar cine, se ntreb el, cine era Rory? i de ce a n i
gajase Rogan detectivii care s o caute pe o femei
numit Amanda Dougherty?
Gray consider c cea mai bun cale de a gs|
rspunsuri era s pui ntrebri. >
* -r-, Cine este Rory?
ntrebarea o fcu pe Brianna s se trezeasc d iii
visarea care o cuprinse, n timp ce Gray conduceai
maina ncet, pe drumul ngust i unduit.
Ce anume?
Nu ce, cine? El trase maina spre marginea dru|
mului cnd un Volksswagen suprancrcat i d ep Jj
Era probabil vreun american neexperimenta, se gnc
el, cu ngmfare. Cine este Rory? repet el.
Ai ascultat brfa de la circium, nu-i aa? R i
ceala din glasul ei, n loc s-l pun n gard, l in c it
Sigur, dar nu acolo am auzit acest nume. Tu l-a|
pomenit azi lui Maggie, la galerie.
- nseamn c ai tras cu urechea la o conversai*
confidenial.
Este pleonasm. Nu poi s tragi cu urechea decfj
la o conversaie confidenial.
Ea i ndrept spatele n scaun.
Nu este nevoie s-mi corectezi gramatic
Mulumesc.
Asta nu este gramatic, este... n-are im portan
El ced, iar ea Clocoti o clip. Deci, cine este?

NSCUT N GHEA

227

i, m rog, de ce te-ar interesa?


Aa nu m faci dect s devin mai curios.
Era un biat pe care l-am cunoscut. Ai greit
drumul.
n Irlanda nu poi grei drumul. Citete ndrumarele. El este cel care te-a fcut s suferi? Gray i
arunc privirea spre ea i o vzu ncuviinnd din cap.
Eh, da, aa se explic. Ce s- ntmplat?
Vrei s scrii i despre asta n cartea ta?
Poate. Dar mai nti m intereseaz pe mine per
sonal. L-ai iubi?
L-am iubrt. Trebuia s m cstoresc cu ei.
El se pomeni ncruntndu-e i btnd cu degetele
n volan.
i de ce nu te-ai cstorit?
Pentru c m-a prsit cnd mai aveam doi pai
pn n faa altarului. Acum i-ai satisfcut curiozi
tatea?
Nu. Constat doar c Rory a fost un idiot. El nu
reui s opreasc ntrebarea urmtoare i fu surprins
c dorise s o fac. l mai iubeti?
Ar fi o adevrat tmpenie din partea mea, dat
[fiind c au trecut mai bine de zece ani de atunci.
| ns nc mai suferi.
Suferi cnd eti abandonat, rosti ea, clar. Suferi
bnd eti inta milei comunitii. Biata Brie, srcua
ide ea, s fie prsit cu dou sptmni nainte de
punt. S rmn cu o rochie de mireas i cu un
Irusou, iar ficul s prefere s fug n America, dect

228

NORA ROBERTS

s se nsoare cu ea. i ajunge? Ea se rsuci cu fa i


spre el. Vrei s tii dac am plns? Ehe, afl c ani
plns. Vrei s tii dac l-am ateptat s se n to a rc li
Afl c am fcut i asta.
Poi s-mi dai un pumn, dac crezi c astfel ta
vei simi mai bine.
' M ndoiesc c m voi simi.
De ce a plecat?
Insistena lui, pe de o parte, i amintirea, pe dej
alta, o fcuser pe Brianna s suspine.
Nu tiu. N-am tiut niciodat. Asta a fost partel
cea mi groaznic. A venit la mine i mi-a spus c nil
m mai dorete, c nu mi vrea s fiu a lui, c n-o s&
m ierte niciodat pentru ce-am fcut. Iar cnd a ri
ncercat s-l ntreb la ce se referea, m-a mbrncit atj
de puternic, c m-a trntit la pmnt.
Minile iui Gray se ncletar pe volan.
Ce i-a fcut?
M-a trntit la pmnt, rosti ea, calm. Mndria mea
nu m-a lsat s m duc dup el. Aa c el a plecai l
a ajuns n America.
Ticlosul!
Deseori, aa am gndit i eu, dar nu tiu de ca
m-a prsit. Aa c, dup o vreme, am dat rochiailcj
mireas. Kate, sora lui Murphy, a purtat-o cnd h
cstorit cu Patrick.
S tii c tipul nu merit tristeea din ochii ti. |
Poate c nu. ns visul a existat. Ce faci? I

NSCUT N GHEA

229

Trag pe marginea drumului. Hai s mergem


pn la stnci.
Nu snt mbrcat ca s pot merge pe un teren
accidentat, protest ea, ns el deja ieise din
main. N-am pantofi adecvai, Gray. Pot s atept
aici, dac vrei s admiri peisajul.
Vreau s-l admir eu tine. El o ajut s ias din
main i apoi o ridic n brae.
Ce faci? Eti nebun?
Nu este departe i gndete-te ce poze frumoase
cu noi vor duce acas turitii de colo. tii s vorbeti
franuzete?
| Nu. Nedumerit, e se rsuci s-i priveasc
Chipul. De ce?
M gndeam c, dac am fi vorbit franuzete,
ne-ar fi luat drept francezi. i ar fi povestit vrului
Fred, din Dallas, despre acest romantic cuplu
francez, pe care l-au vzut aproape de Coast. El o
Srut tandru nainte de-a o lsa jos, n apropierea
linei rpe stncoase.
| Apa are acum culoarea ochilor ei, observ el. Acel
berde-rece, nnegurat, care amintea de visare. Totul
In jur era att de clar, nct el Zri spinrile robuste ale
Insulelor Aran i micuul feribot care asigura legtura
ku Innismore. Aerul era proaspt, cerul, de un al
bastru capricios, care se putea schimba/i avea s o
saca, n orice clip. Turitii aflai la civa metri de ei
orbeau o englez cu accente texane, care l fcu s
lmbeasc.

230

NORA ROBERTS

Este frumos aici. Totul este frumos. n acest coli


de lume, nu trebuie dect s ntorci capul i un no
lucru i va tia rsuflarea. Intenionat, el se rsu
spre Brianna. Fr nici o ndoial, i va tia rs
flarea.
Acum ncerci s m flatezi, ca s te revane
pentru faptul c i-ai bgat nasul n treburile mele. 1
; Nu, nu este adevrat. i nc n-am terminat cti
iscoditul. mi place s-mi bag nasul peste tot, aa cl
ar fi ipocrizie din partea mea s m scuz. Cine e s tl
Amanda Dougherty i de ce o caut Rogan?
ocul se aternu ca un val pe chipul ei, fcnd-o j
deschid i s nchid buzele tremurnde.
Eti cel mai neobrzat om.
Asta tiam deja. Spune-mi ceva ce nu t i t i f l
'
Eu m norc. ns, cnd ea se rsuci, el o apuc
de bra.
Am s te duc eu napoi peste un minut. O s -i
frngi gleznele cu pantofii tia. Mai ales dac o velj
lua la sntoasa.
N-am s-o iau la sntoasa, dup cum att def
plastic te-ai exprimat. n plus, asta nici nu e s t
Glasul ei se stinse, iar ea oft prelung. De ce mj B
irosi eu vremea spunndu-i c nu este treaba ta ? !

4 -f Habar n-am.
Privirea ei se pironi pe faa lui. Expresia Iul
curtenitoare, observ ea. i ncpnat, ct | H
mgari.
O s m tot bai la cap pn o s-i spun.

NSCUT N GHEA

231

Vd c-ai prins poanta. El ns nu surise. i


ndeprt o uvi care i flutura pe fa. Privirea lui
era ptrunztoare i neclintit. Asta te ngrijoreaz.
Ea este motivul ngrijorrii tale.
N-ai putea s nelegi.
O s fii surprins dect neleg. Haide, aeaz-te.
El o conduse spre o stnc, o ndemn s stea jos i
apoi se aez lng ea. Spune-mi o poveste. Este mai
uor astfel.
Probabil c aa era. i probabil c avea s i se ia
o greutate de pe inim, dac ar fi povestit cuiva.
Cu muli ani n urm, a existat o femeie care
avea un glas divin, aa cel puin se spune. Ambiia'ei
era s-i fac un nume n.lumea muzicii. Nemulumit
de viaa pe care o avea, ca fiic de crciumar, a plecat
n lume ctigndu-i existena cntnd. ntr-o zi, s-a n
tors acas, cci mama ei era suferind i ea era o
fiic respectuoas, dac nu iubitoare. Cnta n cir
ciuma din sat pentru plcerea ei, pentru cea a crciumarului i pentru ctev lire. Acolo a ntlnit un brbat,
Brianna privi spre mare, imaginndu-i-l pe tatl ei remarcnd-o pe mama ei, auzindu-i vocea. Ceva
fierbinte s-a aprins ntre ei, continu ea. Probabil c-a
fost dragoste, ns nu una durabil. Cu toate acestea,
ei nu i s-au mpotrivit sau n-au putut s i se m
potriveasc. Astfel, n scurt vreme, ea se pomeni
nsrcinat. Biserica, educaia pe care o primise,
Convingerile ei nu-i ofereau alt alternativ dect
cstoria i renunarea la visul avut. De atunci, ea nu

232

NORA ROBERTS

a fost niciodat fericit i nu a gsit n ea suficientei


compasiune ca s-i fac soul fericit. La scurt timpi
dup primul copil, a mai zmislit unul . De ast dat nul
din acea pasiune fierbinte, ci dintr-un rece sim al dam
toriei. i, odat ndeplinit aceast datorie, ea i-a r e l
fuzat soului patul i trupul.
Oftatul ei l fcu pe Gray s-i acopere mna cu|
palma lui. El ns nu rosti nici un cuvnt. Nu nc. | |
ntr-o zi, n apropiere de Tul Shannon, soul ei a
cunoscut o femeie. ntre ei s-a nfiripat o dragoste
puternic i trainic. Pe ct era de mare pcatul, pd
att de mare era dragostea Ion ns el avea o soiei l
dou fetie. El i femeia pe care o iubea tiau
pentru ei nu exista nici un viitor. Aa c ea l-a prsi
i s-a ntors n America, i-a scris trei scrisori, trei
scrisori de dragoste, pline de nelegere. Iar n a treia
i-a spus c-i purta n pntec copilul, i-a spus c aveJ
s se mute n alt parte i-l ruga s nu-i fac griji diifj
pricina ei, cci ea acum avea o prticic din el. ?
Strigtul unei psri de mare o fcu s-i rid ici
privirea. Abia dup ce o vzu pierzndu-se spre :o F
zont, i relu povestirea:
Femeia nu i-a mai scris, ns el nu a u ita t*
niciodat. Aceste amintiri probabil c l-au alinat n |H
anii n care i-a fcut datoria fa de csnicia lui
n toi anii de pustietate. Cred c aa s-a n tm |W
cci numele ei a fost cel pe care el l-a rostit n a in te ^
moar. A rostit Amanda n timp ce se uita spre largi
mrii. i dup aproape o via, una din fiicele lufj

NSCUT N GHEA

233

gsit aceste scrisori, legate cu o fund roie: decol


orat, ascunse n pod, acolo unde le pstrase.
Ea se ntoarse atunci spre Gray.
Vezi tu, ea nu poate s fac nimic, nu poate s
dea timpul napoi, nu poate s fac acele viei mi fru
moase dect ar fi putut s fie. Dar oare o femeie, care
a fost astfel iubit, nu merit s afle c nu a fost
uitat? i nu are dreptul copilul acelei femei i al
acelui brbat s-i cunoasc rudele de snge?
S-ar putea s suferi mai mult cnd i vei gsi. El
privi n jos la minile lor mpreunate. Trecutul are
multe capcane. Legtura ntre voi i copilul Amandei
este una firav, Brianna.
Tata a iubit-o, rosti ea, simplu.. Copilul, nscut de
ea este ruda noastr. Nu ne rmne alceva de fcut
dect s-o cutm.
Nu este un lucru care s-l faci tu, murmur el, n
timp ce ochii i rtceau pe faa ei. Expresia ei era un
amestec de putere i tristee. Las-m s te ajut.
Cum?
Cunosc o mulime de lume. A gsi pe cineva
nseamn s faci cercetri, s ai reiaii, s dai multe
telefoane.
I Rogan a angajat un detectiv din New York.
Este un nceput bun. Dac nu descoper ceva
[curnd, o s m lai i pe mine s ncerc? El ridic o
[sprincean. S nu spui c snt amabil.
1 Bine, n-am s spun, dei eti. Ea ridic minile lor
mpreunate pe obraz. Am fost suprat pe tine c i

234

NORA ROBERTS

insistat s-i spun. Dar m-a ajutat. Ea nclin capri


spre el. tiai care va fi efectul.
Snt bolnav de bgcios.
Da, eti. ns tiai c m va ajuta.
De obicei, aa se ntmpl. Gray se ridic i ap{j|
o trase i pe ea de pe stnc. Este timpul s ne |
toarcem. Snt gata s m apuc de lucru..

CAPITOLUL 11
Lanul, pe care povestea i-f pusese n jurul gtului,
l intui pe Gray, zile n ir, la birou. Curiozitatea rsu
cise, cnd i Cnd, cheia n broasc, n timp ce oaspeii
poposeau i plecau de la han.
Se simea epuizat. Sptmnile ce trecuser l isto
viser att de tare, nct i nchipuia c zgomotul i
discuiile aveau s-i deranjeze. Totul ns se dovedi
tihnit, asemeni hanului nsui, plin de culoare, ase
meni plantelor ce ncepuser s nfloreasc n
grdina Briannei, strlucitor asemeni acelor zile
preioase de primvar.
Cnd nu ieea din camer, gsea ntotdeauna tava
la u. Cnd ns ieea, gsea masa pus i oaspeii
n salon. Majoritatea sttea numai o noapte, lucru
care lui i convenea de minune. ntotdeauna prefera
contactele rapide, scurte i necomplicate.
ntr-o dup-amiaz cobor din camera lui, deranjat
de stomacul care i fremta, i o gsi pe Brianna n
grdina din faa casei.
F Sntem singuri?

236

NORA ROBERTS

Ea l privi pe sub borul plriei de grdin.


O zi-dou, da. Eti gata de mas?
Pot s atept pn termini. Ce faci acolo?
;
Sdesc nite plante. Vreau s pun ici panselei
Au nite mutrie att de arogante i spilcuite! Ai a u z i
cucul, Grayson?
La ceas? ,
Nu. Ea rse i bttori delicat pmntul n jurul
rdcinilor. Am auzit cucul cntnd devreme, azi-dfl
minea cnd am jeit cu Con la plimbare, aa c ni sei
prevestete vreme bun. Am mai auzit i d o i
coofane ciondnindu-se, ceea ce nseamn c v|
urma prosperitate. Ea se aplec din nou asupra fla i
rilor. Aa c, probabil, un alt oaspete nu ne va ocoli i
Eti superstiioas, Brianna. M surprinzi.
Nu vd de. ce. Ah, uite sun telefonul. O rezeri
vare.
Rspund eu. Cum era deja n picibare, Gra||
reui s ajung naintea Briannei la telefonul dini
salon. Blackthorn Cottage, spuse el. Ariene? Da, et|l
snt. Ce mai faci, scumpete?
Trdndu-i nemulumirea prin micul rid din ju ru l
gurii, Brianna rmase n prag i-i terse minile de|
crpa pe care o avea prins de cordon.
Ca n orice loc n care pot s-mi ag plria]
rspunse el cnd femeia l ntreb dac se simea cm
acas, n Irlanda. Observnd c Brianna ddu s m
plece din camer, el ntinse mna mbietor. Cum e sta
la New York? continu. el, urmrind-o pe Briannsj

NSCUT N GHEA

237

avansnd cu pai ovielnici. Gray i mpreun


degetele cu ale ei. Nu, n-am uitat c se apropie. Nu
i-arti dat prea mult atenie. Dac o s pot s m de
zlipesc, iubito.
Dei Brianna i trgea mna i se ncrunt, el nu
fcu dect s zmbeasc i s-i ntreasc
ncletarea.
Snt bucuros s aud asta. Care-i afacerea? El
tcu, ascultnd i zmbindu-i Briannei. Este generos,
Arlena, dar tii prerea mea despre angajamentele
pe termen lung. Vreau unul cte unul, ca de obicei. n
timp ce asculta, Gray elibera scurte sunete de ncu
viinare, exclama interesat, j-i luneca degetele tot
mai jos pe mna Briannei. Perceperea vibraiilor pul
sului ei nu avea s fac nici un ru ego-ului lui.
Pentru mine este mai mult dect bine. Sigur, dac
crezi c poi, foreaz mna britanicilor puin mai mult.
Nu, nu n-am vzut Times-ul Londrei. Serios? Pi,
atunci i ai la degetul mic, nu-i aa? Nu, nu fac pe
deteptul. Este groazv. Mersi. Eu... ce? Un fax? Aici?
Gray. chicoti, se aplec i ddu Briannei o srutare
rapid i prieeneasc pe gur. Fii binecuvntat,
Ariene. Nu, trimite-l prin pot, ego-ul meu poate s
mai atepte. i eu pe tine, scumpete. Pstrm
legtura.
Gray i lu rmas-bun i nchise telefonul, innd
nc mna Briannei.

238

NORA ROBERTS

' Cnd ncepu s vorbeasc, rceala din glasul


'f c u s scad temperatura din ncpere cu zecd
grade.
: Nu crezi c este neobrzare ca, n timp ce col
chetezi cu o femeie la telefon, s te srui cu a lta?
Chipul lui deja ncepuse s radieze de satisfacen
Eti geloas, drag?
Sigur c nu.
Puin doar. nainte ca ea s apuce s, se
desprind, el i lu i cealalt mn i le ridic pe
amndou n dreptul gurii. sta este, ntr-adevr, pred
gres. Aproape c ursc s-i spun,'dar afl c esta
agenta mea. Agenta mea, cstorit, care, dePmj
este foarte drag, este cu douzeci de ani mai
vrst dect mine i o mndr bunic a trei nepoi, a
Oh! Ei i displcea s se simt ridicol, il
aceeai msur n care i displcea s se simt g e l
Joas. Bnuiesc c acum vrei s mnnci.
Pentru prima dat, mncarea este ultimul lucru
Care mi st mintea. La ce i sttea mintea, se vza
clar n ochii lui, n clipa n care o trase aproape p
Brianna. Ari foarte nostim cu plria asta.
Ea ntoarse capul la timp, ca s evite gura lu i
Buzele lui abia o atinser pe obraz.
i ai primit veti bune?
-" v r - Foarte bune. Editorului meu i-au plcut ca p ito lu l
de prob, pe care v i. le-am trimis acum cteva
sptmni, i mi-a fcut o oferta.

NSCUTA N GHEAA

239:

- Foarte frumos. Dup felul n care el i ciupea ure


chea, Brianna concluzion c era destul de flmnd.
M-am gndit c nchei un fel de contract, c i vinzi
crile nainte de a le scrie.
r Nu scriu cri cu legtur ntre ele. M fac s m
simea ntr-o cuc. Acesta era i motivul pentru care
refuzzase o ofert spectaculoas, pentru trei romane.
Negociem una cte una i, avnd-o pe Ariene alturi,
negocierea este destul, ce bun.
Un val de cldur se rspndi prin trupul ei cnd
Gray ncepu s o dezmierde pe gt.
- Cinci milioane parc mi-ai spus. Nici nu-mi pot
imagina o asemenea sum,
- Nu i de ast dat. El ncepu s rtceasc
spre brbia ei. Ariene a reuit s-i fac.s ofere ase
virgul cinci.
Uluit, ea tresri, dndu-se napoi.
- Milioane? Dolari americani?
- i se par bani de Monopoly, nu-i aa? Gray
chicoti. Ariene nu este satisfcut de oferta britanic
[i, de vreme ce cartea mea actual se menine pe
primul Ioc, n clasamentul fcut de Times-ul Londrei,
i va mai stoarce puin. Absent, el o strnse puternic
ide talie i-i lipi buzele apsat de sprn.cenele ei, de
fruntea ei. Punct mortal va fi nfiat publicului, luna
viitoare, la New York.
- Va fi nfiat?
- Mmm. Filmul! Ariene s-a gndit c poate a vrea
merg la premier.

240

NORA ROBERTS

La premiera filmului tu? Trebuie neaprat.


Nu exist nici un trebuie, Noutile mi pr dejm
vechi. Acum, Amintirea m preocup.
Cnd buzele lui ncepur s tachineze colurile ginii
Briannei, respiraia ei deveni sacadat.
Amintirea?

Cartea la care lucrez. Este singura care corn


teaz. Gray strnse din pleoape, concentrndu-se. Etj
trebuie s gseasc cartea aia. La naiba, cum de m l|
a putut scpa? Asta este cheia. Gray se trase nl
spate i-i trecu mna prin pr. De ndat ce o va gsa
nu va mai avea de ales, nu-i aa?
Fiecare terminaie nervoas a trupului ei fremta
din cauza buzelor lui.
Despre ce vorbeti? Despre ce carte este vorba*
-r- Despre Jurnalul lui Deliah. Acesta este cel crti
leag trecutul de prezent. Dup ce-l voi citi nu vor ml
exista pribegii, se gndi. Va trebui s... Gray scuturi!
din cap, ca un om ieit sau pregtit s intre n tra n s jl
Trebuie s m apuc de lucru.
El ajunsese deja la jumtatea scrii, dar inima
Briannei continua s bat puternic.
Grayson.
Poftim?
Gray intrase deja n lumea lui, observ ea, a m
zat i suprat n acelai timp. Are o strludifl
stranie n ochii, ochi care, fr ndoial, nu o vedea
Nu vrei s mnnci?
Las-mi o tav cnd ai timp. Mersi. i d is p ru

NSCUT N GHEA

241

Brianna i puse minile n olduri i reui s rd n


sinea ei. Brbatul nu fcuse dect s o seduc,
zpcind-o, i nici mcar nu-i dduse seama. Ple
case cu Deliah i jurnalul ei, cu crimele i schin
giuirile, lsndu-i fiina s ticie ca un ceas care o
luase razna.
Tot rul spre bine, i zise ea. Toate acele pupturi
de mini i dezmierdri o vlguiser. i era o prostie,
nu-i aa, s se piard dup un brbat care avea s
plece din casa ei, din ara ei, cu aceeai nepsare cu
care plecase din salon.
Dar, se gndi ea n timp ce intra n buctrie, nu pot
s nu m ntreb cum ar fi. Cum ar fi ca toat acea en
ergie, ca toat acea atenie, ca tot acel talent s se
concentreze asupra ei. Chiar i numai pentru o scurt
perioad de timp. Chiar i numai pentru o noapte.
Ar ti atunci, nu-i aa, ce nseamn s druieti
plcere Unui brbat. S primeti plcere. Singu
rtatea poate p s par amar dup aceea, ns clipa
poate avea s fie dulce.
Poate. Prea muli de poate, se avertiz ea i-i
pregti lui Gray un platou mare, cu friptur rece de
miel i crochete de brnz. Duse tava sus i i-o aez
n camer, fr s scoat un cuvnt.
El nu simi prezena ei. De altfel, nici ea nu se
atepta l aa ceva, mai ales acum, cnd era aplecat
deasupra micuei lui mainrii, cnd ochii lui priveau
printre gene, cnd degetele i alergau neobosite pe

242

NORA ROBERTS

tastatur. Mormi, ntr+adevr, ceva printre dini cn |H


ea i turn ceaiul i-i aez ceaca lng cot.
Gnd se pomeni. zmbind i simi dorina de
mngia prul blond, Brianna conchise c era o exce la
lent vreme ca s se duc pn la Murphy, pentru a -M
ruga sri repare maina.
Micarea avea s o ajute s scape de acele o b s e fi
dante frisoane de doin, Primvara era anotimpuleM
preferat; psrile ciripeau, plantele nfloreau i d e a
[urile nverzeau at de intens, c te durea gtul s te j
tot uii la ele.
Lumina era strlucitoare, aerul att de curat, c i
puteai auzi bubuitul tractorului lui Murphy, de la m areji
distan. Fermecat de zi, ea ncepu s cnte i' 19
legene coul pe care l avea. UrChdu-se pe un zid d j
piatr, surse vznd mnzul crcnat, care s u g e
lacom n timp ce mama lui ptea. Dup ce zbovi o i
Clip admtrndu-i i o alta mngindu-i, ea i vzu n ia ll
departe de drum. .
Poate o s m duc pn la Maggie,.dup ce o s l i
plec de la Murphy, se gndi ea. Nu mai erau declM
cteva sptmni pn la naterea copilului. C ine vai
trebuia s se ocup de grdina lui Maggie, de tre ^ j
burile ei casnice.
Rznd, ea se opri i se ghemui cnd Con strbttfl
cmpul, venind n goan spre ea.
Te-ai apucat de cultivat? Sau fugreti d o a |l
iepurii? Nu, asta nu-i pentru tine, zise ea, ridicnGii
coul mai sus, cnd cinele ncepuse s-l adulm ec

NSCUT N GHEA

243

Pe tine te ateapt un os, acas. Auzind strigtul lui


Murphy, ea se ridic n picioare i-i fcu un semn
cu mna.
El opri tractorul i se ddu jos cnd ea se apropie,
trecnd pe artur.
O zi bun de nsmnat.
Excelent, consimi el, fixndu-i coul. Ce ai
acolo, Brie?
Mit
Oh, eu m in tare cnd este vorba de chestii
de-astea.
Pandipan.
El nchise ochii i eliber un oftat exagerat de lung.
Snt al tu.
Bineneles c eti, rosti ea, innd coul ispititor
la oarecare distan. Este vorba de maina mea,
Murphy.
Expresia de pe chipul lui se ntrist.
Brianna, poi s-i ncepi priveghiul, i-a trecut
vremea.
N-ai putea totui s-i arunci o privire la ea? El se
uit la Brianna, apoi la co.
Tot pandipanul?
Pn la ultima firimitur.
H i S-a fcut. El lu Coul i-l puse n tractor. Dar te
previn c-i trebuie una nou, pn la var.

244

NORA ROBERTS

Dac trebuie, trebuie. Dar inima mea s-a hotr!


pentru ser, aa c maina va trebui s mai atept
i-ai fcut timp s te uii peste schiele serei, M urphyi
-r- Da. Se poate face. Profitnd de golul discuiei e lj
i Scoase o igar i i-o aprinse. Am fcut unei#
modificri.
Eti un scump, Murphy. Surznd, ea l srut pej
obraz.
Aa mi spun toate doamnele. El i aranja1o l
uvi rebel. Ce ar zice yankeul tu acum, dac ari
veni i te-ar vedea vrjindu-m pe propriul meu cm pT
Nu este yankeul meu. Ea se deprta h timp c;
Murphy ridic o sprincean. i este simpatic, n u l
aa?
Este greu s nu-l placi. Eti nelinitit din cauza
lui, Brianna?
Puin. Ea oft i ced. Nu exista ceva n inimatf
n gndurile ei ca s nu-i poat spune lui Murphy. Nu]
puin, mult, continu ea. in la el. Nu tiu ce tre b u ii
s fac, dar in foarte mult la el. Este ceva diferit d e d l
a fost cu Rory.
. JM
La auzul numelui, Murphy se ncrunt i se uit:
igara lui.
Rory nu merit nici un gnd.
Nu-mi pierd vremea gndindu-m la el. Dai
acum, de cnd cu Gray, mi-au revenit amintirile, nel
legi? Murphy... el va p le c a ta fel cum a plecat l
Rory. Brianna i mut privirea. Putea,s rosteasaf
aceste lucruri, ns nu putea s fac fa comptim ili

NSCUT N GHEA

245

din ochii lui Murphy. Am ncercat s neleg acest


lucru, am ncercat s-l accept, mi tot spun c mi-ar fi
mai uor dac mcar a ti de ce. Netiind, toat
viaa mea cu Rory, ce-mi lipsete...
^ Nu.-i lipsete absolut nimic, rosti scurt Murphy.
Las deoparte aceste gnduri.
Le-am lsat. Sau aproape am fcut-o. Dar eu...
Copleit, ea se rsuci ndreptndu-i privirea spre
dealuri. Dar ce exist sau nu exist n mine de i
ndeprteaz pe brbai? Cer prea mult, sau nu cer
suficient? Este o rceal n mine care i nghea?
Nu exist nimic rece n tine. Nu te mai nvinui
pentru cruzimea altcuiva.
Dar nu am pe cine s ntreb, dect pe mine. Au
trecut zece ani. i, acum, este prima dat, de atunci,
cnd simt ceva. M sperie, pentru c nu tiu cum am
s suport un nou eec n dragoste. El nu este Rory,
tiu, i totui...
Nu, nu este Rory. Furios s o vad tt de pier
dut, att de nefericit, Murphy arunc igara i o ngrop n pmnt. Rory a fost un prost, care n-a vzut
ce-a avut i a vrut s cread minciunile pe care le-a
auzit. Ar trebui s-i mulumeti lui Dumnezeu c a
plecat. Ce minciuni?
Mnia se aprinse n ochii lui Murphy, ns nu dur
mult i se stinse.
[ De tot felul. Pierd ziua, Brianna. Am s trec mine
s-i vd maina.

246

NORA ROBERTS

Ce minciuni? Ea i puse mna pe braul lui. U il


zgomot slab i rsuna n urechi, un pumn puternic o
lovea n stomac. Ce tii despre treaba asta, Murphi
i nu mi-ai spus?
Ce s tiu? Eu i Rory n-am fost niciodat prii
eteni.
Nu, n-ai fost, rosti ea ncet?EI nu te-a sim patiijj
niciodat. Era gelos c noi eram apropiai. Nu putea
s neleag c ne erai ca un frate. Nu putea ba
neleag, continu ea, privindu-l atent pe Murphy
i o dat su de dou ori chiar ne-am certat din ca u zl
asta, el mi-a reproat c eram prea liber c i
srutrile n privina ta.
Ceva licri pe chipul lui Murphy nainte ca el s<|
gseasc puterea s-i stpneasc em oia..
Vezi, nu i-am spus eu c era prost?
l-ai zis ceva legat de treaba asta? Sau el i-J
reproat ceva? Brianna atept, rceala din inim m i
pnzindu-i-se n tot trupul. Spune-mi, te rog, spunemi. Am dreptul s tiu. Mi s-au uscat ochii plngna
dup el, am ndurat privirile comptimitoare ale tul
turor. Am vzut-o pe sora ta cstorindu-se n rochii
de mireas pe care mi-am fcut-o cu minile melei
Timp de zece ani, n mine n-a fost dect pustietate
Brianna!
Spune-mi. Apucndu-I cu o mn rigid, ea se n l
toarse cu faa spre el. Vd c ai un rspuns. Dac el|
prietenul meu, spune-mi.
Nu este corect.

NSCUT N GHEA

247

i frmntarea care exist n mine, de atia ani


este corect?
Nu vreau s te fac s suferi, Brianna. Tandru, el
o atinse pe obraz. Mai degrab mi-a tia un bra.
Voi suferi mai puin dac voi ti adevrul.
Poate, El nu avea de unde s tie, nu tiuse
niciodat. Eu i Maggie ne-am gndit,..
Maggie? ntreb ea, uluit. Maggie tie i ea?
Oh, czuse n plas, i ddu el seama. i alt cale
de ieire nu avea, dect dndu-i pe toi de gol.
Dragostea ei pentru tine, Brianna, este feroce. Ar
face orice s te protejeze.
i voi spune i ie ce i-am spus i ei: Nu am
nevoie de protecie. Spune-mi acum.
Zece ani, se gndi el, era un timp ndelungat pentru
un brbat onest, ca s pstreze un secret. Zece ani,
se gndi el, era un timp i mai ndelungat pentru ca o
femeie s se cread vinovat.
Rory a venit nfr-o zi, la mine, n timp ce eram aici
i mi lucram pmntul. S-a npustit asupra mea din
senin i, pentru c nu-l simpatizam prea mult, i-am
rspuns la atac. N-am avut prea mare tragere de
inim n ceea ce fceam, dect dup ce mi-a spus
ce-a avut de zis. Mi-a spus c tu ai fost... cu mine.
Gndul l stingherea i acum, iar dincolo de jen, el
descoperi c mnia rtu dispruse cu timpul.
7Mi-a spus c ne btusem joc de el, pe la spatele
lui, i c el nu avea s se nsoare cu o trf. Pentru

248

NORA ROBERTS

asta, 'am nsngerat faa, rosti Murphy, ncordat, pum


nul lui ncletndu-se puternic n faa amintirii. Nu-m|
pare ru pentru ce am fcut, i-a fi rupt i oasele, ns:
mi-a spus c totul i fusese povestii de mama ta. l-a;
spus c te ntlneai pe furi cu mine i c era posibil
s fii i nsrcinat cu mine.
Brianna plise de tot, inima plesnindu-i n achii d$j
ghea.
Mama i-a spus aa ceva lui?
l-a spus c nu putea, cu bun tiin, s-l lase sse cstoreasc cu tine, cnd tu pctuisei cu minei
Dar tia c nu pctuisem, opti Brianna. tia ci;
nu pctuisem.
Motivele pentru care a crezut asta, sau pentri
care a spus aceste lucruri, snt ale ei. Maggie a trecut
pe la mine, n timp ce m splam dup ncierafdj
M-a luat gura pe dinainte i am apucat s-i spun. La
nceput, am crezut c o s-o ia pe Maeve la pumni, de
aceea a trebuit s o rein pn s-a mai calmat. N e-a
plimbat, iar Maggie a ajuns la concluzia c Maeve a
procedat astfel, ca s te in acas.
Oh, da, se gndi Brianna. Acas, acolo und
niciodat nu fusese un cmin. .,
-r- Unde s ngrijesc de ea, de cas, de tata. N-am tiut ce s facem, Brianna. Dar i jur c eu]
cu minile mele, te-a fi trt din faa altarului, dacjjal
fi mers mai departe i ai fi ncercat s te cstorefl
cu nemernicul la. El ns a plecat a doua zi i acefli

NSCUT N GHEA

249

lucru te-a rnit. Nici eu, nici Maggie n-am avut inima
s-i spunem ce zisese.
N-ai avut inima! Ea i strnse buzele. Ce n-ai
avut voi, Murphy, nici tu, nici Maggie, a fost dreptul de
a-mi ascunde acest lucru. N-ai avut acest drept, la fel
cum nici mama nu a avut dreptul s spun aa ceva.
Brianna!
Ea se trase n lturi, ca el s nu o poat atinge.
* Nu, te rog. Nu pot s vorbesc cu tine acum. Nu
pot.
Brianna se rsuci i o lu la fug.
Nu plnse. Lacrimile i ngheaser n fundul ochilor
i refuz s le ngduie s se topeasc. Alerg peste
cmp, nevznd n faa ochilor nimic altceva dect
imaginea nceoat a ceea ce fusese. Sau aproape
a ceea ce fusese. Toat puritatea fusese zdruncinat.
Toate iiuziile, spulberate. Viaa ei era numai minciun.
Cldit pe minciun, hrnit cu minciun.
Cnd ajunse acas, respiraia i suspina n plmni.
Se opri i-i nclet pumnii, pn ce unghiile i intrar
In carne.
Psrile nc mai cntau, iar tinerele mldie, pe
bare le plantase, se legnau btute de adierea vntului. Nimic ns nu o mai impresiona. Se revzu aa
um fusese, ocat i nspimntat de minile lui
Rory, care o trntiser l pmnt. Dup atia ani, am
intirea i era nc clar... uluirea privirii pe care o ridiase spre el, mnia i dezgustul ntiprite pe faa lui,
nainte de a se rsuci i de a o lsa acolo.

250

ORA ROBERTS

Fusese categorisit drept trf, nu-i aa? De pro


pria ei mam. De brbatul pe care l iubea. Ce glufn||
bun, cnd ea nu fcuse dragoste cu nici un brbafl
Foarte ncet, ea deschise ua i o nchise n u rrrfl
ei. Deci, soarta i fusese pecetluit n acea dimineaa
demult apus. Ei bine, n aceast zi, avea s-| ia ;
destinul n mini.
ncet, urc treptele, deschise ua lui Gray i o r i
chise apoi apsat.
Grayson? Hmm?
M vrei?
Sigur. Mai trziu. Capul lui tresri, ochii i strla
cir pe jumtate concentrai. Poftim? Ce ai sp u S lB
M vrei? repet ea. Spatele ei era la fel de njl
cordat ca ntrebarea pe care o pusese. Mi-ai spus cjj
m vrei i te-ai comportat ca atare.
Aaaa... El fcu o ncercare ferm de a reven^H
realitate. Observ c era alb ca gheaa i c ochi el
aveau strluciri reci. Brianna, ce se ntmpl? H
i-am pus o ntrebare simpl. i-a fi recundj
ctoare dac mi-ai da un rspuns la ea.
Sigur c te vreau. Care este... ce naiba te-a apucafl
El sri ca un arc de pe scaun, pierzndu-i respiraia otiJ
ea ncepu s-i deschid, cu mirti tremurnde, nasturiitl^
la bluz. Termin. Fir-ar s fie, nceteaz imediat.
Ai spus c m vrei. i fac plcerea.
Am spus s ncetezi. Din trei pai, el veni lnjjl
ea, adunndu-i bluza pe lng corp. Ce te-a apucat^
Ce s-a ntmplat?

-NSCUT IN GHEA

25L

Asta n-are importan. Simind c o cuprinde


tremuratul, ea lupta din rsputeri s-i stpneasc
emoia. Ai tot ncercat s m convingi s m culc cu
tine. Acu snt gata s o fac. Dac nu ai timp acum,
spune-mi. n ochii ei strluci o scnteie. Snt obinuit
s fiu respins,
Nu este vorba de timp../
Ei, atunci e bine. Ea se deprta ca s pregtea
patul. Preferi s trag draperiile sau s le las date la
parte? Eu n-am nici o preferin.
Las naibii draperiile. Felul n care ea strngea
cuvertura avu efectul pe care l avea ntotdeauna: l
fcu pe Gray s simt ademenitoarele tentacule ale
poftei trupeti. N-o s facem nimic.
Atunci, nseamn c nu m vrei. Cnd ea se n
drept, bluza i se deschise, etalnd pielea alb i
lenjeria alb de bumbac.
M omori, murmur el.
j Bine. Atunci am s te las s mori n pace. inndu-i capul sus, ea i ndrept paii apsai spre
Ieire. Gray nu fcu dect s-i propteasc mna n
U, ca ea s n-o poat deschide.
[ N-ai s pleci nicieri pn nu-mi vei spune ce se
Intmpl.
I Nimic. Cel puin, se pare c nu se va ntmpla
mimic cu tine. Ea se lipi cu spatele de u, uitnd s
respire rar i regulat, pentru ca durerea chinuitoare s
Biu-i fie trdat de glas. Mai mult ca sigur c exist un

252

NORA ROBERTS

brbat, pe undeva, are s vrea s petreac ctev*


clipe, tvlindu-m prin aternut.
El i ncleta dinii.
M enervezi.
Oh, pcat, iart-m, te rog. mi pare foarte ru c
te-am deranjat. Vezi tu, asta este problema meau
murmur ea, n timp ce lacrimile i strluceau n och*
Cred ntotdeauna ce mi se spune.
Trebuia s fac fa lacrimilor ei i vrtejului da]
emoii care o. copleiser, fr s se ating de ea, i
ddu el seama.
Ce s-a ntmplat?
m aflat. Ochii ei nu mai erau acum reci, ci rviM
i disperai. Am aflat C nu a,existat niciodat un brbaja
care s m iubeasc. Care s m iubeasc ci^
adevrat. C mama a minit, a minit cumplit, ca s-rnfc
ndeprteze i cea mai mic ans la fericire. Ea -a j
spus c m-am culcat cu Murphy. Ea i-a spus c erdl
posibil s port n mine copilul lui Murphy. Cum putea s]
se mi nsoare cu rhine, cnd crezuse aceste lucriifC
Cum de a putut s cread toate astea, dac m iubeai
Stai puin. El se opri, ncercnd s priceap ct
vintele rostite de ea pe nersuflate. Vrei s spui ci
mama ta i-a spus acelui Rory, cu care trebuia s tel
mrii, c tu i Murphy triai mpreun i c efm
posibil ca tu s fii nsrcinat?
r*-* l-a spus toate astea ca s nu pot pleca de-acas
Lsndu-i capul pe spate, ea nchise ochii. Din ca
asta, aa cum era atunci. i el a crezut-o. M-a crezut r*

NSCUT N GHEA

253

stare de aa ceva, a crezut att de mult, c nici mcar


nu m-a ntrebat dac a fost adevrat. Nu mi-a spus
dect c nu m mai voia i a plecat. i, n tot acest timp,
Maggie i Murphy au tiut i mi-au ascuns adevrul.
Fii prudent, se avertiz Grey. Emoionalele nisipuri
mictoare.
-fe Uite, eu privesc situaia din afar, i a spune, n
calitate de observator profesionist, c Murphy i sora
ta au pstrat tcerea ca s nu te fac s suferi mai
mult dect deja sufereai.
Dar era viaa mea, nu-i aa? Cunoti'cum este
s treci prin via tiind c nu eti dorit, dar s nu tii
de ce?
Da, el cunotea. ns nu credea c era rspunsul
care l dorea.
Nu te-a meritat. Asta ar trebui s-i dea satisfacie.
Nu-mi d. Cel puin nu, deocamdat. Am crezut
c tu o s-mi dai puin satisfacie.
El se retrase civa pai, aerul oprindu-i-se n
plmni. Respira greu. O femeie frumoas, una care l
strnise de cum o vzuse. Virgin. Oferindu-i-se!
Eti suprat, reui el s spun cu un glas n
cordat. Nu judeci limpede. i orict de greu mi-ar fi,
exist reguli.
Nu vreau s aud scuze.
Tu vrei un nlocuitor. Brutalitatea afirmaiei i sur
prinse pe amndoi. El nu-i dduse seama c smna
acesteia ncolise n mintea lui, iar cnd crescuse, o
expulzase cu violen. Eu nu snt dublura unui ticlos

254

NORA ROBERTS

plngcios, care te-a abandonat acum zece ani, Con


tinu el. Astea snt dulcegrii de-altdat. ntoarce-tei
n realitate. Cnd m culc cu o femeie, ea nu trebui*
s se gndeasc dect la mine. Numai la mine.
Puina culoare, care i revenise n obraji, p lise .|l
mi pare ru. Nu asta am dorit, nu am dorit sd
par astfel.
Exact astfel pare, pentru c exact asta estisa
Adun-te, l porunci el, ngrozit c ea avea s izbujjl
neasc din nou n plns. Cnd o s fii sigur de ceea cel
vrei anun-m.
N-am vrut dept... aveam nevoie s simt c il
cineva m dorete, c tu m doreti. Am crezut... a n i
sperat s am o amintire. Mcar o dat s tiu curii
este atunci cnd eti atins de brbatul la'care iji
Culoarea reveni n obrajii ei, umilirea punndu-i
stpnire pe obraji, n timp ce Gray o fixa cu privirea!
Nu conteaz. mi pare ru. mi pare foarte ru.
Ea trase ua i iei n goan.
i prea ru, se gndi Gray, privind, n gol, la spaf l l
n care ea sttuse. El nu vedea dect aerul caraj
rmsese vibrnd.
Excelent, amice, i zise el, dezgustat, ncepnd si
se plimbe prin camer. Frumoas treab! n td *
deauna omul se simte bine .atunci cnd, fiind dejallai
pmnt, mai primete o lovitur.
Fir-ar s fie, ea l fcuse s se simt exact a a
cum el i spusese: Un nlocuitor pentru iubitul pierdu
i prea foarte ru pentru ea, i prea ru c tre b u i

NSCUT N GHEA

255

s cunoasc o asemenea trdare, o asemenea resp


ingere. Nu exista ceva pe care s-l neleag mai
bine. ns el reuise s se refac singur, nu-i aa? l
ea avea s reueasc.
Ea dorise s fie atins. Nu dorise dect s fie alinat.
Cu capul pulsndu-i de durere, el se plimb pn la fer
eastr i napoi. l dorise...;dorise puin comptimire,
puin nelegere. Puin sex. Iar el o ndeprtase.
ntocmai ca arhicunoscutul Rory.
Ce ar fi trebuit el s fac? Cum s se fi culcat cu
ea, cnd toat acea suferin, acea team i acea
confuzie planau n jurul ei? El nu avea nevoie de
complicaiile altora.
Nu le dorea.
O dorea pe ea.
Blesfemnd, i rezem capul de geamul ferestrei.
Putea s plece. Nu avea s aib nici o problem dac
pleca. Putea s se aeze din nou la mas, s rennoade firele povestirii i s se cufunde din nou n ea.
Sau..,, sau putea s fac ceva ce avea s alunge
frustrarea amndurora.
A doua variant i se pru mai atrgtoare, cu mult
[mai atrgtoare, dac nu mai periculoas. Calea
sigur e pentru lai, i zise el. Apucndu-i cheile,
cobori scrile i iei afar din cas.

CAPITOLUL 12
Dac exista vreun lucru pe care Gray s-l realii
zeze cu mult bun-gust, atunci acesta era creare*
decorurilor. Dup dou ore de absen, el se rii
torsese n camera lui de la hanul Blackthorn i s^j
ocupa acum de ultimele retuuri ale decorului. N i
concepea s sar primii pai. Uneori era mai uor |
nendoielnic mai sigur s nu zboveti prea mu]
asupra modului n care avea s se desfoare scen j
sau s se termine capitolul.
Dup ce arunc o ultim privire n jur i nclirfl
mulumit din Cap, se duse jos s o caute pe BriannJ
Brianna!
Ea nu se ntoarse din faa chiuvetei unde, |cJ
meticulozitate, glazura o prjitur cu ciocolat. E rJ
Calm acum, ns foarte ruinat de purtarea ei. nrtHj
timile ore se nfiorase, de cte ori se gndise cum |
aruncase n braele lui.
Cum se aruncase, i tot amintea ea, i cum n ]
fusese prins.

NSCUT IN GHEA

257

Da, masa este gata, rspunse*ea, calm. Vrei s


0 serveti aici, jos?
Vreau ,s vii sus.
-T- Bine. Faptul c el nu ceruse s mnnce acolo,
n buctrie, era un lucru colosal. Atunci, am s-i
pregtesc o tav.
Nu. El o atinse pe umr, ncordarea muchilor ei
fcndu-l s se simt jenat. Vreau s vii pn sus.
Ei bine, mai devreme sau mai trziu, e trebuia s
dea ochii cu el. tergndu-i atent minile de or,
Brianna se rsuci. Nu deslui pe chipul lui reproul i
nici mnia pe care le artase mai devreme. Dar acest
lucru nu ajuta la nimic.
Este vreo problem?
Vino sus i atept s-mi spui tu.
Bine. Ea l urm. Trebuia oare s se scuze din
nou? Nu tia sigur. Poate era mai bine s se com
porte ca i cnd nimic nu fusese spus. Ea oft uor n
timp ce se apropiau de camera lui. Oh, spera din tot
sufletul s nu fie vreo eava. Cheltuielile ar...
Cnd intr n ncpere, instalaia de ap i se terse
din minte. Uit de tot.
Pretutindeni erau aezate lumnri,-lumina delicat
revrsndu-se ca aurul topit peste ntunericul crepus
cular al ncperii. Lalele i trandafiri, frezii i liliac
umpleau glastrele din dormitor. ntr-o frapier argintie
se afla o sticl de ampanie, nedesfcut. Muzica
1plutea prin aer. Muzic de.harp. Brianna rmase cu
[privirea pierdut la casetpfonul de pe biroul lui.

258

NORA ROBERTS

Mie mi plac draperiile date la o parte, rosti ell


Brianna i mpreun minile pe or ca s-i ascundii
tremuratul lor.
De ce?
Pentru c nu se tie niciodat cnd poi prinde J
raz de lun.
Gndul o fcu s-i rsfrng buzele ntr-un delicaj
surs.
Nu, eu am ntrebat de ce ai fcut toate astea? 1
Ca s zmbeti. S-i dau timp s te gndel
dac este ntr-adevr ceea ce doreti. S te convin
c ntr-adevr este.
Te-ai deranjat att! Ochii ei lunecar spre pali
apoi, nelinitii, se ntoarser spre vasul cu trandafiri
Nu trebuia. Te-am fcut s te simi obligat.
Te rog, nu te prosti. Este alegerea ta. El se
apropie de ea, i scoase primul ac din pr i l pusa
deoparte. Vrei s-i art ct de mult de doresc?
A...

;>>; Cred c ar trebui s-i art mcar puin. El i mal


scoase un ac, apoi nc unul i ncepu s rtceasc
uor, cu minile prin prul ei. Aa te vei decide ct da
mult s oferi.
Gura lui, delicat ca aerul, erotic asemeni unui
pcat cobor peste buzele ei. Cnd acestea sdj
deprtar, limba lui se strecur printre ele, ncepnduj|
tachinarea.
"yfl
Asta ar trebui s-h fac o idee. Buzele lui Iun
car pe brbia ei, i continuar drumul spre frunte 1

NSCUT N GHEA _. 259

apoi revenir n coltul gurii. Spune-mi c m doreti,


Brianna. Vreau s te aud spunndu-mi.
Te doresc. Ea nu-i auzi glasul, ci numai un
murmur venit de undeva din adncul gtului. Te doresc
din tot sufletul. Gray, nu pot s m gndesc. Am
nevoie'..
. Numai de mine. Ai nevoie numai de mine n
noaptea asta. Iar eu, numai de tine. Convingnd-o cu
vorbe dulci, el i lunec minile pe spatele ei. Culc-te
cu mine, Brianna. El o ridic n brae i o strnse la
piept. Snt attea locuri n care doresc s te duc.
El o aez pe pat, pe aternuturile ispititor aran
jate. Prul ei se revrs ca un aur incandescent, pe
materialul scrobit, delicatele bucle captnd strluciri
din flcrile luminrilor. Ochii ei erau tulburai de n
doial i dorin.
Privind-o, Gray i simea strfundurile vibrnd. De
dorin, da, dar i de team.
El avea s fie primul. Indiferent de ce avea s "
urmeze, dup aceea, n viaa ei, ea avea s-i amin
teasc mereu aceast sear, s-i aminteasc
de el.
Nu tiu ce sa fac. Emoionat, jenat, ncntat,
ea nchise ochii.

tiu eu. El se ntinse lng ea i-i cobor nc o


dat gura peste buzele ei. Brianna ncepu s tremure,
faptul fcndu-l pe Gray s simt fierbineala sferei de
.panic mprtiindu-i-se tot mai mult n strfunduri.
Dac se mica prea repede... Dac se mica prea

260

NORA; ROBERTS

ncet... Ca s potoleasc agitaia amndurora, el


desfcu degetele ei ncordate i le srut pe rnd. Nul
te teme, Brianna. Nu-i fie team de mine. N-am s-H
fac nici un ru.
Ei n si era team, nu numai de durerea pe caifl
tia c pierderea fecioriei avea s i-o pricinuiasc^ ]
era team c nu avea s fie capabil s ofere p\m
cere, c nu avea s fie capabil s simt adevrat!
mplinire a acesteia.
Gndete-te la mine, murmur el, aprofundndu-j
tot mai mult srutrile. El i jur c avea s sco at||
din inima ei ndurerat, ultima fantom a trecutului
Gndete-te la mine, i repet el, tiind de undeva!
dinuntrul lui, c avea nevoie de aceste clipe, la fel def
mult ca i ea.
Dulce, se gndi ea, ameit. Ce ciudat era c gurji
unui brbat putea fi att de dulce, att de ferm i da|
delicat. Fascinat de acea savoare, ea contirj
buzele lui cu vrful limbii i auzi, ca rspuns, murmuriJ
lui de plcere.
Rnd pe rnd, muchii ei se destinser pe msua
ce mireasma lui o invada. Ce ncnttor era s |fii
srutat, de parc timpul s-ar fi oprit n loc. Ce p i
cut er masivitatea lui. Ce puternic era spatele lua
constat ea, , cnd ndrzni s-i lase minile s a
rtceasc Tn voie.
Gray se ncorda, stpnindu-i cu greu murmur
de plcere cnd degetele ei ovitoare l atinser paj

NSCUT N GHEAA

261

Excitat, el i schimb poziia, ngrijorat s nu


o sperie.
ncet, i porunci el. Delicat.
El i scoase orul, trecndu-i, peste cap, breteaua
acestuia i desfcndu-i cordonul nnodat n talie.
Pleoapele ei clipir agitate, iar buzele i se rsfrnser
ntr-un surs.
M mai srui o dat?. Glasul ei devenise acum
cald, rgueala acestuia avnd ceva din grosimea
mierii. Cnd o faci, totul n faa ochilor mei devine
incandescent adug ea.
El i aez arcadele pe sprncenele ei i atept
o clip, gndindu-se dac futea s i druiasc tan
dreea pe care i-o ceruse. i puse apoi stpnire pe
gur, nbuindu-i delicatul geamt. Ea pru s se
topeasc dedesubtul lui* tremuratul cednd locul
maleabilitii.
Ea nu mai simea nimic altceva dect gura lui, acea
gur minunat, care se desfta cu buzele ei. Mna lui
i cuprinse apoi gtul, de parc ar fi vrut s-i constate
vibraia pulsului, nainte de a-i continua drumul.
Brianna nu-i ddu seama c el i desfcuse
bluza. Cnd degetele (ui conturar, pe deasupra su
tienului, rotunjimea snilor ei, ea deschise pleoapele.
Ochii lui o intuiau att de puternic, c o fcur s
tremure din nou. Brianna ncepu s protesteze, s ar
ticuleze sunete de respingere. Atingerea tui ns era
fermectoare, o simpl atingere, cu vrfurile dege
telor.
olduri/

262

NORA ROBERTS

Nu era ceva nfricotor, i ddu ea seama. E ra


linititor i la fel de dulce ca un srut. Cnd ea vru s il
se relaxeze din nou, acele degete irete se furia
sub estura de bumbac i gsir punctul sensibil.
Primul ei geamt l sfie, trupul ei arcuindu-se ddj
emoie i plcere. Abia am atins-o, se gndi el n tirria
ce sngele i pulsa. Brianna habar nu avea ct de muii
mai exista.
Dumnezeule, era disperat s-i poat arta.

Relaxez-te. O srut iari, n timp ce deg


tele lui o strneau, iar mna lui liber se furi la spat
s desfac sutienul. Desctueaz-te.
Ea nu avea de ales. Senzaiile mici sgei d$1
picere i oc se succedau nebunete prin ea. Gu
lui nbui respiraia ei ntretiat, n momentul cnd
ndeprt hainele pn n talie.
.^Dumnezeule, eti att de frumoas. Prima p ri\|rJ
pe care o arunc pielii ei albe ca laptele, snilor m ici
care se potriveau perfect n cupele palmelor lu i
aproape c'l termin. Incapabil s reziste, el i plec*
uor capul i se desft.
Ea gemu, prelung, profund, rguit, Gray t ia
micrile trupului ei erau din pur instinct, neavl
intenia de a tulbura stpnirea lui de sine. Astfel, el o
satisfcu, gsindu-i propria plcere n cea care sfljj
degaja n ea.
Gura lui era fierbinte. Aerul era tulbure. Ori de i j l
ori el o atingea, o dezmierda, n strfundunie fiinei

NSCUT N GHEA

263

se producea un freamt. Un freamt care o apropia


de el.
Gray i murmura ncnttoare cuvinte de dragoste,
care se rivrteau n capul ei asemeni unor curcubeie.
Nu conta ce i spunea, i-ar fi zis ea, dac ar fi putut.
Nimic nu mai conta att timp ct el nu nceta s o
ating.
El i trase peste cap cmaa: Cnd se cobor din
nou asupra ei, ea scoase un mic sunet i-i strnse
braele n jurul lui.
4 ,'
Brianna gemu din nou cnd gura lui i atinse
spatele. Pielea i era ncins, muchii i tresreau, ncordndu-se sub atingerile buzelor i minilor lui. Gray
tia c ea era acum pierdut n acel tunel ntunecat
de senzaii.
Precaut, el i desfcu pantalonii, dezvelind pri noi
ale fiinei ei, pe care ncepu s le exploreze tandru.
Cnd oldurile ei se arquir nc o dat, ntr-o micare
inocent de consimire, el strnse din dini i-i stpni
nevoia sfietoare de a o poseda, de a-i satisface
trupul chinuit.
Unghiile Briannei se nfipser n spatele lui, cnd el
ncepu s rtceasc pe oldurile ei. Gray i ddu
seama c ea se ncordase din nou i c implora s
foreze.

Nu pn nu vel fi pregtit, i murmur el, ntor[cndu-se rbdtor cu buzele pe gura ei. Am promis.
Dar vreau s te vd. Vreau s te vd n ntregime.

264

NORA ROBERTS

El se ridic n genunchi. n ochii ei revenise teama]


dei trupul i palpita de dorin nbuit. El nu putea
s-i liniteasc nici glasul, nici minile, ns ncerc*
s i le stpneasc pe ct de mult posibil.
Vreau s te ating peste tot El o intui cu ocIfiMt*
timp ce-i desfcu blugii. Peste tot...
Cnd el se dezbrc, ea i plec privirea, lan
teama i se dubl. tia Ge avea s urmeze. La urma
urmelor, era fiic de fermier, indiferent ct de s ra i
fusese fermierul. Avea s fie durere i sngei...
Giayl

Pielea ta este delicat Brianna. Nelundu-J


privirea de la ea, Gray ncepu s-i lunece un degfl
pe coapsa ei. M-am ntrebat adesea cum ari, n s i
eti mult mai ncnttoare dect mi-am imaginat.
Jenat, ea i acoperi sinii cu braul. El n|| i-lj
ndeprt, ci o lu de la capt, cu srutrile lungi, deii
cate, ameitoare, cu mngierile rbdtoarelor i ta le
aelor sale mini, care cunoteau locul n care'o]
femeie dorea s fie atins. Chiar i atunci cnd fem ei*
nu tiai. Neputincioas, ea capitul, pierzndu-i rsm
flarea cnd mna lui ncepu s rtdceasc jD
pntecul ei, ndreptndu-se spre acel cumplit i extra
ordinar foc.
Da, se gndi el, luptnd din rsputeri contra delirul
lui, deschide-te pentru mine. Las-m. La-m, a
Locul atins de el era umed i fierbinte. Cnd ea saj
contorsiona i ncerc s i se mpotriveasc. el sc
un geamt.

NSCUT N GHEA

265

>tb Desprinde-te, Brianna. Las-m s te duc acolo.


Desprinde-te.
Ea se ag cu unghiile de marginea unor stnci
abrupte. Groaza o copleise. Aluneca. Pierdea orice
control. Se ntmplau prea multe deodat, nuntrul ei,
ca pielea ei prjolit s le poat reine pe toate. Minile
lui erau ca o tor, aprinznd-o, chinuind-o nemilos,
pn ce aveau s-o fac s-i dea drumul n neant.
Te rog. Cuvintele fur rostite cu un suspin. Oh,
Dumnezeule, te rog.
Apoi plcerea, uvoiul revrsat o inund, furndu-i
respiraia, gndurile, imaginea. Pentru o clip, ea
deveni oarb i surd la tot din jur, mai puin la per
soana ei i la ocurile catifelate care o zguduiau.
Brianna scp un murmur de plcere care l fcu
pe Gray s geam ca un muribund. El se cutremur,
asemeni ei, apoi i ngrop din nou faa n pielea ei,
fcnd-o din nou s pluteasec.
Luptndu-se cu lanurile propriului Control, el
atepta ca ea s ating culmea extazului.
Strnge-m. Strnge-m puternic n brae, i mur
mur el, ameit de propria lui dorin, strduindu-se
s o ptrund uor.
Era att de mic, de ncordat, de aprins! Gray se
folosi de ultim pictur de voin care i mai
rmsese, s nu o ptrund lacom atunci cnd o simi
aproape de el.
Doar o secund, i spuse el. Doar o secund,
apoi va fi din nou bine.

266

NORA ROBERTS

ns e nel. Nu nceta nici o clip s nu fie bin^


Ea l simi distrugnd bariera inocenei ei, umplndu*i
fiina cu prezena lui, i nu tri dect senzaii de b is
curie.
Te iubesc. Brianna Se areui pentru a-l n tM
pentru a-l primi.
Gray auzi cuvintele ca de departe i scutur din
cap, respingndu-le. Ea ns era strns n jurul la
ademenindu-intr-un izvor de generozitate. Iar el n j
fcea dect s se cufunde. ,
Revenirea n timp i spaiu, fu pentru Brianna ca ci
trecere printr-un nor alb, de puf. Oftnd, ea se ls
cuprins de tandra gravitaie, pn ce e trezi din noul
n patul mare i vechi, nconjurat de luminrile car
i rspndeau plpielile aurii pe pleoapele ei nchgl
copleit de plcerea imen provocat de greutat|J
lui Gray, care o intuia de saltea.
Ameit, ea se gndi c nici una din crile pe cri
le citise, nici una din discuiile pe care le auzise de la^
alte femei, nici unul din visele ei nu au putut s-i :m
plice ct de bine era s simi trupul gol al unui.brbjfl
Trupul acestui brbat era o creaie uluitoare, cia
mult mai frumoas dect i-o ifnaginase. Braele lungi
i musculoase erau suficient de puternice s o rid icfl
suficient de delicate ca s o trateze asemeni unui oua
Minile, cu palmele late i degetele lungi, tiau pi
lect unde s ating i s mngie. Mai erau apoi urne*
lai, spatele lung, zvelt i minunat, oldurile ngust

NSCUT N GHEA

267

care conduceau spre coapsele puternice i gambele


solide. .
Puternic! Ea zmbi n sinea ei. Nu era un miracol
c ceva att de puternic, de dur, de viguros, s fie
acoperit cu o piele neted i delicat?
Oh, ntr-adevr, se gndi ea, trupul unui brbat e un
lucru nemaipomenit.
Gray tia c, dac avea s-l. mai ating, avea n
nebuneasc. ns, dac ea avea s se opreasc, cu
siguran avea s-l fac s suspine.
Acele mini gingae, care serveau ceaiul, lunecau
pe el, explorau, conturau, gustau de parc ar fi mem
orat fiecare muchi i fiecare form.
El continu s fie contopit cu ea, nu avea nc
puterea s se despart. tia c trebuia s se retrag,
s-i dea Briannei timp s se refac. Orict de mult s-a
strduit s nu o fac s sufere, avea s existe un
oarecare disconfort.
Cu toate acestea, el era att de satisfcut... ea
prea att de satisfcut! Toat acea agitaie prin care
trecuse gndindu-se c el avea s fie primul, c,
pentru ea, avea s fie prima dat, se preschimbase
n extaz.
Cnd acele mngieri delicate l strnir din nou,
fcnd efort, el se deprt i, sprijinindu-se n cot, n-.
cepu s priveasc.
Brianna zmbea. Ei nu putea s spun de ce acest
ilucru i se prea att de ncnttor, att de minunat.
|Buzele eiTrsfrnte n surs, ochii verzi, aprini, pielea,

268

NORA ROBERTS

uor mbujorat. Acum c prima furie a dorinelor i j


nevoilor fusese potolit, Gray putea s triasc, d in fl
plin, clipa, i se bucur de lumini, de umbre, dej]
plcerea pulsatoare a noii excitaii.
El i lipi buzele de sprncenele ei, de tmplele, de
obrajii, de gura ei.
Frumoas Brianna!
A fost frumos pentru mine. Vocea ei ng ro aii
era rguit de pasiune. Tu ai fcut ca totul s fiejl
frumos pentru mine.
^ Cum te simi acum?
El a ntrebat, se gndi ea, att din amabilitate, ct f l
din curiozitate.
Slbit, rosti Brianna. ns, dup un scurt hohof
de rs, adug: Invincibil. De ce crezi c un lucru att
de firesc, ca acesta, ar trebui s fac o asem enea!
schimbare ntr-o via?
Sprncenele lui se unir brusc, ns tot att de rem
pede se descreir. Responsabilitate, se gndi el, erarj
responsabilitatea lui.. El trebui s-i spun din nou c i
era o femeie n toat firea i c alegerea fusese a etaj
Te deranjeaz aceast schimbare?
Ea i.ridic privirea spre el i, zmbind, l atinse pel
obraz.
. Te-am ateptat att de mult, Gray.
Rapidul semnal luntric licri. Dei el era absorb*
de ea, aprins, strnit, acest semnal licri. Pet
atent, l preveni o parte detaat, perfect controlat]!]
minii lui. Avertisment: Intimitate nainte de toate. *

NSCUT N GHEA

269

Ea vzu schimbarea din ochii lui, o subtil dar dis


tinct distanare, chiar i atunci cnd el i lu mna de
pe obraz i i-o aduse n dreptul gurii, coborndu-i o
srutare n palma ei.
Te zdrobesc.
Ea vru s spun: nu, rmi, ns el apucase s se
deprteze.
N-am gustat nc din ampanie. Nestnjenit de
goliciunea trupului lui, el se rsuci i se ddu jos din
pat. Vrei s te duci s faci o baie ct deschid eu sticla?
Brusc, ea simi o senzaie ciudat, o jen. De
unde, pn acum, prezena lui deasupra ei, contopi
rea cu el, i se pruse ct se poate de fireasc,
deodat ncepu s ating, stngace, aternuturile.
Cearceaful, zise ea, pomenindu-se roind i
simindu-i limba mpleticindu-i-se n gur. tia c era
ptat de neprihnirea ei.
Am s m eu grij de el. Vznd c obrajii ei colo
rau tot mai puternic, el veni din nou n pat i o cu
prinse de brbie. Pot s schimb i eu cearceaful, Brie.
Chiar dac pn acum nu am tiut, am nvat urmrindu-te pe tine. Gura lui atinse uor buzele ei, iar
glasul i se ngro. tii de cte ori am fost la un pas de
nebunie, Vzndu-te ntinzndu-te i netezindu-mi
aternuturile?
Nu. Cu un gest rapid de plcere i dorin, i
umezi buzele cu limba. Serios?
El pufni n rs i se ls cu sprncenele pe arcadele
ei.

270

NORAROBERTS

Ce fapt bun am fcut ca s merit asta? C.a sa


te ctig? El se retrase, ns ochii i Se aprinseser &ifj
noii, fcnd ca inima ei s bat puternic; Du-te la du|
Vreau s fac din nou dragoste cu tine, rosti el, cu o
pronunie irlandez, care aduse zmbetul pe buzei
ei: Dac, bineneles, vrei i tu.
Sigur c vreau. Ea inspir adnc i, cuprinzndu-|j
trupul n brae, se ddu jos din pat. Vreau foarte mult.*
N-am s lipsesc dect puin timp.
Cnd ea intr n baie, el trase adnc aer n piept. Ca!
s-mi linitesc organismul, i spuse el.
Nu mai avusese pe nimeni ca ea. Nu era vorbii
doar despre faptul c nu mai cunoscuse neprihnirea^
pn atunci, dei acest lucru fusese extraordinar. nsi
ea era ceva unic pentru el. Reaciile ei, acea ovire,
i dorin care i nnebuneau pe amndoi, ncredera
ei, revrsat pe tot corpul.
Te iubesc, i zisese ea.
Nu avea nic un sen s struie asupra acestui
lucru n majoritatea cazurilor, femeile aveau tendin
spre sentimentalizarea sexului. Cu siguran, o fe |
meie, ca ea experimenta pentru prima dat sexul]
confunda dragostea cu pofta trupeasc. Femeii
foloseau cuvinte i le cereau i partenerului. El tiJ
acest lucru. De aceea era foarte atent cnd i le<
alegea.
ns n el se trezi ceva, cnd ea i opti acesg
propoziie arhifolosit i arhicunoscut. Cldur ij

NSCUT N GHEAA

271

nevoie i, pentru o clip, o disperat dorin de a crede


acele cuvinte, de a le lsa s rsune nuntrul lui.
Cu toate c ar fi fcut tot ce i-ar fi stat n putere ca
s nu o rneasc; s o fac fericit, ct erau m
preun, Gray tia c existau totui limite legate de
ceea ce putea i voia s-i ofere. Ei sau oricui altcuiva.
Triete bucuria clipei, i reaminti el. Totul nu era
dect att. El spera s o poat nva i pe ea s
triasc clipa.
Brianna simi o ciudat senzaie cnd i nfur
prosopul n jurul trupului proaspt splat. Shimbare!
Era ceva ce niciodat n-ar fi putut fi explicat unui
brbat, presupuse ea. Ei nu pierdeau nimic atunci
cnd se druiau pentru prima dat. Fiina lor nu era
sfiat ca s ngduie primirea celuilalt. Ea ns
nu-i amintea durerea, nici mcar rana dintre coapse
nu-i aducea, n minte, slbticia invaziei. Unirea era
lucrul la care se gndea ea. Dulcea i simpla con
topire.
Brianna se studie n oglind. Art nfierbntat,
conchise ea. Avea acelai chip pe care l zrise de
nenumrate ori, n nenumrate oglinzi. Nu, exista o
gingie pe care nu o mai remarcase pn atunci. n
ochi, n jurul gurii? Dragostea era rspunztoare
pentru asta. Dragostea pe care o pstra n inim,
dragostea pe care o experimentase pentru prima dat
cu trupul.
Probabil era pentru prima dat cnd o femeie era
att de contient de sine, att de dezgolit de tot, mai

272

NORA ROBERTS

puin de carne i suflet. i poate, se gndi ea, deoa#j


rece era n vrst, momentul era cu mult ma^
copleitor i mai preios.
Gray o dorea. Ea nchise ochii ca s simt maft
bine acele lungi i lente freamte de ncntare. U r
brbat frumos, cu o minte extraordinar i o inimii
bun, o dorea.
Toat viaa ea nu visase dect s-l gseasc!
Acum.JI gsise.
Brianna intr n dormitor i-l vzu. Gray aternus
cearceafuri noi i aezase pe marginea patului unj
din cmile ei de flanel. mbrcase o pereche de|
blugi i edea irtnd n mn dou pahare cu am i
panie, n ochi licrindu-i flcrile lumnrilor.
Sper s 6'pori, rosti el, vznd c privirea ei stiijj
oprise pe demodata cma de noapte. Mi te-arro
imaginat dezbrcndu-te de ea, din prima noaptdl
Te-am urmrit cobornd scrile, innd sfenicul intr-cs
mn i zgarda cinelui n cealalt, i mi-am pierdui
capul.
Ea ridic o mnec. Gt de mult i-ar fi dorit s i
fost din mtase, sau din dantel, sau din ceva ce ar m
aprins sngele unui brbat.
Cred c nu este foarte ispititoare.
Nu crezi bine.
Deoarece altceva nu avea, iar aceasta prea s4j
mulumeasc, ea i trase cmaa pe cap, lsna
prosopul s cad pe msur ce flanelul aluneca n|
jos. Geamtul lui nbuit o fcur surd nesigurX

NSCUT N GHEA

273

Brianna, ce ntruchipare eti! Las prosopul,


murmur el cnd ea se aplec s-l ridice. Vino aici. Te
rog.
Ea se apropie acel surs delicat i acea nervozi
tate ameninnd s o nbue s ia paharul pe care
el l inea ntins. Sorbi o nghiitur, ns descoperi c
spumosul vin nu avu nici un efect asupra gtului ei
uscat.
Gray o privea ntocmai cum i imagina ea c un
tigru ar privi un miel, nainte de a se npusti asupra
lui*
Nu ai mncatde sear, rosti ea.
Nu. Nu o nspimnta, idiotule, se avertiz el i
ncerc s-i stpneasc dorina de a o devora. Gray
sorbi alene din pahar, nelundu-i privirea de la ea,
dorind-o. M gndeam c a vrea s mnnc. M gndeam c am fi putut s mncm aici, mpreun. Dar
acum... ntinznd mna, el rsuci pe deget una din
uviele ei umede. Poi s mai atepi?
Aadar avea s fie din nou simplu, se gndi ea, i
din nou, alegerea ei.
Cina o mai pot atepta. Cuvintele ei abia reuir s
treac de fierbineala din gt. ns pe tine, nu.
Spunnd acestea, ea pi, ct se poate de natural,
n braele lui.

CAPITOLUL 13
Un cot, n coaste, o trezi pe Brianna. Prima magi
gine care i apru n faa ochilor, dup o noapte de;
dragoste, fu podeaua. Dac Gray avea s mai ocupe|
doar un milimetru din partea ei de pat, ea avea s j
cad.
Nu-i trebuir dect cteva secunde i un tremurat ^|
aerul rcoros al dimineii, ca s-i dea seama c nul
era nvelit cu nici un col de cearceaf sau de pturjj
Gray, n schimb, edea lng ea, nfurat n toatfi
aternuturile, ca o molie ntr-o cocon.
Tolnit pe saltea, el dormea dus. Brianna ar fi vru
s spun c poziia lui confortabil i cotul pe care \-m
nfipsese, n zona rinichiului, erau drgstoase, n s|
i aminteau mai degrab de lcomie. ncercrile ei dej
a-l mpinge nu-l urnir din loc.
Deci, asta era, se gndi ea. Brbatul era neobinufj
s mpart.
, Ea ar fi putut s rmn i s se bat pentru parteil
ei, numai din principiu, ns soarele ncepuse s i
strluceasc n ferestre. i avea treburi de fcut.

NSCUT N GHEA

275

Eforturile ei de a se da jos din pat, fr s-l deran


jeze, se dovedir de prisos. n clipa n care puse
picioarele pe duumea, el mormi i apoi se rsuci,
ocupnd i mica bucic din partea ei de pat.
n ncpere rmseser doar urmele idilei.
Luminrile se topiser n propria lor cear, n timpul
nopii. Sticla de ampanie sttea goal, n frapiera
argintie, iar florile nmiresmau aerul. Draperia, dat la
o parte, capta mai degrab razele de soare, dect pe
cele ale lunii.
El realizase perfeciunea pentru ea, i aminti
Brianna. tiuse cum s realizeze perfeciunea.
Dimineaa ea i-o imaginase cu totul altfel. n
somn, el nu arta ca un biat nevinovat, cufundat n
vise, ci ca un brbat satisfcut de sine. Nu existaser
dezmierdri tandre sau murmure de bun dimineaa,
care s marcheze prima lor zi, ca iubii. Doar o bol
boroseal i un ghiont care s o trimit la treburile ei.
Nenumratele toane ale lui Grayson Thane, se
gndi ea. Poate, pn la urm, avea i ea s scrie o
carte, o poveste despre acest subiect.
Amuzat, Brianna i trase peste cap cmaa pe
care o lepdase mai devreme i o lu pe scri.
Un ceai o s m o refac, o s-mi pun din nou
sngele n micare, conchise ea. i, deoarece cerul
prea promitor, avea s spele i s atrne rufele
afar, ca s fie luate puin de aerul dimineii.
Gndrndu-se c i casei avea s-i prind bine
puin aerisire, n drum spre buctrie se apuc s

276

NORAROBERTS

deschid feresrele. De la cea din salon, l zri pe


Murphy, care edea sub capota mainii.
l privi oclip, emoia strbtndu-i tot corpul. Mnia
se rzboia nuntrul ei, cu loialitatea i afeciunea. n
clipa n care iei afar i o apuc pe aleea dnj
grdin, toate resentimentele pierir.
? Nu mateptam s te vd, zise ea.
Amspus c am s vin s m uit la main, rostii
Murphy, privind n spate. Brianna sttea n cmaa de
noapte, cu prul rvit, fr nimic n picioare, Sprq
deosebire de Gray, sngele lui nu se aprinse. PentriJ
el, ea era pur i simplu Brianna i, profitnd de m ol
ment, cutpe chipul ei un semn de suprare sau de|
iertare. Negsind nimic de acest fel, i relu lUcrul|
Demarorul este la pmnt, mormi el.
Mis-amai spus.
. Motorul este bolnav asemeni unui cal btrn. A^
putea s nlocuiesc nite piese, dar, dup cte vd eu l
arunci bani buni pe un hrb.
Dac m-ar putea duce toat vara, pn IsO
toamn... Glasul i se stinse n timp ce el njur printre]
dini. Ea nuputea s in suprare pe el. Era prieteniJ
ei de cndse tia. i din prietenie, i ddu ea seam ai
fcuse ceea ce fcuse. Murphy, mi pare ru.
E i i ndrept atunci spatele i se rsuci spre ea
privirea trdndu-i tot ceea ce simea.
i miemi pare ru. N-am intenionat nici o clipa
s te fac ssuferi, Brie. Dumnezeu mi-e martor. \ | I

NSCUT N GHEA

'pi

tiu. Ea fcu un pas i, ajungnd lng el, l cu


prinse n brae. N-ar fi trebuit s fiu att de dur cu
tine. Nu cu tine. N-ar fi trebuit.
Trebuie s recunosc c m-ai speriat. Braele lui
se strnser puternic n jurul ei. Toat noaptea m-am
perpelit, temndu-m c n-ai s m ieri i c n-ai
s-mi mai faci prjiturele.
Ea pufni n rs, aa cum el sperase. Scuturnd din
cap, Murphy o srut sub lobul urechii.
Ideea m-a nfuriat mai mult dect pe tine. tiu c
tu i Maggie ai acionat astfel din dragoste. Simindu-se
n siguran, Brianna i ls capul pe umrul lui i frtchise ochii. ns mama mea, Murphy, din ce cauz a
acionat aa?
- Nu pot s-i spun, Brie.
Nu vrei s spui, murmur Brianna i se trase n
spate, s-i priveasc chipul. E chipe, se gndi ea, i
ascunde atta buntate sufleteasc. Nu era drept ca
ea s-i cear s o condamne sau s o apere pe
mama ei. Voia s-l vad din nou surznd. Spune-mi,
Rory te-a rnit ru?
Murphy scp un sunet batjocoritor, pur masculin,
se gndi Brianna.
Avea mini delicate i nici un pic de elegan.
N-ar fi ndrznit s ridice pumnul la mine, dac ar fi
tiut c m ateptam la aa ceva.
Nu, snt convins. i tu i-ai dat sngele pe nas,
pentru mine?

278

NORA ROBERTS

Nu numai. Cnd am terminat cu el, avea nasul


rupt i-i sriser vreo doi dini.
Eti un adevrat erou. Brianna l srut uor peri
ambii obraji.'mi pare ru c te-a folosit astfel.
El ridic din umeri, vrnd parc s alunge afirmaldj
Adevrul este c m-am bucurat c eu am fost cek
care i-a nfipt pumnul n mutr. Niciodat nu mi-fl
plcut nemernicul.
Nu, rosti Brianna calm. Nici. ie, nici Jui Maggied
Se pare c amndoi ai vzut ceva ce eu nu am vzui
sau eu am vzut ceva ce n-a existat niciodat.
, Nu te mai'ghdi l asta acum, Brie- Au trecut ar
de zile. El vru s o bat prietenete pe umr, dar i
aminti c era murdar de unsoare pe mini. ntoarce-t
acum n cas, c o s te fac ca naiba. Ce caui aici rlj
picioarele goale?
M mpCam cu tine. Brianna zmbi i, auzind
zgomotul unei maini, i ndrept privirea spre!
osea, Cnd o zri pe Maggie, i mpreun minile lai
piept i ridic o sprincean. Ai prevenit-o, nu-i aa? a
mormi ea lui Murphy.
-r- Pi, m-am gndit c este mai bine aa. Iar acuiii
el considera c era mai bine s se retrag de pe linia
frontului. .
Asta este. Maggie ocoli rondul cu cldruB
nelundu-i privirea de la Brianna. M-am gndit cm
poate vrei s vorbeti cu mine.
Da, vreau. Ai crezut c nu aveam dreptul s tiuj|
Maggie?

NSCUT N GHEA

279

^ Nu de drepturi mi fceam eu griji, ci de tine.


L-am iubit. Aerul pe care l inspir adnc n piept
se datora, n parte, faptului c totul era acum de
domeniul trecutului. L-am Iubit mai mult pentru c
n-am tiut adevrul.
Da, ai dreptate i mi pare ru. N-am putut s-i
spun. Spre stinghereala tuturor, ochii lui Ma$jjfe se
umplur de lacrimi. Pur i simplu n-am putut. Sufereai
destul, erai att de trist i de dezorientat. Strngndu-i buzele, ea se lupt din rsputeri cu lacrimile.
Nu tiam, ce era mai bine.
A fost decizia amndurora. Murphy se ddu de
partea lui Maggie. Numic nu i-l mai putea aduce
napoi, Brie.
Crezi c l-a mai fi vrut napoi? Un val de furie,
urmat de unul de mndrie, o strbtu pe Brianna cnd
i arunc prul pe spate. Att de puin m cunoatei
voi pe mine? A crezut ce i-a zis mama. Nu, nu l-a
mai fi vrut napoi. Ea oft prelung i trase alene aer n
piept. i dac stau s m gndesc bine, Maggie, dac
a fi fost n locul tu, a fi fcut la fel.
Ea i frec palmele i ntinse mna.
Haide nuntru, am s-i fac un ceai. Ai luat micul
dejun, Murphy?
Nu se poate spune.
Am s te chem atunci cnd este gata. innd-o pe
Maggie de mn, Brianna se rsuci i-l vzu pe Gray
stnd n u. Nu reui s-i mpiedice, n nici un fel,
culoarea care i mbujora obrajii, un amestec de

280

NORAROBERTS

plcere i jen fcndu-i pulsul s vibreze. Vocea i fu


ns destul de calm, iar salutul din cap i veni destul
de uor. Bun dimineaaa, Grayson. Tocmai m;
apucam s pregtesc micul dejun.
Aadaar, ea voia s fac pe distanta i nepl
stoarea, remarc Gray, rspunzndu-i la salut, n |
clinnd din cap.
' -r^Sfe- pare c voi avea companie la mas. Neaal
Maggie.
n drurm spre u, Maggie l msur din cap pn|
n picioare.
Neaa. Pari, odihnit.
*** Aerul irlandez mi priete. El se ddu la o parti
pentru a le face loc celor dou surori. M duc s vdj
ce face Murphy.
El strbtu aleea, cu pai mari, i se opri lngl
capot.
4-* Care-i verdictul?
Murphy%e rezem de main i-l privi.
Se poate spune c tot nu merge.
nelegnd c nici unul din ei nu se referea lai
motor, Gray i afund degetele mari n buzunare incepu s se legene pe clcie.
nc i mai pori de grij? Nu te pot nvinui pentiij
asta, ns eu nu snt Rory.
- Nici nu m-am gndit c ai fi. Murphy i scrpin^
brbia, meditativ. S tii c Brie a noastr are o cofii
stituie solid. Dar chiar i femeile puternice pot fi
vtmate, dac nu snt tratate cu grij.

NSCUT N GHEAA

281

Nu intenionez s fiu neglijent, Gray ridic o


sprincean. Te gndeai s m bai puin, Murphy?
Nu nc, rosti el i znibi. mi eti simpatic, Gray.
Sper s nu ajung s-i rup vreun os.
-^-Valabil pentru amndoi. Satisfcut, Gray privi
spre motor. Ei, ce facem cu chestia asta, i pregtim
o nmormntare pe msur?
Oftatul lui Gray fu prelung i ndurerat.
Dac am putea...
Cei doi brbai se lsar, simultan, sub capot.
n buctrie, Maggie atept pn ce cafeaua n
miresma aerul, iar Con se apuc s-i devoreze micul
dejun. Brianna se mbrcase n prip, i pusese
sorul i acum era ocupat cu tiatul feliilor de bacon.
Am nceput trziu, zise Brianna, aa c nu am
timp pentru brioe i chifle calde. Am nspine n
deajuns.
Maggie se aez la mas, tiind c sora ei prefer
s nu i se stea n cale.
Te simi bine, Brianna?
De ce nu m-a simi? Vrei i sos?
Nu conteaz. Brie... Maggie se opri, i trecu
mna prin pr, apoi continu: A fost primul, nu-i aa?
Cnd Brianna ls cuitul jos i nu rspunse, Maggie
se ridic de la masa. Credeai c n-am s-mi dau sea
ma, vzndu-v mpreun? Vznd cum te privete?
(Plimbndu-se de colo-colo, ea rtcea, absent, cu
[minile pe pinecu! rptWfiiM<Vznd cun^aii?

282

NORA ROBERTS

Am vreo tbli n jurul gtului pe care , erifi


Femeie distrus? rosti Brianna, cu rceal.
La naiba, doar tii c nu asta am vrut s sp u jl
Exasperat, Maggie se opri n faa ei: Orice om in
ligent poate s-i dea seama de ceea ce este ntr
voi. Iar mama e inteligent, se gndi Maggiw
nverunat. Maeve avea s se ntoarc, n decurs doi
cteva zile. Nu ncerc s m amestec, sau s dau s f|9
turi, dac acestea nu snt binevenite, adug ea. N if
vreau dect s tiu... trebuie s tiu dac eti bine.W
Brianna zmbi i-i ls umerii ncordai S se
tind.
Snt bine, Maggie. A fost foarte bun cu m lA
Foarte bun i delicat. Este un brbat bun i tandru
Maggie atinse obrazul Briannei i trecu uor
mna pe deasupra prului ei.
Eti ndrgostit de el.
D a '

i el?
Este obinuit s fie singur, s plece si s v M
cnd poftete, fr s fie legat.
Maggie nclin capul.
i tu vrei s schimbi acest lucru?
Expirnd scurt, Brianna se ntoarse la treburile e
Crezi c nu snt n stare?
Cred c este un tmpit, dac nu te iubete. nsft
a schimba un brbat este ca i cum ai merge pii
melas. Mult efort i progres infim.

NSCUT N GHEAA '

283

:>Ideea nu este de a-l schimba, ci* de a-l face


vad ce alternative exist, i-a putea oferi un cmin,
Maggie, dac m-ar lsa. Ea scutur din cap. Oh, este
prea curnd s m gndesc att de departe. M face
fericit i, deocamdat, att este suficient.
Maggie spera ca toate .acestea s fie adevrate.
; Cu mama, cum vei rezolva?
n ceea ce-l privete pe Gray, n-am s-o las s
strice nimic. Ochii Briannei devenir de ghea cnd
se rsuci s pun, n tigaie, cartofii tiai cubulee. Ct
despre cealalt problem, nu m-am hotrt nc. Dar
am s m ocup eu de ea, Maggie. nelegi?
rn Da. Fiind gravid n luna a opta, Maggie se
aez din nou pe scaun. Am primit ieri veti de la de
tectivul din New York.
Da? A gsit-o pe Amanda?
Este o chestiune mai complicat dect ne-am
imaginat.' A gsit un frate de-al ei, un poliist pen
sionat, care mai locuiete nc n New York.
Pi, este un nceput, nu-i aa? Dornic s afle
imai mult, Brianna ncepu s bat aluatul pentru nite
uscele.
M tem c mai degrab este finalul. Individul, la
[nceput, a refuzat s admit c are o sor. Cnd
Idetectivul a insistat avea copii dup certificatul de
[natere al Amandei i nc alte acte, acest Dennis
[Dougherty i-a spus c nu a vzut-o i c nici nu a
[auzit de Amanda de mai bine de douzeci i cinci de
Uni. l-a mai spus c nu o mai consider sora lui de

284

NORA ROBKRTS

cnd dduse nenorocirea pe capul ei i fugise de


acas. Nu tie unde a plecat i nici nu-l intereseaz.']
Trist, nU-i aa? murmur Brianna. Dar prinii e i|
Prinii Amandei?
Mori, amndoi. Mama, anul trecut.:. Mai exist !
sor, cstorit, care triete n vestul Statelor Unita
Tipul angajat de Rogan a vorbit cu ea i, dei a prut
mai binevoitoare, nu a fost de nici un ajutor.
Dar nu se poate s nu tie, protest Brianna. Ca
siguran, trebuie s tie cum s-i gseaasc sora|
Nu, pare s fie adevrat. Se pare c a fost im
scandal monstru- n familie, cnd Amanda i-a anuna
c est nsrcinat i n-a vrut s divulge num |a
tatlui. Maggie fcu o pauz i strnse din buze. I\H
tiu dac a ncercat astfel s-l apere pe tata, s J |
apere de ea, sau pe copilul ce avea s se nasc
ns, dup spusele surorii ei, s-au rostit cuvinte g ||B
din ambele pri. Erau irlandezi de mod veche c jl
vedeau, n fiica necstorit i nsrcinat, o pat pe
numele familiei. Dorina a fost ca fata s plece, a
nasc copilul i s-l dea de suflet. Se pare c ea a re
fuzat s fac asta i atunci a plecat n lumea marel
Dac i-a mai contactat prinii vreodat nu tiu, c f l
fratele ei n-a spus, iar sora ei nu are cunotin, -m

Deci, nu tim nimic.


-r- Detectivul a aflat totui c Amanda a vtzifl
atunci, demult, Irlanda, nsoit de o prieten si
cearc acum s o depisteze pe aceast femeie.

NSCUT N <3HEA

285

Atunci, s avem rbdare. Brianna aduse ceai


nicul pe mas i se ncrunt la sora ei. Ari palid.
Snt obosit. Somnul nu-mi mai este att de tihnit
ca pn acum.
Cnd te mai duci la doctor?
Dup-amiaz. Buzele lui Maggie se rsfrnser
ntr-un zmbet n timp ce-i turn ceaiul.
Atunci, am s te duc eu. N-ar trebui s mai con
duci.
Maggie oft.
Parc ai fi Rogn. O s vin el de la galerie,
numai ca s m transporte la cabinet.
* Foarte bine. i vei rmne aici cu mine, pn va
veni s te ia. Mai mult ngrijorat, dect mulumit c
nu a fost contrazis, Brianna se duse s-i cheme pe
brbai la mas.
Brianna petrecu o zi destul de plcu, agitndu-se
pe lng Maggie, primind un cuplu american care mai
sttuse la hanul ei, n urm cu doi ani. Gray plecase
cu Murphy s caute nite piese pentru main. Cerul
era senin, iar aerul destul de cald. De ndat ce o
vzu pe Maggie plecat cu Rogan, Brianna se liniti
i se apuc de grdinrit.
Cearceafurile, proaspt splate, atrnau pe frnghie, muzica, venit prin geamurile deschise, plutea
prin aer, oaspeii ei serveau prjituri n salon, iar Con
6foria la soare, aezat lng ea.
N-ar fi putut s fie mai fericit.

286

NORA ROHERTS

Cmel'/K-dtifc-urechile, iar ea i ridic, bru


capul cnd auzi zgomotul unor maini.
Asta-i camioneta lui Murphy, i zise eacin elu ||
confirmnd parc Acesta se ridic n picioare i i
cepu s dea din coad. Pe cealalt nu o re cu n o sc*
ncntat de idee, Brianna se ridic, i scutur*
sorul i ncepu s se apropie de cas. Con alerg r |
fa ltrnd fericit, n semn de salut.
Brianna i zri pe Gray i Murphy, zmbind sp rlj
cine, care i ntmpin de parc trecuser zile de cn ll
nu-i mai vzuse, nu doar cteva ore. Privirea ei luneca
pe automobilul elegant, albastru, parcat n faa
camionetei lui Murphy.
Mi s-a prut mie c am auzit dou maini. Brtejfl
privi n jur, nerbdtoare. u intrat deja m cas? ' S
Cine? ntreb Gary.
Cei care au venit cu aceast main. Au c e \|i
bagaje? Trebuie s m duc s le pregtesc ceva
proaspt.
Eu am venit cu maina asta, i spuss Gray." |
mi-ar prinde bine un ceai.
Eti un tip curajos, biete, rosti Murphy printrl
dini. Eu nu am timp pentru ceai, continu effl
pregtindu-se s plece. M ateapt vacile. El i d]
ochii peste cap, i se urc n camionet.
Ce-a fost asta? ntreb Brianna cnd camioneti
lui Murphy ajunse din nou pe osea. Ce-ai pun la
cale voi doi i de ce ai venit tu cu maina asta, c rii
mai ai una deja?

NSCUTN GHEA

287

Cineva trebuia s o conduc, iar Murphy nu


ngduie nici unei alte persoane s stea la volanul
camionetei lui. Ce prere ai de ea? Cu un gest spe
cific brbailor, Gray atinse aprtoarea mainii, cu
gingia cu care ar fi mngiat un umr catifelat al unei
femei. J??
'
i; ; 4'
J y ;:
Este foarte drgu.
Merge excelent. Vrei s-i vezi motorul?
Nu cred. Ea se ncrunt. Te-ai sturat de cealalt?
Care cealalt?
,
Cealalt main. Ea rse i-i ddu prul pe
spate. Ce-i cu tine, Graysson?
De ce nu te aezi n ea? S vezi cum te simi n
ea. ncurajat de rsul ei, el o lu de bra i o mpinse
spre locul oferului. Nu are dect vreo treizeci de mii
de kilometri efectuai.
Murphy l prevenise c aducerea unei maini noi
era o prostie, comparabil cu scuipatul ntr-un perete.
Vrnd s-i fac pe plac, Brianna urc n main
i-i aez minile pe volan.
Foarte bine.. M simt ca n orice alt main.
| Dar i place? El i propti cotul n geamul
portierei i i zmbi.
| Este o main bun, Gray, i snt convins c-i
wa face mare plcere s o conduci.
I Ese a ta.
I A mea? Cum adic a mea?

288

NORA ROBERTS

Rabla ta este ntr-un cimitir de hrburi. E u if


Murphy am ajuns la concluzia c nu mai era nimic defj
fcut, aa c i-am cumprat-o pe asta.
El ip cnd Brianna, deschiznd brusc portiera, ||
lovi n fluierul piciorului.
**- Pi, atunci poi s o duci napoi de unde ai lu a ||
o. Glasul ei era extraordinar de rece. El se aplec s i
i maseze piciorul lovit. Nu snt nc pregtit s]
cumpr o main nou i, cnd voi fi, voi hotii
singur.
Dar nu o cumperi tu. O cumpr eu. Am cum|
prat-o eu. El i ndrept spatele i nfrunt gheaa
din vocea ei cu ceea ce considera a fi o judecat*
bun: Ai. nevoie un mijloc de transport solid. n ce i
teaz s mai fii att de ndrtnic.
w ndrtnic? Tu eti un arogant, Grayson. Pleci
i-mi cumperi o main fr s ceri permisiunea mea
Eu nu accept s mi se foreze astfel mna i nici nu a
fost nevoie s fiu ddcit ca un copil.
Ea vru s ipe. Gray i ddu seama c se lupta ctl
fiecare respiraie, contra impulsului de a ipa, c stf
pnea furia devastatoare, cu o demnitate care l fcea
s doreasc s zmbeasc. Fiind un om nelep|
Gray i pstr expresia grav.
Este un dar, Brianna.
O cutie cu bomboane este un dar.
O cutie cu bomboane este o banalitate, o corei
el, ns imediat reveni asupra aprecierii. H ai s spurij
c aceasta este versiunea cutiei mele de bomboana

NSCUTA N GHEA

289

se apropie i, cu abilitate, o imobiliza n spaiuLdinspre main i trupul lui. Vrei s*mi fac griji de fiecare
dat cnd pleci cu maina n sat?
Nu ai de ce s-i faci griji.
Cum s n-am! Pn ca ea s apuce s ias din
strmtul spaiu, el o cuprinse n brae. Mi te tot imagi
nez ntorcndu-te acas, cltinndu-te, innd n mn
doar volanul.
Pentru asta numai imaginaia ta este de vin. n
toarse capul, ns buzele lui reuir s o ating pe gt.
nceteaz! N-o s-mi intri astfel n graii.
Oh, dar el aa gndise.
Chiar ai o sut de lire de aruncat, pentru o
camionet pierdut, Brianna? Chiar ai de gnd s-l
rogi pe Murphy s-i ridice, n fiecare zi, capota numai
aa, ca tu s i poi pstra mndria? Ea ncepu s clo
coteasc, ns el i lipi, apsat, buzele de gura ei.
tii doaF c nu vrei aa ceva, murmur el. Nu este
dect o main, Brianna. Un lucru oarecare.
n mintea ei, gndurile ncepuser s se nvrteasc.
Nu pot accepta un asemenea lucru din partea ta.
Vrei s nu m mai giugiuleti att? Am oaspei n
salon.
Am ateptat toat ziua ca s te pot giugiuli. De
fapt, am ateptat toat ziua ca s te duc napoi, n
pat. Miroi att de frumos!
I Este de la rozmarinul din grdin. nceteaz! Nu
m pot concentra.

29 0

NORAROBERTS

- Nu o face. Srut-m. Mcar o dat.


Dac mintea nu i-ar fi fost att de ameit, Briannd
ar fi putut s judece mai bine. Buzele lui deja lei
acoperiser pe ale ei, iar gura ei se desprise primii
toare.
El i aprofunda treptat srutul, desftndu-se nj
pasiunea ei, n delicata mireasm de iarb a minilon;
pe care ea le ridicase pe obrazul lui, n capitularea
lin a trupului ei.
Pentru o clip, el uit c pasul fusese fcut, n
scopul convingerii ei, i se ls furat de plcere.
Ai o gur att de minunat, Brianna. El i-o ciupi,
ncntat. M ntreb cum de am putut s stau depart
de ea atta timp.
ncerci s-mi distragi atenia.
Deja am fcut-o. M-am distras pn i pe minea
El se deprt la distan de un bra, minunndu-se c
srutul, care se vrusese unul nevinovat, i fcusB
inima s bat puternic. Hai s uitm de motivele prac-j
tic i raionale, pe care voiam s le folosesc ca s|te|
conving s accepi aceast main. Am vrut s fa<I
acest lucru pentru tine. Este important pentru m ina
M-ar face fericit dac ai accepta-o.
Brianna iar fi putut s rmn neclintit n faa moi
tivelor practice, ar fi putut s le ignore pe cele ra ill
nale, dar cum s resping o asemenea rugm in
sau s-i ezite n faa a acelei priviri din ochii lui? i i
Nu este corect s-mi foloseti inima, murmT

NSCUTA N GHEA

291

tiu. El njur, enervat. Am tiut. Ar trebui s plec


de lng tine, chiar n clipa asta, Brianna. Ar trebui
s-mi strng lucrurile i s plec n alt parte. Gray
njur din nou, iar ea nu-i plec ochii. Va veni proba
bil o clip, cnd i vei dori s o fi fcut.
Nu, nu va veni. Ea i mpreun minile, temnduse ca nu cumva atingerea de el s devin definitiv.
De ce mi-ai cumprat aceast main, Gray?
Pentru c aveai nevoie de una, azvrli el 'cuvin
tele, ns imediat, se calm. Pentru c am simit
nevoia s fac ceva pentru tine. Nu este cine tie ce
grozvie, Brie. Banii nu conteaz pentru mine.
Oh, tiu. Te scalzi n bani, nu-i aa? i nchipui
c toi banii ti au vreo importan pentru mine, Gray?
C in la tine pentru c mi poi cumpra maini noi?
El deschise gura, ns o nchise, evident, ocat.
Nu. Nu cred c pentru tine au vreo importan.
Ei bine, atunci, la acest capitol, ne-am neles. El
era att de nerbdtor s-i satisfac anumite dorine,
c nici mcar nu-i ddea seama. Darul fusese
pentru ea, n aceeai msur n care fusese i pentru
ei. i acesta era un lucru pe care ea putea s-l ac
cepte. Brianna se rsuci, ca s mai priveasc o dat
la main. Ai fcut un lucru bun i nu i-am mulumit
aa cum ar fi trebuit,, nici pentru gnd, nici pentru
,fapt.
El se simea groaznic de ciudat. Se simea ca un
buti ce urma s-i primeasc iertarea pentru o
boacn fcut.

292

NORA ROBERTS

Deci, o vei pstra.


Da. Ea se ntoarse i-l srut. i mulumesc. M NF
surs maliios se rsfrnse pe buzele lui.
Murphy mi datoreaz cinci lire.
-r- Ai pariat pe mine, nu-i aa? Amuzamentul c o l
lor glasul ei. Era att de tipic se gndi ea.
A fost ideea lui.
Mmm. Am s m duc s vd ce-mi fac oaspeii
i, pe urm, o s facem o plimbare cu maina.
In acea noapte, el cobor la ea, aa cum ei
sperase. La fel se ntmpl i n noaptea urm toar
n timp ce musafirii dormeau linitii n camerele Ion
Hanul ei era plin, iar acest lucru i fcea Brianne|
mare plcere. Dup ce i fcu toate calculele, inima
ei se umplu de bucurie. Avea aproape toi banii c a ri
i trebuiau s-i cumpere materialele pentru ser. 1
Gray o gsi la micul birou, mbrcat n h a la l
lovindu-i dinii cu creionul i privind vistoare n g o l
Te gndeai la mine? murmur el, aplecridu-se il
srutnd-o pe gt.
#
De fapt, m gndeam la expunerea sudicei al
serei i ia sticla prelucrat.
Deci, pe locul nti este sera. Furindu-i privire*
pe lng cotul ei, el vzu pe mas o sc riso a *
desfcut. Ce este asta? Rspunsul de la co m p a iS
minier?
Da, n fine, i-au fcut bilanul. Vom primi o miei
de lire cnd vom ceda aciunile.
El se retrase, ncruntat.

NSCUT N GHEAA

293

O mie? Pentru zece mii de aciuni? Nu mi se


pare corect.
Ea zmbi i se ridic s-i desfac prul. Devenise
uh ritual, care lui XBray i fcea mare plcere, ns de
ast dat, el rmase cu privirea fixat pe hrtiile de pe
mas.
A zecea parte dintr-o lir, pentru o aciune. El lu
scrisoarea n mn. Ct spun ei c a pltit tatl tu
pentru ele?
Jumtate din valoarea asta, dup cum vezi.
Nu-mi amintesc ca el s fi fcut vreodat ceva din
care s fi ctigat att de bine. Nu va trebui dect s-i
spun lui Rogan s le trimit certificatul.
S nu faci asta.
Nu? Ea se opri cu peria n mn. De ce nu?
r Rogan s-a interesat de companie?
Nu, a avut destule pe cap, cu Maggie i cu verni
sajul de sptmna viitoare. Lui nu i-am ceru dect s
in, la loc sigur, certificatul.
Ateapt s-l sun pe agentul meu de la burs.
Uite, o mic investigaie nu stric. Poate obinem
ceva informaii. Cteva zile n-o s aib mare impor
tan pentru tine, nu-i aa?
Nu. Dar cred c va fi prea mare deranjul pentru
Rine.
[ Un telefon, att. Agentul meu, de la burs, ador
b fie deranjat. Gray o ntoarse pe Brianna cu faa
Bpre oglind i ncepu s treac cu peria prin prul ei.

294

NORA ROBERTS

Exact c ritr-o pictur de Tiian, murmur el. Toatei


aceste nuane contopite ntre ele.
E rmase linitit, privindu-l n oglind. Erm
ocant s constate c dezmierdarea lut era att de
intim. Felul n care el rtcea cu degetele, prin prui
ei, n urma periei, era att de excitant, .stmindy*
frisoane prin tot corpul.
Pleoapele lui se ridicar i privirile lor se ntlnir n,
oglind. Emoia se aprinse n ochii ei cnd v zll
flacra dorinei lui.
Nu, nu nc. Graynu o ls s se mite cru^ea
ncerc s se ntoarc spre el. Ls peria d eo p artej
apoi i ddu prul spre spate.
Privete, murmur el, furindu-i degetele sprfl
cordonul halatului ei. Te-ai ntrebat vreodat cutfl
he-ar sta mpreun?
Ideea era att de ocant, att de emoionant,Icfl
Brianna rmase fr grai. Ochii lui nu-i prsir pe ajj
ei, n timp ce minile lui i desfcur cordonul
ndeprtar halatul.
Eu mereu am imaginea n minte. Uneori, nu rn j
las s lucrez, ns nu m deranjeaz.
Minile lui urcar uor peste snii ei, fcndu-o s
tremure nainte ca el s nceap s deschid nastfijl
cmii nchise pn la gt.
Incapabil s rosteasc vreun cuvnt, n ep u fl
cioas, ea urmri cum minile lui rtcir pe corpul ej
strnindu-i focul pasiunii. Simind c picioarele i s ^ _
moaie, singura alternativ care i rmnea era s fl

NSCUT In GHEA

295

sprijine cu spatele de Gray. Ca prin vis, ea l vzu ndeprtndu-i cmaa de noapte de pe umeri i
lipindu-i buzele de pielea ei.
Un val de plcere, o vpaie de foc.
Expiraia Briannei fu nsoit de un murmur de
plcere provocat de vrful limbii lui care o tachina
pe gt.
Era uluitor s vezi aceste dezmierdri, cum, de
altfel, era s le i simi. Dei ochii ei erau larg des
chii, cnd el i trase, peste cap, cmaa de noapte,
ea nu e mpotrivi. Nu putu.
Privea nmrmurit la femeia din oglind. De fapt
m privesc pe mine, se gndi Brianna, cu mintea
nceoat. La persoana ei privea, cci simea acea
atingere devastatoare a minilor care i cuprinser
snii.
Snt att de albi, rosti el cu un glas care devenise
gros. Parc ar fi de filde i ar avea vrfurile ornate cu
petale de trandafiri. intuind-o cu privirea ptruriztoarevi ntunecat, el i .mas sfrcurile, i simi
tremuratul i i auzi murmurul de plcere,
i Lui Gray i se prea extraordinar de erotic s vad
[trupul ei unduindu-e, s-l simt capitulnd i arcuindu-se de plcere. Experimental, el i furi minile pe
patele ei, percepnd, cu palmele fiecare tresrire a
inuchilor . Mireasma prului ei, pielea catifelat a
kcelor brae albe i imaginea acestora, tremurnd n
kglind, i mbtar simurile.

296

NORA ROBERTS

Gray voia s druiasc, voia s-i druiasc ei to t


aa cum nu dorise s druiasc nimnui pn actfcm
Voia s liniteasc i s excite, s protejeze i s ini
cite; lipindu-^i din nou buzele de gtul ei, era att dej
perfect, att de generoas.
O atingere era de ajuns, se gndi el. Sub atingerea
lui, toat acea demnitate rece i acel comportamei!
distant se topea.
Brianna! Dei rsuflarea i se mpotmoli n plai
mni, el reui s nu i se nbue pn ce ochii ei, \m
norai, ntlnir nc o dat reflecia privirii lui. Uite cS
se ntmpl cu tine cnd devii parte din mine.
Brianna vru s rosteasc ceva, ns mina m
alunec uor, n jos, atingndu-i locul deja umed si
fierbntat. Cnd ea i rosti, nbuit, numele, ncerc
s-i exprime mpotrivirea, nencrederea, el f
mngie, la nceput tandru, apoi persuasiv. : O ch ii
erau cumplit de concentrai.
Era ameitor i ocant, n acelai timp, ca e a 9
vad minile lui posedndu-i acel loc intim i s
acele dezmierdri lentile, care strneau reacii ccJfe
sionate n centrul fiinei ei. Cu proprii ophi, ea
acum cum se ndrepta spre el: dornic, nerbdtljg
rugtoare.
Orice gnd de modestie fu uitat i abandon^H
i ridic braele i le mpleti la ceafa lui, iar oldu|
ncepur s rspund ritmului, tot mai accelera^

NSCUT NGHEA

297

Brianna era ca un fluture intuit de un ac ascuit,


plin de plceri. Trupul nc i mai tremura cnd el o
ridic i o duse n pat, pentru a-i arta i mai mult.

CAPITOLUL 14
Mine este deschiderea oficial, iar Rogan i-a X
propus s stau ct mai departe de galerie. inndu-M
brbia n palm, Maggie i privea Briannei spatele. i I
m-a priponit aici, n buctria ta, ca s faci pe g a ifl
diana cu mine.
Calm, Brianna rci fursecurile pe care le c o p s e i
pentru ceai. Avea opt musafiri, punndu-l la so co teai
i pe Gray, din care trei erau copii.
Margaret Mary, nu i-a spus doctorul s nu r
stai n picioare, nu i-a spus c este posibil s rn
mai devreme decf te ateptai; deoarece copiliJ
cobort?
Ce tie el? Suprcioas ca un puti, Maggifflfc
ncrunt. O s rmn gravid toat viaa. Iar daci
Sweeney i nchipuie c o s m in d e p a rta F
vernisajul de mine, ar face bine s se gndeascal'
nou.
* Rogan n-a spus niciodat c intenioneaz
ceva. Nu vrea ca tu... Brianna fu ct pe ce s
teasc s fii clcat n picioare, ns se a b in i|fl

NSCUT N GHEA

299

alese cu mai mult grij cuvintele. Nu vrea s te


surmenezi astzi, asta e.
Dar este i galeria mea, mormi ea. Spatele o
durea i avea crampe. Nu erau dect crampe, se
asigur ea. Probabil, de la carnea de oaie pe care o
mncase la prnz.
Bineneles c este, o liniti Brianna. i toi vom'
fi mine acolo, la deschidere. Anunurile din ziare snt
minunate. Va fi un mare succes, tiu asta.
Maggie nu fcu dect s rosteasc printre dini:
Unde este yankeul?
Lucreaz. S-a ncuiat n camera lui ca s se fe
reasc de micua nemoaic ce se tot ine dup el.
Brianna zmbi. Este att de drgu Cu copiii! Seara
trecut a jucat cu ea Chut and Ladders, aa c ea
s-a ndrgostit de el i nu-i mai d pace.
Iar tu te gndeti c va fi un tat extraordinar.
Brianna i ridic, brusc, capul.
Nu am spus aa ceva. Dar va fi. S-l vezi cum...
Ea se ntrerupse cnd auzi ua de la intrare. Dac snt
ali musafiri, zise ea, am s le cedez camera mea i
am s dorm n salon.
Ai putea s pui capt promiscuitii sexuale i s
te culci cil Gray n pat, coment Maggie, tresrind la
[auzul vocilor de pe hol. Ah, perfect. Am sperat s se
Irzgndeasc i s rrnn n Frana.
I Termin, o avertiz Brianna, apoi mai scoase
pite ceti din dulap.

300

NORA ROBERTS

Cltorii n jurul lumii: s-au ntors, zise Lottie,


vesel, conducnd-o pe Maeve. Oh, ce cas fmM
moa ai acolo, Maggie. Este ca un palat. Ce b in el
ne-am distrat!
. Vorbete pentru ine. Maeve strmb din n a sJ
i-i trnti poeta pe bufet. O aduntur de strinim
mbrcai pe jumtate, alergau toat ziua pe plaj. |
.Unii brbai erau bine fcui- Lottie chicoti. Era unfl
vduv care a cochetat cu Maeve.
Prostii. Maeve i legn rfina prin aer, n s flj
obrajii i se mbujorar. Nu i-am acordat nici o atenie
Aezndu-se, Maeve i arunc o privire dur Iu
Maggie. Ea i masc bine ngrijorarea, ncreindu-il
buzele. C bombat mai eti, zise ea. n curnd o s i
Vezi i tu prin ce chinuri trece o mam.
" Mulumesc foarte mult.
- Ah, fata asta este robust ca un cal. Rostind cu
vintele, pe un ton ncurajator, Lottie o btu uor p e l
mn pe Maggie. i tnr nct s mai fac nc a s J |
copii, i
Maggie i ddu ochii peste cap i pufni n rs. -\
Nu tiu care din voi m deprim mai mult.
V-ai ntors la timp pentru vernisajul galeriei. CM
tact, Brianna schimb subiectul i ncepu s i
serveasc ceaiul.
Ha! Ce s caut eu s-mi pierd vremea la o ex- 1
poziie?
Cum o ,s pierdem aa ceva? Lottie arunc o l
privire aspr spre Maeve. Maeve, tii foarte bine c an

NSCUTA N GHEA

3Q1

spus c ai vrea s vezi lucrrile lui Maggie i tot


restul.
Maeve se foi, agitat n scaun.
Am spus c m surprinde c se face atta zarv
n jurul unor cioburi. Ea se ncrunt la Brianna, curmnd
posibilitile lui Lottie de a o pune n situaii delicate.
Maina ta nu este afar. S-a dezmembrat, n fine?
Mi s-a spus c nu i se mai putea face nimic. Am
una nou acum, cea albastr, de acolo.
Una nou! Maeve i aez ceaca pe mas, cu
zgomot. i-ai risipit banii pe o main nou?
Snt banii ei, zise Maggie, enervat, ns privirea
Briannei o fcu s nu mai continue.
Nu este nou, dar pentru mine este. Este o ma
in de mna a doua i nu am cumprat-o eu. Brianna
i cuprinse corpul n brae. Grayson mi-a cumprat-o.
O clip se aternu tcerea. Lottie i pironi privirea
n ceaca de ceai i-i uguie buzele. Maggie, pre
gtit s sar n aprarea surorii ei, se lupta din
rsputeri s ignore junghiurile.
i-a cumprat-o? Glasul lui Maeve era dur ca o
stnc. Ai acceptat asemenea dar de la un brbat? Nu
te intereseaz ctui de pui.n ce va crede lumea sau
ce va spune?
Bnuiesc c lumea va crede ai va spune c este
un lucru generos. Brianna puse deoparte spatula
pentru glazurat i-i lu n mn ceaca de ceai. ntr-o
clip, minile aveau s-i nceap s tremure! tia, i-i
displcea acest lucru.

302

NORA ROBERTS

**-Ceea ce vor crede va fi c te-ai vndut pentru aa


ceva. i ai fcut-o? Asta ai fcut?
. Nu. Cuvntul fu rostit ca un calm glacial. Maina
a fost un dar i acceptat ca atare. Nu are nicKo
legtur cu faptul c sntem iubii.
Aa, se gndi ea. Spusese. Stomacul i era n?j
cordat, minile abia i le stpnea s nu tremure, daf
spusese ceea ce voise.
Alb n jurul buzelor i cu ochii arznd, Maeve sa
ridic de la mas.
Te-ai prostituat.
Nu, n-am fcut aa ceva. M-am druit unui
brbat, la care in i pe care-l admir. M-am druit p e rl
tru prima dat, rosti ea, surprins c miniNfl l
rmaser sigure. Dei tu ai spus altfel.
Maeve i arunc privirea, plin de amar i furia
spre Maggie.
Nu, nu i-am spus eu, rosti Maggie, destul da
calm. Ar fi trebuit, dar nu i-am spus.
Nu are nici un fel de importan cum am aflafl
Brianna i mpreun minile. In sufletul ei era o r
ceal, o ghea cumplit, ns avea s duc la ca p ii
aceast chestiune. Ai vzut c am pierdut fericirea#,
care a fi putut-o avea alturi de Rory.
Tipul era un nimeni, replic Maeve. Fiul unui fe ij
mier care n-ar fi ajuns niciodat nimic. De la el, n -aj*
avut nimic dect o cas plin de copii bzii.
Eu ns am vrut copii. O durere strpunse sloifl
dinuntrul ei. Arh vrut o familie i un cmin, d a rfli

NSCUT N GHEA

303

vom ti niciodat dac, alturi de el, a fi avut aa


ceva. Te-ai ocupat tu de asta, mpuind capul unui
biat bun i sensibil, cu minciunile tale. Ca s m
pzeti, mam? Nu cred. A vrea s cred, dar nu pot.
Ca s m ii legat, da. Cine ar mai fi avut atunci grij.
de tine i de aceast cas, dac eu m mritam cu
Rory? Nu vom ti niciodat nici acest lucru.
Am fcut ce era mai bine pentru tine.
Ce era mai bine pentru tine.
Deoarece simea c picioarele i se nmoaie din
nou, Maeve se aez.
Deci, asta i este rsplata. Te lai n voia pcatu
lui cu primul brbat de care te-ai simit atras.
M-am lsat n voia dragostei cu primul i singuru (
brbat care s-a atins de mine.
i ce vei face cnd te vei trezi c el pleac fiulernd rtu-i pori n pntec copilul?
I Asta este treaba mea.
Acum vorbete exact ca tine. Enervat, Maev^
se ntoarse spre Maggie. Ai ntors-o mpotriva mea.
[ Singur ai fcut acest lucru, spuse Maggie.
N-o amesteca pe Maggie n povestea asta. Cg
lin gest protector, Brianna i aez mna pe umrul
burorii ei. Este ceva doar ntre mine i ine, mam.
I Este vreo ans de a obine... Bine dispus d^
porul avut la scris, Gray intr n buctrie, ns^
glasul i pieri de ndat ce zri musafirii. Contieru
Iznd atmosfera tensionat, el ncerc s afieze ut^

304'

NORA ROBERTS

zmbet prietenesc. Doamn Concannon, doamn


Sullivan, bine ai venit.
Minile lui Maeve se trnser n pumni.
Nenorocitul, o S arzi n iad mpreun cu fiica!
mea.
Ai grij cum vorbeti n casa mea. Ieirea tioas^
a Briannei i ului pe toi, mai mult dect cumplita prej
viziune a lui Maeve. Te rog, Gray, iart-o pe mam|
pentru insolen.
Nu-i permit s ceri iertare nimnui, n numel
meu.
>
t * Aa este, consimi Gray, nclinnd din cap n
direcia lui Maeve. Nu este nevoie. Putei s-mi spui
nei tot ce poftii, doamn Concannon,
l-ai promis dragoste i cstorie, devotamenl
venic, ca s-o faci s se culce cu dumneata? Crezi c i
nu tiu ce spun brbaii ca s-i ating scopul?
----Nu mi-a promis nimic, zise Brianna, ns Gray a
reduse la tcere, arunCndu-i o privire aspr,
Nu, n-am fcut nici o promisiune. Brianna n i|
este o persoan pe care s o mint. i nici una de c a ri
s m ndeprteze dac cineva mi-ar spune despr|[
ea lucruri care nu mi-ar plcea.
Oh, l-ai i pus la curent cu problemele fam iliei
Maeve se rsuci spre Brianna. Nu i-a fost suficienfcf
i-ai condaamnat sufletul s ard n iad?
-*- O s ncetezi vreodat s-i blestemi copii
izbucni Maggie, nainte ca Brianna s apuce s vorl
beasc. Pentru c tu nu i-ai gsit fericirea, trebuie si

NSCUT N GHEA

305

ncerci mereu s ne mpiedici pe noi s o gsim?


Brianna l iubete. Dac ai putea s vezi dincolo de
amrciunea ta, ai nelege, iar acest lucru ar
nsemna enorm pentru tine. Ea ns a fost mereu la
cheremul tu i nu supori gndul c ar putea s
gseasc ceva sau pe cineva pentru ea.
Maggie ajunge, murmur Brianna.
Nu, n-ajunge. Tu, oricum, nu i-ai spune nimic,
niciodat n-ai face-o." O s aud totul de la mine. Pe
mine m urte de cnd m-am nscut, iar de tine, s-a
folosit. Noi nu-i sntem fiice, ci, cu rndul, sntem cnd
pedepse, cnd crje. Mi-ai urat vreodat, o singur
dat, fericire alturi de Rogan sau de copil?
i de ce s-o fi fcut? i-o retez Maeve, buzele
tremurndu-i. Ca s mi se arunce n fa urrile? Tu
nu m-ai iubit niciodat ca pe o mam.
A fi fcut-o. Gfind, Maggie se ridic de la
mas. Dumnezeu mi este martor c am vrut s te
iubesc. Brianna a ncercat. i i-ai fost vreodat re
cunosctoare pentru sacrificiile pe care le-a fcut ca
tu s te simi bine? n schimb, i-ai distrus ansa pe
care o avea la cminul i familia pe care i le dorea.
Ei bine, de data asta, n-o s mi procedezi astfel. Nu
vei mai intra n casa ei ca s-i vorbeti aa, ei sau
brbatului pe care-l iubete.
Vorbesc cum poftesc cu cei care snt din trupul
[meu.
I -ncetai amndou, rosti Brianna cu un glas care
vea o paloare de ghea, iar tremuratul, pe care

306

NORA ROBERTS

reuise s i-l stpneasc, se transformase n fiori.l


Trebuie s v lovii de fiecare dat una pe cealalt,
astfel? Nu voi mai fi clubul de care s v folosii, ca si
v producei suferin una.alteia. Am oaspei n salorii
rosti ea, inspirnd precipitat. i prefer s nu le fie!
adus la cunotin nenorocirea familiei mele
Maggie, aeaz-te i linitete-te.
Atunci, bat-te singur, rosti Maggie, furio asli
Eu pleci Nu apuc s sfreasc bine cuvintele, c]
durerea, care o strfulgera, o fcu s strng putemkjf
sptarul scaunului.
fe-f Maggie! nfricoat, Brianna o apuc de m n ||
Ce este? Copilul?
Un junghi doar. ns acesta se preschimb ntr-up
val, care o ncremeni.
-Te-ai albit la fa. Aeaz-te, nu m contrazice!
Lottie, sora medical retras la pensie, se ridicol
imediat.
Cte junghiuri ai avut pn acum, drag?
Nu tiu. Cnd i cnd, toat dup-amiaza. Maggiij
rsufl uurat cnd durerea trecu. Nu este nimic. Mai
am vreo dou sptmrii.
Doctorul a spus c se poate ntmpla n oriqj|
clip, i reaminti Brianna.
:
Ce tie doctorul?
Adevrat, adevrat. Zmbind, Lottie ocoli m a sa ll
ncepu s maseze umerii lui Maggie. Te mai doare i
altceva, iubito?

NSCUT N GHEA

307

Spatele, puin, recunoscu Maggie. Nu mi-a dat


pace toat ziua.
Mmm. Respir adnc acum i relaxeaz-te. Nu,
Brianna, deocamdat ei nu-i mai trebuie ceai, rosti
ea, nainte ca Brianna s apuce s umple ceaca.
Vom vedea mai ncolo.
Nu snt n travaliu. Ideea i ddu lui Maggie o
senzaie de ameeal. Este de la carnea de oaie.
S-ar putea. Brie, nu l-ai servit pe tnr cu nici o
pictur de ceai.
Este n regul. Gray i plimb privirea de la o fe
meie la alta, ntrebndu-se ce micare s fac.
Retragerea, conchise el, era cea mai indicat dintre
toate. Cred c o s m ntorc n camera mea, adug
el.
* Oh, mi-au plcut tare mult crile dumitale, rosti
Lottie, voioas. Pe dou dintre ele le-am citit ct am
fost n vacan. M tot ntreb cum de poi nscoci
povestiri att de interesante i cum de le poi scrie cu
asemenea cuvinte alese.
Lottie continu s discute, inndu-i pe toi n
preajm, pn ce lui Maggie i se tie din nou rsu
flarea.
Poftim! A spune c se succed cam din patru n
patru minute. Respir, iubito, aa fetio. Brie, cred c
trebuie s-l suni pe Rogan acum. Spune-i c ne
vedem la spital.
Oh! O clip, Brianna nu reui nici s gndeasc,
[nici s se mite. Trebuie s-l sun pe doctor.

308

NORA ROBERTS

Ai fa c e bine. Lottie lu mna lui Magglt


strnse puteranic cnd Brianna dispru. S nu t t f
Am ajutat pe muli copii s vin pe lume. Al vrtfj
joar pregti~t, Maggie?
Da, ri dormitor. Ea rsufl uurat cnd 4u
trecu. C iudat, acum se simea mai linitit. In d
preciz ea.'
Tnrial se va duce s i-o aduc$Nll4|
drag?
Sigur. E r a bucuros s o fac. Avea s
din cas, s fie ct mai departe de cumpllfl
spectiv a nsaterii unui copil. M duc s o aduo
acum.
tt-Stai lini*tit, Gray. Aflat ntre dou dureri,
reui s chnicoteasc. N-o s nasc pe nri(^
buctrie.
Corectt. El afi spre Maggie un zmbet f
i o terse.
Am s m duc acum s-i aduc hain
Lottie lui Msaggie i-i arunc lui Maeve o prt
subneles. iTMu uita de respiraie.
N-am s uit. Mulumesc, Lottie. Am sA
curc.
Eti spoeriat. Lottie se aplec ncet i CUI
palm o brasu l lui Maggie. Este firesc. Ceea o
tmpl cu t in e este un lucru natural. Este un If
care numa i o femeie l poate face' i tflj
Dumnezeu. tie c, dac brbaii ar p utei |
ceva, ar fi m a i puini oameni n lume. >|

NSCUT N GHEA

309

fklul o fcu pe Maggie s zmbeasc.


p fcnt puin speriat. Dar nu doar din cauza durerii,
^ n cauz c n-am s tiu ce s fac dup aceea.
s tii. O s fii n curind mam, Margret Mary.
jMwzeu s te binecuvnteze.
Mufegie nchise ochii cnd Lottie iei din camer.
schimbrile dinuntrul ei, magnitudinea lor. i
schimbrile din viaa ei, imensitatea lor. Da,
A d avea s fie mam. Copilul pe care ea i
Wl l zmisliser avea s fie n braele ei, nu n
J p l ei, ,
Iubesc, i zise ea, n gnd, copilului. i jur c
^ B fii nconjurat dect de dragoste.
V r e a se proiect din nou, smulgnd un geamt
^Buzele ei. Maggie strnse ochii mai tare, conplu-se asupra respiraiei. Deschiznd ochii,
i p u l mamei ei i lacrimi i, poate pentru prima
via, o adevrat nelegere.
I doresc fericire, Maggie, rosti ncet Maeve.
le copilul tu.
j u o clip, prpastia dintre ele dispru. Maggie
lrs e mna i strnse palma mamei ei.
J Gray reveni, innd n mn geanta fcut n
lottie o ajut pe Maggie s mearg spre
IBriannei. Toi musafirii de la han erau n curte
pau semne de rmas bun.
mulumesc c ai fost rapid. Brianna i smulse
din mn i privi n jur, nucit. Rogan este
Bpre spital. A nchis nainte apuc s-i spun

310

NORA ROBERTS

la revedere. Doctorul a spus s o aducem imediai


Trebuie s m duc cu ea.
Sigur c rebuie. O s-i fie bine.
Da, o s-i fie bine. Brianna ncepu s-i roadj
unghia de la degetul mare. Trebuie s las toi oaspeii!
Nu-i face griji n privina treburilor de aici. Am si
m ocup eu de tot.
-r- Dar tu nu poi s gteti.
O s-i i sco pe toi la restaurant. Nu-i face grija
Brie.
Nu, ce proast snt! Snt att de ameit. mi parii
rul Gray.
S nu-i par. Gray i cuprinse faa n ambela
mini. S nu te mai gndeti la nici una din acest
probleme. Du-te cu sora ta i ajut-o s aduc pe lum||
copilul.
Am s m duc. Poi s o suni, te rog, pe doamnj
OMalley? Numrul ei de telefon este n agenda m e a
O s vin s se ocupe de cas, pn am s m nto
eu. i dac vrei, sun-l i pe Murphy. Ar vrea s t iij

SL'
Brie, du-te. Am s sun tot districtul.

" V

In ciucfl
privirilor din curte, el o srut scurt i apsat. S||
spui lui Rogan s-mi trimit o igar.

Da. n regul, da, m duc, rosti ea i se grbi U|


main.
Gray rmase n urm, privind cum maina Briann
se deprta, urmat de cea n care se aflau Lottie lij
Maeve.

NSCUT N GHEA

311

Familiile, se gndi el, scuturnd din cap i cutremurndu-se. Slav cerului c nu avea una din pricina
creia s-i fac griji,
Gray ncepu s se ngrijoreze din pricina Briannei
cnd dup-amiaza deveni sear, iar seara, noapte.
Doamna OMalley venise cam dup o jumtate de or
de la apelul lui i se npustise direct n buctrie.
Zornind oalele i cratiele, femeia plvrgi despre
experiena n domenii naterilor, pn ce, fcndu-i-se
grea, Gray se retrase n camera lui.
El se simi mai bine cnd sosi Murphy i bu, m
preun cu el, un pahar cu whisky, n sntatea lui
Maggie i a copilului.
Dar, pe msur ce n han se aternea linitea i
orele naintau, Gray constat c nu putea nici s lu
creze i nici s doarm modaliti pe care ntot
deauna le folosise ca portie de evadare.
Stnd treaz, avu mai mult timp de reflectare. Orict
de mult ncercase s o evite, scena din buctrie i tot
revenea n minte. Ce fel de necaz i pricinuise el
Briannei, prin faptul c o dorise i c apoi acionase
mnat de aceast dorin? El nu inuse seama de fa
milia ei sau de religia ei. Era i ea la fel de credin
cioas ca i mama ei?
Ori de cte ori se gndea la suflet i la venicele
chinuri ale iadului, se sim?ea tulburat. Tot ce era
tern l tulbura, iar chinurile iadului se aflau h capul
listei!

312 '

NORA ROBERTS

Dduse oare Maggie glas gndurilor Briannei? M


Asta era mai puin tulburtor. Toate acele cuvinte d e fl
dragoste... Din punctul lui de vedere, dragostea puteJH
fi la fel de primejdioas ca i chinurile iadului if l
prefera s nu se confrunte cu nici una din ele.
De ce oare complicau oamenii lucrurile? se ntreblH
el, hoinrind prin camera Briannei. Complicaiile e ra tn
pri ale ficiunilor^ n realitate, viaa era mult m|j
simpl.
ns era o tmpenie, recunoscu el, i o naivitate sj
pretinzi c Brianna Concannon nu era o complicaia
Nu concluzionase el deja c ea era unic? Agitad
Gray ridic uor capacul unei sticlue de pe toaleta:ei
i-l mirosi.
Nu voia dect s fie cu ea deocamdat, i zis
el. Se simeau bine unul cu cellalt, se plceauJra
acest spaiu i n acest timp, ei se potriveau perfea
unul cu cellalt.
Bineneles, putea s se retrag oricnd. Sigur ci
putea. Inspirnd zgomotos, el nurub capacul
sticluei.
ns mireasma rmase n mintea lui.
Brianna nu era ndrgostit de el. Credea po atefi
era, deoarece el era primul brbat din viaa ei. Ea
ceva firesc. i poate, doar poate, el se ncurcasdH
ea puin mai mult dect o fcuse cu altcineva. i q B
deoarece ea nu semna cu nimeni. Astfel c i acqf
lucru era firesc.

NSCJT IN GHEA

313

Cu toate acestea, cnd cartea lui avea s fie gata,


ntre ei avea s se termine totuL El avea s plece.
Ridicndu-i capul, se privi n oglind. Nu exista nici o
emoie, conchise el. Era acelai chip. Dac exista
vreo umbr de panic n ochii lui, el prefera s o
ignore.
Grayson Thane se privi din nou n oglind. Era uri
brbat pe cre-l cldise din nimic. Un brbat alturi
de care se simea confortabil. Un brbat, i zise, care
trecea prin via, aa cum poftea. Liber, fr valize,
fr regrete.
Existau amintiri. Le putea suprima pe cele
neplcute. Fcea acest lucru de ani i ani de zile.
ntr-o zi, se gndi el, avea s priveasc n urm i
avea s i-o aduc aminte pe Brianna, iar asta avea
s fie suficient.
De ce naiba ea nu sunase?
El se ddu din faa oglinzii, ca nu cumva s apuce
s vad ceva ce dorea s evite. Nu era nevoie ca ea
s telefoneze, i zise el.i ncepu s scormoneasc
printre crile de pe rft. Erau problemele ei, prob
leme de familie, iar locul lui nu era printre ele. Nu
dorea s fac parte din ele.
Era curios, doar att, n privina lui Maggie i a
copilului. Dac sttea treaz, era doar din cauza curi
ozitii pe care i-o dorea satisfcut.
Simindu-se mai bine, Gray alese o carte, se
ntinse pe patul ei i ncepu s o citeasc.

314

NORA ROBERTS

La trei dimineaa, Brianna intr, nesigur, ameit |


de bucurie i oboseal i-l gsi pe Gray adormit n|
patul ei, peste aternuturi, cu o carte deschis pe|
piept. Ea i surse. Copilrete, i ddu ea seamaJ
ns era o noapte pentru copilrii.
Se dezbrc n linite, i ranj hainele pe scaunl
i-i puse cmaa de noapte. Intr apoi n baie "m
splndu-se cu puin ap, i ndeprt oboseala d i|
pe fa. Surprinzndu-i chipul zmbitor, n oglind, j
Brianna rse.
Revenind n dormitor, se aplec s-l mngie pe,
Con, care sttea ghemuit pe covoraul de lng pafla
Oftnd, nchise lumina i se ntinse, fr s dea la p|
parte aternutul.
El se rsuci instantaneu spre ea, cuprinznd-o ia
brae i cufundndu-i faa n prul ei.
Brie. Glasul lui era ngroat de somn. Mi-a fosjj
dor de tine.
M-m ntors. Ea se rsuci i se ghemui lng e a
Hai, culc-te.
Mi-a fost greu s dorm fr tine. Prea multe srjl
visele vechi fr tine.
sstl Ea l dezmierd, simind c somnul aveaj
o fure n orice clip. Snl aici.
^
Dezmeticindu-se brusc, el se smuci i clipi nB
curcat.
Brie, rosti el, dregndu-i glasul i ridicndu-M
te-ai ntors.
Da. Ai adormit citind.

NSCUT N GHEA

315

Oh, da. Dup ce-i frec minile de fa, inndu-i


ochii ntredeschii o privi pe Brianna, n lumina palid.
Abia atunci gndul r fulger i ntreb; Ce face
Maggie?
Este bine, se simte minunat. Oh, a fost extraor
dinari Gray. Emoionat, ea se ridic i-l cuprinse n
brae. S fi vzut cum l njura pe Rogan, cum jura
c-o s se rzbune n cele mai cumplite moduri. ns
el n-a fcut dect s-i srute minile i s-i spun s
respire. Apoi a nceput s rd i s-i spun c-l
iubete, pentru ca, dup aceea, s ajung s-l bles
teme din nou. N-am vzut niciodat un brbat care s
fie att de agitat, de copleit i de iubitor. Brianna oft
din nou, necontientiznd c obrajii i erau umezi. i
dai seama ce plvrgeal, ce ncurctur, ce discuii
erau. Ori de cte ori personalul medical ncerca s ne
scoat de acolo, Maggie amenina c se ridic i
pleac i ea. Familia mea rmne, spunea, cci al
tfel plec i eu cu ea. Aa c am rmas. A fost att
de... minunat. Gray i terse lacrimile de pe obraji.
Ai de gnd s-mi pui ce are?
Un bieel, rosti Brianna, rznd. Cel mai frumos
bieel. Are prul negru ca al lui Rogan i i st on
dulat, pe lng cpor, ca o aureol. Are ochii lui
Maggie. Acum, bineneles, snt albatri, dar forma lor
jO are de la Maggie. A plns foarte mult, de parc ne
blestema pe toi c l-am adus n ncurctura asta.
Degetele le inea strnse n pumni. L-au numit Liam.
Llam Matthew Sweeney. Mi l-au dat i mie s-l in.

316

NORA ROBERTS

Brianna i ls capul pe umrul lui Gray. S-a uitat la


mine.
S nu-mi spui c i-a i zmbit.
Nu. ns Brianna zmbi. Nu, asta n-a fcut. S-d
uitat la mine, foarte serios a putea spune, de parc]
se ntreba ce trebuia s fac din toat chestia astlj
N-am mai inut niciodat n brae o via att dei
fraged. Nu se compar cu nimic, cu absolut nimici
Ea se rsuci cu faa spre gtul lui. Mi- fi dorit s f|
fost i tu acolo.
Spre uimirea lui, Gray constat c i el i-ar fi dori
acelai lucru.
- - Pi, cineva trebuia s aib grij de ferm|
Doamna OMalley a venit ntr-un suflet.
S fie binecuvntat. Am s-o sun mine s-i daJ
vestea i s-i mulumesc.
' *- Nu gtete la fel de bine ca tine.
Doar nu crezi asta! Brianna rse n sinea ei. Spea
c nu i-ai spus.
' Snt expert n materie de diplomaie. Aadar
continu el srutnd-o pe Brianna pe frunte, are urt
biat. Ce greutate a avut?
Trei .kilograme i o sut patruzeci i apte d9j
grame.
i ora, ora la care s-a nscut?
Oh, pe la unu i jumtate.
;%* La naiba, se pare c neamu a nhat miza
Poftim?

NSCUT N GHEA

317

Miza. Am fcut un pariu n legtur cu copilul.


Sex, greutate, ora naterii. Snt sigur c neamul
Krause a fost cel mai aproape de adevr.
Ai fcut un pariu? i a cui a fost ideea?
Gray i trecu limba peste dini.
A lui Murphy, zise ei. Brbatul sta pariaz pe
orice.
i bnuiala ta care a fost?
Feti, trei kilograme i trei sute de grame, miezul
nopii. El o srut din nou. Unde mi este igara?
Rogan i-a trimis una fin. Este la mine n poet.
Am s o fumez mine, la crcium. Cineva va
trebui s ofere de but.
Oh, poi fi sigur de asta. Ea inspir scurt i-i.mpreun degetele. Grayson, n legtur cu discuia de
dup-amiaz, cu mama...
Nu trebuie s spui nimic n legtur cu treaba
asta. Am aprut la un moment nepotrivit, asta-i tot.
Nu este doar asta i ar fi o prostie s pretindem
c este.
n regul. El tia c ea avea s struie ca lu
crurile s se lmureasc, ns nu suporta s-i vad
buna dispoziie disprnd. N-o s pretindem. Haide,
s nu ne gndim la asta acum. Vom discuta mai trziu,
ct de mult vei dori. n noaptea asta ar trebui s pe
trecem, nu eti de aceeai prere?
r Uurarea sufleteasc o nclzi. Fusese destul de
ncordat toat ziua.
I Pun pariu c nu ai mncat.

318

NORA ROBERTS

. Nu, n-am mncat.


Ce-ar fi s aduc puiul care a rmas de la cini
O s-l mncm n pat.

CAPITOLUL 15
n sptmna care urm, fu destul de uoar evi
tarea subiectelor serioase. Gray se cufund n munca
lui, iar timpul Briannei- se mpri ntre musafiri i
nepoel. Cum avea ctep clip liber, gsea motiv s
dea o fug pn la Maggie, ca s se asigure c
proaspta mam i copilaul ei nu aveau nevoie de
ceva. Maggie era prea fermecat de fiul ei, ca s-i
mai manifeste prerea de ru pentru pierderea
vernisajului noii ei galerii. ,
Gray trebui s admit c bebeluul era ncnttor.
De vreo cteva ori, el ajunsese pn la Maggie, n
plimbrile pe care le fcea -i dezmoreasc pi
cioarele i s-i limpezeasc mintea.
Pe nserate, i plcea cel mai mult s ias, cnd lu
mina cpta acea strlucire att de specific Irlandei,
Iar atmosfera devenea att de clar, c putea s vad,
beste dealurile de smarald, soarele care cobora la
pus, n panglica ngust a rului, fcndu-l s
fticeasc asemeni unei sbii de argint.

320

NORA ROBERTS

De ast dat, l gsi pe Rogan, mbrcat ntr-uri|


tricou i ntr-o pereche veche de blugi, smulgnd dej
zor buruienile din grdin. O interesant ipostaz, se;
gndi Gray, pentru un brbat care, cu uurin, |
putea permite un pluton de grdinari.
Salutare, tticule. Zmbind, Gray se rezem dd
poarta grdinii.
Rogan se rsuci pe tocurile ghetelor roase.
Ah, un brbat! Intr, intr. Eu am fost evacuai
Ce s-i faci, femeile. Rogan art cu capul spre casi
Maggie, Brie, Kate, sora lui Murphy i alte cucoarii
din sat care au venit n vizit. Discut despre alptatt
la sn i povestesc ntmplri din. sala de natere. |
r Da. Gray arunc o privire trist casei i mpins
poarta. Mie mi se .pare c mai degrab ai evadai
dect c ai fost alungat.
Destul de adevrat. Fiind n minoritate, eu nu mi
pot apropia de Liam, n plus, Brianna a constatat cj
grdina este npdit de buruieni i a accentuat ci
nu este indicat ca Maggie s se ocupe acum de eaf
Apoi a ridicat spre mine o sprincean, n m anierii
att de specific, aa c eu arn neles aluzia. Rog^j
privi cu ardoare spre cas. Am putea s ncercm p
ne furim n buctrie s bem o bere.
Ete mai sigur aici, afar. Gray se aez jos, fni
crucindu-i picioarele. Vrnd s-i dea o mn da
ajutor lui Rogan, el se ntinse i smulse o burui^jjH
Cel puin lui i se pru c arta a buruian. OricuroH

NSCUT N GHEA

321

cu tine voiam s stau de vorb. Despre certificatul de


acionar.
Care certificat de acionar?
Cel de la Triquarter.
Ah, da. Chestiunea mi-a ieit total din minte.
Briann a primit rspuns de la ei, nu-i aa?
A primit rspuns de la cineva. L-am rugat pe
agentul meu de la burs s fac nite spturi. Este
interesant.
Te gndeti s investeti ceva?
. Nu. i nici n-a putea, dac a vrea. Nu exist
nici o companie Triquarter- nici n Wales, nici n alt
parte.
Sprncenele lui Rogan se ncruntar.
A falimentat?
Se pare c n-a existat niciodat, ceea ce
nseamn c certificatul pe care-l ii n-are nici o va
loare.
L E ciudat totui c cineva este dispus s pl
teasc o mie de lire pentru el. Poate c omului tu i-a
iicpat ceva. Este posibil s fie vorba despre o companie destul de mic, ce nu apare pe listele standard.
i M-am gndit i la asta. i la fel i el. A fost att de
feurios, nct a spat mai adnc i a sunat la numrul
ide telefon tiprit n antet.
I i?
L Nu este un numr care s funcioneze. Dup
bflrerea mea, oricine poate s-i fac o hrtie pe care

322

NORA ROBERTS

s tipreasc un antet. ntocmai cum oricine poatej


nchiria o cutie potal, ca cea din Wales, la care a l
scris Brianna.
Destul de adevrat. ns tot nu se explic de cel
cineva ar fi dispus s plteasc pentru ceva ce nul
exist. Rogan se ncrunt din nou. Am nite treburi lai
Dublin. Dei nu cred c Brie m va ierta c-i vGilualj
de aici, pe Maggie i Liam, va trebui totui s plecrrfl
la sfritul sptmnii. Nu va dura dect cteva zile i?|
a putea s fac nite investigaii, ct snt acolo.
Cred c merit o cltorie pn n Wales. Graya
ridic din umeri cnd Rogan l privi. Tu eti puin carrtl
mpovrat, deocamdat, ns eu nu snt.
Te gndeti s te duci tu n Wales?
ntotdeauna mi-am dorit s-o fac pe detectivul. Nt|
crezi c este cam mare coincidena c, dup ce Brigl
a gsit certificatul i a scris companiei, hanul a fost
spart? El ridic din nou din umeri. Eu mi ctig exis*
tena esnd intrigi din coincidene.
i o s-i pui Briannei ce ai de gnd?
Parial. M-am gndit s fac o cltorie la Nevi
York.. .
I
Briannei s-ar putea s-i plac un sfrit de sptfl
mn n Manhattan.
Sprncenele lui Rogan se ridicar.
J|
Cred c i-ar plcea dac o vei putea convingi
s-i abandoneze hanul, n plin sezon.
Cred c asta am s-o rezolv.

NSCUT -N GHEA

323

Dar New York-ul este departe de Wales.


^ Nu va fi greu s facem o escal acolo, la ntoar
cere. Vom mai lungi cltoria cu cteva zile. M-am
gndit s m duc singur, dar, dac va trebui s vor
besc cu cineva oficial, cred c este nevoie de ea
sau de Maggie, sau de mama lor. El zmbi din nou.
Cred c Brie este cea mai indicat.
Cnd vrei s pleci?
Peste cteva zile.
Te miti rapid, zise Rogan. Crezi c o s-o poi
face pe Brianna s se mite l fel de repede?
Va trebui s folosesc mult farmec. Mi-am fcut
nite rezerve.
Pi, dac vei reui, vom ine legtura. Eu voi
face tot ce-mi va sta n putere s m interesez de
aceast chestiune. Oh! Dac ai nevoie de muniie su
plimentar, poi s-i spui c avem numeroase obiec
te, de-ale lui Maggie, expuse la galeria Worldwide,
din New York.
Rsete de femei umplur aerul. Acestea ieiser
afar, n centru aflndu-se Maggie, care-l inea pe
Liam n brae. Dup prezentrile i saluturile de ri
goare, dup gngurelile adresate micuului, musa
firele se urcar pe biciclete i plecar.
l-a s-l inem i noi puin. Gray ntinse minile i
lu copilul din braele lui Maggie. De fiecare dat l
[ddea gata felul n care Liam i pironea asupra lui
Serioii ochiori albatri, Hei, n-ai nceput s vorbeti

324

NORAROBERTS

nc? Rogan, cred c este timpul s scoatem copiliJ


sta dintre femei s-l ducem la circium i s-i drii
o halb.
i-a servit halba de sear, mulumim, ntferver|j
Maggie. Lapte de mam.
Gray gdil brbia bebeluului.
Cum se face c poart rochi? Mi biete, fe l
meile astea vor s fac din tine o muieruc.
Nu este rochi,. Brianna se aplec s-l srute p jj
Liam pe frunte. Este un portbebe! O s poarte p a r i
taloni, de-o s se sature. Rogan, nu trebuie dect sal
nclzeti oala pe care am adus-o, cnd vrei s il
mnnci. ncruntndu-se, Brianna arunc o. privire lai
rondurile de flori. Nu are nici un rost s te joci cu b iif
ruienile. Trebuie s le scoi cu rdcin.
Rogan zmbi i o srut.
Da, s trii.
Rznd, Brianna l mpinse cu mna.
% Am plecat. Gray, d-le copilul napoi. AlcfeJ
Sweeney au avut destui vizitatori pe ziua de azi. S |l
ii.ct mai mult picioarele sus, i spuse ea lui Maggiei"
Aa am s fac. Convinge-o s fac i ea la fel,
porunci Maggie lui Gray. De zile ntregi duce n s p a f
dou gospodrii.
Gray o apuc pe Brianna de mn.
A putea s te duc n brae pn acas.
-, Nu te prosti. S fii ateni. Brianna i ls t&|
n palma lui Gray i, ieind pe poart, o luar p|

NSCUt N GHEA

325

drum. A crescut deja att de mult, murmur ea. i


acum a nceput s i zmbeasc, atunci cnd se uit
la tine. Te-ai ntrebat vreodat ce trece prin mintea
unui copil cnd te privete?
- Cred c se ntreab dac viaa asta va fi cu mult
mai diferit dect anterioara.
Surprins, ea ntoarse capul.
Crezi n genul sta de lucruri? Cu adevrat?
Sigur. O singur cltorie, pentru mine n-ar avea
nici un sens. Nu vom face niciodat ce trebuie, dintro singur ncercare. Iar cnd eti ntr-un astfel de loc,
poi simi ecourile sufletelor trecute, ori de cte ori tragi
aer n piept.
Uneori, am senzaia c am mai trecut pe aici.
Alene, ea ntinse mna i i-o plimb de-a lungul
boscheilor de cercelui care nsoeau drumul. Chiar
aici, dar ntr-un alt timp, cu o alt nfiare.
Spune-mi o poveste.
Este o linite n aer, o pace. Drumul este doar o
crare, foarte ngust, dar bine bttorit. Simt miro
sul crbunilor ncini. Snt obosit, dar este frumos,
cci m duc acas la cineva. Cineva m ateapt n
Capt. Uneori, aproape c-l vd stnd acolo, fcndu-mi
cu mna. Brianna se opri, scuturnd din cap de parc
ar fi vrut s-i alunge propriile absurditi. Este o
prostie. Imaginaia mea.
K Nu neaprat. Gray se aplec, .rupse o floare de
be marginea drumului i i-o ddu. n ziua n care am

326

NORA ROBERTS

pus piciorul aici, n-am putut s m uit n jurul meu sin


ficient de repede i de mult. Nu pentru c totul era
nou. Ci pentru c aveam senzaia c-mi aminteam!
Reacionnd sub impuls, el se rsuci, o cuprinse pe|
Brianna n brae i o srut.
La fel era i asta, i ddu el seama. Uneori, cnd
o inea n brae, cnd gura lui se cobora peste a ei, tj
reveneau n minte crmpeie ale unor imagini..
Parc i amintea.
Gray alung gncul. Era timpul, conchise el, s-i
pun n aplicaie farmecele, ca s o determine sa
fac ce dorea el.
Rogan mi-a spus c trebuie s se ntoarcl
pentru o vreme, la Dublin. Maggie i Liam vor merga
cu el.
Oh! Pn s apuce se mpace cu ideeai
Brianne simi rapida i tioasa mpunstur a regre
tului. Da, ei au o via i acolo. Am tendina s uij
acest lucru cnd snt aici.
O s le simi lipsa.
^ Da, am s le-o simt.
i eu va trebui s fac o scurt cltorie.
O cltorie? De ast dat ea se simi cuprins da
panic i ncerc, din rsputeri, s-i stpneascl
emoia. Unde te duci?
La New York. Premiera, mai ii minte?
Filmul tu. Ea reui s afieze un surs. Est^
foarte plcut pentru tine.

NSGUT N GHEAA

327

Ar putea s fie, dac ai merge i tu cu mine.


S merg cu tine? Ea ncremeni n mijlocul dru
mului i-l privi uluit. La New York?
Crteva zile. Trei sau patru. El o cuprinse n brae
i ncepu s se mite n ritmurile improvizate ale unu
vals. Am putea sta la Piaza, ca Eloise.
Eloise? Cine...
N-are importan. Am s-i explic mai trziU. Vom
lua un Concorde, i nici nu vei ti crid ajungem. Am
putea s vizitm galeria Woridwide de acolo, adug
el, spernd s-i strneasc interesul. Vom face toate
trsnile de vacan, vom mnca la restaurante de
lux. Poate te alegi cu cteva meniuri noi.
Dar nu pot. Zu. Capul i se nvrtea, dar nu din
cauza ameitorilor pai de dans. Hanul...
Doamna OMalley a spus c va fi fericit s intre
n teren.
S...
S ajute, reformul el. Vreau s vii cu mine,
Brianna. Filmul este important, dar dac nu vei fi acolo
nu va avea nici un farmec. Este un moment deosebit
pentru mine. Nu vreau s fie doar o obligaie.
Dar, New York-ul...
Este la o arunctur de b cnd mergi cu
mijloace de transport supersonice. Murphy este bu
curos s aib grij de Con, doamna OMalley abia
ateapt s ia n primire hanul.

328

NORA ROBERTS

Ai i vorbit cu ei! Ea ncerc s opreasc dansuN


ameitor, ns Gray continu s o roteasc.
Sigur. tiam c nu vei pleca pn ce nu va fi totul;
aranjat.
-'N-am s plec. Nu pot...
F acest lucru pentru mine, Brianna. Nemilosj
Gray i scoase cea mai grozav arm: ncrederea!
Am nevoie de tine acolo.
Ea rsful prelung i ncet.
Grayson!
r neleg, c sta este un da?
Cred c snt nebun, rosti ea i rse. Da.
Dou zile mai trziu, Brianna era nr-un Concord
ce zbura deasupra Atlanticului. Inima i era ct uri
purice. De altfel, aa i era de cnd nchisese valizei
Mergea la New York. Aa, pur i simplu... i lsasfl
treburile n minile altcuiva. n mini capabile, fr n j
doial, ns nu ale ei.
Consimise s mearg n alt ar, s traverse
un ocean, alturi de Un brbat care nici mcar rudi
nu-i era, ntr-un avion care era cu mult mai mic dec
i-l imaginase.
Cu siguran c nnebunise.
Ai emoii? El i lu mna i i-o ridic n drept
buzelor.
Gray, n-ar fi trebuit s fac niciodat acest lucifl
Nu tiu de ce l-am fcut. Bineneles c tia. El &T
cauza.

n scu t

In g h e a

329

El se strecurase n ea, n toate modurile posibile.


Te ngrijoreaz reacia mamei tale?;
Aceasta fusese cumplit. Cuvinte grele, acuzaii i
preziceri. Brianna ns scutur din cap. Ea se resem
nase n privina sentimentelor pe care Maeve le avea
fa de Gray i fa de legtura lor.
Pur i simplu mi-am fcut bagajul i am plecat.
N-a prea spune. El pufni n rs. Ai fcut cel puin
o duzin de list, ai fcut mncare ct pentru o lun, pe
care ai pus-o la congelator, ai fcut curat n cas, de
sus pn jos... El se ntrerupse, cci ea nu arta deloc
emoionat. Arta ngrozit. Iubito, relaxeaz-te. N-ai
de ce s te sperii. New York-ul nu este att de
groaznic pe ct se spune.
Nu era vorba de New York. Brianna i ntoarse
capul, ascunzndu-i faa n umrul lui. Era vorba de
Gray. Ea nelesese, n cazul n care el nu o fcuse,
c, n afar de famili, nu exista nimeni pe lume
pentru care ea s fi fcut ceea ce fcuse, c el de
venise o parte important din viaa ei.
Mai spune-mi o dat despre Eloise.
El o lu de mn.
Eloise este o feti care locuiete n Piaza, cu
bona ei, cu celul Weenie i cu estoasa Skipperdee.
Brianna zmbi, nchise ochii i-l ls s-i spun
bovestea...

330

NORA ROBERTS

La aeroport, i atepta o limuzin. Pe pluul ban


chetei din spate, gsi trei trandafiri, minuios aranjai
ntr-un buchet, i o sticl rece de Dom Perignon.
Grayson!
Copleit, ea i ascunse faa n buchet.
Tot ce trebuie s faci este s te distrezi..El
desfcu dopul sticlei cu ampanie i ls spuma s
se scurg pe margine. Iar eu, gazda ta genial, i voi
arta tot ce est de vzut n Big Apple.
De ce i se spune aa?
Habar nu am. El i ntinse o cup i ciocni cu ea.
Eti cea mai frumoas femeie pe care am ntlnit-o.
Ea roi, se fstci i-i trecu mna prin prul rvit.
Snt convins c art excelent
Nu, excelent ari n ort. Cnd ea pufni n rs, el
se apropie i ncepu s-i ciupeasc urechea. De fapt,
m ntrebam, dac, din cnd n cnd, o s-l pori pen
tru mine.
l port n fiecare zi.
Uh-uh! Vreau s spun s pori numai ortul.
Simindu-i obrajii inundai de roea, Brianna
arunc, prin geamul despritor, o privire pe furii
oferului.
Gray...

n regul, ne vom ocupa mai trziu de imaginaiai


mea senzual. Ce vrei s facem, mai nti?
> Aaa... Ea era nc tulburat de ideea de a sta n|
buctria ei, mbrcat numai n ort.

NSCUT N GHEAT

331

Mergem la cumprturi, hotr el. Ne cazm, dau


nite telefoane i, pe urm, plecm prin ora.
Ar trebui s cumpr nite suveniruri. i a vrea
s merg i la acel magazin de jucrii, la acela foarte
mare.
FA.O. Schwartz.
Da, sigur. Voi gsi ceva frumos pentru *Liam,
nu-i aa?
Absolut. Dar eu m gndeam, mar degrab, la cel
de la intersecia strzilor Fifth cu Forty-Seven. v
Ce-i acolo?
Am s te duc.
Gray abia i ddu rgaz Briannei s se minuneze
de alura impozant a hotelului P/aza, de holul opu
lent, cu covoare roii i candelabre orbitoare, de uni
formele spilcuite ale personalului, de ncnttoarele
aranjamente florale, de superbele vitrine ncrcate cu
bijuterii scumpe.
Dup ce urcar cu liftul, intrar ntr-un apartament
somptuos, situat att de sus, nct Central Park aprea
ca o luxuriant insul de verdea. El o adusese aici
i acum atepta ca ea s se nvioreze dup drum, ca
s o scoat din nou n ora.
Hai s facem o plimbare pe jos. Aa poi vedea
cel mai bine New York-ul. .El i lu poeta, i trecu
peste cap cureaua de umr i i-o aez pe old. S o
pori aa i s tiimna pe ea. Pantofii i snt conforta
bili?

332

NORA ROBERTS

Da

Atunci, eti bine echipat.


Ea tot mai ncerca s-i recapete ritmul regulat l
respiraiei, cnd el o trase afar.
Este un ora grozav, primvara, i spuse el, n
timp ce se ndreptau spre bulevardul Fifth.
Ce de lume! Brianna ntoarse capul dup o fe
meie mbrcat ntr-o rochie scurt, de mtase luci
toare, care trecu, n goan, pe lng ei. Apoi dup o
alta, n salopet roie de piele, care avea atrnai trei
cercei de lobul urechii stngi.
ie i plac oamenii.
Brianna se holb la un brbat care mrlui, o
vreme, alturi de ei, urlnd ntr-un telefon celular.
Da. Gray o trase din calea unei biciclete.
i mie. Din cnd n cnd.
El i art tot felul de lucruri, i promise c urmau
s stea n magazinul de jucrii, att ct voiau, se
amuz de felul n care Brianna se minuna de vitrinele
magazinelor i de diversele figuri care se grbeau pe
strad.
Am fost o dat la Paris, i zise ea, zmbindu-i
comerciantului ambulant care vindea hot dogs. Ca s
vd expoziia lui Maggie. Atunci am crezut c n-am s
vd ceva mai mre. Rznd, ea i strnse mna, puter
nic. Dar acesta este.
Briannei i plcea oraul. i plceau constantul l
violentul zgomot al traficului, strlucitoarele lucruri ex

NSCUT N GHEA

333

puse n vitrinele magazinelor, oamenii preocupai i


grbii de problemele lor, zgrie-norii, care neau de
peste tot, transformnd strzile n canioane.
Uite, aici.
Brianna rmase cu privirea pironit pe cldirea din
col, ale crei vitrine erau pline cu bijuterii i pietre
preioase.
--- Oh, ce este asta?
Un bazar, drag. Lsndu-se prad bucuriei de a
fi cu ea acolo, Gray deschise ua magazinului. Un
carnaval, preciz el.
Atmosfera dinuntru era nsufleit de glasuri.
Cumprtorii se nghesuiau printre galantare, ,se nvrteau n jurul vitrinelor. Brianna vzu diamante,
inele, care mai de care mai strlucitoare, pietre
colorate ca nite curcubeie, seductoarea sclipire a
aurului.
Oh, ce loc minunat. Ei i fcea mare plcere s
hoinreasc, n acel loc, cu el. Prea o cu totul alt
lume, toi acei vnztori i cumprtori uitndu-se la
preurile colierelor cu rubine, sau al inelelor cu safire.
Cte avea s mai povesteasc ea la ntoarcerea
acas!
Brianna se opri, cu Gray, n faa unei vitrine i n
cepu s chicoteasc,
M ndoiesc c-mi voi gsi suvenirurile aici.
Eu ns da. Perle, cred. El i fcu un semn
vnztoarei s nu e apropie, cci dorea s mai

334

NORA ROBERTS

studieze mrfurile. Perlele se potrivesc cel mai bine,


conchise el.
Vrei s cumperi un cadou?
Exact. Acesta. El gesticui din rtou spre vnztoare. Avea deja imaginea n minte, iar cele trei
iraguri de perle se potriveau perfect.,
Cu jumtate de ureche, el ascult reclama pe care
vnztoarea o i fcea frumosului i valorosului colier.
Tradiional, zise ea, simplu i elegant. Un suvenir,
de familie. i, desigur, un chilipir.
Gray lu colierul n mn, i aprecie greutatea, i
studie strlucirea perlelor.
Ce prere ai, Brianna?
Este minunat.
Sigur c este, rosti vnztoarea, simind interesul
clienilor ei de a cumpra. Nu vei gsi ceva mai bun,
n nici un caz la un asemenea pre. Este ceva clasici
Se poate purta la orice, la rochie de sear, la inuta de
zi. La un pulover de camir, la o bluz de mtase. La
o rochie simpl, i neagr.
w - Negrul nu-i vine bine, rosti Gray, uitndu-se lai
Brianna. Albastrul nchis, culori pastelate, verde|
poate.
Stomacul Brianne ncepu s fremete cnd vnz-i
toarea pricepu mesajul.
Ai dreptate, domnule. La coloritul dumnaei. sei
potrivesc pastelurile i nuanele rubinelor. Nu orice f^i

NSCUT N GHEA

335

meie le poate purta pe amndou. ncercai-le. O s


v convingei singuri ct de bine vin,
Gray, nu. Brianna fcu un pas n spate, lovindu-se
de un alt cumprtor. Nu se poate. Este absurd.

Scumpo, interveni vnztoarea, cnd un brbat


vrea s-i cumpere un asemenea colier, este absurd
s-l refuzi. Mai ales cnd se face un rabat de patruzeci
la sut. .
Oh, cred c se poate face mai mult dect att,
rosti Gray, cu nonalan. Nu era vorba de bani. El
nici nu se uit la eticheta ce atrna discret de nchiztoarea cu diamante. Era plcerea de a se tocmi.
Hai s vedem cum i vine.
Cu ochii ndurerai, Brianna sttu ca Gray s-i
nchid colierul. Pe bluza ei simpl din bumbac,
acesta era un adevrat miracol.
Nu se poate s-mi cumperi aa ceva. Ea refuza,
ignornd nerbdarea degetelor ei de a mngia acele
perle.
Sigur c se poate. Gray se aplec i i ddu un
srut scurt. Las-m s m simt bine. ndreptndu-i
spatele, Gray o studie innd ochii ntredeschii. Cred
c este ceea ce cutam. El i arunc vnztoarei o
privire. D-i i dumneata silina s o convingi.
Scumpo, eu, practic, renun acum la acest colier.
S tii c aceste perle' i se potrivesc de minune.
Mmmm-hmm. Gray ntoarse mica oglind de pe
galantar spre Brianna. Uit-te puin, i suger el. Stai

336

NORA ROBERTS

cu ele o clip. D-mi s vd i acul de acolo, cu dia


mante, cel n form de inim.
Oh, acesta este un obiect deosebit. Avei un ochi
bun. Rsucindu-se, vnztoarea aduse panoplia
neagr de catifea, pe care se afla bijuteria, i o aez
pe galantar. Douzeci i patru de pietre tiate cu
miestrie. Calitate extra.
Drgu! Brie, crezi c lui Maggie o s-i plac? Uri
cadou pentru o proaspt mmic.
Ah! Brianna i inea cu greu gura nchis. Mai nft*;
o uimi imaginea ei din oglind, cu colierul de perle, n
jurul gtului, apoi ideea c Gray avea s cumpere dia
mante pentru sora ei. L-ar adora, reui ea s spun!
Dar nu se poate...
' la s vedem ct mi ceri pe amndou?
Pi... s vd, zise vnztoarea btnd tarapanaua
cu degetele pe piept. Chinuit parc de dureri, femeia,
lu un calculator, fcu nite socoteli i scrise apoi, pe
un bloc notes, o sum care o fcu pe Brianna s-f
simt inima op,rindu-se.
Gray, te rog.
Cu un simplu gest, el o reduse la tcere.
Cred c poi face mai mult dect att.
O s m omori, zise femeia.
. :,t~ Hai s vedem dac mai reziti la puin durereJ
Femeia mormi, bolborosi ceva n legtur cu limil
tele profitului i calitatea mrfurilor ei. Fcu apoi nitej

NSCUT N GHEA

337

jonglerii cu cifrele, mai tie puin din ele i-i duse


mna la inim.
mi pun singur treangul de gt.
Gray i fcu cu ochiul i-i scoase portofelul.
Ambaleaz-le i trimite-le la Piaza.
Gray, nu.
mi pare ru. El desfcu nchiztoarea colierului
de perle i, nepstor, i-l ddu ncntatei vnztoare.
O s le ai pn disear. Eti irlandez?
Da, snt. Vezi, dumneata...
Este prima ei vizit n Statele Unite. Vreau s
aib ceva cu totul deosebit, ca s-i aminteasc de
aceast cltorie. Gray lu mna Briannei i ncepu
s-i srute degetele, ntr-o manier care mduio
pn i inima cinicei vnztoare. Doresc foarte mult
acest lucru, v
Nu trebuia s-mi cumperi lucruri.
sta este tot farmecul. Tu nU ceri niciodat.
Din din ce parte a Irlandei eti, scumpo?
Din districtul Clare, murmur Brianna, dndu-i
seama c pierduse din nou. Din vestul rii.
Snt convins c este minunat. i vei... Lund
cartea de credit a lui Gray i citind numele,
vnztoarea scoase un ipt: Grayson Thane.
Dumnezeule, eu i-am citit toate crile. Snt cea mai
mare admiratoare a dumitale. S vezi cnd am s-i
spun soului. i el te admir enorm. Sptmna vi

338

NORA ROBERTS

itoare, mergem s-i vedem filmul. Abia atept. Poi


s-mi dai un autograf? Milt n-o s m cread.
Sigur. El lu bloc notesul pe care ea i scrisese,
mai devreme, suma. Tu eti Marcia? ntreb el privind
la ecusonul de pe mas.
Eu snt. Locuieti n New York? Pe spatele
crilor dumitale nu scrie niciodat unde trieti.
, Nu, nu locuiesc. El i zmbi i i ntinse bloc
notesul, ca s-o mpiedice s-i mai pun alte ntrebri.
Marciei, citr ea, o nestemat ntre nestemate. Cu
dragoste Grayson Thane. Femeia i zmbi din nou,
dar nu att de seductor nct s^l fac s nu se uite
n borderou. Venii oricnd vei dori ceva cu totul de
osebit. S nu-i faci griji, domnule Thane. Am s trimit
totul imediat la hotel. S pori cu plcere colierul,^
scumpo. i distracie plcut n New York.
Mulumesc, Marcia. Salutrile mele lui MiltJ
Mulumit de el, Gray se ntoarse spre Brianna. Vrei si
ne mai nvrtim pe aici?
Ameit, ea scutur simplu din cap.
De ce faci asta? rosti ea cnd ieir din nou n
strad. Cum de reueti s faci imposibil de spuj
nu, cnd eu nu vreau s fie?
Din plcere, rosti el, simplu. i este foame? i
mor. Hai s lum un hot dog.
Gray, zise ea oprindu-l. Este lucrul cel mai
frumos pe care l-am avut vreodat. i la fel, eti i tul

NSCUT N GHEA

339

Foarte bine. El o lu de mn i o conduse spre


urmtorul col, judecind n minte lui c o nmuiase
ntP-att, nct acum ea avea s-l lase s-i cumpere i
rochia perfect, pentru premier.
Ea se opuse, ea pierdu. Ca s echilibreze situaia,
Gray ced cnd ea insist s plteasc fleacurile
pentru cei de acas. Se amuz, ajutnd-o s so
coteasc restul, in neobinuiii bani americani, pe
care-i obinuse prin schimb de valut, la banca din
aeroport. Era fascinat de faptul c ea prea mai uluit
de raionul de jucrii, dect de magazinele de bijuterii
i de confecii prin care intraser.
Fermecat de ea, el o ajut s duc la hotel toate
cumprturile i, atrgnd-o n pat, o fcu s piard
orice noiune a timpului.
Gray i oferi Cina la Le Cirque, apoi, impulsionat de
romantismul nostalgic, o duse s danseze la
Rainbow Room, unde amndoi se lsar furai de
decorul supranatural i de muzica orchestrei.
Fcu apoi din nou dragoste cu. ea. Brianna adormi,
n cele din urm, epuizat, ns el rmase treaz.
Rmase treaz mult vreme, mirosind trandafirii pe
care-i oferise, mngind prul ei mtsos, ascultnd
respiraia ei linitit i regulat.
n acele clipe de cumpn ntre.vis i realitate, el
i aminti de nenumratele hoteluri n care dormise
singur. De nenumratele diminei n care se trezise

340

NORA ROBERTS

singur, nconjurat doar de personajele pe care le


crease cu mintea.
Se gndi c aceasta era calea pe care o preferai
Pe care mereu o preferase. i c, acum, avnd-o pej
Brianna ghemuit lng el, nu reuea s dobndeasceS
acea senzaie de mulumire solitar.
Cu siguran c vea s o recapete de ndat cel
intre ei, totul avea s-se termine. Dei era pe jumtat||
adormit, el se avertiz s nu zboveasc asupra v il
itorului i, n nici un caz, asupra trecutului.
Prezentul era cel n care tria. i prezentul erjl
foarte aproape de perfeciune.

CAPITOLUL 16
n dup-amiaza urmtoare, B/ian na era nc
destul de ameit de New York, ca s ncerce s se
mai uite n toate prile, ntr-un ritm rapid. Nu-i psa
c, fcnd fotografii n stnga i n dreapta, c privind
n sus, la vrfurile zgrie-norilor, dndu-i capul pe
spate, se comporta asemeni unui turist. i dac
sttea gur-casc, ce? New York-ul era un minuios i
zgomotos intermezzo, creat s uluiasc.
Brianna studiase, cu atenie, ghidul turistic, n
apartamentul de la hotel, ntocmind liste migloase i
nsemnnd, cu cte o. cruciuli, fiecare obiectiv vzut.
Acum trebuia s fac fa unui prnz de afaceri, cu
agenta lui Gray.
Ariene este grozav, o asigur Gray, n timp ce
0 alerga pe strad. O s-i plac de ea.
| Dar acest prnz este ca o ntlnire de afaceri. Ar
[trebui s te atept undeva sau poate s vin cnd terininai. A putea s m duc acum la catedrala Sfntul
ratrick i...

342

NORA ROBERTS

' i-am spus c* dup prnz, o s te duc la Sfntuf |


Pat.
i avea s se in de cuvnt De acest lucru, ea era I
sigur. Gray era mai mult dect dispus s o duc I
oriunde. Peste tot. n acea diminea, ea urcase n jj
Empire State Building, pn sus, n yrfj unde sttusem
i se minunase. Fcuse o cltorie cu metroul, M
servise micul dejun la un bufet de delicatese. Tot | j
ceea ce fcuse i tot ceea ce vzuse se nvrtea n
mintea ei asemeni unui caleidoscop de culori
sunete.
i totui; el i promisese mai mult. ns perspectiva
de a lua masa, eu o agent newyorkez, o femeie r e *
marcabil, era intimidant. Brianna ar fi putut s-1
gseasc o cale de a se scuza, poate chiar ar fi i n i i
ventat o durere de cap sau ar fi acuzat oboseal
dac Gray n-ar fi prut att de entuziasmat de idee.J
Ea observ c el strecur o bancnot n c u tia
brbatului care moia pe lng zidurile unei cldiiH
Nu-i scap nici unul. Indiferent, ce scria pe t b lifl
agat de gt Fr adpost, omer, Veteran dirm
Vietnam el i deschidea mereu portofelul.
Totul primea atenia lui, se gndi ea, Nu-i s c p a
nimic i vedea tot. Aceste acte nensemnate defl
buntate, fa de strini, erau la el ceva nnscut, c il
toate c alii preau s nici nu le recunoasc.
Hei, amice, nu-i trebuie un ceas? Am uneli
foarte drgue. Numai douzeci de parale. Un negrl

NSCUT N GHEA

343

cu o siluet subire, desfcu o serviet ca s etaleze


imitaiile Qucci i Cartier. Am un ceas de-a dreptul
frumos, pentru doamna.
Spre spaima Briannei, Gray se opri.
Da? i funcioneaz?
Hei! Brbatul afi un zmbet rutcios. Am eu
fa de cioflingar? Msoar timpul, omule. Arat
exact ca cele pe care dai o mie, pe Fifth.
' *- la s vedem. Gray alese unul n timp ce Brianna
i muca buzele. Dup felul n care-i mica ochii, de
la stnga la dreapta, brbatul i se prea Briannei
destul de suspect. Cam nesigur locul, coment Gray.
Ai neplceri cu el?
Da de unde! Am autorizaie. Frumos ceas, cali
tate, vine bine doamnei. Douzeci de parale.
Gray scutur ceasul i-l duse la ureche.
Bine, zise el i-i ddu brbatului o hrtie de
douzeci de dolari. O patrul de poliie era ceva mai
ncolo, rosti el calm i strecur mna Briannei sub
braul lui.
Cnd Brianna privi n spate, brbatul dispruse.
Snt furate? ntreb ea, nmrmurit.
Probabil c nu. Poftim! El i prinse ceasul la
mn. S-ar putea s mearg o zi, sau un an. N-ai de
unde s tii sigur.
Atunci, de ce l-ai cumprat?
Ei, trebuie s triasc i omul acela din ceva,
nu-i aa? Am ajuns.

344

NORA ROBERTS

Faptul c se aflau n faa restaurantului o emoiona


puternic pe Brianna i o fcu s strng jacheta cos
tumului. Se simea provincial, lipsit de strlucire i
copilroas, cu acel sac pe care seria l Iove New York ;
i n care-i ducea suvenirurile din Empire State
Building.
Era o tmpenie, se ncuraja ea. ntlnea oameni tot
timpul. i fceau plcere oamenii. Problema era, se
gndi ea, n timp ce Gray o pofti s intre n Foum
Seasons, c de ast dat avea de-a face ct|
cunoscuii lui Gray.
Ea ncerc s nu se uite, prea insistent, n jur, \m
timp ce Gray o conducea pe scri.
Ah, domnule Thane! eful de sal l salut
clduros. Doamna Winston a sosit deja.
Strbtur, mpreun, ncperea, trecnd pe ln g j
barul lung i strlucitor i printre mesele pline dej
lume. O femeie se ridic de cum l zri pe Gray.
Brianna remarc, mai nti, superbul costum ro
strlucirea aurului de la gt i de la urechi, apoi pri
blond, tuns scurt. Femeia nici nu apuc bine isj
surd c Gray o i cuprinse n entuziasta*
mbriare.
Ce bine mi pare c te vd, scumpete.
Globetrotter-ul meu preferat, rosti femeia cu ura
glas uor rguit.
Ariene Winston era scund, abia dac msuraturi
metru i cincizeci i cinci de centimetri, ns avea

NSCUT N GHEA

345

alur sportiv, datorit antrenamentului pe care-l


fcea de dou ori pe sptmn. Gray spusese c era
bunic, dar faa ei nu avea un rid. Ochii cprui,
ptrunztori, erau n contrast cu tenul delicat i
trsturile angelice. inndu-I cu un bra pe Gray,
Ariene ntinse mna liber spre Brianna.
Iar tu eti Brianna. Bine ai venit ia New York.
i-a artat oraul flcul sta al nostru?
Da, cum s nu! Este un loc minunat. Snt ncntat s v cunosc, doamn Winston.
Ariene. Femeia inu cteva clipe mna Briannei,
apoi o mngie uor. Gestul fu att de prietenos, nct
Brianna nici nu .sesiz c fusese cercetat rapid i
minuios.
Gray nu fcu dect s se dea n spate i s zmbeasc.
Nu-i aa c este nemaipomenit?
Fr doar i poate. Haide s ne aezm. Sper s
nu te superi c am comandat ampanie. Avem de
srbtorit.
Britanicii? ntreb Gray, aranjndu-se comod n
scaun.
[ Exact. Ariene zmbi n timp ce paharele li se
umpleau cu ap de izvor, din sticla aflat deja pe
mas. Vrei s discutm afacerile acum sau dup
prnz?
t Hai s terminm acum cu ele.

346

NORA ROBERTS

Supunndu-se, Ariene i fcu un semn chelnerului


s se retrag i, cutnd prin serviet, scoase nite
faxuri.
Aici este nelegerea cu britanicii,
r Ce femeie! zise Gray, fcndu-i cu ochiul.
Celelalte oferte strine, inclusiv cea de la televiz
iune, snt acolo. Am nceput s strnim interesul oa
menilor de film. Tot acolo ai i contractul. Ariene se n
toarse zmbind spre Brianna, lsndu-l pe Gray S
arunce o privire peste hrtii. Gray mi-a spus c eti o
gospodin nentrecut, rosti ea.
Ei, i place lui s mnnce.
Asta n-are a face. Administrezi un han, minunai
din cte am auzit. Blackthorn, parc aa se cheam, j
Da, Blackthorn Cottage. Nu este foarte mare. I
Intim, mi nchipui. Ariene o studie pe Briannll
peste marginea paharului cu ap, apoi adug. i?
linitit.
Linitit, da. Oamenii vin n aceast zon, pentrtli
peisaj.
Despre care am auzit c este superb. N-am fost
niciodat n Irlanda, dar Gray *mi-a stmit curiozitate
Cu ci oameni te poi descurca, simultan?
Oh, am patru camere de oaspei, astfel cjf
depinde de mrimea familiilor. Opt ar fi ideal, dar, urtC
eori, am doisprezece i chiar mai mult, dac exist i:
copii.

NSCUT N GHEA

347

^ i gteti pentru toi i faci toat gospodria de


una singur?
-Este ca i cnd ai avea o familie, explic Brianna.
Majoritatea oamenilor snt n trecere, nu stau dect o
noapte, dou.
Delicat, cntrind fiecare cuvnt, fiecare inflexiune,
cumpnind la tot, Ariene o fcea pe Brianna s se
destinuiasc. Pentru ea, Gray era mai mult dect un
client, mult mai mult. O femeie interesant, rezervat,
puin cam emotiv, capabil, se gndi Ariene, btnd
n ervet cu unghia perfect ngrijit, n timp ce o de
scosea pe Brianna despre meleagurile ei natale.
Simpl, remarc ea, manierat i... Ah, Ariene ob
serv c privirea Briannei, dup ce rtci cteva clipe,
se fix pe Gray. Atunci a vzu ceea ce vru s vad.
ntorcndu-se din nou spre Ariene i observnd
sprncenele ridicate ale acesteia, Brianna lupt, din
rsputeri, s nu roeasc.
Grayson, mi-a spus c ai nepoi.
Adevrat. i dup un pahar de ampanie, mai
mult ca sigur c o s scot din geant fotografiile lor.
Mi-ar face mare plcere s le vd. Serios! Sora
mea tocmai a nscut. Totul n ea se nclzise ochii,
glasul. Am i eu fotografiile mele.
:Ariene, zise Gray ridicndu-i uor capul din hrtii,
eti regina agenilor.

348

NORA ROBERTS

Ai grij s nu uii acest lucru. Oferindu-i un stilou,


femeia fcu. semn s li se aduc vinul i meniurile;?
Semneaz contractele, Gray, i haide s srbtorim...
Brianna socoti c, de cnd l ntlnise pe Gray,,
buse mi mult ampanie dect buse n toat viaa..
Jucndu-se cu paharul, ea studie- lista de bucate i
ncerc s nu tresar la preurile vzute.
' Mai pe sear, vom merge s bem un pahar cu;
Rosalie, rosti Gray, referindu-se la ntlnirea pro-!
gramat cu editoarea lui, apoi ne Vom duce fa prei
mier. O s vii, nu-i aa?
1
Cum o s ratez aa ceva? spuse Ariene. Eu o si
iau pui, adug ea, returnnd meniul chelnerului carffl
atepta. Ei, continu- e, dup ce comandar toa
spune-mi, cum merge noua carte?
K^- Bine. Incredibil de bine. Niciodat nu rni-au m e n
toate nur, Aproape c i-am dat prima form,
Att de repede?
Totul mi vine n minte ca un torent. Privirea lui^sga
opri asupra Briannei. Parc ar fi o vraj- Poate ci
este. Irlanda este un loc fermector.
Muncete foarte mult, interveni Brianna. Uneori
nu iese din camera lui cu zilele. i daC ndrzneti
s-l deranjezi, e repede la tine ca un terrier.
i tu nu muti? vru Ariene s tie.
De obicei, nu. Brianna zmbi, n timp ce G rayfj
acoperi mna cu palma. Snt obinuit, de la sor|j
mea, cu asemenea comportament.

NSCUT N GHEA

349

Oh, da, artista plastic. Deci, ai experien cu


temperamentul artitilor.
Da, ntr-adevr, am, rosti Brianna, rznd. Cred
c cei care creeaz trec prin perioade mult mai grele
dect noi, ceilali. Gray simte nevoia s in nchis
ua lumii lui, atunci cnd este n ea.
Nu-i aa c este perfect?
Cred c este, rosti Ariene, satisfcut.
Fiind o femele rbdtoare, Ariene atept, pn
dup mas, ca s fac urmtoarea micare.
Doreti desert, Brianna?
Nu pot, mulumesc.
Gray o s serveasc. Nu se ngra niciodat un
gram, rosti ea, cltinnd din cap. S comanzi ceva
imoral, Gray. Eu i Brianna vom merge la toalet, ca
s putem discuta, pe ndelete, despre tine.
Cnd Ariene se ridic, Brianna nu avu de ales i o
urm. Ea arunc, din mers, o privire spre Gray.
Foaierul damelor era la fel de strlucitor -ca i
barul. Msuele de toalet erau dotate cu sticlue de
parfum, loiuni i alte produse cosmetice. Ariene se
aez,- picior peste picior, n faa oglinzii i>i fcu
semn Briannei s vin lng ea.
Ai emoii pentru premier din seara asta?
Da. Este un moment important pentru el, nu-i
aa? tiu c s-au mai fcut i nainte filme dup
crile lui, am vzut unu|. Cartea a fost mai bun..

350

NORA ROSERTS

Aa te vreati; Ariene rse, nclinnd din cap. tii i


c Gray nu a mai adus nici o femeie, la ntlnirile cu J
mine.
h... Brianna se fsci, gndindu-se cum ar fi fost J9
mai bine s rspund.
Acest lucru mie mi se pare destul de clar. Relaia
nu se rezum doar la afaceri, Briannna.
tiu/ine mult la tine. Vorbete despre tine c a l
despre o rud.
Snt familia lui. Sau, m rog, snt att de apr<|j|
pia, ct ngduie el. l iubesc foarte mult. Cnd m i-a
spus c vine cu tine la New York, am fost mai m u j|
dect surprins. Cu nonalan, Ariene i deschisa
pudriera i se tampona sub ochi. M-am tot ntreba
cum de o fnea irlandez mi-a nhat biatuS
Vznd c gura Briannei se deschide i c ochii aceafl
teia nghea, Ariene ridic mna i adug: P rim a
reacie a unei mame exagerat de protectoare. Reacia
care s-a schimbat, de cum te-am vzut, iart-m. 1
Sigur. Glasul Briannei rmase ns ncordat il
formal.:

:-m
Acum te-ai suprat pe mine i ai motiv. De m a
bine de zece ani, l ador pe Gray, mi fac griji pentrfl
el, l chinuiesc, l alin. Am tot sperat s gseasc pal
cineva la care s in, pe cineva care s-l "fac fericM
Cci nu este. Ariene nchise, cu zgomot, pudriera ^
automat, i scoase rujul. Ah, este persoana cea m a

NSCUT N GHEA

351

adaptabil pe care o cunosc, ns n adncul inimii lui,


este nefericit.
tiu, murmur Brianna. Este prea singur.
A fost. tii cum se uit la tine? Parc este beat.
Acest lucru poate m-ar fi ngrijorat, dac nu te-a fi
vzut i pe tine cum l priveti.
l iubesc, se auzi Brianna rostind.
r Qh, draga mea, asta vd. Ariene se ntinse i
atinse mna Briannei. i-a povestit despre el?
Puin. ine totul n el i pretinde c nu exist
nimic.
Ariene strnse din buze i ncuviin din cap.
Nu este genul care s se exteriorizeze. Am fost
mult vreme apropiai i nu tiam mai nimic despre el.
0 dat, dup prima vnzare de un milion de dolari,
s-a mbtat puin $i mi-a spus mai mult dect r fi vrut
el. Ariene scutur din cap. Nu am s spun ce anume
mi-a povestit. A fost ceva de genul unei spovedanii la
biseric, nelegi?
Da
1 Am s-i spun numai att: a avut o copilrie
nefericit i o via grea. n ciUda acesteia sau poate
din cauza ei, este bun i generos.
[ tiu. Uneori, chiar prea generos. Cum s-l faci s
[nu-i mai cumpere lucruri?
I Nu-I faci. El'simte nevoia s fac asta. Banii nu
lnt importani pentru el. Simbolul lor este vital, ns
banii, n sine, nu snt mai mult dect un mijloc spre un

352

NORA ROBERTS

punct final. Dei nu mi-ai cerut, am s-i dau totui un |


sfat spunndu-i s nu te dai btut i s ai rbdare. I
Singurul cmin al lui Gray este munca lui. M ntreb J
dac-i d seama c tu, n Irlanda, i-ai oferit un I
cmin.
I Nu. Brianna se relax att ct s zmbeasc. l
Nu-i d seama; Nici eu nu mi-am dat seamaa dectfl
de puin timp. Cu toate acestea, cartea lui este pe 11
sfrite.
ns tU nu eti. i ai pe cineva de partea ta, dacj
simi nevoia de aa ceva.
Cteva ore mai trziu, n timp ce Gray i ridica fe r
moarul rochiei, Brianna se gndea la cuvintele Iun
Ariene. Este gestul unui iubit, se gndi ea, cnd ei o l
srut pe umr. Al unui so.
Ea i zmbi n oglind.
Ari minunat, Grayson.
i, ntr-adevr, arta minunat n costumul negrdB
fr cravat, avnd acel rafinament pe care ea ntcM
deauna l asocia starurilor de film i muzic.
Cine se va mai uita la mine cnd vei sta rw
preajma mea?
Toate femeile?
Ar fi o idee. El i puse colierul n jurul gtului znijfl
bind, i prinse nchiztoarea. Aproape perfect, aprec^B
ntorcnd-o cu faa spre el.
Nuana de albastru-nchis era nclzit de a lb
pielii. Decolteul era att de adnc, c etala rotunjimile*

NSCUT N GHEA

353

sinilor i lsa umerii goi. Brianna i strnsese prul


ntr-un coc, oferindu-i lui Gray plcerea de a se juca
cu uviele rebele de pe lng urechi i ceaf.
Ea rse cnd el o rsuci uor.
* Mai devrenme, ai spus c snt perfect.
- r Aa este. El scoase o cutiu din buzunar i
deschise capacul. nuntru erau alte perle, dou
lacrimi care picurau din cte un diamant strlucitor.
rGray...
Ssstl El i puse cerceii n urechi. Un gest exersat
se gndi ea, fcut delicat, cu nonalan.
Acum, eti perfect.
Cnd i-ai luat?
l-am vzut, cnd am cumprat colierul. Marcia
fost ncntat cnd am telefonat i i-am spus s mi-i
trimit.
Snt convins. Incapabil s fac altfel, Brianna
ridic mna i atinse unul din cercei. Totul era real, i
ddu ea seama, dei nu putea s^i nchipuie c ea,
Brianna Concannon, sttea ntr-un hotel de lux, din
New York, purtnd perle i diamante, n timp ce
jbrbatul, pe care-l iubea, l zmbea, .
i N-are rost s-i mai spun c nu trebuia s o faci,
hu-i aa?
, ' I N-are. Spune mulumesc.
I Mulumesc. Acceptnd darul, ea se lipi de obrazul
lui. Aceasta este noaptea ta, Grayson, iar m-ai fcut
B m simt ca o prines.

354

NORA ROBERTS

Gndete-te numai ce grozav vom arta dac


vreun fotograf se va deranja s ne fac vreo poz.
. S se deranjeze? Ea i apuc, n grab, geanta,
n timp ce el o trase spre u. Este filmul tu, doar. Tu
l-ai scris.
Eu am scris cartea.
Asta am i spus.
Nu. n drum spre lift, Gray o cuprinse pe dupl
umeri. Avea'ea alura unei necunoscute fermectoarei
ns pstra mireasma Briannei. Delicat, dulce i
suav. Ai spus c este filmul meu, continu el. E i
bine, nu este. Este filmul regizorului, productorului!
actorilor. E filmul scenaristului. Cnd uile se deschlj
ser, el o invit n lift i aps pe butonul parterului!
Autorul romanului este la coada listei, iubito.
Este absurd. Este povestea ta, snt personaje
tale.
Au fost. El i zmbi. Brianna se revolt pentru el
iar lui acest lucru i se pru fermector. Am vndifl
cartea, aa c, indiferent ce au fcut din ea bine sai!
ru de la mine nu vei auzi comentarii. n sear#
aceasta, mai mult ca sigur c reflectoarele nu vor
centrate pe bazat pe romanul scris de....
Pi, ar trebui s fie. Dac n-ai fi fost tu, n-ar
existat nimic.
Ai perfect dreptate.
Cnd intrar n hol, ea i arunc o privire urt..
i bai joc de mine.

NSCUT In GHEA

35?

Nu, nu-mi bat. Te ador. El o srut ca s-i nt


reasc spusele i o conduse spre limuzina care i
atepta. Toat poanta, ca s supravieuieti
Holiywood-ului este s nu ier lucrurile prea n serios.
Ai fi putut s scrii tu scenariul.
Art eu a masochist? Gndul aproape c-l
cutremur. Mulumesc, dar a lucra pentru un film este
ca i cnd ai face un angajament pentru o carte. El se
aez confortabil pe bancheta din spate, n timp ce
maina se ncadra n trafic. Am fost bine pltit, o
s-mi apar cteva secunde numele pe ecran, iar
dac filmul va avea succes i primele zvonuri par s
ateste acest lucru vnzrile crilor mele vor crete.
. N-ai nici un fel de ambiie.
Am din belug. Dar nu pentru aa ceva.
Fotografia li se fcu n clipa n care descinser la
lala de spectacol. Surprins i de-a dreptul tulburat,
Brianna clipi, ferindu-se de lumina puternic. Gray i
pusese c avea s fie ignorat, ns n faa lui, rsri,
.Ca din pmnt, un microfon, nainte ca ei s fac primii
pai. innd-o strns de mn i continund s mearg,
.I rspunse degajat la unele ntrebri i le evit, cu
llu lt tact, pe altele.
Impresionat, ea privi n jur i constat c, n
reajm, nu erau dect oameni pe care-i vzuse n re
ia te cu foi lucioase, n filme sau pe micul ecran. Unii
Intre ei se plimbau prin holj asemeni oamenilor

356

NORA ROBERTS

obinuii, trgnd un ultim fum din igar, brfind sau J


discutnd probleme profesionale, la un pahar.
Din cnd n cnd, Gray o mai prezenta. Ea ncerc!
s par ct mai natural n rspunsuri i s rein
nume i chipuri, pentru a avea ce le povesti celor del
acas.
Unii erau mbrcai elegant, alii, mai modest. Vztjj
diamante i vzu blugi. Vzu epci de baseball i cosa
tume de mii de dolari. Simi mirosul de floricele, p jj
care l-ar fi ntlnit, probabil, n orice sal de cinema, d|
pe orice continent, i pe cel de gum de mestecai*
alturi de mireasma parfumurilor fine. Deasupra t u l
turor ns plutea mantia subire i strlucitoare al
vrajei.
Cnd i ocupar locurile n sal, Gray i ntini!
braul pe sptarul scaunului ei i, rsucindu-se, i veri
cu gura n dreptul urechii.
-| H
Eti impresionat?
La nebunie. Am senzaia c am intrat ntr-un filmi
nu c am venit s vd unul.
Asta din cauz c asemenea evenimente n-ai
nici o legtur cu realitatea. Ateapt s vezi petra
cerea ce va urma.
Brianna rsufl precaut. Am venit tocmai i i i
Clare, se gndi ea. De la mare deprtare.
Nu avea vreme s disece tot. Becurile se stinse*
treptat, iar ecranul se lumin. Timp de cteva clipe, cf

NSCUT N GHEA

. 357

pe ecran sttu scris numele iui. Gray, Brianna simi o


emoie cumplit.
Este minunat, opti ea. Acesta este un lucru mi
nunat.
1- Hai s vedem dac i restul este la fel de bun.
Dup prerea Briannei, era. Aciunea se derula, cu
un suspans care o inu nemicat n fotoliu. Faptul c
citise cartea, c tia ntreaga intrig, c'recunoscuse,
n dialoguri, pasaje ntregi din cuvintele lui Gray,
prea s nu aib nici o importan. Stomacul tot n
cordat i era, buzele, tot strnse, ochii tot uimii pri
veau. La un moment dat, Gray i strecur o batist n
mn, ca s-i tearg obrajii.
Eti spectatorul perfect, Brie, nu-mi dau seama
cum de am urmrit un film, fr tine.
| Ssst! Ea oft, i lu mna i i-o inu strns, trind,
cu sufletul la gur, punctul culminant i aprecierile fitfiale, urmate de rsuntoare aplauze.
I A spune c am dat lovitura.
I N-or s m cread, rosti Brianna, cteva ore
prziu, n timp ce ieeau din liftul hotelului Piaza. Nici,
bu nu m-a crede. Am dansat cu Tom Cruise. Chibotind, ameit de vin i de atmosfer, ea fcu o mic
klruet. ie i vine s crezi?
K N-am ncotro! zise Gray, descuind ua. Am vzut
|U ochii mei. El mi s-a prut foarte atras de tine.

358

NORA ROBERTS

Oh, a vrut doar s discutm despre Irlanda. Are j


o afinitate pentru ara asta. Este un tip ncnttor
este ndrgostit, la nebunie, de soia lui. S-ar putea s 1
vin s stea la hanul meu.
Nu m-ar mira ca, dup seara asta, hanul s s e l
umple de celebriti. Cscnd, Gray i a ru n c ij
pantofii, i-ai fermecat pe toi.
Voi, americanii, mereu v dai n vnt dup cte o i
voce irlandez. Brianna i desfcu nchiztoare
colierului i, strecurnd iragurile printre degete, lej
aez n cutiua lor. Snt att de mndr de tine, Grajl
Toat lumea n-a vorbit dect despre frumuseea fiii
mului i despre Oscar. Scondu-i cerceii, ea i zmt
Imagineaz-i, tu ctignd un Oscar.
Nu se poate. El i scoase haina i o arunci
neglijent. N-am scris eu scenariul.
_ Dar... Ea i descl pantofii i, desfcndu-fl
fermoarul, exclam; dezamgit: Nu este corect. a H
trebui s primeti unui.

Gray surise i, dezbrcndu-i cmaa, o pri\|


peste umr. Replica i se usca pe vrful limbii.
Ea i scoase rochia i rmase n iuroul fifl
bretele, cumprat de el ca s se asorteze o a le
Albastru-nchis. Mtase, Dantel.
Luat prin surprindere, el se ncord cnd ea
aplec s-i desfac ciorapii fumurii, prini n
jartier. Minile delicate, cu unghii ngrijite, n e vo ^H

NSCUT N GHEA

359

lunecar pe coapsa fin, peste genunchi, peste


gamb, rsucind ciorapul.
Brianna spunea ceva, ns vacarmul din capul lui
l fcu s nu aud nimic. O parte din mintea lui l aver
tiza s-i stpneasc dorina slbatic. O alta l
mpingea s se lase prad acesteia. Aa cum voise:
Dur, repede, cu nepsare.
Dup ce i aranja, cu grij, ciorapii, Brianna n
cepu s-i scoat acele din pr. Minile lui Gray se
strnser n pumni pe lng corp, cnd uviele ei,
rocat-aurii, se revrsar pe umerii goi. El i auzea
respiraia, devenit tot mai precipitat. Aproape c
simea acea mtase sfiindu-se n minile lui, acea
piele aprinzndu-se sub el, aproape c savura acea
Cldur, n timp ce gura i se nchidea lacom.
Gray se for s se ntoarc. Nu avea nevoie dect
de un minut, ca s-i recapete controlul, se asigur
I. N-ar fi fos drept s o nspimnte.
I i o s fie att de plcut cnd le voi povesti la toi.
Brianna aez peria la loc i, pufnind iari n rs, fcu
S) nou piruet. Nu-mi vine s cred c este miezul
opii i c snt nc treaz. M simt exact ca un copil
|Bre a mncat prea multe dulciuri. Nu cred c voi mai
mea vreodat nevoie de somn. Ea se rsuci spre el,
1 cuprinse cu braele de mijloc i se lipi de spatele lui.
p il, Gray. am petrecut att d bine! Nu tiu cum s-i
IUI- tumesc pentru tot.

360

NORA ROBERTS

Nu trebuie s b faci. Vocea lui era aspr, fiecare


celul din trup fiindu-i n alert.
-
Oh, dar tu eti obinuit cu astfel de lucruri,
Inocent, ea cobor un ir de srutri, de la un capt
la altul al umerilor lui. Gray stfnse din dini i-i
nbui geamtul. Bnuiesc c nu-i poi imagina ce
emoionant a fost totul pentru mine. Dar eti ncordai
Automat, ea, ncepu s-i maseze spatele i umerii. Ta
eti, probabil, obosit i eu te in cu flecrelile mele!
ntinde-te puin s-i fac un masaj care s te relaxez^
nceteaz, rosti el, poruncitor. Gray se rsudj
rapid i o cuprinse de ncheieturi, fcnd-o s r |
cremeneasc i s priveasc uluit. Arta furios. NUl
i ddu ea seama, arta primejdios.
Grayson, ce s-a ntmplat?
Nu-i dai seama ce-mi faci? Cnd ea scutur diij
cap, el o trase aproape, nfigndu-i degetele n c a i
nea ei. Vznd cum nedumerirea din ochii ei cedj
locul panicii, Gray reaciona neateptat. La naiba
Gura lui zdrobi buzele ei, lacom, cu disperare. Daci
ea l-ar fi respins, el s-ar fi adunat. Ea ns i atins!
obrazul, cu o mn tremurnd, iar el se pierdu de to i
O singur dat, murmur el, trnd-o spre p a lio
singur dat.
Acesta nu era iubitul rbdtor i tandru pe care aa
l cunoscuse. Era slbatic, iar minile brutale apucai
smulgeau, posedau. Totul n el era dur gura, minfej
trupul. Timp de o clip, n care el i atac fr crua

NSCUT N GHEA

361

toate simurile, Brianna se temu s nu se sparg ca o


sticl.
uvoiul ntunecat al nevoii lui o nvlui, ocnd-o,
strnind-o i ngrozind-o, n acelai timp.
E strig i aproape lein, n timp ce degetele lui
0 atingeau nemiloase, vlguind-o i inctnd-o.
Imaginea i se nceoa, ns pe Gray l vedea
destul de clar. n lumina pe care o lsaser aprins,
ochii lui preau slbatici.
Brianna i rosti numele din nou i suspin cnd el o
trase, cu brutalitate, n genunchi. Trupurile lor stteau
lipite pe cearceaful mototolit, iar minile lui rtceau
pe formele ei, mpingnd-o nendurtor spre nebunie.
Neputincioas, ea se arcui, cutremurndu-se cnd
dinii lui o zgriar pe gt, iar mai apoi pe sn. Acolo, el
se desft lacom, de parc era nfometat dup
savoarea ei, iar degetele nerbdtoare i crear sen
zaii tot mai greu de suportat.
Gray nu mai putea raiona. De cte ori fcuse dra
goste cu ea, se luptase s-i in un colior din minte
att de calm, nct minile s-i fie tandre, iar ritmul, lent.
De ast dat nu exista dect ardoare, un foc cumplit,
[Care mistuia mintea i trupul, arznd orice urm de
[Civilizaie. Mcinat de propria lui poft i dorind-o cu
nfocare pe Brianna, el nu se mai putea controla.
1 El voia ca ea s se zbat, s se chinuie, s ipe,
I i dorina i se mplini.

362

NORA ROBERTS

Pn i mtasea rupt era o piedic prea mare. n


nebunit, el o sfie pn la~ mijloc i o ntinse pe
Brianna pe spate, ca s poat devora prile nou eta
late. n timp ce-i croia drum spre ea, desftndu-se,:
Gray i simi minile nclcindu-i-se prin pr i unghiile,
zgriindu-i umrul.
i percepu apoi tresrirea i iptul nbuit cndj
limba lui i ncepu jocul senzual.
Brianna murea. Nimeni n-ar fi putut s supraviel
uiasc acestei ardori, acestei tensiuni, care cretell
i exploda, transformndu-i trupul ntr-o mas dej
emoii chinuitoare i nevoi disperate!
Senzaiile o mpresurau din toate prile, contql
pindu-se prea repede pentru a putea fi separate. Ea
nu-i ddea seama dect c el i provoca stri incredH
bile, minunate i cumplite. Extazul atins o lovi cu for$J
unui pumn.
Ridicndu-se, ea se ag de el i se zvrcoli phfl
ce se rsucir mpreun pe pat. Gura ei alunei*
acum pe trupul lui, la fel de lacom, la fel de niaH"
bunit. Minile ei nesigure l gsir, l atinser, astfM
c ntreaga ei fiin se cutremur de plcere cnd elj
gemu.
Acum. Acum. Acum trebuia .s se ntmple. El n il
se putea opri. Minile lui lunecar pe pielea ei umeda
i apucar puternic oldurile i i le ridicar. O ptrunsa
adnc i, rsuflnd precipitat, o aez astfel nct s]
primeasc ct mai mult din fiina lui.

NSCUT N GHEA

363

Dragostea lui fu dur i de cte ori ea se ridica


s-l ntmpine, el se afunda tot mai adnc. Gray i
cercet chipul cnd ea atinse acea culme final, chi
nuitoare, i observ cum ochii ei se ntunecar, n
timp ce muchii i se contractar, mpresurndu-l.
Strbtut de senzaii foarte apropiate durerii, el se
desctua.

CAPITOLUL 17
El se rsuci i rmase cu privirea pironit n tavan..
Se putea blestema, tia, dar nu putea s ia napoi
ceea ce fcuse. .
Uitnd de grij, de precauie, el se dezlnuise i
ruinase tot.
Brianna sttea acum ghemui lng el i tremurai
iar el.se temea s o ating.
mi pare ru, rosti el, ntr-un final, dndu-i seama
de inutilitatea scuzelor. N-am intenionat niciodat s il
te tratez astfel. Mi-am pierdut controlul.
i-ai pierdut controlul, murmur ea, ntrebndu-sej
n sinea ei cum de era posibil s-i simt trupul vlg^il
i energizat, n acelai timp. Crezi c aveai nevoie de|
aa ceva?
Glasul ei era nesigur, observ el, i rguit, prea
babil ca urmare a ocului.
tiu c scuzele snt destul de neconvingtoarsl
Pot s-i aduc ceva? Puin ap. El strnse pleoape*

NSCUT N GHEA

365

i se blestem din nou. Las-m s-i aduc cmaa


de noapte. Sigur vrei cmaa de noapte.
Nu, n-o vreau. Ea reui s se ntoarc tt ct
s-i vad faa. El nu o privea, ci se uita fix n tavan.
Grayson, nu mi-ai fcut ru.
Sigur c i-am fcut. Vei avea vnti care s
dovedeasc acest lucru*
Nu snt fragil, rosti ea, exasperat.
-Te-am tratat ca pe o... El nu putea s pronune
cuvntul, nu, nu putea s o fac n faa ei. Ar fi trebuit
s m port delicat.
Te-ai purtat. mi face plcere s tiu c a trebuit
s faci efort ca s fii tandru. i-mi mai place tiu c
ceva din mine te-a fcut s uii s te pori astfel.
Buzele ei se arcuir cnd atinser o uvi de pe
fruntea lui. Crezi c m-ai speriat?
tiu c te-am speriat. El se trase n lturi i se
ridic. Nu mi-a psat.
Ei bine, m-ai speriat. Ea tcu. Mi-a plcut. Te
Iubesc.
El tresri i strnse mna cu care ea l atinse.
Brianna, ncepu el, fr s aib habar cum s
continue.
Nu te ngrijora. Nu am nevoie s-mi fie ntoarse
Cuvintele.
i Ascult, de multe ori lumea confund sexul cu
Bragostea.

366

NORA ROBERTS

Presupun c ai dreptate. Grayson, crezi c eu a j


fi aici cu tine, c a fi fost vreodat cu tine, dac nu J
te-a fi iubit?
El era un maestru al cuvintelor. Zeci d motive i se i
nvrteau prin minte.
Nu, rosti el, ntr-un final, oprindu-se asupra ade-J
vrului. Nu cred. Ceea ce face c totul s fie maia
greu, murmur el ridicndu-se i nchizndu-i pan-
talonii. N-ar fi trebuit s las lucrurile s ajung att dea
departe. tiu. Este vina mea.
Nu exist nici* o vin aici. Ea ii cuprinse m n a j
fcndu-l s se aeze. Faptul c eti iubit nu tre b u i
s te ntristeze, Grayson,
ns l ntrista. l ndurera, l speriase.
Brie, eu nu pot s-i dau ceea ce vrei su ceedfl
ce-i trebuie. Nu exist nici un viitor alturi de mine, n ifl
exist cas la ar i copii n curte. Nu este scris sa
se ntmple aa.
Este pcat c gndeti aa. Dar eu nu i-am cerufl
aa ceva.
Dar asta doreti.
- Asta doresc, dar nu la asta m atept. Ea suris
surprinztor de distant. Am mai fost respins! U
nainte. tiu foarte bine ce nseamn s iubefl
i partenerul s nu te iubeasc att ct ai vrea sau d l
ai avea nevoie. Ea scutur din cap, nengduindu-|lu|
Gray s vorbeasc. Ct de mult a dori s rezislfl

NSCUT N GHEA

367

legtura noastr Gray! Dar am s supravieuiesc i


fr tine.
rNu vreau s te fac s suferi, Brianna. Nu-mi eti
indiferent. in la tine.
Ea ridic o sprincean.
tiu. i mai tiu c te preocup faptul c ii la
mine mai mult dect ai inut la vreo alt persoan.
EI i deschise gura, o nchise i aprob din cap.
- Da, este adevrat. Pentru mine, este ceva nou.
Nu numai pentru mine, ci pentru amndoi. Nesigur pe
micrile lui, el lu mna ei i o srut. i-a drui mai
mult dac a putea. mi pare ru c nu te-am pregtit
mai bine pentru aceast noapte. Eti prima... femeie
neexperimentat pe care am cunoscut-o, aa c am
ncercat s fac totul ncet.
Intrigat, ea i ridic, brusc, capul.
nseamn c prima dat ai fost i tu la fel de
emoionat ca mine.
Mai mult. El i srut mna din nou. Mult mai mult,
crede-m. EU snt obinuit cu femei care Cunosc toate,
fosturile i regulile. Experimentate i profesioniste, pe
fend tu...
I Profesioniste? Ochii ei se mrir, uluii. Ai pltit
m ei ca s te culci cu ele?
>
r .
* El o intui cu privirea. Probabil c era mult mai
tiutoare dect i nchipuia dac-i spusese aa

Mva.
n ultima vreme, nu. Oricum...

368

NORA ROBERTS

De ce a trebuit s faci asta? Un brbat care aratca tine, care are sensibilitatea ta.
Ascult, chestia asta s-a ntmplat demult. ntr-o
alt via. Nu te mai uita aa la mine, se rsti el. Cnd
ai aisprezece ani i eti singur pe strad, nimic nu
este gratis. Nici mcar sexul. L
El se ridic, btnd parc n retragere. Ochii lui
erau tulburai de ruine, n aceeai msur n care
erau tulburai de furie.
- N-am de grid s abordez acest subiect.
De ce nu?
Dumnezeule! Tremurnd, el i trecu ambele m irij
prin pr. Este trziu. Avem nevoie de cteva ore de^
somn.
Grayson, este chiar att de greu s vorbeti cu|
mine? Tu cunoti aproape totul despre mine, fie lu i
cruri rele, fie bune. Crezi c dac a afla anumitei
lucruri despre tine, te-a aprecia mai puin?
El nu tia sigur cum avea s fie i, n sinea lui, i
spuse c nu-i pas.
Nu este important, Brianna. Nu are nimic de-i
face cu existena mea de acum, cu noi.
Cu,.ochii devenii, brusc, de ghea, ea se ridica
s-i pun cmaa de noapte pe care, mai devreme!
o refuzase,
Treaba ta, dac vrei s m ii la distan.
Nu fac asta.

NSCUT N GHEA

369

Ea i trase materialul de bumbac peste cap i-i


aranj mnecile.
Cum spui tu.
Fir-ar s fie, eti teribil, nu-i aa? Furios pe ea,
Gray i afund minile n buzunare.
Nu neleg ce vrei s spui.
Ba nelegi foarte bine, i-a retez el. Arunci vina,
risipeti puin aer glacial i totul se ntmpl cum
vrei tu.
.
Ne-am neles c nu este treaba mea. ndrep*
tndu-se spre pat, ea se apuc s aranjeze cearcea
furile pe care le mototoliser. Dac te simi vinovat,
nu-mi cuta mie pricin.
Mi te-ai strecurat n suflet, murmur el. Ai tiut s
mi te strecori n suflet. nfrnt, el expir uiernd.
Poftim! Aeaza-te, am s-i spun o poveste.
El se ntoarse cu spatele la Brianna i ncepu s
scotoceasc, prin sertar, dup pachetul de igri din
care fuma numai cnd lucra.
Primul lucru pe care mi-l amintesc este mirosul.
Gunoi intrat n putrefracie, mucegai, igri mpuite,
zise el, privind, pe ascuns, la fumul care urca n
tavan. Iarb. Nu de genul celei pe care o coseti, ci
de genul celei pe care o inhalezi. Probabil c tu n-ai
mirosit niciodat marijuana.
Nu, n-am mirosit. Ea rmase cu minile n poal
i cu ochii pe el.

370

NORA ROBERTS

,
Pi, cam la asta se reduce prima mea amintire,
simul olfactiv este cel mai puternic, rmne impregnat -j-*
bun sau ru. mi amintesc i zgomotele. Glasuri ridi
cate, muzic dat tare, cineva fcnd sex n camera
de alturi, mi amintesc c-mi era foame i c nu
puteam s ies din camera mea, pentru c ea m ncuiase din nou. Cea mai mare parte din timp era?
drogat i nu-i amintea, ntotdeauna, c are un copil <
ce trebuia hrnit.
Dup ce cut alene, cu privirea, o scrumier!
Gray se rezem de scrin: n definitiv, nu era chiar a t|
de greu de povestit, conchise el. Era ca i cnd ar
nscocit o scen n mintea lui. Aproape la feL

Ea mi- spus, odat, c a plecat de-acas cnci


avea aisprezece ani. A vrut s scape de prini, dej
toate regulile. Acetia, dup cUm spunea e a ,'e ra ii
nite oameni limitai, care s-au pierdut cu firea, aflnc|
c ea se droga i aducea biei n cas. Ei, pur |
simplu, nu-i psa, tria dup capul ei. Aa c, ntr-ia
zi, a plecat i a aterizat la San Francisco. Acolo sm
putea juca n voie de-a hippi, ns a czut n capcana
stupefiantelor, experimentnd multe porcrii, pltind*
pentru multe, cerind sau vnzndu-se.
El tocmai i spusese c mama lui era o prostituat*
p narcoman i atepta s aud o exclamaie ocata
Vznd c Brianna continua s-l priveasc cu acel
ochi de ghea, precaui, ei ridic din umeri i mersul
mai departe cu povestirea.

NSCUT N GHEA

371

Avea probabil optsprezece ani cnd a rmas


nsrcinat cu mine. Dup spusele ei, fcuse deja
dou avorturi i i era team s mi fac unul. N-a
tiut niciodat sigur cine mi-a fost tatl, dar era foarte
convins c era unul din cei trei brbai cu care se ntlnea mai des. S-a mutat cu unul din ei i a hotrt s
m pstreze. Cnd aveam vreun an, s-a sturat de
tipul cu care sttea i s-a mutat cu altul. Acesta era
proxenetul ei, i fcea rost de droguri, ns o btea
cam des, aa c a rupt-o cu el.
Gray scutur scrumul, fcnd o pauz lung, care
s-i permit Briannei s comenteze. Ea ns nu
spuse nimic, rmnnd nemicat n pat, cu minile m
preunate,

Peste urmtorii ani, putem sri fr probleme. n


ce m privete, lucrurile nu s-au schimbat prea mult.
Ea s-a mutat cu un alt brbat, a czut n patima
drogurilor. n perioadele de euforie, a putea spune
c ataamentul ei fa de mine era evident. M mai
altoia din cnd n cnd, dar nu se poate spune c m
rupea n btaie i-ar fi trebuit oarece efort i interes.
M ncuia n cas ca s nu umblu brambura, ct fcea
trotuarul sau se ntfnea cu traficanii de droguri. Am
trit n mizerie i-mi amintesc frigul. n San Francisco
je face al naibii de frig..Aa a izbucnit incendiul.
Cineva din cldire a rsturnat un reou. Aveam cinci
ni pe atunci, eram singur i eram ncuiat n cas.

372

NORA ROBERTS

Oh, Dumnezeule, Grayson. Ea i duse mna la


gur. Oh, Dumnezeule.
v t M-am trezit nbuindu-m, rosti el eu un glasj
distant. Camera era plin de fum, dar auzeam sirenei
i ipete. Am nceput s urlu i s bat n u. Nu m ai
puteam s respir i m-am speriat. mi amintesc ci
m-am prbuit la podea plngnd. Apoi un pompier a l
spart ua i m-a luat de acolo. Nu in minte cum m-a|
scos afar. Nu-mi amintesc nici focul, n sine, nu in
minte dect fumul din camer. M-am trezit la spital, cm
o asistent social alturi. O tnr foarte drgu, c il
ochi albatri i mini delicate. Tot acolo mi era i u ri
poliist. Prezena lui m-a agitat, cci fusesem nva!
s nu am ncredere n nici o autoritate. M-au ntreb
dac tiam unde mi era mama. Eu ns nu tiarH
Cnd am ieit din spital, am fost preluat de sistem. Arrtj
fost dus la un cmin de copii n timp ce cutri*
mamei mele au continuat. Ea nu a fost gsit, iar e i|
nu am mai vzut-o de atunci.
N-a venit dup tine?
Nu, n-a venit. Trgul n-a fost chiar att de ru. L
cmin era curenie, aveai mese regulate, Marea
problem pentru mine a fost organizarea, cci nu
eram obinuit cu ordinea. Au existat intenii de nfien*
dar eu am avut grij ca acestea s nu se finalizez*
Nu voiam s fiu copilul-impostor al nimnui, indifereH
ct-de buni sau de ri ar fi fost potenialii prini. Unj|
din ei erau chiar oameni foarte cumsecade. Erarl

NSCUT IN GHEA

373

ceea ce ei numeau refractar. mi plcea s fiu astfel.


Faptul c eram zurbagiu mi ddea o identitate, aa
c fceam multe nzbtii. Eram un tip dur, cu o gur
mare i comportament groaznic. mi plcea s m
ncaier, pentru c eram puternic i aveam anse de
izbnd.
Era de ateptat s fiu astfel, rosti el, rznd uor.
Asta a fost partea cea mai proast. Eram rezultatul
mediului din care provenem i eram mndru de acest
lucru. Nici un pedagog, nici un psihiatru, nici un asis
tent social nu aveau s o scoat la capt cu mine.
Fusesem nvat s ursc autoritatea i acesta era
singurul lucru pe care ea mi-l predase cum trebuie.
Dar coala, cminul... i-au fost bune?
O scnteie batjocoritoare strluci n ochii lui.
Oh, da, au fost extraordinare. Trei metri ptrai i
un pat. El rsufl precipitat, vznd expresia ei n
curcat. Eti o statistic, Brianna, un numr. O prob
lem. i nt o mulime de alte statistici, de alte nu
mere i de alte probleme care s te dea la o parte,
pigur, pot s spun c unii erau interesai, ncercau s
Iac schimbri. Dar ei, cu ntrebrile i testele lor, cu
regulamentele i disciplina lor, erau inamici. Aa c,
Lrmnd exemplul mamei, la aisprezece ani am ters-o.
km trit pe strzi, cum am putut. Nu m-am atins de
roguri, nu m-am vndut, dar altceva, ce n-am fcut,
|Ui cred s mai existe.

374

NORA ROBERTS

El se deprt de scrin i ncepu s se plimbe prin


camer.
Am furat, am nelat, am escrocat. ntr-o zi, cnd^
tipul, pe care ncercam s-l fraieresc, s-a prins i m ii
a tras o mam de btaie, sor cu moartea, am avut
revelaie. Cnd mi-am revenit i m-am trezit pe o
strad dosnic, cu gura plin de snge i cu cteva
coaste betegite, am ajuns la concluzia c a putea l|
gsesc o cale mai bun de a-mi ctiga existena!
M-am ndreptat spre New York. Am vndut neni3
mrate ceasuri pe Fifth Avenue. O vreme, m-am ocui
pat cu jocuri de noroc i am nceput s seri u i
Primisem o educaie destul de bun la cmin. Dar la|
aisprezece ani, fiind un asemenea nemernic, nu|
puteam s recunosc aa ceva. n schimb, la optsprei
zece ani, n New York, acest lucru nu mi s-a mai prul
un lucru groaznic. Ceea ce prea groaznic, ceea c e i
dintr-o dat, a nceput s par de-a dreptul groaznica
a fost c eu eram la fel ca ea. Am hotrt atunci s
devin alt persoan. Mi-am schimbat numele. M-aoi
schimbat de tot. Mi-am luat o slujb onest ajutoi
de chelner la un local, n Village. L-am ngropa
treptat pe acel ticlos, pn am devenit Graysoffl
Thane. i nu m-am mai uitat n spate, pentru c e ril
inutil.
.
Pentru c te durea, rosti Brianna, calm. i :tdj
supra.
-jfl

NSCUT N GHEA

375

Poate. Dar mai mult i mai mult, poate pentru c


nu are nimic de-a face cu persoana care snt acum.
Ea vru s-i spun c avea de-a face cu persoana
care era, cu realizrile lui, dar, rzgndindu-se, se
ridic i se aez n faa lui.
Te iubesc, aa cum eti acum. Brianna simi o
durere, tiind c el refuza ceea ce ea voia s-i
druiasc. Este chiar att de cumplit pentru tine s
accepi acest lucru, s tii c-mi pare ru pentru
copilul, pentru tnrul de atunci i c admir culmea pe
care a atins-o?
Brianna, trecutul nu are nici o importan. Pentru
mine, nu are, insist el. n cazul tu este altceva.
Trecutul tu se pierde n negura timpului. Eti cu
fundat n el, n istorie, n tradiie. Te-a format i, din
cauza lui, viitorul este la fel de important. Tu eti o
planificatoare pe termen lung. . Eu nu snt. Nu pot s
fiu. La naiba, nu vreau s fiu. Pentru mine, nu exist
dect prezentul,
Credea el oare c ea nu putea nelege acest
lucru, acum, dup toate pe care i le povestise? Avea
Imaginea clar a bieelului btu, ngrozit de trecut,
nspimntat de inexistena viitorului, agndu-se cu
disperare de orice putea apuca, din prezent.
' n clipa de fa sntem mpreun, nu-i aa?
Tandru, ea i cuprinse faa ntre palme. Gryson, nu
pot s ncetez s te iubesc doar ca tu s te simi mai
bine. Nu pot s o fac doar ca eu s m simt mai bine.

376

NORA ROBERTS

Pur i simplu asta este. i-am dat inima i nu pot s-oj


iau napoi. i m ndoiesc c a face-o, dac a
putea. Asta nu nseamn c trebuie s o primeti, dai
ar fi o prostie sp refuzi. Nu te cost nimic.
Nu vreau s te fac s suferi, Brianna. El |
strnse degetele n jurul ncheieturilor minilor ei. N i|
vreau s te fac s suferi.
-4 tiu. Desigur, se gndi ea, el avea s o rneasc!
ns e de mirare c nu-i d seama c avea s s&|
rneasc i pe el, la fel de mult. Vom accepta prel
zentul i vom fi recunosctori c exist, preciza ei
Dar spune-mi un lucru: Care era numele tu?
lisuse, nu te lai deloc.
Nu. Zmbetul afiat cu mare uurin, avea ceva
misterios. Nu exist ceva pe care s-l consider eeci
-Logan, murmur el. Michael Logan.
Brianna pufni n rs, fcndu-l s se simt jenat. I
Irlandez. Ar fi trebuit s-mi dau seama. Talentuj
tu de povestitor, farmecul tu ar fi trebuit s-mi fie de|
ajuns.
'-r* Michael Logan, rosti el, aprinzndu-se, a fost uri
ho meschin, abject, care nu fcea dou parale.
Ea oft, apoi spuse:
Michael Logan a fost un copil neglijat, necji
care avea nevoie de dragoste i ngrijire. i greew
c-l urti att de mult. ns l vom lsa n pacel
Brianna l dezarm, lipindu-se de el, sprijinindu-|
capul pe umrul lui. Minile ei ncepur s rtceasc

NSCUTA N GHEA

377

pe spatele lui, alintor. Ea ar fi trebuit s fie dezgu


stat de cele ce-i povestise el, se gndi Gray. Ar fi tre
buit s fie nfricoat de felul n care el se purtase cu
ea, n pat. ns ea era acolo, inndu-l strns n brae,
oferindu-i o dragoste nspimnttor de mare.
Nu tiu ce s fac cu tine.
Nu trebuie s faci nimic. Ea l atinse uor cu
buzele pe umeri. Mi-ai druit cele mai frumoase luni
din via. i i vei aminti de mine, Grayson, ct vei tri.
El respir prelung. Nu putea s nege acest lucru.
Pentru prima dat n via, cnd avea s plece, avea
s lase n urm o parte din fiina lui.
A doua zi dimineaa, el fu cel care se simi stnjenit.
Micul dejun l luar n apartament, n salonaul cu
vedere spre parc. Atepta ca ea s-i arunce n fa
ceva din cele aflate noaptea trecut. El nclcase
legea, el se culcase cu prostituate, el se blcise n
canalele de pe strzi.
Ea ns sttea la mas, vizavi de el, artnd proas
pt ca o diminea n Clare, vorbind vesel despre
vizita pe care aveau s o fac galeriei Worldwide n
drum spre aeroport.
De ce nu mnnci, Grayson? i este ru? Nu, mi-e bine. El lu o porie din cltitele care i
se preau apetisante, cred c mi este dor de mncrurile tale.
Cuvintele lui i atinser inta. Expresia ei ngri
jorat fu luminat de un surs ncnttor.

578

-NORA ROBERTS

Mine, le vei avea. Am s-i pregtesc ceva deff


osebit.
n replic, el se ncrunt. Tot amnase s-i spunf
despre cltoria n Wales. Nu voise s-i strice e d l
erea n New York. Acum ns se ntreb de ce i|
nchipuise aa ceva. Nimic din. ce-i spusese se ara
trecut nu zdruncinase linitea ei sufleteasc.
" Ah, Brie, de fapt o s facem un mic ocol, la nfl
toarcerea n Irlanda.
Oh! ncruntndu-se, ea i ls jos ceaca. A |
vreo treab pe undeva?
Nu chiar. Ne vom opri n Wales.
n Wales?
Este vorba despre aciunile tale. i aminteti c a
i-am spus c am s-l rog pe agentul meu, de lai
burs, s fac nite verificri?
Da. A aflat ceva neobinuit?
i Brie, Triquarter nu exist.
Gum s nu existe.. Doar am certificatul. Am prim
scrisoarea.
' %
Nu exista nici un Triquarter la bursa de valori. Pm
nicieri nu figureaz nici o cbrtipanie cu acest numea
Numrul de telefon, din antet, este fals.
Cum s fie aa ceva? Mi s-au oferiip mie de lire.l
'
Motiv pentru care mergem n Wales. Cred c |
merit drumul ca s facem nite verificri personale^!
Brianna scutur din cap.

n scu t

In g h e a

379

Snt sigur c agentul tu, de la burs, este


foarte competent, Gray, dar probabil c a scpat ceva
din vedere. Dac o companie nu exist, nu se emit
aciuni i nici nu se ofer cineva s le cumpere napoi.
Ba se emit, dac este o pungie, rosti el, nfigndu-i cuitul n mncare i fixnd-o cu privirea pe
Brianna. O arlatanie. Am oarece experien n
escrocheriile cu aciuni. nchiriezi o cutie potal, faci
rost de un numr de telefon i te apuci s-i caui
prada. Oamenii care s investeasc, i explic el.
Oameni dornici s ctige, rapid, un ban. Te mbraci la
costum, i adaptezi vocabularul, ncropeti nite acte,
tipreti nite prospecte i nite certificate false.
Strngi banii i apoi dispari.
Ea tcu, o clip, filtrnd cu mintea spusele lui. ntr-adevr, i-l putea nchipui pe tatl ei cznd n plasa
unei asemenea farse. ntotdeauna el se aruncase n
afaceri, cu capul nainte. Adevrul era c ea nu se
ateptase s vad un ban, atunci cnd luase
cunotin de afacere.
Cred c neleg ce vrei s spui. i totul este n
concordan cu norocul avut de tata, n afaceri. Dar
cum i explici c am primit rspuns i c mi s-au oferit
bani?
t Nu pot s-mi explic, rosti el, dei avea anumite
preri. De aceea mergem n Wales. Rogan a aranjat
ca avionul lui s ne atepte la Londra i s ne duc n

380

NORA ROBERTS

Wales. Dup ce vom termina treaba, ne va duce


napoi n Irlanda.
neleg. Precaut, ea puse deoparte cuitul i fur
culia. Ai discutat chestiunea cu Rogan, c doar este;
brbat, i mpreun ai stabilit totul.
Gray i drese glasul i-i cur dinii, trecnd cu
limba pe deasupra lor.
" ^ A m vrut s te bucuri din plin de aceast cltorie^
s nu ai nici un fel de grij. Deoarece reacia ei se
rezum la a-l intui cu acei ochi verzi, de ghea, el
ridic din umeri. Atepi nite scuze, dar s tii c nu
le vei primi. Ea i mpreun minile, le aez pe mar|
ginea mesei i continu s tac. A fi fcut singu|
cltoria asta, dar se pare c voi avea nevoie de tine|
de vreme ce aciunile snt pe numele tatlui tu.
i fiind pe numele tatlui meu, nseamn c|
afacerea m privete direct i personal. Eti amabil
c vrei s m ajui.
Las dracului tmpeniile.
Ea tresri, simindu-i stomacul fremtnd n faa
inevitabilei discuii contradictorii.
Nu folosi tonul sta cu mine, Grayson.
!> Atunci, s nu faci aici cu mine pe profesoarsl
suprat. Cnd Brianna se ridic, ochii lui scnteiar i
se strnser. S nu pleci, fir-ar s fie.
N-am s stau ca cineva s m njure, s ipe la|
mine sau s m fac s m simt incapabil, pentru c|
snt o fiic de fermier.

NSCUT N GHEA

381

Ce naiba au de-a face unele cu altele? Vznd c


ea continu s se ndrepte spre dormitor, el se ridic
brusc de la mas, o apuc puternic de bra i o rsuci
napoi. Lin fior de panic umbri, o clip, chipul e\.
i-am spus s nu pleci de lng mine.
Vin i plec cnd poftesc, la fel ca i tine. Iar acum
m duc s m mbrac, ca s fiu gata pentru cltoria
pe care att de minuios ai pregtit-o.
Vrei s loveti n mine, poftim, d-i drumul. ns
wom lmuri chestiunea pe loc.
Am rmas cu impresia c deja ai fcut-o. M
doare braul, Grayson.
lrt-m. El o eliber Ki afund minile n
buzunare. Ascult, m-am ateptat s te superi puin,
dar nu mi-am nchipuit ca cineva, cu atta judecat ca
tine, s dea faptului o asemenea amploare.
Ai aranjat totul pe la spatele meu, ai luat hotrri
n locul meu, ai conchis c nu m pot descurca
singur, i eu dau faptului amploare? Pi, atuncknu
am ce s mai spun. Snt sigur c ar trebui s-mi fie
ruine.
ncerc s te ajut. Glasul lui se ridic din nou, ns
el lupt, din rsputeri, s M in sub control i s-i
stpneasc mnia. Nu are nimic de-a face cu faptul
c ai fi incapabil^ ci cu faptul c eti lipsit de expe
rien. Cineva i-a spart casa. Nu poi s faci nici o
legtur? Privindurl fix, ea pli.
Nu, de ce nu o faci tu pentru mine?

382

NORAROBERTS

Ai scris despre aciuni, apoi cineva i sparge


casa. Rvete totul repede, cu neglijen, cu dis
perare chiar. La scurt timp, cineva i apare n faa fe
restrei. De ct timp stai n casa aceea, Brianna?
' De o via.
i s-a mai ntmplat nainte aa ceva?
Nu, dar... Nu.
Deci are sens s legm faptele. Am vrut s vezi
cum arat ntreg tabloul.
Ar fi trebuit s-mi spui acest lucru de la ncepu#
Tremurnd, ea se aez pe braul scaunului. N-ar .fi
trebuit s mi-l ascunzi.
Este doar o supoziie. Dumnezeule, Brie, a |
destule pe cap. O ai pe maic-ta, pe Maggie i p|
copilul ei, m ai pe mine. Te preocup problema g |
sirii femeii cu care a fost ncurcat tatl tu. Nu voiani
s-o mai adaug i pe asta.
Ai dorit s m protejezi. ncerc s neleg acesj
lucru.
Sigur c am dorit s te protejez. Nu-mi place si
te vd ngrijorat. Te... El se ntrerupse, uluit. C a
anume fusese ct pe ce s rosteasc? El fcu un pasj
mare n spate, distanndu-se, mental, de acele doua
cuvinte i, fizic, de ea. Nu-mi eti indiferent.
Bine. Devenit, brusc, obosit, ea i ddu p r
spre spate, iart-m c am fcut o scen din toata
povestea asta. S nu mai ii lucrurile ascunse d a
mine, Gray.

NSCUTA N GHEA

383

N-am s le mai in. El o atinse pe obraz i stom


acul ncepu s-i fremete. Brianna!
Da
Nimic, rosti el, lsndu-i mna s-i cad liber pe
lng corp. Nimic. Ar fi bine ne apucm de strns
dac vrem s mai ajungem la Woridwide.
Cnd poposir n Wales, ploua i, fiind prea trziu,
nu avur vreme dect s se cazeze n micuul hotel,
lipsit de strlucire, la care Gray reinuse camera.
Brianna i fcu, rapid, o impresie despre oraul
Rhonda, unde mohortele iruri de case erau strns
grupate, iar cerul plumburiu arunca rafale de ploaie
pe drum. Dup ce servir o mas fr gust, se
prbuir, extenuai, n pat.
Gray se atepta ca ea s e plng. Serviciul nu
6ra din cel mai bun, ar cltoria fusese grea, chiar i
pentru el. A doua zi, ea nu spuse nimic, se mbrc
i-l ntreb ce aveau s fac.
Zic s facem o investigaie la oficiul potal, ca s
Vedem dac prindem vreun fir. El o urmri pe Brianna
jprinzndu-i prul n coc, micrile fiindu-i simple i
Iprecise, dei ochii i erau ncercnai. Eti obosit.
I Puin. n ultima vreme, am tot schimbat fusele
brare. Ea privi ncruntat, pe fereastr, la soarele
palid care ncerca s ptrund nuntru. ntotdeauna
Am gndit c Wales-ul este un loc slbatic i frumos.
I n cea mai mare parte, este, Munii i coasta
narii snt splendide. Peninsula Lleyn puin cam mult

384

NORA ROBERTS

amenajat pentru turism i plin de englezi n va-.:


cane este minunat. Mai snt apoi zonele colilia
pastorale, cu specific galic. Dac ai s vezi inuturiiJ
mltinoase, n soarele dup amiezii, i vei da seama
ct de slbatic i de frumoas este aceast ar. |
i fost n multe locuri. M uimeti c le mai d eo lf
sebeti ntre ele.
ntotdeauna ceva i rmne n minte: El privi prin
camera ntunecoas. mi pare ru de asta, Brie. A.fosfl
cea mai convenabil. Dac vrei s mai rmnem o z i
sau dou, am s-i art peisajul.
Ideea de a-i. lsa balt responsabilitile i de ai
cutreiera, cu Gray, inuturi necunoscute o fcu s il
zmbeasc.
U..3M
Cum terminm treaba pentru care am venit, mm
ntorc acas. Nu pot s mai abuzez de doamn|l
OMalley. Brianna se rsuci din faa oglinzii. i tu vrei
s-i reiei lucrul. Se vede.
M-ai prins. El o cuprinse de mini. Dup ce terrrw
cartea, voi avea puin timp liber pn la ncepere
turneului; Am putea s mergem undeva. Oriunde vet
vrea. n Grecia sau n Pacificul de Sud. n Indiile de[
Vest. i-ar plcea? ntr-un loc cu palmieri i plaj, ctJ
ap albastr i soare strlucitor.
Sun minunat. El, se gndi ea, el care nu f e ji
niciodat planuri, le fcea acum. Briannei i se pr
mai nelept s nu fac aceast remarc. O s fia
dificil s plec din nou, tt de curnd, zise ea. D u p *

NSCUT N GHEA

385

mai strnse nc o dat minile lui, ea i le eliber i-i


lu poeta. Eu snt gata, dac tu eti, adug.
Oficiul potal l gsir destul de repede, ns
femeia de la ghieu pru imun la farmecul lui Gray.
Nu era de datoria ei s furnizeze numele celor care
nchiriau csue potale, le spuse ea tios. Puteau
nchiria i ei una dac voiau i ea nu avea s discute
despre ei cu strinii.
Cnd Gray ntreb despre compania Triquarter,
primi ca rspuns o ridicare din umeri i o ncrunttur.
Numele nu-i spunea nimic femeii.
Gray lu n calcul i varianta mituirii, ns aruncnd
o nou privire fa buzele strnse ale femeii, opt contra
ei.
Primul eec, rosti el cnd ieir din cldirea
potei.
Nu pot s cred c i-ai imaginat c o s fie uor.
Nu, dar, uneori, te lovete norocul cnd te atepi
mai puin. Vom ncerca la companiile miniere.
[ N-ar fi mai bine s raportm totul la autoritile lo[cale?
[ O s ajungem i acolo.
Neobosit, el asalt birou dup birou, punnd aceHeai ntrebri, cptnd aceleai rspunsuri. Nimeni
[din Rhondda nu auzise de Triquarter. Brianna l ls
[l preia controlul aciunii, pentru simplul fapt c-i
blcea s-l vad muncind. Ea avea senzaia c Gray,

386

NORA ROBERTS

asemeni unui cameleon, putea intra n pielea oricrei


persoane dorea.
Putea fi fermector, tios, oficial, viclean. Acestii
era, probabil, felul n care el i fcea documentrii
se gndi ea. Punea nenumrate ntrebri, iar rspuW
urile le obinea fie linguind, fie intimidnd.
Dup patru ore, ea cunotea mai mult despral
minele de cupru i despre economia galez deci
voise s tie. Nu aflase ns nimic despre Triquartei
Ai nevoie de un sandvi, hotr Gray.
N-am s spun nu.
n regul, ne ncrcm bateriile i regndira
situaia.
*,
Z J-* Nu vreau s fii dezamgit c n-am d esco p il
nimic. '

Dar am descoperit. tim, fr s ne ndoim c tjl


de puin, c Triquarter nu exist i nici n-a existai
vreodat. Cutia potal este paravanul i, dup toafl
aparenele, este nc nchiriat de cei care au pusii
cale escrocheria.
- Ce te face s crezi asta?
r Au nevoie de ea pn rezolv cu tine i cu alii c |
tine. mi nchipui c i-au ncheiat socotelile cu m uj
dintre investitori. Hai s ncercm aici. El o atenionai
cu cotul, s intre n micul local.
Aromele i erau destul de familiare, ca s o fac^
s-i fie dor de cas, iar glasurile erau destui

NSCUT N GHEA

387

strine, ca s-i par exotice. Se aezar la o mas,


iar Gray ceru micul meniu, pus n ipl.
Mmm... Musaca. N-o s fie ia fel de bun ca a ta,
dar o s mearg. Vrei s ncerci?
Da. i a dori i un ceai.
Dup ce ddu comanda, Gray se aplec n fa,
tii ce, Brie, eu m gndesc c moartea tatlui
tu, imediat dup cumprarea aciunilor, a avut un rol
important. Ai spus c ai gsit certificatul n pod.
-n Da, aa este. Noi n-am umblat prin toate cutiile,
dup ce a murit tata. Mama... ce s-i mai spun,
Maggie n-a avut puterea s o fac, iar eu am tot
amnat pentru c...
Pentru c Maggie suferea, iar mama ta nu i-ar
mai fi dat pace.
Mie nu-mi plac scandalurile. Ea i strnse buzele
i-i plec ochii spre mas. Este mai uor s te dai la
o parte din calea lor. Brianna i ridic privirea, dar
i-o mut din nou. Maggie a fost lumina vieii tatlui
meu. El m-a iubit i pe mine, dar ce exista ntre ei era
cu totul aparte. Nu exista dect ntre ei. Dup moartea
lui, Maggie a suferit cumplit i, tot atunci, s-a
declanat problema casei, care mi-a fost lsat mie i
nu mamei. Mama era amrt i suprat, iar eu am
tot lsat acele lucruri. Vezi tu, voiam s-mi ncep pro
pria afacere. Aa c mi-a fost mai uor s ocolesc
acele cutii, s le terg de praf, din cnd n cnd, i
s-mi spun c am s m ocup de ele mai ncolo.

388

NORAROBERTS

i, pri la urm, ai fcut-o.


Nu tiu de ce am ales acea zi. Poate pentru c
lucrurile se mai aranjaser puin. Mama era la casai
ei, Maggie era cu Rogan, iar eu...
Tu nu mai sufereai aa de mult dup el. Trecu sJ
destul timp ca s faci ceea ce trebuia fcut.
Destul de adevrat. Am crezut c o s pot um bli
prin lucrurile pstrate de el, fr s m doar att des
mult amintirea iui, fr s-mi doresc s fi fost altfel, f i
parte ns a fost i ambiie. Brianna oft. M gndeanl
s transform podul n camer de oaspei.
Asta este Brianna mea. El i*lu mna. Deci, ta tii
tu a pus certificatul n pod, la pstrare. Anii.ns a tl
trecut, fr ca cineva s-l gseasc, fr ca cineva S cf
se intereseze de soarta lui. mi nchipui c emitenii ld|
l-au ters' din evidene. De ce s rite s v cojS
tacteze? Dac ar fi fcut vreo investigaie, ar fi aflai
c Tom Concannon murise i c rriotenitorii n il
aveau cunotin de stocul de aciuni. Pentru ei era
pierdut, distrus sau aruncat din greeal. A tunci^
trimis tu o scrisoare.
'
i iat-ne aici. Asta ns tot nu explic de ce hli
s-au oferit bani.
n regul, o s facem nite ipoteze. Este unul fiii
domeniile la care m pricep cel mai bine. S zicei*
c, atunci cnd s-a ncheiat afacerea era o escr
cherie n toat regula, aa cum i-am explicat n New
York. S presupunem apoi c cineva devine ambiie^

. NSCUT N GHEA

389

sau norocos. i vrea s se extind. Triquarter a ieit


din discuie, ns resursele, profitul i organizarea
exist nc. Se lanseaz, poate, ntr-o nou arlatanie, sau poate n ceva legal. Poate doar se joac dea afacerile curate, folosindu-le drept paravan. N-ar fi
suprinztor dac afacerile legale ar ncepe s mear
g? i ar aduce chiar profituri mai mari dect es
crocheriile? Acum trebuie s desfiineze nvrtelile
murdare, sau mcar s ncerce s le acopere.
Brianna i freca o tmpl n timp ce mncarea li se
aez pe mas.
Pentru mine, totul este prea confuz.
Este ceva n legtur cu acele certificate de
acionari. Greu de spus ce anume. El se servi cu o
porie zdravn. Nu, nici pe departe nu seamn cu
a ta, rosti el i nghii dumicatul. Exist ns ceva pe
care ei doresc, cu tot dinadinsul, s-l recupereze, ba
chiar snt dispui s plteasc pentru a-l recupera.
Nu mult, nu attct s te fac s devii bnuitor sau in
teresat s investeti mai departe. Ci att ca s fi mer
itat ateptarea.
Tu chiar tii cum funcioneaz treburile astea,
nu-i aa?
[ Prea bine. Dac n-a fi scris,.. Glasul lui se
tinse, iar el ddu din umeri. Nu era un lucru asupra
Cruia s zboveasc. Ei bine, putem s ne conllderm norocoi c s-a ntmplat s am ceva expe

390

NORA ROBERTS

rien n domeniu. Dup ce mncm, mai facem nite


escale i apoi predm chestiunea poliiei.
Ea ncuviin dnd din cap, linitind-o ideea c toat*
ncurctura avea s fie raportat poliiei. Mncarea o?
ajuta s-i recapete buna sa dispoziie. A doua zjf
dimineaa, avea s fie acas. Cnd se servi ceaiul, e
ncepu s viseze la grdina ei, la Con, la buctria ei|
Ai terminat?
Hmm? Gary i zmbi.
M
Erai departe?
Eram cu gndul acas. Trandafirii mei cred c a ii
nflorit.
Mine, pe vremea asta, vei fi n grdina ta, i prdl
mise el i, dup ce puse pe mas cteva bancnota
pentru consumaie, se ridic.
Afar, el o cuprinse pe dup umeri.
Vrei s mergem cu mijloacele de transport rj
comun? Dac prindem un autobuz, vom traversa
oraul mult; mai repede. A putea s nchiriez1 c|
main dac vrei.
Nu te prosti. Autobuzul este perfect.
Atunci, haide s... i-a stai puin. El o rsuc
mpingnd-o cu spatele n pragul localului. S vezi i
s nu crezi, murmur el, rmnnd cu privirea pironii
n josul strzii. Extraordinar!
Ce este? M zdrobeti.
lart-m. Vreau s stai ct mai n umbr i s i
arunci o privire vizavi. Ochii lui. ncepur s strai

NSCUT N GHEA

391

luceasc. Exact n direcia oficiului potal. Uit-te la


brbatul cu umbrel.
Brianna scoase capul din ascunztoare i trecu
strada, n revist.
Da, rosti ea, dup o clip, este acolo un brbat
cu o umbrel.
Nu i se pare cunoscut? ntoarce-te n urm cu
cteva luni. Ne-ai servit la amndoi somon, dup cte
mi aduc aminte, i trifle.
Nu tiu cum de reueti s-i aminteti i mncrurile. Ea iei mai mult din ascunztoare i-i n
corda privirea. Mie mi se pare destul de obinuit, Are
figur de avocat sau de bancher.
Bingo. Aa ne-a i spus. Bancherul din Londra,
Ieit la pensie.
Domnul Smyte-White. Amintirea fulgertoare o
fcu s zmbeasc. Este ciudat, nu-i aa? De ce ne
ascundem de el?
Pentru c este straniu, Brie. Pentru c este
foarte, foarte straniu c musafirul nostru, de peste
noapte, cel care S:a ntmplat s viziteze mpre->
Junimile, cnd casa i-a fost spart, se plimb pe o
Strad din Wales, n dreptul oficiului potal. Pe ce
[facem pariu c are nchiriat o cutie potal, acolo?
I Oh! Ea se rezem din nou de u. Dumnezeule,
e-o s facem?
I Ateptm. i apoi l urmrim.

CAPITOLUL 18
Cei doi nu trebuir s atepte prea mult. La nici
cinci minute de intrarea n oficiul potal, Smyte-Whiti
iei afar. Dup ce arunc, rapid, o privire n stnga J
n dreapta, o apuc n susul strzii, legnndu-i un
brela ca un pendul, peHng el.
t La naiba, ne-a dat de gol.
Poftim?
Vino repede. Gray o prinse pe Brianna de mirai
i se avnt dup Smyte-White. Ne-a dat de gol, d in
ginta potei sau ce naiba era. l-a spus c ne-am jrl
teresat.
De unde tii?
-st- Pentru c, brusc, el a devenit grbit. Grayjsa
asigur, njur i, trgnd-o pe Brianna dup el, trai
vers strada alergnd n zigzag printre un camion i l
limuzin. Inima ei tresri cnd cei doi oferi replica
acionndu-i violent claxoanele- Schimonosill la
fa, Smyte-White privi n spate i, zrindu-i, ncep*
s fug.

NSCUT N GHEA

393

Stai aici, Brianna, i porunci Gray.


Nici s nu te gndeti. Ea se lu dup Gray, pi
cioarele lungi innd-o la numai trei pai distan de el.
Prada lor ncercase s se furieze i s scape, lovind
pietomii cu coatele, dar nu se putea pune cu doi
urmritori tineri i viguroi.
Ca i cnd ar fi ajuns la aceeai concluzie, SmyteWhite se opri, gfind, n dreptul farmaciei. i scoase
o batist alb ca s-i tearg sprncenele, apoi se
ntoarse, mrindu-i uluit ochii din spatele lentilelor
strlucitoare.
Ah, domnioar Concannon, domnule Thane, ce
surprizl El avu tupeul i puterea s zmbeasc, cu
toate c-i dusese mna la inim, o inim care btea
puternic. Ce mic este lumea. Sntei n Wales, n
vacan?
Ca i dumneata, i-o retez Gray. Avem probleme
de discutat, amice. Vrei s le discutm aici sau la
secia de poliie?
Smyte-White clipi, inocent. Cu gestu-i caracteristic,
i scoase ochelarii i le terse lentilele.
Probleme? M tem c snt n ncurctur. Cred
c nu este vorba despre incidentul nefericit de la
hanul dumitale, domnioar Concannon. Dup cum
v-am spus, n-am pierdut nimic i nu am de fcut nici
0 plngere.

394

ORA ROBERTS

- Nu este de mirare c n-ai pierdut nimic, de


vreme ce dumneata ai fcut toat dezordinea. Chiarj
a trebuit s-mi arunci toate lucrurile pe jos?
Poftim?
Se pare c vom discuta la poliie, rosti GrayJ
apucndu-l pe Smyte-White de bra.
M tem c astzi nu pot s ntrzii nici un minutf
dei mi-a fcut plcere s v ntlnesc. E! ncerci
ns fr succes, s scape din ncletarea lui Graia
Dup cum vedei, snt n mare grab. O ntlnire de]
care am uitat complet. Am ntrziat foarte mult.
Vrei sau 'nu certificatul de acionar napoi? Grafi
avu plcerea s-l vad pe brbat tcnd i cumi
pnind, o clip. n spatele lentilelor ochelarilor pe car
w aranjase cu grij pe nas, ochii devenir, b ru s|j
irei.
M tem c nu neleg.
*Ba nelegi foarte bine, cum de altfel nelegem |
noi. O arlatanie este o arlatanie n orice ar, m
orice limb. Nu tiu exact care este pedeapsa \m
Marea Britanie pentru fraud, abuzuri de ncredere*
aciuni false, dar n ara din care vin eu este destul del
aspr. n plus, ai folosit pota, Smyte-White. Ceea cel
a fost, probabil, o mare greeal. Odat ce timbre
un lucru i-i ncredinezi potei, frauda devine frauda
potal. O afacere mai periculoas. Gray l ls pei
Smyte-White s transpire puin, apoi Continu: Apoi
mai este i faptul c i-ai stabilit sediul n Wales ;a1|

NSCUT IN GHEA

395

fcut escrocheria peste Marea Irlandei. Totul capt


astfel amploare internaional. Te poi atepta la ani
muli de temni.
Ei, ei, nu vd rostul ameninrilor. Smyte-White
zmbi din nou, ns transpiraia ncepuse s i se
adune pe sprncene. Sntem oameni de neles. Este
0 chestiune minor, foarte minor pe care o putem
rezolva uor, spre satisfacia tuturor.
Ce-ar fi s discutm atunci despre ea?
Da, chiar ce-ar fi? Expresia de pe chipul lui se
schimb, instantaneu. La un pahar. A fi ncntat s
v cinstesc pe amndoi cu o butur. Este un local
chiar dup col. Unul linitit. Ce-ar fi s servim o
halb, dou i s lmurim toat chestiunea.
De ce nu? Tu ce zici, Brianna?
Eu cred c ar trebui s...
S discutm, rosti Gray linitit, inndu-l strns pe
Smyte-White i ntinznd cealalt mn spre Brianna.
De ct timp eti n joc?
[ Oh, dragule, cu mult nainte de a v fi nscut voi.
Acum am ieit definitiv, v spun sincer. n urm cu doi
ani, eu i soia mea am cumprat un mic magazin de
antichiti, n Surrey.
1 Parc soia dumitale era moart, rosti Brianna, n
timp ce Smyte-White i direciona spre local.
* Oh, nu, nu. Iris este perfect sntoas i se
ocup de afacerile mele, pn voi reui eu s scap de
ceast mic ncurctur. O ducem bine, adug el,

396

NORA ROBERTS

cnd intrar n local. Destul de bine. n afar de maga?|


zinul de antichiti, avem investiii n multe alte firm eJ
Toate legale, v asigur. Manierat pn n mduvai
oaselor, el i inu scaunul Briannei. O companie de|
turism First Flight, de care cred c ai auzit...
Impresionat, Gray ridic o sprincean.
A devenit unul din cele mai mari concerne d iri
Europ.
Smyte-White i aranja prul.
mi place s cred c talentul meu de organizat
a contribuit cu ceva la acest lucru. Iniial, am nceptJj
totul sub forma unei operaiuni clandestine de contrsn
band. El zmbi spre Brianna, cerndu-i parc scuz
Draga mea, sper c nu eti prea ocat.
/.m
Ea scutur simplu din cap.
Nimic nu m mai poate oca acum.
Lum cte un Harp? ntreb el, fcnd pe gazda
ospitalier. Pare butura cea mai adecvat. Consji
dernd tcerea lor drept asentiment, Sm yte-W hi
fcu comanda. Dup cum v spuneam, am fcijt!
puin contraband, ndeosebi cu tutun i lichior. N il
ne-a plcut prea mult i am constatat c firma def
turism producea mai mult profit, fr riscuri. Deoareqi
i eu i Iris naintam n vrst, ne-am hotrt s n
retragem, ca s zicem aa. tii c escrocheria cui
aciunile a fost ultima? Lui Iris i-au plcut ntotdeauffl
antichitile, aa c am folosit profiturile ca si
cumprm magazinul i s-l aprovizionm. El tres

NSCUT N GHEA

397

sfios. Cred c este de prost gust s amintesc toate


astea.
Nu te jena. Gray lovi cu piciorul n scaunul Iui,
cnd li se servi berea.
Ei, nchipuii-v surpriza i groaza pe care le-am
trit cnd am primit scrisoarea dumifale. Am pstrat
cutia potal din Wales deoarece avem investiii n
acest inut, dar afacerea Triquarter e demulf apus,
ns nu uitat. mi este ruine s spun c tatl dumitale, odihneasc-se n pace, a fost tras pe sfoar n
cadrul eforturilor noastre de reorganizare. L-am con
siderat un om minunat, deosebit i sper s iei cuvin
tele mele ca'atare i s nu le dai alt interpretare.
Brianna oft simplu.
Mulumesc.
Trebuie s spun c eu i Iris am intrat n panic
cnd am primit scrisoarea dumitale. Dac se fcea
vreo legtur cu trecutul, reputaia noastr, afacerea
noastr, pe care cu drag am cldit-o n ultimii ani, se
duceau de rp. Nu mai spun, ah... El se tampon pe
buze cu un erveel. Ramificaiile legale.
Ai fi putut s ignori scrisoarea, rosti Gray.
I Ne-am gndit la aceast variant. i am procedat
ntocmai. Dar cnd Brianna ne-a scris din nou, ne-am
dat seama c trebuie fcut ceva. Certificatul! SmyteWhite avu bunul sim s roeasc. Este njositor s
recunosc, dar pe el am semnat cu numele meu
adevrat. Din arogan, bnuiesc, cci la acea vreme

398

NORA ROBERTS

nu-l foloseam. Acum, cnd m-am afirmat cu el, aduci


erea lui n atenia autoritilor ar putea s par ceval
ciudat,
>Este cum ai spus tu, murmur Brianna, fixndufl
cu privirea pe Gray; Aproape exact cum ai spus.
Snt mare, opti el i o btu uor pe mn. Aa ca
ai venit la Blackthom s verifici, personal, situaia. - *
Da, Iris n-a putut s m nsoeasc deoarecdj
ateptam un transport deosebit de ChippendaleJ
Dup cum se tie, eu a trebuit s m sacrific din nom
Puin nostalgie, puin aventur. Am fost d e s
dreptul fermecat de casa dumitale i foarte ngrijorai
cnd am aflat c te nrudeti, prin alian, cu Rogai
Sweeneey. n definitiv, el este un important om de|
afaceri, unul deosebit de abil. M-am temut c o s s l
ocupe de problem. Astfel... cnd s-a ivit ocazia, ara
aruncat o ochead prin jur, cutnd certificatul]
Smyte-White cuprinse mnna Briannei i o strnja
printete. Te rog s m scuzi pentru dezordinea
greuti. Nu tiam precis ct timp voi fi singur. jP
sperat c, intrnd n posesia acelui certificat, s e
pune punct ntregii afaceri nefericite. Dar...
Certificatul i l-am dat lui Rogan spre pstrare!
spuse Brianna.
Ah! M-am temut de aa ceva. Mi i s-a p i
ciudat c el nu a aprut.
Soia lui urma s nasc i, n plus, pregtii
vernisajul unei galerii. Brianna tcu, dndu-i se arfij

NSCUT N GHEA

399

c, de fapt, ea l scuza pe cumnatul ei. Eu puteam s


m descurc singur cu aceast chestiune.
Am nceput s intuiesc acest lucru dup primele
ore de edere n casa dumitale. O persoan orga
nizat este primejdioas pentru cineva care se ocup
cu afaceri ilegale. M-arp mai ntors o dat, gndindu-m
s fac o nou ncercare, ns prins ntre cinele dumi
tale i eroul aflat n gazd, a trebuit s-mi iau
tlpia.
Brbia Briannei se ridic.
Te-ai uitat pe fereastra mea.
Fr vreo intenie indiscret, zu. Draga mea,
snt suficient de btrn ca s-i fiu tat i, n plus, am
0 csnicie fericit. Brbatul pufni fnos, de parc ar fi
fost insultat. M-am oferit s cumpr stocul de aciuni
i oferta este nc valabil.
Jumtate de lir de aciune, i reaminti Gray, sec.
Dublu fa de ct a pltit Tom Concsannon. Am
acte, dac avei nvoie de dovad.
Oh, snt convins c o persoan, cu talentul dumi
tale, poate s prezinte acte pentru orice fel de
tranzacie. ,
Smyte-White eliber un oftat prelung i ndurerat.
, Snt sigur c te simi ndreptit s m acuzi de
un astfel de comportament.
1 Cred c poliia va fi fascinat de comportamentul
idumitale, ;

400

NORA ROBERTS

Nescpndu-I din ochi pe Gray, Smyte-White sorbi,;


n prip, din bere.
Zu, la ce ar mai servi asta acum? Doi oamenM
ajuni la vrsta de aur, pltitori de impozite, soi)
devotai, s fie ruinai i trimii n nchisoare pentra
pcatele trecutului.
Ai nelat oameni, i-o retez Brianna. L-ai nelai
pe tata.
l-am dat tatlui tu, Brianna, echivalentul banilo|
pe care i-a pltit. Un vis. A plecat dintre noi fe ricii
spernd, ca muli alii, s se mbogeasc din nimici
Smyte-White i zmbi delicat. El nu a vrut dect spel
rana c se va putea mbogi.
Deoarece era adevrat, ea nu putu s spunl
nimic.
Totui, nu este corect, reui Brianna s ro ii
teasc, ntr-un final.
' Dar ne-am ndreptat. -i schimba viaa este uJ
lucru foarte greu, draga mea. Necesit muncl
rbdare, hotrre.
El i ridic din nou privirea cnd cuvintele Iul
atinser int. Dac acest om, spusese adevrul d l
s-a strduit s se schimbe, atunci la acea mas e r j
dou persoane care fcuser acest efort. L-ar co rii
damna ea pe Gray pentru ceea ce fcuse n trecut
Ar vrea ea s-l vad tras napoi de vechile greeli J
Nu vreau ca dumneata i soia dumnitale s jf
ajungei la nchisoare, domnule Smyte-White.

NSCUT N GHEA

401

Cunoate legHe, Brianna, o ntrerupse Gray,


strngndu-i foarte tare mna. Te joci, plteti! Poate
c putem sri peste autoriti, ns nobleea a valo
reaz mai mult de o mie de lire.
Dup cum am explicat, nGepu Smyte-White.
Aciunile nu valoreaz o para chioar, i replic
Gray. ns certificatul... A zice c acesta se ridic la
zece mii.
Zece mii de lire? url Smyte-Whhite, n timp ce
Brianna rmase cu gura cscat. sta este antaj.
Este jaf. Este...
O lir aciunea, continu Gray. Mai mult dect re
zonabil, innd seama de acumulrile pe care le-ai
fcut, escrocnd. i dac mai socotim i profitul fru
muel, fcut de pe urma investitorilor, cred c visul lui
Tom Concannon ar fi devenit realitate. Nu cred c
sta este antaj. Cred c este dreptate. i dreptatea
nu se tocmete.
Palid, Smyte-White se l n sptarul scaunului,
i scoase din nou batista i-i tampona faa.
I Tinere, mi storci inima,
i Nu, doar contul, care este destul de gras ca s
buporte, i-ai pricinuit Briannei multe necazuri i griji,
Pai fcut casa vraite. A putea s te comptimesc
bentru situaia neplcut n care te afli, dar nu cred
ba-i dai seama ce nseamn acea cas pentru ea. Ai
lcut-o s plng.

402

NORA ROBERTS

Oh, vai! Smyte-White i agit batista i se tam


pona din nou. mi cer scuze. Este groaznic, este cum
plit. Nici nu tiu ce o s spun Iris.
Dac este deteapt, rosti Gray, trgnat, creti
c o s spun s plteti i s-i mulumeti lu|
Dumnezeu.
Smyte-White oft, i-i ndes batista ud n^
buzunar,
Zece mii de lire! Eti un om dur, domnule Thand
Vai, Herb, cred c pot s-i spun Herb, deoarece!
n acest moment, amndoi tim c eu i snt prietenii
cel mai bun.
Brbatul ncuviin trist:
- Din pcate, este adevrat. Schimbnd tactica, e |
se uit optimist spre Brianna, i-am pricinuit necazuri
i mi pare foarte ru. O s rezolvm toat problema
M gndeam dac nu putem stinge datoria, oferindu-i
altceva n schimb. O excursie. Mobil pentru harjj
Avem nite piese de mobilier foarte drgue la magi
azin. \
..
Banii vorbesc, rosti Gray, nainte ca Brianna'Sa
apuce s se gndeasc la un rspuns.
Un om dur, rosti Smyte-White, ncovoindu
umerii. Bnuiesc c nu am de ales. Am s-i coti
pletez un cec.
Va trebui s fie numerar.
Se auzi un nou oftat.

NSCUTA N GHEA

403

Da, sigur. Atunci, trebuie s facem nite aranja


mente. Evident, cnd ies la plimbare, nu port cu mine
asemenea sum.
Evident, consimi Gray. Dar pn mine poi s-i
aduci.
O zi-dou, n plus, ar fi mult mai convenabil, n
cepu Smyte-White, ns vznd strlucirea din ochii
lui Gray, se ls pguba. A putea s-i telegrafiez lui
Iris dup bani. Nu va fi nici o problem ca, pn mine,
banii s fie aici.
Nici nu m-am gndit c o s fie.
Smyte-White afi un zmbet abia schiat.
Scuzai-m, v rog. Trebuie s m duc la toalet.
Scuturnd din cap, el se ridic i se ndrept spre
spatele localului.
Nu neleg. Pur i simplu, nu neleg opti
Brianna, cnd fu sigur c Smyte-White nu-i mai
auzea. Am tcut, deoarece m-ai tot lovit pe sub mas,
dar...
nghiontit, o corect Gray. Te-am nghiontit numai,
Bine, dar voi chiopta o sptmn. Ce vreau
s spun ns este c-f lai s plece, dar l pui s
plteasc o sum att de mare. Nu mi se pare corect.
Ba este foarte corect. Tatl tu a avut visul lui, iar
el i-a luat visul. Bunul Herb tie c, uneori, o arla
tanie devine amar i ncepi s-i numeri pierderile. Tu
nu vrei s-l bagi n nchisoare i nici nu doresc asta.
I Nu, nu vreau. Dar s-i iau banii...

404

NORA ROBERTS

El l-a luat pe-ai tatlui tu, cu toate c familiei


tale nu i-a fost uor s se lipseasc de acele cinci;
sute de lire.
Nu, dar...
Brianna, ce-ar fi spus tatl tu? nfrnt, ea i 1
sprijini brbia n pumn.
Ar fi spus c a fost o mare pcleal.
Exact. Gray i arunc privirea spre toalet l
strnse pleoapele. ntrzie prea mult. Ateapt puini
m duc s vd.
Brianna se ncrunt n paharul ei. Buzele ncepu ri
s i se arcuiasc. ntr-adevr, era o mare pcleal!
Una pe care tatl ei ar fi apreciat-o din plin.
Ea nu se atepta s vad banii. n nici un caz, ol
asemenea sum. Nu credea s fie posibil. i era su f||
cient s tie c totul se lmurise, fr s se fac rul
cuiva.
Ridicnd privirea, l vzu pe Gray cu ochii aprinii
ieind ca o vijelie din toaleta brbailor i ndreptndu-sJ
spre bar. nainte s se ntoarc la mas, avu o scurta
discuie cu barmanul.
Chipul i se limpezi din nou cnd se prbui w
scaun i-i lu berea.
Ce este? ntreb Brianna, dup ce atmosfera sd
mai destinse puin.
rCe s fie, a ters-o. Pe fereastr. Ticlosul naibii

NSCUT N GHEA

405

A ters-o? Ameit de ntorstura situaiei, ea n


chise ochii. A ters-o, repet ea. i cnd te gndeti c
ncepusem s-l plac, s cred.
Exact aa ceva trebuie s fac un maestru n es
crocherii. Dar, n acest caz, cred c sntem n posesia
adevrului.
f- Ce facem acum? Eu nu vreau s merg la poliie,
Gray. N-a putea s triesc tiind c i-am trimis n
pucrie pe aceti oameni. Un gnd o fulger i o fcu
s deschid larg ochii. Oh, fir-ar s fie, oare o avea
soie?
Probabil. Gray sorbi meditativ din bere. n ceea
ce ne privete, ne vom ntoarce n Clare i-l vom lsa
s fiarb n suc propriu. l vom atepta s ias din
brlog. Ne va fi foarte uor s-l gsim din nou, dac i
cnd vom vrea.
Cum?
Prin agenia First Flight Tours. Apoi mai este i
asta. Sub privirea uluit a Briannei, Gray scoase un
portofel. L-am buzunrit cnd eram n strad. M-am
asigurat, zise el, n timp ce ea ncerca s-i recapete
rsuflarea. Dup atia ani, nici mcar nu m-am rugi
nit. El scutur din cap. Ar trebui s-mi fie ruine. Apoi
urse i btu uor portmoneul de palm. Nu fi att de
ocat. Nu snt dect cteva bancnote i buletinul
de identitate.
| Calm, Gray scoase banii din porfmbneui-i ndes
n buzunar.

406

NORA ROBERTS

mi mai datoreaz nc o sut de lire. A spune c


banii adevrai i-i ine la saltea. Are o adres n
Londra. Am gsit i o fotografie a unei femei destul de
atrgtoare, cu nfiare respectabil. Cred c este
Iris. Oh, iar numele lui este Carstairs. John B.
Carstairs, nu Smyte-White.
Brianna i duse mna la frunte i-i aps locul
dintre sprncene.
Simt c mi se nvrte capul.
Nu-i face griji, Brianna, i garantez c vom mai
auzi de el. Eti gata de plecare?
Cred c da. Ameit de evenimente, ea se ridicm
Este un om de mare tupeu. A ntins-o fr s
plteasc buturile.
- Oh, nu, le-a pltit. Gray o lu de bra i-l salutl
din mers, pe barman. Este patronul acestei circiuma
Este... Brianna se opri, privi uluit i pufni n rid

CAPITOLUL 19
Era bine s fii acas. Aventurile i farmecul clto
riei snt minunate, se gndi Brianna, dar la fel este i
simpla plcere de avea propriul pat, propriul
acoperi i de a vedea familiar privelite de la propria-i fereastr.
Nu o deranja s plece din cnd n cnd, atta vreme
ct exista un cmin la care s se ntoarc.
Mulumit de viaa cotidian, Brianna lucra n
grdin, btnd rui pentru nemiorii mbobocii, n
timp ce parfumul de levnic nmiresma aerul.
Albinele zumziau prin preajm, cochetnd neobosite
cu lupinele.
Din spatele casei se auzeau rsete de copii i
ltrturile vesele ale lui Con, care alerga dup mingea
pe care i-o aruncau tinerii ei vizitatori americani.
New York-ul prea foarte departe i exotic, ase
meni perlelor pe care le pusese pe fundul sertarului
toaletei. Ziua pe care o petrecuse n Wales fusese

408

ORA ROBERTS

asemntoare cu o pies de teatru ciudat i foartaM


pitoreasc.
Ridicndu-i privirea, ca s-i aranjeze borujj
plriei, Brianna studie fereastra lui Gray. El lucra. Dot
cum lsar bagajele din mn, el se apucase de lucrul
Brianna se ntreb unde era el acum, n ce loc, n c a
timp, n compania cror personaje. i n ce to a n l
avea s fie cnd o s se ntoarc din nou la ea.
Irascibil, dac nu avea s fie satisfcut de ceea cel
scrisese, se gndi ea. Sensibil ca un cine vagaborJB
Dac lucrurile aveau s mearg bine, o s aib pofti
de mncare i de ea. Zmbi n sinea ei i leg lujer
fragil de un arac.
Ge minunat era s fii dorit, aa cum o dorea eli
Minunat pentru amndoi, conchise ea. Nici el, nici ea
nu mai experimentaser aa ceva. Pe el, situaia ||rij
grijora puin, se gndi Brianna atingnd, n treactjuij
grup de clopoei.
Gray i povestise lucruri pe care nu le mai z is e
nimnui. Pentru el, i acest fapt era ngrijortor, j i
prostie din partea lui s cread c ea avea s-a
schimbe prerea despre el, aflnd prin ce trecuse Sfilj
ce fusese silit s fac pentru a supravieui.
Ea nu putea s-i imagineze dec teama i m fl
dria unui tnr care nu cunoscuse niciodat: ckfl
gostea, suferina i alinarea unei familii. Ct de singju
fusese i c de mult se nsingurase din cauza acej(

NSCUT N GHEA

409

mndrii i temeri! Trecnd ns prin toate acestea, el


reuise s devin un om sensibil i minunat.
Nu, ea nu-i schimbase prerea despre el.
Povestea lui o fcuse s-l iubeasc i mai mult.
O
fcuse s se gndeasc la viaa ei i s o
studieze mai profund. Prinii ei i nu se iubiser i
asta era destul de dureros. Dar Briannna tia c
avusese dragostea tatlui ei. ntotdeauna tiuse c
aceasta existase i gndul o alinase. Avusese un
cmin, avea rdcini care-i ineau ancorate trupul i
sufletul.
.
n felul ei, o iubise i Maeve. Mama ei' se simise
mcar datoare s nu-i abandoneze copiii pe care-i
nscuse. Ar fi putut s le ntoarc spatele oricnd, se
gndi Brianna. Acest lucru nu-i mai trecuse niciodat
prin minte, dar acum, stnd i ocupndu-se de
grdinrit, medita la aceast posibilitate.
Mama ei ar fi putut s prseasc familia pe care
[i-o crease, dar care-i displcuse. Ar fi putut s se n
toarc la cariera sa, care nsemnase att de mult
pentru ea. Chiar dac datoria fusese singurul lucru
fcare o inuse lng copiii ei, era, oricum, mai mult
dect avusese Gray.
Maeve era ndurerat i nrit; deseori, rstlmcise litera Scripturilor, pe care le citea att de
asiduu, ca s se potriveasc situaiei ei. Ar fi putu s
foloseasc canoanele Bisericii ca pe un ciocan. ns
rmsese.

410

NORA ROBERTS

Oftnd, Brianna se ntoarse ca s prind de arac


alt plant. Avea s vin i vremea iertrii. Spera si
mai gseasc n ea puterea de a ierta.
Ar trebui s fii vesel c te afli n grdin, ri
preocupat de gnduri.
inndu-i plria cu mna, Brianna i nclin ct
pul sri priveasc pe Gray. Avea o zi bun, conchis*
ea, ntr-o clip. Cnd el avea o zi bun, puteai simi
plcerea izvornd dinuntrul Tui.
tM lsasem n voia gndurilor.
i eu, la fel. M-am sculat, m-am uitat pe fereastra
i te-am vzut:- Din acea clip, nu m-am mai' put
gndi la altceva.
-ht Este o zi prea frumoas ca s stai nchis n caslfj
Te-ai apucat s lucrezi din zori. Cu o micare rapida
i ciudat de delicat, ea prinse de arac o alt tulpinial
S neleg c mergi bine cu scrisul?

Incredibil de bine. Gray se aez lng ea, in i


spirnd profund din aerul nmiresmat. Abia m mai su l
port. Astzi, am omort o tnr foarte drgu.
Brianna pufni n rs.
--.'T* * pari foarte mulumit,
ineam foarte mult la ea, dara trebuit s dispar;
Moartea ei ns va desctua mnia care va ducel
la prbuirea criminalului.
A murit cumva la ruinele pe care le-am vizitat?
, -r- Nu, acolo a murit altcineva. Aceast fat i-afl
gsit sfritul n Bureen, aproape de Altarul Druid. I

NSCUT N GHEA

411

j _ Oh! Dei n-ar fi vrut, Brianna se cutremur. ntot[deauna mi-a plcut acel loc.
I i mie. Individul a lsat-o ntins pe o lespede,
ca pe o ofrand adus zeilor nsetai de snge.
Dezbrcat, bineneles.
Da, bineneles. i bnuiesc c un turist nefericit
[o va gsi.
A gsit-o deja. Un student american, aflat ntr-un
tur prin Europa. Gray cloncni. Nu cred c el va mai
' fl vreodat aceeai persoan. Aplecndu-se, Gray o
I srut pe umr. i ziua ta, cum a fost?
Nu att de plin de evenimente. De diminea,
| mi-am luat rmas bun de la drgua pereche proaspt
cstorit, din Limerick i am avut grij de copiii
americani, ct timp prinii lor au mai lenevit n pat. Cu
privirea-i ager, Brianna zri o micu buruian i o
smulse nemiloas. M-au ajutat s fac brioe. Apoi n
treaga familie a plecat n Bunratty, tii, unde se afl
grdina public. Nu demul, s-au i ntors. n seara
asta, atept o familie din Edinburgh, care a mai stat
aici, acum doi ani. Au doi putani, care, ultima dat,
s-au cam ndrgostit de mine.
. Serios? Degetele lui rtceau alene pe umrul
ei. Va trebui s-i intimidez.
Oh, mi nchipui c acum le-a trecut. Ea i ridic
privirea i zmbi curioas, vzndu-l pufnind n rs. Ce
este?

412

NORA ROBERTS

* M gndeam c, probabil, i-ai distrus pe via p#


acei biei. Nu vor gsi pe nimeni care s e compatfl
cu tine.
Ce absurditi! Ea se ntinse dup un alt ru
Am vorbit cu Maggie, mai devreme. S-ar putea s mai
rmn n Dublin o sptmn, dou. Botezul l voi
face la ntoarcere. Eu i Murphy vom fi nai.
Gray i ncrucia picioarele.
Ce nseamn asta la catolici? >
.*
Oh, mi nchipui c nu se deosebete prea m ul
de ceea ce nseamn n orice alt Biseric. Vom voral
pentru copil, n timpul slujbei, aa ca nite sponsc
Ne vom lua angajamentul c ne vom ocupa de e d il
caia lui religioas, n cazul c lui Maggie i RoganM
s-ar ntmpla ceva.
O rspundere destul de grea.
Este o onoare, rosti ea, surznd. Ai fost botezai
Grayson?
Habar n-am. Probabil c nu. El ddu din umeri ^j
apoi ridic o sprncean, vznd ncrunttura ei. C|
mai este acum? Te temi c voi arde n iad, pentru c i
nimeni nu m-a stropit cu ap pe cap?
- Nu. Stnjenit, ea i mut privirea. i s tii ci
apa nu este dect un simbol al purificrii de pcatil
originar.
Chiar este originar?
Ea se ntoarse spre el i scutur din cap.

NSCUT N GHEA

413

I Tu nu vrei ca eu s-i explic Catehismul, iar eu nu


Nncerc s te convertesc. Cu toate astea, Maggie i
[ Rogan ar vrea s participi la ceremonie,
i Sigur c am s vin. Snt interesat. Apropo, copilul
| ce mai face?
[ Mi-a spus c Liam crete ca o buruian. Brianna
se concentra la ceea ce avea de fcut i ncerc s
[nu se lase prea mult copleit de durere, i-am spus lui
\Maggie de domnul Smythe-White... adic de domnul
fCarstairs.
- i?
A rs de s-a prpdit. Mi-a spus c Rogan s-ar
putea s nu trateze chestiunea cu atta uurin, dar
amndou am fost de acord c era specific tatei s
Intre ntr-o asemenea a ncurctur. Parc l-am fi
avut din nou printre noi. Brie, ar fi spus el, dac stai
i nu riti, n-o s ctigi niciodat nimic. A fost impre
sionat de abilitatea cu care l-ai depistat pe domnul
Smythe-White i m-a pus s te ntreb dac nu te-ar
interesa slujba pentru care am angajat un detectiv.
N-ai mai aflat nimic?
' De fapt, s-a descoperit ceva. Ea se ridic i-i
cobor minile pe lng coapse. O verior de-a
Amandei Dougherty crede c aceasta a plecat n
nordul statului New York, la munte.. Se pare c mai
fusese acolo i c-i plcuse zona. Detectivul o s
fac un drum pn acolo, pnn localitatea aceea, n
care a adormit Rip van Winkle?

414

ORA ROBERTS

nCatskill?
,
- Da, exact. Aa c, dac va avea puin noroc, va
descoperi ceva.
Gray lu un ru i, msurndu-l de sus pn jos,
i-l imagin ca pe o excelent arm de crim.
Ce vei face dac vei descoperi c ai un frate s a l
o sor vitreg?
Pi, cred c-i voi scrie mai nti Amandei DougherS
Brianna se gndise deja la aceast variant. Eu n J
vreau s fac pe nimeni s sufere. Judecind dupa
scrisorile ei ctre tata, cred c este o femeie carel l
ar bucura s afle c ea i copilul ei snt binevenii aicij
i vor fi, mormi el, punnd ruul deoparM
Acest strin de... de douzeci i ase, de douzet| i]
apte de ani va fi binevenit?*
, Sigur. Ea nclin capul, mirat c ei punea a c e *
lucru la ndoial. El sau ea re sngele tatei, nu-i aafl
La fel ca mine i Maggie, Tata n-ar fi vrut ca noi s r l
toarcem spatele rudelor.
Dar el... Gray se ntrerupse i ridic din umerJH
Te gndeti c el a fcut-o, rosti Brianna, c il
blndee. Nu tiu dac, ntr-adevr, aa stau lucruriH
Cred c nu vom ti niciodat ce a fcut el cnd a aflat
Dar n-a ntors spatele, nu, nu-i sttea n fire. A p s t
scrisorile ei i, dup cum l tiu eu, cred c a sufer*
foarte mult dup copilul pe care n-a putut s-l vad
niciodat. Privirea ei rtci prin jur, urmrind z b o ri
neregulat al unui fluture mpestriat. Tata a fost uni

n s c u t In g h e a

415

vistor, Grayson, dar mai nti de toate a fost un


familist. A renunat la multe n viaa lui, ca s in
unit familia. La mult mai multe dect a fi bnuit pn
la citirea acelor scrisori.
Nu vreau s-l critic. El se gndi la mormntul i la
florile pe care Brianna le sdise acolo. Dar nu-mi
place s te vd preocupat de asta.
O s fiu mai puin preocupat cnd vom afla mai
multe.
Dar mama ta, Brianna? Cum crezi c va reac
iona cnd va iei totul la iveal?
Ochii ei se rcir, iar brbia lu o poziie nc
pnat.
Am s m ocup de aceste aspecte cnd i dac
va trebui. Va trebui s accepte realitatea. Mcar o
dat n via va trebui s accepte, lucrurile aa
cum snt.
Eti nc suprat pe ea, observ el. Din cauza
[lui Rory.
Cu Rory s-a isprvit. Demult.
El i cuprinse minile, nelsnd-o s apuce un alt
ru i ateptnd.
Ei bine, snt suprat. Pentru ce a fcut atunci,
pentru felul n care i-a vorbit i, poate cel mai mult,
pentru faptul c a fcut ca ceea ce simt eu pentru tine
s par pctos. Nu snt rezistent la suprri. ntot
deauna mi fac ru la stomac.

416

NORA ROBERTS

Atunci, sper s nu te superi pe mine, rosti el, cndj


auzi o main apropiindu-se.
De ce s fiu?
Fr s mai spun ceva, Gray se ridic, trgnd
pe Brianna dup el. Urmrir amndoi cum maina i
ajuns n faa casei i s-a oprit. Lottie le fcu un sem*
cu mna de la geam, dup care, mpreun cu Maev
cobor din main.
Am sunat-o pe Lottie, murmur Gray, strngijr
mna Briannei cnd o simi ncorcndu-se. Le-m in
vitat s ne fac o vizit.
Nu vreau o alt discuie n cas, de fa of
oaspeii. Vocea Briannei se rcise. N-ar fi trebuit s
faci acest lucru, Gray. M-a fi dus eu, mine, pe la ea
i am fi stat de vorb acolo, nu la mine acas.
Brie, grdina ta este o minunie, strig LoljB
vzndu-i apropiindu-se. i-ai ales o zi superb pentri
a te ocupa de ea. Femeia o mbri pe Briarina r|
maniera-i printeasc i o srut pe obraz. Ai pel
trecut bine la New York?
Da, am petrecut.
Trind n nalta societate i lsnd decena lai o!
parte, rosti Maeve, fnoas.
Oh, Maeve, mai termin. Lottie agit nerbdtoarei
din mn. Vreau s aud despre New York.
Atunci, poftii nuntru s servii un ceai, le invit
Brianna. V-am adus i nite suveniruri de acolo.

NSCUT N GHEA

417

Oh, ce dulce eti. Suveniruri, Maeve, din


\America. Ea i surse lui Gray i intr n cas. Cum a

fost filmul tu, Gray? A avut succes?


A avut. El i oferi braul i o btu uor pe mn.
Dup film, a trebuit s m iau la ntrecere cu Tom
Cruise, pentru a dobndi atenia Briannei.
Ehei! Aa da, rosti Lottie pe un ton piigiat, ochii
mrindu-i-se, uluii. Ai auzit, Maeve? Brianna l-a
cunoscut pe Ton Cruise.
i Eu nu dau atenie actorilor de film, bolborosi
Maeve, deosebit de impresionat. Toi nu fac dect s
duc o via dezmat i s divoreze,
Uah! Ea nu pierde un film cu Errol Flyn, pre
zentat pe micul ecran. Punctnd, Lottie intr n bu
ctrie i se duse direct la aragaz. Am s pregtesc
eu ceaiul, Brianna. ntre timp, tu s ne aduci
cadourile.
Am i nite tarte cu fructe. Brianna l fulger pe
Gray cu o privire i se ndrept spre dormitor. Fcute
chiar n aceast diminea.
Ah, este extraordinar. tii, Grayson, fiul meu cel
mare, Peter, a.fost n America, la Boston, s viziteze
nite rude pe care le avem acolo. A vizitat i portul n
care voi, americanii, ai rsturnat ncrctura de ceai
englezesc. A fost n America de trei ori i i-a luat i
copiii cu el. Fiul lui, Shawn, o s se muteacolo i o
s-i caute de lucru.

418

NORA ROBERTS

Femeia continu s vorbeasc despre Boston l


despre familia ei, n timp ce Maeve tcu, p o sac||
Gteva clipe mai trziu, Brianna se ntoarse, aducnH
dou cutiue.
Snt attea magazine acolo, zise ea, decis s .fiii
vesel. Oriunde priveti gseti, altceva de vnzare. AJ
fost foarte greu s m hotrsc ce s v cumpr. .1
Orice ne-ai adus este minunat. Nerbdtoare s i
i vad cadoul, Lottie aez pe mas tava cu prjitura!
i lu cutiua ce- fusese destinat., Oh, i-a te u it||
rosti ea, ridicnd n lumin sticlua decorativ, care t j |
cepuse s capete intense nuane de albastru. .
Este pentru balsam sau, dac vrei, doar pentrffl
decor.
Este Ct se poate de drgu, conchise LottiJI
U ff^ ciirrf re florife sculptate nuntru. Crini. C a
drgu din partea ta, Brianna. Oh, Maeve, a ta est
roie ca uri rubin. i are maci. Ce frumos o s araiaj
acestea, pe msua de toalet, nu-i aa?
Snt destul de interesante. Maeve nu rezista
tentaiei i atinsev cu degetele; obiectul. Dac a v e i
ntr-adevr o slbiciune, atunci aceasta era pentru iu l
crurile frumoase. Considera c niciodat nu a v u se sl
parte de ele, att ct ar fi fost drept. Drgu din parteli
ta c, stnd prin marile hoteluri, nconjurat de sta ru l
de cinema, ai mai avut timp s te gndeti i ia m inei
Tom Cruise, rosti Lottie, ignorind sarcasm
Maevei, este chiar att de chipe precum arat n film e l

NSCUT IN GHEA

419

Este. i n plus, e fermector. El i soia lui s-ar


putea s vin aici;
Aici? Uluit, Lottie i duse mna la piept, Aici, la
Blackthorn Cottage?
Brianna i zmbi lui Lottie.
Aa a spus.
Asta ar fi culmea! mormi Maeve. De ce s vrea
un om att de bogat s stea ntr-un asemenea loc?
Pentru linite, rosti, distant, Brianna. i pentru o
mneare bun. Pentru ce vin i toi ceilali care stau
aici. '
i dobndeti ndeajuns din amndou, la
Blackthorn, interveni Gray. Am cltorit mult, doamn
Concannon, dar niciodat n-am stat ntr-un Joc att de
plcut i de confortabil ca acesta. Cred c sntei
foarte mndr de Brianna pentru realizarea ei.
Hmmm! mi nchipui c te simi destul de confort
abil aici, mai ales n patul fiicei mele.
Cel care nu s-ar simi ar fi un prost, rosti el,
binevoitor, nainte ca Brianna s apuce s intervin.
Sntei de ludat c ai crescut o fiic att de inimoas,
cu un suflet att de bun, care are mintea i devoiunea
s asigure un asemenea succes afacerii sale. Pe
mine, personal, m uluiete.
ncurcat, Maeve tcu. Complimentul fusese o n
torstur la care ea nu se ateptase. Cuta nc, prin
el, insulta, cnd Gray se ridic i se apropie de bufet.

420

NORA ROBERTS

V-am adus i eu cte o amintire. El lsase dj


pung n buctrie, nainte s ias n curte dupa
Brianna. i pregtise scena, dorind s intre n rol. 1
Vai, ce drgu! Surpriza i plcerea afectata
glasul lui Lottie atunci cnd primi cutia pe care G ra i
i-o oferise.
Nite nimicuri simbolice, rosti Gray, zmbinduj
Briannei, care-l privea, nucit. Respiraia precipitata
a lui Lottie l ncnt enorm. ,
O mic pasre. Uit-te, Maeve, o pasre d$
cristal. Vezi cum capteaz lumina soarelui? .
O poi aga de un fir n faa ferestrei, explicM
Gray. i va crea un curcubeu. Tu m faci s m g iij
dese la curcubeie, Lottie.
Oh, haide-haide. Curcubeie! Lottie c lip i
ndeprtndu-i pelicula de lacrimi i, ridiendu-se d
ia locul ei, l mbri puternic pe Gray. Am s-o agf
chiar n faa ferestrei. Mulumesc, Gray, eti foarta
drgu. Nu-i aa, Maeve, c este un dulce?
Maeve mormi i ovi asupra capacului cutiei e i
tia c n-ar fi trebuit s primeasc, de la un om d J
teapa lui, nici un dar i c ar fi trebuit s-l dea de p i
rhnt, ns pasrea de cristal a lui Lottie er un obiedfj
foarte drgu. Curiozitatea, combinat cu lcomia'; dfcu s deschid capacul.
Fr s rosteasc vreun cuvnt, ea scoase uri
obiect din sticl cu ornamente aurii, sculptat n forma

NSCUT N GHEA

421

de inim, care, la rndul lui, avea un capac. Cnd l


ridic i pe acesta, se auzi muzic.
Oh, o cutie muzical. Lottie ncepu.s bat din
palme. Ce lucru frumos i ,ce interesant! Ce melodie
este?
Staardust, murmur Maeve i se reinu exact n
Clipa n oare vru s o fredoneze. O melodie veche.
Una clasic, adug Gray. Nu are nimic cu
muzica irlandez, dar se pare c vi se potrivete,
Colurile gurii lui Maeve se ridicar, n timp ce
muzica o vrjea, i drese glasul i, aruncndu-i o
privire lui Gray, rosti;
Mulumesc, domnule Thane.
Gray, sublinie el.
Treizeci de minute mai trziu, Brianna era cu minile n olduri. n buctrie, acum nu mai erau dect
ea, Gray i tava de prjituri, goal.
A fost ca o mituire.
Nu, n-a fost ca o mituire, rosti el, mitnd-o. A fost
o mituire. i nc una bun. Maeve mi-a zmbi cnd a
plecat.
Nu tiu de cine s m simt mai ruinat, de tine
sau de ea.
Atunci, privete darul ca pe o ofert de pace. Nu
vreau ca mama ta s te fac s suferi din cauza mea,
Brianna,
Detept mai eti. O cutie muzical!

422

NORA ROBERTS

Mi-am zis c, ori de cte ori o s-o asculte, se va|


gndi la mine. n scurt timp, se va convinge ca nu sn l
un tip chiar att de ru.
Ea nu vru s zmbeasc. Era cumplit.
Ai intuit-o, nu-i aa?
Un scriitor bun este un bun observator. Mama td
este obinuit s se plng. Gray deschise frigideril
i se servi cu o bere. Necazul este c nu prea are da
ce s se plng, n ultimele zile. Trebuie s fie groazl
nic. El deschise capacul sticlei i lu o nghiitur. f
se teme c te-ai deprtat de ea. Nu tie cum s fac
pasul care s reduc prpastia.
- i trebuie s-l fac eu.
O s-l faci. Aa i st n fire. Ea tie acest luCrii
dar se teme c, de ast dat, s-ar putea s fie altfel
El prinse brbia Briannei, cu vrful degetelor. ns n |j
va fi. Familia este prea important pentru tine i tuf
deja ai nceput s o ieri.
Brianna se ntoarse ca s curee prin buctrie. :M
Nu este ntotdeauna prea plcut ca cineva s to|
aib grij de tine, de parc ai fi fcut din stic lii
Brianna oft, asCultndu-i inima. Poate c, ntr-a
devr, am nceput s o iert. Nu tiu ct timp va dura
procesul. Meticuloas, ea spl cetile. Scenariul t tl
fr doar i poate, a contribuit la accelerarea lui. l i
Asta a fost ideea. Venind pe la spate, eHq
cuprinse de talie. Deci, nu eti suprat pe mine? '1

NSCUT N GHEA

423

Nu, nu snt. Rsucindu-se; ea i sprijini capul n


adncitura umrului lui, n locul care-i plcea cel mai
mult. Te iubesc, Grayson.
El o mngie pe pr, privind pe fereastr i
nerostind nici un cuvnt.
Vremea blnd, din zilele care urmar, influen
'munca lui dintre cei patru perei, fcnd-o s par o
existen ntr-o infinit zon crepuscular. Era uor
s piard noiunea timpului, s se lase purtat pe
aripile crii, fr s mai in seama de lumea n
conjurtoare.
Se apropia de uciga, de acea final i violent ntlnire. Purta un mare respect minii lui pctoase,
care oglindea perfect aceleai sentimente ca ale er
oului lui. Eroul era abil, ntocmai cum el era vicios. Nu
e nebun, se gndi Gray, n timp ce o alt parte a minii
lui vizualiza scena pe care o crea.
Unii l-ar considera, pe nemernic, nebun, cci n-ar
putea s conceap c cruzimea i barbaria crimelor
i-ar gsi obria ntr-o minte zdravn.
Gray ns tia mai bine i la fel tia i eroul lui.
Ucigaul nu era nebun, era perfect sntos. Era pur
i simplu diabolic.
Gray tia deja cum avea s se desfoare
urmrirea final, aproape fiecare pas i fiecare cuvnt
erau clare n mintea lui. Prin ploaie, prin ntuneric,
printre ruinele btute de vnt, unde sngele cursese
deja. tia c eroul lui avea s se vad pe sine. Pentru

424

NORA ROBERTS

o clip, acesta avea s vad rul din el, n brbatul pd


care-l urmrea.
Aceast ultim confruntare avea s fie mai muifl
dect o lupt ntre bine i ru. Avea s fie, n acea rpa
mbibat de ap, btut de vnturi, o disperat b t ii
pentru mntuire.
: Acesta ns nu avea s fie sfritul. Gray- era n!
cutarea acelei scene finale. Iniial, el i im aginali
personalul prsind satul, prsind femeia. Amndofl
aveau s fie schimbai definitiv de violena c a ri
zguduise acel loc linitit. De ceea ce se petrecu
ntre ei.
Apoi fiecare avea s-i vad de viaa lui sau cel
puin avea s ncerce. Separat, cci el i crease ca pej
dou fore, diametral opuse, atrase, desigur, ns nil
pentru prea mult timp.
Acum, nu mat era totul att de clar. El se ntreba i i
cotro avea s apuce eroul i de ce. Se ntreba de cei
femeia se ntorsese ncet, aa cum el intuise, i se n]
dreptase spre ua casei, fr s se uite n urm. J
Ar fi trebuit s fie simplu, satisfctor pentru felidj
lor de a fi. i totui cu ct se apropia mai mult de acl
moment, Gray devenea mai stngaci.
Lsndu-se cu putere pe sptarul scaunului, |e |
privi, fr int n jur. Nu aVea habar ct era c e a s ii
nici de ct vreme sttea nlnuit n munca lui. Dar dai
un singur lucru era sigur: inspiraia i pierise.

NSCUT In GHEA

425

Trebuie s m plimb, conchise el, indiferent c


plou sau nu. Trebuie s ncetez cu criticile i s las
6cena s se desfoare de la sine, n propriul stil i
timp.
O apuc pe scri i se minun de linitea din cas,
pn ce-i aminti c familia din Scoia plecase. Se
amuzase, de cte ori ieise din grota Iui, i-i obser
vase pe cei doi tineri, rivrtindU-se pe lng picioarele
Briannei, ncercnd s o cucereasc.
Era greu s-i condamni. ,
Vocea Briannnei l fcu s-i ndrepte paii spre
buctrie.
Ah, bun ziua, Kenny Feeny. Ai venit n vizit la
bunica?
Da, domnioar Concannon. Voi sta dou
sptmni.
Snt bucuroas s te vd. Ai crescut att de mult!
Vrei s intri s serveti un ceai i nite prjiturele?
Cu plceree.
Gray vzu, intrnd i adpostindu-see de ploaie, un
biat de vreo cisprezece ani, care afia un zmbet
ntr-o parte. Ducea n mn un pachet mare i aparent
greu, nvelit rr hrtie.
Bunica v-a trimis o pulp de miel, domnioar
Concannon. L-am tiat chiar n dimineaa asta.
Oh, ce drgu din partea dumneaei. Cu o plcere
aparent, Brianna lu pachetul neatrgtor, n timp ce

426

NORA ROBERTS

Gray scriitorul sngeroaselor romane de groaz i


simi stomacul ntorcndu-i-se pe dos.
Am o prjitur de coacze. Vrei s guti dl
bucic aici' i s duci restul acas?
Da. Rspunznd prompt, fr ezitri, biatul i
ddu jos apca i pelerin de ploaie. Atunci l zri pe
Gray. Bun ziua, rosti el, respectuos.
Oh, Gray, nu te-am auzit cobornd. El este tn rtj
Kenny Feeny, nepotul lui Alice i al lui Peter Feenw
care locuiesc la ferma din vale. Kenny, el e s tll
Grayson Thane, un oaspete de-al meu.
Americanul, rosti Kenny, scuturnd oficial minai
lui Gray. Bunica mea zice c dumneavoastr scriefl
cri cu crime.
Aa este. i place s citeti?
Mie mi plac crile despre maini i sport. Poatlf
o s scriei o carte despre fotbal.
--Am reinut.
Vrei o prjitur, Gray? ntreb Briahna, tind d;
bucic. Sau preferi un sandvi?
El arunc o privire precaut la pachetul nfuratnc
hrtie i, n minte, i rsun behitul 'nfricotori aq
mielului.
Nu, nu vreau nimic. Deocamdat, nu vreau. I
Locuii n Kansas City? vru Kenny s tie. Frateti
meu acolo locuiete. A plecat n Statele Unite acurifl
trei ani. Cnt ntr-o formaie.

NSCUT N GHEA

427

Nu, nu locuiesc, dar am fost acolo. Este un ora


drgu.
Pat spune c nicieri nu este att de frumos. mi
Btrng bani ca s m duc i eu acolo, cnd voi fi mare.
O s rte prseti i tu, Kenny? ntreb Brianna,
trecnd cu mna prin prul rocovan al biatului.
Cnd o s mplinesc optsprezece ani. El muc
din nou din prjitur i nghii dumicatul sorbind din
ceai. Acolo gseti de lucru ca lumea i eti bine
pltit. Poate o s joc la o echip de fotbal american.
tii, exist o astfel de echip chiar n Kansas City,
Am auzit vorbindu-se, rosti Gray, zmbind.
Prjitura este excelent, domnioar Concannon,
zise Kenny, savurnd ultima bucic.
Nu dup mult timp, biatul plec i Brianna l
urmri cum fugea peste cmp, innd pachetul cu prji
turi sub bra, ca pe una din preioasele lui mingi de
fotbal.
Tot mai muli pleac, murmur ea. i pierdem pe zi
ide trece, pe an ce trece. Scuturnd capul, Brianna n
chise din nou ua buctriei; Acum, o s m ocup de
[camera ta, dac tot ai ieit din ea.
Voiam s fac o plimbare. Ce-ar fi s mergi cu
mine?
A putea s fac o plimbare scurt. Numai c... Ea
jzmbi, scuzndu-se cnd telefonul ncepu s sune.
iBun ziua, sntem Blackthorn Cottage. Oh, Ariene, ce
Imai faci? Brianna ntinse mna, chemndu-l pe Gray,

428

NORA RO BERTS

mi pare bine s-te aud Dai snt bine sntoas. G rai


este aici, i-L. Oh? Sprncenele i'se ridicar i buzele
i se rsfrnser din nou ntr-un surs. Ar fi formidal
Desigur, tu i soul tu sntei binevenii. Luna septenfB
brie este o perioad splendid. mi pare att de bine ci
venii. Da, am reinut. Cincisprezece septembrie, cin
zile, Da, de aici putei face multe excursii. S v trim
nite informaii despre zon. Nu, va fi plcerea mea.
eu abia atept. Da, este aici. O clip numai.
Gray lu receptorul, privind-o pe Brianna.
Vine n Irlanda, n septembrie?
Vine n vacan, cu soul ei. Se pare c i-arl
strnit curiozitatea. Are veti pentru tine.
Mmm-hmmm. Salut, scumpete, rosti el, n apa|
rat. Ai de gnd s te joci de-a turista prin Irlanda? e |
zmbi i ncuviin din cap cnd Brianna i oferi ceall
Nu, cred c-i va plcea. Vremea? El privi pe f w
reastr la ploaia deas i rosti: Minunat. Sorbindu-f
ceaiul, i fcu cu ochiul Briannei i continu: Nu, n-ani
primit pachetul de latine. Ce-i n el?
Consimind din cap, Gray murmur spre BriannjB
Cronici. Despre film. El tcu i ascult. Care eM
pulsul? Mmm! Splendid, mi place cuvntut splendieff
Stai, mai spune-o pe ultima, nc o dat: Din m int
fertil a lui Grayson Thane, repet el pentru Briannl
Demn de Oscar. De dou ori nota zece. Aceastiw
ultim apreciere l fcu g rd. Cel mai imprsionar|i
fiim al anului. Nu este ru, chiar dac nu este deca|

NSCUT N GHEA

429

luna mai. Nu, nu-mi mping obrazul cu Jimb. Este


grozav. Chiar mai mult dect grozav. Aprecieri-despre
noua carte, i spuse el Briannei.
Dar nu ai terminat nc noua carte.
Nu, nu cartea asta. Cea care urmeaz s apar
tn iulie. Aceea este noua carte, cea la care lucrez
este noul manuscris. Nu, i explicam proprietresei
noiunile de baz ale editrii. uguindu-i buzele, el
asculta. Serios? mi place.
Neslbindu-I din ochi, Brianna se ndrept spre
aragaz, unde mncarea, pus la foc, ncepuse se
sfrie. Gray bolborosea, fcnd obinuitele comen
tarii. Din cnd n cnd, zmbea sau scutura din cap.
. Bine c nu port plrie. Simt c nu-mi mai ncap
n piele. Da, agenia publicitar mi-a trimis nenu
mrate scrisori despre viitorul turneu de lansare a
crii. Am acceptat s fiu la mila lor, timp de trei
sptmni. Nu, hotrte tu. Ar dura prea mult ca ei
s expedieze chestiile astea. Da. i ie la fel. Am
s-i transmit. Mai vorbim.
Filmul merge bine, rosti Brianna, ncercnd
reziste tentaiei de a-l bombarda cu ntrebri.
Dousprezece milioane, n prima sptmn de
rulare, nu este. puin lucru. Cronicile snt destul de fa
vorabile. Se pare c i cartea ce urmeaz s apar
este bine vzut. Snt n mare form, rosti el, lund o
prjitur din cutie. Am creat o poveste cu o atmosfer
dens, cu un limbaj tios, asemeni unui hanger

430

NORA RO BERTS

ascuit. Cu palpitante rsturnri de situaie; cu u f


umor negru, pictor. Nu este deloc urt.
Cred c eti foarte mndru.
Am scris-o acum aproape un an. El ddu dirl
umeri i mestec. Da, este frumoas. Am o slbiciuna
pentru aceast carte, ns dup un tur de trei spta
mni, prin treizeci i unu de orae, snt convins c i
sentimentele mele nu vor mai fi la fel.
Acesta este turul despre care vorbeai?
,t- Da. Emisiuni la televizor, librrii, aeroportt|L
camere de hotel. Rznd, el vr toat prjitura ng|jj
Ce via!
Cred c i se potrivete destul de bine.
Ca o mnu.
Brianna ncuviin din cap, nevrnd s par tristC
i aez pe bufet cratia cu mncare.
n iulie, ai spus.
j*
Da Timpul a trecut pe nesimite, i-am piere
noiunea. Snt aici de patru luni.
Uneori am senzaia c eti aici de o veniciei
Te-ai obinuit cu mine. El i atinse absent brbjfl
dar Brianna i ddu seama c era cu gndurile dai
parte. Cum rmne cu plimbarea aceea?
-t Acuiti trebuie s m apuc s pregtesc cina

Am s atept, spuse el, rezemndu-se de bufej|


Ce vom avea la mas?
Pulp de miel. Gray oft scurt.

CAPITOLUL 20
Era o zi senin, de mijloc de mai, iar Brianna
privea la muncitorii care spau fundaia pentru sera
ei. Un vis mic, mplinit, se gndi e, aruncndu-i
coada spre spate.
Brianna i zmbi bebeluului care gngurea n
leagnul portabil de lng ea. Am nvat s m mul
umesc cu vise mrunte, se gndi ea, aplecndu-se
s-i srute nepotul pe prul buclat.
A crescut att de mult n doar cteva sptmni,
Maggie.
tiu. Eu ns... Ea i btu uor pntecul, strmbndu-se puin. Pe zi ce trece, simt c-mi pierd silueta
de scroaf, dar m ntreb dac voi mai arta vreodat
ca nainte.
./>
Ari minunat.
Asta i spun i eu, zise Rogan, cuprinznd-o pe
Maggie pe dup umeri.
Tu ce tii? ie i s-a sucit capul dup mine.
Destul de adevrat.

432

NO RA RO BERTS

Brianna i mut privirea cnd cei doi i zmbiri


Ce frumos e pentru ei acum, se gndi ea. ndrgosti
avnd alturi un copil superb, care gngurete. Ea nul
lu n serios senzaia de invidie i nici dorina
arztoare ce-o cotropea.
Dar unde este yankeul nostru, n dimineaa
asta?
Brianna i ntoarse privirea spre ei, ntrebndu-sel
stnjenit, dac Maggie i citea gndurile.
S-a trezit i a plecat de cum s-a luminat, fr cal
mcar s-i serveasc micul dejun.
Unde?
Nu tiu. S-a ncruntat la mine. Cel puin aa ere
c la mine s-a ncruntat. Toanele lui snt greu dej
anticipat n zilele acestea. Cartea l preocup, dei
spune c acum o crpete. Ceea ce nseamn, dupaj
cte mi s-a spus, c o mai aranjeaz pe ici, pe colaj
c o mai cizeleaz.
Deci, n curnd va fi gata? ntreb Rogan.
n curnd. Iar dup aceea.... Editoarea lui l cauta
destul de des la telefon i-i trimite pachete expres, totjj
timpul, referitoare la cartea care va aprea la var. S d
pare c l enerveaz faptul c trebuie s se gnl
deasc la o carte, cnd lucreaz la alta. Brianna i n i
toarse privirea la muncitori. Este bun locul pentrli
ser, ce credei? Voi fi mulumit dac o voi vedea de*j
la fereastr.

NSCUT N GHEA

433

Despre acest loc vorbeti de luni de zile, sublinie


Maggie, refuznd s schimbe subiectul. ntre tine i
Gray totul merge bine?
Da, foarte bine. De cteva zile este cam mbuf
nat, dup cum i-am spus, ns toanele lui nu dureaz
foarte mult. i-am povestit cum a uneltit armistiiul cu
mama.
Ingenios. Un bibelou din New York. Ea a fost
foarte amabil cu el, la botezul lui Ljam. Eu a trebuit
s nasc ca s se apropie de mine.
Este nnebunit dup Liam, rosti Brianna.
El este zona tampon dintre noi. Ah, ce este pu
iule? murmur ea cnd Liam ncepu s se agite. I s-a
udat scutecelul, atta tot. Ridicndu-I, Maggie l btu
uor pe spate, ca s-l liniteasc.
l schimb eu.
Te oferi mai repede dect taic-su. Scuturnd din
cap, Maggie rse. Nu, am s-o fac eu. Vezi-i de ser.
Nu va dura dect un minut.
tie c vreau s-i vorbesc. Rogan o conduse pe
Brianna spre bncile de lemn din apropierea porum
barului, de la care i trgea numele hanul.
S-antmplat ceva?
Nu. Sub masca unui calm nefiresc, ea era n
cordat. Aceast ndatorire, zise Rogan, ncruntndu-se
uor, trebuia s-i revin lui Maggie. Vreau s vorbesc
cu tine despre afacerea Triquarter. Sau mai bine zis
despre inexistena ei. El se aez i i sprijini minile

434

NORA ROBERTS

de genunchi. N-am avut timpul necesar s discut


despre ea, dup ce m-am ntors de la Dublin. Apoi a
urmat botezul copilului. Maggie este satisfcut df
cum s-a aplanat situaia. Ea este acum mult mai irll
teresat de Liam i de reluarea muncii ei, dect de
continuarea acestei chestiuni,
Aa i trebuie.
Pentru ea, poate. El nu rosti ceea ce era evidern
pentru amndoL Nici el, nici Maggie nu doreau nici u li
ban din compensarea material pe care ar fi hotrt-JI
justiia. Trebuie s recunosc, Brianna, c ideea nu sel
potrivete deloc principiilor mele.
neleg, dat fiind faptul c i tu eti un om de]
afaceri. Ea zmbi delicat. Nu l-ai cunoscut deloc pel
domnul Carstairs. Este greu s-i pori pic, o dat cei
l-ai ntlnit.
Haide s nu amestecm, pentru o clip, sentij
mentele cu legalitatea.
Sursul ei se lrgi. Ea i ddu seama c el tocmai
folosise acel ton aspru fr s doreasc s ii
mascheze.
-T-n regul, Rogan.
Carstairs a comis un delict. i, dei tu s-ar pute||
s nu doreti s-l vezi n pucrie, este logic s-l
capete pedeapsa. Am neles c, n ultimii ani, al
devenit un om de afaceri de mare succes. Mi-ar|
permis s fac nite investigaii discrete i se pare ca
afacerile lui snt pe ct de legale, pe att de profitabile^

n s c u t In g h e a

435

Are posibilitatea s te despgubeasc pentru


mrvia de care a dat dovad, n afacerea fcut cu
tatl tu: Pentru mine, n-ar fi o problem s m duc la
Londra i s lmuresc chestiunea.
Eti foarte amabil, zise Brianna, mpreunndu-i
minile i inspirnd profund. Am s te dezamgesc,
Rogan. mi dau seama c situaia este o insult
adus eticii tale i c nu vrei dect s se fac dreptate.
Da, aa este. ncurcat, el scutur din cap. Brie,
neleg atitudinea lui Maggie. Ea este concentrat
asupra copilului, asupra muncii ei i mereu a avut
tendina s resping orice lucru care ar fi distras-o.
ns tu eti o femeie practic.
Snt, consimii ea.'Snt, da. Dar m tem c am n
mine o prticic din tata. ntinznd mna, ea l atinse
pe Rogan. tii, unii oamenii, din anumite motive, o
pornesc la drum pe un teren nesigur. Alegerile pe
care le fac nu snt ntotdeauna admirabile. O parte din
ei rmn acolo, pentru c este mai uor, pentru c aa
s-au obinuit sau pentru c aa prefer. Alii alunec
spre terenuri solide, fr prea mare efort. Puin noroc,
puin conjunctur. ns o parte mic i deosebit,
rosti ea, gndindu-se la Gray, se lupt s pun piciorul
pe terenul stabil. Acetia din urm reuesc s fac un
lucru admirabil pentru fiina lor.
Ea tcu, privind spre coline. i era dor.
Te-am pierdut, Brie.

436

NORA RO BERTS

Oh! exclam ea, revenind din visare. Ceea cei


am vrut s spun este c nu cunosc circumstanei
care l-au condus pe domnul Carstairs de la un gen de>
via, la altul. Acum ns el nu mai face ru nimnui
Maggie are ce dorete, iar eu ce m mulumete. Aa
c de ce s ne mai complicm?
Exact aa mi-a zis ea c vei spune. El ridic
minile, recunoscndu-se nfrnt. A trebuit s ncerc.i*
^ Rogan! Maggie strig din ua buctriei, inn||
copilul pe umr. La telefon. Te caut din Dublin.
La noi acas nu rspunde la telefon, ns aici <1
face.
Am ameninat-o c nu- gtesc, dac nu o faceJ
Ameninrile mele nu au avut niciodat efect. Efl
se ridic; Ateptam un telefon, aa c am dat celor de!
la birou numrul de aici, n cazul n care nu mm
gsesc acas.
Nici. o problem. S nu te grbeti, s vorbeti
ct ai nevoie. Ea zmbi n timp ce Maggie iei cu co J
pilul afar. Ei, Margaret Mary, nu ni-l mai dai i noul
sau o s-l ii numai pentru tine?
Tocmai a ntrebat de tine, mtuic B riei
Chicotind, Maggie i-i ddu pe Liam surorii ei i sey
aez pe locul eliberat de Rogan. Oh, ce bine este s|
stai jos. Liam a fost agitat azi-noapte. Eu i Rogarii
ne-am dus de atte ori n camera lui, c se poatel

NSCUT N GHEA

' 437

spune c am fcut pe jos drumul pn la Galway, dusntors. \


Crezi c este din cauza dinilor? Gngurind,
Brianna i trecu degetele peste gingiile lui Liam,
cutnd eventualele proeminene.
S-ar putea, c scncete ca un celu. Ea n
chise ochii i se relax. Oh, Brie, cine ar fi crezut c
poate exista atta iubire? Mi-am petrecut cea mai
mare parte din via, fr s tiu c Rogan Sweeney
exist, iar acum n-a putea tri fr el. Maggie de
schise un ochi ca s se asigure c Rogan era nc n
cas i c nu o putea auzi filozofnd. Copilul este un
lucru minunat, care i se lipete de inim. Cnd eram
nsrcinat, am crezut c am neles ce nseamn
dragostea pentru el. ns, de cum l-am luat n brae,
mi-am dat seama c dragostea este mult mai mare.
Ea se cutremur i eliber un hohot de rs tremurat.
Oh, iar i fac de cap hormonii. M transform ntr-o
mas de sentimentalism.
Nu snt hormonii de vin, Maggie, spuse
Brianna, trecndu-i obrazul peste cporul lui Liam i
inspirnd mireasma plcut a copilului, ci faptul c eti
fericit.
;
Vreau ca i tu s fii fericit, Brie. Vd c nu eti.
Nu este adevrat. Bineneles c snt.
Deja i-l imaginezi plecnd. ncerci s te mpaci
cu ideea, nainte de a se ntmpla.

438

NORA RO BERTS

Dac el va dori s plece, eu nu pot s-l mpiedid


Am tiut acest lucru de la nceput.
De ce nu poi? i-o ntoarse Maggie. De ce? Nu-|
iubeti destul ca s lupi pentru el?
l iubesc prea mult ca s lupt pentru el. i poatd
c mi lipsete curajul. Nu snt att de viteaz ca tinei
Maggie.
-Asta este doar o scuz. Viteaz ai fost mereu!
sfnt Brianna.
i dac este o scuz, atunci est a mea. Ea rosi
cuvintele cu blndee. Nu avea s se lase atrasa
ntr-o disput, i promise. El are motive s plec
S-ar putea s nu fiu de acord cu ele, dar le neleg. Na
mai lovi aa n mine, Maggie, rosti ea, calm, prei
venind urmtoarea rbufnire. Cci m doare. Dm
diminea, cnd l-am vzut plecnd, mi-am dat seama
c el deja a ridicat ancora.
Atunci, oprete-l. Te iubete, Brie. Se vede dup
cum te privete.
Cred c m iubete. Acest lucru face ca durerea
s fie i mai mare. De aceea el a nceput s-i
grbeasc plecarea. i lui i este team. i este team J
c se va ntoarce.
Pe asta mizezi tu?
Nu. nss doresc s mizez pe asta, se gndi ea]
dup care zise: Dragostea nu este ntotdeauna sufil
cient, Maggie. Putem vedea asta din ceea ce s-a n l
tmplat cu tata.

NSCUT N GHEA

439

-Situaia lui a fost alta.


A fost alta, bineneles. Dar el a trit fr Amanda
lui i a ncercat s-i fac viaa ct mai bun. Eu snt
fiica lui i am motenit de la el att ct s fac la fel. Nu
te ngrijora din pricina mea, murmur ea, mngindu-i
nepoelul. tiu care erau sentimentele Amandei cnd
a scris c era recunosctoare pentru clipele pe care
le petrecuser mpreun. N-a reuna la aceste ultime
luni pentru nimic n lume.
Ea rtci cu privirea prin jur i, vzndu-l pe Rogan
strbtnd paajitea i apropiindu-se de ele, tcu i
ncepu s studieze expresia serioas de pe chipul lui.
Se pare c am descoperit ceva despre Amanda
Dougherty, rosti el.
La ora ceeaiului, G*ray nu sosise acas. Brianna i
puse fel de fel de ntrebri dar nu se ngrijor, cci tre
buia s aib grij ca sandviurile i prjiturile de pe
masa oaspeilor ei s nu se termine. Raportul lui
Rogan despre Amanda Dougherty i tot revenea n
minte.
La prima investigaie, fcut n oraele i
stuleele din inutul Cattskill, detectivul nu desco
perise nimic. Dup judecata Briannei, nu era de mi
rare c oamenii nu-i mai aminteau lucruri de acum
douzeci i cinci de ani, referitoare la o femeie irlan
dez nsrcinat. ns Rogan, fiind un om meticulos,
angaj indivizi meticuloi. Conform rutinei, detectivul
verific arhivele din zon, parcurse toate certificatele

440

NORA ROBERTS

de natere, de deces i de cstorie, ntocmite n cei


cinci ani care urmar datei nscrise pe ultima ser
soare pe care Amanda o expediase lui Torci
Concannon.
i, ntr-un stule din creierul munilor, o gsi. 'm k
Amanda Dougherty, n vrst de treizeci i doi dej
ani, fusese cstorit, de judectorul de pace, cu ura
brbat de treizeci i opt de ani, pe nume Coliw
Bodine. Adresa nscris era sumar: Rochester, Nev
York. Detectivul plecase deja n acea localitate, ca si
continue cutarea Amandei Doungerty Bodine.
Cstoria urmase la cinci luni dup ultima sera
soare adresat tatlui ei, i reaminti Brianna. La acea
vreme, Amandei i se apropia so/ocul, aa c era cl||
c brbatul, cu care se cstorise, tiuse c ea era
nsrcinat cu un altul.
O
iubise acesta oare? se ntreb Brianna. Sper*
s fie aa. Dup prerea, ei, Colin trebuia s aib q|
inima deosebit, dac dduse numele lui copilului
altui brbat.
Brianna se pomeni privind din nou la ceas i ntrij
bndu-se pe unde se dusese Gray. Suprat, se urca
pe biciclet i se duse la Murphy, s-l pun la curenjl
cu lucrrile de la ser.
Cnd se ntoarse, era timpul ca masa de sear s a
fie servit. Murphy i promisese s treac a doua zi s <
m
verifice, personal, fundaia. ns scopul ascuns al|

NSCUT N GHEA

441

Briannei sperana c Gray era n vizit la vecinul ei


se spulberase.
Acum, cnd trecuser mai mult de dousprezece
ore de la plecarea lui, ntrebrile ei se transformar n
griji- .
Nelinitit, ea nu putu s pun nimic n gur, cu
toate c oaspeii ei savurar scrumbia cu sos de
agrie: Ea i juca bine rolul de gazd ospitalier,
avnd grij s fie coniac, acolo unde era solicitat,
avnd grij s serveasc o porie, n plus, din
aburinda budinc cu lmie, copilului care riu-i mai
lua ochii de la ea.
Avu grij ca clondirul de whisky, din fiecare
camer, s fie plin, ca prosoapele, pentru baia de
sear, s fie curate. Fcu conversaie n salon cu
musafirii i ddu copiilor table ca s se joace.
La zece, cnd lumina se stinse i casa se cufund
n linite, ngrijorarea ei se transform n resentiment.
El avea s se ntoarc atunci cnd avea s se n
toarc, se gndi ea i se aez n camera de zi, cu lu
crul n poal i cinele la picioare.
O zi ntreag de condus maina, de mers pe jos,
de admirat peisajul, nu mbunti cu mult dispoziia
lui Gray. El era suprat pe sine, n plus, acum era
enervat c i se lsase o lumin n geam.
n clipa n care intr n cas, el o stinse, de parc
ar fi vrut s-i demonstreze c nu avea nevoie de
semnalul ocrotitor, ncepu s urce scrile, tiind c,

442

NORA RO BERTS

prin gestul fcut, dorea s-i arate c era propriii


stpn.
Uorul ltrat al lui Con, l fcu s se opreascJj
Rsueindu-se pe treapt, el arunc o privire piezi*
cinelui.
; Tu ce mai vrei? Con se aez i ncepu s baa
cu coada, n podea. Nu am un clopot care s-mi d e j
semnalul de stingere i nici nu am nevoie ca un cin*
tmpit s m atepte.
Con II privi i apoi i ridic laba, de parc ar fi a n i
ticipat obinuitul salut al lui Gray.
La naiba. Gray cobor scrile, lu lab, i-o scul
tur prietenete, apoi mngie capul cinelui. Poftin*
rosti el, acum te simi mai bine?
Con se ridic i o apuc spre buctrie. Se opri,
uit n urm.i se aez din nou; evident, ateptaii
M duc s m culc, i spuse Gray.
Ca i cnd ar fi consimit, Con se ridic din nou, del
parc ar fi vrut s-i arate drumul spre stpna lui.
Bine. O s facem ca tine. Gray i afund m inH
n buzunare i urm cinele prin hol, prin buctrM
pn ajunse la camera Briannei.
tia c era prost dispus i se prea c nu putea s il
se schimbe. Din cauza crii, desigur, dar mai erau l
altele. Putea s recunoasc, mcar n sinea lui, c d a
la botezul lui Liam devenise agitat.
Atunci l tulburase ceva, ritualul n ine, acea cero|
monie strveche, fastuoas, ciudat de purificatoarei

n scu t

In g h e a

443

I plin de cuvinte nelepte, culoare i micare.


Costumele, muzica i luminile se contopiser sau
cel puin aa i se pruse lui sfidnd timpul.
ns cel mai mult l impresionase spiritul de comuI nitate, senzaia de integrare pe care i-o insuflase
fiecare vecin i prieten care venise s ia parte la
botez.
Faptul l micase profund, depind curiozitatea i
Interesul scriitorului pentru cadru i scen. Fusese
tulburat de revsarea de cuvinte, de credina de nezIdruncinat, de fluxul de continuitate care se transmitea
n biseric, de la o generaie la alta, reliefat de plnsul
Indignat al bebeluului, de lumina reflectat de vitralii,
Id e podelele lustruite de generaii de genunchi ndoii.
Simise ambiana de familie, n msura n care
simise credina, simise ambiana de comunitate, n
msura n care simise dogma.
Neateptata dorin de a se simi legat l agit i-l
supr
Enervat pe el i pe ea, Gray se opri n ua camerei
de zi, n care se afla Brianna, i privi la andrelele ei,
care cneau regulat. Lna verde era revrsat peste
cmaa ei de noapte, alb. Lumina btea astfel nct
[e a i putea verifica lucrul, dei nu se uita la mini.
f n partea opus, televizorul zuumzia, derulnd un
vechi film alb-negru. Cary Grant i Ingrid Bergman, n
Itoalete elegante de sear, se mbriau ntr-o

444

NORA RO BERTS

pivni. Notorious, constat Gray. O poveste dd


dragoste, de suspiciuni i de izbnd.
Din motive pe care nu avea dorina s i le explici*
modalitatea ei de petrecere a serii l enerv i mai
mult. .
I
N-ar fi trebuit s atepi.
B
Ea i arunc privirea spre el, andrelele neoprindff
i-se o clip.
N-am ateptat. Pare obosit, se gndi ea, i prav
dispus. Indiferent ce anume cutase, n lungul tirrf
petrecut n singurtate, se prea c nu gsise. Jm
mncat?
Am halit ceva la o circium.
nseamn c i este foame. Ea ddu s-i puni
lucrul n co. Am s-i pregtesc un platou.
*Pot s-mi pregtesc singur, dac vreau, se rsfl
el. N-am nevoie s m ddceti tu.
Corpul ei se ncorda i, aezndu-se din nou, i
relu lucrul.
Cum doreti.
Gray intr n camer, provocator.
Ehei
Ehe, ce?
Unde este interogatoriul? Nu m ntrebi unde arri
fost, ce am fcut? De ce n-am sunat?
Dup cum tocmai ai subliniat, nu snt ddaca ta|
Totul te privete personal.

NSCUT N GHEA

445

O
clip nu se auzi dect zgomotul andrelelor ei i
Vocea nenorocit a unei femei, dintr-o reclam de
televizor, care descoperise, pe noua ei bluz, o pat
de grsime.
i Oh, o faci pe nepstoarea, mormi Gray,
ducndu-se s nchid televizorul.
ncerci s fii mojic? l ntreb Brianna. Sau pur i
Simplu nu te poi abine.

ncerc s-i atrag atenia,


f Ei bine, mi-ai atras-o.
Chiar trebuie s faci altceva, cnd vorbesc cu
tine?

Deoarece se prea s nu se poate evita con fruntarea, pe care el o dorea, Brianna i ls lucrul n
poal.
[ Acum este bine?
Simeam nevoia s fiu singur. Nu-mi place s fiu
ncorsetat.
[ Nu i-am cerut nici o explicaie, Grayson.
Ba da, ai cerut-o. N-ai fcut-o ns cu glas tare.
Enervarea atinsese punctul de fierbere.
i Aadar, acum ai nceput s-mi citeti i gndurile?
Nu este chiar att de greu. Dormim- mpreun,
trim, practic, mpreun i simi c ar fi de datoria
mea s te anun ce fac.

Asta simt eu?

446

NSCUT N GHEA

NO RA RO BERTS

El ncepu s se plimbe prin camer. Nu, se gncfl I


ea, nu se plimb, mai de grab se foiete agitat, asefl
meni unei feline n spatele gratiilor.
Ai de gnd s stai acolo i s-mi spui c nu eti I
suprat?
Nu are nici o importan ce-i voi spune eu, d a I
vreme ce tu mi poi citi gndurile. Ea i mpreuna I
minile, aezndu-i-le n poal, pe lna moale. Nu ol [
s m cert cu el, i zise n sinea ei. Dac timpul
I
trecut mpreun se apropie de sfrit, nu voi n g U I
ca ultimele amintiri s fie umbrite de certuri i re se U I
timente. Grayson, vd c trebuie s-i subliniez c e J
am o via proprie. O afacere de condus, bucurii p e S
sonale. Mi-am umplut ziua destul de bine.

Deci pentru tine nu conteaz dac snt sau n f l


aici? Rbufnise. De ce oare gndul acesta l nfuriafH
Ea oft.
tii c mi face plcere s fii aici. Ce vrei s - jfl
spun? C m-am ngrijorat? Poate c am fcut-o b l
vreme, dar eti un brbat n toat firea i poi s-^|
pori de grij. C nu mi s-a prut frumos din partea t a f l
ntruct nu m-ai anunat c o s ntrzii att de m u ltfl
cnd obiceiul tu era s fii seara acas? tii c aa
fost i c este inutil s mai accentuez aceste lu cid H
Acum, dac nu te deranjeaz, a vrea s m c u lj^ l
Poi s vii cu mine n pat, dac vrei, sau poi s merg
sus, s stai mbufnat.

447

Cnd ea ddu s se ridice, el se nclet de braele


icaunuiui, nctund-o ca ntr-o cuc. Ochii ei se
mrir speriai i-l intuir.
De ce nu ipi la mine? ntreb el. De ce nu arunca
cu ceva? De ce nu m dai afar?
Toate chestiile astea s-ar putea s te fac s te
simi mai bine, zisea ea, calm. ns nu este treaba
mea s te fac s te simi mai bine.
Deci, asta este? Te lepezi de tot i te culci? Nu-i
pui problema c poate am fost cu o alt femeie.
Pentru o clip, nverunarea strluci n ochii ei cu
Intensitatea furiei lui. Ea i regsi repede stpnirea
de sine i, lundu-i lucrul din poal, l aez n co.
ncerci s m superi?
Da, fir-ar s fie. Smucindu-se, el fcu un pas n
spate i se rsuci. Mcar aa, ar fi o lupt dreapt. Nu
exist cale de a nfrnge calmul tu de ghea.
Deci, ar fi o prostie din partea mea s las deoparte
0 arm att de formidabil? Brianna se ridic.
Grayson, eu snt ndrgostit de tine, iar atunci cnd
ei senzaia c a folosi aceast dragoste, s te prind
n capcan, s te schimb, m insuli. Pentru asta ar
trebui -i ceri iertare. *
Dispreuind sentimentul de vin care i se strecur
[n inim, el se ntoarse cu faa spre ea. Niciodat vreo
femeie nu-l fcuse s se simt vinovat. El se ntreb
[dac exist vreo alt persoan care ar fi putut, cu
1atta calm, s-l fac s se simt ca un prost.

448 ,

NORA RO BERTS

Mi-am nchipuit eu c o s gseti o cale s sq fl


un iart-m de la mine, nainte de a se termina tof
Ea l fix cu privirea, o clip, apoi fr un cuvnt, M
ntoarse i intr n dormitorul de alturi.
Dumnezeule! Gray i frec minile de fa, i
aps degetele de pleoapele nchise, apoi i lsl
braele libere. O s ajung s m blcesc n propria
idioenie, conchise el. Snt nebun, i zise el, pMH
n dormitor.
Nerostind nici un cuvnt, ea deschise o fereastra
lsnd s ptrund n ncpere tot mai mult din aera
rece i nmiresmat al nopii.
mi pare ru, Brie, pentru tot. Am fost ntr-o pasa
proast de diminea i am vrut s fiu singur.
Nerspunzndu-i, nencurajndu-l n nici un fel, ea
strnse cuvertura de pe pat.
Nu m ine la distan. Este lucrul cel mai groaznici
El se apropie n spatele ei i ntinse mna ca s i
ating prul. Am probleme ou cartea. A fost o prostii
s m rzbun pe tine.
Nu m atept s-i schimbi toanele ca s-nil
convin mie.

Nu te atepi? murmur el. Nu este bine pentim


tine.
tiu ce este bine pentru mine; Ea vru s sef
deprteze, ns el o rsuci. Ignornd poziia ei rigid^
el o cuprinse n brae.
Ar fi trebuit s m dai afar, murmur el.

NSCUT N GHEA

449

Ai pltit toat luna. Chicotind, el i lipi faa de


prul ei.
Eti meschin.
Cum ar fi putut o femeie s reziste la toanele lui?
I Cnd ea ncerc s se retrag, el o strnse mai tare.
A trebuit s plec de lng tine, i spuse el,
rtcind cu mna pe spatele ei, silindu-i coloana ver
tebral s se relaxeze. Trebuia s-mi dovedesc c
pot s plec de lng tine.
; 4sf Crezi c n-am tiut acest lucru? Trgndu-se n
spate, att ct i ngdui ncletarea lui, ea i cuprinse
faa ntre palme. Grayson, tiu c vei pleca n curnd
i n-am s spun c acest lucru nu va lsa o ran n
inima mea. ns, pentru amndoi, va fi mai dureros;
dac vom petrece aceste zile certndu-ne. Sau gata
de ceart.
Mi-am nchipuit c ar fi mult mai uor dac ai fi
suprat. Dac m-ai azvrli din viaa ta.
Mai uor, pentru cine?
Pentru mine. El i sprijini sprncenele pe ar
cadele ei i rosti ceea ce evitase de mai multe zile:
Am s plec la sfritul lunii.
Ea nu spuse nimic, neateptata durere din piept
fcnd-o s nu mai poat rosti nimic.
Vreau cteva zile de vacan, nainte de nceperea
turului.

450

NORA RO BERTS

Ea atept, ns el nu o mai invit s-l nsoea


pe o plaj tropical, aa cum fcuse altdat. Briannai
nclin aprobator din cap.

Atunci hai s ne bucurm de timpul pe care l rif


avem pn la plecarea ta.
Ea se rsuci astfel ca buzele lor s se ntlneasfl
Gray o conduse ncet spre pat, iar cnd el f f
dragoste cu ea, o iubi cu mare tandree.

CAPITOLUL 21
Pentru prima dat de cnd i transformase casa n
han, Brianna i dori ca acesta s se duc la naiba. i
displcea faptul c intimitatea ei cu Gray era der
anjat. Dei i era ruine, recunotea c nu-i fcea
nici o plcere c el sttea nchis n camera lui, ca s
termine cartea care l adusese la ea.
Ea lupta din rsputeri s nu se lase prad acestor
sentimente, fcea tot ce era cu putin s nu-i exte
riorizeze simmintele. Pe msur ce zilele treceau,
se asigura c senzaiile de team i nefericire vor
disprea. Viaa ei era aproape de ceea ce i dorise.
Aproape.
Nu avea soul i copiii pe care i dorise dintotdeauna, ns alte lucruri o fcuser s se simt m
plinit. Acum, cnd era prins cu obinuitele-i treburi
casnice, amintirea clipelor de fericire o ajuta, chiar
[dac numai n mic msur.
Dup ce strnse de pe funie cearceafurile uscate,
Brianna o apuc pe scri. Deoarece ua de la dormi

452

NORA RO BERTS

torul lui Gray era deschis, ea intr. Puse cearceaf*


rile deoparte. Aproape c nu era necesar sn
schimbe aternutul, de vreme ce, de zile n ir, el ffl
mai dormea dect n patul ei. ns praful din carr|H
trebuia ters, conchise ea, creznd c el nu era
nuntru. Biroul lui era 'Cin talme-balme nfiortor. 1
Ea ncepu s-i goleasc scrumierele supran
crcate i s-i aranjeze crile i hrtiile, spernd s
descopere vreun fragment din povestea pe care 4 1
scria, ns nu gsi dect plicuri mototolite, corespoB
dena rmas fr rspuns i nite notri m zglifl
referitoare la superstiiile irlandeze. Amuzat, ea c it i
Ferete-te s le vorbeti de ru pe vrjitoare, vinerea,^
cci ele snt prezente i se vor rzbuna cumplit, dac s e U
vor considera jignite.
Dac o coofan i vine n prag i se uit la tine, esteJM
semn de moarte.
Omul care va trece pe sub treang va cunoate oijfl
moarte violent.

Ei, m surprinzi, Brianna. Iscodeti.


Roindu-se, ea scp carneelul cu nsemnri i-l
ascunse minile la spate. Oh, nu-i sttea n fire Iun
Grayson Thane s vin tiptil, pe la spatele unei pefl
soane, se gndi ea.
Nu iscodeam. tergeam praful.

NSCUT N GHEA

453

El sorbi alene din cafeaua pe care i-o nclzise n


buctrie. Din cte i amintea, e nu o vzuse
niciodat att de speriat.
Dar nu ai crp de praf, sublinie Gray.
Simindu-se descoperit, Brianna lu un aer demn.
| M duceam s-mi aduc una. Pe biroul tu este
mare dezordine i m apucasem s-l aranjez puin,
mi citeai nsemnrile.
Aranjam carnetul. Poate c mi-am aruncat o
privire la rndurile scrise pe el. Superstiii despre
nenorociri i moarte, att am vzut.
Din nenorociri i moarte triesc. Zmbind, el se
apropie de ea i lu carneelul. Mie mi place asta: De
Hallowtide srbtoarea de pe 1 noiembrie.
tiu cnd cade Hallowtide.
Sigur c tii. Oricum, de Hallowtide, aerul, fiind
ncrcat de prezena morii, totul este un simbol al
sorii. Dac n acea zi strigi numele unei persoane de
afar i-l repei de trei ori, rezultatul este fatal. Gray
surse ca pentru sine. M ntreb: Poliia ce nvinuire i
poate aduce?
Aiureli, rosti ea i se cutremur, nfiorat.
Aiureli grozave! Pe-asta am folosit-o. El aez
pe mas carneelul i o studie pe Brianna. Roeaa
din obrajii ei nu dispruse. tii care este inconve
nientul cu tehnologia? El ridic una din dischete i,
btnd-o pe palm, o cercet pe Brianna cu ochi
amuzai. Nu exist hrtii mototolite, aruncate. de

454

NORA RO BERTS

scriitorul suprat, pe care curiosul s le poat netei


ca s le citeasc, continu el.
De parc eu a fi fcut acest lucru! Ea se repell
nervoas, s-i adune cearceafurile. Am de schimba
aternuturile de pe paturi.
Vrei s citeti puin?
Ea se opri n drum spre u i arunc, peste um il
o privire suspicioas.
Din cartea ta?
*
Nu, din buletinul local despre starea vremii. Siga
c din cartea mea. De fapt, este un fragment n cari
am folosit culoarea local. Vreau s vezi dac ini
surprins bine ritmul dialogurilor, atmosfera, interac
nile.
m
Oh, pi, dac te pot ajuta, a fi bucuroas s 1
fac.
Brie, mureai de curiozitate s vezi manuscriJM
Ai fi putut s m rogi.
. Trind alturi de Maggie, tiu-destul de bine cun
stau lucrurile. Ea puse din nou deoparte cearceafl
rile. Te-ar costa viaa s intri n atelierul ei ca s vea
o pies la care lucreaz.
Eu snt un tip care nu-i iese att de uor din fiffl
Cu cteva micri rapide, porni calculatorul i intra
duse discheta n lcaul special. Este o scen ntr*|
circium, spuse el. Culoarea local i prezentat
unor personaje. Este ziua n care McGee p ntlnete
pe Tullia, pentru prima dat.

NSCUT N GHEA

455

I Tullia. Este nume galez.


k ntr-adevr. nseamn panic. Hai s vedem
dac l gsesc. El ncepu s deruleze paginile pe
(cran. Tu nu vorbeti galeza, nu4 aa?
I Ba da. i eu i Maggie am nvat-o de la bunica.
* El i ridic privirea i o fix.
Fir-ar s fie! Nu mi-a trecut nici o clip prin minte
cest lucru. tii ct timp mi-am pierdut cutnd cuIvlnte? Voiam s presar cteva, pe ici, pe colo.
f Nu trebuia dect s m ntrebi.
El se ncrunt.
Acum este prea trziu. Da, uite, aici este. McGee
este un poliist distrus, cu rdcini irlandeze. El vine
;n Irlanda s cerceteze trecutul familiei, s-i reg
seasc echilibrul i s afle rspunsul la nite ntrebri
care l frmnt. Dar cel mai mult, vrea s fie singur,
ca s se refac. El a fost implicat ntr-o operaiune
care a euat i se consider responsabil de moartea
'unui puti de ase ani, martor ntr-un caz foarte im
portant.
[. Ce groaznic pentru el!
i Da, are problemele lui- Tullia are i ea destule.
Este vduv, i-a pierdut soul i copilul ntr-un acci
dent din care numai ea a supravieuit. Cu timpul, s-a
refcut, ns poart cu ea o groaz de bagaje, Soul
i fusese un om de nimic i, de multe ori, i dorise
8-l vad mort.

456

NO RA RO BERTS

Aadar, se simte vinovat de moartea lui i eti


speriat c Ha fost luat copilul, ca pedeaps pentfl
gndurile ei. .
- Mai mult sau mai puin. Oricum, aceast s c^ B
se petrece la circiuma local. Nu ine dect ctevi
pagini. Aeaz-te i fii atent. El se aplec pesfl
umrul ei i i lu mna. Vezi aceste dou taste?

Da
Cu asta, cursorul se mic, n sus, pe ecran, i^
cu asta se mic n jos. CncJ termini ce este s c r is
ecran i vrei s mergi mai departe, apei aici. P | H
vrei s te ntorci s te uii la ceva dinapoi, apei tasta
asta. Da, Brianna?
Da!
Dac atingi vreo alt tast, am s-i tai degete
^ Asta pentru c eti un tip care i iese greu din
fire.
Exact. Dischetele au dubluri, dar nu vreau s!
capei obiceiuri proaste. El o srut pe cretet. Eu ma
duc afar s vd cum merge construcia serei. Dada
vezi ceva ce i se pare c nu sun bine, poi s fad fl
nsemnare pe carneelul de aici.
n regul. Apucndu-se s citeasc, ea i f cu lp
semn din mn s plece. Hai, du-te.
Gray cobor scrile i iei n curte. Cele ase
duri de piatr, care aveau s constituie baza serB
erau pe terminate. Nu fu deloc surprins s-l vad pd
Murphy ajutnd la construcia zidului.

NSCUT N GHEA

457

Nu tiam c eti i zidar i fermier, strig Gray.


Oh, puin din fiecare. Ai grij ca de ast dat s
nu mai faci mortarul att de moale, i spuse el, pe un
ton poruncitor, tnrului slbnog din apropiere. El
este nepotul meu, Tini MacBride, din Cork. Tim nu se
mai satur de muzic voastr country.
Randy Travis, Wynonna, Garth Brook?
Toi. Tim afi un surs foarte asemntor cu al
unchiului.
Gray se aplec i ridic o piatr pentru Murphy,
apoi alta, n timp ce continua s discute cu biatul de
spre calitile muzicii country. Ajut apoi la ameste
carea mortarului i, mpreun cu tovarii de munc,
i aprecie calitatea prin exclamaii de satisfacie.
Ai mini ndemnatice pentru un scriitor, observ
Murphy.
Am lucrat, ntr-o var, ntr-o echip de construc
tori. Am amestecat mortar i l-am crat cu roaba pe o
cldur ce mi fierbea creierii.
Astzi vremea este bun. Mulumit de felul cum
nainta construcia, Murphy fcu o pauz pentru o
igar. Dac ine aa, nc o sptmn este sufi
cient ca s terminm tot.
nc o sptmn, se gndi Gray, era cam tot ce-i
mai rmsese i lui.
Drgu din partea ta c i-ai rupt din timpul tu ca
s-o ajui pe Brianna.

458

NORA RO BERTS

Asta nseamn com hair, rosti Murphy, cui


uurin. Comunitate, Aa trim noi aici. Nimeni nul
trebuie s nfrunte singur greutile, dac exist fas|
milie i vecini. Vor mai veni vreo trei brbai, dac nti
mai muli, cnd se va ridica structura i se vor puni
geamurile. Alii vor veni dac va fi nevoie de ajutor (A
construcia meselor. La sfrit, toat lumea va a v e i
senzaia c are o prticic din acest loc, iar Briannaj
va mpri flori i lstari pentru grdinile tuturor. Etj
ddu fumul afar din piept. Vezi tu, este ca un ce r#
Asta nseamn comhair.
Gray nelese conceptul. Semna foarte multei/
ceea ce simise i, pentru o clip, invidiase, n bisa
ric, la botezul lui Liam.
i s-a ntmplat vreodat... s gndeti c, accem
tnd o favoare, eti obligat s ntorci una?
Voi, yankeii! Chicotind, Murphy trase n piept ur|
ultim fum i stinse igara de pietre. tiind-o pa
Brianna, el p'refer s-i vre chitocul n buzunfl
dect s-l arunce pe jos. Voi mereu inei socoteala,'ri|
pli. Obligat nu este termenul cel mai corect. Este j
garanpe, dac vrei un cuvnt mai potrivit. Credina c1
*
nu trebuie dect s ntinzi mna i cineva te va ajutai
dac ai nevoie. Credina c i tu vei face la fe i
Murphy se ntoarse spre nepotul lui. Tim, haide s ndi
curm sculele. Trebuie s ne ntoarcem. S-i spui
Briannei s nu se nvrt printre pietrele astedj
Grayson, cci trebuie s se usuce bine.

NSCUT N GHEAA

4 59

Sigur, am s-i... Oh, Dumnezeule, am uitat de


ea. Pe curnd. El intr, grbit, n cas. O privire
aruncat ceasului din buctrie l fcu s tresar. O
lsase mai bine de o or. i o gsi exact acolo uncfti*
o lsase.
i-a luat ceva timp s citeti jumtate de capitol.
Cu toate c o surprinse intrarea lui, de ast dat
ea nu mai tresri. Cnd ea i ridic privirea de pe
ecran, fel vzu c ochii ei erau umezi.
Este chiar att de proast? El zmbi puin, sur
prins c se simea agitat.
E minunat. Ea bjbi, n buzunarul ortului, dup
un erveel. Sincer. Partea asta n care Tullia sta
singur n grdina ei, gndindu-se la copil, te face
S-i trieti durerea. Parc n-ar fi un personaj
nscocit.
Cel de-al doilea lucru, care l surprinse pe Gray,
era c nu se simea stnjenit. Laudele ei erau per
fecte.
Asta este ideea.
Ai un talent minunat de a transforma cuvintele, n
emoii. Am mers puin mai departe de fragmentul, pe
care ai vrut s-l citesc. M-a furat aciunea.
M simt flatat. Uitndu-se pe ecran, el observ c
ea citise mai mult de o sut de pagini. Deci, i-a
plcut.
Oh, foarte mult. Are ceva... deosebit fa de cele
lalte cri ale tale, rosti ea, incapabil s stabileasc

460

NO RA RO BERTS

cu precizie ce anume era. Are un stil antrenant, cumi


de altfel, toate crile tale au,, i abund n detaln
Creeaz atmosfera de groaz. La prima crim, ceai
de la ruine, am crezut c o s mor. Are pasaje plinjfl
de cruzime i pasaje nostime.
-- Nu te opri. El i rvi prul i se aez pe p atfl
Pi... Ea i mpreun degetele i, sprijinindu-*
minile de marginea biroului, ncepu s-i caute cuvijfl
ele. i se recunoate umorul, continu ea. i ochiuli
cruia nu-i scap nimic. Uite, de exemplu scena dini
circium, n care eu am intrat de nenumrate ora
Parc i aveam n faa ochilor pe Tim, stnd la te|j
gheaua barului, i pe Murphy, critnd la acordeon
Murphy o s fie bucuros c l-ai fcut att de frumos. I
Crezi c o s se recunoasc?

Oh, cred c da. Nu tiu ce prere o s aib d e sl


pre faptul c este unUI dintre suspeci i poate ch iaj
criminalul, dac aa vei hotr s nchei povestea. Eai
atept, cu mari sperane, ns el nu fcu dect si
scuture din cap.
Doar nu-i nchipui c am s-i spun cine est
fptaul.
.
.
I
Nu. Ea oft i-i sprijini brbia n pumn. Murphyi
cred c o s se amuze. Afeciunea ta pentru s a tl
pentru acest pmnt i pentru oamenii de aici, este]
evident. Ba mai mult, se reflect chiar i n lucruri
mrunte -familia mbrcat n haine de duminic, n J
torcndu-se pe jos de la biseric, btrnul care m erg

NSCUTA N GHEA .

461

prin ploaie, cu cinele lui, fetia care danseaz la cir


cium, cu
bunicuI ei.
Este uor s scrii cnd vezi attea n jurul tu.
Este mai mult dect ceea ce se vede, cu ochiul
liber, vreau s spun. Ea i ridic minile, dar le ls
din nou s cad. Nu-i gsea cuvintele, aa ca el, ca
s poat jongla cu explicaiile cele mai potrivite. E
esena revelaiei. Profunzimea ei difer de tot ce-am
citit pn acum n scrierile tale. Felul n care McGee
i duce rzboiul cu sine, pentru a gsi o soluie la
frmntrUe lui. Felul n care el i dorete s poat
face ceva, cu toate c tie c nu poate face. Apoi este
Tullia. Felul n care ea suport suferina cnd este pe
punctul de a o zdrobi, felul n Care reuete s-i
refac din nou viaa. Nu pot s explic.
Te descurci destul de bine, murmur Gray.
M-a impresionat. Nu-mi vine s cred c a fost
scris chiar aici, n casa mea.
Nu cred c ar fi putut fi scris n alt parte. El se
ridic atunci i, dezamgind-o, atinse tastele care
fcur ecranul s defileze. Sperase s o mai lase s
citeasc puin.
Oh, i-ai schimbat numele, rosti ea cnd apru
pagina cu titlul. M ntuirea. mi place. Asta este i
tema, nu-i aa? Crimele', ceea ce li s-a ntmplat
nainte lui McGee i Tulliei, schimbrile produse dup
ntlnirea lor, nu-i aa?
\

462

NORA RO BERTS

Aa a fost conceput. El atinse o alt tast i pesj


ecran apru pagina cu dedicaii. n toat cariera lui dd
scriitor, er a doua carte pe care o dedica cuivl
Prima fusese dedicat Arfenei.
Briannei, pentru darurile care nu au pre. .
Oh Grayson. Glasul i se nbui de lacrimile cM
re stteau s o podideasc. Snt onorat. Am s rii
cep s plng din nou, murmur ea i-i ascunse faa
n braul lui. Mulumesc foarte mult.
Cartea asta cuprinde mult din fiina mea, Brie. E|
i ridic faa, spernd ca ea s neleag. Este ceva cJ
pot s-i druiesc.
tiu. Am s-o pstrez ca pe-o comoar. el
mndu-se ca lacrimile s nu strice acele clipe, ea i
trecu mna prin pr. Snt sigur c vrei s te apuci dej
lucru i, uite, eu i-am cioprit ziua. Ea i lu cearce^fl
furile, tiind c avea s izbucneasc n plns, m
spatele primei ui nchise. S-i aduc ceaiul aici c n l
va fi ora lui?
El i nclin capul i, privind-o printre pleoapele n l
tredeschise, se ntreb dac ea se recunoscuse r^
Tullia. Stpnirea de sine a aceseia, calmul, cuviina
de nezdruncinat.
Am s cobor eu. Aproape c am terminat tot ce*
mi-am propus pentru astzi.
ntr-o or, atunci.

NSCUT N GHEA

463

Ea iei, nchiznd ua n urma ei. Rmas singur,


Gray se aez i privi fix, mult vreme, la scurta
dedicaie.
Rsetele i glasurile l atrseser pe Gray n salon
i nu n buctrie, atunci cnd se fcu ora ceaiului.
Oaspeii Briannei erau adunai.n jurul unei msue,
gustnd sau umplndu-i farfuriile. Brianna sttea n
picioare, legnnd uor bebeluul care moia pe
umrul ei.
Nepoelul meu, explica ea. Liam. A rmas n grija
mea pentru o or, dou. Oh, Gray. Ea zmbi cnd l
vzu. Uite cine a venit la mine.
Vd. Apropiindu-se, Gray arunc o privire la
chipul copilului. Ochii acestuia erau deschii i
vistori, dar, n clipa n care l zrir pe Gray, se fixar
pe el ca cei ai unei psri de noapte. ntotdeauna m
privete de parc mi-ar cunoate toate pcatele pe
care le-am comis. Este intimidant.
Gray se ndrept spre msua pe care era aezat
ceaiul i, n clipa n care stabilise programul urm
toarelor minute, o observ pe Brianna ieind din
camer. Lundu-se dup ea, o ajunse n apropierea
buctriei.
Unde te duci?
S culc copilul.
Dece?
Maggie a spus s doarm puin.

464

NORA ROBERTS

Maggie nu este aici. El l lu pe Liam n bra


Noi nu apucm niciodat s ne jucm cu el. Ca s :
amuze, Gray ncepu s se strmbe la bebelu. Undi
este Maggie?
A aprins focul n furnalul de la atelier. Rogan
trebuit s plece la galerie, s rezolve nu tiu ctf
problem, aa c, acum cteva clipe, ea a dat fugi
aici. Rznd, Brianna i sprijini capul de Gray. Ani
crezut c n-o s se mai ntmple niciodat acest lucrv
Acum te am numai pentru mine, murmur ea. Ea sel
ndrept Cnd auzi un ciocnit n u. S nu uii si ii
capul, rosti ea i se duse s rspund.
tiu cum se ine un copil. Femeile astea! i zis
el lui Liam. Cred c noi nu tim s facem nimic. Toata
te cred acum grozav, biete, dar stai s vezi: pest||
civa ani vor considera'c menirea ta n via este s J
repari prize i s omori gndaci.
Deoarece nu era nimeni prin preajm, care s-i
vad, el se aplec i srut delicat guria lui LianS
dup care o privi cum se arcuiete.
Asta este. Ce-ar fi s mergem n buctrie, s *
Gray se ntrerupse auzind exclamaia speriat a 7
Briahnei. Aezndu-I pe Liam mai sigur, n ndoittrdl
braului, el o apuc, grbit, pe hol.
Carstairs, cu faa scldat de Un zmbet priet|j
nesc, edea n prag, innd n mn o plrie maronii
din fetru.

NSCUT N GHEAA

465

I Grayson, ce plcere s te revd! Nu tiam sigur


dac g s te mai gsesc aici. i asta ce este?
Un bebelu, rosti Gray, tios.
; Sigur, sigur. Carstairs ciupi brbia lui Liam, chi
cotind copilrete. Frumos flcu! Trebuie s spun c
aduce puin cu tine, Brianna. La gur.
Este copilul surorii mele. Cu ce treab pe-aici, pe
la Blackthom, domnule Carstairs?
n trecere, i-am povestit lui Iris attea despre
acest han i despre peisajul de aici, dar ea a vrut
vad totul cu ochii ei. Aa c am adus-o. Este n
main. El art spre Bentley-ul parcat n faa porii.
De fapt, am sperat s ai o camer liber pentru noi,
pentru o noapte.
Brianna se uit mirat la el.
Vrei s stai aici?
Am fcut prea mult parad un lucru impru
dent, poate despre buctria ta. Brbatul se aplec
confidenial i continu. M tem c Iris a fost cam
enervat la nceput. tii, ea nsi este o gospodin
desvrit. Vrea s vad dac am exagerat.
Domnule Carstairs, eti un om fr ruine.
S-ar putea, draga mea, rosti el, fcnd cu ochiul.
S-ar putea.
Ea pufni i apoi oft.
Pi, atunci n-o lsa pe biata femeie s atepten
main. Adu-o s serveasc un ceai.

466

NO RA RO BERTS

NSCUT N GHEA

Abia atept s o cunosc, rosti Gray, legm


copilul.
-'
i ea a spus acelai lucru referitor la tine. A fost I
foarte impresionat de felul cum mi-ai terp^^B
portofelul, fr ca eu s am habar. n trecut, eram m afl
rapid. Brbatul scutur capul, regretnd. Dar p e a
atunci, eram mai tnr. S aduc i bagajele, BriannaM
Am o camer, dar este mai mic dect cea p e *
IM
care ai avut-o ultima dat,
Snt convins c este ncnttoare. Abso|u
ncnttoare. El plec s-i aduc soia.
i vine s crezi? rosti Brianna priritre dini. Nu*
tiu dac s rd sau dac s ascund argintria. D A
parc a avea aa ceva.
Te simpatizeaz prea mult, ca s fure de la tin<H
Aadar, opti Gray, aceasta este faimoasa Iris.
Fotografia din portofelul furat era destul de reuitj^B
constat Brianna. Iris purta o rochie nflorat, care f lc f l
tura n vnt, n jurul picioarelor ei superbe. OchtjM
Briannei i spunea c Iris se folosise de timpul d itfl
main ca s-i mprospteze coafura i m achiaj^H
Dichisit i aranjat, femeia pea acum, alturi ddfl
soul ei zmbitor.
Oh, domnioar Concannon! Brianna, cred c a
pot s-i spun Brianna. Oricum, de cnd am auzit a tl
de multe despre tine i despre ncnttorul tu han^tej
evoc spunnd numai Brianna.

.V

467

Vocea femeii era lin, rafinat, n ciuda faptului c


vorbele i ieeau din gur de-a valma. Pn ca
Brianna s apuce s-i rspund, Iris i strnse puternic
minile i continu n mare vitez:
| Eti foarte drgu. Eti exact aa cum mi-a spus
' Johnny. Eti foarte amabil c ne oferi o camer, dei
!te-ai trezit cu noi la u, fr s te fi anunat din timp.
[Trebuie s-i spun c grdina ta m-a impresionat
teribil. Ce dalii! Eu n-am avut niciodat noroc cu ele.
i trandafirii snt minunai Neaprat trebuie s-mi
spui i mie secretul. Vorbeti cu ele? Eu sporoviesc
cu ele, zi i noapte, dar nu nfloresc niciodat cum au
[nflorit ale tale.
h...

Iar tu eti Grayson. Iris, pur i simplu, sri peste


rspunsul Briannei i se rsuci spre el. Eliber una
tdin minile fetei, ca s strng una de-a lui Gray. Ce
[tnr ?i inteligent eti! i chipe, pe deasupra. Ari ca
un actor de cinema. i-am citit toate crile. M
(nspimnta de moarte, dar nu pot s te las din mn.
De unde i vin ideile astea att de nfricotoare?
[Mi-am dorit mult s v cunosc pe amndoi. L-am tot
btut pe Johnny la cap i, iat-ne aici.
Urm o scurt pauz, n care Iris le zmbi celor doi.
f Da. Brianna descoperi c nu avea prea multe de
Spus. Da, iat-v. V rog, poftii nuntru. Sper c ai
Cltorit bine.

468

NO RA RO BERTS

Oh, eu ador cltoriile. Tu nu? Dar, cu toat viaa


de risip pe care am dus-o n tineree, eu i Johonji
nu am ajuns prin prile astea. Este o p rivelite||
ntr-o ilustrat, nu-i aa Johnny?
Da, scumpa mea. Aa este.
Oh, ce cas minunat! ncnttoare: Privind? rtl
jur, Iris continu s o in de mn pe Brianna. S n l
convins c aici nu poi s te simi dect confortabili
Brianna i arunc lui Gary o privire neputincioas^
iar el ridic din umeri.
Sper s v simii astfel. Ceaiul este n salon
dac dorii, dar, dac vrei, pot s v art mai ntli
camera.
Oh, se poate? Ar fi bine dac ne-arn putea lsa
acolo bagajele, nu-i aa Johnny? Dup aceea poat
stm puin de vorb.
Iris lans un ir de exclamaii de admiraie cnfl
vzu scara pe care urcar, palierul de la etaj, cam ei*
n care i conduse Brianna. Nu era ncnttoare c u ve j
tura? Nu erau minunate perdelele de dantel? Nu era
superb privelitea care se vedea de la fereastr?
n scurt timp, Brianna se pomeni din nou -.ra
buctrie, punnd la foc un alt ceainic, n timp ce noffl
ei oaspei se aezaser comod la msua din salo
Vesel, Iris l juca pe Liam pe genunchi.
O pereche dat naibii, nu-i aa? murmur Gra
scond cetile i farfurioarele din dulap.

NSCUT N GHEA

469

Femeia asta m ameete, opti Brianna. ns


este imposibil s nu o placi.
Exact. N-ai zice c a existat vreodat vreun gnd
nescrupulos n mintea ei. Este genul vecineei ideale,
a mtuii perfecte. Poate c ar trebui s ascunzi
argintria.
Termin! Brianna se duse s aeze farfurioarele
pe mas. Imediat, Carstairs se servi cu o felie de
pine cu gem.
Sper c o s venii i voi, spuse Iris, lund un bisjcuit i nmuindu-l n lapte. Johnny drag, vrem s
punem punct ntregii afaceri, nu-i aa? Este groaznic
c trebuie s umbrim plcuta atmosfer de aici, cu
afaceri.
Afaceri? Brianna l lu din nou pe Liam i-l aez
cu capul pe umr.
Afaceri neterminate, Carstairs i tampon gura
cu un erveel. Brianna, pinea asta este delicios.
Gust puin, Iris.
Johnny mi-a vorbit ntruna de mncrurile tale.
M tem c snt puin geloas. tii, eu m consider o
gospodin destul de bun.
I r O gospodin extraordinar, o corect loialul
Carstairs, apucnd mna soiei i srutndu-i-o. O
gospodin minunat.
Oh, Johnny, nu te mai prosti. Ea chicoti copi
lrete, dup care l mpinse delicat. Apoi i uguie
buzele i-i trimise cteva bezele. Scena l fcu pe

470

NORA RO BERTS

Gray s se uite la Brianna i s mite rapid diri


sprncene. Acum neleg de ce soul meu a fost ttfl
impresionat de masa ta, Brianna. Femeia ciuguli uoi
din biscuit. Trebuie s ne facem timp s schim b
reete ntre noi. Specialitatea mea este mncare del
pui i stridii. Dac mi este ngduit, am s-i spun ca
o fac foarte gustoas. Tot secretul este s foloseti ura
vin bun, sec i alb. i puin tarhon. Dar uite c iar ma
iau cu altele i ne abatem de la afacerile noastre. | j
Ea se ntinse s serveasc un alt biscuit i le fcii
semn celor doi s se aeze pe scaune.
De ce nu luai loc? Este mult mai comod s disctijl
afaceri, servind un ceai.
Neavnd nimic mpotriv, Gray se aez i ncep
s-i umple farfuria.
Vrei s in eu copilul? o ntreb el pe Brianna.'*
Mu, nu. Ea se aez, inndu-l pe Liam confortabil, n ndoitura braului.
Ce ngera! gnguri Iris. Te compori att de nafl
ural cu copiii! Eu i Johnny mereu regretm c nu ara
avut copii. Dar ct am fost tineri, mereu am avut ctw
aventur, aa c vieile noastre au fost mereu pline|l
Aventur, repet Brianna. Ce termen interesar
se gndi ea, pentru escrocherie.
-^Am fos o pereche neastmprat. Iris rse, iar
strlucirea ochilor ei spunea clar c ea nelesesll
perfect sentimentele Briannei. Ne-am distrat din plina
N-a putea s spun c ne pare ru, cnd, de faptJ

NSCUT N GHEA

471

ne-a plcut att de mult. Dar oamenii mai i mbtr


nesc.
Aa este, consimi Carstairs. i, cteodat, unii
i pierd i agerimea. El i arunc lui Gray o privire
blnd. Acum zece ani, flcule, nu mi-ai fi terpelit tu
mie portmoneul.
Nu fii att de sigur, spuse Gray, apoi sorbi din
ceai. Acum zece ani eram i mai bun.
Carstairs i ddu capul pe spate i pufni n rs.
Nu i-am spus eu, Iris, c este brici? Oh, ce a fi
vrut s-l fi vzut ce tare m-a luat n Wales, iubito.
Eram plin de admiraie pentru el. Sper c intenionezi
s-mi returnezi portofelul. Mcar fotografiile. Buletinul
este uor de nlocuit, ns n privina fotografiilor, snt
un tip sentimental. i, bineneles, banii. Grav afi
rapid un zmbet rapace.
nc mi mai datorezi o sut de lire, Johnny.
Carstairs i drese glasul.
Evident. Fr doar i poate, i-am luat numai pe
ai ti, ca s par o spargere.
Evident, consimi Gray. Fr doar i poate. Cred
c am discutat despre valoarea compensaiei, n
Wales, nainte de plecarea ta neateptat.
mi cer scuze. M ncoliseri, iar mie nu-mi
cdea att de bine s iau o decizie ferm, fr s m
consult cu Iris.
Noi ne sntem unul altuia avocai devotai, inter
veni Iris.

472

NORA RO BERTS

Intr-adevr. El i btu afectuos soia pe mna


Pot s spun, fr s greesc, c deciziile noastre rf
rodul muncii n echip. Noi credem c, bazndu-nejpe
o afeciune profund, am parcurs patruzeci i treijde:
ani de mare succes.
i de frumoas via sexual, rosti Iris, fr jena
zmbind cnd Brianna se nec. Cstoria ar fi, altfel
monoton, nu-i aa?
Snt convins c ai dreptate. De ast data
Brianna i drese glasul. Cred c neleg de cedai
venit aici i apreciez acest fapt. Este bine c vreisj
lmurii chestiunea.
Am vrut s ne scuzm personal pentru necaz*
pricinuit, iar eu am vrut s-mi exprim i regretul pentil
lipsa de tact i nechibzuina cu care Johnny i-a
rvit casa. Femeia i arunc o privire aspr soul
Ct lips de finee, Johnny!
.r | l
Aa este. ntr-adevr, aa este. Brbatul i lsi
capul n piept. mi este cumplit de ruine.
Brianna nu era prea sigur de acest lucru, dar,.cil
toate acestea, scutur din cap.
Cred c rul pricinuit nu a fost prea mare.
N-a fost! Iris accept provocarea. Brianna, dragi
mea, snt convins c ai fost furioas i suprat pnl
peste poate.
A plns chiar.
Grayson! Stnjenit, Brianna i fix privirea* ri
ceac. Ce-a fost, a fost.

NSCUT N GHEA

473

Pot s-mi imaginez ce ai simit. Vocea lui Iris se


nmuiase. Johnny tie ce simt eu pentru lucrurile
mele. Vai, dac a veni acas i a gsi totul ntors pe
dos, m-a simi nenorocit. Pur i simplu, nenorocit.
Nu sper dect s-l poi ierta pe soul meu pentru re
gretabilul impuls.
L-am iertat. Am neles c era ntr-o mare ten
siune i... Brianna se ntrerupse i-i ridic uor
capul, cnd i ddu seama c-l apra pe omul care i
nelase tatl i-i rscolise casa.
Ce inim bun ai. Iris schimb cursul discuiei.
A vrea s relum, pentru ultima dat, chestiunea,
destul de delicat, referitoare la stocul de aciuni,
nainte ns, a vrea s remarc c ai fost foarte larg
n vederi i foarte rbdtoare c nu te-ai dus s con
tactezi autoritile din Wales.
- Gray mi-a spus c o s revenii.
Iste biat, murmur Iris.
i nici n-am vzut nici un rost s m duc la
poliie. Oftnd, Brianna lu o firimitur de pine i n
cepu s o ciuguleasc. Totul s:a ntmplat demult, iar
banii pe care tata i-a pierdut erau ai lui. Cunoscnd
circumstanele, pentru mine a fost suficient.
Vezi, Iris, este exact cum i-am spus.
Johnny! Vocea ei deveni, brusc, poruncitoare.
Privirea pe care ea i-o arunc lui Carstairs fu dur,
nct brbatul oft i-i plec ochii.

474

NORA RO BERTS

Da, Iris, sigur. Ai dreptate. Ai perfect dreptatea


Cu un ultim efort, el cut n buzunarul de la hain l
scoase un plic. Eu i Iris am discutat problema pe n
delete i am dori foarte mult ca aceast chestiune s*
se sfreasc, cu mulumirea tuturor. Cu scuzei!
noastre, drag, rosti el dndu-j Briannei plicul, i ci$j
urril noastre de bine.
Jenat, ea se uit nuntru i simi c inima o s-i
sar din piept.
Bani."
Un cec ar produce dificulti n situaia contabilei
explic Carstairs. Apoi ar fi impozitele aferente. 0|
tranzacie n numerar ne scutete pe toi de inconvql
niente. Snt zece mii de lire. Lire irlandeze.
Oh, dar nu pot.
Sigur c poi, o ntrerupse Gray.
Nu este drept.
Ea i ddu plicul napoi lui Carstairs. Ochii acestuaj
licrir, degetele i se ntinser, ns soia lui l pocnii
Prietenul tu are dreptate, Brianna. Aa este cei
mai corect, pentru toi cei implicai. Nu trebuie s-fi
faci probleme curri c aceti bani ne-ar afecta, m
vreun fel, vieile. O ducem destul de bine. Mi-a simi
contiina i inima mai uoar dac i-ai accepta. l
adug ea, dac ne-ai returna certificatul.
Se afl ns la Rogan, rosti Brianna.
Nu, l-am luat eu de la el. Gray se ridic i si
duse n camera Briannei.

NSCUT N GHEA

475

Accept banii, Brianna, rosti, cu blndee, Iris.


Pune-i bine acum, n buzunarul de la ort. A con
sidera faptul o mare favoare.
Nu v neleg.
Nici nu m atept, Eu i Johnny nu regretm
genul de via pe care l-am dus. Am trit din plin
fiecare clip. Dar un mic pas, spre rscumprarea
pcatelor, nu stric. Ea zmbi i se ntinse ca s
strng mna Briannei. Eu a privi gestul ca pe unul de
prietenie. Amndoi aa l-am privit. Nu-i aa, Johnny?
Brbatul arunc plicului o ultim privire.
-Da, drag.
Gray reveni, aducnd certificatul.
i aparine* cred.
Da, ntr-adevr. Nerbdtor, Carstairs apuc
actul. Aranjndu-i,ochelarii, el privi hrtia.
Iris, rosti el mndru, nclinnd certificatul astfel
nct s-l vad i ea. Am fcut lucruri de calitate, nu-i
aa? Perfecte.
Aa este, Johnny. Aa este.

CAPITOLUL 22
Niciodat n viaa mea n-am trit o clip de mai
mare satisfacie, rosti Maggie i, ntinzndu-se p||
locul din stnga volanului, arunc o ultim privire la
cas mamei, n timp ce sor ei se ncadra n trafic;m
Veselia asta nu-i a bun, Margaret Mary.
Bun sau nebun, mie mi priete. Ea se rsuci
spre Liam, care edea n scunelul lui special, de pe|
bancheta din spate, i-i puse n mnua agitat ol
judrie zornitoare. Ai vzut-o ce figur a fcut, Brie
Oh, ai vzut-o?
Da. Aerul serios al Briannei dispru pentru ol
clip i pe chip i se aternu un .zmbet larg. Bine c l
avut mcar atta minte c n-ai provocat-o s-i bage!
nasul i-n treaba asta.
9
Pi, aa a fost nelegrea. *i spunem doar
banii provin de la o investiie pe care tata a fcut-
nainte s moar. Una a crei efect s-a m aterialiJH
de curnd. i s m abin, orict.de mult m-ar d u re

NSCUTA N GHEA

477

de la a face observaia c ea nu merita a treia parte


din sum, cci nu a crezut niciodat n el.
A treia parte din bani era dreptul ei i, cu asta,
am terminat.
N-am s te mai bat la cap cu treaba asta. Snt
mult prea bucuroas. Savurez prea mult momentul,
mormi Maggie, ncet. Spune-mi, ce planuri ai cu
banii ti?
*Pi, a vrea s aduc cteva mbuntiri la cas.
De exemplu, podului, de unde a pornit totul.
Cnd Liam arunc, vesel, prima jucrie pe jos,
Maggie scoase o alta din geant.
Am crezut c mergem n Galway, la cumprturi.
Mergem. Grayson o plictisise cu aceast idee i
aproape c o mbrncise pe u afar. Acum, c-i
amintea, i venea s zmbeaasc. Am de gnd s-mi
cumpr un robot de buctrie. De genul celor folosii
n restaurante i la expoziiile culinare.
Asta l-ar fi bucurat foarte mult pe tata. Zmbetul
rutcios al lui Maggie se ndulci ntr-un surs delicat.
Este ca un dar venit de la el.
i eu m-am gndit la fel. Mi s-ar prea corect
dac a proceda astfel. Dar tu ce o s faci cu banii?
Am s risipesc o parte pe atelier i o parte pe
Liam. Cred c aa ar fi vrut tata. Maggie trecu alene,
cu degetele, pe bordul mainii. Ai o main frumoas,
Brie.
H H

478

NORA RO BERTS

Da, aa este. Ea rse i^i zise n sinea ei c tre|


buia s-i mulumeasc lui Gray c o scosese afarf
din cas. Poi s-i nchipui, continu ea, cum merg
spre Galway, fr s-mi fac griji c m las vred
pies. St n firea lui Gray s ofere daruri scumpe |
s dea senzaia c ceea ce face este normal.
Adevrat. in minte c i mie mi-a dat acel ac, ci|
diamant, cu o asemenea dezinvoltur, de parc mi-3^
fi oferit un simplu buchet de flori. Are o inim bun i
generoas.
Are.

Apropo, el ce mai face?


Pi, fie lucreaz,-fie petrece n compania familiei
Carstairs.
Ce specimene! tii, Rogan mi-a spus c, atunci
cnd s-au dus la galeria de art, au ncercat s-|
farmece, ca s le vnd masa din camera dezi, de \M
etaj.

Nu m surprinde deloc. Ea aproape c m-a con|


vins s cumpr, fr s-o vd, o lamp despre car#!
susine c s-ar potrivi perfect salonului meu. Pentn|
care o s-mi aplice i un rabat substanial. Brianna
chicoti. Mine vor pleca i am s le simt lipsa.
Am senzaia c se vor ntoarce- Maggie fcu o
pauz, apoi ntreb: Gray cnd pleac?
Probabil, sptmna viitoare. Brianna nu-i lu*
ochii de la drum i-i pstr vocea calm. Dup cte.

NSCUT N GHEA

479

mi dau eu seama, a terminat cartea i acum i face


ultimele retuuri.
i crezi c i se va mai ntoarce?
Sper. Dar nu mizez. Nu pot.
L-ai rugat s rmn?
2Nu pot s fac asta.
<Nu, murmuur Maggie. Nu poi. Nici eu n-a
putea, n situaia dat. i totui, se gndi ea, ar fi un
mare prost dac ar pleca. Vrei s nchizi hanul cteva
sptmni sau s o rogi pe doamna OMalley s se
ocupe de el i s vii la Dublin s stai n vila noastr?
Nu, dei eti drgu c te-ai gndit. Voi fi mai
fericit acas.
Asta era, probabil, adevrat, i zise Maggie, i nu
o contrazise.
Dac totui te rzgndeti, nu trebuie dect s
spui. Dorind cu disperare s-i nveseleasc sora,
Maggie se ntoarse spre ea. Ce zici, Brie? Hai s
cumprm ceva trsnit cnd ajungem la Galway. S
cumprm primul lucru care ne va face mintea s
stea n loc. Ceva inutil i foarte scump; unul din acele
fleacuri la care obinuiam s privim, lipindu-ne na
surile de vitrinele magazinelor, cnd tata ne ducea prin
ora.
Cum erau acele ppuele frumos mbrcate sau
casetele de bijuterii, cu cte o balerin care se nvrtea
pe capac.

480

NO RA RO BERTS

Oh, cred c vom putea gsi ceva mai pe msura


vrstei noastre, dar asta este ideea.
Atunci, bine. Asta vom cumpra.
Discuia despre tatl lor i trezi Briannei amintiri
atunci cnd ajunser n Galway. Dup ce i parcam
maina, se ncadrar n traficul pietonal, pierzndu-sel
printre cumprtori, turiti i copii.
La un moment dat, vzu o feti inut pe umeri
tatlui ei.
i tatl lor obinuia s le poarte aa, i aminti ea|
Le ducea pe rnd, cnd pe ea, cnd pe Maggie, iar u ri
eori o lua la fug, fcndu-le s salte i s ipe de|
plcere.
ns, de cele mai multe ori, cnd ieeau "la ;p lir
bare, le inea strns de mn i le spunea poveti, ra
timp ce treceau mpingndu-se pe strzile aglom ll
rate. Parc auzea i acum vocea tatlui su:
Cnd o s se ntoarc roata, scumpa mea Briannm
am s-i cumpr rochie frum oase ca cele din vitrirm
de colo.
intr-o zi, o s venim aici, n Galway, cu buzunare
doldora de bani. Ateapt numai s vezi, iubire.
Dei tiuse, chiar de pe atunci, c nu erau d ed i
poveti, dect vise, plcerea de a vedea, de a s n
desfta, de a asculta, nu se diminuase cu nimic, v
Cum, de altfel, nici amintirile nu stricau aceasta
plcere, acum. Atmosfera, forfota de pe strada Shopl
o fceau s surd ca ntotdeauna. i plcea s audj

NSCUT N GHEA

481

limbajul ritmic, irlandez, accentele nazale i tr


gnate ale americanilor, pronunia gutural german,
franceza plin de nerv. Simea mireasma mrii adus
de briza din Golful Galway i simea mirosul de
grsime ncins de la localul din col.
Uite! Maggie ndrept cruciorul spre vitrina unui
magazin. Este perfect, Brianna se strecur prin
aglomeraie pn ajunse lng Maggie, apoi privi
peste umrul acesteia.
Ce ai vzut?
Vaca aia mare, de acolo. Exact ce-mi doresc.
Vrei o vac?
Pare din porelan, rosti Maggie, apreciind luci
torul corp blat i prostescul zmbet de pe faa
bovinei. Pun pariu c este nfiortor de scump. Nu
conteaz. O cumpr. Hai s intrm.
Dar ce o s faci cu ea?
O s i-o dau lui Rogan, bineneles, i o s am
grij s i-o pun n searbdul lui birou din Dubim.
Oh, sper s cntreasc o ton.
ntr-adevr, era grea, aa c aranjar cu vnztorul
s o lase acolo, pn aveau s termine toate
cumprturile. Abia dup ce luar prnzul i dup ce
studiar prospectele la o mulime de roboi de
buctrie, Brianna descoperi lucrul care avea s fac
obiectul trsnii ei: nite zne.
Znele erau confecionate din bronz>a3psit n di
verse culori, i erau agate, cuJirerde**ergea de

482

NORA RO BERTS

cupru. La atingerea uoar a Briannei, acestea sf


rsucir, mi-cndu-i aripile, melodios.
* Am s le ag afar, n faa ferestrei de la dori
mitor. Aa o s m gndesc la basmele pe care ni le<
spunea tata.
Perfect. Maggie i strecur braul pe dup taliJ
Briannei. Nu, nu te uita la pre, rosti ea, cnd sora el
vru s ntoarc eticheta. sta este tot farmeci
Indiferent ct cost, este alegerea cea mai bunii
Du-te i cumpr-i fleacul i apoi s ne gndrm curii
o s-l ducem pe al meu, la main.
n final, hotrr ca Maggie s atepte la magazll
cu vaca, cu Liam i cu restul bagajelor, iar Brianna s|j
se duc s aduc maina.
Plin de elan, ea se ntoarse la parcare. Avea]
s-i atrne znele la fereastr, de ndat ce o si
ajung acas, se gndi ea. i apoi avea s se distrezi
cu noua ei jucrie de buctrie. i imagin ce mini!
nat avea s fie s pregteasc un somon cu sos dej
maionez sau taie, cubulee, ciupercile, cu un ip?|
strument de o asemenea precizie.
Fredonnd, se aez n spatele volanului i rsuQj|
cheia n contact. Poate c putea s completeze cu*
ceva petele la grtar, pe care inteniona sjp l
pregteasc pentru cin. Ce i-ar place mai mult Jufc
Grayson? se ntreb ea, ndreptndu-se spre ieire,,
ca s-i plteasc taxa. Poate, crem de agri

NSCUT N GHEA

483

pentru desert dac avea s gseasc suficiente


agrie coapte.
Brianna se gndi la sezonul agrielor, de la n
ceputul lunii iuriie. Gray avea s fie departe atunci. Ea
reui s alunge durerea care ncerca s-i cuprind
inima, ca o ghear. Ei bine, luna iunie bate la u, i
zise ea, ieind din parcare. i vrem ca Gray s
serveasc un desert deosebit, nainte de a pleca.
Brianna auzi un strigt cnd intr n curb. Spe
riat, tresri. Nu avu timp dect s inspire i s ipe
cnd vzu o main, lund un viraj scurt, pe partea
greit a drumului, i lovindu-se de ea.
Auzi scritul metalului lovit, sunetul sticlei spart.
Apoi nu mai auzi nimic.
Deci Brianna a plecat la cumprturi, zise Iris, in1
trnd n buctrie i-vzndu-l pe Gray. Drgu. Nimic
nu creeaz o stare sufleteasc mai plcut unei
femei, ca o orgie prin magazine.
El nu i-o putea nchipui pe Brianna fcnd nici un
fel de orgie.
S-a dus n Galway* cu sora ei. l-am spus c ne
putem descurca, dac n-o ajung acas pn la
ora ceaiului. Simindu-se puin stpn pe buctrie,
Gray puse n farfurii mncarea, pe care Brianna o
pregtise mai devreme. n seara aceasta, sntem
numai noi.

484

NO RA RO BERTS

= Ne vom simi perfect aici, tris aez ceainicul pef


mas. Ai fcut bine c ai convins-o s petreasc o z i
cu sora ei.
Aproape c a trebuit s o, Ursc pn la main #
aa este de legat de acest loc.
Rdcini adnci. De aceea i nflorete. Exact caf
florile ei din grdin. n viaa mea, n-am vzut oj
grdin ca a ei. Chiar n aceast diminea, am fo fl
Ah, iat-te, Johnny. Ai sosit la timp.
Am fcut cea mai revigorant plimbare. Carstaw
i ag plria ntr-un cui i apoi i frec mirttoj
tii, drag, c aici oamenii nc i strng singuri
turba?
Nu mai spune!
Zu. Am gsit mlatina. Erau acolo grmezi dd
muchi care se uscau la vnt i la soare. Parc a| i
pit napoi o sut de ani. l i srut oia pe obra|l
apoi i ndrept atenia spre mas. Ah, ce avem a ic il
Spal-te pe mini, Johnny, i dup aceea vo n
servi ceaiul. l pregtesc eu, Grayson. Tu aeaz-tSi
Amuzndu-se de felul n care cei doi se com portll
ntre ei, Gray se supuse.
Iris, sper s nu te simi jignit, dac am s te ril
treb ceva.
Dragul meu biat, poi s m ntrebi ce pofteti
i lipsete?
ntinzndu-i chiseaua cu zahr, ea nu se prefcu ci
a neles sensul ntrebrii.

NSCUT N GHEA '485

Da. Din cnd n cnd, mi lipsete acea via


primejdioas, att de dttoare de for. Ea i turn
ceai soului i apoi i umplu i ei ceaca. Dar ie?
Cnd Gray ridic doar din sprincean, Iris chicoti. Noi,
ntre noi, ne recunoatem. ,Nu, rosti Gary, dup o pauz. Nu-mi lipsete.
Pi, te-ai retras destul de devreme i deci nu ai
acelai ataament ca noi. Sau poate c ai i de aceea
n-ai descris niciodat experiena ta anterioar, ca s
spunem aa, n crile pe care le-ai scris.
Dnd din umeri, el i ridic ceaca.
Poate c pur i simplu nu vd rostul la a te uita
n spate.
ntotdeauna am avut senzaia c nu ai o imagine
clar a ceea ce se ntmpl n urma ta, dac nu
arunci, din cnd n cnd, o privire peste umr.
Mie mi plac surprizele. Iar dac viitorul este deja
scris, de ce s-mi mai pese?
Surpriza exist pentru c viitorul nu este
niciodat exact aa cum crezi. Tu ns eti tnr, rosti
ea, afind un zmbet matern. Vei nva singur aceste
lucruri. Foloseti o hart cnd cltoreti?
Sigur.
Vezi, aa este. Trecut, prezent, viitor. Totul este
nscris pe hart. Iris i prinse buza de jos cu dinii i
lu, pe vrful linguriei, zahr pentru ceai. S zicem
c-i stabileti o ruta. Unii oameni nu se abat de la ea
orice ar fi. Nu ncearc s exploreze un drum ltu

486

NO RA RO BERTS

ralnic, nu fac nici o oprire neplanificat, ca s admifil


un apus de soare. mi ste mil de ei, murmur eaJ
Cum se mai vait cnd snt forai s fac un ocoi
Celor mai muli ns le place uri pic de aventu
Faptul c-i tii clar destinaia final nu trebuie s-l
strice bucuria cltoriei. Poftim ceaiul, Johnny]
dragule.
1Fii binecuvntat, iris.
l-am pus i puin lapte, aa cum i place ie. I
A fi pierdut fr ea, i zise Carstairs lui Gray. Oh9
se pare c vom avea musafiri.
Gray privi spre ua de la buctrie, n clipa n c a ri
Murphy o deschise. Con se npusti primul, se aezi
la picioarele lui Gray i-i puse capul n poala a ce a
tuia. Cnd Gray ridic mna s-mngie cinele, zrl*
betul lui pieri.
Ce este? ntreb Carstairs. El se pomeni scia
lndu-se, brusc, n picioare, micnd masa i fcnfl
cetile de pe ea s zornie. Rgura lui Murphy era sel
rioas, iar ochii lui ntunecai. Ce s-a ntmplat?
Un accident. Brianna a fost rnit.
Cum, adic, rnit? ntreb el, acoperind muil
murul dezndjduit a! lui Iris.
M-a sunat Maggie. S-a produs un accident cnd
Brie a ncercat s ias din parcare, ca s se ndrepi
spre magazinul unde o atepta ea i copilul. Murphd
i scoase apca, dup cum i era obiceiul, i-i strnsJ

NSCUT N GHEA

487

ntre degete cozorocul. Am s te duc eu n Galway.


Este internat la spital.
La spital! ncremenit, Gray simi cum sngele i se
scurge din vene. Cum i este? Ct de ru este rnit?
Maggie nu tia sigur. Nu credea s fie prea ru,
dar atepta veti. Te duc n Galway, Grayson. M-am
gndit s lum maina ta. Este mai rapid.
mi trebuie cheile. Mintea i era nceoat,
nucit. Trebuie s aduc cheile.
S nu-l lai s conduc, rosti Iris cnd Gray iei
dirin ncpere.
Nu, doamn, n-am s-l las.
Murphy nu trebui s depun prea mult efort ca sI conving. Pur i simplu, lu cheia din mna lui Gray
i se urc n spatele volanului. Deoarece Gray era
tcut, el se concentr s evite viteza maxim, pe care
putea s o ating Mercedes-ul. Altdat, poate, el ar
fi apreciat felul n care silenioasa main rspundea
comenzilor. Acum, pur i simplu se folosea de acest
lucru,
Lui Gray cltoria i prea fr sfrit. Dei minu
natul peisaj trecea n vitez pe lng ei, el avea
senzaia c nu naintau deloc. Era ca un film de de
sene animate, se gndi el, tulburat, care se tot derula,
secven cu secven, n timp ce el nu fcea dect s
stea.
i s atepte.

488

NORA ROBERTS

Ea n-ar fi plecat dac el h-ar fi btut-o la cap. Eliffcj


sistase ca ea s se duc n ora, s-i ia o zi liberii
Se dusese n Galway i acum era... Dumnezeule, 06
nu tia cum i era ei, cum se simea, i nu suporta;
i-o imagineze.
Ar fi trebuit s m duc cu ea.
Conducnd cu aproape o sut patruzeci de kili|
metri pe or, Murphy nu se ntoarse s-l priveasc!
i faci mai ru dac gndeti aa. Nu mai a v e
mult i ajungem. Vom vedea, pe urm, ce este dai
fcut.
Eu i-am cumprat nenorocita aia de main. J
. Adevrat. Gray nu are nevoie de compasiune, i*
zise Murphy, ci de ncurajare. Dar nici n-ai condus
tu pe cea care a lovit-o. Dup judecata mea, dac an
fi fost n hrbul la rugint pe care l avea, lucrurile ar f i
fost mult mai grave acum.
Nu tim ct de grave snt.
Vom ti n curnd. Aa c nu te pierde cu fire il
pn nu vom afla. El intr n ora, ncetini i se r
cadr n traficul aglomerat. Este posibil ca ea s f i
bine i noi s ne fi fcut probleme de poman.
Murphy parc n faa spitalului: Abia apucar s s
dea jos din main i s se ndrepte spre intrar
c-l i zrir pe Rogan plimbndu-se cu copilul.
Brianna. Att reui Gray s rosteasc.
Este bine. Vor s o in noaptea asta, ns est
bine.
'

NSCUTA N GHEAA

489

Vestea l fcu pe Gray s nu-i mai simt pi


cioarele, astfel c el l apuc pe Rogan att ca s se
echilibreze, dar i ca s dea mai mult expresivitate
cuvintelor lui.
Unde este?
Tocmai au dus-o ntr-o camer, la etajul ase.
Maggie este cu ea. Cnd am venit, am adus-o i pe
mama ei i pe Lottie. Acum snt toate sus. Ea... El se
ntrerupse, mpiedicndu-l pe Gray s se avnte spre
intrarea spitalului. Este lovit i cred c sufer mai
mult dect las s se vad. Doctorul ns ne-a sp.is c
a fost foarte norocoas. Are cteva vnti de la cen
tura de siguran, care a mpiedicat s se ntmple lu
cruri mai grave. Are umrul luxat, i de aici i se trage
durerea cea mai mare. Are un cucui la cap i nite
tieturi. Vor s o in sub supraveghere douzeci i
patru de ore.
-Trebuie s o vd.

tiu. Rogan nu-i prsi poziia. ns ea nu are


nevoie s vad ct de suprat eti; va pne totul la
inim i-i va face griji.
n regul. Fcnd efort s-i capete echilibrul,
Gray i aps ochii cu degetele. n regul. Vom fi
calmi, dar va trebui s o vd.
Merg i eu cu tine, rosti Murphy, lund-o nainte.
Urmndu-i propriul sfat, el nu spuse nimic pn nu
ajunser la lift.

490

NORA RO BERTS

De ce snt cu toii aici? ntreb Gray, cnd uile lila


tului se deschiser.'De ce snt toi aici Maggw
mama ei, Rogan, Lottie dac ea este bine? .
Fac parte din familie. Murphy' aps pe buton*
etajului ase. Unde altundeva s fie? Acum vreo trei
ani, mi-am rupt un bra i mi-am spart capul jucnj
fotbal. Nu apucam s scap de o sor, c cealalt era
l ua mea. Mama a rmas cu mine vreo dou spta
mni, cu toate c eu am fcut tot ce am putut ca s o
trimit la ea acas. Dar s-i spun drept, mi plcea c|
toi roiau n jurul meu. S nu iei ca o vijelie, l prevB
Murphy, cnd liftul se opri. Surorile medicale irlandeza
snt foarte drastice. Ah, uite-o i pe Lottie.
Dumnezeule, cred c ai zburat pn aici. Femei*
se apropie de ei, zmbind asigurtor. Brianna esta
bine, i se acord o grij deosebit. Rogan a aranjat s|j
fie dus ntr-o rezerv, ca s aib linite i inimia|9
Ea nici nu concepe s nu plece acas, ns cil
comoia pe care a avut-o, medicii vor s-o in suii
supraveghere.
-i- Comoie?
Una uoar, drag, l liniti ea, conducndu-i pel
hol. Se pare c nu i-a pierdut cunotina dect cteva
momente. A fost destul de lucid ca s spun*
paznicului parcrii unde o atepta Maggie. E il
Brianna, i-au sosit ali vizitatori.
Din toat ncperea, Gray nu o vzu dect pel
Brianna, alb ntre cearceafurile albe.

NSCUT N GHEA.

491

Oh, Gray, Murphy, n-ar fi trebuit s venii atta


drum. Nu peste mult timp voi pleca acas.
N-o s pleci nicieri, se auzi glasul ferm al lui
Maggie. Rmi aici peste noapte.
Brianna vru s o contrazic, scuturnd din cap,
ns durerea o fcu s se rzgndeasc.
Nu vreau s-mi petrec noaptea aici. N-am dect
nite cucuie i nite zgrieturi. Oh, Gray, maina! mi
pare ru pentru ea. Aripa s-a ndoit, farul s-a spart,
iar..
'
Vrei s taci i s m lai s m uit la tine? El i
lu mna i i-o inu.
Brianna era palid. O vntaie i se conturase de-a
lungul pometului. Deasupra sprncenei, n dreptul tmplei, avea un pansament, alb, simplu. Pe dedesubtul
largii cmi de spital, el vzu alte bandaje, nf
urate n jurul umrului.
Deoarece mna ncepuse s-i tremure, el i-o re
trase i i-o afund n buzunar.
Ai dureri. Se vede n ochii ti.
Capul m supr. Ea schi un zmbet i-i
atinse cu degetul pansamentul de pe frunte. Am
senzaia c am fost dobort de o ntreag echip de
rugby.
Ar trebui s-i dea ceva.
mi vor da, dac voi avea nevoie.
i este fric de injecii, rosti Murphy i se aplec
s o srute uor. Bucuros c o vedea ntreag, el

492

NORA RO BERTS

afi lin zmbe larg, trengresc. nrii amintesc cur


te auzeam urlnd, Brianna Concannon, cnd eil
edeam n sala de ateptare, de la cabinetul doctol
rului Hogan, iar ie i se fcea injecie.
Nu mi-e ruine s recunosc. Cumplite lucruri ms|
snt i acele astea. Nu vreau s m mai mpung l
ele mai mult dect snt mpuns. Vreau s m eri
acas.
'*10 s rmi acolo unde eti, rosti Maeve, dintr-un
scaun aflat lng fereastr. Nu-i mare grozvie s 1
se fac o injecie, dou, dup spaima pe care ne-a|
tras-o.
Mam, nu-i vina Briannei c americanul ll
tmpit nu i-a adus aminte pe ce parte a drumului sl
conduc.
Gndul o fcu pe Maggie s-i ncleteze dinii, lari
ei, fir-ar s fie, nu s-au ales dect cu nite zgrietUri. I
Nu trebuie s fii aa dur. A fost o greeal, of
greeal care i-a npimntat de moarte. DurereJ
pulsatdare din capul Briannei se intensific la gnduj
unei dispute verbale. Voi rmne dac trebuie, dar a]
vrea s-l mai rog o dat pe doctor.
Mai bine l-ai lsa pe doctor n pace i te-a|
odihni, aa cum i-a spus. Maeve se ridic n picioare!
Asta nu este odihn cu atta lume n jur. Margaret.
Mary, e timpul s-i duci copilul acas.
Nu vreau ca Brie s rmn singur aici, spuse
Maggie.

NSCUT fri GHEA

493

Rmn eu. Gray se rsuci i ntlni privirea ne


clintit a lui Maeves. Rmn euJcu ea.
Femeia ridic un umr.
Sigur, nu m privete ce faci. Noi nu ne-am servit
ceaiul, rosti ea. Eu i Lottie vom lua, jos, ceva, pn
ce Rogan va hotr cum s ne duc acas. S faci ce
i se spune, Brianna, i s nu te dai n spectacol.
Maeve se aplec, puin cam eapn, i srut
obrazul nevtmat al Briannei.
ntotdeauma te-ai vindecat repede, aa c nu m
atept ca de data asta s fie altfel. Dup ce degetele
ei zbovir, o clip, acolo unde buzele o atinser,
Maeve se rsuci i iei grbit, strignd-o pe Lottie
s-o urmeze.
n drum spre spital, a rostit dou rugciuni,
murmur Lottie. Odihnete-te. Dup ce o srut, fe
meia o apuc spre U.
-Ah! Maggie expir prelung. Sper c Grayson va
avea grij s te compori frumos. Acum, am s m
duc s-l caut pe Rogan, ca s vedem cum le ducem,
pe mama i pe Lottie, acas. Am s m ntorc cnd
vom fi gata de plecare, s vd dac Gray nu are
nevoie de ajutor. :
Merg i eu cu tine, Maggie. Murphy btu uor ge
nunchiul Briannei, acoperit de cearceaf. Dac vin s
te nepe, ntoarce capul ntr-o parte i nchide ochii.
Eu aa fac.

494

NO RA ROfeERTS

Ea chicoti i, cnd toi plecar, i ridic privirea


spre Gray.
A vrea s stai jos. tiu c eti suprat.
Nu, nu snt. El se temea s se aeze, ca nil
cumva acesta s fie un pas spre prbuirea, r|
nesimire, pe podea. A vrea s tiu ce s-a ntmpla*
dac te simi n stare s-mi povesteti.
S-a petrecut totul foarte repede. Copleit del
durere i disconfort, ea nchise ochii, pentru o clip^|
Am cumprat prea multe ca s le putem duce, aa ca
eu am plecat s iau maina i s vin cu ea la magazii
inul n faa cruia m atepta Maggie. n clipa n carjl
am vrut s ies din parcare, am auzit pe dneya
strignd. Era portarul. El vzuse cealalt m aini
venind spre mine. Nimeni nu putea s mai fac c e v Jj
Nu mai era timp. M-a lovit ntr-o parte. Ea vru s-l
schimbe poziia, ns umrul protest. Urma cm
maina s fie remorcat i s fie dus undeva. nsai
nu-mi amintesc unde.
Nu are importan. O s ne ocupm de ea ml
trziu. Te-ai lovit la cap. El se aplec tandru i-i
apropie degetele de bandaj.
Cred c da, pentru c urmtorul lucru, pe car||
mi-l amintesc, este c se strnsese mult lume n jur l
c americanca plngea i m ntreba dac m simfj
bine. Soul ei se dusese s cheme o ambulan. Eu!
eram nucit. Cred c am rugat ca cineva s se ducii
s o aduc pe sora mea, apoi pe toi trei pe Maggidl

NSCUT N GHEA

: 495

pe copil i pe mine -r- ne-au urcat intr-o ambulan. Ea


nu mai spuse c pierduse mult snge suficient s o
ngrozeasc pn la intervenia felcerului. mi pare
ru c Maggie n-a putut s v spun mai mult, cnd a
sunat. Dac ar fi ateptat ca doctorul s termine ex
aminarea, v-ar fi scutit de multe griji.
M-a fi ngrijorat, oricum. Nu cred... nu pot... El
nchise ochii i ncerc s-i gseasc, disperat, cu
vintele, rrii este greu s m mpac cu ideea c eti
rnit.
-jj- Nu snt dect nite zgrieturi i nite cucuie.
i o comoie, un umr scos. Pentru binele amndurora, el se trase n spate. Spune-mi, este adevr
sau legend, cnd se spune c, dac ai o comoie i
adormi, s-ar putea s nu te mai trezeti niciodat?
Este legend. Ea surse din nou. Dar m gndesc
s stau treaz vreo zi, dou, aa, pentru orice even
tualitate.
Atunci, vei vrea s-i in cineva companie.
mi place s-mi in cineva de urt. Cred c a n
nebuni s stau singur, n patul sta, fr s fac ceva,
fr s vd pe cineva.
Cum este cu instalaia asta? Atent s nu o
ating, el se aez pe marginea patului. Mncarea se
absoarbe probabil pe-aici. Este regula fiecrui spital
din toate rile dezolvate. Am s m duc afar s
cumpr ceva de mncare. Vom lua masa mpreun.
Mi-ar face plcere.

496

NORA RO BERTS

i dac vor veni s-i fac vreo injecie, am s 'J


bat eu.*
** Nu m-a supra deloc. Vrei s mai faci oe\im
pentru mine?
Spune.
Vrei s o suni pe doamna OMalley? Am uni
egrefin care trebuie pus pe grtar, pentru cin. tiu cM
Murphy va avea grij de Con, ns trebuie ca cinevifl
s se ocupe i de familia Carstairs. n plu, mine mam
sosesc nite oaspei.
Gray ridic mna ei pn n dreptul buzelor i pol
i sprijini arcada de ea.
Nu-i mai face probleme. Las-m s-i port eu dei
grij.
Era pentru prima dat n via cnd el rosti o astfef
de cerere.

CAPITOLUL 23
Cnd Gray se ntoarse cu mncarea, camera de
spital Briannei arta ca o grdin. Rmurele de
trandafiri i liliac, lujeri de frezie i lupin, margarete i
garoafe mpodobeau fereastra i noptiera de lng
pat.
Ca s vad mai bine, Gray schimb poziia enor
mului buchet pe care l adusese i scutur din cap.
Se pare c astea snt inutile.
Oh, nu, nu snt. Snt minunate. Zu, atta deranj
doar pentru un cucui. Ea apuc buchetul cu mna
nevtmat, ca i cnd ar fi luat un copil, i-i aplec
faa n el. mi plac foarte mult. Maggie i Rogan le-au
adus pe-astea, iar Murphy, pe astea. Cele de aici au
fost trimise de familia Carstairs. Drgu din partea lor,
nu-i aa?
Au fost foarte ngrijorai. Gray aez pe pat o
pung mare din hrtie. Trebuie s-i spun c i vor
mai prelungi ederea cu o zi, dou, n funcie de ct
vei rmne tu aici.

498

NO RA RO BERTS

Foarte bine. ns mine, eu voi pleca de aici, chiar


dac va trebui s cobor pe fereastr. Brianna i]
arunc p privire nostalgic pungii. Chiar ai adus mn>;
care acolo?
Da. Am reuit s m strecor cu ea pe sub privirea
vultureasc a sorei de la intrare.
A, doamna Mannnion! Este nfricotoare; nu-
aa?
M sperie. El i trase un scaun lng pat l
aezndu-se, ncepu s scormoneasc prin pung..
Poft bun, i zise el, pferindu-i un burger. Oh, stai s|
le pun pe-astea deoparte. El se ridic din nou i-i lu,
buchetul din mn. Cred c trebuie s le pun n ap|
nu-i aa? Poftim, ia de mnnc, o ndemn el scond:
o pungu de cartofi prjii. M duc s caut o vaz. T|
Cnd el plec, ea ncerc s-i schimbe poziia, ca.
s vad ce mai era n punga pe care el o pusese pe
podea, ns umrul o fcu s se mite cu stngcie,.
Revenind la poziia iniial, ciuguli din burger i n-,
cerc s nu se bosumfle. Zgomotul pailor i readuse,
zmbetul pe fa.
r-f Unde vrei s le pun? ntreb Gray.
Oh, pe msua de. colo. Da, snt minunate. i se
rcete mncarea, Gray.
El se ncrunt i, aezndu-se din nou, i scoase
poria din pung.
Te simi mai bine?

NSCUT N GHEA

499

Nu m simt att de ru ca s fiu astfel rsfat,


dar snt bucuroas c ai rmas s iei masa cu mine.
Este doar nceputul, iubito. El i fcu cu ochiul i,
innd ntr-o mn burgerul pe jumtate mncat, sco
toci cu cealalt prin pung.
Oh, Gray, o cma de noapte! Una adevrat.
Era simpl, alb, din bumbac, i i aduse Briannei
lacrimi de mulumire n ochi. Nu pot s-i spun ct de
recunosctoare i snt. Lucrurile astea, care i le dau
aici, snt groaznice.
Am s te ajut s te schimbi dup ce mncm. i
mai am ceva.
Papuci! Oh, i o perie. Slav cerului!
De fapt, nu pot s-mi asum ntregul merit. A fost
ideea lui Maggie.
Dumnezeu s v binecuvnteze pe amndoi.
Am aflat c bluza i s-a ptat. De la snge, i aminti el c-i zisese Maggie; tcu o clip ca s-i re
capete stpnirea de sine. De asta ne vom ocupa
mine, dac te vor externa, ia s mai vedem ce mai
este aici? O periu de dini, o cutiu din crema pe
care o foloseti mereu. Aproape c am uitat de
buturi. El i oferi o cutie din carton, cu o fant de
plastic pe capac i un orificiu pentru pai. Mi s-a spus
c este un vin deosebit.
Te-ai gndit la toate.
Absolut. Chiar i la distracie.

500

NO RA RO BERTS

Oh, o carte!
Un roman de dragoste. Am vzut c ai multei
acas.
mi plac. Ea nu avu puterea s-i spun c dure-|
rea de cap avea s-i fac cititul imposibil. Te-ai de
ranjat mult.
N-am tras dect o vjial prin magazine. ncearclj
s mai mnnci puin.
Asculttoare, ea muc dintr-un cartof prjit.

Cnd vei ajunge acas, te rog s-i mulume|


doamnei OMalley din parte mea i s-i spui s hu se
deranjeze cu splatul.
N-am s m duc acas pn nu vei veni i tu. I
Dr nu poi s rmi aici toat noaptea.
Ba pot. Gray i termin burgerul, mototoli hrtiJi
i o arunc n coul de gunoi. Am un plan, zise el. 1
Grayson, trebuie s te duci acs. S te l
odihneti.
Uite care este planul, rosti el, ignornd-o. Dupi
orele de vizit, am s m ascund n baie, pn s ^
linitete tot Vor trece, probabil, cu curenia prir|j
saloane, aa c voi atepta s se termine i viz itii
medicilor.
Este absurd.
Nu, va merge. Apoi se vor stinge luminile, iar tu l
vei fi sta cuminte sub ptur. Atunci, mi voi face e ifl
apariia.

NSCUT N GHEA

501

i vom sta pe ntuneric toat noaptea? Gray, nu


snt pe patul de moarte. Vreau s te duci acas.
Nu pot. N-o s stm pe ntuneric. Zmbind
trengrete, el scoase din pung ultima achiziie. O
vezi? Este o veioz pentru citit, care se folosete ca
s nu-i deranjezi partenerul, cnd vrei s citeti pn
mai trziu.
Uluit, ea scutur din cap.
i-ai pierdut minile.
* Dimpotriv, snt extraordinar de detept. Astfel,
nu voi sta acas fcndu-mi griji din pricina ta, iar tu
nu vei sta aici singur i copleit de gnduri. Am
s-i citesc pn vei adormi.
- S-mi citeti? repet ea, n oapt. O s-mi
citeti tu mie?
Sigur. Doar n-o s te las s te concentrezi la
literele astea mici, cnd ai suferit o comoie, nu-i aa?
Nu. Ea nu-i aminti s fi existat ceva n viaa ei,
care s-o fi impresionat mai mult. Ar trebui s insist s
pleci, dar vreau foarte mult s rrni.
nseamn c amndoi avem aceeai dorin. tii,
prezentarea de pe coperta din spate sun destul de
bine. O alian fatal, citi el. Karina nu avea s fie
niciodat mblnzit. Frumoasa cu prul ca vpaia
focului, cu chip de zei i suflet de rzboinic este
dispus s fac orice, ca s rzbune moartea tatlui
ei. Chiar s se cstoreasc i s se culce cu duma

502

NORA RO BERTS

nul ei cel mai nverunat. Gray ridic o sprincean i


zise: Dat naibii, Karina asta. Dar nici eroul principii
nu este mai prejos, lan nu avea s se predeal
niciodat. Nenfricatul i temutul conductor scoian
era hotrt s-i apere pmntul i femeia. Dumani
de moarte, iubii nedesprii, ei formeaz o alian!
care i va duce spre destin, trecndu-i prin pasiune. | |
Gray rsfoi cartea pn ajunse la prima pagin!
apoi ntinse alene mna dup un cartof prjit.
Pare destul de bun, nu? i ei arat destul de
bine. Vezi, aciunea se petrece n Scoia, n secolul ai
doisprezecelea. Karina este singurul copil al unui
nobil vduv. El hu s-a impus prea mult asupra ei. l-as
dat mult fru liber, aa c ea tie o serie de lucrul
specifice brbailor. Mnuiete sabia i arcul i
vneaz. S-a pus ns la cale un complot cumpliJ
cruia i-a czut victim tatl ei. Ea devine astfel
motenitoarea pmntului i prada nemernicului haini
ns Karina nu este proast.
Brianna zmbi i atinse mna lui Gray.
Ai citit-o?
Am rsfoit-o cnd ateptam la cas s o pltesc!
Are o scen erotic incredibil, la pagina dou suni
unu. O s ajungem i acolo. Dar, dup ce-i vor luai
tensiunea, cci nu vrem s i-o gseascc mare. Mai:
bine am scpa i de dovezile astea de aici. El adun?
ambalajele cinei introduse pe furi.

NSCUT N GHEA

503

Abia apuc s le ascund n pung, c ua se des


chise, n prag apru sora Mannionii, mare ct un
funda de rugby.
Orele de vizit snt pe sfrite, domnule Thane.
Da, doamn.
Domnioar Concannon, cum te mai simi? Ai
ceva ameeli, greuri, tulburri de vedere?
Nu, absolut nimic. M simt bine; De fapt, voiam
s v ntreb dac...
Asta este. bine, foarte bine. Sora Mannion
respinse, cu mare tact, ateptata cerere de externare
i fcu nite nsemnri pe fia de la capul patului. Ar
trebui s ncerci s dormi puin. O s te controlm la
noapte, din trei n trei ore. Cu micri scurte; ea
aez o tav pe noptier.
Briannei i fu deajuns o privire, ca s pleasc.
Ce-i asta? i-am spus c m simt bine. N-am
nevoie de injecie. Nu vreau s-mi faci nici o injecie.
Grayson!
h... Privirea de oel pe care sora Mannion i-o
arunc, l fcu pe Gray s se blbie.
'-** Nu este o injecie. Nu trebuie dect s-i lum
puin snge.
Pentru ce? Lsnd la o parte orice urm de dem
nitate, Brianna se trase n spate. Am pierdut i aa
destul. Luai din acela.
Hai, las aiurelile i d-mi braul.

504

NORA RO BERTS

Brie, uit-te aici. Gray i mpleti degetele cu ale


ei. Uit-te la mine. i-am povestit cnd am fost prima
dat n Mexic? M-am unit cu nite tipi i am ieit n
larg, cu barca lor. Asta se ntmpla n Golful Mexicij
Era nemaipomenit. er nmiresmat, apa de un albatrii
cristalin. La un moment dat, am vzut o mic^
baracUd notnd lng babord. Gu coada ochiului, el
observ cum sora Mannion nfipse acul sub pielei
Briannei i simi c-i vine ru. Oricum, continu el, ri
prip, unul din ipi s-a dus s-i aduc aparatul fora
S-a ntors repede i, cnd s-a aplecat petii
balustrad, baracuda-mam sare din ap. Parc ar f|
fost un cadru de film oprit. S-a uitat fix n obiectiv
aparatului i a zmbit, afindu-i dinii mari. Parc ar
fi pozat. Apoi a plonjat n ap, i-a luat puiul i s-al
deprtat.
Inventezi.
Jur c-i adevrat, rosti el, minind. Tipul a reui
s fac poza i cred c a vndut-o celor de la Nationah
Geographic sau celor de la Enquirer. Ultima dat cnel
am auzit de el, se spunea c era din nou n Golful
Mexic, spernd repetarea experienei.
Gata. Sora aps un tampon ri ndoiura cotului
Briannei. Cina va sosi ndat, domnioar, ns n^
tiu dac vei mai putea s mnnci, dat fiind faptul c;
deja ai servit un hamburger.

NSCUT IN GHEAA

505

-*-Ah, nu, mulumesc, oricum. Cred c acum m


voi odihni.
Cinci minute, domnule Thane.
Grayson se scarpin n brbie cnd ua se nchise
n urma femeii.
Cred c n-am prea dus-o.
De ast dat, Brianna se mbufn.
? Ai spus c o s-i bai dac vor veni cu ace.
Dar ea era cu mult mai mare dect mine. El se
aplec i o srut uor. Srcua de tine!
Biranna btu cu degetul jn poza de pe coperta
crii care edea pe pat, lng ea.

r-' lan n-ar fi ezitat o clip.


*Pi bine, mi, nu vezi ce bine fcut este? Ar
putea s se lupte cu un armsar. Eu n-a putea
niciodat s devin Lordul Misterios.
Eu te accept i aa. Auzi la tine, baracud zmbitoare, rosti ea i rse. Cum de-i vin n minte
asemenea chestii?
Talentul, drag, talentul. Gray se duse la u i
privi pe furi afar. N-o vd pe nicieri. Am s nchid
lumina i am s m ascund n baie. O s ateptm
zece minute.
El i citi Briannei dou ore, purtnd-o prin roman
ticele i primejdioasele aventuri ale Karinei i ale lui
lan. Din cnd n cnd, o atingea pe mn, prelungind
contactul ct de mult putea.

506

NORA RO BERTS

Ea tia c avea s-i aminteasc mereu timbrd


vocii lui, felul n care graseia dialogurile, n m anie
specific scoian, ca s-o amuze, felul n care artJ|
felul n care faa lui era luminat de micuul bec, ochii
rmnndu-i ntunecai, iar pomeii umbrii.
Era eroul ei, se gndi ea. Acum i pentru totdeauna
nchiznd ochii, Brianna se ls n mrejele cuvinteM
rostite de el.
Eti a mea, lan o cuprinse n brae, n brae
puternice care tremurau de dorin ce l n vlui
Legal i de drept, eti a mea. Iar din aceast zi, d ill
aceast clip, Karina, m leg prin jurmnt de tine. I I
i tu eti al meu, lan! Cuteztoare, ea i rsfir*
degetele prin prul lui i-l trase mai aproape. Eti a i
meu, Lord Misterios?
' Nimeni nu te-a iubit vreodat mai mult ca minai
El se jur. i nimeni nu avea s o fac de acum n l
colo.
Brianna adormi, dorindu-i ca acele cuvinte, citita
de Gray, s fi fost ale lui.
Gray o privi, dndu-i seama, dup respiraia eu
regalat, c somnul o furase. El i ngdui atu nea
s-i ascund faa n mini. i promise c avea si
priveasc totul mai senin, ns ncordarea nu-i ddea
pace.
Ea nu era grav rnit. i, dei i reamintea toatei
acestea destul de des, el nu putea s se d esco l

NSCUT N GHEA

507

toroseasc de groaza care pusese stpnire pe el, n


clipa n care Murphy intrase n buctrie.
Nu voia ca ea s zac n spital, rnit i bandajat.
Nu voia s i-o imagineze suferind, n vreun fel. Acum
avea s in minte mereu, avea s tie mereu c ei i
se putea ntmpla ceva. C era posibil ca ea s nu fre
doneze mereu prin buctrie sau s-i ngrijeasc flo
rile, aa cum i plcea lui.
l nfuria faptul c avea s ia cu el aceast imagine,
alturi de toate celelate. i cel mai mult l nfuria faptul
c ajunsese s simt un asemenea ataament, c
tia sigur c aceste imagini nu aveau s piar, aa
cum se ntmplase cu altele, cu sute dintre acelea.
El avea s i-o aminteasc pe Brianna i aceast
legtur avea s-i ngreuneze plecarea. De aceea
era necesar s o fac repede.
Se tot gndi la acest lucru ct atepta ca noaptea s
treac. Ori de cte ori venea cte o sor s o contro
leze pe Brianna, el asculta ntrebrile murmurate ale
primei i rspunsurile somnoroase ale celeilalte- La
un moment dat, cnd el se afla n ascunztoarea lui/
Brianna l strig ncet.
Culc-te din nou. El i ddu la o parte prul de pe
frunte. Nu este nc diminea.
Grayson! Mai eti aici?
Da. El o privi, ncruntndu-se. Snt aici.

508

NORA RO BERTS

Cnd Brianna vorbi din nou, se luminase. Uitnd, eijf


vru s se ridice, ns durerea surd din umr o trea
la realitate. Mai mult suprat dect suferind, ea m
atinse bandajul de la cap i se uit n jur dup Graylj
Spera s fi gsit i el vreun pat sau vreo canapei
liber, n sala de ateptare, ca s se odihneasoa
puin. Zrind florile aduse de el, surse i-i dori s-i |
spus s le fi aezat mai aproape, ca s le fi putu
atinge.
ndeprtndu-i puin cmaa, ea i muc bu
zele. Un curcubeu de vnti descria un arc ce trecea;
peste oasele pieptului, cobornd spre spate, urmQd
traiectoria centurii de siguran, care o inuse de
scaun. Vzndu-le, ea fu recunosctoare c Gray o
ajutase s-i schimbe cmaa pe ntuneric.
Nu era drept, se gndi ea. Nu era drept ca ea s
arate att de groaznic, n aceste ultime zile care le mai
aveau de petrecut mpreun. Voia s fie frumoas,
pentru el.
Bun dimineaa, domnioar Concannon. Deci
te-ai trezit. O sor intr n ncpere, radiind toat de
zmbete, tineree i sntate. Briannei i venea s o
urasc.
Da, m-am trezit. Cnd va veni doctorul ca s m
externeze?
Oh, i va face vizita curnd, nu te ngrijora. Sora
Mannion mi-a spus c ai avut o noapte linitit. n

NSCUT N GHEA

509

timp ce vorbea, femeia fix de braul Briannei mano


nul aparatului de tensiune i-i puse, sub limb, un ter
mometru. Ceva ameeli? Bine, foarte bine, rosti ea
cnd Brianna scutur din cap. Sora i lu tensiunea,
nclin din cap aprobator, i scoase apoi termometrul
i, citindu-l, ncuviin din nou, tcut. Pi, atunci te
simi bine, nu-i aa?
Snt gata s plec acas.
Snt convins c abia atepi. Sora dumitale a
sunat de diminea i un oarecare domn Biggs. Lin
american. A spus c este cet care te-a accidentat.
Da
l-am asigurat pe amrtdoi c eti n refacere.
Umrul te mai doare?
Putjn.
Poi s iei ceva pentru asta, rosti femeia, citind
fia.
Nu vreau injecie.
Pe cale bucal, zise sora, zmbind. Micul dejun
va sosi n cteva momente. Oh, sora Mannion mi-a
spus c vei avea nevoie de dou tvi. Una pentru un
domn Thane. Amuzat de glum, femeia privi spre
baie. Am s plec ntr-o clip, domnule Thane, aa c
poi iei din ascunztoare. Mi-a spus c este cel mai
chipe brbat pe care l-a vzut, se adres Briannei.
Intr-adevr, este.

510

NORA RO BERTS

Norocul dumitaie. Am s-i aduc ceva pentrffl


durere.
Cnd ua se nchise din nou, Gray iei din baie, r|
cruntndu-se.
Ce naiba, femeia aia a avut radar?
Chiar ai fost aici? Oh, Gray, am crezut c i-al
gsit un loc unde s te culci. Ai stat treaz toata
noaptea?
Snt obinuit s nu dorm noaptea. Hei, ari mal
bine. El se apropie, ncrunttura de pe chip dispii
rndu-i. Sincer, ari mai bine.
Nu vreau s m gndesc la cum art, ns tu arjj
obosit.
Dar nu m simt obosit, m simt flmnd, rosti e i
apsndu-i stomacul cu mna. Cu ce crezi c ne voi
hrni?
Doar n-o s m duci n brae, pn n cas.
Sigur c o s te duc. Gray ocoli maina i dej
schise portiera din dreptul locului de lng ofeti
Doctorul a spus c poi merge acas, dac iei totul
uurel, te odihneti n fiecare dup-amiaz i evii ridil
catul lucrurilor grele.
.r Pi, n-am ce s ridic aici.
Tu nu, ns eu da. Atent la umrul ei, el i
strecur un bra pe dup spatele ei i un altul pe sufei
genunchii ei. Femeilor acest lucru li se pare romantici

NSCUT N GHEA

511

Da, n circumstane diferite. Eu pot s merg,


Grayson. Nu este nimic n neregul cu picioarele
mele.
Absolut nimic. Snt grozave. El o srut pe nas.
Nu i-am mai spus acest lucru i alt dat?
Nu cred c mi l-ai spus. Ea surse, n ciuda fap
tului c el i lovea, fr s vrea, umrul i c vntile
de pe piept o dureau. n definitiv, gndul conta. Pi,
dac tot vrei s o faci pe Lordul Misterios, atunci s
m duci pn nuntru. Acolo m atept s m srui.
Bine de tot.
Ai devenit groaznic de pretenioas de cnd te-ai
lovit la cap. El parcurse aleea cu Brianna n brae. Dar
cred c va trebui s m supun dorinelor tale.
nainte s ajung n faa uii, aceasta se deschise
i Maggie iei, grbit.
lat-v, n fine. Ni s-a prut c am ateptat o
venicie. Cum te simi?
Rsfat. i dac n-o s fii ateni, o s m
obinuiesc aa.
Du-o nuntru, Gray. Este ceva n main de
care are nevoie?
Vreun acru de flori.
Le aduc eu. Maggie dispruse, iar din salon i
fcu apariia familia Carstairs. :
Oh, Brianna, biata de tine! Am fost att de ngri
jorai. Eu i Johnny aproape c n-am nchis un ochi

512

NORA ROBERTS

mmhhmmmmmhhmmmmkmhhrmbrmhbr

toat noaptea, gndindu-ne c zaci ntr-un spital.*


Locuri att de depresive, spitalele astea. Nu pot s ^ |
neleg cum de unii i aleg s lucreze n ele. V d ^ ^
putei? Vrei un ceai, un ceai bun, rece? Sau altceva!

Nu, mulumesc, Iris, reui Brianna s ros


teasc,atunci cnd i se ngdui s vorbeasc. mi para
ru c v-am fcut griji. Este o nimica toat, zu a a jl
Aiurea! Cum s fie o nimica, un accident d
main i o noapte petrecut la spital. O comoie. O fl
te mai doare capul?
ncepuse n acel moment.
Sntem bucuroi c te-ai ntors acas, interveri
Carstairs, btndu-i uor nevasta pe mn, ca s-g
calmeze.
Sper c doamna OMalley s-a descurcat bine: J j
Este o comoar, te asigur.
Unde vrei s pun florile astea, Brie? ntrebi
Maggie, din spatele unei pduri de buchete.
Oh, pi...
JH
Am s le pun n camerata, hotr ea. Rogan va J |
veni s te vad de ndat ce se va trezi Liam. S t i
c te-a sunat tot.satul i ai primit la prjituri, c poi sjfl
hrneti, o sptmn, un batalion.
S I
Uite-o pe fetia noastr! tergnduri minile de j
un prosop, Lottie iei din buctrie.
Lottie,-nu mi-am dat seama eetiaici.

NSCUTA N GHEA

513

Sigur c snt. Am s m ocup s fii ngrijit cum


trebuie. Grayson, du-o direct n camera ei. Trebuie s
se odihneasc.
Oh, dar nu vreau. Grayson, las-m jos.
Gray ns i strnse ncletarea.
Eti n minoritate. i dac nu te pori cum trebuie,
n-am s-i mai citesc continuarea crii.
Este absurd! n ciuda protestelor, Brianna se
trezi n camera ei, aezat pe pat. A putea s m n
torc la spital.
Ei, nu te prosti. M duc s-i aduc o cecu cu
ceai, rosti Lpttie, aranjndu-i pernele i netezindu-i
cearceafurile. Apoi te vei culca puin. Or s nceap
s curg musafirii mai trziu i trebuie s fii odihnit.
Mcar, las-m s-mi iau andrelele.
Poate mai ncolo. Gray, tu poi s-i ii de urt. S
ai grij s stea cuminte.
, Brianna i uguie buzele i-i ncrucia braele la
piept.

Du-te de aici, i spuse ea. N-am nevoie de tine,


dac nu-mi iei aprarea.
Aa... adevrul ncepe s ias la iveal. Fixnd-o
cu privirea, el se rezem confortabil de tocul uii. Eti
o adevrat scorpie, nu-i aa?
% 0 scorpie? Eu m plng c m bruscai i c m
comandai i tu m faci scorpie?

514

NORA RO BERTS

Te mbufriezi i te plngi c eti ngrijit. De astai


eti scorpie.
Brianna tcu o clip, apoi spuse:
Bine, atunci snt o scorpie.
Trebuie s-i iei pastilele. El scoase din buzunar
flaconul prescris i se duse s-i aduc un pahar cu
ap.
mi dau o stare de somnolen, murmur eaj
cnd el se ntoarse ntinzndu-i o capsul.
Vrei s te prind de nas ca s te fac s deschizi
gura i s-i nghii medicamentul?
Poftim! Eti fericit?
- O s fiu cnd n-o s mai suferi. Spiritul combativ?
o prsi.
mi pare ru, Gray. M port groaznic.
Ai dureri mari. El se aez pe marginea patului
i-i lu mna. Am fost i eu btut zdravn de cteva
ori. Prima zi este de groaz. A doua este iad.
Ea oft.
Am crezut c o s fie mai bine i snt enervat c
nu este aa. Nu vreau s m rstesc la tine.
Uite-i ceaiul, mieluico. Lottie intr i puse far-':
furioara n minile Briannei. Haide s-i scoatem
pantofiorii, ca s te simi mai bine.
Lottie, i mulumesc c ai venit.
^ Oh, nu trebuie s-mi mulumeti. Eu i doamna
OMalley o s ne ocupm de toate la han, pn te vei;

NSCUT N GHEA

515

nzdrveni. S nu-i faci nici un fel de griji. Femeia


arunc un pled peste picioarele Briannei. Grayson, ai
grij s se odihneasc acum, da?
Poi fi sigur de acest lucru. Reacionnd din im
puls, el se ridic i o srut pe Lottie pe obraz. Eti o
plulce, Lottie Sullivan.
Oh, nu te mai prosti. Roind de plcere, femeia
se ntoarse la buctrie.
i tu eti la fel, Grayson Thane, murmur
Brianna, Un dulce.
Oh, nu te mai prosti, rosti el i, mclinnd capul,
continu: tie s gteasc??
Brianna pufni n rs cum, de altfel, el se i atep
tase.
Lottie este .o gospodin excelent i, cu puin
efort, poate s te farmece cu o plcint cu fructe.
Dac ai poft de una.
Am reinut. Maggie a adus cartea. Eti pregtit
pentru un alt capitol din palpitanta poveste de
dragoste medieval?
Da, snt.
Noaptea trecut, cnd i-am citit, ai adormit, rosti
el, dnd paginile la carte. Care este ultimul lucru pe
care i-l aminteti?
Cnd el i-a spus c o iubete.
Ei, n-ai pierdut prea mult.

516

NORA ROBERTS

Nimeni nu uit cnd aude acest lucru, prima dat!


Degetele lui rsfoir paginile, se linitir, ns el ni|
rspunse. nelegtoare, Brianna i atinse braul. Nu
trebuie s te ngrijorezi, Grayson. Ceea ce simt euj
pentru tine, nu trebuie s te ngrijoreze.
, ns l ngrijora. Sigur c l ngrijora. n plus mai e ri
ceva, iar el credea c mcar att putea s-i druiasc!
M umilete, Brianna. El ridic spre ea acei ochi
cprui, nesiguri. i m nelinitete.
ntr-o zi, cnd i vei aminti prima zi cnd ai a u
aceste cuvinte, sper s-i fac mare bucurie.Muluf
mit, sorbi din ceai i zmbi. Spune-mi o povestii
Grayson.

CAPITOLUL 24
El nu plec pe 1 iunie, aa cum i propusese. Nu
putu. tia c ar fi trebuit. Dar i se pru nedrept, i se
pru o mielie s plece nainte de a fi sigur c Brianna
era pe deplin refcut.
Bandajele i se dduser jos. Cercetase cu ochii lui
rnile i-i pusese ghea pe umfltura de la umr.
Suferise cnd o vzuse ntorcndu-se n somn i
provocndu-i disconfort. Se ncrunta atunci cnd ob
serva c exagera cu treaba.
Nu mai fcuse dragoste cu ea.
O
dorise nencetat. La nceput, se temuse c cea
mai mic atingere i-ar pricinui durere. Apoi conchise
c era mai bine aa. Era uh fel de succesiune a
strilor, se gndi el iubit, prieten, amintire. Cu sigu
ran avea s fie mai uor pentru amndoi, dac restul
zilelor aveau s-l petreac n prietenie i nu n pa
siune.
Cartea o terminase, dar nu o expediase. Se con
vinsese c trebuia s fac un mic ocol rapid, nainte

518

NORA RO BERTS

de ntoarcerea la New York, is-i predea, persona||


Ar-lenei, manuscrisul. Cnd se gndea, din cnd nf^
cnd, cum o rugase pe Brianna s plece cu el, pentrii
cteva zile, i spunea c era mai bine s fac totul
uitat.
Pentru ea, desigur. El se gndea numai la ea.
i
Uitndu-se pe fereastr, Gray vzu c Brianna (U|
rufele de pe srm. Prul lsat liber i era rvit d|
briza puternic. n spatele ei, sera, care fusese teH
minat, strlucea n razele soarelui. Lng ea, florilel
pe care le sdise se legnau i dansau. O privi
desfcnd un crlig, mpturind o fa de mas, trecna
mai departe i adunnd cearceafurile nfoiate de vn||
Brianna era ca o imagine de pe o ilustrat, se gnd|
el. Ceva ce personifica locul, spaiul, viaa. Zi dup zij
an dup an, ea avea s-i agae rufele pe funie, ca sa
se usuce la soare i vnt. Apoi avea s le strng. Lg
ea, i la toi cei ca ea, repetiia nu avea s se tranl
forme n monotonie. Avea s fie o tradiie, dttoara
de for i de ncredere n sine.
Tulburat, el iei afar.
.
i foloseti braul prea mult.
Doctorul a spus c micarea i face bine. Ea privi
peste umr. Zmbetul, care arcui buzele ei, nu-ij
lumin i privirea, iar acest lucru se ntmpla de zile.^
Gray se deprta de ea prea repede i ea nu putea s|
in pasul cu el. Rareori m mai doarme. Ee o-zi

NSCUT N GHEA

519

minunat, nu-i aa? Familia, pe care o am n gazd,


a plecat la plaj, la Ballybunion: Tata ne ducea i pe
noi din cnd n cnd acolo, ca s notm i s mncm
ngheat la cornet.
Dac voiai s mergi la plaj, n-ar fi trebuit dect
s spui. Te-a fi dus eu.
Tonul din glasul lui o fcu s-i ncordeze spatele.
Micrile ei devenir mai lente cnd lu de pe funie o
fa de pern.
Eti foarte amabil, Gryson. Dar nu am timp
pentru o cltorie la mare. Am treab de fcut.
Tot timpul nu faci dect s munceti, explod el.
Te speteti pentru acest loc. Dac nu gteti, freci,
dac nu freci, speli, Pentriru Dumnezeu, Brianna, nu
este dect o cas.
Nu. Ea mpturi faa de pern i o aez cu grij
n coul de nuiele. Acesta este cminul meu i mi
face plcere s gtesc n el, s-l frec, s spl n el.
i niciodat nu priveti dincolo de aceste lucruri?
i tu unde priveti, Grayson Thane, de este att
de important? Ea i nbui mnia clocotitoare. Gine
eti tu s m critici c-mi fac cminul meu?
Este un cmin, sau o capcan?
Ea se rsuci atunci, privirea nefiindu-t nici cald,
nici rece, ci plin de durere.

520

NORA RO BERTS

Aa gndeti tu, n adncul sufletului tu? C ntrtl


cmin i capcan este semnul egalitii sau trebuii
s fie? Dac este aa, atunci mi este mil de tine**
Nu am nevoie de compasiuneaja, i-o ntoarse e li
Tot ce vreau s spun este c munceti prea multl
pentru prea puin,
Nu snt de acord cu tine, i nid nu cred c ceelf
ce ai spus este tot. Poate c a-fost tot ce ai intenionai
s spui. Ea se aplec i ridic coul. Dar, oricum, estjl
mai mult dect mi-ai spus n ultimele cinci zile.
Nu fi ridicol. El se ntinse s-i ia coul, ns ea]
l trase n lturi. Vorbesc tot timpul cu tine. Las-mij
s-l duc eu.
Pot s-l car i singur, c doar nu snt invalid*
Nervoas, ea i, sprijini coul de old. n ultimele z i
ai vorbit n preajma mea, Grayson, dar n-ai vorbit cui
mine. i n-i vorbit despre ceea ce crezi sau simi cui
adevrat. N-ai discutat cu mine i nu te-ai atins 6&i
mine. N-ar fi mai onest dac mi-ai spune c, pur fp
simplu, nu m mai vrei?
Nu, Ea trecuse deja pe lng el, ndreptndu-sel
spre cas. El fu ct pe ce s o apuce de mn, ns se j
opri. De unde i-a venit o asemenea idee?
1
n fiecare noapte mi vine. Ea ls ua s se trntj
teasc, fiind ct pe ce s-l loveasc pe Gray n faj
Te culci cu mine, dar nu m atingi. Iar dac m ntorci
spre tine, te rsuceti pe partea cealalt.

NSCUT N GHEA

521

De abia ai ieit din afurisitul la de spital.


Am ieit din spital de mai bine de dou sptmni. i nu njura n faa mea. Sau dac trebuie s n
juri, nu mini. Ea trnti coul pe masa din buctrie.
Eti nerbdtor s pleci, continu ea, i nu tii sigur
cum s-i ari recunotina. Te-ai sturat de mine. Ea
smulse un cearceaf din co i, aezndu-i colurile
cap la cap l mpturi. Nu te-ai hotrt nc asupra
formulrii.
sta-i cretinism. Pur i simplu, cretinism.
Ciudate modificri sufer vocabularul tu, atunci
cnd eti suprat. Ea i arunc pe bra cearceaful, cu
o micare exersat, potrivind exact cele dou capete.
Gndeti, probabil: Biata Brianna va suferi cumplit
dup mine. Ei bine, afl c nu voi suferi. O nou
mpturire i cearceaful era un ptrat perfect, ce
putea fi aezat pe masa din buctrie, bine frecat.
Am dus-o destul de bine, pn s vii, i am s-o duc
destul de bine i dup ce vei pleca.
. *ir Cuvinte foarte reci, pentru cineva care se
pretinde ndrgostit.
Snt ndrgosit de tine. Ea lu un alt cerarceaf
i, calm, l supuse aceleeai rutine. ns snt o
tmpit c pot s iubesc un om att de la, care se te
me de propriile sentimente. Se teme de dragoste,
pentru c n copilrie n-a avut parte de aa ceva. Se

522

NO RA RO BERTS

teme s-i cldeasc un cmin, pentru c n-a


cunoscut niciodat cldura unuia.
Noi nu discutm acum despre trecutul meu, rosti
cu blndee, Gray.
Nu, crezi c poi fugi de el, de aceea, de fiecari
dat, i faci bagajul i sri n primul avion sau tren. E l
bine, afl c nu poi fugi. Exact cum nici eu nu pot s
susin c am crecut fericit. Am fost i eu vduvit^
de dragoste, dar nu mi este team de ea. Mult mgi
calm, ea aez al doilea cearceaf pe mas. Nu-rri
este team s te iubesc, Grayson. Nu-mi este team J
s-i dau drumul s pleci. Dar m tem c amndoi vonl
suferi, dac nu ne vom despri onest.
Lui nu-i scp nelegerea din ochii ei.
-*' Nu tiu ce vrei, Brianna. i pentru prima dat r|
viaa (ui de adult, se temea c nu tia ce voia nici
pentru el.
Ei i era greu s rosteasc acele cuvinte, ns sjf
gndea c avea s-i fie mai greu dac nu avea s le
spun.
Vreau s m atingi, s te culci cu mine, lar dac
nu te mai simi atras de mine, mai bine mi-ai spune-pj
pentru c altfel m-ar durea mai puin.
El o intui eu privirea. Nu-i ddea seama c|
nsemnase pentru ea rostirea acelor cuvinte. Ea nuli
ls s o vad. edea neclintit, cu spatele drept, cui
privirea linitit, i atepta.

NSCUT N GHEA

523

r Brianna, nu respir fr s nu te doresc.


Atunci, culc-te cu mine, la lumina zilei.
nfrnt, el fcu un pas n fa i cuprinse faa ei ntre
palme.
Am vrut s fie totul mai uor pentru tine.
Uit. Fii cu mine acum.
El o ridic n brae, fcnd-o s zmbeasc, iar ea
i lipi buzele de gtul lui.
Exact c n carte.
Mai frumos, i promise el ducnd-o n dormitor.
De ast dat va fi mai frumos dect n orice carte. O
ls jos i, dup ce i ndeprt de pe fa uviele
rvite de vnt, ncepu s-i desfac nasturii bluzei.
Am suferit ct am stat noaptea lng tine i nu te-am
atins.
Nu era nevoie.
Am crezut c era. Foarte delicat, el contura cu
vrful degetelor semnele nglbenite de pe pielea ei.
Ai nc vnti.
Se vindec.
mi amintesc cum artau i cum mi s-a ncordat
stomacul cnd le-am vzut. Cum m durea n suflet,
cnd te auzeam gemnd n somn. Puin disperat, el i
ridic privirea spre ochii ei. Nu vreau s in att de
mult la nimeni, Brianna.
tiu. Ea se aplec n fa i-i lipi obrazul de al
lui. Nu te mai ngrijora acum. Nu sntem dect noi doi,

524

NORA ROBERTS

iar mie mi-a fost att de dor de tine. Cu ochii pe


jumtate nchii, ea cobor un ir de srutri pe maxi-
larul lui, n timp ce degetele se munceau la nasturii
cmii . Vino n pat, Grayson, murmur ea, nde-;
prtndu-i cmaa de p umeri. Vino cu mine.
1
Un oftat aLsaltelei, un fonet al cearceafurilor i cei
doi se trezir unul n braele celuilalt. Ea i ridic faa,
cutnd cu gura buzele lui. Primul fior de plcere dl
strbtea prin tot trupul, iar pe msur ce srutul se
aprofunda, altele i altele se succedar.
Degetele lui reci, pe pielea ei, o dezbrcau cm
mngieri gingae. Buzele lui abia atingeau semnelepalide, de parc, cu gndul, el ar fi putut s le fac si
dipar.
O pasre cnta n prul de afar, iar adierea vntului strnea dansul znelor, pe care ea le atrnase la
fereastr, i umfla dantela fin a perdelelor. El simi'
pe spate curentul de aer atunci cnd se rsuci dea
supra ei i-i ls capul pe pieptul ei. Gestul o fcu pe
Brainna s surd i s-i cuprind capul n mini.
Era totul att de simplu. Era o clip de aur pe care
avea s o pstreze, n amintire, toat viaa. Cnd
Gray ridic din nou capul i buzele lui ncepur s le
caute pe ale ei, zmbetul i se rsfrnse n ochii ei.
Dorina lor nu era marcat de grab, ardoarea nu
era nsoit de disperare. Dac amndoi se gndeau
c acesta putea s fie ultimul timp petrecut mpreun,

NSCUT N GHEA

5?5

atunci era normal s caute desftarea i nu satisface


rea urgent a nevoii lor.
Brianna murmur numele lui, respiraia precipitndu-i-se. Gray tremura.
O ptrunse apoi, ntr-un ritm cumplit de lent/Ochii
lor rmaser deschii, iar palmele lor, aezate unele
peste altele, completau contopirea prin mpletirea
degetelor.
Un licr de lumin sclipi n geam, particulele de
praf dansnd n raza de soare. Se auzea strigtul unei
psri, ltratul ndeprtat al unui cine. Pluteau par
fumul trandafirilor, caprifoiului, mireasma de lmie.
Perceperea ei, senzaia cald i umed, o simi puter
nic cnd ea se ridic s-l primeasc. Simurile lui se
focalizar, ca obiectivul unui microsocop.
Apoi totul se transform n plcere, n simpla i
pura bucurie de a se pierde cu toat fiina lui n ea.
Cnd ora cinei sosi, ea tia c el se pregtea de
plecare. n sufletul ei nelesese acest lucru din clipa
n care, dup ce fcuser dragoste, privir tcui la
razele de soare ce ptrundeau n camera ei.
Ea i servi oaspeii, i ascult povestind despre
cum petrecuser la mare. Ca de obicei, i fcu curat
n buctrie, i spl vasele i le aez din nou n du
lapuri, i cur aragazul, gndindu-se c trebuia,
foarte curnd, s-l nlocuiasc. Poate avea s fac

526

NORA RO BERTS

acest lucru la iarn. Trebuia s nceap s-i fac


nite calcule.
Con se nvrtea pe lng u, aa c ea i ddu
drumul afar, ca s-i fac plimbarea de sear. Sttu
o clip i-l privi alergnd peste dealuri, n lumina dupa-miezii lungi de var.
. ,
Se ntreb atunci cum ar fi dac i ea ar alerga cu
el. S fug, exact cum fugea Gray, fr s se mai gndeasc la pregtirile pe care trebuia s le fac pentru
noapte. Fr s se mai gndeasc la ceea ce trebuia
s nfrunte.
Dar, desigur, ea avea s se ntoarc. Aici era locul
n care ea avea s se ntoarc mereu.
Brianna se rsuci i nchise ua n urma ei. Intr,
pentru scurt vreme, n camera ei, dup care urc l^j
Gray, n dormitor.
El edea la fereastr, privind la grdina ei. Lumina
palid a soarelui la apus i ddea o aur care o trimi
tea pe Brianna cu gndul la pirai i poei, aa cum se
ntmplase cu multe luni n urm.
- ils M-am temut c ai terminat de mpachetat. Ea
zri pe pat geamantanul lui deschis, aproape plin, i
degetele i se ncletar pe puloverul care l inea n
mn.
Voiam s cobor s vorbesc cu ipe. Adunndu-r!
toate forele, el se rsuci spre ea, dorind s-i poat
citi gndurile pe fa. Ea ns reuise s se interiori

NSCUT N GHEA

527

zeze bine. M-am gndit c a putea s ajung n seara


asta la Dublin.
->
Este un drum lung, dar, o vreme, va mai fi
lumin.
rp Brianna...
Vreau s-i dau asta, zise ea repede. Te rog, vru
ea s rosteasc, fr scuze, fr preri de ru, dar
adug doar att; L-am fcut pentru tine.
El privi la minile ei: i aminti de lna verde, pe care
o tricota n noaptea n care venise trziu i se certase
cu ea, de felul n care aceasta era revrsat pe
cmaa ei alb de noapte.
L-ai fcut pentru mine?
Da. Este un pulover. Poate o s-l foloseti la
toamn sau la iarn. Ea se apropie de Gray, innd
ridicat pulowerul ca s-l msoare. Am fcut mnecile
mai mari, pentru c eti lung n brae.
Inima lui, nelinitit, se potoli de parc el ar fi atins-o.
De cnd se tia, nimeni nu fcuse ceva special pentru
el.
Nu tiu ce s spun.
De cte ori tu mi-ai dat un cadou, mi-ai zis s
spun mulumesc.
Aa este. Gray l-lu, simind moliciunea i cl
dura lui n palmie. Mulumesc, rosti el.
N-ai pentru ce. Vrei s te ajut la mpachetat?
Fr s atepte rspunsul, ea i lu napoi puloverul,

528

NORA RO BERTS

l mpturi i l puse n valiz. Ai mult mai mult expe


rien, tiu, dar probabil c ai nceput s te plictiseti
deja.
Te rog, nu face ast. Gray o atinse pe Umr; ns
deoarece ea nu-i ridic privirea, el i retrase mna.
Ai tot dreptul s fii suprat, adug el.
Nu, n-am. i nici nu snt. Nu ai fcut nici un fel de
promisiuni, Grayson, aa c nu ai nclcat nici una.
Acesta este un lucru important pentru tine. Ai contro
lat sertarele? Nici nu tii cte uit lumea prin sertare.
Trebuie s plec, Brianna.
tiu. Ca s-i in minile ocupate, ea deschise
sertarele scrinului, ntristndu-se cnd le vzu goale.
Nu pot s mai rmn aici. Cu ct stau mai mult, cu
att va fi mai greu. Nu pot s-i ofer lucrurile de care al
nevoie. Sau de care crezi c ai nevoie.
Urmeaz s-mi spui acum c ai suflet de igan i,
zu, nu este nevoie. tiu asta. Ea nchise ultimul;
sertar i se rsuci din nou. lart-m pentru ceea ce
am zis. Nu vreau s pleci amintindu-i cuvintele grele
pe care le-am spus, cnd exist clipe mult mai fru
moase.
Minie ei se mpreunar din nou, semn c totul se
afla sub control.
Vrei s-i pun ceva mncare la pachet sau s-i
pregtesc un termos cu ceai?

NSCUT N GHEAA

529

N-o mai face pe gazda ospitalier. Pentru nu


mele lui Dumnezeu, te prsesc. Plec.
Pleci, replic ea, pe un ton rece i sigur, aa cum
ai spus mereu c vei face. Poate pentru contiina ta
ar fi mai uor dac a plnge i dac a face o scen,
ns nu mi se potrivete.
Deci, asta este. El arunc nite ciorapi n valiz.
Eu nu-i doresc dect s ai parte de mult fericire.
Eti bine venit aici, dac te vei mai afla vreeodat prin
prile astea.
Sgetnd-o cu privirea, el trnti capacul valizei,
nchiznd-o.
Am s te anun din timp.
S te ajut s-i duci jos lucrurile.
Brianna ddu s ia sacul, ns el l apuc primul.
Eu le-am adus nuntru, eu le scot afar.
Gum doreti. Apropiindu-se i srutndu-l uor pe
obraz, ea i zdrobi inima. Sntate, Grayson.
- La revedere, Brie. Coborr scara mpreun,
ns pn la u, el nu mai rosti nimic. Ajuns acolo,
spuse: N-am s te uit.
Sper.
Ea l conduse o parte din drum. Se opri apoi n
grdin i atept pn ce el i puse geamantanul n
portbagaj i se urc n spatele volanului. Brianna
zmbi, i fcu un semn cu mna, apoi se ntoarse n
cas, fr s priveasc napoi.

530

NORA RO BERTS

O
or mai trziu, edea singur n salonul ei, cu
coul n care i inea lucrul. Prin ferestrele deschise,
auzi rsete i nchise, pentru cteva clipe, ochii. Cnd
Maggie, Rogan i pruncul lor intrar, ea zmbi i
rupse aa cu dinii.
Ei, ei, astzi ai ieit trziu la plimbare,
Liam a fost agitat. Maggie se aez i ridic
braele ca Rogan s-j dea copilul. Ne-am gndit c
poate i-ar face plcere o vizit. Dar cnd colo, ce s
vezi, noi o gsim pe stpna casei crpind.
Am cam rmas n urm la acest capitol. Vrei
ceva de but? Rogan?
. Eu n-a refuza. El se ndrept spre decanter.
Maggie, tu vrei?
Da, puin whisky mi-ar prinde bine.
, ^ . i tu, Brie?
Mulumesc. Cred c voi servi i eu la fel. Ea bg
aa n ac i fcu nod la unul din capete. La atelier,
toate bune, Maggie?
Este minunat c mi-am reluat munca. Da, totul
merge bine. Ea srut, cu zgomot, guria lui Liam. Am
terminat astzi un obiect. Discuia pe care am purtat-o
cu Gray despre acele ruine, care l-au impresionat att
de mult, mi-a dat ideea. i se pare c rezultatul este
destul de bun.
Ea lu paharul oferit de Rogan i-l ridic.
Pentru o noapte linitit. ;

NSCUT N GHEA

531

Aici, nu te contrazic, rosti soul ei, cu cldur.


- Liam nU este de prere c, ntre dou i cinci
dimineaa, trebuie s se doarm. Rznd, Maggie
ridic copilul pe umr. Vrem s-i spunem, Brianna,
c detectivul a depistat-o pe Amanda Dougherty n...
Unde era acel loc, Rogan?
n Michigan. A descoperit un indiciu despre ea,
despre brbatul cu care s-a cstorit. El i arunc o
privire soiei. i despre copil.
- t", Are o fiic, Brie, murmur Maggie, strngndu-i
la piept pruncul. A gsit certificatul de natere.
Amanda a botezat-o Shannon.
Dup numele rului, opti Brianna, simindu-i
glasul nbuit de lacrimi. Avem o sor, Maggie.
Da, avem. S-ar putea s o gsim curnd.
Sper. Oh, snt aa de bucuroas c ai venit s-mi
spunei. Vestea o ajuta puin, i mai alina durerea din
inim. O s ne gndim cu plcere la ea.
S-ar putea, o vreme, doar s v gndii, le aver
tiz Rogan. Cci firul pe care l urmrete este de
acum douzeci i cinci de ani.
Atunci, voi avea rbdare, rosti Brianna, simplu.
Departe de a fi sigur de propriile sentimente,
Maggie schimb poziia copilului i subiectul discuiei.
A vrea s-i art lui Gray piesa pe scare am ter
minat-o, ca s vd dac i d seama de sursa mea
de inspiraie. Unde este? Lucreaz?

532

NORA RO BERTS

A plecat. Brianna trecu acul prin orificiul unui


nasture.
,-h -Unde a plecat? La circium?
Nu, la Dublin, cred, sau ncotro duce drumul.
Vrei s spui c a plecat definitiv? Ea se ridic,
micarea brusc fcndu-l pe Lian s gngureasc.
i,*p* Da, acum o or.
v
j tu stai aici i coi?
i ce vrei s fac? S m dau cu capul de perei?
' ^ S-l dai pe el, mai degrab. Yankeul naibii! i
cnd te gndeti c ncepuse s-mi plac.
Maggie! Rogan i Cuprinse linititor soia de
bra. Te simi bine, Brianna?
Da, mulumesc, Rogan. Nu te mnia aa, Maggie.
El nu face dect ce-i este lui bine.
La dracu cu ce-i este lui bine. i cu tine, cum
rmne? Vrei s ii copilul? i zise ea, nervoas, lui
Rogan, dup care, avnd minile libere, ngenunche n
faa surorii,ei. tiu ce simi pentru el, Brie, i nu pot s
neleg cum de a putut s plece. Ce a spus cnd l-ai
rugat s rmn?
T
Nu l-am rugat.
Nu l-ai... De ce dracu nu l-ai rugat?
Pentru c acest lucru ne-ar fi fcut pe amndoi
nefericii. Ea mpuse cu acul i njur ncet, cnd se
nep n deget. n plus, am i eu mndria mea.

NSCUT N GHEA

533

Care mult bine i face! Probabil c te-ai oferit


s-i faci i nite sandviuri pentru drum.
Da

.
Dezgustat, Maggie se ridic i ddu un tur
camerei. Cu tine, nu se poate discuta. Niciodat nu
s-a putut.
Snt sigur c-i faci mult bine Briannei, nfuriindu-te!
rosti Rogan.
- Nu voiam dect... Surprinznd privirea lui, Maggie
i muc limba. Ai dreptate, desigur, iart-m, Brie..
Dac vrei, pot s rmn, o vreme, s-i in companie.
Sau dac a mpacheta nite lucruri de-ale lui Liarn,
am putea s ne mutm amndoi aici.
. Locul vostru este acas, la voi. mi va fi bine
singur, Maggie. ntotdeauna m-am simit bine aa.
Gray era aproape de Dublin i scena i se tot repeta
n minte. Sfritul crii, afurisitul acela de sfrit, nu se
potrivea deloc. De aceea era el att de fnos.
Ar fi trebuit s fi expediat Arlenei manuscrisul i
s-i fi ters totul din minte. Scena final nu l-ar mai fi
obsedat acum, dac ar fi procedat astfel. Ar fi putut s
nceap s se gndeascc deja la urmtoarea
poveste.
ns el nu putea s se gndeasc la alt carte,
dac ultima nc l preocupa.
McGee plecase, deoarece i terminase treburile
pentru care venise n Irlanda. Urma s-i reia viaa i

534

NO RA RO BERTS

munca lui de pn acum. Trebuise s plece pentru


c.., pentru c trebuise, se gndi. Gray, iritat.
Tuia rmsese, cci viaa ei era n acea csu, pe
acel pmnt, printre oamenii de acolo. Ea era fericit
acolo, aa cum nu avea s fie n alt parte. Brianna...
Tuia, se corect el, s-ar veteji fr rdcinile ei.
Sffitul avea sens. Era plauzibil, e potrivea am
belor personaje l firii lor.
Atunci, de ce l deranja ca o groaznic durere de
msea?
Ea nii-l rugase s stea, se gndi el. Nu vrsase o
lacrim. Cnd i ddu seama c gndurile lui se
schimbar, nc o dat, de la Tuia la Brianna, Gray
njur i aps mai tare acceleratorul.
Asta era calea ce trebuia aleas, i reaminti el.
Brianna era o femeie sensibil i echilibrat. Acestea
erau unele din lucrurile pe care el le admira la ea.
Dac l-ar fi iubit att de mult, ar fi putut mcar s-i
spun c avea s-i duc dorul.
El nu voia ca ea s-i duc dorul! Nu voia o lumini
lsat n fereastr, nu voia ca ea s-i crpeasc cio
rapii sau s-i calce cmile. i cel mai mult, nu
dorea ca ea s-i stpneasc mintea.
Era liber, aa cum fusese ntotdeauna. Aa cum
avea nevoie s fie. Existau locuri unde s mearg,
locuri de pe hart care ateptau s fie marcate. O

NSCUT IN GHEA

535

mic vacan, nainte de nceperea turneului, apoi noi


orizonturi aveau s fie explorate.
Asta era viaa lui. Nervos, btea uor cu degetele
n volan. i plcea viaa lui. i avea s i-o reia din
nou, exact ca McGee.
Exact ca McGee, se gndi, ncruntndu-se.
Luminile din. Dublin strluceau, ntmpinndu-l.
Imaginea lor l relaxa, deoarece ajunsese acolo unde
intenionase s mearg. Nu^l deranja traficul* Sigur c
nu-l deranja. i nici zgomotul. Petrecuse prea mult
timp.departe de orae.
Ce-i trebuia acum era un hotel, n care s se
cazeze. Nu voia dect s-i poat ntinde picioarele,
dup lunga cltorie, i s se cinsteasc cu un pahar,
dou.
Gray trase maina lng trotuar i-i ls capul pe
sptarul scaunului. Tot ce voia era un pat, o butur
i o camer linitit.
Era cumplit.
Brianna se trezi n zori. Era o prostie s stea n pat
i s pretind c dormea .cnd, de fapt, nu putea. Se
apuc s fac pinea. O frmnt, o ls la crescut i
apoi puse pe foc primul ibric pentru ceai.
Se duse cu ceaca ei, n grdina din spate, ns
nu-i gsi locul. Nici mcar plimbarea prin ser nu-i
alung tristeea, aa c intr din nou n cas i pregti
masa pentru micul dejun.

536

NO RA RO BERTS

i convenea c musafirii ei plecau devreme. La opt,


terminase cu micul dejun i-i luase rmas bun de
la ei.
Acum era singur. Sigur c avea s se destind
puin cu treburile casnice, fcu ordine n buctrie.
Aranja camerele de la etaj, fcu paturile, aez
cearceafurile pe care le luase cu o zi nainte de pe
funie. Adun prosoapele ude i le nlocui.
Nu putea s amne la infinit, i zise ea. Nu trebuia
s procedeze astfel. Intr rapid n camera n care lu
crase Gray. Trebuie s terg praful, se gndr ea,
trecnd cu degetul pe marginea biroului.
Strngndu-i buzele, ea ndrept scaunul.
De unde s fi tiut c ncperea avea par att
de goal?
Ea i alung gndurile. n definitiv, nu era dect o
camer, care atepta sosirea altor oaspei. i avea
s-i instaleze pe primii venii n ea, i promise
Brianna. Era mai nelept s procedeze astfel. Avea
s-i fie mai bine aa.
Brianna intr n baie i lu, de pe suport,
prosoapele uscate pe care el le folosise.
Simea mireasma lui.
Durerea o nvlui att de repede, att de puternic,
c aproape o coplei. Cu pai mpleticii, ea se n

NSCUT N GHEA ;

537

toarse n dormitor, se aez pe pat i, plecndu-i faa


n prosoape, ncepu s plng.
Urcnd scrile, Gray auzi plnsul ei.. Era un tnguit
cumplit de dureros, care l ului i-l fcu s-i
ncetineasc pasul.
Ajungnd n prag, el o vzu suspinnd cu faa cu
fundat n prosoape.
Nu mai era linitit, se gndi el, nici controlat. Nici
echilibrat.
El i frec faa cu minile, ndeprtnd ceva din
oboseala drumului i din sentimentul de vin.
Ei, rosti el, cu blndee, m-ai pclit al naibii de
bine.
Ea i ridic brusc capul, iar el vzu atunci su
ferina din ochii ei i umbrele de dedesubtul lor.
Brianna ddu s se ridice, ns el o opri, fcndU-i un
semn din mn.
' Nu, nu te opri din plns, continu, te rog. mi face
mult bine s vd ce arlatanc eti. l,as-m s te
ajut la mpachetat, Gray. Vrei s-i pun ceva mncare
la pachet? O s m simt grozav fr tine.
Ea ncerc s-i stvileasc lacrimile, ns nu
reui i, deoarece acestea i iroiau pe obraji, i as
cunse din nou faa.
M-ai fcut s plec. Nici mcar n-ai ntors capul.
Asta era greit n scen. Nu mergea. N-a mers
niciodat. El se apropie de ea i-i smulse prosoapele

538

NORA ROBERTS

din mn. Eti ndrgostit pn peste cap de mine,


nu-i aa, Brianna? ndrgostit pur simplu, fr tru
curi, fr capcane, fr fraze banale.
Oh, du-te de aici. De ce te-ai ntors?
Am uitat ceva.
Aici nu este nimic.
Tu eti. El ngenunche i-i cuprinse minile ca
s-o mpiedice s-i acopere lacrimile. Las-m s-i
spun o poveste. Nu, poi s plngi n continuare dac
vrei, rosti el cnd ea vru s se ntoarc. Dar ascult.
Am crezut c McGee trebuia s plece.
Te-ai ntors ca s-mi vorbeti despre cartea ta? J
Las-m s-i spun o poveste. Mi-am imaginat
c el trebuia s plece. Ce dac nu mai inuse la ni-]
meni, aa cum inea la Tullia? Ce dac ea l iubea, l
schimbase, i schimbase ntreaga via, ntregindu-io? Din toate celelalte puncte de vedere, erau la mii de
kilometri distan. Rbdtor, ei privi cum o lacrim
de-a ei se rostogoli pe obraz. tia c Brianna lupta
din rsputeri s i le stpneasc. ns nu reuea. Era
un tip singuratic, continu Gray. ntotdeauna fusese:?
Ce naiba cuta el s se ngroape, ntr-o csu dim
vestul Irlandei? Iar ea l-a lsat s plece, cci era a
naibii de ncpnat, de mndr i de ndrgostit
ca s-l roage s rmn. M-a obsedat chestia astai
Sptmni n ir m-a nnebunit! i ct am mers spre
Dublin, m-am tot frmntat, imaginhdu-mi c mi te voi

NSCUT N GHEA

539

scoate din minte, dac m voi gndi la altceva. Brusc,


mi-am dat seama c el nu avea s plece i c ea nu
avea s-l lase. ntr-adevr, supravieuiser unul fr
cellalt, cci erau supravieuitori nnscui. ns
niciodat nu fuseser un tot unitar. Nu aa cum fuse
ser ct durase legtura lor. Aa c am rescris scena
final, chiar n holul hotelului din Dublin.
Brianna nghii n sec, ncercnd s-i stpneasc
lacrimile i s-i alunge senzaia de umilin.
Deci, i-ai rezolvat problema. M bucur pentru
tine.

Doar una din ele. N-ai s pleci nicieri, Brianna,


rosti el r-i strnse ncletarea pn ce ea ncet
s-i mai trag minile. Dup ce am terminat de scris,
mi-am propus s m duc s beau un pahar i, pe
urm, s m culc. ns m-am rzgndit, m-am urcat n
main i m-am ntors aici. Pentru c, atunci cnd am
plecat, am uitat c aici am petrecut cele mai frumoase
luni din via. Am uitat c voiam s te aud cntnd n
buctrie sau s te vd n curte, de la fereastra dor
mitorului. Am uitat c supravieuirea nu este tot
deauna ndeajuns. Uit-te la mine. Te rog.
Cnd ea i ridic privirea, el i terse una din
lacrimile de pe- obraz i apoi i cuprinse din nou
minile.
Dar cel mai mult, Brianna, am uitat s-mi ngdui
s-i spun c te iubesc.

540

NORA RO BERTS

Ea nu rosti nici un cuvnt, de altfel suspinele n


tretiate nici nu i-arfi ngduit s vorbeasc. Ochii ei
ns se mrir uluii i dou lacrimi noi umezir minile
lor unite.

i pentru mine a fost o noutate, murmur el. Una


ocant chiar. nc nu tiu sigur ce trebuie s fac.
Niciodat n-am vrut s simt aa ceva, pentru cineva,
i mi-a fost uor s evit sentimentele, pn te-am ntlnit.. Acest lucru presupune ncorsetri, respons
abiliti i, poate, a putea tri fr tine, ns n-a mi
fi niciodat ntreg.
Tandru, el ridic minile lor mpreunate la buze i
gust lacrimile ei.
Dup reacia de asear, m-am gndit c m-ai
uitat detul de repede. Acest lucru m-a fcut s intru
n panic. Eram pregtit s implor, cnd am intrat i
te-am gsit plngnd. Trebuie s recunosc c suspinul
tu a fost muzic pentru urechile mele.
Ai vrut ca eu s plng?
Poate. Da. El se ridic atunci i i eliber minile.
Cred c dac ai fi plns puin pe umrul meu, noaptea
trecut, i dac m-ai fi rugat s nu te prsesc, a fi
rmas. Aa a fi putut s te nvinovesc pe tine,, dac
eu a fi stricat relaia noastr.
Dup un hohot scurt de rs, ea i terse obrajii.
; i-am ncurcat socotelile, nu-i aa?

NSCUT N GHEA

541

Nu chiar. El se ntoarse ca s-o priveasc. Era att


de perfect, cu acel ort curat, cu uviele rebele
ieite din ace, cu lacrimile uscndu-i-se pe obraji. A
trebuit s fac acest lucru singur, ca s nu am pe cine
da vina n cazul c a strica totul ntre noi. Vreau s
tii c m voi strdui foarte tare s nu stric nimic din
ceea ce exist ntre noi.
Vrei s te ntorci? Ea i strnse puternic minile.
Era att de greu s spere.
Da i nu prea. Mai mult d, de fapt. Panica nu-l
prsise, clocotea nc nuntrul lui. El spera doar s
nu'se vad. i-am spus c te iubesc, Brianna.
tiu. N-am uitat. Ea reui s schieze un zmbet
i s se ridice. Nu uii prima dat cnd i se spune.
Prima dat, cnd le-am auzit, a fost cnd am fcut
dragoste cu tine. Speram s le mai aud o dat.
Te iubesc, Grayson.'tii doar acest lucru.
O s mai vedem. El se cut prin buzunar i
scoase o cutiu.
Nu trebuia s-mi cumperi un cadou. Nu trebuia
dect s te ntorci acas.
Venind de la Dublin, m-am gndit mult la acest
lucnru: La ntoarcerea acas. Este prima dat cnd
am fcut-o. El i ntinse cutiua. A vrea s-mi devin
obicei.
Ea deschise capul i, sprijinindu-se de patul din
spatele ei, se aez.

542

NO RA RO BERTS

-ri L-am hruit pe directorul hotelului din Dublin,


pn a deschis magazinul din hol. Voi, irlandezii,
sntei att de sentimentali, c nici mcar n-a trebuit
s-l mituiesc. Gray nghii; M-am gndit c voi avea
mai mult noroc cu un inel tradiional. Vreau s te
cstoreti cu mine, Brianna. Vreau s facem m
preun un cmin.
Grayson...
tiu c nu snt o partid excelent, continu el,
n prip. Nu te merit."Dar, oricum, tu m iubeti. Pot
s lucrez oriunde i te pot ajuta i aici, la han.
Privindu-I, ea se sitimi de-a dreptul copleit. Gray
o iubea, o dorea i avea s rmn.
Grayson...
Va trebui s mai cltoresc, din cnd n cnd. El
se npusti asupra ei, ngrozit c ar putea s-l refuze,
ns nu va fi ca pn acum.. Uneori vei putea s mergi
i tu cu mine. ntotdeauna ne vom ntoarce aici, Brie.
ntotdeauna. Acest loc nseamn, pentru mine,
aproape la fel de mult ca i pentru tine.
tiu. Eu...
Nu poi s tii, o ntrerupse el. Nici eu nu am tiut
pn nu am plecat. Este un cmin adevrat. Cminul
tu. Nu este o canapea, murmur el. Este un sanc
tuar. O ans. Vreau s-mi fac o familie aici. E| i
trecu mna prin pr, n timp ce ea l privea uimit,
lisuse, continu el, vreau acest lucru. Vreau copii,

NSCUT N GHEA

543

vreau planuri pe termen lung. Vreau un viitor. Vreau


s tiu c eti aici, n fiecare noapte, n fiecare zi.
Nimeni nu ar putea s te iubeasc vreodat aa cum
te iubesc eu, Brianna. Vreau s m leg de tine priri
jurmnt. El inspir nelinitit. Din aceast zi, din
aceast clip.
Oh, Grayson. Ea rosti, zmbind, numele lui.
Visele preau s prind viat. Am vrut...
N-am mai iubit pe nimeni pn acum, Brianna. n
toat viaa mea, nu a existat nimeni, n afar de tine,
i Aa c te voi pstra n amintirea mea ca pe o co
moar. Jur. i dac doar ai...
,
\
Oh, vreau s taci, rosti ea printre zmbet i
l lacrimi, ca s pot spune da.
Da? El o ridic de pe pat din nou i o privi drept
n ochi. Nu vrei s m faci, mai nti, s sufr?
I
Rspunsul este: da. Simplu: da. Ea l cuprinse n
j brae i-i ls capul pe umrul lui. Zmbi apoi i rosti:
i Bine ai venit acas, Grayson.

SFRIT