Sunteți pe pagina 1din 1

Dou echipe de cercettori chinezi au creat

neuroni funcionali cu ajutorul unei metode


chimice
Dou echipe de cercettori din China, care au lucrat independent una de cealalt, au utilizat o
metod pur chimic pentru a transforma celule epiteliale n neuroni funcionali, informeaz
sciencealert.com.
Una dintre cele dou echipe a lucrat cu pacieni diagnosticai cu maladia Alzheimer, iar cealalt a
folosit celule epiteliale prelevate de la oareci.
"Ingredientul" lor secret a fost o formul complex de molecule de mici dimensiuni, care au
modificat genele din celulele epiteliale. Savanii chinezi sper ca noua tehnic s poat fi utilizat n
curnd pentru a obine n laborator neuroni funcionali pentru a-i nlocui pe aceia deteriorai din
creierele bolnavilor de Alzheimer. De exemplu, oamenii de tiin ar putea s preleveze celule
epiteliale, s le transforme n neuroni i s i transplanteze apoi n creierul pacientului, cu un risc
mic de respingere.
Procesul de transformare a unui tip de celul ntr-un alt tip de celul este unul destul de complicat.
Una dintre principalele provocri a constat n faptul c pacienii risc s primeasc o serie de celule
care arat de parc au fost "transformate" cu succes, dar care nu se comport exact la fel ca
"surorile" lor naturale.
Acesta este impedimentul cu care cercettorii de la Universitatea Stanford din Statele Unite s-au
confruntat n 2010, atunci cnd au devenit primii savani din lume care au reuit s transforme
celule epiteliale n neuroni funcionali. n loc s foloseasc o metod chimic, ei au inserat cteva
gene n celulele epiteliale care codeaz trei tipuri de factori de transcriere - proteine care ajut la
regularizarea activitii genelor, prin pornirea sau oprirea anumitor gene.
ns acest proces este unul extrem de complex i dificil de realizat i, n plus, nu exist nicio
garanie c factorii de transcriere se vor comporta aa cum se ateapt oamenii de tiin. Tehnica
este nsoit de un ntreg lot de ngrijorri ce vizeaz sigurana procedeului, care au mpiedicat
folosirea acestei tehnici n aplicaii medicale existente pe pia. Cele dou echipe din China spun
ns c metoda lor chimic este mai simpl, mai sigur i reprezint o opiune viabil pentru
tratamentele viitoare.
Att echipa care a lucrat cu celule umane, ct i echipa care a lucrat cu celule prelevate de la oareci
au confirmat n dou studii, publicate separat n revista Cell Stem Cell c acele celule epiteliale
transformate au prezentat comportamente, formri de sinapse i expresii genetice similare cu cele
transformate prin metoda factorilor de transcriere. Ambele echipe au folosit un amestec de apte
molecule pentru a obine aceast transformare celular, dar au utilizat reete diferite, dei au obinut
rezultate similare.
Savanii chinezi sper s obin n curnd un tratament eficient mpotriva degenerrii cerebrale. Una
dintre posibiliti vizeaz dezvoltarea unui "cocktail chimic" care s fie administrat pacienilor
diagnosticai cu Alzheimer pentru ca acestora s le creasc noi neuroni, direct n creier, fr ca acele
celule neuronale s le fie transplantate.
Cele dou studii au fost coordonate de Centrul de cercetri asupra celulelor su din cadrul
Universitii din Beijing, pe de o parte, i de Institutul pentru tiine biologice din Shanghai n
colaborare cu Universitatea Tongji, de cealalt parte.
Florin Badescu, florin.badescu@mediafax.ro