Sunteți pe pagina 1din 178

Paulo Coelho Diavolul i domnioara

Prym

DIAVOLUL I DOMNIOARA PRYM


Crim sau ritual de sacrificiu? Strinului i este
indiferent. Oricare ar fi victima, el i va respecta
promisiunea. Oamenii din mica localitate unde nu
se ntmpl nimic sunt pui n faa unei opiuni. Iar
n sat nu sunt mai mult de trei ini care dorm
singuri: preotul, tnra domnioar Prym i
btrna Berta. Cine va fi ales?
Istoria unui om este istoria ntregii omeniri.
Istoria unui sat este istoria oricrui loc de pe
pmnt. Binele seamn perfect cu rul i rul
scoate la iveal ce e bun n om. ngerului pzitor i
se ntmpl s adoarm, spre bucuria diavolului
pzitor, n mica aezare a crei linite a fost
distrus de un strin ciudat, barmania hotelului,
domnioara Prym, are multe de rezolvat i o
singur sptmn la dispoziie.

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

O, Mrie cea zmislit fr de prihan,


roag-te pentru noi,
cei care ne ndreptm ctre Tine.
Amin

i l-a ntrebat un frunta, zicnd:


nvtorule bun, ce s fac
ca s motenesc viaa cea de veci?
Iar Isus i-a zis:
Pentru ce m numeti bun?
Nimeni nu este bun, dect unul Dumnezeu.
LUCA, 18, 18-19

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

NOTA AUTORULUI
Prima legend despre Scindare ia natere n
Persia antic: dup ce a creat universul, zeul
timpului i d seama de armonia din jurul su, dar
simte c-i lipsete ceva foarte important un
tovar cu care s se bucure de toat frumuseea
aceea.
Vreme de o mie de ani se roag s aib un fiu.
Istoria nu spune cui i se roag, dat fiind c el nsui
e stpn atotputernic, unic i suprem; cu toate
acestea se roag i, n cele din urm, rmne
nsrcinat.
Vzndu-i dorina nfptuit, zeul timpului e
cuprins de cin, contient fiind c echilibrul
lucrurilor era cum nu se poate mai fragil. Dar e prea
trziu copilul este pe drum. Tot ce mai poate
face cu lamentrile sale este ca pruncul pe care-l
purta n pntece s se scindeze n doi.
Legenda povestete c, aa cum din rugciunea
zeului se nate Binele (Ormuzd), din cina lui se
nate Rul (Ahriman) frai gemeni.
ngrijorat, el rnduiete totul astfel nct Ormuzd s
ias primul din pntecele su, dominndu-i fratele
i evitnd ca Ahriman s dea de furc universului.
Cum ns Rul e iste i capabil, el izbutete la
ceasul naterii s-l mbrnceasc pe Ormuzd i
apuc s vad cel dinti lumina stelelor.
Consternat, zeul timpului se decide s creeze
aliai pentru Ormuzd: face s ia natere rasa uman
care va lupta mpreun cu el pentru a-l domina pe
Ahriman i a evita ca acesta s pun stpnire pe
toate.
3

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
n legenda persan, rasa uman se nate ca
aliat a Binelui i, potrivit tradiiei, ea va triumfa n
cele din urm. Alt istorie despre Scindare va
aprea ns cu multe veacuri mai trziu, de ast
dat ntr-o versiune opus: omul ca instrument al
Rului.
Cred c mai toi tiu ce vreau s spun: un brbat
i o femeie stau n grdina Raiului i se bucur de
toate desftrile imaginabile. Exist o singur
interdicie cuplul nu va putea cunoate niciodat
ce nseamn Binele i Rul. Domnul atotputernic a
spus (Fac, 2:17): iar din pomul cunotinei binelui i
rului s nu mnnci.
i ntr-o bun zi se ivete arpele, asigurndu-i
c aceast cunoatere e mai important chiar dect
raiul i c trebuiau s intre n posesia ei. Femeia
refuz, zicnd c Dumnezeu i-a ameninat cu
moartea, dar arpele garanteaz c nu se va
ntmpla nimic asemntor: dimpotriv, n ziua
cnd vor ti ce nseamn Binele i Rul, vor fi egali
cu Dumnezeu.
Convins, Eva mnnc din fructul interzis i-l
mparte i cu Adam. Din clipa aceea, echilibrul
originar al Paradisului se destram, iar cei doi sunt
izgonii i blestemai. Exist ns o fraz enigmatic
rostit de Dumnezeu i care-i d dreptate arpelui:
Iat, Adam s-a fcut ca unul dintre noi, cunoscnd
binele i rul.
Nici n acest caz (dup cum nici n cel al zeului
timpului care se roag pentru ceva, dei el e
stpnul absolut), Biblia nu lmurete cu cine
anume st de vorb Dumnezeul unic i admind
c este unic de ce spune unul dintre noi.
Oricum ar fi, rasa uman e osndit nc de la
4

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
nceput ca n eterna Scindare s evolueze ntre cele
dou contrarii. i la fel i noi, prad acelorai
ndoieli ca i strmoii notri; cartea de fa are
drept scop s abordeze aceast tem apelnd, n
unele momente ale intrigii, la unele legende cu
acest subiect i rspndite pe toat faa
pmntului.
Cu Diavolul i domnioara Prym am ncheiat trilogia
i n ziua a aptea..., din care fac parte Pe malul rului
Piedra am ezut i-am plns (1994) i Veronika se
hotrte s moar (1998). Cele trei cri vorbesc
despre o sptmn din viaa unor persoane
normale care, brusc, se pomenesc confruntate cu
dragostea, moartea i puterea. Am fost totdeauna
ncredinat c transformrile profunde, att n fiina
uman ct i n societate, au loc ntr-un interval de
timp foarte redus. Cnd ne ateptm mai puin,
viaa ne confrunt cu o provocare spre a ne pune la
ncercare curajul i voina de schimbare; n acest
moment, nu are rost s pretindem c nu se
ntmpl nimic sau s ne scuzm zicnd c nu
suntem pregtii.
Provocarea nu ateapt. Viaa nu privete
ndrt. O sptmn este un interval de timp
suficient ca s decidem ne hotrm dac ne
acceptm destinul sau nu.
Buenos Aires, august 2000

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

De vreo cincisprezece ani, btrna Berta se


aeza zilnic n faa porii sale. Locuitorii din Viscos
tiau c aa se comport de obicei oamenii
vrstnici: viseaz la trecut i la tineree, contempl
o lume din care nu mai fac parte, caut subiecte de
conversaie cu vecinii.
Berta avea ns un motiv ca s stea acolo. i
ateptarea i-a luat sfrit n acea diminea cnd l-a
vzut pe strin urcnd povrniul abrupt i
ndreptndu-se agale ctre unicul hotel din sat. Nu
arta aa cum i-l imaginase n attea rnduri;
hainele i erau uzate de-atta purtat, avea prul
mai lung ca de obicei i barba bun de aranjat.
Dar venea cu suita lui: diavolul.
Brbatul meu are dreptate, i zise ea n sinea
ei. Dac n-a fi fost eu aici, nimeni n-ar fi
observat. Era foarte nepriceput la calculul
vrstelor, apreciind c omul avea ntre patruzeci i
cincizeci de ani. Un tinerel, gndi ea, folosind un
reper pe care numai btrnii l pot nelege. Se
ntreb tcut ct timp avea s rmn acolo, dar
nu ajunse la nici o concluzie; poate puin, de vreme
ce purta cu el doar un rucsac. Se putea s rmn
doar o noapte nainte de a pleca mai departe ntr-o
direcie necunoscut ei, dar care, de fapt, nici nu o
interesa.
Oricum, toi anii ci rmsese aezat n faa
porii casei sale n ateptarea sosirii lui nu fuseser
n zadar, deoarece o nvaser s neleag
frumuseea munilor ceva ce nu observase pn
atunci din simplul motiv c se nscuse acolo i era
obinuit cu peisajul.
6

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Dup cum era de ateptat, omul intr n hotel.
Berta se gndi c s-ar fi putut duce s stea de
vorb cu preotul despre acea prezen de nedorit:
el ns nici n-ar fi ascultat-o, zicndu-i c era o
nchipuire de-a btrnilor.
Bun, acum i rmnea s vad ce urma s se
ntmple. Un diavol n-are nevoie de timp ca s
pricinuiasc mari dezastre precum vijeliile,
uraganele i avalanele, care, n cteva ceasuri, pot
distruge copaci plantai cu dou sute de ani n
urm. Berta i ddu brusc seama c simplul fapt de
a ti c rul tocmai sosise n Viscos nu schimba cu
nimic situaia; diavolii vin i pleac mereu, fr ca
prezena lor s aib neaprat vreo urmare. Ei bat n
mod constant lumea, uneori doar ca s vad ce se
mai ntmpl, alteori ca s pun la ncercare un
suflet sau altul, dar sunt nestatornici i-i schimb
intele fr nici o logic, ghidai numai de plcerea
unei btlii care ar merita s fie dat. Berta credea
c Viscos-ul nu prezint nimic interesant sau special
ca s atrag pentru mai mult de o zi atenia
indiferent cui, cu att mai puin pe-a cuiva att de
important i de ocupat ca un mesager al tenebrelor.
ncerc s se gndeasc la altceva, dar
imaginea strinului nu-i ieea din minte. Cerul, mai
nainte nsorit, ncepu s se acopere de nori.
E normal, aa se-ntmpl totdeauna la vremea
asta, cuget ea. Nici o legtur cu sosirea
strinului, o simpl coinciden.
Atunci auzi zgomotul foarte ndeprtat al unui
tunet, urmat de nc trei. Pe de o parte, asta
nsemna c se apropia o ploaie; pe de alt parte,
dac ar fi fost s dea crezare vechilor tradiii ale
locului, sunetul acela putea fi interpretat ca vocea
7

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
unui Dumnezeu mnios, plngndu-se c oamenii
deveniser indifereni la prezena sa.
Poate c ar trebui s fac ceva. La urma
urmelor, ceea ce ateptam s-a i ntmplat.
Cteva minute rmase atent la tot ce se
petrecea n jurul ei; norii continuau s se lase
asupra aezrii, clar nu mai auzi nici un alt sunet.
Ca o bun ex-catolic, nu ddea nici o crezare
tradiiilor i superstiiilor, mai ales celor din Viscos,
care-i aveau rdcinile n vechea civilizaie celtic
ce fusese cndva predominant n zon.
Un tunet e pur i simplu un fenomen natural.
Dac Dumnezeu ar vrea s le vorbeasc oameni lor,
n-ar folosi mijloace att de indirecte.
Gndindu-se la toate acestea, i ajunse brusc la urechi
vacarmul unui fulger de ast dat mult mai
apropiat. Berta se ridic, i lu scaunul i intr n
cas nainte de a ncepe s plou , dar acum cu
inima strns, ca de o team pe care nu o putea
defini.
Ce s fac?
Dorea ca strinul s plece numaidect; era prea
btrn ca s mai poat fi de folos cuiva, siei,
satului ei sau mai presus de toate Dumnezeului
Atotputernic care, dac avea nevoie de ajutor, ar fi
ales cu siguran pe cineva mai tnr. Totul nu era
dect un delir; neavnd ce face, soul ei ncerca s
nscoceasc diverse lucruri ca s o ajute s-i
omoare timpul.
C-l vzuse ns pe diavol ah, de asta nu se
ndoia ctui de puin.
n carne i oase, mbrcat ca un pelerin.

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Hotelul era n acelai timp prvlie cu produse


regionale, restaurant cu mncruri tipice i bar
unde locuitorii din Viscos obinuiau s se adune ca
s discute mereu despre aceleai lucruri ca de
pild vremea sau lipsa de interes a tinerilor fa de
sat. Nou luni de iarn, trei luni de cazn,
obinuiau ei s zic, referindu-se la faptul c n
numai nouzeci de zile trebuiau s fac toate
muncile
cmpului,
fertilizarea,
semnturile,
ateptarea, recoltarea, punerea la adpost a finului,
tunsul linii.
Toi cei ce locuiau acolo tiau c se ncpnau
s-i duc zilele ntr-o lume care-i trise traiul; dar
tot nu le venea uor s accepte c fceau parte
dintr-o ultim generaie de agricultori i pstori
care populau de veacuri munii aceia. Mai devreme
sau mai trziu aveau s soseasc ns mainile,
vitele aveau s fie crescute departe de acolo, cu
hran special, satul nsui avea s fie vndut
pesemne unei mari firme, cu sediul ntr-o ar
strin, care-l putea transforma ntr-o staiune de
schi.
La fel se ntmplase i cu alte aezri din
regiune, dar Viscos rezista, pentru c avea o datorie
fa de trecutul su, fa de puternica tradiie a
strmoilor care locuiser cndva acolo i care i
nvaser ct era de important s lupte pn n
ultima clip.
Strinul citi cu atenie fia hotelului, ntrebnduse cum s o completeze. Dup accent, avea s se
tie c vine din vreo ar din America de Sud, i se
decise c aceasta avea s fie Argentina, pentru c-i
plcea mult echipa ei de fotbal. Fia cerea adresa,
9

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
i el scrise strada Columbia, socotind c
sudamericanii au obiceiul s se complimenteze
reciproc, numind locuri importante dup numele
unor ri nvecinate. Ca nume, i-l alese pe cel al
unui terorist faimos din secolul trecut.
n mai puin de dou ore, toi cei 281 de locuitori
din Viscos tiau c n stucul lor tocmai sosise un
strin pe nume Carlos, nscut n Argentina, i care
locuia pe mult rvnita strad Columbia din Buenos
Aires. Acesta este avantajul localitilor foarte mici:
nu e nevoie s faci nici un efort ca s se afle
numaidect totul despre viaa ta personal.
Aceasta era, de altfel, chiar intenia nou-venitului.
Urc n camera lui i-i goli rucsacul: n el erau
cteva articole de mbrcminte, un aparat de ras,
o pereche de pantofi extra, vitamine pentru
prevenirea rcelilor, un caiet gros n care-i nota
observaiile i unsprezece lingouri de aur cntrind
fiecare cte dou kilograme. Epuizat de ncordare,
de urcu i de greutatea pe care o crase, adormi
aproape imediat, nu nainte ns de a pune un
scaun n dreptul uii ca s o blocheze, chiar dac
tia c putea conta pe fiecare dintre cei 281 de locuitori din
Viscos.
A doua zi i lu cafeaua de diminea, ls
hainele la recepia micului hotel ca s-i fie splate,
puse la loc n rucsac lingourile de aur i plec spre
muntele care se nla la est de sat. n drum, zri
doar un locuitor de prin partea locului, o btrn
care edea n faa casei i-l privea cu un aer curios.
Se fcu nevzut n pdure i atept pn ce
auzul i se obinui cu zgomotele insectelor, ale
psrilor i ale vntului btnd prin rmuriurile
desfrunzite; tia c, ntr-un loc ca acela, putea fi
10

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
observat fr a-i da seama, aa c sttu aproape
un ceas fr s ntreprind nimic.
Cnd fu sigur c un eventual observator s-ar fi
plictisit i ar fi plecat fr nici o noutate de povestit,
sap o groap lng o formaie stncoas n form
de Y i ascunse acolo unul din lingouri. Urc apoi
niel mai sus, rmase nc un ceas ca i cum ar fi
contemplat natura ntr-o meditaie profund, vzu
alt formaie stncoas de ast dat
asemntoare cu un vultur i sap nc o groap,
unde puse celelalte zece lingouri de aur.
Prima persoan pe care o zri pe drumul de
ntoarcere n sat fu o tnr fat pe malul unuia
dintre numeroasele praie temporare din zon,
formate de ghearii care se topeau. Ea i ridic
privirea de pe cartea pe care o citea, i observ
prezena i-i relu lectura; fr doar i poate,
maic-sa o nvase s nu adreseze nici o vorb
unui strin.
Strinii ns, cnd ajung ntr-un ora nou, au
dreptul de a ncerca s intre n relaii cu persoane
necunoscute, aa nct se apropie de ea.
Bun zise el. E foarte cald pentru vremea
asta.
Ea ncuviin din cap.
Strinul insist:
Mi-ar face plcere s venii ca s vedei ceva.
Ea ls politicos cartea deoparte, ntinse mna i
se prezent:
M numesc Chantal, seara lucrez la barul
hotelului unde suntei gzduit, aa nct m-am
mirat c n-ai cobort s cinai, fiindc un hotel
ctig bani nu doar din nchirierea camerelor, ci i
din tot ce consum oaspeii. Dumneavoastr suntei
11

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Carlos, din Argentina, i locuii pe o strad numit
Columbia; toi cei din ora au i aflat asta, fiindc
un brbat care sosete aici n afara sezonului de
vntoare e totdeauna un obiect de curiozitate. Un
brbat de vreo cincizeci de ani, cu prul ncrunit
i privirea cuiva care a trecut prin multe n via.
Ct despre invitaia de a vedea ceva, v
mulumesc, dar peisajul din Viscos l cunosc din
toate unghiurile posibile i imaginabile; poate ar fi
mai bine s va art eu locuri pe care nu le-ai mai
vzut, dar cred c suntei foarte ocupat.
Am cincizeci i doi de ani, nu m cheam
Carlos, toate datele din registru sunt false.
Chantal nu mai tiu ce s spun. Strinul
continu:
Nu Viscos-ul vreau s vi-l art. E ceva ce n-ai
mai vzut nicicnd.
Ea citise multe poveti cu fete care se hotrsc s-l
urmeze pe un strin n adncul pdurii i dispar fr
urm. O clip o cuprinse frica; dar frica i fu repede
nlocuit de sentimentul aventurii la urma
urmelor, brbatul acela n-ar ndrzni s-i fac nimic
ru, deoarece ea apucase s-i spun c toi cei din
sat tiau de prezena lui, chiar dac toate datele din
registru nu corespundeau cu realitatea.
Cine suntei? ntreb ea. Dac e adevrat
ce-mi spunei, nu v dai seama c pot s v
denun la poliie c v-ai falsificat identitatea?
Promit s rspund la toate ntrebrile
dumitale, dar mai nainte trebuie s vii cu mine,
fiindc doresc s-i art ceva. E la cinci minute de
mers pe jos de-aici.
Chantal nchise cartea, trase adnc aer n piept
i rosti o rugciune tcut, n timp ce n inim i se
amestecau nerbdarea i teama. Apoi se ridic i-l
12

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
nsoi pe strin, ncredinat c nu era dect tot un
moment de frustrare n viaa ei, care ncepea
mereu cu o ntlnire plin de promisiuni, pentru a
se dovedi apoi c nu e dect tot un vis de dragoste
imposibil.
Brbatul se duse pn la stncile n form de Y,
i art pmntul proaspt spat i o rug s scoat
la iveal ceea ce fusese ngropat acolo.
O s m murdresc pe mini zise Chantal.
O s-mi murdresc rochia.
Brbatul apuc o crac, o rupse i i-o ddu ca s
sape cu ea pmntul. Ea se mir de comportarea
lui, dar se hotr s fac ceea ce-i cerea.
Cinci minute mai trziu, Chantal avea n faa
ochilor lingoul de aur glbui i murdar.
Pare aur zise ea.
E aur. E al meu. Acum ngroap-l, te rog, la
loc.
Ea i ddu ascultare. Brbatul o duse pn la
cellalt ascunzi. Chantal ncepu iar s sape i de
ast dat rmase uluit de cantitatea de aur de sub
ochii ei.
E tot aur. i tot al meu zise strinul.
Chantal se pregtea s acopere iari aurul cu
pmnt, cnd el i ceru s lase groapa aa cum era.
Se aez pe una din pietre, i aprinse o igar i
privi n zare.
De ce ai vrut s-mi artai asta?
El nu zise nimic.
Cine suntei, de fapt? Ce facei aici? De ce-mi
artai toate astea cnd tii c pot spune tuturora
ce e ascuns aici, n munte?
Prea multe ntrebri deodat rspunse
strinul, cu ochii aintii tot asupra muntelui, ca i
13

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
cum i-ar fi ignorat prezena. Ct despre ideea de a
le spune celorlali, chiar vreau s o faci.
Mi-ai promis c dac vin cu dumneavoastr,
mi vei rspunde la orice ntrebare.
n primul rnd, s nu crezi n promisiuni.
Lumea e plin de ele: bogie, mntuire venic,
dragoste fr sfrit. Unii cred c pot s promit
orice, alii accept tot ce le asigur zile mai bune,
aa cum trebuie s fie i n cazul dumitale. Cei care
promit i nu se in de cuvnt sfresc n neputin
i frustrare; la fel se ntmpl i cu cei care i
respect promisiunile fcute.
Complica lucrurile; vorbea de propria-i via, de
noaptea care-i schimbase destinul, de minciunile
crora fusese obligat s le dea crezare din cauz c
realitatea era cu neputin de acceptat. Trebuia s
vorbeasc pe limba tinerei fete, aa nct ea s-l
poat nelege.
Chantal nelegea ns aproape tot. Ca toi
brbaii n vrst, el se gndea insistent s se culce
cu o femeie mai tnr. Ca orice om, credea c
banii puteau s cumpere orice. Ca orice strin, era
sigur c fetele dintr-o aezare izolat sunt destul de
naive ca s accepte orice propunere, real sau
imaginar, cu condiia ca aceasta s le ofere o
posibilitate, fie i ndeprtat, de a pleca de-acolo.
Nu era nici primul i din pcate nici ultimul
care ncerca s o seduc ntr-un mod att de
grosolan. Ceea ce o tulbura era cantitatea de aur
pe care i-o oferise; nu-i imaginase niciodat c era
att de valoroas, ceea ce-i fcea plcere, dar i
crea i o senzaie de panic.
Sunt prea btrn ca s mai cred n
promisiuni rspunse ea ncercnd s trag de
timp.
14

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
i totui ai crezut mereu i vei continua s
crezi.
V nelai; tiu c triesc n Paradis, am citit
Biblia i nu voi cdea i eu n greeala Evei, care nu
s-a mulumit cu ce avea.
Evident, nu acesta era adevrul, acum o i
ncerca nelinitea c strinul ar fi i putut s-i
piard interesul i s plece. Adevrul era c ea
nsi esuse pnza ca un pianjen, provocnd
ntlnirea din pdure; se aezase strategic ntr-un
loc pe unde el urma s treac la ntoarcere, aa
nct s poat gsi pe cineva cu care s vorbeasc,
s aud poate nc o promisiune, cteva zile de vis
cu o posibil nou iubire i o cltorie fr
ntoarcere dincolo de valea natal. Inima i mai
fusese frnt de multe ori i totui nc mai credea
c avea s-l ntlneasc pe brbatul vieii sale. La
nceput lsase s-i scape multe ocazii gndind c
persoana sortit nc nu sosise, acum simea ns
c timpul fugea mai repede dect crezuse i era
gata s plece din Viscos cu primul brbat dispus s
o ia, chiar dac n-ar fi simit nimic pentru el. Cu
siguran, avea s nvee s-l iubeasc dragostea
era doar o chestiune de timp.
Exact asta vreau s aflu: dac trim n paradis
sau n infern i ntrerupse gndurile brbatul.
Bun, iat-l cum cdea n capcan.
n paradis. Dar dac trieti mult timp ntr-un loc
perfect, n cele din urm te plictiseti.
Aruncase prima momeal. Spusese, cu alte
cuvinte: Sunt liber, sunt disponibil. Urmtoarea
lui ntrebare ar fi trebuit s fie: Ca dumneata?
Ca dumneata? vru s tie strinul.
Trebuia s fie prudent, nu trebuia s se
repead prea nsetat la izvor, altminteri el s-ar fi
15

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
putut speria.
Nu tiu. Uneori simt c da, alteori cred c
soarta mea este aici i nu tiu cum a putea s
triesc departe de Viscos.
Urmtorul pas: s simuleze indiferena.
Bine, dac nu vrei s-mi spunei nimic despre
aurul pe care mi l-ai artat, v rmn ndatorat
pentru plimbare i m ntorc la prul i la cartea
mea. V mulumesc.
Un moment!
Brbatul mucase din momeal.
Sigur c o s-i explic ce-i cu aurul; altminteri
de ce te-a fi adus pn aici?
Sex, bani, putere, promisiuni. Dar Chantal fcu o
min de parc ar fi fost n ateptarea unei revelaii
uimitoare; brbaii ncearc o voluptate ciudat s
se simt superiori, fr a ti c de cele mai multe
ori se comport ntr-un mod absolut previzibil.
Trebuie s fii un om cu mult experien de
via, cineva care m-ar putea nva multe.
Aa. S salte un pic undia, s laude puin ca s
nu sperie prada: iat o regul important.
Pn una, alta, avei prostul obicei c, n loc s
rspundei la o simpl ntrebare, inei predici
nesfrite despre promisiuni sau despre felul cum
trebuie s ne comportm n via. A fi bucuroas
dac mi-ai rspunde la ntrebrile pe care vi le-am
pus de la nceput: Cine suntei? i ce facei aici?
Strinul i cobor ochii dinspre muni i o
msur cu privirea pe fata din faa lui. Lucrase
vreme de muli ani cu tot felul de oameni i tia
aproape cu toat certitudinea ce era n mintea ei.
Fr ndoial, ea credea c-i artase aurul ca s-o
impresioneze cu bogia lui, tot aa cum ncerca ea
acum s-l impresioneze pe el cu tinereea i
16

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
indiferena ei.
Cine sunt eu? Bun, s zicem c sunt un om
care de o bun bucat de vreme caut un anumit
adevr; l-am descoperit pn la urm n teorie, dar
nu l-am pus niciodat n practic.
Ce fel de adevr?
Despre natura fiinei umane. Am descoperit
c, dac ni s-ar da prilejul s cdem n ispit, pn
la urm am i cdea. n funcie de condiii, toate
fiinele umane de pe pmnt sunt dispuse s fac
ru.
Eu cred...
Nu e vorba de ceea ce credem sau vrem s
credem, dumneata sau eu, ci de a descoperi dac
teoria mea este corect. Vrei s tii cine sunt eu?
Sunt un industria foarte bogat, foarte faimos,
conduc mii de angajai, nemilos cnd a fost nevoie
i bun cnd am socotit c e necesar.
Cineva care a trit lucruri despre care oamenii
nici nu viseaz c exist i care a cutat dincolo de
limitele att ale plcerii ct i ale cunoaterii. Un
om care a cunoscut paradisul cnd se socotea
prizonier n infernul rutinei i-al familiei i care a
cunoscut infernul cnd a putut s se bucure de
paradis i de libertatea total. Iat ce sunt, un om
care a fost bun i ru de-a lungul ntregii viei,
pesemne persoana cea mai capabil s rspund la
ntrebarea mea despre esena fiinei umane i
iat de ce m aflu aici. tiu ce vei vrea s tii acum.
Chantal simea c pierde teren; trebuia s-l
recupereze rapid.
Credei c am s-ntreb: de ce mi-ai artat
aurul? Dar la drept vorbind vreau s tiu de ce oare
un industria bogat i faimos vine la Viscos n
cutarea unui rspuns pe care-l poate gsi n cri,
17

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
universiti sau pur i simplu consultnd un filozof
ilustru.
Strinului i plcu inteligena fetei. Bravo, i
alesese persoana nimerit ca totdeauna.
Am venit la Viscos pentru c mi-am fcut un
plan. Cu mult vreme n urm, am vzut o pies de
teatru de un autor pe nume Drrenmatt, pe care
trebuie s-l cunoti...
Comentariul era doar o provocare; era limpede
c fata aceea nu auzise niciodat de Drrenmatt,
iar acum avea s afieze iar un aer indiferent, ca i
cum ar ti despre cine e vorba.
Continuai zise Chantal, simulnd
indiferena.
mi pare bine c-l cunoti, dar d-mi voie s-i
amintesc la care dintre piesele lui de teatru m
refer i msur bine cuvintele, astfel nct
comentariul lui s nu sune exagerat de cinic, ci cu
fermitatea cuiva care era contient c ea minte.
E vorba de o femeie care, dup ce se
mbogete, se ntoarce ntr-un ora doar ca s-l
umileasc sau s-l distrug pe brbatul care o
respinsese cnd era tnr. Toat viaa, cstoria,
succesul financiar i fuseser motivate numai de
dorina de a se rzbuna pe prima ei iubire.
Aa mi-am conceput i eu jocul: s merg ntr-un
loc izolat de lume, unde toi privesc viaa cu
bucurie, pace, compasiune, i s vd dac-i pot
face pe oameni s calce unele dintre poruncile
fundamentale.
Chantal ncet s-l mai priveasc i-i ainti ochii
asupra munilor. tia c strinul i dduse seama
c nu-l cunotea pe acel scriitor i c acum i era
fric s n-o ntrebe care sunt poruncile eseniale; nu
fusese niciodat foarte credincioas, n-avea nici
18

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
cea mai mic idee.
n trguorul acesta toat lumea e cinstit,
ncepnd cu dumneata continu strinul. i-am
artat un lingou de aur care i-ar oferi independena
necesar ca s pleci de-aici, s cutreieri lumea, s
faci ce viseaz mereu s fac fetele din aezrile
mici i izolate. Lingoul va rmne aici; dumneata
tii c este al meu, dar ai putea s-l furi dac ai
vrea. i ai clca o porunc esenial: S nu furi.
Fata l privi pe strin.
Ct despre celelalte dousprezece lingouri,
ele sunt suficiente pentru ca toi locuitorii satului s
nu mai fie nevoii s munceasc ct vor tri
continu el . Nu i-am cerut s le acoperi cu
pmnt, pentru c le voi duce ntr-un loc numai de
mine tiut. Vreau ca, dup ce te ntorci n sat, s
spui ce ai vzut i c sunt dispus s le dau
lingourile cu condiia ca locuitorii din Viscos s fac
ceva ce nici n-au visat vreodat.
Ce, de exemplu?
Nu-i vorba de un exemplu, ci de ceva concret:
vreau s ncalce porunca s nu ucizi.
Cee?
ntrebarea izbucnise ca un ipt.
Exact ce ai auzit. Vreau s comit o crim.
Strinul observ c trupul fetei nepenise i c
putea pleca n orice clip, fr s mai aud restul
povetii. Se impunea s spun repede tot ce
plnuise.
Termenul e de o sptmn. Dac dup apte
zile cineva din sat e gsit mort poate fi chiar un
btrn care nu mai e bun de munc, un bolnav
incurabil, un handicapat mintal care nu face dect
s le dea de furc celorlali, numai o victim s fie
banii acetia vor fi ai locuitorilor satului i eu voi
19

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
trage concluzia c toi suntem ri. Dac dumneata
vei fura lingoul acela, dar satul va rezista ispitei,
sau invers, voi trage concluzia c exist buni i ri,
ceea ce mi ridic o problem serioas, fiindc asta
presupune o lupt pe plan spiritual, care poate fi
ctigat de oricare din cele dou pri. Dumneata
crezi oare n Dumnezeu, n planuri spirituale, n
luptele dintre ngeri i diavoli?
Tnra femeie nu spuse nimic i-i ddu seama
c de ast dat pusese ntrebarea ntr-un moment
nepotrivit, riscnd s nu mai poat face altceva
dect s-i ntoarc spatele, fr a-l lsa s
isprveasc. Era mai bine s nceteze cu ironiile i
s treac direct la subiect.
Dac, n cele din urm, voi pleca din sat cu
cele unsprezece lingouri de aur ale mele, atunci
ideea n care am vrut s cred se va dovedi c a fost
o minciun. Voi muri cu un rspuns pe care nu
vreau s-l primesc, deoarece viaa ar fi mai
acceptabil dac a avea eu dreptate i lumea ar fi
rea.
i totui suferina mea va rmne aceeai, dar
dac toi sufer, durerea e mai suportabil. i
totui, dac numai unii sunt condamnai s nfrunte
mari tragedii, atunci e ceva greit n Creaie.
Ochii tinerei Chantal se umplur de lacrimi. Fcu
totui un efort ca s se controleze:
De ce faci asta? De ce n satul meu?
Nu e vorba de dumneata sau de satul
dumitale, m gndesc doar la mine: istoria unui
singur om este istoria tuturor oamenilor. Vreau s
tiu dac suntem buni sau ri. Dac suntem buni,
Dumnezeu este drept; i El m va ierta pentru tot
ce am fcut, pentru rul pe care l-am dorit celor
care au ncercat s m distrug, pentru hotrrile
20

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
greite pe care le-am luat n momentele cele mai
importante, pentru propunerea pe care i-o fac
acum fiindc El a fost cel care m-a mpins n
partea ntunecat.
Dac suntem ri, atunci totul e ngduit, n-am
luat niciodat vreo hotrre greit, suntem de la
bun nceput osndii i prea puin conteaz ce
facem n viaa asta, mntuirea st dincolo de
gndurile sau faptele fiinei umane.
nainte ca Chantal s plece, el adug:
Poi s te hotrti s nu colaborezi. n cazul
acesta, le voi spune eu nsumi tuturora c i-am dat
ocazia s-i ajui, dar ai refuzat, drept care le voi
face chiar eu propunerea. Dac se vor hotr s
ucid pe cineva, e foarte probabil c prima victim
vei fi chiar dumneata.

21

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Locuitorii din Viscos se obinuiser imediat cu rutina


strinului: se trezea n zori, bea o cafea tare
dimineaa i pleca s se plimbe n muni, n pofida
ploii care nu contenea s cad din a doua zi a
venirii sale n sat, transformndu-se apoi n
lapovi, cu rare perioade de acalmie. Nu mnca
niciodat la prnz; obinuia s se ntoarc la hotel
dup-amiaza devreme, se zvora n camer i,
dup cum presupuneau toi, dormea.
De cum se nnopta, i relua plimbrile, de ast
dat prin mprejurimile satului. Ajungea totdeauna
cel dinti la restaurant, se pricepea s comande
felurile cele mai rafinate, nu se lsa nelat la nota
de plat. Alegea totdeauna cel mai bun vin care
nu era neaprat i cel mai scump, fuma o igar i
apoi se ducea la bar, unde ncepea s-i fac
prieteni printre brbaii i femeile care-l frecventau.
i plcea s asculte poveti din regiune, despre
generaiile care triser n Viscos (cineva zicea c
n trecut fusese o aezare mult mai mare dect
astzi, mrturie putnd sta un numr de case n
ruin de la capetele celor trei strzi existente),
despre obiceiurile i superstiiile inerente vieii
oamenilor de la ar, despre noile tehnici din
agricultur i pstorit.
Cnd i venea rndul s vorbeasc i el despre
sine, povestea unele istorii care se bteau cap n
cap uneori zicea c fusese marinar, alteori se
referea la mari uzine de armament pe care le
condusese sau la o perioad n care abandonase
totul spre a petrece o vreme ntr-o mnstire, n
cutarea lui Dumnezeu.
Dup ce plecau de la bar, localnicii se ntrebau
22

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
dac spunea adevrul sau minea. Primarul socotea
c un om poate fi multe lucruri n via, chiar dac
locuitorii din Viscos i cunoteau neabtut destinul
nc de mici copii; preotul avea o prere diferit i-l
considera pe noul sosit ca pe un ins pierdut, rtcit,
care venise acolo n ncercarea de a se gsi pe sine.
Singurul lucru de care erau siguri cu toii este c
avea s rmn n sat doar apte zile; patroana
hotelului povestise c-l vzuse telefonnd la
aeroportul din capital, ca s-i confirme plecarea,
ciudat, n Africa, i nu n America de Sud. Apoi,
dup convorbirea telefonic, scosese din buzunar
un teanc de bancnote ca s plteasc toat chiria
pentru camer i toate mesele consumate sau
viitoare, chiar dac ea i spusese c avea toat
ncrederea n el. Strinul insistnd, femeia i suger
s utilizeze cartea de credit, dup cum fceau mai
toi oaspeii; n felul acesta, i-ar fi rmas bani
pentru orice situaii neprevzute care i s-ar fi putut
ivi n restul cltoriei. Vru s adauge poate n
Africa nu se accept cri de credit, dar ar fi fost
nedelicat s arate c-i ascultase convorbirea sau s
cread c unele continente sunt mai avansate
dect altele.
Strinul i mulumi pentru grija artat, dar o
refuz politicos.
n urmtoarele trei nopi plti tot pein cte
un rnd de butur pentru toi cei de fa. Aa ceva
nu se mai ntmplase niciodat n Viscos, astfel
nct lumea uit de istoriile contradictorii i ncepu
s-l priveasc pe acel brbat ca pe o persoan
generoas i prietenoas, fr prejudeci, gata s-i
trateze pe rani ca i cum ar fi fost egali cu
brbaii i femeile din marile orae.
Acum, discuiile i schimbaser tema: cnd se
23

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
nchidea barul, unii butori ntrziai i ddeau
dreptate primarului, zicnd c nou-venitul era un
brbat experimentat, capabil s neleag valoarea
unei prietenii trainice; alii susineau c avea
dreptate preotul, de vreme ce cunotea mai bine
sufletul omenesc, i c strinul era un om
singuratic, cutndu-i noi prieteni sau o nou
perspectiv asupra vieii. Oricum ar fi fost, era o
persoan agreabil i locuitorii din Viscos erau
convini c aveau s-i simt lipsa dup ce avea s
plece lunea viitoare.
n plus, era i un ins extrem de discret i toi
fcur aceast observaie n temeiul unui amnunt
important: cltorii, mai cu seam cnd soseau
nensoii, cutau totdeauna s intre n relaii ct
mai strnse cu Chantal Prym, fata care servea la
bar poate n sperana unei idile efemere sau cine
tie din ce motiv. Brbatul acesta ns i se adresa
numai ca s comande buturi i nu schimbase
niciodat priviri seductoare sau libidinoase cu
tnra femeie.

24

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Practic, n cele trei nopi de dup ntlnirea de la


pru, Chantal nu izbuti s doarm. Furtuna care
trecea i venea scutura jaluzelele metalice,
fcnd un zgomot nspimnttor. Se trezea n
repetate rnduri scldat n sudoare, cu toate c pe
timpul nopii debrana totdeauna nclzirea din
cauza preului electricitii.
n prima noapte, avu parte de prezena Binelui.
ntre un comar i altul pe care nu izbutea s i
le aminteasc se ruga i-i cerea lui Dumnezeu s
o ajute. Nici o clip nu-i trecuse prin minte s
povesteasc ceea ce auzise i s fie astfel
mesagera pcatului i a morii.
Dup o vreme, socoti c Dumnezeu era mult
prea departe ca s o aud i ncepu s se roage
pentru bunica ei, rposat cu ctva timp n urm i
care o crescuse dup ce mama ei murise la natere.
Se aga cu toat puterea de ideea c Rul le ieise
n cale o singur dat i plecase de-acolo pentru
totdeauna.
Chiar i cu toate problemele ei personale,
Chantal tia c triete ntr-un orel cu brbai i
femei cinstii care-i ndeplineau datoriile, oameni
care umblau cu fruntea sus i se bucurau de
respect n ntreaga regiune. Dar nu totdeauna
fusese aa: vreme de peste dou veacuri, Viscos
fusese locuit de tot ce era mai ru n neamul
omenesc i toi acceptau faptul acesta ca pe ceva
firesc, zicnd c era rezultatul unui blestem aruncat
de celi, cnd fuseser nvini de romani. Asta pn
cnd tcerea i curajul unui singur brbat cineva
care nu credea n blesteme, ci doar n binecuvntri
25

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
i rscumprase poporul. Chantal asculta
zgomotul jaluzelelor metalice zguduite de vnt i-i
amintea glasul bunicii sale povestindu-i cele
ntmplate.
Odat, cu muli, muli ani n urm, un pustnic
care mai trziu avea s fie cunoscut sub numele de
Sfntul Savin tria ntr-o peter din regiunea
asta. Pe atunci, Viscos nu era mai mult dect o
aezare de frontier, populat de bandii cutai de
justiie, contrabanditi, prostituate, aventurieri care
veneau n cutare de complici, asasini care se
odihneau acolo ntre o crim i alta. Cel mai ru
dintre ei, un arab pe nume Ahab, controla oraul i
mprejurimile sale, impunnd biruri istovitoare
agricultorilor care ncercau din rsputeri s-i duc
viaa cu demnitate.
ntr-o bun zi, Savin cobor din petera lui,
ajunse la casa lui Ahab i ceru s fie gzduit peste
noapte. Ahab rse: Tu nu tii c sunt un uciga, c
am tiat pn acum capetele multor ini de pe
pmntul meu i c viaa ta nu face pentru mine
nici dou parale?
tiu, rspunse Savin. Dar m-am sturat s tot
triesc n petera aceea. Mi-ar plcea s petrec
mcar o noapte aici.
Ahab cunotea faima sfntului, Ia fel de mare ca
i a lui, i asta l supra pentru c nu-i plcea si vad gloria mprit cu cineva att de nevolnic.
Aa nct hotr s-l ucid chiar n noaptea aceea ca
s le arate tuturora c era singurul i adevratul
stpn al locului.
Statur niel de vorb. Ahab fu impresionat de
vorbele sfntului, dar era un om lipsit de credin i
de mult nu mai credea n Bine. i art un loc unde
26

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Savin se putea culca i continu s-i ascut
jungherul, amenintor. Savin, dup ce-l urmri cu
privirea cteva clipe, nchise ochii i adormi.
Ahab i ascui jungherul toat noaptea.
Dimineaa, cnd Savin se trezi, l gsi plngnd
ling el.
ie nu i-a fost team de mine i nu m-ai
judecat. Pentru prima oar cineva i-a petrecut
noaptea alturi de mine ncredinat c a putea fi
un om bun, capabil s ofere ospeie celor n nevoie.
Deoarece ai crezut c pot s m port cinstit, aa mam i purtat.
Din clipa aceea, Ahab i prsi viaa criminal i
ncepu s transforme regiunea. Atunci a ncetat
Viscos s mai fie o simpl aezare de frontier,
plin de oameni certai cu legea, devenind un ora
important n comerul dintre dou ri.
Da, aa e.
Chantal izbucni n plns, mulumindu-i bunicii
sale c o ajutase s-i reaminteasc istoria. Poporul
ei era bun i putea avea ncredere n el. Pe cnd
ncerca s adoarm la loc, se gndi cu plcere la
ideea de a-i povesti strinului istoria pe care o
auzise doar ca s-i vad faa nspimntat cnd
avea s fie alungat de locuitorii din Viscos.
A doua zi, fu surprins cnd l vzu ieind din
restaurant direct jos n hotel, ndreptndu-se ctre
barul / recepia / magazinul de produse regionale i
intrnd n vorb cu persoanele aflate acolo ca
oricare alt turist, interesat de teme absolut inutile,
precum modul de tundere a oilor sau o instalaie de
afumat carnea. Locuitorii din Viscos erau convini
dintotdeauna c oricare strin rmnea fascinat de
viaa sntoas i natural pe care o duceau ei,
27

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
astfel nct reluau, cu orice prilej i tot mai pe
ndelete, aceleai poveti despre ct e de bine s
trieti la mare distan de civilizaia modern
dei fiecruia dintre ei, n strfundul sufletului, i-ar
fi plcut s fie departe de acolo, printre maini care
polueaz atmosfera i n cartiere unde nu te poi
mica n siguran, pur i simplu pentru c marile
orae exercit o fascinaie absolut asupra
populaiei rurale.
Ori de cte ori aprea ns un vizitator, i
manifestau doar prin vorbe bucuria de a tri
ntr-un paradis pierdut, ncercnd s se conving pe
ei nii de miracolul de a se fi nscut acolo i
uitnd c, pn n momentul acela, nici unul dintre
oaspeii hotelului nu se hotrse s lase totul n
urm i s se instaleze n Viscos.
Noaptea a fost destul de nsufleit, cu excepia
unui comentariu pe care strinul n-ar fi trebuit s-l
fac:
Aici copiii sunt foarte bine crescui. Spre
deosebire de alte locuri unde am fost, aici nu i-am
auzit niciodat ipnd dimineaa.
Dup o secund de tcere jenat datorat
faptului c n Viscos nu erau copii cuiva i-a dat n
gnd s ntrebe ce fel de bucate locale mncase iar
conversaia a continuat n ritmul su normal
gravitnd tot n jurul minunilor cmpului i al
neajunsurilor marelui ora.
Pe msur ce trecea timpul, Chantal devenea
din ce n ce mai nervoas, temndu-se ca el s nu-i
cear s povesteasc despre ntlnirea din pdure.
Dar strinul nici mcar nu catadicsea s o priveasc
i-i vorbi doar o singur dat, cnd ceru i plti
cu bani ghea un rnd de butur pentru toi cei
de fa.
28

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
De ndat ce clienii plecar i strinul urc n
camera sa, ea i ddu jos orul, i aprinse o igar
dintr-un pachet uitat de cineva pe-o mas i spuse
patroanei hotelului c avea s fac toat curenia
a doua zi de diminea, ntruct era epuizat de o
noapte prost dormit. Patroana fu de acord, Chantal
i puse haina i iei n aerul rece al nopii.
Doar vreo dou minute avea de mers pn la
locuina ei i, n timp ce simea c ploaia i curgea
pe fa, se gndea c totul nu fusese altceva dect
o idee nebuneasc, un subterfugiu macabru
nscocit de strinul acela ca s-i atrag atenia.
Apoi i aminti de aur: l vzuse cu propriii si
ochi.
Poate nici nu era aur. Era ns prea obosit ca s
gndeasc i, de ndat ce ajunse n camera ei, i
scoase rochia i se vr sub pturi.
n cea de-a doua noapte, Chantal se pomeni n
prezena Binelui i a Rului. Czu ntr-un somn
profund i fr vise, dar se trezi la mai puin de-o
or dup aceea. Afar totul era cufundat n tcere;
nici vntul btnd n jaluzelele metalice, nici
zgomotele animalelor nocturne nimic, absolut
nimic din ce ar fi putut da un semn c lumea celor
vii i continua existena.
Se duse la fereastr i privi strada pustie, ploaia
fin care cdea, ceaa luminat doar de lucirea
slab a firmei hotelului, ceea ce-i ddea satului o
nfiare nc i mai sinistr. Cunotea bine linitea
asta de aezare izolat, care nu nseamn
nicidecum pace i tihn, ci absena total a oricror
nouti demne de a fi mprtite.
Se uit n direcia munilor; nu putea s-i vad,
fiindc norii erau foarte joi, dar tia c ntr-un loc
anume era ascuns un lingou de aur. Sau, i mai
29

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
bine: era un lucru glbui, sub form de crmid,
pe care un strin l lsase acolo. El i artase
amplasarea exact, cerndu-i practic s dezgroape
metalul i s-l ia.
Se ntinse iari, se rsuci de pe-o parte pe alta, se
scul nc o dat i se duse la baie, i examina
trupul gol n oglind, o cuprinse spaima c n scurt
timp va nceta s mai fie atrgtoare, se ntoarse n
pat. Regret c nu luase cu ea pachetul de igri
uitat pe mas tia ns c stpnul lui avea s
revin ca s-l caute i nu voia ca oamenii s-i
piard ncrederea n ea. Aa era Viscos: un pachet
de igri pe jumtate gol avea un stpn, un
nasture czut de la o hain trebuia pstrat pn
cnd venea cineva ca s ntrebe de el, trebuia s
dai restul pn la ultimul bnu, nu era niciodat
permis s rotunjeti o socoteal. Loc blestemat,
unde totul era previzibil, organizat, demn de
ncredere.
Vznd c nu reuea s adoarm, ncerc din
nou s se roage i s se gndeasc la bunica ei,
gndul i se fixase ns la o scen: groapa deschis,
metalul mnjit de pmnt, scurttura de lemn din
mna ei ca i cum ar fi fost toiagul unei peregrine
gata de plecare. Aipi i se trezi de mai multe ori,
dar tcerea struia afar i aceeai scen i revenea
necontenit n minte.
De ndat ce zri intrnd pe fereastr primul
licr de lumin al dimineii, se mbrc i iei.
Dei tria ntr-un loc unde oamenii se trezesc n
zorii zilei, tot era prea devreme. O porni pe strada
pustie, privind deseori n urm pentru a se convinge
c nu o urmrea strinul, dar ceaa nu-i ngduia s
vad mai departe de civa metri. Se oprea din
30

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
cnd n cnd, ciulind urechea dup zgomot de pai,
dar nu-i putea auzi dect inima care btea s-i
sparg pieptul.
Se afund n desi, o apuc spre formaiunea
stncoas n form de Y fapt care o fcea s se
simt nervoas, deoarece pietrele artau de parc
erau gata s se rostogoleasc n orice clip , lu
n mn aceeai scurttur de lemn pe care o
lsase acolo deunzi, sap exact n acelai loc pe
care i-l indicase strinul, vr mna n groap i
scoase lingoul sub form de crmid. Ceva i
atrase atenia: linitea persista i n plin pdure,
ca i cum ar fi fost pe-acolo o prezen stranie,
nfricond animalele i mpiedicnd frunzele s
foneasc.
Rmase uimit de greutatea metalului inut n
mini l cur, observ nite semne imprimate n el
vzu dou mrci i o serie de cifre gravate, ncerc
s le descifreze, dar nu izbuti.
Ct valora asta? Nu tia cu exactitate, dar dup
cum spusese strinul destul ca s nu mai
trebuiasc a-i bate capul ca s ctige nici un cent
cte zile mai avea. i inea visul n mini, lucrul
dup care totdeauna tnjise. i avea acolo ansa
de a se elibera de toate zilele i nopile identice din
Viscos, de venicul du-te-vino la hotelul unde
muncea de cnd devenise major, de vizitele
anuale ale tuturor prietenilor i prietenelor care
plecaser pentru c familiile lor i trimiteau s
studieze departe i s ajung cineva n via, de
toate absenele cu care se obinuise de mult, de
brbaii care veneau promind marea cu sarea i
plecau a doua zi fr a-i lua mcar bun-rmas, de
toate despririle sau despririle ratate cu care se
i obinuise. Acel moment de acolo, din pdure, era
31

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
cel mai important din existena ei.
Viaa fusese ntotdeauna foarte nedreapt cu ea;
tat necunoscut, mam care murise la natere
lsndu-i pe umeri povara pcatului; bunic
ranc, trind din croitorie, adunnd bnu lng
bnu pentru ca nepoata s poat nva mcar s
citeasc i s scrie. Chantal avusese multe vise:
credea c va putea birui toate obstacolele, c-i va
gsi un so, c va obine o slujb ntr-un ora mare,
c va fi descoperit de vreun vntor de talente
care ar fi venit pn n acel capt de lume ca s se
odihneasc un pic, c va face o carier dramatic,
va sene o carte de mare succes, va auzi strigtele
fotografilor implornd-o s-i lase s o pozeze i va
clca pe covoarele roii ale vieii.
Fiecare zi era o zi de ateptare. Fiecare noapte
era o noapte n care ar fi putut aprea cineva care
s-i recunoasc adevrata valoare. Fiecare brbat
pe care-l primea n patul ei reprezenta sperana de
a pleca n dimineaa urmtoare, de a nu mai vedea
niciodat acele trei strzi, casele de piatr,
acoperiurile de ardezie, biserica i cimitirul de
lng ea hotelul cu produsele lui naturale care
cereau luni de zile ca s fie fcute pentru a fi
vndute la acelai pre ca i mrfurile fabricate n serie.
Uneori i venea s cread c vechii locuitori ai
regiunii, celii, ascunseser o comoar formidabil
i ea sfrise prin a o descoperi. Nici vorb ns,
dintre toate visele ei acesta era cel mai absurd sau
mai improbabil.
Acum sttea acolo, cu un lingou de aur n mini,
comoara n care nu crezuse niciodat, eliberarea ei
definitiv.
O cuprinse panica: singura clip norocoas din
viaa ei putea disprea chiar n dup-amiaza aceea.
32

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Dac strinul se va rzgndi? Dac se va hotr s
plece n cutarea altui ora, unde putea gsi o
femeie mai nclinat s-l ajute n planurile lui? De
ce s nu se ridice, s se ntoarc n camera ei, s-i
pun puinele bunuri n valiz i pur i simplu s
plece?
Se vzu n nchipuire cobornd coasta abrupt,
fcnd autostopul la marginea oselei din vale, n
timp ce strinul ar pleca n plimbarea lui matinal i
ar descoperi c i se furase aurul. Ea i-ar continua
drumul ctre oraul cel mai apropiat, el s-ar
ntoarce la hotel ca s anune poliia.
Chantal ar mulumi pentru autostop i s-ar duce
direct la ghieul staiei de autobuze ca s cumpere
un bilet ctre orice destinaie ndeprtat; n acest
moment s-ar apropia doi poliiti i i-ar cere
politicos s-i deschid valiza. De ndat ce i-ar
vedea coninutul, amabilitatea ar disprea total; era
femeia pe care o cutau pe baza unui denun fcut
cu trei ore mai devreme.
La comisariat, Chantal ar fi avut dou opiuni: s
spun adevrul, pe care nimeni nu l-ar fi crezut,
sau, pur i simplu, s afirme c vzuse pmntul
rscolit, se hotrse s sape i descoperise aurul.
Odat i petrecuse noaptea n patul ei un cuttor
de comori care cuta i ceva ascuns de celi.
Spunea c legile rii erau clare: aveai dreptul s
pstrezi tot ce gseai, chiar dac erai obligat s
nregistrezi la autoriti toate piesele cu valoare
istoric. Dar lingoul acela de aur nu avea nici un fel
de valoare istoric, era absolut nou, cu marcaje,
sigilii i numere gravate.
Poliia l-ar interoga pe brbat. El n-ar avea cum
s aduc dovezi c ea intrase n camera lui i-i
furase bunurile. Ar fi doar cuvntul lui contra
33

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
cuvntului ei, dar pesemne c el ar fi mai puternic,
avea probabil relaii cu persoane importante i,
pn la urm, ar avea ctig de cauz. Chantal ar
cere totui ca poliia s analizeze lingoul i ar vedea
c ea spunea adevrul: pe metal erau urme de
pmnt.
ntre timp, vestea ar ajunge la Viscos, iar
locuitorii lui din invidie sau de ciud ar ncepe
s acumuleze suspiciuni n privina fetei, zicnd c
nu doar o dat umblaser vorbe c se culcase cu
unii oaspei; poate c furtul avusese loc n timp ce
el dormea.
Situaia s-ar termina patetic: lingoul de aur ar fi
confiscat pn cnd justiia ar rezolva cazul, ea ar
face din nou autostopul i s-ar ntoarce la Viscos,
umilit, distrus, supus unor comentarii ce ar dura
mai bine de o generaie pn cnd ar fi date uitrii.
Apoi ar constata c procesele nu duceau niciodat
la nimic, avocaii costau mai mult dect i putea ea
permite, i ar sfri prin a renuna la proces.
Gata cu istoria, nu tu aur, nu tu reputaie.
Era i alt versiune: strinul spunea adevrul.
Dac Chantal ar fura aurul i ar pleca definitiv, n-ar
salva oare oraul de un dezastru i mai mare?
ntre timp, chiar nainte de a pleca de acas i
de-a se ndrepta ctre munte, tia de la bun nceput
c era incapabil s fac pasul acela. De ce i era
att de fric, tocmai acum, cnd i putea schimba
total viaa? n definitiv, nu se culca oare cu oricine
voia i nu era peste msur de provocatoare,
pentru ca strinii s-i dea baciuri grase? Oare nu
minea din cnd n cnd? Nu era oare invidioas pe
vechii ei prieteni, care acum i fceau apariia n
trguor doar cu prilejul srbtorilor de sfrit de
an, ca s-i viziteze familiile?
34

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
nha aurul cu toat fora, se ridic, se simi
slab i disperat, l puse la loc n groap i-l
acoperi cu pmnt. Nu era n stare, i asta nu
pentru c era sau nu era cinstit, ci din pricina
groazei pe care o simea. i dduse seama c
exist dou lucruri care te mpiedic s-i realizezi
visele: gndul c sunt imposibile sau, printr-o
brusc rsturnare a rotii norocului, faptul de a le
vedea transformndu-se n ceva posibil cnd te
atepi mai puin. Ei bine n acest moment apare
spaima de un drum care nu tii unde duce, de o
viaa cu provocri necunoscute, de posibilitatea ca
lucrurile cu care suntem obinuii s dispar pentru
totdeauna.
Oamenii vor s schimbe totul, dar n acelai
timp, ar dori ca totul s rmn la fel. Chantal nu
pricepea de ce, dar asta i se ntmpla ei acum.
Poate c era n prea mare msur prizonier a
Viscos-ului, prea deprins cu nfrngerile, i orice
ans de victorie i era o povar mult prea greu de
dus.
Fu convins c strinul se sturase de tcerea ei
i n scurt timp poate chiar n dup-amiaza aceea
avea s se decid, fr ndoial, s aleag pe
altcineva. Era ns prea la ca s-i schimbe
soarta.
Minile care atinseser aurul trebuiau acum s
in mtura, buretele, crpa de ters. Chantal
ntoarse spatele comorii i lu drumul orelului,
unde patroana o i atepta cu un aer uor iritat,
fiindc fgduise s curee barul nainte ca unicul
oaspete al hotelului s se trezeasc.
Temerile lui Chantal nu se confirmar: strinul
nu plec. l vzu la bar n noaptea aceea, mai
35

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
seductor ca oricnd, povestind istorii care poate
nu erau total adevrate, dar pe care, cel puin n
nchipuire, el le tria intens. Privirile iari li se
ncruciar ntr-un mod impersonal, cnd ea l vzu
pltind buturile pe care le oferea clienilor
localului.
Chantal era epuizat. Ardea de nerbdare ca toi
s plece devreme, dar strinul era deosebit de
inspirat i nu mai termina de istorisit fel de fel de
ntmplri, pe care ceilali le ascultau cu atenie i
cu acel respect poltron mai degrab supuenie -L
pe care ranii l manifest fa de toi cei care vin
din orae mari, socotindu-i mai culi, mai pregtii,
mai inteligeni, mai moderni.
Nite proti, i zicea ea n gnd. Habar n-au
ct sunt de importani. Nu tiu c ori de cte ori
cineva, oriunde pe lumea asta, duce la gur o
furculi, o face doar mulumit unor oameni ca
locuitorii din Viscos, care trudesc din zori pn
noaptea trziu, i ar pmntul cu sudoarea
trupurilor lor ostenite, i ngrijesc de vite cu o
rbdare inimaginabil. Sunt mai de trebuin lumii
dect toi cei care triesc n marile orae, i totui
se comport i se simt ca fiine inferioare,
complexate, inutile.
Strinul era ns dispus s demonstreze c
cultura lui era mai valoroas dect strdania
fiecruia dintre brbaii i femeile din bar. Art
ctre o imagine de pe perete:
tii ce e asta? Unul dintre cele mai faimoase
tablouri din lume: ultima cin a lui Iisus cu ucenicii
si, pictat de Leonardo da Vinci.
Nu poate fi chiar aa faimos zise patroana
hotelului. Cost foarte puin.
E doar o reproducere; pictura original se
36

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
gsete ntr-o biseric foarte departe de-aici. Exist
ns o legend cu privire la acest tablou, nu tiu
dac v-ar plcea s-o auzii.
Toi ddur afirmativ din cap, iar Chantal se
simi din nou ruinat c era acolo, ascultndu-l pe
un brbat care-i etala cunotinele inutile doar ca
s arate c tie mai mult dect ceilali.
Cnd a conceput aceast scen, Leonardo da
Vinci s-a izbit de o mare dificultate: trebuia s
picteze Binele sub chipul lui Isus i Rul sub
chipul lui Iuda, prietenul care se hotrte s-l
trdeze n timpul mesei. i-a ntrerupt lucrul la
jumtate pn cnd avea s gseasc modelele
ideale.
ntr-o zi, n timp ce asista la repetiia unui cor
bisericesc, a vzut ntr-unui din biei imaginea
desvrit a lui Hristos. L-a invitat la el n atelier i
i-a reprodus trsturile n studii i schie.
Au trecut trei ani. Cina cea de Tain era aproape
gata , Da Vinci ns nu gsise modelul ideal
pentru Iuda. Cardinalul care rspundea de biseric
ncepu s-l preseze, cerndu-i s isprveasc
numaidect fresca.
Dup mai multe zile irosite zadarnic, pictorul a
ntlnit un tnr mbtrnit prematur, zdrenros,
beat, lungit n an. Cu mare greutate, le ceru
ajutoarelor sale s-l duc pn la biseric, deoarece
nu mai avea timp s fac schie.
Ceretorul a fost crat pn acolo, fr s-i dea
seama ce se ntmpl cu el: ajutoarele l ineau n
picioare, n timp ce Da Vinci copia trsturile
necredinei, ale pcatului, ale egoismului, att de
bine imprimate pe faa lui.
Cnd pictorul a terminat, ceretorul, revenindui oarecum din beie deschise ochii i vzu
37

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
pictura din faa lui. i zise, cu un amestec de groaz
i tristee:
Am mai vzut pictura asta!
Cnd? ntreb un Da Vinci surprins.
Acum trei ani, nainte de a fi pierdut tot ceaveam. Pe vremea cnd cntam n cor i duceam o
via plin de vise, iar artistul m-a convins s pozez
ca model pentru chipul lui Iisus.
Strinul fcu o pauz lung. Ochii lui l fixau pe
preot, care i sorbea berea, dar Chantal tia c
vorbele spuse de el i erau adresate ei.
Cu alte cuvinte, Binele i Rul au unul i
acelai chip; totul depinde de momentul n care
unul sau altul i taie calea oricrei fiine umane.
Se ridic, i ceru scuze, spunnd c era obosit,
i se duse la el n camer. Toi pltir ceea ce
datorau i plecar agale, aruncnd priviri ctre
reproducerea ieftin a celebrului tablou, fiecare
ntrebndu-se pe sine n ce perioad a vieii lor
fuseser atini de un nger sau de un diavol. Fr ca
nimeni s adreseze vreo vorb celuilalt, toi
ajunser la concluzia c aa ceva se ntmplase n
Viscos nainte ca Ahab s fi pacificat regiunea;
acum, oricare zi era la fel cu alta, i nimic mai mult.
ntr-o stare de epuizare, muncind aproape ca un
automat, Chantal tia c ea era singura persoan
care gndea diferit, pentru c simise mna
seductoare i grea a Rului mngind-o pe obraji.
Binele i Rul au unul i acelai chip; totul depinde
de momentul n care unul sau altul i taie calea
oricrei fiine umane. Frumoase cuvinte, poate
adevrate, dar tot ce-i trebuia ei era s doarm,
nimic mai mult.
38

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Termin, dndu-i greit restul unuia dintre
clieni, ceea ce i se ntmpla extrem de rar; i ceru
scuze, dar nu se simi vinovat. Rabd impasibil
demn pn cnd preotul i primarul de obicei
ultimii care plecau prsir localul. nchise casa
i strnse lucrurile, i puse haina groas i ieftin
i plec spre cas, aa cum fcea de ani de zile.
Atunci, n cea de-a treia noapte, se pomeni n prezena
Rului. i Rul veni sub forma unei oboseli extreme
i a unei febre foarte mari, lsnd-o ntr-o stare de
semicontien, dar incapabil s doarm n
vreme ce afar urla fr ncetare un lup. n unele
momente, i ddu seama c delira, fiindc i se
prea c animalul intr n camera ei i converseaz
cu ea ntr-o limb pe care nu o nelegea, ntr-un
moment trector de luciditate, ncerc s se dea jos
din pat i s mearg pn la biseric, ca s-l roage
pe preot s cheme un medic, fiindc era bolnav,
foarte bolnav; cnd ns ncerc s-i pun
intenia n fapt, picioarele i se frnser i fu
convins c nu mai putea umbla.
Dac ar mai putea umbla, n-ar izbuti s ajung
la biseric.
Dac ar ajunge la biseric, ar trebui s atepte
ca preotul s se trezeasc, s se mbrace i s-i
deschid ua, dar ntre timp frigul i-ar accentua
rapid febra i ar face-o s moar chiar acolo, n faa
unui lca pe care unii l consider sacru.
Cel puin n-ar mai trebui s m transporte pn
la cimitir; m-a afla de fapt n el.
Chantal delira toat noaptea, dar constat c
febra i scdea pe msur ce lumina zilei ncepea s
i se strecoare n camer. Cnd i recapt forele i
ncerc s adoarm, auzi claxonul att de familiar
39

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
i ddu seama c n Viscos sosise brutarul, era
vremea s-i prepare cafeaua de diminea.
Nimeni nu o putea obliga s coboare ca s
cumpere pine; era liber, putea rmne n pat ct
dorea, munca ei ncepea abia seara. Ceva se
schimbase ns n ea; avea nevoie s fie n contact
cu lumea nainte de a-i pierde total minile. Voia
s-i ntlneasc pe cei care n clipa asta se
mbulzeau
n
jurul
micii
furgonete
verzi,
schimbndu-i monedele pe hran, mulumii c
ncepea o nou zi i ei aveau ce face i ce mnca.
Se duse pn acolo, i salut pe toi i auzi unele
comentarii precum pari obosit ori s-a ntmplat
ceva? Toi amabili, solidari, mereu gata s ajute,
inoceni i simpli n generozitatea lor, pe cnd
sufletul ei se zbtea ntr-o lupt fr rgaz,
copleit de vise, aventuri, spaim i putere. Orict
de mult i-ar fi plcut s-i mprteasc secretul,
se gndi c, dac l-ar fi dezvluit unui singur ins,
tot restul aezrii l-ar fi aflat nainte de finele
dimineii era mai bine s le mulumeasc pentru
c se interesau de sntatea ei i s treac mai
departe pn cnd aveau s i se limpezeasc niel
gndurile.
Nu e nimic. A urlat un lup toat noaptea i nu
m-a lsat s dorm.
N-am auzit nici un lup zise patroana
hotelului, care venise i ea acolo ca s cumpere
pine.
De luni de zile n-a mai urlat nici un lup prin
prile locului confirm femeia care sorta
produsele ce urmau s fie vndute n magazinul de
la bar. Se vede c vntorii i-au strpit pe toi, ceea
ce pentru noi e cum nu se poate mai ru, fiindc,
aa rari cum erau, tot constituiau principalul motiv
40

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
pentru care vntorii veneau aici. Ei se dau vnt
dup competiia asta inutil, cine reuete s ucid
animalul cel mai greu de dobort.
Nu spunei de fa cu brutarul c n regiune
nu exist lupi reaciona cu voce sczut
patroana lui Chantal. Dac se afl, s-a zis definitiv
cu excursiile la Viscos.
Bine, dar eu am auzit un lup.
Se vede c a fost lupul blestemat coment
nevasta primarului, care nu o prea simpatiza pe
Chantal, dar era destul de politicoas i-i ascundea
sentimentele.
Patroana hotelului se enerv.
Lupul blestemat nu exist. Era un lup
oarecare, i la ora asta o fi i fost ucis.
Nevasta primarului ns nu se ddu btut.
C o fi existnd au ba, tim cu toii c noaptea
asta n-a urlat nici un lup. Dumneata o pui pe fata
asta s munceasc peste program, se vede treaba
c-i extenuat i a-nceput s aib halucinaii.
Chantal le ls pe cele dou discutnd, i plti
pinea i se ndeprt.
Competiie inutil, gndi ea, amintindu-i de
comentariul femeii care pregtea i sorta
conservele pentru vnzare. Aa priveau ei viaa: ca
pe o inutil. i venea s dezvluie, acolo pe loc,
propunerea strinului, ca s vad dac oamenii
aceia, mulumii i sraci cu duhul, puteau ncepe o
competiie cu adevrat util; zece lingouri de aur n
schimbul unei simple crime care ar fi garantat
viitorul copiilor i nepoilor lor, recuperarea gloriei
pierdute a Viscos-ului, cu sau fr lupi.
Se stpni ns. Dar se hotr n clipa aceea s
povesteasc istoria chiar la noapte, de fa ns cu
toi, la bar, aa nct nimeni s nu poat zice c n-a
41

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
auzit sau n-a priceput. Poate c se vor repezi la
strin i-l vor duce direct la poliie, pe ea lsnd-n
liber s-i ia lingoul de aur ca recompens pentru
serviciile aduse comunitii. Poate c pur i simplu
nu-i vor da crezare, iar strinul va pleca ncredinat
c toi sunt buni ceea ce, de altfel, nici nu era
adevrat.
Toi sunt ignorani, naivi, conformiti. Toi ca
unul nu vor s cread n lucruri n care nu sunt
obinuii s cread. Tuturora le e fric de
Dumnezeu. Toi inclusiv ea sunt lai la ceasul
n care i-ar putea schimba destinul. Ct despre
adevrata buntate, aa ceva nu exist nici pe
pmntul
oamenilor
lai,
nici
n
cerul
Atotputernicului Dumnezeu care seamn suferin
fr nici o noim, doar ca s ne putem petrece
ntreaga via rugndu-ne s fim ferii de cel Ru.
Temperatura sczuse, Chantal nu dormise de
trei nopi, dar, n timp ce-i fcea cafeaua de
diminea, se simea mai bine ca oricnd. Nu era
singura fiin la. Poate c era singura contient
de laitatea ei, pentru c ceilali numeau viaa
competiie inutil iar frica i-o confundau cu
generozitatea.
i aminti de un locuitor din Viscos care lucra
ntr-o farmacie aflat ntr-un ora nvecinat i care
fusese concediat dup douzeci de ani de munc.
Nu ceruse indemnizaie de omaj deoarece zicea
el fusese prieten cu patronii, nu voia s-i lezeze,
tia c fusese dat afar numai din pricina
dificultilor financiare. Totul era o minciun: omul
nu se adresase justiiei pentru c era la, voia s fie
iubit cu orice pre, socotea c patronii aveau s-l
considere totdeauna ca pe o persoan generoas
devotat n prietenie. Ceva mai trziu, cnd se
42

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
dusese ca s le cear un mprumut, ei i trntiser
ua-n nas, dar, oricum, era prea trziu, apucase s
semneze o cerere de demisie, nu mai putea avea
nici o pretenie.
Bun treab. A juca rolul de suflet caritabil li se
potrivete doar celor crora le e fric s ia vreo
atitudine n via. Totdeauna este mai uor s crezi
n propria ta buntate dect s-i nfruni pe ceilali
i s lupi pentru drepturile tale. Totdeauna e mai
uor s-i auzi o jignire i s nu rspunzi cu aceeai
moned dect s ai curajul de a te angaja ntr-o
lupt cu cineva mai puternic; totdeauna putem
spune c nu ne-am simit atini de piatra aruncat
n noi i numai noaptea, n singurtate, cnd soia
sau soul sau prietenul nostru de coal dorm, doar
noaptea ne putem plnge n tcere laitatea.
Chantal i bu cafeaua i nu tiu ce s mai fac
pentru ca ziua s treac mai repede. Avea s
distrug satul acela, avea s termine la noapte cu
Viscos-ul. Oricum, de ora avea s se aleag praful
n mai puin de o generaie, cci era o aezare fr
copii tinerii se nmuleau n alte orae ale rii,
acolo unde era belug de serbri, de haine
frumoase, voiaje, competiii inutile.
Ziua ns nu trecu deloc repede. Dimpotriv;
vremea cenuie, cu norii aceia joi, fcea ca orele
abia s se trasc. Ceaa ascundea vederii munii i
satul prea izolat de lume, pierdut n el nsui ca i
cum ar fi fost singura zon locuit de pe pmnt.
De la fereastr, Chantal l zri pe strin ieind din
hotel i ndreptndu-se, ca de obicei, ctre muni.
Se temu pentru aurul ei, dar se liniti numaidect
avea s se ntoarc, pltise hotelul pe o sptmn,
or, oamenii bogai niciodat nu risipesc nici un cent;
43

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
doar sracii fac aa ceva.
ncerc s citeasc, dar nu reui s se
concentreze. Se hotr s fac o plimbare prin
Viscos i singura persoan pe care o vzu fu Berta,
vduva care-i petrecea zilele eznd n faa casei,
observnd tot ce se ntmpl.
Temperatura o s scad pn la urm zise
Berta.
Chantal se ntreb de ce oare persoanele fr
ocupaie cred c vremea are atta importan.
Ddu afirmativ din cap.
i continu drumul pentru c isprvise de vorbit
tot ce putea i tot ce putuse vorbi cu Berta, de-a
lungul numeroilor ani de cnd tria n satul acela,
ntr-o vreme o socotise o femeie interesant i
curajoas, care fusese n stare s-i echilibreze
viaa chiar dup moartea soului ei, survenit ntrunui din desele accidente de vntoare; vnduse
cteva din puinele bunuri pe care le avea,
investise banii mpreun cu indemnizaia de
asigurare nu ntr-un fond sigur, i acum tria din
profit.
Cu timpul, vduva ncet s o mai intereseze i
ncepuse s fie o imagine a tot ce se temea s nu i
se ntmple chiar ei: s-i ncheie viaa eznd pe
un scaun n faa casei, nfofolit iarna n haine
groase, privind unicul peisaj pe care-l vzuse n
viaa ei, supraveghind ceea ce nu avea nevoie s
fie supravegheat, pentru c acolo nu se petrecea
nimic serios, important sau valoros.
Se plimb, fr teama de a se rtci, prin
pdurea plin de cea, cci tia pe dinafar toate
potecile copacii i pietrele. i imagin ct de
incitant avea s fie noaptea aceea, ncerc diverse
moduri de a relata propunerea strinului n unele
44

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
spunea exact ce ascultase i vzuse, n altele
povestea o istorie ce putea s fie sau nu adevrat,
imitnd stilul brbatului care n-o mai lsa s
doarm de trei nopi.
Un brbat foarte periculos, mai ru dect toi
vntorii pe care i-am cunoscut.
Umblnd prin pdure, Chantal ncepea s-i dea
seama c descoperea o persoan la fel de
primejdioas ca strinul: pe sine nsi. Cu patru
zile n urm credea c se obinuise tot mai mult cu
ceea ce era, cu ceea ce putea atepta de la via,
cu faptul c viaa din Viscos nu era chiar att de rea
vara, Ia urma urmelor, regiunea era inundat de
turiti, care numeau locul un paradis.
Acuma ieeau din morminte montrii care i
terorizau nopile, o fceau s se simt nefericit,
nedreptit, prsit de Dumnezeu i de soart.
Mai ru: o sileau s vad amrciunea pe care o
tra dup sine zi i noapte, n pdure i Ia munc,
n rarele ntlniri i n numeroasele clipe de
solitudine.
Afurisit s fie omul sta. i afurisit i eu, care
l-am silit s-mi taie calea.
Pe cnd se ntorcea n sat, i regreta fiecare
minut din via i hulea mpotriva maic-si pentru
ca murise att de timpuriu, mpotriva bunic-si
pentru c o-nvase s fie bun i cinstit,
mpotriva prietenilor care o prsiser, mpotriva
destinului care o hruia n continuare.
Berta era tot la locul ei.
Ai mers foarte repede zise ea. ezi aici
lng mine i odihnete-te.
Chantal i urm ndemnul. Ar fi fcut orice pentru
ca timpul s treac mai iute.
45

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
S-ar zice c satul se schimb zise Berta. E
ceva diferit n aer; ieri l-am auzit urlnd pe lupul
blestemat.
Fata se simi uurat. Blestemat sau nu, peste
noapte uriae un lup i cel puin nc o persoan,
afar de ea, l auzise.
Trgul sta nu se schimb niciodat
rspunse ea. Doar anotimpurile trec i vin, iar acum
e rndul iernii.
Nu. E vorba de sosirea strinului.
Chantal se stpni. O fi vorbit oare i cu
altcineva?
Ce are de-a face sosirea strinului cu Viscosul?
mi petrec toat ziua privind natura. Unii cred
c e pierdere de vreme, dar a fost singurul mijloc
pe care l-am gsit ca s m mpac cu dispariia
celui pe care atta l-am iubit. Vd c anotimpurile
trec, copacii i pierd frunzele i apoi i le
recupereaz. Dar, din cnd n cnd, cte un
element neateptat din natur creeaz schimbri
definitive. Mi s-a spus c munii din jurul nostru
sunt rezultatul unui cutremur produs cu milenii n
urm.
Fata ncuviin din cap; la fel nvase i ea la
coal.
Dup aceea, nimic nu va mai fi la fel. Mi-e
team c aa ceva se poate ntmpla acum.
Chantal se simi ndemnat s povesteasc
istoria cu aurul, dar bnuia c btrna tie ceva,
aa nct tcu.
M-am tot gndit la Ahab, marele nostru
reformator, eroul nostru, brbatul binecuvntat de
Sfntul Savin.
De ce la Ahab?
46

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Pentru c el era capabil s neleag c un
mic amnunt, orict ar fi de bine intenionat, poate
distruge totul. Se povestete c, dup ce a pacificat
oraul, dup ce i-a ndeprtat pe proscriii
recidiviti i a modernizat agricultura i comerul
din Viscos, i-a adunat prietenii ca s-i ospteze i a
gtit pentru ei o bucat de carne suculent.
Deodat i-a dat seama c sarea se isprvise.
Ahab i-a chemat atunci pe fiul su:
Du-te pn-n sat i cumpr sare. Dar s
plteti un pre corect pentru ea: nici prea scump,
nici prea ieftin.
Fiul lui rmase surprins:
neleg c nu trebuie s pltesc mai scump,
tat. Dar dac m pot tocmi niel, de ce s nu
economisesc ceva bani?
ntr-un ora mare, aa ar fi bine s faci. Dar
ntr-un sat ca al nostru, asta ar fi nceputul
sfritului.
Biatul plec fr s mai ntrebe nimic. Oaspeii
ns, care asistaser la conversaie, voir s tie de
ce nu trebuia s cumpere sarea mai ieftin, iar Ahab
le rspunse:
Cine vinde sarea sub pre face asta pentru c
are nevoie disperat de bani. Cine profit de
situaia unuia ca el vdete dispre pentru sudoarea
i strdania unui om care a muncit ca s produc
ceva.
Bine, dar e prea puin pentru ca un sat s fie
distrus.
i la nceputul lumii nedreptatea a fost mic
Dar fiecare om venit dup aceea a sporit-o cu ceva
gndind totdeauna c nu avea mare nsemntate,
i uite unde am ajuns azi.
47

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Ca strinul, de exemplu zise Chantal,
spernd ca Berta s confirme c sttuse i ea de
vorb cu el. Ea ns rmase tcut.
Nu tiu de ce dorea Ahab att de mult s
salveze Viscos-ul insist ea. nainte era un cuib
de rufctori, acum e un sat de lai.
Btrna tia cu siguran ceva. Mai rmnea s
descopere dac-i povestise chiar strinul.
Aa e. Dar nu tiu dac e vorba ntr-adevr de
laitate. Cred c toat lumea se teme de schimbri.
Toi vor ca Viscos-ul s fie aa cum a fost
dintotdeauna: o aezare unde nu poi dect s
cultivi pmntul i s creti vite, care-i primete
bine pe vntori i pe turiti, dar unde fiecare ins
tie exact ce se va ntmpla a doua zi, iar unicele
lucruri imprevizibile sunt furtunile naturii. Poate e
un mijloc de a gsi pacea, dar sunt de acord cu
dumneata ntr-o privin: toi cred c pot controla
totul dar nu controleaz nimic.
Nu controleaz nimic ncuviin Chantal.
Nimeni nu poate aduga nici o liniu i nici
un punctior la ceea ce a fost scris zise btrna
citind un text din Evanghelie. Dar ne place s trim
cu iluzia asta, pentru c ne face s ne simim mai
siguri pe noi.
n fine, e o alegere ca oricare alta, dei ar fi o
prostie s ncercm s controlm lumea, punndune credina ntr-o siguran complet fals, care
pn la urm ne las pe toi nepregtii pentru
viat; cnd te atepi mai puin, un cutremur face
s apar muni, un trsnet ucide un pom care se
pregtea s renasc la primvar, un accident de
vntoare curm viaa unui brbat cinstit.
Berta povesti, pentru a suta oar, cum i murise
brbatul. Era unul dintre cei mai respectai ghizi din
48

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
regiune, un om care privea vntoarea nu ca pe un
sport slbatic, ci ca pe un mijloc de a respecta
tradiia locului. Mulumit lui, Viscos-ul crease o
rezervaie de animale, primria elaborase cteva
legi pentru protecia ctorva specii aproape stinse,
pentru fiecare prad dobort se ncasau taxe, iar
banii se ntorceau n folosul comunitii.
Soul Bertei cuta s vad n sportul acela
slbatic pentru unii, tradiional pentru alii un
mod de a-i nva pe vntori cte ceva despre arta
de a tri. Cnd sosea cineva cu muli bani, dar
puin experien, l ducea ntr-un loc nelenit.
Acolo, n vrful unei pietre, punea o cutie de bere.
Se deprta la vreo cincizeci de metri de cutie i,
dintr-un singur foc, o fcea s zboare n aer.
Sunt cel mai bun inta din regiune, zicea el.
Am s v-nv acum s fii la fel de bun ca mine.
Punea la loc cutia n aceeai poziie, revenea la
aceeai distan, scotea o batist din buzunar i
cerea s fie legat la ochi. Apoi ndrepta iari arma
n direcia intei i trgea din nou.
Am nimerit?, ntreba el, trgndu-i legtura
de pe ochi.
Evident c nu, rspundea vntorul proaspt
sosit, ncntat s-l tie umilit pe ghidul orgolios.
Glonul a trecut foarte departe. Nu cred c ai ce s
m-nvei.
Tocmai v-am nvat lecia cea mai important
a vieii, rspundea soul Bertei. Ori de cte ori
vrei s realizai ceva, pstrai-v ochii deschii i
asigurai-v c tii exact ce anume dorii. Nimeni
nu-i poate nimeri inta cu ochii nchii.
Odat, n timp ce punea cutia la locul ei dup
primul foc, cellalt vntor crezu c-i venise lui
rndul s-i ncerce calitile de ochitor. Trase
49

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
nainte ca soul Bertei s se ntoarc la loc; grei,
mpucndu-l n gt. Nu avusese timp s nvee
admirabila
lecie
despre
concentrare
i
obiectivitate.
Trebuie s m duc zise Chantal. Mai am
cte ceva de fcut nainte de-a merge la munc.
Berta i spuse bun ziua i o-nsoi cu privirea
pn cnd o vzu disprnd pe ulicioara de lng
biseric. Anii petrecui n faa porii, privind munii,
norii i vorbind n gnd cu rposatul ei so o
nvaser s vad persoanele. Vocabularul i era
limitat, nu izbutea s gseasc alt cuvnt ca s-i
descrie mulimea de senzaii pe care i le produceau
ceilali, dar se ntmpla ceva aparte: i distingea
pe ceilali, le cunotea sentimentele.
Totul a nceput la nmormntarea marii i
singurei sale iubiri; ploua, cnd un copil de lng ea
fiul unor localnici, care azi era brbat n toat firea
i locuia la mii de kilometri de-acolo o ntreb de
ce era trist.
Berta nu vru s-l sperie pe micu vorbindu-i de
moarte i despriri: spuse doar c soul ei plecase
i are s treac pesemne mult vreme pn cnd
avea s se ntoarc la Viscos.
Cred c v-a pclit rspunse bieelul .
Tocmai l-am vzut ascunzndu-se ndrtul unui
mormnt, cu o lingur de sup n mn.
Mama bieaului auzise comentariul i-l mustr
cu severitate. Copiii zic mereu c vd fel de fel de
lucruri, zise ea, cerndu-i scuze. Berta ns ncet
numaidect s mai plng i privi n direcia
indicat; brbatul ei avea mania de-a mnca supa
numai cu o anumit lingur, dei pe ea o enerva
tare mult doar toate lingurile sunt la fel i conin
aceeai cantitate de sup , totui el se ncpna
50

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
s foloseasc numai una i aceeai lingur. Berta
nu povestise nimnui mprejurarea asta, de team
ca lumea s nu-l socoteasc nebun.
Bieaul, aadar, l vzuse ntr-adevr pe soul
ei; lingura era un semn. Copiii vedeau lucruri. Se
hotr i ea s nvee s vad, pentru c voia s
stea de vorb cu el, s-l tie ntors napoi chiar
dac numai n chip de nluc.
La nceput, se nchisese n cas i nu ieea dect
rareori, ndjduind ca el s-i apar n cale. ntr-o
bun zi, avu o presimire: trebuia s mearg n
poarta casei i s nceap a fi atent la ceilali,
simi c soul ei voia ca viaa s-i fie mai vesel, s
ia parte mai mult la ceea ce se ntmpla n sat.
i aez scaunul n faa casei i rmase cu
privirea la muni; puin lume umbla pe strzile din
Viscos, dar, chiar n prima zi, veni o vecin din satul
cel mai apropiat zicnd c negustorii de la trg
vindeau foarte ieftin tacmuri de bun calitate i,
ca s-i ntreasc spusele, scoase din buzunar o
lingur.
Berta i ddu seama c n-avea s-i mai vad
soul niciodat, dar i c el i cerea s rmn acolo
cu ochii aintii la sat, i c ea o va face ntocmai.
Cu timpul, ncepu s observe o prezen n stnga
ei i avu certitudinea c el era acolo, inndu-i
tovrie i aprnd-o de orice primejdie, pe lng
faptul c o nva s vad lucruri pe care ceilali nu
le distingeau, precum desenele din nori, care
totdeauna aduceau mesaje. Se ntrista un pic cnd
ncerca s-l priveasc din fa, atunci chipul
disprea; curnd ns observ c putea s
converseze cu el folosindu-i intuiia, i astfel
ncepur s poarte lungi discuii despre tot felul de
lucruri.
51

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Trei ani mai trziu ajunse s poat vedea
sentimentele oamenilor, n afar de faptul c
asculta sfaturi practice pe care i le ddea soul ei i
care, n cele din urm, i erau de mare folos; aa se
face c nu s-a lsat nelat cnd i s-a oferit o
indemnizaie de deces mai mic dect i se cuvenea,
c-i retrsese banii de la banc cu puin nainte ca
aceasta s dea faliment, spulbernd ani de trud a
numeroi oameni din regiune.
ntr-o diminea nu-i mai amintea cu ct timp
n urm avusese loc aceast ntmplare el i
spusese c era posibil ca Viscos-ul s fie distrus.
Berta se gndi numaidect la un cutremur, la
apariia unor noi muni prin prile locului, dar el o
liniti ncredinnd-o c aa ceva nu avea s se
ntmple pe acolo n urmtoarele cteva milenii; l
ngrijora ns alt fel de distrugere, cu toate c nici el
nsui nu tia s spun ce anume. Dar o rug s
rmn atent, cci era satul lui i locul la care
inea cel mai mult pe lume, chiar dac-l prsise
mai devreme dect i-ar fi dorit-o.
Berta ncepu s se uite cu i mai mare atenie la
oameni, la contururile norilor, la vntorii care
soseau i plecau, dar nimic nu prea s arate c
cineva ar fi ncercat s distrug o aezare ce nu
fcuse ru nimnui. Soul ei struia ns ca ea s-i
continue veghea, iar ea fcu ntocmai cum i cerea
el.
Cu trei zile n urm, vzuse c strinul venise
nsoit de un diavol i-i ddu seama c ateptarea
ei se terminase. Azi, observase c fata avea alturi
un diavol i un nger; imediat puse n legtur un
fapt cu cellalt i nelese c n satul ei urma s se
ntmple ceva neobinuit.

52

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Zmbi n sinea ei, privi n partea sting i schi
un srut discret. Nu era o btrn inutil; avea ceva
foarte important de fcut, s salveze aezarea unde
se nscuse, chiar dac nu tia ce msuri de
prevedere ar fi trebuit s ia.
Chantal o ls pe btrn cufundat n gndurile
ei i se ntoarse acas. Berta avea reputaia cum
uoteau ntre ei locuitorii din Viscos c ar fi o
vrjitoare btrn. Se spunea c petrecuse un an
ntreg nchis n cas i-n vremea asta nvase
artele magiei. Cnd Chantal ntreb odat cine
nvase, unii spuser c nsui diavolul, care i s
arta noaptea; alii susineau c ea l invoca pe un
preot celt, folosind cuvintele pe care le nvase de
la prinii ei. Dar nimeni nu fcea mare caz de asta;
Berta era inofensiv i tia mereu s povesteasc
istorioare frumoase.
Aveau dreptate, dei erau mereu aceleai
istorioare. Brusc, Chantal se opri cu mna pe
mciulia clanei. Dei auzise de multe ori cum
murise soul Bertei, abia atunci i ddu seama c
n acea mprejurare asta era o lecie de foarte mare
nsemntate pentru ea. i aminti de recenta ei
plimbare prin pdure, de ura ei surd deschiznd
focul n toate direciile, gata s rneasc de-a
valma pe oricine-i sta n preajm chiar pe ea
nsi, trgul, pe locuitorii lui, pe copiii locuitorilor
lui.
Adevrata ei int era ns una singur: strinul.
S se concentreze, s trag, s se asigure c a ucis
prada. Pentru asta avea nevoie de un plan ar fi
fost o nerozie s spun ceva n noaptea aceea,
neobinnd altceva dect ca situaia s scape de
sub control. Se hotr s amne cu o zi relatarea
ntlnirii sale cu strinul dac ar fi fost s le-o
53

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
dezvluie totui locuitorilor din Viscos.

54

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

n noaptea aceea, cnd se duse s ncaseze


banii pentru rndul de butur pe care obinuia s-l
plteasc strinul, Chantal observ c acesta i
strecur un bileel. l pstr n buzunar, prefcnduse c nu-i d nici o importan, dei i ddea
seama c din cnd n cnd ochii strinului i
cutau pe-ai ei, ntr-o interogaie mut. Jocul prea
c se inversase acum: situaia o controla ea,
alegndu-i cmpul de lupt i ora btliei. Aa
procedau vntorii experimentai: impuneau ei
condiiile, pentru ca prada s vin ea la ei.
Abia dup ce se ntoarse la ea n camer, de
ast dat cu senzaia c avea s doarm foarte
bine n noaptea aceea, despturi bileelul: brbatul
i cerea s se ntlneasc n acelai loc unde se
cunoscuser.
Spunea n ncheiere c prefera s vorbeasc cu
ea ntre patru ochi. Dar puteau sta de vorb, dac
asta ar fi fost dorina ei, i n prezena tuturora.
Chantal nu trecu cu vederea ameninarea; ba
dimpotriv, fu mulumit c o primise. Asta
dovedea c el ncepea s-i piard controlul,
deoarece brbaii i femeile cu adevrat periculoi
nu procedeaz niciodat astfel. Ahab, marele
pacificator al Viscos-ului, obinuia s spun: Exist
dou feluri de idioi cei care renun s fac ceva
pentru c au primit o ameninare i cei care cred c
fac ceva pentru c amenin.
Rupse bileelul n mici bucele, l arunc n
closet, trase apa, fcu o baie cu apa aproape
clocotit, se vr sub pturi i zmbi. Obinuse
exact ce voia: s se ntlneasc din nou cu strinul,
pentru o conversaie ntre patru ochi. Dac voia s
55

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
afle cum s-l nfrng, trebuia s-l cunoasc mai
bine.
Adormi aproape instantaneu un somn
profund, odihnitor, relaxat. Petrecuse o noapte cu
Binele, apoi o noapte cu Binele i cu Rul, n fine,
una cu Rul. Nici unul dintre cei doi nu obinuse
vreun rezultat, ci rmseser vii n sufletul ei i
acum ncepeau s se lupte unul cu altul, pentru a
demonstra care era mai tare.

56

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Cnd sosi strinul, ploaia o ptrunsese pe


Chantal pn la oase; furtuna rencepuse.
Nu o s vorbim despre vreme zise ea.
Plou, dup cum vezi. tiu un Ioc unde putem sta
de vorb mai confortabil.
Se ridic n picioare i scoase un sac de pnz.
Ai o puc nuntru zise strinul.
Da.
Vrei s m ucizi.
Da, vreau. Nu tiu dac voi reui, dar vreau cu
trie. Arma ns am adus-o cu alt scop: s-ar putea
s-mi ias-n cale lupul blestemat, a putea s-l
mpuc i a ajunge astfel s fiu mai respectat n
Viscos. L-am auzit urlnd ieri noapte, dei nimeni
nu m crede.
Ce e cu lupul sta blestemat?
Ea sttu la ndoial dac s-i permit sau nu
mai mult intimitate cu brbatul acela care i era n
definitiv duman. i aduse aminte de o carte
despre artele mariale japoneze citea totdeauna
ce uitau oaspeii la hotel, indiferent de subiect,
deoarece nu voia s-i risipeasc banii cumprnd
cri. Acolo sttea scris c cea mai bun metod de
a-i slbi adversarul este s-l faci s cread c eti
de partea lui.
Umblnd prin ploaie i vnt, ea i povesti istoria.
Cu doi ani n urm, un brbat din Viscos mai
exact fierarul satului plecase s se plimb cnd,
fr s tie cum, se pomenise fa-n fat cu un lup
i cu puii lui. Brbatul se sperie, rupse o crac i se
npusti asupra animalului. n mod normal, lupul ar
fi fugit, dar, cum era cu puiorii lui contraatac i-l
muc de picior. Fierarul, un brbat cruia meseria
57

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
i pretindea o for ieit din comun, reui s-l
izbeasc att de violent, nct animalul sfri prin a
da napoi; lupul se afund n pdure cu pui cu tot i
nu mai fu vzut niciodat; tot ce se tia era c avea
un semn alb la urechea sting.
De ce e blestemat?
De obicei animalele, chiar i cele mai fioroase,
nu-i atac pe oameni, cu excepia unor situaii
excepionale, ca n cazul acela, ca s-i apere puii.
Totui, dac atac i gust snge de om, devin
periculoase; totdeauna i doresc i mai mult,
nceteaz s mai fie animale slbatice i se
transform n ucigai. Toi cred c, ntr-o bun zi,
lupul cu pricina va ataca din nou.
E povestea mea, gndi strinul.
Chantal fcea tot posibilul s mearg repede,
cci era mai tnr, mai antrenat i inea s aib
avantajul psihologic de a-l obosi i umili pe brbatul
care o nsoea; el ns izbutea s menin ritmul
pailor ei. Chiar cnd gfi niel, nu-i ceru s
mearg mai ncet.
Ajunser la un mic cort de plastic verde, bine
camuflat, utilizat de vntori ca loc din care s
poat pndi prada. Se aezar nuntru, frecndu-i
fiecare minile ngheate i suflnd n ele.
Ce vrei? zise ea. De ce mi-ai trimis
bileelul?
Am s-i propun o ghicitoare: care dintre toate
zilele vieii noastre nu vine niciodat?
Nici un rspuns.
Ziua de mine. Se pare ns c dumneata
crezi c ziua de mine va veni i c vei putea
amna ceea ce i-am cerut. Azi ncepe sfritul de
sptmn; dac dumneata nu vei spune nimic, o
voi face eu nsumi.
58

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Chantal iei din refugiu, se opri la o distan
sigur de el, desfcu sacul de pnz i scoase
puca.
Strinul pru a nu-i da nici o importan.
Dumneata ai scos aurul continu el. Dac
ar trebui s scrii o carte despre experiena
dumitale, i nchipui c majoritatea cititorilor,
avnd de nfruntat toate greutile pe care le
nfrunt, fiind att de des nedreptii de via i de
semeni, fiind silii s plteasc coala copiilor i
mncarea de pe mas crezi c toi oamenii tia
te-ar lsa s fugi cu lingoul?
Nu tiu zise ea, introducnd un cartu n
arm.
Nici eu. sta e rspunsul pe care-l doresc.
Fu introdus i al doilea cartu.
Eti gata s m ucizi, dei ai ncercat s m
liniteti cu povestea aia cu lupul gsit. Nu faci ru,
pentru c asta nseamn un rspuns la ntrebarea
mea: fiinele umane sunt n esen rele, o simpl
ftuc dintr-un sat izolat e capabil s comit o
crim pentru bani. Am s mor, dar acum tiu
rspunsul i mor mpcat.
ine-o i-i ddu strinului arma. Nimeni nu
tie c te cunosc. Toate datele din fia dumitale
sunt false. Poi s pleci cnd vrei i, dup ct
neleg, poi s te duci oriunde n lume. Nu ai nevoie
s fi bun inta: ajunge s ndrepi puca n direcia
mea i s apei pe trgaci. Cartuul e alctuit din
numeroase bucele de plumb care, de ndat ce
prsesc eava, se rspndesc sub form de con.
Pot ucide psri i fiine umane. Poi chiar s
priveti n alt parte, dac nu vrei s-mi vezi corpul
ciuruit.
Brbatul puse degetul pe trgaci, inti spre ea i,
59

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
spre surprinderea ei, Chantal constat c inea
arma corect, ca un profesionist. Rmaser aa
vreme ndelungat, ea tiind c un simplu pas
greit sau o tresrire provocat de ivirea
neateptat a unui animal puteau face ca degetul
s se pun n micare i arma s trag. n clipa
aceea i ddu seama de infantilismul gestului ei,
ncercnd s provoace doar din plcerea de a
provoca, zicndu-i c nu era n stare s fac ceea
ce le cerea s fac celorlali.
Strinul continua s in arma ndreptat spre
ea, ochii nu i clipeau, minile nu-i tremurau. Acum
era trziu fie i pentru c el era convins pesemne
c, n definitiv, nu era o idee rea s pun capt
vieii acelei fete care-l sfidase. Chantal se pregtea
s-l roage s-o ierte, dar strinul ls arma jos
nainte ca ea s apuce a spune ceva.
Pot aproape s-i pipi frica zise el,
napoindu-i tinerei arma. Simt mirosul transpiraiei
care te scald, chiar dac ploaia reuete s-l
mascheze; i-i aud btile inimii, care st s-i sar
din piept, cu toate c vntul scutur copacii i face
un zgomot infernal.
Am s fac ce mi-ai cerut ast-noapte zise
Chantal, prefcndu-se c nu auzea toate
adevrurile pe care tocmai i le spusese el. n
definitiv, ai venit la Viscos pentru c voiai s afli
mai multe despre propria dumitale natur, s tii
dac eti bun sau ru. Ceva i-am i artat: n ciuda
a tot ce simt sau nu simt acum, dumneata ai fi
putut apsa pe trgaci i totui n-ai fcut-o. tii de
ce? Pentru c eti la. Te foloseti de ceilali ca s-i
rezolvi propriile conflicte, dar eti incapabil s
adopi anumite atitudini.
Un filozof german a spus odat: Pn i
60

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Dumnezeu are un infern: dragostea lui pentru
oameni. Nu, nu sunt la. Am apsat trgaciuri mult
mai periculoase dect cel al armei acesteia: mai
bine zis, am fabricat arme mult mai bune dect
asta i le-am rspndit n toat lumea. Am fcut
totul perfect legal, ca tranzacii aprobate de
guvern, cu aprobri de export, cu impozitele pltite.
M-am cstorit cu o femeie pe care o iubeam, am
avut dou fete frumoase, niciodat n-am delapidat
nici mcar un cent de la compania mea i am tiut
totdeauna s pretind ceea ce mi se datora.
Spre deosebire de dumneata, care te consideri
persecutat de soart, eu am fost ntotdeauna un
om capabil de aciune, n stare s lupt cu
numeroasele adversiti pe care le-am nfruntat, s
pierd unele btlii, s ctig altele, dar i s neleg
c victoriile i nfrngerile fac parte din viaa
tuturora afar de cea a lailor, aa cum ai spus
dumneata, de vreme ce unii ca ei nu pierd i nu
ctig niciodat.
Am citit mult. Am frecventat biserica. Am fost
om cu frica lui Dumnezeu, i-am respectat poruncile.
Eram directorul foarte bine pltit al unei firme
uriae. Cum primeam comisioane pentru fiecare
tranzacie ncheiat, am ctigat destul ca s-mi
ntrein soia, fetele, nepoii i strnepoii, deoarece
comerul cu arme este afacerea cea mai bnoas
de pe lume. Cunoteam importana fiecrei piese
pe care-o vindeam, aa nct controlam personal
afacerile; am descoperit cteva cazuri de corupie,
i-am concediat pe cei implicai i am ntrerupt
vnzrile. Armele mele erau fcute pentru aprarea
ordinii, singurul mod de a asigura progresul i
dezvoltarea lumii, aa gndeam eu.
Strinul se apropie de Chantal i-o prinse de
61

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
umeri; voia ca ea s-l priveasc n ochi, s
neleag c spune adevrul.
Dumneata crezi pesemne c fabricanii de
arme sunt tot ce poate fi mai ru pe lume. Poate c
ai dreptate; realitatea e ns c omul le folosete
nc de pe vremea cavernelor mai nti ca s
ucid animalele, apoi ca s cucereasc puterea
asupra celorlali. Lumea a mai existat fr
agricultur, fr creterea vitelor, fr religie, fr
muzic , dar niciodat n-a existat fr arme.
Lu o piatr de pe jos.
Iat-o: prima dintre ele, druit generos de
Mama noastr Natura celor care trebuiau s se
confrunte cu animalele preistorice. O piatr ca asta
trebuie s-l fi salvat pe un om, iar omul sta, dup
nenumrate generaii, a fcut ca dumneata i cu
mine s venim pe lume. Dac el n-ar fi avut piatra
asta carnivorul asasin l-ar fi devorat i sute de
milioane de ini nu s-ar mai fi nscut.
Vntul se ntei i ploaia era de-a dreptul
suprtoare, dar ei continuau s se priveasc drept
n ochi.
Deci aa cum mult lume i critic pe vntori,
dar Viscos-ul i primete cu tot fastul din cauz c
triete de pe urma lor, aa cum oamenii detest s
vad tauri n aren, dar se duc la mcelrie ca s
cumpere carne, pretinznd c animalele au avut
parte de o moarte onorabil, la fel mult lume i
critic pe fabricanii de arme, dar acetia vor
continua s existe atta vreme ct va continua s
existe fie i o singur arm pe faa pmntului. Cci
atta timp ct ar mai exista una, ar trebui s existe
i altele, altminteri echilibrul s-ar strica n mod periculos.
Ce-au de-a face toate astea cu satul meu?
ntreb Chantal. Ce-au de-a face cu nclcarea
62

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
poruncilor, cu crima, cu furtul, cu esena fiinei
umane, cu Binele i cu Rul?
Ochii strinului se schimbar, ca i cum ar fi fost
inundai de o tristee profund.
Adu-i aminte ce i-am spus la nceput; m-am
strduit
totdeauna
s-mi
fac
afacerile
n
conformitate cu legile, m consideram ceea ce se
numete de obicei un om de bine. ntr-o dupamiaz am primit un telefon la biroul meu: o voce
feminin, suav dar fr nici o urm de emoie,
zicea c grupul ei terorist mi rpise soia i fetele.
Cereau n schimb ceea ce le puteam furniza eu:
arme. Mi-au cerut s pstrez secretul, mi-au spus
c familiei mele nu i se va ntmpla nimic dac
urmez instruciunile pe care aveau s mi le dea ei.
Femeia nchise zicnd c urma s m sune din
nou peste o jumtate de or i-mi ceru s atept
ntr-o anumit cabin telefonic de la gar. mi
spuse s nu-mi fac griji peste msur, toate erau
bine tratate i aveau s fie eliberate peste cteva
ore ntruct tot ce trebuia s fac era s trimit un
mesaj electronic la una din filialele noastre dintr-o
anumit ar. Nici nu era vorba de un furt, ci de o
vnzare legal care putea trece total neobservat
n compania pentru care lucram.
Ca un cetean educat n respectul legilor i
obinuit s se simt aprat de ele, primul lucru pe
care l-am fcut a fost s anun poliia. O clip mai
trziu nu mai eram stpn pe aciunile mele, m
transformasem ntr-un ins incapabil s-i protejeze
propria familie, universul meu era populat acum de
voci anonime i apeluri telefonice frenetice. Cnd
m-am dus la cabina indicat, o veritabil armat de
tehnicieni fcuser deja legtura dintre cablul
telefonic subteran i aparatura cea mai modern cu
63

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
putin, astfel nct s poat identifica instantaneu
locul de unde venea apelul. Erau pregtite de
decolare elicoptere, erau plasate maini n puncte
strategice ca s ntrerup traficul, oameni antrenai
i narmai pn-n dini fuseser pui n alert
maxim.
Dou guverne diferite, de pe continente
ndeprtate, fuseser ntiinate de ntmplare i
interziseser orice negociere; tot ce aveam de fcut
era s primesc ordine, s repet frazele ce-mi erau
comunicate, s m comport aa cum mi cereau
specialitii.
nainte de sfritul zilei, ascunztoarea unde
erau inute ostaticele a fost invadat, i rpitorii
doi tineri i o fat, aparent fr nici o experien,
simple piese eliminabile ale unei puternice
organizaii politice erau mori, ciuruii de gloane.
Avuseser ns timp s le execute pe soia i pe
fiicele mele. Dac i Dumnezeu are un infern, i
anume dragostea lui pentru oameni, orice om are
un infern la ndemn, i anume dragostea pentru
propria-i familie.
Brbatul fcu o pauz: se temea c nu-i va mai
stpni glasul i va manifesta o emoie pe care
inea s i-o ascund. De ndat ce izbuti s-i
revin, continu:
Att poliia ct i rpitorii folosiser arme
fabricate de industria mea. Nimeni nu tie cum de
au ajuns n minile teroritilor, dar asta n-are nici o
importan; erau acolo. n pofida eforturilor mele, a
luptei mele pentru ca totul s fie conform celor mai
rigide norme de producie i vnzare, familia mea
fusese ucis de ceva ce fusese vndut de mine
cndva, poate n timp ce luam prnzul n
restaurantul cel mai scump, discutnd despre
64

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
vreme sau despre politica mondial.
O nou pauz. Cnd relu, prea c vorbete
altcineva, ca i cum nimic din toate acelea n-ar fi
avut legtur cu el:
Cunosc bine arma i muniia folosit pentru
uciderea familiei mele i tiu unde au tras: n piept.
Cnd intr, glonul face doar un mic orificiu, mai
mic dect limea degetului dumitale mic. Cnd
lovete ns primul os, se mparte n patru i fiecare
dintre fragmente se ndreapt n alt direcie,
distrugnd cu violen tot ce ntlnete n cale:
rinichi, ficat, plmni. De fiecare dat cnd atinge
ceva foarte rezistent, cum ar fi o vertebr, i
schimb iar direcia, antrennd de obicei fragmente
lipite de el i muchi distrui pn cnd ajunge
s ias. Fiecare dintre cele patru orificii de ieire
este aproape de mrimea unui pumn, iar glonul
nc mai are fora de a mprtia prin ncpere
fiile de esuturi, carne i oase care se lipiser de
el n timp ce strbtea interiorul corpului.
Totul dureaz mai puin de dou secunde; dou
secunde ca s mori s-ar putea s nu par mult, dar
nu aa se msoar timpul. nelegi, sper.
Chantal ddu afirmativ din cap.
Mi-am prsit postul la sfritul anului. Am
cltorit n lungul i-n latul pmntului, plngndumi de unul singur durerile, ntrebndu-m cum de e
capabil de atta rutate fiina uman. Am pierdut
lucrul cel mai nsemnat pe care-l poate avea un om:
credina n aproapele su. Am rs i am plns de
ironia lui Dumnezeu, de felul cum mi-a artat, ntrun chip att de absurd, c sunt o unealt a Binelui
i-a Rului.
Toat capacitatea de compasiune mi-a disprut
i inima mi este uscat acum; mi e totuna dac
65

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
triesc sau dac mor. Dar, de dragul soiei i al
fiicelor mele, trebuie s neleg mai nainte ce
anume s-a ntmplat n ascunztoarea aceea.
neleg c poi ucide din ur sau din iubire, dar aa,
fr nici un motiv, doar pentru afaceri?
Poate i se pare naiv n definitiv oamenii se
ucid zilnic unii pe alii pentru bani , dar nu asta
m intereseaz, eu unul nu m gndesc dect la
soia i la fiicele mele. Vreau s tiu ce era n
mintea acelor teroriti. Vreau s tiu dac, la un
moment dat li s-ar fi putut face mil i le-ar fi lsat
s plece, cu att mai mult cu ct rzboiul acela nu
era cu familia mea. Vreau s tiu dac exist o
fraciune de secund, n nfruntarea dintre Ru i
Bine, cnd Binele ar putea nvinge.
De ce Viscos? De ce satul meu?
De ce armele din fabrica mea, cnd sunt attea alte
fabrici de armament n lume, unele chiar nesupuse
nici unui fel de control guvernamental? Rspunsul e
simplu: din ntmplare. Aveam nevoie de-o aezare
mic unde toat lumea se cunoate i se nelege
bine. n clipa cnd vor afla de recompens, Binele i
Rul vor sta din nou fa-n fa i ceea ce s-a
ntmplat n ascunztoarea aceea se va ntmpla i
n satul dumitale.
Teroritii erau ncercuii i pierdui; chiar i n
situaia asta, au ucis ca s ndeplineasc un ritual
inutil i gol. Satul dumitale are ceea ce mie nu mi sa oferit: posibilitatea unei alegeri. Cei de-aici vor fi
ncercuii de dorina banilor, pot crede c au
misiunea de a-i apra i salva oraul , dar i aa
tot vor mai avea ansa de a hotr dac-i vor ucide
sau nu ostaticul. Vreau s tiu dac ali oameni ar fi
acionat altfel dect au fcut-o tinerii aceia
nenorocii i setoi de snge.
66

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Aa cum am spus la prima noastr ntlnire,
istoria unui om este istoria ntregii omeniri. Dac
exist compasiune, voi nelege c destinul a fost
crud cu mine, dar alteori el poate fi blnd cu alii
Asta nu va schimba deloc ceea ce simt, nu-mi va
aduce familia napoi, dar cel puin voi ndeprta
diavolul care se ine scai de mine i-mi anuleaz
sperana.
i de ce vrei s tii dac sunt capabil s te
jefuiesc?
Din acelai motiv. Poate c dumneata mpri
lumea n crime uoare i crime grave: nu e aa.
Cred c i teroritii mpreau lumea n felul acesta:
socoteau c ucid pentru o cauz, nu doar pentru
plcere, dragoste, ur sau bani. Dac dumneata ai
lua lingoul de aur, ar trebui s-i justifici pcatul
fa de dumneata, apoi fa de mine, iar eu a
nelege felul cum asasinii i-au justificat ntre ei
uciderea fiinelor mele iubite. Ai vzut pesemne c,
n toi aceti ani, am ncercat s neleg ce anume
s-a ntmplat; nu tiu dac asta mi va aduce
mpcarea, dar nu vd alt alternativ.
Dac a fura lingoul, nu m-ai mai vedea
niciodat.
Pentru prima oar n vreo jumtate de or de
cnd stteau de vorb, strinul schi un zmbet.
Am lucrat n industria de armament, nu uita.
Asta include i serviciile secrete.
Brbatul o rug s-l conduc iari pn la pru
se rtcise, nu mai tia cum s se ntoarc.
Chantal lu puca mprumutat de la un prieten,
sub pretextul c, simindu-se foarte ncordat, voia
s vad dac se putea destinde vnnd o puse la
loc n sacul de pnz i ncepu s coboare.
67

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Nu schimbar nici o vorb pe durata drumului.
Cnd ajunser iari la pru, strinul i lu rmasbun:
neleg c eti n ntrziere, dar nu mai pot
atepta neleg i faptul c, pentru a lupta cu
dumneata nsi, aveai nevoie s m cunoti mai
bine:
acum m cunoti.
Sunt un om care strbate pmntul cu un diavol
alturi; ca s-l ndeprtez sau ca s-l accept
definitiv, trebuie s rspund la anumite ntrebri.

68

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Furculia btu fr ncetare n pahar. Toi cei


care se aflau n barul nesat n seara aceea de
vineri i ndreptar privirile n direcia sunetului;
era domnioara Prym care le cerea s fac linite.
Tcerea s-a aternut imediat. Niciodat, n nici o
mprejurare din istoria satului, o fat a crei unic
obligaie era s-i serveasc pe oaspei nu se
comportase aa.
Ar fi bine s aib ceva important de spus,
gndi patroana hotelului. Dac nu, o dau afar pe
loc, n ciuda promisiunii pe care i-am fcut-o
bunic-si de-a nu o lsa niciodat fr sprijin.
A vrea s m ascultai zise Chantal . V
voi spune o poveste pe care o tii cu toii, afar de
oaspetele nostru art ea n direcia strinului.
Apoi voi povesti o istorie pe care nimeni dintre
dumneavoastr n-o tie, cu excepia oaspetelui.
Cnd voi termina cele dou istorisiri, v revine
dumneavoastr s judecai dac am fcut ru c vam ntrerupt odihna meritat a unei nopi de vineri,
dup o sptmn de munc istovitoare.
Ce afirmaie riscant gndea preotul. N-are
cum s tie ceva ce s nu tim i noi. Chiar dac e o
biat orfan, o tnr fr posibiliti n via,
patroana hotelului o s fie greu de convins s o mai
in n slujb.
Dar poate nu, reflect el din nou. Toi cdem n
pcat urmeaz dou, trei zile de mnie, iar apoi
totul este iertat; nici n-ar gsi n tot satul pe cineva
care s poat munci aici. Era o slujb pentru o
persoan tnr, or, n Viscos nu mai existau tineri.
Viscos are trei strzi, o mic pia cu o cruce,
69

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
cteva case n ruin, o biseric cu un cimitir alturi
ncepu ea.
Un moment! zise strinul.
Scoase din buzunar un mic reportofon, l puse n
funcie i-l ls pe mas.
M intereseaz orice despre istoria Viscosului. Nu vreau s pierd nici o vorb, aa nct sper
s nu te incomodeze c nregistrez.
Chantal nu tia dac s se simt incomodat sau
nu, dar nu avea timp de pierdut. Se lupta de ore
ntregi cu temerile ei, pn la urm i luase inima
n dini i nu mai putea fi ntrerupt.
Viscos are trei strzi, o mic pia cu o cruce,
cteva case n ruin, altele bine ntreinute, un
hotel, o cutie potal, o biseric cu un mic cimitir
alturi.
Cel puin, acum fcuse o descriere mai
cuprinztoare. Nu mai era chiar att de nervoas.
Aa cum tim cu toii, aici era un cuib de
rufctori pn cnd marele nostru legislator
Ahab, dup ce a fost convertit de ctre Sfntul
Savin, a izbutit s-l transforme n acest trguor
unde triesc numai brbai i femei de buncredin
Ceea ce strinul nostru nu tie i voi spune eu
acuma este metoda folosit de Ahab ca s-i pun
n practic ideea. N-a ncercat niciodat s
conving pe cineva, deoarece cunotea firea
oamenilor tia c aveau s confunde cinstea cu
slbiciunea i asta i putea pune sub semnul
ntrebrii puterea.
A chemat, aadar, civa dulgheri dintr-un sat
vecin, le-a dat o hrtie cu un desen pe ea i le-a
poruncit s construiasc ceva pe locul unde astzi
se nal crucea. Zi i noapte, vreme de vreo zece
70

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
zile, locuitorii din sat auzeau zgomotul de ciocane,
vedeau oameni tind cu fierstrul buci de lemn,
mbinndu-le, gurindu-le cu dornul. Dup zece zile,
uriaa construcie misterioas fu montat n
mijlocul pieei i acoperit cu o pnz. Ahab i
convoc pe toi locuitorii din Viscos spre a fi de fa
la inaugurarea monumentului.
Solemn, fr nici un discurs, el trase jos pnza:
era o spnzurtoare. Cu frnghie, chepeng i tot
dichisul. Nou-nou, dat cu cear de albine ca s
poat rezista mult timp la intemperii. Profitnd de
mulimea ce se mbulzea acolo, Ahab ddu citire
unei serii de legi care i protejau pe agricultori,
ncurajau creterea vitelor, l rspltea pe oricine
aducea noi meteuguri n Viscos, adugind c, de
atunci ncolo, trebuiau s fac o munc cinstit sau
s plece n alt ora. Atta spuse, nu meniona nici o
singur dat monumentul pe care tocmai l
inaugurase; Ahab era un om care nu credea n
ameninri.
La sfritul ntlnirii, se formaser mai multe
grupuri; majoritatea credea c Ahab fusese nelat
de ctre sfnt, nu mai avea curajul dinainte i c se
impunea s fie omort. n zilele care au urmat, se
puser la cale multe planuri n acest scop. Toi erau
ns nevoii s contemple spnzurtoarea din
centrul pieei i se ntrebau: ce cuta ea acolo?
Oare fusese ridicat pentru cei care nu vor accepta
noile legi? Cine e de partea lui Ahab i cine nu?
Avem oare spioni printre noi?
Spnzurtoarea se uita la trgovei i trgoveii
se uitau la spnzurtoare. ncetul cu ncetul, curajul
iniial al rebelilor fcu loc fricii; toi cunoteau
reputaia lui Ahab, tiau c era implacabil n
hotrrile sale. Unii prsir oraul, alii se hotrr
71

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
s ncerce noile ndeletniciri care le fuseser
sugerate, pur i simplu pentru c nu aveau unde s
se duc sau din pricina umbrei aruncate de acel
instrument al morii din centrul pieei. La o vreme
dup aceea, Viscos era pacificat, se transformase
ntr-un mare centru comercial de frontier, ncepu
s exporte cea mai bun ln i s produc gru de
prima calitate.
Spnzurtoarea rmase locului vreme de zece
ani. Lemnul rezista bine, dar frnghia era periodic
schimbat cu una nou. N-a fost niciodat folosit.
Ahab n-a fcut niciodat vreo aluzie la ea. A fost deajuns imaginea ei ca s transforme curajul n frica,
ncrederea n suspiciune, povetile de vitejie n
murmure de supunere. La captul a zece ani, cnd
legea se statornicise definitiv n Viscos, Ahab a
poruncit ca spnzurtoarea s fie distrus i s se
ridice n locul ei o cruce.
Chantal fcu o pauz. n barul complet amuit se
auzir aplauzele izolate ale strinului.
Frumoas istorie zise el. Ahab cunotea cu
adevrat natura uman: nu voina de a respecta
legile face ca toat lumea s se comporte aa cum
pretinde societatea, ci teama de pedeaps. Fiecare
dintre noi poart n sine aceast spnzurtoare.
Azi, pentru c mi-a cerut-o strinul, smulg
crucea i pun n locul ei alt spnzurtoare n
mijlocul pieei continu fata.
Carlos zise cineva. l cheam Carlos i ar fi
mai politicos s-i foloseti numele dect s-i zici
strinul.
Nu-i cunosc numele. Toate datele din fia de
la hotel sunt false. N-a pltit niciodat cu carte de
credit. Nu tim de unde vine i unde se duce; pn
72

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
i convorbirea telefonic la aeroport poate fi o
minciun.
Toi i ntoarser ochii ctre brbat; el continua
s o priveasc int pe Chantal.
Totui, cnd a spus adevrul, nimeni dintre
voi nu l-a crezut; a lucrat ntr-adevr pentru o
fabric de armament, a trit multe aventuri, a avut
diferite personaliti, de la aceea de tat iubitor la
acela de afacerist nemilos. Voi toi, trind aici, nu
putei nelege c viaa e mult mai complicat i
mai bogat dect v imaginai.
Fata asta ar face mai bine s se explice, gndi
stpna hotelului. i Chantal se explic:
Acum patru zile, el mi-a artat zece lingouri de
aur foarte mari. Cu ele s-ar putea asigura viitorul
tuturor locuitorilor din Viscos pe urmtorii treizeci
de ani, s-ar putea aduce ameliorri importante n
sat, s-ar putea construi un parc pentru copii n
sperana c ei se vor ntoarce ntr-o bun zi s ne
populeze aezarea. Apoi, le-a ascuns n pdure, dar
eu nu tiu unde anume.
Din nou se ntoarser cu toii ctre strin; de
asta dat, i privi i el i ddu afirmativ din cap.
Aurul acesta va fi al Viscos-ului dac, n urmtoarele
trei zile, va fi ucis cineva aici. Dac nu va muri
nimeni, strinul va pleca, lundu-i comoara cu el.
Asta e. Gata, am spus tot ce aveam de spus i
am reinstalat spnzurtoarea n pia. Doar c de
ast dat ea nu st acolo ca s evite o crim, ci ca
s fie atrnat de ea un nevinovat, iar sacrificiul
acestui nevinovat s aduc prosperitatea n
localitate.
Oamenii se ntoarser pentru a treia oar ctre
strin; el i confirm iari spusele, dnd afirmativ
din cap.
73

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Fata asta tie s povesteasc zise el,
oprind reportofonul i punndu-i-l la loc n
buzunar.
Chantal reveni la chiuvet i ncepu s spele
paharele. n Viscos parc se oprise timpul; nimeni
nu zicea nimic. Unicul sunet care se auzea era cel al
apei curgnd, al paharelor de sticl puse pe
tejgheaua de marmur, al vntului ndeprtat
btnd n ramurile desfrunzite ale copacilor.
Primarul rupse tcerea:
S chemm poliia.
N-avei dect zise strinul. Am aici o band
nregistrat. Singurul meu comentariu a fost
urmtorul: Fata asta tie s povesteasc.
Urcai, v rog, n camera dumneavoastr
strngei-v lucrurile i plecai numaidect din
localitate i ceru patroana hotelului.
Am pltit pentru o sptmn, o sptmn
voi rmne. Chiar dac ar fi nevoie s chem poliia.
V-ai gndit c cel asasinat s-ar putea s fii
dumneavoastr?
Sigur. i pentru mine n-are nici cea mai mic
importan. Dar dac vei face aa ceva, vei
comite o crim i nu vei primi niciodat
recompensa fgduit.
Unul cte unul, clienii obinuii ai barului plecar,
ncepnd cu cei mai tineri i terminnd cu cei mai
btrni. Rmaser doar Chantal i strinul.
Ea i lu geanta, i puse haina, merse pn la
u i se ntoarse ctre el:
Dumneata eti un om care a suferit i vrea s
se rzbune zise ea. Inima i e moart, sufletul n
74

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
ntuneric. Diavolul care te nsoete surde acum,
pentru c faci jocul pus la cale de el.
i mulumesc c ai fcut ce te-am rugat. i c
ai povestit istoria interesant i adevrat despre
spnzurtoare.
n pdure, mi-ai spus c vrei s afli rspunsul
la unele ntrebri, dar dup felul cum i-ai construit
planul, numai rutatea este recompensat; dac nu
va fi nimeni ucis, Binele nu se va alege dect cu
laudele. Dup cum tii, laudele nu satur gurile
flmnde i nu readuc la via oraele n declin.
Dumneata nu caui rspunsul la o ntrebare, ci
confirmarea unui lucru n care doreti cu disperare
s crezi: toat lumea e rea.
Privirea strinului se schimb, iar Chantal
observ.
Dac toat lumea e rea, tragedia prin care ai
trecut se justific urm ea. Ar fi mai lesne s
accepi pierderea soiei i a fiicelor dumitale. Dac
exist ns oameni buni, atunci viaa i va fi
insuportabil, orict ai susine contrariul; pentru c
destinul i-a ntins o curs i tii c nu ai meritat-o.
Nu vrei s vezi revenind lumina, ci certitudinea c
nu exist nimic altceva dect ntunericul.
Unde vrei s ajungi? glasul i trda o
nervozitate stpnit.
La un pariu mai corect. Dac, timp de trei zile,
nu va fi nimeni asasinat, oraul va primi oricum cele
zece lingouri de aur. Ca premiu pentru integritatea
locuitorilor si.
Strinul rse.
i eu mi voi primi lingoul meu, ca rsplat
pentru c am luat parte la jocul sta sordid.
Nu sunt prost. Dac a accepta asta, primul
lucru pe care l-ai face ar fi s te duci afar i s le
75

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
povesteti tuturora.
E un risc. Dar nu o voi face; jur pe bunica i pe
mntuirea mea venic.
Nu e de ajuns. Nimeni nu tie dac Dumnezeu
ascult jurmintele sau dac exist mntuire
venic.
Vei ti c n-am fcut-o fiindc am ridicat o
nou spnzurtoare n mijlocul oraului meu. Orice
nelciune ar fi fost uor de vzut. i oricum, chiar
dac a pleca acum i le-a povesti tuturora ceea
ce tocmai am vorbit, nimeni n-ar crede; la fel ar fi
dac ai sosi n Viscos cu toat comoara aceea i-ai
spune: Privii, tot ce vedei aici e-al vostru,
indiferent c facei sau nu ce v cere strinul.
Brbaii i femeile de-aici sunt obinuii s
munceasc din greu s ctige cu sudoarea frunii
fiecare bnu i nu vor accepta niciodat
posibilitatea unei comori czute din cer.
Strinul i aprinse o igar, bu ce-i mai
rmsese n pahar, se ridic de la mas. Chantal
atepta rspunsul cu ua deschis, frigul ptrundea
n bar.
Voi observa orice neltorie zise el. Sunt un
om obinuit s m lupt cu oamenii, ca i Ahab al
dumitale.
Sunt sigur. Asta nseamn c spui da.
nc o dat n noaptea aceea el i manifest
acordul doar printr-o nclinare a capului.
i nc ceva: dumneata nc mai crezi c omul
poate fi bun. n caz contrar, n-ai fi montat toat
stupiditatea asta ca s te convingi singur.
Chantal nchise ua, o porni pe unica strad a
satului complet pustie plngnd n hohote
nestpnite. Fr s vrea, pn la urm fusese i
ea prins n joc; pariase c oamenii sunt buni, n
76

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
pofida rutii atotprezente n lume. Nu i-ar fi
povestit niciodat nimnui ceea ce tocmai vorbise
cu strinul fiindc acum avea nevoie i ea s afle
rezultatul.
tia c n ciuda strzii pustii din spatele
perdelelor i din odile cu luminile stinse, toate
privirile din Viscos o nsoeau pn la ea acas. Navea nici o importan; era mult prea ntuneric ca so poat vedea plngnd.

77

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Brbatul deschise fereastra de la camer i se


aplec peste pervaz pentru ca frigul s nbue
mcar pentru cteva clipe glasul diavolului su.
Nu izbuti, dup cum se atepta, ntruct diavolul
era mai agitat ca oricnd din pricina celor spuse cu
puin timp n urm de ctre tnra femeie. Pentru
prima oar n atia ani l vzu slbit i observ cum
se ndeprta, dar numai pentru scurt timp, cci se
ntoarse numaidect, nici mai puternic, nici mai
slbit, cu aceeai comportare obinuit. I se
instalase n partea stng a creierului, exact partea
care controleaz logica i raionamentul, dar
niciodat nu se lsase vzut fizic, astfel nct era
obligat s-i imagineze cum va fi artnd. ncerc
s i-l reprezinte n mii de feluri diferite, de la
diavolul convenional cu coarne i coad, pn la o
tnr blond cu prul crlionat. Pn la urm
alesese ca imagine un tnr de vreo douzeci de
ani, n pantaloni negri, cma albastr i beret
verde, pus neglijent peste prul negru.
Glasul i-l auzise pentru prima oar pe o insul,
unde ajunsese curnd dup ce-i prsise grupul;
era pe plaj, suferind, dar ncercnd cu disperare s
cread c durerea va avea totui un sfrit, cnd i
fu dat s vad cel mai frumos apus de soare din
viaa sa. Exact atunci dezndejdea i-a revenit mai
intens ca niciodat i s-a prbuit n abisul cel mai
adnc al sufletului pentru c o asemenea
nserare merita s fie admirat de soia i de fiicele
sale. Plnse nestpnit i presimi c niciodat nu
avea s mai ias din fundul acelui pu.
Atunci, o voce simpatic, prietenoas i spuse c
nu era singur, c tot ce i se ntmpla avea un sens
78

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
i sensul acesta era anume s demonstreze c
destinul fiecruia este prestabilit. Tragedia survine
totdeauna i nimic din ceea ce facem nu poate
schimba nici o iot din rul care ne ateapt.
Binele nu exist: virtutea nu este dect una din
feele terorii, spunea vocea. Cnd omul nelege
asta, i d seama c lumea nu este altceva dect o
glum a lui Dumnezeu.
Apoi, vocea care s-a autoidentificat cu
principele acestei lumi, singurul care tie ce se
petrece pe pmnt ncepu s-i arate persoanele
aflate n preajma lui pe plaj. Vrednicul tat de
familie, care-i mpacheta n acel moment lucrurile
i-i ajuta copiii s ridice un adpost i cruia i-ar
plcea s aib o legtur cu secretara lui, dar era
ngrozit de reacia soiei sale. Femeia, creia i-ar
plcea s munceasc i s fie independent, dar
era terorizat de reacia soului ei. Copiii care se
purtau frumos, de groaza pedepselor. Fata care
citea o carte, singur sub un cort, simulnd
nepsarea, dar ngrozit fiind n adncul sufletului
de posibilitatea de a-i petrece restul vieii n
singurtate. Biatul cu racheta, exersndu-i
corpul, ngrozit de obligaia de a tri conform
ateptrilor prinilor si. Chelnerul care servea
buturi tropicale clienilor bogai i era ngrozit la
gndul c oricnd putea fi concediat. Tnra care
voia s fie balerin, dar urma o facultate de drept
din pricin c i era groaz s nfrunte criticile
vecinilor. Btrnul care nu fuma i nu bea, zicnd
c aa se simea mult mai bine, pe cnd n realitate
spaima de moarte i vuia ca vntul n urechi. Soii
care trecur alergnd, mprocnd cu picioarele apa
valurilor, cu zmbetul pe buze i groaza ascuns c
vor ajunge btrni, neinteresani, neputincioi.
Brbatul care-i opri alupa n faa tuturora i le
79

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
fcu semn cu mna, zmbind, ars de soare, cuprins
de groaza c i-ar putea pierde banii de la o or la
alta. Patronul hotelului, care contempla din biroul
su toat scena aceea paradisiac, ncercnd s-i
fac pe toi mulumii i entuziasmai, i care
pretindea eforturi imense din partea contabililor si,
ngrozit la gndul c orict ar fi fost el de cinstit
oamenii guvernului tot aveau s-i gseasc n
actele contabile erorile dorite de ei.
Groaz n fiecare dintre acele persoane de pe
plaja magnific, la ceasul unui apus care-i tia
respiraia. Groaz de a rmne singur, groaz de
ntunericul care le umplea imaginaia cu diavoli,
groaz de a face ceva neprevzut n codul bunelor
maniere, groaz de judecata lui Dumnezeu, groaz
de comentariile oamenilor, groaz de justiia care
pedepsea orice greeal, groaz de a risca i a
pierde, groaz de a ctiga i de a trebui s
convieuieti cu invidia, groaz de a iubi i de a fi
resping groaz de a cere o mrire de salariu, de-a
accepta o invitaie, de a merge n locuri
necunoscute, de a nu reui s vorbeti o limb
strin, de a nu fi capabil s-i impresionezi pe
ceilali, de a mbtrni, de a muri, de a fi remarcat
pentru defectele tale, de a nu fi remarcat pentru
calitile tale, de a nu fi remarcat nici pentru
defectele, nici pentru calitile tale.
Groaz, groaz, groaz. Viaa era un regim al
terorii, n umbra ghilotinei. Sper ca asta s te mai
liniteasc, auzise c-i spunea diavolul. Toi sunt
terorizai; nu eti tu singurul. Unica deosebire este
c tu ai trecut prin ce era mai greu, tot ce era mai
de temut i s-a transformat n realitate. N-ai nimic
de pierdut, pe cnd toi cei ce se afl pe plaja asta
triesc cu groaza n suflet, unii mai contieni, alii
ncercnd s-o ignore, toi ns tiind c ea exist i
80

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
c-i va lovi n cele din urm.
Orict ar fi prut de incredibil, cele auzite l
fcur s se simt mai uurat, ca i cum suferina
altora i-ar fi diminuat durerea personal. De atunci
ncolo, prezena diavolului i devenise tot mai
constant. Convieuia cu el de doi ani i contiina
c i pusese complet stpnire pe suflet nu-i
producea nici bucurie, nici tristee.
Pe msur ce se familiariza cu prezena
diavolului, cuta s afle mai multe despre originea
Rului, dar nici una din ntrebrile sale nu-i gsea
un rspuns precis:
E zadarnic s ncerci s afli de ce exist. Dac
vrei neaprat o explicaie, i pot spune c eu sunt
mijlocul gsit de Dumnezeu cu scopul de a se
pedepsi pentru hotrrea, luat ntr-un moment de
neatenie, de a crea Universul.
Deoarece diavolul nu vorbea mult despre sine,
omul ncepu s caute orice referire privitoare la
infern Descoperi c majoritatea religiilor aveau ce
se putea numi un loc de pedeaps, unde merge
sufletul nemuritor dup comiterea unor crime
mpotriva societii (totul prea s fie o chestiune
de societate, nu de individ). Unele ziceau c, o dat
desprit de trup, sufletul trecea un ru, ntlnea un
cine, intra pe o poart prin care n-avea s mai ias
nicicnd. Cadavrul fiind pus ntr-un mormnt, locul
acesta de chinuri era ndeobte considerat ca fiind
ntunecos i situat n interiorul pmntului; datorit
vulcanilor, se tia c acest interior era plin de foc, n
rest i revenise imaginaiei umane s creeze
flcrile care-i torturau pe pctoi.
Una dintre cele mai interesante descrieri ale
osndirii o gsise ntr-o carte arab: acolo sttea
scris c, o dat afar din trup, sufletul trebuie s
81

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
peasc pe o punte ascuit ca tiul unui cuit, pe
latura din dreapta a raiului, iar pe latura din stnga
o serie de cercuri care conduc n bezna dinluntrul
pmntului. nainte de a trece puntea (cartea nu
explica unde duce aceasta), fiecare trebuie s-i
poarte virtuile n mna dreapt i pcatele n
stnga dezechilibrul ar face ca sufletul s cad n
partea ctre care l mping actele svrite pe
pmnt.
Cretinismul vorbea despre un loc de unde s-ar
auzi plnset i scrnet de dini. Iudaismul se
referea la o peter destinat unui numr limitat de
suflete ntr-o bun zi iadul s-ar umple i lumea sar sfri. Islamul vorbea de focul n care avem s
fim cu toii ari, doar dac Dumnezeu nu vrea
altfel. Pentru hinduiti, infernul nu era niciodat un
loc al chinurilor venice, de vreme ce ei credeau c
sufletul s-ar rencarna dup o vreme ca s-si
rscumpere pcatele n acelai loc unde le
svrise cu alte cuvinte, n lumea aceasta.
Oricum, i ei aveau douzeci i unu de locuri de
suferin n ceea ce obinuiau s numeasc
pmnturile de jos.
Buditii fceau i ei distincii ntre diferitele tipuri
de pedepse pe care le poate nfrunta sufletul opt
iaduri de foc i opt complet ngheate, precum i un
trm unde osnditul nu simea nici frig, nici
cldur, ci doar foame i sete fr de sfrit.
Nimic ns nu era comparabil cu uriaa varietate
pe care o concepuser chinezii; spre deosebire de
ceilali care situau iadul n interiorul pmntului
sufletele pctoilor se duceau la un munte,
numit Micul arc de Fier, care era nconjurat de
altul, Marele arc. n spaiul dintre cei doi muni,
existau opt mari infernuri suprapuse, fiecare dintre
82

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
ele controlnd cte aisprezece infernuri mici care,
la rndul lor, controlau zece milioane de infernuri
subordonate. Chinezii explicau de asemenea c
diavolii erau reprezentai de sufletele acelora carei ncheiaser pedepsele.
De altfel, chinezii erau singurii care explicau ntrun mod convingtor originea diavolilor ei erau ri
pentru c experimentaser rul pe propria-le piele,
iar acum voiau s-l transmit celorlali, ntr-un
venic ciclu al rzbunrii.
Aa cum se ntmpl poate cu mine, i zise
strinul n sinea lui, amintindu-i de vorbele
domnioarei Prym. Diavolul le auzise i el i simea
c pierduse un pic din terenul att de anevoie
ctigat. Unicul su mod de a i-l recupera era s
nu lase nici un fel de ndoial n mintea strinului.
Bun nutreti o ndoial, zise diavolul. Dar
groaza rmne. Istoria cu spnzurtoarea a fost
foarte bun, explic foarte bine: oamenii sunt
virtuoi pentru c exist groaza, dar esena lor este
rea, toi sunt urmaii mei.
Strinul tremura de frig, dar se hotr s rmn
mai mult timp cu fereastra deschis.
Doamne, nu meritam cele ce mi s-au ntmplat.
Dac tu mi-ai fcut mie aa ceva, pot s fac i eu
acelai lucru altora. Asta e dreptatea.
Diavolul se sperie, dar se hotr s pstreze
tcerea nu putea arta c i el era ngrozit. Omul
hulea mpotriva lui Dumnezeu i-i justifica actele
dar era pentru prima oar n doi ani cnd l auzea
adresndu-se cerurilor.
Era un semn prost.
83

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

E un semn bun, fu cel dinti gnd al lui


Chantal cnd auzi claxonul furgonetei care aducea
pinea. Viaa n Viscos curgea la fel, pinea era
livrat oamenii urmau s ias din casele lor, aveau
la dispoziie i zilele de smbt i duminic pentru
a comenta nebunia propunerii ce le fusese fcut,
aveau s asiste cu oarece regrete la plecarea
strinului luni dimineaa. Intre timp, mai spre sear,
ea avea s le povesteasc despre pariul pe care-l
fcuse, anunndu-i c erau victorioi n btlie i
c se mbogiser.
Nu avea s devin niciodat o sfnt, ca Sfntul
Savin, dar numeroase generaii viitoare aveau s o
rememoreze ca pe aceea care salvase satul de cea
de-a doua vizit a Rului; poate c lumea avea s
nscoceasc legende despre ea, era posibil ca
viitorii locuitori ai aezrii s se refere la ea ca la o
femeie frumoas, singura care nu prsise Viscos-ul
ct nc fusese tnr, pentru c tia c are o
misiune de ndeplinit. Doamne pioase aveau s
aprind luminri ntru cinstirea ei i tineri aveau s
suspine ptima cu gndul la eroina pe care nu
apucaser s o cunoasc.
Era mndr de ea, dar i aminti c trebuia s-i
pun straj gurii i s nu menioneze lingoul de aur
care-i aparinea, ori de nu, aveau s o conving
pn la urm c, pentru a fi socotit sfnt, trebuia
s-i mpart cu ceilali i ceea ce-i revenea numai
ei.
n felul su, ea l ajuta pe strin sa-i mntuiasc
sufletul, iar Dumnezeu avea s in seama de asta
atunci cnd ar fi urmat s dea seama de propriile-i
fapte. Prea puin i psa ns de soarta acelui
84

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
brbat: ceea ce trebuia acum era s fac tot
posibilul pentru ca urmtoarele dou zile s se
scurg ct mai iute cu putin, deoarece un
asemenea secret aproape nu ncape n piept.
Locuitorii din Viscos nu erau nici mai buni, nici mai
ri dect cei din oraele nvecinate, dar, cu
siguran, ar fi incapabili s comit o crim pentru
bani de asta era sigur. Acum c istoria devenise
public, nimeni, brbat sau femeie, nu putea lua o
iniiativ de unul singur; n primul rnd, pentru c
recompensa ar fi mprit egal i nu tia pe nimeni
dispus s rite n beneficiul celorlali. n al doilea
rnd: dac le-ar trece prin gnd s fac ceea ce ei i
se prea de negndit, ar fi trebuit s conteze pe
complicitatea absolut a tuturora cu excepia,
poate, a victimei alese. Dac un singur ins ar fi
mpotriva ideii i, n cazul c nu ar fi nici unul, ar
putea fi ea nsi acel ins , brbaii i femeile din
Viscos ar risca s fie cu toii denunai i arestai.
Mai bine srac i cinstit dect bogat i ia pus
Chantal cobor scara, amintindu-i c nainte
chiar i simpla alegere a primarului care conduc un
stuc cu trei strzi provoca discuii aprinse i
dihonii interne. Cnd doriser s amenajeze un par
pentru copii n partea de jos a Viscos-ului, confuzia
fusese att de mare, nct antierul nici nu se mai
deschisese unii ziceau c aezarea oricum nu
avea copii, alii vociferau c un parc i-ar aduce
napoi cnd prinii lor ar veni s viziteze aezarea
de srbtori i ar observa c ceva-ceva se micase.
n Viscos se discuta despre orice: calitatea pinii,
legislaia cinegetic, existena sau inexistena
lupului blestemat, comportarea ciudat a Bertei i,
eventual, ntlnirile secrete ale domnioarei Prym
cu unii oaspei, dei nimeni nu ndrznise vreodat
85

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
s aduc vorba despre subiectul acesta cu ea de
fa.
Se apropie de furgonet cu aerul cuiva care,
pentru prima oar n via, ar fi jucat rolul principal
n istoria localitii. Pn atunci fusese orfana
neajutorat, fata care nu reuea s se mrite,
srmana truditoare n schimbul de noapte,
nefericita n cutare de companie; n-aveau de
pierdut nimic ateptnd. Peste dou zile, toi aveau
s se-nghesuie spre a-i sruta tlpile, spre a-i
mulumi pentru belug i generozitate, spre a
insista, poate, ca s candideze la postul de primar
n urmtoarele alegeri (dac se gndea mai bine,
era poate mai nimerit s atepte nc niel i s se
bucure de gloria proaspt cucerit).
Grupul de oameni din jurul furgonetei i cumpra
pinea n tcere. Toi se ntoarser ctre ea, dar nu
scoaser nici o vorb.
Ce se petrece aici? ntreb flcul care
vindea pinea. A murit cineva?
Nu rspunse fierarul, care, dei era ntr-o
smbt dimineaa i ar fi putut dormi mai mult, se
nfiinase acolo. Cineva n-o duce bine i suntem
ngrijorai.
Chantal nu pricepea ce se ntmpla.
Hai, cumpr ce ai de cumprat l auzi pe
cineva zicndu-i. Flcul trebuie s plece.
Ea ntinse automat monedele i-i lu pinea.
Flcul din furgonet ridic din umeri ca i cum
ar fi renunat s neleag ce se petrece , ddu
restul, le dori tuturora o zi bun i plec cu
vehiculul.
Acum vin eu i-ntreb: ce se-ntmpl n oraul
sta? zise ea, i frica o fcu s ridice glasul mai
86

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
mult dect i-o ngduia politeea.
tii bine ce se ntmpl zise fierarul. Vrei s
comitem o crim pentru bani.
Eu nu vreau nimic! Am fcut doar ce mi-a
cerut omul acela. Ce, v-ai pierdut minile?
Dumneata i-ai pierdut minile. N-ar fi trebuit
niciodat s te faci purttoarea de cuvnt a unui
nebun ca el! Ce urmreti? i iese ceva din
afacerea asta? Vrei s ne transformi oraul ntr-un
iad, ca n povestea pe care-o spunea Ahab? Ai uitat
de onoare i demnitate?
Chantal tremura toat.
Chiar c v-ai pierdut minile! Nu cumva
vreunul dintre voi a luat n serios pariul?
Lsai-o n pace zise patroana hotelului. Hai
s ne facem cafeaua de diminea.
Grupul se risipi treptat. Chantal continua s
tremure, inndu-i strns pinea, incapabil s se
urneasc de-acolo. Toi oamenii aceia, care
totdeauna se cioroviser unii cu alii, erau pentru
prim oar de acord: vinovata era ea. Nu strinul, nu
pariul, ci ea, Chantal Prym, instigatoarea la crim.
Oare lumea se rsturnase cu susul n jos?
i ls pinea la u, iei din orel n direcia
muntelui; nu-i era foame, nici sete, nu avea nici o
dorin. Pricepuse ceva foarte important, ceva care
o umplea de fric, de spaim, de o groaz absolut.
Nimeni nu-i spusese nimica biatului cu
furgoneta.
Un eveniment ca acela, n mod firesc, ar fi fost
comentat, poate cu indignare sau cu amuzament,
dar biatul cu furgoneta, care ducea pinea i
brfele prin satele din regiune, plecase fr a ti ce
se ntmpla. Cu siguran, oamenii din Viscos se
ntruniser acolo pentru prima oar n acea zi i
87

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
nimeni nu avusese rgazul de a comenta cu ceilali
cele ntmplate noaptea trecut chiar dac toat
lumea tia deja ce se petrecuse n bar. i fcuser,
incontient, un soi de pact al tcerii.
Ori, altfel spus, fiecare dintre oamenii aceia, n
fundul sufletului, gndea ceea ce era de negndit,
i imagina inimaginabilul.
Berta o strig. edea tot la locul ei,
supraveghind oraul fr nici un rost, fiindc
primejdia apucase s intre i era mai mare dect i
puteai nchipui.
Nu vreau s stau de vorb zise Chantal. Nu
reuesc s gndesc, s reacionez, s spun ceva.
Atunci doar ascult. ezi aici.
Dintre toi oamenii pe care-i ntlnise de cnd i
putea aduce aminte, Berta era singura care o trata
cu delicatee. Chantal nici nu se aeza bine, ca ea o
i mbri. Rmaser aa mult timp, pn cnd
Berta rupse tcerea.
Du-te acum prin pdure, limpezete-i
gndurile; tii bine c nu dumneata eti problema.
O tiu i ei, dar au nevoie de un vinovat.
Strinul este!
Dumneata i cu mine tim c el este. Nimeni
altcineva nu o tie. Toi vor s cread c au fost
trdai, c dumneata ar fi trebuit s le spui mai
devreme, c n-ai avut ncredere n ei.
Trdai?
Da.
De ce vor s cread asta?
Ia gndete-te.
Chantal se gndi. Pentru c aveau nevoie de un
vinovat. De o victim.
88

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Nu tiu cum o s se sfreasc povestea asta
zise Berta. Viscos e o aezare de oameni
cumsecade dei, cum spuneai, cam lai. Totui ar
fi poate nimerit s pleci o vreme de aici.
Voia poate doar s glumeasc; nimeni nu putea
lua n serios pariul strinului. Nimeni. n plus, nu
avea nici bani, nici unde s plece.
Nu era adevrat: o atepta un lingou de aur i se
putea duce oriunde n lume. Dar nici cu gndul nu
voia s-o gndeasc.
Chiar n clipa aceea, ca printr-o ironie a sorii,
brbatul trecu prin faa lor i plec s se plimbe
prin muni, aa cum fcea n fiecare diminea. Le
salut nclinnd din cap i-i vzu mai departe de
drum. Berta l nsoi cu privirea, n timp ce Chantal
ncerca s-i dea seama dac cineva din ora l
vzuse salutndu-le. Ar fi putut spune c ea i e
complice. Ar fi putut spune c ntre ei funciona un
cod secret.
Pare mai serios zise Berta. E ceva ciudat.
Poate i-a dat seama c gluma lui s-a
transformat n realitate.
Nu, e ceva mai mult. Nu tiu ce e, dar... e ca
i cum... nu, nu tiu ce este.
Soul meu trebuie s tie, gndi Berta,
ncercnd o senzaie nervoas i inconfortabil
care-i venea din partea stng. Nu era ns prilejul
potrivit s stea de vorb cu el.
mi amintete de Ahab i spuse ea
domnioarei Prym.
Nu vreau s mai aud de Ahab, de poveti, de
nimic! Vreau doar ca lumea s redevin aa cum
era, ca Viscos-ul cu toate defectele lui s nu
fie distrus de nebunia unui om!
S-ar prea c iubeti locul sta mai mult dect
89

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
i nchipui.
Chantal tremura. Berta o cuprinse iar n brae,
aezndu-i capul pe umrul ei, ca i cum ar fi fost
fiica pe care n-o avusese niciodat.
Cum ziceam, Ahab avea o poveste despre cer
i iad care n vremurile vechi trecea din tat n fiu i
care n zilele noastre a fost dat uitrii. Un om, calul
i dinele su mergeau pe un drum. Pe cnd treceau
pe lng un copac uria, czu un fulger i toi
murir trsnii. Omul ns nu-i ddu seama c
prsise lumea aceasta i merse mai departe cele
dou animale; uneori morii au nevoie de timp ca
s-i dea seama de noua lor stare...
Berta se gndi la soul ei, care insista n
continuare s o lase pe fat s plece deoarece avea
de spus ceva important. Poate era timpul, n sfrit,
s-i explice c era mort i ar fi fost cazul s
nceteze a-i mai ntrerupe istorisirea.
Drumul era foarte lung, stncos i abrupt,
soarele fierbinte, ei erau nduii i foarte nsetai.
La un cot al drumului zrir o poart mrea
numai din marmur, care ducea la o pia pavat
cu lespezi de aur, n centrul creia nea un izvor
cu ap cristalin. Drumeul se ndrept ctre omul
care pzea intrarea.
Bun ziua.
Bun ziua, rspunse paznicul.
Ce loc e acesta, atta de frumos?
Aici este cerul.
Ce minunat c am ajuns n cer, suntem att de
nsetai.
Poi intra i bea ap dup pofta inimii. i
paznicul i art izvorul.
Calul i cinele meu sunt i ei nsetai.
mi pare foarte ru, zise paznicul. Aici nu e
90

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
ngduit intrarea animalelor.
Omul era foarte dezamgit, fiindc setea i era
mare, dar nu voia s bea de unul singur; i mulumi
paznicului i merse mai departe. Dup un drum
lung tot de-a coasta, ajuni la captul puterilor,
sosir ntr-un loc a crui intrare era strjuit de o
poarta veche care ddea spre un drum de pmnt,
margine de copaci. La umbra unuia dintre ei era
om, cu plria pe ochi, dormind pesemne.
Bun ziua, zise drumeul.
Omul moi din cap.
Ne e foarte sete, mie, calului i celului meu
E un izvor la pietrele alea, zise omul artndu-le
un loc. Putei bea dup pofta inimii
Omul, calul i cinele se duser la izvor i-i
potolir setea.
Drumeul se ntoarse ca s mulumeasc.
ntoarcei-v oricnd dorii, rspunse omul.
Aa, ca s tiu, cum se cheam locul sta?
Cerul.
Cerul? Pi paznicul de la poarta de marmur
ne-a spus c acolo era cerul!
la nu e cerul, la e iadul.
Drumeul rmase uluit. Ar trebui s nu-i lsai
s v foloseasc numele! O asemenea ndrumare
mincinoas poate pricinui mari ncurcturi!
Nici vorb; la drept vorbind, ei ne fac un mare
serviciu. Cci acolo trag toi cei capabili s-i
prseasc cei mai buni prieteni...
Berta o mngie pe fat pe cap, simi c acolo
nuntru Binele i Rul duceau o lupt fr preget
i-i spuse s mearg n pdure i s ntrebe Natura
ctre ce ora s plece.
91

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Pentru c, dup cum presimt, micul nostru
paradis, ncrustat n muni, e gata s-i prseasc
prietenii.
Greeti, Berta. Dumneata aparii altei
generaii; sngele rufctorilor care populau
nainte vreme Viscos-ul e mai ngroat n vinele
dumitale dect ntr-ale mele. Brbaii i femeile
locului au demnitate. Dac n-au demnitate, au
nencredere unul n altul. Dac nu au nici
nencredere, atunci le e fric.
Bine, greesc eu. Fie i aa, f ce-i spun, dute i ascult natura.
Chantal plec. i Berta se ntoarse ctre nluca
soului ei, rugndu-l s stea linitit, era doar femeie
adult mai mult, era femeie n vrst, nu se
cdea s fie ntrerupt cnd ncerca s dea cte un
sfat unor persoane mai tinere. nvase s-i poarte
singur de grij, iar acum purta de grij satului.
Soul i ceru s fie atent. S nu-i mai dea attea
sfaturi fetei, pentru c nimeni nu tia cum avea s
se sfreasc povestea asta.
Berta rmase surprins, cci i nchipuia c
morii tiu totul n definitiv nu el o avertizase
despre sosirea iminent a primejdiei? Poate c o fi
mbtrnit prea tare i o fi nceput s aib i alte
ticuri pe lng cel de a-i mnca supa doar cu
aceeai lingur.
Soul ei spuse c btrn era ea, fiindc morii
i pstreaz aceeai vrst. i c, dei morii tiu
unele lucruri pe care viii nu le cunosc, au nevoie de
mai mult timp ca s fie primii n locul unde triesc
spiritele superioare; el era nc un mort recent (nu
trecuser nici cincisprezece ani de cnd prsise
pmntul), avea nc destule de nvat, chiar dac
92

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
tia c poate fi de ajutor n multe mprejurri.
Berta l ntreb dac locul ngerilor superiori era
mai atrgtor i mai confortabil. Soul ei i spuse c
acolo (?) era bine, dar c trebuia s nceteze cu
fleacurile i s-i concentreze energia pentru a
salva Viscos-ul. Nu c l-ar fi interesat n chip
deosebit n definitiv era mort, nimeni nu vorbise
despre subiectul rencarnrii (dei auzise unele con
versaii cu privire la posibilitatea asta), i chiar dac
rencarnarea ar fi fost real, ar fi preferat s
renasc ntr-un loc pe care nu-l cunotea. I-ar
plcea ns ca soia lui s se bucure de linite i de
confort cte zile mai avea de trit pe lumea asta.
Atunci nu-i mai bate capul, gndi Berta. Soul
ei nu accept sfatul; voia, cu orice pre, ca ea s
ntreprind ceva. Dac Rul nvinge, nu conteaz c
e vorba de un orel mic i uitat, cu trei strzi, o
pia i o biseric, ci poate contamina valea,
regiunea, ara, continentul, mrile, lumea ntreag.

93

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Dei avea 281 de locuitori, Chantal fiind cea mai


tnr i Berta cea mai btrn, Viscos era
controlat de o jumtate de duzin de persoane:
patroana hotelului, rspunztoare de bunstarea
turitilor, preotul, rspunztor de suflete, primarul,
rspunztor de legile vntorii, nevasta primarului,
rspunztoare de primar i de hotrrile lui, fierarul
care fusese mucat de lupul blestemat i izbutise s
supravieuiasc i proprietarul majoritii
pmnturilor din jurul orelului. Acesta din urm
se opusese construirii parcului pentru copii, n
credina veche c Viscos avea s se dezvolte
din nou i c acolo era un amplasament foarte bun
pentru construirea unei case de lux.
Tuturor celorlali locuitori ai Viscos-ului puin le
psa ce se ntmpla sau nu se ntmpla n orel,
pentru c ei i aveau oile, grul i familiile lor de
ngrijit. Frecventau hotelul, mergeau la liturghie, se
supuneau legilor, i dregeau uneltele la fierrie i,
din cnd n cnd, cumprau pmnt.
Moierul nu frecventa niciodat barul; aflase de
istoria aceea prin funcionara lui, care fusese acolo
n noaptea cu pricina i plecase foarte surescitat,
comentnd cu prietenele ei i cu el c oaspetele
hotelului era un brbat bogat cu care ar putea s
aib un copil i s-l oblige s-i dea o parte din
avere. ngrijorat de viitor cu alte cuvinte de
faptul c povestea domnioarei Prym se putea
rspndi, izgonindu-i pe vntori i turiti, el
convocase o reuniune de urgen. n timp ce
Chantal se ndrepta ctre pdure, n timp ce
strinul se pierdea n preumblrile lui misterioase,
iar Berta sttea de vorb cu soul ei dac s ncerce
94

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
sau nu s salveze orelul, grupul se reunea n
sacristia micii biserici
Singurul lucru pe care trebuie s-l facem e s
chemm poliia zise moierul. E evident c aurul
acela nu exist; eu cred c omul sta ncearc smi seduc funcionara.
Nu tii ce vorbii pentru c nu ai fost de fa
rspunse primarul. Aurul exist, domnioara
Prym nu i-ar risca reputaia fr o dovad
concret. Asta ns nu schimb situaia; trebuie s
chemm poliia. Strinul trebuie s fie un bandit,
cineva pe capul cruia s-a pus o recompens i care
acum ncearc s-i ascund aici produsul jafului.
Ce inepie! zise soia primarului. Dac ar fi
aa, ar cuta s fie mai discret.
Nimic din toate astea nu-i convingtor.
Trebuie s chemm poliia imediat.
Czur de acord cu toii. Preotul servi un vinior
pentru nseninarea sufletelor. ncepur s discute
ce aveau s spun poliiei, dat fiind c, n realitate,
nu aveau nici o dovad mpotriva strinului; era
posibil ca totul s se termine cu arestarea
domnioarei Prym pentru incitare la crim.
Singura dovad e aurul. Fr aur, nu e nimic
de fcut.
Clar. Dar unde era aurul? O singur persoan l
vzuse i ea nu tia unde fusese ascuns.
Preotul suger s se alctuiasc grupe de
cercetare Patroana hotelului trase perdeaua de la
sacristie, care ddea spre cimitir; art munii ntr-o
parte, valea jos i tot muni de cealalt parte.
Ne-ar trebui o sut de oameni vreme de o
sut de ani.
Moierul regret n tcere ca pe locul acela
fusese construit cimitirul; privelitea era frumoas,
95

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
morii nu aveau nevoie de ea.
Cu alt prilej, a vrea s discut cu
dumneavoastr despre cimitir i se adres el
preotului. Pot oferi un loc mult mai mare pentru
mori, aproape de-aici, n schimbul terenului de
lng biseric.
Nu o s vrea nimeni s-l cumpere, ca s
locuiasc ntr-un loc unde nainte stteau morii.
Poate nimeni din ora; dar exist turiti nebuni
dup case de vacan, iar noi nu trebuie dect s le
cerem locuitorilor din Viscos s nu sufle o vorb. Ar
fi mai muli bani pentru ora, mai multe impozite
pentru primrie.
Avei dreptate. i trebuie doar s le cerem
tuturora s nu sufle o vorb. Nu va fi greu.
i, brusc, se aternu tcerea. O tcere
prelungit, pe care nimeni nu cuteza s-o sparg.
Cele dou femei rmseser cu ochii n zare,
preotul se apuca s lustruiasc o statuet de bronz,
moierul mai bau o nghiitur de vin, fierarul i
lega i-i dezlega iretele de la ambele ghete.
Primarul se tot uita la ceas, ca i cum ar fi insinuat
c-l ateapt alte obligaii.
Dar nimeni nu intervenea; toi tiau c oamenii
din Viscos n-ar comenta niciodat nimic, dac s-ar
gsi cineva interesat s cumpere terenul care
adpostea cimitirul; ar face-o doar pentru
satisfacia de a mai vedea pe cineva stabilindu-se
n oraul ameninat s dispar. Chiar dac n-ar
ctiga nici un ban de pe urma tcerii lor.
S ne imaginm c ar ctiga.
S ne imaginm c ar ctiga bani suficieni
pentru restul vieilor lor i pentru restul vieii
copiilor lor.
n acea clip prin sacristie sufl un vnt cald,
96

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
absolut neateptat.
Ce propunei? zise preotul, la captul a
cinci minute lungi.
Toi se ntoarser ctre el.
Dac locuitorii ntr-adevr n-ar spune nimica,
cred c am putea merge mai departe cu negocierile
rspunse moierul, alegndu-i cu mult grij
cuvintele, aa nct s poat fi greit neles sau
bine neles, depinde de punctul de vedere.
Sunt oameni de treab, muncitori, discrei
continu patroana hotelului, utiliznd aceeai
stratagem. Chiar azi, cnd furnizorul de pine a
vrut s tie ce se ntmpl, nimeni n-a zis nimic.
Cred c putem s avem ncredere n ei.
Din nou tcere. Numai c de ast dat era o
tcere apstoare, de-a dreptul insuportabil. Dar
i aa, jocul continu, iar fierarul lu cuvntul:
Problema nu e discreia locuitorilor, ci faptul
de a ti c e imoral, inacceptabil s facem aa ceva.
Ce anume s facem?
S vindem un pmnt sfinit.
Un suspin de uurare strbtu ncperea; acum
puteau s se lanseze n discuia moral, de vreme
ce n latura practic avansaser suficient.
Imoral e s vedem cum decade Viscos-ul
nostru zise nevasta primarului. S fim contieni
c noi suntem ultimii oameni care vom tri aici i c
visul bunicilor, al strmoilor notri, al lui Ahab, al
celilor are s se isprveasc n civa ani. n scurt
timp vom prsi cu toii orelul fie ca s intrm
ntr-un azil, fie ca s-i implorm pe copiii notri s
aib grij de nite btrni bolnavi, dezrdcinai,
incapabili s se adapteze vieii ntr-un mare ora,
copleii de dorul dup locurile prsite, triti
pentru c n-au fost n stare s treac generaiei
97

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
urmtoare darul pe care l-am primit de la prinii
notri.
Ai dreptate continu fierarul. Imoral e
viaa pe care o ducem. i cnd Viscos-ul va fi
aproape o ruin, ogoarele astea vor fi pur i simplu
prsite sau cumprate pe-o nimica toat; vor sosi
maini, vor fi tiate drumuri mai bune. Casele vor fi
demolate, tot ce-a fost ridicat cu sudoarea
strmoilor notri va fi nlocuit de construcii
metalice. Se va face o agricultur mecanizat,
oamenii vor veni la munc ziua i se vor ntoarce
noaptea la casele lor, departe de-aici. Ce ruine
pentru generaia noastr; am acceptat s ne plece
copiii, am fost incapabili s-i inem alturi de noi.
Trebuie s ne salvm ntr-un fel sau altul
oraul zise moierul , singurul pesemne care
putea trage foloase de pe urma decderii Viscos-ul,
cci l putea cumpra nainte de a revinde totul unei
mari firme industriale. Nu era ns, firete, interesat
s treac n proprietatea altcuiva, la un pre de
pia sczut, pmnturi care puteau ascunde o
avere ngropat.
Avei ceva de spus, printe? ntreb
patroana hotelului.
Singurul lucru pe care-l tiu bine este religia
mea, n care jertfa unei persoane a salvat ntreaga
omenire.
Tcerea se aternu a treia oar, dar pentru scurt
timp.
Trebuie s m pregtesc pentru liturghia de
smbt continu el. Nu vrei s ne ntlnim
disear?
Toi consimir imediat, stabilind o or la
sfritul zilei; preau a fi extrem de ocupai, ca i
cum ar fi ateptat ceva foarte important.
98

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Numai primarul i pstrase sngele rece:
Ai spus ceva foarte interesant, o tem
excelent pentru o predic frumoas. Cred c toi
ar trebui s asistm azi la liturghie.

99

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Chantal nu mai avea nici o ezitare; se ducea


drept la stnca n form de Y, gndindu-se ce
anume putea face cu aurul dup ce-l va lua. Se va
ntoarce acas, va lua banii pstrai acolo, se va
schimba n haine mai groase, va cobor n vale, va
recurge la autostop. Gata cu pariurile: oamenii
aceia nu meritau averea care le picase aproape n
palm. Nici o valiz; nu voia s se tie c avea s
prseasc Viscos-ul pentru totdeauna acel
Viscos cu povetile lui frumoase, dar inutile, cu
locuitorii lui amabili i lai, cu barul lui plin de
oameni care toac mereu aceleai subiecte, cu
biserica lui unde nu mergea niciodat. Evident, era
foarte posibil s gseasc poliia ateptnd-o n
staia de autobuz, dup ce strinul ar fi acuzat-o de
furt etc. etc. etc. Era ns dispus acum s-i asume
orice risc.
Ura pe care-o simise, cu o jumtate de ceas mai
devreme, se preschimbase ntr-un sentiment mult
mai plcut: rzbunarea.
Era mulumit de faptul c ea fusese cea care,
pentru prima dat, le arta tuturor acelor ini
rutatea ascuns n adncul sufletelor lor naive i
doar m aparen bune. Toi visau la posibilitatea
unei crime doar visau, cci niciodat n-aveau s
ntreprind ceva. Aveau s-i petreac restul vieii
lor amrte repetndu-i la nesfrit c erau nobili,
incapabili de vreo nedreptate, gata s apere
demnitatea satului cu orice pre, dar tiind c
numai groaza i mpiedica s ucid un nevinovat. Se
ludau n fiecare diminea pentru integritatea
pstrat i se nvinuiau n fiecare sear pentru
prilejul pierdut.
100

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
n decursul urmtoarelor trei luni, singurul
subiect de discuie n bar avea s fie onestitatea
brbailor i femeilor din sat, att de generoi.
Venea apoi sezonul de vntoare i o vreme naveau s mai atace subiectul acesta vizitatorii nu
trebuiau s afle nimic, le plcea s aib impresia c
se afl ntr-un loc ndeprtat, unde toi sunt
prieteni, binele domnete permanent, natura e
generoas, iar produsele locale, vndute n mica
ncpere-numit
de
patroana
hotelului
prvlioar erau impregnate de aceast
dragoste dezinteresat.
Dar sezonul de vntoare avea s se termine i
pe urm aveau s fie liberi s reia acelai subiect.
De ast dat, din pricina numeroaselor nopi
petrecute visnd la banii pierdui, aveau s nceap
a imagina ipoteze pe msura situaiei: de ce oare
nimeni nu avusese curajul, n tcerea nopii, s-o
ucid pe Berta cea btrn i inutil n schimbul
celor zece lingouri de aur? De ce n-ar fi suferit un
accident de vntoare ciobanul Santiago care, zi de
zi, dimineaa, i ducea turma n muni? Aveau s
fie examinate diferite ipoteze, la nceput cu o
anumit reinere, apoi cu furie.
Un an mai trziu, aveau s se urasc unii pe alii
oraul avusese un bun prilej i-l lsase s-i scape.
Aveau s ntrebe de domnioara Prym, care
dispruse fr urm, lund pesemne aurul pe care
strinul venise ca s-l ascund acolo. Aveau s
spun tot ce e mai ru pe socoteala ei: orfana,
ingrata, fata srac pe care toi se strduiser s o
ajute dup ce-i murise bunica, i creia i
procuraser o slujb la bar deoarece fusese
incapabil s-i gseasc un so i s-i vad de
treab, care se culca cu oaspeii hotelului, de obicei
brbai mai n vrst dect ea, care le fcea ochi
101

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
dulci tuturor turitilor, cerind un baci mai gras.
Aveau s-i petreac restul vieii ntre
autocompasiune i ur; Chantal era fericit, asta i
era rzbunarea. N-avea s uite niciodat privirile
celor din jurul furgonetei, implornd-o s pstreze
tcerea asupra unei crime pe care nicicnd nu vor fi
cutezat s o comit, pentru ca mai apoi s se
ntoarc mpotriva ei, ca i cum ea ar fi fost
vinovat c toat laitatea le ieise la suprafa.
Geaca. Pantalonii de piele. mi pot pune dou
maiouri i aurul mi-l prind de centur. Geaca.
Pantalonii de piele. Geaca.
i iat c ajunsese, era n faa Y-ului stncos.
Alturi, scurttura de care se folosise pentru a spa
n pmnt acum dou zile. Savura o clip gestul
care avea s o transforme, dintr-o persoan
cinstit, intr-o hoa.
Gata cu astea. Strinul o provocase i ea
accepta schimbul. Nu fura, ci i lua plata cuvenit
pentru c jucase rolul de portavoce n comedia
aceea de prost-gust. Ea merita aurul i chiar mult
mai mult pentru c vzuse privirile de asasini
fr crim din jurul furgonetei, pentru c-i petrecu
ntreaga via acolo, pentru cele trei nopi
nedormite, pentru sufletul ei pe care acuma i-l
pierdea dac exist cumva suflet i pierzanie.
Sap n pmntul deja afinat i vzu lingoul.
Cnd l vzu, auzi i un zgomot.
Cineva o urmrise. Automat, mpinse la loc niel
pmnt n groap, contient de inutilitatea
gestului ei. Apoi se rsuci, gata s explice c
ncerca s gseasc acea comoar, iar azi
observase c pmntul fusese rscolit.
Ceea ce vzu o ls ns fr glas pentru c
102

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
nu era cineva interesat de comori, de situaii de
criz n sate, de drepti i nedrepti; ci doar de
snge.
Semnul alb pe urechea stng. Lupul blestemat.
Sttea ntre ea i copacul cel mai apropiat.
Imposibil s treac pe lng el. Chantal rmase
absolut ncremenit, hipnotizat de ochii albatri ai
animalului; mintea i lucra ntr-un ritm frenetic,
gndindu-se care ar putea fi pasul urmtor s
foloseasc scurttura de lemn, prea fragil ns ca
s contracareze atacul fiarei. S se suie pe stnca
n form de Y, prea scund. S nu dea crezare
legendei i s-l sperie, aa cum ar proceda cu
oricare alt lup ivit de unul singur; prea riscant ns,
mai bine s considere c legendele au ntotdeauna
un adevr ascuns.
Pedeaps.
Pedeaps nedreapt, ca tot ce i se ntmplase n
via; se prea c Dumnezeu o alesese pe ea doar
ca s-i demonstreze ura fa de lume.
Instinctiv, ls scurttura jos i, cu o micare ce i
se pru venic dup ct fusese de lent, i protej
gtul cu braele; nu-l putea lsa s o mute deacolo. Regret c nu purta pantalonii de piele; a1
doilea loc mai vulnerabil ar fi piciorul, pe unde trece
un vas care, o dat retezat, ar lsa-o fr snge n
zece minute cel puin asta spuneau vntorii,
justificndu-i cizmele cu carmbi nali.
Lupul deschise botul i mri. Un sunet surd,
primejdios, scos de un animal care nu amenin, ci
atac. Continu s-l priveasc fix n ochi, chiar dac
inima i btea de s-i sparg pieptul, cci acum
rnjea.
Totul era o chestiune de timp: sau ataca sau i
lua tlpia, dar Chantal era sigur c avea s
103

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
atace. Se uit pe jos, cutnd o piatr liber pe
care s o fi putut apuca, nu vzu nici una. Se hotr
s o porneasc n direcia animalului; ar fi fost
mucat, ar fi alergat cu el agat de ea pn la
copac. Trebuia s ignore durerea.
Se gndi la aur. Se gndi c se va ntoarce
curnd dup el. i hrni toate speranele cu
putin, tot ce i-ar fi putut da puterea de a se
confrunta cu ideea c trupul urma s-i fie sfiat de
colii ascuii, dezvelindu-i osul, cu posibilitatea de a
cdea i a fi mucat de gt.
i se pregti s fug.
Exact atunci, ca ntr-un film, vzu c cineva i
fcuse apariia n spatele lupului, dei la o distant
considerabil.
Animalul adulmec i el alt prezen, dar nu
fcu nici o micare, iar ea continu s-si menin
privirea fix. S-ar fi zis c numai fora ochilor mai
putea evita atacul, or, ea nu mai acum s se
expun nici unui risc; dac apruse cineva, ansele
de supravieuire sporeau chiar dac aceasta avea
s o coste, n cele din urm, lingoul de aur.
Prezena din spatele lupului se apropie n linite,
iar apoi o apuc spre stnga. Chantal tia ca acolo
mai era un copac, uor de escaladat. i n acea
clip o piatr sfie cerul, cznd lng animal.
Lupul se rsuci cu o agilitate nemaivzut,
repezindu-se n direcia ameninrii.
Fugi! strig strinul.
Ea o rupse la fug n direcia unicului su
refugiu, n timp ce brbatul se cra i el n cellalt
copac, cu o agilitate puin obinuit. Cnd lupul
blestemat ajunse acolo, el se i afla n siguran.
Lupul ncepu s mrie i s sar, uneori reuind
s escaladeze o poriune din trunchi, pentru ca
104

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
numaidect s alunece napoi.
Smulge nite crci! strig Chantal.
Dar strinul prea czut ntr-un soi de trans.
Ea strui de dou, de trei ori, pn cnd el
nelese ce anume-i cerea s fac. ncepu s rup
crcile i s le arunce n direcia animalului.
Nu aa! Rupe crcile, f-le mnunchi i d-le
foc! Eu n-am brichet, f cum i spun!
Glasul i suna cu acea vibraie de dezndejde a
cuiva aflat ntr-o situaie extrem: strinul fcu un
mnunchi de ramuri i dur o venicie pn ce le
ddu foc; furtuna din ajun lsase totul mbibat de
ap i soarele nu ajungea pn aici n acea
perioad a anului.
Chantal atept pn ce flcrile torei
improvizate crescuser destul de mult. n ce o
privea, l-ar fi lsat ct era ziua de lung s rmn
acolo, s nfrunte spaima pe care voia el nsui s o
impun lumii, dar trebuia s scape i era nevoit
s-l ajute.
Acum dovedete c eti brbat strig ea.
Coboar din copac, strnge bine tora n mn i
ine focul n direcia lupului!
Strinul era paralizat.
F ce-i spun! strig ea din nou, iar
brbatul, auzindu-i glasul, nelese toat autoritatea
care se ascundea ndrtul vorbelor ei o
autoritate provenind din groaz, din capacitatea de
a reaciona rapid, lsnd spaima i suferina pentru
mai trziu.
Cobor cu tora n mini, nelund n seam
scnteile care, din cnd n cnd, i ardeau faa.
Vzu de aproape colii i spuma din botul
animalului, spaima i sporea, dar era obligatoriu s
fac ceva ceva ce ar fi trebuit s fac atunci
105

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
cnd soia i fusese sechestrat, fiicele ucise.
Nu-i lua ochii din ochii animalului! o auzi
pe fat spunnd.
Se supuse. Lucrurile, cu fiecare clip care trecea,
deveneau mai lesnicioase, nu se mai uita la armele
dumanului, ci la dumanul propriu-zis. Se aflau pe
picior de egalitate, amndoi erau n stare s
provoace groaz unul altuia.
Atinse pmntul cu tlpile. Lupul se ddu napoi,
speriat de foc: continua s mrie i s sar, dar nu
se mai apropia.
Atac-l!
Avansa n direcia animalului, care mri mi
teribil ca niciodat, i art colii, dar se retrase
mai mult.
Urmrete-l! Gonete-l de-aici!
Focul ardea acum cu vlvtaie mai nalt dar
strinul i ddu seama c n scurt timp avea s
ard minile. Fr a mai sta pe gnduri i
meninndu-i ochii fix n ochii aceia albatri i
sinitri, alerg n direcia lupului; acesta ncet s
mai mrie i s sar fcu stnga-mprejur i se
afund iar n pdure.
Chantal cobor din copac ct ai clipi din ochi n
foarte scurt timp adunase o mn de nuiele de pe
jos i-i fcuse i ea o tor.
S plecm de-aici. Repede.
ncotro?
ncotro? n Viscos, unde toi aveau s-i vad pe
cei doi sosind mpreun? Ctre alt capcan, unde
focul nu ar mai fi produs nici un efect? Se ls
moale jos pe pmnt, cu o durere teribil n coaste, cu
inima bubuindu-i.
F un foc i zise ea strinului. Las-m s
m gndesc.
106

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
ncerc s se mite i scoase un ipt de
parc i s-ar fi nfipt un pumnal n umr. Strinul
adun frunze i crengi i fcu focul. La fiecare
micare, Chantal se contorsiona de durere i lsa
s-i scape un geamt surd; se vede c se lovise
grav n timp ce se urca n copac.
Nu-i face griji, nu i-ai rupt nici un os zise
strinul cnd o vzu gemnd de durere. Am pit i
eu aa ceva. Cnd organismul ajunge la limita
tensiunii, muchii se contract i ne fac bucata. Dmi voie s te masez.
Nu m atinge. Nu te apropia. Nu face
conversaie cu mine.
Durere, fric, ruine. Cu siguran fusese de fa
cnd ea dezgropa aurul; el tia pentru c
nsoitor i era diavolul, iar diavolii cunosc sufletul
oamenilor c de ast dat Chantal avea s-l fure.
Dup cum tia la fel de bine c, n clipa asta,
ntregul orel visa s comit o crim. Dup cum
tia i c n-aveau s fac nimic, pentru c le era
fric, dar intenia era suficient pentru a rspunde
la ntrebarea lui: fiina uman este n esena ei rea.
tiind c ea avea s fug, pariul pe care cei doi l
fcuser noaptea trecut nu mai avea nici o
semnificaie, el se putea ntoarce de unde venise
(n definitiv, de unde a venit?) cu comoara lui
intact i bnuielile confirmate.
ncerc s se aeze n poziia cea mai
confortabil cu putin, dar nu gsea nici una;
trebuia s rmn nemicat. Focul avea s-l in
pe lup la distan, dar n scurt timp urma s le
atrag atenia ciobanilor care aveau drum pe-acolo.
i cei doi aveau s fie vzui mpreun.
i aminti c era smbt. Oamenii stteau n
casele lor pline de bibelouri oribile, reproduceri ale
107

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
unor tablouri celebre atrnate de perei, imagini de
sfini confecionate din ipsos, i ncercau s se
distreze i, la acel sfrit de sptmn, aveau
cea mai grozav distracie de cnd se terminase cel
de-al doilea rzboi mondial.
S nu faci conversaie cu mine.
N-am zis nimic.
Chantal simi nevoia s plng, dar nu voia s-o
fac de fa cu el. i stpni lacrimile.
i-am salvat viaa. Merit aurul.
Eu i-am salvat viaa. Lupul se pregtea s te
atace.
Era adevrat.
Pe de alt parte, cred c ai salvat ceva n
mine continu strinul.
Un truc. Avea s spun c n-ar fi observat nimic;
era un fel de permisiune ca s-i ia averea i s
plece de-acolo pentru totdeauna. Punct.
Pariul de noaptea trecut. Durerea mea era
att de mare, nct simeam nevoia s fac ca toi s
sufere la fel ca mine; ar fi fost singura mea surs de
consolare. Ai dreptate.
Demonul strinului nu suferea asemenea
cuvinte, l rug pe diavolul lui Chantal s-l ajute, dar
acesta era un nou-venit i nu obinuse controlul
total asupra fetei.
i asta schimb ceva?
Nimic. Pariul rmne valabil i tiu c voi
ctiga. Dar tiu la fel de bine i ct de ticlos sunt,
dup cum tiu i de ce am devenit ticlos: din
cauz c nu meritam cele ce mi s-au ntmplat.
Chantal se ntreb cum aveau s ias de-acolo;
chiar dac era nc diminea, nu puteau rmne la
nesfrit n pdure.
108

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Deci eu socot c-mi merit aurul i am s mi-l
iau, dac nu m vei mpiedica dumneata zise ea.
Te sftuiesc s faci la fel; nici unul din noi nu
trebuie s se ntoarc la Viscos; putem merge direct
n vale, s gsim o ocazie i fiecare s-i urmeze
soarta.
Dumneata poi s pleci. Dar, chiar n clipa
asta, locuitorii oraului decid cine s moar.
Se prea poate. Se vor tot hotr n
urmtoarele dou zile, pn va expira termenul;
apoi vor sta doi ani discutnd cine ar fi trebuit s fie
victima. Sunt nehotri la ceasul cnd e s
acioneze i implacabili la ceasul cnd e s dea vina
pe alii eu mi cunosc satul. Dac nu te ntorci, nici
nu se vor mai osteni s discute; vor socoti c totul a
fost o nscocire de-a mea.
Viscos-ul e la fel cu orice alt sat din lume i tot
ce se petrece n el se petrece n toate celelalte
continente, orae, tabere, mnstiri, oriunde.
Dumneata ns nu pricepi nimic din toate astea,
dup cum nu pricepi c de ast dat soarta a lucrat
n favoarea mea: am ales persoana cea mai
indicat ca s m ajute.
Cineva
care,
sub
aparena
unei
femei
muncitoare i cinstite, caut de asemenea s se
rzbune. Cum nu ne putem vedea dumanul
cci, dac ducem istoria asta pn la ultimele
consecine, adevratul duman este Dumnezeu,
care ne-a fcut s trecem prin tot ce am trecut
ne vrsm frustrrile asupra a tot ce ne nconjoar.
O rzbunare care nu se satur niciodat, pentru c
se ndreapt mpotriva vieii nsei.
La ce bun s stm de vorb aici? zise
Chantal, iritat din pricin c brbatul acela, omul
pe care-l ura ca pe nimeni altul pe lumea asta, i
109

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
cunotea foarte bine sufletul. De ce nu lum banii i
nu plecm?
Pentru c ieri mi-am dat seama c, propunnd
ceea ce mi repugn cel mai mult un asasinat
fr motiv, aa cum s-a ntmplat cu soia mea i
cu fiicele mele la drept vorbind voiam s m
salvez pe mine nsumi. i aminteti de un filozof pe
care l-am citat n a doua noastr conversaie? Cel
care zicea c infernul lui Dumnezeu e tocmai
dragostea lui pentru oameni, fiindc atitudinea
oamenilor i transform n chin fiecare clip a vieii
Sale eterne?
Ei bine, acelai filozof a spus i altceva: omul are
nevoie de ceea ce e mai ru n el ca s realizeze
ceea ce este mai bun n el.
Nu neleg.
Pn acum m gndeam doar s m rzbun.
Ca i locuitorii din satul dumitale, visam, plnuiam
i eu zi i noapte, dar nu fceam nimic. O vreme am
nsoit, prin intermediul presei, persoane care-i
pierduser fiinele dragi n situaii asemntoare,
dar care sfriser acionnd n manier exact
opus mie: creaser grupuri de sprijin pentru
victime, organizaii care s denune nedreptile,
campanii care s arate c durerea pierderii nu
poate fi niciodat nlocuit de povara rzbunrii.
Am ncercat i eu s privesc lucrurile dintr-un
unghi mai generos: n-am izbutit. Acum ns, cnd
am prins curaj, cnd am ajuns la limita asta, am
descoperit, acolo, n fund, o lumin.
Continu zise Chantal, pentru c i ea
ntrezrea un fel de lumin.
Nu vreau s dovedesc c omenirea e pervers.
Vreau, asta da, s dovedesc c eu, n mod
incontient, am cutat lucrurile care mi s-au
110

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
ntmplat pentru c sunt ru, sunt un om total
deczut i am meritat pedeapsa pe care viaa mi-a
dat-o.
Dumneata vrei s dovedeti c Dumnezeu e
drept.
Strinul sttu puin pe gnduri.
Poate c da.
Nu tiu dac Dumnezeu este drept. Cel puin
cu mine El n-a fost foarte corect, i ceea ce mi-a
distrus sufletul e aceast senzaie de neputin. Nu
reuesc s fiu bun cum a dori s fiu, nici rea cum
socotesc c ar trebui. Cu cteva minute n urm
gndeam c El m-a ales ca s se rzbune pentru
toat tristeea pe care i-o pricinuiesc oamenii.
Cred c dumneata ai aceleai ndoieli, chiar dac
la o scar mult mai mare: buntatea dumitale nu a
fost rspltit.
Chantal se mira de propriile-i vorbe. Demonul
strinului observa c ngerul fetei ncepea s
strluceasc cu mai mare intensitate, iar situaia se
rsturna complet.
Lupt, insista el pe lng cellalt diavol.
Lupt, rspunde el. Dar btlia e crncen.
Problema dumitale nu este chiar dreptatea lui
Dumnezeu zise brbatul. Ci faptul c ai ales
totdeauna s fii o victim a mprejurrilor. Cunosc
muli oameni n situaia asta.
Ca dumneata, de exemplu.
Nu. Eu m-am revoltat mpotriva a ceva ce mi s-a
ntmplat i puin mi pas c oamenilor le plac sau
nu purtrile mele. Dumneata, dimpotriv, ai crezut
n rolul dumitale de orfan lsat de izbelite, de
persoan care vrea s fie acceptat cu orice pre;
cum asta nu se ntmpl ntotdeauna, nevoia de a fi
iubit i s-a transformat ntr-o dorin surd de
111

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
rzbunare. n adncul inimii, dumitale i-ar plcea
s fii ca toi ceilali locuitori din Viscos cu alte
cuvinte, n adncul inimii, noi toi dorim s fim
asemenea celorlali. Dar soarta i-a druit o istorie
diferit.
Chantal fcu un semn negativ din cap.
F ceva, zicea diavolul lui Chantal ctre
tovarul su. Chiar dac spune nu, sufletul ei
nelege i spune da.
Diavolul strinului se simea umilit din pricin c
nou-venitul i ddea seama c nu era destul de
puternic ca s-l oblige pe om s tac.
Vorbele nu duc nicieri, rspunse el. S-i
lsm s vorbeasc, i viaa va avea grij ca ei s
acioneze altfel.
N-am vrut s te ntrerup continu strinul.
Te rog, spune mai departe ce ziceai despre dreptatea lui
Dumnezeu.
Chantal era mulumit c nu mai era obligat s
asculte ceva ce nu-i mai dorea s aud.
Nu tiu dac are vreun sens. Dar ai observat
poate c Viscos nu e o aezare foarte religioas,
dei are o biseric, la fel ca toate oraele din
regiune. i asta pentru c Ahab, dei convertit de
ctre Sfntul Savin, avea serioase ndoieli cu privire
la influena preoilor; cum cea mai mare parte
dintre primii locuitori erau bandii, socotea c tot ce
puteau face preoii, prin ameninrile lor cu
chinurile venice, era s-i readuc pe drumul
crimei. Nite oameni care nu mai au nimic de
pierdut nu se gndesc niciodat la viaa venic.
Firete si-a fcut apariia primul preot, iar Ahab
a vzut ameninarea. n compensaie, a instituit
112

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
ceva nvat de la iudei: ziua ispirii. Numai c
decis s creeze un ritual aparte.
O dat pe an, locuitorii se nchideau n casele lor
fceau dou liste, se ntorceau ctre muntele cel
mai nalt i ridicau prima list spre ceruri.
Iat, Doamne, pcatele mele fa de Tine,
ziceau ei, citind relatarea pcatele comise.
nelciuni n negustorii, adultere, nedrepti,
treburi de felul sta. Am pctuit mult i cer
iertare c Te-am suprat att de ru.
Apoi i aici era inovaia lui Ahab locuitorii
scoteau a doua list din buzunar, o ridicau i pe ea
ctre ceruri, ntori cu trupurile ctre acelai munte.
i ziceau cam aa: Iat, Doamne, lista pcatelor
Tale fa de mine: m-ai fcut s trudesc mai mult
dect ar fi fost nevoie, fiica mea s-a mbolnvit n
pofida rugciunilor mele, am fost furat cnd am
ncercat s fiu cinstit, am suferit peste msur.
Dup ce terminau de citit cea de-a doua list, ei
ntregeau ritualul: Eu am fost nedrept fa de Tine,
iar Tu ai fost nedrept fa de mine. Azi este ns
ziua ispirii, Tu mi vei ierta greelile, eu i le voi
ierta pe ale Tale, i astfel vom putea fi mpreun
nc un an.
S-l ieri pe Dumnezeu zise strinul, ba-i
ieri pe un Dumnezeu implacabil care creeaz i
distruge din vecii vecilor.
Conversaia asta e prea intim pentru gustul
meu zise Chantal, privind n alta parte. N-am
nvat destul de la via ca s-i pot da i eu
dumitale o nvtur oarecare.
Strinul rmase tcut.
Nu-mi place deloc, gndi diavolul strinului,
care ncepu s zreasc o lumin strlucind ling
113

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
el, o prezen pe care, cu nici un chip, nu putea s
o accepte. O mai ndeprtase o dat, n urm cu doi
ani, pe una din numeroasele plaje ale lumii.

114

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Dat fiind excesul de legende, de nruriri celtice i


protestante, de anumite exemple cum nu se poate
mai nocive ale cutrui arab care pacificase cetatea,
de prezena constant a sfinilor i bandiilor n
mprejurimi, preotul tia c Viscos nu era ceea ce se
numete o aezare religioas, dei locuitorii ei
fceau botezuri, cstorii (care, n prezent, erau
doar o amintire ndeprtat)i funeralii (care, dup
cum se dovedea, aveau loc cu o frecven tot mai
mare) i participau la liturghia de Crciun. n rest,
puini se osteneau s mearg la cele dou slujbe
sptmnale una smbta, alta duminica,
ambele la orele unsprezece dimineaa; oricum, el i
fcea un punct de onoare din celebrarea lor, fie i
doar ca s-i justifice prezena acolo. Voia s dea
impresia c este un om sfnt i ocupat.
Spre surprinderea sa, biserica a fost att de plin n
ziua aceea, nct se hotr s ngduie ca lumea s
stea i n jurul altarului altminteri nu ar n avut
cum s cuprind atia oameni. n loc s pun n
funcie nclzitoarele electrice suspendate de tavan,
a fost silit s cear s se deschid cele dou
ferestruici laterale, ntruct oamenii transpirau;
preotul se ntreb dac zpueala se datora cldurii
sau mai degrab tensiunii ce domnea n rndurile
asistenei.
Era acolo tot satul n pr, cu excepia
domnioarei Prym ruinat pesemne din pricina
spuselor ei din ajun i a btrnei Berta, pe care
toi o suspectau c e vrjitoare i alergic la religie.
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh.
Rsun un Amin puternic. Preotul ncepu
liturghia,
rosti
introducerea,
i
ceru
unei
115

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
credincioase mereu aceeai dintotdeauna s fac
lectura, intona solemn psalmul de rspuns i recit
Evanghelia cu glas lent i grav. Apoi ceru celor din
bnci s ad, restul oamenilor rmase n picioare.
Venise ceasul predicii.
n Evanghelia dup Luca e un moment cnd
un personaj important se apropie de Iisus i-l
ntreab: nvtorule bun, ce s fac ca s
motenesc viaa cea de veci? i, spre surprinderea
noastr, Iisus rspunde: Pentru ce m numeti
bun? Nimeni nu este bun, dect unul Dumnezeu.
Ani ndelungai am meditat asupra acestui mic
fragment de text, ncercnd s neleg ce a spus
Domnul nostru: c El nu era bun? C tot
cretinismul, cu ideea sa de milostenie, se bazeaz
pe nvturile cuiva care se considera ru? n cele
din urm am neles: Hristos, n acel moment, se
refer la firea sa omeneasc; n calitate de om, era
ru. n calitate de Dumnezeu, El e bun.
Preotul fcu o pauz, spernd c toi credincioii
i neleseser mesajul. Se minea pe sine: tot nu
nelegea ceea ce spusese Hristos, cci dac prin
firea sa omeneasc ar fi ru, la fel ar fi i cuvintele
i gesturile sale. Era ns o discuie teologic ce nu
prezenta nici un interes acum; important era ca
explicaia dat de el s fie convingtoare.
Astzi nu m voi ntinde prea mult. Vreau ca
voi toi s nelegei c face parte din firea
omeneasc s acceptm c avem o natur
inferioar, pervers, i n-am fost osndii din
aceast pricin la pedeapsa venic doar pentru c
Iisus s-a lsat jertfit ca s salveze omenirea. Repet:
jertfa fiului lui Dumnezeu ne-a salvat. Sacrificiul
unei singure persoane.
Vreau s nchei aceast predic amintindu-v
116

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
nceputul uneia dintre crile sfinte care alctuiesc
Biblia, i anume Cartea lui Iov. Dumnezeu edea pe
tronul su ceresc, cnd diavolul a venit s-i
vorbeasc. Dumnezeu l ntreab unde a fost; am
dat trcoale pe pmnt i m-am plimbat n sus i n
jos, rspunde diavolul. Te-ai uitat la robul meu
Iov? Ai vzut ct este de temtor de mine i cum
mi aduce toate jertfele?
Diavolul rse i argument: La urma urmelor,
Iov are tot ce-i trebuie, de ce nu l-ar adora pe
Dumnezeu i nu i-ar aduce jertfe? Ia-i bunurile pe
care i le-ai dat i vom vedea dac va continua s-l
mai adore pe Domnul, l-a provocat el.
Dumnezeu accept prinsoarea. An de an, l
pedepsete tocmai pe acela care-L iubea cel mai
mult. Iov se afl n faa unei puteri pe care n-o
nelege, pe care o socotea ca fiind Justiie
Suprem, dar care i distruge vitele, i omoar
copiii, i umple trupul de bube. Pn cnd, dup ce
suferise atta, Iov se revolt i hulete mpotriva
Domnului. Doar atunci i napoiaz Dumnezeu tot
ce-i luase.
Sunt ani de zile de cnd asistm la decderea
acestui ora; m ntreb acum dac asta nu este
cumva rodul unei pedepse divine, tocmai pentru c
acceptm mereu tot ce ne este dat fr s
protestm, ca i cum am merita s pierdem
aezarea unde trim, ogoarele pe care le cultivm
sau grul i oile casele care au fost nlate din
visele strmoilor notri. N-a sosit oare momentul
s ne revoltm? Dac Dumnezeu l-a obligat pe Iov
s fac asta, nu ne va fi cernd oare i nou acelai
lucru?
De ce l-a obligat Dumnezeu pe Iov s fac asta?
Pentru a dovedi c natura lui era rea i tot ce-i
117

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
druise era urmarea harului, nu a bunei lui purtri.
Noi am pctuit prin trufia de a ne considera prea
buni i de aici pedeapsa pe care o suferim.
Dumnezeu a acceptat prinsoarea diavolului i
aparent a comis o nedreptate. Amintii-v bine:
Dumnezeu a acceptat prinsoarea diavolului. i Iov a
nvat lecia, pentru c, la fel ca noi, pctuia prin
trufia de a crede c era un om bun.
Nimeni nu este bun, a zis Domnul. Nimeni. E timpul
s ncetm a simula o buntate care-l supr pe
Dumnezeu i s ne acceptm greelile; dac ntr-o
bun zi am fi nevoii s acceptm un pariu cu
diavolul, s ne amintim ca Domnul, care este n
ceruri, a fcut acelai lucru pentru a mntui sufletul
robului su Iov.
Predica se terminase. Preotul ceru ca toi s
rmn n picioare i continu serviciul divin. Nu
avea nici o ndoial c mesajul i fusese bine
neles.

118

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

S plecm totui de-aici. Fiecare pe drumul


su eu cu lingoul meu de aur, dumneata...
Lingoul meu de aur i tie vorba strinul.
Dumitale nu-i rmne dect s-i iei lucrurile
i s pleci. Dac eu n-a lua aurul acesta, ar trebui
s m ntorc la Viscos. A fi concediat sau
stigmatizat de toat populaia. Vor crede c i-am
minit. Dumneata nu poi, pur i simplu nu poi smi faci una ca asta. S zicem c-l merit ca plat
pentru munca mea.
Strinul se ridic, lu cteva crengi care ardeau
n foc:
Lupul fuge totdeauna de foc, nu-i aa? Atunci
eu m duc la Viscos. F ce crezi c e mai bine, fur
i fugi, asta nu mai are nici o legtur cu mine. Am
altceva mai important de fcut.
Un moment! Nu m lsa singur aici!
Atunci vino cu mine.
Chantal se uit la focul din faa ei, la stnca n
form de Y, la strinul care se i ndeprta ducnd
cu el o parte din foc. Putea face i ea la fel: s ia
cteva vreascuri aprinse, s dezgroape aurul i s
duca drept n vale; nu mai avea absolut nici un rost
s se ntoarc i s-i ia de acas bniorii care-i
pstrase cu atta grij. Cnd avea s ajung n
oraul care era la gura vii, ar cere unei bnci s-i
preuiasc aurul, l-ar vinde, i-ar cumpra
mbrcminte i valize, ar fi liber.
Ateapt! l strig ea pe strin, dar el
continua s mearg ctre Viscos i n scurt timp
avea s-l piard din vedere.
Gndete rapid, i ceru ea siei.
119

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Nu avea mult de gndit. Lu i ea cteva
vreascuri din foc, se duse pn la stnc i
rencepu s dezgroape aurul. l lu n mini, l
cur cu haina, l contempl pentru a treia oar.
Fu cuprins de panic. Smulse o mn de lemne
din foc i o lu la fug n direcia n care trebuia s
o fi apucat strinul, ura izbucnindu-i ca o sudoare
prin toi porii. ntlnise doi lupi n aceeai zi, unul
care se speria de foc, altul care nu se speria de
nimic, pentru c pierduse tot ce era mai de pre, iar
acum nainta, orbete, ca s distrug tot ce-i ieea
n cale.
Alerg din rsputeri, dar nu-l ntlni. Se vede c
era n pdure, cu tora acum stins, sfidndu-l pe
lupul blestemat, vrnd s moar la fel de intens
cum voia s i ucid.
Ajunse n sat, se prefcu c nu o aude pe Berta
chemnd-o, se ntlni cu mulimea care ieea de la
liturghie i se mir de faptul c practic ntreaga
populaie a satului se dusese la biseric. Strinul
voia o crim i cnd colo umpluse agenda preotului;
urma o sptmn de spovedanii i pocine, ca i
cum l-ar fi putut amgi pe Dumnezeu.
Toi o privir, dar nimeni nu-i adres cuvntul.
Ea nfrunt toate privirile, pentru c tia c nu avea
nici un fel de vin, nu avea nevoie s se
spovedeasc, era doar o unealt ntr-un joc mrav,
pe care doar puini l puteau nelege i nu-i
plcea deloc ceea ce vedea.
Se zvor n camera ei i privi pe fereastra.
Mulimea se i mprtiase i ceva ciudat se
ntmpla iari; satul era foarte pustiu pentru o
smbt nsorit ca aceea. De obicei, oamenii mai
zboveau stnd de vorb n mici grupuri, n piaa
unde nainte vreme fusese o spnzurtoare, iar
120

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
acum era o cruce.
Rmase ctva timp uitndu-se la strada goal,
simind pe obraji soarele care nu nclzea, cci
ncepuse iarna. Dac ar fi fost lume n pia, tocmai
despre asta ar fi discutat despre vreme.
Temperatura. Pericolul de ploaie sau de secet. Azi
ns toi erau n casele lor, iar Chantal nu tia de ce.
Cu ct se uita mai mult la strad, cu att se
simea deopotriv cu toi ceilali oameni tocmai
ea, care se considera diferit, ndrznea, plin de
planuri care nu le dduser niciodat prin cap
acelor rani.
Ce ruine. i totodat ce uurare; era n Viscos
nu printr-o nedreptate a destinului, ci pentru c o
merita, totdeauna se crezuse diferit, iar acum
descoperea c e la fel cu ceilali. Dezgropase
lingoul acela de trei ori, dar fusese incapabil s-l ia
cu sine. Comitea crima n suflet, dar nu izbutea s o
materializeze n lumea real.
Dei tia c, la drept vorbind, n-ar fi trebuit o
comit sub nici o form, pentru c era vorba de o
ispit, ci de o capcan.
De ce o capcan?, gndi ea. Ceva i Spunea c
vzuse n lingou o soluie la problema pe care o
crease strinul. Dar, orict s-ar fi strduit, nu
reuea s descopere care anume era aceast
soluie.
Diavolul nou-venit privi ntr-o parte i vzu c lumina
domnioarei Prym, care nainte amenina s
creasc, acum era pe cale s se sting iari; pcat
c tovarul lui nu era acolo ca s-i vad victoria.
Ceea ce nu tia el era c i ngerii i au strategia
lor: n clipa aceea, lumina domnioarei Prym se
ascunsese doar ca s provoace o reacie din partea
121

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
inamicului ei. Tot ce urmrea ngerul era ca ea s
doarm un pic, pentru a putea sta de vorb cu
sufletul ei, fr imixtiunea temerilor i vinoviilor
cu care oamenii ador s se mpovreze n fiecare zi.
Chantal dormi. i auzi ceea ce avea nevoie s
aud, nelese ceea ce era necesar s neleag.

122

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Nu-i nevoie s tot vorbim despre terenuri sau


cimitire zise nevasta primarului, de ndat ce se
rentlnir n sacristie. Hai s vorbim pe leau.
Cei cinci fur de acord.
M-ai convins, printe zise moierul.
Dumnezeu justific anumite fapte.
Nu fii cinic rspunse printele. Cnd privim
prin fereastra aceea, nelegem totul. De-aceea
bate un vnt cald; diavolul a venit ca s ne in
tovrie.
Da consimi primarul care nu credea n
diavoli. Toi suntem acum convini. Mai bine s
vorbim pe leau, altfel pierdem un timp preios.
Iau eu cuvntul zise patroana hotelului. Ne
gndim s acceptm propunerea strinului. S
comitem o crim.
S oferim o jertf zise preotul, mai deprins
cu ritualurile religioase.
Tcerea care se ls dovedi c toi erau de
acord.
Doar laii se ascund n spatele tcerii. S ne
rugm cu voce tare, pentru ca Dumnezeu s ne
asculte i s tie c facem asta pentru binele
Viscos-ului. S ngenunchem.
ngenunchear cu toii fr nici o tragere de
inim, tiind c era inutil s-i cear iertare lui
Dumnezeu pentru un pcat svrit de ei cu
contiina rului pe care-l pricinuiau. i aminteau
ns de ziua ispirii, de Ahab; cnd ziua aceasta va
veni iar n viitorul apropiat, aveau s-l acuze pe
Dumnezeu c-i pusese n faa unei ispite att de
greu de ndurat.
123

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Preotul le ceru s se roage mpreun:
Doamne Dumnezeule, Tu ai spus c nimeni nu
este bun; accept-ne cu toate imperfeciunile
noastre i iart-ne n nesfrita-i mrinimie i-n
nesfrita iubire a Ta. Aa cum i-ai iertat pe cruciaii
care i-au ucis pe musulmani ca s recucereasc
ara Sfnt a Ierusalimului, aa cum i-ai iertat pe
inchizitorii care voiau s pstreze puritatea Bisericii
Tale, aa cum i-ai iertat pe cei care Te-au hulit i
Te-au btut n cuie pe cruce, iart-ne i pe noi
pentru c trebuie s aducem o jertf i s salvm
un ora.
S trecem acum la aspectul practic zise
nevasta primarului, ridicndu-se n picioare. Cine va
fi oferit ca jertf. i cine va executa sacrificiul.
O tnr pe care am ajutat-o i sprijinit-o att
de mult l-a adus pe diavol aici zise moierul, care
ntr-un trecut nu prea ndeprtat se culcase chiar cu
aceast fat i de atunci tria torturat de gndul c
ntr-o bun zi ea ar putea s-i povesteasc soiei lui
despre cele ntmplate. Rul trebuie combtut cu
ru, i e nevoie ca ea s fie pedepsit.
Dou persoane se declarar de acord, susinnd,
n plus, c Domnioara Prym era singura persoan
din sat n care nu puteai avea ncredere pentru
se considera diferit de ceilali i afirma c ntr-o zi
va pleca de-acolo.
Mama ei a murit. Bunica ei a murit. Nimeni nu-i va
observa lipsa fu de acord primarul, fiind astfel a treia
persoan care aprob ideea.
Soia lui ns se mpotrivi:
S presupunem c ea tie unde este comoara;
la urma urmelor, ea a fost singura care a vzut-o.
Mai mult, putem avea ncredere n ea tocmai pentru
ceea ce s-a spus aici ea a fost cea care a adus
124

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
rul i a mpins o ntreag comunitate s se
gndeasc la crim. Poate zice orice; dac restul
satului rmne tcut, va fi cuvntul unei tinere cu
tot felul de probleme mpotriva noastr a tuturora,
toi oameni care au realizat ceva n via.
Primarul, ca totdeauna cnd nevasta lui i
spunea prerea, era nehotrt:
De ce vrei s o scapi dac nu-i e simpatic?
Eu unul neleg zise preotul. Pentru ca vina
s cad asupra celui care a provocat tragedia. Ea
va purta aceast povar tot restul zilelor i nopilor
ei; poate va sfri ca Iuda, care l-a trdat pe Iisus
Hristos, iar apoi s-a sinucis, ntr-un gest disperat i
inutil, ntruct crease toate condiiile favorabile
crimei. Soia primarului rmase surprins de
raionamentul preotului era exact ce gndise i
ea. Fata era frumoas, i ispitea pe brbai, nu
accepta o via la fel cu a tuturor celor din Viscos,
se plngea mereu c triete ntr-un sat care, n
pofida tuturor defectelor lor, avea locuitori harnici i
cinstii i unde muli oameni ar dori s-si petreac
zilele (strini, care, evident, ar pleca dup ce ar
descoperi ct e de plicticos s trieti permanent n
tihn).
Nu vd pe altcineva zise patroana hotelului,
contient de problema de a gsi pe altcineva care
s serveasc la bar, dar nelegnd c, mulumit
aurului primit, putea s-i nchid hotelul i s plece
departe. ranii i pstorii sunt unii, unii sunt
cstorii, muli au copii stabilii departe, care la un
moment dat ar putea deveni bnuitori dac s-ar
ntmpla ceva cu vreunul din ei. Domnioara Prym
e singura care poate disprea fr a lsa nici o
urm.
Din motive religioase n definitiv, Iisus i
125

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
blestema pe cei care acuzau un om nevinovat
preotul nu voia s nominalizeze pe nimeni. tia ns
cine era victima i trebuia s fac astfel nct toi s
afle.
Oamenii din Viscos muncesc din zori pn
noaptea trziu, de la o ploaie la alta. Toi au cte o
treab de fcut, inclusiv amrta asta de fat, pe
care diavolul a hotrt s-o foloseasc n scopurile
lui mrave. i aa suntem puini i nu ne putem
permite luxul de a mai pierde o pereche de brae.
Aadar, cuvioase printe, nu avem o victim.
Trebuie s ne dm peste cap ca la noapte s apar
alt strin, i chiar aa ar fi un risc, cci cu siguran
ar avea o familie care l-ar cuta pn la captul
pmntului. n Viscos fiecare pereche de brae
muncete, ctig cu mare efort pinea adus de
furgonet.
Avei dreptate zise preotul. Poate c tot ce
am trit ncepnd de ieri noapte e doar o iluzie. Toi
de-aici din sat au pe cineva a crui lips ar simi-o
i nimeni n-ar accepta ca fiina lui iubit s fie
sacrificat. Doar trei persoane dorm singure: eu,
doamna Berta i domnioara Prym.
V oferii s fii sacrificat?
Totul pentru binele comunitii.
Ceilali cinci ini se simir uurai, observar
dintr-o dat c era o smbt nsorit, c n-avea s
aib loc o crim, ci un martiriu. Tensiunea din
sacristie dispru ca prin farmec, iar patroana
hotelului simi impulsul de a-i sruta tlpile acelui om
sfnt.
Cu o rezerv continu preotul. E nevoie s
convingei pe toat lumea c uciderea unui slujitor
al Domnului nu e un pcat de moarte.
O s explicai dumneavoastr asta Viscos126

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
ului! zise nsufleit primarul, gndindu-se deja la
diversele reforme pe care le putea demara cu
ajutorul banilor, la publicitatea pe care o va plasa n
jurnalele din regiune, atrgnd noi investiii pentru
c impozitele ar scdea, aducnd turiti pentru c
avea s subvenioneze unele mbuntiri la hotel,
dispunnd instalarea unui nou cablu telefonic care
s nu creeze attea probleme ca actualul sistem.
Eu nu pot face asta zise preotul. Martini se
ofereau cnd poporul cerea s fie ucii. Dar
niciodat nu-i provocau singuri moartea, cci
Biserica a afirmat ntotdeauna c viaa este un dar
de la Dumnezeu. Va trebui s explicai
dumneavoastr.
Nimeni nu va crede. Vor socoti c suntem sini
de cea mai joas spe, c omorm un om sfnt
pentru bani, cum a fcut Iuda cu Hristos.
Preotul ddu din umeri. Iar se prea c soarele
dispruse i tensiunea revenea n sacristie.
n acest caz, nu mai rmne dect doamna
Berta coment moierul.
Dup o lung pauz, fu rndul preotului s
vorbeasc:
Femeia aceea trebuie s fi suferit mult din
pricina absenei brbatului ei; i duce viaa eznd
acolo, afar, de-atia ani, nfruntnd intemperiile i
urtul. Nu face nimic altceva dect s se mistuie de
dor i cred c biata de ea i pierde minile treptat:
am trecut deseori pe-acolo i-am vzut-o vorbind
de una singur.
Iari sufl o pal de vnt, fulgertoare, i cei
dinuntru se speriar, pentru c ferestrele erau
nchise.
Viaa se vede c i-a fost foarte trist zise
mai departe patroana hotelului. Cred c ar da orice
127

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
ca s se poat duce lng iubitul ei. Au fost
cstorii vreme de patruzeci de ani, tiai?
Toi tiau, dar nu avea legtur cu problema lor.
O femeie acum btrn, la captul vieii
adug moierul. Singura din aezarea asta care nu
face nimic important. Am ntrebat-o odat de ce
ade mereu acolo, n faa casei, chiar i pe timpul
iernii; tii ce mi-a rspuns? C veghea asupra
satului, ca s dibuie ziua cnd avea s soseasc
rul aici.
Bun, dar nu i-a fcut bine treaba.
Dimpotriv zise preotul Din cte neleg
din discuia dumneavoastr, cine a lsat rul s
intre trebuie s-l fac s i plece.
Iari linite, i toi pricepur c victima fusese
aleas.
Acum lipsete un ultim amnunt interveni
soia primarului. tim c jertfa va fi oferit n
numele bunstrii poporului. tim cine va fi; prin
aceast jertf, un suflet bun se va nla la ceruri i
va fi fericit, n loc s sufere pe pmnt. Rmne de
vzut cum o vom face.
Caut s vorbeti cu toi oamenii din sat i
se adres preotul primarului i convoac o
adunare n pia la ora nou din noapte. Cred c
tiu cum: puin nainte de nou, treci pe aici ca s
stm de vorb.
nainte de a pleca toi, el ceru ca, n timp ce se
desfura adunarea, cele dou femei prezente s
se duc la Berta acas i s o in de vorb. Dei
btrna nu pleca niciodat noaptea, orice precauie
era bine venit.

128

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Chantal veni la bar la ora obinuit. Nu era


nimeni.
Noaptea asta e o adunare n pia zise
patroana hotelului. Doar pentru brbai.
Nu era nevoie s mai spun ceva. Chantal tia
acum ce se petrece.
Ai vzut aurul cu ochii ti?
L-am vzut. Voi ns trebuia s-i cerei
strinului s-l aduc aici. S-ar putea s se decid
ca, dup ce obine ce vrea, s dispar.
Doar nu e nebun.
Ba e nebun.
Patroana hotelului socoti c era ntr-adevr o
idee bun. Urc pn la camera strinului i cobor
dup cteva minute.
E de acord. Zice c l-a ascuns n pdure i o
s-l aduc mine.
Cred c azi nu trebuie s muncesc.
Ba da. Este o clauz n contractul dumitale.
Nu tia cum s abordeze subiectul pe care-l
discutaser n dup-amiaza aceea, dar era
important s vad reacia tinerei.
Sunt ocat de toate astea zise ea. neleg
totodat c unii au nevoie s se gndeasc de
dou, de zece ori la ce trebuie s fac.
Se pot gndi de douzeci, de dou sute de ori
i tot s n-aib curaj.
Se poate zise patroana hotelului. Dar dac
decide s acioneze, tu ce ai face?
Femeia voia s-i cunoasc reacia, iar Chantal i
ddu seama c strinul era mult mai aproape de
adevr dect ea nsi, dei tria de-atta timp n
129

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Viscos. Adunare n pia! Pcat c fusese
demontat spnzurtoarea.
Deci tu ce-ai face?
N-am s v rspund la ntrebarea asta zise ea,
cu toate c tia exact ce-ar face. Am s v spun
doar c rul nu aduce niciodat binele. Am
constatat-o azi dup-amiaz pe pielea mea.
Patroana hotelului nu suporta s-i vad
autoritatea contestat, dar socoti c era prudent s
nu discute cu fata i s creeze o aversiune care
putea aduce complicaii n viitor. Zise c trebuia si aduc la zi contabilitatea (pretext de care-i ddu
numaidect seama c era absurd, de vreme ce nu
avea dect un oaspete n hotel) i o ls singur n
bar. Se linitise: domnioara Prym nu manifesta nici
un fel de revolt, nici chiar dup ce menionase
adunarea din pia, dovedind n felul acesta c n
Viscos se petrecea ceva deosebit. Fetei i trebuiau
i ei bani muli, avea toat viaa n fa, cu
siguran i-ar plcea s mearg pe urmele
prietenilor ei din copilrie, care apucaser s plece.
i, dac nu prea dornic s colaboreze, cel
puin nu prea c ar vrea s le pun bee-n roate.

130

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Preotul cin fugar i se aez, singur, ntr-una


din bncile bisericii. Primarul urma s soseasc
peste cteva minute.
Contempl pereii spoii cu var, altarul fr nici o
oper de art important, acoperit cu reproduceri
ieftine de sfini care n trecutul ndeprtat
triser n regiune. Poporul din Viscos nu fusese
niciodat foarte religios, n ciuda faptului c Sfntul
Savin fusese marele autor al renvierii oraului; dar
oamenii uitau asta i preferau s se gndeasc la
Ahab, la celi, la superstiiile milenare ale ranilor,
fr a nelege c ajunge un gest, un simplu gest
pentru rscumprare acceptarea lui Iisus ca
unicul Mntuitor al omenirii.
Acum cteva ceasuri, se oferise pe sine nsui pentru
martiriu. Fusese o mutare riscant, dar era dispus
s mearg pn la capt i s se predea ca jertf,
dac oamenii n-ar fi fost att de inutili, att de
lesne manipulabili.
Nu-i adevrat. Sunt inutili, dar nu sunt att de
uor manipulabili. n asemenea msur, nct, prin
tceri sau prin trucuri de limbaj, l fcuser s
spun exact ce voiau s aud: jertfa care
rscumpr, victima care mntuiete, decadena
care se preface din nou n glorie. Simulase c se
lsa folosit de ceilali, dar spusese de fapt doar ce
credea el nsui.
Fusese pregtit de timpuriu pentru preoie i
asta i era adevrata vocaie. La douzeci i unu de
ani fusese deja hirotonit preot i i impresiona pe
toi prin darul su de predicator i prin capacitatea
de a-i administra parohia. Se ruga noapte de
noapte, i asista pe bolnavi, i vizita pe pucriai, le
131

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
ddea de mncare flmnzilor ntocmai cum
cereau textele sfinte. n scurt timp, faima i se
rspndi n ntreaga regiune i ajunse la urechile
episcopului, un om cunoscut prin nelepciunea i
spiritul su de dreptate.
Acesta l invit la mas, mpreun cu ali preoi
tineri. Mncar, conversar despre diverse subiecte
i, la sfrit, episcopul btrn i deplasndu-se
cu dificultate se ridic i oferi fiecruia ap. Toi
refuzar, cu excepia lui, care ceru ca paharul s-i
fie umplut ochi.
Unul dintre preoi opti destul de tare ca s-l
poat auzi episcopul: Noi toi am refuzat apa
fiindc tim c suntem nevrednici s bem din
minile acestui om sfnt. Unul singur dintre noi nu
nelege sacrificiul pe care-l face superiorul nostru
cnd duce cana aceasta grea.
Dup ce se ntoarse pe scaunul su, episcopul
zise:
Voi, care v socotii sfini, n-ai avut umilina
de a primi i eu n-am avut bucuria de a drui.
Numai el a ngduit s se arate binele.
i pe loc la numit ntr-o parohie mai important.
Cei doi au rmas prieteni i au continuat s se
vad deseori. Ori de cte ori era cuprins de ndoieli,
preotul i se adresa celui pe care-l numea printele
su spiritual i de obicei pleca mulumit de
rspunsuri. ntr-o dup-amiaz, de pild, era foarte
nelinitit cci nu avea nici o certitudine c
faptele lui i bine-plceau lui Dumnezeu. Se duse la
episcop i-l ntreb ce avea de fcut:
Avraam i primea pe strini, iar Dumnezeu a fost
mulumit, fu rspunsul. Lui Ilie nu-i plceau
strinii, i Dumnezeu a fost mulumit. David era
mndru de faptele sale, i Dumnezeu a fost
132

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
mulumit. Vameul n faa altarului se ruina de
ceea ce fcea, i Dumnezeu a fost mulumit. Ioan
Boteztorul s-a dus n pustie, i Dumnezeu a fost
mulumit. Pavel s-a dus prin marile orae ale
Imperiului Roman, i Dumnezeu a fost mulumit.
Cum ai putea ti ce L-ar bucura pe Atotputernicul?
F ceea ce-i poruncete inima, i Dumnezeu va fi
mulumit.
A doua zi dup aceast convorbire, episcopul
marele su mentor spiritual muri n urma unui
atac de cord fulgertor. Preotul interpret moartea
episcopului ca pe un semn i ncepu s fac exact
ce-i recomandase el: s-i urmeze inima. Uneori
ddea de poman, alteori l trimitea pe nevoia la
munc. Uneori inea cte o predic foarte grav,
alteori cnta mpreun cu credincioii. i de ast
dat comportarea lui ajunse la urechile noului
episcop, i fu din nou chemat la el.
Nu mic-i fu surpriza de a-l ntlni acolo pe cel
care, cu civa ani n urm, fcuse comentariul cu
privire la apa servit de superior.
tiu c sfinia ta conduci o parohie important
zise noul episcop, cu ironie n priviri. i c, n toi
aceti ani ai devenit un mare prieten al predecesorului
meu. Aspiri pesemne la aceast funcie.
Nu rspunse el. Aspir la nelepciune.
Atunci astzi trebuie s fii un om foarte
nelept. Dar am auzit istorii ciudate despre sfinia
ta: uneori faci pomeni, iar alteori refuzi ajutorul pe
care Biserica noastr trebuie s-l dea.
Sutana mea are dou buzunare, n fiecare este
cte-o hrtioar cu ceva scris pe ea, dar banii nu-i
pun dect n buzunarul stng.
Noul episcop fu intrigat de istoria asta; ce spuneau peticele
de hrtie?
133

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
n buzunarul drept am scris: eu nu sunt nimic dect
praf i cenu. n buzunarul stng, unde in banii,
hrtioar zice: eu sunt manifestarea lui Dumnezeu
pe pmnt. Cnd vd mizeria i nedreptatea, mi
vr mna n buzunarul stng i ajut. Cnd vd
trndvia i indolena, mi vr mna n buzunarul
drept i vd c n-am nimic de dat. n felul acesta,
izbutesc s cumpnesc lumea material cu cea
spiritual.
Noul episcop i mulumi pentru frumoasa
imagine a milosteniei, i spuse c se putea ntoarce
la parohia lui, dar c avea s reorganizeze ntreaga
regiune. La puin timp dup aceea, primi vestea c
fusese transferat la Viscos.
nelese
numaidect
mesajul:
invidia.
i
fgduise ns lui Dumnezeu s-l slujeasc oriunde
ar fi, aa c o porni la drum spre Viscos, plin de
smerenie i fervoare; era o nou sfidare pe care
trebuia s-o depeasc.
Se scurse un an. Apoi nc unul. La captul a
cinci ani nu reuise s aduc mai muli credincioi
la biseric, orict s-ar fi strduit; era o aezare
dominat de o nluc a trecutului, numit Ahab, i
nimic din ceea ce ar fi spus el nu avea mai mare
nsemntate dect legendele care circulau peacolo.
Trecur zece ani. La captul celui de-al zecele an
i descoperi greeala: cutarea nelepciunii i se
transformase n arogan. Era att de convins de
justiia divin, nct nu tiuse s o echilibreze cu
arta diplomaiei. Crezuse c triete ntr-o lume
unde Dumnezeu e peste tot, dar se pomenea
printre oameni care de multe ori nu-L lsau s intre.
Dup cincisprezece ani, nelese c nu avea s
mai plece niciodat de-acolo: fostul episcop era
134

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
acum cardinal important, lucrnd la Vatican, cu
mari anse de a fi ales pap i nu putea, sub nici
un motiv, ngdui ca un preot dintr-o aezare
pierdut s pun n circulaie povestea c fusese
exilat din pricina invidiei i geloziei.
Ajuns aici, se i lsase contaminat de lipsa total
de emulaie nimeni nu poate rezista indiferenei
vreme de atia ani. i trecu prin minte c, dac ar fi
prsit preoia la timpul potrivit, i-ar fi putut fi mult
mai folositor lui Dumnezeu; i amnase ns
indefinit decizia, ncredinat mereu c situaia avea
s se schimbe, iar acum era prea trziu, nu mai
avea nici un fel de contact cu lumea.
Dup douzeci de ani, se trezi ntr-o noapte
absolut dezndjduit: viaa i fusese total inutil.
tia ct era de capabil i ct de puin izbutise s
realizeze, i aminti de cele dou hrtioare pe care
obinuia s i le pun n buzunare, descoperi c
totdeauna i vra mna n buzunarul din dreapta.
Voise s fie drept, dar nu fusese prudent. Voise s
fie bun politician, dar nu fusese curajos.
Unde e mrinimia Ta, Doamne? De ce ai fcut
cu mine ce ai fcut cu Iov? Nu voi mai avea
niciodat vreo alt ans n via? D-mi alt prilej!
Se scul, deschise Biblia la ntmplare, cum
obinuia mereu s fac ori de cte ori avea nevoie
de un rspuns. Ddu peste pasajul unde, la ultima
cin a lui Hristos, acesta i cere trdtorului s-l dea
pe mna soldailor care-l cutau.
Preotul se gndi ceasuri n ir la cele citite: de ce
oare Iisus cerea ca trdtorul s comit un pcat?
Ca s se mplineasc Scripturile, ar zice
doctorii Bisericii. Dar i aa, de ce oare l incita Iisus
pe un om la pcat i la osnda venic?
Iisus n-ar face niciodat aa ceva; la drept
135

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
vorbind, trdtorul era doar o victim, ca i El
nsui. Rul trebuia s se manifeste i s-i joace
rolul, pentru ca binele s poat triumfa n cele din
urm. Dac n-ar fi fost trdarea, n-ar fi fost crucea,
scripturile nu s-ar fi mplinit, jertfa n-ar fi putut sluji
drept pild.
A doua zi, n sat sosise un strin, ca muli alii
care veneau i plecau; printele nu-i dduse nici o
importan i nici nu-l pusese n legtur cu cererea
pe care i-o fcuse lui Iisus sau cu fraza pe care o
citise. Cnd auzi povestea despre modelele folosite
de Leonardo da Vinci ca s picteze Cina cea de
tain, i aminti c citise acelai text n Biblie, dar
crezu ca nu era dect o coinciden.
Abia cnd domnioara Prym le povestise despre
pariu nelese c rugciunea lui fusese auzit.
Rul trebuia s se manifeste, pentru ca binele s
poat mica n cele din urm inimile acelor oameni.
Pentru prima oar de cnd pise n parohia aceea
i vzuse biserica umplut pn la refuz. Pentru
prima oar, persoanele cele mai importante din sat
veniser n sacristie.
Trebuie s se manifeste rul pentru ca ei s
neleag valoarea binelui. Aa cum trdtorul din
Biblie, care, la scurt timp dup ce-i svrise fapta,
sfrete prin a pricepe ce fcuse, la fel avea s se
ntmple i cu cei de acolo; se vor ci n asemenea
msur, nct singurul refugiu pentru ei va fi
Biserica, iar Viscos-ul va redeveni dup muli ani
o aezare de credincioi.
Lui i revenise rolul de unealt a rului; acesta
era gestul cel mai profund de smerenie pe care I-l
putea oferi Domnului.
Primarul veni, dup cum stabiliser.
136

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Vreau s tiu ce anume trebuie s spun,
printe.
Las-m pe mine s conduc adunarea fu
rspunsul lui.
Primarul ovi; la urma urmelor, el era cea mai
nalt autoritate din Viscos i nu i-ar fi fost pe plac
s vad c un venetic trateaz public un subiect deo atare nsemntate. Chiar dac preotul tria n sat
de peste douzeci de ani, nu se nscuse prin prile
locului, nu cunotea toate istoriile, n vinele lui nu
curgea sngele lui Ahab.
Cred c n probleme att de grave trebuie s
discut eu nsumi cu oamenii zise el.
De acord. E mai bine aa, fiindc s-ar putea s
greim i nu vreau s vd implicat Biserica. Am s
v spun planul meu, i dumneavoastr v va veni
sarcina de a-l face public.
De fapt, dac planul v aparine, cred c ar fi
just i mai cinstit s v las s-l mprtii chiar
dumneavoastr tuturora.
Iari frica, gndi preotul. Ca s domini pe
cineva, f-l s-i fie fric.

137

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Cele dou doamne ajunser la casa Bertei cu


puin timp nainte de orele nou i o gsir
tricotnd n micul ei living.
Satul e altfel n noaptea asta zise btrna.
Am auzit mult lume trecnd pe strad, zgomot
intens de pai: barul e mic pentru toat foiala asta.
Sunt brbaii rspunse patroana hotelului.
Se duc n pia, ca s discute ce e de fcut cu
strinul.
neleg. Nu cred c sunt multe de discutat: ori
i accept propunerea, ori l las s plece de azi n
dou zile.
Nici nu ne-ar fi dat prin gnd s-i acceptm
propunerea se indign nevasta primarului.
De ce nu? Mi s-a povestit c printele a inut
azi o predic minunat, spunnd c sacrificiul unui
om a salvat omenirea i c Dumnezeu a acceptat o
propunere a diavolului, pedepsindu-i pn la urm
slujitorul cel mai credincios. De ce-ar fi att de ru
ca locuitorii din Viscos s ia n considerare
propunerea strinului ca pe o s zicem
afacere?
Nu cred c vorbii serios.
Eu una vorbesc serios. Dumneavoastr vrei
s m prostii.
Cele dou femei ddur s se ridice i s plece
imediat; era ns riscant.
Dar ca s lsm asta, crui fapt i datorez
onoarea vizitei dumneavoastr? Nu s-a mai
ntmplat niciodat.
Domnioara Prym, acum doua zile, a spus c
l-a auzit urlnd pe lupul blestemat.
138

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
tim cu toii c lupul blestemat este o scuz
stupid a fierarului zise patroana hotelului. Se
vede c s-a dus n pdure cu vreo femeie din satul
vecin, a ncercat s-i fac felul, ea s-a mpotrivit, i
el a venit cu povestea asta. Dar i aa, ne-am
hotrt s facem o plimbare pe-aici, ca s vedem
dac totul e n regul.
Totul e cum nu se poate mai bine. Tricotez o
fa de mas, dei nu pot garanta c o s-o
isprvesc; s-ar putea s mor mine, de exemplu.
Urm un moment de jen general.
Dup cum tii, btrnii mor de la un ceas la
altul continu Berta.
Situaia se restabili. Sau aproape.
E mult prea devreme s v gndii la asta.
S-ar putea; pn mine se mai schimb
lucrurile. Dar s tii c sta a fost gndul care m-a
frmntat cel mai mult azi.
Ai avut vreun motiv special?
Credei c ar fi trebuit s am?
Patroana hotelului simea nevoia s schimbe
vorba, dar trebuia s-o fac cu mult grij. La
vremea asta, adunarea din pia trebuie s fi
nceput i avea s se termine peste cteva minute.
Cred c, o dat cu vrsta, oamenii neleg
pn la urm c moartea e inevitabil. i trebuie s
nvm s-o primim cu senintate, nelepciune i
resemnare: deseori ea ne scap de suferine inutile.
Avei perfect dreptate rspunse Berta.
Exact la asta m-am gndit toat seara. i tii la ce
concluzie am ajuns? Mi-e foarte, foarte fric s mor
Nu cred c mi-a sunat ceasul.
Atmosfera era din ce n ce mai apstoare, i
soia primarului i aminti de discuia din sacristie,
despre terenul de lng biseric; vorbeau de una, pe
139

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
cnd n realitate se refereau la alta.
Nici una din cele dou nu tia cum decurgea
adunarea din pia; nimeni nu cunotea planul
preotului sau reacia brbailor din Viscos. Era inutil
s o provoace pe Berta la o conversaie mai sincer
dac n-ar fi fost dect faptul c nimeni nu
accept s moar fr a opune o rezisten
disperat. Examina n sinea ei problema: dac
voiau s o ucid pe femeia aceea, trebuia s
gseasc un mod de-a o face fr a declana o
lupt violent, care ar fi lsat urme pentru o
viitoare investigaie.
S dispar. Btrna trebuia pur i simplu s
dispar; corpul ei nu putea s rmn n cimitir sau
prsit n desi; dup ce strinul va fi constatat c
dorina i fusese ndeplinit, se impunea s-o ard,
mprtiindu-i cenua n muni. Att n teorie ct i
n practic, Berta i-ar fi ajutat ca pmntul acela s
redevin fertil.
La ce v gndii? i ntrerupse Berta
refleciile.
La un foc mare rspunse soia primarului.
La un foc frumos care s ne nclzeasc trupurile i
inimile.
Tot e bine c nu mai suntem n Evul Mediu;
tii c unii de pe-aici cred c eu sunt vrjitoare?
Era imposibil s mint, altminteri btrna ar fi
devenit suspicioas; femeile ncuviinar din cap.
Dac am fi fost n Evul Mediu, ai fi putut s
m ardei de vie, aa, simplu, doar pentru c cineva
a hotrt c trebuie s fiu vinovat de ceva.
Ce-o fi asta?, gndea patroana hotelului. Oare
ne-o fi trdat cineva? Sau poate c nevasta
primarului, acum lng mine, o fi venit pe-aici mai
devreme i i-o fi povestit totul? Sau poate preotul o
140

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
fi avut remucri i-o fi venit s i se spovedeasc
unei pctoase?
V mulumesc mult pentru vizit, dar sunt
bine, perfect sntoas, dispus s fac toate
sacrificiile posibile, inclusiv regimurile astea
alimentare idioate, care m oblig s-mi scad
colesterolul, cci doresc s mai triesc mult timp.
Berta se ridic i deschise ua. Cele dou i luar
rmas-bun. Adunarea din pia nu se terminase.
mi pare bine c ai venit, acum las tricotatul
i m duc la culcare. i, la drept vorbind, eu cred n
lupul blestemat; pentru c suntei tinere, n-ai
putea rmne pe-aproape pn ce se termin
adunarea, ca s v asigurai c nu se-apropie de
ua mea?
Cele dou acceptar, i urar noapte bun i
Berta intr n cas.
Btrna tie! spuse n oapt patroana
hotelului. Cineva a vorbit! N-ai observat pe ce ton
ironic vorbea? Nu vezi c ea a priceput c suntem
aici ca s o supraveghem?
Soia primarului era ncurcat.
N-are de unde ti. Nimeni n-ar fi nebun s-i
spun. Dac nu cumva...
Dac nu cumva ce?
Dac nu cumva e chiar vrjitoare. i aduci
aminte de vntul care a suflat n timp ce stteam
de vorb?
i totui ferestrele erau nchise.
Inimile celor dou femei se deschiser i veacuri
de superstiii revenir la suprafa. Dac chiar era
vrjitoare, moartea ei, n loc s salveze satul, ar
sfri prin a-l distruge complet.
Aa spuneau legendele.
141

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Berta stinse lumina i continu s le priveasc
pe cele dou femei din colul ferestrei. Nu tia dac
trebuia s rd, s plng sau, pur i simplu, s-i
accepte destinul. Avea o singur certitudine. Fusese
aleas ca s moar.
Soul ei apruse pe sear i, spre surprinderea
ei, venise nsoit de bunica domnioarei Prym. Cea
dinti pornire a Bertei a fost gelozia: ce cuta cu
femeia aceea? Dar observ ct erau de preocupate
privirile celor doi i o cuprinse disperarea cnd i
povestir ce auziser n sacristie.
Cei doi i cerur s fug imediat.
Se vede treaba c glumii, rspunse Berta.
Cum s fug? Picioarele mele abia pot s m duc
pn la biserica aflat la o sut de metri de-aici,
cum v-nchipuii c a cobor tot drumul din sat? V
rog, rezolvai problema asta sus n cer, aprai-m!
La urma urmelor de ce-mi petrec timpul rugndum la toi sfinii?
Era o situaie mai complicat dect i nchipuia
Berta: Binele i Rul erau n plin lupt i nimeni se
putea amesteca. ngerii i demonii erau n toiul
uneia dintre acele btlii periodice, cnd condamn
sau salveaz regiuni ntregi pe o perioad
ndelungat.
Nu m intereseaz; eu nu am cum s m apar,
lupta asta nu-i a mea, n-am cerut s intru n ea.
Nimeni nu ceruse. Totul ncepuse cu o eroare de
calcul a unui nger de paz, acum doi ani. n timpul
unei luri de ostatici, dou femei i aveau zilele
numrate, dar o feti de trei ani trebuia s scape.
Fetia aceea, se spunea, i va mngia pn la
urm tatl, va face ca el s mai spere n via i s
depeasc teribila suferin creia avea s-i fie
supus. Era un om de treab i, cu toate c urma s
142

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
treac prin momente teribile (nimeni nu tia
motivul, acesta inea de un plan al lui Dumnezeu,
niciodat pe deplin explicat), avea s sfreasc
prin a se recupera. Fata avea s creasc marcat
de tragedie, dar, dup ce avea s mplineasc
douzeci de ani, avea s-i foloseasc propria
suferin pentru a uura durerea celorlali. Avea s
ndeplineasc pn la urm o munc att de
important, nct urma s nrureasc tot globul.
Acesta fusese planul iniial. i totul decurgea
foarte bine: poliia invadase ascunztoarea,
ncepuser mpucturile, persoanele destinate s
fie ucise ncepuser s cad. n acest moment,
ngerul de paz al fetiei dup cum tia i Berta,
toi copiii de trei ani i vd ngerii i stau de vorb
cu ei tot timpul i fcu un semn s se retrag
lng perete. Dar copilia nu nelese i se apropie
de el ca s aud ce zicea.
Se mic doar trei centimetri; destul pentru fi
atins de un tir mortal. ncepnd de atunci istoria o
apuc pe alt cale; ceea ce era scris s se
transforme ntr-un frumos episod al rscumprrii
se preschimb ntr-o lupt fr preget. Diavolul
intr n scen, pretinznd sufletul acelui om- plin de
ur, neputin, dorin de rzbunare. ngerii nu se
conformar; era un om bun, fusese ales, chiar dac
profesia lui nu era dintre cele mai recomandabile,
ca s-i ajute fiica s schimbe multe lucruri de pe
lume.
Argumentele ngerilor ns nu izbutiser s mai
trezeasc nici un ecou n mintea lui. ncetul cu
ncetul, diavolul i puse stpnire pe suflet, pn ce
ajunse s i-l controleze aproape n ntregime.
Aproape n ntregime, repet Berta. Ai spus:
aproape.
143

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Amndoi i confirmar spusa. Mai rmnea o
lumin imperceptibil, pentru c unul dintre ngeri
refuzase s renune la lupt. Dar nu era niciodat
ascultat, pn cnd, noaptea trecut, izbutise s
vorbeasc puin. i instrumentul fusese nsi
domnioara Prym.
Bunica lui Chantal art c tocmai de-aceea se
afla acolo: deoarece, dac exista cineva care putea
schimba situaia, acesta era nepoata ei. Chiar i
aa, btlia era mai feroce ca oricnd i un nger al
strinului fusese din nou nbuit de prezena
diavolului.
Berta ncerc s-i liniteasc pe cei doi, care
preau foarte nervoi; n definitiv, ei erau gata
mori, ea era cea care trebuia s fie ngrijorat. i
oare nu puteau s-o ajute pe Chantal ca s schimbe
totul?
Diavolul lui Chantal era i el pe cale de-a ctiga
btlia. Cnd ea mersese n pdure, bunica l
trimisese n cutarea ei pe lupul blestemat
acesta exista cu adevrat i fierarul nu minise.
Urmrise s trezeasc buntatea brbatului i
reuise.
Dar, dup ct se pare, conversaia dintre cei doi
nu fcuse ca lucrurile s mearg mai bine; amndoi
erau personaliti prea puternice. Acum mai era o
singur ans: ca fata s fi vzut ceea ce i doreau
ei s vad. Sau mai bine zis: tiau c ea vzuse
deja, dar ceea ce voiau era s neleag.
Ce anume?
Nu puteau spune; contactul cu cei vii avea i el o
limit, unii diavoli trgeau cu urechea la ce vorbeau
ei acum i s-ar fi putut s strice totul dac li s-ar fi
cunoscut planul dinainte. Puteau garanta ns c
era ceva foarte simplu i, dac Chantal ar fi istea
144

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
dup cum susinea bunic-sa ar ti cum s
controleze situaia.
Berta accept rspunsul; departe de ea s le
pretind o indiscreie care o putea costa viaa, dei
tare-i plcea s afle secrete. O explicaie ns tot
lipsea, drept care se adres soului ei:
Mi-ai spus s rmn aici, eznd pe scaunul
sta, vreme de atia ani, supraveghind satul, pe
motiv c ar putea s intre rul n el. Mi-ai cerut-o cu
mult vreme nainte ca ngerul s se zpceasc i
fetia s moar. De ce?
Brbatul ei rspunse c, ntr-un fel sau altul, rul
tot ar fi trecut prin Viscos, cci el obinuiete s-i
fac necontenit rondul pe pmnt i, spre marea-i
plcere, s-i surprind pe oameni nepregtii.
Nu sunt convins.
Nici soul ei nu era convins, dar sta era
adevrul. Poate c duelul dintre bine i ru are loc
clip de clip n inima fiecrui om, cmpul de btaie
al tuturor ngerilor i diavolilor; acetia se lupt pas
cu pas, ca s ctige teren, de-a lungul multor
milenii, pn cnd, n cele din urm, una din cele
dou fore o va distruge pe deplin pe cealalt. i
totui, chiar dac acum triete n plan spiritual,
continu s ignore multe lucruri, mult mai multe
chiar dect pe pmnt.
n fine, parc sunt ceva mai convins.
Odihnii-v acum; dac o fi s mor, nseamn c mia sunat ceasul.
Berta nu spuse c se simea cam geloas i c iar fi plcut s fie din nou cu soul ei; bunica lui
Chantal fusese mereu una dintre femeile cele mai rvnite din
Viscos.
Cei doi plecar totui, susinnd c era nevoie s
o determine pe fat s neleag corect ceea ce
145

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
vzuse. Gelozia Bertei spori, dar izbuti s se
liniteasc, zicndu-i c soul ei dorea ca ea s mai
triasc niel pentru a se putea bucura, fr a-l
deranja nimeni, de tovria bunicii domnioarei
Prym.
Cine tie, poate chiar a doua zi avea s-i piard
independena de care credea el c se bucur. Berta
mai cuget un pic i se rzgndi: bietul om merita
civa ani de odihn, nu o costa nimic s-l lase s
cread c era liber s fac ce-i trecea prin cap
fiind sigur c el i simea tare mult lipsa.
Vzndu-le pe cele dou femei tot acolo, afar, i
trecu prin minte c n-ar fi fost deloc ru s mai
hlduiasc puin prin valea aceea, uitndu-se la
muni, asistnd la venicele conflicte dintre brbai
i femei, dintre copaci i vnt, dintre ngeri i
diavoli, ncepu s o cuprind frica i ncerc s se
concentreze asupra altui lucru poate c mine va
folosi un ghem de ln de alt culoare dect cel cu
care lucra, cci faa de mas avea un aspect cam
monoton.
nainte de sfritul adunrii din pia, ea se i
cufundase n somn, sigur c domnioara Prym va
sfri prin a nelege mesajul, chiar dac nu avea
darul de a vorbi cu spiritele.

146

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

n biseric, ntr-un loc sfnt, v-am vorbit de


necesitatea sacrificiului zise preotul. Aici, pe
pmnt profan, cred c suntei gata de martiriu.
Mica pia, insuficient luminat era un singur
felinar, dei primarul promisese n timpul campaniei
electorale s instaleze mai multe , era ticsit.
rani i ciobani, cu ochii crpii de somn, deoarece
obinuiau s se culce i s se trezeasc o dat cu
soarele, pstrau o tcere respectuoas i
nfricoat. Printele pusese un scaun lng cruce
i se urcase pe el aa nct s poat fi vzut de
toat lumea.
Vreme de secole, Biserica a fost acuzat de
lupte nedrepte, adevrul este ns c tot ce-am
fcut a fost s supravieuim ameninrilor.
N-am venit aici s ne vorbii despre Biseric,
printe se ridic un glas. Vrem s aflm ceva
despre Viscos.
Nu trebuie s v explic c Viscos-ul e
ameninat s dispar de pe hart, lund totul cu el,
pe voi, pmnturile, turmele voastre. N-am venit
aici nici ca s vorbesc despre Biseric, ci ca s v
spun ceva foarte precis: numai prin sacrificiu i
peniten putem ajunge la mntuire. i nainte de-a
fi iar ntrerupt, vorbesc de sacrificiul cuiva anume,
de penitena tuturora i de salvarea satului.
S-ar putea s fie doar o minciun strig alt
glas.
Strinul ne va arta aurul mine zise
primarul, mulumit c putea furniza o informaie de
care nici printele nu luase cunotin. Domnioara
Prym nu vrea s-i asume singur rspunderea, dar
patroana hotelului l-a convins s aduc lingourile
147

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
aici. Nu vom aciona dect cu garania asta.
Primarul lu cuvntul i ncepu s vorbeasc
despre mbuntirile posibile n sat, despre
reforme, despre parcul copiilor, despre reducerea
impozitelor
i
mprirea
bogiei
proaspt
dobndite.
n pri egale zise cineva.
Era momentul s fac un compromis pe care
detesta s-l fac; dar toate privirile se ndreptar
ctre el, oamenii prnd a se fi scuturat subit de
somnolen.
n pri egale confirm preotul, nainte ca
primarul s reacioneze. Nu aveau alt opiune: toi
participau cu aceeai rspundere i aceeai
recompens, altminteri unul dintre ei ar fi sfrit n
scurt timp prin a denuna crima din invidie sau
rzbunare. Preotul cunotea bine aceste dou
cuvinte.
Cine va muri?
Primarul explic felul corect n care ajunseser la
alegerea Bertei; suferea mult pentru c-i pierduse
brbatul, era btrn, nu avea prieteni, prea
nebun aa cum edea din zori pn-n sear n faa
casei i nu contribuia cu nimic la dezvoltarea
satului. Toi banii ei, n loc s fi fost investii n
pmnturi sau n oi, aduceau dobnzi de la o banc
dintr-un ora ndeprtat; singurii care trgeau
foloase de pe urma ei erau comercianii, care,
asemeni furgonetei cu pine, veneau sptmnal n
sat ca s-i vnd produsele.
Nici un glas din rndurile mulimii nu se ridic
mpotriva alegerii. Primarul fu mulumit c-i fusese
acceptat autoritatea; preotul ns era contient c
mprejurarea asta putea fi un semn deopotriv bun
sau ru, pentru c nu totdeauna tcerea semnific
148

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
un da n general demonstra doar incapacitatea
oamenilor de-a reaciona la momentul potrivit.
Dac cineva nu ar fi fost de acord, mai trziu s-ar
chinui la gndul c acceptase fr s vrea, iar
urmrile ar putea fi grave.
Simt nevoia ca toi s fii de acord zise
printele. Trebuie s spunei cu glas tare dac
acceptai sau nu, pentru ca Dumnezeu s v aud
i s tie c are brbai viteji n armata sa. i dac
nu credei n Dumnezeu, tot v cer s v exprimai
acordul sau dezacordul cu glas tare, astfel nct s
tim cu toii ce anume gndete fiecare dintre noi.
Primarului nu-i plcu felul n care folosise preotul
verbul: simt nevoia, zisese el, pe cnd corect ar fi
fost simim nevoia sau primarul simte nevoia.
Dup ce avea s se ncheie afacerea asta, avea si recupereze autoritatea aa cum trebuia. Acum
ns, ca bun politician, l lsase pe preot s
acioneze i s se expun singur.
Vreau s spunei c suntei de acord.
Primul da veni de la fierar. Primarul, ca s-i
arate repede curajul, i ddu i el acordul cu glas
tare. ncetul cu ncetul, fiecare brbat aflat acolo de
fa spuse cu glas tare c era de acord, pn cnd
se angajar cu toii. Unii erau de acord pentru c
doreau ca adunarea s se termine repede i s se
poat ntoarce acas; alii se gndeau la aur i la
modul cel mai rapid de-a nzestra satul cu bogia
recent dobndit; alii plnuiau s le trimit banii
copiilor, pentru ca acetia s nu se mai simt
ruinai n faa prietenilor din marele ora; practic,
nici unul dintre cei adunai acolo nu credea c
Viscos-ul i-ar mai putea recpta gloria pierdut ii doreau numai bogia pe care-o meritaser
mereu, dar n-o avuseser niciodat.
149

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Nimeni ns nu zise nu.
Avem n sat 108 femei i 173 de brbai
continu preotul. Fiecare locuitor are cel puin o
arm, dat fiind c tradiia local cere ca toi s
nvee s vneze. Ei bine, mine n zori de zi, v
vei lsa armele, cu un singur cartu, n sacristia
bisericii, l rog pe primar, care are acas mai multe
puti, s aduc i pentru mine una.
Nu ne lsm niciodat armele pe mini
strine strig o cluz de vntoare. Ele sunt
sacre, pretenioase, personale. Nu pot s fie
niciodat folosite de alte persoane.
Lsai-m s termin. Am s v explic cum
funcioneaz un pluton de execuie; sunt convocai
apte soldai ca s trag n cel condamnat la
moarte. Soldailor le sunt ncredinate apte puti
ase dintre ele sunt ncrcate cu gloane adevrate,
iar una nu are dect un cartu de manevr.
Pulberea explodeaz la fel, zgomotul e identic, dar
nu are plumb care s fie proiectat n direcia
corpului victimei.
Nici unul dintre soldai nu tie care este puca
ncrcat cu cartuul orb. Aa nct fiecare crede c
e a lui i c numai camarazii ar fi rspunztori
pentru moartea acelui ins, brbat sau femeie, pe
care nu-l cunosc, dar n care au fost obligai s
trag, n temeiul datoriei militare.
Toi se socotesc nevinovai zise moierul,
care pn atunci pstrase tcerea.
Exact. Mine voi face i eu acelai lucru: voi
scoate plumbul din 87 de cartue i voi lsa
celelalte arme cu muniie adevrat. Toate armele
vor rsuna n acelai timp, dar nimeni nu va ti care
dintre ele au plumbi n ele; astfel, fiecare dintre
dumneavoastr se poate considera nevinovat.
150

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Orict de ostenii ar fi fost oamenii, ideea
printelui fu urmat de un suspin de uurare. Un alt
fel de energie se rspndi prin pia ca i cum, de
la un ceas la altul, toat istoria aceea i-ar fi pierdut
aerul tragic i nu mai era vorba acuma dect de
cutarea unei comori ascunse. Fiecare om era
absolut convins c arma lui avea s fie ncrcat cu
un cartu de manevr, nefiind deci vinovat, dar
solidar cu tovarii si, care trebuiau s-i schimbe
n bine vieile i satul. Oamenii erau acum foarte
nsufleii; Viscos devenise un loc unde se
ntmplau lucruri deosebite i importante.
Singura arm care, putei fi siguri, va fi
ncrcat va fi a mea, pentru c eu nu pot alege de
unul singur. i nici partea mea din aur nu mi-o voi
pstra; dar aceast hotrre o iau din alte motive.
Nici de ast dat primarului nu-i plcu felul cum
vorbea preotul. Se comporta de parc voia ca
locuitorii Viscos-ului s neleag c era un om
curajos, plin de autoritate i mrinimie, capabil de
orice sacrificiu. Dac ar fi fost acolo i nevasta lui,
ea ar fi zis c se pregtete s-i depun
candidatura la viitoarele alegeri.
Las' c vine ea ziua de luni, i zise el n sinea
lui. Avea s reduc att de mult taxa pentru
biseric, nct preotului avea s-i fie cu neputin
s mai rmn acolo. n definitiv, era singurul care
nu pretindea s se mbogeasc.
i victima? ntreb fierarul.
Va veni zise preotul. Voi avea eu grij. Dar
am nevoie s fiu nsoit de nc trei ini.
Cum nimeni nu se oferi, preotul alese trei brbai solizi.
Doar unul dintre ei ncerc s zic nu, dar
prietenii si l strpunser cu privirea, iar el se
151

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
rzgndi rapid.
Unde vom aduce jertfa? ntreb moierul,
adresndu-i-se direct preotului. Primarul i pierdea
autoritatea vznd cu ochii i trebuia s i-o
recupereze numaidect.
Hotrrea o iau eu zise el, aruncndu-i o
privire furioas moierului. Nu vreau ca pmntul
Viscos-ului s fie ptat de snge. O vom face
mine, la ora asta, lng monolitul celtic. Aduceiv lanternele, felinarele, torele, pentru ca toi s
vad bine cum intesc cu arma, nu cumva s trag
ntr-o direcie greit.
Preotul se ddu jos de pe scaun adunarea se
terminase. Femeile din Viscos auzir din nou
zgomot de pai pe caldarm, brbaii se ntorceau
acas, beau ceva, se uitau pe fereastr sau pur i
simplu se prbueau n pat, epuizai. Primarul o
rentlni pe soia lui care-i istorisi ce auzise acas la
Berta i ct de tare se speriase. Dup ce analizar
ns cuvnt cu cuvnt mpreun cu patroana
hotelului toate cele spuse atunci, cele dou
ajunser la concluzia c btrna nu tia nimic
numai sentimentul vinoviei o fcea s vorbeasc
aa. Vede strigoi unde nu sunt, ca i cu lupul
blestemat, coment ea.
Preotul se ntoarse la biseric i-i petrecu toat
noaptea n rugciune.

152

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Chantal i fcu cafeaua de diminea la pinea


cumprat n ajun, deoarece furgoneta brutarului
nu venea duminica. Se uit pe fereastr i vzu c
brbaii din Viscos ieeau din casele lor ducnd
cte o arm de vntoare. Se pregti s moar,
deoarece nc mai era posibil s fi fost ea cea
aleas; nimeni nu-i ciocni ns la u
dimpotriv, treceau mai departe, intrau n sacristia
bisericii i ieeau de acolo cu minile goale.
Cobor, se duse la hotel i patroana i povesti ce
se ntmplase noaptea trecut: alegerea victimei,
propunerea preotului, pregtirile pentru sacrificiu.
Nu mai avea acelai ton ostil, iar lucrurile preau a
se schimba n favoarea lui Chantal.
Vreau s-i spun ceva; ntr-o zi, Viscos-ul i va
da seama ce ai fcut pentru locuitorii lui.
Dar strinul va trebui s-i arate aurul.
Evident. A i plecat cu rucsacul gol.
Chantal se hotr s nu se plimbe prin pdure,
deoarece ar fi trebuit s treac pe la casa Bertei i
i-ar fi fost ruine s dea ochii cu ea. Se ntoarse la
ea n camer i-i aminti iar de visul pe care-l
avusese.
Seara trecut avusese un vis ciudat: un nger i
ncredina cele unsprezece lingouri de aur i-i cerea
s le pstreze.
Chantal i rspundea ngerului c, pentru asta,
era nevoie s omoare pe cineva. ngerul o
ncredina c nici vorb; dimpotriv, lingourile
dovedeau c aurul nici nu exista.
De aceea i ceruse patroanei hotelului s stea de
vorb cu strinul; i fcuse un plan. Dar, cum
totdeauna n via pierduse btliile, se ndoia c i
153

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
l-ar putea duce la bun sfrit.

154

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Berta privea cum apune soarele dup muni,


cnd i vzu pe preot i pe nc trei brbai
apropiindu-se. Se ntrist din trei pricini: tia c i-a
sunat ceasul, apoi soul ei nici mcar nu i se
artase ca s o consoleze (poate de teama a ceea
ce i-ar fi dat s aud, poate ruinat de propria-i
neputin de-a o salva) i, n fine, i ddea seama
c banii pe care-i adunase vor sfri prin a intra n
buzunarele acionarilor de la banca unde i-i
depusese, ntruct nu avusese timp s i-i retrag i
s-i pun pe foc.
Se simea mulumit din dou pricini: avea s-i
regseasc n sfrit brbatul care, la ora aceea, se
plimba pesemne cu bunica domnioarei Prym; i
ultima ei zi de via nu fusese nchis i friguroas,
ci nsorit i plin de lumin; nu toat lumea are
privilegiul s plece definitiv cu o amintire att de
frumoas.
Preotul fcu un semn ca brbaii s rmn la
distan i se apropie singur.
Bun seara-zise ea. Vedei ce mare e
Dumnezeu c a fcut o natur att de frumoas.
N-au dect s m ia, dar eu voi lsa aici tot
pcatul lumii.
Nu-i poi imagina ct de frumos e Raiul
rspunse preotul, dar ea observ c sgeata ei l
atinsese i c se strduia acum s-i pstreze
sngele rece.
Nu tiu dac e chiar att de frumos, nici
mcar nu sunt sigur c exist: ai fost
dumneavoastr acolo?
nc nu. Dar am cunoscut infernul i tiu c e
155

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
groaznic, orict de atrgtor ar prea vzut de
afar.
Ea pricepu c se referea la Viscos.
V nelai, printe. Ai fost n Rai, dar nu l-ai
recunoscut. Aa cum se ntmpl, de altfel, cu mai
toi oamenii de pe lumea aceasta; caut suferina n
cele mai vesele locuri, deoarece i nchipuie c nu
li se cuvine fericirea.
S-ar prea c toi anii petrecui aici te-au
fcut mai neleapt.
E mult de cnd nimeni n-a mai venit s stea
de vorb cu mine, iar acum, curios, toi au
descoperit c exist i eu. nchipuii-v c, ieri
noapte, patroana hotelului i soia primarului mi-au
fcut cinstea s m viziteze; astzi, parohul satului
face acelai lucru oare pentru c ntre timp am
devenit o persoan important?
Foarte zise preotul. Cea mai important din
sat.
Am primit vreo motenire?
Zece lingouri de aur. Viitoarele generaii de
brbai, femei i copii i vor fi recunosctoare. S-ar
putea chiar s nale o statuie n cinstea dumitale.
Prefer o fntn; pe lng faptul c
nfrumuseeaz locul, potolete setea drumeilor i-i
linitete pe cei cu sufletul greu.
Se va construi o fntn. Ai cuvntul meu de
onoare.
Berta socoti c era timpul s termine cu farsele
i trecu direct la subiect:
tiu totul, printe. Condamnai o femeie
nevinovat, care nu-i poate apra viaa. Fii
blestemat, mpreun cu pmntul acesta i cu toi
locuitorii lui!
Amin consimi preotul. Vreme de peste
156

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
douzeci de ani, am ncercat s binecuvntez
pmntul acesta, dar nimeni nu mi-a auzit
ndemnurile, n decursul acelorai douzeci de ani,
am ncercat s aduc binele n inimile oamenilor,
pn cnd am neles c Dumnezeu m-a ales s fiu
braul Lui stng i s dau pe fa rul de care sunt
capabili. Poate aa se vor nfricoa i se vor
ntoarce la credin.
Berta ar fi vrut s plng, dar se stpni.
Vorbe frumoase, dar gunoase. Nu sunt dect
o explicaie pentru cruzime i nedreptate.
Spre deosebire de toi ceilali, nu o fac pentru
bani. tiu c e un aur blestemat, ca i pmntul
acesta, i c nu va aduce fericirea nimnui: o fac
pentru c mi-a cerut-o Dumnezeu. Mai bine zis: mia poruncit, a rspuns rugciunilor mele.
Inutil s mai vorbesc, gndi Berta, n timp ce
preotul i vra mna n buzunar i scotea nite
pilule.
Nu vei simi nimic zise el. S intrm.
Nici dumneavoastr, nici altcineva din sat nu
vei clca pragul casei mele ct voi fi eu n via.
Poate azi, la ultimele ore ale nopii, va fi deschis
ua dar acum nu.
Preotul i fcu semn unuia dintre brbai i
acesta se apropie cu o sticl de plastic.
Ia pastilele astea. Ai s dormi n urmtoarele
ore. Cnd ai s te trezeti, o s fii n cer, alturi de
soul dumitale.
Totdeauna am fost alturi de soul meu; i
niciodat n-am luat pastile de somn, n ciuda
faptului c sufr de insomnie.
Atunci cu att mai bine, i vor face efectul
aproape instantaneu.
Soarele dispruse, umbrele ncepeau s se lase
157

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
rapid asupra vii, bisericii, satului.
i dac nu vreau s le iau?
Le vei lua oricum.
Se uit la brbaii care-l nsoeau i nelese c
preotul spunea adevrul. Lu pastilele, i le vr n
gur i bu toat apa. Ap: fr gust, fr miros,
fr culoare i totui lucrul cel mai important de
pe lume. Ca i ea n momentul acela.
Mai privi o dat munii, acum acoperii total de
umbr. Vzu prima stea ivindu-se pe cer i-i aminti
c avusese o via bun; se nscuse i avea s
moar ntr-o aezare pe care-o iubea, chiar dac
aezarea nu-i arta aceeai dragoste , dar mai
avea vreo importan? Cine iubete ateptnd o
recompens i pierde vremea.
Fusese binecuvntat. Nu cunoscuse nici o alt
ar, dar tia c acolo, n Viscos, se petreceau
aceleai lucruri care se petreceau pretutindeni. i
pierduse soul iubit, dar Dumnezeu i druise
bucuria de-a fi tot alturi de el, chiar i dup ce
murise. Vzuse apogeul satului, asistase la
nceputul decadenei lui i pleca nainte de a-l
vedea pe de-a-ntregul distrus. i cunoscuse pe
oameni cu defectele i virtuile lor i era
ncredinat, n pofida a ceea ce i se ntmpla acum
i-a attor ncletri la care soul ei o asigura c
asistase n lumea nevzut, c buntatea
omeneasc va triumfa n cele din urm.
i pru ru de preot, de primar, de domnioara
Prym, de fiecare om din Viscos n parte: rul nu
avea s aduc niciodat binele, chiar dac ei
credeau contrariul. Cnd aveau s descopere
realitatea, avea s fie prea trziu.
Ducea cu sine un singur regret din via: faptul c nu
vzuse niciodat marea. tia c exist, c era
158

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
imens, furioas i calm deopotriv, dar niciodat
nu izbutise s mearg pn acolo unde se afla
marea, s ia n gur un pic de ap srat, s simt
nisipul sub tlpile goale, s se cufunde n apa rece
ca i cum s-ar fi ntors n pntecele Marii Mame (i
aduse aminte c celilor le plcea termenul acesta).
Afar de asta nu prea avea de ce s se plng.
Era trist, foarte trist c trebuia s plece astfel,
dar nu voia s se simt victim: cu siguran o
alesese Dumnezeu pentru rolul acela i era mult
mai bine dect alegerea pe care o fcuse tot El n
cazul preotului.
Vreau s-i vorbesc despre bine i despre ru
l auzi ea zicndu-i i simind totodat un soi de
moleeal n mini i picioare.
Nu e nevoie. Dumneavoastr nu tii ce e
binele. Ai fost otrvit de rul care vi s-a fcut, iar
acum rspndii ciuma asta pe pmntul nostru. Nu
suntei altfel dect strinul care a venit n vizit ca
s ne distrug.
Abia i auzi ultimele cuvinte. Se uit la stea i
nchise ochii.

159

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Strinul se duse la baia din camera sa de la


hotel, spl cu grij fiecare lingou de aur i le puse
din nou n rucsacul su vechi i uzat. Acum dou
zile ieise complet din scen, iar acum se ntorcea
pentru actul final trebuia s-i fac din nou
apariia.
Totul fusese minuios plnuit: de la alegerea
aezrii izolate, cu puini locuitori, pn la ideea dea avea un complice, astfel nct, dac lucrurile n-ar
fi mers bine, nimeni nu l-ar fi putut acuza de
instigare la crim. Reportofonul, recompensa, paii
prudeni, prima etap, cnd i fcuse prieteni
printre locuitori, cea de-a doua etap, cnd urma s
semene groaz i confuzie. Aa cum fcuse
Dumnezeu cu el, avea i el s fac cu ceilali. Aa
cum Dumnezeu i druise binele pentru ca apoi s-l
azvrle ntr-un abis, tot aa va face i el cu alii.
Se ngrijise de cele mai mici amnunte, mai
puin unul: niciodat nu crezuse c planul lui avea
s funcioneze. Era sigur c, atunci cnd avea s
vin ceasul deciziei, un simplu nu avea s
rstoarne totul, o singur persoan avea s refuze
a nfptui crima, i aceast persoan era suficient
pentru a demonstra c nu era totul pierdut. Dac o
persoan ar salva satul, ar fi salvat i lumea,
sperana ar fi nc posibil, buntatea ar fi mai
puternic, teroritii nu erau contieni de rul pe
care-l pricinuiser, iertarea ar sfri prin a-i face
lucrarea, iar zilele de suferin ar fi nlocuite de o
amintire trist, el s-ar putea deprinde s triasc cu
ea i ar putea s-i caute din nou fericirea. Pentru
acest nu pe care i-ar plcea s-l aud, satul i-ar
primi cele zece lingouri de aur, indiferent de pariul
160

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
fcut cu tnra femeie.
Planul su dduse ns gre. i acum era trziu,
nu se mai putea rzgndi.
Cineva btuse la u.
S mergem auzi vocea patroanei hotelului.
E timpul.
Cobor acum.
i lu haina, se mbrc i se ntlni cu patroana
n bar.
Am aurul cu mine zise el. Dar, ca s nu fie
nici un fel de nenelegeri, trebuie s v informez c
sunt cteva persoane care tiu unde m aflu. Dac
v-ai hotr cumva s v schimbai victima, putei fi
siguri c poliia va veni s m caute aici; chiar
dumneavoastr m-ai vzut dnd multe telefoane.
Patroana hotelului ncuviin din cap.

161

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Monolitul celtic era la o jumtate de ceas de mers


pe jos din Viscos. Secole de-a rndul, oamenii
crezuser c nu era dect o piatr mai aparte,
lefuit de ploaie i ger, care nainte vreme sttuse
n picioare, dar fusese rsturnat pesemne de un
trsnet. Ahab obinuia s ntruneasc acolo sfatul
orenesc, fiindc stnca servea drept mas
natural, n aer liber.
Pn cnd guvernul trimisese un grup de
specialiti ca s fac un releveu al prezenei celilor
n vale, iar cineva descoperise monumentul.
Veniser apoi arheologii, msuraser, calculaser,
discutaser, spaser i ajunseser la concluzia c
un grup de celi alesese acel amplasament ca pe un
fel de loc sacru, dei nu se tia ce ritualuri se
practicau acolo. Unii ziceau c era un fel de
observator astronomic, alii ddeau asigurri c n
acel loc se svreau ceremonii de fertilitate, n
cursul crora tinere fecioare erau posedate de
preoi. Un grup de savani discutase vreme de o
sptmn, dar apoi plecase spre alt obiectiv mai
interesant, fr a fi ajuns la nici o concluzie asupra
descoperirii fcute.
Dup alegerea sa, primarul ncercase s atrag
turiti publicnd ntr-un jurnal regional un reportaj
despre motenirea celtic a locuitorilor din Viscos,
dar potecile erau dificile i rarii aventurieri nu
gsiser dect un pietroi prvlit, pe cnd alte sate
din vale aveau sculpturi, inscripii, lucruri mult mai
interesante. Ideea nu a prins i, curnd, monolitul
i-a reluat funcia sa dintotdeauna: s slujeasc
drept mas, la sfrit de sptmn, pentru
picnicurile locale.
162

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
n seara aceea, n mai multe case din Viscos se
ncinser discuii, toate din acelai motiv: brbaii
voiau s mearg singuri, femeile pretindeau s ia i
ele parte la ritualul de sacrificiu, cum ncepuser
s numeasc localnicii crima pe care se pregteau
s o comit. Soii ziceau c era periculos, nu tii
niciodat ce poate face o arm de foc, femeile
insistau zicnd c totul nu era dect o manifestare
de egoism, c brbaii trebuiau s le respecte
drepturile, lumea nu mai era cum i nchipuiau ei.
Soii cedar pn la urm i femeile i srbtorir
victoria. Acum, ctre locul acela se ndrepta o
procesiune alctuit din 281 de puncte luminoase,
pentru c strinul purta o tor, iar Berta nu ducea
nimic, astfel nct numrul locuitorilor continua s
fie reprezentat cu exactitate. Fiecare brbat inea
un felinar sau o lantern ntr-o mn i n cealalt
cte o puc nearmat, ca s nu se poat declana
accidental.
Berta era singura care nu era nevoit s
mearg; dormea panic pe un soi de brancard
improvizat pe care o crau din greu doi tietori de
lemne. Bine mcar c nu va trebui s aducem i
napoi povara asta, gndea unul din ei. Cci cu
toi plumbii nfipi n ea, greutatea i-ar crete de trei
ori.
Calculase c fiecare cartu coninea, n medie,
cte ase mici sfere de plumb. Dac toate armele
aduse ar nimeri inta, corpul ar fi atins de 522 de
buci, n el aflndu-se pn la urm mai mult
metal dect snge.
Omul simi c i se ntorcea stomacul pe dos. Nu
trebuia s se mai gndeasc la nimic altceva dect
la ziua de luni.
Nimeni nu vorbi pe durata traseului. Nimeni nu
163

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
se privi n ochi cu ceilali, ca i cum toi ar fi fost
prini ntr-un fel de comar pe care abia ateptau
s-l dea uitrii ct mai curnd cu putin. Sosir
abia trgndu-i sufletele mai mult din pricina
ncordrii dect a oboselii i alctuir un
semicerc uria de lumini pe pajitea unde se afla
monumentul celtic.
Primarul fcu un semn, tietorii de lemne o
dezlegar pe Berta de pe brancard i o aezar
culcat pe monolit.
Aa nu merge se plnse fierarul, amintindui de filmele de rzboi cu soldai orbecind pe jos. E
greu s inteti pe cineva culcat.
Tietorii de lemne o luar pe Berta i o puser n
poziie eznd, cu spatele la piatr. Prea poziia
ideal, dar deodat se auzi un glas de femeie
suspinnd.
Se uit la noi zicea ea. Ne vede ce facem.
Era limpede c Berta nu vedea nimic, dar era
insuportabil s te uii la doamna aceea cu o
expresie de buntate pe chip, dormind cu un
zmbet mulumit pe buze, i care n scurt timp avea
s fie sfrtecat de o mulime de mici sfere
metalice.
ntoarcei-o invers ordon primarul,
stnjenit i el de privelite.
Bombnind, tietorii de lemne se ntoarser la
monolit i rotir corpul, punndu-l s stea n
genunchi pe pmnt, cu faa i pieptul rezemate de
stnc. Cum era cu neputin s o menin n
poziia asta, a fost nevoie s-i lege o frnghie de
ncheieturile minilor, s o petreac pe dup partea
superioar a monumentului i s o fixeze de partea
cealalt.
Poziia era acum groteasc: femeia sttea n
164

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
genunchi, cu spatele la ei, cu braele ntinse peste
piatr, ca i cum s-ar fi rugat i implorat. Cineva
protest iari, dar primarul zise c era timpul s
isprveasc treaba. Cu ct mai repede, cu att mai
bine. Fr discursuri sau justificri; toate puteau fi
lsate pentru a doua zi-n bar, pe strzi, n
conversaiile dintre ciobani i agricultori. Cu
certitudine, una din cele trei ieiri din Viscos avea
s fie abandonat mult vreme de-atunci ncolo,
fiindc toi erau obinuii s o vad acolo pe
btrn privind munii i vorbind de una singur.
Tot era bine c satul mai avea dou drumuri de
ieire i n plus o mic scurttur, cu o scar
improvizat, care ddea n drumul de jos.
S isprvim repede treaba zise primarul,
mulumit c preotul nu mai scotea nici o vorb i c
autoritatea i fusese restabilit. Cineva din vale ar
putea s vad luminile i va vrea s afle ce se
ntmpl aici. Pregtii-v putile, tragei i s
plecm.
Fr solemnitate. ndeplinind o datorie, ca nite
bravi soldai care-i apr aezarea. Fr ezitri.
Era un ordin i trebuia executat.
i, brusc, primarul, fr a apuca s priceap bine
semnificaia tcerii preotului, i ddu seama c
avea s cad ntr-o curs. Dac ntr-o bun zi
povestea aceasta avea s transpire, toi aveau s
poat spune ceea ce spuneau asasinii din timpul
rzboaielor, i anume c duceau la ndeplinire
ordinele primite. Oare ce se ntmpl, acum, n
inimile acelor oameni: era o canalie sau un salvator?
Acum, tocmai n clipa cnd auzi zgomotul
armrii putilor de vntoare, eava mbucndu-se
perfect n mecanismul de dare a focului, nu mai
putea da napoi. i imagin zgomotul pe care
165

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
aveau s-l fac cele 174 de arme, dar dac ar fi
aprut cineva cu gndul de a vedea ce se
ntmplase, ei ar fi fost departe de acolo; cu puin
timp nainte de a fi nceput urcuul, dduse ordin ca
la coborre toat lumea s sting felinarele. tiau
drumul pe de rost, lumina era necesar doar ca s
evite accidentele n momentul tirurilor.
Instinctiv, femeile fcur civa pai ndrt, iar
brbaii luar n ctare corpul inert, aflat la o
distan de vreo cincizeci de metri. Nu puteau rata,
erau nvai de mici copii s doboare animale n
micare i psri n zbor.
Primarul se pregti s dea ordinul de tragere.
Un moment! strig o voce feminin.
Era domnioara Prym.
i aurul? Ai vzut aurul?
Putile fur lsate n jos, rmnnd ns armate;
nu, nu vzuser aurul. Toi se ntoarser ctre
strin.
Acesta veni ncet n faa putilor. Puse rucsacul jos
i ncepu s scoat, unul cte unul, lingourile de
aur.
Iat-l zise el, ntorcndu-se la locul su,
ntr-una din extremitile semicercului.
Domnioara Prym se deplas n punctul unde se
aflau lingourile i lu unul.
E aur zise ea. Dar vreau s-l verificm. S
vin aici nou femei i fiecare s examineze
lingourile care mai sunt pe pmnt.
Primarul ncepea s fie cuprins de nelinite,
aveau s stea n btaia putilor, cineva mai nervos
putea trage accidental; dar nou femei inclusiv
soia lui merser unde se afla domnioara Prym
i fcur ce le ceruse ea.
Da, e aur zise soia primarului, verificnd
166

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
cu grij obiectul pe care-l inea n mini i
comparndu-l cu cele cteva bijuterii ale ei. Vd c
are un sigiliu al guvernului, un numr care indic
pesemne seria, data la care a fost turnat i
greutatea. Nu ne pclete.
Atunci inei aurul i ascultai ce am s v
spun.
Nu avem timp de discursuri, domnioar Prym
zise primarul. Plecai toate de-acolo, ca s ne
putem duce treaba la bun sfrit.
Taci din gur, idiotule!
Strigtul lui Chantal i nfricoa pe toi. Nimeni
nu-i imagina c cineva n Viscos ar fi putut rosti
ceea ce tocmai le fusese dat s aud.
Ai nnebunit, domnioar?
Taci din gur! strig ea i mai tare,
tremurnd din cap pn-n tlpi, cu faa
contorsionat de ur. Dumneata eti nebun, ai
czut n cursa asta care ne-a dus la condamnare i
la moarte! Eti iresponsabil!
Primarul avansa ctre ea, dar l reinur doi
brbai.
S auzim ce are de spus fata asta! strig o
voce din mulime. Cu zece minute n plus e totuna!
Zece sau chiar cinci minute nu erau deloc totuna
i fiecare, brbat sau femeie, tia c aa e. Pe
msur ce se confruntau cu situaia, spaima
cretea, simul vinoviei se rspndea, ruinea
ctiga teren, minile ncepeau s tremure i
cutau cu toii o scuz ca s se rzgndeasc. Pe
timpul urcuului, fiecare credea c poart o arm
cu cartue oarbe, totul urmnd a se termina
curnd; acum le era team c din eava putii
aveau s ias cartue adevrate, iar nluca
btrnei care avea renume de vrjitoare avea
167

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
s bage groaza-n ei noaptea.
Sau c cineva avea s vorbeasc. Sau c
printele nu fcuse ce promisese i prin urmare toi
aveau s poarte vina.
Cinci minute zise primarul, ncercnd s-i
conving pe toi c el i ddea permisiunea, cnd de
fapt tnra femeie izbutise s-i impun regulile.
Am s vorbesc ct vreau eu zise Chantal,
care prea a-i fi recptat calmul, nefiind dispus
s cedeze nici un centimetru, vorbind acum cu o
autoritate nemaivzut. Dar nu va dura mult. E
curios s vezi ce se petrece aici, mai cu seam c,
dup cum tim cu toii, n epoca lui Ahab, se
ntmpla adeseori ca prin ora s treac oameni
care susineau c au un praf special, capabil s
transforme plumbul n aur. i ziceau alchimiti i
cel puin unul din ei, atunci cnd Ahab l-a
ameninat c-l ucide, a artat c spunea adevrul.
Azi vrei i voi s facei acelai lucru: s
amestecai plumbul cu snge, siguri fiind c se va
transforma n acest aur pe care-l inei n mini. Pe
de o parte, avei perfect dreptate. Pe de alta,
aurul, la fel de repede cum v-a ajuns n mini, tot
att de repede v va i disprea din ele.
Strinul nu pricepea ce spune fata, dar inea
neaprat ca ea s continue; observa c, ntr-un
ungher ntunecat al sufletului, lumina uitat
ncepuse a-i strluci iari.
Am nvat cu toii la coal o legend vestit:
cea a regelui Midas. Despre un om care s-a ntlnit
cu un zeu i zeul i-a oferit ce voia. Midas era i
atunci foarte bogat, voia ns i mai muli bani, aa
nct ceru s transforme n aur tot ce atingea.
Dai-mi voie s v amintesc ce s-a ntmplat: la
nceput, Midas i-a transformat n aur mobilele,
168

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
palatul, tot ce-l nconjura. A muncit o diminea
ntreag i a ajuns s aib o grdin de aur, pomi
de aur, scri de aur. La amiaz i s-a fcut foame i
a vrut s mnnce. Cnd ns a atins pulpa
suculent de miel pe care i-o pregtiser servitorii,
s-a preschimbat i ea n aur. A ridicat o cup de vin
i pe loc s-a transformat i aceasta n aur. Disperat,
a dat fuga la soia lui, rugnd-o s-l ajute, cci
acum pricepea ce greeal fcuse; cnd i atinse
braul, deveni i ea o statuie de aur.
Servitorii fugeau care ncotro, temndu-se s nu li se
ntmple la fel. n mai puin de-o sptmn, Midas
muri de foame i de sete, nconjurat de aur din
toate prile.
De ce ne spui povestea asta? ntreb soia
primarului, lsnd jos lingoul de aur i retrgnduse ctre locul unde era brbatul ei. Ce, a venit un
zeu n Viscos i ne-a dat puterea asta?
V spun povestea asta pentru un simplu
motiv; aurul, n sine, nu valoreaz nimic. Absolut
nimic. Nu putem s-l mncm, s-l bem, s-l
folosim ca s ne cumprm animale sau pmnturi.
Ceea ce valoreaz e banul; dar cum vom
transforma aurul sta n bani?
Putem face dou lucruri: s-i cerem fierarului s
topeasc lingourile, s le mpart n 280 de pri
egale i fiecare s se duc la ora ca s i-o
schimbe.
Numaidect
vom
trezi
bnuielile
autoritilor, pentru c n valea asta nu exist aur i
e foarte ciudat ca toi locuitorii din Viscos s apar
cu un mic lingou. Autoritile vor deveni
suspicioase. Noi vom spune c am descoperit o
veche comoar celtic. O anchet rapid va dovedi
c aurul a fost topit de curnd, c aici au fost fcute
spturi, c celii nu aveau aur ntr-o asemenea
169

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
cantitate altminteri i-ar fi construit n prile
locului o cetate mare i luxoas.
Eti o fetican ignorant zise moierul. O
s ducem lingourile exact n starea n care se afl,
cu marca statului i toate celelalte. Le vom schimba
la o banc i vom mpri banii ntre noi.
sta era al doilea lucru. Primarul ia cele zece
lingouri, se duce la banc i cere s-i fie schimbate
n bani. Casierul nu va pune ntrebrile pe care
oricum le-ar pune dac fiecare dintre noi s-ar
prezenta cu cte un lingou de schimbat; cum
primarul este o autoritate, va cere doar
documentele de cumprare a aurului. Primarul va
spune c nu le are dar c aa cum zice soia lui
se poate vedea marcajul statului, ceea ce e
adevrat. Se pot vedea i data i seria.
La data aceea, persoana care ne-a dat aurul va fi
departe de-aici. Casierul va cere un rgaz, cci,
dei l cunoate pe primar i tie c e cinstit, are
nevoie de o autorizaie ca s elibereze o sum de
bani att de mare. Va ncepe prin a ntreba cum a
aprut aurul. Primarul va spune c a fost druit de
un strin n definitiv, primarul nostru e inteligent
i are un rspuns la toate.
Apoi, dup ce casierul va vorbi cu eful su,
acesta chiar dac nu e deloc suspicios, e totui
un salariat care nu vrea nici el s-i asume riscuri
inutile va suna la conducerea bncii. Acolo,
nimeni nu-l cunoate pe primar i orice retragere
masiv e considerat suspect; i cer s atepte
dou zile, pn cnd li se confirm proveniena
lingourilor. i ce pot descoperi? C aurul a fost
furat. Sau c a fost cumprat de un grup urmrit
pentru trafic de droguri.
Fcu o pauz. Frica pe care o simise cnd
170

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
ncercase prima oar s-i ia lingoul era acuma frica
tuturora. Istoria unui om e istoria ntregii omeniri.
Pentru c aurul are numere de serie. i o
dat. Aurul acesta este uor de identificat.
Toi i ndreptar privirile ctre strin, care
rmase impasibil.
N-are rost s-l ntrebm pe el zise Chantal
Trebuie s credem c spune adevrul, or, cineva
care cere s fie comis o crim nu merit nici un fel
de ncredere.
Putem s-l inem aici pn cnd vom schimba
aurul n bani zise fierarul.
Strinul ncuviin din cap, privind ctre patroana
hotelului.
Nu ne putem atinge de el. Are pesemne
prieteni puternici. A telefonat n faa mea mai
multor persoane, i-a rezervat bilete; dac dispare,
se va ti c a fost sechestrat i vor veni la Viscos n
cutarea lui.
Chantal puse jos lingoul de aur i plec de pe linia de
tir. Celelalte femei fcur la fel.
Putei trage, dac vrei. Cum tiu ns c totul
este o curs a strinului, nu vreau s particip la
crima asta.
Nu tii nimic! zise moierul.
Dar dac am dreptate, n scurt timp primarul
o s fie n spatele gratiilor i la Viscos vor veni
oameni ca s afle cine a furat comoara asta. Cineva
o s trebuiasc s dea explicaii, i nu eu voi fi
aceea.
Totui promit s tac; voi spune doar c nu tiu
ce s-a ntmplat. n plus, primarul este un om pe
care-l cunoatem nu ca strinul care va pleca din
Viscos mine. S-ar putea s-i asume el toat vina
i s spun c a furat aurul de la cineva care a venit
171

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
aici i a rmas n Viscos o sptmn. Va fi socotit
de noi toi un erou, crima nu va fi descoperit
niciodat i noi vom continua s ne trim mai
departe vieile ntr-un fel sau altul fr aur.
Aa o s fac! zise primarul, contient c
totul era o nscocire a nebunei leia.
Se i auzi ntre timp primul zgomot al unei puti
frnte la loc.
Avei ncredere n mine! striga primarul, mi
asum eu riscul!
Rspunsul a fost ns alt zgomot, i nc unul, i
zgomotele preau a se molipsi unele de la altele,
pn ce aproape toate putile au fost frnte; de
cnd se putea pune baz pe fgduielile unui
politician? Doar cea a primarului i a preotului
rmseser n poziie de tragere; una era
ndreptat spre domnioara Prym, cealalt spre
Berta. Dar tietorul de lemne cel care mai nainte
i imaginase mulimea plumbilor ce aveau s
strpung trupul btrnei vzu cum stteau
lucrurile, se duse la ei i le smulse putile din mini:
primarul nu era nebun ca s comit o crim doar
din rzbunare, printele nu se pricepea deloc la
arme i putea rata inta.
Domnioara Prym avea dreptate: e foarte riscant
s ai ncredere n alii. Prea c, brusc, i dduser
cu toii seama de asta, deoarece oamenii ncepeau
s plece din lumini, ncepnd cu cei mai btrni i
terminnd cu cei mai tineri.
ntr-o tcere deplin, o pornir pe coast n jos,
ncercnd s se gndeasc la vreme, la oile care
trebuiau tunse, la cmpul care trebuia s fie arat
iari, la sezonul de vntoare care sttea s
nceap. Nimic despre cele ntmplate, pentru c
Viscos-ul e un sat pierdut n timp, unde toate zilele
172

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
sunt la fel.
Fiecare i zicea n sinea lui c acel sfrit de
sptmn nu fusese dect un vis.
Ori un comar.

173

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Numai trei persoane i dou felinare mai


rmseser n lumini una dintre ele dormind
legat de o piatr.
Iat aurul satului dumitale i se adres lui
Chantal strinul. Am rmas deci fr el i fr
rspunsul cutat.
Nu e al satului: e al meu. La fel ca i lingoul de
lng stnca n form de Y. i dumneata m vei
nsoi ca s-l transform n bani; nu cred n nici o
vorb din ce spui.
tii bine c nu aveam s fac ceea ce ziceai.
Ct despre dispreul dumitale fa de mine: la drept
vorbind, e dispreul fa de dumneata nsi. Ar
trebui s-mi fii recunosctoare pentru cele
ntmplate, deoarece, artndu-i aurul, i-am oferit
mai mult dect o posibilitate de a te mbogi.
Eu te-am obligat s acionezi, s ncetezi s te
tot plngi de toate i s iei o atitudine.
Foarte generos din partea dumitale
continu Chantal, cu ironie n glas. De la bun
nceput i-a fi putut spune cte ceva despre firea
omeneasc; dei Viscos e o aezare n declin, a
avut un trecut plin de glorie i nelepciune. A fi
putut s-i dau rspunsul pe care-l cutai, dac mia fi amintit de asta.
Chantal se duse s o dezlege pe Berta; vzu c
fusese rnit la cap, poate din cauza poziiei n
care-i puseser capul pe piatr; dar nu era ceva
grav. Problema, acum, era s rmn acolo pn
dimineaa, ateptnd-o s se trezeasc.
Poi s-mi dai acum rspunsul acela?
ntreb brbatul.
Cred c i-am i povestit ceva despre
174

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
ntlnirea dintre Sfntul Savin i Ahab.
Sigur. Sfntul a venit, a stat puin de vorb cu
el i pn la urm arabul s-a convertit pentru c s-a
convins c sfntul era mai curajos dect el.
Aa e. Afar de faptul c, nainte de a se
culca, au mai stat un pic de vorb, cu toate c Ahab
ncepuse s-i ascut pumnalul chiar din clipa n
care Sfntul Savin pise n casa lui. ncredinat c
lumea era doar un reflex al propriei sale fiine, se
hotr s-l provoace i-l ntreb:
Dac acum ar intra aici cea mai frumoas
prostituat din cetate, ai reui s gndeti c nu e
frumoas i seductoare?
Nu. Dar a izbuti s m stpnesc rspunse
sfntul.
i dac i-a oferi muli bani de aur ca s-i
prseti muntele i s ni te alturi, ai izbuti s
priveti aurul sta ca pe nite pietre?
Nu, dar a izbuti s m stpnesc.
i dac ai fi cutat de doi frai, unul care te
urte, altul care vede n tine un sfnt, ai izbuti s-i
socoteti ca fiind deopotriv?
Chiar dac a suferi, a izbuti s m
stpnesc i i-a trata pe amndoi la fel.
Chantal fcu o pauz.
Se zice c dialogul acesta a fost important
pentru ca Ahab s accepte s se converteasc.
Strinul nu avea nevoie ca Chantal s-i explice
povestea; Savin i Ahab aveau aceleai instincte n
ei se luptau binele i rul, ntocmai cum se luptau n
toate sufletele de pe faa pmntului. Cnd Ahab
nelesese c Savin era la fel cu el, nelesese i c
el nsui era la fel cu Savin.
Totul era o chestiune de stpnire. i de alegere.
175

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Nimic altceva.

176

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym

Chantal privi pentru ultima oar valea, munii,


pdurile pe unde obinuia s se plimbe n copilrie
i simi n gur gustul apei cristaline, al legumelor
proaspt culese, al vinului de cas, fcut din cei
mai buni struguri din regiune i pstrat cu cea mai
mare grij de ctre locuitori, pentru ca nici un turist
s nu-l descopere deoarece producia era prea
mic spre a permite exportul, dar banii l-ar fi putut
face pe productor s se rzgndeasc.
Se ntorsese doar ca s-i ia rmas-bun de la
Berta; era mbrcat n hainele ei obinuite, aa
nct nimeni s nu poat descoperi, n scurta ei
oprire n sat, c devenise o femeie bogat: strinul
avusese grij de tot ce trebuia, semnase actele
necesare transferului de proprietate asupra
metalului preios, astfel nct s poat fi vndut i
banii depui n contul recent deschis pe numele
domnioarei Prym. Casierul de la banc i privise pe
cei doi cu o discreie exagerat i nu pusese nici o
ntrebare n afara celor strict necesare pentru ca s
poat fi efectuate tranzaciile. Chantal era sigur
ns c tia ce gndete: n faa lui era amanta
tnr a unui brbat mai n vrst.
Ce sentiment plcut, i reaminti ea. Dup
aprecierea casierului de la banc, se vede c ea era
att de bun la pat, nct valora toat suma aceea
uria de bani.
Se ntlni cu civa consteni; nimeni nu tia c
avea s plece i o salutar ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat, ca i cum Viscos-ul n-ar fi avut niciodat
parte de vizita diavolului. Le ntoarse saluturile,
prefcndu-se la rndu-i c ziua aceea era la fel cu
toate celelalte din viaa ei.
177

Paulo Coelho Diavolul i domnioara


Prym
Nu tia ct de mult se schimbase datorit tuturor
lucrurilor pe care le descoperise despre sine nsi;
avea ns destul timp ca s afle. Berta edea n faa
casei nu ca s mai supravegheze rul, ci pentru
c nu tia s fac altceva n via.
Se va construi o fntn n cinstea mea zise
ea. E preul tcerii mele. Dei tiu bine c nu va
dura mult i nici nu va potoli setea multora, pentru
c Viscos-ul e condamnat oricum ai lua-o: nu din
pricina unui diavol care s-a ivit pe-aici, ci din pricina
vremurilor n care trim.
Chantal o ntreb cum era fntna; Berta o
gndise ca pe un soare din care apa curgea pe gura
unui broscoi rios ea era soarele, preotul era
broscoiul rios.
Eu le potolesc setea de lumin i aa am s
rmn ct va sta n picioare fntna.
Primarul se plnsese de cheltuieli, dar Berta nici
nu voise s-aud, iar acum nici n-aveau alt alegere;
se hotrse ca lucrrile s nceap sptmna
viitoare.
i tu, fata mea, ai s faci, n sfrit, ceea ce iam sugerat. Un lucru pot s-i spun cu toat
certitudinea: viaa poate fi scurt sau lung, dup
felul cum o trim.
Chantal zmbi, o srut i arunc o ultim
privire asupra nlimilor din Viscos. Btrna avea
dreptate: nu avea timp de pierdut, dei ndjduia
s aib parte de o via lung.
22/01/2000 23h58

178