Sunteți pe pagina 1din 67

I

Sntatea! Binecuvntata de sntate! Sntos s fii, i i-e destul un pumn de mlai, ca nici pe
un mprat s nu te dai!
Se scula Duu cu noaptea-n cap i pleca-n cntarul cocoilor, cci era lung drumul pn la linie i
inea s se puie la lucru mai nainte de a se fi luminat de ziu. Cra pmntul cu metrul cubic, i
cu ct mai de diminea-ncepea s-l care i cu ct mai pe noapte nceta cu cratul, cu att mai
muli erau metrii la sfritul sptmnii.
Bun gnd a avut cine a pus la cale ridicarea forturilor: cari toat sptmna pmntul cu roaba i
iai smbta polul, ba chiar un pol i jumtate, dac eti om harnic i nu pierzi vremea stnd de
vorb, umblnd de ici pn colo, ori fcndu-i igrile.
Iar Duu, om i altfel harnic, mai era i deprins cu treaba aceasta din timpul ct a stat n o tire,
la compania de geniu.
Bun lucru i otirea: pierzi, ce-i drept, trei ani de zile, dar vezi lume i te mai alegi cu ceva.
Plecnd cu noaptea-n cap, lucrnd toat ziua ntins i ntorcndu-se pe-ntunerec, n-avea Du u
timp nici s mnnce, nici s doarm, dar era om care ine la tvleal, i cu att mai bine i
tigneau duminecile i zilele de srbtori, cnd Stanca se gtea ca o porumbi, lua pe cel mic n
brae i pe cel mricel n coad i mergeau cu toii la hor, nu ca s joace, ci ca s nu stea
singuri acas. Iar dac erau odat la han, nu puteau s macine-n sec: tot pe timpul ct sttuse-n
otire a luat Duu i deprinderea de a nu-i trage, cnd n-are nevoie, nimic de la gur. De ce
adec muncea el toat sptmna?! Casa i era plin; nevasta i el erau bine mbrca i; copiilor
nu le lipsea nimic; n lad se adunau ncetul cu ncetul polii pentru perechea de boi; e om bogat
cine-i sntos i tie s rabde i s munceasc.
Un singur pcat avea Duu: biat detept, gure i curel, el a mai nv at la otire i vreo trei
buchii, i acum se credea i mai ano de l-ai fi socotit n rndul oamenilor cu dou juguri de
cte patru boi. I s-ar fi trecut, poate, i asta, dar mai era i ru de gur i nu suferea ca cineva
s-l ating la srcia lui. Aa, ntr-una din zile, trecnd prin faa casei lui Ghi al Popii, care avea
dou juguri cu cte patru boi i se flea mereu cu ele, nu s-a putut stpni s n-o ntrebe pe Ana,
nevasta lui Ghi.
- Bun ziua, Ano, ce mai fac boii?
-Mulumim de-ntrebare, sunt bine! rspunse Ana, care nu era nici ea mai deteapt dect
brbatul ei.
- Dar Ghi ce face? ntreb iar Duu, zmbind pe sub musta.
- E bine i el! rspunse Ana, care nu nelegea nici acum batjocura.
Au neles-o ns vecinii, i peste puin, aa-i rutatea omeneasc, stenii nu-i mai ziceau lui
Ghi, ca mai nainte, Ghi al Popii, ci Ghi al Boilor.

i multe de aceste fcea Duu cnd alii nu-l lsau n pace.


Chiar i asta mai ales de dorul Stanchii, care inea ca nimeni s nu-i treac brbatului ei nainte.
i adec de ce s-i treac?!
Averea n-ai dect s vrei, i i-o faci; pe om ns nu poi s i-l faci, i mai rar pe omul ca Duu al
ei. Asta toi trebuiau s-o tie!
- Mai rar femeie ca nevasr-mea! zicea i Duu, care inea i el ca nimeni s nu-i treac nevestei
sale nainte.
Era de nesuferit cum ineau oamenii acetia unul la altul i la ale lor. Copii ca Stanca, gini ca
Stanca, rae ca Stanca, gte ca Stanca, purcei ca Duu, capre ca Duu nu mai avea nimeni. i
fcuser i ei o cocioab de cas. Nu-i vorba, era pus la un loc bun, larg i luminoas,
totdeauna curat ca-n zi de Pati; o fcuser din hrnicia lor, dar auzindu-i vorbind de ea, ai fi
crezut c-i curte domneasc, iar nu colib de mojic.
Noroc c n-aveau bogii oamenii acetia, c n-ar fi putut nimeni s le ajung la nas!
Aa-i firea omeneasc: st ascuns pn ce n-a ajuns omul n largul lui, ea se d apoi de gol.
E cte unul pe care srcia-l face sfiicios, dac nu chiar umilit, blnd la fire i totdeauna gata dea le sri altora ntr-ajutor, nct ai zice c n-ar ntrece nimic buntatea lui dac n-ar nbu i-o
srcia; cnd colo, te pomeneti c, ajuns bogat, nu mai vrea s-i aduc aminte de nevoile
celor sraci i se d pe fa inima lui cea neagr.
Altul e-ndumnit de srcie i n-are mil nici cu cei bogai, nici cu cei sraci ca dnsul, dar,
ajuns bogat, se-mpac cu lumea i se d pe fa ca om cu inima miloas.
Numai la lrgime iese la iveal firea cea adevrat a omului, i sunt rari oamenii care- i
pstreaz firea n toate mpregiurrile.
Aa, plecnd cu noaptea-n cap, lucrnd ziua toat i ntorcndu-se pe-ntunecate acas, puteau
s fie Duu i Stanca oameni ri de gur i buni de inim: te pomeneti ns c, harnici cum sunt,
se-mbogesc i iese cu totul altceva din ei.
Ba poate c nici chiar aa de sraci n-ar fi cum sunt, dac nu i-ar fi intrat lui Du u n minte gndul
c el are s fie om cu stare. I-o fi venit aa din senin, i-o fi spus-o vreo iganc, destul c el nu
punea nici un pre pe averea altora, fiindc nu se ndoia c va fi odat i el avut. Avea mna
norocoas, i pe ce punea el mna lui nu putea s-i ias dect bine.
Deprins cu gndul acesta, nu o dat, dnd cu cazmaua n pmnt, el se-ntreba de ce adec n-ar
fi cu putin ca s gseasc vreo comoar-n calea lui. i-n vremuri de mult, i-n vremuri mai
apropiate a fost drum larg pe acolo pe la Focani. Trecut-au i turcii, i ttarii, i boieri boga i, ba
chiar i domni plecai n pribegie, numai bunul Dumnezeu tie ci i ce fel de oameni fugari au
trecut: cine tie dac nu cumva vreunul i-a ngropat comorile tocmai unde Duu- i ncrca metrii
cubici de pmnt?!

Chiar dac n-ar fi, nu e nici un pcat s i-o nchipuiasc: lucreaz mai cu poft, timpul i trece
mai bine.
Cnd, deodat, Doamne ferete i-n ceas bun s fie! cazmaua se lovete de ceva vrtos, foarte
vrtos, ce nu suna nici a lemn, nici a piatr, nici a crmid, nici a oal spart, nici chiar a fier, ci
curat ca o cldare de aram, ca un cazan, mare cazan.
Duu, om de vreo douzeci i opt de ani, mai mult slab dect plin la trup, mai mult blan dect
oache, cu faa cam prelung i cu ochii cprui, rmase nemicat i cu faa galben i mai lung
dect de obicei. i trecuse un fel de junghi prin inim, i se oprise sngele-n vine i i se tiaser
picioarele.
- Ddui de cazan?! gri Dumitru al Ciungului, care spa la o deprtare de vreo zece pa i.
Duu se cutremur n tot trupul i se uit speriat mpregiurul su.
Vorbise Dumitru-n glum, dar grise un adevr att de grozav, nct Duu abia se mai putea
stpni s nu-l loveasc cu cazmaua-n cap, ca s-l lase mort pe loc.
Mai erau ns i alii prin apropiere.
- Da, am dat, rspunse el cu glasul necat. Dar, taci, c-o s-l ridicm la noapte i s-l mpr im,
voi el s urmeze, dar aceste vorbe i se oprir-n gt.
Era peste putin ca el s mpart cu cineva: mai bine moarte de om!
Urm deci a spa nainte, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat; rsuflarea i se neca ns, mnile
i picioarele i tremurau, ochii i se furiau pnditori spre Dumitru.
Un singur smmnt l stpnea: frica de o mare primejdie necunoscut.
El nu tia i nu putea s se ncredineze dac e ori nu cazan n pmnt i dac e ori nu ceva n
cazan; era ns ameit de gndul c trebuie s fie, i-n ameeala aceasta era ca ieit din fire.
- O s te faci boier mare, Duule; f-m i pe mine vreun vtaf la curtea ta, gri Dumitru,
urmndu-i gluma.
Duu iar se cutremur.
- O s te fac - rspunse el - mai mare peste cei mici.
- Numai s nu fie vreo comoar pus cu blestem urm Dumitru. Zice c sunt i comori care
sunt fermecate, ca s aduc nenorociri celor ce pun mna pe ele.
Duu se mai liniti.
Vznd c Dumitru nu trage cu ochiul i c le ia toate n glum, o dete i el pe glum.
- Comoar s fie - i rspunse el -, cci de noroc, grija mea!
- i adec de ce n-ar putea s fie! gri Dumitru mai aezat. Multe s-au petrecut n ara noastr i
nu e loc deschis n care n-ai putea s gseti comori.

Acum Duu era ncredinat c nu bnuiete Dumitru nimic; sngele, cu toate aceste, nu i se
potoli. Spa nainte i bga bine de seam, ca s nu mai ajung cazmaua pe unde sunase
cazanul, dar l treceau fiorii cnd vedea c roaba se umple i trebuie s plece cu ea la fonul
deprtat, vreo patru sute de pai.
Era peste purin ca el s plece, s se deprteze, s prseasc comoara lui - acolo, n
apropierea lui Dumitru.
El rsufl uurat cnd Dumitru plec cu roaba plin.
Mai erau i nite bulgari pe an, dar acetia lucrau departe, la vreo sut de pai: acum era
timpul s pun nc o dat cazmaua, ca s se ncredineze mai bine.
Nu! Pn la noapte el nu mai putea s fac nimic. Era peste putin ca s nu fie cazanul acolo,
cazanul plin: mai bine mort!
Roaba i era plin i Dumitru se-ntorcea cu roaba lui goal. Abia acum dete cu socoteal c-ar fi
trebuit s plece i s se ntoarc deodat cu el: nu-i rmnea dect s atepte pn ce nu- i va
fi umplut Dumitru din nou roaba. Ca s-i fac de lucru i s piard vremea pn atunci, el se
aez pe marginea anului i se descul, apoi iar i puse opincile, ncetinel, cu mult
chibzuial, ca omul ngrozit de lungimea timpului. Era abia pe la prnzul mic i el mai avea s
sape mult i s duc multe roabe pline.
Pe cnd el momolea la nojia opincii din stnga, iat i cpitanul de jurn - n-ar mai fi fost!
Puin avea s-i pese capitanului de jurn dac Duu face muli ori puini metri cubici pe zi; el era
ns cpitan, adec om deprins a inea rnduiala n toate i a nu lsa pe nimeni s- i piard
vremea degeaba.
- Dar tu - strig el cu energie militar - ce pati mutele? Vrei s ne ajung iarna aici?!
Duu sri speriat n picioare.
- Mi-a intrat - rspunse el strmtorat - nisip n opinci!
- De unde, mi, nisip?! Unde ai gsit tu nisip?
Duu avea multe pcate, dar nu-i aducea aminte ca s se fi fcut vreodat de ruine spuind
minciuni. i era dar greu, de nu mai cuteza s se uite-n ochii cpitanului.
Nici c inea ns cpitanul s vad ochii lui Duu: el se uita la groapa din fa a lui.
Acolo unde sunase cazanul locul rmsese nespat, pmntul neridicat deopotriv cu fundul
anului, un lucru pe care ochii unui cpitan de geniu nu pot s-l sufr.
- Dar de aici, mi, de ce n-ai ridicat pmntul?! Ai servit tu n compania de geniu?! strig el gata
s-l umfle.
Duu iar ncepu s tremure n tot trupul.
- l scot, domnule cpitan - rspunse el cuprins de dezndjduite - l scot.
- Haid! - strig cpitanul - ia cazmaua! Scoate-l n faa mea dup regulament, s te vd eu.

Duu se uit ca turbat la dnsul. Ah! de ce nu erau numai amndoi, cci, chiar general dac-ar fi
fost, l-ar fi lsat mort pe loc. Aa nu-i rmnea dect s puie mna pe cazma i s ridice
pmntul.
Vai de capul lui!
ncet, cu bgare de seam, pipind cu vrful cazmalei, ca nu cumva s ating cazanul, el afna
pmntul, pentru ca s-l ridice apoi cu lopata i s-l arunce n roaba plin.
Cpitanul i pierdu rbdarea.
- Ce umbli cu cazmaua parc dai n buba din spinarea m-tii! ? se rsti el, apoi smunci cazmaua
din mna lui, ca s-i arate cum se lucreaz cu ea.
- Uite aa!
- Aoleo! strig Duu, i czu ca o cocoloa la marginea anului, cnd vzu c cpitanul nfige
cu toat puterea n pmnt. Aoleo! strig iar, cnd se pomeni c nu suna cazanul.
- Ce e! ? l ntreb cpitanul mirat.
- Mi-e ru, domnule cpitan, gngni Duu. Tare mi-e ru! M taie la inim i-mi vine s le in; m
trec sudorile i-mi vine s vrs.
Cpitanul vedea c i-e n adevr ru: faa i era verde-galben, ochii i se mpingeniser i
buzele i se fcuser vinete.
- Du-te la lazaret s-i dea picturi! i porunci el muiat.
- Nu m duc, rspunse Duu ndrtnicit i nfigndu-se oarecum n pmnt. Eu stau aici! nu pot
s m duc. S mearg Dumitru i s mi le aduc picturile acelea.
- Haide, gri cpitanul grbit, i plec nsoit de Dumitru.
Rmas el singur, Duu se uit ctva timp buiguit n vnt.
N-a sunat, zise apoi ntr-un trziu. E comoar, dar comoar pus cu blestem!

II...
- Scap-m, Doamne! Dezleag-m, Doamne! Ia-m, Doamne, ori f-m ce-am fost! gemu Du u
tvlindu-se pe jos.
Aa deodat, ca din senin, numai pentru c i s-a prut c suna a cazan, el, om n toat firea, s-a
pomenit muiat ca mrul btut de nu mai tia ce s-i fac. Nu-l mai tia, ce-i drept, la inim i nui mai venea s leine, dar era ameit, sudorile tot i se mai iveau din cnd n cnd pe frunte,
tremura mereu, un grozav neastmpr l cuprinsese.
Nici c era ns chip s-i vie n fire.
Timpul se oprise parc n loc. Trecuse o spaim de vreme de cnd cu cpitanul, i seara tot nu
sosise nc, ziua tot nu se mai sfrea.

Ca s rmie singur, el a rugat pe Dumitru s se duc s-i spun Stanchii c n-are ast-sear
s-l atepte, fiindc, dei i este mai bine, se smte prea istovit ca s fac lungul drum pnacas.
Nu era adevrat i n-o mai minise n viaa lui pe Stanca; dar alta nu-i rmnea de fcut i, la
urma urmelor, nu el, ci Dumitru era cel ce o minea. Rmas singur, Duu s-a dumirit ncetul cu
ncetul.
Nu se mai ndoia c e fermecat comoara i era hotrt s nu se ating de ea, cm nu te atingi
de omul nciumat. Ce folos de bogie, dac ea, chiar din clipa n care o atingi, te face din om
neom?!
Era hotrt Duu, dar hotrrile omului sunt omeneti: un gnd le aduce i altul le ia. Cum
gndurile se nirau pe gonite n sufletul lui, mereu se ivea i iar se reivea cu ele sm mntul c
nu e cu putin ca el s se lipseasc de comoara lui, fie ea chiar blestmat. De ce adec a
gsit-o?! De ce tocmai el?! A stat atta timp n pmnt fr ca vreun altul s fi dat peste ea? De
ce tocmai el a trebuit s sape aici, iar nu Dumitru ori vreunul dintre bulgari?! Are fiecare om
soarta lui, de care, fie bun, fie rea, nu poate s scape, i-i era cteodat lui Du u parc toate
stau n strns legtur, i forturile au trebuit s fie ridicate tocmai acum i tocmai aici, pentru ca
el s lucreze la ele i s gseasc neaprat comoara.
i iar i se lumina capul.
Nu! zicea el mai limpezit la minte - eu fac ce vreau, i vreau dup cum mi-e firea. E numai din
ntmplare c-am gsit-o; ar fi putut s-o gseasc i altul, care nu fcea ca mine: ce am s fac
eu?! Nu vreau! strig apoi, i sri ndrtnicit n picioare.
i era parc Satana-l ispitea i trebuia s-i arate c e mai tare dect ispita i nu i se supune.
Nu! i zicea n gndul lui, nu-mi trebuie. Eu cu Stanca mea i cu copiii mei trebuie s rmnem
ce suntem; mai bine dect aa pentru noi nu se poate, n-avem s fim scoi din ale noastre!
i iar tremura n tot trupul cnd i dedea seam de necunoscutul spre care era mpins de
ispitirile unei mari bogii, el, care nu voia s se dea, ci s rmie stpn pe sine i pe ale sale.
Zbtndu-se astfel, el adeseori era cuprins de ndoial i se pipia nsui pe sine, ca s se
ncredineze dac nu cumva viseaz, dac el e n adevr el nsui, tot cel ce fusese mai nainte,
tot cum se tia pe sine.
Ei! i zise ntr-un trziu, parc visnd, tot nu eu nsumi m-a pipi pe mine i m-a ncredin a c
eu nsumi sunt, aa cum n aievea m tiu?!
Nesuferit fiin viaa omeneasc: eti i nu i-e cu putin s te ncredinezi dac i-i pari cum n
adevr eti.
Ar fi vrut Duu s se desfac n dou i s ias oarecum nsui din sine, ca s se poat privi
nsui pe sine, cum privea lucrurile ce-l ncungiurau.

Dar - zise el - ce-am vzut, dac privesc cu ochii?! Are lumin plin i soarele, pe care-l visezi;
i ale lui raze te ard; i stelele visate lucesc pe cer; i iarba visat e verde; i-n rzboiul visat
curge snge; i bucuria visat i umple sufletul de dulcea; i durerea visat te sf ie: totuna ie
dac te visezi trind ori trieti n aievea.
El se scutur, ca s se detepte, dac va fi visnd, dar n zadar, cci nlucirea nu se schimba.
n mijlocul acestei buiguieli, un singur lucru era hotrt n gndul lui: c trebuie s se
ncredineze dac e ori nu un cazan cu comoar acolo unde el dduse cu cazmaua-n ceva ce-i
sunase a cazan, c el singur i nevzut de nimeni are s vad - i apoi, ce-a fi s fie!
n amurgul serii el se ridic, i lu cazmaua, trncopul i lopata i le strnse la un loc, ca s le
aib la ndemn, apoi se uit cu ochi pnditori n toate prile. Oamenii ncetaser cu lucrul, i
unii plecau spre cas, alii se duceau la cantin, iar alii stteau fr de nici o treab ori i
fceau, ca bulgarii din apropiere, rost de odihn. Era nc micare-n toate pr ile, i cu ct mai
bine se-nnopta, cu att mai iui erau btile inimii lui, cci cu att mai mult se apropia clipa de la
care atrna viaa lui.
n sfrit, el nu mai putu s se stpneasc.
O! ce binefctoare e ntunecimea!
Dup ce se uit o dat cu ochii scnteietori mpregiurul su, el se cobor tiptil n an i ncepu s
scurme pmntul cu ghearele i s-l dea cu palma la o parte, ridicnd mereu capul, ca s se uite
mpregiur. i cum scurma cu ghearele, cum ddea cu palma, cum se uita mpregiur, inima i se
zbtea n piept, sngele i zvcnea n tmple i rsuflarea i era necat.
Deodat el smi ceva vrtos i neted i ncepu s scurme iute i tot mai iute, ca ieit din fire, s
scurme cu amndou mnile i s pipie cu toate degetele: era cazan i era mare.
El puse mna ca s-l mite.
Se mica, i era greu, grozav de greu!
Duu se-ndrept i se uit nc o dat lung i linitit mpregiur, apoi i fcu cruce.
Ia-m, Doamne, sub paza ta - zise el - i m ferete de pcat: acum s nu-mi mai ias nimeni n
cale, c eu n-am ce s-i fac, trebuie s-l omor!
Lu apoi cazmaua i ncepu s afneze pmntul de dimpregiurul cazanului, dar ncet, cu
msur, fr pripire, ca omul cruia nu are s-i pese de nimeni i de nimic.
Era o cldare cu capac de aram, nu prea mare, dar grea, nct Duu abia putu s-o ridice ca s-o
pun la o parte.
El ridic capacul i ncepu s pipie, aa pe-ntunerec, ca s vad ce e ntr-nsul. Erau bani, unii
mai mici, alii mai mari, aur, tot aur greu; mai erau i lanuri, i brare, i salbe de mrgritare, i
potir, nc un potir, o cup cu petre scumpe, nc-o salb, i inele, i cercei El le pipia toate cu
mnile lui i nu era vis, ci-n aievea, cci inima i era ncletat i capul, cu toate aceste, att de

limpede, nct el ls comoara i iar ncepu s afneze pmntul, pentru ca nu cumva cineva,
trecnd mne pe acolo, s cunoasc locul de unde fusese ridicat cazanul.
Apoi?!
Ce avea s fac mai departe?!
Acas nu era chip s duc cazanul; las c era prea greu, dar putea s dea peste cineva n
drumul lui.
El se uit nc o dat mpregiur, arunc ochii spre pdurea ce se afla pe coaste, la deprtare de
vreo cinci sute de pai, apoi i scoase cuitul din bru i-l lu n dini, apuc cazmaua sub ioar,
ridic cazanul cu amndou mnile i plec spre pdure, tiptil, cu bgare de seam, ca nimeni
s nu se poat ivi nevzut de dnsul la deprtare de o sut de pai.
Ajuns n apropierea pdurii, el aez cazanul pe iarb i se duse ca s se ncredin eze dac nu
cumva e cineva n adpostul copacilor, apoi iar se ntoarse i-i lu comoara, ca s-o ngroape
aici, la un loc mai adpostit i tiut numai de el.
Dar ce s fac un mojic ca dnsul cu o comoar mprteasc?
O! el nu mai era mojic acum!
Din clipa n care smise aurul, i mrgritarele, i pietrele scumpe n mnile lui, el era
deopotriv cu oriicine care avea i e gata s-i apere cu viaa avutul i s curme via a celui ce
vrea s se ating de el.
Nu prea tia Duu ce are s fac cu atta bogie, dar nu se temea c n-o s tie ce are s fac
cu ea. Asta se gsete uor!
Mai nti i mai nti, nimeni n lumea aceasta nu trebuia s smt c, om srac, aa deodat a
ajuns la mari bogii - nici Stanca, nu! nici ea! Bun femeie, dar muiere, minte uoar, gur
slobod.
Pcat, dar aa trebuia s fie!
ncetul cu ncetul, pe nesmite, trebuia s-i scoat la iveal bogiile.
Am - zicea el n gndul lui - s iau o parte i s m duc cu ea la Bucureti, ca s-o prefac n bani.
Apoi m-apuc de nego i ctig, ctig din ce n ce mai mult, prefcnd ncetul cu ncetul
ntreaga comoar n bani. N-o s-i treac nimnuia prin gnd c nu din nego ul meu m-am
mbogit.
Aa veneau lucrurile prin chiar firea lor.
Ce adec l-ar fi putut mpinge s se dea de gol?
El i Stanca i copiii lor se mulumeau cu puin i se smeau fericii n srcia lor; chiar fiind
bogai, nimic nu-i fcea s se bucure, aa deodat, de bogiile lor. Pofta- i vine numai ncetul cu
ncetul.

El sp o groap sub rdcina unui stejar btrn i o sp adnc, mai adnc, apoi lu
cazanul, l aez n ea i scoase unul cte unul cincizeci de buci, dup cum se nimerea, bani i
mai mari, i mai mici.
Asta era pentru nceput.
Cnd era ns s pun capacul, el mai scoase un pumn, aa pe nenumrate, ba puse mna i
pe un lan i pe o brar.
La urma urmelor, de la sine lu i tot era mai bine la dnsul dect aici n pdure.
Dar era destul: el aez capacul, trase pmntul peste cazan i aez peste el un strat de frunze
uscate, iar ncet i cu bgare de seam, ca nimeni s nu bnuiasc nimic.
Erau toate bine.
El i fcu din nou cruce.
i mulumesc ie, Doamne! gri umilit.
E noroc n lumea aceasta! urm peste puin.
Ce s-ar fi ales de mine dac de acolo pn aici mi-ar fi ieit cineva n cale?! l omoram i nu mai
aveam zi bun!
n adevr, mare noroc!
El ns nu putea s plece: era parc legat, ferecat de stejarul acela.
Ce prostie! Cum a putut el s aleag tocmai stejarul btrn, care de azi pn mne poate s
cad sub secure?!
Fr ca s mai stea pe gnduri, el lu cazmaua i ncepu s sape o alt groap, sub un alt stejar
mai tnr, care se afla la deprtare de vreo treizeci de pai.
Cnd groapa fu gata, el se duse i dezgrop cazanul, ca s-l treac n ea.
i dac acolo ar fi mai n vedere dect aici?!
Afurisit de comoar!
El rsturn o parte din ea n groapa cea veche: aa era mai cuminte, i ici i colo; dac se perde
una, rmne cealalt. Trecu dar cu cazanul la groapa cea nou.
Prostie! Tot era mai bine sub stejarul cel btrn: rsturn dar aici o parte i iar se ntoarse cu
cazanul.
Era trziu, dup miezul nopii, cnd se mbrbt, n sfrit, s plece.
Zpcit de atte frmntri sufleteti, frnt trupete i stpnit de frica omului, care umbl
noaptea cu bogii ascunse, el abia la jumtate de drum i dete seam c i-a uitat cu itul i
cazmaua n pdure, la cei doi stejari, nu-i mai aducea aminte la care. Ca gonit de iele, se
ntoarse napoi, aa razna prin pdure, dar nu mai era chip s-i gseasc copacii. Alerga

ncoace i ncolo ca ieit din mini; tia unde sunt, i nu-i gsea, trecea pe lng ei, i nu-i
nimerea; se mpiedica de cazmaua lui, i n-o vedea.
Afurisit de comoar!
Stanca se sculase de mult i le dduse purcei/or de mncare, cnd Duu sosi, n sfr it, acas,
pe jumtate leinat, cu faa galben, cu ochii sperioi i intrai n cap, cu mnile zgriate i cu
buza de din jos tiat de cuitul ce inuse n gur i cu pieptul cmii stropit de sngele scurs
peste brbii.
- Ce e cu tine?! ntreb ea, cuprins de fiori.
- Mi-a fost ru, foarte ru, rspunse el fr s ndrzneasc a se uita n ochii ei; dar mi-a trecut;
sunt numai prpdit de abia m mai in picioarele.
Ru i-a fost, n adevr, lui Duu; dar Stanca lui, care-l cunotea, l vedea c nu mai are inima
deschis ca mai nainte i nu-l credea c i-a fost ru aa cum el voia s-l n eleag.
S-a ntmplat o nenorocire, i zise dnsa pe jumtate leinat; omul sta a omort pe cineva!
Nu! se putea! Duu al ei nu era om care putea s fac ru! i totui, cnd se uita la el, fa a lui nu
mai era ca mai nainte, voioas, deschis i pus pe luare n btaie de joc, era n ea ceva aspru
i nemilos, ceva ce te fcea s smi pe omul care putea s i omoare.
Nu! - zise ea - oriice ar fi, e ceva ce mie n-are s-mi spun, ceva ce eu nu trebuie i nici nu
voiesc s tiu.
n adevr, cam aa ceva i era.
Muierea, ns, tot muiere.
Oriict a momolit Duu mai nainte de a-i face rnd de odihn, Stanca tot l-a zpsit c el
ascunde ceva la cptiul patului n care avea s se culce.
Nu voia muierea s tie ce-a ascuns; asta era treaba lui, dar dup ce el a adormit cum tia el s
doarm, ea tot s-a dus tiptil, i cu rsuflarea oprit, a scos crpa de sub cpti.
Ah! sraca de ea! nenorocita de ea!
Bani de aur, muli bani de aur curat i greu, lanuri lucrate cu miestrie! brri mpodobite cu
mrgritare i cu pietre scumpe!
De ce a trebuit s le vad ea, femeia, care le vede toate cu inima, iar nu cu ochii, i toate de-andoaselea le nelege! ?
Satana s-a pus la mijloc, ca s-o ispiteasc i s-i strice viaa!
ngrozit i cu sngele rcit n vine, ea puse iar crpa la loc, apoi tot tiptil, cu rsuflarea oprit i
cu ochii muiai n lacrmi, ea se deprt i iei din cas, pentru ca s mearg la copiii ei, care nu
tiau i nu-nelegeau nimic, i s-i mngie plngnd, s se mngie plngndu-i.
ntr-un trziu, ea se ridic cu faa linitit i aspr i se ntoarse iar n cas, apoi se ls n
genunchi, i plec capul pe pat i plnse iar lung i lin.

Srac de tine i de mine i de noi toi! suspin n cele din urm. Ce frumoas ne-a fost via a i
ct de grea ni s-a fcut deodat! n zadar vd cu ochii i tot nu cred, i chiar dac-ar fi, tu tot tu-mi
rmi! Eu nu tiu nimic! N-am vzut! Singur sufletul meu s tie!

III
Cu ce nu se deprinde omul?!
Se temea Duu, nu-i vorba, i nu mai umbla ano ca mai-nainte prin lume, ci cu pas sfiicios i
uitndu-se mereu mpregiurul su, ca nu cumva s fie apucat fr de veste. Dar, la urma
urmelor, de omort n-a omort pe nimeni, de jefuit n-a jefuit, de furat n-a furat, foc n-a pus, n
borul nimnui n-a suflat; prea tare n-avea s se team. Un singur lucru i se putea ntmpla: s
se afle cumva c-a gsit comoara, i guvernul s-o ieie de la dnsul.
Acest singur lucru era ns mare lucru, pe care Duu nu-l voia cu nici un pre: a lui era comoara i
numai a lui trebuia s i rmie!
Dar ce dracul! El nu era om prost; cum s-l prind, dac era om detept?! i om detept se
smea Duu, srac, dar detept de nu se dedea pe nimeni: pe el nu putea nimeni s-l ncurce.
Pcat numai c Stanca era foarte prpdit. Nu zicea nimic, dar era foarte suprat. Asta-l
muncea pe Duu, fiindc n-avea dnsa de ce s fie prpdit. Pcat, dar tot al lui i al ei pcat,
cci n-are brbatul s fac ceea ce nu poate s-i spun nevestei sale, i n-are muierea s- i
fac gnduri pe care nu poate s i le mrturiseasc brbatului su. O porniser foarte ru
amndoi, i nu puteau s le fie bine dac nu mai aveau inima deschis unul fa de altul.
Auzi d-ta, brbat care gsete o comoar i nu o spune aceasta nevestei sale! Auzi, femeie care
umbl pe de-a furia pe sub cptiul brbatului su i-i face cele mai rele gnduri despre so ul
ei!
N-avea Stanca dect s nu-i mai fac gnduri rele, pentru ca s scape de inima rea: cine o
punea s i le fac?! Era la mijloc numai o nchipuire a ei, dar ceea ce- i nchipuieti, ceea ce
crezi are pentru tine cea mai adevrat fiin, i dac muntele din faa ta s-ar prbu i i tu l-ai
nchipui tot la locul lui de mai nainte, el i-ar sta n cale i n-ai trece peste el, ci l-ai ocoli. Nu ceea
ce este, ci ceea ce-i pare are fiin pentru tine.
Dac era prpdit Stanca, ea i avea de ce s fie, i numai Dumnezeu tia unde au s ajung
lucrurile ntre doi oameni, care se zbucium pe nfundate i nu se mai uit unul n ochii altuia, nu
mai ndrznesc s-i deschid inimile.
Adunaser ncetul cu ncetul nou poli.
Duu lu apte din ei i-i spuse Stanchii c pleac la Bucureti, ca s cumpere o pereche de boi.
La Bucureti, tocmai la Bucureti, o pereche de boi, cu apte poli!
l tia Stanca pe Duu al ei c nu e om s-i cumpere, dac-i cumpr, boi cu apte poli i s
mearg pentru atta treab la Bucureti. Nu i-a zis cu toate aceste nimic, ci i-a fcut numai,
dup ce a plecat, de trei ori cruce i-a suspinat: Pzete-l, Doamne, i-l ad-napoi!

i era parc n-o s-l mai vad, i totui, cnd nu-l mai vedea, inima i se uura. Nu putea s i-l
nchipuie cum l vzuse la plecare, ci tot ca mai nainte, voios i ano, i se mira cum a putut ea
s-l cread altfel.
Da, era cu buza tiat, era stropit de snge, era galben la fa i cu ochii intra i n cap, ascundea
ceva, avea, fr ndoial, avea la el lucruri scumpe: te miri cum i n ce fel! Nu, ca dnsul nu pot
s fie oamenii care au svrit vreo fapt grea. Ba te miri i nu- i vine s crezi: nici n-o fi fost aur
ce a vzut ea!
Cnd nu vrei, vezi cu ochii i nu crezi: de ce s cread ea, care nimic nu vzuse i nici pe el nu-l
mai vedea?
Tot astfel i Duu.
Se smise el strmtorat ct vreme tia c-l vd ochii n care nu se putea uita: ndat ce a ajuns
singur, nu se mai temea de nimic i iar era voios i ano.
E mare lucru s fii, i cu att mai mare lucru s te smi detept, fie i chiar dac-n adevr n-ai fi.
Iar Duu se smea.
De ce ar fi putut adec s se team un om att de detept ca dnsul?
Rdea-n el cnd se gndea cum are s trag toat lumea pe sfoar.
Mai nti i mai nti, ca om detept, el luase hotrrea de a nu se opri nici la Foc ani, nici la
Ploieti: se ducea la Bucureti, unde e lume mult, nvlmal mare i unde nu-ntlnea oameni
care-l cunosc.
Apoi, tot ca om detept, el luase hotrrea de a-i cumpra cu cei apte poli un rnd de haine
nemeti, cci, mbrcat rnete, ar fi czut n bnuial.
Iar celelalte urmau de sine.
Mergnd aa singur spre Focani, de unde voia s se urce-n tren, el i croia mereu planul i se
vedea pe sine prin stradele Bucuretilor, pe care le cunotea destul de bine din timpul petrecerii
sale la Cotroceni. Intra ici i vindea o bucic, dincolo i vindea alta, tot una cte una, buc ic
cu bucic, cu msur i cu socoteal, ca nimeni s nu bnuiasc nimic.
Dus aa cu gndul la mari deprtri, se mir cnd se pomeni aci la Foc ani.
N-ar fi oare lucru cuminte s-mi cumpr hainele aici? se ntreb el.
Ba da! rspunse tot el.
Bani avea: nu-i rmnea dect s intre la un ovreu ca s-i aleag hainele.
Aa i fcu.
- S-mi dai - zise el ndrzne i ano - un rnd de haine bune.
- Pentru cine? ntreb ovreul, mulumit de a-l putea servi.

- Pentru mine! rspunse Duu oarecum mirat, ca i cnd ovreul ar trebui s tie c trebuie acum
s se mbrace nemete.
Ovreul, care nu tia lucrul acesta, se uit n adevr mirat, ba chiar bnuitor la mojicul ce vrea s
se mbrace boierete.
- Pentru d-ta-a-a?! ntreb el.
Duu se fcu alb, i rou, i galben, n fel de fel de fee, i iar ncepu s tremure. Ce prostie
nemaipomenit era s fac el, omul detept?! Nu, aici, unde la tot pasul ntlnea oameni care-l
cunosc, aici el nu putea s-i cumpere haine nemeti. Ce-ar fi fost dac l-ar fi vzut cineva
mbrcat cu ele? Ce dac cineva l-ar fi vzut ducndu-le i l-ar fi ntrebat ce face cu ele?
i venea s fug, nct s nu mai deie n viaa lui ochii cu ovreul acela. Tocmai att de prost tot najunsese ns Duu.
- Adec pentru cineva, care are tocmai felul meu, care seamn la trup cu mine, rspunse el
strmtorat, dar att de strmtorat, nct ovreul nu mai bnuia, ci se sm ea ncredin at c e ceva
din ale poliiei la mijloc. El ns nu era poliai, care umbl s descurce lucrurile, ci negu tor, care
caut s-i vnd marfa oriicui, numai preul s fie bun; iar Duu i semna a om care d ori ice
pre numai ca s scape ct mai curnd din prvlie. Vrei ori nu vrei, trebuie s cumperi, i zise
dar, i ncepu s-i desfure hainele croite dup cea mai nou mod, un rnd cu 60, altul cu 80,
iar altul cu 100, ba chiar i unul cu 130 Iei, toate croite pe msura lui.
Duu nu putea s le vad-n ochi, dar ovreul se uita la el aa de nu tiu cum, nct nu era chip s-i
spun c nu mai vrea s cumpere.
- Uite, astea, zise el, artnd la cele de o sut de lei.
- Poftete de le ncearc, gri ovreul mai mulumit dect odinioar.
- Ce s le mai ncerc? vd eu c-mi vin bine! rspunse Duu tare grbit, i numr cei cinci poli
pe teghea.
Ovreul, grbit i el, le-nfur-n hrtie, le leg cu sfoar i i le dete, plecndu-se ca-n fa a celui
mai mare boier.
- S le pori sntos! i zise apoi, dup cum i era obiceiul.
Att i mai trebuia lui Duu.
- i-am spus - gri el zpcit - c nu pentru mine le cumpr, apoi plec cu hainele sub ioar.
Nu iei bine-n uli, i zri venind de la dreapta pe Ghi al Mriei. Era pierdut dac Ghi l
vedea cu hainele subioar!
El se ntoarse iar n prvlie i puse hainele pe teghea.
- Am - zise apoi rsuflnd greu - s m ntorc s le iau, dar trebuie s mai cumpr ceva.

Grind aceste, el iei i-o apuc spre stnga. Tare i era s fug, dar nu cuteza, ci mergea
clcnd apn i ano, ca omul care nu se teme de nimic. Peste ctva timp ns el se uit
napoi: ovreiul ieise-n ua prvliei i se uita dup el.
Vai de mine! i zise Duu, i se dete-n pas mai iute, i tot mai iute, nct era peste putin ca
trectorii s nu se uite dup el, ceea ce-l fcea s mearg nc mai iute.
El ncepu n cele din urm s fug. N-avea de ce, dar se gndea ce-ar fi dac vreun comisar,
vreun epistat ori vreun sergent, vzndu-l aa de grbit, l-ar nh a, l-ar duce la sec ie, l-ar
scotoci i ar gsi Nu! o dat cu capul, nu! El trebuia s fug, ca s ajung ct mai curnd unde
ochii nimnuia nu se mai ndrepteaz asupra lui.
Dar Duu nu era numai detept, ci totodat i norocos, i trebuia s ias bine lucrul pe care el
punea mna.
- Sti, dobitocule! Ce-alergi aa?! Ce te izbeti n oameni?! Vrei s-ajungi la sec ie?! rcni un
domn bine mbrcat, i-i dete brnci de-l arunc ct colo.
- Aoleo! strig Duu, i iar czu cocoloa la pmnt, i iar l trecur sudorile. Uite - gngni apoi
- mi-a scpat carul cu boii i-a apucat nainte.
Domnul acela, care n-avea timp s umble pe la poliie - asta era norocul lui Duu - i iu i pasul;
iar Duu se ridic, i acum s-i fi vzut fuga!
Afurisita de comoar!
Ajuns afar din ora, n largul binefctor, el se mai potoli, rsufl mai uor i i dete ncetul cu
ncetul seam c mari prostii a fcut i c n-avea de ce s se team.
Nici nu se temea.
Cum rmnea ns cu hainele, pentru care dduse cinci poli?
I se fcea prul mciuc de cte ori se gndea c are s mai dea ochi cu ovreul. Nu! era peste
putin!
i totui, dduse cinci poli, nu vreun fleac, ci bani muncii de dnsul.
El umbla neastmprat pe la marginea oraului, ca vulpea mpregiurul coteului: voia i nu voia,
trebuia i nu-ndrznea s intre.
Deodat iar ncepur s-l treac sudorile.
El umbla pe aici cu frica-n sn i se zbuciuma ca vai de el; te pomeneti c-n vremea aceasta
vreun altul va fi dat peste comoara pe care o ascunsese-n pdure.
Srac de sufletul lui!
Trebuia s plece, s grbeasc, s-alerge, ca s se ncredineze c nu degeaba se zbucium.
ntr-un ceas i jumtate era acolo
Da! cum rmnea ns cu hainele, cu cei cinci poli ai lui?!

Unul era Duu!


El se uit mpregiur; nu era nimeni care ar fi putut s-l vad; scoase dar din brul lui crpa cu
aurriile i-o vr sub un petroi de lng gard, apoi plec napoi la ora, ano i cu pas apsat.
Nu mai avea acum de ce s se team: nu mai putea nimeni s gseasc nimic la dnsul.
Ovreul se uit foarte lung la dnsul: era tot omul cruia i vnduse hainele, i parc era cu totul
altul, care seamn numai cu el. Poate c era cellalt, pentru care zicea c le cumpr.
Dar dac l-ar fi vzut ns peste puin, mergnd iute i tot mai iute cu afurisitele de haine, n-ar
mai fi stat nici ovreiul la ndoial.
Dac l-ar fi vzut mai trziu, dup ce i-a luat i crpa de sub petroi, mergnd ca gonit de o mare
primejdie spre pdurea din apropierea forturilor?!
Erau hotrte toate n gndul lui Duu.
M duc - i zicea el , m ncredinez dac toate sunt cum le-am lsat, apoi mbrac hainele
nemeti, ascund hainele mele n vreo scorbur i o iau pe jos pn la Rmnic.
Degeaba! Mare lucru deteptciunea!
Pcat numai c sunt n lumea aceasta i slbiciuni omeneti.
Erau toate cum el le lsase acolo, la stejarul cel btrn i la cel mai tnr; el ns tot trebuia s
se ncredineze, s vad cu ochii lui, acum ziua, cnd vedea cu ochii, nu numai pe pipite. Era
primejdios lucru, fiindc, de! ziua nu e pe-ntunerec, dar n-avea ncotro, trebuia s-o mai fac i
asta. Se duse dar la stejarul cel tnr, unde ngropase cazanul, aa-i aducea el aminte, i
ncepu s rcie cu ghearele din ce n ce mai neastmprat, cuprins n cele din urm de o
groaznic dezndjduire.
Nu mai era cazanul acolo! nu era! nu mai era! tia c acolo l-a ngropat i vedea c nu mai era!
El alerg ca ieit din smiri dincolo, la stejarul btrn, unde tia c-a vrsat o parte din comoar.
Cel puin asta dac i-ar fi rmas, cel puin!
Trebuia s-o dezgroape, ca s se ncredineze, iute-iute-iute.
Deodat se opri i rmase ncremenit: era de necrezut, dar cazanul se afla aici; l lsase acolo,
i acum l gsi aici.
Curat minune! Auzise el c sunt comori care se mut de la un loc la altul: acum vedea cu ochii
lui c-n adevr se mut.
El ridic capul i se uit ctva timp umilit, cu ochii mari i cu gura cscat, la aurul cel mult, la
mrgritarele nirate i la sculele mpodobite cu petre scumpe, apoi vr amndou mnile i
lu cu ele din plin, nesios, aa orbi i pe apucate. Ce-i n mn nu-i minciun; tot mai bine la
el dect oriiunde aiurea. Tot mai bine!
Da! Ce-ar fi fost, ns, dac acum, n clipa aceasta, ar fi trecut aa, din ntmplare, cineva pe
acolo i ar fi vzut cele dou gropi?!

El astup iute-iute-iute mai nti groapa cu cazanul, apoi cealalt groap i abia acum, dup ce
toate fur la loc, rsufl iar mai uor, i desfcu crpa i strnse n ea i partea ce mai luase din
comoar.
Erau trei pumni plini, de-i fura vederile cnd te uitai.
Era ntunerec cnd el ajunse, n sfrit, s-i schimbe hainele.
Nu degeaba dduse cinci poli: i edeau hainele nemeti leite pe trup, ofier de tunari, nu alt.
Un singur lucru l supra: crpa cu scule i bani nu ncpea n nici unul din buzunrile lui. El o
mpri n dou i bg o jumtate n dreapta i alt jumtate n stnga. Aa mergea, dar tot se
vedea c are-n buzunri ceva greu de tot.
Mai era nc un lucru care putea s-l supere pe Duu; nu-l supr ns pe om dect lucrurile de
care-i d seam, iar el nu ajunse nc s-i dea seam c era-n opinci i cu cciul
mocneasc-n cap, ceea ce nu se potrivea deloc cu hainele pltite cu cinci poli.
i ascunse dar hainele rneti n o scorbur, mulumi lui Dumnezeu c l-a ajutat s ajung
pn-aici, apoi plec tignit spre Rmnic.
Acum nu mai putea nimic s-l opreasc pn la Bucureti.
Abia n gar la Rmnic ncepu s dea cu socoteal c tot ar mai putea s-l opreasc ceva.
El i lu un bilet de clasa a doua pn la Bucureti, apoi ncepu s se plimbe, a teptnd sosirea
trenului, de ici pn colea.
Era un lucru ce mai rar se vede: omul acesta, mbrcat n haine bune, dar cu opinci n picioare i
cu cciula mocneasc-n cap, acu-n timp de var; lumea se uita cam mirat la el i dup el.
i e urt lucru s vezi c toi se uit la tine, mai ales cnd amndou buzunrile i sunt pline i
te temi ca nu cumva cineva s te ntrebe: Cum ai ajuns tu, mi, s pori haine boiere ti?!
Dar ce-i psa, la urma urmelor, lui Duu? Tot nu vedea nimeni ce are el n buzunri. Se plimba cu
att mai ano, nct muli dedeau cu socoteal c e vreun cocona cam ntr-o ureche, care a
fcut plimbare pe muni i-a pus opinci i cciul mocneasc, pentru ca s fie mai interesant.
Nu-i vorba, mutra nu prea era de cocona, dar a umblat omul pe muni i l-a btut soarele i
vntul.
tiind c nu e aa, Duu se repezi cel dinti spre unul dintre vagoane, cnd trenul intr n gar;
tot era mai bine-n vagon, unde nu mai putea s-l vad toat lumea i unde putea s- i ascund
mai bine buzunrile pline. Aici ns oamenii l vedeau mai de aproape, ba ar fi putut, la urma
urmelor, s-l i pipie. Mai ales conductorul s-a uitat, cnd a venit s ia biletul de la el, foarte
lung i mirat nu tiu cum, cam n felul ovreiului de la Focani, ca i cnd ar fi voit s-l bnuiasc
de ceva, abunoar c-a furat hainele cele frumoase. Asta tot s-ar mai fi trecut, dar s-a mai uitat i
la opincile din picioarele lui.
Sunt pierdut! zise Duu, i parc-un sloi de ghea i trecu prin inim.

i venea s se arunce din tren i nu-i era c-i va frnge gtul - asta puin treab ar fi fost! - dar
se temea c mainistul va opri trenul i-l vor prinde i-l vor lua din scurt i vor pune mna pe
comoar. Trebuia s stea, aa pe spini i pe jratic, pn la staiune; aici ns nu l-ai mai fi putut
inea nici legat cu lanuri
Cnd se opri trenul, el se dete jos s bea ap, se i duse s caute vreun pu pe undeva, apoi,
cnd se vzu singur, o lu la fug ntins, de n-ai fi putut s-l prinzi nici cu ogarii.
Abia trziu, cnd se afl departe, o mai slbi din fug i se mai liniti.
Am nceput s m prostesc, i zise el mhnit i descurajat. Prea e greu lucrul de care m-am
apucat i n-o s-l scot la capt.
Cam aa i era. Dac-i dai bine seam, nici n-o pornise nc, i se ncurca la tot pasul: la ce mai
putea s se atepte de aici nainte?
i totui, era peste putin ca el s prseasc comoara lui ori s-o dea pe mna cuiva.
Trebuia s-i cumpere ghete i plrie.
napoi la Rmnic! Ba nu, nainte la Buzu! N-ai noroc dac te ntorci!
Hai, Duule, hai la Buzu! nu te uita c e lung calea; aa numai, fr de osteneal, nu te faci om
bogat.
Cum intri n ora aa, boierete i cu opincile n picioare?
El se opri n viile despre deal, i dezbrc hainele i le ascunse dimpreun cu crpa, apoi intr
aa-n cma, iar ano, iar cu capul ridicat, ca tot omul care n-are de ce s se team.
Ce pcat c-i luase bilet de la Rmnic! Dup ce i cumpr ghete i plrie, mai rmase cu 3
lei i patruzeci de bani.
Acum era acum.
Nu i-ar fi trecut niciodat prin gnd c poate el, om bogat, s-ajung n astfel de strmtorare.
Dar nevoia e dascl mare: Duu se duse napoi, ns nu napoi, la Buzu, de unde venise, ci
unde-i lsase hainele, se mbrc din nou i plec nainte la Ploieti, ca s aib noroc. La
Ploieti, da, acolo putea s nceap cu prefacerea n bani a sculelor; cu totul altfel se sm ea
apoi dup ce avea cteva sute de lei la dnsul.
Deocamdat ns n-avea dect 3 lei i patruzeci de bani i se smea foarte muiat, de tot plouat,
dei era mare secet, nesuferit ari, greu zduf, ba-l mai strngeau i-l ardeau la picioare i
ghetele cele nou.
i totui, mergnd aa singur i abtndu-se mereu din drumul umblat de alii, el i ddea
seam c mare noroc a avut pn-acum n drumul lui. Se-ncurcase la tot pasul, i numai norocul
lui cel orb l-a scpat. Dar aa se-nva omul cu toate.
N-am zise el - s m mai ncurc de aci nainte: e greu s te deprinzi a mini pe alii; dup ce
te-ai deprins o dat, n-ai s-i mai bai capul cum s-o ticluieti, cci vin toate de la sine.

i mergea Duu, mergea de la Buzu la Ploieti, cum venise de la Focani la Rmnic i de la


Rmnic la Buzu.
Iar Stanca-l atepta acas i era foarte strmtorat cnd vecinii o ntrebau unde i s-a dus
brbatul de nu s-a mai ntors de patru zile. l atepta, biata femeie, s se-ntoarc, i el era nc
tot n drum de duc.

IV...
De! ce s-i faci! ora mare! Prea afar din cale prost ar trebui s fii ca s te temi pn chiar i
ntr-un ora ca Bucuretii.
Dup ce la Ploieti ai asudat, numai bunul Dumnezeu tie ct i cum te smi cnd te vezi odat
urcat n tren, parc-ai scpat de toat primejdia. Stai nghesuit ntre oameni care nu te cunosc i
nici nu in s afle cine eti, de unde vii i n ce treburi umbli, ci estel fiecare mul umit dac- i
poate gsi vreun colior, ca s nu stea-n picioare pn la Bucureti. Chiar nici conductorul nu
mai are vreme s se uite la tine.
ncetul cu ncetul, ns, oamenii se ncuib, se potolesc, i, stnd odat fiecare la locul lui, ei se
uit mpregiur, te vd i pe tine, i apropierea lor te supr. Mai ales n fa a ta e unul care se uit
i iar se uit la tine, i zmbete, i parc tot ar voi s te ntrebe ceva.
Domnule - i-ar veni s-i zic - cum se face c d-ta eti mbrcat n haine boiereti, ai ghete cu
nasturi n picioare i plrie fin-n cap, dar cmaa i-e rneasc?
De ce n-ai cma scrobit? de ce n-ai pus guler clcat? cum umbli aa fr de legtoare la
gt? D-ta trebuie s fii un om foarte zpcit: te-ai sculat, se vede, prea trziu, te-ai mbrcat, ca
s nu pierzi trenul, foarte-n prip i ai rmas n cmaa de noapte. S nu fii, te rog, att de
ano, fiindc eti ridicol cu cmaa d-tale proast i foarte nesplat.
Dac el i le-ar spune aceste, tu, om detept, ai bga de seam c alii au cmaa scrobit, guler
clcat i legtoare de mtase la gt; el ns le gndete numai, i astfel, tu, om zpcit, i faci fel
de fel de alte gnduri i te smi att de strmtorat, nct i vine iar s sri pe fereastr din tren.
N-o faci nici acum aceasta; pare ns c i se deschid porile raiului cnd sose ti, n sfr it, n
gara Bucuretilor i vezi nvlmala i auzi zgomotul de aici.
Cei sosii cu tine i adun bagajul i se nghesuiesc spre ieire i alearg pe-ntrecute, pentru ca
nu cumva s rmie fr de birj. Alii, care pleac cu trenul ce st gata s ias din gar, se
nghesuie i alearg i ei, ca s-i gseasc locuri prin vagoane. Iar alii, mai potoli i, a teapt
trenul ce va sosi ori pe cel ce va pleca peste cteva minute. Aici nu te mai bag nimeni n seam
i, mai ales acum, n timp de noapte, singure felinarele cele multe te mai supr, ba chiar nici
aceste nu te-ar supra, dac ochii ti n-ar da pretutindeni de garditi, de jandarmi i de ipista i,
tot oameni care perd vremea cscnd gura degeaba.
Aa zicea i Duu, care nu se smi uurat dect din clipa n care se vzu urcat n birj.
- La Dacia! strig el.

Acolo, la Dacia, era locul lui.


Fusese odat, cnd stetea la Cotroceni, ca s caute pe un ofier care era tras la Dacia, i se
perduse prin gangurile cele multe, nct a umblat mai bine de un ceas cutnd ie irea fr ca
cineva s-l ntrebe ce caut i n ce fel de treab umbl. Aa ceva i trebuia lui.
Apoi nici Piaa Sf. Anton nu e pustie, ca s te sfieti a iei pe poarta otelului: intri i iei fr ca
cineva s te bage-n seam.
Vorba e numai s fii dezgheat, pentru ca nimeni s nu te sm c te temi de ceva, i s bagi
bine de seam ca s nu faci vreo prostie care te d de gol.
Iar ct pentru asta, mai rar om ca Duu! El nu se-ncurc cu una, cu dou!
Cine-l vedea cerndu-i odaie i urcnd scrile trebuia s cread c e vreun pomojnic, dac nu
chiar mai mult, ba cnd chelnerul l pofti s intre n odaie, el strmb din nas ca i cnd ar fi voit
s zic: Ei! e bun i asta! Ce s-i faci, dac nu e alta?!
Lucrurile se schimbar ns cnd chelnerul, i puse o hrtie pe mas i-l rug s- i scrie pe ea
numele, domiciliul i scopul cltoriei.
Acum Duu nu mai era ano.
tia, ce-i drept, s scrie, dar la una ca asta nu se gndise i, nepregtit cum era, nu tia ce are
s scrie pe afurisita aceea de hrtie. De, e lucru foarte greu s spui cum te cheam cnd nu- i d
mna s spui cine eti! Luase Duu, nu-i vorba, deprinderea de a mini, dar una e s min i cnd
ai vreme ca s ticluieti minciuna, i alta s-i mini chiar numele cnd eti ntrebat aa n prip.
Mare lucru n-ar fi fost s spun c-l cheam Gheorghe ori Pavel. Cum rmnea ns lucrul dac
mne sau poimne ntlnea pe cineva care i zicea Duule? Ce rspundea el dac-l ntreba:
De ce ai zis c te cheam Gheorghe cnd tiai prea bine c Duu te cheam?!
La lucrul acesta ar fi trebuit s se gndeasc mai nainte, i fiindc nu s-a gndit, acum iar ncepu
s asude.
- Las biletul, - gri dnsul strmtorat - c am s-l scriu, s mai rsuflu puin.
Chelnerul ns avea rnduiala lui, din care nu putea s ias.
- V rog s-mi spunei - zise el c scriu eu.
Duu ar fi voit s-l ia de piept i s-l arunce pe fereastr. Auzi obrznicie! nici mcar timp de
rzgndire s nu-i lase! Trebuia cu toate aceste s-i rspund iute, cci altfel se dedea de gol.
- Gheorghe Rmniceanu, gri dnsul.
Aa era mai cuminte: nu-l chema, ce-i drept, Gheorghe, dar era de felul lui dintre Focani i
Rmnic.
- Gheorghe Rmniceanu, repet chelnerul scriind. Profesiunea d-voastre?
- Antreprenor, zise el cam n sil.
Duu ar fi voit din nou s-l arunce pe fereastr, dar trebuia s-i dea rspuns.

Nu minea, la urma urmelor, nici de ast dat, fiindc tot un fel de antreprenor e i cel ce car cu
metrul cubic.
- Antreprenor, repet chelnerul, scriind mai departe. Locuina d-voastre?
- Din Dobrogea! rspunse Duu mnios.
Chelnerul o mai scrise i asta, apoi i mulumi i se deprt.
Duu rmase ctva timp nemicat la locul lui.
Cine pcatele mele m-a pus pe mine s intru n ncurctura aceasta?! gri dnsul. l treceau
fiorii cnd se gndea c-ar putea s-ntlneasc pe cineva care-l cunoate, i iar stetea la ndoial
dac nu cumva toate se petrec numai prin vis. Era ns obosit de abia-l mai ineau picioarele, i
nu se poate s visezi cnd eti obosit i vezi patul aternut n faa ta.
Fie ce-o fi! acum s-mi odihnesc ciolanele! gri dnsul, apoi ncuie ua i ls perdelele de la
fereastr.
ncepnd s se dezbrace, el scoase crpa cu banii.
Oriict de obosit s-ar fi smit, era peste putin s se culce mai nainte de a- i fi fcut socoteala
- acum, n toat tigna.
El se ncredin dac ua e bine ncuiat i dac perdelele sunt bine lsate, apoi i vrs
comoara pe mas.
Era o brar cu pietri scumpe i cu cinci mrgritare mari, un lan de aur, trei inele i dou
perechi de cercei cu pietri strlucitoare, iar bani o mulime i fel de fel, unii cam ca galbnul, al ii
ca lira otoman i iar alii cu mult mai mari dect lira.
Din acetia vnduse la Ploieti trei buci, cu cte asezeci de lei bucata.
El i alese acum la o parte i-i numr; mai erau ns cincizeci i patru de buci, peste trei mii de
lei!
Numr pe cei de mrime mijlocie; erau o sut aptesprezece buci, alte vreo trei mii!
Numr pe cele mici: erau aptezeci i opt de buci.
Cum o s poat gsi el cumprtori pentru atta sumedenie de bani? Ce s fac el cu atta
bnet? Cum s se ncredineze dac cumprtorii nu-l nal?
Dar ceea ce mai era nc n cazan?!
Trecuse miezul nopii, i el, obosit cum era, tot se plimba neastmprat prin cas, mergnd din
timp n timp la u ca s se ncredineze dac e ori nu bine ncuiat, i la perdele, ca s vad
dac sunt bine lsate. Cel mai mic zgomot l fcea s tresar i s asculte cu rsuflarea oprit i
cu inima ncletat; n fiecare clip l ispitea gndul de a se ntoarce cu cel mai apropiat tren la
Focani i de acolo n satul lui.
Ah! satul lui! Ce bine era n satul lui! Ce fericit era el n casa lui de om srac!

n zadar ns, acum numai n zadar s-ar fi ntors n satul lui, cci viaa lui de mai nainte n-o mai
putea gsi nici acolo; trebuia s mearg nainte, fr ca s tie pn unde.
Stetea tremurnd n faa aurului risipit pe mas i-l cuprindeau fiorii cnd se gndea c n fiecare
clip poate s se dea de gol, la fiecare pas se poate ncurca.
Dar de ce s se team, la urma urmelor, cnd nici n-a furat aurul, nici n-a omort pe nimeni, ca
s se fac stpn pe el?!
Da, n-a omort, dar tia c-n atte rnduri a fost i smea c ar fi i acum gata s omoare pe
acela care, din ntmplare, ar vedea cu ochii lui aurul acesta.
Grozav primejdie era pentru dnsul aurul acesta: i venea s se repead la el, s-l ia cu pumnii
plini i s-l arunce pe fereastr.
i venea s-o fac, dar nu putea - i nu putea. Un singur lucru i rmnea: el scoase la o parte o
brar, dou inele, o pereche de cercei, cinci buci din banii mari i cte zece din ceilal i.
Aceste rmn la mine, gri dnsul, iar celelalte le ngrop pe undeva pe la Cotroceni.
n zadar! n pmnt, e mai bine dect oriiunde, i cu ct mai puin ai la tine, cu att mai mic i-e
grija.

V...
Pe dibuite umbl omul numai ct vreme nu i-a gsit drumul.
Duu i-l gsise pe al lui. Dup ce i-a ngropat aurul la tulpina unui copac bine adpostit, din jos
de fntna Brncovenesei, el s-a-ntors uurat n ora. Pentru banii ce lsase la dnsul i
cumprase o pung cu verigi; ntr-o parte se aflau cei mari, iar n cealalt cei mici i cei mijlocii.
n dreptul Czrmii Malmezon el scoase punga i lu din ea un ban mare, unul mijlociu i doi din
cei mici. Pe acetia trebuia s-i aib la ndemn, ca s n-aib nevoia de-a mai scoate punga
cnd va fi intrat la vreun negustor; i puse dar n buzunarul jiletcei.
Lund apoi Calea Plevnei, el iei n cele din urm la biserica Zltari, iar de aici apuc spre
stnga, unde tia c sunt mai muli giuvaergii. Nici c-avea s caute mult pentru ca s-i gseasc,
fiindc n faa prefecturii de poliie sunt nu mai puin dect patru. Sunt i erau; dincolo ns, peste
drum, n curtea poliiei, steteau fr de nici o treab civa jandarmi, i Duu nu ndrzni s intre.
Prea era n mijlocul oraului.
El i urm cu toate aceste drumul mai spre mijloc, pn la bulevard, i de aici nainte spre Pia a
Teatrului. Erau i aici giuvaergii, el ns nu ndrznea s intre.
Cu totul altfel i nchipuise el lucrurile: cuta locuri mai dosnice i prvlii mai mici, ca cea de la
Ploieti.
n faa bisericii Creulescu el se opri mirat la o fereastr n care se aflau vreo cincizeci de buc i
de monede vechi, cele mai multe de argint, dar i cteva de aur, care semnau cu ale lui, parc
ar fi fost luate din acelai cazan.

El stete ctva timp neastmprat pe gnduri: aici trebuia s intre! Prvlia era ngust i cam
ntunecoas; strada prea i ea n aceast parte mai strmt i mai dosnic.
Duu i lu inima n dini, scoase banii din buzunarul jiletcei i intr cu ei n mn.
- Am nite bani - zise apoi sfiicios - pe care un ran vrea s mi-i vnd; ai putea, v rog, s-mi
spunei cam ct s dau pe ei?
n prvlie se aflau doi domni, unul tnr i altul btrn.
Noi cumprm ori vindem, dar nu preuim, rspunse domnul btrn cam suprat.
Duu voi s ias - cum iei cnd scapi; domnul tnr ns l opri cu vorbele:
- mi dai voie s-i vd?
Ovreul din Ploieti pusese banii n cumpn mai nainte de a le fi hotrt preul. Domnul acesta
ns nu-i cumpni, ci se duse cu ei la fereastr s-i vad bine, apoi i art i btrnului, care i
ndoi ochelarii ca s-i vad mai bine.
- Mai are ranul acela bani de acetia? ntreb el n cele din urm.
- Nu tiu! rspunse Duu.
- Atunci nu putem nici noi s-i spunem preul, gri btrnul. sta - urm el artnd la unul din
banii cei mici - e ban foarte rar i cu dou sute de ani mai vechi dect ceilali, care sunt din timpul
lui Hadrian; el se pltete dar scump. Dac ns ranul va fi avnd muli i i va vinde n curnd,
preul va scdea i uor te poi nela.
Duu se uita la el cu ochii mari i cu gura cscat.
- Dar cel mare ce preuiete? ntreb el cu jumtate de gur.
- i dau - rspunse btrnul, napoindu-i unul cte unul banii - pentru acesta 200, pentru acesta
50, pentru acesta 40, iar pentru acesta 90 de lei, i puin mi pas cu ct i-ai cumprat d-ta.
Duu era zpcit de i era parc lumea se nvrte ca o moar cu dnsul.
De ce unul mai scump i altul mai ieftin? Ce fel de bani erau acetia? De unde putea el s tie
care dintre ei ce preuiete? Era peste putin ca el s scoat la capt lucrul de care se apucase!
Un singur lucru era desluit n capul lui: c trebuie s se ntoarc la Dacia, s se ncuie n odaia
lui i s-i vad bine banii, ca s aleag la o parte pe cei de 200 lei. Pe acetia trebuia s-i
vnd n aceeai zi la deosebii negutori, ns nu cu 200 lei, ci mai scump.
Dus de gndul acesta, el iei din prvlie; era ns att de buiguit, nct numai cu anevoia putu
s-i dea seam dincotro a venit i ncotro are s apuce spre a se duce la Dacia.
Sosit sub poarta hotelului, el rmase i mai buiguit.
Venit noaptea i plecat n zori de zi, el nu-i mai aducea aminte pe care din cele dou scri
trebuie s-o urce ca s ajung la odaia lui.

Vznd c scara de la dreapta e curat i aternut cu preuri, el nu ndrzni s-o urce; apuc
dar la stnga, spre sala de reprezentaiuni, care acum era deart, cu scena pustie n fundul ei.
i o mare sal deart, mai ales cnd are-n fundul ei i-o scen cu decoraiuni aruncate de-a
valma, produce chiar i asupra omului mai puin buiguit o impresie foarte proast. Du u se opri
pe o clip, apoi i iui pasul i peste puin dete de gangul strmt, dosnic i ntunecat, care se afla
n dosul slii.
Aici nu putea s fie odaia lui, i chiar dac-ar fi fost, el nu putea s se opreasc la ea: trebuia s
treac iute nainte, unde se vede mai mult lumin.
Aici se smi mai bine: dar ce folos? Tot u lng u i tot una ca alta, nct era peste putin
s-i dea seam care e de la odaia lui.
Ptiu! pcatele mele! suspin el dezndjduit.
Vedea acum c fiecare u are numrul ei: cum s-i gseasc el odaia dac nu-i tie numrul?!
Un gnd luminos!
Luase cheia cu dnsul: n-avea dect s ncerce cheia, cci odaia lui era, fr ndoial, aceea pe
care o putea descuia cu cheia de la dnsul.
Oriict de luminos ns, gndul acesta era cam ndrzne, fiindc e lucru neobicinuit ca un
pasager s umble-n hotel de la u la u ncercnd cheia. Foarte uor i se poate ntmpla ca
cineva s-l ntrebe: Ce caui, domnule? - un lucru de care Duu se ferea.
Nu i s-a ntmplat lucrul acesta nici la ua ntia, nici la ua a doua, nici la a treia, care erau
ncuiate; la ua a patra ns locuia domnioara Lina, actria, care se culcase trziu, dup miezul
nopii, i astfel acum, pe la orele 11, ajunsese s se scoale i s-i fac toaleta.
Obicinuit a primi vizite n timpul acesta, ea nu fu ctui de puin mirat cnd auzi c cineva
momolete la ua ei. Ce-i drept, nu se mbrcase nc, dar fusta i-o pusese, prul i era
pieptnat i vizitele de la 11 le primea i n cma, cci n-avea cuvinte de a- i ascunde bra ele
i gtul.
Ea-i arunc deci o crp peste umeri i grbi la u ca s vad cine vrea s intre.
Duu rmase stean de piatr n faa ei.
Prin multe trecuse el de cnd era om bogat; asta ns punea vrf la toate.
Se uita la el femeia aceea i-l msura de jos pn sus i de sus pn jos, parc-ar fi voit s-i
scoat sufletul din trup i comoara din pmnt.
- Ce dorii, m rog? l ntreb ea trgnnd vorbele.
- mi caut odaia - rspunse el cu glas tnguios - i nu pot s-o gsesc.
- Care numr?
- Nu tiu numrul! zise el dezndjduit.

Nu se poate lucru mai hazliu dect un pasager care- i caut ntr-un hotel odaia i nu e n stare so gseasc. Lina, cu toate aceste, nu rse: era n faa bietului om ceva ce-o umplea de mil. Nu
mai ncpea nici o ndoial c omul acesta nu mai umblase prin hoteluri. Femeie nc tnr, dar
trit-n lume, deschis la cap i prin multe trecut, ea nu trecu cu vederea cma a lui
rneasc, faa lui btut de soare i de vnt i purtarea lui de om stngaci i neumblat prin
lumea n care se afla. Nu mai ncpea pentru dnsa nici o ndoial c-n faa ei se afla un ran
mbrcat n haine nemeti.
- Uite, - gri dnsa - s te duci la portar, s-i spui numele i s ceri cheia, cci el are pe tabl i
cheia, i numele d-tale la numrul odii n care stai.
Duu se fcu alb ca varul: i se tiar picioarele, i venea s leine. Dac i-ar fi pus cineva pistolul
n piept, el tot nu i-ar fi putut aduce aminte cum i-a spus chelnerului numele.
Era perdut, dat de gol!
- E la mine cheia! gngni el artnd cheia.
Prea era din cale afar!
n loc de-a rde, Lina se dete puin napoi.
Omul acesta era ori nebun, ori vreun tlhar ascuns n haine nemeti, ori cine tie ce?!
Aici era ceva la mijloc; ea dduse de urma unei taine; trebuia s o descoase! De ce adec s se
team, aici n mijlocul lumii, de acest om care tremura de fric?!
Ea i schimb deodat atitudinea, se apropie din nou de dnsul, l lu cu bra ul peste umr, ca
s-l aduc n odaie.
- Intr, te rog, - gri - i nchise ua.
Duu nu mai era n stare s se mprotiveasc. Vzndu-se singur cu dnsa, i era ca i cnd ar fi
czut pe vecii vecilor sub stpnirea ei.
- Uite, - i zise ea cu un fel de viclenie plin de dulcea - eu numaidect am vzut c tu e ti
ran; trebuie s-i mai cumperi i o cma scrobit i s pui guler i legtoare la gt dac vrei
s nu te cunoasc nimeni.
Duu se uit la ea ca la un demon care-i tie i cele mai ascunse gnduri i te are n deplina lui
stpnire.
- i-o spun aceasta pentru ca s vezi c nu-i voiesc rul. Haid, ezi colea ca s vorbim ca doi
prieteni.
Ea-l cuprinse apoi cu braul i-l duse la canapea, se aez lng el, aproape, cu totul aproape,
pentru ca cu att mai vrtos s-l ncurce.
- Aa! gri apucndu-l de mn. S-mi spui acum ca la o sor de unde eti, cum te cheam i ce
caui la Bucureti. Poate c pot s-i fiu de ajutor.
Duu se uit lung i ndrzne la ea.

Era prins de nu mai putea s scape, dar tocmai gndul c e prins aa i luminase deodat capul.
Ea lsase crpa cu care-i acoperise umerii i edea lng dnsul cu bra ele goale, cu umerii
dezvelii i cu snul pe jumtate scos de sub cmaa cu horbot. Nu era femeie gras, dar avea
o carne att de fraged, nct Duu nu-i mai putea stpni degetele, pe care i le sm ea
intrnd n carnea ei. O dat s-i pun mna pe gt, i nu mai crcnete, nu mai rsufl, e scpat
de ea!
i era foarte greu, dar trebuia s se stpneasc.
Am s-o duc - i zise el n gndul lui - mai la o parte, abunoar-n pdurea de la Bneasa. Crezi
tu c m-ai prins pe mine, dar nsi te-ai prins!
Domnioara Lina nu tia ce fel sunt gndurile ivite-n capul lui; era ns-n ochii lui ceva ce-o fcu
s smt c tot nu-l stpnete i ea se mai deprt de dnsul.
- De ce s nu-i spun adevrul? zise el. Am gsit, spnd, nite bani de aur i umblu s-i vnd pe
nesmite.
- Sunt muli? ntreb ea, apropiindu-se iar de dnsul.
- Destui, rspunse el, i scoase banii din buzunar, ca s-i arate. Uite, ca acetia.
Lina se uit cu mult luare-aminte la ei.
- Acetia sunt bani vechi, zise ea.
- Chiar foarte vechi; pentru aceste patru buci mi-a dat negu torul patru sute de lei, dar n-am
voit s-i dau, gri dnsul. Ca s-i fure apoi ochii, el scoase punga i trase inelele, ca s verse
banii pe mas.
- Nu! strig Lina cuprins de un fel de beie. Las-i! n fiecare clip ar putea s intre cineva. Care
va s zic, ai gsit o comoar!
- Cam aa ceva, rspunse el bgnd iar punga n buzunar. Aur mult i pietre scumpe i
mrgritare.
- Tu nu poi s le vinzi, gri dnsa cuprins de o sincer ngrijare. Ai s fii nelat i o s te dai de
gol, cum te-ai dat acum. Uite, urm struitoare i cu cldur, eu vnd mai uor i n-am s te
nel. Sunt fat srac i m mulumesc cu ceea ce-mi dai tu.
El iar se uit lung i degheat la ea. i era mil de dnsa, care putea s-i fie de mare ajutor.
Venise ca s-i numere banii i s aleag pe cei de 200 lei; amndoi mpreun o fceau mai
bine aceasta, i dnsa vindea fr ndoial mai uor dect el. Ea era ns femeie, minte uoar,
gur slobod!
- S vedem! zise el chibzuit. Vii cu mine la noapte, ca s-i art comoara?
- Unde?

- n pdurea de la Bneasa, rspunse el. Trebuie s-o vezi, ca s tii cum ai s te apuci de lucru.
Vii cu birja pn la osele, apoi i urmezi drumul pe jos pn n faa colii de la Herstru, unde
am s te atept pe la zece, iar de acolo mergem mpreun.
Lina stete ctva timp pe gnduri.
Avea repetiiune dup-amiaz i un rol n reprezentaiunea de sear. Putea s trimeat vorb c
e bolnav, ceea ce mai fcuse i alte di. Nu se smea ns n stare s mearg singur pn n
dreptul colii de la Herstru i se temea s mearg cu el n pdurea de la Bneasa. Mai era
ns mult pn seara i n-avea nevoie s-i spun chiar de pe acum ce are i ce n-are s fac.
- M duc, zise ea. Deocamdat ns, acum dup-amiaz, putem s facem ncercare cu ace tia,
care sunt la tine. Trebuie, nainte de toate, s-i cumperi cma, gulere i legtoare.
- Da! strig Duu speriat. i s-mi gseti odaia
- Asta e lucru uor - ntmpin dnsa - fiindc numrul ei e pe cheie. Du-te ns s- i cumperi
cmaa, iar eu m mbrac pn ce te ntorci, i apoi mergem mpreun la tine ca s alegem
banii.
Duu se ridic gata de plecare, dar nu putu s se mite din loc.
Era peste putin ca el s-o lase singur. n fiecare clip putea s vie cineva la dnsa: de unde
tia el c ea n-are s spun ce-a aflat?
- E mai cuminte - zise el - s trimii pe cineva s mi le cumpere i s mi le duc-n odaie. Eu
rmn aci pn ce te mbraci i apoi mergem mpreun i m mbrac i eu.
Domnioara Lina era foarte strmtorat. Prea afar din cale ruinoas, ce-i drept, nu era, dar tot
i prea lucru curios s se mbrace-n faa lui i s steie cu dnsul n vreme ce el i schimb
cmaa. Apoi, de ce inea el s rmie?!
- Dac vine ns cineva i te vede aci? gri dnsa. Ar fi, poate, mai bine ca nimeni s nu tie c
noi ne cunoatem.
Duu-i ncrei fruntea.
- S-ncui ua - zise el hotrt - i s nu lai pe nimeni s intre.
- Oamenii vor fi ns cu att mai curioi - ntmpin ea -, vor sta de pnd, ne vor vedea cnd
vom iei i vor cerceta cine e omul cu care am stat ncuiat n cas.
Duu smi c iar i se rcete sngele-n vine: era prins, i oriicum o sucea i-o-nvrtea, nu mai
putea s scape. Ea putea, la urma urmelor, s-l deie de gol i fiind de fa.
Diavolul i-a scos femeia aceasta-n cale: nu-i rmnea dect s sar la ea i s-o gtuie, s-i
suceasc gtul ca la un pui de vrabie.
Ba nu!
Mai avea o scpare.

Dac pleca el acum i lua cel mai apropiat tren spre Giurgiu, pentru ca de acolo s se urce-n
vapor i s mearg la Galai, nimeni nu-l mai cuta de urm pn la zece desear, iar atunci se
va afla pe Dunre, cu urma perdut.
- S-o lsm pe mne, gri dnsul. Eu m duc acum s-mi caut de alte trebi, i desear, pe la
zece, ne vedem n faa colii de la Herstru.
Grind vorbele aceste, el plec iute ca descrcat din puc lsnd pe domni oara Lina zpcit
n urma lui.

VI...
E uor s iei hotrri, dar cu ct mai uor le iei, cu att mai greu i-e s strui n ele.
Mai nainte de a pleca din Bucureti, Duu trebuia s-i cumpere cma, guler scrobit i
legtoare, s se urce-n odaia lui i s se schimbe, apoi s se duc la Cotroceni, ca s- i
dezgroape odoarele. Toate aceste sunt lucruri care nu se pot face aa deodat, ct ai bate n
palme, i multe se puteau schimba n gndul lui n vreme ce le svrea.
Om cu capul limpezit, el se uit, dup ce iei de la domnioara Lina, la numrul de pe cheie. Era
36. Trecnd apoi pe la portar, l ntreb pe acesta cum se cheam d-l ce ade la no. 36.
- D-l Gheorghe Rmniceanu - i rspunse portarul - antreprenor din Dobrogea.
- No. 36, Gheorghe Rmniceanu, antreprenor din Dobrogea, repet Duu, ca s i le ntipreasc
toate bine.
Cte ns i iar cte trebuia el s mai fac mai nainte de a pleca de la Bucureti, i bine trebuia
s bage de seam ca s nu se mai ncurce.
Bine trebuia s bage de seam!
Cma, guler i legtoare la gt.
N-avea s mearg departe ca s i le cumpere.
Cte ncurcturi ns i aici! ?
- Ce numr ai, domnule? l ntreb fata care grbi s-l serveasc.
- Numrul 36, rspunse Duu, care-i nsemnase bine numrul.
Fata se uit cam mirat la el. Nu-i semna deloc a om ce poart cmi i gulere numrul 36.
Dar, n sfrit, asta pe dnsa n-o privea; avea s-i deie ceea ce cere; poate c nu le cumpra
pentru sine.
Ea i dete trei cmi.
- Gulerele - ntreb apoi - le voii drepte ori ndoite?
Duu era foarte strmtorat.
Ce va s zic drept i ce ndoit?

Nu putea s rspund i totui se dedea de gol dac nu-i rspundea fr ntrziere.


- D-mi - zise el - i drepte, i ndoite.
Fata i dete jumtate de duzin gulere drepte i alt jumtate ndoite, toate numrul 36, cum le
ceruse.
- Legtoare? ntreb apoi.
- Dorii plastron ori fund?
- D-mi fund, rspunse Duu, tergndu-i sudorile.
- Cu, ori fr main?
- Cu main! rspunse el.
- Ce culoare?
Duu ar fi voit s poat face ca la ovreul din Focani.
- Cum vrei d-ta, rspunse el foarte grbit.
Fata i dete una de culoare viinie.
- Manete nu dorii? l ntreb apoi.
- Nu mai vreau nimic! rspunse el. F-mi socoteala, ca s pltesc!
A pltit apoi ca tot omul ce are din ce s plteasc i s-a ntors la hotel, ca s se nchid n odaia
lui i s se schimbe.
i prea lucru foarte curios c aici la Bucureti toate se potrivesc cu numrul odii n care stai.
i lucrul acesta era n adevr foarte ciudat.
tia c st n odaia numrul 36, avea chiar cmei i gulere numrul 36 i cu toate aceste i era
fric s vre cheia n broasca uii numrul 36. O pise o dat i inea mult s nu se mai dea de
gol: el btu la u o dat, de dou ori, de trei ori i numai apoi se ncumet s vre cheia n
broasc, s descuie i s intre.
Ah! ce bine era aici! mai ales dup ce se-ncuie, se smea ca departe-n pdurea de lng forturi,
unde ochii nimnuia nu se mai ndreptau asupra lui.
i totui
Nu era nimic mai firesc dect ca femeia cu carne fraged s mearg la poli ie i s spun c se
afl aici, la numrul 36, un om care a gsit o comoar.
El trebuia s grbeasc, s scape ct mai curnd de aici. La Galai, acolo era cu totul altceva.
Avea acum cma i gulere, tia rostul numrului de pe cheie, trecuse prin multe: acum nu-l
mai ncurca nimeni!
Da! ns cmile erau prea mici i gulerele prea scurte, numrul 36: foarte mici cm ile i
foarte scurte gulerele.

Ei, pcatele mele! zise el dezndjduit.


Oriicum o sucea i o nvrtea, nu era chip s pun aa cma i aa guler. Trebuia s le duc
napoi i s cear altele mai mari.
Ferit-a Sfntul! S mai deie el ochii cu fata aceea? niciodat!
El arunc cmi i gulere ct colo i se duse s cumpere altele, din alt prvlie.
Puin mi pas de numrul odii - i zise el - numai s-mi fie destul de mari, potrivite cu
grosimea gtului meu.
Att de prost ca s nu tie cumpra cmi i gulere tot nu era el.
Hotrt c nu era; dar nu e destul s ai cmile i gulerele potrivite cu grosimea gtului tu, ci
trebuie s mai i tii a i le pune.
Abia acum, dup ce, ntors din nou la numrul 36, se-ncredin c-i sunt bune cm ile i
gulerele, el i dete seam c ele nu sunt nici ca cele rneti, nici ca cele militre ti.
Tot guri i iar guri fr bumbi i fr chiotori; cum, pcate, se-ncheie cmaa i cum se pune
gulerul la ea?!
El se ls istovit, frnt pe un scaun.
Peste putin s mai mearg nainte!
Degeaba! o singur mntuire mai era pentru dnsul; s se deie legat acelei femei, care tiuse s
afle taina lui. De ce adec s-l deie de gol? Prea ar trebui s fie proast pentru ca s o fac
aceasta, cnd tie c, fcnd-o, perde ctigul ce poate s aib de la dnsul. Fie chiar n
jumtate, tot e mai bine atta dect nimic!
M duc - zise el ridicndu-se - la ea, ca s-mi arate cum am s-mi pun cma a i gulerul, i smi spun ce am s fac mai departe.
Alta fr ndoial nu-i rmnea.
El ns nu tia cine e femeia aceea, cum o cheam, nu- i notase numrul odii i nici tiat nu
mai era n stare s-i dea seama ncotro ar trebui s apuce ca s deie de odaia ei.
S mai umble acum pe dibuite, de la u la u, ca s o caute, asta nu mai era cu putin .
De mult nc i de multe ori se ivise n inima lui smmntul c el nu mai e stpn pe sine, nu
mai tia ce vrea i ce nu vrea, nu mai poate s voiasc. Stpnit acum cu desvr ire de
simmntul acesta, el se ntinse ca mort n pat i rmase aa pn ce somnul nu lua-n
stpnire trupul lui obosit de attea frmntri i de atte zile petrecute n zadarnic alergtur.
Iar domnioara Lina se zbtea n tot timpul acesta i nu putea nici ea s se hotrasc ntr-un
fel.
Erau la mijloc bani, poate chiar muli bani, pe care putea s-i ctige uor, fr nici o primejdie i
fr ca s-i fac vreo nedreptate cuiva n lumea aceasta.

Foarte muli, foarte uor! i acest foarte, care-n graiul omenesc rmne acelai, cretea-n
nchipuirea ei femeiasc, mereu se umfla, nct ea se vedea n cele din urm scpat prin o
norocoas ntmplare de toate nevoile cu care se lupta, bogat nu, dar putnd s dispun ea
nsi de sine, ba poate chiar i bogat. De ce nu?!
Iar ea l-a lsat s se duc aa, el singur, prost cum e, expus n fiecare clip s se dea de gol i
s scape din mn norocul lui i pe al ei.
Ar fi voit s alerge, dar nu tia unde: aa deteapt cum era, tot a uitat s-i afle numele i
numrul odii. i perduse capul i ea.
Cum s-alerge i s caute, dac nu tia unde i pe cine?! Se dedea de gol.
Vreun fctor-de-rele, care a minit-o. Nu! ea nu se putea nela. l vedea n strmtorarea lui, i o
cuprindea smmntul de mil, pe care-l avuse atunci: aa nu pot s fie fctorii-de-rele.
Dar nebun? Nu! nici nebun. Un biet de om zpcit, care nu mai tia ncotro s apuce i ce s
fac.
Trebuia s alerge Unde?
Un singur lucru i rmnea: s mearg desear, pe la zece, ea singur
Peste putin!
Altfel ns nu mai putea s fac.
Da, un lucru tot ar mai fi putut s-o ajute.
var, samsarul, era om cinstit. S-a ajutat de multe ori cu el, i niciodat el n-a nelat-o,
niciodat el n-a dat-o de gol. var se pricepe la multe i tie s tac ca mormntul.
Dac m duc la var - i zise ea - i-i spun s vie cu mine i s m urmreasc din deprtare,
el nu mai struie s-i spun de ce s vie i s m urmreasc, ci-i face gndurile lui, de care mie
puin mi pas, i vine i tace. Trebuie s m duc; alta nu-mi rmne!
Tot aa zicea i Duu dup ce s-a deteptat i a srit speriat n picioare.
Era ntunerec i-n cas, i afar, nu putea s-i dea seam dac abia de curnd ori de mult
acum s-a ntunecat, nu mncase astzi, dar trebuia s se duc, s-o mai ncerce i asta. Alta i
aa nu-i rmnea!
Domnioara Lina, care nu dormise i venise-n nerbdarea ei cu un ceas bun mai nainte, i
perduse de mult i rbdarea i ndejdea, dar sttea i atepta plimbndu-se n sus i n jos i
aruncnd ochii cnd spre Bneasa, cnd spre var al ei, care stetea mai spre osele, rzmat
de un tei gros, linitit, rbdtor, cu nepsare, ca omul care-i face meseria i nu vrea mai mult
dect att.
Duu trecu pe lng el fr ca s-l bage n seam, apoi peste puin el se opri pe o clip i dupaceea i rri pasul.

Era pe la ora unsprezece, o noapte fr de lun, dar cu cer senin cam acoperit de cea , prin
care stelele licreau numai. Lina, care stetea de vreo dou ceasuri n ntunerec, l vzuse cu
mult mai nainte de a o fi zrit el pe ea i tresri cnd el se opri i ncepu s- i rreasc pa ii. Nu
putea s-i vad faa, dar i era destul s vad cum se apropie din ce n ce mai ncet, pentru ca s
smt c el i-a schimbat hotrrea i st-n chibzuri ca s ieie alta.
Era ceva pnditor i mielesc n mersul lui din ce n ce mai anevoios, i ea plec spre dnsul, ca
s fie mai aproape de var.
Duu iar se opri.
Unul era gndul cu care venise i altul era acum n capul lui.
ncepuse a-i perde ndejdea c o va mai gsi i-i urma drumul cu inima din ce n ce mai
ncletat; tocmai de aceea ns, cnd o vzu, le zise-n gndul lui: Tot a venit!
Ce-a fcut-o s vie, s steie, s atepte, s nfrunte urtul nopii?! Setea de bani, de banii lui!
El nu mai vedea-n faa lui pe femeia dup care alerga, fiindc putea s-i fie de mare ajutor, ci pe
erpoaica viclean, care a prins taina lui, putea s-l deie de gol, umbla s-i ieie banii.
Ce cuta el aici? De ce a fcut-o s vie la Bneasa?
Ca s scape de ea!
E greu lucrul acesta!
Uor i trece prin gnd, dar cu anevoin te hotrti!
i venea lui Duu s fug cnd vzu c dnsa vine spre el i nu-i las timp s se hotrasc ntrun fel.
- ncepusem a crede c n-o s mai vii, gri dnsa cu glasul nbuit de o emoiune vie.
El se opri i se uit mirat la ea.
Nu era, parc, tot femeia pe care o tia el. Semna, ce-i drept, cu ea, dar era mai nalt, mai
voinic, mai eapn; fr ca s-i deie seama despre ceea ce face, el puse mna ca s-i pipie
umerii i. braele i s vad dac e tot fraged i moale carnea.
Domnioara Lina se dete speriat la o parte.
Nu doar c-i era greu, nu! De trei ani, de cnd era actri, ba poate chiar i mai nainte, se
obicinuise cu asemenea lucruri. Era ns n degetele lui ceva aspru i n felul lor de a pipi ceva
att de neobicinuit, nct ea i perdu srita.
l adusese pe var cu dnsa, pentru c i era urt s vie singur, dar nici var n-avea s tie ce
caut ea aici, nici Duu n-avea s afle c ea n-a venit singur. Duu avea ns dreptate: femeia
tot femeie!
- S tii c n-am venit singur! i zise ea, stpnit numai de gndul c era un aprtor n
apropiere.

- N-ai venit singur?! ntreb el turburat.


- Mi-a fost urt - urm ea - i am luat cu mine pe var, un samsar, un ovreu. El nu tie ns
nimic i nici nu trebuie s-i spunem,
Duu iar stetea la ndoial dac nu cumva viseaz.
Putea dnsa s-i spun ct vrea c nu tie var nimic; erau acum doi care tiau, mne aveau
s fie patru, poimne opt Era prins, biet de el, ncungiurat din toate pr ile i nu-i rmnea
dect s se deie legat
i totui cnd strmtorarea era mai mare, Duu i gsea scparea n gndul c el e, la urma
urmelor, om cu noroc i c numai bine putea s ias pe ce el punea mna. N-ar fi gsit el altfel
comoara, cum atta timp n-au gsit-o alii; n-ar fi scpat cum scpase din o mul ime de ispitiri
prin care trecuse. Chiar acum era s cad ntr-un greu pcat, i-ar fi czut dac norocul nu i-ar fi
scos n cale pe var.
Degeaba! oriict de spurcat, ovreul e om de credin, care nu te d de gol, om cu care po i s
faci oriice treab, iar var acela era ovreu!
- Unde e var? ntreb Duu.
- Las-l, rspunse ea. S mergem numai nainte, ca s ne cutm de treab, c vine el dup noi
i fr ca s tie unde-l ducem. i va fi fcnd el gndurile lui, dar mie puin mi pas. Mne vine
s-i pltesc i nimeni nimic n-are s afle.
- Nu mai mergem, gri Duu. E prea trziu. S ne-ntoarcem acas i s alegem banii pentru ziua
de mne.
Domnioara Lina nu inea s mai mearg i pe la Bneasa.
- Mergi tu nainte, c viu i eu cu var, zise ea. Nu vreau s te cunoasc.
Voia s le fac toate aa, ca Rigopulo al ei s nu smt nimic. Era btrn grecul i prepuielnic;
nu putea s-i spun adevrul i inea s nu se strice cu el mai nainte de a se fi asigurat.
Lui Duu i era acum mai greu s se despart de dnsa: nu se mai sm ea sigur dect fiind
singur cu ea. Dar ce putea s fac?!
- S nu m lai s atept, gri el, i plec nainte.
Peste jumtate de ceas apoi ei steteau amndoi la masa pe care erau ntini banii, cu u a
ncuiat i cu perdelele lsate, i-i dedeau silina s aleag la o parte pe cei de 200 i pe cei de
90 lei, fiindc cu acetia voia Duu s nceap.
Cum rmnea ns cu cei de la Fntna Brncovenesei?
Alegerea trebuia s se fac chiar acum i din aceia.
Era pe la miezul nopii, i multe li se puteau ntmpla dac plecau chiar acum ca s-i ridice.
Domnioara Lina ndeosebi, cum putea dnsa s mearg n cap de noapte, ea singur cu el, n

pustietatea aceea? Foarte bine putea! De cnd vzuse aurul ntins pe mas i-l trecuse printre
degetele ei, nu mai putea nici ea s se despart de Duu; se temea c-l scap, l perde.
Se-neleser dar s ias unul dup altul i s se-ntlneasc la colul despre podul Dmbovi ei,
apoi s ieie o birj i s ias pn la biserica Sf. Elefterie.
Aa i fcur.
La Sf. Elefterie ei se deter din birj i o luar pe jos, spuind birjarului s-i atepte.
Cum s treac ns nainte?
- n strada Carol Davila se strnir nite cni i ncepur s se aie dup dnii, iar sergentul de
la casele generalului Davila, vznd cele dou moglde e prin ntunerec, sun de cteva ori i
plec spre dnii.
Drept nainte, spre fntn, ei nu mai puteau s mearg, fiindc ar fi trebuit s treac prin
grdinile de zarzavat i-i urmrea i sergentul; la dreapta dedeau n sergentul, care putea s-i
opreasc i s-i ntrebe ce caut pe timpul acesta aici; o luar la stnga, spre bereria Opler, ii urmar drumul, aa, la un noroc, printre cni, cu inima ncletat, uitndu-se mereu napoi, s
vad dac sergentul i urmrete ori nu.
Abia departe, la grdina Societii de dare la semn, ei se oprir i se uitar mpregiurul lor. Era
pustiu i linite: numai despre ora se mai auzea zuruitul trsurilor.
Mai nainte de-a apuca spre Fntna Brncovenesei, care rmsese departe napoi, ei trebuiau
s treac peste un an plin de ap i printr-un gard viu destul de des, iar aceasta aveau s-o fac
iute, fiindc n toat clipa putea s se abat cineva pe acolo.
Duu o lu deci pe Lina ca pe un copil n brae i o trecu peste an, apoi i fcu loc prin desi ii urmar drumul cu pas din ce n ce mai grbit.
Doamne! cte li se puteau ntmpla, i cte li s-ar fi ntmplat dac n-ar fi fost la mijloc norocul
cel orb al lui Duu, care, mergnd spre deal, zicea mereu Ajut, Doamne! Doamne, ajut!
Lina se inea dup el i se uita mereu cnd la dreapta, cnd la stnga, cnd napoi, numai
nainte nu: ar fi fost acuma gata s mearg cu el pn-n fundul iadului; vorba era numai s
scape nebgai n seam.
Ajuns la fntn, Duu se opri, se uit o dat mpregiur, apoi tui i ascult cu luare-aminte, ca s
vad dac l-a auzit ori nu cineva, dac se mic ori nu undeva ceva.
Nimeni! Nimic!
Acum era singur cu dnsa, netiut de nimeni: putea s scape de ea. Altele erau ns gndurile
lui.
- Sti aici, i zise el, apoi se duse singur la copacul unde- i ascunsese banii.

De ce singur?! Nu-i dedea seam! Att de tare se-nfipsese n mintea lui gndul c nimeni nu
trebuie s tie unde-i ascunde el banii, nct i acum numai piti se putea duce la locul unde-i
ascunsese.
Domnioara Lina, femeie, nu se putu stpni. Era ntunerec i ndat ce-l perdu din vedere, ea
lunec oarecum ca un arpe dup el, ca s vad ce face i de unde ia banii, apoi se trase iar
napoi, cnd vzu c el se ridic i se ntoarce.
- Haid! zise el, i o lu repede napoi, . dar nu pe drumul pe unde venise, printre cni i prin fa a
sergentului, ci mai cu ocol, de la grdina Societii de dare la semn peste cmp spre Dmbovi a
i de acolo napoi la birj.
Domnioara Lina se inea i acum dup el, dar gndul ei era lsat n urm, la Fntna
Brncovenesei; ar fi fost n stare s se ntoarc i singur, aa pe dibuite, ca s vad ce-a mai
rmas acolo.
Att era de plin de gndul acesta, nct ea uitase c ine s n-o vad nimeni cu Du u i, sosi i la
Dacia, ea intr deodat cu el, urc scrile alturea cu dnsul i-l nsoi la numrul 36.
El ncuie ua, aprinse lumnarea, apoi rsturn banii pe mas.
Domnioara Lina se uit cu ochi mari la ei.
- Mai e nc pe att? ntreb apoi cam sfiicioas.
- Asta nu e nici a zecea parte, rspunse el.
Ea ncepu s tremure.
- Sunt muli, de tot muli, gri dnsa, gndindu-se mai ales la ceilali. N-o s-i putem vinde pe to i
aici; o s fim nevoii s mergem cu ei mai departe, la Viena, la Paris.
- S vedem mai nainte ce putem s facem aici, ntmpin el, ncepnd s caute pe cei de 200.
Gndul lui era numai la acetia, iar al ei numai la ceilali.
Erau prea muli, i aceasta i buiguia capul.
Ea n-a fost farnic atunci cnd a zis c se mulumete cu ceea ce el va voi s-i deie. i
nchipuia c va putea s ctige fr de greutate o mie, poate ehiar dou mii de lei, ceea ce era
foarte mult pentru dnsa: putea s-i cumpere mobil, s-nchirieze o cas, s scape de multe
nevoi.
Acum ns vedea c poate s ctige i zece, ba poate chiar i douzeci de mii, ceea ce era
puin Trebuia s aib mai mult, ca s-i cumpere o cscioar la mahala i s-i rmie i de
cheltuial.
Grozav se temea ca nu cumva s piard pe omul acesta, de la care atrna soarta ei
i ce putea dnsa, o biat de femeie, s fac pentru ca s-l ie legat?!
Era trziu dup miezul nopii, i ea nu putea s se despart de el.

i fcuser i mprirea i socoteala; luaser nelegere cum au s-o porneasc mne; ea-i
spusese c are s-i cumpere butoni i-i artase cum s-i pun cmaa i gulerul i
legtoarea. Dnsa se sculase pe la unsprezece i era obicinuit s se culce mai mult diminea a
dect seara, iar el dormise pe-nserate: steteau fiindc nu le era somn.
Mai luar dar nelegere c vor merge mpreun pe la giuvaergii, ns fr ca cineva s poat
bnui ceva. Ea plec nainte, iar el venea dup dnsa i intr cu vreo alt treab n prvlie, ca
s fie de fa cnd ea vinde i ia banii. Dup ce tiau apoi preurile, ea i dedea i lui var cte
ceva, ns fr ca el s afle de unde are ea banii. i pentru el, i pentru ea, lucrul de cpetenie
era ca ei amndoi s se aib unul pe altul mereu sub ochi.
Acum ns, acum trebuiau s se despart, fiindc nu mai aveau nici ce s fac, nici ce s
vorbeasc, i e greu s stai cu cineva, mai ales noaptea, fr de nici o treab.
Mai greu ns e s te despari cnd ai ceva pe inim.
De unde tiu eu ce face ea dup ce pleac de la mine! ? zicea el n gndul lui.
De unde tiu eu ce face el dup ce rmne singur?! zicea i dnsa n gndul ei.
Cel mai cuminte ar fi fost s steie toat noaptea mpreun: asta ns n-o voia dnsa, dar nici el.
Ea se ridic nu ca s plece, ci, numai aa, ca s fac ceva.
- Vrei s pleci? ntreb el ca speriat.
Domnioara Lina era foarte mulumit.
- Ce s mai fac aici?! rspunse ea.
Dac n-ar fi fost femeie, el i-ar fi zis s se culce i s doarm; era ns femeie, i n femeie n-ai
s-i pui credina.
- S mai stai aa, gri el. Sunt mai linitit dac te vd colea naintea mea.
Domnioara Lina nu se mai temea c-o s-l peard.
- i adec de ce s nu fii linitit dup ce plec eu? l ntreb ea.
- Uite, - zise el - nu-mi iese din minte gndul c-ai putea s te mai ntlneti cu cineva.
Era un mare dispre n vorbele aceste, i ea se smea umilit; femeia e ns mldioas i se
ncovoaie ca arpele.
- Ce minunat lucru ar fi - gri dnsa - dac am gsi dou odi una lng alta, c-o u la mijloc!
- Bun lucru ar fi, ntmpin el nviorat. Dar acum ce facem?
Ea se uit ctva timp nedumirit la el. inea s nu-l supere.
- Dac vrei, rmn aici - rspunse ea - dar vorba era s nu tie nimeni c ne cunoa tem.
- Nu! - zise el - aici nu poi s rmi. Trebuie s te duci s te culci i s dormi, ca s te scoli
devreme. Ar fi pcat s perdem mne ziua degeaba. Dar - adug peste pu in - s m la i s te
ncui n odaie i s iau cheia la mine.

Domnioara Lina era ncntat! Nu! pe omul acesta nu mai putea s-l peard.
- Prea bine! rspunse ea, apoi ieir amndoi i se duser tiptil la odaia ei, de unde el se
ntoarse peste puin singur i cu cheia n mn, uitndu-se la numrul de pe ea, ca nu cumva sl uite.

VII...
Era samsar var, dar nu dintre cei prlii, i inea s fie socoat n rndul negutorilor. N-avea,
ce-i drept, prvlie, dar poate omul s fie negutor i fr de prvlie. Avea multe cuno tin e i
printre negutori i printre boieri i printre cocoane, le afla toate i tia s tac, iar tcerea e o
marf care se pltete bine.
nsoind pe domnioara Lina la osele, el dedea cu socoteal c dnsa are o ntlnire cu un
domn oarecare, pe care numai ea are s-l tie. Se-ntmpl adeseori aa ceva, mai ales la
Bucureti - asta n-o tia nimeni mai bine dect var. Tocmai de aceea ns el inea s-l vad pe
domnul acela. L-a i vzut, pe ct aceasta era, aa pe-ntunerec, cu putin.
i prea om necunoscut i nu tocmai de-actarea.
De aceea dimineaa s-a i dus cam n sil la dnsa, ca s-i ieie rsplata ostenelelor i a tcerii.
Spre marea lui mirare, ea ieise, dei abia trecuser nou ceasuri.
El trecu pe la portar, ca s fac ntrebare.
- A ieit i s-a i ntors - i rspunse portarul - dar nu mai st la numrul 22. S-a mutat la numrul
11.
La numrul 11? zise var n gndul lui. Odaia de la numrul 11 era una dintre cele mai
frumoase, elegant mobilat, cu ferestrele spre pia - i var tia ce va s zic aceasta.
El urc scrile cu oarecare chibzuial i btu aproape cuviincios la u.
- Cine e? ntreb dnsa.
- Eu, var! rspunse el.
- S-atepi puin, c m mbrac, strig dnsa hodorogind la dulapul n care- i inea hainele.
var dete din cap.
Nu se poate lucru mai firesc dect ca femeia care se mbrac s hodorogeasc la dulap.
Domnioara Lina nu avea ns obiceiul de a iei nainte de nou, nici de a se mbrca de mai
multe ori pe zi, nici de a sta ncuiat n cas i l primea mai nainte i nembrcat.
Aici trebuia s fie la mijloc ceva, i var era n stare s-i nchipuiasc c dnsa ascunde pe
cineva n dulap.
El rmase deci cam ruinat dup ce ea descuie i-l pofti s intre.
Ua dulapului era pe jumtate deschis, nct el putea s vad c nu e nimeni n dosul hainelor.

De unde ar fi putut s-i treac lui prin minte c dou din scndurile din fundul dulapului sunt
scoase din cuie?
El vedea ua din dosul dulapului, dar dulapul era pus n u tocmai pentru ca s acopere
trecerea n odaia de alturi.
- E bine c-ai venit, var, i zise ea. Am s-i dau de lucru, dar s nu afle nimeni.
- Domnioar Lin, - o ntrerupse el - mi pare foarte tu. Parc de azi ne cunoatem!
Ea i dete deocamdat numai patru monede, ca s le vnd ct mai curnd, cu cel pu in 200 lei
bucata.
var se uit lung la ele.
Monede vechi din timpul romanilor, frumoase, foarte bine pstrate. Se pricepea el i la asta.
El ncepu s le cntreasc n mn. Aurul, la cntar, nu preuia mai mult dect patru napoleoni
bucata.
- E mult dou sute de lei, ntmpin el.
-Am vndut eu patrusprezece buci, dintre care cinci chiar 230 lei bucata, rspunse ea.
Patrusprezece i cu patru fac optsprezece, de dou ori optsprezece fac treizeci i ase: 3600 lei.
Frumoi bani! Nu puteau s fie toi ai ei.
- Se poate c sunt rariti, zise el. O s vd; mai sunt muli?
La ntrebarea aceasta domnioara Lina nu putea s-i rspund.
- Nu! gri dnsa, dar ochii ei ziceau da! .
Ieind de la dnsa, el vedea lucrurile n cu totul alt fa.
Nu mai ncpea nici o ndoial c monedele sunt ale domnului de la osele. Le va fi furat de
undeva, va fi gsit vreo comoar, asta nu-l privea pe var: destul c era la mijloc ceva ce nu
trebuia s se tie, ceva pentru dnsul. Pcat ar fi fost s mai alerge i domnioara Lina, cnd ea
putea s ctige i altfel.
Mult ar fi dat s-l poat gsi pe domnul acela i s-i zic: Nu te bizui pe femeie, fiindc e
proast i se las s fie nelat de negutori, e uuric i te d de gol, e rvnitoare i te
despoaie cu vicleuguri femeieti: eu i fac treab mai bun.
Cine era ns domnul acela? unde putea s-l gseasc? cum putea s-i vorbeasc?
La urma urmelor, tot cu dnsa trebuia s se pun la cale.
Dar deocamdat avea s se orienteze.
n timp de cteva ceasuri, pn la dou dup amiazzi, el s-a dus i s-a ntors de patru ori, i-a
dat domnioarei Linei peste trei mii de lei i din ochii ei vedea c tot mai sunt multe monede: a a
nu mai mergea!

- Domnioar Lin, - i zise el - ne ncurcm: mne o s tie toat lumea c-avem o mul ime de
monede vechi. Las, c n-o s ni le mai cumpere nimeni dect la cntar, dar ne pomenim c-o s
fim urmrii. Cel mai cuminte lucru e s cutm pe cineva, care le cumpr pe toate i se duce
cu ele ca s le vnd aiurea. Lum mai puin, dar mergem la sigur.
Domnioara Lina, care se gndea mereu la Fntna Brncovenesei, i dedea dreptate. Vnduse
i ea cincizeci i ase de buci, abia cincizeci i ase, cu cele douzeci i trei vndute de
dnsul, aptezeci i nou, i erau peste trei sute. Ce fcea cu celelalte? ce fcea cu sculele? ce
fcea mai ales cu ceea ce mai era la Fntna Brncovenesei?
- Bine ar fi! gri dnsa.
- Mai e mult? ntreb el. Cam ci bani intr n joc?
Ea rmase ctva timp strmtorat. Ar fi trebuit s-i spun c nu mai sunt, iar asta nu putea s-o
fac.
- Nu tiu - rspunse ea - dar mi nchipuiesc vreo douzeci de mii de lei.
var se uit lung la ea.
- N-a putea eu s vorbesc cu el? ntreb dnsul cu jumtate de gur.
Domnioara Lina dete zmbind cu vicleug - din cap.
- Caut - zise apoi - gsete i mergem toi trei mpreun s ne nelegem i s lum banii.
Cu toate aceste, dup plecarea lui var ea iei din nou, ca s mai vnd i s caute i ea.
Duu era i el de prere c e mai bine cum zice var: i se fcuse bietului om lehamite de atta
alergtur i de atta ncordare sufleteasc.
Apoi de ce s mai i alerge?!
Farmec a avut lucrul pentru el numai la nceput. ndat ce-a trecut peste dou mii de lei, el nu
mai tia s numere i i-a perdut socotelile. Cinci mii de lei erau pentru dnsul dou mii i nc
ceva pe deasupra, iar zece mii cam tot att ca cinci. Cu ct ns mai mult se aduna, cu att mai
vrtos se temea ca nu cumva s-l apuce cineva i s-l ntrebe de unde are atta bnet.
Pentru el lucrul de cpetenie era s scape ct mai curnd de aici i s se-ntoarc la Stanca lui:
era peste putin s stea i s atepte pn ce vine var.
Abia pe-nserate, pe la opt ceasuri, ei se potolir i se-ncuiar n cas pentru ca s numere banii
luai i s-i ia d-oara Lina partea.
Nu era nc ntunerec; domnioara Lina ns dormise puin noaptea trecut, alergase mult peste
zi i era hotrt s se aeze ct mai curnd la odihn. Ea- i scoase dar talia i corsetul, puse
un camizol i se aez lng dnsul pe canapea.
Duu scoase hrtiile din portofelul mare, pe care i-l cumprase ea, i ncepu a le numra.
Erau grozav de muli bani, i ochii lor sclipeau n vederea lor. Acum se hotr, la urma urmelor,
soarta ei.

El puse la o parte trei hrtii de cte o mie, numr la alt parte aizeci i opt hrtii de cte o sut,
dar teancul hrtiilor de douzeci l ls n portofel. Acetia erau bani adevrai, poli, cu care era
deprins i pe care voia s-i pstreze pentru sine: n celelalte hrtii nu prea avea ncredere.
El lu una din hrtiile de o mie i i-o dete d-oarei Linei.
Muli bani o mie de lei, dar o singur hrtie din att de multe, i ea se uit oarecum jeluitor n
ochii lui, ca i cnd ar fi voit s-i zic: Numai att! ?
El i mai dete i celelalte dou mii.
La asta nu se ateptase d-oara Lina.
Trei mii de lei era mult pentru o singur zi.
Nu-i vorba, puin pentru toat viaa, dar mai rmnea i ziua de mne, mai era la mijloc i
fntna Brncovenesei.
- i mulumesc! gri dnsa nduioat. Nu poi s-i nchipuieti ce mare e binele pe care mi-l
faci, de cte nevoi m scapi!
Ar fi fost gata s srute mna lui aspr i, fiindc aceasta nu putea s-o fac, ea i apuc mna i
i-o strnse, se alipi de el i-l cuprinse ca un copil cu braul stng.
Duu ar fi voit s-o deie la o parte. E greu s te vezi aa deodat strns i s stai ca un bu tean.
tiu eu ce vrei tu, zise el n gndul lui.
Ca s scape dar cu binele de ea, dnsul mai lu aa, pe apucate, vreo cincisprezece din hrtiile
de o sut i i le dete i pe aceste. Puin treab era, la urma urmelor; tot avea el prea mult
pentru dnsul.
Domnioara Lina i nelese gndul i se smea greu umilit.
- E prea mult! zise ea, dndu-se napoi.
Ar fi voit s nu primeasc, dar n-o ierta firea.
- Puteai s nu mi-i dai - adause dar dup ce i lu - cci o s-mi dai i mie, dup ce vom fi vndut
pe ceilali.
Ceilali?
Duu stete ctva timp pe gnduri.
S mai rmn el i mne aici? S mearg cu ea i cu var, ca s se tocmeasc? S steie
ncuiat cu femeia aceasta n cas i s mpart banii cu ea? Era peste putin!
Ce nu e femeia aceasta n stare s fac - zise el n gndul lui - ca s m bage n slbiciune i
s-mi stoarc banii?!
Cu totul altfel se nchipuise el pe sine avnd bani muli. Acum, cnd i avea, era despre uit i de
ei, i de lume, i de sine nsui, i dispreul acesta se oglindea n faa lui nedeprins a ascunde
adevrul.

Ea i cumprase pentru monede i scule o pung de piele.


- tii ce? zise el scond punga i aruncnd-o pe mas. Eu plec, dac se poate, nc ast-sear;
d-mi ce i-am dat i-i dau punga, s fie ntreag a ta.
Domnioara Lina se uit ca ieit din fire la el.
S deie dnsa banii, pe care abia acum i luase? Era peste putin.
tia ce preuiesc monedele i sculele, dac pleca cu ele la Viena i le vindea acolo; cnd se uita
ns la hrtiile ei, monedele i preau buci de tinichea, iar pietrele scumpe beu e din albia
rului.
- Mai las-mi ceva de cheltuial! gri dnsa cu inima ndoit.
- Aa s fie! rspunse el i-i dete o mie i patru sute, apoi strnse celelalte hrtii n portofel i se
ridic de lng dnsa, ca omul cruia i vine s fug.
Acum domnioara Lina ar fi putut n adevr s-i srute mna. Ea ns nu vedea nici hrtiile, nici
punga, ci numai dispreul din faa lui i, jignit n slbiciunea ei de femeie, ar fi voit s rup
hrtiile n buci i s-i arunce punga n fa. Grozav de mult trebuia s aib el, pentru ca s
arunce astfel miile, i n gndul ei era lucru nvederat c el n-are s plece, ci umbl numai s
scape de ea, pentru ca s nu-i mai fac parte i din comoara rmas la fntna Brncovenesei.
Trebuia cu orice pre s-l opreasc: ori mergeau mpreun s ridice comoara, ori se ducea ea
singur i pleca cu ea la Viena.
Luat o dat hotrrea aceasta, ea se ridic zmbind, se duse la el i iar l cuprinse cu bra ul.
- Chiar ast-sear n-o s poi pleca, i zise. Las c e prea trziu, dar trebuie s rmi, ca s te
mulumesc i eu cu ceva. Ar fi pcat s pleci, urm ea cu glas ademenitor, fr ca s fi petrecut
un ceas mpreun. Nu-mi pas acum dac lumea m vede cu rine i n-are s- i pese nici ie, cci
nimeni nu te cunoate. S facem o plimbare la osele, apoi s mergem s cinm.
El stete la ndoial.
Om era, la urma urmelor, i el. i era lui nsui de sine mil, cnd se gndea cte a p it, ce-a
ostenit i prin ce fel de zbuciumri a trecut de cnd a gsit comoara: prea le-ar fi pus vrf la
toate, dac acum, cnd avea atta bnet, ar fi plecat flmnd i setos de la Bucure ti. Da, ar fi
vrut s trag un chef mai nainte de a pleca, dar nu cu ea: de dnsa se temea chiar i acum, om
cu capul limpede.
- S nu zici ba - urm ea struitor - c m mhneti pe toat viaa. Uite, i scriu lui var s nu
mai caute, fiindc omul cu monedele a plecat, iar tu te duci, mai nainte de a ie i la plimbare, i
plteti odaia i spui c pleci. Putem apoi s-l lum cu noi i pe var , cruia i spunem c tu e ti
d-l Cristescu, un vechi prieten al meu, arnda din judeul Tutova.
Duu se uit cu ochii mari la ea.
Erau toate minunat ticluite. De ce adec ar fi mai avut s se team cnd l aveau i pe var cu
dnii? Nu era nimic mai uor dect s-o lase cu var i s plece drept la gar.

Nu putea s-i treac omului prin minte c Lina vrea s-l lase pe el cu var i s plece ea la
Cotroceni i de acolo la gar.
De aceea, ca s-o momeasc, o cuprinse, drept rspuns, i el cu bra ul i o strnse pu in.
Putea acum s-o fac aceasta, fiindc nu mai avea de ce s se team.
Domnioara Lina se uita cu coada ochiului la el i se suci oarecum, nu ns ca s ias de sub
braul lui, ci ca s-l momeasc i ea.
El o strnse mai tare i, simind carnea ei cea moale, ncepu s-o pipie.
- Nu i-e ruine?! gri dnsa, lsndu-se n voile lui.
- Deloc! rspunse el, rznd.
Ea se suci i se rsuci ctva timp ca fetele mari.
- Bag de seam - i zise apoi - c te-ncurci i n-o s pleci mne, nici poimne. Vrei?!
- Nu vreu! rspunse el hotrt i cu inima deschis.
- Atunci las-m-n pace! se rsti ea suprat i se desfcu din braele lui.
- Apoi nu-i aa! gri dnsul; o prinse cu toat puterea i o trase lng sine pe canapea, unde
ezuser mai nainte. Nu eu m-am legat de tine, ci tu te-ai legat de mine. Nu sunt bu tean nici eu:
las-m acum s m dezmeticesc. Ce-o s-i fac adec?!
n fiecare clip poate s bat cineva la u Iac m joc i eu, cum fceam cnd eram flcu.
Domnioara Lina se smea iar stpn. Dac era vorba s-l prind bine, trebuia s-l ie din
scurt.
- Dup ce ne ntoarcem opti dnsa - ne ducem, dac nu vrei aici, aiurea, unde nu ne supr
nimeni, i te joci n toat tigna. in i eu! O s vezi tu atunci! adause ea cu glas tainic i
ademenitor, apoi se ridic.
El rmase nemicat, cu capul dat puin napoi i cu ochii pe jumtate nchii, ca omul care se
las n voia ntmplrii.
i iar stetea la ndoial dac nu cumva viseaz. A vzut, ce-i drept, cu ochii lui carnea cea
moale, a pipit-o cu mnile lui, i era buiguit capul i i se turburase sngele n vine; dar nu e altfel
nici cnd visezi asemenea lucruri; tot aa vezi, tot aa pipi, tot aa te smi. Fie-n aievea, fie
prin vis, omul acelai rmne, i i-e greu s crezi c-ai putea s te visezi fcnd ceea ce firea nu
te-ar ierta s faci i n aievea.
- Ce am s vd atunci?! ntreb el cam aiurnd.
Mult ar fi dat s n-aib la el afurisiii de bani!
El se ridic repede i trecu prin dulap cu gndul de a- i regula socotelile mai nainte de a se fi
mbrcat ea.

VIII...
- Eti un punga prost! gri d-l Panaiot.
- Ba sunt om cuminte i negutor cinsrit, ntmpin var . Nu m privete de unde are el
monedele. Nu vreau s tiu! Am ctigat cu el ntr-o singur zi patru sute de lei, i nu-mi pas de
nimeni. Dac a ti ceva, m-a teme i de umbra mea. Am ctiga cu mult mai mult dac n-ar fi
la mijloc i ea. Trebuie dar s-o nlturm, i d-ta poi s-o faci aceasta. El se ferete i se ascunde
n dosul ei: o iai cu binele i facei mne o plimbare la Sinaia, iar de el - grija mea!
- Dar dac dnsa nu vrea?! l ntrerupse d-nul Panaiot.
- A! rspunse var. tiu eu de ce am venit la d-ta! D-ta poi s faci ceea ce vrei cu dnsa. Eu
nu pot; alii nu pot: d-ta ns
D-l Panaiot, un om de vreo treizeci i doi de ani, scurt i cam pntecos, se plimb ctva timp prin
cas.
Putea var s se mulumeasc cu cteva sute de lei. D-l Panaiot ns a cheltuit n timp de
civa ani o avere frumoas i nu s-ar fi putut mulumi dect cu cteva mii; el a fost timp de
aproape un an comisar de poliie i se pricepea la lucruri de aceste: mai bine i venea la
socoteal s-l nlture pe var i s rmn el singur.
- N-ar fi oare mai cuminte s-l denunm? ntreb el.
-Asta ar fi cea mai mare prostie, rspunse var. iao d-ta pe dnsa, i celelalte m privesc pe
mine: nu tii nimic i nu riti nimic.
- i cnd crezi c e mai bine s m duc la ea?
- Mai pe sear, cci acum n-o gseti, rspunse var.
Mai pe sear, ns, var primi de la domnioara Lina un bileel.
Nu mai cuta, i scria dnsa; Rmniceanu, suprat pentru c a gsit la mine pe un vechi prieten,
pleac ast-sear. Treci pe la Costic i venii amndoi la Herstru. Bun chilipir!
var citi bileelul de mai multe ori. Trebuia s fie vreo curs la mijloc Ori, poate, o prostie!
El alerg la Dacia.
Portarul i spuse c domnioara Lina a ieit.
Nu mai ncpea ndoial c vechiul prieten e d-nul Panaoit.
- Singur? ntreb var.
- Nu, rspunse portarul. Cu d-l Rmniceanu de la nr. 11, care pleac cu trenul de la nou.
var era foarte suprat.
- D-l Panaiot n-a fost pe aici? ntreb el iar.

Nu! rspunse portarul. Singur d-l Costic a cutat-o, dar n-a vorbit cu ea, fiindc dnsa mi-a
zis c oriicui, afar de d-ta, s-i spun c a ieit.
var nu mai nelegea nimic. Dac n-ar fi fost la mijloc i Costic, ar fi crezut c domni oara Lina
a plecat cu omul ei spre Viena.
Ea ns dorea s-l aib pe Costic la Herstru, trebuia dar s fie la mijloc altceva.
Costic avea rolul lui n lumea aceasta.
Mai ales n Bucureti e greu pentru o femeie ceva mai tnr s ias singur pe strad; de
aceea doamna Tereza Bodoni, care era nu numai tnr, ci totodat i frumoas i nici n-avea,
nici n-avusese brbat, ieea la plimbare cu biatul ei Kaiman, cruia i zicea Costic, fiindc
suna mai bine. Mai trziu apoi Costic ieea la plimbare cu verioarele lui, care erau mai tinere,
ba adeseori i mai frumoase dect doamna Tereza. Aa a crescut Costic i aa- i petrecea
viaa i acum, cnd era om de douzeci i ase de ani. Nu e dar minune c fetele-l rsf au, i
mpreau bucica cu el i-i fceau toate voile, mai ales cnd era singur cu ele. Ce-i drept,
ieind la plimbare, el se ntorcea de cele mai multe ori singur acas, dar aceasta nu-l supra,
fiindc aa se obinuise din copilrie i cunotea foarte bine stradele Bucuretilor. l cuno teau
ns i bucuretenii bine pe el. var tia dar c e la mijloc cineva care a umblat puin pe la
Bucureti. Cine era acest cineva?
El alerg la doamna Tereza, ca s afle urma lui Costic.
n vremea aceasta, domnioara Lina l trecuse pe Duu la Hotel Regal, no. 5. Lsnd apoi
geamantanul lui aici, ieir amndoi pe jos pn n Piaa Teatrului, unde se urcar n o cupea ca
s fie mai ferii de privirile trectorilor.
Minunat lucru cupeaua! S tot ezi i s te tot plimbi n ea: vezi, dac vrei, pe toat lumea, iar pe
tine nu te vede nimeni.
tia acum i Duu la ce sunt banii buni i ar fi voit s fie plimbat toat noaptea aa.
- Eu zic s nu ne mai ducem niciri, gri dnsul. M pomenesc c tot dau de cineva care m
cunoate. E mai cuminte s ne-ntoarcem la odaie, unde suntem singuri.
Domnioara Lina era foarte mulumit. Ea ns nu degeaba se bucurase cnd portarul i-a spus
c a cutat-o Costic. Nu tia, ce-i drept, ce voiete dnsul, dar i era ieit ca adus de noroc n
cale. Dac era vorba s-l ie pe Duu legat, el trebuia s-o vad cu altul, i Costic era fcut
pentru aceasta.
- i-acolo o s fim singuri, zise ea. Intrm ntr-un ietcel i facem tot ceea ce voim fr ca cineva
s ne vad. Iar de chelneri puin i pas.
Duu se mai liniti, ba parc se smea chiar mai bine dect n cupea dup ce se vzu tolnit pe
canapea alturea cu domnioara Lina, care comand mncare i butur.

i trecu ns tot cheful cnd peste puin ua se deschise i var intr nsoit de Costic, un tnr
curel i foarte obraznic, care nici nu atept s fie poftit, ci se tolni i el pe canapea, la
dreapta Linei, care-l primi foarte voioas.
Duu se smea ca ntr-o cuc de lei. Domnioara Lina i spuse, ce-i drept, c omul acesta e
domnul Costic; dar ce tia el cine e Costic?
Apoi Costic acesta nu se mulumi c e tolnit, ci se mai i plec spre Lina i-i opti la ureche:
- Panaiot te ateapt ast-sear!
- E peste putin! i rspunse ea suprat.
Nu-nelesese Duu vorbele optite de dnsul, dar nelesese rspunsul ei, tia c el a cerut ceva
ce e peste putin i-ar fi voit s-l apuce de pept i s-l deie afar.
n acelai timp ns var se uita la dnsa ca cel mai ndrcit comisar de poliie i nu- i prea vine
s apuci pe alii de pept cnd te smi strmtorat n col.
- Nu vorbi prostii! opti iar Costic. n trei sferturi de ceas te duci i te-ntorci, iar noi l inem n
timpul acesta de vorb.
- Nu! rspunse Lina cu ndrtnicie.
Chelnerul aduse mncare i butur. Erau bune mncrile, i vinul luneca de minune; ce folos,
ns, dac Lina edea ca pe spini i jeratec, iar Duu se temea s beie!
Mncau, nu-i vorba, i beau, se artau voioi, dar nu-i era nici unuia de asta, i mai ales Du u ar
fi dat mult s poat scpa de acolo.
Ea-l lu n cele din urm de bra i iei cu el afar, ca s-i vorbeasc n tain.
- Trebuie - i zise ncet - s scap de omul acesta, care se ine mereu de capul meu.
- S ne ntoarcem, rspunse el foarte mulumit.
- Da - gri dnsa - ns nu mpreun. E mai cuminte s m ntorc eu singur. Tu mai stai apoi
ctva timp cu ei, iar dup ce te ntorci, vii singur la mine.
- Cum? nu mergi, cum a fost vorba, la odaia mea? ntreb el turburat.
- Nu se poate! rspunse ea. Aa singur, cum s m duc?
- Dar eu am plecat de la Dacia, ntmpin el.
- Ei - gri dnsa - zici c-ai perdut trenul. Tot o s mai stai tu cteva zile. Dac e vorba, nici n-ai
stat la Bucureti. Nu-i aa?!
Duu nu putea s zic ba; o pornise o dat i nu se mai putea ntoarce. Nu-i era oare destul c
dnsa vrea s scape de Costic?!
El se ntoarse dar mai voios napoi la var i la Costic, care nu erau nici ei supra i cnd le
spuse c domnioara Lina a plecat i-o s trimit iar cupeaua.
Putea acum i el s beie, cci nu mai avea de ce s se team.

Butura nu e fcut pentru ca omul s-i astmpere setea cu ea. Vinul era al dracului de bun, i
cu ct mai mult l bea, Duu cu att mai vrtos se nduioa. Trecuser ase zile de cnd el
plecase de acas; era peste putin s mai steie! Ce-o fi fcnd Stanca lui, care nu-l tia pe
unde umbl i totui, era prea de tot greu s plece.
- A dracului poam femeia! zise el voios, dup ce limba i se mai dezleg. Om s fii, ca s nu- i
strice rostul.
- De ce-i fcut?! rspunse Costic. Dac e vorba, tot noi alergm dup ea.
Pndind o clip, cnd var nu-i observa, el i opti:
- S scpm de el i te duc eu undeva!
Duu se uit lung la dnsul. l nelegea.
Ideea i prea minunat: aa i numai aa putea s scape din mrejile n care-l ncurcase
domnioara Lina.
El trase cu ochiul.
M-am dus, i zise el mulumit. Mne diminea, m-am dus fr ca cineva n lumea aceasta s
tie cine sunt i ncotro am plecat. Poate Lina s m atepte!
Peste puin se-ntoarse apoi i cupeaua, care i duse pn-n faa teatrului, unde se despr ir de
var, i n-au fost n lumea aceasta doi prieteni mai buni dect Duu i Costic. E mare lucru s
ai a face cu oameni care nu te tiu cine eti i n ce treburi umbli!
Doamna Tereza avea saloane elegante, unde serile se ntlnea cea mai bun societate la ceai.
Duu inea s fie el singur cu prietenul su Costic, i doamna Tereza le fcu rost ntr-un iatac,
unde nu-i supra nimeni.
Fiindc Duu nu inea la ceai, Costic i comand o sticl de ampanie, apoi peste pu in nc
dou, cci erau cinci ini, ei doi i trei din verioarele lui Costic, i ampania era rece i bun, al
naibii de bun.
Duu se rsfa. Nu, abia acum vedea el ce mare lucru e s ai bani, mul i, de tot mul i, fie chiar
de zece ori ci avea el la rdcinile celor doi copaci.
El puse mna ca s-i pipie portofelul tescuit cu hrtii i s-l drgosteasc oarecum.
O puse i se pipi mai nti c-o mn, apoi cu amndou i se ridic alb ca varul: portofelul nu
mai era la dnsu.
- Ce e? ntreb Costic prnd foarte ngrijat.
- Portofelul meu cu banii, gri Duu prpdit. L-am perdut, mi l-a luat cineva
El ncepu s caute dezndjduit pe canapea i pe jos.
Fetele ieir speriate.
- A! nu se poate! zise Costic. Nu-l vei fi avut cnd ai venit aici.

- tiu foarte bine c l-am avut, ntmpin Duu nrit. Mi l-a furat vreuna dintre fete.
n clipa aceasta se ivi n u doamna Tereza c-o falc-n cer, cu alta-n pmnt.
- Cum?! strig ea. n casa mea s piar un portofel cu bani?! Asta nu s-a mai pomenit!
Numaidect s vie comisarul de poliie i s fac o cercetare: din fundul pmntului trebuie s
ias banii! Casa mea e cas cinstit. La secie, s vie comisarul! strig dnsa, i se deprt.
Duu alerg la dnsa.
- Cocoan, zise el umilit. Am avut n portofel peste zece mii de lei: las-m s plec i apoi
cheam poliia, c-o s-i gseasc. i-i las toi: ai d-tale s fie!
- Nu! ntmpin ea zmbind. Aa nu m nal nimeni! Nu-mi trebuie banii nimnui: plte te apoi f ce-i place.
Lui Duu i venea s-i deie o dat brnci, s treac peste ea i s-o ieie la fug, cum fcuse mai
nainte cu cteva zile la Focani, dar l treceau fiorii cnd se gndea c stradele sunt pline de
sergeni, care sun toi din fluier, i c-l iau la goan.
- Cocoan, zise el tnguios, plngnd aproape, i-i dezbrc haina. Am dat, sunt acum patru
zile, cinci poli pe hainele aceste: i le las d-tale!
- Ce s fac eu cu hainele d-tale? ntmpin ea. Bani s-mi dai! Eu nu fac negu torie de
vechituri!
El i mai scoase cu toate aceste i jiletca i ncepuse a-i scoate i pantalonii, cnd se ivi un
sergent n ua despre scar. Stranic poliie! Te gndeti numai s-o chemi, i te i pomene ti cu
ea la faa locului.
- Ce-i aici? Ce glgie? ntreb sergenul cam rstit. Linite s fie, c vine i d-l comisar n clipa
aceasta.
- Nimic nu e, rspunse Duu. Uite, ne-am neles. Nu mai e nevoie de comisar.
La Bucureti ns poliia e pretutindeni gata. Duu nici nu rosti cea din urm vorb, cnd se ivi n
u, din dosul sergentului, un domn de treizeci i doi de ani, scurt i cam pntecos, d-l comisar
de poliie.
Acum nu mai era nici o mntuire pentru Duu, care tremura mai ru dect cum tremurase n fa a
cpitanului de la forturi.
- Cine eti dumneata? ntreb comisarul scurt i rece. Cum te cheam? De unde e ti? Care i-e
profesiunea? Ce caui aci?
Oriict de scurte, ntrebrile aceste erau multe, i nici chiar un comisar de poliie nu putea cere
ca Duu s rspund la toate deodat.
Duule - zise el n gndul lui - ai minit destul i-n ru hal ai ajuns; nu mai mini: orice-ar fi, spune
adevrul, c nu e nimic mai bine dect asta!
- Eu - i rspunse apoi comisarului - sunt Duu al lui Ene, ran de lng Foc ani.

- Ce caui aici? De ce i-ai lepdat portul? ntreb comisarul rznd pe sub must i, apoi intr cu
el singur n iatac, ca s-i fac interogatorul ntre patru ochi.
- Uite, domnule comisar, - gri Duu mai potolit - a czut pe capul meu o nenorocire, mare
nenorocire! Crnd pmnt cu metru cubic pentru forturile de la Focani, am dat peste o
comoar afurisit, un cazan plin cu bani de aur i cu scule scumpe, i am venit aci s vnd o
parte din comoara aceasta.
Ochii comisarului ncepur s scnteieze.
- Cu ce poi s o dovedeti aceasta? ntreb el iar.
- S vii, domnule comisar, cu mine, ca s-i art comoara, rspunse Duu cuprins de grij.
Grozav nenorocire ar fi fost pentru el dac-n lipsa lui ar fi ridicat cineva comoara!
- Asta trebuie neaprat s-o facem - gri comisarul - fiindc comorile care se gsesc sunt ale
statului. tii ns c ai s intri n temni pentru c ai ascuns comoara i s- i ieie toat averea
drept despgubire pentru partea pe care ai prpdit-o.
- Vai de sufletul meu! se tngui Duu; dar n-am avut nici un folos de ea. O parte a scos-o cu
vicleuguri o femeie de la Dacia, iar celalalt mi-au furat-o femeile de aici. Cum s piard biata
mea nevast pnea din gura copiilor ei cnd numai altele s-au folosit?! Caut, domnule comisar,
c gseti banii, i apoi s mergem i la Dacia, cci acolo sunt mul i de tot.
- Ca s-i art c vreau s te scap - i zise comisarul cu glas binevoitor - nu te iau la sec iune, ci
vii la mine acas, pentru ca s-i iau procesul-verbal. S-mi spui ns tot adevrul, dac e vorba
ca s gsesc banii i s te scap.
- Nu mai mint, domnule, - rspunse Duu - nici dac-a ti c scap cu minciuna de spnzurtori!
El plec apoi pe urma d-lui comisar, aa cu capul gol i n cma, fericit c poate s ias la aer
curat.

IX...
Nu degeaba zice romnul: F-m, mam, cu noroc i poi s m-arunci n foc.
Prin toate a trecut Duu, din toate a scpat i numai norocul lui cel orb l-a scos n larg, nct
putea iar s se uite fr de sfial n ochii oriicui.
l treceau fiorii cnd i aducea una cte una aminte faptele pe care era ispitit s le svr easc,
dar nu le-a svrit, fiindc a intrat totdeauna la mijloc vreo ntmplare care i-a schimbat
hotrrea.
i tot numai norocul lui cel orb a deprtat de la el primejdiile.
Ce s-ar fi ales de capul lui dac n-ar fi sosit comisarul la timp, tocmai cnd se afla n cea mai
mare strmtorare?!
Mare noroc!

Att de mult se temuse de poliie i-n atte rnduri era p-aci, p-aci s cad-n mnile ei! Nu, ns,
a trebuit s scape pn ce nu-i iese-n cale un comisar, care e om cu frica lui Dumnezeu.
Auzi d-ta, comisar care nu te d pe mna sergenilor, ca s te duc n bti la sec ie i s te
vre-n vreo gaur mucigit, ci te ia la el acas, i vorbete cu blndee i te ajut ca un printe!
- Fii linitit! i zise comisarul dup ce i lu procesul-verbal, cci eu vd c eti om cumsecade i
n-am s te las. Plec mne chiar eu cu tine la Focani, fr de jandarmi, numai noi amndoi.
Pentru ca lumea s nu bnuiasc nimic i pentru ca s nu se uite oamenii la tine, tu mergi cu
mine ca i cnd n-a fi comisar de poliie. Ai neles?!
- S te triasc Dumnezeu, coconaule! rspunse Duu gata de a-i sruta mna.
- i dac-mi vei preda cazanul, ca s-l dau n seama guvernului - urm d-l comisar - i dau
drumul, te ntorci la casa ta i nu are s i se mai ntmple nimic: scot eu i banii fura i, i pe cei
lsai la domnioara de la Dacia. Vorba e numai s fii om cuminte i s nu- i umble gura.
- Vai de mine! gri Duu. N-am pit oare destule de cnd cu afurisita asta de comoar?! M tem
numai, domnule comisar, c n-o s mai scap de afurisenie dup ce am atins o dat banii aceia
- De! gri d-l comisar pus pe gnduri. Asta e lucru cam greu Uite - urm apoi - un mijloc de
scpare tot ar fi: s nu mai pstrezi nimic din banii afurisii, s lepezi hainele pe care le ai acum,
s te speli cu agheasm, s te afumi cu tmie i s pui pe popa s-i citeasc o molift de
dezlegare.
- Aa o s fac, domnule, - gri Duu - tocmai aa!
i totui prea e greu s ai o comoar, fie ea chiar afurisit, i s-o dai din mna ta, dac nimeni
nu te poate sili s-o faci aceasta.
Ce-ar fi fost adec dac el ar fi splat banii cu agheasm, i-ar fi afumat cu tmie i ar fi pus pe
popa s citeasc o molift de dezlegare pe ei?!
Cu totul altfel ar fi venit lucrurile!
i cu ct mai mult se apropia de Focani, cu att mai tare era n el hotrrea de a nu da
comisarului dect cazanul. Nu tia comisarul c mai sunt bani i la rdcina celuilalt copac: de
ce s i-o mai spun i asta! ? Nu minea dac tcea i tot rmnea om bogat.
Comisarul potrivise ns lucrurile astfel, ca ei s soseasc-n pdure pe-nserate, i asta-l
zpcea pe Duu.
- Ei, unde e cazanul? ntreb d-l comisar dup ce sosir la fa a locului.
Duu era foarte strmtorat.
tia el unde e ngropat cazanul, dar comoara era afurisit, se muta de la un loc la altul, i o mai
pise o dat cu ea.
Te pomeneti - zise el n gndul lui - c-o caui unde ai pus-o, i o gseti dincolo.
- Aici! rspunse dar, i art unde n-a pus-o.

- Scoate-l! porunci d-nul comisar.


Neavnd nici sap, nici cazma, Duu ncepu iar s scurme cu ghearele pmntul afnat, i cum
scurma, picturile de sudori i ieeau din ce n ce mai mari pe frunte.
Blestematul de cazan rmsese tot unde l-a pus.
- Ce-i! ? ntreb d-l comisar rstit. Eu nu vd nici un cazan: nu cumva umbli s m min i! ?
- Nu, domnule comisar - gri Duu tremurnd de fric i de emoiune - dar sunt bani i aici.
Cazanul e dincolo, i voiam numai s i-i dau mai nainte pe acetia, ca s-i treci n cazan.
El ncepu apoi s scoat banii i s-i arunce n plria d-lui comisar, care se lsase n genunchi
lng groap i scurma i el cu poft nesioas, ca nu cumva s rmie ceva prin pmnt.
Erau dui banii lui Duu, dus era bogia lui!
Tot nu toat ns. Dincolo nu era numai cazanul. Mai aruncase Duu i-n groapa aceea c iva
pumni, care se aflau sub cazan.
Am - i zise Duu - s-i dau numai cazanul.
Trecnd apoi la cellalt copac, el scurm pn la buza cazanului, apuc mrginile lui cu putere i
ridic, pentru ca pmntul de dimpregiur s cad peste banii ce se aflau dedesubt.
- Iat! gri apoi aeznd cazanul la deprtare de vreo trei pai de groap.
D-l comisar rmase cu ochii mpiengenii.
- E plin? ntreb el.
- Puin lipsete! rspunse Duu ridicnd capacul; dac mai pui i pe cei din plrie i mai aduni i
ceea ce e la Bucureti, l mplineti.
D-l comisar se plec, pipi i puse mna, ca s ridice.
Nu, bogia aceasta ntrecea toat nchipuirea lui!
Era peste putin ca el s duc cu el cazanul acesta: nu-i rmnea dect s ia o parte din el,
apoi s-l ngroape aiurea i s vin alt dat ca s-l ridice.
E bine, biete! gri dnsul. Acum te poi duce. Dar du-te ca lsat din puc, i a ta o s fie
vina, dac nu-i tcea i vom trebui s trimitem iar dup tine.
Duu se deprt, dar nu ca din puc, ci pas cu pas, mai mult de-a-ndoaselea, oprindu-se
mereu.
El vzu cum d-nul comisar ridic cazanul i pleca cu el, i-i auzi paii dup ce nu-l mai vzu i-i
venea parc s plece-n urma lui, ca s-l toace n cap i s-i ia cazanul napoi.
Dar tot mai rmsese ceva n groapa din care scosese cazanul; el se-ntoarse napoi i ncepu s
caute, s numere i s-adune. Nu s-a bucurat de cazan cum se bucura acum de fiecare bucat pe
care o gsea mplinise suta, i tot mai erau, trecuse miezul nopii, i tot mai cuta! Nu mai
gsea, i tot nu se putea deprta de cele dou gropi.

Am s mai vin o dat, n timpul zilei, zise el n cele din urm, i dete pmntul la loc, ca s
astupe gropile, i arunc frunze uscate pe deasupra ca s nu se cunoasc urma.

X...
Stanca lui Duu era adevrat femeie, care nu zace cnd doarme ca un butean, ci viseaz, iar
visurile sunt i ele de la Dumnezeu.
Erau, ce-i drept, de cele mai multe ori foarte ncurcate lucrurile pe care Stanca le vedea prin vis. I
se ntmpla ns cteodat, ceea ce li se va mai fi ntmplnd i altora, s viseze lucrurile cum
ele se petrec n aievea. Vedea femeia locuri pe unde mai umblase i oameni pe care i cuno tea,
fcea lucruri pe care-i aducea aminte de a le mai fi fcut. Ea se ncredin dar nsi pe sine c
nu mai viseaz, i-abia dup ce se detepta i ddea seam c a visat cele ce i se artau ca-n
aievea.
De cnd cu plecarea lui Duu la Bucureti, ea era nelinitit i dormea att de iepurete, nct se
detepta de o sut de ori pe noapte i aipea de o sut de ori peste zi. Totdeauna apoi, mai
nainte de a adormi, vedea ca prin vis, dar tiind c nu viseaz, fel de fel de lucruri, acum un car
cu boi, alt dat un col de pdure ori o vie ntins, iar alt dat o bab btrn ori un cne cu
urechile tiate. Erau vedenii fr de rost, nchipuiri pe care le fcea fr ca s voiasc, un fel de
gnduri vzute, i ar fi voit adeseori s tie ce urmeaz mai departe, dar totdeauna acest nceput
de vis se perdea n visul adevrat, de care numai arareori i mai aducea aminte, dup ce s-a
deteptat din somn.
Aa treceau zilele ei una dup alta. Vecinii o ntrebau mereu cnd are s se ntoarc Du u al ei,
i ea era din ce n ce mai strmtorat, cci nu tia ce s rspund.
A cincea zi, n sfrit, se pomeni cu vtjelul, care veni s-o duc la primrie.
- Bine, am s m duc, i zise ea cuprins de spaim. Aa cum m vezi, nu pot merge. S m
premenesc.
Nu se mai ndoia c primarul are s-i spun c Duu a fost prins i aruncat n temni .
Premenindu-se, ea rmase deodat pus pe gnduri.
i era parc-a mai pit ea lucrul acesta. Nu tia dac-a visat ori i-a nchipuit numai, dar i aducea
aminte c s-a mai vzut ea nsi pe sine mbrcndu-se, ca s mearg la primrie, c-a mai
smit ceea ce smea acum i-l tia pe Duu legat cot la cot i dus ntre doi clrai la
subprefectur.
Le voi fi visat - i zise ea - i abia acum mi aduc aminte, cci vede omul toate cele viitoare prin
vis, dar uit cele visate.
i att de tare era Stanca ncredinat c visurile nu pot s min, nct ea nu voia s-l cread pe
primar, cnd acesta i spuse c-a chemat-o numai ca s-o ntrebe unde s-a dus Du u i n ce treab
umbl de lipsete atta timp de la casa lui.
Ea spuse c el a luat cinci poli i a plecat la Bucureti, s-i cumpere o pereche de boi.

N-o credea dnsa aceasta; dar aa a zis el i altfel nu putea nici dnsa s zic.
Primarul dete din cap.
Cinci poli? O pereche de boi? La Bucureti? Nu credea nici el! Dar puin i psa, la urma urmelor,
dac e ori nu adevrat ceea ce spune Stanca: el avea s-i fac raportul, spuind n el ceea ce
tie i ceea ce i s-a spus.
- Bine - i zise el dar Stanchei - poi s te duci.
Stanca era ncredinat c el o minte. Duu al ei se afla pe acolo prin apropiere, legat cot la cot
ntre doi clrai: altfel nu putea s fie.
- Ce avei cu el? ntreb ea lundu-i inima n dini. Ce vin i gseti?
Primarul se uit mirat la ea.
- Ce vin? ntreb i el. O fi avnd el una. Eu vd numai c lipsete din sat de atte zile i nu tie
nimeni unde se afl.
- Nu umbla s m neli, gri dnsa; eu tiu c l-ai prins i l-ai legat cot la cot: de ce a i fcut-o?
unde voii s-l ducei? Las-m s vorbesc cu el.
Primarul se uit nc mai mirat la ea.
Nu-i prea nebun femeia, i totui ea vorbea ntr-aiurea.
O fi tiind ea ceva, i zie el. Dar nici asta nu-l privea: n-avea dect s-o mai pun i asta n
raportul lui.
- Du-te acas i sti linitit, i zise el.
Stanca era mai tare n credina ei, dar ce putea s fac?! Ea se ntoarse acas. i venea pe drum
s plng, dar i era ruine, ar fi vrut s plng dup ce-a sosit acas, dar nu-i veneau lcrmile.
tia c-l duc legat cot la cot, dar inima ei i spunea c el are s scape, i cu ct mai mult se
gndea, cu att mai vrtos o smea aceasta.
Mare-i fu deci mirarea i spaima cnd, dou zile n urm, la revrsatul zorilor, el btu la fereastr.
- Cum ai scpat? l ntreb ea buiguit de somn, dup ce-i deschise ua i-l trase iute n cas.
- Har Domnului, cu faa curat! rspunse el, rsuflnd din greu.
- Mulumescu-i ie, Maica Domnului! gri dnsa, fcndu-i de trei ori cruce. Mare minune visul)
Dar cum i unde te-au prins?
Dac n-ar fi fost ntunerec, Stanca s-ar fi speriat vznd roaa din obrajii lui.
i pusese omul tare n gnd c n-o s mai mint i-i era peste putin s spun adevrul.
- La Bucureti, zise el. M aflam ntr-un loc unde m dusesem, aa, din ntmplare, i beam un
pahar de vin, cnd deodat m pomenesc c mi-au furat banii
- Polii ti, cei cinci poli?! strig ea ngrozit.

- Da! rspunse el necndu-se i dndu-se un pas napoi, pentru ca nu cumva ea s sar la el i


s-i scoat ochii cu ghearele.
Ce-ar fi fcut ea dac ar fi tiut c nu cinci poli, ci mii de lei erau?!
- Da, cinci poli, repet el.
- Te-ai mbtat, ticlosule! l nfrunt ea cu asprime.
- Zu c eram treaz, se dezvinovi el.
- Atunci, cum i-au putut fura de la tine?
- Uite - gri el strmtorat - s-a apropiat careva de mine i-a pus mna pe ei.
- Bine - zise ea lundu-l de scurt - cum s-a putut apropia fr ca s smi?
- De - rspunse el mai strmtorat - uite aa, s-a apropiat.
- Cine?
- Mai tiu i eu?!
- Bine, dobitocule, s fi chemat poliia ca s caute i s-i gseasc banii!
- Heh! rspunse el suspinnd din greu. Unde s mai chem eu poli ia! Au chemat-o ei i comisarul
m-a scos pe mine vinovat, nct mulumesc lui Dumnezeu, c m vd scpat. Aa-i n ora ele
mari: pgubaul pate ruinea!
Stanca tot nu putea s neleag lucrul acesta.
- Cine era cu tine? ntreb ea aspru.
Duu iar se dete un pas napoi: era peste putin s-i spun el Stanchii cine era cu el.
- Ei, de! ce s zic?! gngvi el. Erau fel de fel Omul nu se prea uit cnd merge la astfel de
locuri
- Unde aveai banii? urm ea cu ntrebrile.
- Erau - zise n pripa vorbei - n portofelul pe care-l aveam n buzunarul de dinluntru al hainei.
Stanca se uit cu ochii mari la el.
Portofel! n buzunarul dinluntru al hainei!
Ea bg i aa prin ntunerec de seam c el era mbrcat nemete i, dezmeticindu-se, abia
acum i aduse aminte de starea n care se afla el n ajunul plecrii lui i de banii de aur pe care-i
gsise la cptiul lui.
- Duule, Duule! gri dnsa cuprins de amrciune, te bate Dumnezeu pentru c ai umblat cu
minciuni i vrei s m neli pe mine, care-i sunt soie cu credin. De ce i-ai lepdat portul? De
ce ai mbrcat haine strine?!
Duu era prpdit: se dduse de gol i nu-i mai rmnea dect s spun ntregul adevr.

- Uite, zise el necndu-se la fiecare vorb - aa au venit lucrurile, i dac- i voi spune
adevrul ntreg, o s nelegi i tu c aa au venit, c nu se putea altfel.
- neleg eu i fr ca s-mi spui tu, cci nu sunt att de proast cum m crezi, ntmpin dnsa.
De unde aveai banii de aur pe care i-am gsit la cptiul tu?
Duu se cutremur n tot trupul.
- S vezi, rspunse el apropiindu-se puin. Spnd atunci cnd am trimis pe Dumitru la tine, am
gsit o comoar, un cazan plin de bani i de scule.
- Mini! strig ea. S-mi pui sufletul n palm, i nu te cred!
Era peste putin ca el s gseasc o comoar i s nu-i spun i ei. Dar pu in i psa ei, la urma
urmelor, de unde a luat banii.
- Ce-ai fcut cu ei? ntreb ea cu patim.
- I-am vndut, blbi dnsul, am luat hrtii pentru ei, iar hrtiile le-au furat de la mine din
buzunar.
- Toate?
- Toate!
- Erau multe?
- Cteva mii de lei.
Stanchii i venea s se arunce la el i s-i scoat ochii cu ghearele. Nu credea c el a gsit o
comoar, dar banii erau bani, de oriiunde i-ar fi luat: cum s-i fure de la el, din buzunarul de
dinluntru? Se vede c se apropiase cineva foarte tare de dnsul.
- A fost - gri dnsa cu mnie oarb - vreo femeie care s-a gudurat pe lng tine. Nu min i, c
tiu c-aa a fost.
- Da, rspunse el. Eu nu voiam s-o las, ea nu se lsa, i-n mbrnceala asta a luat portofelul de
la mine.
- Mini! strig ea.
Asta n-o mai putea nghii. Prea era afar din cale!
Fr ca s mai zic vreo vorb, ea se mbrc, lu din pat pe copilul mai mic, pe care-l avea la
sn, i plec cu el n brae la prinii ei.
Duu se uit la ea i nu tia ce s fac.
i venea s-o roage i smea c nu poate. i venea s-o bat i nu ndrznea.
- Ce faci? Unde te duci? ntreb el cnd vzu c dnsa pleac.
- Eu nu pot s triesc cu un om ca tine, care s-a ncrcat cu toate pcatele, gri dnsa. Pe capul
tu i numai pe al tu s cad toate!

Duu rmase ncremenit n urma ei.


Crezuse c-a scpat de toate i abia acum se-ncepeau cele grele.
De! Nu degeaba era afurisit comoara aceea!
Agheasm, tmie, molift: numai aceste puteau s-l mai scape.

XI...
- Minte, maic, minte! strig Stanca. A minit cnd a zis c se duce la Bucureti, ca s cumpere o
pereche de boi; minte i acum: nu-l rbda pe el inima s nu-mi spun mie dac-ar fi gsit vreo
comoar; altfel mi-ar fi vorbit dac i-ar fi furat n adevr cineva banii! O spunea parc-i prea ru
c-a gsit comoara i parc se bucura c i s-au furat banii. Minte: cine tie pe unde-a umblat i
ce-a fcut?!
- De! gri btrna. O fi minit i cnd i-a spus c femeia aceea a umblat s-l momeasc.
- Fr doar i poate! strig iar Stanca. Nu mi-o spunea el aceasta dac era adevrat.
-Atunci ce mai ai cu el?! ntmpin btrna. Oriice-ar fi fcut, i-e brbat i avei copii.
- Nu! o dat cu capul nu! o ntrerupse Stanca. Cum s trieti cu un om care minte?! Stai mereu
cu inima ndoit i nu tii clipa n care te bag-n primejdie. Mi-e fric, mam, s stau n cas cu
el. Auzi d-ta! zice c-a scpat cu faa curat, i eu l vd c minte: le va fi dat clrailor ceva ca
s-l fac scpat, i crede, prostul, c acum s-au mntuit toate.
Att de sigur era despre aceasta, nct nici nu se albise de ziu cnd se duse la primarul
acas, pentru ca s tiriceasc i s afle cum a scpat Duu.
Primarul iar se uit lung la ea.
tia omul c el nu l-a dat pe Duu legat n paza clrailor. Dac era ns adevrat c Du u a fost
prins la Bucureti, trebuia s fie ceva la mijloc.
- De ce l-o fi prins comisarul la Bucureti? ntreb el. Ce crezi tu?
- Eu cred c minte, rspunse ea. Nici n-a fost el pe la Bucureti.
- De unde o scoi asta?
- Dac zice el c-a fost - zise ea - se vede c n-a fost!
- Ei, bine - ntreb iar primarul - i-a spus el c a scpat din mnile clrailor?
- Nu rspunse ea - dar tocmai asta dovedete c din mnile clrailor a scpat.
Primarul stete ctva timp pe gnduri. Cu femeia asta nu putea el s se neleag. Nici c era
aceasta treaba lui: i era destul c-l tia pe Duu ntors la casa lui.
- Fii linitit, c le descurc eu toate, i zise dar Stanchei, apoi se duse la primrie i-i dete
vtjelului porunca s mearg cu doi oameni de caraul, ca s-l ieie pe Du u mort ori viu, legat
ori nelegat, s-l duc la subprefectur. Celelalte l priveau pe subprefect.

Lui Duu nici prin vis nu i-ar fi trecut una ca asta. Se tia omul pus la cale cu domnul comisar i
curat ca lumina soarelui.
O singur grij mai avea el: agheasm, tmie i molift.
Ct pentru agheasm i tmie, lucrul era lmurit: le gsea la popa fr ca s mai spun ce vrea
cu ele. Cu molifta ns era ncurcat. Nu putea s-i arate popii banii.
Un om detept ca Duu tie ns s ias din toate ncurcturile. El i lu cciula mocneasc, i
descusu puin fundul, vr banii n ea i cusu iar fundul la loc.
Aa! zise apoi. Am s i-o pun pe mas, ca s citeasc molifta pe ea, ca s-mi treac durerea de
cap. O s se ntoarc apoi i Stanca.
Aa-l gsi vtjelul, care lsase caraula la u.
Duu nu se bucura de ntmplarea aceasta. Ar fi inut s-i fac mai nainte rostul cu molifta. Dar,
la urma urmelor, era numai prostia primarului la mijloc. Ce tia oprlanul de primar? N-avea
dect s-i spun subprefectului cum s-au petrecut lucrurile cu domnul comisar, pentru ca mare
ruine s pat primarul.
- Nu mai e nevoie s-i mai piard i oamenii de caraul ziua; m duc de bunvoie, zise el, i- i
puse cciula n cap, ca s n-o lase acas, dei mult ar fi dat s n-aib banii la dnsul fr de
molift.
- N-am zis eu c minte?! strig iar Stanca cnd afl c l-au luat pe Duu s-l duc la
subprefectur, ce-i drept, nu legat cot la cot, nici ntre clrai, dar nici cu faa curat.
Trebuia s mearg i ea, s tiriceasc i s afle adevrul. i lu copilul n brae, ls casa n
grija btrnilor, i dup el, ca s-l ajung pe drum.
Nu l-a ajuns, dar sosi i ea cnd vtjelul l dete n paza clrailor.
Stanca ncepu s plng. Nu era legat nici acum cot la cot, dar puin numai lipsea, i ea vedea
cum clraii l duc la Focani.
Duu se smea foarte mngiat n sufletul lui.
Degeaba! Stanca lui, tot Stanca lui!
- Las, - i zise el - nu-i face inim rea: o s vezi tu ce ruine o s pat cu toii!
- O s pi tu ruinea, rspunse ea. N-o s te ierte Dumnezeu c-ai umblat s m neli pe mine.
Duu ncepu s tremure.
Da - i zise n gndul lui - n-oi fi avnd vina pe care mi-o dau, dar vinovat sunt - i Dumnezeu le
tie toate.
Afurisita de cciul! i venea s i-o deie Stanchei, dar era pcat s-o mai molipseasc i pe ea; i
venea s-o arunce ct colo, dar era pcat i asta!

Nici c mai avea ns timp s se mai scape de cciul, fiindc-l luar i-l duser la domnul
pomojnic, care citise raportul primarului i hotrse-n gndul lui c lucrul nu-l prive te pe el i c
trebuie s-l trimit pe Duu la Focani.
-Tu eti Duu al lui Ene? ntreb el scobindu-se cam obosit n nas.
- S trieti, domnule subprefect, eu sunt! rspunse Duu militrete.
D-l pomojnic se mai nvior.
- Sergent n compania de geniu? urm el.
- Da, domnule subprefect, n compania de geniu!
- Unde ai lipsit cele din urm cteva zile?
Duu fcu un pas nainte, se uit mpregiurul lui, apoi iar lu poziiunea militreasc.
Nu-l mai ncurcau pe el asemenea ntrebri.
Se-ncurc cine nu tie ce are s fac ori s zic: el tia c are s spun adevrul - pn la
fundul cciulii.
l i spuse.
Pomojnicul i scoase briceagul i ncepu s-i curee unghiile. Peste pu in ns el ls briceagul
pe mas i ascult mai cu luare-aminte.
Era o halima ntreag ceea ce-i spunea Duu, i i le spunea toate ca i cnd le-ar fi nv at pe de
rost, i cu atta nepsare, nct era peste putin s crezi c el e cel ce-a pit cele povestite.
- Cine te-a pus la cale s-mi spui povestea aceasta? ntreb el n cele din urm.
- Nu e poveste, domnule, ntmpin Duu jignit; i-am spus lucrurile aa cum ele s-au petrecut.
- Tare mai eti detept i prea i crezi proti pe alii ca s le spui lucrurile cum le-ai povestit tu.
Dac era adevrat, mi, c ai gsit o comoar, o parte din ea este a ta, i-o d legea: unde i-e
partea?
Era ceva n fundul cciulii pe care Duu o inea n mn; despre asta ns el nu putea s
vorbeasc nimic.
- Dac nu mi-a dat-o domnul comisar, nu a mea e vina, rspunse el strmtorat.
- Cum l cheam pe comisarul acela? ntreb pomojnicul rznd de strmtorarea n care-l
bgase pe Duu.
- Nu tiu, rspunse Duu; nu mi-a spus.
- La care secie?
Duu dete din umeri.
- Nu tiu - zise el iar - cci m-a dus la el acas, iar nu la sec iune.

- Vezi cum te-ncurci n minciunile tale? gri pomojnicul. Ceea ce spui tu nu e cu putin . Dac-ar fi
lucrurile cum zici, ar trebui s ai o hrtie la mn. Aa numai cu vorba zis nu ia nimeni o
comoar n primire. De, biete, n-am ce s-i fac, urm el nepstor. S te descurci cum tii: mie
nu-mi rmne dect s te trimit la prefectur pentru ca prefectul s te deie n seama
procurorului. O s scapi apoi dac nu eti vinovat.
Duu ncepu s se scarpine-n cap.
- Asta o s ie cam mult zise el cuprins de grij.
Nu-i era destul c-a perdut cei cinci poli; mai perdea acum i cteva zile de lucru.
- Tocmai aa mult nu, l mngie pomojnicul. O sptmn, dou, pn ce se face ntrebarea la
Bucureti i vine rspunsul.
Duu se scrpin din nou n cap i iar stetea la ndoial dac nu cumva viseaz.
- Domnule pomojnic, - gri el ca ntr-aiurea - mie-mi vine un gnd urt. Dar dac comisarul acela
nici nu era comisar, ci vreun punga?! Mare pcat! urm el aa pentru dnsul.
Costic acela i Lina i femeile acelea tare seamn a ceat de pungai.
Pomojnicul rmase pus pe gnduri.
Lucrul acesta nu era peste putin.
- De! zise el, o s-o descurce procurorul i asta. Dac-i dovedeti, scapi tu, dar pn atunci ai s
stai la nchisoare.
- Dar dac nu-i pot dovedi? Cum s-i pot dovedi?
- ntmpin Duu dezndjduit.
- Nu tiu, gri pomojnicul. O s vezi cum i face. S tii numai c mare minune ar fi dac ai scpa
pn la toamn. Prin multe ai s treci, biete!
Duu-i simi fruntea plin de sudori reci. tergndu-le cu mneca cmii, el se uit la pomojnic
parc-i venea s stea la ndoial, dac nu cumva i sta e tot vreun punga, care-i face spaim,
pentru ca s puie mna pe fundul cciulii.
Cnd o s se sfreasc aceste? Prin cte o s mai treac el? Nu mai ncpea nici o ndoial c
astfel vor merge lucrurile ct vreme popa nu-i va fi citit molifta.
- Domnule subprefect, - zise el - dac-i aa i dac nu mai e chip s scap, d-mi voie s-i dau
nevestei cciula aceasta ca s-mi aduc o plrie n locul ei.
- D-i-o, biete! rspunse pomojnicul, ca s se sfreasc odat.
Duu se duse pn la u i-i fcu Stanchei semn ca s vie la dnsul.
- Pe mine o s m duc la Focani, i numai bunul Dumnezeu tie cnd voi scpa dac nu m
ajui tu, gri dnsul muiat.
- Cum s nu te ajut, Duule?! ntmpin ea speriat. Spune-mi, ce s fac?

- Uite, - zise el ncet - n fundul cciulii teia sunt banii ce mi-au mai rmas din comoar. S nu
te pun pcatul s-i atingi, c sunt blestemai, i mare npaste o s-i cad i ie pe cap. la
cciula aa cum o vezi i du-te cu ea la popa, ca s citeasc pe ea o molift de dezlegare, apoi
poi s faci ce vrei cu banii. Dar nu cumva s-i spui popii ce ai n fundul cciulii.
Stanca se dete trei pai ndrt.
Care va s zic, asta era: a pus omul mna pe bani legai cu blestem.
Acum le nelegea toate.
- Ba s m fereasc Sfntul! gri dnsa ngrozit. Nu vezi tu ce-ai ajuns de cnd te-ai spurcat cu
banii aceia?! Eu nu-mi dau Necuratului sufletul!
Lundu-i apoi avnt, ea intr fr de sfial i se duse la domnul pomojnic.
- S nu-l crezi, domnule subprefect, cci oriice-ar zice, Necuratul vorbete printr-nsul, i
oriice-ar face, Necuratul l pune la cale.
Domnul pomojnic se uit sperios la ea.
- Nu te mira, urm dnsa artnd spre cciula din mna lui Duu. Uite acolo, n fundul cciulii! A
clcat omul n urm rea i-a czut n stpnirea lui Ucig-l-Toaca, care l-a dus la o comoar
fermecat i l-a purtat nu tie nici el pe unde i l-a pus s fac nu tie nici el ce. Caut-n fundul
cciulii: acolo e comoara!
Lui Duu iar i venea s fug. i mai rmsese i lui un crmpei din comoara lui: s-l peard acum
i pe acesta?! Prea era de batjocur!
- Nu e comoara, domnule subprefect, gri dnsul muiat. Sunt numai firimiturile ce-au rmas n
groap. Iac-un lucru de nimic. Cel puin att s-mi rmie i mie.
Domnul pomojnic ncepu s se dezmeticeasc.
Care va s zic, tot era ceva la mijloc.
El nchise ua, ca s fie mai adpostit, apoi s ieie cciula de la Duu.
- Nu pune mna - i zise Duu - c-o s te cieti!
- Nu te teme, biete, - ntmpin pomojnicul zmbind - c de mine nu se prinde.
Lund apoi cciula, i desfcu fundul cu briceagul i vrs banii pe mas.
Erau peste o sut de monede, unele mai mici, altele mai mari. El ncepu s le examineze ca s
vad din ce timp sunt, i cu ct mai mult le examina, ochii i erau tot mai mpingeni i.
- Erau muli? ntreb el n cele din urm.
- Un cazan ntreg, tot bani din acetia i scule, rspunse Duu nc mai muiat.
Ochii pomojnicului se mpingenir de tot.

- Uite, biete, - zise el - eu vd c eti nevinovat, dar n-am ce s-i fac: trebuie s te trimit la
Focani, ca s se descurce lucrul. Dac e adevrat comisar cel ce i-a luat comoara, o s cape i
i tu o parte din ea; iar dac e vreun punga, i se va cuta urma, i tu tot i capei partea.
- Nu-mi trebuie, domnule, nu-mi trebuie; mulumesc lui Dumnezeu c-am scpat de ispit! gri
Duu uurat. Am fost om srac, dar mulumit cu srcia mea i nu m dedeam pe nici un bogat,
nu rvneam la bogie; de cnd am gsit comoara aceea, nu mai am linite, mi-am perdut rostul,
m-am smintit parc. Nu-mi trebuie!
Ochii Stanchii se umplur de vpaie.
- Vezi, Duule, gri dnsa - a fost destul s dai cciula din mn, pentru ca s fii om iar n
toat firea.
- Ia-i, domnule subprefect, ia-i i pe aceia, dac de d-ta nu se prinde blestemul!
- D-mi apte poli, att am cheltuit cu drumul - adug Duu - i f ce vrei cu ei.
- Las polii, Duule, l ntrerupse Stanca. Tu i-ai fcut i iar o s faci alii. Nu degeaba i-ai cheltuit:
ai umblat prin lume i ai nvat minte! Ia-i, domnule subprefect, i las-l s se-ntoarc la sapa
lui, ca s munceasc mai departe!
- Asta nu merge aa, ntmpin pomojnicul. Lucrurile trebuie s se descurce.
- Descurc-le d-ta - gri Duu - i ce-i gsi, s ai. Zi c d-ta ai gsit comoara. Du-te la Dacia i
ia-o pe Lina aceea de scurt, c te pune ea la cale; du-te la d-na Tereza, c-o gse ti d-ta, i afli
cine-a fost comisarul.
Pomojnicul stete ctva timp pe gnduri.
Da! era greu s nu-l asculte i uor s fac ceea ce i zicea el.
M prefac bolnav - i zise el - i iau un concediu de vreo opt zile, ca s consult medicii de la
Bucureti. Celelalte se fac ele de ele.
- Bine - gri dnsul - dar dac lucrul se afl, tot o s te poarte pe la Foc ani i pe la Bucure ti.
- F-l aa ca s nu se afle, ntmpin Duu. D-ta n-ai de ce s te temi, fiindc umbli dup bani pe
care i i-am dat pentru c eu n-am ce s fac cu ei. Ei se tem, i n-au s spun nimnui nimic: o
s le par bine dac-i faci scpai ca pe mine.
- O s spunei ns voi, gri pomojnicul cu jumtate de gur.
Duu se uit lung la Stanca.
- Ai auzit?! i zise el. Eu nu pot vorbi; pe sufletul tu s cad pcatul, dac rsufl ceva.
- Pe sufletul meu! rspunse Stanca.
Pomojnicul nu mai stete pe gnduri.
- Du-te biete, gri dnsul. Ia-i cciula i spune c i-a povestit cineva ceea ce ai p it.
Duu-i fcu de trei ori cruce, apoi iei lsnd cciula molipsit pe masa cu banii.

- Ferete, Doamne, pe toat lumea de ispit! gri Stanca, uitndu-se cu mil la domnul pomojnic,
apoi plec i ea n urma soului su.

XII...
Viscolea de ai fi crezut c are s se prpdeasc pmntul, i d-l pomojnic, sculat abia de dou
zile din pat, edea cu medicul plii la gura sobei.
- Domnioara Lina era plecat - zise el - i nu putea nimeni s-mi spun unde s-a dus i cnd se
ntoarce. Am cutat pe samsarul var. Ovreul nu tia nimic i zicea s-l duc la poliie, dac-l
bnuiesc de ceva. Smea, mielul, c m feresc de poliie. L-am ntrebat dac nu cumva
cunoate pe o dam Tereza. El se uit mirat la mine, nct puteam s vd c nu tia nimic
despre cele petrecute, dup ce el se desprise de Costic. i povestii istoria cu portofelul i cu
comisarul. Era furios i le tia acum toate. Pungaul acesta nu poate s fie dect Ahil Panaiot,
zise el. S te bizui, te rog, pe mine, c am s le desluesc eu toate. Nici c-a fi putut s fac
altfel. Ne-am dat dar ntlnire, i peste cteva ceasuri el a i venit s-mi spun c domni oara
Lina a i plecat cu Ahil Panaiot spre Predeal, doamna Tereza a plecat i ea cu dou dintre
nepoatele ei la Tunad, iar Costic era, dup toat probabilitatea, cu ele. Ce eram s fac?
- Eu m-a fi mulumit cu banii pe care mi-i lsase ranul - gri medicul - i m-a fi ntors acas.
-Te-neli, ntmpin d-l pomojnic; o crezi aceasta acum, dar fceai tot ca mine. Era peste putin
s m mpac cu gndul c oamenii acetia scap, dup ce au fcut o pungie att de mare.
- i denunam! gri medicul.
- Nu - zise d-l pomojnic rznd nici asta n-o fceai. Dac-i denunam, iar l ncurcam pe Du u,
i trebuia s dau din mn i monedele primite de la el.
- Era ns o nebunie s-i urmreti, ntmpin medicul. Cum s-i gseti i ce s le faci?!
- Aibi rbdare - gri d-l pomojnic - c-o s i le spun toate. O nebunie ar fi fost dac a fi plecat
singur: cu un om ca var te duci ns pn n fundul iadului. Nu poate nimeni s- i nchipuiasc
ce e n stare s dreag i s nvrt un om ca var, cnd i s-a vrt dracul sub piele. M-a dus la
un medic i mi-a scos adeverin c sunt greu bolnav i am neaprat nevoie de un concediu
mai lung, mi-a obinut prelungirea concediului pe nc ase sptmni, mi-a luat paaport i mi-a
vndut monedele cu aproape patru mii de lei; n-aveam dar dect s-l nsoesc, cci toate
celelalte le fcea el. Pe drum umbla din vagon n vagon, prindea vorb cu cltorii, cu
conductorii, cu funcionarii de pe la gri, mai ales cu toi ovreii, i nc mai nainte de a fi sosit la
Predeal, noi tiam c Lina i Ahil au trecut cu bilet luat pn la Viena, doamna Tereza nu s-a dus
cu nepoatele sale la Tunad, ci la Pesta, iar Costic s-a dus singur la Triest. Trecuser cinci zile
la mijloc; nu ne-am mai oprit dar la Pesta, ci am trecut nainte spre Viena, pentru ca nu cumva s
perdem urma lui Ahil Panaiot.
Cum s-i gsim ns aici pe fugari?

Am tras la Hotel Metropole, i chiar n ziua sosirii noastre ne-am ncredin at din listele de
cltori publicate prin ziare c n timpul celor din urm opt zile nici un Ahil Panaiot n-a sosit la
Viena. var era cu toate aceste sigur c Ahil Panaiot se afl la Viena, ns sub un alt nume. El
s-a pus dar n legtur cu ovreimea i mai ales cu samsarii, m-a purtat pe la toate localurile de
petrecere, a tiricit pe la negutorii de antichiti i a treia zi noi tiam c n timpul celor din urm
zile s-au vndut multe monede vechi i c acela care le-a vndut se numea Aristide Melioti i era
om de vreo treizeci i cinci de ani, scurt, cam gros, nsoit de o dam tnr i cam plin la trup,
fr ndoial Ahil al nostru. Poi s-i nchipuieti furia cu care-i urmream acum dup ce
dduserm de urma lor. Ne aflam ns la Viena, i poliia smise c urmream pe cineva i ne
urmrea i ea pe noi.
- Nu mai rmne dect s v vd arestai, gri medicul rznd.
- Aibi rbdare - ntmpin pomojnicul - c o s le vezi toate. La Viena, unde var avea cele mai
ntinse legturi, lucrul nu prea era cu putin. Abia ncepuse poliia s ne urmreasc, i var nu
numai a fost vestit despre aceasta, dar s-a i pus prin amicii si n nelegere cu agentul secret,
care ne urmrea, i acesta, pentru 200 fl., s-a angajat s ne dea mn de ajutor. Prin el am aflat
apoi c acel Aristid Melioti a stat cu soia sa tot n Hotel Metropole, unde eram trai noi, dar era
plecat de dou zile la Paris! Nu mai ncpea ndoial c grecul l-a vzut pe var i, dnd cu
socoteal c e urmrit, a fugit din Viena.
- Voi dup ei! strig medicul rznd din nou. M rmsese c-o s alergai astfel prin toate
oraele mari din Europa.
- i ce pierdeam?! gri pomojnicul. Riscam s cheltuiesc banii luai de la ran n o cltorie prin
Europa, dar puteam s-ajung om bogat dac-i gseam la timp.
- Vorba e ns c era o nebunie s crezi c-i poi gsi!
-Te-neli, zise pomojnicul. Eram siguri c avem s-i gsim i grija noastr era numai s-i
ajungem ct mai curnd, fiindc Panaiot, om uuratic din fire, fcea cheltuieli nebune ti i,
tiindu-se urmrit, nu mai vindea monedele i sculele, ci le ddea, aa zicnd, de poman. Am
luat dar cele mai ntinse msuri de precauiune. var a primit o mulime de recomandaiuni,
dintre care una pentru un agent al poliiei din Paris, cruia i-am dat prin o depe e signalmentele
fugarilor. Eu urmream, aa ziceam n depee, pe soia mea, Lina, care a fugit cu un amic al
meu. Deoarece Panaiot n-avea dect s citeasc listele de cltori pentru ca s tie unde ne
aflm, am plecat din Viena, eu cu paaportul unui anume Iosef Iacek, iar var cu al unui
oarecare Aron Blau.
- Aa cred i eu c-o s-i gsii, gri medicul.
- Sti s vezi! urm d-l pomojnic. tiam c ei au luat bilet pn la Paris, i pe calea ferat i-am
urmrit pn la Passau. Aici ns le-am perdut urma. Nu mai tia nimeni nimic despre un domn,
care cltorea cu o dam ce nu tia dect romnete. Tot astfel, agentul nostru, care ne-a primit
la gara din Paris, ne-a ncredinat c persoanele urmrite de noi n-au sosit la Paris. Ahil se afla
cu toate acestea la Paris, nu ns nsoit de Lina. Dup unsprezece zile am aflat, n sfr it, c la

Passau el a prsit pe Lina i a urmat cltoria cu o italianc de la trupa de balet a Operei din
Viena, care plecase cteva ceasuri mai nainte i-l ateptase la Passau. Acum ns el era plecat
spre Italia.
Medicul ncepu s bnuiasc pe d-l pomojnic c-i spune o istorie nscocit de dnsul, spre a
ascunde adevratul scop al lungei sale cltorii. i era ns greu s mrturiseasc bnuiala
aceasta.
- Dar domnioara Lina ce s-a fcut? ntreb el cam n btaie de joc.
- S-a ntors la Viena i de acolo la Bucureti, rspunse pomojnicul. Eram hotrt s fac i eu tot
ca dnsa. Las c concediul era pe sfrite, dar nici bani nu-mi rmseser dect vreo mie cinci
sute de lei. var ns era gata s-l urmreasc i singur, i ar fi fost o nebunie s-l las pe el
singur la ctig, dup ce cheltuisem peste dou mii de lei. M-am nvoit dar ca el s-mi ob ie o
prelungire de concediu, i am subscris o poli de dou mii de lei, pe care el a scontat-o prin
mijlocirea unui bancher din Viena.
Medicul nu se mai ndoia c d-l pomojnic spune poveti, care nici nu s-au petrecut, nici nu se pot
petrece.
- L-ai gsit ori nu? ntreb el nerbdtor.
- Da - rspunse d-l pomojnic - dup aproape patrii luni de zile, n decembrie, dup ce am colindat
n cteva rnduri rile din Apus i dup ce el schimbase patru femei, care toate l-au despuiat i
jfuit.
La Monte-Carlo, de unde Ahil ne scpase ntr-un rnd, am gsit pe Costic, de la care am aflat
c d-na Tereza are la Pesta un stabiliment foarte elegant, care merge foarte ru, iar Ahil Panaiot
a deschis la Marsilia un tripou, cu care voia s ctige ceea ce perduse. Era dus comoara.
- Eu tot m-a fi dus i la Marsilia, zise medicul cu ironie. Pe vorbele unui om ca Costic nu se
poate pune nici un temei.
- Tot aa am raionat i eu, ntmpin d-l pomojnic zmbind. S mearg, mi-am zis, i suta unde
s-a dus mia. Am plecat dar la Marsilia. Mielul de Costic a vestit ns pe Panaiot i chiar n ziua
sosirii noastre noi am fost arestai.
- De ce? ntreb medicul surprins.
- Pentru c umblam cu paapoartele fale, rspunse d-l pomojnic rznd. N-avea Panaiot dect
s spun adevratele noastre nume, pentru ca s ne bage n ncurctura asta.
- i cum ai scpat? ntreb medicul, care ncepu iar s cread.
- Prin bunvoina lui Ahil Panaiot, rspunse d-l pomojnic. Urmream, precum tii, pe so ia mea i
pe seductorul ei. N-ar fi avut Ahil dect s spun c minim, pentru ca s ne ncurce i mai ru.
Se bucura ns i el c poate scpa, i a confirmat minciuna ticluit de noi. Era o frumuse e cnd
comisarul m-a ntrebat dac nu cumva fugarii au luat cu dnii bani, scule ori alte efecte, dac n-

am vreo preteniune fa cu Ahil Panaiot. Nimic! nici una! rspunsei lpdndu-m ca de


Satana i mulumit c pot scpa cu faa curat.
Acum nu mai credea medicul nimic.
- Ceea ce dovedete - zise el n btaie de joc - c avea ranul dreptate cnd zicea c comoara
era n adevr blestemat, ca nimeni s n-aib folos de ea.
- Te neli! rspunse pomojnicul. De oriicare bogie se folosete numai cel ce tie s-o
preuiasc: s-au folosit i de comoara aceasta muli. Nu s-a folosit ranul, pentru care bog ia
era un fel de npaste, nici Ahil Panaiot, care nu se simte bine ct vreme mai are vreun ban n
pung; se vor fi folosit ns femeile, care l-au despuiat pe Ahil, i s-a folosit ndeosebi
domnioara Lina, care s-a ntors la Bucureti cu muli bani, cel puin patruzeci de mii de lei,
precum a aflat var.
- Umbl s te despgubeti de la ea, gri medicul ncepnd iar s cread.
-Tocmai acesta e lucrul pentru care cer ajutorul tu, rspunse d-l pomojnic. S vezi, urm el.
Dup ntoarcerea mea la Bucureti, m-am neles cu var s m duc la ea. Am fost i i-am
povestit toate amnuntele i am sftuit-o s intre la nvoial cu el i s scape de un proces pe
ct se poate de primejdios pentru dnsa. Putea s vad c le tiu toate foarte bine; neg cu
toate aceste i zise c nimeni nu poate s-o dovedeasc.
- Pune-o fa n fa cu ranul! strig medicul aprins.
- Tocmai acesta e lucrul pentru care cer ajutorul tu! rspunse iar domnul pomojnic. M tem c el
nu va voi s vie cu mine la Bucureti. Eu am trimis s mi-l aduc mne aici; te rog s-l ncurci, ca
s-i fac mrturisirea, cci nu-i mai rmne apoi dect s intre n voile noastre.
- Sarcina nu-mi pare deloc grea, dac-i vom face i lui parte! strig medicul voios.

XIII...
Domnul doctor, om n toat firea, i perduse cu desvrire srita.
Prietenul su, pomojnicul, i se plnsese n ajunul plecrii sale c are grozave dureri de cap i nu
poate dormi i-i ceruse o adeverin de boal, ca s-i ieie concediu. I-a dat adeverin a.
Nu prea semna, ce-i drept, a om bolnav, dar e foarte greu s te dumireti asupra celor ce se
petrec n capul unui om, i i-a dat adeverina nu pentru c l tia bolnav, ci pentru c avea
trebuin de ea. Se fac asemenea servicii prieteneti.
ntorcndu-se din lunga sa cltorie, d-l pomojnic a adus cu dnsul o mulime de adeverin e de
la medici de prin deosebite orae: se constat n toate c sufere de o perturba iune nervoas.
Luase i adeverinele acestea, fiindc avea trebuin de ele, ca s justifice ndelungata sa
absen.

Sosit acas, d-l pomojnic s-a pus n pat i-a zcut timp de aptesprezece zile. D-l doctor l-a
cutat i le spunea tuturor c e greu bolnav. Chiar dac n-ar fi fost n adevr, aa trebuia s
par, pentru ca omul s nu-i peard slujba.
Acum d-l pomojnic se smea bine i se sculase din pat. Nu e, ce-i drept, greu lucru s dai
sntate unui om pe care nu-l socoteti bolnav: d-l doctor era cu toate acestea foarte mul umit c
poate s le spun tuturora c el a obinut, prin procedura lui, n puine zile rezultate pe care
celebritile din strintate n-au putut s le obie n cinci luni.
i asta era un fel de comoar.
Deodat comoara aceasta a nceput s sece.
Luase nelegere cu prietenul su ca dimineaa, cnd va sosi Duu, s-l primeasc el singur, ca
iind loc de subprefect. Dup planul pe care i-l fcuser, avea s spun c d-l pomojnic a gsit
n sfrit comoara, a prins i pe Lina i pe comisar, i-a venit acum ordin de la guvern ca Du u s
se legitimeze ca adevratul descoperitor al comorii, pentru ca s- i primeasc partea.
Duu ns n-a venit nici de ast dat singur, ci nsoit de nevast-sa, care era hotrt s nu-l
lase singur.
- D-ta n-ai ce s caui aici, i zise medicul. Eu am s vorbesc numai cu brbatul d-tale.
- Nu se poate, domnule subprefect, rspunse Stanca foarte hotrt. El e soldat, se teme de cei
mai mari dect dnsul i nu ndrznete s vorbeasc dezgheat: eu nu m tem de nimeni!
Trebuie s tiu de ce l-ai chemat aici!
Medicul se uit mirat la ea. i venea, parc, s-o ieie drept o smintit i se temea s-o irite prin
contraziceri.
- N-are s se team de nimic - zise el, ca s-o potoleasc - fiindc nu la ru, ci la bine a fost
chemat aici. Poi s-l lai linitit!
- tiu eu binele acela, gri Stanca. S m fereasc Sfntul de el!
Duu-i fcu semn s ias, ca s nu-l bage-n vreo nou ncurctur.
- M duc - i zise ea - dar tu tii cum ne-am neles. S nu- i fie fric de nimeni! Nu e vina ta, dac
e smintit i vorbete-ntr-aiurea!
- Cine e smintit? ntreb medicul cam turburat, dup ce Stanca iei.
- S-o ieri, domnule subprefect, i rspunse Duu. E femeie i vorbete i ea fr ca s tie de ce
m-ai chemat aici. si nchipuiete un lucru i ia nchipuirea ei drept lucru adevrat.
O vorb foarte bine grit, zise medicul n gndul lui. Aa e! Nici cel mai competent psihiatru nar putea s defineasc mai bine nebunia: i nchipuiete i ia nchipuirea drept adevr. E
detept ranul!
El rndui cteva hrtii, pe care le avea pe mas naintea sa, i se uit prin ele ca i cnd acele ar
fi actele sosite de la guvern n chestiunea comorii.

- D-ta eti Duu al Enii, sergent n compania de geniu!


- ntreb apoi lundu-i un aer oficial.
- Eu sunt, domnule, rspunse Duu linitit.
- Ai fost d-ta ast-var la Bucureti? De ce te-ai dus?
- S-mi cumpr o pereche de boi.
- Unde ai tras?
- La Dacia, rspunse Duu cam strmtorat.
-Ai fcut acolo cunotina unei femei care se numea domnioara Lina? ntreb medicul, uitnduse n ochii lui.
- Da, rspunse Duu tot strmtorat.
Medicul era foarte mulumit. Nu-i nchipuise c-o s-l prind att de uor.
- Ea zice c nu te cunoate, nu te-a vzut niciodat, gri el zmbind.
Duu nu mai era acum strmtorat. Att voise s tie!
- De! domnule subprefect, - zise el zmbind - dac-ar fi nevasta mea de fa, i eu a zice c n-o
cunosc pe domnioara Lina, n-am vzut-o niciodat
Medicul ncepu s se sm cam strmtorat.
- Bine - gri el - ce-ai avut cu ea?
Duu zmbi mai cu dinadins.
- Pcate omeneti! rspunse el, artndu-se foarte strmtorat.
- Ceva bani nu erau la mijloc?
- Am plecat - zise Duu - s-mi cumpr boi i m-am ntors fr boi i fr bani.
D-l doctor ncepu s-i peard rbdarea.
- Bine - gri el pripit - vreo comoar, bani muli, scule cu petre preioase n-au fost la mijloc?
Duu se uit foarte mirat mpregiurul su i dete din cap ca i cnd niciodat n via a lui n-ar fi
auzit vorbindu-se de asemenea lucruri.
- Eu nu tiu nimic! zise el n cele din urm. O fi avut ea ce o fi avut, dar mie nu mi-a artat nimic.
i cred c nu rvnea la srcia mea, dac le avea aceste.
Medicul i perdu cu desvrire rbdarea: trebuia s-l apuce altfel.
-Ai venit aici - zise el uitndu-se la una din hrtiile de pe mas ca i cnd ar fi spuind ce st-n ea
- te-ai plns d-lui pomojnic c ai gsit o comoar, te-ai dus cu o parte din ea la Bucure ti, ca s-o
vinzi, i femeia aceea te-a despuiat!
Duu se dete un pas napoi.

- S-mi ieri, domnule subprefect, ndrzneala - gri el respectuos - dar tocmai asta era vorba
nevestei mele. Dac d-l pomojnic zice c i le-am spus aceste, eu nu pot s zic c nu i le-am
spus. Aa trebuie s fie. Oi fi vorbit ntr-aiurea!
D-l doctor rmase ca trsnit din senin.
i era parc i se lumineaz deodat capul.
- Cum? ntreb el. N-ai gsit comoar i nici n-ai zis c ai gsit?
- Nu zic, rspunse Duu, uitndu-se cam cu coada ochiului la el. Dac m-ar ntreba d-l pomojnic,
a zice acum tot ceea ce vrea s zic.
Doctorul era pe deplin dumirit.
Pentru ca s fac ceva, el ncepu s rsfoiasc prin hrtiile din faa lui.
Cu ct mai mult se gndea la cele povestite despre urmrirea lui Ahil Panaiot, cu att mai
struitor i se impunea gndul c boala prietenului su nu era prefcut. l examinase, ce-i drept,
i n-a gsit nici un nendoios semn de boal: nervii ns sunt lucru subire i e foarte greu s tii
ce se petrece ntr-nii. Nu! durerile de cap nu erau prefcute: prea vorbea prpstii!
Hotrt c ntreaga istorie cu urmrirea lui Ahil Panaiot era numai o nchipuire a lui.
- Nu cumva vrei s zici - gri el - c pomojnicul e smintit?
- Ferit-a Sfntul! rspunse Duu. Dac e vorba ca unul dintre noi s fie smintit, acela numai eu
pot s fiu. Eu n-am zis c el nu spune adevrul, c eu voi fi vorbit ntr-aiurea.
D-l pomojnic, care asculta la u, i pierdu srita i intr furios la dnii.
- Bine, ticlosule, - strig el ca ieit din fire - ce fel de ntr-aiurea?! Nu mi-ai dat banii de aur pe
care-i aveai n fundul cciulii?!
- N-am zis niciodat c nu i i-am dat, rspunse Duu, dndu-se nc un pas napoi.
D-l doctor se puse la mijloc ntre amndoi, pentru ca nu cumva s se ntmple vreo nenorocire.
Nu! Banii de aur n fundul cciulii: asta le punea vrf la toate.
- Las-l, - i zise prietenului su - nu te mai irita. Nu vezi c e smintit?
- Ba eu vd c vrei s m facei pe mine smintit! strig d-l pomojnic.
Doctorul se uit lung la el. n zadar: era om n toat firea. i totui, nervii sunt lucru sub ire.
- Spune-mi drept - ntreb el cu glas struitor - e ori nu adevrat ceea ce mi-ai povestit despre
comoar i despre urmrirea lui Ahil?! Eu ncep s cred c totul e o fars bine jucat!
D-l pomojnic rmase ctva timp uitndu-se cu ochi mari cnd la unul, cnd la altul.
Lucrul era lmurit. El nsui ameninase pe Duu c va intra n mari ncurcturi dac va spune
adevrul. Zadarnice-i erau acum silinele. El n-avea martori, i dac to i tgduiau, el nu putea
dovedi nimic, i oriicine-l putea lua drept un smintit.

- ntreab-l pe el, rspunse artnd la Duu. Spune, ai gsit ori nu comoar? mi-ai dat ori nu o
parte din ea?
- Am gsit; i-am dat, rspunse Duu; ce s fac ns, dac d-sa nu m crede?
- Nici un om n toat firea n-o s cread ceea ce spunei voi, rspunse medicul strmtorat.
- i tu totui ai crezut - gri pomojnicul - cci altfel nu intrai n dandanaua asta.
D-l doctor era foarte strmtorat, foarte ruinat, foarte suprat.
- N-am crezut - zise el - dar nu voiam s te supr mrturisindu-i c nu cred.
- i cu toate aceste, toate sunt adevrate, ntmpin d-l pomojnic.
- Dac nu vrea s cread adause Duu - nu poi s-i faci sil! Adevrat i-e numai ceea ce
crezi.