Sunteți pe pagina 1din 49

Victtoria Marina

CLARA DE ASSISI

Traducere din limba italian

Capitolul I: FAMILIA
Era spre sfritul toamnei. n ultima vreme cerul era ncrcat cu nori grei i
cenuii, devenea tot mai ntunecat. Vntul uiera aprig printre cldiri i mtura
strzile pustii. Astzi, ceva mai mult ca ieri, copacii de pe alei au frunzele nglbenite.
E una din acele zile mohortele toamn n care locuitorii din Assisi chiar nainte de
cderea serii se nchid n cas i i deapn unii altora amintirile zilelor nsorite de
var.
Aceeai atmosfer o aflm i la castelul contelui Monaldo, situat n piaa San
Rufino din Assisi. Poarta cea mare dinspre apus e ncuiat i apte oameni narmai
stau de paz zi i noapte, avnd cu ei i cini.
Acest obicei de a pzi porile palatelor cu soldai i cini era la mod n acea
vreme: erau timpuri tulburi, lupte la tot pasul i orice familie nobil,cum era i aceea a
Clarei, avea destui dumani pentru a se teme de eventuale ravagii nocturne care
ameninau din toate prile. De altfel, orice zi aducea rzboi n cte o familie.
Clara provenea din familia conilor Offreduccio, descendeni din mari feudali.
Tatl Clarei, contele Favarone, a murit pe neateptate lsnd patru copile, Clara fiind
cea mai mare. Clara a vzut lumina zilei pentru prima dat la 16 iulie 1193.
Mama Clarei, doamna Ortolana, contesa de Sassorosso, rmas vduv a
fost luat sub protecia sa de ctre contele Monaldo, fratele contelui Favarone. El s-a
angajat s aib grij de cumnata sa ca i de cele patru fetie ale ei: Clara, Agneza,
Penenda i Beatrice.
Contele Monaldo, unchiul Clarei avea faim de om teribil i o merita pe
deplin: era primul responsabil al luptelor dintre castele, el schimba primarii, el declara
rzboi i ncheia tratatele de pace, el provoca zzanie ntre localiti, el, n sfrit, a
transformat palatul su din piaa San Rufino ntr-un adevrat cartier general.
Cavaler nenfricat, asculta cu meticulozitate de codul Onoare, specific acelei
epoci, i inea foarte mult la ceea ce avea atunci trecere n ochii lumii: prestigiul,
armele, puterea, bogia, drzenia i impunerea voinei proprii n probleme sociale.
Doamna Ortolana se comporta ca o doamn nobil: era neleapt,
preocupat ndeaproape de binele familiei, era harnic i foarte credincioas. Dei
erau n cas destui servitori i cameriste, era mereu preocupat de ea i de alii, dar
mai ales de cele patru fetie ale ei. Dintre toate o prefera pe Clara i i amintea
mereu c nainte de a o nate n timp ce se ruga n faa crucifixului, auzise o voce
misterioas: "Nu te teme, femeie! Vei nate o lumin care va strluci n lumea
ntreag".
ngrijite cu atta zel, cele patru fete i-au nsuit un comportament potrivit
domnioarelor de rang nalt: nu ieeau niciodat din castel dect nsoite i numai
pentru a merge la Liturghie sau n vizit la rude.
De asemenea, nvau s scrie, s citeasc, s socoteasc - i asta ntr-o
epoc n care studiul i era negat femeii; nvau s manevreze rzboiul de esut, s
brodeze, s gospodreasc o cas. Se pregteau n vederea unei viitoare viei de
familie, convinse c trebuie s fac i ele ce face mama lor i c trebuie s fac totul
bine.
i cunoteau rostul n societate; aveau ncredere n sfaturile mamei; se
sforau chiar s devin mereu mai bune i erau fericite s se tie stimate de toi. O

via simpl, esut de lucruri mici, cu regim aproape de nchisoare. Puine lucruri
puteau s le fac fericite pe cele patru fete: o vizit, o prieten, o gustare luat la
pajite, refrenul unui cntec ocazional, sosirea vreunui comerciant ambulant, o tire
de dincolo de zidurile castelului...
Doamna Ortolana cumpra cu precdere de la negustori buci de stof,
pnz, bijuterii, aluri, nclminte, scufii, etc. In nelegere cu contele Monaldo, ea
fcea totul pentru ca cele patru fiice ale ei s nu duc lips de nimic; amndoi le
voiau frumoase, bine mbrcate i fericite; amndoi se gndeau la viitorii soi ai
fetelor: trebuiau s se mrite cu soi demni de rangul lor, nobili, bogai i ilutri.
ntr-adevr, cele patru fiice erau frumoase. Cnd mama Ortolana le ducea cu
ea pe strzile din Assisi ori la biseric, poporul le privea cu deosebit atenie i
admiraie; iar pentru o mam nu poate exista o mai mare bucurie dect aceasta.
Doamna Ortolona intr n camera n care lucrau fetele. Se aud de departe
rsetele i palavrele lor. Au mereu mii de lucruri de a-i povesti, mai ales atunci cnd
se afla vre-o prieten n vizit, iar astzi au venit Bona i Pacifica, prietenele lor
preferate.
- Mam, pentru ce unchiul Monaldo se ceart att cu negustorii? ntreb
Agneza cu curiozitatea oricrui copil.
- tii prea bine c un nobil nu poate s cad de acord cu un negustor! o tie
scurt mama Ortolana.
- i de ce?
- Pentru c nobilul e nobil, adic un om de arme i de prestigiu, un om de
onoare, pe cnd negustorul... deh, negustorul este prea preocupat s-i vnd
marfa, s ctige bani i cu asta..., basta!
- Vrei s spui c negustorii nu sunt oameni de onoare?
- Nu sunt... sau cel puin nu dau dovad!
- Prin urmare, negustorii nu se bat, nu sunt oameni de arme?
- Eu nu cred asta, interveni Clara, eu am auzit vorbindu-se c i negustorii tiu
s lupte.
- i cine anume ar putea fi aceti negustori care tiu s se lupte, i de unde tii
tu asta? ncheie mama rznd.
Copilele se mbujorau la fa: nici una nu are curaj s dea un rspuns la
ntrebare. Mama ns atepta. Agneza se decide s vorbeasc n numele celorlalte
cu capul plecat asupra broderiei la care lucra pentru a iei mai uor din ncurctur:
- Am auzit c unul dintre ei e Francisc, fiul lui Pietro Bernardone.
- i cine va spus asta?
De aceast dat tcerea se prelungete i mai mult, semn c ncurctura e i
mai mare. Dup un oftat prelung, Pacifica i ia inima n dini i se decide s
vorbeasc ea:
- Eu le-am spus, cci l-am vzut. Le-am vzut narmat ca un cavaler i
plecnd la rzboi. Era foarte frumos. Prea un nobil.
Mama Ortolana gsete motiv s se distreze i s le necjeasc pe fete.
- Asta-i bun! Cum aa? V preocup negustorii! Vai de pielea voastr dac
afl unchiul Monaldo! Vai de voi dragele mele, Bona i Pacifica, dac afl prinii
votri... Nu negustorii trebuie s fie n centru preocuprilor voastre, s v preocupe
mai degrab tinerii din neamul Marescotto, ori fiii lui Rigolo, sau cei din casa Lupo i
Barisiano. Acetia da, merit s v fie soi. Pe cnd negustorii... i pe deasupra

francez cum este acest tnr uuratic Francisc, care se ocup cu de toate, iar acum
o mai face i pe cavalerul, nu poate s fac nicidecum cinste.
Fetele tac. Pacifica ns mai are de spus:
- Totui Francisc a mers cu adevrat la rzboi, alturi de Carroccio,
comandantul nostru militar; i se spune c s-a purtat bine, cu un curaj demn de
invidiat chiar de un nobil cavaler.
- Ajunge, fetelor! Ajunge! Dect s pierdei timpul cu flecreli, mai bine luai
seam la broderiile cu care i vei mpodobi pe viitori votri soi, la care se gndesc
prinii, la care de asemenea se gndete unchiul Monaldo. Dac ar fi dup voi, n
felul n care plvrgii, ar fi sortite moliilor toate mtsurile i bijuteriile pe care vi leam cumprat.
- Mam, intervine Agneza cu o voce precipitat, am impresia c te gndeti la
un so pentru fiecare dintre noi nc de la natere!
- Da, fiindc aa e bine: aa a fcut i mama mea pentru mine. Cnd va sosi
ceasul s ncheiai contractul cstoriei nu vreau s mi se ofere ocazia de a m
ruina pentru vreuna dintre voi! Nu vreau s v-o ia altele nainte! Zestrea voastr
trebuie s strneasc invidia ntregii nobilimi, att prin raritatea lucrurilor, ct i prin
miestria lucrturii. Si toi s tie c sunt lucrate de minile voastre. Totul trebuie s
fie bine pus la punct pentru soul pe care Dumnezeu vi-l va trimite. In opt zile oricine
se poate logodi i mrita dac totul este bine pus la punct!
Fetele izbucnir n rs. Le venea att de greu s cread c n opt zile un tnr
le-ar putea deveni so. Si gndul acesta nstrunic le provoca ntr-adevr rsul.
i Clara a rs. ns n timp ce rdea, devenea din ce n ce mai mpurpurat la
fa. Se nroi ca para focului cnd i se vorbea de so i de cstorie. Nu tia nici ea
de ce. Se simea pierdut i deziluzionat. Visa cu totul altceva pentru ea, dar nu tia
ce anume; cu siguran ns nu reuea s se vad n rochie de mireas, n postur
de mam, de castelan.
"mi dau seama c trebuie s fac ceva cu mult mai mre - i zicea ea - dar ce
anume ?"
Capitolul II: UN CNTEC N NOAPTE
- Gata, fetelor, hai, strnge-i faa de mas i dai firimiturile la psrele; apune
ndat soarele i trebuie s ne ntoarcem acas!
Mama Ortolana nu-i afla locul. Se preocup de toate, chiar i de firimiturile
pentru psrele. Pn la urm tot ea strnge faa de mas. Tocmai isprvir
gustarea pe care au avut plcerea s o serveasc la iarb verde, n mijlocul naturii. A
fost o zi de mare bucurie i veselie pentru fete; au ateptat-o cu nerbdare tot
sezonul rece ct au fost nevoite s stea n cas. De cte ori nu o plictiseau pe mama
Ortolana cu aceast ntrebare: "Mam, nu-i aa c vom merge la iarb verde cnd se
va face vreme frumoas?" i mereu acelai rspuns ncurajator: "Vom merge, vom
merge, dac unchiul va fi mulumit de purtarea voastr..."
Iat c a sosit i ziua mult ateptat i chiar a fost foarte frumoas. Pajitea n
care au poposit era dominat de parfumul primelor viorele. Oraul Assisi, crat pe
spinarea muntelui Subasio, percepea cel dinti vntul de primvar i se pregtea cu
miestrie s ofere ochiului ncnttorul spectacol al florilor de migdal. Ce linite i

pace! Ce bucurie s serveti masa ntr-un astfel de cadru! Fetele ar fi dorit ca ziua
aceasta s aib mcar o sut de ore, ns mama Ortolana le readusese la realitate.
- Grbii-v cci soarele este deja la asfinit i drumul pn acas e lung! Nu e
bine s te ntorci acas pe ntuneric: atia bandii miun prin inut, gata s-i
scuture buzunarele i s-i rpeasc fetiele!
Avea dreptate mama. ns fiicele cu greu se supuneau poruncii ascultrii,
fiecare strduindu-se s inventeze ceva pentru a mai prelungi ederea n acest
sublim paradis.
Agneza a fost cea dinti care a gsit un pretext serios:
- Ai observat privelitea de deasupra? Ploile din aceast primvar au umplut
albia Maroggiei i Clitunnului. Vor avea din ce s adape pajitile noastre ca s ne
dea iarb i flori din belug!
ntreaga adunare i ndrept privirea pe direcia indicat de Agneza: oraul
Assisi se desfoar n ntregime sub ochii lor, amplasat n terase de-a lungul
povrniului. Se vedeau bine liniile celor dou strzi mari, ba chiar i ale celor mai
mici, toate cu legtur ntre ele. Toate strzile, fie mari, fie mici, duceau spre biseric
ori spre centru, nmnunchindu-se n unica pia, San Rufino.
Clara a contemplat ndelung aceast armonie arhitectonic i a zis:
- Aceste strzi par de a fi nite creaturi care merg ctre Dumnezeu!
Era plcut s stai acolo sus i s plvrgeti cu ceilali. Unchiul Monaldo
prea bine dispus, iar mama Ortolana ddea impresia c a uitat de desvrire de
ameninrile tlharilor nocturni.
La un moment dat intervine n acest concert de voci un glas nou, provenind
dintr-un boschet din apropriere. Cnta un cntec ntr-o limb diferit de cea vorbit n
Assisi. Era un cntec dulce i solemn n acelai timp; prea un cntec de dragoste i
de rugciune. Bona recunoate ndat aceast voce i zice emoionat:
- Cred c e Francisc Bernardone... Cnt n provensal (un dialect al limbii
franceze).
- Nebun a fost mereu i nebun i acum! rnjete satisfcut de gluma sa
contele.
- S spun cteva despre acest Francisc! l apr Agneza, vrnd prin aceasta
s arate c ea nu ddea crezare tuturor flecrelilor rutcioase fcute pe seama lui.
Unchiul Monaldo ns nu pierde ocazia de a-l ponegri pe Francisc.
Cnd a terminat cu batjocora ndreptat asupra persoanei lui, trece la familia
lui i la tot neamul negustoresc. Dar ceea ce avea mai important de spus a pstrat n
inima lui i, la momentul potrivit, a atacat:
- Apropo, domnioarelor, nu e acesta cavalerul vostru preferat, acela care
clrea solemn alturi de Carroccio i era att de frumos n armur nct ddea
impresia c e un nobil?
- Nu e cavalerul "nostru" preferat! A ripostat dulce dar precipitat Agneza.
Totui trebuie s fi fost ntr-adevr frumos, cci a spus-o Pacifica, care l-a vzut cu
ochii ei...
- Atunci, cum se face c acest strlucit cavaler st aici dup boschei n timp
ce Assisi geme sub povoara armelor?
Fetele nu tiur ce s rspund. Dar Pacifica, a mai murmurat:
- De cnd sa ntors din btlie, Francisc s-a schimbat. Merge s se roage n
toate bisericile, se aeaz n genunchi chiar n mijlocul strzii. Se spune c viziteaz
bisericile intrate n paragin i prsire i c st mult vreme acolo n meditaie.

- Asta-i bun! Rugciuni i meditaii la un asemenea filfizon! Auzi la el:


rugciuni dup impresia proast pe care a fcut-o! Voia s se fac cruciat, el, un pui
de negustor bdran! El cruciat, alturi de cei mai buni cavaleri ai Umbriei! A plecat
la primul sunet al trompetei i s-a ntors ndat napoi cu coada ntre picioare! A
mprtiat zvon c s-a mbolnvit, c febra la inut la pat! Dar eu i cunosc bine boala:
se cheam fric, iat cum se cheam! L-a apucat febra fricii! Nu-i suficient o armur
frumoas, o sabie i un cal, pentru a fi cavaler! Cavalerul se nate...
Aa s-a ncheiat aceea frumoas zi la iarb verde. Masa copioas pe care
mama Ortolana a pregtit-o cu atta grij ncepea s capete un gust amar. Contele
Monaldo a reuit s le ntrte pe fete nct le-a disprut orice urm de timiditate, iar
Pacifica a ndrznit chiar s riposteze:
- Mie mi s-au relatat cu totul alte lucruri despre Francisc!
- S-auzim i noi!
- Mi s-a spus c Francisc s-a luptat cu vitejie la Collestrada, c a aprat podul
San Giovanni cu nverunare, c acolo a fost rnit, c a suportat durerea, carcera i
lanurile fr a se plnge... i c s-a ntors de acolo bolnav, c febra l-a lovit att de
violent nct toi se ateptau s moar din moment n moment. Ne-au spus toate
acestea nite femei care duceau doamnei Pica medicamentele necesare fiului ei.
Acum el nu mai suport vorbindu-i-se despre rzboi, i numai de pace vrea s aud;
cu toate acestea, n rzboi s-a purtat bine. Am auzit-o din gura attor cavaleri care
au luptat alturi de el.
- Bine! Acest Francisc e mult mai iret dect v putei nchipuii! A salvat
aparenele n ochii tatlui su care a cheltuit o avere pentru a-i cumpra armura de
cavaler. Nu se poate admite ca un tat s fac o asemenea cheltuial pentru
echipament militar, ca apoi cel care va purta s se dovedeasc a fi la i rebel.
Trebuia deci s-l fac pe btrn s cread c odrasla lui e ct de ct nscris ntre
eroi! Oricum, rnit ori nu, bolnav ori sntos, important e c a fcut o impresie destul
de profund n ora. Ar fi mai bine pentru el acum s stea n banca lui, s-i ajute
tatl, i s nu mai bat cmpii cntnd aiurea. Contele ns nu sfrete ceea ce
avea de spus c o voce cald din boschet fcu s vibreze pdurea n ritmul versului
provensal.
- Ce voce frumoas! exclam Beatrice, cea mai mic dintre fete. Urm un
moment de tcere dup care mama Ortolana zise hotrt:
- Gata, sus toat lumea! Nu mai purtai atta interes pentru acest Francisc! Nu
este el pentru voi; el face ce vrea ca toi ceilali de teapa lui. S nu mai vorbim de el!
Clara fix cu privirea pe mama Ortolana, se vedea clar c o dezaprob; n tot
timpul discuiei ea nu a scos un cuvnt. Ii ascultase pe toi. n final spuse:
- Vorbim despre el fiindc are i el un suflet de mntuit i are nevoie de
rugciunile noastre...
Mama Ortolana se emoion descoperind atta spirit religios n fiina ei i
spuse puin ruinat:
- Tu, Clara, eti ntr-adevr "lumin" i vorbeti bine. Trebuie s ne rugm
pentru sufletele celor dezorientai. Trebuie s cutm oia pierdut i s o readucem
la staul.
Era spre sfritul lunii mai i teii din grdin rspndeau un miros mbttor.
Parfumul lor ptrundea peste tot, n fiecare ungher al casei. Se nnoptase de-a
binelea. Aflat n dormitor, cu lumina stins, Clara nu reuete totui s adoarm: e
nelinitit. Prin fereastra deschis ptrundeau nuntru razele clare ale lunii, o lun
mare i galben ca aurul.

"Oare de ce sunt att de agitat? Porile palatului sunt bine ncuiate, iar
soldaii le pzesc narmai pn n dini. Atunci de ce m tem? Nici un ru, nici un
pericol nu m poate pate...!"
Aude mersul sacadat al grzii de noapte din faa Catedralei.
"Somnul nu vrea s vin i aceast primvar e att de frumoas! Oare
surorile mele dorm? Dar prietenele mele: Pacifica, Bona, Cristina i Filipa? Despre
cte am vorbit astzi! Cristina ar vrea s se mrite cu cel mai tnr din conii Lupo...
Ce voi face dac nu reuesc s dorm? Mai bine m scol i ies n balcon. E noapte i
nu m poate vedea nimeni..."
Se ridic din pat i iese tiptil n balcon. Nu se cdea ca o fat s fac acest
lucru, mai ales noaptea.
Ct de frumos eti, Assisi, sub btaia luminii! Lumina ei galben nvluie
Catedrala ca o mantie de aur. i cte stele sunt pe cer... i ct de dulce e parfumul
teilor! Ce vntior rcoros: mi aduce miros de iarb proaspt. Suntem n plin
primvar de acum: ce minunat ne face bunul Dumnezeu!"
i iat, abia perceptibil, rsun o voce. Apoi cntecul se contureaz mai clar
i Clara l asculta cu rsuflarea tiat. Numai dou cuvinte din acel cntec le
nelegea: "chanson" i "rossignol", ceea ce nseamn "cntec" i "privighetoare". Era
un cntec provensal. Un singur om din Assisi cunotea aceast limb: Francisc. El
nvase limba francez de la dona Pica, mama lui care era franuzoaic. Negustorul
Pietro Bernardone a cunoscut-o n Province, cu ocazia unei cltorii n acel inut. A
luat-o n cstorie i a adus-o n Italia, la Assisi. Acolo s-a nscut unicul lor fiu,
botezat n baptisteriul bisericii parohiale cu numele de Ioan. Totui nu i s-a spus
niciodat aa. Tatl lui a voit s i se spun Francisc, adic fiu al Franei. i aa i s-a
spus pn la sfrit.
i lumea comenta: "Ce prostie! S botezi un fiu cu numele de Ioan pentru a-l
chema apoi Francisc..."
ns Pietro Bernaedone nu se sinchisea de gura lumii. n sinea lui era
mulumit: acest nume constituia un semn de iubire fa de soia sa.
Ne putem nchipui ct de greu i-a fost la nceputul doamne Pica s triasc pe
un pmnt strin, ntr-un popor cu limb i obiceiuri diferite, departe de prini i
cunoscui... Pn la urm, dup multe greuti, s-a adpat la situaie; era foarte
delicat, iubit i respectat, priceput n a ndulci caracterul puin posac al soului.
Fapt c se prpdea din cauza nostalgiei dup Province a ei, nu constituia un secret
pentru nimeni. Aa se explic faptul c l-a nvat pe fiul ei limba ei de batin, aa
c se poate conversa n doi, s-i spun toate acele fleacuri care fac fericit pe o
mam i un copil, mai ales n acele zile sau sptmni n care tatl era constrns de
afaceri s stea afar de ai si.
i Francisc iubea mult provensala. O folosea mai ales n momente de nelinite
ori tensiune, i asta pentru el un fel de recurgere la ajutorul mamei. De asemenea,
cnta mult i aproape numai cntece provensale. Pe atunci acestea erau cele mai
frumoase dintre toate.
"Privighetoarea" - acesta era cntecul interpretat de acea voce nocturn. Clara
a ascultat tot cntecul. Vibraia cald a vocii se mpletea armonios cu fonetul teilor,
tia c era vocea lui Francisc. La un moment dat cntatul a tcut, a fcut o scurt
pauz i a nceput alt cntec. Pe acesta l-a neles mai bine Clara: vorbea despre
iubire, spunea c iubirea e un fel de foc care arde pe dinuntru. Cntecul e ntrerupt
de cteva glasuri:
- Francisc, Francisc! Cui i cnt aceast serenad?

- Iubitei mele! rspunse Francisc prietenilor si care-l acostau astfel.


- i cine e iubita ta?
- Domnia srcia.
i Francisc i relu cntecul; vocea se auzi din ce n ce mai slab pn se
pierdu definitiv n negura nopii. Clara a rmas n balcon. Surorile ei dormeau. Se
apropie de paturile lor. n btaia lunii, buclele lor rspndite pe obraji le fceau att
de gingae! Voi s le mngie, dar renun ndat pentru a nu le trezi din somn.
"M simt ca i cum ar trebui s plec la un drum lung, ntr-o cltorie
necunoscut".
Se arunc n pat hotrt s adoarm; dar somnul nu vine nicicum. A simit c
ceva s-a schimbat n fiina ei: surioarele, mama, nu mai constituiau toat lumea ei.
Se simea deja desprit de ele, o lume mult mai mare, cu orizonturi mult mai vaste
o cheam...
Aceast senzaie de nstrinare i integrare ntr-un univers necunoscut o
umplu de spaim. ns era o senzaie sigur.

Capitolul III : TREBUIE S-L NTLNESC PE FRANCISC


- Clara, tu eti o fat frumoas i trebuie s te mrii, c doar nu ai s te faci
clugri... Am pus ochii pe un cavaler cu nume bun, care s-ar simi onorat s te
cear in cstorie!
- Unchiule, iart-m! bolborosi cu totul pierdut Clara. Nu m mrit aa de
repede!
- Ce atta amnare, fata mea? Vrsta legal o ai. Mama ta pe cnd era ca
tine avea deja doi copii.
- D-i rgaz s se obinuiasc cu ideea asta, cumnate! interveni doamna
Ortolana bnuind ce se petrece n sufletul fiicei sale. E nevoie de timp pentru a se
obinui cu ideea c trebuie s aib un so, s fie femeie...
Contele Monaldo se ndrept nemulumit. Nu-i plac trgnrile. Din firea lui e
operativ. Pe lng aceasta, nu era obinuit s fie contrazis. Totui nu voia s nota,
nu voia s-i zic despre el c e un tiran cu cei din casa lui. Datorit acestor
considerente, s-a decis s mai atepte ctva timp.
Gndea c la nunt i va putea face cunoscut tuturor marea sa generozitate,
i nu numai tirania de care era acuzat.
Bona intr gfind n casa prietenelor ei. Vznd-o aa de tulburat surioarele
o nconjurar curioase:
- De ce eti aa de agitat? Povestete! Povestete!
- ntregul ora vorbete despre asta iar voi nu tii? Francisc nu vrea s se mai
ntoarc la casa prinilor si...
- Cum? Ce ai spus?
- Ssst! S vorbim mai ncet! le avertizeaz Penenda pe surioarele ei.
- V spun c Francisc a prsit casa printeasc. Acum st ntr-o bisericu
din preajma oraului. O cunoatei, e San Damiano.
- Dar e departe, e rece i aproape drmat! exclam uimit Clara.
- Exact, continu Bona. Iar Francisc s-a hotrt s o refac cu propriile puteri.
Se spune c a vndut tot ce avea: ceva stofe, haine, aluri chiar i hamurile. i tot ce

a luat pe ele a mprit la cei sraci. S-a mbrcat cu o manta de pnz aspr de sac,
s-a legat cu o frnghie la mijloc i colind mprejurimile oraului pentru a cere
poman. trengarii rd de el, arunc cu pietre i noroi dup el. ns el nu le spune
nimic, nu schieaz nici un gest de suprare. Poart cu el un crucior cerind
pomana unei crmizi pentru San Damiano. Zice c trebuie s pregteasc aceast
cas pentru "doamnele srace" care vor merge ntr-o bun zi s locuiasc acolo.
- E nebun cu adevrat! exclam o slujitoare care auzise ntreaga relatare.
- i mai spunea c "doamnele srace" care vor locui la San Damiano vor avea
atta lumin de la Dumnezeu nct vor lumina lumea ntreag.
Clara asculta, reflecta i n acelai timp tremura toat. nelegea c era vorba
i de soarta ei. tia c Francisc nu era nebun, c orice ar fi fcut, avea motive
serioase, nenelese oamenilor de rnd.
Bona vorbea i iar vorbea repetnd de sute de ori aceleai cuvinte. O
preocupa n special acea lumin de care i vorbea Francisc. Apoi, deodat, ca o
lovitur de trsnet, mai n glum, mai n serios, zise:
- Francisc vorbete de o lumin; ori Clara, numele tu nseamn "lumin"!
- Lumina de care vorbete Francisc e lumina lui Dumnezeu! rspunse Clara.
Francisc nu se poate gndi la mine; nu m cunoate. Pe lng aceasta, e mai mare
cu 12 ani dect mine, nu am copilrit mpreun i nici nu provenim din familii
prietene. Ce legtur vrei aadar s existe ntre numele meu i lumina despre care
vorbete Francisc?
- Tu, Clara, crezi c ar putea fi nebun? O ntreb n cele din urm Bona.
- Nu e nebun. E un om care l-a aflat pe Dumnezeu, l-a ntlnit. E un om
copleit de credin... un om ptruns de Dumnezeu poate fi i profet, poate s
prezic faptul c la San Damiano vor merge s locuiasc "Doamnele srace". Poate
el reconstruiete aceast bisericu pentru a face din ea un lca al unei eventuale
mnstiri...
- Ce bine ar fi, Clara, dac toi ar gndi ca tine n acest ora! Numai c acum
Francisc a ajuns obiect de batjocor pentru toi...
- Rd de el pentru c nu-l neleg. i gsesc motiv de batjocor pentru c se
tem de adevr. i Francisc e revelaia adevrului divin...
- Dac te-ar auzi cineva vorbind astfel Clara, ar zice c ai nnebunit i tu!
- Dac ceea ce gndete i face Francisc se cheam nebunie, atunci, ntradevr sunt i eu nebun...
Cele relatate de Bona erau adevrate. Francisc prsise casa printeasc i
mbrcase o tunic aspr de sac. Precum odinioar a impresionat cetatea natal cu
excesele vieii sale uuratice i prin risipa nechibzuit a banilor, la fel acum o uimea
prin pocina aspr pe care i-o impunea, prin ciliciul care i mrginea mdularele
trupului.
Doamna Pica se strduia din rsputeri s-i apere fiul iubit, vorbind cnd n
provensal, cnd n italian popular: "Fiul meu, zicea ea, a fost bolnav. Voi nu tii
ct sufer; micuul meu se va face bine... da, el nu este nebun..."
Dar Francisc nu se mai vindeca, cel puin n felul n care se gndea mama lui,
pentru simplu motiv c nu era bolnav. Au venit momente i mai penibile pentru Pietro
Bernardone, i pentru Dona Pica: l vedeau pe Francisc trecnd pe strad prin faa
casei lor, mbrcat n sac. Ii vedeau pe fotii lui prieteni cu care cheltuise atta amar
de bani la distracii, cum i bteau joc de el. Vedeau cum cerea i cum i se arunca
pe fereastr ca la un cine resturi de mncare, oase; iar Francisc se punea n
genunchi, culegea acele resturi, le sruta i mulumea n numele surioarei srcia.

10

- Nu pot suporta un om ca aceasta, mor de durere! urla Pietro Bernardone; de


cum clca pragul prvliei auzea ndat sumedeniile de batjocuri la adresa fiului su
devenit pia public. Nu e posibil, gndea el, ca un tat s-i piard fiul aa, pentru
compania nesplailor, a leproilor, cea mai nstrunic nscocire numit "via
evanghelic!"
Se nvrtea n jurul casei btndu-se cu pumnii peste cap, vicrindu-se:
- Nu-l neleg deloc pe acest copil. S m ia naiba dac l neleg! Dac ar fi
bolnav la cap, dac ar fi nebun, l-a putea ierta. Dar dac e sntos s nceteze
odat! Ajutai-m s-l recuperez pe fiul meu, oameni buni! Toi trebuie s m ajutai...
Am dreptul de tat asupra lui, nu pot fi nepstor la ruinea familiei. Nu pot s m las
artat cu degetul ca o pia de iarmaroc; m duc la autoritate, iat, m duc la
episcop. El poate i trebuie s m ajute.
Totui pentru a face apel la judecata episcopului era nevoie de o cauz
precis, iar Francisc nu fcuse nici un ru.
Bernardone a alergat mnios la soia sa:
- l acuz! l denun!
- Nu, nu! S nu faci una ca asta! l ruga dona Pica. i pentru ce anume s-l
denuni?
- tiu eu pentru ce. l acuz de furt. Tot ce a vndut pentru a da poman
sracilor era proprietatea mea. A risipit averea mea, capitalul meu!
i iat-l pe Francisc c trebuie s dea cont n faa episcopului de Assisi.
Asculta acuzaiile aduse de tatl su, se apr linitit, apoi foarte calm, se dezbrac
de haine i restituie tatlui su pn i cmaa care i acoperea goliciunea trupului.
Apoi spune:
- Iat, tat, e marfa ta! Renun de bun voie la tot ceea ce mi s-ar cuveni ca
motenire. Pn acum te-am numit pe tine "tatl meu"... de azi nainte l voi numi
"Tat" numai pe Dumnezeu.
Surpriz i stupoare n asisten! Episcopul se ridic i acoper cu mantaua
sa pe tnrul Francisc care s-a despoiat de toate din iubire fa de Dumnezeu.
ntmplarea a fcut curnd ocolul cetii i cea mai mare parte a locuitorilor sa scandalizat:
- Dar e de-a dreptul nebun! Auzi, s se dezbrace neruinatul, n faa
episcopului! n pielea goal, auzi! S-a mai vzut ceva asemntor de cnd e lumea
asta... Curat nesimire! La urma urmei, ce tie Francisc despre sraci? El care n-a
dus niciodat lips de ceva... Ce tie el despre mizeria, el, care mereu a avut mereu
bani de aruncat? Bietul tat, cte are de tras! S creti un copil, s-l pui pe picioare
i apoi s-l vezi condamnndu-se la moartea leproilor!
- E bolnav la cap, nu v-am spus eu? Eu i cunosc pe nebuni, zicea satisfcut
unchiul Monaldo. Astfel cum v putei explica toate curiozitile din partea lui?
Cavaler, cntre, ceretor i apoi... gol n public! E nebun sracul!
Clara asculta i se gndea: trecerea lui Francisc de la o via uuratic de mai
nainte la via ascetic a zdruncinat puternic nchipuirea i inima tinerei. Era sigur
c Dumnezeu a primit rugciunile pe care ea le-a fcut pentru el. Era sigur c
Francisc va avea curajul s triasc acele idealuri religioase care, deocamdat, se
manifestau confuz n el. Era sigur nu numai de faptul c Francisc avea dreptate, dar
ntr-un fel l precedase, nvndu-l ce s fac. Tot ceea ce el fcea acum, ea voise
mai nainte i se rugase pentru asta...
Pietro Bernardo plti scump acel acces de furie care-l condusese la Episcop: l
pierdu pe Francisc pe Francisc pentru totdeauna!

11

Cum putea Francisc s fie neles de concetenii si din moment ce nici


prinii, nici rudele lui nu-l nelegeau?
Intr-adevr, modul de via ales de el putea s apar n ochii tuturor - chiar i
celor de bun voin - foarte curios, dac nu eretic.
ns el era pe deplin contient de ceea ce fcea. Urmase chemarea irezistibil
a lui Cristos, aceea de a-i repara Casa, adic Biserica, trind o adevrat via
evanghelic, n spirit de srcie i iubire.
Prin urmare, trebuie neaprat s se ntmple ceva extraordinar pentru ca
lumea s nceap a-l privi pe Francisc cu ali ochi, cu ncredere, ceva mult prea
important care s-i mite i pe increduli. i acel "ceva" s-a ntmplat...
Primele ntmplri care-i ddur dreptate lui Francisc au fost constituite de
fuga altor tineri care, ca i el, primiser mesajul evanghelic de umilin i srcie.
Acetia vndur totul, renunar la toat nelepciunea lumii pe care o ctigaser
prin studiul crilor i mbrcar haina de sac a ceretorilor...
Primul tovar al lui Francisc a fost Bernardo da Quintavale; au urmat apoi pe
rnd: Pietro Catani, Ioan da Capella i Egidio. ncetul cu ncetul numrul lor a ajuns
la doisprezece, ca i apostolii lui Isus.
Vznd aceste rsturnri de situaii survenite n viaa unor tineri dintre cei mai
bogai i cu anse de viitor, lumea din Assisi ncepu s cad pe gnduri: un nebun,
treac de la noi; dar doisprezece nebuni, asta-i prea de tot! Era prea evident faptul
pentru a face pe oricine s neleag c ceva supranatural se petrecea acolo. O
lumin supranatural intervenise n viaa acestor tineri i le schimbase drumul
destinului. Cu siguran, Francisc poseda n fiina lui de o astfel de lumin.
- De azi nainte - a spus el - ne vom numi "frai minori", pentru ca nsui
numele s ne aduc aminte mereu c trebuie s fim sraci i umili, dup exemplul lui
Isus Cristos, Mntuitorul nostru.
Noua familie de frai i stabili cartierul general ntr-un bordei prsit, n
apropiere de Assisi. Aici duceau o via de rugciune intens i munc, ntr-o
atmosfer de bucurie i de pace sufleteasc.
Umblau fr nclminte, mbrcai cu o manta de sac, ncini cu un cordun.
ngrijeau pe leproi, ajutau pe rani la munca cmpului i tuturor le vorbeau despre
iubirea fa de Dumnezeu i aproapele ca singur i fundamental condiie a
mplinirii omului pe acest pmnt i n viaa de dincolo, din venicie.
n acelai timp, Francisc a simit necesitatea unei recunoateri oficiale din
partea Bisericii pentru noul mod de via cretin pe care a promovat-o el. Simea
nevoia ca Biserica s fie aceea care s-i zic dac se afl pe drumul cel bun i dac
a neles bine cuvntul Evangheliei. Nu voia s ntreprind nimic n afar i fr
consimmntul Bisericii, al crei fiu devotat se considera, cci numai Biserica are de
la Cristos puterea de a conduce i confirma orice iniiativ de via spiritual. i ntr-o
zi, dup ce a cerut binecuvntarea Episcopului de Assisi, comunitatea celor
doisprezece srcui porni la drum spre Roma pentru a cere de la Sfntul Printe
aprobarea regulii sale de via. A fost o cltorie pe care noi, cei de azi, cu greu ne-o
putem imagina: pe jos, fr vreun bagaj, hrnii cu credin i pomeni, fericii precum
copiii, n deplin libertate. Toi care i vedeau gndeau c sunt nebuni, c nu se
puteau prezenta astfel n faa Papei, c nu vor fi primii, c-i va ocr i-i va alunga ca
pe nite vagabonzi. ns, din contra, papa i-a primit, i-a ascultat i n cele din urm
le-a aprobat verbal viaa i regula lor. Le-a spus s mearg n lume, s triasc n

12

umilin i srcie, precum singuri au ales, s predice iubirea evanghelic. Nu le


ddu deocamdat nici un document scris, dar i-a asigurat de protecia sa,
Francisc a nvins! Papa Inoceniu III i-a binecuvntat i i-a ncurajat n iniiativa
lor. De acum Francisc nu se va mai teme de nimic; de acum nainte poate molipsi cu
nebunia lui lumea ntreag, fr ca Dumnezeu s-i fac vreun repro, cci nu e
nebunie,ci credin...
Cu ct bucurie n suflet s-au ntors cei doisprezece la Assisi! Francisc,
neobositul trubadur, pe drum la ntoarcere, cnta mereu laude lui Dumnezeu i
simea deja n inima lui vibraiile acelor note ale inegalabilului cnt care, muli ani mai
trziu, va fi compus n grdina surioarei Clara:
Fratello sole...
Sorella luna...
Deocamdat ns, Francisc nu tie nimic de ea.
Aprobarea verbal i binecuvntarea special primit de la Inoceniu III i fcu
pe toi s-l priveasc pe Francisc i pe nsoitorii si cu ali ochi.
Fiul negustorului nu era aadar un nebun, ci un om inspirat de Dumnezeu,
fondatorul unui nou ordin religios, care a primit de la nsui Vicarul lui Cristos
misiunea de a predica Evanghelia pretutindeni.
Dup ntoarcerea sa la Assisi, Francisc a fost invitat de Episcop s predice n
Catedrala San Rufino. V putei imagina ce nghesuial a fost n biserica aceia la
celebrarea Liturghiei n care Srcuul avea s-i susin prima predic!
Lumea curgea uvoi din toate prile. Atta publicitate s-a fcut asupra
persoanei lui Francisc nct toi voiau s-l vad i s-l aud vorbind. Era n anul
1211.
i Clara? Putem s ne imaginm lesne cu ct nelinite a urmrit cltoria lui
Francisc la Roma i cu ct tulburare l atepta ntoarcerea. Bucuria de a-l ti
nvingtor a fost n sufletul ei mai mare dect la alii, cci ea a fost cea dinti care l-a
neles.
i n seara aceea a anului 1211 a alergat ntr-un suflet la San Rufino ca s-l
aud vorbind pe acest trubadur al lui Dumnezeu.
Dup ce l-a ascultat, deja nu mai avea nici o neclaritate cu privire la menirea
ei i i zise hotrt:
"Trebuie s-l ntlnesc pe Francisc!
Trebuie s-i vorbesc!
Numai el m poate ajuta..."

Capitolul IV: VOI FI LAMPA CE NU SE VA STINGE NICIODATA


Cnd Clara i-a fcut cunoscut Bonei ce are de gnd, aceasta rmase uluit.
- Vrei s-l ntlneti pe Francisc? Ai nnebunit? Nu poi face una ca asta!
- O pot face, o vreau din tot sufletul.
Pn la acest moment, Bona a crezut c prietena sa glumete. ns faa ei
senin, radioas, ochii ei limpezi ca azurul, artau clar c nu e vorba de o glum...
- Tu nu ai avut niciodat toane ca acum!
- Dar nu e vorba de un capriciu, Bona! Te rog s m crezi!

13

- i chiar dac, s zicem, eu a reui s-i duc un mesaj lui Francisc, dac a
reui s stau de vorb cu el, cum vei proceda tu ca s iei din acest palat n care
totul e pzit cu strnicie de soldai narmai cu cini?
Cuvintele Bonei erau desigur justificate. Clara avea 18 ani i tria n casa
aceea ca o prizonier. ntreinerile, discuiile, erau permise numai cu cei ai casei i cu
vreo prieten de ncredere. Clara s-a supus acestei discipline dure fr a murmura,
fr a scoate mcar un cuvnt de nemulumire. Casa unchiului fusese pentru ea
unica coal; aici nvase s citeasc i s scrie - lucru care era permis numai
odraslelor nobilimii. Au deprins de asemenea de la mama Ortolana cteva practici
necesare unei bune gospodine, cum ar fi cultivarea florilor, esutul, cusutul, brodatul,
gtitul, preocuparea compoturilor i multe altele.
- Eu pretind - zicea adesea contele Monaldo - ca fetiele s creasc i s fie
educate n spiritul rangului lor social! Sunt din neamul Offreduccio, nu trebuie s
uitm asta! i, insinuat, nu au de mprit nimic cu negustorii!
Bona, cunoscnd toate aceste probleme existente n familia Clarei, se ntreb
pe bun dreptate:
- Cum vei face s iei din palat?
- Am nevoie de ajutorul tu, Bona; mi-l oferi?
Prietena, fiic a familiei Guelfucci, la fel de renumit i sever, cum era cea a
Clarei, ezit s spun "Da" i ncerc s o conving pe Clara s renune la ideea ei.
- Ce te face pe tine s rupi legmntul ascultrii? Atta timp pereii casei
acestea te-au pzit, te-au ocrotit, iar acum vrei s faci un lucru necuviincios?
- Eu ascult glasul lui Dumnezeu. i El nu poate s-mi sugereze lucruri
necuviincioase.
- Dar nu te poi ntovri cu Francisc; nu-i voi permite asta niciodat!
- Eu nu m altur lui cu legturi pmnteti, dar cu lanurile iubirii lui
Dumnezeu.
- Totui pentru ce ii neaprat s-l ntlneti?
- Pentru c simt nevoia ca el s citeasc nuntrul meu. Simt nevoia s aud
din gura lui ce anume vreau i ce vrea Dumnezeu de la mine. Ii mai aduci aminte ce
mi-ai spus cndva, anume c eu voi fi lumin deoarece numele meu e "Clara"? Ei
bine, nu te nelai. Numele meu vrea ntr-adevr s nsemneze "lumin", dar
adevrata lumin vine de la Francisc, iar la Francisc vine de la Dumnezeu.
Mama Ortolana intr pe neateptate i le surprinde pe cele dou tinere ntr-o
discuie foarte aprins i ncordat, de parc ar fi pus la cale ceva foarte periculos i
ilegal. Puin speriat, puin curioas, ntreb:
- Ce mai spune trestia noastr gnditoare? De ctva timp i s-a dat Clarei i
acest nume, iar ea nu s-a suprat din cauza asta. Ii plcea s gndeasc mult, s se
izoleze de tot ce o nconjura i s cltoreasc pe cile inefabile ale imaginaiei i
contemplaiei. Acum o fixeaz cu privirea pe mama Ortolana, fr a rspunde la
ntrebare.
Bona s-a simit obligat s-i sar n ajutor:
- Clara spunea c lumina, adevrata lumin, vine de la Dumnezeu...
Mama se linitete.
Puin dup aceea plec i Bona purtnd n inim marele secret i dificila
misiune ncredinat de Clara. S-a ntors curnd i i-a optit prietenei ei la ureche:
- Francisc te va primi!

14

Unde s-a ntlnit pentru prima oar Clara cu Francisc? Nu se tie exact. Poate
n linitea dulce a bisericuei San Damiano, aceea pe care Francisc a restaurat-o cu
atta trud; poate la Poiuncula, unde Francisc cu nsoitorii se adunau seara pentru
a cnta laudele divine...
Nu se tie ce a fcut sau spus Clara pentru a putea iei din castel; nu se tie
cum a reuit s treac peste cordonul de oameni narmai care vegheau la poarta
palatului i care, cu siguran, nu ar fi lsat-o s treac fr nsoitor cci se temeau
de contele Monaldo.
Aceast stare de lucruri ne ajut s nelegem ct de convins i hotrt era
Clara. n acest moment crucial al vieii ei se dovedete a fi ea nsi: nu porumbia
timid i asculttoare, fr voin proprie, ci o tnr energic, hotrt s obin
ceea ce simte c i se cuvine.
Din acest moment Clara nu mai tie ce e teama. Voina ei irevocabil de a
vorbi cu Francisc, toate deciziile grave pe care le va lua n continuare pentru sine i
pentru alii, cu curaj care sfideaz orice etichet, familia, poporul i pe oricine nu vrea
s priceap c unicul glas pe care ea l ascult e glasul lui Dumnezeu... toate
acestea ne uimesc i ne fac s ne punem n mod firesc ntrebarea cum de a fost
posibil un atare miracol?
Sosi aadar Clare, mpreun cu Bona, la locul de ntlnire. Francisc care era
nsoit de Fratele Filip o cntri ndelung cu privirea sa blnd i, pricepndu-se s
citeasc n sufletul oricrui om, zise:
- Tu vei fi aurora unei noi ere cretine n lume!
i Clara a rspuns cu nsufleire:
- i tu vei fi soarele care va lumina orizontul meu!
Aadar, s-au neles chiar din primul moment. Francisc a fost impresionat de
credina i frumuseea Clarei. Avea ochi albatri, senini, mari i profunzi, faa ei era
de un oval perfect, prul lung i blond i cdea peste umeri, mbrcmintea era
nobil, gesturile manierate, vocea cald. Purta o vest scump, frumos ornamentat.
Ce putea el s-i spun unei domnioare nobile care-l numise "soarele meu"?
- Vezi, surioar, eu nu tiu dac te-a putea ajuta cu adevrat. Sunt un suflet
simplu i nu am nici o nvtur proprie...
- Tu eti smna, iar eu sunt planta firav ce rsare din tine, rspunde ea.
Vorbir apoi ndelung despre Dumnezeu i despre buntatea divin care se
manifest n toate creaturile.
Francisc o ndemn s rspund la chemare vieii evanghelice, s-l urmeze cu
bucurie pe Cristos printr-o via de srcie i umilin. Apoi concluzion:
- Ii fgduiesc, chiar dac sunt persoan umil, c voi fi focul ce va arde
mereu pentru tine.
- Iar eu i fgduiesc c voi fi fclia ce nu se va stinge niciodat.
Bona i Fratele Filip, prezeni la ntrevederea celor dou fiine extraordinare,
ascultau uimii schimbul acesta de replici; nu vor uita niciodat acest dialog i vor da
mrturie n acest sens ceva mai trziu, la procesul de beatificare.
Aceste colocvii ale Clarei cu Francisc s-au prelungit pe durata unui an. E ntradevr miraculos faptul c reuea s ias at-t de des din palat fr ca cineva s-o
opreasc ori s-i descopere planurile.
Despre ce vorbeau aceti sfini la ntlnirile lor? Primul biograf al Sfintei Clara,
Toma de Celano, scrie aa:

15

"Printele Francisc o ndemna s dispreuiasc lumea demonstrndu-i prin


cuvinte vii c sperana pus n fericirea lumii este deart, iar frumuseea trupului e
neltore i de moment. O sftuia s-i consacre comoara fecioriei, s o nchine
acelui Mire Divin care s-a fcut om din iubirea pentru noi".
Clara medita n inima ei la aceste cuvinte sfinte, care-i preau "de foc" i I se
contura din ce n ce mai clar convingerea c Dumnezeu o chem s calce pe urmele
lui Francisc. Iar Francisc observ cum ncolea n aceast tnr smna aruncat
de el. Era convins c ea tindea spre acelai ideal de umilin i srcie care l
determinase ceva mai nainte i pe el s prseasc totul, cas i avere.
ns pentru Clara situaia nu era aa de simpl precum ni se pare. Perspectiva
totalei renunri i se prea teribil. Teama pentru viitorul ei, lupta inevitabil cu
familia, o nfiorau. n aceste momente de vdit slbiciune se ncredina lui Francisc:
- Frate, ce trebuie s fac? M simt fr putere. Simt c mor.
- Trebuie mai nti s murim, surioar, pentru a nvia apoi cu Cristos. S
murim pentru noi ca s trim o alt via: cu i pentru Cristos...

Capitolul V: MOMENTUL DECIZIEI


Era prin luna martie a anului 1212, n vigilia duminicii Floriilor. Dulceaa
primverii deja se simea. Soarele nclzea blajin pmntul, trezind la via gzele i
alte gngnii. Primele flori fceau risip de parfum.
Francisc o invit pe Clara la ultimul colocviu.
- Surioara mea drag, a sosit i pentru tine momentul s decizi. Trebuie s iei
marea hotrre. De aproape un an i analizezi credina i aptitudinile. Acum consider
c tii cu certitudine ce vrea Dumnezeu de la tine, n ce const chemarea ce i-a fost
adresat.
- Inima mea tresalt de bucurie, frate, ascultnd vocea lui Dumnezeu care m
cheam. Sunt gata s-i mplinesc voina.
- Dar nu uita c aceast voce e exigent. Ii cere mult, enorm de mult; de azi
nainte va trebui s ncepi un alt mod de via: o via trit n srcie pentru a putea
iubi cu adevrat.
- Sunt gata, frate Francisc.
- Vei avea de luptat cu foamea i cu setea, cu frigul i singurtatea...
- Nu m voi teme de nimic, dac tu m vei ajuta.
- Vei avea ca locuin o chilie modest; ca mbrcminte o hain aspr de
sac; ca podoab numai crucea.
- Numai s te am i pe tine, frate Francisc ca s m susii...
- Surioar Clara, va trebui s strbatem drumurile ca ceretori predicnd
iubirea lui Dumnezeu.
- Dac vom strbate mpreun drumurile acestui pmnt, vom ajunge n
acelai cer.
- Ascult, surioar: va trebui s uii casa n care te-ai nscut. Va trebui s o
prseti pentru totdeauna. Va trebui s-i uii neamul ca i cum nu l-ai fi cunoscut
niciodat .
- Sunt gata s mplinesc tot ceea ce voieti i cnd voieti tu.
- Chiar mine, surioar Clara.

16

Clara simte cum un fior i brzdeaz fiina. Momentul despririi era aa de


aproape!
- Mine va fi, frate Francisc...
n Assisi, duminica Floriilor era una dintre cele mai importante zile de
srbtoare. Aceast srbtoare religioas era i o srbtoare a naturii, trezit la via
dup agonia iernii.
Era i ziua n care apreau n public fetele de mritat care primeau i o
binecuvntare special. Cu aceast ocazie, erau la iveal haine noi, n culori vesele,
n sintonie cu anotimpul. Cel puin n prezentarea extern, oamenii ndrzneau parc
s se asemene cu florile.
n duminica Floriilor, aadar, tinerele ieeau la plimbare frumos mpestriate ca
s fie admirate. Mamele se strduiau s-i mpodobeasc odraslele ct mai frumos.
Chiar i fata cea mai srac mbrca o rochie nou n aceast zi.
Biserica San Rufino se transforma - am zice noi astzi - ntr-un salon de
mod, iar altarul devenea o vertibil scen, la care apreau rnd pe rnd
domnioarele pentru a primi din mna episcopului ramura de palmier.
Ceremonia religioas cretea n solemnitate datorit strigtelor de admiraie,
de laud ori critic la adresa vreuneia dintre tinere, ce se nlau din naveta bisericii.
Nu puine cstorii fericite se ncheiau cu aceast ocazie, iar altele se plnuiau...
Clara avea 19 ani. Purta un splendid costum de catifea i bijuterii foarte
scumpe. Prul ei lung i blond, strns cu o bron de aur era i el mpodobit cu
numeroase perle. Surorile ei, la rndul lor, erau mbrcate ngrijit de mama Ortolana
le ducea la biseric foarte bucuroas i mndr de ele. S-au deslnuit diverse
comentarii la trecerea Clarei prin pia: "Cum se face c pn la vrsta asta nu i-a
gsit un so? Cine tie ce pretenii are! Ori poate au considerat-o nevrednic cei care
au cerut-o n cstorie... Probabil c toat vina o poart unchiul ei care niciodat nu
e mulumit... Ar putea fi i vina ei cci, dup cum se vorbete, s-a ndrgostit tainic de
un srac nebun!... Sau poate sunt i banii la mijloc; fr bani nici un so nu ar prea
vrednic n ochii ei..."
Clara cunotea toate aceste clevetiri. Unele ajunseser la urechile ei mai
demult, altele i le-a nchipuit. In acel moment se hotr s nu le ia n seam. S-a
aezat n genunchi pentru rugciune. Nici spre Bona, prietena ei care i cunotea
foarte bine gndurile sufletului, nu mai ridica privirea.
Ultimile cuvinte ale lui Francisc o ardeau la inim: "Vei avea de suferit foame
i sete, frig i singurtate... Va trebui s uii casa n care te-ai nscut, s lai totul..."
"Va s zic - gndea ea - m aflu pentru ultima oar mpreun cu surioarele
mele; ultima oar cnd primim mpreun ramura de palmier; ultima oar cnd sunt
nsoit de toate slujnicile i de mama... Dup asta voi fi singur... singuric,
singuric! Ce se va spune despre mine? Muli nu-mi vor mai pronuna numele
niciodat; alii m vor blestema. Dar ei nu tiu ct de mult i iubesc! Nu-i dau seama
ct m cost pe mine acest fapt. Nu pricep c am ales o iubire mai mare, iubirea fa
de Cristos! Nu tiu ct de deficil este s spui adio la toate... Frate Francisc, mi-e
team, ajut-m! Simt c mor..." - "Surioar Clara, trebuie mai nti s murim, ca s
ne putem renate..."
Liturghia acelei duminici era celebrat de cardinalul Ugolino. Era o liturghie
solemn i ntreaga biseric rsuna de cntri i rugciuni.
Clara, cufundat n meditaie, nu a sesizat sosirea momentului n care se
mpreau ramurile de palmier: nu a sesizat c credincioii ieiau deja din bnci i se

17

ndreptau spre episcop ca s primeasc trofeul simbolic, ramura de palmier


binecuvntat. Una dup alta ieir din banc mama Ortolana, surorile i slujnicile,
ns Clara rmase locului ca o statuie. "Nu pot! Ramura aceasta nseamn pace, ori
eu urmeaz s aduc rzboi n familie!" Momentul de ezitare al Clarei a atras atenia
mulimii. Ochii tuturor o priveau curioi. Si cu ct se tia mai mult scrutat de privirile
iscoditoare, cu att cretea i tulburarea ei i devenea vizibil; ddu porunc
picioarelor s se mite, dar nu voiau s o asculte: parc nepeniser. Simi la un
moment dat ct de greu atrna pe ea acest vemnt strlucitor, ct de insuportabile
erau bijuteriile,privirile mulimii. Acceptase s se mbrace astfel pentru a face
plcerea mamei, pentru a nu supra pe nimeni; dar acum se strin, incomod...
n jur s-a aternut o tcere ncordat. Oare ce-i nchipuia lumea?
"De ce nu se aproprie Clara de altar? Probabil are vreun pcat de moarte pe
suflet... Trebuie s fie vinovat de ceva grav... sau poate e bolnav... Nu e bolnav,
ci ngmfat! Mai mult dect mndr, e capricioas!... Poate vemntul pe care-l
poart nu i se pare destul de frumos... Ba nu, ea tie prea bine c e frumoas; face
acest apectacol n mod ostentativ, ca s atrag atenia asupra ei! Nu s-a mai
pomenit aa ceva, atta vanitate ntr-o femeie ! O atare sfidare fa de un cardinal!...
Ce scandal!... Ce timpuri, Domnule!... Ce tineret needucat!..."
Cardinalul Ugolino a neles ns c ceva neateptat se petrece n sufletul
tinerei. Insui Francisc i vorbise despre vocaia deosebit a Clarei; chiar el i dduse
lui Francisc permisiunea de a o ntlni i de a sta de vorb cu ea. Ba chiar i
cardinalul o ntlnise vorbise cu ea, se interesase ndeaproape dac Clara era cu
adevrat chemat de Dumnezeu; tia ct de legat era fata asta de familiea ei i
cte dificulti avea de nfruntat... O ncurajase i el cu cuvinte asemntoare celor
spuse ei de Francisc. Cardinalul tia de asemenea i momentul n care Clara va face
ruptura definitiv de lume; tia c puine ceasuri o mai despart de acel moment.
Totui voia din tot sufletul s nu se dea natere la scandal, ca totul s se petreac n
tcere. fr a irita, dac e cu putin, chiar i pe contele Monaldo... Prin urmare, cum
s nu neleag el oviala Clarei?
Era nevoie de intervenia cuiva, care s o ajute s se hotrasc; i acest
ajutor deocamdat numai el, cardinalul, i-l putea oferi. Mulimea csc ochii mari
vzndu-l pe Excelena sa cobornd de la altar i ndreptndu-se agale ctre Clara,
creia i oferi ramura de palmier cu un surs binevoitor; apoi o binecuvnt.
A fost suficient acest gest din partea episcopului, ca i cum i-ar fi spus: "Nu te
mai ndoi, mergi nainte, ai ales drumul cel mai greu i cel mai drept totodat. Eu sunt
de parte ta, nu vezi?" Iar Clara, cu lacrimi n ochi, srut acea ramur de palmier.
Pentru a nelege greutatea aceste scene, trebuie s ne ntoarcem cu apte
secole n urm la mentalitatea acelor timpuri. Atunci era motiv de mare scandal ca
cineva s se abat de la eticheta comportamental, mai ales n biseric n timpul
unei cremonii religioase. Respectul fa de celebrant era la fel de sacru ca i
respectul fa de ritul n de sine. Clara nu respectase nici pe celebrant i nici
ceremonia...
Dup sfrirea Sfintei Liturghii, nimeni nu mai era interesant - ca de obicei - de
comentariile referitoare la vestimentaie; aceasta au trecut pe ultimul plan n ordinea
prioritilor. Toat lumea vorbea despre evenimentul inedit al acelei zile iei din
comun al Clarei.
"Oare cine se crede ea c este? Vrea s fie omagiat, domnioara! Si ce a
ieit! Fata mai mare a familiei Offeduccio vrea s intre n gura lumii! S-a pus la
ntrecere cu fiul lui Pietro Bernardone! Mai nti el a fcut-o pe nebunul, acum a

18

nceput ea... Oricum, aa ceva nu st bine unei tinere,... i curios lucru: cardinalul nu
i-a zis nimic".
Clara iei din biseric avnd parc capul cuprins de flcri. Se apropie
tulburat de mama i i spuse:
- Vreau s-mi schimb hainele...
- Faci cum crezi! i-a rspuns mama Ortolana mhnit.
Visase att de mult s o vad pe fiica ei mai mare mbrcat astfel; dar nu o
poate obliga... Si apoi, de ce sa purtat att de straniu n biseric?
- ncepi s-mi dai de gnd, Clara. Nu te mai neleg. Trieti i te compori cu
noi ca i cum nici nu am fi prezeni. Ii vorbim, iar tu parc nici nu auzi. Ce se
ntmpl cu tine, trestie gnditoare? M ndoiesc c unchiul Monaldo te-ar trata cu
mai mult bunvoin dect mine; el zice c i trebuie un so bun i c a sosit
momentul s-l ai.
- Nu mi s-a ntmplat nimic, mam! spuse Clara aproape plngnd. Am nevoie
doar de mult linite.
Purta n inim o mare greutate n a-i spune tot adevrul.
Ceva mai trziu, unchiul Monaldo, ca un atottiutor ce se credea, veni s-i
cosoleze cumnata:
- Nu lua n seam capricile fetelor. Toate trec prin asemenea crize nainte de a
se mrita, chiar de natur mistic; toate trec printr-un moment de via n care vor s
se clugreasc ! Ii pun ciliciu la olduri, dar se gndesc la mriti... Sunt psrele
trectoare, drag cumnat, specifice vrstei. Si Clara nu face excepie de la aceast
regul. Dar o vom mrita curnd i o s-i treac...
Doamna Ortolana nu prea prea entuziasmat de aceste explicaii. Simea n
inima ei de mam c se va ntmpla ceva. Ceva care s-i zguduie pe toi.
Ce lungi au fost pentru Clara orele de ateptare! Ca s treac timpul mai
repede, s-a apucat de cusut ceva la ntmplare.
- Clara, azi e ziua Domnului, nu lucra!
- Ai dreptate, mam, rspunse ea ncurcat, de noua ei gaf.
n sfrit, iat c binecuvntatul soare coboar la asfinit. Cu tulburare n
suflet, Clara privete cum ncet, ncet se las ntunericul. Nu reui din cuza emoiei
s mnnce nimic. Se ridic de la mas, spuse tuturor "noapte bun" i se retrase.
- Noapte bun, Clara! rspunse Agneza ca n fiecare sear.
- Noapte bun, Agneza! repet mainal Clara. Ins n inima ei, cuvintele
acestea aveau alt rezonan: "Surioar drag, adio!" Adio tuturor!
Inima i btea n piept cu putere: "Oare ce ar face familia asta a mea dac ar
afla ce am de gnd? Oare m vor ruga s rmn? Nu mai pot rmne! Unchiul
Monaldo vrea s m vad mireas... Nu mai pot sta n casa asta... Simt c m
sufoc... Mor!"
Si din nou vocea lui Francisc i sun n urechi: "Trebuie mai nti s mori,
surioar, pentru a te nate din nou n Cristos!" Si a nceput s repete aceast
maxim la nesfrit...
ncetul cu ncetul, n palatul Offeduccio s-au stins toate luminile, a ncetat orice
zgomot. A sosit momentul despririi.
Clara se ridic, aranjeaz patul la loc i coboar.

19

Capitolul VI: FUGA N TOIUL NOPII


mbrcat ntr-o rochie de brocard alb, arta ca o mireas. Prul ei blond i
bogat, adunat n mnunchi, era prins cu o bron de aur, ornatat cu pietre scumpe
i perle, aceeai pe care o purtase i la biseric. In mijloc era ncins cu o cingtoare
mpodobit cu pietre preioase, iar n picioare purta pantofi de catifea. Se simea
mireas, mireasa lui Cristos; de aceea s-a mbrcat ca o mireas.
Cobor scrile fr a face zgomot. Oare dormeau atunci oamenii de gard de
nu au auzit-o? Buser ceva mai mult ca de obicei, fiind zi de srbtoare? Si cinii,
oare dormeau i ei? E un secret pe care Clara nu l-a destinuit nimnui niciodat...
Aa mbrcat strlucitor, porni ctre acea parte a grdinii, unde iarba era
netuns i lstriul mai nalt. De ce?
Pentru a nelege strategia Clarei, e bine s lum la cunotin n prealabil c
palatele Umbrei erau dotate cu trei pori. Toate trei dau n strad. Prima poart,
considerat c principal, era deschis numai vizitatorilor de vaz, cum ar fi:
episcopul, cardinalul, principele ori guvernatorul inutului. Mai era numit Poarta
Miresei, cci se deschidea cnd o mireas nou pleca sau venea n cas. Era o
poart foarte mare, mpodobit cu diferite sculpturi n lemn i piatr. Era zvorit prin
interior i legat cu lanuri. Practic nu putea fi forat din exterior intrarea pe aceast
poart. Uneori rmnea ani n ir nchis.
A doua poart, mult mai mic, era poarta obinuit a palatului, pe care se intra
i se ieea n timpul zilei. Era folosit att de stpnii casei, ct i de slujitori, argai,
negustori, prieteni, vizitatori ocazionali. Era poarta cea mai vulnerabil la un eventual
atac al agresorilor. De aceea, n timpul nopii era pzit de soldai narmai, adesea
ajutai de cini. Orice atac din afar ar fi putut fi prentmpinat de ctre aceti
cavaleri pltii s apere casa.
Cea de a treia era numit "poarta mortului" mic, strmt, aproape ca o ni n
zid. Servea pentru trecerea membrilor familiei, care fceau ultimul lor drum pe
pmnt. Exista un fel de superstiie prin care se credea c neglijind aceast poart,
lsnd-o s-i rugineasc balamalele i zvoarele, s-ar putea veni de hac morii.
n preajma acestei pori se aruncau - din motivele aceleeai superstiii - lucruri
ieite din uz, buci de lemn, mobilier deteriorant, roi stricate, fiare vechi, etc. Iarba
era lsat s creasc n voie i odat cu ea cretea i un fel mrcini slbatic.
Grdinarii lucrau cu mult miestrie grdina palatului, ns n preajma acestei pori
nu aveau voie s fac ceva. Acest mod bizar de a vedea lucrurile ddea o senzaie
de siguran i bun augur, ca i cum locuitorii acestei case ar fi avut de trit o
venicie...
Clara aadar a preferat aceast poart din urm: a ales poarta prin care ies
morii ca simbol al intrrii ntr-o nou via.
Oare cum a reuit cu mnuele ei delicate s-i fac loc prin acel munte de
deeuri din preajma porii? Cum a reuit s desfac lanurile, s urneasc din loc
poarta, ale crei balamale erau nepenite de rugin? Si aceasta e o tain. Un singur
lucru este evident: Clara a demonstrat o voin de fier, o credin care poate muta
munii din loc...
Operaiunea aceasta de degajare a terenului din preajma porii, precum i
desfacerea lanurilor i a zvoarelor a durat circa o or, suficient ca Francisc, care o
atepta s se impacienteze i s cad pe gnduri... "Poate unchiul Molando a aflat

20

de planurile ei i a ncuiat-o. Sau poate a zrit-o cineva din gard i a dat alarma... E
trziu totui... miezul nopii a btut de mult..."
Nelinitea lui Francisc crescu ntr-att nct hotr s nu mai atepte i s
trimit pe cineva ca s studieze terenul, s afle ce s-a ntmplat. Chem pe fratele
Rufino i pe fratele Silvestru i le zise:
- Luai cte o tor i mergei n ntmpinarea tinerelor. Nu a vrea s le tiu
rtcite prin pdure din cauza ntunericului!
ntr-adevr, locul n care o atepta Francisc pe Clara era n pdure, un loc
foarte drag inimii lui, un cadou din partea Frailor Camaldulenzi din Subassio; ulterior
va fi cunoscut cu numele de Poriuncula.
n acel colior de pdure se afl o bisericu, n jurul creia fraii au construit
nite colibe pentru a se retrage la odihn noaptea sau dup obositoarele cltorii
fcute n scopul evanghelizrii sau ceritului. In bisericua aceasta fratele Francisc a
fcut un altar pentru celebrarea Sfintei Liturghii, iluminndu-l cu fclii care ardeau zi
i noapte.
Cnd, n sfrit, poarta a cedat, scrind din toate ncheieturile, la sforrile
Clarei, ea iei repede i se ls nghiit de ntuneric. Dar epuizat, nfierbntat,
speriat din cauza tcerii i a fantasmelor care se contura vag pe perdeaua neagr a
nopii. Porni n grab n direcia unui boschet unde trebuia s fie prietena ei
credincioas, Bona. Biata fat ateptase ndelung, cu sufletul la gur, tremurnd
toat. i era normal s-i fie fric: sttea acolo singur, oricnd n pericol de a fi
descoperit de vreun trector nocturn sau vreo santinel aflat n rond...
- Of, credeam cu nu ai s mai vii ! i opti ea Clarei.
Cele dou prietene se prinseser de mn i pornir n goan ctre
Poriuncula.
- Ai nchis bine poarta n urma ta?
- Nu.
- Nuuu? De ce?
- Pentru c aa, deschis, acea poart e un mesaj. Vor nelege c sunt
moart pentru ei, c nu sre nici un rost s m mai caute...
- Eu nu am lsat nici un "mesaj", dar vei vedea c ne vor cuta ndat pe
amndou!
- Cred c Francisc este ngrijorat de soarta noastr; am ntrziat mult...
Respiraia celor dou tinere e din ce n ce mai precipitat. Si asta nu numai
din cauza alergrii; mai era i durerea luntric plecrii, teama zilei de mine, toate
acele emoii care nsoesc orice evadare n toiul nopii...
- Se vd dou lumini n ntuneric, opretete! opti Bona.
- Am inpresia c sunt dou tore care vin spre noi!
- Nu v speriai, suntem noi, fratele Silvestru i fratele Rufino; venim n
ntmpinarea voastr ca s v luminm drumul.
- Slav Domnului ! exclamar uurate cele dou prietene. Simeau cum ncetul
cu ncetul teama, nelinitea, emoiile le prseau.
Cnd fratele Francisc auzi cele patru voci apropiindu-se de "tabr" czu n
genunchi i mulumi Domnului: va s zic evadarea a reuit!
- Surioarele mele n Cristos! Acesta e ceasul binecuvntat pe care l-ai
ateptat atta timp...
- Mulumim, Frate Francisc! Fr tine, acest ceas poate nu ar mai fi sosit
niciodat, rspunse Clara.

21

- Nu v temei, suntei cu noi acum! Francisc care de felul lui era


nendemnatic n discuii, voia s-i spun attea, dar nu reuea. Voia s-i spun
Clarei c nu ar fi reuit s treac de santinelele palatului, nu ar fi nvins clevetirile,
acuzele, brutalitile, dac nu ar fi protejat-o el nsui de la distan... Acest lapidar
"suntei cu noi" vrea s spun c el i asuma responsabilitatea de a o feri de
ruvoitori.
Simpl i solemn totodat a fost ceremonia intrrii Clarei n ceata
binecuvntat a clugrilor. Si-a desfcut cordonul ornat cu pietre preioase i l-a
predat frailor ca s-l vnd, iar banii obinui s fie ajutai sracii. Si-a scos rochia
alb i a aruncat-o n mrcini. A mbrcat o manta de sac, aspr i nchis la
culoare. Si-a scos din picioare pantofiorii frumoi i a nclat o pereche de sandale
grosolane. La urm i-a desprins ncet clama de aur, iar prul ei blond se revrs pe
spate n toat splendoarea lui. i nclin capul ctre Francisc iar acesta i-a tiat
podoaba capilar cu un foarfece de argint. A primit apoi vlul alb - semnul puritii - i
unul negru - semnul despririi de lume.
- Ce fgduieti tu, surioar Clara?
- Promit c voi tri n ascultare, srcie i castitate pn la moarte.
Acesta a fost votul. Numai Bona i civa frai auziser cuvintele. Si odat
pronunat votul, tnra Clara nu ami era acea domnioar de curte ori castelean; a
devenit simplu "sora Clara".
Dup cum era de ateptat, familia Clarei nu putea trata cu indiferen acest
eveniment. Francisc tia prea bine c vor reaciona i nc n modul cel mai violent
posibil. De aceea a exclus de la bun nceput posibilitatea cazrii Clarei la
Proiuncula. nc naintea de depunerea voturilor, Clara a primit gzduire la
clugriele benedictiene de la "Sant'Angelo", mpreun cu Bona. Acesta era un loc
consacrat i, ca atare, oricine intra cu violen acolo era excomunicat. Dup ce a
fcut profesiunea, Francisc i fraii o nsoir pe Clara i pe prietena ei la mnstirea
benedictienelor.
- S nfruntai cu curaj toate greutile ce se vor abate asupra voastr ! le-a
spus Francisc la desprire.
- S nu fii ngrijorat de noi, frate!
Marea poart a mnstirii Sant'Angelo s-a nchis n urma lor. Clugria care
le primise pe cele dou tinere nu prea prea entuziasmat; credea ce vreun caprici
la mijloc, specific domnioarelor din nalta societate. Dac domnioara Clara vrea s
se clugreasc pentru ce fuge? Pentru ce nu se face benedictin la lumina zilei i
fr atta spectacol?
- Aceasta este chilia voastr! le spuse celor dou tinere i se ndeprteaz
grbit.
n acest moment au simit singurtatea n plintatea ei dezolat. Bona
bolborosete speriat:
- nc puin i vor descoperi fuga noastr!
- tiu. Avem nevoie de ajutorul lui Dumnezeu. Avem nevoie de rugciune...
- Clara, oare chiar am rupt orice legtur cu ceilali? Mi se pare nfiortor!
- Am rupt orice legtur cu lumea pentru a ne lega sufletele numai cu
Dumnezeu. Dac vrei s afli curaj, roag-te!

22

Capitolul VII: NU MA MAI CAUI


S-a fcut diminea n palatul Offreduccio. Totul decurgea deocamdat
normal. Doamna Ortolana s-a trezit. De fapt, a adormit foarte puin i ru. Ceva o
nelinitete. Salutul Clarei de asear i s-a prut cam bizar. Poate ar fi mai bine s-i
vorbeasc acum, pn se trezesc fetele. Avea ceva asear. Acum trebuie s clarifice
anumite lucruri: de ce tot amn mritiul? Prietenele ei de aceiai vrst sunt deja
mame... Poate soul pe care i l-a ales unchiul Monaldo nu-i este pe plac? Poate
iubete vreun alt cavaler i nu are suficient curaj s-o spun? Ar mai vrea s-i cear
explicaii pentru comportamentul ei ciudat din ultima vreme, pentru diversele
dispariii... Inc reflectnd la aceste ntrebri care aveau s constituie subiectul
discuiei cu fiica ei mai mare, Domna Ortolana ptrunde n camera Clarei. Patul era
nedesfcut, iar n ncpere nu era nimeni. Creznd c e sculat deja, o strig, n
oapt, pe nume. Zadarnic ins. Vocea mamei Ortolana devine din ce n ce mai
precipitat i insistent. Se scoal pe rnd i celelalte fete: Agneza, Penenda,
Beatrice.
- Unde este sora voastr? le ntreb cu o voce alarmant mama Ortolana. Dar
fetele nu tiau nimic. S-au apucat s-o caute n toat casa. Au venit i slujitorii; totul
era mutat din loc. Clara nicieri. Dup aproape un ceas de cutri minuioase, apare
gfuind o slujnic n capul scrilor:
- Stpn, Poarta Mortului e deschis!
Au alergat toi ntr-acolo i s-au umplut de groaz n faa tabloului apocaliptic
ce se prezenta n fata ochilor lor: bolovanii mutai de la locul lor, lemnria
mprtiat, lanurile desfcute, poarta larg deschis... Mama Ortolana scoase un
strigt de durere i izbucnete ntr-un plns disperat.
- Asasinii! Mi-au rpit fiica! Mi-au luat-o pe cea mai frumoas, pe cea mai
dulce dintre fetiele mele! Vreau rzbunare! Fac apel la toi ca s apere onoarea
familiei, la toi! Nu mai contenia cu vicrelile. Striga n gura mare c trebuie s se
porneasc ndat pe urmele rpitorilor. S fie prini i pedepsii pentru a salva
onoarea fiicei ei.
Contele Monaldo fierbea de mnie. In via sa nu a iertat o ofens ct de
mic... Dac l-ar ti pe acela care a fcut o atare ruine casei lui, l-ar hcui cu spada
inmediat! Ins un glas tainic i spunea c nu e vorba de o rpire... Chem la sine
soldaii care au fost de straj n timpul nopii. Acetia s-au adunat oarecum speriai,
ateptndu-se la orce din partea stpnului: era evident faptul c nu-i fcuse
datoria.
- Neam de imbecili, ntri adormii! Cum au furat-o pe nepoata mea fr ca
voi s avei habar? Unde erai, beivilor? Ce facei? De ce nu erai la posturile
voastre, ai? Pentru ce v pltesc, ntrilor? O s v coste scump neglijena asta,
pe onoarea mea ! Sau, tiu eu, poate suntei n legtur cu dumanii casei mele?!
Bieii oameni, se jurau pe ce aveau mai scump ncercnd s-l conving - dac
mai era cu putin - pe conte c niciunul nu dormise n acea noapte, c au vegheat
narmai, c nimeni nu a intrat n palat, c nu s-a auzit nici un zgomot, c nici cinii
nu au sesizat ceva suspect...
- Atunci, explicai-mi, drguilor, cine a dat bolovanii la o parte? Au plecat
singuri de la locurile lor? Cine a desfcut lanurile? vntul? S nu-mi spunei c o fat
a fost n stare de o asemenea isprav! Care dintre voi i-ai dat o mn de ajutor? Hai,
spunei-mi!

23

Din nou au izbucnit avalanele de jurminte: nimeni nu a tiut nimic, nu a auzit


nimic. Nu i nu!
- M credei copil? Tot de s-a ntmplat la Poarta aceea ar fi sculat i morii din
groap, iar voi nu ai auzit nimic!... Gard pe cinste am, s-mi triasc! Pltesc de
atia ani o ceat de haimanale, pe deasupra i trdtori! Careva dintre voi tie cu
siguran unde a plecat nepoata mea... Cineva i-a dat o mn de ajutor!
- O mn de ajutor?! La ce? intervine contrariat mama Ortolana.
- Nu eti deteapt deloc, cumnat! Cineva a ajutat-o pe fiica ta s evadeze...
- A fugit? Si unde crezi c ar fi putut s fug?
- Ii spun ndat. Unde se retrage n ultima vreme toat floarea tinerimii din
Assisi? Unde se duce s-i chinuie viaa ntr-un sac i cu picioarele goale? La acel
smintit salbimbanc, iat unde s-a dus Clara!
Au priceput ndat cei de fa c se referea la Francisc.
- Ceat de tlhari! - astfel i intituleaz acum contele garda. Plecai ndat la
acel scandalagiu i forai-l s v spun unde este nepoata mea!
Fluturnd n aer un drapel al familiei, ceata a pornit ndat ca s execute
ordinul. Unchiul Monaldo nu-i mai gsea locul. Umbla furios de ici-colo, trntea tot
ce ntlnea i blestema de mama focului.
- De ce ni s-a ntmplat tocmai nou una ca asta? De ce aceast ruine? Fata
asta nu a fost o rsfat care s se fi dezgustat de attea plceri i s-i fi cutat
refugiul n srcie, n mizerie; e doar o copil, prima fiin din neamul nostru care d
scandal; a svrit cea mai josnic crim: trdare familiei! Cine va mai reui vreodat
s ne cure de tot noroiul cu care Clara ne-a mprocat acum? In cteva ore vom fi
n centru discuiilor i brfelor ntregii ceti. Ba chiar ntreaga Perugie i va bate joc
de mine... i toate celelalte ceti care acum se tem de mine... Vor rde de mine - eu
care schimb primarii dup bunul meu plac, iat c m las batjocrt de o copil
obraznic
Mui, abtui, speriai, locatarii palatului Offreduccio simeau cum fiori reci le
brzdau ira spinrii ascultnd monologul contelui. Se simeau cu toii acuzai,
ameninai.
- Dar v jur pe ce-i mai sfnt! urla contele, se va ntoarce curnd! Os vedei
c se va ntoarce! Si va intra pe unde a ieit, pe Poarta Morilor va intra... n
genunchi! i-mi va sruta picioarele cerindu-mi iertarea!
Auzind prorocire Unchiului Monaldo, doamna Ortolana plngea i repeta
mereu; "Nu, nu!" Aneles n cele din urm ce se ntmplase cu fata ei. Totui nu
trebuia s fie maltratat, umilit, batjocort... Mai nti trebuia gsit i ntrebat...
Tinea mult la Clara. Ceea ce acum dorea mai mult, ceea ce considera mai important
era faptul de a o revedea, de a o mbria, de a o strnge la pieptul ei de mam, ca
atunci cnd era numai de o palm, i s-o mngie. Spuse deci htrt:
- Nu, nu voi admite nici un fel de pedeaps pentru Clara! Amintete-i
cumnate, de acel fiu risipitor din Evanghelie... Isus ne nva cum trebuie s ne
comportm atunci cnd se ntoarce acas un fiu care era considerat pierdut. Eu
nsmi voi deschide poarta principal ca i cum ar intra o mireas. Si-i voi da haina
cea mai frumoas i o voi primi cu braele deschise.
ntre timp, Contele Monaldo i-a adunat oamenii de ncredere pentru o
consftuire grav. Voia ca mpreun s ntreprind tot ceea ce le era n putin
pentru salvarea situaiei, ns fr a comite vreo greeal care s-i coste. De aceeai
prere era i tatl Bonei care, la rndu-i constatase s-i fugise i fiica lui.

24

- Dac aceste dou copile au intrat n vreo mnstire, nu se mai poate face
nimic. Sunt protejate de legea bisericeasc i civil.
- Nu, legea nu le face intangibile atta timp ct nc nu au depus voturile
clugreti. i, conform legilor, nu a putut face deocamdat acest lucru...
- E adevrat, legea bisericeasc prevede ca voturile ca voturile s fie fcute n
prezena episcopului i e imposibil ca n aceast noapte s fi primit Excelenta sa
voturile lor, cci nu s-a deplasat din palatul su nicieri...
- Dac nu au depus voturile n faa episcopului, asta nseamn c din punct de
vedere canonic ele nu se pot considera clugrie i ca atare, nu se bucur de
imunitate!
- Poate c au depus voturile n prezena lui Francisc!...
- Si cine e, m rog, acest Francisc? Este el episcop? E abate? E un aventurier
care i-a adunat o ceat de teap lui... Nu au nici un document care s-i legitimeze
n scris ca ordin religios!
- ntr-adevr, nu exist nimic din toate cele legale. Francisc are doar
promisiune de sprijin i aprobare verbal de a predica, nicidecum s primeasc
voturile.
- Totui mai exist i o alt problem care ne poate dezavantaja: dac copilele
se afl ntr-o alt mnstire, dac sunt ntr-un teritoriu consacrat, riscm s ne
alegem cu excomunicarea intrnd acolo cu fora! Dar dac cerem n mod politicos
permisiunea s vorbim cu fiicele noastre refugiate acolo i care "nu sunt" clugrie...
treaba devine legal!
- Avei dreptate, nu vom viola nici o lege aa!
- Vd c m-ai neles! exclam satisfcut contele Monaldo. In momentul
obinerii permisiunii de a sta de vorb cu fiicele noastre - i nu ne vor putea refuza
aceast permisiune ntruct ele nu aparin mnstirii, ci sunt doar gzduite acolo iat momentul cel mai potrivit de a le lua acas! Legea e de partea noastr...
n timp ce puneau la cale aceast ingenioas stratagem, iat-i intrnd grbii
pe mesagerii trimii de contele Monaldo la Francisc.
- Ce nouti ne aducei?
- Porumbiele pe care le cutai sunt la Sant'Angelo, n mnstirea
benedictienelor.
Contele sttu o clip pe gnduri, apoi zise:
- Bine, s mergem aadar acolo mpreun, domnii mei! Acum!
Au nclecat pe cai. Contele, narmat pn n dini, avea o privire ntunecat,
care nu prevestea nimic bun. Au ajuns acolo ndat. Contele nainteaz solemn spre
poart i bate De cum ddur cu ochii de el, clugriele se speriar i alergar s
se ascund. Contele a cerut s vorbeasc cu superioara, creia i-a naintat pretenia
de a vorbi cu Clara. In finalul cererii a adugat:
- Nu avei datoria i nici dreptul de a acorda protecie unei tinere care nu
poart mbrcmintea ordinului vostru; ca atare, nu putei refuza cererea de a o
vedea pe nepoata mea!
A accentuat ultima afirmaie pentru a o impresiona pe Superioar. Ins, sei
gsea la prima vedere juste argumentrile contelui, ea nu s-a impresionat ctui de
puin. I-a cerut cavalerului s atepte i a plecat s-o anune pe Clara de vizita
neateptat i neobinuit pe care o are. Nu vedea o alt posibilitate de a se
descotorosi de acest om att de teribil i ofensat.
Clara i Bona, aezate n genunchi pe pmntul gol, n faa Rstignitului, n
chilia n care au petrecut noaptea ce tocmai s-a scurs, se rugau Bunului Dumnezeu

25

s le lumineze i s le lumineze i s le dea trie n ntmpinarea vocaiei lor. Cnd


s-au auzit btile n u, inima Clarei a zvcnit cu putere n piept: cineva se interesa
de ele!
- Sor Clara, se aude o voce, unchiul tu vrea s te vad i nu pot s-l
mpedic.
- Nu-i fie team, Sor! Enormal s-l vd i s-i vorbesc...
- Te ateapt n vorbitor.
- Spunei-i contelui Monaldo c-l voi atepta n biserica Mnstirii i c numai
acolo i voi vorbi.
Contele nu se atepta, desigur, la acest prim afront; ns fu mulumit i mcar
cu att i porni ctre biserica mnstirii. Acolo l atepta Clara, dreapt, cu palmele
sprijinite pe altar - cu totul altfel dect i-o nchipuia el. A neles ndat c nepoata lui
nu era acea copil speriat i neajutorat pe care sperase s-o domine i s-o
umileasc. Trebuia deci s renune la for i s apeleze la diplomaia vorbelor dulci:
- Clara, nu am de gnd s-i art ct de furios sunt. Am venit aici fiinc vreau
s te iert. Am venit aici, precum vezi, i nu am de gnd s-i cer socoteal pentru
ceea ce ai fcut. Iat ct de ngduitor sunt! Coboar de la altar i vino cu mine
acas! Vom merge acas fr prea mare trboi, iar mama ta va deschide poarta
cea mare i te va primi ca pe o mireas.
Clara ns nu s-a micat de lng altar, ci a ntins ostentativ minile pe pnza
alb a mesei de altar, gest care voia s spun: "Nu m atinge, sunt pe pmnt
sacru!"
Contele a neles c nepoata lui are de gnd s opun rezisten. Nu mai reui
s-i mascheze mnia i izbucni:
- S nu crezi cumva c ai s m sperii! i vreau binele, fetio! Dac eti
nebun sunt lucruri i mai eficiente pentru tine dect acesta...
- Nu sunt nebun. Un an ntreg am reflectat nainte de a face acest pas. Nu-mi
place s te contrazic, ns sunt hotrt s nu m mai ntorc acas nici pe poarta
mic, nici pe cea mare. Am ieit pe Poarta Morilor ca s v fac s nelegei c am
murit pentru familie i pentru tot ce mi-a fost drag!
- Care va s zic, noi nu mai suntem nimic n ochii ti!
- Ba da, ns iubirea lui Dumnezeu e mai mare dect tot ce exist pe lumea
aceasta...
- nceteaz a mai predica i imita ca un papagal pe acel fanatic! Vino-i n fire
nainte de a-mi perde cumptul!
Contele a scos sabia din teac.
- N-ai dect s m loveti, dac asta intenionezi. Nici o sabie nu va egala
puterea Aceluia care m-a ajutat s-mi aflu calea n via, calea cea dreapt.
- Ce drum, ce alegere? Te joci cu vorbele mari, tu care nu ai depus nici un vot
n faa episcopului.
Clara se acest repro i ca atare era pregtit s-i dea rspunsul cuvenit.
Inainte ns de a deschide gura, i-a scos cele dou valuri de pe cap i a artat
contelui cum i-a tiat prul. Apoi a adugat:
- Am depus voturile naintea lui Dumnezeu, cu mrturia fratelui Francisc. Nu
mai sunt nepoata ta, ci sora Clara. Nu are rost s mai pierdei timpul cutndu-m.
Dac vrei trupul meu, poftim, ucide-m! Ins sufletul meu niciodat nu-l vei putea
avea, cci i l-am ncredinat lui Dumnezeu...
Contele stupefiat de atta ndrzneal a decis s primeasc prima nfrngere.
Greise desigur tactica n lupta cu aceast copil. Trebuia s caute alte mijloace, alte

26

cuvinte, dar la momentul de fa e n criz total de inspiraie. Cade pe gnduri.


Introduce sabia n teac. Iese din biseric mai furios dect intrase. Incpinarea
Clarei nu era cu nimic mai prejos dect a lui.
Ct privete cleveteala poporului va ti el cum s o nbue. Frica e arma cea
mai eficient, iar contele Monaldo se pricepe de minune s mnuiasc aceast
arm...

Capitolul VIII: MAMA MHNIT I DUIOAS


Prima vizit a contelui la mnstirea Sant'Angelo a fost urmat de multe altele.
A fcut uz de graii, promisiuni, ameninri, linguiri, curse pentru a o readuce pe
Clara acas. Nu era att preocupat de soarta nepoatei sale ct mai ales de onoarea
sa: voia s demonstreze oraului ntreg ct de puternic i influient este. La una din
vizite le-a luat cu el i pe cellalte surori ale Clarei, pe mama Ortolana, rudele,
prietenii. Voia ca presiunile asupra Clarei s fie ct mai insistente, aa c copilia s
cedeze. Urmrea, de asemenia, s-i provoce invidie fa de surorile ei mai mici,
procurndu-le soi dintre cei mai strlucii. ncepu cu Agneza:
- Agneza, am o veste bun pentru tine.
- S-aud unchiule!
- Pariez c nici nu-i trece prin minte cine e viitorul tu so! Te-am fgduit
nobilului... care a renunat la o principes roman pentru tine.
- M-ai fgduit? ntreb Agneza palid la fa. Nu are totui curajul s-i spun
unchiului c nu-i face plcere, c nu vrea s se mrite. Risc prea mult acela care-l
contrazice. Unchiul a dat din cap afirmativ i a continuat:
- Vom face o nunt regal, vom invita notabilitile Umbrei... Orice dorin a ta
va fi lege pentru mine. Natural c o vom invita i pe sora ta Clara; n calitate de primnscut al familiei trebuie s vin.
Agneza tace. Unchiul consider tcerea ei un semn bun; marea bucurie i ea
glasul. Agneza are doar 14 ani i e o mare cinste pentru ea faptul de a fi cerut n
cstorie de un prin... De bun seam - gndete unchiul Monaldo - s-a pierdut
nchipuindu-i fericirea ce o ateapta att de tnr i norocoas totodat! Va veni
desigur i Clara; nu va putea face o aa mare nedreptate surorii sale!
S-au scurs 15 zile de cnd Clara a evadat din palatul familiei. Agneza, profund
ocat de decizia Clarei, a reflectat mult la viitorul propriu i i-a ncolit n suflet
dorina de a se consacra i ea cu totul lui Dumnezeu. Dorina aceasta a devenit
hotrre acum cnd i s-a propus explicit cstoria.
Ascultnd de chemarea divin, fugi n secret de acas i se altur surioarei
ei mai mari. Aflnd de noua evadare, contele porni ndat ctre mnstirea
Sant'Angelo nsoit de 12 oameni narmai. Era sigur c acolo trebuie s fie refugiat
i Agneza.
A btut la poarta mnstirii cu arogan; nu a mai parlamentat ca data trecut;
nu a mai cerut permisiunea, nu a mai pierdut timpul cu justificri legale...
Agneza, spre deosebire de Clara era o copil. Nu avusese timp s-i
pregteasc aprarea, nu a avut nici mcar posibilitatea s-l ntlneasc pe
Francisc spre a primi de la el haina religioas. Pentru copiii capricioi bul e
argumentul cel mai eficace, ei bine, contele era hotrt ntru totul s apeleze la acest

27

argument. Agneza pctuise mai mult dect Clara: era n joc promisiunea de onoare
fcut unui cavaler c-i va da mna nepoatei, iar cuvntul contelui era, de regul,
imutabil... "Nu sunt eu omul care s m las fcut de rs de o mucoas de 14 ani! Ce
se va spune despre mine dac nu o readuc la ascultare?" ntrtat de aceste
gnduri, contele ptrunde narmat n biseric.
Dezordinea provocat de oameni narmai care au ptruns n incinta
mnstirii, ca i tropoitul cailor, atraser atenia celor dou surori claustrine la
Sant'Angelo.
Agneza a mirosit pericolul i zise tremurnd:
- Au venit s m ia cu fora, vor folosi violena!
- Numai Dumnezeu ne poate scpa de violen. Roag-te surioar! Eu nu voi
nceta s m rog pentru tine. Rugciunea e mai puternic dect sabia...
Copleit de fric, Agneza apru n faa unchiului. Nu a apucat s scoatun
cuvnt: contele a apucat-o de pr i a trt-o ca pe un sac ctre naveta bisericii. In
momentul bruscrii, se lovi cu capul de colul unei bnci. Insngerat, vnt,
ngrozit, Agneza se ruga disperat: "Ajut-m Clara, ajut-m!"
Clara ns nu s-a micat de la locul ei. Nu a schiat nici un gest - asta nu din
cruzime ori laitate, ci din pruden: i-a dat seama c nu poate nimic spre a opri
furia dezlnuit a unui om ca unchiul Monaldo. Nu putea s-l opreasc, s-i cear
socoteal pentru gestul su, cci nu ar fi ascultat-o... Un singur lucru i era cu putin:
s cear ajutor de la Cel Atotputernic. Cu aceast convingere n suflet, Clara a
prsit biserica i s-a retras singur n chilia ei.
"De data asta am nvins. Voi nvinge i de acum nainte" i zicea satisfcut
contele. ns el nu tia ct for obinea n acele clipe Clara prin rugciunile ce le
nla n tain ctre Dumnezeu:
"Doamne, salveaz-mi surioara! Voi dormi pe pmntul gol toat viaa mea;
voi posti pn la limita posibil unui om; voi renuna la odihn, la somn pentru a m
ruga ie i a te preamri. Ii promit s fac toate acestea dac o salvezi pe surioara
mea, Agneza!"
n acest timp Agneza, strivit i plin de rni era trt cu brutalitate afar din
biseric. Pentru a-i descrca nervii, unchiul Monaldo se oprea din cnd n cnd i i
administra cteva lovituri fie cu pumnii, fie cu picioarele. Aa a scos-o din biseric,
din mnstire.
- Acum nimeni, nici episcop, nici frate, nu mai poate s te scoat din ghiarele
mele! De acum trebuie s asculi numai de mine... ridic-te, urc pe cal i s ne
rentoarcem acas. Acolo vom ncheia socotelile...
Agneza l privi o clip cu o groaz pe conte, dar nu se mic din loc. Contele
era gata s-o loveasc cu biciul, dar i ddu seama c scena ar putea fi odioas n
ochii lumii i renun. Ordon oamenilor si:
- Ridicai-o pe cal! Dac opune rezisten lovii-o, biciuii-o, ucidei-o! Numai s
o vd n a...
Oamenii se strnser n jurul srmanei creaturi; o apucar de brae i de
picioare. ns Agneza, cu faa plin de snge cu prul rvit, toat sfiat i
murdar, i-a nfipt unghiile n rn opunnd astfel rezisten. In zadar se chinuiau
oamenii s o ridice: era grea ca o stnc...
Contele crezu c oamenii conspir mpotriva lui simulind doar c vor s o
ridice: nu-i venea s cread c atia brbai nu-s n stare s ridice de la pmnt o
copil de 14 ani pe cal.

28

- Ntrilor! Nu putei urni o copil! Dai-v la o parte! Cobor de pe cal i


ridic braul s o loveasc pe Agneza. Fie c inima i-a fost istovit din cauza urii, fie
din cauza rugciunilor Clarei, care n acel moment l implora pe Dumnezeu s-i
salveze sora, fapt este c a fost apucat ndat de nite dureri groaznice la piept i a
rmas cu braul nepenit, blocat de un fel de infract. A rmas cteva momente aa,
nepenit, ascultnd implorrile bietei copile care, fcut una cu pmntul, prea un
amestec de crpe i snge. Ura, durerea, furia, neputina de a-i mai putea controla
braul, l oprir pe conte de la svrirea faptei intenionate. A strigat scrbit:
- Ajunge! Lsai-o n rn! S fie mncat de corbi ori culeas de o mn
mai miloas; nu m mai intereseaz de acum soarta ei!
S-a urcat n a ajutndu-se de braul sntos. Ddu pinteni calului i porni la
galop. Era prea obinuit cu lupta, cu rzboaiele ca s se vicreasc sau s trdeze
n vreun fel infirmitatea ivit pe neateptate. S-a stpnit cu tria omului de arme clit
n lupte grele...
Ceilali, mui ca i stpnul, au nclecat i au pornit pe urmele lui. Mulimea
nedumerit a privit nc mult vreme n direcia n care au disprut cruzii cavaleri.
Cnd s-au convins c nu mai era nici un pericol, se apropiar de Agneza i ncercar
s o aduc la via. Clara iei n goan din mnstire, se aez n genunchi lng
surioara ei i o mbrci:
- Au plecat, eti liber surioar!
- Nu pot s m mic, sunt grea ca un bolovan, parc am picioarele de piatr,
braele tot de piatr... Ce mi s-a ntmplat?
Clara nelese c intervenise Dumnezeu cu braul su puternic i c
rugciunile ei fuseser ascultate. Rspunse ncet:
- ncearc s te ridici i vei vedea c nu mai eti de piatr. S-a terminat. Dac
au plecat nsemn c nu se mai ntorce.
Agneza simea dureri n tot trupul, ns reui s se ridice i s se trasc pn
la mnstire. Acolo clugriele benedictiene o ngrijir cu toat generozitatea, aa
cum se pricepeau ele mai bine.
La palatul Offrenduccio ns atmosfera era cu totul alta. Contele Monaldo
blestema de mama focului. Chemase pe cei mai strlucii medici din Assisi i toi s-au
dovedit neputincioi n a-i reactiva braul nepenit.
Ultimile ntmplri, care au tulburat linitea i pacea mnstirii Sant'Angelo, leau cam speriat pe clugriele de acolo. Cum aveau ele s in piept la dou familii
puternice i influente cum erau aceea a Offreduccilor i a Guelfuccilor? Cum vor
putea s se apere de ameninri, insulte?
Pe de alt parte, se mai observa un fenomen: exemplul tacit al Clarei exercita
o influien a fetelor din Assisi. Alturi de Bona i Agneza au mai venit Pilippa i
Pacifica, a cror plecare a generat o mare consternare n familiile lor.
n aceast situaie s-au vzut nevoite s cear sfatul superioarei mnstirii.
- Ascultai, dragele mele - le zise aceasta - mbrcai haina benedictian,
consfinii-v sub protecia Episcopului; astfel vei deveni clugrie regulare i nimeni
nu va mai putea s v deranjeze.
Rspunsul Clarei a fost prompt: "Nu!" Nu era acela idealul vieii de srcie i
umilin pentru care fcuse vot... Totui nu mai putea rmne n gzduirea
San'Angelo cu nsoitoarele ei. Prin urmare l-a chemat pe Francisc ca s le rezolve
situaia. Francisc a venit, a analizat situaia i a neles ce trebuie fcut. Pleac la
Episcopul Guido ca s-i cear ajutor n rezolvarea problemei acesteia. Episcopul a
donat o cas pentru cinci tinere datoare de via evanghelic. Aceast "cas" era

29

bisericua "San Damiano" cu micul convent anexat ei. Astfel se mplini profeia lui
Francisc: "Repar casa aceasta pentru 'Doamnele srace'"... Casa s-a restaurat;
Doamnele srace au sosit...
Era un loc izolat, fcut parc anume pentru rugciune i meditaie. Era casa
pe care Clara o visase ntotdeauna.
Astfel, ntr-o bun zi prsi mnstirea benedictinelor, i lu rmas bun de la
surorile de acolo, fr a regreta, avea s fie de acum liber, i va putea realiza
adevrul ei ideal de sfinenie. A aflat i unchiul Monaldo evenimentul i s-a gndit si arate comptimirea:
- Te vei lovi de greuti, te va chinui singurtatea, mizeria. Te va tortura
foamea i oboseala, obinuit cum eti cu comoditatea! Ce vei face cnd nebunia
asta a ta se va sfri? Dar n zadar te vei ci de pasul acesta i n zadar vei dori s
te ntorci napoi...
ns ceea ce nu tia unchiul Monaldo era faptul c Clara nu trebuia i nici nu
avea s regrete vreodat pasul acesta eroic deoarece nu era efectul unei nebunii, ci
mna lui Dumnezeu era aceea care i-a urzit destinul... Aceast cas srccioas o
va adposti peste 40 de ani. Deocamdat ns ea nu cunoate acest amnunt:
singurul lucru pe care-l tie i este ferm hotrt s-l realizeze este acela: de azi
nainte va ncepe o via spiritual proprie. San Damiano a fost un model de clauzul
sever i libertate absolut, totodat. Clauzur pentru orice duh din lume i libertate
n ntlnirea sufletelor aflate ntre zidurile ei cu Dumnezeu.
Casa Doamnelor srace se afla la o distan de aproximativ un kilometru de
Porincula, unde era "Cartierul general" al frailor lui Francisc. Acesta le vizita din
cnd n cnd i pe surori i le ndemna la rugciune, mortificaie, ct mai multe jertfe
pentru iertarea i mntuirea lumii, iar ele primeau cuvintele sfntului lor printe
spiritual ca pe nite porunci. Cu timpul numrul surorilor a crescut i casa devenea
din ce n ce mai nencptoare.
Cele dou comuniti - a frailor lui Francisc i a surorilor Clarei - se
considerau o singur familie. Relaiile frailor cu surorile erau libere, bazate pe
ncredere, sinceritate, curate i simple. Toi lucrau plini de bucurie n Domnul.
Francisc era sfntul cel mai vesel, bufonul lui Dumnezeu. Cnd se afla n mijlocul
surorilor nou venite, le molipsea pe toate de aceast bucurie sfnt, care le stimula
n iubirea lor fa de Dumnezeu. Dup ce Episcopul le-a oferit tabra de la San
Damiano, numrul surorilor a crescut rapid. Au venit pe rnd: Bunvenuta din Perugia,
apoi Filippa, castelan din Sassorosso, apoi Agneza fiica motenitorului Oportulo,
Balbina din castelul Poriano, Francisca, fiica comandantului militar al inutului i
multe altele. Ceva mai trziu a venit i Beatrice, cea de-a treia sor a Clarei. Numai
Penenda a acceptat s se mrite.
i cum vor tri dac nu au nimic? Vor munci, vor toarce, vor ese, vor ceri...
Cine a observat-o atent pe Clara acum (ah! de i s-ar fi dat acest har i contelui
Monaldo) a descoperit n ea o fiin nou, rezervat i tcut ns i foarte puternic,
energic i fericit mai presus de toate...
Francisc nu bnuise c, primind-o pe Clara ca sor att de multe tinere o vor
urma la San Damiano. Si acum, fiinc a crescut comunitatea lor, voi s cear pentru
ele aprobarea oficial din partea Bisericii. De acest lucru se va ocupa cardinalul
Ugolino, protectorul frailor minori. Honoriu III recunoate oficial ordinul Clarei, care la
nceput s-a numit "ordinul femeilor srace".
Caracteristica noului ordin era srcia absolut, att individual ct i
colectiv. Francisc i Clara au fost "pzitori geloi" ai acestui "sublim privilegiu".

30

Femeile care se retrgeau din lume la San Damiano trebuiau s lase bunurile lor la
sraci, cci nimic din toate acestea nu trebuia s treac pragul mnstirii. Intrnd
acolo, ele tiau c se lipsesc de orice proprietate ori zestre, c se angajeaz s
triasc din munc i poman, aruncndu-se cu ncredere filial n braele lui
Dumnezeu. Pentru ordinea i disciplina spritual n comunitatea "doamnelor srace"
de la San Damiano, Francisc a schiat o prim regul, foarte scurt i simpl care a
fost mai apoi dezvoltat i completat de Clara. S spicuim cteva pasaje din regul:
"Surorile vor observa nvturile Sfintelor Evanghelii, vor tri n ascultare i
curie. Nu vor deine lucruri personale sau avere. Vor asculta de Clara, Maica lor.
Tindu-i prul i renunnd la mbrcmintea lumeasc, vor avea doar trei rase
clugreti i o manta pentru toat viaa. Nici uneia nu i se va permite s ias din
mnstire fr un motiv bine ntemeiat...
Surorile vor recita oficiul divin conform practicii frailor minori. Vor posti n orice
timp. La Crciun i n alte momente n care Maica Superioar va crede de cuviin,
surorile vor putea mnca de dou ori pe zi.
Nu sunt obligate s posteasc acele surori care sufer de vreo boal. Toate
surorile sunt inute s se spovedeasc i s se mprteasc foarte des.
Nu sunt permise relaiile cu alte persoane dect dac li s-a probat onestitatea.
Numai Francisc are dreptul s aleag pe capelanul ce va celebra Sfnta
liturghie n mnstire.
Opt surori vor forma sfatul Maicii Staree. Se va respecta tcerea absolut n
biseric, n dormitor, n sufragerie, nainte de rsritul i dup asfinitul soarelui.
Nici una dintre surori nu va avea personal; ca pelirine n aceast lume vor
ceri poman pentru a putea tri.
Toate vor ncepe lucru la a treia or (ora nou) i vor ncheia la asfinitul
soarelui.
Nu este permis nici unei surori s trimit scrisori sau s primeasc scrisori fr
permisiunea Maicii starie.
Toate vor sluji cu dragoste pe surorile bonlave aa cum ele nsele ar dori s
fie slujite n situaii asemntoare.
Nimic din duhul lumii nu va ptrunde n mnstire.
Poarta mnstirii va sta nchis ziua i noaptea.
Numai starea i portreasa vor avea chei".
Ajung aceste cteva secvene din regul ca s nelegem ct de aspr era
viaa pe care au mbrciat-o surorile clarise; o via profund religioas orientat spre
sacrificiu i spiritualitate.
Clara nu voia nuci un titlu. Totui Francisc a numit-o stare, adic maic
superioar, responsabil peste toate.
i iat-o pe Clara numit "maic" la numai 21 de ani!
Toate mrturile rmase sin acele timpuri sunt de acord c a fost o maic
neleapt i plin de iubire. Era cea dinti care se scula dimineaa, ultima care se
culca; se angaja la muncile cele mai umile ca s lase surorilor timp pentru rugcine.
Supraveghea totul se ngrijea de toate, era promt n a le ajuta pe surori n
momentul de criz. A nvat s foloseasc medicamentele i diferite leacuri naturale
pentru anumite boli; cultiva de asemenea plante medicinale. Intr-un cuvnt, Clara era
mam i sor i prieten i infirmier, slujitoarea tuturor nsoitoarelor ei, maestr
inegalabil pe calea sfineniei. In fiecare clip strlucea lumina spiritualitii ei
exemplare. Aceasta era adevrata Clara, prizonera de San Damiano, care se jertfea
mereu cu bucurie din iubire pentru Dumnezeu i aproapele.

31

Primul articol al regulei spunea c Clara datora ascultare Fratelui Francisc. Si


a respectat aceast porunc cu sfinenie toat viaa. Dac nu putea sta de vorb mai
mult vreme, i scriau. Amndoi se sftuiau, se ajutau n probleme dificile care
apreau n relaiile ordinului cu lumea; mai ales se ajutau n problemele care priveau
modalitile de slujire ct mai meritorie a lui Dumnezeu.
Trecerea anilor nu a schimbat, dar a maturizat aceast comuniune de spirit:
Clara, planta firav, s-a fortificat, a devenit mai sigur de sine, i asta datorit
spiritului primit de la Fratele Francisc. Uneori chiar ea devenea sprijin de ndejde
pentru Francisc. Comunitatea frailor crescu la un moment dat att de mult i se
rspndise n lume nct Francisc s-a vzut pus ntr-o mare ncurctur serioas: nu
reuea s o conduc aa de bine cum ar fi voit. Se ntreba dac viaa pe care o
duceau acum era cu adevrat aceea pe care Dumnezeu o voise pentru ordinul su i
pentru el nsui. Clara, din contra, pe msur ce timpul trecea i se mrea efectivul
comunitii, cu att cretea n sufletul ei i certitudinea c s-a realizat. Surorile o
ascultau, o nelegeau. Stia s reverse n ele apa vie a spiritualitii ei.
Francisc ns ncepea s fie criticat de fraii si; spuneau c e depit, c nu
se pricepe s in pasul cu evoluia timpului i a lucrurilor, cu srcia i renunarea
absolut; nu garantau durabilitatea ordinului religios... Si n momentele de
descurajare Clara era aceea care trebuia s-i dea curaj lui Francisc, s-l conving c
drumul pe care a apucat era cel drept.
Capitolul IX
O DORINTA ATIT DE MICA
Poporul, se tie, e rutcios. Francisc nu putea suporta ca lumea s murmure
ori s brfeasc pe seama lui i a Clarei. Ea ns nu se consuma: tia c Dumnezeu,
unicul Judector drept, vedea i aprecia curia gndurilor lor.
Ne-a rmas o legend foarte frumoas, numit "a trandafirilor" din care reiese
cum Clara a fost micat numai de o iubire spiritual i curat n relaiile ei cu
Francisc.
ntr-o zi de iarn, Francisc nsoit de Clara mergea s predice Evanghelia ntrun inut ndeprtat. Au pornit la drum. Au poposit la Spelle, la o crcium, flmnzi i
nsetai.
- n numele lui Cristos, dai-ne de poman o coaj de pine i puin ap!
Crciumarul, un om iret, le pune pe mas ap proaspt, pine i un coco
rumen, abia scos de la grtar. Ins fiind o zi de vineri, Francisc a refuzat politicos
carnea. Atunci se ridic de la masa vecin un client, probabil, puin beat, i spune cu
glas tare c Francisc a refuzat carnea de coco deoarece, desigur, prefera un alt fel
de carne. Fcea aluzie la Clara i toi izbucnir n rs. Francisc a suferit mult din
cauza acestei glume grosolane; au but apa n grab i cu pinea n mn au ieit
iute n strad, plecnd mai departe. Faa i se crispase de durere. In cele din urm i
zise Clarei:
- Sor Clara, ai auzit ce au zis despre noi?
Clara era att de tulburat nct nici nu putu deschide gura ca s rspund.
Continu:
- Trebuie s ne desprim. Nu e bine s dm ocazie de scandal. Iat, te vei
porni pe drumul ce duce la San Girolamo, iar eu o voi lua n direcia opus...

32

Clara i jurase ascultare. i ca atare nu s-a opus. Se aaz n genunchi pentru


a primi binecuvntare de la el i apoi, docil porni n direcia indicat. Dup civa
pai, cu lacrimi n ochi, se ntoarse i ntreb:
- Printe Francisc, cnd ne vom mai vedea?
Francisc scrut ntinderea alb a zpezii i zrind n preajm o tuf de
trandafiri uscai i troienii, zise:
- Ne vom revedea, sor Clara, cnd vor nflori aceti trandafiri - ceea ce voia
s nsemne c vor sta departe unul de cellalt cel puin pn la sfritul primverii...
Clara mai fcuse civa pai i iat c n jurul ei zpada ncepea s se
topeasc, iar pe marginea drumului o tuf de trandafiri nflori inmediat. Clara a cules
un trandafir i a alergat cu el ntr-un suflet pe urmele lui Francisc pn l-a ajuns:
- Printe, Printe, trandafirii au nflorit!
i a neles Francisc din acea minune c voina lui Dumnezeu era ca s nu o
lase singur niciodat pe Clara...
Mnstirea de la San Damiano era totui mic i nencptoare pentru familia
de surori care s-a format acolo. Cu consimmntul episcopului, ele au mai deschis
un convent la Monticelli, aproape de Firenze. Superioar la acest nou lca religios
a fost numit Agneza, sora Clarei. La desprire, cele dou surori i-au zis "adio"
pentru aproape 40 de ani...
Poate v ntrebai surprini: ce le determina pe aceste tinere s mbrcieze o
via att de auster, de srcie absolut? Care era secretul atraciei puternice pe
care Clara o exercita asupra tineretului? Rspunsul ni-l d Amata, fiica baronului
Coccorano. Dup cte se tia, aceast domnioar frumoas, dulce, drgu cu toi,
era sufletul tuturor srbtorilor n castel, ea ddea tonul la mod, ea ncepea i
sfrea orice dans. Toat lumea o admira, o iubea. Familia a hotrt s o mrite cu
un strlucit cavaler. Pregtirile de nunt erau n toi. Ins n ajunul nunii, cnd totul
era pus la punct, chiar i coroana de flori pentru ceremonie era adus, Amata se
gndi s-i fac o vizit Clarei ca s primeasc de la ea binecuvntarea pentru pasul
pe care-l face, ca s fie fericit n alegerea ei.
- Vreau s-mi salut verioara - se explic Amata fa de cei de acas. S tie
i ea ct de fericit sunt.
S-a dus. Au vorbit despre viaa de cstorie, despre lume, despre
mbrcminte, despre viitoarea ei cas, despre fericirea unei tinere care poate tri
liber, bucurndu-se de tot ce-i ofer viaa asta. Cnd Amata sfri de spus, Clara ia zis:
- Amata, rmi cu mine mcar o zi i vei nelege ct de fericit sunt eu, dei
sunt nchis ntre aceste ziduri...
- Amata a acceptat invitaia ca pe o glum: nu-i putea nchipui c putea
exista fericire n acea nchisoare. Ea gndea c ntre zidurile sumbrei ale mnstirii e
doar suferin, posturi, rugciuni... Dar ncetul cu ncetul trebui s-i schimbe ideile.
A fost la urm att de compleit de spiritualitatea Clarei, de pietatea ei, de fericirea
ei interioar, de bucuria cu care fcea totul, de pacea care i iradia pe chip i-i pstra
continuu buna dispoziie nct ncepu i ea s se conving c totul era prostie i
deertciune n viaa ei de castelean.
Amata a rmas la San Damiano. Soului fgduit nu i-a rmas dect o
coroan de flori ca amintire...
Vorbind de atracia spiritual a Clarei scritorul Atal Salvatore zice: "Sunt
suflete excepionale care edific, nal pe toi cei din jur. Clara avea un atare suflet.

33

Fascinaia irezistibil pe care o exercita, urca spre nlimi sufletele i le purta ctre
culmile iubirii divine. Domina pe orcine se apropia de ea..."
Viaa Clarei de la San Damiano nu a fost marcat de fapte extraordinare; ns
fiecare moment trit cu ea era marcat de eroism. O spun mrturile umanime date de
cei care au cunoscut-o; o spune i istoricul Toma da Celano, primul hagiograf al
Clarei.
Ceea ce merit n primul rnd a fi scos n relief, e faptul c ea a inaugurat un
nou mod de trire a perfeciunii evanghelice, dup idealul fratelui Francisc... Clara l
considera ca printe i nvtor al ei i-i purta atta respect i veneraie nct atunci
cnd trebuia s fac o mustrare, pentru eficacitate rostea aceast iaculatorie: "Pentru
dragostea lui Dumnezeu i a fericitului Francisc ..."
Pentru Clara, "Doamnele srace" i Fraii minori formau o singur familie.
ntr-o zi ntorcndu-se cu mna goal de la cerit i n cas aflndu-se numai
o pine, Clara o mpri n dou i zise:
- O parte pentru noi i cellalt pentru fraii minori ai notri...
Francisc alegea duhovnicii surorilor. Acetia au fost n ordine: Filippo, Angelo,
Ginepro, Leon, Toma da Cedano.
Ea a fost o copie a lui Francisc, dup cum se spune azi, ci a fost sufletul
geamn; simea i suferea n mod identic.
Am spus deja c Francisc se sftuia cu Clara cnd trebuia s ia o decizie
important. Odat se afla ntr-un dubiu grav i l-a trimis pe fratele Masseo ca s-i
cear prerea Clarei:
- Mergi i ntreab-o din partea mea: e bine ca s m dedic ntr-un totul
rugciunii ori trebuie s continui a predica?
- Mergi i spune-i lui Francisc c Dumnezeu l-a chemat ca s cucereasc
sufletele i astfel muli s fie salvai de el!
i fratele Francisc a neles c trebuie s continuie a predica. Clara, "fclia" n
astfel de momente devenea "soarele"...
Anii se scurgeau unul dup altul, iar Clara fcea progrese mari n viaa
spiritual i n sfinenie; se perfeciona mereu, fcea din fiina ei o creatur tot mai
luminoas i plcut lui Dumnezeu. Avea o capacitate att de mare de a nelege pe
oameni i de a le uura poverile sufleteti nct pn i un pap de talia lui Grigore
IX venea s-i destinuie necazurile i dificultile proprii i ale pontificatului.
La 32 de ani, nc tnr, a contractat o boal care o va nsoi toat viaa,
oblignd-o uneori s stea timp ndelungat la pat . Si totui, n ciuda suferinelor care-i
rscolea mruntaiele, era mereu surztoare, umil, generoas, preocupat de
binele altora. Nemaifiind n stare s umble, lucra cu minile, repara vemintele sacre
din biseric, mpletea ciorapi pentru surorile care erau mai sensibile la frig,
confeciona diferite articole de mbrcminte pe care le vindea apoi spre a ajuta
Conventul. Niciodat o alt femeie nu a fost chemat de Dumnezeu s fac attea
jertfe pe un timp att de ndelungat. Clara nu se plngea niciodat, nu se supra, nu
regreta niciodat alegerea fcut. Asprimea pocinei pe care i-o impunea zilnic nu
i-a rcit inima. Din contra, cldura ei devenea tot mai puternic. Nu cerea niciodat
vreunei surori un sacrificiu pe care ea nu-l fi experimentat mai nainte personal.
Dar - ne ntrebm - unde gsea ea atta putere de a suporta durerile fizice
care o chinuiau? Vom nelege ascultnd aceste mrturisiri ale ei:
"Cel chemat de Dumnezeu triete n lume, dar cu adevrat e strin n lumea
asta. Lumea e doar un fel de trectoare spre inta perelinajului su. Trebuie s se
fac una cu voina lui Dumnezeu. Cine vrea s-l urmeze pe Isus cel rstignit, trebuie

34

s se ofere ntreg, fr rezerve. Exist o singur cale de mntuire i via: aceea a


crucii".
ntr-o zi cnd Francisc i anuna vizita la Convent - cci de mult nu se mai
artase pe acolo - surorile au nceput s alerge care ncotro, pentru a-i face o primire
ct mai bun. Francisc observ acest lucru i avu impresia c le-a tulburat pacea
sufleteasc . A intrat n biseric, s-a urcat la altar i toate ateptau n tcere s-l
aud vorbind. ns el tcea la rndul su i le privea. Ce nseamn acest gest ? Nici
mcar Clara nu reuea s-l neleag . Francisc ceru atunci o gleat de cenu. O
primi i i-o vrs toat n cap. Apoi inton cu voce vibrant cntarea de pocin:
"Ai mil de mine, Dumnezeule!" Clara pricepu c era un cntec de adio. O spuse el
nsui nainte de a pleca: voia s se alture cruciailor care mergeau n Orient, s se
infiltreze printre sarazini, n sperana c l va aduce la staulul lui Cristos, ori va muri
martir...
Lucrul acesta s-a ntmplat nainte de mbonlvirea Clarei. Se obinuise att
de mult s-l asculte, s-i urmeze sfaturile nct nici nu reuea s exprime n cuvinte
durerea ce i-a pricinuit-o n suflet aceast veste i gndul c el va fi departe, ntre
turci.
Ea a dorit o favoare de la el, o favoare pe care el i-o refuza mereu, sensibil
cum era la cleveteala lumii. Clara i-a scris o scrisoare:
"Printe, mi se pare c aceast rigiditate de care dai dovad nu e compatibil
cu caritatea cretin. De ce nu asculi o dorin att de mrunt, aceea de a servi
masa o dat mpreun? Gndete-te c eu, sora ta, am prsit totul pentru predica
ta; ntr-adevr, ar trebui s-mi asculi i tu aceast cerere, mai ales c e cea mai
mare bucurie pe care ai putea s mi-o faci..."
"O dorin att de mic, cum e aceea de a servi o dat masa mpreun..."
Francisc primi invitaia. Locul ales pentru aceast gustare la iarb verde a fost
Poriuncula; era locul n care Clara se consfinise lui Dumnezeu i se bucura, cu
siguran, s-l revad. ntruct nu putea iei dim mnstire dect pentru motive
grave i justificate de interesele comunitii, Francisc trebui s-i dea n scris nvoirea
de a prsi mnstirea San Damiano pentru acea zi.
Clara iei nsoit de o sor. Ce prnz minunat a fost acela ! Stteau
mpreun, dou surori i fraii n mijlocul naturii pe care o iubeau att de mult,
ascultndu-l pe Francisc care vorbea att de dulce. Si au stat la discuii pn ctre
asfinitul soarelui, un apus purpuriu, de o frumusee cum rareori i este dat unui om
s vad. Se spune c orizontul prea cuprins de flcri; unii chiar alergau sus la
Poriuncula creznd c a luat foc vreun col al pdurii. Si cei care au alergat din ora
acolo, i-au vzut pe Clara i pe Francisc mpreun cu nsoitorii lor, scldai de o
lumin ciudat purpurie, care venea din cer; stteau nemicai, contemplnd
frumuseea divin a acelui asfinit n flcri.
Apoi se las noaptea i Clara se ntoarse la San Damiano, unde fu
ntmpinat cu mare bucurie de celelalte surori. Primise suficient lumin de la
Francisc i i ddea seama se trebuie s fac n timp ce el va fi plecat n Orient.

35

Capitolul X
DOUA SANDALE PENTRU FRANCISC
Am urmrit succesiunea evenimentelor care le-au condus pe cele trei - Clara,
Agneza, Beatrice - ctre idealul fratelui Francisc.
S ncercm acum s aflm ce s-a mai ntmplat cu mama Ortolana. Ea tria
mereu cu sperana c mcar una din ficele ei, mcar Beatrice, cea mai mic dintre
cele trei plecate, se va ntoarce acas.
Ce gol era acum palatul! Ce pustiu, ce tcere! S-a terminat cu discuiile, cu
rsetele zglobii, cu glumele. Tot ce putea face mama Ortolana, afar de rugciune,
era s trimit din cnd n cnd nite pine de poman la mnstire. Ins ea dorea
s-i vad odraslele lng ea, s mnnce mpreun acea pine pe care le-o
trimetea. Voia s le vegheze somnul, s le aud glasurile...
Timpul trecea, iar ea se chinuia n singurtate. Oidee o obseda tot timpul:
"Dac vreau s le vd, atunci trebuie s merg s triesc cu ele!"
Dar cum s lase totul? Cum s devin dintr-odat slujitoare umil, ea care a
fost obinuit s comande, s aib lucrurile cele mai frumoase i mai scumpe, s-i
etaleze vanitatea fr opreliti, cu succes?
Zestrea pe care a adunat-o cu migl ani de-a rndul pentru fiicele ei, acum
zace ca o grmad de flenduri, inutile i o ntristeaz ori de cte ori d cu ochii de
ea. Si palatul cu mobilierul lui luxos, cu bibelourile, ornamentele lui de tot felul - toate
acestea sunt reci, nu-i pot alunga sentimentul dureros al singurtii...
Doamna Ortolana s-a decis: a vndut totul, a dat la sraci tot ce avea i s-a
nfiat la San Damiano cu umilin specific oricrei postulante.
- Vino, sor Ortolana! i zise Clara.
Nu i-a spus "mam" ceea ce a lovit puternic n sufletul postulantei. Nu mai era
de acum mama Clarei, nici pentru Agneza, nici pentru Beatrice, nu mai era mam.
Era o "sor", o sor chiar i pentru fiicele ei...Ea obinuit s dirijeze, s ncurajeze,
s ajute, trebuia acum s se supun i s asculte. Trebuia s renune la voina
proprie; aa a fgduit n mod deliberat.
I-a venit foarte greu s se mpace cu statutul de "fiic" a Clarei, fiic a propriei
sale fiice; pn la urm a reuit s depeasc i acest obstacol de la nceput. S-a
supus Regulei din toat inima, cu toat druirea i ncrederea. Superioara a avut
grij de Doamna Ortolana s fie nconjurat cu toat stima i respectul ce i se
cuvine.
Sfaturile "surorii Ortolana" erau preioase, cutate. Ea ncepu curnd s
slujeasc, s ngrijeasc bonlavi, svrind chiar i anumite vindecri miraculoase.
Iar Clara att de rezervat de sine, lsa s se vorbeasc bine despre mama sa.
ntr-o zi cnd Francisc a adus la conventul surorilor un bonlav ca s fie ngrijit,
Clara a spus ndat:
- Nu mi-l aducei mie! Ducei-l la Sora Ortolana; ea are mai mare putere
asupra bolilor... Si aceasta a fost vindecare ieit din comun pe care tradiia o inea
ca miracol.
Atunci cnd realiza ceva n spirit de srcie i umilin, n ton cu idealul
fericitului Francisc, mama Ortolana se bucura de toat dragostea fiicei sale, ns o
dragoste diferit, o iubire spiritual, care subordona totul lui Dumnezeu.

36

Din micul Convent de la San Damiano, lumina Clarei a ajuns foarte departe.
Exemplul ei nu era urmat numai n Umbria i Italia, dar chiar i n alte ri ale
Eoropei.
Regina Elisabeta a Ungariei a prsit tronul pentru a tri n srcie, legnduse cu o strns legtur de Clara.
Cel mai strlucit exemplu de renunare l-a dat Agneza, fiica regelui Boemiei,
soie fgduit marelui mprat Frederic II pentru a mbria idealul de perfect
srcie, i iubire, dup regula Ordinului Clariselor. A fondat i ea o mnstire de
clarise la Praga. Agneza de Boemia a corespondat mult cu Clara, scrisori cu bogat
coninut spiritual care pot fi citite i azi spre edificarea sufleteasc. Aceste dou
surori se ncurajau reciproc, i comunicau trie n credin, se ajutau n cltoria
ctre perfeciune, inta unic a attor sacrificii i dureri.
n luna iunie 1219, Francisc, nsoit de un mic grup de frai, pleac n Orient ca
s predice Evanghelia la musulmani. S-a mbarcat pe o nav militar la Ancona. Aici
sezvlui comandanilor militari intenia de a tece, cu un singur tovar, n tabra
musulmanilor spre a vorbi cu sultanul i, eventual, s-l converteasc la credina n
Cristos, s-l conving s formeze o singur familie, un singur imperiu cu cretini,
avnd ca drapel Crucea mntuitoare.
Francisc a obinut aprobarea i s-a ndreptat ctre frontul musulman mpreun
cu fratele Iluminate. Cnd au ajuns acolo au fost luai ca drept spioni i au fost btui
de musulmani n mod zdravn. Apoi au condui la sultan, unde Francisc a vorbit cu
mult curaj, cu simplitate i fervoare despre Isus Cristos, unicul salvator al omenirii.
Modestia i candoarea srcuului i-au cucerit pe sultan. Acesta nu aumai c s-a
opus consilierilor si care cereau moartea celor doi, ci chiar l-a tratat cu demnitate ca
pe un oaspete de onoare, iar la plecare i-a oferit multe daruri.
Francisc a plecat apoi la Acri, unde-l atepta fratele Elia. Avizitat mpreun cu
el locurile sfinte. S-a mbarcat pe o nav a Republicii San Marco i a pornit ctre
Veneia, unde a ajuns n primvara anului 1220, cu o sntate ubred. De la
Veneia, folosindu-se de un mgru a pornit ctre Assisi, strbtnd Podova, Ferrari
i Bolognia pe traseu. Lipsise de la Assisi aproape un an. Aici l ateptau o
sumedenie de necazuri i probleme complexe. Se discuta mai ales n snul Ordinului
problema srciei i a organizrii Ordinului. Civa frai "nelepi" ziceau c
observarea Evanghelic aa cum o cere Regula e prea rigid, e prea dur i
inuman. Alii voiau o organizare a Ordinului dup sistemul altora, ca cel al
benedictinilor, de exemplu, pentru a fi mai puternici i mai multe case, mnstiri,
coli... Francisc nu voia s aud vorbindu-se despre aceste lucruri cci nu
corespundeau idealului su. Intr-o zi i dezvlui amrciunea sa naintea Clarei:
- Fraii mei, zicea el, nu au nevoie de traist, mbrcminte, case, cri bani. Ei
trebuie s fie oameni simpli, s triasc precum ciocrliile cntnd laud lui
Dumnezeu. Aa i-am visat eu ntotdeauna. Dac au abandonat casele, familiile,
averile pentru a tri n srcie, ce rost are s caute acum alte bogii, s se preocupe
a le dobndi. Suntem chemai ca martori ai Evanghelei, ori o astfel de mrturie nu
vrea reguli ci numai dragoste...
Clara l-a ascultat i l-a neles. Situaia era destul de dureroas. Francisc a
apelat i la cardinalul Ugolino, prietenul i protectorul Ordinului. Ugolino era un om
cult, cu vederi largi i clare. Urmase cndva cursurile Universitii din Paris; e clar c
considera cultura ca instrumentul cel mai util n predicare; ca atare a favorizat ideea
nfiinrii colilor n snul Ordinului Frailor Minori.

37

n aceast situaie, Francisc ced conducerea Ordinului fratelui Ilie. Acesta era
un om destul de nelept i practic. Ceea ce la determinat pe Francisc s renune la
conducerea Ordinului nu era numai faptul c a ajuns la conflict de principii cu ceilali
frai, ci i starea precar a sntii: era foarte bolnav, extenuat, scuturat de febr
aproape orb. i totui, n ciuda acestor ncercri prin care trecea, Francisc se arta
mereu vesel i bine dispus. Continua s predice iubirea lui Cristos, cnta laude lui
Dumnezeu, aplana conflictele, ncuraja i ntrea pe toi aceia care veneau la el cu
probleme. n rugciunile lui repeta adesea: "O, bunul Dumnezeu, acolo unde este ur
f ca eu s aduc iubire; unde e discordie eu s aduc unire; unde-i desndejde eu s
aduc speran; unde e ntristare eu s aduc bucurie: unde e ofens, eu s aduc
iertare..."
n vara anului 1224 Francisc, nsoit de credinciosul frate Leon, urc pentru
ultima oar muntele Alverna, aproape de Arezza. Voia s petreac aici un timp de
pocin, de intens rugciune i contemplaie. Aici Domnul Cristos i-a fcut un dar
minunat: sfintele stigmate, rnile dureroase ale Rstignitului la mini, picioare i
coast. Astfel Francisc care-l imita pe Isus n viaa sa, apru n faa lumii ca un alt
Cristos, asemntor cu el pn i rnile ptimirii. La coborre de pe munte i-a dat
seama c i este imposibil s mearg datorit rnilor de la picioare. Atunci fratele
Leon a mprumutat un mgru de la un ran i cu ajutorul acestui animal a reuit
s-l coboare pe Francisc. Pe drum, ctre Assisi mulimea se mbulzea, alerga la el ca
s primeasc binecuvntare i s-i srute rnile sfinte. A fcut o vizit la Madona de
la Poriuncula, apoi a plecat la San Damiano ca s o revad pe sora Clara i pe
"Doamnele srace". Sntatea sa ubred neliniti pe surori, rana de la piept
sngera mereu. i acorada ngrijiri medicale imediat. La insistenele Clarei, sfntul a
rmas un timp la San Damiano. n sfrit Clara l avea alturi pe fratele ei ! Pentru
ultima oar pe acest pmnt ...
Francisc nu a voit s fie ntr-o chilie, ci se mulumi cu un culcu n grdin. S-a
pregtit acolo ndat o colib din ramuri, unde se putea odihni i ruga necontenit.
Zicea c se simte mult mai bine n aer liber, n mijlocul naturii, ns Clara a priceput
adevratul scop al retragerii lui: nu voia s deranjeze pe surori i nici s tulbure
programul. Clara i pregtea n fiecare diminea bandajele i ierburile medicinale.
ntr-o diminea, pe cnd aurora se lumina prevestind apariia soarelui pe
bolt, Francisc a intonat un cntec pe care l-a dedicat surorii sale preaiubite, Clara.
Era un cntec de laud i recunotin adresat lui Dumnezeu pentru toate darurile
primite: "Altissimi, onnipotenti, bon Signore..." (Preanalte, atotpuernice, bunule
Domn...). Le-a plcut tuturor acest cntec, mai apoi a fost numit "Imnul creaturilor".
Era drept s-l dedice aceluia care nu l-a prsit niciodat, aceleia care a nvat de la
el bucuria de a tri.
ngrijirea caritativ din partea Clarei l ntrem ntructva pe Francisc. ntr-una
din zile, simindu-se mai bine i spuse:
- Sor, nu mai pot rmne. Am n cap attea planuri, attea drumuri m
ateapt s le strbat pentru vestirea Evangheliei; chiar tu mi-ai spus c Dumnezeu
m-a chemat s salvez sufletele!
Clara nu l-a contrazis, nu i-a spus sntatea lui ubred nu-i permite s fac
efort. Cusu cu minile ei o pereche de papuci de postav, unica nclminte pe care
picioarele sfntului o puteau ntrebuina, picioarele care n ciuda rnilor mereu
deschise, voiau s strbat drumurile lumii acesteia.
A fost ultimul gest de iubire din partea Clarei pentru Francisc. El a plecat
lsind-o singr. Unica lor punte de legtur a rmas rugciunea.

38

Au mai trecut doi ani.Intr-o zi cineva o anun pe Clara c Francisc, aflat n


acel moment la Poriuncula era pe punctul de a trece n lumea celor drepi. Clara i-a
manifestat imediat dorina ca Francisc s fie adus la San Damiano. Ins Francisc i-a
trimis urmtorul rspuns:
- Nu surioar, nu acum! Voi veni dup aceia la tine...
S-a opus cu fermitate insistenelor venite din partea ei. O tia foarte delicat i
voia s evite a-i provoca i alte suferine. A acceptat n schimb s primeasc ngrijiri
de a la sora Jacopa, care pe vremuri fusese o doamn nobil din aristocraia
roman, vduva unui principe din familia Frangipani. Acum ngrijea pe Francisc ca i
cum ar fi fost unul dintre fiii ei. Numai ea reuea s-l determine s mnnce hrana
mai consistent pe care ea nsi o pregtea. Dup cum el nsui mrturisea,
aceast sor prin spiritul matern cu care l trata, i amintea de mama lui, doamna
Pica... Numai ea avea voie s prseasc mnstirea San Damiano pentru a veni la
Poriuncula ca s-i acorde ngrijiri fratelui Francisc n ultimile sale licriri de via.
n seara zilei de 3 octombrie 1227, fratele Francisc a simit c i s-a apropiat
sfritul. A cerut s fie aezat pe pmntul gol i a intonat psalmul: "Ctre tine,
Doamne, mi nal glasul".
Fraii care l nconjurat stnd n genunchi continuar cntarea prin sughiuri i
lacrimi. Cnd psalmul s-a sfrit, Francisc i-a trimis sufletul la Dumnezeu. Avea 46
de ani.
A ntmpinat-o pe "sora moarte" cntnd.
Doamna Ortolana intrnd n chilia Clarei plngnd. Si alte surori plngeau.
Atunci Clara pricepu c Francisc a murit i din inima ei ni un strigt de durere i de
salut: "Adio, frate, adio pentru acest pmnt! Tu, care mi-ai deschis ochii la
chemarea lui Domnului, nvtorul meu, cntre a lui Dumnezeu, sperana i sprijin
al sufletului meu, adio!"
Surorile cutar s o consoleze: "Amintete-i de cuvintele lui: trebuie mai nti
s mori pentru a te nate din nou".
"Francisc, lumina mea, ai trecut aceast via, ai scpat de nenelegeri,
certuri, lupte, durere. Eu nc nu; eu abia ncep, i nc singur!"
In decursul timpului s-au ivit multe goluri n viaa Clarei, dar moarte lui
Francisc a fost cu siguran golul cel mai dureros.
Vestea morii lui Francisc s-a rspndit iute: poporul din Assisi, nclinat spre
devoiune spontan porni n procesiune spre Poriuncula cu cntri i rugciuni,
dorind s-l venereze pe sfntul lor.
Ministru general al Ordinului, fratele Ilie, printr-o scrisoare emoionat anun
pe fraii rspndii n Italia i Europa c Printele lor serafic a murit. Scria:
"Plngei cu mine, fraii mei, aa cum eu m zbucium i plng: suntem orfani,
fr tat; suntem lipsii de lumina ochilor notri. Cci adevrata lumin era pentru noi
Fratele i Printele nostru Francisc...
Totui aa compleit de durere cum sunt, v aduc i o mare bucurie i un
miracol extraordinar: cu ctva timp nainte de a muri, Fratele i printele nostru
Francisc a fost stigmatizat, purtnd n trupul su cinci rni care corespund celor cinci
rni pe care le-a avut Isus n timpul patimirii... Pe cnd nc mai tria, arta slbit,
faa i era consumat i trupul mcinat de suferin. Dup moarte ns, nfiarea sa
deveni strlucitoare, de o candoare impresionat.
Ca atare, frailor mei, binecuvntai pe Domnul cerurilor i proclamai-i mreia
cci ne-a compleit cu milostivirea sa. Si pstrai mereu vie amintire Printelui vostru
drag, Francisc..."

39

Episcopul, autoritile civile i locuitorii din Assisi czur de acord ca trupul lui
Francisc s fie dus dincolo de zidurile cetii i s fie nmormntat cu mare cinste.
Sosind ziua funeraliilor, cadravul a fost aezat ntr-o urn descoperit; s-a format un
cortegiu imens de proi i popor. ntreg oraul rsuna de cntri vocale i
instrumentale i fiecare purta n mn o fclie sau ramur de mslin. Ajuns la San
Damiano, cortegiu se opri. Pentru a mplini dorina defunctului, sicriul a fost introdus
n bisericua mnstiri de aici i aezat n faa altarului la care se mprteau zilnic
"doamnele srace". Astfel Clara i surorile au putut venera pentu ultima oar pe
Printele i Fratele lor. S-a mplinit spusa lui: "Dup aceea voi veni la tine..."
Cine i putea nchipui ce sentimente tria atunci Clara? Ce era n sufletul ei?
Saluta pentru ultima oar pe acel om minunat de la care a primit flacra
credinei: el, care ia fost nvtor i cluz, tat i frate, el care a fcut-o s
neleag rostul jertfei unei viei consacrate lui Dumnezeu...
Clara, nemicat, contempla acel trup stigmatizat, dup cum Sfnta Fecioar
privise cndva trupul Fiului ei cobort de pe cruce... Celelalte surori plngeau, se
rugau, i exteriorizau durerea ce o simeau pierzndu-l...
Apoi sicriul a fost scos din biseric; Clara s-a ntors n chilia ei i a rennoit
legmntul de fidelitate fa de Francisc ca i n noaptea aceea de demult, a evadrii
din lume...
Toate clopotele bisericilor din inut sunau de jale i de bucurie totodat.
Trupul nensufleit al Srcuului a fost nmormntat provizoriu n Bazilica San
Giorgio, pn la zidirea noii bisericii n cinstea Sfntului.
Capitolul XI
PRIVILEGIUL SARACIEI
Acum Francisc fiind mort, poporul atepta, ba chiar reclama cu voce tare
canonizarea lui. Ins pentru a putea fi proclamat sfnt era nevoie de probe, de
mrturii, de documente. Francisc, ct a fost n via, nu s-a ngrijit de aa ceva.
Zicea: "Dumnezeu va ti s scoat la lumin, dac va voi, lucrarea mea".
Spunea chiar i Clarei care se preocupa mult pentru el. Ea i-a pstrat
scrisorile, singurele care au ajuns pn la noi.
Clara fiind martorul cel mai autorizat, a fost invitat s-i spun prerea. Si a
vorbit din toat inima: "Francisc, acum nu m mai poi mpedica s vorbesc despre
tine: acum voi spune tuturor cum ai ajuns la sfinenie".
ntre timp a ajuns pe tronul pontifical btrnul cardinal Ugolino, cu numele de
Grigore IX. El l cunoscuse bine pe Francisc nc de cnd era episcop. I-a fost
prietenul sfetnic, prieten i admirator...
Noul Pap a accelerat procedura juridic, mai ales c viaa lui Francisc era
att de cunoscut i admirat de atta lume...
n duminca din 16 iulie 1228, n Bazilica Sfntului Grigore din Assisi, Grigore
IX fcu elogiul Sfntului Francisc citind cuvintele Scripturii: "Precum luceafrul de
diminea ntre nori i precum soarele la amiaz, aa a strlucit el n casa lui
Dumnezeu".
Apoi ntr-o dezlnuire impresionat a entuziasmului frailor i al poporului, l-a
declarat sfnt i i-a fixat comemorarea pentru 4 octombrie. Dup vestirea solemn,

40

Papa s-a aezat cel dinti n genunchi n faa mormntului noului sfnt i s-a rugat
acolo ndelung cu lacrimi n ochi.
Ziua urmtoare, Papa a binecuvntat piatra inaugural a noii bazilici ce va
strjui mormntul Sfntului Francisc. Locul ales pentru construirea noii bazilici a
primit numele de "Colina Paradisului".
Clara i surorile ei, nchise n convent nu au putut lua parte la celebrrile
solemne ocazionate de glorificare Sfntului Francisc, dar bucuria lor a fost mai mare
i aa: l simeau aproape, prezena lui spiritual nvluind toat mnstirea.
Aadar nu s-a nelat Clara cnd, dnd ascultare impulsului spiritual, a pornit
pe urmele lui Francisc, dei toat lumea o considera o nebun. Acum Papa, Biserica
ntreag, principii i orice om se pleac n semn de veneraie i respect n faa lui i i
cer cu umilin ajutor, mijlocire n faa lui Dumnezeu...
Ct a stat Grigore IX la Assisi a vizitat-o de mai multe ori pe Clara. Chiar din
acea ndeprtat dar neuitat duminic a Floriilor cnd a cobort de la altar ca s
ofere ramura de palmier tinerei care nu ndrznea s ias din banc, Suveranul
Pontif a pstrat fa de ea o profund i printeasc stim i bunvoin. Era
preocupat de soarta ei, se ngrijea de sntatea ei, voia s mai tempereze puin
austeritatea srciei ei, s-i mai ndulceasc rigida peniten pe care i-o impunea.
La una din vizite i-a zis: "Totul e srcie i mizerie n jurul tu. Trebuie s primeti o
bucat de pmnt pentru mnstire; trebui s primeti un modest capital pentru
subzistena i a surorilor tale!"
- Sfinte Printe, dezleag-m de pcatele mele, dar nu i de voturi ! Ai venit la
Assisi pentru Francisc, nu pentru mine.
Ce-i drept moartea Srcuului a adus o oarecare team, nesiguran n
sufletul Clarei. Era momentul n care se punea n cumpn existena nsi a
Conventului de la San Damiano. Tot felul de autoriti se perindau pe acolo ca s-i
dea Clarei sfaturi, s-i propun reforme, s-i conduc casa. Nu reuir ns s treac
peste refuzurile ei categorice.
Clara i cunotea bine drepturile i le apra mpotriva acelora care credeau
c au de a face cu o biat clugri bun numai de scandal. Iat un exemplu:
Episcopul le lua la un moment dat capelanul franciscan i le trimise un preot
secular pentru celebrarea Liturghiei. Clara, n mod politicos l-a trimis napoi. Surorile
au czut de acord s renune un timp la Sfnta Liturghie mai degrab dect la
drepturile lor. Clara a apelat la Pap, citnd acel punct din regul n care se
prevedea ca preotul capelan s fie frate minor.
De fiecare dat cnd venea n vizit, Papa i sora Clara vorbeau n grdinia
Conventului, acolo unde se cultivau plantele medicinale. Dincolo de zid se ntindea
splendida vale a Umbrei, din care a pornit odat Francisc cu un mesaj de cea mai
nalt puritate cretin. Papa, om cu experien i Clara, mai mult spirit dect materie,
datorit mortificaiilor i rugciunilor, vorbea despre Dumnezeu. El cuta parfumul i
harul pcii, ns totodat cuta s fac o bre n inima ei: voia s-i dea ceva, s o
ajute, aa cum procedase mai nainte i cu fraii. Dar Clara refuza de fiecare dat cu
amabilitate:
- Sfinte Printe, elibereaz-m de pcate, dar nu i de votul srciei!
Papa avea mare plcere s ia masa mpreun cu surorile, mprind cu ele
puinul dobndit prin cerit. ntr-o zi, se spune, Papa ceru maicii Clara s
binecuvnteze ea masa, cci era obiceiul ca pinile s fie binecuvntate nainte de a
fi consumate. Dar Clara refuz cu umilin:
- Ah, nu Sfinte Printe, nu sunt vrednic s binecuvntez!

41

Papa suspin ca un bun printe care tie s fie ngduitor cu fiica sa


predilect i zise:
- Fiica mea, pe tine greu te convinge cineva; ndrdnicia te face mai
neptoare dect un arici. De ce nu vrei s-i recunosc meritele pe care Dumnezeu
deja i le recunoate?
- Sunt nedemn, Sfinte Printe, nu am nici un merit...
- Sor Clara, binecuvnteaz aceste pini n spirit de ascultare!
La cuvntul 'ascultare' ea tresri. Fcu semnul crucii asupra pinilor i dei
erau puine, au fost suficiente pentru a stura pe comeseni...
Anii care au urmat au fost ani de nflorire a spiritualitii Clarei. Cuvintele ei
erau nite cugetri, scrierile ei erau lumin cluzitoare pentru viaa religioas.
Cnd cineva deschidea o discuie asupra miracolelor ei, zicea:
- Sunt doar o slujitoare a Domnului! El se slujete de mine ca s arate
oamenilor cum s rspund mai bine la chemarea sa. Dac un fapt supranatural
realizat prin mine va face s se nale ctre Dumnezeu chiar i numai o singur
rugciune n plus, atunci viaa mea nu a fost zadarnic...
Viaa spiritual a Clarei era caracterizat de o arztoare devoiune fa de
misterele care ne reveleaz iubirea lui Cristos pentru noi, n special misterele naterii
Domnului, ale Ptimirii i ale Euharistiei. Ea le contempla, le retria n spirit i afla n
ele fora i calmul necesar n mijlocul attor suferine. Mai trziu aceast pietate va
deveni nota specific spiritualitii franciscane.
Suferea mult atunci cnd, din cauza bolii, nu putea participa la Sfnta
Liturghie, la Oficiul divin (rugciunea Breviarului) i la alte rugciuni comune alturi
de celelalte surori.
Primul ei biograf, Toma de Celano, relateaz c ntr-o noapte de Crciun n
timp ce surorile erau adunate n biseric pentru Matutin (Oficiul Lecturilor din
rugciunea Breviarului), Clara se afla n chilie singur i se tnguia lui Dumnezeu:
"Doamne Dumnezeule, iatm singur pentru Tine... Fac-se voia ta!" i ndat i
apru n fa interiorul bazilicii San Francesco i putu s aud ca i cum ar fi fost
prezent acolo "cntarea frailor, acordurile de srbtoare ale orgii; a putut
contempla pe Pruncul Isus n iesle, s participe la Sfnta Liturghie i s primeasc
sfnta Imprtanie..." Cnd s-a fcut diminea i surorile s-au ntors. Clara le zise
cu emoie n glas: "S-l binecuvntm pe Domnul mpreun cci mi-a umplut inima
cu mari mngieri: n aceast noapte sfnt mi-a oferit privilegiul de a participa cu
spiritul i trupul la celebrrile din Bazilica Sfntului Printe Francisc..."
ntr-o zi i s-a adus la cunotin Clarei c "sora Ortolana" e pe moarte. Clara
cere s fie dus n chilia muribundei. Acolo, cu mna tremurnd a nchis ochii
mamei sale i i-a mpodobit sicriul ce cele mai frumoase flori. Dup moarte lui
Francisc, aseasta a fost a doua mare durere pentru ea.
La asfinitul soarelui, n fiecare zi, puteau fi vzui trei frai mergnd pe drumul
ce ducea la San Damiano: erau Egidio, Filip i Leon, primii tovari ai Srcuului.
San Damiano era acum casa lor; aice se regseau cu fraii i vorbeau despre anii de
aur ai tinereii lor spirituale...
n ciuda insistenelor, Papa Grigore IX a fost nevoit s respecte pn la urm
voina Clarei de a nu avea nimic, i nainte de a muri, i-a nmnat acel act scris pe
care ea l dorea att de mult: confirmarea privilegiului srciei.
Unul ditre princiipile fundamentale ale spiritualitii ei era acesta: a suferi pe
cruce cu Cristos.

42

Fcea pocin sever; folosea ciliciul, practica postul, dormea pe pmntul


gol, renuna la tot ce i s-ar fi cuvenit. Voia s fie tot mai desvrit, tot mai purificat
prin suferin; considera suferina drept un foc sacru care arde dinuntru tot
putregaiul, toate rezidurile. Iat un exemplu din care deducem ce aspr suferin i
impunea Clara. A primit ntr-o zi o scrisoare de la Agneza, abatesa de la Monticelli.
Aceasta i spunea c, ajutat de harul Domnului, a rmas credincioas voturilor
fcute i a rezistat tuturor tentativelor din afar care voiau s o determine s
nfiineze un patrimoniu modest pentru mnstire. O singur dorin avea acum: s o
revad pe Clara. Clara rmase un timp cu scrisoarea ntre degete. Ii scria Agneza,
surioara ei ! Ii amintete scena aceea din preajma mnstirii, cnd contele Monaldo
cu soldaii au maltratat-o n mod sadic; i apare naintea ochilor imaginea ei cum
striga disperat, cu lacrimi n ochi: "Salveaz-m, surioar!"...
Si totui Clara a dat un rspuns negativ. Pentru a suferi, pentru a renuna la o
bucurie pmnteasc, a scris cu mna ei Agnezei: "Nu sunt vrednic de privilegiul
acestei revederi. Ne vom revedea cnd va sosi momentul s ne desprim pentru
totdeauna..."
Din zi n zi i aprea tot mai evident c viaa ei aluneca spre asfinit; ca atare,
intensific rugciunea, oferea de sine lui Dumnezeu.
O linite cereasc s-a cobort asupra ei, i-a umplut inima i privat sufletul de
orice tulburare cauzat de durerile fizice. Sosise timpul s-i pregteasc
testamentul spiritual. Iat cum sun:
"Harul cel mai de pre e acela al vocaiei. i cu ct chemarea e mai mare i
mai perfect, cu att mai mult cresc i obligaiile fa de Dumnezeu. Dumnezeu ne-a
ornduit ca exemple i oglinzi pentru alii...
Plecndu-mi genunchii, m nchin cu umilin la picioarele Sfintei Maici
Biserica, Sfntului Printe, Cardinalului protector al Ordinului Frailor Minori i al
nostru. Excelenei Sale i ncredinez spre ocrotire toate surorile mele prezente i
viitoare. S fie toate obligate a observa srcia fgduit Domnului. Si deoarece mi
lea dat pe fericitul Printe Francisc ca fondator, recomand pe surorile mele prezente
i viitoare succesorului Printelui Francisc i tuturor frailor Ordinului ca ei s le ajute
s progreseze n bine.
Iubii-v ntre voi cu iubirea lui Cristos! Iar aceast iubire artai-o prin faptele
voastre!
Rog pe acele surori care vor conduce aceast familie s fie exemple de virtute
i sfinenie a vieii. S fie discrete i prudente ca nite mame bune pentru fiicele lor;
s prentmpine nevoile comunitii cu acele pomeni pe care, cu voia Domnului, le va
primi. Toate i n orice moment s-i aminteasc faptul c au renunat la propria
voin pentru iubirea lui Cristos i de aceea s asculte de Maica lor..."
Capitolul XII
MERGI SUFLETE AL MEU N PACE !
Dei izolate n conventul lor, Clara i surorile ei nu erau strine de
evenimentele timpului i ale inutului.
Papa Grigore IX, cel care vizita deseori i le destinuia multe din necazurile
sale, le vorbea desigur i despre luptele pe care trebuia s le poarte mpotriva
mpratului Frederic II, pe care istoria ni-l prezint ca un btu i nelinitit.

43

Cnd a murit Papa Grigore, lupta lupta dintre biseric i imperiu ajunsese la
culme: armatele lui Frederic erau la porile Romei... A asediat Roma i era hotrt s
ocupe toate teritoriile papale, mai ales Umbria. Armata care a ocupat oraul Assisi n
1243 era condus de Vitale di Aversa. Soldaii, n cea mai mare parte, erau sarazini.
Toi locuitorii cetii, n stare s in o armat n mn, dup ce i-au pus familiile la
adpost s-au grupat n diferite fortree pentru a se opune invadatorilor. Dar nimnui
nu i-a trecut prin cap s ntreprind ceva pentru a le apra pe surorile de la San
Damiano. Acestea tiau prea bine ce nseamn s fii captiv la sarazini; s-au speriat
att de tare nct Clara a fost nevoit s fac apel la autoritatea ei pentru a le calma.
Verific dac lanurile i zvoarele de la poarta conventului i de la ua
Bisericii sunt rezistente i asigurate - ordon ea surorii care deine cheile de la intrri.
Aducei apoi la mine n chilie ostensorul cu Sfntul Sacrament; voi retrgei-v n
tcere i rmnei n ateptare!
S-a aezat dinaintea ferestrei ce ddea spre cimitir. De aici putea scruta bine
drumul ce ducea ctre ora de la poarta Conventului. A ateptat clipa tragic a
ntlnirii cu sarazinii innd ostensorul n mn. i iat c soldaii ncepur s urce
spre San Damiano; netiind dac Clara pe care o zriser la fereastr era o
persoan vie sau o statuie de cear, i adresar cteva gesturi i vorbe urte, apoi
ncercuir Conventul. Nu se auzea nici un glas.
- Nu cred s fie vreo femeie! zice un soldat. Dac ar fi fost aici femei s-ar fi
auzit strigtele lor de spaim...
Au mai ateptat un timp, apoi s-au ndeprtat. i San Damiano era salvat!
Dup ce a trecut pericolul cel mare, surorile au nvlit n chilia Clarei i au
czut la picioarele ei strignd c s-a petrecut o minune.
ntregul Assisi de astfel striga c s-a petrecut o minune, cci ntr-adevr
supranatural a fost fora care i-a mnat pe sarazini mai departe fr a atca
conventul de la San Damiano, atac pe care toi l considerau ca inevitabil.
ns Clara nu voia s primeasc elogiile nimnui pentru ceea ce s-a ntmplat:
- M-am comportat ca oricare castelan asediat - zicea ea - care se ncrede n
soul ei i de la care ateapt salvarea... Eu am cerut ajutorul Mirelui meu divin. Si
iat c El ne-a salvat pe toate...
Totui nu putea nega faptul c a fost la mijloc i un gest eroic din partea
Clarei. Nimeni, cunoscnd ct de slbatici erau sarazinii, nu ar fi cutezat s le stea n
cale, cu att mai puin o femeie, pe deasupra i clugri ! Clara a fcut acest gest
ridicndu-i n mod contient viaa.
Acesta a fost ultimul episod strlucitor din viaa ei. Dup aceea, nimic
deosebit, pentru c jertfa ei de druire i cltoria ctrer asfinit s-au consumat n
tcere...
Succesorul Papei Grigore IX, Inoceniu IV i stabili curtea la Perugia; a
repetat i el tentativele antecesorului su de a o face pe Clara s accepte ajutoare,
un sprijin material pentru ntreinerea sa i a surorilor. Dar Clara a repetat vechiul
refren: Sfinte Printe, elibereaz-m de povoara pcatelor mele, dar nu de votul pe
care l-am fcut!"
Noul cardinal protector al Ordinului se chema Rinaldo. Si el o vizita adesea pe
Clara i se ntreinea cu ea n discuii.
Intr-o zi pe cnd acesta o ndemna prinete s aib mult rbdare n
suferin, Clara i-a zis cu senintate:

44

- Fratele meu scump, de cnd am cunoscut harul Domnului prin mijlocirea


slujitorului su Francisc, nici o mhnire nu mi s-a prut insuportabil, nici o pocin
prea aspr, nici o boal prea grea...
Spiritualitatea Clarei i cucerea din ce n ce mai mult: ea tia s ofere atta
lumin i speran chiar i acelora care veneau la ea cu gndul de a o ajuta,
consola...
Cardinalul a sesizat cel dinti cnd Clara a ajuns la limita puterilor. Surorile,
obinuite s-o vad suferind fr a se tngui ct de puin nu puteau s-i dea seama.
Cardinalul a trimis un sol la Monticelli, la Maica Agneza. Aceasta a venit repede. S-a
aezat la cptiul Clarei:
- Surioar, am venit.
- Ai venit? Asta nseamn c a sosit momentul s ne desprim pentru
totdeauna.
Cte amintiri s-au succedat la aceast revedere! Ct bucurie, duioie nchis
atia ani n inim.
De cum sosi Agneza, se prea c-i merge bine Clarei; ns nu-i fcea iluzii...
- A vrea s-i ncredinez testamentul meu.
- Dar mai e vreme, sor Clara! zise Agneza gndindu-se la ameliorarea
situaiei ei.
- Nu, eu tiu c timpul cltoriei mele prin lumea asta s-a sfrit...
A mai adugat ceva la testament i i l-a ncredinat Maicii Agneza, terminnd
cu aceste cuvinte:
"Vou scumpele i iubitele mele surioare, prezente i viitoare, v las aceast
scrisoare spiritual ca s o purtai mereu n semn de binecuvntare a lui Dumnezeu,
a fericitului Printele Francisc i a mea, mama i slujitoarea voastr".
Acum Clara, nemicat pe patul ei aspru, era ca o umbr.
ntr-o zi fratele Leon i fratele Angelo venir s-i anune vizita papei Inoceniu IV.
Vestea aceasta a umplut-o de bucurie i emoie. Papa intr n chilie i privete
umilit n jur: era o mizerie de nedescris: pereii erau plini de egrasie, ca mobilier nu
avea dect un scuna ros de carii, care-i servea ca suport pentru cartea de
rugciuni. Lumina de citit era prea slab... Clara nu avea nici mcar o ptur. Sttea
pe o saltea srccioas din paie, acoperit cu rasa clugreasc. Intuind ce are de
gnd s-i spun, Clara i-o lu nainte:
- Sfinte Printe, dac vrei s-mi facei un favor, atunci confirmai-mi privilegiu
srciei. Facei-mi aceast favoare ct sunt nc n via. Dai-mi aceast mngiere!
n semn de ascultare i supunere, Clara srut piciorul Sfntului Printe, care
nereuind s o fac fericit altfel, i nmn documentul de recunoatere a
privilegiului srciei.
Acelai Pontif i-a administrat Clarei ultimile sacramente i, cnd muribunda i
ceru din nou s-i ierte pcatele, papa ddu din cap zicnd:
- S-ar bucura Dumnezeu dac i eu m-a putea prezenta n faa lui cu un
suflet att de curat cum e al tu, surioar...
Ct bucurie - zicea ea surorilor i frailor - ct bucurie s poi spune c ai
toat viaa credincioas voturilor tale!
Faa ei radia de fericire: inea documentul papal n mn zi i noapte i nimeni
nu ndrznea s i-a ia.

45

Ministrul general al frailor minori, auzind c Clara era pe moarte, alerg la


cptiul ei i o ndemn s mnnce ceva, cci i adusese multe bunturi. Dar
Clara nu mai era n stare s mnnce ori s bea ceva. Atia ani de post sever o
epuizaser. Agneza plngea.
- Surioar, suferi att de mult!
- Nu, nu te teme, nu sufr, rspundea Clara.
Era o calitate bine cunoscut a Clarei aceea de a suferi n tcere, fr a se
vicri, fr ai face pe alii s sufere pentru ea.
- De ce plngi, Agneza? Nu trebuie s plngi, cci simt cum m apropii de
Dumnezeu!
Agneza, starea mnstirii de la Monticelli de aproape 40 de ani, suferea acum
pentru sora ei muribund: suferea gndindu-se la surorile ce vor rmne orfane;
suferea mai ales din cauza unei presimiri care o obseda: "Tu nu te vei mai ntoarce
la Monticelli!...
Clara uneori surdea, alteori rpit de viziuni cereti, repeta cuvintele lui
Francisc: "Vreau s urmez exemplu de via i de srcie al Domnului nostru Isus
Cristos i aa s perseverez pn la sfrit..."
- Cum se mai simte sora noastr? ntreb fratele Angelo intrnd n chilie
mpreun cu fratele Egidio i cu fratele Ginepro.
Agneza, cci ei i fusese adresat ntrebarea, i privi fr a ti ce s rspund.
Cnd vizitatorii au deschis ua, a ptruns nuntru o raz de lumin. Clara a ntins
palmele ca s o prind n palme. Vorbea ncet, cu ochii ndreptai spre cer. Cuvintele,
nenelese de cei din jur, nu erau adresate frailor i surorilor care o nconjurau
plngnd, ci Dumnezeului ei care o iubise att de mult i care acum i voia sufletul.
La un moment dat i privi pe toi i cu un surs calm: "Mergi, suflete al meu, mergi n
pace!"
Si a plecat capul ntr-o parte, minile au czut fr putere pe lng trup,
elibernd din strmtorarea palmelor documentul papal: toat motenirea ei.
Era n ziua de 11 august a anului 1253. Cltoria pmnteasc a Clarei s-a
ncheiat.
Fraii i-au aezat minile pe piept mpreun cu o cruce de lemn. Agneza i-a
nchis ochii i i-a aezat pentru ultima dat vlul pe fa. A cules i cteva flori pentru
ea din grdin. A fcut acest gest pios aa cum Clara l-a fcut de attea ori n viaa
ei pentru fiecare fiic a ei care pleca la Domnul.
Ceea ce s-a ntmplat dup aceea, uimi pe srcuii i pe Agneza nsi.
Clara, aa rezervat i umil n viaa ei, a avut straj tot timpul n jurul sicriului
format din cavaleri narmai: autoritile cele mai de vaz ale inutului au colaborat
pentru pregtirea funeraliilor; au fost aduse cele mai frumoase flori.
- Asta-i samavolnicie! Ce tie despre Clara toat aceast lume strin care
invadeaz mnstirea? ziceau fraii suprai.
"Clara e a noastr!" voiau s strige fraii. "Noi cunoatem att de multe despre
ea pe care le ignorai..." Si totui se nvrteau neputincioi n mijlocul unei mulimi
care-i asalta i nu le recunotea nici un drept... Nu puteau nelege c sora Clara
aparinea Bisericii, adic lumii ntregi...
Acelai pap, Inoceniu IV a celebrat funeraliile.
Corpul nensufleit al Clarei a fost purtat n procesiune prin afara zidurilor
cetii i depus apoi la biserica San Giorgio, unde cu 27 de ani n urm fusese depus

46

i Sfntul Francisc. Surorile o salutar pentru ultima dat pe "Maica" lor. Parc nc
mai suna vocea ei blnd care le chema: "Preaiubite, dragi fiice..."
Doi ani mai trziu papa Alexandru IV, succesorul lui Inoceniu IV, fostul
cardinal protector al Ordinului, Rinaldo, va decreta maxima glorificare pmnteasc
pentru Clara de Assisi. Papa PIus XII n 1958 o numi pe Sfnta Clara ca patroan
cereasc a reelelor de televiziune n amintirea acelui privilegiu de care s-a bucurat
n acea Noapte de Crciun cnd nevoit fiind n chilia ei, a fost transportat n spirit
n Bazilica Sfntului Francisc.
Dup cteva luni, la 16 noiembrie 1253, plec la Domnul i sora Agneza.
La fel i ea, imitndu-i pe Francisc i pe Clara a parcurs drumul acestei viei n
nevinovie, srcie i dragoste fa de Dumnezeu. Dup moarte trupul ei a fost pus
alturi de cel al Maicii Clara. A fost i ea proclamat sfnt de ctre Biseric.
Ct de minunate sunt planurile Providenei Divine...
Capitolul XIV
MAI LUMINOASA DECT NUMELE
Iat cum prezint figura strlucitoare a Sfintei Clara scriitorul Salvatore Attal:
"Clara clarior nomine - Clara mai luminoas dect numele". Aceasta e concluzia
documentelor care vorbesc despre ea.
Viaa ei apare ntr-adevr ca o singur i prelungit zi luminat de o lumin
intlterabil. O via ptruns toat de dragoste, clit n ncercri i dureri, mereu
ptruns de sentimentul mre al bucuriei n Domnul. A exercitat o influen colosal
asupra epocii ei i a celor imediat urmtoare. Ea a copletat opera lui Francisc acolo
unde el nu a mai fost n stare. Poate c fr ea statura trascendent a sfntului nu ar
fi ajuns la dezvoltarea complet. Ea a fost aceea care l-a ntrit pe seraficul Printe
n momentele de ndoial. Ea i-a deschis ochii asupra realitii vocaiei lui
avertizndu-l c Dumnezeu l-a ales nu numai pentru propria mntuire ci i pentru
salvarea altora...
ntreaga ei via a fost un miracol de trire evanghelic. Nimeni vreodat nu a
mai reuit s dea iubirii pmnteti o att de curat form divin...
ntreaga ei via a fost un sublim imn de laud i de iubire fa de Creator, un
act sublim de iubire fa de Francisc i fa de opera lui.
Pentru ea ca i pentru puinele suflete care simt cu adevrat iubirea divin,
creatura era oglinda n care se reflecta imaginea Creatorului...
Aceasta ne-ai nvat tu pe noi, sor Clara, mai clar dect nsui numele. F
aadar s ptrund n ochiul nostru, dup ce va fi curat de mizeria pcatului, raza
pur a sfineniei tale..." (Attal S., San Francesco d' Assisi, Padova).
Pentru a nelege mai bine profunda spiritualitate a Clarei, Considerm util s
reproducem ultima scrisoare pe care sfnta a scris-o cu cteva luni nainte de a muri
fericitei Agneza de Bosmia:
"Aceleia care este mai presus de sufletul meu, preaiubitei fecioare Agneza,
maic i fiic a mea, i adresez eu, Clara, slujitoarea nevrednic a lui Cristos i a
surorilor sale care triesc n mnstirea San Damiano, urri de sntate...
O, maic i fiic, mireas a Regelui venic, s nu te mire faptul c nu i-am
scris aa de des, aa cum sufletul meu i al tu ar fi dorit, i s nu te ndoieti

47

nicidecum de autenticitatea iubirii pe care i-o port. Aa cum te iubea snul mame
tale, la fel te iubesc eu. n calea corespondenei noastre st un singur obstacol: lipsa
mijloacelor de a duce mesajele, precum i prezena numeroaselor pericole de pe
traseu.
Dar acum fiindc am ocazia s-i scriu tresalt mpreun cu tine i m bucur
nbucuria Duhului Sfnt, o mireas a lui Cristos! Cci aa cum Agneza cea dinti a
fost unit cu Mielul Neptat, la fel se va ntmpla i cu tine: ce fericit eti!
i-a fost dat s te bucuri de comunitatea cereasc a Mielului, comunitate care
umple de uimire armatele de ngeri, care atrage la sine totul, culme a buntilor
pregtite nou de Dumnezeu, care nvie morii cu parfumul su, a crui vedere
glorioas face fericii pe locuitorii Ierusalimului ceresc, care este splendoarea gloriei,
lumin a luminii venice i oglind frapant.
Privete-te n fiecare zi n aceast oglind, o regin i mireas a lui Cristos, i
contempl-i mreia. Imbrac-te cu florile virtuilor - haina cea mai potrivit pentru o
fiic i mireas a Regelui Suprem.
Apropie-te i vezi n aceast oglind nainte de toate pe Isus, abandonat n
iesle, n cea mai mare srcie, nfat n scutece ieftine! O, minunat umilin i
srcie uluitoare! Regele ngerilor, Domnul cerului i al pmntului s-a lsat aezat
ntr-o iesle. In centru acestei oglinzi privete fericita srcie a sfintei umilini pe care a
mbrciat-o din iubire Acela care a ndurat attea pentru mntuirea neamului
omenesc!
La marginea oglinzii, n sfrit, privete iubirea invincibil cu care El vrea s se
urce pe lemnul crucii i acolo s plece n ntmpinarea unei mori infame.
Sub semnul crucii st scris un avertisment pentru acela care trec indifereni pe
acolo: "O, voi toi, care trecei pe drum, oprii-v i vedei dac mai e vreo suferin
asemntoare cu a mea...!"
Cuprinse de o atare ardoare, s alergm mpreun, o regina mea, suspinnd
necontenit dup iubirea profund a Regelui: "Condu-ne direct la tine, ofer-ne
parfumul iubirii tale!"
..................................................................................................................................
Adio, draga mea! Adio i spun ie i tuturor fiicelor tale pn la ntlnirea din
cer, n gloria lui Dumnezeu. Amin.

48

CNTECUL FRATELUI SOARE


de Sfntul Francisc
Stpne puternic, prea bun i etern
La tronu-i de slav umil m prostern
Venind s te-ador pentru tot ce-i n lume
Dei nu-ndrznesc s rostesc al tu Nume.
S fii preamrit pentru fratele soare
Ce-nvluie lumea cu sfnta-i splendoare
Izvor de cldur, lumin i via.
In el recunoatem icoana-i mrea.
Frumoas e luna, iubita mea sor
Ce noaptea pe bolt pe tine te-ador
Frumoas nespus e mulimea de stele
Mrire i cinste i-aduc pentru ele.
S fii preamrit pentru fratele vnt
Ca i pentru aer i norii ce sunt
Intini n vzduh, pentru cerul curat,
S fii pentru toate n veci ludat.
Te laud i pentru izvorul de ap
Curat i cuminte; n el se adap
Fiinele toate cnd sunt nsetate,
Ce drag mi-e izvorul, smeritul meu frate!
Fii, Doamne, slvit pentru fratele foc
Ce plpe vesel, de-i prins parc-n joc;
E-att de frumos, de energic i tare,
Din jurul lui noapte i bezna dispare.
Pmntul ne este i mama i sora
Ce via i hran ne d tuturora;
Ne-ncnt privirea cu flori fel de fel;
Fii, Doamne, de-apururi slvit pentru el!"
Fii, Doamne, slvit pentru cei ce la ur

49

Renun i iart i-ofense ndur,


Cci cei ce n pace triesc mpreun
Primi-vor pe frunte-a rsplii cunun.
Dator e tot omul cu-o moarte s moar.
O, moarte iubit, tu-mi eti surioar.
O simt lng mine, m mngie, iat-o!
S fii, Doamne, venic slvit c mi-ai dat-o!
De cel care moare-n pcat, fr har
Nu-ncape-ndoial, e vai i amar.
Dar cel ce-a tiut al tu jug ca s-l poarte
Nu are-a se teme de venica moarte.