Sunteți pe pagina 1din 7

SFINII MUCENICI EPICTET PREOTUL I ASTION MONAHUL

(8 iulie)
Pe timpul lui Diocleian, pgnul mprat al Romei, era n prile Rsritului un oarecare brbat mbuntit, cu numele Epictet, petrecnd via monahiceasc n rnduiala de preot. Acela din tinereile sale a nceput a sluji lui Hristos i fcea multe minuni, cci pentru curia vieii sale luase de la Dumnezeu darul de a tmdui toate bolile ntre oameni i ddea lumin celor orbi, pe leproi i curea, pe cei slbnogi i ridica sntoi i gonea diavolii din oameni. Deci spre vrednica ncredinare a sfineniei sale, s pomenim cteva din minunile lui. eznd el n chilia sa, care era ntr-un loc osebit, nu foarte departe de locuinele omeneti, i ndeletnicindu-se cu obinuitele lui rugciuni i gndiri de Dumnezeu, un comit oarecare a adus la dnsul spre tmduire pe o fiic a sa de cincisprezece ani, care era slb -nogit la toate mdularele. Deci, cznd la picioarele lui, l ruga, zicnd: Miluiete-m, omul lui Dumnezeu, i nu m lepda de la faa ta, precum i milostivul Dumnezeu, Cruia Ii slujeti tu, nu leapd pe nici unul cnd vine la Dnsul! Iat, am pe aceast fiic, una nscut, care de trei ani zace ntru slbnogire, avnd toate mdularele nelucrtoare i fiind abia vie. Deci cred cu nendoire c Acela, Care a tmduit pe femeia ce avea scurgerea sngelui de doisprezece ani, Acela este puternic, ca i pe fiica mea s o tm-duiasc, numai s te rogi pentru ea, milostivindu-te spre noi, cci i noi suntem fii ai Bisericii lui Hristos i suntem luminai prin Sfntul Botez". Atunci Epictet, slujitorul Domnului, rugndu-se mult lui Dumnezeu, a uns cu untdelemn sfinit pe fecioara cea slbnogit i ndat s-a sculat sntoas. Deci au mulumit cu toii lui Dumnezeu. Apoi cuviosul a zis ctre comit: De voieti, o, iubitule, ca s nu fie n casa ta nici un fel de neputin, n toate Duminicile s te mprteti cu inim curat cu toi ai casei tale din dumnezeietile Taine ale Trupului i Sngelui lui Hristos". Apoi, dup ce le-a spus aceasta, i-a slobozit pe ei cu pace. Altdat a fost adus la dnsul un om ndrcit, pe care l-a inut cuviosul la dnsul trei zile, muncind pe diavol cu rugciunile fcute ctre Dumnezeu. Iar diavolul striga, zicnd: Ce nevoie i ce primejdie rabd eu! Oare nu-mi era mai bine s stau n Frigia, n capitea idoleasc i acolo s fiu cinstit n toate zilele cu jertfe i nchinciuni de muli oameni fr de minte? Iar acum sunt muncit aici doar de acesta, fr de vin". Iar Sfntul Epictet, n ziua a treia, certnd pe diavol, l-a izgonit din omul acela. Altdat a fost adus la sfnt o femeie bogat i de neam bun, care era n necuria elineasc. Ea era oarb la ochi i, cutnd tmduire de la muli doctori, n-a aflat. Deci a rugat pe omul lui Dumnezeu, ca numai mna dreapt s-i pun pe ochii ei orbii, pentru c auzise de la muli c se fac multe minuni prin cinstitele lui mini i se dau bolnavilor tmduiri. Iar sfntul, vzndu-i rugmintea ei fcut cu dinadinsul i cu toat credina, i-a pus mna dreapt pe ochii ei, chemnd numele lui Iisus Hristos. i ndat femeia aceea a vzut cu amndoi ochii i a strigat, zicnd: Slav, ie, Dumnezeul cretinilor!" i de atunci a crezut n Hristos mpreun cu toat casa sa. Dar de vreme ce este mult a povesti cu de-a-mnuntul toate minunile acestui plcut al lui Dumnezeu, cred c sunt destule aceste puine ce s-au zis pn acum, spre artarea sfineniei lui; iar noi s ne ntoarcem ctre povestirea ce ne st nainte. Un copil tnr, cu numele Astion, din cetatea ce era n apropiere, fiul unui om puternic i bogat, fiind n vrst de optsprezece ani i petrecnd n rtcirea nchinrii la idoli, a ieit cu cei de o seam cu el la obinuitele plimbri tinereti. i mergnd el -dup a lui Dumnezeu purtare de grij - la locul acela unde era chilia slujitorului lui Dumnezeu, a voit s tie cine locuiete ntr-nsa, acolo, departe de oameni. Deci, intrnd nuntru, a vzut pe un brbat cinstit la chip, care, primindu-l cu dragoste, a nceput a-l ntreba, zicnd: De unde eti, fiule, i cine sunt prinii ti?" Tnrul a rspuns: Tatl meu este mai-mare al cetii; maica mea este fiica senatorului Iulian, iar eu sunt fiul lor unul nscut i ei n fiecare zi se uit la mine ca la un mrgritar prea scump". Atunci sfntul a zis: Bine ai zis, fiule, c prinii ti se uit la tine ca la un mrgritar. Ei se uit numai, dar nu te au, pentru c fericitul tu suflet este mai scump dect orice mrgritar i mai iubit lui Hristos, Mntuitorul nostru, Care, precum vd, l-a ales Lui spre a Sa trebuin. Deci ascult-m pe mine i leapd toate cele ale lumii

acesteia vzute, care este deart i vremelnic, ca mpreun cu toi sfinii s ctigi, n veacul ce are s fie, venicele bunti cele nevzute. Pentru c toate acestea, cte se vd n lume, sunt trectoare i degrab pieritoare, iar acelea ce le-a gtit Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El i-I slujesc Lui, acelea sunt venice, precum i Dumnezeu Insui este venic. Aurul i argintul care se vede nu este adevrat, ci numai o amgire vremelnic a oamenilor. Iar eu i voi spune n ce chip se ctig aurul cel adevrat, cci se scrie n crile noastre cretineti: Te sftuiesc s-i cumperi de la mine aur lmurit prin foc, ca s te mbogeti i s te mbraci n hain alb, ca s nu se arate ruinea goliciunii tale. Aurul cel lmurit este Hristos Domnul nostru, Care cu dragoste dumnezeiasc nvpiaz inimile omeneti. Deci i tu, o, fiule, de vei voi s-L ai n inima ta, ndat i se vor gti bogiile cele cereti i te vei mbrca n haine albe care sunt: credina, ndejdea i dragostea. In acestea mbrcndu-te ca i cu nite platoe tari, nu numai c vei fi mai presus dect lumea cea vzut, dar i pe diavolul mpreun cu toi ngerii lui, pe care voi toi l cinstii ca pe un zeu, i pe acela l vei birui. Inc i aceasta s mai tii, o, iubitule, c tatl tu care te-a nscut dup trup, nu-i este tat adevrat, fiindc a nscut doar un trup striccios care moare degrab, ci atotputernicul Dumnezeu este Tatl tu cel adevrat; deoarece, zidind sufletul tu cel fr de moarte, l-a turnat n trupul tu cel zmislit din porunca Lui. Deci altul este tatl tu cel vzut i altul cel nevzut. Tatl cel vzut este muritor i vremelnic, aflndu-se sub primejdii i ptimiri, neputnd nimic; iar Tatl cel nevzut este fr de moarte, venic, nefiind supus sub nici o ptimire, atotputernic i atotiitor. Acela a zis i te-ai zidit n pntecele maicii tale. Acela a poruncit i ai ieit din pntecele maicii tale. Cu voia Lui ai ajuns ntr-aceast vrst. i dac fiii sunt datori s cinsteasc pe tatl cel trupesc, cu att mai vrtos se cuvine s cinsteasc pe Acela, Care ne-a zidit pe noi dup chipul i asemnarea Sa, i ne-a dat minte i nelegere, i ne-a pus s stpnim peste lucrurile minilor Lui; i noi fiind robii Lui, ne-a mprtit cu El, ca s fim fii, frai i prieteni, cu darul Su. Deci pe Acel adevrat Printe al nostru, Care ne-a dat attea bunti, suntem datori a-L cunoate, a-L iubi, a-L cinsti i a ne nchina Lui ntotdeauna. Asemenea i maica noastr cea adevrat, nu este aceea care ne nate trupete n lumea aceasta, ci aceea care ne nate duhovnicete n viaa cea venic. Aceea care este logodit cu Mntuitorul nostru, cinstit de ngeri, nfrumuseat de prooroci, preamrit de Apostoli, nlat de mucenici i de mrturisitori i creia Domnul nostru Iisus Hristos i-a pregtit cmara cea cereasc. Acea Sfnt Maic este numit de oameni Biseric. Glasul ei este ca glasul turturelei care se ngrijete pentru puii si; din ale crei buze izvorte mirul nvturilor apostoleti; ai crei ochi sunt credina cea adevrat i ndejdea cea fr de ndoial spre Dumnezeu; din ale crei mini picur smirna facerilor de bine svrite din mil i din dragoste; ale crei doi sni sunt cele dou Legi: cea veche, propovduit de prooroci, i cea nou, propovduit de Apostoli. Prin Sfntul Botez, ea nate spre nemurire pe fiii si. Deci apropie-te o, preadulce fiule, s sugi lapte de la pieptul maicii tale celei adevrate i, ascultnd sfatul meu, treci cu vederea bogiile cele vremelnice ale prinilor ti, ca s te nvredniceti a fi motenitor al vistieriilor venice, care s-au pregtit fiilor lui Dumnezeu. Ascult pe Tatl tu cel adevrat, care griete prin mine ctre tine acestea: Iei din pmntul tu, din neamul tu i din casa prinilor ti, i mergi n pmntul pe care Eu i-l voi arta, n pmntul care izvorte miere i lapte; adic nvturile proorocilor, ale Apostolilor i ale Sfinilor Prini. Deci, cnd vei mplini toate cele poruncite ie, atunci se vor da ie motenirile Raiului, se vor deschide ie vistieriile cerului. Se va da ie slava mpriei celei de sus, unde vei vedea rnduielile ngereti i cetele tuturor sfinilor. Acolo te vei sllui cu aceia ca un adevrat frate, i vei fi prta lui Dumnezeu ca un fiu". Iar tnrul cel bine priceput, ascultnd toate cuvintele omului lui Dumnezeu, cele insuflate de Duhul Sfnt, i creznd adevrate cuvintele aceluia, s-a umilit cu inima; ns nu ndrznea s-i griasc ceva ntr-acea zi, temndu-se de tinerii care erau cu dnsul, ca s nu-l spun la prinii si. Deci, nchinndu-se acelui cinstit brbat, s-a dus. Iar a doua zi, foarte de diminea, tnrul Astion s-a dus singur la cuviosul acela stare, ntocmai ca o albin neleapt, care ieri adunase degrab n acel loc mierea cea dulce; i intrnd n chilie la preotul Domnului, i-a fcut o nchinciune ca aceasta: Bucur-te, apostolul lui Hristos, slujitorul Legii celei noi!" Iar sfntul i-a

rspuns: Bucur-te i tu, tnrule cel preafrumos, pe care te vd c pori hain muceniceasc i ai pe cap cunun din pietre scumpe". Deci, eznd, au nceput a vorbi. Stareul i-a zis: Fiule, smna Domnului, pe care cu darul lui Dumnezeu am semnat-o ieri n inima ta, a rsrit oare i voiete s aduc rod? Sau nc petrece n ntunericul necredinei?" Astion a zis: O, sfinte printe, i-am spus ieri c sunt unul nscut la prinii mei i foarte iubit lor. M tem a le pricinui lor aceast grea mhnire, deoarece, cnd voi primi credina cretineasc la artare, ei, din ntristarea cea fr de msur, sau se vor arunca n mare, sau i vor pierde mintea, sau singuri i vor aduce moartea n vreun fel. Deci m tem ca, de unde eu m ndjduiesc de mntuire, s nu fiu pricinuitor de moarte i de gheena cea venic prinilor mei. Deci de vei voi s primeti sfatul meu, fa-m pe mine cretin n tain, i povuiete-m acum ndat cum m voi pregti spre Botez. Iar dup ce vei svri asupra mea toate dup rnduiala cretineasc, atunci te rog s-mi faci mie aceast dragoste: s m iei cu tine i s mergem spre o ar ndeprtat, unde te va povui Dumnezeu, ca s nu vad ochii mei lacrimile prinilor i s nu se vatme contiina mea pentru mhnirea lor, iar dragostea lor s nu fie mpiedicare pentru mntuirea mea". Nite cuvinte ca acestea ale tnrului ascultnd sfntul stare, s-a bucurat cu duhul i i-a poruncit ca n toate zilele s posteasc, s se fereasc cu dinadinsul de spurcciunile cele jertfite idolilor i s se roage adevratului Dumnezeu, Domnului Hristos, Mntuitorul lumii. Deci tnrul Astion fcea acestea cu osrdie, iar n ascuns de casnicii si, mergea la stare i nva de la dnsul sfnta credin. Iar dup ce a neles bine toate cele despre Hristos i a crezut n El fr de ndoial, atunci sfntul stare l-a botezat i, nu dup multe zile, au ieit amndoi noaptea de acolo, lund Astion puin argint, att ct s le ajung pe cale. i ducndu-se ei la malul mrii, au gsit o corabie plecnd spre prile sciilor i, intrnd ntr-nsa, au cltorit multe zile. Apoi au ajuns la o cetate ce se numea Almirida, care era la hotarele sciilor, lng fluviul ce se numete Dunrea. Nu departe de acea cetate au gsit un loc osebit, plcut spre petrecere, i s-au slluit acolo, zidindu-i o chilie mic. Iar dup plecarea lui Astion din casa sa, prinii nevznd pe iubitul lor fiu, au nceput a-l cuta pretutindeni i, negsindu-l, fceau mare plngere i tnguire, chemnd n zadar numele fiului lor. Tatl striga, zicnd: Astioane, preadulcele meu fiu, unde eti acum? Astioane, preaiubitul meu fiu, unul nscut, ce i s-a ntmplat? Oare vreo fiar te-a mncat sau adncurile apelor te-au primit? O, toiag al btrneilor mele i lumina ochilor mei, unde te voi mai cuta de acum, nu tiu! In ce ar voi trimite slugile mele pentru tine, nu m pricep!" Asemenea i maica sa, rupndu-i hainele de pe sine i btn-du-se cu minile peste piept, se tnguia, zicnd: Astioane, cine te-a desprit de mine, dulcele meu fiu? Socotesc c Dumnezeul cretinilor, trimind pe unul din ai si, a ntors inima ta, nelndu-te, i te-a luat de la noi. Vai mie, ticloasa! Vai mie, cea plin de amrciunea cea fr de sfrit! Toate durerile i ostenelile mele ce le-am suferit cu naterea i creterea ta, mi-au fost n zadar. Rodul pntecelui meu s-a uscat, a pierit ndejdea mea i slava i ed ca o cetate pustie. Pn acum am fost mam, iar de acum nu mai sunt, fiind lipsit de singurul meu fiu iubit!" Astfel se tnguiau prinii n toate zilele cu nemngiere. Petrecnd robii lui Hristos, Epictet i Astion, lng cetatea Almiridei, i ducnd via monahiceasc ntru nevoine pustniceti, nu s-a tinuit fapta lor cea bun i sfinenia, deoarece prin minile Sfntului preot Epictet se fceau multe tmduiri, nct oamenii au nceput a veni la el, aducndu-i pe neputincioii lor. Intr-una din zile, o femeie vestit a adus pe fiul su, care era cam la cincisprezece ani, mut, surd i uscat i, punndu-l lng picioarele sfntului stare, a nceput a zice ctre el: De unde ai venit aici, nu tiu, ns cred c dac vei voi, poi s tmduieti pe fiul meu, cci chipul tu te arat c eti ucenic al nazarineanului, despre Care am auzit multe i preaslvite minuni. Deci, dac eti ucenic al Aceluia, ajut-ne nou, nva-ne s-L cunoatem i s fim i noi robii Lui". Iar sfntul a zis ctre ea: O, femeie, dac crezi din toat inima c Unul este adevratul Dumnezeu, Cel ce a zidit cerul i pmntul i toate cele vzute de noi, i va fi ie ceea ce doreti". Zicnd acestea, el a poruncit s ridice pe copil de la pmnt, i scuipnd de trei ori n gura lui cea amuit, l-a ntrebat: Spune, fiule, n care Dumnezeu se cuvine s credem? In idolii cei fcui de oameni sau n Iisus Hristos cel rstignit, care acum te vindec pe tine?" Iar copilul a strigat cu glas mare: O, cinstite printe, se cade s credem n Iisus Hristos, Cel ce ntotdeauna arat oamenilor attea faceri de bine!" Vznd oamenii din Almirida o minune ca aceasta, au proslvit pe Dumnezeu i n ziua aceea mai mult de o mie de suflete, brbai i femei, au crezut n Hristos Mntuitorul nostru.

Iar darul lui Dumnezeu lucra minuni nu numai prin Sfntul Epictet, ci i prin Sfntul Astion, cci, ieind el odat la Dunre ca s aduc ap, l-a ntmpinat un om ndrcit; iar el, fcnd semnul Sfintei Cruci spre acel ndrcit, ndat a fugit diavolul din el, strignd: O, Astioane, credina i curia inimii tale a luat mare putere de la Dumnezeu asupra noastr!" Altdat, trimis fiind Astion de ctre stare la un loc oarecare, pe cnd venea, a vzut un om pe drum care czuse de pe o zidire nalt i zcea la pmnt ca un mort, iar prinii lui se tnguiau pentru el. Deci fericitul Astion, milostivindu-se spre el, s-a rugat n sine, zicnd: Doamne Iisuse Hristoase, precum prin Apostolul Tu Pavel l-ai ntors la via de la porile morii pe Evtih cel czut jos de la catul al treilea, asemenea i prin Apostolul Petru l-ai ridicat pe Enea din slbnogirea cea de opt ani, i prin acelai Sfnt Petru lai fcut s umble pe omul care era olog din pntecele maicii sale, ntrindu-i pulpele i gleznele, aa i pe acest om ridic-l i fa-l viu i sntos, prin mine, nevrednicul Tu rob!" Astfel rugndu-se, s-a apropiat de cel ce zcea, zicnd cuvntul Apostolului Petru: In numele lui Iisus Hristos Nazarineanul, scoal-te i umbl! Deci, apucndu-l cu mna dreapt, l-a ridicat viu i sntos. Iar acela a mers ndat mpreun cu prinii lui la chilia sfinilor, strignd: Unul este Dumnezeul lui Epictet i al lui Astion! Cu adevrat, Unul este Dumnezeul cretinilor i nu m voi duce de aici, pn ce ntr-aceast zi nu ne vei face cretini pe mine i pe prinii mei!" Iar Epictet, preotul Domnului, chemndu-i i nvn-du-i, le-a poruncit s posteasc i s se pregteasc de primirea darului cel sfnt; iar dup cteva zile i-a luminat pe ei cu Sfntul Botez. Iar diavolul, vznd c a fost ruinat nu numai de stare, dar i de tnrul Astion, i c s-a lipsit de dobnda sa din sufletele omeneti, se rupea de zavistie i se narma asupra lor cu toate meteugirile sale, dar nimic nu sporea. Ins apoi a aflat asupra tnrului o vreme prielnic n chipul acesta. Ieind ntr-o zi Astion la ru ca s ia ap fr binecuvntarea stareului i vzndu-l vrjmaul nengrdit cu binecuvntarea cuviosului, ndat - prin ngduina lui Dumnezeu - a nvlit asupra lui cu nite gnduri spurcate i a tulburat sufletul tnrului. i ntorcndu-se Astion n chilia sa, se ruina s-i mrturiseasc printelui su gndurile acelea i vreme de trei zile se supunea lor, neputnd s le biruiasc. El postea i se ruga cu lacrimi, i obosea trupul cu osteneli, ns nicidecum nu se deprtau de la el gndurile necurate, prin care vrjmaul nevzut l rnea pe el ca i cu nite sgei. Iar stareul vznd pe ucenic tulburat i mhnit, a zis ctre el: Ce este aceasta, fiule, c te vd tulburat? Aceast mhnire pe care o vd la tine nu este mhnirea sfinilor care se ngrijesc de mntuirea lor i arat pe fa o oarecare ntristare duhovniceasc, ci cred c mhnirea ta este purttoare de moarte, precum i mhnirea care a ucis pe Ahitofel, sfetnicul lui Abesalom, i care a pierdut pe Iuda, vnztorul lui Hristos". Atunci Astion a nceput a se mrturisi, zicnd: Printe, mai nainte de aceste trei zile vorbeai cu nite cinstii brbai despre tainele cereti i eu aveam nevoie s ies la ap. Deci m-am ruinat a cere binecuvntarea ta naintea acelor brbai i n-am vrut prin aceasta s v tai vorba voastr. Deci, netiind tu, am ieit la ap fr binecuvntarea ta. Ins n cale a nvlit spre mine un nor ntunecat de gnduri spurcate i iat, acum au trecut trei zile de cnd m lupt cu ele i nu pot s le gonesc; deci pentru aceasta sunt tulburat". Iar sfntul stare, cutnd cu groaz la dnsul, a zis: Pentru ce i ieit afar din chilie fr porunca mea? Pentru ce te-ai dus la ru fr binecuvntarea preotului lui Hristos? Nu tii oare c binecuvntarea celui mai mare este zid nesurpat pentru cei tineri, c este palo tare i arm nebiruit asupra diavolului?" Zicnd acestea, i-a poruncit s se ntind la rugciune pe pmnt n chipul Sfintei Cruci i s-a ntins i stareul. i astfel s-au rugat amndoi mpreun Iui Dumnezeu. i sculndu-se ei de la pmnt dup mult rugciune cu lacrimi, fericitul Astion a vzut un copil negru cu o lumnare aprins, fugind de la dnsul i zicndu-i: Mrturisirea ta, Astioane, a sfrmat astzi puterile mele cele mari; iar rugciunea voastr m-a lsat fr arme". Astfel vieuind acolo acei cuvioi prini i ntorcnd multe suflete omeneti de la nelciunea idoleasc la Hristos Dumnezeu, domnul acelei ri, care se numea Latronian, a mers n cetatea Almi-ridei i slujitorii de idoli i-au spus c cei doi sfini sunt fermectori i neal pe muli cu vrjile lor, ntorcndu-i de la aducerea de jertfe zeilor. Iar boierul a poruncit s-i prind ndat i s-i arunce n temni. Deci sfinii, fiind legai, se rugau nencetat i cntau Psalmii lui David, iar stareul gria ctre ucenic: Iubitul meu fiu, dac ne vor scoate la cercetare i ne vor ntreba de nume, de neam i de patrie, s nu le rspundem nimic altceva dect numai acestea: Suntem cretini. Acesta ne este numele, neamul i patria i nimic altceva nu suntem, dect numai robi ai adevratului Dumnezeu". Iar a doua zi, boierul a poruncit s se pregteasc divan n mijlocul cetii, iar propovduitorii s dea de veste poporului, ca s ias la privelite. Deci, venind pe la ceasul al treilea din zi, a ezut la judecat i a trimis ca s

scoat pe sfini din temni. i venind sfinii naintea lui, el a cutat spre dnii i s-a spimntat, pentru c a vzut faa lor strlucind cu o oarecare lumin minunat a darului lui Dumnezeu; c erau cinstii la vedere. Sfntul Epictet era de aizeci de ani, nalt la stat i cu barb lung, mpodobit de cruntee. Asemenea, Sfntul Astion era nalt la stat, foarte frumos la fa, nflorit cu podoaba ntregii nelepciuni i avnd vrsta de treizeci i cinci de ani. Iar boierul uitndu-se spre ei, a tcut ca la un ceas, neputnd s zic ceva; apoi, abia deschizndu-i gura, a zis: S ne spunei cum v numii, de ce neam suntei i din ce ar ai venit aici". Sfinii au rspuns: Suntem cretini!" Boierul a zis: tiu c suntei din blestemata credin cretineasc, dar s ne spunei neamul i ara voastr". Sfinii au rspuns: Suntem cretini, tim pe Unul Dumnezeu, Domnul nostru Iisus Hristos i Lui Unuia ne nchinm; iar de urciunile idoleti ne ngreom, i ne nstrinm de cei ce se nchin lor, grind ca i Psalmistul: Asemenea lor s fie cei ce i fac pe ei i toi cei ce ndjduiesc spre dnii!" Auzind aceasta boierul, s-a umplut de mnie i a poruncit s-i dezlege pe sfini i s-i bat mult vreme fr mil. Iar ei, fiind btui, griau: Doamne, Iisuse Hristoase, nvtorul nostru, voia Ta s se svreasc n noi!" Iar boierul, vzndu-i nebiruii, se aprindea mai mult de mnie i le zicea: Unde este Hristosul vostru, pe Care l chemai nencetat? S vin acum s v ajute i s v scoat din minile mele!" Sfinii au grit: Suntem cretini! Fie ntru noi voia Dumnezeului nostru!" Atunci boierul, iuindu-se i mai mult, a poruncit s-i spnzure la muncire, s le strujeasc trupurile cu unghii de fier i s-i ard cu fclii aprinse. Iar ei strigau ntr-una: Suntem cretini! Fie ntru noi voia Dumnezeului nostru!" Astfel fiind sfinii muncii, se sfrea al aptelea ceas din zi. i a poruncit boierul s-i ia de la muncire i s-i duc iar n temni. Iar unul din slujitorii care i muncea, anume Vigilantie, auzind acele cuvinte ale sfinilor pe care le griau nencetat cnd ptimeau i socotind c ntr-nsele este oarecare putere vrjitoreasc care uureaz trupul de durere cnd este n munci, a nceput a le avea nencetat n mintea sa i a le cugeta ziua i noaptea. i dup trei zile a nceput a striga n popor, zicnd: Sunt cretin! Fie ntru noi voia Dumnezeului nostru". Apoi, alergnd la sfini n temni, a nvat de la dnii sfnta credin i, dup puine zile, s-a nvrednicit de Sfntul Botez cu toat casa sa. Iar sfinii, dup, ntia cercetare i muncire, au petrecut n temni cinci zile; apoi iar au fost scoi la judecat. i neputnd boierul n nici un chip s-i nduplece la pgntatea sa, a nceput a-i munci din nou. Deci mai nti le-a frecat rnile lor de mai-nainte cu oet i cu sare, dup aceea, a umplut o cldare mare cu smoal i fierbnd-o tare, a aruncat pe mucenici ntr-nsa. Iar ei petreceau nevtmai n smoala cea fiart ca ntr-o scldtoare i ziceau adeseori cuvintele lor de mai nainte: Suntem cretini! Fie ntru noi voia Dumnezeului nostru!" Iar boierul cetii se mira, vzndu-i vii i nevtmai n cldarea cea fiart i zicea: O, ct de mare este puterea vrjii cretineti!" Apoi a poruncit s-i scoat din cldare i s-i arunce n temni, nelsnd pe nimeni s se duc la dnii ca s le dea pine sau ap, ca astfel s se topeasc de foame i de sete. i au petrecut sfinii treizeci de zile fr hran i fr butur, hrnindu-se numai cu cuvntul lui Dumnezeu i ntrindu-se cu darul Duhului Sfnt. Cnd sfinii mucenici se cercetau i se judecau la divanul cel din privelite naintea a tot poporul, s-a ntmplat de a venit n vremea aceea un brbat oarecare din prile Rsritului, astfel rnduind Dumnezeu. Acel brbat a cunoscut pe Astion, deoarece tia bine pe prinii lui, deci ntorcndu-se n ara sa, s-a dus la prinii lui Astion i le-a spus, zicnd: Am vzut pe fiul vostru n Almirida, cetatea sciilor, cu un oarecare stare, anume Epictet, suferind ptimiri pentru Hristos". Iar prinii, auzind aceasta, au rugat cu lacrimi pe acel brbat s le spun dac este adevrat, iar acela a ntrit cu jurmnt cele spuse. Deci tatl lui Astion a zis: Dac m voi nvrednici s vd faa iubitului meu fiu, voi face ndat toate cele ce mi va porunci i m va nva". Asemenea gria i maica sa: Dac l voi vedea n viaa mea pe dulcele meu fiu, toate le voi lsa i l voi urma. i de-mi va porunci s fiu cretin, nu m voi lepda; i cu dnsul mpreun nu m voi teme de munci, nici a suferi moarte pentru Hristos". Grind astfel, i-au ncredinat casa i averile lor la cei mai credincioi prieteni ai lor, iar ei au luat multe slugi i slujnice i s-au dus cu corabia n Sciia. ns mai nainte de a ajunge ei n cetatea Almirida, Sfinii Mucenici Epictet i Astion i-au svrit nevoina ptimirii n acest chip:

Dup cele treizeci de zile n care au fost chinuii n temni cu foamea i cu setea, boierul scondu-i iar la judecat, le-a zis: V-am ntrebat de multe ori de numele vostru, de neam i de patrie, dar nu mi-ai spus adevrul. Deci socotesc c nu suntei altceva dect nite diavoli n trup, de vreme ce numai aceia sunt fr nume i fr neam, de aceea v numesc cu un nume ca acesta. Deci spunei-mi, o, diavoli ntrupai, vei aduce jertfe zeilor notri sau nu? Dac nu, atunci n aceast zi voi tia capetele voastre". Sfinii au rspuns: Noi suntem cretini, nu diavoli, i cu numele lui Hristos izgonim pe diavoli din trupurile omeneti. O, dac ai voi i tu s scapi de diavolul care petrece n tine, cci noi l-am putea izgoni pe el cu puterea lui Hristos, Dumnezeul nostru". Atunci, mniindu-se boierul, a poruncit s-i bat cu pietre peste gur pe sfinii mucenici; apoi btndu-i mult cu toiege, i-a osndit pe dnii la moarte prin tiere cu sabia. Deci sfinii fiind scoi afar din cetate la locul de tiere, au cerut de la ucigaii lor s le dea vreme de rugciune. Apoi, stnd cu faa ctre rsrit, i-au ridicat minile spre cer i, nlndu-i ochii, s-au rugat lui Dumnezeu vreme ndelungat. Dup aceasta, Sfntul Epictet s-a rugat ca s taie mai nti pe Astion; dar acesta a grit ctre dnsul: Printe, mai nti ie i se cade s primeti aceast cinste, adic s te ncununezi cu muceniceasca cunun, pentru c tu eti preotul Domnului, printele i nvtorul meu, iar eu voi merge dup tine!" Sfntul Epictet a rspuns: Fiule, aptesprezece ani te-am pzit curat i fr de prihan, cu darul lui Hristos, i acum s-mi pierd osteneala mea de atia ani i s te las singur? Oare nu tii c meteugirile vrjmaului sunt subiri i greu de cunoscut? Deci m tem ca nu cumva, fiind tnr i vznd moartea mea, s te temi i s fii vrjmaului de batjocur. Deci nu aa, fiule, ci eu s fiu ca Avraam, care a adus spre jertf lui Dumnezeu pe Isaac, iar tu sa mergi mai nainte de mine, i s primeti mai nti cununa ptimirii; i cred c Sfntul Mihail cu ngerii, Abel cu proorocii, Petru cu apostolii, Daniil cu mrturisitorii, au ieit ntru ntmpinarea ta i ateapt s te primeasc, ca apoi, cu cntri dnuitoare, s te duc la scaunul lui Hristos, Mntuitorul nostru". Sfntul Astion a rspuns: Fie voia Domnului i a ta, sfinte printe!" Deci, ngrdindu-se cu semnul Sfintei Cruci, a zis: Tu eti aprtorul meu, Doamne, n minile Tale mi dau duhul meu!" Apoi, plecndu-i capul sub sabie, s-a sfrit. Iar Sfntul Epictet, cznd peste trupul ucenicului su, ruga pe ucigaii si, ca aa zcnd s-l ucid pe el. Deci, lovit fiind cu sabia, a fost tiat pentru Hristos. Apoi toi cei ce erau acolo, pgni i cretini, privind spre cinstitele lor trupuri, le-au vzut strlucind ca nite raze de soare, i o bun mireasm negrit umplea locul acela. Iar dup ce s-a fcut noapte, Vigilantie cel mai sus pomenit, mpreun cu casnicii lui i cu ali cretini, s-au dus i au luat n tain trupurile mucenicilor; i, nvelindu-le n pnze curate cu aromate, le-au ngropat cu cinste la un loc vestit. Tot n aceeai noapte a czut un diavol cumplit asupra boierului Latronian, cci sculndu-se dimineaa i mergnd ca de obicei la divan, a nceput a vorbi cu necuviin ca un nebun. Apoi, apucnd o sabie, s-a repezit la cei care erau cu dnsul i a nceput a-i tia i a-i rni. Iar aceia, vzndu-l pe el ndrcit, l-au prins i smulgndu-i sabia din mini, l-au btut. Apoi, legndu-i minile i picioarele, l-au nchis ntr-o cas mic, unde dup dou zile i-a lepdat n chinuri sufletul su, fiind sugrumat de diavol. Dup sfritul sfinilor mucenici, prinii lui Astion cltorind cu corabia, s-au apropiat de cetatea Almirida, iar Sfntul Astion s-a artat lui Vigilantie, zicndu-i: Tatl meu i maica mea vor veni aici ca s m caute. Deci f bine, frate, de iei la mal i-i primete pe ei n casa ta. Odihnete-i i mngie-i, deoarece foarte s-au obosit, intristndu-se i mhnindu-se pentru mine. S-i nvei s cunoasc i mntuitoarea credin i s le spui mririle lui Dumnezeu". Deci Vigilantie mergnd ndat la mal, a vzut o corabie venind, din care ieind prinii lui Astion, ntrebau pe oamenii care se ntmplau acolo, dac n-au vzut pe un om tnr cu numele Astion. Iar Vigilantie, apropiindu-se de dnii, le-a zis: L-am vzut i l-am cunoscut pe el bine. Deci venii mai nti s v odihnii n casa mea, apoi v voi spune despre dnsul". Atunci ei, bucurndu-se foarte, au mers la dnsul i s-au odihnit. Dup aceasta, rugnd ei pe Vigilantie s le spun despre fiul lor, acela le-a spus acestea: Nu este mult de cnd Astion a fost n cetatea aceasta; ns, mai nainte cu cteva zile, s-a dus de aici cu un stare cinstit, ntr-o ar mai deprtat, fiind chemat cu cinste de Impratul cel preaslvit ca s mprteasc cu Dnsul ntru negrit slav". Apoi, Vigilantie le-a spus despre viaa venic, despre lluirile raiului i mpria cerului, despre Hristos Domnul i Impratul cel fr de moarte, despre ngeri i despre toate cetele sfinilor, care mprtesc mpreun cu Hristos i ntru care este numrat i fiul lor, Astion.

Iar prinii lui auzind cuvintele acestea pe care niciodat nu le auziser, s-au minunat, s-au umilit i au simit n inimile lor o oarecare bucurie duhovniceasc; i mai cu dinadinsul ntrebau cum s-a dus acolo iubitul lor fiu. Iar Vigilantie, lundu-i pe dnii, i-a dus mai nti n chilia sfinilor mucenici, unde le-a artat o Sfnt Cruce i o carte a Evangheliei, care rmsese de la dnii. Deci, vorbind mult cu dnii din Evanghelie, i-a fcut s cread n Hristos i atunci le-a spus lor despre ptimirea Sfinilor Mucenici Epictet i Astion i cum i-au dat sufletele lor pentru Hristos. Apoi i-a dus pe ei la locurile unde erau ngropate trupurile sfinilor i plngnd ei acolo din destul, Vigilantie le-a poruncit ca de cu sear s stea la rugciune i s se roage cu dnsul toat noaptea lui Hristos Dumnezeu. i trecnd vremea cea din miezul nopii i ncepnd a rsri luceafrul, deodat a strlucit peste ei o lumin ca un fulger i o mireasm minunat mirosea. i au vzut pe sfinii mucenici stnd naintea lor ntru podoab negrit. Atunci Sfntul Astion cuprinznd pe maica sa cu dragoste i srutnd-o pe dnsa, i-a zis: Bine ai venit aici, ucenic a lui Hristos i maica mea, Marchelino!" Asemenea i Sfntul Epictet, cuprinznd capul tatlui lui Astion, l-a srutat, zicndu-i: Iubite frate Alexandre, bucur-te ntru Domnul c te-ai nvrednicit a fi rnduit n numrul credincioilor i te-ai artat vrednic de fericirea cea venic". Dup aceasta amndoi au zis lui Vigilantie: Bucur-te i tu, iubite frate, cci cu tine s-a mplinit Scriptura care zice: De va ntoarce cineva pe cel pctos din rtcirea lui, va mntui suflet din moarte i va acoperi mulime de pcate". Inc au vorbit cu dnii din destul i alte cuvinte mngietoare i pline de dulcea duhovniceasc; iar dup un ceas s-au fcut nevzui. Iar de ce fel de bucurie s-au umplut ei din vedenia aceea i din vorbirea cea dulce cu sfinii, nu este cu putin a spune. Deci i-au vrsat inimile lor n rugciune i mulumire naintea lui Dumnezeu, c s-au nvrednicit a vedea n slav cereasc pe iubitul lor fiu pe care l cutau de att de lung vreme cu durere n inim. Intr-acea vreme, n acea ar a sciilor era un episcop cretin, cu numele Evanghel. Acela, dei se ascundea n vremea prigonirii, ns ntiinndu-se de pieirea boierului Latronian, a mers fr de fric n cetatea Almiridei, cercetnd i ntrind pe credincioi. La acest, arhiereu a dus Vigilantie pe prinii lui Astion i i-a spus cu de-amnuntul toate cele despre dnii i despre sfinii mucenici. Iar episcopul, fericind pe sfinii mucenici, a primit cu bucurie pe prinii lui Astion, care se ntorseser la Hristos, i i-a botezat n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Dup aceasta, Alexandru i Marchelina, petrecnd multe zile n postire i n rugciuni lng mormntul mucenicilor, s-au ntors la ale lor. i vnzndu-i averile cele multe pe care le aveau, le-au mprit sracilor, oprind puin pentru hran, i au vieuit cu dumnezeiasc plcere, pn la sfritul lor. Aa s-au preamrit n ceruri cu cununa muceniceasc Sfinii Cuvioi Mucenici, Epictet Preotul i Astion Monahul, iar Alexandru cu Marchelina, trecnd de la cele pmnteti, s-au nvrednicit n partea sfinilor cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, I se cuvine cinstea, slava i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.