Sunteți pe pagina 1din 116

Ieromonah

SAVATIE BATOVOI

Nebunul
(roman)

CU UN SRUT MAI APROAPE DE MOARTE

Redactor:
Elena Marinescu
Imagine copert:
Sfnt dormind,
desen de ierom. Savatie Batovoi

Ierom. Savatie Batovoi


Editura Cathisma, pentru prezenta
ediie, Bucureti, 2006

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a


Romniei
SAVATIE BATOVOI, ieromonah
Nebunul/ ieromonah Savatie Batovoi. Bucureti: Cathisma, 2006
ISBN (10) 973-88143-2-4;
ISBN (13) 978-973-88143-2-5

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

28

e uliele prfuite ale cetii apru


un brbat cam de aizeci de ani,
costeliv i chel, ncins cu o funie din
vlstare de finic, de care era legat un
cine mort. Astfel de funii le mpleteau
pustnicii din pustia care se afla la doar
dou zile de mers pe jos de ora. Toat
lumea avea astfel de funii, pentru c
erau cele mai ieftine. Clugrii aveau
obicei s nu se trguiasc i oricine putea s le ia marfa cu ct voia. Btrnul
intrat de diminea n cetate nu mai fusese vzut de nimeni niciodat, nici n
pia, unde vin de obicei clugrii s
vnd, nici n pustie, unde locuitorii mai
evlavioi din ora aveau obicei s mear7

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

g din vreme n vreme s vad pustnici


i s se blagosloveasc de la ei. Cunoteau pe toi clugrii mai sfini, unii dintre ei fceau chiar i minuni, dar pe acesta nu l vzuse nimeni niciodat. Din
cauza apariiei sale att de ciudate, toi
se ddeau la o parte din calea lui. i ntorceau mirai capetele, inndu-se de
nas i ridicnd nedumerii din umeri.
Nebunul nu-i bga n seam, pea
ano, ca un cal mprtesc care i duce, cu contiina propriei demniti,
stpnul.
Ceteni ai Emesei! strig pe neateptate clugrul n urma unei trupe de
femei i brbai distrai, care i trau cu
lehamite tobele i zurglii spre pia.
Ceteni ai Emesei! De ce nu v nchinai
mpratului? Sau nu vedei trsura majestii sale? Ho-ho! mpratul e legat,
dar lumea i se nchin ca i mai nainte!
Hei! izbucnir n hohote de rs circarii dar nu e prea parfumat mpratul
tu? Las-l i hai cu noi, clugre nebun!
Te nvm noi ce s faci i o s ai i tu
pine i vin pe sturate!

NEBUNUL

O, ceteni ai Emesei, v spun c mpratul e legat, dar voi continuai s v


nchinai lui!
De dup col apru o droaie de copii,
cu chiote i hohote de rs, aruncnd, ca
n aren, cu pietre i cu bee asupra noului venit:
E-hei! Un clugr nebun! Un clugr
nebun! Venii s vedei un clugr nebun!
Hei, ntrilor! au prins a hohoti
circarii mpreun cu copiii , nu v nchinai mpratului i calului su?
Ulia se umplu de hrmlaie, de ipete de bucurie i hohote de rs i nimeni nici nu bg de seam c cel care le
strnise atta veselie dispruse.
Fugi pe dup case i, cnd se convinse
c nu mai vine nimeni din urm, se aez
lng un perete. Umbra rcoroas i caldarmul nc rece de dup rcoarea nopii i mai luar din fierbineala loviturilor.
i simea corpul ca dup o baie fierbinte.
Nopile dormite pe pmntul gol i, ndeobte, vieuirea aspr cu care se
obinuise n pustie l fceau s i simt
corpul ca pe un strin. Se uit la cinele
mort care, de la loviturile pe caldarm, se
9

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

cura n mare parte de pr. Acum


duhoarea lui i se prea nesuferit. i
scoase briceagul i tie funia de la bru,
lsnd doar o bucat ct s-i in de
cingtoare. Se ridic i se duse sub un alt
perete.
Hei, nebunule...
Btrnul i ridic privirea, fcnd o
sforare s fug.
Nebunule, nu te teme. Nu-i fac nici
un ru.
Lng el, fr s vad cnd s-a apropiat, apru o femeie cu salbe la gt i cu
faa vopsit neplcut de tare. Btrnului
i se pru c este una din ceata de circari.
Te doare? ncerc femeia s-l consoleze, punndu-i palma dup ureche,
unde avea o sngerare. Hai, ia i mnnc, trebuie s-i fie foarte foame, uite la
tine ce slbnog eti.
Femeia scoase de la cingtoare o bucat de carne i pine, pe care i le ntinse. Clugrul se uit nedumerit, lu carnea cu amndou minile i muc fr
s zic nimic. Erau treizeci de ani de
cnd nu mai pusese carne n gur. De
fapt, nici femeie nu mai vzuse de trei10

NEBUNUL

zeci de ani. Mai muc o dat i restul l


bg n sn.
Nebunule, dar unde-i este mpratul tu? rse femeia, scond cteva
smochine i ntinzndu-i-le.
Acela nu este mpratul meu, ci al
vostru rspunse Nebunul, lundu-i
singur din mn smochinele. Eu am alt
mprat. mpratul meu l-a legat pe mpratul vostru, dar voi continuai s v
nchinai lui.
Ha-ha! Oare mpratul nostru este
un cine, Nebunule?
Mai ru.
O, Nebunule, cum de nu te-a strns
potera pn acum? M mir c i mai st
scfrlia asta cheal pe umeri dup glumele pe care le faci.
Btrnul se ridic fr s spun nimic
i o lu la fug printre case. Reapru degrab, trgnd cinele mort dup el i
strignd:
O, majestate! Domnioara zice c ar
trebui s mi se ia capul pentru lezmajestate! O! Spune-i domnioarei s nu mai
aib nici o fric, pentru c vremea ta a
trecut i acum toi se vor nchina mpratului Celui Mare, care te-a legat pe tine!
11

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Btrnul ddu drumul la funie, veni


opind pn lng femeie i se aez la
locul su.
Fu! Nebunule, hai de aici... Nu neleg cum poi s rabzi putoarea asta?
Femeia se ridic i, cu o mn inndu-se de nas, iar cu alta lundu-l pe btrn de bra, plecar amndoi de acolo.
ndeprtndu-se puin, se auzi n urma
lor un zgomot ca o alergare de cai i un
rget cumplit umplu ulia:
O, Simeoane! Pentru ce ai venit aici?
Femeia ncremeni de fric.
Ce a fost asta? ntreb ea, strngndu-l speriat pe btrn de bra.
Nimic rspunse clugrul i-i ridic privirea ptruns de o uoar nemulumire.
Apoi, ntorcndu-se, rosti suprat, ca
i cum ar fi vzut pe cineva:
Te jur pe tine, blestematule, nimnui
s nu mai spui cine sunt!
Cnd se dezmetici, femeia era singur
n uli, nepricepnd ce se petrecuse. i
ntoarse privirea s vad unde este Nebunul, dar nu l mai vzu. nepeni pentru cteva clipe: la doar civa pai, pe
caldarm, vzu cinele rupt n dou.
12

NEBUNUL

Abia apoi simi duhoarea cumplit, care


i se prea c umpluse pn i cerul, i,
apucndu-se de nas, se ndeprt scncind, cutnd s-i ajung din urm trupa, care acum se afla probabil departe.

13

trinul bizar care intrase n cetate


era n al cincizeci i noulea an de
la natere, dintre care treizeci i petrecuse n pustie. Era sirian de neam i se trgea din cetatea Edessei, dintr-o familie
destul de nstrit. Din pricina asprimii
vieii pustniceti, avea barba rar i o
chelie care i cobora pn dup cretetul
capului, motiv pentru care prea mai btrn dect era n realitate. Totui ochii
negri i strlucitori, ca de copil, care priveau parc fr s vrea nimic de la tine
i totodat parc povestind totul despre
tine, i ddeau sentimentul c trieti
ceva cu totul nou i neobinuit n preajma lui. Da, ochii acestui om parc nu te
priveau, ci te oglindeau, adic ochii lui
14

NEBUNUL

erau att de transpareni, nct preau


doar dou guri prin care tu nsui te
priveai pe tine. Mai era ceva la omul
acesta care prea nepotrivit pielea lui.
Avea o piele ntins i parc prea catifelat pentru un om de vrsta lui. Altfel
spus, cu ct te apropiai mai mult de el,
i ddeai seama c i scap adevrul
despre el. Era i btrn, i tnr n acelai timp, rspndea un fel de team neclar i totodat te atrgea fr motiv. ntr-un cuvnt, toate erau altfel la omul
acesta.
Vestea despre clugrul nebun se rspndi repede. n piaa oraului, unde se
aduna lume felurit, de la trgovei i
comediani la cltori ntmpltori i gur-casc, dimineaa aceasta se arta deosebit de vioaie. Din gur n gur se spunea c n ora a venit un clugr nebun,
care tie s fac vrji i care apare i dispare n chip minunat, c poate s zboare
i c a rupt un cine numai cu privirea.
Circarii, care la aceast or strigau de
obicei i bteau n tobe, stteau acum la
locul lor obinuit i ascultau povestea
dansatoarei, n jurul creia se adunase o
grmad de oameni. Ea povestea nflc15

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

rat despre noua artare, c are minile


i ochii nu tiu cum i c miroase a mirodenii. i ducea palma la nas i, trgnd
aer n piept ct putea, striga: Iat, i
acum miroase!, poftim, cine nu m crede, mirosii.... Femeia i ntindea mna
pe la nasul celor din jur. Gesturile ei
largi fost oprite de eful trupei, care le-a
spus tuturor c cei care vor s afle mai
multe tre s pun cte un ban n toilca
lor. Unii s-au ntors, nemulumii, s
plece, zicnd c oricine poate s-i ung
mna cu mirodenii i s spun c s-a
atins de un vrjitor i c aa fel de minciuni nc nu au auzit. Alii ns au nceput s arunce bani, cernd s li se spun
totul aa cum a fost i s se fac linite.
Din spusele femeii nu se putea nelege
mare lucru, totui ea povestea cu atta
convingere, nct starea ei se transmitea
i celorlali. Nite clugri mai ntflei,
care i lsaser courile de vnzare i
veniser s asculte i ei povestea, au zis
c este diavolul n chip de clugr care a
venit n ora i c asta nseamn c va
veni urgie peste ntreaga Sirie.

16

NEBUNUL

ntre timp, Nebunul se pierdu pe uliele cetii. Emesa era cetatea cea mai
mare a Siriei, aici puteai vedea de toate.
Urechile noului venit nc mai vuiau de
hrmalaia copiilor, de rsul att de denat al comedianilor. Nu mai auzise
un astfel de rs de treizeci de ani. Ce
mult se schimbase lumea ntre timp. n
pustie nimeni nu rde aa. Dar dac se
gndea bine, de cnd intrase n mnstire, nu numai c nu mai auzise pe nimeni
rznd, dar nici el nsui nu rsese niciodat. n minte i rmsese faa vopsit a
unei femei, care i lsa capul nfoiat pe
spate, i, cscndu-i gura, care prea c
pute, hohotea ca o iap. Faa acelei femei
i se pru foarte urt. Ce lucru straniu,
gndi Nebunul, cnd omul zmbete
frumos, faa i se lumineaz i te face s-l
iubeti, dar cnd rde nestpnit, faa i
se strmb i se nroete. Se gndi c
omul nu este fcut ca s rd n hohote,
deoarece asta l urete.
Iei ntr-o pia mic, la captul creia se vedea o biseric. Sub un perete,
sttea trntit o femeie pe care ceretorii din faa bisericii se pare c nu o
primeau printre ei. Scoase din sn bu17

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

cata de carne i o arunc n btrn, ca


i cum i-ar fi ntlnit un vechi duman, strignd i mthind cu minile.
Femeia strnse repede carnea, rznd
mulumit i bgnd-o sub ea, de team ca Nebunul s nu se rzgndeasc
i s-i ia carnea napoi. Nebunul ns,
frecndu-i palmele a izbnd, o lu
opind spre biseric, ba necheznd, ba
sltnd n a, ba trncnind ct l inea
gura, ca o tob de rzboi.

18

e opri n faa bisericii i vru s se


nchine, dar i aminti ndat c
aceasta nu se potrivete cu noua lui postur i intr. Inima i slt de o mare bucurie cnd mirosul de tmie i nvli n
nri. ntr-o clip se vzu n Lavra Cuviosului Gherasim de la Iordan, n care intrase acum treizeci de ani. Apoi i aprur n minte biserica din Edessa, chipul
unui cntre cu care era i bun prieten,
apoi nu-i mai apru nimic. Mintea i fu
cuprins de o bucurie care i nvlui parc tot trupul. Se ddu dup o coloan,
mulumind lui Dumnezeu c a ajuns s
intre ntr-o biseric. Dup treizeci de ani
petrecui n pustie, n care se rugase ntr-o chiliu mic i ntunecoas, nu cre19

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

dea c va mai ajunge s vad vreodat o


biseric pictat i mpodobit cu aur.
Lavra Cuviosului Gherasim avea biserici frumoase, dar el nu intrase n ele dect de cteva ori. Fiind clugrit degrab, la nici o sptmn dup aceasta plecase, mpreun cu prietenul su Ioan, n
pustie. Nu era un lucru obinuit ca nite
nceptori s se retrag ndat la via
pustniceasc, dar printre fraii din mnstire se spunea cum c nsui Hristos
s-ar fi artat egumenului i i-ar fi descoperit voia Sa pentru cei doi tineri venii la Iordan tocmai din Edessa. Din
cauza acestui zvon, muli au nceput s-i
caute pe cei doi sihatri, socotind c pentru rugciunile lor ar putea dobndi tot
ce vor cere de la Dumnezeu. ns foarte
curnd ei nu mai erau de gsit, pentru c
unii spuneau c sunt n pustia Iordanului, alii, c i-au vzut plecnd, iar cineva
spusese c amndoi s-ar fi ntors n Siria
i c se nevoiesc n pustietile de acolo.
Fiind cu ochii pe sus, ca s vad chipurile pictate pe perei, clugrul nici nu
vzu c la picioarele lui, dup coloan,
era tolnit o fat care dormea cu un
somn nefiresc. Din nebgare de seam,
20

NEBUNUL

el clc peste ea i, mpiedicndu-se, fcu n cdere civa pai, mpingnd o cucoan care prea c o pzete pe fat. n
aceeai clip, bolnava se ridic, parc
beat, i, uitndu-se speriat spre clugrul care ncepu s rd i s se bat
peste cap, prinse a se tr cu spatele spre
mijlocul bisericii. Oamenii, obinuii i,
desigur, stui de crizele bolnavei, pe care
mama bogat o aducea n fiecare zi la biseric n ndejdea c se va petrece o minune, se nsemnar cu semnul crucii i
fcur roat n jurul ei. Doamne miluiete! Doamne izbvete de cel viclean!
ngnau toi cu o evlavie prefcut,
tiind c Doamna-mam avea obicei s
dea bnui dup slujb i c i ddea
celor care preau c o comptimesc mai
mult. Ajuns n mijlocul bisericii, fata
sri n sus cu o viociune neateptat i,
desfcndu-i larg minile i picioarele,
se trnti pe lespezile de piatr, urlnd,
aa cum nu o mai auzise nimeni pn
atunci: Plec! Plec! Dac vine Simeon
aici, eu plec! Se mai zbtu o dat i burta i se umfl nfricotor, apoi i se
dezumfl, slobozind un zgomot ca de
cimpoi spart, dup care fata czu n ne21

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

tire. Toi ncepur s-i dea ghes, nsemnnd bolnava cu semnul crucii: A ieit! Ba, n-a ieit! Ba a ieit... Din altar iei un diacon cu faa rotund, care le
spuse tuturor s fac linite. Era o zi din
timpul sptmnii, cnd n biseric nu se
fcea liturghie, dar oamenii mai veneau
s fac o rugciune i mai ales s vad
dac se petrece vreo minune, cci mama
fetei fgduise o sum mare de bani
celui care va alunga dracul din fiica sa.
Copila adormit se nsenin la fa i se
mbujor. S-a tmduit! a zis diaconul, nsemnndu-se cu semnul crucii.
Slav lui Dumnezeu, Care aude rugciunile robilor Si! Faa diaconului se
umplu de o satisfacie deosebit, n care
efortul de a prea evlavios se lupta cu
bucuria la gndul c va primi o sum
att de mare de bani.
Oamenii ncepur s prseasc biserica, uotind i oarecum descurajai,
avnd pe fa expresia celor care pierd
pariul la alergrile de cai. Acum tiau c
se vor lipsi de bnuii care le picau de
nicieri, pn nu va mai aprea vreo ndrcit sau vreo bolnav bogat.
22

NEBUNUL

Doi clugri care se rugau n genunchi la icoana Preacuratei ieir i ei


abtui. Unul din ei spunea c el e Simeon i c este clar c pentru rugciunile
lui a ieit dracul, c de o sptmn de
cnd venise el i ncepuse s se roage, fata arta semne de ndreptare. Totui clugrii nu ndrzniser s-i spun aceasta diaconului, tiind bine c nu vor vedea nici un ban de la el, i-apoi s-ar fi
putut alege cu jalbe pe la episcopie i cu
alte necazuri.
Pentru toi era clar c nu diaconul fcuse minunea, dar nici cei doi clugri
nu puteau fi bnuii de sfinenie, cci fuseser vzui de mai multe ori fcnd
rugciuni pe bani, fr s se petreac
vreo schimbare n bine cu bolnavii. Tuturor le rsuna n gnd rgetul cumplit
al duhului necurat: Simeon! Pn la
urm ns au rmas cu impresia c minunea s-a petrecut singur i c vreun
sfnt oarecare intrase la vremea aceea n
cetate i de aceea ieise dracul.

23

ebunul se aciu pe lng biseric


i n scurt timp i cpt notorietatea cuvenit printre ceretori i purttorii de brfe. Chipul lui tot timpul vesel i glumele deucheate pe care le fcea i atrgeau simpatia tuturor. Mai ales
cnd i imita pe alii, Nebunul strnea
hohote de rs n grmada de ceretori.
Avea obicei Nebunul, atunci cnd aprea
la biseric vreun om mai bine mbrcat,
s se ia dup el, pind ano i vorbind
cu glas tare tot felul de lucruri necuviincioase, ca i cum s-ar fi auzit gndurile acelui om. Pentru aceasta, nu de puine ori lua btaie de la slugi, dar el, oricum, nu se lsa de nebuniile lui.
24

NEBUNUL

Mare tmblu a ieit atunci cnd Nebunul, n una din zilele cnd slujea diaconul cu faa rotund, a nceput s umble
prin biseric innd cu mna dreapt
poala sindonului ridicat pn la umr,
ca i cum ar ine orarul1, i cntnd: Iar
i iar cu pace Domnului s ne rugm!
Dac m ajut dracii s se mai ndrceasc vreo bogtanc, de banii ctigai mi
cumpr scaunul episcopa-a-a-a-al! Pentru aceast glum, care degrab s-a rspndit prin ora, nct au preluat-o i circarii din pia, Nebunul nu mai avea intrare n biseric n zilele cnd slujea diaconul pomenit. Totui el nu se arta suprat niciodat, ci, rmnnd pe scri,
cnta singur i tmia, iar alteori se suia
pe un co i predica.
Ceretorii se bucurau de acest clugr
Nebun, mai ales pentru c pe el puteai
s-l prosteti cum vrei. De pild, dac te
duceai la el i-i trgeai o palm, el ndat
ncepea s strige i arunca n tine cu plcinte, cu buci de carne i chiar cu bani.
Orar pies vestimentar n mbrcmintea
diaconeasc, ce se constituie dintr-o panglic
lung care nfoar umerii diaconului , simboliznd aripile ngereti.
1

25

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

n acest mod ciudat, Nebunul i mprea ctigul su zilnic cu ceilali colegi de


breasl, fr ca ei s neleag asta. Pentru c devenise vestit, mai toat lumea i
ddea lui mai mult milostenie. Aceasta
o fceau oamenii i pentru c de fiecare
dat se alegeau cu vreo glum sau vreo
vorb haioas care i bine dispunea.
Muli constatau c dup ce glumeti cu
Nebunul i trece orice suprare. Unii au
nceput s spun chiar c Nebunul ar da
sfaturi vrednice de urmat prin glumele
sale i c, urmndu-le, cineva s-a izbvit
de un mare necaz. Se rspndise zvonul
i c Nebunul ar vedea sufletele oamenilor, c ar ti viitorul i c tmduise un
copil srman pe care, btndu-l ceretorii, l lsaser aproape mort pe o uli ferit. Alii ns spuneau c este ndrcit,
pentru c l-au vzut umblnd n fundul
gol prin ora. n sfrit, diaconul cu faa
rotund a zis ntr-o predic cum c acest
clugr nu numai c este lipsit de minte
i c diavolul vorbete prin gura lui, ci i
c, n ascuns, umbl la casa de desfrnare i i cheltuiete acolo banii pe care
cretinii cu fric de Dumnezeu i dau din
munca lor cinstit.
26

NEBUNUL

Scandalul cel mare a nceput atunci


cnd mamei fetei tmduite, doamn din
nalta societate, dup ce i-a trecut prima
ncntare de pe urma minunii svrite i
s-a obinuit s-i vad fiica sntoas, a
nceput s-i par ru dup banii pierdui.
Ciclit de una din ngrijitoarele sale,
luat n rs n pia c a dat banii
degeaba, spusese ntr-o mprejurare c l
va da n judecat pe diaconul acela
mincinos i i va cere banii napoi. C,
de, dac e aa mare fctor de minuni, s
aducem o alt ndrcit i s o tmduiasc n faa tuturor, iar dac nu o
va tmdui, nseamn c nu el mi-a tmduit fiica, ci minunea s-a svrit singur.
Scandalul lua amploare i pentru c
Doamna era una dintre ctitorele principale ale bisericii i avea intrare la masa
episcopului. Unii clerici spuneau chiar
c auziser la episcopie vorbe cum c
banii nu trebuia s-i ia diaconul singur,
chiar dac Doamna fgduise aceasta
din prea marea ntristare a inimii, ci c ei
ar trebui s intre n vistieria episcopiei i
s fie folosii la ctitorirea unei biserici.
Aceasta l-a nrit att de tare pe diacon,
27

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

nct a hotrt s nu mai lase nici un ceretor s cereasc pe treptele bisericii, iar
pe Nebunul Simeon, care era singurul
vinovat de ameninarea ce se ridicase
asupra lui, hotr s-l pedepseasc n
mod deosebit. Furia diaconului a depit
orice limite atunci cnd prin ora a nceput s circule zvonul cum c Nebunul
este pustnic i c el izgonise dracul cu
pricina, fcnd i alte multe minuni prin
tot oraul.
Adunnd deci mai muli martori, ntre care cea mai nflcrat era dansatoarea care tulburase toat piaa cu povestirile ei, l-au acuzat pe Nebun de vrjitorie
i, lund mai muli citei1 i cntrei, care l susineau pe diacon, n ndejdea c
vor primi bani de la el, l-au nchis n
sclepul2 bisericii, sub motivul c trebuie
s-i fac nite rugciuni de exorcizare.
Cite cititor consacrat n biseric, treapta
cea mai de jos din clerul bisericesc.
2
Sclep loc amenajat pentru nmormntarea
oamenilor mai de seam, un fel de beci sub biseric. Morii erau aezai n nie speciale spate n
perete, dup care se zideau. Aici se puteau face
rugciuni pentru ndrcii lucru practicat pn
n prezent n Rusia , deoarece este un loc ferit
de vedere.
1

28

NEBUNUL

Dar pentru c dracul nu ieea, diaconul


i citeii l-au btut att de tare pe srmanul Nebun, nct acela nu mai putea fi
recunoscut. Fcndu-i la urm toi semnul crucii de mai multe ori i tmind
ncperea, au poruncit tuturor celor de
fa s nu spun nimnui nimic, iar pe
Nebun, de team s nu moar n biseric, au pus s-l duc pe o uli mai ferit,
ca, i de va muri, s cread toi c l-au
ucis ceretorii.

29

e trezi ntr-un pat curat, ntr-o ncpere cu tavan nalt, din care se vedea numai o parte, din pricina tergarului rece care i acoperea fruntea pn
deasupra ochilor, ca o streain. ncerc
s-i nlture tergarul, dar gemu de durere i atunci i aminti de cruzimea btii pe care o suferise. A mai luat el btaie, dar aceasta parc le-a ntrecut pe toate. Credea c a murit, dar acum, iat, minune, s-a trezit n acest pat curat cu legturi la cap. Nu nelegea nimic. Hotr c
aiureaz i c acu va muri cu adevrat
i toate acestea vor disprea. Ua s-a
deschis i n ncpere a intrat un brbat
cam de patruzeci de ani, la care i sreau mai nti n ochi barba i minile
mari i costelive. Nebunul s-a gndit c a
30

NEBUNUL

venit s-i ia sufletul i a nchis ochii, ateptnd ce va urma. Brbatul s-a aezat
pe scaunul de lng patul bolnavului,
potrivindu-i cu grij tergarul de pe
frunte.
Cum i mai e, clugre? se auzi
vocea tioas i clar a brbatului.
M dor toate.
Bine c trieti.
Da, bine.
De unde vii?
Nebunul se fstci puin, pe urm fcu o ncercare neizbutit de a se ridica.
De nicieri... Ce este patul acesta i
ncperea aceasta? Cine m-a adus aici?
Eu.
N-am nevoie! Eu n-am spus nimnui s m aduc aici!
Las astea acum, printe, stai aici
pn te faci bine.
Dar tu cine eti? ntreb Nebunul
cu o agitaie prefcut.
Eu sunt Ioan, diaconul episcopului.
Oho, printe, oare sunt eu vrednic
s fiu ngrijit de un diacon? suspin
Nebunul, lsnd s i se nsenineze faa
de o bucurie umil.

31

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Oare nu suntem noi datori s purtm sarcinile unul altuia, printe, i aa


s plinim legea lui Hristos?
Dumneata, printe, de faci pentru
Hristos asta, cu adevrat eti omul lui
Dumnezeu.
Sunt om cu pcate, avvo.
Toi oamenii au pcate, numai c
unii i le mrturisesc, iar alii nu.
Printe Simeoane, oare pentru ce ai
ajuns la aceasta?
La ce? ntreb nedumerit Nebunul.
Ca s te faci pe tine ca unul din oamenii de nimic i lepdai de toi, cnd
vd c ai mintea ntreag i judeci lucrurile duhovnicete.
A, nu tiu ce zici.
Te jur pe tine, avvo, pe numele lui
Dumnezeu Celui viu, s-mi spui de unde vii i cum ai ajuns la aceasta.
O! Nu-i bine s juri, diacone al lui
Hristos! Oare nu tii pe Cel ce a zis s nu
ne jurm nici pe cer, nici pe pmnt?
tiu, dar inima mea nu mai rabd s
afle cele despre tine. Spune-mi, printe,
pentru numele lui Dumnezeu, iar eu, la
rndul meu, m fgduiesc s nu spun
32

NEBUNUL

nimnui nimic din cele ce-mi vei spune


pn la moartea ta.
Cu adevrat, printe Ioane, nu este
lucru mai caraghios naintea lui Dumnezeu dect ca s se mndreasc cineva cu
isprvile sale i s se ndulceasc de slava cea deart care vine de la oameni.
Dar oare pentru aceasta trebuie s
ne facem toi ceretori i s ne mbrcm
n haine rupte?
Nu. Hainele nu schimb pe om. Oare crezi c Simeon n pat sau n drum nu
este acelai?
Dar ce schimb pe om, Printe?
Dragostea.
Nebunul fcu o ncercare s se ntoarc n pat, dar gemu de durere i se ls
napoi, n pern. Diaconul iei puin i se
ntoarse cu o can de lapte cald. Era atta linite n aceast cas, nct, dac nu
ar fi fost patul cu aternut curat i tavanul acesta nalt, btrnul s-ar fi simit ca
n chilia sa din mijlocul pustiei.

33

ebunul rmase n casa diaconului


Ioan pn la nsntoire. Diaconul era un om cumsecade, trind cu
credin cuvntul Evangheliei. Nu era
dintre aristocrai, ns fcnd ceva coal
i fiind frumos la chip i cu glas rsuntor, prin rnduiala lui Dumnezeu, a
fost observat de episcop i dup mai
muli ani de slujire la mese, venindu-i i
vremea cstoriei, a fost rnduit diacon.
Slujba diaconeasc era o slujb de cinste,
pentru c diaconul era ntotdeauna n
preajma episcopului, iar la nevoie l reprezenta pe acesta naintea demnitarilor
sau a altor episcopi. n afar de aceasta,
diaconul se ngrijea de predic i de catehizarea poporului, aa c Ioan, dincolo
34

NEBUNUL

de smerenia lui, era un om cunoscut n


toat cetatea. Nu se putea spune despre
el c era un bogtan, deoarece aprea ntotdeauna n haine simple, dar curate i
bine ngrijite. Totui casa n care locuia
era o cas mare i frumoas, situat nu
departe de reedina episcopal. Soia
diaconului era o femeie frumoas, dar
foarte tcut i oarecum obosit. Timiditatea femeii se datora provenienei sale
joase, fiind o orfan culeas de episcop
spre slujire la treburile murdare, pe care
Ioan, atunci cnd episcopul a insistat s-l
fac diacon cu orice pre, a hotrt s o ia
de soie. Treaba aceasta nu a plcut episcopului, dar cnd Ioan i-a zis c altfel se
clugrete, episcopul i-a binecuvntat
alegerea, tiindu-l pe Ioan om simplu i
hotrt, motiv pentru care l i iubea att
de mult, ncredinndu-i multe din secretele sale. Timiditatea femeii se mai trgea
i din faptul c nu ntea copii, de aceea
de multe ori fcea crize de dezndejde,
spunnd c va pleca ntr-o mnstire,
unde nu o va mai gsi nimeni, c nu a
fost de la Dumnezeu aceast cstorie i
c Ioan ar fi trebuit s se cstoreasc cu
o femeie care s-i poat face copii. Orict
35

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

ncerca diaconul s o consoleze, aceste


crize reveneau periodic, aducnd i asupra lui o mare apsare i tristee.
i diaconul, i soia lui s-au legat de
Nebun, rugndu-l chiar s rmn la ei
pentru totdeauna. Ioan, unul dintre cei
care fceau vizite pustnicilor de prin mprejurimi, se bucura s aib alturi un
om care arta atta experien duhovniceasc. Aa nct discuiile dintre cei doi
se prelungeau de multe ori pn noaptea trziu. Din vreme n vreme ns, Nebunul fugea n ora i petrecea zile ntregi cu ceretorii i comedianii, fcnd
de fiecare dat cte o isprav de care rdea tot oraul. Dragostea celor doi soi
pentru Nebunul Simeon a crescut i mai
mult atunci cnd, nu dup mult vreme,
femeia i ntiin soul c este nsrcinat. Pentru cei doi nu ncpea nici o ndoial c minunea s-a datorat rugciunilor printelui Simeon. Femeia, a crei
gur nu se auzea pn atunci, deveni
dintr-odat vesel i aproape guraliv,
nct s-a ludat n biseric cu cele ntmplate, zicnd c Nebunul Simeon este un
sfnt, c vine pe la ei pe acas i c prin
rugciunile lui ea a rmas nsrcinat.
36

NEBUNUL

Bucuria aceasta ns nu a durat mult,


pentru c, rspndindu-se zvonul i ajungnd i la urechile celuilalt diacon, care l
ura pe Simeon i avea o veche invidie pe
Ioan din cauza dragostei deosebite pe
care i-o purta episcopul, acela, glumind
cu cntreii n biseric, a zis c femeia
lui Ioan a luat n pntece de la Nebun, de
vreme ce este tiut c Ioan este eunuc i
nu poate face nimic unei femei. Diaconul
invidios a mai zis c tie lucrul acesta cu
certitudine din gura episcopului, care l
spovedete pe Ioan, i c din aceast
cauz Ioan s-a nsurat cu o srntoac i
o lepdat, tiind c ea i va ine gura i
c aceast csnicie s-a fcut numai pentru
a acoperi impotena lui Ioan.
Diaconul Ioan avea desvrit ncredere n sfinenia Nebunului, tiindu-l bine pe diaconul Anastasie c este om plin
de vicleug, ajuns n treapta sa prin mijlocirea unei cunoane bogate cu care se
spunea c ar fi avut o legtur necurat.
El reuise, cu minciunile lui, s scoat de
la biserica Tuturor Sfinilor pe un diacon
n vrst i cuminte, sub motivul c ace-

37

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

la este origenist1 i c a fost prins fcnd


vrji cu sfintele taine n altar. Pentru c
nu a mai putut ndura presiunile fcute
asupra sa, fiind i o fire prea sensibil,
btrnul s-a retras n pustiu, nct nu s-a
putut afla niciodat unde anume s-a stabilit. Toate acestea le tia bine diaconul
Ioan. Mai tia cu certitudine c spusele
lui Anastasie sunt cel puin pe jumtate
mincinoase, cci cine mai bine ca el nsui putea s-i cunoasc deplina sntate brbteasc. Totui inima lui a nceput
s fie mcinat de ndoial atunci cnd a
aflat c Nebunul Simeon umbl pe
ascuns la casa de desfrnare i c petrece
acolo ceasuri ntregi, lsnd o grmad
de bani, pe care nu se tie de unde i
avea. Aceasta a mrturisit-o el nsui ntr-o sear, cnd diaconul, vzndu-l
murdar pe fa de pomdurile desfrnatelor i mirosind tot a aromate, n-a mai
Origen personalitate notorie n Biseric (
254), autor al unei opere impresionante. A fost
condamnat pentru nvtura sa despre apocatastaz prin care afirma c iadul nu este venic
i c va avea loc o recuperare a tuturor pctoilor la Sinodul V Ecumenic, inut la Constantinopol n anul 553, n vremea mpratului Iustinian cel Mare. nvinuirea de origenism era des
aplicat persoanelor incomode.
1

38

NEBUNUL

rbdat i l-a ntrebat de unde vine. Nebunul, netiind de ce fel de gnduri este
chinuit diaconul, i-a rspuns c a fost la
prietenele sale i c s-a jucat cu ele.
Dup aceast ntmplare diaconul deveni tot mai rece i hotr s-l urmreasc cu mai mult atenie pe Nebun. Msurndu-l mai bine, Ioan ajunse la concluzia c Nebunul nu este chiar aa de
btrn cum vrea s par i c, dei este
slab, are trupul bine legat i chiar puternic. Suspiciunea diaconului o sporea i
vioiciunea deosebit pe care ncepuse s
o arate molateca lui de nevast de fiecare
dat cnd aprea clugrul. Diaconul se
nchise n sine i chiar i spuse odat soiei sale, pe cnd Nebunul era n ora, c
a auzit vorbe pe la episcopie i c poate
ar fi mai bine s pun capt la toat
trenia asta cu Nebunul.

39

ai toi ceretorii i flecarii ddur


buzna n pia. n faa bisericilor
rmseser doar cei cu totul btrni i
infirmi care nu se puteau mica att de
uor oriunde ar fi vrut. De cteva zile se
zvonea n ora despre o noutate nemaiauzit. Un oarecare filozof, care i zicea Zinon, venise cu un obicei care fcuse
tot oraul s forfoteasc ca un roi de
viespi. Acesta, fiind elin de neam dei
unii erau de prere c era sirian i doar
nvase la elini , aduna n jurul su
mulime de oameni, pe care i ademenea
cu nite ghicitori pe care nu le mai auzise
nimeni. Emesenii nu erau oameni pe care
i-ai fi putut pcli cu ghicitori, dar Zinon
recursese la o mecherie n faa creia nu
40

NEBUNUL

rezista nimeni. Avea un scule de piele,


mpodobit cu mpletituri colorate i nituit
cu aur, pe care l fgduia celui care i va
dezlega ghicitoarea. Dar, pentru c doritorii de a pune mna pe scule erau
prea muli, Zinon se trguise ca cei ce vor
s-l ia, s pun mai nti bani n sac. Cine
punea suma cea mai mare rspundea
primul la ntrebarea lui i deci avea cei
mai muli sori de izbnd.
Trboiul n jurul filozofului cretea,
deoarece, de cnd venise, strnsese nu se
tie ci saci de bani. Unii ncepuser s
spun c este un arlatan i c nici el nu
tia dinainte rspunsul la ghicitorile lui, ci
c l nscocea pe loc mpotriva celui care
ncerca s ghiceasc. Suprarea cea mare
a fost cnd, la ntrebarea lui Zinon: Cine
este un animal fr pene, eful trupei de
comediani, un brbat mthlos, cam la
cinzeci de ani, poreclit Calu, a rspuns:
arpele. Filozoful ns a zis c nu i c,
dei arpele nu are pene, totui rspunsul
corect este: Omul. Pentru aceast ntorstur, Zinon era ct pe ce s ia btaie i
ar fi luat-o dac nu ar fi avut la el o carte
n membrane n care a zis c este nsemnat acest rspuns dei comediantul m41

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

nios nu tia grecete i c aceast ghicitoare o tie toat Atena i, ndeobte, toate
colile de filozofie din lume, de vreme ce
ea aparine unui mare filozof, Platon.
Aceast ntmplare a fost pricin de mare
ceart i dezbinare n trupa de comediani, deoarece Calu pusese tot ctigul lor
de o zi n sacul filozofului.
Scandalul se liniti brusc i toat lumea
izbucni n hohote de rs cnd, n mijloc,
pe neprins de veste, apru Nebunul purtnd pe cap o cunun de dafin i nlnd
amenintor o trestie. Scondu-i o mn
prin deschiztura pentru cap a hitonului1,
Nebunul i ls un umr gol, ca i cum ar
fi fost un filozof elin mbrcat n tog.
Oprindu-se cam la cinci pai n faa filozofului, Nebunul i ridic mna n care
inea trestia i rosti solemn:
O, ntrutotcinstite filozoafe Zinon,
bine ai poposit din prile Atenei n mijlocul nostru! Te salut cel mai de seam
filozof al Emesei Simeon!

Hiton cmaa lung, pn mai jos de genunchi, specific epocii.


1

42

NEBUNUL

Nebunul se nchin, fcnd s i se


dezgoleasc un old i rmase aa pn
ncetar hohotele de rs.
Vestea despre tine a ajuns pn la
urechile mele, o filozoafe Zinon, i eu,
lsnd toate treburile, am venit s te ascult i s m lupt cu tine cu sbiile cele
nesngeroase ale filozofiei!
Adunarea izbucni n hohote de rs,
iar Zinon, vznd c este un nebun, nu
se pierdu cu firea, ci, ca s-i arate ascuimea sa de spirit, rspunse pe acelai
ton, ridicnd o mn spre Nebunul care
l privea acum cu semeie peste umr.
Te salut, filozoafe al Emesei izbucni n rs Zinon , dar pentru c sunt
foarte obosit azi i ziua e pe sfrite, i
dau aceast ocazie, din care s se vad
mreia inimii mele! Iat, sculeul acesta rvnit de toi, de vei ghici ci bani
sunt ntr-nsul, este al tu mpreun cu
toi banii, iar de nu...
Zinon fcu un efort prefcut de a-i stpni rsul, scrutnd cu privirea adunarea.
Iar de nu continu el , o s dezbraci toga ta de filozof i slugile mele or s-i trag o sut de lovituri cu trestia pe care o ii n mn!
43

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Civa din mulime ncercar s rd,


dar ndat se ls o linite adnc i toi
ncremeniser, ateptnd ce va urma.
Nebunul ceru ca sacul s fie lsat jos
i s fac toi doi pai n urm. Aceast
precauie plcu tuturor, deoarece ateptau ca Zinon s fac iari vreo mecherie din ale sale. Calu, care se mai linitise
de cnd venise Nebunul deoarece el
era unul din cei care credea n puterile
vrjitoreti ale acestuia , iei n mijloc,
mpingndu-i cu grosolnie pe cei din
fa i zicnd c el va numra banii. Toi
czur de acord i acum ateptau ca Nebunul s rosteasc cifra.
Dou sute treisprezece bani de aram, optzeci i doi de bani de argint i
opt bani de aur rosti n cele din urm
Nebunul.
n linitea apstoare care se lsase,
Calu rsturn sculeul cu bani, care, cznd pe caldarm, scoaser un zgomot
de parc s-ar fi lovit dou sbii. Zinon
ncerc s fac un pas spre grmada de
bani, dar strigtele mulimii l determinar s se mulumeasc doar cu o ntinstur mai tare a gtului. Toi urmreau
dac circarul, meter la escrocherii, nu
44

NEBUNUL

fur vreun ban. Calu nsui sttea n aa


fel, ca toi s vad c nu fur i c joac
cinstit, mai ales c el avea credina c
Nebunul este vrjitor i c aflase cu vrjile sale numrul banilor. Circarul chiar
se temea s nu-i scape ceva la numrtoare sau s se rostogoleasc vreun ban,
ca nu cumva sacul s se ntoarc la nemernicul de Zinon. Dup ce termin,
strngnd tacticos banii napoi n sac i
legndu-l la gur, Calu se ridicase n toat mrimea lui i ncepu s strige:
Nebunul a ghicit! V-am zis eu c Nebunul este vrjitor! Nebunul a luat banii!
Zinon se tulbur i chiar ncerc s-i
ia sacul din mn circarului. Acela ns
ridicase mna, iar Zinon nu putea nicicum s ajung la sac. Mulimea ncepu
s forfoteasc, prefcndu-se ntr-o nvlmeal de hohote de rs, de strigte
i de mbrnceli. Cel mai tare striga Zinon, zicnd c jocul nu a fost pe dreptate, deoarece Nebunul a jucat fr s pun nimic n sac. O parte din mulime ncepu s ia partea filozofului i gloata se
mpri n dou, huiduind i mbrncindu-se, gata de ncierare. n aceast hr45

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

mlaie se auzi dintr-odat glasul Nebunului, care, ridicndu-i trestia, strig:


Ceteni ai Emesei! Toi tii c jocul
a fost cinstit i c eu mi-am pus n joc
unicul meu fund n schimbul acestui scuor nenorocit cu bani!
Gloata izbucni n hohote de rs, printre care Nebunul continu:
Dar, ca toat lumea s fie mulumit, eu propun urmtorul trg! V zic
i eu o ghicitoare i cel care o va dezlega
s-i ia sacul i s plece!
La auzul acestor cuvinte, Zinon se lumin la fa i toi ncepur s strige:
Ghicitoarea! S zic Nebunul ghicitoarea! Atunci, cerndu-i circarului s lase
sacul jos i fcnd semn tuturor s se
dea n spate, Nebunul clc pe sacul cu
bani i, potrivindu-i cununa de dafin pe
cap, ridic trestia i strig:
Fericit este mpratul care domnete
peste supuii si! Zicei, aadar, cine este
mpratul i cine sunt supuii?
Mulimea ncepu s forfoteasc i se
putea auzi numai: Constantin, Iustinian, Iustin.... Zinon, care luase o sut de
vergi n Efes din cauza unei ghicitori
pentru care fusese acuzat de lezmajesta46

NEBUNUL

te, se ncrunt i nu se hotra s rspund. Se gndi totui c ghicitoarea este


despre mpratul Iustinian, mai ales
pentru c acesta se ntorsese de curnd
biruitor din Spania i Italia i izbndise
s le recucereasc, dei predecesorii si
le pierduser. ns ndrzneala i hotrrea de a rspunde care crescuser n Zinon se spulberar atunci cnd Nebunul,
vznd c nimeni nu rspunde, zise c i
mpratul, i supuii sunt de fa. Zinon
hotr c fusese tras ntr-o curs de ctre
cineva cruia i prea ru dup banii
pierdui i c acum trimisese pe acest
vrjitor s-l provoace i s-l acuze de lezmajestate, aa c hotr c i sunt destui
banii fcui n Emesa i c o btaie ca
aceea din Efes trage mai mult dect un
sac cu bani. Toi tcur, pironindu-i privirile asupra lui Zinon i ateptnd ca el
s rspund primul. Zinon, simindu-se
prins n col i nelegnd c toi l ateapt pe el, strig c el nu tie rspunsul i c banii rmn la Nebun. Cineva
din mulime strig: Constantin!, altcineva Iustinian!, dar strigtele lor erau
nesigure i n curnd toat gloata ncepu
s strige: Nu tim! S spun Nebunul
47

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

dezlegarea! Atunci Nebunul, cernd s


se fac linite, le zise:
mpratul este mintea, iar supuii
sunt simurile omului. Fericit este omul
a crui minte stpnete peste simurile
sale i le face s lucreze numai ceea ce
este bine i folositor. Cu adevrat un astfel de om este mai fericit dect un mprat care domnete peste lumea ntreag,
dar peste simurile sale nu este stpn!
Dup puin linite, toi ncepur s
uoteasc, s strng din umeri i s se
minuneze. Unii l ludau pe Nebun, alii
ziceau c nnebunise mai mult, c nu el,
ci un demon vorbete prin gura lui i i
spune tot ce se petrece n lume.
ntre timp, Nebunul dispru cu bani
cu tot, nainte ca gloata s se risipeasc
pentru a duce fiecare mai departe zvonul despre cele ntmplate.

48

el mai mult s-au bucurat de izbnda Nebunului ceretorii. tiindu-i obiceiul, ndjduiau c, n schimbul
unei palme, Nebunul ar putea s arunce
cu sacul de bani dup ei. Aa c primii
care s-au crat din pia au fost ei, relundu-i fiecare locul din faa bisericii.
Numai c Nebunul nu veni n seara aceea la biseric i nu fu vzut nici a doua
zi. Unii ncepur s spun c Nebunul,
vzndu-se cu banii n mn, ar fi fugit
ntr-un alt ora i c acolo o s-i cumpere o cas i o s se dedea la desftri.
Alii ziceau c l-au vzut la casa de desfrnare i c acolo i cheltuie banii.
Vestea despre ctigul Nebunului a
ajuns i la urechile diaconului Ioan, fapt
49

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

care l-a convins desvrit, nu doar pe


el, ci i pe soia lui, cum c Nebunul era
un arlatan, un clugr netrebnic izgonit
din vreo obte pentru obiceiurile lui pctoase i c s-ar putea s aib i drac.
Partea ncurcat a povetii era c Nebunul fusese ntr-adevr vzut la casa de
desfru i c stpna de acolo i ncredina pe toi c acest clugr desfrnat i
pltete ca orice client i c petrece ceasuri ntregi la fetele sale, iar uneori i
cte o noapte ntreag.
De fapt, Nebunul, cu banii pe care i
ctiga, venea aici i pltea cte o desfrnat, pe care o numea prieten a sa, i,
ncuindu-se cu ea n camer, scotea carne, pine i alte bunti, zicnd c a venit vremea ca i ea s se odihneasc puin. Nebunul le fcea pe desfrnate s
rd, povestindu-le tot felul de istorioare, iar ele i deschideau inima, mrturisindu-i ceea ce n-ar fi putut spune nimnui, cci fiecare om, se tie, are pe inim
ceva ce nu se poate spune oriicui.
Stpna casei de desfrnare zicea ns
c de cnd ncepuse s vin Nebunul la
fetele ei i merge tot mai prost dou
din ele, cele mai artoase, care i adu50

NEBUNUL

ceau grosul venitului, plecaser la scurt


timp una dup alta i se auzea c se i
mritaser. Stpna chiar zisese ntr-o zi
c mai bine se lipsea de banii blestemai
ai Nebunului, c din cauza lui o s-i
piard toate fetele.
La casa de desfrnare Nebunul afl
ultimele brfe din ora. Se spunea c,
dup zzania cu filozoful i cu sacul cu
bani, Calu, certndu-se cu cei din trup,
i-ar fi ieit din fire i, nvinuind-o pe
dansatoare pentru c mrturisise mpotriva Nebunului la diaconul Anastasie i
de aceea fusese btut, o lovise cu cuitul
n pntece i era ct pe ce s o omoare.
Calu zicea c de cnd femeia mrturisise
mpotriva Nebunului i se fcuse prta
la btaie, din care ca prin minune scpase acela viu, toat trupa intrase n
impas i nu le mai mergea la nimic.
De fric, dansatoarea fugise i se ascunsese n grajdurile prsite de la marginea oraului. Rana ns era destul de
adnc i, pierznd mult snge, slbise
peste msur i era ct pe ce s moar.
Vestea despre ea se rspndi printre
ceretori, care, ca acalii la strv, ncepur
s o cerceteze, n ndejdea c i vor m51

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

plini poftele necurate cu ea. n primele


dou zile, femeia se mpotrivise, ameninnd c i va pr Calului i c acela i va
mcelri, dar, terminndu-i-se mncarea
i slbind din cauza rnii, ncepu s-i primeasc la sine pe ceretorii scrnavi, care
se bucurau de ea n schimbul unei buci
de carne i pentru puin pine.
Cnd Nebunul a intrat n grajd, femeia zcea rpus ntr-o grmad de paie
murdare. Din cauza rnii, care ncepuse
s put, pn i ceretorii ajunseser s
se ngreoeze de ea, aa c femeia zcea
acum fr nici o ndejde, nemncat de
cteva zile.
Prin ua crpat, o fie de lumin, ca
o ap rece, czu peste femeie i o fcu
s-i ridice capul. Dansatoarea, creznd
c a venit vreun ceretor din cei ce pctuiau cu ea i c acu va mnca, ls s i
se lumineze faa de un zmbet plin de
ndejde. ns, cnd ochii i se obinuiser
cu lumina, femeia l recunoscu n u pe
Nebun. Nici nu puteai s nu-l recunoti,
cci ntre ceretori nimeni nu era mai
nalt ca el. Femeia se ridic n capul oaselor i se ghemui la perete, scond un
52

NEBUNUL

geamt de durere, care i scpase mpotriva voii.


Oare i tu ai venit pentru ce vin i
ceilali? bolborosi nencreztoare femeia. Sau ai venit s m omori, Nebunule?
Da, te vd, blestematule i vrjitorule, ai
venit s m omori pentru c te-am prt
lui Anastasie...
Nebunul pi nuntru fr s spun
nimic i se aez lng femeie. El scoase
din sn o legtur curat i grajdul se
umplu de miros de carne coapt i brnz. Femeia ncepu s plng n hohote i
npustindu-se asupra mncrii ncepu
s nfulece. Plnsul ei se amesteca cu hohote de rs, nct ea mnca, plngea i
rdea n acelai timp.
Nebunule, au oare i tu vrei s te
culci cu mine? rse femeia printre
molfit.
Mnnc acum i zise Nebunul,
potrivind mai bine tergarul cu mncare
pe grmada de paie.
Nebunule rse iar femeia , mi-a
zis mie Afrodita c ai fost pe la ea, dar
eu n-am crezut-o... Nebunule, a, Nebunule, dar s tii c eu sunt bolnav i trebuie s te pori uor cu mine. Uite!
53

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Femeia i ridic rochia pe neateptate


i i art Nebunului rana. Nu se putea
spune c era o ran prea mare, dar, pentru
c nu fusese ngrijit, copsese i se umflase, iar acum, fiindc femeia se micase, o
dr de puroi se prelinse pn pe old.
Cine i-a fcut asta? ntreb Nebunul, de parc ar fi vrut s se conving c ceea ce se vorbete prin ora
este adevrat.
Calu. A zis c i port ghinion i c
din cauza mea a pierdut banii. i, a, Nebunule, unii spun c el ar fi tatl meu...
Cum aa?
Mama spunea c el e tatl meu, dar
el le zicea tuturor c nu, c nu se tie cine este, pentru c mama mea ctiga
muli bani, adic, nelegi, cnd eti tnr, faci mai muli bani, c pe urm nu
te mai vrea nimeni. i Calu zicea c el nu
are nici un amestec, c el nu e tatl meu.
Dar ct eram i eu tnr i aduceam
bani, se purta bine cu mine, dar acum
zice c nu mai are nevoie de mine. Aa-i
viaa noastr, Nebunule, scurt. i mama tot tnr a murit...
Ci ani ai? ntreb Nebunul care
pn atunci prea c nu ascult.
54

NEBUNUL

Femeia se opri din mncat i fcu


ochii mari, de parc ar fi fost pus s-i
aminteasc un lucru pe care l uitase.
E, zise n cele din urm treizeci
i doi.
Nebunul se uit la faa femeii i abia
atunci vzu c este tnr. Acum, cnd
vopselele de pe ochi i de pe obraji i se
terseser, faa ei chinuit i palid prea
frumoas i oarecum curat.
E, Nebunule, dar tii c pe mine nu
m cheam Venera, aa cum mi spun
toi?
Dar cum? se art Nebunul dintr-odat curios.
Caliopi m cheam pe mine, Ca-lio-pi! Nu-i aa c-i frumos?
Da ngn Nebunul, abtut. Dar tii
ce nseamn Caliopi?
Nu. Dar ce, trebuie s nsemne ceva?
Caliopi nseamn Frumoas i Bun.
Femeia rse mulumit i se ls, obosit, pe spate. Nebunul nelesese c ncepea febra. Foamea i teama o inuser
n ncordare, dar acum, dup ce mncase i se vzuse oarecum salvat, se
moleise i febra o cuprinsese.
Nebunule gemu femeia , tu unde
erai la treizeci i doi de ani?
55

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

n pustie.
Femeia rse, inndu-i minile pe
ran.
Auzi, Nebunule, i oare i era mai
bine dect mie acum?
Nu cu mult rse Nebunul i iei
afar s caute lemne de foc, pentru c
tia c de acum va trebui s o fac pe
doctorul.

56

ebunul rmase cu dansatoarea


bolnav la grajduri, hotrnd s
aib grij de ea pn se va nsntoi cu
totul. Cei treizeci de ani de pustnicie l
nvaser multe, pentru c nimeni nu
putea petrece n pustie fr s devin i
doctor. Acolo doctorii din cetate nu
ajung, aa c fiecare nva s fac fa
bolilor i neputinelor de tot felul care se
abat de la fire, din nebgare de seam
sau din pizma diavolului. Nebunul i
ddu toat silina pentru a o tmdui pe
biata femeie. Fcea focul, spla legturile, glumea, povestea de-ale lui sau disprea n cetate, ntorcndu-se de fiecare
dat cu mncare bun i proaspt i cu
cele de trebuin pentru ngrijirea bolna57

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

vei, aa nct femeia se minuna cum de


nu obosea. Mirarea femeii era cu att
mai mare, cu ct nu l vzuse niciodat
dormind. Ea adormea lsndu-l pe Nebun trebluind, iar cnd se trezea l gsea iari n picioare i de aceea hotr c
Nebunul nu doarme niciodat. Vzndu-l ct se ostenete, femeia l-a ntrebat
ntr-o zi:
Nebunule, dar este adevrat c tu l-ai
nviat pe copilul aruncat mort n uli?
Nu tiu ce zici i rspunse suprat
Nebunul, ieind pe u.
Nebunule, a, Nebunule, dar eu cred
c tu l-ai nviat i c dracul din fata cucoanei tot tu l-ai izgonit!
Rse ca un copil care a fcut o otie
izbutit.
Nebunule, a, Nebunule! nu se mai
oprea femeia dar eu cred c tu poi face
minuni! M auzi? Nebunule? Eu chiar
cred c tu poi face minuni!
Nebunul se ntoarse, aducnd legturi
curate, pe care ncepu s i le pun pe
ran.
Nebunule, dar dac tu poi face minuni, de ce nu faci o minune ca s m tmduieti, n loc s te oboseti atta cu
58

NEBUNUL

mine? De ce nu ceri de la Dumnezeul


tu s m tmduiasc, aa cum l-ai tmduit pe copilul acela?
Nu trebuie s cerem de la Dumnezeu ceea ce putem face noi ca oameni
rspunse pe neateptate Nebunul. Oare
crezi c Dumnezeu singur n-ar dori s-i
tmduiasc pe toi oamenii din lume?
Dar Lui i este mai plcut cnd om pe
om se ajut, pentru c aa se nmulete
n lume dragostea.
Femeia fcu ochii mari, mirndu-se c
Nebunul o ascultase pn atunci, apoi
tcu i se ntinse gnditoare n grmada
de paie.
ntre timp, vestea despre Nebun i
dansatoare umpluse oraul. Asta, mai
ales dup ce un ceretor, venind la grajduri cu gnduri necurate, n loc de femeie, ddu peste Nebun. Gndind c i Nebunul venise pentru aceeai treab i tiindu-l ntfle i c oricine voiete i
poate trage palme i picioare, ceretorul
intr n grajd i prinse a se dezbrca.
ns Nebunul, ridicndu-se n picioare, i
zise s se opreasc i s plece de acolo,
pentru c ceea ce caut el nu mai era de
gsit aici. Ceretorul, mniindu-se, se re59

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

pezi asupra Nebunului, lovindu-l cu


pumnii i gonindu-l afar. ns Nebunul, spre mirarea btuului i a femeii,
lund un lemn de jos, l lovi pe acela cu
putere peste spate de cteva ori, nct
ceretorul czu la pmnt, i cu strigte
pline de spaim i de furie, fugi de
acolo, blestemnd i ameninndu-l pe
Nebun c se va ntoarce.
ntmplarea ajunse pn la urechile
diaconului Anastasie, care tocmai strngea dovezi de aprare la judecata care l
amenina. Cineva l nvase c dac va
dovedi c Nebunul Simeon este nimic
mai mult dect ceea ce tiu toi c este i
c n nici un caz nu putuse el s izgoneasc dracul, atunci nimeni nu va putea dovedi c dracul nu fusese izgonit de
el, de Anastasie. Aadar, lund cu sine
mai muli brbai, de fric s nu se npusteasc Nebunul turbat asupra lui,
porni spre grajduri, cu gnd s-l prind
pe Nebun asupra faptei pctoase pe care nu mai era acum nici o ndoial c o
svrea cu femeia desfrnat.
Nebunul, care tocmai trebluia pe
afar, vznd c se apropie mulimea i
nelegnd cine sunt, intr nuntru, n60

NEBUNUL

tiinnd-o pe femeie i jurnd-o s nu


spun nimnui adevrata pricin pentru
care se afla el acolo. nvnd-o cum s
se prefac, i zise ca, atunci cnd vor ntreba unde este Nebunul, s le rspund
c, auzind zgomot, tocmai ieise i fugise, jurndu-o s nu spun nimnui c fusese el, ci un altul.
Aadar, lsndu-l pe Anastasie cu suita s se apropie destul, Nebunul iei pe
u i, prefcndu-se speriat, o lu la fug pe dup grajduri, aa ca s-l vad
Anastasie i ai si. ndat s-au auzit n
urma Nebunului strigte i huiduieli, iar
nsui Anastasie striga: Uitai! Uitai!
Ce v-am spus eu c este aici! i, apropiindu-se n fug i dnd buzna n grajd, o
gsir pe femeie culcat, iar alturi, pe
aternut, erau puse carne, brnz, verdeuri i fructe. Nu mai era nevoie de nici o
dovad era limpede ce fcuse nebunul
toat sptmna la grajduri.
Atunci, Anastasie, proptindu-se triumftor n faa femeii, o ntreb n auzul
tuturor:
Spune-ne, femeie, ce a fcut aici clugrul pe care tocmai l-am vzut fugind?
61

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

A fcut ceea ce face toat lumea care


pltete o femeie, printe. Sau nu tii ce
se poate face cu o femeie? rse dansatoarea, ncercnd s par ct mai ticloas. Iar dac v-a auzit pe voi, s-a ridicat
repede i a fugit, jurndu-m s nu spun
nimnui c a fost el, ci s spun c a fost
un altul oarecare.
Ha! strig Anastasie bucuros, lovindu-i palmele oare nu v-am spus eu
c aa este!
i, ieind cu toii afar, plecar bucuroi, avnd acum desvrita ncredinare
c Nebunul nu este nimic mai mult dect
un ticlos i un desfrnat netrebnic.

62

10

bosind de alergare, Nebunul se


opri i se aez pe o piatr. Nu
mai era la vrsta la care s poi fugi prea
mult. Soarele de amiaz deveni parc
mai fierbinte dup aceast goan. De aici
l vzu pe Anastasie i pe ai si ndeprtndu-se. Se gndi ct de deart este
aceast via i zbuciumul omului pe pmnt. Ct osteneal fcuse acest Anastasie, pentru ce? Ca s afle o minciun!
Aa este omul, se ostenete pentru lucrurile care nu-i folosesc la nimic. Ce
obositoare i prea viaa n cetate i ce
frumoas i plin de lumin chilia lui
srman din pustie. Oare oamenii au
fost fcui ca s triasc n pustieti?
Nu. Oamenii sunt fcui s triasc n
63

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

dragoste i acolo unde este dragoste,


acolo trage omul. Dar n pustie era dragoste. I se fcu dor de prietenul su Ioan,
de nopile de rugciune, de linite, de
vorbele cumini i nelepte. i preau att
de nenelese toate preocuprile orenilor. Ce ciudai sunt oamenii, nva la
coli, pleac pn la Atena ca s afle nu
tiu ce mare nelepciune i ajung s se
bat pentru nite ghicitori. Ce mai hohote
de rs scot dac un scamator le arat fundul! Pentru ce se ostenesc? Pentru ce triesc? Se gndi la biata Caliopi i inima lui
se ndurer cu o durere dulce i plin de
ndejde. I se pru pentru o clip c ea
este omul cel mai aproape de Dumnezeu
din ci ntlnise n aceast cetate.
Cnd se ntoarse, o gsi pe Caliopi afar, n ua grajdului. Femeia l atepta, ca
un copil care nu mai are rbdare s vad
pe cineva drag. Rana ncepuse s se tmduiasc i ea era vesel i odihnit, amuzndu-se de naivitatea cu care se ncrncena Anastasie mpotriva Nebunului.
Nebunule l ntreb femeia pe btrnul care se aez abtut la umbr sub
streaina grajdului a, Nebunule, dar
64

NEBUNUL

pentru ce cu toat lumea o faci pe nebunul, iar cu mine nu o faci pe nebunul?


Clugrul i ridic ochii, surprins de
ntrebarea femeii.
Deoarece cu tine nu e nevoie s o fac
pe nebunul rspunse el n cele din
urm.
Ha? Dar ce, cu ceilali e mare nevoie?
Nu, dar nu poi s fii cu toat lumea
aa cum eti.
Dar de ce, Nebunule?
Pentru c oamenii sunt diferii. i,
pn la urm, tot nebun ajungi.
Nebunule, dar ie i place s-i ajui
pe oameni, aa-i? Da, i place, am vzut
eu. Tu, dac ai putea, ai ajuta pe toat lumea, dar nu poi, pentru c nu ai voie,
pentru c tu eti nebun i nebunii nu au
voie s ajute pe nimeni.
Nebunul rse i ochii i se umezir.
Da continu Caliopi , i, dac ai
ajuta aa pe toat lumea, eu cred c toat
lumea te-ar iubi, aa cum te iubesc i eu,
pentru c toat lumea i iubete pe cei ce
o ajut. i atunci tu ai fi cel mai iubit om
din cetatea asta! Nu, din lume! i toat
lumea ar veni la tine i eu a fi mndr
65

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

c sunt prietena celui mai iubit om din


lume!
Caliopi o opri btrnul, rznd ,
dar tu tii ce nseamn s te iubeasc
oamenii?
Femeia ridic mirat din umeri.
Pentru un clugr nu este bine s-l
iubeasc oamenii...
De ce?
Pentru c oamenii mai nti te iubesc, pe urm te fac sfnt.
i nu-i bine s fii sfnt?
E bine s fii sfnt, dar s te fac
Dumnezeu, nu oamenii. Oamenii, cnd
fac pe cineva sfnt, ncep s vin la el i
s-i cear lucruri care li se par lor bune
i folositoare. Oamenii vor ca sfntul s
le ndeplineasc toate dorinele. Pentru
aceasta i fac sfini pe pmnt, cci prin
ei cred c l pot sili pe Dumnezeu s le
fac voia. Oamenii vor minuni, vor s se
mrite i s se nsoare cu cine le place,
vor bunsporire i sntate, vor multe i
de toate, i nu vor s neleag c minunile sunt n mna lui Dumnezeu, i El
dac vrea d, iar dac nu vrea, nu d.
Cu oamenii ns nu se poate aa. Dac
nu le ndeplineti dorinele, ei se supr,
66

NEBUNUL

se nemulumesc i pn la urm ncep s


te urasc. i toat aceast sfinenie omeneasc devine o btaie nencetat de cap,
griji i suprri fr de nici un folos.
Dumnezeu singur tie ce are de fcut n
lume i nu are nevoie de rugciunile
noastre pentru a lucra binele, iar dac
oamenii se roag unul pentru altul o fac
nu pentru a arta lui Dumnezeu ce are
de fcut, ci ca s se nmuleasc dragostea n lume, cci n rugciune noi descoperim suferina celuilalt i ne facem prtai la ea i cerem izbvire ca pentru noi
nine. i ce este aceasta dac nu dragoste i cale de a ne cunoate unii pe alii?
Caliopi ncerca s par atent, dar faa
ei arta c este cu gndul n alt parte.
Cnd btrnul se opri, ea l ntreb cu ndrjirea omului care se teme s nu-i
uite ntrebarea:
Nebunule, dar oare tu L-ai vzut pe
Dumnezeu?
Nebunul tcu.
Eu cred c L-ai vzut continu femeia. tii de ce, Nebunule? Pentru c Tu
vorbeti despre Dumnezeu de parc ar fi
viu, nct mi pare c El e aici, de fa, c
parc ar fi n vorbele tale. De aceea cred
67

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

c tu L-ai vzut, c altfel n-ai putea vorbi


aa de El. Nebunule, dar cum este Dumnezeu?
Dumnezeu este bun.
Dar tii ce m-am gndit eu n noaptea asta, Nebunule?
Ce?
M-am gndit c eu, chiar dac nu
L-am vzut pe Dumnezeu, dar te-am vzut pe tine i-mi este de ajuns. Oare o s
te rogi Dumnezeului tu i pentru mine?
Dar ce, El nu este i Dumnezeul tu?
Nu, Dumnezeu este al oamenilor
buni i curai, iar eu sunt pctoas.
Caliopi, tu nu eti botezat n Hristos?
Nu. Mama a zis c n meseria noastr celor botezai nu le merge bine. De
aceea nu m-a botezat, pentru c eu nc
nainte de a m nate am fost hrzit
pcatului.
Dar tu crezi c nu este pocin?
Dumnezeu a venit pentru cei pctoi,
nu pentru cei drepi. Este iertare pentru
toat lumea.
Numai pentru mine nu este.
O, Caliopi, crezi c numai tu ai czut n acest pcat?
68

NEBUNUL

Nu, dar eu mai am ceva pentru


care cred c Dumnezeu nu poate s m
ierte.
Femeia tcu i intr abtut n grajd.
Se aez n grmada de paie i ncepu s
plng.
Ei las zise btrnul, intrnd i
aezndu-se alturi , mie nu trebuie
s-mi dai socoteal de ceea ce faci. Eu
am vrut s-i spun numai ca s nu te
mhneti peste msur, c Dumnezeu
este milostiv i iubitor. Dar acum s te liniteti, c mai stai cu mine puin i pe
urm cine tie dac o s ne mai vedem.
Nebunule, de ce zici c nu-i bine s
te iubeasc oamenii? Eu zic c e bine.
Femeia czu pe gnduri, apoi faa ei
se ntunec, pentru c i ddu seama c
pe ea nu o iubea nimeni i c dragostea
aceasta de care vorbea era numai n mintea ei. i aminti de rana care nc o mai
durea, pe care i-o fcuse propriul ei tat,
despre care nici nu tia sigur dac i este
tat adevrat sau nu, i n aceast ran se
strnsese parc dintr-odat toat durerea pe care o ndurase n viaa ei att de
murdar i de zbuciumat. l pironi pe
69

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Nebun cu ochii ei negri i mari i rosti


plin de mirare:
Pe mine nimeni nu m-a iubit niciodat. Numai tu m iubeti, Nebunule, i
eu abia acum am cunoscut ce este dragostea. De aceea mi se pare c a vrea ca
toat lumea s m iubeasc i s fiu cea
mai fericit.
Da ngn Nebunul i i puse mna osoas i parc fr simire pe cap ,
tu ai dreptate. i eu a vrea ca tu s fii
iubit de lumea ntreag.

70

11

i azi, la masa episcopului au


ifostieri,oaspei
nsemnai. Un oarecare

diacon Paladie, brbat de bun neam i


nvat, a poposit n cetate nsoit de ali
doi clugri, care dup nfiarea lor
artau c sunt oameni de seam n locul
de unde veneau. Paladie era sirian de
neam, dar, fcnd coal elineasc i
avnd din fire un dor nestpnit de
cunoatere, colindase multe ri, ns, n
cele din urm, ajungnd la nelepciunea
cea adevrat, se fcuse clugr n
mnstirea
Cuviosului
Gherasim,
primind schima din mna egumenului
Nicon, la zece ani dup ce trecuser pe
acolo prinii Ioan i Simeon cei din
Edessa. Auzind chiar din gura printelui
71

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Nicon istorisirea despre cei doi tineri a


cror venire n mnstire fusese vestit
de nsui Hristos prin vedenie, Paladie
s-a aprins de curiozitate sfnt s afle
mai multe despre ei. Dar tot ce se tia
despre cei doi ostai ai lui Hristos era c
sunt oameni cu chemare de Sus, care
s-au nvrednicit de haruri deosebite i
c, pentru multa lor smerenie, nesuferind slava de la oameni, s-au nstrinat
n pustie. Toi aceti ani, nimeni nu a tiut nimic despre ei, ns poposind nu demult un clugr din aceste locuri n prile Iordanului i fiind rugat s spun
cuvnt de folos frailor, a povestit despre
vieuirea minunat a pustnicilor din pustietile Siriei, ludnd n chip deosebit
pe doi prieteni, care se chemau Simeon
i Ioan. Ajungndu-i aceasta la urechi,
Btrnul Nicon a dorit s afle dac cei
doi sunt tinerii pe care oarecnd i primise n obtea sa prin descoperire Dumnezeiasc, pentru c, apropiindu-se el de
fericitul sfrit, dorea s-i mai vad o dat nainte de a pleca la Domnul. Deci,
tiind dorina egumenului i socotind c
nsui Dumnezeu a ascultat rugciunile
sale, iar acum voiete s-i ndeplineasc
72

NEBUNUL

dorina, Paladie s-a cerut de la printele


Nicon s mearg el nsui s afle dac
cele despre Simeon i Ioan sunt adevrate. ncredinndu-se de sus, egumenul
l-a binecuvntat pe rvnitorul i neleptul Paladie la acest drum bineplcut lui
Dumnezeu, dndu-i ca nsoitori pe ali
doi frai ncercai din obte, dup obiceiul clugresc, care i sftuiete pe frai
s nu cltoreasc singuri, pentru a fi
mai adpostii de uneltirile cele de multe
feluri ale ispititorului.
Cei trei clugri erau nsoii i de
un mirean evlavios, om bogat i cinstit,
care fcea mult milostenie n Lavra
Cuviosului Gherasim i la pustnicii de
prin mprejurimi. Rmsese vduv de
timpuriu i arta dorin arztoare de a
deveni clugr. Cunoscnd ns c
aceast dorin i se trage din ntristarea
fireasc pe care o suferea dup pierderea soiei, prinii l-au sftuit s mai
atepte puin, ca nu cumva, tmduind
timpul rana sufletului, odat cu aceasta
s i se sting i dorul de clugrie. Aa
c brbatul se mulumea s cerceteze
clugrii i s primeasc sfaturile lor,
73

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

pn cnd Domnul i va arta voia Sa


cu el n chip mai desluit.
Trecnd prin pustietile din mprejurimile Emesei i fiind primii de muli
ascei de acolo, cltorii au aflat de la ei i
cele despre Simeon i Ioan, spunndu-li-se i c dac nu ar fi avut binecuvntarea egumenului, nicidecum nu le-ar
fi descoperit nimic, deoarece este tiut
asprimea celor doi nevoitori care nu voiesc s primeasc la ei pe strini, fiind i
aceast nelegere ntre pustnicii de aici,
ca s nu vesteasc degrab unii despre alii dect dac se va arta vreo deo-sebit
nevoie. Printele Ioan, aflnd c cei venii
sunt din Lavra Cuviosului Gherasim i c
vin cu nchinciune de la cinstitul egumen Nicon, s-a bucurat nespus i a petrecut cteva zile cu oaspeii, ntrebnd despre vieuirea n obte, despre sntatea
i nevoinele cinstitului stare, din minile cruia primise schima monahiceasc.
Fiind rugat s povesteasc despre petrecerea lui n pustie cu printele Simeon, printele Ioan, smerindu-se, n-a voit
s spun nimic despre sine, ci, ntorcnd
vorba, povestea cu mult aprindere despre printele Simeon, numindu-l nger
74

NEBUNUL

i nu om. Aa a aflat Paladie i cei ce l


nsoeau despre luptele cele mai presus
de fire ale printelui Simeon. Cci acesta, fiind luptat cumplit de dracul curviei,
de multe ori umbla prin pustie ca un nebun, nemncnd, nedormind i nici mcar aezndu-se, pn la o sptmn i
mai mult.
Deci le-a istorisit lor avva Ioan i urmtoarea ntmplare. eznd odat printele Simeon n chilia sa i fiind luptat
cumplit de amintiri, a auzit afar scncete de femeie i, ieind, a vzut stnd
pe o piatr o fecioar din Edessa, cu care
prinii lui voiau s-l nsoeasc. Minunndu-se cum de a putut aceea s strbat pustia i s vin pn la el, a intrat
n vorb cu ea i, fcndu-i-se mil de lacrimile ei, a luat-o nuntru, cu gnd s
o hrneasc i s o trimit napoi. Dar,
de ndat ce au intrat n chilie, s-a aprins
parc tot trupul lui i, ntunecndu-i-se
mintea ca printr-un fel de amoreal fierbinte, ndat s-a vzut cu ea jos, socotind
c a i nceput s svreasc pcatul.
ns ndat fata s-a fcut nevzut i chilia i s-a umplut de o putoare nesuferit.
Iar el, nelegnd c a fost batjocorit de
75

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

diavol, a rmas n chilie, nici mncnd,


nici dormind, ci plngnd pcatul su
pn s-a risipit cu totul putoarea cea diavoleasc i cunoscnd din aceasta c
Dumnezeu a iertat pcatul su, a venit i
a povestit prietenului Ioan ceea ce a pit.
Povestind printele Ioan lucruri unul
mai minunat dect altul despre printele
Simeon, a zis i aceasta, c msura la care se afl acela acum este mai mare dect
se putea nelege din faptele ce erau la
artare. i le-a povestit printele Ioan despre tnguirea pe care o avea Simeon
nc din tineree pentru ntreaga lume i
pentru dragostea lui neneleas fa de
tot omul. Aceast pornire a sufletului lui
Simeon se nvecina uneori cu nebunia i
Ioan nu de puine ori rmnea n nedumerire din pricina unor cuvinte pe care
le zicea Simeon, cum c Dumnezeu are
lucrare cu tot omul i caut i la inima
desfrnatelor din pia de multe ori mai
degrab dect la un pustnic. Nedumerirea lui Ioan a depit orice msur
atunci cnd, n una din zile, Simeon a
venit la el i i-a zis c el pleac n cetate
s mntuiasc i pe alii, c aici se mntuiete numai pe sine. Cunoscnd ndrjirea cu care se ascundea Simeon de oa76

NEBUNUL

meni cci pe ct de mare era focul inimii lui iubitoare spre a milui pe toat lumea, pe att fugea i se ascundea, dorind s nbue n sine un alt foc, cel al
patimilor i tiind despre luptele pe
care le avea de la trup, Ioan a socotit c
Simeon a fost nelat de diavol i c
acum la btrnee i va pierde cununa
ostenelilor sale. n multe chipuri a ncercat s-l nduplece printele Ioan pe Simeon, zicndu-i c nu s-a mai pomenit
ca un pustnic s mearg s mntuiasc
oamenii din cetate i c aceasta poate fi
numai o lucrare a vicleniei diavoleti
pentru a-l arunca n pcate, dar Simeon,
lundu-i rmas bun, a plecat s mplineasc ceea ce i-a pus n gnd. Dup o
vreme, auzind cele despre Simeon, cum
c i-a ieit din mini i c umbl cu desfrnatele i cu beivii, mult s-a mhnit
printele Ioan i, punndu-se la rugciune, cerea miluirea i ntoarcerea la pocin a prietenului su Simeon. Deci,
aflndu-se el n mare ntristare i rugndu-se n chilia sa, a czut ntr-un somn
uor i l-a vzut parc pe printele Simeon stnd pe un scaun nfrumuseat, iar
n jurul lui femei jucnd, mscrici i oameni de tot felul mpingndu-l i neiz77

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

butind s-l urneasc de pe scaun. Atunci


Ioan, mirndu-se foarte, a ntrebat: Printe Simeoane, oare nu se vatm mintea ta de la toate acestea? Iar printele
Simeon i-a zis: Cu adevrat, frate Ioane,
precum este un lemn ntre lemne, aa i
trupul meu ntre acestea, iar mintea mea
este pururea la Dumnezeu. i venindu-i n fire printele Ioan, a neles c
printele Simeon a primit de la Dumnezeu darul neptimirii, nespunnd nimnui nimic, din multa lui smerenie. De
aceea zicea printele Ioan c msura printelui Simeon cea de acum este mai
mare dect cea pe care o tia el pe cnd
vieuiau mpreun n pustie.
Aflnd lucruri att de minunate de la
printele Ioan, Paladie i nsoitorii si
au venit n cetate, n ndejdea c se vor
nvrednici s-l cunoasc i pe minunatul
Simeon. Printele Ioan i-a nvat s nu
spun n cetate nimnui nimic din cele
despre Nebunul Simeon, pentru c
aceasta ar fi mpotriva voii lui, iar voia
sfinilor este i voia lui Dumnezeu.
Acum cei patru oaspei se apropiau
de Biserica Tuturor Sfinilor, dup ce vzur i alte cteva biserici din ora, nso78

NEBUNUL

ii de diaconul Ioan, care se arta cu


mult dragoste fa de toi.

79

12

n timp ce diaconul Ioan le povestea


despre fiecare biseric n parte,
Paladie se uita dup ceretori, cutndu-l pe Nebunul Simeon. Fiind aceasta a
treia biseric din ora pe care o vizitau i
negsindu-l nicieri, Paladie hotr s ntrebe el nsui pe careva din ceretori
s-i spun de a vzut pe Nebun i cum
poate s-l gseasc. Rmnnd de ceilali, sub chipul c voiete s fac milostenie, a aflat de la un ceretor c Nebunul este la grajduri. Venind napoi la
episcopie, Paladie a nceput s se frmnte, cutnd vreme potrivit s se furieze i s plece, n sfrit, s se ntlneasc cu cel mai curios om despre care
auzise vreodat. La lsarea nopii, dup
80

NEBUNUL

ce s-au retras toi, Paladie a ieit, zicnd


portarului c voiete s se roage n grdin, i a pornit spre Biserica Tuturor
Sfinilor, btndu-i-se inima la gndul
ntlnirii pe care o rvnea de atia ani.
Gsind un ceretor culcat sub zidul
bisericii, l pltise s-l duc pn la grajduri. Ceretorul, creznd c este vreun
tlhar care a aflat de banii Nebunului,
s-a nvoit mai mult de fric dect pentru
plat, mergnd grbit naintea strinului, nerbdtor s scape mai repede din
ncurctura n care credea c intrase.
Cnd ieir din ora, ceretorul i art de departe grajdurile, care se vedeau
luminate de lumina lunii. Zicndu-i c
mai departe se descurc singur, strinul
i-a slobozit cluza, care a i luat-o la
fug, bucuros c scpase cu via.
nainte de a ajunge la grajduri, Paladie auzi pai pe nisip i, ntorcndu-se,
l vzu pe Nebun, care l atepta n picioare. Cum sttea eapn, fr s i se
vad faa, lui Paladie i se pru c vede
cel mai aspru om pe care l ntlnise
vreodat. Cnd socoti c s-a apropiat
destul, Paladie se opri i atunci se auzi
81

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

glasul lui Simeon, a crui fa rmnea


nedesluit:
Bine ai venit, Printe, cel ce aduci i
pentru nevrednicul Simeon binecuvntarea dumnezeiescului nostru stare Nicon.
Diaconul, socotind c cineva din ceretori venise mai nainte i i vestise despre sosirea lor n cetate, s-a nchinat i,
cernd unul altuia binecuvntare, s-au
mbriat, srutndu-se. De aproape,
diaconul deslui faa printelui Simeon
i impresia lui de nceput se risipi. El
simi atta cldur i apropiere, nct ar
fi vrut s nu-i mai desprind capul de
pe umrul btrnului, dar i ddea seama c lucrul acesta ar fi prut o necuviin. Lui Paladie i se pru c btrnul
miroase a mirodenii i a tmie i gndi
c acesta s-a rugat de curnd. Apoi, lund-o ncet nspre grajduri, au nceput
s ntrebe fiecare lucrurile pe care doreau s le aud att de mult: Simeon despre printele Nicon i vieuirea n obte, iar Paladie despre luptele cele de
multe feluri ale ispitelor, n toiul crora
el se mai afla nc.
Gsind prilej potrivit, Paladie se hotr s-l ntrebe ceea ce l frmnta acum
cel mai mult:
82

NEBUNUL

Printe Simeoane, oare pentru ce ai


fcut aceasta?
Ce? ntreb nedumerit Simeon.
Adic s te faci pe tine nebun i s te
lai batjocorit de oameni de nimic, dup
ce ai cunoscut harul lui Dumnezeu i
te-ai nvrednicit de darurile Lui?
E, printe, vreme este pentru toate.
Este vreme s aduni pietre i vreme este
s le mprtii. Este vreme s mbriezi
i vreme este s fugi de mbriare. Este
vreme de rzboi i este vreme de pace...
Ce nseamn cuvintele acestea ale
Ecleziastului, printe Simeoane? Pentru
c le-am citit de multe ori, dar niciodat
nu le-am ptruns pn la capt.
Pe toate le-a fcut bine Dumnezeu,
printe Paladie, i ne-a descoperit calea
prin care s ajungem la Dnsul. Toat
viaa omului este un zbucium fr sfrit, nct omul adun fr s tie de ce,
cci nimic nu rmne cu el. Toat bogia i nelepciunea i slava lumii acesteia
pe care le adun omul, pentru cel care
ajunge la adevrata cunoatere ncep s
par ca nite pietre nefolositoare. Le numete pietre neleptul, pentru c i bogia i nelepciunea omeneasc se adu83

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

n cu osteneal i oboseal, ca i cratul


pietrelor, dar cel care a neles zdrnicia
strdaniilor omeneti ajunge s le dispreuiasc i s le mprtie, i ce este
mai nefolositor dect o grmad de pietre mprtiate de care se mpiedic toi?
Este vreme de mbriare, printe, pentru c omul din natere se afl n mbriarea pcatului i a rului, dar cel care
ajunge s cunoasc zdrnicia acestuia
ncearc s se smulg i s scape. Iar
aceast desprire din mbriarea pcatului se d omului cu mare chin i lupt
sufleteasc aceasta este vremea de rzboi despre care vorbete neleptul. n
sfrit, vznd Dumnezeu voia omului
cea bun i osteneala lui, caut spre el i,
druindu-i din belug harul Su, face s
se liniteasc inima lui, aducnd-o la
odihna i bucuria cea desvrit, iar
aceasta este vremea de pace.
Oare poate s ajung omul la desvrita mpcare a simurilor, nct s
nu-l mai supere patimile i nici dracii s
nu mai aib ndrzneal asupra lui?
Poate, cu mila lui Dumnezeu. Cu
adevrat, printe, pe cnd eram n pustie, n atta rzboi m-am aflat de la trup
84

NEBUNUL

i de la diavol, nct de multe ori am


ajuns s m cert cu Dumnezeu i s-i zic
c nu trebuia s m cheme la aceast
cale a clugriei, de vreme ce tia dinainte c nu sunt bun pentru ea, ci s m fi
lsat s m mntuiesc cum se mntuiesc
i ali oameni n lume, avnd femeie legiuit i crescnd copii credincioi. i att
de mult m necjeam, nct aproape de
hul m aflam i nu mai aveam nici o
ndejde de izbvire i ziceam c mi voi
pierde sufletul i voi merge la chinurile
cele venice. i aceasta am neles, c de
nu se va atinge Dumnezeu cu harul Su
de sufletele noastre, nimeni nu poate s
scape de focul patimilor, pentru c aceasta nu st n puterea firii noastre czute.
i oare acum te-ai linitit, printe?
ntreb diaconul, dorind s aud din gura Btrnului ncredinarea celor spuse
de printele Ioan.
Printe zise, dup o scurt tcere
btrnul Simeon , i spun ie lucrul
acesta, pentru c te vd frmntat. Prin
mila lui Dumnezeu am ajuns s simt i
acest lucru asupra mea, c vznd Dumnezeu dezndejdea mea, m-a cercetat i
mi-a dat odihn din partea acestei lupte,
85

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

nct mi simt trupul ca i cum nu l-a


avea, nemaiputnd s deosebesc oamenii n parte brbteasc i parte femeiasc, pentru c patima aceasta s-a luat de
la mine.
Dar, oare, la aceasta ajungnd, era
nevoie s prseti vieuirea ta i s vii
n mijlocul desfrnatelor i mscricilor,
ca s te batjocoreti ca unul care nu ar
avea minte? Lucrul acesta nu-l neleg
eu, printe Simeoane, i, de voieti, lmurete-m i pe mine ce tlc are aceast alegere a ta?
E, printe, nu prea m ncred eu n
odihn i bucurie atta timp ct sunt n
trup i ct vreme nu s-a auzit sentina
Judectorului. Eu, printe, dup cum
i-am zis, n toi anii acetia n mare rzboi i lupt m-am aflat, nct s-au obinuit i sufletul, i trupul meu pururea s
vegheze i s atepte lovituri i bti de
la duhurile necurate i de la fire. Iar dac
m-am vzut eu n puin odihn, dei de
la Dumnezeu s-a fcut aceasta, m-am
temut ca, din prea multa pace i bucurie,
s nu ajung cumva n moleeal i s nu
se dezvee inima mea de lupt i s m
prbuesc la urm de tot, cznd de pe
86

NEBUNUL

vrful muntelui pe care m-a aezat


Dumnezeu.
Dar oare n-ai zis c s-a luat de la tine orice lupt, printe? Pentru ce s mai
vegheze inima ta i pentru ce s mai lupte? Nu neleg...
E, printe, o lupt rmne pn n
ultima clip, chiar i dup ce vom birui
toate patimile i pe nsei duhurile cele
necurate.
Care este aceasta, printe, c nu tiu?
Lupta slavei dearte, pentru c aceasta este singura patim care se hrnete
din virtui i, cu ct nainteaz mai mult
omul pe calea desvririi, cu att mai
multe pricini are s fie ispitit de slava
deart. Cu adevrat, pe cnd eram luptat de patimile trupului, nu avea mintea
mea nici o pricin de nlare, dar dup
ce m-am vzut ajuns la odihn i dac a
ngrdit Dumnezeu cu harul Su pn i
rutatea diavolilor, ca s nu mai aib ndrzneal asupra mea, m-am temut ca
nu cumva s se nale mintea mea, tiind
c i alii pn la mine, la msuri mai
mari fiind, mndrindu-se, au czut. Cci
m-am gndit la ngerul cel ce a fost luminos oarecnd, care n lumina dumneze87

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

iasc fiind i de nici o patim sau ntinciune trupeasc nefiind atins, pentru un
singur gnd de mndrie s-a prbuit n
adncuri. Atunci am hotrt s vin aici,
ca, fcndu-m pe mine nebun, prin batjocorirea oamenilor, s se smereasc puin mintea mea i aa s petrec i eu pururea veghetor. i cu adevrat aflu pricin de smerenie n toate acestea, cci,
dac dracii se tem de harul lui Dumnezeu i nu ndrznesc, oamenii nu se tem
i pururea se gsete cineva care s m
batjocoreasc sau s m bat, aducnd
prin aceasta mult bine sufletului meu.
De ce este att de rea slava deart,
printe?
Pentru c nu are n sine adevr.
Ce nseamn asta?
Adic omul cuprins de slava deart
triete n nchipuirile sale i din pricina
asta nu vede adevrul. Slava deart se
bucur de sine i nu are putere s se bucure de cellalt, de aceea ea este un pcat mpotriva dragostei.
Printe, dar la ce te gndeti cnd te
bat ceilali? Oare nu te mnii?
Cu adevrat, printe, abia acum am
nceput s neleg puin din taina jertfei
88

NEBUNUL

Mntuitorului pe Cruce, c nevinovat fiind, a primit s fie btut i scuipat, iar la


urm i rstignit pentru noi. Iar durerea
btilor mi descoper adncimea dragostei dumnezeieti. Iat la ce m gndesc, printe, i crede-m c nu am
atunci pricin s m mnii, ci, umilindu-m, m rog pentru mine i pentru ntreg neamul omenesc care att de mult
s-a ndeprtat de la dragoste.
Dar oare nu te temi, printe, c prin
nebunia aceasta sminteti pe unii i vei
da rspuns naintea lui Dumnezeu pentru ei?
O, printe, dar ce alte nebunii fac eu
dect cele pe care le fac i ei? Dac umblu uneori gol, oare nu se dezbrac ei de
fiecare dat cnd svresc pcatul? Oare nu goliciunea altora o poftesc? De ce,
dar, se smintesc atunci cnd m vd pe
mine gol? Iar dac vorbesc vorbe fr de
socoteal, oare nu aa vorbesc i ei, spunnd minciuni i jurnd strmb unii mpotriva altora? i, dac m prefac c m
npustesc asupra unui ceretor ca i
mine, oare nu sunt ei mnioi i duc rzboaie unii mpotriva altora? Aceasta i
89

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

spun, printe, c nimic altceva nu fac eu


dect ceea ce fac oamenii, i de aceea m
port aa, ca ei s se vad n nebuniile
mele ca ntr-o oglind i, cunoscnd astfel ct de caraghioi i de vrednici de rs
sunt, s se opreasc din rutile lor.
Vznd c se crap de ziu, printele
Simeon porni spre cetate, petrecndu-i
oaspetele care i adusese att de mult
bucurie.
mbrindu-se de desprire, Paladie l-a ntrebat pe btrnul Simeon:
Printe, cum trebuie s fie vieuirea
noastr?
Aa s trieti pe pmnt, ca i cum
nu ai fi, dar la plecare s lai un gol n
urma ta.

90

13

ebunul se ntoarse la grajduri nainte de a se face ziu. Auzind


fonete i oapte, se apropie de ua
grajdului i privi nuntru. Caliopi sttea n mijlocul ncperii n genunchi i,
ridicndu-i minile, rostea ceva nedesluit, apoi i pleca faa la pmnt, aa
cum o nvase printele Simeon.
Ce frumoi sunt oamenii cnd se
roag gndi btrnul. Apoi zmbi i
i aduse aminte de prima lui zi n mnstirea de la Iordan, cnd i spusese lui
Ioan c, atunci cnd bat mtnii, toi
oamenii seamn cu nite copii.
Retrgndu-se la locul su, clugrul
fcu puin rugciune, mulumind lui
Dumnezeu pentru c a ajuns s nceap
91

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

o nou zi. Se ntoarse la grajd cnd soarele era sus i o gsi pe Caliopi dormind.
Deschise ua cntnd i glumind:
Sus! Leneii nu au intrare n mpria lui Dumnezeu!
Femeia se ridic n capul oaselor,
avnd ns ochii nchii de somn.
Dac vrei s tii bolborosi ea , eu
nu m-am culcat demult!
Da de ce, m rog? se prefcu Simeon c nu tie nimic.
Am fcut i eu cum faci tu, m-am
rugat. Numai c mie acum mi-i somn
i-a dormi toat ziua.
Btrnul rse cu poft i i aez nainte mncarea.
i ce ai cerut de la Dumnezeu? Ia
spune repede!
Am cerut s nu te ia de la mine niciodat!
E! Aa ceva nu se cere de la Dumnezeu! Cine te-a nvat s legi viaa oamenilor cu rugciunile tale? se rsti btrnul, prefcndu-se suprat.
Eu singur m-am nvat. N-ai spus
tu c orice cerem de la Dumnezeu cu
credin El ndeplinete?
i te-a ascultat Dumnezeu?
92

NEBUNUL

Femeia ncepu s rd, apoi se opri


brusc i, fcnd ochii mari, zise:
tii, Nebunule, eu L-am simit pe
Dumnezeu!
Chiar aa?
Da! Am simit c Cineva se uit la
mine i m ascult. Dar mie mi-a venit
s plng cnd am simit asta, pentru c
era aa de bine, ca atunci cnd tu eti cu
mine i eu nu m mai simt singur. Oare
chiar iubete Dumnezeu pe toat lumea?
Da.
Dumnezeu e Cel mai bun, aa-i?
Da.
i El poate s m ierte i pe mine,
aa-i?
Da.
Nebunule, dar eu cnd aveam treisprezece ani, am omort un copil. L-am
nscut, pe urm l-am omort i l-am
ngropat.
Femeia se ridic, lsnd s-i scape
mncarea din mini i czu, plngnd n
hohote, n poalele btrnului.
Nebunule, Nebunule, oare Dumnezeu o s m ierte pentru asta?
Dumnezeu te-a i iertat, Caliopi,
acum, cnd ai plns.
93

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Nebunule, dar oare i Dumnezeu e


aa de bun ca tine?
Ce prostii vorbeti rse btrnul i
o mpinse uor cu podul palmei n frunte , crezi c Dumnezeu este bun ca mine sau c noi ncercm s fim buni ca
Dumnezeu? Buntatea, i dragostea, i
iertarea sunt de la Dumnezeu, iar noi
doar ncercm s le urmm. Dar orict
de departe ar ajunge cineva n buntate
i dragoste, niciodat nu poate s ptrund nemrginirea buntii i a dragostei Dumnezeieti. Acum, hai, termin
de mncat, c dup asta eu am pregtit
ceva pentru tine.
Ieind afar, btrnul s-a ntors nu
dup mult vreme, aruncndu-i femeii
n brae o legtur de haine.
Na, mbrac.
Ce este aceasta, Nebunule? se minun femeia.
Nebunul rmase afar, iar nuntru se
auzea chicoteala copilreasc a femeii,
care se arta foarte mulumit de darul
pe care l primise. Apoi i se auzi glasul
printre chicoteli:
Nebunule, dar cu asta ce fac? Hai
ncoace, c nu tiu cum se leag!
94

NEBUNUL

Nebunul intr i o vzu pe Caliopi n


rochie nou, innd ntins spre el broboada, ca un copil care s-a murdrit pe
mini i vrea s fie splat.
Na, leag-o tu, c eu nu m pricep.
Clugrul rse ncurcat:
O, Caliopi, ie i se pare c asta am
nvat eu n pustie, s mbrobod femei?
Caliopi izbucni n rs i i ls capul n minile aspre i osoase ale btrnului, care reui n cele din urm s o
mbrobodeasc.
O! Caliopi! Ce frumoas eti! Acuma toi or s se ndrgosteasc de tine!
Femeia se msur cu privirea de la
piept pn la picioare, ntinse minile,
apoi le ls cuminte n jos.
Nebunule, parc a fi o nevast de
preot sau o diaconi... n hainele astea
parc nici nu mai pot s rd, sunt aa
de... nu tiu cum s zic...
Sunt taman pentru tine!
Cum crezi, Nebunule, c o s m
duc eu n ora cu hainele astea?
Dar cine a zis c trebuie s te duci n
ora?
Dar ce, o s rmnem aici toat viaa?
Te duci la Ierusalim!
95

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Cum s m duc la Ierusalim, Nebunule? Cnd o s m duc? Cum o s m


duc? se bucur femeia ca un copil.
Au venit la mine nite prieteni i
cred c este cel mai bine s pleci cu ei.
Tu nu mergi?
Eu nu pot.
Nebunule, i eu o s m botez acolo?
Da.
i o s ncep o via nou?
Da.
i-o s m fac i eu ca tine? O s pot
face minuni?
Nebunul rse.
Cea mai mare minune, Caliopi, este
dragostea. Este un domn cu ei, un vduv
bogat, eu cred c el nu va putea s nu se
ndrgosteasc de tine, cnd va vedea ce
frumoas eti. Nici nu tii cum te mrii
cu el i ajungi mare cucoan, s-i pupe
slugile mna.
Eu nu vreau s m mrit cu domnul
acela rosti Caliopi, aproape suprat.
De ce? Nu vrei s ai o cas, copii?
Vreau, dar eu vreau s m mrit cu
tine!
Nebunul rse i o plesni uor cu palma peste frunte.
96

NEBUNUL

Iar te prosteti, parc i-am spus c


monahii nu se cstoresc. Eu nu pot s
m nsor cu nimeni.
Dac tu nu te nsori, atunci nici eu
n-o s m mrit!
Faa Nebunului deveni dintr-odat
grav i ochii i se umezir, nct Caliopi
ncepu s plng i czu pe umrul lui.
Dar la Ierusalim te duci?
La Ierusalim m duc, printe.
Vrei?
Da, foarte tare vreau.
Tu eti porumbia mea, de-ai ti ct
se bucur Dumnezeu de sufletul tu.
Nebunule, dar noi o s ne mai ntlnim?
Sigur c o s ne mai ntlnim, Caliopi.
Dar aceasta a zis-o btrnul cu gndul
la ntlnirea pe care o vor avea drepii n
mpria lui Dumnezeu, cci el tia c
de acum nu se vor mai vedea.

97

14

up ce a plecat Caliopi, Nebunul


continuase s rmn la grajduri.
Ziua venea n cetate i putea fi vzut ca
mai nainte. Spaima care intrase n
ceretori, cum c ar fi turbat i c se npustete asupra oamenilor, s-a risipit
atunci cnd Nebunul se ls btut de
sluga unui domn strin, n urma cruia
fcuse scamatorii, dup cum avea obiceiul. Ca s se conving c Nebunul este
cel de mai nainte, cnd l-a vzut jos,
ceretorul care fusese gonit de la grajduri se repezi i l lovise pe Nebun de
cteva ori. Acesta ns, acoperindu-i capul cu minile, ncepu a se vita, ncercnd s scape cu fuga, nct ceretorului
i pru ru c nu fusese la fel de curajos
98

NEBUNUL

i atunci. Dar, aducndu-i aminte ce a


putut s piard din cauza lui, l lovi de
cteva ori cu putere peste fa, nct Nebunului i ddu sngele din nas i din
gur.
Pe de alt parte, oraul ncepuse s
forfoteasc de un zvon care prea s le
ntreac pe toate. Se spunea c Nebunul
ar fi fost mare domn n ara sa i c e
vestit i cinstit n toat partea Ierusalimului i a Iordaniei, c n-ar fi deloc nebun, ci doar se preface i c rde de toat
lumea; n sfrit, c domnii aceia alei
care au zbovit la episcopie, ar fi fcut
cale tocmai de la Ierusalim numai pentru a se ntlni cu el.
Cel mai tulburat se arta diaconul
Ioan, cci el era cel care primise aceast
destinuire de la domnul vduv, care i
zisese c nu putea s in un secret att
de mare i c, dei se va face clctor de
jurmnt, el tot i povestete diaconului
totul, deoarece l vede om cu fric de
Dumnezeu i crede c aceasta i va folosi
spre mntuire. Bineneles c domnul l-a
pus mai nti pe Ioan s jure c nu va
mai spune nimnui.
99

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

ns diaconul, dup cteva zile de frmntare, tot sub jurmnt, i descoperi


totul nevestei. Aceasta, dup ce l-a certat
cu mult aprindere zicndu-i c ea de
la nceput a tiut c aa stau lucrurile i
c numai el a fost cel care s-a mpotrivit
i i-a stricat i ei minile , fiind a doua
zi duminic, spuse totul n biseric, zicnd c un lucru ca acesta nu mai poate
fi tinuit i c ea se gndete mai nti de
toate la osnda sufletelor celor care au
batjocorit pe nedrept un sfnt al lui
Dumnezeu.
Zvonul ajunse i la diaconul Anastasie. Faptul c Nebunul reintrase n gura
lumii ca un sfnt i zdrnicea osteneala
de atta vreme. E adevrat c Doamna
cu pricina se purta ca i cum ar fi uitat
totul, totui Anastasie atepta n orice
clip s fie dat n judecat i s fie pus s
ntoarc banii. Aceast ateptare l nelinitea att de mult, nct ncepu s semene cu un om bolnav, strignd de multe ori fr pricin la cntrei i la oamenii din biseric. Anastasie devenea caraghios, deoarece mai toate predicile lui
erau despre draci, despre minuni i despre rutatea oamenilor.
100

NEBUNUL

n una din zile, rvna lui ajunse att de


departe, nct ncepu s spun c toi cei
care nu cred n minuni se vor ndrci.
Dup aceea, vorbind despre puterea pe
care a dat-o Hristos apostolilor asupra
duhurilor necurate, zise c, de se ndoiete cineva c un om are putere asupra dracilor, trebuie s tie c dracii nu se tem de
oricine, cci cei ce ndrznesc s se roage
mpotriva lor fr s aib putere de sus
sunt sfiai de draci, aa cum arat Scriptura. Deci, ndrjindu-se peste msur i
creznd c nu toi au neles c vorbete
despre sine, a zis i aceste cuvinte, c alt
cale nu vede ca s arate adevrul dect ca
dracul care a ieit din fat s intre n cel
care minte. ncheind predica, diaconul
i-a fcut semnul crucii i, slobozind poporul, a intrat n altar s se dezbrace.
ns de ndat ce i-a scos sfintele veminte, Anastasie s-a lsat la pmnt i,
punndu-se n patru labe, ncepu s latre i s zbiere prin sfntul altar.
Paraclisierul i civa cntrei, speriindu-se i pricepnd c pe Anastasie l-a
ajuns blestemul cu care s-a blestemat, au
nceput a-l nsemna cu semnul crucii i
a-l stropi cu agheazm. Dar, vznd c
101

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Anastasie mai ru se ndrcete, l-au nfcat cu toii i cu greu l-au trt n sclepul bisericii, gndind s cheme preoii s
fac rugciune pentru el. Cei ce se rugau
acum pentru Anastasie erau peste msur de speriai, cci, tiind c toi au
mrturisit mpotriva Nebunului i l-au i
btut, fiecare atepta c se va ndrci i el
din clip n clip.
Anastasie petrecu n sclep toat ziua,
urlnd i ameninnd pe cei ce ncercau
s-i fac bine. Pentru c devenise turbat,
a fost prins n lanuri. Pn n sear el
devenise de nerecunoscut, schimonosindu-i-se faa i slobozind spume, care i
curgeau pn pe piept. Cntreii i citeii ddur fuga dup preot, dar rugciunea acestuia parc mai ru l ndrcea pe
bietul Anastasie. Pn la urm, lsndu-l pe bolnav mai mult mort dect viu,
uns din cap pn n picioare cu ulei sfinit i tvlit prin praf, preotul se pregti
s plece, zicnd c numai Dumnezeu
poate s-l izbveasc pe Anastasie dintr-o ndrcire ca aceasta. Atunci unul din
citei, care se temea foarte tare de draci,
gndind c el este urmtorul care se va
ndrci, l-a rugat pe preot s fac o ultim rugciune, cci, apropiindu-se mie102

NEBUNUL

zul nopii, este tiut c rugciunile sunt


mai arztoare.
Sculndu-se aadar toi cei de fa i
nchinndu-se de mai multe ori, au nceput a cnta tropare i a blestema pe drac
cu mult ndrjire, aa nct sclepul s-a
umplut de urlete i izbituri ca n iad. Deodat, diavolul, care pn atunci rspundea cu obrznicie, a nceput a zbiera i a
striga: Plec! Plec! O, nesuferiilor, dar s
nu credei c din pricina voastr ies!
Simeon se roag acum pentru iertarea
celor care i-au fcut ru i focul lui m
arde! Dup aceea, strignd ca un animal lovit: Nu eti drept, Hristoase, cci
acesta singur pe sine s-a nchinat mie cu
jurmnt! , diavolul l trnti pe Anastasie la pmnt i, umflndu-l ngrozitor,
l dezumfl ndat, lsndu-l fr
simire.
Nu mult dup aceasta, Anastasie sttea pe o lespede n spatele bisericii, fr
s spun nimic, iar citeul i povestea
exaltat despre toate, aa cum se petrecuser. Fiind trecut de miezul nopii i
vrnd toi s plece pe la casele lor, Anastasie ceru s fie lsat n pace, zicnd c
acum este bine. Rmas singur, el mai zbovi o vreme pe lespedea de piatr, apoi,
103

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

ridicndu-se brusc, o porni cu pai grbii pe uliele oraului.

104

15

erul rcoros al nopii l ptrundea


pn n stomac, nct lui Anastasie i prea c respir nu numai cu
gura, ci i cu tot trupul. Ieise demult
din ora i acum se ndeprta grbit, clcnd nisipul, care i fcea picioarele s se
clatine ca ale unui copil care nva s
mearg. De departe, vzu grajdurile, ca
o pat ntunecat pe cerul alburiu, i inima ncepu s-i bat. Pentru o clip avu
pornirea s se ntoarc n ora, dar nsemnndu-se cu semnul crucii, i continu calea. Se gndea cum l va primi Nebunul i se temea c acesta, vzndu-l, o
va lua la goan sau va ncepe obinuitele
lui scamatorii, lsndu-l pe diacon singur cu durerea inimii sale. Frmntat de
105

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

aceste gnduri, Anastasie se opri brusc.


La deprtare de civa pai, el vzu n
ntuneric o umbr care prea prea ascuit pentru o piatr. naintnd, l deslui
n ntuneric pe Nebunul Simeon, care,
aezat pe o piatr, prea c l ateapt.
Uitnd tot ce gndise pn atunci i lepdnd orice ndoial, diaconul se repezi i, cznd la picioarele btrnului,
ncepu s plng n hohote.
Printe Simeon! Printe Simeon!
erau singurele cuvinte care i scpau
acum lui Anastasie printre hohote.
Prinzndu-i fruntea pe genunchi i
acoperindu-i capul cu minile sale osoase i parc fr simire, btrnul l inu
aa pe diacon pn se liniti, apoi, apsndu-l puin pe ceaf, rosti, rmnnd
n continuare eapn ca o stnc:
Ce este, printe Anastasie?
Iart-m, printe Simeoane, iart-m!
Dar oare mie se cade s te iert pe
sfinia ta, printe diacon, sau dumitale,
care eti mbrcat cu harul diaconiei, s
m ieri pe mine, nevrednicul.
O, nu! Printe Simeoane, eu nu sunt
vrednic s m numesc diacon! Cci toate
cte se spun despre mine sunt adevrate,
106

NEBUNUL

eu am cumprat harul lui Dumnezeu cu


bani, printe! Eu am fcut lucruri grozave naintea lui Dumnezeu! i ceea ce se
spune despre mine i despre femeia aceea, i acelea sunt adevrate, printe!
De vreme ce te-ai mbrcat cu harul
lui Dumnezeu, pe acesta nimeni nu mai
poate s i-l ia napoi, printe.
Nu, printe Simeoane! C eu i altele mai mari dect acestea am fcut! Eu,
printe, de multe ori dup Sfnta Liturghie, nevrnd a m mprti dup oamenii sraci, am aruncat cinstitul Trup i
Snge al lui Hristos ca pe o rmi de
mncare oarecare, pentru c nici nu credeam c acestea sunt ceea ce sunt, ci
doar pine i vin obinuit.
Acestea, printe, din netiin le-ai
fcut, pentru c nu aveai credin n
Dumnezeu.
Nici n Dumnezeu n-am crezut, printe, ci harul diaconiei l-am luat la sfatul doamnei aceleia, gndind c voi putea ajunge i la scaunul episcopiei, vzndu-m de multe ori stpn peste moiile bisericii i stpnind ca un mprat
peste credincioi.
107

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

ntre noi, printe, nimeni nu stpnete ca stpnitorii lumii, ci cel mai mare este ca i cel mai mic, slujind tuturor
spre mntuire, i peste toi i peste toate,
Hristos.
i nici c ar fi draci nu am crezut, ci
vznd pe cei ce se chinuiesc, gndeam
c sunt prini de vreo boal sufleteasc
sau c, pierzndu-i minile, se prefac.
De aceea i nesocoteam i de multe ori
pe muli cu blesteme i-am legat, nesocotind puterea cuvntului i a harului ce
este asupra mea. Eu, printe, de multe
ori am luat bani de la oamenii aflai n
necazuri, fr s m rog pentru ei, iar
acum, tii i tu c am luat banii de la
doamna aceea pentru o tmduire pe
care nu eu am svrit-o, ci am minit i
m-am fcut pe mine mai ticlos dect
toi oamenii.
Las acum, printe, c toate acestea
din mpietrirea inimii le-ai fcut, dar
acum, c s-a milostivit spre tine Hristos,
i te-a luminat cu lumina credinei, descoperindu-i ie tainele Sale, pzete-te
s nu mai faci ceea ce tu nsui ai cunoscut c nu este bine.
108

NEBUNUL

O, nu, printe! C nu mai voiesc s


m ntorc n sfntul altar i s nu-mi mai
fie mie s mbrac vemintele diaconeti!
Nu aa, printe Anastasie, ci cunoscnd iubirea cea mare pe care i-a artat-o Hristos, nelsndu-te s pieri n ntunericul necredinei i al pcatelor,
smerete inima ta i mergi de slujete
Domnului i oamenilor, cci spre aceasta
te-a chemat Dumnezeu.
Printe Simeoane, dar oare dumneata m-ai iertat pentru nebunia mea i pentru tot rul pe care i l-am fcut? S tii,
printe, c de acum voiesc s vii n toat
ziua n biserica unde sunt, ca s se bucure sufletul meu vzndu-te c te rogi
pentru mine i pentru tot poporul.
O, nu, printe Anastasie zise btrnul, ridicndu-se i lundu-l de umr
pe diacon , tii bine c asta nu o voi face. i te rog i pe tine ca nimnui s nu
spui de cele ce ai vorbit cu mine. Ci
acum ntoarce-te la slujirea ta, iar Nebunul Simeon la ale sale.

109

16

raul se liniti. De cteva sptmni nu se mai petrecu nimic


deosebit. Singura ntmplare care nedumeri pe muli era cea cu diaconul
Anastasie.
Acesta, venind duminic la biseric,
spuse tuturor c nu el scosese dracul din
fat, ci un sfnt, pe care nu putea s-l
numeasc. Aducnd cu sine banii care i
mai rmseser, pentru c o parte o
cheltuise, diaconul a pus-o n faa icoanei Preacuratei Fecioare, zicnd c el i
ntoarce Doamnei creia i aparin i c
ceea ce lipsete se fgduiete s plteasc n timp. Femeia, suprndu-se, se jura
lng icoan c nu va lua nici un ban i
110

NEBUNUL

c ce a fgduit lui Dumnezeu, aa rmne, de vreme ce i-a vzut fiica sntoas. Cei doi erau ct pe ce s ajung la
judecat, jurndu-se c nu se ating de
bani, dar pn la urm s-au mpcat, hotrnd ca banii s rmn n vistieria bisericii i s fie folosii n slujba sracilor.
Nimeni nu nelegea ce l-a apucat pe
Anastasie, iar unii dintre cntrei ziceau c i-a ieit din mini.
Diaconul parc se schimbase i la fa,
cci, dei rmase la fel de mplinit i rotund, ochii lui preau adncii i de multe ori, ieind cu sfintele daruri, lcrima.
Poporul din biseric spunea c lui Anastasie i-a murit cineva, iar alii ziceau c a
nviat Anastasie, cci aceasta nseamn
anastasie nviat.
Aceste schimbri treceau cumva neobservate din cauza unei nedumeriri
care i mcina pe toi. Nimeni nu mai
tia nimic despre Nebunul Simeon, nemaivzndu-l nicieri. Unul dintre ceretori, ducndu-se ntr-o zi la grajduri,
zise c nu mai gsise pe nimeni i c
nici urm de Nebun nu mai era pe acolo. Ali civa, ducndu-se cu gnd s
cotrobie dup sacul cu bani al lui Si111

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

meon, s-au ntors strignd ca nite nebuni i zicnd c au auzit ngeri cntnd n grajd.
Toate acestea au ajuns pn la diaconul Ioan, care se afla acum ntr-o ntristare cumplit. Acesta se cia c nu avusese curaj s-l opreasc pe Nebun cnd l
vzuse n uli din pricina ruinii chinuitoare care l fcu s treac pe alturi, ca
i cum nu l-ar fi vzut. Acum Ioan venea
de cteva ori pe zi prin faa Bisericii Tuturor Sfinilor, cutndu-l pe Nebun.
Hotr c dac printele Simeon l va ierta, el l va aduce acas i l va ine la sine
pn la moarte.
ntristarea diaconului o nmulea i
ocrile nevestei sale, care l numea necredincios i om fr inim, din pricin
c a alungat din cas un sfnt al lui
Dumnezeu.
Ieind dup o astfel de ceart din cas, Ioan porni abtut pe uliele oraului, gndind c se va duce el nsui la
grajduri i va sta acolo pn va veni Simeon. Pe drum, se gndi la zdrnicia
n care i petrecuse viaa i, cuprins de
o mare dezndejde, i zise c degeaba
se nscuse, de vreme ce alungase de la
112

NEBUNUL

sine un sfnt pe care Dumnezeu i-l


trimisese n viaa lui ticloas, ca s-l
binecuvnteze.
Negsind pe nimeni la grajduri, Ioan
rmase vreme ndelungat pe piatra de
la ua unde dormise Caliopi, dar n
cele din urm, rpus de oboseal i ntristare, se duse i se culc n grmada
de paie, hotrnd c mai bine este s
moar acolo dect s duc o via att
de ticloas.
Nu adormi ns bine, cnd ua se deschise i n grajd intr Nebunul Simeon.
Ioan se ridic n coate, mirat de ceea ce-i
vedeau ochii. Simeon era mbrcat ntr-un hiton alb, cu o glug mic pe cap,
legat sub brbie, ca la copiii mici. Cel
mai mult s-a minunat Ioan de barba lui
Simeon, care acum era alb i pieptnat
frumos.
Ce este aceasta, printe Simeoane?
l ntreb mirat Ioan.
Ce anume, printe Ioane?
i-ai pieptnat barba!
Da.
i e mai deas!
E, aa era.
113

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

i te-ai mbrcat n hiton alb! De unde ai acest hiton, printe?


E, e al meu, dar l-am inut deoparte
pn acum.
Printe, oare o s vii aa n ora, s
te vad toi?
Nu, nu mai vin n ora, printe.
Apoi, scond din sn o pinioar rotund, btrnul Simeon se apropie de
diaconul Ioan.
Eti necjit, printe Ioan?
Da, sunt foarte necjit, printe.
Printe zise btrnul, frngnd
pinea n dou , hai, ia i mnnc i tu
cu mine, i nu mai fi necjit.
Ioan lu jumtatea de pine pe care
i-o dduse btrnul Simeon, dar atunci
auzi ua scrind i, deschiznd ochii,
vzu c afar este amiaz i c el este
singur n grajd. Se ridic i privi ncurcat
n jur. Vzduhul mirosea a mirodenii i a
tmie, i el i aminti c acesta este mirosul neobinuit pe care l simea uneori
n camera unde a stat, pe cnd era bolnav, btrnul Simeon.
Ieind abtut afar, Ioan nepeni n
faa uii. Pe piatra pe care ezuse gsi jumtatea de pinioar. Cnd o lu n
114

NEBUNUL

mn, vzu c este cald i miroase a


mirodenii i a tmie. Venindu-i n fire,
de parc abia atunci s-ar fi trezit cu adevrat, Ioan i ddu seama de ce a zis btrnul c nu va mai veni n ora i, aezndu-se pe piatr, czu ntr-un fel de
visare n care parc i vzu ntreaga sa
via.
Un scrit care se auzi nu departe l
fcu pe Ioan s se ridice speriat. ntorcndu-i capul, el vzu pe cineva ieind
din grajd. Uitndu-se mai bine, diaconul
l recunoscu pe Calu, circarul mthlos,
care dosea ceva n sn. Gndind c circarul a gsit sacul cu bani, Ioan se fcu a
nu-l vedea i, ridicndu-se, porni ncet
spre ora.
Calu l privea nedumerit. Fr s zic nimic, se grbi s-l ajung pe diacon
din urm. Ajungnd n dreptul lui,
Calu ncetini pasul i, continund s
mearg n tcere, trgea cu ochiul la jumtatea de pine pe care acesta o inea
n mn.
Diaconului i prea c circarul este
att de abtut, nct chiar dac s-ar apropia cineva s-i trag o palm, el tot nu
l-ar bga n seam.
115

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Cei doi merseser fr s-i spun


vreun cuvnt pn la intrarea n ora.
Aici, fiecare o lu n alt parte, voind
parc s scape unul de altul.
Ajuns pe o uli ferit, Calu se aez
obosit pe caldarm i, scond din sn jumtatea sa de pine, ncepu s mnnce.

116

117

DIFUZARE:
S.C. Supergraph S.R.L.
Str. Ion Minulescu nr. 36, sector 3,
031216, Bucureti
Tel.: 021-320.61.19; fax: 021-319.10.84
e-mail: editura@sophia.ro
www.sophia.ro
Societatea de Difuzare SUPERGRAPH
v ofer posibilitatea de a primi prin pot
cele mai bune cri de spiritualitate,
teologie, cultur religioas, art, filozofie
aprute la edituri de prestigiu.
Plata se face ramburs la primirea crilor;
taxele potale sunt suportate de Supergraph.
V ateptm la
LIBRRIA SOPHIA
str. Bibescu Vod nr. 24,
040152, Bucureti, sector 4
(lng Facultatea de Teologie)
tel. 0722.266.618
www.librariasophia.ro
Sacrific puin vreme
pentru a rsfoi crile noastre:
este cu neputin s nu gseti ceva
pe gustul i spre folosul tu!

118